Sunteți pe pagina 1din 29

A. E.

VAN VOGT
BARBARUL
(dinvolumulCartealuiVanVogt)1972

nadresainiialctrepatronat,dupntoarcereadepeVenus,Tews
spuseseprintrealtele:Edificilpentrunoisnedmseama,daroraulLinna
rmasacumfrundumanredutabil.AdversariinotridepeMarteiVenus,
fiindnvinidecisivdearmatelenoastrenultimeledoudecenii,neaflm
acumntropoziieistoricunic:suntemsinguramareputeredinlumea
oamenilor.Pareinevitabiloperioadnelimitatdepaceireconstrucie
creatoare.

Santorslapalatavndncnurechiovaiilepatronilorintro
dispoziiedeprofundtriumf.Spioniiluiiraportasercpatroniiiatribuiser
marimeritenvictoriadepeVenus.Ladreptvorbind,rzboiulsedesfurase
cumultnaintedevenirealui.iapoi,brusc,sesfriseaproapepestenoapte.

Concluziaafostcocontribuiehotrtoarelaaceastaavusesei
conducerealuiilustr.Tewsnuaveanevoiedeperspicacitatecasidea
seamac,nasemeneamprejurri,arputeapunenmodgenerostriumfulpe
seamaluiJerrin,inusartirbicunimicbunulrenumealaltora.

nciudapropriilorcuvintectrepatronat,setrezi,ntimpcesptmnile
curgeaulinitit,dincencemaiuluitderealitateacelorspuse:niciun
duman.Nimicdecaresseteam.Chiariacum,isepreagreudecrezutc
universulaparineaorauluiLinn;ic,ncalitatedelordconsilier,dispunea
depropriulsudomeniu,ntrofunciedemareautoritateasupramaimultor
supuidectoricealtom.

Eraunconductordevotat,desigur,salinititelgrbit,renegnd
mndriademoment.Vedeanmodclarmarilefaptebunecarearreflectagloria
LinnuluiiepocadeauraluiTews.Viziuneaeraattdenobiliinspirat
nct,pentrumulttimp,semuluminumaissejoacecuplanurilemree,
nebuloaseinuntreprinseabsolutnimic.

AfostinformatimediatceClanesantorsdepeVenus.Curndaprimit
unmesajdelael:

Exceleneisale,LordconsilierTews,Stimateunchi,Avreastevizitezi
sidescriurezultatulctorvaconvorbirintrefratelemeuJerrinimine,
legatedepericolelepotenialepentruimperiu.Elenupargrave,darnoisuntem

deopotrivdepreocupaidepreponderenasclavilorfadeceteniidepe
pmntisuntemsupraidatoritnerecunoateriisituaieiprezentedectre
popoareledepelunileJupiteriSaturn.

Dinmomentceacesteasuntsingurelepericolepecarelentrevedem,cu
ctmairepedevomanalizafiecareaspectalproblemei,cuattmaisigurivom
puteaficsoartaLinnuluisevaaflasubcontroluluneiaciuniinteligentei
cacestanuvamaifiguvernatpeviitordeoportunism,careafostpentruatt
demultegeneraiiprincipalulelementdeguvernare.

Nepotultuasculttor,Clane.

ScrisoarealairitatpeTews.Isaprutintrigant.Iaadusamintede
controlulasupraorauluiLinnicviitorulgloriospecarelpreconizapentru
imperiunueramplinit,cdefaptnepoiiluiarputeascearcompromisuri
carearumbrifrumuseeauneivictoriipecarenumaieloputeabnui.Totui,
rspunsulluiafostdiplomatic.

DragulmeuClane,Afostoplceresprimescvetidelatinei,de
ndatcemvointoarcedelamunte,voifincntatsteprimescis
discutmtoateacestechestiuni,pnlacapt,frcompromisuri.Amdat
instruciunidiferitelordepartamentesadunedate,caatuncicndnevom
vedeasputemdiscutapebazafaptelor.

Tews,lordconsilier.

nrealitate,dduseinstruciuniiascultaseefectivoprezentaresumar
aunuinaltfuncionarcareeraexpertnceprivetesituaiadepelunilelui
JupiteriSaturn.Acesteaeraulocuitedetriburinvariatestadiidecultur
primitiv.Rapoartelerecente,spicuitedininterogatoriileprimitivilor(barbarilor)
idelanegustoriidinLinn,carevizitaseranumiteporturideintrare,indicau
cvechiuljocalintrigiiicrimeiprintreefiidetribcareurmreauputerea,
continuaunc.

Linitit,nciudaconvingeriisaleanterioare,csituaiaeraexactcum
fusesedescris,Tewsplecnvacanlamuntecuosuitdetreisutede
curteniicincisutedesclavi.Dupolun,erancacolocndvenialdoilea
mesajdelaClane.

MilostivelordconsilierTews,Rspunsullamesajulmeuafostomare
uurarepentrumine.Mntrebdacaputeaincontinuaresabuzezde
buneletaleoficiiisipunpeefiidedepartamentsdeterminecisuntnc
aiciiundesuntconcentrai.Motivulpentruaceastanchetestecam
descoperitexecutareasubitactorvadintreageniimeidinEuropamarea
lunaluiJupiter,executaiacummaibinedeunan,icdefaptinformaiile
meledinteritoriusebazeazperapoarte,toatemaivechidedoianiiextrem
deneclare.Separecacumaproapecincianiunnoulideranceputsunifice
Europa;irapoarteleagenilormeiacumcndanalizezdatelefurnizatedeei
devinmaipuinclarepeluncetrece.Bnuiesccamczutvictimunei
propagandepregtitecuatenie.Dacaastaulucrurile,faptulccinevaafost
destuldeperspicacesmiinterceptezecanaleledeinformaie,mngrijoreaz.


Desigur,acesteasuntnumaibnuieli,darpareindicatsipunempe
oameniitisfaccercetri,inndcontpermanentcesteposibilcasursele
informaiiloractualesfiendoielnice.

Aldumitaleservitorinepotcredincios,Clane.

ReferirilelaageniimutaieiiautrezitamintirineplcuteluiTews,care
triantrolumedespioni.Presupunsegndeaelposomortciacumse
facepropagandampotrivamea,deoarecesuntnvacan.Oameniinuipot
daseamaceplanurimreepunemlacalepentrustatntimpulaanumitei
melecltoriideplcere.

Sentrebdac,dndpublicitateserieidedeclaraiidespreunviitor
grandios,nuarputeasleretezecriticele.

Iritarealuidurozi,apoirecitiscrisoarealuiClaneisehotrcerade
doritsabordezetotulnmoddiplomaticicucalm.Eranecesarsseaflen
situaiadeaspunecluasefrexcepiemsuriledeprevederecelemaiferme,
mpotrivaoricreieventualiti.

Dduinstruciunilenecesare,linformpeClanecfcusentocmaii
apoincepusanalizezeseriossituaiacarearapreacndJarrinsarntoarce
depeVenus,dupasesauoptluni,pentruaiprimitriumful.Proprialui
ntoarceredepeVenusnulmaimulumea.Nepoiiluiintenionausse
amestecenafacerilestatuluii,ntradevr,ambiiaveaudreptullegalsfie
consilieriaiguvernului.Fiecare,nconformitateculegea,aveaunvotn
consiliuncepriveteafaceriledepeLinn,deiniciunulnuputeasse
amestecenmoddirectnadministraie.

PresupunTewsrecunoteansinealuicuprerederucnepotul
meuClaneseaflndeplintateadrepturilorsale;dariamintideovorbde
amameilui:

Esteunbrbatneneleptacelacareiexercitdrepturile.Rse
schimonosit.

naceasear,exactnaintedeaseducelaculcare,Tewsavuosclipire
definintuiie:Iaralunecpepantasuspiciuniiaceleaitemericaremau
tulburatcndmaflampeVenus.Maflusubinfluenaatmosfereiacestui
palatdetestabil.

Personalsesimeaincapabildegndurimraveiacceptaprezenalor
laaliiispusecucelmaimaredezgust,inumaidatoritintereselor
statului.

Sentimentuldatorieiiatadevratulimperativsubcareacionaera
lucrucert.Recurgealamotivaiaaceastaeranevoitsorecunoscnintrigi
icomploturi,chiardaccelmaimruntindiciudeintriglrevolta.

ContiinaproprieisaleintegritillinitidinnoupeTews.Laurma
urmei,segndiel,potfiindusneroarecteodat,darnumpotneladac
rmnvenicvigilentlapericoleledinaltesurse.Iaromutaiecaresebazeaz
pecunotineiarmetiinificeesteochestiunedesprecareeu,caaprtoral
statului,trebuiesiauact.


Acordaseoatenieconsiderabilarmelordecarevzusecfceauz
ClanepeVenus.i,ntimpulzilelorcareurmar,ajunselaconcluziac
trebuiestreaclaaciune.Continuasispunctderevolttorerasfac
asta,darnfinallntiinpeClane:

Dragulmeunepot,Deinuteaisimitcuadevratndreptitsceri
protecialacarerangulivaloareaactivitiitaleidaudreptul,suntsigurc
veififericitsauzicstatulestepregtitsasigureproteciamaterialuluipe
carelairecuperatdinsubteranelezeiloridinaltesurseantice.

Loculcelmaisigurpentrutotacestmaterialseafllareedinatadin
Linn.nconsecin,voiasigurafonduripentruatransportanoraorice
asemeneaechipamentedecaredispui,depeproprietateatadelaar.O
unitatedepazvasosiacolontrosptmn,cutransportadecvat,ioalt
unitatedepazvancepeserviciulchiarazilareedinatadinora.

Cpitanulgrzii,rspunztordesigurnfaamea,ivagaranta
binenelestoatefacilitilepentrudesfurareamunciitale.

Esteoplcerepentrumine,dragulmeuClane,siasiguraceast
proteciepreioasdarbinemeritat.

Cndva,darntrunviitornupreandeprtat,avreasamprivilegiul
unuiturneupersonal,caspotvedeacuochiimeicebogiiseaflncolecia
ta,cuscopuldealegsiutilizriulterioare,sprebunstareageneral.

Cucelemaicordialeurri,Tews,lordconsilier.

Celpuin,segndiTews,dupceexpediemesajulidduordinele
necesareforelorarmate,pentrumomentmaterialulvafiadunatntrunsingur
loc.Ulterior,uncontrolmultmairigurosesteoricndposibilnucnarfi
vreodatnecesar,desigur.

Purisimpluconductorulneleptelaboraplanulpentruorice
eventualitate.Pniaciunilecelormaidragirudepotfiexaminateobiectiv.

ImediataflcnepotulsuClanenuseopuseseplanuluisuic
materialulfusesetransportatlaLinnfrincidente.

SeaflanclapalatuldinmunialfamilieiLinncndsosiatreia
scrisoaredelaClane.Deiscurt,eraundocumentsocialimportant.
Introducereapreciza:

Unchiuluinostru,lordconsilier:

inndseamdeopinialorduluiJerrinialuiClaneLinncexistn
linnopreponderenpericuloasasclaviloricntradevrstareadesclavie
estecutotulindezirabilntrunstatsntos,sepropuneprinurmareca
lordulconsilierTews,ntimpulguvernriisale,sstabileasc,dreptregulde
urmatpentrugeneraiaviitoare,urmtoareleprincipii:1.Toatefiineleumane
carerespectlegileaudreptullauncontrolnengrditalpropriilorlor
persoane.

2.Acoloundenuseobinecontrolulnengrdit,acestavafiatribuit
individuluinmodprogresiv,primeledoumsuriintrndnvigoareimediat.

3.Primamsurprevedecniciunsclavnuvafipedepsitfizic,peviitor,
dectprintrunordinaltribunalului.


4.Adouamsurprevedecapeviitorziuademuncasclavuluisnu
depeasczeceore.

Celelaltemsurischiauometoddeeliberaretreptatasclavilor,
urmndcapnndouzecideaninumaiincorigibiliisnufieliberi,itoi
acetiasfiecontrolaidestatulnsuinconformitateculegileprincare
fiecareestetratatcaindivid.

Tewscitidocumentulcuuimireiamuzament.iamintideoaltvorb
deamameilui:Nuifacegrijidincauzaidealitilor.Mulimealevatia
beregilelamomentulpotrivit.Stareadeamuzamentdisprurepede.Bieii
tiaseamesteccuadevratnafacerilestatuluichiarnLinn,careesteizolat
nprovincialor.Fiindcvaraerapesfrite,sepregtissentoarcnora.
Tews,ncruntat,analizameninareapentrustatcareisepreasenla
cuvitezalarmant.

nceadeadouazidupntoarcerealuinLinn,primioaltscrisoarede
laClane.Acestaisolicitaoaudienpentruadiscutaaceleproblemelegatede
aprareaimperiului,desprecaredepartamenteletaleaustrnsinformaii.

CelanfuriatpeTewsnprivinascrisoriiafostcmutaianuiddea
nicimcarrgazulssearanjezedupntoarcere.Eraadevratcactivitatea
dereculegerenulangajadareraochestiunedepoliteefadefunciape
careodeinea.TewshotrntrunaccesdemnierececndrjirealuiClane
purtatoatesemneleuneiinsultentreinute,intenionate.

Trimiseonottioas,carspuns,cedeclarapurisimplu:

DragulmeuClane,Tevointiinadendatcemvoieliberade
problemelepresantealeadministraiei.Terogateaptvetidelamine.

Tews.

nnoapteaaceeadormiconvinscluasensfritoatitudinefermic
sosisetimpulpentruaaceva.

Setrezilatireadezastrului.

Singurulavertismentafostolicriredemetaloelitpeceruldimineii,
devreme.InvadatoriisenpustiserasupraorauluiLinnntreisutedenavete
spaiale.Trebuiesfispionatdinaintelocurile,pentrucauaterizatnfor,n
prilecareeraunesatecugrziilaprincipalelecazrmialeescadroanelor
deartileriedininterioruloraului.Dinfiecarenavdebarcardousuteiceva
debrbai.

aizecidemiidesoldai!

SpuselordulconsilierTewsdupcestudierapoartele.Ddu
instruciunipentruaprareapalatuluiitrimiseunporumbelvoiajorlacele
treilegiunicantonatentabereledinafaraoraului,ordonndcadoudintre
elesatacecndvorfipregtite.iapoiseaezpalid,darpotolit,urmrind
spectacoluldelafereastracareddeanntindereanceoataorauluiLinn
propriuzis.

Totuleraconfuziireal.Majoritateanavelorinvadatoaredisprusern
spatelemarilorcldiri.Ctevastteauncmp,darpreaumoarte.Eragreus

deslueticelupteaprigeseddeaunvecintate.Laoranousosiunmesager
dinpartealadyeiLydia:

Dragfiule,Aivreoveste?Cineneatac?Esteunatacrestrns,sauo
invazieaimperiului?LaicontactatpeClane?

L.

Afostadusprimulprizonier,ntimpceTewspriveancruntatla
propunereadezagreabildeaceresfatulrudeisale.Eraultimapersoanpe
caredoreasovad.Prizonierul,unuriacubarb,amrturisitcumndrie
ceradinEuropa,unadinlunileluiJupiter,icnuierateamnicide
oameni,nicidezei.Dimensiunilebrbatuluiicurajulfizicevidentlaunfiorat
peTews.Darconcepialuinaivdesprevialaconsolat.Urmtoriiprizonieri
aveautrsturifiziceipsihiceasemntoare.iastfel,cumultnaintede
amiaz,Tewsaveaoimaginerezonabildeclarasuprasituaiei.

EravorbadespreoinvaziebarbardinEuropa.Scopuleieraevident,
numaijaful.Dardacnuacionacurepeziciune,Linnarfifostnctevazile
jefuitdebogiileadunatedealungulveacurilor.Comenzisngeroaseieeau
depebuzeleluiTews.Treceipetoiprizonieriiprinsabie.Distrugeilenavele,
armeleihainele.Nulsainiciourmaprezeneilor,ceapoluatorauletern.

Dimineaaiurmacursuleilent.Tewssegndisfacunturdeorizont
aloraului,escortatdecavaleriapalatului.Aabandonatplanulcndiadat
seamacarfifostimposibilstrimitrapoarte,daceraunmar.Dinacelai
motivnuipututransferacartierulgeneralntrocldiremaipuinvizibil.
Chiarnaintedeamiazajunseraportuldeieiredinncercuire,careprecizac
doudinceletreilegiuni,cantonatentabere,atacaunforlaporile
principale.Vetilelaucalmat.

ncepusgndeascntermeniiunorinformaiimailargiimai
importantedespreceeacesentmpla.iaamintitcuneplcerec
departamenteleluierauprobabilnposesiaunorinformaiipecarezoritde
Clanelesolicitasecuctevaluninurm.ngrab,chemcivaexperiise
aezposomort,ntimpcefiecaredinoamenispuneaceaflase.

Defapt,existauogroazdedate.Europa,marealunaluiJupiter,
fuseselocuitdintimpurilegendaredetriburicaresecertaufioros.Atmosfera
savastsespunecafostcreatartificial,cuajutorulzeiloratomuluidectre
oameniidetiindinepocadeaur.Caoriceatmosferartificial,eaconineo
mareproporiedegaz,teneol,careprimeteluminasolardarnupermite
degajareauneicantitimaridecldurnspaiu.

ncepndcuaproximativcincianinurm,cltoriincepusers
ntocmeascrapoartedespreunconductor,numitCzinczar,careunifica,fr
mil,toatefraciunilerivalealeplaneteintrosingurnaiune.Pentruuntimp
afostunteritoriuattdepericulos,cnegustoriiaterizaunumainporturilede
intrarespecificate.InformaiapecareoprimisereracncercarealuiCzinczar
deunificareeuase.Dupaceea,contactuldevenisedincencemaiconfuz,i
eraclarpentruTews,careasculta,cnoulconductorreuisedefaptn
cuceririleluiioricecuvntcarecontraziceaaceaafirmaieerapropagand.

VicleanulCzinczarpusesestpnirepemijloaceledecomunicaiei
manipulase,ntimpceiconsolidapoziiaprintreforelebarbarealeplanetei.

Czinczar.Numeleaveaocadensinistr,unineldeviolendezlnuit,
unzngnitaspru,metalic.Dacunasemeneabrbatiadepiiluiarscpacu
mcaropartedinavereacareseputeastrngedinLinn,sistemulsolarlocuit
sarfaceecoulacesteiisprvi.GuvernullorduluiconsilierTewssarprbuica
uncasteldincridejoc.

Tewsezita.Aveaunplancarearfiavutmaimulisorideizbnddac
eraaplicatnmijloculnopii.Darastansemnasdeaatacatorilorunrgaz
suplimentardectevaore,pentrujaf.Hotrtsnumaiatepte,expedieun
ordinctreatreialegiune,ncneangajatnlupt,sptrundntunelul
careducencentrulpalatului.

Camsurdeprevedere,icuscopuldeadistrageatenia
conductoruluiduman,trimiseunmesajluiCzinczarprintrunofierbarbar
capturat.nelmenionadesprenebuniaunuiataccarearaveacarezultat
numairepresaliisngeroaseasupraEuropeinsiisugeracncmaiera
timppentruoretragereonorabil.Toateaceleintrigierauogreeal.Czinczar
concentraseoarmatmarenscopulcapturriidetaamentuluiimperial.i
ateptase,nsperanacvaafladaclordulconsilierseaflasaunun
interiorulpalatului.Prizonieruleliberat,caretransmisesemesajulluiTews,i
confirmaseprezenanuntru.

Ataculnfor,careaurmat,aduslacapturareapalatuluicentralia
tuturorcelordinuntruiiasurprinspelegionariicarencepusersapar
dincoridorulsecret.OameniiluiCzinczarauturnattotpetrolul,din
rezervoarelemarialepalatului,ncoridorulnclinatiiaudatfoc.

Astfelamuritontreaglegiunedeoameni.

nnoapteaaceea,osutdenavederezervalebarbarilorauaterizatn
spatelesoldailorlinneenicareasediauporile.idimineaa,cndbarbariidin
interiorulorauluiaulansatatacul,celedoulegiunirmaseeraudistruse.

LordulconsilierTewsnutianimicdintoateastea.Craniulsufusese
predatcuozinaintebijutieruluifavoritalluiCzinczarpentruafiplacatnaur
linneanitransformatntrunpocal,slujindastfellasrbtoareaceleimaimari
victoriiasecolului.

VesteacderiiorauluiLinnfuseseunadevratocpentrulordulClane
Linn,careanalizaregistreleproprietiisaledelaar.Cuexcepii
nesemnificative,totmaterialulsuatomiceralaLinn.iddudrumul
mesageruluicare,nesbuit,rostisecuvocetarevesteantimpceintrapeua
direcieidecontabilitate.Apoiseaezlabirouiidduseamacarfimai
binesacceptepentrumomentcifrelecontabililorsclaviprivindproprietatea.

ntimpcearuncoprivireprincamer,dupanunareaamnrii,ise
pruccelpuinunuldinsclavimanifestaouurarevdit.Poruncicaomul
sisenfiezenentrziat.Aveaunsistemfrgredeasepurtacusclavii,
unsistemmotenitodatcuproprietateadelamentorulsuJoquin,mortde
mult.


Dacsclaviisedovedeauafiintegri,harnici,loiali,manifestndn
generaloatitudinepozitiv,aceastaleddeadreptullacondiiimaibune,un
programdelucrumaiscurt,maimultlibertatedeaciune,duptreizecide
anidreptuldeasecstori,iarduppatruzecideanilibertatealegal.Leneai
alteatitudininegative,cumarfinelciunea,eraupedepsiteprinpierderea
unordrepturi.Lipsitdeposibilitateadeamodificalegilepmntului,Clanenu
puteanmomentuldefasimaginezeunsistemmaibunnprivinasclaviei.
iacum,nciudanelinitiiluipersonale,iddeaseamadevalabilitatea
preceptelorluiJoquin,aacumseaplicauelelaosituaiencarenudispuneai
deniciodovadimediat.ivorbiluiOorag,brbatulceistrnisesuspiciunea,
ntrebnduldacaceastaerajustificat.

Dacetivinovatimrturisetispuseelveifidegradatcuo
treapt.Dacnurecunotiiulterioretidescoperitvinovat,veifidegradatcu
treitrepte,ceeacenseamnmuncafizic,dupcumbinetii.

Sclavulunommasivddudinumeriispusenbatjocur:

DinmomentulncareCzinczarvafiterminatcuvoi,linneenii,vei
lucrapentrumine.

LamuncacmpuluispusetiosClanepentrutreiluni,zeceorepe
zi.

Nueramomentulssearatemilos.Unimperiuatacatnusednlturi
delacelemaiaspreaciuni.Oriceslbiciunesepoatedovedidezastruoas.

ntimpcesclavulfucondusafardectregrzi,acestastrigoultim
insultpesteumr.

Nenorocitulespuseelosajungiacoloundeiesteloculcnd
Czinczarvaveniaici.

Clanenurspunse.Gseadreptndoielnicideeacnoulcuceritorarfi
fostalesdesoartpentruapedepsipetoirufctoriidinLinndupcum
merit.Ardurapreamult.iaalungatgndulisandreptatspreu.Acolo
zboviidducuochiidesclaviicredincioicarestteaulabirourilelor.

Nuvgrbiispusencet,peuntonclar.Dacnutriiemoii
asemntoarecuceleexprimatedeOorag,ebinesvstrunii.Cdereaunui
ora,ntrunatacprinsurprindere,nuesemnificativ.

AezitatElapela,iadatseama,lapruden,darraiuneaispuneac
nsituaiiledemarecrizoameniinuiaunconsideraietoateposibilitile.

Suntcontientdeastaspusenfinalnueoplcerepreamaresfii
sclav,deisituaiaprezintiuneleavantajesecuritatematerial,calificare
gratuit.DarcuvinteledurealeluiOoragsuntodovadcslaviitineriarfi
liberisfaccepoftesc,iarastaarconstituiunmotivdediscordie,dacnu
chiarunfactorrevoluionarpentrucomunitate.Dinnefericire,eadevratc
oameniiderasediferitepotnvatreptatstriascmpreun.

Iei,mulumitcfcusetotceisttusenputinnmprejurriledate.
NuaveaniciondoialcnsfidarealuiOorag,ntreagaproblemaunui
imperiudesclaviieiselalumin.DacCzinczararcucerioricepoziie

importantpepmnt,arurmaautomatorevoltasclavilor.Eraupreamuli
sclavi,multpreamulipentrusecuritateaimperiuluilinnean.

Afarvzuprimiirefugiai.Veneaulngprincipalelehambarentro
varietatedescutereaerienecolorate.PentrumomentClaneleurmrea,
ncercndsiimaginezeplecarealordinLinn.Erauluitorfaptulcei
ateptaserpnndupamiazaceleideadouazile.Purisimplu,oamenii
vorfirefuzatscreadcorauleranpericol,dei,desigur,primiifugariarfi
pututplecantoatedireciileinicisnusemaiapropiedeproprietate.

Claneirevenihotrtdinreverie.Chemunsclavilexpedielalocul
desosire,cuordinectregrzilepersonale.

Spuneleacestoroameni,careaumijloacedetransportrapid,sse
miteiute.Aici,laoptzecidemiledeLinn,vomaveagrijnumaideceicarenu
suntsprinteni.

Ptrunseapoigrabnicnreedinaoficialilchempeofierul
comandantaltrupelorsale.

Vreauvoluntariexplicelmaialesbrbaiprofundcredincioi,
carenceadeadouanoaptedupinvazievorfidispuiszboarespreLinni
saducdeacolototechipamentultransportabildinlaboratorulmeu.

Planulsu,aacumlschiasesingurnfinalnfaaapatruzecide
voluntari,erasimplitateantruchipat.nconfuziainerentcuceririiunuimare
ora,probabilcarduractevazilenaintecaarmatabarbarsocupentr
adevrtoatereedineleimportante.nprimelezilemaiales,dumaniinar
puteanimeriocassituat,cumeraalui,nspateleuneibarieredecopaci.

Dacprintrontmplarenefericit,casaeraocupat,probabilarfifost
pzitattdeslab,nctniteoamenicurajoiarputeaucidecuuurinorice
strindinincintiastfeliaratingescopul.

VreausvdezvluiacontinuatClaneimportanaacesteisarcini.
Dupcumtiicutoii,suntmembrualierarhieitemplului.Misauncredinat
metalelesacrealezeiloriechipamentulsacru,inclusivmaterialulluatchiar
dincaselezeilor.Arfiundezastrudacacestepreioasevestigiiarcdeape
mininecurate.Deci,euvcer,decumvaprintrontmplarenefericitaifi
capturai,snudezvluiiscopuladevratalprezeneivoastreacolo.S
spuneicaivenitssalvaiproprietateaparticularaproprietarului,chiar
admindcarfionesbuinsvsacrificaipentruoasemeneacauz.

GrijuliufadegrzileluiTews,incheieinstruciunileastfel:

Sarputeacasoldaiilinneenispzeascechipamentul,ncarecaz,
daiofieruluicarearecomandaunitiiaceastscrisoare.

nmndocumentulcpitanuluivoluntarilor.Eraoautorizaiesemnat
deClane,cupecetearanguluisu.DelamoartealuiTews,oasemenea
autorizaienarfifosttrecutcuvederea.

Cndauplecatssepregteascpentrumisiune,Claneexpedieuna
dintrenaveleparticularenorauldinpreajm,Goram,ilntrebpe
comandantuldeacolo,unprietendeallui,cefeldecontraaciunesepregtea
mpotrivainvadatorului.


Seafloareautoritinoraantrebatcaresindiceceleneleg
aciunilecaresuntcerutedinpartealorncazdeformajor?Sautrebuieca
vechealegeslefieaplicatpentrunceput?

Rspunsulsosincelmaiscurttimpposibil,nmaipuindepatruzecide
minute.GeneralulitrecuforelesubcomandaluiClaneilntiinci
expediasemesajulnfiecareoraimportantdepepmnt,nnumele
exceleneisalelordClaneLinn,supravieuitorul,celmaidevazdepe
pmnt,alnobiluluiTews,rposatullordconsiliercareseprpdisenfruntea
trupelorsale,aprndoraulLinnnfaamravuluiicriminaluluiatacprin
surprindere,lansatdeohoardbarbardeoamenibestialicareurmaus
distrugceamaiminunatcivilizaiecareaexistatvreodat.

Senscriacuattmaiinspiratnaceeainot,darnuexcesiva
plvrgeal,luimeapeClane,ciofertansineiimplicaiileei.nnumelelui,
oarmatseorganiza.

Duprecitireamesajului,sendreptspreoglindanmrimenatural
dinbaiaveciniseuitfixlapropriaimagine.Erambrcatntrorob
prezentabil,aunuiomdetiinaltemplului.Catoatecelelaltehaine,stofa
cdeapeumrascunznddeosebirileneoficiale.Unobservatorarfitrebuits
fiefoarteperspicacecasobservectdeatenteratraspelerinanjurul
gtului,ctdebineeracroitpentruaascundenclinareacorpuluidelagtn
josictdestrnseraulegatedencheieturicapetelemnecilor.

IarluatreilunipentrualntiinapelordJerrindepeVenusipatru
lunipentruaajungelalordDraiddepeMarte,ambeleplanetefiinddecealalt
parteasoarelui,fadepmnt.Iartrebuiaproapededouoripeatt,s
primeascmesajuldelaei.Numaiunmembrualfamilieiconductoarear
puteaobinesprijinuldiverselorelementealeimperiului.Nuseauzeanc
nimicdespresoartarudelorapropiatealelorduluiconsilier.Pelngasta,mai
erauifemei.RmnealordulClane,celmaimicfratealluiJerrin,nepotul
rposatuluiconductor.nconsecin,pentrucelpuinaseluni,vafi
conductorulnexerciiunLinn.

Dupamiazaceleideadouazileainvazieierapesfrite.Navemari
ncepursvinaducndsoldai.Pelaapusulsoarelui,pesteomiedeoameni
erauncartiruiintrotabrdealunguloseleispreoraulLinnipemalul
rului.Aviaiamiclansatoaredesgeiinavetelespaialederzboipluteau
pedeasupracapuluiiarpatruleledepedestraieraunmisiune,pzindorice
ncercaredeaptrundepeproprietate.

Drumurileerauefectivpustii.Erapreadevremepentrugloateledin
Linncare,aacumraportauscutereleaerienecercetase,fugeaudinoraul
capturatpeporilecarenplindupamiazerauncdeschise.

ntimpulultimeiziledinaintealsriintunericului,patruleleaerieneau
raportatcporilesenchideauunacteunaicvalulderefugiaise
mpuinatreptatnapropiereaorauluicaresentuneca.Pnnultimul
moment,pecernusemaizreaniciunscuteraeriancaretransportarefugiai.
Preaclarcoameniicareputeausipermitmainilecostisitoareeraufien

siguran,fieateptaserpreamulttimp,poatensperanadeaajutaun
membruabsentalfamiliei.

Lamiezulnopiivoluntariiplecarnmisiunealorpericuloas,nzece
scutereionavetspaial.Caunprimgestalnoiiautoriti,Claneleasporit
efectivelecuncosutdesoldaidinarmat.Elsupravegheplecarea
navetelor,apoisegrbisparticipelantlnireacuofieriicareavusesertimp
ssoseasc.Oduzindebrbaiseridicnpicioarentimpceelintra.
Salutar,apoiluarpoziiededrepi.

Claneseopribrusc.Defapt,intenionasesfiecalm,spunnduilui
nsuicceeacesentmplaerafiresc.Sentimentelensreacionaudiferit.
Survenioemoiefamiliar,terifiant.Puteasimicumemoiadeteptareflexe
ndeprtatealesistemuluisunervos,capeunnceputvechialuneipanici
periculoasecopilreti,unprodusalzilelorluioribileanterioare,cnderao
fiinchinuit.Isezbteaumuchiifeei.Detreioringhiinsec.Apoi,cuun
gestrigid,salutiel.Seaezdupcesendreptngrabsprecapulmesei.
Claneateptpncndseaezariei,apoicerurapoartescurtedespre
trupeledisponibile.inotcifreledatedefiecarebrbatpentrudomeniulsu
ilasfritaduncoloanele.

nafaracelorpatruprovinciidelacarenuavemdatefinaleanun
dispunemdeuntotaldeoptsprezecemiidesoldaiinstruii,asemiiderezerve
parialinstruiteicincisutedemiidecivilizdraveni.

Excelenavoastr.

SpuseprietenulMorkidimperiullinneanimenine,nmodnormal,
oarmatpermanentdeunmiliondeoameni.Pepmnt,celemaimarifore
eraustaionatensaunapropieredeoraulLinn,ieleaufostanihilate.Patru
sutedemiideoamenisuntncpeVenusipuinmaimultdedousutede
miipeMarte.

Clane,careadunasenmintecifreledate,spuserapid:

Astanunsumeazunmiliondeoameni.

Morkidddudincapcugravitate.

Pentruprimadatnacetiani,armataseaflsubnumr.Cucerirea
planeteiVenuspreaseliminepetoidumaniipotenialiaiorauluiLinn,iar
lordulconsilierTewsaconsideratastaunmomentprielnicpentruaface
economii.

nelegspuseClane.Sesimipalidisleitdeputeri,caunomcare
descoperbrusccnupoatemergepepropriilepicioare.

Lydiaseridicgreoidinlecticaei,contientctdebtrni
neatrgtoaretrebuiasparbrbailorcarernjeauncurte.Nuselsprea
multcopleitdinaceastcauz.Erademultbtrn,iimagineadinoglind
ncetasesomaiocheze.Lucrulcelmaiimportanteraccerereaeideaise
acordaontrevederefusesesatisfcutdeCzinczardupce,lainsistenalui,ea
retrseseclauzacontractualdeaiseoferiunbiletdelibertrecere.

Btrnafemeiezmbiposomort.Nuipreamaipreuiacombinaiade
pieleioasecarereprezentaupropriultrup.Darpriveacuvoioiefaptulcse

ndreptaprobabilspremoarte.nciudavrsteiiadezgustuluidesine,nuse
simeadispussaccepteuitarea.DarClaneorugasesrite.Oamuzavagpe
Lydiac,acum,conductorulnuomaingrozea.Aveapropriileeimotive
pentrualcredepeClaneunomcapabil.Seplimbancetpeculoarelefamiliare,
printrearcadestrlucitoareiprincamerecescnteiaudebogiilefamiliei
Linn.Pestetoteraubrbaimasivi,cubarb,careveneaudinndeprtata
Europpentruacuceriunimperiudesprecareaflaserdinauzite.Uitnduse
laei,sesimeandreptitntoateaciunilenecrutoarepecarele
ntreprinseselavremeaei.Erau,aacumisepreauuneibtrnefemei
posace,personificrileviialehaosului,mpotrivacruialuptasetoatviaa.

ntimpceintrancameratronului,gndurilenegreidisprurdin
minte.Seuitanjurcuochiageri,pentrualzripeconductorulmisterios.
Nueraniciunulpe,saulngtron.Grupuridebrbaistteaunjurvorbind.
ntrunuldingrupuriseaflauntnrnalt,graios,diferitdetoiceidin
ncpere.Eiaveaubarb.Eleraproasptras.

Avzutoiancetatsasculteceeacespuneaunuldinnsoitoriisi,
attdevizibilcsaaternuttcerea.Tcereavorbeadelasinegrupului.Dup
maibinedeunminut,brbaiidincameraplinsauntorsspreea,privindo
fix,ateptnduicomandantulsvorbeasc.iLydiaatepta,examinndul
rapid.Czinczarnueraunbrbatfrumos,daremanaforiddeaimpresia
unuitipbine.itotui,nueradeajuns.Aceastlumebarbareraplinde
brbaicuaspectviguros.Lydia,careseateptaselacalitideosebite,era
nedumerit.

ChipulluiCzinczarpreamaidegrabsensibildectbrutal,ceeaceera
unfaptneobinuit.Darncinsuficientpentruaexplicafaptulcerastpn
absolutaluneihoardeimense,indisciplinate.

Mareleomfcuunpasnfa.

Doamn.

Spuseelaicerutsmvezi.

Astfeleaicunoscuputerea.nntreagailungaeivia,nuauzisenicio
vocedebaritonattdevibrant,attdeminunatdefrumoas,attdesigur
peautoritateaei.idintrodatlavzutntrolumindiferit.iadatseama
csenelasenprivinamoduluincarearta.Cutaseodistinciefireasc,
binedefinit.Brbatulns,eradeadreptulfrumos.

Ocuprinseteama.Ovocecaaceasta,opersonalitatecaasta

ilnchipuiconvingndimperiullinneansimplineascvoia.
Mulimilehipnotizate.Ceimaiimportanibrbaivrjii.Rupsevrajacuun
efortdevoin.Spuse:

SunteiCzinczar?

SuntCzinczar.

IdentificareaaceealimpedeiaoferitLydieiunaltrgaz,deimaiscurt.
Dardedataastaiarevenitmairepede.icomplet.Ochiiisaungustat.Sa
uitatlamarelebrbatcuoostilitatecaresporea.

nelegspuseeacscopulveniriimeleaicivaeua.


NormalCzinczaranclinatdincap,dnddinumeri.

Nuantrebatodescop.Nupreacurios.Cidoarstteapoliticos,
ateptndcaeastermineceeaceaveadespus.

PnceteamvzutaspusLydiacumplitamluatdreptbunceti
ungeneralager.Acumvdcteconsideriunbrbataldestinului.Teivd
cumtecoboarnmormnt.

Unmurmursupratalcelorlalibrbaidinncpereintmpin
spusele.Czinczaripotoliprintrungestalminii.

Doamn.

Spuseelasemenearemarcistrnescmniaofierilormei.Prezentai
vcazulivoidecidecevoifacecudumneavoastr.

Lydiaadatdincapdarobservcnuspuseseceraofensat.Rsufl
uuratnsineaei.nminteaeiseconturaseacumimagineaacestuibrbati
astaadeprimato.Dealungulntregiiistorii,aceticonductorinaturali
fuseserscuipaidemaselemute.Eiaveauvoinasconducsausmoar.
Darfaptulcaumurittinerinuaveanicioimportan.Impactulasupraepocii
loreracolosal.Unasemeneabrbat,arputea,chiar,nagoniamorii,trdup
eldinastiidemultstabilite.liucisesepeconductoruldedreptaloraului
Linnidduseimperiuluioloviturninimcelfcusesseclatine.Dintrun
moftmilitar,ceidrept,daristoriaacceptaasemeneaaccidentefrcrize.

Lydiaspuselinitit:

Voifiscurt,dinmomentcefrndoialvgndiilaopoliticnalt
icampaniimilitareviitoare.AmvenitaicilacerereanepotuluimeulordClane
Linn.

MutaiaCzinczarddudincap.Remarcaluiafostevaziv,o
identificarenuuncomentariu.

LydiasimiunoclagndulcceletiutedeCzinczardesprefraciunea
conductoarevortrebuisseextindiasupraluiClane,carencercasesse
innumbravieiilinneene.Nundrznisseopreascpentruaanaliza
consecinele.Continuncet.

LordClaneesteunomdetiinaltempluluii,caatare,afost
angajatmulianinexperieneumanitaretiinifice.Majoritatea
echipamentelor,dinpcate,seaflaici,nLinn.Lydiaddudinumeri.Este
frvaloarepentrutineipentruoameniiti,dararfiomarepierderepentru
civilizaiedacacesteaarfindeprtatesaudistruseaccidental.Daclordul
Claneiarcerepermisiuneastrimitsclaviinora,pentruascoate
instumenteletiinificeialetransferalaproprietateadelaar.nschimb

DarspunsecaunecouCzinczarnschimbTonulluifusese
uorironiciLydiaiddubruscseamacsejucacuea.Trebuiasse
prefacanudaatenieacestuifapt.

nschimbspuseeatevapltinmetalepreioaseibijuterii,laun
prerezonabil,pecareslindicichiartu.Dupcetermin,respiradnc.

Pechipulconductoruluibarbarseaternuoexpresiegnditoare.


Amauzitspuse,deexperienelelorduluiClanecuaanumitele
ezitmetalealezeuluidinLinn.Povetifoartecurioase,ctevadintreele;i
ndatcemvoifieliberatdesarcinilemilitare,intenionezsexaminezacest
laboratorcuochiimei.Poisispuinepotuluitucontinupeunton
tranantcmiculsuplandearscumpracelemaimaribogiidin
ntregulimperiulinneanafostfrsperandelabunnceput.Cincinaveau
cobortnprimelectevaminutealeatacului,peproprietatealorduluiClane,
pentruaseasiguracarmelemisterioasenuerauutilizatempotrivaflotei
invadatoare,iareuconsiderdreptoadevratnenorocirefaptulcelnsuia
lipsitdinarnacelmoment.Poisispuicnuamfostsurprinide
ncercareadelamiezulnopii,cudouzilenurm,pentruasustrage
echipamentulictemerileluicelemaicumplitenceeaceprivetesoarta
acestuiasuntjustificate.Conchise:

Eomareuurarestiucceamaimareparteaechipamentuluisu
seaflcusigurannminilenoastre.

Lydianuspusenimic.Propoziiapoisispuideclanoadevrat
reaciechimicntrupulei.

Nuidduseseamaceraattdencordat.Isepreacdacarvorbi,
iardezvluipropriasauurare,formidabil.Poisispuiarputeaexistao
singurexplicaie.Urmasisepermitsplece.Darmaiatept.

Czinczarpinaintepnceaajunschiarnfaaei.Cevadinoriginea
luibarbar,attdeatentnbuitpnatunci,sestrecurn
comportamentullui.Insinuareauneibatjocuri,dispreulunuibrbatputernic
fizicfadedecrepitudine,osenzaiedesuperioritateautenticfadeo
persoanattderafinatprecumeraLydia.Cndvorbi,dovediceraperfect
contientcacordmil.

Btrnospusetelassplecipentrucmiaifcutomarefavoare
cndlaimanevratpefiultu,lordTews,sdevincumispunealord
consilier.Micareaaceeainumaieasingurmiadatansadecareaveam
nevoiecasatacvastulimperiulinnean.

Zmbi.

Poispleci,lundacestgndcutine.

Dectvatimp,LydiacondamnaseaciuneacarelpropulsasepeTewsn
funciasuprem.Dareracutotulaltcevasrealizezec,departenspaiul
interplanetar,unomreceptasemicareaaceeacapeunadevratdezastru
linnean.Ieiframairostivreuncuvnt.

Czinczarurcncetdealulcareducealagardulurtiscundceseaflan
faacaseilorduluiClanedinora.Zbovilagard,recunoscumaterialulde
construciealtempluluiimersencontinuaregnditor.Cuacelaiinteres,
ctevaminutemaitrziu,seuitfixlafntnilenitoaredeapfierbinte.i
fcuunsemningineruluicareseocupasedeconstrucianavelorceaduseser
armataluipepmnt.

Cumfuncioneaz?ntreb.


Proiectantulexaminbazafntnii.Nusegrbea,eraunommasiv,
durduliu,cureputaiacspuneglumeattdevulgarenctpnibrbaiin
toatfireasenfiorauderuinecndleauzeau.Tocmaiistabilisedomiciliul
ntrunuidinmarilepalate,cutreifetelinneenecaamanteiosutdebrbai
ifemeidinLinndreptsclavi.Eraunomfericit,cupreapuinvanitatei
mndrienctsipoatngrdimicrile.Localizdeschidereauneiadin
fntniingenunchennoroicaoricemuncitor.Totui,nuerasingurulcare
sfacacestlucru.Czinczarngenunchelngel,dnduiseamacum
aciunileluiocaupelinneeniideneammare,carefceaupartedinsuitalui
personaldesclavi.Ceidoistrpungeaubeznacuprivirea.

Materialdeconstruciepentrutemplu,spuseMeewan,proiectantul.

Czinczarddudincap.Seridicnpicioarefrvreunaltcomentariu,
deoarececeleceaveaudespustrebuiaudiscutatepelarg,peoperioaddeani
ntregi.Lacas,ctevaminutemaitrziu,conductoruliscutieriiridicaser
draperiilegrelecareacopereaupereiicoridoruluiceducealalaboratorul
principal.Precumgarduldinafar,pereiieraucalzi,caicndarfifost
nclziidininterior.

Materialdeconstruciepentrutemplu!ncodat,nufcurniciun
comentariu.Intrasernlaboratorulpropriuzisiacumseuitauunullaaltul
cuuimire.Camerafusesemritconsiderabilfadedimensiunileeiiniiale,
deieinutiauaceasta.Oporiunemaredinperetefusesedecupat,iarbrea,
deicompletnghiit,erancnefinisaticrestat.Astactprivetepereii.
Peaproapefiecareiardptratdepardosea,imensinou,eraumainiopace
imainitransparente,mariimici,ctevaprndcomplete,iaraltele
nendoiosdoarsimplefragmente.

Pentrumoment,totulisepreapreancrcat.Czinczarnaintgnditor,
privilactevadintremecanismeletransparentecuunochicencercas
surprindrapidelementeleesenialealeformei,caialctuireainterioar.n
primelemomentenuavuinteniasseopreascpentruoexaminareatent.i
apoi,surprinseomicarecucoadaochiului.

Olumin.Seapleciseuitatentlaocutielungdemetal,parial
transparent,imitndgrosolanformaunuicociug,pninprivina
cptueliicolorateiaparentcostisitoare.Interiorulerauorcurbatpentrua
formauncanalngust.Dealungulcanaluluiserostogoleaobildelumin.Se
rsturnancet,trecndaproximativunminutpnsparcurgdistanapn
nparteacealalt.nacelairitmlentzbovea,prndcmediteazlaceva
facemaiapoii,cuoenormchibzuin,incepeacltorianapoi.

TocmaiaceastmicarefrnoimlfascinapeCzinczar.iapropie
mnagrijuliucamlaunoldebil.Nusentmplnimic.Seddunapoiii
uguiebuzele.nciudaataculuiasupraorauluiLinn,nueraelomulcares
rite.Fcuunsemnctregardian.

Adumiunsclavspuse.Laindicaiasa,unfostnobillinnean,
transpirnddintoiporii,intinsedegetuliatinsebilacareeranmicare.
Degetuliptrunsecaicndnueranimicacolo.


Seddunapoi,uimit.DarnenduplecatulCzinczarnuterminasecuel.
ncodatdegetulovitor,darnuchiaraadetemtorcumfusese,trecu
prinbilanmicare.Bilaserostogolinel,prinelipesteel.Czinczarlddula
opartepesclavisttuprivindgnditor.Trebuiesiseficitit,pechip,ceva
dinscopurilelui,ccibrbatulscoaseuniptnbuitdegroaz.

Stpne,eununelegnimicdinceeaceamvzut.Nimic.Nimic.

UcideilspuseCzinczar.

Sentoarse,uitndusencruntatnapoilamain.

Trebuiesfiespuse,ieraonotncpnatnvocealui
admirabil.

Unmotivpentrumicrileipentruexistenaei.

Ojumtatedeormaitrziu,ncomaiexamina.

Numaideaputea

ispuseClanengnddemaimulteori.itiacnundrznete.Nu
nc.

LepermisesecuunanumecinismsoldailortrimiidelordTewssmute
echipamentullaLinn.Inclusivpremiulpentrutoatedescoperirilelui,obilcare
serostogoleantrundutevinoneobositntruncontainercauncociug;o
descoperireaepociideaurcareizdruncinasecertitudineapnnadncul
fiinei.

DatoritbileideenergienuezitasesllasepeTewsspreiacontrolul
tuturorobiectelordeartaleuneiculturivechiiminunate.

Trebuiadoarsintrenposesiabileii,datoritcunoateriifunciei
acesteia,arputeasseacordezeritmuluiei.

Arputeafiapoicontrolatmentaldeladistan:toatciudataeiputere
disponibiltimpdeaproapetreizile.Launmomentnedeterminat,natreia
zi,arncetasvincndochemael.

Apoiartrebuisovizitezentimpceeasevaaflancontaineri,printr
uncontactdirect,srestabileascraportul.

Pruseevident,dinaciunileluiTews,clordulconsiliernuintenionase
slmpiedicesajunglaechipament.Aacamplasareabileinpropriasa
reedindinLinn,subpaz,nuconta.

nciudangrijorrii,nuanticipaseunatacmajorcearfipututcuceri
Linnulprintrunasaltrapid.

Aasefacecarmacearputeapunecaptrzboiuluinuseaflala
ndemn,numaidenarputeaajungelaeaprinmijloacenecinstite.

ncnusesimeaattdedisperat.

Defapt,niciforeledecaredispuneanueraudestuldeputernicepentru
aprofitademiracol.

Chiardacsentreba,cantroagonie,cumarputeaintranLinnin
cas,ncepussededicecunverunareinstrucieiderzboiaarmatei.

Circulaovechezicalnarmatalinneancarespuneacntimpul
primeiluni,unrecrut,daceraaruncatnbtlie,puteaprovocamoartea
camarazilorluiinstruii.ntimpulceleideadoualuni,soldatulmpiedica

retragerile,provocatedeprezenasa.Iarntimpulceleideatreialuni,era
numaibunsselaseomort,decumseangajanlupt.

Clane,urmrindungrupderecruidupctevasptmnideexerciii,
trecuprintoifioriispaimei,ntrattdeadevrateerauvorbeledinbtrni.A
nvasaruncicuarculcereaefectivomobilizarecomplexaminiii
corpuluiLuptacuspadatrebuiasincludcapacitateadecolaborarecu
camarazii.Luptacusuliaeraoadevratartnsine.

Planulpecarelschiasennoapteaaceeanfaaplenuluistatuluimajor
fuseseoncercaredeaseferideoriceslbiciuni.Eraohotrresincerdea
utilizaoameninepotriviipeliniadeaprare.Puseovorbbunpentrucei
necorespunztori.

Nuisuprasolicitai.Scoateiinaerliberipurisimplunvaii
primeleelementealefolosiriiarmelor.ntiarcurile,sgeile,apoisulielei
apoispada.

Dupntlnire,trziunnoapte,examinrapoarteleprivindoraele
NourisiGulfcareczuser,practic,frlupt.Deoarecebarbariiatacaser,
sclaviiseridicaserpurisimpluiiomorserstpnii.Unraport
suplimentaralstatuluimajorrecomandaexecuianmaspentrutoisclavii
brbai,apidelupt.

Claneexpediemesageriisaduneefiicomercialiiindustrialipentruo
conferinmatinalapoi,dupceseculc,segndilaproblemasclavilor,cu
neplcere.

Laorazececonvocedinapentruordineilespusecelorosuticeva
denegustoriadunaicarmatarecomandasepedeapsacapitalpentrusclavii
brbai.Declaraiasastrnitrboinumaidect.

Excelenavoastr,esteimposibil.Nuputemdistrugeattaproprietate
valoroasspuseunuldintrebrbai.

Cudouexcepii,aceastapreasfieatitudineageneral.Ambele
excepiileconstituiaudoibrbaitineri,unuldintreeiargumentnd:

Domnilor,esteoaciunenecesar.

Cellaltzise:

Senzaiameaestecaceastcrizfaceposibiloaciuneradical
sfritulsclavieinLinn.

Comercianii,scoidinsrite,ipaulaceidoibrbai.

Clanenaintiridicmna.Cndsefculinite,ncepu:

Nuetimppentrujumtidemsur.Trebuiesabordmunasau
altadintrealternative.

Urmoseriedediscuiiprintregrupuriledenegustori.nfinal,un
vorbitorprietenosspuse:

Excelen,negustoriiprezeniaicisuntnfavoareaeliberriisclavilor.

Unmomentndelung,Claneseuitlapubliculcarernjeaideodat
ntoarsespateleiprsincperea.ndupamiazaaceeapregtiun
documentspecial:

LIBERTATESPECIALPENTRUSERVITORIILOIALI.


Dinordinulexceleneisale,lordClaneLinn,conductorulorauluiLinn,
omdetiinaltemplului,preaiubitdeniizeiiatomului,sedispuneprin
aceastaiaavarmnevenic:

SALUTRItuturoracelorbrbaiifemeibunicareauslujitnlinitei
eficientimperiulpentruaispipcateleconductorilorcareiaucondusn
rzboaiefrsperanmpotrivaimperiuluiLinnprotejatdezeiaceastaeste
ansauneilibertitotalepecareaictigatoprinaciunileiatitudinea
voastrdintimpulultimilorani.

Imperiulafostatacatdeuninvadatorbarbaricrud.Domnialuide
teroarenupoatefidecttemporar,cciforeinvincibileseadunmpotrivi.
OarmatdeunmiliondeoameniseaflpedrumdinspreMarteiVenus,i
aici,pepmnt,foreinvincibiletotalizndmaimultdedoumilioanede
oameniseorganizeazpentrubtlie.

Numruldumanuluiestemaimicdeaizecidemiidesoldai.naceast
armatpuinnumeroas,careactigatvictoriainiialprinsurprinderei
atac,civabrbaiifemeinesbuiisaunrolatgrabnic.Toatefemeile,afar
decazulncaresuntcondamnatepentrudelictemajore,vorfiiertate.Pentru
brbaiicareautrecutladuman,existosingursperan.Scpaiimediat
dedumanulbarbariPRZENTAIVLATABERELEDECONCENTRARE
indicatelasfritulacesteiproclamaii.NUvorfigrzinacestetaberedarse
vorfaceapelurideprezensptmnal.Fiecruibrbatalcruinumeapare
regulatpeacestelistedeprezen,isevaoferilibertatedeplinatuncicnd
dumanulvafinvins.

Pentrurecalcitranipedeapsaestemoartea.

Pentrubrbaiiifemeilecareindeplinescculoialitatesarcinile
ncredinate,eu,lordClane,lordconductornexerciiudinLinn,dispun
urmtoarele:

Toatefemeileicopiiivorrmnelareedineleprezente,continunds
serveasclafelcantrecut.

Toibrbaiivorraportastpnilorlor,spunnd:

EsteninteniameasprofitdeofertalorduluiClane.Daimiraiade
mncarepeosptmn,casmpotnscrieieuntrotabrde
concentrare.

Acesteafiindrealizateidupprimireamncrii,plecaiimediat.NU
NTRZIAINICIOSINGUROR.

Dacdinanumitemotivestpnulvostrunuesteacas,luaimncarei
plecaifrpermisiunealui.Nimeninuvvampiedicasprsiioraul.

Oricebrbatcruiaiseaplicacestordinicareestegsitascunzndu
senoriceora,douzeciipatrudeoredupceaceastproclamaievafi
trimisprinpot,vafisuspectatdeintenietrdtoare.

Pedeapsaestemoartea.

Oricebrbatcareduposptmnestegsitperazadecincizecide
mileaunuiora,vafisuspectatdeinteniitrdtoare.

Pedeapsaestemoartea.


Pentruatesalva,mergipnlatabradeconcentrareifiregulat
apariiapentruapel.Dacbarbariiatactabra,rspndiivnpduri,pe
dealuriiascundeiv,saumergeilaalttabr.Sevorasiguraraiipotrivite
demncarepentrutoatetaberele.

Toiceiacrorloialitatevafidovedit,vorfieliberaicndrzboiulseva
sfri.Eivoraveaimediatdreptulssecstoreasc.Sevainstituicolonizarea.
Dupexpirareacelorcincianidereedin,emigranilorlisevaacorda
ceteniapebazdecerere.

Acestaestesfritulsclavieinimperiullinnean.

FIINELEPIFIIPRUDENIFIILIBERI.

Eraundocumentcareaveapuncteleluislabe.naintedeemitere,Clane
petrecunupuintimpargumentnduimeritelenfaaunuigrupdeofieri
dubioipenegustoriiignor,eraupreavenalipentruafiluain
consideraie.Ascosnevidencvafiimposibilsinsecretocomand
generalpentruexecuianmas.Majoritateasclavilorvorscpaiapoivor
devenipericuloi.Arecunoscutcproclamaia,deioricepromisiuneera
adevrat,eraplindeminciuni.UnmiliondesclavinumaidinLinntrecuser
laCzinczar,mulidintreeifiindsoldaiinstruii.Czinczariarputeafolosila
garnizoanafiecruioracelputeacaptura,iastfelspregteascarmata
pentrubtlie.Morkid,untipsarcasticicaustic,pusesecaptceriitrziu
dupamiaz.

Domnilorspuseelnuparesfimcontienidefaptulc
comandantulefaeliminatdintrodattoateiluziileifalselenoastresperane
iaptrunsdirectlardcinasituaieincareneaflm.Ceesteclarprinchiar
naturadiscuieinoastreestecnuavemdeales.Ridicvocea:

naceastperioadcnddezastrulsadeclanat,suntemfericiis
avemdreptconductorungeniu,careneandreptatpesinguracale,cea
militar,caresnescoatlaliman.

DomnilorvocearsunacuomagiuvildruiescpelordulClane
Linn,lordulconductornexerciiualLinnului.

Aubtutdinpalmetimpdecinciminute.

ClaneurmribtliapentruGorandepeunavionpatrulcarenise
depeopoziientrit.Escadroaneleinamicencercardinnousseapropie,
sstrngrndurilenjurullui,darpropriasamaineramairapidimai
uordemanevrat.

Truculcunoscutdeatrecedeasupraluiafostncercat,eraostratagem
vecheaavionuluipatrulisefoloseanluptanavelor.Darfluxuldeenergie
ateptat,ndreptatnsus,nuavuloc.Navaluimicnicimcarnusenclina,
deiaceastaerareaciaminimatuncicnddousursedeenergieatomic
operaupeoliniedegravitaie.

EforturileaprtorilorlngrijoraupeClane.Czinczarera,desigur,
contient,dedataasta,cdumanulluitiamaimultdespremetalelezeilor
dectelsautehnicieniilui.Dararfifostregretabildacarfitrasconcluzia,din

aciunileacesteisingurenave,cnuntruseaflaClane.Dorisesvad
aceastbtlie.nciudaatotitoate,ovzuseminutcuminut.

Aprareaeradur,maidurdectanticipasedinfaptulcpatruorae
czusernultimelepatrusptmni.Neinstruiiiluptarnverunatpentru
vieilelor.Sgeileaufcutomulimedevictimeprintreatacatori.Lnci,
manipulatestngacidarcudisperare,auprovocatrniichiarmoartea.
Momentullupteiculanceaafostcelmaigreu.Barbarii,musculoiiputernici,
odatceaupenetratarmelecareputeausiatacedeladistan,iau
mpuinatpeadversariimaislabi.

Primalinieeralapmnt,nimicit,nvins.ncepubtliadinliniaa
doua.Rezerveledebarbarinaintauierauatinsedevaluridesgeice
ntunecauceruliiluautributulcndloveaugrupuriledebrbaicare
naintau.ipeterguitededurere,blesteme,ipetelestridentealerniilor
disperai,groazamuribunzilor,alinneenilorosndiiirpuibruscajungeau
laurechilecelordinmicanavnvingtoare.Aprtoriisechinuiausstea
laolalt.Aceastafceapartedininstruciunilelor.Sseretragncetspre
pieelecentrale,careerauapratempotrivaunuiatacsurprizpelaspate.

Sseretragi,nultimulmoment,navelearaterizaiarsalvaarmata
ncolit,darteoreticncintact,acelorcarefusesercndvanitecivili
zdraveni.Dupolunijumtatedeinstrucie,eraupreavaloroipentruase
sacrificantrolupteroic.

Aacumera,rezistenalordrzimprimacaracterulbtliei.Desigur,
Czinczar,numrnduioameniinfiecarebtlie,aveapropriilesalendoilei.
Armatalui,sporitprinsclaviicarencnuseciau,creteazilnic.Darcuct
armatacretea,anseledeaoputeacontrolascdeau.

Totuinuexistaundoieliasuprarezultatuluiaceleibtlii.Pemsurce
noapteaselsadinspreest,focurilevictorieincepeausardpetoatestrzile
importante.Fumulseridicanrotocoalespreceriflcrileroiicasngele
mistuiauntunericul.Linneeniidejos,chiarnacelmomentndurnd
nceputulocupaieibarbare,nuarfifostdispuisadmitcnfrngerea
acceptatnsilreprezentaunposibilmomentdecotituralrzboiului.

Venisetimpulssedecidcnd,undeincecondiiiprincipalafor
linneenvafiaruncatnbtliadecisivpentrucontrolulplanetei.imai
trebuialuatncodecizie,ceimplica,deasemeni,oncercaredeosebitde
riscant:aceeadeaseapropiadebiladelumin.

Clanesemicgreuiistrnsepelerinanjurulumerilorluislabi.

ncanalizamijloaceleiciledeintervenie,cndiseaduseunmesaj
printrunnobillinneeneliberat,carefusesecapturatdebarbari.

Mesajuleraformatdintrosingurpropoziieinterogativdinpartealui
Czinczar.

TeaintrebatoaredragulmeulordClane,cumafostdistruscomplet
civilizaiavrsteideaur?


EraoproblemasupracreiaClanemeditasedemulteori.Darnui
trecuseprincapcrspunsularputeaficunoscutunuibarbardepeluna
ndeprtataplaneteiJupiter.

lntrebpenobiluleliberat,uncavalernvrstalimperiului,despre
condiiiledinLinn.Rspunsurilenuerauplcute.Mulisclaviiluaser
revanaasuprafotilorstpni.NumeroasefemeideneammaredinLinn
fuseserreduselastatutuldeprostituate.

PunnduiomuluintrebrinlegturcureedinadinLinn,aflc
Czinczariainvitatpublicpeoameniidetiinaitempluluisaibgrijde
anumitevestigiicareseaflaseranteriornposesialorduluiClane.

nacestmomentClanespuse:

Elamenionatdefaptnumelemeu.

Mesajulafostexpediatprinpotvenirspunsul,iomulnldin
umeri.

Lamcititntimpuluneiadintremisiunilemelepeterenurile
palatului.

Multdupcentrevederealuasesfrit,Claneanalizfaptul.Bnuiac
eraocurs,itotui,Czinczarnuputeatictdevaloroaseraaceasfer.

Dacconductorulbarbararfiexaminatoprintubulgol,arfifostuimit
deceeaceeraninterior.Totui,astanulputeaajutalanimic.

Cutoateacestea,presupuneaceraocapcan.

Totnuaveaimportan.Pentruobiectivullui,vecintateamomentana
bileireprezentatotceeacearfifostnecesar,ndrzneasrite?

nccntreaanselecndunaltnobileliberataduseunaldoileamesaj
delaCzinczar:Avreasamoconversaiecudumneataisiartunobiect
pecareparieznulaivzutniciodat.Tepoigndilaunmodncaresar
puteaajungelaoasemeneantlnire?

LordClaneartmesajulstatuluimajorlaedinadeadouazi
dimineaa.Interzisercutoiioasemeneantlniredarfurdeacordcaveau
ansastrimitunmesajoficialconductoruluibarbar.

Clane,careaveapropriilesalemotivedeaseartaferm,scrisesedeja
comunicarea.Ocitiseofieriloradunai:

efuluibarbarCzinczar!

ncercarealadeactigandurarepentrucrimeletalempotriva
umanitii,printrunapelpersonalctremine,estezadarnic.Prsete
aceastplanet,mpreuncuarmatatabarbar.Numaiostrictsupunerete
poatesalvapetineiEuropadeladistrugere.Iaseama!

Clane,lordconductornexerciiu.

Mesajulafostaprobatiexpediatpringrijaofieruluibarbarcapturat.
Clanencepuimediatsfinalizezepregtirilepentrulansareaunuiatac
mpotrivaorauluiLinn.Acestaafostdiscutatdectevaoricupersonalul
militarisaczutcugreudeacordsfieunatacsimulat.Generaliisimeau
codebarcarearputeaprovocaoconfuzienrndulaprtorilororauluii
astfelsmpiedicearmatalinneenscapturezeoraeleperiferice,carearfi

pututntradevrfiintaadevratamisiuniilor.Auconvenitcaarmatade
asaltsseretragdinLinnntimpulnopiidinainteaatacului.

Claneeramulumitdehotrreaaceasta.PlecspreoraulLinnnziua
dinainteaatacului,fcndparteainiialacltorieintrunscuteraerian.De
aici,ntrunlocizolat,descrcunmgariocruculegumeimersecu
greupelngeaultimeledousprezecemile.

nvemintemohorte,delucru,aleunuiiniiataltemplului,eraunul
dinmuliicruai,nctnueranicioproblem.Attdevasteraarmatade
sclaviinutnLinn,cforeleluiCzinczaraucutatrapidsstabileascun
fluxnormaldealimentedinsateledinmprejurimictreorapentruapreveni
foamea.

Cercetaiilinneeniraportaserdemultcporileeraudeschise.

Claneintrfrinterveniaforelorsclavilorcarepzeaupoarta.Odat
nuntru,erancimaipuinsuspectat,inimeninuiapuslandoial
dreptuldeamergepestradctrereedinadinora.Urcdealulspreintrarea
comercianiloriisangduit,sintrecucruaprindeschizturadingardul
scund,dectreunsingursoldatbarbarcarepzeaaceaporiune.

Supus,caicndarfifosttrimiscuoafacerejuridic,sendreptspre
intrareacaseicomercialeirsturnlegumelenfaaadoufemei,zicnd:

Cinerspundeastziaici?

Isadatunnumebarbar:Gleedon!

iundeseafl?

ntrebClane.

nbirou,desigurpeacolo.Femeiamaibtrnartspreholul
principal,unde,casajungi,trebuiastreciprinncpereamare,central,n
careeraudepozitatemajoritateamainriiloriechipamentelorpreioase.

ntimpceintrancameramare,observcseaflauvreoduzinde
soldaibarbaripeladiverseintrri.Vzucrecipientulcubiladelumineran
centrulcamerei.

Osfernebuloas,carescnteianedesluit,camistuitdeoflacr
interioar,rostogolindusencoaceincolo

Puteastreacpelngeaisoatingntrecere.

Frsparpreagrbitnaint,pusedegetulpesuprafaasubirea
sfereii,frsseopreasc,acontinuatsmeargsprebirou.

nacestpunct,eragrozavdetentatsnuimaiasumeniciunrisc.
Dacacionaimediaticapturacasa,atunciarfideinutcontroluliasupra
cutiei.

Dardaciduceapnlacaptplanulsuiniial,apoicutiaera
ndeprtat,astfelcasnupoatfigsitntimpulcelortreizilencarebila
nuvafiactivat?Ddudinumeriirefuzssegndeasclaoasemenea
eventualitate.

FuseseimpresionatdemesajeleluiCzinczar.efulbarbaraveadedato
informaieimportant.ntrunfel,undeva,fcuserostdeunobiectattde

valorosnctiriscasepropriareputaie,dindorinadeaintrancontactcu
el.

Dacseacionapripit,cunotineleaceleaseputeaupierde.

Pemsurceseplimbaprincamer,Claneireafirmncetscopul.Un
momentmaitrziuintrnbirouilinformpeofierulbarbardeacoloc
venisepentruaaveagrijdemoatelezeiloratomului.

Brbatulmasivseridicnpicioareiseuitcucoadaochiuluilael,i
ddudenelesclrecunoscuseichemdoisoldaidepehol.Apoispuse:

LordClaneLinn,sunteiarestat.

Ordonunuiadintresoldai:

Aduceifrnghii.Legail!

Cuumilin,Claneconsimisfielegat.

nmomentulanunriivetilor,CzinczarsendreptaspreLinn.Meewan
lantlnitpeacoperiulpalatuluicentral.Brbatulcelmasivaveantipritun
zmbetpefaaluidolofandeomcumsecade.

Teoriataafostcorectspuseadmirativ.Aicrezutcarputearisca
ntroperioadcriticainvaziei.Avenitazidiminea.

Spunemiexactcumiaiacceptatserviciile.Voceasa,unicprin
frumuseeaei,eralinitit.Chipulluiciudateragnditor,pemsurcecellalt
povesteaamnunitManifestauninteresnermuitCndpovesteasetermin,
pusentrebaredupntrebare.Fiecarerspunspreamaidegrabsnascnoi
ntrebri.Meewanspusenceledinurm,peuntonplngre:

Excelenavoastr,namniciondoialcoameniinotriaudato
aparenctsepoatedebuncapturiipentruaapreamaibuninpropriiilor
ochi.Eirevendicdreptuldealficapturatntimpceintrancldire,nainte
deaputeafacecevasausatingceva.Darnusuntdectoleahtslabde
pungai,aaclepundorinasubsemnulntrebrii.Darceimportanare?
Tendoieticumva?

CeleaflateiddurunrgazluiCzinczar;nuidduseseamactde
ncordatera.nultiminstan,ispusese,situaiaeradestuldesimpl.
Adresaseoinvitaiedeschisoamenilordetiinaitempluluisvinisaib
grijdectevavestigiimetalicealezeilor,careczusernmnacuceritorilor.
Fuseseocerereinteligentformulat,menitsctigeaprobareageneraldin
parteanfrnilor,chiardacatrgeapeoameniidetiinaitempluluispre
proprialorruin.Sestipuladoar,formulatfoarteprecaut,cnschimbul
privilegiuluideampripazavestigiilor,experieneleartrebuicontinuatecai
cndnusarfidusniciunrzboi.

ZeiispuseseCzinczarcufrnicieninvitaiesuntdeasupraunor
certurimeschinealeomenirii.

Aparent,serealizasecelpuinunuldinscopuri.Clanensuifcuse
cererepentruslujb.Czinczarmeditaprudentasupratacticii.

Adulaicispusenfinal.Nuputemriscasstabileasccontrolul
asupratuturorlucrurilordincasalui.tiupreapuinielpreamult.


ntimpceatepta,examinbaghetadefor,unuldinpuinele
instrumentefuncionabilecarefusesergsitencas.Nueraelomulcares
accepteadevruriletrecutedreptdefinitive.Faptulcbaghetafuncionasecuo
sptmnnurmnunsemnacfuncioneaziacum.Otestdelao
fereastrmare,ndreptndosprefrunziuldesusalcopaculuidinpreajm.

Niciunsunet,nicioluminvizibilnuserevrs,darparteasuperioar
acopaculuiseprbuilapmnt,pepotecadejos.

Czinczarsimisatisfaciaunuiomacruilogicsadoveditcorect.Nu
eraosatisfacieneobinuit.Dinprimelezile,cndfuseseuncopistdemesaje
dintruninutndeprtat,pnnziuacndajunseselaputere,riscaseattct
iseprusenecesar,nicimaimultnicimaipuin.Niciacumnuputeafisigur
cvrjitorulatomic,lordClane,nularputeanfrngeprintruntertipbinepus
lapunct.

Meditovremeapoidduordinsiseaduccutiadincamerafrigorific
apalatului.Indicasesclavilorundesaezecutia,cndunofierddubuzna,
cusufletullagur,nncpereatronului.

Excelenstrigel.Sutedenave.Unatac!

Stndlafereastroclipmaitrziu,urmrindaterizareanavelor,
Czinczaridduseamacvagilesalebnuielifusesercorecte.Apariialui
Clanenorafceapartedintromanevrplanificat,careputeasiurmeze
cursulfatal.EraoplcerestiiclordulClanensuifuseseprinsn
capcan.

Nuiroseaniciunmomenturmrindobtliepecarenicinusperaseso
vad,ndetaliileei,dinpalat.NicinuaveasenzaiapecareoavuseseTews,cu
ctevalunimaidevreme,ceranecesarpentrucomandanistieundeseafla
el,nprimelemomentealeluptei.Dduinstruciunirapide,poruncindcaacea
cutiempachetatngheasfietrimisdupeliiscriseunbiletlui
Meewan.Apoiporniclare,nsoitdeoescortputernic,lasediularmateide
rezervdinmijloculoraului.Rezervaeraformatdintrunnucleudebarbari,
daraprareaprincipalaorauluieraalctuit,nproporiecovritoare,din
sclavi.SosirealuiCzinczarafostntmpinatcuurletedeizbnd.Ovaiilenu
contenirmulttimpdupceintrasencldire.

Vorbidespresituaiecucivadintreofieriisclaviiconstatcerau
calmiincreztori.Conformestimrilor,aizecidemiidesoldailinneeni
aterizasernprimulval.Faptulcacestaeraexactnumruldebarbaricare
invadaseriniialoraulnupreasaibvreunsenssimbolic.Aceast
posibilitatelfiicusardonic.Nusimbolurile,cisbiilevorbeaulimbajulvictoriei.

Pemsurcetreceadupamiaza,atacullinneansemanifestapestetot.
Cutia,ncaburind,afostexpediatdinpalatpelatrei.Dinmomentcenu
existaunpericolimediat,CzinczartrimiseunmesagerlaMeewan.Latrei
jumtateMeewanvenirnjindcugurapnlaurechi.Eraurmatdesclavul
linneancarepurtalectica.nscaun,legatdeminiidepicioare,seaflalordul
conductoralLinnului.Saaternutolinitedeplinnmomentulncare
sclaviiaupusjoslecticaapoisauretras.


Clanelcercetpeconductorulbarbarcuuninteresvdit.Opinialui
ladyLydia,desprebarbar,limpresionmaimultdectiarfiplcutso
recunoasc.ntrebareaera,puteaoareacestgeniumilitarputernic,frumos,s
intrenpaniclagndulczeiiatomuluiexist?Intranpanicntimpul
urmtoareijumtideor?Dinfericire,pentruprimadatncarierasadeom
detiinndomeniulatomic,aveanspateceamaimareputeredezvoltat
vreodatdevrjitoriidinglorioaselezilelegendare.Vedeacexpresia
impersonaldepechipulceluilaltsetransformasentrunnceputdedispre.

Pezei.

SpuseCzinczarcudezgustvoilinneeniisunteicutoiilafelnite
oamenislabi.

Clanenuscoaseovorb.Deseoriseuitasecuregretlaoglinzilecarel
artauexactaacumlvedeaCzinczar.Untnrzvelt,cuunchipalbi
efeminatieibineNuaveaceiface.

Czinczarseschimbdinnoulafa.Brusc,iseputucitiironiapechip.

VorbescntrebpoliticosculordClaneLinn?Nueniciogreeal?

Clanenuputuignoraintroducerea.

Nueniciogreeallamijlocspuselinitit.AmintratnLinnpentru
simplulmotivdeaivorbi,ntimpcesedesfoarbtlia.iiatm.

Trebuiesfiprutridicolfaptulcreplicaveneadinparteaunuiom
legataa,cumerael.Grziledinapropiereizbucnirnhohotedersi
Meewanchicoti.NumaiCzinczarnusemanifestprinnimic.ivocealui
minunateratarecaoelulcndspuse:

NuamtimpscochetezcucuvinteleinicinclinaiasofacVdcte
bazezipecevacarestesalvezeipresupuncaredeafacecucunotinele
meledeenergieatomic.

Artsugestivcudegetulsprebaradefor.

Dinctepotsvd,tevomputeaomornmaipuindeosecund,
cndvompofti.

Clanecltindincap.

Greeti.Edeadreptulimposibilsmomori.

UnsunetseauzidinspreMeewan.Inginerulnainta.

Czinczar.

Spuseelamenintoromulstaeinsuportabil.ngduiemisl
plmuiescivomvedeadaczeiiatomuluilvorprotejadeinfamie.

Czinczarifcusemnstreacdeoparte.Darprivifixlaprizonier,cu
ochianormaldestrlucitori.Rapiditateacucaretensiuneaptrunsencamer,
luimi.i,incredibil,prizonierulprofitdeavantaj.

Imposibilsmucideiprintropropoziiendrznisesipunla
ncercare.

SprncenelesencruntaupefruntealuiCzinczar.Fuseseatentla
manevraluiClane,calaochestiunedebunsim,anticipasedefaptdezastrul.
Daracum,foartesincer,recunoscunsinealuicomulnureacionanormal.
Cuvintelepecarelespuseseiddeaudegnditoconvingerepecarenuo

maipoiignora.Scopulinvazieisaleasupraimperiuluilinneanarputeafin
pericol.

Spusecugrab:

Amsiartcevacenusuferamnare.Nusevorfacencercridea
teucidepnnuveifivzut.nceteprivete,nuntreprindenimicpripit,nu
aciona,deorictputereaidispune,pnnuveiprivicunelegere.

EracontientcMeewaniaruncaseoprivireatent.

Putere!Exclamproiectantul,iafostcaunblestem.Elareputerea.

Czinczarnuidduatenie.Eravorbadepropriulsusecretinumai
puteafivorbadeniciontrziere.

Grzi.

Spuseeladuceicutiaacolo.

Eraudleoarccndauaduso.Lsaodrmurdardeappecovorul
nepreuitincepusesseformezeobltoacnloculundefusesepus.Se
vedeacavuseselocontrziere,ntimpcebrbaiiasudaiforaucapacul.
Pnigrziledelauilendeprtateseuitauatent,svadconinutul.Un
accesdegroazntrerupsetensiuneaateptrii.

Ceeaceseaflanuntrueradeoptpicioarelungime.Limeaera
indeterminabil,pentrucpreasaibcutepecorp,careddeauimpresia
uneidimensiunimari.Evident,murisenumaicupuintimpnaintedeafi
mpachetatnghea.Artaproaspt,aproapeviu,acolonnveliuldeghea,
inuman,zgindusecuochiorbilatavanulornat.

Deundelailuat?ntrebClanenfine.

Afostgsitpeunadinlunictevaoredupceafostreperatonav
ciudat.

Decnd?VorbipeuntoncalmClane.

Dedoiani,timpterestru.

Sarpreacoricineafostnnavvafiplecatpnacum.

Czinczarddudincap.

Mineriiaugsitacumaptelunipeunmeteoritaldoileacorp,exactca
acesta,mbrcatncostumdeastronaut.

Claneprivifix,ndelung,lacreatur.nceledinurmnlcapuli
ochiiiauntlnitprivireantrebtoarealuiCzinczar.Spusencet:

Careeteoriata?

Orasneuman,capabildemarirealizritiinifice.Nendurtoare,
neprietenoascciexistrapoartededistrugereinstantaneenzonele
perifericealeEuropei,caremauuimit,pnceafostgsitcorpul.Intenionez
smipunntrebareadacaceastaarputeasfieoadouavizitareasistemului
solar.Nupotsioferpescurttoaterelaiilelogicepecareleamimaginat,dar
senzaiameaesteccivilizaiaepociideaurafostdistrusntimpulprimei
vizitri.

Clanespuse.

Mbucurcmiaiartatasta,darcareescopuluneiasemenea
aciuni?


Czinczarrsufladnc.ifcuoadouamicare,pentruapara
catastrofasugeratdefiecareaciuneipurtarealeacestuiprizonier
neobinuit.

Spuse:

Arfiograveroare,pentrufiecaredintrenoi,snedistrugem
armatele.

Cerindurare?

Astaerapreadetot.Barbaruliartdiniintrunrnjet:

icerbunsimspuseel.

ImposibilrspunseClane.Oameniitrebuiesserzbune.nvictorie,
nuvoracceptanimicaltcevadectmoarteata.

CuvinteleluiMeewanizbucnircaunblestemobscen.

Czinczar.

ipelceiprostiaasta?Nuteamvzutniciodataa.Nuurmez
niciunomcareacceptnfrngereadinainte.Osiarteucevomfacecu
staSentrerupse.Grzi,strpungeilculancea!

Nimeninufceaniciomicare.SoldaiiseuitaualarmailaCzinczar,
careddudincapcurceal.

Executaispuse.Avreastiudacpoatefiucis.Totnusesimea
niciomicare.Erapectsevedeunordinpreamoale,saucevadintensiunea
conductoruluisetransmiseseoamenilor.Acetiaseuitauunullaaltuli
stteauacolonehotri,cndMeewansmulsesabiadelaunul,ndreptndo
sprebrbatullegat.

Doaracoloputeaajunge.Acoloundefuseseobildelumin.

ncearcseauzivocealuiClanesutilizeziobaghetdefor
mpotrivamea.Opauzprofetic.ncearc.Nutevaomor.

Czinczarridicbaghetadeforiapspeactivator.Nusentmpl
nimicAtept!Biladeluminseaprindea.VocealuiClanestrpunselinitea
chinuitor:

ncnucrezinzei?

SuntuimitspuseCzinczarcnuieteamderspndirea
superstiieimaimultdectderspndireacunotinelor.Noi,aanumiii
barbari.

Spusecumndrietedispreuimpentruncercareatadeangrdi
spirituluman.Noisuntemlibercugettoriitoatenergiaatomicnuneva
ntemnia.

Ddudinumeri.

nceprivetecontrolulasuprabilei,nuampreteniaclneleg.

nceledinurm,limpresionasepeClaneprincomportareasarececa
gheaa.

TudefaptntrebClanenencreztornucrezinzeiiatomului?

Grzi.

ipCzinczarascuitatacaildinambelepri!

Biladeluminsclipidarnupreassemite.Nuexistaugrzi.


Acummcrezi?

ntrebClane.

Barbarulpreatraslafaibtrn.Darncuviindincap.

Ampierdutrzboiulmurmurel.Numaiceurecunosc.Depindede
tinesieimantauacareaczutdepeumeriimei.Izbucni:

Ceestebilaaceea,nnumelezeilor?

Coninentreguluniverssideral.

Czinczarsencruntisenclinnainte,caicndarfincercats
neleag.

Careunivers?

ntrebnsfrit.

Atuncicndteuiininteriorprintruntubgol,expliccurbdare
Clane,vezistelele.Ecaofereastrnspaiunumaicnueofereastr.E
universulnsui.

efulbarbarartacuadevratstnjenit.

Acestunivers?Spuseabsent.

Claneddudincap,darnufcuniciuncomentariu.Nufuseseuorde
nelesoasemeneaideevast,chiarcuexplicaiilescrisepecarelegsise.

Czinczarncuviin.

Vreisspuicpmntulestenuntru?indreptdegetulspresfera
strlucitoare.

EoideenpatrudimensiunispuseClaneicontinusrmn
rbdtor.Putearecunoateunomnucit,maialescndlaveanfaaochilor.
Nueramomentulsinsisteasupraoricreialteidei.Barbarulingustochii
iaspusnsfrit:

Cumsepoatefacedintrunobiectmareunulmic?

Tonulluiimpuneaoexplicaielogic.

Clanenldinumeri.

Cndmrimeaesterezultatuluneiiluziiapunctuluidevedere,
problemanuexist.

Czinczarsencruntiridicprivirea.

Afipresupusspuseelclaacestpunctdinrelaiilenoastrenos
spuidectadevrul.Evident,nuetipregtitsmispuicevavalabildespre
armata.Firete,respingaceastistoriefantezist.

Claneddudincap,darnuspusenimic.Oferisesinguraexplicaiede
caredispuneaintlnisentmpltorrealismuluimitoralceluilalt.Nuclar
finvinuitpebarbar.Elnsuinumaitreptatfusesenstaresaccepteideeac
materiaienergiaeraudiferitedeceeacepreaupentrupercepiileisenzaiile
corpuluinostru.

Daracumeramomentulsacioneze,sforeze,sconving.Legturile
czur,caicndnarfiexistat.Seridicnpicioareicoroana,celmai
desvritdintretoategiuvaerurileepocilortrecute,plutideasupracapuluisu
ntrunritmperfect,unic,cumicrilelui.

Czinczarspusecuncpnare:


Arfiogreealsuciziunbrbatzdravn,fieelsclavsaunu.

Clanerspunse:

Zeiicercapitularea.

Czinczarcontinucufurie:

Prostule,iofersistemulsolar!Monstruldincutienuiaschimbat
prereactuidepuin?

Miaschimbato.

Daratunci

NucredspuseClanenaranjamenteledeconducerecomun.

Urmopauz.ApoiCzinczarspuse:

Aiajunsdepartetucareaiutilizatcndvaenergiaatomicnumai
pentruarmnenvia.

DaspuseClane.Amajunsdeparte.

Czinczarprivincruntatlalucruldincutie.

AdevrataameninarepentruLinnesteacolo.mipromiicvei
ncercapentrulordulconductor?

EuspuseClanenuipotpromitenimic.

Seuitarunullaaltul,doioamenicareaproapesenelegeauunulpe
altul.Czinczarfucelcarerupsetcerea:

Capitulezspusecuuurarenumainfaata,cutoateforele,n
credinacaicurajulidreaptajudecatsnuteeschivezidelavreunadin
noilesarcinincalitatedeprotectoralsistemuluisolar.Eunrolconchisen
modinutilidintrodatposomortpecareamintenionatiniialsmil
atribui.

ntroncperebinepzit,dintrosuburbiendeprtatdinLinn,un
miezdeenergieserostogoleancoaceincolodealunguluneipotecinguste.
ntotsistemulsolarnuexistanimicasemntorcuacelmiez.Preamic,dar
astaeraoiluzieasenzaiiloromului.Crilecareldescriauioameniicare
scrisesercriletiaudoaropartedinsecretelelui.

Eitiaucmacrouniversuldininteriorpulsacuoformmultipldefore
minus.Reacionalarazelecosmiceilaenergiaatomicprecumunburete
nesios.Nicioenergiesubmoleculardescrcatnprezenaluinuiputea
scpa.inmomentulcndatingeapropriasavariaie,amaseicritice,putea
pornioreacienlanlaoriceatingere.

Aveaoslbiciune,ioameniiionsuiser,nfelullorlacom.Imita
gndul.Sauaaprea.Aaprea.

MareantrebarepecareClane,inaintealuianticii,iopuseser
observndaceastremarcabilcaracteristicera:Sfinsemnatoarecomul
controlauniversulsaucuniversullcontrolapeom?

SFRIT