Sunteți pe pagina 1din 185

Franz Kafka

CASTELUL
SOSIREA.
Era sear trzie cnd K. sosi. Satul zcea nzpezit. Muntele cu castelul nu se zrea,
era nvluit n cea i bezn; nici cea mai mic licrire de lumin nu arta unde se afla
marele castel. K. se opri pe podul de lemn care ducea de pe osea spre sat i rmase o
bucat de vreme cu ochii ridicai'spre spaiul n aparen gol.
Apoi se duse s-i caute un sla de noapte; la birt mai era lume; birtail n-avea, ce-i
drept, camere de nchiriat, dar, surprins i'zpcit din cale-afar de sosirea oaspetelui
ntrziat, era dispus s-l gzduiasc, aternndu-i o saltea de paie n sala de birt. K. se nvoi.
Civa rani mai zboveau la un pahar de bere, dar K. nu voia s stea de vorb cu nimeni;
aduse singur salteaua de paie din pod, o ntinse n apropierea sobei i se culc. Era cald,
ranii edeau tcui, K. i mai cercet puin cu ochi obosii, apoi adormi.
Dar, peste puin, fu trezit. n faa lui sttea un tnr mbrcat orenete, cu figur
de actor, cu ochii nguti i sprncenele groase, iar lng el, birtaul. i ranii mai erau
acolo, unii i ntorseser scaunele ca s vad i s aud mai bine. Tnrul i ceru foarte
politicos scuzec-l trezise pe K., se recomand ca fiul administratorului castelului i apoi
zise:
Acest sat e proprietatea castelului, cine locuiete sau rmne peste noapte aici
locuiete sau rmne peste noapte oarecum la castel. Nimeni n-are voie s-o fac fr
autorizaia contelui. Dumneavoastr ns n-avei o asemenea autorizaie, sau cel puin n-ai
artat-o.
K. se ridicase n capul oaselor, i netezise prul cu minile i, uitndu-se de jos n sus
la cei doi, zise:
n ce sat m-am rtcit oare? E vreun castel pe aici?
Bineneles, zise tnrul rostind vorbele ncet i rspicat, n timp ce unii dintre
ranii prezeni cltinau din cap a mirare. Castelul domnului conte Westwest.
i trebuie s ai autorizaie ca s rmi peste noapte? ntreb K., vrnd parc s se
ncredineze c n-a visat cumva cele ce i se comunicaser adineauri.
Trebuie s ai autorizaie, fu rspunsul, i era o batjocur la adresa lui K. n gestul i
vorbele tnrului, cnd se ntoarse cu mna ntins spre birta i muterii ntrebndu-i: Sau
poate c nu e nevoie de autorizaie?
Atunci va trebui, deci, s m duc s-mi scot autorizaia, zise cscnd K., i ddu
ptura la o parte, gata s se scoale.
Da, dar de la cine? ntreb tnrul.
1

De la domnul conte, rspunse K., nu-mi rmne altceva de fcut.


Acum, la miezul nopii, s ceri autorizaia de la domnul conte? Exclam tnrul
dndu-se cu un pas ndrt.
Nu se poate? ntreb cu indiferen K. Atunci de ce m-ai mai trezit?
Acum ns, tnrului i sri andra.
Ce apucturi de vagabond! Strig el. V pretind respect fa de autoritile
comitatului! V-am trezit ca s v comunic c trebuie s prsii ndat domeniul contelui.
Ajunge, isprvii cu comedia asta, zise K. cu voce surprinztor de sczut; se culc
la loc i trase ptura pe el. Dumneata, tinere, mergi puin prea departe, i am s mai revin
mine asupra purtrii dumitale. Birtaul i domnii de colo mi sunt martori, n msura n care
mai am nevoie de martori. De altfel, afl c sunt arpentorul chemat n urma dispoziiilor
domnului conte, s fac msurtori de terenuri. Secundanii mei i aparatele sosesc mine
cu trsura. N-am vrut s scap ocazia de a face o plimbare prin zpad, dar am greit drumul
de cteva ori, de aceea am ajuns aa de trziu. C ora era prea naintat ca s m mai
prezint la castel, asta o tiam singur, fr s m nvei dumneata. De aceea m-am i
mulumit cu acest culcu din care ai avut impoliteea ca s nu spun o vorb mai aspr s
m scoli. Cu asta mi-am isprvit explicaiile. Noapte bun, domnule!
i K. se ntoarse cu faa spre sob.
Mai auzi n spatele lui ntrebarea ovitoare: Arpen-tor?, apoi se fcu linite.
Tnrul ns i reveni curnd din surpriz i spuse ctre birta, cu o voce destul de
domoal pentru a fi luat drept dovad de grij fa de somnul lui K., dar suficient de tare
pentru a se face auzit de acesta:
Am s cer instruciuni prin telefon.
Vaszic exista i un telefon n aceast crcium de sat? Erau bine prevzui cu de
toate. Amnuntul l surprinse pe K., dei, n linii mari, se ateptase la aa ceva. Descoperi c
telefonul se afla aproape deasupra capului su, ns, somnoros cum fusese, nu-l remarcase.
Dac tnrul voia s se serveasc de telefon, nici cu cea mai mare bunvoin nu putea s
crue somnul lui K.; se punea doar ntrebarea dac acesta era dispus s i-o permit; K. se
hotr s-l lase s telefoneze. Dar atunci nu mai avea nici un rost s stea prefcndu-se c
doarme, aa c se ntoarse pe spate. Vzu c ranii se strng i se sftuiesc; sosirea unui
arpentor nu era un lucru de nimic. Ua dinspre buctrie se deschise i n prag se ivi
crciumreasa, astupnd cu trupul ei voluminos tot spaiul din tocul uii, iar crciumarul se
apropie de ea n vrfuf picioarelor ca s'-o pun la curent. i apoi ncepu convorbirea
telefonic. Administratorul dormea, dar un subadministrator, unul dintre
subadministratori, un anume domn Fritz, era prezent. Tnrul care se prezent spunndu-i
numele l chema Schwarzer povesti cum l gsise pe K., un brbat de vreo treizeci de
ani, destul de jerpelit, dormind linitit pe o saltea de paie, cu un rucsac mic drept pern i o
bt noduroas alturi, la ndemn. Firete c i se pruse cam suspect, i cum birtaul se
vede c nu-i fcuse datoria, gsise c e de datoria lui, a lui Schwarzer, s cerceteze cazul.
Trezirea, interogatoriul, ameninarea obligatorie cu expulzarea din domeniile contelui,
fuseser prost primite de K., de altfel poate pe drept cuvnt, cum se vdise ulterior, cci K.
susine c este arpentor chemat de domnul conte. Firete c e o obligaie, cel puin n ce
privete formele, s se controleze afirmaia, de aceea el, Schwarzer, l roag pe domnul
2

Fritz s se intereseze la cancelaria central dac un arpentor de felul acestuia este ntradevr ateptat i s-i comunice numaidect rspunsul prin telefon.
Apoi se fcu linite; la un capt al firului Fritz se informa, iar la cellalt capt se
atepta rspunsul. K. rmase culcat ca i pn atunci, nici mcar nu se ntoarse, nu prea
deloc curios, se uita n gol. Relatarea lui Schwarzer, cu amestecul ei de rea-voin i de
pruden, i ddea o imagine despre ce s-ar putea numi gradul de cultur diplomatic pe
care o posedau n castel i oamenii mai nensemnai, de teapa lui Schwarzer. i nici n
materie de zel nu se lsau mai prejos; cancelaria central avea un serviciu de noapte. Se
vede c obinuser rspunsul destul de repede, cci telefonul sun' n curnd. Ce-i drept,
informaia transmis de Fritz prea s fie scurt de tot, cci Schwarzer trnti furios
receptorul.
Am spus-o eu, strig el, nici urm de arpentor, e un vagabond ordinar i un
mincinos, poate chiar mai ru.
O clip K. se gndi c toi, Schwarzer, ranii, crciu-marul i crciumreasa au s se
npusteasc asupra lui. Ca s se fereasc barem de prima violen a atacului, se ghemui tot
sub ptur. Deodat telefonul sun din nou i, cum i se pru lui K., deosebit de puternic.
Scoase ncetior capul de sub cuvertur. Dei era improbabil s fie ceva care s-l priveasc
iari pe el, toi nmrmurir, iar Schwarzer se ntoarse la aparat. Ascult n tcere o
explicaie destul de lung, apoi spuse ncet:
O eroare vaszic? E foarte penibil pentru mine. A telefonat nsui eful de birou?
Ciudat, ciudat! Cum s-i explic asta domnului arpentor?
K. Ciuli urechile. Castelul l numise deci n postul de f arpentor. Asta, pe de o parte,
era n defavoarea lui, fiindc dovedea c la castel se tia despre el tot ce era necesar de
tiut, c se cumpnise' raportul de fore i se accepta lupta cum s-ar zice cu un zmbet. Dar
pe de alt parte era i favorabil, cci, dup prerea lui K, asta dovedea c era subestimat i
c va avea mai mult libertate dect ar fi fost ngduit s spere din capul locului. Dac ns
credeau c, recunoscndu-i calitatea de arpentor, atitudine ce manifesta, desigur, o
superioritate intelectual, l vor putea teroriza mereu, se nelau; simi o uoar nfiorare,
dar atta tot.
Cu un gest de indiferen opri explicaiile lui Schwarzer, care se apropiase timid de
el; mbiat s se mute n odaia birtaului, refuz, acceptnd doar un ceai somnifer oferit de
b'irta, ligheanul cu ap, spunul i prosopul aduse de birti, i nu mai fu nevoie s cear
s se goleasc sala, cci toi se grbeau s ias, ntorcnd capul n aa fel nct s-i
fereasc faa, pentru ca nu cumva s-i recunoasc a doua zi. Lampa fu stins i, n sfrit,
avu pace. Dormi adnc, pn dimineaa, deranjat doar o dat sau de dou ori de tropitul
uor al unor obolani care treceau n fug.
Dup micul dejun, care, dup spusele birtaului, urma s fie pltit de castel, ca de
altfel toat ntreinerea lui K., voia s se duc numaidect n sat. Dar cum birtaul se tot
nvrtea n jurul lui rugndu-se parc de el fr vorbe, lui K. i se fcu mil dei amintindu-i
de purtarea lui din ajun nu schimbase cu el dect cuvintele strict necesare i-l pofti s
ad.

Nu-l cunosc nc pe conte, zise K. Se spune c rspltete bine munca cinstit, e


adevrat? Dac i lai nevasta i copilul, cum am fcut eu, s pleci aa de departe, vrei s le
i duci ceva cnd te ntorci acas. *
n privina asta nu trebuie s v facei griji, domnule, nimeni nu se plnge c ar fi
prost retribuit.
n ce m privete, zise K., nu sunt prea timid; sunt n stare s-mi spun prerea
chiar i unui conte, dar, firete, e mult mai bine s-o scoi la capt cu domnii n pace i bun
nelegere.
edeau fa n fa, birtaul pe marginea laviei de la fereastr; mai comod nu
ndrznea s se aeze i se uita tot timpul la K., cu ochii lui cprui, mari i temtori. La
nceput se tot dduse pe lng K., iar acum'parc i venea s-o ia din loc. Se temea s nu-l
descoas despre conte? Se temea c domnul, drept care l lua pe K., s nu fie demn de
ncredere? K. simi c trebuie s-i abat gndurile de la aceste temeri. Se uit la ceas i zise:
n curnd o s soseasc ajutoarele mele; ai s-i poi gzdui aici?
Sigur c da, domnule, rspunse birtaul, dar n-o s stea cu tine la castel?
Renuna oare cu atta uurin i plcere la muterii i ndeosebi la K., pe care voia
neaprat s-l tie gzduit la castel?
Nu e nc sigur, zise K. nti trebuie s aflu ce fel de munc mi se cere. Dac, de
pild, o s am de lucru aici n vale, o s fie mai indicat s locuiesc aici. Apoi m tem c nici nu
mi-ar plcea s triesc sus, la castel. in s fiu liber mereu.
Nu cunoti castelul, zise birtaul ncet.
Bineneles, zise K., nu-i bine s judeci pripit. Deocamdat nu tiu despre castel
dect atta, c cei de acolo se pricep s-i aleag arpentorul potrivit. Poate c mai au i alte
caliti.
Apoi se scul ca s-l scuteasc de prezena sa pe birtaul care-i muca nervos
buzele. Nu era uor s ctgi ncrederea acestui om.
n timp ce se ndrepta spre u, privirea lui K. se opri asupra unui portret ntunecat,
agat de perete, ntr-o ram ntunecat. l zrise nc din culcuul su, dar de la distan nu
putuse distinge nici o trstur i crezuse c e doar un carton negru, din acelea care se pun
la spatele tablourilor. Era totui un tablou, cum i ddu seama acum, i anume portretul
unui brbat de vreo cincizeci de ani. inea capul att de aplecat spre piept, nct ochii abia
se mai vedeau; atitudinea asta prea determinat de greutatea frunii nalte i de nasul
coroiat. Din pricina poziiei capului, barba era ndoit n dreptul brbiei, iar mai jos sttea
ndreptat nainte. Mna stng odihnea cu degetele rsfirate n prul bogat, fr a putea
sprijini capul.
Cine-i sta? Contele? ntreb K. stnd n faa portretului, fr a-i ntoarce mcar
privirea spre birta.
Nu, rspunse acesta, e administratorul.
Au un administrator frumos la castel, nimic de zis, pcat c are un fiu att de prost
crescut, zise K.
Nu, zise birtaul i, trgndu-l spre dnsul, i opti la ureche: Schwarzer a'
exagerat ieri, tatl lui e doar subadministrator i nc unul dintre cei mai mici.
n clipa asta K. avu impresia c birtaul e ca un copil.
4

Golanul! Zise el surznd, dar birtaul nu rse deloc, ci spuse:


i tatl lui e tare.
A! Zise K. Tu pe toi i crezi tari. Nu cumva i pe mine?
Pe tine, rspunse birtaul timid, dar cu seriozitate, nu te cred tare.
Dar tii c te pricepi s observi oamenii, zise K. ntr-adevr, n-am nici o putere, i-o
spun confidenial. De aceea i i respect pe cei puternici, probabil la fel de mult ca i tine,
doar c nu sunt tot att de sincer i nu-mi place totdeauna s-o recunosc.
i, pentru a-l consola pe birta i a i-l apropia mai mult, l btu uor cu palma pe
obraz. Acesta zmbi, n sfrit, niel. Era ntr-adevr aproape un bieandru cu faa lui
moale, aproape imberb. Cum ajunsese s se nsoare cu femeia asta n vrst i
voluminoas, care se zrea printr-o ferestruic, trebluind cu coatele ridicate alturi n
buctrie Dar K. nu voia s-l mai descoas acum, ca s nu alunge zmbetul provocat n
cele din urm. Aa c i fcu doar semn s-i deschid ua i iei n dimineaa de iarn
nsorit.
Acum zri, colo, sus, castelul bine conturat n aerul limpede, aprnd i mai clar
datorit stratului subire de zpad care acoperea totul, mprumutnd formele tuturor
lucrurilor. De altfel, sus, pe munte, prea s fie mai puin zpad dect aici, n sat, unde K.
nainta cu nu mai puin osteneal dect ieri, pe drumul mare. Aici zpada ajungea pn la
ferestrele bordeielor i rencepea iar la o distan de nimica toat, zcnd greu pe
acoperiurile joase, dar sus, pe munte, totul se nla liber i uor, cel puin aa prea de
aici.
n linii mari, castelul, aa cum arta din deprtare, corespundea ateptrilor lui K, Nici
veche cetate feudal, nici palat nou'i somptuos nu era, ci o aezare ntins, care se
compunea din vreo cteva cldiri cu dou etaje i alte multe construcii joase, adunate
strns laolalt; cine nu tia c-i un castel, ar fi putut s cread c e un mic ora. K. nu zri
dect un singur turn, dar nu putea s-i dea seama dac inea de o cas de locuit sau de-o
biseric. Stoluri de ciori se roteau n jurul lui.
Cu ochii ndreptai spre castel, K. nainta, ncolo nu se sinchisea de nimic. Dar pe
msur ce se apropia de castel, acesta l decepiona. n fond nu era dect un biet trg
destul de srccios, compus din case steti, cu deosebirea c toate preau construite din
piatr, dar tencuiala czuse de mult, iar piatra arta roas. K. i aminti n treact de orelul
su natal, care abia dac era mai prejos dect aa-zi-sul castel. Dac ar fi inut doar s-l
viziteze, ar fi fost pcat de osteneala drumului i ar fi procedat mai cuminte ntre-prinznd
o cltorie pn-n orelul su de batin, unde nu mai fusese demult. Compara'n gnd
turnul bisericii de acas cu turnul acela de pe munte. Cel dinti se nla fr ovire drept
spre vzduh, subiindu-se mereu, pn la acoperiul su lat de igl roie; o cldire terestr,
desigur ce alta am putea cldi?
Dar avea un el mai nalt dect nvlmeala de case joase, i o expresie mai clar
dect a cotidianului cenuiu. Turnul de colo, sus singurul vizibil foiorul unei case de
locuit, cum se putea distinge acum, poate al cldirii principale, era o rotond uniform, n
parte ascuns privirii de iedera ocrotitoare, cu ferestre mici, care acum sclipeau n razele
soarelui, ca ntr-un moment de demen, i se termina ntr-un fel de teras al crei parapet
crenelat, cu sprturi i iregulariti, desenat parc de o mn temtoare sau neglijent de
5

copil, se profila coluros pe cerul albastru. Prea un locatar posomorit al casei, ce, pe bun
dreptate, ar fi trebuit s se ncuie n odaia cea mai ndeprtat, dar care ar fi spart tavanul
ca s se ridice i s se arate lumii.
K. se opri din nou, ca i cum stn'd pe loc ar fi dispus de mai mult putere de
judecat. Dar fu stnjenit n refleciile sale. In spatele bisericii, n dreptul creia se oprise
de fapt era doar o capel lrgit ca o ur, ca s poat cuprinde enoriaii se afla coala. O
cldire lung i joas, ntrunind n mod ciudat o'not de provizorat cu una de strvechi, n
faa ei o grdin, acum o ntindere de zpad, ngrdit cu un grilaj de fier. Tocmai ieeau
copiii mpreun cu nvtorul. Adunai grmad' n jurul nvtorului, toi cu ochii aintii'
asupra lui, vorbeau ntruna i repede, din toate prile, ' toi deodat, aa nct K. nu
nelegea ce spuneau. nvtorul, un tnr scund, cu umerii nguti, fr a fi ns o apariie
ridicol, inndu-se foarte drept, l examinase pe K. nc de la distan; e adevrat c afar
de grupul lor, K. era singurul om, ct vedeai cu ochii. Ca strin, K. se simi dator s salute el
nti, mai ales c nvtorul prea un' omule obinuit s comande.
Bun ziua, domnule nvtor, i zise el.
Copiii amuir dintr-o dat, i aceast tcere subit probabil c-i plcu nvtorului,
ca o pregtire pentru a se auzi ce spune.
V uitai la castel? ntreb el mai blnd dect se ateptase K., dar cu un ton de
parc n-ar ncuviina ce face K.
Da, rspunse acesta, nu sunt de-aici, m aflu n localitate abia de asear.
Nu v place castelul? Se interes grbit nvtorul.
Cum adic? ntreb la rndul su K., niel uluit, i apoi repet ntrebarea ntr-o
form atenuat: Dac-mi place castelul? De ce presupunei c nu-mi place?
Nici unui strin nu-i place, zise nvtorul.
Ca s nu spun nimic nepotrivit, K. schimb vorba ntrebnd:
l cunoatei, probabil, pe conte?
Nu, zise nvtorul i ddu s plece, dar K. nu se ls i mai ntreb o dat:
Cum? Nu-l cunoatei pe conte?
Cum s-l cunosc? Zise nvtorul n oapt i adug cu voce tare pe franuzete:
inei seama de prezena unor copii nevinovai.'
K. Gsi c asta-i d dreptul s ntrebe:
A putea s v fac o vizit, domnule nvtor? Rmn mai mult vreme aici i m
simt de pe acum puin stingher, nu sunt de o seam cu ranii, i, desigur, nici cu cei de la
castel.
ntre rani i castel nu e mare deosebire, zise nvtorul.
Se poate, zise K., dar asta nu schimb cu nimic situaia mea. A putea s v fac o
vizit?
Locuiesc n Schwanengasse, la mcelar.
I Aceast simpl indicare a adresei nu prea suna a invi-s aie, totui K. zise:
Bine, am s vin.
nvtorul ddu din cap i o porni mpreun cu ceata de copii' care ncepur
numaidect s vorbeasc iar, cu toii, n gura mare. Disprur curnd ntr-o strdu care
cobora n pant abrupt.
6

K. Rmase descumpnit, enervat de aceast convorbire. Pentru prima oar de cnd


sosise, se simea cu adevrat obosit. La nceput, drumul lung fcut pe jos pn aici nu
pruse s-l fi ostenit deloc. Ce linitit naintase zile ntregi pas cu pas!
Abia acum se artau urmrile efortului prea mare, i bineneles, ntr-un moment
nepotrivit. Se simea irezistibil mboldit s caute societatea altor oameni, dar cu fiecare
cunotin nou i cretea oboseala, n starea n care se afla, dac se silea s-i continue
plimbarea mcar i pn la intrarea castelului, s-ar chema c a fcut mai mult dect
suficient.
Aadar porni nainte, dar mai era o cale lung. Cci strada, aceast strad principal a
satului, nu ducea spre dealul castelului, ci doar pn-n apropiere, iar de acolo cotea ca
dinadins n alt direcie, i chiar dac nu se ndeprta de castel, nici nu se mai apropia totui
de el. K. se atepta mereu ca drumul s fac o nou cotitur care s duc spre castel, i
numai pentru c se atepta la asta, mai mergea nainte; se vede c din pricina oboselii ezita
s-o ia pe alt potec dect pe drum, i era mirat de lungimea satului care nu se mai
isprvea, mereu csue i geamuri cu flori de ghea, mereu zpad i nici ipenie de om. n
cele din urm se smulse strzii acesteia, care prea s-l in strns, i coti pe o ulicioar cu i
mai mult zpad; era o trud s'-i scoat picioarele ce se afundau mereu, l treceau
nduelile; deodat se opri locului i nu mai putu nainta.
Oricum, nu se afla ntr-o pustietate, n dreapta i-n stnga se nirau cocioabele
rneti. Fcu un bulgre de zpad i-l azvrli ntr-o fereastr. Ua se deschise
numaidect era prima u pe care o vedea deschizndu-se de-a lungul ntregului drum
prin sat i apru un ran btrn, ntr-o scurt de blan cafenie, cu capul aplecat ntr-o
parte, prietenos i firav.
mi dai voie s intru puin? Zise K. Sunt foarte obosit.
Fr a auzi ce-i spune btrnul, primi cu recunotin scndura pe care acesta o
mpinse spre el i care-l salv numaidect din zpad; i dup civa pai, se pomeni n
odaie.
O odaie mare, n penumbr. Venind de afar, nti nu vzu nimic i se poticni de o
albie de rufe. O mn de femeie l sprijini. Dintr-un col porneau ipete de copil. Dintr-un alt
col ieea un fum gros, transformnd penumbra n ntuneric. K. sttea ca nconjurat de nori.
E beat, zise cineva.
Cine eti dumneata? Strig o voce autoritar, i apoi pesemne ctre moneag: De
ce l-ai lsat s intre? Se poate s dm drumul n cas oricrui vagabond?
Sunt arpentorul domnului conte, zise K., ncercnd s se justifice n faa acestor
oameni, i acum nc invizibili pentru el.
A, e arpentorul, zise o voce feminin, apoi urm o tcere deplin.
M cunoatei? ntreb K.
Sigur, rspunse scurt aceeai voce. Faptul c-l cunoteau nu prea s-l
recomande.
n sfrit, fumul se mai risipi puin i K. izbuti s se lmureasc ncetior. Prea s fie
zi de curenie general, n apropierea uii se splau rufe. Dar fumul venea dintr-un col,
unde, ntr-o albie de lemn, mare cum K. nu mai vzuse niciodat era ct dou paturi doi
brbai fceau baie n ap aburind. i mai surprinztor era colul din dreapta, fr s-i poi
7

da seama exact n ce consta ciudenia. Printr-o sprtur mare, singura deschiztur a


peretelui din fund, ptrundea n adncul acelui col, probabil dinspre curte, o lumin palid,
reflexul zpezii, i ddea o strlucire ca de mtase rochiei unei femei care zcea acolo
ostenit, aproape culcat, ntr-un fotoliu cu speteaz nalt. inea un sugaci la piept. n jurul
ei se jucau nite copii, pui de rani, se vede, dar femeia nu prea s fac parte din acelai
mediu, desigur c boala i oboseala d i ranilor un aer de distincie.
Stai jos! Zise unul dintre brbai, unul cu barb mare i musta, care inea gura
mereu deschis, cci gfia, i ntinse'mna, peste marginea albiei ca s-i indice lui K. un
sipet, gest caraghios n aceast postur i prin care l stropi cu ap cald n obraz.
Pe sipet edea btrnul care-i dduse drumul n cas i care acum moia. K. era
bucuros c se poate aeza, n sfrit. Acum nimeni nu-i mai da atenie. Femeia din faa albiei
de rufe, o blond n plin opulen a tinereii, cnta ncetior n timp ce spla, brbaii din
baie tropiau n ap i se ntorceau ba cu faa, ba cu spatele unul spre altul, copiii tot voiau
s se apropie de ei, dar ei i goneau de fiecare dat mprocnd ap din belug, aa c nici K.
nu rmnea nestropit, femeia din fotoliu zcea ca nensufleit, uitndu-se n gol, cu ochii
ndreptai n sus, fr s arunce mcar o privire copilului pe care-l inea la piept.
Contemplase probabil o bun bucat de vreme frumosul tablou trist pe care-l oferea
femeia, dar pesemne c apoi aipise, cci, speriat de o voce care-l strigase, K. se trezi cu
capul culcat pe umrul btrnului de lng el. Brbaii ieiser din albia n care acum se
mbiau i se zbenguiau copiii, supravegheai de femeia blond, i stteau mbrcai n faa
lui K. Acum se vdi c glgiosul cu barba mare se bucura de mai puin trecere dect
cellalt. Acesta, fr s fie mai nalt dect brbosul i purtnd o barb mult mai puin
impozant, era un brbat tcut, care gndea pe ndelete, era sptos i avea o fa lat;
capul i-l inea plecat.
Domnule arpentor, zise el, nu putei rmne aici. Iertai lipsa de cuviin.
Nici nu aveam de gnd s rmn aici, rspunse K., doream doar s m odihnesc
puin; iac, s-a fcut, acum plec.
V mirai de bun seam c nu suntem mai primitori, zise omul, 'dar ospitalitatea
nu intr n obiceiurile noastre, n-avem nevoie de oaspei.
Niel nviorat de somn, cu auzul mai ascuit ca nainte, K. se bucura s aud vorbele
acestea sincere. Se mica mai uor i, tot sprijinindu-se n bastonul pe care-l proptea ba ici,
ba colo, se apropie de femeia din fotoliu; el era de altfel cel mai nalt dintre cei din odaie.
Sigur, zise K. La ce v trebuie oaspei? Dar din cnd n cnd tot e nevoie de cte
unul, de pild de mine, ar-pentorul.
Asta nu tiu, zise omul ncet. Dac v-au chemat, nseamn c au nevoie de
dumneavoastr, o fi o excepie, noi ns, oamenii mruni, nu ne abatem de la reguli, nu
putei s ne-o luai n nume de ru.
Nu, nu, zise K., nu pot dect s v mulumesc, du-mitale i tuturor din cas.
i, n mod cu totul neateptat pentru toi, K. se ntoarse fcnd un adevrat salt i se
opri n faa femeii. Ea se uit la el cu ochii ei albatri, obosii; o maram de borangic,
transparent, i acoperea capul pn spre mijlocul frunii; sugaciul de la pieptul ei dormea.
Dar tu cine eti? ntreb K.
8

Cu un dispre despre care nu se putea ti dac se adreseaz lui K. sau propriului ei


rspuns, zise:
O fat din castel.
Totul nu durase mai mult de o clip, dar K. se pomeni ndat luat de bra din stnga i
din dreapta de cte unul dintre brbai i tras cu toat puterea spre u, ca i cum n-ar fi
existat nici un alt mijloc de a se face nelei. Vznd asta, btrnul se bucur, nu se tie de
ce anume, i btu din palme. i femeia care splase rufe rdea de zarva grozav pe care o
fceau copiii.
Ct despre K., se pomeni n strad; brbaii l mai supravegheau din prag. Ningea
iari, totui parc se mai luminase. Cel cu barba mare strig nerbdtor:
ncotro vrei s v ducei? ncoace drumul duce spre castel, ncolo spre sat.
K. Nu-i rspunse, ci se adres celuilalt, care, dei ncurcat, prea mai accesibil.
Cine suntei? Ca s tiu cui trebuie s-i mulumesc c m-am odihnit sub acoperiul
lui?
Sunt meterul tbcar Lasemann, fu rspunsul; dar de mulumit nu trebuie s
mulumeti nimnui.
Bine, zise K., poate c ne mai ntlnim.
Nu cred, zise omul.
n clipa aceea, brbosul strig:
Bun ziua, Artur, bun ziua, Ieremias!
K. se ntoarse; va s zic n acest sat se mai artau totui oameni pe uli! Dinspre
castel veneau doi tineri de statur mijlocie, amndoi foarte zveli, mbrcai n haine
strmte, i asemntori la fa. Aveau pielea negricioas, i totui ciocul pe care-l purtau
contrasta aproape cu ea, att era de negru. Cu toat greutatea de a circula, acolo, prin
zpad, naintau surprinztor de repede, micndu-i n caden picioarele subiri.
Ce avei? Strig brbosul.
Nu puteai s te nelegi cu ei dect ipnd, att de repede mergeau, i nu-i ncetinir
pasul nici acum.
Treburi.'strigar amndoi rznd.
Unde?
La birt.
Acolo m duc i eu, strig deodat K. mai tare dect toi.
Dorea grozav ca cei doi s-l ia i pe el; ce-i drept nu i se prea prea avantajos s fac
cunotin cu ei, ns se vedea ct de colo c-ar fi buni ca nsoitori'i i-ar da curaj. Dei auzir
cuvintele lui K., ddur doar din cap i-i vzur de drum.
K. Tot mai sttea n zpad i n-avea nici un chef s ridice un picior pentru a-l nfunda
din nou mai ncolo, la o distan de nimica toat. Mulumii c l-au scos definitiv din cas pe
K. meterul tbcar i tovarul lui se traser ncetior napoi, nghesuindu-se n ua
ntredeschis, uitndu-se mereu dup el, apoi disprur, iar K. rmase singur cu zpada
care-l nvluia.
Prilej de puin disperare, i trecu prin minte, dac m-a afla aici doar din
ntmplare, nu intenionat.
9

Atunci, n coliba din stnga, se deschise o fereastr minuscul; ct timp sttuse


nchis, pruse de un vnt ntunecat, poate din pricina reflexelor zpezii, i era att de
mic, nct, aa deschis cum era acum, nu lsa s se vad toat faa celui care se uita afar,
ci doar ochii, nite ochi cprui de om btrn.
Uite-l colo, se auzi o voce tremurat de femeie.
E arpentorul, zise o voce de brbat.
Apoi brbatul se ivi n fereastr i ntreb, nu contrariat, dar totui ntr-un fel care
arta c ine s fie totul n regul pe strad, n faa casei sale:
Pe cine ateptai?
Atept o sanie care s m ia, zise K.
Pe aici nu trece nici o sanie, rspunse omul, aici nu e circulaie.
Totui e drumul care duce la castel, obiect K.
Cu toate astea, cu toate astea, zise omul oarecum nenduplecat, aici nu e
circulaie.
Apoi tcur amndoi. Dar se vede c brbatul chibzuia ceva, cci fereastra, din care
fumul ieea n pale, rmase deschis.
E un drum prost, zise K., vrnd s-l mai ajute. Dar omul nu zise dect:
Da, firete.
Dup ctva timp, ns, adug:
Dac vrei, v duc cu sania mea.
Ducei-m, v rog! Zise K. bucuros. Cit mi cerei?
Nimic, zise omul spre mirarea lui K. Suntei doar arpentorul, i explic apoi, i inei
de castel. Unde s v duc?
La castel, zise K. repede.
Atunci nu v duc, rspunse omul numaidect.
Pi bine, dar in de castel, zise K., repetnd cuvintele celuilalt.
O fi, rspunse acesta pe un ton de refuz.
Atunci, ducei-m la birt, zise K.
Bine, se nvoi omul, vin ndat cu sania.
Totul ddea impresia c se face nu din amabilitate, ci mai degrab dintr-un soi de
strduin egoist, temtoare, aproape pedant, de a-l ndeprtapeK. Din faa casei.
Poarta curii se deschise i fcu loc unei snii mici pentru poveri uoare, complet
plan, fr capr, tras de un clu slab, i, n urm, apru omul, adus din spate, slab,
chiop, cu faa' scoflcit, roie, muncit de guturai, prnd i mai mic din cauza unei
broboade de ln rsucit strns n jurul capului. Se vedea c e bolnav i c ieise din cas
numai ca s-l poat transporta pe K. El i spuse ceva n acest sens, dar omul se mulumi s
dea din umeri. K. afl de la el doar c e crua, c-l cheam Gerstcker i c a luat sania
asta incomod' deoarece era pregtit de drum i fiindc scoaterea altei snii ar fi necesitat
prea mult timp.
Stai jos, zise cruaul artnd cu biciul spre coada sniei.
O s m aez lng dumneata, zise K.
Eu merg pe jos, zise Gerstcker.
Dar de ce? ntreb K.
10

26Franz Kajka
Eu merg pe jos, repet Gerstcker i fu apucat de o tuse care-l chinui aa de ru
nct trebui s-i nfig picioarele n zpad i s se in de sanie. K. nu mai zise nimic, se
aez n spatele sniei; tuea btrnului ced ncetul cu ncetul, i pornir.
Colo sus, castelul n mod curios, de pe acum ntunecat la care K. sperase s
ajung nc azi, se deprta din nou. Ca i cum ns i s-ar fi fcut un semn provizoriu de adio,
rsun deodat un dangt de clopot, naripat i vesel, care mcar pentru o clip fcea s-i
tresar inima ca sub ameninarea cci sunetul era i ndurerat c i se va mplini ceea ce
abia cuteza s doreasc. Dar n curnd clopotul cel mare amui i-i rspunse sunetul slab i
monoton al unui clopoel, poate tot de sus, poate chiar din sat. Acest clinchet se potrivea,
firete, mai bine cu sania nceat ca i cu acel crua ca vai de el, dar nenduplecat.
Mi, strig deodat K.
Ajunseser n dreptul bisericii, nu departe de birt, aa c putea ndrzni m mir
foarte c te ncumei s m plimbi aa pe propria-i rspundere; ai voie s-o faci?
Gerstcker pea nainte lng clu, fr s se sinchiseasc de vorbele lui.
Hei, strig K.; adun un pumn de zpad de pe sanie, arunc i nimeri n plin
urechea lui Gerstcker, care se opri de data aceasta i se ntoarse spre el.
Vzndu-l ns foarte de aproape ntre timp sania mai alunecase puin nainte
vzndu-i trupul ncovoiat, oarecum torturat, faa-i supt, obosit, roie, cu obrajii inegali,
unul scoflcit, cellalt drept, gura, cscat de surpriz, n care mai rmseser doar civa
dini rzlei, K. se vzu silit s repete din mil ntrebarea pus adineauri din rutate, anume
dac nu cumva Gerstcker va fi pedepsit c l-a dus cu sania.
Ce vrei? ntreb Gerstcker nedumerit; dar, fr s atepte explicaia, i ndemn
cluul i pornir nainte.
Cnd ajunser n apropierea birtului K. i ddu seama de asta dup o cotitur a
drumului se' lsase ntunericul, spre mirarea lui K. Fusese plecat atta vreme? Dup
socoteala lui, s fi trecut cel mult o or, dou. i doar pornise de diminea. i nici nu-i
fusese foame. Iar pn mai adineauri era ziu, abia acum se fcuse deodat ntuneric. Zile
scurte, zile scurte, i zise, lunec de pe sanie i se ndrept ctre birt.
Spre bucuria lui K., birtaul sttea n capul treptelor din faa casei i-i lumina calea cu
un felinar pe care l inea ridicat. Aducndu-i aminte de crua, K. se opri; l auzi tuind
undeva n ntuneric. Nu-i' nimic, i zise, gndindu-se c avea s-l revad n curnd. Abia
cnd ajunse n prag, unde sttea birtaul, care-l salut respectuos, zri de o parte i de alta
a uii cte un brbat. Lu felinarul din mna birtaului i l inu n dreptul fiecruia; erau
tinerii cu care se mai ntlnise i care se chemau Ar-tur i Ieremias. Acum l ntmpinar
salutnd cu mna la chipiu. Asta-i aminti de vremea serviciului militar, o epoc fericit, de
aceea K. izbucni n rs.
Cine suntei voi? ntreb uitndu-se cnd la unul, cnd la cellalt.
Secundanii dumitale, rspunser.
Sunt secundanii, ntri birtaul ncet.
Cum aa? ntreb K. Suntei vechii mei secundani, crora le-am cerut s m
urmeze, pe care-i atept?
Cei doi rspunser afirmativ.
11

Foarte bine, zise K. dup un rstimp. E bine c ai venit. De altfel, adug el dup
un alt rstimp, ai ntrziat mult, suntei tare lstori.
A fost cale lung, zise unul dintre ei.
Cale lung, repet K. Dar v-am mai ntlnit, cnd ifeneai de la castel.
Da, rspunser amndoi fr nici o alt explicaie.
Unde sunt aparatele? ntreb K.
Nu avem, ziser ei.
Aparatele pe care vi le-am ncredinat, zise K.
I N-avem aparate, repetar cei doi. I Vai, ce oameni! Zise K. V pricepei la
arpentaj? * Nu.
Dar dac suntei vechii mei secundani, trebuie s v pricepei, zise K.'; ei ns
tceau. Ei, hai, atunci! Adug K., i mpingndu-i uor nainte, intr cu ei n cas.
BARNABAS.
Apoi, instalai la una din msuele birtului, K. la mijloc, la dreapta i stnga lui cei doi
secundani, bur bere, destul de tcui toi trei. n afar de masa lor mai era doar una
ocupat, tot de un grup de rani, ca n seara precedent.
E cam greu cu voi, zise K., cercetndu-le chipurile, cum fcuse i mai nainte. Cum
s v deosebesc? V deosebii doar prin nume, ncolo semnai ca se poticni, apoi
continu spunnd fr s vrea ncolo semnai ca doi erpi.
Cei doi zmbir.
De obicei lumea ne deosebete destul de bine, ncercar s se justifice.
V cred, zise K., am fost doar martor; dar eu nu pot s vd dect cu ochii mei, i cu
aceti ochi nu sunt n stare s v deosebesc. De aceea o s v tratez ca pe un singur om i o
s v zic Artur la amndoi, c doar aa l cheam pe unul din voi. Poate tu? ntreb K.
adresndu-se unuia dintre ei.
Nu, zise acesta, pe mine m cheam Ieremias.
De fapt e indiferent, zise K., am s v zic Artur la amndoi. Dac-l trimit pe Artur
undeva, v ducei amndoi, dac-l pun pe Artur la o treab, o facei amndoi'; asta
nseamn un mare inconvenient pentru mine, fiindc aa nu v pot pune pe fiecare separat
la cte o treab, dar, n schimb, am avantajul c pentru orice sarcin pe care v-o
ncredinez, purtai rspunderea n ntregime i n comun. Nu-mi pas cum v mprii
munca, atta numai c n-avei s dai vina unul pe cellalt; pentru mine suntei un singur
om.
Cei doi cumpnir ctva timp i ziser:
Asta ar fi cam neplcut pentru noi.
Cum s nu fie? Zise K. Firete c trebuie s vi se par neplcut, dar aa rmne.
De o bucat de vreme, K. observa cum d trcoale mesei lor unul dintre rani; n
cele din urm, acesta se hotr, se apropie de un secundam i voia tocmai s-i opteasc
ceva la ureche, cnd K. l mpiedic btnd cu pumnul n mas.
Scuzai, zise K. i se ridic, tia sunt secundanii mei i acum inem o consftuire.
Nimeni n-are dreptul s ne deranjeze.
M rog, m rog, zise ranul intimidat, i se ntoarse de-a-ndrtelea la grupul lui.
12

Iat interdicia pe care trebuie s-o respectai nainte de toate, ziseK. Aezndu-se
la loc; n-avei voie s vorbii cu nimeni fr permisiunea mea. Eu sunt strin aici, dac
suntei vechii mei secundani, nseamn c i voi suntei strini. Deci, ca trei strini ce
suntem, trebuie s fim solidari; batei palma cu mine, ca s vd c ne-am neles.
' Amndoi ntinser minile ndat, artndu-se prea plini de rvn.
Lsai labele, zise K., dar porunca mea rmne n picioare. Acuma m duc s m
culc, i v sftuiesc i pe voi s facei la fel. Azi am pierdut o zi de lucru, mine trebuie s ne
apucm de treab devreme de tot. S facei rost de o sanie ca s ne duc la castel i la ase
dimineaa s fii cu ea n faa casei, gata de plecare.
Bine, zise unul.
Dar cellalt sri cu gura:
Zici bine i doar tii c nu se poate!
Tcere! Exclam KL Mi se pare c vrei s ncepei s v deosebii unul de altul.
Dar acum spuse i primul:
Are dreptate, nu se poate; fr autorizaie nici un strin nu poate intra n castel.
Cui trebuie s te adresezi ca s obii autorizaie?
Nu tiu, poate administratorului.
Atunci o s-o cerem prin telefon; dai imediat un telefon administratorului,
amndoi.
Se repezir la aparatul telefonic, obinur legtura ce se mai mbulzeau! n
aparen, erau ridicol de asculttori i ntrebar dac arpentorul poate veni mine cu ei la
castei. Rspunsul fu un nu categoric, pe care K. l auzi de la masa lui. Dar rspunsul nu
rmase att de laconic, ci preciza: Nici mine, nici altdat.
O s telefonez chiar eu, zise K. i se scul.
De unde pn acum K. i secundanii lui abia dac fuseser luai n seam, exceptnd
incidentul cu ranul, vorbele lui de acum strnir atenia general. Toi se ridicar odat cu
K. i, cu toate c birtaul cuta s-i rein, se nghesuir n jurul telefonului, ' formnd un
semicerc strns. Majoritatea era de prere c nu i se va rspunde deloc lui K. Acesta fu
nevoit s-i roage s tac, nefiind curios s le afle prerea.
n receptor se produse un zumzet cum K. nu mai auzise la alte telefoane. S-ar fi zis c
se compunea din zumzetul a nenumrate voci de copil dar nici zumzetul lor nu era doar
un zumzet, ci cntecul unei voci din deprtri, din mari deprtri parc din toate
zumzetele laolalt s-ar fi format ntr-un mod de neconceput o singur voce, nalt dar
puternic, ceva care-i lovea urechea, cercnd parc s ptrund mai adnc dert doar n
bietul auz. K. asculta fr s vorbeasc; rezemase braul stng de suportul telefonului i
asculta.
Nu tia ct vreme sttuse aa cnd birtaul l trase, n fine, de mnec spunndu-i
c-l caut un curier.
Pleac! Strig K. nestpnit, poate chiar n telefon, cci acum i rspunse cineva.
Se desfur urmtoarea convorbire: Aici Oswald, cine-i acolo 7 strig o voce
sever i ngmfat, cu un mic defect de vorbire pe care, aa i se pru lui K., vorbitorul
ncerca s-l compenseze cu un dram de severitate suplimentar. K. ezit s-i spun
numele, era fr aprare n faa telefonului, cellalt putea s se rsteasc la el, s
13

trnteasc receptorul, i atunci nsemna c i-a baricadat o cale, poate nu lipsit de


importan. Ezitarea lui K. provoc nerbdarea interlocutorului! Cine-i acolo? Mai ntreb o
dat i adug: A prefera s nu se mai dea attea telefoane de-acolo, abia a trecut o clip
de cnd s-a telefonat. K. nu se preta acestei observaii, dar, de-cizndu-se dintr-o dat,
zise: Aici e ajutorul domnului arpentor. Care ajutor? Care domn? Care arpentor?
K. i aminti de convorbirea telefonic de ieri. ntrebai-l pe Fritz, rspunse el scurt.
Asta avu efect, spre propria sa mirare. Dar mai mult nc dect acest fapt, l surprinse
coordonarea seiviciilor din castel. Rspunsul fu: tiu, tiu. Eternul arpentor. Da, da. i mai
ce? Care ajutor?, Josef, zise K. l deranja puin murmurul ranilor din spatele lui; se vede
c nu erau de acord ca el s se prezinte sub alt nume. Dar K. nu avea timp s se ocupe de ei,
cci convorbirea i solicita toat atenia. Josef? Se mir cellalt. Pe secundani i cheam
o mic pauz, n care desigur c altcineva i indica numele secundanilor Artur i
Ieremias. tia sunt cei noi, zise K. Ba nu, sunt cei vechi. Sunt cei noi, eu sunt unul
dintre cei vechi, i am sosit azi n urma domnului arpentor. Nu-i adevrat! strig vocea.
Atunci cine sunt?, ntreb K., calm ca i pn acum. i, dup o pauz, aceeai voce, cu
acelai mic defect de vorbire, prnd totui o alt voce, mai adnc, mai respectabil, zise:
Tu eti vechiul secundant.
K. Ascu'i urechea la timbrul acestei voci, aa nct era ct pe-aci s nu nregistreze
ntrebarea: Ce vrei? De fapt i venea s nchid telefonul. Nu mai atepta nimic de la
aceast convorbire. Dar se simi silit s mai ntrebe totui n grab: Cnd s vin eful meu
la castel? Niciodat, fu rspunsul. Bine, zise K. i ag receptorul de furc.
ntre timp, ranii din spate naintaser ncetior pn-n apropierea lui.' Secundanii
i ddeau silina s-i in la distan, aruncnd totodat priviri piezie spre K. Dar totul
prea doar un fel de comedie, i, de fapt, ranii, mulumii de rezultatul convorbirii, se
lsar cu ncetul pgubai! Apoi un om se apropie din spatele lor cu pai repezi, i croi
drum prin grupul lor i, fcnd o plecciune, i nmn lui K. o scrisoare. K. rmase cu
scrisoarea n mn i cu ochii pe acest om care i se prea mai important pentru moment.
Semna mult cu secundanii, era la fel de zvelt ca ei, mbrcmintea i era la fel de strns
pe corp, i prea la fel de mldios i de sprinten, dei era cu totul' diferit. Ce bine i-ar fi
prut lui K. s-l aib drept ajutor mai degrab pe el! i amintea niel de femeia cu sugaciul pe
care o vzuse la meterul tbcar.
Era mbrcat aproape complet n alb, ntr-un costum care probabil c nu era ae
mtase, ci un costum de iarn ca i al celorlali, dar avea gingia i solemnitatea unui
costum de mtase. Chipul lui era senin i deschis, ochii excesiv de mari. Avea un zmbet
care te' nviora i te mbrbta totodat. i trecu mna peste fa, ca i cum ar fi vrut s
tearg acei surs, dar nu reui.
Cine eti tu? ntreb KL
M cheam Barnabas, sunt curier, rspunse el, i, n timp ce vorbea, buzele i se
ntredeschideau i se nchideau cu un aer de brbie i totui cu delicatee.
i place aici? l ntreb K., fcnd un gest nspre ranii ai cror interes pentru el
nu prea s fi sczut.
n timp ce-l priveau, feele lor cu buzele groase i gurile ntredeschise aveau o
expresie de-a dreptul chinuit. Capetele lor erau teite ca de nite lovituri n cretet, iar
14

trsturile preau s se fi format n timpul durerii resimite sub acele lovituri. Nu-l priveau
totui nencetat, cci' uneori privirile lor rtceau n jur, oprindu-se, nainte de a se ntoarce
din nou spre el, asupra cte unui obiect oarecare. Apoi gestul lui K. i cuprinse i pe cei doi
secundani, care stteau laolalt, inndu-se cu braele de talie i cu obrazul unuia lipit de-al
celuilalt, zmbind, nu se tia dac umil sau ironic; i artnd astfel spre toi cei de fa, K.
fcea parc un gest de prezentare a unei suite care i-ar fi fost impus de mprejurri
speciale, ateptndu-se ca Barnabas s fac o distincie net ntre el si' ceilali, ceea ce ar fi
nsemnat o oarecare intimitate fntre el i Barnabas, intimitate la care K. inea cu tot
dinadinsul. Dar Barnabas nu lu n seam ntrebarea fr nici o intenie rea, firete, asta se
vedea ct de colo o ls s treac peste capul lui, aa cum un servitor stilat nu replic
dac stpnul su spune o vorb care i este adresat doar de form, i mulumindu-se s
dea curs ntrebrii numai printr-o privire aruncat n jur, fcu semn cu mna ctorva rani
pe care-i cunotea, schimb dou-trei cuvinte cu secundanii, fcu toate acestea ntr-un fel
firesc i spontan, fr s arate ns c face parte din ei. Neluat n seam dar nu i umilit, K.
i ndrept atenia asupra scrisorii pe care o inea n mn'i o deschise. Textul ei suna
astfel: Mult stimate domn! Dup cum tii, suntei angajat n serviciile senioriale.
Superiorul dumneavoastr direct este primarul satului, care v va comunica mai n amnunt
tot ce ine de munca dumneavoastr, precum i de condiiile remunerrii; tot dumisale i
vei da socoteal. Cu toate acestea, ns, nici eu nu v voi pierde din vedere. Barnabas,
aductorul acestei scrisori, se va prezenta din cnd n cnd la dumneavoastr spre a v afla
dorinele i spre a mi le comunica. M vei gsi mereu dispus s v servesc pe ct va fi cu
putin. in s am lucrtori mulumii
Isclitura era ilizibil, dar sub ea scria cu litere de tipar: eful cancelariei numrul
10. *- Ateapt, i zise K. lui Barnabas care se nclin n faa lui, apoi l chem pe birta,
cerndu-i s-i arate odaia, cci dorea s rmn ctva timp' singur cu scrisoarea.
i aduse ns aminte c Barnabas, cu toat simpatia pe care K. o resimea fa de el,
nu este dect un simplu curier, i ceru s i se dea' o bere. l examina atent, ca s-i constate
reacia: se vedea c primete cu plcere i duse numaidect paharul la gur. Pe urm K.
plec nsoit de birta. n toat csua nu se putuse pune la dispoziia lui K. altceva dect o
odi mansardat, i chiar i asta cu greutate, fiindc acolo dormiser pn atunci dou
servitoare, care trebuiau s fie cazate n alt parte. n fond, nu se fcuse nici o alt
pregtire dect c fuseser evacuate cele dou fete; odaia rmsese probabil neschimbat,
patul, unul singur, nu era aternut cu albituri, avea doar cteva perne i o cerg, toate n
starea n care fuseser lsate noaptea trecut. De perei atrnau cteva icoane i nite
poze cu soldai; nici mcar nu se aerisise odia, sperau pesemne c noul muteriu nu va sta
mult i nu fceau nimic pentru a-l reine. Dar K. era dispus s accepte totul aa cum era. Se'
nfur n cerg, se aez la mas i, la lumina unei luminri, 'se apuc s mai citeasc o
dat'scrisoarea.
Aceasta nu avea un ton unitar; pe alocurea i se vorbea ca unui om liber, cruia i se
recunoate dreptul de a avea o voin proprie; aa era de pild formula n care i se adresa,
aa era pasajul privitor la dorinele sale. Existau ns i pasaje n care era tratat fi sau mai
voalat ca un muncitor mrunt, abia luat n seam de la nlimea acelui ef; acesta trebuia
s-i dea osteneal ca s nu-l t piard din vedere, iar superiorul lui K. era un simplu primar
15

de sat, cruia era chiar dator s-i dea socoteal, singurul su coleg fiind poate jandarmul
satului. Erau contradicii incontestabile, att de evidente, nct nu se putea s nu fi fost
intenionate. Dar ca s atribuie unei asemenea autoriti idei att de absurde nct s se
datoreasc unor ezitri, nici nu-i trecea prin minte. Mai degrab interpreta contradiciile ca
un drept de liber alegere ce i se ddea; se lsa n seama lui cum s neleag dispoziiile
cuprinse n scrisoare, dac va voi s fie un muncitor din sat avnd cu castelul nite legturi
care, oricum, l onorau, dar care erau mai mult aparente, sau dac va voi s fie doar n
aparen un simplu muncitor din sat, care ns n realitate atepta ca toate relaiile sale de
munc s fie determinate de vetile primite prin Barnabas. K. nu ovi s aleag; n-ar fi
ovit chiar dac n-ar fi avut experiena acumulat pn acum. Ca simplu lucrtor n sat, ct
se poate de izolat de domnii din castel, i zise el, va fi n stare s obin ceva din partea
castelului; stenilor, deocamdat att de bnuitori fa de el, li se va dezlega limba, cnd el
va fi devenit, dac nu un prieten, dar mcar un constean al lor, i ndat ce nu se va mai
deosebi prin nimic de un Gerstcker sau un Lasemann asta trebuia s se ntmple ct mai
grabnic, lucru de care depindea totul desigur c i se vor deschide dintr-o dat toate cile,
care i-ar rmne nu numai pururi nchise, dar i nevzute, dac totul ar fi depins doar de
domnii de' sus i de ngduina lor. O primejdie struia, firete, era destul de subliniat n
scrisoare, i chiar prezentat, cu oarecare satisfacie, ca ceva de nenlturat. Anume,
existena de muncitor. Slujb, superior, munc, fixarea remuneraiei, socoteli de dat,
muncitor nite termeni care miunau n scrisoare i chiar acolo unde era vorba de altceva',
de cte ceva mai personal, lucrurile erau spuse din acelai unghi de vedere. Dac voia s
devin muncitor, K. era liber s-o fac, dar i atunci cu toat seriozitatea cumplit, fr nici o
alt perspectiv spre altceva. FL tia c nu-l ameninau cu o constrngere real, de care, de
altfel, nu se temea, aici mai puin ca oriunde; n schimb, se temea ntr-adevr de puterea'
mediului deprimant, de puterea obinuirii cu decepiile, de puterea influenelor
imperceptibile de fiecare clip; de astea se temea cu adevrat, dar trebuia s aib curajul de
a nfrunta aceast primejdie. Scrisoarea de altfel nu trecea sub tcere c, dac s-ar ajunge la
conflicte, ar fi pentru c el, K., va fi avut ndrzneala s le declaneze; lucrul acesta era
exprimat cu subtilitate, i numai o contiin nelinitit nu ncrcat, doar nelinitit
putea s'-l observe, i anume ndrtul celor trei cuvinte dup cum tii, referitoare la
angajarea lui n serviciu. K. se prezentase, i din clipa aceea tia, cum se spunea n
scrisoare, c fusese angajat.
K. ndeprt o poz din perete i, n locul ei, ag scrisoarea de cui; n aceast
camer avea s locuiasc, aici trebuia s stea scrisoarea.
Apoi cobor n crcium. Barnabas edea cu secundanii la o msu.
Ah, aici mi eti! Zise K. fr nici un rost, doar de bucurie c-l vede pe Barnabas.
Acesta sri numaidect n picioare. Din clipa n care intrase K., ranii se ridicaser i
ei ca s se apropie de el; devenise o obinuin a lor s se in mereu de dnsul.
Ce tot vrei de la mine? Strig K.
Ei n-o luar n nume de ru i se napoiar ncet la locurile lor. Deprtndu-se, unul
din ei spuse, aa, ca o explicaie dat ntr-o doar, cu un zmbet greu de interpretat, pe
care-l adoptar i ceilali:
Mai afl omul cte ceva nou!
16

i-i linse buzele ca i cum acest ceva nou ar fi o mncare gustoas.


K. Nu spuse nimic mpciuitor, era bine dac prindeau un pic de respect fa de el.
Cum ajunse ns n dreptul lui Barnabas, simi n'ceaf rsuflarea unui ran. Venea, cic, s
ia solnia, dar K. btu din picior de ciud, iar ranul o terse fr solni.
Era ntr-adevr uor s-i vii de hac lui K., n-aveai dect s ai de pild ranii
mpotriva lui; interesul lor struitor fa de el i era mai neplcut dect rezerva distant a
celorlali; dar erau totui i ei rezervai, cci dac s-ar fi aezat la masa lor, desigur c ranii
n-ar fi rmas acolo cu el. Numai prezena lui Barnabas l reinea s fac scandal. Se mai
ntoarse nc o dat amenintor spre ei: i ei stteau cu faa spre el. Vzndu-i ns cum
edeau, aa, fiecare la locul lui, fr s se sftuiasc, fr vreo legtur vizibil ntre ei, unii
numai prin aceea c se holbau toi 1. Dnsul, i se pru c' nu-l urmresc din rutate, ci din' al
motiv, poate c voiau ntr-adevr ceva de la el i nu puteau s i-o spun; sau dac nu era
aa, atunci poate doar dintr-un fel de a fi copilresc, care prea general pentru btinai; nu
era oare copilresc i birtaul, care, n timp ce ducea unui muteriu un pahar de bere
inndu-l cu amndou minile, se opri uitndu-se la K., fr s aud mcar c-l strig
nevasta care scosese capul prin ferestruica buctriei?
K. se mai linitise puin cnd i se adres lui Barnabas. Ar fi preferat s-i ndeprteze
pe secundani, dar nu gsea nici un pretext; de altfel, stteau tcui n faa paharului lor de
bere.
Am citit scrisoarea, ncepu K. tii ce conine?
Nu, rspunse Barnabas; dar privirea lui prea s spun mai mult dect vorbele.
Poate c aici K. se nela n bine, aa cum n cazuL ranilor se nela n ru, dar
efectul binefctor al pre-f zenei lui Barnabas struia.
E vorba i de tine n scrisoare, i anume vei fi pus s mijloceti din cnd n cnd
veti ntre mine i ef, de aceea m-am gndit c s-ar putea s tii ce conine.
Mi s-a dat nsrcinarea s predau scrisoarea, zise Barnabas, s atept pn o
citeti, i s duc un rspuns scris sau verbal, dac vei crede de' cuviin s-l dai.
Bine, zise K., nu-i nevoie de nimic scris. Trans-mite-i domnului ef de birou cum i
zice de fapt? N-am putut s-i descifrez isclitura.
Klamm, zise Barnabas.
Transmite-i deci domnului Klamm c-i mulumesc pentru angajare, precum i
pentru amabilitatea sa deosebit, pe care o preuiesc cu att mai mult cu ct sunt un om
care nc nu i-a dovedit capacitile pe aici. O s m conformez ntocmai dispoziiilor sale.
Dorine speciale nu am deocamdat.
Barnabas, care ascultase cu atenie, i ceru permisiunea s repete mesajul n faa lui.
K. ncuviin, i Barnabas repet totul cuvnt cu cuvnt. Apoi se scul s-i ia rmas bun.
K. i examinase tot timpul expresia feei, acum o mai cercet pentru ultima oar.
Barnabas era cam de aceeai nlime cu el, cu toate acestea privirea-i prea s coboare
spre K., dar asta se ntmpla cu un aer aproape umil; era cu neputin ca acest om s
jigneasc pe cineva. Firete c era un simplu trimis, nu cunotea coninutul scrisorilor pe
care le avea de predat, dar pn i privirea, zmbetul, mersul lui preau s fie o solie, chiar
dac nu tia nimic despre coninutul ei. i K. i ntinse mna, ceea ce-l surprinse vizibil, cci
Barnabas avusese intenia s fac doar o plecciune.
17

ndat dup plecarea lui Barnabas acesta se mai oprise o clip nainte de a deschide
ua, de care se sprijini cu umrul, i arunc o privire care nu se opri asupra nimnui n
special K. se adres secundanilor:
M duc n camer s-mi aduc notiele, apoi discutm despre prima noastr
lucrare.
Secundanii voiau s-l urmeze.
Stai aici, le porunci K.
Totui voiau s-l urmeze. K. fu nevoit s-i repete ordinul pe un ton, de ast dat, mai
sever. Barnabas nu mai era n vestibul. i totui abia ieise pe u. Dar nici n faa casei
ningea din nou nu-l zri.
Barnabas! Chem K.
Nici un rspuns. S fie totui nc n cas? Alt posibilitate nu prea s existe. K. l mai
strig o dat ct putu de tare. Numele rsun ca un tunet prin noapte. De data asta
rspunse totui un sunet abia auzit din mare deprtare, atta drum fcuse Barnabas la
iueal. K. l chem napoi i, n acelai timp, nainta spre el: n locul unde se ntlnir, nu mai
puteau fi vzui din birt.
Barnabas, zise K., fr s-i poat nvinge tremurul din glas. Voiam s-i mai spun
ceva. Observ cu ocazia asta c e tare prost aranjat aa ca s fiu silit s atept venirea ta
ntmpltoare de cte ori am nevoie s comunic cu castelul. Dac n-a fi dat de tine acum,
din ntmplare dar tu se vede c ai aripi, credeam c mai eti n cas cine tie ct ar fi
trebuit s atept pn s apari din nou.
Ai putea s-l rogi pe ef, zise Barnabas, s vin la date fixe pe care s le stabileti
tu.
Nici asta n-ar fi de ajuns, zise K. Pot s n-am nimic de transmis timp de un an de
zile i poate tocmai un sfert de or dup plecarea ta s intervin ceva ce nu sufer
amnare.
S-l anun va s zic pe ef, zise Barnabas, c trebuie s se stabileasc o alt
legtur ntre el i tine dect prin mine?
Nu, nu, zise K., nicidecum; am pomenit chestiunea asta doar aa, n treact, vezi
bine c te-am ajuns din urm de data asta, din fericire.
S ne ntoarcem oare la birt, ntreb Barnabas, ca s-mi poi ncredina acolo noua
comunicare?
i fcu un pas spre cas.
Nu, Barnabas, zise K., nu e necesar, te nsoesc o bucat de drum.
De ce nu vrei s ne ntoarcem la birt? ntreb Barnabas.
Acolo m deranjeaz lumea, zise K. Ai vzut i tu ce nfigrei sunt ranii.
Putem s ne ducem n camera ta, propuse Barnabas.
E camera servitoarelor, rspunse K., murdar i cu miros greu. Voiam s vin puin
cu tine, ca s nu stau acolo; numai c, adug K., pentru ca s-i nving definitiv oviala,
trebuie s m lai s te iau de bra, fiindc tu umbli mai sigur.
i K. i petrecu braul pe sub al lui. Era ntuneric bezn, K. nu-i vedea faa, iar trupul
doar vag, aa nct i cutase braul o bucat de vreme pn-l nimeri.
18

Barnabas ced i pornir deprtndu-se de birt. K. simi, bineneles, c orict s-ar


strdui, nu ar fi n stare s in pasul cu Barnabas pe care-l mpiedica s nainteze n voie, i
c acest amnunt fr importan ar fi putut s zdrniceasc totul, chiar i n mprejurri
obinuite, cu att mai mult n strdue ca aceea de azi-diminea, unde K. se nfundase n
zpad i din care n-ar fi putut iei dect luat pe sus de Barnabas. Dar alung ngrijorrile de
acest fel, l mai mngia i faptul c Barnabas tcea; dac umblau n tcere, atunci'i
Barnabas trebuia s considere nsi plimbarea drept singurul scop pentru care sunt
mpreun.
Mergeau, dar K. nu tia ncotro, nu vedea nimic, nu-i putea da seama nici mcar
dac trecuser de biseric. Din pricina ostenelii pe care i-o cerea nsui mersul, se ntmpl
s nu-i poat stpni gndurile. n loc s rmn orientate spre elul propus, ele se
nvlmeau. Tot timpul i se iveau n minte imagini din locul su natal, amintirile de acas l
copleeau. i acolo, n piaa principal, se afla o biseric, n parte nconjurat de un vechi
cimitir mprejmuit de un zid nalt. Foarte puini biei se craser pe acest zid, K. nu
reuise nc. ncercarea n-o fceau din curiozitate. Cimitirul nu mai avea nici un secret
pentru ei. Intraser de attea ori prin portia cu eratii de fier, dar ineau s biruie zidul nalt
i neted, mtr-o diminea ' piaa pustie i linitit era inundat de lumin, o mai vzuse
oare K. aa, cndva, nainte sau dup aceea?
Reuise surprinztor de lesne; ntr-un loc, n care alt dat ncercase de cteva ori
n zadar, se car pe zid dintr-un singur avnt, cu un mic drapel ntre dini. Se pomeni sus,
n timp ce bucele de tencuial continuau s cad n urma lui. Fix drapelul, vntul umfla
pnza, privi n jos, mprejur i peste umr, spre crucile ce se nfundau n pmnt; aici, '
acum, nimeni nu era mai mare ca el. Apoi, nvtorul trecu din ntmplare pe acolo i, cu o
privire suprat, l goni de pe zid. Srind jos, K. se lovi la genunchi, ajunse acas cu chiu cu
vai, dar fusese totui sus, pe zid. Contiina acestei victorii i se pruse atunci ceva ce-l va
susine toat viaa, lucru nu cu totul naiv, cci acum, dup atia ani, n noaptea asta de
ninsoare, la bra cu Barnabas, gndul acesta i fu de ajutor.
Se ag mai strns de braul lui Barnabas; acesta aproape c-l tra, i nici nu
ntrerupse tcerea. Despre drum, K. nu tia dect c, judecind dup starea strzii, nu
cotiser nc pe nici o uli lateral. i fgdui c nici o dificultate i nici grija de ntoarcere
nu-l vor putea mpiedica s mearg nainte. n cel mai ru caz, tot i va rmne atta putere
cata-i va trebui ca s se lase trt. n definitiv, drumul nu putea fi nesfrit. n lumina zilei,
castelul i apruse ca un el uor de atins, i curierul cunotea desigur drumul cel mai scurt.
Deodat Barnabas se opri. Unde ajunseser oare? Nu se mai putea nainta?
Va ncerca oare s scape de K.? Nu va reui; K. strngea braul lui Barnabas att de
tare, nct aproape c-l durea i pe el. Sau s se fi ntmplat lucrul de necrezut, s fi ajuns n
castel sau mcar n faa porilor? Dar, dup ct i ddea seama K., pn acum drumul nu
urcase. Sau l condusese Barnabas pe un drum care urca pe nesimite?
Unde suntem? Zise K. ncetior, ntrebndu-se mai mult pe sine nsui.
Acas, rspunse la fel Barnabas.
Acas?
Acum ai grij, stpne, s nu aluneci. Drumul coboar.
Coboar?
19

Sunt doar civa pai, mai adug Barnabas, i n clipa urmtoare btu la o u.
Le deschise o fat. Stteau n pragul unei odi mari,. Aproape ntunecoase, cci doar
n fund atrna deasupra unei mese o minuscul lamp cu ulei.
Cine a venit cu tine, Barnabas? ntreb fata.
Arpentorul, rspunse acesta.
Arpentorul, repet fata, ridicnd vocea n direcia mesei.
Auzind asta, doi btrni, so i soie, i nc o fat se ridicar de la mas i-l salutar
pe K. Barnabas i prezent: erau prinii i surorile lui, Olga i Amalia. K. abia se uit la ei; l
ajutar s-i scoat haina ud, ca s-o usuce lng sob. K. se ls n voia lor.
Va s zic nu erau acas amndoi, ci doar Barnabas era acas. Dar de ce veniser aici?
K. l trase pe Barnabas la o parte i ntreb:
De ce te-ai ntors acas? Sau locuieti n incinta castelului?
n incinta castelului? ngn Barnabas ca i cum nu l-ar fi neles pe K.
Barnabas, zise K., doar de la birt voiai s e duci la castel!
Nu, stpne, zise Barnabas, voiam s ajung acas, abia mine diminea m duc la
castel, nu dorm acolo niciodat.
Aa, zise Kdeci nu voiai s te duci la castel, ci doar acas. Sursul lui Barnabas i se
pru mai obosit, toat nfiarea mai tears. De ce nu mi-ai spus aa?
Nu m-ai ntrebat, stpne, zise Barnabas. Voiai doar s-mi mai dai o nsrcinare,
dar nu la birt i nici n odaia ta, atunci m-am gndit c aici, la prinii mei, o s poi s-mi spui
nestingherit ce s transmit. Ei se pot retrage numaidect, dac porunceti ai putea s i
rmi peste noapte la noi, dac-i place mai mult aici. N-am fcut bine?
K. Nu putu rspunde. Fusese deci o nenelegere, o simpl i banal nenelegere, iar
el se lsase cu totul furat de ea. Se lsase vrjit de vestonul cu luciu mtsos i strns pe
corp, pe care Barnabas acum l descheia i sub care se ivi o cma de pnz grosolan,
cenuiu-murdar i peticit, peste un piept masiv i coluros de argat. i tot ce se vedea n
jur se potrivea cu aceste amnunte, ba chiar le ntrecea: tatl btrn, chinuit de gut,
umblnd mai mult cu ajutorul minilor ntinse ce pipiau lucrurile i se sprijineau de ele,
dect cu al picioarelor epene pe care le tra cu greu; mama care inea minile mpreunate
pe piept i nu putea nainta nici ea dect cu pai mruni din cauza corpolenei. De cnd
intrase K., amndoi, tatl i mama, tot naintau mereu din colul lor spre el, i nu ajunseser
nici acum pn n apropierea lui. Surorile, amndou blonde, semnnd i ntre ele i cu
Barnabas, dar cu trsturi mai aspre, nite slujnice mari i trupee, stteau de o parte i de
alta a' noilor sosii, ateptnd pesemne vreo vorb de salut din partea lui K. Dar el nu
izbutea s spun nimic. Crezuse c n acest sat fiecare om are nsemntate pentru el, i
probabil c aa era ntr-adevr, dar tocmai de oamenii din casa aceasta nu se sinchisea
deloc. Dac ar fi fost n stare s biruie drumul de unul singur pn la crcium, ar fi pornit
de ndat. Posibilitatea de a se duce dimineaa la castel mpreun cu Barnabas, nu-l ispitea
defel. Ar fi vrut s ptrund acolo acum, noaptea, neluat n seam, condus de Barnabas,
dar de un Barnabas aa cum i apruse pn mai adineauri: un om care pentru ei nsemna
mai mult dect toi cei ntlnii pn acum, i despre care crezuse totodat c are legturi
strnse cu castelul, relaii ce depesc cu mult rangul lui vizibil. Dar s intre n castel ziua n
amiaza mare, de bra cu fiul acestei familii, o familie creia fiul i se potrivea ntru totul i cu
20

care se i aezase acum la mas, cu un om care n mod' semnificativ n-avea voie nici mcar
s doarm la castel, era ceva cu neputin, era o tentativ ridicol i fr sori de izbnd.
K. se aez pe o lavi de sub fereastr, hotrt s petreac toat noaptea acolo i s
nu mai accepte nici un alt serviciu din partea acestei familii. Stenii care cutau s scape de
el sau se temeau de dnsul i se preau mai puin periculoi, cci, n fond, ei nu fceau dect
s-l oblige s caute sprijin n sine nsui, l ajutau s-i pstreze puterile nerisipite, pe cnd
cei care aparent l ajutau, dar n loc s-l conduc la castel l duceau, datorit unei uoare
nscenri, n mijlocul familiei lor, l abteau, cu sau fr intenie, de la scopurile propuse i
contribuiau la nimicirea puterilor sale. Nici mcar nu lu n seam cnd l strigar poftindu-l
la mas, ci rmase pe lavi, cu capul n piept.
Atunci Olga, cea mai blnd dintre surori, se ridic i, apropiindu-se de el cu o umbr
de sfial feciorelnic, l rug s vin la mas, spunnd c pinea i slnina sunt servite,
urmeaz s mai aduc bere.
De unde? ntreb K.
De la birt, zise ea.
Asta-i convenea lui K. O rug s nu mai aduc bere, n schimb s-l nsoeasc pn
acolo, fiindc-l ateapt nite lucrri importante. Atunci ns fata l lmuri c n-avusese
intenia s se duc att de departe, adic pn la crciuma lui, era alta mult mai aproape,
zis Curtea domneasc. Totui, K. o rug s-i dea voie s-o nsoeasc, gndindu-se c
poate va rmne acolo peste noapte'; orice culcu i se prea preferabil chiar i celui mai
bun pat din casa asta. Olga nu rspunse numaidect, ci privi spre cei de la mas. Frate-su
se ridic, ddu din cap bucuros de a-i face pe plac lui K., i zise:
Dac dorete domnul
ncuviinarea asta era ct pe aci s-l determine pe K. s-i retrag rugmintea; omul
acesta nu putea ncuviina dect ceva lipsit de orice importan. Dar cnd se puse apoi
chestiunea dac o s-l primeasc pe K. n crciuma aceea i cnd vzu c toi se ndoiesc,
ceru cu insisten s plece cu fata, fr s-i dea ns osteneala de a gsi un motiv plauzibil
pentru dorina sa; aceast familie trebuie s-l accepte aa cum era, n faa ei era oarecum
lipsit de simul pudorii. n atitudinea adoptat fa de ei, l deranja puin doar Amalia, cu
privirea ei serioas, direct, neclintit, poate chiar niel obtuz.
K. O luase de bra pe Olga i n-avea ncotro se ls aproape trt de' ea, ca
adineauri de fratele ei; pe scurtul drum pn la crcium, afl c aceasta era n fond
destinat doar domnilor din castel, care mncau, sau chiar nnoptau acolo, cnd aveau de
lucru n sat. Olga vorbea ncet, oarecum familiar cu K., era plcut s mergi cu ea, aproape ca
i cu fratele ei. K. se mpotrivea acestei plceri care totui persista.
Crciuma semna pe dinafar cu cea n care locuia K. Probabil c nu existau
contraste exterioare marcante nluntrul satului, dar deosebiri mai mici se puteau zri
ndat, astfel treptele din faa casei aveau o balustrad, iar deasupra uii atrna un felinar
frumos. Cnd intrar pe u, simir'o pnz flfind peste capul lor: era drapelul cu culorile
contelui. Abia ajuni n tind, i ntmpin bir-taul, pesemne ddea tocmai o rait de
inspecie prin ncperi. Se uit la K. n treact cu ochi mici, mijii de atenie sau de somn, i
zise:
Domnul arpentor are voie s intre numai pn-n sala de mese.
21

Firete, zise Olga lund numaidect partea lui K., m nsoete doar.
Dar C, ingrat, desfcndu-i braul din al ei, l trase la o parte pe birta. ntre timp,
Olga atepta rbdtoare n captul tindei.
A vrea s rmn aici peste noapte, zise K.
Din pcate e cu neputin, zise birtaul. Se vede c n-ai aflat nc: hanul e
rezervat numai domnilor din castel.
Aa o fi regulamentul, zise IC, dar avei desigur posibilitatea s m lsai s dorm
ntr-un colior oarecare.
V-a mplini cu toat plcerea dorina, rspunse birtaul, dar abstracie fcnd de
severitatea regulamentului despre care vorbii n felul unui strin, lucrul acesta este practic
irealizabil i fiindc domnii sunt ultrasensibili sunt convins c n-ar putea suporta s vad un
strin, puin pe nepregtite, deci dac v-a lsa s petrecei noapt aici i v-ar descoperi din
ntmplare iar ntmplrile sni totdeauna de partea domnilor n-a fi numai eu pierdu ci
i dumneavoastr. Pare ridicol, dar aa este.
Domnul acesta nalt i bos, uor aplecat spre K. i, cu o mn n old, cealalt
rezemat de perete, cu picioarele ncruciate, care vorbea destul de familiar cu el, nu prea
mai prea s in de sat, dei mbrcmintea lui de culoare foarte nchis nu arta dect ca
straiele de zile mari ale unui ran.
V cred ntru totul, zise K., i nici nu depreciez nsemntatea regulamentului, chiar
dac m-am exprimat cu stngcie. Vreau s v atrag ns atenia asupra unui singur lucru:
am relaii de pre la castel i voi obine altele mai preioase; acestea sunt pentru
dumneavoastr o asigurare mpotriva oricrei primejdii care s-ar isca di faptul c a nnopta
aici, i o chezie c sunt n stare s vj fiu recunosctor din plin pentru un mic serviciu.
tiu, rspunse birtaul, i mai spuse o dat: o tiu. Acuma K. ar fi putut s-i
formuleze dorina mai apsat, dar tocmai acest rspuns al birtaului l derut, de aceea se
mulumi s ntrebe:
n noaptea asta dorm muli domni din castel aici?
n privina asta mprejurrile sunt favorabile, zise birtaul, ispitindu-l parc. A
rmas numai un singur domn.
K. Tot nu se hotra s insiste, de altfel, spera c e ca i primit, aa c mai ntreb doar
de numele domnului n chestiune.
Klamm, zise birtaul ca n treact, n timp ce se ntoarse spre nevast-sa care se
apropia fonind din rochia-i nemaipomenit de uzat, demodat, ncrcat cu volane i
pliseuri, dar elegant i oreneasc.
Venise s-l cheme pe birta, cci domnul ef de birou voia s-i exprime o dorin.
nainte de a se deprta, birtaul se mai adres o dat iui K. de parc n-ar mai fi avut el nsui
de decis n chestiunea nnoptatului, ci oaspetele. Dar K. nu tia ce s spun, era uluit mai
ales de mprejurarea c tocmai superiorul lui se afla aici. Fr s-i poat explica de ce, nu se
simea att de liber fa de Klamm ca fa de ceilali din castei; a fi surprins de el aici, nu i-ar
fi pricinuit lui fc. O spaim ca i cum ar fi crezut ntr-adevr n consecinele groaznice de
care vorbise birtaul, dar ar fi resimit-o ca pe o necuviin penibil, asemntoare aceleia
de a fi pricinuit cu uurtate o durere cuiva cruia i era ndatorat; n acelai timp l apsa
cumplit constatarea c, printr-o astfel de scrupulozitate se manifestau pesemne de pe
22

acum urmrile temute ale subordonrii, ale condiiei de muncitor, i c nu era capabil s
domine aceste urmri nici mcar de data asta, cnd ele se artau cu atta eviden drept
ceea ce erau. Aa c rmase intuit locului, mucridu-i buzele, i nu zise nimic. nainte de a
disprea dup o u, birtaul se mai uit n urm, la K. Acesta l urmrea cu privirea i nu se
urni din loc pn ce Olga se apropie de el i, lundu-l de bra, l smulse de acolo.
Ce voiai de la birta? ntreb Olga.
Am vrut s rmn aici peste noapte, zise K.
Pi a fost vorba c nnoptezi la noi, zise Olga mirat.
Da, desigur, zise K, i o ls s gseasc ea singur tlcul vorbelor sale.
FRIEDA.
n crcium cu sala goal la mijloc, pe nite butoaie nirate de-a lungul pereilor,
edeau civa rani care ns artau altfel dect cei din birtul lui K. Erau mbrcai mai curat
i mai uniform, n costume de postav aspru, de un cenuiu glbui, cu jachete bufante i
pantaloni strni pe picior. La prima vedere semnau toi ntre ei, erau scunzi, cu fete plate,
osoase i totui cu obraji rotunzi. edeau tcui i nemicai, urmrindu-i pe cei ce intraser
doar cu privirile, dar agale i cu indiferen. Totui, fiind att de numeroi i de linitii, l
impresionar ntructva pe K. O lu din nou de bra pe Olga, ca s le explice prin acest gest
rostul prezenei sale n acel loc. ntr-un col se ridic unul dintre ei, un cunoscut al Olgi,
vrnd s-o ntmpine, dar K, cu braul petrecut sub al ei, o ntoarse cu faa n alt direcie.
Nimeni n afar de ea nu putea s remarce gestul, iar ea l ngdui, aruncndu-i surztoare
o privire piezi.
La tejghea servea o fat tnr care se numea Frieda. Era mic, blond i tears, cu
ochi triti i faa slab, dar avea o privire surprinztoare, care vdea'o superioritate
deosebit. Cnd privirea i se opri asupra lui K., acesta avu impresia c ochii ei dezlegaser o
seam de lucruri privitoare la el, despre care el nsui nici mcar nu aflase c exist, dar de a
cror existen privirea asta l convingea. K. nu nceta s-o examineze pe furi pe Frieda, nici
dup ce ea ncepuse s se ntrein cu Olga. Nu preau s fie prietene, schimbar doar
cteva cuvinte reci, i vrnd s le vin n ajutor, K. puse deodat ntrebarea:
l cunoatei pe domnul Klamm? Olga izbucni n rs.
De ce rzi? O ntreb nciudat K.
Pi nu rd, zise ea continund s rd.
Olga e nc tare copilroas, zise K., aplecndu-se mult peste tejghea pentru a mai
atrage asupra sa privirea Friedei.
Ea ns i inea ochii plecai i rspunse ncetior:
Vrei s-l vedei pe domnul Klamm?
K. O rug s i-l arate. Frieda art spre o u, lng ea, la stnga.
Aici e un ochi n u, putei s v uitai prin el.
Dar oamenii din birt? ntreb K.
Ea i rsfrnse buza de jos si, cu mna-i neobinuit de moale, trase pe K spre u.
rin ochiul sfredelit n u cu scopul evident de a putea' cerceta prin el, cuprindeai cu
vederea aproape toat camera de alturi.
La masa de scris din mijlocul camerei edea, ntr-un fotoliu rotund i comod, domnul
Klamm. Chipul i era puternic luminat de o lamp electric ce atrna n faa lui. Era un domn
23

de statur mijlocie, gras i greoi. Pielea feei mai era nc ntins, dar obrajii erau puin
czui sub povara vrstei. Mustaa neagr avea vrfurile drepte i lungi, trase n lturi. Nite
ochelari cu arc, aezai cam stfmb pe nas, sclipeau i i' ascundeau ochii. Dac domnul
Klamm ar fi stat la birou, K. i-ar fi vzut doar profilul, dar cum Klamm edea ntors spre u,
i vedea faa ntreag. Cotul stng era sprijinit pe mas, iar mna dreapt, n care inea o
igar de foi Virginia, odihnea pe genunchi. Pe mas se afla un pahar de bere; cum tblia
mesei avea o bordur mai nalt, nu se putea vedea bine dac se aflau hrtii pe mas, dar lui
K. i se pru c e goal. Ca s fie sigur, o rug pe Frieda s se uite i dnsa prin gaura uii i
s-l informeze. Cum ns ea fusese cu puin nainte n'odaie, putu s-i confirme fr ovial
c nu se aflau hrtii pe mas. K o ntreb dac trebuie s plece. Ea ns i rspunse c poate
s se uite ct poftete. Acum K. era singur cu Frieda. Constat n treact c Olga se dusese
pn la acel cunoscut al ei, se aezase pe un butoi nalt i i blbnea picioarele.
Frieda, opti K, l cunoti bine pe domnul Klamm?
A, da, zise ea, foarte bine.
Sttea sprijinit de perete, lng K., i-i aranja cu un aer jucu, abia acum remarcat
de K., bluza uoar, decoltat, de culoare crem, care-i atrna pe trupui firav ca un lucru
strin. Apoi zise:
V aducei aminte de rsul Olgi?
Da, ce necuviincioas! Zise K
De fapt, zise ea mpciuitoare, avea motiv de rs. Ai ntrebat dac-l cunosc pe
Klamm, i doar sunt la aceste vorbe se ndrept niel din ale, fr s vrea, i pri-virea-i
triumftoare, fr ca aceast expresie s fi avut vreo legtur cu lucrurile despre care se
vorbea, l msur iari pe K.
Doar sunt iubita lui.
Iubita lui Klamm? ntreb K. Fata ncuviin din cap.
Atunci suntei o persoan foarte respectabil pentru mine, mai zise el zmbind,
ca s nu dea convorbirii lor un caracter de prea mare seriozitate.
Nu numai pentru dumneavoastr, replic prietenos Frieda, dar fr s-i ntoarc
zmbetul.
K. tia un leac pentru ngmfarea ei i-l folosi, ntrebnd:
Ai fost vreodat la castel?
Dar nu se prinse, cci fata rspunse:
Nu, dar nu e destul c sunt aici, la tejghea?
Se vede c avea un amor propriu nemsurat, i c voia s i-l satisfac tocmai prin K.
Firete, zise el, aici la tejghea; vd c te pricepi la munca de birti.
aa e, zise ea, de nceput am nceput ca grjdri la Hanul iodului.
Cu minile astea delicate! Se mir K. pe jumtate ntrebtor, i nu tia nici el dac
ncerca doar s-o flateze sau dac era' cu adevrat subjugat de ea.
Minile i erau ntr-adevr mici i gingae, dar puteau fi caracterizate la fel de bine ca
slabe i inexpresive.
Nimeni n-a inut seama de asta pe vremea aceea, ' zise ea, i nici acum.!
K. O privea ntrebtor. Frieda cltin din cap i nu mai voi s continue.
24

Avei, firete, secretele voastre, zise K., i n-o s le destinuii cuiva pe care-l
cunoatei doar de 6 jumtate de or i care n-a avut nc prilejul s spun cine e i ce e cu
el., Era o remarc nepotrivit, cum se vdi ndat: Frieda; se trezi parc dintr-o somnolen
favorabil lui K.; j Cutnd s se stpneasc n aa fel nct el s nu observej vreo
schimbare n atitudinea ei, Frieda scoase dintr-o pung de piele atrnat de cordon o
bucic de lemn cu care astup gaura din u, i zise:
n ce v privete, tiu tot, suntei arpentorul. Adugind apoi: Acuma trebuie s-mi
vd de treab.
i relu locul din spatele tejghelei i, ntr-adevr, dintre muterii se tot ridica unul sau
altul ca s-o roage s-i umple din nou paharul gol. K. ar fi vrut s mai stea de vorb cu ea fr
s atrag atenia, de aceea lu unul din paharele goale nirate pe un raft i se apropie cu el
de tejghea:
A vrea s tiu un lucru, domnioar Frieda. E extraordinar i cere o putere
deosebit ca s ajung cineva prin propriile-i puteri din grjdri fat de serviciu la tejghea.
Dar prin aceasta o astfel de fiin i-a atins oare scopul suprem? ntrebare fr rost. Din
ochii dumitale, s nu rzi de mine, domnioar Frieda, rzbate nu att lupta trecut, ct cea
viitoare. Dar mpotrivirea pe care o opune lumea e mare, i mai crete nc pe msur ce
elurile pe care i le propui devin mai nalte, aa c nu e nici o ruine s te asiguri de ajutorul
cuiva, chiar i al unui om nensemnat, fr relaii, care ns duce' aceeai lupt. Poate c o
s putem sta de vorb o dat n tihn, fr ca atia ochi s se zgiasc la noi.
Nu tiu ce vrei, zise ea, i de data asta, fr voie, tonul ei vibra nu de victoriile, ci
de nesfritele decepii ale vieii. Vrei poate s m ndeprtai de Klamm? Doamne,
Dumnezeule! Se mir ea mpreunndu-i minile.
Mi-ai ghicit gndul, zise K., parc obosit de atta nencredere, tocmai asta a fost
intenia mea cea mai tainic. Ar trebui s-l prseti pe Klamm i s devii iubita mea. i
acum pot s i plec. Olga! Strig el, plecm acas!
Asculttoare, Olga se ddu jos de pe butoi, dar nu scp att de uor de prietenii
care o nconjurau. Atunci Frieda zise ncet, uitndu-se amenintor la K.:
Cnd pot vorbi cu dumneavoastr?
A putea rmne aici peste noapte? ntreb K.
Da, rspunse Frieda.
Pot rmne chiar acum?
Plecai cu Olga, ca s m pot descotorosi de lume. V putei rentoarce peste
cteva momente.
Bine, zise K., i o atept pe Olga cu nerbdare.
Dar ranii n-o lsau s plece, nscociser un dans, s< nvrteau n hor n jurul ei, din
cnd n cnd scoteau to deodat un strigt i de fiecare dat unul dintre ei se repi' zea la
ea, o cuprindea strns de olduri i o nvrtea d< cteva ori. Hora se fcea tot mai ndrcit,
strigtele to mai flmnde, mai gtuite, se ineau lan, contopindu-i treptat ntr-unui
singur. Olga, care ncercase la ncepu rznd s sparg cercul, trecea acum de la unul la
altul cltinndu-se buimcit, cu prul despletit.
Uite ce oameni mi trimite aici, zise Frieda mucndu-i de ciud buzele subiri.
Cine sunt tia? ntreb K.
25

Servitorimea lui Klamm, rspunse Frieda; m aduce mereu tot poporul sta a crui
prezen m scoat< din fire. Abia mai tiu ce am vorbit azi cu dumneavoastr domnule
arpentor, s m iertai, dac am spus cevi rutcios, numai prezena oamenilor stora e de
vin sunt tot ce poate fi mai de dispreuit i mai respingtor din cte tiu, i tocmai lor
trebuie s le umplu paharele cbere. De cte' ori l-am rugat pe Klamm s-i lase acas dac
trebuie s suport servitorii altor domni, cel puin e ar putea s m trateze cu oarecare
menajamente, dar i zadar m tot rog de el; cu o or nainte de sosirea lui nvlesc n birt ca
vitele n grajd. Ei, las, c acum se vo: duce ntr-adevr n grajd, acolo unde le e locul. Dac
n-a fi aici, a da ua de perete i l-a obliga chiar pe Klam s-i dea afar.
Dar el nu-i aude? ntreb K.
Nu, zise Frieda, c doarme.
Cum? Strig K. Doarme? Cnd m-am uitat : odaie, era treaz i edea la birou.
Aa st el mereu, zise Frieda, dormea i cnd l-a vzut dumneavoastr. Altminteri
credei c v-a fi lsat v uitai nuntru? Asta-i poziia lui de somn, domnii dorm foarte
mult, e chiar ceva de neneles. De altfel, dad n-ar dormi atta, cum ar putea s-i suporte pe
oameni tia? Acum o s fiu silit s-i dau afar eu singur.
Lu un bici dintr-un col i, dintr-o singur srituri nu prea sigur, cam aa cum sare
un miel, se repezi la c din hor. Acetia se ntoarser spre ea ca i cum le-ar sosit o nou
partener de dans, i de fapt o clip Frii pru c vrea s lase biciul din mn, dar apoi l
ridic din nou.
n numele lui Klamm, strig, la grajd cu voi! Toi la grajd!
Acum i ddur seama c nu era de glum i, cu o spaim de neneles pentru K.,
ncepur s se nghesuie n fundul slii, unde la prima izbitur se deschise o u lsnd s
ptrund aerul rece de noapte, i toi disprur pe acolo urmai de Frieda, care pesemne'c
i mna prin curte pn-n grajd.
n linitea care se lsase brusc, K. auzi pai n tind. Ca s se pun oarecum la
adpost, ddu fuga' dup tejghea, cci era singurul ascunzi posibil. De fapt nu-i era interzis
s stea n birt, dar cum avea de gnd s rmn peste noapte, trebuia s evite s mai fie
vzut acum. De aceea, cnd ua se deschise cu adevrat, se furi sub tejghea. Nu era mai
puin periculos s fie descoperit acolo, dar atunci se putea folosi de pretextul, nu prea
neverosimil, c s-a ascuns de frica ranilor dezlnuii. Era birtaul. Strig: Frieda! i
ncepu s umble de coo pn colo.
Noroc c Frieda se napoie curnd si, fr s aminteasc de K., se plnse de purtarea
ranilor, apoi, gndin-du-se s-l caute pe K., se duse pe dup tejghea. Acolo K. putu s-i
ating piciorul i din clipa aceea se simi n siguran. Cum Frieda nu-l pomenea, birtaul se
vzu silit s ntrebe de el:
i unde-i arpentorul?
Era, cum se vedea, un om n genere politicos, stilat i educat prin relaiile sale
continue i oarecum nestnjenite cu oameni mult mai sus-pui dect el, dar fa de Frieda
ntrebuina un ton deosebit de respectuos. Lucru cu att mai surprinztor, cu ct, n
convorbirea lor, nu nceta totui s joace rolul stpnului fa de o slujnic a sa, i nc fa
de una destul de obraznic.'
26

De arpentor am uitat cu totul, rspunse Frieda, aezndu-i picioruul pe pieptul


lui K. O fi plecat de mult.
Dar nu l-am vzut plecnd, strui birtaul, i doar am fost tot timpul n tind.
Aicea vezi c nu e, zise Frieda rece.
Poate c s-a ascuns, relu birtaul; dup impresia Pe care mi-a lsat-o, se pot
presupune multe.
Nu cred s aib atta ndrzneal, zise Frieda, aPsndu-i piciorul mai tare pe
pieptul lui K.
Felul ei de a fi avea ceva voios i degajat, lucru pe care K. nu-l remarcase pn atunci,
i acest ceva deveni dominant ntr-un chip cu totul neateptat, cnd Frieda urmai rznd: ';
Poate c s-a ascuns aici pe jos.) i, aplecndu-se spre K., i ddu n fug o srutare,
se ridic apoi cu vioiciune i spuse ca mhnit:
Nu, nu e aici.
Dar i birtaul i ddu prilej s se mire, cnd continu:'
Mi-e foarte neplcut s nu tiu cu siguran dac aj plecat. Nu e vorba numai de
domnul Klamm, ci de regula- ment. Dar regulamentul e valabil i pentru dumneataj
domnioar Frieda, ca i pentru mine. Pentru sal dum-f neaa rspunzi, n restul casei mai
fac eu o percheziiei Noajrte bun! Somn uor! ' '% nc nu prsise bine ncperea, c
Frieda stinse lumini electric i K. se pomeni cu ea alturi, sub tejghea.!
Iubitule! Drguul meu! opti Frieda, fr s i ating ns de K.
Sttea ntins pe spate cu braele desfcute, ca ntr-e sfreal de dragoste; de atta
voluptate timpul i se pres de bun seam fr sfrit i cnta, mai mult n suspine, ui
cntecel oarecare. Vznd c el rmne tcut, dus pe gnduri, tresri speriat i ncepu s-l
smuceasc apoi ca un copil, spunndu-i:
Hai, vino, aici ne sufocm.
Se mbriar, trupul ei puintel ardea sub minile 1 K., se rostogolir cu civa metri
mai ncolo ntr-incontien din care K. ncerca mereu s se smulg fdn eforturi zadarnice,
se lovir cu zgomot surd de ua lui Klamm i apoi rmaser culcai n micile bltoace de
bere i n alte gunoaie rspndite pe podea. Acolo petrecur ore ntregi, ore de rsuflare n
comun, de bti de inim; comune, ore n care K. avea mereu senzaia c ei rtcete pe
meleaguri strine sau c a ajuns att de de4 parte ca nimeni naintea lui, ntr-o strintate
unde nicf mcar aerul nu avea vreun component din atmosfera d acas, unde trebuie s te
sufoci de nstrinare i undej mpresurat de tentaiile ei absurde, nu poi face totui al ceva
dect s mergi nainte, s rtceti mai departe'. A c nu simi spaim n primul moment, ci
mai degrab revenire consolatoare din obnubilaie, cnd auzi c o vi profund, poruncitorcalm, o strig pe Frieda din camera lui Klamm. Frieda!, i zise K. la ureche, transmindu-i
astfel chemarea. Mnat de o supunere de-a dreptul nnscut, Frieda voia s sar n
picioare, dar apoi i aminti unde se afl, i ntinse braele, rse ncetior i zise:
Cum i nchipui c o s m duc. Nu m mai duc niciodat la el.
K. Voia s-o contrazic, voia s-o conving s se duc la Klamm, ncepu s strng de
pe jos ce mai rmsese din bluza ei, dar nu era n stare s spun nimic, era prea fericit s-o
in pe Frieda n braele lui, prea fericit i temtor n acelai timp, cci i se prea c dac
27

Frieda l prsete, l prsete tot ce-i al lui. i, ca i cum aprobarea lui i-ar fi dat puteri,
Frieda strnse pumnul, ' lovi cu el n u i strig:
Sunt cu arpentorul! Sunt cu arpentorul! Dincolo se fcu linite. Iar K. se ridic,
ngenunche lng Frieda si, n lumina tulbure a zorilor, se uit n jur. Ce se ntmpase? Ce-i
deveniser speranele? Ce putea s mai atepte de la Frieda, acum c totul era trdat? n loc
s nainteze prudent, aa cum se potrivea cu importana dumanului i a elului urmrit de
K., se tvlise o noapte fntreag n bltoacele de bere care miroseau aproape ameitor.
Ce-ai fcut? opti el, mai mult ctre sine nsui. Acum suntei pierdui'.
Nu, rspunse Frieda, numai eu sunt pierdut, dar te-am ctigat pe tine. Fii linitit.
Ia uit-te cum rd tia doi.
Cine? ntreb K. i ntoarse capul.
Pe tejghea stteau cocoai cei doi secundani ai lui, cam nedormii, dar veseli.' Era
veselia pe care o d contiincioasa ndeplinire a datoriei.
Ce cutai aici? Strig K., de parc ar fi fost vinovai de toate.
Cut din ochi biciul de care se folosise Frieda asear.
Eram doar obligai s te cutm, ziser ajutoarele, din moment ce n-ai venit la noi
n odaie; te-am cutat apoi la Barnabas i, n cele din urm, am dat de tine aici. Am stat aici
toat noaptea. Nu se poate spune c avem un serviciu uor.
Am nevoie de voi ziua, nu noaptea, zise K. Pierii din ochii mei!
Pi acum e ziu, rspunser ei fr s se clint din loc.
Era ntr-adevr ziu, ua dinspre curte se deschise i ranii nvlir n birt, mpreun
cu Olga, de care K. uitase complet. Olga era vioaie ca i n ajun, dei mbrcmintea i prul
i erau rvite. Din pragul uii o chii ei l cutau pe K.
De ce n-ai venit cu mine acas? l ntreb aproape cu lacrimi n ochi. Din cauza unei
muieri ca ea! Mai spuse apoi i repet cuvintele acestea de cteva ori.
Frieda, care dispruse pentru cteva minute, sej ntoarse cu o legtur de rufe, iar
Olga se trase la o parte, i ntristat.
Putem pleca, zise Frieda, i era evident c gndea s mearg cu K. la Hanul
Podului.
K. i Frieda, urmai de cei doi secundani, acesta er; convoiul. ranii artau mult
dispre fa de Frieda, 1 uor de neles, de vreme ce pn acum i stpnise ea strnicie;
unul din ei lu chiar o bt i ncerc s n-i lase s treac pn nu sare peste bt, dar
privirea ei fu di ajuns ca s-l goneasc. Afar, n zpad, K. respir oarecum uurat. Fericirea
de a se vedea n aer liber era att de mare, nct de data asta greutile drumului i prur
suportabile; dac ar fi fost singur, ar fi umblat i mai uori Ajuns la birt, se duse ndat n
camera lui i se culc n pat. Frieda i aternu alturi, pe jos. Secundanii intrar odat cu ei,
fur dai afar, i se ntoarser pe fereastr. KJ era prea obosit ca s-i mai goneasc o dat.
Birtia veni i ea pn sus, s-i spun bun-venit Friedei, care i zicea, ', mmico; ntlnirea
dintre ele fu ciudat de clduroas, cu srutri i lungi mbriri. Linite nu prea era n
camer, mai intrau i fetele de serviciu din cnd n cnd, bocnind cu nclmintea lor
brbteasc, s aduc sau s ia cte ceva. Dac aveau nevoie de unul dintre multiplele
lucruri nghesuite n pat, l scoteau, trgndu-l fr menajamente de sub trupul lui K. Pe
Frieda o salutar ca pe cineva de seama lor. n pofida acestui du-te-vino, rmase n pat
28

toat ziua i toat noaptea. Micile servi de care avea nevoie i e fcea Frieda. n diminea
urmtoare, cnd se scul, n sfrit, odihnit, era cea de patra zi a popasului su n sat.
PRIMA DISCUIE CU BIRTIA.
I-ar fi plcut s stea de vorb cu Frieda n intimitate, dar l mpiedicau, prin simpla lor
prezen inoportun, secundanii, cu care Frieda mai i glumea i rdea din cnd n cnd. E
adevrat c nu erau pretenioi, se instalaser pe jos, ntr-un col, pe dou oale vechi.
Singura lor strduin era, dup cte i spuneau Friedei mereu, s nu-l deranjeze pe domnul
arpentor i s ocupe ct mai puin spaiu; n acest scop ncercau, bineneles nu fr
uoteli i chicoteli, s se ghemuiasc n fel i chip; ncrucind braele i picioarele,
strngndu-se laolalt, aa nct, n lumina asfinitului i apoi a zorilor, nu se vedea n colul
lor dect n singur ghemotoc mare. Din pcate ns se tia din experiena din timpul zilei c
erau totui nite observatori ateni, cu ochii mereu aintii asupra lui K., chiar i cnd se
ndeletniceau cu jocuri aparent copilreti, ca de pild s priveasc prin minile strnse ca
prin nite ocheane sau s se in de alte prostii de acest gen, dac n-ar fi fost dect s se
uite la K. clipind din ochi, n timp ce-i ddeau aerul de a fi ocupai mai ales cu ngrijirea
brbilor, la care ineau mult de tot, i pe care i le tot msurau ca lungime i desime,
recurgnd la arbitrajul Friedei.
Din patul su, K. se uita adesea cu o total indiferen la nebuniile celor trei.
Cnd se simi apoi destul de ntremat ca s prseasc Patul, toi trei se repezir s-l
serveasc. N-avea nc puterea necesar s se apere de serviciile lor; i ddea seama c
datorit acestora ajungea ntr-un fel de dependen de ei care putea s aib urmri
proaste, dar n-avea ncotro. In realitate nu era prea neplcut s bei la dejun cafeaua bun
adus de Frieda, s te nclzeti la soba n care Frieda aprinsese focul, s-i trimii pe
secundani, de zeci de ori fiindc erau plini de zel i nendemnatici pn jos, s aduc
ap de splat, spun, pieptene, oglind i, n cele din urm, fiindc exprimase o vag
dorin, interpretabil n acest sens, i un phrel de rom.
n toiul acestei activiti de a porunci i de a accepta servicii, K. zise, mai degrab din
bun dispoziie, dect n sperana de a fi ascultat:
Plecai acum, voi doi, deocamdat nu mai am nevoie de nimic, i vreau s stau de
vorb singur cu dom-j nioara Frieda.
i vznd c figurile lor nu exprim tocmai mpotri vre, mai adug n chip de
consolare:
Pe urm ne ducem toi trei la primar; ateptai-jos, n birt.
Spre surprinderea sa i ddur ascultare, doar nainte de a iei mai spuser:
Am putea atepta i aici. K. rspunse ns:
tiu, dar nu vreau.
Resimi ca pe un lucru suprtor, dar ntr-un anumit sens totui binevenit, faptul c
Frieda, aezndu-se pe genunchii lui, de ndat ce ieir secundanii', l ntreb:
Ce ai cu secundanii, iubitule? Nu trebuie s avem secrete fa de ei. Sunt
credincioi.
A, credincioi! Zise K. M pndesc tot timpul; e absurd, dar execrabil.
Cred c te neleg, zise ea agndu-se de gtul lui. Voia s mai spun ceva, dar nu
mai putu vorbi i, cum scaunul era chiar lng pat, se lsar ntr-o parte i czur n
29

aternut. Rmaser culcai, dar nu mai gsir druirea din noaptea trecut. i ea i el
cutau ceva, cu furie, schi-monosindu-se, ngropndu-i faa unul n pieptul celuilalt. Cutau
mereu, dar mbririle i trupurile lor zbuciumate nu izbuteau s le aduc uitafe,
dimpotriv, parc le tot aminteau de datoria de a cuta; i rveau trupurile, aa cum
cinii scormonesc uneori p'mntu cu disperare, i, netiind ce s mai fac, n decepia lor
i treceau limba din chd n cnd peste faa celuilalt. Abia oboseala i liniti i-i fcu
recunosctori unul altuia. Apoi intrar slujnicele. Ia uit-te cum zac tia, zise una i, de
mil, arunc o ptur peste ei.
Mai trziu, cnd K. se descotorosi de ptur i se uit n jur, secundanii edeau n
colul lor asta nu-'l mir i tot recomandau reciproc, artnd cu degetul spre K., s
rmn serioi, i-l salutar militrete; dar afar de ei mai era i birtia; edea chiar lng
pat i tricota un ciorap, un ucru de mn, mrunt, n disproporie cu trupul ei uria, care
aproape c ntuneca odaia.
Atept de mult, zise ea, ridicndu-i faa lat, brzdat de multe cute, dar n
ansamblu nc neted i cndva, probabil, frumoas.
Cuvintele ei aveau un ton de repro nelalocul lui, cci K. nu o rugase s vin. De
aceea ddu doar din cap ca semn c auzise ce-i spusese i se aez n capul oaselor. i
Frieda se scul, dar se deprta de K., i se sprijini de sptarul scaunului pe care edea
crmria.
Nu s-ar putea, coan birtia, zise K. distrat, s amnm ce avei s-mi spunei
pn m ntorc de la primar? Am o ntrevedere important cu el.
Asta e i mai important, credei-m, domnule ar-pentor, rspunse crmria;
acolo o s fie probabil vorba doar de o lucrare, aici e vorba de un om, de Frieda, scumpa
mea slujnic.
Ah, aa, zise K.; atunci, firete, numai c nu tiu de ce chestiunea asta nu e lsat
pe seama noastr.
Din dragoste, din grij, zise ea strngnd la piept capul Friedei care, stnd n
picioare, ajungea doar pn la umrul crmriei aezat pe scaun.
Din moment ce Frieda are atta ncredere n dom-nia-voastr, zise K., nu pot s nam i eu. i cum Frieda chiar adineauri spunea c secundanii mei ne sunt devotai,
nseamn c suntem ntre prieteni. Aa c pot s v spun, coan birtia, c, dup prerea
mea, cel mai bine ar fi s ne cstorim, Frieda i cu mine, i ct mai curnd. Din pcate, da,
din pcate, nu pot oferi Friedei ceva echivalent cu ce a pierdut din cauza mea: situaia ei la
Curtea domneasc i prietenia lui Klamm.
Frieda i ridic fruntea; ochii-i erau plini de lacrimi, nu aveau nimic triumftor n ei.
De ce eu? De ce tocmai eu sunt cea predestinat?
Cum? ntrebar K. i crmria n acelai timp.
S-a zpcit, biata copil, zise crmria; | zpcit, de atta fericire i nenorocire
laolalt.
i, spre a-i confirma parc vorbele, Frieda se repezi acum la K., l srut cu pasiune,
ca i cum n-ar fi fost ni, meni altul n odaie, apoi czu n genunchi n faa luij plngnd i
mbrindu-l mereu. Iar K., n timp ce i tre| cea amn'dou minile peste prul Friedei
mngind-o, ntreb pe crmria:
30

Am impresia c-mi dai dreptate?


Suntei un om de onoare, zise aceasta; vocea i tremura de lacrimi reinute, arta
cam pierdut, respira din greu, totui mai avu puterea s spun: Va mai trebui i ne gndim
acum la anumite garanii pe care s le dai Friedei, fiindc, orict de mare ar fi stima mea
fa de dumneavoastr, suntei totui un strin, nu ne putei indica pe nimeni pentru
referine, situaia dumneavoastr matei rial i cea familial sunt necunoscute aici.
Garaniile sni deci necesare, cred c-o recunoatei, drag domnule ar pentor, doar ai
subliniat singur ct de mult mai i pierde Frieda, oricum, prin legtura ei cu dumneavoastr.
Desigur, garanii, firete, zise K. Astea vor fi de preferin n faa notarului, dar
probabil c i altd autoriti de la castel se vor mai amesteca. De altfel, maf am i eu'ceva
neaprat de rezolvat nc nainte de casai rie. Trebuie s vorbesc cu Klamm.
Asta-i imposibil, zise Frieda ridicndu-se niel i 1 pindu-se de K. Ce idee!
Trebuie, zise K. Dac mi-este imposibil s obin ntrevedere, trebuie s-o mijloceti
tu, Frieda.
Nu pot, K., nu pot, zise Frieda; niciodat Klam n-o s stea de vorb cu tine. Cum
poi s-i nchipui c s stea Klamm de vorb cu tine?
Dar cu tine ar fi dispus s stea de vorb? ntrel K.
Nici cu mine, rspunse Frieda; nici cu tine, nici mine; astea sunt lucruri absolut
imposibile! i, ntinzi braele n lturi, zise ctre crmria: Ia te uit, coa: birti, ce
pretinde el!
Suntei un om ciudat, domnule arpentor, zi crmria, i era nfricotoare cum
sttea acum, cu bi tul drept, cu picioarele rchirate pe podea i genune] puternici ieii n
relief prin fusta subire. Cerei imposibilul.
De ce e imposibil? ntreb K.
O s v explic, zise crmria, pe un ton de parc explicaia asta n-ar trebui luat
cumva ca un ultim serviciu, ci ca o prim pedeaps; o s v explic bucuros. E drept c nu fac
parte din castel i nu sunt dect o femeie, i doar o crmria, aici ntr-o cfcium de
ultimul rang nu e chiar de ultimul rang, dar nici departe de asta aa c s-ar putea s nu
acordai prea mult nsemntate explicaiei mele: dar toat viaa mea am trit cu ochii
deschii i m-am ntlnit cu o mulime de oameni i am purtat toat povara gospodriei
singur, c Martin al meu, biat bun, de altfel, nu-i deloc fcut s fie birta, i nu va pricepe
niciodat ce nseamn simul rspunderii. Dumneavoastr, de pild, datorai numai
neglijenei lui eu n seara aceea eram sfrit'de oboseal faptul c suntei aici n sat, c
stai aici pe pat comod i linitit.
Cum aa? ntreb K., trezindu-se dintr-un fel de absen, strnit mai mult din
curiozitate dect din suprare.
Numai neglijenei lui i-o datorai, strig crmria nc o dat, cu arttorul
ndreptat spre el.
Frieda ncerc s-o calmeze.
Ce vrei? Urm crmria ntorendu-i brusc tot corpul spre ea. Domnul afpentor
m-a ntrebat i trebuie s-i rspund. Cum s priceap altfel ceea ce pentru noi e de la sine
neles, i anume c domnul Klamm nu va voi s stea cu el niciodat de vorb. Ce zic, nu va
voi? Nu poate sta de vorb cu el niciodat. Ascultai, domnule arpentor. Domnul Klamm e
31

un domn din castel, asta nseamn un rang foarte nalt, n sine, fr a mai vorbi de situaia
particular a domnului Klamm. Ce suntei n schimb dumneavoastr, a crui autorizaie de
cstorie o solicitm noi, aici, cu atta supunere? N*u suntei din castel, nu suntei din sat,
nu suntei nimic. Din pcate suntei totui ceva, i anume un strin, cineva care e n plus i-i
st n cale peste tot, din cauza cruia ai tot soiul de belele, din cauza cruia trebuie s scoi
servitoarele din camera lor, cineva ale crui intenii ne' sunt necunoscute, care a sedus-o pe
mica noastr Frieda i cruia din nefericire trebuie s i-o dm de soie. n fond, nu v fac
reprouri pentru toate astea. Suntei ce suntei. Am vzut prea multe n viaa mea ca s nu
pot suporta s-o mai vd i pe asta, Dar cutai s v imaginai acum ceea ce cerei de fapt:
ca un brbat cum e Klamm s stea de vorb cu dumneavoastr. Am aflat cu durere c
Frieda v-a dat voie s v ui-tai prin gaura din u; era sedus de dumneavoastr nc din
clipa n care a fcut asta. Spunei-mi, cum de ai putut suporta s-l privii mcar pe Klamm?
Nu trebuie s-mi rspundei, tiu, ai suportat foarte bine. De fapt nici nu suntei n stare sl vedei pe Klamm cu adevrat, n-o spun din ngmfare, fiindc nici eu nu sunt n stare.
Klamm s vorbeasc cu dumneavoastr, cnd el nu vorbete nici mcar cu oamenii din sat!
Niciodat nu a vorbit ei perso-nai cu cineva din sat. A fost o mare onoare pentru Frieda, o
onoare de care o s fiu mndr ct oi tri, c obinuia s o strige mcar pe nume, i c
dnsa putea s-i vorbeasc ori de cte ori dorea, i c avea voie s se uite la el printr-o
guric-n u, dar de vorbit, n-a vorbit nici cu ea. i c o striga uneori pe Frieda, nu trebuie
s aib neaprat nsemntatea pe care am vrea s i-o atribuim; striga pur i simplu numele
de Frieda cine-i cunoate inteniile? i c Frieda se ducea glon, era treaba ei, i c* i se
ngduia s intre la el, fr a'i se face greuti/era o dovad de buntate din partea lui
Klamm; nu se poate susine ns c ar fi chemat-o chiar cu adevrat. Sigur c acum i ce-a
fost s-a dus pentru totdeauna. Poate c domr nul Klamm o s mai strige numele de
Frieda, tot ce-f posibil, dar ea nu va mai fi admis la dnsul niciodat, as* ta-i sigur; o fat
care s-a ncurcat cu dumneavoastr Doar un singur lucru, un singur lucru nu pot s pricep
ci bietul meu cap, c o fat, despre care se spunea c-i iubit lui Klamm de altfel e o
denumire pe care eu una o gsesc mult exagerat a permis fie numai s-o atingei cu
mna.
Sigur, asta-i ciudat, zise K. lund-o pe genunchi pe Frieda, care se ls numaidect
n voia lui, dei cu ochii n piept. Dar asta dovedete, cred, c i altminteri lucrurila nu stau
chiar aa cum credei. Astfe, de pild, avei dei-! Gur dreptate cnd spunei c eu, n
comparaie cu Klamm, sunt un zero, i dac am intenia i acum s vorbesc cu el,
nelsndu-m descurajat nici mcar de explicaiile dumneavoastr, asta nu nseamn
totodat c a putea suporta s-l vd fa-n fa, fr s fie o u ntre noi, i c n-a lua-o la
goan de ndat ce ar aprea el n odaie. Dar 6 astfel de temere, orict de justificat, nu e
un motiv suficient pentru mine ca s nu m ncumet totui s risc. Dac ns reuesc s-i in
piept, atunci nici nu mai e nevoie s-mi adreseze cuvntul, mi ajunge s vd impresia pe
care cuvintele mele le-ar face asupra lui, i dac nu-i fac nici o impresie, sau dac nici nu le
ascult, am totui satisfacia de a fi vorbit liber n faa unui sus-pus. Cit despre
dumneavoastr, coan crmri, cunoscnd viaa i oamenii, aa cum i cunoatei,
dumneavoastr i cu Frieda, care p'n ieri mai era iubita lui Klamm nu vd nici un motiv
32

s evit acest cuvnt mi putei mijloci cu siguran un prilej de a vorbi cu Klamm; dac nu e
cu putin altfel, atunci fie i la Curtea domneasc, poate mai este i azi acolo.
E cu neputin, zise birtia, i vd c v lipsete capacitatea de a pricepe asta. iapoi, spunei-mi, despre ce vrei s vorbii cu Klamm?
Despre Frieda, firete, rspunse K.
Despre Frieda? ntreb nedumerit birtia; i ntorcndu-se spre Frieda: Auzi,
Frieda, despre tine vrea el, el, s vorbeasc cu Klamm, cu Klamm!
Vai, coan birtia, strui K., suntei o femeie att de deteapt i care inspir
atta respect, i totui v sperie orice fleac.'M rog, vreau s vorbesc cu el despre Frieda,
doar nu e ceva chiar att de nemaipomenit, ci mai degrab firesc. Apoi v nelai desigur
creznd c Frieda i-a pierdut complet importana n ochii lui Klamm din clipa n care m-am
ivit eu. l subevaluai creznd aa ceva. mi dau seama c e o ndrzneal din partea mea s
pretind c v pot dscli n privina asta, dar trebuie s-o fac. Atitudinea lui Klamm fa de
Frieda nu s-a putut schimba ntru nimic din pricina mea. Din dou, una: ori nu a existat nici o
legtur serioas ntre ei aa susin de fapt cei care contest Friedei titlul de onoare de
iubit i atunci legtura nu exist nici acum; ori a existat, i atunci cum s-ar putea ca eu, un
zero n ochii lui Klamm, cum ai spus foarte just, cum s-ar putea ca eu s-o modific? Aa ceva
i Poi nchipui n primul moment de spaim, dar dac stai sa judeci ct de ct, i ndrepi
eroarea. De altfel, s-o lsm pe Frieda s-i exprime prerea.
Cu privirea pierdut n deprtare, cu obrazul lipii de pieptul lui K., Frieda zise:
E aa cum spune. Micua: Klamm nu mai vrea s tie de mine. Dar bineneles nu
pentru c ai venit tu, iubitule, nimic de felul acesta nu l-ar putea zgudui. n schimb cred c e
opera lui c ne-am gsit unul pe altul acolo, jos, sub tejghea, binecuvntat, nu blestemat, ie
ceasul acela!
Dac e aa, zise K. ncet, cci dulci erau cuvintele Friedei, i nchise ochii pentru
cteva clipe ca s se lase ptruns de ele dac e aa, avem cu att mai puine motive s ne
temem de o explicaie cu Klamm.
V spun drept, zise birtia, msurndu-l pe K. de sus, mi-l amintii uneori pe
brbatul meu, suntei la fel de ncpnat i de copilros. V aflai numai de cteva zile n
localitate i pretindei c le tii pe toate mai bine dcct btinaii, mai bine dect minei o'
femeie n vrst, i dert Frieda, care a vzut i a auzit attea la Curtea domneasc. Nu
tgduiesc c s-ar putea obine odat ceva i pe o cale potrivnic regulilor i tradiiilor; eu
una n-am apucat s vd aa ceva, dar pare c exist cazuri precedente; o fi, ns atunci nu le
obii n felul acesta, spunndl mereu: nu, nu, fcnd totul numai dup capul tu i neas
cultnd sfaturile cele mai bine intenionate, cum procedai dumneavoastr. Credei c grijile
pe' care mi le fac sunt di pricina dumneavoastr? M-am sinchisit eu de dumne voastr ct
timp ai fost singur? Dei ar fi fost bine i s-i fi putut evita multe. Singurul lucru pe care l-am
spi atunci brbatului meu despre dumneavoastr a fost! Ferete-te de el. Acelai lucru ar
fi valabil pentru mim nc i azi, dac de acum'ncolo Frieda nu v-ar mprti soarta. Ei i
datorai grija pe care v-o port, ba chiar i fa tul c v iau n seam fie c v place ori ba. i
n-avei dreptul s refuzai pur i simplu amestecul meu n treb rile dumneavoastr, deoarece
suntei dator s-mi dai coteal mie, ca fiind singura care vegheaz cu griji matern asupra
Friedei. Se prea poate ca Frieda s ai' dreptate, i ca tot ce s-a ntmplat s fi fost din voia li
33

Klamm; dar despre Klamm nu tiu acum nimic; n-o vorbesc cu el niciodat, nici mcar nu m
pot apropia el. Dumneavoastr ns edei aici, o inei pe Frieda, i eu de ce a tinui-o?
V in pe dumneavoastr. ~ v in, cci dac v poftesc afar din casa mea, n-avei
dect s ncercai, tinere, s gsii un adpost oriunde n sat, mcar i ntr-o cuc de cine.
Mulumesc, zise K., mi-ai vorbit deschis i v cred ntru totul. Att de nesigur e
va s zic situaia mea, i, n consecin, i situaia Friedei.
Nu, l ntrerupse furioas birtia. Situaia Friedei n-are n privina asta nici o
legtur cu a dumneavoastr. Frieda e de-a casei, i nimeni n-are dreptul s spun c
situaia ei de aici e nesigur.
Bine, bine, zise K., v dau dreptate i n privina asta, mai ales c Frieda din
motive necunoscute mie pare s se team prea mult de dumneavoastr; s rmnem deci
deocamdat la problema mea. Situaia mea e ct se poate de nesigur, asta nu tgduii,
dimpotriv, v dai silina s-o dovedii. Ca toate din cte spunei, i asta e'adevrat doar
ntr-o mare msur, dar nu cu totul. Aa, de pild, tiu un foarte bun adpost de noapte,
care mi-e la dispoziie oricnd.
Unde? Unde? Strigar Frieda i birtia n acelai timp, la fel de ahtiate s afle, ca
i cum mobilul curiozitii lor ar fi fost acelai.
La Barnabas, zise K.
Nemernicii! Strig birtia. Nemernicii tia vicleni! La Barnabas! Auzii
se'ntoarse ea spre colul unde sttuser secundanii', dar acetia se apropiaser de mult i
stteau, inndu-se de bra, n spatele birtiei, care l prinse acum pe unul din ei de mn,
ca i cum ar fi avut nevoie de un sprijin auzii, pe unde umbl domnul, n casa lui
Barnabas! Bineneles, acolo i se d un culcu! Ce bine era dac rmnea acolo, i nu la
Curtea domneasc! Dar voi unde erai?
Coan birtia, zise K. nainte ca secundanii s poat rspunde, ei sunt
secundanii mei, i dumneavoastr i tratai de parc ar fi ajutoarele dumneavoastr, iar
pentru mine nite paznici. n toate chestiunile celelalte sunt dispus s discut prerile
dumneavoastr cel puin din politee, dar nu cu privire la secundanii mei, cci mcar n
Privina asta lucrurile sunt limpezi! De aceea v rog s nu vorbii cu secundanii mei. i dac
nu e de-ajuns s v rog, atunci le interzic lor s v rspund.
Va s zic n-am voie s vorbesc cu voi? Birtia i toi trei izbucnir n rs, birtia
rdea batjc ritor.'dar mai' blnd dect se ateptase K., 'iar secundanii n felul lor obinuit,
care voia s nsemne multe i nimic fcut s decline'orice rspundere.
Nu te supra, interveni Frieda, trebuie s neleg bine enervarea noastr. ntr-un
fel i datorm numai li Barnabas faptul c ne aparinem unul altuia. Cnd te-zrit pentru
prima oar n faa tejghelei ai intrat la bra cu Olga tiam, ce-i drept, ' cte ceva despre
tine, dar linii mari mi erai, totui, perfect indiferent. De fapt, n^ numai tu mi erai indiferent,
aproape totul, aproape totu mi era indiferent. Eram i atunci nemulumit de mult i multe
m necjeau, dar ce nemulumiri i necazuri era^ acelea? M supra, de pild, cte un
muteriu, c doa toi se ineau dup mine doar ai vzut ce fel de indiviz erau, dar veneau
i alii mai nesuferii, servitorii In Klamm nu erau cei' mai' ri va s zic m jignea unul, dar
ce nsemntate avea asta? Era ca i cum s-ar i ntmplat cu ani n urm, sau de parc nu mi sar ntmplat mie, ci mi s-ar fi povestit doar ntmplarea, s ca i cum a fi uitat-o demult. Dar
34

nici nu pot s-i descri^ cum era, nici mcar nu mai pot s mi-o nchipui, att mult s-au
schimbat toate de cnd m-a prsit Klamm.
i Frieda i ntrerupse spusele, lsnd cu tristee capu n piept; minile i le inea
mpreunate n poal.
Vedei, exclam birtia, vorbind parc nu n ni mele ei, ci, dnd glas gndurilor
Friedei, se apropie mult i edea acum lng Frieda, vedei acum, domnule &pentor, care
sunt consecinele faptei dumneavoastr, i: cundanii cu care, m rog, n-am voie s
vorbesc, s seama i ei ca s le fie de nvtur. Ai smuls-o pe Frie din situaia cea mai
fericit ce-i fusese cndva hrzit,; ai reuit, n primul rnd, pentru motivul c Frieda,
dintr-J mil copilrete exagerat, n-a putut suporta s v vad agat de braul Olgi,
prnd astfel cu totul la discreUj familiei Barnabas. V-a salvat, sacrificndu-se pe sine. ~
acum, cnd lucrul acesta s-a ntmplat, cnd Frieda a dai totul n schimbul fericirii de a sta
pe genunchii dumneaj voastr, acum venii i aruncai n joc ca un mare atu, c' s-a dat o
dat voie s rmnei peste noapte la Barnaba Cu asta vrei s dovedii pesemne c nu
depindei mine. Sigur, dac ai fi rmas ntr-adevr peste noapte la Barnabas, ai fi att de
neatrnat de mine, nct ar trebui s prsii casa' mea de ndat, i nc n cea mai mare
grab.
Nu cunosc pcatele familiei Barnabas, rspunse K. ridicnd-o cu bgare de seam
pe Frieda, care era ca nensufleit, aeznd-o ncetior pe pat i sculndu-se apoi n
picioare! Poate c avei dreptate, dar fr ndoial aveam i eu dreptate cnd v-am rugat s
lsai treburile noastre, ' ale Friedei i ale mele, pe seama noastr. Mai nainte ai pomenit
ceva de dragoste i de grij, dar apoi nu prea mi-ai dat prilejul s le ntrevd, n schimb am
constatat mai mult ur, i batjocur, i ameninare cu darea afar din cas. Dac ai avut
cumva intenia s-o ndeprtai pe Frieda de mine, sau pe mine de Frieda, ai fcut-o desigur
cu destul ndemnare; dar nu cred totui s reuii, iar dac reuii, o s-o regretai amar
dai-mi i mie' voie s folosesc odat ameninri grave. n ce privete gzduirea de care am
parte aici i nu v putei referi dect la cmrua asta infect nu e deloc sigur c mi-o
acordai de bun voie, mai degrab mi se pare c exist n privina asta o dispoziie a
autoritilor senioriale. O s le comunic, deci, c aici mi s-a acordat preaviz, i dac mi se
repartizeaz o alt locuin, o s respirai probabil uurat, dar eu cu att mai mult.' i
acum m duc cu chestiunea asta, i cu altele, la primar; v rog s-i purtai de grij barem
Friedei, pe care ai adus-o ntr-un hal far de hal cu vorbele astea aa-zis materne.
Apoi se ntoarse spre secundani:
Venii cu mine!
Lu scrisoarea lui Klamm din cui i ddu s plece. Birtia l urmrise cu privirea fr
s scoat o vorb, i abia cnd dnsul puse mna pe clan, relu:
Domnule arpentor, v mai dau un sfat cu care s Plecai la drum, cci, orice ai
spune i oricum v-ai exprima, vrnd s m jignii pe mine, femeie btrn, sn'tei totui
Storul so al Friedei. Numai de aceea v spun c suntei groaznic de netiutor n privina
mprejurrilor de aici'; *& apuc ameeala ascultndu-v i comparnd n minte ^a ce
spunei cu situaia real.' Netiina asta nu se Poate micora cu una, cu dou, poate ctiiar
niciodat; dar toulte se pot ndrepta, dac-mi dai puin crezare i nu Pierdei niciodat din
vedere ct' suntei de netiutor.
35

Atunci m vei judeca, de pild, mai puin nedrept, i vei ncepe s bnuii prin ce
spaim am trecut urmrile spaimei mai dinuie i acum cnd mi-am dat seama c
mititica mea cea mai drag a prsit, ca s zic aa, vulturul, ca s-i lege viaa de un arpe de
cas, daf situaia adevrat e nc mult mai proast i trebuie s ncerc mereu s-o uit, altfel
n-a fi n stare s schimb o vorb linitit cu dumneavoastr. Vd c v-ai suprat din nou.
Nu', nu plecai nc, numai rugmintea asta mai ascultai-o: oriunde ai ajunge, rmnei
contient de faptul c suntei cel mai netiutor de pe aici, i fii prudent; aici, la noi, unde
prezena Friedei v ferete de primejdie, putei s v descrcai inima n voie, aici putei s
ne artai, de' pild,? Cum avei de gnd s vorbii cu Klamm; dar n realitate, n realitate, v
rog, v rog s n-o facei.
Se ridic apoi i se duse, cltinndu-se de emoie, K., l apuc de mn i se uit n
ochii lui cu o pri1 rugtoare.
Coan birti, zise K., nu neleg de ce pentru treab ca asta v njosii ntr-att,
rct s v rugai mine. Dac, aa cum susinei, mi este cu neputin vorbesc cu Klamm,
atunci tot n-am s reuesc, indiferei dac m rugai sau nu. Iar dac s-ar adeveri'totui c e
p< sibil, atunci de ce s n-o fac, mai ales n cazul sta, o dai ce cade argumentul
dumneavoastr principal, celelalte ti meri ale dumneavoastr devin i ele ndoielnice. Fireti
sunt netiutor, sta-i un adevr care rmne n picioare, lucrul e foarte trist pentru mine;
dar prezint totui avantaj i anume c netiutorul ndrznete mai mult, c sunt dispus s
mai ndur ctva timp netiina i coi cinele ei, ct m mai in puterile. De altfel, consecini le
suport n fond doar eu singur, i mai ales din cauza as1 nu neleg de ce v rugai de mine.
Friedei o s-i purta] desigur de grij, orice s-ar ntmpla, i, dac ar fi s dis; cu totul din
viaa Friedei, ar nsemna dup concepi dumneavoastr uri noroc. De ce v temei deci? Nu
cum' v temei netiutorului totul i se pare posibil (i aceste cuvinte K. deschise ua) nu
cumva v temei pentru Klamm?
Birti se uit n tcere dup el, n timp ce dnsi cobora treptele n erab. Urmat de
cei doi secundani.
LA PRIMAR.
Spre propria lui mirare, convorbirea cu primarul nu-l ngrijora. ncerca s-i explice
acest lucru prin aceea c, dup experiena sa de pn acum, contactul oficial cu autoritile
comitatului fusese foarte simplu. Aceasta se datora pe de o parte faptului c privitor la
tratarea treburilor legate de el, se stabilise pesemne o dat pentru totdeauna un anumit
principiu, aparent foarte favorabil pentru el, iar pe de alt parte, se datora coordonrii
demne de admiraie a diverselor servicii, o coordonare despre care se bnuia c e perfect,
ndeosebi acolo unde nu prea s existe. Gndindu-se la aceste lucruri, K. nclina uneori si considere situaia ca satisfctoare, dei de fiecare dat dup astfel de accese de tihn,
se grbea s-i spun c tocmai n ele zcea primejdia.
Contactul direct cu autoritile nu era ntr-adevr prea dificil, pentru c autoritile, '
orict ar fi fost de bine organizate, aveau de aprat de fiecare dat nite lucruri ndeprtate
i invizibile, n numele unor domni ndeprtai i invizibili, pe cnd K. se lupta pentru ceva
apropiat i viu, pentru sine nsui, i n plus, cel puin la nceput de tot, din propria lui
pornire, cci el era cel'care ataca; i nu lupta numai de unul singur, pentru sine nsui, mai
luptau pentru el n mod evident i alte fore pe r^e nu le cunotea, dar n existena crora
36

putea crede, Judecind dup msurile luate de autoriti. Dar artndu-se din capul locului
binevoitoare n lucruri nensemnate jiespre altele nu fusese vorba pn acum
autoritile i peau putina de a obine mici victorii uoare, i o dat aceast putin,
satisfacia corespunztoare, precum i entimentul bine ntemeiat, izvort din aceast
satisfacie f* Putea fi sigur de sine n luptele viitoare, mai mari.
Adevrat c doar ntre limitele satului l rsfau i moleeau, n genere, eliminau cu
totul lupta, pentru a strmuta n schimb n viaa extraoficial, cu totul d< neptruns,
confuz i stranie. n felul acesta se putea ntmpla, dac nu sttea mereu de veghe, ca ntro bun zi n pofida amabilitii autoritilor i a mplinirii perfecu a tuturor obligaiunilor
sale exagerat de uoare, s se las< nelat de favorurile aparente de care se bucura i s se
poarte att de imprudent n viaa lui particular, net i se prbueasc, iar autoritile
rmnnd i mai departe blnde, amabile, s fie nevoite s intervin, aproape fri voia lor,
dar n numele unei dispoziii oficiale necunos cute de el, pentru ca s-l ndeprteze din cale.
i n consta de fapt aici acea via particular? Nicieri K. n mai vzuse o asemenea
mpletire ntre slujb i via erau att de strns legate ntre ele, net, uneori, ' ddea
impresia c i-au schimbat rolurile. Ce reprezenta de pili acea putere, ' pn acum doar
formal, pe care o exercit Klamm asupra serviciului lui K., n comparaie cu puterea pe care
Klamm o avea efectiv asupra dormitorului lui K. 1 Aa se fcea c o oarecare uurtate n
maniera de proceda, o anumit destindere'era la locul ei numai n relaiile directe cu
autoritile, iar ncolo se impunea c pruden mereu vie, o privire circumspect n toate
naintede a face un pas!
Ideea sa despre autoritile locale i fu confirmat li K. n primul rnd de vizita sa la
primar. Acesta, un prietenos, grsuliu, complet ras, era bolnav, suferea ti mai de un atac de
gut, i-l primi pe K. ntins n pat.
Iat-l va s zic pe domnul arpentor al nostru, primarul dnd s se ridice, dar nu
reui i se arunc nap pe perne, artnd spre picioare cu un gest de scuz.
O femeie tcut, prnd aproape o umbr n semint nericul odiei cu ferestre mici
i pe deasupra cu perdeleli trase, i aduse lui K. un scaun i-l puse lng pat.
Luai loc, luai loc, domnule arpentor, zise prim rul, i spunei ce dorii.
K. i citi scrisoarea lui Klamm i adug cteva comeft tarii. Din nou resimi
extraordinar uurin a contactul cu autoritile. Ele luau asupra lor orice povar, puteai i
le ncredinezi orice, tu nsui rmneai neatins i liberi.
Acelai lucru prea s-l simt n felul lui i primarul, care se tot ntorcea nelinitit de
pe o parte pe alta. n cele din urm, zise:
Domnule arpentor, cum ai putut s v dai seama, tiam despre toate astea.
Motivele pentru care n-am ntreprins nc nimic sunt nti boala mea i apoi faptul c n-ai
venit atta vreme; ncepusem s cred c ai renunat. Acum, ns, c ai avut amabilitatea
s-mi facei o vizit, trebuie s v spun, firete, tot adevrul, care e neplcut. Ai fost
angajat ca arpentor cum spunei, dar, din pcate, noi n-avem nevoie de arpentor. n zadar
am cuta s v ncredinm o treab, orict de mrunt. Hotarele micilor noastre
proprieti sunt trasate, totul este nregistrat cum trebuie. Schimbrile de proprietar se
ivesc foarte rar, iar micile conflicte de hotrnicie le rezolvm noi nine. La ce ne-ar servi
deci un arpentor?
37

K. Era ptruns de convingerea c, fr a fi stat s se gndeasc mai devreme anume


la asta, se ateptase la o comunicare de acest gen. i de aceea fu n stare s rspund
ndat:
Asta m surprinde foarte. mi rstoarn toate socotelile, mi rmne doar s sper
c e o nenelegere la mijloc.
Din pcate nu, zise primarul, e aa cum v spun.
Dar cum e posibil aa ceva! Strig K. Doar n-am ntreprins cltoria asta nesfrit
ca s m trimitei napoi!
Asta, zise primarul, e alt chestiune, n care nu decid eu, n schimb pot s v explic
cum a fost posibil nenelegerea. ntr-o administraie att de vast ca cea a comitatului se
poate ntmpla uneori ca o secie s ordone una, iar o alt secie alta, una nu tie de
cealalt; controlul organelor superioare se exercit cu extrem precizie, e adevrat, dar e n
firea lucrurilor s se efectueze cu ntrziere, aa se face c se pot ivi mici ncurcturi. Firete,
e vorba de fiecare dat doar de mruniuri neimportante, cum e de pild cazul
dumneavoastr. n lucru-rjle mari nu am cunotin despre vreo greeal care s se H fcut,
dar i mruniurile sunt uneori destul de Neplcute; acuma, n ce' privete cazul
dumneavoastr, vreau s v spun deschis cum s-au petrecut lucrurile, fr s pretind c e
un secret de serviciu sunt prea puin funcionar din fire ca s fac aa, sunt i rmn ran.
Odat, demult, pe cnd eram primar abia de cteva luni, a venit o dispoziie, nu mai tiu din
partea crei secii, prin care mi se comunica n felul att de categoric, propriu domnilor de
acolo, cum c e vorba s fie chemat un arpentor, iar comuna e nsrcinat s pregteasc
toate planurile i nsemnrile necesare pentru munca lui. Aceast dispoziie nu putea s v
priveasc, firete, pe dumneavoastr,: cci asta s-a petrecut cu muli ani n urm, i nu mi-a
fi adus aminte de toate astea, dac n-a fi bolnav i, stnd aa n pat, n-a avea timp
berechet s m gndesc la fel de fe| de lucruri, i la cele ridicol de nensemnate. Mizzi, zise,
ntrerupndu-i brusc povestirea, ctre femeia care tot mai umbla tiptil prin camer
trebluind fr rost, uit-te, te| rog, n dulapul acela, poate gseti ordinul. tii, explic,;
ntorcndu-se spre K., e din vremea nceputurilor mele, pe cnd mai pstram toate
scriptele. <
Femeia se grbi s deschid dulapul. K. i primarul o| urmreau cu privirea. Dulapul
era ticsit de hrtii. Cnd sa deschise ua, dou pachete mari de documente fcute suj i
legate laolalt aa cum se leag surcelele, se rostogolir: pe podea. Femeia sri speriat la
o parte.
Jos, trebuie s fie jos, zise primarul, dndu-i din pat poruncile.
Asculttoare, femeia scoase totul din dulap, lund actele n brae i aruncndu-le pe
jos, ca s ajung la cele aezate n fund. Hrtiile ajunser s acopere jumtate din
duumeaua odii.
S-a lucrat mult, zise primarul dnd din cap, i asts e doar o mic parte. Grosul lam pstrat n ur, iar cea mai mare parte de fapt s-a pierdut. Cine s fie n stare sJj le pun
bine pe toate! Dar n ur mai sunt foarte multe.] Ai s poi gsi ordinul? Se adres din nou
femeii. S caui un document n care cuvntul arpentor e subliniat cu al-t bastru.
E prea ntuneric aici, zise femeia, m duc s aduc o luminare, i iei din odaie
pind peste hrtii.
38

Nevast-mea, zise primarul, mi e de mare ajutof n munca asta grea de birou, de


care trebuie s m achit totui mai mult printre picturi. Mai am, ce-i drept, nc un sprijin
pentru lucrrile de birou n persoana nvtorului, dar e peste putin s le termini, mereu
mai rmn hrtii nerezolvate, pe acelea le pstrez colo, n dulapul acela, zise artnd spre
un alt dulap. i sporesc peste poate, mai ales cnd sunt bolnav, ca acum, 'zise i se ls pe
spate obosit, dar i plin de semeie.
Femeia se ntoarse cu o luminare i, ngenunchind n faa dulapului, ncepu iar s
caute ordinul.
N-a putea s-o ajut pe soia dumneavoastr? ntreb K.
Primarul cltin din cap rznd.
Cum v-am mai spus, nu am secrete de serviciu fa de dumneavoastr, dar nu v
las s cutai singur n acte, nu pot merge totui att de departe.
Se ls linite n odaie, nu se auzea dect fonetul hrtiilor, primarul poate c aipise
chiar. O uoar btaie n u l fcu pe K. s se ntoarc. Erau, bineneles, secundanii.
Oricum, K. reuise s-i mai mutruluiasc puin, nu se repezir numaidect n odaie, ci
optir prin ua ntredeschis:
Ni-e frig afar.
Cine-i? ntreb primarul speriat ca din somn.
Sunt numai secundanii mei, zise K. Nu tiu unde s-i pun s m-atepte, afar e
prea frig, iar aici ne stnje-nesc.
Pe mine nu m stnjenesc, zise prietenos primarul, lsai-i s intre. De altfel i tiu.
Sunt cunotine vechi.
Pe mine ns m supr, zise' K. sincer i, plimbndu-i privirea de la secundani la
primar, apoi iar napoi la secundani, gsi c toi trei aveau acelai zmbet. Dar dac tot ai
venit, zise apoi ntr-o doar, stai aici i o ajutai pe doamna primreas s caute un
document'pe care cuvntul arpentor e subliniat cu albastru.
Primarul nu ridic nici o obiecie. Secundanilor le era Permis ce nu-i era permis lui K.
Se i repezir' ndat la grmada de hrtii, dar mai mult le rscoleau dect cutau Prin ele, i
de cte ori unul din ei se strduia s silabiseasc ce scria pe o hrtie, cellalt i-o smulgea din
mn. Ln schimb, femeia sttea n genunchi n faa dulapului gol, u prea s mai caute; n
orice caz, luminarea, plasat la 0 distan destul de mare de ea, nu-i era de nici un ajutor.
Secundanii, zise primarul cu un zmbet satisfcu de parc totul ar fi pornit de la
dispoziii luate de nsui, fr ca cineva s fie n stare s-o bnuiasc mcar v incomodeaz
va s zic, i totui sunt propriii dumneai voastr secundani.
Nu, zise K. rece, abia aici s-au oploit pe ln mine.
Cum s-au oploit? Zise primarul. Vrei s spune c v-au fost repartizai.
M rog, mi-au fost repartizai, zise K., dar tot aa de bine ar fi putut s-mi pice din
lun, att de nechibzuii a fost aceast repartizare.
Aici nimic nu se ntmpl nechibzuit, zise prima rul, i, uitnd chiar de durerile de
picioare, se aez capul oaselor.
Nimic? Se mir K. i cum st chestiunea cu numi' rea mea?
i chemarea dumneavoastr a fost bine chibzuit zise primarul; au intervenit doar
nite mprejurri secu dare crend confuzie, cum am s v-o dovedesc cu ajuto: actelor.
39

Actele nu se vor mai gsi, zise K.


Nu se vor mai gsi? Repet primarul. Mizzi, caut; te rog, mai repede! Dar pot s v
spun povestea i f acte. La aceea, de care v vorbeam, am rspuns mulu mind i
comunicnd c n-am nevoie de arpentor. Rspun sul nostru n-a parvenit ns pesemne la
secia de la care pornit dispoziia, s-i zicem A, ci a nimerit din greeal _ alt secie, B.
Secia A a rmas deci fr rspuns, dar, di pcate, nici secia B n-a primit rspunsul nostru
ntreg, fii c hrtia din dosar a rmas la noi, fie c s-a pierdut drum dar nu la secie nsi,
pentru asta m pun ctie-| za n orice caz, nici'la secia B n-a sosit dect un dos; goi, pe
care nu era consemnat dect att, c actul din e. care, din pcate, lipsea, trata despre
angajarea unui ar-pentor. ntre timp, secia A era n ateptarea rspunsul nostru, de fapt
poseda nsemnrile n legtur cu aceas chestiune, dar aa cum se ntmpl bineneles
ades* cum e normal s se ntmple, cu toat contiinciozitatea rezolvarea chestiunilor,
referentul s-a bizuit pe rspunsi pe care-l va primi de la noi, urmnd ca dup aceea cheme
un arpentor, sau s continue, dup cum va fi cazul, corespondena cu noi n aceast
chestiune. Prin urmare a neglijat nsemnrile pstrate i, cu timpul, a uitat de toat treaba
asta. Iar la secia B, dosarul gol a ajuns n minile unui referent vestit pentru
contiinciozitatea sa l cheam Sordini, e italian, i chiar i mie, care sunt un iniiat, mi este
cu neputin s neleg de ce un om cu asemenea capaciti ca ale lui, este lsat n postul
acela aproape subaltern.' Acest Sordini firete c ne-a trimis napoi dosarul gol spre
completare. Dar ntre timp trecuser multe luni de la acea prim adres a seciei A, dac nu
ani, lucru uor de neles, cci dac o adres merge pe calea ei, aa cum se ntmpl de
regul, sosete la secia respectiv cel mult ntr-o zi i se rezolv chiar n aceeai zi, dar dac
a apucat pe un drum greit i dat fiind excelena organizrii trebuie s caute' drumul
greit de-a dreptul cu rvn, altfel nu-l gsete atunci, atunci, bineneles, dureaz mult.
Cnd am primit deci nota lui Sordini, nu ne mai aminteam chestiunea dect vag de tot,
eram doi pe atunci care fceam toat treaba, Mizzi i cu mine, nvtorul nu ne fusese nc
repartizat, pstram copii numai dup hrtiile ce priveau lucrurile cele mai importante i nam putut rspunde dect foarte imprecis spunnd c nu avem cunotin despre o astfel
de convocare, i c nu avem nevoie de arpentor. Dar aici primarul i ntrerupse relatarea,
ca i cum, povestind cu atta zel, ar fi mers prea departe, sau ca i cum ar fi gsit c s-ar
putea s fi mers prea departe nu v plictisete povestea asta?
Nu, zise K., m distreaz. La care primarul obiect:
Nu v-o povestesc ca s v distrez.
M distreaz, zise K., numai ntruct mi permite S2 ptrund cu privirea n
nclceala ridicol care, n anumite mprejurri, decide existena unui om.
N-ai ptruns-o nc cu nici o privire, zise grav primarul, i p'ot s v povestesc n
continuare. Rspunsul nostru nu era, firete, de natur s satisfac pe un Sordini. admir
pe acest om, dei pentru mine dnsul nseamn u? Chin. E foarte bnuitor fa de oricine;
chiar dac, de Pild, a avut nenumrate prilejuri s se conving c cineva e demn de
ncredere, l bnuiete totui de fiecare dai din nou, ca i cum nu l-ar cunoate deloc, sau,
mai exai ca i cum l-ar ti lichea. Gsesc c aa e just, un funcion; trebuie s procedeze aa;
din pcate, n ce m privete, m las firea s urmez acest principiu, vedei doar cum
dezvlui totul dumneavoastr, unui strin:'pur i simp nu pot altfel. Sordini, n schimb, a
40

intrat la bnuial n maidect, cnd a vzut rspunsul nostru. A urmat apoi vast
coresponden. Sordini ne-a ntrebat, ce mi-a ve aa, din senin, s susin c nu trebuie
chemat nici un pentor, eu i-am rspuns, cu ajutorul memoriei excelente lui Mizzi, c
iniiativa a pornit chiar din birouri (uitase; cu desvrire, bineneles, c era vorba de o alt
secie)* La care Sordini a ntrebat de ce amintesc abia acum aceast adres oficial, iar eu iam rspuns: fiindc abia acum mi-am adus aminte de ea. Sordini gsea c e foarte ciudat,
iar eu: nu e ciudat deloc atunci cnd o chestiune sa trgneaz de atta vreme. Sordini: e
totui ciudat, cci adresa de care mi-am adus aminte nu exist; eu: fireti c nu exist, din
moment ce ntregul document s-a pierdut} Sordini: ar trebui totui s existe nsemnri
privitoare la acea prim adres, dar nici acestea nu se gsesc. Aid m-am mpotmolit, cci nu
ndrzneam s susin, i nici mcar s cred, c n secia lui Sordini s-ar fi comis o eroare.
Poate c dumneavoastr, domnule arpentor, i reproai n gnd lui Sordini c n-a inut
seama de cela susinute de mine, mcar att ct s se intereseze la alte secii cum stau
lucrurile. Dar tocmai asta ar fi fost d greeal. Nu vreau ca omul acesta s fie nvinuit de
vred greeal nici mcar n nchipuirea dumneavoastr. Estd un principiu de lucru al
autoritilor s nu se ia n consi^ deraie defel posibilitatea vreunei erori. Dat fiind exce-
lenta organizare a ntregului aparat, acest principiu e ndreptit, i e necesar, dac vrei s
obii o maxim uri gen a rezolvrilor. Aa c Sordini nici nu avea dreptu| s se intereseze
la alte secii, de altfel aceste secii nici hi i-ar fi rspuns, fiindc ar fi observat numaidect c
e vorba de o cercetare cu privire la posibilitatea unei erori.
Permitei-mi, domnule primar, s v ntrerup cu o ntrebare, zise K. Parc ai
pomenit mai nainte de un organ nsrcinat cu controlul. Administraia asta, dup cunt miai zugrvit-o, e astfel, nct te apuc ameeala la gndul c ar putea lipsi controlul.
Suntei foarte sever, rspunse primarul, dar severitatea asta nc nmiit, e zero n
comparaie cu severitatea pe care autoritile o aplic fa de ele nsele. Numai cineva cu
totul strin poate pune o asemenea ntrebare. Dac exist organe de control? Nu exist
dect organe de control. Bineneles, nu sunt destinate s descopere erori n sensul
grosolan al cuvntului, cci erori nu se fac, i chiar dac se ntmpl o eroare, ca n cazul
dumneavoastr, cine are dreptul s susin pn la urm c a fost ntr-adevr o eroare?
Asta ar fi ceva cu totul nou! Exclam K.
Pentru mine e ceva foarte vechi, zise primarul. Sunt i eu convins, aproape ca i
dumneavoastr, c s-a strecurat o greeal, iar Sordini s-a mbolnvit grav de disperare din
pricina asta, i primele instane de control, crora le datorm descoperirea sursei erorii,
recunosc i ele c este o eroare. Dar cine poate susine c instanele de control de gradul
doi vor judeca la fel, ' i apoi i cele de gradul trei i urmtoarele?
Se prea poate, zise K., totui prefer s nu m amestec n cumpnirea acestor
posibiliti, de altfel, aud acum pentru prima oar de aceste oficii de control i, firete, nc
nu le pot nelege. Cred ns c aici se impune 0 distincie ntre dou lucruri, primul fiind
ceea ce se petrece n interiorul birourilor i ceea ce apoi poate fi interpretat tot de ctre
birouri ntr-un fel sau altul, al doilea fiind persoana mea real, eu, care sunt n afara
birourilor, dar ameninat s mi se aduc de ele un prejudiciu att de absurd, nct nu pot
crede nc n seriozitatea primejdiei. Cu privire la primul dintre aceste dou lucruri distincte,
41

e desigur valabil tot ce-mi spunei dumneavoastr, domnule Primar, ntr-o att de uluitoare
cunotin de cauz, dar aPoi a vrea s v aud spunnd un cuvnt i' despre mine.
O s trec eu pe urm i la asta, zise primarul, dar n. u m-ai putea nelege, dac nu
v-a da nti cteva lmuriri suplimentare.'Chiar i pomenind numai de oficiile de control, mam pripit. Revin deci asupra divergenelor cu ^rdini. Cum v-am spus, aprarea mea a slbit
cu timpul.
Dac Sordni are la mn fie i cel mai nensemnat avantaj asupra cuiva, a i nvins,
cci din clipa aceea i crete i mai mult atenia, energia, prezena de spirit, j ofer un
spectacol nfricotor pentru cel atacat, dat] splendid pentru dumanii celui atacat. Numai
fiindc n alte cazuri mi-a fost dat s dobndesc aceast experien tiu s v relatez despre
el aa cum o fac. De altfel, n-am reuit niciodat s-l vd cu ochii mei, nu poate cobori
niciodat pn aici, e suprancrcat de treburi; n odais lui, aa cum mi-au descris-o alii, toi
pereii sunt acoperii de coloane ntregi fcute din teancuri de dosare, astea sm numai
dosarele pe care le are n lucru, i cum mereu s< scot hrtii din dosare i se pun altele la loc,
i cum totul se face n cea mai mare grab, coloanele astea se prbuesc mereu, aa c
zgomotul persistent, repetat la scurte in'ter-i vale, a devenit ceva caracteristic pentru odaia
de lucru a lui Sordini. Ei da, Sordini e un muncitor calificat, i acord cazului cel mai mrunt
tot atta atenie ct i celui mai important. ' ' i
Cazul meu, domnule primar, zise Kl trecei md reu printre cele mai mrunte, i
totui a dat de lucru! Attor funcionari, i chiar dac a fost foarte nensemnat la nceput, a
devenit, datorit zelului unor funcionari de fe-j Iul domnului Sordini, un caz important. Din
pcate, cu t tul mpotriva voinei mele, cci ambiia mea nu e deloc vd ridicndu-se i
prbuindu-se coloane ntregi de di sare privitoare la cazul meu, ci s lucrez linitit ca un
mi< arpentor la o mic mas de desen.
Nu, zise primarul, nu e un caz important, n pri vnt asta n-avei de ce v plnge,
este unul din cazurit cele mai nensemnate dintre cele nensemnate. Volum1 lucrrilor nu
determin importana cazului, suntei va> departe de a pricepe aparatul administrativ dac
v'nchi-puii aa ceva. Dar chiar dac volumul lucrrilor ar fi dech siv, cazul dumneavoastr
ar fi unul dintre cele mici} cazurile obinuite, adic cele fr aa-zise erori, dau nc i mai
mult de lucru, firete i cu mai mult spor. De altfel) nu tii nc nimic despre munca
propriu-zis pricinuita de cazul dumneavoastr, despre asta vreau tocmai s va vorbesc.
Deci, deocamdat Sordini a ncetat s recurg la mine, dar funcionarii lui veneau mereu,
zilnic aveau loC la Curtea domneasc interogatorii, consemnate n pro* cese-verbale, ale
celor mai de vaz membri ai comunei. Majoritatea ineau cu mine, numai civa ncepur s
fie nedumerii, chestiunea msurrii pmhturilor l atinge de aproape pe orice ran, au
intrat la bnuial c ar exista nite nelegeri secrete i c se puneau la cale nedrepti, i-au
gsit un conductor, i, din declaraiile lor, Sordini trebuia s ajung la convingerea c, dac
a fi supus chestiunea sfatului comunal, nu toi ar fi fost mpotriva chemrii unui arpentor.
n felul acesta, un lucru de la sine neles anume c n-avem nevoie de arpentor a fost
transformat ntr-o chestiune cel puin ndoielnic. ndeosebi s-a remarcat atunci un
oarecare Brunswick; probabil c nu-l cunoatei, poate c nu e un om ru, dar e un prost i
un aiurit; e cumnat cu Lasemann.
42

Cu meterul tbcar? ntreb K. i l descrise apoi pe brbosul pe care-l vzuse n


casa lui Lasemann.
Da, el este, zise primarul.
O cunosc i pe nevast-sa, zise K. mai mult la ntmplare.
Se poate, zise primarul i amui.
E frumoas, zise K., dar cam palid i bolnvicioas. O fi originar din castel?
Adug el pe jumtate ntrebtor.
Primarul se uit la ceas, turn o doctorie ntr-o lingur i o nghii n grab.
Cunoatei probabil doar mobilierul de birou din castel? ntreb K. grosolan.
Da, zise primarul cu un zmbet ironic i totui plin de gratitudine, asta e doar cel
mai important. Iar n ce-l privete pe Brunswick, dac am putea s-l excludem din comun,
am fi fericii aproape toi, i Lasemann nu mai Puin. Dar pe vremea' aceea, Brunswick a
ajuns s aib oarecare influen, nu s-ar putea spune c e orator, dar tie 5 fac gur, i
pentru unii asta e de-ajuns. Aa s-a ntmplat c am fost silit s supun chestiunea sfatului
comunal, de altfel a fost pentru moment singurul succes al 'ui Brunswick, fiindc sfatul
comunal, n marea lui majorate, nu voia s tie de nici un arpentor. Asta s-a petrecut tot cu
ani n urm, dar de atunci ncoace chestiunea n-a fost nicidecum dat uitrii, n parte din
pricina ^ntiinciozitii lui Sordini, care a cutat s afle prin anchete din cele mai
scrupuloase mobilurile att ale majo, ritii ct i ale opoziiei, n parte din pricina prostiei i
ambiiei lui Brunswick, care are diverse relaii personale cu autoritile i le punea n
micare cu mereu alte nscof ciri al fanteziei sale. n orice caz, Sordini nu s-a lsat amgit de
Brunswick; cum ar putea Brunswick s-l induc n eroare pe Sordini? Dar tocmai ca s nu se
lase nelat avea nevoie de noi cercetri, i nainte de a fi ncheiatei Brunswick nscocea
iari ceva nou, e ntr-adevr foarte inventiv, asta ine de prostia lui. i acum am s aduc
vorba despre o nsuire deosebit a aparatului nostru administrativ. Preciziei cu care
lucreaz i corespunde i o extrem susceptibilitate. Dac o problem a fost cumpnit
prea mult vreme, se poate ntmpla, chiar dac nu s-a ncheiat cumpnirea ei, s se iveasc
deodat, ca din senin, dintr-un loc neprevzut i de nedescoperit nici ulte4 rior, o hotrre
care traneaz chestiunea, dei de cele mai multe ori n modul cel mai just, totui oarecum
arbitrar. B ca i cum aparatul administrativ n-ar fi suportat tensiu^ nea, iritaia produs ani
de-a rndul de aceeai chestiuni poate insignifiant n sine, i ca i cum ar fi dat o hotrr de
la sine, fr ajutorul funcionarilor. Firete c nu $ ntmplat nici o minune i desigur c un
funcionar o; care a procedat la rezolvare sau a dat o hotrre nesci oricum, nu se poate
stabili, cel puin nu de aici de la dar nici chiar de la oficiu, care dintre funcionari a dat dd|
cizia n acel caz, i din ce motiv. Abia organele de contrc|| o stabilesc mult mai trziu, dar
noi nu mai aflm nimic, de altfel atunci nici nu l-ar interesa pe careva s afle. Ei, d; cum am
spus, tocmai aceste decizii sunt de cele mai mult ori excelente. Suprtor e doar att, c,
de obicei, cum e firea acestor lucruri, afli prea trziu de ele, aa c nC timp discui aprins n
continuare despre chestiuni de m rezolvate. Nu tiu dac n cazul dumneavoastr a f< luat
o asemenea decizie, sunt semne c da, i altele c n dar dac s-a ntmplat aa, ar nsemna
c invitaia v-a foSt trimis i ai ntreprins lunga cltorie pn aici, c a tre^ cut o mulime
de vreme, iar aici, ntre timp, Sordini I, continuat s lucreze pn la istovire la aceeai
problemi i Brunswick a umblat i mai departe cu intrigile lui, iar p ' mine m-ar fi chinuit
43

amndoi. Amintesc asta doar ca cev i posibil, cu siguran ns tiu urmtoarele: Un


funcionar nsrcinat cu controlul a descoperit ntre timp c din secia A a pornit cu muli
ani n urm o adres ctre comun cu privire la un arpentor, fr ca s fi primit pn acum
vreun rspuns. Mai recent am fost ntrebat eu, i toat chestiunea era clarificat; secia A sa mulumit cu rspunsul meu c nu e nevoie de arpentor, iar Sordini a trebuit s-i dea
seama c nu e competent n aceast chestiune i c' a prestat, bineneles fr vreo vin, o
munc inutil i distrugtoare pentru nervi. Dac nu s-ar fi aglomerat, ca de obicei, attea
alte munci din toate prile, i dac acest caz al dumneavoastr n-ar fi fost ntr-adevr un
caz mrunt se poate spune, aproape cel mai mic dintre cele mici atunci am fi respirat
uurai cu toii, cred c i Sordini nsui, numai Brunswick ar fi fost suprat, dar asta era deja
ridicol. i acum nchipuii-v decepia mea, domnule arpentor, cnd, n fine, dup fericita
ncheiere a ntregii chestiuni i de atunci iar a mai trecut o mulime de vreme aprei
deodat, i dup ntorstura pe care o iau lucrurile, toat povestea pare s renceap de la
capt. O s nelegei, cred, c sunt ferm hotrt s nu permit aa ceva'n nici un caz, cel
puin ntruct depinde de mine?
Sigur, zise K., i mai bine neleg ns c se comit nite abuzuri ngrozitoare fa de
mine, i poate chiar abuzuri din punct de vedere legal. n ce privete persoana mea, voi ti
s m apr.
Cum vrei s-o facei? ntreb primarul.
Asta n-am s-o divulg, zise K.
Nu vreau s v inoportunez cu struinele, zise primarul, v rog numai s v
gndii c avei n mine dac nu un prieten, c doar suntem cu totul strini dar oarecum
un prieten de afaceri. Numai angajarea dumnea-vastr ca arpentor n-am s-o permit, ncolo
v putei adresa mie cu ncredere oricnd, firete n limitele puterii mele, care nu e prea
mare.
Vorbii mereu despre eventuala mea angajare ca arpentor, zise K., dar sunt gata
angajat, poftim aici scrisoa-rea lui Klamm.
Scrisoarea lui Klamm, repet primarul, e preioas S1 demn de respect prin
isclitura lui Klamm, care pare s fie autentic, dar ncolo nu ndrznesc ns s m
pronun singur n aceast privin. Mizzi! Strig apoi. Dar ce tot facei acolo?
Secundaii i Mizzi, neluai n seam de atta vreme, se vede c nu gsiser actul
cutat, ncercaser apoi s ncuie din nou toate documentele n dulap, dar nu reuiser din
pricina cantitii imense de hrtii neornduite. Probabil c atunci le venise secundanilor
ideea pe care ncercau acum s-o pun n practic. Rstumaser dulapul pe josj
ngrmdiser toate actele n el, apoi se aezaser mpreun cu Mizzi pe ua dulapului, i
ncercau acum s-o nchid ncetior, apsnd cu toat greutatea.
Va s zic nu s-a gsit documentul, zise primarul. Pcat, dar acum cunoatei
povestea; de fapt nu mai avem nevoie de actul acela;'de altfel o s se gseasc cu
siguran, e probabil la nvtor; mai sunt i alte hrtii la el. Dar acum vino aici cu
lumnarea, Mizzi, i citete-mi scrisoarea asta.
Mizzi se apropie; eznd apoi pe marginea patului, lipit de brbatul puternic i plin
de via care o cuprinsese cu braul, prea i mai cenuie i insignifiant. Numai feioara ei
atrgea atenia n btaia luminrii, cu trsturile ei nete i severe, ndulcite doar prin uzura
44

vrstei. Abia aruncase o privire asupra scrisorii, c mpreun uor minile, spunnd: De la
Klamm. Apoi citir scrisoarea amndoi, uotir puin ntre ei i n cele din urm, tocmai
cnd secundanii strigau: Ura! cci reuiser n fine s nchid ua dulapului, iar Mizzi i
privea tcut i recunosctoare, primarul zise:
Mizzi e cu totul de prerea mea i acum cred ca pot s-o exprim. Scrisoarea asta nu
e nicidecum o adres oficial, ci o simpl misiv de la un particular la altul. Asta se cunoate
chiar din felul de a vi se adresa: Mult stimate domn I Afar de asta, nu figureaz n ea nici
un cuvnt din care s reias c ai fi angajat ca arpentor, ci e vorba doar n general de
servicii senioriale, i nici asta nu e spus ntr-un mod care s oblige, ci aa, suntei angajat,
cum tii, asta nseamn c sarcina de a aduce dovada angajrii este lsat n seama
dumneavoastr. i, n sfrit, vi se d ndrumarea s v adresai n chestiuni de servici
exclusiv mie, primarului, ca eful dumneavoastr care urmeaz s v comunice tot ce mai
avei de tiut, ceea ce s-a i fcut n mare parte. Pentru cineva care se pricepe s citeasc
adrese oficiale i, n consecin, tie cu att mai bine s citeasc scrisori neoficiale, totul
este ct se poate de limpede. Nu m mir c dumneavoastr, ca strin, nu v dai seama de
toate astea. n ansamblu, scrisoarea nu d s se neleag altceva dect c Klamm are
intenia s se intereseze personal de dumneavoastr, n cazul c vei fi angajat n serviciul
seniorial.
Interpretai att de bine scrisoarea, domnule primar, zise K., nct pn la urm
nu rmne din ea dect o isclitur pe o foaie alb. Nu v dai seama c fcnd aa njosii
numele lui Klamm pe care pfetindei c-l stimai?
E o nenelegere la mijloc, zise primarul. Eu nu nesocotesc importana scrisorii, i
nici n-o micorez prin interpretarea mea, dimpotriv. O scrisoare particular a lui Klamm
are, firete, mai mult nsemntate dect o adres oficial, numai c nu conine tocmai
nsemntatea pe care i-o atribuii dumneavoastr.
l cunoatei pe Schwarzer? ntreb K.
Nu, rspunse primarul, poate-l tii tu, Mizzi? Nici ea. Nu, nu-l cunoatem.
Ce curios, zise K., fiul subadministratorului.
Drag domnule arpentor, zise primarul, cum s cunosc pe toi fiii tuturor
subadministratorilor?
Bine, zise K., atunci trebuie s m credei pe cuvnt c e fiu de subadministrator.
Cu acest Schwarzer am avut o ntrevedere neplcut chiar n ziua sosirii mele. S-a interesat
apoi telefonic la un subadministrator numit Fritz, i a obinut informaia c sunt angajat ca
arpentor. Cum v explicai asta, domnule primar?
Foarte simplu, zise primarul, se vede c n-ai intrat nc realmente n contact cu
autoritile noastre. Toate intactele acestea sunt doar aparente, dumneavoastr fes,
necunoscnd starea de lucruri de aici, le credei reale, ^r n ce privete telefonul: vedei, eu,
care ntr-adevr an mereu de-a face cu autoritile, eu n-am telefon. Prin birturi,
restaurante i alte localuri de acest gen o fi de fo-ls cam ct un fonograf sau un pian
automat; nici nu are funcie. Ai telefonat vreodat de cnd suntei aici? Ei, atunci o s m
nelegei. n castel, telefonul funcioneaz, se pare, excelent; acolo, dup cte mi spus, se
utilizeaz nencetat, ceea ce permite grbir lucrrilor. Aceste convorbiri nentrerupte le
percepem, \~telefoanele de aici, ca un vuiet i o melodie, le-ai au probabil i
45

dumneavoastr. Numai c acest vuiet aceast melodie sunt singurele lucruri adevrate i
den de ncredere pe care ni le transmit telefoanele noastre i aici, tot restul e neltor. Nu
exist nici o legtur telefi nic bine determinat cu castelul, nici o central care i dea
legtura cnd facem apel. Dac dai un telefon cunj din castel, ncep s zbrnie toate
aparatele n seciile < mai subordonate, la drept vorbind ar suna toate aparate dac soneria
n-ar fi oprit la aproape toate, cum tiu surs sigur. Din cnd n cnd, cte un funcionar
surmei simte nevoia s se distreze puin, mai ales seara sau ne tea, i restabilete contactul
soneriei. Atunci prim| rspuns; ce-i drept, un rspuns care nu e dect o glur Dar asta e uor
de neles. Cine i poate permite s aii pretenia de'a ntrerupe lucrrile cele mai importan^
executate mereu ntr-un ritm uluitor, sunnd n miez noapte, din pricina micilor sale griji
particulare? Nici; neleg cum poate crede, chiar i un strin, c, dac pild i telefoneaz lui
Sordini, cel' care i rspunde e ntr| devr Sordini. Mai degrab va fi probabil un slujbf
mrunt de la registratura vreunei alte secii. n schimb, | poate ntmpla, firete la o or
privilegiat ca, dnd un lefon unui mic registrator, s-i rspund Sordini n oana. Atunci e,
desigur, mai bine s fugi de la telefi nainte de a auzi primul sunet.
Ce-i drept, n-am privit lucrurile n felul acesta,; IC, nu puteam s cunosc aceste
amnunte, dar n-ave prea mare ncredere n convorbirile telefonice i er contient de faptul
c numai ceea ce afli sau obii dir de la castel are adevrat importan.
Nu, zise primarul, agndu-se de un cuv adevrata importan le revine cu totul
convorbirilor te fonice, cum s nu! Cum ar putea fi nensemnat o info maie dat de un
funcionar din castel? Am spus-o nc i legtur cu scrisoarea lui Klamm. Toate afirmaiile
astd sunt lipsite de orice caracter oficial; dac le atribuii | nsemntate oficial, v nelai,
n schimb, nsemnti lor privat ntr-un sens prietenos sau dumnos, este foarte mare,
adesea mai mare dect ar putea fi vreodat o comunicare oficial.
Bine, zise K., s admitem c lucrurile stau aa, atunci am deci o mulime de buni
prieteni la castel. Considernd-o mai de aproape, ideea aceea pornit dintr-o secie, cu
muli ani n urm, c ar fi indicat s se fac odat apel la un arpentor, a fost nc de pe
atunci un gest de prietenie fa de mine, i, n anii urmtori, gesturile de acest fel s-au inut
lan, pn cnd am fost ademenit aici, de fapt cu gnd ru, ca s fiu ameninat apoi cu
darea afar.
Exist ceva adevrat n interpretarea dumneavoastr, zise primarul, avei
dreptate spunnd c declaraiile castelului nu trebuie luate cuvnt cu cuvnt. Dar prudena
e necesar oriunde, nu numai aici, i e cu att mai necesar cu ct comunicarea de care e
vorba e mai important. Dar ce spunei despre ademenire, mi e de neneles. Dac ai fi
urmrit mai atent explicaiile mele, ar trebui s tii'c problema chemrii dumneavoastr
este mult prea dificil ca s-o putem rezolva aici n cursul unei scurte conversaii.
Atunci rezultatul la care am ajuns, zise K., e doar c totul e foarte neclar i de
nerezolvat, exceptnd darea afar.
Cine ar ndrzni s v dea afar, domnule arpentor? Zise primarul. Tocmai
neclaritatea chestiunilor preliminare v garanteaz tratamentul cel mai politicos cu putin,
dar suntei, pesemne, prea susceptibil. Nimeni nu v reine aici, dar asta nu e nc nici o
dare afar.
46

O, domnule primar, zise K., acum e rndul dumneavoastr s le vedei pe toate


prea simple. Am s v numr cteva din cele ce m rein aici: sacrificiile pe care le-atn
fcut ca s plec de acas, cltoria lung i anevoioas, speranele ntemeiate pe care le-am
nutrit n legtur cu angajarea mea, lipsa total de avere perso-nal, imposibilitatea de a
gsi acum un alt post corespunztor la mine acas, i, n sfrit, nu mai puin godnica mea,
care e din partea locului.
Ah, Frieda! Zise primarul fr nici o urm de sur-Pnndere. tiu. Dar Frieda v-ar
urma oriunde. Bineneles, n ce privete restul, e adevrat c toate trebu cumpnite, i am
s raportez la castel despre ele. n < n care ar sosi vreo hotrre, sau dac va fi necesar s >
mai iau un interogatoriu n prealabil, am s trimit s cheme. Suntei de acord?
Nu, deloc, zise K., nu vreau un dar din mila casl lului, ci s obin ce mi se cuvine de
drept.
Mizzi, 'se adres primarul nevestei sale care mai s dea i acum lipit de el,
jucndu-se, pierdut n gnduri, scrisoarea lui Klamm, din care fcuse o corbioar; K. f
smulse speriat. Mizzi, m apuc iar durerile de picior, i trebui s schimbm compresa.
K. se ridic spunnd:
Ei, atunci o s-mi iau rmas bun.
Da, zise Mizzi care se i apucase s pregte alifie, e i prea mare curent aici.
K. ntoarse capul. n zelul lor exagerat, secund deschiseser ambele canaturi ale uii
ndat ce auzis ultimele vorbe ale lui K. Acesta, pentru a feri camera 1 navului de frigul ce
ptrundea cu putere, nu-i mai s rmas bun dect nclinndu-se la repezeal n faa prin
rului. Apoi iei din camer n fug, trgnd secund dup el, i nchise ua n grab.
A DOUA DISCUIE CU BIRTIA.
Birtaul l atepta n faa hanului. N-ar fi ndrznit s i se adreseze nentrebat, de
aceea K. l ntreb ce vrea.
Ai gsit alt locuin? ntreb birtaul cu ochii n pmnt.
Te-a pus nevast-ta s m-ntrebi, zise K., i faci pesemne multe pe voie?
Nu, zise birtaul, nu ea m-a pus s ntreb, dar e foarte agitat i nefericit din
pricina ta, nu poate munci, st n pat i suspin i se vait tot timpul.
S m duc la ea? ntreb K.
Chiar te rog, zise birtaul. Voiam s te chem din casa primarului, am ascultat la
u, dar erai n toiul convorbirii, nu voiam s v ntrerup, eram i ngrijorat din pricina
nevestei, aa c am alergat acas, dar ea nu m-a lsat s intru n camer, i nu mi-a rmas
alta de fcut dect s te atept.
Ei, atunci hai repede, zise K., am s-o linitesc ndat.
Numai s izbuteti, zise birtaul.
Trecur prin buctria luminoas, unde trei sau patru slujnice, care trebluiau la
destul de mare distan una de jjta, nlemnir de-a dreptul zrindu-l pe K. Gemetele
wtiei se auzeau chiar din buctrie. Era culcat ntr-o ^mru fr ferestre, desprit
de buctrie printr-un Perete subire de scnduri. Nu era dect atta spaiu ct s jncap un
pat mare, conjugal, i un dulap. Patul efa aezat ln aa fel nct din el puteai s vezi toat
buctria i s su-Praveghezi slujnicele. n schimb, din buctrie nu se prea Vedea mare
47

lucru n odi. Era ntunecoas, numai aternutul viiniu ieea bine n relief prin luciul lui
mat. Abia aupa ce i se obinuiau ochii cu penumbra, distingeai alte ai&anune.
n sfrit, ai venit! Zise birtia cu voce slab. Zcea ntins pe spate, se vedea c
respir greu, an case pilota la picioare. n pat prea mult mai tnr dec t mbrcat, dar
boneta de noapte din dantel subire pe care o purta, dei era prea mic i se cltina pe
capul ca pieptntura nalt, fcea ca semnele de oboseal ale vrstei s-i provoace mila.
Cum era s viu? ntreb K. cu blndee. Doar n-ai trimis s m cheme.
Nu trebuia s m lsai s v atept att, zise birtia cu ncpnarea
bolnavilor. Stai jos, zise apoi artnd spre marginea patului, iar voi, ceilali, plecai.
n afar de secundani se mai mbulziser n odi i slujnicele.
M duc i eu, Gardena, zise birtaul. K. auzea pentru prima oar numele femeii.
Firete, zise ea ncet, ca dus pe gnduri, i adugi distrat: De ce ai rmne
tocmai tu? ' |
Dar cnd toi se retrseser n buctrie i secua danii se artaser de ast dat
asculttori, e adevrat c se ineau acum dup una din slujnice Gardena se v I destul de
atent ca s-i dea seama c din buctrie putea auzi ce se vorbea aici, cci peretele de
scnduri n-l vea u, aa c porunci tuturor s prseasc i buctari i Ceea ce i'fcur.
V rog, domnule arpentor, zise apoi Gardena, cuili deschidei dulapul dai de o
broboad, dai-mi-o, vreau sa m nvelesc cu ea, nu suport pilota, respir aa de greu.
i dup ce K. i aduse broboada, urm: '
Uitai-v, e o broboad tare frumoas, nu-i aa? K. gsea c e o broboad
obinuit; o mai pipi o din gentilee, dar nu zise nimic.
Da, e o broboad frumoas, zise Gardena i nfur n ea.
Acum zcea mpcat, parc izbvit de orice su rin; ba i ddu n gnd pn i c
prul i e zbrlit de stat tul pe pern, se ridic n capul oaselor i i-l aranja c9 putu n jurul
bonetei. Avea un pr bogat. K. i pierd* rbdarea i zise:
Coan birtia, ai trimis s m-ntrebe dac gsit alt locuin.
_Am pus eu pe cineva s v-ntrebe? Zise birtia.
Nu, v nelai.
Soul dumneavoastr m-a ntrebat adineauri.
V'cred, zise birtia. Brbatul sta e o pacoste pe capul meu. Cnd nu voiam s
v am aici, v-a reinut n cas, iar acum, cnd sunt fericit c stai la noi, v gonete. Aa
face el totdeauna.
' _ Va s zic, zise K., v-ai schimbat prerea despre mine ntr-atta? i numai ntr-o
or, dou?
Nu mi-am schimbat prerea, zise birtia, din nou cu voce slab; dai-mi mna.
Aa, i acum promitei-mi c o s fii absolut sincer cu mine, am s fiu i eu la fel cu
dumneavoastr.
Bine, zise K., dar cine s nceap?
Eu, zise birtia.
Nu ddea impresia c, ncepnd ea, vrea s se arate prevenitoare fa de el, ci mai
degrab c e ahtiat s vorbeasc ea nti.' Scoase o fotografie de sub pern i i-o ntinse
lui K.
48

Uitai-v la poza asta, i spuse rugtor.


K. Fcu civa pai pn-n buctrie ca s vad mai bine, dar nici acolo nu era uor s
distingi ceva pe fotografie, cci era tears de vreme, cu crpturi, boit i ptat.
Nu e ntr-o stare prea bun, zise K.
Din pcate, din pcate, zise birtia, devine aa dac o pori mereu asupra ta, ani
de zile. Dar dac o privii cu atenie, o s distingei tot, sunt sigur. De altfel pot S2 v ajut,
spunei-mi pe cine vedei, m bucur s aud vorbindu-se despre poza asta. Deci, ce zrii?
Un tnr, zise K.
Aa e, zise birtia. i ce face?
St culcat, cred, pe o scndur, se ntinde i casc. Birtia rse.
Greii cu totul, zise ea.
Dar aici e scndur, i aici st el, strui K.
Uitai-v mai bine, zise birtia nciudat, st ntr-adevr culcat'?
Nu, zise de data asta K., nu st culcat, plutete n a5r> i vd c nu e o scndur,
pare s fie o sfoar, i llnarul face o sritur n nlime.
Ei, vedei? Zise birtia bucuroas. Sare, a: fac antrenamentul curierii oficiali. Am
tiut eu c o dai seama. i vedei i faa?
Faa o disting cu greu, zise K., pare s fac un mare, gura' i e deschis, ochii
strni, iar prul i flutu:
Foarte bine, zise birtia, pe un ton de laud, mult nu poate distinge cineva care
nu l-a vzut perso: Dar era un tnr frumos. Eu l-am vzut o singur dat, fug, i n-am s-l
uit nicicnd.
Dar cine era? ntreb K.
Era trimisul prin care Klamm m-a chemat p: oar la el.
K. Nu mai putu asculta bine ce spunea, un zngnit sticl i distrase atenia.
Descoperi numaidect cauza tui zgomot. Secundanii erau n curte, sreau prin zp; de pe
un picior pe altul, manifestau n fel i chip o ime: bucurie c-l revd pe KL, i de atta fericire
i-l tot ar unul altuia cu degetul, lovind de fiecare dat cu minile fereastra buctriei. La
un gest amenintor al lui ncetar numaidect, fiecare cuta s-l trag napoi cellalt, care-i
scpa, i iar se mbulzeau la fereastr. K. se grbi s se ntoarc n cmru, unde
secundanii nu| puteau vedea de afar, iar el nu era silit s-i vad. Dar ciocnit n geam, slab,
parc rugtor, l mai urmri mu: vreme i acolo.
Iari secundanii, zise el ctre birtia, scuzndu i artnd spre curte.
Dar ea nu-l bg n seam; i luase poza din mn, uitase la ea, o netezise i o vrse
din nou sub per: Micrile ei se fcuser mai ncete, dar nu de oboseal, sub povara
amintirilor. Voise s-i povesteasc lui K. i gndul la poveste, uitase de el. Se juca n netire
cu ci'uc ri broboadei. Abia dup o bucat de vreme ridic p: rea, i trecu mna peste ochi
i zise:
i broboada asta tot de la Klamm e. i bom Poza, broboada i boneica sunt cele
trei amintiri pe le am de la el. Nu sunt tnr ca Frieda, nu sunt nici att ambiioas ca ea, i
nici att de simitoare ea e fi simitoare; ntr-un cuvnt, tiu s accept viaa aa dar
trebuie s mrturisesc c fr aceste trei lucruri n-suportat s stau aici atta vreme,
probabil c n-a fi su tat nici mcar o zi. Aceste trei amintiri vi se par poate puin lucru, dar,
49

vedei, Frieda, care a fost atta timp n relaii cu Klamm, nu posed nici o amintire; am
ntrebat-o, e prea vistoare i totui prea pretenioas; n schimb eu, care am fost numai de
trei ori la Klamm dup aceea nu m-a mai chemat, nu tiu de ce am luat cu mine aceste
amintiri, parc a fi presimit c vremea mea o s fie att de trectoare. Bineneles, trebuie
s ai grij singur, Klamm nu d nimic de la sine, dar dac dai cu ochii de ceva potrivit pe
acolo, poi s i-l ceri.
K. se simea jenat auzind povetile astea, orict l-ar fi privit i pe el.
i ct a trecut de atunci? ntreb el oftnd.
Peste douzeci de ani, zise birtia, mult peste douzeci de ani.
Atta amar de vreme i se pstreaz deci fidelitate lui Klamm, zise K. Dar v dai
seama, coan birtia, c-mi dai motive de ngrijorare cu mrturisiri de felul acesta, dac
m gndesc la viitoarea mea csnicie.
Birtia gsea nepotrivit ca s se amestece i el cu treburile lui, i-i arunc o privire
piezi i suprata.
Nu v suprai, coan birtia, zise K, n-am spus nimic mpotriva lui Klamm, dar
prin fora mprejurrilor am intrat totui n anumite relaii cu Klamm, asta n-o poate tgdui
nici cel mai mare admirator al lui. Va s zic aa e. Prin urmare, de cte ori se pomenete de
Klamm, m gndesc fr s vreau i la mine; n chestia asta nu e nimic de fcut. De altfel,
coan birtia acum Ko apuc de mn, iar ea i-o ls ovind gndii-v ce Pfost a ieit
ultima noastr convorbire i c de data asta vrem s ne desprim ca prieteni.
Avei dreptate, zise birtia, nclinnd capul, dar Cruai-m. Nu sunt mai
susceptibil dect alii, dimpotriv, dar orice om i are punctele lui sensibile, eu nu-l am
dect pe acesta.
A Din pcate e i punctul meu sensibil, zise K.; dar, ln ce m privete, am s m
stpnesc. i acum explicai-mi, ^an birtia, cum s suport n csnicia mea aceast
cimplit fidelitate fa de Klamm, presupunnd c Frieda v seamn n aceast privin?
Cumplit fidelitate? Repet birtia mnioas. Asta se cheam fidelitate? i sunt
fidel soului meu, dar lui Klamm? Klamm a fcut odat din mine iubita lui, pot s pierd
vreodat acest rang? i cum s-o suportai, n cazul Friedei? Vai, domnule arpentor, dar cine
suntei dumneavoastr ca s ndrznii s ntrebai aa?
Coan birtia! Zise K., punnd-o n gard.
tiu, zise birtia mpciuitoare, dar brbatul meu n-a pus'niciodat asemenea
ntrebri. Nu tiu cine poate fi considerat mai nefericit, eu pe atunci, sau Frieda acum.
Frieda care l-a prsit brusc pe Klamm, sau eu care n-am mai fost chemat. Poate totui
Frieda, chiar dac nu pare s-i dea seama nc n ntregime. Dar gndurile mele erau
stpnite pe atunci mai deplin de nenorocirea mea, cci mereu m simeam silit s mntreb, i n fond nu ncetez s m ntreb nici astzi: de ce s-a ntmplat aa? De trei ori a
trimis Klamm dup tine i a patra oar nu, i niciodat nu a patra oar! Ce m preocupa pe
atunci mai mult dect asta? Despre ce altceva a fi putut sta de vorb cu brbatul meu, cu
care m-am cstorit curnd dup aceea? Peste zi n-aveam timp, preluaserm crciuma ntro stare jalnic i trebuia s cutm s-o facem prosper, dar noaptea? Ani de zile, tot ce
discutam noaptea se nvrtea n jurul lui Klamm i al motivelor schimbrii lui de atitudine. i
50

cnd brbatul meu adormea, n timp ce stteam de vorb despre asta, l trezeam i-i
vorbeam nainte.
Am s v pun acum, dac-mi dai voie, o ntrebare foarte grosolan, zise K.
Birtia tcu.
Deci nu-mi dai voie s ntreb, zise K. mi ajunge j> att. '}
Sigur, zise ea, v ajunge i asta, mai ales ti Rstlmcii totul, chiar i tcerea.
Pur i simplu n putei face altfel. V dau voie s ntrebai.
Dac rstlmcesc totul, zise K., poatf rstlmcesc i ntrebarea mea, poate c
nu e chiar att dfi grosolan. Voiam doar s tiu cum l-ai cunoscut 6 brbatul
dumneavoastr i cum ai ajuns n posesiuni acestui birt?
Birtia ncrei fruntea, dar rspunse nepstoare:
E o poveste foarte simpl. Tatl meu era fierar, iar Hans, actualul meu so, care
era argat la un ran chiabur, venea des pe la tata. Pe atunci eram dup ultima mea
ntlnire cp Klamm. Eram foarte nefericit i, n fond, n-ar fi fost permis s fiu, cci totul se
petrecuse doar corect, i faptul c nu mai eram admis la Klamm, era o hotrre a Iul Deci
era ceva corect, numai motivele au rmas obscure, astea puteam s le cercetez, dar naveam dreptul s fiu nefericit, i totui eram, nu puteam munci i stteam toat ziua n
mica noastr grdin din faa casei. Acolo m-a vzut Hans; uneori se aeza lng mine, eu
nu m plngeam, dar el tia ce m doare, i pentru c e un biat bun, se ntmpla s plng
cu mine.' i cnd birtaul de pe atunci, a crui soie murise, aa c se vedea silit s se lase de
meserie era i btrn, trecnd prin faa grdiniei noastre, ne-a vzut stnd acolo, s-a
oprit i s-a' oferit s ne arendeze birtul, i cum avea ncredere n noi, n-a cerut bani dinainte
i a'fixat o arend foarte mic. Nu voiam s mai fiu o povar pentru tata, tot restul mi era
indiferent, aa c, gndindu-m la crcium i la munca nou care avea s-mi aduc poate
puin uitare, am primit s-l iau pe Hans. Asta-i povestea.
Tcur ctva timp, apoi K. zise:
A fost frumos din partea birtaului c a procedat aa, dar imprudent, sau avea
motive speciale s aib ncredere n voi?
l cunotea bine pe Hans, zise birtia, era unchiul lui. '
Ei, atunci, firete, zise K. Deci se vede c familia lui Hans inea mult s-l vad
cstorit cu dumneavoastr?
Se poate, zise birtia, nu tiu, nu m-am sinchisit ae asta niciodat.
~ Trebuie s fi fost totui aa, zise K., dac familia a artat dispus s fac
asemenea sacrificii i s v ncre-Qlneze crciuma fr nici o garanie. ^ N-a fost o
impruden, cum s-a dovedit mai trziu, Se birtia. M-am aternut pe treab, puternic
cum si. Am.' ^aa de fierar, n-aveam nevoie nici de argat, nici de g J.nic, eram n tot locul,
la tejghea, la buctrie, la x'- *n curte> gteam aa de bine nct unii muterii au sit Curtea
domneasc i au venit la mine. N-ai fost nc n crciuma noastr la ora prnzului, nu
cunoatei muteriii notri de prnz; pe vremea aceea aveam i mai muli; de atunci unii au
mai plecat. i rezultatul a fost nu numai c am pltit arenda la timp, dar am i cumprat tot
localul peste civa ani, iar azi nu mai avem'aproape nici o datorie. Un alt rezultat a fost
desigur c m-am i distrus, m-am mbolnvit de inim i c acum sunt b femeie btrn.
Credei poate c sunt mult mai n vrst dect Hans, dar n realitate e numai cu doi-trei ani
51

mai tnr ca mine i probabil c n-o s mbtrneasc niciodat, c munca pe care o face el
fumeaz din pip, ascult ce vorbesc muteriii, i ciocnete pipa ca s-o goleasc, i
cteodat mai aduce cte o bere munca asta nu te mbtrnete.
E de admirat ce ai realizat, zise K., fr doar i poate, dar noi vorbeam despre
vremurile de dinainte de cstoria dumneavoastr, i pe vremea aceea ar fi fost totui
surprinztor ca familia lui Hans s-l fi mpins spre aceast cstorie, acceptnd i sacrificii
bneti sau ce! Puin lund asupr-i un risc aa de mare cum era arendarea birtului, fr s
fi avut n vedere i alte sperane dect puterea dumneavoastr de munc, pe care, de
altfel, n-o cunoteau nc, i pe cea a lui Hans, a crei inexisten avuseser prilejul s-o
constate.
Ei, da, zise birtia obosit, tiu eu la ce facei aluzie i ct de mult v nelai. n
toate' lucrurile astea nici gnd s fi contat pe Klamm'. De ce era s-mi poarte de grij sau,
mai bine zis: cum ar fi putut s-mi poarte el de grij? Nici nu mai tia de mine. C nu mai
trimisese s m cheme, era un semn c m uitase. Pe cine nu mat cheam, pe acela l uit
cu desvrire. N-am vrut s vor-* besc despre asta de fa cu Frieda. Dar nu e numai uitare,
' e mai mult dect att.' Cci pe cine ai uitat, poi s-l noti din nou. n cazul lui Klamm asta
nu e posibil, cine nu mai cheam, pe acela l-a uitat complet, nu nu: pentru trecut, dar ca s
zic aa i pentru viitor. Dac-: dau mult osteneal, pot s adopt felul dumneavoastr a
gndi, mi pot nchipui gndurile acestea fr rost, poa valabile n strintate, acolo de unde
venii. Se prea poai s v ncumetai s credei pn i nerozia c tocmai aceea Klamm mi-a
dat de brbat un om de teapa lui H;
Pentru ca s pot veni la el fr s ntmpin piedici, dac ar fi s m mai cheme
cndva. Unde e brbatul care m-ar putea mpiedica s alerg la Klamm, dac mi-ar face
semn? E absurd, perfect absurd, te ncurci singur dac te pori cu gnduri att de
nstrunice.
Nu, zise K., s ne ncurcm nu vrem, nu m-am dus cu gndul att de departe cum
credei, chiar dac pornisem n aceast direcie, ca s spun adevrul. Deocamdat m
miram doar c rubedeniile sperau aa de mult de la aceast cstorie i c aceste sperane
s-au i ndeplinit, n realitate, e drept c pe seama inimii i n dauna sntii
dumneavoastr. Ideea c ar exista o legtur ntre aceste fapte i Klamm m-a ispitit cu
struin, e adevrat, dar nu, sau nc nu sub forma brutal n care ai prezentat-o,
pesemne numai cu scopul de a m putea repezi iari, fiindc asta v face plcere. N-avei
dect s savurai aceast plcere! Ideea mea era ns alta: nti, e clar c pricina acestei
cstorii a fost Klamm. Fr Klamm, n-ai fi fost nefericit, n-ai fi stat cu minile n sn n
grdina din faa casei, fr Klamm, Hans nu v-ar fi zrit acolo, fr tristeea aceea, Hans,
care e timid, n-ar fi ndrznit s intre n vorb cu dumneavoastr, fr Klamm, nu v-ai fi
apropiat amndoi vrsnd lacrimi mpreun, fr Klamm, bunul i btrnul unchi birta nu
v-ar fi vzut niciodat stnd laolalt n bun nelegere, fr Klamm, n-ai fi fost aa de
nepstoare fa de via i deci nu l-ai fi luat pe Hans. Ei, pn aicea Klamm a figurat de
destule ori, pare-mi-se. Dar povestea merge mai departe tot aa. Dac nu ai fi cutat
uitarea, n-ai fi muncit aa fr a ine socoteal de sntate, i gospodria n-ar fi devenit
att de prosper. Deci i aici a intervenit Klamm. Dar, chiar independent de asta, Klamm
mai este cauza bolii de care suferii, pentru c i nainte de cstorie aveai inima roas de
52

patima nefericit. Mai rmne ntrebarea: ce atrgea aa de mult rudele lui Hans n aceast
cstorie? Ai amintit odat singur c a fi iubita lui Klamm nseamn'o ridicare la un rang
care nu se mai pierde, aa c se prea poate s-i fi atras acest fapt. Afar de asta ns i
atrgea, cred, i sperata c steaua norocoas care v-a cluzit spre Klarnm presupunnd
c e o stea norocoas, aa cum Susinei e legat de dumneavoastr, c v va nsoi deci
i mai departe, i nu v va prsi aa de repede, de pild cum v-a prsit Klamm.
Toate astea le credei serios? ntreb birtia.
Serios, zise K. repede, cred ns c rubedeniile lui Hans n-aveau nici perfect
dreptate, nici nu se nelau complet n speranele lor, i cred c desluesc i greeala pe
care au fcut-o. n aparen, totul a ieit bine, Hans s-a cptuit, are o nevast artoas, e
stimat, gospodria a scpat de datorii. Dar n realitate n-a ieit totul bine, ar fi fost mult mai
fericit cu o fat simpl, a crei prim dragoste s fi fost el; c de multe ori st ca rtcit n
mijlocul birtului, aa cum i reproai, asta e din pricin c ntr-adevr se simte rtcit fr
a fi nefericit din cauza asta, sigur, l cunosc acum destul de bine ca s-o tiu dar e la fel de
sigur c acest tnr drgu i cuminte ar fi fost mai fericit cu alt femeie, i prin mai fericit
neleg n acelai timp: mai independent, mai harnic, mai brbat. Iar dumneavoastr,
desigur c nu suntei fericit i, cum spuneai, fr cele trei amintiri nici n-ai mai vrea s
trii, apoi mai suntei i bolnav de inim. nseamn oare c' rudele nu aveau dreptate
spernd ceea ce sperau? Nu cred. Bine-cuvntarea zodiei fericite o aveai, dar nu s-a
priceput nimeni s-o aduc pe pmnt.
Atunci ce v-a scpat din vedere? ntreb birta. Sttea acum ntins pe spate,
cu ochii n tavan.
Trebuie ntrebat Klamm, rspunse K.
Iat c am ajuns iar la ce v intereseaz pe dumneavoastr, zise birtia.;
Sau pe dumneavoastr, strui K. Problemele noaS* tre sunt strns nvecinate.
Ce vrei de la Klamm? ntreb birtia.
Se ridicase n capul oaselor, btuse pernele ca s-i poat sprijini spatele de ele i se
uita acum n ochii lui K>
V-am povestit deschis cazul meu, din care puteai trage unele nvminte.
Spunei-mi acum la fel de deschis ce vrei s-l ntrebai pe Klamm. Am convins-o p* Frieda,
cu mult osteneal, s se duc sus, n camera ei, 1 s rmn acolo, mi-era team c n
prezena ei n-o s vorbii destul de deschis.
N-am nimic de ascuns, zise K.; nti vreau ns S* v atrag atenia asupra unui
lucru. Klamm uit repe# aa mi-ai spus. n primul rnd asta mi se pare foarte neverosimil, n
al doilea rnd nu se poate dovedi, pesemne nu e dect o legend nscocit de mintea
feminin a celor care se ntmplau s fie tocmai n graiile lui Klamm. M mir c ai dat
crezare unei nscociri att de vulgare.
Nu e o legend, protest birtia, se bazeaz dimpotriv pe experiena tuturor.
Deci poate fi dezminit de o nou experien, zise K. Apoi mai exist i o alt
deosebire ntre cazul dumneavoastr i cel al Frie'dei. De fapt nu s-a ntmplat ca Frieda s
nu mai fie chemat de Klamm, ci, dimpotriv, a chemat-o, dar ea n-a rspuns la apel. Ba e
chiar posibil c o mai ateapt i acum.
Birtia tcea i-l msura pe K. de sus pn jos. Apoi zise:
53

Vreau s ascult linitit tot ce avei de spus. Mai bine s vorbii deschis dect s
m cruai. V rog doar un singur lucru! S nu-i spunei lui Klamm pe nume. Spunei-i el
sau n orice alt fel, dar nu-i mai pronunai numele.
Cu plcere, se nvoi K. Ce vreau ns de la el, e greu de spus. nti doresc s-l vd
de aproape, apoi s-i aud vocea, apoi s aflu de la el ce atitudine are fa de cstoria
noastr. i ce am s-l mai rog, dup aceea, depinde de cum va fi decurs convorbirea dintre
noi. S-ar putea s vin vorba despre o mulime de lucruri, cel mai important pentru mine
este ns s fiu pus fa-n fa cu elFiindc de fapt n-am vorbit nc direct cu nici un
funcionar adevrat. Pare s fie ceva ce se obine mai greu dect credeam. Dar acum am
obligaia s vorbesc cu el ca fle la particular la particular, i, dup prerea mea, asta e mult
mai uor de obinut. n calitatea sa de funcionar, Pt vorbi cu el doar n biroul su, poate
inaccesibil, din Castel, sau din Curtea domneasc, dar chiar i acolo e Problematic. Ca
particular, ns, oriunde, n cas, pe ruin, unde reuesc s-l ntlnesc. Am s accept cu
plcere aPtul c pe lng asta voi avea n faa mea i un funcioar> dar nu acesta e scopul
meu principal.
~ Bine, zise birtia, i-i ascunse faa n pern ca i 111 ar spune ceva ruinos, dac
a reui prin relaiile pe re le am s i se transmit lui Klamm cererea dumneavoastr de a
avea o convorbire cu el, mi promitei c n-o s ntreprindei nimic dup capul
dumneavoastr pn cptm un rspuns?
Nu pot s promit nimic, rspunse K., orict a dotj s v mplinesc dorina sau
capriciul, chestiunea fiind ur. Gent, mai ales dup rezultatul nesatisfctor al ntrevederii
mele cu primarul.
Obiecia asta cade, zise birtia; primarul e o pet-soan fr importan. Nu v-ai
dat seama? N-ar pute s-i pstreze situaia nici mcar o zi, dac n-ar fi nevast-sa care
conduce totul.
Mizzi? ntreb K., i birtia ddu din cap. Era ea de fa, zise K.
i-a spus prerea? Se interes birtia.
Nu, rspunse K., dar nici n-am avut impresia c avea ceva de zis.
Ei, da, zise birtia, aa de greit le vedei pe toate aici. n orice caz: dispoziiile
luate de primar cu privire la dumneavoastr n-au nici o importan, iar cu soia lui vorbesc
eu ocazional. i dac v mai promit c rspunsul lui Klamm va veni n cel mult o sptmn,
mi se pare c nu mai avei nici un motiv s nu ascultai de mine.
Toate astea nu sunt convingtoare, strui K. Am luat o hotrre ferm i a
ncerca s-o pun n practic chiar dac a primi un rspuns negativ. Dac ns am dinainte
aceast intenie, nu pot s mai cer n prealabil o ntrevedere! Ceea ce fr cerere ar rmne
o ncercai* poate ndrznea, dar, oricum, de bun-credin, ar deveni dup un rspuns
negativ o nesupunere fi. i ar fi desigur mult mai grav.
Mai grav? Zise birtia. Este nesupunere, n ori* caz. i acum, facei cum vrei.
Dai-mi halatul.
i puse halatul fr s-i pese de K., i se duse n graba n buctrie. De ctva vreme
se auzea zgomot dinspi* birt. Cineva btuse n ferestruica buctriei. Secundanii o
deschiseser cu o izbitur i strigaser nspre cmru le e foame. Apoi apruser la
ferestruic i alte figuri, auzea i un cntec domol, dar cntat de mai'multe voci.
54

Evident, convorbirea lui K. cu birtia ntrziase p pararea prnzului, mncarea nu


era gata, 'iar muteriii sejj adunaser. Oricum, nimeni nu ndrznise s intre * buctrie,
clcnd interdicia birtiei. Acum ns, cnd observatorii de la ferestruic anunaser c
vine, slujnicele ddur fuga n buctrie, i, cnd K. intr n birt, toat adunarea,
surprinztor de numeroas, peste douzeci de persoane, brbai i femei, toi mbrcai
provincial, dar nu rnete, se repezir de la ferestruica'unde se mbulziser, la mese, ca
s-i asigure un loc. Numai la o mas din col edea mai de mult o pereche cu mai muli
copii; brbatul, un domn prietenos, cu ochi albatri, cu'prul i cu o barb sur i nclcit,
sttea aplecat spre copii i batea msura cu cuitul, timp n care cei mici cntau, strduinduse s-i fac s cnte ct mai potolit. Poate c voia s le nele foamea cu cntatul. Birtia
se scuz, adresndu-le tuturor cteva cuvinte spuse la ntmplare; de fapt nimeni nu-i
reproa nimic. l cut din ochi pe birta, dar acesta probabil c dduse de mult bir cu
fugiii, n faa situaiei dificile. Apoi se ntoarse ncet n buctrie; pe K., grbit s urce n
camer, la Frieda, nu-l mai nvrednici nici mcar cu o privire.
NVTORUL.
Sus l atepta nvtorul. Din fericire, camera era I, nerecunoscut, att de vrednic
fusese Frieda. ncperi era aerisit, n sob ardea un foc viu, duumeaua eij splat, patul
fcut, lucrurile care aparineau slujnicele toate boarfele lor jegoase, inclusiv pozele
dispruser, masa care nainte parc te urmrea oriunde te ntorc cu tblia ei acoperit de
un strat de murdrie, era aste nut o fa de mas croetat, alb. Acum puteau prii
oaspei. Modesta rufrie'a lui K., pe care Frieda se ve c o splase de diminea, ntins la
uscat n faa sobei, i prea deranja. nvtorul i Frieda edeau la mas; se se Iar cnd K.
intr. Frieda l primi cu o srutare, nvai rul se nclin uor. Distrat i nc nelinitit de
convorbir| cu birtia, K. ncepu s se scuze c nu apucase s tre pe la nvtor, prnd s
presupun c, de nert vznd c nu mai vine, nvtorul venise s-i fac el o| zit.
nvtorul, ns, cu felul lui de a fi msurat, s-i aduc aminte abia acum, cu ncetul, c
fusese ntre ei de un fel de vizit.
Va s zic, domnule arpentor, ncepu nvate pe ndelete, dumneavoastr suntei
strinul cu care vorbit acum cteva zile n piaa bisericii.
Da, rspunse K. tios.
Ceea ce tolerase atunci, prsit cum era, nu mai buia s nghit acum la el, n odaie.
Se ntoarse spre Frie i se sftui cu ea n legtur cu o vizit important pe i o avea
nentrziat de fcut i pentru care trebuia s fie i se poate de bine mbrcat. Fr a-l mai
descoase, Frie strig ndat pe secundani, ocupai n acel moment examinarea noii fee de
mas, i le porunci s periei grij, jos, n curte, hainele i cizmele lui K. pe care ac se i apuc
s le scoat. Ea nsi lu o cma de pe frnghie i cobor n fug la buctrie ca s-o calce.'
K. Rmase singur cu nvtorul, care edea iari la mas, tcut, l mai ls s
atepte puin, i scoase cmaa i ncepu s se spele la chiuvet. Abia acum, cu spatele
ctre nvtor, l ntreb de motivul venirii sale.
Vin din nsrcinarea domnului primar, zise acesta.
K. Era dornic s afle ce veste i aducea. Dar, cum cuvintele sale abia se puteau
nelege n timp ce apa curgea, nvtorul fu nevoit s se apropie; se sprijini de perete ling
55

K. Acesta se scuz c se spal acum i c e plin de neastmpr, invocnd urgena vizitei


plnuite. nvtorul trecu peste asta i zise:
Ai fost nepoliticos cu domnul primar, cu acest om btrn, merituos, ncercat i
demn de stim.
Nu tiu s fi fost nepoliticos, rspunse K. tergndu-se cu prosopul, dar e adevrat
c aveam alte griji dect s m port distins, fiindc era nsi existena mea n joc,
ameninat de o scandaloas harababur administrativ, ale crei amnunte nu e nevoie s
vi le expun, din moment ce suntei i dumneavoastr un membru activ al acestei
administraii. S-a plns primarul de mine?
Cui s i se fi plns? Zise nvtorul. i chiar dac ar avea cui, s-ar plnge el oare
vreodat? Am ntocmit doar un scurt proces-verbal despre convorbirea dumneavoastr,
aa cum mi l-a dictat, i din aceasta am aflat destul despre buntatea domnului'primar i
despre modul n care i-ai rspuns.
n timp ce i cuta pieptenele, pe care Frieda l pusese bine undeva, K. zise:
Cum? Un proces-verbal? ntocmit n absena mea de cineva care nici mcar n-a
fost prezent la discuie. Asta e bun. i de ce un proces-verbal? A fost o ntreve-dere
oficial?'
Nu, zise nvtorul, doar semioficial, i proce-vbal este doar semioficial. A fost
ntocmit numai la noi trebuie s fie ordine strict n toate. n orice
^ acest proces-verbal exist, i nu e spre onoarea dumneavoastr.
V K. gsise, n sfrit, pieptenele care alunecase n pat, i 'ISe mai linitit:
Las' s existe. Ai venit ca s-mi dai asta de tire?
Nu, zise nvtorul, dar nu sunt un automat i am simit nevoia s v spun pe
leau prerea mea. Ceea ce am s v transmit, n schimb, din partea domnului primar, este
o nou dovad a buntii sale; subliniez c pentru mine buntatea asta e de neneles i c
mi ndeplinesc sarcina numai silit de situaia mea i din stim pentru domnul primar.
Splat i pieptnat, K. sttea la mas n ateptarea cmii i a costumului; nu era
prea curios s afle ce avea s-i spun nvtorul, era i influenat de prerea nu prea bun
pe care o avea birtia despre primar.
O fi trecut de amiaz? ntreb K, cu gndul la drumul plnuit; apoi se corect
spunnd: Voiai s-mi transmitei ceva din partea primarului.
Ei, da, zise nvtorul dnd din umeri, ca i cum at vrea s se descotoroseasc de
orice rspundere proprie. Domnul primar se teme c dac decizia n problema
dumneavoastr se las prea mult ateptat, o s ntreprindei ceva necugetat pe socoteal'
proprie. Eu, n ce m privete, nu tiu de ce se teme de asta prerea mea e c n-ave'i
dect s facei ce dorii. Noi nu suntem ngerii dumneavoastr pzitori i n-avem nici o
obligaie s ne tot inem dup dumneavoastr pe toate drumurile. Domnul primar e de alt
prere. Decizia nsi, care e de competena autoritilor senioriale, n-o poate grbi. n
schimb nl'untrul sferei sale de activitate e dispus s ia o decizie provizorie, ntr-adevr
generoas, i depinde numai de dumneavoastr s-o acceptai. V ofer deocamdat postul
de servitor la coal.
K. Nu prea se sinchisi pentru moment de ceea ce i se propunea, dar faptul c i se
oferea ceva nu i se pru lipsit de semnificaie. nsemna, dup prerea primarului, c era n
56

stare s nfptuiasc, pentru ca s se apere, lucruri de care comuna gsea de cuviin s se


apere chiar cu preul unor sacrificii. i mai arta ct importan se acorda v acestei
chestiuni. Din moment ce nvtorul ateptase aici o bun bucat de vreme i, nainte de
asta, n'tocmise procesul-verbal, nsemna c primarul l trimisese aici ntr^ goan. Vznd c
a reuit s-l pun pe gnduri pe nvtorul continu:
Eu am adus obiecii. Am artat c, pn acum, nu avusesem nevoie de un servitor
la coal, nevasta rcovni-cului face curenie din cnd n cnd, i domnioara Giza,
nvtoarea, o supravegheaz. Am destul btaie de cap cu copiii, nu vreau s mai am
necazuri i cu un servitor. Domnul primar mi-a replicat c coala e totui tare murdar. Am
rspuns, conform adevrului, c nu-i chiar aa de grav. i, am adugat, o s fie oare mai
bine cnd o s-l angajm pe omul acela ca servitor? Sigur c nu. Abstracie fcnd de faptul
c nu se pricepe la munci de felul acesta, coala nu posed dect dou sli de clas, fr
dependine, deci servitorul ar trebui s stea cu familia sa ntr-una din sli, s doarm acolo,
eventual s i gteasc acolo, ceea ce firete c nu ar fi spre creterea cureniei. Dar
domnul primar mi-a atras atenia c acest post ar nsemna pentru dumneavoastr o salvare
i c, n consel-cin, v vei da toat osteneala s fii la nlime, apoi domnul primar mai
era de prere ca, b dat cu dumneavoastr, s mai achiziionm i puterea de munc a
soiei i a secundanilor dumneavoastr, aa c nu numai coala, dar i grdina' colii va
putea fi ntreinut n ordine perfect. Nu mi-a fost greu s aduc argumente ca s dovedesc
contrariul. n cele din urm, domnul primar nu a mai gsit nimic de invocat n favoarea
dumneavoastr, a rs i a spus doar c suntei arpentor i c v vei pricepe prin urmare
foarte bine s rsdii nite straturi de flori perfect drepte n grdina colii. Ei, mpotriva
glumelor nu exist argumente, aa c am venit s v transmit toate acestea.
V facei griji inutile, domnule nvtor, zise K. Nici prin gnd nu-mi trece s
accept postul.
Perfect, zise nvtorul, perfect; refuzai fr nici 0 restricie.
i lu plria, se nclin i plec.
ndat dup aceea, Frieda intr cu faa rvit; J^aa o adusese neclcat, i nu voia
s rspund la jntrebrile lui K. Acesta, pentru ca s-o distreze, i povesti atmplarea cu
nvtorul i-i spuse de oferta primit; de Cum auzi, Frieda zv'rli cmaa pe pat i fugi. Se
ntoarse curnd, dar cu nvtorul, care prea suprat i nici mcar salut. Frieda l rug s
aib puin rbdare se vedea c pe drum l mai rugase asta de cteva ori apoi fl trase de
mn pe K., printr-o u lateral pe care n-o remarcase, n podul de alturi i acolo,
enervat i abia trgndu-i sufletul, povesti, n sfrit, ce se ntmplase. Birtia, indignat
c s-a njosit pn a-i face mrturisiri lui K. si, mai ru, pn a consimi la o ntrevedere cu
Klamm, fr a obine prin asta altceva dect, cum spunea ea, un refuz rece i pe deasupra
nesincer, era hotrt s nu-l mai tolereze n cas. Dac ntr-adevr avea relaii la castel, navea dect s le foloseasc n grab, cci nc' azi, chiar acum, trebuie s prseasc birtul;
dnsa l va primi din nou numai n urma unui ordin oficial direct, silit fiind, dar sper c nu
se va ajunge pn acolo, cci i ea are relaii la castel i va ti s fac uz de ele. De altfel K.
nu rmsese la birt, mai spusese birtia, dect din neglijena birtaului, i apoi nici nu e la
ananghie, fiindc azi diminea chiar s-a ludat c are la dispoziie o cas unde poate
rmne peste noapte. Frieda s rmn', firete, aici; dac ar pleca o dat cu K., ea,
57

birtia, ar fi foarte nefericit; numai la gndul c ar putea pleca, se prbuise plngnd n


hohote lng cuptor. Biata femeie, bolnav de inim! Dar cum ar putea proceda altfel,
acum c, cel puin n nchipuirea ei, era n cauz onoarea amintirii lui Klamm! Aa stau deci
lucrurile cu birtia. Ea ns, Frieda, avea s-l urmeze, firete, oriunde s-ar duce, prin
zpad i viscol. Oricum, situaia lor, a amndurora, e ct se poate de proast, de aceea a
aflat cu mare bucurie de propunerea nvtorului, chiar dac nu e un post corespunztor
pentru K., e doar unul provizoriu, asta s-a spus rspicat, i i-ar da rgazul s gseasc uor
alte posibiliti, chiar dac hotrrea definitiv ar fi defavorabil.
La nevoie, exclam n cele din urm Frieda agndu-se de gtul lui K., o s
emigrm; ce ne reine aici, n sat? Deocamdat ns, nu-i aa, dragul meu/ac^ ceptm
propunerea, l-am adus napoi'pe nvtor, tu ' spui acceptat, atta doar, i ne mutm la
coal.
Ar fi pcat, zise K., fr a crede ns cu toat serk zitatea ceea ce spunea, cci de
locuin se sinchisea pre puin, i-i era tare frig, numai cu ce avea pe el, aici, podul, care,
fiind deschis pe dou laturi, fr perei i fe restre, era strbtut de cureni de aer rece.
Acum, c aranjat camera aa de frumos, acum s ne mutm! i-mi vine foarte, foarte greu
s accept postul, chiar i umilina momentan n faa nvtorului acesta mititel mi-e
penibil, i acum e vorba s devin eful meu. De-am mai putea' sta aici nc puin! Poate c
situaia mea se schimb chiar azi dup-mas. Dac ai rmne tu aici, am putea s ateptm
pn atunci i s-i dm nvtorului un rspuns evaziv. Pentru mine o' s se gseasc
oricnd un adpost, la nevoie chiar i la Bar Frieda i astup gura cu mna.
Asta nu, zise ea nfricoat, te rog s nu mai spui asta niciodat. ncolo te
ascult'n toate. Dac vrei, rmn singur aici, orict m-ar ntrista. Dac vrei, refuzm oferta,
orict de greit am proceda dup prerea mea. Fiindc, dac gseti o alt posibilitate, i
nc n dup-amiaza asta, atunci e de la sine neles c renunm numaidect la postul de la
coal, nimeni n-o s ne mpiedice. Iar n ce privete umilirea n faa nvtorului, las-m
pe mine s am grij ca s nu fie o umilire, am s vorbesc eu cu el, tu n-ai dect s asiti fr
s scoi o vorb; dar i pe urm o s facem la fel, niciodat nu vei fi obligat s vorbeti tu
singur cu el, dac nu vrei, numai eu o s fiu n realitate subordonata lui, i nici chiar eu n-o
s fiu, cci i cunosc slbiciunile. Aa c nimic nu e pierdut dac acceptm postul, pierdem
ns mult dac l refuzm, nainte de toate, dac nu obii nc astzi ceva de la castel, n-ai s
gseti nicieri, nicieri n sat un adpost, nici mcar pentru tine singur i anume un
adpost de care mie, ca viitoarea ta soie, s nu-mi fie ruine. i dac nu te primete nimeni
n cas, vrei cumva s-mi pretinzi ca eu s dorm aici, la cldur, tiind c ntre timp rtceti
pe afar, n noapte i frig?!
Cu braele ncruciate, K. se tot plesnea cu palmele pe spate, ca s se mai
nclzeasc, i zise:
Atunci nu ne rmne altceva de fcut dect s acceptm; hai!
ntors n camer, se repezi numaidect spre sob, fr a se sinchisi de nvtor.
Acesta edea lng mas, scoase ceasul din buzunar i zise:
S-a fcut trz'iu.
Da, dar acum suntem perfect de acord, domnule nvtor, zise Frieda, acceptm
postul.
58

Bine, zise nvtorul, dar postul i-a fost oferit domnului arpentor, el trebuie s se
pronune.
Frieda i veni n ajutor:
Sigur, zise ea, accepi postul, nu-i aa, K.? Astfel K. putu s-i limiteze declaraia la
un simplu da, care nici mcar'nu-i era adresat nvtorului, ci Friedei.
Atunci, zise nvtorul, nu-mi mai rmne dect sa v enumr ndatoririle
serviciului, ca s fim nelei n privina asta, o dat pentru totdeauna: n fiecare z domnule
arpentor, suntei obligat s dereticai i s nclzii cele dou sli de clas, s executai
reparaiile mai mici ale casei, precum i ale mobilierului colar i ale aparatelor de
gimnastic, s curai de zpad poteca din grdin, s facei curse pentru mine i pentru
domnioara nvtoare, iar n anotimpul frumos, s efectuai toate muncile de grdinrie.
n schimbul acestor servicii avei dreptul s locuii n una din slile de clas, dup alegere;
dar trebuie, firete, s v mutai n sala cealalt, dac stai tocmai n cea n care se pred, i
dac nu se pred n amndou n acelai timp. De gtit, n-avei voie s gtii n localul colii,
de aceea vei primi, mpreun cu familia, pensiune complet, la birt, pe cheltuiala comunei.
C trebuie s avei o purtare potrivit cu demnitatea colii, i mai ales c niciodat copiii,
ndeosebi n timpul orelor de nvmnt, nu trebuie s fie cumva martorii unor scene
neplcute n menajul dumneavoastr; astea le amintesc doar n treact, cci, ca om cultivat,
trebuie s-o tii. n legtur cu asta, mai amintesc c suntem datori s insistm ca relaiile
dumneavoastr cu domnioara Frieda s devin ct mai curnd legitime. Cu privire la
acestea i la alte lucruri mai mrunte, se va ntocmi un contract de'angajare pe care trebuie
s-l isclii de ndat ce v mutai la coal.
Lui K. toate acestea i se preau neimportante, ca i cum nu l-ar privi, sau n orice caz
nu l-ar obliga; l irita numai cum le umfla nvtorul, i observ n treact:
Ei, da, sunt ndatoririle obinuite.
Pentru a atenua impresia fcut de aceast observaie, Frieda ntreb de salariu.
Abia dup un timp de prob de o lun, zise nvtorul, se va hotr dac se
acord un salariu.
E o condiie cam aspr pentru noi, zise Frieda. nseamn s ne cstorim aproape
fr un ban, s ne ntocmim gospodria din nimic. N-am putea cere printr-o petiie adresat
comunei, s ni se acorde de la nceput un mic salariu? Ne-ai sftui s-o facem?
Nu, zise nvtorul adresndu-i cuvintele mereu lui K. O asemenea petiie s-ar
aproba numai cu avizul meu favorabil, iar eu nu l-a da. Acordarea postului este de fapt
doar o gentilee fa de dumneavoastr, i cu gentileea nu e bine s mergi prea departe,
dac rmi contient de rspunderile publice pe care le ai.
Acum ns se amestec n vorb i K., aproape fr voia lui.
n privina gentileei, zise, cred c v nelai, domnule nvtor. oate c
gentileea e mai mult din partea mea.
Nu, zise nvtorul zmbind, cci l silise totui pe K. s vorbeasc. n legtur cu
acest lucru sunt bine informat. Avem o nevoie cam la fel de urgent de servitor la coal ca
i de arpentor. Ce mi-e servitor la coal, ce mi-e arpentor *! Doar o povar pe spinarea
noastr. O s m mai coste mult btaie de cap s nscocesc n faa comunei o justificare
59

pentru aceast cheltuial. Cel mai bine i mai conform cu adevrata situaie ar fi s le arunc
cererea cu aceste pretenii pe mas, fr s le-o justific.
Pi aa am zis i eu, spuse K., trebuie s m primii mpotriva voinei
dumneavoastr. Dei v pricinuiete mult btaie de cap, trebuie s m primii. Dar dac
cineva e silit s primeasc pe altcineva, iar acesta accept, nseamn c al doilea e cel
gentil.
Ciudat, zise nvtorul, ce ne-ar putea sili s v Primim? Inima bun, prea bun, a
domnului primar ne silete. Vd eu c o s trebuiasc s renunai la o Mulime de fantezii,
domnule arpentor, ca s devenii un m de serviciu folositor. Ct despre acordarea unui
eventual salariu, asemenea reflecii firete c nu sunt fcute s v creeze o atmosfer
propice. Apoi mi mai dau seama c, din pcate, purtarea dumneavoastr o s-mi mai d
mult de furc; ducei tratativele cu mine m tot uit nu-mi vine a crede n cma i
izmene.
Da, exclam K. rznd i btnd din palme, secunl danii tia ngrozitori oare
unde or fi?
Frieda alerg la u; nvtorul, care i ddea seatnl c nu mai era chip s vorbeasc
cu K., o ntreb pe ea cnl aveau de gnd s se mute la coal.
Azi, zise Frieda.
Atunci vin mine s verific, zise nvtorul; fcu un semn de salut din mn i voi
s ias pe ua deschis de Frieda pentru ea nsi, dar se ciocni de fetele de serviciu care se
i ntorceau cu toate lucrurile, s se instaleze din nou n camer, aa c fu nevoit s se
strecoare printre ele, cci fetele nu s-ar fi dat la o parte n faa nimnui.
Frieda l urm.
Grbite mai suntei! Zise K., de ast dat foarte mulumit de ele. Nici n-am plecat
nc i ai i sosit?
Fetele nu rspunser, ci, fstcite, i suceau d legturicile din care K. zri atrnnd
cteva boarfe mu dare, pe care le mai vzuse.
Se vede c nu v-ai splat lucrurile niciodat constat K. fr rutate, mai'degrab
cu oarecare simpatii de care ele i ddur seama, aa c rser pe nfundate, 1 deschiznd
amndou deodat gura aspr i artndu-i dinii frumoi i puternici de animale.
Ei, hai, zise K., instalai-v, doar e camera voastr.
Vznd c mai ezit i acum camera li se prea probabil prea mult schimbat K.
lu de bra pe una din ele, s-o conduc. Dar i ddu drumul numaidect, vznd ce mirate se
uit la el, dup ce schimbaser o privire rapid, rmnnd apoi cu ochii aintii asupra lui.
Acum v-ai zgit destul la mine, zise K. ncercnd s scape de o senzaie ciudat;
lu apoi hainele i cizmele pe care Frieda, urmat de secundani cu timiditate, tocmai le
adusese, i se mbrc.
Rbdarea pe care o arta Frieda fa de secundani i se pruse totdeauna, i acum
din nou, ceva de neneles. Dei li se poruncise s curee hainele n curte, Frieda, dup ce i
cutase destul, i gsise: stnd linitii la mas, cu hainele necurate mototolite n poal, i
fusese ne 107 voit s le perie singur; i totui nu-i certa, ea care era n stare s domine cu
strnicie oamenii simpli, ba vorbea despre neglijena asta nemaipomenit ca despre o
glum, i nc n prezena lor, i pe unul dintre ei l mai i btu uor, a mngiere, pe obraz.
60

K. i puse n gnd s-o dojeneasc pentru asta la prima ocazie. Acum ns era timpul s
plece.
Secundanii rmn aici s te ajute la mutat, zise K. Ei nu se artau de acord; stui
i bine dispui cum erau, le-ar fi plcut s fac puin micare. Abia cnd le spuse i Frieda:
Sigur, rmnei aici! Se linitir.
tii ncotro m duc?
Da, zise Frieda.
i va s zic nu mai ncerci s m reii? ntreb K.
i s ntmpini attea obstacole, zise ea; ce ar mai conta vorbele mele!
l srut pe K. la desprire, i cum el nu-i luase prnzul, i ddu un pacheel cu pine
i crnai pe care-l adusese din birt, i aminti s nu se mai ntoarc aici, ci la coal, i-l nsoi,
cu mna pe umrul lui, pn dincolo de u.

ATEPTNDU-L PE KLAMM.
K. se bucura c a scpat de nghesuiala slujnicelor i secundanilor din camera bine
nclzit. Apoi mai era i puin ger, zpada se ntrise, aa c mersul nu mai era att de
anevoios. Numai c ncepea s se ntunece, i K. grbi pasul.
Castelul, ale crui contururi ncepeau s se estompeze, era cuprins de linite, ca
totdeauna; K. nu zrise pn acum nici cea mai mic urm de via acolo, poate c nici nu
era cu putin s distingi ceva din deprtarea asta, i totui ochii erau dornici s vad, i
suportau cu greu aceast' linite. Privind castelul, K. avea uneori impresia c observ pe
cineva care st nemicat i se uit n gol, nu pierdut pe gnduri i de aceea izolat de toat
lumea, ci degajat i nepstor; ca i cum ar fi singur i nu l-ar observa nimeni, i totui
trebuia s-i dea seama c-l observ cineva, dar astanu-i tulbura linitea, i, ntr-adevr nu
se tia dac asta era cauza sau efectul privirile observatorului nu se puteau menine
aintite i alunecau n lturi. Impresia aceasta era azi mai intens din pricina amurgului
timpuriu; cu ct privea mai mult ntr-acolo, cu att distingea mai puin, cu att mai adnc se
scufunda totul n amurg.
n clipa n care ajunse n faa Curii domneti, unde nu se aprinseser nc luminile,
se deschise o fereastr la | etajul nti, un domn tnr i gras, cu faa ras, mbrcat ' ntr-o
blan, se aplec n afar i rmase apoi la fereastr. Nu rspunse la salutul lui K. nici mcar
cu o uoar nclinare a capului. K. nu ntlni pe nimeni nici n tind, nici 0 sala birtului, iar
mirosul de bere sttut era i mai puternic dect rndul trecut; aa ceva nu s-ar fi putut
ntmpla la Hanul Podului. K. se duse numaidect la ua prifl care l observase rndul
trecut pe Klamm, aps cu bgare de seam pe clan, dar ua era ncuiat. Apoi ncerc s
gseasc locul gurii din u pipind cu degetele, dar se vede c dopul cu care fusese
astupat se potrivea att de bine nct n felul acesta nu se putea gsi locul, de aceea
aprinse un chibrit. Atunci fu speriat de un ipt. n colul dintre u i tejghea, lng sob,
edea ghemuit o tnr fat i se holba la el, n lumina chibritului, cu ochi somnoroi,
deschii cu osteneal. Era pesemne succesoarea Frie-dei. Fata i reveni repede, aprinse
lumina electric, prea nc suprat, apoi l recunoscu pe K.
61

A, domnul arpentor, zise ea zmbind; i ntinse mna i se prezent: M cheam


Pepi.
Era scund, cu obrajii roii i nfiarea sntoas; prul bogat, de un blond rocat,
era mpletit ntr-o coad groas, formnd n jurul feei un cerc de crlioni; purta o rochie
foarte puin potrivit cu ea, dintr-un material ce-nuiu-lucios, care cdea drept i era
strns jos, cu o ne'ndemnare copilreasc, de o' panglic de mtase legat ntr-o fund,
aa nct o mpiedica la mers. ntreb de Frieda, ce mai face i dac se va ntoarce curnd.
Era o ntrebare aproape rutcioas.
Am fost chemat n mare grab, urm ea, ndat dup plecarea Friedei, fiindc nu
oricine poate fi angajat aici; pn acum am fost camerist, dar schimbarea nu e
avantajoas pentru mine, aici e mult munc de noapte, foarte obositoare, nu cred c am so suport, i nu m mir c Frieda a renunat.
Frieda era foarte mulumit aici, zise K. pentru a-i atrage, n sfrit, atenia asupra
deosebirii ce exista ntre ea i Frieda i peste care ea trecea.
S n-o credei, zise Pepi, Frieda tie s se stpneasc mai bine ca oricine. Nu
mrturisete ce nu vrea s mrturiseasc, i nici nu remarci c ar avea ceva de mrturisit.
Sunt n serviciu aici de ani de zile laolalt cu ea, am dormit mereu n acelai pat, dar nu
suntem intime, sunt sigur c acum nici nu se mai gmdete la mine. Singura ei prieten este
poate birtia btrn'din Hanul Podului, lucru ct se poate de semnificativ.
Frieda e logodnica mea, zise K. i, ntre timp, tot mai cuta gurica din u.
tiu, zise Pepi, de aceea v spun toate astea. Altfel n-ar prezenta nici un interes
pentru dumneavoastr.
K
neleg, zise K., eti de prere c pot s fiu mndru c am cucerit o fat att de
rezervat.
Da, zise Pepi, rznd mulumit, ca i cum l-ar fi ctigat pe K. pentru o nelegere
secret cu privire la Frieda.
Dar ce-l preocupa pe K. i-l distrgea de la cutare nu erau de fapt vorbele ei, ci
apariia i prezena ei n acest loc. Desigur, era mult mai tnr dect Frieda, aproape o
copil, i mbrcmintea i era caraghioas, pesemne se gtise aa cum credea c e potrivit
cu importana, exagerat n nchipuirea ei, a unei osptrie. i aceast nchipuire era
oarecum ndreptit, cci postul acesta, care nu i se potrivea nc, i fusese atribuit desigur
pe neateptate i pe nemeritate, i numai provizoriu; nu i se ncredina nici mcar geanta'
de piele pe care Frieda o purta me atrnat de centur. Iar pretinsa ei nemulumire de a<
post, nu era dect ngmfare. i totui, n pofida felului copilresc-necugetat, avea desigur
i ea relaii cu casteli cci, dac nu minea, fusese camerist; netiutoare de poseda, i
trecea zilele somnolnd, i dac o mbriare trupului ei mic i durduliu, cu spatele puin
adus, nu* putea smulge aceast posesie, i-o putea totui atinge i-l putea ncuraja n
demersul dificil pe care avea s-l fac. Atunci s fie oare la fel ca i cu Frieda? Ba nu, era
altfel. Ajungea s te gndeti doar la privirea Friedei ca s-i dai seama. Niciodat K. nu s-ar
fi atins de Pepi. Cu toate acestea se simi nevoit s-i acopere cteva clipe ochii cu mna,
att de avid se uita la ea.
62

Nu e nevoie de lumin, zise Pepi i o stinse, afli aprins-o doar fiindc m-ai speriat
ru. De ce ai venit, la urma urmei? A uitat Frieda ceva?
Da, zise K. artnd spre ua cu pricina, aici, n camera de alturi a uitat o fa de
mas alb, tricotat.
Da, faa ei de mas, zise Pepi, mi aduc aminte, frumos lucrat, am ajutat-o i eu,
dar nu cred s fie n camera asta.
Frieda crede c da. Cine st aici? ntreb K.
Nimeni, zise Pepi, e salonul domnilor, aici beau i mnnc domnii, adic asta e
destinaia camerei, dar cei mai muli rmn sus, n camerele lor.
Luje. Nimeni n odaie, ziie K., mas. Dar, nu g-sigur
Dac a ti c acum a intra cu plcere ca s cau deloc, Klamm, de pild,
obinuiete s stea aici.
Klamm nu e aici, cu siguran c nu e, zise Pepi, e gata s plece, sania l ateapt n
curte.
K. Prsi sala imediat, fr o vorb de explicaie, iar n tind, n loc s se ndrepte
spre ieire, se duse spre interiorul casei i, traversnd-o, ajunse fn curte. Ce frumos era aici,
i ce linite! O curte ptrat, nconjurat din trei pri de cldirea hanului, iar dinspre strad
o strad lateral pe care K. n-o cunotea de un zid nalt i alb, cu o poart mare i grea,
acum deschis. Aici, dinspre curte, casa prea mai nalt dect din fa, cel puin etajul nti
era complet cldit de la un capt la altul i avea un aspect,. Mai impuntor, cci avea de-a
lungul lui o galerie de lemn r'nchis, cu excepia unei deschizturi orizontale, nguste, la
nlimea ochiior. n faa lui K., dar n direcie oblic, O nc n'corpul central al cldirii, ns
aproape de colul pe < care-l forma cu aripa opus celei din care ieise el, se afla Cu o
intrare deschis, fr u. n faa acestei intrri atepta o sanie nchis, de culoare sumbr,
nhmat cu doi cai. n afar de vizitiu, pe care K. mai mult l ghicea dect l zrea la
deprtarea asta, n lumina de amurg, nu se vedea nimeni.
Cu minile n buzunar, privind precaut n toate prile, K. se apropie de sanie ocolind
curtea pe dou laturi ale ei, mergnd de-a lungul zidurilor. Vizitiul, unul dintre ranii care
fuseser rndul trecut la birt, sttea cufundat n uba lui, uitndu-se la el cu indiferen,
cam aa cum urmreti mersul unei pisici. Cnd K. ajunse lng* el i-l salut, i cnd pn i
caii ddur semne de nelinite din pricina omului rsrit din ntuneric, rmase la fel de
indiferent. Asta-i convenea lui K. Rezemat de zid, scoase pachetul de mncare, cu un gnd
de recunotin pentru Frieda care avusese grij s-i dea merinde, i arunc o privire
iscoditoare spre interiorul casei. Vzu nite trepte ce coborau de la etaj formnd un unghi
drept, jos, perpendiculare pe un coridor scund, dar prnd lung; totul era curat, spoit n alb,
bine delimitat de muchii i unghiuri drepte.
Ateptarea fu mai lung dect crezuse. De mult i isprvise mncarea, frigul l
ptrundea, amurgul se transformase n noapte, i Klamm tot nu se arta.
Poate s mai dureze mult, zise deodat o aspr n imediata lui apropiere, aa nct
K. tresri.
Era vizitiul care se ntindea i csca zgomotos, abia trezit din somn.
Ce poate s mai dureze mult? ntreb K. deloc mulumit de a fi deranjat, cci
linitea i tensiunea cont? Nu l apsau.
63

Pn s plecai, zise vizitiul.


K. Nu-l nelese, dar nu mai ntreb nimic, creznd c n felul acesta l va determina
mai bine pe acest ngmfat s vorbeasc. Lipsa oricrui rspuns, aa n ntuneric, era
aproape provocatoare. i, ntr-adevr, vizitiul l ntreb dup o scurt tcere:
Vrei un pic de coniac?
Da, zise K. fr s se gndeasc, prea ispitit de mbiere, fiindc i era frig.
Atunci deschidei portia sniei, zise vizitiul, cptueala are un buzunar unde sunt
cteva sticle, luai una, bei i dai-mi-o i mie pe urm. Mie mi-e greu s cobor cu 'uba.
Pe K. l cam plictisea s fac asemenea servicii, dar din moment ce tot intrase n
vorb cu vizitiul, ascult de el, chiar cu primejdia de a fi surprins de Klamm umblnd la
sanie. Deschise portiera lat i ar fi putut s scoat nu-maidect o sticl din punga fixat n
interiorul portierei, dac nu l-ar fi tentat att de tare, acum c ua era deschis, s ptrund
n sanie, nct nu putu rezista'; voia s ad nuntru doar o clip. Se furi n interior.
Cldura din sanie era extraordinar i rmase la fel, dei portiera era larg deschis, K.
nendrznind s-o nchid.' Nu-i ddeai seama dac stai pe o banchet, ntr-att te nfundai
n perne, cuverturi i blnuri; puteai s te ntinzi n toate direciile, mereu te cufundai n
ceva cald i moale. Cu braele ntinse n lturi, cu capul rezemat de pernele dispuse comod
n tot locul, IC se uita din sanie spre casa ntunecat. De ce dura atta pn s vin Klamm?
Ca ameit de cldur dup atta stat n frig, K. dorea s vin, n sfrit, Klamm. Gndul c ar
fi mai bine s nu fie vzut de Klamm acolo struia, fr a deveni deplin contient n mintea
sa, ca ceva ce-l deranja vag. Uitarea aceasta era favorizat de purtarea vizitiului care nu
putea s nu tie c se afl n sanie, i-l lsa totui s stea acolo, fr mcar s-i cear
coniacul. Se arta deci prevenitor, dar K. voia de fapt s-l serveasc. Fr a-i schimba
poziia, ntinse alene mna spre buzunarul lateral. Dar nu spre cel de pe portiera deschis
care era prea departe, ci spre cel de dincolo, de pe portiera nchis; oricum, era indiferent,
i acolo erau sticle. Scoase una, o destup i mirosi; zmbi fr s vrea; mirosul era att de
dulce, att de mngietor, ca atunci cnd auzi pe cineva care i-e foarte drag ludndu-te i
spunnd vorbe calde, i nici mcar nu tii despre ce e vorba i nici nu vrei s-o tii, i eti doar
fericit tiind c el e acela care i le spune. S fie coniac? se ntreb K. ndoindu-se i gust
din curiozitate. Ba da, ce ciudat, era coniac, te ardea i te nclzea. i cum se transforma, n
timp ce beai, din ceva care era aproape doar purttorul unui parfum dulce, ntr-o butur
potrivit unui vizitiu. E posibil? se ntreb K. parc plin de repro fa de sine nsui i mai
bu o nghiitur.
Atunci K. era tocmai ocupat s mai trag o duc se fcu deodat lumin, se
aprinseser lmpile electrice pe trepte, de pe culoar, din vestibul i de afar, deasupra
intrrii. Auzi pai, cineva cobora treptele, scp sticla din mn, coniacul se vrs peste o
blan, K. sri din sanie, mai avu timp s trnteasc portiera, care se nchise pocnind i
bubuind, i, ndat dup aceea, un domn iei din cas pind ncet. Singura consolare i se
pru c nu era Klamm, sau poate c era, dimpotriv, regretabil? Era domnul pe care K. l
zrise la fereastra etajului nti. Un domn tnr, cu o nfiare foarte sntoas, cu tenul
alb i obrajii roii, dar foarte serios. i K. se uit la el sumbru, dar aceast privire se adresa
propriei sale persoane. Mai bine ar fi fost s-i fi trimis secundanii, n halul n care se
64

purtase el, s-ar fi priceput i ei s se poarte! n faa lui, domnul tot mai tcea, ca i cum n-ar
avea suflu destul n pieptul su larg pentru cte ar fi de spus.
E revolttor, zise el apoi, dndu-i plria puin mai pe ceaf.
Cum? Domnul nici nu tia probabil c el sttuse n sanie i totui gsea c e ceva
revolttor? Poate faptul c dnsul ptrunsese pn-n curte?
K
Cum ai ajuns aici? ntreb apoi domnul mai ncet, rsufind, 'acceptnd parc ce
nu se mai putea schimba.
Ce ntrebri! Ce rspunsuri! S mai i mrturisea: oare explicit acestui domn c
drumul la care pornise pli de attea sperane fusese zadarnic? n loc s rspund, se
ntoarse spre sanie, o deschise i scoase de acolo c cheta pe care o uitase nuntru. Observ
jenat c butu picura pe scar.
Apoi se ntoarse iar spre acel domn: acum nu pregeta s-i arate c fusese n sanie,
nici nu era lucrul mai grav; dac-l va ntreba, dar numai n acest caz, n-avi de gnd s-i
ascund c nsui vizitiul l pusese s deschi sania. Grav, cu adevrat, era ns c domnul
acesta l s prinsese, c nu-i rmsese timp s se ascund ca s-l poa atepta apoi n voie pe
Klamm, sau c nu avusese destul prezen de spirit s rmn n sanie, s nchid ua, i i
atepte'acolo, pe blnuri, pn s vin Klamm, sau's stea acolo mcar pn ce domnul
acesta nu mai era n apropiere. Desigur, nu putuse s tie dac cel care se apropia nu
cumva era nsui Klamm, n care caz era, firete, mult mai bine s-l primeasc n afara sniei.
Da, fuseser multe de cumpnit n acel moment, dar acum nu mai era nimic de fcut, totul
se terminase.
Venii cu mine, zise domnul, nu tocmai poruncitor, dar era o porunc, nu att n
vorbe ct n gestul scurt, care le nsoea, fcut cu o indiferen intenionat.
Atept pe cineva, zise K., nu n sperana vreunui rezultat, ci doar din principiu.;
Venii, mai zise o dat domnul cu totul neclintit, ca i cum ar fi vrut s arate c nu
se ndoise deloc de faptul c ntr-adevr K. atepta pe cineva. |
Dar atunci scap persoana pe care o atept, zise Kf, dnd din cap. ' j n pofida a tot
ce se ntmplase, avea sentimentul c ceea ce obinuse pn acum era ntr-un fel
proprietatea sa, pe care o mai pstreaz ce-i drept, doar n aparen, dar pe care nu e totui
obligat s-o cedeze la prima porunc oarecare.
O scpai oricum, fie c ateptai, fie c plecai, zise domnul, tios dup prerea
sa, dar' surprinztor de ngduitor dup modul de a gndi al lui K.
Atunci prefer s-o scap ateptnd, zise cu ndrtnicie K., decis s nu se lase gonit
de acolo numai prin cuvintele acestui domn.
Atunci domnul nchise pentru ctva timp ochii, cu o expresie de superioritate pe fa
i cu capul dat pe spate, ca i cum ar fi vrut s revin de la ipsa de judecat a lui K. la
propria sa raiune, i trecu vrful limbii peste buzele uor ntredeschise i zise apoi ctre
vizitiu:
Desham caii.
Asculttor fa de domn, dar cu privire piezi spre K., vizitiul se vzu silit acum s se
dea totui jos cu ub cu tot, i se apuc s trag caii i sania dar ovind, de parc ar fi
ateptat nu un contraordin din partea domnului, ci o declaraie a lui K. cu privire la inteniile
65

sale napoi spre aripa cldirii care adpostea pesemne, de dup o poart mare, un grajd i
un opron pentru trsuri. K. se vzu prsit, ntr-o parte se deprta sania, n cealalt,
urmnd drumul pe care venise K., tnrul domn, ambii foarte ncet, ca i cum ar fi vrut s-i
dea de neles lui K. c mai st n puterea lui s-i aduc napoi.
Poate c era n puterea lui, dar nu i-ar fi folosit la nimic; s aduc sania napoi ar fi
nsemnat s se goneasc pe sine nsui. Aa c rmase singur stpn pe cmpul de lupt,
dar era o victorie fr satisfacii. Se uita ba dup domn, ba dup vizitiu. Domnul ajunsese la
ua prin care K. ieise n curte, se mai uit o dat n urm', lui K. i se pru c mai d din cap
vznd atta ncpnare, apoi se ntoarse cu o micare decis, scurt i definitiv, i intr
n coridorul n care' dispru ndat.
Vizitiul rmase mai mult vreme n curte, avea cu sania de furc, trebuind s
deschid nti ua grea a opronului, s aduc sania de-a-ndratelea la locul ei, s deshame
caii, s-i conduc la iesle, i le fcu pe toate cu seriozitate, concentrat, fr nici o speran
de a mai pleca curnd; roboteala asta n tcere, fr mcar o privire spre K., i se pru
acestuia un repro mult mai sever dect cel exprimat de purtarea tnrului domn. i apoi,
dup ce vizitiul, isprvind munca n opron i-n grajd, travers oblic curtea, nchise poarta
mare, se ntoarse, pind ncet i absorbit doar de contemplarea propriilor sale urme, se
ncuie n grajd i, n cele din urm, se stinse Iumina electric peste tot pentru cine s mai
ard?
doar sus, n deschiztura din galeria de lemn, mai rmase o dr luminoas
captnd privirea rtcitoare; K. avu impresia c rupseser cu toii relaiile cu el, i c acum
era desigur mai liber ca oricnd, putnd atepta ct va pofti aici, n acest loc, altdat
interzis pentru el, i c-i cucerise prin lupt aceast libertate, aa cum cu greu ar fi putut-o
face altcineva, i c nimeni nu avea voie s se ating de el, sau s-l alunge, ba nici s intre n
vorb cu el, dar c i aceast convingere era cel puin la fel de puternic n acelai timp
nu exist nimic'mai absurd, nimic mai dezndjduit dect aceast libertate, aceast
ateptare, aceast inviolabilitate.
LUPTA CU INTEROGATORIUL.
i se smulse, i se ntoarse n cas, de data asta nu de-a lungul zidului, ci tind-o drept
prin zpad; pe culoar se ntlni cu birtaul care-l salut mutete i-i art ua slii de birt,
iar el l urm, fiindc-i era frig i fiindc voia s vad oameni, dar fu tare decepionat cnd
vzu stnd la o msu probabil adus anume, cci n genere lumea se mulumea cu
butoaie, pe tnrul domn de adineauri, i n faa lui, n picioare ce privelite deprimant
pentru K.!
Pe birtia de la Hanul Podului. Pepi, mndr, cu capul dat pe'spate, cu un
zmbet constant, deplin contient de demnitatea ei, umbla fluturndu-i coada la fiecare
micare, aducnd bere i apoi cerneal i un toc, cci domnul ntinsese nite hrtii pe mas,
compara nite date ba de pe o coal, ba de pe alta, care se gsea tocmai la cealalt margine
a mesei, iar acum voia s scrie. De la nlimea ei, birtia i plimba privirea peste tnrul
domn i peste hrtiie' de pe mas, tcut i cu buzele uor rsfrnte, odihnindu-se parc,
nct prea s fi spus nainte tot ce era necesar, i spusele i-ar fi fost bine primite.
66

Domnule arpentor, n sfrit! Zise domnul ridicnd ochii o clip, cnd intr K., apoi
se adnci iar n hrtiie sale.
i birtia i arunc o privire fugar, indiferent i deloc surprins. Pepi ns pru s-l
remarce abia cnd se apropie de tejghea i ceru un coniac.
K. Sttea rezemat de tejghea, apsndu-i palmele pe chi, fr s se sinchiseasc de
nimic. Apoi sorbi puin din Phrelul de coniac i-l ddu la o parte, spunnd c e de nebut.
Toi domnii l beau, zise Pepi scurt; vrs restul, spl paharul i-l aez la loc, pe
poli.
Domnii au i altul mai bun, zise K.
Se poate, zise Pepi, dar eu n-am.
Dup asta consider c a isprvit cu K. i cut s-l serveasc iari pe domnul care
ns n-avea nevoie de nimic dndu-i trcoale pe la spate, ncercnd mereu s arunce o
privire plin de respect peste umrul lui asupra hrtiilor de pe mas; dar era o curiozitate
fr rost i o ncercare de a-i da importan, pe care le dezaproba i birti privind-o
ncruntat.
Deodat ns birti pru s asculte ncordat, uitndu-se pierdut n gbf. K. se
ntoarse, nu auzi nimic deosebit, nici ceilali nu preau s aud ceva; birti ns alerg n
vrful picioarelor la ua care ddea spre curte, se uit prin gaura cheii, se ntoarse apoi cu
ochii cscai i obrajii aprini spre ceilali, le fcu semn cu mna s se apropie, i apoi se
uitar pe rnd prin gaura cheii, lsndu-i ei partea leului, dar i Pepi i primi partea; numai
domnul era relativ indiferent. Pepi i cu domnul se napoiar curnd, birti, n schimb,
continua s priveasc ncordat, mult aplecat, aproape n genunchi, dnd aproape
impresia c acum implor gaura cheii s-o lase s treac, fiindc de vzut probabil c nu mai
era nimic, de mult. Cnd se ridic totui, n sfrit, i trecu minile pe fa, i netezi prul,
rsuflnd adnc, prnd c trebuie s-i obinuiasc din nou ochii cu odaia i cu oamenii de
acolo i c o face n sil. K. spuse, nu ca s primeasc o confirmare a ceea ce tia, ci ca s
prentmpine un atac de care se temea aproape, att de vulnerabil era acum:
Klamrn a i plecat, va s zic?
Birti trecu pe lng el fr s-i rspund, domnul ns i spuse de la msua lui:
Da, desigur. Din moment ce ai renunat s mai stai de paz, Klamm a putut
pleca. Dar e uimitor ce sensibilitate are domnia-sa. Ai observat, coan birti, ce nelinitit
se uita Klamm n jur?
Birti nu prea s fi observat aa ceva, dar domnul continu':'
Ei, noroc c nu mai era nimic de vzut, vizitiu mturase, tergnd pn i urmele
de pai n zpad.
Coana birti n-a observat nimic, zise K., dar i spunea fiindc ar fi sperat ceva, ci
fiind doar iritat de af maia domnului, fcut dinadins cu un ton de ncheiere fr apel.
Poate c tocmai atunci nu eram eu la gaura cheii, zise birti nti, ca s-i ia
aprarea domnului, apoi ns voia s-i fac dreptate i lui Klamm i adug: E adevrat c nu
cred despre Klamm s fie chiar att de sensibil. Noi i purtm firete de grij i cutm s-l
aprm, aa c plecm de la presupunerea'c ar fi extraordinar de sensibil. E bine aa i
este, desigur, i voia lui Klamm. Cum stau ns lucrurile n realitate, asta nu putem ti. Sigur,
Klamm nu va sta niciodat de vorb cu cineva cu care nu vrea s stea de vorb. Orict
67

osteneal i-ar da acela i orict de insistent i-ar aine calea. Dar faptul n sine, c nu va
vorbi niciodat cu el, c nu-i va permite niciodat s ajung n faa lui, e suficient; de ce s
presupunem c n realitate Klamm n-ar putea suporta s dea ochii cu cineva? n orice caz,
asta nu se poate dovedi, din moment ce ncercarea nu va fi fcut niciodat.
Domnul ddu din cap, aprobnd cu zel.
Asta e, firete, i prerea mea, n fond, zise el, dac m-am exprimat oarecum
altfel, a fost doar ca s m neleag domnul arpentor. E adevrat ns c ieind din cas,
Klamm s-a uitat n jur de cteva ori.
Poate c m-a cutat, zise K.
E posibil, zise domnul, aa ceva nu mi-a dat n gnd.
Toi izbucnir n rs; Pepi, care nu pricepea mare lucru, mai tare dect oricine.
Acum, c suntem mpreun cu atta voie bun, zise apoi domnul, a vrea s v
rog, domnule arpentor, s-mi completai dosarul prin cteva date.
Se scrie mult pe aicea, zise K. uitndu-se de la distan la acte.
Da, un obicei prost, zise domnul rznd din nou, dar poate c nici nu tii nc cine
sunt. Eu sunt Momus, secretarul comunal al iui' Klamm.
Dup aceste cuvinte, se aternu o linite grav n sal; dei Pepi i birti l
cunoteau, firete, bine pe acest domn, erau impresionate de pronunarea numelui i a
demnitii sale. i chiar el nsui; ca i cum ar fi spus prea 'fiult pentru propria sa capacitate,
ca i cum ar vrea s fug cel puin ulterior de solemnitatea inerent cuvinielor sale, se
adnci n acte i se apuc de scris, aa c nu se triaj auzea n odaie dect scritul peniei.
Ce nseamn secretar comunal? ntreb K. dup o bucat de vreme.
Cum Momus nu gsea de cuviin, acum dup ce se prezentase, s dea el nsui
asemenea explicaii, birtia rspunse n locul lui:
Domnul Momus e secretarul lui Klamm, ca orice alt secretar al lui Klamm, dar
sediul su i, dac nu raa nel, i sfera sa de activitate Momus cltin cu vioiciune din cap
fr s se ntrerup din scris, aa c birtia se corect deci numai sediul su, nu i sfera
sa de activitate, se limiteaz la sat. Domnul Momus executa lucrrile de cancelariat ale lui
Klamm a cror necesitate se face simit n comun, i primete, el cel dinti, toate petiiile
din sat adresate lui Klamm.
i cum K., nc prea puin impresionat de acestea, se uita la ea cu ochi nedumerii,
birtia adug:
Aa sunt organizate lucrurile, toi domnii din castel i au secretarul lor comunal.
Momus, care ascultase mult mai atent dect K., zise ctre birtia, ntregindu-i
spusele:
Cei mai muli secretari comunali lucreaz pentru un singur domn, eu ns pentru
doi, pentru Klamm i pentru Vallabene.
Da, zise birtia aducndu-i aminte de asta la rndul ei, i se adres iari lui K.:
Domnul Momus lucreaz pentru doi domni, pentru Klamm i pentru Vallabene, este deci de
dou ori secretar comunal.
Ba chiar de dou ori, zise K., i ddu din cap spre Momus care sttea acum cu
ochii ridicai spre el, aa cum dai din cap ctre un copil despre care'tocmai atunci ai auzit
cuvinte de laud.
68

Dac se manifesta astfel puin dispre, atunci fie c trecu neobservat, fie c fusese
de-a dreptui solicitat. Dei K. nu fusese considerat demn s fie vzut, mcar i din
ntmplare, de ctre Klamm, tocmai lui i se explicau amnunit meritele unui brbat din
imediata apropiere a lui Klamm, cu intenia fi de a-i pretinde s le recunoasc i s le
laude. i totui K. nu era fcut s le apre 121 cieze. El, care se ostenea din rsputeri s atrag
mcar o privire din partea lui Klamm, nu considera drept privilegiat situaia unui Momus
de pild, cruia i era ngduit s triasc sub ochii lui Klamm; era departe de admiraie i
mai ales de invidie, cci ce i se prea demn de strduine nu era proximitatea n sine a lui
Klamm, ci s se apropie el, K., de Klamm, numai el, nu altcineva, cu doleanele lui, nu cu ale
altuia, i s se apropie de el nu ca s rmn n preajma lui, ci ca s ajung mai departe, spre
castel.
Se uit la ceas i zise:
Acum trebuie s m duc acas.
Relaiile dintre ei se modificar ndat n favoarea lui Momus.
Da, desigur, zise acesta, v cheam ndatoririle de servitor la coal. Dar trebuie
s mai mi sacrificai cteva clipe. Numai cteva scurte ntrebri.
N-am chef, zise K. i voi s se ndrepte spre u. Momus lovi cu un dosar n mas i
se ridic.
V somez n numele lui Klamm s rspundei la ntrebri!
n numele lui Klamm? Repet K. l intereseaz oare treburile mele?
n privina asta, zise Momus, nu sunt pus s judec, iar dumneavoastr cu att mai
puin, deci s lsm asta n seama lui. Dar v somez n calitatea oferit mie de ctre Klamm
s rmnei aici i s-mi rspundei.
Domnule arpentor, se amestec i birtia, m feresc s v mai dau sfaturi, c
doar ai refuzat ntr-un mod nemaiauzit sfaturile mele de pn acum, i pe cele mai bine
intenionate, iar la domnul secretar am venit doar cci n-am nimic de ascuns ca s
ntiinez oficialitatea, aa cum se cuvine, de purtarea i de inteniile dumneavoastr, i ca
s fiu ferit odat pentru totdeauna de a v mai vedea cumva ncartiruit la mine; aa stm,
i aa vor rmne lucrurile ntre noi; dac deci v spun acum prerea mea, n-o fac ca s v
ajut, ci ca s-i uurez puin domnului secretar sarcina grea de a discuta cu un om ca
dumneavoastr. Totui, datorit sinceritii mele perfecte nu pot vorbi cu dumneavoastr
altfel dect deschis, i chiar i aa o fac n sil putei trage foloase din vorbele mele, numai
s vrei. Pentru aceast eventuali, tate, v atrag deci atenia c' singura cale care duce spr
Klamm este pentru dumneavoastr cea care trece prjj procesele-verbale ale domnului
secretar. Dar nu vreau s| exagerez, poate c aceast cale nu duce pn la Klamm poate c
se oprete cu mult nainte de a ajunge la el, astj rmne la aprecierea domnului secretar. n
orice caz, j singura cale care duce, n cazul dumneavoastr, cel puii n direcia lui Klamm. i
la calea asta vrei s renunai din nici un alt motiv dech din ndrtnicie?'
O, coan birti, zise K., nu e nici singura cal (spre Klamm, niciuna mai bun
dect altele. Va s zici dumneavoastr, domnule secretar, decidei dac ceea a ar urma s
spun aici va fi lsat s ajung pn la Klamn| sau nu. [
Bineneles, zise Momus rotindu-i ochii plecai jos cu mndrie n dreapta i n
stnga, pe' unde nu era nimic de vzut, altfel de ce a'fi secretar?
69

Ei, vedei, coan birti, zise K., nu spre Klam: am nevoie de o cale, ci nti spre
domnul secretar.
Aceast cale voiam s v-o deschid, zise birti nu m-am oferit oare azi-diminea
s v transmit cereri ctre Klamm? A fi fcut-o prin domnul secretar. Dar ai refuzat, i
totui n-o s v rmn acum alta de fcut d& s-o luai pe aceast cale. Bineneles, dup
purtarea du neavoastr de azi, dup ncercarea de a-l ataca prin su prindere pe Klamm, cu i
mai puini sori de izbnd. D aceast speran ultim, ' minuscul, pe cale de dispariia n
fond inexistent, este totui singura.
Cum se face, coan birti, c la nceput, zise ai ncercat cu tot dinadinsul s-mi
scoatei din cap iii tenia de a ptrunde pn la Klamm, iar acum mi luai rugmintea cu
totul n serios i m considerai oarecu pierdut dac planurile mele eueaz? Dac am f<
sftuit cu toat sinceritatea s nu m strduiesc s aj la Klamm, cum e posibil s fiu de-a
dreptul mnat nain pe drumul spre Klamm, aparent cu tot atta sinceriti chiar dac, aa
cum s-a recunoscut, acest drum nici mi nu duce pn la el?
Dar cu ce v mn nainte? ntreb birti. se cheam a mna nainte, cnd v
spun c ncerc dumneavoastr n-au sori de izbnd? Ar fi culmea ndrznelii s vrei s v
dezbrai de rspundere punnd-o n spinarea mea. Nu cumva prezena domnului secretar
v incit la asta? Nu, domnule arpentor, eu nu v ndemn la nimic. Un singur lucru pot s
mrturisesc, anume c v-am supraevaluat niel cnd v-am vzut pentru prima oar. Victoria
rapid asupra Friedei m-a speriat, nu tiam de ce o s mai fii n stare, voiam s prentmpin
alte nenorociri i credeam c nu pot reui altfel dect ncercnd s v zgudui cu rugmini i
ameninri. ntre timp, m-am nvat s judec toate acestea cu mai mult calm. N-avei dect
s facei ce vrei. Faptele dumneavoastr vor lsa poate urme adnci de pai n zpad, dar
att.
Contradicia nu mi se pare cu totul clarificat, zise K., dar m mulumesc cu atta,
c am atras atenia asupra ei. Acum ns v rog, domnule secretar, s-mi spunei dac
prerea coanei birtie e just, i anume c pro-cesul-verbal pe care intenionai s mi-l
ntocmii ar putea avea printre urmrile sale s mi se permit s apar n faa lui Klamm.
Dac este aa, sunt dispus s rspund imediat la toate ntrebrile. n aceast privin sunt
gata la orice.
Nu, zise Momus, nu exist o astfel de corelaie ntre fapte. E vorba doar s
obinem pentru registratura steasc, ce ine de Klamm, o descriere exact a dup-a-miezii
de azi'. Descrierea e gata, urmeaz numai s umplei dou-trei lacune, ca totul s fie n
bun regul, alt scop nu exist i nici nu poate fi atins.
K. se uit n tcere la birti.
De ce v uitai aa la mine? ntreb birti. Am spus cumva altceva? Aa face
mereu, domnule secretar, aa face mereu, falsific informaiile care i se dau i apoi pretinde
c i s-au dat informaii false. I-am spus de la nceput, i astzi, i totdeauna, c n-are nici cea
mai mic ans s 'fie primit de Klamm; ei, dac nu exist nici o ans, n-o s-o obin nici
prin acest proces-verbal. Se poate vorbi mai limpede? Mai departe, spun c acest procesverbal e singura legtur cu adevrat oficial pe care o poate avea cu Klamm. i asta e
destul de limpede i de nendoielnic. Dar dac tot nu m crede i sper mereu, iu tiu de ce
i la ce, s ajung pn la Klamm, atunci nu-l poate ajuta, ca s acceptm felul lui de a gndi,
70

dect singura legtur ntr-adevr oficial pe care o are cu Klamni, i anume acest procesverbal. Att am spus, i cine susine altceva, rstlmcete cu rea-voin cuvintele mele.
Dac e aa, coan birti, zise K., v cer scuze, atunci v-am neles greit, i
anume credeam n mod eronat, cum apare acum c din cuvintele dumneavoastr de
mai nainte ar reiei c-mi rmne totui o oarecare speran ct de mic.
Desigur, zise birti, asta e ntr-adevr prerea mea. Iari sucii vorbele, numai
c de data asta n sens contrar. O asemenea speran exist pentru dumneavoastr, dup
prerea mea, i se ntemeiaz, ce-i drept ns, numai pe acest proces-verbal. Dar lucrurile
nu stau aa nct s v putei repezi pur i simplu asupra domnului secretar cu ntrebarea:
Mi se va permite s m duc la Klamm dac rspund la aceste ntrebri? Dac un copil
ntreab aa, se rde, dac o face un adult, se consider ca o ofens adus autoritii;
domnul secretar a avut bunvoina s-o nvluie prin subtilitatea rspunsului su. Sperana la
care m gndesc const ns tocmai n aceea c prin procesul-verbal vei avea un soi de
legtur, poate un soi de legtur cu Klamm. Nu e destul speran? Dac v-ar ntreba
cineva de meritele care v fac demn de darul unei astfel de sperane, ai putea oare invoca
ceva orict de mrunt? Sigur, ceva mai precis nu se poate spune despre aceast speran, i
mai ales domnul secretar nu va putea niciodat s v dea, n calitatea sa oficial, nici cea
mai mic indicaie n acest sens. Pentru domnia-sa problema este, cum spunea, s obin o
descriere a dup-a-miezii de azi, pentru ca totul s fie n bun regul, mai mult nu va spune,
chiar dac-l ntrebai acum imediat re-ferindu-v la cuvintele mele.
Oare Klamm o s citeasc acest proces-verbal, domnule secretar? ntreb K.
Nu, zise Momus, i de ce l-ar citi? Klamm nu poate citi toate procesele-verbale, ba
chiar nu citete niciunul. Lsai-m-n pace cu procesele voastre verbale! obinuiete el s
spun.
Domnule arpentor, se plnse birti, m istovii cu ntrebri de felul acesta.
Credei c e necesar, sau mcar de dorit, ca domnul Klamm s citeasc acest i proces-verbal
i s ia la cunotin cuvnt cu cuvnt de nimicurile existenei dumneavoastr; nu vrei mai
bine s v rugai cu supunere s i se ascund acest proces-verbal, o rugminte care de altfel
ar fi la fel de lipsit de sens ca aceea de adineauri, cci cine-i poate ascunde ceva lui Klamm,
dar care ar lsa s se ntrevad totui un caracter mai simpatic? i ar fi oare necesar, n
interesul a ceea ce numii sperana dumneavoastr? N-ai declarat singur c ai fi mulumit
dac ai avea doar ocazia s vorbii n faa lui Klamm, chiar dac nu s-ar uita la
dumneavoastr i nu v-ar asculta? i prin acest proces-verbal nu obinei cel puin asta,
poate ns chiar mult mai mult?
Mult mai mult? ntreb K. Cum aa?
O, dac n-ai vrea mereu, ca un copil, s vi se ofere numaidect totul ritr-o form
comestibil! Cine v poate rspunde la asemenea ntrebri? Procesul-verbal ajunge la
registratura steasc a lui Klamm, mai mult nu se poate afirma cu siguran n aceast
chestiune. Dar cunoatei oare toat nsemntatea procesului-verbal, a domnului secretar,
a registraturii steti? tii ce nseamn ca domnul secretar s v ia un interogatoriu? Poate,
sau probabil, nici dnsul nu tie. St aici linitit i-i face datoria, pentru bun regul, ' cum
spunea. Gndii-v ns c a fost numit n acest post de ctre Klamm, c lucreaz n numele
lui Klamm, c ceea ce face este aprobat dinainte de Klamm, chiar dac nu ajunge niciodat
71

pn la dnsul. i cum ar putea s aib aprobarea lui Klamm un lucru care n-ar fi ndeplinit
n spiritul lui? Departe de mine intenia de a-l flata cumva pe domnul secretar, de altfel ntrun mod cu totul nendemnatic, el nsui ar protesta energic, dar nu vorbesc despre
personalitatea sa n sine, ci despre ceea ce este el cnd are aprobarea lui Klamm, cum e
cazul i acum: atunci e o unealt pe care o mnuiete Klamm, i vai de cel care nu i se
supune.
K. Nu se temea de ameninrile birtiei, iar de speranele cu care cuta s-l
ademeneasc, era stul. Klamm era departe. Odat birti l comparase pe Klamm cu un
vultur, ceea ce i se pruse caraghios, dar acum nu mai gsea rizibil comparaia, se gndea
la deprtarea n care se afla, la locuina sa de necucerit, la muenia sa ntrerupt poate doar
de ipete cum K. nu mai auzise, la privirea sa care rzbtea pn aici, jos, ceea ce nu putea fi
nici dovedit, nici infirmat, la rotocoalele, indestructibile din adncimea n care se afla K., pe
care le trasa colo sus dup legi de neneles, vizibil doar pentru cteva clipe toate acestea
Klamm le avea comun cu vulturul. Da, sigur, toate astea n-aveau nimic de-a face cu
procesul-verbal deasupra cruia Momus rupse acum un covrig cu sare i-l consum cu poft
mpreun cu bere, presrnd toate hrtiile cu sare i chimion.
Noapte bun, zise K., am o repulsie pentru orice fel de interogatoriu.
i se duse spre u.
Va s zic pleac, totui, zise Momus, aproape speriat, ctre birti.
N-o s ndrzneasc, rspunse ea.
Apoi K. nu mai auzi nimic, ajunsese n tind. Era frig i btea un vnt puternic. Pe o
u din faa lui iei birtaul, care prea s fi stat la pnd supraveghind tinda printr-o
crptur. Fu nevoit s-i strng pulpanele vestonului, att de tare i le rsfira vntul chiar
i aici nuntru.
Plecai deja, domnule arpentor? ntreb birtaul.
V mirai? ntreb K la rndul lui.
Da, zise birtaul, pi nu vi se ia un interogatoriu?
Nu, zise K., nu m-am lsat interogat.
De ce nu? ntreb birtaul.
Nu tiu, rspunse K; de ce m-a supune unui interogatoriu, de ce s m plec n fata
unei glume sau a unui capriciu birocratic? Poate c altdat a fi fcut-tot din glum sau din
capriciu, azi ns nu.
Ei, da, sigur, zise birtaul; dar era o ncuviin din politee, nu din convingere. Apoi
adug: Trebuie! Le dau drumul servitorilor n birt, le-a venit vremea mult, dar n-am vrut s
deranjez interogatoriul.
Gsii c era aa de important? ntreb K
Da, zise birtaul.
Va s zic n-ar fi trebuit s refuz? Zise K.
Nu, zise birtaul, n-ar fi trebuit.
Cum K. nu spuse nimic, adug, fie s-l consoleze, ca s scape de el mai repede:
Ei, asta nu nseamn c o s se fac gaur n cer.
Nu, zise K., vremea nu pare s prevesteasc aa i i se desprir rznd.
10 PE DRUM.
72

Ieind pe treptele neadpostite, bntuite de vntul nprasnic, K scrut ntunericul.


Vremea era cumplit. Oarecum n legtur cu vijelia, i aduse aminte cum se strduise
birti s-l fac s accepte procesul-verbal, i cum se inuse el de tare. De fapt, nu fusese
o strduin deschis'din partea ei, pe ascuns l i abtuse de la acceptarea procesuluiverbal, i, n cele din urm, nu tia dac se inuse tare sau dac' cedase. Ce fire de
intrigant, acibnnd pesemne fr rost, ca vntul, dup dispoziii necunoscute, din
deprtare, asupra crora nu te puteai dumiri!
Abia fcuse civa pai pe osea, cnd zri n deprtare dou lumini ce se micau.
Acest semn de via l bucur, i grbi pasul spre ele, care la rndul lor se apropiau plutind
n aer. Nu-i ddea seama de ce era att de decepionat re-cunoscndu'-i secundanii. Doar
veneau n ntmpinarea lui, trimii probabil de Frieda, cu lanterne care-l scpau de bezna
plin de tumult din jur, erau ai lui, i totui era decepionat; se ateptase s ntlneasc
nite strini, nu aceti vechi cunoscui care erau o povar pentru el. Dar nu erau numai
secundanii, ntre cei doi mai iei din bezn i Barnabas.
Barnabas! Strig K ntinzndu-i mna. Veneai la mine?
Surpriza revederii terse deocamdat amintirea Suprrii cauzate cndva de
Barnabas.
La tine, zise Barnabas la fel de prietenos ca odi-nioar. i-aduc o scrisoare de la
Klamm.
6 scrisoare de la Klamm! Zise K. lsnd capul pe sPate, i i-o lu repede din mn.
Dai-mi lumin! Zise ^tr secundanii care se lipir strns de'el, dintr-o parte i l, ridicnd
lanternele.
K. Fu nevoit s mptureasc mrunt de tot coala mare ca s-o apere de vnt. Apoi
citi: Domnului arpentor, la Hanul Podului. Msurtorile pe care le-ai executat pni acum
mi-au produs satisfacie. i lucrrile secundanilor sunt demne de laud. V pricepei s-i
punei la treab. Nu ncetai s v artai plin de zel. Ducei lucrrile la bun sfrit! O
ntrerupere m-ar necji De altfel, fii fr grij, chestiunea salarizrii va fi soluionat n
curnd. V am n vedere.
K. Ridic ochii de pe scrisoare abia n clipa cnd secundanii, care citeau mult mai
ncet dect el, strigar de trei ori ura, agitndu-i lanternele, ca s salute aceste veti
bune.
Linite, le ceru el; iar ctre Barnabas: E o nenelegere la mijloc.
Barnabas se uit la el nedumerit.
E o nenelegere la mijloc, repet K. i simi din nou oboseala din cursul dupamiezii.
Drumul pn la coal i se prea nespus de lung, iar n spatele lui Barnabas vzu
parc rsrind toat familia acestuia; ct despre secundani, tot se mai nghesuiau n el, aa
c-i mpinse cu coatele; cum a putut Frieda s-i trimit n ntmpinarea lui, cnd el poruncise
ca secundanii s rmn cu ea? Ar fi nimerit el i singur pn acas, i mai uor dect n
societatea lor. Linul din ei i mai i legase de gt un al ale crui capete flfiau n vnt i-l
loviser pe K. de cteva ori n obraz; e adevrat ca cellalt secundant i ndeprtase de
fiecare dat alul de pe obraz cu degetele-i lungi i subiri, mereu jucue, ceea ce nu era
73

mai puin enervant. Amndoi preau chia^ ncntai de repetarea acestor micri ca de un
joc, as$ cum i vntul i zbuciumul nopii preau s-i entuziasmeze.
Plecai! Strig K. Dac mi-ai venit n ntmpinare, de ce nu mi-ai adus barem
bta? Cu ce s v gonesc spre cas?
Se pitir n spatele lui Barnabas, dar nu erau chiar atj de nfricoai nct s nu-i
aeze lanternele de-o parte 'j de alta pe umerii protectorului lor, care, bineneles, scutur
ndat ca s se descotoroseasc de ei.
Barnabas, zise cu inima strns K., fiindc acesta nu-l nelegea, ceea ce era
evident, i fiindc odinioar vestonul i lucea aa de frumos, dar ndat ce se ivea o
chestiune serioas, nu gsea la el nici un ajutor, cel mult o rezisten mut, o rezisten
mpotriva creia nu puteai lupta, cci i Barnabas era dezarmat, putnd doar s-i arate
sursui radios, care era ns la fel de inoperant ca strlucirea stelelor de pe cer mpotriva
viscolului de pe pmnt. Uit-te ce-mi scrie domnul, zise K. punndu-i scrisoarea sub ochi.
Domnul e prost informat. C doar nu execut nici un fel de msurtori, i ct despre
secundani, vezi i tu ce le poate capul. Iar munca pe care n-o fac, cum a putea s-o
ntrerup? Nu pot s provoc nici mcar suprarea domnului Klamm, darmite s-i merit
laudele! i s fie fr grij, nu voi putea niciodat.
Am s-i spun ntocmai, zise Barnabas, care ntre timp nu se uitase la scrisoare, de
altfel tot n-ar fi putut s-o citeasc, att de aproape i era de ochi.
Vai, zise K., mi promii c-i vei spune ntocmai, dar pot s m ncred n tine? Am
atta nevoie de un curier demn de ncredere, acum mai mult ca orcnd.
K. i muc buzele de nerbdare.
Domnule, zise Barnabas plecnd cpui cu o micare moale a gtului nct K. era
ct p-aci s cedeze din nou ispitei de a-l crede am s-i spun cu siguran; i ce i-ai trimis
vorb rndul trecut am s-i spun cu siguran.
Cum?! Exclam K. Va s zic nu i-ai transmis-o nc? Pi n-ai fost a doua zi la castel?
TNu, zise Barnabas, ttuul meu e btrn, doar l-ai vzut, i s-a nimerit s fie mult de
lucru, a trebuit s-l ajut, dar acum o s m duc n curnd la castel.
Dar bine, m omule, ce faci! Strig K. lovindu-se cu palma peste frunte. Oare
treburile lui Klamm nu trebuie s aib ntietate? Ai funcia nalt de sol i o ndeplineti
att de lamentabil? Cine se sinchisete de munca lui taic-tu? Klamm ateapt veti, iar tu,
n loc s alergi, s te dai peste cap, preferi s scoi gunoiul din grajd.
Tatl meu e cizmar, zise Barnabas netulburat, avea comenzi de la Brunswick, iar
eu sunt calf la tata.
Cizmar, comenzi, Brunswick! Strigsj K. ndrjit, ca i cum spunnd cuvintele cu
atta sarcasm, s ar fi putut s le fac inutilizabile de-acum nainte. i cine, i m rog, are
nevoie aici de ghete, pe drumurile astea vemic neumblate? i ce m privete pe mine toat
cizmari iia asta? i-am ncredinat o solie nu ca s-o uii pe masa ode atelier i s-o zpceti, ci
ca s-o duci numaidect domnuUlui Klamm.
K. se mai liniti puin aducndu-i auminte c ntre timp Klamm fusese probabil la
Curtea dlomneasc, nu la castel, dar Barnabas l ntrit din nou, ncepnd s recite
primul mesaj pe care i-l ncredinase, ca dovad c l reinuse bine.
Destul, nu vreau s tiu nimic, zise HC
74

Nu fi suprat pe mine, domnule, zise Barnabas plecndu-i ochii, ca i cum,


ntorcndu-i porivirea de la K. ar fi dorit, ' fr a fi contient de asta, s-'l peedepseasc,
dar o fcea desigur doar fiindc era ncurcat de s dojana lui K.
Nu sunt suprat pe tine, zise K., ii nelinitea-i se ntoarse acum asupra lui nsui.
Nu, pe tine nii, dar e foarte trist pentru mine s n-am dect un a astfel de curier pentru
treburile importante.
S tii de la mine, zise Barnabas, i | prea s spun, ca s-i apere onoarea de
curier, mai multt dect avea nevoie, Klamm nu ateapt tirile, e chiar nmnios cnd m
prezint, iar alte tiri a spus o dat, i de o obicei se ridic de pe fotoliu cnd m vede
venind din deportare, se duce n odaia de alturi i nu m primete. i-aapoi nici nu s-a dat
dispoziie s vin de fiecare dat numaidJlect cu mesajul ncredinat'; dac s-ar fi dat
dispoziie, m-asi fi dus, firete, ndat, dar nu s-a precizat nimic n aceaast privin, ' i
dac nu m-a duce deloc, nu m-ar dojeni niimeni. Cnd duc un mesaj, o fac de bunvoie.
Bine, zise K. observndu-l pe Barnnabas i evitnd cu grij s se uite la secundanii
care, ba unnul, ba cellalt, se ridicau pe dup cte un umr al lui Barnnabas, ncet, ca din
adncuri, unde ar fi fost cufundai, i scsond o uoar fluiertur ce imita uieratul
vntului, disp: oreau din nou, ca speriai la vederea' lui KL; aa se tot distnrar o bun
bucat de vreme. Cum se petrec lucrurile la KGamm n-am de unde s tiu; c tu poi s-i dai
seama binee de cum se petrec acolo, de asta m ndoiesc i chiar daoc da, tot n-aia putea
s schimbm lucrurile. Dar s duci un mesaj, asta poi, i asta te rog s-o faci. Un mesaj
foarte scurt. Poi s-l transmii chiar mine i s-mi aduci tot mine rspunsul, sau cel puin
s-mi dai de veste cum ai fost primit? Poi s faci asta i vrei s-o faci? Pentru mine ar fi de
mare pre. i poate c se va ivi prilejul s m art recunosctor fa de tine, sau poate ai de
pe acum o dorin pe care a putea s-o ndeplinesc?
Sigur c am s duc mesajul, zise Barnabas.
i vrei s-i dai silina s-i ndeplineti nsrcinarea ct se poate mai bine, s
predai mesajul lui Klamm personal, s preiei rspunsul de la el nsui, i s-o faci ndat, chiar
mine, nc n cursul dimineii, vrei?
Am s fac tot ce-mi st n putin, zise Barnabas, doar asta fac ntotdeauna.
S nu mai discutm despre asta, zise K.; iat mesajul: Arpentorul K l roag pe
domnul director s-i dea voie s se prezinte personal la dnsul; accept dinainte orice
condiie de care ar depinde aceast permisiune. Rugmintea aceasta se vede silit s-o fac,
pentru motivul c pn acum toi intermediarii s-au vdit nedemni de ncredere; ca dovad,
i face cunoscut c pn-n prezent n-a executat nici o lucrare de arpentaj i, dup
declaraiile primarului, nici nu va executa vreodat. De aceea a citit adine ruinat ultima
scrisoare a domnului director, i numai o audien personal la domnul director ar putea fi
de ajutor. Arpentorul tie ct de mult cere, dar se va strdui s-l deranjeze ct mai puin pe
domnul director, se va supune oricrei limitri n timp a convorbirii, la nevoie i unei fixri
prealabile a numrului de cuvinte pe care este autorizat a le folosi n timpul ntrevederii,
crede c o poate scoate la socoteal chiar i cu zece cuvinte numai Ateapt decizia cu
profund respect i extrem nerbdare.
K. Vorbise cu totul absorbit, ca i cum ar sta n faa ii lui Klamm i s-ar adresa
uierului.
75

A ieit mult mai lung dect credeam, zise el apoi, dar trebuie totui s-l transmii
oral; nu vreau s scriu o scrisoare, ar lua iari drumul nesfrit al hrtiilor destinate
dosarului.
Aadar, K. aternu doar n fug toate astea pe o bucat de hrtie ntins pe spatele
unui secundant, n timp ce cellalt o lumina cu lanterna, dar K. putu s noteze totul dup
dictarea lui Barnabas care reinuse fiecare cuvnt i recita ca un colar, cu exactitate, fr a
se sinchisi de ce-j suflaser, greit, secundanii.
Ai o memorie extraordinar, zise K. dndu-i hrtia, dar acum te rog s te ari la
fel de extraordinar i n altele. Ei, ce-i cu dorinele? Nu ai niciuna? M-ar liniti cu privire la
soarta mesajului meu, i-o spun drept, dac ai avea ceva de cerut.
Barnabas rmase nti tcut, apoi zise:
Surorile mele i trimit salutri.
Surorile tale? Zise K. A, da, cele dou fete voinice.
Amndou i trimit salutri, dar mai ales Amalia, zise Barnabas; tot ea mi-a adus
astzi de la castel scrisoarea asta pentru tine.
Agndu-se nainte de toate de aceast ultim tire, K. l ntreb:
N-ar putea s-mi duc i acest mesaj la castel? Sau nu v-ai putea duce amndoi ca
s-i ncerce fiecare norocul?
Amalia n-are voie s intre n birouri, zise Barnabas, altfel i-ar face cu plcere
serviciul.
Poate c am s trec mine pe la voi, zise K., numai s vii tu nti cu rspunsul. Te
atept la coal. Transmite salutri surorilor tale i din partea mea. '
Promisiunea lui Kl prea s-l fericeasc pe Barnabas, care, dup o strngere de mn
de rmas bun, i mai puse mna o clip pe umr. Ca i cum totul ar fi fost ca pe vremea cnd
Barnabas pea pentru prima oar n toat strlucirea sa printre ranii adunai n birt, K.
resimi aceast atingere, ca pe o distincie, dei nu-i putu reine un zmbet. Dispus spre
mai mult ngduin, n drum spre cas i ls pe secundani s fac ce vor.
LA COAL.
Sosi acas rebegit; era bezn peste tot, luminrile din lanterne arseser complet i el
ajunse orbecind, ajutat de secundanii care cunoteau locurile, ntr-o sal de clas.
Prima voastr isprav demn de laud, le spuse K. amintindu-i de scrisoarea lui
Klamm.
Pe jumtate adormit, Frieda strig dintr-un col:
Lsai-l pe K. s doarm! Nu-l deranjai! Aadar K. era prezent n gndurile ei, chiar
dac, rzbit de somn, nu-l putuse atepta treaz. Acum aprinser lumina; ce-i drept, nu se
putea ridica fitilul, ca flacra s fie mare, fiindc era prea puin gaz n lamp. Proasptul
menaj mai ducea lips de multe. Se fcuse foc n sob, dar odaia mare, care servea i drept
sal de gimnastic aparatele stteau primprejur, altele atrnau de tavan consumase
toat provizia de lemne, se i nclzise destul de bine, l asigur Frieda pe K., dar apoi se mai
rcise. Exista o cantitate mare de lemne de foc ntr-un opron, dar acesta era ncuiat, iar
cheia era la nvtor care nu permitea s se ia lemne de acolo dect numai pentru
nclzirea claselor n timpul orelor de curs. N-ar fi fost chiar att de insuportabil dac ar fi
existat paturi n care s caui refugiu. Dar nu era alt culcu dect o singur saltea de* paie,
76

de o curenie incontestabil, aternut cu o broboad de ln a Friedei, dar fr pilot,


numai cu dou pturi aspre i tari, care nu prea ineau de l^ld. i chiar la acest biet aternut
secundanii se uitau cu Jind, dei nu aveau, firete, nici o speran s se poat culca
deodat n el. Frieda se uita temtoare la K.; dovedise la Hanul Podului c se pricepea s
aranjeze o camer, fie S> cea mai mizer, n aa fel nct s fie intim, dar aici, complet
lipsit de mijloace, cum era, nu putuse realiza mai mult.
Singurele noastre obiecte decorative sunt aparatele de gimnastic, zise ea rznd
forat, printre lacrimi.
Dar fgdui ferm c, n privina lipsurilor cele mai mari, a culcuurilor insuficiente i a
nclzirii, va gsi o soluie chiar a doua zi i-l rug pe K. s aib rbdare pn atunci. Nici o
vorb, nici o aluzie, nici o expresie a feei nu permitea s crezi c ar pstra n inim vreo
amrciune mpotriva lui K., dei el o smulsese, cum era silit el nsui s-o recunoasc, i din
Curtea domneasc, i din Hanul Podului. De aceea K. i ddea silina s gseasc totul
suportabil, i nu-i venea greu, fiindc n gnd l nsoea pe Barnabas, repetndu-i vorb cu
vorb mesajul, dar nu aa cum l ncredinase lui Barnabas, ci aa cum credea c va suna n
faa lui Klamm. Pe de alt parte, se bucura sincer c va bea cafeaua pe care Frieda i-o
pregtea pe lampa cu spirt, i-i urmrea, rezemat de soba rcit, micrile iui i experte cu
care ntindea pe catedr nelipsita fa de mas alb, aeza o ceac nflorat, apoi pinea,
slnina i chiar i o cutie de sardele. Acum totul era gata; nici Frieda nu mncase nc, ci-l
ateptase pe K. Existau dou scaune, pe acestea se aezar K. i Frieda la mas, iar
secundanii la picioarele lor, pe podiumul catedrei, dar nu stteau linitii o clip, deranjndu-i i n timp ce mncau. Dei primiser din belug de toate i nc nu terminaser
de'mncat, se tot ridicau din timp n timp ca s constate dac mai erau destule pe mas,
dac mai puteau spera ceva. K. nu se sinchisea de ei, abia rsul Friedei i atrase atenia
asupra lor. i puse mna peste mna ei, pe mas, a mngiere, i o ntreb ncetior de ce e
att de indulgent cu ei, acceptnd priete-noas chiar i apucturile lor de oameni prost
crescui. n felul acesta, zicea el, nu puteai scpa de ei niciodat, pe cnd printr-un fel de a-i
trata mai energic, ntr-adevr potrivit cu purtarea lor, s-ar putea obine un rezultat, fie s-i
ii n fru, fie ceea ce i se prea mai probabil i, n plus, mai bine s-i scrbeti ntr-atta
de slujba lor, nct s dea, n sfrit, bir cu fugiii. ederea aici, n cldirea colii, nu promitea
s devin prea plcut, oricum m rog. Nici nu va ine prea mult dar toate lipsurile s-ar
face mult mai puin simite dac ar pleca secundanii i dac ei doi ar fi singuri n casa
linitit. Oare ea nu-i d seama cS secundanii devin tot mai obraznici pe zi ce trece, de
parc i-ar ncuraja n acest sens prezena Friedei, precum i ndejdea c, fiind ea de fa, K.
nu-i va trata cu asprime, aa cum ar face dac ar fi singur cu ei. De altfel, poate c exist
mijloace foarte simple de a se descotorosi de ei nu-maidect fr formaliti, poate le
cunoate chiar Frieda care e att de familiarizat cu mprejurrile de aici. i probabil c li sar face chiar un serviciu secundanilor alungndu-i ntr-un fel oarecare, cci viaa pe care o
duc aici, mpreun cu ei, nu era tocmai mbelugat, i chiar cu trndvia de care s-au
bucurat pn acum se va isprvi, mcar n parte, cci vor avea de lucru, pe cnd Frieda va
trebui s se menajeze dup agitaia ultimelor zile, iar el, K., va fi ocupat cu gsirea unei ieiri
din strmtorarea lor actual. n schimb, dac ar pleca'secundanii, s-ar simi att de uurat,
nct ar putea ndeplini, pe lng toate, i muncile de la coal, fr nici o greutate.
77

Frieda, care-l ascultase cu atenie, i mngie ncet braul i-i spuse c e i ea de


aceeai prere, dar c poate judec totui cu exagerare mojicia secundanilor; sunt nite
biei tineri, veseli i cam prostnaci, pentru prima oar n serviciul unui strin, scpai de
disciplina sever a castelului, de aceea mereu niel agitai i mirai, i n aceast stare a lor
fac i ei nite prostii, de care e firesc s te superi, dar de care'ar fi mai cuminte s rzi. Ea
una nu-i poate reine uneori rsul. Totui se art perfect de acord cu K., i anume c cel
mai bun lucru ar fi desigur s le dea paaportul i s rmn singuri amndoi. Se apropie de
K. i-i ascunse faa la pieptul lui. De acolo i spuse att de ncet, nct K. trebui s se aplece
ca s poat nelege ceva, c nu cunoate nici un mijloc de a se descotorosi de ei i se teme
c, orice ar ntreprinde K. mpotriva lor, va da gre. Dup cte tie, K. nsui i ceruse, acum i
avea i urma s-i rein. Cel mai bun lucru va fi s-i accepte aa cum sunt, fr a-i lua n
serios, ca pe nite neserioi ce sunt; astfel vor fi mai uor de suportat.
K. Nu era mulumit de acest rspuns, pe jumtate n glum, pe jumtate n serios, i
spuse c pare s fie aliata lor, sau cel puin s aib o mare simpatie pentru ei, cci, de, erau
nite biei artoi, dar nu exist om de care s nu te poi descotorosi cu puin
bunvoin, i c i-o va dovedi n cazul secundanilor.
Frieda i spuse c-i va fi foarte recunosctoare dac va izbuti. De altfel nu va mai rde
de giumbulucurile lor de acum nainte i nu le va mai adresa nici un cuvnt peste cele strict
necesare. Nici ea nu mai gsete nimic la ei care s te fac s rzi, ntr-adevr nu e puin
lucru s te simi mereu observat de doi brbai, i-a nsuit deci acum felul lui de a-i privi.
i, ntr-adevr, tresri puin cnd secundanii se ridicar din nou, n parte ca s inspecteze
proviziile rmase, n parte ca s-i dea seama ce e cu uoteala asta.
K. Profit de acest moment pentru a-i tia Friedei cheful de a sta cu ei, o strnse la
piept, i-i isprvir cina eznd alipii unul lng altul. Acum arfi'fost momentul s se culce,
i toi erau tare obosii, unul din secundani aipise chiar n timpul mesei, ceea ce-l distra
mult pe cellalt, care inea cu tot dinadinsul ca domnul i doamna s se uite la mutra
prosteasc a celui adormit, dar nu reui s-i determine s priveasc, Frieda i K. edeau
drepi i distani. Frigul devenind tot mai greu de suportat, ezitau s se culce; n cele din
urm, K. spuse c trebuie neaprat s mai aprind o dat focul, altfel nu vor putea dormi,
ntreb dac este pe undeva o secure. Secundanii tiau de una i o aduser, apoi merser
cu toii la opron. Ua subire ced numaidect sub lovituri. ncntai, de parc de cnd
erau nu mai triser o aventur att de frumoas, fugrindu-se i nghiontindu-se,
secundanii ncepur s care lemne n sala de clas; n curnd se nla acolo o grmad
destul de mricic, apoi aprinser focul i toi se culcar n jurul sobei; secundanii primir o
ptur s se nveleasc amndoi, i le ajungea, cci se neleser ca unul din ei s vegheze i
s ntrein focul;' n curnd cldura fu suficient de mare n apropierea sobei ca s nici nu
mai fie nevoie de ptur, stinser lampa, i, fericii de atta cldur i linite, K. i cu Frieda
se ntinser s doarm.
Cnd K. fu trezit din somn n mijlocul nopii de un zgomot oarecare i ntinse mna
cutnd-o pe Frieda cu un gest de om nc' pe jumtate adormit, i ddu seama c avea
lng el, n locul Friedei, pe unul dintre secundani 137
Aceasta fu, probabil din pricina iritabilitii sale dar i a trezirii brute, cea mai
cumplit spaim din cte trecuse pn acum n sat. Scond un ipt, se ridic pe jumtate
78

i, nc incontient, i trase secundantului un pumn cu atta putere nct acesta ncepu s


plng.
Totul se lmuri, de altfel, ndat. Frieda se trezise fiindc un animal mrior, probabil
o pisic, i srise pe piept sau cel puin aa i se pruse i apoi fugise. Se sculase s caute
cu o luminare aprins animalul prin toat camera. Unul din secundani profitase ca s
savureze o bucat de vreme plcerea de a sta n culcu, o plcere pe care o pltea scump
acum. Iar Frieda, care nu gsise nimic poate c i se nzrise doar reveni spre K., i,
trecnd fuga pe lng secundantul care edea ghemuit i scncea, i trecu mna peste
prul lui s-l consoleze, de parc ar fi uitat convorbirea de asear. K. nu zise nimic, l rug
doar pe secundantul cellalt s nceteze cu ntreinerea focului, cci, consumndu-se
aproape toate lemnele strnse, se fcuse o cldur excesiv.
Dimineaa se trezir abia dup ce sosiser colarii i se strnseser curioi n jurul lor.
Era neplcut, cci din pricina cldurii prea mari, care de fapt cedase spre diminea, fcnd
loc unui frig destul de simitor, se dezbrcaser toi pn la cma, i, tocmai cnd
ncepur s se mbrace la loc, apru n u Gisa, nvtoarea, o fat blond, nalt i
frumoas, dar puin cam eapn. Se vedea c era pregtit s-l gseasc pe noul servitor i
c primise probabil instruciuni din partea nvtorului cum s se poarte cu el, cci nc din
prag zise:
Nu pot s tolerez aa ceva. Frumoase maniere, n-am ce zice! Vi s-a permis s
dormii n sala de clas, dar eu nu sunt obligat s predau n dormitorul dumneavoastr. O
familie de servitori ai colii care lenevete n pat pn-n amiaza mare, ruine!
Ar fi multe de obiectat, n special n ce privete familia i patul, i zise K., n timp
ce, cu ajutorul Friedei secundanii nefiind buni de nici o treab, culcai pe jos cscau doar
gura la nvtoare i la copii trgea n grab paralelele i calul pentru srituri pn-n
apropiere i arunca o ptur peste ele, formnd astfel un mic spaiu ngrdit n care s se
poat barem mbrca ia adpost de privirile copiilor. Linite ns nu avur nici un pic; mai
nti nvtoarea fcu scandal pentru c nu era apa proaspt n lighean K. tocmai se
gndise s ia lighea. Nul pentru el i pentru Frieda, dar renun deocamdat, ca s n-o irite
i mai tare pe nvtoare, dar renunarea asta nu-i folosi ia nimic, cci cteva clipe dup
aceea urma un trboi i mai mare; din nefericire, resturile cinei nu fuseser strnse de pe
catedr i nvtoarea le ddu jos pe toate cu rigla; c uleiul din cutia de sardele i resturile
de cafea se vars pe duumea i cafetiera se face praf, se vede c n-o interesa; servitorul navea dect s strng i s curee. mbrcai doar pe jumtate, K. i Frieda, rezemai
de'paralele, priveau cum li se distruge micul lor avut Secundanii, care, pesemne, nici nu se
gndeau s se mbrace, aruncau mereu cte o privire de jos, dintre cuverturi, spre marele
amuzament al copiilor. Cel mai mult o durea pe Frieda, firete, pierderea cafetierei; abia
cnd K. o asigur, ca s-o consoleze, c se va duce numaidect la primar s cear o
despgubire i c o va obine, se mbrbta ntr-att, nct iei fuga, numai n cma i jupon, din ngrditur, ca s ia cel puin faa de mas i s-o fereasc de noi pete. Reui, ntradevr, dei nvtoarea, ca s-o sperie, lovea nencetat cu rigla n mas ntr-un mod care-i
zdruncina nervii. Cnd fur, n sfrit, mbrcai, K. i cu Frieda se vzur silii s-i ndemne
pe secundanii parc zpcii de aceste ntmplri, cu vorbe i cu ghionturi, s se mbrace,
ba chiar s-i i ajute. Apoi, cnd'toi erau gata, K. le indic tuturor treburile care urmau s
79

fie fcute n primul rnd. Secundanii trebuiau s aduc lemne i i fac focul, dar nti n
cealalt sal de clas, de unde i mai pndeau mari primejdii, cci era probabil c nvtorul
se i afla acolo. Frieda trebuia s mture, iar K. urma sa aduc ap i s fac ordine. Nici nu
se puteau gndi deocamdat la gustarea de diminea. Iar ca s afle n ce dispoziie mai era
nvtoarea, K. voia s ias cel dinti, ceilali s-l urmeze numai cnd i va chema; hotr s
procedeze aa, pe de o parte, pentru c nu voia ca prin prostia secundanilor situaia s se
nruteasc i mai tare, iar pe de alt parte, fiindc voia, pe ct posibil, s-o menajeze pe
Frieda, cci ea era ambiioas, pe cnd el nu, ea era sensibil, iar el nu, ea se gndea numai
la micile neplceri prezente, el ns la Barnabas i la viitor. Frieda ascult cu atenie
dispoziiile sale; abia i lua ochii de la el. ndat ce kL iei dintre pturi, nvtoarea strig,
n mijlocul rsetelor copiilor, care de acum ncolo nu mai ncetar:
V-ai fcut somnul?
i cnd K., nelund n seam ntrebarea, fiindc n fond nu era o ntrebare propriuzis, se ndrept spre lavabou, nvtoarea ntreb:
Dar ce ai fcut cu ma mea?
O pisic btrn, mare i gras, zcea ntins pe mas, i nvtoarea examina una
din labele ei puin rnit. Va s zicFrieda avusese dreptate, aceast pisic, chiar dac nu
srise pe ea, cci nu prea s mai poat sri, dar trecuse peste ea mai mult trndu-se, se
speriase de prezena unor oameni n clasa de obicei goal, fugise s se ascund i, n graba
asta neobinuit pentru ea, se rnise la o lab. K. ncerc linitit s-i explice nvtoarei
toate astea, ea ns nu reinu dect ultimele cuvinte i zise:
Ei, da, voi ai rnit-o, aa v-ai nceput ederea aici. Uit-te i dumneata.
i, chemndu-l pe K. la catedr, i art laba, si, nainte ca el s se poat feri, i trase
cu ghearele o dr peste dosul minii; ghearele erau de mult tocite, dar nvtoarea, de
data asta fr mil fa de pisic, le apsase att de tare, nct dra sngera.
Iar acum du-te la treburile dumitale, mai zise nerbdtoare, aplecndu-se iari
asupra pisicii.
Frieda, care mpreun cu secundanii, privise pe dup paralele, scoase un ipt
vznd sngele. K. i art mna copiilor spunnd:
Vedei, asta mi-a fcut-o o pisic rea i perfid. N-o spunea, desigur, pentru copii;
rsetele i ipetele lor deveniser oarecum fireti, aa c nu mai aveau nevoie de alt motiv
sau alt ndemn, i 'nici un cuvnt nu le mai Putea domina sau influena. Cum ns nici
nvtoarea nu reaciona la aceast jignire dect printr-o privire piezi, rmnnd i mai
departe preocupat de pisic, furia ei subit prnd deci potolit prin pedepsirea
sngeroas a lui K., acesta o chem pe Frieda, i strig i pe secundani, i se apucar de
treab.
Cnd K. scoase gleata cu ap murdar adusese apj proaspt i ncepu s
mture clasa, un biat de vreo doisprezece ani iei din banc, l prinse de mn i-i spuse
ceva de neneles n mijlocul zarvei. Atunci deodat zgo. Moul ncet i K. se ntoarse. Se
ntmplase lucrul de care se temuse toat dimineaa. n u apruse nvtorul; aa mic
cum era, inea cu fiecare mn pe cte un secun-dant de guler. Pesemne i prinsese lund
lemne, cci striga n gura mare, fcnd o pauz dup fiecare cuvnt:
Cine a ndrznit s sparg ua opronului? Unde e individul, ca s-l zdrobesc?
80

Atunci Frieda se ridic de jos, cci se ostenea tocmai cu splatul podelelor la


picioarele nvtoarei, se uit spre K., de parc ar fi cutat s ia putere de la el, i zise,
manifestnd n privire i inut ceva din vechea ei superioritate.
Eu am fcut asta, domnule nvtor. N-am tiut cum s m descurc altfel. De
vreme ce clasele urmau s fie nclzite de diminea, trebuia s deschidem opronul, i nu
ndrzneam s v' cer cheia noaptea; logodnicul meu era plecat la Curtea domneasc, sar fi putut s rmn acolo peste noapte, aa c a trebuit s m decid singur. Dac am
greit, v rog s m iertai, lund n consideraie lipsa mea de experien; m-a certat destul
logodnicul meu cnd a vzut ce s-a ntmplat. Ba mi-a interzis chiar i fac focul devreme,
fiindc a gndit c nchiznd opronul cu cheia, ai vrut s ne indicai c nu vrei s se
nceap cu nclzitul p'n nu venii dumneavoastr. C nu s-a fcut focul este deci vina lui,
'dar c s-a spart ua opronului, e vina mea.
Cine a spart ua? ntreb nvtorul pe secundanii care tot mai fceau ncercri
zadarnice s scape din strrsoarea minilor lui.
Domnul, ziser ei, artndu-l cu degetul pe K. pentru ca s nu rmn nici o
ndoial.
Frieda rse, i acest rs prea mai convingtor dect cuvintele ei, apoi ncepu s
stoarc crpele, cu care splase pe jos, n gleat, ca i cum incidentul s-ar fi ncheiat cu
cuvintele ei, i declaraiile secundanilor ar fi doar o glum ulterioar; abia dup ce
ngenunche din nou s-i continue munca, zise:
Secundanii notri sunt nite copii, care, n pofida vrstei lor, ar trebui s mai
mearg la coal. Am spart ua opronului spre sear, singur, cu toporul; a fost foarte
uor, n-am avut nevoie de ajutorul secundanilor, m-ar fi deranjat doar. Pe urm, noaptea,
cnd a sosit logodnicul meu, i s-a dus s vad paguba fcut, s-o repare chiar pe ct
posibil, secundanii au alergat dup el, probabil pentru c se temeau s rmn singuri aici,
l-au vzut meterind ceva la ua spart i de aceea spun acum m rog, sunt nite copii.
n timpul explicaiilor Friedei, secundanii ddeau din cap a negare, continiind s
arate spre K. i se strduiau mutete, prin mimic, s-o zdruncine pe Frieda n prerea ei.
Cum ns nu reuir, renunar n cele din urm, i, lund cuvintele Friedei drept o porunc,
nu mai rspunser deloc la ntrebarea repetat a nvtorului.
Aa, zise acesta, va s zic ai minit? Sau n orice caz l-ai nvinovit cu uurtate
pe servitorul colii?
Ei tceau mereu, dar tremurau i aruncau nite priviri temtoare n jur, ceea ce prea
s indice c se tiu vinovai.
Atunci am s v trag numaidect o btaie, zise nvtorul, i trimise un copil n
sala cealalt s aduc nuiaua.
Cnd o ridic s loveasc, Frieda strig:
Dar au spus adevrul!
i, aruncnd crpa n gleata cu ap, nct stropii srir pn departe, alerg s se
ascund dup paralele.
O band de mincinoi, zise nvtoarea care terminase tocmai cu bandajatul labei
rnite i luase pisica n poal, unde abia avea loc.
81

Prin urmare totui domnul servitor al colii, zise nvtorul, mpingndu'-i pe


secundani ct colo i ntorcndu-se spre K.
Acesta ascultase tcut, sprijinindu-se n coada mturii.
Acest domn servitor, care accept din laitate s fie acuzai alii de propriile sale
mrvii.
M rog, zise K. observnd c intervenia Friedei Potolise totui ntructva accesul
de mnie nestvilit a nvtorului, dac secundanii ar fi mncat puin btaie, nu mi-ar fi
prut ru; dac au fost cruai cu vreo zece prilejuri cnd ar fi meritat-o, ar fi putut s
ispeasc barem o dat pe nedrept. Dar i independent de asta, mi-ar fi surs s se poat
evita o ciocnire direct ntre mine i dumneavoastr, domnule nvtor, poate c i
dumneavoastr preferai aa. Dar cum Frieda m-a sacrifi. cat acum n favoarea
secundanilor aici K. fcu o pauz, i, n linitea care se lsase, se auzi de dup cuverturi
plnsul nfundat al Friedei trebuie s clarificm firete lucrurile.
Nemaipomenit! Zise nvtoarea.
Sunt n ntregime de prerea dumitale, domnioar Gisa, zise nvtorul.
Dumneata, servitor al colii, 'eti, firete, concediat pe loc din cauza delictului ruinos n
exerciiul funciunii. mi rezerv deocamdat dreptul de a v pedepsi ulterior, dar acum s v
crai ndat cu toate catrafusele. O s fie o adevrat uurare pentru noi, i, n sfrit, vom
putea ncepe cursurile. Deci, urgent!
Nu m mic de aici, zise K. Suntei superiorul meu, dar nu acela care mi-a oferit
acest post, acela e domnul primar; nu accept alt concediere dect din partea dumi-sale.
Dnsul ns nu mi-a dat acest post ca s deger aici mpreun cu ai mei, ci aa cum ai spus
i dumneavoastr ca s m mpiedice s ntreprind din disperare fapte necugetate.
Concedierea mea subit ar fi ceva de-a dreptul potrivnic inteniilor dumisale; pn nu aflu
contrariul chiar din gura sa, nu o pot crede. De altfel, este probabil i spre avantajul
dumneavoastr dac nu dau urmare acestei concedieri necugetate.
Nu-i dai urmare, va s zic? ntreb nvtorul. K. fcu nu din cap.
Gndete-te bine, zise nvtorul, hotrrile dumitale nu sunt ntotdeauna dintre
cele mai fericite, gndete-te, de pild, la dup-amiaza de ieri, cnd ai refuzat s fii
interogat.
De ce amintii asta acum? ntreb K.
Fiindc aa-mi place, zise nvtorul, i acum repet pentru ultima oar: afar!
Cnd i asta rmase fr efect, nvtorul se duse 13 catedr i se sftui, cu voce
sczut, cu nvtoarea; aceasta pomeni, ntre altele, de poliie, dar nvtorul respinse
ideea; n cele din urm se neleser, nvtorul porunci copiilor s treac n clasa lui,
urmnd s li se predea leciile acolo, laolalt cu elevii ceilali. Bucuroi de puin variaie,
copiii pornir rznd i ipnd, clasa se goli numaidect, iar nvtorul i nvtoarea ieir
i ei n urma lor. nvtoarea ducea catalogul, i, culcat pe el, pisica perfect nepstoare
de atta osnz. nvtorul ar fi lsat bucuros pisica n sala aceea, dar, la o aluzie n acest
sens, nvtoarea se mpotrivi hotrt, pomenind de cruzimea lui K. Astfel, pe lng toate
necazurile pe care i le pricinuise, K. i mai puse n crc nvtorului i pisica. Probabil c
asta avu o influen asupra ultimelor cuvinte pe care nvtorul i le mai spuse din u lui K.:
82

Domnioara se vede silit s prseasc aceast sal de clas mpreun cu copiii,


fiindc eti recalcitrant i nu dai urmare concedierii mele, i nimeni nu-i poate pretinde, ei,
unei fete tinere, s predea n mijlocul menajului dumitale murdar. Rmnei deci singuri,
nestigherii de dezgustul unor priviri cumsecade, i lfii-v aici n voie. Dar nu va dura
mult, v garantez!
Apoi trnti ua.
SECUNDANII.
Abia plecaser toi, cnd K. le ordon secundanilor:
Ieii afar!
Uluii de aceast porunc neateptat, se supuser, dar cnd K. nchise n urma lor
ua cu cheia, voiau s se ntoarc, scnceau i bteau n u.
Suntei concediai, strig K., nu v mai primesc niciodat n serviciul meu!
Nu voiau nici n ruptul capului s accepte aa ceva, i loveau cu pumnii i cu
picioarele n u.
Vrem s ne ntoarcem la tine, stpne! Strigau mereu, ca i cum K. ar fi fost
pmntul ferm, iar ei pe cale s se nece n valuri.
Lui K. ns nu-i fu mil, atept cu nerbdare ca zgomotul insuportabil s-l sileasc pe
nvtor s intervin. Asta se i ntmpl peste puin.
Las-i s intre pe blestemaii de secundani ai du-mitale, strig nvtorul.
I-am concediat, strig K.
Aceasta avu efectul secundar, neintenionat de KL, de a-i arta nvtorului cum se
petrec lucrurile cnd cineva are destul putere nu numai s concedieze, dar s i aplice
concedierea. nvtorul ncerc acum s-i liniteasc pe secundani cu vorbe bune,
spunndu-le s atepte ctt rbdare, fiindc n cele din urm K. va fi silit s-i lase sa intre.
Apoi plec. Acum s-ar fi fcut poate linite dac n-ar fi nceput K. s ipe iar la ei c sunt
concediai definitiv i c nu au nici cea mai mic speran de a fi reangajai. Auzind aa
ncepur s fac din nou glgie ca i adineauri. nvtorul veni din nou, dar acum nu mai
discut cu ei, ci-i goni din cas, pesemne cu nuiaua temut.
Peste puin aprur n faa ferestrelor slii de gimnastic i btur n geamuri,
iprid, dar cuvintele lor nu se puteau nelege. Nici acolo nu rmaser ns mult vreme,
neputndu-se mica n voie prin zpada mare, aa cum i ndemna neastmprul lor. De
aceea alergar la gardul de zbrele al grdinii colii, se urcar pe soclul de piatr, de unde
se puteau uita nuntru mai bine, dei de la distan, alergar de colo pn colo pe acest
soclu, inndu-se de gratii, apoi se oprir ca s-l implore pe K. ntinznd minile mpreunate
spre el. Fcur aa mult vreme, fr s ia seama c eforturile lor sunt zadarnice. Erau ca
orbii i nu ncetar probabil nici dup ce KL lsase perdelele n jos ca s scape de aceast
privelite.
n ncperea cam ntunecoas acum, K. se duse la paralele s vad de Frieda. Privirea
lui o fcu s se ridice, s-i aranjeze prul, s-i tearg lacrimile; apoi ea se apiic n tcere
s pun cafeaua la fiert. Cu toate c Frieda tia bine tot ce se ntmplase, o ntiina formal
c-i conce-diase pe secundani. Ea ddu doar din cap. K. se aez ntr-o banc i-i urmri
micrile obosite. Ceea ce-i nfrumusease ntotdeauna trupul insignifiant fusese
83

prospeimea i energia; acum frumuseea aceasta pierise. Cele cteva' zile de convieuire
cu K. fuseser de ajuns ca s aib acest efect. Munca la birt nu fusese uoar, dar se vede
c-i priise mai mult. S fi fost desprirea de Klamm adevrata cauz a declinului ei?
Apropierea de Klamm o fcuse nnebunitor de ispititoare, sub aceast vraj pusese
stpnire pe K., i acum ea se ofilea n braele lui.
Frieda! O chem K.
Ea ls numaidect rnia de cafea din mn i se aez lng K. n banc.
Eti suprat pe mine? l ntreb ea.
Nu, zise K., cred c nu poi altfel. Ai trit mulumit la Curtea domneasc. Ar fi
trebuit s te las acolo.
Da, zise Frieda uitndu-se trist n gol, ar fi trebuit sa m lai acolo. Nu sunt
demn s triesc cu tine. Eliberat de mine, poate c ai reui s obii tot ce vrei. innd
seam de mine, te supui' nvtorului tiranic, accepi acest post umil, te strduieti cu
atta rvn s ai o ntrevedere cu Klamm. Toate pentru mine, iar eu i-o rspltesc Prea
puin.
Nu, zise K. cuprinzndu-i umerii cu braul. Toate acestea sunt mruniuri care nu
m ating, iar la Klamm nu numai din pricina ta vreau s ajung. i cte n-ai fcut tu pentru
mine! nainte de a te cunoate, rtceam pe aici cu totul pierdut. Nimeni nu m primea, i
cel cruia reueam s m impun cu de-a sila, se descotorosea de mine ct putea de repede.
i cnd a fi putut gsi linite n societatea cuiva, erau oameni de care fugeam eu, ca de
pild familia lui Barnabas
Fugeai de ei? Nu-i aa? Iubitule! Strig Frieda cu vioiciune, ntrerupndu-l; apoi,
dup un Da ovielnic al lui K., reczu iar n oboseala ei.
Dar nici K. nu mai avea destul energie s explice n ce consta ntorstura bun pe
care o luaser pentru el lucrurile prin legtura lui cu Frieda. i lu ncetior braul de pe
umerii ei i statur ctva timp aa, n tcere, apoi/ca i cum braul lui i-ar fi dat o cldur de
care nu se mai putea lipsi, Frieda i spuse:
N-am s suport viaa asta de aici. Dac vrei s m pstrezi, trebuie s emigrm
undeva, n sudul Franei, n Spania.
Nu pot s emigrez, zise K., am venit aici ca s rmn. i am s rmn! i,
contrazicndu-se, fr s-i dea mcar osteneala s explice aceast contradicie, aduga
vorbind parc cu sine nsui: Ce ar fi putut s m atrag spre aceast ar pustie, dac nu
dorina de a rmne aici? Apoi mai spuse: Dar i tu vrei s rmi aici, doar e ara ta. Numai
Klamm i lipsete, i asta i insufl gnduri'disperate.
Crezi c-mi lipsete Klamm? Zise Frieda. l aveffl aici cu prisosin, e nc prea mult
Klamm; vreau s plec ca s scap de ei. Nu Klamm, ci tu mi lipseti. De dragul tu vreau s
plec; fiindc nu m pot ndestula de prezena ta aici, unde toi trag de mine. De mi s-ar
smulge mai bine masca asta frumuic, de mi s-ar poci corpul, ca s pot tri n pace cu tine.
K. Nu reinu din acestea dect un singur lucru.
Klamm mai este i acum n legtur cu tii ntreb ndat. Te mai cheam?
De Klamm nu tiu nimic, zise Frieda, vort acum despre alii, de pild despre
secundani.
A, secundanii, rspunse K. surprins, te uri cumva?
84

Dar tu n-ai observat? ntreb Frieda.


Nu, zise K. ncercnd n zadar s-i aminteasc de amnunte. Sunt biei nfigrei
i pofticioi, asta-i adevrat, dar c ar fi ndrznit s se lege de tine, n-am remarcat.
Nu? Zise Frieda, n-ai remarcat c n-a fost cu putin s scpm de ei n camera
noastr din Hanul Podului, c ne-au spionat cu gelozie legturile, c de curnd unul
dintre ei s-a culcat pe locul meu de pe salteaua cu paie, c au depus mrturie adineauri
mpotriva ta, ca s te alunge, s te piard, i s rmn singuri cu mine. Toate astea nu le-ai
remarcat?
K. se uit la Frieda fr s rspund. Acuzaiile aduse secundanilor erau desigur
juste dar tot ce fcuser se putea interpreta mult mai nevinovat prin firea caraghioas,
copilreasc, zpcit, nestpnit a amndurora. i oare nu gria mpotriva acuzaiilor i
faptul c se strduiser mereu s-l urmeze peste tot, ' nu s stea cu Frieda? K. i art
Friedei c lucrurile stau cam aa.
Prefctorie, zise ea. Nu i-ai dat seama? Atunci de ce i-ai mai gonit, dac nu din
pricina asta? ntreb ea; se duse la fereastr, trase puin perdeaua la o parte. Se uit afar
i-l chem apoi pe K.
Secundanii tot mai erau pe lng gard, i, dei obosiser, desigur, ntre timp, tot i
mai adunau puterile din cnd n cnd i ntindeau minile rugtor spre coal. Unul din ei, ca
s nu trebuiasc s se in mereu cu minile de gard, i strpunsese vestonul la spate cu o
zbrea i sttea agat de ea.
Sracii! Sracii! Zise Frieda.
De ce i-am gonit? ntreb K. Pricina ai fost tu.
Eu? ntreb Frieda fr a-i lua privirea de la cei de afar.
Tratamentul mult prea prietenos de care au avut Parte, zise K., iertarea
apucturilor i necuviinelor lor, tfsul tu cnd fceau prostii, mngierile pe pr, continua
mil de ei, sracii, sracii spui i acum, i, n sfrit, ultimul episod, cnd nici persoana
mea nu i s-a prut un pre Prea mare ca s-i rscumperi i s nu mnnce btaie.
Pi tocmai asta e, zise Frieda, despre asta vorbesc i eu, asta m face nefericit,
asta m ine la distan, cu toate c nu cunosc fericire mai mare dect s fiu cu tine mereu,
fr ntrerupere, fr sfrit, cu toate c m urmrete i n vis gndul c nu exist un loc
linitit pe pmnt pentru iubirea noastr, nici n sat, nici n alt parte, i de aceea mi
nchipui un mormnt, adnc i ngust; acolo ne inem strni n brae ca n nite cleti, eu
mi ascund faa n pieptul tu, iar tu n al meu; i nimeni nu ne va mai vedea niciodat. Pe
cnd aici uit-te la secundani! Nu ie i se adreseaz cnd i mpreun minile, ci mie.
i nu eu m uit la ei, ci tu, zise K.
Desigur, eu, zise Frieda aproape suprat, despre asta doar vorbesc tot timpul;
altfel ce importan ar avea c secundanii se in mereu dup mine, chiar dac ar fi trimiii
lui Klamm.
Trimiii lui Klamm, zise K. foarte surprins de aceast denumire, dei i se pru
ndat fireasc.
Trimiii lui Klamm, sigur c da, zise Frieda, dar fie i aa, rmn totui nite biei
prostnaci, care mai au nevoie de btaie ca s li se fac educaia. Ce negricioi i uri sunt,
i ce detestabil e contrastul dintre figurile lor care dau impresia c sunt aduli, ba chiar
85

studeni, i purtarea lor copilreasc i nebunatic. Crezi c eu nu vd toate astea? Mi-e dea dreptul ruine pentru ei. Dar tocmai asta e: n loc s-i gsesc respingtori, mi-e ruine n
locul lor. M simt silit s m uit mereu la ei. Cn'd ar fi normal s-i fie necaz pe ei, eu
trebuie s rd. Cnd ar trebui s mnnce btaie, mi vine s-i mngi pe pr. i cnd stau
culcat lng tine, noaptea, nu pot s adorm i ma simt silit s m uit peste capul tu cum
doarme unul din ei nfurat n ptur, iar cellalt st n genunchi n faa sobei cu uia
deschis i pune lemne pe foc, i trebuie sa m aplec nainte att de tare nct e ct p-aci s
te trezesc. i nu pisica m sperie sunt nvat cu pisicile, i sunt nvat i cu somnul
nelinitit, mereu deranjat, de la birt nu pisica m sperie, m sperii de mine. Nu e nevoie de
dihania asta de pisic, tresar la cel mai mic zgomot. Ba m tem c ai s te trezeti i totul se
va fi isprvit, ba sar n sus i aprind luminarea ca s te trezeti ct repede i s m poi
apra.
Iai
N-am tiut nimic despre toate astea, zise K_, i-am gonit avnd doar o vag
presimire a acestor lucruri, dar acum au plecat, acum poate c totul e n ordine.
Da, au plecat, n sfrit, zise Frieda, dar faa ei avea o expresie chinuit, nu
bucuroas; numai c nu tim cine sunt. Trimii ai lui Klamm, aa le zic n gnd, ntr-o doar,
dar poate c sunt ntr-adevr. Ochii lor, ochii acetia naivi i totui cu scntei, mi amintesc
ntructva de ochii lui Klamm, da, asta e, e privirea lui Klamm care m strpunge uneori din
ochii lor. De aceea este inexact ce am spus adineauri, c mi-e ruine pentru ei. A vrea doar
s fie aa. i tiu c n alt parte i la ali oameni o purtare ca a lor ar fi prosteasc i
necuviincioas, dar la ei nu este aa. M uit cu respect i cu admiraie la prostiile pe care le
fac. Dar dac sunt trimiii lui Klamm, cine s ne scape de ei? i oare n cazul sta e bine s
scpm de ei? N-ar trebui, dimpotriv, s-i rechemi repede i s fii fericit dac primesc s
revin?
Vrei s le dau drumul n cas? ntreb K.
Nu, nu, zise Frieda, nimic nu doresc mai puin. S-i vd cum se reped n cas, cum
se bucur vzndu-m, cum salt ca nite copii i ntind braele ca nite brbai, cred c nici
n-a putea suporta toate* astea. Dar apoi cnd m gndesc c, rmnnd dur fa de ei, i
interzici poate lui Klamm nsui s intre, vreau s te feresc prin toate mijloacele de
consecinele acestei fapte. Atunci vreau s-i lai s intre. Atunci s intre ct mai repede. Nu
te sinchisi de mine, ce importan am eu! O s m apr ct vreme o s fiu n stare, iar dac
ar fi s pierd partida, ei, atunci, voi fi pierdut-o, dar cu contiina c i asta s-a ntmplat de
dragul tu.
Tu m ntreti n judecata mea cu privire la secundani, zise K. Niciodat nu vor
mai intra n cas cu voia mea. Faptul c am reuit s-i dau afar, dovedete totui c n
anumite mprejurri pot fi stpnii, i deci c nu au nimic de a face, nimic esenial, cu
Klamm. Chiar n aceast sear am primit o scrisoare de la dnsul din care reiese c este
informat cu totul greit despre secundani, Un fapt din care putem iari trage concluzia c
i sunt pe deplin indifereni, cci dac n-ar fi aa, i-ar fi putut procura desigur informaii
precise despre ei. Iar c tu l vezi n ei pe Klamm, asta nu dovedete nimic, cci din pcate
mai eti i acum influenat de b'irtsi i-l vezi pe Klamm peste tot. Tot mai eti amanta
lui Kamm, i nici pe departe nu eti nc soia mea. Asta m ntristeaz uneori tare mult,
86

atunci mi vine s cred c am pierdut totul, atunci am impresia c abia am sosit n sat, dar nu
plin de sperane, aa cum eram de fapt atunci, ci cu contiina c nu m ateapt dect
decepii i c voi fi silit s le ncerc una dup alta pn la ultima pictur de drojdie. Dar asta
se ntmpl doar uneori, adug K. zmbind cnd vzu c Frieda e ca strivit sub greutatea
vorbelor sale, i nu dovedete n fond dect ceva bun, i anume, ct nsemni tu pentru
mine. i dac-mi ceri acum s aleg ntre tine i secundani, nseamn c ei au i pierdut
partida. Ce idee, s aleg ntre ei i tine! i acum vreau s m tiu scpat de ei definitiv. Cine
tie, de altfel, dac slbiciunea care ne-a cuprins pe amndoi, nu vine de acolo c nici acum
n-am luat nc micul-dejun.
Se poate, zise Frieda cu un zmbet obosit i apuc de treab.
Iar K. puse din nou mna pe mtur.
HANS.
Dup ctva timp, se auzi o btaie uoar la u.
Barnabas! Strig K.; arunc mtura i din cteva salturi ajunse la u.
Frieda se uita'la el, speriat de acest nume mai mult dect de orice. Minile i erau
nesigure i K. nu reui s descuie numaidect broasca veche.
Deschid ndat, repeta mereu, n loc s ntrebe cine e cel care bate la u.
i apoi fu nevoit s constate c prin ua, n sfrit dat de perete, intr nu Barnabas,
ci bieelul care manifestase mai nainte dorina de a vorbi cu K. Dar acesta n-avea nici un
chef s-i aduc aminte de el.
Ce caui aici? l ntreb. Se nva n sala de alturi.
De acolo i vin, rspunse bieelul uitndu-se la K. linitit cu ochii si mari, cprii, i
stfnd drept, cu braele lipite de corp.
i ce vrei? Hai, repede! Zise K. aplecndu-se Puin, cci biatul vorbea ncet.
Pot s te ajut? ntreb biatul.
Vrea s ne ajute, i zise K. Friedei; apoi ctre Wiat: Dar cum te cheam?
Hans Brunswick, zise biatul, elev n clasa a patra, fiul lui Otto Brunswick, cizmarul
din strada Madeleine.
Ia te uit, te cheam Brunswick, zise K. i deveni mai prietenos.
Aflar c pe Hans l emoionaser aa de tare zgrietu-Fjle sngernde pe care
nvtoarea le fcuse pe mna lui *S nct hotrse din clipa aceea s-i vin n ajutor.
Acum? E strecurase fr voia cuiva, din clasa alturat, fruntnd pericolul unei pedepse
stranice, aa cum un ezertor se strecoar n liniile inamice.' Probabil c-l declinaser, mai
ales, asemenea nchipuiri copilreti. Cu Cestea se potrivea i seriozitatea care se vdea n
tot ce fcea. Numai la nceput se art stnjenit, din timiditate; peste puin se obinui ns
cu K. i cu Frieda, apoi, dup ce primi o cafea fjun, fierbinte, deveni vioi i familiar,
ntrebrile sale erau pline de zel i insisten, de parc ar fi inut s afle ct se poate de
repede esenialul, pentru ca s'poat lua decizii, el de capul lui, spre binele lui K. i al
Friedei. Avea ceva dominator, dar asta era att de amestecat cu nevinovie copilreasc,
nct i te supuneai pe jumtate serios, pe jumtate n glum. n orice caz, atrgea atenia
asupra sa, aa c nu se mai fcu nici o treab, i dejunul se prelungi mult vreme. Dei
edea ntr-o banc, n timp ce K. sttea la catedr i Frieda lng el pe alt scaun, Hans prea
s fie nvtorul, parc i examina i le judeca rspunsurile. Un zmbet uor, care-i flutura
87

pe buzele moi, prea s indice c e contient de faptul c totul e doar un joc, era ns cu
att mai concentrat i serios, dar poate e freamtul jucu din jurul gurii sale'nu era
zmbet, ci fericirea copilriei. Abia ntr-un trziu recunoscu c-l tie pe K. de mai de mult, de
cnd acesta intrase odat n casa lui Lasemann. K. era fericit de aceast descoperire.
Te jucai atunci la picioarele femeii din fotoliu? ntreb K.
Da, zise Hans, e mama mea.
Acum l puser s povesteasc despre maic-sa, dar o fcu dup oarecare ovire i
numai la insistenele lor; acum se vdi c era totui doar un bieel care, poate presimind
viitorul, poate fns numai prin iluzia simuriloi unui asculttor ncordat i nelinitit, prea s
dea glas uneori, mai ales cnd punea ntrebri, unui brbat energ^ i perspicace, pentru ca n
momentul urmtor s nu r0 ie dect un colar care nici mcar nu nelegea unelf ntrebri i
rstlmcea altele, care dintr-o lips de consideraie copilreasc vorbea mult prea ncet,
dei i # atrsese de mai multe ori atenia asupra aceste greeli, f care, n cele din urm tcea
cu ndrtnicie cnd i se pU' neau ntrebri insistente, i nc fr nici o jen, aa cufl1 un
adult n-ar putea s-o fac niciodat. n general, ' dadej* impresia c, dup prerea lui, numai
el are dreptul * pun ntrebri, i c prin ntrebrile celorlali s-ar incfc* vreun regulament
i s-ar pierde vremea. Atunci era $ stare s tac mult vreme, stnd linitit cu bustul drept^
capul aplecat, cu buza de jos rsfrnta. Friedei i t att de mult aceast atitudine, nct puse
de cteva ori ntrebri care spera c-l vor face, m felul acesta, s amueasc. i reui ntradevr de mai multe ori, pe K. ns ii supra.
Nu aflar de fapt mare lucru de la Hans. Maic-sa era cam bolnvicioas, dar rmase
neclar de ce boal suferea; sugaciul pe care doamna Brunswick l inuse n brae era sora lui
Hans i se chema Frieda (faptul c femeia care-l tot trgea de limb purta acelai nume, fu
nregistrat de Hans cu vdit neplcere), stteau cu toii n sat, dar nu n casa lui Lasemann,
acolo fuseser doar n vizit, ca s fac baie, pentru c Lasemann avea albia aceea mare, n
care copiii mici, dintre care Hans nu mai fcea parte, se mbiau cu atta plcere; despre
tatl su Hans amintea cu respect sau cu team, dar numai cnd nu era vorba n acelai
timp i despre maic-sa, cci, n comparaie cu ea, tatl nu prea s fie la mare pre; de
altfel, toate ntrebrile privitoare la viaa lor de familie rmaser fr rspuns, oricum
ncercau s-o abordeze. Despre meseria lui taic-su aflar c era cel mai important cizmar
din localitate, nimeni nu se putea compara cu el, aceasta o spusese n repetate rnduri
chiar cnd era vorba despre altceva; el le mai trecea comenzi i celorlali cizmari, de pild i
tatlui lui Barnabas; n cazul acestuia, Brunswick ii fcea probabil o favoare deosebit, aa
cel puin lsa s se neleag o micare din cap a lui Hans, 'plin de mndrie, care o fcu pe
Frieda s se dea jos de la catedr, s se repead la el i s-l srute. La ntrebarea dac
fusese vreodat la castel, nu rspunse dect dup ce fusese repetat de mai multe ori, i
anume prin: nu. Aceeai ntrebare referitoare la maic-sa, o ls fr rspuns. n cele din
urm K. obosi, gsea c biatul avea dreptate, ntruct i lui i se prur inutile ntrebrile,
apoi mai era i puin ruinos s ncerci s afli secrete de familie pe cafea asta ocolit,
descosnd un copil nevinovat, i era cu att mai ruinos cu ct nici mcar de la el nu se
putea afla nimic.
i cnd K. ntreb, n ncheiere, la ce treab i ofer ajutorul, nu se mai mir s afle c
Hans intenioneaz s-l ajute doar aici, la lucru, pentru ca nvtorul i nvtoarea s nu-l
88

mai certe atta pe K. Acesta i explic lui Hans *& nu e nevoie de un astfel de ajutor,
pesemne c era n firea nvtorului s tot dojeneasc, aa c nici prin munca ^a mai
'contiincioas probabil c nu se vor putea apra de el, c munca n sine nu era grea i c
ntrziase astzi numai din pricina unor mprejurri htmpltoare, de alt-fel dojenile nu
aveau asupra lui acelai efect ca asupra unui colar, cci el, K., le d la o parte, i sunt
indiferente, i c sper s scape ct de curnd de nvtor. Cum nu fusese vorba deci dect
despre un ajutor mpotriva nvtorului, mai spuse el, i mulumete i ar fi bine ca Hans i
se ntoarc m clas, acum, 'cnd se poate nc spera c nu o s fie pedepsit. Cu toate c nu
accentua, ci doar ls s se neleag, fr voie, c numai ajutorul mpotriva nvtorului e
ceva de care nu are nevoie, lsnd deschis chestiunea c orice alt ajutor ar fi binevenit,
Hans nelese acest lucru foarte bine i ntreb dac i-ar putea fi de folos lui K. n alt fel;
spuse c l-ar ajuta bucuros, iar dac el nsui n-ar fi n stare s-o fac, ar ruga-o pe maic-sa i
atunci vor reui desigur. i taic-su, cnd e muncit de griji, o roag pe maic-sa s-'l ajute.
Apoi maic-sa a mai ntrebat de K; ea nu prea iese din cas, n ziua aceea fusese doar n
mod excepional la Lasemann. El ns, Hans, se duce adesea pe acolo ca s se joace cu
copiii lui Lasemann, i odat, cnd s-a ntors acas, maic-sa l-a ntrebat dac nu cumva mai
venise arpentonil. Dar cum mama este att de slab i de obosit, nu e voie s-o descoi cu
ntrebri inutile'; de aceea i spusese doar c nu-l' mai vzuse pe arpentor; dup aceea nu
mai adusese vorba despre el, dar ntunindu-l apoi la coal, s-a simit obligat s intre n
vorb cu el, ca s-i poat da vesti mamei. Cci asta-i place mamei cel mai mult, s-i
mplineti dorinele fr ca ea s-i fi dat vreo porunc precis.
Dup o scurt cumpnire, K. i spuse c n-are nevoie de ajutor, c are tot ce-i trebuie,
dar c e foarte drgu din partea lui Hans c vrea s-l ajute, c-i mulumete pentru bunele
intenii, dar nu e exclus s aib o dat nevoie de ceva, i atunci va face apel la el, adresa o
are doar. fl schimb poate c de data asta el, K., i-ar putea fi de ajutor, i pare ru c mama
lui Hans bolete i c nimeni nu pare s-i neleag suferina; ntr-un caz din acestea
neglijate survine adesea o nrutire grav a unei boli uoare n sine. ntmpltor, el
posed unele cunotine medicale, si, ceea ce este i mai preios, are oarecare'experien
iD ngrijirea bolnavilor. I s-a ntmplat s obin rezultate pe care medicii n-au reuit s le
dobndeasc. Acas fusese poreclit iarba amar' din pricina darurilor sale de lecui tor.
n orice caz s-ar duce cu mult plcere s-o vad pe mama lui Hans i s stea de vorb cu ea.
Poate c i-ar putea da un sfat bun, ar face-o cu plcere, dac n-ar fi dect de dragul lui Hans.
Auzind aceast propunere, Hans avu nti o lucire de bucurie n ochi, ceea ce-l ispiti
pe K. s devin mai insistent, dar rezultatul fu nesatisfctor, cci la diferitele sale ntrebri
n acest sens, Hans rspunse, fr a se arta prea trist, c nimeni n-are voie s-o vad pe
maic-sa, fiindc are prea mare nevoie de menajamente; dei K. abia schimbase cteva
vorbe cu ea atunci, zcuse dup aceea cteva zile n pat; e drept, c asta se ntmpl destul
de des. Dar tatl su fusese foarte suprat din pricina lui K. i n-ar permite desigur niciodat
s vin s-o vad pe mama, hi avusese chiar intenia s-i fac o vizit lui K. i s-l
pedepseasc pentru purtarea lui de atunci; renunase numai la insistena mamei. nainte de
toate ns, mama nsi nu vrea s vorbeasc n general cu nimeni, i faptul c s-a interesat
de K. nu constituie o excepie de'la regul, dimpotriv, tocmai cu ocazia pomenirii ui ar fi
putut exprima dorina de a-l vedea, dar cum n-o exprimase, artase astfel limpede care-i e
89

voia. Vrea doar s afle despre K., dar s stea de vorb cu el, asta nu. De altfel nu sufer de o
adevrat boal, cunoate foarte bine cauza strii n care se afl i uneori o i indic aluziv;
probabil c nu suport aerul de aici, dar pe de alt parte nu vrea s prseasc localitatea
din pricina tatei i a copiilor, i apoi se simte de fapt mai bine dect nainte!
Cam att afl K. Puterile intelectuale ale lui Hans crescuser vznd cu ochii, n timp
ce se strduia s-o apere pe maic-sa de K., tocmai de K., pe care voise s-l ajute, cum
pretindea; ba, n scopul de a o feri pe maic-sa de K., fcu afirmaii contradictorii cu cele
dinainte, n unele privine, de pild cu privire la boala ei. Cu toate acestea K. i ddea
seama i acum c Hans continu s fie bine intenionat fa de el, numai c uita de toate cu
gndul la maic-sa. Pus alturi de ea, nimeni n-avea anse ca Hans s-i dea dreptate, oricine
ar fi fost; acum fusese K., dar tot aa de bine putea s fie, de pild, i tatl biatului. K. voia
s se conving de asta, de aceea spuse c e foarte rezonabil din partea tatlui c o ferete
de orice deranj i c dac el, K., ar fi bnuit asta pe atunci, n-ar fi ndrznit desigur s intre n
vorb cu ea, i-l rug pe Hans s transmit acas c-i cere scuze acum, ulterior. n schimb,
% poate pricepe de ce tatl, dac ntr-adevr cauza suferinei ei este clarificat, cum spune
Hans, o retine pe maic-sa s plece pentru a se ntrema printr-o schimbare de aer; trebuie
spus c el o reine, de vreme ce ea nu pleac de dragul lui i al copiilor, dar pe copii ar putea
s-i ia cu dnsa, i, n'fond, n-ar trebui s plece pentru mult vreme i nici s se duc
departe, chiar n apropiere, sus, pe dealul castelului aerul e cu totul altfel. i n-ar trebui ca
tatl s se team de cheltuielile unei astfel de vilegiaturi, el fiind cel mai nsemnat cizmar
din localitate i avnd, desigur, el nsui sau mama, rude sau prieteni la castel, care ar primio bucuroi. De ce n-o las s plece? Nu e bine c minimalizeaz un ru de aceast natur. El,
K., a vzut-o doar fugitiv, dar paloarea i slbiciunea ei evident l determinaser s-i
adreseze cuvmtul. nc din momentul acela se mirase c soul ei las aceast femeie
suferind n aerul viciat al ncperii care servete de baie comun i de spltorie, i c nu-i
impunea nici o stavil vorbelor strigate n gura mare. Probabil c taic-su nu tie cum st
chestiunea; se prea poate ca starea ei s se fi ameliorat n ultima vreme, bolile astea au
capricii, dar pn la urm, dac nu le combai, te atac cu puteri nnoite i atund nimic nu te
mai poate ajuta. Dac nu i se ngduie lui i vorbeasc cu ea, ar fi bine s poat vorbi mcar
cu tata, ca s-i atrag atenia asupra acestor lucruri.
Hans l ascultase ncordat, nelesese aproape tot, intuise precis ameninarea
cuprins n sfatul de neneles al lui K. Cu toate acestea, rspunse c tatl su nu va sta de
vorb cu K., fiindc are o antipatie fa de el i l-ar trata probabil la fel ca nvtorul.
Spusese zmbind i timid tot ce se referise la K., ndrjit i cu tristee cnd f pomenise pe
taic-su. K. ar putea vorbi eventual cu maic-sa, mai adug, ns fr tirea lui taic-su.
Apoi rmase pe gnduri, cu privirea 'fix, ntocmai ca o femeie care vrea s fac ceva
nepermis i caut un mod de a-i pune planul n aplicare, fr a fi prins, i spuse dup
aceea c lucrul ar putea fi pus la cale poimine seara, cnd taic-su se duce la Curtea
domneasc, unde are ceva de discutat, i atunci, n seara aceea, el, Hans, va veni la K., i-l
va conduce la maic-sa, bineneles presupunnd c ea va fi de acord, ceea ce e nc foarte
improbabil. n genere ea nu face nimic mpotriva voinei soului ei, i se supune n toate, i
lucruri de a cror absurditate i d seama pn i el, Hans.
90

De fapt, Hans cuta acum ajutor la K. mpotriva tatlui su, era ca i cum s-ar fi
nelat el nsui creznd c ar vrea s-l ajute pe K., pe cnd n realitate ar fi dorit s afle dac
nu cumva, deoarece nimeni din vechiul anturaj nu-l putuse ajuta, acest strin, ivit pe
neateptate i pomenit pn i de maic-sa, ar fi n stare s-o fac. De parc s-ar fi nchis n
sine, fr tirea lui, aproape bnuitor, aa devenise biatul. Din nfiarea i vorbele lui,
lucrul nu se prea deducea; abia dup 'mrturisirile ulterioare, obinute din ntmplare sau
cu intenie, se putea observa aceasta. Acum, discutnd ndelung cu K., Hans i ddea
seama ce dificulti avea de nfruntat. n' pofida bunvoinei sale, erau dificulti de
nenvins; cu totul pierdut n gnduri i totui solicitnd ajutor, se uita mereu nelinitit,
clipind din ochi spre K. nainte de plecarea tatii nu putea s-i spun mamei ceva, altminteri
tata ar fi aflat i ar fi stricat totul, aa c abia dup aceea putea vorbi de sta; dar i atunci,
innd seama de mama, s-o fac nu brusc i repede, ci pe ndelete i la momentul potrivit,
apoi trebuia s cear nvoirea mamei i pe urm abia s-l aduc pe K.; dar oare atunci nu va
fi prea trziu, nu era primejdie s se ntoarc tata? Nu, era cu neputin. K. dovedi
contrariul, c nu era cu neputin. C nu le r'mne (lestul timp, de asta nu aveau s se
team, o scurt convorbire, o scurt ntrevedere ar ajunge, i nici nu-i nevoie ca Hans s-l
aduc pe K., nu. K. va atepta ascuns undeva, n apropierea casei i, la un semn af lui Hans,
va veni imediat. Nu, obiect' Hans, lng cas K. nu avea voie s atepte din nou era grija
excesiv pentru maic-sa, care-l reinea fr tirea ei K. nu trebuia s porneasc la drum,
ntr-o att de tainic nelegere cu bolnava nu-i era ngduit lui K. s intre; el, Hans, ar trebui
s-l ia pe K. de la coal i nu nainte ca mama s tie i s-o permit. Bine, obiect &, dar
atunci ar fi cu adevrat periculos i ar fi cu putin ca tata s dea peste el n cas; i chiar
dac asta nu s-ar ntmpla, mamei tot i-ar fi team s-l {ase pe K. s vin, i atunci totul s-ar
izbi de tata. Acum se mpotrivi Hans, i aa se ciorovir n fel i chip.
K. l chemase pe Hans din banc la' catedr mai de lt, l luase ntre genunchii si i-l
mngia din cnd n ca s-l mbuneze. Aceast apropiere fcu s se stabileasc ntre ei buna
nelegere, n pofida rezistenei sporadice a lui Hans. n cele din urm se neleser n felul
urmtor: nti de toate Hans va spune mamei sale adevrul ntreg, dar, pentru a-i uura
ncuviinarea, va aduga c intenia lui K. este s vorbeasc i cu Brunswick, firete c nu
despre soia sa, ci despre treburile sale proprii. De fapt era adevrat, cci, n cursul
conversaiei, K. i adusese aminte c Brunswick, chiar dac era un om periculos i ru, nu-i
putea fi adversar la drept vorbind, cci el fusese, cel puin dup cte i spusese primarul,
cpetenia celor care, fie i din motive politice, ceruser chemarea unui arpentor. Venirea lui
K. nsui trebuie s-i fi fost deci pe plac. n cazul acesta ns primirea neprietenoas din
prima zi i antipatia de care vorbea Hans erau aproape de neneles. Poate c Brunswick era
suprat tocmai pentru c a'rpentorul nu i se adresase lui n primul rnd ca s-i cear ajutor,
sau poate c era vreo alt nenelegere la mijloc care ar fi putut fi clarificat n cteva
vorbe. i dac se clarifica, era de presupus c Brunswick ar deveni un reazim pentru K. fa
de nvtor, ba chiar fa de primar, i toate tertipurile birocratice cci, ce erau dac nu
tertipuri?
Pnn care primarul i nvtorul mpiedicau contactul lui cu autoritile din castel
i-l sileau s rmn servitor la scoal puteau fi date n viiea'g; dac s-ar isca un nou conflict
ntre Brunswick i primar din pricina lui Kera bine ca Brunswick s-l atrag de partea lui pe
91

K.; ar putea chiar deveni oaspete n casa lui Brunswick, mijloacele i puterea acestuia i-ar fi
puse la dispoziie, n ciuda primarului, cine tie pn unde ar putea ajunge datorit lor, ar fi
n orice caz adesea n apropierea soiei acestuia aa se juca el cu visurile i visurile cu el, '
n timp ce Hans, cu gndul la maic-sa, observa plin de grij tcerea lui K., aa cum faci n
prezena unui medic adncit n gnduri pentru a gsi un leac ntr-un caz grav.
Cu propunerea lui K. de a sta de vorb cu Brunswick n chestiunea angajrii sale ca
arpentor, Hans se art de acord, ce-i drept, numai pentru c ntrevederea o ferea pe
mam-sa de reprouri din partea tatlui su, i, n plus, pentru c era vorba s aib loc doar
n caz de nevoie absolut, o eventualitate ce spera c nu se va ivi. Mai ntreb, doar, cum
avea s explice K. tatlui su ora trzie a vizitei sale i se mulumi, n cele din urm, dei cu
o min cam sumbr, cu soluia propus de K., anume de a spune c insuportabila situaie de
servitor i tratamentul umilitor din partea nvtorului l fcuser s uite, de disperare,
consideraiile dictate de buna-cuviin.
Qnd totul fusese pus n amnunt la cale, n msura n care i puteau da seama, i
cnd posibilitatea unei reuite nu mai era cel puin cu totul exclus, Hans, eliberat'de
povara refleciei, se'art vesel, plvrgi nc puin ntr-un fel copilresc, nti cu K., apoi i
cu Frieda, care sttuse o bun bucat de vreme ca pierdut n cu totul alte gnduri, i
ncepuse abia acum s ia din nou parte la conversaie. Intre altele, Frieda l ntreb ce vrea
s se fac, iar' el rspunse fr a sta mult pe gnduri c vrea s devin un brbat aa cum
este K. La ntrebarea de ce dorete asta, nu tiu firete s rspund, i, ntrebat fiind dac
ar vrea cumva s se fac servitor al colii, rspunse cu hotrre: nu! Abia cnd i mai
puser'i alte ntrebri, i ddur seama pe ce ci ntortocheate ajunsese la aceast
dorin. Situaia actual a lui K. nu era deloc de invidiat, ci trist i de dispreuit, de asta i
ddea seama i Hans cu totul limpede; i, ca s-o tie, n-avea nevoie s observe reaciile altor
oameni, c doar el nsui cuta cu tot dinadinsul s-o fereasc pe maic-sa de orice privire i
vorb a lui K. Cu toate acestea, l cuta pe K., i cerea ajutor i era fericit cnd K. i ddea
dreptate, i i se prea c i n atitudinea celorlali se ntrevede ceva asemntor, nainte de
toate, ns, maic-sa, ea nsi, pomenise de K. Aceast contradicie l fcu s cread c,
dei K. este deocamdat umil i de'evitat, ca unul care te nsp'imnt, totui ntr-un viitor^
ce-i drept, att de ndeprtat nct e nc imprevizibil, i va ntrece pe toi. i tocmai aceast
perspectiv de-a dreptul absurd, ca i evoluia grandioas care avea s conduc spre ea, l
atrgea pe Hans; cu acest pre era gata s-l accepte chiar i pe K. cel de acum. Ceea ce era
cu totul copilresc i de'o naiv nelepciune precoce n aceast dorin a lui Hans consta n
faptul c se uita la K. de sus, ca la o fiin mai tnr dect el, al crei viitor se extinde mai
departe dect viitorul su propriu, al unui bieel. i felul n care vorbea despre aceste
lucruri, provocat mereu de ntrebrile Friedei, era de o seriozitate aproape trist. Numai K.
l nsenin din nou, spunndu-i c tie de ce-l invidiaz Hans, i anume pentru frumosul lui'
baston cu noduri, care se afla pe mas i cu care Hans se tot jucase, distrat, n timpul
convorbirii. K. i mai spuse c se pricepe s fac astfel de bastoane i c va face unul i mai
frumos pentru Hans, dac planurile lor vor reui. Acum nu se mai tia bine dac Hans nu se
gndise cumva doar la obinerea bastonului, ntr-att se bucur de promisiunea lui} L, apoi
i lu, vesel, rmas bun, strngnd cu putere mna lui K. i spunndu-i: Deci poimine.
92

REPROUL FRIEDEI.
Era i timpul ca Hans s plece, cci abia ieise pe u, c nvtorul o deschise brusc
i, vzndu-i pe K. i pe Frieda stnd linitii la mas, strig:
Scuzai c v deranjez, dar spunei-mi cnd o s se fac n sfrit curat aici?
Suntem silii s stm nghesuii dincolo, astea nu sunt condiii de nvmnt, iar voi v
lfii aici n sala mare de gimnastic i, 'ca s avei i mai mult loc, i-ai mai i expediat pe
secundani. Dar acum facei bine i v sculai, hai, micai-v! i, adresndu-se numai lui K.:
Tu te duci acum i-mi aduci gustarea de la Hanul Podului.
Toatea acestea fur strigate cu furie, dar cuvintele erau relativ blnde, chiar i acel
tu, grosolan n sine. K. era gata s-i dea ascultare numaidect, doar ca s-l des-coas pe
nvtor spuse totui:
Pi am fost concediat.
Concediat sau neconcediat, adu-mi gustarea, zise nvtorul.
Concediat sau neconcediat, tocmai asta a vrea s tiu, rspunse K.
Ce tot plvrgeti, zise nvtorul, c doar n-ai acceptat concedierea.
Asta ajunge, ca ea s nu mai fie valabil? ntreb K.
Mie nu-mi ajunge, crede-m, zise nvtorul, dar Primarului, da; e de neneles.
Dar acum du-te fuga, altfel #>ori ntr-adevr din post.
K. Era mulumit; nvtorul vorbise deci ntre timp cu primarul, sau poate nici mcar
nu vorbise, ci-i nchipuise prerea probabil a primarului, i aceast prere era n favoarea
lui K. Acum K. porni numaidect s aduc gustarea, dar nc din culoar fu rechemat de
nvtor. Fie c avusese doar intenia s pun la ncercare, prin acest ordin special,
bunvoina lui K. de a-l servi, ca s tie s se orienteze pe urm n funcie de ea, fie c i se
trezise din nou pofta de a porunci 'i-i fcea plcere s-l pun sa alerge n grab i apoi s'
se ntoarc la porunca lui cu aceeai grab, ca'un chelner. Iar K., din partea lui, tia ca prin
ascultare prea servil se constituie sclavul i apul ispitor al nvtorului, dar pn la o
anumit limit era dispus s accepte capriciile acestuia, cci chiar dac nvtorul, cum se
vdise adineauri, nu avea dreptul s-l concedieze legal, putea fr ndoial s-i fac attea
icane nct situaia s devin de nesuportat. i tocmai la situaia asta K. inea acum mai
mult dect nainte. Convorbirea cu Hans i dduse sperane noi, complet nentemeiate,
recunoscute de el nsui ca neverosimile, dar pe care nu mai putea s le ignore; ele
estompau n mintea lui chiar i imaginea lui Barnabas. Dac le ddea ascultare, i nu putea fi
altfel, trebuia s-i adune toate puterile, s nu se sinchiseasc de nimic, nici de mncare,
nici de locuin, nici de autoritile steti, i nici chiar de Frieda, i n fond i psa doar de
Frieda, tot restul l interesa numai n raport cu ea. De aceea trebuia s pstreze cu orice pi
acest post care-i oferea Friedei oarecare securitate3 innd seama de acest scop, nu trebuia
s pregete; ndure mai multe din partea nvtorului dect ar^fi admis s ndure n alte
condiii. Lucrurile acestea nu erau excesiv de dureroase, fceau parte din seria micilor
suferine nencetate ale vieii, nu era nimic n comparaie cu ceea ce rvnea K., i, n fond,
nu venise aici ca s duc o via de pace i onoruri.
Aa c, la fel cum fusese gata s alerge ndat la han, se art dispus numaidect s
dea ascultare contraordinu-lui i s fac nti curenie n sal, pentru ca nvtoarea s se
93

poat ntoarce acolo cu clasa ei. Dar trebuia s fac ordine foarte repede, fiindc dup
aceea urma s aduC* totui gustarea pentru nvtor cruia i era tare foamei sete. K. l
asigur c totul se va face dup dorina sa; bucat de vreme nvtorul rmase s
priveasc'cum # grbea K. s strng culcuul, s pun la loc aparatele d gimnastic, s
mture la iueal, n timp ce Frieda spla * freca podiumul. Zelul lor pru s-l mulumeasc
p* nvtor, mai atrase atenia c n faa uii se afl o grmad de lemne de foc probabil
c nu voia s-i mai permit lui K. s umble la opron apoi, ameninndu-l c va reveni n
curnd s vad ce a fcut, se ntoarse la copii, n sala de alturi.
Dup o bucat de vreme, n care munciser n tcere, Frieda l ntreb pe K. de ce se
arat acum att de asculttor fa de nvtor. Era o ntrebare pesemne plin de mil
i'ngrijorare, dar K., gndindu-se ct de puin reuise Frieda s-l fereasc de poruncile i
brutalitile nvtorului, aa cum promisese la nceput, i rspunse scurt c acum, de
vreme ce devenise servitor al colii, trebuia s-i ndeplineasc obligaiile. Apoi tcur din
nou, dar tocmai scurta lor convorbire l fcuse pe K. s observe c Frieda sttuse atta
vreme ca pierdut n gnduri copleitoare, mai ales aproape nentrerupt n timpul
convorbirii lui cu Hans, aa c, intrnd acum cu lemnele n sal, o ntreb deschis ce o
preocup. Ridicndu-i privirea spre el, Frieda i rspunse c nu e ceva precis, c se
gndete doar la birti i la unele lucruri foarte adevrate din cte spusese. Abia la
insistenele lui K. se decise, dup ce se mai codi ctva timp, s rspund mai amnunit,
fr a-i ntrerupe ns lucrul, dar nu din srguin, cci tot nix avea nici un spor n timp ce
vorbea, ci doar ca s nu fie silit s se uite n ochii lui. Acum i spuse c ascultase nti
linitit convorbirea lui cu Hans, c unele cuvinte ale lui o speriaser, aa c ncepuse s
prind cu mai mult atenie sensul cuvintelor sale, i c, din acel moment, nu mai ncetase
s gseasc n spusele lui o confirmare a unui avertisment pe care-l datoreaz birtiei, dar
n a crui ndreptire refuzase s cread pn atunci. Mai degrab enervat dect micat de
toate aceste fraze i generaliti, i chiar de vocea ei plngrea, necat de lacrimi
nainte de toate fiindc birti se amesteca din nou n viaa lui, acum prin amintirea
Vorbelor ei, de vreme ce personal avusese prea puin succes n acest sens K. arunc pe jos
braul de lemne, pe care le adusese, se aez pe ele i ceru cu toat seriozitatea lmuriri
complete.
De mai multe ori, ncepu Frieda, chiar din primul moment, birti s-a strduit s
m fac s m ndoiesc de tine; nu susinea c mini, dimpotriv, spunea c eti de o
sinceritate copilreasc, ' dar c felul tu de a fi e att de diferit de al nostru, nct ne vine
greu, cu toat bunvoina, s-i dm crezare, chiar atunci cnd vorbeti deschis, i c dac
nu ne salveaz la timp o prieten bun, trebuie s ne obinuim s te credem abia n urma
unor experiene amare. Chiar i ea, care are ochii att de ageri cnd e vorba s judece
oamenii, a pit cam aa. Dar dup ultima conversaie cu tine la Hanul Podului, i-a dat
seama c umbli cu vicleuguri eu nu fac dect s repet cuvintele ei rutcioase acum nai mai reui s-o neli, chiar dac i-ai da osteneala s-i ascunzi inteniile. Dar n fond tu nu
ascunzi nimic, asta o repeta mereu, i apoi a mai spus: D-i silina s-l asculi, cnd se va
ivi o ocazie oarecare, dar s-l asculi cu adevrat, nu doar superficial. i dnsa a fcut doar
att, cum spunea, i n ce m privete, a prins, cam asta: c te-ai dat bine pe lng mine a
ntrebuinat cuvintele astea ruinoase numai pentru c i-am ieit ntmpltor n cale, nu
94

i-am displcut tocmai, i pentru c n mod cu totul eronat'consideri orice fat de serviciu
dintr-o crcium drept prada predestinat a oricrui muteriu care ntinde mna dup ea.
Afar de asta, din anumite motive, ineai mori, cum a aflat birtia de la crciumarul
Curii domneti, s-i petreci noaptea la Curtea domneasc, i asta nu se putea obine,
ntr-adevr, pe nici o alt cale dect prin mine. Astea toate ar fi motive suficiente care s te
determine s devii amantul meu pentru noaptea aceea, dar pentru ca din asta s ias mai
mult dect att, fusese nevoie de ceva n plus. Acest plus a fost Klamm. Birtia nu
pretinde c tie ce vrei de la Klamm, ea susine doar c, nainte de a m cunoate, ineai la
fel de mult s te apropii de el, ca i pe urm. Deosebirea a constat numai n aceea c,
nainte, n-aveai nici o speran, pe cnd acum eti convins c ai B mine un mijloc sigur de a
ajunge efectiv, i n curnd, la Klamm i chiar cu un atu n mn. Ct m-am speriat dar nti
doar fugitiv, fr vreun temei mai sigur cnd ai spus astzi, la un moment dat, c, nainte
de a m cunoate, rtceai pe aici, pe drumuri care nu duc nicieri; Snt' poate aceleai
cuvinte pe care le-a ntrebuinat j birtia, i ea spunea c i-ai precizat elul abia de cfld
m cunoti pe mine. Asta se pare c se explic aa: ai crezut c ai cucerit n persoana mea o
iubit a lui Klamm i c posezi deci un gaj care nu poate fi rscumprat dect la preul
maxim. Singura ta nzuin este s tratezi cu Klamm n privina preului. De vreme ce nu-i
pas de mine, innd, n schimb, ' mai presus de orice, la'pre, ai fi dispus s faci toate
concesiile n ce m privete, n privina preului ns ai fi decis s nu cedezi. De aceea i este
indiferent c pierd postul de la Curtea domneasc, i c trebuie s prsesc i Hanul
Podului, i-e indiferent c va trebui s muncesc din greu ca servitoare la coal. Nu ai nici o
tandree, ba nici timp nu mai ai pentru mine, m lai pe seama secundanilor, nu cunoti
gelozia, singura mea valoare n ochii ti este c am fost iubita lui Klamm, n netiina ta, te
strduieti s m mpiedici s-l uit pe Klamm, pentru ca s nu m prea opun cumva, cnd va
fi venit momentul decisiv; cu toate acestea lupi i mpotriva birtiei, pe care o crezi
singura capabil s m smulg din minile tale; mpingi cearta cu ea aa de departe, pentru
ca s trebuiasc s prseti Hanul Podului mpreun cu mine; c eu, att ct depinde
numai de mine, sunt ceva ce-i aparine n orice mprejurare, de asta nu te ndoieti.
ntrevederea cu Klamm i-o nchipui ca pe o afacere, dai, iei, nu dai, nu iei. i faci planurile
innd seama de toate eventualitile; presupunnd c obii preul, eti dispus s faci orice;
dac m vrea Klamm, o s m cedezi lui, dac vrea s rmi cu mine, vei rmne, dac o s
vrea s m alungi, ai s m alungi, n schimb eti dis-pus i s joci teatru, dac i se va prea
avantajos, vei pretinde c m iubeti, indiferena lui ai s caui s-o combai subliniind
nimicnicia ta i ru'inndu-l prin faptul c vei avea un urma, sau transmindu-i mrturisirile
mele de dragoste fa de el, pe care i le-am fcut ntr-adevr, i rugndu-l s m
reprimeasc, contra plat, bineneles, Pentru preul cerut; i dac nimic din toatea astea
nu folosete, ai s te milogeti pur i simplu n numele soilor KIar dac atunci, aa a
ncheiat birtia, ai s-i dai sea-toa c te-ai nelat n toate, n presupunerile i n spermele
tale, nideea ta despre Klamm i despre relaiile 'ui cu mine, atunci va ncepe iadul pentru
mine, cci atunci voi deveni de-a binelea ceva ce-i aparine, singura ta posesie de care vei
avea nevoie, dar n acelai timp o posesie care s-a dovedit lipsit de valoare, i pe care o s-o
tratezi n consecin, de vreme ce n-ai alt sentiment fa de mine dect pe acela al
posesorului.
95

K. Ascultase ncordat, cu gura strns pung; lemnele de sub el se rostogoliser,


ajunsese s ad aproape pe podea, dar nici nu bgase de seam, abia acum se ridic, se
aez pe marginea podiumului, lu, ntr-a sa, mna Frie-dei, care ncerca moale s i se
sustrag, i zise:
n relatarea ta n-am putut s disting totdeauna prea bine prerea ta de prerea
birtiei.
Am expus doar prerea birtiei, zise Frieda, am ascultat tot ce a spus fiindc o
venerez, dar s-a ntmplat pentru prima oar n viaa mea s resping prerea ei cu totul i
cu totul. Mi s-a prut att de lamentabil tot ce spunea, att de departe de orice nelegere a
cum stau lucrurile ntre noi. Mai degrab mi' s-a prut adevrat exact contrariul a celor ce
spunea. M-am gndit la dimineaa obscur de dup prima noastr noapte. Cum stteai n
genunchi lng mine i aveai o privire de parc totul ar fi fost pierdut. i cum, ntr-adevr,
lucrurile au evoluat, aa c eu, cu toate strduinele mele, nu te-am ajutat, ci i-am stat n
cale. Din pricina mea a nceput birtia s te dumneasc, i s tii c e o dumanc
puternic, pe care i acum nc o subevaluezi; din pricina mea, obligat s-mi pori grija, ai
fost silit s lupi pentru postul tu, ai fost fi inferioritate fa de primar, a trebuit s te
supui nvtorului, ai fost la'cheremul secundanilor, iar ceea ce-i mai grav: din pricina mea
ai pctuit poate mpotriva lui Klamm. Faptul c ai vrut apoi mereu s ajungi la Klanun. N-a
fost dect din dorina neputincioas de a-l mpca ntr-un fel oarecare. i mi-am spus c
birtia care le tie pe toate, probabil mai bine dect mine, nu voia, prin toate nvinuirile
astea, dect s m fereasc de reprourile prea aspre pe care mi le-a fi putut face.
Osteneal bine intefl' ionat, dar zadarnic. Dragostea mea pentru tine ffl* ajutase s trec
peste toate, n cele din urm te-ar fi purtat nainte i pe tine, dac nu aici, n sat, apoi n alt
parte, mai dduse, i nu demult, o dovad a puterii ei salvndu-te de familia lui Barnabas.
Asta a fost deci prerea contrar pe care o aveai atunci, zise K., i ce s-a schimbat
de atunci ncoace?
Nu tiu, ' zise Frieda uitndu-se la mna lui care o cuprindea pe a ei, poate c nu sa schimbat nimic; cnd eti att de aproape de mine i m ntrebi aa de linitit, atunci m
gndesc c nu s-a schimbat nimic. n realitate, ns
i retrase mna i, eznd dreapt n faa lui, plnse fr a-i acoperi faa'; i
prezenta aceast fa inundat de lacrimi, ca i cum n-ar avea nimic de ascuns, fiindc nu
plngea din pricina propriei ei suferine, ci din pricina trdrii lui K., aa c i se cuvenea i
lui s ia parte la jalea exprimat de nfiarea ei.
n realitate s-a schimbat totul de cnd te-am auzit vorbind cu biatul acela. Ce
nevinovate ntrebri i-ai pus la nceput, despre situaia familial la ei n cas, despre una i
alta, mi se prea c n clipa aceea intri n birt, deschis, prietenos, i-mi caui privirea cu o
insisten copilreasc. Nu era nici o' deosebire fa de momentul acela i nu-mi doream
dect s fie prezent i birtia ca s te asculte; ia s fi ncercat s mai rmn la prerea
ei! Dar apoi deodat, nu tiu cum s-a ntmplat, am observat cu ce intenii stteai de vorb
cu biatul. Prin cuvintele tale pline de simpatie, i-ai ctigat ncrederea, nu prea uor de
ctigat, pentru ca s o iei pe urm nestingherit spre int, o int de care mi ddeam
seama din ce n ce mai bine. inta era femeia aceea. Din cuvintele tale, aparent pline de
grija pentru ea, reieea cu toat claritatea numai grija de propriile tale interese. nelai
96

femeia aceea nc nainte de a o fi ctigat de partea ta. Nu numai trecutul meu, ci i viitorul
mi l-am auzit n cuvintele tale; mi se prea c birtia st lng mine i-mi explic totul, iar
eu ncerc din rsputeri s-o ndeprtez; vedeam ns limpede c eforturile mele sunt complet
lipsite de sori de izbnd, i, n fond, nici mcar nu eram eu cea nelat nici mcar
nelat nu mai eram ci femeia strin. i pe urm, cnd mi-am revenit i l-am ntrebat pe
Hans ce vrea s se fac, i a rspuns c vrea s devin un om ca tine, deci l cucerisei cu
totul, ce mare deosebire mai era ntre el, biatul bun.de care acum se abuza aici, i mine,
atunci, la birt?
H '<
Tot ce spui, zise K., regsindu-i linitea, cci ntre timp se nvase cu reproul,
tot ce spui este just ntr-un anumit sens, nu chiar neadevrat, dar e dumnos. Sunt
gndurile birtiei, ale dumancei mele, chiar dac crezi c sunt ale tale proprii, i'asta m
consoleaz. Dar sunt pline de nvminte, se mai pot nva multe de la birtia. Mie nu
mi-a spus asta, dei nu m-a prea menajat, se vede c i-a ncredinat aceast arm n
sperana c ai s te foloseti de ea ntr-un ceas deosebit de greu sau decisiv pentru mine.
Dac eu abuzez de tine, apoi i ea abuzeaz de tine ntr-un chip asemntor. Dar acum,
Frieda, gndete-te bine: dac totul ar fi exact aa cun spune birtia, ar fi foarte grav
numai ntr-un caz, i anume n cazul c nu m iubeti. Atunci, numai atunci, lucrurile ar sta
ntr-adevr aa: c te-am cucerit prin calcule i iretenie, ca s speculez aceast posesie.
Poate c fcea parte de pe atunci din planurile mele s-i provoc mil prezentndu-m n
faa ta cu Olga de bra, i birtia a uitat doar s pomeneasc i asta, din cte am pe rboj.
Dar dac lucrurile nu stau aa cum e mai ru, i nu te-a rpit o fiar ireat n momentul
acela, ci ai venii i tu spre mine aa cum am venit eu spre tine, i ne-am gsit, uitnd
amndoi de noi nine, spune, Frieda, cum stau lucrurile atunci? Atunci nseamn c mi vd
de interesele mele ca i de ale tale, nu mai e nici o deosebire ntre ele, i nu le poate separa
dect o dumanc. Asta e valabil pentru toate, i cu privire la Hans. Judecnd dup
convorbirea mea cu Hans, exagerezi de altfel mult, din delicatee, cci dac inteniile mele
i ale lui Hans nu se acoper complet, lucrul acesta nu merge totui att de departe nct s
existe ntre noi o opoziie; afar de asta dezacordul ntre el ) mine nu a rmas netiut de
Hans, dac ai crede aa, l-ai subevalua mult pe acest omule prudent, i chiar dac ar fi
rmas netiut de el, nimeni n-ar avea ponoase de tras, aa sper.
E aa de greu s te dumireti, drag K., zise Frieda i scoase un oftat. N-am fost
deloc nencreztoare fa de tine, i dac m-a molipsit puin birtia, am s fiu fericit s
m descotorosesc de nencredere i'am s te rog n genunchi s m ieri, aa cum fac n
fond tot timpul, chiar dac spun lucruri tare urte. Rmne ns adevrat c-nB ascunzi
multe; vii i pleci, eu nu tiu de unde i ncotro. Cnd a btut Hans la u, ai strigat numele
lui Baraabas. De m-ai fi chemat pe mine mcar o dat cu atta dragoste cum ai rostit atunci,
nu tiu din ce motiv, acest nume pe care-l detest! Dac n-ai ncredere n mine, cum s nu se
iste bnuiala i n mine; de vreme ce n felul acesta m lai n ntregime n seama birtiei,
iar purtarea ta pare s confirme ce spune ea. Nu o confirm n toate, nu vreau s susin c
tot ce faci o confirm, doar ai izgonit secundanii de dragul meu. O, dac ai ti cu ct rvn
caut n tot ce spui i faci, chiar cnd m chinuiete, un grunte n favoarea mea.
97

nainte de toate, Frieda, zise K., nu-i ascund nici cel mai mic lucru. Ct m urte
birtia i ct osteneal i d ca s mi te smulg, i cu ce mijloace, i ct i cedezi, Frieda!
Ct i cedezi! Ia spune, n ce chestiune i ascund ceva? C vreau s ajung la Klamm, asta o
tii, c nu m poi ajuta n privina asta, i c sunt deci silit s reuesc prin propriile mele
mijloace, o tii de asemenea, c n-am reuit pn acum, vezi bine. S m umilesc de dou
ori, povestindu-i ncercrile mele zadarnice care i aa m umilesc destul? Sau s m laud
cumva c am ateptat zadarnic, zgribulit, lng portiera sniei lui Klamm, o dup-amiaz
ntreag? Fericit c-mi pot lua gndul de la astfel de panii, m grbesc spre tine, ca s m
ntlnesc iari cu ele, amenintoare, auzindu-le din gura ta. Iar Barnabas? Sigur, l atept. E
curierul lui Klamm, nu eu l-am fcut curier.
Iari Barnabas! Strig Frieda. Nu pot s cred c e n curier bun.
Poate c ai dreptate, zise K., dar e singurul curier care mi se trimite.
Cu att mai ru, zise Frieda, cu att mai mult trebuie s te fereti de el.
Deocamdat din pcate nu mi-a dat nici un prilej s m feresc de el, zise K.
zmbind. Vine rar, i ce aduce e &r importan; numai c purcede direct de la Klamm, asta
i constituie meritul.
Dar vezi i tu, zise Frieda, iat c elul tu nici mcar nu mai e Klamm, poate c
asta m nelinitete cel mai tare; c ai cutat mereu s ptrunzi la Klamm peste capul meu,
era destul de grav, dar c pari acum ndeprtezi de Klamm e nc mult mai grav, e ceva ce na prevzut nici mcar birtia. Dup ea, fericirea mea, o fe. Ricire ndoielnic i totui
foarte real, urma s sfreasc n ziua n care aveai s-i'dai seama definitiv c speranele
tale n legtur cu Klamm au fost zadarnice. Dar acum nici mcar nu mai atepi ziua aceea;
apare deodat un biea i tu ncepi s lupi alturi de el pentru mam-sa, de parc te-ai
lupta pentru aerul pe care-l respiri.
Ai neles bine convorbirea mea cu Hans, zise K Aa a fost, ntr-adevr. Dar oare
toat viaa ta anterioar s-a scufundat ntr-att n adnc (afar de birtia, firete, care nu
se las dat peste bord cu una cu dou), nct s nu mai tii cum trebuie s lupte omul ca s
rzbeasc, mai ales cnd vine de jos? Cum trebuie s te foloseti de tot ce-i d oarecare
speran? i femeia asta vine din castel, mi-a spus-o ea nsi crid m'-am rtcit n prima zi
i am nimerit la Laseman'n. Ce se impunea cu mai mult eviden, dect s-i cer sfatul, sau
chiar ajutorul? Dac birtia cunoate cu mare precizie numai obstacolele din calea' ce
duce la Klamm, atunci femeia asta cunoate probabil drumul, c doar pe drumul sta a
cobort ea nsi.
Drumul spre Klamm? ntreb Frieda.
La Klamm, sigur, la cine altul? Zise K. Apoi sri n picioare. Acum ns e timpul s
m duc dup gustare.
Cu o insisten disproporionat fa de importana obiectului, Frieda' se rug de el
s rmn, ca i cum abia prezena lui ar confirma tot ce fusese mngietor n spusele lui'.
K. ns i aminti de nvtor, art spre ua care putea fi dat violent de perete n orice
clip, i promise c se va ntoarce numaidect, i spuse c nu trebuie nici mcar s fac focul,
se va ocupa el de nclzit. n cele din urm Frieda accept n tcere.
Pind cu greu prin zpada din curte prtia ar fi trebuit s fie de mult tiat, era
curios ce ncet nainta treaba l gsi pe unul dintre secundani inndu-se de gratii, mort
98

de oboseal. Numai unul, unde era cellalt? Reuise deci s nfrng mcar ndrtnicia
unuia dintre ei' Cel rmas era n orice caz nc destul de zelos, asta se vedea ct de colo,
cnd, nviorat de apariia lui K., ncepu maidect s ntind iar braele spre el i s-i dea
ochii peste cap ca plini de dor. ncpnarea lui e exemplar, i zise K., dar trebui s
adauge ndat: Poi degera cu ea l'ng gratii. n aparen ns K. nu reaciona n faa secundantului dect printr-un gest de ameninare cu pumnul, care excludea orice ncercare
de apropiere; ba, chiar, speriat, secundantul se trase napoi la o distan considerabil.
Tocmai atunci Frieda deschise fereastra, ca s aeriseasc nainte de a se face focul, aa cum
se nelesese cu K. Secundantul renun ndat s atrag atenia lui K. i se strecur,
irezistibil atras, spre fereastr. Cu faa schind un zmbet prietenos fa de secundant i
de implorare descumpnit ctre K., 'Frieda fcu un semn cu mna din fereastr, nici mcar
nu era limpede dac gestul era de respingere sau de salut, i nici nu-l ncurc pe secundant
n naintarea lui spre ea. Atunci Frieda nchise n grab ferestrele exterioare, rmase ns
dup ele, cu mna pe cremon, cu capul nclinat ntr-o parte, cu ochii mari i cu un surs
ncremenit. tia oare c astfel l atrgea mai mult dect l speria pe secundant? K. ns nu se
mai uit n urm, prefera s se grbeasc pe ct posibil i s se ntoarc repede.
LA AMALIA.
ncepea s se ntunece cnd K. isprvi, n sfrit, prtia; nlase dou valuri de
zpad de o parte i de alta a crrii i le btucise bine, i acum era gata cu munca din ziua
aceea. Sttea la portia grdinii, singur ct vedea cu ochii. Pe secundam l gonise cu cteva
ore nainte, l urmrise o bun bucat de drum, apoi acesta se ascunsese undeva printre
cocioabe i grdinie, se fcuse nevzut, i nici nu mai apruse de atunci. Frieda era acas,
ocupat cu splatul rufelor sau poate tot mai fcea toaleta pisicii Gisei. Fusese un semn de
mare ncredere din partea Gisei c-i ncredinase Friedei aceast treab, ce-i drept,
nepotrivit i dezgusttoare, pe care K. desigur n-ar fi permis s-o accepte, dac n-ar fi fost
recomandabil ca dup attea neglijene n munc s se foloseasc de orice prilej pentru a o
ndatora pe Gisa. Aceasta urmrise cu satisfacie cum aduce K. bia de copil din pod, cum
pune ap la nclzit, i cum aaz'pisica cu grij n cad. Apoi Gisa i lsase pisica n
ntregime pe seama Friedei, cci venise Schwar-zer, cunotina lui K. din prima sear, i
dup ce-l salutase pe K. ntr-un'fel ciudat, cu un amestec de timiditate, ntemeiat pe cele
ntmplate n seara aceea, i de dispre suveran, aa cum se cuvine fa de un servitor de
coal, se retrase cu Gisa n cealalt sal de clas. Acolo erau i acum. La Hanul Podului i
se povestise lui K. cum c Schwarzer, dei fiu de administrator al castelului, tria de mult n
sat, din dragoste pentru Gisa, c obinuse, datorit relaiilor sale, s fie numit de ctre
comun ajutor <J nvtor, dar c exercita aceast profesiune mai mult felul'lui:
asistnd la mai toate leciile Gisei, aezat fie i* banc, printre elevi, fie, de preferin, pe
marginea podiu; mului, la picioarele Gisei. Asta nu mai deranja pe nimeni, copiii se
obinuiser, i poate c era mai bine aa, da* fiind c Schwarzer n-avea nici simpatie, nici
nelegere fa de copii, abia vorbea cu ei, preluase doar orele de gimnastic de la Gisa, i
ncolo era mulumit s poat tri n apropierea, n aerul, n cldura ei.
Cea mai mare plcere a lui era s ad lng Gisa i s corecteze mpreun caietele
de coal. i astzi fceau acest lucru, Schwarzer adusese un maldr de caiete, nvtorul i
99

le ddea ntotdeauna pe ale lui i, ct timp mai era lumin, K. i zrise pe amndoi la msu
lng fereastr, lucrnd cu capetele apropiate, fr a se urni din loc; acum se vedeau numai
dou lumnri plpind. Era o dragoste adnc, tcut, care-i lega pe cei doi; tonul l ddea
Gisa a crei fire greoaie i, ce-i drept, cteodat dezlnuit, sfrma toate zgazurile, lucru
ce nu l-ar fi ngduit niciodat altcuiva cu alte prilejuri; aa c i vioiul Schwarzer trebuia s i
se supun, s umble ncet, s vorbeasc ncet, s tac mult; era ns rspltit din belug de
prezena simpl, calm a Gisei. i totui, poate c rici nu-l iubea; n orice caz, ochii ei
rotunzi, cenuii, neclipind aproape niciodat, prnd mai degrab s se roteasc n pupile,
nu ddeau nici un rspuns la asemenea ntrebri; se vedea numai c-l suporta pe Schwarzer
fr mpotrivire, dar onoarea de a fi iubit de fiul unui administrator al castelului nu o
preuia deloc, iar trupul ei plin, voluptuos i-l purta nesimitoare, fr s-i pese dac
Schwarzer o urmrea sau nu cu privirea. n schimb Schwarzer se jertfea permanent,
rmnnd n sat; pe trimiii printelui su, care veneau adeseori dup dnsul, i expedia
indignat, ca i cnd scurta aducere aminte despre castel i despre ndatoririle sale filiale, ar
fi o stnjenire, de nereparat, a fericirii lui. i totui avea de fapt destul timp liber, cci Gisa
nu se arta n general dect n orele de coal i la corectarea caietelor, bineneles nu din
calcul, 'ci fiindc, mai presus de toate, inea la tihna i deci la singurtatea ei i probabil c
se simea cel mai bine cnd Putea s se ntind la ea acas, n deplin libertate, pe canapea,
alturi de pisica btrn, care nu o deranja cu nimic deoarece abia se putea mica. n felul
acesta, Schwar-? Er i petrecea o mare parte a zilei hoinrind prin sat fr nici o treab, dar
i plcea i aa, cci avea astfel posibilitatea de care se i folosea adeseori, s mearg n
Lowengasse unde locuia Gisa, s urce pn la odia ei de la mansard, s trag cu urechea
la ua ei totdeauna ncuiata i, dup ce constata c n odaie domnea, fr excepie, cea mai
deplin i mai inexplicabil tcere, se deprta n grab. Oricum, consecinele acestui fel de
via se artau uneori i la dnsul dar niciodat n prezena Gisei prin rbufniri ridicole
de arogan oficial renviat pentru cteva clipe, care, ce e drept, nu se potrivea dect
foarte prost cu poziia lui actual; de cele mai multe ori, lucrurile nu ieeau prea bine, dup
cum se ntmplase i cuK.
De mirare era numai c se vorbea totui despre el, cel puin la Hanul Podului, cu
oarecare stim, chiar cnd era vorba de lucruri mai mult rizibile dect onorabile, i aceast
stim o cuprindea i pe Gisa. Cu toate acestea nimic nu-l ndreptea pe Schwarzer s se
cread superior lui K., ntruct era ajutor de nvtor; aceast superioritate nu exista.
Pentru corpul didactic, i n special pentru un nvtor de soiul lui Schwarzer, un servitor al
colii e o persoan foarte important pe care n-o poi dispreui fr consecine neplcute,
iar dac din interese de cast nu poi renuna la acest dispre, trebuie s i-l faci suportabil
prin compensaii corespunztoare. K. avea intenia s i-o plteasc o dat cnd s-o ivi
ocazia; apoi Schwarzer mai era vinovat fa de el nc din seara sosirii sale, o vin care nu
sczuse prin faptul c ntmplrile din zilele urmtoare confirmaser justeea primirii pe
care i-o fcuse Schwarzer. Cci nu trebuia pierdut din vedere aceast primire imprimase
poate ntmplrilor ce au mat direcia pe care au luat-o. Datorit lui Schwai ntreaga atenie
a autoritilor fusese atras ntr-un mCj cu totul absurd asupra lui K., nc din primul ceas, c
era nc strin de tot n sat, fr cunoscui, fr adp (extenuat de drum, cu totul
neajutorat, zcnd n col acela pe o saltea de paie, expus oricrei intervenii a aul ritilor.
100

n noaptea urmtoare totul s-ar fi putut pei altfel, linitit, aproape pe ascuns. n orice ca,
nimeni n-fi tiut de el, n-ar fi avut vreo bnuial, sau el puin n-fi ezitat s-l primeasc n cas
timp de o a, ca pe drume; s-ar fi remarcat c e util i de nc sdere, s-ar rspndit vestea n
vecini, i n curnd K. s-ar fi put probabil aciua pe undeva ca argat. Bineneles, n-ar fi rmas
neobservat de autoriti. Dar era o mare deosebire ntre a deranja n toiul nopii din pricina
lui cancelaria central, sau pe cine o fi fost la aparat, cerndu-i o decizie imediat cu o
umilitate aparent, dar totui cu o insisten suprtoare, i nc de ctre un Schwarzer,
probabil nu prea bine vzut mai sus, i a-l lsa pe K. s bat a doua zi, n orele de birou, la
ua primarului, ca s se anune, aa cum se cuvine, ca un drume strin, care a i gsit un loc
de dormit la ceteanul cutare al comunei i-i va vedea probabil de drum a doua zi, afar
de cazul, foarte improbabil, c gsete de lucru aici, numai pentru cteva zile, firete, cci
oricum nu vrea s stea mai mult.
Aa, sau cam aa s-ar fi petrecut lucrurile fr Schwarzer. Autoritile s-ar fi ocupat i
atunci de chestiunea aceasta, dar cu linite, pe cale oficial, nestingherite de nerbdarea
interesatului, probabil deosebit de detestat de ele. De fapt K. era nevinovat n toate astea,
vina era a lui Schwarzer, dar Schwarzer era fiul unui administrator, n fond procedase
corect, din punct de vedere formal, aa c numai pe K. l puteau pune s ispeasc. Iar
motivul ridicol pentru care se ntmplase aa? Poate o toan rea a Gisei n timpul zilei, din
pricina creia Schwarzer rtcise noaptea muncit de insomnie, pentru a se despgubi apoi
oarecum prin suferina lui K. Se putea susine, pe de alt parte, c acesta datora mult
purtrii lui Schwarzer. Numai prin ea devenise posibil ceva ce K. singur n-ar fi obinut
niciodat, n-ar fi ndrznit niciodat s cear i ce nici autoritile din partea lor n-ar fi admis
niciodat, i anume ca s le poat nfrunta pe acestea, de la bun nceput, fr tertipuri,
fi, deschis, n msura n care aa ceva era cu putin n genere. Fusese ns un dar
cumplit, l cruase ce-i drept pe K. de multe minciuni i ascunziuri, dar l i dezarmase n
acelai timp, aproape l-ar fi putut duce la disperare, innd seama c va avea de luptat, dac
ou i-ar fi spus c'diferena de putere dintre el i autoriti e att de uria, c orice
minciun sau iretlic de care ar fi' fost capabil, ar fi fost ineficiente pentru ca aceast
diferen s scad n mod notabil n favoarea lui. Dar gndul acesta era doar o ipotez cu
care K. se consola singur, Schwarzer rmnea totui vinovat fa de el, i dac i dunase
atunci, cu alt ocazie putea s-l ajute. K. % gndea c va avea i mai departe nevoie de
ajutor pn i n lucrurile cele mai mrunte, era o condiie preliminar, dar iat c i
Barnabas, de pild, prea la rndu-i s-i nele ateptrile.
De dragul Friedei, K. pregetase toat ziua s mearg s se intereseze acas la
Barnabas. Ca s nu-l primeasc pe Barnabas de fa cu Frieda, muncise pe afar pn trziu
i mai zbovea acolo i acum, dup ce isprvise munca, n ateptarea lui Barnabas, dar
Barnabas nu mai venea. Nu-i rmase alta de fcut dect s se duc la surorile lui, doar
pentru cteva clipe; numai din prag avea de gnd s ntrebe de el i apoi s se ntoarc
acas ndat. Aa c mplnt lopata n zpad i o porni fuga. Ajunse, trgndu-i sufletul,
la casa lui Barnabas. Dup o scurt btaie n u deschise brusc i ntreb, fr s ia seama
cum arta camera:
Barnabas tot n-a venit nc?
101

Abia acum observ c Olga nu era acas, c cei doi btrni edeau iari la masa din
colul cel mai ndeprtat, ntr-o stare de toropeal mintal, c nu-i dduser nc seama de
ce se petrecea la u, ntorcnd abia acum ochii nspre ea, i, n sfrit, c Amalia, care
zcuse nvelit n pturi pe lavia de la sob, srise n sus, speriat de apariia lui K., l-i
apsa mna pe frunte, ca s-i revin. Dac Olga ar'fi fost prezent, ar fi rspuns ea
nu'maidect, iar K. ar fi putut pleca ndat, dar aa se vzu silit s fac barem cei civa pai
pn la Amalia, s-i ntind mna, pe care ea o strnse n tcere, i s-o roage s-i liniteasc
pe prinii ei, speriai din somnolen, ca s nu se mai urneasc n ntmpinarea lui; i, ntradevr, Amalia i liniti n cteva cuvinte. K. afl apoi c Olga sprgea lemne n curte, c
Amalia era istovit nu-i spuse din ce pricin adineauri se vzuse silit s se culce, iar
Barnabas. E drept c nu venise nc, dar trebuia s soseasc peste puin, cci nu rmnea
niciodat peste noapte la castel. K i mulumi pentru lmuriri i ddu s plece, dar Amalia l
ntreb dac nu vrea s-o mai atepte pe Olga. Din pcate nu mai avea timp. Apoi Amalia
ntreb dac vorbise azi cu Olga. El rspunse mirat c nu, i ntreb dac Olga avea s-i
comunice ceva special. Amalia se strmb puin* parc uor suprat, i, fr s mai spun
o vorb, nclin uor capul spre K.
Era nendoios c-l poftea s plece i'se culc la loc. Stnd ntins, l examina ca i
cum s-ar mira c mai e de fa. Privirea i era rece, limpede, fix, ca de obicei, dar nu se
ndreptase direct asupra lucrului pe care-l observa, ci l depea puin, aproape
imperceptibil, dar net ceea ce era stingheritor. Pricina nu prea s fie o slbiciune, i nici
timiditate sau prefctorie, ci o continu nevoie de singurtate, o nevoie ce domina orice
alt sentiment al ei, i care i devenea contient poate doar n felul acesta. K. i amintea vag
c privirea ei l preocupase nc din prima sear i se gndi c toat impresia defavorabil
pe care i-o fcuse de la nceput aceast familie venea de la aceast privire, care n sine nu
era urt, ci mndr i sincer, cu toat izolarea i rezerva pe care o exprima.
Tu ntotdeauna eti aa trist, Amalia? ntreb K. Te muncete ceva? Nu' poi s
mi-o spui? N-am mai vzut o fat de la ar ca tine. M-a izbit abia azi, abia acum. Eti chiar
de aici din sat? Te-ai nscut aici?
Amalia rspunse printr-un singur da, ca i cum K. i-ar fi pus doar ultima ntrebare,
apoi spuse:
Va s zic o atepi totui pe Olga?
Nu tiu de ce ntrebi mereu acelai lucru, rspunse K. Nu pot s mai rmn, fiindc
m ateapt acas logodnica mea.
Amalia se ridic ntr-un cot i zise c nu tie de nici o logodnic. K. i spuse cine este.'
Amalia n-o cunotea i ntreb dac Olga tie de logodnica lui. K. credea c da, doar Olga l
vzuse'laolalt cu Frieda, apoi la ar asemenea tiri se rspndesc repede. Dar Amalia l
ncredina c Olga' nu tie nimic i c va fi foarte nefericit aflnd, 'cci pare s-l* iubeasc.
N-a vorbit niciodat deschis despre asta, cci e foarte rezervat, dar cnd iubeti, te dai de
gol fir s vrei. K. i exprim convingerea' c Amalia se nal. Amalia zmbi, i acest
zmbet, dei trist, i lumin faa posomorit, i fcu tcerea elocvent, transform rezerva
n familiaritate, era ca destinuirea unui secret, cedarea unei posesiuni pstrate pn acum
cu grij, o posesiune care putea eventual fi retras, dar nu n ntregime. Amalia zise c nu se
nal deloc, ba tie chiar mai mult, tie c i dnsul are simpatie pentru Olga, i c vizitele.,
102

fcute sub pretextul soliilor ncredinate lui Barnabas, scopul de a o vedea pe Olga. Acum
ns, de vreme $ Amalia tie de toate astea, K. nu trebuie s se mai sfiascj i poate veni mai
des. Doar att voise s-i spun. Kfcu nu, din cap, i-i aminti de logodna lui. Amalia nu prea
i atribuie importan acestei logodne, pentru ea hotrtoare era numai impresia
nemijlocit pe care o primea prin prezena lui. Or el era singur n faa ei; l ntreb, numai,
cnd a cunoscut-o pe fata aceea, fiind doar de cteva zile n sat. K. i povesti seara
petrecut n Curtea domneasc, la care Amalia i rspunse scurt c fusese cu totul
mpotriva introducerii lui la Curtea domneasc.
O invoc i pe Olga, ca martor, cci intrase tocmai cu un bra de lemne, proaspt i
mbujorat de aerul rece, vioaie i puternic, parc transformat de munca att de diferit
de statul n cas, obinuit, att de apstor. Arunc lemnele, l salut pe K. fr a fi cumva
jenat i ntreb numaidect de Frieda. K. schimb o privire de nelegere cu Amalia, dar ea
nu prea s se simt dezminit de atitudinea Olgi. Aa c, oarecum strnit, K. vorbi
despre Frieda mai amnunit dect ar fi fcut-o n alte mprejurri, despre condiiile grele n
care se gospodrea de bine, de ru la coal, i povestind aa-n grab fiindc se tot
gndea s plece numaidect scp o vorb necugetat: lundu-i rmas-bun, le invit pe
cele dou surori s vin s-l vad. Apoi se sperie i se ntrerupse, n tifflp ce Amalia declar
pe loc, fr s-l mai lase s adauge un cuvnt, c accept invitaia. Aa c Olga se vzu
nevoit sa fac la fel. K. ns, stnjenit mereu de gndul c trebuie s-i ia ct mai repede
rmas-bun i nelinitit de privirea Amaliei, nu ezit s mrturiseasc, fr s mai
nfrumuseeze lucrurile, c invitaia fusese fcut pe necuge-tate, inspirat doar de
sentimentul su personal fa # ele, dar c nu o putea menine, din pcate, cci exist
dumnie mare, e adevrat c pentru el de neneles, ntre Frieda i familia lui Barnabas.
Nu e dumnie, zise Amalia ridiendu-se de pe 1*' vi i dnd ptura la o parte, nu
e un lucru att de mare, 6 doar repetarea papagaliceasc a opiniei generale. i acul3 du-te,
du-te la logodnica ta, vd ct eti de grbit.'i nul6 teme, n-o s venim, am acceptat de la
nceput doar n glum, din rutate. Dar tu poi veni n schimb mai des pe la noi, nu exist
nici un impediment, mai ales c poi invoca oricnd pretextul mesajelor lui Barnabas. i mai
uurez venirea spunndu-i c Barnabas, chiar dac aduce de la castel o veste pentru tine,
nu mai poate veni pn la coal s i-o comunice. Nu poate alerga atta, bietul biat, se
omoar cu serviciul, va trebui s vii tu nsui ca s-i primeti tirile.
Niciodat K. n-o mai auzise pe Amalia spunnd attea vorbe n ir, de altfel tonul era
altul dect de obicei, avea ceva maiestuos, simit nu numai de K., dar pesemne i de Olga,
de nsi sora ei att de deprins cu ea. Sttea niel mai la o parte, cu minile mpreunate n
poal, n atitudinea ei obinuit, cu picioarele ndeprtate i uor adus din spate,
nelundu-i ochii de la Amalia, n timp ce aceasta se uita numai la K.
E o eroare, zise K., o mare eroare s crezi c nu-l atept ntr-adevr pe Barnabas;
dorina mea cea mai fierbinte, de fapt unica mea dorin este s clarific chestiunile mele cu
autoritile. Iar Barnabas e cel care urmeaz s m ajute, mai toat sperana mi-e n el. E
drept c m-a mai decepionat o dat, dar a fost mai mult din vina mea dect a lui, s-a
ntmplat n zpceala primelor ceasuri, credeam pe atunci c pot obine totul cu preul
unei mici plimbri pe nserate, i pentru c imposibilul s-a dovedit imposibil, i-am purtat
smbetele. Asta m-a influenat chiar n judecata mea asupra familiei voastre, asupra
103

voastr. Dar acum mi-a trecut. Cred c acum v neleg mai bine, suntei chiar K. se opri
cutnd cuvntul exact, nu-l gsi i se mulumi cu o expresie mai vag: Suntei Poate mai
buni la inim dect oricare dintre steni, n Msura n care-i cunosc, deocamdat. Dar acum,
Amalia, m& ncurci iari, depreciind dac nu slujba pe care o are fratele tu, dar'mcar
importana ei pentru mine. Poate ^ nu eti iniiat n toate treburile lui Barnabas, atunci e
blne. i las chestiunea ncurcat, dar poate c eti familia-r^ata cu secretele lui i am
impresia c aa stau lucrurile atunci e ru, cci ar nsemna c fratele tu m llala.
Fii linitit, rspunse Amalia, nu-i cunosc secretele, nimic nu m-ar putea determina
s m las iniiat, nimic nu m-ar putea determina, nici chiar considerentele fa de tine, dei
a face multe pentru tine, cci, aa cum spuneai, suntem buni la inim. Dar treburile fratelui
meu i aparin lui, nu tiu despre ele dect ceea ce aflu fr voia mea, ain cnd n cnd. n
schimb Olga i poate da toate lmuririle, fiindc este confidenta lui.
i Amalia plec, nti n colul prinilor, cu care vorbi n oapt, apoi la buctrie;
plecase fr s-i ia rmas-bun de la K., parc ar fi tiut c va zbovi nc mult i c nu e
nevoie s-i ia rmas-bun.
K. Rmase locului cu o expresie de mirare pe fa; Olga rse de el, l trase spre lavia
de la sob i prea ntf-adevr fericit c poate sta acum'singur cu el, dar era o fericire
linitit, nicidecum tulburat de gelozie. i tocmai absena geloziei, deci i a oricrei
severiti, i fcea bine lui K.;'i plcea s se uite n ochii ei albatri, nu ispititori, nu
dominatori, ci calmi dar timizi, timizi dar neclintii n faa privirii lui. Datorit avertismentelor
Friedei' i ale birtiei, parc devenise, dac nu mai receptiv fa de tot ce auzea aici, dar
mai atent i mai perspicace. i rse o dat cu Olga, cnd ea i exprim mirarea c spusese
tocmai despre Amalia c e bun la inim. Despre Amalia se puteau spune multe, numai c
ar fi bun i blajin, asta nu. La care K. declar c lauda i fusese adresat ei, Olgi, dar c
Amalia e att de dominatoare, nct i nsuete tot ce se spune n prezena ei, ba chiar te
i face s i- atribui de bunvoie.
Asta e adevrat, zise Olga redevenind serioas, mai adevrat dect crezi. Amalia e
mai tnr ca mine, mai tinr i dect Barnabas, dar ea e cea care hotrte n familia
noastr, n bine i n ru, e adevrat c se resimte mai mult dect oricare de toate, de bine
i de ru.
K. Gsea n asta o exagerare, doar adineauri spusese Amalia c nu se amestec n
treburile fratelui ei, i c, n Schimb, Olga le cunoate bine.
Cum s-i explic, zise Olga, Amalia nu se sinchisete nici de Barnabas, nici de mine,
nu se mai sinchisete de fapt de nimeni, afar de prinii notri; de ei Se ocup toat ziua, i
adineauri i-a ntrebat dac doresc ^a, i s-a dus la buctrie, s gteasc pentru ei, de drau, l lor a fcut eforturi s se scoale, fiindc e bolnav, de azi. de la prnz, i a stat culcat
pe lavi. Dar cu toate c nu se sinchisete de noi, depindem de ea, ca i cum ar fi sora
noastr mai mare; dac ne-ar da sfaturi ames. Tecndu-se n treburile noastre, le-am asculta
cu sigurana n-o face ns, i suntem strini. Tu ai mult experien fo materie de oameni, vii
din strintate, ie nu i se pare c e deosebit de deteapt?
Mi se pare deosebit de nefericit, zise K. Dar cum se acord cu respectul vostru
pentru ea faptul c, de pild, Barnabas se ocup de aceste solii pe care ea nu le aprob! Ba
poate le i dispreuiete?
104

Dac ar ti de ce alta s se apuce, ar prsi ndat slujba asta de curier, care nu-l
mulumete deloc.
Dar n-a nvat meseria de cizmar? ntreb K.
Ba da, zise Olga, mai i lucreaz pe de lturi pentru Brunswick, i, dac ar vrea, ar
avea de lucru ziua i noaptea, i ar ctiga din belug.
Ei, pi vezi, zise K., deci ar avea ce face n locul slujbei de curier.
n locul slujbei de curier? ntreb Olga mirat. Dar ce crezi, a acceptat-o cumva de
dragul ctigului?
O fi i aa, zise K., i, totui, ai spus chiar tu c nu-l satisface.
Nu-l satisface, i din mai multe motive, rspunse Olga, dar e totui un serviciu la
castel, oricum, un fel de serviciu la castel, cel puin aa se pare.
Cum, se mir K., chiar i de asta v ndoii?
M rog, zise Olga, de fapt nu ne ndoim, 'Barnabas are acces n cancelarii, vine n
contact cu oamenii de serviciu, de la egal la egal, zrete din deprtare i cte ufl
funcionar, i se ncredineaz scrisori relativ importante, ba chiar i mesaje orale, asta e
totui destul de notabil i putem fi mndri de cte a obinut nc de pe acum, aa tnr cum
este.
K. Ddu din cap; nu se mai gndea s se ntoarc acas.
Are i o livrea a lui proprie? ntreb el.
Te referi la vestonul pe care-l poart? Zise Olga Nu, pe acela i l-a cusut Amalia, pe
cnd nc nu era curief-Dar ai pus aproape degetul pe ran. Ar fi trebuit s p0' measc de
mult, din partea birourilor, nu o livrea, a* ceva nu exist la castel, dar un costum; i s-a i
promis, ^ n privina asta se lucreaz foarte ncet la castel, i, ce e mai ru.'e c nu se tie
niciodat ce nseamn aceast ncetineal. Poate s nsemne c totul merge n bun regul,
pe cale ierarhic, dar poate nsemna i c nici nu s-au pornit nc demersurile necesare, i
c, deci, de pild n cazul lui Barnabas, vor s-l mai pun la ncercare; dar mai poate s
nsemne c s-a i ncheiat drumul hrtiilor pe cale ierarhic sau c, din anumite motive, a
fost retras promisiunea dat i c Barnabas nu va primi niciodat costumul. Ceva mai
precis nu se poate afla, sau abia dup o vreme ndelungat. La noi este o vorb, poate c o
cunoti: Deciziile oficiale sunt sfioase ca o fat mare.
E o observaie foarte just, zise K. privind-o mai serios dect Olga, o'observaie
foarte just, s-ar putea ca deciziile s mai aib i alte nsuiri comune cu fetele.
Se poate, zise Olga, firete, nu tiu ce ai n vedere, poate te gndeti s le lauzi.
Dar n ce privete inuta de serviciu, e ntr-adevr unul din motivele de ngrijorare ale lui
Barnabas, i, cum ne mprtim grijile, e o grij i pentru mine. De ce nu i se d o uniform?
Ne ntrebm zadarnic. E adevrat c problema nu e chiar att de simpl. Funcionarii, de
pild, se pare c nu au nici un fel de uniform'; dup cte tim noi aici, i dup cte
povestete Barnabas, funcionarii umbl n haine obinuite, e adevrat c frumoase. De
altfel, l-ai vzut pe Klamm. i mai e adevrat c Barnabas nu e funcionar, nici mcar din
categoria cea mai joas, i nici nu se ncumet s vrea s devin. i unii servitori cu rang mai
mare, din aceia pe ^re aici n sat nici mcar nu-i vedem, nu poart nici ei uniforme, dup
cte ne spune Barnabas; asta e, ntr-un H o consolare, s-ar putea crede, dar o consolare
neltoare, cci este oare Barnabas un servitor de un oarecare rang? Nu, orict simpatie
105

ai avea pentru el, nu Poi susine aa ceva, nu e servitor de rang; nsui faptul ^ vine n
sat.'ba chiar locuiete aici, e dovada contrariu-lui, servitorii mai de vaz sunt nc i mai
rezervai dect fracionrii, poate pe drept cuvnt, poate c sunt chiar mai Jtoari dect unii
funcionari, exist unele lucruri care te ttdreptesc s crezi aa, de pild c lucreaz mai
puin; Se Pare, dup cte relateaz Barnabas, c e o privelite mimat s-i vezi pe brbaii
tia alei pe sprincean, mari i puternici, umblnd agale pe coridoare; Barnabas se
nvrtete mereu n jurul lor. Pe scurt, nici gnd ca Brn, bas s fie un servitor mai actrii.
Deci s-ar putea s facj parte din servitorimea mrunt, dar aceast categorie poart haine
de serviciu, cel*'puin cnd coboar n sat; nu e o adevrat livrea, i exist i multe
deosebiri ntre diferitele costume, totui'recunoti ndat servitorii castelului dup haine,
doar ai vzut oameni de soiul sta la Curtea domneasc. Ce au caracteristic costumele lor
este c de obicei sunt strnse pe corp, un ran sau un meseria n-ar putea purta asemenea
costume! Ei bine, Barnabas nu posed un astfel de costum i nu e ceva ruinos sau umilitor,
asta s-ar mai putea suporta, dar n momente deosebit de apstoare i uneori, nu prea
rar, ne apuc astfel de momente, pe mine i pe Barnabas asta te face s te ndoieti de
toate. Atunci ne ntrebm: ceea ce face Barnabas este oare ntr-adevr o treab n slujba
castelului 1 Desigur, umbl prin birouri, dar oare birourile sunt castelul propriu-zis? i chiar
dac presupunnd c unele birouri in de castei sunt oare acelea n care Barnabas are
acces? El intr n birouri, dar ele nu sunt dect o parte din toate, apoi sunt bariere, i n
spatele lor sunt alte birouri. Nu i se interzice de-a dreptul s mearg mai departe, dar nu
poate merge mai departe, din moment ce a dat de superiorii lui, iar acetia au terminat
treaba pe care o aveau cu el i-l trimit acas sau pe drumuri. Afar de asta, acolo te afli
mereu sub observaie, cel puin aa se crede. > chiar dac s-ar duce mai departe, la ce bun,
de vreme ce mai ncolo n-are nici o treab oficial i ar fi un intrus Aceste bariere s nu i le
nchipui ca pe o grani bine de; terminat, aa-mi explic Barnabas mereu. Bariere sunt >
n birourile n care are acces; exist deci bariere peste care trece, i ele nu arat altfel dect
cele dincolo de car* n-a ptruns niciodat; de aceea nu e de presupu? Neaprat c napoia
acestora din urm se afl birou*! Complet diferite de cele n care Barnabas a mai fost. Aa j
se pare doar n acele momente apstoare. i atuflC ndoiala merge mai departe, nu te poi
apra de ea. Ba*' nabas vorbete cu nite funcionari, primete solii. Dar cu ce fel de
funcionari' i ce fel de solii sunt astea? Acu*: zice el, a fost repartizat lui Klamm, i primete
nsrcina'1 de la el personal. Asta n orice caz ar fi foarte mult, nici mcar servitori de rang
nu ajung aa de departe, e aproape prea mult, i tocmai asta e nfricotor. Gndete-te,
numai, s-i fii repartizat direct lui Klamm, s vorbeti cu el direct, prin viu grai. Dar oare e
chiar aa? Ei, da', aa este; dar atunci de ce se ndoiete Barnabas c funcionarul cruia
acolo i se zice Klamm, ar fi ntr-adevr Klamm?
Olga, zise K., vrei s glumeti; cum poate exista un dubiu n privina nfirii lui
Klamm? Doar e cunoscut, se tie cum arat, eu nsumi l-am vzut.
Nu, K., nicidecum, zise Olga. Nu sunt glume, sunt grijile care m muncesc cel mai
tare. Totui nu i le povestesc ca s-mi uurez sufletul i s i-l ncarc, poate, pe al tu, ci
fiindc te-ai interesat de Barnabas, pentru c Ama-lia m-a pus s te lmuresc, i fiindc
socotesc c-i este de folos i ie s tii cte ceva mai precis. O fac i de dragul lui Barnabas,
ca s nu-i legi sperane prea mari de el, pentru a fi apoi dezamgit i s aib i el de suferit
106

de pe urma dezamgirii tale. E foarte sensibil, azi-noapte, bunoar, n-a putut s doarm,
pentru c asear ai fost nemulumit de el. I-ai spus.
Se pare, c lucrurile stau foarte prost pentru tine, de vreme ce i se trimite un
curier de soiul lui. Cuvintele acestea i-au rpit somnul. Probabil c n-ai prea remarcat ce
agitat e, curierii castelului trebuie s se stpneasc bine. Dar nu o duce uor, nici mcar cu
tine; dei, din punctul tu de vedere, tu rlu-i ceri prea mult, dar ai adus cu tine anumite idei
n legtur cu serviciul de curier i-i masori preteniile n raport cu ele. Dar n castel
concepia despre misiunea de curier e cu totul alta, ea nu seamn cu a ta, chiar dac
Barnabas s-ar dedica n ntregime serviciului, o tendin pe care din Pcate pare s-o aib
uneori. Ar trebui s acceptm, s nu ne opunem prin nici o vorb, de nu s-ar pune
ntrebarea dac ceea ce face e ntr-adevr slujb de curier. Fa de Wne nu poate exprima
firete nici o ndoial n privina ^ta; dac ar face una ca asta, ar nsemna s-i taie craca de
sub picioare, ncalcind grosolan nite legi sub a cror Putere se afl nc, dup cte crede;
nici chiar fa de toine nu vorbete liber, trebuie s-l mngi, s-l srut pn-i Mrturisete
ndoielile, i chiar i atunci mai refuz s ad- 186 4 Franz Kafka mit c ndoielile sunt
ndoieli. Are ceva din Amalia n snge. i sunt sigur c nu-mi spune tot, dei sunt singura lui
confident. Dar despre Klamm vorbim uneori; eu nu l-am vzut nc pe Klamm, tu tii c
Frieda nu prea m are la inim i n-ar fi acceptat s-l vd la fa, dar, firete, nfiarea i e
cunoscut n sat, toi au auzit despre el, unii l-au i vzut, i din aparene, din zvonuri i din
unele intenii de a induce n eroare, s-a format o imagine despre Klamm, care e probabil
just, n linii mari. Dar numai n linii mari. De altfel imaginea despre el e schimbtoare, i
poate nu chiar att de schimbtoare ca nfiarea real a lui Klamm. Se pare c arat cu
totul altfel c'nd sosete n sat, i altfel cnd l prsete, altfel nainte de a fi but bere, ' i
altfel dup ce a but, altfel cnd e treaz, i altfel cnd doarme, altfel cnd e singur, i altfel
n convorbire i, ceea ce e uor de neles, dup toate astea, aproape cu totul altfel sus, la
castel. i vezi bine c deosebirile constatate, chiar i cele de aici, din sat, sunt destul de
mari, deosebiri de talie, de corpolen, de atitudine a corpului, de form a brbii, numai cu
privire la costum, toate descrierile concord: poart mereu acelai costum, jachet neagr
cu poale lungi. Toate aceste deosebiri nu se explic, firete, prin vreo vrjitorie, ele sunt
lesne de neles, dup dispoziia de moment a privitorului, dup gradul de enervare,
infinitele nuane de speran sau de disperare n care se afl, i, de altfel, de cele mai multe
ori nu-i este ngduit s-l vad pe Klamm dect fugitiv de tot. Eu i le povestesc pe toate
astea, la rndul meu, aa cum mi e-a explicat Barnabas, i cine nu e direct i personal
interesat de aceast chestiune, n general se poate declara satisfcut cu att. Noi nu ne
putem mulumi cu att, pentru Barnabas e o chestiune vital s tie dac vorbete ntradevr cu Klamm sau nu.
Pentru mine nu mai puin, zise K., i se apropiat unul de altul, eznd acum i mai
strni laolalt pe lavi.
Toate aceste nouti defavorabile aflate de la Olga, l descumpneau, e drept, pe K.,
dar gsea o anumit compensaie n faptul c dduse aici peste nite oameni, care, cel
puin privii din afar, erau ntr-o situaie asemntoare cu a lui, ' de care se putea deci lipi,
cu care se putea nelege n multe privine, nu numai n unele, ca de pild cu Frieda. E drept
c pierdea treptat sperana n succesul mesajelor lui Barnabas, dar cu ct i mergea mai
107

prost lui Barnabas la castel, cu att se apropia de el aici, n sat; n-ar fi crezut niciodat c ar
putea porni chiar din sat o aspiraie att de nefericit cum era cea a lui Barnabas i a
surorilor lui. Firete c nici pe departe nu i se explicase suficient situaia, care, de altfel,
putea lua o ntorstur, prefcndu-se n contrariul ei, i nu era obligatoriu s te lai
mbrobodit de nevinovia nendoioas a Olgi pn la a crede i n sinceritatea lui
Barnabas.
Cele ce se spun despre nfiarea lui Klamm, continu Olga, Barnabas le tie prea
bine, a adunat multe descrieri i le-a comparat, poate chiar prea multe, odat l-a vzut i el
pe Klamm, n sat, prin fereastra unei trsuri, sau a crezut c-l vede; era deci pregtit
suficient ca s-l recunoasc i totui cum i explici asta?
Intrnd odat ntr-un birou al castelului, i s-a artat un funcionar, printre mai
muli alii, i i s-a spus c ar fi Klamm, dar el nu l-a recunoscut, i nc mult vreme dup
aceea nu s-a putut obinui cu ideea c acela ar fi fost Klamm. Dac-l ntrebi ns pe
Barnabas prin ce se deosebete acel Klamm de imaginea obinuit pe care o avem despre
el, nu tie s-i rspund, adic i rspunde descriindu-l pe acel funcionar din castel, i
descrierea corespunde exact cu nfiarea lui Klamm, aa cum o tim noi. Pi atunci,
Barnabas, zic eu, de ce te ndoieti, de ce te tot chinuieti cu gndul? La care, foarte
ncurcat, ncepe s-i enumere particulariti ale funcionarului din castel, pe care ns pare
mai mult s le nscoceasc dect s le redea, i care mai sunt i att de mrunte e vorba,
de pild, de un anumit fel de a da din cap, sau de faptul c vesta i e descheiat nct i e
imposibil s le iei n serios. Mai important mi se pare felul n care Klamm ia contact cu
Barnabas. Frate-meu mi l-a descris adesea, mi l-a i desenat. De obicei, Barnabas este
condus ntr-un birou mare, dar nu e biroul lui Klamm, i, n genere, nu e biroul Personal al
cuiva. Un pupitru nalt care se ntinde de-a curmeziul de la un perete lateral la cellalt,
mparte ncperea n dou pri, o parte ngust unde dou persoane abia pot trece una
lng cealalt, asta e partea funcionarilor; cealalt, lat, cu spaiu pentru cei venii cu
diverse pricini, pentru privitori, servitori, curieri. Pe pupitru se afl cri mari, deschise, una
lng cealalt, i n faa mai tuturor stau nite funcionari i citesc. Dar nu rmn mereu la
aceeai carte, nici nu le schimb ntre ei, ci-i schimb doar locurile, i ce-l mir mai ales pe
Barnabas, este cum se strecoar trecnd unul pe dup cellalt cnd i schimb locul,
tocmai fiindc spaiul e att de strimt. n faa pupitrului se gsesc cteva msue joase, la
care stau copitii i scriu, la dorina funcionarilor, ceea ce le dicteaz acetia. De fiecare
dat Barnabas se mir de felul n care se petrece asta. Nu se d un ordin precis, i nici nu se
dicteaz cu voce tare, abia observi c se dicteaz, funcionarul pare s citeasc la fel ca
pn atunci, numai c uotete ntre timp, iar copistul l aude. Adesea funcionarul
dicteaz cu voce att de sczut nct copistul nu-l poate auzi eznd, atunci trebuie s tot
sar n picioare, s prind ce se dicteaz, s se aeze repede i s noteze, apoi s sar n
sus, din nou, i aa mai departe. Ce lucru curios! E aproape de neneles. Barnabas are,
desigur, destul timp s observe toate, ' cci acolo, n sala privitorilor, i petrece el timpul
ore ntregi, ba chiar zile ntregi, pn ce privirea lui Klamm cade asupra lui. i chiar cnd l-a
zrit Klamm, i Barnabas a luat poziie de drepi, nc nu se decide nimic, cci Klamm se
poate adnci din nou n carte i-l poate uita. Asta se ntmpl des. Dar ce fel de slujb de
curier e asta, dac e aa de neimportant? M simt mhnit n dimineile n care Barnabas
108

mi spune c se duce la castel. Acest drum, probabil complet inutil, aceast zi, probabil
pierdut, aceast speran, probabil perfect zadarnic. La ce sunt bune toate astea? Iar aici
lucrrile de cizmrie se adun, nimeni nu le mai face, iar Brunswick i d zor.
M rog, zise K., Barnabas e pus s atepte mult pn i se ncredineaz o misiune.
Asta e de neles, arfl impresia ce prisos de slujbai, nu fiecare poateprimi n fiecare zi cte
o misiune, dar de asta nu trebuie s va plngei, aa pete pesemne fiecare. n cele din
urm ns primete i Barnabas misiuni, chiar mie mi-a adus pn acum dou scrisori.
E posibil, zise Olga, s n-avem dreptate, cnd ne plngem, mai ales eu, care le tiu
pe toate doar din auzite, i nici nu le pot nelege aa de bine eu, o fat ca Barnabas,
care-mi mai i ascunde unele lucruri. Dar ascult cum st chestiunea cu scrisorile, cu
scrisorile ctre tine, de pild. Aceste scrisori nu le primete direct de la Klamm, ci de la
copist. ntr-o anumit zi, la o anumit or de aceea serviciul, dei pare att de uor, e
foarte obositor, cci Barnabas trebuie s fie mereu atent copistul i aduce aminte de el ii face semn. Asta nu pare s se produc n urma unei dispoziii de a lui Klamm, el continu
s citeasc linitit din cartea lui, uneori, ce-i drept, tocmai atunci i cur pince-nez-ul, dar
aa face i n alte dai, cnd sosete Barnabas, i poate c ntre timp se uit la el,
presupunnd c vede ceva &r&pince-nez, Barnabas se ndoiete, cci de obicei Klamm ine
atunci ochii aproape nchii, ' pare s doarm i s-i curee lentilele n somn. ntre timp,
copistul caut printre grmezile de dosare i hrtii pe care le are sub mas, scoate
scrisoarea pentru tine, deci nu e o scrisoare pe care a scris-o tocmai atunci, dup nfiarea
plicului pare s fie, dimpotriv, o scrisoare foarte veche, care zace acolo de mult. Dar dac
e o scrisoare veche, de ce l-au lsat pe Barnabas s atepte atta? i pe tine la fel? i mai
ales scrisoarea, cci acum e desigur* nvechit! i apoi lui Barnabas i iese renumele c e un
curier prost care ntrzie. Pentru copist n orice caz e uor, i d lui Barnabas scrisoarea i-i
spune: De la Klamm', pentru K.. Asta-i semnul c Barnabas poate pleca. i-apoi vine acas
ntr-un suflet, avnd sub cma, direct pe piele, scrisoarea n sfrit obinut, i atunci ne
aezm aici pe lavi, ca acum, i el mi'povestete, i le cercetm pe toate, pe rnd, i
ncercm s ne dm seama ce a cti-gat, gsind, n cele din urm, c e foarte puin lucru, i
acest puin e i ndoielnic, i Barnabas pune scrisoarea la o parte i nu mai are nici un chef so nmneze, dar n-are chef nici s se culce, aa c se apuc de cizmrie i st toat noaptea
colo, pe scunel. Aa stau lucrurile, K., astea sunt secretele mele, i poate c acum nu te
mai miri c Amalia renun s le tie.
Dar scrisoarea? ntreb K.
Scrisoarea? Repet Olga. Ei bine, dup ctva vreme, cnd l-am btut destul la cap
uneori trec zile i sptmni ntre timp Barnabas ia totui scrisoarea i se duce s-o
nmneze. n lucrurile acestea formale st foarte mult sub influena mea. Mi se poate
ntmpla, de pild, sa trec peste prima impresie lsat de relatarea lui i s-mi revin, lucru
de care el, tocmai fiindc tie mai multe, nu e n stare. Aa c uneori l mai pot convinge,
spunnd: Ce vrei n fond, Barnabas, la ce carier, la ce eluri visezi? Vrei s ajungi cumva
att de departe nct s trebuiasc s ne prseti, s m prseti definitiv? sta s fie
scopul tu? Nu sunt oare silit s cred asta, de vreme ce altfel mi-ar fi cu totul de neneles
de ce eti att de nemulumit cu tot ceea ce ai obinut pn acum? Uit-te n jur, s vezi
dac vreunul dintre vecinii notri a ajuns la fel de departe ca tine? Sigur, situaia lor e alta
109

dect a noastr i n-au motiv s nutreasc ambiii ce depesc orizontul gospodriei lor,
dar, chiar fr s te compari cu alii, trebuie s recunoti c, n cazul tu, totul e pe calea
cea mai bun. Exist obstacole, lucruri ndoielnice, decepii, dar asta nu nseamn dect c
am tiut-o mai nainte'- nimic nu i se druiete, c trebuie s cucereti prin lupt fiecare
lucru mrunt n parte, un motiv n plus s fii mndru, i nu abtut. i apoi, nu lupi oare
pentru noi toi? Asta nu nseamn nimic pentru tine? Nu-i d fore' noi gndul acesta? i c
sunt fericit i aproape orgolioas avnd un asemenea frate, asta nu-i d un sentiment de
siguran? Zu c m decepionezi, nu n ce privete cele obinute de tine la castel, ci n
privina a ceea ce am obinut eu din partea ta. Ai acces la castel, frecventezi permanent
birourile, petreci zile ntregi n aceeai ncpere cu Klamm, eti un curier recunoscut oficial,
ai dreptul s pretinzi o uniform i primeti coresponden important de dus; eti toate
astea, poi toate astea, i apoi vii acas, i, n loc s ne mbrim, plngnd de bucurie,
orice curaj pare s te prseasc vzndu-m, te ndoieti de toate, nu te atrage dect
calapodul tu de cizmar, iar scrisoarea, garani* viitorului nostru, o lai s zac. Aa i
vorbesc cteodat, i, dup ce am repetat lucrurile astea zile de-a rndul, ia> n sfrit, cu
un oftat, scrisoarea i pleac. Dar probabil C nu vorbele mele au acest efect, ci l trage aa
spre castel i, fr a fi ndeplinit misiunea ncredinat, n-ar ndrzni s se mai arate acolo.
Dar ai perfect dreptate n tot ce-i spui, zise K.; e admirabil cu ct justee ai
rezumat totul. Ce uimitor de clar tii s gndeti!
Nu, rspunse Olga, cuvintele mele te nal i-l nal probabil i pe el. n definitiv,
ce a obinut? Are voie s intre ntr-un birou, dar pare s nu fie nici mcar un birou, ci
antecamera birourilor, poate nici att, poate o ncpere n care se rein toi cei ce n-au voie
s ptrund n adevratele birouri! Vorbete el cu Klamm, dar e oare adevratul Klamm? Nu
e cumva cineva care doar i seamn? Poate e un secretar, n cel mai bun caz, care aduce
puin cu Klamm i se strduiete s-i semene i mai mult, i-i d aere adoptnd felul de a fi
somnoros, vistor, al lui Klamm. Aceast latur a felului su de a fi se poate imita cel mai
uor, muli ncearc s-o fac, i sunt destul de prudeni s nu maimureasc restul. Un
brbat att de cutat i att de rar accesibil cum e Klamm ia lesne diferite forme n
nchipuirea oamenilor. De pild, aici, n sat, Klamm are un secretar pe nume Momus. Aa? l
cunoti? i el e foarte distant, dar l-am vzut totui de cteva ori. Un domn tnr i viguros,
nu-i aa? Deci nu seamn probabil deloc cu Klamm. Cu toate astea ai s gseti n sat
oameni care sunt gata s jure c Momus e Klamm n persoan. Uite cum contribuie oamenii
singuri la crearea unei confuzii. i cine te asigur c n castel lucrurile se petrec
altfel?'Cineva i-a spus lui Barnabas c acel funcionar e Klamm, i, ntr-adevr, exist o
asemnare ntre ei, dar o asemnare de care Barnabas se ndoiete mereu. i totul griete
n favoarea ndoielilor lui. Klamm s fie silit s stea n sala comun, printre ali funcionari,
cu creionul pe dup ureche i s se nghesuie printre ei? E foarte neverosimil. Uneori
Barnabas spune, cam copilrete, dar ntr-o dispoziie n care e mai demn de crezare:
Funcionarul n chestiune seamn foarte mult cu Klamm; dac ar sta singur ntr-un birou,
la masa lui proprie, i dac pe ua biroului s-ar putea citi numele lui, atunci nu m-a
mai'ndoi. E ceva copilros, dar e de neles. Ce-i drept, ar fi i mai de neles dac
Barnabas s-ar interesa, cnd e la castel, ntrebnd pe mai muli deodat, cum stau lucrurile
n realitate, c doar stau i ateapt muli n odaia aceea, dup cte spune el. i chiar dac
110

indicaiile lor n-ar fi mai demne de crezare dect ale celui care, fr a fi ntrebat, i l-a artat
fr vorbe pe Klamm, cel puin din diferitele lor rspunsuri s-ar putea deduce puncte de
reper, termeni de comparaie. Asta nu e ideea mea, e a lui Barnabas, dar nu ndrznete s-o
pun n aplicare de team c prin nclcarea unor reguli necunoscute i-ar pierde postul, nu
ndrznete s intre n vorb cu nimeni. Att de nesigur se simte. Aceast nesiguran, n
fond lamentabil, arunc o lumin mai vie, dup mine, asupra poziiei sale, dect orice alte
lmuriri. Ct de ndoielnice i amenintoare trebuie s apar toate acolo, dac nu
ndrznete nici mcar s deschid gura ca s pun o ntrebare nevinovat. M acuz cnd
m gndesc c-l las singur n ncperile acelea necunoscute, unde totul se petrece n aa fel
nct chiar el, care e mai degrab ndrzne dect fricos, probabil c tremur de fric.
Acum cred c ajungi la esenial, zise K. Asta e. Din tot ce mi-ai povestit, cred c
vd destul de limpede. Barnabas e prea tnr pentru sarcina lui. Nimic din ce relateaz nu
se poate lua n serios. De vreme ce moare de fric acolo, la castel, nu poate observa nimic,
i dac-l sileti s relateze totui, i servete poveti ncurcate. Asta nu m mir. Respectul
fa de autoritate v este nnscut pe aici, v este insuflat apoi tot timpul vieii n felurile
cele mai diverse i din toate prile, iar voi niv contribuii s-l sporii ct putei. Dar n
fond nu m pronun mpotriv; dac o autoritate e bun, de ce s n-o respeci? Dar atunci
nu e bine ca un biat fr experien ca Barnabas, care n-a trecut de hotarele satului su, s
fie trimis deodat la castel i s i se cear apoi rapoarte fidele, cercetndu-i fiecare Vorb ca
pe o liter de evanghelie, cu att mai puin s faci s depind fericirea vieii tale de
interpretarea acelei vorbe. Nimic nu poate fi mai greit. Firete, m-am lsat i eu indus n
eroare de el, ca i tine, mi-am pus speranele n el i am suferit i decepii din cauza lui,
ambele fiind ntemeiate doar pe vorbele lui, deci pe nimic.
Olga tcea.
Nu mi-e uor, continu K., s te clintesc n ncre^ derea fa de fratele tu, vznd
ct ii la el i cte atepi de la dnsul. Dar trebuie s-o fac, i nu n ultimul rnd, toc 193 mai
din pricina dragostei tale fa de el i a ateptrilor legate de el. Fiindc, vezi, mereu te
mpiedic ceva nu tiu ce anume s-i dai seama pe deplin, nu de ceea ce a obinut
Barnabas, dar de ceea ce i s-a acordat. Are voie s intre n birouri, sau, dac vrei, ntr-un
vestibul, fie i un vestibul, dar care are ui ce duc mai departe, care are bariere, peste care
poi trece, dac te pricepi cum s treci. Mie, de pild, cel puin deocamdat, acest vestibul
mi este complet inaccesibil. Cine e cel cu care vorbete Barnabas acolo, nu tiu; poate c
acel copist este servitorul cel mai de rnd, dar chiar dac este cel mai de rnd, l poate
conduce spre cel imediat superior, i dac nu-l poate conduce spre cel superior, i poate
mcar indica numele, i dac nu poate nici asta, l poate totui trimite la cineva care-i va
putea spune cum se cheam superiorul. S-ar putea ca pretinsul Klamm s n-aib nimic
comun cu cel adevrat, s-ar putea ca asemnarea s nu existe dect n ochii lui Barnabas
orbii de emoii, s-ar putea s fie cel mai umil dintre funcionari, sau nici mcar funcionar,
dar o misiune oarecare' are totui n faa acelui pupitru, citete totui ceva n cartea aceea
mafe, optete totui ceva copistului, gndete ceva n clipa n care, dup mult vreme,
privirea lui cade asupra lui Barnabas, i chiar dac toate acestea nu sunt adevrate i dac
nici el, 'nici ceea ce face nu nseamn nimic, atunci totui a fost pus acolo de cineva i acest
cineva a fcut-o cu anumite intenii. Vreau s spun prin toate astea c exist ceva, ceva
111

oarecare ce i se ofer lui Barnabas, mcar i un lucru ct de mic, i c Barnabas poart


singur vina dac acest ceva nu-i aduce dect ndoieli, fric i nici o speran. i ine seama
c am plecat de la presupunerea cea mai defavorabil, care e chiar foarte neverosimil. Cci
avem n mn scrisorile, crora, ce-i drept, nu le acord prea mare ncredere, dar totui mai
mult dect vorbelor lui Barnabas. Fie ele i scrisori vechi, fr valoare, scoase fr alegere
din teancuri de scrisori la fel de lipsite de valoare, fr alegere, i fr mai toult inteligen
dect pun la contribuie papagalii n Uleiuri ca s scoat dintr-o grmad un bilet cu zodia
unui oarecare, fie toate chiar i aa, i nc rmne n pi-cioare faptul c aceste scrisori au
o'relaie oarecare cu tti, sunt trimise n intenia mea. E evident c sunt pentru mine chiar
dac n-au fost destinate folosului meu sunt scrise de mna lui Klamm nsui, aa cum mau asigu-rat primarul i soia lui, i au o nsemntate foarte mare, dei doar privat i nu
prea clar, cum au afirmat, de asemenea, primarul i soia lui.
A spus primarul aa? ntreb Olga.
Da, aa a spus, rspunse K.
Am s i-o povestesc lui Barnabas, zise Olga repede, asta o s-l ncurajeze mult.
Dar n-are nevoie de ncurajare, zise K. A-l ncuraja, nseamn a-i da dreptate, a-i
spune c n-are dect s procedeze ca i pn acum; tocmai n felul acesta nu va obine ns
niciodat nimic. Poi s ncurajezi ct vrei pe cineva care are ochii legai, rdemnndu-l s
priveasc prin crpa cu care-i legat la' ochi, tot nu va vedea nimic. Numai dac i-o dezlegi,
va putea zri ceva. Barnabas are nevoie de ajutor, nu de ncurajare. Gndete-te numai,
acolo, sus, autoritatea domnete n toat mreia ei de necuprins cu mintea nainte de a fi
sosit aici, credeam c mi-o nchipui cu destul aproximaie, ce copilros eram!
Acolo se afl deci autoritatea, i'naintea ei se prezint Barnabas, nimeni altul,
numai ei, singur de-i face mil, i e nc prea mult onoare care i se face dac' nu e lsat s
mucegiasc o via ntreag ntr-un col ntunecos al unui birou.
S nu crezi, K., zise Olga, c noi nu msurm ndeajuns dificultatea sarcinii pe care
Barnabas a luat-o asupra lui. Nu respectul fa de autoritate ne lipsete, ai spus-o i tu.
Dar e un respect rtcit pe ci greite, zise K. Respectul nelalocul lui, un
asemenea respect i njosete obiectul. Se mai poate numi respect, dac Barnabas
abuzeaz de hatrul ce i s-a fcut permisiunea de a intra n ncperea aceea stnd acolo
zile ntregi degeaba, sau suspectnd i minimaliznd, cnd coboar n sat, tocmai pe acei de
care cu o clip nainte tremurase, sau nenmnnd imediat, din disperare sau oboseal,
scrisorile i netrans-mind mesajele orale ce i s-au ncredinat? Asta nu mi se mai pare a fi
respect. Dar reproul meu merge mai departe, i se adreseaz i ie, Olga, nu te pot scuti de
el Dei crezi c ai respect fa de autoritate, l-ai trimis
Barnabas la castel, cu toat tinereea i slbiciunea i ne-ajutorarea sa sau cel puin
nu l-ai reinut s mearg.
Reproul pe care mi-l faci, zise Olga, mi-l fac i eu, i nc de la nceput. Nu c l-a fi
trimis pe Barnabas la castel, asta nu mi se poate reproa, fiindc nu l-am trimis, s-a dus
singur, dar ar fi trebuit s-l rein cu toate mijloacele, cu de-a sila, prin vicleug, sau
cbnvingndu-l. Ar fi trebuit s-l rein, dar dac ziua deciziei ar fi azi, i dac a resimi
nevoile lui Barnabas i ale familiei noastre, ca atunci i ca azi, i dac Barnabas, contient de
toat rspunderea i primejdia, s-ar descotorosi iari de mine, zmbind blajin, ca s plece,
112

nici azi nu l-a reine, n pofida tuturor experienelor fcute n rstimp, i'cred c nici tu n
locul meu n-ai putea face altfel. Tu nu cunoti situaia penibil n care suntem, de aceea ne
nedrepteti, n primul rnd pe Barnabas. Pe atunci aveam mai mult speran ca astzi,
dar nici atunci n-aveam sperane prea mari, mare era ns restritea noastr, i mare a
rmas. Dar Frieda nu i-a spus nimic despre noi?
Numai aluzii, zise K., nimic precis, dar o enerveaz pn i pomenirea numelui
vostru.
i nici birtia nu i-a povestit nimic?
Nu, nimic.
i nici altcineva?
Nimeni.
Firete, cum ar putea cineva povesti ceva? Fiecare tie cte ceva despre noi, fie
adevrul, n msura n care e accesibil oamenilor, fie vreun zvon auzit de la alii sau inventat
de cele mai multe ori de ei nii, i fiecare se gndete la noi mai mult dect e necesar, dar
nimeni nu se apuc's povesteasc, se tem s spun cu gura lor astfel de lucruri. i au
dreptate. E greu s relatezi povestea aceea, chiar i fa de tine, K., i s-ar prea putea ca,
auzind-o, s pleci i s nu mai vrei s tii nimic de noi, orict s-ar prea c nu'te prea
privete personal. Atunci te-am pierde, pe tine, care, i-o mrturisesc, mi eti acum
aproape mai important dect serviciul lui Barnabas la castel. i totui contradicia asta m
muncete de la nceputul acestei seri trebuie s afli, cci altfel nu poi s ai o privire de
ansamblu asupra situaiei noastre i, ceea ce m-ar durea mai ales, ai rmne nedrept fa
de' Barnabas. Ne-ar lipsi completa nelegere, necesar ntre noi, i n-ai putea nici s ne
ajui, nici s primeti ajutorul nostru neoficial. Dat mai e o chestiune. In fond vrei chiar s
tii?
De ce ntrebi? Zise KL Dac e necesar, vreau s aflu, dar de ce ntrebi aa?
Din superstiie, zise Olga. Vei fi amestecat n treburile noastre, fr vin, aproape
la fel de nevinovat ca Barnabas.
Hai, povestete repede, zise K., nu mi-e team. Cred c i dintr-o lips muiereasc
de curaj faci s apar lucrurile mai grave dect sunt.
SECRETUL AMALIEI
Judec i tu, zise Olga, de altfel totul pare foarte simplu, nu se nelege
numaidect cum de poate avea mare importan. Exist un funcionar nalt la castel care se
numete Sortini.
Am mai auzit de el, zise K., a fost printre cei amestecai n chestiunea chemrii
mele.
Asta nu cred, zise Olga, Sortini nu prea apare n chestiunile publice. Nu-l confunzi
cumva cu Sordini, scris cu d?
Da, ai dreptate, zise K. Despre Sordini era vorba.
Aa da, zise Olga. Sordini e foarte cunoscut, e unul dintre funcionarii cei mai
harnici, despre care se vorbete mult; n schimb Sortini e foarte retras i, pentru cei mai
muli, un necunoscut. Acum trei ani i mai bine l-am vzut pentru prima i ultima oar. Era
n 3 iulie, la o serbare a asociaiei pompierilor, la care contribuise i castelul, druind o
113

pomp de incendiu nou. Sortini, care se pare c se ocup, ntre altele, de chestiunile
aprrii contra incendiilor, dar poate c era prezent doar ca lociitorul altuia funcionarii
obinuiesc s se ascund milt unul dup altul, de aceea e greu s-i dai seama de
competena cutruia sau a cutruia a luat parte la predarea Pompei. Mai veniser, firete,
i alii din castel, funcionari? servitorime, iar Sortini, cum i e firea, sttea n fund de jt.
Este un domn mic, slab, adesea dus pe gnduri; ce le-a srit ns n ochi tuturor celor care lau remarcat totui, era felul n care-i ncreea fruntea: toate zbrcitu-Ile j erau o
mulime, dei e sigur c el n-a trecut de Patruzeci de ani porneau n form de evantai de la
r3dcina nasului, eu n-am vzut aa ceva de cnd sunt; va zic aa cu serbarea. Noi,
Amalia i cu mine, ne bucurarm dinainte, sptmni de-a rndul, rochiile noastre de
duminic fuseser n parte refcute de noi, mai ales rochia Amaliei era frumoas, o bluz
alb, ncreit n fa pnj sus, cu rnduri-rnduri de dantel, unul peste altul, 'mama i
mprumutase toate dantelele pe care le avea. Eram invj. Dioas pe atunci, i am plns
aproape toat noaptea nainte de serbare. Abia cnd a venit birtia din Hanul Podului
dimineaa s ne vad
Birtia din Hanul Podului? ntreb K.
Da, zise Olga, eram foarte bune prietene pe atunci, a venit, deci, i i-a dat seama
ct de favorizat era Amalia fa de mine, de aceea, ca s m liniteasc, mi-a mprumutat
colierul ei din granate de Boemia. Apoi, cnd eram gata de plecare, i o admiram toi pe
Amalia, care sttea n faa mea, i cnd tata a spus: inei minte ce v spun, azi Amalia i
gsete un logodnic, atunci, nu tiu de ce, am scos colierul care era mndria mea, i l-am
agat de gtul Amaliei, fr s mai fiu deloc invidioas. M-am'ncli-nat pur i simplu n faa
triumfului ei i credeam c oricine trebuie acum s se ncline n faa ei; poate ne-a surprins
atunci c arta altfel dect de obicei, cci nu era de fapt frumoas, ns privirea ei
ntunecat, pe care a pstrat-o de atunci mereu, trecea peste capetele noastre, i, ntradevr, te nclinai involuntar, aproape la propriu, n faa ei. Toi au remarcat, chiar i
Lasemann i nevast-sa, care au venit s ne ia de acas.
Lasemann? ntreb K.
Da, Lasemann, zise Olga, eram doar oameni cu vaz i, de pild, serbarea nu
putea ncepe fr noi, cci tata era al treilea instructor al pompierilor.
Era nc att de voinic taic-tu? ntreb K.
Tata? ntreb Olga ca i cum n-ar fi priceput binft acum trei ani era un om nc
relativ tnr, de pild cu ocazia unui incendiu la Curtea domneasc, a scos u* funcionar,
pe Galater, care e un munte de om, crndu-' n pas alergtor n spinare. Am fost i eu de
fa, de fap1 nu era pericol de incendiu, numai lemnele uscate di apropierea unei sobe
ncepuser s scoat fum, dar lul Galater i se fcuse fric, strigase din fereastr dup ajutor
pompierii veniser i tata a trebuit s-l care afar, dei fr cui fusese stins. M rog, Galater
era un om care se mi^ greu, i trebuia s fie prudent ntr-un caz ca acesta. i vestesc
numai de dragul lui tata, n-au trecut dect trei ani i ceva de atunci, i uit-te cum sade
acolo. ' Abia acum K. observ c Amalia intrase din nou n ncpere, dar era departe, la
masa unde edeau prinii, i-i ddea de mncare mamei, care nu-i putea mica braele de
reumatism; ntre timp vorbea cu taic-su, rugndu-l s mai aib puin rbdare, se va duce
ea acui i la el, s-i dea mncarea n gur. Dar rugmintea ei nu avu nici un efect, btrnul,
114

lcomindu-se la sup, fcea eforturi s-i nving slbiciunea fizic, ncercnd ba s soarb
supa cu lingura, ba s-o bea direct din farfurie, i mormind suprat cnd nu reuea nici ntrun fel, nici n altul, cci lingura se golea pe drum nainte de a o putea duce la gur, i nici nu
ajungea cu gura n farfurie, ci numai cu mustile lungi, aa c picturile se mprocau n
toate prile, numai n gur nu.
Aa a ajuns n trei ani? ntreb K., dar tot fr s simt mi ci doar repulsie fa
de btrni i fa de tot colul cu masa de familie.
Trei ani, zise Olga trgnat, sau mai bine zis cteva ore la o serbare. Serbarea s-a
desfurat pe o pajite n afara satului, la malul grlei; cnd am sosit, era deja nghesuial
mare, venise mult popor i din satele vecine, zgomotul te zpcea. nti tata ne-a condus
firete pn la pompa de incendiu, rdea de bucurie zrind-o, o pomp nou l fericea; a
nceput s-o pipie i s ne explice, nu tolera s-l contrazici i nici s te ari rezervat; dac
era ceva de vzut pe sub pomp, trebuia s ne aplecm, s ne vfrm aproape sub ea;
Barnabas, care nu voia, a mncat i btaie. Numai Amalia nu se sinchisea de pomp, sttea
dreapt alturi, n rochia ei frumoas, i nimeni nu ndrznea s-i spun ceva; eu alergam
din cnd n cnd Pn la ea, o luam de bra, dar ea tcea. Nici astzi nu pot s-mi explic cum
s-a ntmplat c am zbovit atta lng Pomp, i abia cnd tata s-a desprins de ea l-am
remarcat Pe Sortini care, evident, sttuse tot timpul n spatele pom-Pei. Rezemat de o
prghie a ei. Ce-i drept, zgomotul din ju-rul nostru era ngrozitor, mai abitir dect e de
obicei la Serbri, cci castelul druise pompierilor i cteva lrtaibie, nite instrumente
speciale cu care i un copil Putea scoate cele mai slbatice sunete, cu un efort minim.
Auzindu-le, i se prea c vin turcii, i nu te puteai obinui, la fiecare sunet de
trompet tresreai din nou. j cum trompetele erau noi, fiecare inea s le ncerce, i fiindc
era o serbare popular, fiecruia i se ddea voie. Tocmai n jurul nostru, poate atrai de
Amalia, se adunaser civa trompetiti. Nu era uor s rmi cu mintea treaz, i dac pe
deasupra mai trebuia s dai ascultare tatei i s-i concentrezi atenia asupra pompei, era
maximum din ct puteai face, i n felul acesta nu l-am remarcat atta vreme pe Sortini, pe
care, de altfel, nu-l mai vzusem deloc. Uite-l pe Sortini! i-a optit n cele din urm
Lasemann lui tata eu stteam alturi. Tata s-a nclinat adnc i, foarte agitat, ne-a fcut i
nou semn s ne nclinm. Fr a-l fi cunoscut pn atunci, tata l stima dintotdeauna pe
Sortini, ca pe un specialist n chestiuni pompiereti, i acas vorbise de mai multe ori despre
el, de aceea a fost o surpriz i un lucru important pentru noi s-l vedem pe Sortini n carne
i oase. Sortini ns nu se sinchisea de noi, era o particularitate a lui, de altfel majoritatea
funcionarilor se arat nepstori, n public, era i obosit, numai datoria l determina s mai
stea acolo, ta vale. Funcionarii care resimt astfel de obligaii de reprezentare ca pe ceva
apstor, nu sunt tocmai cei mai ri. Ali funcionari i servitori, de vreme ce tot veniser,
se amestecau printre popor. El ns rmase lng pomp i gonea prin tcerea sa pe oricine
se apropia de el cu vreo rugminte sau linguire. Aa s-a ntmplat c ne-a remarcat nc i
mai trziu dect noi pe el. Abia cnd ne-am nclinat cu respect i tata ncerca s ne scuze, se
uit spre noi, privirea i rtci de la unul la altul, obosit, i se prea c ofteaz c dup
fiecare mai era nc unul, pn ce ddu cu ochii de Amalia, la care fu nevoit s se uite de jos
n sus, fiindc ea era mult mai nalt dect el. n clipa aceea se art surprins, sri peste
oite ca s se apropie de Amalia, noi l-am neles nti greit i am vrut s ne apropiem cu
115

toii de el, sub conducerea tatei, dar el ne-a oprit, ridicnd mna, i apoi ne-a fcut semn s
ne ndeprtm. Asta a fost tot. Pe urm am tot ciclit-o pe Amalia, c i-a gsit acum, ntradevr, un logodnic, n prostia noastr am fost tare veseli toat dup-amiaza. Amalia ns
era mai tcuta ca oricnd. S-a ndrgostit lulea de Sortini, a spui Brunswick, care
ntotdeauna e cam grosolan i n-are pic de nelegere pentru persoane de soiul Amaliei. Dar
de data asta remarca lui ni s-a prut aproape just, eram n general cam nebunatici n ziua
aceea, i, afar de Amalia, cam ameii de vinul dulce de la castel, chiar i cnd am ajuns
acas, dup miezul nopii.
i Sortini? ntreb K.'
Ei da, Sortini, zise Olga. Pe Sortini l-am mai vzut n timpul serbrii nc de cteva
ori, n treact, edea pe oite, inea braele ncruciate pe piept i a rmas aa pn a venit
trsura castelului s-l ia. Nici mcar n-a asistat la exerciiile pompierilor, la care tata, tocmai
n sperana de a fi remarcat de Sortini, s-a distins mai mult dect orice alt brbat de vrsta
lui.
i n-ai mai auzit de el? ntreb K. Pari s nutreti o mare stim pentru Sortini.
Da, stim, zise Olga, da, i pe urm am mai avut veti de la el. A doua zi de
diminea ne-a trezit din somnul greu de dup vin un ipt scos de Amalia. Ceilali au
reczut numaidect n paturile lor, numai eu m-am trezit de-a binelea i m-am dus repede la
ea. Sttea la fereastr i inea n m'n o scrisoare, pe care tocmai i-o nmnase un' om;
acesta mai sttea n faa ferestrei ateptnd un rspuns. Amalia citise scrisoarea era
scurt i o inea n mna care atrna moale; ce mult o iubeam de cte ori prea aa de
obosit! Am ngenuncheat lng ea i am citit scrisoarea. Abia isprvisem, cnd Amalia,
dup o scurt privire asupra mea, o ridic din nou, dar nu se mai simi n stare s-o
reciteasc, o rupse, i azvrli omului din faa'ferestrei bucelele n obraz i nchise
fereastra. Asta a fost dimineaa decisiv. i zic decisiv, dar fiecare clip a dup-amiezei
precedente a fost la fel de decisiv.
i ce scria n scrisoare? ntreb K.
Ei, da, asta nu i-am spus-o nc, zise Olga. Scrisoarea era de la Sortini, adresa era
aa: Fetei cu colierul de granate. Coninutul nu pot s i-'l redau. Era o invitaie de a veni
la el, la Curtea domneasc, i anume de a veni imediat, cci peste o jumtate de or
Sortini trebuia s plece la drum. Scrisoarea era conceput n termenii cei mai ordinari din
ci auzisem vreodat i-i ghiceam mai mult din context. Cine nu o cunotea pe Amalia i ar
fi citit doar scrisoarea, trebuia s considere fata creia cineva ndrznise s i se adreseze
astfel ca dezonorat, chiar dac ar fi fost nc nentinat. i nu era o scrisoare de dragoste,
nu coninea nici o vorb mgulitoare, Sortini era poate chiar suprat c nfiarea Amaliei l
tulburase, c-l stnjenise n treburile sale. Ne-am explicat lucrurile mai trziu aa: Sortini
voise probabil s se ntoarc de cu sear la castel, c a rmas n sat de dragul Amaliei i
dimineaa, furios c nu reuise s-o uite nici peste noapte, scrisese scrisoarea. Nu puteai s
nu fii indignat de scrisoare, nici chiar o fiin cu un snge rece deosebit nu putea, dai
poate c la alta ar fi dominat frica din pricina tonului rutcios i amenintor; la Amalia,
indignarea rmase dominant. Nu cunoate frica, nici pentru ea, nici pentru alii. i, n timp
ce m-'am zgribulit iar n pat, repetnd n gnd fraza final ntrerupt: S-mi vii deci
116

numaidect, c de unde nu, Amalia rmase pe lavia de la fereastr uitndu-se afar, ca


i cum ar mai atepta ali curieri i ar fi gata s trateze pe oricare la fel ca i pe primul.
tia sunt deci funcionarii, zise K. ovitor. Astfel de exemplare se gsesc deci
printre ei. Ce a fcut tatl tu? Sper c s-a plns energic de Sortini la autoritile
competente, dac nu cumva a preferat calea mai scurt i mai sigur care ducea drept la
Curtea domneasc. Ce e mai urt n povestea asta, nu e de fapt jignirea adus Amaliei,
asta se putea uor repara, nu tiu de ce i-ai atribuit o importan aa de excesiv; de ce zici
c printr-o astfel de scrisoare Sortini a dezonorat-o pentru totdeauna? Cci asta reiese din
povestirea ta, dar tocmai asta nu e deloc aa. Se putea obine uor o satisfacie prin scuze,
i peste cteva zile incidentul ar fi fost uitat. Sortini n-a compromis-o pe Amalia, ci s-a
compromis pe sine. M sperii deci de Sortini, de faptul c un asemenea abuz de putere este
posibil. Ceea ce nu i-a reuit n acest caz, pentru c procedase spunnd lucrurile pe leau,
totul fiind clar, i pentru c a dat de Amalia, o fiin superioar lui i care i s-a opus, poate
reui complet n mii de alte cazuri, dac mprejurrile sunt doar puin mai favorabile, i
poate fi i ascuns privirii oricui, chiar i persoanei de care s-a abuzat
Taci, zise Olga, Amalia se uit ncoace.
Amalia isprvise cu masa prinilor i se apucase s-o dezbrace pe maic-sa. i
dezlegase iretul fustei, tocmai i aga de gt braele mamei i, ridicnd-o astfel puin, i
scoase fusta, apoi o aez uurel pe scaun. Tatl, mereu nemulumit c mama era cea dinti
servit, ceea ce ns se ntmpa n mod evident doar pentru c era i mai neajutorat
dect el, ncerca s se dezbrace singur, poate i s-o pedepseasc pe fiic-sa pentru
presupusa ei ncetineal, dar, dei ncepu cu ce e mai uor i mai inutil, cu papucii imeni,
care-i atrnau lbrai de picioare, nu reuea deloc s-i scoat, trebui s renune gfind
rguit, i apoi ezu iar eapn, rezemat de speteaz.
Nu-i dai seama care a fost faptul cel mai decisiv, zise Olga. Vei fi avnd dreptate
n ce spui, dar decisiv a fost c Amalia nu s-a dus la Curtea domneasc. Cum l-a tratat pe
curier, asta treac-mearg, asta s-ar fi putut muamaliza; dar prin faptul c nu s-a dus, a
pronunat blestemul asupra familiei noastre, i abia aa a devenit ceva de neiertat felul n
care-l tratase pe curier, ba chiar a fost pe primul plan n ochii lumii.
Cum, strig K., continund apoi cu vocea sczut, cci Olga ridicase minile
rugtor, cum, tu, sora ei, nu cumva vrei s spui c Amalia ar fi trebuit s asculte de Sortini i
s se duc la Curtea domneasc?
Nu, zise Olga, sper s fiu ferit de o asemenea bnuial; cum poi s crezi aa
ceva? Nu cunosc pe nimeni care s fie att de perfect ndreptit, n tot ce face, ca Amalia.
Dac s-ar fi dus la Curtea domneasc, i-a fi dat, firete, tot atta dreptate; dar c nu s-a
dus a fost ceva eroic. n ce m privete, i mrturisesc deschis, dac a fi primit eu o astfel
de scrisoare, m-a fi dus. N-a fi suportat frica de ce avea s urmeze; numai Amalia a fost n
stare s-o suporte. Existau n fond mai multe ieiri, o alt fat s-ar fi dichisit, de pild, foarte
frumos, pn una, alta ar fi trecut timpul, i apoi s-ar fi dus la Curtea domneasc i ar fi
aflat c Sortini a plecat, poate chiar c a plecat ndat dup ce a trimis curierul ceva cu
totul verosimil, cci capriciile domnilor sunt trectoare. Dar Ama-lia n-a fcut asta sau ceva
asemntor, era mult prea jignit, i a rspuns fr rezerve. Dac i-ar fi dat ascultare cumva
numai de form, dac ar fi pit doar peste pragul Curii domneti n ultimul moment, s117

ar fi putut abate fatalitatea, avem aici avocai foarte buni care se pricep sa fac tot ce vrei
dintr-un nimica, dar n acest caz nu exista nici acel nimic favorabil, dimpotriv, mai erau i
batjocorirea scrisorii lui Sortini i ofensa adus curierului.
Dar ce fatalitate, i ce avocai! Zise K. Doar nu putea fi acuzat Amalia, sau chiar
condamnat, din pricina modului criminal de a proceda al lui Sortini?
Ba da, zise Olga, se putea; firete, nu n urma unui proces n toat regula, i nici na fost pedepsit direct, dar a fost pedepsit n alt mod, ea i toat familia noastr, i ct de
grea e pedeapsa, poate c abia ncepi s-i dai seama. ie asta i se pare nedrept i
monstruos, e absolut unica prere n sat, i, fiindu-ne foarte favorabil, ar trebui s ne
consoleze, i chiar ne-ar consola, dac nu s-ar ntemeia n mod evident pe nite erori. Pot s
i-o dovedesc uor, iart-m c pentru asta trebuie s-i vorbesc despre Frieda, dar ntre
Frieda i Klamm s-a petrecut abstracie fcnd de felul cum au evoluat pn la urm
lucrurile ceva cu totul asemntor ca ntre Amalia i Sortini, i totui gseti acum, chiar
dac la nceput ai fost speriat, c e ceva just. i nu e vorba de obinuin, nu poi deveni
chiar att de nesimitor prin obinuin, dac e vorba s judeci un lucru simplu; e vorba de
abandonarea unor erori.
Nu, Olga, zise K., nu tiu de ce o aduci pe Frieda n discuie, cazul ei a fost cu totul
altul, nu mai amesteca lucruri att de esenial diferite.
Te rog s nu-mi iei n nume de ru, zise Olga, dac insist asupra comparaiei, e un
rest de erori, chiar i cu privire la Frieda, faptul c te crezi obligat s-o aperi de aceast
comparaie. Nu trebuie deloc aprat, ci ludat. Cnd compar aceste dou cazuri, nu
susin deloc c sunt la fel, ele sunt unul n raport cu cellalt, ca albul i negrul, albul fiind
Frieda. n cel mai ru caz, poi s rzi de Frieda, aa cum am fcut-o ca o prost crescut
atunci, la tejghea am regretat-o, apoi, tare de tot. Chiar i acela care rde de cazul ei, e
rutcios sau invidios, oricum ar o ns, se poate i rde. Pe Amalia ns nu poi dect s-o
diS' preuieti, dac nu eti unit cu ea prin legturi de sng6' pe aceea e adevrat c sunt
dou cazuri profund diferite, cum zici, dar sunt i asemntoare.
Nu sunt asemntoare, zise K., dnd din cap. Las-o pe Frieda de o parte, Frieda na primit o scrisoare att de murdar de la Sortini, i Frieda l-a iubit pe Klamm cu adevrat;
cine se ndoiete de asta, n-are dect s-o ntrebe, l iubete i azi.
Astea sunt oare deosebiri mari? ntreb Olga. Crezi c n-ar fi putut i Klamm s
scrie la fel ctre Frieda? Aa sunt domnii, cnd se scoal de la masa de scris; nu se simt n
apele lor i atunci, distrai fiind, spun lucrurile cele mai grosolane, nu toi, dar muli. Se
poate ca scrisoarea ctre Amalia s fi fost aternut pe hrtie cnd Sortini era dus pe
gnduri, fr s ia seama deloc la cele scrise. Ce tim noi despre gndurile domnilor? N-ai
auzit tu cu urechile tale sau povestindu-se, ce ton ntrebuina Klamm fa de Frieda? Se tie
despre Klamm c e foarte grosolan, se pare c nu scoate o vorb cu orele, i apoi spune
deodat o asemenea grosolnie c te nfiori. Despre Sortini nu se tie acelai lucru, n
general nu se tiu multe despre el. n fond se cunoate despre el doar att c numele lui
seamn cu al iui Sordini. Dac n-ar fi asemnarea de nume, poate nici nu s-ar ti deloc de
el. Chiar ca specialist n materie de aprare contra incendiilor este probabil adesea
confundat cu Sordini, care e specialistul propriu-zis i se folosete de aceast asemnare a
numelor, ca s se descotoroseasc n dauna lui Sortini de anumite obligaii de reprezentare
118

i s rmn nestingherit n munca sa. Dac un astfel de om, nenvat cu lumea, cum e
Sortini, e apucat subit de dragoste fa de o fat de la ar, manifestrile lui iau alte forme
dect dac se ndrgostete calfa de tmplar din vecini. i apoi trebuie s ne gndim c
ntre un funcionar i fata'unui cizmar exist totui o mare ^stan, ' peste care trebuie s
durezi o punte ntr-un fel sau altul. Sortini a ncercat n felul acesta, altul o face Poate altfel.
Ce-i drept, se zice c toi inem de castel i c nu exist nici o distan peste care s durezi
puni, i asta Probabil c aa e n mod obinuit, dar din pcate am avut Prilejul s vedem c
nu este tocmai aa, cnd a fost cazul. Pricum, cred c dup toate astea, modul de a
proceda al lui Sortini i se va prea mai de neles i mai puin monstruos, i chiar este mai
de neles, comparat cu al lui Klamm, i mai suportabil, chiar cnd te atinge personal Cnd
Klamm scrie o scrisoare tandr, e mai penibil dect cea mai grosolan scrisoare a lui
Sortini. nelege-mj bine, nu m ncumet s-l judec pe Klamm, fac doar o comparaie, pentru
c n-ai vrut s tii de nici o comparaie. Klamm e ca un comandant al femeilor, i poruncete
ba uneia, ba alteia s vin la el, nu suport pe niciuna mult vreme, i, aa cum i-a poruncit
s vin, la fel i poruncete s plece. O, Klamm nici mcar nu i-ar da osteneala s scrie nti
o scrisoare! Oare tot mai pare monstruos, n comparaie cu asta, dac un om att de retras,
cum este Sortini, ale crui relaii cu femeile sunt cel puin necunoscute, se aaz la mas i
scrie cu scrisul lui frumos de funcionar o scrisoare, ce-i drept, scrboas? i dac nu rezult
din comparaie ceva favorabil lui Klamm, ci contrariul, ce lucru favorabil poate rezulta din
dragostea Friedei? E greu s judeci relaiile femeilor cu funcionarii, crede-m, sau,
dimpotriv, e foarte uor. Dragostea nu lipsete niciodat. O dragoste nefericit din partea
unui funcionar nu exist. n privina asta, nu e o laud s spui despre o fat i nu vorbesc
nici pe departe doar de Frieda c s-a druit unui funcionar numai pentru c l-a iubit. L-a
iubit i i s-a druit, aa a fost, dar nu e nimic de ludat n asta. Amalia ns nu l-a iubit pe
Sortini, mi vei obiecta. Ei, nu, nu l-a iubit. Dar poate c totui l-2 iubit, cine poate s tie?
Nici mcar ea nsi. Cum poate crede c l-a iubit, de vreme ce l-a respins att de energic,
cum probabil n-a mai fost respins nici un funcionar? Barnabas spune c Amalia mai tremur
i acum uneori de emoia cu care a trntit acum trei ani fereastra. i asta adevrat, i de
aceea nu trebuie ntrebat; a terminat c Sortini, asta-i tot ce tie; dac-l iubete sau nu,
asta fl tie. Dar noi tim c femeile nu pot altfel dect s-i iubeasc* pe funcionari, dac
acetia i ndreapt atenia spre ele ba i iubesc i dinainte, o'rict ar vrea s nege, i
Sortini & numai c i-a ndreptat atenia asupra Amalie, ci a i sri' peste oite, zrind-o, cu
picioarele lui epene de atta st*1 la masa de scris a srit peste oite. Dar Amalia e o
excep*e' ai s spui. Da, ntr-adevr, a dovedit-o, cnd a refuzat s s6 duc la Sordini, e
destul de excepional acest lucru; ca f plus nici nu l-ar fi iubit pe Sordini, ar fi aproape mult
prea excepional, e chiar de neconceput. Am fost pesemne toi lovii de orbire n dupamiaza aceea, dar faptul c prin toat ceaa aceea ni s-a prut c remarcm totui
ntructva c e'ndrgostit, dovedete c tot mai aveam puin luciditate. i acum, dac le
pui pe toate astea laolalt, ce diferen mai e ntre Frieda i Amalia? Doar att, c Frieda a
fcut ceea ce Amalia a refuzat s fac.
O fi, zise K.; pentru mine, ns diferena principal const n aceea c Frieda e
logodnica mea, pe cnd Amalia m intereseaz numai n msura n care e sora lui Barnabas,
a curierului de la castel, i c destinul ei e poate mpletit cu slujba lui Barnabas. Dac un
119

funcionar ar fi comis fa de ea o nelegiuire aa de strigtoare la cer, cum mi s-a prut la


nceput, din povestirea ta, asta m-ar fi preocupat foarte tare, dar i atunci mai mult ca o
chestiune public, dect ca o suferin personal a Amaliei. Acum, ns, dup explicaiile
tale, tabloul se schimb ntr-un fel de neneles pentru mine, dar, deoarece mi-l descrii tu,
mi apare ntr-un cadru destul de credibil; aa c vreau s neglijez complet aceast
chestiune. Ce-mi pas mie de Sortini? Eu nu sunt pompier. n schimb mi pas de Frieda, i
de aceea mi se pare curios cum ncerci tu mereu s-o ataci i s mi-o discreditezi, amintind,
pe ocolite, cazul Amaliei, pe Frieda n care am avut o ncredere deplin; i sunt decis s-o mai
am i de acum nainte. Nu presupun c o faci dinadins sau chiar cu rea intenie, altfel ar fi
trebuit s plec de mult. N-o faci intenionat, mprejurrile te ndeamn s-o faci, din dragoste
pentru Amalia vrei s-o Plasezi mult deasupra tuturor femeilor, i, n acest scop, negsind n
Amalia destule lucruri ludabile, iei din ncurctur ponegrind alte femei. Atitudinea
Amaliei e remarcabil, dar cu ct vorbeti mai mult despre aceast fapt, cu att mi e mai
greu s-mi dau seama dac a fost mare sau mic, cuminte sau prosteasc, eroic sau la;
toobilurile le pstreaz Amalia nchise n inima ei, nimeni nu i le va putea smulge. n schimb,
Frieda n-a fcut nimic remarcabil, i-a urmat doar ndemnul inimii, pentru ori-^ne care se
ocup cu bunvoin de cazul ei acest lucru e limpede, oricine poate s controleze, nu
ncape discuie i uci clevetire. Dar eu nu vreau aici s-o ponegresc pe Amalia, nici s-o apr
pe Frieda, vreau doar s-i explic ce atitudine iau fa de Frieda i cum fiecare atac
mpotriva Frie-dei este n acelai timp un atac mpotriva existenei mele. Am venit aici de
bunvoie i m-am fixat aici de bunvoie, dar tot ce s-a ntmplat de atunci ncoace, i mai
ales perspectivele mele de viitor or fi ele tulburi, dar, oricum, exist toate acestea le
datorez Friedei, asta nu se poate tgdui, orict am discuta. E adevrat c am fost primit
aici ca arpentor, dar asta doar aparent, s-au jucat cu mine, m-au izgonit din toate casele, i
acum se mai joac cu mine, dar jocul a devenit mult' mai complicat, cci am crescut
oarecum n influen, i asta nseamn totui ceva; orict de mrunte ar prea aceste
lucruri, am totui un cmin, o slujb i o munc real, am o logodnic care-mi ine locul de
cte ori am alte treburi, m voi nsura cu ea i voi deveni un nou membru al comunei, i, n
afara relaiilor de birou, mai am i una personal cuKlamm, dei deocamdat inutilizabil.
Doar nu e puin lucru, nu-i aa? i cnd vin la voi, pe cine primii de fapt? Cui i ncredinai
povestea familiei voastre? De la cine speri s-i poat'da un oarecare ajutor, orict de
mrunt i improbabil? Doar nu de la mine, arpentorul, pe care, de pild, acum o sptmn
nc, Lasemann i Brunswick l-au dat afar din casele lor, ci speri ntr-un ajutor de la omul
care posed de pe acum oarecare putere. Atta putere, ns, ct am, o datorez Friedei,
Friedei care e att de modest, nct, dac ai ncerca s-o descoi despre rolul ei, ar pretinde
c ni ($ mcar nu tie de aa ceva. i totui, judecind dup toate acestea, s-ar prea c
Frieda, n inocena ei, a fcut mai mult dect Amalia, cu tot orgoliul ei, cci, vezi, am
impresia c ncerci s obii ajutor pentru Amalia. i de la cine? De fapt chiar de la Frieda. '.}
Am vorbit ntr-adevr aa de urt despre Frieda ntreb Olga. N-am avut intenia
s-o fac, i nici nu cred ca! Am fcut-o, dar e posibil; situaia noastr e de aa natura nct
suntem n termeni ri cu toat lumea, i cnd ncepem s ne plngem, ne lsm antrenai,
nici noi nu tim pnS unde. Ai i tu dreptate, exist acum o deosebire mare ntre noi i
Frieda, i e bine s-o subliniem odat. Acuifl trei ani noi eram fete de gospodari, iar Frieda,
120

orfan, era slujnic la Hanul Podului, treceam pe lng ea fr s-i aruncm o privire
mcar, eram cu siguran prea trufae, dar aa am fost crescute. n seara aceea, la Curtea
domneasc, ai putut ns s-i dai seama de starea de acum a lucrurilor. Frieda, cu biciul n
mn, iar eu printre argai. n realitate, situaia e i mai proast. Frieda ne poate dis-preui,
aa se potrivete cu situaia ei, mprejurrile o aduc cu sine. Dar cine nu ne dispreuiete!
Cine se decide s ne dispreuiasc, ajunge numaidect n societatea cea mai nalt. O
cunoti pe urmaa Friedei? O cheam Pepi. Abia alaltsear am fcut cunotin cu ea; pn
acum era fat n cas. Dispreul ei fa de mine l ntrece desigur pe al Friedei. M-a vzut pe
fereastr cnd m duceam s iau bere, a alergat la u i a ncuiat-o, a trebuit s m rog
mult de ea i s-i promit panglica pe care o purtam n pr ca s-mi deschid. Cnd i-am dat-o
ns, a aruncat-o ntr-un col. M rog, n-are dect s m dispreuiasc, sunt n bun parte la
cheremul ei, iar ea e chelneri la Curtea domneasc. Bineneles c doar provizoriu i c
n-are calitile necesare pentru a fi angajat acolo n permanen. N-ai dect s asculi cum
vorbete crciumarul cu Pepi i s compari cu felul n care vorbea cu Frieda. Dar asta n-o
mpiedic pe Pepi s-o dispreuiasc i pe Amalia, Amalia, a crei privire ar ajunge s-o scoat
din camer pe micua Pepi, cu cozile i panglicile ei, mai repede dect ar putea fugi numai
cu ajutorul picioarelor ei scurte i groase. Ce plvrgeal revolttoare a trebuit s ascult
ieri, din nou, despre Amalia, pn cnd muteriii s-au apucat s-mi ia partea, e adevrat c
n felul cum ai vzut i tu atunci.
Ct de timorat eti! Zise K, N-am fcut dect s-o situez pe Frieda la locul care i se
cuvine, dar n-am vrut s v njosesc pe voi, aa cum i se pare acum. Familia voastr are
ceva deosebit i n ochii mei, n-am trecut-o sub tcere; cum ar putea ns acest ceva
deosebit s dea niotiv de dispre, asta nu mai neleg.
Vai, K., zise Olga, m tem c ai s-o nelegi i tu; iu poi oare pricepe deloc c
purtarea Amaliei fa de Sortini a fost primul motiv al acestui dispre?
Ar fi prea ciudat, zise K. Amalia ar putea fi admirat sau condamnat pentru asta,
dar dispreuit? i daca Amalia e dispreuit dintr-un sentiment ntr-adevr de neneles
pentru mine, de ce se extinde acest dispre i asupra voastr, a familiei nevinovate? C
Pepi, de pild, te dispreuiete, gsesc c e cam tare, i, data viitoare, cnd oi mai ajunge la
Curtea domneasc, am s i-o pltesc.
Dac ai vrea s schimbi atitudinea tuturor care ne dispreuiesc, rspunse Olga, teai apuca de o treab grea, cci totul purcede de la castel. mi aduc aminte perfect de orele
care au urmat dup dimineaa aceea. Brunswick, care era pe vremea aceea calfa noastr,
venise, ca n fiecare zi, tata i dduse de lucru i-l trimisese acas, noi stteam apoi la
gustarea de diminea; toi, afar de Amalia i de mine, erau foarte veseli, tata vorbea
mereu despre serbare, avea diverse planuri privitoare la asociaia pompierilor, i anume: la
castel exista un corp de pompieri propriu care trimisese o delegaie la serbare, cu aceast
delegaie fuseser discutate o seam de chestiuni;! Cei prezeni dintre domnii din castel
vzuser ce pot poml pierii notri, se pronunaser foarte favorabil despre ei ||
comparndu-i cu cei din castel, ajunseser la concluzii de-' favorabile pentru acetia, aa c
se vorbise despre necesitatea de a reorganiza corpul de pompieri al castelului; pentru asta
era nevoie de instructori din sat; puteau fi luate n consideraie mai multe persoane, dar
tata avea motiv s spere c alegerea o s cad pe el. Despre asta ne vorbea, i, cum i era
121

obiceiul, drguul de el, s se ntind la mas, sttea aa, cuprinznd cu braele jumtate
din mas i, uitndu-se prin fereastra deschis spre cer, faa i era att de tinereasc i de
voioas datorit speranelor, cum n-aveam s-l mai vd niciodat. Atunci, cu o superioritate
pe care nu i-o tiam, Amalia a spus c nu prea trebuie s ne ncredem n astfel de vorbe de
ale domnilor, domnii au obiceiul s spun ceva plcut n asemenea oca; zii, dar asta are
puin nsemntate sau nu are deloc, * uit vorbele de ndat ce le-au spus, ceea ce nu ne
mpie' dic s le dm crezare i data urmtoare. Mama a certat-o pentru cele spuse, tata
nal js de. nelepciunea ei precoce i de bogata ei experfewft apolns. A., rmas pe
gnduri, prea s caute ceva de a crui lips i-ar fi dat seama chiar n clipa aceea, dar nu
lipsea nimic, ' i a zis c Brunswick pomenise ceva de un curier i de o scrisoare rupt, i ne
ntrebase dac avem cunotin de aa ceva, cine este n cauz i cum stau lucrurile? Noi
tceam, Barnabas, pe vremea aceea necopt ca un mieluel, a spus ceva deosebit de
prostesc sau de impertinent, s-a vorbit despre altceva i chestiunea a fost dat uitrii.
PEDEAPSA AMALIEI
Scurt timp dup aceea ns, am fost asaltai din toate prile cu ntrebri
privitoare la povestea cu scrisoarea, ne veneau pe cap prieteni i dumani, cunoscui i
strini. Niciunul ns nu sttea mult, cei mai buni prieteni i luau rmas-bun n cea mai mare
grab. Lasemann, ntotdeauna greoi i demn, intr de parc ar fi vrut s msoare doar
mrimea camerei, arunc o privire n jur i gata; prea un fel de joc cumplit cnd Lasemann
plec n fug, iar tata, smulgndu-se din societatea altora, prezeni i ei, alerg dup el
pn-n pragul casei, renunnd apoi; Brunswick veni s-l anune pe tata c prsete'
serviciul, spunnd foarte cinstit c vrea s se stabileasc de capul lui un om detept care a
tiut s profite de momentul favorabil; venir clieni s-i scoat din magazia lui tata
ghetele lsate acolo pentru a fi reparate; la nceput, tata ncerca s-i fac s se
rzgndeasc, noi toi l sprijineam ct puteam n acest sens, cu timpul renun ns i-i
ajuta n tcere s-i caute ghetele, n registrul de comenzi a fost ters un rnd' dup
cellalt, proviziile de piele pe care oamenii le ineau la noi fur i ele restituite, datoriile fur
pltite, totul se petrecu fr cea mai mic ceart, toi erau mulumii dac reueau s rup
legturile cu noi, repede i complet, chiar dac mai aveau i pierderi, asta nu conta. i n
cele din urm, lucru de prevzut, de altfel, apru Seemann, eful pompierilor; parc am i
acum scena fl faa ochilor: Seemann, nalt i puternic, dar puin adus de spate i bolnav de
plmni, mereu serios nici' nu tie s rd stnd n faa tatii pe care-l admirase pn
atunci, pe care-l bucurase n clipele de intimitate cu perspectiva de a-l face lociitor de ef
de pompieri, obligat acum s-i comunice c asociaia l concediaz i-l roag s restituie
diploma. Oamenii care se nimeriser s fie la noi, se lsaser de treburile lor ca s se
strng roat n jurul celor doi brbai. Seemann era incapabil s scoat o vorb, l btea pe
tata pe umr, iari i iari, ca i cum ar vrea s scoat din el vorbele pe care ar trebui el
nsui s le spun, dar nu le putea gsi. n acelai timp, rdea mereu, probabil cu intenia de
a se mai liniti puin pe sine i pe toi, dar cum nu tie s rd i n-a mai fost auzit rznd,
nimnui nu-i venea a crede c sta e un rset. Iar tata era mult prea obosit de ziua trit i
prea disperat ca s mai poat veni n ajutorul cuiva, ba prea prea obosit ca s mai fac
efortul de a nelege despre ce este vorba. Noi toi eram la fel de disperai, dar, cum eram
122

tineri, nu puteam nici mcar s credem n posibilitatea unui asemenea dezastru, mereu ne
gndeam c din rndul numeroilor vizitatori va iei n cele din urm unul care s
porunceasc: Stai I, i care s ntoarc roata napoi. n naivitatea noastr, ' Seemann ne
aprea ca persoana cea mai indicat. Ateptam ncordai ca din rsul lui continuu s se
desprind.'n sfrit, acea vorb clar. Ce era de rs n fond, dac nu nedreptatea stupid
care ni se fcea? Domnule preedinte, domnule preedinte, spunei-le, n sfrit, oamenilor,
ziceam noi mereu n gnd, nghesuindu-ne n el, ceea ce ns n-avea alt efect asupra lui
dect s se tot ntoarc i s se suceasc n mod ciudat. n cele din urm se apuc totui de
vorbit, firete nu ca s satisfac dorinele noastre secrete, ci ca s dea ascultare
ndemnurilor ncurajatoare sau mnioase ale oamenilor. Tot mai pstram sperane. ncepu
prin a-l luda pe tata. Spunea despre el c e podoaba asociaiei, o pild de neegalat pentru
cei tineri, un membru indispensabil, a crui plecare aproape c ar duce la dizolvarea
asociaiei. Toate astea ar fi fost tare frumoase, dac le-ar fi pus capt atunci. Dar continu.
Dac asociaia s-a decis totui s-l roage pe tata, deocamdat, desigur, doar n mod
provizoriu, s-i dea demisia, asta pentru c, toi o vor recunoate, motivele care o sileau so fac, erau foarte serioase. Poate c fr realizrile strlucite ale tatii la serbarea de ieri
lucrurile n-ar fi ajuns aa de departe, dar tocmai aceste realizri au atras n mod deosebit
atenia oficialitilor, asociaia st n plin lumin i e obligat s aib grij de puritatea ei
Hai mult ca oricnd. i apoi s-a petrecut ofensa adus curierului, dup care asociaia n-a
gsit alt ieire, iar el, Seemann, i-a asumat sarcina grea de a aduce la cunotin acest
lucru. l ruga pe tata s nu i-o ngreuieze i mai tare. Ce bucuros era Seemann c reuise s
scoat vorbele acestea! De mulumire, ncet s mai fie exagerat de plin de tact, art spre
diploma agat n perete i fcu semn cu degetul. Tata ddu din cap 'i se duse s-o ia, dar
minile i tremurau i nu reui s-o scoat din cui M-am urcat pe un scaun i l-am ajutat. i,
din clipa aceea, totul s-a isprvit. Nici mcar nu scoase diploma din ram, o nmn lui
Seemann aa cum era. Apoi se aez ntr-un col, nu se mai mic, numai vorbi cu nimeni;'a
trebuit s discutm noi singuri cu ultimii clieni.
i unde vezi tu n toate acestea mna castelului? ntreb K. Deocamdat nu pare a
fi intervenit nc. Tot ce ai povestit pn acum dovedete doar temeri necugetate ale
oamenilor, satisfacie pentru necazurile aproapelui, prietenie pe care nu te poi bizui, adic
lucruri cu care te poi ntlni oriunde; iar din partea tatlui tu, de asemenea cel puin aa
mi se pare o anumit ngustime de vederi, cci ce era de fapt acea diplom? Un atestat al
capacitilor sale, dar pe acestea le pstra, oricum, iar dac ele l fceau indispensabil, cu
att mai bine; i preedintelui asociaiei i-ar fi ngreunat cu adevrat situaia numai dac i-ar
fi azvrlit diploma la picioare nc de la primul cuvnt. Deosebit de caracteristic ns mi se
pare c nici nu pomeneti de Amalia; Amalia, din pricina creia se ntmplau toate acestea,
sttea probabil linitit de o parte i observa dezastrul.
Nu, zise Olga, nimnui nu i se poate reproa nimic, nimeni n-ar fi putut aciona
ntr-alt fel; toate astea se petreceau de aci nainte sub influena castelului.
Influena castelului, repet Amalia, care intrase neobservat dinspre curte
btrnii erau de mult culcai ; istorisii poveti despre castel? Tot mai stai aici mpreun?
Parc voiai s-i iei rmas-bun numaidect, Ki acum e aproape zece. Dar ce-i pas ie, n
fond, de asemenea poveti? Exist pe la noi oameni care se hrnesc de-a dreptul din ele,
123

ed laolalt aa cum edei voi aici i se tratarisesc cu ele reciproc. Tu ns nu pari a face
parte dintre oamenii de acest fel.
Ba da, zise K., tocmai c fac parte din aceast categorie; n schimb nu m
impresioneaz defel oamenii care nu se sinchisesc de astfel de poveti i-i las doar pe
ceilali s se preocupe de ele.
M rog, zise Amalia, dar interesul oamenilor e de diferite feluri; am auzit odat de
un tnr care sttea toat ziua i toat noaptea cu gndul la castel, neglijnd tot restul,
dnd loc la temeri cu privire la sntatea sa mintal, fiindc mintea lui era cu totul dus la
castel. n cele din urm s-a descoperit c gndul nu-i era ndreptat n fond spre castel, ci
doar spre fiica unei femei care spla podelele n birouri; a obinut fata ntr-adevr, i
lucrurile au intrat n ordine.
Omul sta mi-ar plcea, cred, zise K.
M ndoiesc, zise Amalia, c i-ar plcea omul, dar poate nevast-sa. M rog, nu
vreau s v deranjez, m duc s m culc, i va trebui s sting lumina, din pricina prinilor.
De fapt', ei adorm numaidect, dar peste o or s-a terminat cu somnul profund, i atunci i
deranjeaz i cea mai mic licrire de lumin. Noapte bun!
ntr-adevr, se fcu bezn, Amalia i aternea probabil un culcu pe jos, lng patul
prinilor.
Cine e tnrul acela de care vorbea? ntreb K.
Nu tiu, rspunse Olga, poate Brunswick, dei nu prea i seamn, poate altul. Nu
e uor s-o nelegi pe Amalia, pentru c de multe ori nu tii dac vorbete ironic sau serios.
De cele mai multe ori vorbete serios, dar d impresia c e ironic.
Las interpretrile! Zise K. Cum ai ajuns s depinzi n att de mare msur de ea?
Erai aa nc nainte de marea nenorocire? Sau abia dup aceea? i nu simi niciodat
dorina s devii independent de ea'? i dependena asta e oare ntemeiat pe ceva
raional? Ea e mezina, i, n fond, ar trebui s asculte de tine. Ea a pricinuit, cu sau fr voia
ei, nenorocirea familiei. n loc s-i cear iertare de la fiecare dintre voi, n fiecare zi din nou,
i poart capul mai seme ca oricine, nu se sinchisete de ni-mic dect, numai din'mil, de
prini, nu vrea s fie iniiat n nimic, cum se exprim ea, i, cnd se ntmpl s stea de
vorb o dat cu voi, atunci de cele mai multe ori spune lucruri serioase, dar care par ironice.
Sau poate v domin prin frumuseea ei, de care pomeneti uneori? Adevrul e c toi trei
semnai foarte mult, i c ceea ce o deosebete de voi, e cu totul n defavoarea ei; nc de
prima dat cnd am zrit-o m-a ndeprtat privirea ei indiferent, lipsit de simpatie. iapoi, e adevrat c e cea mai mic dintre voi, dar asta nu se cunoate, are aspectul fr de
vrst al femeilor care nu prea mbtrnesc, dar care abia dac au fost vreodat cu
adevrat tinere. Tu o vezi n fiecare zi, tu nu remarci duritatea trsturilor ei. De aceea,
dac m gndesc bine, nici nu pot s iau foarte n serios atracia resimit de Sortini; poate
c prin scrisoarea aceea voia mai mult s-o pedepseasc, dect s-o cheme.
Nu vreau s vorbesc despre Sortini, zise Olga; la domnii din castel totul e posibil,
indiferent dac e vorba de fata cea mai frumoas sau de cea mai urt. Dar ncolo, te neli
cu totul n privina Amaliei. Vezi bine c n-am nici un motiv s-i ctig simpatia n mod
special pentru Amalia, i dac ncerc s-o fac, e numai de dragul tu. Amalia a fost ntr-un fel
oarecare cauza nenorocirii noastre, asta e cert, dar pn i tata, care a fost desigur cel mai
124

lovit de aceast nenorocire i care niciodat nu s-a prea priceput s-i msoare cuvintele,
mai ales acas, pn i tata s-a abinut s-i spun mcar o vorb de repro, chiar n
momentele cele mai grele. i s nu crezi cumva c pentru c ar fi ncuviinat purtarea
Amaliei; cum ar fi putut-o ncuviina el, un admirator al lui Sortini? Nu putea s-o neleag
nicidecum, ar fi sacrificat totul, i pe sine, i tot ce poseda, pentru Sortini; bineneles nu n
felul cum s-a ntmplat apoi n realitate, n urma mniei probabile a lui Sortini. Mnie
probabil, cci noi nu am mai aflat ninu<; despre Sortini; dac pn atunci fusese retras, de
atunci ncoace era ca i cum nici n-ar mai exista. S-o fi vzut {# Amalia pe vremea aceea!
tiam cu toii c nu va urm* vreo pedeaps expres. Doar c toat lumea rupea relaiile cu
noi. Lumea de aici, ca i castelul. Pe cnd ns remarcam, firete, cum se retrgeau oamenii
din sat, din partea castelului nu se putea observa nimic. Doar nu remarcasem nici nainte
vreme vreo solicitudine din partea castelului, cum era s remarcm acum vreo schimbare
J6 atitudine? Aceast linite era lucrul cel mai grav i nici p6 departe faptul c oamenii ne
ntorceau spatele, cci n-o fceau din convingere proprie, poate nici nu aveau nimic
mpotriva noastr, dispreul de acum nu exista nc, o fceau numai de fric, i apoi
ateptau s vad cum o s mai decurg lucrurile. Nici de mizerie material nu aveam nc s
ne temem, datornicii ne achitaser totul, aranjamentele fuseser favorabile, n msura n
care duceam lips de alimente ne mai ajutau rudele n secret, era uor, cci era vremea
seceriului, e adevrat c n-aveam pnnt i c nu ne lsa nimeni s ajutm la muncile
cmpului; pentru prima oar n via am fost condamnai la trndvie. Aa c edeam
laolalt, cu ferestrele nchise, n plin ari, n iulie i august. Nu s-a ntmplat nimic. Nici o
citaie, nici o veste, nici o vizit, nimic.
Pi, dac nu se ntmpla nimic, zise K., i nu era de ateptat nici o pedeaps
expres, de ce v temeai? Ce soi de oameni suntei!
Cum s-i explic? Zise Olga. Nu ne temeam de ceva ce avea s vin, sufeream de
pe atunci chiar de ce era n prezent, triam n plin pedepsire. Oamenii din sat nu ateptau
dect s venim noi la ei, ca tata s-i redeschid atelierul, ca Amalia, care se pricepea s
coas rochii foarte frumoase, e drept c numai pentru cei mai de vaz, s vin s ia
comenzi; de fapt, tuturor le prea ru de ce fcuser. Cnd se ntmpla n sat ca o familie
binevzut s fie dintr-o dat complet ostracizat, fiecare n parte este ntr-un fel
dezavantajat; cnd s-au dezis de noi, credeau c-i fac datoria, i noi, n locul lor, am fi fcut
la fel. i nici nu tiau exact ce se petrecuse, doar att: curierul se napoias'e la Curtea
domneasc innd n mn nite Mrtii rupte. Frieda l vzuse plecnd i apoi revenind,
schimbase cteva vorbe cu el i rspndise numaidect cele aflate de la el. Dar i asta nu
din dumnie fa de noi, ci doar din datorie, pur i simplu, aa cum ar fi fost de datoria
oricruia dintre noi s procedeze ntr-un caz Semntor. Acum toi ar fi ntmpinat cu
plcere o soluie favorabil a ntregii poveti. Dac le-am fi servit deodat vestea c totul
este n regul, c, de pild, nu fusese dect o nenelegere deplin clarificat ntre timp, sau
c a fst n realitate o greeal a noastr, dar c ne-am ispit-o, Sau pn i cu att s-ar fi
mulumit lumea c am reuit s muamalizm lucrurile, datorit relaiilor noastre la castel,
ne-ar fi primit cu siguran din nou cu braele deschise, ar fi urmat srutri, mbriri,
srbtoriri am mai trit lucruri asemntoare de cteva ori, n cazul altora. Dar nici mcar
o astfel de veste n-ar fi fost necesar; de ne-am fi eliberat doar n gnd i ne-am fi oferit,
125

dac am fi reluat vechile relaii, fr s pierdem mcar o vorb despre povestea cu


scrisoarea, ar fi fost de-ajuns; ar fi renunat toi cu plcere s discute cazul, cci, n fond, pe
lng fric, i-a determinat s se despart de noi mai ales caracterul penibil al ntregii afaceri,
pur i simplu dorina de a nu mai auzi nimic despre ea, de a nu vorbi despre ea, de a nu se
gndi la ea, de a nu fi obligai s vin n nici un fel n contact cu ea. Frieda divulgase
povestea nu ca s se bucure de ce se ntmplase, ci ca s se fereasc i ca s-i fereasc i pe
alii de ea, ca s atrag atenia satului c se ntmplase ceva de care e bine s te ii de o
parte cu cea mai mare grij. n cauz nu eram noi, ca familie, ci doar cazul, iar noi numai din
pricina cazului n care fuseserm amestecai. Deci, dac am fi ieit din brlog, am fi artat
prin purtarea noastr c trecusem peste ce ni se ntmplase, indiferent n ce manier, i
dac am fi reuit s determinm opinia public s ajung la convingerea c afacerea,
oricare ar fi fost natura ei, nu va mai fi discutat, chiar i cu att ar fi reintrat totul n ordine,
am fi gsit peste tot aceeai bunvoin ca odinioar, i dac am fi uitat afacerea doar pe
jumtate, ne-ar fi neles i ne-ar fi ajutat s-o uitm cu desvrire. n loc s facem aa, am
stat ns n cas. Nu tiu ce ateptam, probabil decizia Amaliei; ea pusese mna n
dimineaa aceea pe crma familiei i o inea cu trie. Fr metode speciale, fr porunci,
fr rugmini, aproape numai prin tcere. Noi, ceilali, ineam sfat mereu, tot uoteam de
dimineaa pn seara, cteodat tata, cuprins de o nelinite, m chema lng el, i
petreceam jumtate din noapte aezat pe marginea patului lui. Sau, n alte dai, edeam
laolalt, eu i cu Barna-bas, care pricepea nc prea puin din toat'povestea i cerea mereu
explicaii, mereu aceleai, arznd de curiozitate, i ddea seama pesemne c anii fr de
griji care stau n faa altora de vrsta lui nu vor mai exista pentru el, i stteam aa
mpreun, ca noi doi acum, i uitam c se face noapte i iari zi. Mama era cea mai slab
dintre noi, probabil pentru c suferise nu numai de durerea noastr comun, ci participase
la durerea fiecruia dintre noi, i aa s-a ntmplat s putem observa la ea, cu groaz, unele
schimbri, care, cum presimeam, vor surveni la toat familia. Locul ei preferat era colul
unei canapele, pe care n-o mai avem de mult acum e n odaia mare din casa lui Brunswick
acolo edea i nu se tia bine dac aipea sau vorbea ncetior singur, cum prea s
indice micarea continu a buzelor. Era aa de firesc s tot discutm povestea cu
scrisoarea, s-o ntoarcem i pe fa i pe dos, n toate amnuntele ei precise, n toate
presupunerile vagi, i s ne ntoarcem mereu n nscocirea mijloacelor de a obine o soluie
favorabil, era firesc i inevitabil, dar nu era' bine, cci ne nfundam tot mai adnc n
chestiunea de care voiam s scpm. i la ce bun c aveam idei? Ct ar fi fost de excelente,
niciuna nu se putea pune n practic, fr Amalia, toate erau doar consftuiri
premergtoare, lipsite de sens prin faptul c rezultatele lor nici nu ajungeau pn la Amalia,
i chiar dac i-ar fi ajuns la ureche, nu ar fi ntmpinat dect tcere. Azi, din fericire, o
neleg pe Amalia mai bine ca atunci. A suportat mai mult dect oricare dintre noi, e de
neneles cum de a suportat i mai triete i azi printre noi. Mama a simit poate
nenorocirea noastr, a tuturor, a simit-o pentru c s-a abtut asupra ei; i n-a resimit-o
mult vreme, cci nu s-ar putea spune c' o resimte i azi ba chiar i atunci avea mintea
cam rtcit. Dar Amalia a resimit nu numai nenorocirea, ci avea i inteligena s-o priceap;
noi vedeam numai urmrile, ea'vedea i motivul; noi ne puneam sperana n diverse ci
mrunte, ea tia c totul era hotrt; noi aveam de uotit, ea nu putea dect s tac, ochi
126

n ochi cu adevrul i a trit i a suportat aceast via, atunci ca i acum. Cu toat durerea
noastr, ce bine o duceam n comparaie cu ea! A trebuit, firete, s ne prsim casa. S-a
mutat n ea Brunswick, iar nou ni s-a repartizat o cocioab; ne-am crat tot avutul, cu
roaba, pn acolo, fcnd cteva drumuri; Barnabas i cu mine o trgeam, tata i cu Amalia
o mpingeau din urm, mama, pe care o adusesem aici de la nceput, ne primea de fiecare
dat, stnd pe o lad i scncind ncetior. Dar mi amintesc c n timpul cratului din greu
care mai era i umilitor, fiindc ne ntlneam adesea cu crue venind de la seceri, ale cror
nsoitori amueau vzndu-ne i ntorceau privi-rile n alt parte mi amintesc c Barnabas
i cu mine, chiar i n timp ce cram aa lucrurile, nu ncetam s vorbim despre grijile i
planurile noastre, i ne opream uneori discutnd pn ce ne striga tata, ami'ntindu-ne
datoria de moment. Dar nici o discuie n-a schimbat ceva din viaa noastr, nici dup ce neam mutat, doar c de atunci am nceput s simim ncetul cu ncetul i srcia. Ajutoarele
rudelor ncetar s mai vin, proviziile noastre erau pe terminate, i tocmai pe vremea
aceea a nceput s ia proporii dispreul fa de noi, pe care-l tii. S-a observat c n-avem
putere s ne smulgem din afacerea cu scrisoarea, i asta ni s-a luat foarte n nume de ru; na fost subapreciat greutatea soartei noastre, dei nu se cunotea cu exactitate. Oamenii
tiau c probabil nici ei n-ar fi biruit mai bine o astfel de ncercare, dar cu att mai necesar
era pentru ei s se despart complet de noi. Dac am fi biruit-o, ne-ar fi stimat n mod
corespunztor, dar fiindc nu reuisem, au fcut acum definitiv ceea ce fcuser pn
atunci provizoriu: ne-au exclus din toate cercurile. Acum nu se mai vorbea despre noi ca
despre oameni, numele nostru de familie nu se mai pomenea; dac trebuia s vorbeasc de
noi, ne ziceau ai lui Barnabas, dup numele celui mai nevinovat dintre noi, chiar i
cocioaba ne era socotit ru famat, i, dac te examinezi tu nsui, vei recunoate c pn
i tu ai avut impresia de cum ai intrat pentru prima oar, c poi gsi o justificare a
dispreului general. Mai trziu, cnd unii rencepur s mai vin pe la noi, strmbau din nas
vznd lucruri cu totul neimportante, de pild c lmpia aceea cu ulei atrn acolo
deasupra mesei. Unde s atrne dac nu deasupra mesei? Dar lor li se prea ceva
intolerabil. Dac ns atrnam lampa n alt parte, tot nu se schimba nimic din
nemulumirea lor. Tot ce aveam i fceam ntmpina acelai dispre.
UMBLND CU JALBA
i ce am fcut noi, n schimb? Lucrul cel mai ru pe care-l puteam face, ceva
pentru care meritm mai degrab dispre dect pentru ceea ce ni se arat n realitate: am
trdat-o pe Amalia, ne-am rupt de porunca ei mut, nu mai puteam continua s trim aa,
s trim fr nici o speran, i am nceput, fiecare n felul lui, s ne rugm de castel sau's-l
asaltm cu insistene ca s ne ierte. tiam bine c nu suntem n stare s reparm greeala,
tiam i c singura relaie dttoare de speran pe care o aveam la castel, anume Sortini,
funcionarul binevoitor fa de tata, a devenit inaccesibil pentru noi tocmai n urma
evenimentelor, i cu toate acestea ne-am pus pe treab. Tata a fost primui, cu el au nceput
demersurile fr rost la primar, la secretari, la avocai, la conopiti; de cele mai multe ori
nu era primit, i dac reuea s se fac primit prin vicleug sau din ntmplare ce mai
jubilam i bteam din palme aflnd vestea l refuzau ct se poate de repede i nu-l mai
primeau a doua oar. Era i prea uor s-l resping; e totdeauna uor pentru castel. In fond
127

ce voia? Ce i se ntmplase? Pentru ce greeal voia s fie iertat? Cnd i de ctre cine din
castel i se fcuse cel mai mic ru? Da, ' srcise, pierduse clientela, i aa mai departe, dar
astea sunt fenomene ale vieii de toate zilele, chestiuni meteugreti i de pia; oare
castelul trebuie s se ocupe de aa ceva? Se ocupa de fapt, ntr-adevr, de toate, dar nu
putea interveni n mod brutal n desfurarea lucrurilor cu nici un alt scop dect numai
pentru a servi interesele unui singur individ. S-i trimit cumva funcionarii ca s alerge
dup clienii lui tata i s-i aduc napoi cu de-a sila? Atunci tata obiecta noi discutam
amnunit toate lucrurile acestea nainte i dup, strni ntr-un col, ca ascuni de Amalia
care-i ddea seama de 222Frara Kafka toate, dar nu se amesteca tata obiecta atunci c
nu se plnge de srcie, tot ce a pierdut ar fi n stare s refac cu uurin, astea sunt
lucruri secundare, numai s fie iertat Dar ce anume s i se ierte? i se rspundea; nu le
parvenise pn acum nici un denun, cel puin nu e consemnat nc n procesele-verbale,
nici mcar n proce-sele-verbale accesibile publicului avocesc, prin urmare nu s-a
ntreprins, n msura n care se poate stabili acest lucru, nimic mpotriva lui, nici nu este
nimic n curs. Poate cumva cita o singur dispoziie oficial care ar fi fost luat mpotriva lui?
Tata nu putea cita aa ceva. Sau a avut loc intervenia unui organ oficial? Nici despre asta nu
tia nimic. Ei, care va s zic, dac nu tie nimic i dac nu s-a ntmplat nimic, ce vrea n
fond?' Ce i s-ar putea ierta? Cel mult c inoportuneaz acum fr rost birourile, dar tocmai
asta e de neiertat. Tata nu se lsa, pe vremea aceea era nc foarte puternic, i trndvia n
care era silit s triasc i ddea destul rgaz. Am s-i redau Ama-liei onoarea pierdut, n-o
s mai dureze mult, a spus ntr-o zi ctre mine i Barnabas, dar foarte ncet ca s nu aud
Amalia; cu toate acestea o spusese doar de dragul ei, cci n realitate nu se gndea defel la
rectigarea onoa-rei, ci doar la iertare. Dar pentru a obine iertare, trebuia mai nti s se
constate vina, iar aceasta i se contesta de ctre birouri. i veni ideea i asta arat c
ncepuse s-i slbeasc mintea c i se ascunde vina, pentru c nu pltete destul impozit;
cci pn atunci nu pltise dect numai taxele prescrise, care erau destul de mari pentru
posibilitile noastre. Acum ns credea c ar trebui sa plteasc mai mult, ceea ce era,
desigur, o eroare, cci n administraia noastr e adevrat c se primesc peruri ca s fie
mai simplu i ca s se evite vorbria inutil, dar de obinut nu obii nimic pe aceast cale.
Cum ns tata 1 pusese sperana n asta, nu voiam s i-o nimicim. Afl vndut deci ce mai
aveam erau aproape numai lucrufl strict indispensabile ca s facem rost de mijloacele
fle' cesare i ca tata s-i continue cercetrile, i o bun t u' cat de vreme am avut
satisfacia s-l auzim, dimineaa cnd pornea la drum, zngnindu-i banii mruni n &
zunar. Noi, firete, rbdam de foame toat ziua, n timp, '* singurul lucru pe care l-am
obinut fcnd rost de bani fost c i-am pstrat tatii o dispoziie bun, plin de sperane.
Dar nu prea era un avantaj.' i ddea mult oste-neai cu demersurile, i ceea ce ar fi luat
curnd sfritul meritat, dac nu erau banii, s-a trgnat astfel mult vreme. Cum pentru
sumele date n plus nu i se putea oferi n realitate nimic extraordinar, cte un conopist mai
ncerca uneori s fac ceva, cel puin n aparen, i promitea nite cercetri, l lsa s
neleag c s-ar fi gsit unele indicii care vor fi urmrite, nu din datorie, ci de hatrul tatei,
iar el, n loc s devin mai bnuitor, se ncre-dea n el tot mai mult. Venea acas cu cte o
promisiune din astea, vizibil fcut n vnt, ca i cum ar aduce cu sine din nou belugul
deplin n cas, i era un chin s-l vezi cum ncearc s ne dea de neles, mereu n spatele
128

Ama-liei, cu un surs strmb i fcnd cu sprncenele ridicate semn spre Amalia, c salvarea
ei, care o va surprinde cel mai mult pe ea nsi, se apropie cu pai mari datorit ostenelilor
sale, dar c totul este nc un'secret pe care trebuie s-l pstrm cu sfinenie. Ar fi
continuat aa desigur nc mult vreme dac, n cele din urm, n-am fi fost absolut
incapabili s-i mai procurm bani tatei. E drept c, ntre timp, Barnabas a intrat calf la
Brunswick, care l-a primit dup ce ne-am rugat mult de el, dar numai cu condiia ca
Barnabas s vin la el seara, pe ntuneric, ca s-i dea de lucru, i s duc napoi comenzile
executate tot pe ntuneric trebuie s recunoatem c Brunswick a luat de data asta
asupra sa o oarecare primejdie pentru meseria lui, de dragul nostru, n schimb ns l pltea
pe Barnabas foarte prost, i munca lui Barnabas e fr cusur dar salariul abia ajungea ca
s nu murim de foame. Cu mari menajamente i multe pregtiri l-am anunat pe tata c s-a
terminat cu sprijinul nostru bnesc, el ns a Primit tirea cu mult calm. Nu mai era capabil
s cuprind cu mintea ct de lipsite de perspective sunt interveniile sale, totui era obosit
de decepiile nencetate. Ne-a spus, ce-i drept fr a mai vorbi aa de limpede ca altdat,
^ci nainte vorbea aproape prea clar c n-ar mai fi avut nevoie dect de foarte puini bani,
mine sau chiar azi ar fi aflat tot, acum nseamn c totul fusese n zadar, euase numai din
pricina banilor, i aa mai departe; dar tonul cu care o spunea, arta c nu mai crede nici el.
Apoi veni ndat, fr vreo pauz, cu planuri noi. De vreme ce nu reuise s-i dovedeasc
vina i, n consecin, nu mai putea obine nici de acum ncolo nimic pe cale oficial, trebuia
s-o apuce numai i numai pe calea rugminilor i s-i solicite personal pe' funcionari.
Printre ei existau, desigur, i unii miloi i buni la inim, o inim miloas de care firete nu
puteau asculta n exerciiul funciunii, dar n afara serviciului da, dac-i surprindeai la ore
potrivite. Aici K. ntrerupse povestirea Olgi pe care o ascultase complet absorbit
punnd o ntrebare:
i tu nu crezi c este aa?
E drept c urmarea povestirii trebuia s-i aduc un rspuns, dar el voia s afle
numaidect.
Nu, zise Olga, de mil sau aa ceva nici nu poate fi vorba. Ct eram noi de tineri i
de lipsii de experien, o tiam, i o tia i tata, firete, dar uitase, 'cum uitase majoritatea
lucrurilor. Nscocise planul s se posteze pe drumul mare n apropierea castelului, pe unde
trec trsurile funcionarilor, i, dac s-o putea cumva, s-i rosteasc cererea de iertare.
Sincer spus, un plan fr pic de rost, chiar dac s-ar fi ntmplat imposibilul i spusele lui ar
fi ajuns la urechea vreunui funcionar. Un funcionar izolat poate oare ierta? Asta ar fi cel
mult de competena autoritilor n ansamblu, dar nici acestea nu pot ierta, probabil, ci
doar judeca. i e oare posibil ca un funcionar, chiar dac s-ar da jos din trsur i s-ar ocupa
de' chestiune, s-i formeze o imagine dup'cte i ndrug tata, un biet om obosit i
mbtrnit? Funcionarii sunt foarte cultivai, dar numai unilateral, fiecare n specialitatea lui
poate sesiza dup o simpl vorb un ntreg ir de idei, dar lucruri dintr-o alt seciune poi
s-i explici ore de-a rndul, poate va da politicos din cap, dar nu va nelege nimic. Asta e
firesc, n-avem dect s ncercm s nelegem micile chestiuni oficiale care ne privesc
direct, ' lucruri mrunte pe care un funcionar le rezolv dnd din umeri, n-avem dect s
ncercm s le nelegem pn-n strfunduri, i vom avea de lucru o via ntreag fr s le
dffl de capt. Chiar dac tata ar fi dat de un funcionar competent, acesta n-ar fi putut s
129

rezolve nimic fr acte pregtitoare, i mai ales nu pe drumul mare; de altfel nu poate pur i
simplu ierta, ci doar rezolva pe cale oficial, i, n acest scop, nu poate, iari, dect s
indice calea oficial, iar pe aceast cale tata nu reuise s obin nimic. Ct deczuse nc
de pe atunci bietul de el, ca s vrea s-i pun n aplicare noul plan! Dac ar exista vreo
posibilitate de acest fel, ct de mic, ar trebui s miune petiionarii acolo pe osea, dar,
cum acest lucru este o imposibilitate absolut, aa cum tim din cea mai elementar
instrucie colar, drumul este complet pustiu. Poate c asta l ntrea pe tata n speranele
sale, c doar le hrnea din orice. Era i foarte necesar n cazul lui, cci o minte sntoas
nici n-avea nevoie s intre n considerente complicate, ci ar fi vzut limpede numai din
faptele exterioare, c e ceva imposibil. Cnd funcionarii se duc n sat sau se ntorc la castel,
nu fac cltorii de plcere, n sat sau la castel i ateapt treburi, de aceea caii se mn n
cea mai mare vitez. i nici nu le trece prin gnd s se uite pe fereastra trsurii i s caute
din ochi nite petiionari; trsurile sunt pline de acte pe care le studiaz.
Eu am vzut interiorul unei snii, zise K., n care nu erau acte.
Din povestirea Olgi i se revela o lume att de mare, aproape neverosimil, nct nu
se putu opri s stabileasc un contact cu ea prin micile sale experiene, ca s se conving
mai bine att de existena ei ct i de a sa proprie.
E posibil, zise Olga, atunci ns e mai ru, atunci funcionarul are chestiuni att de
importante, nct dosarele sunt prea preioase sau prea voluminoase pentru a fi luate cu
sine; n acest caz, funcionarii pun s se mne n galop. Oricum, niciunul nu are timp de
pierdut cu tata. i afar de asta, sunt mai multe intrri la castel. O dat e la mod una,
atunci cei mai muli trec pe acolo, alt dat e alta, atunci toi se ngrmdesc acolo. Dup
ce reguli are loc aceast schimbare, nu s-a descoperit nc. ntr-o zi, la opt dimineaa, toi
trec pe o osea, o jumtate de or mai trziu iari toi pe alt osea', zece minute dup
aceea pe o a treia, peste jumtate de or poate iari pe cea dinti, pentru ca apoi circulaia
s se menin acolo toat ziua, dar n fiecare clip exist posibilitatea unei schimbri. E
drept c n apropierea satului toate oselele ce vin din castel se unesc, dar de acolo
trsurile trec n goan, pe cnd n apropierea castelului merg ntr-un tempo mai potolit. i,
aa cum ordinea de ieire din castel, n ce privete drumurile, este neregulat i de
neptruns, la fel * i numrul trsurilor. De multe ori sunt zile cnd nu vezi trsuri deloc,
apoi vezi trecnd o mulime. innd socoteala de toate astea, nchipuiete-i-l acum pe tata.
n costumul lui cel bun n curnd avea* s fie singurul lui costum pleca n fiecare
diminea de acas, nsoit de urrile noastre de bine. Lua cu dnsul o mic insign a
pompierilor, pe care a pstrat-o, de fapt prin fraud, ca s-o pun cnd ajungea n afara
satului, n sat nu ndrznea s-o arate, dei era att de mic nct abia o vedeai la distan de
doi pai; dar dup prerea tatei se prea c e chiar folositoare, ca s atrag privirea
funcionarilor care trec n trsurile lor. Nu departe de intrarea castelului se afl o
grdinrie, aparine unui oarecare Bertuch, acesta aprovizioneaz castelul cu legume;
acolo, pe postamentul ngust de piatr al gardului de gratii, i-a ales tata un loc. Bertuch l
lsa n voia lui, fiindc fusese bun prieten cu tata pe vremuri i unul dintre clienii lui cei mai
fideli, cci are un picior cam schilod i era convins c numai tata tie s-i fac o gheat
potrivit. Acolo edea deci tata zi de zi, era o toamn trist i ploioas, dar'nu-i psa de
vreme ctui de puin. Dimineaa, la o anumit or, punea mna pe clana uii i ne fcea
130

semn de rmas-bun, seara venea ud leoarc, pe zi ce trecea prea mai adus de spate, i se
trntea ntr-un col. La nceput ne povestea micile evenimente trite, de pild c din mil i
veche prietenie Bertuch i aruncase o ptur peste gard, sau c n vreuna din trsurile ce
treceau i se pruse c zrete pe cutare sau cutare funcionar, sau c, din cnd n cnd, l
recunoate cte un vizitiu i c-l atinge din glum uor cu biciul. Mai trziu, ncetase s mai
povesteasc lucrurile acestea, se vedea c nu mai spera s ajung la nimic stnd acolo,
considera ns ca o datorie, un fel de profesiune steril s plece i s-i petreac acolo ziua.
Atunci au nceput durerile sale reumatice se apropia iarna, a nins de timpuriu; la noi iarna
ncepe devreme i aa sttea ba pe pietrele ude de ploaie, ba n zpad. Noaptea gemea
de durere, dimineaa ezita uneori s plece, dar fcea un efort de voin i'se ducea. Mama
se aga de el i nu voia s-l lase. Iar el, devenind probabil temtor din pricina picioarelor
epene, a acceptat ca ea s-l nsoeasc, i aa s-a fcut c durerile au apucat-o i pe mama.'
Noi mergeam des pe la ei, le duceam de mncare sau le fceam o vizit, voiam s-i
convingem s se ntoarc acas. De cte ori nu i-am gsit zgribulii, eznd sprijinii unul de
altul pe soclul acela ngust, nvelii ntr-o ptuf subire, care abia i cuprindea, n jurul lor
doar pustiul sur al zpezii sau al cetii, i, ct vedeai cu ochii, zile ntregi, nici ipenie de om,
nici o trsur. Ce privelite, K., ce privelite! Pn cnd ntr-o bun zi tata, cu picioarele
nepenite, nu s-a mai putut da jos din pat, era de nemngiat; ntr-o uoar aiureal, din
cauza febrei, i se prea c vede cum tocmai atunci oprete o trsur acolo, sus, la Bertuch,
se d jos din ea un funcionar, cerceteaz gardul n cutarea tatei i se urc din nou n
trsur dnd nemulumit din cap. i, n timpul acesta, scotea nite ipete de parc ar fi vrut
s-l aud funcionarul acolo n deprtare i ar fi ncercat s-i explice c nu e vinovat de
aceast absen. Absena ns s-a prelungit, nu s-a mai ntors niciodat acolo, a zcut
sptmni de-a rndul. Amalia lu asupr-i s-l serveasc, s-l ngrijeasc, s-l trateze, tot,
tot, i, afar de unele pauze, a continuat aa pn azi. Ea cunoate ierburi de leac care alin
durerile, i nu are nevoie de somn aproape deloc, ea nu se sperie niciodat, nu se teme de
nimic, nu-i pierde rbdarea, face toate muncile pentru prini; pe cnd noi, fr s putem fi
de vreun ajutor, ne agitam fr rost, ea rmnea rece i calm. Cnd ns trecuse ce fusese
mai grav i tata putu din nou s se dea cu chiu cu vai jos din pat, sprijinit din dreapta i din
stnga, Amalia s-a retras numaidect i l-a lsat pe seama noastr.
PLANURILE OLGAI
Acum se punea problema s gsim o ocupaie oarecare pentru tata, una de care
s fie capabil, orice, numai s-l menin n credina c servete la ceva pentru a absolvi
familia de vinovie. Nu era greu de gsit aa ceva, atta timp ct ederea n faa grdinii lui
Bertuch avea, n fond, un rost, dar am gsit ceva care mi-a insuflat chiar puin speran. De
cte ori se vorbise n birouri, sau n faa funcionarilor, sau oriunde despre vina noastr, se
pomenise mereu de ofensa adus curierului lui Sortini, nimeni nendrznind s ptrund
mai n adnc. Astfel mi-am spus c dac opinia public, fie i numai n aparen, nu tie
dect de jignirea curierului, totul se poate drege, fie iari numai n aparen, dac am reui
s-l mpcm pe curier. Cum ni s-a afirmat, n-a fost depus nici o plngere, nici un birou nu a
fost sesizat, aa c st n puterea curierului s ne ierte, n ce-l privete personal, i nu e
vorba de mai mult. Nimic din toate acestea nu putea avea o importan decisiv, totul era
131

doar de form, i nu putea duce la vreun rezultat de alt natur, dar pe tata l-ar bucura i
ne-ar permite poate s-i strngem cu ua pe numeroii lui informatori care l chinuiser
atta. n primul rnd, firete, trebuia gsit curierul. Cnd i-am mprtit tatii planul meu, la
nceput s-a suprat foarte tare, cci devenise grozav de ncpnat, n timpul bolii se
transformase aa, parte credea c noi l-am mpiedicat de fiecare dat s obin n cele din
urm un rezultat, nti ncetnd s-l spri; jinim cu bani, apoi reinndu-l n pat, n parte nici
nu mal era n stare s cuprind bine gnduri de-ale altora. Nici nu apucasem s i-l spun pn
la capt, c-mi i respinsese pla' nul. Dup prerea lui, trebuia s continue cu ateptatul fl
faa grdinii lui Bertuch, i, deoarece nu va mai fi desigur n stare s se duc acolo zilnic,
trebuia noi s-l traflS' an ' i ii portm cu roaba. Eu ns n-am cedat i, ncetior, se mpcase
cu ideea. Ce-l deranja ns era c n aceast chestiune depindea cu totul de mine, cci numai
eu l vzusem pe curier, tata nu-l cunotea. E adevrat c toi servitorii castelului seamn
ntre ei i nici eu nu eram absolut sigur c l-a recunoate pe cel cu pricina. Am nceput
atunci s ne ducem des pe la Curtea domneasc i s cutm printre servitorime. Fusese
un om de serviciu al lui Sortini, iar Sortini nu mai venea n sat; dar domnii i schimb adesea
oamenii de serviciu, s-ar fi putut s-l regsim printre servitorii altui domn, i dac el nsui
nu era de gsit, s-ar fi putut totui obine vreo veste despre el de la ali servitori. n acest
scop, ' trebuia, firete, s fim sear de sear la Curtea domneasc, i nu eram bine vzui
nicieri, cu att mai puin n acel loc; i nici nu puteam s ne comportm ca nite muterii
care pltesc. Dar se vdi c puteam fi totui de folos acolo. Doar tii ce calamitate era
servitorimea pentru Frieda. n fond, majoritatea sunt oameni linitii, rsfai printr-un
serviciu uor i de aceea cam greoi. S-i mearg ca unui servitor, e o urare de bine
printre funcionari, i, ntr-adevr, n ce privete viaa bun, se pare c servitorii sunt de
fapt domni n castel; ei tiu s aprecieze acest lucru, i sunt linitii i demni nliintrul
castelului, unde se mic n cadrul legilor lui; asta mi-a fost confirmat n fel i chip, i chiar i
aici gseti printre servitori urme ale acestei purtri', dar numai urme, cci ncolo sunt ca
transformai aici, prin faptul c legile castelului nu mai sunt valabile pentru ei n sat; devin o
gloat turbulent, neasculttoare, dominat nu de legi, ci de instinctele ei nesioase. Lipsa
lor de ruine nu cunoate limite. Noroc pentfu sat c n-au voie s prseasc Curtea
domneasc dect la porunc, dar la Curtea domneasc trebuie s caui s te nelegi cu
ei. Friedei i venea greu, aa c eram binevenit pentru ea, putnd s m utilizeze spre
linitirea servitorilor. De mai bine de doi ani petrec cel puin de dou ori pe sptmn cte
o noapte cu servitorii la grajd, nainte, cnd tata mai putea merge cu mine la Curtea
domneasc, dormea undeva n local i atepta acolo vetile pe care aveam s le aduc
dimineaa. Erau cam puintele. Pe curierul cu pricina nu l-am gsit nici pn azi, se pare c
mai este nc n serviciul lui Sortini, care-i apreciaz foarte mult, i c l-ar fi urmat pe Sortini
cnd acesta s-a retras n birouri ndeprtate. n genere, servitorii nu l-au mai vzut de tot
atta vreme ca i noi, i dac vreunul susine c l-a vzut ntre timp, e probabil o eroare. Aa
c planul meu, n fond, a euat, i totui nu complet; e adevrat c n-am dat de curier i' c
pe tata l-au distrus cu desvrire drumurile la Curtea domneasc i nnoptatul acolo,
poate i mila de mine, n msura n care mai e capabil de mil, cci sunt aproape doi ani de
cnd e n starea n care l-ai vzut, i, n fond, nc se ine mai bine dect mama, pe care ne
ateptm s-o pierdem n orice zi; viaa ei se prelungete doar datorit eforturilor uriae ale
132

Amaliei; dar ce am obinut totui la Curtea domneasc este o oarecare legtur cu


castelul. Nu m dispreui dac-i spun c nu-mi pare ru de ce am fcut. Ce mare legtur o
fi avnd asta cu castelul, ai s spui, poate. i ai dreptate, nu e o legtur important. E
drept c acum cunosc o mulime de servitori, aproape pe ai tuturor domnilor care au venit
n sat n ultimii ani, i dac am s ajung vreodat la castel, n-am s fiu complet strin acolo.
Pe de alt parte trebuie spus c ei sunt servitori numai n sat, la castel sunt cu totul altfel, i
poate c acolo nu mai recunosc pe nimeni dintre cei cu care au venit n contact n sat, mai
ales nu pe acetia, chiar dac au jurat n grajd de sute de ori c se vor bucura mult de o
revedere la castel. De altfel, tiu din experien ce puin nseamn asemenea promisiuni.
Dar nu sta e lucrul cel mai important. N-am stabilit o legtur cu castelul numai prin
servitori, ci poate, aa sper, i prin faptul c cineva de sus m ine sub observaie pe mine i
tot ce fac s nu uitm c administrarea servitorimii e o parte extrem de nsemnat din
munca autoritilor i le d mult btaie de cap c acel cineva care m observ astfel,
ajunge poate s m judece cu mai mult indulgen dect alii, i <# poate seama c lupt,
ntr-un mod fie i' lamentabil, pentru familia noastr, continund eforturile'tatii. Dac
lucrurile sunt privite aa, mi se iart poate i c accept bani de la servitori i-i folosesc
pentru nevoile familiei. i am reuit s mai fac ceva, e drept c pn i tu socoteti asta o
ifla Am aflat cte ceva de la servitori despre felul n care vina. J j lIlche rejy Perso poate
ajunge n serviciul castelului pe ci piezie, fr procedeele de angajare dificile, care in ani
de zile; n acest caz, tot nu eti un salariat public, 'ci doar un om admis pe jumtate i n
secret, n-ai nici drepturi, nici ndatoriri c n-ai ndatoriri e mai grav dar ai ceva apreciabil:
fiind totui oricnd n apropiere, poi s-i dai seama de prilejurile favorabile i s te
foloseti de ele; nu eti angajat, dar se poate ivi dr ntmplare vreo munc i s nu fie la
ndemn nici un salariat, atunci ajunge un apel, te repezi, i ce n-ai fost nc o clip nainte,
ai devenit acum, eti angajat. Se poate obiecta: dar cnd se ivete o asemenea* ocazie?
Uneori ndat, de cum ai sosit, abia ai aruncat o privire n jur, i s-a ivit ocazia; nici nu are
oricine prezena de spirit s profite de ea, aa nou-venit cum este; alte dai ns dureaz
mai muli ani chiar dect procedeul oficial de angajare i un astfel de admis-pe-jumtate nici
nu mai poate fi angajat oficial n bun regul. Exist deci destule de cumpnit n chestiunea
asta, dar ezitrile amuesc n faa faptului c pentru angajarea oficial oamenii sunt alei cu
mare grij i c membrul unei familii prost vzute e eliminat de la bun nceput. O persoan
de acest fel se supune, s zicem, procedurii oficiale, atunci ateapt rezultatul ani de zile
tremurnd, toat lumea o ntreab mirat nc din prima zi, cum de a ndrznit s
ntreprind ceva att de lipsit de perspective, dar ea sper totui cum ar putea tri altfel?
i afl dup muli ani, poate la btrnee, c a fost refuzat, c totul e pierdut, c
viaa i-a fost zadarnic. i aici exist, firete, excepii, de aceea e uor s se lase cineva
momit. Se ntmpl ca tocmai oameni ru famai s fie angajai, n cele din urm; exist
funcionari care au o preferin, de-a dreptul fr voia lor, pentru mirosul unor astfel de
slbticiuni; la examenele de admitere adulmec parc, strmb din nas, i rotesc ochii, un
astfel de om pare s le ae oarecum poftele i sunt nevoii s se in strns de litera legii
ca s reziste tentaiei. Uneori toate acestea nu-i folosesc omului ca s fie angajat, ci doar
fac ca forma-Jitiie de angajare s se trgneze la nesfrit, fr s se fah vreodat, aa
c se caseaz doar dup moartea Persoanei respective. Prin urmare, att angajarea legal,
133

ct i cealalt sunt pline de dificulti, vdite sau ascunse, i, nainte de a te aventura n


asemenea peripeii, e bine s chibzuieti totul ndelung. Noi, Barnabas i cu mine, n-am
neglijat asta. De cte ori veneam de la Curtea domneasc, ne aezam unul lng altul i
povesteam ce mai aflasem; zile ntregi discutam despre cele aflate, i munca lui Barnabas
rmnea balt, adeseori mai mult dect ar fi trebuit. Sunt i eu vinovat cu ceva, aa cum
vezi tu lucrurile. tiam bine c nu te prea poi bizui pe ce spun servitorii. tiam c niciodat
n-au chef s-mi povesteasc despre castel, schimbnd vorba mereu, lsndu-se rugai cu
insisten, dar pe urm, dac se porneau pe povestit, i ddeau drumul la gur, plvrgind
vrute i nevrute, ludndu-se, ntrecndu-se n exagerri i invenii, aa c din glgia pe
care o fceau acolo, n grajdul ntunecat, ntrerupndu-se mereu unul pe altul, se puteau
desprinde evident doar unele vagi indicaii despre starea adevrat a lucrurilor. Eu ns i
redm lui Barnabas totul aa cum reinusem din cele auzite, iar el, care nu poseda nc
putina de a distinge ntre adevr i minciun i care, n urma situaiei noastre familiale,
murea de setea de a cunoate aceste lucruri, mi sorbea vorbele i ardea de dorina de a
afla mai mult. i, de fapt, planul meu cel nou se baza pe Barnabas. De la oamenii de serviciu
nu mai aveam nimic de ateptat. Curierul lui Sortini era de negsit i nu va fi de gsit
niciodat. Sortini i, o dat cu el, curierul, preau s se retrag tot mai departe, nfiarea
i numele lor erau pe cale de a fi date uitrii i adesea eram silit s-i descriu ndelung, fr a
obine totui altceva dect ca lumea s-i aduc aminte de ei vag, nu ns ca s-mi poat
spune ceva despre ei. Iar n ce privete viaa mea cu servitorii, n-aveam firete nici o
influen asupra felului j1 care va fi fost judecat, nu puteam dect spera s fie privit aa
cum era n realitate, i s se scad ceva din vina familiei noastre, n schimb; dar nu primeam
nici un sein11 c ar fi aa. Nedescoperind nici o alt posibilitate, am perseverat totui s
ncerc ceva n interesul nostru pe lng castel. Pentru Barnabas, n schimb, vedeam o alt
posibil' tate. Din relatrile servitorilor puteam deduce, dac ^' neam i ineam ct se
poate de mult c o perse ~ angajat n serviciul castelului poate obine foarte mult pentru
familia sa. Bineneles, din relatrile lor oare ce era demn de crezare? Era imposibil de
stabilit, doar c era extrem de puin, asta era limpede. Cci dac, de pild, un om de
serviciu pe care n-aveam s-l mai revd, sau pe care, chiar revzndu-l, abia l-a mai fi
recunoscut, m asigura solemn c-l va ajuta pe fratele meu s obin un angajament la
castel sau dac Barnabas ar ajunge la castel pe alt cale, c-l va sprijini, cel puin, de pild,
dndu-i ceva pentru ntremare, cci, dup cte spun servitorii, se ntmpl ca pretendenii
la posturi s ameeasc sau s leine de prea mult ateptare, i atunci sunt pierdui dac
nu-i ajut un prieten dac acestea i multe altele mi se povesteau erau probabil
avertismente ndreptite, dar promisiunile care le nsoeau erau date n vnt. Nu i n ochii
lui Barnabas. n zadar l preveneam s nu le dea crezare; chiar faptul c i le mprteam,
ajungea s-l ctige pentru planul meu. Obieciile mele nu prea aveau efect asupra lui, efect
aveau mai ales povestirile oamenilor de serviciu. Aa c n fond nu m puteam bizui dect
pe mine, cu prinii mei nu nu se mai putea nelege nimeni, n afar de Amalia; cu ct
ncercam s pun n aplicare, n felul meu, planurile vechi ale tatei, cu att Amalia se inea
mai departe de mine; n faa ta sau a altora vorbete cu mine, dar cnd suntem singure,
niciodat; pentru servitorii de la Curtea domneasc eram o jucrie pe care se strduiau
cu tot dinadinsul s-o fac buci; n-am schimbat nici o vorb intim cu niciunul dintre ei n
134

aceti doi ani, numai de perfidii, minciuni i nerozii am avut parte; mi tamnea deci numai
Barnabas, iar Barnabas era nc foarte tnr. Cnd vedeam cum i strlucesc ochii n timp ce
asculta relatrile mele o lucire a ochilor pe care a Pstrat-o de atunci m speriam i nu
ncetam totui, mi Se prea c sunt lucruri prea mari n joc. Desigur, n-aveam Planurile mari,
dei imposibile, ale tatei, n-aveam hotrrea unui brbat, m mulumeam cu repararea
jignirii aduse Crierului, i mai aveam i pretenia ca aceast modestie s-mi fie socotit ca un
merit. i ce nu reuisem s obin singur, voiam s obin acum altfel, i mai sigur, prin
amabas. Jignisem un curier i-l izgonisem din birourile din fa; ce era mai la mintea omului,
dect s oferim, n persoana lui Barnabas, un nou curier, s-l punem pe Barnabas s
execute munca curierului ofensat, dndu-j astfel celui ofensat posibilitatea de a sta linitit
de o parte, ct timp va voi, ct timp i va trebui ca s uite jignirea adusa, mi ddeam seama
bine c acest plan avea, n toat modestia lui, i un grad de prezumie, putnd suscita
impresia c am vrea s impunem autoritilor cum s rezolve chestiunile de personal, sau
c ne-am ndoi de capacitatea autoritilor de a le rezolva, i le-a i rezolvat poate, ntre
timp, cu mult nainte de a ne da prin gnd nou c s-ar putea face ceva. Dar apoi credeam
iari ci ar fi imposibil ca autoritile s m neleag att de greit, i dac da, atunci ar
face-o intenionat, ceea ce ar nsemna c tot ce fac e respins dinainte, fr cercetri mai
ndeaproape. Aa c nu m-am lsat, iar ambiia lui Barnabas a intrat i ea n aciune. n
epoca asta a pregtirilor, Barnabas a devenit nfumurat, ntr-att c gsea munca de cizmar
prea murdar pentru el, un viitor impiegat, ba chiar ndrznea s-o contrazic pe Amalia,
dac i spunea destul de rar cte o vorb, i anume din principiu. M bucuram de bucuria
lui, oricum scurt, cci din prima zi n care s-a dus la castel s-a terminat i cu bucuria i cu
nfumurarea, cum era de prevzut. A nceput atunci acea aparen de slujb de care i-am
vorbit. E de mirare cum de a intrat Barnabas de prima dat, fr dificulti, n castel, sau,
mai bine zis, n biroul care a devenit apoi', ca s spunem aa. Locul lui de munc. Acest
succes m-a scos aproape din mini, cnd mi l-a povestit Barnabas n oapt, n timp ce ne
ntorceam acas, seara; am alergat spre Amalia, afli mpins-o ntr-un col, am srutat-o i am
mucat-o, nct a plns de sperietur i de durere. De spus nu puteam spufle nimic, eram
agitat, de altfel nu mai vorbisem de va$ amndou, aa c am amnat povestitul pentru
zilei* urmtoare. Dar n zilele urmtoare nu mai era nimic d povestit, lucrurile au rmas n
stadiul la care ajunsese! att de repede. Doi ani de zile a dus Barnabas aceast* via
copleitoare. Oamenii de serviciu n-au fcut absolut nimic; i-am dat lui Barnabas o scurt
scrisoare, n care recomandam ateniei lor i le aminteam totodat^ promisiunea fcut,
iar Barnabas, de cte ori zrea de serviciu, scotea scrisoarea i i-o ntindea; s zicem c o fi
nimerit oameni de serviciu care nu m cunoteau, sau c felul lui de a ntinde o scrisoare
fr a scoate o vorb cci acolo nu ndrznete s vorbeasc era agasant, totui a fost o
infamie c nimeni nu l-a ajutat, aa c a fost ca o salvare pe care de altfel am fi putut-o
gsi i singuri, de mult cnd unul dintre ei, poate cineva pe care-l inoportunase de mai
multe ori, a luat scrisoarea, a mototolit-o i-a aruncat-o la co. M-am gndit c ar fi putut
spune totodat: Aa procedai i voi cu scrisorile care vi se nmneaz. Orict de lipsit
de rezultat ar fi fost aceast perioad, asupra lui Barnabas a avut un efect favorabil, dac
vrei s consideri ca pe un lucru favorabil faptul c s-a maturizat nainte de vreme, a devenit
brbat prea de timpuriu, ba chiar mai serios i mai nelegtor n unele privine dect un
135

brbat matur. Pe mine m ntristeaz uneori s m uit la el i s-l compar cu bieandrul de


acum doi ani abia. i nici mcar nu am mngierea i sprijinul pe care mi le-ar oferi dac ar fi
ntr-adevr brbat. Fr mine n-ar prea fi ajuns la castel, dar, de cnd e acolo, i-a ctigat
independena fa de mine. Sunt singura lui confident, dar mi mprtete cu siguran
doar o mic parte din cte are pe inim. Inii povestete multe despre castel, dar din
relatrile lui, din micile fapte pe care mi le comunic, nu se poate nelege nici pe departe
cum de a putut fi transformat ntr-att. Nu se poate nelege mai ales de ce acolo i-a
pierdut, acum, ca brbat, n ntregime curajul pe care, ca bieandru, l avea n aa mare
msur nct ne ducea la disperare. Sigur, statul i ateptatul fr rost, zile ntregi, mereu,
din nou, i fr nici o perspectiv de schimbare, asta te uzeaz, te predispune la ndoieli
permanente i, n cele din urm, te face incapabil de orice, afar de ateptarea asta
dezesperant. Dar de ce n-a opus rezisten nici mai nainte? Mai ales c i-a dat seama
repede c avusesem dreptate, c pentru ambiia i onoarea Noastr nu putea gsi acolo
nici o satisfacie, n schimb se Putea alege cu ceva pentru mbuntirea situaiei familiei, ci
acolo totul afar de capriciile servitorilor se Petrece ntr-un cadru foarte modest,
ambiia i caut acolo Satisfaciile n munc, i, cum n felul acesta munca nsi devine
preponderent, ambiia piere cu totul, nu e loc acolo pentru dorine copilreti. n schimb,
Barnabas avea impresia, dup cte mi-a povestit, c-i poate dj seama ct de mare sunt
puterea i cunotinele acelor funcionari destul de dubioi, n a cror ncpere avea voie s
stea. Cum dictau repede, cu ochii pe jumtate nchii, gesticulnd uneori, cum ddeau
porunci fr vorbe, printr-un semn din deget, servitorilor posaci, care n asemenea ocazii
zmbeau fericii, rsuflnd din greu, sau cum gseau cte un pasaj important n crile lor, l
indicau btnd cu palma n carte, i cum se apropiau fuga ceilali, n msura n care le-o
permitea spaiul strimt, ca s ntind gtul i s-l vad toate astea, i altele de acelai fel,
au fcut ca n nchipuirea lui Barnabas brbaii aceia s ctige un prestigiu imens i avea
impresia c s-ar putea obine avantaje inimaginabile pentru familia noastr, dac lucrurile
ar ajunge pn acolo nct s fie remarcat de ei i s aib voie s schimbe cteva vorbe oi ei,
nu ca un strin, ci n calitate de coleg de birou, chiar dac de rangul cel mai de jos. Dar aa
de departe n-au ajuns lucrurile, i Barnabas n-are curajul s ntreprind ceva ce l-ar putea
apropia de acest el, dei acum tie bine c din pricina mprejurrilor nefericite s-a ridicat, n
pofida vrstei sale fragede, nluntrul familiei noastre, la rangul plin de rspunderi al unui
cap de familie. i, ca s-i mrturisesc totul: acum o sptmn ai venit tu. Am auzit pe
cineva pomenind faptul la Curtea domneasc, dar fl i-am acordat atenie. Venise un
arpentor, nici nu tiam <* e aia. n seara urmtoare ns, Barnabas de obicei la or
anumit i ies nainte o bucat de drum s-a ntors acas mai devreme i, vznd-o pe
Amalia n camer, n -a luat de mn i m-a tras afar, pe strad, apoi i-a ngropa' faa n
umrul meu i a plns o bun perioad de timp- ^ redevenit bieelul de altdat. I s-a
ntmplat ceva ce-l depea. Era ca i cum i s-ar fi deschis n fa o ntreag lume nou, i nu
putea suporta fericirea i grijile izvor^ din atta noutate. i, n fond, nu i s-a ntmplat
altceva dect c a primit o scrisoare de nmnat. Dar, oricum, e prima scrisoare, prima
munc ce i s-a ncredinat vreodat.
Olga tcu. Se fcu linite, ntrerupt numai de respiraia grea, uneori horcit, a
prinilor. K. spuse ntr-o doar, parc ntregind doar povestea Olgi:
136

V-ai prefcut n faa mea. Barnabas mi-a adus scrisoarea ca un curier vechi, foarte
ocupat, iar tu i cu Amalia, care de ast dat a fost de acord cu voi, ai lsat s se neleag
c slujba de curier i scrisorile ar fi o treab cu totul secundar.
Trebuie s deslueti deosebirile dintre noi, zise Olga. Datorit celor dou'scrisori,
Barnabas a redevenit un copil fericit, n pofida ndoielilor pe care le are cu privire la
activitatea sa. Aceste ndoieli le pstreaz numai pentru el i pentru mine, fa de tine are
ambiia de a se purta ca un curier adevrat, aa cum se poart curierii adevrai n
nchipuirea lui. Astfel, de pild, m-a pus s-i modific pantalonii la repezeal, dei acum i-au
crescut speranele de a cpta o uniform adevrat, n aa fel nct s semene mcar cu
pantalonii strimi, de uniform, i s fac fa n ochii ti, tu fiind nc, firete, uor de
nelat n privina asta. Aa cu Barnabas. Amalia ns dispreuiete ntr-adevr slujba de
curier, i acum, cnd pare s aib totui un oarecare succes, cum i poate da seama dup
figura noastr, a lui Barnabas i a mea, i dup uotelile noastre, acum l dispreuiete nc
i mai mult ca nainte. Ea spune deci adevrul, nu te lsa indus n eroare de ndoieli n
privina asta. Iar dac eu am minimalizat uneori slujba de curier, drag KL, n-am fcut-o cu
intenia de a te nela, ci de fric; aceste dou scrisori care au trecut prin mna lui Barnabas
sunt primele semne de favoare, nc destul de ndoielnice, ce-i drept, pe care le-a primit
familia noastr de trei ani ncoace. Aceast ntorstur dac e o ntorstur i nu o iluzie,
i iluziile sunt mai frecvente dect ntorsturile st n legtur cu sosirea ta, soarta
noastr a ajuns ntr-o oarecare dependen de tine. Aceste dou scrisori s-ar putea s fie
doar un nceput, urmnd ca activitatea lui Barnabas s se extind dincolo de naveta ntre
castel i tine s sperm c aa e, atta vreme ct ne este permis sperana deocamdat
ns totul se petrece numai n privina ta. Acolo sus trebuie s ne mulumim cu ce ni se d;
aici jos, ns, e posibil s putem face i noi ceva, i anume: s ne asigurm bunvoina ta,
sau cel puin s ne ferim de antipatia ta sau, i acest lucru e cel mai important, s te ferim
ct ne permit puterile i experiena, ca nu cumva s pierzi legtura cu castelul, de pe urma
creia s-ar putea s trim i noi. Cum era s procedm deci? n aa fel nct s nu intri la
bnuieli cnd ne apropiem de tine, cci eti strin, prin urmare, desigur, plin de bnuieli fa
de toi, plin de bnuieli justificate. i apoi noi suntem nite oameni dispreuii, iar tu,
influenat de opinia public, mai ales de logodnica ta; cum s ne apropiem de tine, fr s
lum poziie, chiar dac nu e deloc n intenia noastr, mpotriva logodnicei tale, jignindu-te
prin faptul acesta? Iar mesajele pe care le-am citit cu atenie nainte de a le fi primit tu
Barnabas nu le-a citit, n calitate de curier nu i-a permis nu preau prea importante la
prima vedere, nvechite, ele i scdeau singure din importan coninnd indicaia de a te
adresa primarului. Ce atitudine urma s lum fa de tine n privina scrisorilor? Dac le
accentuam importana, puteai s ne suspectezi c supraevalund lucruri evident
neimportante i fcndu-ne reclam ca aductori ai acestor veti, urmrim scopurile
noastre, nu pe ale tale; ba, s-ar fi putut ca, procednd aa, s scdem chiar importana
acestor veti n ochii ti i astfel s te nelm fr s vrem. Iar dac nu atribuiam mult
valoare scrisorilor, iari deveneam suspeci, cci atunci de ce ne ocupam de nmnarea
acestor scrisori neimportante, de ce se contraziceau faptele i vorbele noastre, de ce te
nelam astfel, i nu numai pe tine, destinatarul, dar i pe cel care ne-a ncredinat misiunea,
care fr ndoial nu ne dduse scrisorile ca s le devalorizm n ochii destinatarului prin
137

explicaiile noastre. Iar s alegi calea de mijloc, ferindu-te de exagerri, adic apreciind
scrisorile la justa lor valoare, este cu neputin; valoarea lor e permanent schimbtoare,
considerentele pe care le ocazioneaz sunt nesfrite i cel la care te opreti e ultimul doar
din ntmplare, ' deci i prerea la' care ajungi e ntmpltoare. i dac mai intervine i
temerea pentru binele tu, toate'se ncurc. S nu judeci cuvintele mele prea aspru. Dac,
de pild, aa cum s-a ntmplat o dat, Barnabas aduce tirea c eti nemulumit de
serviciile sale de curier, i el, speriat i, din pcate, i susceptibil n cali 239 tate de curier, s-a
oferit s demisioneze din slujb, atunci e adevrat c pentru a repara aceast greeal a fi
n stare s induc n eroare, s mint, s nel, s fac orice lucru urt numai s fie eficace. Dar
a face-o, cel puin aa cred eu, tot att n interesul tu ct i n al nostru.
Cineva btu la u. Olga alerg s deschid. O lantern de buzunar arunc o dr de
lumin n ntunericul camerei.
Vizitatorul tardiv ntreb ceva n oapt, primi rspunsuri n oapt, apoi nu se
mulumi cu att i ncerc s intre n cas. Probabil c Olga nu mai rzbea s-l rein, de
aceea o strig pe Amalia, spernd c ea o s fac tot posibilul s-l ndeprteze pe vizitator,
pentru a ocroti somnul prinilor. ntr-adevr, Amalia veni n grab, o mpinse pe Olga la o
parte, iei n strad i nchise ua dup ea. Sttuse doar o clip, se ntorsese numaidect,
aa de repede reuise ceea ce nu fusese n puterea Olgi.
K. Afl apoi de la aceasta c vizitatorul l cutase pe el. Fusese unul dintre
secundani, trimis de Frieda s-l caute. Olga voise s-l apere pe K. Dac acesta voia s-i
mrturiseasc mai trziu Friedei c fusese n vizit la ei, n-avea dect s-o fac, dar de ce s-o
descopere secundantul. K. i ddu dreptate. Refuz n schimb propunerea Olgi de a
petrece noaptea acolo, n ateptarea lui Barnabas. Ar fi acceptat poate, cci era trziu i i se
prea c, vrnd, nevrnd, e att de legat acum de familia aceasta nct nnoptatul la ei, fie i
penibil din diverse alte motive, ar fi totui lucrul cel mai'firesc, n urma legturilor create;
totui refuz, vizita secundantului l speriase, era ceva de neneles pentru el c Frieda,
care-i cunotea voia, i secundanii, care se nvaser s se team de el, se apropiaser din
nou n aa msur, nct Frieda nu se sfia s-l trimit pe unul din ei de altfel numai pe unul,
n timp ce cellalt rmsese probabil la ea. O ntreb pe Olga dac are un bici. N-avea, n
schimb i putea da o nuia bun, pe care K, o lu. Apoi ntreb dac mai exist o alt ieire
din cas i afl c se poate iei prin curte, dar atunci trebuie s sari gardul grdinii vecine i
s o traversezi ca s ajungi n strad. K. se hotr s fac aa. In timp ce Olga l conducea
prin curte i la gard, K. ncerc s-i risipeasc ngrijorrile, declarn'd c nu e suprat pe ea
din pricina micilor artificii utilizate de ea n relatare, dimpotriv, o nelegea foarte bine; i
mulumi pentru ncrederea n el, pe care o dovedise povestindu-i totul, i ls vorb lui
Barnabas s vin la coal ndat ce se va fi ntors, chiar n timpul nopii. Dei vetile aduse
de Barnabas nu sunt singura lui ndejde, mai spuse altfel ar sta cam prost nu voia s
renune la ele n nici un caz, avea de gnd s le urmeze i, n acelai timp, s n-o uite pe
Olga, cci mai important aproape i dect mesajele este Olga nsi, curajul ei,
perspicacitatea ei, deteptciunea ei, spiritul ei de sacrificiu pentru familie. Mai zise c dac
ar fi s aleag ntre Olga i Amalia, n-ar avea nevoie de mult chibzuin. Apoi i mai strnse
mna cu cldur, n timp ce se cra pe gardul grdinii vecine.
138

Cnd ajunse n strad, vzu, n msura n care i-o permitea noaptea cu cer acoperit,
c secundantul se mai plimba ncoace i ncolo ceva mai n susul strzii, n faa casei lui
Barnabas; din cnd n cnd se oprea i ncerca s priveasc nuntru, innd lanterna n faa
ferestrei cu perdeaua tras. K. l strig. Fr a se speria n mod vizibil, secundantul ncet s
iscodeasc i se apropie de K.
Pe cine caui? l ntreb K. i ncerc elasticitatea nuielei apsndu-i-'o de coaps.
Pe tine, zise secundantul apropiindu-se.
Dar cine eti tu? Zise deodat, cci nu mai prea s fie secundantul. Era mai n
vrst parc, mai obosit, mai zbrcit, dar mai plin la obraz, i mersul i era cu totul altul
dect umbletul sprinten, ca electrizat n ncheieturi, al secundanilor, era mai lent, puin
chioptat, cu alura afectat bolnvicioas.
Nu m recunoti? ntreb omul. Sunt Ieremias, vechiul tu secundant.
Aa, zise K. trgnd puin mai la vedere nuiaua pe care o ascunsese dup spate.
Dar ari cu totul altfel.
Asta e pentru c sunt singur, zise Ieremias. Cnd sunt singur, m las i vesela
tineree.
Dar unde e Artur? ntreb K.
Artur? Zise Ieremias. Drguul de el! A prsit serviciul. Prea ai fost aspru i
grosolan cu noi, sufleelu) lui delicat n-a suportat. S-a ntors la castel i depune o plngere
mpotriva ta.
Dar tu? ntreb K.
Eu am putut s rmn, zise Ieremias. Artur depune plngerea i n numele meu.
n fond de ce m acuzai? ntreb K.
C nu nelegi de glum. Noi ce i-am fcut? Am glumit niel, am' rs niel, am
ciclit-o niel pe logodnica ta. Toate, 'de altfel, dup instruciuni. Aa cum le-am primit cnd
ne-a trimis Galater la tine.
Galater? ntreb K.
Da, Galater, zise Ieremias; pe atunci tocmai i inea locul lui Klamm. Cnd ne-a
trimis la tine, a spus am reinut exact, cci pe asta ne bizuim noi : V ducei acolo ca
secundanii arpentorului. Noi am spus: Dar nu ne pricepem la munca asta. La care el:
N-are mare importan; dac va fi necesar, o s v nvee el. Cel mai important lucru este
ns s-l nveselii niel. Dup cte mi s-a raportat, prea pune totul la inim. Abia a sosit n
sat, i a crezut numaidect c e un mare eveniment, de unde, n realitate, e o nimica. S-l
nvai c este aa.
Ei, zise Ka avut dreptate Galater; i v-ai ndeplinit misiunea?
Nu tiu, zise Ieremias; n rstimpul acesta scurt nu prea a fost'posibil. tiu doar c
ai fost foarte grosolan, i de asta ne plngem. Nu neleg cum de tu, care eti tot un
salariat, i nici mcar un'salariat al castelului, nu-i dai seama c'o astfel de slujb e o munc
grea i c e foarte urt s-i ngreunezi unui muncitor ntr-un mod capricios, aproape
copilros, cum ai fcut tu, munca pe care o ndeplinete. De ct lips de consideraie ai dat
dovad lsndu-ne s tremurm de frig la gard, sau omorndu-l aproape n pumni, atunci,
pe saltea, pe Artur, un om pe care o vorb aspr l doare zile de-a rndul, sau fugrindu-m
139

azi dup-amiaz prin zpad, nct mi-a trebuit o or ca s-mi revin dup goan. C doar nu
mai sunt tnr!
Drag Ieremias, zise K_, ai dreptate n cele ce susii, dar ar trebui s le expui lui
Galater. El v-a trimis fiindc a vrut, nu eu l-am rugat s v trimit. i deoarece nu v-am cerut,
puteam s v i trimit napoi, i a fi preferat s-o fac n pace dect cu de-a sila, dar se vede
c voi aa ai vrut. De altfel, de ce n-ai vorbit la fel de deschis de la nceput, de cnd ai venit
la mine?
Pentru c eram n serviciu, zise Ieremias, e doar de la sine neles.
i acum nu mai eti n serviciu? ntreb K.
Acuma nu mai sunt, zise Ieremias. Artur a anunat la castel c prsim slujba, sau
cel puin s-a dat curs formalitilor care ne vor elibera din ea definitiv.
Dar tu m mai caui ca i cum ai mai fi n slujb, zise K.
Nu, rspunse Ieremias, te caut numai ca s-o linitesc pe Frieda. Fiindc atunci cnd
ai prsit-o din cauza fetelor din familia lui Barnabas, era foarte nefericit, nu att din
pricina pierderii, ct din a trdrii. E adevrat c o prevzuse mai de mult, i suferise mult i
din pricina asta. Tocmai m apropiasem iari de fereastra colii ca s vd dac nu cumva
te-ai rzgnd'it totui i te-ai fcut om de neles. Dar nu erai acolo, Frieda' sttea singur
ntr-o banc i plngea. Atunci am intrat, am vorbit cu ea i am czut de acord. Totul a i
fost pus la cale. Sunt fecior la Curtea domneasc, cel puin atta timp ct chestiunea mea
n-a fost rezolvat la castel, iar Frieda e din nou la tejghea. E mai bine pentru Frieda. N-avea
nici un rost s devin soia ta. i nici n-ai neles s apreciezi sacrificiul pe care voia s-l fac
pentru tine. Dar acum, n buntatea ei, tot i mai face scrupule, se ntreab dac n-ai fost
cumva nedreptit, dac nu cumva ai zbovit n alt parte, nu la Barnabas'. Dei nu putea fi
nici o ndoial asupra locului unde te aflai, 'am venit totui s-o constat o dat pentru
totdeauna; cci, dup toate enervrile, Frieda merit s doarm i ea o dat linitit, iar eu,
firete, la fel. Aa c am venit deci i nu numai c te-am gsit, dar am i putut constata c
fetele te ascult orbete. Mai ales cea brun, o adevrat pisic slbatic, s-a rzboit
pentru tine. M rog, fiecare dup gustul su. Oricum, nu era necesar s ocoleti prin
grdina vecin, cunosc drumul.
Vaszic se ntmplase totui ceea ce fusese previzibil, dar nu i evitabil. Frieda l
prsise. S-ar putea ca nu definitiv, Frieda era de recucerit, era uor de influenat, mai ales
de ctre aceti secundani, care considerau situaia Friedei ca asemntoare cu a lor i
acum, c-l prsiser pe K., o determinaser i pe ea s fac la fel; dar K. nu va avea dect
s se nfieze naintea ei, s-i aminteasc de tot ce era n favoarea lui, pentru ca ea s fie
din nou a lui, plin de remucri, mai ales dac el reuea s-i justifice vizita la cele dou
fete prin succesul pe care-l datora lor. Dar, n pofida gndurilor prin care cuta s se
liniteasc cu privire la Frieda, K. nu era linitit. Cu puin nainte, se ludase cu Frieda n faa
Olgi, spusese c e singurul lui sprijin; ei, acest sprijin nu era din cele mai sigure, nu era
necesar intervenia unui om influent ca s i-o rpeasc pe Frieda, ajungea i acest
secundam nu prea apetisant, aceast carne care ddea uneori impresia c nu prea e vie.
Ieremias ncepuse s se ndeprteze. K. l chem napoi.
Ieremias, i zise, vreau s-i vorbesc deschis, i rspunde-mi i tu sincer la o
ntrebare. Doar nu mai suntem n relaii de la stpn la slug, lucru de care te bucuri nu
140

numai tu, ci i eu, deci n-avem nici un motiv s ne nelm reciproc. Uite, rup de fa cu tine
nuiaua asta care-i era destinat, cci n-am luat drumul peste grdin de frica ta, ci ca s te
surprind i s-i ard cteva. M rog, nu mi-o lua n nume de ru, s-a terminat cu d-astea;
dac nu erai un servitor care s-mi fi fost impus de birouri, ci un simplu cunoscut, ne-am fi
neles desigur foarte bine, dei uneori m deranjeaz puin nfiarea ta. i chiar am putea
s realizm acum n privina asta ceea ce am ratat mai nainte.
Crezi? Fcu secundantul i csc, strngndu-j pleoapele obosite. M rog, a
putea s-i explic mai amnunit lucrurile, dar n-am timp, trebuie s m duc la Frieda, fetia
m ateapt, nu i-a nceput nc serviciul; n urma insistenei mele, crciumarul i-a acordat
un rgaz, ca s se refac ea voia s se precipite n munc, probabil ca s caute uitarea
aceast mic vacan vrem s-o petrecem mcar mpreun. n ce privete propunerea ta,
sigur c n-am nici un motiv s te mint, dar la fel de puine motive s-i fac confidene.
Pentru mine, vezi bine, lucrurile stau altfel dect pentru tine. Atta vreme ct eram n relaii
de serviciu, ai fost, firete, o persoan foarte important pentru mine, nu datorit
calitilor tale, ci din pricina sarcinii mele, i a fi fcut pentru tine tot ce ai fi vrut, dar acum
mi eti indiferent. Nici ruperea nuielei nu m emoioneaz, mi amintete doar ce stpn
brutal am avut, nu e tocmai gestul cel mai potrivit ca s m dispun n favoarea ta.
Vorbeti cu mine, zise K., de parc ar fi ceva absolut sigur c nu vei mai avea
niciodat nimic de temut din partea mea. Dar lucrurile nu stau tocmai aa. Probabil c
deocamdat nu eti cu totul eliberat din serviciul meu, aici chestiunile nu se rezolv chiar
aa de repede
Uneori i mai repede, l ntrerupse Ieremias.
Uneori, zise K.; nimic nu indic ns c aa s-a ntmplat de data asta, cel puin nici
tu, nici eu n-avem la mn o dispoziie scris. Lucrurile sunt deci n curs de rezolvare, iar eu
n-am intervenit nc prin relaiile mele, dar am s-o fac. Dac iese n dezavantajul tu, atunci
nu prea ai pregtit terenul ca s-i dispui favorabil stpnul, i poate a fost chiar inutil s
rup nuiaua. Iar pe Frieda ai dus-o cu tine, o fi adevrat, i tare te umfli n pene din pricina
asta, dar cu tot respertul pe care-l am fa de persoana ta, chiar dac tu nu mai ai nici un
respect fa de mine, cteva cuvinte pe care le-a adresa Friedei ar ajunge, tiu sigur, ca s
destram reeaua de minciuni n care ai prins-o. Fiindc numai cu minciuni puteai s-o
ndeprtezi pe Frieda de mine.
Aceste ameninri nu m sperie, zise Ieremias. De fapt nu vrei s m iei drept
secundant, te temi de mine ca secundant, te temi de secundani n general, numai din fric
l-ai btut pe bietul Artur.
L-a durut oare mai puin din cauza asta? Zise K. Poate c o s mai am prilejul s-mi
manifest frica de tine tot pe calea asta. Dac vd c secundnia nu-i prea face plcere, m
bucur grozav, n schimb, pe mine, dincolo de toat frica, s te silesc la ea. i chiar am s
m ocup intens de data asta s te primesc pe tine singur fr Artur; atunci am s-i pot
acorda mai mult atenie.
Crezi c mi-e fric, zise Ieremias, mcar ctui de puin, de cte spui?
Cred, zise K. i este puin fric, fr ndoial, i dac eti detept, i-e tare fric.
Altfel de ce ai mai stat i nu te-ai dus nc la Frieda? Ia spune, o iubeti?
141

Dac o iubesc? Zise Ieremias. E o fat drgu i deteapt, o fost iubit a lui
Klamm, deci n orice caz merit respect. i, dac m roag mereu s-o scap de tine, de ce s
nu-i fac acest serviciu, mai ales c prin asta nu-i pricinuiesc nici o durere, de vreme ce te-ai
consolat cu blestematele astea de alde Barnabas.
Ei, vd eu bine ce fric i e, zise K., o fric ngrozitoare, i ncerci s m
mbrobodeti cu minciuni. Frieda a cerut un singur lucru, s o scap de secundanii
slbticii, care ajunseser pofticioi ca nite cini; din pcate n-am avut timp s-i mplinesc
dorina n ntregime, i iat consecinele faptului c n-am fcut-o la timp.
Domnule arpentor, domnule arpentor! Strig cineva din capul strzii.
Era Barnabas. Venea cu sufletul la gur, dar nu uit s se ncline n faa lui K.
Am reuit, zise.
Ce ai reuit? ntreb K. Ai prezentat cererea mea lui Klamm?
_Asta n-a mers, zise Barnabas, m-am strduit foarte tare, dar a fost imposibil, m-am
mpins nainte pn-n fa de tot, i toat ziua, fr s fi fost invitat s-o fac, am stat aa de
aproape de pupitru nct la un moment dat un copist care n-avea lumin destul din pricina
mea, m-a dat chiar la o parte; m-am anunat, ceea ce e interzis, ridicnd mna de cte ori
Klamm ridica ochii, am rmas ultimul n cancelarie, nu mai eram dect eu i servitorii; am
avut nc o dat bucuria s-l vd pe Klamm napoindu-se, dar nu venise pentru mine, voia s
mai caute ceva la repezeal ntr-o carte i a plecat apoi ndat; n cele din urm, cum tot nu
m micm, era s m scoat cu mtura un servitor, i mrturisesc toate astea ca s nu fii
din nou nemulumit de ce fac.
Ce-mi folosete toat srguina ta, Barnabas, zise K., dac n-are nici un succes?
Dar a avut succes, zise Barnabas. Cnd am ieit din biroul meu i zic biroul meu
am vzut c dinspre coridoarele mai adnci se apropie de mine ncetior un domn, ncolo
nu mai era nimeni. Cci era foarte'trziu. Am hotrt s-l atept. Era o ocazie bun s mai
zbovesc; dac era dup mine, rmneam acolo definitiv, ca s nu trebuiasc s-i aduc
vreo veste proast. Dar, oricum, fcea s-l atept pe acel domn, era Erlanger. Nu-l cunoti?
E unul dintre primii secretari ai lui Klamm. Un domn mic, slbu, care chiopteaz niel. Ma recunoscut imediat; e vestit pentru memoria pe care o are, i pentru c e un bun
cunosctor de oameni; doar ncrunt sprncenele, att i ajunge ca s recunoasc pe
oricine, adesea i oameni pe care nu i-a vzut niciodat, despre care a auzit sau a citit doar;
pe mine, de pild, nu cred c m-a vzut vreodat. Dar, dei recunoate imediat pe oricine,
nti ntreab ca i cum ar fi nesigur. Nu cumva eti Barnabas? A spus ctre mine. i apoi a
ntrebat: l cunoti pe arpentor, nu-i aa? i apoi a spus: Bine c te-am ntlnit. Plec acum
spre Curtea domneasc. S vin arpentorul acolo s-ni| fac o vizit. Locuiesc n camera
numrul 15. Dar ar ti bui s vin acum, ndat. Am doar cteva consftuiri, i ora 5 dimineaa
o pornesc napoi. Spune-i c in mult stau de vorb cu dnsul.
Deodat Ieremias o rupse la fug. Barnabas, care, agitat cum era, nu prea i acordase
atenie, ntreb:
Ce-o fi vrnd Ieremias?
Vrea s ajung naintea mea la Erlanger, zise K. Alerg dup Ieremias, l prinse, se
ag de braul lul i zise:
142

Poate te-a apucat dorul de Frieda aa de subit? Jvl-a apucat i pe mine, aa c o s


mergem n pas amndoi.
n faa ntunecoasei Curi domneti sttea un mic grup de brbai; doi sau trei
aveau lanterne, aa c se puteau recunoate mai multe figuri. K. nu gsi dect un singur
cunoscut, pe Gerstcker, cruaul. Gerstcker l ntmpin, n chip de salut, cu ntrebarea:
Mai eti aici n sat?
Da, rspunse K., am venit pentru mult vreme.
M rog, mie nu-mi pas, zise Gerstcker; tui tare i se ntoarse spre ceilali.
Din vorbele lor reieea c toi l ateptau pe Erlanger. Erlanger venise, dar se mai
sftuia cu Momus nainte de a primi interesaii. Conversaia general se nvrtea n jurul
faptului c n-aveau voie s'atepte n cas, aa c trebuia s stea afar n zpad. Frigul nu
era prea mare, totui era o lips de consideraie s ii interesaii, poate ore ntregi, noaptea,
n faa casei. Desigur c nu era vina lui Erlanger, un om mai degrab prevenitor, care
probabil nici nu era la curent i care s-ar fi suprat dac ar fi aflat. Vina era a birtiei din
Curtea domneasc, cu ifosele i preteniile ei de'd'istincie, care nu tolera s vin mai
muli petiionari n acelai timp la Curtea domneasc. Dac nu se poate altfel i trebuie
s vin neaprat, obinuia s spun, atunci fie, dar numai unul cte unul, la rnd. i
obinuse ca oamenii care ateptaser pe coridor, mai trziu pe trepte, apoi n vestibul, dup
aceea n birt, s fie scoi, n cele din urm, n strad. Dar nici aa nu era mulumit. I se
prea de nesuportat s fie asediat mereu n propria cas, cum se exprima ea. i nu voia
s neleag de ce e nevoie de acest du-te-vino al reclamanilor. Ca s murdreasc
treptele de la intrare, i rspunsese cndva la aceast ntrebare un funcionar pesemne
furios, dar explicaia i se Pruse probabil concludent i obinuia s citeze mereu aceste
cuvinte. Depunea struine care mergeau de ast dat n acelai sens cu dorinele
solicitatorilor ca s se construiasc n faa Curii domneti o cldire unde Postulanii s
poat atepta. -ar fi plcut i mai mult ca i consultaiile i interogatoriile s aib loc n alt
parte dect la. ^Curtea domneasc, dar se mpotriveau funcionarii, i, cnd se
mpotriveau funcionarii ntr-adevr, firete c birtia n-avea cuvnt, dei n chestiuni
secundare exersa, n virtutea energiei ei neobosite i n acelai timp feminine, un fel de
mic tiranie. Consultaiile i in-terogatoriile ns urma s le suporte, pe ct se putea
prevedea, n continuare la ea, n Curtea domneasc, fiindc domnii de la castel refuzau s
prseasc hanul n timpul activitii lor oficiale n sat. Erau mereu grbii, veneau n sat cu
mult neplcere, n-aveau deloc chef s-i prelungeasc ederea acolo dincolo de timpul
strict necesar, i deci nu li se putea cere s se mute provizoriu, cu toate scriptele, n vreo
alt cas de peste drum i s piard vremea astfel, numai de dragul linitii, la' Curtea
domneasc. Cel mai mult le plcea s-i lichideze treburile de birou chiar n birt, sau n
camerele lor, pe ct posibil n timpul meselor, sau culcai n pat, nainte de a adormi, sau
dimineaa, cnd erau prea obosii ca s se scoale i voiau s mai stea culcai. Totui,
chestiunea construirii unei sli de ateptare prea s se apropie de o soluie favorabil,
pentru birtia ns era ntr-un fel o pedeaps simitoare lumea cam fcea haz de asta
c tocmai problema construirii acestei case necesita numeroase consftuiri i astfel slile
birtului nu se mai goleau.
143

Despre toate chestiunile acestea se discuta cu jumtate de voce n timpul ateptrii.


K. gsea ciudat c, dei se manifesta destul nemulumire, nimeni nu avea nimic de
obiectat mpotriva faptului c Erlanger chema mpricinaii n toiul nopii. Puse o ntrebare n
acest sens, i primi informaia c e cazul s-i fie chiar foarte ndatorai lui Erlanger.'n
definitiv, numai bunvoina sa i nalta concepie pe care o avea despre funcia sa l
determinau mcar s vin n sat, cci ar putea, dac ar vrea lucru care ar corespunde
poate chiar mai mult regulamentelor s trimit un oarecare secretar subaltern care s
ntocmeasc procesele-verbale. Dar, n genere, refuza s fac aa, inea s vad i s aud
el nsui totul; n acest scop era ns nevoit s-i sacrifice nopile, cci planul lui de munc
nu prevedea timp pentru deplasri n sat. K. aduse argumentul c i Klamm vine n timpul
zilei n sat i st chiar cteva zile' de-a rndul; oare Erlanger, care e doar secretar, e mai
indispensabil sus, la castel?
Unii rser fr rutate, alii tcur jenai; atitudinea acestora din urm ctig
preponderen, i K. nu primi rspuns. Un singur om spuse, ezitnd, c, firete, Klamm e
indispensabil la castel ca i n sat.
Apoi ua casei se deschise i apru Momus ntre doi servitori care purtau lanterne.
Cei dinti care vor fi primii de domnul secretar Erlanger, zise, sunt Gerstcker i
K. Sunt prezeni?
Cei doi se prezentar, dar Ieremias se strecur naintea lor n cas, spunnd:
Eu sunt fecior aici la birt.
i, cu un zmbet i o btaie pe umr, fu lsat de Momus s intre.
Va trebui s-l pzesc mai bine pe Ieremias, i zise K., n timp ce rmnea totui
contient de faptul c' Ieremias este probabil mult mai puin periculos dect Artur care
aciona mpotriva lui la castel. Poate c era mai cuminte s se lase scit de ei ca secundani
dect s le ngduie s circule necontrolai i s se in de intrigi, lucru pentru care preau
s aib un talent special.
Cnd K. trecu pe lng Momus, acesta se fcu ca i cum abia acum l-ar recunoate pe
arpentor.
A, domnul arpentor? Zise el. Cel care nu prea vrea s i se ia interogatorii, se
nghesuie ca s fie interogat. Ar fi fost mai simplu atunci, la mine. M rog, e greu s-i alegi
interogatoriile potrivite.
Cnd K., apostrofat aa, voi s se opreasc, Momus spuse:
Ducei-v! Ducei-v! A fi avut nevoie de rspunsurile dumneavoastr atunci, nu
acum.
K. i rspunse totui, enervat de purtarea lui Momus.
V gndii numai la dumneavoastr. Eu numai din oficiu nu rspund, acum ca i
atunci.
Pi la cine s ne gndim? Zise Momus. Cine mai e prezent? Ia te uit!
n vestibul i ntmpin un servitor i-i conduse pe calea tiut de K. prin curte, apoi
pe poart, n coridorul scund care se afunda puin. La etajele superioare stteau pesemne
doar funcionarii superiori, secretarii n schimb locuiau n camere ce ddeau pe culoarul
acesta; aa i Erlanger, dei era unul dintre cei mai de vaz dintre ei.
144

Servitorul stinse lanterna, cci aici ardea puternic lumina electric. Totul era de
proporii mici, dar graios n privina construciei. Spaiul era folosit la maximum. nlimea
culoarului era strict suficient ca s poi umbla nencovoiat. n dreapta i n stnga erau ui
aproape una lng alta. Pereii laterali nu ajungeau pn la tavan, probabil pentru aerisire,
cci cmruele de pe culoarul acesta adnc, ce aducea a beci, desigur c n-aveau ferestre.
Dezavantajul cu aceti perei, nu complet nchii, era c pe culoar, i probabil i ri camere,
nu era linite. Multe camere preau ocupate, n cele mai multe lumea era treaz, se auzeau
voci, ciocnituri, clinchet de pahare. Cu toate acestea nu aveai impresia c lumea se
veselete. Vocile erau nbuite, abia nelegeai o vorb, ici-colo, i nu preau s fie
conversaii, mai probabil era c cineva dicteaz sau citete ceva cu voce tare; tocmai din
camerele cu clinchet de pahare i farfurii nu se auzea nici un cuvnt, iar loviturile de ciocan
i aduser aminte lui K. de ceva ce i se povestise, anume c muli funcionari se ocup
uneori cu tmplria, mecanica de precizie i altele de acest soi, ca s se refac dup
nencetatul efort intelectual. Coridorul nsui era pustiu, numai n faa uneia dintre ui
edea un domn nalt, slab, palid, nfurat ntr-o blan sub care se zrea lenjeria de noapte.
Pesemne c i se pruse prea nbuitor n camer, aa c se aezase aici i citea un ziar, dar
fr mare atenie, ' ntrerup'ndu-i adesea lectura i cscnd, aplecndu-se nainte ca s
arunce o privire peste coridor; poate c atepta un mpricinat cruia i trimisese o citaie i
care ntrzia. Dup ce trecuser de el, servitorul spuse ctre Gerstcker referindu-se la
acest domn:
Pinzgauer.
Gerstcker ddu din cap i spuse:
De mult n-a mai fost pe aici.
Foarte de mult, ncuviin servitorul.
n cele din urm ajunser n faa unei ui care nu se deosebea de celelalte, i totui
era ua camerei lui Erlan-ger, cum le spuse servitorul. Acesta l puse pe K. s-l ridice pe
umerii lui i apoi se uit pe sus, peste perete, n camer.
E culcat n pat, zise servitorul dndu-se jos, e drepi c-i mbrcat, dar cred totui
c a aipit. Cteodat l ajunge aa oboseala, aici n sat, din pricina modului de via
schimbat. Va trebui s ateptm. Cnd se va trezi, va suna. S-a ntmplat, ce-i drept, s
doarm tot timpul ederii sale n sat i s fie obligat s se napoieze la castel de ndat ce s-a
trezit. Munca pe care o face aici e doar voluntar.
Mai bine ar dormi acum pn la capt, zise Gerstcker, cci dac, dup trezire,
mai are puin timp pentru lucru, e foarte prost dispus fiindc a dormit, caut s rezolve
totul n grab i nu apuci s-i spui pe ndelete ce ai de spus.
Vii n chestiunea distribuirii cruilor pentru cldire? l ntreb servitorul.
Gerstcker ddu din cap, l trase la o parte i-i vorbi ncet, dar servitorul abia l
ascult, privind peste capul lui cci l ntrecea cu un cap i netezindu-i prul ncet i cu
seriozitate.
Privind fr int n jur, K. o zri n clipa aceasta, departe, la o cotitur a coridorului,
pe Frieda; se fcea c nu-l recunoate, uitndu-se fix la el. inea n mn o tav cu vesel
goal. K. i spuse servitorului c se ntoarce ndat dar acesta nici nu-l lu n seam, cu ct
i spuneai mai multe, cu att prea s devin mai absent i alerg spre Frieda. Ajuns la ea,
145

o prinse de umeri, de parc ar fi luat-o din nou n posesia lui, i puse cteva ntrebri
neimportante, uitndu-i-se ntre timp scruttor n ochi. Dar atitudinea ei eapn nu se prea
modific; Frieda ncerc distrat s aranjeze altfel vesela de pe tav i zise:
Ce vrei n fond de la mine? Du-te mai bine la tii tu cum le cheam, doar de la
ele vii, se i vede.
K. Schimb repede vorba; explicaiile nu trebuiau s urmeze aa din senin i s
nceap cu tema cea mai grav, cea mai defavorabil pentru el.
Parc erai la tejghea, zise el.
Frieda se uit la el mirat i, apoi, cu blndee, i trecu mna liber peste fruntea i
peste obrajii lui. Era ca'si cuflj ar fi uitat cum arat i ar fi vrut s-i aminteasc astfel mai
bine, iar ochii ei aveau expresia voalat din pricina strduinei de a-i aduce aminte.
Sunt din nou angajat la tejghea, zise ea apoi ncet, ca i cum ar fi neimportant ce
spune, i de parc n dosul cuvintelor ar avea o alt convorbire cu k., mai important;
munca asta de aici nu e de mine, o poate face oricine n locul meu, orice fat care tie s
fac paturile, s se arate amabil i nu se sperie c muteriii s-ar putea lega de ea, ba chiar i
i provoac, orice fat de felul acesta poate sa fie camerist. Dar la tejghea e cu totul
altceva. De altfel am fost angajat numaidect pentru slujba la tejghea, dei am prsit-o
atunci n mprejurri nu prea onorabile pentru mine; e drept c acum am avut protecie. Dar
birtaul a fost fericit c am protecie i c astfel i-a fost lesne s m angajeze din nou. Ba a
trebuit chiar s insiste pe lng mine ca s accept postul; dac te gndeti ce amintiri mi
trezete tejgheaua, ai s nelegi. n cele' din urm am acceptat. Aici lucrez numai
temporar. Pepi s-a rugat s n-o facem de ruine silind-o s prseasc tejgheaua
numaidect, aa c, 'avnd n vedere c a fost harnic i a vzut de toate, ct i-a permis
priceperea, noi i-am dat rgaz de douzeci i patru de ore.
Toate astea au fost foarte bine aranjate, zise K., numai c ai prsit odat serviciul
la tejghea de dragul meu, iar acum, cnd stm s ne cstorim, vrei s-l reiei?
N-o s ne cstorim, zise Frieda.
Fiindc i-am fost infidel? ntreb K., i Frieda ddu din cap. Uite, Frieda, continu
K., despre pretinsa mea infidelitate am mai vorbit noi, i de fiecare dat a trebuit s
recunoti c a fost o bnuial nedreapt, iar de atunci nimic nu s-a schimbat din partea
mea, totul a rmas la fel de nevinovat cum era i cum va fi i de acum nainte, neputnd fi
altfel. Deci trebuie s se fi schimbat ceva din partea ta, prin influena unei persoane strine,
sau din alt motiv. n orice caz, m nedrepteti, cci uit-te i tu cum stau lucrurile cu cele
dou fete. Uneia, celei brune aproape c mi-e ruine s m apr n amnunte, dar tu mi-o
pretinzi celei brune deci, mi e penibil s-i suport prezena, probabil n aceeai msur ca
i ie; de cte ori pot s-d evit, o fac, iar ea mi uureaz s m in la distan, nici nu poate fi
cineva mai rezervat dect ea.
Da, exclam Frieda, i cuvintele izbucnir parc fr voia ei K. se bucura s-o vad
mai puin pornit; era altfel dect ar fi vrut ea nsi s fie tu poate o gseti rezervat; pe
cea mai neruinat din toate o gseti rezervat, i o spui sincer, ceea ce e de necrezut, dar
nu te prefaci, tiu. Birtia de la Hanul Podului spune despre tine: 'Nu pot s-l sufr, dar
nici nu pot s-l las n voia soartei, aa cum, vznd un copil mic, care nu tie nc s umble i
s-a avntat, nu te poi stpni, trebuie s-i vii n ajutor.
146

F de data asta ce te nva ea, zise K. zmbind; dar pe fata aceea, c o fi


rezervat, c o fi neruinat, s-o lsm deoparte, nici nu vreau s tiu de ea.
Dar de ce spui c e rezervat? ntreb Frieda nengduitoare.
K. Interpret acest interes viu ca un semn favorabil pentru el.
Ai pus-o la ncercare, sau vrei s depreciezi prin asta pe altcineva?
Niciuna, nici alta, zise K. Spun asta din recunotin, pentru c mi faciliteaz s no iau n seam, n schimb, dac n-ar face dect s caute s intre n vorb cu mine mai des, na putea s m nving ntr-att nct s nu m mai duc pe acolo, ceea ce ar fi o mare
pierdere pentru mine, cci trebuie s m duc pe acolo, n interesul viitorului nostru comun,
cum tii prea bine. De aceea trebuie s vorbesc i cu fata cealalt, pe care o apreciez, ce-i
drept, pentru seriozitatea, perspicacitatea i altruismul ei, dar despre care nimeni nu poate
susine c ar fi seductoare.
Servitorii sunt de alt prere, zise Frieda.
n privina asta, ca i n multe altele, probabil, zise K. Din poftele trupeti ale
servitorilor vrei tu s deduci infidelitatea mea?
Frieda tcu i accept ca el s-i ia tava din mn, s-o pun jos, s-o ia de bra i s
nceap s se plimbe ncet, ncoace i ncolo, prin ncperea strimt.
Tu nu tii ce-i fidelitatea, zise Frieda, aprndu-se emin de prea marea lui
apropiere. Cum or fi de fapt re-aiile dintre tine i fetele acelea, nici nu e lucrul cel mai
important; nsui faptul c frecventezi familia aceea, i te ntorci cu mirosul casei lor n
haine, e o ruine insuportabil pentru mine. S dispari de la coal fr s-mi spui un
cuvnt. i mai i stai la ei aproape toat noaptea. i cnd ntreab cineva de tine, le pui pe
fetele alea s mint c nu eti acolo, s nege cu violen, mai ales cea cu incomparabila ei
rezerv. Te strecori din casa lor pe din dos, poate ca s le menajezi reputaia, reputaia
acelor fete! Nu zu, s nu mai vorbim despre asta!
Nu despre asta, zise K., dar despre altceva, Frieda. Despre asta nici nu e nimic de
zis. De ce trebuie s ma duc acolo, tii. Nu-mi vine uor, dar m silesc. N-ar trebui s mi-o
ngreunezi i mai mult. Azi am avut de gnd s m duc numai pentru o' clip, ca s ntreb
dac a venit Barna-bas, care trebuia de mult s-mi aduc un mesaj important. Nu venise,
dar, cum mi s-a spus i cum era i probabil, urma s vin n curnd. Nu voiam s-i las vorb
s vin la mine la coal, ca s nu te supr cu prezena lui. Treceau orele i el tot nu venea.
n schimb a venit altul, pe care-l detest.' N-aveam chef s-l las s m spioneze, de aceea am
trecut prin grdina vecin, dar nici s m ascund de el nu voiam, de aceea m-am dus spre el
deschis, pe strad, cu o nuia foarte elastic n mn, i-o mrturisesc. Asta-i tot, despre asta
nu mai rmne deci nimic de spus, n schimb avem de vorbit despre altceva. Cum stau
lucrurile cu secundanii, pe care mi-e aproape la fel de urt s-i pomenesc cum i e ie s
pomeneti de familia aceea. Compar relaiile dintre'tine i ei cu felul cum m port eu cu
acea familie. neleg repulsia ta fa de familia aceea i o mprtesc. Numai de dragul
cauzei m duc pe la ei, uneori ara chiar impresia c le fac ru, c-i exploatez. Tu i cu
secundanii, n schimb! Nici n-ai negat c se in dup tine, i ai mrturisit c i ei te atrag. Nam fost suprat pe tine din cauza asta, am neles c sunt n joc nite fore cu care tu nu
poi s te masori; eram fericit c mcar caui s le reziti, te-am ajutat s te aperi, i numai
pentru c am ncetat s-o fac timp de cteva ore, bizuindu-m pe fidelitatea ta, ce-i drept, i
147

n sperana c te-ai ncuiat, decis s nu deschizi, i c secundanii au fost izgonii definitiv


m tem c tot i mai subevaluez numai pentru c am ncetat timp de cteva ore s-o fac, i
acest Ieremias care, privit mai ndeaproape, e un flcu tomnatic nu prea sntos, a avut
neobrzarea s vin la fereastr, numai pentru asta s te pierd i s te aud spunnd ca bunvenit: N-o s ne cstorim!'? Nu sunt eu n fond acela care ar fi ndreptit s fac
reprouri? i totui nu-i fac reprouri, nici acum chiar.
Din nou i se pru oportun lui K. s-o distrag pe Frieda, aa c i ceru s-i aduc ceva
de mncare, cci nu luase nimic n gur de la prnz. Pesemne bucuroas i ea de aceast
rugminte, Frieda ddu din cap i alerg, nu spre fund, unde K. presupunea c ar fi
buctria, ci cobornd cteva trepte ntr-o parte a coridorului. Peste puin timp reapru
aducnd o farfurie cu mezeluri i o sticl de vin, dar erau vizibil nite resturi, cci feliile
fuseser rspndite din nou peste farfurie ca s nu se cunoasc, mai erau i nite coji de
crnai uitate, iar sticla fusese golit pe trei sferturi. K. nu spuse ns nimic, ci se apuc s
mnnce cu poft.
Ai fost la buctrie? ntreb el.
Nu, zise Frieda, am fost n camera mea. Am o camer aici, jos.
Mai bine m luai cu tine, zise K. Am s cobor ca s stau puin jos n timp ce
mnnc.
Am s-i aduc un scaun, zise Frieda i ddu s plece.
Mulumesc, zise K. prinznd-o. N-am s m mai duc jos i nici nu mai am nevoie de
scaun.
Frieda i suport strnsoarea minii cu un aer ndrtnic; plecase capul i-i muca
buzele.
Ei, da, zise apoi, e acolo. Te ateptai la altceva? St n patul meu, a rcit stnd pe
afar, l ia cu frig, abia a mncat. n fond, totul e din vina ta; dac nu ddeai secundanii
afar i nu alergai dup oamenii aceia, am sta acum linitii la coal. Numai tu ai distrus
fericirea noastr. Crezi c Iefemias ar fi ndrznit s m seduc atta timp ct era n serviciul
tu? Atunci nelegi cu totul greit ornduirea de aici. Voia s vin spre mine, s-a chinuit, m-a
pndit, dar asta a fost numai un joc, aa cum zburd un cine flmnd i nu ndrznete
totui s sar pe mas. La fel i eu. M atrgea, mi-a fost tovar de joac n copilrie ne
jucam mpreun pe povrni'ul pe care e castelul, erau vremuri frumoase, nu m-ai ntrebat
niciodat despre trecut. Dar toate astea nu erau decisive, atta vreme ct leremias era inut
n fru de slujba sa, cci mi tiam ndatoririle de viitoare soie a ta. Dar apoi ai dat afar
secundanii, i te mai i lauzi cu asta, ca i cum ai fi fcut ceva pentru mine m rog, ntr-un
anumit sens, e adevrat. Cu Artur ai reuit s faci ce ai avut de gnd cel puin
deocamdat; ei e delicat, nu are patima ce nfrunt greuti, ca leremias, l-ai i distrus
aproape n noaptea aceea, lovindu-l cu pumnul ai lovit atunci i n fericirea noastr a
fugit la castel ca s se plng, i ckiar dac se ntoarce n curnd, pentru moment e plecat.
Leremias ns a rmas. Cnd e n serviciu, se teme de o clipire a stpnului, n afara
serviciului ns nu se teme de nimic. A venit i m-a luat; prsit de tine i dominat de el,
vechiul prieten, n-am putut s rezist. N-am descuiat poarta colii. A spart el fereastra i m-a
scos afar. Am alergat ncoace, birtaul l stimeaz, i apoi oaspeilor nimic nu le-ar putea fi
148

mai binevenit dect s aib un valet ca el, aa c am fost angajai; nu locuiete cu mine,
avem doar o camer n comun.
Cu toate acestea nu regret c i-am dat afar pe secundani, zise K. Dac situaia
era aa cum o descrii, i deci fidelitatea ta condiionat doar de obligaiile de serviciu ale
secundanilor, atunci e bine c totul s-a sfrit. Fericirea csniciei n mijlocul a dou fiare
domolite doar de frica cnutului n-ar fi fost prea mare. Atunci am de ce s fiu recunosctor i
acelei familii care a contribuit fr voie s ne despart.
Tcur i-i reluar plimbarea alturi, de colo pn colo, fr s se tie cine o
rencepuse. Frieda, foarte aproape de K., prea nciudat c n-o lua iari de bra.
Aa c totul e n ordine, continu K., 'i putem s ne lum rmas-bun; tu ai putea
s te ntorci la domnul leremias al tu, care mai e rcit nc din grdina colii i pe care l-ai
lsat prea mult singur, dac inem seama de'starea lui, iar eu la coal, singur, sau, de
vreme ce acolo n-am ce cuta fr tine, n alt parte, oriunde, m privete. Dac ezit, totui,
este pentru c am motive s m ndoiesc de cele ce mi-ai* povestit. Impresia mea despre
leremias e diametral opus. Ct vreme a fost n serviciu s-a inut dup tine, i nu cred c
ndatoririle de serviciu l-ar fi reinut mult vreme s-i dea asalt n mod serios. Acum, ns,
de cnd i consider serviciul ncheiat, lucrurile stau altfel. Iart-m dac mi le explic n felul
urmtor: De cnd nu mai eti logodnica stpnului su, nu mai reprezini o asemenea ispit
pentru el ca nainte. Oi fi prietena lui din copilrie, dar dup prerea mea l cunosc n fond
numai dintr-o scurt conversaie din noaptea asta nu atribuie mare valoare unor astfel de
chestiuni sentimentale. Nu tiu de ce i pare un temperament pasionat. Mie felul lui de a
gndi mi se arat mai degrab deosebit de rece. Galater i-a ncredinat cu privire la mine o
misiune poate nu prea favorabil mie, iar el se strduiete s-o execute sunt gata s
recunosc cu o oarecare pasiune pentru serviciu, un lucru de altfel nu prea rar pe aici; la
asta se adaug faptul c stric relaiile dintre noi; poate c a fcut-o n diverse chipuri, unul
a fost ncercarea de a te seduce, artndu-i dorinele lui senzuale; un alt mod, n care l-a
sprijinit birtia, a fost c a inventat povestea cu infidelitatea mea, complotul i-a reuit,
poate l-a ajutat c n jurul lui plutete cumva amintirea lui Klamm; e drept c i-a pierdut
postul, dar poate tocmai n clipa n care nu mai avea nevoie de el, apoi recolteaz fructele
mainaii-lor sale i te scoate pe fereastr, dar cu asta treaba s-a isprvit i, cum pasiunea sa
pentru serviciu l-a lsat, i obosete, ar prefera s fie n locul lui Artur care nu poate
depune nici o plngere, ci obine laude i noi misiuni dar mai trebuie s i stea cineva pe
loc care s urmreasc evoluia ulterioar a lucrurilor. E o datorie cam suprtoare pentru
el s-i poarte de grij. De dragoste fa de tine nu poate fi vorba, mi-a mrturisit-o sincer;
ca iubit a lui Klamm, eti, firete, o persoan demn de respect pentru el, i-i convine
desigur de minune s se aciueze n camera ta i s se simt i el o dat un mic Klamm, dar
asta e tot, tu nsi nu nsemni acum nimic pentru el, c te-a instalat aici e'doar un
supliment la misiunea lui principal; ca s nu te neliniteti, a rmas i el, dar numai
provizoriu, pn primete veti proaspete de la castel i pn l vei fi vindecat de guturai!
Vai, cum l ponegreti, strig Frieda, lovindu-i pumnii mici unul de altul.
l ponegresc? Zise K. Nu, nu vreau s-l ponegresc S-ar putea s-l nedreptesc,
asta nu e exclus. Nu e cevs cu totul evident ce am spus despre el, lucrurile se pot inj
terpreta i altfel. Dar c l-a ponegri? Asta n-ar putea i aib alt scop dect s combat n felul
149

acesta dragostea pentru el. Dac ar fi necesar, i dac ponegrirea ar fi metod potrivit, nu
m-a da n lturi s-l ponegresc. N meni nu m-ar putea condamna; datorit celor care
nsrcineaz cu misiuni e att de avantajat fa de mine nct eu, care nu m pot sprijini
dect pe mine, a ndreptit s-l i ponegresc. Ar fi un mijloc de aprare rfl lativ nevinovat
i la urma urmei chiar ineficace. Deci nu- mai frmnta pumnii.
i K. lu minile Friedei n ale sale; Frieda ncerca le retrag, dar zmbind i fr mult
efort.
Dar nu e nevoie s-l ponegresc, zise K., fiindc ts nu-l iubeti, crezi doar asta, i ai
s-mi fii recunosctoare dac te scap de aceast iluzie.' Ascult, dac cineva ar vrea s te
ndeprteze de mine, nu cu de-a sila, ci printr-un calcul ct se poate de bine pus la punct, ar
trebui s-o fac prin cei doi secundani. n aparen biei buni, veseli, co-pilroi,
iresponsabili', trimii de sus, de ia castel, mai sunt i nite amintiri din copilrie la mijloc,
toate astea sunt destul de atrgtoare, mai ales dac eu reprezint contrariul lor i mai alerg
tot timpul dup treburi pe care nu le nelegi n ntregime, care te supr, care m pun n
relaii cu oameni detestai de tine i dac ceva din aceste neajunsuri se rsfrng i asupra
mea, dei nu sunt vinovat cu ni-mie. Totul nu este dect o mainaie ruvoitoare, e drept c
foarte inteligent, care se folosete de defectele relaiilor dintre noi. Orice relaie i are i
defectele ei, darmite a noastr; ne-am ntlnit venind fiecare dintr-o alt lume, i, de cnd
ne cunoatem, viaa fiecruia dintre noi a luat-o pe o cale cu totul nou, suntem nc
nesiguri, prea e totul nou. Nu vorbesc despre mine, asta nu e aa de important, cci, n
fond, mi-au fost druite multe de cnd i-ai ntors ochii pentru prima oar spre mine, i nu e
prea greu s te obinuieti cu darurile. Tu ns, fcnd abstracie de orice alt 'lucru, ai fost
smuls de lng Klamm, nici nu pot msura bine ct nseamn asta, dar treptat am ajuns
totui s-o bnuiesc, e ceva ameitor, nu-i revii, rmi dezorientat, i chiar dac eram gata
oricn'd s te sprijin, nu eram prezent, i dac eram prezent erai tu uneori pierdut n
visrile tale, sau te reinea ceva i mai viu, de pild birtia ntr-un cuvnt, au existat
momente n care-i ntorceai privirile de la mine, i-era dor de un loc nedeterminat, biat
feti, i era destul ca n acele momente s fie plasai nite oameni potrivii n dreptul privirii
tale, ca s te pierzi, s devii victima iluziei c ceea ce nu reprezenta dect clipe, stafii,
amintiri vechi, viaa de odinioar, de mult trecut, pe cale de a se tot ndeprta, c asta mai
e nc viaa ta adevrat de acum. O eroare, Frieda, doar o dificultate ultim i, dac o
privim cum trebuie, neglijabil n calea unirii noastre definitive. Revino-i, reculege-te, chiar
dac ai crezut c secundanii au fost trimii de Klamm nu este adevrat, i-a trimis Galater
i chiar dac datorit acestei iluzii au putut s te farmece htr-att nct s i se par c
gseti n murdria i n destrblarea lor urme de-ale lui Klamm, aa cum cineva crede c
zrete un diamant pierdut cndva ntr-o grmad de gunoi, dei n realitate nu l-ar putea
gsi, chiar dac ar fi ntr-adevr acolo la fel bieii acetia sunt doar de teapa servitorilor
din grajd, numai c n-au sntatea lor, un pic de aer rece i mbolnvete de trebuie s zacn pat, un pat pe care se pricep s i-l aleag cu o viclenie de argat.
Frieda i culcase capul pe umrul lui K. i, cu braele petrecute unul n jurul taliei
celuilalt, continuau s umble n tcere ncoace i ncolo. Apoi Frieda vorbi ncet, linitit,
aproape tihnit, ca i cum tiind c nu-i mai este dat dect un scurt rgaz de linite pe umrul
lui K., ar vrea s-l foloseasc pn la urm din plin:
150

De-am fi plecat n lume numaidect, n noaptea aceea, am fi acum undeva n


siguran, mereu laolalt, mma ta mereu aproape, aa ca s-o prind; ct nevoie am de
apropierea ta, ce prsit m simt fr apropierea ta de cnd te tiu, apropierea ta e,
crede-m, singurul vis pe care-l visez, altul nu.
n clipa aceasta cineva strig din culoarul lateral. Era Ieremias care sttea pe ultima
treapt de jos, numai n cma, dar nvelit ntr-o broboad a Friedei. Stnd acolo, cu prul
zbrlit, barba rar, ca plouat, ochii cscai rugtori, ostenii i plini de reprouri, cu pete
roii n obrajii negricioi, fcut parc din carne prea moale, cu picioarele goale, tremurnd
de frig, aa nct franjurile broboadei tremurau i ele, arta ca un bolnav scpat din spital, n
faa cruia nu te puteai gndi dect s-l duci repede napoi n pat. Aa simi i Frieda, se
desfcu din braul lui K. i cobor numaidect. Apropierea ei, gestul ngrijorat cu care-l nveli
mai strns n broboad, graba cu care cuta s-l mping n camer, preau s-i fi redat
numaidect puin putere, prea s-l recunoasc abia acum peK.
A, domnul arpentor, zise i, ca s-o mbuneze pe Frieda, care nu voia s mai rabde
nici o conversaie, o mngie pe obraz; iertai c v-am deranjat, dar nu'mi-e bine deloc, sper
c asta m scuz. Cred c am febr, ar trebui s beau un ceai i s transpir. Gardul acela
blestemat de gratii, din grdina colii, cred c o s-mi aduc aminte de el, i apoi, rcit cum
eram, am mai umblat pe drumuri noaptea. Ne jertfim sntatea, fr s ne dm seama
imediat, pentru lucruri care zu c nu merit. Dumneavoastr, ns, domnule arpentor, s
nu v sinchisii de mine, intrai la noi n camer, facei-mi o vizit ca unui bolnav ce sunt i
spunei-i Friedei ce mai avei de spus. Cnd doi oameni nvai unul cu altul se despart, mai
au s-i spun n ultimul moment attea lucruri pe care un al treilea, mai ales dac zace n
pat i ateapt ceaiul promis, nu le poate pricepe. Intrai deci, poftii, am s tac chitic.
Ajunge, ajunge, zise Frieda smucindu-l de bra. Are febr i nu tie ce spune. i tu,
K., s nu vii, te rog. E camera mea i a lui Ieremias, sau mai degrab numai camera mea i-i
interzic s intri. M urmreti, K., ah, de ce m urmreti? Niciodat, niciodat n-am s m
mai ntorc la tine, m-nfior cnd m gndesc c ar fi posibil. Du-te la fetele acelea ale tale;
mi s-a povestit c stau numai n cma lng tine, pe lavia de lng sob, i dac vine
cineva s te caute, se reped la el scuipnd ca nite pisici. Acolo eti ca la tine acas, de
vreme ce te simi att de atras. Eu am ncercat ntotdeauna s te in departe de casa aceea,
cu puin succes, dar am ncercat. Asta a trecut, eti liber. Te ateapt o via frumoas; din
pricina uneia dintre ele va trebui s te cam bai cu argaii, dar n ce o privete pe cealalt, nu
exist nimeni n cer i pe pmnt care s i-o pizmuiasc. Legtura voastr e binecuvntat
dinainte. Nu-mi veni cu proteste, sigur, tu ai ntotdeauna argumente ca s dovedeti
contrariul, dar pn la urm nimic nu e dovedit. Gndete-te, Ieremias, a artat prin
argumente c totul e neadevrat. (Se neleser din ochi, dnd din cap i zmbind.)
Admind ns, continu Frieda, c ar fi reuit, la ce ar fi ajuns, ce-mi pas mie de asta? Cum
se petrec lucrurile acolo, la alea, e treaba lor i a lui, nu i a mea. Treaba mea este s te
ngrijesc s te faci iari bine, aa cum ai fost nainte s te fi chinuit el din pricina mea.
Deci nu venii cu noi, ntr-adevr, domnule arpentor? ntreb Ieremias, dar acum
Frieda, care nici mcar nu se mai ntoarse spre K., l trase definitiv dup ea.

151

Jos se zrea o u mic, mai joas dect uile de pe coridor; nu numai Ieremias dar i
Frieda trebui s se aplece ca s intre; nuntru prea s fie cald i luminos; se mai auzir
uoteli, probabil insistene drgstoase ca Ieremias s se'culce, apoi ua se nchise.
Abia acum observ K. ce linite se fcuse pe coridor, nu numai n partea asta, n care
sttuse cu Frieda, i care prea s in de dependine, ci pe toat ntinderea lui, unde
nainte rzbiser attea semne de via din camere. Deci domnii adormiser, n sfrit. i K.
era' foarte obosit, poate de oboseal nu fusese att de combativ cu Ieremias ct ar fi
trebuit. Poate c ar fi fost mai cuminte s procedeze ca Ieremias care-i exagera vizibil
rceala starea jalnic a acestuia nu provenea de fapt din rceal, ci-i era nnscut i de
nevindecat prin nici un fel de ceai medicinal s procedeze ntocmai ca Ieremias, s-i
manifeste n aceeai msur oboseala real, s-i dea drumul prbuindu-se aici, n coridor,
asta i-ar fi fcut bine oricum, s moie puin, i-apoi poate c ar fi avut chiar parte de
ngrijire. Numai c n-ar fi ieit la fel de favorabil ca n cazul lui Ieremias, care, sigur de
comptimirea Frie-dei, i, pe drept cuvnt, fr ndoial c l-ar fi ntrecut n aceast
competiie, ca i n orice alt lupt. K. era att de obosit, nct se ntreba dac n-ar fi bine s
ncerce s intre n una din camere, cci unele erau desigur neocupate, ca s doarm dus
ntr-un pat confortabil. Dup prerea lui, lucrul acesta i-ar fi oferit o compensaie pentru
multe altele. Avea chiar la dispoziie un mic somnifer; pe tava pe care Frieda o lsase acolo,
pe jos, era o sticlu cu rom. K. nu se ddu n lturi de la osteneala celor civa pai, se duse
pn acolo i o goli.
Acum se simea cel puin suficient de n putere, s se prezinte n fata lui Erlange'r.
Cut ua acestuia, cum ns servitorul i Gerstcker se fcuser nevzui i cum toate uile
erau la fel, n-o gsi. Dar i se pru c-i amintete n ce punct al coridorului se afla ua i
decise s'-o deschid pe aceea care, dup prerea sa, era probabil cea cutat.
ncercarea nu putea fi prea primejdioas; dac era ntr-adevr camera lui Erlanger,
acesta avea s-l primeasc desigur, iar dac era camera altcuiva, se putea scuza i retrage,
iar dac oaspetele dormea, ceea ce era foarte probabil, vizita lui nici n-avea s fie
remarcat. Grav nu putea fi dect s gseasc o camer neocupat, cci atunci n-ar rezista
tentaiei de a se culca n pat i ar dormi cine tie ct. Mai arunc o privire n josul i-n susul
coridorului, ca s vad dac nu cumva vine cineva care s-i poat da o informaie, aa nct
actul de ndrzneal s devin inutil, dar lungul coridor era gol i pustiu. Apoi K. ascult la
ua cu pricina, dar nu auzi nimic. Btu la u att de ncet nct o persoan adormit s nu
se poat trezi, i cnd nici asta nu avu nici un efect, deschise ua cu mult bgare de seam.
Acum ns l ntmpin un ipt uor.
Era o camer mic, mai mult de jumtate din spaiu fiind ocupat de un pat lat, pe
noptier ardea o lamp electric i alturi se vedea o geant de voiaj. n pat, dar complet
ascuns sub plapum, se mic cineva, ntrebnd n oapt printr-o fie ngust crpat
ntre cearaf i plapum:
Cine-i acolo?
Acum K. nu mai putea pleca fr s spun nimic, se uita nemulumit la patul comod i
molatic dar, din pcate, nu gol, i aduse aminte de ntrebare i-i spuse numele. Aceasta
pru s aib un efect favorabil', cci omul din pat trase puin plapuma care-i acoperea faa,
cu sfial ns, gata s i'-o acopere ndat din nou dac ar zri c ceva nu e n regul. Dar
152

apoi rsfrnse plapuma fr ezitare i se ridic n capul oaselor. Nu era Erlanger, asta era
cert, ci un om mic, cu min bun, a crui fa avea ceva contradictoriu prin faptul c obrajii
i erau rotunzi, ca la un copil, ochii voioi, ca ai unui copil, dar fruntea nalt, nasul ascuit,
buzele nguste, care cu greu stteau lipite, brbia teit nu erau deloc copilroase, ci trdau
o gndire matur, superioar. Contiinei acestei superioriti, mulumirii de sine se datora
probabil c-i pstrase un rest puternic de copilrie sntoas.
l cunoatei pe Friedrich? ntreb. K. i rspunse c nu.
Dar el v cunoate, zise domnul zmbind.
K. Ddu din cap. Nu puini oameni l cunoteau, lucrul acesta era chiar una dintre
piedicile majore n calea lui.
Eu sunt secretarul lui, urm domnul, numele meu e Biirgel.
Scuzai-m, zise K. punnd mna pe clan, am confundat din pcate uile. De
fapt, am fost convocat la secretarul Erlanger.
Ce pcat! Zise Burgel. Nu c suntei chemat n alt parte, ci c ai confundat uile.
Fiindc, odat trezit din somn, precis c nu mai pot adormi. Ei, dar asta s nu v necjeasc
prea tare, e ghinionul meu personal. De ce nu se pot ncuia uile pe aici, nu-i aa? Faptul nu
e ns nejustificat. Ua unui secretar trebuie s fie mereu deschis, zice o vorb din btrni.
Dar n-ar trebui interpretat chiar aa de textual.
Burgel se uita ntrebtor i voios la K., nfiarea lui odihnit i contrazicea vorbele;
desigur c nu fusese n viaa lui att de ostenit cum era K.
i unde vrei s v ducei acum? ntreb Burgel. E ora patru. La oricine v-ai duce,
l-ai trezi fr doar i poate, i nu oricine e aa de obinuit ca mine s fie deranjat, nu oricine
ar suporta deranjul cu calm, secretarii sunt o specie nervoas. Ateptai deci nc puin. Pe
la cinci, lumea ncepe aici s se scoale, atunci vei putea cel mai bine da curs convocrii.
Luai deci, n sfrit, mna de pe clana aceea i ocupai un loc undeva; spaiul e cam
restrns, ce-i drept, cel mai bun lucru ar fi s'v aezai aici, pe marginea patului. V mirai
c n-am nici scaune, nici mas n camer? Aveam de ales, s primesc fie o camer complet
mobilat, dar cu un pat ngust, de hotel, fie acest pat mare i nimic altceva, afar de un
lavabou. Am ales patul cel mare; ntr-un dormitor esenialul e, totui, patul! Oh! Pentru
cineva care n-are dect s se ntind bine ca s poat dormi n lege, patul sta trebuie s fie
un adevrat deliciu! Dar i mie, care sunt venic obosit fr s pot dormi, mi face bine,
petrec aici o bun parte din zi, aici rezolv toat corespondena, aici in ntrevederile cu
mpricinaii. E drept c mpricinaii n-au loc s ad, dar se consoleaz, n definitiv este i
pentru ei mai plcut s stea n picioare cu condiia ca cel care ntocmete pro-cesul-verbal
s se simt bine, dect s ad ei comod i, n schimb, s se rsteasc cineva la dnii. Mai
am de oferit acest loc pe marginea patului, dar nu e un loc pentru ntrevederi oficiale,
rmne destinat numai convorbirilor nocturne. Dar suntei att de tcut, domnule
arpentor!
Sunt foarte obosit, zise K.
ndat ce fusese poftit, se aezase pe marginea patului, fr proteste de politee,
rezemndu-se de tblia de la picioare.
Firete, rse Burgel, aici toat lumea e obosit. Munca mea de ieri, bunoar, i
chiar cea de azi nu e o nimica toat! E complet exclus s mai adorm, dar dac totui s-ar
153

ntmpla acest lucru cu totul neverosimil i a dormi nc n timp ce mai suntei aici, atunci,
v rog s stai linitit i nici mcar s nu deschidei ua. Dar nu v fie fric, cu siguran c nam s adorm.'dec't, n cel mai bun caz, doar cteva minute. Cu mine, lucrurile stau de fapt
aa, c adorm, totui, mai uor ca oricnd cnd am societate, probabil pentru' c sunt
nvat cu attea vizite de mpricinai.
Dormii, v rog, fr grij, domnule secretar, zise K. bucuros la auzul acestor
explicaii promitoare. Dac-mi permitei, o s dorm atunci i eu puin.
Nu, nu, zise Burgel rznd, nu pot s adorm n urma unui simplu ndemn, numai n
cursul conversaiei se poate ivi prilejul; cel mai bine m adoarme o convorbire. Ei, da, n
profesia noastr nervii sunt prea solicitai. Eu, de pild, sunt secretar de legtur. Nu tii
ce-i aia? Ei bine, eu sunt cel care formeaz legtura cea mai puternic spunnd acestea i
freca minile de satisfacie involuntar ntre Friedrich i sat, eu fac legtura ntre
secretarii lui din castel i cei din sat, sunt mai mult aici n sat, dar nu permanent; n fiecare
clip trebuie s fiu gata de drum pn la castel. Vedei geanta de voiaj, colo; e o via
agitat, nu prea convenabil pentru oricine. Pe de alt parte, e adevrat c nu m-a putea
lipsi de aceast munc, toate celelalte mi s-ar prea terne. Dar cum stau lucrurile cu
arpentajul?
Nu execut munci de acest fel, nu sunt utilizat ca arpentor, zise K., dar era cam
absent; n fond, ardea de nerbdare s-l vad pe Burgel adormind, ns nutrea i aceast
speran doar ca un fel de ndatorire fa de sine nsui, cci n fundul sufletului era convins
c momentul adormirii lui Biirgel era nc departe i de neprevzut.
E de mirare, zise Biirgel dlnd capul pe spate, cu o micare vioaie, i scoase un blocnotes de sub plapum ca s-i noteze ceva. Suntei arpentor i nu avei lucrri de ar-pentaj.
K. Ddu mainal din cap; ntinsese braul stng pe tblia de la picioare i-i culcase
capul pe bra; ncercase mai nti s se instaleze comod n diverse feluri, poziia aceasta era
ns cea mai comod din cte gsise, i acum putea s asculte ceva mai atent ce spunea
Biirgel.
Sunt dispus s m ocup de aceast chestiune, continu Burgel; fr ndoial c
lucrurile nu stau tocmai aa la noi, nct s ne permitem s lsm neutilizat puterea de
munc a unui specialist. De altfel i pentru dumneavoastr lucrul acesta trebuie s fie
suprtor. Nu v face s suferii?
Ba da, m face s sufr, zise K. ncet, zmbind pe furi, cci tocmai n clipa aceea
nu suferea nicidecum din pricina asta.
De altfel, oferta lui Burgel nu-l prea impresiona. Era amestecul unui diletant. Se
oferea s aranjeze lucrurile mai sus, aa, n treact, cu ajutorul unei simple nsemnri n
caietul de notie, fr s tie nimic despre mprejurrile chemrii lui K. i' despre greutile
pe care ea le ntmpi-nase n sat i la castel, nici despre complicaiile care se iviser de pe
acum sau se anunaser n timpul ederii lui K., fr a ti ceva despre toate acestea, ba chiar
fr a arta c le bnuia mcar, cum ar fi fost normal s-o presupui despre un secretar.
Prei s fi avut de pe acum oarecare decepii, zise Burgel, dovedind astfel totui
un anumit sim psihologic.

154

De altfel, de cnd intrase, K, se tot ndemna singur s nu-l subevalueze pe Burgel;


numai c, n starea lui de acum, i era greu s judece just orice alt lucru, n afar de propria-i
oboseal.
Nu, urm Burgel, ca i cum ar fi rspuns unui gnd al lui K. i ar fi vrut s-l
scuteasc de osteneala de a-l mai exprima. Nu trebuie s v descurajeze decepiile. Multe
par a fi fcute aici anume ca s te descurajeze i, cnd eti proaspt sosit, obstacolele i se
par cu totul insurmonta 267 bile. Nu vreau s cercetez dac impresia corespunde unui fapt
concret, poate c lucrurile stau ntr-adevr aa, n situaia mea nu am perspectiva necesar
s-o stabilesc, dar, luai aminte, se ivesc apoi totui prilejuri care aproape c nu corespund
situaiei generale, prilejuri n care printr-o vorb, o privire, un semn de ncredere poi obine
mai mult dect prin strduini perseverente de o via. Aa este, cu siguran. Firete c, pe
de alt parte, aceste prilejuri corespund iari situaiei generale, ntruct ele nu sunt
niciodat folosite. Dar de ce nu sunt folosite, m ntreb din nou.
K. Nu tia de ce; i ddea seama c cele spuse de Biirgel l privesc probabil personal,
dar simea acum o repulsie mare fa de toate lucrurile care-l priveau; ddu capul puin la o
parte ca i cum ar face loc, ca ntrebrile lui Burgel s treac pe lng el i astfel s nu mai
poat fi atins de ele.
Secretarii se plng mereu, relu Burgel ntinznd braele i cscnd, ceea ce
contrasta frapant cu seriozitatea vorbelor sale, se plng mereu c sunt obligai s
procedeze la interogatoriile din sat noaptea. Dar de ce se plng? Pentru c e un efort prea
mare? Pentru c ar prefera s utilizeze noaptea pentru somn? Nu, desigur c nu asta e
pricina. Exist, firete, printre secretari unii mai harnici i unii mai puin harnici, ca oriunde;
dar niciunul dintre ei nu se plnge de prea mare oboseal, mai ales nu n public. Pur i
simplu nu e felul nostru. n privina asta, nu facem nici o deosebire ntre timpul de munc i
cel obinuit. Asemenea distincii ne sunt strine. Atunci ce au secretarii mpotriva
interogatoriilor nocturne? S fie oare din considerente fa de mpricinai? Nu, nu, nici asta
nu e. Fa de mpricinai, secretarii sunt lipsii de considerente; e adevrat c nici cu un pic
mai mult dect fa de ei nii, ci doar la fel lipsii de considerente. n fond, aceast
nepsare nu e dect aplicarea i executarea cu strnicie a serviciului, deci cea mai mare
grij pe care i-o pot dori mpricinaii. De fapt, acest lucru este ndeobte recunoscut, numai
c asta i scap unui observator superficial. Ba, se poate spune c, n acest caz, tocmai
interogatoriile nocturne sunt binevenite mpricinailor, nu avem plngeri principiale
mpotriva lor. De ce atunci aversiunea secretarilor fa de ele?
K. Nu tia nici asta, tia aa de puine, nici mcar nu-i ddea seama dac Burgel i
cere cu adevrat un rspuns, sau numai l ntreab de form. Dac m lai s m culc n
patul tu, i zicea, i rspund mine spre prnz, sau mai degrab spre sear, la toate
ntrebrile. Dar Burgel nu prea s-i acorde atenie, prea l preocupa problema pe care i-o
pusese siei.
Dup cte mi dau seama i am putut afla din proprie experien, secretarii pun la
ndoial oportunitatea interogatoriilor nocturne cam n felul urmtor: noaptea n-ar fi
potrivit pentru discuiile cu mpricinaii, pentru c noaptea e greu, sau chiar imposibil s
pstrezi complet caracterul oficial al acestor discuii. Asta nu ine de factori exteriori,
formele pot fi respectate, firete, la fel de strict noaptea i ziua. Nu asta ar fi dificultatea, n
155

schimb, cumpnirea oficial sufer n timpul nopii. Noaptea nclini, fr s vrei, s judeci
lucrurile dintr-'un punct de vedere mai mult privat, tot ce pretind mpricinaii capt mai
mult greutate dect se cuvine, se amestec n judecarea faptelor tot soiul de consideraii
nelalocul lor legate de situaia general a mpricinailor, de suferinele i grijile lor; bariera
necesar dintre mpricinai i funcionari, chiar dac se respect fr gre n ce privete
formele, se clatin, i unde n alte mprejurri se petrece, aa cum se cuvine, un du-te-vino
de ntrebri i rspunsuri, pare s aib loc uneori un schimb ciudat, cu totul nepotrivit, ntre
persoane. Aa susin cel puin secretarii, deci, oricum, nite oameni care, prin nsi
profesia lor, sunt nzestrai cu un extraordinar sim al nuanelor pentru astfel de chestiuni.
Dar chiar i ei lucrul acesta a fost discutat adesea n cercurile noastre abia remarc acele
influene duntoare, suferite n timpul interogatoriilor de noapte. Dimpotriv, strduinduse s le opun stavile de la bun nceput, ajung la convingerea c efectueaz o munc cu un
randament deosebit de bun. Dac ns citeti mai trziu procesele-verbale, te miri adesea
de lipsurile lor evidente. i greelile comise n spe totdeauna cte un ctig de cauz, n
parte nendreptit, al mpricinailor sunt din acelea care nu se mai pot drege, cel puinnu
conform cu regulamentele noastre i nu pe calea obinuit, fr tergi 269 versri. E absolut
sigur c odat i odat ele vor fi corectate de un oficiu de control, dar aceasta se va mai
putea ntmpla doar n folosul justiiei, nu i n detrimentul acelui mpricinat. Nu-i aa c
n'aceste condiii plngerile secretarilor sunt justificate?
K. Aipise de ctva vreme pe jumtate, acum fu din nou smuls din somnolen. De
ce sunt toate astea? De ce sunt toate astea? se ntreba i se uita pe sub gene la Burgel, nu
ca la un funcionar care ar fi discutat cu el chestiuni dificile, ci doar ca la ceva ce-l mpiedica
s doarm, un ceva fr alte rosturi pe care s le poat dibui. Burgel, n schimb, cu totul
cufundat n gndurile sale, zmbea parc satisfcut c a reuit s-l deruteze puin pe K. Dar
era dispus s-l readuc numaidect pe calea cea bun.
Totui, continu el, plngerile lor nu pot fi considerate pur i simplu ca perfect
ndreptite. E drept c interogatoriile de noapte nu sunt prescrise nicieri n mod precis,
deci nu contravii nici unei reguli dac ncerci s le evii, dar mprejurrile, cantitatea uria
de munc, felul ocupaiei funcionarilor, faptul c numai cu greu pot lipsi de la castel,
regula c interogarea mpricinailor trebuie s aib loc dup ncheierea complet a
cercetrilor de alt natur, dar atunci imediat, toate acestea i nc altele au avut drept
urmare ca interogatoriile de noapte s devin o necesitate de nenlturat. Dar c au devenit
o necesitate, acest fapt este, cel puin indirect, i un rezultat al prescrierilor, zic eu; i
atunci, a crti mpotriva interogatoriilor de noapte, n esena lor, se cheam a crti
exagerez acum puin, de aceea, cu titlu de exagerare, pot s-mi permit s m pronun aa
se cheam a crti chiar mpotriva regulamentelor. n schimb, li se poate concede
funcionarilor dreptul de a se feri ct de ct, n cadrul regulamentelor n vigoare, de
interogatoriile nocturne i de dezavantajele lor, poate doar aparente. i aa i fac chiar, n
cea mai mare msur. Nu accept alte subiecte de pertractri dect pe acelea de la care n
nici un sens nu e nimic de temut; se examineaz singuri nainte de pertractri, i dac
rezultatul acestui examen e defavorabil, decomand n ultimul moment toate ntrevederile,
aa nct un mpricinat e adesea i de zece ori convocat pn este ntr-adevr audiat;
secretarii se aranjeaz s le in locul un coleg incompetent n chestiunea respectiv, i,
156

deci, putnd trata cu cea mai mare uurin; fixeaz dezbaterile mcar la nceputul sau spre
sfritul nopii, evitnd orele intermediare. Mai exist multe'alte msuri de acest gen, nu se
las ei aa de uor; secretarii sunt pe ct de rezisteni pe att de vulnerabili.
K. Dormea'; nu era propriu-zis un somn, auzea cuvintele lui Biirgel poate mai bine
dect adineauri, n timp ce fusese treaz, dar mort de oboseal; un cuvnt dup cellalt i
ptrundea n auz, dar scpase de suprtoarea contiin treaz, se simea liber; nu Biirgel
l inea pe el, ci el mai ntindea din cnd n cnd tentacule spre Biirgel; nu era nc adncit n
somn, doar cufundat sub suprafaa lui. Nimenea n-avea s-i mai rpeasc acest lucru! Cci i
se prea c aceasta reprezint o mare victorie, i se i vedea nconjurat de o ntreag
societate care o srbtorea, iar el, sau altcineva, ridica un pahar de ampanie n cinstea
victoriei. i pentru ca toi s tie despre ce e vorba, se repetau lupta i triumful sau poate c
nu se repetau, ci aveau loc abia acum i fuseser srbtorite mai demult, i nu se mai nceta
cu srbtorirea lor, fiindc, din fericire, izbnda era nendoioas. Un secretar gol, foarte
asemntor cu un zeu grec, era ncolit n lupt de ctre K. Era foarte caraghios ce se
petrecea, i K. zmbea dulce n somn, vznd cum atacurile sale l scoteau pe secretar din
atitudinea sa mndr, silindu-l s se foloseasc, s zicem, de braul ridicat i de pumnul
strns, ca s-i acopere n grab nuditatea, fr s reueasc totui'dect cu ntrziere.
Lupta nu dura mult; K, nainta pas cu pas i erau pai foarte mari. Mai era oare o lupt? Nu
ntmpina mpotriviri serioase, doar din cnd n cnd o piuitur a secretarului. Acest zeu
grec piuia ca o fat gdilat. i deodat dispru. K. se afla singur ntr-o ncpere spaioas,
se ntoarse brusc, gata de atac, cutndu-l pe adversar; dar nu mai era nimeni, i societatea
se risipise, numai paharul de ampanie zcea spart pe jos. K. l strivi complet cu piciorul. Dar
cioburile l nepau i, tresrind, se trezi iar, i se simea prost, ca un copil mic cnd e trezit.
Cu toate acestea, zrind pieptul dezvelit al lui Biirgel, l strfulgera un gnd pstrat din vis:
Iat-l pe zeul tu grec, smulge-l din culcu!
Exist, ns, continu Biirgel, cu faa ridicat gnditor spre tavan, ca i cum ar fi
cutat exemple n amintire, fr s le poat gsi, exist, ns, n pofida tuturor msurilor de
precauie, o posibilitate pentru mpricinai de a exploata n favoarea lor aceast slbiciune
nocturn a secretarilor presupunnd mereu c e ntr-adevr o slbiciune. Posibilitatea
const n a sosi noaptea neanunat. V mirai poate c acest lucru se ntmpl att de rar,
dei pare o soluie simpl. Ei, da, nu suntei familiarizat cu mprejurrile de la noi. Dar i
dumneavoastr cred c v-a srit n ochi ct de lipsit de lacune e organizarea noastr
birocratic. Din lipsa lacunelor rezult c oricine, avnd vreo dolean sau trebuind s fie
audiat din alte pricini n legtur cu vreo chestiune, primete ndat o convocare, fr
zbav; de cele mai multe ori chiar nainte ca el nsui s se fi lmurit asupra chestiunii, ba
chiar nainte de a avea cunotin de ea. Nu este audiat din prima dat, cel puin nu de
obicei, chestiunea nefiind n genere suficient de coapt, dar convocarea o primete, nu mai
poate veni neanunat, cel mult poate veni la un moment nepotrivit, ei, atunci i se atrage
atenia asupra datei i orei indicate n convocare, i, apoi, cnd vine din nou la momentul
stabilit, de obicei e trimis acas, asta nu mai prezint nici o dificultate; convocarea din mna
mpricinatului i notia din acte, astea sunt pentru secretar nite arme nu totdeauna
suficiente, dar totui puternice. Asta e valabil numai pentru secretarii competeni n
chestiunea respectiv; ar mai rmne la latitudinea mpricinailor s-i surprind noaptea pe
157

ceilali. Dar nimeni nu s-ar ncumeta s fac aa ceva, ar fi aproape lipsit de sens. nti l-ar
supra tare pe secretarul competent; chiar dac noi, secretarii, nu suntem geloi unul pe
altul n privina lucrrilor, cci fiecare e suprancrcat cu o cantitate prea nsemnat de
lucrri, distribuit ntr-adevr fr parcimonie, dar nu trebuie s admitem n nici un chip
nclcarea competinelor de ctre mpricinai. Nu puini au pierdut partida, fi'indc, creznd
c nu izbutesc s obin nimic de la autoritatea competent, au ncercat s se strecoare la
una necompetent. Astfel de ncercri sunt de altfel menite eecului i pentru motivul c
un secretar necompetent iitr-o chestiune, chiar dac e luat prin surprindere, noaptea, i are
toat bunvoina s ajute, hu poate interveni, tocmai din pricina incompetenei sale, ntr-un
mod mai eficace dect un avocat oarecare, ba, n fond, intervenia sa e chiar mult mai puin
eficace, fiindc chiar dac ar putea face ceva, cci fr ndoial cunoate mai bine cile
secrete ale justiiei dect domnii din avocime nu-i rmne timp pentru lucrurile din afara
competinei sale, neputndu-le dedica nici o clip. Date fiind aceste perspective, cine i-ar
sacrifica noaptea ca s se in dup secretari necompeteni! De altfel, mpricinaii sunt i ei
ocupai din plin, dac, n afara profesiunii lor particulare, mai in s se conformeze
convocrilor i indicaiilor autoritii competente: ocupai din plin, firete, dup criteriile
lor, ntr-un fel care desigur c nici pe departe nu e echivalent cu a fi ocupat din plin dup
criteriile secretarilor.
K. Ddu din cap zmbind, avea impresia c acum nelege totul precis; nu fiindc-l
preocupa, ci fiindc era convins c va adormi n clipele urmtoare complet, fr vise i fr
a fi deranjat; ntre secretarii competeni, de o parte, i cei incompeteni, de alta, n faa
masei mpricinailor pe deplin ocupai, se va cufunda ntr-un somn adine, scpnd astfel de
toate. Cu vocea nceat a lui Biir-gel, plin de mulumire de sine, activnd pesemne n zadar
n interesul adormirii stpnului ei, se nvase att de bine, net avea mai degrab s-i
favorizeze somnul, dect s i-l mpiedice. Trncnete tu nainte, ca o moar, zise n gnd;
trncneti spre folosul meu.
Unde e, deci, urm Biirgel, prinzndu-se ntr-un gest jucu cu dou degete de
buza de jos, cu ochii larg deschii, cu gtul ntins, cam aa cum te-ai apropia dup un drum
lung i greu de un loc cu o privelite nenttoare; unde e, deci, acea posibilitate amintit,
rar, aproape niciodat ivit? Secretul zace n regulamentele privitoare la competine.
Fiindc nu exist i nici nu poate exista, n cazul unei mari organizaii vii, numai un singur
secretar competent pentru fiecare chestiune. Lucrurile stau aa: unul are competina
principal, muli alii ns au i ei o competin, chiar dac e mai mic, n ce privete
aspectele de amnunt ale aceleiai chestiuni. Cine ar putea s adune singur pe biroul su,
cniar dac ar fi un funcionar extraordinar, toate relaiile i ramificrile, fie i ale celui mai
mic incident? Pn i ce am spus despre competina principal e nc prea mult de spus. Nu
cuprinde i cea mai mic competina pe cea ntreag? Nu e oare decisiv aici pasiunea cu
care te apuci de un lucru? Iar aceasta nu e oare mereu aceeai, mereu prezent cu tot atta
intensitate? n toate privinele pot exista deosebiri ntre secretari, i chiar exist
nenumrate, dar nu n materie de zel; nici imul nu se va putea abine s se ocupe, dac-i
parvine ndemnul de o chestiune n care are o competin cu totul sczut. nspre afar
trebuie, firete, creat o posibilitate de dezbatere reglementar, i astfel pentru mpricinai
iese n prim-plan cte un secretar, cruia trebuie s i se adreseze oficial. Nu e nici mcar zis
158

c acesta e cel care posed maximul de competina pentru cazul dat, aici organizarea
decide i necesitile ei speciale de moment. Aa stau lucrurile. i acum, domnule arpentor,
judecai i dumneavoastr posibilitatea pe care o are un mpricinat de a surprinde n toiul
nopii un secretar avnd o oarecare competina n cazul respectiv, n pofida obstacolelor
descrise i n genere suficiente pentru a mpiedica acest lucru. Probabil c nu v-ai gndit
nc la o asemenea posibilitate? Sunt gata s v cred. Nici nu e necesar s te gndeti la ea,
cci nu e dat aproape niciodat. Ce grunte mrunt, deosebit de abil i constituit ntr-un
fel ciudat sau cu totul precis ar trebui s fie un mpricinat pentru a trece prin aceast
incomparabil sit! Credei c aa ceva nu se poate ntmpla? Avei dreptate, nici nu se
poate ntmpla. Dar ntr-o noapte cine poate garanta totul?
Se ntmpla totui. Eu, ce-i drept, nu am printre cunoscuii mei pe nimeni cruia s
i se fi ntmplat, ceea ce nu dovedete mare lucru, cercul meu de cunotine e mic n
comparaie cu cifrele care ar fi de luat n consideraie aici, i apoi nici nu e sigur c un
secretar cruia i s-a ntmplat aa ceva ar fi dispus s-o mrturiseasc, cci este, oricum, o
chestiune personal i care atinge n mod serios pudoarea n relaiile oficiale. Experiena
mea dovedete totui c poate e vorba de un lucru att de rar, existent de fapt numai dup
zvonuri, neatestat prin nimic, i c este deci foarte exagerat s te temi de el. i chiar dac ar
fi s produc, poate fi neutralizat de-a binelea s-ar zice aducnd dovada ceea ce e
foarte uor de fcut c pentru el nu exist loc pe aceast lume. n orice caz e ceva
maladiv s te ascunzi de frica lui, bunoar sub plapum, nendrznind s arunci o privire
afar. i chiar dac perfecta improbabilitate ar fi prins chip deodat, nseamn 274Franz
Kaka oare c totul e pierdut? Dimpotriv. C totul ar fi pierdut e i mai improbabil dect cel
mai improbabil lucru. E drept c dac mpricinatul e prezent n odaie, e destul de grav. i
provoac o strngere de inim. C ai s poi s-i reziti? te ntrebi. Dar nu va fi vorba de
nici o rezisten, asta se tie. N-avei dect s v imaginai bine situaia, mpricinatul, pn
atunci nevzut, ateptat mereu, ateptat cu o veritabil sete, considerat mereu i n mod
rezonabil ca inaccesibil, iat-l stnd aici. De n-ar fi dect prin prezena sa mut, te invit s
ptrunzi n biata lui via, s te orientezi n ea ca n proprietatea ta i s suferi acolo
mpreun cu el de doleanele lui zadarnice. Aceast invitaie n miez de noapte linitit, e
fascinant. O urmezi, i, n fond, ai i ncetat s mai fii o persoan oficial. E o situaie n
care curnd i va fi peste putin s refuzi o rugminte. Riguros vorbind, eti disperat; i
mai riguros vorbind, eti foarte fericit. Disperat, fiindc a fi dezarmat, aa cum eti stnd
aici i ateptnd rugmintea mpricinatului i tiind c, odat pronunat, trebuie s-o
ndeplineti, chiar dac ea sfie de-a dreptul organizarea administrativ, cel puin n
msura n care poi cuprinde lucrurile ntr-o privire de ansamblu acest fel de a fi dezarmat
e probabil lucrul cel mai grav care i se poate ntmpla n practica funcionreasc. nainte
de orice i fcnd abstracie de orice alt lucru fiindc ceea ce i arogi aici pentru
moment cu de-a sila este o nlare n rang ce depete toate limitele imaginabile.
Conform cu poziia noastr noi nu suntem autorizai s ndeplinim dorine ca acelea de care
e vorba aici, dar prin apropierea acelui mpricinat nocturn cresc n noi oarecum i puterile
oficiale, ne angajm s facem lucruri care sunt n afara domeniului nostru; ba chiar le vom
ndeplini. Noaptea, mpricinatul ne smulge, ca tlharii n pdure, nite jertfe de care
altdat n-am fi n stare. Bun, aa e acum, ct vreme mpricinatul mai e prezent, ne
159

ntrete, ne silete, ne ndeamn, i totul e nc n curs, pe jumtate fr s-i dai seama;


dar cum va fi pe urm, cnd momentul a trecut, mpricinatul ne-a prsit, stul i nepstor,
iar noi ne pomenim aa singuri, fr aprare n faa abuzului nostru de putere asta nici nu
se poate nchipui! i cu toate acestea suntem fericii. Ce sinucidere poate fi fericirea! E
drept c ne-am putea da silina s-i ascundem mpricinatului adevrata situaie.
El singur, numai cu propriile sale mijloace, abia dac observ ceva. Dup prerea sa,
a nimerit doar din ntmplare, probabil, din motive indiferente i fortuite fiind prea
ostenit, decepionat i, din pricina oboselii i a decepiei, nepstor i lipsit de'tact ntr-o
alt camer dect inteniona, sade netiutor i-l preocup, presu-punnd c-l'preocup
ceva, numai eroarea sau oboseala sa. Nu s-ar putea s fie lsat aa? Nu se poate. Furat de
locvacitatea fericirii trebuie s-i explici totul. Trebuie s-i ari amnunit, fr s te
menajezi, tot ce s-a ntmplat, i din ce motive s-a ntmplat, ce extraordinar de rar e
prilejul i ct de grandios, trebuie s-i ari cum a nimerit aici din ntmplare, cu toat
neajutorarea de care nici o alt fiin, n afar de un mpricinat, nu e capabil, dar cum
poate domina acum totul, dac vrea, domnule arpentor, i fr s aib de fcut pentru asta
altceva dect s-i formuleze doar doleana, a crei mplinire e de acum pregtit, ba creia
mplinirea i iese chiar n ntmpinare, toate astea trebuie s i le ari; este ceasul greu al
funcionarului. Dar dac le-ai fcut pe toate astea, domnule arpentor, atunci strictul
necesar e mplinit, trebuie s te mulumeti i s atepi.
K. Nu mai auzea nimic, dormea, izolat n somn fa de tot ce se ntmpla. Capul,
culcat la nceput pe braul stng ntins peste tblia patului, i alunecase, i atrna acum
nainte, lsndu-se tot mai adnc pe piept; sprijinul gsit cu braul stng nu-i mai ajungea;
instinctiv, K. i gsi altul nou, rezemndu-se cu mna dreapt de plapum, nimerind din
ntmplare piciorul lui Burgel i apucndu-l prin plapum. Burgel arunc o privire ntr-acolo
i ls piciorul n mna lui, orict i-ar fi fost de neplcut.
Deodat cineva btu tare n peretele lateral. K. sri din somn i se uit n partea
aceea.
Nu e cumva acolo arpentorul? ntreb cineva.
Ba da! Rspunse Burgel; i slobozi piciorul i se ntinse deodat capricios i
intratabil ca un copil.
Atunci s treac, n sfrit, dincoace, zise vocea; nu-i psa, se vede, de Burgel sau
de faptul c acesta ar mai putea avea nevoie de K.
E Erlanger, zise Burgel n oapt; nu prea s-l surprind c Erlanger e n camera
de alturi. Ducei-v numaidect la el, e enervat deja, cutai s-l domolii cu biniorul. De
obicei doarme bine, dar ne-am ntreinut totui cu glas cam tare; nu poi s te stpneti i
s-i ii n fru vocea cnd vorbeti despre anumite lucruri. Ei, hai, ducei-v acum, vd c nu
prea reuii s v dezmeticii. Ducei-v, ce mai cutai aici? Nu, nu trebuie s v scuzai
pentru toropeal, dar de ce? Puterile fizice te ajut pn la o anumit limit; cine-i de vin
c aceast limit e i n alte privine att de semnificativ? Nu, nimeni nu-i vinovat de asta.
Aa, lumea i corecteaz singur cursul i rmne n echilibru. E o alctuire excelent,
mereu i din nou inimaginabil de excelent, chiar dac, sub alt raport, e dezolant. Ei,
ducei-v acum, nu tiu de ce v uitai aa la mine. Dac mai zbovii mult, vine Erlanger
peste mine, i a prefera s-o evit. Hai, ducei-v! Cine tie ce v ateapt dincolo, sunt mii de
160

prilejuri pe aici. Numai c exist, ce-i drept, prilejuri oarecum prea colosale pentru a fi
folosite; sunt lucruri care se poticnesc, nu de altele, ci numai de ele nsele. Da, e ceva
surprinztor. De altfel, acuma sper s pot adormi totui niel. E drept c-i ora cinci i glgia
o s nceap curnd. Dac ai vrea mcar s v hotri s plecai, n sfrit!
Ameit de trezirea brusc din somnul su adnc, simind nc nevoia copleitoare de
a dormi, cu corpul ndurerat n toate prile din pricina poziiei incomode, K. nu se putu
decide mult vreme s se scoale, i apsa mna pe frunte, cu privirea lsat n jos, n poal.
Nici chiar repetatele invitaii ale lui Biirgel de a pleca nu l-ar fi putut decide s se urneasc
de acolo, numai un sentiment al totalei inutiliti a ederii sale prelungite n aceast camer
l determin, cu ncetul, s plece. Camera i se pru nespus de pustie. Nu tia dac luase
treptat aceast nfiare, sau o avusese de la nceput. Simi c aici n-ar izbuti nici mcar s
mai adoarm nc o dat. Aceast convingere fu decisiv. La gndul acesta zmbi puin,
apoi se ridic i, sprijinindu-se n tot locul unde putu gsi un reazim de pat, de perete, de
u iei fr o vorb de salut, ca i cum i-ar fi luat de mult rmas-bun de la Biirgel.
Probabil c ar fi trecut cu aceeai indiferent prin faa camerei lui Erlanger, dac
acesta ri-ar fi stat n ua deschis i nu i-ar fi fcut semn cu mna. Un singur'semn, scurt, cu
degetul arttor. Erlanger era gata de plecare, purta o blan neagr cu un guler strns,
ncheiat pn sus. Un servitor i ntindea tocmai mnuile i mai inea n mn o cciul de
blan.
Trebuia s venii de mult, zise Erlanger.
K. Voia s se scuze. Erlanger i art c renun la scuze nchiznd ochii, cu o expresie
de oboseal.
Iat despre ce e vorba, urm el. La birt era angajat mai de mult o anumit Frieda,
eu nu-i tiu dect numele, pe ea n-o cunosc, i nici nu m intereseaz. Aceast Frieda i
servea uneori bere lui Klamm. Acuma se pare c e o alt fat acolo. Firete c aceast
schimbare e neimportant, pentru oricine', probabil, iar pentru Klamm cu siguran. Cu ct
ns munca i-e mai mare, i munca lui Klamm e, ce-i drept, cea mai mare, cu att i rmn
mai puine puteri s te aperi de lumea din afara; n consecin, orice schimbare, ct de
insignifiant, a lucrurilor cele mai insignifiante te poate deranja n mod grav. Cea mai mic
intervenie pe birou, nlturarea unei pete existente acolo de cnd lumea, toate astea pot
deranja, i la fel apariia unei noi fete de serviciu. Toate astea, care ar deranja pe oricare
altul i n orice fel de munc, nu-l afecteaz, firete, pe Klamm; despre asta nici nu poate fi
vorba. Cu toate acestea, suntem obligai s-i pzim tihna, n aa msur, nct s nlturm
chiar i perturbrile care nu sunt resimite de el ca atare i probabil nici nu exist pentru el
perturbri care s-l deranjeze dac noi le percepem ca pe nite perturbri posibile. Nu de
dragul lui, nu de dragul muncii sale nlturm aceste perturbri, ci pentru noi, de dragul
contiinei i linitii noastre. Din aceast pricin, Frieda trebuie s se rentoarc de ndat la
birt; s-ar putea s deranjeze tocmai prin faptul c se ntoarce acolo; ei, n acest caz o s-o
trimitem din nou n alt parte, deocamdat ns, trebuie s se ntoarc. Dumneavoastr
trii cu ea, dup cte mi s-a spus, facei-o deci s revin acolo, fr ntrziere. Sentimentele
personale nu pot fi luate n seam n astfel de cazuri, asta e de la sine neles; de aceea nici
nu intru n discutarea acestei chestiuni. i-aa fac mai mult dect e necesar atrgndu-v
161

atenia c, dac v artai la nlime n aceast chestiune mrunt, se poate s v fie


eventual de folos n via i n carier. Asta-i tot ce aveam s v spun.
n semn de salut, ddu din cap nspre K., i puse cciula pe care i-o ntinse servitorul,
i plec, urmat de valet, de-a lungul coridorului, umblnd repede, doar chioptnd puin.
Uneori se ddeau aici porunci uor de ndeplinit, dar aceast uurin nu-l bucura pe
K. Nu numai pentru c porunca se referea la Frieda, i era dat ca o porunc dar pentru K.
suna ca o batjocur ci, nainte de orice, pentru c l fcea pe K. s vad cu ochii zdrnicia
strduinelor sale. Poruncile treceau peste capul lui, cele favorabile ca i cele nefavorabile,
i chiar i cele favorabile aveau desigur un nucleu nefavorabil, n orice caz ns toate
treceau peste el, iar el era situat prea jos pentru a le modifica, darmite pentru a le face s
amueasc i a obine ascultare pentru ce avea el de spus. Ce s faci cnd Erfanger te
reduce la tcere printr-un semn? i dac nu te-ar reduce la tcere, ce ai putea s-i spui? Era
contient, desigur, c oboseala sa i dunase azi mai mult dect mprejurrile nefavorabile,
dar de ce el, care crezuse c se poate bizui pe trupul lui, i care fr aceast convin^ gere
nici n-ar fi pornit la drum, de ce nu era n stare suporte cteva nopi proaste i o noapte
nedormit, de ostenise att de cumplit tocmai aici, unde nimeni nu ostene sau unde, mai
degrab, toat lumea era mereu ostenit, ' fr ca aceast stare s impieteze asupra muncii
lor, ba dimpotriv, prnd chiar s-o favorizeze? Se impunea concluzia c era vorba de o
oboseal de alt natur dect a lui K. Aici era vorba, pesemne de oboseala n toiul unei
munci fericite; de ceva ce nspre afar avea aspectul oboselii, dar n fond era o linite
imperturbabil, o pace imperturbabil. Cnd eti puin ostenit la amiaz, aceasta ine de
cursul firesc i fericit al zilei. Domnii de aici triesc ntr-o amiaz continu, i zise K.
Ideea asta se afla n armonie cu faptul c acum, la cinci dimineaa, din toate prile
coridorului rzbteau zgomotele trezirii la via. Freamtul de voci din odi avea ceva
extrem de vesel. Sunetele semnau ba cu zburdlnicia unor copii ce se pregtesc de
excursie, ba cu trezirea ortniilor n coteul lor, erau manifestarea bucuriei de a fi n total
armonie cu ziua ce rsare; undeva, un domn imit chiar cntecul unui coco. Coridorul era
nc nepopulat, dar uile se tot ntredeschideau pentru a fi nchise din nou, producnd un
vuiet continuu de ui ce se deschid i se nchid, i din cnd n cnd K. zrea aprnd i
disprnd cte un cap zbrlit matinal n deschiztura de deasupra peretelui care nu ajungea
pn la tavan. Din captul coridorului se apropia ncet un crucior ncrcat cu dosare,
mpins de un om de serviciu. Un alt om de serviciu mergea alturi, cu o list n mn i
compara, dup datele de pe list, numrul de pe ui cu numrul de pe dosare. n faa celor
mai multe ui trsurica se oprea, atunci ua se deschidea de obicei i'se nmna celui din
camer dosarele corespunztoare, uneori numai o singur foaie; n acest caz avea loc o
discuie ntre camer i coridor, pesemne i se fceau reprouri omului de serviciu. Dac ua
nu se deschidea, dosarele se depozitau cu grij pe prag. Lui K. i se pru c n acest caz
micarea uilor din jur era i mai intens, chiar i unde actele fuseser deja primite/poate c
cei de acolo trgeau cu ochiul plini de nesa spre actele n mod incomprehensibil lsate s
zac, neputnd nelege cum de cineva, care n-avea dect s deschid o u'pentru a intra
n posesia hrtiilor sale, nu face acest gest. Poate c actele neridicate pn la urm erau
distribuite mai trziu printre ceilali domni aceia care doreau s se conving, aruncnd
priviri repetate n coridor, dac actele mai sunt pe prag i dac mai au sperana de a le
162

primi. De altfel actele neridicate erau n majoritatea lor nite teancuri deosebit de
voluminoase; K. presupunea c' erau lsate s mai zac deocamdat dintr-un fel de
ludroenie, sau rutate, sau poate dintr-o mndrie ndreptit, 'de natur a ambiiona
colegii. Presupunerea i fu ntrit de faptul c uneori, tocmai cnd nu se uita ntr-acolo,
teancul cu acte lsat vreme destul de ndelungat expus vederii, era tras deodat, cu grab,
nuntru, dup care ua rmnea nemicat, ca mai nainte; atunci i uile din jur se
liniteau, decepionate, sau poate mulumite c obiectul ce provocase o agitaie continu
fusese, n sfrit, nlturat, dar apoi iar se puneau n micare.
K. se uita la toate acestea nu numai cu curiozitate, ci i cu un fel de participare. Se
simea aproape ca n miezul activitii, arunca o privire ba aici, ba acolo, lundu-se dup
oamenii de serviciu chiar dac doar de la o oarecare distan i urmrind munca lor de
distribuire, dei acetia se ntorseser de cteva ori spre el, aruncndu-i o privire sever, cu
capul n piept i buzele rsfrnte. Pe msur ce nainta, treaba devenea tot mai complicat,
fie c lista nu corespundea ntocmai, fie c omul de serviciu nu identifica bine actele, sau c
domnii aveau obiecii din alte motive; n orice caz, se ntmpla uneori ca o repartizare s fie
anulat, atunci trsurica se ntorcea napoi, i se angaja o discuie prin ua crpat, n
legtur cu restituirea actelor. Negocierile'erau destul de dificile, dar se mai ntmpla
destul de des ca tocmai uile care fuseser ntr-o perpetu micare mai nainte, s rmn,
n cazul retrocedrii actelor, nchise cu ncpnare, ca i cum n-ar mai vrea s tie nimic de
aceast chestiune. Atunci abia ncepeau adevratele dificulti. Cel care credea c poate
ridica pretenii asupra actelor n chestiune arta nerbdare, fcea glgie n camera sa,
btea din palme, tropia cu picioarele n podea, striga prin crptura uii n repetate
rnduri numrul dosarului respectiv. Atunci trsurica rmnea complet abandonat. Unul
din oamenii de serviciu era ocupat s-l mbuneze pe funcionarul nerbdtor, cellalt se
lupta n faa unei ui nchise pentru a obine restituirea dosarului. Amndoi se opinteau din
greu. Nerbdtorul devenea adesea i mai nerbdtor, n urma ncercrilor de mbunare, nu
mai putea asculta vorbele goale ale omului de serviciu, nu cerea consolare, ci acte; unul
dintre domnii de acest fel turn prin spaiul de deasupra zidului un lighean ntreg de ap
peste omul de serviciu.
Cellalt om de serviciu, n mod vizibil superior ca rang, o ducea ns i mai greu. Dac
domnul cu pricina ac 281 cepta mcar s discute cu el, urmau ncercri de elucidare
obiectiv, n cursul crora omul de serviciu se baza pe nsemnrile de pe list, iar domnul pe
notiele sale, sau tocmai pe actele pe care urma s le napoieze', pe care ns le inea pn
una-alta ferm n mn, n aa fel nct abia dac ochii avizi ai omului de serviciu reueau s
zreasc un colior din ele. Apoi acesta mai trebuia s tot alerge pn la' trsurica pentru a
cuta noi dovezi, dar aceasta o lua mereu puin nainte pe coridorul uor nclinat; sau
trebuia s se duc la domnul care avea pretenii asupra actelor n chestiune, pentru a-i
comunica argumentele posesorului lor momentan i a lua n primire contraargu-mentele.
Astfel de tratative durau foarte mult; uneori se cdea de acord, domnul ceda o parte
din acte, sau primea n | mpensaie altele, fiind vorba doar de o confuzie; dar alteori se
ntmpla ca cineva s se vad silit s renune la toate actele cerute, fie c era strns cu ua
de argumentele omului de serviciu, fie c se stura de atta tocmeal, i a-unci nu le
nmna servitorului, ci le arunca, n urma unei decizii subite, departe, pe coridor, aa nct
163

sforile se desfceau i hrtiile zburau, iar servitorii se vedeau silii s-i dea muit osteneal
ca s le pun iar n ordine. Dar i asta era relativ mai simplu dect n cazul n care omul de
serviciu nu primea nici un rspuns la cererile sale de restituire; atunci sttea n faa unei ui
nchise, se ruga, insista, implora, cita din lista sa, invoca regulamentele, totul n zadar; din
camer nu rzbea nici un sunet, i, pesemne, servitorul nu avea dreptul s intre fr
permisiune. Atunci, pn i acest eminent om de serviciu i pierdea stpnirea de sine, se
ducea la trsurica lui, se aeza pe acte, i tergea sudoarea de pe frunte i, ctva timp, nu
mai ntreprindea nimic, blbnindu-i doar picioarele. Interesul pentru ce se fcea era
foarte mare, n general, peste tot se uotea, abia rmnea cte o u neagitat, iar sus,
prin Spaiul dintre perete i tavan, se artau figuri ciudat nfofolite n tergare, care
urmreau tot ce se petrecea, i, n afar de asta, nu stteau nici o clip linitite, la locul lor.
Ce-l izbea pe K. n mijlocul acestei agitaii generale, era c ua lui Burgel rmase tot
timpul nchis, i c servitorii trecuser de mult de aceast seciune a coridorului, fr s fi
distribuit acte pentru Burgel. Poate c mai dormea, ceea ce denota n orice caz un somn
foarte sntos, dat fiind glgia din jur, dar de ce nu primise acte? Numai foarte puine
camere fuseser lsate deoparte, i probabil c numai cele neocupate. n schimb, camera
lui Erlanger avea un nou ocupant, deosebit de neastmprat; probabil c-l alungase pur i
simplu pe Erlanger n cursul nopii, lucru ce nu se prea potrivea cu firea rece i distant a
acestuia, dar faptul c-l ateptase pe K. n prag prea s dovedeasc totui c aa era.
De la toate observaiile secundare, K. se ntorcea, d fiecare dat, din nou spre omul
de serviciu; acestuia nu se potriveau deloc cele ce i se spuseser lui K. n genera despre
servitori, despre inactivitatea lor, despre viaa Io comod, despre orgoliul lor; se vede c
mai erau i excepii sau, ceea ce era mai verosimil, existau diverse grupuri printre ei, cci,
aa cum observa K. acum, existau delimitri diverse ntre ei.
i plcea mai ales intransigena acestui om de serviciu. Nu ceda n lupta sa cu
camerele acestea mici i ncpnate lui K. i se prea c e o lupt cu camerele, de vreme
ce nu prea zrea ocupanii. E drept c ostenea i cine n-ar fi ostenit?
Dar peste puin i revenea, se ddea jos din crucior i se ndrepta din nou, cu
capul sus i dinii strni, spre ua ce trebuia cucerit. Se ntmpla ca atacul s fie respins de
dou-trei ori, pe calea cea mai simpl, numai prin tcere ndrcit, fr ca el s se declare
nvins. Vznd c nu obine nimic prin asediu deschis, ncerca pe alt cale, de pild, n
msura n care K. pricepea bine ce face, prin vicleug. Anume, se prefcea c renun, se
ocupa de alte ui, lsnd-o pe cea cu pricina s-i epuizeze oarecum tcerea, si, dup ctva
timp, se ntorcea la ea, l chema pe cellalt om de serviciu, total ostentativ i n gura mare,
apucndu-se apoi s aeze teancuri de' acte pe pragul uii nchise, ca i cum s-ar rzgndi, i
nu ar avea nimic de luat de la acel domn, ci, dimpotriv, ar avea s-i distribuie multe. Pe
urm i continua drumul, fr s scape ua aceea din ochi, i, cn'd domnul o deschidea cu
precauie, lucru care se ntmpla de obicei, ca s-i ia teancurile de acte, el se repezea din
cteva salturi pn acolo, bga piciorul ntre u i prag, i-l silea astfel pe domnul acela s
discute cel puin cu el, stnd fa-n fa, lucru care ducea, de obicei, la un rezultat cel puin
n parte satisfctor. Dar dac nu reuea n felul acesta, sau dac i se prea c stratagema
nu e indicat n cazul unei anumite ui, ncerca altfel. i punea atunci speranele n cellalt
domn, acela care avea pretenia s primeasc mai multe acte. Pe servitorul cellalt, un
164

auxiliar destul de lipsit de valoare, care lucra doar mecanic, l ddea la o parte, i ncepea s
vorbeasc el insistent cu domnul, uotind, n secret, bgnd capul pe u, fcndu-i
probabil promisiuni i asigurndu-l c la distribuia viitoare adversarul lui v' fi pedepsit n
mod corespunztor; cel puin aa se putea deduce din gesturile pe care le fcea spre ua
acestuia, i din rsetele lui, cnd rdea ct i permitea oboseala.
Mai erau i cazuri, unul sau dou, n care renuna la orice tentative, dei K. avea
impresia c i aici renunarea era doar aparent, sau renuna din motive bine ntemeiate,
cci trecea mai departe linitit, suporta glgia fcut de domnul defavorizat fr a
ntoarce mcar capul; numai gestul de a nchide ochii din timp n timp pentru cteva clipe
arta c suferea din cauza glgiei. Dar apoi domnul se linitea ncet, ncet; aa cum plnsul
copiilor, nti nentrerupt, se schimb cu vremea n sughiuri sporadice, la fel i cu
vociferrile; chiar cnd ncetau, din cnd n cnd mai izbucnea cte un ipt izolat, sau ua
se deschidea rapid pentru a fi trntit.'n orice caz, prea evident c i aici omul de serviciu
procedase just. Pn la urm rmase un singur domn care nu se putea liniti; tcu mult
vreme, dar numai ca s se refac, apoi o porni din nou, nu mai puin intens ca la nceput. Nu
era limpede de ce striga i se p'lngea aa, poate c nu din pricina distribuirii actelor.
ntre timp, servitorul i terminase treaba, numai un singur act, de fapt o foaie mic
de hrtie, o fil dintr-un bloc-notes, mai rmsese pe crucior din vina servitorului auxiliar,
i acum nu tiau cui s-o dea. S-ar putea s fie hrtia mea, fu gndul care-l strfulgera pe K.
Primarul doar vorbise mereu de cazul lui ca de cel mai mrunel. i, orict de arbitrar i de
ridicul i se prea chiar lui aceast supoziie, K. ncerc s se apropie de omul de serviciu
care sttea pe gnduri examinnd hrtia. Lucrul nu era, uor, cci omul de serviciu nu prea
mprtea simpatie pentru el, chiar i n toiul muncii gsise mereu timp s arunce cte o
privire suprat sau nerbdtoare spre K., nsoit de o nervoas scuturare a capului. Abia
acum, distribuia fiind terminat, prea s mai fi uitat de prezena lui K., aa cum n general
devenise mai indiferent, lucru explicabil prin extenuare; nici cu hrtiua aceea nu-i ddu
prea mult osteneal, poate c nici n-o citea cu adevrat, prefcndu-se doar c o citete,
i, dei prin nmnarea ei i-ar fi fcut o bucurie oricruia dintre domnii de pe acest coridor,
lu o alt decizie; se sturase de distribuire, fcu un semn ctre nsoitorul lui punndu-i
degetul pe buze ca s-i impun tcere, rupse hrtia, cu mult nainte de a-l putea ajunge K.,
i puse bucelele n buzunar.
Era probabil prima neregul din aparatul birocratic la care K. devenise martor, dar
era posibil c interpreta greit gestul. i chiar dac era o neregul, se putea ierta; avrd n
vedere condiiile de aici, servitorul nu putea lucra fr gre, odat i odat suprarea i
nervozitatea acumulate trebuiau s izbucneasc, i dac' se manifestau doar n ruperea
unei hrtiue, nu era' cine tie ce vin. Cci prin coridor tot mai rsuna vocea domnului
iritat, iar colegii care n alte privine nu se artaser prea prietenoi unii fa de alii, preau
perfect de acord n privina scandalului; cu timpul, domnul iritat prea a fi luat asupra lui
sarcina s fac trboi pentru toi, ceilali mulumindu-se s-l ncurajeze doar prin interjecii
i semne din cap. Dar acum servitorul nu se mai sinchis'ea'de nimic, era gata cu treaba;
art spre minerul cruului, pentru ca servitorul cellalt s-l apuce, i apoi plecar pe unde
veniser, doar c mai mulumii, i att de repede nct cruul slta n faa lor.
165

' Numai o dat mai tresrir i se uitar napoi, cnd domnul care ipa mereu i n
faa uii cruia se nvrtea K. acum, pentru c ar fi vrut s priceap ce voia de fapt
nemaiizbutind pesemne s-i exteriorizeze suprarea prin ipete i descoperind un buton
de sonerie, ncepu s sunei nentrerupt, probabil ncntat c gsise acest mijloc mai' uor
dect iptul de care era i el stul. Acum se porni un' murmur de voci din toate camerele,
pesemne aprobator; | domnul prea s fac ceva ce toi doreau s fac de mult, dar nu
putuser din motive necunoscute. Oare domnul I voia s cheme o persoan de serviciu,
poate pe Frieda? n| cazul acesta putea s sune mult i bine. Frieda era doar o-cupat s-i
aplice lui Ieremias comprese pe corp, i chiar dac acesta nu mai era bolnav, tot n-avea
timp, cci atunci zcea n braele lui.
Totui sunatul avu un efect rapid. Din captul coridorului se apropia n grab mare
nsui birtaul Curii domneti, mbrcat n negru i ncheiat pn sus, ca de obicei; dar
prea s-i uite de demnitate, aa de tare alerga; inea braele ntinse n lturi, ca i cum ar
fi fost chemat din cauza unei mari nenorociri i ar veni s-o cuprind i s-o nbue la piept, i
la fiecare neregularitate a soneriei slta n sus i se grbea i mai tare. Mult n urma lui
apru acum i nevast-sa, i ea alerga cu braele desfcute, dar cu pai mici, cu grija de a-i
face graioi, i K. se gndea c va sosi dup ce birtaul va fi intervenit'n mod util. Pentru
a-i lsa coridorul liber, K. se lipi de perete. Dar birtaul se opri n dreptul lui, ca i cum sta iar fi fost elul, iar birtia sosi i ea numaidect, i amndoi ncepur s-l copleeasc cu
reprouri pe care, la repezeal i de surprindere, nu le nelegea, mai ales c se amesteca i
soneria domnului, mpreun cu alte sonerii ce pornir s'sune, acum nu de nevoie, ci doar
din joac i de prea mult bucurie.
Fiind foarte dornic de a afla de ce se fcuse vinovat, K. fu perfect de acord cnd
birtaul l lu de bra i-l scoase din mijlocul glgiei care tot mai cretea, cci n urma lor
K. nici mcar nu se ntoarse, pentru c birtaul dintr-o parte i, mai mult nc, birtia din
partea cealalt, i vorbeau mereu uile se deschiser complet, coridorul se anim,
circulaia deveni intens, ca pe o strdu ngust i mult frecventat, uile din faa lor
preau s atepte cu nerbdare trecerea lui K. pentru a da drumul domnilor din camere, i
n tot vacarmul acesta rsunau mereu din nou clopoeii, de parc ar fi anunat srbtorirea
unei victorii. n sflrit ajunseser n curtea linitit, acoperit cu zpad, unde ateptau
cteva sni'i K. afl treptat despre ce era vorba. Nici birtaul, nici birtia nu puteau
pricepe cum de ndrznise K. s fac aa ceva.
Dar ce am fcut? ntreb K. iari i iari, fr s primeasc vreun rspuns, pentru
c vina li se prea i amndurora prea evident i, prin urmare, nu le intra n cap c ar putea
fi de bun-credin.
Numai foarte ncet reui K. s-i dea seama despre ce era vorba. Nu avea dreptul s
stea n coridor, numai n sala birtului avea acces, i asta doar din bunvoin, oricnd
revocabil. Dac era convocat, trebuia, firete, s se prezinte la locul indicat, rmnnd ns
tot timpul contient cci doar avea atta bun-sim c se afl ntr-un loc unde n-are ce
cuta n mod obinuit, i unde fusese chemat de un domn mai mult n sil i numai oficial,
fiindc era de datoria lui s se prezinte fepede, s se supun interogatoriului, iar apoi s
dispar ct mai repede posibil. Oare nu simise deloc, acolo pe coridor, c face ceva ce nu
se cuvine? i dac avusese acest sentiment, cum de a putut s se nvrteasc pe acolo ca un
166

animal la pune? Oare nu fusese convocat la un interogatoriu nocturn, i nu tia de ce sunt


instituite acestea? Interogatoriile nocturne i acum K. avu parte de o nou explicaie a
rostului lor aveau doar scopul ca domnii s-i audieze pe mpricinaii a cror prezen le era
insuportabil n timpul zilei, ct mai repede, noaptea, la lumina artificial, cu posibilitatea
de a uita ndat, n somn, urenia lor. Purtarea lui K. dispreuise ns toate msurile' de
precauie. Chiar i stafiile dispar spre zori, K. ns rmsese acolo, cu minie n buzunar,
ateptnd parc, de vreme ce nu prsea locul, s plece tot coridorul, cu toate camerele i
cu toi domnii. Aa s-ar fi ntmplat chiar, s nu se ndoiasc, dac acest lucru ar fi fost
cumva posibil, cci delicateea domnilor e nemrginit. Niciunul nu l-ar goni cumva, nici nu
i-ar spune s plece, cum ar fi cu totul firesc. Niciunul n-ar ntreprinde nimic, dei toi
tremur, probabil, de enervare n timpul prezenei sale care le otrvete dimineaa, orele
lor preferate. n loc s ia msuri mpotriva lui K., prefer s sufere, avnd probabil sperana
c nu se poate s nu-i dea seama cu ncetul de ceea ce sare n ochi, i c va suferi i el, ntro msur corespunztoare cu suferina domnilor, pn ce nu va mai putea suporta, de
faptul c st aici dimineaa, n vzul tuturor, ntr-un chip att de nepotrivit. Speran
zadarnic. Ei nu tiu, sau nu vor s tie, n amabilitatea i condescendena for, c exist i
inimi insensibile, mpietrite, nezdruncinate de nici un fel de respect. Nu caut pn i
fluturele de noapte, biat gnganie, un colior linitit cnd se crap de ziu, lipindu-se de
perete, dorind s se fac nevzut, nefericit c nu-i cu putin acest lucru? K. n schimb se
aaz acolo unde devine mai vizibil, i, dac ar putea mpiedica ivirea zorilor, ar face-o. N-o
poate mpiedica, dar din pcate o poate ntrzia i ngreuna.
E adevrat c a asistat la distribuirea actelor? E ceva ce nimeni n-are voie s vad,
afar de cei care particip direct la ea. Ceva ce nici birtaul, nici birtia n-au avut
permisiunea s vad, dei se petrece n casa io'r. Ceva despre care au auzit vorbi'ndu-se
doar aluziv, de pild azi, prin oamenii de serviciu. N-a remarcat oare cu cte dificulti s-a
fcut distribuirea actelor, ceva de neneles, dat fiind c fiecare domn servete numai i
numai cauza, negndindu-se niciodat la propriile sale avantaje, i deci n mod normal
trebuie s fie dornic s contribuie la mersul rapid, uor i fr greeli al distribuirii actelor,
aceast operaie important, fundamental? i nu l-a ncercat nici pe departe bnuiala c
motivul principal al dificultilor a fost faptul c distribuirea a trebuit s aib loc cu uile
aproape mereu nchise, fr putin de comunicare direct ntre domnii, care, firete, s-ar fi
neles ntre ei ntr-o clipit, pe cnd prin intermediul oamenilor de serviciu mijlocirea
dureaz chiar ore ntregi, neputnd fi realizat fr plngeri, constituind o cazn pentru
domni i servitori, i avnd consecine duntoare probabil i n munca lor de mai trziu? i
de ce nu putuser comunica domnii direct ntre ei? Ei bine, tot nu pricepea nc? Aa ceva
nu i se mai ntmplase birtiei, zicea ea, i birtaul afirma acelai lucru, n ce-l privea, dei
avuseser de-a face cu fel defel de oameni recalcitrani.'
Lucruri pe care altdat nu ndrzneti s le pronuni, lui trebuie s i se spun
deschis, altfel nu le pricepe nici pe cele mai elementare. Ei bine, de vreme ce trebuie spus:
din cauza lui, numai i exclusiv din cauza lui nu putuser iei domnii din camerele lor, avnd
n vedere c dimineaa, ndat dup somn, sunt mult prea ruinoi i vulnerabili pentru a se
putea expune unor priviri strine; ct ar fi de perfect mbrcai se simt mult prea dezvelii
pentru a se arta. E greu de spus de ce se ruineaz, poate c numai fiindc au dormit, ei
167

care sunt n fond etern activi. Dar poate c nu se ruineaz att s se arate, ct s vad
persoane strine; lucrul pe care l-au evitat, spre fericirea lor, prin interogatoriile nocturne,
i anume vederea, att de insuportabil pentru ei, a mpricinailor, nu vor s-o lase s-i
inoportuneze acum, dimineaa, ' deodat, direct, n toat goliciunea ei. Nu sunt n stare s
suporte aa ceva. Ce om trebuie s fie acela care nu respect asta! M rog, trebuie s fie un
om cum e K.! Unul care trece peste orice, peste respectul legii, ca i peste considerentele
umane fundamentale, cu aceeai indiferen obtuz i aceeai somnolen, unul cruia rui pas c face aproape imposibil distribuirea actelor i c duneaz renumelui casei, unul
care provoac acest lucru nemaivzut, ca domnii exasperai s se apuce s se apere singuri,
i, dup ce au artat o s'tpnire de sine inimaginabil la muritorii de rnd, s pun mna pe
sonerie ca s cear ajutor pentru a-l izgoni pe, altminteri de nezdruncinatul, K. Ei, domnii, s
cear ajutor! Cum n-ar fi venit ei fuga de mult, birtaul, birtia i tot personalul, dac ar fi
ndrznit s apar nechemai n faa domnilor, dis-de-diminea, chiar de-ar fi fost numai ca
s le dea ajutor, pentru a disprea apoi ndat! Tremurnd de indignare, inconsolabili din
pricina neputinei lor, au ateptat la captul coridorului, i soneriile, de fapt niciodat
ateptate, au fost pentru ei ca o salvare! Ei, ce a fost mai grav, a trecut! De-ar putea mcar
s arunce o privire asupra activitii bucuroase a domnilor, n sfrit eliberai de prezena*
lui K.! Pentru Kn orice caz, nu s-a terminat nc totul; va trebui s dea socoteal fr
ndoial de ceea ce a comis!
Ajunser ntre timp n crcium; nu era prea limpede de ce, cu toat mnia lui,
birtaul l adusese totui aici, poate c i dduse seama c oboseala lui K. era prea mare ca
s poat prsi casa. Fr a atepta o invitaie s ia loc, K. se prbui de-a dreptul pe un
butoi. Acolo, n ntuneric, se simea bine. Doar un bec electric foarte slab ardea n marea
ncpere, deasupra robinetelor de bere. i pe afar era ntuneric, probabil c viscolea.
Trebuie s fii recunosctor c poi sta aici, la cldur, i s iei seama s nu te goneasc.
Birtaul i birtia tot mai stteau n faa lui, ca i cum ar mai reprezenta' o primejdie, ca i
cum n-ar fi exclus, neputndu-se deloc bizui pe el, s se scoale brusc pentru a ncerca s
ptrund din nou n coridor. Dar erau i obosii de sperietura nocturn i de sculatui cu
noaptea-n cap, mai ales birtia care purta o rochie cafenie, fonind ca mtasea, cu fusta
larg, cam dezordonat ncheiat la nasturi de unde o scosese la repezeal? i care sttea
cu capul nclinat ca o floare frnt, rezemat de umrul brbatului, tergndu-i ochii cu o
batist fin i aruncnd lui K. priviri de copil suprat.
Pentru a-i liniti pe soi, K. spuse c tot ce aflase acum de la ei era cu totul nou
pentru el, dar c, n pofida netiinei sale, nu ar fi stat chiar att de mult vreme n coridor,
unde ntr-adevr n-avea ce cuta, i c n nici un caz nu voise s supere pe nimeni, ci totul se
ntmplase numai din prea mult oboseal. Le mulumi pentru c puseser cap scenei
penibile, i le spuse c, dac avea s fie tras la rspundere, i va prea bine, cci numai astfel
va putea mpiedica s se rstlmceasc complet purtarea sa. Numai oboseala fusese de
vin i nimic altceva. Iar aceast oboseal vine de acolo c nu era nc obinuit cu efortul
cerut de interogatorii. Cnd va fi ctigat oarecare experien n aceast direcie, n-o s se
mai poat ntmpla ceva asemntor. Poate c ia interogatoriile prea n serios, dar asta
probabil c nu e ceva ru. A trebuit s suporte dou interogatorii, unul dup altul, nti la
Biir-gel, apoi la Erlanger, i mai ales primul l epuizase, al doilea e drept c a fost scurt;
168

Erlanger l rugase doar s-i fac un mic serviciu; ambele la un loc au fost ns mai mult dect
putea el suporta, dar poate c i pentru altcineva, de pild pentru domnul birta, ar fi fost
prea obositoare. Dup al doilea interogatoriu a plecat mpleticindu-se. Fusese ca o stare de
beie, c doar i vzuse i-i auzise pentru prima oar pe cei doi domni, i fusese obligat s le
i rspund! Totul ieise foarte bine, dup cte-i poate da seama, dar pe urm s-a
ntmplat nenorocirea, din care nu i se poate face totui un cap de acuzare, dup toate cele
ce au precedat. Din pcate, numai Biirgel i Erlanger i-au dat seama de starea n care se
afla i desigur c i-ar fi artat solicitudinea fa de el i ar fi prevenit ce a urmat, dar
Erlanger fusese obligat s plece ndat dup interogatoriu, probabil spre castel, iar Biirgel
adormise, pesemne c-l ostenise tocmai interogatoriul lui K. Cum l-ar fi putut deci suporta
IC nsui fr a se simi slbit? i Biirgel chiar scpase astfel toat distribuia actelor. D'ac
ar fi avut i el, K., posibilitatea de a face acelai lucru, bucuros r ar fi fcut uz de aceast
posibilitate, renunnd cu plcere s arunce priviri indiscrete i interzise, cu'att mai lesne
cu ct n realitate nu fusese n stare s vad nimic, aa c pn i domnii cei mai sensibili s-ar
fi putut arta nest'nje-nii n faa lui.
' Menionarea celor dou interogatorii mai ales a celui cu Erianger i respectul cu
care vorbea K. despre domni l dispuser pe birta n favoarea lui. Prea c vrea s
ndeplineasc rugmintea lui K. de a ntinde o scndur peste butoaie ca s poat dormi
acolo, cel puin pn-n zori, dar birtia era net mpotriv, scutur' din cap, trgnd mereu
i inutil de rochie, cci abia acum i ddea seama c nu era aranjat cum trebuie. O ceart
vizibil veche i mereu reluat prea s izbucneasc ntre soi n legtur cu curenia casei.
Pentru K., n halul de oboseal n care era, discuia soilor lua proporii exagerate. I se prea
o nenorocire'ce ar ntrece tot ce ptimise pn atunci s fie dat afar acum. Acest lucru
nu trebuia s se ntmple, chiar dac soii s-ar fi unit pn la urm mpotriva lui. Chircit pe
butoi, se uita la cei doi pndindu-i, pn ce birtia, fiind de o susceptibilitate neobinuit,
remarcat e'lL mai de mult, se ddu brusc la o parte si, dup ce trecuse pesemne de mult
la alte subiecte n convorbirea cu birtaul, strig:
Vezi i tu ciim se uit la mine! Hai, spune-i s plece, n sfrt.
K. ns sesiznd ocazia, convins fiind acum pe deplin, chiar pn la indiferen, c va
rmne aici, zise:
Nu la tine m uit, ci la rochia ta.
De ce la rochie? ntreb birtia enervat. K. ddu din umeri.
Vino, zise apoi birtia ctre soul ei. E beat, mgarul! Las-l s-i fac somnul aici.
Apoi i mai porunci slujnicei Pepi care, la chemarea ei, apruse din ntuneric
somnoroas, zbrlit, cu o mtur n mna moale, s-i arunce lui K. o pern.
Cnd se trezi, K. avu nti impresia c abia adormise; camera era la fel de goal i de
cald, pereii erau ntunecai, becul de peste tejghea stins, n faa ferestrelor noapte. Cnd
se ntinse, astfel nct perna czu pe jos i scndur i butoaiele scrir, Pepi se apropie
numaidect; afl de la ea c era sear i c dormise mai bine de dousprezece ore. Birtia
ntrebase de el de mai multe ori n cursul zilei, iar Gerstcker, care ateptase o bere aici, n
ntuneric, dimineaa, n timp ce K. vorbise cu birtia, dar nu mai voise s-l deranjeze apoi
pe K., venise 'n're timp o dat ca s vad ce face, i apoi se pare c venise i Frieda i
169

sttuse un moment lng K., dar probabil c nu venise din pricina lui, ci fiindc avea mai
multe lucruri de pregtit aici, cci seara urma s-i reia postul de odinioar.
Pesemne c nu-i mai place de tine? ntreb Pepi, aducnd cafea i cozonac.
Dar ntrebarea nu era pus cu rutate, n felul ei de mai de mult, ci cu tristee, ca i
cum ar fi fcut cunotin ntre timp cu rutatea lumii, ' fa de care orice rutate personal
e neputincioas i lipsit de sens. Vorbea cu K. de parc ar fi fost tovari de suferin, i
cnd acesta gust cafeaua, i ei i se pru c el n-o gsete destul de dulce, alerg s-i aduc
zaharnia plin. Tristeea n-o mpiedicase ns s se gteasc azi poate mai mult nc dect
data trecut; avea o mulime de panglici i funde mpletite n pr, peste frunte i la tmple
i fcuse bucle cu fierul, iar la gt purta un lnior care atrna pn-n decolteul adnc al
bluzei. Cnd K., de mulumire c-i fcuse, n sfrit, odat somnul i c bea i el o cafea
bun, se apuc s trag de o fund ca s-o desfac, Pepi i zise obosit: 292Franx Kafka
Ei, las-m! i se aez lng el pe butoi.
Knu avu nevoie s-o ntrebe ce o doare, cci ncepu ea singur s-i povesteasc, cu
privirea aintit asupra cetii de cafea, ca i cum nu s-ar putea dedica n ntregime necazului
ei, chiar cnd vorbea de el, fiindc asta i-ar depi forele. nainte de toate, K. afl c el este
vinovat de nenorocirea ei, dar c nu e suprat pe el din pricina asta. i ddu din cap cu
nsufleire, n timp ce povestea, ca s prentmpine protestele lui. nti, el o scosese pe
Frieda din birt, fcnd astfel posibil avansarea lui Pepi. Altfel ar fi fost inimaginabil ca
Frieda s renune la post, sttuse la tejghea ca un pianjen n pnza lui, avea fire de
legtur peste tot, pe care numai ea le tia; s-o scoi de aici mpotriva voinei ei ar fi fost cu
neputin, numai dragostea pentru un om de rnd, deci ceva ce nu cadra cu situaia ei,
putea s-o goneasc din post. Dar Pepi? Se gndise ea vreodat s obin postul acesta? Era
camerist, avea deci o slujb mic, fr perspective, i nutrise sperane de viitor, ca orice
fat; visele nu pot fi interzise, dar nu se gndise cu seriozitate la o avansare, se nvase cu
ce avea. i apoi deodat, Frieda dispruse din birt, asta se petrecuse brusc, aa c birtaul
nu gsi ndat o persoan potrivit ca s-o nlocuiasc, privirea i czu asupra ei, care, firete,
avusese grij s se pun la vedere. Pe vremea aceea l iubea pe K. cum nu mai iubise pe
nimeni. Sttuse luni de-a rndul n cmrua ei ntunecoas, din subsol, pregtit s
petreac acolo neobservat ani n ir, n cazul cel mai ru chiar i toat viaa, i apoi apruse
subit K., un erou, un eliberator al fetelor, i-i croise i ei un drum spre lumin. E drept c el
nici nu tia de dnsa, nu fcuse asta de dragul ei, dar asta nu-i scdea din recunotin; n
noaptea premergtoare angajrii ei angajarea nu era nc sigur, doar foarte probabil
petrecuse ore ntregi stnd de vorb cu el, optindu-i la ureche ce recunosctoare i era. i
fapta lui crescu nc i mai mult n ochii ei prin aceea c persoana cu care se mpovrase era
tocmai Frieda; era ceva de un altruism de neneles c, pentru a o scoate la lumin pe Pepi,
o luase pe Frieda ca iubit. Frieda, o fat lipsit de frumusee, mai n vrst, slab, cu prul
scurt i rar, i apoi o fiin ascuns care avea mereu diverse secrete, lucru ce se poate
explica prin nfiarea ei; avnd o fa i un trup pe care toat lumea le vedea ct sunt de
lamentabile, simte nevoia s aib alte mistere necontrolabile, cum ar fi, de pild, pretinsa ei
legtur cu Klamm.
Pepi mai avusese pe atunci i gnduri de felul acesta: E posibil s-o iubeasc ntradevr pe Frieda? Nu cumva se nal sau o nal doar pe Frieda, i atunci rezultatul ntregii
170

poveti ar fi numai i numai ascensiunea ei, a lui Pepi, i atunci K. i va recunoate oare
eroarea, sau poate n-o s mai vrea s-o ascund i nu va mai voi s-o vad pe Frieda, ci doar
pe Pepi? Asta nu era neaprat o nchipuire nesbuit a ei, cci putea s se msoare cu
Frieda ca femeie, nimeni n-ar nega asta i, n fond, ceea ce-l orbise pe K., pentru moment,
fusese nainte de toate situaia Friedei i strlucirea pe care Frieda se pricepuse s i'-o
atribuie. Aa c Pepi visase c, avnd ea acum acea situaie, K. se va apropia de ea cu
rugmini, iar ea va putea decide, fie s-l asculte i s piard postul, fie s-l resping i s-i
continue ascensiunea. i se hotrse, n gnd, s renune la orice pentru a se cobor pn la
el i a-l nva ce e dragostea adevrat, aceea pe care n-o poate afla la Frieda, i care e
independent de favorurile i onorurile lumii. Dar apoi totul s-a petrecut altfel. i din vina
cui? Din a lui K., n primul rnd, i din pricina ireteniei Friedei. Dar din vina lui K., nainte de
toate, cci ce vrea el, n fond, i ce om ciudat este! Spre ce tinde, care sunt lucrurile acelea
importante care-l preocup i care-l fac s uite ce-i mai bun i mai frumos? Pepi este victima
acestei ciudenii, i totul e o prostie, totul e pierdut. Cine ar avea fora s pun foc ntregii
Curi domneti i s o fac scrum, dar complet, ca s nu rmn nici mcar o urm, aa
cum arzi o hrtie n sob, acela ar fi astzi alesul inimii ei.
Da, va s zic, i urm povestirea Pepi, ea ncepu s lucreze n sala birtului acum
patru zile, spre prnz. Nu e o munc uoar, ba e aproape ucigtoare, dar i ce poi obine
nu e nimica toat. Nici nainte Pepi nu trise ca un pie'rde-var, i chiar dac nu avusese
pretenia, nici mcar n visurile ei cele mai ndrznee, s ocupe vreodat acest post,
observase totui multe, tia ce e cu situaia asta, n-o acceptase neprevenit. Nici nu poi s-o
iei n primire nei r pregtit, fiindc atunci o i pierzi din primele ceasuri. Mai ales dac te-ai
apuca s te pori aici n felul cameristelor! Dac eti camerist, ai impresia, cu timpul, c eti
pierdut i uitat; e o munc asemntoare cu cea dintr-o min; cel puin aa e n coridorul
secretarilor, zile ntregi nu vezi pe nimeni, n afar de civa mpricinai care se strecoar
furindu-se, fr s ndrzneasc s ridice ochii, i n afar de celelalte dou-trei cameriste,
care sunt la fel de amrte. Dimineaa n-ai voie s iei deloc din camer, atunci secretarii
vor s rmn singuri ntre ei, mncarea le-o aduc servitorii din buctrie, cu asta nu ne
ocupm noi, fetele, i nici n timpul mesei n-ai voie s te ari pe coridor. Numai cnd
domnii lucreaz, cameristele au voie s deretice camerele, dar, firete, nu pe cele ocupate,
ci doar pe cele goale, i acolo ns munca trebuie fcut n linite, pentru a nu deranja
activitatea domnilor. Dar cum e posibil s faci curat fr glgie, cnd domnii locuiesc mai
multe zile n ir n camere, i mai ales cnd servitorii, banda asta de jegoi, umbl i ei pe
acolo, aa c, n momentul n care camera ncape pe mna noastr, e ntr-un hal c n-ar
putea-o spla nici apele potopului. ntr-adevr, sunt nite domni mari, dar eti silit s-i
nvingi scrba ca s faci curat dup ei. Cameristele nu au ce-i drept prea mult de lucru, dar e
o munc zdravn. i nu auzi o vorb bun, mereu numai reprouri, mai ales pe a-cesta, cel
mai chinuitor i cel mai frecvent: c n timpul cureniei s-au pierdut acte. n realitate nu se
pierde nimic, fiecare hrtiu o predm birtaului, dar acte se mail pierd, numai nu de ctre
noi, fetele. i atunci vin comisii,! Fetele trebuie s-i prseasc odile, i cei din comisiei
scotocesc prin pat, c fetele n-au nimic al lor, cele cteva? Lucruoare ncap ntr-un co, i
totui comisia cerceteaz ore ntregi. Bineneles c nu gsete nimic, cum s ajung actele
acolo? Ce s fac fetele cu actele? Singurul rezultat e c birtaul i transmite totui vorbele
171

de ocar i ameninrile din partea comisiei decepionate. i nici o linite, nici ziua, nici
noaptea, glgie tot timpul, 'de dis-de-diminea i pn-n miez de noapte. Dac cel puin
n-am fi silite s locuim acolo, dar nu se poate altfel, fiindc i n rstimpul dintre munci sunt
de adus mruniuri de la buctrie, cnd sunt comandate, iar asta e treaba cameris 295
telor, mai ales noaptea. Mereu te trezeti cu cte o btaie cu pumnul n u, se dicteaz o
comand, alergi jos la buctrie, i scuturi pe bieii-buctari adormii, pui cetile cu
buturile cerute n faa uii tale, de unde' le iau servitorii ce triste sunt toate astea'!
Dar nu sta e cel mai ru lucru. Mai ru e cnd nu se comand nimic, i, n toiul nopii,
cnd toat lumea ar trebui s doarm i cei mai muli chiar dorm, cineva uneori umbl pe
furiate n faa uii cameristelor. Atunci fetele se dau jos din pat paturile sunt aezate
unele peste altele, spaiul fiind redus, toat odaia fetelor nefiind de fapt dect un fel de
dulap ncptor cu trei mari sertare ascult la u, ngenuncheaz, se strng n brae de
fric. i mereu se aude c se tot nvrte pe acolo cineva pe fum. Pn la urm, ar fi aproape
fericite dac acel cineva ar intra, n sfrit, dar nu se ntmpl nimic, nimeni nu intr. i mai
trebuie spus c nu-i neaprat vorba de un pericol, poate e doar cineva care se plimb n faa
uii, se gndete c ar fi bine s comande ceva i nu se poate'decide. Poate c e doar att,
poate c e totui cu totul altceva. n fond nu-i cunoatem bine pe domni, 'abia dac-i zrim.
n orice caz, fetele se topesc de fric n camer, i cnd zgomotele de afar nceteaz, se
sprijin de perete i nu mai au nici puterea s se urce din nou n paturi.
Asta e viaa care o ateapt din nou pe Pepi; nc din seara asta urmeaz s-i reia
locul n odaia fetelor. i de ce? Din cauza lui K. i a Friedei. napoi, deci, la viaa asta de care
abia scpase, datorit, ce-i drept, lui K., dar i propriilor ei sforri. Cci, n general, fetele se
neglijeaz n acest serviciu, chiar i cele mai ngrijite. Pentru cine s se mai dichiseasc?
Nimeni nu le vede, cel mult personalul din buctrie. Fata care se mulumete cu att, n-are
dect s se gteasc. ncolo, ns, i petrec tot timpul n cmrua lor sau n camerele
domnilor, unde nu merit s intri n rochii curate, ar fi o nechibzuin i o risip. i mereu
numai la lumina artificial i n aer nchis se nclzete mereu i n fond sunt venic
obosite. Singura dup-amiaz liber din sptmn o foloseti cel mai bine dac dormi
linitit, fr frica nocturn, n vreun col al buctriei. Pentru ce s se mai gteasc? Abia
dac merit s te mbraci. Pe urm a fost brusc mutat n crcium unde, presupunnd c
vrei s fii apreciat, trebuie s corespunzi unor cerine exact opuse: aici, fiind mereu expus
privirilor, i anume adesea privirilor unor domni foarte rsfai i' ateni, eti obligat s ai
o nfiare ct se poate de distins i de plcut. M rog, era o cotitur. i Pepi poate
susine c n-a neglijat nimic. Pentru mai trziu nu-i fcea griji. tia c are aptitudinile
necesare pentru acest post, ba era chiar sigur de asta, i aceast convingere o pstra i
acum, nu i-o putea rpi nimenea, nici chiar azi, n ziua nfrngerii ei. Greu fusese doar s fac
fa la nceput de tot, fiind o biat fat de serviciu, fr rochii i fr podoabe, mai ales c
domnii n-au rbdare s atepte pn te adaptezi, ci vor s aib numai-dect, fr tranziie,
o chelneri aa cum se cuvine, altfel i ntorc spatele. S-ar zice c preteniile lor nu sunt
exagerate, de vreme ce Frieda le putea satisface. Dar nu e aa.
Pepi reflectase mult la aceste lucruri, se i vzuse destul de des cu Frieda i crva
timp dormise chiar cu ea. Nu e uor s-o dibui pe Frieda, i cine nu bag bine de seam dar
care dintre domni bag bine de seam?
172

Pe acela l induce numaidect n eroare. Nimeni nu tie mai bine dect Frieda
nsi ce lamentabil i e nfiarea; dac o vezi de pild pentru prima oar desfcndu-i
prul, te iei cu minile de cap de mila ei; o fat ca ea n-ar trebui s fie nici mcar camerist,
dac lucrurile s-ar petrece dup dreptate, asta o tie i ea, i nu o dat a plns noaptea din
pricina asta, ipindu-se de Pepi i nfurndu-i capul cu prul acesteia. Dar cnd e ocupat,
toate ndoielile dispar, se crede cea mai frumoas, i tie s sugereze ideea asta oricui.
Cunoate oamenii, asta e marea ei art. Minte i nal repede, ca lumea s n-aib timp s
se uite mai bine ia ea. Firete c asta nu merge dect pentru moment, oamenii au ochi i,
pn la urm, se ncred n ei. Dar n clipa n care i d seama de acest pericol, a i inventat
un alt mijloc, n ultima vreme de pild, relaiile ei cu Klamm. Relaiile ei cu Klamm! Dac nu
crezi ce spun n-ai dect s cercetezi; du-te la Klamm i ntreab-l! Ce mecher, ce
mecher! i dac cumva n-ai curajul s te duci la Klamm ca s-l ntrebi aa ceva, dac poate
n-ai fost primit pentru chestiuni infinit mai importante, i Klamm i este poate cu totul
inaccesibil numai ie i oamenilor ca tine, cci Frieda, de pild, ptrunde la el cnd vrea
dac lucrurile stau aa, poi examina totui chestiunea, n-ai dect s atepi! Klamm n-o s
tolereze mult vreme rspndirea unui zvon att de mincinos, e fr ndoial ahtiat s afle
ce se vorbete despre el la birt i n odile muteriilor, toate astea au o mare importan
pentru el, i dac sunt neadevruri, le va dezmini pe loc.
Dar nu le dezminte; ei, atunci, nu e nimic de dezminit, i e purul adevr! Ce se vede e
doar att, c Frieda i duce berea n camer i iese de acolo cu plata; dar ce nu se vede, asta
povestete Frieda, i trebuie s-o crezi. i nici mcar n-o povestete, c doar n-o s divulge
asemenea secrete; nu, secretele se divulg de la sine n jurul ei, i, de vreme ce s-au divulgat
prin trncneal, sigur c nu se mai sfiete nici ea s vorbeasc despre ele, dar cu modestie,
fr a suine ceva, pomenind doar de cele i aa n general cunoscute. Nu de toate; nu
spune, de pild, de Klamm c bea mai puin bere ca nainte, de cnd l servete ea, nu cu
mult mai puin, dar vizibil mai puin; asta poate avea, ce-i drept, diverse cauze, poate e o
perioad n care i place mai puin berea, sau te pomeneti c, fiind Frieda Ja mijloc, uit s
mai bea. Oricum, ofict ar fi de surprinztor, Frieda e iubita lui Klamm. i ce e bun pentru
Klamm, cum s nu fie bun de admirat i pentru alii? i aa, Frieda a devenit dintr-o dat o
mare frumusee, o fat ideal pentru postul de chelneri la birt; ba, aproape prea
frumoas, avnd prea mult putere, aa c nici nu-i mai ajunge situaia de la birt. i, ntradevr, oamenilor li se pare ciudat c'mai ocup acest post; e mare lucru s fii chelneri la
birt; fiind acolo, legtura ei cu Klamm e ceva demn de crezare; dar dac a devenit iubita lui
Klamm, de ce o las s mai fie chelneri, mai ales atta vreme? De ce n-o ajut s
avanseze? Poi s le spui oamenilor mult i bine c nu e nici o contradicie, c o fi avnd
Klamm anumite motive s procedeze aa, sau c nlarea Friedei va urma poate chiar
foarte curnd, toate astea nu prea au efect. Lumea are anumite idei despre lucruri, i, cu
toat ndemnarea, nu-i poi face s renune la ele pn la urm. De fapt nu s-a mai ndoit
nimeni c Frieda ar fi iubita lui Klamm, chiar i cei care tiau pesemne mai bine, obosiser s
se mai ndoiasc. Fii iubita lui Klamm, n plata Domnului, i ziceau, dar dac eti, vrem i
noi s-o constatm vzndu-i ascensiunea! Dar nu se constat nimic, Frieda rmase la
tejghea ca i pn atunci, i, pe ascuns, se bucur tare c totul rmase cum fusese. n ochii
173

oamenilor ns, pierdu din vaz, i nu putea s nu remarce, firete, acest lucru, c de obicei
observ lucrurile nainte ca ele s existe.
O fat cu adevrat frumoas i demn de iubit, n-are nevoie de artificii o dat ce s-a
adaptat serviciului din birt; atta vreme ct e frumoas, poate rmne acolo, afar de cazul
c intervine o ntmplare deosebit de nefericit. O fat ca Frieda ns va fi mereu ngrijorat
s nu-i piard postul; firete c n-o arat, fiind deteapt, mai degrab se plnge de'slujb
i-i d aerul c-o blestem. Dar pe ascuns pndete mereu atmosfera. Astfel i-a dat seama
c oamenii deveniser indifereni, apariia ei era ceva pentru care nu mai merita s ridici
ochii, nici mcar argaii nu se mai sinchiseau de ea, ci se ineau dup Olga i alte fete de
felul ei, purtarea birtaului i arta c nu mai e indispensabil, poveti mereu noi despre
Klamm iari nu mai putea nscoci, totul are o limit, i atunci Frieda se decise s
ntreprind un lucru nou. Dar cine s fi fost n stare s ntrevad! Pepi presimise ceva, dar
din pcate nu-i putea ghici inteniile. Frieda se decisese s provoace un scandal, ea, iubita
lui Klamm, s se arunce n braele unui oarecare, pe ct posibil n ale celui mai nensemnat!
Avea s fac mult vlv, se va vorbi mult vreme despre asta, i, n sfrit, lumea i va
aduce din nou aminte ce nseamn s fii iubita lui Klamm, i ce nseamn s dispreuieti
aceast onoare n beia unei dragoste noi. Greu era de gsit doar omul potrivit care s se
preteze acestui joc viclean. Nu putea fi un cunoscut al Friedei, nici mcar unul dintre argai,
acesta ar fi privit-o probabil cu ochi mari i ar fi trecut mai departe, n primul rnd n-ar fi
luat-o n serios, i chiar ar fi fost imposibil, cu toat abilitatea n vorbe, s rspndeti
zvonul c Frieda a fost asaltat de el, c nu s-a putut apra i c i-a cedat ntr-un moment de
incontien. Ct ar fi fost de nensemnat acel om de jos, trebuia totui s fie cineva despre
care puteai convinge lumea c, n pofida felului su obtuz i lipsit de finee, rvnete tocmai
la Frieda i la nimeni alta, i nu nutrete alt dorin mai nsemnat dect Doamne mare!
S se nsoare cu ea. Dar chiar dac era un om de rnd, pe ct posibil mai de jos
dect un argat, mult mai nensemnat chiar dect un argat, trebuia s fie totui de aa soi ca
fetele s nu-i rd de ea din pricina lui) un om la care i vreo alt fat cu discernmnt ar
putea gsi ceva atrgtor. Unde s gseti un astfel de om? Orice alt fat l-ar fi cutat
probabil o via ntreag n zadar. Norocul i aduce Friedei pe arpentor n birt, poate tocmai
n seara n care a furit acest plan.
Arpentorul! n fond care sunt gndurile lui K.? Ce-i n capul lui? Va ajunge la ceva
deosebit? Un post bun, o distincie? i dorete aa ceva? n acest caz, ar fi trebuit s se
apuce de treab cu totul altfel de la bun nceput. E un zero, i-e i mil s-i examinezi
situaia. E arpentor, o fi i asta ceva, deci a nvat ceva, dar dac nu tii ce s faci cu'ce tii,
e tot nimic. i pe lng asta mai are i pretenii: fr cel mai mic sprijin formuleaz pretenii,
nu chiar n mod expres, dar se simte c le are, i asta e suprtor. Oare tie c pn i o fat
de serviciu se njosete dac vorbete cu el mai'mult vreme? i cu toate preteniile lui
deosebite, cade prins din prima sear n cursa cea mai grosolan. Oare nu-i e ruine? Cu ce la cucerit Frieda chiar ntr-att? Acum ar' putea s-o mrturiseasc. Se poate s-i fi plcut
chiar cu adevrat fiina asta slbnoag, glbejit? A, de unde, nici mcar nu s-a uitat bine
la ea; dnsa i-a' spus doar att, c-i iubita lui Klamm, pentru el era nc o noutate i a avut
efect, aa c pierdut a fost! Dar pentru ea, firete'c nu mai era loc n Curtea domneasc,
a trebuit s plece de acolo. Pepi a mai vzut-o n dimineaa plecrii, tot personalul se
174

adunase, fiecare era curios s vad spectacolul. i puterea ei era nc att de mare, nct
lumea o comptimea. Toi, pn i dumanii ei. Aa de bun se dovedi de la nceput
socoteala pe care i-o fcuse. Li se prea tuturor de neneles c se druise unui asemenea
om, totul era privit ca o 'lovitur a soartei, feticanele de la buctrie care le admir, firete,
pe fetele din sal, erau inconsolabile. Chiar i Pepi era impresionat, nici ea nu se putea
sustrage emoiei, dei atenia i era atras de altceva. O frapase c Frieda nu prea era trist,
n fond. Nenorocirea care o lovise era totui ngrozitoare, i se i prefcea c e nefericit,
dar nu ajungea att ct s-o nele pe Pepi. Ce i ddea deci putere? Poate fericirea unei
dragoste noi? Era o presupunere ce nu sttea n picioare. Ce o susinea, ca s se poat arta
calm i prietenoas, ca de obicei, chiar fa de Pepi, care de pe atunci conta ca
succesoarea ei?
Pepi nu avusese pe atunci timp s se gndeasc suficient la asta, era prea ocupat cu
pregtirile n vederea noului post. Avea s-l ia n primire probabil peste cteva ore i nu era
nc bine coafat, n-avea rochie elegant, albituri fine, pantofi buni. Toate astea trebuiau
procurate n cteva ore; dac nu reueai s te echipezi cum se cade, era mai bine s renuni
la situaie, cci tot o pierdeai din prima jumtate de or. Ei bine, reui n parte. Pentru
coafat avea un talent special, odat o chemase chiar i birtia s-o ajute la pieptnat, era
un dar special, avea o mn foarte uoar, e drept c i prul ei bogat se aaz numaidect
aa cum l potrivete. i n materie de mbrcminte se gsea o soluie. Cele dou colege ale
ei ineau la ea, era i o onoare pentru ele c o fat din grupa lor devine chelneri, i apoi
Pepi avea s fie n situaia de a le avantaja, mai trziu, cnd va fi ajuns la putere. Una din
fete avea mai demult o stof scump, era comoara ei, de multe ori o artase ca s fie
admirat de celelalte, visa probabil s-o utilizeze pentru ea ntr-un fel grandios, dar acum, c
Pepi avea nevoie de stof, i-o drui ce frumos din partea ei! i ambele fete o ajutaser cu
plcere la croit i cusut, i n-ar fi fost mai pline de zel dac ar fi fcut-o pentru ele nsele.
Fusese o munc vesel, care le fericea. edeau, fiecare pe patul ei, una mai sus dect
cealalt, coseau cntnd i-i treceau prile terminate sau furniturile, ntinznd mna n
sus sau n jos. De cte ori i amintete, Pepi are o strngere de inim la gndul c totul
fusese zadarnic i c se ntoarce la prietenele ei cu minile goale. Ce nenorocire, i ce
uuratic provocat, mai ales din partea lui K.! Ce se mai bucuraser atunci de rochie; prea
o garanie a succesului, i, cnd mai descopereau un locor liber pentru o fund n plus, li se
risipea orice urm de ndoial. i nu-i aa c e ntr-adevr frumoas rochia?
Acum e cam ifonat i ptat; neavnd alta, o purtase ziua i noaptea, dar tot se
mai cunoate ce frumoas e, nici mcar afurisita aceea de sor a lui Barnabas n-ar fi n stare
s fac alta mai bun. i c se poate strnge sau lrgi n voie, c e o singur rochie, dar e
modificabil, e un avantaj deosebit i, de fapt, o invenie a ei. E drept c nu e greu s-i fac
rochii, nu vrea s se laude, dar unei fete tinere i sntoase orice i vine bine. A fost mult
mai greu pn i-a procurat lenjerie i pantofi, i cu asta a nceput de fapt insuccesul. n
materia asta prietenele o ajutar la fel, ct putur, dar n-aveau ce face. Albiturile, pe care le
adun i le crpi, erau de calitate proast, i, n loc de ciz-mulie cu tocuri, trebui s se
mulumeasc cu nite papuci pe care mai bine i ascunzi dect i ari. Lumea o consola pe
Pepi, spunndu-i c nici Frieda nu fusese cine tie ce frumos mbrcat, uneori umblase att
de leampt, c muteriii preferau s-i serveasc bieii-pivniceri. Era adevrat, dar Frieda
175

putea s-i permit s umble aa, ctigase favoruri i vaz; dac o cucoan se arat i ea
odat mbrcat murdar i neglijent, e cu att mai atrgtor lucru, dar una nou ca Pepi?
Afar de asta, Frieda nici nu se putea mbrca bine, c nu are nici o urm de gust;
dac ai o piele glbuie, n-ai ce-i face, nu poi s-o schimbi, dar nimeni nu te oblig s mai pui
i o bluz crime, foarte decoltat, nct te dor ochii de atta galben. i de n-ar fi fost lipsit
de gust, tot era prea zgrcit ca s se mbrace bine, strngea tot ce ctiga, nimeni nu tia
cu ce scop. La serviciu nu avea nevoie de bani, o scotea la capt cu minciuni i mecherii;
acest exemplu Pepi nu voia i nu putea s-l urmeze, de aceea era ndreptit s se
dichiseasc spre a se pune n valoare, mai ales la nceput. Dac pentru acest scop ar fi
dispus de mai multe mijloace, ar fi rmas nvingtoare, cu toate iretlicurile Friedei i cu
toat neghiobia lui K.
Fiindc ncepuse bine. Cele cteva cunotine i atribuii necesare le aflase mai
nainte. Abia se apucase de treab, c se i adaptase. Nimeni nu simea lipsa Friedei. Abia a
doua zi au ntrebat civa muterii, unde a disprut. Dar Pepi nu fcu nici o greeal,
birtaul era mulumit; n prima zi fusese mereu prezent, de team, pe ufm abia mai aprea
din cnd n cnd, n cele din urm i ncredinase totul ntruct casa de bani era n regul;
intrrile erau chiar ceva mai mari dect pe vremea Friedei. Intro-> duse inovaii. Frieda i
supraveghea i pe argai, cel puin n parte, mai ales cnd o observa cineva, fcnd'asta nu
din srguin, ci din zgrcenie, din instinct de dominaie, din | teama de a ceda cuiva din
prerogativele ei; Pepi, n schimb, ncredina supravegherea lor bieilor-pivniceri, mult mai
potrivii pentru aceast munc. Astfel i rmnea mai mult timp pentru camerele domnilor,
muteriii fur servii mai prompt, i cu toate astea, i mai permitea s schimbe i o vorb,
dou, cu fiecare, nu ca Frieda, care pretindea s se rezerve n ntregime lui Klamm, i privea
fiecare vorb, fiecare ncercare de apropiere din partea oricui, ca o ofens adus lui Klamm.
Sigur c asta era i o tactic inteligent, fiindc astfel prea o favoare nemaipomenit dac
permitea cuiva s se apropie de ea. Pepi, n schimb, detesta asemenea artificii; i ele nici nu
sunt aplicabile de la nceput. Era prietenoas cu fiecare, i fiecare o rspltea prin
amabilitate. Toi se bucurau, vizibil, de schimbare; cnd domnii surmenai i permit, n
sfrit, s stea ctva vreme la o bere, i poi transforma de-a dreptul printr-o vorb, o
privire, un gest. Cu atta plcere i treceau minile prin buclele lui Pepi, nct era nevoit'
s-i refac pieptntura de zece ori pe zi, poate; atraciei acestor bucle i funde nu-i rezista
nimeni, nici chiar acest IC, altdat att de absent.
Aa trecur n zbor cteva zile agitate, pline de munc, dar ncoronate de succes. De
n-ar fi trecut att de repede, de n-ar fi fost aa de puine la numr! Patru zile e prea puin,
chiar dac te strduieti pn la epuizare, poate cu a cincea zi ar fi fost de-ajuns, dar cu a
patra, numai, nu. i ctigase ea, ce-i drept, binevoitori i prieteni n acele patru zile, i dac
ar fi s se ncread n toate privirile, s-ar chema c nota ntr-o mare de sentimente
prieteneti cnd sosea cu halbele de bere; un copist cu numele de Brat-meier e nebun dup
ea, i-a druit un lnior i un mic medalion cu poza lui nuntru, ceea ce e de fapt o
obrznicie; s-au mai ntmplat i altele, dar nu fuseser totui dect patru zile mari i late, n
care, dac Pepi i ddea osteneala, Frieda putea fi uitat, aproape, cu totul'; i ar fi fost
uitat de-a binelea, poate chiar mai repede, dac n-ar fi avut grij s rmn subiectul de
conversaie al oamenilor, prin scandalul pe care l-a provocat; datorit acestuia, reprezenta
176

ceva nou, lumea inea s-o revad numai din curiozitate, datorit lui K. Total lipsit de
interes, sub orice alt raport, persoana ei, de care se plictisiser pn la saturaie, ctigase
un farmec nou pentru ei; desigur c n-ar fi cedat-o pe Pepi n schimb, atta vreme ct era
acolo i avea succes prin prezen, dar majoritatea domnilor sunt oameni n vrst, greoi n
deprinderi, i pn se obinuiesc cu o nou chelneri, mai trec cteva zile, orict de
avantajoas ar fi schimbarea; fr voia lor le trebuie cteva zile, poate doar cinci, dar patru
nu ajung, aa c Pepi mai conta, n pofida tuturor calitilor, ca fiind provizorie.
i, apoi, nenorocirea, poate cea mai mare: n aceste patru zile, Klamm nu coborse n
sal, dei n primele dou fusese n sat. Dac ar fi venit, Pepi ar fi trecut un fel de prob
decisiv, o prob de care de altfel nu se temea, de care mai degrab se bucura. N-ar fi
devenit iubita lui Klamm astea sunt lucruri de care mai bine nu te atingi nici mcar prin
cuvinte i nici n-ar fi pretins c este, dar s-ar fi priceput s aeze berea pe mas cel puin la
fel de drgla ca Frieda, ar fi salutat amabil, fr felul bgre al Friedei, i i-ar fi luat
rmas-bun la fel de amabil, i, n msura n care Klamm caut ntr-adevr uneori ceva n
ochii unei fete, ar fi gsit acel ceva, pe deplin, n ochii lui Pepi. Dar de ce n-a cobort? Din
ntmplare? Aa crezuse i Pepi pe atunci. n primele dou zile l ateptase din'clip n clip,
i noaptea l ateptase. Se gndea mereu: acui vine Klamm, i alerga tot timpul, de colo
pn colo, fr alt motiv dect nelinitea ateptrii i dorina de a-l zri ea cea dinti cnd
va intra. Decepia continu o obosise mult de tot; poate din cauza asta n-a avut
randamentul pe care, altfel, l-ar fi putut avea. Cum avea un moment liber, se furia pe
coridorul de la etaj, interzis personalului de serviciu, i acolo se pitea ntr-o firid i atepta.
De-ar veni Klamm acuma, se gndea atunci, de'-a putea s-l scot pe domnul sta din
camera sa i s-l duc n brae n sala de mese! Sub povara asta nu m-a prbui, ct ar fi de
mare. Dar nu venea. E atta linite pe coridorul acela, nici nu-i poi nchipui dac n-ai fost
acolo. E atta linite c n-o poi suporta mult vreme tcerea te gonete. Dar ncerca iar i
iar: de zece ori luase la fug, de zece ori urcase din nou. N-avea nici u rost. Dac Klamm voia
s vin, va veni, i dac nu voia n-avea cum s-l ademeneasc Pepi, chiar dac s-ar fi uf cat
de palpitaii n firida aceea. N-avea nici un rost; dac nu venea, totul era lipsit de rost. i nu a
venit.
Astzi Pepi tie de ce n-a venit Klamm. Frieda s-ar: delectat grozav, dac ar fi putut so vad pe Pepi pe cori-] dorul de la etaj, n firid, cu minile apsate pe inim. Klamm nu
coborse pentru c nu-l lsase Frieda. Nu obinuse asta prin simple rugmini, rugminile
Friedei nu ajung pn la Klamm. Dar aceast pienjeni are re-! Laii de care nu tie nimeni.
Dac Pepi spune ceva unui j muteriu, o spune deschis, pot s aud i cei de la mesele
vecine. Frieda n-are nimic de spus, aaz paharul de bere pe mas i pleac; numai juponul
ei de mtase, singurul i lucru pe care cheltuiete bani, fonete. Dar dac spune i ea o dat
ceva, n-o spune deschis, i' optete muteriului] la ureche, se apleac spre el, n aa fel ca,
la' mesele vecine, lumea s trag cu urechea. Ce spune e, probabil, neimportant, dar nu
totdeauna; are relaii, le ntrete pe unele prin celelalte, i dac majoritatea nu duc nicieri
cci cine se sinchisete mereu de Frieda?
Tot rmne cte una trainic. Aceste relaii Frieda ncepuse s le' exploateze
acum. K. i lsa toat libertatea s-o fac; n loc s stea lng ea i s-o pzeasc, abia d pe
acas, umbl prin sat, are ntrevederi pe ici, pe colo, e atent la toate, numai la ce face Frieda
177

nu, i, ca s-i lase i mai mult libertate, se mut din Hanul Podului n coala pustie.
Frumos nceput pentru o lun de miere!
M rog, Pepi e ultima care i-ar face reprouri din pricin c n-a suportat s stea
mereu cu Frieda;'nu poi s-o supori mereu pe Frieda. Dar atunci de ce n-a prsit-o de tot,
de ce s-a ntors mereu la ea, de ce a dat impresia, prin peregrinrile sale, c lupt pentru ea?
Totul prea s indice c abia prin relaiile cu Frieda i descoperise toat nimicnicia, c vrea
s devin demn de ea, vrea s ajung undeva sus, de aceea renun pentru moment s fie
mpreun cu ea, cu gndul de a se despgubi pe urm n voie pentru privaiunile suferite.
, ntre timp, Frieda nu pierde vremea, sade la coal, despre care desigur ea l-a
ndemnat pe K., observ Curtea domneasc, l observ pe K. Are curieri exceleni la
dispoziie: secundanii lui K., pe care acesta i cedeaz ei cu totul lucru de neneles, chiar
dac-l cunoti pe K. Frieda i trimite pe la vechii ei prieteni, ca s le mai aminteasc de
existena ei, se plnge c e inut prizonier de un om cum e K., uneltete mpotriva lui
Pepi, vestete ntoarcerea ei grabnic, cere ajutor, implor s nu i se divulge nimic lui
Klamm, fiindc acesta are nevoie de menajamente i, sub acest pretext, insist s nu fie
lsat n nici un caz s coboare n sala birtului. Lucrul pe care, fa de unii, l d drept
menajare a lui Klamm, l prezint birtau-lui ca un succes al ei. i atrage atenia asupra
faptului c de ast dat Klamm nu mai coboar; cum s coboare, l cnd n sal l servete o
fat ca Pepi? Sigur, nu e vina bir-taului, Pepi era nlocuitoarea cea mai potrivit din cte se i
puteau gsi, dar nu e suficient, nici mcar pentru cteva
! Zile.
I Despre toat aceast activitate a Friedei, K. nu tie nimic. Cnd el nu e pe drumuri,
sade nebnuind nimic, la picioarele ei, n timp ce ea numr orele care o mai separ de
tejghea. Dar secundanii nu sunt utilizai numai n calitate de curieri, ei mai servesc i la
aarea' geloziei lui K., la meninerea ei la temperatura vrut. Frieda cunoate secundanii
de cnd era mic, n-au secrete unii fa de alii, dar, n onoarea lui K., ncep s se doreasc,
iar pentru K. se ivete pericolul ca, din asta, s se iste o mare dragoste. i K. face totul pe
placul Friedei, chiar i lucrurile cele mai contradictorii, de pild: accept ca secundanii s-l
fac gelos, dar tolereaz totui ca tustrei s rmn laolalt, n timp ce el pleac singur la
drumurile lui. E aproape ca i cum el ar fi al treilea secundam al Friedei. Atunci Frieda se
hotrte, pe baza observaiilor ei, s dea marea lovitur, se decide s se ntoarc. i e, ntradevr, ceasul al doisprezecelea; e de admirat ce bine i d seama, ireata, i cum folosete
momentul: intensitatea observaiei i puterea deciziei sunt inimitabila ei art.
Dac ar'poseda-o i Pepi, viaa ei ar fi cu totul alta. De-ar fi rmas Frieda nc vreo zi,
dou, la coal, n-ar mai fi putut-o izgoni pe Pepi, care ar fi fost definitivat, iubit de toi,
cu destui bani ctigai ntre timp, pentru a completa n mod strlucit mbrcmintea ei
srccioas, nc o zi, dou, i Klamm nu mai putea fi reinut n camer prin nici un fel de
intrigi, ar fi cobort n birt, ar fi but, s-ar fi simit bine, ar fi fost mulumit de schimbare, n
cazul n care ar fi remarcat mcar absena Friedei; nc o zi, dou, i Frieda, cu tot scandalul
ei, cu relaiile i secundanii ei cu tot, ar fi fost uitat cu desvrire i pentru totdeauna.
Oare atunci s-ar fi agat i mai tare de K. i, presupunnd c e capabil de aa ceva, ar fi
nceput s-l iubeasc cu adevrat? Nu, n-ar fi fost aa. Fiindc nici K. nu mai avea nevoie
dect de o zi ca s se sature de ea, ca s-i dea seama n ce mod abject l minte, cu totul, cu
178

pretinsa ei frumusee, cu pretinsa ei fidelitate, i, mai ales, cu pretinsa dragoste a lui


Klamm. nc o zi, nu mai mult, i K. o gonea din cas cu toat mainaia ei murdar cu
secundanii; cnd te gndeti c nici mcar K. nu mai avea nevoie dect de o zi. i atunci,
ntre aceste dou pericole, cnd e pe punctul de a fi nghiit de mormnt, K., n naivitatea
sa, ii mai las o potec' ngust de scpare, atunci fuge pur i simplu. Deodat nimeni nu
se ateptase la asta, e mpotriva firii deodat ea e cea care'-l gonete pe K., pe cnd
acesta tot o mai iubete, tot o mai urmrete, i, cu ajutorul presiunilor prietenilor ei i al
secundanilor, i apare birtaului ca o salvare, mult mai ademenitoare ca nainte, prin
scandalul provocat, dorit, aa cum s-a dovedit, i de cei mai sus-pui, i de cei mai umili,
atras de cel umil doar pentru moment, respingndu-l curnd, aa cum se cuvine, i
devenit inaccesibil lui i tuturor, ca i nainte vreme; numai c nainte lumea punea
lucrurile la ndoial, pe drept cuvnt, pe cnd acum este convins. Se ntoarce, deci, astfel,
birtaul ezit, aruncnd o privire spre Pepi: s-o sacrifice, dup ce a fcut fa lucrurilor aa
de bine? Dar vorbria Friedei l convinge, prea multe griesc pentru ea, mai ales c o s-l
readuc pe Klamm n sala de birt.
Aa stau lucrurile acum, n seara asta. Pepi n-o s atepte pn vine Frieda, ca s
transforme preluarea din nou a postului ei ntr-un triumf. Casa de bani a i predat-o
birtiei, aa c poate pleca. Unul din paturile suprapuse, colo, jos, n camera fetelor, e
gata pregtit pentru ea, va fi primit de prietenele ei nlcrimate, i va smulge rochia de pe
trup, panglicile din pr i va ndesa totul ntr-un col, unde vor fi bine ascunse, fr s-i
aminteasc n mod inutil de vremuri care trebuie s rmn uitate. Apoi va lua gleata mare
i mtura, va strnge din dini i se va apuca de treab. Deocamdat ns a trebuit s-i mai
povesteasc lui K. totul, ca s vad clar, el care, fr ajutorul ei, nici acum nu i-ar da seama
ce urt s-a purtat fa de Pepi i ce nefericire a adus pe capul ei. Sigur c i el a fost doar o
unealt.
Pepi isprvise. Suspin adnc i-i terse cteva lacrimi din ochi i de pe obraji, apoi
se uit la K., dnd din cap, de parc ar fi vrut s spun c, n fond, nu e vorba de
nenorocirea ei o va suporta ea, i n-are nevoie nici de consolare, nici de ajutor, cu att mai
puin de la el, c, n pofida vrstei ei fragede, cunoate viaa, nsi nenorocirea ei nu e
dect o confirmare a cunotinelor dobndite c e vorba de KL, lui voise s-i prezinte 6
imagine fidel a situaiei, gsind chiar i acum, dup spulberarea tuturor speranelor ei, c e
necesar s-o fac.
Ce imaginaie feroce ai tu, Pepi! Zise K. Nu-i deloc adevrat c ai'descoperit toate
lucrurile astea abia acum, astea nu sunt dect vise aduse din camera voastr ntunecat i
strimt, a fetelor care sunt la locul lor acolo, pe cnd aici, la aer, n birt, au o nfiare
ciudat. Cu astfel de idei nu puteai s rzbeti aici, ' e clar. De n-ar fi dect rochia i coafura
cu care te'lauzi! Ele sunt nscociri produse de ntunericul i de paturile acelea din camera
voastr; acolo par desigur frumoase, aici ns toi rd de ele pe ascuns, sau fi. i ce mai
spui? Am fost doar o unealt i am fost nelat? Nu, drag Pepi, am fost la fel de puin'
folosit ca unealt i la fel de puin nelat ca i tine. 6 drept c Frieda m-a'prsit pentru
moment, sau, cum te exprimi tu, a fugit cu un secundan, tu vezi un licr de adevr, i e ntradevr puin probabil s mai devin soia mea, dar e cu totul neadevrat c m-a fi sturat
de ea, ' sau c a fi gonit-o chiar a doua zi, sau c m-ar fi nelat, aa cum'nal n mod
179

obinuit o femeie pe un brbat. Voi, 'cameristele, v-ai obinuit s v uitai prin gaura cheii,
i de acolo v vine felul sta de a gndi, i de a trage concluzii referitoare la totul, la fel de
grandioase, pe ct de false, pornind de la un amnunt pe care l-ai vzut ntr-adevr.
Urmarea este c, n acest caz, de pild, ' eu tiu mult mai puin dect tine. Nu pot s explic
nici pe departe att de exact ca tine de ce m-a prsit Frieda. Explicaia cea mai verosimil
mi se pare aceea pe care ai atins-o n treact, dar n-ai adncit-o, anume c am neglijat-o. Din
pcate, e adevrat, am neglijat-o, dar asta-i are cauzele ei speciale i nu e locul s le
discutm. A fi fericit dac s-ar ntoarce la mine, dar a ncepe ndat s-o neglijez din nou.
Aa e. Ct sttea cu mine, eram tot timpul pe drumuri, lucru de care tu rzi; acum, c a
plecat, sunt aproape fr ocupaie, sunt obosit, tnjesc chiar s fiu complet scutit de orice
ocupaie. N-ai cumva un sfat s-mi dai, Pepi?
Ba am, zise Pepi, nviorndu-se deodat i apucndu-l pe K. de umeri. Amndoi am
fost nelai, hai s rmnem mpreun. Hai cu mine n camera fetelor!
Ct vreme spui c am fost nelai, nu m pot nelege cu tine. Pretinzi mereu c
ai fost nelat, fiindc asta te flateaz i te emoioneaz. Adevrul e, ns, c nu eti fcut
pentfu postul'sta. Ce evident trebuie s fie lipsa ta de chemare dac pn i eu, dup
prerea ta cel mai netiutor, mi dau seama de ea. Eti o fat bun, Pepi; dar nu'e prea uor
s-i dai seama de asta; eu, de pild, te-am considerat, nti* nemiloas i orgolioas, dar nu
eti, numai postul te-a zpcit, pentru c nu eti fcut pentru el. Nu vreau s spun c-l
consider prea mare pentru tine; nu e o situaie extraordinar, poate c e ceva mai de cinste
dect cea dinainte, dac te gndeti bine, n ansamblu, ns deosebirea dintre ele nu e
mare, mai degrab se aseamn ntr-att, nct le-ai putea confunda; ba, s-ar putea susine
c e de preferat s ni camerist dect chelne-ri, fiindc acolo eti mereu printre secretari,
pe cnd aici, chiar dac-i serveti uneori pe superiorii secretarilor, trebuie s-i dai osteneal
i cu o lume foarte de jos, de pild, ca mine; eu nici n-am dreptul s stau n alt parte dect
aici, n sal, i s fie oare o mare onoare s ai de-a face cu mine? Numai ie i se pare aa, i
poate c ai i motive s-o crezi. Dar tocmai din pricina asta nu corespunzi. E un post ca
oricare altul, pentru tine, ns, e raiul; de aceea le faci pe toate cu un zel exagerat, te
dichiseti aa cum se dichisesc, dup prerea ta, ngerii dar n realitate ei sunt altfel
tremuri s nu-i pierzi postul, te crezi mereu persecutat, caui mereu s-i ctigi, prin prea
mare amabilitate, pe cei care, dup prerea ta, te-ar putea sprijini, i deranjezi, ns, astfel ii ndeprtezi, cci la birt vor s aib pace, nu s adauge la grijile lor i grijile chel-nerielor. E
prea posibil ca, dup plecarea Friedei, niciunul dintre nalii oaspei s nu fi remarcat
evenimentul, astzi ns tiu de el, i ntr-adevr le e dor de Frieda, fiindc Frieda le nvrtea
pe toate mai altfel. O fi ea cum o fi, i o fi apreciat ea oricum postul sta, dar era
experimentat n serviciu, era calm i stpnit, tu singur ai subliniat-o, fr ns s profii
de exemplul ei. Ai observat vreodat ce privire are? Nu era privirea unei chelnerie, era mai
degrab una de stpn. Le vedea pe toate i pe fiecare n parte, i privirea pe care o mai
pstra pentru fiecare avea destul putere ca s-l supun. Ce conteaz c era cam slab
poate, cam naintat n vrst, c-i puteai imagina un pr mai bogat dect al ei; astea sunt
mruniuri n comparaie cu ce avea al ei, i cel pe care l-ar deranja asemenea lipsuri ar
dovedi doar c-i lipsete simul pentru altceva mai mare. Acest repro nu i se poate face,
desigur, lui Klamm; e doar punctul de vedere greit al unei fete tinere, fr experien, i
180

acest fel de a vedea te mpiedic s crezi n dragostea lui Klamm pentru Frieda. Klamm i se
pare pe drept cuvnt inaccesibil, de aceea crezi c nici Frieda nu s-a putut apropia de el.
Te neli. Eu m-a ncrede, n aceast privin, n spusele Friedei, chiar dac n-a avea dovezi
sigure. Pe ct de necrezut i se pare, i pe ct de puin poi acorda acest fapt cu imaginea
pe care o ai despre lume i funcionrime, i noblee, i efectul frumuseii femeii, e totui
adevrat; aa cum edem noi aici laolalt i eu iau mna ta ntre minile mele, aa au stat
probabil i Klamm i Frieda, unul lng altul, ca i cum ar fi lucrul cel mai firesc din lume; iar
el cobora n sal de bunvoie, ba chiar n grab, nimeni nu-l pndea pe coridor, i nu-i
neglija munca obinuit, Klamm trebuia s se osteneasc singur s vin, i greelile de gust
n mbrcmintea Friedei, de care tu te-ai ngrozit, nu-l deranjau. Nu vrei s-o crezi! i nu-i
dai seama cum te dezvlui prin asta, cum i ari lipsa de experien tocmai prin asta! Pn
i o fiin care n-ar ti nimic despre legtura dintre ea i Klamm, trebuie s-i dea seama,
dup felul ei de a fi, c aceast relaie a fost format de cineva mai de seam dect mine, i
dect tine, i dect toat populaia satului, i c se ntreinea ntr-un fel care depea cu
mult glumele uzuale dintre muterii i chelnerie, glume ce par a fi scopul vieii tale. Dar te
nedreptesc. Tu cunoti prea bine calitile Friedei, i tii spiritul de observaie, fora de
decizie, influena pe care o are asupra oamenilor, numai c interpretezi totul greit, crezi,
desigur, c le folosete pe toate n mod egoist, att n avantajul ei, ct i n ru, chiar ca
arme mpotriva ta. Nu, Pepi, j chiar dac' ar avea asemenea sgei, nu ar putea trage cu ele
de la o distan aa de mic. Egoist? Mai degrab s-ar putea spune c sacrificnd tot ce
avea, i tot ce putea spera, ne-a dat ocazia, mie i ie, s ne afirmm n situaii mai nalte,
dar c amndoi am decepionat-o i o silim de-a dreptul s se ntoarc aici. Nu tiu dac
este aa, nu sunt cu totul lmurit n ce fel m-am fcut vinovat; numai cnd m compar cu
tine, am impresia c amndoi ne-am strduit ntr-un fel prea glgios, prea copilresc, prea
1 naiv s obinem ceva ce poate fi obinut mult mai uor, | prin linitea i impasibilitatea
Friede, dect prin plnsete, zbateri, cu ghearele i dinii, aa cum un copil poate s trag de
faa de mas, dar nu ctig nimic altceva dect s dea jos toat minunia, fcnd-o
inaccesibil pentru tot-deauna. Nu tiu dac e chiar aa, dar tiu c e mai degrab aa dect
cum spui tu.
Ei, da, zise Pepi, tu eti ndrgostit de Frieda, pentru c te-a prsit; nu e greu s fii
ndrgostit de ea, cnd e plecat. Dar fie cum vrei tu, n-ai dect s ai dreptate n tot ce spui,
pn i n faptul c m faci ridicul; de ce vrei s te apuci ns acum? Frieda te-a prsit, nici
explicaia mea, nici a ta, nu-i dau sperana c se va ntoarce la tine, i chiar dac s-ar
ntoarce, n rstimp trebuie s stai undeva, e frig, i n-ai nici ocupaie, nici cmin. Vino la noi,
prietenele mele or s-i plac, o s te facem s te simi bine la noi, ai s ne ajui' la treab;
pentru noi, fetele, e greu cnd suntem singure, aa n-o s fim numai noi ntre noi, i
noaptea n-o s mai tremurm de fric. Vino la noi! i prietenele mele o cunosc pe Frieda; o
s-i povestim despre ea, pn o s te saturi. Ei, hai, vino! Avem i poze de ale Friedei i o
s-i le artm. Sunt de pe vremea cnd Frieda era mai modest, abia ai s-o recunoti, cel
mult dup ochi, fiindc avea de pe atunci privirea pnditoare. Hai, spune, vii?
Dar oare e permis? Abia ieri a fost scandal mare fiindc m-au prins pe coridorul
vostru? 181

Pentru c ai fost prins, dar dac stai la noi, n-au s te prind. Nimeni n-o s tie de
tine, numai noi trei. Oh, ce vesel va fi! De pe acum viaa de-acolo mi se pare mai suportabil
dect adineauri. Acum mi se pare c poate nu pierd aa de mult plecnd de aici. Ascult,
nici chiar n trei nu ne-am plictisit, c doar trebuie s-i ndulceti viaa, ne-o fac ei destul de
amar nc din tineree, aa c suntem foarte unite, trim laolalt, ct se poate de frumos,
mai ales Henrieta o s-i plac, dar i Emilia; le-am povestit eu despre tine; acolo povetile
de genul sta se ascult fr s fie crezute, ca i cuiri n fond nimic nu s-ar putea petrece n
afara camerei aceleia; acolo e cald i strimt, dar o s ne strngem mai tare; nu, dei suntem
tot timpul laolalt, nu ne-am plictisit unele de'altele; dimpotriv, cnd m gndesc la
prietenele mele, aproape c-mi pare bine c m-ntorc la ele; de ce s ajung numai eu sus?
Jocmai asta ne-a unit, c toate trei aveam perspectivele de viitor la fel de nule, iar eu am
strpuns totui bariera i eram separat de ele. Firete c nu le uitasem, grija mea
? /principal era s nscocesc ce a putea face n interesul lor; propria mea situaie
era nc nesigur nici mcar nu-mi ddeam seama ct de nesigur i totui am i vorbit
cu birtaul despre Henrieta i Emilia. n privina Hen-rietei, nu se artase intratabil, n
legtur cu Emilia, ns, care e mult mai n vrst dect noi e cam de vrsta Friedei nu
mi-a dat nici o speran. Dar gndete-te, ele nici nu doresc s plece de acolo, tiu c duc o
via mizerabil, dar s-au resemnat, bune cum sunt, i cred c lacrimile vrsate cnd ne-am
luat rmas-bun erau mai mult fiindc eram silit s prsesc odaia noastr comun i s ies
n frig nou tot ce e afar ni se pare prea rece i s m zbat ntre oameni strini i mari,
n slile strine i mari, cu nici un alt scop dect acela de a-mi ctiga existena, lucru pe
care izbutisem s-l fac i acolo, gos-podrindu-ne n comun. Probabil c n-o s se mire
vznd c m ntorc, i o s plng puin, lamentndu-se din pricina destinului meu, numai
ca s-mi fac un hatr. Dar pe urm o s te zreasc i o s-i dea seama c a fost spre bine
c plecasem. O s le bucure s avem un brbat, ca s ne ajute i s ne apere, i o s fie
grozav de ncntate c totul trebuie s fie inut secret, i c prin acest secret vom fi i mai
strns legate ntre noi. Vino, te rog, vino la noi! Nu rezult din asta nici o obligaie pentru
tine, n-ai s fii legat de camera noastr totdeauna, cum suntem noi. De cum se
mprimvreaz i n-o s-i mai plac la noi, poi s pleci, dac gseti un alt refugiu; n orice
caz, ns, trebuie s pstrezi secretul i atunci, nu cumva s ne trdezi, cci s-ar putea
isprvi cu statul nostru la Curtea domneasc; i, n afar de asta, o s trebuiasc, firete,
s fii prudent, cnd stai la noi, s nu te ari nicieri pe unde am considera noi c e
periculos, i, n general, s asculi de sfaturile noastre. Acesta e singurul lucru la care eti
obligat, i de asta trebuie s-i pese ca i nou, ncolo eti perfect liber, munca pe care o s
i-o'distribuim va fi'foarte uoar, nu-i fie team. Va s zic, vii?
Ct mai e pn-n primvar? ntreb K.
Pn-n primvar? Repet Pepi. Iarna e lung la noi, foarte lung i monoton.
Noi, acolo, jos, nu ne plngem de asta, suntem la adpost de iarn. i odat i odat vine i
primvara, i vara; i au ele timpul lor; daf, n amintire, primvara i vara mi se par acum aa
de scurte, de parc abia ar ine mai mult de dou zile, i chiar n acele zile, i n cele mai
frumoase, tot mai ninge uneori.
Deodat ua se deschise. Pepi tresri; prea uitase de birt. Dar nu er'a Frieda, ci
birtia. Se art mirat gsin-du-l pe K. nc pe-aici. K. se scuz, spunnd c o ateptase,
182

i-i mulumi, cu ocazia asta, pentru c-i permisese s petreac noaptea aici. Birtia nu
nelegea de ce o ateptase. K. i spuse de impresia pe care o avusese c dnsa vrea s mai
vorbeasc cu el, se scuz pentru cazul c ar fi fost o eroare i adug c, de altfel, trebuie
s plece acum; prsise pentru prea mult vreme coala unde, n definitiv, era angajat ca
servitor, numai convocarea de ieri era de vin pentru toate, el avnd prea puin
experien n treburi din astea, dar nu se va mai ntnipla niciodat' s-i fac doamnei
birtie alte neplceri ca acelea de ieri. Apoi fcu o plecciune, gata s plece.
Birtia se uit la el cu o privire vistoare. Aceast privire l reinu pe K. mai mult
dect ar fi vrut. Apoi, un vag zmbet flutur pe buzele ei, i, numai vznd figura mirat a
lui K., se trezi oarecum din visare; era ca i cum ar fi ateptat un rspuns la zmbetul ei i,
acum, neprimin-du-l, s-ar fi trezit.
Mi se pare c ieri ai avut neobrzarea s spui ceva despre rochia mea.
K. Nu-i amintea.
Nu-i aminteti? La obrznicie se adaug acum laitatea.
K. se scuz, invocnd oboseala sa de ieri; se prea putea s fi spus ceva necugetat,
dar ntr-adevr nu-i amintete. i ce ar fi putut spune oare despre rochia birtiei? C e aa
de frumoas, cum nu mai vzuse alta. n orice caz, cum nu mai vzuse la alt birtia n
timpul lucrului.
Las observaiile astea, zise birtia precipitat. N-ai de ce s te sinch'iseti de
rochiile mele. Yi-o interzic, o dat pentru totdeauna.'
K. se mai nclin o dat i se duse spre u.
Ce nseamn asta? Strig birtia dup el. C n-ai mai vzut o birtia lucrnd n
astfel de rochii? Ce rost au asemenea remarci? E ceva fr sens. Ce vrei s spui cu asta?
K. se ntoarse i o rug s nu se enerveze. Firete c observaia sa n-avea nici un
sens. De fapt, el nu se pricepe la rochii. n situaia lui, orice rochie necrpit i curat i se
pare luxoas. Se mirase doar vznd-o c apare, acolo-n coridor, noaptea, printre toi
brbaii abia mbrcai, ntr-o rochie de sear aa de frumoas, att.
Ei, n sfrit, pari s-i aminteti totui de observaia ta de ieri. fr o mai
completezi cu prostii. C nu te pricepi la rochii, e prea adevrat. Dar atunci nceteaz s mai
judeci te rog cu toat seriozitatea ce e o rochie luxoas sau o rochie de sear
nepotrivit, i aa mai departe De altfel (aici parc o trecu un fior) s nu te mai ocupi de
rochiile mele, ai auzit?
Cnd K. ddu iar s plece fr o vorb, continu:
De unde ai cptat tu cunotinele despre rochii? K. ddu din umeri i zise c n-are
nici un fel de cunotin despre ele.
'_ 'N-ai, zise birtia, dar nici s n-ai pretenia c ai. Vino cu mine n birou, am s-i
art ceva i, dup aceea, o s te lai, sper, de obrznicii.
O lu nainte i iei pe u; Pepi se apropie iute de: i, sub pretext c are ceva de
ncasat de la el, se neleser numaidect nu era greu, fiindc el cunotea curtea -ca Pepi
s-l atepte pe dup o porti ce se' afla lng ini trarea din strada lateral; acolo avea s-l
pndeasc pestf o or, urmnd s-i deschid, cnd se va anuna, btnd dd trei ori n
porti.
183

Biroul birtului se afla n faa slii de mese, aveai traversat doar culoarul; birtia
aprinsese lumina i-l atepta nerbdtoare. Dar fur deranjai. Gerstck ateptase pe
coridor i voia s vorbeasc cu K. Nu era 1 uor s scapi de el, dar birtia l ajut pe K. i-l
cert pe | Gerstcker pentru insistena' sa. Dar unde se duce? Unde se duce? l mai auzir
pe Gerstcker strignd, dup ce se nchisese ua, i vorbele lui erau nsoite de zgomotul
urt al tusei i'suspinelor sale.
Era o ncpere mic, supranclzit. De-a lungul pereilor ce formau laturile mai
nguste, se afla un pupitru nalt i o cas de fler, lng pereii mai lungi, un dulap i un divan.
Dulapul ocupa mai mult spaiu dect toate; nu numai c era lung ct tot peretele, ci prin
limea lui reducea mult spaiul din camer, era nevoie de trei ui glisante ca s poat f
deschis complet. Birtia art'spre divan, ca semn s ia loc, iar ea se aez pe scaunul
turnant din faa biroului.
N-ai nvat cumva meseria de croitor? ntreb birtia.
Nu, niciodat, zise K.
i ce eti, n fond? ntreb birtia.
Arpentor.
Ce-i aia, de fapt?
K. i explic, ceea ce o fileu s cate.
Nu spui adevrul. De ce nu spui adevrul?
Nici tu nu spui adevrul.
Eu? Se vede c iar ncepi c obrzniciile. i dac nu-l spun, crezi c trebuie s m
justific fa de tine? i n ce privin nu spun adevrul?
Nu eti numai birti, aa cum pretinzi.
Ia te uit! Faci nite descoperiri! Dar ce mai sunt? Iar ai luat-o razna cu obrzniciile
tale!
Nu tiu ce mai eti. Vd ns c eti birti i c, pe lng asta, pori rochii care
nu se' potrivesc unei birtie i cum nu mai poart nimeni aici n sat, dup cte tiu.
Ei, acum ajungem la ce ai de spus, n fond. Nu eti n stare s-o ascunzi; poate c
nici nu eti obraznic, eti doar ca un copil, care tie vreo prostie i pe care nu-l poi retine n
nici un chip s o spun. Ei, hai, vorbete! Ce au att de deosebit rochiile mele?
Ai s te superi dac-i spun.
Ba nu, am s rd, c o s fie o plvrgeal copilroas. Deci cum sunt rochiile?
Vrei s-o tii? Bine. Sunt dintr-un material bun, de pre, dar sunt nvechite,
suprancrcate, uneori prea lucrate, uzate i nu se potrivesc nici cu vrsta, nici cu statura,
nici cu situaia ta. Mi-au srit n ochi numaidect, de cnd te-am vzut pentru prima oar,
cam acum o sptmn, aici, pe culoar.
Ei iac-te, deci! Sunt nvechite, suprancrcate, i mai cum? i de unde le tii pe
toate astea?
Le vd, pentru asta nu e nevoie de vreo nvtur.
Vezi, pur i simplu. Nu e nevoie s te instfuiei, tii ce pretinde moda. Atunci ai smi devii indispensabil, c am o slbiciune pentru rochii frumoase. i ce zici dac-i spun c
acest dulap e plin cu rochii?
184

Ddu la o parte uile glisante i se vzur rochiile strnse una lng alta, ndesate pe
toat limea dulapului; erau mai mult nchise la culoare, cenuii, cafenii, negre, toate
agate cu grij i ntinse bine.
Iat rochiile mele, nvechite toate, suprancrcate, cum le gseti tu. Dar astea
sunt numai acelea care n-au loc sus, n camera mea, acolo mai am dou dulapuri pline, dou
dulapuri aproape la fel de mari ca sta. Te miri?
Nu; m-am ateptat la aa ceva; i-am spus doar c nu eti numai birti, ai i alte
scopuri n via.
Am numai scopul s m mbrac frumos, iar tu ori eti un ntru, ori un copil, ori
un om foarte ru i periculos. Du-te, hai, pleac acum!
K. Era n culoar, i Gerstcker l apucase bine de mnec, inndu-l strns^ cnd
birti strig dup el:
Mine primesc o rochie nou, poate c o s trimit s te cheme.
Gesticulnd furios, ca i cum ar fi vrut s-o reduc la tcere de la distan pe birti
care-l deranja, Gerstcker i ceru lui K. s mearg cu el. Pe moment refuz s-i explice de ce,
aproape c nu-l lu n seam pe K. atunci cnd a-cesta obiect c acum trebuie s plece la
coal. Abia cnd K. se opuse s mai fie trt de el, Gerstcker i zise c nu trebuie s-i fac
griji, la el va avea toate de cte are nevoie, poate abandona slujba de servitor de la coal,
numai s vin o dat, de o zi ntreag l ateapt, ' mama lui nici mcar nu tie unde e.
Cedndu-i treptat, K. l ntreb de ce i-ar oferi pensiune i adpost. Gerstcker i rspunse
doar n treact c i trebuie provizoriu o slug la cai, el nsui are acum alte afaceri, iar K. ar
face bine s nu se mai lase atta tras de mnec i s nu-i mai fac greuti inutile. Dac
vrea salariu, i va da i salariu. K. rmase ns locului, orict l trase Gerstcker; el nu se
pricepea deloc la cai.
Dar nici nu e nevoie, zise cruaul nerbdtor i-i mpreun minile de necaz
cutnd s-l fac pe K. s se urneasc.
tiu de ce vrei s m iei, spuse n sfrit K., dar lui Gerstcker i era indiferent ce
tia el. Pentru c i nchipui c pot obine ceva pentru tine de la Erlanger.
Sigur, zise Gerstcker, altfel de ce mi-ar psa de tine.
K. Rse, se ag de braul lui Gerstcker i se ls condus prin ntuneric.
Odaia din coliba cruaului era luminat slab, doar de focul din vatr i de un muc de
lumnare la lumina cruia cineva citea dintr-o carte, aplecat ntr-o firid sub grinda piezi
care se profila acolo.
Era mama lui Gerstcker. i ntinse lui K. o mn tre-murnd i i ceru s se aeze
alturi, vorbea greu, trebuia s-i dai osteneal ca s-o nelegi, dar ce spuse

SFRIT

185