Sunteți pe pagina 1din 3

ADN

ADN este prescurtarea de la acidul dezoxiribonucleicAcesta este


format din molecule organice dintre cele mai complexe. Substana se
gsete n fiecare celul a fiinelor vii i este esenial pentru
identitatea oricrui organism, de la Euglena viridis, mica fiin
unicelular aflat la grania dintre plante i animale, i pn la Homo
sapiens sapiens, omul contemporan.
Din punct de vedere chimic, ADN-ul este un acid nucleic. Este o
polinucleotid, adic un compus n structura cruia se repet un set
limitat de macromolecule numite nucleotide; n acest sens, el este
definit ca fiind un copolimer statistic:
un copolimer este un polimer n compoziia cruia se repet
mai multe motive (monomeri); n cazul ADN-ului, monomerii sunt
nucleotidele.
iar statistic nseamn c monomerii se repet de manier
aleatorie n lanul polimer, fr ca ei s fie dispui alternativ sau dup
oricare alt aranjament repetitiv (aa cum se ntmpl, de exemplu, n
etilen-acetatul de vinil (EVA) sau n acronitril-butadien-stiren (ABS).
Nucleotida, ce reprezint unitatea de baz a ADN-ului, este o
macromolecul organic (o N-glicozid) compus (prin policondensare)
din:
o glucid (mai exact o monozaharid) de tipul pentoz (n
form furanozic)
o baz azotat heterociclic (inel sau ciclu aromatic n 5
atomi) de tipul pirimidinei, sau o variant a acesteia condensat cu
inelul imidazolic, numit purin
i un rest de acid fosforic (esterificat cu unul din hidroxilii
pentozei), adic un grup fosfat.[A]
Pentozele care intr n structura ADN-ului sunt D-2-dezoxiriboza
(pentru acidul nucleic tip ADN) sau D-riboza (pentru acidul nucleic tip

ARN).[B] Dou dintre bazele heterociclice azotate ale ADN-ului sunt


purinice (adenina i guanina), iar celelalte dou sunt pirimidinice
(citozina i timina). n ARN uracilul nlocuiete timina. n cadrul elicei
caracteristice, n form de scar spiralat, resturile pirimidinice ale
monomerului sunt orientate spre interior, formnd cu resturile purinice
ale celuilalt monomer treapta scrii, n timp ce pentozele formeaz
braele acesteia, de la o dubl unitate la alta (adic de la un cuplu
purinic-pirimidinic la urmtorul), legtura fiind realizat de gruprile
fosfat (prin atomii lor de oxigen). Legturile dintre resturile de purine i
pirimidine sunt de natur molecular i nu chimic, ele fiind legturi de
hidrogen.
Structura ADN-ului a fost decodificat la nceputul anilor 1950.
Americanul James D. Watson i britanicul Francis Crick sunt considerai
drept primii care au descifrat structura de dubl spiral a ADN-ului.
Conform propriilor afirmaii, saltul calitativ al descifrrii secretului
vieii s-ar fi produs n ziua de 23 februarie 1953.
Aflai n competiie contra cronometru cu alte echipe, mult mai
celebre i mult mai bine dotate, aa cum a fost cea a chimistului
american Linus Pauling, laureat al premiului Nobel pentru chimie n
1954, aparentul cuplu ciudat a nvins tocmai datorit orizontului lor
intelectual foarte larg n care operau, a solidei i universalei lor
pregtiri interdisciplinare precum i a minilor lor flexibile i deschise
oricrei ipoteze confirmabile de ctre realitate[necesit citare], dar i
datorit datelor de prim calitate furnizate comunitii n premier de
Rosalind Franklin, asta dei, motivai probabil de sexism[1], Watson i
Crick vor aminti n articolul lor din Nature de autorul celebrei "fotografii
51" n ultima poziie i doar nainte de "i alii".Este demn de remarcat
faptul c impecabilele imagini luate unor molecule iluminate prin
difracia razelor X de ctre Rosalind Franklin[4], specialist n fotografii
de difracie create cu raze X, l-a fcut pe Watson i Crick s ntrevad
structura de dubl elice a ADN-ului. Colegul acesteia, Maurice Wilkins,
a contribuit de asemenea decisiv la luarea unor fotografii edificatoare.
Din pcate Franklin a murit de cancer n 1958, n vrst de numai
37 de ani, probabil din cauza prea intensei iradieri. Cum premiul Nobel
nu se confer post-mortem, n 1962 doar Watson, Crick i Wilkins au

fost rspltii cu aceasta prestigioas cunun de lauri tiinific, mult


dorit de ctre toi savanii din lume.