Sunteți pe pagina 1din 139

1

ELEANOR H. PORTER

POLLYANNA
( TAINA MULUMIRII)
- ROMAN -

T r a d u c e r e (1941)
HENRIETTE KRUPENSKY STURDZA
Reactualizare lingvistic i Imagini (2010)
LIVIU HOSTIUC
Iat

cartea aductoare de nelepciune i fericire.


Citii-o deopotriv tineri ce pii n lume i voi cei
obosii de via .Cu toii vei avea mare folos.
Regina M A R I A

EDITURA PERFORMANTICA
IAI - 2010

Editura PERFORMANTICA
Institutul Naional de Inventic , I A I
performantica@inventica.org.ro
Iai, Campusul Universitar Tudor Vladimirescu
Corp T24, Etaj 1, PO Box 727
Tel / Fax 0232 214.763
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
PORTER, Eleanor H.
Pollyanna / Eleanor H. Porter
Iai : Performantica, 2010
ISBN : 978 973 730 730 9
62.002.3:57
616 - 089

Consilier editorial :
Prof. univ. dr. Traian D. Stnciulescu
Secretar editorial :
Octav Pune
Tehnoredactare :
Liviu Hostiuc
Coperta :
Designer arhitect Aritia Poenaru
EDITUR ACREDITAT DE
CNCSIS BUCURETI, 1142 / 30.06.2003

n loc de

INTRODUCERE
Extras din : S lum aminte,
De Arhimandrit Teofil Prian,
Ed. Rentregirea, Alba Iulia, 2003
Cap. 4 : Cri de cpti pentru viaa
duhovniceasc.
Pag. 105
- Ce cri v-au folosit pentru Sfinia
Voastr ?
- Pe mine m-a folosit de exemplu, cartea aceasta care e n primul plan al gndirii
mele : Taina Mulumirii sau Domnioara Pollyanna, care nu e nici Filocalie, nici
Pateric, nici Scriptur. Bineneles c nu o pot recomanda unor oameni mari, unor
oameni n vrst, dei toi putem nva din ea s fim mulumii n toate mprejurrile
din via.
Aceasta este o carte de literatur scris de scriitoarea american cred, Eleonora
Porter, tradus n romnete i tiprit n colecia Mrgritarele Lumii. Am ajuns la ea
prin printele Ioan Opri care era preot n satul meu, care cunotea cartea i care mi-a
atras atenia asupra ei. Am citit-o. Adic mi s-a citit cnd eram elev (1943) la Timioara
i mi-a plcut foarte mult. Ideea crii este c n toate mprejurrile trebuie s fii
mulumit. Dar ideea asta , care reiese din carte, nu este prezentat ca principiu, ci reiese
din istorisire, din plsmuirea scriitoarei. Este vorba de un roman pentru copii, pentru
adolesceni, e vorba despre fiica unui preot anglican, la care i-a murit i mama i tata i
a trebuit s fie ngrijit de o mtu. Dar ea a nvat de la prinii ei, n special de la
tatl ei, c n toate mprejurrile din via trebuie s gseasc partea pozitiv, cu ceea ce
i se ntmpl ei. Aceasta este de fapt ideea de baz, care mie mi-a prins foarte bine,
mi-a plcut i am folosit-o pentru mine i pentru alii. A recomanda aceast carte,
dei nu o pot semnala undeva anume, poate ntr-o bibliotec, dar n-a putea spune
biblioteca cutare sau cutare ...

CUPRINS
1. Miss Polly .......................................................... 5
2. Mo Tom i Nancy ............................................ 8
3. Sosete Pollyanna .............................................. 11
4. Odia de la mansard ..................................... 16
5. Jocul .................................................................. 21
6. O chestiune de datorie ...................................... 25
7. Pollyanna i pedepsele ...................................... 30
8. Pollyanna merge n vizit ................................. 34
9. Unde este vorba despre om .............................. 40
10. O surpriz pentru doamna Snow ..................... 43
11. Jimmy .............................................................. 49
12. La doamnele de la Asisten ........................... 55
13. n pdurea Pendleton ....................................... 58
14. n care este vorba de aspic ............................... 62
15. Doctorul Chilton .............................................. 66
16. Trandafiri roz i o earf de dantel ................ 73
17. Precum n cri ................................................. 78
18. Prismele ........................................................... 82
19. Ce era surprinztor .......................................... 85
20. Ce era mai surprinztor ................................... 88
21. O chestiune tranant ...................................... 92
22. O predic i nite lzi pentru lemne ................ 96
23. Accidentul ....................................................... 101
24. John Pendleton ................................................ 105
25. Jocul rmne suspendat .................................. 110
26. O u ntredeschis ......................................... 114
27. Dou vizite ...................................................... 117
28. Jocul i juctorii lui ...................................... 122
29. Printr-o fereastr deschis .............................. 130
30. Jimmy preia crma .......................................... 133
31. Un unchi nou ................................................... 136
32. Scrisoare de la Pollyanna ................................ 138

1
MISS POLLY
Era ntr-o diminea de iunie cnd Miss Polly intr grbit n buctrie. n
general, Miss Polly nu se grbea niciodat. Ea singur spunea asta i era mndr de firea
ei calm. ns, n ziua aceea, era grbit.
Nancy, care spla vasele, o privi uimit. Se angajase doar de dou luni la Miss
Polly i, cu toate acestea, avusese timp s constate c stpna ei nu era niciodat grbit.
- Nancy !
- Da, stpn rspunse Nancy, cu voioie, continund s tearg cratia pe care o
inea n mn.
- Nancy se rsti Miss Polly, cnd stau de vorb cu tine, las totul de o parte i fii
atent !
De emoie, Nancy se aprinse la fa, iar cratia i ervetul i czur din mn,
fapt care o puse i mai tare n ncurctur.
- Da, stpn, am neles bolborosi ea, ridicnd cratia de pe jos dar azi
diminea chiar Dumneavoastr mi-ai spus s termin repede cu splatul vaselor.
Miss Polly se ncrunt nervoas .
- Ajunge, Nancy, nu mai comenta ! Ascult-m !
- Desigur, stpn !
nbuindu-i oftatul, Nancy se ntreb dac va reui vreodat s fie pe placul lui
Miss Polly. Nu mai fusese angajat nicieri pn atunci, dar mama ei, care rmsese
vduv, era bolnav. Mai avea nc dou surori i un frior mai mici. Nancy a trebuit
s-i caute o slujb spre a-i putea ajuta. Fusese norocoas gsind de lucru n cldirea
aceea impuntoare de pe deal, doar la o distan de 6 Km deprtare de stucul ei.
Auzise de mult vreme vorbindu-se despre stpna btrnului castel din Harrington,
Miss Polly, una dintre cele mai bogate persoane din mprejurimi. Trecuser dou luni i
o tia acum ca fiind o stpn aprig, care se ncrunta ori de cte ori cdea un cuit sau
era trntit o u. N-o vzuse niciodat zmbind.
- Dup ce termini de splat vasele, te duci s deretici n camera cea mic, de sus,
de lng pod. S scoi lzile i geamandanele de-acolo i, dup ce vei mtura i vei pune
totul n ordine, s aranjezi un pat simplu cu chingi.
- Bine, stpn, unde s duc lzile i geamandanele ?
- Le vei pune n pod.
Miss Polly ezit o clip, apoi continu.
Totui, cred c e bine s tii de la nceput c Pollyanna Whittier, nepoata mea,
va veni s stea aici, cu mine. Are 11 ani. Vei aranja camera pentru ea.
- O feti ! O feti va veni s locuiasc cu noi ? exclam ncntat Nancy. M
6

bucur nespus de mult, zise ea cu gndul la atmosfera vesel pe care o creau fraii ei mai
mici, acas.
- M bucur nu mi se pare cuvntul cel mai potrivit n acest caz, zise sec Miss
Polly. M voi strdui ca totul s fie cum se cuvine pentru c tiu ce este de datoria mea.
Nancy era din nou mbujorat.
- Cu siguran, stpn. M gndeam doar c prezena acestei fetie v-ar face mai
vesel.
- Mulumesc, Nancy, rspunse stpna, dar nu simt nevoia.
- Sunt sigur c v bucurai de sosirea nepoatei Dvs., adug Nancy, ncercnd
s-i mblnzeasc stpna, spre a-i face o primire mai cald fetiei ce urma s vin.
Miss Polly se ridic i spuse nainte s plece :
- Nu vd nici un motiv de bucurie pentru mine. Sunt obligat s-o cresc pe fiica
surorii mele, doar pentru c ea a fcut dou prostii : prima c s-a mritat, i a doua
c a adus-o pe lume. Parc n-am fi destui n lumea asta...Dar, aa cum i-am spus tiu
care mi-e datoria. Ai grij s fie curat peste tot, mai adug ea nainte s plece din
buctrie.
- Da, stpn, oft Nancy, continund s spele vasele.
Ajungnd n camera ei, Miss Polly lu i reciti scrisoarea care-i produse atta
tulburare. Sosise dintr-un orel din Vestul ndeprtat, n urm cu dou zile. Pe plic scria
:
MISS POLLY HARRINGTON
BELDINGSVILLE, VERNMONT
i cuprindea urmtoarele :
Stimat Doamn ,
Din nefericire, trebuie s v aduc la cunotin c piosul nostru pastor John
Whittier s-a svrit din aceast lume n urm cu dou sptmni, lsnd orfan pe
fiica sa n vrst de 11 ani. Bietul de el, nu a avut nici o avere, doar cteva cri,
deoarece , cum probabil tii, era preotul unei bisericue misionare, neavnd astfel,
dect un salariu extrem de modest. Dup cte tiu, a fost cstorit cu fie iertata Dvs.
sor. Am neles de la el c, dei relaiile dintre dumneavoastr nu erau foarte
strnse, totui, spera c, n amintirea surorii Dvs., vei consimi, dup moartea lui, si reprimii fetia n familie. Acesta este motivul pentru care mi-am luat permisiunea
de a v scrie. n momentul cnd vei primi aceast scrisoare, fetia va fi gata de
plecare. Dac v dai asentimentul de a o crete, v rugm s ne comunicai imediat,
deoarece D-na i D-nul Gray, nite oameni de pe la noi, au de fcut n curnd un
drum n Est i s-au oferit s conduc fetia pn la Boston, iar de acolo, ar urca-o n
trenul de Beldingsville. Desigur c v vom ntiina asupra datei i orei cnd va sosi
Pollyanna.
n sperana de a v da ct mai curnd acordul n legtur cu cele comunicate,
rmn, respectuos,
al Dvs., Jeromme O. White!
7

Miss Polly mpturi ncruntat scrisoarea i o puse din nou n plic. Rspunsul
afirmativ, n sensul c accept s primeasc fetia, fusese expediat deja cu o zi n urm.
Doar tia care i era datoria, indiferent ct ar fi fost aceasta de neplcut.
Cu scrisoarea n mn, gndul i zbur n trecut, la zilele copilriei sale. i-o
amintea pe frumoasa Jennie-Ann, sora ei mai mare, avnd doar 20 de ani i dorina ei de
nezdruncinat de a se mrita cu tnrul preot John Whittier, n ciuda opoziiei ntregii
familii. Fusese cerut n cstorie de un om avut, ns Jennie nici mcar nu voise s
aud. Peitorul acela ara bogat, dar puin cam n vrst i, zicea ea, lipsit de orice
farmec. Preotul, n schimb, era tnr, frumos, plin de idealuri i iubire, iar ea era
ndrgostit de el, visnd la un viitor ca n poveti. Alesul ei a fost desigur preotul i au
plecat amndoi, dup nunt, ca misionari n Vestul ndeprtat.
Cstoria aceasta nedorit produse ndeprtarea, ruptura ntre Jennie-Ann i
familia ei.
Pe vremea aceea, Miss Polly avea doar 15 ani, dar i aducea foarte bine aminte.
Familia ei a rupt orice legtur cu soia misionarului. Cu toate acestea, Jennie scrisese
de vreo cteva ori. Apucase s le scrie i despre faptul c o botezase pe ultima ei
nscut, Pollyanna, unindu-i astfel numele cu cel al surorii ai, Polly i Anna. Copiii
nscui naintea acestei fetie muriser cu toii, dup cum spusese n ultima ei misiv.
Dup civa ani, sosi o scrisoare scurt dintr-un orel din Vest, scris de amrtul de
pastor, prin care i era adus la cunotina familiei, trista veste despre moartea Jennie-ei
Dar, de atunci au trecut ani, timpul a curs, o dat cu viaa ...
Cu privirile pierdute n zare, Miss Polly medita la schimbrile petrecute cu ea n
aceti 20 de ani. mplinise deja 40 de ani i nu mai avea pe nimeni pe lume. Tatl,
mama, sora, toi se stinser. De mult vreme rmsese singura stpn a castelului i a
marii averi a tatlui ei. Fiind ngrijorai de singurtatea sa, civa cunoscui o sftuir s
in pe lng ea vreo rud, dar Miss Polly nu acceptase nici sfaturile, nici opiniile altora.
- Nu m simt deloc singur, spunea ea orgolioas. Era att de mulumit de
singurtatea ei. Ea ... cu ea nsi.
- mi place singurtatea, dar, mai presus de toate linitea ! obinuia ea s spun.
Dar acum ?!
Se ridic, avnd buzele ncletate i o figur nnegurat.
Desigur, faptul c dovedise generozitate o mulumea. Faptul c era contient de
datoria ei i de mplinirea acesteia, de asemenea. Dar Pollyanna !!! Ce nume ridicol !

2
MO TOM I NANCY
Sus la mansard, n camera cea mic, Nancy deretica i cura cu rvn, mai ales
prin coluri, dup cum primise porunc. Abnegaia i avntul ei fceau mai bine emoiei
pe care o simea, dect prafului i murdriei. i judeca, totui, stpna, dei n faa
acesteia era sfioas i supus.
- Of, de-a putea s-i frec la fel i sufletul ei coluros ! i zicea ea n gnd,
frecnd zdravn cu peria. A putea nltura multe. Auzi, s pui o feti s stea n
pctoasa asta de mansard n care vara te coci, iar iarna nghei, cnd sunt ncperi
berechet n csoiul sta ! Ieri, dumneaei zicea c nici o pricopseal nu sunt copiii pe
lumea asta ! Hmm ! se rzvrtea Nancy i storcea crpa cu ciud, de o dureau
degetele. Eu a zice c sunt alii mai de prisos dect copiii, chiar aa !
Lucra ntruna i cnd socoti c de-acum totul e gata privi cu dispre cmrua
goal. Curat, dar srac, i zise ea cu obid.
- Ei bine, e gata. Cel puin n ceea ce m privete. Nu mai e murdar, dar nu-i
nimic de capul ei, oft ea. Srmana feti. Grozav loc i-a gsit, n-am ce zice ! Doamne,
s-o in aici pe biata orfan creia i lipsete att de mult cldura unui cmin pmntesc.
De ciud, cnd iei, Nancy trnti cu putere ua.
Of, ce m-a apucat ? i muc ea buzele. Apoi, ridicnd din umeri cu nepsare i
zise : Atta pagub ! M-a auzit c am trntit ua, foarte bine ! Ce-o s fie ?
Dup mas Nancy i fcu de lucru n grdin. tia c-l va gsi acolo pe btrnul
Tom. Acesta plivea buruienile, iar ea l ajuta s netezeasc aleile.
- Mo Tom, zise Nancy privind n jur, s nu care cumva s-o aud cineva. tii c
aici la noi va veni s locuiasc o feti ? Nepoata lui Miss Polly.
- Poftim ? spuse btrnul ndreptndu-se cu greu din ale.
- O feti. Va locui aici cu Miss Polly.
- Pleac de-aici cu glume de-astea, spune-le altora, mormi Tom, fr s cread o
iot. Zi mai bine c mine soarele va rsri de la Apus.
- sta-i adevrul, chiar stpna mi-a spus, zise Nancy cu hotrre. E nepoata ei i
are 11 ani.
Btrnul grdinar rmase cu gura cscat de mirare.
- Stai o clip. E ... poate fi ... i o lumin cald inund ochii si tulburi. Mi se pare
imposibil, dar numai aceasta trebuie s fie ... fetia lui Miss Jennie, deoarece doar Miss
Jennie era mritat. Firete, Nancy, este nendoielnic, fetia lui Miss Jennie. Bunule

Dumnezeu ! Nu-mi vine s cred c acum, la btrnee, mi-a fost dat s vd aa o


minune.
- Cine era Miss Jennie ?
- Oh, era un nger pogort din rai, opti btrnul cu evlavie. Pentru stpnul meu
i soia lui ns, era fiica cea mare. Cnd s-a cstorit i a plecat avea 20 de ani. E mult
de atunci. Se povestea c toi copiii ei au murit, n-a trit nici unul, afar de fetia asta,
care o s vin aici.
- Are 11 ani.
- Aa trebuie s fie, zise btrnul cltinnd din cap.
- O s stea la mansard, micua de ea ! S-i fie ruine Lui Miss Polly ! bombni
Nancy, strecurnd priviri piezie nspre cas.
- M ntreb ce o s fac Miss Polly cu un copil n cas ? zise el.
- Eu m ntreb ce o s fac un copil cu Miss Polly n cas ? replic Nancy.
- Se pare c n-o prea ai la inim pe Miss Polly, mormi btrnul.
- Cine poate s-o aib ? ntreb Nancy dispreuitoare.
Din nou, un zmbet ciudat l ncerc pe mo Tom, dar se aplec iute deasupra
stratului i ncepu s pliveasc.
- Se pare c n-ai auzit vorbindu-se despre povestea de dragoste a lui Miss Polly,
opti el.
- Cee !!! O poveste de dragoste ?! Nu, n-am auzit i sunt sigur c nici alii n-au
auzit vreodat de una ca asta !
- Te neli ! Muli tiu de ea, rspunse btrnul. Fostul ei logodnic locuiete aici,
n mprejurimi.
- Cine este ?
- Nu e treaba mea s vorbesc despre lucrurile astea.
Moul se ridic i privirea ochilor lui albatri nvluir casa cu mndria cinstit pe
care doar un credincios servitor al unei familii pe care o slujea de foarte muli ani, putea
s o aib.
- Mi se pare imposibil ca ea s fi fost iubit vreodat, insist Nancy.
Tom cltin din cap.
- Tu n-o cunoti pe Miss Polly aa cum o tiu eu. Era nespus de frumoas, ar fi i
acum... dac ar vrea ...
- Miss Polly, frumoas ?
- Da ... Dac i-ar lsa pletele pe spate ca mai demult. Dac ar purta iar rochii
albe, mpodobite cu broderii i dantele. Ai vedea atunci ct e de frumoas ... e nc
tnr, Nancy.
- Aa s fie ? n orice caz, i-a ieit de minune s mbtrneasc, zise Nancy cu o
strmbtur.
- Totul a nceput odat cu nenelegerile dintre ea i logodnicul ei.
De atunci un vierme i roade sufletul. Parc mnnc scaiei, ntr-att e de nepat
i acr.
- Asta-i chiar aa ! aprob Nancy. Orice faci, nu-i poi intra n voie nicidecum.
10

N-a sta aici pentru nimic n lume, dac n-a avea greutile de acas.
Mi-e team doar c ntr-o zi n-o s m mai pot stpni i o s-mi dau drumul la
gur. tiu ns c atunci va trebui s-mi iau adio de la toate.
Btrnul Tom cltin din cap.
- Te neleg. Demult, am simit i au aa ca tine, dar nu e bine, crede-m, nu e
bine, opti el, relundu-i lucrul.
- Nancy ! se auzi o voce ascuit i poruncitoare.
- Imediat, stpn ! murmur Nancy i o lu la fug spre cas.

11

3
SOSETE POLLYANNA
n sfrit, sosi i telegrama ce vestea c Pollyanna va ajunge n ziua urmtoare la
Beldingsville. Miss Polly o lu, o citi ncruntat, apoi urc la mansard. Privi n jur cu o
figur posomort. n odi se afla un ptu aranjat frumos de Nancy, dou scaune
incomode, un lighean i o msu. Nu era nici o oglind sau tablouri pe perei, lipsind,
de asemenea, i perdelele.
Ct era ziua de lung, soarele ncingea zdravn tabla acoperiului care transmitea
cldura n odia strmt, transformnd-o, astfel, ntr-o baie turceasc. Ferestrele stteau
bine nchise, dar nu aveau nici draperii nici obloane. O musc mare bzia agitndu-se
turbat pe geamuri, cutndu-i libertatea pierdut i drumul spre grdina din spatele
casei. Miss Polly ndrept un scaun i la fel de ncruntat cobor. n faa buctriei se
opri i i spuse lui Nancy :
- Este o musc sus n camer. Ai deschis, desigur, ferestrele. Am comandat plase
de sit, ns, pn vor sosi, te rog s nu mai fie deschise ferestrele. Nepoata mea va sosi
mine la ora 4 aa c te vei duce la gar s-o ntmpini. Timothy v va duce cu areta. n
telegram scrie c fetia e blond, are rochi din pnz n carouri roii i plrie de
paie. Asta-i tot, dar este destul pentru a o recunoate.
- Prea bine, stpn. Dar Dumneavoastr ...
Miss Polly i-o tie cu severitate :
- Nu, nu este nevoie s merg i eu. Asta e tot ce doream s-i spun.
Plec apoi, avnd ferma convingere c pregtirile pentru venirea nepoatei sale sunt
fcute.
nciudat, Nancy trnti fierul de clcat peste ervetul de pe mas.
- Blond, rochi din pnz n carouri roii, plrie de paie, asta-i tot ! Mie mi-ar
fi ruine s-mi primesc astfel singura nepoat, orfan, care vine att de departe.
A doua zi, fix la 4 fr 20, Timothy i Nancy se ndreptar cu trsura spre gar.
Timothy era fiul lui mo Tom. Lumea zicea c Tom este mna dreapt a lui Miss Polly
i Timothy, cea stng. Era un tnr artos i druit cu minte i nelepciune. Cu toate c
era destul de curnd angajat la Miss Polly, Nancy se mprietenise cu el i cnd aveau
timp flecreau despre o mulime de lucruri. Acum ns, pe Nancy o copleea prea tare
importana misiunii ei pentru a mai sporovi ca de obicei, astfel c drumul pn la gar
fu parcurs n tcere. Nancy repeta mereu n sinea ei : blond, rochi din pnz cu
carouri roii, plrie de paie ... i se ntreba ce fel de copil o fi aceast Pollyanna ?
- Bine ar fi s fie un copil linitit i cuminte, care s nu trnteasc uile i s nu
scape cuitele pe jos, i spuse ea lui Timothy cnd ajunser pe peronul grii.
12

- Va fi greu pentru noi toi dac nu va fi aa. Nu tiu ce vom face, mormi Timothy.
Imagineaz-i-o pe Miss Polly cu o feti zburdalnic i glgioas !
- Oh, Doamne ! Ascult ... sosete trenul ... Nu crezi
c a fost o rutate din partea ei s m trimit pe mine
aici, n loc s vin chiar ea n persoan ? mai adug
Nancy, grbit s-i fac loc pentru a vedea mai bine
pe cei ce coborau din vagoane.
Nu peste mult timp, zri dintr-o dat, o feti
slbu, ntr-o rochi cu ptrele roii, cu prul
mpletit n dou frumoase cozi blonde ce-i atrnau pe
spate. Fetia se uita de jur mprejur, prnd a cuta pe
cineva. Nancy o recunoscu imediat, dar era att de
emoionat nct i tremurau genunchii i nu ndrzni
s-o ntmpine. Mai ls s treac vreo cteva minute
pn se hotr.
Fetia rmsese singur pe peron, cnd Nancy se
apropie de ea.
- Dumneata eti domnioara Pollyanna ?
Se simi dintr-o dat aproape sufocat de dou brae subirele care i se ncolcir
dup gt.
- Oh, sunt att de mulumit ... de mulumit ...c te vd, auzi Nancy un glscior
plin de emoie ce-i optea la ureche. Bineneles c sunt Pollyanna i sunt extrem de
fericit c ai venit s m ntmpini.
- Chiar aa ? bigui Nancy, minunndu-se cum de putea s-o cunoasc Pollyanna.
Chiar aa ? repet ea ncurcat, ncercnd s-i ndrepte plria.
- Oh, da ! tii, tot timpul drumului m gndeam cum ari, strig fetia opind n
jurul ei i examinnd-o de sus pn jos. Acum tiu i sunt foarte mulumit c ari cum
ari.
Nancy se bucur de apariia lui Timothy deoarece cuvintele Pollyannei o aiurir de-a
binelea.
- El este Timothy. Desigur c ai bagaje, vreun cufr, zise ea stnjenit.
- Sigur, am un cufr, rspunse Pollyanna cu hotrre. Cnd l-am primit era nounou. A fost cumprat pentru mine de ctre doamnele de la Societatea de Asisten a
Femeilor. A fost frumos din partea lor, nu-i aa ? ... mai ales c din aceast cauz n-au
putut s cumpere covorul pentru biseric. Aici, n pungua mea, am o hrtie care cred c
e un cec, dup cum mi-a explicat domnul Gray. O s i-l dau dumitale nainte de a
despacheta. tii, domnul Gray e brbatul doamnei Gray i sunt rude cu soia cantorului
Carr. Am cltorit mpreun. Iat-l, l-am gsit, zise ea ntinznd cecul dup care mnua
ei scormonise, n tot acest timp, n pungu.
Nancy oft adnc. Simea c ceva anume trebuie lmurit. Privi, cutnd sprijin,
spre Timothy, dar acesta se uita n alt parte. Cufrul fu legat n spatele trsurii i, n
13

sfrit, pornir toi trei. Pollyanna se cuibrise ntre Nancy i Timothy. Pe parcursul
drumului fetia turuia ntruna, avnd tot felul de observaii i ntrebri, astfel nct biata
Nancy abia prididea s-i rspund.
- Bine c-am pornit ! E departe de aici ? Ce inut frumos ! O ador s m plimb cu
trsura, strig Pollyanna de ndat ce caii se urnir din loc. De fapt, n-are importan
dac e aproape sau nu, cu att mai bine, am s fiu i mai mulumit, deoarece v dai
seama, nu-i aa, c am s ajung mai repede. tiam eu c e foarte frumos pe-aici, c doar
mi-a povestit tata...
Vocea ns i se frnse, de data asta, ntr-un suspin.
Nancy i arunc o privire sfioas i observ c brbia i tremura, iar ochii notau
n lacrimi. Dup un timp ns, fetia i continu vorba, nlndu-i capul i fcnd
eforturi s-i stpneasc lacrimile.
- Vedei, tata mi-a povestit pentru c a copilrit aici i n-a putut s uite aceste
locuri. A, da ! Ar fi fost mai bine s v explic mai nti ce zicea doamna Gray n
legtur cu rochia mea cu carouri roii, adic vreau s spun, de ce nu sunt mbrcat n
haine de doliu. n mod sigur, zicea ea, c v vei mira de lucrul acesta. Dar s tii c n
ultimul butoia misionar primit de biseric nu era nici o hain de culoare neagr, cu
excepia unei bluze de catifea, ns soia cantorului Carr a gsit c nu e potrivit pentru
mine. i, de altfel, avea guri la amndou coatele i, desigur, i prin alte pri. A fost o
problem. Cteva doamne de la Asisten socoteau de cuviin s-mi cumpere o rochie
i o beret negre, ns altele au zis c aceti bani ar fi mai nimerit s fie folosii pentru a
cumpra covorul acela rou, pentru biseric. Doamna White a zis c, de fapt, e mai bine
aa, c ei nu-i plac copiii cu negru, adic, vreau s zic c ei i plac copiii, dar nu
mbrcai n haine negre.
Pollyanna se opri o clip s-i trag sufletul i Nancy profit imediat de aceast
pauz.
- Sunt ncredinat c totul este n regul !
- Sunt mulumit dac crezi asta i eu am aceeai prere ... i vocea Pollyannei se
schimb iar ...Mi-ar fi fost mult mai greu s fiu mulumit n doliu.
- Mulumit ? exclam Nancy cu mirare.
- Da, tii, tata a plecat n cer la mama i la copiii ceilali. El mi-a spus c eu
trebuie s fiu mulumit de acest fapt. Mi-a fost, totui, destul de greu s fiu mulumit
chiar de rochia cu carouri roii, deoarece m simeam att de singur fr el i nu
puteam s nu m gndesc c ar fi fost mai bine s rmn cu mine, pentru c mama i
ceilali copii l au pe Dumnezeu i ngerii din cer, pe ct vreme eu am rmas numai cu
doamnele de la Asisten. Acum, ns, sunt ncredinat c mi va fi mult mai uor
deoarece te am pe tine, mtu Polly. Oh, sunt att de mulumit c te am !
nduioarea simit de Nancy pentru bietul copil orfan se transform dintr-odat
n spaim.
- Vai ! Te neli foarte tare, micuo, spuse ea tulburat. Eu, eu ... sunt doar Nancy,
nu sunt nicidecum mtua ta Polly.
- Dumneata ... Dumneata ... zici c nu eti mtua mea ? bigui fetia, pierdut cu
14

totul.
- Nu. Eu sunt Nancy. N-am bnuit nici o clip c m vei lua drept mtua ta. Nu
semnm deloc. tii, chiar deloc.
Timothy fluier n surdin, iar Nancy era destul de descumpnit ca s mai vad
licrirea de rs din ochii lui.
- Dar atunci, cine eti ? ntreb Pollyanna. Nu semeni nici cu doamnele de la
Asisten.
- M chiam Nancy i sunt fata n casa mtuii tale. Eu fac toat treaba de la
castel, n afar de splat i clcat. De astea se ocup doamna Durgen.
- Dar mtua Polly se afl acolo, la castel ? ntreb ngrijorat fetia.
- Firete. E aa de limpede c e acolo, la fel de limpede precum faptul c
Dumneata, domnioara Pollyanna te afli aici, spuse Timothy cu hotrre.
Fetia pru a se liniti.
- O, atunci e bine !
Dup ce rmsese cteva clipe tcut, continu zglobie.
- i dac vrei s tii ... sunt mulumit c nu a venit s m ia de la gar, pentru c
astfel mi rmne mulumirea s-o cunosc, la fel cum, atunci cnd am sosit, am fost
bucuroas s v cunosc pe voi.
Nancy era mbujorat. Timothy o privi cu coada ochiului, iar un surs vesel i
juc pe buze.
- Vezi cte lucruri amabile ne spune aceast feti drgu ! De ce nu-i mulumeti
pentru cuvintele ei att de calde ?
- M gndeam la Miss Polly, spuse Nancy, foarte ncet.
Pollyanna suspin cu mulumire.
- Tot la ea m gndeam i eu. Sunt foarte curioas s-o cunosc. Este unica mea
mtu i n-am vzut-o niciodat. Tata spunea c locuiete ntr-o cas impuntoare i
frumoas, sus pe un deal.
- Asta aa-i, zise Nancy. De altfel, de aici o poi vedea. Uite, acolo sus, o cldire
mare i alb, cu obloane verzi.
- Vai, ce frumoas e ! i ce copaci nali i ce minunat pajite se afl n jurul ei !
N-am mai vzut niciodat ceva att de frumos. Nancy, e bogat mtua Polly ?
- Da, domnioar Pollyanna.
- Vai , ce mulumit sunt ! Cred c trebuie s fie grozav s ai muli bani ! Dintre cei
pe care eu i cunosc, doar doamna i domnul White au muli bani. n fiecare camer au o
grmad de covoare i, mai mult, mnnc n fiecare dumineca ngheat. Mtua Polly
are ngheat dumineca ?
Nancy ddu din cap c nu are i fiindc ntlni ochii plini de veselie ai lui
Timothy, i muc buzele s nu izbucneasc n rs.
- Nu, domnioar Pollyanna. M ndoiesc c mtuii tale i place ngheata. n ce
m privete, eu n-am vzut-o niciodat mncnd ngheat la vreuna din mese.
Figura Pollyannei se nnegur.
- Mmm, asta m cam ntristeaz. Cum poate s nu-i plac ngheata ? Nu neleg.
15

Cu toate astea, sunt mulumit chiar i aa, fiindc nu te poate durea burta de o ngheat
pe care n-o mnnci, aa cum s-a ntmplat cu ngheata doamnei White, adic vreau s
spun c pe ea a durut-o burta. Eu am mncat ngheat i n-am avut nimic. Mtua Polly
are covoare frumoase ?
- Da, multe.
- Peste tot, n fiecare camer ?
- Aproape n fiecare camer, zise Nancy, gndindu-se la mica odi de la
mansard, unde nu era nici mcar unul, ct de mic.
- Oh, sunt att de mulumit, strig bucuroas Pollyanna. mi plac nespus de mult
covoarele. Acas, la noi, nu aveam dect dou carpete micue, care au venit ntr-un
butoia misionar. Unul, ns, era ptat cu cerneal. n schimb, doamna White avea nite
covoare i nite tablouri, o minunie, cu trandafiri i fetie care stteau n genunchi, cu
o pisic, nite miei i un leu mare. Leul, ns, nu sttea la un loc cu mieii. tii ... n
Biblie se spune c odat i odat se va ntmpla i acest lucru, dar pn atunci mai e
vreme. Vou v plac tablourile ?
- Nu-mi dau seama, spuse Nancy cu o voce stins.
- Oh, mie tare mi plac. Acas la noi nu era nici unul pentru c lucruri de astea nu
se prea trimit n butoiaele misionare. Odat ns, s-a ntmplat c au venit, totui, dou.
Unul era att de frumos nct tata a putut s-l vnd i mi-a cumprat mie pantofi.
Cellalt, n schimb, era aa de hrbuit, nct atunci cnd tata a vrut s-l atrne pe perete,
s-a fcut ndri, adic, vreau s zic, sticla lui. Atunci am plns, dar acum sunt
mulumit c n-am avut aa obiecte frumoase i nu sunt obinuit cu ele, dar m voi
putea bucura n voie de cele ale mtuii Polly. Tot ntr-un butoia au sosit odat o
grmad de panglici foarte urte ... maro, vechi...
Oh, ce cas nemaipomenit ! strig ea cu nsufleire, cnd intrar pe aleea
principal ce ducea la castel.
n timp ce Timothy dezlega cufrul, Nancy se apropie de urechea lui i-i opti :
- De-acum oricine m-ar ndemna s plec de aici, n-ar mai putea s m hotrasc
s-o fac.
- Cum s pleci ? Nici eu nu doresc asta. De acum ncolo, o avem pe fetia asta
care ne va amuza pe toi i va fi mult mai bine.
- S ne amuzm ? O s fie bine ? se revolt Nancy. Dac n-a ti deja ce amuzant
va fi pentru fetia asta drgla convieuirea cu Miss Polly. Prevd ns c biata de ea
va avea cteodat nevoie de mine. Am s rmn aici de dragul ei, da, Timothy, pentru
ea, adug Nancy i se grbi s deschid ua naintea Pollyannei.

16

4
ODIA DE LA MANSARD
Miss Polly Harrington nu schi nici mcar gestul de a se ridica s-i ntmpine
nepoata. Cnd Nancy mpreun cu fetia aprur n ua salonului ea i ridic doar ochii
de pe carte. i ntinse mna, iar pe degetele ei parc scria cu litere mari cuvntul :
DATORIE:
- Bun ziua, Pollyanna. Ce mai faci ? Eu ...
Nu avu rgaz s spun mai mult dect att, deoarece Pollyanna se avnt
nvalnic n braele ei.
- Oh, mtu Polly, mtu Polly, spunea ea printre suspine. Nu pot s-i spun
nimic altceva dect c sunt att de bucuroas c ai acceptat s m primeti aici, s
locuiesc mpreun cu tine. Nici nu-i trece prin minte ce mngiere este s te am pe tine
i pe Nancy n locul doamnelor de la Asisten.
- Tot ce se poate. N-am avut ns plcerea s le cunosc pe doamnele tale de la
Asisten, rspunse Miss Polly cu rceal, ncercnd s se elibereze din braele fetiei i
sgetnd-o cu priviri furioase pe Nancy care rmsese nepenit n pragul uii.
- Mulumesc, Nancy, eti liber. Pollyanna, comport-te cumsecade. Nici mcar
n-am putut s-mi dau seama cu cine semeni.
Rznd uimit, Pollyanna se retrase puin.
- Aa e ! Dar vezi dumneata, nu prea sunt frumoas datorit pistruilor. Of,
Doamne ! Trebuie s-i spun de rochia n carouri roii i de bluza cea neagr de catifea
cu guri n coate. Lui Nancy i-am povestit deja. Tata spunea ...
- Miss Polly i tie vorba sec :
- A dori s lsm deoparte ce spunea tatl tu. Bnuiesc c ai un cufr.
- Da, mtu Polly. Doamnele de la Asisten mi-au cumprat unul tare frumos.
N-am cine tie ce n el, pentru c biserica noastr, n ultima vreme, nu a primit haine
pentru copii, n schimb, am n el toate crile tatii. Doamna White zicea c trebuie s le
iau cu mine. Vezi, tata ...
- Pollyanna ! fu ntrerupt iar cu severitate fetia, de ctre mtua ei. Te rog s
nelegi pentru totdeauna acest lucru : Nu doresc s aud niciodat, nimic n legtur cu
tatl tu. Nu vreau s-mi vorbeti despre el.
inndu-i respiraia, fetia fu cuprins de un tremur.
- Mtu Polly, voiam doar s spun ... dar nendrznind s mai continue, se opri.
Folosind acest prilej mtua zise :
- Hai s urcm n camera ta. I-am ordonat lui Timothy s duc bagajul tu sus,
deci trebuie s fie deja acolo. Hai cu mine, fetio.
Fr o vorb Pollyanna se rsuci i pi n urma mtuii sale. Ochii i notau n
lacrimi, dar i inea capul drept, curajoas.
- De fapt, sunt mulumit c ea nu dorete s-i vorbesc despre tata, i zise
17

Pollyanna. Poate c nu voi mai fi att de amrt dac nu mai vorbesc despre el.
Probabil sta este i motivul pentru care mi-a interzis s-i mai pomenesc numele,
gndea ea contient de buntatea mtuii sale i, nghiindu-i lacrimile ncepu s
cerceteze totul n jurul ei. Urcar scrile iar rochia de mtase a mtuii fia plcut.
Printr-o u care era deschis vzu covoare n culori vii i pastelate i mobile acoperite
cu huse de mtase. Sub picioarele ei se ntindea un covor superb, moale i mngietor ca
muchiul de pdure. De pretutindeni aurul din ramele tablourilor, luminat de razele
soarelui ce ptrundeau prin minunatele perdele de dantel, i lua ochii.
- O, mtu Polly, exclam ncntat fetia, ce cas minunat ai ! Ce fericit
trebuie s fii, avnd toate aceste bogii !
- Pollyanna, spuse mtua ajungnd sus, sunt foarte mirat de ceea ce spui.
- De ce ? Nu-i aa c eti bogat ?
- Bineneles, dar nu m simt mndr de darurile pe care Bunul Dumnezeu a gsit
cu cale s mi le hrzeasc, spuse Miss Polly.
ntorcndu-i spatele, parcurse holiorul, ajungnd la scara care urca n pod. Era
extrem de satisfcut c-i destinase fetiei cmrua de la mansard. De la nceput se
gndise s-o in ct mai departe, ntr-un loc unde zburdlnicia copilei n-o va putea
atinge nici pe ea, nici pe vreuna dintre preioasele ei mobile.
Deoarece, gndea ea, fetia se dovedea a fi ahtiat, nc de la aceast vrst
fraged, dup lux, era cel mai potrivit ca odia pe care i-o destinase s fie extrem de
modest i fr nici un fel de ornament.
Pollyanna i urm grbit, cu pai mrunei, mtua. Ochii ei mari i albatrii
cercetau pretutindeni fr a lsa s le scape nimic. ncerca s ghiceasc, n mintea ei
mic, care dintre aceste ui fermecate ascundea camera ei, minunata ei camer,
decorat cu tablouri, covoare i perdele frumoase.
Miss Polly mai urc cteva trepte i deschise o u. Nu-i nimic frumos aici, gndi
Pollyanna. Pereii erau goi, multe unghere ntunecate se ntindeau pn n colurile
ndeprtate care uneau acoperiul casei cu podeaua podului. Peste tot, claie peste
grmad, o mulime de geamandane, lzi i cutii mari de carton. Aerul era sttut i de
nerespirat. Incontient, fetia i nl capul ca s poat respira mai uor i atunci o vzu
pe mtua ei cum deschide o u din partea dreapt.
- Pollyanna, iat camera ta i bagajul care deja i-a fost adus . Ai cheia de la el ?
Pollyanna cltin afirmativ din cap, nefiind n stare s articuleze nici un cuvnt.
n ochii ei mari albatrii se citea spaima. Mtua ei se ncrunt.
- Pollyanna, cnd te ntreb ceva, trebuie s-mi rspunzi limpede, nu s dai din cap.
- Da, mtu Polly, opti fetia.
- Bun. Vei gsi aici tot ce este necesar, mai adug ea, dup ce trecu n revist
cana cu ap i prosoapele aranjate ordonat, deasupra lavoarului.
- O voi trimite pe Nancy s te ajute s despachetezi. Trebuie s tii c masa este la
ora 6, spuse ea prsind mansarda.
Fetia rmase un timp nemicat apoi privi podeaua, pereii goi, ferestrele fr
18

perdele. n sfrit, privirile i czur pe srcciosul bagaj, care n urm cu cteva zile
era nc n micua ncpere din Vest. Se duse cu greutate pn la el i czu n genunchi
lng cufr, acoperindu-i faa cu minile. Astfel fu gsit de Nancy, cteva minute mai
trziu.
- Haide, las, feti drag, biata de tine, ncerc ea s-o mngie, lund-o n brae.
Am spus eu c aa se va ntmpla. De ce i-e fric nu scapi !
Pollyanna i scutur capul cu hotrre.
- Sunt foarte rea i nerecunosctoare, Nancy, grozav de rea sunt. Nu pot s pricep
de ce Bunul Dumnezeu mpreun cu ngerii lui aveau mai mare nevoie de tata dect de
mine ...
- Nici vorb de aa ceva ! spuse Nancy aproape rstit.
- Ce-ai spus ?
De mirare Pollyanna i ncet plnsul.
Stnjenit, Nancy i terse ochiorii.
- Haide, las, micuo ! ndrug i eu verzi i uscate. D-mi cheia, i ntr-o clip o
s-i aranjez toate lucrurile din cufr.
- Nu prea sunt multe lucruri n el, opti fetia.
- Cu att mai repede le voi aranja, rspunse Nancy ncercnd s par vesel.
Faa fetiei se lumin ntr-un zmbet de mulumire.
- Ai dreptate, deci pot fi mulumit, nu-i aa ?
Nancy csc ochii mari spre ea.
- Da, aa e, desigur ... ngim ea, ncurcat.
Minile ndemnatice ale lui Nancy scoaser de ndat din cufr crile, rufria
crpit i vreo cteva rochie urte i uzate. Pollyanna zmbind acum ncurajat, o ajut
s le pun n dulap, s aranjeze crile pe msu i rufele n sertarul scrinului.
- ncepnd de acum, cmrua mea va fi frumoas, nu-i aa Nancy ?
Nancy cu capul vrt n cufr, prea extrem de ocupat aa c nu rspunse.
- De altfel, pot spune c e foarte bine c nu am oglind aici. Cel puin n-o s vd
mereu ct sunt de pistruiat.
Nancy scoase un sunet nearticulat, dar cnd Pollyanna se ntoarse spre ea, era tot cu
capul n cufr. La un moment dat, fetia ncepu s bat din palme i strig vesel,
apropiindu-se de fereastr :
- O, Nancy, dar eu n-am vzut nc asemenea minunie. Ce privelite grozav !
Ce copac minunat acolo sus pe deal ! Uite florile violet de pe pajite. Vezi, nici nu e
nevoie de tablouri dac ai mereu n fa un peisaj att de frumos. Ce bine mi pare c
stau la mansard !
Uluit, Pollyanna o vzu pe Nancy izbucnind n plns. ndat, fetia se apropie de
ea , ntrebnd-o :
- Ce e cu tine, Nancy ? Ce ai ? De ce plngi ? Spune-mi, nu cumva mansarda a

19

fost
pn
acum a ta ?

- A mea ? strig Nancy, ncercnd cu greu s-i stpneasc plnsul i tergndui lacrimile cu pumnii. Eti un nger din cer i cunosc eu pe cineva care va trebui odat
s stea n genunchi, n rn, naintea ta... Dar ...vai, ai auzit ..., sun ... i zicnd
aceasta, Nancy sri repede n picioare i o lu la fug pe scri n jos.
Rmnnd singur, Pollyanna se ntoarse din nou la tabloul ei, cum i zicea n gnd
privelitii minunate care se desfura naintea ferestrei. Pentru nceput deschise de-o
chioap fereastra, deoarece avea senzaia c se nbu n zpueala de la mansard,
apoi o deschise de tot, inspirnd cu nesa aerul parfumat i rcoros ce urca la ea din
grdin. Deschise apoi a doua fereastr. O musc uria trecu bzind pe lng ea,
urmat imediat de alta, apoi de altele. Pollyanna nu le ddu nici o atenie. Tocmai
descoperise, aproape de fereastr, un copac foarte mare care avea nite crengi
asemntoare unor brae ntinse spre ea, n intenia de a o nvlui cu dragoste. Dintr-o
dat pufni n rs ...
- Nu tiu dac o s reuesc ... i zise ea i se cr iute pe marginea ferestrei, de
unde, prinzndu-se de creanga cea mai apropiat, i lu avnt. Ca o mic maimu
cobor din creang n creang pn la ultima. Urma sritura cea mai grea, jos pe pmnt.
Chiar i pentru Pollyanna, ncercat ntr-ale cratului prin copaci, se arta a fi dificil.
Se hotr, inndu-i respiraia. Prinse cu minile ultima creang, apoi sri ... cznd ct
era de lung. ntr-o clip fu n picioare, apoi privi n jur. Se afla n spatele casei, iar n
faa ei se ntindea o grdin mare, n care lucra un btrnel. Pe lng grdin, o crruie
ngust alerga peste cmpie pn sus pe deal n vrful cruia strjuia un falnic copac
singuratic. Pollyanna era stpnit acum de o singur dorin ... s ajung la copac. O
lu iute de picior i fcndu-i drum printre straturi, nconjur cu iscusin grdina.
Cnd ajunse la crruie de-abia i mai inea respiraia. ncepu s urce, dar distana pn
la copac se fcea parc tot mai mare. Mai trecu ceva timp i pendula cea mare din holul
20

castelului btu de 6 ori. La a 6-a btaie, Nancy sun clopoelul care vestea masa.
Trecur, 1 , 2, 3 minute ... Miss Polly btu ncruntat din picior. Ridicndu-se, trecu n
hol de unde privi nemulumit n susul scrilor. Cteva minute ascult cu atenie dar,
neauzind nici un zgomot, se rentoarse n sufragerie. Pe un ton categoric i spuse lui
Nancy :
- Nepoata mea a ntrziat . Apoi, vznd c Nancy schieaz gestul de a porni spre
ua sufrageriei, adug cu severitate :
- Nu doresc s fie chemat. I-am comunicat ora de mas. Trebuia s fie punctual
i s se poarte cuviincios. Trebuie s se obinuiasc cu ordinea de la bun nceput. Cnd
va veni, i vei da de mncare n buctrie, doar pine i lapte.
- Da , stpn !
Fu un noroc pentru Nancy c tocmai atunci Miss Polly nu o privi. Imediat dup ce
stpna i termin cina, Nancy urc la mansard
- Chiar aa, pine i lapte ! Probabil biata feti o fi adormit, ostenit de atta
plns, bombnea ea indignat. Deschise ncet, ncet ua.
- Unde eti ? Unde te-ai ascuns ? exclam ea cu spaim, negsind-o pe Pollyanna
i cutnd-o peste tot, pe sub pat, prin dulap, pe dup lavoar, uitndu-se chiar i n cufr.
Cobor n fug scrile i merse ntins la mo Tom care trebluia n grdin.
- Mo Tom, mo Tom, a disprut fetia, gemu ea. Poate c s-a nlat la cer, de
unde a venit, biata de ea i acum st cu ngerii la mas, prefernd aa dect pine i
lapte, cum mi-a spus stpna s-i dau, n buctrie, de cin.
Btrnul i ls lucrul pentru o clip.
- A disprut ? S-a nlat la cer ? zise el cu un aer iret, cercetnd bolta cerului,
npurpurat de asfinitul soarelui.
Apoi fixndu-i privirea ctre un punct la orizont, zise mucalit :
- Aa cum zici, Nancy, mi se pare c s-a dus ct mai aproape de cer, i art cu
degetul spre forma subiric i sprinten a fetiei, ce se vedea limpede, pe vrful
dealului.
- Slav Domnului c nu s-a nlat la cer ! oft Nancy. Dac m caut stpna,
spune-i rogu-te, c am venit s iau o gur de aer i c n-am s uit de vase, strig ea
peste umr lund-o repede pe crruia ngust, de-a lungul cmpiei.

21

5
JOCUL MULUMIRII
- Doamne Dumnezeule, de ce mi-ai tras o asemenea sperietur, domnioar
Pollyanna ? zise Nancy gfind cnd ajunse la copac.
Pollyanna se ddu jos din el cu vdit prere de ru.
- Te-am speriat ? mi pare nespus de ru. Dar, Nancy, nu trebuie s-i fie niciodat
fric. Att tata, ct i doamnele de la Asisten s-au mai speriat la nceput cnd lipseam,
pn ce au observat c ntotdeauna m ntorceam teafr acas.
- Dar nici n-am tiut c ai plecat, zise Nancy, lund fetia de bra i zorind pe deal
n jos. Nimeni nu te-a vzut cnd ai plecat. Spune-mi pe unde te-ai furiat ? ... Poate pe
acoperi ...
Pollyanna opia vesel n jurul ei.
- Chiar aa s-a ntmplat. Imagineaz-i, n loc s urc, am cobort pe copac.
Nancy se opri ncremenit.
- Ce, ce spui ? ...
- Am ieit pe fereastr i apoi am cobort pe copac.
- Sfinte Sisoe ! strig Nancy, grbind pasul. Ce crezi c va zice mtua ta dac
afl de isprava asta ?
- Chiar vrei s tii ? Foarte bine, am s-i povestesc despre otia mea i vei afla
atunci ce va zice, fgdui fetia plin de veselie.
- Doamne, iart-m ! exclam Nancy cuprins de panic. Nu. Doamne ferete, nu
cumva s-i spui.
- De ce ? Crezi c se va ngrijora ? ntreb tulburat Pollyanna.
- Nu ... da ... sigur ... bine, las ... s nu ne mai gndim la asta acum. Nu in cu tot
dinadinsul s aflu ce va spune stpna, ngim Nancy, dorind s-o salveze pe Pollyanna
de la o pedeaps absolut sigur. Haide mai repede, trebuie s ne grbim, am o mulime
de vase de splat.
- Am s te ajut, promise fetia cu generozitate.
Un timp merser n tcere. Se ntuneca tot mai repede, iar Pollyanna se sprijine
tot mai tare de braul lui Nancy.
- Biata feti, trebuie c eti foarte flmnd. S tii ns c nu-i pot oferi dect
pine i lapte pe care trebuie s le mnnci n buctrie. Mtua ta s-a suprat foarte tare
c nu ai fost punctual la cina, n sufragerie. nelegi, nu-i aa ?
- Cum puteam s fiu i n sufragerie la cin cnd eram sus, pe deal ?
- Vezi, dnsa nu tie asta, spuse Nancy, stpnindu-i cu greu rsul. Crede-m,
22

zu c-mi pare ru c nu am voie s-i dau dect


pine i lapte.
- Ba mie mi pare foarte bine !
- i pare foarte bine ? Cum aa ?
- tii, mie-mi place pinea i laptele, i
apoi, sunt bucuroas c pot sta s le mnnc
lng tine. Cnd ai asemenea lucruri bune,
nu e greu s fi mulumit.
- Se pare c eti uor de mulumit ... cu
orice, spuse Nancy, mai mult oftnd,
amintindu-i de silina pe care i-o dduse fetia
spre a gsi acea mansard oribil, drept
frumoas.
Pollyanna chicoti ncetior.
- tii, asta-i din pricina jocului meu ...
- Jocul tu ?
- Da, jocul mulumirii.
- Nu prea neleg.
- Ei bine, e vorba de un joc pe care tata m-a nvat s-l joc i e ntr-adevr
minunat, rspunse Pollyanna. Din totdeauna l-am jucat cu el, vreau s spun de cnd
eram foarte mic. Pe urm, am vorbit despre el i doamnele de la Asisten, acum l
joac i ele ...
- Ce fel de joc e sta ? Eu nu m prea pricep la jocuri.
Pollyanna rse din nou, dar apoi, brusc, oft.
- Am nceput s-l joc odat cu sosirea unui butoia misionar ... care coninea
numai nite crje.
- Crje ?
- Da, aa a fost. tii, de mult mi doream o ppu i tata a cerut n scris asta.
Cnd ns a sosit butoiaul, doamna care l-a trimis i-a rspuns tatii c n-avea nici o
ppu, ci doar nite crje. Aa c le-a trimis, zicnd c poate vor folosi vreodat unui
copil bolnav. Aa am nceput noi jocul ...
- Nu vd cum ar putea fi vorba de un joc, n acea situaie, zise Nancy cam
suprat.
- Pi vezi, tocmai n asta const jocul, s gseti n orice mprejurare ceva de care
s te poi bucura, spuse Pollyanna extrem de serioas. Deci, jocul a nceput odat cu
primirea crjelor ...
- De ce vrei s m prosteti ? Ce prilej de bucurie poi gsi cnd primeti nite
crje n locul unei ppui, pe care i-o doreti de mult vreme ?
Pollyanna btu amuzat din palme.
- Firete c ai de ce te bucura ! zise ea. Trebuie ns s mrturisesc cinstit c la
nceput i eu nu prea nelegeam cum vine asta. Dar tii, Nancy, tata m-a nvat.
- Sper c ai s-mi explici i mie cum vine asta, zise Nancy.
23

- Ei bine, poi fi bucuroas c ... n-ai nevoie de crje, spuse vesel fetia. E foarte
simplu, trebuie doar s nelegi.
- E ... e cam ciudat, spuse Nancy privind-o pe Pollyanna cu team.
- Dar nu e ciudat deloc, e minunat, crede-m, zise Pollyanna cu nsufleire. De
atunci, tata i cu mine l-am jucat mereu. Cu ct ne mergea mai ru i ne era mai greu, cu
att ne plcea mai mult jocul. E adevrat, cteodat este peste msur de greu s-l joci.
Ca de pild atunci cnd tata m-a prsit i s-a dus n cer la mama, iar mie nu
mi-au
mai rmas dect doamnele de la Asisten ...
- Sau cnd te arunc cineva ntr-o mansard mizerabil, chiar sub acoperi, zise
Nancy printre dini.
Pollyanna ns nu auzi. Oft ndurerat.
- Mi-a fost att de greu cnd am rmas singur pe lume. ncercam tot timpul s
joc acest joc, ca s-mi fie mai uor. Cnd am venit aici, doream mult s fiu nconjurat
de obiecte frumoase. Trebuie ns s recunoti c nu ar fi fost plcut s-mi vd pistruii
n oglind. Apoi, privelitea de la fereastr ... Cnd am vzut-o mi-am dat seama c am
de ce s m bucur. Dac mereu caui lucruri bune i frumoase, cele urte i rele dispar,
le uii. Nu-i aa ? acum nelegi ?
- Mmda, rspunse Nancy nc nedumerit.
- De obicei, acest joc nu-mi ia prea mult timp, deoarece fiind att de obinuit cu
el, acum mi-e foarte uor s gsesc lucruri plcute fr s m gndesc prea mult. Tatii i
mie ne era foarte drag, adug ea cu tremur n glas. O vreme poate c-mi va fi mai greu,
pn voi gsi cu cine s-l joc. Cine tie, poate mtua Polly va vrea s-l joace cu mine,
urm ea, ngndurat.
- Sfinte Sisoe ! i zise Nancy n sinea ei, continund apoi cu voce tare :
- Domnioar Pollyanna, eu nu m-am priceput niciodat prea bine la jocuri, dar
dac vrei, i fgduiesc c am s ncerc s joc cu tine, acest joc ciudat.
- Ct eti de bun, Nancy, spuse Pollyanna i o mbri. Va fi minunat, ai s
vezi, va fi foarte amuzant.
- Se prea poate ... sigur ... ncuviin Nancy avnd nc ndoieli. Chiar dac eu nu
sunt prea descurcrea la jocuri, vei avea totui pe cineva cu care s te joci.
Ajuns n buctrie, Pollyanna mnc cu poft pinea i laptele apoi, la ndemnul lui
Nancy, intr n salon unde o gsi pe mtua ei citind. Aceasta o privi cu rceal.
- Ai mncat, Pollyanna ?
- Da, i mulumesc, mtu Polly.
- Sunt foarte suprat, Pollyanna. nc din prima zi m-ai obligat s te trimit s-i ei
cina la buctrie, doar pine i lapte ...
- Eu sunt mulumit, mtu Polly, mi place pinea i laptele, iar Nancy mi-e
drag. Te rog s nu fi suprat din cauza asta.
Miss Polly se ndrept n jilul n care sttea.
- E trziu, e timpul s mergi la culcare. A fost o zi obositoare. Mine ne vom

24

ocupa de hainele tale i i vom face un program. Acum, Nancy o s-i dea o lumnare.
Fii atent cum o ii. Dimineaa la apte i jumtate lum micul dejun. Sper c o s fii
punctual, nu ca astzi. Noapte bun.
Cu naturalee, ca i cum ar fi fost normal, Pollyanna se apropie de mtua ei i o
srut cu drag.
- Sunt att de mulumit ! spuse ea plin de veselie. Sunt convins c o s-mi
plac s locuiesc cu tine. tiam asta chiar dinainte de a veni. Noapte bun, mtu Polly,
adug ea cu drglenie, prsind salonul.
Ce copil extraordinar ! nu se putu abine s nu gndeasc Miss Polly, dar se
ncrunt imediat. Zice c e mulumit c am pedepsit-o, c nu trebuie s m supr din
cauza asta i c-i place s locuiasc mpreun cu mine !!! ...
Era ct se poate de nedumerit. Apoi, i relu lectura cu ndrjire.
- Tticule, tu care eti acum cu ngerii din cer, vezi de acolo c nu pot s joc n
momentul sta jocul nostru. Poate c nici tu n-ai gsi nici o bucurie n a dormi singur
aici sus, n ntuneric, precum trebuie s fac eu acum. Dac ar fi aici Nancy, cel puin,
sau mtua Polly, sau chiar vreo doamn de la Asisten, mi-ar fi mult mai uor.
Jos la buctrie, Nancy zorea cu vasele, frecnd din rsputeri oala de lapte cu crpa
i bodognind :
- Doamne, apr-m ! Ce joc ciudat. Auzi, s te bucuri cnd primeti nite crje i
tu atepi o ppu. Dar ... jocul sta este pentru micu o oaz de bucurie, o mngiere
n necazurile ei. Am s joc jocul acesta cu ea; da, o voi face cu siguran.

25

6
O CHESTIUNE DE DATORIE
Era aproape 7 cnd se trezi, a doua zi, Pollyanna. Pentru c fereastra camerei ei
era spre Sud-Vest nu putu zri soarele, dar vzu cerul albastru i senin al dimineii, plin
de promisiuni frumoase. Cmrua parc se transformase, parc era alta, mai intim,
invadat de aerul curat. Psrile ciripeau voioase i fetia alerg la fereastr s le
vorbeasc. O zri pe mtua ei n grdin, lng tufele de trandafiri. Se spl i se
mbrc iute, grbindu-se s ajung la ea. Cobor n fug scrile lsnd toate uile
vraite. Trecu alergnd prin marele hol, iei prin poarta curii pe care o trnti cu zgomot
i se repezi n grdin. Miss Polly mpreun cu Tom grdinarul discutau tocmai despre
trandafiri cnd Pollyanna, voioas, ajunse n dreptul lor.
- Oh, mtu Polly, mtu Polly ! Sunt att de fericit n dimineaa asta !
- Pollyanna ! N-ai bunul obicei de a spune Bun dimineaa !? ntreb Miss Polly
pe un ton sever, ridicndu-se cu greutate i ndreptndu-se.
Fetia ncepu s opie zglobie i voioas pe vrful picioarelor.
- Ba da, am, dar cu cei pe care-i iubesc nu pot proceda ntotdeauna astfel. Te-am
vzut de sus, de la fereastra camerei mele i eram att de fericit gndindu-m c tu nu
eti o doamn de la Asisten, ci chiar mtua mea, i eti tare bun, i pentru asta am
alergat la tine, s te mbriez ...
Btrnul grdinar se ntoarse s-o privesc.
Miss Polly ddu s se ncrunte, dar nu reui.
- Pollyanna ! Astmpr-te ... eu ... Tom, ajunge pentru azi. Sper c ai neles ce
doresc eu n privina trandafirilor, spuse ea nepat, pe un ton rece, i porni spre cas.
- ntotdeauna lucrezi aici n grdin, domnule ... brbat ? ntreb, extrem de
interesat, Pollyanna.
- Da, domnioar. Eu sunt mo Tom grdinarul, rspunse el cu sfial, dar, parc
mpins de o for irezistibil, ntinse mna i mngie pentru o clip capul blond al
fetiei. Semeni att de mult cu mama dumitale, micu domnioar. Am cunoscut-o cnd
era chiar mai mic dect eti matale acum. i pe atunci lucram tot aici, n grdin.
- Adevrat ? Ai cunoscut-o pe mama mea cnd era doar un ngera aici, pe
pmnt, i nu ca acum, un nger n cer ? Te rog din suflet, vorbete-mi despre ea !
Spunnd aceasta, plin de nflcrare Pollyanna sri pe crarea umed alturi de
Mo Tom. Dintr-odat ns, rsun clinchetul clopoelului de la castel. Imediat, Nancy
iei strignd :
- Domnioara Pollyanna, clopoelul te chiam la micul dejun.
Apuc repede mna fetiei i o trase dup ea nspre castel.
26

- Cnd l auzi sunnd s tii c te va chema la celelalte mese. Te rog, ine minte, s
vii fugua indiferent ce ai face sau unde te-ai afla. S tii c dac nu m asculi, nu prea
vei mai gsi motive de bucurie pentru jocul tu, zise ea, mpingnd fetia n sufragerie
cum ai ndrepta un pui de gin rtcit, nspre talgerul cu boabe.
Miss Polly edea tcut. Zri deodat dou mute care se rtciser zburnd deasupra
mesei.
- Nancy, de unde vin mutele astea ?
- Nu tiu, stpn ! La mine n buctrie nu este nici una. Nancy nu bgase de
seam ferestrele deschise din camera Pollyannei.
- Poate c sunt mutele mele, mtu Polly, zise fetia cu un aer iste. Azi diminea
erau o grmad i zburau vioaie pe scri.
Nancy o tuli rapid din sufragerie, ducnd cu sine i farfuria cu plcint pe care
tocmai o adusese ca desert.
- Mutele tale ? izbucni Miss Polly furioas. Ce tot spui ? De unde au venit ?
- Cred c de afar, pe fereastr. Am vzut cteva cnd intrau.
- Le-ai vzut ? Ai deschis ferestrele care nu au nc plase de srm ?
- ntocmai, mtu Polly, nu au nc plasele de srm.
- Nancy reapru cu plcinta n sufragerie. Avea un aer foarte serios, dar faa-i era
roie de rs.
- Nancy, pune odat plcinta pe mas, spuse stpna cu glas amenintor, urc
imediat n camera Pollyannei i nchide ferestrele i ua. Apoi de ndat ce-i vei fi
isprvit treaba, s iei aprtoarea de mute, acea cu pene, i s dai afar toate mutele
astea. Pollyanna, urm ea, am comandat deja plase de srm pentru ferestrele tale. Era
de datoria mea s-o fac. Se pare, ns, c tu ai uitat cu totul de datoria ta.
- Datoria mea ? Pollyanna fcu ochii mari, mirat.
- Da, datoria ta ! tiu c e cald, dar e de datoria ta s nu deschizi ferestrele pn
nu vor fi instalate plasele de srm. n afar de faptul c sunt enervante i murdare,
mutele sunt un adevrat pericol pentru sntate. Dup ce vei termina de mncat am si dau o crticic despre acest subiect.
- O crticic ? i mulumesc tare mult, mti Polly, mi place enorm s citesc.
Miss Polly respir cu greutate, apoi i uguie buzele astfel nct Pollyanna,
vzndu-i chipul ntunecat, spuse cu seriozitate :
.- Sunt tare mhnit c mi-am uitat datoria. N-am s mai deschid ferestrele.
Miss Polly nu rspunse, pstrnd tcerea pn la sfritul mesei. Se ridic atunci i se
ndrept spre un raft de cri aflat n salon. ntorcndu-s, ntinse o brour nepoatei sale.
- Vei gsi aici articolul despre care i-am vorbit. Ia-l i citete-l n camera ta. Peste
o jumtate de or urc i eu s-i cercetez hainele.
- Mulumesc mult, mtu Polly, spuse Pollyanna cu ochii la ilustraia copertei ce
nfia capul unei mute, mrit de foarte multe ori, apoi plec voioas din camer,
trntind cu zgomot ua dup ea.

27

Posomort, Miss Polly sttu o clip pe gnduri, apoi strbtnd cu un aer majestuos
salonul, deschise ua. Dar Pollyanna era de acum departe, zburnd n sus pe scri, nspre
mansard.
Fix peste o jumtate de or, Miss Polly, avnd expresia datoriei ntiprit pe fiecare
trstur a chipului su, urc scrile i intr n cmrua Pollyannei. Aceasta i fcu o
primire furtunoas.
- Oh, mtu Polly, n-am citit niciodat o poveste mai interesant. Sunt att de
bucuroas c mi-ai dat s citesc aceast crticic. Vezi, n-am crezut c mutele
transport atia microbi pe lbuele lor i ...
- Destul ! spuse Miss Polly plin de solemnitate. Du-te i adu-mi lucrurile tale,
vreau s le vd. Cele care nu i se vor mai potrivi, desigur, le vom da sracilor.
Plin de regret, Pollyanna puse brourica despre mute pe mas i se ndrept ncet
spre dulap.
- Cred c o s i se par chiar mai urte dect li se preau doamnelor de la
Asisten. Ele spuneau c sunt de-a dreptul ruinoase, dar trebuie s tii c n ultimele
dou, trei butoiae nu erau dect haine pentru biei i pentru doamne n vrst i ...
mtu Polly, tu ai primit vreodat vreun butoia misionar ?
Observnd privirea ngheat a mtuii ei, Pollyanna spuse repede nroindu-se :
- Oh, bineneles. tiu c cei bogai nu au niciodat nevoie de nimic. Dar din
cnd n cnd uit c tu eti bogat, mai ales cnd m aflu aici sus, la mansard.
Buzele lui Miss Polly tremurau i nu putu s articuleze nici un cuvnt. Pollyannei
nici mcar nu-i trecu prin cap c ar fi spus ceva nepotrivit, aa c vorbi mai departe.
- De fapt, vroiam s spun c nu poi s tii dinainte peste ce dai ntr-un butoia
misionar, chiar dac eti sigur c vei gsi ce doreti. Butoiaele ne ngreuiau tare mult
jocul, tati i mie iar ... Pollyanna i aminti brusc de faptul c nu avea voie de a-i vorbi
mtuii despre tatl ei. Intr cu totul n dulap i apoi iei, purtnd pe ambele brae
ntinse, hinuele ei srccioase.
- Nu arat de loc bine, spuse ea ruinat. S-ar fi cuvenit s fie negre, dac n-ar fi
fost vorba de cumprarea covorului pentru biseric. Asta este tot ce am putut primi.
Miss Polly nvrti din vrful degetelor hainele, pe toate prile. Nici una nu fusese
fcut pentru Pollyanna. Apoi veni rndul rufriei.
- Mi-au dat ce era mai bun, ngim fetia cu sfial. Au fost cumprate de
doamnele de la Asisten. Preedinta, doamna Jones, zicea c trebuie s am de toate,
chiar dac asta nu se putea pentru c domnul White nu suporta zgomotul n biseric, e
nevricos, cum zicea doamna White. Dar el are bani, iar doamnele sperau c va plti el
covorul, nelegi, din cauza nervilor. Eu cred c domnul White e mulumit de situaie, i
pentru c are nervi i pentru c are bani. Tu ce zici, mtu ?
Miss Polly se fcea c n-aude i inspecta mai departe hainele. Cnd termin, ntreb
ntorcndu-se spre Pollyanna :
- Ai mers, cred, la coal, Pollyanna ?
- O, bineneles, mtu Polly. i cu ta ..., am vrut s spun, desigur, am luat lecii
i acas.
28

Miss Polly se ncrunt.


- Mmda. Mai trziu vei merge, bineneles, la coala de aci. Directorul, domnul
Holl, va constata pentru ce clas eti pregtit. Pn atunci, gsesc de cuviin c e bine
ca zilnic, timp de o jumtate de or, s-mi citeti cu voce tare.
- mi place s citesc, dar dac nu ii cu tot dinadinsul s m auzi citind, a prefera
s citesc doar pentru mine. Crede-m, mtu Polly, e mai bine s citesc ncet, din cauza
cuvintelor prea grele ...
- Nu m ndoiesc c ai prefera aa, zise acru Miss Polly. Muzic ai nvat ?
- Nu prea. tii, muzica pe care o compun eu nu-mi place. n schimb ascult cu
bucurie muzica fcut de alii. Miss Gray care cnt la biseric mi-a dat nite lecii. Dar
prefer s nu le mai rencep, mtu Polly.
- Cred i eu, dar este de datoria mea s-i angajez o profesoar, s-i fac mcar o
minim educaie muzical. Cred c tii s coi.
- Da, asta m-au nvat doamnele de la Asisten. Mi-a fost ns foarte greu.
Doamna Jones avea mereu obiecii asupra felului n care ineam acul cnd fceam
butoniere, iar doamna White spunea c e necesar s nv s fac tighelul naintea tivului.
Doamna Harriman era de-a dreptul nemulumit de felul cum crpeam.
- Ei bine, Pollyanna, aici nu vei mai da peste aceste greuti. Te voi nva chiar
eu cum trebuie fcute toate tipurile de custuri. n ce privete gospodria, n general,
cred c nu tii mare lucru.
Pollyanna ncepu s rd.
- Doamnele de acolo s-au hotrt vara asta, s m nvee s gtesc, dar chestia
asta n-a prea inut mult vreme. Prerile lor n aceast privin erau i mai diferite dect
la cusut. La nceput au stabilit s-mi arate cum se face pinea. Pentru c nici una n-o
fcea la fel, au decis s m nvee pe rnd, n buctria fiecreia, cte o dup-amiaz pe
sptmn. nvasem deja s fac sufle de ciocolat i tart cu smochine cnd ... cnd
am trebuit s renun ... opti ea zdrobit.
- Chiar aa, sufle de ciocolat i tart cu smochine, zici ! exclam Miss Polly
dispreuitor. O s am eu grij s ndrept toate lucrurile astea. Tcu pre de cteva
minute, apoi zise cu glas sczut, rar i apsat :
- n fiecare diminea la ora 9 ai s-mi citeti cu voce tare o jumtate de or,
ncepnd de mine. Astzi vei face ordine aici. n fiecare miercuri i smbt, dup ora
9 i jumtate, vei cobor la buctrie unde Nancy te va nva s gteti. Restul
dimineilor i le vei petrece cosnd cu mine. Dup-amiezele i vor rmne libere pentru
muzic. Am s-i angajez imediat un profesor, ncheie ea cu hotrre, sculndu-se de pe
scaun.
- O, mtu Polly, dar nu mi-ai lsat nici o clip liber pentru a tri.
- Pentru a tri ? Ce tot spui, fetio ? Dar nu asta faci tot timpul ?
- Bineneles c de respirat, voi respira, chiar i n timp ce voi face tot ce mi-ai
spus tu, dar asta nu nseamn a tri. i n somn respiri, dar nu trieti. Eu zic c a tri e
atunci cnd faci lucruri plcute, cum ar fi alergatul pe cmpii sau cititul, doar pentru
tine, sau cratul pe deal. Tot astfel de lucruri sunt i vorbitul cu domnul Tom n
29

grdin, sau cu Nancy. Aa nvei s cunoti casele, oamenii i tot ce poi ntlni pe
frumoasele strzi pe care le-am colindat ieri. Iat ce numesc eu a tri, mtu Polly. A
respira nu e tot una cu a tri.
Miss Polly era suprat de-a binelea.
- Pollyanna, eti un copil ngrozitor. Vei avea i timpul de joac, poi fi sigur ! E
de datoria mea s m ngrijesc de faptul ca tu s ai o cultur corespunztoare i s
primeti o educaie aleas. Ar trebui s fie i dorina ta, strduindu-te n acelai timp ca
eforturile mele s nu fie nchinate unei fiine nerecunosctoare.
Pollyanna se simi jignit.
- Mtu Polly, cum a putea s-i fiu nerecunosctoare vreodat ? Te iubesc, doar
tu nu eti una din doamnele de la Asisten. Tu eti mtua mea !
- Bine, bine, ia, deci, aminte s nu devi ingrat, zise Miss Polly ndreptndu-se
spre u. Era deja pe la mijlocul scrilor cnd auzi glasul fetiei care o strig :
- Fii bun i spune-mi, care dintre hainele mele vrei s le dai ?
Miss Polly suspin obosit. Pollyanna o auzi i tcu.
- Am uitat s-i spun, Pollyanna, c Timothy va veni la ora 1 cu trsura s ne ia.
Nimic din lucrurile acelea nu i se potrivesc nepoatei mele. Mi-a nclca n mod sigur
datoria dac a admite s umbli astfel mbrcat.
Pollyanna oft lung, nfricoat parc de cuvntul datorie.
- Mtu Polly, opti ea cu sfial, nu exist oare ceva care s te fac fericit la
gndul c-i ndeplineti toate datoriile ?
- Ce-ai zis ?
Miss Polly rmase ncremenit ; apoi, cu obrajii nroii, cobor scrile strignd :
- Nu-i permit s fii obraznic, Pollyanna !
n micua ei cmru supranclzit de acoperiul ncins se ls s cad pe unul din
scaunele cu sptar drept. Viaa i se prea nespus de grea, un lan nesfrit de datorii.
- Nu neleg de ce am fost obraznic, suspin ea. Voiam doar s m sftuiasc ce
s fac s fiu fericit i s-mi ndeplinesc i toate datoriile !
Sttu ctva timp tcut, cu privirea pierdut printre hainele aruncate claie peste
grmad pe pat. Se scul ncet i ncepu s le aranjeze.
- Nu vd alt cale de a fi mulumit, gndi ea cu voce tare, doar dac sunt
mulumit c mi-am ndeplinit datoria. Acest gnd o fcu s rd din toat inima.

30

7
POLLYANNA I PEDEPSELE
La ora unu i jumtate Timothy le conduse cu trsura pe Miss Polly i pe nepoata
ei le cele 4 sau 5 prvlii ale orelului aflat cam la o jumtate de kilometru distan de
castel. Nu era cel mai uor lucru s cumperi aa, n grab, tot ceea ce-i lipsea
Pollyannei. Cnd totul se termin, Miss Polly se simi uurat i parc scpat dintr-o
mare primejdie. n ce-i privete pe negustorii i pe bieii de prvlie care le serviser pe
Miss Polly i nepoata ei, le rmseser de la aceasta din urm o ntreag rezerv de
istorii pline de haz, datorit crora se amuzar mai bine de o sptmn mpreun cu
prietenii lor.
Pollyanna se ntoarse din aceast expediie fericit i zmbitoare, cu inima plin
de mulumire. Aa cum i spusese, de altfel unui vnztor, atunci cnd nu ai avut cu ce
s te mbraci dect cu ce mai gseai prin butoiaele misionare sau cu ce-i ofereau
doamnele de la Asisten, poi aprecia pe deplin ct este de minunat s colinzi
magazinele pentru a-i cumpra haine noi, care nu mai trebuiau refcute.
Toat dup-amiaza trecuse cu colindatul prin magazine. Apoi veni cina. Dup
asta, urmar minunatele poveti ale lui mo Tom i apoi cteva clipe de sporovit cu
Nancy n poart, dup ce terminase cu vasele, timp n care mtua Polly era n vizit la
un vecin.
Mo Tom i istorisi Pollyannei lucruri minunate despre mama ei, care-i umplur
fetiei inima de fericire. Nancy i povesti despre casa ei, care se afla la 6 Km de castel i
unde triau cei dragi ai si, mama, fratele mai mic i surioarele. i fgdui fetiei c o va
duce s-i cunoasc, dac vor primi ncuviinare de la Miss Polly.
- Dac ai tii ce frumos i cheam, spuse Nancy oftnd. Pe fratele meu l cheam
Algernon, iar pe surorile mele Florabella i Estella. Doar numle meu, Nancy e urt. Nu
pot s-l sufr !
- O, Nancy, cum poi spune una ca asta ?
- Vezi, numele meu nu e frumos, precum e a lor, de-aia spun aa. Eu m-am nscut
prima i pe atunci mama nc nu citise povetile acelea unde a aflat nume att de
frumoase.
- S tii c mie mi place Nancy, pentru c l pori tu, i declar simplu Pollyanna.
- Hmm ! Sigur c i-ar place i mai mult Clarissa, Mabel sau altele, care mi s-ar
potrivi mai bine. Mie mi se par nespus de elegante i frumoase.
- Ba s fii fericit c nu te chiam Hephzibah !
- Hephzibah ? Asta ce mai e ?
- Da, da, aa o chiam pe doamna White. Soul ei i spunea Hep - Hep, ns ei nu-i
plcea de fel cnd l auzea strignd-o aa. Atepta mereu s urmeze i Uraaa! Nu
suporta s fie urarisit n acest mod.
31

Nancy izbucni n rs, plin de veselie.


- Vd c te pricepi la jocuri de cuvinte. De acum ncolo cnd o s-mi zic cineva
pe nume Nancy, o s m gndesc la Hep-Hep i o s m prpdesc de rs. O, Doamne
ct sunt de mulumit.
Brusc se opri i ntorcndu-se spre feti o ntreb :
- Spune-mi cinstit, domnioar Pollyanna, voiai s joci jocul mulumirii cnd miai spus c ar trebui s-mi par bine c nu m chiam Hephzibah ?
Gndindu-se o clip, Pollyanna pufni n rs.
- Ai dreptate, Nancy, aa e. Jucam jocul, dar fr s-mi dau seama. Mi se ntmpl
adesea treaba asta pentru c, n general, sunt mulumit, sau, oricum, caut mulumirea n
toate lucrurile. Dac m strduiesc s caut bine, ntotdeauna gsesc ceva.
- Aa o fi, spuse Nancy ngndurat.
La ora 8 i jumtate Pollyanna plec la culcare. Plasele de srm nu fuseser nc
montate, iar cmrua de la mansard era ca un adevrat cuptor. Fetia privi ispitit spre
ambele ferestre dar nu cutez, totui, s le deschid. Se dezbrc tcut, i rndui cu
grij hainele, i spuse rugciunea i se strecur n pat, stingnd lumnarea. Nu-i putu
da seama ct timp trecuse rsucindu-se i ntorcndu-se pe toate prile, n patul ei
fierbinte ca focul, dar i preau c se scurser multe ore. Nemaiputnd rbda, se ridic,
n sfrit din pat i deschise ua cmruei. n pod era bezn, doar ntr-un col luna
pictase o crruie de argint. Hotrt s nu se sperie de ntunericul dinprejur, Pollyanna
pi curajoas pe crruia argintie ajungnd, astfel, la un ochi de geam. Sperase s
respire puin aer proaspt dar, din pcate, gemuleul era nchis i nu avea nici plas de
srm, precum n-aveau nici ferestrele din cmrua ei. Privind afar, n faa ochilor i se
nfi un tablou grandios. Luna crea miraje ca n basme, iar acolo ... tia ea precis, era
aer curat i rcoros care i-ar prinde, acuma, att de bine ... i ardeau obrajii i minile. Se
apropie de geam i ncerc s ptrund cu privirea tot ce se afla dincolo de el. Vzu c
puin mai jos, chiar sub gemule, se ntindea acoperiul plat al salonului de var al
mtuii Polly. Constatnd asta, fu cuprins de o bucurie nestpnit. O, dac ar putea s
coboare pe acoperi ! privi temtoare n spate. Acolo o ateptau cmrua i patul,
fierbini amndou, iar ca s ajung la ele, ar fi trebuit s treac prin ntunericul
nfricotor , pe dibuite, cutndu-i drumul cu minile ntinse nainte. Pe cnd acolo,
afar, pe acoperiul salonului, o atepta lumina de argint a lunii, aerul parfumat i
rcoros al grdinii.
- Ce bine ar fi dac mi-a putea muta patul acolo. Muli oameni dorm afar, la aer.
Pn i Joel Hartley fcea asta; e adevrat c el o fcea deoarece avea tuberculoz.
Brusc, Pollyanna i aminti c vzuse civa saci atrnai de nite cuie, pe lng
gemule. Nancy i spusese c acolo sunt pstrate hainele de iarn. Cam cu fric,
Pollyanna se ndrept, totui, spre ei. Alese unul care-i pru mai pufos i mai moale
(coninea haina de blan a lui Miss Polly) pentru saltea, altul mai subirel i mai mic
pentru pern, iar unul subire de tot pru tocmai ideal pentru plapum.
Crnd aceste poveri, Pollyanna se rentoarse la fereastra luminat de razele lunii
i o deschise, apoi arunc sacii pe acoperi, dup care i ddu i ea drumul ncetior,
32

dup ei, nu nainte de a nchide pe dinafar fereastra, cci i aduse aminte de mute i
de teribilele lor lbue, ce crau attea lucruri rele pe ele.
- Doamne, ce aer curat ! Ce rcoare ! Ce minunat e !
ncepu s danseze de bucurie sorbind cu nesa aerul nmiresmat. Tabla subire de
zinc a acoperiului rsuna sub picioarele ei, iar zgomotul o ncnta pe Pollyanna. Se
plimb de cteva ori ncoace i ncolo pe acoperi. Se simea nespus de fericit c
dduse, n sfrit, de rcoare, dup zpueala din mansarda ncins. Acoperiul era plat
i larg nct nu se temu nici o clip c ar putea cdea. Pn la urm, oftnd mulumit,
se cuibri pe salteaua improvizat din blana scump a mtuii, i puse un sac sub cap,
iar cu cellalt se nveli, fiind gata s adoarm.
- Ce bine-mi pare acum c n-au venit plasele de srm, i spuse ea, admirnd
stelele. Dac ar fi fost montate, nu m mai aflam au acum aici .
Cu un etaj mai jos , n dormitorul aflat lng salonul de var, Miss Polly, palid i
nspimntat, se mbrca n grab. Tremurnd, l sun la telefon pe Timothy.
- Vino repede mpreun cu Tom. Aducei i o lantern. Este cineva, un om, pe
acoperiul salonului de var. Probabil c a urcat pe suportul trandafirilor agtori sau
poate prin alt parte. Oricum, se afl acolo i ar putea intra n cas prin gemuleul de la
pod. Am ncuiat ua podului, dar grbii-v, venii ct se poate de repede.
Pollyanna abia adormise cnd fu trezit de lumina unei lanterne i de un trio de
exclamaii. Deschiznd ochii, l vzu pe Timothy n vrful unei scri lungi, iar n
apropiere de ea pe mo Tom, care nclecase deja gemuleul. Mtua ei o privea
nmrmurit de dup spatele lui Tom.
- Pollyanna, ce nseamn asta ? strig Miss Polly
Fetia deschise ochii somnoroi i se ridic n capul oaselor.
- Mtu Polly, domnule Tom, Timothy, ce e cu voi, de ce suntei cu toii att de
speriai ? Nu am tuberculoz ca Joel Hartley. ns era att de cald n cmrua de la
mansard. S tii, mtu Polly, c n-am deschis ferestrele, aa c mutele nu vor mai
putea transporta germenii periculoi.
Timothy dispru rapid pe scar n jos. La fel de grbit, mo Tom i nmn lanterna
lui Miss Polly i i urm fiul. Mucndu-i buzele, Miss Polly spuse aspru :
- Pollyanna, d-mi imediat sacii prin gemule i intr n cas. Exist oare pe lumea
asta vreun copil mai ngrozitor ? strig ea cnd fetia fu lng ea.
Aerul din pod i se pru Pollyannei, care venea din rcoarea de afar, irespirabil, dar
nu se plnse, ci doar suspin prelung.
- Pollyanna, pentru restul nopii vei dormi cu mine, n patul meu. Plasele de srm
vor fi montate mine. Pn atunci, ns, te voi ine ntr-un loc unde voi fi sigur de ceea
ce faci.
Pollyanna ncremeni. Nu-i venea s-i cread urechilor ce auzise i izbucni :
- Cu tine ? n patul tu ? strig plin de ncntare. Oh, Doamne, mtu Polly, ct
eti de bun ! mi doream att de mult s dorm cu cineva, cu cineva care s fie al meu,
nelegi, nu-i aa ? Nu cu vreo doamn de la Asisten. Ce bine-mi pare c n-au venit
plasele de srm. Tu nu te bucuri ?
33

Nu primi, ns, nici un rspuns. Miss Polly plec nainte, boas, dar, ca s fim
sinceri, se simea total dezarmat. O pedepsea pe Pollyanna a treia oar de cnd venise
i pentru a treia oar, trebuia s recunoasc, aceste pedepse erau primite de ctre feti
cu o resemnare i candoare ieite din comun. Deci, nu era de mirare c Miss Polly se
simea neputincioas n faa copilului.

34

8
POLLYANNA MERGE N VIZIT
Dup o vreme, viaa la castelul Harrington i relu cursul normal, chiar dac nu
toate erau tocmai n ordinea iniial stabilit de Miss Polly. Pollyanna cosea, exersa la
pian, citea cu voce tare i nva treburile gospodreti de la Nancy. Totui ea nu acorda
acestor ocupaii timpul care le fusese stabilit de mtua ei. i mai rmsese, dup cum
spunea ea, i ceva timp pentru a tri. Aproape n fiecare zi, ntre dou i ase dupamiaza timpul i aparinea, putea s fac ce dorea, n afara lucrurilor interzise de Miss
Polly. Nu se putea tii dac acest rgaz i era ngduit fetiei pentru distracia ei ori c
Miss Polly dorea ca n vremea asta s scape de ea. Un lucru era sigur ns : n acele zile
de iulie, Miss Polly avu de multe ori prilejul s exclame :
- Ce copil ngrozitor e Pollyanna !
De asemenea, era sigur c leciile de lectur i cele de cusut i ddeau zilnic ocazia
lui Miss Polly s se minuneze dar, o i oboseau teribil. Partea cu Nancy, de buctrie,
mergea mult mai bine. Nancy nici nu se minuna, nici nu se simea obosit din cauza
Pollyannei. Dimpotriv, miercurile i smbetele constituiau pentru ea mici srbtori.
Nu existau copii n apropierea castelului Harrington, cu care Pollyanna s-ar fi
putut juca. Domeniul se situa n afara localitii i, dei existau cteva case n preajm
nu era nici un bieel sau feti de vrsta Pollyannei. Ea ns nu se sinchisea ctui de
puin de acest lucru.
- Nu le simt lipsa deloc, i explic ea lui Nancy.
Sunt tare mulumit c pot s m plimb pe strzi, s
privesc trectorii, casele ... Mie mi plac trectorii.
ie nu, Nancy ?
- N-a putea spune c-i ndrgesc pe toi,
replic Nancy.
n fiecare dup-amiaz cnd timpul
era frumos, Pollyanna, pentru a putea hoinri
de colo - colo prin mprejurimi, se ruga s i
se ncredineze cte un comision. n aceste
expediii ntlnea adesea pe OM. Aa-l
numea ea i chiar dac n aceeai zi ar fi
ntlnit o mulime de oameni, doar el era
pentru ea, OMUL.
OMUL era mbrcat de obicei cu haine negre i
uneori cu un hanorac de culoare albastr i
ntotdeauna purta o plrie neagr de mtase, nite repere pe care ea nu le ntlnea
niciodat la ceilali. Era palid, cu barb sur, iar prul, care i se vedea de sub plrie, era
35

mai mult crunt. Pea ntotdeauna repede, avea o inut dreapt i era mereu singur.
Acest lucru o ntrist pe Pollyanna i poate tocmai de aceea i se adres ntr-o zi:
- Bun ziua, domnule ! Ce mai facei ? Ce vreme frumoas, nu-i aa, spuse ea cu
drglenie, apropiindu-se de el.
OMUL privi nti cu dispre n jur, apoi spuse mirat :
- Cu mine vorbeti ? o ntreb el, uor rstit.
- Da, domnule, spuse vesel Pollyanna. Spuneam c e o zi superb azi, nu suntei
de aceeai prere ?
- Poftim ? ... A, da ! Hmm ! ... bodogni el, urmndu-i drumul.
Pe Pollyanna o pufni rsul.
- Ce om ciudat, se gndi ea.
A doua zi se ntlnir iari.
- Azi nu mai e aa frumos ca ieri, dar tot frumos e, spuse ea vioaie.
- Este ! ... Da ! ... Hmm! ... bombni el din nou, iar Pollyanna se amuz.
Cnd, a treia oar, Pollyanna i se adres cam n acelai fel, OMUL se opri i o
ntreb :
- Cine eti fetio i de ce mi te adresezi n fiecare zi ?
- M numesc Pollyanna Whittier i mi se pare c suntei foarte singur. mi pare
bine c azi v-ai oprit. Acum, c am fcut cunotin ... dar nu mi-ai spus cum v
chiam ...
- Ei, Doamne ... tocmai ... OMUL nu-i termin fraza i se ndeprt mai grbit ca
de obicei.
Pollyanna privi descurajat n urma lui.
- Cred c nu m-a neles. A fost doar o jumtate de cunotin pentru c eu n-am
aflat cum l chiam, murmur ea, continundu-i hoinreala.
n ziua aceea, Pollyanna ducea o porie de picioare de viel n aspic doamnei
Snow. O dat pe sptmn Miss Polly i trimitea doamnei Snow cte ceva de mncare.
Credea c e de datoria ei s-o fac, deoarece doamna Snow era srac, bolnav i mai era
i enoria a bisericii ctitorit de familia Harrington. Joia dup-amiaza Miss Polly i
ndeplinea datoria fa de doamna Snow, firete, nu personal, ci prin Nancy. Pollyanna
ceruse acest favor, iar Nancy se nvoi cu plcere, dup ce ceruse, bineneles, arpobare
de la Miss Polly.
- M bucur c sunt scutit de treaba asta, i spuse Nancy Pollyannei cnd
rmseser singure, cu toate c mi-e jen s te las pe tine s-o faci, biata mea feti, chiar
c mi-e jen ...
- De ce, Nancy ? Mie mi pare bine c merg acolo !
- N-o s-i mai par aa de bine dup ce te vei fi dus o dat, te asigur eu, prezise
cu glas sec Nancy.
- De ce ?
- Deoarece nimeni nu merge la doamna Snow cu plcere. E att de antipatic,
nct dac nu le-ar fi mil de ea, nimeni nu ar merge s-o viziteze. O comptimesc sincer
pe fiica ei care trebuie s-o ngrijeasc.
36

- De ce e aa, Nancy ?
Nancy ridic din umeri.
- Ei bine, i voi spune. Doamnei Snow i se pare c nimic pe lume nu e cum ar
trebui s fie. Nici chiar zilele sptmnii. Cnd e luni, ea susine c ar trebui s fie
dumineca. Dac i duci aspic e de la sine neles c ar fi preferat friptur de pui. Dac i
duci friptur de pui, de bun seam c atepta sup.
- Ce persoan sucit ! spuse Pollyanna rznd. M bucur c o voi vedea. Trebuie
c e original i minunat. Mie mi plac oamenii originali.
- Mmm ! Ce bine pentru omenire c doar doamna Snow e original i ca ea nu-s
muli, rspunse Nancy cu sarcasm.
Trecnd pragul modestei case a doamnei Snow, Pollyanna mai medita nc la
toate acestea. Ochii i strluceau de curiozitate s-o cunoasc pe originala doamn. O
tnr palid i cu un aer obosit veni s-i deschid .
- Ce mai faci ? o ntreb politicoas Pollyanna. Vin din partea lui Miss Harrington
i a dori s o vd pe doamna Snow, dac poate s m primeasc.
- Dac doreti, bine. Cred c eti unica fiin care dorete s-o vad pe mama, zise
fata cu lehamite .
Pollyanna, ns, n-o auzi i se ls condus pe coridor spre o u din spate. Dup
ce fata o introduse n camera bolnavei nchise ua. Pollyanna ncepu s clipeasc pn
se obinui cu ntunericul. Observ, n sfrit, o femeie ntins pe un pat n mijlocul
camerei. Fetia naint spre ea.
- Cum v simii azi, doamn Snow ? Mtua mea Polly Harrington sper s v
simii ceva mai bine i v-a trimis aspic de viel.
- Biata de mine. Iar aspic ! se auzi un glas impacientat. Bineneles c i sunt
foarte recunosctoare, dar speram ca azi s-mi trimit sup.
Pollyanna i ncrei sprncenele.
- i eu care credeam c ai sperat s vi se aduc friptur de pui n loc de aspic de
viel, zmbi ea prietenos.
- Cum adic ? Ce vrei s spui ? ntreb bolnava, ntorcndu-se spre ea.
- O, nimic care s v supere, spuse Pollyanna, ca o scuz. N-are importan, doar
c Nancy, menajera noastr, zicea c dumneavoastr vrei friptur de pui cnd vi se
aduce aspic i sup cnd vi se aduce friptur de pui. Poate c e chiar aa cum ai spus i
Nancy nu mai inea minte.
Femeia se ridic ncet i i ndrept spatele, lucru pe care nu-l mai fcuse de
mult vreme, dar Pollyanna nu avea de unde s tie.
- Ei bine, domnioar obraznic, cine eti ?
Pollyanna ncepu s rd zglobiu.
- O, domnioara obraznic nu e numele meu. De fapt, sunt mulumit c-mi
spunei aa . Hephzibah ar fi fost mult mai ru, nu-i aa ? Sunt Pollyanna Whittier,
nepoata lui Miss Polly Harrington. Am venit de departe s locuiesc aici, cu ea. Aa se
face c am venit eu cu aspicul astzi.
La nceput, bolnava ezu pe marginea patului, foarte atent la cele spuse de feti,
37

dar cnd auzi iar de aspic, reczu pe pern i nu mai ascult. Dup un timp, zise :
- Bine, bine, mulumesc. Mtua ta e foarte generoas, dar pofta mea de mncare
pe azi a disprut. tii, a fi dorit sup... apoi se opri i schimb subiectul.
- N-am dormit deloc toat noaptea.
- Ce mi-ar fi plcut i mie, oft Pollyanna punnd farfuria de aspic pe mas i
instalndu-se comod pe cel mai apropiat scaun. Pierzi atta vreme cu dormitul, nu-i aa?
- Pierzi vremea cu dormitul ? exclam bolnava.
- Firete c pierzi, cnd ai putea, n schimb, tri, nelegei ? Ce pcat c nu putem
tri i noaptea.
- Eti formidabil, fetio ! Du-te i trage draperiile de la fereastr ca te pot vedea,
s vd cui semeni.
Pollyanna se scul cam n sil.
- O s-mi vedei pistruii de pe fa, oft ea, tocmai cnd eram mai ncntat c
ntunericul v mpiedec s mi-i vedei. Acuma ... ce s mai zic ? apoi, foarte vioaie
reveni lng pat i continu :
- De fapt sunt foarte mulumit c ai dorit s m vedei pentru c acuma v pot
vedea i eu. Mi s-a spus c suntei frumoas.
- Eu, frumoas ? ntreb bolnava cu ironie.
- Bineneles. Nu tiai ?
- Nu, nu tiam, rspunse scurt, doamna Snow.
Avea 40 de ani, dar de vreo 15 ani era mai mult preocupat de a dori mereu o alt
via dect cea pe care o avea, ca s-i gseasc timp pentru alte bucurii.
- Avei ochii att de mari i de negri i prul v este att de negru i crlionat,
zise Pollyanna cu blndee. mi plac mult buclele negre ce le avei. Aa ceva i voi cere
lui Dumnezeu cnd voi fi la El n cer. Vedei, doamn Snow, suntei ntr-adevr
frumoas. V putei vedea i dumneavoastr n oglind.
- n oglind ?! ntreb cu asprime bolnava, recznd pe pern. De mult timp nu
m-am mai privit n oglind. Nici tu n-ai prea avea chef s te priveti, dac ai sta ca mine,
cu anii, n pat.
- Firete, aprob Pollyanna plin de compasiune. A dori s v piaptn puin prul
nainte de a v da oglinda. mi permitei ?
- Bine, bine, poate c ... dac vrei att de mult. ns nu are s in pieptntura,
ntruct mereu capul meu se freac de pern, spuse bolnava, clcndu-i pe inim.
- O, v mulumesc ! mi place teribil s piaptn, exclam Pollyanna cu veselie,
cutnd degrab pieptenele. Astzi nu cred c am s pot face cine tie ce pentru c sunt
grbit, doar un pic s v art ct suntei de frumoas. Am s vin, n schimb, ntr-o zi, i
atunci ntr-adevr am s v fac o coafur stranic, urm ea, mngind uor buclele ce
nconjurau fruntea bolnavei.
Vreme de vreo 5 minute lucr repede i cu ndemnare, punnd n eviden cte o
bucl, aranjnd cte o uvi, apoi ndrept gulerul de dantel al cmii de noapte i
puse perna ntr-o poziie ct mai comod pentru doamna Snow. n tot acest timp, aceasta
38

se ncrunta i bombnea mereu, dar, fr s vrea, se simea tot mai mult cuprins de o
senzaie foarte plcut.
- Ei bine, strig, n fine, Pollyanna, lund o garoaf roie dintr-o vaz i punnd-o
n prul negru, acum putei s v privii.
i ntinse, cu un gest triumftor, oglinda.
- Hmm ! mormi doamna Snow n timp ce se privea. Garoafele roz mi plac mai
mult dect astea roi, dar, pentru c pn desear se vor veteji, n-are importan.
- V supr c florile se vetejesc ? Foarte bine, nseamn c vei primi altele
proaspete. mi place cum v vine pieptntura, hai, recunoate-i, nu-i aa c v place i
dumneavoastr ? spuse ea, privind-o ncntat.
- Hmm ! Poate. Dar nu va dura din cauz c stau mereu cu capul pe pern.
- Pe mine m bucur asta deoarece o s am iar ocazia s v fac o coafur
frumoas. Ce tare trebuie s v bucure faptul c avei prul negru. Face un contrast mult
mai plcut pe albul pernei dect ar face un pr blond, ca al meu.
- Probabil, dar eu n-am fost niciodat prea ncntat de prul meu negru, deoarece
ncrunete mai repede, spuse bolnava pe un ton argos, dar, cu toate acestea se privea
mereu n oglind.
- Ba mie mi place teribil prul negru i a fi foarte fericit dac i al meu ar fi
aa, oft Pollyanna.
Lsnd oglinda doamna Snow replic suprat :
- Dac ai fi n locul meu n-ai fi chiar att de fericit. Nici prul negru i nici
altceva nu te-ar bucura dac ai fi nevoit s stai ca mine, intuit n pat.
Pollyanna medit o clip.
- E foarte greu s fii mulumit.
- S fii ... cum ?
- S fii mulumit de toate ...
- S fii mulumit de toate cnd ai o boal incurabil i eti osndit s stai pentru
totdeauna n pat ?! Crezi c e posibil aa ceva ?
Pollyanna srii sprinten n picioare i btu din palme, spre uluirea doamnei
Snow.
- E un lucru greu, firete c e chiar foarte greu. Acum trebuie s plec, dar m voi
gndi la asta tot drumul spre cas i cnd voi veni din nou poate c am s v pot spune
mai multe. La revedere, a fost foarte plcut aici, cu dumneavoastr. La revedere, zise ea
ieind.
- Extraordinar ! De neneles ! Ce-o fi vrut s spun ? ntreb bolnava privind n
urma micii ei vizitatoare.
Lu iari oglinda abandonat.
- Copila tie cu adevrat s pieptene bine, murmur ea. Nu mi-a fi nchipuit c
prul meu poate arta atta de frumos. Dar la ce bun ? oft ea cu nduf.
Apoi, cnd fiica ei Milly intr n camer, ascunse cu grij oglinda sub plapum.
Aceasta i plimb consternat privirile de la ferestre la garoafa roie din prul mamei.
- Stai cu perdelele ridicate ?
39

- i ce-i cu asta ? se rsti bolnava. Pentru c sunt bolnav, crezi c trebuie s stau
tot restul vieii n ntuneric ?
- Bineneles c nu, spuse Milly mpciuitor, dndu-i medicamentele. Dar eu, de
cte ori am ncercat s fac puin lumin n camer, te-ai opus mereu.
Doamna Snow nu-i rspunse. Era preocupat s-i ndrepte gulerul de dantel al
cmii de noapte.
- Ar face mai bine s-mi trimit o cma de noapte nou dect aspic i sup,
bombni ea.
- De ce mam ? ntreb ncremenit i avea toate motivele, deoarece n scrin erau
dou cmi de noapte noi noue, pe care, de mult vreme, ncercase zadarnic s-o
determine pe mama ei s le mbrace.

40

9
UNDE ESTE VORBA DESPRE OMUL
Cnd Pollyanna se ntlni din nou cu OMUL, ploua. i zmbi cu drglenie i l
salut.
- Azi nu e o vreme tocmai grozav, nu-i aa ? Mie ns mi pare bine c plou.
De data asta omul bombni fr s ntoarc mcar capul.
Fetia crezu c nu o auzise, aa c a doua zi cnd l vzu, vorbi mai tare. OMUL
mergea cu pai mari, i inea minile la spate, iar ochii i erau aintii n pmnt.
Pollyannei i se pru o jignire la adresa soarelui minunat i al aerului nmiresmat al
dimineii. Era ziua ei de comisioane.
- Ce mai facei ? ncepu ea s ciripeasc de cum ddu cu ochii de el. M bucur
teribil c vremea de azi nu seamn cu cea de ieri. Dumneavoastr nu...?
OMUL se opri brusc i zise iritat :
- Haide s lmurim, odat pentru totdeauna, problema asta. Am alt treab dect
s tiu dac e frumos afar sau nu. Dac e soare sau nu e. Nici mcar nu tiu.
ncntat Pollyanna exclam :
- Exact aa bnuiam i eu, de aceea v-am spus.
- Da ... pi ... cum ? bigui el dnd impresia c de-abia nelegea ce-i tot spunea
fetia.
- Pi, s vedei, de aceea v tot spuneam ca s tii i dumneavoastr dac e soare.
Mi-am dat seama c o s v bucurai la gndul c e soare. Preai a nu-l observa i ar fi
fost pcat.
- Of, Doamne ! ... dintre toate ... i cu un gest hotrt pleca mai departe. Dup
civa pai, ns, se ntoarse, la fel de posomort :
- De ce nu-i gseti copii de vrsta ta cu care s stai de vorb ?
- Mi-ar place i mie, dar nu exist aa ceva prin mprejurimi. Mi-a spus Nancy.
Asta ns nu are prea mare importan. Mie mi plac i oamenii mari, uneori poate chiar
mai mult. Probabil, unde eram obinuit cu doamnele de la Asisten ...
- Hmm ! Doamnele de la Asisten ? Poate ! M-ai luat drept una dintre ele.
OMULUI i venea s rd, era evident, dar se stpnea din rsputeri. Fetia rse,
ns, din toat inima.
- O, nu, domnule ! Nu semnai deloc cu ele. Vreau s zic, nu pentru c nu ai fi
tot att de bun, poate chiar mai bun, spuse ea politicoas. Sunt sigur c suntei mult mai
simpatic dect artai.
OMUL scoase un sunet ciudat i se ndeprt fr s mai spun nimic. Peste cteva
41

zile, cnd Pollyanna l ntlni din nou, el o privi drept n ochi i apoi spuse cu o ironie
care o amuz pe feti :
- Bun ziua ! Cred c e bine s-i spun de la bun nceput c azi tiu c soarele
strlucete pe cer.
- Nu era nevoie s mi-o spunei, mi-am dat seama de ndat ce v-am vzut.
- Cum adic ?
- Da, domnule. Se vede n ochii i n zmbetul dumneavoastr.
- Hmm! Fu singura replic a OMULUI , n timp ce se ndeprta.
Din acea zi, OMUL vorbea ntotdeauna cu Pollyanna, ba uneori, i se adresa el mai
nti, dar mai rar. De obicei el se rezuma la a-i rspunde la bun ziua. ns i acest
fapt i pricinui o vie mirare lui Nancy, care, ntmpltor se afla cu Pollyanna ntr-o astfel
de ocazie.
- Sfinte Sisoe ! Domnioar Pollyanna omul acesta vorbete cu tine ?
- Sigur, de la o vreme m salut mereu, rse fetia.
- Sfinte Sisoe ! tii cine este ?
Pollyanna i scutur capul.
- Trebuie s recunosc c a uitat sau poate n-a vrut s-mi spun la nceput ...
Nancy csc ochii mari.
- Dar el nu st de vorb cu nimeni ! Niciodat ! De ani de zile e aa. Doar dac e
neaprat nevoie pentru afaceri i nici atunci nu ... l chiam John Pendleton. Locuiete
singur n casa aceea mare de pe dealul ce-i poart numele. Nu permite nimnui s-i
gteasc i coboar de trei ori pe zi la restaurant, s mnnce. Sally Miner, o cunotin
de-a mea, care i deretic prin cas, zice c deschide gura doar s-i comunice ce s
cumpere i c, de fapt, ea s-a nvat s cam ghiceasc ce i-ar dori. Un singur lucru
este esenial i el nu trebuie s-i mai repete : totul s fie ct se poate de ieftin.
Pollyanna ddu din cap i spuse plin de simpatie :
- Da, tiu, cnd omul e srac, e nevoit s cumpere lucruri ieftine. Aa fceam i
noi, tata i cu mine. Mncarea noastr de baz era fasolea i chiftelele din pete i noi ne
spuneam c e un adevrat noroc c ne place la amndoi fasolea. Asta se ntmpla mai
ales atunci cnd treceam pe lng magazinele unde se vindeau curcani fripi cu 10 dolari
poria. Crezi c domnul Pendleton i place fasolea ?
- C i place sau nu, m doare-n cot, domnioar Pollyanna. El nu-i deloc srac.
I-a rmas o avere uria de la tatl su. E cel mai bogat om din inut. Ar putea mnca
direct bani i tot nu s-ar cunoate.
Pollyanna pufni n rs.
- Ce tot spui, crezi cumva c cineva ar putea mnca bani fr s-i dea seama ?
Mcar atunci cnd ar ncerca s-i nghit ...
- Ei bravo ! Voiam doar s spun c e att de bogat nct ar putea face aa ceva,
ridic Nancy din umeri. Nu-i cheltuie averea, i-o adun, asta-i !
- O, nseamn c o strnge pentru strini sraci. Asta-i cu adevrat frumos i se
numete uitare de sine i purtarea crucii lui Isus. tiu bine ce nseamn asta, mi-a
explicat tata.
42

Nancy ddu s zic nite vorbe grele despre milostenia domnului Pendleton, dar
privind faa iluminat a Pollyannei simi c nu o poate face.
- Ce treab curioas ! i spui c-i vorbete politicos ? El, care nu st de vorb cu
nimeni i triete izolat n casa aceea mare i frumoas, nconjurat de lucruri aproape
toate minunate ? Ce puin aa zice lumea. Unii zic c e nebun, alii cred c e un om
imposibil, iar alii afirm c precis are un schelet ascuns n dulap (Expresie tipic
englezeasc, pentru cineva care are de ascuns un fapt urt (n.t.)).
- Doamne, Nancy ! spuse Pollyanna cu nfiorare, cum crezi c ine el n cas ceva
att de ngrozitor ?
Pe Nancy o pufni rsul vznd c fetia nu cunotea aceast expresie i c o luase
ad literam , ns nu se sinchisi s i-o explice.
- Toi spun c e un om ciudat. Uneori e plecat cu anii n ri pgne, prin Egipt,
prin Asia sau chiar n deertul Saharei.
- Vezi ! nsemn c e misionar, exclam Pollyanna.
- N-am spus asta, domnioar Pollyanna, zise Nancy rznd. Cnd vine napoi din
aceste cltorii ale lui se apuc de scris. Scrie cri ciudate, despre te miri ce ciudenii
pe care le-a vzut pe unde a umblat. Aa se zice despre el. Fapt este c aici nu cheltuie
dect strictul necesar pentru a tri.
- E normal, de vreme ce face economii pentru strini, spuse Pollyanna cu
convingere. E adevrat c e un om ciudat, cum de altfel e i doamna Snow. ns n alt
fel, nu-i aa ?
- Da, poate ai dreptate, ncuviin amuzat Nancy.
- Cu att mai mult m bucur faptul c st de vorb cu mine, mai adug
Pollyanna cu mndrie.

43

10
O SURPRIZ PENTRU DOAMNA SNOW
La a doua vizit a fetiei la doamna Snow o gsi pe aceasta tot cu draperiile
lsate, ca i prima oar.
- A venit nepoata lui Miss Polly, strig Milly plictisit, lsnd-o s se descurce
singur pn la camera bolnavei.
- Ah, ai venit ? se auzi o voce nerbdtoare din direcia patului. Da, mi amintesc.
Cred c dac te vede cineva o dat nu poate s te uite. A fi dorit s vii ieri, a fi avut
atta nevoie s te vd ...
- Chiar ? Asta-i bine ! M bucur c nu a trebuit s ateptai mult vreme. Doar de
ieri pn azi, spuse Pollyanna cu veselie, fcndu-i drum spre pat i aeznd cu atenie
couleul pe un scaun apropiat.
- Doamne ! Ce bezn-i aici. De-abia v vd, zise ea ducndu-se s ridice
draperiile. Vreau s vd dac suntei pieptnat aa cum v-am artat eu. Oh ! Nu
suntei ! De fapt n-are importan, i la urma urmei, sunt chiar ncntat c nu suntei,
fiindc aa, poate c-mi vei ngdui s o fac eu, puin mai n colo. Deocamdat vreau s
v art ce v-am adus.
Bolnava se ntoarse spre ea cu oarecare interes.
- Ce folos s vd ? Parc asta mi-ar schimba gustul amar din gur ?
Totui ochii ei ddeau trcoale couleului.
- Vreau s ghicii ! Ce v-ar face plcere s mncai azi ? opia vesel Pollyanna
pe lng coule.
Doamna Snow se ncrunt.
- Ei bine, nimic nu mi-ar face plcere. Pentru mine, toate au acelai gust.
Pe Pollyanna o pufni rsul.
- Totui, dac ar fi s poftii ceva, ce anume ar fi ?
Bolnava sttu s cumpneasc. Nu tia ce s zic. Prea era de mult nvat s-i
doreasc ceea ce nu putea obine, iar acum, s dea un rspuns la repezeal, i se prea
imposibil. Trebuia ns s rspund deoarece fetia atepta.
- Precis c ai adus sup.
- Da, aa-i, ai ghicit.
- Pi asta-i, c nu-mi doream sup, se smiorci bolnava, sigur acum de ce i-ar fi
dorit. A fi mncat friptur de pui.
- Foarte bine ! Am adus i friptur de pui, spuse vesel Pollyanna
Doamna Snow o privi cu mirare.
- Ai adus din amndou felurile ?
- Sigur. i aspic, triumf Pollyanna. Am rezolvat problema asta cu Nancy pentru
44

c am vrut s avei odat tot ce v poftii. E adevrat c este un pic din fiecare, dar,
oricum, acum avei de toate. Sunt extrem de bucuroas c avei poft de friptur de pui,
continu ea n timp ce scotea castronaele din coule. Venind ncoace, m frmntam
gndindu-m ce-am s fac dac o s dorii crnciori cu ceap sau mai tiu eu ce, i eu
s nu am. Ar fi fost foarte neplcut pentru mine deoarece doream cu tot dinadinsul s v
fac pe voie.
Nu primi nici un rspuns. Bolnava era dus pe gnduri, parc ar fi cutat ceva ce
pierduse.
- V las toate astea aici, declar Pollyanna aranjnd pe mas cele trei castronae.
Poate mine vei dori sup. Cum suntei azi ? mai ntreb ea politicoas.
- Deloc bine, mulumesc, murmur doamna Snow, lsndu-se iar pe pern n
poziia ei obinuit. S-a zis cu somnul meu de diminea. Nellie Higgins, vecina de
alturi, a nceput s zdrngne la pian cu noaptea-n cap, de m-a nnebunit. A inut-o aa,
toat dimineaa. Dac are de gnd s continue i n viitor nu tiu ce o s fac.
Pollyanna o aprob cu comptimire.
- neleg. E un lucru groaznic. Doamna White, una dintre doamnele de la
Asisten, a avut i ea o asemenea experien neplcut. Avea dureri reumatice care o
ineau imobilizat. Zicea c dac s-ar fi putut mica, un pic de muzic n-ar fi suprat-o
chiar ntr-att. Dumneavoastr putei ?
- Ce s pot ?
- S v micai niel, s v ntoarcei, s v schimbai poziia, cnd muzica
respectiv v scie prea tare ?
Doamna Snow o privi pe Pollyanna cu mirare.
- Bineneles c m pot mica, zise ea argoas.
- Asta-i bine, mcar asta poate s v bucure. Biata doamn White nu putea s se
mite deloc din pricina durerilor reumatice. Chiar ea mi-a povestit ce cumplit a fost. Mia destinuit c era pe cale s turbeze la nceput, dar apoi i-a amintit de cumnata ei,
complet surd.
- Cumnata ei complet surd ? Ce-i cu asta ? Ce vrei s spui ?
Pollyanna chicoti.
- De fapt, nu m-am exprimat bine. Dumneavoastr n-avei de unde s-o cunoatei
pe doamna White, iar eu am uitat asta. Domnioara White e complet surd, nelegei ?
Ct timp doamna White a fost bolnav, domnioara White, cumnata ei, a venit s vad
de gospodrie i de fratele ei, domnul White. Ei bine, era de-a dreptul un calvar s-o faci
s priceap ceva, indiferent ce. Acum, cnd ncepea pianul din vecini, doamna White
era fericit c-l aude. Se gndea ct de groaznic e s nu auzi deloc, precum srmana ei
cumnat. i povestisem despre joc i-l juca i ea.
- Despre ce joc ?
Pollyanna btu din palme.
- Ah, era s uit. M-am gndit la ceva care s v fac mulumit.
- Mulumit, eu ? Ce tot spui ?
- Nu v mai amintii ? V-am promis ! Ai spus c ai dori s vedei ce v-ar putea
45

determina s v simii mulumit chiar n situaia n care suntei nevoit s stai mereu
n pat.
- Da, oft trist bolnava. mi amintesc. Am crezut, ns, c glumeti.
- Ba eram extrem de serioas, spuse fetia, i uite c am gsit. Ca s fiu sincer
trebuie s v mrturisesc c la nceput n-am prea gsit nimic.
- Poi s-mi spui despre ce anume e vorba ? ntreb doamna Snow cu o politee
plin de ironie.
Pollyanna respir profund.
- M-am gndit c ai putea avea un motiv de mulumire n faptul c nu toat
lumea e intuit, ca dumneavoastr, n pat.
- Aa crezi ? ntreb iritat doamna Snow.
- Vreau s v nv jocul meu, zise Pollyanna plin de ncredere. O s v plac
tocmai pentru c v va fi greu s-l jucai. Iat despre ce este vorba.
ncepu s-i povesteasc despre butoiaul misionar, despre crje, despre ppua
mult ateptat dar care nu mai venea ... Tocmai i ncheie povestea cnd apru Milly n
prag.
- Mtua ta te chiam, domnioar Pollyanna, spuse ea cu glas sczut. A dat
telefon la familia Harlow, vecinii notri de peste drum. A spus s te grbeti pentru c
trebuie s faci muzic i nu vrea s te prind noaptea.
Pollyanna se ridic cu vdit prere de ru.
- Da, bine, am s m grbesc, oft ea, dar apoi ncepu s rd. Cred c ar trebui
s fiu bucuroas c am picioare sntoase cu care pot fugi, nu-i aa ?
Dar nu-i rspunse nimeni. Bolnava sttea cu ochii nchii iar Milly, constat
uluit c obrazul mamei ei era scldat n lacrimi.
- La revedere ! strig Pollyanna cnd ajunse la u. Sunt aa de trist c nu v-am
putut coafa astzi, dar nu-i nimic, am s-o fac data viitoare.
Zilele de iulie se scurgeau una dup alta. Pentru Pollyanna ele erau pline de
bucurie. Adeseori i spunea mtuii ei ct este de fericit c erau mpreun. De obicei,
Miss Polly i replica pe un ton obosit :
- Foarte bine, Pollyanna. Sunt nctat c te simi bine aici, dar timpul petrecut cu
mine a vrea s-i fie pe de-a-ntregul de folos, altfel a avea senzaia c nu mi-am
ndeplinit datoria pn la capt.
Fetia i rspundea la acestea mbrind-o sau srutnd-o cu cldur, fapt ce o
deconcerta ntotdeauna pe Miss Polly. ntr-o zi, n timpul unei lecii de cusut, Pollyanna
o ntreb n glum :
- Vrei s spui, Mtu Polly, c nu e suficient ca zilele s-i fie fericite ?
- Da, chiar aa. Ele trebuie s fie n acelai timp cu folos.
- Cum aa, cu folos ? Ce nseamn asta ?
- Pi tocmai asta nseamn, folositoare . Ce copil ciudat eti ! Nu nelegi ?
- Da ? Dar ceea ce ni se pare fericit nu este ntotdeauna i de folos ? ntreb cu
ngrijorare Pollyanna.
- Firete c nu !
46

- O, ce pcat ! Atunci, n-o s-i plac n mod sigur jocul . Nu cred, mtu Polly,
c ai s poi juca vreodat jocul meu.
- Jocul tu ? Ce joc ?
- Acela pe care tata ... Pollyanna i puse repede mna la gur. Nu ... nimic, bigui
ea.
Miss Polly se ncrunt i spuse rstit.
- Destul pentru astzi ! i astfel se termin lecia de cusut.
Ieind dup-mas din odia ei, Pollyanna se ntlni cu Miss Polly care tocmai
urca scrile.
- Vai, mtu Polly, ce bun i drgu eti ! exclam ea. Ai urcat s m vezi, nu-i
aa ? Te rog s pofteti, mi place nespus s primesc musafiri, spuse ea n timp ce
deschidea larg ua cmruei.
Lui Miss Polly nici prin cap nu-i trecea s-i viziteze nepoata. ntr-un dulap de
cedru de lng fereastra dinspre rsrit a podului inea nite gheme de ln alb i venise
s ia unul dintre ele. Spre uluirea ei, n loc s caute n dulap se trezi aezat pe unul din
scaunele cu sptar nalt i drept din camera fetiei. n ultimul timp, nu era ceva nou
pentru Miss Polly s se pomeneasc fcnd cu totul altceva dect ceea ce intenionase.
- Tare-mi plac oaspeii, spuse din nou Pollyanna, micndu-se graios, ca i cum
ar fi fost ntr-un castel, mai ales acum, cnd am camera mea. E adevrat c ntotdeauna
am avut o camer separat, dar era una nchiriat i, nu e totuna ca atunci cnd e a ta.
Asta-i chiar a mea, nu-i aa ?
- Da, Pollyanna, spuse Miss Polly n oapt, mirndu-se n sinea ei de ce se afla
acolo n loc s caute ghemul.
- tii, acum mi place foarte mult, dei nu am covor, perdele i tablouri, cum am
visat ... zise fetia, dar se opri brusc, fcndu-se roie ca focul. Apoi ddu s mai spun
ceva, dar mtua ei i tie vorba.
- Ce vrei s spui Pollyanna ?
- Crede-m mtu, n-am vrut ... mi-a scpat fr s vreau.
- Tot ce se poate, spuse Miss Polly cu rceal, dar de vreme ce ai nceput, te rog
termin ce ai vrut s spui.
- Am vrut s spun c visam o cmru cu covora i perdelue dantelate, ns ...
- Visai covoare i perdele de dantel ? ntreb rstit Miss Polly, iar Pollyanna se
fstci i mai tare
- E adevrat c nu trebuia s fac asta, se scuz ea. Dar cred c visam aa ceva
pentru c, dei doream mult, tiam c nu le voi putea avea niciodat. Au venit odat
dou covorae ntr-un butoia misionar. Erau att de mici ! Unul era ptat cu cerneal
iar cellalt era plin de guri. Ct despre tablouri, n-am primit dect dou, iar tat .. adic
vreau s spun c unul, cel mai bun, a fost vndut, pentru c cellalt era spart. Crede-m
c spun adevrul. Dac n-ar fi fost aa, poate c nu mi-a fi dorit att de mult lucruri
frumoase i nu mi le-a fi nchipuit cnd am sosit aici i am intrat n camera mea i ... i
te rog s m crezi, mtu Polly, c n-a durat dect o clip, adic vreau s spun, cteva
minute, pe urm am fost foarte bucuroas c scrinul nu are oglind pentru c aa nu pot
47

s-mi vd mereu pistruii, i ce tablou mai frumos pot s-mi doresc dect acesta care se
vede de la fereastra mea i ... O, eti aa de bun cu mine nct ...
Miss Polly se ridic brusc, simindu-i obrajii arznd.
- Destul Pollyanna, ai vorbit destul ... apoi dispru pe scri.
Doar cnd fu jos i aminti c se dusese n pod pentru ghemul de ln alb ce se
afla n dulapul de cedru de lng fereastra dinspre rsrit.
A doua zi i ordon lui Nancy .
- n dimineaa asta s cobori lucrurile domnioarei Pollyanna n camera de lng
mine. Am hotrt ca nepoate mea s-mi stea n preajm pentru o vreme.
- Am neles, stpn, rspunse Nancy tare, dar n gndul ei i spuse c precis s-a
petrecut o minune. Alerg s-i spun Pollyannei.
- Domnioar Pollyanna, ine-te bine, desear vei dormi n camera de lng
dormitorul stpnei. Zu c da !
Fetia pli.
- Ce tot spui, Nancy ? E imposibil ! Nu pot s cred ! Hai spune-mi, e chiar aa ?
- E ct se poate de adevrat ! exclam Nancy ncntat, artndu-i Pollyannei
lucrurile pe care le scosese deja din scrin. Mi-a dat ordin s-i mut lucrurile la etajul de
jos i vreau s fac asta ct mai repede, s nu care cumva s se rzgndeasc.
Pollyanna nu sttu s o asculte pn la capt. O lu la fug pe scri n jos, srind
cte dou trepte odat. Fu ct pe ce s se de-a deaberbeleacul . Trnti dou ui i
rsturn cu zgomot un scaun n drumul ei spre int, adic pn ajunse lng mtua ei.
- Oh. Mtu Polly ! Mtu Polly ! ... Spune-mi, e chiar adevrat ? Chiar mi dai
mie camera n care se afl tot ce mi-am dorit, covoare, perdele i trei tablouri, plus cel
din faa ferestrei, adic cel ce se vede i de sus de la mansard ? Oh, mtu Polly, ct
poi fi de bun ! Ce mult te iubesc !
- Bine , bine, Pollyanna ! M bucur c aceast schimbare te face fericit ! De
vreme ce i plac att de mult lucrurile frumoase sper c vei tii s ai grij de ele. Asta-i
tot ce doream s-i spun. Ridic, te rog, scaunul i s nu mai trnteti uile ca pn
acum.
Miss Polly vorbea cu severitate i era cu att mai aspr cu ct simea c o
podidete plnsul. Lucrul era inexplicabil pentru ea. Nu era obiceiul ei s se smiorce.
Fetia ridic scaunul.
- Iart-m, mtu Polly, Vezi, tocmai am aflat vestea minunat c mi-ai druit
camera ... O, cred c ai fi fcut la fel dac ... Pollyanna se opri apoi brusc i i studie
mtua cu interes. Mtu Polly, n-ai trntit n viaa ta o u ?
- Bineneles c nu, rspunse Miss Polly, uor jignit.
- Dar asta-i foarte trist, mtu Polly !
- Trist ? repet Miss Polly prea mirat s mai adauge ceva.
- Pi da ! Dac ai fi avut motive s trnteti uile, ai fi fcut-o, fr ndoial.
Pentru c nu i-a venit nc s-o faci, nseamn c nu ai avut niciodat o bucurie imens,
o mare fericire. Altfel cu se explic. mi pare ru c nu ai avut nici o astfel de bucurie
nct s-i pierzi cumptul i s-i vin s trnteti toate uile i s rstorni scaunele.
48

- Pollyanna ! exclam Miss Polly


Fetia plecase ns i zgomotul fcut de ua podului trntit din nou, rspunse n
locul ei.
n salon, Miss Polly era, ntr-un fel, tulburat. Totui, simea acum, n sfrit, o
mulumire.

49

11
APARE JIMMY
Veni i luna august i odat cu ea, o mulime de surprize i vreo cteva schimbri
care ns nu o mai mirar pe Nancy. De cnd venise Pollyanna n cas, plouase cu
surprize i schimbri. Mai nti fu treaba cu pisicua. Pollyanna o descoperise pe drum,
nu departe de castel, miorlind sfietor. ntreb pe toi vecinii, i cnd se asigur c nui aparine nici unuia, o aduse mtuii sale.
- M bucur c nu e a lor, spuse ea voioas i ncreztoare, deoarece doream aa de
mult s-o aduc la noi. M topesc dup pisici i am fost convins c i tu vei fi ncntat
i-i vei da voie s stea aici, nu-i aa ?
Miss Polly arunc o privire ghemotocului cenuiu i jalnic ce tremura n braele
fetiei. Nu putea suferi pisicile, nici mcar pe cele ngrijite i frumoase.
- Ah, Pollyanna, ce dihanie murdar ! Sunt convins c e bolnav i plin de
pureci !
- Da, tiu, biata de ea ! spuse fetia cu cldur, privind pisica speriat. Tremur de
spaim srcua. Pentru c nc nu tie c o vom pstra la noi.
- Nu, i nimeni nu tie asta ! replic Miss Polly hotrt.
- Oh, ba da, toi vecinii tiu, spuse Pollyanna, nelegnd greit cuvintele mtuii
ei. Le-am spus tuturor c o pstrm dac nu-i gsim stpnul. Bnuiam c vei fi
bucuroas cnd vei vedea o biat fiin mic, bolnvicioas i prsit.
Miss Polly deschise gura, dar ncerc
zadarnic s spun vreun cuvnt. O
senzaie ciudat, de neputin, pe care
o simise de multe ori de la venirea
fetiei, o copleea i acum.
- Sunt sigur, urm fetia, c nu
vrei s prseti aceast pisicu
scump, singur pe lume, tocmai
tu, care m-ai primit pe mine. Chiar
aa i-am spus doamnei Ford cnd
m-a ntrebat dac-mi vei da voie so pstrez. Vezi, eu le aveam, totui,
pe doamnele de la Asisten, dar micua vietate nu are absolut pe nimeni. Am fost
sigur c vei gndi n acest fel, i fugi, opind vesel, afar din salon.
- Pollyanna, Pollyanna ! strig exasperat Miss Polly, Nu vreau ... dar fetia se
50

afla de-acum n buctrie, explicnd cu vioiciune :


- Nancy, Nancy, ia te uit la pisicua asta mic i scump ! tii, o s-o cretem
de-acum amndou, mtua Polly i cu mine.
Rmas singur n salon, Miss Polly, care ura pisicile din tot sufletul, se trnti
furioas n jil i se simi prea neputincioas s mai protesteze.
Peste cteva zile, urm un cel i mai murdar i mai prpdit dect pisica. Miss
Polly fu iar nlat la rangul de nger protector, spre propria ei mirare. Pollyanna credea
acest lucru din toat fiina ei i i se prea foarte normal s fie aa, nct Miss Polly, care
se temea de cini i creia i displceau chiar mai tare dect pisicile, nu mai avu putere
s se opun. Cnd ns, dup vreo sptmn, Pollyanna apru cu un bieel zdrenros
i cernd i pentru el protecie, Miss Polly se opuse cu toat energia. Iat cum se
ntmplase :
ntr-o frumoas diminea de joi, Pollyanna ducea nite aspic de viel doamnei
Snow, creia i devenise cea mai bun prieten. Aceasta se petrecuse de la cea de a treia
vizit a fetiei, cnd vorbise despre jocul ei. Doamna Snow l juca i ea acuma, dei nu
tot att de bine ca Pollyanna, deoarece, de prea mult vreme de cnd era paralizat, se
obinuise s se necjeasc din orice i nu-i venea tocmai uor s se dezvee. Dar, sub
atenta ndrumare a Pollyannei i datorit voioiei cu care ea rdea cnd bolnava mai
fcea greeli, doamna Snow progresa ntr-un mod remarcabil. Nu mai departe de acea
zi, cnd spre bucuria fetiei, declar c era bucuroas s mnnce aspic, acesta fiind
taman ce-i dorea. Firete, nu avea de unde s tie c Nancy i spusese Pollyanei c soia
preotului i trimisese sup i pui.
ntorcndu-se de la doamna Snow, Pollyanna se gndea asupra acestor lucruri
cnd zri deodat un bieel care edea pe o movili nverzit, la marginea drumului,
cioplindu-i un b.
- Salut ! strig ea zmbitoare.
Biatul o privi, apoi ntoarse capul.
- Salut-te pe tine ! bombni el.
Pollyanna rse.
- Pe tine nu cred c te-ar mulumi aspicul de viel, zise ea i se opri n faa lui.
Fstcit, biatul o privi cu mirare, continund s-i ciopleasc bul cu un
briceag tocit.
Pollyanna sttu o clip n cumpn, apoi se aez lng el pe iarb. Cu toate c
susinea cu hotrre c, datorit doamnelor de la Asisten, se simea bine n societatea
oamenilor mari, cteodat i dorea un tovar de joac de vrsta ei. Aa c se hotr s
trag toate foloasele pe care i le scotea norocul n cale, n acea zi.
- M numesc Pollyanna Whittier, ncepu ea cu prietenie. Pe tine cum te chiam ?
Biatul se fstci din nou. Se ridic n picioare, apoi se aez iar.
- Jimmy Bean, spuse el morocnos.
- M bucur c am fcut cunotin. Te-ai purtat frumos. tii, unii nu vor s se
prezinte. Locuiesc la Miss Polly Harrington. Tu unde stai ?
- Nicieri.
51

- Nicieri ? Nu se poate, fiecare locuiete undeva !


- Eu tocmai mi caut o cas.
- i unde este asta ?
Biatul o privi dispreuitor.
- Proasto ! Crezi c a cuta dac a ti unde este ?
Pollyanna cltin din cap. Biatul nu prea prea amabil iar ei nu-i plcea s-i
spun cineva proasto, nici mcar un om mare, ceea ce nu era cazul n momentul de
fa.
- Pn acum unde ai stat ? se stpni ea.
- Asta-i bun ! Curioas mai eti ! Mereu ntrebi cte ceva, bombni el iritat.
- M vd nevoit s procedez aa, spuse fetia calm, altfel n-a putea afla nimic
de la tine. Dac tu ai spune mai multe, eu a ntreba mai puin.
Biatul pufni n rs i vorbi din nou, mai nseninat.
- Ei bine, m chiam Jimmy Bean i am 10 ani, aproape 11. Anul trecut am fost
dus la orfelinat. Dar sunt aa de muli orfani acolo, nct nu mai e loc i pentru mine. De
aceea am plecat ... Trebuie s m stabilesc undeva ns nu tiu nc unde ... A vrea s
fie o csu mic de tot, dar care s aib o mam, nu o directoare. Dac ai o cas ai i
prini, nu-i aa ? De cnd a murit tata, eu nu am mai avut aa ceva. Asta-i. Acum caut o
cas. Am ncercat deja n patru locuri, dar nimeni nu a vrut s m ia, cu toate c le-am
spus c am s muncesc. Vezi, acum ai aflat totul despre mine !
Glasul biatului tremurase un pic spre sfritul povestirii sale.
- Ce ruine ! spuse Pollyanna cu compasiune. Deci, nimeni nu te vrea ?! neleg
foarte bine ce e n sufletul tu pentru c dup ce a murit tatl meu nimeni n afar de
doamnele de la Asisten nu s-a sinchisit de mine. Pn cnd m-a primit mtua Polly...
Pollyanna se opri.
O idee i ncoli n minte i faa i devenise radioas.
- Ah, am gsit o cas pentru tine, sunt sigur c ea o s fie de acord. Nu m-a primit
ea pe mine ? Nu i-a acceptat ea pe Fluffy i pe Buffy cnd nimeni nu le oferea nici un
adpost i nici un pic de dragoste ? i nu era vorba dect de o pisicu i de un cel ...
Haide ! Vino ! Sunt sigur c mtua Polly te va primi . Habar n-ai ce bun este !
Figura micu i slab a lui Jimmy se nvior.
- Ce noroc ! Dar eti sigur c o s vrea ? S tii c eu pot muncii, sunt puternic !
spuse el trgndu-i mnecile i scond la iveal dou brae subirele i osoase.
- Bineneles c va vrea ! Mtua Polly e cea mai bun femeie din lume, dup
mama care ns a plecat n cer, s se fac nger acolo ... n afar de asta, are o grmad
de camere, adug, ridicndu-se sprinten i trgndu-l pe Jimmy dup ea. Are o cas
mare ... foarte mare. S-ar putea s-i dea odia de la mansard, i o und de ngrijorare i
se simi n glas. A fost a mea, la nceput. Geamurile au acum plase de srm aa c le
vei putea ine deschise ct pofteti, n-o s-i fie prea cald, i mutele nu mai au cum intra
i transporta cu lbuele lor microbi periculoi. Nu tiai ? E foarte interesant. Mtua
Polly i va da i ie s citeti crticica n care se explic asta, dac o s fii cuminte,
continu ea, studiindu-l cu atenie, aa c vei fi mulumit c n-ai oglind. Iar peisajul
52

care se ntinde dincolo de ferestre este cu mult mai ncnttor dect toate tablourile de
pe perei, aa c o s-i plac foarte mult s dormi n cmrua aceea, sunt convins.
Pollyanna se opri aproape fr suflare i-i ddu seama c trebuie s-i rezerve
discursul pentru cu totul altcineva dect Jimmy Bean.
- Ce noroc ! repet el fr a pricepe prea multe din spusele fetiei, dar profund
impresionat. N-a fi crezut niciodat c cineva care vorbete tot timpul are nevoie de
companie.
Pollyanna rse.
- Ar trebui s te bucuri, dac eu vorbesc tot timpul, tu poi s taci linitit.
Ajungnd acas, dup ce l dichisi niel pe biat, Pollyanna i introduse
protejatul, fr ovire la Miss Polly.
- Vezi, mtu Polly, spuse ea n culmea fericirii. Privete ! i-am gsit pe cineva
cu mult mai drgu dect Fluffy i Buffy. E un bieel adevrat, viu. Nu se supr dac
la nceput trebuie s doarm n mansard i a spus c o s munceasc, ns eu voi avea
mare nevoie de el s m joc i ...
- Miss Polly se fcuse palid, apoi se nroi. I se prea c nu putea cuprinde cu
mintea tot ce-i spunea fetia, iar ceea ce nelese era suficient.
- Ce nseamn asta, Pollyanna ? Cine e copilul sta murdar ? Unde l-ai gsit ?
ntreb ea mnioas.
Copilul cel murdar se retrsese civa pai nspre u.
Pollyanna rdea cu gura pn la urechi.
- Firete, am uitat s-i spun cum l chiam. Sunt tot att de nepoliticoas ca i
OMUL. E la fel de murdar ca i Fluffy i Buffy cnd i-ai primit prima dat, dar el va
arta mult mai bine dect ei dup ce va fi splat i ... na, c iar am uitat ! El e Jimmy
Bean, mtu Polly.
- i ce caut aici ?
- Pi, i-am spus, zise Pollyanna cu ochii mari de mirare. i l-am adus ie. L-am
adus s stea aici cu noi. Caut bietul de el o cas i nite prini. I-am spus cu ct
buntate ne-ai primit pe mine, pe Fluffy i pe Buffy i c-l vei primi cu aceeai buntate
i pe el, ba chiar mai mult dect pentru cini i pisici ...
Miss Polly se ls s cad n jil, ducndu-i minile la gt deoarece simea c se
nbu i c iar o prsete voina. Lupt ns cu hotrre i se nl dintr-o dat .
- Ajunge, Pollyanna. Aceasta e cea mai nesbuit fapt pe care ai fcut-o pn
acum. Nu erau suficiente toate pisicile i toi cinii vagabonzi pe care i-ai adus, acest
mic ceretor de pe strad mai lipsea ...
Biatul sri ca ars. Avea ochii strlucitori i, cu brbia tremurnd, naint fr
team n faa lui Miss Polly :
- Eu nu sunt ceretor , doamn, i nu-mi trebuie nimic de la dumneata. Eram gata
s muncesc pentru puin pine i pentru un pat unde s-mi pun capul. N-a fi venit aici
dac fetia asta nu m-ar fi adus aici, zicnd c suntei foarte bun i c, n mod sigur, m
vei primi. Asta-i !
Fcu apoi stnga mprejur cu o demnitate care ar fi fost de-a dreptul comic
53

dac starea lui n-ar fi fost att de trist i vrednic de mil.


- Vai, mtu Polly ! strig Pollyanna, aproape fr respiraie, credeam c vei fi
mulumit.
Cu un gest poruncitor, Miss Polly i impuse tcere. Vorbele biatului zicea c
suntei att de bun i rsunau nc n urechi i senzaia aceea de neputin prea s-o
cuprind iari. i adun, cu un ultim efort, toat puterea voinei.
- Pollyanna ! exclam ea cu hotrre. nceteaz odat s mai foloseti cuvntul
mulumit ! l aud de dimineaa pn seara i a ajuns s m scoat din mini.
Pollyanna opti nmrmurit.
- Dar, mtu Polly, eu credeam c eti mulumit cnd vezi c eu sunt mul ...
Oh, i duse repede mna la gur, apoi fugi n curte. Mai nainte ca bieelul s fi apucat
s ias n drum, Pollyanna l ajunse.
- Biatule ! Biatule ! Jimmy Bean ! Stai, vreau s-i spun c-mi pare att de ru,
spuse ea prinzndu-l de mn.
- Nu trebuie s-i par ru, rspunse el. Nu e vina ta i nu sunt deloc suprat pe
tine. Dar eu nu sunt ceretor, adug el cu mndrie.
- Firete c nu eti ceretor. Te rog ns s nu te superi nici pe mtua mea, se
rug ea. Cred c eu n-am tiut s-i vorbesc cum trebuie. Te-am dus aa, fr nici o
introducere, direct la ea. Pe deasupra nici nu i-am spus de la nceput cum te chiam. S
tii c e cu adevrat bun i aa a fost mereu, dar nu am tiut eu s-i explic situaia, cum
stau lucrurile n realitate. Vreau att de mult s-i gsesc o cas ...
Biatul ridic din umeri i ddu s plece.
- Nu te mai frmnta att. Gsesc eu ceva ! Dar ceretor nu sunt, s tii !
Pollyanna se gndea intens ce ar putea face s-l ajute i deodat o idee i lumin
toat faa.
- Ascult ce am de gnd ! Doamnele de la Asistena de aici au astzi ntrunire. Le
voi expune cazul tu. Tata ntotdeauna proceda aa cnd avea nevoie de ceva, ca de
exemplu, pentru convertirea necredincioilor, vreo cumprtur, covor nou pentru
biseric.
- Dar eu nu-s pgn i nici covor nu sunt. Ce-s alea doamnele de la Asisten ?
Pollyanna se simi jignit.
- Bravo, Jimmy Bean ! Unde ai crescut pn acum, s nu tii tu cine sunt
doamnele de la Asisten ?
- Asta e ...i ce s fac dac nu vrei s-mi spui i mie cine sunt ele ? i zise el
ndeprtndu-se i strduindu-se s par ct mai nepstor.
Fetia aleg dup el.
- Haide, am s-i spun . E vorba de o societate de doamne care se ntrunesc.
Fiecare din ele are n mn cte un lucru de cusut i stau n jurul unei mese. Ele strng
bani i discut. Sunt foarte bune, sau aa cel puin erau, majoritatea, la noi n Vest. Pe
cele de aici nu le-am cunoscut nc, dar hotrt c trebuie s fie bune i ele ... toate sunt
foarte bune. M duc dup-mas la ele s le vorbesc despre tine.
Jimmy Bean i relu alura lui demn i hotrt.
54

- Nu in deloc la asta. Dac tu crezi c m voi duce acolo, s aud o adunare


ntreag zicnd c-s ceretor, te neli ! Mi-a ajuns una pe ziua de azi !
- Tu nu trebuie s vii acolo. Voi vorbi eu n locul tu, rspunse Pollyanna.
- Ai s-o faci pentru mine ?
- Bineneles c o voi face. Acum, c am experien, tiu cum s le vorbesc, spuse
fetia, dorind din tot sufletul s mai aline din amrciunea lui Jimmy. Sunt absolut
sigur c una dintre ele va fi de-a dreptul fericit s te ia la casa ei.
- S nu uii s le spui c sunt gata s muncesc !
- Nu te teme, i promise fetia bucuroas i ncreztoare n izbnda ei. Mine am
s-i spun ce hotrre au luat.
- Unde ?
- n locul n care ne-am ntlnit azi, aproape de casa doamnei Snow.
- Am s te atept acolo, zise Jimmy, apoi se gndi puin. Poate ar fi mai bine s
m ntorc noaptea asta la orfelinat, pentru c nu am unde s dorm i ... niciodat, pn
azi diminea, n-am plecat de acolo. N-am spus nimnui c nu mai aveam de gnd s m
ntorc, altfel nu mi-ar fi dat drumul. Cu toate c, dac stau i m gndesc, n-ar fi prea
suprai dac nu m-a mai ntoarce. Desigur, nu sunt prinii mei, s le pese de mine.
- Te neleg, l aprob Pollyanna. Mine ns, cnd ne vom vedea, sper c vei avea
deja o cas i prini. Ne vedem mine, spuse ea vesel i se ndrept spre cas.
Miss Polly se uit pe fereastr la cei doi copii i continu s-l urmreasc cu
privirea pe bieel pn cnd dispru la o cotitur a drumului.
Oft, lucru ce nu-i sttea n obicei. Auzea parc mereu n urechi cuvintele lui
Jimmy Bean, spuse pe un ton dispreuitor : ea mi-a spus c suntei foarte bun. Un
sentiment ciudat de tristee i se cuibri n suflet, ca atunci cnd pierzi ceva preios.

55

12
LA DOAMNELE DE LA ASISTEN
n ziua ntrunirii doamnelor de la Asisten, prnzul la castelul Harrington se
desfur n tcere. Pollyanna ncerc s spun ceva, dar nu fu ncurajat de nimeni. De
patru ori se vzu nevoit s-i ntrerup vorba datorit cuvntului mulumire care-i
venea mereu pe buze. A cincea oar, plictisit, Miss Polly rosti cuvintele :
- Hai, spune-l odat ! Spune cuvntul sta odat ! Prefer s-l aud dect s te vd
fandosindu-te atta.
Faa Polliannei se nsenin.
- i mulumesc, mtu Polly. Mi-ar fi fost nespus de greu s nu-l mai pot
pronuna niciodat. Vezi, de prea mult vreme am jucat acest joc i ...
- Ce ai jucat ? ntreb mtua ei.
- Jocul pe care tata ... Pollyanna se opri mbujorat i stingherit. Mtua ei i
interzise s pomeneasc de tatl ei, aa cum i interzise s rosteasc cuvntul
mulumit, vorba ei preferat.
Miss Polly i ncrunt iari sprncenele, dar nu mai spuse nimic. Masa lu
sfrit n tcere. Pollyanna fu de-a dreptul ncntat cnd o auzi pe mtua ei
comunicndu-i la telefon soiei preotului c, ntruct o doare capul, nu va putea participa
dup-amiaza la ntrunirea doamnelor de la Asisten. Dup ce Miss Polly se retrase n
camera ei, fetia se strdui din rsputeri s fie trist din cauza durerii de cap a mtuii
sale, ns nu-i putea stpni mulumirea c astfel, nu va fi prezent la adunare cnd ea,
Pollyanna va vorbi despre Jimmy Bean. Nu-i ieea din minte faptul c mtua l numise
ceretor i se temuse c dac va fi prezent, va repeta acest cuvnt n faa doamnelor de
acolo.
tia c ntrunirea ncepe la ora dou la biseric i c avea de parcurs o distan de
vreun kilometru de la castel pn acolo. Se hotr s ajung acolo nainte de ora dou.
- Vreau s fie toate doamnele prezente, i zicea ea temndu-se ca nu cumva,
lipsind vreuna, s fie taman aceea care l-ar fi luat pe Jimmy Bean.
Pentru doamnele din Comitet ns, de obicei, ora dou nsemna trei.
Calm, plin de hotrre, Pollyanna urc treptele bisericii, deschise ua i intr
n hol. Dinspre sala mare se auzea un zumzet de voci de femei i rsete. Fetia ezit o
clip, apoi intr. Zumzetul ncet imediat. Ea naint sfioas. Era prima dat cnd
ndrzneala ei obinuit o prsea. Aceste figuri, o parte din ele cunoscute, alt parte
strine i aminteau de ntrunirile doamnelor din Vest, cu care se obinuise.
- Doamnelor, bun ziua ! ncepu ea politicoas. M numesc Pollyanna Whittier i
56

s-ar putea ca dumneavoastr s m cunoatei. Eu am aflat cine suntei, dar nu v cunosc


personal pe toate.
Tcerea se aternu i mai adnc. Unele dintre doamne o cunoteau pe faimoasa
nepoat a colegei lor i aproape toate auziser de ea. Acum, ns, nu tiau cum s
reacioneze.
- Am venit ... eu ... doresc s v aduc la cunotin un caz, spuse fetia dup ce
atept puin. Folosea, fr s-i dea seama, modul de a vorbi al tatlui ei.
Se produse o uoar rumoare. Soia preotului, doamna Ford, o ntreb :
- Spune-mi draga mea, te-a trimis mtua ta ?
Pollyanna se nroi puin.
- Nu, am venit de una singur. Sunt obinuit cu doamnele de la Asisten pentru
c ele, mpreun cu tata, care a fost preot , m-au crescut.
O doamn pufni n rs, dar soia preotului se ncrunt.
- neleg, drgu. Dar cu ce-i putem fi de folos ?
- A dori s v vorbesc despre un bieel, Jimmy Bean, oft Pollyanna. El nu are
alt cas dect orfelinatul, iar acesta e plin i nu mai e loc i pentru el. E foarte simplu.
El i caut o cas unde s fie o mam, nu o directoare. nelegei, nu-i aa ? Are 10 ani,
aproape 11. Eu m-am gndit c poate una din dumneavoastr ar dori s-l ia ...
- Chiar aa ? Te-ai gndit la asta ? a murmurat cineva, sprgnd tcerea lsat
dup cuvintele fetiei.
Pollyanna privea cu ochi temtori spre doamnele care erau strnse n jurul ei.
- Ah, da ! Uitasem s v spun c Jimmy Bean este gata s munceasc, i ncheie
ea pledoaria.
Din nou se ls tcerea, apoi doamnele i puser, cu rceal, diverse ntrebri
despre biat. Cnd se considerar edificate, ntre ele ncepu o discuie nsufleit pe care
Pollyanna o ascult cu deosebit nelinite. Nu nelegea tot, dar curnd avea s afle c
nici una dintre ele nu era dispus s deschid ua casei sale pentru micul orfan, dei
fiecare era de prere c cealalt ar putea s-l primeasc ntruct avea biei.
O ascult apoi pe soia preotului care-i spuse prerea cu o oarecare stnjeneal :
- N-ar putea fi oare o soluie ca Societatea noastr s-i asume cheltuielile de
ntreinere i educaie al lui Jimmy Bean, iar n acest caz, s trimitem o sum mai mic,
anul acesta, pentru copiii din India ?
Doamnele ncepur din nou s vorbeasc toate deodat, tare, i pe un ton mai
nepat dect nainte.
Pollyanna afl, astfel, c Societatea acestor doamne era faimoas pentru
generozitatea ei fa de Misiunea Indian i ar fi fost o mare ruine pentru ele s doneze
anul acesta o sum mai mic ca de obicei. Mai spuser ceva, ce Pollyanna nu pricepu
prea bine, n legtur ci faptul c destinaia banilor, odat ajuni n India, nu le mai
interesa, dar c lucrul cel mai important era ca suma pe care o vor dona s fie pe primul
loc n lista de subscripii, ceea ce ar deveni imposibil de realizat dac s-ar cheltui din
banii adunai. Aceste lucruri erau de neneles pentru feti i o necjir att de tare nct
se simi uurat cnd reui, n sfrit, s ias de acolo, la aer curat. Era, n schimb, foarte
57

trist. Se gndea ct de greu i va fi mine s-i spun lui Jimmy Bean c doamnele de la
Asisten considerau mai drept s-i cheltuie banii pentru educarea copiilor indieni, i c
nu se puteau lipsi de o sum mic pentru a crete un biet orfan nenorocit, n propria lor
ar. Jimmy nu era indian i deci, numele lui nu ar putea figura pe lista lor. Cel puin aa
susinea o doamn gras, cu ochelari. Abtut, Pollyanna se gndea c nu este un lucru
ru s trimii bani strinilor, dar oare de copiii orfani de aici de ce nu se ocup doamnele
respective ? Oare nu ar fi fost mai cretinete s-l ajute pe Jimmy Bean dect s figureze
ele i Societatea lor n fruntea listei de subscripii ?

58

13
N PDUREA PENDLETON
Ieind din biseric, Pollyanna nu se ndrept imediat spre cas, ci se abtu prin
pdurea Pendleton. Simea nevoia de linite i ntruct era n vacan (aa numea ea
zilele n care nu avea lecii sau ore de cusut i de gospodrie) i zise c nimic nu ar fi
mai potrivit dect o plimbare prin pdure. Cu toat vpaia soarelui, porni cu hotrre s
urce dealul.
- Nu trebuie s m ntorc acas mai devreme de cinci sau cinci i jumtate, i
spuse ea. Va fi nemaipomenit o plimbare prin rcoarea pdurii, dup aria asta
cumplit.
Pdurea Pendleton era, ntr-adevr foarte frumoas, lucru tiut de Pollyanna. Azi
parc era i mai i. Ah, dar ce dezamgit va fi mine srmanul Jimmy ! Gndul i zbura
la cucoanele simandicoase i ngmfate, gata s-i dea mereu sfaturi, n timp ce privea
cerul de azur printre vrfurile copacilor, poleite de soare. Dac ar vedea i ele aceste
splendori, oare nu li s-ar nmuia inima i ar fi mai ndurtoare fa de bietul Jimmy ?
Deodat tresri i ascult cu atenie. Un cine se apropia de ea ltrnd.
- Cuu, cuule drgu i bun ...
Pollyanna privi spre crarea pe care acesta venise, ateptnd. Era convins c
mai vzuse undeva cinele acesta. Da i amintea, l vzuse mpreun cu OMUL, cu
domnul Pendleton. Privi din nou nspre crare, ateptnd s apar i el. Vznd ns,
dup un timp, c nu mai vine nimeni, se ntoarse spre cine i l cercet cu atenie,
prndu-i-se c se comport cam ciudat. Ltra mereu, dar ntr-un fel scurt i ascuit, ca
59

un strigt de alarm. Fugea mereu n susul i n josul crrii, parc ar fi chemat-o.


Pollyanna porni pe urmele lui. Ajungnd la un drumeag ngust, cinele o lu la fug,
apoi se ntoarse iar lng feti, ltrnd i scheunnd.
- sta nu este drumul care duce la casa ta, i spuse fetia rznd, totui l urm.
Cinele devenea din ce n ce mai agitat. Alerga mereu nainte i iar revenea la
Pollyanna i din nou o lua nainte.
Fiecare tresrire a trupului su mic, fiecare privire rugtoare a ochilor si mari i
cafenii parc i vorbeau, chemnd-o ntr-un mod att de clar nct fetia i dete seama ,
n cele din urm, i l urm cu hotrre. Celul fcea salturi nebuneti n faa ei. Nu
trecu mult timp i Pollyanna descopri cauza acestui zbucium. Lng o stnc mare, la
civa pai de drumeag, un om zcea nemicat. O creang uscat se frnse cu zgomot
sub paii ei i omul ntins pe jos ntoarse capul. Recunoscndu-l, Pollyanna scoase un
ipt i alerg spre el.
- Domnule Pendleton ! Suntei rnit ?
- Rnit, auzi vorb ! De loc ! Stau i fac plaj, zise el rstit. Hai, apropie-te ! Ce
tii s faci ? Eti n stare s faci ceva folositor ?
Pollyanna inspir adnc, apoi, dup cum era obinuit, i rspunse la fiecare
ntrebare n parte.
- Vedei, domnule Pendleton, eu ... eu nu tiu i nici nu pot face multe lucruri.
Doamnele de la Asisten ns, cu excepia doamnei Rowson, spuneau c am mult
bun sim. Le-am auzit eu cnd au spus-o, firete, fr ca ele s tie.
Omul zmbi acum .
- Hai, bine fetio, mi cer scuze. Dar, of ... nenorocitul sta de picior ... Ascult ....
Tcu, i cu destul greutate, i duse mna la buzunarul pantalonului de unde scoase un
mnunchi de chei. Desprinse un din ele, innd-o cu dou degete.
- Casa mea se afl cam la 5 minute de aici, dac mergi pe drumeag. Cu cheia asta
deschizi ua din fa, de sub copertin, dac tii ce-i aia, o copertin ?!
- Bineneles c tiu , domnule ! Mtua mea are i ea o copertin la un salona de
var de lng dormitorul ei. Pe acoperiul salonaului am dormit eu odat, adic era s
dorm, dar n-am apucat pentru c m-au descoperit imediat.
- Ah ! Vai ! Bine, las ... Cnd ajungi n cas, treci prin hol i la captul lui este o
alt u nencuiat. O deschizi i n mijlocul camerei vei gsi un telefon aezat pe un
birou mare. tii s umbli cu un telefon ?
- Da, domnule. Odat, cnd mtua Polly ...
- Acum nu-i vorba de mtua ta, o ntrerupse omul argos, fcnd un efort s se
mite dar fr rezultat. Vei cuta numrul de telefon al doctorului Thomas Chilton n
cartea de telefon. Trebuie s fie pe birou sau pe undeva, pe acolo. Sper c tii ce-i aia o
carte de telefon.
- Desigur, domnule. M amuz teribil s-o studiez pe cea a mtuii mele. Are o
grmad de nume i unele sunt att de caraghioase i ...
- Spune-i doctorului Chilton c John Pendleton este n pdurea Pendleton, la
60

stnca Vulturului Mic, c are un picior rupt i c l roag s vin n grab cu o brancard
i cu doi oameni. Spune-i s vin pe drumeagul de lng cas.
- Un picior rupt ? Vai, domnule Pendleton, ce ngrozitor ! se nfior Pollyanna.
Sunt aa de mulumit c am venit. N-a putea s ...
- Ba poi, dar e clar c nu vrei ! Ai de gnd sau nu s termini cu trncneala ? F
odat ce i-am spus ! strig omul furios.
Pollyanna scoase un mic ipt de spaim i o lu la fug. De data asta nu mai sttu
s priveasc cerul azuriu printre crengile copacilor. Fugea cu capul aplecat n pmnt,
ferindu-se de ramurile i de pietrele n care se putea mpiedeca. Ajunse cu repeziciune la
cas. O mai zrise ea i alt dat, dar n-o vzuse niciodat att de aproape. Rmase
foarte impresionat de nfiarea ei impozant, cu o mulime de terase cu coloane i cu
o intrare monumental. Fr s piard vremea, se ndrept spre ua din fa. Degetele ei
erau nepenite de ct de tare strnsese cheia i cu greu putu s o potriveasc n broasc.
Pn la urm, ns, ua masiv, sculptat, ced i rotindu-se n ni, se deschise larg.
Pollyanna respir sacadat. Cu toate c se grbea, se opri o clip i privi speriat holul cel
mare i ntunecat. Se afla n case lui John Pendleton, n casa aceea misterioas, n care
nimeni, n afar de stpn, nu intra. Pe undeva, pe aici, se afl un schelet. Cu toate
acestea, ea trebuia s intre n camerele goale i s-l anune pe doctor c stpnul casei
zace ntins, cu piciorul rupt, n pdure. nbuindu-i un geamt, fr a mai privi nici n
dreapta , nici n stnga, Pollyanna fugi de-a lungul holului i ajunse la ua camerei ce-i
fusese indicat. Era o camer la fel de ntunecat ca o pdure deas. Prin fereastra din
partea dreapt soarele i strecurase o raz aurit care fcea s scnteieze almurile
emineului i atingea n treact nichelul telefonului aezat n mijlocul unui birou uria.
Pollyanna se ndrept n grab spre el. Cartea de telefon nu era pe birou, ci zcea trntit
pe podea. Fetia o descoperi imediat i cu degetul tremurnd cut pe coloanele literei
C, pn ajunse la numele lui Chilton.
i rspunse doctorul n persoan. Ea i povesti ce s-a ntmplat, apoi i comunic
dorina domnului Pendleton. Rspunse exact la toate ntrebrile, dup care nchise
telefonul, respirnd uurat.
Abia acum Pollyanna privi n jur. Totul se amesteca, draperiile roii, rafturi cu
cri ce acopereau toi pereii, parchetul nengrijit ... Lucrurile de pe birou erau alandala.
Privi uile nchise ale dulapurilor ( n spatele uneia se afla, cu siguran, scheletul) i
praful aternut pretutindeni. O lu la fug prin hol spre ua cea mare pe care o lsase
larg deschis cnd intrase.
ntr-un timp care i se pru scurt chiar i brbatului rnit, Pollyanna se afla din nou
n pdure, lng el.
- Ce i s-a ntmplat ? N-ai fost n stare s intri ?
Pollyanna l privi cu ochii mirai.
- Am intrat, cum s nu ! Credei c m-a afla aici dac nu reueam ? Doctorul mia spus c va veni ct se poate de repede mpreun cu oamenii i cu tot se este necesar.
tiu foarte bine zona unde v gsii, aa c nu am stat s-l atept, pentru c am vrut s
fiu lng dumneavoastr fr ntrziere.
61

- Chiar aa ? Ciudate gusturi mai ai ? Cred c exist companie mai plcute dect
a mea.
- De ce credei asta ? De ce suntei att de ursuz?
- Mulumesc de complement ! cel puin eti sincer ...
Pollyanna zmbi.
- tiu c doar pe dinafar suntei ursuz, nu i pe dinuntru.
- De unde tii tu asta ? ntreb el , ncercnd s-i schimbe poziia capului fr si mite restul corpului.
- Oh, am bgat de seam, n mai multe ocazii. n primul rnd, felul n care v
purtai cu cinele dumneavoastr, spuse ea artnd spre mna brbatului care se odihnea
pe capul fin i prelung al animalului. E extraordinar ct de bine intuiesc pisicile i cinii
sufletul omului. Ascultai, domnule, spuse ea brusc, am s v sprijin au capul.
Brbatul strmb din nas i scoase cteva gemete n timp ce se efectua
schimbarea, dar, n cele din urm, trebui s recunoasc c genunchii Pollyannei erau
mai comozi dect bolovanul care-i susinuse capul pn atunci.
- E mai bine aa, spuse el abia optit, apoi nu mai vorbi nimic, mult timp.
Dac nu i-ai fi vzut rictusul de durere i efortul de a stpni gemetele,
Pollyanna ar fi crezut c a adormit. i venea s plng cnd vedea corpul acesta att de
zdravn, zcnd neputincios. O mn a rnitului, cu degetele ncletate, i atrna pe
lng corp, iar cealalt o avea sprijinit pe capul cinelui. Cu ochii lui inteligeni i plini
de ngrijorare, acesta i privea neclintit stpnul. Timpul se scurgea ncet, ntr-o linite
total. Soarele, naintnd spre zenit, lungea umbrele copacilor. Pollyanna sttea
nemicat de parc nici nu respira, nct o psric ncepu s-i opie pe mn, iar o
veveri, cu ochiorii vii i strlucitori aintii asupra cinelui, i vntur codia, pe o
creang din apropiere, chiar sub nasul ei. Dintr-o dat, cinele ciuli urechile, mri i
apoi ncepu s latre de-a binelea.
Pollyanna auzi nite voci i apoi i zri pe oamenii care veneau cu targa. Cel mai
nalt dintre ei, cu o figur deschis i simpatic, pe care Pollyanna l tia din vedere, era
doctorul Chilton. Acesta o ntreb glumind :
- Ce faci domnioar, te joci de-a infirmiera ?
- Nu, domnule, zmbi ea. Doar i-am sprijinit capul, nu i-am dat nici un
medicament. mi pare bine c am trecut tocmai azi pe aici.
- i mie, rspunse doctorul, dnd primele ngrijiri rnitului.

62

14
N CARE ESTE VORBA DESPRE ASPICUL DE VIEL
n ziua cu accidentul domnului John Pendleton, Pollyanna ntrzie foarte mult
acas, dar scp fr mutruluial dintr-un motiv pe care i-l comunic Nancy, care o
atepta la poart.
- Bine c te vd iar cu ochii mei ! strig ea printre oftaturi. Sunt ase ore i
jumtate de cnd ai plecat de acas.
- Of, tiu, spuse cu ngrijorare Pollyanna, dar nu merit, zu, s fiu certat. Chiar
mtua Polly va nelege asta, ai s vezi.
- Pi nici n-o s aib ocazia s bombne, zise Nancy cu satisfacie, pentru ca a
plecat.
- A plecat ? strig Pollyanna. A plecat din cauza mea ?
i aminti de tot ce i se ntmplase n ziua aceea i o cuprinse un sentiment de
vinovie. O suprase pe mtua ei cu Jimmy Bean, apoi cu cinele i pisica. O scosese
din rbdri cu obiceiul ei de a zice mereu sunt mulumit i, pe de-asupra, mai
pomenise de tatl ei, dei tia c nu trebuie s-o fac n faa mtuii sale.
- Te rog spune-mi ! Nu-i aa c n-a plecat din cauza mea ?
- Da de unde ! Imediat dup ce ai plecat de acas, a sosit o telegram care anuna
moartea subit a vrului dumneaei din Boston, aa c a trebuit s mearg la
nmormntare. Va rmne acolo vreo trei zile, iar noi dou vom fi foarte mulumite.
Vom vedea de cas i totul va merge ca pe roate.
- S fiu mulumit ?! Vai, Nancy, i cltin jignit fetia capul, doar e vorba de o
nmormntare !
- Pi nu de nmormntare sunt eu mulumit, domnioar, ci de faptul c ... apoi
tcu brusc. Doar tu m-ai nvat jocul sta, adug ea i un zmbet iret i miji pe buze.
Pollyanna se ncrunt.
- Ascult, Nancy ! Exist anumite situaii n care nu poi juca jocul mulumirii i o
nmormntare este chiar o astfel de situaie. Nu e nimic care s te poat face mulumit n
asemenea cazuri.
Nancy rse de-abinelea.
- Pi, am putea fi mulumite c nu e vorba de nmormntarea noastr !
Pollyanna ns nu o mai auzi. ncepuse deja s povesteasc despre accidentul lui
John Pendleton, iar Nancy o ascult cu gura cscat.
n ziua urmtoare, aa cum stabiliser, Pollyanna l ntlni pe Jimmy Beam. Cum
era de prevzut, biatul se ntrist foarte tare cnd auzi c doamnele de la Asisten ar fi
adoptat mai degrab un mic indian dect pe el.
- Ah, poate c aa mi-a fost sortit, se cin el. Se vede c ceea ce e mai ndeprtat
63

pare mai interesant dect ceva de aproape, la fel cum cel care e de partea cealalt a
farfuriei este mai bun dect cel care e lng tine. Doamne, ct doresc ca un om de acolo,
din India, s se ndure de mine ! Cred c aa ar fi drept !
- Aa e, Jimmy ! E o idee excelent ! aplaud Pollyanna. Le voi scrie doamnelor
de la Asisten din Vest despre tine. Cu toate c nu sunt tocmai din India, stau totui
destul de departe de aici i, pentru tine, e cam acelai lucru. Dac ai fi fcut, ca mine,
cltoria asta, i-ai fi dat seama c am dreptate.
- Crezi c e adevrat c m-ar putea accepta ! ntreb el.
- Firete, i pe ele le preocup copiii indieni. n cazul tu, pot foarte bine s-i
imagineze c eti micul lor indian. Cererea ar fi suficient de departe ca numele tu s
figureze n capul listei lor de donaii. Ai s vezi, am s le scriu de-ndat. Am s-i scriu
doamnei White, adic nu, am s-i scriu doamnei Jones. E adevrat c doamna White are
mai muli bani, dar doamna Jones doneaz mai mult. E ciudat, nu-i aa ? Sunt absolut
sigur c una din ele te va accepta.
- Bine, ns, te rog s nu uii s scrii c eu voi munci ... Nu sunt un ceretor i
afacerile sunt afaceri, chiar i n ce le privete pe doamnele de la Asisten. Ce zici,
poate e mai bine s rmn unde sunt pn primeti rspunsul, adug el ovind.
- Bineneles. Doar trebuie s tiu unde te gsesc. Te vor primi, sunt convins.
Eti suficient de departe de ele. Doar i pe mine m-a luat mtua Polly ... Ce zici, nu
sunt eu oare, mica indianc a mtuii mele ?
- Zic c eti cea mai drgu i bun feti din toat lumea, rspunse Jimmy
ndeprtndu-se.
Dup ce trecu vreo sptmn de la ntmplarea din pdurea Pendleton,
Pollyanna o ntreb pe Miss Polly :
- Mtu Polly, te-ai supra dac a duce astzi aspicul de viel unei alte persoane
dect doamna Snow ? Doar de data asta, te rog !
- Dumnezeule mare ! Ce-i mai trece prin minte, Pollynna ? Eti copilul cel mai
teribil care mi-a fost dat s-l vd. Eti extraordinar !
Pollyanna se ngrijor.
- Dac eti extraordinar nu poi s fi i ordinar, nu-i aa ?
- Nu, tu nu poi fi nicidecum ordinar.
- Oh, ce bine-mi pare ! n cazul sta sunt foarte mulumit c sunt extraordinar !
exclam ncntat fetia. tii, doamna White obisnuia s spun despre doamna Rawson
c e o femeie ordinar i n-o putea suferi. ntotdeauna se certau, adic tata avea ... vreau
s spun c nou ne era teribil de greu s meninem pacea dintre ele, mai greu dect ntre
toate celelalte doamne, o drese Pollyanna, ncercnd s navigheze ntre Scylla fostelor
recomandri ale tatlui ei, de a nu vorbi despre certurile din parohie, i Charybda
actualelor recomandri ale mtuii ei, de a nu pomeni de tatl su (n.t.: ntre Scylla i
Charybda - expresie din limba latin care sugereaz navigarea printre dou stnci la fel
de primejdioase )
- Mda, bine, gata, o ntrerupse cu nerbdare mtua ei. Trncneti tot timpul,
64

Pollyanna, gsind ntotdeauna prilejul de a aduce vorba de doamnele tale de la


Asisten.
- E adevrat, mtu Polly, rse vesel fetia, recunosc c e aa, dar vezi, ele m-au
crescut i ...
- Ajunge, Pollyanna, hai s discutm acum despre faimosul aspic.
- Nu vreau s fac nimic fr voia ta, sau ceva care s te supere, te rog s fi
ncredinat de asta, mtu Polly. Dar m-am gndit c dac mi-ai permis s-i duc ei
aspic, poate c acum mi vei da voie s-i duc i lui. tii, un picior rupt nu dureaz aa de
mult ca boala doamnei Snow i deci, voi avea mereu prilejul s-i duc ei, dup aceea,
multe aspicuri de viel.
- Lui ? Care lui ? Ce picior rupt ? Ce tot spui, despre cine vorbeti ?
Pollyanna o privi la nceput mirat, apoi faa i se lumin.
- Aa e ! Uitasem c n-ai de unde s tii ! Asta s-a ntmplat ct timp ai fost
plecat la Boston. Chiar n ziua n care ai plecat, l-am gsit n pdure. A trebuit s-i
deschid casa i s telefonez dup doctor, apoi i-am sprijinit capul pe genunchii mei.
Dup aceea, bineneles, am venit acas i nu la-m mai vzut. Astzi, ns, cnd Nancy a
fcut aspicul pentru doamna Snow, m-am gndit ce bine ar fi s i-l duc lui, numai o
singur dat. M lai, mtu Polly ?
- Da, da, bine rspunse aceasta plictisit. Totui despre cine este vorba ?
- Despre OM, adic vreau s spun despre domnul Pendleton.
- John Pendleton ?
- Da, aa mi-a spus Nancy c-l chiam. l cunoti mtu Polly ?
n loc s-i rspund, Miss Polly o ntreb :
- Dar tu l cunoti, fetio ?
Pollyanna i ls capul n jos.
- Oh, da. mi vorbete ntotdeauna iar mai nou, mi i zmbete. E mbufnat doar
pe dinafar. Vreau s-i duc aspicul, tii, Nancy aproape l terminase cnd am venit s-i
cer voie, adug ea, lund-o spre u.
- Pollyanna ! Ateapt ! spuse Miss Polly, iar vocea i deveni dintr-o dat aspr.
M-am rzgndit. Vreau s-i duci i azi doamnei Snow aspicul, ca de obicei. Asta-i tot ce
am de spus, poi s pleci.
Lumina se stinse pe faa fetiei.
- Vai, mtu Polly, boala doamnei Snow o s-o in toat viaa aa c vei avea
nenumrate prilejuri s-i trimii tot felul de lucruri bune, ns a lui n-o s in cine tie
ce, un picior rupt se vindec repede. Deja a trecut o sptmn.
- Hmm, mi amintesc, mi se pare c am auzit despre accidentul ntmplat
domnului Pendleton, spuse Miss Polly cu vocea puin rguit, dar nu am intenia de ai trimite aspic.
- Eu tiu c e un om dificil, n aparen, i cred c de asta nu-i place de el, admise
fetia. S tii, ns, c nu aveam de gnd s-i spun c este de la tine, i l-a fi dus ca din
partea mea, pentru c mie mi place de el. Of, a fi att de mulumit s i-l pot duce ...
Primul impuls al lui Miss Polly fu un gest de mpotrivire, dar i-l reprim,
65

ntrebnd cu calm :
- El tie cine eti tu, Pollyanna ?
Fetia oft.
- Trebuie s-i mrturisesc c nu. Prima dat m-am prezentat, spunndu-i numele
meu, dar de atunci, el nu a mai adus vorba despre asta.
- tie unde locuieti ?
- Nu, nici despre asta n-am discutat.
- Deci, el nu tie c eti nepoata mea ?!
- Presupun c nu.
Cteva momente Miss Polly o privi pe Pollyanna n tcere, de parc nu ar fi
vzut-o. Fetia se ls cnd pe un picior, cnd pe cellalt i oft cu vdita intenie de a se
face auzit.
Miss Polly tresri, trezindu-se parc din visare.
- Ei bine, Pollyanna, ai permisiunea mea s duci aspicul domnului Pendleton, ns
ca un dar din partea ta, spuse ea cu o voce schimbat. S fie foarte clar, din partea ta, nu
trimis de mine. n nici un caz nu doresc ca el s-i nchipuie aa ceva.
- Da, mtu Polly. Nu, mtu Polly. i mulumesc mult de tot, strig ea,
rupnd-o la fug.

66

15
DOCTORUL CHILTON
Marele ansamblu de cldiri din care era construit locuina domnului John
Pendleton i se prea schimbat Pollyannei acum, cnd venea aici pentru a doua oar.
Ferestrele erau larg deschise, o btrnic ntindea nite rufe n curtea din spate, iar areta
doctorului Chilton era tras n faa porii. De data asta, Pollyanna apuc de cordonul
clopoelului, dar degetele ei nu mai erau crispate ca data trecut, cnd inuser att de
strns cheia. Cinele o recunoscu imediat i srindu-i n ntmpinare o salut cu multiple
tumbe. Trebui s atepte pn cnd btrnica cea ocupat cu rufele veni s-i deschid.
- Am adus nite aspic de viel domnului Pendleton, spuse Pollyanna, toat numai
un zmbet.
- Mulumesc, spuse btrnica i lu castronaul din minile fetiei. Cine s-i spun
c le-a trimis ?
Doctorul apru tocmai atunci i auzind cuvintele femeii, o vzu pe Pollyanna
foarte dezamgit. Se amestec repede n vorb .
- Aha ! aspic de viel, e o chestie excelent, exclam el vesel. Doreti, poate, s-l
vezi pe bolnavul nostru ?
- Da, domnule doctor, rspunse bucuroas Pollyanna.
Cu o expresie uluit, btrnica, supunndu-se ordinului doctorului, o conduse,
traversnd holul, pn la ua camerei bolnavului, unde, un tnr infirmier vzndu-le,
avu un gest de vdit mirare.
- Domnule doctor, protest el, nsoindu-l pe doctor spre ieire, tii doar c
domnul Pendleton a interzis categoric s intre cineva la el.
- Da tiu, ns eu voi nclca acest consemn, asumndu-mi, evident, toat
rspunderea, spuse doctorul cu un aer inperturbabil, apoi adug pe un zon glume :
Firete, dumneata nu ai de unde s tii c fetia asta e cel mai bun tonic posibil. Este
singura capabil s-l amuze pe domnul Pendleton i acesta este motivul pentru care iam adus-o.
- Cine este domnioara ?
- Este nepoata uneia dintre cele mai notabile persoane din aceste locuri, i se
numete domnioara Pollyanna Whittier. Eu personal nu am avut nc onoarea s fac
cunotin cu ea, dar o mulime de pacieni de-ai mei o cunosc i sunt ncntai.
Tnrul infirmier zmbi.
- Aa s fie oare ? Ce substane alctuiesc acest tonic miraculos ?
Doctorul cltin din cap.
67

- Nu tiu cu exactitate, dar din cte-mi dau eu seama e vorba de un sentiment


nesecat de mulumire optimist, fa de tot ce se ntmpl, sau s-ar putea ntmpla. n
orice caz, discursurile ei originale mi sunt relatate zilnic i dup ct se pare a fi
ntotdeauna mulumit constituie nota predominant a fiecruia din ele.
Se opri n faa porii, zmbind :
- Mi-a dori s o pot prescrie i cumpra ca pe o cutie cu medicamente, n ciuda
faptului c dac ar exista pe lume multe fiine asemenea ei, oamenii ca dumneata sau ca
mine ar trebui s devenim negustori sau muncitori, deoarece n-am mai putea s ne
ctigm traiul nici ca infirmieri, nici ca medici.
Apoi apucnd hurile, sri n aret.
n timpul acestei conversaii, datorit poruncii doctorului, Pollyanna, a fost
condus de btrnic la domnul Pendleton. Pe cnd strbtea biblioteca uria aflat la
captul holului, Pollyanna avu timp s remarce nsemnate schimbri. Crile i
draperiile cele roii se aflau tot la locul lor, dar nici un fir de praf nu se mai afla pe ele i
ordinea domnea pe birou la fel ca peste tot. Cartea de telefon era la locul ei i almurile
de pe cmin erau lustruite lun. O u dintre acelea misterioase era deschis, iar
servitoarea tocmai ntr-acolo o conducea. ntr-o clip, Pollyanna se afl ntr-un
somptuos dormitor i auzi vocea speriat a btrnei :
- Dac binevoii domnule, iat o feti care v-a adus aspic de viel. Domnul doctor
mi-a spus s-o aduc aici.
Zicnd aceasta, se strecur rapid afar din camer, iar Pollyanna se pomeni
singur, cu OMUL dificil, ntins pe spate, n pat. Acesta prinse a spune cu o voce
tioas :
- Dar am ordonat s ... Ah ! Tu eti ? ntreb el fr s-i schimbe, ns, tonul.
- Da, domnule, i zmbi ea. Sunt foarte mulumit c am fost lsat s intru. tii,
servitoarea a vrut s-mi ia castronaul cu aspicul de viel i eram speriat c n-am s v
pot vedea. A venit ns doctorul i el mi-a permis s ptrund pn la dumneavoastr. Ce
drgu din partea lui !
Fr s vrea, OMUL ncepu s zmbeasc, dar nu spuse dect Hmm !
- Am adus un pic de aspic de viel, cred c o s v plac, urm fetia.
- N-am mncat n viaa mea aa ceva, zise bolnavul n timp ce zmbetul i
disprea iar plictiseala i se aternu iari pe fa.
O clip, Pollyanna pru descumpnit, dar n-o inu mult i, fr s-i piard
cumptul, dezveli castronaul :
- Chiar aa ? Sigur, dac n-ai mncat niciodat, nu avei de unde tii dac v place
sau nu ! Pe cuvnt, eu sunt mulumit c am venit. Dac ai tii ...
- Un lucru este cert c-l tiu extrem de bine : faptul c zac lungit pe spate i am
toate ansele s rmn n poziia asta pn la Judecata de Apoi.
Pollyanna se ntrist.
- Vai, nu ! Nu poate s in pn la Judecata de Apoi, cnd ngerul Gavril va suna
din trmbi ! Doar dac aceasta va veni mai degrab dect ne nchipuim noi. n Sfnta
Evanghelie se spune c aceast zi va sosi taman atunci cnd ne ateptm mai puin. Eu
68

nu cred. Adic, vreau s spun c nu m ndoiesc de ce spune Sfnta Evanghelie, nu cred


ns, c ziua aceea s vin aa curnd i ...
John Pendleton pufni de-a binelea n rs. Infirmierul tocmai intra, dar, auzindu-l
se grbi s bat n retragere fr nici o vorb. Arta ca un buctar speriat care, sesiznd
pericolul invaziei unui curent de aer rece pe o coc necoapt, ar fi nchis n grab ua
cuptorului.
- Nu te ncurci niciodat n tiradele tale ? o ntreb John Pendleton pe Pollyanna.
Acesta ncepu s rd.
- Mi se mai ntmpl. ns ceea ce vreau s spun c picioarele nu dureaz atta,
adic picioarele rupte, tii, ca o boal cronic precum paralizia doamnei Snow. Dei, e
evident c repausul dumneavoastr nu va dura pn la Judecata de Apoi. Ar trebui s
fii mulumit de asta.
- Teribil de mulumit mai sunt ! bombni suprat OMUL.
- Dac v gndii c nu v-ai rupt dect un picior ... Ar trebui s fii mulumit c
nu vi le-ai rupt pe amndou.
Pollyanna era cuprins de o adevrat bucurie n ndeplinirea misiunii ei de
mngiere.
- Din punctul tu de vedere nu ncape nici o ndoial c sunt un om norocos, zise
bolnavul ridicndu-i sprncenele. Ar mai trebui s adaogi c am avut noroc c n-am o
sut de picioare, i deci, s nu-mi fi rupt vreo cincizeci din ele.
Pollyanna rdea n hohote.
- Asta-i cu adevrat extraordinar, strig ea printre sughiuri, tiu eu un animal care
are o grmad de picioare, cum i zice ... miriapod, sau cam aa ceva. Bineneles, putei
fi deci mulumit.
- Bineneles, o ntrerupse scurt OMUL i amrciunea i fcu din nou loc n
glasul su. Pot fi mulumit i de restul, adic de doctor, de infirmier, de servitoarea din
buctrie.
- Sigur c da, domnule Pendleton. Imaginai-v un pic ct de ru ar fi s fii singur
acum.
- Chiar aa ? Ce vorbeti ? zise el rstit.
- Voiam doar s v gndii ct de ru ar fi s nu-i avei acum, n aceste momente,
cnd suntei obligat s stai lungit n pat.
- Pi tocmai asta m nfurie. Faptul c sunt nevoit s zac aici nemicat. Iar tu susi
c ar trebui s fiu mulumit c am n cas o femeie care-mi cotrobie peste tot, sub
pretextul c face ordine ; un om care-i d o mn de ajutor la cotrobial, numind asta
igienizare i ngrijire, ca s nu mai amintesc de doctor care i-a oploit aici pe amndoi.
i toi tia, mpreun, ateapt s-i pltesc, i nc din belug
Pollyanna se uit la el cu drglenie i nelegere.
- Da, v neleg n problema banilor. E foarte dureros s te despari de ei dup ce
i-ai tot adunat atta vreme.
- Adic ce vrei s spui ?
- tiu, ai economisit bani pentru fasole i pete. V place petele sau ai prefera
69

friptura de curcan, dei e mai scump ?


- Ce tot ndrugi acolo fetio ?
Pollyanna zmbi cu nevinovie.
- Vorbeam de bani, nelegei, de aceia pe care i-ai adunat pentru pgni, n timp
ce nu v-ai ndurat s cheltuii aproape nimic pentru dumneavoastr. Vedei, eu tiu
totul, domnule Pendleton. De-asta mi-am dat seama c suntei dificil i morocnos doar
pe dinafar, n nici un caz pe dinuntru. Nancy mi-a spus.
- Nancy i-a spus c strng bani pentru pgni? Pot s aflu i eu cine e Nancy
asta ?
- Nancy a noastr ? O, e menajera mtuii Polly.
- Mtua Polly ? Bravo ! cine mai e i asta ?
- Este Miss Polly Harrington. Eu stau la ea.
OMUL fcu o micare.
- Miss Polly Harrington ? Stai la ea ?
- Da, sunt nepoata ei. M-a luat la ea s m creasc din cauza mamei mele,
nelegei ? ntreb Pollyanna cu duioie. Mama era sora ei. Dup ce Dumnezeu i-a luat
la EL n cer, pe mama, pe ceilali frai ai mei, i la urm i pe tata, am rmas singur pe
lume. Nu le aveam dect pe doamnele de la Asisten cnd m-a luat mtua s m
creasc.
OMUL sttea nemicat. Faa i fu cuprins de o asemenea paloare nct
Pollyanna se nspimnt.
- M tem c acum trebuie s plec. Sper c o s v plac aspicul de viel.
OMUL ntoarse brusc capul i deschise ochii mari. Privirea lui devenise att de
adnc i de ptrunztoare nct Pollyanna sttu nmrmurit.
- Deci aa ... eti ... nepoata lui Miss Polly Harrington ? ntreb el cu blndee.
- Da, domnule.
Privirea bolnavului continu s-o fixeze cu atta intensitate nct fetia se simi
jenat. opti :
- Eu ... eu cred c ... s-ar putea s-o cunoatei ...
John Pendleton zmbi ntr-un fel straniu.
- Oh, da, o cunosc, ovi el i, apoi, pstrnd acelai zmbet straniu zise : i vrei
s spui c ... Miss Polly Harrington mi-a trimis aspicul ?
Foarte stnjenit, fetia nu prea tia ce s zic.
- Nu, domnule Pondleton. Ea chiar a insistat ca nu cumva s v las s credei c
l-ar fi trimis ea. Eu ns ...
- Da, mi-am imaginat , spuse domnul Pendleton ntorcndu-i faa la perete.
Pollyanna, din ce n ce mai ncurcat prsi tiptil camera. La poart l ntlni pe
doctor, aezat n aret i stnd de vorb cu infirmierul.
- Iat-o pe domnioara Pollyanna. mi faci plcerea s m lai s te conduc acas ?
ntreb el zmbind. Era ct pe ce s plec, dar m-am rzgndit la timp i mi-am zis c e
mai bine s te atept.
- V mulumesc, domnule doctor. Sunt extrem de mulumit c ai fcut asta
70

pentru mine. mi place teribil s merg cu areta, rspunse Pollyanna dndu-i mnua
s-o ajute s urce.
- Chiar aa ? ntreb el i porni, salutndu-l cu un gest pe infirmierul rmas n
capul scrilor. Ei bine, dup cte tiu eu, sunt o groaz de lucruri care-i plac, nu-i aa ?
Pollianna chicoti.
- Nu m-am gndit, s-ar putea. mi place tot ce m face s simt c triesc. Firete
c nu chiar tot mi place n egal msur, de pild : cititul cu voce tare, cusutul i alte
asemenea lucruri nu m prea fac s simt c triesc.
- Nu ? i-atunci la ce-or fi bune ?
- Mtua Polly zice c ele ne nva cum s trim, rspunse ea zmbind cam trist.
Doctorul avu i el un zmbet mai ciudat.
- Zu ? De altfel, mi nchipuiam c ea trebuie s gndeasc aa.
- Da, ns eu gndesc cu totul altfel. Nu cred c trebuie s nv cum s triesc. n
mod precis, nu !
- M tem, fetio, c n ciuda acestui fapt, unii dintre noi sunt nevoii s-o fac, oft
doctorul apoi rmase dus pe gnduri.
Pollyanna se simea mhnit privindu-l, ntruct prea extrem de trist. Simi
nevoia s-l mngie, de aceea i spuse sfios :
- Domnule Chilton, cred c cel mai grozav lucru din lume e s fi doctor.
Doctorul o privi surprins.
- Crezi c-i cel mai fericit lucru din lume s vezi peste tot suferin i durere ?!
exclam el.
Ea i scutur capul.
- neleg, ns dumneavoastr i vindecai i, prin urmare, trebuie c suntei cel
71

mai fericit, nu-i aa ?


Ochii doctorului Chilton se umplur de lacrimi. Se gndi la viaa lui att de
pustie, fr nevast, fr un cmin al lui, doar dou cmrue neprimitoare ntr-o mic
pensiune. Totui, i iubea profesiunea. Vznd ochii strlucitori ai fetiei i se pru c o
mn cald i protectoare l mngie i-l binecuvnteaz. Simi c de acum ncolo, zilele
obositoare i nopile sale de veghe nu-l vor mai putea istovi niciodat, deoarece sufletul
i va fi plin de acea nflcrare extraordinar pe care i-o insufla Pollyanna.
- Dumnezeu s te binecuvnteze, micuo, i spuse cu voce puin gtuit, apoi
revenindu-i zmbetul cald, att de binecunoscut pacienilor si, adug : De fapt, cred c
i doctorul, ca i pacienii lui, are nevoie de o porie zdravn din acest tonic.
Cuvintele lui o intrigar teribil pe Pollyanna i vru s ntrebe ceva, ns taman
atunci o veveri o zbughi dintr-un tufi i ncepu s alerge de-a lungul drumului,
captnd astfel ntreaga atenie a fetiei.
Ajungnd n faa castelului, doctorul o ajut s coboare, i zmbi lui Nancy care
mtura prin curte apoi plec repede mai departe.
- Ah, strig Pollyanna lund-o la fug pe scri. Ce minunat plimbare am fcut cu
areta doctorului. Habar n-ai Nancy, ce simpatic e !
- ntr-adevr ?
- Da. I-am spus c meseria lui e, din punctul meu de vedere, una din cele mai
grozave din lume.
- Ce poate fi aa de grozav s vezi mereu bolnavi sau chiar oameni sntoi care,
i mai ru, i nchipuie c sunt bolnavi ? ntreb Nancy nencreztoare.
Pollyanna rse amuzat :
- Pi, tocmai aa mi-a replicat i el. Vezi, exist totui o cale de a fi fericit avnd
aceast meserie. tii care ?
Nancy sttu o clip pe gnduri. Se luda acum c putea juca jocul mulumirii cu
uurin. i, de altfel, i fcea plcere s dezlege aceste enigme ale Pollyannei, cum le
numea ea.
- O, tiu. E tocmai invers dect i-ai spus doamnei Snow.
- Invers ? ntreb mirat Pollyanna
- Sigur ! Nu i-ai spus doamnei Snow c ar trebui s fie mulumit c nu sunt toi
oamenii sunt la fel de bolnavi ca ea ?
- Aa e, aprob Pollyanna.
- Ei bine, doctorul poate s fie mulumit c nu e n situaia celor pe care trebuie
s-i ngrijeasc.
La rndul ei, Pollyanna rmase pe gnduri.
Firete, ar fi un rspuns, ns nu la asta m-am gndit cnd am stat de vorb cu el.
tii, Nancy, n soluia ta este ceva ce nu-mi place. Doar nu vrei s spui c doctorul e
mulumit de suferinele pacienilor si ... Ce ciudat joci tu jocul, adug oftnd fetia i
intr n cas.
O gsi pe Miss Polly n salon.
72

- Pollyanna, cine era domnul care a trecut prin parc cu areta ? o ntreb ea cu
severitate.
- Doctorul Chilton, mtu Polly. Nu-l cunoti ?
- Doctorul Chilton ? Ce caut aici ?
- M-a condus acas cu areta. I-am dus aspicul domnului Pendleton i ...
Miss Polly i nl capul
- Pollyanna, sper c nu i-a nchipuit c a fost trimis de mine .
- O, nu , mtu Polly. I-am spus-o chiar eu.
Miss Polly se fcu roie ca focul.
- I-ai spus tu asta ?
Pollyanna simind mustrarea din glasul mtuii ei fcu ochii mari.
- Pi n-ai zis aa, mtu Polly ?
Miss Polly oft.
- Eu am spus c aspicul nu era din partea mea i i-am recomandat s fii atent s
nu cumva s-l lai s cread aa ceva. E cu totul altceva dect s-i spui direct n fa c
nu i l-am trimis eu, adug ea i prsi camera foarte suprat.
- Sraca de mine, nu-mi prea dau seama de deosebirile astea, oft fetia,
atrnndu-i plrioara n cuiul rnduit special de Miss Polly pentru ea.

73

16
TRANDAFIRI ROZ I O EARF DE DANTEL
Dup vreo sptmn de la vizita pe care Pollyanna i-o fcuse domnului John
Pendleton, ntr-o zi ploioas, Timothy o conduse pe Miss Polly la o ntrunire a
comitetului doamnelor de la Asisten. Pe la ora trei dup-amiaz, pe cnd se ntorcea,
avea obrajii mbujorai i prul, rsfirat de vntul umed ce desprinsese acele cu care era
prins, lsndu-l liber, i ncununa fruntea.
Pollyanna n-o mai vzuse aa niciodat.
- O, mtu Polly, i tu ai bucle ! exclam cu ncntare, opind n jurul ei cnd
aceasta ddu s intre n salon.
- Ce s am , zvpiat-o ?
- N-am bnuit niciodat c ai bucle. Cum se poate s le fi avut fr s aflu i eu ?
ntreb atingnd cu degetele buclele mtuii care unduiau.
- Pollyanna, ce-s prostiile astea ? o ntreb Miss Polly scondu-i degrab plria
spre a-i strnge prul ca de obicei.
- Nu, te rog, nu, mtu Polly, i glasul ei deveni rugtor. Nu-i strnge minunia
asta de bucle negre. O, mtu Polly, sunt att de frumoase.
- Fleacuri ! Mai bine spune-mi ce a fost n capul tu dunzi cnd te-ai dus la
doamnele de la Asisten i ai inut un discurs att de absurd n legtur cu micul
ceretor ?
- Dar nu sunt deloc fleacuri ! rspunse Pollyanna la prima parte a observaiilor
mtuii sale. Habar n-ai ce frumoas eti cu prul aa ! O, mtu Polly, te rog las-m
s te pieptn cum am pieptnat-o pe doamna Snow, s-i pun i o floare n pr. Mi-ar
plcea teribil de mult s te vd aa, n mod sigur eti mult mai frumoas dect ea.
- Pollyanna ! se rsti cu asprime Miss Polly, cu att mai aspru cu ct i ddea
seama c vorbele fetiei o bucurau, n fond, deoarece pe nimeni nu mai preocupase
vreodat prul ei i nimeni nu mai dorise vreodat s o vad frumoas. Pollyanna ! Nu
mi-ai rspuns la ntrebare. De c e te-ai adresat doamnelor de la Asisten ntr-un mod
att de absurd ?
- E adevrat c le-am vorbit. Dar nu am crezut c fac ceva absurd pn nu mi-am
dat seama c ele preferau s figureze pe o list de subscripii cu o sum mare de bani pe
care i trimiteau n India, dect s se ndure s-l creasc pe Jimmy. Aa c le-am scris
doamnelor mele de la Asistena din Vest, deoarece Jimmy e departe de ele, i tii, m
gndesc c l-ar putea socoti ca fiind micul lor indian, tot aa cum eu am devenit mica ta
indian, nu-i aa ? Acum m lai s-i aranjez frumos prul ?
Miss Polly i duse instinctiv mna la gt. Vechea senzaie de neputin n faa
dorinelor Pollyannei o npdi iar.
74

- Ascult, Pollyanna ! Astzi doamnele de la Asisten mi-au relatat cum te-ai dus
tu i li te-ai adresat pe nepus mas, m-a cuprins ruinea. Eu ...
Pollyanna ncepu s opie pe vrfurile picioarelor.
- N-ai zis nu , cnd te-am rugat s m lai s te pieptn i cine nu zice nimic
nseamn c e de acord. Aa s-a ntmplat i cu aspicul pentru domnul Pendleton. I l-ai
dat, dar n-ai vrut s tie el. Acum te rog s stai cuminte, acolo unde eti, m duc s aduc
un pieptene.
- Dar ... Pollyanna ... Pollyanna , ncerc s protesteze Miss Polly, ieind dup ea
i urcnd scrile.
- O, vii aici ? se bucur fetia nclinndu-se a salut n faa mtuii ei, din ua
propriei camere. O s fie i mai plcut. Uite pieptenul ! Acum fii drgu i aeaz-te. O,
sunt att de mulumit c m lai ...
- Da ... Pollyanna ...eu ... eu ...
Miss Polly nu-i termin ns fraza. Spre consternarea ei i fr putere de
mpotrivire se trezi aezat pe scaun n faa msuei de toalet, cu prul despletit i
pieptnat de nite degete nerbdtoare i pricepute.
- Oh, ce pr frumos ai ! E mult mai frumos dect al doamnei Snow. Firete c
trebuie s ai mai mult pr dect ea pentru c eti mai bogat i umbli prin locuri unde
oamenii au posibilitatea s te admire. Cnd m gndesc ct lume va fi ncntat i
surprins s-l vad, dup ce l-ai ascuns atta vreme ! Mtu Polly, vreau s te fac att
de frumoas nct toat lumea s fie bucuroas cnd te vede.
- Pollyanna ... glasul slab i nemulumit venea de sub mormanul de pr, nici nu
tiu de ce te las s faci treaba asta aa de caraghioas.
- Mtu Polly, vei fi mulumit ! Lumea se va bucura cnd te va vedea. ie nu-i
plac lucrurile frumoase ? Pe mine nimic nu m ncnt mai tare dect atunci cnd
norocul m face s ntlnesc persoane frumoase. Cnd vd oameni uri, sunt foarte
ntristat pentru ei, sracii.
- Dar ... dar ...
- mi place teribil s aranjez prul cuiva cnd e frumos. Le pieptnam i pe
doamnele de la Asisten, dar al nici uneia nu era att de minunat ca al tu. Prul
doamnei White era destul de frumos i, odat i-a stat grozav cnd am mbrcat-o eu ...
Oh ! Mi-a venit o idee ns n-am s i-o spun pentru c e secret. Sunt aproape gata i
trebuie s te las un pic, dar te rog s-mi promii c nu te miti de aici i nici nu te uii n
oglind. S nu cumva s te uii ! strig ea i prsi n fug camera.
Fr s rspund, Miss Polly se gndi c-i va desface urgent coafura absurd
fcut de Pollyanna i i va strnge prul la fel ca pn atunci. Nici nu-i trecu prn cap
s se uite n oglind. Dar, brusc, fr s vrea, se privi n oglinda din faa ei i imaginea
pe care o vzu o fcu s se mbujoreze de plcere. Cnd i observ mbujorarea, aceasta
i se accentu i mai tare. Oglinda i dezvluia un chip nu foarte tnr, dar plin de via,
rumen, cu ochi scnteietori, cu un pr negru aranjat n bucle delicate pe frunte, ridicate
uor de-asupra urechilor i lsate apoi ca, din ntmplare, pe tmple. Era att de uluit i
preocupat de ceea ce vedea n oglind nct hotrrea ei de a desface coafura nainte
75

de venirea Pollyannei i dispru cu desvrire din mine. Deodat, fr a se putea


mpotrivi, simi c i se aeaz ceva pe ochi i i se nnoad la spate.
- Pollyanna ! Ce ... ce faci , ai nnebunit cu totul azi ? protest ea slab, silindu-se
s par suprat.
Fetia ncepu s rd.
- Pi, tocmai asta e c nu vreau s tii ce fac i m tem s nu m tragi pe sfoar i
s te uii, De aceea te-am legat la ochi. Mai stai linitit doar un minuel i te las imediat
s vezi.
- Pollyanna, dezleag-m ! Ce tot faci ? strig ea, simind cum ceva moale i
mtsos i cuprinde umerii.
Pollyanna se amuza i mai tare. Cu minile ei iscusite aranj pe umerii mtuii
sale, n cute elegante, o spledid earf de dantel galben, care emana o arom suav
de levnic. De mult vreme earfa sttuse mpachetat. Pollyanna o descoperise cu o
sptmn n urm cnd Nancy trebluise prin pod, i acum i amintise de ea,
gndindu-se c mtua ei ar arta tot att de elegant cu ea ca doamna White.
Cnd isprvi, Pollyanna se ddu un pas napoi s-i admire , cu evident
satisfacie, opera. Apoi, o mpinse repede pe mtua ei spre salonul de var la a crui
fereastr deschis zrise, cu o clip nainte, trandafiri roz, crtori.

- Ce faci, Pollyanna ? Unde m duci ? Ajunge ! Nu mai vreau ! exclam Miss


Polly, ncercnd s dea napoi.
- O clip te rog, un minuel. Mergem n salonul de var. Totul va fi gata imediat,
76

se rug Pollyanna i rupnd doi trandafiri i aez n prul lui Miss Polly, deasupra
urechii stngi.
- Gata, strig ea dezlegndu-i batista de la ochi. Hai, mrturisete, mtu Polly,
nu eti mulumit c te-am gtit aa frumos ?
Miss Polly se uit pentru o clip n oglind i apoi n jurul ei. Ddu deodat un
ipt i fugi afar din salon.
Urmnd direcia n care privise mtua ei, fetia vzu prin fereastra deschis a
salonului de var o aret care staiona pe aleea principal a parcului, aproape de cas. l
recunoscu imediat pe brbatul care inea hurile. Se aplec ncntat pe fereastr .
- Domnule doctor ! Domnule doctor Chilton. Pe mine m cutai ? Aicea-s, sus !
- Da, pe tine te caut ! Eti aa de drgu s cobori ?
Trecnd prin dormitorul mtuii, Pollyanna vzu o femeie mbujorat i
suprat, smulgnd acele cu care i prinsese earfa de dantel.
- Cum ai putut s faci aa ceva, Pollyanna ? gemu Miss Polly. Vai, cum m-ai
putut deghiza n halul sta ? i apoi m-ai lsat s fiu ... vzut !
Pollyanna se opri surprins .
- Dar erai att de frumoas, mtu Polly, crede-m erai teribil de frumoas i ...
- Frumoas ! repet Miss Polly tremurnd de necaz i aruncnd dispreuitoare
earfa.
- Oh, mtu Polly, te implor, las-i prul aa.
- S-mi las aa prul ? Nici prin cap nu-mi trece, zise Miss Polly, legndu-l att de
strns nct dispru i cea mai mic urm de bucl.
- Vai, ce pcat ! zise Pollyanna lund-o spre u, gata s plng. Erai aa de
frumoas !!
La captul peronului, doctorul Chilton o atepta n aret.
- Te-am prescris ca medicament unui pacient de-al meu i acum m-a chemat s-i
duc reeta. Vrei s vii ?
- E vorba de un comision de la farmacie ? ntreb Pollyanna uor nedumerit. Nici
o problem, obinuiam s merg adesea la farmacie pentru doamnele de la Asisten.
Zmbind, doctorul cltin din cap.
- Lucrurile nu stau chiar aa. E vorba de domnul John Pendleton. Ar vrea s te
vad astzi ! Eti aa de drgu s-i faci pe plac ? De aceea am venit s te iau i am s
te conduc napoi nainte de ora ase.
- A fi nespus de bucuroas, ns trebuie s-mi cer voie de la mtua.
Apru dup cteva minute cu plrioara n mn i avnd o figur foarte
serioas.
ndeprtndu-se, doctorul o ntreb pe un ton ovitor :
- i-a permis mtua ta s vii ?
- Da, oft Pollyanna. Mi-e team c era de-a dreptul mulumit s m vad dus.
- Mulumit s te vad dus ?!
Oftnd din nou, Pollyanna zise :
- Da. Trebuie s recunosc c n situaia de fa nu ine deloc s m vad lng ea.
77

Chiar aa mi-a spus : Du-te, du-te, vreau s fii ct mai departe !


Doctorul zmbi, dar numai cu buzele. Ochii i rmseser la fel de gravi. Mai
nti nu zise nimic, dar apoi ntreb :
- Nu era mtua ta mpreun cu tine, la fereastra salonului de var ?
- Ba da, oft adnc Pollyanna. Ea era, i cred c de-asta-i suprat. I-am pus o
earf superb de dantel pe care am gsit-o n pod, i-am pieptnat prul ei negru i
buclat, si i-am prins n el doi trandafiri roz. Era att de frumoas ! Nu suntei i
dumneavoastr de prerea c-i sttea nespus de bine.
Doctorul nu rspunse imediat, iar cnd vorbi, glasul i era aa de slab nct
Pollyanna abia auzi.
- Da, micuo eu cred c ... mi s-a prut extrem de frumoas.
- Nu-i aa ? Oh, ce mulumit sunt ! Am s-i spun ! exclam fetia radiind de
bucurie.
Spre marea ei nedumerire, doctorul se mpotrivi.
- Te rog, pentru numele lui Dumnezeu, Pollyanna, niciodat ! S nu cumva s faci
aa ceva !
- Dar de ce, domnule doctor ? De ce s nu-i spun ? Credeam c o s v par bine.
- Da, ns s-ar putea ca ei s nu-i plac, ncheie doctorul discuia.
Pollyanna medit n sinea ei, apoi zise oftnd :
- S-ar putea s avei dreptate. Acum mi dau seama c a fugit tocmai cnd v-a
zrit i apoi mi-a spus c era teribil de suprat c a fost vzut aa gtit.
- Bnuiam eu, murmur doctorul.
- Totui, eu nu pot pricepe ! De ce ? strui Pollyanna. Era doar aa frumoas.
Pn la mreul edificiu din piatr, unde locuia domnul John Pendleton, doctorul
nu mai scoase nici un cuvnt.

78

17
PRECUM N CRI
John Pendleton i zmbi Pollyanei cnd o salut.
- Domnioar Pollyanna , se pare c eti o mic fiin ierttoare, altfel nu ai fi
consimit s vii s m vezi.
- Am venit, domnule Pendleton, deoarece mi face o real plcere. Nu neleg ce e
de mirare n asta ?
- Pi am fost cam nesuferit cu tine data trecut, la fel cum am fost i atunci cnd
m-ai gsit cu piciorul rupt, n pdure. Nu-mi aduc aminte s-i fi spus vreun cuvnt de
mulumire pentru tot ce ai fcut pentru mine. Vezi, am dreptate cnd constat c eti
ierttoare : ai venit s m vezi cu toate c eu m-am artat att de nerecunosctor.
Pollyanna se simi tulburat.
- Eu am fost mulumit c v-am gsit acolo. Adic, nu vreau s spun c m-a
bucurat faptul c v-ai rupt piciorul, o drese ea imediat.
John Pendleton surse.
- Da, neleg. Guria i merge mai repede dect ai vrea, n-am dreptate ? Cu toate
astea i mulumesc i recunosc c eti o feti de ndejde i curajoas, dovad, tot ce ai
fcut n ziua respectiv. i mulumesc, de asemenea, i pentru aspicul de viel.
- A fost bun, v-a plcut ? l ntreb Pollyaanna extrem de interesat.
- Foarte bun. Bnuiesc c azi mi-ai adus aspic din acela care nu mi-a fost trimis de
mtua ta, nu-i aa ? zmbi el ntr-un fel ciudat.
Pollyanna pru foarte stnjenit.
- Nu ... nu ... domnule Pendleton, spuse ea mbujorat i, ovind, continu : S
tii c nu am vrut s fiu nepoliticoas data trecut cnd v-am spus c nu mtua Polly va trimis aspicul.
Nu primi nici un rspuns. John Pendleton nu mai zmbea. Privea int n faa lui,
cu nite ochi care preau a vedea departe, mult dincolo de ceea ce-l nconjura. Sttu aa
o vreme, oft adnc, apoi ntorcndu-se spre Pollyanna spuse cu o voce care-i deveni
aspr din nou :
- Mda ! Haida-de ! Doar nu te-am invitat s m vezi iar trist sau abtut. Ascult !
n bibliotec, adic n camera aceea unde este telefonul, n colul de lng sob se afl
un dulap cu ui de sticl, Pe raftul de jos vei gsi o caset mare, sculptat, n cazul n
care blestemata aia de femeie n-a mutat-o n alt parte. Adu-o aici. E cam grea, dar cred
c n-o s fie din cale afar de grea pentru tine.
- Ah ! Pi eu sunt teribil de puternic, declar cu veselie Pollyanna, srind de
ndat de la locul ei.
Se ntoarse ntr-o clip cu caseta iar urmtoarea jumtate de or fu de-a dreptul
79

ncnttoare. Caseta era plin cu adevrate comori, tot felul de bizarerii adunate de
John Pendleton din peregrinrile sale. Despre fiecare obiect avea de povestit cte o
istorioar interesant, cum a fost aceea a unui joc de ah sculptat, din China, sau a unei
mici zeie din jad, achiziionat din India.
Dup ce ascultase povestea micii zeie, dus pe gnduri, Pollyanna murmur :
- Of, Doamne ! Poate c totui trebuiesc n primul rnd ajutai i ngrijii bieii
din India, mai ales acei care cred c Dumnezeu se afl n astfel de ppui ... dect
Jimmy, care-L cunoate pe Dumnezeu i tie bine c El e n ceruri. Totui, mi pare ru
c nu l-au ales pe Jimmy n locul unui mic indian.
John Pendleton nu pru s o fi auzit. Din nou, privirea i era aintit n neant.
Repede ns i reveni, i lund o alt curiozitate, i-o art Pollyannei, ncepnd s-i
explice.
Vizita era, ntr-adevr, extrem de plcut, dar spre sfrit, Pollyanna bg de
seam c vorbeau despre cu totul alte lucruri dect despre cele aflate n caseta cu
minunii. Au vorbit despre ea, despre Nancy, despre mtua Polly, despre viaa
cotidian a Pollyannei. Chiar i despre viaa ei de dinainte, din prile din Vest, unde
copilrise ea, au vorbit cu nsufleire. Cnd totui, veni momentul plecrii, John
Pendleton i se adres cu o voce pe care nu i-o mai auzise niciodat.
- Fetio, a dori din tot sufletul s vii s m vezi ct de des pofteti. Sunt sigur c
am nevoie de tine. Mai este ceva ce trebuie s-i mrturisesc. La nceput, cnd am aflat
cine eti, am crezut c nu vreau s te mai vd vreodat pe-aici, deoarece mi aduci
aminte de ceva ce m strduiesc s uit de ani de zile. De cte ori s-a oferit doctorul s te
aduc, l-am refuzat. Dup aceea, ns, mi-am dat seama c am nevoie s te revd, cu att
mai mult cu ct, nevzndu-te, m gndeam i mai intens la ceea ce am ncercat s uit.
Din suflet te rog s mai vii. Ai s mai vii, micuo, nu-i aa ?
- Sigur c da, domnule Pendleton, i ochii ei strluceau plini de simpatie pentru
brbatul pe a crui figur se citea atta tristee i care zcea acolo, n faa ei. O s fie o
plcere pentru mine s vin.
- i mulumesc, spuse ncet John Pendleton.
n aceeai sear, dup cin, stnd la poart cu Nancy, Pollyanna i povestea
despre istorisirile minunate ale lui John Pendleton n legtur cu lucrurile din caseta
sculptat.
- Teribil, oft Nancy. Dac stai i te gndeti c tocmai el i-a artat toate lucrurile
alea i i-a spus povestea fiecruia, el, care-i aa de posac i nu st de vorb cu nimeni,
absolut cu nimeni !
- Vezi Nancy, el este posac doar n aparen, rspunse cu loialitate Pollyanna. Nu
pricep de ce toi l cred att de ru. Nimeni n-ar mai spune aa ceva dac l-ar cunoate
puin. Chiar i mtuii Polly i e foarte antipatic. Ea nu a vrut s i trimit aspicul, i
aduci aminte , nu ? i era teribil de fric s nu se cread c i l-a trimis ea.
- Poate c treaba asta nu face parte din categoria ndatoririlor ei, ddu Nancy din
umeri. Ceea ce m mir pe mine este c ie i vorbete i te place. Zu c nu vreau s te
ofensez, dar el nu e o persoan creia s-i plac copiii.
80

- Ai dreptate, Nancy. Chiar astzi dup-amiaz mi-a declarat c nu voise s m


mai vad deoarece i aminteam de ceva ce el dorea din suflet s uite. Dup aceea ns...
- Oare ce-o fi nsemnnd asta ? o ntrerupse Nancy curioas. Aa i-a spus, c-i
aduci aminte de ceva ce dorete s uite ?
- Da, ns pe urm ...
- Ce-a mai zis ? ntreb Nancy n culmea curiozitii. De ce anume i aminteti ?
- Nu mi-a spus.
- Misterul ! exclam cu glas solemn Nancy. De-asta ine la tine ! Oh, domnioar
Pollyanna, asta-i ca-n cri. Am citit o groaz : Secretul Lady-ei Maud, Motenirea
pierdut, Ascuns de muli ani. Toate erau pline de mistere i alte lucruri ciudate. Ce
noroc c am acuma o astfel de ntmplare, parc ar fi o carte vie, chiar sub nasul meu.
Cnd te gndeti c habar n-aveam de asta ! Acum, zi-mi tot, dar tot, tot ce i-a spus. E
clar c ine la tine, e foarte normal !
- Pi, pn nu i-am vorbit eu prima dat, nici nu-i psa de mine. Habar n-avea
cine eram. N-a aflat dect atunci cnd i-am dus aspicul la de viel i i-am dat a nelege
c nu era trimis de mtua Polly
Nancy sri brusc n picioare i ncepu s bat din palme.
- Ah, domnioar Pollyanna, tiu ! Acum tiu ! zise ea nsufleit, aezndu-se iar
lng feti. Aa-i c doar atunci cnd a aflat c eti nepoata lui Miss Polly i-a artat
dorina de a te vedea ?
- Da, i-am spus data trecut cine eram, iar azi mi-a zis c vrea s m revad.
- Da, aa am neles i eu, zise Nancy, apoi i continu interogatoriul : i zici c
Miss Polly nu dorea s-i trimit aspicul ?
- Nu.
- i i-ai spus i lui c nu era de la ea ?
- Da, i-am ...
- i atunci a nceput s se comporte ciudat i a plns cnd a aflat c eti nepoata
lui Miss Polly ? Aa a fost ?
- Da, ntr-adevr, purtarea lui era cam stranie, admise ngndurat Pollyanna.
Nancy respir agitat.
- Pentru mine totul e limpede acum ! Ascult John Pendleton a fost logodit cu
Miss Polly ! afirm ea cu hotrre, privind peste umr spre cas.
- Vai, Nancy ! Imposibil ! Ea nu-l poate suferi, protest Pollyanna.
Nancy rse dispreuitor.
- Sigur c nu-l poate suferi, deoarece s-au certat.
Vznd nedumerirea fetiei, Nancy reconstitui istoria dup capul ei.
- S vezi, cum, n mod sigur, s-au petrecut lucrurile. Taman cu o zi nainte de-a fi
venit tu aici, mo Tom, grdinarul, mi-a spus c Miss Polly a fost odat, demult
logodit. Nu-mi credeam urechilor, dar mo Tom a repetat, zicndu-mi c fostul ei
logodnic st chiar prin locurile astea. Sunt absolut sigur acum c e vorba de domnul
Pendleton. Nu este oare, viaa lui att de misterioas ? Nu el s-a izolat n casa aia uria
i nu st de vorb cu nimeni ? Nu s-a purtat el att de ciudat cnd a aflat c eti nepoata
81

lui Miss Polly ? i faptul c ea nu voia s-i trimit aspicul ? Nu vezi, fetio, c totul e la
fel de adevrat ca i faptul c nasul i sta n mijlocul feei ?
- Ah, strig Pollyanna i ochii i erau mrii de uimire. Nancy, prerea mea e c
dac s-ar fi iubit, s-ar fi mpcat i nu ar fi rmas fiecare singur n colul lui atta vreme.
Sunt convins c dac s-ar fi mpcat ar fi fost extrem de fericii.
n rspunsul lui Nancy se putea ghici o urm de dispre.
- Se vede c nu tii mare lucru despre logodnici. Eti prea tnr, domnioar
Pollyanna. Dac exist pe lume oameni care s nu fie n stare s joace jocul
mulumirii, apoi tia sunt logodnicii care se ceart. Ei au fcut parte din aceast
categorie. Nu-l vezi pe el, ce morocnos i taciturn e, ca s nu mai vorbim de ea ...
Tcu ns brusc, amintindu-i la vreme cu cine i despre cine vorbea. Totui
prinse a rde :
- Firete, nu vreau s zic, domnioar Pollyanna, c n-ar fi un lucru grozav s-i
faci s joace jocul tu, astfel nct s se simt fericii dac s-ar mpca. Toat lumea ar
rmne cu gura cscat. Tare mi-a team, ns, c mari anse de reuit n-o s ai.
Pollyanna rmase tcut, dar mai trziu, cnd se ntoarser spre cas, avea o
expresie gnditoare.

82

18
PRISMELE
Ct timp inur zilele calde din luna lui august, Pollyanna urca adesea la conacul
Pendleton Hill. ns aceste vizite ale ei nu aveau parc succes deplin. Proprietarul
conacului i dorea prezena i tot timpul i trimitea invitaii dar cnd ea se afla acolo,
acesta nu arta cu mult mai fericit. Sau, cel puin aa i se prea Pollyannei. i vorbea i i
arta lucruri frumoase i rare, cri, picturi, statuete. Era adevrat, ns neputina lui,
ndelungata imobilizarea la pat, i ddea o stare de enervare teribil. Ordinea i toate
schimbrile pe care noii si oaspei le instaurar n casa lui l clcau pe nervi nct abia-i
mai putea suporta. Singura lui mngiere era s-o aud pe Pollyanna ciripind i ea o
fcea cu prisosin, netcnd nici o clip. De cte ori, ns, i ndrepta ochii spre el, l
vedea ntins pe pat, sprijinit n perne, dar vederea i era obosit i att de trist c o
cuprindea i pe ea tristeea. Se ntreba mereu dac nu cumva vorbele ei l indispuneau.
Nu gsise nici o ocazie ndeajuns de bun pentru a-i vorbi, sau a se juca cu el jocul ei,
cel al mulumirii.
ncercase de vrea dou ori s fac o mic aluzie, dar domnul Pendleton schimbase
de fiecare dat, brusc, subiectul.
Acum, Pollyanna nu mai pstra nici o ndoial asupra faptului c domnul
Pendleton fusese ntr-adevr logodnicul mtuii sale i dorea din toat inima ei cinstit
i iubitoare s le aduc un grunte de fericire n viaa lor singuratic i trist. Nu-i
ddea, ns, seama n ce msur reuea s-o fac. i vorbea domnului Pendleton despre
mtua ei, iar el o asculta, cteodat cu politee, altdat cu nerbdare, i cel mai adesea,
un surs ironic i juca pe buze. Mtuii sale i vorbea despre domnul Pendleton, sau mai
bine zis ncerca s-i vorbeasc, deoarece, de cele mai multe ori, Miss Polly nici n-o
asculta, sau aducea vorba despre altceva, care nu avea nici o legtur cu el. Acelai
lucru l fcea, ns, i cnd venea vorba de alte persoane, cum era de pild doctorul
Chilton. Pollyanna atribuia acest lucru faptului c el o surprinse atunci, la fereastra
salonului de var cu doi trandafiri roz n pr i cu earfa de dantel pe umeri. Mtua
Polly i se prea de-a dreptul ostil fa de doctorul Chilton. Aceast bnuial devenise
convingere ntr-o zi, cnd trebui s stea n cas din cauza unei rceli destul de severe.
- Dac n-o s te simi mai bine pn desear am s chem doctorul, i spuse Miss
Polly.
- Adevrat ? n cazul sta sper s-mi fie i mai ru, spuse Pollyanna, ncercnd s
vorbeasc mai rguit. A fi bucuroas s vin doctorul Chilton s m vad.
Privirea mtuii ei din acel moment o surprinse.
- N-o s vin doctorul Chilton, i rspunse ea cu severitate. El nu este medicul
familiei noastre. Dac n-ai s te simi mai bine, o s trimit dup doctorul Warren.
Starea fetiei nu se nruti, aa c doctorul Warren nu trebui s fie chemat.
83

Seara, Pollyanna i spuse mtuii :


- M simt extrem de mulumit. Nu c nu mi-ar plcea doctorul Warren, dar l
prefer pe doctorul Chilton i m temeam c s-ar fi suprat dac ar fi vzut c nu-l chemi
pe el. S tii c nu e vina lui c te-a vzut atunci aa frumos mbrcat, adug ea
ncercnd s-o dea pe glum.
- Ajunge, Pollyanna ! Nu doresc s discut cu tine despre doctorul Chilton i despre
sentimentele lui, exclam cu hotrre Miss Polly.
Pollyanna o privi cu foarte mult interes, dar se simea ntistat i spuse oftnd :
- mi face mare plcere s te vd nbujorat ca acum, mtu Polly. A dori tare
mult s-i piaptn din nou prul. Ce zici, mtu Polly ?
Miss Polly se afla cum departe ... prin hol.
La sfritul lui august, ntr-una din vizitele ei la domnul Pendleton, Pollyanna
vzu pe cearceaful lui o raz intens colorat n albastru, galben, verde, rou i violet.
Sttu s-o priveasc cu ncntare.
- tii domnule Pendleton c posedai un pui de curcubeu ? Aproape un curcubeu
adevrat, care a venit s v vad, strig ea btnd din palme entuziasmat. Oh, ce
frumos e ! Cum ai reuit s-l avei ?
Domnul Pendleton zmbi cam forat. n ziua aceea totul l indispunea.
- nchipuiete-i c provine de la marginea termometrului agat la fereastr,
spuse el plictisit. Cu toate c un termometru nu ar trebui s stea la soare, dimineaa.
Totui cteva momente soarele cade pe el.
- Ah, e att de frumos. Cum poate face soarele aa ceva ? Dac termometrul al fi
al meu l-a ine toat ziua la soare.
- i atunci la ce i-ar mai folosi ? Cum ai mai tii exact ce temperatur este ? o
ntreb rznd domnul Pendleton
- Parc mi-ar psa ? replic Pollyanna vrjit de culorile scnteietoare care
luminau pernele. Credei c dac cineva ar tri ntr-un curcubeu i-ar mai psa de
temperatur ?
Studiind cu atenie chipul radios al fetiei, domnul Pendleton rse iari. O idee i
se ivi n minte i aps butonul soneriei de lng pat.
- Nora, spuse al btrnei servitoare care apru la u, adu-mi te rog unul din
sfenicele de alam de pe emineul din salon.
- ndat, domnule, opti femeia, uor intrigat.
Se napoie repede iar intrarea ei fu acompaniat de sunetele prismelor de cristal
prinse n jurul sfenicului pe care l purta n mn.
- Mulumesc. Aeaz-l pe msu. Ia te rog o sfoar i ntinde-o ntre cele dou
ncuietori ale ferestrelor. Asta-i tot, poi pleca spuse el, dup ce femeia i ndeplini
ntocmai ordinele. Cnd ea se retrase, el se ntoarse cu ochi strlucitori spre Pollyanna.
- D-mi sfenicul, fii drgu.
inndu-l strns, cu amndou mnuele, l aduse, iar el ncepu s desprind pe
rnd prismele, nirnd vreo 12 pe pat.
- Draga mea, poi s le iei acum i s le atrni de sfoara ntins de Nora. Dac vrei
84

ntr-adevr s trieti ntr-un curcubeu, ei bine ... nu am alt mijloc dect acesta de a i-l
oferi.
De-abia atrn vreo 3 prisme la fereastra luminat de soare i Pollyanna pricepu
pe loc ce avea s se ntmple. Era aa de emoionat nct cu greu i stpnea tremurul
minilor ca s poat s le atrne pe toate. Cnd termin, fcu un pas napoi i scoase un
ipt de bucurie i admiraie. Camera se transformase ntr-o mprie a znelor.
Pretutindeni jucau raze roii, verzi, violete, portocalii, galbene i albastre. Pereii,
podeaua, patul i ntreaga mobil erau inundate de razele colorate.
- Ah, ce splendid e ! Vedei, chiar i soarele ncearc s joace jocul meu, nu
credei ? exclam ea, uitnd de bucuroas ce era, c domnul Pendleton habar nu avea le
ce joc se referea ea. Tare mi-ar place s am o grmad de prisme. I-a da din ele mtuii
Polly i doamnei Snow, i ... la o mulime de lume. Sunt convins c toi ar fi ncntai.
Dac mtua Polly ar tri ntr-un curcubeu, nu cred c s-ar mai putea stpni s nu
trnteasc uile. Dumneavoastr ce credei ?
Domnul Pendleton ncepu s rd
- Domnioar Pollyanna, cred c ar trebui ceva mai mult dect nite biete de
prisme luminate de soare ca ea s ajung s trnteasc uile de bucurie. Dar spune-mi
mai bine la ce joc te refereai adineaori ?
Pollyanna l privi mirat, apoi exclam :
- Aa e ! Uitasem c nu-mi cunoatei jocul.
- Atunci explic-mi-l ! Hai. Lmurete-m.
Pollyanna ncepu cu nceputul, de la crjele care luaser locul mult ateptatei
ppui... n timp ce i vorbea, privirile ei, ca fermecate, erau atrase de razele viu colorate
fcute de prisme.
- Asta-i tot, oft ea, ajungnd la sfritul povestirii. nelegei acum de ce am zis
c soarele ncearc s joace jocul meu ?
Se aternu un moment de tcere, apoi el spuse ncet, cu o voce slab :
- S-ar putea. Eu cred c cea mai frumoas prism eti tu, Pollyanna.
- Eu ?! ... Dar eu nu pot rspndi raze roii, sau verzi sau galbene cnd m bate
soarele !
- Aa crezi ? o ntreb el zmbind i Pollyanna se mir foarte tare n sinea ei cnd
i observ ochii plini de lacrimi.
- Da, spuse ea i apoi adog : Cred, domnule Pendleton c mie soarele nu-mi
produce dect pistrui. Aa zice mtua Polly, c de la soare mi se trag.
Domnul Pendleton rse din nou, i n gndul ei, Pollyanna observ c rsul lui
semna mai degrab cu un suspin

85

19
CE ERA SURPRINZTOR
n septembrie Pollyanna ncepu coala. Ddu examenul i dovedi cu prisosin c
era destul de temeinic pregtit pentru a frecventa clasa fetielor i bieilor de vrsta ei.
Se minuna de multe lucruri din coal, ns i ea constituia, la rndul el, o minune
pentru cei de acolo. Dar foarte curnd se mprieteni la cataram cu toi. Odat, chiar i
mrturisi mtuii sale c a merge la coal nseamn pentru ea a tri, adic viaa de la
coal e ntr-adevr via, dei la nceput se cam ndoise n privina asta. Cu tot farmecul
noilor sale ndeletniciri, Pollyanna nu-i uit vechii prieteni. Firete, acum nu le mai
putea consacra prea mult timp din timpul ei, dar asta nu nsemna c-i uitase de-abinelea.
Cel mai nemulumit dintre toi de noua situaie era John Pendleton. Acesta se hotr s io spun ntr-o smbt cnd veni fetia s-l vad.
- Pollyanna, ce-ai zice s vii s locuieti la mine ? Aproape c nu te mai vd n
ultima vreme.
Pollyanna pufni n rs. Ce om curios, domnul Pendleton !
- Am crezut c nu v place s fii nconjurat de oameni.
El prinse a se posomor puin.
- E adevrat, ns asta se ntmpla nainte de a m nva tu jocul tu care-i att de
minunat. Acum sunt foarte mulumit c se ngrijete cineva de mine. De altfel, foarte
curnd am s pot umbla din nou i voi vedea eu atunci cum stau lucrurile pe aici, zise el,
ameninnd-o n glum pe Pollyanna cu una din crjele aezate lng el.
n ziua aceea se aflau amndoi n bibliotec.
- De ce susinei c suntei mulumit de tot ? Cred c v prefacei, spuse fetia cu o
min suprat, privind cinele ce sttea tolnit, nclzindu-se lng foc. Cred c nu
putei s jucai ntotdeauna prea bine jocul meu i cred c i dumneavoastr tii asta,
sunt sigur.
Figura lui deveni deodat grav.
- Tocmai de asta am nevoie de tine, fetio. S m nvei s-l joc mai bine. Vrei s
vii ?
Pollyanna se rsuci mirat spre el :
- Chiar vorbii serios, domnule Pendleton ?
- Firete, extrem de serios. Am mare nevoie de tine. Vrei s vii ?
- Dar nu pot, domnule Pendleton. tii foarte bine c nu pot. Eu sunt a mtuii
Polly.
Pe faa lui apru dintr-odat o expresie pe care fetia n-o putu nelege. El i
nl cu mndrie capul.
86

- Nu eti mai mult a ei dect ... poate totui va fi de acord s te lase s stai la mine,
adug el mblnzit. Dac ea ar fi de acord, tu ai vrea ?
Pollyanna prea afundat n gnduri.
- Dar mtua Polly a fost aa de bun cu mine, spuse ea n sfrit. Ea m-a luat
cnd am rmas singur pe lume i nu mai aveam pe nimeni s-mi poarte de grij dect
pe doamnele de la Asisten.
Domnul Pendleton se ncrunt i tcu, ns cnd vorbi din nou, vocea i era
foarte slab i extrem de trist.
- Pollyanna, cu ani n urm am iubit mult pe cineva. Ndjduiam din tot sufletul
s-o aduc aici, n casa mea. mi imaginam c am fi putut tri extrem de fericii mpreun
pentru tot restul vieii.
- Da, opti Pollyanna, i ochii ei artau o adnc simpatie pentru interlocutor.
- ns ... nu s-a putut. N-am adus-o. N-are importan de ce. Nu mi s-a mplinit
dorina ... asta-i tot. De atunci ns, toat casa a rmas un loc pustiu, nu un cmin
adevrat. Pentru a avea un cmin adevrat e nevoie de mna i inima unei femei sau de
prezena unui copil. Vezi tu, Pollyanna, eu nu am avut parte nici de una, nici de alta.
Acum, c i-am mrturisit totul, vrei scumpo, s vii s locuieti mpreun cu mine ?
Pollyanna ni n picioare, cu faa radiind :
- Dumneavoastr, domnule Pendleton ... ai spus c n toi anii acetia care au
trecut ai tnjit dup mna i inima unei femei, nu-i aa ?
- Da, Pollyanna.
- Oh, ct sunt de mulumit ! Pi e n regul atunci. O s putei s ne luai pe
amndou i totul va fi extrem de bine, extraordinar.
- S v iau pe amndou ?! repet ncremenit domnul Pendlaton.
Pollyanna ns nu observ nimic.
- Bineneles. N-am ctigat-o nc pe mtua Polly de partea noastr, dar n-am
nici o ndoial c o vom ctiga dac-i vei spune ce mi-ai spus mie i, cu siguran,
vom veni amndou aici.
O expresie de groaz ni din ochii bolnavului.
- Miss Polly s vin aici ?!
Pollyanna l privi cu ochi mari.
- Poate vrei dumneavoastr s mergei la ea. Desigur, casa ei nu e tot att de
frumoas ca a dumneavoastr, dar e mai aproape de ...
- Pollyanna, ce tot spui, ntreb domnul Pendleton cu blndee.
- ntrebam unde vom locui, rspunse mirat fetia. Prima dat am crezut c vrei
s stm aici, unde ai dorit ani de-a rndul mna i inima mtuii Polly pentru a v face
un cmin adevrat i ...
Din gtlejul domnului Pendleton scp un strigt nearticulat. Ridic mna ca i
cum ar fi dorit s fac un semn c vrea s vorbeasc, dar imediat o cobor extrem de
agitat.
- Doctorul, domnule, anun servitoarea.
Pollyanna se ridic n grab.
87

John Pendleton i spuse cu nfigurare :


- Pollyanna, te implor n numele lui Dumnezeu, nu spune nimnui ce-am vorbit
noi doi aici. N-ai s-o faci, mi promii ? o implor el, cu voce joas.
- Firete ! Doar tiu c dorii s i-o spunei personal, rspunse graioas Pollyanna.
Simind cum l prsesc toate puterile, John Pendleton reczu n juilul su.
- Ei bine, ce s-a ntmplat ? ntreb ngrijorat doctorul, la cteva secunde dup ce
constat pulsul agitat al bolnavului
Pe buzele lui John Pendleton umbri un surs enigmatic.
- Cred c am luat o doz prea mare din tonicul dumitale, spuse el ncercnd s
fac haz, fr s-i scape privirea ntrebtoare aruncat de doctor n urma fetiei care o i
luase cu sprinteneal la picior, de-a lungul aleii principale a castelului.

88

20
CE ERA MAI SURPRINZTOR
De obicei, dumineca dimineaa Pollyanna mergea la biseric i la coala de
Duminec, iar dup-masa hoinrea mpreun cu Nancy n minunate plimbri. n
dumineca urmtoare vizitei ei la Pendleton Hill ea-i fcuse acelai program, doar c,
ieind de la coala de Duminec ddu nas n nas cu areta doctorului Chilton i,
bineneles i cu el n persoan. Zrind-o, el opri caii i i se adres :
- Permite-mi s te conduc, Pollyanna. Doresc s-i vorbesc i, de altfel, trebuie si mrturisesc c tocmai te cutam, spuse el ajutnd-o s urce n aret. Domnul
Pendleton i transmite prin mine rugmintea ca, necondiionat, s-i faci o vizit n dupmasa aceasta. Mi-a atras atenia c e vorba de ceva extrem de serios.
Pollyanna aprob cu veselie.
- Oh, da, tiu . Am s merg.
Doctorul o privi cu mirare.
- Nu tiu zu dac ar trebuie s-i permit s mergi acolo, clipi el din ochi. Am
constatat c la ultima vizit l-ai agitat mai degrab dect s-l calmezi.
Fetia rdea de-a binelea.
- Pi nu din cauza mea era agitat. Mai degrab vina e a mtuii Polly.
- A mtuii tale ? exclam doctorul ntorcndu-se brusc spre ea.
Pollyanna se coco pe capra aretei.
- Da, i e aa amuzant ... foarte interesant, ca-ntr-un roman. Am ... am s v
povestesc, hotr ea subit. Domnul Pendleton mi-a spus s nu spun nimnui, dar cred c
n-ar avea nimic mpotriv ca dumneavoastr s aflai. De fapt era vorba s nu-i spun
mai ales ei.
- Ei ?
- Da, mtuii Polly i mi se pare firesc acest lucru, adic s doreasc s-i spun
chiar el i nu s afle de la mine. Aa e ntotdeauna cu cei care se iubesc.
- Cei care se iubesc ? ntreb doctorul complet derutat i caii o luar la galop,
strnii de zmuncitura brusc a frului.
- Da, continu serafic Pollyanna. E c-an romane. Nu tiam nimic despre asta
pn nu mi-a povestit Nancy. Ea m-a spus c mtua Polly, cu muli ani n urm, a avut
un logodnic, dar s-au desprit. La nceput nici ea nu bnuia cine fusese logodnicul, dar
am descoperit noi mpreun c nu putea fi altul dect domnul Pendleton.
Dumneavoastr tiai, nu-i aa ?
Doctorul scp hurile, iar minile i czur neputincioase pe genunchi.
- Nici vorb ! Adic ... nu, nu tiam, zise el, impunndu-i s fie calm.
89

Vznd c se apropie de castelul Harrington, Pollyannei ncepu s-i turuie gura:


- Asta-i, i sunt teribil de mulumit acum. Lucrurile au decurs perfect, ca de la
sine. Domnul Pendleton m-a rugat s m mut la el pentru totdeauna, ns, bineneles c
eu n-am vrut s-o prsesc pe mtua Polly, care a fost aa de generoas cu mine, lucru
pe care i l-am spus. Atunci, el mi-a povestit de dorina pe care a avut-o demult de a
obine mna i inima unei femei, dar eu mi-am dat seama c aceast dorin mai exist
nc n inima lui. Asta m-a fcut s m simt tare fericit deoarece nseamn c vrea s se
mpace cu ea i dac vrea, totul o s mearg ca pe roate, iar mtua Polly i cu mine o s
ne ducem mpreun s locuim cu el sau invers, o s vin el s stea cu noi. Problema e c
mtua Polly n-a aflat nc nimic. N-am stabilit nc toate amnuntele. Bnuiesc c de
asta dorete c m vad azi.
Doctorul i ndrept brusc spinarea i zmbi.
- Da, neleg ... neleg foarte bine acum de ce dorete domnul Pendleton s te
vad, spuse el i opri areta n faa porii.
- Uite-o pe mtua Polly la fereastr, strig fetia, dar dup o clip adug : Nu,
nu-i acolo, cred c mi s-a prut.
Doctorului Chilton i dispru zmbetul.
- Nu, nu e la fereastr ... acum , zise el.
n dup-amiaza aceleiai zile, cnd o primi pe Pollyanna, John Pendleton era de
o nervozitate vdit.
- Pollyanna, ncepu el direct, fr nici o introducere. Toat noaptea m-am chinuit s
dezleg arada ta cu privire la dorina pe care eu, de muli ani, a fi avut-o, chipurile, s
obin mna i inima lui Miss Polly. N-am reuit. Te rog pe tine s m lmureti. Ce ai
vrut s zici cu asta ?
- Pi, am vrut s spun c odinioar v-ai iubit unul pe altul i sunt extrem de fericit
s constat c dumneavoastr nc o mai iubii.
- Ne-am iubit noi, mtua ta i cu mine ?!
Consternarea evident din vocea domnului Pendleton o determin pe Pollyanna
s-l priveasc cu ochii mari, de data asta, ea nsi profund mirat.
- Mie aa mi-a spus Nancy, domnule Pendleton.
Pe el l pufni rsul :
- Nu mai spune ? mi pare ru, dar trebuie s-i mrturisesc c Nancy a ta s-a
nelat.
- Atunci nseamn c nu ai fost logodii, ntreb fetia, cu o not tragic n
dezamgirea ei.
- Niciodat !
- Deci lucrurile nu s-au ntmplat ca-n cri ?
Fr s-i rspund, domnul Pendleton privea pe fereastr.
- Vai, ce pcat ! i totul prea c merge ca pe roate, suspin Pollyanna, gata s
plng. Tare mi-ar fi plcut s vin aici cu mtua Polly, pentru totdeauna.
- i acum nu mai vrei s vii ? o ntreb el fr s se ntoarc.
- Sigur c nu. Eu sunt a mtuii Polly.
90

- nainte de a fi a ei, Pollyanna, ai fost a mamei tale ... Mna i inima mamei tale
a fi dorit s le obin, spuse domnul Pendleton cu o mare amrciune n voce,
ntorcndu-se de data asta spre feti.
- Ale mamei mele ?
- Exact. N-a fi vrut s i-o spun dar ... poate e mai bine s tii, vorbi cu foarte
mare greutate domnul Pendleton i faa lui deveni tot mai palid.
Pollyanna l privea int cu gura cscat.
- Mama ta mi-a fost nespus de drag, ns, ea nu m-a iubit. Apoi s-a cstorit i a
plecat n Vest cu tatl tu. Abia atunci mi-am dat seama ct de mult o iubeam. Toat
lumea a devenit deodat pustie i plin de tristee pentru mine ...ns nu doresc s
vorbesc despre asta. Cu toate c nu am nici 60 de ani, vezi tu Pollyanna, dup atia ani,
am devenit un btrn posac, morocnos i dificil. Apoi, deodat, ntr-o bun zi, la fel ca
o prism dintr-acelea care-i plac att de mult, ai aprut tu, fetia mea scump. Ai intrat
opind n viaa mea i mi-ai colorat-o n aur i purpur cu sinceritatea i drglenia ta
extrem de plcut. Am descoperit dup o vreme cine eti i am crezut c nu vreau s te
mai vd. Nu voiam s-mi aminteti de mama ta. tii ns ce s-a ntmplat ? Am simit c
doresc s te am lng mine i acum doresc s fii a mea pentru totdeauna. Pollyanna, nu
vrei s vii aici, la mine ?
Ochii fetiei se umplur de lacrimi i ngim :
- Dar eu ... Domnule Pendleton, eu ... e vorba de mtua Polly ...
Domnul Pendleton o ntrerupse cu un gest de nerbdare.
- ncearc, te rog, s te gndeti un pic i la mine. Crezi c a mai putea fi
mulumit de ceva fr tine ? De cnd ai aprut tu, Pollyanna, am simit c m pot bucura
i eu un pic de via. Dac ... dac ai vrea s devi fetia mea m-a bucura de toate
lucrurile i m-a strdui, scumpo, s te fac nespus de fercit. Nici o dorin de-a ta nu ar
rmne nemplinit. Sunt bogat i toi banii mei pn la ultimul dolar ar fi doar pentru
fericirea ta.
Fetia se simi foarte prost.
- Credei cumva c a consimi s risipii cu mine banii pe care i-ai economisit
pentru pgni ?
Domnul Pendleton roi, dnd s rspund, dar Pollyanna continu :
- Pe de alt parte, un om att de bogat ca dumneavoastr nu are nevoie de mine ca
s fie fericit. Fcndu-i pe alii fericii, dndu-le de toate, nu putei s nu fii i
dumneavoastr fericit, de tot binele pe care-l facei. Amintii-v doar de prismele pe
care mi le-ai dat mie i doamnei Snow, sau de moneda de aur pe care i-ai druit-o lui
Nancy de ziua ei ...
- Ei bine, hai s lsm astea, zise el i simi cum i ard obrajii. Nu era de mirare,
i zise n sinea lui, deoarece pn acum numai drept om generos nu fusese luat.
- Fleacuri. Au fost nite nimicuri, dar chiar i ele nu mi s-au datorat mie ci ie. Da,
da aa a fost, rspunse el gestului de protest al Pollyannei. Iat, nc un motiv n plus
pentru care am nevoie de tine, micuo, continu el i vocea i deveni tot mai cald i mai
91

rugtoare. Dac doreti s joc vreodat jocul mulumirii, va trebui s locuieti aici, s
am cu cine l juca.
Pollyanna sttea pe gnduri.
- Mtua Polly a fost att de bun cu mine, ncepu ea dar fu ntrerupt brusc de
domnul Pendleton.
Privirea acestuia deveni aspr i se ls dominat de o impetuozitate care fcea de
prea mult vreme parte din caracterul su pentru a o putea ignora att de uor.
- Nu m ndoiesc c a fost bun cu tine ns ea nu are nevoie de tine, sunt convins,
nici pe jumtate de ct am eu.
- E adevrat, domnule Pendleton. Ea e o fiin mulumit, tiu asta, dar a avea ...
- Mulumit !!! i tie el vorba, pierzndu-i de tot rbdarea. Pariez pe orice c
Miss Polly habar nu are ce nseamn s fii mulumit de ceva. C-i face ntotdeauna
datoria, oh, da, asta da ! E o persoan extrem de atent cu datoriile ei. De mult vreme
m-am convins personal de lucrul acesta. Dei n ultimii 15 20 de ani nu pot s afirm c
relaiile dintre noi s-ar fi putut numi prieteneti ! ns o cunosc ! Toat lumea o
cunoate. Nu aparine cu nimic categoriei de oameni mulumii, drag Pollyanna. Nu e
capabil de aa ceva. Cu toate acestea, te rog din suflet, ntreb-o dac i-ar permite s
locuieti aici, la mine. Vezi tu, fetio, eu am atta nevoie de tine.
Pollyanna oft i se ridic.
- Bine, am s-o ntreb, spuse ea ngndurat. Nu pot s neg c nu mi-ar plcea s
locuiesc aici, domnule Pendleton, ns ... foarte bine, am s-i spun orice ar fi. Sunt
foarte mulumit c ieri, cnd credeam c avei nevoie i de ea nu i-am spus nimic
despre ce am discutat noi doi.
- Aa e, Pollyanna, a fost bine c nu i-ai spus nimic, zmbi domnul Pendleton.
- Numai doctorului, i-am spus, ns asta, firete, n-are mportan.
- Doctorului ? Doamne ! strig alarmat domnul Pendleton. Sper c nu te referi la
doctorul Chilton
- Pi da, lui i-am spus. Atunci cnd a venit s-mi spun c dorii s m vedei.
- Asta-i bun ! E foarte bun ! zise el, lsndu-se s cad n jil cu putere.
Curiozitatea l fcu s se ridice din nou.
- i doctorul, doctorul Chilton ce a zis ?
Pollyanna medit o clip.
- Nu-mi aduc prea bine aminte, dar nu cred c a zis mare lucru. Ah, da, mi-a spus
c acum nelege foarte bine de ce dorii s m vedei.
- ntr-adevr ! exclam domnul Pendleton, spre mirarea Pollyannei care nu
nelegea de ce rde aa.

92

21
O CHESTIUNE TRANANT
Cnd Pollyanna plec de la domnul Pendleton cerul era foarte ntunecat,
prevestind parc apropierea unei furtuni nspimnttoare. Cobor n grab dealul,
ntlnindu-se la jumtatea drumului cu Nancy care pornise naintea ei cu o umbrel.
Norii ns, ncepur s se mprtie i furtuna se ndeprt.
- Cred c se duce nspre Nord, spuse Nancy studiind cerul. Bnuiam eu c aa va
fi, dar Miss Polly a insistat s vin dup tine cu umbrela. Era foarte ngrijorat.
- ntr-adevr ? opti Pollyanna cu ochii la nori.
Simindu-se jignit Nancy replic :
- Parc nu mai auzi bine ! i spun c mtua ta prea extrem de ngrijorat.
- Da, i Pollyanna-i aminti brusc de ntrebarea pe care promisese c i-o va pune
mtuii ei. N-a fi vrut s o supr, Nancy.
- Ba eu am fost mulumit c era att de ngrijorat.
Pollyanna se minun :
- Ai fost mulumit s-o vezi pe mtua Polly ngrijorat din cauza mea ? Pi bine,
Nancy nu tii c jocul nu se joac aa ? Doar nu e nici un motiv de mulumire aici.
- n momentul acela nu jucam jocul. Nici prin cap nu mi-a trecut s-l joc atunci.
Vd ns c nu pricepi ce nseamn grija lui Miss Polly pentru tine, spuse Nancy.
- Ce pricep e c s-a ngrijorat i a fi ngrijorat nu e tocmai plcut pentru cel care se
ngrijoreaz. Ce altceva poate s nsemne ?
Nancy cltin din cap :
- S-i spun eu ce nseamn ! nseamn c mtua ta ncepe s semene cu ceilali
oameni n privina sentimentelor. De data asta n-a mboldit-o datoria.
- Ce tot spui acolo, Nancy ? strig suprat fetia. Mtua Polly i ndeplinete
ntotdeauna datoria. E o femeie foarte atent cu datoriile ei.
Fr s vrea i fr s-i dea seama, Pollyanna repet ntocmai cuvintele
domnului Pendleton.
Nancy pufni n rs.
- Aa e, ai dreptate. Aa a fost ntotdeuna. ns de cnd ai aprut tu aici parc are
ceva n plus.
Pollyanna, cu o mutr serioas, se ncrunt.
Tocmai voiam s te ntreb ceva, Nancy. Crezi c mtua Polly dorete mult s
m aib lng ea ? Oare mi-ar simi lipsa dac a pleca ?
Nancy o msur lung cu privirea. De mult atepta ntrebarea asta i ntr-un fel se
temea de ea. Meditase la un mod cinstit de a-i rspunde, fr s o rneasc. ns de azi,
cnd Miss Polly o trimise cu umbrela naintea fetiei, prerea lui Nancy se schimbase
93

complet i era cuprins de o mulumire intens c poate s-i fac o bucurie acestei
inimioare mici, att de dornic de afeciune.
- Vrei s tii dac Miss Polly dorete s te aib lng ea ? Dac i-ar simi lipsa ?
exclam Nancy tulburat. Pi tocmai asta ncercam s-i spun. Cine alta dect ea m-a
trimis imediat ce a zrit un mic norior pe cer, s vin cu umbrela ? Cine alta dect ea ma pus s-i duc toate lucrurile de la mansard la etajul unu, s ai i tu o camer frumoas
pe care i-ai dorit-o att de mult ? Domnioar Pollyanna, dac ar fi s-mi amintesc cum
era la nceput, cum nu putea s suporte ...dar un acces subit de tuse puse capt la anc
sporovielii lui Nancy.
- Mai sunt, desigur, i o serie de fapte mai mici din care reiese cu vrf i ndesat
c ai reuit s-o mbuni. De exemplu, povestea cu cinele, cu pisica, felul n care mi se
adreseaz mie, acum nici nu tii ce sever era cu mine mai demult i cte i mai cte.
Habar n-ai, domnioar Pollyanna, ce tare i-ai lipsi dac ai pleca, ncheie nsufleit
Nancy, ncercnd s uite periculoasa destinuire de care fusese la un pas s-o fac. Era
foarte bucuroas c vad lumina ce cuprinse figura fetiei.
- Ah, Nancy, ct sunt de mulumit, ct sunt de mulumit ! Nu poi s tii ce
fericit m poate face faptul c mtua Polly are nevoie de mine. Pentru nimic n lume
n-a mai putea s-o prsesc acum, zise ea, urcnd treptele spre camera ei. De la nceput
am tiut c o s-mi plac s stau cu mtua Polly, ns, nu mi-am dat seama ct de mult
mi doream ca i ei s-i plac s m aib alturi de ea.
Nu era o sarcin prea uoar s-i aduc la cunotin domnului Pendleton
hotrrea ei. Numai gndindu-se la asta i o treceau fiorii. inea foarte mult la el i era
mhnit pentru el cnd l vedea att de trist. O mhnea viaa lui pustie care-l fcuse att
de nefericit, cu att mai mult cu ct pricina fusese chiar mama ei. i imagina casa aceea
mare, cnd stpnul ei se va nsntoi. Camerele misterioase, cu parchetul nengrijit,
biroul n neornduial. I se frngea inima de singurtatea lui. Ar fi dorit s gseasc
ceva ... n acel moment ni drept n picioare i scoase un strigt de bucurie la gndul
care-i trecuse prin cap.
Cu prima ocazie se nfiin n biblioteca ntunecoas a domnului Pendleton.
Stpnul castelului era aezat n jil. Rezemndu-i minile lui lungi i slabe pe braele
acestuia, iar cinele sttea tolnit la picioarele lui.
- Hai, spune, Pollyanna, voi putea s joc i eu jocul mulumirii ct timp mai am de
trit ? zise el cu delicatee.
- O, da am gsit ceva minunat pentru dumneavoastr, ceva care v va face extrem
de fericit i ...
- Cu tine ? ntreb domnul Pendleton cu seriozitate.
- Nu, nu, ns ...
- Pollyanna, nu-i aa c n-ai venit s-mi spui nu ? o ntrerupse el cu emoie n
glas.
- Trebuie s spun nu, credei-m, domnule Pendleton. Mtua Polly ...
- A refuzat s te lase ?
- Pi nici nu i-am cerut voie, blbi stnjenit fetia.
94

- Pollyanna !!!
Ea nchise ochii, neputnd suporta privirea trist i mhnit a prietenului ei.
- Nici n-ai ntrebat-o ?
- N-am avut puterea s-o fac, opti ea. Fr s vreau, m-am convins c mtua
Polly ine mult la mine, i eu vreau s rmn cu ea, se confes hotrt fetia. Nu v
pute-i imagina ct de bun a fost cu mine i mi dau seama c o grmad de lucruri au
nceput ntr-adevr s-o mulumeasc. Chiar i dumneavoastr mi-ai spus aa. Vai,
domnule Pendleton, nu pot s-o prsesc pe mtua Polly.
O tcere adnc, tulburat doar de plpitul focului din cmin se aternu n
bibliotec.
n fine, domnul Pendleton ncepu s vorbeasc.
- Da, Pollyanna, neleg, i sunt i eu de prere c acum nu poi s-o prseti.
N-am s-i mai cer asta, spuse el, iar ultimele cuvinte le rosti att de ncet nct
Pollyanna de-abia le auzi.
- Ah, dar nu v-am spus nc propunerea mea. Va fi cel mai bun lucru.
- Nu pentru mine, Pollyanna.
- Ba da, domnule Pendleton, chiar pentru dumneavoastr. Mi-ai spus c un cmin
poate fi creat doar de mna i inima unei femei sau de prezena unui copil. Ei bine, am
gsit eu pentru dumneavoastr un copil. Nu de mine e vorba. De un altul.
- Dar eu nu te vreau dect pe tine, replic suprat domnul Pendleton.
- Cnd vei vedea despre cine este vorba, vei vrea. Suntei doar att de bun, att
de generos. Amintii-v numai de prisme, de moneda de aur, de banii pe care i-ai
adunat pentru pgni ...
- Sfrete odat cu prostiile astea, Pollyanna, se nfurie el. i-am spus de vreo
zece ori pn acum. N-am strns bani pentru pgni, nici o centim n-am pus la o parte
pentru ei de cnd m tiu. Poftim ! Acum ai neles ?
O privi, gata s-i nfrunte expresia dezamgitoare ce i s-ar fi ivit pe fa. Spre
uimirea lui ceea ce vzu nu era dezamgire, nici tristee, ci mirare plin de veselie.
- Ah, btu ea din palme. Tare mai sunt mulumit. Adic, o crmi ea mbujorat,
nu c a fi mulumit n ce-i privete pe pgni, vreau s spun doar c nu m supr
foarte tare faptul c nu-i iubii n mod deosebit. Exist o mulime de doamne care le
poart de grij. A dori ca dumneavoastr s-i purtai de grij lui Jimmy Bean. Acum
am certitudinea c o s-l primii.
- S-l primesc ? Pe cine ?
- Pe Jimmy Bean. El va fi prezena copilului care v va crea cminul. Ce mulumit
are s fie. Sptmna trecut a trebuit s-i spun c nici doamnele de la Asistena din
Vest n-au vrut s-l primeasc i s-l creasc. Bietul de el, a fost att de nenorocit. Acum,
cnd o s afle de dumneavoastr, va fi extrem de fericit.
- El va fi, eu ns nu, spuse cu hotrre domul Pendleton. Asta-i absolut o prostie,
Pollyanna.
- Vrei s spunei c nu-l primii ?
- Da, ntocmai ! Asta vreau s spun.
95

- Of, dar nici nu bnuii ce tovrie plcut ai avea, opti fetia aproape
plngnd. i pe deasupra n-o s mai fii att de singur dac Jimmy Bean ar locui cu
dumneavoastr. E foarte cuminte, frumos i inteligent.
- N-am nici o ndoial n ceea ce-l privete, dar prefer singurtatea mea, replic
domnul Pendleton.
n clipa aceea, Pollyanna i aduse aminte de vorbele lui Nancy. i nl ochii
spre el i spuse cu asprime :
- Poate pentru dumneavoastr un bieel nu valoreaz att de mult ct scheletul
la pe care-l inei pe aici, pe undeva. Pentru mine ns valoreaz mult.
- Un schelet ?!
- Da, mi-a spus mie Nancy c avei unul ntr-un dulap
- Ei bravo ! ... ce ... ns brusc, domnul Pendleton izbucni n hohote de rs, iar
Pollyanna ntr-un plns nervos.
Vznd asta, John Pendleton se opri dendat i faa i deveni serioas.
- Pollyanna, cred c ai mai mult dreptate dect bnuieti, spuse el cu blndee.
De fapt, sunt de acord c un bieel viu, bun i frumos face mai mult dect scheletul
meu ascuns n dulap, ns vezi, noi, oamenii mari, nu suntem ntotdeauna dispui s
facem schimbul. Cteodat, inem mai mult la scheletele noastre ascunse. Hai, totui,
mai spune-mi cte ceva despre acest bieel bun i frumos.
mbunat, Pollyanna prinse ai povesti despre Jimmy Bean. Aerul prea purificat,
nu se tie dac de rsul domnului Pendleton sau de teribila istorie a lui Jimmy Bean
redat de Pollyanna, istorie care reui s ating o inim gata nduioat. n orice caz, la
plecare, Pollyanna ducea cu ea o invitaie la castel pentru smbta urmtoare adresat
lui Jimmy Bean.
- Sunt att de mulumit, am convingerea c o s-l iubii, spuse ea cnd i lu
rmas bun. A vrea att de mult ca Jimmy Bean s aib un cmin i pe cineva care s
in la el. M nelegei, nu-i aa ?

96

22
O PREDIC I NITE LZI PENTRU LEMNE
n ziua n care Pollyanna pledase n faa domnului Pendleton cauza lui Jimmy
Bean, cucernicul paroh Paul Ford urca dealul i intra n pdurea Pendleton, ndjduind
ca frumuseea naturii create de Dumnezeu s mblnzeasc zbuciumul pe care fiii
pmnteni ai Domnului l strniser n inima slujitorului su.
Cci inima Sfiniei Sale Paul Ford era ntr-o neagr ntristare. Lun de lun, an de
an vedea cum starea parohiei sale se nrutea i se prea c orice ar face de-acum
nainte nu vor exista dect certuri, brfe, rea-voin, scandaluri i invidie. Discutase,
pledase, mustrase, trecnd chiar cu vederea unele lucruri, rugndu-se lui Dumnezeu cu
ardoare i cu sufletul plin de speran. Astzi, ns, se vedea n situaia de-a recunoate
c totul mergea nspre mai ru. Doi dintre paracliseri ajunser la cuite pentru o pricin
de nimic, amplificat de gurile rele. Trei dintre cele mai vajnice colaboratoare ale sale
demisionaser din Asisten din cauza unei scntei de clevetire ce se transformase ntrun prjol distrugtor. Un adevrat scandal, provocat de aceleai guri rele care suflaser
peste el, nteindu-l. Corul parohiei se risipise datorit unui solo ncredinat chipurile
unui cntre preferat. Pn i Societatea de Activiti Cretine se cltina n urma
asprelor critici la adresa a doi dintre conductorii ei. Demisia directorului colii de
Duminec i nc doi angajai fu pictura care umplu paharul.
Zdrobit de oboseal sufleteasc, parohul i cuta linitea n pdurea Pendleton
unde putea s se roage n voie i s mediteze.
Odat ajuns sub bolta alctuit de coroanele
falnice ale copacilor, cucernicul Paul Ford
privi lucrurile n fa. i ddu seama c se
atinsese culmile crizei i trebuie fcut
nentrziat ceva. ntreaga oper a Bisericii lui
Isus Christos era pe cale s se prbueasc.
Predicile duminicale, adunrile de peste
sptmn, ceaiurile misionare, pn i operele
de caritate erau din ce n ce mai neglijate. Este
adevrat c mai rmsese un mic grup de
lucrtori contiincioi, ns i ei parc o
luaser strmb, prndu-li-se mereu c sunt
supravegheai de priviri ostile, i c gurile rele
nu prididesc de a vorbi despre ce au vzut cu ochii lor i chiar despre ce nu au vzut.
97

Datorit tuturor acestor cauze, cucernicul paroh era adnc ptruns de convingerea
c el, servul Domnului, Biserica, aezarea i chiar ntreaga cretintate sufereau i
urmau s sufere din ce n ce mai mult pn cnd ... Ceva trebuie imediat fcut ! Dar ce
anume ? Preotul i scoase ncet din buzunar nsemnrile pe care i le fcuse pentru
urmtoarea predic. Le privi ncruntat. Pe cnd reciti pasajele din Biblie pe care
inteniona s le discute dumineca viitoare, gura lui lu o expresie plin de severitate :
- Nenorocire vou, vai vou, scribi i farisei farnici, voi care jefuii casele
vduvelor, prefcndu-v adncii n rugciune ! Amarnic v va fi judecata ! Vai vou,
scribi i farisei farnici, care nchidei poarte Raiului dinaintea oamenilor ! Voi nu vei
ptrunde acolo i pe cei ce vor s intre i mpiedecai ! Vai vou, scribi i farisei
farnici ! Voi care pltii vam pentru ment, chimion i smirn i uitai ce e mai
important din Lege : Dreptatea, Mila i Credina, iat lucrurile trebuincioase i nu ceea
ce facei voi !
Era o acuz cumplit. Vocea cucernicului paroh rsuna teribil n tcerea pdurii.
Pn i psrelele i veveriele preau nspimntate. i ddu seama, astfel, de efectul
cutremurtor pe care-l vor avea vorbele sale amenintoare asupra enoriailor si,
dumineca viitoare, n linitea bisericii. Enoriaii si ! Oare chiar trebuie s le citeasc
aceste cuvinte ? Va ndrzni oare s-o fac ? Era o acuz cumplit, fr a mai pune la
socoteal i propriile sale cuvinte ce aveau s-o nsoeasc. n rugciunile lui, ceruse de
la Dumnezeu cluzire i luminare. Dorea cu sinceritate s gseasc argumentul cel mai
bun, cu ajutorul cruia s ptrund n inimile enoriailor si i s perntmpine, astfel,
dezastrul. Dar oare asta o fi calea ? Parohul i strnse ncet hrtiile, punndu-le la loc,
n buzunar. Oftnd din adncul inimii se ls jos la rdcina unui copac i-i acoperi faa
cu minile. Aa l gsi Pollyanna pe cnd se rentorcea din vizita la domnul Pendleton.
- Vai, domnule Ford, ce ai pit ? V-ai rupt cumva vreun picior, un bra sau
altceva ? se agit ea.
Preotul i ls minile n jos i privind-o lung ncerc s-i zmbeasc.
- Nu, draga mea copil, nu mi-am rupt nimic. M odihneam puin, atta tot.
- Dac-i aa, m bucur, zise Pollyanna i fcu un pas napoi. Cnd l-am gsit pe
domnul Pendleton aici n pdure, i rupsese piciorul. E adevrat c el sttea ntins, nu
edea ca dumneavoastr.
- Da, eu stau jos i nu am nimic stricat, nimic din ce ar putea fi dres de un doctor.
Dei pronunase ncet ultimele cuvinte, Pollyanna le auzi totui. Expresia feei i
se schimb i ochii ei se umplur de nelegere i comptimire.
- V neleg, avei necazuri. Adeseori l-am vzut aa i pe tata. Aceleai suferine
le au toi preoii. Tot felul de greuti le apas sufletul.
Cucernicul Paul Ford fu foarte mirat.
- Pollyanna, tatl tu a fost preot ?
- Da, domnule, nu ai tiut ? am crezut c toi o tiu. A fost cstorit cu sora
mtuii Polly, mama mea.
- Da, neleg, ns dup cum tii eu nu sunt de mult vreme aici i nu cunosc
istoria familiei tale.
98

- Da, domnule , adic vreau s spun, nu, domnule, rspunse Pollyanna zmbind.
Apoi urm o lung tcere. Preotul sttea tot jos, tot la rdcina copacului, prnd
a fi uitat de prezena fetiei. Scosese iar notiele din buzunar, le aez pe iarb ns nu le
privi ci se uit int la o frunz czut nu departe de el. Nici mcar nu era o frunz
frumoas, ci una veted i nglbenit.
Pe Pollyanna o cuprinse ntristarea vzndu-l aa.
- Ce zi frumoas, ncepu ea cu drglenie.
- Ce zici ? O, da, splendid.
- i cu toate c e octombrie nu e deloc rece, i vocea Pollyannei se fcu i mai
dulce. Domnul Pendleton i-a fcut foc n cmin. Mi-a mrturisit ns c nu avuse
nevoie de el. L-a fcut pentru frumuseea flcrilor. l nveselise. i mie mi place teribil
s stau n faa cminului i s privesc focul. Dumneavoastr v place ?
Dei ateptase cu rbdare, Pollyanna nu primi nici un rspuns aa c ncerc un alt
mijloc.
- Suntei mulumit ca preot ?
- Dac sunt mulumit ? i cucernicul Paul Ford i ridic fruntea, ce ntrebare
ciudat ! De ce m ntrebi, fetio ?
- Doar aa. tii, aerul dumneavoastr ngrijorat mi-a amintit de tata. i el era aa
cteodat.
- Adevrat ? Vocea lui era blnd, ns nu-i lua ochii de la frunza aceea veted.
- Da. i atunci i puneam aceeai ntrebare.
Preotul zmbi cu tristee
- i el ce-i rspundea ?
- O, firete c-mi spunea ntotdeauna c e mulumit. ns aduga imediat c nici
un minut n-ar rmne preot dac n-ar exista textele bucuriei.
- Ce texte ?
Privirile cucernicului preot se mutar ntrebtoare, de la frunza veted pe
obrazul voios al fetiei.
- Aa le zicea tata, rse ea. n Biblie nu sunt numite aa, firete. Aceste texte sunt
cele care ncep prin : n numele Domnului, bucurai-v ! sau Fii mulumii
ntotdeauna, sau Dai strigte de bucurie i alte asemenea. Le tii dumneavoastr,
sunt o mulime. Odat, cnd era grozav de trist, tata le-a numrat pe toate. A gsit nici
mai mult, nici mai puin de 800. Toate-i spun s te bucuri i s fii mulumit. De asta tata
le-a numit textele bucuriei.
- O ! Figura preotului prea tulburat. Ochii i czur pe bucica de hrtie din
mn i citi : Nenorocire vou, vai vou, scribi i farisei farnici. Deci tatlui tu i
plceau textele bucuriei ? ntreb el ncet.
- Da, confirm Pollyanna. Mi-a spus c din ziua n care le numrase s-a simit
mult mai bine. El zicea c dac Dumnezeu s-a ostenit s ne repete de 800 de ori s ne
bucurm i s fim mulumii, a fcut-o pentru c dorea ntr-adevr s ne vad astfel.
Tatl meu regreta c nainte nu gndise mai des aa. ns, de atunci, cnd lucrurile nu
mergeau cum trebuie, aceasta constituia pentru el un imbold i un sprijin n situaii
99

grave, cum erau acela cnd ntre doamnele de la Asisten izbucnea cearta, adic ... nu
erau de aceeai prere asupra unor lucruri, se corect la repezeal Pollyanna. Ideea
jocului mulumirii i-a venit de la textele bucuriei. n ziua n care am primit crjele
n locul ppuii, vzndu-m att de nefericit, i-a trecut prin cap aceast idee grozav.
- Ce fel de joc e acesta ? ntreb preotul.
- Trebuie s gseti ceva care s te mulumeasc n orice situaie. Vedei ? aa
cum v-am spus de ntmplarea cu crjele. Atunci am nceput jocul.
Din nou, dup obiceiul ei, Pollyanna i povesti viaa acestui om care o asculta
numai ochi i urechi.
Dup o vreme, cucernicul paroh Ford mpreun cu Pollyanna au cobort dealul
inndu-se de mn. Fetia exulta de bucurie. i fcea o plcere teribil s sporoviasc,
aa c preotul nu trebuise s depun mari eforturi pentru a o determina s-i descrie n
amnunt faimosul joc al mulumirii, sau a o face s vorbeasc despre un subiect
extrem de important pentru el, ca acela al experienei de misionar al tatlui ei. La
poalele dealului, desprindu-se, fiecare o lu mulumit nspre acolo unde era ateptat.
n aceeai sear, n camera sa de lucru, parohul Ford sttea dus pe gnduri. Pe
biroul lui erau aezate cteva foi de hrtie cu nsemnri pentru predica de dumineca.
Alte foi albe ateptau s fie folosite. Gndul su ns nu era la ce a scris sau la ce mai
urma s scrie. Imaginaia sa l duse departe ntr-o mic aezare din Vest unde trise un
srman preot misionar, bolnav i lipsit de mijloace, aproape singur pe lume, care a
numrat n Biblie de cte ori i poruncise Dumnezeu s Stpnul su s se bucure i s
fie mulumit.
Apoi, parc trezindu-se dintr-un vis, cucernicul Paul Ford oft adnc. Revenise
din peregrinarea imaginar i ncepu s-i aranjeze foile albe de hrtie din faa lui.
ncepu s scrie : Din Sfnta Evanghelie s lum aminte, Matei 13 cu 14 i 23. Apoi
nemulumit, abandon iari condeiul i lu o revist pe care o citise soia lui puin mai
nainte. i plimb ochii de la un articol la altul pn cnd urmtoarea povestire i atrase
atenia :
ntr-o diminea un tat l auzi pe fiul su, Tom, cum refuz s umple coul cu
lemne pentru mama sa. Mai trziu, l chem la el i i spuse :
- Tom, sunt convins c vei aduce bucuros nite lemne pentru mama ta.
Fr s comenteze, Tom ndeplini de ndat cele spuse de tatl su. De ce oare ?
Pentru c tatl su i art c nu se ndoia de faptul c fiul i va ndeplini dorina.
Dac tatl i-ar fi spus :
- Du-te i adu imediat lemnele pentru mama ta. Am auzit cum ai refuzat-o azi
diminea. S-i fie ruine ! n mod sigur lada cu lemne ar fi rmas goal, ct despre
Tom ...
Preotul sri cteva paragrafe. Apoi citi din nou :
Brbaii, dar mai cu seam femeile, simt nevoia s fie ncurajai. Cu orice prilej,
n loc s pui n eviden defectele cuiva, vorbete-i de calitile sale. ncearc s-l abai
de pe drumul cel ru deteptndu-i cea mai bun parte a eu-lui su, acela care este
capabil de ndrzneal, nfptuire i victorie. O influen benefic a unei naturi oneste i
100

generoase poate s mbrbteze i s cucereasc multe suflete. Acest fel de oameni pot
transmite celorlali ce este mai nobil n mintea i n inima lor. Dac un om este bine
intenionat i sritor, cel de lng el va fi i el, la rndul su, la fel. Dac cineva ceart i
critic, i se vor napoia certurile i criticele cu vrf i ndesat. Cnd pui rul nainte el se
afl chiar acolo. Dac ns caui cu trud binele, l gseti. Spune-i fiului tu Tom c eti
sigur c el va aduce cu plcere lemne pentru mama sa i vei constata c o va face cu
bucurie.
Preotul nchise revista i i nl capul, apoi ncepu s se plimbe n sus i n jos
prin odia lui. Oft din rrunchi, i dup o vreme se aez iari la biroul su.
- Doamne, ajut-m ! Am s-o fac, murmur el. Am s le spun tuturor Tom-ilor
mei c sunt sigur c se vor bucura dac vor umple lada cu lemne. Am s le dau de lucru
i doresc s-o fac din toat inima. n cazul acesta nu vor mai avea timp s priveasc
lzile de lemne ale aproapelui lor.
Strnse toate nsemnrile fcute pentru prima predic, le rupse i le arunc la
gunoi.
n curnd creionul i alerg repede pe foaia de hrtie pe care tiase cu foarfeca
urmtoarele : Matei 23, 13 cu 14 i 23.
n dumineca urmtoare predica cucernicului Paul Ford a fost un apel vibrant la tot
ce era mai bun n sufletele enoriailor si. Textul predicii era unul aparinnd celor 800
de texte ale bucuriei pomenite de Pollyanna.
El ncepea aa :
Voi cei drepi, bucurai-v ntru Domnul ! n veci sufletele voastre s salte de
bucurie ! Scoatei strigte de bucurie, voi ce trii ntru dreptate !

101

23
ACCIDENTUL
Doamna Snow o rug pe Pollyanna s treac pe la doctorul Chilton s-i scrie o
reet n locul uneia pe care ea o rtcise. Fetia nu mai vzuse pn atunci cabinetul de
consultaii al doctorului.
- N-am mai fost niciodat pe aici, domnule doctor. Avei locuina tot aici, nu-i
aa ? Privi ea cu interes n jur.
Doctorul continu s scrie ceva, dar i rspunse cu un zmbet trist.
- Da, ns nu consider locul sta un adevrat cmin. Sunt doar nite ncperi pe
care le locuiesc.
Pollyanna i cltin capul a nelegere, iar ochii ei l priveau cu simpatie.
- tiu, oft ea, e nevoie de inima i mna unei femei sau de prezena unui copil ca
s existe un cmin adevrat.
- Ce spui ? i ridic doctorul mirat capul.
- Aa mi-a spus domnul Pendleton, confirm Pollyanna. De ce nu cutai i
dumneavoastr inima i mna unei femei ? Sau poate c ar fi mai bine s-l luai pe
Jimmy Bean, dac nu-l primete domnul Pendleton.
Doctorul rse mnzete.
- Deci aa i-a spus domnul Pendleton, c trebuie, pentru a crea un cmin, de
inima i mna unei femei ? ntreb el distrat.
- Aa ! De ce nu v facei i dumneavoastr un cmin ?
- De ce nu-mi fac ?
- De ce nu cutai inima i mna unei femei ? Ah, era s uit, strig deodat
Pollyanna mbujorat. Trebuie s v spun numaidect. tii c nu pe mtua Polly a
iubit-o mai demult domnul Pendleton ? Drept urmare nu ne vom mai duce s locuim cu
toii la el aa cum v-am spus ultima dat. M-am nelat i sper c nu ai vorbit cu nimeni
despre asta, ncheie ea cu ngrijorare.
- Nu, Pollyanna, n-am vorbit cu nimeni, spuse doctorul cu un aer ciudat.
- Oh, atunci totul e n regul, spuse uurat fetia. Ai fost singura persoan creia
i-am vorbit de lucrurile respective i, cnd i-am mrturisit domnului Pendleton c am
fcut-o, s-a amuzat teribil sau cel puin aa mi s-a prut.
- Aa deci ?
- Da. Nu voia cu nici un chip s aud i alii despre un lucru care nu fusese adevrat
niciodat. ns dumneavoastr, domnule doctor, de ce nu ncercai s ctigai inima i
mna unei femei ?
Dup ce tcu o vreme, doctorul spuse cu seriozitate :
- Nu e tocmai aa de simplu cum crezi tu, Pollyanna.
Fetia i ncrei sprncenele gnditoare :
102

- Sunt convins c ai reui, zise ea htrt.


- i mulumesc ! rse doctorul, apoi adug cu seriozitate : Tare mi-e team c
femeile mai n vrst dect tine au alt prere i sunt mai puin indulgente n ce m
privete. Pn acum, cel puin, nici una n-a fost att de ngduitoare cu mine.
- Nu cumva vrei s spunei c ai ncercat i dumneavoastr, ca i domnul
Pendleton, s ctigai inima i mna unei femei care nu v-a iubit ? Aa e ?
Doctorul se ridic.
- Gata, Pollyanna, nu te mai gndi la lucrurile astea, nu-i mai bate cpuorul cu
problemele altora. Hai, fugi la doamna Snow. I-am scris o reet nou cu denumirea
medicamentului i cum v-a trebui s-l foloseasc. Mai e i altceva ?
Pollyanna scutur capul.
- Nu, mulumesc, domnule doctor, murmur ea, strecurndu-se n sala de
ateptare. Aici faa ei se lumin dintr-odat.
- Cel puin sunt mulumit c nu ai dorit inima i mna mamei mele, i strig ea
doctorului. La revedere !
xx
Accidentul avu loc n ultima zi a lunii
septembrie. Plecnd de la coal, Pollyanna travers
drumul la o distan destul de mare, crezu ea, de un
automobil care venea n mare vitez. Nimeni nu a
putut relata cum s-a produs coliziunea i nici cine era
de vin. Fapt este c, Pollyanna a fost transportat la
orele cinci, fr cunotin n camera ei de care era aa de mndr. Aici, mtua Polly,
palid i speriat o dezbrc plin de dragoste, ajutat de Nancy care plngea de i se
rupea inima. O aezar cu mult grij pe pat i doctorul Warren fu chemat de urgen.
- Cnd priveti figura mtuii ei, povestea Nancy printre suspine, n grdin lui
mo Tom, dup ce doctorul intrase n camera tcut a fetiei, i dai seama pe loc c nu
datoria o face s plng i s tremure n halul sta. Cnd i ndeplineti doar datoria,
mo Tom, nu-i tremur minile i nici nu-i curg iroaie de lacrimi, ncercnd s
ndeprtezi ngerul morii.
- E att de grav rnit ? ntreb tremurnd btrnul grdinar.
- Nimeni nu tie nimic nc, suspin Nancy, St ntins n patul ei, micua, i e
att de palid, nct ai putea crede c-i moart. Miss Polly spune c triete i tie ea ce
spune deoarece i ascult mereu btile inimii i verific respiraia scumpei noastre
fetie, att de bun, att de iubit de toi.
- Nu poi s-mi spui, cum s-a ntmplat ? Cine, cum ? ntreb mo Tom i faa i se
crisp de durere.
- Tare a vrea s tiu i eu, mo Tom. Dumnezeu s-l pedepseasc pe cel care a

103

lovit-o. Doamne, cnd m gndesc c maina aia aproape a strivit-o pe scumpa noastr
domnioar Pollyanna. N-am putut suporta niciodat automobilele astea mpuite, iar
acum, cu att mai puin, nu mai vreau s le vd niciodat n ochi.
- n ce loc e rnit ?
- Nu tiu prea bine, gemu Nancy, are o ran la cap, dar Miss Polly zice c nu asta
e cea mai grav, ci trebuie c e ceva infern.
Lui Tom i scp un zmbet.
- Vrei s zici intern , Nancy. Sigur c datorit acelui blestemat de automobil,
totul e un infern, dar nu cred c Miss Polly a zis aa ceva despre ran.
- Ei ! Nu prea tiu eu toate expresiile, dar nu am stare pn nu iese doctorul din
camera ei. Mi-a dori s am ceva greu de fcut, o spltur mare sau aa ceva, ca s nu
m tot gndesc. Of, vai de capul nostru, se lament ea ndeprtndu-se.
Mare lucru nu avu Nancy a-i spune lui mo Tom dup plecarea doctorului.
- Oasele fetiei se pare c nu sunt rupte, iar rana de la cap nu e cine tie ce. Cu
toate astea, doctorul prea extrem de ngrijorat. Cltina din cap i zicea c doar cu
timpul se va vedea ce punct a fost atins. Dup ce a plecat, Miss Polly era i mai palid i
mai ndurerat. Micua bolnvioar nc nu i-a recptat cunotina, dar pare c doarme
linitit. A fost angajat o infirmier profesionist care urmeaz s soseasc n acea
sear.
Cam att a putut Nancy s-i spun lui mo Tom nainte de a intra plngnd n
buctrie.
Pollyanna deschise ochii abia a doua zi dup-amiaz i-i ddu, cu adevrat,
seama unde se afl.
- Mtu Polly, ce s-a ntmplat ? De ce e ziu acum ? De ce sunt n pat ? Ce-i cu
mine, mtu Polly ? Nu pot s m scol, gemu ea, recznd napoi pe perne dup o nou
tentativ de a se ridica.
- Nu, draga mea, nc nu te poi scula, i spuse Miss Polly plngnd ncet.
- De ce ? Ce mi s-a ntmplat ? De ce nu m pot ridica ?
Miss Polly puse o ntrebare infirmierei mbrcate n alb ce sttea ferit de
privirea Pollyannei, departe, lng fereastr.
- Putei s-i spunei, optir buzele tinerei femei.
Miss Polly tui, i drese glasul, nghii n sec, de parc ceva o mpiedeca s
vorbeasc.
- Asear ai fost lovit de o main. Nu trebuie s te alarmezi i nici s te mai
gndeti la asta. Nu trebuie dect s dormi i s te odihneti.
- Am fost lovit ? Da, da ... fugeam ; ochii fetiei erau tulburi, i ducndu-i mna
la cap ntreb : Sunt bandajat i m doare ?
- Da, scumpo, dar acum te rog nu te mai preocupa de asta i ncearc s te
odihneti.
- Mtu Polly, m simt ... nici nu tiu cum s spun, nu mi-e foarte ru. Doar
picioarele parc nu sunt ale mele, e ca i cum nu le-a mai avea.
104

Sculndu-se, Miss Polly arunc o privire disperat spre infirmier i se ndrept


spre fereastr.
- Hai s-i spun eu acum ce e, ncepu pe un ton glume infirmiera. Era de altfel
timpul s ne cunoatem aa c am s m prezint singur. M numesc domnioara Hunt
i am s te ngrijesc mpreun cu mtua ta. Primul lucru pe care am s te rog s-l faci
de dragul amndurora e s nghii acum pastilele astea mici i albe.
Ochii fetiei priveau nspimntai.
- De mult vreme nu mai trebuie s aib cineva grij de mine. Vreau s m ridic
ct mai repede. tii, eu merg la coal. Oare voi putea s merg mine ?
De la fereastra unde sttea Miss Polly se auzi un geamt nbuit.
- Mine ? zmbi infirmiera. Domnioar Pollyanna, eu cred c nu vei putea iei
din cas att de curnd. Vrei s fi drgu acum s nghii pastilele astea ? Vom vedea
dup aceea cum te vei simii.
- Bine ! Dar n cazul sta voi merge la coal cel trziu poimine. tii doar, vin
examenele !
Mai vorbi puin despre coal, de maina aceea urcioas care-i tiase calea, de
durerile de cap, dar ncet, ncet, vocea i se diminu. Mai apoi ncet cu totul sub
influena somniferelor nghiite i adormi n cele din urm.

105

24
JOHN PENDLETON
Srmana Pollyanna nu s-a dus la coal nici a doua zi, nici n zilele urmtoare
ns nu-i ddea seama de asta. Doar din cnd n cnd, cnd i recpta luciditatea
punea ntrebri la care nimeni nu tia s-i rspund. De fapt, fetiei nu-i revenise
ntreaga cunotin aproape o sptmn. La sfritul acesteia ns, cnd n fine, i sczu
febra, i disprur frisoanele i durerile i se diminuaser, i recpt i isteimea. Afl
din nou toate prin cte trecuse.
- Deci sunt rnit, nu bolnav ? ntreb ea oftnd. Ei bine, n cazul sta, sunt
mulumit.
- Mulumit, Pollyanna ? spuse uimit Miss Polly care se afla lng patul ei.
- Sigur c da. Asta nseamn c am picioarele rupte, ca domnul Pendleton i nu
voi fi toat viaa o invalid ca doamna Snow. Picioarele rupte se vindec, ns invalizii
rmn invalizi.
Niciodat Miss Polly nu afirmase c ea ar avea picioarele rupte. Se ridic repede
i se ndrept spre o msu din cellalt col al camerei. Acolo i fcu de lucru,
prefcndu-se c pune ordine printre obiectele pe care le lua doar n mn i apoi le
punea la loc, ncercnd s-i mascheze emoia, fapt ce nu se potrivea cu felul ei de a fi
de odinioar. Avea figura palid i trist.
Pollyanna sttea lungit n patul ei, fr s se mite, privind razele colorate ce
jucau pe tavan i care proveneau de la prismele atrnate la geam.
- Mai sunt mulumit i pentru faptul c nu am scarlatin. M-ar face s art mai
groaznic dect cu pistrui ! Apoi, sunt, de asemenea mulumit c n-am tuse mgreasc.
Am avut i tiu ct poate fi de ngrozitor. Sunt mulumit c nu am apendicit sau pojar
pentru c sunt molipsitoare. Cel puin de pojar sunt sigur c este molipsitor i dac a
avea n-ai putea sta lng mine.
- Se pare c eti mulumit de multe lucruri, draga mea, spuse cu blndee Miss
Polly, ducndu-i mna la gt ca i cum ar fi stnjenit-o gulerul.
Pollyanna rspunse zmbind :
- Da, s tii c m-am gndit la aceste lucruri de multe ori n timp ce priveam
curcubeiele. mi plac att de mult curcubeiele. Sunt foarte mulumit c domnul
Pendleton s-a gndit s-mi trimit prismele ! Mai am nc o groaz de lucruri de care
sunt mulumit, pe care nu i le-am spus nc. Curios, dar simt c sunt mulumit i de
faptul c am fost rnit.
- Pollyanna ?!
ntorcndu-i ochii at de gritori nspre mtua ei, Pollyanna zmbi iari.
106

tii, de cnd sunt rnit mi-ai spus de multe ori draga mea. Alt dat nu-mi
spuneai aa. mi place foarte mult ca ai mei, cei pe care i iubesc i eu, firete, s-mi zic
draga mea. Cteva doamne de la Asisten mi spuneau adeseori aa. Era frumos din
partea lor, dar nu att de bine ca acuma, deoarece ele nu erau ale mele aa cum eti tu.
Oh, mtu Polly, ce mulumit sunt c eti a mea.
Miss Polly nu zise nimic, dar duse din nou mna la gt i ochii i se umplur de
lacrimi. Iei repede pe ua deschis de infirmiera care tocmai intra.
n aceeai zi, Nancy, cu ochii ct cepele, fugi n grajd unde btrnul Tom cura
nite hamuri.
- Mo Tom, mo Tom, ghici ce s-a ntmplat ? N-ai s-o nimereti nici peste un
veac.
- Pi atunci nici nu are rost s ncerc, spuse btrnul, mai ales innd seama c
mai am doar vreo 10 ani de trit. Deci, ai face bine s-mi spui despre ce este vorba.
- Bine, treac de la mine. Cine crezi c e acum n salon cu Miss Polly ? Hai, zi,
cine ?
- Habar n-am. S-ar putea s nu fie nimeni !
- Ba da, e cineva i acel cineva e ... e ... domnul Pendleton.
- Eti pus pe glume, Nancy ?
- Zu c nu glumesc deloc. Chiar eu i-am deschis cnd a intrat cu crjele. Trsura,
poi s-o vezi, l ateapt la poart. Cine ar crede c omul acela posac, care nu schimb o
vorb cu nimeni, vorbete acum cu stpna n salon ! Ce zici de minunea asta, mo Tom
?
- Ei i ce ? rspunse Tom cu arag.
Nancy l privi cam dispreuitoare.
- Parc n-ai ti mai bine dect mine despre ce este vorba ?
- Poftim ?
- Hai, nu mai face pe netiutorul, mo Tom, zise ea suprat, tocmai dumneata
care m-ai pus pe drumul cel bun.
- Ce tot ndrugi ?
Nancy se uit prin ua grajdului i apoi se apropie de mo Tom.
- Pi nu mi-ai spus dumneata c Miss Polly a fost logodit odat, de mult ? Ei iat
c am dovedit c 2 i cu 2 fac 4. Dar, de fapt, fac 5 i n final nu mai fac 4.
Mo Tom i vzu nepstor de lucru.
- Ar fi foarte bine dac ai vorbi s te neleag lumea. Nu m-am priceput niciodat
s dezleg arade.
- E chiar o arad ?! Nu vrei s-o dezlegi ? Am aflat c odat, Miss Polly i cu el
au fost ndrgostii.
- Miss Polly i domnul Pendleton ?! strig mo Tom ridicndu-se brusc.
- Stai ! Acum tiu c nu-i adevrat. El a iubit-o pe mama scumpei noastre fetie i
c ar fi dorit ... dar asta nu este treaba noastr, spuse ea rstit, amintindu-i la timp c-i
promisese Pollyannei c nu va divulga nimnui propunerea pe care i-o fcuse domnul
Pendleton de a se muta definitiv la el. i cu ci am vorbit, toi au spus c ei se
-

107

dumnesc de muli ani, mai cu seam Miss Polly l urte mai tare, deoarece gurile rele
le asociaser numele ntr-o combinaie, dei ea la vremea respectiv avea doar 18 sau
20 de ani.
- Ah, mi amintesc, zise Tom. Povestea s-a petrecut la vreo civa ani dup ce
Miss Jennie , sora lui Miss Polly, refuzase propunerea domnului Pendleton i se
mritase cu tnrul preot misionar John Whittier. Lui Miss Polly i-a fost mil atunci i
s-a purtat frumos cu el, mai ales c-l ura la culme pe preotul care-i rpise sora ei drag i
o dusese la captul lumii. Desigur, lumea a nceput s brfeasc, susinnd c se d n
vnt dup el,
- S se dea Miss Polly n vnt dup aa un om ? se nfurie Nancy. Ce tmpenie i
ct rutate.
- Totui, aa se clevetea i firete c nici o tnr domnioar nu poate suporta
asemenea vorbe mincinoase. Taman pe vremea aceea a aprut i persoana pe care a
iubit-o cu adevrat. Nu tiu de ce s-a certat cu el i, ca urmare, s-a nchis precum o
stridie n cochilia ei, nemai dorind s aib de a face cu nimeni. Inima ei se prefcu n
piatr.
- Da, da, tiu. Am auzit povestindu-se despre toate aceste lucruri i sta-i motivul
pentru care am rmas mpietrit i aa de fr de putere, nct a fi putut fi trntit la
pmnt de o pan, cnd l-am vzut pe domnul Pendleton la u. El, cu care Miss Polly
nu mai sttuse de vorb de atia ani ?! L-am poftit n salon i apoi am plecat s-l anun
stpnei.
- i ea ce a spus ? ntreb mo Tom cu sufletul la gur.
- Nimic, la nceput. A stat att de nemicat nct mi-a fcut impresia c nu a
auzit nimic i eram pe cale s-i repet, cnd deodat mi-a replicat foarte calm :
Comunic-i te rog, domnului Pendleton, c am s-l primesc dendat. M-am ntors cu
rspunsul i apoi am venit fuga s-i povestesc tot, ncheie Nancy privind din nou spre
castel.
- Hmm! Mormi Tom apucndu-se iar de treab.
Domnul Pendleton nu atept mult n salonul de ceremonii al castelului
Harrington, deoarece un mers plin de vioiciune anun venirea lui Miss Polly. El fcu o
tentativ de a se ridica, ns Miss Polly l opri cu un gest scurt. Cu toate acestea nu-i
ntinse mna iar trsturile feei sale exprimau rceal.
- Am venit s m interesez cum i merge ... Pollyannei, zise el cu adnc emoie
n glas.
- Mulumesc, dar din pcate situaia este neschimbat, rspunse Miss Polly.
- Asta ce nseamn ? N-ai putea s-mi descriei mai exact starea n care se afl ?
ntreb el cu o voce grav.
O clip figura lui Miss Polly fu invadat de o durere acut.
- Nu pot, a da orice dar nu pot.
- Cu alte cuvinte, dorii s spunei c nu tii ce are ?
- Da.
- Dar ce spune doctorul ?
108

- nsui doctorul Warren nu pricepe nimic. I-am scris unui specialist din NewYork i acesta va veni s o consulte ct mai curnd.
- Ce rni anume s-au constatat ?
- O ran superficial la cap, vreo dou contuzii i o traum la coloana vertebral
care se pare c a provocat paralizia picioarelor.
Domnul Pendleton gemu de durere, tcu o vreme, apoi, cu o voce rguit ntreb
din nou :
- Cum reacioneaz Pollyanna la nenorocirea care i s-a ntmplat ? Ce spune ?
- Nu e contient de gravitatea situaiei, iar eu nu am puterea s i-o spun.
- Srmanul copil nu bnuiete nimic ?
Miss Polly repet iar gestul, devenit n ultimul timp familiar, acela de a duce
mna la gt.
- tie c nu poate s-i mite picioarele, dar cred c-i sunt rupte. Mereu spune c e
mulumit c are picioarele rupte ca dumneavoastr i c nu e invalid ca doamna Snow,
deoarece picioarele rupte se pot vindeca, ns o paralizie, nu. Ciripete ntr-una, draga
de ea, iar mie mi vine ... s mor.
Printre lacrimile care-i umplur ochii i i se scurgeau pe fa, domnul Pendlleton
observ trsturile schimbate ale lui Miss Polly, ele exprimau o durere profund. Fr
voia lui, i reaminti de ziua n care i ceruse Pollyannei s vin s stea cu el pentru
totdeauna i de rspunsul fetiei - Nu pot pentru nimic n lume s-o prsesc acum pe
mtua Polly. Aceast amintire, l rscoli i cnd se simi n putere pentru a vorbi,
ntreb cu blndee.
- tii, domnioar Harrington, c am ncercat s-o determin pe Pollyanna s vin
s locuiasc la mine ?
- Pollyanna s locuiasc la dumneavoastr ?
Domnul Pendleton tresri la auzul tonului aspru al glasului ei, dar continu
calm:
- Da. Intenionam s-o adopt legal i, bineneles, s devin motenitoarea mea.
Miss Polly se mblnzi un pic. i ddu seama imediat ce viitor strlucitor i-ar fi
deschis Pollyannei aceast adopiune i se ntreb dac fetia era suficient de matur
spre a fi tentat de poziia i marea avere a domnului Pendleton.
- O iubesc mult pe Pollyanna, continu domnul Pendleton. O iubesc pentru ea
nsi i pentru mama ei. Doresc cu orice pre s-o nvlui pe Pollyanna cu imensa iubire
pe care o port, de 25 de ani, n inima mea.
Iubire ?! Miss Polly i aminti brusc cum o tratase ea pe feti la nceput i parc
auzi cuvintele Pollyannei din acea diminea : mi place att de mult s mi se spun
draga mea de ctre ai mei. Acestui sufleel nsetat de iubire i se oferise deci, dragostea
unui brbat matur pstrat n sufletul lui cu sfinenie timp de 25 de ani. n mod sigur o
ispitise. Cu inima sfiat, Miss Polly i ddu seama de lucrul acesta i mai nelese
ceva : ct de pustie i sumbr va fi viaa ei de acum nainte, fr Pollyanna.
- i ce rspuns v-a dat ea ? ntreb Miss Polly
Dincolo de vocea ei aspr, domnul Pendleton i ghici ngrijorarea i emoia
109

profund care puser stpnire pe ea. Rspunse cu tristee :


- A refuzat s v prseasc. Micua mi-a spus c ai fost att de bun cu ea nct
dorete s rmn cu dumneavoastr i a mai adugat c este sigur c i dumneavoastr
avei nevoie de ea, zise el, ridicndu-se i ndreptndu-se ncet spre u, fr a-i mai
arunca vreo privire lui Miss Polly.
Auzi ns n spate un mers vioi i o mn tremurtoare l atinse :
- Cnd va sosi specialistul i se va pronuna n ceea ce o privete pe Pollyanna, am
s v anun numaidect. La revedere domnule Pendleton i v sunt recunosctoare
pentru vizita dumneavoastr. Pollyanna va fi i ea foarte mulumit cnd va afla, i
spuse Miss Polly simind o nduioare profund.

110

25
JOCUL RMNE SUSPENDAT
n ziua urmtoare, Miss Polly ncepu s-o pregteasc pe Pollyanna pentru vizita
medicului specialist din New-York. Vorbindu-i cu blndee.
.- Draga mea feti, m-am decis ca mpreun cu doctorul Warren s te mai consulte
i un alt doctor. Sper ca el s poat gsi ceva care te-ar putea vindeca mai repede.
Faa Pollyannei fu luminat de o raz de
bucurie.
- Doctorul Chilton ? Vai mtu Polly, mi
doream att de mult s-l vd. Am vrut tot
timpul s-i spun, dar n-am avut curaj din
cauza zilei aceleia cnd ai fost vzut de el n
salonul de var. i aminteti ce suprat ai
fost atunci ? Acum sunt fericit c te-ai
gndit s-l aduci s m consulte.
Miss Polly se fcu palid,
apoi se nroi i iar deveni
palid. Cnd ncepu s
vorbeasc, era evident c
fcea mari eforturi s aib un
ton neutru.
- Oh, nu, draga mea ! Nu m-am gndit la
doctorul Chilton, ci la o celebritate, un medic specialist din New-York, expert n cazuri
asemntoare cu al tu, copila mea scump.
Faa Pollyannei se nnegur.
- Cred c specialistul sta nu tie nici pe jumtate ct tie doctorul Chilton.
- Ba tie mult mai multe, sunt convins de asta, fetia mea drag.
- Dar doctorul Chilton l-a ngrijit i pe domnul Pendleton i i-a reparat picioarele,
mtu Polly. Dac nu te supr prea tare, a dori din inim s-l vd pe doctorul Chilton.
A vrea mult s vin i el.
Miss Polly nu fu n stare s-i rspund pe loc, dar apoi o lu cu biniorul :
- Vezi, scumpo, tocmai asta e, c m supr foarte tare. Am s fac tot ce pot
pentru tine, ns, trebuie s tii c, din motive pe care nu pot s le discut cu tine,
doctorul Chilton nu poate s vin aici. Pe de alt parte, te rog s m crezi, nici n-ar putea
s te trateze la fel de bine ca specialistul care vine mine de la New-York.
Pollyanna nu era ns convins.
111

- Of, mtu Polly, dac l-ai iubi i tu pe doctorul Chilton ...


- Ce vrei s spui, fetio ? ... Miss Polly vorbise cu asprime de data asta i avea
obrazul mbujorat.
- Vroiam s zic c dac l-ai iubi un pic i pe doctorul Chilton nu doar pe cellalt.
O persoan care i-e drag poate s-i fac mult bine, iar eu in mult la el.
Exact atunci intr infirmiera, n camer, spre marea uurare a lui Miss Polly, care
se ridic s plece.
- Pollyanna, mi pare ru, spuse ea puin cam sec, dar trebuie s m lai pe mine
s hotrsc n problemele acestea. De altfel, totul este aranjat. Specialistul de la NewYork sosete mine.
ns ... nu fu tocmai aa. Celebrul doctor de la New-York nu apru mine. O
telegram de ultim or anun ntrzierea pe motive de boal, a nsui specialistului.
Acest fapt o determin pa Pollyanna s o roage din nou pe mtua ei s-l nlocuiasc pe
doctorul strin cu doctorul Chilton, fapt ce i se prea mult mai normal, dup
convingerea ei
Miss Polly, la fel ca nainte, cltin din cap i, mngind-o spuse hotrt :
- Nu, drguo !
Mai adug c este gata s fac orice pentru ea, n afar de aceast dorin pe
care nu i-o poate ndeplini.
ntr-adevr, n zilele urmtoare, Miss Polly ncerc s fac tot de-i sttea n
putin n afar de aceasta, pentru a o face mulumit pe scumpa ei nepoat.
- N-a fi crezut niciodat una ca asta, i spunea ntr-o diminea Nancy lui mo
Tom, nu exist nici un moment al zilei n care Miss Polly s nu se strduiasc s-i fac
pe plac bietei noastre fetie. Ls s intre la ea n camer celul i pisica, ea, care n
urm cu o sptmn n-ar fi admis nici n ruptul capului ca Fluffy i Bluffy s urce
scrile n cas. Acum au voie s se caere i n pat dac aa-i place domnioarei
Pollyanna. Netiind ce s mai fac, s-o mai distreze, atrn cu mna ei prismele de
cristal la fereastr, pentru dansul curcubeului, cum i spune scumpa noastr feti. De
trei ori l-a trimis pe Timothy la florria Cobb s aduc flori proaspete. Ca s nu mai
vorbim de altele. Alaltieri, de pild, ce s vezi minune, am gsit-o eznd pe un scaun
lng pat, iar infirmiera o pieptna frumos i-i aranja buclele, spre marea bucurie a
domnioarei Pollynna ai crei ochi strluceau de mulumire. De atunci, e zilnic frumos
pieptnat pentru c aa-i place nepoatei ei.
Mo Tom scoase un fel de mrit ...
- Pi, cred c nu pierde nimic Miss Polly dac acum i poart prul aranjat n
bucle, coment el scurt.
- Bineneles c nu. E i ea n rndul lumii i e chiar foarte artoas.
- Ai vzut, Nancy, se hlizi mo Tom, i aminteti cnd i-am spus c a fost
frumoas i c dac ar vrea ar mai putea fi din nou ?
Nancy ridic din umeri :
- Nu zic c e nemaipomenit de frumoas acum, vreau doar s spun c s-a
schimbat mult de cnd poart funde i dantele pentru a-i face plcere lui Pollyanna.
112

- De cte ori i-am spus c nu e btrn ?


Nancy izbucni n rs.
- Ei bine, nainte de a veni fetia, chiar dac nu era btrn, reuea teribil s par.
Hai spune-mi, mo Tom, cine a fost logodnicul ei ? N-am putut s aflu.
- Zu ?! replic btrnul cu o grimas viclean. Apoi ... de la mine n nici un caz
nu o s afli.
- Of, te rog, mo Tom, spune-mi cine a fost ! Hai, tii doar c a putea-o afla de la
o mulime de oameni care cunosc povestea ...
- Tot ce se poate, ns eu unul n-am s-i satisfac curiozitatea. Cum i merge copilei
? ntreb el deodat i lumina din ochi i se stinse.
Nancy cltin din cap i tristeea i se citi pe fa.
- E la fel, mo Tom. Nu face nici un progres. St culcat, doarme, vorbete,
ncercnd s surd i s fie mulumit cnd vede luna i soarele, de te cuprinde plnsul.
tii, sta e jocul ei.
- Dumnezeu s-o binecuvnteze, opti nduioat mo Tom.
- i-a vorbit i dumitale de jocul acela, nu-i aa ?
- Da, aa e. Mai demult, ovi o clip btrnul grdinar apoi continu cu o voce
firav : M plngeam odat c sunt grbovit i m dor toate celea. i ce crezi c mi-a
rspuns ?
- Nu tiu. Nu-mi dau seama ce te-ar putea bucura ntr-o aa situaie.
- Ea ns i-a dat seama. Mi-a spus c pot fi mulumit c fiind grbovit, nu e
nevoie s m aplec prea tare s ajung la straturile mele din grdin.
- Aa e, i la urma urmei, nici nu m mir, ar fi trebuit s-mi dau i eu seama. Doar
am jucat mpreun jocul sta, chiar din clipa n care a sosit aici, deoarece nu avea pe
nimeni cu cine s-l joace. De Miss Polly nici nu ncpea vorba atunci.
- Cu Miss Polly ?
Nancy rse.
- Vd c nici dumneata nu ai o prere mai bun despre stpna noastr dect
mine.
Btrnul grdinar se ncrunt i replic plin de demnitate.
- Te neli, doream s spun c ... pentru dumneaei acest joc ar fi fost foarte greu.
- Hmm, cred i eu c i-ar fi fost greu atunci, ns acum mi se pare c i e uor.
Stpna noastr e n stare s fac orice, chiar s joace i jocul sta.
- Nu i-a vorbit copila niciodat despre el ? Doar ea l explica tuturor. De cnd e
bolnav, muli mi-au spus asta.
- Pi, micua nu putea s o fac deoarece Miss Polly i-a interzis s vorbeasc
despre tatl ei. Din moment ce el o nvase jocul, ar fi fost inevitabil s nu-i
pomeneasc numele.
- Da, neleg ... neleg. Miss Polly nu l-a putut ierta pe preotul misionar c i-a luat
sora iubit, pe Miss Jennie. Da, neleg, a fost o poveste tare trist, oft el i se
ndeprt, parc mai grbovit ca de obicei.
- Aa este, opti la rndul ei Nancy, intrnd napoi n buctrie.
113

Zilele de ateptatre trecur greu pentru toi. Infirmiera ncerca s par vesel, dar
din ochii ei se putea citi ngrijorarea. Doctorul Warren nu-i putea masca preocuparea i
nerbdarea. Miss Polly vorbea puin, iar buclele frumoase care-i ncununau fruntea i
dantelele fine care-i acopereau gtul nu-i puteau ascunde paloarea i oboseala figurii ei
chinuite. Iar Pollyanna mngia capul pisicuei, alinta celul, privea florile, mnca
fructele i jeleurile aduse special pentru ea i rspundea prietenete nenumratelor
scrisori de afectuos interes pe care le primea zilnic de pretutindeni. Cu toat ngrijirea
acordat, Pollyanna slbea vizibil i devenea din ce n ce mai palid, iar febrilitatea
minilor ei contrasta tot mai evident cu imobilitatea total a picioarelor, att de
sprintene altdat, i care acum, sttau rigide sub plapum.
Ct privete jocul ... Pollyanna i spunea lui Nancy ct de mulumit va fi cnd va
putea merge iar la coal, la doamna Snow i mai cu seam la domnul Pendleton, apoi
ce bucuroas va fi cnd se va plimba iar cu doctorul Chilton n areta lui, toate acestea
ns cnd se va face bine ... mai ncolo ... nu neaprat acum.
Nancy i ddea i ea seama c nu acum ... i plngea n hohote cnd era singur.

114

26
O U NTREDESCHS
Dup o sptmn sosi, n sfrit, specialistul, doctorul Mead. Era un brbat nalt
i puternic, cu ochii blnzi, cenuii i avea un zmbet vesel.
Pollyannei i plcu pe loc.
- Semnai perfect cu doctorul meu, i spuse ea prietenos.
- Cu doctorul tu, ntreb mirat doctorul Mead privindu-l pe doctorul Warren care
sttea mai ncolo de vorb cu infirmiera. Acesta era scund, avea ochi negri i o barb
neagr, ascuit i deas.
- Oh, nu e acesta doctorul meu, surse Pollyanna nelegndu-i nedumerirea.
Doctorul Warren este doctorul mtuii mele. Doctorul meu este doctorul Clinton.
- Aha ! exclam doctorul Mead cu un ton ciudat, aintind-o cu privirea pe Miss
Polly care se retrase, brusc, nbujorat spre fereastr.
- Aa e, continu dup o scurt ovial Pollyanna, cu sinceritatea ei obinuit.
Vreau s tii c, dei eu am vrut tot timpul s m vad doctorul Chilton, mtua Polly a
inut neaprat s venii dumneavoastr. Ea spune c v pricepei mai bine dect el n ce
privete picioarele mele, pentru c avei o mai mare experien i c, pe deasupra,
aceasta este specialitatea dumneavoastr i c, firete, aa stnd lucrurile, voi fi foarte
mulumit s m ngrijii dumneavoastr. E adevrat ?
Doctorul avu o expresie ciudat pe care Pollyanna nu i-o putea explica.
- Numai timpul ne va ajuta, copila mea, spuse el domol, apoi se ntoarse grav spre
doctorul Warren care tocmai se apropia de pat.
Mai trziu toi au dat vina pe pisic. n mod sigur c era aa. Dac Fluffy nu iar fi frecat lbuele i botul de ua camerei Pollyannei, u care rmsese ntredeschis,
atunci aceasta nu s-ar fi deschis mai tare i Pollyanna n-ar fi auzit iptul dezndjduit al
lui Miss Polly.
- Aa ceva nu se poate !! Domnule doctor ... nu, nu. Doamne Dumnezeule !!!
Doar nu vrei s spunei c fetia mea nu va mai putea umbla niciodat ?!
Apoi urm o confuzie teribil. Din camera alturat se auzi glsciorul ngrozit al
Pollyannei :
- Mtu Polly ! Mtu Polly !!!
Aceasta zri ua ntredeschis i pricepu c vorbele ei nfricoate au fost auzite
de feti. Scond un ipt nnbuit lein pentru prima dat n viaa ei.
Infirmiera ip i ea.
- Fetia ! A auzit ! i fugi tremurnd n camera fetiei, n vreme ce doctorii
115

rmseser lng Miss Polly. Doctorul Mead o ridic


de jos, n timp ce doctorul Warren l asista
neputincios.
Abia dup ce Pollyanna ncepu iar s strige i
infirmiera nchise ua, doctorii, privindu-se unul
pe altul cu disperare, ncepur, n sfrit, s se
ocupe serios de Miss Polly ca s-o aduc n
simiri.
n camera fetiei infirmiera vzu o pisicu care
ncerca zadarnic s atrag atenia bietei fetie, alb de
spaim i cu privirile rtcite.
- Domnioar Hunt, te rog, vreau s vin mtua
Polly ! Te rog ! Am nevoie de ea! Acum, te rog !
- Draga mea, nu poate s vin chiar n clipa asta.
Spune-mi mie ce doreti. Nu pot s-i in locul ?
Pollyanna i scutur capul.
- A dori s tiu ce a spus adineaori . Ai auzit
ce-a spus ? Vreau s vin mtua Polly ! A spus ceva ngrozitor ! Vreau s vin i s-mi
spun c nu e adevrat !
Infirmiera ncerc s vorbeasc, dar nu putea s articuleze nici un cuvnt.
Expresia feei ei o nspimnt i mai tare pe Pollyanna.
- Ai auzit i dumneavoastr, nu-i aa ?! Oh, spunei-mi, v rog, c nu e adevrat!
Doar nu vrei s spunei c n-am s mai pot umbla niciodat ?
- Fetio scumpo, haide, linitetete. Poate c doctorul s-a nelat. Se pot ntmpla o
mulime de minuni, ca s nu mai vorbim de cte greeli de diagnostic am vzut n
cariera mea de infirmier... spuse ea cu galas tremurat.
- Dar mtua Polly a spus c el este un mare specialist i tie tot, mai mult dect
ali doctori n ce privete ruptura de picior, ca n cazul meu !
- Da, aa e, draga mea, ns orice doctor, chiar dintre cei mai buni, poate s
greeasc. Te rog, scumpa mea, nu te mai gndi la toate astea acum.
Pollyanna i frngea disperat minile.
- Nu pot s nu m gndesc, izbucni ea n hohote de plns. Nu pot s m gndesc
la altceva acum. Domnioar Hunt, cum voi mai putea merge oare la coal, la domnul
Pendleton, la doamna Snow, sau ... n alt parte ? zise ea suspinnd din toat fiina ei,
dar brusc se opri i ridicnd capul, infirmiera citi n ochii ei o spaim nou : Miss Hunt,
dac n-am s mai pot umbla, cum am s mai fiu mulumit de toate lucrurile ?
Domnioara Hunt nu tia nimic despre jocul mulumirii, tot ce tia ns, era
faptul c micua ei bolnav trebuia s se liniteasc imediat.
Cu toate c ntristarea ei era profund i adevrat, Miss Hunt nu se opri din lucru
i acum sttea lng ptuul fetiei cu butura calmant pe care o preparase ntre timp.
- Haide, las scumpo ! Bea asta, spuse ea cu blndee. O s te liniteti i vedem
116

noi apoi ce este de fcut. De foarte multe ori lucrurile nu sunt att de negre cum ne par
la nceput. Ai s vezi, draga mea, ai puin rbdare.
Pollyanna bu medicamentul, cuminte ca ntotdeauna.
- Da tiu, aa spunea i tatl meu, opti ea tergndu-i lacrimile.
El spunea c orice lucru putea fi i mai ru.
Trebuie s recunoatem, totui, c lui
nu i s-a spus niciodat c nu va mai putea
umbla. Nu tiu ce ar putea fi mai ru ca asta.
Dumneavoastr nu suntei de aceeai prere ?
Domnioara Hunt nu-i rspunse
deoarece nu mai avea destul curaj s mai
spun i altceva printre lacrimi.

117

27
DOU VIZITE
Czu n sarcina lui Nancy s-i duc domnului Pendleton verdictul doctorului
Mead. Miss Polly i-a adus aminte de promisiunea fcut de a-l ntiina imediat, i cum
nu se punea n discuie s mearg ea personal sau s-i scrie, o trimise pe Nancy s-i
anune tristul adevr.
Altdat Nancy ar fi exultat de bucurie c are prilejul s intre n casa misterioas
i s-l vad de aproape pe proprietarul ei, dar azi sufletul i era greu ca s se mai poat
bucura de ceva. Ct timp l atept pe domnul Pendleton, nici mcar nu-i trecu prin
minte s trag ochiade de jur mprejur.
- Eu sunt Nancy, spuse ea cu respect, rspunznd privirii ntrebtoare a domnului
Pendleton, cnd acesta intr n camer. M-a trimis Miss Harrington s v aduc veti
despre domnioara Pollyanna.
- Cum se simte ?
Dei ntrebarea era laconic, Nancy i ddu seama foarte bine ct era de plin
de ngrijorare.
- M tem c nu am s v dau veti bune, domnule Pendleton.
- Ce vrei s spui ? o opri el, iar Nancy plec ndurerat capul.
- Da, domnule. Specialistul a spus c nu va mai putea umbla niciodat.
O tcere sumbr se instal pentru cteva momente n ncpere, apoi domnul
Pendleton spuse cu o voce zdrobit.
- Bietul copil ! Biata feti !
Nancy l privi, dar cobor imediat ochii. Niciodat nu i-ar fi putut imagina c
acest domn Pendleton, att de ursuz, de posac i de aspru ar fi capabil de atta buntate
i suferin.
- Ce lucru crud i nedrept ! Prisma mea mic i scump nu mai poate nicicnd
dansa n soare, opti el abia auzit.
Apoi tcerea se instal din nou, pn el zise :
- Firete, ea nu a aflat nc nimic, nu-i aa ?
- Oh, ba da, izbucni Nancy n plns. Asta face ca lucrurile s fie i mai triste. A
auzut ... nenorocita aia de pisic ...Of, v rog s m scuzai, domnule ! Pisica a deschis
ua i domnioara Pollyanna a auzit tot ce a spus doctorul.
- Vai, srmana feti, oft domnul Pendleton din nou.
- Da, domnule, la fel ai fi spus dac ai fi fost de fa. Doar de dou ori am
118

vzut-o de cnd a aflat i m-am mbolnvit de durere. Lucrul acesta este foarte recent i
o preocup n permanen, nelegei ? Tot timpul se gndete la ce ar mai putea face de
acum nainte. Este disperat deoarece i imagineaz c nu va mai putea gsi nimic care
s o mulumeasc. Ah, dar eu vorbesc i dumneavoastr poate nu tii de jocul ei.
- Jocul mulumirii ? ntreb domnul Pendleton, da , da, mi-a spus despre el.
- Aa ? nseamn c a povestit tuturor de jocul acesta. Faptul c acum nu-l mai
poate juca, vedei, o ndurereaz cumplit. Susine c nu mai are nici un motiv de bucurie
dac nu poate merge pe picioarele ei ca odinioar.
- Are dreptate.
- La nceput am crezut i eu aa, urm Nancy, dar apoi mi-am amintit c s-ar
resemna mai uor dac ar fi ceva care s o consoleze. Aa mi-a venit ideea s-i amintesc
...
- Ce s-i aminteti ?
- Cum i-a nvat ea jocul pe alii, cum ar fi doamna Snow, pe mine ... i pe muli
alii, i le spunea c asta o s-i aline i s-i fac s uite, ns biata feti plnge ntruna i
spune c nu e acelai lucru s ari invalizilor ce s fac ca s fie mulumii sau s fi tu
nsui invalid. Mi-a mai zis c-i repet de mii de ori c e mulumit c alii nu sunt ca
ea, dar cu toate acestea nu poate s nu se gndeasc la faptul c de-acum nainte, pentru
tot restul vieii ei, nu va mai putea umbla.
Nancy tcu. Domul Pendleton nu zise nimic, sttea doar ntr-un fotoliu, cu
minile la ochi.
- I-am adus aminte de ce mi-a spus la nceput, c jocul e cu att mai frumos cu
ct e mai greu, mai dificil de jucat, urm Nancy cu tristee. Ea zice c asta nu mai e
valabil, acum este mult mai greu. Trebuie s plec, ncheie ea, i, apropiindu-se de u,
ntreb sfioas :
- Bnuiesc c n-am s-i pot spune micuei noastre c l-ai revzut pe Jimmy Bean,
nu-i aa ?
- Nu vd cum i-ai putea-o spune, ntr-adevr, nu l-am revzut, rspunse repede
domnul Pendleton. De ce ntrebi ?
- Pentru c ... nimic, domnule. S tii ns c unul din motivele tristeii ei este i
gndul c nu va mai putea s vin cu el la dumneavoastr, aa cum v-ai neles. Zicea
c vi l-a prezentat odat, ns n-a tiut ce s fac spre a v convinge c Jimmy, de
emoie, nu era n apele lui n ziua aceea i tare se teme c, neprndu-v simpatic, nu
vei mai dori s-l luai la dumneavostr. Eu nu am neles ce-a vrut s spun, poate
dumneavoastr vei reui.
- Da, neleg foarte bine ce a vrut s spun.
- Da, domnule. Ea dorea din tot sufletul s-l mai aduc odat pentru a v convinge
c el este cu adevrat prezena plcut a copilului, ns de acum nainte nu va mai fi n
stare. Blestemat fie maina aceea. Doamne, iart-m ! Bun ziua, domnule ! adug
Nancy, ieind repede.
Nu peste mult timp ntreg Beldingsville-ul fu la curent cu faptul c celebrul
119

specialist din New-York a condamnat-o pe srmana Pollyanna Whittier la o paralizie


definitiv a picioarelor. Aezarea nu mai fusese, n mod sigur, niciodat att de
tulburat. Toi tiau, mcar din vedere, obrajii pistruiai i joviali, cu un permanent
zmbet politicos i muli cunoteau i jocul Pollyannei. Acum erau triti, gndindu-se
c nu se vor mai ntlni pe strzi i pe cmpuri cu acea fa simpatic i c nu vor mai
auzi galsul ei dulce care aducea pretutindeni bucurie. Li se prea tuturor de neconceput,
att de crud i de dureros s n-o mai vad.
Prin buctrii, prin saloane i pe la garduri, femeile vorbeau de ea i suspinau
din greu. Pe la colurile strzilor i prin prvlii brbaii vorbeau i ei despre fetia
paralizat, i unii dintre ei lcrimau pe furi. Aceste discuii i jalea se nteir, cnd cu o
iueal nemaipomenit, se rspndi zvonul c Pollyanna n starea nefericit n care se
afla, cel mai tare o durea faptul c nu va mai putea s-i joace jocul ei, deoarece nu va
mai avea nici un motiv de bucurie. Se pare c aceeai idee ncoli deodat n mintea
tuturor prietenilor ei, deoarece spre uimirea ei, stpna castelului Harrington ncepu s
primeasc vizite ale unor persoane cunoscute sau necunoscute ei, brbai, femei i copii,
pe care nici prin cap nu-i trecuse lui Miss Polly c Pollyanna i-ar cunoate. Unii dintre
ei intrau i stteau cte 5 - 10 minute. Alii rmneau sfioi la poart, mutndu-i
plriile sau genile dintr-o mn n alta. Unii aduceau cte o carte, alii buchete
frumoase de flori, prjituri sau bomboane. Unii plngeau pe fa, alii se ntorceau s-i
stearg ochii i nasul pe furi. Toi ns se interesau de mica bolnvioar i-i trimiteau
bileele pline de afeciune i compasiune. Vznd toate aceste dovezi de simpatie i
dragoste Miss Polly, dup un timp, lu o hotrre. n ziua aceea, domnul Pendleton sosi
printre primii vizitatori, i nu mai avea crjele.
- Cred c nu e nevoie s v spun ct sunt de ndurerat, spuse el cu vocea-i aspr i
gtuit. Oare nu se mai poate face nimic ?
Miss Polly fcu un gest dezndjduit.
- Vai ! Facem tot ce ne st n putin. Doctorul Mead a recomandat un tratament i
a prescris nite medicamente care pot s-i amelioreze ntr-un fel boala, doctorul Warren
aplic ntru totul indicaiile lui, dar ... doctorul Mead a spus c nu mai exist nici o
speran.
Cu toate c abia intrase, domnul Pendleton se ridic grbit. Figura i devenise
extrem de palid iar buzele i se contractar. Privindu-l, Miss Polly i ddu seama c
pleca pentru a-i ascunde lacrimile care i inundaser ochii i nu dorea s plng n faa
ei. De la u, se ntoarse i spuse tulburat :
- Am o veste pentru Pollyanna. V rog, fii bun i spunei-i c l-am vzut pe
tnrul Jimmy Bean i c de acum nainte ... va fi biatul meu. Mai spunei-i, v rog, c
sunt hotrt s-l adoptez i m-am gndit c va fi mulumit s afle ea prima.
O clip, Miss Polly i pierdu cumptul.
- Dorii s-l adoptai pe Jimmy Bean ?!
- Da. Sunt sigur c Pollyanna va nelege i, n sfrit, va avea o mulumire. V rog
mult s-i spunei de ndat !
- Am s-i spun imediat , opti Miss Polly.
120

V mulumesc ! ncheie domnul Pendleton, prsind ncperea.


Rmas n capul scrilor, Miss Polly privi tcut i consternat n urma lui. Nu-i
venea s-i cread urechilor ! John Pendleton s-l nfieze pe Jimmy Bean ?! John
Pendleton, att de bogat, de singuratic, de ursuz, cu faim de zgrcit i de egoist, s
adopte un biel ... i ce biel !!!
- S fiu sincer ... nici nu tiu ce s mai cred, i zise ea, i cu o figur cam aiurit
urc treptele i intr n odaia nepoatei sale.
- Scumpa mea Pollynna, am pentru tine o veste grozav din partea domnului
Pendleton. A trecut chiar acum pe aici i m-a rugat s-i comunic c l-a primit la el pe
Jimmy Bean i c, n curnd, l va adopta, va fi copilul lui. Domnul Pendleton sper c
vei fi mulumit !
Figura ngndurat a Pollyannei se lumin imediat i pe faa ei i fcu loc
expresia unei bucurii adevrate.
- Dac sunt mulumit ?! Of, Doamne, mtu Polly, sigur c sunt foarte foarte
mulumit. Am dorit din tot sufletul s-i gsesc un cmin lui Jimmy i ... ct de frumos
va fi cminul lui acum ! Dar m bucur i pentru domnul Pendleton. Vezi, acum o s aib
i el prezena unui copil.
- Prezena cui ?
Pollyanna se mbujor. Uitase c intenia domnului Pendleton a fost s-o nfieze
pe ea, dar nu era, bineneles, momentul s-i spun scumpei i minunatei sale mtui
Polly, c i-ar fi trecut mcar o clip prin minte s o prseasc.
- Prezena copilului, se blbi ea. Odat, domnul Pendleton mi-a spus c numai
inima i mna unei femei sau prezena unui copil pot crea un cmin. Acum, iat c are
prezena copilului.
- Da, neleg, opti Miss Polly.
n realitate, nelegea mult mai bine dect i-ar fi putut nchipui Pollyanna. i
ddea seama de presiunea pe care John Pendleton o exercitase asupra fetiei cnd i
ceruse s fie ea prezena copilului, necesar pentru transformarea mreei dar
neprimitoarei sale case ntr-un cmin adevrat.
- neleg, replic ea, avnd lacrimi n ochi.
Temndu-se s nu i se pun ntrebri la care n-ar fi putut s rspund, Pollyanna
schimb iute vorba.
- S tii, mtu Polly, c i doctorul Chilton mi-a spus c i lui i-ar trebui inima
i mna unei femei sau prezena unui copil pentru a avea un cmin adevrat.
Miss Polly tresri.
- Doctorul Chilton ?!
- Da, da ! Chiar el ! Mi-a spus-o cnd mi-a mrturisit c locuiete n dou camere,
la nite oameni strini, n dou camere neprietenoase i nu are un cmin aa cum a visat.
Miss Polly privea absent pe fereastr, fr s rspund.
- Atunci l-am ntrebat de ce nu a ales i el mna i inima unei femei, ca s-i
ntemeieze un cmin.
Roind pn n vrful urechilor, Miss Polly exclam :
121

- Pollyanna !
- Chiar aa i-am zis, deoarece era, bietul de el, att de trist.
- i ... ce i-a respuns ? ntreb Miss Polly mpins de o for ascuns i total
potrivnic voinei sale.
- O vreme a tcut, apoi mi-a spus, optit, c nu ntotdeauna poi s obi aa ceva
chiar dac vrei.
Tcerea se instal n camer n timp ce Miss Polly privea iar, pierdut, pe
fereastra ce da n grdin.
- Tare i lipsete un cmin i eu a vrea din tot sufletul s-l aib, oft n cele din
urm Pollyanna.
- De unde tii tu, micuo ?
- Pi tiu, pentru c ntr-o zi, creznd c nu-l aud, dar eu l-am auzit, a zis ncet de
tot c ar da orice s aib mna i inima unei femei dar ... ce ai mtu Polly ?
Ridicndu-se n grab, Miss Polly se refugie la fereastr.
- Nimic, draga mea. Doream doar s-mi schimb poziia picioarelor, spuse ea, roie
ca para focului.

122

28
JOCUL I JUCTORII LUI
La puin vreme dup a doua vizit a domnului Pendleton, Milly Snow sosi ntr-o
dup-amiaz la castelul Harrington, unde nu mai fusese n viaa ei. Fiind primit de
Miss Polly, ea se nbujor pn n vrful urechilor i murmur sfioas.
- Am venit s v ntreb cum se simte fetia dumneavoastr.
- Eti foarte amabil, i mulumesc de ntrebare. Din pcate, e n aceeai stare.
Dar ce mai face mama ta ?
- Tocmai voiam s v spun despre ea, adic voiam s v rog s-i spunei
domnioarei Pollyanna c mama i cu mine ne gndim mereu la ct de ngrozitor e
pentru ea s nu mai poat merge i ne mai gndim la tot ce a fcut pentru noi, pentru
mama. A nvat-o jocul, i cte i mai cte. Doamne, ce triste am fost cnd am aflat c
nu poate s-l mai joace ! Nu-mi dau seama cum poate ajunge s-l joace din nou. Noi ne
amintim mereu de tot ce a fcut ea pentru noi i poate, dac-i spunei asta, va fi
mulumit, adic vreau s spun, aa mcar un pic, se opri Milly netiind cum s ncheie
i ateptnd ca Miss Polly s-i rspund.
Aceasta o ascultase politicoas, dar nu prea nelesese mare lucru din irul
dezlnat al vorbelor ei, ci doar pe jumtate. Auzise c Milly Snow e cam srac cu
duhul, dar nu crezuse c era ntr-att. Nu nelegea niruirea aceea de cuvinte fr
logic. Totui, i rspunse cu mult calm.
- Milly, nu prea neleg ce vrei. Spune-mi exact ce anume doreti s-i comunic
Pollyannei ?
- Pi, asta-i ! Doresc s-i aducei aminte de tot ce a fcut ea pentru noi.
Bineneles c tie cte ceva despre asta, deoarece a putut constata chiar ea ce multe
lucruri s-au schimbat n starea mamei i a mea, cci i au am ncercat s joc puin jocul
ei, i-mi place.
Miss Polly i ncrei fruntea. Dorea s o ntrebe n ce const jocul, dar nu reui
deoarece Milly relu cu avnt :
- Vedei, nainte nimic nu-i intra n voie mamei mele. ntotdeauna dorea altceva
dect avea. Firete, nu era vina ei, ci a bolii cronice care o intuiete la pat de atta amar
de vreme. Acum, ns, mi permite s deschid ferestrele, este preocupat de nfiarea
ei, de cmile ei de noapte i de multe alte lucruri. mpletete veste i pulovere pentru
bolnavii din spital i e att de mulumit ... e foarte mulumit c poate s le fac. tii,
123

aceast mare schimbare e opera domnioarei Pollyanna, deoarece ea a determinat-o pe


mama s neleag c trebuie s fie fericit c se poate servi de minile i de braele sale.
Mama s-a gndit c nu e bine ca ele s stea degeaba i aa a nceput s lucreze pentru
spitale. Nu v putei imagina ct de schimbat e acum camera mamei, e plin de ln
colorat n toate culorile. Ce s mai zic de prismele de la fereastr, pe care Pollyanna i
le-a druit. Toate la un loc te fac s simi o real plcere s stai acolo. nainte, aproape
m temeam s intru n camera ei, att de ntunecat i trist era. Mama, v amintii
desigur, era nervoas i nenorocit. Dorim mult s-i comunicai domnioarei Pollyanna
c tot binele ne vine numai de la ea i suntem nespus de bucuroase c am avut prilejul so cunoatem i credem c dac ar ti lucrurile astea, ar simi un strop de mulumire. Att
am vrut s v spun, Miss, ncheie Milly oftnd. i vei spune, nu-i aa ?
- Fii pe pace ! Bineneles c i voi spune, zise Miss Polly ncet ntrebndu-se ct
anume va putea reine din acest discurs pentru a-l reda scumpei ei bolnave.
Dup vizitele domnului Pendleton i a lui Milly Snow, urmar multe altele, la
ncheierea crora Pollyannei i erau adresate mulumiri i cuvinte de recunotin. Unele
vizile erau att de ciudate, nct Miss Polly era de-a dreptul intrigat. ntr-o bun zi,
veni vduva Benton. Miss Polly o cunotea din vedere, dar niciodat nu schimbase vreo
vorb cu ea. Era considerat o persoan foarte trist i ntotdeauna era mbrcat n
negru. Astzi, ns, la gt avea o panglic albastr, iar ochii i erau plini de lacrimi. i
povesti lui Miss Polly ct s-a ntristat cnd a auzit de blestematul de accident, apoi,
sfioas, ceru voie s-o vad pe Pollyanna.
Miss Polly cltin din cap.
- mi pare nespus de ru, doamn, dar nc nu poate primi pe nimeni. Poate un pic
mai ... ncolo,
Domana Benton i terse lacrimile, se ridic ncet i ddu s plece. Cnd ajunse,
ns, aproape de hol se ntoarse brusc :
- Miss Harrington, suntei att de bun s-i trensmitei dou vorbe din partea mea?
ntreb ea timid.
- Bineneles, doamn, cu plcere.
- Spunei-i, v rog, c port asta, i mna ei atinse nodul panglicii albastre. Vznd
c Miss Polly o privea cu mirare, continu : Nepoata dumneavoastr a ncercat de
nenumrate ori s m determine s port lucruri colorate i de aceea m-am gndit c va fi
mulumit s aud c am nceput s-i fac pe plac. Ea mi-a spus cu atta drglenie c
Freddy ar fi fericit dac m-a hotr la asta. Poate nu tii, Freddy este singurul copil
care mi-a mai rmas. Toi ceilali sunt ... i doamna Benton i nclin capul .V rog s-i
spunei domnioarei Pollyanna, va nelege, adug ea i plec.
Puin mai trziu, n aceeai zi, veni o alt vduv, adic o femeie mbrcat i ea
n negru. Pe aceasta, Miss Polly nu o tia de fel i se minuna cum de-i putuse face
Pollyanna attea cunotine. Pe noua venit o chema doamna Tarbell.
- tiu c pentru dumneavoastr sunt o strin, dar nu i pentru fetia ce e acum
att de grav bolnav. Am locuit la un hotel toat vara i, pentru sntatea mea, aram
nevoit s fac plimbri lungi. Aa am cunoscut pe ngerul care este nepoata
124

dumneavoastr. A dori s v explic ce a nsemnat ea pentru mine, ca s nelegei mai


bine la ce m refer i ce s-i spunei. Cnd am sosit aici eram nespus de trist i
dezndjduit, dar
figura ei att de vesel i radioas
mi-a amintit de fetia mea. A
murit acum civa ani. M-am
suprat foarte tare cnd am auzit
de acest accident i de faptul c,
nemaiputnd
merge,
este
nefericit, i nu mai are motive de
bucurie. De aceea m-am hotrt s
vin s v vd ...
- Suntei extrem de amabil,
murmur Miss Polly
- A dori s fii att de bun
s-i transmitei ceva din partea mea.
- Desigur, cu mult plcere.
- Va rog s-i transmitei c doamna Tarbell este mulumit acum. mi dau seama
c aceasta vi se pare o ciudenie i c nu nelegei, dar v cer scuze pentru c nu pot s
v dau alte explicaii. Nepoica dumneavoastr va nelege despre ce este vorba i am
simit nevoia s vin, ca s tie i ea. Va mulumesc i v rog s m iertai pentru
ndrzneala de a veni aici, mai spuse ea nainte s plece.
De data asta, complet bulversat, Miss Polly se grbi spre camera Pollyannei.
- Scumpa mea, cunoti o anume doamn Tarbell ?
- Oh, sigur c da, mi-a chiar foarte drag. Srmana, e att de bolnav i de trist,
locuiete la hotel i trebuie s fac plimbri lungi. Obinuiam s le facem mpreun.
Adic, vreau s spun c ... obinuiaaam, i vocea ei subire i se frnse, iar din ochi i se
prelinser dou boabe mari i lucitoare, de-a lungul obrazului.
Miss Polly ncerc s-i dreag vocea.
- Copilul meu iubit, doamna Tarbell a fost adineaori aici i a lsat un mesaj pentru
tine. Nu mi-a spus exact ce nseamn, a spus doar s-i transmit c acum e mulumit.
Pollyanna btu din palme.
- ntr-adevr ? Aa a ea spus? Ah, ct sunt de mulumit.
- Ce a vrut s spun cu asta, Pollyanna ?
- Vezi, aa e jocul i ... Pollyanna i duse repede mna la gur i se opri brusc.
- Ce joc ?
- Oh, mtu Polly, e ... nimic, nu pot s vorbesc despre lucruri interzise.
Miss Polly ar fi dorit s-o descoase, ns mhnirea ntiprit pe obrajii palizi ai
fetiei o fcur s renune.
Culmea nedumeririi lui Miss Polly fu atins, imediat dup vizita doamnei
Tarnbell, datorit unei vizitatoare tinere, fardat, cu prut vopsit , cu pantofi cu tocuri
nalte i mbrcat cu o rochie adnc decoltat. Pe aceast fptur Miss Polly o tia din
125

vedere i din auzite, dar nu-i fcu nici o plcere s-o vad sub acoperiul castelului
Harrington. Intrnd n camera unde fu condus strina, Miss Polly nu numai c nu-i
ntinse mna, dar fcu i un pas napoi cnd ddu cu ochii de ea. Femeia se ridic de
ndat, avnd ochii roii de plns. Destul de ndrznea, ntreb dac ar putea-o vedea
cteva clipe pe micua Pollyanna.
La nceput, Miss Polly o refuz pe un ton distant, dar ceva din ochii imploratori ai
femeii o determin s adaoge c pn acum nimeni nu avusese acces la Pollyanna.
Femeia sttu o clip pe gnduri apoi spuse cu o uoar insolen.
- Sunt doamna Payson, doamna Tom Payson. Bnuiesc c ai auzit despre mine,
deoarece sunt subiectul preocuprilor mai tuturor oamenilor buni din aceast aezare.
Poate c toate brfele pe care le-ai auzit nu sunt ntru totul adevrate. Dar asta nu are
nici o importan. Am venit pentru feti. Acum o stmn am aflat c nu va mai fi n
stare s umble niciodat i ... cu drag a schimba picioarele mele cu ale ei, biata de ea !
Fugind ncoace i ncolo, mititica poate face ntr-o or mai mult bine dect a fi eu n
stare s fac ntr-o sut de ani. Dar asta n-are nici o importan. De obicei, picioarele nu
sunt date celor care le-ar ntrebuina cu folos, acum sunt sigur de asta.
i drese o clip glasul i relu din nou cu vocea rguit.
- Nu avei de unde tii, ns eu o cunosc foarte bine pe nepoica dumneavoastr.
Locuim pe drumul care duce la Pendleton Hill. Ea trecea adesea pe acolo i din cnd n
cnd se oprea s se joace cu copiii mei sau s stea de vorb cu mine i cu soul meu,
cnd era acas. Prea s in la noi. Cred c habar n-avea c persoanele din clasa ei
social nu stau de vorb cu de-tia ca noi. Poate c dac ar face-o, Miss Harrington, nar mai exista fiine de genul meu, spuse ea cu obid. Da ... Oricum, Pollyanna venea pe
la noi i asta nu-i pricinuia nici un ru, n schimb, pentru noi era o binecuvntare. Ea
nici nu i-a dat seama, i e mai bine aa, deoarece sunt lucruri pe care e bine s nu le
cunoasc. Anul sta a fost un an greu pentru noi, din toate punctele de vedere. Soul
meu i cu mine ajunseserm att de dezndjduii nct am fi fost gata de ... orice. Am
avut chiar intenia s ne desprim, fr s ne pese de ce se va alege de copiii notri.
Atunci s-a ntmplat accidentul i am aflat c minunata i scumpa feti nu va mai putea
s ne viziteze niciodat. Adnc ndurerai, ne-am amintit de vremurile cnd obinuia s
se opreasc din drum la ua noastr, s se joace cu copiii i s rd cu mulumire. Ea era
ntotdeauna mulumit de ceva. Odat, ne-a explicat de ce este aa i ne-a povestit jocul
ei , tii desigur despre ce este vorba. A nceput s ne nvee s-l jucm i ne-a redat, n
acest fel, curajul de a nfrunta viaa. Apoi, brusc, am auzit ct de nefericit este c ea nul mai poate juca, deoarece nu mai are nici un motiv de bucurie. De asta am venit aici, si dau un mic prilej de mulumire cnd o s afle c soul meu i cu mine am hotrt s ne
mpcm de dragul copiilor i de acum nainte vom juca mpreun jocul ei. Sunt
convins c vestea asta o va mulumi, deoarece se mhnea adesea cnd ne auzea
certndu-ne i spunndu-ne cuvinte urte unul celuilalt. n ce ne privete, nc nu-mi
dau seama n ce fel ne va ajuta jocul, dar trim cu o speran. Oricum, vom ncerca,
deoarece ea i dorea mult lucrul acesta. O s-i trensmitei ce v-am spus ? V rog !
- Da, am s-i transmit, fgdui Miss Polly, i apoi, i ntinse mna pe negndite,
126

adugnd : V mulumesc c ai venit, doamn Payson.


Insolena femeii dispru ca prin farmec. Buzele ncepur s-i tremure, opti
cteva cuvinte pe care Miss Polly nu le putu nelege, i strnse cu putere mna i iei
fugind.
Abia se nchise ua i Miss Polly strig hotrt :
- Nancy !
Vizitele misterioase i nucitoare pe care trebuise s le suporte n ultima vreme
i, mai cu seam, aceasta din urm i ncordaser nervii la culme. Nancy n-o mai auzise
pe stpna ei vorbind att de sever, din ziua accidentului.
- Nancy, s-mi spui imediat n ce const acst joc absurd, cunoscut de toat
suflarea de-aici, n afar de mine ?! Ce legtur are nepoata mea cu el ? Ce motiv au
toi, ncepnd cu Milly Snow i terminnd cu aceast doamna Payson, s m nsrcineze
pe mine s-i transmit Pollyannei c ei l joac ? Dup cte mi dau seama, mai bine de
jumtate din locuitorii acestei aezri poart funde albastre, nceteaz imediat
scandalurile din familiile lor, fac lucruri care nainte le displceau. i toate, din cauza
Pollyannei. Am ncercat s obin o explicaie chiar de la ea ns nu am reuit i nu vreau
s-o obosesc insistnd. Asear, ns, am surprins-o spunndu-i ceva care m face s cred
c apari i tu celor care joac. Aa c te rog s-mi spui imediat ce nseamn tot circul
sta !
Spre totala consternare a lui Miss Polly, Nancy izbucni n hohote de plns. Cnd
se liniti puin, spuse :
- nseamn c din iunie trecut, de cnd acest odor de copil a venit la noi, i-a fcut
fericii pe toi oamenii de-aici i acum, inversndu-se rolurile, ei se strduiesc s-i
druiasc micuei noastre un strop de fericire.
- Fericire ?!
- Da, fericire ! Aa e jocul.
Miss Polly btu din picior enervat.
- Nancy, nu pricep nimic. Te compori la fel ca ceilali. Ce fel de joc ?!
nlndu-i capul, Nancy i privi stpna drept n ochi.
- Am s v spun. E vorba de jocul pe care domnioara Pollyanna l-a nvat de la
tatl ei. Cnd era mic a dorit nespus o ppu dar n locul acesteia a primit ntr-un
butoia misionar, o perche de crje. Firete, ca orice copil, a nceput s plng. Tatl ei
i-a spus atunci c, n orice situaie exist ceva care te poate bucura i c ar trebui s fie
mulumit c a primit aceste crje.
- Cum poate s fie cineva mulumit de nite crje ? spuse Miss Polly intrigat,
gndindu-se la picioarele rigide, imobilizate n ptuul de la etaj.
- Pi tocmai asta este ! Chiar ea mi-a explicat. Tatl ei i-a spus c mulumirea
trebuie s-i vin de la faptul c nu are nevoie de aceste crje.
- Vai ! strig Miss Polly.
- De atunci, ea joac ncontinuu acest joc, strduindu-se s gseasc o mulumire

127

n tot ce se ntmpl. Mi-a mrturisit c simindu-se att de mulumit c nu are nevoie


de crje, nici nu i-a mai psat de ppua pe care i-o dorise. A numit jocul sta, jocul
mulumirii i de atunci, l-a jucat mereu.
- Dar cum ... Miss Polly era incapabil de a continua.
- Poate v mir, dar vedei dumneavoastr ct de mult bine face acest joc, adic ce
reuete el s fac, spuse Nancy, aproape tot att de convins ca i Pollyanna. Dac vei
avea bunvoina s m ascultai a dori s v povestesc ct bine mi-a fcut mie i frailor
mei de-acas. Dup cum tii, am dus-o odat pe Pollyanna cu mine, s-i cunoasc. Pe
mine m-a nvat s fiu mulumit de o mulime de lucruri importante sau mai mrunte,
i asta-i face viaa mai uoar. De pild, nu-mi puteam suporta numele Nancy - Mi se
prea cel mai urt posibil. Ea m-a nvat s-l iubesc, spunndu-mi c ar trebui s fiu
ncntat c nu m chiam Hephzibach. Dimineile de luni mi erau nesuferite. Ei bine,
ea m-a fcut s le ndrgesc.
- i plac dimineile de luni ?
Pe Nancy o pufni rsul.
- tiu c vi se pare ridicol, Miss Polly dar am s v explic. Ce credei c mi-a spus
fetia asta binecuvntat cnd a descoperit aversiunea mea pentru zilele de luni ? Mi-a
spus aa : Ei bine, Nancy, luni dimineaa ar trebui s fi mai mulumit dect n celelalte
zile deoarece trebuie s treac o sptmn ntreag pn s mai vin din nou ziua de
luni. De atunci, n fiecare zi de luni, m gndesc la asta i mi-e de mare ajutor. M
pufnete rsul de fiecare dat cnd mi amintesc, i rsul, Miss Polly, vindec multe, nui aa ?
- Dar mie de ce nu mi-a vorbit niciodat despre acest joc ? De ce s-a ferit de
fiecare dat cnd am ntrebat-o ?
Nancy sttu o clip n cumpn, apoi se hotr :
- S m iertai, Miss Polly, dar trebuie s v amintesc c de la bun nceput i-ai
interzis s vorbeasc despre tatl ei, aa c nu putea s v explice jocul din moment ce
ar fi fost nevoit s-l pomeneasc i pe el. Doar el o nvase, nu-i aa ?
Miss Polly i muc buzele.
- Sunt sigur c dumneavoastr ai fi fost prima persoan creia fetia ar fi vrut
s-i pomeneasc despre joc, ea simea nevoia s-l joace cu cineva i de aceea m-am
oferit eu prima.
- i ... i ceilali ? ntreb Miss Polly extrem de nduioat.
- Oh, cred c aproape toat lumea-l cunoate acum, cel puin aa cred dup cte
aud pe unde m duc. Sunt sigur c ea a vorbit multora de jocul ei, iar acetia, la rndul
lor l-au explicat mai departe, i aa ... s-a rspndit, ca de altfel toate lucrurile, i cele
bune i cele rele. Scumpa de ea, era att de vesel, de zmbitoare i de politicoas cu
toat lumea i tot timpul att de mulumit de orice, nct nu putea trece neobservat. De
cnd a fost lovit toi sunt ndurerai, mai ales de cnd au aflat c sufer enorm deoarece
nu mai poate s fie mulumit. Acesta-i motivul pentru care vin zilnic att de muli
oameni s-i spun ct sunt de fericii c i-a nvat cum pot fi mulumii. Ei sper c,
128

tiind acest lucru, i ea se va simi un pic mai bine. Domnioara Pollyanna a dorit foarte
mult s-i gseasc prieteni de joc.
- Da, ei bine, de acum nainte mai tiu pe cineva care va dori s-l joace, murmur
Miss Polly ieind hotrt din buctrie.
Nancy o urmri mirat cu privirea.
- Dac cineva mi-ar spune c de acum nainte Miss Polly e n stare s fac te miri
ce nzdrvnie, am s-l cred c ea e capabil de lucrul acela. Chiar aa !
Dup o vreme, infirmiera le ls singure pe
Miss Polly i pe Pollyanna.
- Draga mea, azi ai mai avut o vizit, o
anun Miss Polly pe feti, ncercnd s
pstreze o voce neutr. i aminteti de doamna
Payson ?
- Doamna Payson ? O, sigur c da.
Locuiete pe drumul spre Pendleton Hill i
are
cei mai adorabili copilai din lume, o feti de 3
ani i un bieel de 5 ani. E o femeie foarte
frumoas, dar i soul ei este artos Cred ns c
nu prea i dau seama ct de frumoi sunt. Se
cam ceart, din cnd n cnd, adic am vrut s spun c au cteodat divergene de preri.
Pe deasupra, sunt sraci, i nici butoiae misionare cu lucruri nu primesc deoarece, tii,
domnul Payson nu este preot misionar ca ...
O mbujorare apru pe faa fetiei i , imediat, se colorar i obraii mtuii sale.
- Cu toat srcia lor, doamna Payson e mbrcat, cteodat, foarte frumos. A
primit cadou chiar inele preioase cu diamante, rubine, perle i smaralde. A spus, ns,
c are unul n plus i c vrea s scape de el, c vrea s divoreze. Ce nseamn divor
mtu Polly ? M tem c nu-i ceva tocmai frumos deoarece ei doi nu arat prea fericii
cnd pomenesc despre divor i ea a mai spus c dac-l va obine n-o s mai locuiasc
mpreun cu domnul Payson, el va trebui s plece mpreun cu copiii. Prerea mea este
c ar fi mai bine s pstreze inelul pe care zice c-l are de prisos, i s le arunce pe
celelalte. Nu eti de acord cu mine ? Ce nseamn divor, mtu Polly ?
- Soii Payson nu mai au de gnd s se despart, scumpo, spuse Miss Polly evitnd
s-i rspund la ntrebare. Sunt hotri s rmn mpreun.
- Ah, ct sunt de mulumit ! Asta nseamn c o s-i gsesc mpreun acolo cnd
am s m duc s-i vizitez. Of, Dumnezeule, iar am uitat ! strig fetia cu disperare.
Mtu Polly, de ce nu pot ine minte c picioarele mele n-au s m duc nicieri i c
niciodat nu voi mai putea merge la domnul Pendleton ?
Haide las, puiule scump i drag, nu te mai chinui atta. Poate c te vei duce
cteodat cu trsura, cnd ai s te simi un pic mai bine. Dar, apropos, nu i-am spus
nc tot ce m-a rugat doamna Payson s-i transmit. M-a rugat s-i spun c va rmne
mpreun cu soul ei i c vor juca amndoi jocul tu, aa cum i-ai dorit tu.
129

Fetia zmbi printre lacrimi.


- O, chiar aa ? A spus ea asta ? Ah, ct sunt de mulumit !
- Da, i mi-a mai spus c de aceea a venit s te viziteze pentru c dorete ca tu s
fi mulumit.
- Mtu Polly, vorbeti de parc ai ti ... tii ceva din jocul sta, mtu Polly ?
- tiu scumpo. Mi-a povestit Nancy despre el i mi dau seama c trebuie s fie un
joc fermector. A dori s ncercm s-l jucm mpreun de azi nainte.
- Ah, mtu Polly ... tu ... ? Of, acum sunt ntr-adevr extrem de mulumit.
Vreau s tii c tot timpul mi-am dorit s-l jucm amndou, mai mult dect cu oricine
de pe lumea asta.
Miss Polly trase cu greutate aer n piept. i era foarte greu s vorbeasc. Cu toate
astea, spuse aproape optit :
- Da, copilul meu drag, i n-am s fiu singur. Mi se pare c toi oamenii de aici,
pn i preotul, joac jocul tu. Nu am apucat s-i povestesc, dar s tii c azi
diminea, cnd am ieit, l-am ntlnit pe domnul Ford care m-a rugat s-i spun c
imediat ce vei putea s-l primeti va veni s-i comunice ce fericit este de cnd se
gndete la cele 800 de teze ale bucuriei despre care i-ai vorbit tu. Da, scumpa mea, ie
i se datoreaz fericirea lui. Toat aezarea noastr joac acum jocul tu i oamenii sunt
mult mai fericii dect nainte, i toate astea, pentru c tu, o feti bun i cu suflet mare,
i-ai nvat un joc nou i le-ai artat cum s-l joace.
Transfigurat de bucurie, Pollyanna btu din palme.
- Ah, ct sunt de mulumit ! exclam ea i pe fa i se putea citi toat fericirea
sufletului. S tii, mtu Polly, mi dau seama acum c mai pot s fiu ntr-adevr
mulumit. Pot fi mulumit de faptul c am avut cndva picioare i, astfel, am putut
face toate aceasta lucruri.

130

29
PRINTR-O FEREASTR DESCHIS
Iarna i scurse zilele ei scurte, una cte una. Pentru Pollyanna, ns, nu erau
scurte deloc, adesea erau chiar foarte lungi i nescpus de chinuitoare. Cu toate acestea,
n acele zile fetia ncerca s priveasc cu hotrre i resemnare tot ce se petrecea n
jurul ei. Oare nu trebuia acum s joace jocul cu mtua Polly ? Iar mtua Polly
descoperea mereu motive de a fi mulumit. Chiar ea descoperii ntr-o zi o mic poveste
: doi copii orfani au gsit n timpul unui viscol cumplit, o poart azvrlit de vnt pe
cmp i s-au adpostit sub ea. Aciuindu-se acolo s-au simit mulumii i se gndeau c
exist oameni mai srmani dect ei, care nu gsiser nici mcar o poart sub care s se
poat adposti de viscol. Tot mtua Polly i istorisi ntr-o zi Pollyannei povestea unei
srmane btrnele care nu mai avea dect doi dini, dar era extrem de mulumit pentru
c acetia i ddeau btrnei putina s-i mestece hrana.
Pollyanna mpletea, ca i doamna Snow, tot felul de lucruri folositoare din ln
viu colorat i era mulumit c avea brae i mini de care se putea folosi. Primea din
cnd n cnd vizite i scrisori calde de la cei pe care nu-i putea primi. Aceste rnduri i
ddeau subiecte noi de meditaie i chiar simea nevoia acestor clipe plcute. l primise
odat pe domnul Pendleton i de dou ori pe Jimmy Bean. Domnul Pendleton i
povestise ce baiat drgu se fcuse Jimmy Bean i ce comportament frumos avea. La
rndul lui, Jimmy i-a vorbit despre cminul minunat pe care-l gsise i ce tat bun era
domnul Pendleton pentru el, subliniind faptul c totul i se datoreaz doar ei, Pollyannei.
n urma acestor vizite Pollynna i declar mtuii sale :
- Toate aceste lucruri m fac s fiu din ce n ce mai mulumit de faptul c odat
i odat am avut i eu picioare ca toat lumea.
Iarna trecuse i n sfrit sosi primvara. Cei din jurul Pollyannei, care o
ngrijeau cu dragoste i devotament, constatar c tratamentul nu aduse cine tie ce
ameliorri n boala fetiei. Se prea c sumbrul prognostic al doctorului Mead era pe
cale s se ndeplineasc : Pollyanna nu va mai putea umbla niciodat. ntreg
Belldingsville era la curent cu tot ce o privea pe Pollyanna, iar n Belldingsville exista
un om care se agita i se nelinitea teribil auzind aceste veti pe care se strduia s le
obin, despre srmana feti. Dar fiindc zilele se scurgeau una dup alta fr nici o
schimbare n bine, ci dimpotriv, parc n mai ru, se ivi ceva ce mrii i mai mult
ngrijorarea i suferina ce i se putea citi pe faa acestui om n care se bteau cap n cap,
131

luptnd una cu alta, disperarea i hotrrea ferm de a ntreprinde ceva. n cele din
urm, nvinse hotrrea de a ntreprinde ceva i aa se face c, ntr-o bun zi, spre marea
lui mirare, domnul Pendleton se trezi acas cu el, cu doctorul Thomas Chilton.
- Pendleton, ncepu rstit doctorul. Doresc s stau de vorb cu dumneata deoarece
cunoti mai bine dect oricine relaiile pe care le-am avut odinioar cu Miss Polly
Harrington.
John Pendleton se surprinse tresrind fr voia lui. Adevrul era c tia cte ceva
despre chestiunile privitoare la Miss Polly i doctorul Chilton, ns acest subiect
rmsese tabu ntre ei, aproape 15 ani.
- Da, afirm el, silindu-se s dea vocii sale un ton de simpatie dar care s nu par
din cale afar de interesat. i dete ns repede seama c doctorul este prea surescitat i
grbit s-i verse focul care-i mocnea n suflet pentru a mai bga n seam astfel de
amnunte.
- Pendleton, trebuie s-o vd pe Pollyanna i s-o consult. E de datoria mea s
procedez aa.
- Foarte bine ! Nu vd de ce n-ai face-o ?!
- De ce n-a face-o ? Pendleton, dumneata tii exact c de mai bine de 15 ani eu
nu am mai pus piciorul n castelul Harrington ! Nu tii, dar i-o spun eu, c stpna
castelului mi-a spus, n trecut, c dac mi-ar cere vreodat s intru acolo asta ar echivala
cu faptul c mi cere iertare i c totul ar deveni ca nainte, cu alte cuvinte c, n acest
caz, ar consimi s se mrite cu mine. Dac dumneata i-o poi imagina acum cerndumi s merg acolo, ei bine, eu nu pot !
- Dar dumneata de ce nu poi merge acolo fr s i-o cear ?
Doctorul se ncrunt.
- Hmm ! Nu, nu pot. tii, am i eu oarecare mndrie.
- Dac te preocup att de mult soarta Pollyannei, n-ai putea oare s-i calci pe
afurisita asta de mndrie i s uii de cearta aia veche ?
- Cearta am uitat-o de mult ! strig doctorul nfierbntat. Nu la felul sta de
mndrie m refer. n ce m privete, a putea s m duc de aici pn acolo n genunchi
sau n cap dac asta ar ajuta la ceva. E vorba de demnitatea mea profesional. Fiind un
caz grav, iar eu fiind doctor nu pot s apar acolo zicnd : Iat-m ! Luai-m !
- Chilton, ntreb ncet domnul Pendleton, care a fost motivul real pentru care
v-ai certat ?
Doctorul se ridic i ncepu s se plimbe agitat.
- Motivul ? Ce naiba mai nseamn o ceart ntre doi ndrgostii, dup ce a
trecut? O divergen stupid cu privire la dimensiunile camerei sau la adncimea unui
ru, sau alte aiureli asemntoare ? n ce m privete sunt gata s admit c, de fapt, n-a
fost nici o ceart Pendleton, dar doresc s vd fetia, e o problem de via i de moarte.
Pe cinstea mea, eu cred c sunt 9 anse din 10 s existe un mijloc de a o vindeca total pe
srmana Pollyanna.
Cuvintele acestea fuseser rostite rspicat i clar, lng fereastra deschis,
132

aproape de fotoliul pe care sttea John Pendleton i ajunser la urechile unui biat care
se afla ngenunchiat afar, sub fereastr.
Ca n fiecare smbt, Jimmy Bean se ndeletnicea cu smulgerea buruienilor din
straturile de flori. Rmase ncremenit, cu urechile i cu ochii larg deschii.
- Pollyanna ar putea s umble iari ? ntreb John Pendleton. Ce tot spui ?
- Spun c, dei sunt att de departe de patul ei, din auzite, mi-am dat seama c e
vorba de un caz identic sau asemntor cu acela pe care unul din fotii mei colegi,
prieten vechi, l-a vindecat de curnd. De mult vreme el studiaz aprofundat asemenea
cazuri. Am rmas n relaii bune cu el, aa c m-am ocupat i eu puin cu aceste cazuri
deosebite i dup cte tiu ... dar trebuie s vd neaprat fetia !
- Da, ntr-adevr, trebuie s-o vezi. Nu poi s ajungi la ea prin doctorul Warren ?
Doctorul Chilton scutur din cap :
- M ndoiesc. Doctorul Warren s-a purtat foarte politicos n ce m privete. Mi-a
relatat c i-a propus lui Miss Harrington un consult mpreun cu mine, ns ea a refuzat
att de categoric nct nu ar mai cuteza s revin asupre acestei propuneri, chiar dac ar
tii c doresc s-o vd pe Pollyanna. Pe de alt parte, acum cteva zile, civa pacieni deai lui au venit s m consulte pe mine i acest fapt m ncurc i mai tare. ns, pentru
numele lui Dumnezeu, Pendleton, trebuie s vd fetia ! Te rog gndete-te la o soluie
ca s pot ajunge la ea.
- Da, mai cu seam cnd m gndesc ce s-ar putea ntmpla dac n-ai s poi
ajunge la ea, replic domnul Pendleton.
- Cum, Doamne, s-o vd fr acordul mtuii ei, care sunt sigur c nu mi-l va da
n veci ?!
- Trebuie s existe o cale s-o determine s te cheme !
- Care ?
- Nu tiu !
- Da, te neleg i nu cred c cineva ar tii ! E prea orgolioas i prea suprat ca
s m cheme, mai ales din cauza nelesului pe care l-ar avea aceast chemare. Cnd m
gndesc la fetia aceea nevinovat, un nger, sortit s triasc o lung via nefericit
atunci cnd exist anse sigure de salvare, i dac n-ar mai fi i aceast chestiune
stupid, numit mndrie profesional ... eu ...
Nu-i termin fraza i ncepu s se plimbe cu pas nervos prin camer, cu minile
nfundate adnc n buzunare.
- Dar dac am gsi pe cineva care s-o fac s priceap ? zise Pendleton .
- Da, bine-ar fi, ns cine-i ia aceast sarcin ? se rpsti doctorul.
- Nu ... tiu ... nu ... vd, se poticni interlocutorul su.
Sub fereastr, Jimmy Bean sttea nemicat. De-abia respirase, cu atenia extrem
de ncordat, de team s nu-i scape vre-un cuvnt din cele ce se discutau n cas, deasupra capului su.
- Ei bine, pe Dumnezeul meu c tiu cine o s-o fac ! i zise el voios. M duc
chiar eu s-i spun. Chiar acum !
Srii iute n picioare i, furindu-se, ddu colul casei, apoi i lu picioarele la
133

spinare fugind din rsputeri spre castelul Harringtonn.

30
JIMMY
PREIA
CRMA

- E Jimmy Bean, stpn i dorete s v vad, l anun din u, Nancy


- Pe mine ? se mir Miss Polly. Eti sigur c nu dorete s-o vad pe domnioara
Pollyanna ? Azi poate s-o vad pentru cteva minute, dac vrea.
- I-am spus stpn, ns insist c vrea s v vad pe dumneavoastr.
- Bine, am s vin ndat, spuse Miss Polly i se ridic obosit.
n salon se afala un bieel cu ochii mari, rotunzi i cu faa nfierbntat de
alergare, care intr pe loc n subiect.
- Miss, tiu c este un lucru teribil ce fac eu acum i mai ales ce v voi spune
imediat, ns nu pot s nu procedez aa pentru c e vorba de Pollyanna, i pentru ea m
arunc i n foc sau a fi gata chiar s nfrunt mnia dumneavoastr, sau, m rog, a face
orice altceva, orict ar fi de greu. Sunt convins c i dumneavoastr mi-ai da dreptate
dac ai ti c mai exist o ans ca ea s poat merge din nou. De aceea am venit s v
spun c atta vreme ct numai mndria ... i nc ceva o mpiedec pe Pollyanna s
poat umbla atunci ... sunt sigur c dac ai ti c se poate l-ai chema pe doctorul
Chilton imediat.
- Ce spui ? l ntrerupse Miss Polly uluit i indignat n acelai timp.
- Pi tocmai asta m strduiesc s v spun !
- Bine, spune-o lmurit, dar te rog s ncepi cu nceputul i fii te rog coerent, ca s
te asiguri c neleg fiecare lucru n parte. Nu ncerca s le buluceti pe toate deodat, c
iari te ncurci.
Jimmy i trecu vrful limbii peste buzele uscate i ncepu.
- Iat despre ce este vorba, Miss ! Astzi doctorul Chilton a venit s-l vad pe
domnul Pendleton i au stat amndoi de vorb n bibliotec. Ai neles, cred, pn aici.
- Da, Jimmy, zise Miss Polly cu o voce mai mblnzit.
134

- Fereastra era deschis i eu pliveam buruienile de pe straturile de flori care se


gsesc fix sub fereastra bibliotecii. Aa c i-am auzit vorbind.
- Ai tras cu urechea ?
- N-am tras cu urechea, Miss, dar i-am auzit, spuse Jimmy bos. i m bucur c
i-am auzit. Cnd o s termin ce am de spus o s v bucurai i dumneavoastr. Deci
repet ! Pollyanna va merge din nou !
- Jimmy, ce vrei s spui ? i Miss Polly se aplec nspre el pentru a auzi mai bine.
- V-am mai spus, Miss, zise Jimmy satisfcut. Doctorul Chilton cunoate pe un alt
doctor care o poate vindeca pe Pollyanna, o poate face s umble iar. Totui, ca s fie
sigur, dorete s o consulte el, nainte de a vorbi cu doctorul acela. Vrea s-o vad, ns
i-a spus domnului Pendleton c dumneavoastr nu-i permitei.
Miss Polly se fcu roie la fa.
- Da, Jimmy, eu ..., eu ... nu pot ... nu voi putea s ... adic nu tiu ... zise ea
frndgndu-i minile.
- Pi, tocmai de asta am venit, ca s v fac s putei, spuse Jimmy cu un aer
serios. Mai ziceu c nu tiu din ce motiv, n-am neles prea bine, nu-l lsai pe doctorul
Chilton s vin aici, c ai refuzat propunerea doctorului Warren de-a o consulta i
doctorul Chliton pe Pollyanna, iar el nu poate s vin de capul lui dac nu este chemat,
din cauza mndriei lui preofesionale i din ... nu mai tiu eu ce alte cauze. Ei doreau s
gseasc pe cineva care s v fac s nelegei, ns nu tiau pe cine i ntruct eu
tocmai m aflam sub fereastr, mi-am zis Pe Dumnezeul meu c am s-o fac !. Aa
c am venit. Acum ai neles ?
- Da, Jimmy ! Ce mai tii de doctorul acela ? ntreb nfigurat Miss Polly. Cine
este ? Ce a mai fcut ? Ei sunt siguri c o va putea vindeca pe Pollyanna.
- Nu tiu cine este, Miss, nu i-au pronunat numele. Doctorul Chilton l cunoate
i a spus c a vindecat de curnd pe cineva, n aceeai stare, dup cum bnuiete el, ca i
Pollyanna. Nu problema lui l preocupa, ei erau ngrijorai din cauza dumneavoastr, c
nu v vei da consimmntul ca doctorul Chilton s-o vad pe Pollyanna. Dar acum,
spunei-mi, nu-i aa c o s-i ngduii ? Ai neles tot, Miss, nu-i aa ?
Miss Polly i rsuci capul, respiraia i se precipit i lui Jimmy i se pru c
plnge. Cu toate c-i venea s plng, Miss Polly n-o fcu ns. Dup cteva clipe i
spuse cu glas stins :
- Da, am s-i permit doctorului Chilton s-o consulte pe Pollyanna. Acum poi s
fugi repede acas, haide Jimmy ! Vreau s vorbesc cu doctorul Warren pe care l-am
vzut adineaori urcnd la Pollyanna.
Cteva minute mai trziu, doctorul Warren fu extrem de mirat cnd o ntni
pe Miss Polly ateptndu-l n hol, agitat i mbujorat la fa. Ceea ce-i spuse, ns, l
surprinse i mai tare.
- Doctore Warren, v amintii sper c mi-ai cerut mai de mult s permit
doctorului Chilton s vin la o consultaie ?
Atunci am refuzat.
135

ntre timp, m-am rzgndit, i in neaprat s-l invitai pe doctorul Chilton aici,
chiar acum, ct se poate de repede.
Va rog fii att de bun s-o facei !
Va mulumesc !

136

31
UN UNCHI NOU
Doctorul Warren intr n camera Pollyannei, unde fetia privea razele colorate ale
prismelor i jocul lor rsfrnt pe tavan. Era urmat ndeaproape de un brbat nalt i
voinic ...
- Doctore Chilton ! Ah, doctore Chilton ! Ct sunt de mulumit c v vd ! strig
Pollyanna ntr-o explozie de bucurie.
La clinchetul de clopoei al glasului ei, ochii tuturor se umplur de lacrimi.
- Dar ... tii, poate c ... mtua Polly nu vrea ...
- S n-ai nici o grij, scumpo, totul e n ordine, spuse Miss Polly cu blndee. Eu
l-am rugat pe doctorul Chilton s aib buntatea s te consulte n dimineaa asta,
mpreun cu doctorul Warren.
- Oh, deci l-ai poftit tu s vin ? opti mulumit Pollyanna
- Da, draga mea, l-am rugat ... adic ...
Era prea trziu s-i retrag cuvintele. Fericirea imens ce radia din ochii
doctorului Chilton nu putea s aib dect un singur neles, iar Miss Polly vzu clar
acest lucru. mbujorat, iei repede din camer.
Infirmiera se retrase mpreun cu doctorul Warren lng fereastr i discutau n
oapt. Doctorul Chilton ntinse braele spre Pollyanna.
- Fetia mea drag, cred c astzi ai fcut cel mai mare bine din viaa ta, iar vocea
lui era plin de duioie.
Spre sear, total schimbat i emoionat, Miss Polly se aez lng patul
Pollyannei. Infirmiera plec s-i ia cina, aa c rmseser doar ele dou n camer.
- Pollyanna drag, vreau s tii ceva naintea celorlali. ntr-una din zilele
urmtoare doctorul Chilton va deveni unchiul tu. Asta i se datoreaz ie, Pollyanna.
Sunt att de fericit, att de mulumit, scumpa mea.
Primul impuls al fetiei fu s bat din palme, dar deodat rmase cu amndou
minile n aer.
- Mtu Polly, deci ... tu erai femeia a crui inim i mn le dorea el demult ?
Da, precis tu eti, i asta voia s spun cnd a zis c azi am fcut cea mai frumoas i
mai bun fapt din viaa mea. Vai, sunt att de mulumit nct nici nu m mai gndesc
la picioarele mele.
Miss Polly i nnbui un suspin.
- Scumpo, s-ar putea ca ntr-o zi ...
Dar nu-i termin fraza, pentru c nu ndraznea s vorbeasc de sperana uria
pe care i-o dduse doctorul Chilton.
Totui, pn la urm se hotr s-i spun i Pollyannei, gndindu-se c e mai bine
dac procedeaz aa.
137

- Scumpa mea, sptmna viitoare vei face o cltorie. Cu un pat moale i comod,
vei fi urcat n trsur i apoi n tren i vei ajunge la un doctor celebru. Are o
clinic mare, departe de aici i el trateaz cazuri asemntoare cu al tu. Este
prietenul doctorului Chilton i mergem s vedem ce poate s fac pentru tine,
scumpa mea feti.

138

32
SCRISOARE DE LA POLLYANNA
Drag mtu Polly i unchiule Tom.
Eu pot ...pot acum s umblu !
Astzi am mers de la patul meu pn la fereastr. n total 6 pai.
Ce senzaie minunat, s fiu iar pe picioarele mele. Doctorii erau cu toii n
jurul meu, i zmbeau, iar infirmierele plngeau. O doamn care a renceput s
mearg sptmna trecut i o alta, care sper s mearg i ea luna viitoare, au
nceput s aplaude.
Toat lumea a fost invitat la aceast demonstaie. Pn i Tilly, negresa care
spal pe jos, privea prin glassvandul verandei i cnd o nnbuea prea tare plnsul
striga : Feti drag !
N-am neles de ce plngeau, pentru c mie mi venea s cnt de bucurie.
O ! O ! O ! V dai seama ? Pot umbla ... umbla ... umbla din nou !!!
Acum nu mai mi pas c sunt aici de 10 luni. Bine c n-am pierdut cu totul
nunta, pentru c tu, scump mtu Polly, ai fost att de bun i ai venit s te
cstoreti lng patul meu, i astfel, am putut s te vd mbrcat mireas.
ntotdeauna te gndeti cum s-i faci fericii i pe ceilali.
Aici mi se spune c n curnd voi pleca acas. A vrea s fac drumul de
ntoarcere mergnd pe jos. Cred c niciodat n-o s-mi mai plac s merg cu trsura.
Ce bine o s fie cnd voi putea merge singur, fr crje, fr ajutorul nimnui.
Ah, sunt att de mulumit de toate cte mi se ntmpl !
Chiar i faptul c, pentru o vreme, n-am putut s m folosesc de picioarele
mele m bucur, deoarece nu-i poi da seama ct este de minunat s le ai, dect
atunci cnd ai fost lipsit o vreme de ele.
Mine voi face 8 pai.
Cu mult dragoste pentru fiecare,
Pollyanna.

139