Sunteți pe pagina 1din 139

Agatha Christie

Anunul mortuar

CUPRINS:

Capitolul1.
TOVARADEDRUM.
Anglia!
Angliadupatiaani!
Oarecumosisepar?

Capitolul1Tovaradedrum3
Capitolul2Anunulmortuar12
Capitolul3Vrjitoarefrcoaddemtur20
Capitolul4Lukeprindeunfir28
Capitolul5VizitladomnioaraWaynflete38
Capitolul6Vopseauadeplrii51
Capitolul7Posibiliti59
Capitolul8DoctorulThomas62
Capitolul9VorbetedoamnaPierce70
Capitolul10RoseHumbleby76
Capitolul11ViaadefamilieamaioruluiHorton87
Capitolul12Disputa96
Capitolul13DomnioaraWaynfletevorbete107
Capitolul14MeditaiileluiLuke117
Capitolul15Comportareaincorectaunuiofer130
Capitolul16Ananasul140
Capitolul17LordulWhitfieldvorbete149
Capitolul18ConsultrilaLondra156
Capitolul19Ruperealogodnei162
Capitolul20Suntemimplicai.Amndoi169
Capitolul21Dececolinzipecmpuri,cumnui?175
Capitolul22VorbetedoamnaHumbleby189
Capitolul23Unnounceput195


LukeFitzwilliamipuneaaceastntrebare,ntimpcecoborapasarela
spredoc.ntrebareaistruisenmintectateptaselavam.Iarcnd,nfine,
iluloculntrenulcareduceapasageriivaporului,irevenisedintrodat.

ConcediilenAngliansemnaualtceva.Banimuli,pecaresiaruncin
toateprile(sau,oricum,ncepisirisipeti!),vechiprietenipecaresi
vizitezi,ntlniricualii,veniiacascaieloatmosferlipsitdegriji,n
genul:Ei,nosdureze.Arficazulsmidistrez!Curndplecnapoi.

Acumns,nusemaipuneaproblemantoarcerii.Nuvormaifinopi
torideinbuitoare,nicisoareleorbitorifrumuseeatropicalavegetaiei
abundente,niciserisinguraticencareciteaireciteanumerevechidinThe
Times.

Eraunpensionaronorabil,cuctevamodestevenituriparticularen
plus,undomnfrgriji,careserentorceanarasaAnglia.Oarecumiva
petrecetimpul?

Anglia!Anglia,ntrozideiunie,subuncerntunecatiunvnttiosi
ptrunztor.Nupreapreaslntmpinecudragprintrozicaasta!i
oamenii!Doamne,oamenii!Mulimintregi,cuchipurilecenuiicaicerul
chipurinelinititeipreocupate.Iarcaselersreaupretutindenicaciupercile!
Nitecsuerevolttoare!Petotparcursulnitecoteeprpditecupretenii!

Cuunefort,LukeFitzwilliamimutochiidelapeisajulcesentindea
dincolodefereastravagonuluiisecufundnlecturaziarelorpecaretocmaile
cumprase:TheTimes,TheDailyClarioniPunch.

ncepucuTheDailyClarion.Clarionvorbeanumaidederbiuldela
Epson.

Pcatcnamajunsieri.Nammaivzutunderbydecndaveam
nousprezeceani,segndiLuke.

SublinienumeleunuicaldinformaiaClubiseuitsvadce
pronosticanziarcorespondentulClarionuluidespreel.Dintropropoziiunel
nimicise:Ctpriveteceilali,JujubeII,Mark'sMile,SantonyiJerryBoy,au
puineansedecalificare.Unposibilnvinsarfii.

DarpeLukenulinteresaposibilulnvins.

Privirileiseaintiserasuprapariului.ndreptulluiJujubeIIeratrecut
cotamodestde40la1.

Seuitlaceas.Patrufrunsfert:Ei!Acumsaterminat!segndiel.
RegretacnuapariatpeClarigoldcareeraaldoileafavorit.

DeschiseTheTimesifuabsorbitdeproblememaiserioase.

Totui,astanudurmult,deoareceuncolonelcuonfiarefioroas
dincellaltcolalcompartimentuluiattseenervasedeceeacecitisemai
nainte,nctinusimprteascindignareatovaruluidedrum.Se
scurseojumtatedeorpncndcolonelulobosisitotexprimeprerea
despre:blestemaiiacetiadeagitatoricomuniti,sir.

nceledinurm,colonelulamuiiadormicuguracscat.Puindup
aceea,trenulncetinii,nsfrit,seopri.Lukeseuitpefereastr.Ajunser
ntrogarmareipustie,cumulteperoane.Zriunchioccevamaideparte,

pecareatrnaotbli:Rezultatelederbyului.Lukedeschiseua,srijosdin
trenialergsprechioc.Oclipmaitrziuseuitacuunzmbetdesatisfacie
lacelectevarndurimzglitelarubricatirideultimor.

Rezultatelederbyului.

Jujube2

Mazeppa.

Clarigold.

Lukezmbiimaimult.Osutdeliredecheltuit!BunaJujubeII,
respinscuattadispredetoi.

mpturiziarulnczmbindnsineasaisentoarse,trezinduse.n
faalinieigoale.ntimpcesebucurasedevictorialuiJujubeII,trenulse
strecurasedingarpeneobservate.

Cnddracuatersotrenulsta?ntrebpeunhamalcunfiare
mohort.

Acestarspunse:

Caretren?Namaitrecutniciuntrendela3:14.

Adineauriafostuntrenaici.Eumamdatjosdinel.Expresulde
Londra.

Rspunsulsosisec:

ExpresuldeLondranuopretenicieri.

Daraoprit,lasigurLuke.Euamcobortdinel.

NuopretepnlaLondra,repethamalulnetulburat.

Aopritchiarlaperonulstaieuamcobortdinel,stii!

Pusnfaafaptului,hamalulschimbtactica.

Nutrebuiascobori,spuseelpeuntonderepro.Narestaieaici.

Daraoprit!

Ancetinit.Astanunseamncaoprit.

Numpricepsfacdeosebiriaasubtile.Problemaeste,cemfac?

Hamalul,caregndeancet,repetcurepro:

Nutrebuiascobori.Szicemcarfiaa,spuseLuke.Enzadar,
ccistnecazsantmplat.Noinuvomplngeiar,fiindctrecutuimortinu
varenvia,spusecorbulNevermore.Mnacaresemicscrie,idupcea
scrissemiciar,etc.Etc.iaamaideparte.Cevreaueusafluestecem
sftuietisfac,avndnvederecaiexperiennserviciulcompanieicilor
ferate?

Adic,svspuncearfimaibinesfacei?

Exact,confirmLuke,presupuncexisttrenuricareaustaiioficiale
aici?

Credcmaibineailuapecelde4:25.

Dactrenulde4:25mergelaLondra,mamiurcatnel.

Linititdinacestpunctdevedere,Lukencepusseplimbepeperon.Un
panoumarelinformacsegsealancruciareadrumurilordinspreFenny
ClaytoniWyechwoodunderAshei,nclipaurmtoare,untrencuunsingur
vagon,mpinsdinspatedeolocomotivmiciantic,intrncetngar

pufinditrasepeoliniesecundar.Ceiasesauapteoamenicarecoborr
traversarpodulivenirlngLukepeperon.Hamalulcelmohortsetrezi
bruscdinmoleealincepusmpinguncruciormareculziicouri;
sosiiunalthamallngel,zdrngnindbidoaneleculapte.GaraFenny
Claytonsetrezidintoropeal.

nceledinurm,mndrunevoiemare,sosiitrenuldeLondra.
Vagoaneledeclasaatreiaeraunesateinuexistaudecttreivagoanede
clasanti,fiecarecucteunulsaudoicltori.Lukecercetacest
compartiment.nprimul,pentrufumtori,eraundomncuaspectcazoncare
fumauntrabuc.Lukesegndicpeziuadeaziiajunsesecolonelulanglo
indian.Trecuncompartimentulalturat,ncareseaflaotnrobosit,cu
unaerdistins,probabilguvernanta,iunbieeldevreotreiani,careprea
neastmprat.Trecurepedemaideparte.Uadelacompartimentulurmtor
eradeschisinuntrunuseafladectosingurpasager,odoamnn
vrst.Vzndo,Lukeiamintideunadinmtuilesale,Mildred,care
consimisecucurajcael,peatuncidezeceani,screascunarpedecas.
MtuaMildredfusesefrndoialomtubun,aacumsarcuvenisfie
oricemtu.Intrncompartimentiluloc.

Dupcinciminutedeactivitateintensacelordepevagoanelede
transportatlapte,acelorcucrucioareledebagajeiaaltorverificri,trenulse
pusenmicare.Lukedespturiziaruliiaruncprivireaasupratirilorcear
puteaslmaiinteresezepeunomcareaparcursdeacumziaruldediminea.

Nuinchipuiacospoatcitimultvreme.Aveamultemtui,iera
aproapesigurcplcutadoamnnvrstdincolulcompartimentuluinu
intenionascltoreascpnlaLondrantcere.

Avusesedreptategeamultrebuiaridicat,umbrelaalunecaseibtrna
doamniideclaracebuneratrenulcucarecltoreau.

Numaioorizeceminute.Efoartebun,stii,chiarfoartebun.E
multmaibundectceldediminea,carefaceooripatruzecideminute.

Continu:

Bineneles,aproapetoiliaupeceldediminea.Adic,eoprostie
scltoretidupmas,cndcellaltecutarifredus.ieuamvrutsplec
dediminea,darlpierdusempeWonkyPoohmotanulmeupersano
frumusee,numaicaavutcevalaurechenudemulticnuputeams
plecpnnulgseam.

Lukemurmur:

Sigurcnu,i,nmodostentativ,iaruncprivireapeziar.
Stratagemanuiservilanimic.Torentuldevorbeseporniiar.

Aacartrebuisalegdintredourelepecelmaimic;amluattrenul
dedupamiaz,ieoplceresmergicuel,pentrucnueattdeaglomerat
chiarastanuteintereseazcndcltoreticuclasanti.Sigurcdeobicei
nuprocedezaa.Adic,euconsidercastaeoextravagance,acum,cnd
veniturileausczut,impozitelesauridicat,iarservitorilortrebuiesledai
salariimaimari;daramfostattdenucitpentruc,tiimduclaLondra

cunitetreburiimportanteivroiamsmgndescbineceosspun.tii,
amvrutsampuinlinite.Lukeireinuzmbetul.idacsuntialiicare
cltorescnaceeaidireciecesmaivorbim!Nupoisfiineprietenoas
aacmiamziscodatpotsmipermitieu,deicredcnzilelenoastre
oameniicheltuiescpreamultinimeninumaiestrngtorinusemai
gndetelaziuademine.Cepcatcsadesfiinatorarulcusecundela
trenuri.Eracutotulaltceva.Desigur,continurepede,aruncndoprivire
fugarnsprefaabronzataluiLuke,cmilitariinpermisietrebuies
cltoreasccuclasanti.Adic,edelasinenelescofierii.

Lukendurprivireacercettoareauneiperechideochiscprtori.
Capitulimediat.Totoslntrebepnlaurm.

Nusuntmilitar,spuseel.

Vai,scuzm.Namvruts.Cndvamvzutaaarsdesoare,mi
amnchipuitcpoateveniidinOrientntropermisie.

Da,mntorcdinOrient,darnunpermisie.Pusecaptcercetrilor
ulterioarecuodeclaraiendrznea:suntpoliist.

Lucrailapoliie?Nuzu,astaifoarteinteresant.Oprietenbunde
amea,tiibiatuleitocmaiaintratnpoliiapalestinian.

VindinStrmtoareaMayang,spuseLuke,intervenindiarcuo
precizare.

Vai,ceinteresant.Cecoinciden!Vreausspunfaptulcdumneata
cltoretinacestvagon.Pentruc,tii,afacereacucareamplecatlaora.
Eibine,defaptmduclaScotlandYard.

Zu?spuseLuke.

Segndi:OareosseopreascodatsauoineaapnlaLondra?
Defapt,nulderanjapreamult,pentrucinusefoartemultlamtuaMildred
iiaminticumodatidduseobancnotdecinciilingicndaveamaimare
nevoie.iapoi,doamnelenvrst,cumeraacestasaumtuaMildred,aveau
cevafoarteplcutispecificenglezescnele.nStrmtoareaMayangnugseai
aaceva.SemnaucupuddinguldeprunedeCrciun,cujoculdecrichetdin
saticuemineelencaresltafocul.Lucruripecareajungeaisleapreciezi
multatuncicndnuleaveaiiteaflailacellaltcaptallumii.(Totui,puteai
steplictisetidacaifistatpreamultntovrialor,dar,dupcumammai
spus,LukeabiadebarcasenAnglia,detreipatruore).

Btrnadoamnrelu,voioas:

Da,aveamdegndsplecdediminea,darpeurm,cumvam
spus,amfostfoartengrijoratdeWonkyPooh.Credeicepreatrziusm
ducacum?Adic,ScotlandYardulnuacordaudienespecialenumaila
anumiteore.

Nucredcnchidlaorapatrucamagazinele,spuseLuke.

ieucredtotaa.Adicartrebuicaoricinespoatanunaocrim
serioaslaoriceor,nu?

Exact,spuseLuke.

Oclip,btrnatcu.Preapreocupat.


ntotdeaunamamgnditccelmaibineesmergilasurs,spusen
celedinurm.JohnReedeopersoandrgusergentulnostrudin
Wychwoodunomplcutifoartepoliticos.Dar,tii,nucredcarputeas
seocupedeoproblemserioas.Saobinuitpreamultsaibdeafacecu
beivanisausdeaamenzipentrudepirideviteze,pentrusemnalizrigreite
saupersoanelorcarenuaupermisdeinutcini.Foarterarcucteospargere.
Darnucred,defaptsuntconvins,cnueomulsseocupedeocrim!

Lukeridicdinsprncene.

Crim?

Btrnadoamnaprobdincapcutrie.

Da,crim.Vdcvsurprinde.ieuamfost,lanceput.Chiarnumi
veneascred.Mamgnditcmijoacvreofestimaginaia.

intradevr.Nafostimaginaiadevin?ntrebLukecudelicatee.

A,nu,scuturdincaphotrt.Lanceput,sarfiputut,darnua
douaoar,atreiasauapatraoar.Atunciconvingi.

Lukentreb:

Vreisspuneic.Auexistatmaimultecrime?

Voceablajinilinititrspunse:

Mtemcdestule.Deastamamgnditccelmaibinearfismerg
directlaScotlandYardislespun.Nucredeicstaecelmaibunlucrude
fcut?

Lukeseuitgnditorlaeaispuse:

Pi.Credcaveidreptate.

Segndinsineasa:CeidelaScotlandYardtrebuiestiecumsoia.
Probabilclevincteojumtatededuzindebtrnepesptmnitot
sporoviescdespreosumedeniedecrimecomisenstucurilelordrguei
linitite!Credcexistundepartamentspecialpentrubtrnicileastea.

inminteiaprufiguraunuisuperintendentblajin,sauaunui
inspectorchipe,caremurmuraplindetact:

Vmulumim,doamn,ivrmnemndatorai.Acumns,
ntoarceivacas,lsaitotulpeseamanoastrinuvmaingrijiide
povesteaasta.

Zmbinsineasa,nchipuinduiscena:Oaredeundelevinasemenea
idei?Presupuncdevinesteviaalormonoton,odorinnereprimat
pentrudram.Amauzitcmultedintrebtrneinchipuiectoatlumeale
otrvetemncarea.

Setrezidinacestecugetricndvoceablajinisubiriccontinu:

tii,miaducamintecamcititodatcredcivorbadesprecazul
Abercrombiefiretecotrvisepemulipnsstrneascbnuieli.Ce
spuneam?A,da,cinevaspuneacseuitantrunanumitfellacteunul,ipe
urm,foartecurnddupasta,persoanarespectivsembolnvea,nam
crezutceadevrat,cndamcitit.Daresteadevrat!

Ceesteadevrat?

Expresiafeeiuneipersoane.


Lukeseholblaea.Btrnicadoamntremurapuin,iarobrajiieirozalii
pierdusercevadinculoare.

Lanceput,amobservatcndopriveapeAmyGibbsieaamurit.
ApoiaurmatCarter.iTommyPierce.Acumnsierisantmplatcu
doctorulHumblebyunomattdecumsecadeunomcuadevrat
cumsecade.Cartereraunbeivan,ntradevr,iarTommyPierceunbieel
nespusdeobraznicineruinat,caresebteacubieiimaimici,lersucea
minile,iiciupea.Nupreamiaprutrudupei,darcudoctorulHumbleby
ealtceva.Trebuiesalvat.iculmeaestec,dacmaducesispuntoat
povestea,numarcrede!Arrdedemine!NiciJohnReednumarcrede.Darla
ScotlandYardealtceva.Pentruc,firete,acolosuntobinuiicucrimele!

Seuitpefereastr.

Vai,drag,ntroclipajungem.

Seagitpuindeschizndinchizndgeanta,strngnduiumbrela.

Vmulumesc,vmulumesc,ispuseluiLuke,careridicaumbrela
pentruadouaoar.Mamlinititdiscutndcudumneataaifostfoarte
drgu;miparetarebinecsunteideacordcucevoiface.

Lukespuseamabil:

SuntsigurcveiprimiunsfatbunlaScotlandYard.

Vsuntfoarterecunosctoare.Scotocingeant.Carteameadevizit,
vaidemine,nuamdectunasingur,trebuiesopstrezpentruScotland
Yard.

Desigur,sigur.

MnumescPinkerton.

Unnumefoartepotrivit,domnioarPinkerton,spuseLukezmbind,
apoiaduggrbit,ntimpcebtrnalpriveapuindescumpnit:Pemine
mcheamLukeFitzwilliam.

Cndtrenultrgealaperonadug:

Svgsescuntaxi?

Vai,nu,mulumesc!DomnioaraPinkertonpruocatdeidee.Os
iaumetroul.OsmduclaTrafalgarSquareioiaupeWhitehallnjos.

Bine,atuncimultnoroc!iurLuke.

DomnioaraPinkertoniscuturmnacucldur.

Attdeamabil,murmureadinnou.tii,lanceput,amavut
impresiacnumcredei.

Lukeavudelicateeasroeasc.

Ei!Atteacrime!Edestuldecomplicatssvretimulteomorurii
peurmsieibasmacurat,nuiaa?

DomnioaraPinkertonddudincapispusecuseriozitate:

Nu,nu,dragulmeu,aicigreeti.Efoarteuorsucizi.Attatimpct
nimeninutebnuiete.itii,persoananchestiuneestechiarultimulompe
carelarsuspectacineva!

Ei,oricum,vdorescmultnoroc!spuseLuke.


DomnioaraPinkertonsepierdunmulime.Elpornincutarea
bagajelor,gndindusensineasa:Eracamtrsnit?Nu,nupreamivines
cred.Oimaginaiepreabogat,astaitot.Spercossepoartedelicatcuea.
Cuaaobtrndoamn!

Capitolul2.

ANUNULMORTUAR.

JimmyLorrimereraunuldintreceimaivechiprieteniailuiLuke.Era
normalcaLukesseducdirectlaJimmy,dendatceajunsenLondra.Cu
elieincutarededistraciinsearasosirii.Busecafeauafcutdeeladoua
zidiminea,cucapulvjinddedurere,iaracumauzeavocealuiJimmya
douoarfrsirspund,ccireciteaunparagrafnensemnatdinziarulde
diminea.

Scuzm,Jimmy,spusetresrind.

Eraiabsorbitde.Situaiapolitic?

Lukerse.

Dadeunde.tii,ecevaciudatobtrniccucareamcltoritieri
ntrenamuritclcatdeomain.

Ofiluatnseriosvreunsemafor.Dar,deundetiiceraea?

Sarputeasnufieea.DareacelainumePinkertonarsturnato
omainiaucisopecndtraversaWhitehallul.Mainanaoprit.

Urtafacere!spuseJimmy.

Da,srmanabbu.mipareru.miaminteademtuaMildred.

Oricinearfioferulmainii,osrspundpentrufaptasa.Maimult
casigurcosfiecondamnatpentruomucidere.Sispundrept,miegrozav
defricsconducomainnziuadeazi.

UnForddeoptcilindrinV.Stii,amice,c.

Conversaiadevenistricttehnic.

Jimmysentrerupsesntrebe:

Cenaibatotfredonezi?

Lukefredonasencetior:Cidevin,saunuidevin,muscase
mritcubiataalbin.

iceruscuze.

Uncnteceldecnderamcopil.Nutiudecemiavenitncap.

Osptmnmaitrziu,Lukecareparcurgeaneatentprimapagindin
TheTimes,exclambrusc:

Ei,firarsfie!

JimmyLorrimerridicochii.

Cesantmplat?

Lukenuirspunse.Seuitfixlaunnumedintrocoloan.Jimmy
repetntrebarea.Lukenlcapuliprivictreel.Aveaoexpresieattde
neobinuit,nctJimmyfusurprins.

Cee,Luke?Parcaifiofantom.

Cellaltnurspunseunminutsaudou.Ddudrumulziarului,seduse
pnlafereastrisentoarse.Jimmylurmreadincencemaimirat.


Lukeseaezpeunscauniseaplecnfa.

Jimmy,btrne,iaduciamintec,nziuancareamsositlaLondra,
ampomenitdeobtrniccucareamcltoritpnaici?

CeadecarespuneaiciamintetedemtuaMildred?icareafost
clcatdeomain?

Da.Ascult,Jimmy.BbuaastamianiratoaiurealcuScotland
Yardul;cicseduceaacolocaslespundesprenitecrime.Aveansatulei
uncriminalnstareliberastaerapovestea.Tipulstaarfiomortfoarte
rapid.

Numiaispusceracamscrntit?ntrebJimmy.

Nucredcera.

Btrne,vinoinfire!Unirdecrime.

Lukelntrerupsenerbdtor.

Namavutimpresiaceraduscusorcova.Miamnchipuitci
lucreazpreamultimaginaia,cumsentmplcteodatcubtrnele.

Sarputeasaidreptate.Darprobabilceraipuincamtrsnit.

Nuconteazcecrezitu,Jimmy.Deocamdat,euispunie,pricepi?

Bine,bine.,zimaideparte.

Adatfoartemulteamnunte,apomenitnumeleavreodouvictimei
peurmaexplicatcceeaceofrmntaeractiecineaveasfieurmtoarea
victim.

Zu?spuseJimmyncurajator.

Uneoriisefixeazunnumenmemorienutiudincemotivprostesc.
Numelestamiarmasnmintepentruclamlegatdeuncntecelfr
noim,pecaremilcntaucnderamcopil.Cidevin,saunuidevin,
muscasemritcubiataalbin.

Foarteinteligent,namcezice,dardefaptcareilegtura?

Problemae,mideteptule,cpeomulrespectivlchemaHumbleby,
doctorHumbleby.BtrnicameaspuneacdoctorulHumblebyvafi
urmtoareavictimieraafectatpentruceraunomtarecumsecade.
Numelemiarmasncapdincauzacnteculuidecareiampomenit.

i?

Eibine,uiteaici!

Lukentinseziarul,punnddegetulndreptulunuianunncoloanacu
decese.

Vezi,Jimmy?stainumeleilocul,iaromuledoctor,ceprereai?

Jimmynurspunseimediat.nceledinurmspuseseriosidestulde
ovitor:

Bnuiesccnuidectocoincidenanaibiidestranie.

Astae,Jimmy?Chiaraaofi?Sfienumaiatt?

Lukencepusseplimbeprincamer.

Atuncicealtcevasfie?ntrebJimmy.

Lukesentoarsebruscpeclcie.


Cearfidacfiecarevorbdebitatdebbuaaiaarfiadevrat!Ceai
zicedacpovesteaastafantasticarfipuruladevr?

Ei,linitetete,biete!Arficamncurcattreaba!Lucrurideasteanu
sentmpl!

DarcazulAbercrombie?Elnafostbnuitcialichidatpemuli?

Maimulidectsaudescoperit,spuseJimmy.Unamicdealmeu
aveaunvrcareeraprocurorullocal.Amaflatmulteprinel.Laucondamnat
peAbercrombiepentruclotrvisepeveterinaruldeacolocuarsenic,peurm
audezgropatopenevastsacareerambibatcuarsenic,imaimultcasigur
cicumnatulmurisenacelaifeliastanueratot,nicivorb.Prietenul
meumiaspuscprereaneoficialeracAbercrombielichidasecelpuin
cincisprezeceoamenilavremeasa.Cincisprezece!

Exact!Decilucrurideasteasentmpl!

Da,darnusentmpldes.

Deundetii?Poatesentmplmaidesdectcrezitu.

Avorbitvalahulpoliistdintine!Nupoisuiicetipoliist,acum,
cteaipensionat?

Credcdacaifostodatpoliist,toatviaarmiaa.Ascult
Jimmy,spresupunemc,naintecaAbercrombiesdevinattdenesbuit
nctsivrecrimelesubnasulpoliiei,vreobtrnicsinguriguralivar
fighicitpurisimplucineecriminaluliarfidatfugalaautoriticasi
povesteasctot.Crezicarfiascultatocineva?

Jimmyrnji.

Aiurea!

Exact.Arfispuscaregrgunilacap.ntocmaicumziceai!Sauarfi
crezut:Preamultimaginaie.Nimicconcret!Cumamapreciateu!i
amndoi,Jimmy,neamfinelat.

Lorrimermeditctevaclipe.

Careesituaiadefapt?Tucecrezi?

Lukerspunsencet:

Cazulseprezintastfel:Misarelatatopovesteimprobabil,darnu
imposibil.Odovad,moarteadoctoruluiHumbleby,carevinensprijinul
ntmplrii.imaiexistaltfaptsemnificativ.DomnioaraPinkertonseducea
laScotlandYardcupovesteaeigreudedovedit.Darnaajunsacolo.Afost
clcatdeomaincarenaoprit.

Jimmyobiect.

Naideundestiicnaajunsacolo.Poateafostaccidentatdup
vizit,nunainte.

Sarputea,da.Darnucred.

Astaidoaropresupunere.Adevrulestectu.Tucrezinmelodrama
asta.

Lukeddudincapenergic.

Nu,nuspunaaceva.Crednumaicstaeuncazcarepoatefi
cercetat.


Cualtecuvinte,teducilaScotlandYard?

Nu,namajunsacoloncnu.Dupcumaispus,moartealui
Humblebypoatefidoarocoinciden.

Atunci,dacnutesuperi,ceaidegnd?

Smducnlocalitateaaceeaisintrunmiezulproblemei.

Deciaa.

Nuetideacordcestesinguracaleraionalpecarepotsapuc?

Jimmyseholblael.

Chiarvorbetiserios,Luke?

Foarte.

idacnusdectcaiverzipeperei?

Arficelmaibinesfieaa.

Da,sigur.

Jimmysencrunt.

Dartucrezialtceva,nu?

Dragulmeu,mateptlaorice.

Jimmytcuctevaclipe.

iaifcutvreunplan?Adic,trebuiesaiunmotivcassosetiaa,
peneateptate,nloculacela.

Da,credcosam.

Numergecucred.idaiseamacenseamnuntrguorde
provincieenglezesc?Sevededelaopotunnousosit.

Vatrebuismdeghizez,spuseLukezmbindbrusc.Cepropui?
Pictor?Camgreu.Nutiusdesenez,darspictez.

Aiputeasfiiunpictormodern,isugerJimmy.iatuncinarmai
aveaimportan.

DarpeLukelinteresaproblemalui.

Scriitor?Oarescriitoriicolindhanurileciudatedearcasscrie?S
arputea.Saupoatepescaramator,dartrebuiesminteresezdacexistun
ruacolo,napropiere.Unbolnavcruiaisarecomandataeruldelaar?Nu
preaarteuabolnavioricumastzitoatlumeamergelasanatoriu.Aputea
scautocasnmprejurimi.Darnuioideepreabun.Lanaiba,Jimmy,
trebuiesexistevreunmotivplauzibilpentruunstrinentuziast,carevreas
meargntrunsatenglezesc!

Iastaipuin!Dmiziarulla!

Dupcellu,seuitnfugianuntriumftor:

tiameu!Lukedrag!casrezum,tearanjezeuO.K.Totulesimplu
cabunziua!

Lukesentoarse.

Ceaispus?

Jimmycontinumndrudarmodest.

Misaprutmieceva!WychwoodunderAshe.Cumsnu!Exact
acolo!

Nucumvaaiunprietencarelcunoatepeprocuroruldeacolo?


Dedataastanu.Amcevamaibun,biete!Natura,dupcumtii,ma
nzestratcunenumratemtuiiverioare,tatlmeuproveninddintro
familiecutreisprezececopii.iacumascult!AmorudlaWychwoodunder
Ashe.

Jimmy,etiungeniu!

Enregul,aai?spuseJimmymodest.

Ecumvaunvr?

Overioar.OcheamBridgetConway.Dedoianiestesecretara
lorduluiWhitfield.

Tipulcareeproprietarulpublicaiiloraleascrboaseiprpdite?

Aae.Unindividcamscrbosiel!Afectat.SanscutlaWychwood
underAshei,fiindtipuldesnob,caretebatelacapcuamnuntedinviaa
lui,undesanscuticumafosteducat,icaresefletecaajunscineva
prinpropriileiputeri,santorsnsatulnatal,acumpratsinguracasmai
maredinvecintate(aparinea,laorigine,familieiluiBridget,fiindcveni
vorba)iseocupcutransformareaeintroreedinmodel.

iverioarataesecretaralui?

Afost,spuseJimmyntunecat.Acumaavansat!Elogoditcuel!

Aha,spuseLuke,destuldesurprins.

Eopartidbun,cumsnu.Sescaldnbani.Bridgetafostcam
zdruncinatdupopovestecuunprieteniacampieritchefulduppovestea
deiubire.Astansosicntenstrun.Ea,probabil,cosfieblnd,dar
ferm,iarelosoasculteorbete.

ieucumsprocedezsmintroduc?

Jimmyrspunseprompt.

Aisteducisstaiacoloarfibinestrecidreptunaltvr.Bridget
areattdemuli,nctunulnplussaunminusnumaiconteaz.Os
aranjezeuastacuea.Amfostntotdeaunaprieteni.iacum,motivulpentru
careteduciacolovrjitorie,biete.

Vrjitorie?

Folclor,superstiiilocalelucruridinastea.WychwoodunderAshe
areoreputaieserioasndomeniu.Unuldintreultimelelocurincaresa
inutunsabatalvrjitoarelornsecolultrecutncsemaiardeauacolo
vrjitoareletotfeluldetradiii.Tuscriiocarte,nelegi?Faciocomparaie
ntreobiceiuriledinStrmtoareaMayangivechiulfolclorenglezescpuncte
comuneiaamaideparte.Tepricepitulaasemeneachestii.Daioraitcuun
blocnotesiieiuninterviuceluimaibtrnlocuitornlegturcuobiceiurilei
superstiiilelocale.Suntobinuiicupovetileastea,idacstailaAshe
Manor,astaeogaranie.

CeosziclordulWhitfield?

Nimic,naigrij.Ecompletneeducatiextremdecredulcredentr
adevrnlucrurilepecarelecitetenpropriileluisptmnale.Oricum,
Bridgetoslaranjeze.Bridgetenemaipomenit.Rspundeupentruea.

Lukerespiradnc.


Jimmy,vulpebtrn,separectotulmergecaperoate.Etio
minune!Dacpoiaranjacuverioara.

TotulosfieO.K.Laspeseamamea.

Namcuvintesimulumesc.

Totceicerestesmanunicndlprinzipecriminal!

Adugbrusc:

Ceeste?

Lukespuserar:

Tocmaimiamamintitcemiziceabtrnadoamn.ispuneamce
destuldecomplicatssvretimultecrimeisieibasmacurat,ieami
arspunscmnel,.Cefoarteuorsucizi.

Seopri,iapoispusencet:

Mntrebdaceadevrat.Jimmy.Oareeste.

Ceanume?

Daceuorsucizi.

Capitolul3.

VRJITOAREFRCOADDEMTUR.

SoarelestrluceacndLuketrecupestedealspretrguorulWychwood
underAshe.icumpraseomainlamnaadouaStandardSwallowi
staionoclippeculmeadealuluioprindmotorul.

Ziuadevareraclduroasinsorit.Subelseaflasatul,rmas
neatinsderecenteleschimbri.Sentindealasoare,cuminteipanic,alctuit
aproapenumaidintrosingurstradlung,caresentortocheapesubcoama
ieitnafaracoasteiAshe.

Preacsentindefoartedeparteicestenefirescdeireal.Lukese
gndi:Credcsuntnebun.ntreagapovesteefantastic.

Chiarveniseaicipentruavnauncriminal.Numaipebazaunorprostii
debitatedeobtrnguraliv,iaunuianundedecesntmpltor?

Ddudincap.

Cusigurancastfeldelucrurinusentmpl,murmurel.Sause
ntmpl?Luke,biete,depindedetinesdescoperidaceticelmaicredul
ntrudinlume,saudacnasultudecopoiasimitceva.

Pornimotorul,bgnvitez,condusecuateniepedrumulerpuitori
astfelintrpestradaprincipal.

Dupcumsamaispus,Wychwoodeformataproapenumaidinstrada
principal.Peeasuntmagazine,csuenstilgeorgian,reciiaristocratice,cu
treptelealbeiciocnelelucioase,vilepitoreticugrdinideflori.Eraiun
hotelTheBellsandMotley,retrasdelastrad.Maierauopajiteasatului,i
eleteulpentrurae;deasupratuturortronaocasimpuntoarenstil
georgian,desprecareLukeinchipuiimediatctrebuiesfiecldireaunde
trebuiasajung,AsheManor.Darcndseapropie,vzuofirmmarepictat
careanunaMuzeulibiblioteca.Cevamaincoloisrinochiun
anacronism,ocldiremare,modern,alb,austeridistonndcuvecintatea

voioasacelorlaltelocuri.Era,dupcumobservLuke,uninstitutlocali
clubultinerilordomni.

Aiciseopriintrebpeundetrebuiesoiacasajunglaconac.

IsespusecAsheManorseaflcamlaojumtatedemilmaideparte
cosvadporilepedreapta.

Lukeicontinudrumul.Gsiuorporileeraunoi,dinfierforjat,cu
lucrturfrumoas.Trecudeeleidesluifrnturidecrmiziroiiprintre
copaci,cotiladreaptapealeeirmaseuluitdeformidabilainefireasca
ngrmdirengendecastel,careirsrinfaaochilor.

Pecndcontemplacomarul,soareledispru.Brusc,devenicontientde
ameninareapecareoproiectacoastaAshe.Orafaltioasdevntsufla
ndrtfrunzelecopacilor,inclipaaceeaofataprudedupcolulcldirii
stilcastel.

Prulnegruifuseseridicatdeasupracapuluidepalabruscdevnti
LukeiamintideuntabloudeNevinson,pecarelvzuseodat,intitulat
Vrjitoarea.Faaprelung,delicatipalid,prulnegru,nvolburatspre
stele.Puteasovadpefataaceastaclarepemtur,zburndsprelun.

Sendreptdirectspreel.

ProbabilcetiLukeFitzwilliam.EusuntBridgetConway.

Strnsemnantins.Acum,putusovadaacumeranuntrun
momentcndiddusefruliberimaginaiei.nalt,zvelt,ofaprelungi
delicat,cupomeiiuorproemineni,sprncenenegre,careiddeauunaer
ironic,pruliochiinegri.Segndicsemnacuogravurginga,bine
reliefatifrumoas.

ndecursulcltorieispreAngliaavusesefixatnminteoimagine,ceaa
uneienglezoaicembujorateibronzate,mngindcoamaunuical,aplecndu
se,nfaaunuifocdelemn.Fuseseonchipuireplcutigraioas.

Acum.NuiddeaseamadaciplceaBridgetConwaysaunu.Dartia
cimagineatinuitsadestrmatisaters.Nuimaiaveanelesirost.

Spusenschimb:

Bunziua!Trebuiesmicerscuze,pentructederanjez.Jimmy
susineacnosvsuprai.

Nunesuprmdeloc.Suntemncntai.Zmbi,izmbetulbrusc,
rotunjit,iridicacolurilebuzelorpnlamijloculobrajilor.Jimmyicumine
amfostntotdeaunabuniprieteni.idacscriiocartedesprefolclor,stiic
aiciecelmaipotrivit.Totfeluldelegendeilocuripitoreti.

Grozav,spuseLuke.

SendreptmpreunsprecasiLukemaicercetodatcldireacu
privirea.Acumdescoperineaurmealeuneilocuinesobre,stilQueenAnne,
ncrcatimbcsitdeomreienzorzonat.iaminticJimmyiaatras
ateniaclocuinaaparinuselaoriginefamilieiluiBridget.Segndi
posomortc,pevremeaaceea,casanufuseseaadempopoonat.Seuit
pefurilansoitoareasaiseminundeprofilulideminilelungii
frumoase.


Presupuneacaveavreodouzeciioptsaudouzeciinoudeani.i
nicinupreaproast.Eraunadinacelefiinedesprecarenupoitiabsolut
nimic,dectdacelevorcatusafli.

nuntru,casaeraconfortabilidebungustbunulgustalunui
decoratordemnanti.BridgetConwaylcondusentrocamerplincu
rafturidecriiscaunecomode;lngfereastr,doupersoanestteaulao
msupentruceai.

Fcuprezentrile:

Gordon,staiLuke,unfeldevralunuiveriordealmeu.

LordulWhitfielderaunbrbatscund,pejumtatechel.Aveaofa
rotundisincer,cubuzersfrnteiochiicadoucoaczefierte.Purta
hainedearnengrijite.Nulavantajau,maialescseopreausubstomac.

lsalutpeLukecucldur.

ncntatdecunotin,ncntat!Amauzitcabiateaintorsdin
Orient.Unlocfoarteinteresant.Bridgetspuneacscriiocarte.Sezicec,n
zilelenoastre,sescriupreamultecri.Eunusuntdeaceeaiprere
ntotdeaunasegsetelocpentruocartebun.

Bridgecontinu:

Mtuamea,doamnaAnstruther,iLukestrnsemnauneidoamne
devrstmijlocie,cuoexpresieaguriipuininteligent.

DupcumseaflLukecurnd,doamnaAnstrutherseocupatrupi
sufletcugrdinritul.Nuvorbeaniciodatdesprealtcevaiminteaiera
preocupatcugnduridesoiuldacvreuneiplanterareosipriasclocul
undeintenionasoplanteze.

Dupceistrnsemna,spuse:

tii,Gordon,loculidealpentruaranjareapietriuluiechiarnspatele
rzoruluitrandafirilori,nfelulsta,aiaveaceamaisplendidgrdincu
fntnncareapaosneascprinpovrniulacela.

LordulWhitfieldselspespeteazascaunului.

AranjezitotulcuBridget,spuseelcudezinvoltur.Dupmine,
planteletrtoaresuntniteflecuteeneartoasedar,astanareimportan.

Planteletrtoarenusuntdestuldeimpozantepentrutine,Gordon,
interveniBridget.

iturnceailuiLukeilordulWhitfieldspuseplacid:

Aidreptate.Credcnumeritbanii.Nitefloricelepecareabiapois
levezi.Miarplceasamoserartoas,saunitestraturisntoasecu
mucateroii.

DoamnaAnstruther,careposedaparexcellencetalentuldeaicontinua
nestingheritsubiectuleideconversaie,spuse:

Credcsoiulstanoudetrandafiriagtoriosseadaptezefoarte
binelaclimadeaiciisecufunddinnounlecturacataloagelordeflori.

Dupceisprijinisiluetarotunjoarindesatdespeteazascaunului,
lordulWhitfieldisorbiceaiulilcntripeLukecuprivirea,apreciativ:

Deciscriicri,murmurel.


Simindusepuinnervos,Lukeeractpecesdeaexplicaii,cndi
dduseamacdefaptpelordulWhitfieldnulinteresauinformaiile.

Deseorimamgnditcmiarplceasscriuieuocarte,spuse
lordulplindesine.

Da?spuseLuke.

Aputea,nainiciogrij!iarfiocartefoarteinteresant.Am
ntlnitomulimedeoameniinteresani.Parteaproastecnamavuttimp.
Suntunomfoarteocupat.

Frndoial,vcred.

Nicinuiarveniscrezicteameupecap.Minteresezpersonalde
toatepublicaiilemele.Socotesccsuntrspunztordemodelareaminii
cititorilor.Sptmnaviitoare,milioanedeoamenivorgndiivorsimiexact
cumamintenionateusifacssimtisgndeasc.Eunlucrufoarte
serios.Astanseamnresponsabilitate.Numsperie,numifacgriji.Oscoteu
lacaptcuresponsabilitatea.

LordulWhitfieldiumflpieptul,isupsestomaculilprivipeLuke
prietenos.

BridgetConwayspusedezinvolt:

Etiunomdeseam,Gordon.imaitornunceai?

LordulWhitfieldrepliccusimpatie:

Da,suntfrndoialunomdeseam.Nu,numaivreauceai.

Apoi,cobornddinpropriileluinlimiolimpicepnlanivelul
muritorilordernd,intreboaspetelecuamabilitate.

Cunoateipecinevadepeaici?

Lukecltindincap.Apoi,brusc,simindcdacincepelucrulmai
devremeemaibine,adug:

Defapt,estecinevaaicipecareampromisclvoicuta,unprietenal
unorprietenideaimei.UndomnpenumeHumbleby.Edoctor.

Ah!lordulWhitfieldsefoipescaun.DoctorulHumbleby?Pcat.

Cumadic,pcat?

Amuritacumvreosptmn.

Ei,Doamne!miparetareru.

A,nucredclaifiplcut.Eraunicnitbtrn,cuideiaiurite,
ncpnatitrsnitru.

Ceeacenseamn,interveniBridget,cnusenelegeacuGordon.

Hm,povesteaaiacurezervoruldeap,spuselordulWhitfield.Domnul
Fitzwilliam,trebuiesispuncsuntunomcusimcivic.Miegndulnumai
labunstareaacestuiora.Mamnscutaici.Da,mamnscutchiarnoraul
sta.

LukeobservcuprerederucdoctorulHumblebyprsisesubiectul
itrecuselasubiectullordulWhitfield.

Numieruinedelucrulacestainicinumipasdeceicaretiu,
continulordul.Namavutpartedeniciunuldinavantajeledecaredumneata
aidispusnmodfiresc.Tatlmeuineaoprvlioardepantofida,un

simplumagazindepantofi.ieuamservitacolocnderamcopil.Mamridicat
prinpropriameamunc,Fitzwilliam!Mhotrsemsiesdinrutin,iam
ieit!Perseveren,munczdravniajutorulDomnuluicuastaamnvins!
Asteamaufcutcesuntazi.

UrmardetaliicompletealecariereilorduluiWhitfieldoferitenfolosullui
Luke,iarlordulncheietriumftor:

Iatmaici,itoatlumeaebucuroasstiecumamajunsaici!Nu
mieruinedenceputurilemele,nu,domnule!Mamntorsnlocurileundem
amnscut.tiicesegseteacumacoloundeseaflaprvliatatei?Onou
cldireridicatinzestratdemine:institutuliclubultinerilor.Totulde
primacalitateiultramodern.Amangajatpecelmaibunarhitectdinar!De
faptafcutocldiredeadreptulurtaduceaazilsaunchisoare,dar
lumeaspunecegrozav,aacpresupuncprobabilaredreptate.

Frunteasus,spuseBridge.Casaastacelpuinaifcutodupgustul
tu!

LordulWhitfieldchicotiaprobator.

Da,auncercatsminfluenezeiaici!Scontinuestiluloriginaral
cldirii.Nu!leamspuseu.Amdegndslocuiescaiciivreaucevaartos
pentrubaniipecareidau!Cumnumifceapevoiecteunarhitect,l
concediamiangajamaltul.Individulpecarelamangajatnceledinurmmi
anelesdestuldebineideile.

iancurajatcelemairelepornirialeimaginaiei,spuseBridget.

tiuceiiarfiplcutcaloculsrmncumafost.

LordulWhitfieldomngiepebra.

Nareroststrietintrecut,drag.Btrniidinepocageorgiannu
eraupreapricepui.Namvrutsamocasurt,decrmidroie.
ntotdeaunaamvisatuncasteliacumamunul!tiucnamgusturiprea
rafinate,aacpentrudecorareainterioareloramdatcarteblancheuneifirme
bune,itrebuiesrecunosccnaulucratrudeiunelelucrurileaufcut
camterse.

Defapt,spuseLukecasparticipelaconversaie,emarelucrustii
cevrei.

Eu,deobicei,miimpun,spusecellalt,chicotind.

Nupreateaiimpuscuplanuldecanalizare,iamintiBridget.

Ei,aia!Humblebyafostunprost.Btrniitiasuntcam
ncpnai.Nuraioneazdeloc.

DomnulHumblebyeraunomcuguramare,nuiaa?seaventur
Luke.minchipuiciafcutomulimededumaninfelulsta.

Nu,nutiudacaputeasafirmaaceva,ovilordulWhitfield,
frecnduinasul.Tucezici,Bridget?

Defapt,ntotdeaunamisaprutcerafoarteamabilcutoi.Eu
personallamconsultatnumaicndamavutodatgleznascrntit,darmiera
taredrag.


Da,ngeneralerasimpatizat,admiselordulWhitfield,deicunosc
vreoctevapersoanecarenulaveaulainim.Totdincauzancpnrii.

Nitepersoanedepeaici?

LordulWhitfieldddudincapaprobator.

ntrunloccastaseiscomulimedecerturiiseformeaz
grupulee.

Da,numndoiesc,spuseLuke.

Ezit,nesigurdeurmtorulpas.

icamcefeldeoamenitriescpeaici?

Eraontrebarecamubred,darrspunsulsosiprompt.

Maimult,nitefoti,spuseBridget.Fiice,nevesteisuroridepreoi.
idedoctori.Camasefemeilaunbrbat.

Totuisuntibrbai?sehazardLuke.

Da,cumsnu,domnulAbbot,jurisconsultul,itnruldoctor
Thomas,parteneruldoctoruluiHumbleby,domnulWake,preotul,i.,cinemai
e,Gordon?Aha!DomnulEllsworthy,careineprvliacuantichitiicareei
extremdesimpatic!PrecumimaiorulHortoncubuldogiilui.

Maiecinevaaicidesprecareamimpresiacaupomenitprieteniimei,
spuseLuke.Ziceauceobtrnicplcutdartareguraliv.

Bridgetizbucninrs.

Astaseapliclajumtatedinsat!

Cumochemaoare?A,miamadusaminte,Pinkerton.

LordulWhitfieldchicotirguit:

Chiarcnainoroc!ieaamurit.AclcatoomainlaLondramai
zileletrecute.Aomortopeloc.

Amimpresiacaveiomulimededecesepeaici,spuseLukedegajat.

LordulWhitfieldsenfrnpeloc.

Dadeunde!Esteunuldinlocurilecelemaisntoasedinntreaga
Anglie.Accidentelenusesocotesc.Isepotntmplaoricui.

DarBridgetConwayspusegnditoare:

Defapt,Gordon,chiarcaufostomulimedemorinultimulan.Tot
timpulsefacnmormntri.

Prostii,dragamea.

Lukeinterveni.

imoarteadoctoruluiHumblebyafostunaccident?

LordulWhitfieldcltindincap.

Oh,nu.Humblebyamuritdesepticemieacut.Cumlisentmpl
doctorilor.Sazgriatladegetcuvreuncuiruginitsauaaceva.Nadat
importanisainfectat.Amuritntreizile.

Aasentmplcudoctorii,spuseBridget.Amimpresiacsuntfoarte
expuiinfeciei,dacnusuntateni.Totui,afosttrist.Soiaedistrus.

Nareroststerzvrtetimpotrivavoineiprovidenei,spusecalm
lordulWhitfield.


Darafostmnaprovidenei?sentrebLukensineasacevamai
trziu,ntimpceseschimbpentrumasadesear.Septicemie?Posibil.
Totui,omoartefoartebrusc.

icuvinteleuorrostitedeBridgetConwayirsunarnminte:Aufost
omulimedemorinultimulan.

Capitolul4.

LUKEPRINDEUNFIR.

Lukeielaboraseplanulcuooarecaregrijierapregtitslpunn
practicfrntrzierecndcoboradouazidiminealamiculdejun.

Mtuacugrdinritulnuifcusencapariia,darlordulWhitfield
mncaridichiibeacafea,iarBridgetConwayterminasemasaisttean
picioarelngfereastr,privindafar.

Dupceiurarbundimineaa,iarLukeseaeznfaauneifarfurii
plinevrfcuunciou,ncepu:

Trebuiesmapucdetreab.Lucrulcelmaigreuesifacipe
oamenisvorbeasc.tiicevreausspunnuoamenicadumneavoastri.
Bridget.(iamintilatimpcnutrebuiesspundomnioaraConway).Miai
spunetotcetiidarparteaproastestecnutiilucrurilepecarevreaus
lecunosc,adic,superstiiilelocale.Cugreuaicredectesuperstiiimai
dinuiencnlocurilemairetrasealelumii.Depild,existunsatn
Devonshire.Parohulatrebuitsmutenitevechimenhiredegranitcareerau
lngbisericpentrucoameniicontinuauslenconjoarentrunvechiritual
oridecteorimureacineva.Eextraordinarcumncmaicontinuvechile
ritualuripgne.

Credcaidreptate,spuselordul.Oameniiaunevoiedencmult
instruire.iamspuscamfondatobibliotecgrozav?nloculundeera
vechiulconacacostatonimicatoatacumeunadincelemaibune
biblioteci.

Lukealimentdinplinfirulconversaieindirecia,realizrilorlordului
Whitfield.

Splendid,spuseeldininim.Otreabbun.Aibgatimediatde
seamvaluldeignoranancestralcaredinuieaici.Desigur,dinpunctul
meudevedere,astaidoresc.Vechileobiceiuri,legende,poveti,ctecevadin
vechileritualuri,cumarfi.

AiciLukeniraproapecuvntcucuvntopagindintrolucrarepe
careocitisespecialpentruaceastconversaie.

Moarteaoameniloreevenimentulundepotgsicelmaimultmaterial,
ncheieel.Ritualurileiobiceiuriledenmormntarentotdeauna
supravieuiescmaimultdectoricarealtele.ipelngasta,nutiupentruce
motiv,stenilorleplacentotdeaunasvorbeascdespremori.

Leplacnmormntrile,consimiBridgetdelngfereastr.

Credcamsncepchiarcuasta,continuLuke.Dacaputea
obineolistcumorilerecentedinparohie,sgsescapoirudeleisvorbesc

cuele,numndoiesccncurndamsdaupesteceeacecaut.Oaredela
cineemaibinesobindateledelapreot?

ProbabilcpedomnulWakeoslinteresezegrozav,spuseBridget.E
unbtrnelsimpaticiiplacesstudiezeantichitile.Credcosipunla
dispoziieomulimedematerial.

Luke,avuunmomentderemucarentimpulcruiaspercapreotuls
nufiechiarattdepriceputlaantichiticasiexpunpropriilelui
cunotine.

Darcuvocetarespusedininim:

nregul.Credctuhabarnaideoameniicareaumuritnultimul
an.

Bridgetmurmur:

Smgndesc.A,sigurCarter.ErapatronuldelaSevenStars,
crciumioaraaiadepermulrului.

Unbanditbeivan,spuselordulWhitfield.Unadinbrutelealea
sociabilecareteinsultlafiecarepas.Binecsaduspecopc.

idoamnaRose,spltoreas,continuBridget.imicuulTommy
Pierceeraunbieacamneastmprat.i,cumsnu,fataaceeaAmyinu
maitiucum.

Voceaiseschimbpuinpecndrostiultimulnume.

Amy?spuseLuke.

AmyGibbs.Eraservitoareaiciipeurmsaangajatladomnioara
Waynflete.Safcutanchetcucazulei.

Dece?

Proastaancurcatnitesticlepentuneric,spuselordulWhitfield.

Abutsodcaustic,crezndciasiropdetuse,explicBridget.

Lukeridicdinsprncene.

Opovestedestuldetragic.

Sezvonisecarfiluatodinadins.Dincauzaunuitnr.

Vorbearar,aproapensil.

Urmotcere.Lukesimiinstinctivcpluteteoatmosferapstoare.
Segndi:AmyGibbs?Da,staeraunuldinnumelemenionatedebtrna
domnioarPinkerton.

MaimenionaseunbieelTommynutiucumdesprecarelsase
ssevadclarcnuaveaoprerebun(sepreacastagndeaiBridget?).
isigur,nuncpeandoial,fuseseamintitinumeleCarter.

Seridic,spunnddezinvolt:

Totvorbimdesprelucrurideasteaiamnceputsmsimtunfelde
strigoi,parcafirtcitnumaiprincimitire.iobiceiuriledenuntsunt
interesante,darecevamaigreusdeschiziodiscuiepenepusmas.

Credcaidreptate,spuseBridgetmucnduiuorbuzele.

Unaltsubiectinteresantdediscuiearfiblestemelesaudeochiul,
continuLukesimulndonuandeentuziasm.Deseoridaipesteaaceva

princolurileastearetrasealelumii.tiicumvaceflecretelumeapeaici
despreastfeldelucruri?

LordulWhitfieldddudincapncet.BridgetConwayspuse:

Noinusuntemceimaiindicaisauzimlucruridesoiulacesta.

Lukeiluvorbadingur.

Nicinumndoiesc,vatrebuismnvrtescncercuriledecondiie
socialinferioar,casgsesccemitrebuie.Mducntipelavicar,svdce
potface.Probabilcdupaceeatrecpela.SevenStars,parcaaaispusc
secheam?iceecubieelulcupurtriurte?Alsatnurmniterude
carelplng?

DoamnaPierceineotutungerieiopapetriepeHighStreet.

Astaiunlucruprovidenial.Ei,atuncismivddelucru.

Bridgetsendeprtdelafereastrcuomicareiuteigraioas.

Aveniieucutine,dacnutencurc,spuseea.

Desigurcnu!

Ospusesectsepoatedeinimos,darnuerasigurceanuobservaseo
clipctdesurprinsrmsese.

Iarfifostmultmaiuorstragsingurdelimbunpreotdemod
veche,frsaiblngelpecinevacuomintevioaieianalitic.

Laurmaurmei,segndielnsineasa,deminedepindesmcomport
ctsepoatedeconvingtor.

Luke,vreismatepipnmischimbpantofii?

Luke,numeleluidebotez,fuseserostitattdenormal,nctlumplude
unsentimentciudatdeduioie.itotui,cumarfipututsispunaltfel?
PentrucacceptaseplanulluiJimmycunrudirea,nuputeasispun:
domnuleFitzwilliam.

Brusc,nminteivenigndulneplcut:Oareceprereareeadespre
toateastea?PentrunumeleluiDumnezeu,oareceprereare?

Eraciudatclucrulstanulnelinitisepnatunci.Verioaralui
Jimmyfuseseoabstraciuneconvenional,unmanechin.Abiadacio
imaginase;acceptasedoarsentinaprietenuluisu:CuBridgettotulosfien
regul.

ionchipuiseattdepuinctsegndiselaeacaopersoan
mrunic,untipdesecretarblond,suficientdeisteapentruacaptiva
imaginaiaunuiombogat.i,nlocdeasta,gsiseopersoancuinteligen,
putere,iomintereceiascuit,iarelhabarnaveaceprereareeadespre
el.Segndi:Nupoisoduciuor.

Suntgata.

Seapropiedeelaadencet,nctnicinoauzise.Nuaveaplrie,i
nicifileupecap.Pecndieeaudincas,orafaldevntseabtudinspre
colulcldiriisumbreiizburlinebuneteprullunginegrunjurulfeei
rotunde.

Bridgetizmbi:

Ainevoiedeminesiartdrumul.


Etifoarteamabil,rspunseelceremonios.

Nuerasigurdaceaiobservasezmbetulironiccareifluturasepebuze
scurttimp.Seuitnapoilameterezeledinspateispuseiritat.

Ceoroare!Oarenimeninapututslopreasc?

CminulunuienglezestecastelpentruelncazulluiGordonastase
potrivetecuvntcucuvnt!lador.

Lukefucontientcremarcapecarevroiasofaceradeprostgust,
totuinuseputuabine:

Efostavoastrcas,nuiaa?Adorisovezinstareancarese
gseteacum?

lprivi,apoizmbiamuzat.

Navreasistrictablouldramaticpecarelschiezi,murmurea.
Dar,defapt,euamplecatdincasaastacndaveamdoianiijumtate,aac
vezicpovesteacubtrnulcminprintescnupreamerge.Nicimcarnumi
aducamintecumarta.

Aidreptate.Scuzmiimpoliteea.

Bridgetrse:

Adevrulesterareorinvluitnromantism.

Luketresri,auzindnotadedispreamar,caresestrecurasebruscn
voceaei.Senroiputernicsubbronzulpielii,apoideodatidduseamac
amrciuneadinglasnuieradestinatlui.Erapropriaeiamrciune,
propriuleidispre.Lukefuneleptitcu.Darncapisenvlmeau
nedumeririnlegturcuBridgetConway.

ncinciminuteajunserlacasaparohialdelngbiseric.lgsirpe
vicarncamerasadelucru.

AlfredWakeeraunbtrnelscund,adusdespate,cuniteochialbatri,
blajini,icuunaerdistrat,darcurtenitor.Pruncntatdevizit,daripuin
mirat.

DomnulFitzwilliamstcunoilaAsheManor,spuseBridgetivreas
teconsultepentruocartepecareoscrie.

DomnulWakeindreptprivireablajinintrebtoarectrebrbatul
maitnr,iLukencepusdeaexplicaii.

Eranervos;dedouorinervos.nprimulrnderanervospentrucomul
acesta,frndoial,sepricepeamultmaibinelafolclor,laritualurii
superstiii,dectopersoancarenvalarepezealctevalucruridintro
colecientmpltoaredecri.naldoilearnd,eranervoscBridgetConway
sttealngeliasculta.

SesimiuuratcnddescopericpedomnulWakelinteresaunmod
specialruineleromane.Parohulimrturisicuvocealuiblajincnuseprea
pricepelafolclorulivrjitoriamedievale.Amintideniteobiceiuridinistoria
WychwooduluiiseoferislconducpeLukelaunanumitlocdepedeal,
undesespuneacseineausabaturilevrjitoarelor,darsescuzcel
personalnupoatesmaiadaugenimic.


Luke,cruiaiseluaseopiatrdepeinim,iexprimregretuliapoi
sepornisntrebecuamnunimedespreritualuridenmormntare.

DomnulWakedduuordincap.

Mtemcsuntultimapersoancaresepricepelaastfeldelucruri.
Credincioiievitnfaameapracticareaunorasemeneaobiceiuripgne.

Edelasineneles.

Darnumndoiesc,totui,cmaiexistomulimedesuperstiiinc
nfloare.Comunitileasteastetisuntfoartenapoiate.

Lukeintervenindrzne.

AmrugatopedomnioaraConwaysmintocmeascolistcutoate
deceseledinultimavremepecareilemaiamintete.Mamgnditcnfelul
stapotaflacteceva.Spuneimi,naiputeasmifaceiidumneavoastro
list,casmialegpeceimaiinteresani?

Da,da,nuigreu.Giles,paracliserulnostru,unbiatdetreabdar
completsurd,arputeasteajute.Iasvd.Aufostomulime,omulime.O
primvarneltoareioiarnaspripeurmaccidentecudrumul.Parc
sarfiinutlanghinioanele.

Cteodat,interveniLuke,ghinionulsepunepeseamauneianumite
persoane.

Da,da.VecheapovestecuIona.Darnumiaducamintesfifost
persoanestrinepeaiciadicnimenicaressefacremarcatnvreunfel,i
namauzitabsolutniciunzvondespreaaceva,dardupcumvamspus,
poateceunamauzit.IasvddecurndaumuritdoctorulHumblebyi
biataLaviniaPinkerton.DoctorulHumblebyeraunomminunat.

Bridgetinterveni:

DomnulFitzwilliamcunoatecivaprietenideailui.

Zu?Cepcat!ivorsimimultlipsa.Eraunomcareaveamuli
prieteni.

Darcredcidumani,spuseLuke.Aaiamauzitpeprieteni
spunnd,continugrbit.

DomnulWakesuspin.

Unomcarespunearspicatceaveapesufletmaibineziso
persoancarenusepurtantotdeaunacutact.

Ddudincap.

Ceibogainulpreaaveaulainimdincauzaasta.Daroameniisimpli
ineaumultlael.

Lukespusenepstor:

tii,ntotdeaunaamsentimentulcunuldintrelucrurilecucarenu
tepoimpcadelocnviaaastaestecfiecaremoartenseamnunprofit
pentrualtcinevanumrefernumailaparteafinanciar.

Vicarulaprobdincapgnditor.

nelegcevreisspui.Da.Citimnanunurilemortuarecpersoana
cutareesteregretatdetoatlumea,dartaremtemclucrulstaestefoarte
adevrat.ncazuldoctoruluiHumbleby,numndoiesccpartenerulsu,

doctorulThomas,ossegseascntropoziiemultmaiavantajoasdect
nainte.

Cumadic?

CredcThomasesteunomfoartecapabiliHumblebyspuneaasta
ntotdeauna,daraicinuimergeapreabine.Amimpresiaceraumbritde
Humbleby,carepurisimplutefermeca.Pelngel,Thomaspreacamters.
Nuiimpresionadelocpacienii.Credcsenecjeamulti,dincauzaasta,n
locsndreptelucrurile,lestricaimaimult;deveneamainervosinuscotea
niciuncuvnt.Defaptamobservatcdeatuncisaschimbatsimitor.Aremai
multaplomb,maimultpersonalitate,credcaremaimultncrederensine.
PrereameaestecHumblebyicuelnusenelegeauntotdeauna.Thomas
erapentrumetodelemainoidetratament,iarHumblebypreferasnurenune
lacelevechi.Demaimulteoriauavutconflictedincauzaasta.iaunei
problemepersonale.Dar,nfine,nartrebuisflecresc.

Bridgetspusencetilimpede:

DarcredcdomnuluiFitzwilliamiarfaceplceresflecrii!

Tulburat,Lukeiaruncoprivirefuri.

DomnulWakeddudincapcundoial,apoicontinuzmbindpuin
dezaprobator.

Taremieteamcnenvmsneinteresezepreamultproblemele
vecinilor.RoseHumblebyesteofatfoartedrgu.NuedemirarecGeoffrey
Thomasiapierdutcapuli,binenelescipoziialuiHumblebyafostctse
poatedenormalfataetnri,stndnstuculsta,napreaavutocazia
sntlneascialibrbai.

Nafostdeacord?spuseLuke.

Saopuscategoric.Spuneacsuntmultpreatineri.i,bineneles,c
tineriinusuportslisespunaaceva!ntreceidoibrbaiexistanmod
categoricoanumitrceal.DarsuntsigurcdoctorulThomasafostfoarte
mhnitdemoarteaneateptataparteneruluisu.

Septicemie,dupcummiaspuslordulWhitfield.

Da,osimplzgrieturcaresainfectat.Doctoriiaudentmpinat
riscurimaricndiexercitprofesiunea,domnuleFitzwilliam.

ntradevr,spuseLuke.

DomnulWaketresribrusc.

Darneamndeprtatpreamultdetemadiscuieinoastre.Mtemc
suntunbtrnpreaguraliv.Vorbeamdespresupravieuireaobiceiurilorde
nmormntarepgnidespredeceselerecente.Printreele,LaviniaPinkerton,
unadincelemaimilostiveajutoarealebisericii.Apoiauurmatlucruricarete
intereseaz,domnuleFitzwilliamtii,sapresupuscafostsinucidere,in
legturcuacesttipdedecesexistanumiteritualuristranii.Areomtu
care,nfine,nuefemeiefoarteonorabil,inicinuandrgitopreamultpe
nepoatasa,darefoartevorbrea.

Grozav,spuseLuke.


ApoiafostTommyPiercentrovremecntancor,ovoceminunat
detenor,ngereasc,darnalteprivine,mtemcnuerapreangera.A
trebuitsrenunmlaelpnlaurm,aveaoinfluenproastasupra
celorlalibiei.Srmanulcopil,credcnupreaerasimpatizatnicieri.Afost
datafaridelaOficiulpotal,undeiamprocuratoslujbdetelegrafist.Un
timpalucratlabirouldomnuluiAbbot,darcurndafostdinnouconcediat
presupuncibgasenasulnnitedocumenteconfideniale.Peurm,cum
snu,astatuntimpilaAsheManor,nuiaa,domnioarConway?Fusese
angajatcaajutordegrdinar,darlordulWhitfieldatrebuitsldeaafar,
pentrucafostobrazniclaculme.Miaprutnespusderupentrumaicsa,
ofiindecentimuncitoare.DomnioaraWaynfleteafostcumsecadeila
angajatsspelegeamuri.Lanceput,lordulWhitfieldaobiectat,darbrusca
fostdeacord.Defapt,pcatcaacceptat.

Dece?

Pentrucbiatulamuritnfelulsta:splageamuriledesusdela
bibliotec(salaveche,dactii)iseprosteadansndpemargineaferestreisau
aaceva;iapierdutechilibrulsauaameitiaczut.Urttreab!Nuia
mairevenitniciodatiamuritlactevaoredupcelauduslaspital.

Lavzutcinevacznd?ntrebLukecurios.

Nu.Eranaripadinspregrdin,nuceafrontal.Ausocotitczcuse
ntinsacolocamojumtatedeorpnafostgsit.

Cinelagsit?

DomnioaraPinkerton.Daciamintetidedoamnadesprecaream
vorbitcmurisentrunaccidentnefericitdecirculaiemaizileletrecute.Biata
femeie,afostextremdenecjit.Oexperiencumplit!Cptasepermisiunea
sitaieniteplante,ilagsitpebiatzcndacolo.

Probabilcafostunocneplcut,spuseLukegnditor.

ispusensinealui:Unoccumultmaimaredectinchipui.

Btrnulscuturdincap:

Oviafraged,caresesfretebrusc,esteunlucrufoartetrist.
PoatecTommyseineadenzbtiipentruceraofirevesel.

Eraopacoste,spuseBridget.Doartiicefcea,domnuleWake.
ntotdeaunachinuiapisicileijavrelevagaboante,ciupeabieaii.

tiu,tiu,ddudomnulWakedincapcutristee.Dar,vezi,dragamea
domnioarConway,cteodatcruzimeanuennscut,cisedatoreaz
faptuluicimaginaiasencheagcugreutate.Iatdece,dacnenchipuimc
unadultposedmentalitateaunuicopil,nedmseamacvicleniai
brutalitateaunuinebunpotstreacneobservatedeomulrespectiv.Sunt
convinsc,nzilelenoastre,ceamaimarepartedincruzimeaibrutalitatea
prosteascarelabazlipsauneidezvoltrinormaledintrunanumitpunctde
vedere.Trebuiesrenunmlacopilrii.

Cltindincapintinseminile.

Bridgetrspunsebrusc,cuunglasrguit:


Da,aveidreptate.tiucevreisspunei.Celmainspimnttor
lucrudinlumeesteadultulcopilros.

Lukeoprivioarecumcurios.Eraconvinsceasegndealaopersoan
anume,icutoateclordulWhitfielderaextremdecopilrosnanumite
privine,nucredeacBridgetsegndealael.LordulWhitfielderapuinridicol,
darfrndoialcnueranspimnttor.

LukeFitzwilliamsegndeafoartemultcinearfipersoanalacarese
gndeaBridget.

Capitolul5.

VIZITLADOMNIOARAWAYNFLETE.

DomnulWakemurmurctevanumepentrusine.

IasvdbiatadoamnRoseibtrnulBell,copilulElkin;Harry
Cartertii,nusunttoienoriaiimei.DoamnaRoseiCartereraudizideni.
ivremeaaiarecedinmartielaluatipesrmanulBenStanburyavea
nouzeciidoideani.

AmyGibbsamuritnaprilie,spuseBridget.

Da,srmanafat,afcutogreealdeneiertat.

LukeridicprivireaiosurprinsepeBridgeturmrindul.Cndlvzu,
ilsrepedeochiinjos.Lukesegndiagasat:Aicitrebuiesfiecevan
neregul.TrebuiesfiecevacufataastaAmyGibbs.

Dupceiluarrmasbundelavicariplecar,ispuse:

CineicefceaAmyGibbs?

Bridgetnurspunseimediat.Lukesimiouoarreinerenglasulei:

Amyeraunadincelemainepriceputeservitoarepecareleam
cunoscutvreodat.

Deastaaudatoafar?

Nu.Duporeledeprogramobinuiaspleceissedistrezecuun
tnr.Gordonareniteconcepiifoartemoraleidecoalveche.Dup
prerealuipcatulnusentmpldectduporeleunsprezeceseara,iar
atunciiaproporiigrave.Aac,aprevenitopefat,iareaiarspuns
obraznic!

Eraofatdrgu?

Foartedrgu.

Eaanghiitsodcausticnlocdesiropulpentrutuse?

Da!

Opovestecamstupid!sehazardLuke.

Foartestupid.

Eraproast?

Dadeunde,erafoarteistea.

Lukeoprivipefuri.Eranedumerit.Rspunsurilepecareleddeaerau
rostitepeuntonmonoton,frintonaiesauchiarcuoarecareinteres.Darn
spatelevorbeloreraconvinscseascundecevanerostit.

nacelmoment,Bridgetseoprisvorbeasccuunbrbatnalt,carei
scoaseplriaiosalutaseveseldintoatinima.


Dupceschimbarctevacuvinte,BridgetlprezentpeLuke.

Vrulmeu,domnulFitzwilliam.Locuietelaconac.Avenitaicisscrie
ocarte.DumnealuiestedomnulAbbot.

LukelprivipedomnulAbbotcuoarecareinteres.Acestaerajurist
consultullacarefuseseangajatTommyPierce.

Lukeaveaniteprejudeciilogicecuprivirelaavocaingeneral
bazatepefaptulcmulipoliticienieraurecrutaidinrndurilelor.Pelng
asta,lenervaobiceiullordeafiprevztori,evitndntotdeaunasiasume
risculuneiaprobrisaunegricategorice.

DomnulAbbot,totui,nueranicipedepartetipulconvenionalde
avocat,nueranicisubirel,nicislbuinicirezervat.Eraunbrbatrobusti
nfloritor,mbrcatntruncostumdetweediaveaunfelinimosijovialdea
sepurta.Lacolurileochiloriseivisermiciriduri,iarprivireaeramultmai
agerdectiputeaidaseamalaprimavedere.

Scrieiocarte,deci?Unroman?

Ocartedesprefolclor,spuseBridget.

Aivenitundetrebuiepentruastfeldelucruri.Aicieoregiuneextrem
deinteresant.

Aamisaspus,ziseLuke.Chiarmancumetasafirmcmputei
ajuta.Probabilcaintlnitobiceiurivechiiciudate,saupoatecunoatei
ctevacaresuntinteresanteincmaisupravieuiesc.

Pi,eunupreatiu.Poateexist.Poate.

Lumeadepeaicicredenstafii?ntrebLuke.

Naputeasvspun.Chiarcnaputea.

Nicidesprecasebntuitedestafii?

Nu.Nucunoscnimicngenulsta.

Trebuiesexistesuperstiiipentrucopii.Dupmoarteaunuibiat,
adicomoarteviolent,stafiabiatuluintotdeaunacutreierlocurile.Dar,e
interesant,niciodatnusentmpllucrulstacustafiauneifetie.

Foarteinteresant.Nammaiauzitdeaacevapnacum.

Eraideateptat,ntructLukeoinventasepeloc.

SeparecexistunbiatpeaiciTommynutiucumntrovremea
lucratnbirouldumneavoastr.Ammotivescredcoameniiinchipuiec
biatulcutreierorelul.

ChipulrocovanaldomnuluiAbbotsefcustacojiu.

TommyPierce?Unpierdevar,opulamabgreaiobraznic.

Separecspiritelertcitoaresuntntotdeaunaoameniicareauavut
firirutcioase.CeteniicufricaluiDumnezeurareorisuprlumeaaceasta
dupceauprsito.

Cinelavzut?Ceicupovesteaasta?

Suntlucrurigreudedesluit.Oameniinufacdeschisoafirmaie.
Totulplutetenaer,dupcumsespune.

Lukeschimbsubiectulcudibcie.


Persoanaceamaiindicatpentruastaestedoctorulcomunal.Afl
multedelapacieniimaisracipecareingrijete.Totfeluldesuperstiiii
farmeceprobabilelixirededragosteitoatecelelalte.

TrebuiesmergeilaThomas.Thomasebiatbun.Untipmoderndin
cappnnpicioare.NucasrmanulHumbleby,btrnul.

Eracamconservator,nuiaa?

ncpnatlaculme.Uncatrfrpereche.

Aiavutunscandalntoatregulacuplanuldecanalizare,nuiaa?
ntrebBridget.

ChipulluiAbbotfudinnouinundatdeunvalderoea.

Humblebyseopuneancaleaprogresului,spuseeltios.Se
mpotriveaplanului!Saiexprimatcamgrosolan.Aspusceiavenitlagur.
Miaaruncatnitelucruribunedeadreptulsiintentezproces.

Darjudectoriinuapeleazniciodatlalege,nuiaa?murmur
Bridget.tiueicetiu.

Abbotrsecupoft.Mniaipieriselafelderepedecumapruse.

Etigrozav,domnioarBridget!inicinugreetipreamult.Noi
tia,carelucrmculegile,lecunoatembinedetot,ha,ha,ha!Ei,trebuies
vlas.Daimiuntelefon,dacvreisvajutcuceva,domnule..

Fitzwilliam,spuseLuke.Vmulumesc.Amsvtelefonez.

ntimpceicontinuauplimbarea,Bridgetspuse:

Dupcumobserv,metodataesfacioafirmaieisvezicestrneti
cuea.

Metodelemelenusuntdintrecelemainimerite,daclaastatereferi.

Amobservat.

Puincamstingherit,Lukeezitsmaispunceva.Dar,naintealui,ea
spuse:

DacvreisaflimaimultedespreAmyGibbs,aputeasteducla
cinevacaresifiedeajutor.

Cineanume?

OanumedomnioarWaynflete.Amyastatacolodupceaplecatde
laconac.Acoloamurit.

Da,neleg.

Fuseseluatprinsurprindere.

Ei,imulumescfoartemult.

Locuieteladoipai.

Traversarprculeulsatului.Bridgetnclincapulndireciacldirii
nalte,nstilgeorgian,pecareLukeoobservasecuozinainte:

staeWychHall.Acumebibliotec.

Lngcldiremaieraoconstruciecarefadecelelaltepreamai
curndocasdeppui.Aveatrepteleuluitordealbe,ciocnauldelau
strlucea,iardraperiiledelaferestresevedeaualbeidichisite.

Bridgetdeschisepoartaisendreptspretrepte.naceaclip,uadela
intraresedeschiseiofemeienvrstifcuapariia.Lukesegndic

femeiareprezentatipuldefatbtrndelaar.Eraslbuimbrcat
curat,ntruntaiordetweed,obluzdemtasecenuiecubrovechede
familie.Pecapulbineproporionatpurtaoplriedefetru.Aveaunchip
plcut,iarochiipriveauinteligentprinpincenez.Vzndo,Lukeiamintide
caprelenegreisprintenecaresentlnescnGrecia.Ochiiiexprimau
surpriziocuriozitaterezervat.

Bundimineaa,domnioarWaynflete,spuseBridget.Dumnealui
estedomnulFitzwilliam.Lukesenclin.Scrieocartedespreobiceiurilesteti
denmormntarei,ngeneral,desprelucrurilelegatederitualuri.

Vaidemine,spusedomnioaraWaynflete.Ceinteresant!

ichipulradiossendreptncurajatorspreLuke.

LuiFitzwilliamiaminteadedomnioaraPinkerton.

Mamgndit,spuseBridget,iLukeobservdinnouaceltonmonoton
alvocii,caiputeasispuneictecevadespreAmy.

DespreAmy?A,da!DespreAmyGibbs.

Lukeobservoaltnotnexpresiafeei.Preaclcntretecugrij.

Apoi,caicndarfiluatohotrre,fcucivapainapoinhol.

Vrogsintrai.Potsieslaplimbaremaitrziu.Nu,nu,irspunse
luiLukecareschiaseungestdeprotest.Namnimicimportantdefcut.Nite
micicumprturipentrucas.

Miculsalonaeraextremdecuratimiroseaslabalevnicars.Pe
poliacminuluieraucivapstoriipstoriedinporelandeDresda,
zmbindgaleimbietor.Pepereteeraunrmateacuarele,nitempletiturii
treigoblenuri.

Ctevafotografiireprezentndcusigurannepoiinepoate,icteva
mobiledebuncalitateunbiroustilChippendale,ctevamsuedinlemnde
mahoniundivanurtidestuldeincomod,nstilvictorian.

DomnioaraWaynfleteoferioaspeilorscauneiapoisescuz:

mipareru,dareunufumez,aacnuvpotoferiigri,dardac
dorii,vrogsfumai.

Lukerefuz,darBridgetiaprinsepelocoigar.

DomnioaraWaynfleteistudieoaspetelectevaminute,stnddreapt
pescaunulcubraesculptate,apoi,coborndprivireacaicumarfifost
mulumitdeexamen,spuse:

VreisaflictecevadespresrmanaAmy?ntreagapovesteafost
foartetristimamhnittaremult.Ogreealattdetragic.

Nafostcumvavorbadeosinucidere?ntrebLuke.

DomnioaraWaynfletescuturdincap.

Nu,nu,nupotscrednicioclipaaceva.NueragenulluiAmy.

Darcegenerafata?ntrebLukedirect.Adorisafluprerea
dumneavoastr.

Ei,nfine,nueradelocoservitoarebun.Darnzilelenoastreeti
mulumitsaipeoricine,numaisai.Erafoarteneglijentintotdeaunavoia

sseplimbe.Sigur,eratnriaasuntfeteleastzi.Amimpresiacnui
dauseamactimpulloraparinestpnei.

LukeoprivicunelegereanecesaridomnioaraWaynfletecontinu:

Nueragenuldefatdecaresmataezeracamndrznea,dei,
zu,navreasomaiponegrescacumcamurit.Nuicretinetecutoate
claurmaurmeinucredcstaeunmotivcasascunziadevrul.

Lukeddudincap.nelesecdomnioaraWaynfletesedeosebeade
domnioaraPinkertonprintromintemailogiciogndiremaiorganizat.

iplceasfieadmirat,continudomnioaraWaynflete,inclinas
sepunpeprimulplan.DomnulEllsworthycelcareineprvlioarade
antichitidarcare,defapt,esteundomnsepricepepuinlapicturn
acuareliiafcutctevaschiedeportret;credcpovesteaastaisacam
suitlacap.Erapusmereupeceartcutnrulcucareeralogodit,Jim
Harwey.Emecaniclaungarajiineafoartemultlaea.

DomnioaraWaynfleteseopriiapoicontinu:

Namsuitniciodatnoapteaaceeangrozitoare.Amyfuseseprost
dispusaveaotuseenervant,bauna,baalta(feteleasteapoartciorapi
ieftinidemtaseipantoficutalpcadehrtiecumsnurceasc?!)in
dupamiazaaceeasadusladoctor.

Lukentrebrepede:

LadoctorulHumblebysaudoctorulThomas?

LadoctorulThomas.iacestaiadatsticlacusiropdetusepecarea
adusocuea.Cevacutotulinofensiv,credcunsiropobinuit.Sadusla
culcaredevremei,campelaoraunu,anceputzarvaunfeldestrigt
nbuit,nfiortor.Mamsculatimamduslauaei,darsencuiasepe
dinuntru.Amstrigato,darnumiarspuns.Buctreasaeracuminei
amndoueramgrozavdesperiate.Peurmneamduslauadinfai,din
fericire,Reed(sergentulnostru),tocmaiifcearonduldenoapte,ilam
strigat.Sadusnspatelecaseiiareuitssecaerepeacoperiulmagaziei
i,pentrucfereastraeradeschis,aintratuorncameriadescuiatua.
Biatafat!Afostcevangrozitor!Naupututsfacnimic;amuritlaspital
pestectevaore.

ibuseceanume.Sodcaustic?

Da.Acidoxalicotrvitoraaiauspus.Sticlaeralafeldemareca
ceadesirop.Siropulerapepolicioaradelabaie,iarotravalngpat.Probabil
cdingreealaluatcealaltsticliapusolngeapentuneric,gatas
beadineadacsesimeaprost.Astaafostexplicaialaanchet.

DomnioaraWaynfleteseopri.lprivicuochiieiinteligeniiLukefu
contientceiexprimauunanumelucru.Aveasentimentulclsaseceva
nespusincunsentiment,maiputernic,cpentruunmotivoarecarevoia
caelsideaseamadelucrulsta.

Selstcereotceredestuldendelungaticampenibil.Lukese
simeacaunactorcarenuicunoatereplica.Spuseslab:

Nucredeicsasinucis?


DomnioaraWaynfleterspunseprompt:

Categoricnu.Dacfataarfifosthotrtsifacseama,probabil
ciarficumpratceva.Sticlaeraveche,trebuiecoaveadeanidezile.i
oricum,dupcumvamspus,nueragenuldefatcaressesinucid.

Deci,careeprereadumneavoastr?spuseLukedirect.

Credcafostontmplarenenorocit.

Tcuilprivicuseriozitate.

TocmaicndLukeaveasentimentulctrebuiesncercecudisperares
spunanumitelucruripecareleplnuisedinvreme,interveniceva.Lause
auziunrcitiunmieunatjalnic.

DomnioaraWaynfletesridepescaunisedusesdeschidua;o
splendidpisicpersan,cublanaportocalieintrncamer.Seopri,seuit
dezaprobatorlaoaspeteisripebraulscaunuluidomnioareiWaynflete.
DomnioaraWaynfleteseadres,gungurind:

Ei,WonkyPooh,peundeahoinritWonkyPoohtoatdimineaa?

NumelefcusvibrezeocoardamemorieiluiLuke.Undemaiauzise
despreopisicpersannumitWonkyPooh?

Eopisicfoartefrumoas.Oaveidemult?

DomnioaraWaynfleteddudincap.

Vai,nu,afostauneiprietene,domnioaraPinkerton.Aclcatoo
maindinasteapctoaseisigurcnuputeamsllaspeWonkyPoohs
mearglastrini.Laviniaarfifostfoartesuprat.Purisimpluladoranui
aacifrumos?!

Lukeadmirmotanulcugravitate.

Aigrijsiferetiurechile.Laudurutnultimavreme,spuse
domnioaraWaynflete.

Lukemngieanimalulcugrij.

Bridgetseridic.

Trebuiesplecm.

DomnioaraWaynfleteddumnacuLuke.

Poatenevomrevedeacurnd.

Lukeirspunsebinedispus:

Spercda.Precis!

Ovzunedumeritipuindezamgit.PrivireaeilunecspreBridget
oprivirerapid,ntructvantrebtoare.Lukesimicntreceledoufemei
existoanumitnelegerelacarenuputeafiprta.Lucrulstalsupra,dar
ipromisensineasasafletotulnscurttimp.

DomnioaraWaynfleteieisiconduc.Lukermaseoclipncapul
scrii,privindaprobatorfrgezimeanetirbitaprculeuluiieleteului.

Loculstaedeopuritaterarntlnit,spuseel.

DomnioareiWaynfleteiseluminchipul.

ntradevr!spuseeaenergic.Estetocmaicumerapevremea
copilrieimele.tii,locuiamlaWychHall.Darcndarmascamotenire
frateluimeu,elnavrutslocuiascacolodefapt,nuimaiputeapermite

aaclapusnvnzare.Unconstructorafcutoofert,idupctecredeu,
chiaraveainteniasextindcldirea(miseparecaasaexprimat).Din
fericire,aintervenitlordulWhitfieldcareasalvatproprietatea,cumprndo.A
transformatcldireanbibliotecimuzeu,infelulacestaaproapecna
suferitmodificri.Dedouoripesptmnlucrezcabibliotecaracolo
bineneles,frplatinicinupotsvspunceplcereestesteaflin
vechiulcministiicnosfieclcatdebarbari.intradevr,casae
foartepotrivitpentruaacevatrebuiesveniisvizitaimiculnostru
muzeuntrozi,domnuleFitzwilliam.Suntctevaexponatelocalefoarte
interesante.

Sigurcamsvin,domnioarWaynflete.

LordulWhitfieldafostunadevratbinefctorpentruWychwood,i
mdoareinimacndvdcuniisuntattdenerecunosctori.

Strnsedinbuze.Dindiscreie,Lukenupuseniciontrebare.iludin
noularevedere.

Cndieirpepoart,Bridgetiseadres:Vreismaifaciialte
cercetrisaunentoarcemacaspemalulrului?Eoplimbareplcut.

Lukerspunseprompt.Numaiaveachefsicontinueinvestigaiile
avndoalturipeBridgetConway,cuurechileciulite.

Sigurcvreau!Haisnentoarcempemalulrului.

OluarpeHighStreet.Unadintreultimelecaseaveaofirmscriscu
litereaurite,nvecheaortografie:Antichiti.Lukeseopriipriviprinunadin
ferestreinteriorulpejumtatecufundatnntuneric.

Uiteunvasfrumosornament,cubarbotin,comentel.Arfipegustul
uneimtuideamea.Oarectoficostnd?

Naiaveanimicmpotrivdacamintraiamntreba?

Nutesuperipemine?Miemicamplacescolindmagazinelecu
antichiti.Cteodatpoisncheiuntrgfoarteconvenabil.

Mndoiesccaiputeasncheiiaici,spuseBridgetsec.Pots
spuncEllsworthycunoatelaperfecievaloareamrfii.

Uaeradeschis.nholseaflauscaune,canapele,servante,avndpeele
vasedeporelanicositor.Defiecareparteaholuluisedeschideacteo
ncpereplincudiferitemrfuri.

Lukeintrnncpereadinstngailuvasulcubarbotin.nacel
moment,dinfundulcamereiapruunbrbatcusiluetcenuie;sttuselaun
biroudenuc,stilQueenAnne.

Vai,domnioarConway,ceplceresvvd!

Bundimineaa,domnuleEllsworthy.

DomnulEllsworthyerauntnrfoarterafinat,mbrcatnnuanede
maronroiatic.Aveaofaprelungipalid,cuogurfeminin,unprlung
inegrucadeartist,iunmersafectat.

BridgetfcuprezentrileiimediatdomnulEllsworthyimutatenia
asupralui.


Vechivaseenglezeticubarbotin;suntautentice.Minunat,nuiaa?
tii,taremultinlalucruoarelemele.Nupotssufrslevnd.ntotdeauna
miamdoritsstaulaarisamunmicmagazin.Wychwoodeunloc
splendid,nvluitntroatmosferdeosebit,dacmnelegeicevreaus
spun.

Temperamentulartistic,murmurBridget.

Ellsworthysentoarsespreea,agitnduiminilelungiialbe.

DomnioarConway,nufolosiiexpresiaastateribil.Nu!Vimplor
nofolosii.Snumispuneicsuntplindetalenteicaliti.Naputeas
suport!tiidoarceu,defapt,nuadunstofeesutedemnifigurilede
plumbicositorbtut.Suntdoarnegustor,attatot.Unsimplunegustor.

Darsunteintradevrunpictor,spuseLuke.Adiclucrain
acuarel,nuiaa?

Ei,astai!Cinevaspusaaceva?strigdomnulEllsworthy,
plesninduiminile.tii,loculstaestentradevrminunat,darnupois
pstreziniciunsecret!Astamiplaceaici,nuseamncuviaadelaora,
undefiecareivededealeluiinuipasdecellalt!Brfa,rutilei
scandalulsuntdefaptdelicioasedactiicumslepriveti.

Lukesemulumisrspundnumaintrebriipusededomnul
Ellsworthy,frsmaideavreoateniecelorlalteremarcifcute.

DomnioaraWaynfleteneaspuscaifcutctevaschieuneifete
AmyGibbs.

Ah,Amy!spusedomnulEllsworthy.

Seddunapoiimpinseohalbdeberecarencepusseclatine.i
opribalansul,plindegrij.

Oareiamfcut?Da,credcda.

DomnulEllsworthyicampierdusedinprestan.

Eraofatfoartedrgu,spuseBridget.

DomnulEllsworthyireveni.

Credei?Eraungencomun;aamisaprut.Dacvintereseaz
barbotina,iseadresluiLuke,amoperechedepsrilucratecubarbotin
nitebijuterii.

Lukenuartpreamareinterespentrupsri,apointrebdepreul
platoului.

Ellsworthyspuseocifr.

Mulumesc,dardeocamdatnamsvilrpesc.

Dacaiticntotdeaunamsimtuuratcndnufacvnzare.Eun
lucruprostesc,cezicei?tiiceva,vildaumaiieftincuoguinee.Amvzutc
sunteipriceputlalucruridegenulsta,iastaconteazpentrumine.ila
urmaurmei,stanuedectunmagazin!

Nu,mulumesc.

DomnulEllsworthyicondusepnlau,fcndulesemncumna
aveaniteminifoarteneplcute,segndiLukecarepreaunuattalbe,ct
uorverzui.


DomnulEllsworthyeuntipcamciudat,remarcLukecndse
ndeprtar.

Euaspunecareominteiniteobiceiuricamurcioase,rspunse
Bridget.

Oaredeceavenittocmaiaici?

Credcseocupcumagianeagr.Nuchiarritualurinegre,darn
genulsta.Reputaialoculuistaiedefolos.

Lukerspunsecamstnjenit.

Doamne,credceletocmaiomuldecareamnevoie.Trebuies
deschiddiscuiadespreasta.

Credcda.tiemultelucruri.

Lukeirspunsencurcat:

Oslcautaltdat.

Bridgettcu.Ieiserdinora.Cotirdrumulpentruaajungepeo
poteciimediatddurderu.

Trecurpelngunomscund,cuomustaeapniochiholbai.
Aveatreibuldogi,lacareipaperndcuovocerguit.

Nero,vinoncoace,domnule!Nelly,termin!Didrumul,cndi
spun.Augustus!Augustus,iaascult!

SeopricasiridiceplrianchipdesalutctreBridget,lprivipe
Lukecuocuriozitatedevorant,dreptnfa,iicontinudojenilepeunton
rguit.

MaiorulHortoncubuldogii,nuiaa?

Aidreptate.

Defapt,amimpresiacndimineaaastaamvzutmaitoate
persoaneleimportantedinWychwood.

Camaae.

ntradevr,amimpresiacsuntcamndrzne,spuseLuke.
Bnuiesccatuncicndunstrinsosetentrunsatenglezescsetiecalede
opot,adugelamintinduinciudatremarcileluiJimmyLorrimer.

MaiorulHortonnuiascundeniciodatpreabinecuriozitatea.ntr
adevr,teaprivitfoarteinsistent.

Egenuldeomdesprecarepoisafirmifrgreealcafostmaior,
ripostLukerutcios.

Bridgetlntrerupsebrusc.

Vreisstmpuinpemal?Avemtimpberechet.

Seaezarconfortabilpeuncopacdobort.Bridgetcontinu:

Da,maiorulHortonecammilitrosareungenfoartecazon.Cugreu
aiputeacredecacumunaneraomulcelmaiterorizatdenevast!

Cine?!Individulla?!

Da.Eransuratcuceamainesuferitfemeiepecareamcunoscuto
vreodat.Aveaavereiniciodatnuifceascrupulecndsubliniaacestfapt
npublic.

Srmanuldobitoc!MreferlaHorton.


Elsepurtafoartefrumoscueantruchipareadesvritaofierului
iagentlemanului.Personalmmircumdenuaridicattoporulasupraei.

Bnuiesccnuerapreasimpatizat.

Nimeninuputeasosufere.ljigneapeGordon,peminemtratade
sus,ingeneralsefceanesuferitoriundemergea.

Darprobabilcprovidenaceamilostivaluatolasine.

Da,camacumunan.Gastritacut.Afcutviaauniadpentru
brbatusu,doctorulThomasidouinfirmiere,dar,pnlaurm,tota
murit!Buldogiiiaurevenitimediat.

Inteligenteanimale!

Urmotcere.Bridgetsmulgeaalenefirelungideiarb,Lukese
ncrunt,peneobservate,privindmalulopus.Hainaromanticpecareo
mbrcamisiuneasalobsedadinnou.Oarecteraadevrictera
imaginaie?Oarenugreea,considerndfiecarenoupersoanntlnitdrept
unucigapotenialistudiindulcaatare?Eracevanjositornfelulstadea
privilucrurile.

Lanaiba,segndiLuke.Amfostpreamulttimppoliist!

DeodatvoceaclarirecealuiBridgetlscoasedinmeditaie.

DomnuleFitzwilliam,defapt,deceaivenitaici?

Capitolul6.

VOPSEAUADEPLRII.

Luketocmaiiaprindeaigara.Remarcaneateptatiparalizpentruo
clipmna.

Ctevasecundermasenemicat,chibritularsepnlacaptiifripse
degetele.

Ei,firarsfie,spuseLukearuncndchibrituliscuturnduimna
cuputere.Scuzm,terog.Mailuatprinsurprindere.

Zmbitrist.

Nuzu?!

Da,spuseeloftnd.Ei,defapt,presupuncoriceomdeteptarfi
pututsmprind!Bnuiesccnaicrezutnicioclippovesteacuscrisul
uneicridefolclor.

Pnnclipancareteamvzut.

Pnatunciaicrezut?

Da.

Oricumnueraopovesteplauzibil,spuseLukecritic.Adic,oricine
poatesvreasscrieocarte,darchestiacuvenitulaiciiprezentarean
calitatedevrcredcastateapuspegnduri.

Bridgetddudincap.

Nu.Aveamoexplicaiepentruasta,maibineziscredeamcoduci
greu,iamomulimedeprieteni,dealtfelcaiJimmy,caresuntnsituaia
astaimamgnditceliasugeratpovesteacuvrulcasnutesimi
stnjenit.


Darcndamsosit,nfiareameaiasugeratattabunstarenct
explicaiaanterioarnumaieraplauzibil?

GuraluiBridgetschincetobinuitulzmbet.

Ah,nu.Nafostaa.Purisimplu,mamgnditcnuetiomul
potrivitpentruunscriitor.

Adicnumducecapulsscriuocarte?Numcrua.Prefersmio
spuinfa.

Aiputeasscrii,darnucridegenulla,vechisuperstiii,
scormonireatrecutului,nuaaceva!Nuetiomulpotrivitpentrucaretrecutul
snsemnepreamultpoateniciviitorulnumaiprezentul.

Hm.neleg.

Fcuogrimas.

Lanaibacutoate,maiclcatpenervidecndamajunsaici!Pariatt
deistea!

mipareru,rspunseBridgetsec.Laceteateptai?

Defapt,numgndisemlaaaceva.

Continucalm:

Ocreaturmrunicivaporoas,caresaibattamintectsse
foloseascdeocaziacareiseoferissecstoreasccueful?

Luketuincurcat.Ealpriviamuzatidistant.

neleginumsupr.Nuinimic.

Lukealeseimpertinena.

Pi,poatecmiamnchipuitcamaaceva.Darnamstatsm
gndescpreamult.

Bridgetspuserspicat:

ntradevr.Nuetiomulcaresspuihopapnnaisrit.

DarLukeeradescurajat.

Suntsigurcmiamjucatrolulprostdetot!ilordulWhitfieldabgat
deseam,nu?

Nu.DacluiGordoniaifispuscaivenitaicisstudieziobiceiurile
gndacilordeapicvreisscriiomonografiedespreei,tottearficrezut.E
creduldetot.

Oricum,totnamfostctuidepuinconvingtor!

iamcampusbeenroat.Teamobservat!spuseBridget.Mie
teamctoatpovesteaastamacamamuzat.

Normal.Femeilecareaucevancapsuntdeobiceicrudeicusnge
rece.

Bridgetmurmur:

Fiecaretrebuiessebucurentrunfelnviaaasta!Seoprioclipi
apoispuse:Deceaivenitaici,domnuleFitzwilliam?

Sentorseserdupunocollantrebareainiial.Lukefusesecontient
castatrebuiassentmple.nultimelesecundencercasesiaohotrre.

Ridicprivireaiintlniochiiniteochicercettoriiageri,carel
priveaucalm,fix.Lukenuseateptasivadplinidegravitate.


Credcarfimaibinesnuimainirialteminciuni,spuseel
gnditor.

Multmaibine.

Daradevrulecamgreudespus.Ascult,iaifcutvreoprere,
adiciatrecutprincapdeceamvenitaici?

Aprobdincapgnditoare.

iceanumecrezi?Vreismispui?Credcmiarfidefolos.

Bridgetspusemolcom:

Credcaivenitaicinlegturcumoarteafeteiaceleia,AmyGibbs.

Deciastae!Astaobservasemsimisemoridecteoriisepomenea
numele!tiameucsentmplceva.Deciteaignditcpentruastaam
venit?

inuiadevrat?

ntrunfeleste.

Luketcuncruntat.Lngel,fatasttealafeldetcut,frsfac
niciomicare.Nuspusenimic,casnuitulbureirulgndurilor.

Lukeluohotrre.

Amvenitaicidupcaiverzipeperei,bazndumpeopresupunere
fantastici,probabil,completabsurdimelodramatic.AmyGibbsface
partedinaceastpoveste.Mintereseazsafluexactcumamurit.

Da,miamnchipuit.

Dar,lanaibacutoate,defaptceiainchipuit?Ceafostcumoartea
eideiastrnitinteresul?

Mamgndittoatvremeaccevanafostnregul.Deaceeateam
dussovezipedomnioaraWaynflete.

Dece?

Pentrucieagndetelafel.

Aha!

Lukeiaminticurepeziciunesceneleanterioare.

Acumnelegeaaluziilediscretealeaceleifetebtrneiinteligente.

ieacredecaitineccevanueranregul?

Bridgetaprobdincap.

Defapt,ceanume?

nprimulrndvopseauadeplrii.

Cevreisspuicuvopseaudeplrii?

Pi,oameniiivopseauplriilecamacumdouzecideani,cnd,
ntrunanotimp,purtauoplriedepairoz,insezonulurmtor,osticlucu
vopseadeplriiofceableumarin.Apoi,poateoaltsticl,ioplrie
neagr!Dar,nzilelenoastre,plriilesuntieftine,dinmaterialededuzin,pe
carepoislearuncicndnumaisuntlamod.

ifetelecaAmyGibbsipotpermiteslearunce?

Credceuafiavutmaimultereinericaea.Nufceaeconomii.i
altceva:vopseauaeraroie.

Eii?


iAmyGibbserarocatcaunmorcov!

Adicnusepotrivescculorile?

Bridgetaprobdincap.

Nupoisporioplrieroie,cndaiprulroucaunmorcov.
Brbaiinupreasepriceplalucrurileastea,dar.

Lukeontrerupsecunelesadncnpriviri.

Nu,unbrbatnusepricepe.Sepotrivete,totulsepotrivete.

JimmyareniteprietenicamciudailaScotlandYard.Nucumvatu.

Lukespuserepede:

NusuntdetectivoficialiniciunulparticularcarelocuietepeBaker
Street.SuntexactceeaceiaspusJimmydespremine,unpoliistnrezerv
caresantorsdinOrient.Mamvrtnafacereaasta,dincauzaunei
ntmplripetrecutentrenuldeLondra.

ipovestipescurtconversaiacudomnioaraPinkertonievenimentele
ulterioarecarelaudeterminatssoseascnWychwood.

Aacnelegi.Ecevafantastic!Cautunomunucigatainic,unom
deaicidinWychwoodpoatecinevabinecunoscutlrespectat.Dac
domnioaraPinkertonaveadreptate,idactuidomnioaracutareavei
dreptateatunciomulacelaaucisopeAmyGibbs.

neleg.

Amimpresiacucigaulputeaptrundencas.

Da,credcda,spuseBridgetrar;Reed,sergentulaintratpefereastra
ei,urcndusepeomagaziealturat.Fereastraeradeschis.Trebuiaste
caeripuin,darunbrbatagilseurcfrniciogreutate.

idupcecriminalulsacrat,ceafcut?

Anlocuitsticlacusiropdetusecuvopseauadeplrii.

Cucondiiacafatasfifcutexactceeacesecrede.Sasculat,abut
itoatlumeaianchipuitceaancurcatsticlelesausasinucis.

Da.

Nimeninaavutniciundubiulaanchet?Naubnuit,cumscrien
cricevadubios?

Nu.

Amimpresiaceraubrbai.Problemacuvopseauadeplriinusa
pus?

Nu.

Darieiatrecutprincap?

Da.

idomnioareiWaynflete?Aidiscutatamndou?

Bridgetzmbislab.

Anununsensulncarecrezi.Adicnamspuslucrurilorpenume.
Defapt,nutiuctdedeparteajudecatcuminteaeibtrnica.Lanceput,
credcocamneliniteapovesteaaiaiiddeadegndit.Efoartedeteapt,
aivzut;ntinereeaurmatGirtonulsauavrutsurmeze.Afostuncopil
precoce.Narecapulnclcit,cumaumajoritateacelordepeaici.


DomnioaraPinkertonminchipuicavea.Deaceeanicinumiam
fcutiluziicospotscoatecevadinpovestireaei,cucarespornescla
drum.

Eupersonalamconsideratontotdeaunaopersoanfoarteistea.
Majoritateabbuelorasteatrsniteaunanumiteprivineominteascuitca
briciul.Spuneaicapomenitialtenume?

Lukeddudincapaprobator.

Da.UnbieeleravorbadeTommyPiercemilamamintitimediat
ceiamauzitnumele.isuntaproapesigurcapomenitideunanume
Carter.

Carter,TommyPierce,AmyGibbs,doctorulHumbleby,spuseBridget
gnditoare.Dupcumspuneai,ecevapreafantasticcasfieadevrat!Dece
naibasiomoripeoameniitia?Erauattdedeosebii!

AivreoideedecearfivrutsonlturepeAmyGibbs?

Bridgetscuturdincap.

Habarnam.

Darpeceilali?Carter,cezici?Apropo,cumamurit?

Aczutnruisanecat.Sentorceaacas,eraonoapteceoasi
elerabeatturt.Avemunpodcubalustradnumaipeoparte.Toatlumeaa
fostconvinscaalunecat,apuspiciorulgreit.

Darsarfipututcacinevaslmpingnapcuuurin.

Da,cumsnu.

itotcinevaarfipututuorsideaunbrncinzdrvanuluide
Tommycndsplageamurile?

idedataastasarfiputut.

Deciamajunslaconcluziacestedestuldeuorslichidezitreifiine
frstebnuiascnimeni.

DomnioaraPinkertonaveabnuieli,amintiBridget.

Avea,srcuadeea,ieucarecredeamcialucrurilentragicsau
cinchipuiefeldefeldelucruri.

ntotdeaunamirepetaclumeaesteuncoliorplindepcate.

iminchipuictuzmbeaiatuncingduitoare?

Chiarcusuperioritate!

ipropunceva:cineenstaresiimaginezeaselucruriimposibile
pnlamiculdejun,ctigjocul!

Bridgetaprobdincap.

Lukespuse:

Credcnareroststemaintrebdacbnuietiituceva.Nuexist
niciopersoananumenWychwoodcareifacepieleadegincndovezi,
careareoprivireciudatiglbejitsauunchicotitaparte,demaniac?

ToatlumeadinWychwoodmiseparecompletsntoas,respectabil
iextremdeobinuit.

Miafostfricderspunsulsta.

Crezicomulrespectivestenebuncuadevrat?


Da,aasepare.Unnebunntradevr,darunulviclean.Probabil
ultimapersoanlacareteaigndit,unstlpalsocietiicumeste,depild,
directoruldelabanc.

DomnulJones?Mieimposibilsmilnchipuiucigndcunemiluita.

Atunci,probabilceletocmaicelpecarelcutm.

Arputeafioricine.Mcelarul,brutarul,bcanul,unlucrtorlaferm,
unmuncitorladrumurisauchiarcelcaredistribuielaptele.

Sarputea,credtotuicariaestecevamairestrns.

Dece?

DomnioaraPinkertonameavorbeadeprivireadinochiiluicndi
alegeaurmtoareavictim.Dinfelulncarevorbea,amavutimpresiabagde
seam,numaiimpresiacomuldesprecarevorbeaeracelpuindeaceeai
condiiesocialcaiea.Sigur,sarputeasmnel.

Poatecaiperfectdreptate!Acelenuancesdinconversaienupotfi
definitecuprecizie,dararuncmultluminnanumiteprivine.

tii,tareuuratmsimtcitucunotiacumtoateastea.

Poatecaispoilucranestingherit.ipoateamsidauiomn
deajutor.

Arfiunajutornepreuit.Chiaraidegndsteocupidepovestea
asta?

Sigurcda.

Lukeispusebrusc,uorncurcat:

DarcumrmneculordulWhitfield.Crezic.?

SigurcluiGordonnosispunemnimic.

Aiimpresiacnosnecread?

A,baarcrede!Gordonpoatescreadorice.Probabilcntreaga
povestelarelectrizaiarinsistasmpnzeasctoatedrumurilenvecinatecu
tineriiluidescurcrei.Sardanvntdupaaceva!

Atuncillsmdeoparte.

Da,taremtemcnosiputempermitesisatisfacmicile
plceri.

Lukeopriviivrusispunceva,apoiserzgndi.Seuitnschimbla
ceas.

Da,spuseBridget,trebuiesnentoarcemacas.Seridic.ntreeise
lsaseostnjenealbrusc,deparcvorbelenerostitealeluiLukepluteau
neplcutenaer.

Sendreptarsprecastcui.

Capitolul7.

POSIBILITI.

Lukeedeandormitorulsu.ntimpulmeseiavuseseoconversaiecu
domnioaraAnstruthercuprivirelaflorilepecareleaveangrdinadelng
StrmtoareaMayang.Peurmascultasesfaturilecuprivirelacefloriarfi
pututscultiveacolo.Ascultasechiar,dupaceea,Discuiiavutecutinerii

desprepersoanameadelalordulWhitfield.Acum,slavDomnului,erasingur.
Luofoaiedehrtieiscrisectevanume.Sunaucamaa:

DoctorulThomas.

DomnulAbbot.

MaiorulHorton.

DomnulEllsworthy.

DomnulWake.

DomnulJones.

TnrulluiAmy.

Mcelarul,brutarul,lumnraruletc.

ApoimailuofoaiedehrtieiscrisepeeaVICTIME.Subacesttitlu,
scrise:

AmyGibbs:

Otrvit.

Cartermpinsdepepod(beat?drogat?)

DoctorulHumbleby:

Septicemie.

DomnioaraPinkerton:

Clcatdemain.

Adug:

DoamnaRose?

BtrnulBen?

iapoi,dupunspaiuliber:

DoamnaHorton?

Semaiuitodatpeliste,fumuntimpiapoiludinnoucreionul:

DoctorulThomas:

nvinuireposibil.

MotivcategoricncazuldoctoruluiHumbleby.Sepotrivetecufeluln
careamuritacestaadic,otrvirepecaletiinificcuajutorulmicrobilor.
AmyGibbslavizitatndupamiazazileincareamurit.(Afostcevantreei?
antaj?)

TommyPierce?Nureieseniciolegtur.(Tommytiadelegturadintre
eliAmyGibbs?)

HarryCarter?Nureieseniciolegtur.

DoctorulThomasalipsitdinWychwoodnziuancaredomnioara
PinkertonaplecatlaLondra?

Lukeoftincepuunnouparagraf:

DomnulAbbot:

nvinuireposibil.

(Amsentimentulcavocaiisuntntotdeaunapersoanesuspecte.Poatee
oprejudecat.)nfiareasanfloritoare,simpatic,etc.Arfievidentsuspecte
ntrocarteoameniisimpaticiientuziatitrebuiesuspectaintotdeauna.

Obiecii:astanueocarte,civiaareal.


MotivpentruucidereadoctoruluiHumbleby.Antagonismcategoricntre
ei.H.lsfidapeAbbot.Motivsuficientpentruomintedezechilibrat.Acest
antagonismputeafiobservatcuuurindedomnioaraPinkerton.

TommyPierce?iavrtnasulnhrtiileluiAbbot.Agsitcevacarenu
trebuiasafle?

HarryCarter?Nureieseniciolegtur.

AmyGibbs?Nucunoscniciolegtur.Vopseauadeplriisepotrivete
perfectcumentalitatealuiAbbotomintedemodat.

AbbotnafostnsatnziuaucideriidomnioareiPinkerton?

MaiorulHortonnvinuireposibil.

NureieseniciolegturcuAmyGibbs,TommyPiercesauCarter.

DardoamnaHorton?Moarteaeiparesfifostotrvirecuarsenic.Dace
adevrat,sarputeacaaltecrimesfierezultatulunui.antaj?N.B.

Thomasongrijea.(Dinnoubnuialacadeasupralui.)

DomnulEllsworthy:

nvinuireposibil.

Mrfuriciudateseocupcumagianeagr.Sarputeasfieunuciga
nsetatdesnge.AavutdeafacecuAmyGibbs.Aavutvreolegturcu
TommyPierce?Carter?Nureiese.Humbleby?Poatecadescoperitstarea
mintalaluiEllsworthy.DomnioaraPinkerton?Ellsworthynueran
WychwoodcndafostucisdomnioaraPinkerton?

DomnulWake:nvinuireposibil.

Foartepuinprobabil.Poatevreomaniereligioas?Omisiunedeomor?
ncri,ceivizaisuntpreoi,btrniisfini,dar(camaisus),aicievorbade
realitate.

Not:Carter,Tommy,Amytoisuntevidentnitepersoane
dezagreabile.Maibinesfiendeprtaiprintrundecretdivin?

DomnulJones.

Date:niciuna.

TnrulluiAmy.

PoatearetoatemotivelesoucidpeAmydarnaretemeipentru
celelaltecrime.

Ceilali?

Numipotimagina.

Recititotcescrisese.

Apoiscuturdincap.

Murmurncet:.ceeaceesteabsurd!Ctdefrumosademonstrat
Euclid!

Rupsefoileilearse.ispusengnd:Nosfiepreauor.

Capitolul8.

DOCTORULTHOMAS.

DoctorulThomassesprijinidespeteazascaunuluiiitrecumnalung
ifinprinprulblondides.Eraunbrbatacruinfiarenutelsasi
ghicetivrsta.Deiaveapestetreizecideani,daclpriveainfug,iaifidat

vreodouzeciiceva,dacnuchiarsubdouzeci.Chicadeprblond,rvit,
expresiadeuoarmirareitenulalbtrandafiriuiconfereaonfiare
irezistibildecolar.Darorictdenematurizatarfipututspar,diagnosticul
pecarelpronunasepentrugenunchiulreumaticalluiLukesepotrivila
perfeciunecuceldatcuosptmnnurmdeunspecialisteminentdin
HarleyStreet.

Vmulumesc,spuseLuke.Ei,mamlinitit,dacdumneavoastr
credeictratamentulelectricosmiajute.Navreasajunginfirmlavrsta
mea.

DoctorulThomaszmbicopilrete.

Ei,domnuleFitzwilliam,snaveiniciogrij.

Vai,miailuatopiatrdepeinim.Mgndeamsmadresezunui
specialistdarsuntsigurcacumnumaienevoie.

DoctorulThomaszmbidinnou.

Duceiv,dacvreisfiicucugetulmpcat.Laurmaurmeinu
stricniciodatsceriiprereaunuiexpert.

Nu,nu,amdeplinncrederendumneavoastr.

Vspunsincercaveicevafoartesimplulagenunchi.Dacmi
urmaisfatul,suntsigurcnosvmainecjeasc.

Nicinutiicummailinititdoctore.minchipuiamcosfac
artrozicnupestemulttimposmlegebuteaninamsmmaipot
mica.

DoctorulThomasddudincapzmbindngduitor.

Lukespuserepede:

Oameniisesperiefoarteuorcredcvaidatseama?ntotdeaunami
amnchipuitcundoctortrebuiessesimtvraciunfeldevrjitorpentru
majoritateapacienilor.

Elementulncredereareunmarerol.

tiu.Aaaspusdoctorulesteoremarcceserostetentotdeauna
curespect.

DoctorulThomasridicdinumeri.

Dacartipacienii!murmurelcuumornglas.

Apoicontinu:

Scrieiocartedespremagie,nuiaa,domnuleFitzwilliam?

Ei,cumdeaiaflat?exclamLuke,poatepeuntonpreaexageratde
surprins.

DoctorulThomaspruamuzat.

Vai,domnuledrag,tirileserspndescrepedentrunloccasta.
Avemaadepuinesubiectedediscuie.

Probabilcseiexagereaz.Osauziicamstrnitduhurileic
amntrecutopeVrjitoareadinEndor.

Afirmainitelucrurifoarteciudate.

Dece?

Pi,saiscatzvonulcaistrnitstafialuiTommyPierce.


Pierce?Pierce?Astaebieelulcareaczutdepefereastr?

Da.

Darcumsaajunss.Sigur,amfcutnitecomentariifadeavocat.
Cumlcheam?Abbot.

Da,povesteaapornitdelaAbbot.

Snumispuneicamconvertitunavocatrealistscreadnstafii?

Decidumneavoastrcredeinstafii?

Dupton,sarpreacdumneavoastrnucredei,doctore.Nu,nu
potsspunc,ntradevr,crednstafiicasvorbimpeleau.Daram
cunoscutfenomenecurioase,legatedemoarteaviolentsaubrusc.M
intereseazdiferitelesuperstiiilegatedemorileviolentedeexemplu,cun
omasasinatnuigseteodihnanmormntullui.icredinainteresantc
sngelevictimeincepescurgdaclatingeucigaul.Mntrebcumsau
nscutasemeneasuperstiii?

Foartecurios,spuseThomas.Darcredcpuinioameniimaiaduc
amintedelucrurileasteanzilelenoastre.

Nicinuvnchipuiicemuliiamintesc.Sigur,credcnaiavut
preamultecrimepeaici,aacegreusjudecai.

Lukezmbisentimpcevorbea,ochiiirmaseraintiipechipul
doctoruluicuonepsareprefcut.DardoctorulThomasprunetulburatii
zmbiiel.

Nu,nucredcammaiavutvreocrim,de.Hm,foartemulianii
frndoial,nudecndsunteuaici.

Sigurcnu;staesteuncoliorlinitit,nundeamnlamrvii.
DoarcTommy.Nutiudacnafostmpinscumvadepefereastr.

Lukerse.DinnoudoctorulThomasirspunsecuunzmbetfiresc,
plindeounddeuimirecopilreasc.

Muliarfidoritssuceascgtulputiului.Darnucredcauajuns
chiarpnacolonctslaruncedepefereastr.

Separecafostuncopilextremdeobraznic,ndeprtareaarfifost
consideratcaodatoriepublic.Pcatcteoriaastanusepoateaplica
suficientdedes.ntotdeaunamiamnchipuitcntreagacomunitatearprofita
depeurmaunorcrimecomisenserie,spuseLuke.Unpislogcare
frecventeazcluburile,deexemplu,artrebuisfiedatgatacuunpaharde
brandyotrvit.Peurmsuntfemeilecareseentuziasmeazcndtevd,ii
toactoateprieteneleculimbilelorascuite.Fetebtrne,brfitoare.
Conservatorinrii,caresepundeacurmeziulprogresului.Dacarfi
ndeprtaifrssufere,ceschimbatarfiviaasocietii!

ZmbetuldoctoruluiThomassetransformnrnjet.

Defapt,pledaipentrucrimpescarlarg?

Eliminarejudicioas.Nusunteideacordcarfifolositoare?

Da,frndoial.


A,darnusunteiserios,spuseLuke.Eusunt.Nurespectviaa
omeneascnmsurancareorespectenglezulobinuit.Oriceomcarestca
unbolnavncaleaprogresului,artrebuisfieeliminataavdeulucrurile!

Trecnduimnaprinprulblondiscurt,doctorulThomasspuse:

Da,darcinesjudecedacomultrebuiesaunusmoar?

Sigur,astaegreutatea,recunoscuLuke.

Catoliciiconsidercunagitatorcomunistnumeritstriasc
agitatorulcomunistlarcondamnapepreotlamoartecapeunprotectoral
superstiiei,doctorulareliminapecelbolnav,pacifistularcondamnasoldatul,
iaamaideparte.

Artrebuicajudectorulsfieunomdetiin.Cinevacaresjudece
frprtinireisaibominteextremdespecializatdeexemplu,undoctor.
Fiindcvenivorba,credcdumneavoastraifiunbunjudector,doctore.

Sjudecpeceicarenumeritsmaitriasc?

Da.

DoctorulThomasddudincap.

Meseriameaestesifacpeceiinapiapi.Recunosccnu
ntotdeaunaesteomuncuoar.

Ei,casavemsubiectdediscuie,spuseLuke,slumpecinevade
exemplu,rposatulHarryCarter.

DoctorulThomasspusetios:

Carter?VreferiilaproprietaruldelaSevenStars?

Da,chiarlael.Nulamcunoscutpersonal,darverioaramea,
domnioaraConway,miapovestitdeel.Separecntradevrafostunticlos
deultimaspe.

Pi,spusecellalt,de,erabeiv.Sepurtaurtcunevastsaii
bteafiica.Secertacutoatlumea,insultaiseineadescandaluri.

Defapt,frel,lumeaparemaibun?

Da,sarpreacaaeste.

Iardaclampinscinevanrunlocsllasesmoarsingur,acel
cinevaesteopersoancareaacionatninteresulpublic?

DoctorulThomasspusesec:

nStrmtoareaMayangpresupuncaaiaplicatmetodeleasteapecare
lesusineiaici?

Lukerse.

Vai,nu,eunufacdectteorii.Nupunnimicnpractic.

ntradevr,nucredcaveistofdecriminal.

Decenu?Amfostdestuldecinstitcndmiamexprimatprerile.

Exact.Preacinstit.

Vreisspuneicdaceramntradevropersoancareiialegea
npropriilemininuiarfimprtitnimicdinteoriilemele?

Exact.

Darsarputeasamoanumitcredindupcaresmconduc.A
puteasfiuunfanaticalcrimei.


Chiarinacestcazarlucrainstinctuldeconservare.

Defapt,cndcauiuncriminal,trebuiesainateniegenuldeom
carenaromorniciomusc.

Poateepuincamexagerat,darnoricecaznuefoartedepartede
adevr.

Lukespusebrusc:

Spuneimi,vrog,mintereseaz,aidatvreodatpesteunompe
carelaibnuitdecrim?

DoctorulThomasspusetios:

Nuzu!Centrebareneobinuit!

Credei?Laurmaurmei,doctoriintlnescatteapersoaneciudate.De
exemplu,arputeasdescoperemaibinesemneleincipientedemanieuciga
launom,atuncicndnusuntncvizibilepentruceilali.

Thomasirspunsedestuldeenervat:

Dumneavoastrvaiformatoanumitimaginedeprofandespreun
maniacucigaunomcarealeargcuprinsdeamoc,cuuncuitnmn,cu
saufrspumelagur.Dacvreismascultai,lucrulcelmaigreudin
lumeestesdescoperiunnebuncriminal.Dupnfiarearputeasfie
confundatcuoricarealtpersoannormalposibilunomcaresesperieuor
care,poate,seplngecaredumani.Nimicmaimult.Opersoanlinitit,
inofensiv.

ntradevr?

Bineneles.Unnebuncriminalomoar,dupcumgndeteel,pentru
aseapra,darfrndoialcmulicriminalisuntindiviziobinuiii
sntoicadumneavoastricamine.

Doctore,malarmai!Ianchipuiivcaidescoperipestectvatimp
camlaactivvreocinciasecrimemititelesvritepetcute.

DoctorulThomaszmbi.

Numivinescredaaceva,domnuleFitzwilliam.

Nucredei?Vnapoiezcomplimentul.Nicieunucredc
dumneavoastraveicincisauasecrimelaactiv.

DoctorulThomasspusevoios:

Naipuslasocotealeecurileprofesionale.

Rseramndoi.

Lukeseridiciilurmasbun.

Taremtemcvamrpitmulttimp,sescuz.

A,nusuntocupat.Wychwoodeunlocdestuldesntos.Eoplcere
sdiscuicucinevadinafar.

Tocmaimntrebam.,spuseLukeiseopri.

Ceanume?

DomnioaraConwaymiaspuscndmatrimisladumneavoastrce.
Ceomminunatsuntei.Mntrebamdacnaveisenzaiacaicisunteicai
ngropat?Nupreaseiveteocaziasvdesfuraitalentul.


Dimpotriv,medicinageneral,pecareopracticaici,etocmaiceeace
trebuiepentrunceput.Capeioexperienvaloroas.

Darcredcnaifimulumitsvnchideiaicitoatviaa?Fostul
dumneavoastrasociat,doctorulHumbleby,eraopersoanneambiioas,
dupcumamauziteramulumitdepostullui.Presupuncsestabiliseaici
demuliani.

Defaptpentrutotdeauna.

Amauzitceraundoctorpriceput,dardemodveche.

Uneorieracamdificil.Erafoartereinutfadetoateinovaiile
moderne,dareraunbunexemplualvechiicolidedoctori.

Misaspuscareofatfoartedrgu,spuseLukeglume.

AvuplcereasobservecumchipuldoctoruluiThomastrecedelaroz
sprepurpuriu.

Aaa,hm.Da.Lukelprivicuduioie.

EramulumitlagndulclvatergepedoctorulThomasdepelista
suspecilor.

Thomasireveniselaculoareanormalispusedeodat:

Fiindcvorbeamdecrime,aputeasvmprumutocartedestulde
bun,dacvintereseazacestsubiect!Eotraduceredingerman,
InferioritateaicrimadeKreuzhammer.

Vmulumesc,rspunseLuke.

DoctorulThomasiplimbdegetulpeunraftiextrasecartea
respectiv.

Poftim.Ctevateoriisuntdestuldesurprinztoareibinenelesnu
suntdectteorii,darsuntinteresante.ViaatimpuriealuiMenzheld,de
exemplu,mcelaruldinFrankfurtcumlnumeteautorulicapitolul
despreAnnaHelm,micuadoicuciga,suntextremdeinteresante.

Nuiaacafcutoduzindevictimepnsodescopere
autoritile?spuseLuke.

DoctorulThomasaprobdincap.

Da.Eraopersoanextremdeplcutdevotatcopiilorin
aparenlafiecaremoarteisesfiainimantrunmodfoartemictor.
Psihologiaesteuluitoare.

Uluitorecumoameniitiareuescstreacneobservai,spuse
Luke.

Eraacumnpraguluii.DoctorulThomasieiseslconduc.

Nuechiaruluitor.Eextremdesimplu,stii.

Ceanume?

Somorifrstrezetibnuieli.

Zmbeadinnouunzmbetdebieandru,ncnttor.

Cucondiiasfiiprudent.Trebuiesfiiprudentastaitot.Doarcine
edeteptaregrijsnufacvreogreeal.Astaitotsecretul.

Zmbiisentoarsencas.


Lukermaseprivindfixscrile.Zmbetuldoctoruluiavuseseonuan
condescendent.ntottimpulconversaiei,Lukefusesecontientcn
comparaiecuelunommaturizatpedeplindoctorulThomaserauntnr
plindeavntiingeniozitate.

Darpentruoclipsimisecrolurileseinversaser.Zmbetuldoctorului
fusesecelalunuiadult,pecarelamuzaisteimeaunuicopil.

Capitolul9.

VORBETEDOAMNAPIERCE.

LukecumprasedinmiculmagazindepeHighStreetunpachetdeigri
inumruldeazialneobosituluisptmnalGoodCheer,cucarelordul
Whitfieldintregeanmodsubstanialvenitul.Citindrubricacampionatelor
defotbal,Lukemormipentrusineprereaderucscpaseunctigdeo
sutdouzecidelire.

DoamnaPierceiartnumaidectnelegereaiivorbidespre
dezamgireasimilarsuferitdesoulei.Relaiiledeprieteniefiindstabilite,lui
Lukenuifugreusprelungeascconversaia.

DomnulPierceemareamatordefotbal,spusesoiasa.Cndcitete
ziarul,ntilaastaseuit.i,dupcumvspuneam,aavutmaresuprare,
darnusepoatesctigetoi,euaacred,ivspuncnoroculuinupoisi
comanzi.

Lukeoaprobdininimitreculaunaltsubiect,cevamaiprofund,i
anumecnecazurilenuvinniciodatsingure.

Vai,nu,domnuleFitzwilliam,ntradevr,astaotiupepieleamea,
suspindoamnaPierce.icndofemeieareunsoioptcopiiasenvia
idoinpmntapoiastanseamnctieceiaianecaz.

Credieuctie,cemai!Spuneaicaingropatdoi?

Natrecutniciolundecndlamngropatpeunuldinei,spuse
doamnaPiercecuunfeldensufleireamestecatcutristee.

Vaidemine,cepcat!

Nafostnumaipcat,domnule.Malovitcatrsnetul,aaamsimit,
catrsnetul!Misautulburatminilecndmiauspus.Numamateptat
niciodatcaTommyspeascaaceva;cnduncopilifacenecazuri,nui
firescstegndeticpoateliaDomnulDumnezeu.iEmmaJane,puiorul
meudrag.Nosmaiapucisocreti.Aamiauspus.Dumnezeuiiala
sinepeceidragi.iafostadevrulgolgolu,domnule.Dumnezeuletiepe
alelui.

Lukeaprobiastaisestrduismuteconversaiadelasubiectulcu
ngerauldeEmmaJanelacelaldrcuoruluideTommy.

Biatulamuritdecurnd?Afostunaccident?

Da,unaccident,domnule.Splageamurilelavecheasalaconacului,
careacumebibliotec,iprobabilcsacltinatnieliaczutdesusdepe
fereastr;aasantmplat.

DoamnaPiercevorbipelargidduamnuntecuprivirelaaccident.

Nucumvaacirculatpovesteacopiapepervazulferestrelor?


DoamnaPiercespusecbieiisuntbiei,darfrndoialclapus
pegnduripemaior,careiaaesteundomncamagitat.

MaiorulHorton?

Da,domnule,domnulcubuldogii.Dupcesapetrecutaccidentul,s
antmplatspomeneascclavzutpeTommyalnostrulucrndfoarte
neatent,ibinenelescdaclarfisperiatcineva,arfipututscadfoarte
uor.NecazulcuTommyecafostofirepreavesel.Nuodatmiadatbtaie
decap,darvinanoaveadectfirealuinimicdectofireveselaacum
poatesaiboricebiat.Darnaveainimrea,stii.

Nu,nu.Suntsigurcnuavea,dartii,uneori,doamnPierce,
oameniloroamenilormainvrstiserioilevinefoartegreusi
aminteasccaufostieitineriodat.

DoamnaPiercesuspin.

Nitevorbetareadevrate,domnule.Nupotsmabinsnusperc
anumitordomni,pecareaputeasinumesc,darnuvreau,leaprutruc
saupurtaturtcubiatul,numaipentruceraofirevesel.

Lejucafestestpnilor,nu?ntrebLuke,zmbindcuindulgen.

DoamnaPiercerspunserepede:

Sedistraiel,domnule,att.Tommysepricepeatarebinesimite.
NefceasnestrmbmderscndlimitapedomnulEllsworthydela
prvliacuantichitisaupebtrnulHobbs,pazniculdelacimitir.itocmai
cndfceapestpnuldelaconac,derdeauceledouajutoareale
grdinarului,hopcasosittiptilistpnuliladatafarpeTommychiar
atuncitiueucnicinuseputeaateptalaaltceva;afostdrept,iarstpnul
nuiapurtatpicilaajutatpeTommysigseascaltslujb.

Daraliinuaufostlafeldemrinimoi,nu?

Nuprea,domnule.Nuvreausdaunumeinicinuvartreceprin
capcdomnulAbbotpoatessepoartenfelulsta,cndesteunomattde
simpaticintotdeaunaarecteovorbbunsaucteoglumlandemn.

Tommylasuprat?

Suntsigurcbiatulnaavutniciungndrui,laurmaurmei,
dacaiactesecreteinutrebuiecititedetoatlumea,apoinicinutrebuie
lsatepemaseuaacred.

Chiaraa,spuseLuke,ntrunbiroudeavocatdocumentele
persoaneleartrebuipstratenseif.

Da,domnule.Euaacred,isoulmeuedeacordcumine.iTommy
nicimcarnacititmultdinele.

Ceera,untestament?

Segndiseprobabilpebundreptatecntrebareacuprivirelanatura
documentuluirespectivarfijenatopedoamnaPierce.Darntrebareapus
directdeclanunrspunsinstantaneu.

A,nu,domnule,nicivorb.Nimicimportant.Doaroscrisoare
personaldelaodoamn,iTommynicinavzutcedoamnera.Preamult
zarvpentruunfleaceuaazic.


ProbabilcdomnulAbboteopersoancaresesuprfoarterepede.

Ei,camaasarprea,nu?Dei,dupcumziceam,eundomncu
careifaceplceresstaidevorb;mereuispunecteoglumsaute
mbrbteaz,dareadevratcamauzitcnuipreabinesitepuicontra;el
icudoctorulHumblebyeraulacuite,dupcumsespune,numaicbtrnul
domnamurit.inicidomnuluiAbbotnuiavenitpreabinedupaia,cndse
gndeacumseaveau.Fiindcatuncicndmoarecinevanuimaiplaceste
gndeticsaurostitnitevorbeaspreinumaipoisileieinapoi.

Lukeddudincapsolemnimurmur:

Foarteadevrat,foarteadevrat.Omiccoincidenpovesteaasta.A
avutunschimbdecuvintecudoctorulHumbleby,idoctorulamuritsa
purtatrucuTommyaldumneavoastr,ibiatulmoare!Credcexperiena
astarepetatoslfacpedomnulAbbotmaigrijuliudefelulcumvavorbipe
viitor.

PilafelafosticuHarryCarterdelaSevenStars,spusedoamna
Pierce.Numaicuosptmnnaintedeasenecaaavutnitevorbecuel
darnimeninupoateslacuzepedomnulAbbotpentruasta.Carterafostde
faptcuocara,sadusladomnulAbbotacas,fiindcerabut,iastrigatn
guramarenitevorbemurdare.BiatadoamnCartertrebuiasnghitmulte
ieucredcisaluatopiatrdepeinimcndsadusbrbatusu.

Parcarmasiofiicdupel,nu?

A,eunubrfesc.

Eracevaneateptatdarpromitor.Lukeciuliurechileiateapt.

Naufostdectvorbegoale.LucyCartereofatartoasnfeluleii,
dacarfiavutieabanicadomnulAbbot,credcnimeninarmaifibgatde
seampovesteaasta.Daraufostvorbe,nupotszicmaialesdupceCarter
sadusacaslael,ipndinjurnd.

Lukeprinseimplicaiilediscursuluicamconfuz.

SeparecdomnuluiAbbotiplacesseuitelacteofatdrgu.

Aasentmpladeseacubrbaii,spusedoamnaPierce.Nuse
gndesclaprostii,aruncovorbdou,darlumeailumeitotseobserv
pnlaurm.Poisteatepilaaacevaaici,ntrunloclinititcasta.

Eunlocncnttor.Attdeferitderele.

Aaspunpictoriintotdeauna,dareucredcnusuntemnpascu
vremurile.Pi,navemnicioconstrucienoucucaresnemndrim.Dincolo,
laAshevale,deexemplu,auomulimedecasenoi,unelecuacoperiuriverzii
cuferestrecuvitralii.

Lukesescuturuor.

Aveiaiciuninstitutnoudetoatfrumuseea.

Da,sespuneceocldirefrumoas,zisedoamnaPierce,tarprea
multentuziasm.Sigurcstpnulafcutmultepentruorelulsta.ivrea
numaibinele,astaotimcutoii.

Darnucredeicstrdaniileluisuntncununatedesucces?spuse
Lukeamuzat.


Pi,sigur,domnule,dumnealuinufacepartedinlumeabun,nuica
domnioaraWaynflete,deexemplu,saudomnioaraConway.Pi,tatllordului
Whitfieldaavutoprvlioardenclmintenumailactevacasemaincolo.
MaicmeaiaduceamintedeGordonRagg,careserveanprvlieil
amintetefoartebine.Ei,acumelordiebogatdarnueniciodatacelai
lucru,nuiaa,domnule?

Sigurcnu.

Mscuzaicamamintitdeasta,domnule.tiuclocuiilaconaci
scrieiocarte.DarmaitiucsunteivruldomnioareiBridget,iasta
schimblucrurile.TareneambucurasdevinstpnlaAsheManor.

Numndoiesc.

Pltiigrileiziarulfoartebrusc.

Segndi:Elementulpersonal.Trebuiesllasssestrecoare!Lanaiba,
suntncutareaunuicriminal.Ceconteazdacvrjitoareaaiacuprulnegru
semritsaunu?Eanareniciunamestec.

Mergeancetpestrad.FcuunefortsnusemaigndeasclaBridget.

Ei,iacum,Abbot.ZarurilesentorcasupraluiAbbot.Lamlegatde
treivictime.SacertatcuHumbleby,cuCartericuTommyPierceitoitrei
aumurit.Darceicufata,AmyGibbs?Oarecescrisoareintimavzutbiatul
lazpcit?tiadelacineafostprimit.Saunutia?Sarputeasnuifi
spusmaicsi.Dardactia?DacAbbotsagnditceranecesarsinchid
gura.Sarputea!Deciastaitotcepotsspun.Sarputea!Num
mulumete.

Lukegrbipasul,uitndusenjurcuoexasperaresubit.

Satulstablestematmscoatedinmini.Attdezmbitorilinitit
attdeinocentitottimpulnebuniaastacucrimatreceprinel.Saueusunt
celnebun?SauLaviniaPinkertonafostsmintit?Laurmaurmei,toat
povesteaarputeafiocoinciden,da,moartealuiHumblebyitoate.

Seuitnjosulstrziiprincipaleifucuprinsdesentimentulputernicc
pluteteundevanireal.

ispusensine:Lucrurileasteanusentmpl.

ApoiridicochiispremarginealungiapstoareacoasteiAshei
deodatsenzaiadeirealsespulber.CoastaAsheerarealcunotea
lucrurilestraniivrjitorie,cruzimeipoftedesngeuitate,ritualuridrceti.

Privireairmasenemicat.Dousiluetemergeaupeculmeadealului.
LerecunoscucuuurinBridgetiEllsworthy.Tnrulgesticulacuminile
luicurioaseineplcute.CapulieraplecatspreBridget.Artaucadou
siluetedesprinsedintrunvis.Parcarficlcatpriniarbcupaiuoride
pisic.ivzuprulnegrunvolburndusenspatedincauzauneirafalede
vnt.Dinnoufucuprinsdestraniaeivraj.

Suntvrjit,cemai!Suntvrjit!ispusengnd.

Sttunemicatnvluitdeosenzaiedemoleeal.

Segndicuprerederu:Cineosrupvraja?Nuenimeni.

Capitolul10.


ROSEHUMBLEBY.

Unzgomotuordinspatelfcusessentoarcbrusc.Eraofat,ofat
deosebitdedrgu,cuprcastaniubuclaticuochialbastrunchiscare
priveautimid.Senroistnjenitnaintedeavorbi.

SunteidomnulFitzwilliam,nuiaa?

Da,eu.

EusuntRoseHumbleby.Bridgetmiaspuscaicunoscutnite
prietenideaitatei.

Lukeavubunulsimsroeascuorsubbronzulpielii.

A,demult,spuseelneconvingtor.Lamcunoscut,hm,cndera
tnr,naintedeasecstori.

Aha,neleg.

RoseHumblebyprupuindezamgit.Darcontinu:

Scrieiocarte,nuiaa?

Da.mistrngnsemnri.Despresuperstiiilelocale.Totfelulde
lucruridegenulsta.

neleg.Paregrozavdeinteresant.

Osfieprobabilocarteplictisitoarelaculme,oasigurLuke.

A,nu,suntsigurcnuvafi.

Lukezmbi.Segndi:DoctorulThomaseunomnorocos!

Apoispuse:

Existoamenicarepotfacesubiectulcelmaicaptivantinfernalde
plictisitor.Taremtemceufacpartedintreacetia.

Vai,dardece?

Nutiu.Daramconvingereaasta.

RoseHumblebyspuse:

Sarputeasfaceipartedintreaceioamenicarefacsubiectele
plictisitoareextremdecaptivante!

Sunteidrgu.Vmulumesc.

RoseHumblebyinapoiasezmbetul.Apoispuse.

Credeinsuperstiiiinlucrurideastea?

Astaiontrebarecomplicatigreai,defapt,nuesteesenial.Se
poatesteinteresezeanumitelucruri,ncaresnucrezi.

Da,credcda,spusefata,cuoarecarendoial.

Sunteisuperstiioas?

Nu,nu,nuprea.Daramcredinaclucrurileisentmplvaluri,
valuri.

Valuri?

Da,valuridenorocsaughinion.Vreausspun,amsenzaiacn
ultimavremeWychwoodafostparcsubovrajaductoaredenenorociri.Tata
amurit,pedomnioaraPinkertonaclcatoomainibieelullaaczutde
pefereastr.Amsentimentul,nutiu.Darparcaurloculsta;parcar
trebuisplecdeaici!

ncepusrespirerepede.Lukeoprividuspegnduri.


Deciaveiacestsentiment?

Ah!tiuceoprostie.Credcenumaidincauzamoriineateptatea
bietuluimeutattotulsapetrecutattdebrusc.Secutremur.iapoi,
domnioaraPinkerton.Spunea.

Fataseopri.

Cespunea?Eraobtrnicncnttoareaacumamcunoscutoeu;
semnafoartebinecuunadinmtuilemelepreferate.

Aicunoscuto?

Chipuliselumin.Ondrgeamfoartemultieaerafoartedevotat
tatei.Daruneorimntrebamdacnucumvaeraceeacescoieniinumesc
fey*1.

Dece?

Pentruc,ciudat,dareiierafricsnuisentmplecevaaici.
Aproapemaprevenit.Maialesslferescdeaccidente.ipeurm,nziua
aceea,chiarnaintedeaplecalaLondra,sapurtattareciudat,eraagitatla
culme.DomnuleFitzwilliam,eupersonalcredcfceapartedintreoamenii
careaupresimit.Credctiacisevantmplaceva.Probabilatiutci
tateiosisentmpleceva.Este.Estenspimnttor!

Fcuunpasctreel.

Uneoripoispreveziviitorul,spuseLuke.Darastanuinetotdeauna
desupranatural.

ntradevr,trebuiesfiecevafoartefirescofacultatepecarenuo
autoioamenii.Totui.Mngrijoreaz.

Naveidecesfiingrijorat,spuseLukecublndee.Gndiic
acumatrecuttotul.Narerostsvmaipreocupetrecutul.Trebuiestrii
pentruviitor.

Cred.Darsuntialtelucruri,nutiudacnelegei.

Roseezit.

Maieraceva,nlegturcuverioaradumneavoastr.

Verioaramea?Bridget?

Da.DomnioaraPinkertoneracamngrijoratnprivinaei.Mereumi
puneantrebri.Credcsetemeaipentruea.

Lukesentoarse,scrutndcoamadealului.lncercaunsentimentilogic
deteam.Bridgetsingurcuunomcuminiledeculoarenesntoas,cuo
carnaieverzuie,ndescompunere!Imaginaiepurimaginaie!Ellsworthyera
unbietdiletantinofensivcarefceapenegustorul.

Caicumiarfighicitgndurile,Rosespuse:

DomnulEllsworthyvesimpatic?

Categoricnu.

NiciGeoffrey.tii,doctorulThomasnulplace.

Dardumneavoastr?

Ah!Eulconsiderngrozitor.

Seddupuinmaiaproape.


Toatlumeavorbetedeel.Amauzitcaoficiatnutiuceritualurin
poianavrjitoareloriiauvenitomulimedeprietenidinLondranite
persoaneoribilelanfiare.TommyPierceeraielunfeldeacolit.

TommyPierce?ntrebLukedeodat.

Da.Aveaniteodjdiiiosutanroie.

Cndsantmplatasta?

A,maidemult,credcprinmartie.

SeparecTommyPierceafostamestecatntotcesapetrecutn
satulsta.

Eratarebgcios.ntotdeaunatrebuiastiecesepetrece.

Probabilcpnlaurmaaflatpreamulte,spuseLukesever.

Roseacceptcuvinteleaacumfurrostite.

Eraunbieeldestuldenesuferit.iplceastaieviespilenbucii
sstrneasccinii.

Genuldecopilacruimoartenueprearegretat.

Da,credcaveidreptate.Totui,afostsfietorpentrumaicsa.

tiuciaurmasaliasebrotceicaresoconsoleze.Femeiaastae
bundegur.

Vorbetecammult,nuiaa?

Dupceamcumpratctevaigridelaea,aveamimpresiactiu
ntreagaistorieaoricuidepeaici!

Rosespusentristat:

Astailucrulcelmairulanoi.Toatlumeatietotuldesprefiecaren
parte.

Nu,nucred,spuseLuke.

Fatalprivintrebtoare.Lukeispusecuneles:

Niciofiinnucunoatentreguladevrdespreoalta.

ChipulluiRosedevenigrav.Secutremuruor,involuntar.

Da,spuseeancet.Credcaaeste.

Nicidesprecineiemaidragimaiapropiat.

Nicichiar.ncepuea,darseopri.Ah,poateaveidreptate,nsnafi
vrutsspuneilucruriattdengrozitoare,domnuleFitzwilliam.

Vsperie?

Ddudincapncet.

Apoischimbvorba.

Trebuiesplec.Dacnaveialtcevamaibundefcut,adicdacvei
putea,treceipelanoi.Mameiiarfacemultplcere,maialescaicunoscut
nitefotiprietenideaitatei.

Rosecoboruordrumul.ineacapulpuinplecat,deparcarfipurtat
peelopovardenecazurisaunedumeriri.

Lukermasepeloc,uitndusedupel.lnvluiounddegrij.Simea
odorinsoapereisoprotejezepefataasta.

Deceanumesoapere?ntimpceipuneantrebarea,ddudincap
uornerbdtor.EraadevratcluiRoseHumblebyimurisedecurndtatl,

daraveaomamieralogoditcuuntnrfermectorcareerafoartepotrivit
pentruaoapra.iatunci,deceel,LukeFitzwilliam,sfiecuprinsde
complexeissimtnevoiasoapere?Iarinterveneavechiulsentimentalism,
segndiLuke.Instinctuldeproteciealmasculului!Fusesenfloarenepoca
victorian,afostlaputerenceaedwardianincmaidsemnedevia,n
ciudaprietenuluinostrulordulWhitfield,carearnumiastasolicitarenervoas
avieiimoderne!Oricum,ispusendreptndusespreamenintoarea
siluetacoasteiAshe,miplacefataasta.EpreabunpentruThomas
diavolulstareceiarogant.

ireveninmemorieultimulzmbetaldoctorului,cndseaflaupescrile
delaintrare.Fusesefrndoialunzmbetdeommulumitdesine!
Automulumire!

DeasupracapuluiauziunsunetdepaicareltrezipeLukedin
meditaiileluiuoriritante.PrivireantlnisiluetatnruluidomnEllsworthy
carecoborapecrare.ineaprivireanpmntizmbeacapentrusine.
ExpresiafeeilimpresionpeLukeneplcut.Ellsworthyaproapecnupea,
opiacaunomcaresaltnritmuluneimelodiidrceticeirsunn
minte.

Zmbetuleradefaptostrmbturstranieitinuitabuzeloraveao
iretenietriumftoarecareeravditneplcut.

LukeseopriseiEllsworthyajunseaproapendreptulluipnslvad.
naintedealrecunoate,ochiisirutcioiifrastmprprinserprivirea
luiLuke.Apoi,saucelpuinaaisepruluiLuke,sepetrecuoschimbare
total.nloculsatiruluizglobiu,stteaacumuntnrntructvaefeminati
pedant.

Ah,bundimineaa,domnuleFitzwilliam.

Bundimineaa,spuseLuke.Aiadmiratfrumuseilenaturii?

MinilelungiipalidealedomnuluiEllsworthyseridicarntrungestde
repro.

Vai,nu,nu!Ah,vaidemine,nu!Urscnatura!Eostricatvulgari
frpicdeimaginaie!ntotdeaunaamfostdeprerecnutepoibucurade
viapnnupuinaturalaloculei.

idumneavoastrcumaisugerasprocedm?

Suntfeldefeldeci!ntrunloccasta,uncoliordeprovincie
delicios,poisgseticelemaiplcutedistraciidacaiacelgotflerul.Eu
mbucurdevia,domnuleFitzwilliam.

ieulafel,spuseLuke.

Menssanancorporesano,spusedomnulEllsworthy.

Voceasacptaseslabeinflexiuniironice.Suntconvinsc
dumneavoastrurmaintocmaizicala,continuel.

Suntialtelucrurimaigrave.

Dragprietene!Sntateamintalestecevaextremdeplictisitor.
Trebuiesfiinebun,deliciosdenebun,pervertit,uorzpcit,atunciveziviaa
dintrununghinou,ameitor.


Prinferestruicadinbisericrezervatleproilor,sugerLuke.

A,foartebine,foartebine.Spiritul.Dartii,maieialtceva.Ununghi
devedereinteresant.Darnuvreausvrein.Trebuiesfaceimicare,
oameniitrebuiesfacmicarelapropriu.

Exact,spuseLuke,icuoscurtnclinareacapuluiicontinu
drumul.

Segndi:Anceputsmilucrezepreamultimaginaia.Individulsta
nuidectundobitocdernd.Attatot.

Darunsentimentnedesluitdenelinititlfcusgrbeascpasul.
Zmbetulacelaciudat,viclean,triumftor,pecareEllsworthylavusesepe
figur,nufuseseoaredectrezultatulfantezieiluiLuke?iapoiimpresia
urmtoarezmbetuldisprusecatersdeunburetelavederealuioarece
nsemnaasta?

icuonelinitecrescnd,segndi:Bridget!Oareensiguran?Au
venitaiciamndoiisantorsnumaiel.

Grbipasul.CttimpvorbisecuRoseHumbleby,soareleaprusede
dupnori.Acumdisprusedinnou.Ceruleramohortiamenintor,iar
vntultrimitearafaleiuiintmpltoare.Lukeavusenzaiacpisedin
viaadetoatezilelentrolumefermecatistranie;idduseseamadeasta
dinviaadetoatezilelentrolumefermecatistranie;idduseseamade
astadinziuancarepusesepiciorulnWychwood.

Cotidupuncoliieintropoiancumultiarb,ceifuseseartat
dejosicare,dupcumtia,purtanumeledePoianaVrjitoarelor.Tradiia
spuneacaiciiineauvrjitoareleorgiilennopilewalpurgiceide
Halloween.

nclipaurmtoaresesimiuurat.Bridgeteraacolo.Sesprijineadeo
stncadealului.Stteaaplecatcucapulntremini.

Sendreptgrbitspreea.Clcapeiarbafrumoas,primvratec,
ciudatdeproasptideverde.

Bridget!

iridicfaadinmini.Chipuleilrscoli.Artadeparcsarfintors
dintrolumendeprtat,deparciarfifostgreusseadaptezelumiideaici,
dinacelmoment.

Lukentreb,nufrstngcie.

Ascult,naipitnimic,aai?

Trecuservreodouminutepnsirspundcaicumncnu
revenisedinlumeaaceeandeprtatcareogzduise.

Lukeavusentimentulcvorbelesaleparcursesercalelungpnsi
ajunglaureche.

Sigurcnampitnimic.Adicdeceafipitceva?

Voceaideveniseascuitiaproapeostil.Lukernji.

Smianaibadactiu.Misanzritaadeodat.

Dece?


Mainti,credcdincauzaatmosfereimelodramaticencaretriesc
zileleastea.Vdtoatelucrurilenaltedimensiuni.Dactescapdinvedereo
orsaudou,nmodfirescminchipuicivoigsicadavrulnsngeratn
vreunan.Parcarfintropiessauntrunroman.

Eroinelenusuntucise.

Da,dar.

Lukeseoprilatimp.

Ceaivrutsspui?

Nimic.

SlavDomnuluicseopriselatimp.Parcnupreaivinesspuiunei
tinereatrgtoare:Dartunuetieroin.

Bridgetcontinu:

Eroinelesuntrpite,ntemniate,lsatesmoar,asfixiatecugaze
saunecatenpivniesunttottimpulnpericol,darnumorniciodat.

Nicinusetopescnaer.

Apoicontinu:

DeciastaePoianaVrjitoarelor?

Da.

Oprivi.ilipsetecoadademtur,spuseelcublndee.

imulumesc!DomnulEllsworthysaexprimatcamlafel.

Tocmaimamntlnitcuel.

Aistatdevorb?

Da.Credcavrutsmscoatdinsrite.

iareuit?

Afolositmetodecamcopilreti.

Seopri,apoicontinubrusc.

Eunindividciudat.Oclipaisenzaiacnuedectunzpcitipe
urmbrusctentrebidactotuinuealtcevamaimultdectatta.

Bridgetlprivi.

Deciituaisimit?

Nucumvagndimlafel?

Da.

Lukeatept.Bridgetspuse:

Arecevastraniunel.tii,mamtotntrebat.Azinoaptenamnchis
unochitotfrmntndumimintea.Mamgnditlantreagapoveste.Dac
ntradevrevorbadeuncriminal,credceuartrebuistiucineanumee!
Adicaaarfifirescavndnvedereclocuiescaiciitoatecelelalte.Mam
gnditimamrzgnditiamtrasconcluziacdacntradevrexistun
criminal,atuncieltrebuiesfiefrdiscuienebun.

AducnduiamintedecuvinteledoctoruluiThomas,Lukeontreb:

Nucrezicrespectivulcriminalarputeafilafeldesntoscanoitoi?

Genulstadecriminalnu!Dupprereamea,criminalulstatrebuie
sfienebun.iasta,cumvezi,mandreptatspreEllsworthy.Dintretoicei

carestauaici,elesingurulcareestecategoricuntipciudat.iesteciudat.Nu
poisnegi!

Lukespusecundoial:

Suntmulicaeldiletani,pozeuri,caredeobiceisunttotal
inofensivi.

Da.Darelcredcealtfel.Areniteminiattdescrboase.

Deciaibgatdeseam?Cecaraghioslucru,ieuobservasem.

Defaptnusuntalbe,suntverzi.

Da,astaisenzaiapecareoncerci.Totui,nupoisnvinovetipe
cinevadecrimpentrunuanelepielii.

ntradevr.Avemnevoiededovezi.

Dovezi?mormiLuke.Exactceeacenelipsetecudesvrire.
Individulafostpreaprevztor.Uncriminalprevztor!Unnebunprevztor.

Amncercatsteajut,spuseBridget.

ncazulEllsworthy?

Da.Mamgnditceuaputeasltragmaibinedelimb.Amreuit
puin.

Povestetemi!

Eibine,separecareomiccoterieogacdeprieteninesuferii.
Vindincndncndaicisidesfoareritualurile.

Adicfacceeacesenumeteorgiidenenchipuit?

Nutiudacsuntdenenchipuit,darfrdiscuiecsuntorgii.n
realitate,totulsunextremdeprostescipueril.

Presupuncdivinizeazpenecuratuliexecutdansuriobscene.

Camaaceva.Dupctesarprea,sedistreazgrozav.

Aputeasadaugieuceva.TommyPiercealuatpartelaunadin
ceremonii.Eraunacolit.Aveaosutanroie.

Decitia?

Da.iastaarputeasiexplicemoartea.

Vreisspuicavorbitdespreceavzut?

Da,saupoateancercatunsoideantaj.

Bridgetspusegnditoare:

tiuctoatesuntattderuptederealitate,totui,cndleaplicla
Ellsworthy,numaiparaafantastice.

Da,suntdeacord;toatpovesteasetransformdinunairealntr
unaposibil.

Amfcutdecilegturacudoudintrevictime,spuseBridget,Tommy
PierceiAmyGibbs.

iundeiplasmpeHumblebyipecrciumar?

Pentrumoment,nicieri.

Poatecrciumarul.DarncazulluiHumblebymgndesclaunmotiv
pentrucareafostndeprtat.Eradoctoriprobabilcdescoperisestarea
anormalasntiiluiEllsworthy.

Da,eposibil.


ApoiBridgetizbucninrs.

Mamdescurcatbinedimineaaasta.Separecammariposibiliti
psihice,iarcndiamspuscunadintrestrstrstrbunicilemeleascpat
caprinurechileaculuisnufiearspentruvrjitorie,miaucrescutaciunile.
Credchiarcvoifiinvitatlaunadintreorgiiledelantrunireaviitoare,cu
prilejulJocurilorSatanice.

Bridget,pentrunumeleluiDumnezeu,aigrij.

lprivisurprins.Lukeseridic.

TocmaimamntlnitcufiicadoctoruluiHumbleby.Amvorbitdespre
domnioaraPinkerton.ieamiaspuscdomnioaraPinkertoneratare
ngrijoratnprivinata.

Bridget,caretocmaisesculanpicioare,ncremenicaicumarfifost
imobilizat.

Cumadic?DomnioaraPinkertonsfiengrijoratnprivinamea?

AamiaspusRoseHumbleby.

RoseHumbleby?

Da.

iceamaispus?

Att.

Precis?

Absolutprecis!

Urmotcere,apoiBridgetspuse:

neleg.

DomnioaraPinkertonafostngrijoratnprivinaluiHumblebyiel
amurit.Acumaudcerangrijoratinprivinata.

Bridgetrse.Seridiciscuturdincap,iarprullunginegruise
unduinjurulcapului.

Nufiingrijorat.Necuratularegrijdeailui.

Capitolul11.

VIAADEFAMILIEAMAIORULUIHORTON.

Lukesesprijinidespeteazascaunuluiaflatdecealaltparteamesei
directoruluibncii.

Ei,camastaarfitot,spuseel.Taremtemcvamrpitdestulde
multtimp.

DomnulJonesiscuturmnadezaprobator.Pefaadurdulie,oache
imignonseaternuseoexpresiedebucurie.

Dadeunde,domnuleFitzwilliam!tiidoarcloCalitateaastaeun
locorlinitit.Suntembucurointotdeaunasvedemcteunstrin.

Euncoliorfascinant.Plindesuperstiii.

DomnulJonesoftispusecarfinevoiedemulttimppentruastrpi
superstiiile.Lukeobservcnziuadeazinvmntuluiisedopreamare
importan,iardomnulJonesfucamocatdeaceastafirmaie.


LordulWhitfieldesteunmarebinefctorpentrunoi.iadatseama
dedezavantajelepecareleaavutelcabiatiestehotrtcatineretuldeazi
sfiemaibinepregtit.

Dezavantajeledincopilrienulaumpiedicatsfacoavere
considerabil,spuseLuke.

Nu.Pesemnecafostfoartepriceput.

Saunorocos.

DomnulJonesprucamsurprins.

Noroculesingurullucrucareconteaz,spuseLuke.Slumde
exempluuncriminal.Cruifaptdatoreazuncriminalscparea?Priceperii?
Saupurisimplunorocului?

DomnulJonesadmisecprobabilnorocului.Lukecontinu:

SlumunindividcaacestCarter,proprietaruluneiadincrciumi.
Tipulstaprobabilcerabeatasenopidinapte,itotuintronoaptecade
depepodnru.Evorbadinnoudeans.

Pentruuniiestentradevrunnoroc,spusedirectorulbncii.

Pentrucineanume?

Pentrusoieifiic.

A,da,sigur.

Unfuncionarciocnilau;intraducndnitehrtii.Lukeddudou
semnturimodeliprimiuncarnetdececuri.Seridic.

Ei,mbucurcsarezolvat.Anulstaamavutnorocladerbi.

DomnulJonesspusezmbindcnuiplceasparieze.Maiadugc
doamnaJonesaveaniteprerifoartecategoricecuprivirelacurseledecai.

Atunci,presupuncnuparticipailaderbi?

Nu,ntradevr.

Darcineamersdepeaici?

MaiorulHorton.Echiarfoartepriceputlacurse.ideobiceiidomnul
Abbotiialiber.Totui,dedataastanapariatpectigtor.

Credcnicinulausprijinitmuli,spuseLukeiilurmasbun.

Ieinddinbanc,iaprinseoigar.Naveaniciunmotivslpstreze
pedomnulJonespelistasuspecilor,doardacnuineacontdeteoriacu
persoanaceamaipuinprobabil.Directorulbnciinumanifestasenicio
reaciedeosebitlantrebriledencercarepusedeLuke.Sepreaceste
imposibilsilimaginezinchipdecriminal.Bamaimult,nicinulipsisen
ziuaderbiului.Dinntmplare,vizitaluiLukenufuseseirositnzadar,cci
reinusedoumiciinformaii.AttmaiorulHortonctidomnulAbbot,
avocatul,lipsiserdinWychwoodnziuaderbiului.Deci,amndoiarfipututs
fielaLondracndaclcatomainapedomnioaraPinkerton.

CutoatecLukenulbnuiapedoctorulThomas,simeacarfi
ncercatoimaimaremulumiredacarfitiutcfusesereinutnaceazila
Wychwoodpentrundatoririlesaleprofesionale.insemnmintalsverifice.

ipeurmeraEllsworthy.OareEllsworthyfuseselaWychwoodnziua
derbiului?Dacda,presupunereacelarficriminalulcdeadelasine.Totui,

segndiLuke,eraposibilcamoarteadomnioareiPinkertonsnufifostnimic
altcevadectunsimpluaccident,aacumdealtfelsepresupuse.

Darrespinseaceastteorie.Moarteasurveniseprealalatimp.

Lukeseurcnmainasa,traslngbordur,ipornispregarajul
Pipwellcareseaflalacellaltcaptalstrziiprincipale.

Vroiasdiscuteniteproblememruntecuprivirelamain.Un
mecanictnrichipe,plindepistrui,lascultprivindulcuochiinteligeni.
Ceidoioameniridicarcapotaiseadncirntrodiscuietehnic.

Seauziovoce:

Jim,vinoncoapuin!

Mecaniculcelpistruiatsesupuse.

JimHarvey.ntradevreraJimHarvey,prietenulluiAmyGibbs.Se
ntoarsentroclip,cernduiscuzeidiscuialudinnouontorstur
tehnic.Lukeconsimislasemainaacolo.

Pecndsepregteasplece,ntrebcadinntmplare:

iamersbinecuderbiulanulsta?

Nu,domnule.AmpariatpeClarigold.

AmimpresiacpuiniaupariatpeJujubeII.

ntradevr,credcniciziarelenausocotitcarevreoans.

Lukeaprobdincap.

Curseledecaisuntjocurinesigure.Aivzutvreodatunderbi?

Nudomnule,dartaremiarplcea.Amcerutieuoziliberanul
sta.AfostunbiletieftinpnlaLondraideacololaEpsom,darefulnicin
avrutsaud.Defapt,erampuininziuaaceea,iaveammultdelucru.

Lukeddudincapisendeprt.JimHarveyfutiatdepelist.
Biatulchipenueraunucigatainic,inicinueracelcareoclcasecu
mainapeLaviniaPinkerton.

Sendreptagalesprecaspemalulrului.Caimainainte,lntlni
aicipemaiorulHortoncubuldogii.Maiorulcontinusstrigenacelaimod
violent.

Augustus,Nelly,Nelly,iaascult!Nero,Nero,Nero!

DinnouochiibulbucaiseaintirasupraluiLuke.Dedataasta
ntlnireanuselimitnumailaatt.MaiorulHortonspuse:

Scuzaim,sunteidomnulFitzwilliam,dacnumnel?

Da.

EusuntHorton;maiorulHorton.Credeamcamsvntlnesc
minelaconac,laopartiddetenis.DomnioaraConwayafostfoartedrgu
imainvitat.Esteverioaradumneavoastr,nuiaa?

Da.

Miamnchipuit.ighicescuorpenoiivenii.

Aiciinterveniodigresiune,ccidoibuldogiserepeziserasupraunei
javrealbe,cuofuriedenedescris.

Augustus,Nero.Iapofteteaici,domnule!Vinoncoa,auzicespun?


Cnd,nceledinurm,AugustusiNerosesupuser,nutocmai
ncntai,ordinului,maiorulHortonreludiscuia.LukeomngiepeNelly,
carelpriviblnd.

Eoceafrumoas,aai?spusemaiorul.miplacbuldogii.
ntotdeaunaaminutciva.ipreferoricreialterase.Locuiescprinapropiere;
haisbemceva!

Lukefudeacordiceidoipornirmpreun,iarmaiorulHorton
continusubiectuldespreciniidespreinferioritateatuturorcelorlalterase
fadeceafavorit.

LukeascultpovestinduidesprepremiilectigatedeNelly,despre
comportareainfamaunuiadinjuriucareiacordaseluiAugustusnumaiun
premiudeconsolare,idesprevictoriileluiNeronaren.

Ajunserndreptulcaseimaiorului.Deschiseruadinfa,carenuera
ncuiat,iintrar.Dupcelcondusentrocamerplinderafturicucri,
careaveaunslabmirosdecine,maiorulHortonseocupdebuturi.Luke
privinjur.Vzufotografiicucini,nitenumeredinFieldiCountryLifei
doufotoliiuzate.Perafturierauaranjatecupedeargint.Deasuprapoliei
cminuluiseaflaosingurpicturnulei.

Soiamea,spusemaiorul,lsndlaopartesifonuliurmrind
direciapriviriiluiLuke.Ofemeieremarcabil.Nucrezicfiguraeiexprim
triedecaracter?

Da,ntradevr,spuseLukeprivindopefostadoamnHorton.

Erapictatntrorochiedeatlasroz,iarnmnineaunbuchetde
lcrmioare.Prulcastaniuerapieptnatcucrarelamijloc,iarbuzeleerau
strnsentrunmodneplcut.Ochii,deuncenuiurece,priveauneprietenos.

Ofemeieremarcabil,spusemaiorul,ntinzndunpaharluiLuke.A
muritacumunan.Deatuncinumaisuntacelaiom.

Cred,spuseLukepuincamncurcat.

Ialoc,spusemaiorulartnduiunuldinscauneledepiele.

Seaezielpecellalticontinusvorbeasc,ntimpceibea
whiskyulcusifon.

Numaisuntacelai.

Probabilcisimiilipsa,spuseLukencurcat.

MaiorulHortonddudincapcuunaerntunecat.

Brbatularenevoiedeosoiecareslmeninlaliniadeplutire.
Altfelseprostete,da,seprostete.Selaslavoiantmplrii.

Darsigurc.

Dragdomnule,eutiucespun.Bagdeseam,eunususincla
nceputcstorianutepunerulancercare.Tepune.Brbatulispune,la
dracucutoate,numaiainimicaltu.Darseobinuiete.Totulinede
disciplin.

LukesegndicmariajulmaioruluiHortonsemnaseprobabilmaimult
cuocampaniemilitardectcuoidilauneifericiriconjugale.


Femeile,ncepusmonologhezemaioruldinnou,suntotagm
stranie.Uneoriaiimpresiacnuechipsleintrinvoie.Dar,zu,linpe
brbatnform.

Lukepstrotcererespectoas.

Eticstorit?ntrebmaiorul.

Nu.

Ei,nuinimic,aisfii.ibagdeseam,biete,nusecomparcu
nimic.

Estefoartencurajatorsauzipecinevavorbindfrumosdespremariaj.
Maialesnzilelenoastre,cndtoidivoreazaadeuor.

Pff!Tineriimiprovoacsil!Nuaurezisten,nuaunicipicde
rbdare.Nupotssuportenimic.Naudeloccuraj.

LuiLukeistteapelimbsntrebedeceeranevoiedeuncurajattde
mare,darsestpni.

inuuita,spusemaiorul,Lydiaeraofemeiedintromie,dintromie!
Toidepeaiciorespectauiostimau!

Da?

Nusencurcacutoateprostiile.Aveaobiceiulsfixezepecinevacu
privirea,iacelcinevasefceamic,ntradevr,sempuina.Nitefetedastea
necoapte,careaziidaunumeledecameriste.Auimpresiacletrecicu
vedereaoriceobrznicie.Leaartatea,Lydia!tiicamavutcincisprezece
buctreseislujnicentrunsinguran?Cincisprezece!

Lukeavusentimentulcastanupreaaduceaaomagiupentrusimul
gospodrescaldoamneiHorton,dardeoarecesepreacnuaveaaceeai
prerecuagazdei,murmurcevanedesluit.

Leluadegulerilezvrleaafardacnueraubune,astae.

ntotdeaunasantmplataa?

Ei,uneleauplecatsingure.Cltoriesprncenat,aaleuraLydia.

Eraunsufletales,spuseLuke,darnueracumvacamgreude
suportatuneori?

A,numibateucapulcufleacuriinicinumdaunlturidelao
treab.Suntunbuctardestuldebun,iarcndevorbadefcutfocul,pots
miaulantrecerecuoricine.Nupreamiplacemiessplvasele,dar,de!
trebuiesofaciipeasta,naiceface!

Lukelaprob.lntrebdacdoamnaHortonfusesepriceputla
treburilegospodreti.

Nusuntgenuldebrbatcaresilasetoatetreburilenseamasoiei.
ioricum,Lydiaeramultpreadelicatpentrugospodrie.

Decinueraprearezistent?

MaiorulHortonddudincap.Aveaunspiritncnttor.Nuselsa
btut.Darcteaavutdesuferitfemeiaasta!Iardoctoriinonelegeau.
Doctoriisuntnitebrutefrsimire.nelegnumaidurereafizic,att.Tot
ceeaceiesedincomunidepete,sllumpeHumbleby,deexemplu,toat
lumeaaveaimpresiaceundoctorbun.


Dumneavoastrnuaveiaceeaiprere?

Omuleraunignorantdesvrit.Habarnaveadedescoperirile
moderne.Mndoiescsfiauzitvreodatdenevroz!Poatecsepricepeala
pojar,laoreion,lafracturi.Daratt.Pnlaurmamavutunmicscandalcu
el.Daratt.Pnlaurmamavutunmicscandalcuel.Nunelegeadeloc
boalaLydiei.Iamspusodelaobrazinuiaplcut.Sasupratimiaspus
schemaltdoctordacnumiconvine.PnlaurmlamchematpeThomas.

Vafcutoaltimpresie?

Eramultmaipriceput.Daccinevaampinsodinrsputerisbiruie
boala,apoiacelcinevaeThomas.Defapt,chiarimergeamaibine,daraavut
uncolapsbrusc.

Aavutdureri?

Hm,da.Gastrit.Eoboalcudurerimari,foartegrea.Ctasuferit
femeiaasta!Afostunmartir,cemai!ioduzindesuroridecaritateprin
cas,careeraulafeldenelegtoarecanitependulecucuc!Pentruelefiecare
fiinnuinimicaltcevadectunpacient.

Maiorulddudincapiigolipaharul.

Nupotssufrsuroriledecaritate.Naupicdeminte!Lydiasusinea
cootrvesc.Nueraadevrat,bineneles,nchipuiridebolnav.Muliau
asemeneanchipuiriaaspuneaThomasdarndrtullorseascundeamult
adevr:femeilealeanuputeausosufere.Asteasgenulcelmairudefemei,
careicalcnpicioaresemenele.

Cred,spuseLukecusentimentulcceeacespuneafoartestngaci,
darnuvedeacumarfispusoaltfel,credcdoamnaHortonaveaomulimede
prieteniadevrainWychwood?

Oameniiaufostfoarteamabili,spusemaiorulcamncolulbuzelor.
Whitfieldiatrimisnitestruguriipiersicidinseraluiproprie.ibtrnicile
obinuiausvinssteacuea.HonoriaWaynfleteiLaviniaPinkerton.

DomnioaraPinkertonveneades,nuiaa?

Da.Ofatbtrncutabieturi,darofiinblajin!Erafoarte
ngrijoratdeLydia.Seinteresamereudedietimedicamente.Nucuvreo
intenierea,totuieuconsidercfceapreamaretevatur.

Lukeaprobnelegtordincap.

Nusuporttevatura,spusemaiorul.Peaicisuntpreamultefemei.E
greusjocigolfaacumtrebuie.

Dartnruldelaprvliadeantichiti?

Maiorulpufni:

Nujoacgolf.Ecaocuconi.

EdemultnWychwood?

Devreodoiani.Unindividantipatic.Nupotssufrindiviziicuprul
lungicuovocemieroas.CiudattotuicLydialsimpatiza.Nupoispui
niciobazpefelulcumijudecfemeilepebrbai.Potmergepnlanite
limitedenenchipuit.Chiarainsistatsluminoiniteleacuribbetideale
lui.Niteierburipusentrunvasdesticlroucusemnelezodiaculuipeel.

Cicarfiniteierburiculeselaluminalunii.Aiureli!Darfemeilenghit
chestiileastea,purisimplulenghit,ha,ha,ha!

Simindcschimbsubiectulpreabrusc,Lukespusetotui,socotindpe
bundreptatecmaiorulnuivadaseama:

CefeldeindivideAbbot,avocatullocal?Cunoatebinelegile?Am
nevoiedeoconsultaiejuridicimgndeamsmadresezlui.

Sespunecefoartepriceput,recunoscumaiorulHorton.Eupersonal
nutiu.Defaptamavutodiscuiecuel.Nulammaivzutdecndavenit
aicisintocmeasctestamentulnevestimi,chiarnaintedeamuri.Dup
prereamea,individuleunticlos.Dar,sigurcastanuimicoreazmeritele
deavocat.

Nu,sigurcnu.Totuipareunomcertre.Amauzitcsacertatcu
foartemulioameni.

Parteaproastestecegrozavdesusceptibil.Areimpresiace
Dumnezeuatotputerniciccinenuideacordcuelsvretelsemajest.
AiauzitdescandalulcuHumbleby?

Deciauavutunscandal?

Clasanti!Defapt,stiicnummir!Humblebyeraunntru
ncpnat!Astae.

Aavutomoartefoartetrist.

Humbleby?Da,credcda.Ialipsitceamaielementarpruden.
Infeciasngeluiesteunlucrualnaibiidepericulos.ntotdeaunatrebuiespui
iodperaneupun!Eunmijlocsimpludeprecauie.Humbleby,careera
doctor,nufceaaa.Savzut!

Lukenupreaneleseceanumesavzut,darnuntreb.Uitndusela
ceas,seridic.

MaiorulHortonispuse:

Teducilamas?Aidreptate.Ei,mbucurcaamstatpuindevorb.
miplacescunoscoameniicareaucolindatprinlume.Altdatpoateos
discutmmaimult.Peundeaifost?nStrmtoareaMayang?Namfostpe
acoloniciodat.Amauzitcscriiocarte?Despresuperstiiiilucruridastea.

Da,eu.

DarmaiorulHortonnulbganseam.

Aputeasispunctevalucrurifoarteinteresante.Cnderamn
India,dragulmeu.

Lukereuisscapeabiadupzeceminute,timpncaresuport
obinuiteleistoriicufachiri,trucuricufrnghiaimangotierul,attdedragi
unuiangloindiannretragere.

Ieinddincas,Lukeauzivoceamaioruluicaretunaifulgerampotriva
luiNero.Seminundemiracolulmariajului.SepreacmaiorulHorton
regretacuadevratosoie,careduptoateprobabilitile,inclusivipotezele
saleproprii,semnacuuntigrumnctordeoameni.

SaupoateLukeipusebruscntrebareapoateeraunblufextremde
abil?


Capitolul12.

DISPUTA.

Dupamiazapartideidetenisafost,dinfericire,frumoas.Lordul
Whitfielderantrodispoziieexcelent,ndeplininduiroluldegazdcumult
plcere.Mereuaduceaamintededescendenasamodest.Juctoriieraun
totalopt:lordulWhitfield,Bridget,Luke,RoseHumbleby,domnulAbbot,
doctorulThomas,maiorulHortoniHettyJones,ofemeievesel,fiica
directoruluibncii.

nceldealdoileaset,dupamiaz,LukejucampreuncuBridget
mpotrivalorduluiialuiRoseHumbleby.Rosejucabine,aveaunserviciu
puterniciluasepartelameciuriledistrictuale.Compensagreelilelordului
Whitfield,iarLukeiBridget,carenueraunitejuctoriexcepionali,reueau
totuisleinpieptcusucces.Scoruleradetrei,darLuke,prinzndoocazie
neateptat,mpinsescorul,mpreuncuBridget,lacincitrei.

AbiaobservclordulWhitfieldncepusesiiasdinfire.Secert
pentruomingecareatinsetua,susinucunserviciueragreit,nciudalui
Rosecaretgdui,isecomportcauncopilurcios.Egalaser,darBridget
trimiseolovituruoarnplasiimediatdupaceeaservigreit.

Ghinion.Mingeaurmtoarelefuservitspremijloculliniei,icndLuke
sepregteasoia,selovideBridget.ApoiBridgetmaiservidedouorigreiti
partidafupierdut.

Bridgeticeruscuze.

mipareru,darnumaiputeamsmicontrolezmicrile.

Sepreacastaeraadevrul.Loviturileeieraulantmplareiparcnu
maiputeasfacnimic.PartidasencheiecuvictorialorduluiWhitfieldia
partenereisale,cuscoruldeoptlaase.

Urmodiscuiescurtcuprivirelacomponenapentruurmtoarea
partid.nceledinurm,RosejucdinnoualturidedomnulAbbot,avndca
adversaripedoctorulThomasidomnioaraJones.

LordulWhitfield,cruiairevenisevoiabun,lulocpeunscaun
tamponnduifrunteaizmbindcuvanitate,ncepuodiscuiecumaiorul
Hortoncuprivirelanitearticoledinziarulsu,careseocupauintensde
problemapregtiriifizicenMareaBritanie.

LukeiseadresluiBridget:

Vreismiarigrdinadelegume?

Pasiuneameaevarza.

Mazreanuiplace?

imazreamerge.

Sendeprtdeterenuldetenisiajunserngrdinadelegume,
mprejmuitcuungard.ndupamiazaaceeadesmbt,grdinariinuerau
acolo,itotulpreapanicitihnitnluminasoarelui.

Uiteimazrea!spuseBridget.

Lukenuddunicioatenieobiectuluinchestiune.

Decenaibaleaidatpartida?


Pentruofraciunedesecund,Bridgetridicdinsprncene.

mipareru.Nuputeamsmicontrolezmicrile.Jocprosttenis.

Nuchiarattdeprostcaazi!Serviciulacelagreitdedouorinarfi
dusdenasniciuncopil!iloviturilealealantmplaretrimeteaimingealao
jumtatedemil.

Bridgetspusecalm:

Pentrucsuntojuctoaredetenisnepriceput.Dacafimaibun,
poatecafireuitsfacjoculmaiplauzibil.Daraa,cndtrimitmingean
afaratueisevedeattdeclarcmisepoatereproaimediat.

Decirecunoti?

nmodevident,dragulmeuWatson.

icareemotivul?

Credcelafeldeevident.LuiGordonnuiplacespiard.

Dareu?Dacmiemiarplceasctig?

Taremtem,dragLuke,clucrulstanuestelafeldeimportant.

Naivreasvorbeticevamaidesluit?

Bada,daciineaprat.Nutrebuiestepuiruniciodatcupinea
detoatezilele.Gordonepineameadetoatezilele.Tunueti.

Lukerespiradnc,apoiizbucni:

icevreisdovedeti,dactemriicupipernicitullacaraghios?De
cetemrii?

Pentrucncalitatedesecretaramaselirepesptmn,iarca
soieosamosutdemiidepuipenumelemeu,ocasetdebijuteriiplincu
perleidiamante,orentminunatialteprerogativealeuneicstorii.

Darpentrucutotulaltendatoriri.

Bridgetspuserece:

Oaretrebuiesnelumnviaatitudineaastamelodramaticfade
fiecarelucrunparte?DacinchipuicGordonestetipulsouluiatentcu
soialui,teneli.Dupcumiaidatseama,Gordonesteunbieelcarena
crescutnc.Arenevoiedeomam,nudesoie.Dinnefericire,mamaluia
muritcndaveapatruani.Arenevoiedecinevaapropiat,nfaacruiasse
laude,cinevacaresispulberemicilenecazuriicareestepregtitslasculte
lanesfritpelordulWhitfieldcuvntnddespreelnsui!

Vorbeticuamrciune,nuiaa?

Bridgetireplictios:

Eunumncntcubasme,daclaastatereferi!Suntofemeiecuo
oarecareinteligen,nupreadrguicuniciolecaie.Aminteniasmi
ctigcinstitexistena.SlujbameanchipdesoiealuiGordonvaficategoric
aceeaicuceadesecretaralui.Mndoiescdacpesteunandezilemva
maisrutanaintedeculcare.Singuradeosebireconstnsalariu.

Seprivir.Amndoieraupalizidemnie.Bridgetspusebatjocoritor:

Didrumul!Sunteicamdemodat,domnuleFitzwilliam,nuiaa?N
arfimaibinesmiazvrlinobrazvechileclichssspunemcmvnd
pentrubani?credcastaaresuccesntotdeauna.


Etiundiavolcusngerece!

Emultmaibinedectsfiiunprostnaccusngefierbinte!

Crezi?

Da.tiuprecis.

Lukernjibatjocoritor:

Cetii?

tiucenseamnsiilacineva.LaintlnitvreodatpeJohnnie
Cornish?Amfostlogoditcueltreiani.Eraunomminunatieramnebun
dupel,attdenebunnctmdureainimacuadevrat.Eibine,ma
aruncatctcoloisacstoritcuovduvdurdulieinostimcarevorbeacu
accentnordiciaveatreirndurideguiiunvenitdetreizecidemiipean!
Lucruriledegenulstaitaiepoftaderomantism,nucrezi?

Lukesentoarsemormindnsine.Spuse:

Sarputea.

Saputut!

Tcur.Liniteadeveniapstoare.nceledinurm,Bridgetrupse
tcerea.Vorbeacuouoarnotdenesiguran:

Credcidaiseamacnaiabsolutniciundreptsmivorbetin
felulsta.StaincasaluiGordonipurisimplunusecade!

Lukeiimpusesfiecalm.

Oareastanuialtformul?ntrebelpoliticos.

Bridgetsembujor.

Oarecum,eadevrat!

Nueste.Euamdreptulsvorbescaa.

Prostii!

Lukeoprivi;chipulieraciudatdepalid,caunomcaresuferdeo
durerefizic.

Amdreptul!Amdreptulsmipesedecesentmplcutinecum
spuneaiadineauri?smipeseattdemultnctsmdoarinimacu
adevrat!

Bridgetfcuunpasnapoi.

Tu.

Da,ecaraghios,nuiaa?Opovestecareartrebuisistrneasc
rsul!Amvenitaicipentruarezolvaoproblem,ituaiaprutdupcolul
caseii.Cumsispun.Maivrjit!Astaesentimentulpecarelncerc.Ai
amintitadineauridebasme.Suntnmrejeleunuibasm!Maifermecat.Am
senzaiacdacaricuundegetspremineimispuiPreftenbroasc,
amspornescladrumopindcuochiiieiidincap.

Seapropiedeea.

Teiubesccudisperare,BridgetConway.i,iubindutecudisperare,
nupoisteatepismvezibucurndumctemriicuunnobila
afectatiburduhnoscareiiesedinfirecndpierdelajoculdetenis.

icemsftuietisfac?


Teasftuistemriicuminenschimb!Darfrndoialcsfatul
meuvastrnihohoteders.

Cascadeders.Tecred!

Exact.Ei,acumcelpuintiucumstaulucrurile.Nentoarcempe
terenuldetenis?Poatededataastavoifiunpartenercaretiesjoacepentru
actiga!

Nuzu,amimpresiacitutesuperilafelcaiGordon,cndpierzi,
spuseBridgetdulce.

Lukeoprinsebruscdeumeri.

Ailimbdediavoli,Bridget.

Taremtem,Luke,cnumsuferipreamultorictdemareiarfi
pasiuneapentrumine.

Credcnutesufrdeloc!

Bridgetirspunseurmrindulcuprivirea:

iaipusngndsintemeieziuncmincndtentorciacas,nui
aa?

Da.

Darnumpreuncucinevacamine?

Niciodatnumamgnditlacinevacaressemenecutinectde
puin.

Nu,ieiarfifostimposibil.Nuetigenul.Suntsigur.

Taremaietiistea,scumpBridget.

Tegndeailavreofatdrgu,oenglezoaicgetbeget,creiaiplace
viaalaarisepricepelacini.Probabilciainchipuitontrofustde
tweed,scormonindunfocdevreascuricuvrfulpantofului.

Imagineaparesfieatrgtoare.

Numndoiescce!Nentoarcempeterenuldetenis?Poisajoci
mpreuncuRoseHumbleby.Joacattdebinenctmaimultcasigurcai
sctigi.

Fiindcsuntdemodveche,trebuiesidauvoiesaiultimul
cuvnt.

Selsdinnoutcerea.ApoiLukeiluncetminiledepeumeriiei.
Rmaseramndoinehotri,deparcntreeizboveacevanespus.Apoi
Bridgetsentoarsebrusciolunainte.Setulurmtortocmaiseterminase.
Rosenumaivoiasjoace.

Amjucatdouseturilarnd.

TotuiBridgetinsist.

Msimtobosit,spuseRose.Nuvreausjoc.

JoacmpreuncudomnulFitzwilliamcontradomnioareiJonesi
maioruluiHorton.

DarRosecontinusprotestezeipnlaurmfuraranjatedou
echipeformatedinbrbai.Sosiceaiul.


LordulWhitfieldconverscudoctorulThomas,cruiaidescrisesepe
larg,idnduimultimportan,ovizitpecareofcusedecurndn
laboratoareledecercetriWellermanKreitz.

Amvrutsmdumirescsingurceecuultimeledescoperiritiinifice,
explicelcinstit.Eurspunddeceeaceaparenziarelemele.Nuifloarela
ureche!Epocanoastreoepocatiinei.tiinatrebuiesfieuorasimilat
demase.

tiinanproporiimiciarputeafiduntoare,spusedoctorulThomas
ridicnduordinumeri.

tiinaladomiciliu,staneescopul,spuselordulWhitfield.Mintea
tiinific.

Contiinaneprubet,spuseBridgetcugravitate.

Amrmasimpresionat,spuselordul.BinenelescWellermanma
conduspestetotpersonal.Lamrugatsmlasepeseamaunuifuncionar,
darnavrut.

Eradelasineneles,spuseLuke.

LordulWhitfieldpreamulumit.

imiaexplicatfoarteclarcultura,serul,totprincipiulpecarese
bazeaz.Aconsimitsntocmeascelprimularticoldinaceastserie.

DoamnaAnstruthermurmur:

Credcsefolosescdecobai.Ctcruzime!Darmaibinecnuse
folosescdecinisauchiardepisici.

Indiviziicarefolosescciniiartrebuisfiempucai,spusemaiorul
Hortonrguit.

Horton,credctuiimaimultlaviaacanindectlaceaomeneasc,
iseadresdomnulAbbot.

Aae!spusemaiorul.Ciniinuipotfacerulpecareilfacoamenii,
naisauziniciodatovorburtdelauncine.

Nu,nupoidectstetrezeticuuncolnfiptntrunpicior,spuse
domnulAbbot.Cezici,Horton?

Ciniitiusapreciezecaracterulomenesc.

Unadindihniiletaleeractpecesmnhaedepiciorsptmna
trecut.Laastaceaidezis,Horton?

Exactceamspusmainainte.

Bridgetinterveniplindetact:

Cearfismaijucmopartid?

Sejucarncvreoctevaseturi.Apoi,ntimpceRoseHumblebyilu
larevedere,Lukevenilngea.

Vconducpnacas.Daimiracheta.Naveimain,nu?

Nu,darnusuntdeparte.

Miarfaceplceresmplimbpuin.

Luketcu.ilurachetaipantofiidetenis.Pornirdealunguloselei
frsvorbeasc.Apoi,Rosespusectevalucruribanale.Lukeirspundea
destuldemonosilabic,darfatasepreacnuobserv.


Cndajunserlapoartacasei,faaluiLukeselumin.

Acummsimtmaibine,spuseel.

Nuvaisimitbinenainte?

Sunteitaredrguvaiprefcutcnaiobservat.Totuiai
alungatindispoziiadinmine.Cenostim!Msimtcaicumafiieitnplin
soare,dupunnorntunecat.

Aasantmplat.Unnoracoperisesoarelecndamplecatdela
conac,iacumsadestrmat.

Deciputemslumexpresiainsenspropriuinsensfigurat.Ei,la
urmaurmei,lumeanuichiarattdeimposibil.

Sigurcnu.

DomnioaraHumbleby,midaivoiesfiumaindrzne?

Suntsigurcnuputeifi.

Ah,nufiipreasingur.VoiamsspuncdoctorulThomaseunom
foartenorocos.

Rosesenroiizmbi.

Deciaiauzitidumneavoastr?

Eraotain?mipareru.

Ah!Aicinusepoatepstraunsecret,spuseRosecunecaz.

Decieadevrat,sunteilogodii?

Roseaprobdincap.

Numaicnamanunatoficial.tii,tatanavrut;imiseparecnu
ifrumossofacemacumcndtatanumaie.

Tatldumneavoastrnueradeacord?

Ei,nucnueradeacord.Defapt,dacmgndesc,poatecstaera
adevrul.

Lukespuseblnd:

Segndeacsunteipreatineri?

Da,aaspunea.

Lukeintervenitios:

Dardumneavoastrcredeicmaieraialtcevalamijloc?

Roseddudincapnceticuinimandoit.

Da,mtemcparteaproasteractata.Ei,defapt,nulplceape
Geoffrey.

Nusepreanelegeau?

Uneori.Da,tataeraofiindrag,darcumulteprejudeci.

ipresupuncviubeafoartemultinuputeassempacecu
gndulcvvapierde?

Roseaprob,totuiavuoumbrderezerv.

Seopuneamaiserios?ChiarnuvoiasubniciunchipcaThomassv
fieso?

Nu.tii,tataiGeoffreyeraufoartedeosebii,i,ntrunfel,discutau
mereuncontradictoriu.Geoffreyaveamultrbdareibuntate;dartiindc

tatanulplcea,devenisemaireinutimaitimid,aactatanaajunssl
cunoascmaibine.

Efoartegreustelupicuprejudecile,spuse.

Eracevaabsolutilogic!

Tatldumneavoastrnuvadatnicioexplicaie?

Ah,nu.Nuputea!Sigur,defaptnaveacesspunmpotrivalui
Geoffrey,nafardefaptulcnulagrea.

Vorbacntecului:Nuteplac,nuteplac,doctoraule,nsnaputea
sispundece.

ntocmai.

Naveinimicprecisdecaresvlegai?

Adic,Geoffreynuenicibutor,nicinujoaclacurse?

A,nu.Nicinucredctiecineactigatladerbi.

Nostim,spuseLuke.tiiceva,aputeasjurclamvzutpe
doctorulThomaslaEpsomnziuaderbiului.

Ocliprmasecamncurcatpentrucnuiaminteadacspusesen
treactcsosisenAngliachiarnziuaderbiului.DarRoserspunsepeloc,
frniciobnuial.

AveaiimpresiaclaivzutpeGeoffreyladerbi?A,nusepoate.Nar
fipututsajung.AstatlaAshewoldaproapetoatziua,ocupatcucazulla
greudenatere.

Cememorie!

Roserse.

AminutmintepentrucGeoffreyspuneacauporeclitcopilaul
Jujube!

Lukeddudincapabsent.

Oricum,spuseRose,Geoffreynumergelacurseledecai.Sarplictisi
laculme.

Adug,cuvoceaschimbat:

Nuvreisintrmpuin?Credcmameiiarfaceplceresvvad.

Sunteisigur?

Roselcondusentrocamerundeamurguldeafaratrnnumbre
triste.ntrunfotoliu,ofemeiestteanconvoiatntropoziiecurioas.

Mam,dumnealuiestedomnulFitzwilliam.DoamnaHumblebytresri
intinsemna.Roseieiuordincamer.

Mbucurctevd,domnuleFitzwilliam.Rosemiaspuscnite
prietenideaidumitalelaucunoscutpesoulmeu.

Da,doamnHumbleby.

Aproapeifcearusrepeteminciunanfaavduvei,darnavea
ncotro.

DoamnaHumblebyspuse:

Tareafivrutslficunoscutidumneata.Eraunomdeosebitiun
maredoctor.Avindecatpemulicarepierduseroricesperannumaidatorit
personalitiiluideosebite.


Lukespusecublndee.

Amauzitmultvorbindusedespreel,decndamsositaici.Mult
lumesegndetelael.

NuputeasdeslueascprecisfiguradoamneiHumbleby.Aveaovoce
monoton,dartocmaiaceastlipsdenuaneemoionalepreasntreasc
faptulcadevratelesentimentesegseauninterior,nfrnateputernic.
Spusepeneateptate:

DomnuleFitzwilliam,emultticloiepeaici.tiai?

Da,sarputea.

Insist:

tiaisaunu?Eimportant.Multticloiemaieste.Trebuiesfii
pregtitstelupicuea!Johnerapregtit.Eltia.ineacudreptatea.

Lukespuseblajin:

Suntsigur.

tiadetoatticloiadepeaici.tia.

Bruscizbucninlacrimi.

Lukemurmur:

mipareru.iseopri.

DoamnaHumblebysestpnilafeldebrusccumizbucnise.

Terogsmieri.

intinsemna.

Terogsmaiviicttimpmaistaipeaici.ArfitarebinepentruRose.
Teplacefoartemult.

ieuoplac.Credcfiicadumneavoastreceamaidrgufatpe
careamntlnitonultimavreme,doamnHumbleby.

Sepoartfrumoscumine.

DoctorulThomaseunomnorocos.

Da.

DoamnaHumblebylssicadmna.Voceaiseaplatizasedinnou.

Nutiutotuleaadecomplicat.

Lukeolsstndnpicioarensemintuneric,frmntnduinervoas
minile.

ntimpcesendreptasprecas,Lukemeditasupradiferiteloraspecte
alediscuiei.

DoctorulThomaslipsisedinWychwoodobunpartedinziuaderbiului.
Plecasecumaina.WychwoodseaflalatreizeciicincidemiledeLondra.
Dacampresupunecaavutuncazdenatere.Oarearuncasedoarovorb?
Lucrulputeafiverificat.SegndiiarladoamnaHumbleby.

Cevoisesspuninsistndasuprapropoziiei:Emultticloiepe
aici.?

Oareeradoarnervoasicopleitdeoculmoriisoului?Saueraceva
maimult?

Oaretiaceva?CevacareaflasedoctorulHumblebynaintedeamuri?

Trebuiesmergpepistaasta,ispuseLuke.Trebuiescontinui.


iimpusesesnusegndeascladisputapecareoavusesecuBridget.

Capitolul13.

DOMNIOARAWAYNFLETEVORBETE.

Lukeluohotrreadouazidiminea.Pnacumnufolosisedect
ntrebriindirecte,nmsurancareconsiderasecsepotfolosi.Erainevitabil
camaicurndsaumaitrziusfienevoiessedeconspire.Acumsimeac
sosisetimpulssedebarasezedeacoperireadescriitorisdeapefascopul
preciscucareveniselaWychwood.

Pentruaiurmriplanuldecampanie,sehotrsifacovizit
HonorieiWaynflete.Fuseseimpresionatfavorabildeaeruldediscreieal
btrneidomnioareideoanumitperspicacitate,dar,nacelaitimp,i
nchipuiacsarputeasgseascialteinformaiicareiputeaufidefolos.
Eraconvinscispusesetotcetia.Darvoiasofacsidestinuieceeace
bnuia.FlerulluiispuneacdomnioaraWaynfletearfipututfifoarte
aproapedeadevrnbnuielileei.

Trecupelaeaimediatdupslujbadediminea.

DomnioaraWaynfletelprimifrsfiectuidepuinsurprins.n
timpcelualoclngel,incruciminilentroatitudinereinut,iarochii
eiinteligeniattdeasemntoricuaiuneicapreblajinesefixarpechipul
lui.Lukedescopericnuerapreagreusexpliceobiectulvizitei.Spuse:

DomnioarWaynflete,ndrznescsafirmcavaidatseamade
scopulveniriimele,carenuestenumaideascrieocartedespreobiceiurile
locale.

DomnioaraWaynfleteddudincapicontinusasculte.

Lukenueranchotrtsintrenmiezullucrurilor.Domnioara
Waynfletearfipututfidiscretchiaridduseaceastimpresiedaratunci
cnderavorbadefetebtrne,nueraconvinscputeassencreadcvor
rezistaispiteideamprtiopovestepalpitantctorvabbuedendejde.
Aadar,ipropusesadopteocaledemijloc.

Amvenitaicipentruacercetamprejurrilemoriiaceleisrmanefete,
AmyGibbs.

Adicaifosttrimisdinparteapoliiei?

A,nu.Nusuntunpoliistsadea.

Adugapoicuouoarinflexiuneumoristic:Taremtemcsunt
binecunoscutulpersonajdinromane:detectivulparticular.

neleg.DeciBridgetConwayteaadusaici?

Lukeezitoclip.Apoisehotrsolasescreadaa.Arfifostgreus
ijustificeprezenafrsfiintratnamnuntelentregiipovestiria
domnioareiPinkerton.DomnioaraWaynfletecontinu,cuouoarnotde
admiraienglas.

Bridgeteattdepracticattdepriceput!Credcdacpovestea
astaarfifostlsatnseamamea,mafindoitdepropriameajudecat
adic,egreusiimpuioanumeconduitcndnuetiabsolutsigurdeun
lucru.


Dardumneavoastrsunteisigur,nuiaa?

DomnioaraWaynfletespusecugravitate:

Nu,nicivorb,domnuleFitzwilliam.Nupoifisigurdeunasemenea
lucru!Adictotularputeasindedomeniulfanteziei.Euorsdevii
melodramaticisinchipuilucruricarenauniciuntemeireal,cndtrieti
deunulsingurinuaicucinesteconsulisausstaidevorb.

Lukeaprobimediat,simindadevrulacestorcuvinte,daradugcu
blndee:

Darnsineadumneavoastrcredeicaeadevrat?

DomnioaraWaynfleteopuseoarecarerezistenchiarilaaceast
ntrebare.

Spercavemnvedereacelaiscop?spuseeacumodestie.

Lukezmbi.

Aivreasmexprimmaiclar?Foartebine.CredeicAmyGibbsa
fostucis?

HonoriaWaynfletetresripuinlaauzulvorbelorcategorice.

Mtulburmultmoarteaei.Foartemult.Dupprereameatoat
povesteaestecompletnemulumitoare.

Lukespuserbdtor:

Darnucredeicaamuritdemoartebun?

Nu.

Nicicafostunaccident?

Miseparefoartepuinprobabil.Suntattea.

Lukeitievorba:

Nucredeicsasinucis?

Categoricnu.

Atunci,spuseLukecublndee,credeintradevrceocrimla
mijloc?

DomnioaraWaynfleteezit,respiradnciapoiseavntcucuraj:

Da.Cred!

Bine.Acumputemstadevorb.

Darnamrealmenteniciodovadpentrupresupunereamea,explic
ngrijoratdomnioaraWaynflete.Estepurisimpluoidee!

Foarteadevrat.Nufacemdectsconversm.Vorbimdoardespre
ceeacecredemiceeacebnuim.BnuimcAmyGibbsafostucis.icine
credemcauciso?

DomnioaraWaynfleteddudincap.Preafoartetulburat.

Lukespuseurmrindocuprivirea:

Cineaveavreunmotivsoomoare?

DomnioaraWaynfleteirspunserar:

Credcsecertasecuprietenuleilagaraj,JimHarvey,untnr
serios,superiorei.tiucziarelescriudespretinericareiataciubitelei
altelucruringrozitoare,darnupotscredcJimarfaceaaceva.

Lukeddudincap.


DomnioaraWaynfletecontinu:

Apoi,nupotscredcarfifcutonmodulacela.Ssecaerepe
fereastraeiisnlocuiascsticladesiropcuceadeotrav.Adic,nupare.

Lukeoajutsnumaiezite.

Nuioperaunuiiubitnfuriat?Deacord.Dupprereamea,putem
sltergempeJimHarveydepelist.Amyafostucis(amfostdeacordca
fostucis)decinevacareavrutsoelimineicareaplnuitcrimacugrijca
saparcaunaccident.Naveivreoideenuadulmecai,caszicemaa,
cinearputeafipersoanaaceea?

Nu.ntradevrnutiu.Namniciceamaimicidee!

Precis?

Mmda,precis.

Lukeoprivignditor.Simisecnegareaeinusunasepreaadevrat.
Continu:

Nucunoateiniciunmotiv?

Absolutniciunul.

Sunasecevamaihotrt.

AlucratpelamultlumenWychwood?

AfostnserviciulafamiliaHortonunan,apoiaplecatlalordul
Whitfield.

Lukerezumrapid:

Deci,lucrurilestauaa.Cinevaavrutsnlturefata.Dindatelepe
careleavem,presupunemc,nprimulrnd,evorbadespreunbrbat,i
anumeunuldevrstpotrivit,cuconcepiinvechite(inndcontdevopseaua
deplrii),iarnaldoilearnd,probabilcevorbadeunatletserios,deoarece
eclarcaurcatpeacoperiulvecinpnlafereastrafetei.Sunteideacord
pnaici?

ntrutotul,spusedomnioaraWaynflete.

Vsupraidacamsiesncurteiosncercsprocedezcuma
procedatcriminalul?

Ctuidepuin.Credceoideefoartebun.

lcondusepeoulateralpnncurteainterioar.Lukereuis
ajungpeacoperiulmagazieialturatefrpreamultgreutate.Deacolo
putusridiceuorcadrulferestreiicupuinefortsrincamer.Cteva
minutemaitrziuisealturdomnioareiWaynfletepecrareadincurte,
tergnduiminilecuobatist.

nrealitateemaiuordectpare,spuseel.Ainevoiedemuchi
puternici,att.Nusaugsiturmepepervazulferestreisaunafar?

DomnioaraWaynfletescuturdincap.

Nucred.Dardefaptisergentulnostrusaurcatpeacolo.

Aac,dacsaugsiturme,aufostconsideratecafiindalelui.Cum
maiajutpoliiacriminalul!Ei,astae!

DomnioaraWaynfletelcondusenapoincas.

AmyGibbsaveaunsomnadnc?


DomnioaraWaynfleteirspunsecaustic:

Erafoartegreusotrezetidimineaa.Uneori,ostrigamiciocneam
denutiucteori,pnsrspund.Dartii,domnuleFitzwilliam,eovorb
carespunecnimeninuimaisurdcacelcarenuvreasaud!

ntradevr!aprobLuke.Ei,iacum,domnioarWaynflete,ajungem
laproblemamotivului.ipentruapornicucelmaievidentcredeica
existatcevantreEllsworthyifat?

Aduggrbit:

Nuvcerdectprerea.Att.

Dacevorbanumaideprere,euaspuneda.

Lukeddudincap.

Dupprereadumneavoastr,Amylarfipututantajanvreunfel?

Dinnou,caoprere,spuncsarfiputut.

tiicumvadacaveabanimulilavremeacndamurit?

DomnioaraWaynfletesegndi.

Nucred.Dacarfiavutmaimultcadeobicei,credcafiaflat.

inicinusadedatlatotfeluldeextravaganenaintedeamuri?

Nucred.

Astavorbetempotrivateorieicuantajul.Deobiceivictimaplteteo
datnaintedeatrecelaextreme.Iataltteoriefataarfipututstieceva.

Ceanume?

Sfitiutcevacarereprezentaunpericolpentrucinevadin
Wychwood.Slumuncazabsolutipotetic.Aservitnmultecase.S
presupunemctiacevacareiarfifcutrudinpunctdevedereprofesional,
deexempludomnuluiAbbot.

DomnuluiAbbot?

Lukespuserepede:

Saupoateoneglijen,vreogreealprofesionaldeadoctorului
Thomas.

DomnioaraWaynfletencepu:

Darprecis.,iapoiseopri.

Lukecontinu:

SpuneicAmyGibbsafostservitoarelafamiliaHortonntimpul
cndamuritdoamnaHorton.

Urmotcerescurt,apoidomnioaraWaynfletespuse:

Vreismispui,domnuleFitzwilliam,deceiamesteciipeHortoni
aici?DoamnaHortonamuritdepesteunan.

Dar,iAmyafostacolonaceltimp.

neleg.DarcelegturauHortoniicuasta?

Nutiu.Mntrebamieu.DoamnaHortonamuritdegastritacut,
nuiaa?

Da.

Afostomoartecompletneateptat?

DomnioaraWaynfletespuserar:


Pentrumine,da.tii,mergeasprensntoire,sesimeamultmai
bine,ipeurmaavutuncolapsbrusciamurit.

DoctorulThomasafostsurprins?

Nutiu.Presupuncda.

Surorileceziceau?

Dinpropriameaexperienpotsafirmcsurorilemedicalenuse
mirniciodatdacimergemaiprost!Sarmiradaciarmergemaibine.

Darpedumneavoastrvasurprinsmoarteaei?insistLuke.

Da.Sttusemmpreuncuozinainteipreacsesimtemultmai
bine;vorbeaiartachiarvoioas.

Eaceprereaveadespreboal?

Seplngeacsurorileootrvesc.Concediaseunadintreele,dar
spuneaccelelaltedoueraulafeldeproaste!

Credcnaidatpreamareimportancelorspuse?

Ei,nu,mamgnditcsedatoraubolii.Eraofemeiefoartebnuitoare
i,poatecsuntreacspun,dariplceasfiecentrulateniei.Niciundoctor
nuinelegeaboalailaeanueracevaobinuitorieravorbadeoboal
foarteapartesaucinevancercasoeliminedindrumulsu.

Lukencercsvorbeascctmainatural.

Nulbnuiapesouleicarncercasoelimine?

Ah,nu!Nuiatrecutniciodatprincap!

DomnioaraWaynfleteseoprioclip,apointrebcalm:

Dumneataastacrezi?

Lukerspunserar:

Aumaifostcazuricndsoiiaufcutastfeldelucruriinaupit
nimic.DoamnaHorton,dupctemisarelatat,eraofemeiedecarearfivrut
sscapeoricebrbat!inelegcaintratnposesiauneimarisumedebani
dupmoarteaei.

Da,aae.

Dumneavoastrcecredei,domnioarWaynflete?

miceriprerea?

Da,numaiprerea.

DomnioaraWaynfleterspunseapsaticalm:

Dupprereamea,maiorulHortoneradevotattrupisufletsoieii
niciprincapnuiarfitrecutsfacaaceva.

Lukeopriviiintlniochiiblajinicusclipiridechihlimbar.Nuclipir.

Ei,sspunemcaveidreptate.Poatecdacnarfifostaa,aifi
tiut.

DomnioaraWaynfleteingduiszmbeasc.

Crezicnoi,femeile,avemspiritdeobservaie?

Demnanti.Ceprereavei,domnioaraPinkertonarfifostde
acordcudumneavoastr?

NucredcamauzitovreodatpeLaviniaexprimnduiprerea
despreasta.


CecredeadespreAmyGibbs?

DomnioaraWaynfletesencruntpuincaicumsarfigndit.

Egreudespus.Laviniaaveaoprerefoarteciudat.

Careanume?

CredeacaicinWychwoodsepetrececevastraniu.

Credea,deexemplu,cTommyPierceafostmpinsdecinevadepe
fereastr?

DomnioaraWaynfletelpriviuluit.

Deundetii,domnuleFitzwilliam?

Miaspuschiardnsa.Nucucuvinteleastea,darmiadatoidee
general.

DomnioaraWaynfleteseaplecnainte,mbujoratdeemoie.

Cndanume,domnuleFitzwilliam?

Lukespusencet:

nziuancareamurit.AmcltoritmpreunspreLondra.

Cevaspusexact?

MiaspuscaupreamultemorinWychwood.AamintitdeAmy
GibbsiTommyPierceideomulacela,Carter.Miamaispuscdoctorul
Humblebytrebuiasfieurmtoareavictim.

DomnioaraWaynfletecltinncetdincap.

Vaspusicineerarspunztordetoateastea?

Unbrbatcuoanumitexpresienprivire,spuseLukennegurat.
Dupcumspunea,opriviredecareetiabsolutsigur.Avzutexpresian
privireaceluicarevorbeacuHumbleby.DincauzaastaspuneacHumbleby
eraurmtoareavictim.

ichiarafost,optidomnioaraWaynflete.Ah,Doamne,Doamne!

Selsnapoipescaun.nochiiseciteaspaima.

Cineerabrbatulacela?spuseLuke.Hai,domnioarWaynflete,tii
doar,trebuiestii!

Nutiu.Numiaspus.

Darputeighici,spuseLukeinsistent.tiibinecegndea.

DomnioaraWaynfletepleccapul.

Atuncispuneimi!

DardomnioaraWaynfleteddudincapcutrie.

Nu,frdiscuienu!micericevacenusecuvine,micerisghicesc
cearfipututbagdeseamcearfipututsfienminteauneiprietene
careacumemoart.Naputeasfacoacuzaiedegenulsta!

Darnueoacuzaie,enumaioprere.

DardomnioaraWaynfletefuneateptatdecategoric.

Namcesispun,absolutnimic.Lavinianumiaspusnimic
niciodat.Aputeasminchipuicaveaanumitebnuieli,darvezi,aputea
sgreescnntregime.ipeurmaputeastepunpeopistgreiti
lucrulacestaaraveaurmrigrave.Arfifoarteinfaminecinstitsdauun
numeiaputeachiarsmnel!Defapt,probabilcamnel!


idomnioaraWaynfletestrnsedinbuzecuncrncenareilprivifixpe
Lukecuunzmbethotrt.

Luketiasacceptenfrngerea.

idduseseamacsentimentuldecorectitudineiunaltsentimentmai
neclaraldomnioareiWaynflete,unsentimentpecarenuldefini,erau
ndreptatempotrivalui.

Acceptnfrngereacupoliteeiseridicsiiarmasbun.Inteniona
sodescoasmaitrziu,darnufcunicioaluzielaasta.

Trebuiesprocedaidupcumsocotiicecorect,frdiscuie.V
mulumescpentruajutoruldat.

DomnioaraWaynfleteprusfiecevamaipuinsigurdeeacndl
nsoipnlau.

Credcnuinchipui.,ncepuea,apoischimbsubiectul.Dacte
maipotajutacuceva,terogmultsmispui.

Aavoiface.Nuveirepetadiscuianoastr,nuiaa?

Sigurcanu.Namssufluuncuvntnimnui.

Lukesperacalucrulstasseadevereasc.

TransmitecomplimenteluiBridget,spusedomnioaraWaynflete.Eo
fatattdenostim,nuiaa?ideteapt.Spercvafifericit.

ifiindcfaaluiLukeluoexpresientrebtoare,eaadug:

AdicsfiefericitmpreunculordulWhitfield.Diferenadevrste
attdemare!

Da,este.

DomnioaraWaynfletesuspin.

tiicpevremuriamfostlogoditcuel?spuseeapeneateptate.

Lukeopriviuluit.Ddeadincapizmbeadestuldetrist.

Demult.Eraunbiattarepromitor.tii,lamajutatsifac
educaia,ieramattdemndrdeeldeinteligenaluiidefelulhotrtn
carevoiasreueasc.

Suspindinnou.

Aimei,bineneles,erauscandalizai.Difereneledeclaspevremea
aceeaeraufoarteputernice.Dupctevaminuteadug:ntotdeaunaiam
urmritcarieracumultinteres.Credcpriniimeisaunelat.

Apoi,zmbind,ddudincapnsemndelarevedereiintrncas.

Lukencercsiadunegndurile.Oclasificasepedomnioara
Waynfletedreptbtrn.Acumiddeaseamacprobabilnaveaaizecide
ani.LordulWhitfieldtrebuiesfitrecutcumultdecincizeci.Ea,probabil,era
cuunansaudoimaimare,numaimult.

IarlordulurmassecstoreasccuBridget,careaveadouzeciiopt.
Bridget,careeratnriplindevia.

Lanaiba,spuseLuke.Nutrebuiesammaigndesclaasta.Numaila
problemamea.Smicontinuiinvestigaia.

Capitolul14.

MEDITAIILELUILUKE.


DoamnaChurch,mtualuiAmyGibbs,erafrndoialofemeie
antipatic.Lukefucuprinsdedezgustvznduinasulascuit,ochiiviclenii
guraneferecat.

Oludinscurtdelanceputi,lucruneateptat,atitudinealuidur
ddurezultate.

Trebuiesmirspunzilantrebrictpoidebine.Dacnuspuitot
saufalsificiadevrul,consecinelearputeasifieextremdegrave.

Da,domnule.neles.Suntdispussvspuntotceeacetiu.
Niciodatnamavutdeafacecupoliia.

inicinaivreasai,incheieLukepropoziia.Eibine,dacfacicei
spun,nicinusepuneproblema.Vreaustiutotuldesprefostadumitale
nepoat,cineierauprietenii,cebaniavea,totceeaceaspusmaineobinuit,
ncepemcuprietenii.Cineerau?

DoamnaChurchlprivicucoadaochiuluieivicleaniantipatic.

Vreferiiladomni?

Prietenenavea?

Ei,nuprea.,domnule.Sigurcpeundelucraerauialteangajate,
darAmynusebgacuele.tii.

Preferasexultare.Didrumul.Povestetemidespreasta.

DefaptieeacuJimHarvey,celdelagaraj,domnule.Eraunflcu
aezat.Amynarfipututsonimereascmaibine,iamispusodenutiu
cteori.

Lukeioretez:

Darceilali?

Dinnouiprinseprivireaviclean.

Credcvgndiiladomnulcareinemagazinulcuantichiti?Nici
mienumiaplcutpovesteaasta,domnule,vspunpeleau!Euamfost
ntotdeaunaofemeieresponsabilinumamocupatculucruridastea!Dar
nziuadeazi,tiicumsuntfetele.Factotuldupcapullor.idemulteori
ajungsregrete.

Amyaajunssregrete?ntrebLukedirect.

Nudomnule,nucred.

SaduspentruoconsultaieladoctorulThomas,nziuancarea
murit.Nustaeramotivul?

Nu,domnule,suntsigurcanu.Ah!Potsjur!Amynusesimea
bine,darnaveadectotusepctoasiguturai,att.Nimicaltceva,
domnule.

Tecredpecuvnt.Ctdedeparteaumerslucrurilentreeai
Ellsworthy?

DoamnaChurchlprivicucoadaochiului.

Naputeasvspun,domnule.Amynumispuneaniciodatnimic.

Lukeioretez:

Darauajunsdeparte?

DoamnaChurchspusedulceag:


Domnulstanaredelocofaimbunpeaici,domnule.Sepetreco
mulimedelucruri.ivinprietenidelaLondraisepetrecmultelucrurifoarte
ciudate,suslaPoianaVrjitoarelor,ntoiulnopii.

iAmyseducea?

Credcsadusodat.Astattoatnoapteaistpnulaprinso
(lucralaconacpeatunci)ialuatodinscurt,darealarepezit,istpnula
datoafar,aacumeraideateptat.

iavorbitvreodatdesprecesepetreceaprinlocurileundeseducea?

DoamnaChurchcltindincap.

Nuprea,domnule.Ointeresaumaimulttreburileeipersonale.

AlucratuntimpipentruHorton,nuiaa?

Camunan,domnule.

Deceaplecat?

Numaidincauzalefii.Eraunlocliberlaconaci,bineneles,leafaera
maibunacolo.

Lukeaprobdincap.

LucralaHortoncndamuritdoamnaHorton?ntrebel.

Da,domnule.Eratarenemulumit,existaudouinfirmierencas,i
lucranplusipentruele,cratviicteimaicte.

NalucratdelocladomnulAbbot,avocatul?

Nu,domnule.DomnulAbbotarenserviciuofemeiecubrbatusu.
Dar,nutiudece,Amysaduslaellabirouodat.

Lukereinuacestmicamnunt,carearfipututsarunceoarecare
luminmaitrziu;totui,deoareceeraclarcdoamnaChurchnutianimic
maimultdespreasta,numaiinsist.

Maieravreundomnnoracucareeraprieten?

Niciunulnmoddeosebit.

Hai,doamnChurch.Vreauadevrul:amintetei!

Nuevorbadeundomn;nicivorbdeaaceva,domnule.Senjosea,
astafcea,iiamspuso.

NuvreisvorbetimaidesluitdoamnChurch?

AiauzitdeSevenStars,domnule?Nuiunlocaldemnanti,i
proprietarul,HarryCarter,eraunomnetrebniciaproapetottimpulumblape
aptecrri.

EraprietencuAmy?

Saplimbatcueldectevaori.Credcnamersmaideparte.Sunt
sigur,domnule.

Lukeaprobdincapgnditorischimbsubiectul.

AicunoscutunbieelTommyPierce?

Cine?FiuldoamneiPierce?Sigurcalamcunoscut.Eratottimpulpus
perele.

SevedeadescuAmy?

A,nu,domnule.Amyiddeaimediatpaaportul,dacncercacuea
vreootiedealui.


SampcatbinecudomnioaraWaynflete?

Secamplictisea,domnule,inicileafanuerapreamare.Dar,sigurc
dupceafostdatafarnfelulladelaconac,nuierauorscapetealt
postbun.

Credcarfipututsplecedinora.

AdiclaLondra?

Saunaltparte.

DoamnaChurchscuturdincap.Spusencet:

AmynuvoiasplecedinWychwoodcelpuinnuattatimpct
lucrurilestteaunfelulsta.

Cumadic,lucrurilestteaunfelulsta?

Pi,povesteacuJimidomnuldelamagazinulcuantichiti.

Lukeaprobdincapgnditor.DoamnaChurchcontinu:

DomnioaraWaynfleteeopersoantarecumsecade,darinefoarte
multlalucruriledealamideargint,ivreasfietotultersdeprafi
saltelelentoarse.Amynarfistrnitvorbe,dacnuiarfifcutdecapcu
altele.

minchipui,spuseLukesec.

Examinngndtoatelucrurile.Numaivedeacearmaifipututsl
intereseze.EraaproapesigurcscosesedeladoamnaChurchtotcetia.Mai
ncercoultimtentativdeatac.

Credcinchipuimotivulpentrucareiampusntrebrileastea.
mprejurrilemoriiluiAmysuntdestuldemisterioase.Nusuntemmulumii
pedeplincuexplicaiadeaccident.Dacnafostaccident,atunciinchipui
cearfipututfi?

DoamnaChurchspusecuoplcereaproapediabolic.

Omnstrin!

ntocmai.Acum,dacpresupunemcncazulnepoateidumitalea
intervenitomnstrin,cinecrezicarfirspunztordemoarteaei?

DoamnaChurchiterseminilepeor.

Probabilcexistorecompenspentruceicareajutpoliia,continu
eacuneles.

Sarputea.

Naputeasspuncevaprecis,zisedoamnaChurchtrecndui
limbanfometatpestebuzelesubiri.Dardomnuldelaprvliacuantichiti
ecamciudat.VamintiicazulCastor,domnule,cumaugsitpebiatafat
ciopritimprtiatntotloculpelngbungalowuldepeplajal
domnuluiCastor;icumaugsitcincisauasealtebietefetepecarelea
tratatnacelaimod.DacdomnulEllsworthyedeacelaisoi?

Deci,dumneataastapresupui.

Ei,eposibilssefintmplataa,nu?

Lukencuviin.Apoispuse:

Ellsworthyafostplecatdinorandupamiazaderbiului?Eo
chestiunefoarteimportant.


DoamnaChurchseholblaLuke.

nziuaderbiului?

Da.Acumdousptmni,ntromiercuri.

Femeiascuturdincap.

Zu,naputeasspun.Deobiceiplecanzileledemiercuri,seducea
laLondrademulteori.tii,nchidedevrememiercurea.

Aha!nchidedevreme!

ilularevederedeladoamnaChurch,frsianseaminsinurile
eictimpulsuepreiosic,aadar,secuveneasprimeascocompensaie
bneasc.LukesimicdoamnaChurchieraprofundantipatic.

Totui,conversaiapecareoavusesecuea,deinuaruncaniciolumin
asupraproblemei,ifurnizasectevachestiunimruntedarinteresante.

irevzungndicuatenietoatedatele.

Da,totulsenvrteanjurulcelorpatruoameni.Thomas,Abbot,Horton
iEllsworthy.AtitudineadomnioareiWaynfletepreasodovedeasc.

Nemulumireaincpnareadeamenionavreunnume.Bineneles,
astansemna,trebuiasnsemnecpersoananchestiuneeracinevadevaz
dinWychwood,cinevapecareoinsinuarentmpltoarearputeasl
discreditezetotal.SepotriveadealtfelcuhotrreadomnioareiPinkertonde
aincredinabnuielileScotlandYardului.Poliialocaliarfiridiculizat
teoria.

Nueracazulmcelarului,brutarului,lumnrarului.Nueranicicazul
unuisimplumecaniclagaraj.Persoananchestiuneeracinevaacrei
nvinoviredecrimeraoproblemceineadefantasticitotuiderealitate.

Existaupatrucandidaiposibili.Depindeadeelctdeatentvacerceta
ncodatpunctelecazuluipentrufiecarenparteicehotrrevalua.

MaintitrebuiasexaminezendrtniciadomnioareiWaynflete.Erao
persoanscrupuloasicontiincioas.

PresupuneactiapecelcarelbnuisedomnioaraPinkerton,dar,
dupcumsubliniase,eranumaiopresupunere.Sarfipututssefinelat.
CineerapersoanadinminteadomnioareiWaynflete?

DomnioarWaynfleteierateamcanucumvaacuzaiaeisfacru
unuinevinovat.Aadarsubiectulbnuielilorsalenmodnecesartrebuiesfie
unomcuopoziienalt,ngeneralplcutirespectatdecomunitate.

Aadar,segndilogicLuke,Ellsworthyeranmodautomatexclus.Era
defaptunstrinnWychwood,iarprinpartealoculuinaveaoreputaieprea
bun.LukenucredeacdacEllsworthyarfifostpersoanadinmintea
domnioareiWaynflete,eaarfiavutvreoobieciesonumeasc.nceeaceo
priveapedomnioaraWaynflete,Ellsworthytrebuiascosdincauz.

Acumceilali.LukesegndicputeaslelimineipemaiorulHorton.
DomnioaraWaynfletendeprtasecuoarecarenflcraresugestiacHorton
iarfiotrvitnevasta.Daclarfisuspectatpentrualtecrimecomiseulterior,
cugreuarfipututssusinattdefermnevinovialuinproblemamorii
doamneiHorton.


Rmneaudeci,doctorulThomasidomnulAbbot.Amndoindeplineau
condiiilenecesare.Aveauosituaiesocialnaltimpotrivalornuserostise
vreovorbscandaloas.ngeneral,erauamndoipopulariisimpatizaii
eraucunoscuicaoameniintegriioneti.

Luketreculaunaltaspectalproblemei.Oarechiarputeasieliminepe
EllsworthyiHorton?Cltindincappeloc.Nuerachiaraadeuor.
DomnioaraPinkertontiusetiusecuadevratcineerapersoana
respectiv.Odovedisenprimulrndprinpropriaeimoarte,iarnaldoilea
rnd,prinmoarteadoctoruluiHumbleby.DardomnioaraPinkertonnu
pomeniseniciodatunnumefadeHonoriaWaynflete.Atunci,dei
domnioaraWaynfleteinchipuiactiuse,puteafoartebinessenele.
Deseorinenchipuimcegndescalii,daruneoridescoperimcdefaptnutim
nimic,icamfcutogreealdeneiertat!

Totui,ceipatrucandidaiseaflaucutoiipeteren.Domnioara
Pinkertonmuriseinumaiputeafidevreunfolos.DepindedeLukes
procedezecamainainte,aacumfcuseadouazidupcevenisela
Wychwoodscumpneascdateleobinuteisjudeceprobabilitile.

ncepucuEllsworthy.SepreacpeEllsworthycdeaubnuielilecele
maintemeiate.Eraofiinanormaliprobabilcaveaopersonalitate
pervers.Arfipututfoarteuorsfieuncriminalcareucideadinplcere.

Iaspornescaa,ispuseLukensinealui.Sibnuiescpetoipe
rnd.Ellsworthy,deexemplu.Szicemcelecriminalul!Pentrumomentulde
fa,sconsidermafirmaiacafiindabsolutreal.Acumslumnordine
cronologicvictimeleposibile.Mainti,doamnaHorton.Egreudeneles
motivulpentrucareEllsworthyarfilichidato.Darexistaocaleprincarea
procedat.Hortonvorbeadeniteleacuribbetipecareileadatipecare
doamnaHortonlealuat.nfelulstaarfipututsifiadministratotrav,de
exemplu,arsenic.ntrebareaestedece?

Acum,ceilali:AmyGibbs.DecearfiomortoEllsworthypeAmyGibbs?
Motivulevident:ncepuseslstnjeneasc!Laameninatcivaintenta
procespentrunerespectareapromisiuniidecstorie.Sauafostmartorlao
orgienmiezdenoapte?Laameninatcvavorbi?LordulWhitfieldaremare
influennWychwoodi,dupspuseleluiBridget,esteunomfoartemoral.S
arfipututsfintreprinsvreoaciunempotrivaluiEllsworthy,dacacesta
dinurmarfifostamestecatntroafaceredeosebitdeobscen.Aac,Amya
fostnlturat.Nucredcevorbadeocrimsadic.Metodafolositpledeaz
mpotrivaacesteiteorii.

Cineurmeaz:Carter?DecetocmaiCarter?Puinprobabilcaelsfi
aflatdeorgiiledinmiezdenoapte(sauispuseAmy?).Oarefiicaluicea
nostimaveavreunamestecntoatpovesteaasta?OareEllsworthyncepuse
sifaccurte?(TrebuiessteadevorbcuLucyCarter).Poatecnumail
insultasepeEllsworthy,iaraceasta,cucomportareasadepisicslbatic,i
purtasepic.Dacmaicomiseseunasaudoucrime,arfipututsdevinde

ajunsdehainlainimisplnuiascoaltapentruunmotivfoarte
nensemnat.

iacum,TommyPierce.DecelarfiomortEllsworthypeTommy
Pierce?Simplu.Tommyparticipaselavreunritualdelamiezulnopii.La
ameninatcosvorbeasc.Poatechiarvorbise.Ianchisgura.

DoctorulHumbleby.DecelarfiucisEllsworthypedoctorulHumbleby?
Eracelmaisimpludeghicit!Humblebyeradoctoriobservasedezechilibrul
mintalalluiEllsworthy.Poateavusesedegndchiarsntreprindceva.Aa
csoartaluiHumblebyfusesepecetluit.Totui,metodafolositaveaohib.
CumapututEllsworthysfiesigurcHumblebyvamuridesepticemie?Sau
Humblebyamuritdealtceva?Oareinfeciadeladegetafostocoinciden?

Ultimalarnd:domnioaraPinkerton.Miercurea,Ellsworthynchide
devreme.Arfipututsmearglaoranziuaaceea.Aficuriosstiudac
aremain.Nulamvzutcuniciuna,darastanuspunenimic.tiac
domnioaraPinkertonlsuspectainaveadegndsolasesajungla
ScotlandYardcupovesteaei,chiardacnarfifostcrezut.Poateceideacolo
chiaraflaserctecevadespreel?

ToateasteapledeazmpotrivaluiEllsworthy!Acumceisepoateaduce
naprare?Da,nprimulrndEllsworthynuesteprecisomulpecare
domnioaraWaynfleteilnchipuisecseaflanminteadomnioarei
Pinkerton.naldoilearnd,nupreasepotrivetecuprereavagpecaremi
amformato.Cndeamivorbea,miamformatimagineaunuiomcarenu
semnacuEllsworthy.Impresiapecaremiadatoeraaunuiomcomplet
normalnexterior,adic,ungendeompecarenularbnuinimeni.Nu,
imagineaformataducemaimulta.DoctorulThomas.

iacum,Thomas.Ceicuel?Lamtersdetotdepelistdupceam
discutatcuel.Unindividplcutilaloculsu.Darcheiaacesteicrime(doar
dacnugreesccu,desvrire)estecpersoanarespectiveplcutila
loculei.Ultimapersoanpecareaiputeasobnuietidecrim!Lucrulcare,
frndoial,sepotriveteperfectcuThomas.

Ei,iacumsolumdelanceput.DecearfiomortodoctorulThomas
peAmyGibbs?Sigur,parefoartepuinprobabil.Dareasadusslconsulte
nziuaaceeaieliadataceasticlcusiropdetuse.Spresupunemc,de
fapt,eraacidoxalic.Arfifostfoartesimpluiingenios!Pecineauchematoare
cndaugsitootrvitpeHumblebysaupeThomas?Daceravorbade
Thomas,arfipututsvincuosticlveche,coninndvopseadeplrii,n
buzunar,sopunpeneobservatepemassiaambelesticlepentruafi
analizate,frceamaimicovire!Cevangenulsta.Puteaisofaci,dac
aveaisngerece!

TommyPierce?Dinnounuvdunmotivplauzibil.

AstaiparteaproastcudoctorulThomasmotivul.Nuexistnicimcar
unulnebunesc!AcelailucruicuCarter.

DecearfivrutdoctorulThomassscapedeCarter?Nuputeaidects
iimaginezicAmy,Tommyicrciumarultiaucutoiicevasuspectdespre

doctorulThomas.A!SpresupunemcacelcevaeramoarteadoamneiHorton.
DoctorulThomasongrijise.ieaamuritdupunocneateptat.Arfiputut
slprovoacefoarteuor.AmyGibbs,nuuita,erapevremeaaceeancasla
Hortoni.Poatecauzisesauvzuseceva.Astaarlmurimotivul,ncazulei.
TommyPierceevzutdetoicaunbiatdeosebitdebgcios.Poatec
prinseseceva.Carternusepotriveanschem.AmyGibbsiofispusceva.Elo
firepetatlavreunpahariThomassofihotrtsinchidgura.Fr
ndoial,toateasteanusuntdectniteipoteze.Darceseputeafacealtceva?

iacum,Humbleby.A!nsfrit,amajunslaocrimperfectplauzibil.
Motivadecvatimijloaceideale!DacnicidoctorulThomasnarfipututsi
provoaceparteneruluisusepticemie,cinearfiputut?Aveaposibilitateasi
reinfectezeranadecteoriopansa!Cebinearficaicrimeledemainaintes
fiepuinmaiplauzibile.

DomnioaraPinkerton?Cueaepuinmaigreu,darexistunfaptprecis.
DoctorulThomasnafostlaWychwood,celpuinopartebundinzi.A
declaratcasistaselaonatere.Sarputea.Darrmnefaptulcplecasedin
Wychwoodcumaina.

Cealtcevamaiera?Da,ncunlucru.Felulcummaprivitcndam
plecatdelaelmaideunzi.Cusuperioritate,condescenden,zmbetulunui
omcareteatrasnmodcontientpesfoar.

Lukeoft,ddudincapiicontinuraionamentul.

Abbot?ielsarpotrivi.Enormal,nstrit,respectat,ultimullacarete
aigndietc.Etc.Esteingmfatincreztornforelelui.Deobiceiaasunt
criminalii!Auongmfarenemaipomenit.ntotdeaunainchipuiecnving
prinasta.AmyGibbslavizitatodat.Dece?Deceavrutslvad?Sideao
consultaiejuridic?Dece?Saueraoproblempersonal?Auzisedeo
scrisoaredelaodoamn,pecareovzuseTommy.Oarescrisoareaeradela
AmyGibbs?SaueraoscrisoaredeladoamnaHortonpoateoscrisoarecare
intrasenposesialuiAmyGibbs?Cealtdoamnarfipututsiscrie
domnuluiAbbotntrochestiuneattdeintimnctelsipiardfireacnd
biatuladatpesteea?

CearputeasneinteresezelaAmyGibbs?Vopseauadeplrii?Da,
poartamprentademodriibrbaiidegenulluiAbbotrmndeobiceicu
multnurmavremiinceeaceprivetefemeile.

Genulnvechitdecavaler!TommyPierce?Eclardincauzascrisorii(nu
zu,probabilceraoscrisoarefoartecompromitoare!).Carter?Eibine,erao
povestecufiicaluiCarter.Abbotnuvamaiaveascandaluriosectur
deczutireduscumeraCarter,sndrzneascslamenine!El,care
rezolvasedoucrimeattdeabil!SeterminasecudomnulCarter.Onoapte
ntunecoasiunbrncibineplasat.Nuzu,afacereaastacucrimeleechiar
preasimpl.

AmnceputsjudeccaAbbot?Credcda.Odoamnnvrstnul
privetecuochibuni.Credeanumitelucruridespreel.Apoi,scandalulcu
Humbleby.BtrnulHumblebyandrznitsseridicempotrivaluiAbbot,

avocatulicriminalulcelinteligent.Btrnprost!Habarnareceise
pregtete!Osopeascel.Smaindrzneascsmnfrunte.

ipeurmiastai!santorsssurprindprivireaLavinieiPinkerton.
ipropriasaprivireoviearatocontiinncrcat.El,careseludac
nuebnuit,strnisebnuialanmodcert.DomnioaraPinkertonia
descoperitsecretul.tieceafcut.Da,darnupoatesobinodovad.Dar
dacneamnchipuicncearcsoobin.Snenchipuimcvorbete.Sne
nchipuim.Sepricepebinescntreascoamenii.Ghicetecevafaceeapn
laurm.DacseducecupovesteaeilaScotlandYard,sarputeasocread
sarputeasnceapcercetrile.Trebuiesfacceva,aproapeladisperare.
OareAbbotaremainsauanchiriatunalaLondra?Oricum,nafostaicin
ziuaderbiului.

Lukeseopridinnou.Intraseattdemultnmiezullucrurilor,ncti
venigreusmaitreaclaunaltsuspect.Trebuiesateptepuinnaintedea
icreastareadespiritnecesarpentruailputeaimaginapemaiorulHorton
nchipdecriminaldenedescoperit.

Hortoniaucissoia.Spornimcuasta!Fusesesuficientdeaati
avusesemultdectigatdepeurmamoriiei.Pentruaiduceplanulla
ndepliniretrebuiasfacmultparaddedevotament.Trebuiasofacn
continuare.Uneori,szicem,nuexagereazpuin?

Bun!Ocrimnfptuitcusucces.Cineurma?AmyGibbs.Da,perfect
credibil.Amyeranaceeaicas.Poatecvzusecevapemaior
administrnduiocandesupconcentratsauofierturcaresimaialine
durerile.Poatecnuidduseseamadeceeacevzusedectmaitrziu,
neltoriacuvopseauadeplriiestecevacareiarfipututtrecemaiorului
princapnmodfirescunbrbatnadevratulsensalcuvntului,carenuse
preapricepelazorzoanelefemeieti.

CuAmyGibbstotuleraclariaveaoexplicaie.

BeivanuldeCarter?Aceeaisugestiecamainainte.Amyiaspuscte
ceva.Oaltcrimclar.

iacumTommyPierce.Neagmiardefirealuicurioas.Oarenam
puteasneimaginmcscrisoareadinbiroulluiAbboteraoplngeredea
doamneiHortoncsouleincercasootrveasc?Astaarfioideecam
fantezist,darsarputeasfieaa.Oricum,maioruluiiapareclarfaptulc
Tommyesteoprimejdie,aacTommymprtetesoartaluiAmyiCarter.
Totulesimpluiclar,nespusdeclar.Euorsucizi?O,Doamne,da.

Acumnsajungemlacevamaigreu,Humbleby!Motivul?Foarteneclar.
HumblebyangrijitolanceputpedoamnaHorton.Lofincurcatboala,i
Hortoniainfluenatsoiaslschimbecuunulmaitnrimaipuin
bnuitor?Dardaceaa,celatransformatpeHumblebyntroprimejdie
dupattdemulttimp?Egreu.imodulncareamurit.Infecialadeget.Nu
sepotrivetecumaiorul.

DomnioaraPinkerton?Perfectposibil.Aremain.Amvzuto.inicin
afostlaWychwoodnziuaaceea,submotivulcafostladerbi.Sarputea,dar

Hortonestegenuldeucigacusngerece?Este?Esteoare?Tareavreas
tiu.

Lukermasecuprivireaaintitnainte.Frunteaierancreitde
gnduri.

Unuldineitrebuiesfie.

NucredcesteEllsworthy,darsarputeasfie!Ecelmaibttorla
ochi!

Thomasarputeasnufiebnuitdelocdacnarfifelulcumamurit
Humbleby.Septicemiaaceeaaratclarocrimmedical!ArputeasfieAbbot
nuexistdoveziaademultempotrivaluicalaceilalidarnutiucum,
potsmilnchipuinrol.

Da,isepotrivete,aacumcelorlalinulisepotrivete.iarputeas
fieiHorton!Subpapuculsoieianintregi,simindusenensemnatda,ar
puteasfie!DardomnioaraWaynfletenucredeaa,or,eanuifemeieproast
icunoateloculioamenii.

Pecinelbnuieteea,peAbbotsauThomas?Arputeasfieunuldin
ceidoi.Dacastrniosspunceva.Caredineieste?Poateamsscotdela
eaceva.

Darieapoatessenele.Nuexistniciocalepentruadovedicare
dreptate,aacumdovedisedomnioaraPinkerton,prineansi.Amnevoiede
maimultedovezi.Dacarmaifiuncaz,mcarunul,atunciati.

Seopritresrind.

Doamne,Dumnezeule!spuseelinnduirespiraia.Defapt,cer.nco
crim.

Capitolul15.

COMPORTAREAINCORECTAUNUIOFER.

LaSevenStars,Lukeisorbeahalba,ncercndunsentimentde
oarecarestnjeneal.

Ultimamicareifuseseurmritdeojumtatededuzindeperechide
ochiinexpresivi,iarcndintrasenlocalconversaiaseoprisebrusc.Luke
ncercsfacctevacomentariideinteresgeneral,cumarfirecolta,starea
vremiiibiletelepentrufinalelelafotbal,darnucptniciunrspuns.

Singurullucrucareirmseseerasfacochidulcifeteinostimede
duptejghea,obrunetcuobrajiiroii,pecare,pebundreptate,osocoti
domnioaraLucyCarter.

Avansurileluifurbineprimite.DomnioaraCarterchicotinconsecin
ispuse:

Ei,lsai,domnule!tiueucnucredeinimicdincespunei!Asteas
vorbegoale!

ialteasemenearemarci.Darsevedeacspuneatoateasteamainal.
Vzndcnarmaiaveanimicdectigatdacarmaista,Lukeitermin
bereaiplec.Mersepecrarepnlapunteaaruncatpesteru.Seopris
priveascpuin,cndovocetremuratseauzinspatelelui.

Aici,domnule,aiciaczutbtrnulHarry.


Lukesentoarseivzupeunuldinchefliiidemainainte,unulcare
fusesedeosebitdetcutauzindsubiectulcurecolta,stareavremiiifinalele.
Eraevidentcrespectivuldoreasseamuzecopiosabordndunsubiect
macabru.

Saprbuitnnoroi,spusebtrnul.Directnnoroi,iarmasacolo
cucapulnjos.

Ciudatcaczuttocmaiaici,spuseLuke.

Erabeat,domnule,spusesteanulcuvioiciune.

Da,darprobabilctrecusedemulteoribeatpeacoloimainaintede
asta.

Aproapenfiecaresear,spusecellalt.Harryerantotdeaunacuchef.

Poateclampinscareva,spuseLuke,aruncndvorbalantmplare.

Sarputea,admisesteanul.Darnutiucinearfipututsofac.

ioficreatcivadumani.Sepurtacamgrosolancnderabeat,nui
aa?

A,eraoplcereslasculi!Harrynuipreaalegeavorbele.Dar
nimeninarmpingeunomcareebeat.

Lukenuicombtuafirmaia.

Stefolosetideneputinaunuibeiv,eraunlucruextremde
nedemn.

Steanulrmasecambuimcitdeaceastidee.

Ei,spuseLukentrodoar.Afostopovestetrist.

Nuchiarattdetristpentrunevastsa,spusebtrnul.Credcea
iLucynaudecesfietriste.

Sarputeasfieialiicaressebucurecnulemaistndrum.

Btrnulnuerapreasigur.

Poate,spuseel.DarHarrynuvoiarulnimnui,niciodat.

CuacestepitafpentrurposatuldomnCarter,sedesprir.

LukeindreptpaiisprevechiulHall.Bibliotecafuncionanceledou
cameredinfa.Lukeintrprinspate,deschizndoupecarescriaMuzeu.
Seplimbdelaovitrinlaalta,studiindexponatelecarenuerauprea
atrgtoare:nitevaseimonederomane.CtevacuriozitidinSudul
Pacificului,opodoabdecapmalayesian.

DiferitezeitiindieneoferitedemaiorulHorton,mpreuncuun
Buddhauriacarepriveantunecatiovitrincunitemrgeleegiptenecam
ndoielnice.

Lukeirepetplimbareaprinsal.Nueranimeninapropiere.Urc
ncetiorscrile.Gsiocamercurevisteiziare,iunaplincucri,darnu
debeletristic.Urcncunetaj.Aiciseaflaucamereplinecuceeaceelnumi,
vechituri.Psrimpiate,carefuseserscoasedinmuzeupentrucle
atacasermoliile,teancuriderevisterupteiocameralecreirafturierau
nesatedelucrridebeletristicnvechiteicripentrucopii.


Lukeseapropiedefereastr.ProbabilcaicisttuseTommyPierce,
fluierndidincndncndfrecndvreungeamcuputere,cndseauzeau
painapropiere.

Cinevaintrasencamer.Tommyiartasezelulstndaplecatpe
jumtatenafaraferestreiifrecndocurvn.

iatunciacelcinevaseapropiasedeeli,ntimpcevorbea,lmpinse
brusc.

Lukesentoarse.Coborscrileirmasectevaclipensal.Nimeni
nulvzusecndintrase.Nimeninulvzusecndurcasescrile.

Oricinearfipututsprocedezelafel,ispuseLuke.Nimicmaiuor!

Auzipaidindireciabibliotecii.Deoareceeranevinovatinaveanimic
mpotrivsfievzut,puteasrmnundeera.Dacnarfivrutsfievzut,
cesimpluarfifostssedeaunpasnapoiisseascundnspateleuii
muzeului.

DomnioaraWaynfleteieidinsalabibliotecii,cuunmicteancdecri
subbra.ipuneamnuile.Preafericitipreocupat.Cndlvzu,chipul
iseluminispuse:

Ah,domnuleFitzwilliam,aivzutmuzeul?Taremtemcnuprea
aveicevedea.LordulWhitfieldneaspuscosneaducniteexponate
foarteinteresante.

ntradevr?

Da,cevamodern,tii,laordineazilei.Aacumaunmuzeulde
tiindinLondra.Segndetelaunaeroplanmodern,olocomotivinite
preparatechimice.

Poatecarartacutotulaltfelatunci.

Da,eunucredcunmuzeutrebuiesinnumailucrurivechi,nui
aa?

Da,poatecaae.

ipeurminiteexponatealimentarecaloriiivitaminetotfelul
delucruridastea.LordulWhitfieldineaademultlacampaniapentru
pregtireafizic.

Aaspuneamaideunzi.

Ecevalaordineazilei,nu?LordulWhitfieldmiapovestitcumavizitat
InstitutulWellerman,iavzutatiagermeni,culturiibacterii,nctma
fcutsmcutremur.imiapovestitdenariiboalasomnuluiiceva
desprelimbriciificatuluidincaretaremtemcnampreanelesmarelucru.
ProbabilcnicilordulWhitfieldnaneles,spuseLukevoios.Potspunpariu
capriceputtotulpedos!Dumneavoastr,domnioarWaynflete,aveio
mintemultmailimpede.

DomnioaraWaynfleterspunselinitit:

Etitaredrgu,domnuleFitzwilliam,dar,zu,femeilenugndesc
niciodatattdeprofundcabrbaii.

Lukeinbuidorinadeacriticacuviolenprocesuldegndireal
lorduluiWhitfield.Spusenschimb:


Mamuitatprinmuzeuiapoimamurcatlaetajcasamoprivelite
delaferestreledesus.

AdicdeundeTommy.,secutremurdomnioaraWaynflete.Entr
adevrngrozitor.

Da,nueplcutdeloc.Amstatdevorbcamoorcudoamna
Church,mtualuiAmy,ofemeieaputeasspunantipatic!

Binespus!

Atrebuitsmportcamaspru,continuLuke.Credcinchipuie
csuntunfeldesuperpoliist.

Seopripentrucobservoschimbarebruscpechipuldomnioarei
Waynflete.

Ah,domnuleFitzwilliam,crezicaiprocedatbine?

Defapt,nutiu.Credceraunlucruinevitabil.Povesteacucarteanu
preamergeanuputeamsscotpreamultdelaoameni.Atrebuitsipun
ntrebrifoarteprecise.

DomnioaraWaynfleteddudincap,darchipuleipurtaaceeaiexpresie
nelinitit.

ntrunloccasta,tii,totulsemprtiecurepeziciune.

Adictoatlumeaosspuncndostrecpestrad:Uitecopoiul!
Nutiudacacummaiconteaz.Defapt,aputeasobinmaimultnfelul
sta.

Nulaastamgndeam,segrbieasadauge.Voiamsspun,cel
vati.Elosideaseamacetipeurmalui.

Lukespuserar:

Credcda.

Darnucrezicastaingrozitordepericulos?ngrozitor!

Adic,neleseLukensfrit,adicucigaulvapuneochiipemine?

Da.

Nostim!Laastanumamgndit!Credtotuicaveidreptate.Ei,sar
puteacaastasfiecelmaibunlucrucesevantmpla.

DomnioaraWaynfletespusecuuntongrav:

Credcnuidaiseamaceste.Esteunomfoartedetept.iprecaut!
inuuita,aremultexperien,poatemaimultdecttimnoi.

Da,spuseLukegnditor.Poateceadevrat.

Numiplace!exclamdomnioaraWaynflete.Zu,chiarsuntcam
alarmat!

Lukespusecublndee:

Nutrebuiesvfaceigriji.Vasigurcamsfiufoarteprevztor.
Vedei,amredusposibilitilectampututdemult.Oricum,miamformato
ideedesprecinearputeaficriminalul!

Ealpriviiscoditor.

Lukeseapropie.icoborvoceapnlaoapt:


DomnioarWaynflete,dacvantrebapecaredintredoil
consideraicelmaipotrivitdoctorulThomassaudomnulAbbotceai
rspunde?

Ah!spusedomnioaraWaynflete.

idusemnalapiept.Seddunapoi.Ochiisi,plinideoexpresiecare
lnedumeri,intlnirpeceiailuiLuke.Exprimaunerbdareainccevade
carenuiddeaprecisseama.

DomnioaraWaynfleterspunse:

Nupotsspunnimic.

Sentoarsebrusc,scondunsunetcurios,pejumtateoftat,jumtate
ungeamt.

Lukeseresemn.

Mergeiacas?

Nu,trecpeladoamnaHumblebysiduccrileastea.Stndrum
spreconac.Amputeasmergemobucatmpreun.

Arfifoarteplcut,spuseLuke.

Coborrtreptele,ocolindpajiteasatului.

Lukeprivinurmlaliniileimpuntoarealecaseipecareabiao
prsiser.

Probabilcafostocasfrumoaspevremeatatluidumneavoastr,
spuseel.

DomnioaraWaynfleteoft:

Da,eramcutoiifoartefericiiaici.Sunttarebucuroascnuafost
demolat.Atteacasevechiaufostdrmate.

tiu.Pcat!

izu,celenoinusuntlafeldebineconstruite.

ieumndoiesccvorrezistalafeldebinetimpului.

Darsigurccelenoisuntmaicomode,cutotconfortulifr
coridoarelereci,caretrebuiesccuratemereu.

Lukeaprob.

CndajunserlapoartacaseidoctoruluiHumbleby,domnioara
Waynfleteezitispuse:

Eosearattdefrumoas.Dacnutesuperi,amaimergeobucat
dedrum.miplacesrespiraercurat.

Puincamsurprins,Lukeiexprimplcereapoliticos.Nicipedeparte
narfipututsnumeascsearaaceeafrumoas.Vntulbteacuputere,
scuturndviolentfrunzelecopacilor.Segndicnoriceclippoateizbucnio
furtun.

DomnioaraWaynflete,totui,innduiplriacuomn,mergea
lngelcuonfiarevoioas,vorbindcumicisforri.

Mergeaupeoulicamsinguratic,deoarecedelacasadoctorului
Humbleby,celmaiscurtdrumpnlaAsheManornuerapestradaprincipal,
cipeoulilturalnic,ceducealaunadinporiledinspatelecldirii.


Poartaaceastaeranudinacelaifierforjatcacealalt,darerancadrat
dedoistlpifrumoi,fiecareavndnvrfcteunananasuria,deculoareroz.
Decetocmaiananai,Lukenuputusesideaseama!Darsegndicpentru
lordulWhitfieldananaiinsemnauprobabildistincieibungust.

ntimpceseapropiaudepoart,leajunserlaurechisunetedevoci
mnioase.Oclipmaitrziu,lzrirpelordulWhitfieldnfruntnduntnr
nuniformdeofer.

Eticoncediat!iplordulWhitfield.Auzi?Eticoncediat!

Dacmiaitrececuvederea,domnule,numaidedataasta.

Nu,namsitreccuvederea!Miailuatmaina!Mainamea,imai
mult,aibut,aibut,snunegi!Credcamexplicatclarcnuadmittrei
lucruripemoiamea:unulebeia,altuleimoralitateaialtulimpertinena.

Deiomulnuerabeatcuadevrat,busedestulcasisedezlegelimba.
Schimbtactica.

Nuadmiiasta,inuadmiiailalt!Bastardule!Moiadumitale!Crezi
cnutimcutoiictatldumitaleainutoprvliedeghete?Nestrmbm
derscndtevedem,cumtenfoietipeaicicauncurcan!Laurmaurmei,
cineeti?Iasaud!Nuetimaigrozavcamine,nainiciogrij!

LordulWhitfieldsefcustacojiu.

Cumndrznetismivorbetiaa?Cumndrzneti?

Tnrulfcuunpasamenintornainte.

Dacnaifiunporcinfectindopat,iadaunpumnnmutrs
miiminte!

LordulWhitfieldseddurepedeunpasnapoi,sempiedicdeo
buturugiczu.

Lukeieisedinumbr.

Cartedeaici,seadreselcuviolenoferului.

oferulrevenilanormal.Preasperiat.

Iertaim,domnule.Nutiucemaapucat,zu.

Credcdevinsuntpaharelealeanplus,spuseLuke.

lajutpelordulWhitfieldsseridice.

Scu.Scuzaim,domnule,seblbiomul.

OsiparruRivers,spuselordulWhitfield.

Voceaitremuradeoemoieputernic.Omulezitoclip,apoise
ndeprtcupairari.

LordulWhitfieldexplod:

Formidabilimpertinen!Mie!Smivorbeascmieaa!Omulstao
sopeascurt!Narepicderespect,picdeideedespreloculsunvia!
Cndmgndescctefaceupentruoameniitialefurimari,confortmaxim,
pensiecndseretrag.Ah,nerecunotinaasta,ticloasaastade
nerecunotin.

Senecdeemoie,apoiovzupedomnioaraWaynflete,caresttea
tcutlaoparte.


Tueti,Honoria?Ah,suntfoartenecjitcaiasistatlaoscenattde
dezgusttoare.Felulncareavorbitomulsta.

Mtemciacamieitdinfire,domnuleWhitfield,spuse
domnioaraWaynflete,delicat.

Erabeat,astae,erabeat!

Puincamafumat,spuseLuke.

tiiceafcut?liseadreslordulWhitfieldprivinduipernd.Mia
luatmaina,mainamea!Sagnditcnosmntorcaaderepedeacas.
BridgetmaduscumainadedoulocuripnlaLyne.Iarindividulstaa
avutneruinareasplimbeofat,credcpeLucyCarter,cumainamea!

DomnioaraWaynfletespusecublndee:

Unlucrufoartenelalocullui.

LordulWhitfieldprupuinmailinitit.

Da,nuiaa?

Darsuntsigurcipareru.

Ameugrijslfacsiparru.

Laiconcediat,subliniedomnioaraWaynflete.

LordulWhitfieldddudincap.

Individulstaososfreascprost!

indreptumerii.

Honoria,nuvreisintripuinncassbemunphreldesherry?

imulumesc,lordWhitfield,dartrebuiestrecpeladoamna
Humbleby,silascrileastea.Noaptebun,domnuleFitzwilliam.Acumtotul
enregulcudumneata.

izmbidndaprobatordincapisedeprtngrab.Lukeiinu
respiraianclipancareoideebruscitrecuprincap:domnioaraWaynflete
semnacuodoicceconduseseuncopillaopetrecere.

Oareeraposibilcaeaslfinsoitnumaipentrualapra?Ideeaise
pruabsurd,dar.

VocealorduluiWhitfieldicurmfirulgndurilor.

HonoriaWaynfleteeofemeiefoartedestoinic.

Credieu.

LordulWhitfieldindreptpaiisprecas.Mergeadestuldebos,iar
cuomnifrecancetposteriorul.

Bruscchicoti.

Pevremuri,acummuliani,amfostlogoditcuHonoria.Eraofat
foartedrgu,nuaadeuscivcaacum.Cecaraghiosmisepareazi.
Priniieierauoamenidevazdepeaici.

ntradevr?

LordulWhitfieldcugetcuglastare:

BtrnulcolonelWaynfleteseineataremndru.Trebuiasduci
mnalaapciutedetot.ineadecoalavecheieranfumuratcaLucifer.

Chicotidinnou:


CndHonoriaaanunatcsevacstoricumine,parcarfipuspaie
pefoc.Seconsideraoradical,stii.Privealucrurilecumultseriozitate.
Luptapentrunlturareadiferenelordeclas.Eraofatfoarteserioas.

Decifamiliaaspulberatpovesteadeiubire?

LordulWhitfieldifrecnasul.

Ei,nuchiar.Defaptneamcamcertatdintropricinprecis.Aveao
pasre,unuldintrecanariiianenorociicaresporoviescdetennebunesc.N
ampututsisufrniciodatafostotreabneplcut,iamsucitgtul.Ei,
acumnumaiarerostsrscolimceafost.Haisvorbimdesprealtceva.

Scuturdinumericaicumarfivrutsaalungeoamintireneplcut.

Apoispusebrusc:

Snucrezicmiovaiertavreodat.Ei,poate,ecevafiresc.

Credcvaiiertat,spuseLuke.

LordulWhitfieldseluminlachip.

Crezi?Cebinemiarprea.tiictorespect,peHonoria.Eofemeie
destoinici.Odoamn!Lucrulstaareiaziimportan.Conducebiblioteca
foartebine.

Privinsusischimbtonul.

Ei,spuseel.UiteopeBridget.

Capitolul16.

ANANASUL.

LaapropierealuiBridget,Lukesimicumisencordeazmuchii.

Numaivorbiserntrepatruochidinziuancarejucasertenis.Printro
nelegeretacit,reciproc,seevitaser.Oprivipefuri.Preaprovocatorde
linitit,distantiindiferent.Bridgetspuseuor:

ncepusemsmntrebceDumnezeusantmplatcutine,Gordon?

LordulWhitfieldmormi:

Amavutdefurccucineva.IndividullaRiversaavutneobrzareas
iaRollsulazidupmas.

Lsemajest,spuseBridget.

Narerostsglumeti,Bridget.Ecevaserios.Aplimbatofat.

Nucredcarfifostlafeldeplcutdacsarfiplimbatdeunul
singur!

LordulWhitfieldsembo.

Pemoiameanuadmitdectoinutmoralidecent.

Defapt,nueimoralsducilaplimbareofat.

Este,cndevorbademainamea.

Astabinenelescestemaimultdectneobrzare!Echivaleazcu
blasfemie.Darnupoisreducilazeroproblemasexului,Gordon.Pecere
lunplini,defapt,evremeanopilordeSnziene.

Iateuit,ntradevr,spuseLuke.

Bridgetlpriviiute.

Amimpresiacteintereseaz.

Da.


BridgetsentoarsesprelordulWhitfield.

LaBellsandMotleyauajunstreioameniextraordinari.Numrul
unu,unomnpantaloniscuri,ochelariiocmademtasefrumoasde
culoareaprunei!Numruldoi,ofemeiefrgene,mbrcatntrunpeplumi
sandaleicuolivrdemrgeleegiptenefalseiasortate.Numrultrei,un
brbatgrasntruncostumdeculoarealevniciiipantoficorespunztori.
BnuiesccsuntniteprietenideaidomnuluiEllsworthy!Zvonulcirculc
disearvoravealocniteveseleevenimentenPoianaVrjitoarelor.

LordulWhitfieldsenroi.

Nuvoipermite!

Naiceface,drag.PoianaVrjitoriloresteproprietatepublic.

Nuvoipermitevnzolealaastapgnaici!Osodemasclarubrica
Scandaluri.

Seopri,apoispuse:

AdumiamintesminotezastaislanunpeSiddely.Mine
trebuiesmerglaLondra.

CampanialorduluiWhitfieldmpotrivavrjitoriei,spuseBridget
zeflemitor.Superstiiilemedievalesuntncnfloarenlinititelestucuri.

LordulWhitfieldoprivifix,ncruntnduseplindemirare,apoise
ntoarseiintrncas.

Lukespuseamabil:

Trebuiesijocimaibinerolul,Bridget.

Cevreisspui?

Arfipcatsipierzislujba!Sutademiinuiaparinenc.inici
diamanteleiperlele.nlocultu,aateptassetermineceremonianupial
casmiexercitdarurilesarcastice.

Privireaei,ncarepluteaoundderceal,ontlnipealui.

Etitaregrijuliu,dragLuke.Ctamabilitate,spuiattalainim
viitorulmeu.

Amabilitateaichibzuinaufostntotdeaunaprilemeletari.

Nuobservasem.

Nuu?!Muimeti!

Bridgetndoifrunzauneiplanteagtoare.Spuse:

Ceaimaifcutazi?

Cadeobicei.Amfcutpedetectivul.

Aiobinutvreunrezultat?

Dainu,cumspunpoliticienii.Apropo,aveivreounealtprincas?

Credcda!Cefeldeunelte?

A,trusacusculeobinuitealeunuisprgtor.Poatesarputeasam
nevoiedecteva.

Pestezeceminute,Lukealeseseceitrebuiadepeunraftalbufetului.

Grmjoaraastaosmifiedefolos,spuseellovinduibuzunaruln
carepuseseuneltele.

Aidegndsforezivreoudeintrare?


Poate.

Nupreaetivorbre.

Ei,laurmaurmeiproblemasearatcamncurcat.Suntntro
situaiengrozitoare.Dupciocnireapecareamavutonoismbt,credcar
trebuisotergdepeaici.

Aasarcuveni,dacvreistecomporicaunadevratgentleman.

Dar,deoarecenmodsigursuntfoarteaproapedeurmaunuimaniac
uciga,suntmaimultsaumaipuinobligatsrmn.Dactepoigndila
vreunmotivplauzibilpecareslinvoccasmpotmutalaBellsand
Motley,pentrunumeleluiDumnezeu,spunel!

Bridgetddudincap.

Nuseface,doaretiveriorulmeu.Pelngasta,hanuleplinde
prieteniidomnuluiEllsworthy,inuaudecttreicameredeoaspei.

Decisuntobligatsrmn,orictdeneplcutarfipentrutine.

Bridgetizmbidulce.

Ctuidepuin.Numdaunlturiniciodat,dacamlandemn
ctevacapetedescalpat.

Asta,spuseLuke,afostochestieextremdemurdar.Ceadmireula
tine,Bridget,estecdefaptnainiciunpicdemil.Bine,bine.Iubitulrespins
sevaduceacumsseschimbepentrucin.

Searatrecufrniciuneveniment.Lukectigimaimultsimpatia
lorduluiWhitfield,simulnduninteresprofundpentrudiscursulacestuia.

Cndintrarnsalon,Bridgetspuse.

Voi,brbaii,vailsatcammultateptai.

LordulWhitfieldavorbitattdeinteresant,nctnicinutiucnda
trecuttimpul.Miapovestitcumafondatprimulziar.

Copceiitiaroditori,intervenidoamnaAnstruther,suntminunai.
Artrebuisncercisipuidealungulterasei,Gordon.

Apoiconversaiatreculaaltesubiecte.

Lukeseretrasedevreme.

Totuinuseduselaculcare.Aveaalteplanuri.Tocmaibteaora
dousprezececndcoborscrilefrzgomot,nteniitrecuprinbiblioteci
selsnjospefereastr.

Vntulmaibteanrafaleputernice,urmatedeadieriblndedescurt
durat.Noriitraversaucurepeziciunecerul,acoperindlunanaafelnct
ntunericulalternacustrlucitoarealuminalunii.

LukeajunselalocuinadomnuluiEllsworthypeundrumocolit.Simea
nevoiasfacomicinvestigaie.EraaproapesigurcEllsworthyiprietenii
sivorfimpreunnaceazianume.ProbabilcnoapteaSnzieneloreraun
evenimentcaremeritasfiemarcatprintroceremoniesaualta.Cttimpse
desfuraceremonia,eraoocazieprielnicscercetezelocuinadomnului
Ellsworthy.

Srictevaziduri,ajunsenspatelecasei,scoaseunelteletrebuincioase
dinbuzunarialesepeceapotrivit.Gsiofereastrdebuctriecaresepreta

laeforturilepecareaveadegndsledepun.Ctevaclipemaitrziu,
mpinsesecrligul,ridicasegeamulisesltasenuntru.

nbuzunaraveaolantern.Ofolosicueconomie,ctevarazescurte
pentruaiartadrumulipentruanusempiedicadelucruri.

ntrunsfertdeorseasigurcntreagacaseragoal.Proprietarulera
plecatduptreburi.

Lukezmbisatisfcutiseapucdelucru.Cotrobipendeleteicu
preciziefiecarecoliorifirid.ntrunsertarncuiat,subdousautreischie
inofensivenacuarel,ddudectevaeforturiartisticecarelfcursridice
dinsprnceneisfluiere.CorespondenadomnuluiEllsworthyera
nesemnificativ,darctevadincrileluicelenghesuitenspateledulapului
meritauoateniedeosebit.

nafardeele,Lukemaiadunasetreifrnturideinformaiicare,dei
mrunte,erautotuisugestive.Primaeraonsemnarelarepezealfcutcu
creionulntruncarneel.DearanjatTommyPiercedarfiindcuctevazile
naintedeamuribiatul.CealalteraoschincreionaluiAmyGibbspeste
faacreiaeratrascufurieolinieroie.Ceadeatreiaeraosticlcusiropde
tuse.Separat,niciunuldinlucrurileacesteanuerauconcludententrunfel,
darluatempreunputeauficonsideratecafiindncurajatoare.

Luketocmaifceaordine,aranjndultimeleamnunteipunnd
lucrurilelaloc,cndbruscrmasencordatistinselanterna.

Auzisecheianbroascadelaoulateral.

Sedusepnlauacamereincaresegseaipriviprintrocrptur.
Sperc,daceraEllsworthy,sevaducedirectsus.

UalateralsedeschiseiEllsworthypinuntru,aprinzndlumina
dinhol.

Lukeivzufaantimpcetreceaprinholiiinurespiraia.

Eradenerecunoscut.Aveaspumelagur,ochiiistrluceaudeo
exaltarenebuneasc,ciudat,ntimpcesltaprinholcupaimicide
dansator.

DarcelfcupeLukesiinrsuflareafupriveliteaminilorlui
Ellsworthy.Eraucoloratentrunroucafeniuculoareasngeluiuscat.

Disprupescri.Oclipmaitrziu,luminadinholsestinse.

Lukemaiateptpuin,apoisestrecurafardinholcuprecauie,
ajunsenbuctrieisripegeam.

Privicasa,darerantunecatitcut.

Respiradnc.

Doamne,iartm,spuseel,tipulstaenebundeabinelea!Mntreb
deceenstare?Puteamsjurcaveasngepemini.

DduocolsatuluiisentoarselaAsheManor.Tocmaistrbteaulia
lturalnic,cndbruscauziunfonetdefrunzecarelfcussentoarc.

Cineiacolo?


Osiluetnalt,nvluitntropelerinntunecatieidinumbraunui
copac.Preaattdenepmntean,nctLukesimicumibatepuininima.
Apoirecunoscuchipulprelungipaliddesubglug.

Bridget?Cemaisperiat!

irspunsetios:

Undeaifost?Teamvzutcndaiplecat.

imaiurmrit?

Nu.Ajunseseipreadeparte.Teamateptatstentorci.

Aifcutomareprostie,mormiLuke.

Bridgetpusedinnountrebareanerbdtoare.

Undeaifost?

irspunsebinedispus:

AmdatoraitpeladomnulEllsworthy!

Bridgetiinurespiraia.

Aigsit.Ceva?

Nutiu.noricecazamaflatmaimulteacumdespremgarulsta,
gusturileluipornograficeitoatecelelalte;amgsititreilucruricarepotfi
sugestive.

Bridgetascultcuatenientimpceelipovestirezultatulcercetrilor
ntreprinse.

Totuisuntnitedovezifoarteslabe,terminel.Dar,Bridget,cnds
plec,aaprutEllsworthy.iascultlamine,omulstaenebundelegat!

Vorbetiserios?

Iamvzutmutra.Eradenedescris!Dumnezeutieceafcut!Era
ntrostarededeliriaveaminilemnjite.Potsjurcerasnge.

Bridgetsecutremur.

Oribil.,murmurea.

Lukespuseiritat:

Narfitrebuitsieisingur,Bridget.Afostonebuniedinparteata.
Arfipututsideacinevacucevancap.

Bridgetrseslab.

Credcastaisepoateaplicaiie,dragulmeu.

Eutiusmiportdegrijsingur.

ieulafel.Naputeasziccsoartanumapuslancercare.

Sestrniorafaltioasdevnt.Lukespusebrusc:

Scoateigluga.

Dece?

Cuomicareneateptat,Lukeitrasepelerina.Vntulizburtci
prul,ridicnduilncretet.Bridgetlprivinemicat,respirndiute.

Lukespuse:

ntradevr,ilipsetecoadademtur,Bridget.Aateamvzut
primadat.

Omaiprivioclipispuse:


Etiundiavolfrinim.Cuunoftatadncizbuciumat,iarunc
pelerinanapoi.

Uite,puneio!Haismergemacas.

Ateapt.

Dece?

Seapropiedeel.Vorbeacuovocejoas,aproapefrsrespire.

Pentrucamsispunceva;defapt,staeunuldinmotivelepentru
careteamateptataici,nafaraconacului.Vreausispunnaintedeaintra.
PedomeniulluiGordon.

Ei?

Bridgetrsescurticupuinamrciune.

A,efoartesimplu.Aictigat,Luke.Astaitot.

Lukespuseiute:

Cumadic?

AdicamrenunatlaideeadeadevenidoamnaWhitfield.

Lukesedduunpasmaiaproape.

Adevrat?ntrebel.

Da,Luke.

iaistecstoreticumine?

Da.

Deceoare?

Nutiu.miaruncinfanitelucruridrceti.Iareuamimpresiac
miplac.

Olunbraeiosrut.ispuse:

Lumeaenebun.

Etifericit,Luke?

Nunmodspecial.

Crezicaisfivreodatfericitcumine?

Nutiu.Amsrisc.

Da.ieusimtlafel.

Suntemcamciudainprivinasta,iubito!Haismergem.Poatene
revenimminediminea.

Da.Tecutremuricndtegndeticeisepoatentmplaunuiom.

Seuitnjosibrusclfcusseopreasc.

Luke.Luke.Ceiasta?

Lunaieisedinnori.Lukeprivinjosctreomasinformpecare
Bridgetoartcuvrfultremuratalpantofului.

Cuunstrigtdeuimire,Lukeieliberbraulingenunche.Privirealui
trecudelamasainformlastlpulporii.Ananasuldispruse.nceledinurm
seridic.

Bridgetstteacuminileapsatepebuze.

Lukespuse:

ERivers,oferul.Emort.


Porcriaaiadepiatr.Demulttimpnusemaiineabine.Credcia
czutncap!

Lukeddudincap.

Vntulnarfipututfaceaaceva.Aha!Deciaaavrutsarate.Aaa
vrutspar.Unaltaccident!Darnuedectosimulare.Dinnoualovit
ucigaul.

Nu,nu,Luke.

ispuneucastae.tiiceamsimitcndiampusmnalaceafa?
Pelngcevalipicios.Firedenisip.Aicinuipicdenisip.AscultBridget,
cinevaastataiciilaizbitncapcndieeapepoartadinspate.Apoila
aezataiciiarostogolitpietroiullanformdeananasdeasupralui.

Bridgetspuseslab:

Luke.Aisnge.Pemini.

Lukespusentunecat:

Peminilealtcuivaafostsnge.tiicemgndeamastzidup
amiaz.Cdacarmaifiocrim,amticuprecizie.itim!Ellsworthy!Afost
plecatazinoapteisantorscusngepemini,opindisltndcaun
nebun.Beaticuoexpresiedemaniacuciga.

Privindnjos,Bridgetsecutremurispusecuvocejoas:

BietulRivers.

Lukezisecucomptimire:

Dasrmanul.Aavutunghiniongrozav!Darstavafiultimul,Bridget!
Acumtimcospunemmnapeel!

Ovzucltinnduseidindoipaioprinsenbrae.

Bridgetispusecuovocedecopil:

Luke,miefric.

irspunse:

Saterminat,iubito.Saterminat.

Bridgetmurmur:

Fiibuncumine,terog.Amsuferitmultdetot.

irspunse:

Amsuferitmultunuldinpricinaceluilalt.Nossemaintmple.

Capitolul17.

LORDULWHITFIELDVORBETE.

DoctorulThomaslprivipeLukededupbiroulsudincabinet.

Remarcabil,spuseel,remarcabil!Chiarvorbetiserios,domnule
Fitzwilliam?

Absolut.SuntconvinscEllsworthyesteunmaniacpericulos.

Nuiamdatpreamareatenie.Afirmtotuicsarputeasfieo
persoananormal.

Euamergechiarmaideparte,spuseLukentunecat.

Chiarcredeicomulsta,Rivers,afostucis?

Da,aiobservatfireledenisipdeperan?


Dupcummiaispus,leamcutat.Trebuiesrecunosccaiavut
dreptate.

Atuncieclar,nuiaaaccidentulafostsimulatiomulafostomort
printroloviturcuunsacdenisip,saucelpuinafostameit.

Nuneaprat.

Cumadic?

DoctorulThomasselspespateiimpreundegetele.

Spresupunemcomulsta,Rivers,astatculcatziuantrogroap
cunisip,suntmultepeaici.Astaarexplicafireledenisipdepepr.

Ascultaiaicicevspun,omulstaafostucis!

Puteismispuneicevrei,rspunsedoctorulThomassec,darasta
nudovedetenimic.

Lukeistpniexasperarea.

Amimpresiacnucredeiovorbdintotcevamspus.

DoctorulThomaszmbi,unzmbetblajiniplindesuperioritate.

Trebuiesrecunoatei,domnuleFitzwilliam,cesteopovestedestul
deneobinuit.AfirmaicomulstaEllsworthyaucisoservitoare,un
bieel,uncrciumarbeiv,pecolegulmeui,nceledinurm,peomulsta,
Rivers.

inucredei?

DoctorulThomasddudinumeri.

CunoscctecevadincazulluiHumbleby.Miseparenafardeorice
discuiebnuialacEllsworthyiarfiprovocatmoarteainupotscredntr
adevrsaveivreodovadcaprocedatnfelulsta.

Nutiucumareuit,mrturisiLuke,dartotulseleganpovestea
domnioareiPinkerton.

iaicidinnoususineicEllsworthyaurmritolaLondraiadat
cumainapesteea.Dinnounaveiniciourmdedovadcaasa
ntmplat!Totul.Eaade.Ireal.

Lukespusetios:

Acumctiuundemaflu,ostrebuiascsgsescdovezi.Mine
mduclaLondra,launvechiprieten.Amvzutnziarcacumdouzileafost
numitajutordeefdepoliie.Mcunoateivaascultacevreausispun.De
unsingurlucrusuntsigur:vaordonassefacanchetserioas,nuglum.

DoctorulThomasimngiebrbiagnditor.

Ei,frndoialcastaecelmaibunlucrudefcut.Dacse
dovedetecvainelat.

Lukelntrerupse.

Chiarnucredeiniciuncuvntdintoateastea?Scredcivorbade
crimenserie?

DoctorulThomasridicdinsprncene.

Casfiusincer,domnuleFitzwilliam,nucred.Povesteaeprea
fantastic.


Fantastic,poate.Darseleag.Trebuiesrecunoateicseleag.
DinmomentceacceptaipovesteadomnioareiPinkertoncaadevrat.

DoctorulThomasscuturdincap.Schiunzmbetuor.

Dacaicunoatectevadinfeteleasteabtrne,aacumlecunosc
eu.,murmurel.

Lukeseridic,ncercndsinfrnezeenervarea.

Oricum,visepotrivetenumele,spuseel.Tomanecredinciosul.

Thomasrspunsebinedispus:

Daiminitedovezi,dragulmeu.Astaitotcevcer.Nunumaivorbe
goale,carenauniciobaznafardeceianchipuitcavzutobtrnic.

Ceinchipuiebtrnicilecvdestefoarteadeseaadevrat.Mtua
Mildrederaextremdeciudat!Aiavutvreomtu,domnuleThomas?

Hmm.Nu.

Ogreeal,spuseLuke.Toatlumeaartrebuisaibmtui.Ele
ilustreaztriumfulghicituluiasupralogicii.Mtuilorlisarezervat
posibilitateastiecdomnulA.Esteunticlospentrucseamncuun
majordomnecinstitpecarelauavutpevremuri.Aliispun,foartelogic,de
altfel,cunomrespectabilcumestedomnulA.Nupoatefiunnetrebnic.
Btrnelensnugreescniciodat.

DoctorulThomaszmbidinnoucusuperioritate.

Lukespuse,simindclapuciarexasperarea:

Nuidaiseamaceusuntpoliist?Nusuntnumaiunsimplu
amator?

DoctorulThomaszmbiimurmur:

nStrmtoareaMayang!

CrimaetotcrimchiarinStrmtoareaMayang.

Desigur.Desigur.

LukeplecdincabinetuldoctoruluiThomasntrostaredenervi
ngrozitoare.

SealturluiBridget,careispuse:

Ei,cumteaidescurcat?

Numacrezut.Lucrucare,dacstaistegndeti,nuedemirare.E
opovesteincredibil,frniciodovad.DoctorulThomasestecategoricgenul
deomcarenuipoatenchipuiaselucruriimposibilenaintedemiculdejun!

Oaretevacredecineva?

Probabilcnu,darcndamsajungminelaamiculBillyBones,se
vapunetotulperoate.Osliaioslscuturepeamiculstapletosde
Ellsworthy,inceledinurmtrebuiesajunglaunrezultatoarecare.

Bridgetspusegnditoare:

Amdatcammultcrilepefa,nuiaa?

Atrebuit.Nuputem,purisimplunuputemsnepermitemsse
nfptuiascialtecrime.

Bridgetsecutremur.

PentrunumeleluiDumnezeu,Luke,aigrij.


Amsamgrij.Iartusnumergipelngporilecuananaipeele,
evitnoapteapdureasinguratic,vegheazasupramncriiibuturii.
Cunosctoateiele.

Eunsentimentngrozitorstiicetiunomurmrit.

Attatimpcttunuetiofemeieurmrit,iubito.

Poatesunt.

Nucred.Darnamdegndsrisc.Veghezasupratacaunnger
pzitordemodveche.

Crezicarevreunrostsanunmipoliiadeaici?

Lukesttuoclipdegnduri.

Nu,nucred.MaibinemergemdirectlaScotlandYard.

Bridgetmurmur:

AasagnditidomnioaraPinkerton.

Da,dareumvoiferidenecazuri.

Bridgetspuse:

tiuceosfacmine.AmslfacpeGordonsmearglaprvlia
bruteiaceleiascumperecteceva.

DupceteaiasiguratcdomnulEllsworthynumpndetepe
trepteledelaWhitehall?

Exact.

Lukespuseuorncurcat:

nceeacelprivetepeWhitfield.

Bridgetspuserepede:

Slsmpntentorcimine.Atunciosispunem.

Crezicosfiecopleit?

Ei.

Bridgetsegndi.

Osseenerveze.

Sseenerveze?Eidrcie.Oarenuoieicampreauor?

Nu.Pentruc,vezi,luiGordonnuiplacesfieenervat!lntoarcepe
dos!

Lukespusegrav:

Numsimtpreabine,cndmgndesclaasta.

Ideeairmasevienmintepnseara,cndsepregtislasculte
pentruadouzeceaoarpelordulWhitfieldvorbinduidesprelordulWhitfield.
Recunoteaceraoticloiesstaincasaunuiomisifurilogodnica.
Simeatotuicoggumrunt,burduhnoas,afectatisemeacum
eralordulWhitfield,narfitrebuitsaspireniciodatlaBridget!

Darcontiinalmustrantratt,nctascultcuodozdublde
ateniencordatirezultatulfcuoimpresietotalfavorabilasupragazdei.

LordulWhitfielderafoartebinedispusnsearaasta.Moarteafostului
oferprusecmaidegrablbucurasedectlntristase.

Iamspuseuindividuluilacossfreascprost,croncniel,
ridicndunpahardeportonluminiprivindprinel.Naiauzit,asear?


Da,ntradevr.

ivezicamavutdreptate?Euluitorctdedesamdreptate.

Trebuiesfieminunatpentrudumneavoastr.

Amavutoviasplendid,daoviasplendid!Drumulmisantins
netednainteamea.ntotdeaunaamcrezutimamncrezutnProviden.
Astaesecretul,Fitzwilliam,staesecretul.

Da?

Suntunomreligios.Crednbineinru,injustiiaetern.Exist
aacevajustiiaetern,Fitzwilliam,snutendoieti.

ieucrednjustiie,spuseLuke.

LordulWhitfield,cadeobicei,numanifestvreuninterespentru
credinelealtora.

FdreptateCreatoruluituiCreatorultuvafacedreptatepentru
tine.Amfostntotdeaunaunomdrept.Amfostdeparteacaritii,iarbaniimi
iamctigatcinstit.Nudatoreznimicnimnui.Stausingurpepicioarelemele.
iamintetinBibliecumpatriarhiiprosperau,lisenmuleaumereucirezile
iturmele,iardumaniiloreraudobori!

Lukeinbuiuncscatispuse:

ntradevr.

Eremarcabil,absolutremarcabil,spuselordulWhitfield,felulncare
suntdoboridumaniiunuiomdrept.Uite,ieri,deexemplu,individullama
insultatchiaramersattdedepartenctancercatsridicemnampotriva
mea.icesantmplat?Undeesteelazi?

Fcuopauzretoriciapoirspunsetotelcuovoceimpresionant:

Mort!Lovitdemniacereasc!

Deschizndpuinochii,Lukespuse:

Opedeapsdestuldeasprpoate,pentructevavorbepripiterostite
dupunpaharnplus.

LordulWhitfieldddudincap.

ntotdeaunasentmplaa.Rsplatavineiuteingrozitor.Am
dovezicertenaceastprivin.iaduciamintedecopiiicareaursdeEliseu,
cumauvenituriiiiaumncat?Aasentmpl,Fitzwilliam.

ntotdeaunaamsocotitcafostunactderzbunareinutil.

Nu,nu.Privetigreitlucrurile.Eliseueraunsfntmare.Nuera
permiscaceicarerddeelsmaitriasc!nelegastadinproprieexperien.

Lukelprivinedumerit.

LordulWhitfieldcoborvocea.

Nicieunamcrezutlanceput.Dardefiecaredatsantmplatlafel!
Dumaniiidefimtoriimeiaufostdoboriiexterminai.

Exterminai?

LordulWhitfieldaprobuordincapiisorbipaharulcuporto.

Rndpernd.UncazlafelcaalluiEliseuunbieel.Amdatpeste
elngrdineraangajatulmeupeatunci.tiicefcea?Mimita!Pemine!
Rdeademine!opiancoaceincolo,ioameniiseuitaulael.ibteajoc

demine,pepropriameamoie!tiiceisantmplat?Nicipestezecezilea
czutdelaofereastriamurit!ipeurmafostticlosuldeCarterun
beivancuguraspurcat.Avenitaiciimainsultat.Ceisantmplat?Peste
osptmnamuritsanecatnnoroi.Peurmafostoservitoare.Aridicat
vocealamineimanjurat.Pedeapsaavenitcurnd.Abutotravdin
greeal!iaputeasispunmaimulte.Humblebyandrznitsmise
mpotriveascnplanuldecanalizare.iamuritdesepticemie.Ah,demult
vremesentmplasta.DoamnaHorton,deexemplu,afostnepermisde
grosolancumine,natrecutmultisadus.

Seoprii,plecndusenainte,idducarafacuportoluiLuke.

Da,spuseel.Aumuritcutoii.Uluitor,nuiaa?

Lukeseholblael.

Obnuialincredibilirsrinminte!lprivicualiochipeomuleul
rotofeidinfrunteamesei,careddeablnddincapiaicruiochiuor
bulbucaiintlnirpeailuiLukecuunzmbetdenepsare.

Luketrecurapidnrevistamnuntedisperate.iamintidemaiorul
Hortoncarespunea:LordulWhitfieldafostfoartedrgu.Atrimisstrugurii
piersicidinserasapersonal.LordulWhitfieldfusesecelcareiddusevoie
attdeblajinluiTommyPiercesfieangajatlasplatulgeamurilordin
bibliotec.LordulWhitfieldfcuseovizitlaInstitutulWellermanKreutzcu
seruriiculturidegermenipuinnaintedemoarteadoctoruluiHumbleby.
Totulartaclarosingurdirecie,iel,prostul,carenicimcarnubnuise.

LordulWhitfieldzmbeanc.Unzmbetfericit.Dduuordincapctre
Luke.

Toimor.,spuselordulWhitfield.

Capitolul18.

CONSULTRILALONDRA.

SirWilliamOssington,cunoscutprietenilorintimidealtdatdreptBilly
Bones,iprimiamiculnencreztor.

NaivzutdestulecrimenMayang?ntrebelpeuntonplngre.A
trebuitstentorciacasslucreziipentrunoi?

nMayang,crimanusesvretenserie,spuseLuke.Acumsuntpe
urmeleunuiacareasvritcelpuinvreojumtatededuzindecrimeia
izbutitsofacfrsstrneascniciumbrdebnuial!

SirWilliamoft.

Sentmpl.Cespecialitateare,omoarsoii?

Nuegenul.Defapt,ncnaajunslaconcluziacesteDumnezeu
Atotputernic,darcurndvacredeiasta.

Enebun?

A,frdiscuie,aspune.

Aha,darprobabillegalnuestenebun.Existodiferen,tii?

Credcecontientdenaturaiconsecinelefaptelorsale,spuseLuke.

Exact,spuseBillyBones.


Ei,snunecramponmacumdesubtilitijuridice,ncnamajuns
lafazaasta.Poatenicinuvomajunge.Cevreaudelatinebtrnesuntcteva
fapte.nziuaderbiului,ntrecinciiasedupamiaz,aavutlocunaccident
pestrad.ObtrnafostclcatpeWhitehalldeomaincarenaoprit.O
chemaLaviniaPinkerton.Avreasscormonetitoateamnuntelecuprivirela
asta.

SirWilliamoft.

ileprocurimediat.Nosdurezemaimultdedouzecideminute.

Seinudecuvnt.nmaipuindectspusese,Lukevorbeacuofierulde
poliiecarefusesensrcinatcuproblemarespectiv.

Da,domnule,miamintescamnuntele.Celemaimultemileamnotat
aici.

iartfoaiapecareostudiaLuke.

Safcutanchet.ProcurorulafostdomnulSatchervrell.oferul
mainiiafostgsitvinovat.

Iaidatdeurm?

Nu,domnule.

Cefeldemainera?

AproapesigurceraunRollsomainmare,condusdeunbrbat
nuniformdeofer.Toimartoriisuntdeacordasupraacestuipunct.Ceimai
mulitiusdeosebeascunRollsdealtemaini.

Nainumrul?

Nu,dinnefericirenimeninusagnditslrein.Amnotatnumrul
FZX4498,dareragreit,ofemeielreinuseilamintisealteiacaremiladat.
Nutiudacadouafemeielareinutgreit,dar,oricum,nafostbun.

Lukentrebiute:

Deundetiicnuerabun?

Tnrulofierzmbi.

FZX4498estenumruldelamainalorduluiWhitfield.Laoraaceea
mainastteanfaacaseiBoomingtonioferuliluaceaiul.Aveaunalibi
perfect,nueraamestecat,iarmainanaplecatdinfaacldiriipnlaasei
jumtate,cndaieitlordul.

neleg,spuseLuke.

Aasentmpldomnule,oftomul,jumtatedinmartoriaudisprut
pnsvinsergentulsiasemnalmentele.

SirWilliamaprobdincap.

AmpresupuscnumrulsemnanumaicuFZX4498,probabil
ncepeacudoide4.Noiamfcuttotceneastatnputin,darnamdatde
urmamainii.Amcercetatctevanumereasemntoare,dartoiaufostn
msursnedeanitealibiurisatisfctoare.

SirWilliamlprivipeLukentrebtor.

Lukeddudincap.SirWilliamspuseofierului:

MulumescBonner,poispleci.

Cndomuliei,BillyBonesipriviprietenulntrebtor.


Cezicideasta,Fitz?

Lukesuspin.

Totulsepotrivete.LaviniaPinkertonveneasspargbubasspun
celoristeidelaScotlandYardcetiadespreodiosulasasin.Nutiudaciai
fidatascultare;probabilcnu.

Poatecda,spusesirWilliam;lucrurileneparvinipecaleaasta
dinauziteibrfeinulenesocotimtotal,teasigur.

Laastasagnditicriminalul.Naveadegndsrite.Alichidato
peLaviniaPinkertonideiunadinfemeiafostdestuldeisteasirein
numrul,nimeninacrezuto.

BillyBonessefoipescaun.

Doarnuvreisspuic.

Bada.PunpariupeoriceclordulWhitfieldauciso.Nutiucuma
reuit.oferulsedusesesbeaceaiul,ntrunfelsaualtul,presupuncsa
strecuratdeghizatnhainedeofercuapcapecap.Elecriminalul,Billy!

Imposibil!

Ctuidepuin.LordulWhitfieldacomiscelpuinaptecrimedecare
eutiuprecisiprobabilialtele.

Imposibil,spusesirWilliamdinnou.

Dragprietene,purisimplusaludatcueleasear,nfaamea!

Deci,enebun.

Da,enebun,dareundiavolviclean.Veifisilitsprocedezicu
precauie.Nutrebuiestiecebnuit.

Denecrezut!

Daradevrat!

Lukepusemnapeumrulprietenului.

Ascult,Billy,btrne,trebuiesacionmimediat.Iatfaptele!

Ceidoibrbaivorbirmulttimpfoarteserios.

Adouazi,LukeserentoarselaWychwood.Pornicumainadevreme,
dimineaa.Arfipututsserentoarccuosearnainte,darsimiseosil
puternic,gndindusecvatrebuisdoarmsubacoperiullordului
Whitfieldsausaccepteospitalitatealui,avndnvederemprejurrilencare
segseau.

CndajunselaWychwood,trasemainanfaacaseidomnioarei
Waynflete.Servitoareacaredeschiseuaseholblaeluluit,darlcondusen
micuasufragerieundedomnioaraWaynfleteiluamiculdejun.

Seridicslntmpine,puinsurprins.

Lukenupierdutimpul.

Trebuiesmicerscuzecamdatbuznaaicilaoraasta.

Privinjur.Servitoareaieisedincamer,nchizndua.

Amsvpunontrebare,domnioarWaynflete.Estecevapersonal,
darcredcosmiertai.

Terog,ntreabmorice.Suntsigurcaimotiveserioase.

Vmulumesc.


Seopri.

Avreasvntrebmotivulexactpentrucareairuptlogodnacu
lordulWhitfield,pevremuri.

DomnioaraWaynfletenuseateptaselaaaceva.Obrajiiisecolorar
iidusemnalapiept.

iaspusceva?

Lukerspunse:

Miaspuscafostvorbadeopasre,opasrecreiaisasucitgtul.

Aspuselasta?

Voceaierantrebtoare.

Arecunoscut?Extraordinar!

Vreismispunei,vrog!

Da,amsispun.Dar,terogsnuipomenetinimicluiGordon,
niciodat.Acumatrecuttotul,saterminat,navreasmairscolesc
trecutul.

lprivirugtoare.

Lukeddudincap.

Mintereseaznumaipentrusatisfaciameapersonal,spuseel.N
amsrepetcemispunei.

imulumesc.

irevenise.Voceanuimaitremura,cndcontinusvorbeasc.

Lucrurilesaupetrecutaa.Aveamuncanarmititel,ineamfoarte
multlael,poatechiarpreamult,tiicumeraufetelepevremuri.Eramnstare
sfacoricepentrupsruicaaceea.Acummidauseamaclucrulstaputea
sfiesuprtorpentruunbrbat.

Da,spuseLuke,cndeatcu.

Gordoneragelospepasre.Miaspusntrozifoarteiritat.Credcii
maimultlapasreaastadectlamine?Iareu,cufelulprostescdeasepurta
alfetelordeatunci,amrs,amridicatpasreapedegetiamspuscevade
genulsta:Sigurcteiubesc,psruicdrag,maimultdectpebiatulsta
prostu!Sigurcda!Atunci,ah,afostngrozitorGordonmiasmuls
pasreaiiasucitgtul.Miaprovocatunasemeneaoc,cnamsluit
niciodat!

Chipulisefcufoartepalid.

iairuptdecilogodna?spuseLuke.

Da.Numaiaveamaceleaisentimentedupaceea.tii,domnule
Fitzwilliam.,ezitea.Nueravorbadefaptansine.Astaarfipututsofac
dintrocrizdegelozieifurie,daraveamsentimentulngrozitorcifcea
plceresofac.Astamasperiat.

Decichiarmaidemult.,murmurLuke.Chiardinzileleacelea.

ipuseomnpebra.

DomnuleFitzwilliam.

Lukeintlnicugravitateprivirearugtoareisperiat.


LordulWhitfieldacomistoatecrimele!spuseel.Aitiutdemult,nui
aa?

Eascuturdincapcuputere.

Namtiut!Dactiam,atunciatuncisigurcafivorbit.Nu,mia
fostteam.

itotuinumiaifcutnicioaluzie?

istrnseminile,ndureratbrusc.

Cumafiputut?Cumafiputut?Pevremurilamndrgit.

Da,spuseLukecublndee.neleg.

DomnioaraWaynfletesentoarse,scotocingeanti,oclip,i
tamponochiicuobatistmicdedantel.Apoisentoarsedinnoucuochii
zvntai,demnilinitit.

MbucurfoartemultcBridgetaruptlogodna.Ossecstoreasc
cudumneatanuiaa?

Da.

Emultmaipotrivit,spusedomnioaraWaynfletedestuldenepat.

Lukenuputusnuzmbeascpuin.DarchipuldomnioareiWaynflete
devenigravinelinitit.Seplecnainteiipusencodatmnapebra.

Daraigrij,spuseea.Amndoitrebuiesafiifoarteateni.

Adic.nprivinalorduluiWhitfield?

Da.Arfimaibinesnuispui.

Lukesencrunt.

Credcniciunuiadinnoinuifaceplcereideeaasta.

Ah!ceconteaz?Amimpresiacnuidaiseamacenebun.Nebun.
Nossteacuminilensn.Nicioclip!DacisentmplcevaluiBridget.

Nosisentmplenimic!

Da,tiu.Dardiseamacnutepoipunecuel!Engrozitorde
viclean!Iaodeaiciimediat.Esteunicasperan.Convingeosplecedinar!
Maibineplecaidinar.

Lukespuserar:

Arfipoatelafeldebinesplecenumaiea.Euvoirmne.

Mierateamcaisspuiaa.Dar,oricumtrimiteodeaici.Imediat,
bagdeseam!

Lukeaprobdincapncet.

Credcaveidreptate.

tiucamdreptate!Duodeaici.Pnnuepreatrziu.

Capitolul19.

RUPEREALOGODNEI.

BridgetauzimainaluiLuke.iieinntmpinarepetrepte.

Iseadresdirect:

Iamspus!

Ceanume?

Lukefuseseluatpenepregtite.Nemulumirealuieraattdeevidentc
Bridgetobservimediat.


Luke,cesantmpla?Parifoartetulburat.

irspunsencet:

Mgndeamcnenelesesemsatepipnmntorc.

tiu,darmamgnditcemaibinesterminodat.Fceaplanuri
decstorie,lunademiereialtelucruridastea.Purisimpluatrebuitsi
spun.

Adug,cuonuanderepronglas:

Erasingurullucrudecentpecaretrebuieslfac.

iddudreptate.

Dinpunctultudevedere,da,da,neleg.

Credcdintoatepuncteledevedere!

Cteodatnuipoipermitesfaciceeacetrebuie.

Cevreisspui,Luke?

Lukefcuungestdenerbdare.

Nupotsispunacumiaici.CumareacionatWhitfield?

Bridgetirspunserar:

Extraordinardebine.Chiarextraordinardebine.Miafostruine.
Taremtem,Luke,clamsubestimatpeGordon,numaipentrucestecam
afectaticteodatngmfat.Credntradevrcestechiar.,ei.,unomule
mare.

Lukeddudincap.

Da,poateesteunommare,nanumiteprivinepecarenuleam
bnuit.AscultbineBridget.Trebuiesplecideaicictmairepedecuputin.

Sigur,azimpacheteziplec.Poismducicumainanora.
PresupuncputemsmergemamndoisnelumnitecamerelaBellsand
Motley,ncazulncaretrupaluiEllsworthyialuattlpia?

Lukescuturdincap.

Nu,maibinetentorcilaLondra.iexplicimediat.ntretimp,credc
maibineastadevorbcuWhitfield.Credcastatrebuiesfacitotuleo
porcriesinistr,nu?Amsenzaiacasuntunticloscaredezgroap
mormintele.

Lukeizmbi.

Afostoafacerecinstit.Teaipurtatcorect.Oricum,narerostsne
lamentmpentrulucrurilecaresauterminatiautrecut.Acumintrusstau
devorbcuWhitfield.

lgsipelordulWhitfieldplimbndusecupaimariprinsalon.n
apareneracalm,aveachiarunuorzmbetpebuze.DarLukeobservco
vendelatmplisezbteaviolent.

Sentoarse,cndLukeintr.

A!Aivenit,Fitzwilliam.

Lukespuse:

Narerostsspuncmiparerupentruceamfcutafiipocrit!
Recunoscc,dinpunctuldumneavoastrdevedere,mampurtatfoarteurti

amfoartepuindespuscasmapr.Lucruridegenulstasentmpln
via.

LordulWhitfieldirelumersul.

ntradevr,ntradevr.

Ddudinmn.Lukecontinu:

Bridgeticumineneampurtatruinoscudumneavoastr.Darasta
este!inemunullaaltulinunemairmnealtcevadefcutdectsv
spunemadevrulisplecm.

LordulWhitfieldseopri.lprivipeLukecuochisplciiibulbucai.

Nu,spuseel,numaiaveiceface!

Aveauntoncuriosnvoce.

lpriveapeLuke,scuturnddincapcumilparc.

Lukespusetios:

Cumadic?

Naveiceface!spuselordulWhitfield.Epreatrziu.

Lukesedduunpasmaiaproape.

Spuneimicevreisinsinuai?

LordulWhitfieldspusepeneateptate.

ntreabopeHonoriaWaynflete.Eaosneleag.Eatiecese
ntmpl.Miavorbitodatdespreasta!

Ceanumeosneleag?

LordulWhitfieldspuse:

Rulnurmnenepedepsit.Trebuiessefacdreptate!Pcat,pentru
cinlaBridget.ntrunfelepcatpentruamndoi!

Neameninai?

LordulWhitfieldprusurprinscuadevrat.

Nu,nu,dragprietene.Puinmintereseazpovesteaasta!Cndiam
fcutluiBridgetonoareadeaoalegedreptsoiamea,eaaacceptatanumite
responsabiliti.Acum,lerespingedarnviaaastanupoisdainapoi.
Dacnclcilegile,plteti.

Lukeistrnsepumnii.Spuse:

AdicluiBridgetisevantmplaceva?Whitfield,ascultceispun
eu.Bridgetnospeascnimic,inicieu!Dacncercisfaciceva,sazis
cutine.Maibineaifimaiatent!tiumultedespretine!

Eunamniciunamestec,spuselordulWhitfield.Eunusuntdect
instrumentuluneiPuterisuperioare.CeporunceteaceaPutere,astase
ntmpl.

Vdcdaicrezarelucruluista,spuseLuke.

Pentrucstaeadevrul!Oricinemisempotriveteestepedepsit.Tu
icuBridgetnuveifaceexcepie.

Aicigreeti.Orictdemultnorocaiavea,pnlaurmtotse
termin.Norocultuecaiterminat.

LordulWhitfieldspusecublndee:

Tineredrag,peminenimicnumpoateatinge.


Nuzu?Osvedem.Calculeazbinecefaci,Whitfield.

LordulWhitfieldschiomicarefoarteslab.Voceaiseschimbasecnd
vorbi:

Amavutfoartemultrbdare.Numaiabuzadeea.Hai,dute.

Mduc,spuseLuke,ctpotderepede.Nuuitacteamprevenit.

Sentoarsepeclcieiieiiutedincamer.Urcscrilengrab.Ogsi
peBridgetncamer,supraveghindoservitoarecareimpachetahainele.

Etigatarepede?

nzeceminute.

Ochiieiipuserontrebarelacarenuputusrspunddincauza
servitoarei.

Lukeaprobscurtdincap.

Sedusencamerasaiiaruncgrbitlucrurilentrungeamantan.Se
ntoarsezeceminutemaitrziuiogsipeBridgetgatadeplecare.

Mergem?

Suntgata.

ntimpcecoborascara,lntlnirpemajordomurcnd.

DomnioaraWaynfletevreasvvad,doamn.

DomnioaraWaynflete?Undeeste?

nsalon,culordul.

Bridgetsedusedirectnsalon.Lukeourmndeaproape.

LordulWhitfieldsttealngfereastrvorbindcudomnioaraWaynflete.
nmnaveauncuitcuolamlungisubire.

Olucrturperfect,spuseel.Unuldinajutoarelemeletineremila
adusdinMarocundeafostncalitatedecorespondentspecial.Emaur,
bineneles,uncuitdinRiff.

itrecudrgstosundegetpeti.

Celam!

DomnioaraWaynfletespuserepezit:

Punellaloc,Gordon,pentruDumnezeu!

Elzmbiilpuselalocntrocoleciedearmepeomas.

miplacesenzaiapecaremiod,spuseelblajin.

DomnioaraWaynfletepierdusecevadincumptuleiobinuit.Arta
palidinervoas.

A,aivenitBridget,drguamea,spuseea.

LordulWhitfieldchicoti:

Da,uiteopeBridget.Spuneivtotceaveisvspunei.Honoria,
Bridgetpleacdeaicicurnd.

DomnioaraWaynfletespusetios:

Cevreisspui?

Cevreau?VreausspuncpleaclaLondra.Amdreptate,Bridget,
nuiaa?Attavoiamsspun.

iprivipetoi.


Amovestepentrutine,Honoria.Bridgetnusemaimritcumine
pnlaurm.lpreferpeFitzwilliam.Viaaeunlucrufoartestraniu.Ei,v
lassvspuneiceaveidespus.

Ieidincamer,zornindcuminilenitemonededinbuzunare.

Vaidemine.,spusedomnioaraWaynflete.Vaidemine.

AveaattadisperarenglasnctBridgetpruuorsurprins.Spuse
stingherit:

mipareru.mipareteribilderu.

DomnioaraWaynfletespuse:

Esuprat,engrozitordesuprat;vaidemine,ecevagroaznic.Cene
facem?

Bridgetoprivifix.

Cenefacem?Cumadic?

DomnioaraWaynfleteispuse,incluzndpeamndoinprivireasaplin
derepro:

Nutrebuiasispuiniciodat!

Prostii!Ceputeamsfacem?

Nutrebuiasispuiacum.Trebuiasfiateptatpncndaiplecat.

Bridgetspusescurt:

Astaeochestiunedeprere.Eupersonalcredcemaibinesaflict
maiderepedelucrurileneplcute.

Vaidemine,dacnarfivorbadectdespreasta.

Seopri.ApoilprivipeLukentrebtor.Lukeddudincap.Buzeleluar
formacuvintelor:Nunc.

DomnioaraWaynfletemurmur:

neleg.

Bridgetspusecuouoarexasperare:

Aivrutsmvedeipentrucevapersonal,domnioarWaynflete?

Ei.Da.Defaptamvenitsisugerezideeasmifacioscurtvizit.
Mamgnditc.Sarputeasivingreusmairmiaiciicaiavea
nevoiedectevazile.S.S.Eibine,sipuilapunctplanurile.

Vmulumesc,domnioarWaynflete,sunteifoartedrgu.

tii,cumineaifinsigurani.

Bridgetontrerupse.

nsiguran?

DomnioaraWaynfletespusegrbit,puinagitat:

Tihnit,astaamvrutsspun,osaimulttihnlamine.Adic,nu
attdeluxoscaaici,enatural,darapacaldestecald,iarmicuamea
servitoareEmilygtetentradevrfoartebine.

Ah,suntsigurcvafiminunat,domnioarWaynflete,spuseBridget
mecanic.

Dar,sigur,cdacplecinora,emultmaibine.

Bridgetspuserar:


Epuincamncurcattoatpovestea.Mtuaaplecatdevremeazi;s
aduslaoexpoziiedeflori.Namavutcndsispuncesantmplat.Amsi
scriuunbiletcmamdussstaunapartamentulei.

AisstainapartamentulmtuiilaLondra?

Da.Nustnimeniacolo.Amsiaumasanora.

Aisstaisingurnapartament?Vaidemine,eunafaceaaceva.
Nastaacolosingur.

Nosmmnncenimeni,spuseBridgetnervoas.Pelngasta,
mtuasentoarcemine.

DomnioaraWaynfleteddudincapngrijorat.

Lukespuse:

Maibinedutelahotel.

Bridgetsentoarsebruscspreel.

Dece?Cevaapucatpetoi?Cetotmtrataicapeuncopilcretin?

Vai.Nu,drag,protestdomnioaraWaynflete.Nuvreaudectsfii
prevztoareatt!

Dadece?Dece?Despreceestevorba?

AscultBridget,spuseLuke.Vreausstmpuindevorb.Darnu
aici.Lummainaimergemntrunloclinitit.

LukeoprivipedomnioaraWaynflete.

Putemstrecempeladumneavoastrcampesteoor?Avreasv
spuncteceva.

Vrog.Vateptacolo.

LukepusemnapebraulluiBridget.Cltindincapctredomnioara
Waynfletenchipdemulumire.

Spuse:

Lummaitrziubagajele.Hai.

Onsoiafardincameristrbturholulpnlauadinfa.
Deschiseportiera.Bridgetseurcnmain,Lukepornimotoruliplecn
toatviteza.Pecndieeaupeporiledefier,scoaseunsuspindeuurare.

SlavDomnuluicteamscosteafrdeacolo,spuseel.

Chiarainnebunit,Luke?Censeamnasta?Parcaifacedintoateun
secretprofesional.

Lukespusesever:

Ei,egreusexplicicuivacomulsubalcruiacoperisegseten
cliparespectivesteuncriminal.

Capitolul20.

SUNTEMIMPLICAI.AMNDOI.

Bridgetrmaseoclipnemicatlngel.Spuse:

Gordon?

Lukeaprobdincap.

Gordon?Gordoncriminal?Gordoncriminalul?Cevamairidicoln
ammaiauzitdecndsunt!

Nuivinescrezi?


Sigurcnu.Pi,Gordonnaromorniciomusc.

Lukespusentunecat:

Sarputeasfieadevrat.Nutiu.Dartiupreciscaomortun
canari,maiprecis,caomortmultefiineomeneti.

DragulmeuLuke,purisimplunumivinescred.

minchipui.Nicinupareverosimil.tii,defaptnicinulinclusesem
pelistasuspecilorposibilipnalaltierisear.

Bridgetprotest.

DartiuabsoluttotuldespreGordon!ltiucepoate!Laurmaurmei,
eunomuleplcutnuziccnueafectat,dardefapteplindezel.

Lukescuturdincap.

Ostrebuiascsireveziprereadespreel,Bridget.

Narerost,Luke,nupotscred!Cineiabgatideeaastaabsurdn
cap?Pi,acumdouzileeraindeaproapeconvinscEllsworthyecriminalul.

Luketresriuor.

tiu,tiu.PoateaiimpresiacmineoslbnuiescpeThomasi
poimineosfiuconvinscpeHortontrebuieslurmresc!Nusuntchiar
attdeneraional!Recunosccideeaestedestuldeocantcndivinen
cap,dardacocumpnetipuin,idaiseamactotulsembinperfect.Nui
demirarecdomnioaraPinkertonnandrznitsapelezelaautoritile
locale.tiacosrddeea!ScotlandYarduleraunicasperan.

DarcemotivplauzibilarfipututaveaGordonpentrutoatecrimele
astea?Ah,totuleaadeabsurd!

tiu.DarnuidaiseamacGordonWhitfieldareoprereexageratde
bundespresine?

Seprefacecestefoarteimportantinemaipomenit.Darastaidoar
uncomplexdeinferioritate,srmanul.

Eposibilcatocmaiastasstealardcinarului.Nutiu.Dar
gndetete,Bridget,gndetetenumaioclip.iaduciamintedetoatefrazele
pecaretusingurleaifolositcasibaijocdeel,acellsemajestetc.Nui
daiseamaceulacestuiomesteexacerbatpestemsur?iintervinei
religia.Fetiodrag,omulenebundelegat!

Bridgetsegndioclip.Spusenceledinurm:

Totuinupotscred.Cedoveziai,Luke?

Pi,propriileluicuvinte.Miaexplicatctsepoatededesluit,
alaltierisear,coricineisapusndrumntotdeaunaiagsitsfritul.

Spunemaideparte.

Nupotsiexplicclarcenseamnasta,daraasaexprimat.Vorbea
foartecalmisatisfcut.i,cumsispun?Foarteobinuitcuideeaasta!
Stteaacolo,zmbindnsinealui.Afostcevaneateptat,chiaroribil,Bridget.

Spunemaideparte.

Ei,peurmmianiratolistdepersoanecareaupieritpentruci
auatrassupremaluinemulumire!iascultaiciBridget,persoanelepecare

leaamintiterau:doamnaHorton,AmyGibbs,TommyPierce,HarryCarter,
Humblebyioferulla,Rivers.

Bridgetrmasensfritimpresionat.Plingrozitor.

Chiarapomenitntradevrpersoaneleastea?

Absolutpetoate!Acumcrezi?

O,Doamne,presupunctrebuiescred.Cumamotivat?

Adatnitemotiveextremdenensemnatelucrulstate
nspimnt.DoamnaHortonlajignit,TommyPiercelaimitatiiafcutpe
grdinarisrddeel,HarryCarterlainsultat,AmyGibbsafostfoarte
obraznic,Humblebyandrznitsiseopunnpublic,Riverslaameninat
nfaameaiadomnioareiWaynflete.

Bridgetiduseminilelaochi.

Oribil.Deadreptuloribil,murmurea.

tiu.imaiavemioaltdovad,dinafar.Mainacareaclcatope
domnioaraPinkertonlaLondraeraunRolls,iarnumruleieranumrul
mainiilorduluiWhitfield.

Astalacuznmodclar,spuseBridgetrar.

Da.Poliiaacrezutcfemeiacareleadatnumrulfcuseogreeal.
Halalgreeal!

neleg,spuseBridget.Cndevorbadespreunombogatiputernic
cumelordulWhitfield,efirescssedeacrezareversiuniilui.

Da.PutemsnenchipuimcegreuiavenitdomnioareiPinkerton.

Bridgetspusegnditoare:

Devreoctevaorimiaspuslucruriciudate.Caicummarfi
prevenitdeceva.Pevremeaaceeanupricepeamoboab.Acumneleg!

Toatesepotrivesc,spuseLuke.Defapt,camsentmpl.Lanceput
spui,cumaifcutitu,eimposibil!ipeurmaccepiideea.Toatesembin
perfect.StruguriipecareiatrimisdoamneiHorton,iardoamnaHortoni
nchipuiacootrvescsurorile!ivizitaaceealaInstitutulWellermanKreutz;
ntrunfelsaualtul,ofifcutrostdectevaculturidegermeniilainfectatpe
Humbleby.

Nutiucumareuit.

Nicieunutiu,darlegturaeclar.Einevitabil.

Da.Vorbata,sepotrivete.isigurcelputeasfaclucruripecare
aliinulearfipututface!Adiceattdenafardeoricebnuial!

CredcdomnioaraWaynfletelbnuia.Miapomenitdevizitaluila
institut.ntimpcediscutam,aamintitdeeacadinntmplare,daram
impresiacsagnditcauzinddeastaamsacioneznconsecin.

Decitiedeattatimp?

Aveaobnuialfoarteputernic.Darcredcafostreinutdefaptul
cpevremurilaiubit.

Bridgetaprobdincap.

Da,astaexplicmultelucruri.Gordonmiapovestitcpevremuriau
fostlogodii.


tii,navrutscredemcelecriminalul.Darcutimpulsaconvins
totmaimultcstaesteadevrul.Ancercatsmifacnitealuzii,darnu
puteasdeclarenimicprecisnlegturcuel!Femeilesuntnitefiine
ciudate!Credcntrunfel,maiinelael.

Chiardupceaprsito?

Ealaprsit.Afostopovestecamurt.Sipovestesc!

irelatpescurtepisodultristineplcut.

Bridgetlprivifix.

AfostnstareGordonsfacaaceva?

Da.ncdepevremeaaceea,dupcumvezi,probabilcnuera
normal.

Bridgetsecutremur;murmur:

Atiaaninurm.Atiaani.

Lukespuse:

Poatecsadescotorositdemultmaimultepersoanedectosaflm
noivreodat!Numaisuccesiuneaprearapidamorilordinultimavremea
atrasateniaasupralui!Caicumsuccesullarfifcutnesbuit!

Bridgetaprobdincap.Tcuvremedectevaminute,meditnd,apoi
ntrebbrusc:

CeiaspusexactdomnioaraPinkerton,nziuaaceea,ntren?Cum
anceput?

Lukencercsiaminteasc:

MiaspuscseducelaScotlandYard,aamintitdesergentulsatului,
ziceaceunindividamabil,darnuenmsursseocupedecrime.

Atunciaamintitprimadatcuvntul?

Da.

Spunemaideparte.

Zicea:Vdcetisurprins.ieuamfostlanceput.Chiarnumi
veneascred.Mgndeamcanceputsmilucrezeimaginaia.

ipeurm?

Amntrebatodacntradevrnueraimaginaiadevin,ieamia
rspunsplacid:A,nu!Afipututsmnelprimaoar,darnuadoua,sau
atreia,sauapatraoar.Dupaceea,tiiprecis.

Minunat,comentBridget,continu!

Aac,singuriamcntatnstruniiamspusceramsigurc
procedeazcumtrebuie.StiicdacaexistatvreodatunToma
necredinciosul,atuncieueramacela!

tiu.Euorsfiineleptdupeveniment!ieumsimeamlafel,
amabilisuperioar,fadesrmanabtrnic.Cumacontinuat
conversaia?

Staipuin.Da!AamintitdecazulAbercrombie,aiauzitdeel,
otrvitoruldinaraGalilor.Miaspuscniciodatnadatcrezarefaptuluic
ucigaulacelaaveaoprivireapartecndialegeavictimele.Darncepuses
creadpentrucvzusecuochiisiaceeaiexpresiepefaacuiva.


Spunemiexactcecuvinteafolosit.

Lukesegndi,ncreindfruntea.

Vorbeapeacelaitonplcutidistins:Sigurcnamcrezutcu
adevratcndamcititdaresteadevrat.Iareuiamspus:Ceanumee
adevrat?ieamiarspunsExpresiapechipuluneipersoane!i,pe
Dumnezeulmeu,Bridget,felulncareaspuso,absolut,cmaconvins!i
voceaeilinitit,expresiafeeieieraucaaleuneifemeicarevzusentradevr
cevaattdeoribil,nctnicinuputeaisexprimi!

Spune,Luke.Spunemitotul.

ipeurmaenumeratvictimele:AmyGibbs,Carter,TommyPierce.A
spuscTommyeraunbieelngrozitor,iarCarterunbeiv.Peurm:Acum
nsierisantmplatcudoctorulHumblebyunomattdecumsecade
unomcuadevratcumsecade.imiaspuscdacsarducelaHumblebyi
iarpovesti,narcredeo,arrdedeeanumai!

Bridgetsuspinadnc.

neleg,spuseea.neleg.

Lukeoprivi.

Ceai,Bridget?Lacetegndeti?

LacemiaspusodatdoamnaHumbleby.Mamntrebat.Nu,nu
conteaz,spunemaideparte.Ceiamaispuspnlaurm?

Lukerepetcuvintelesobru.limpresionaserinuleuitase.

Iamspusceragreusanufiedescoperitdupmaimultecrime,iea
miarspuns.Nu,nu,fiule,aicigreeti.Efoarteuorsuciziattatimpct
nutebnuietenimeni.itii,persoanadesprecareevorbaestechiarultimul
ompecarelarbnuicineva.

Tcu.Bridgetspusecutremurnduse:

Euorsucizi?Oribildeuoredestuldeadevrat!Nicinuide
mirarecaireinutcuvinteleastea,Luke.Osmisentipreascimien
mintepentrutoatviaa!UnomcaGordonWhitfield.Ah!Sigurceuor!

Nueuorsidovedetivinovia,spuseLuke.

Crezi?Amoidee;aputeasteajut.

Bridget,iinterzic.

Nupoi.Iareunusuntnstaresstaudeoparteismcredn
siguran.Suntieuimplicat,Luke.Sarputeasfiepericulos,da,recunosc,
dartrebuiesmijocrolul.

Bridget.

Suntimplicat,Luke!OsacceptinvitaiadomnioareiWaynfleteio
srmnaici.

Dragamea,teimplor.

Epericulospentruamndoi.tiu.Darsuntemimplicai,Luke,
implicai.Amndoi!

Capitolul21.

DECECOLINZIPECMPURI,CUMNUI?


InteriorulcalmallocuineidomnioareiWaynfletereuis
contrabalansezemomentulncordatdinmain.

DomnioaraWaynfleteoprimipuincamndoitpeBridgetcarei
acceptaseinvitaia;darsegrbisirennoiascospitalitatea,punndndoiala
pecareoartasepeseamaacutotulaltcevadectneplcereadeaoprimi.

Lukespuse:

Fiindcsunteiaadedrgu,domnioarWaynflete,credcntr
adevrstaecelmaibunlucrudefcut.EustaulahanulBellsandMotley.
MaibinesoampeBridgetsubochiimei,dectsfieplecatacolo,laLondra.
Laurmaurmei,amintiivcesantmplatntroasemeneaocazie.

DomnioaraWaynfletespuse:

TereferilaLaviniaPinkerton?

Da.Aizice,nuiaa,cnmijloculunuioraaglomeratetindeplin
siguran.

Vreisspui,precizdomnioaraWaynflete,csiguranacuiva
depindenprimulrnddefaptulcnimeninuvreaslomoare?

Exact.Amajunssfimlacheremulaanumiteibunvoinea
civilizaiei.

DomnioaraWaynfleteddugnditoaredincap.Bridgetinterveni:

DecndtiicGordoneucigaul,domnioarWaynflete?

DomnioaraWaynfletesuspin:

Eontrebarelacareipotrspundefoartegreu,dragamea.Credc
nfundulinimiiamavutdemulttimpcredinaasta.Daramfcuttotcemia
statnputinsnurecunoscceaveamnminte.tii,namvrutscred,aa
cmiamspusntotdeaunaceungndrutciosimonstruos.

Lukespusedirect:

Nuvafostniciodatteam.Pentrudumneavoastr?

DomnioaraWaynfletemeditpuin.

VreisspuicdacGordonarfibnuitctiu,arfigsitvreo
posibilitatesscapedemine?

Da.

DomnioaraWaynfletespuseblajin:

Sigurcmamgnditilaasta.Amncercatsfiu.Prudent.Darnu
credcGordonmarfisocotitoadevratameninare.

Dece?

DomnioaraWaynfletesembujoruor.

NucredcGordoniarfinchipuitceuafacecevacares
reprezintevreoameninarepentruel.

Lukespusebrusc:

Aimerschiarpnntracolonctslprevenii?

Da.Adic,iamdatsneleagceraciudatcumoricinenuifcea
peplac,curndpeaunaccident.

Bridgetntreb:

iceaspus?


OexpresiedengrijorarestrbtuchipuldomnioareiWaynflete.

Nareacionatnfelulncaremateptam.Prea.nuzu,eceva
extraordinar!preamulumit.Spunea:Deciaiobservatitu?Chiar.,chiarse
flea,dacpotspuneaa.

Enebun,cemai,spuseLuke.

DomnioaraWaynfleteaprobcunsufleire.

Da,sigur,nuexistoaltexplicaieposibil.Nuerspunztorde
actelesale.

ilsomnpebraulluiLuke.

Nosl.Slspnzure,nuiaa,domnuleFitzwilliam?

Nu,nu.CredcosltrimitlaBroadmoor.

DomnioaraWaynfletesuspiniselspespeteazascaunului.

Tarembucur.

OchiiirmaserlaBridget,caresencruntalacovor.

Lukespuse:

Darmaiavemmultpnacolo.Amaduslacunotinautoritilori
potsspuncsuntpregtiispriveascproblemanmodserios.Trebuies
nelegeicavemextremdepuinedovezipecaresnebazm.

Vomavea,spuseBridget.

DomnioaraWaynfleteridicprivireaspreea.Aveanochioanumit
expresiecareireamintiluiLukedecinevasaucevapecarelvzusenude
mult.ncercsfixezeamintireatrectoaredarnureui.

DomnioaraWaynfletespusecuvoceovitoare:

Etioptimist,dragamea.Poatecaidreptate.

Lukespuse:

Iaumainaiiaduclucruriledelaconac,Bridget.

Bridgetspuseimediat:

Vinieu.

Maibinenu.

Bada,osvin.

Lukespuseiritat:

Nutejucacuminedeamamaicopilul,Bridget!Refuzsfacipe
protectoarea.

DomnioaraWaynfletemurmur:

Bridget,euamconvingereacnosfienimicenmaininplin
zi.

Bridgetrseuorstnjenit.

Credcmamcamprostit.Afacereaastatecalcpenervi.

Lukespuse:

DomnioaraWaynfletemapzitpnacasasear.Lsai,
domnioarWaynflete,tiueucetiu!Aaafost,nu?

Recunoscu,zmbind.

tii.DomnuleFitzwilliam,preaiattdecredul!idacGordon
Waynfletearficrezutcaivenitnumaicasibaginasulnpovesteaaceasta

inupentrualtemotive.Pelngastauliaetaresinguratic,sarfiputut
ntmplaattea.

Ei,oricum,acumsuntperfectcontientdeprimejdie,spuseLuke
ntunecat.Nosmiaprinsurprindere;deastaputeisfiisigure.

DomnioaraWaynfletespusengrijorat:

Nuuitaceviclean.imultmaiinteligentdectiainchipui
vreodat.Zu,areuncapctsepoatedeingenios.

Suntprevenit.

Toatlumeatiecbrbaiisuntcurajoi,spusedomnioara
Waynflete,darpotfipcliimaiuordectfemeile.

Eadevrat,spuseBridget.

Lukerspunse:

Seriosvorbind,domnioarWaynflete,chiarcredeicsuntnpericol?
Dumneavoastrcredei,casfolosescoexpresiedeargou,clordulWhitfield
vreasmifacfelul?

DomnioaraWaynfleteezit.

PrereameaestecBridgetemainprimejdie.Ealarespinsi,
pentruelastaeoinsultextraordinar!CredcdupcetermincuBridget,o
sindrepteateniaasupradumitale.Darnumndoiesccmaintios
ncercecuea.

Lukemormi:

Dorescdintotsufletulsplecinstrintate,acum,imediat,Bridget.

Bridgetstrnsedinbuze:

Nuplec.

DomnioaraWaynfleteoft:

Etiofiincurajoas,Bridget.Teadmir.

Suntsigurcaiprocedalafeldacaifinloculmeu.

Bridgetcontinupeuntoncareurcpnlanotaextrem.

Lukeicuminesuntemamndoiimplicai.

lnsoipeLukepnlau.

Amstesundelahan,dupceiesviudingroapaculei,spuseLuke.

Da,terog.

Dragamea,snuneaprindemaatare.Chiaricelormaimari
criminaliletrebuiepuintimpcasifacplanurile!Aspunechiarcozi
saudousuntemnsiguran.AzisoseteinspectorulBattledinLondrai,
ncepnddinclipaaceea,lordulWhitfieldvafiinutsubobservaie.Defapt
totulenordine,iputemspunemcaptmelodramei.

Lsnduimnapeumrulei,ispusegrav:

Bridget,iubito,amsirmnrecunosctordacnaisacionezin
prip!

ieulafel,Lukedrag!

Ostrnsedeumericuputere,srinmainiporni.

Bridgetsentoarsensalon.DomnioaraWaynfleteifceadelucrun
feluleidefatbtrn.


Vaidrgu,namterminatnccupregtitulcamereincareais
stai.Emilyeacoloipunelucrurilelapunct.tiiceamdegndsfac?Osi
aducoceacdeceaibun!Etocmaiceilipseteduptoatentmplrileastea
neplcute.

Sunteinespusdedrgu,domnioarWaynflete,dar,zu,parcn
amaibeaceai.

CevoiadefaptBridgeterauncocktailtare,preparatmaialescumult
gin,darsegndi,pebundreptate,caceaformdenviorarenuiarputeafi
oferitaici.Nuputeassufereceaiul.Deobiceiiprovocaindigestie.Totui,
domnioaraWaynfletehotrsecmusafirasaaveanevoiedeceai.Serepezi
afardincamerireaprupestecinciminute,cuchipulradios,ducndotav
pecaresegseaudoucetidelicatedeporelandeDresdaplinedeobutur
aromat,aburind.

LapsangSouchongveritabil,spusemndrdomnioaraWaynflete.

Bridget,creiaidisplceaceaiulchinezescmaimultchiardectcel
indian,zmbislab.

nclipaaceea,Emily,ofeticanmrunt,carepreacam
nendemnatic,cuonfiarelimfatic,aprunpragispuse:

Dacnuvsuprai,domnioar,aivrutfeeledepernebrodate?

DomnioaraWaynfleteieiiutedincamer,iarBridgetsefolosidelipsa
eipentruaaruncaceaiulpefereastr;fusesectpeceslopreascpe
WonkyPoohcarestteanrondulcufloridededesubt.

Acestaacceptscuzele,sripemargineaferestreiincepussefrecede
umeriiluiBridget,torcndfoartedrgstos.

Frumosule,spuseBridget,mngindulpespinare.

WonnkyPoohifcucoadacrligitoarsedincencemaitare.

Pisoiaiubit,spuseBridget,scrmnndulpedupureche.

DomnioaraWaynfletesentoarsenaceaclip.

Vaidemine,exclamea.WonkyPoohteandrgit,aai?Deobiceie
foarteslbatic.Aigrij,dragamea,asuferitdeourecheinclmaidoare.

Remarcasosipreatrziu.MnaluiBridgetatinsepunctuldureros.
Acestascuipiseretrasejignitnchipdemingeportocalieplindedemnitate
ofensat.

Vaidemine,teazgriat?strigdomnioaraWaynflete.

Nuprearu,spuseBridget,sugnduizgrieturadiagonaldepe
dosulminii.

Sipunniteiod?

A,nu,esteunfleac.Snunealarmmdegeaba.

DomnioaraWaynfleteprupuindezamgit.

Simindcfusesenepoliticoas,Bridgetspuserepede:

OarectosntrzieLuke?

Nutengrijora,dragamea.SuntsigurcdomnulFitzwilliamties
ipoartedegrijsingur.

Da,Lukeeunbiatdescurcre.


nclipaaceeaseauzitelefonul.Bridgetsegrbisrspund.naparat
rsunvocealuiLuke.

Alo?Tueti,Bridget?Suntlahan.Poisatepisiaduc
catrafuseledupprnz?tii,asositBattle,nelegicevreausspun.

InspectoruldelaScotlandYard?

Da.Vreasvorbeasccumineimediat.

nceeacempriveteenregul.Adumilucruriledupprnzi
spunemiceprereare.

Safcut.Pecurnd,iubito.

Pecurnd.

Bridgetpusereceptorulnfurcirelatconversaiadomnioarei
Waynflete.Apoicsc.Unsentimentdeobosealbiruiseemoia.

DomnioaraWaynfleteobserv:

Etiobosit,dragamea!Maibineteaintindepuin.Nu,poatenar
trebui,pentrucsuntemnaintedemas.Aveamdegndsducnitehaine
vechiuneifemeicarenustdepartedeaici,oplimbarepestecmp.Naivrea
sviicumine?Osavemtimppnlamas.

Bridgetncuviincuplcere.

Pornirpecrareadinspatelecasei.DomnioaraWaynfleteaveao
plriedepaii,spremareleamuzamentalluiBridget,ipusemnuile.

ParcneamplimbapeBondStreet,segndinsineaei.

DomnioaraWaynfleteflecricuplceredesprediferiteleprobleme
mruntedinsat.Traversceledoulanuri,apucarpeundrumdear
nengrijitiapoicotirpeocrarecareduceaspreodumbravnpditde
lstri.EraoziclduroasiBridgetremarcceplcutesstailaumbr.

DomnioaraWaynfletepropusesseopreascpuinpentruaseodihni.

Ecamcaldazi,nu?Credcpeundevaanceputstune.

Bridgetaprobcamtoropit.Selspespatesprijinindusedeo
ridicturdepmntcuochiipejumtatenchii;nminteirsrircteva
versuri:Dececolinzipecmpuri,doamnnmnuat,Voinicdoamn,Pe
carenaiubitonimeniniciodat?

Darnueraadevrat!DomnioaraWaynfletenueravoinic.Eapotrivi
cuvintelepentruacestcaz.

Dececolinzipecmpuri,doamnnmnuat,Plpnddoamni
crunt,Pecarenaiubitonimeniniciodat?

DomnioaraWaynfleteintrerupsefirulgndurilor.

Tesimicamadormit,nuiaa?

ntrebareaifuseseadresatpeuntonfoarteblajiniobinuit,darnu
tiuceanumedinglasofcupeBridgetsdeschidochiibrusc.

DomnioaraWaynfleteseaplecasedeasupraeiiopriveacunerbdare;
itreculimbauorpestebuze.Repetntrebarea:

Tesimifoarteadormit,nuiaa?


Dedataastanuncpeandoialnprivinasemnificaieiprecisedin
voce.PrinmintealuiBridgettrecuosgeatosgeatluminoasde
nelegere,urmatdedisprefadepropriaeiopacitate.

Bnuiseadevrul,darnufusesedectobnuialextremdevag.Avea
inteniasseconvingacionndpendeleteintain.Darnuinchipuise
nicioclipcsevantreprindecevampotrivaei.Dupprereasa,iascunse
totalbnuielile.

Nuinchipuisecsevantmplaaadecurnd.Proasta,deapteori
proast!

isegndibrusc:Ceaiul,apuscevanceai.Nutiecnulambut.
Acumamocaziasaflu!Trebuiesmprefac!Oareceofipusnel?Otrav?
Sauunsomnifer?Seateaptsadormelimpede.

Lsdinnousicadpleoapele.Spusecuovocecaresperaspar
toropitnmodfiresc.

Miesomn.ngrozitordesomn.Cenostim.Nutiudacmamsimit
vreodataadetoropit.

DomnioaraWaynfletecltinuordincapaprobator.Bridgetourmri
cuochiimijii,cumseapropiedeea.

Segndi:

Potsiinpiept!Ammuchidestuldetari,ieaeobtrn
slbnoagipirpirie.Dartrebuiesofacsvorbeasc!

DomnioaraWaynfletezmbea.Nuaveaunzmbetplcut.Eraun
zmbetvicleaninupreaomenesc.

Bridgetsegndi:Seamncuocapr.Doamnecemaiseamn!Capra
afostntotdeaunaunsimbolalrului!Acumvddece!Amavutdreptate,am
avutdreptatecuideeameafantastic!Iadulnuareattaurctofemeie
dispreuit.Aaanceput,deaiciapornit.

Murmurcevaidedataastavoceaaveaonuanevidentdeteam.

Nutiuceecumine.Amosenzaieaadeciudatfoarteciudat!

DomnioaraWaynfleteseuitiutenjur.Loculeraabsolutgol.Chiar
dacarfiipat,satulerapreadepartecasseaud.Nueraucsuesau
bordeieprinapropiere,ncepusscotoceascprinpachetulpecareladusese,
pachetulncarearfitrebuitsfiehainevechi.naparenastaconinea.
Desfcuhrtiacareddulaivealorochiedelnmoale.itotuiminile
aceleanmnuatescotoceaumereu.

Dececolinzipecmpuri,doamnnmnuat.Dadece?Deceare
mnui?Desigur!Sigur!Totulplnuitattdefrumos.

nvelitoareaczu.Grijulie,domnioaraWaynfletescoaseuncuit,extrem
deatentsnuteargamprentelecareseaflaupeellsatededegetele
scurteibondoacealelorduluiWhitfieldcuozinaintensalonuldelaconac.

Cuitulmaurculamaascuit.Bridgetsimicisefacepuinru.
Trebuiesjoaceuntimp,da,trebuiesofacpefemeia,astasvorbeasc,pe
femeiaastaslab,cenuie,pecarenaiubitonimeni.Nosfiegreudefapt.
Pentrucosvreachiareasvorbeascincattdeurciosiarsingura

persoancucarearfipututsvorbeasceracinevacaBridget,cinevacare
trebuiastacpevecidupaceea.

Bridgetspusecuovoceslab,groas.

Ceista.Cuit?

iatuncidomnioaraWaynfleterse.Eraunrsoribil,domoli
armonioscaaluneifemei,darcutotulinuman.irspunse:

Pentrutine,Bridget.Pentrutine!Teamurt,otiidoar,teurscde
mult.

PentructrebuiasmmritcuGordonWhitfield?

DomnioaraWaynfleteaprobdincap.

Etiistea!Etifoarteistea!Veziastaosfiedovadacovritoare
mpotrivalui.Ostegseascaici,cugtultiat,icucuitullui,i
amprenteleluipecuit!Nafostrufelulncareilamcerutslvadazi
diminea!i,peurm,lamstrecuratnsacoilamnvelitnbatist,cnd
eraisus.Eaauor!Da,totulafostattdeuor.Nicinumiamnchipuit.

Bridgetspusecuovocecareerancgroas,sufocatijoas,caaunei
persoaneputernicdrogate.

Astafiindcsunteiattde.Drcescdeinteligent.

DomnioaraWaynfleterseiarscurtnfeluleicuviincios.Spusecuo
mndrieoribil.

Da,ntotdeaunaamfostinteligent,chiaricafat.Darnumlsau
sfacnimic.Atrebuitsstauacas,snufacnimic.ipeurmGordon.Doar
unfiudecizmardernd,dar,decesnurecunosc,cuambiii!tiamcos
seridice.Maprsit,maprsitpemine!Totuldincauzaafaceriileia
ridicolecupasrea!

Fcuungestciudatcuminilecaicumarfirsucitceva.

Bridgetfudinnoucuprinsdesenzaiadesfreal.

GordonRaggandrznitsmprseascpeminefiicacolonelului
Waynflete!Amjuratcosipltesc!Mgndeamlaastanoaptedenoapte.i,
peurmamsrcitdincencemaimult.Atrebuitsvindemcasa.iela
cumprato!Avenit,fcndpestpnul,miaoferitmieoslujbnvecheamea
cas.Ah,ctlamurtatunci!Darnuiamartatniciodat.Noi,fetele,aaam
fostnvateamprimitoeducaiefoartealeas.ntotdeaunaamsocotitc
educaiaispuneaicicuvntul.

Tcuoclip.Bridgetourmri,abiandrznindsrespirecasnu
mprtieuvoiulvorbelor.

DomnioaraWaynfletecontinuncet:

Tottimpulmgndeam.Tottimpul.Maintimamgnditslucid.
Atunciamnceputscitescdesprecriminalistic,tii,pefuri,labibliotec.i
ntradevr,maitrziumiamdatseamactdefolositormiafost.Deexemplu,
uadelacameraluiAmy,cumamncuiatopedinuntrucupensetadupce
amschimbatsticlueledelngpat.Cummaisforiafataaia,mdezgusta
aproape!

Seopri.


Ei,iastai,undeamrmas?

DarulacelapecarelcultivaseBridget,icarelvrjisepelordul
Whitfield,daruldeasculttorperfect,iserveafoartebineacum.Poatec
HonoriaWaynfleteeraunmaniacuciga,darmaieraialtcevamaiobinuitn
ea.Eraofiinomeneasccarevroiasvorbeascdespreeansi.iBridget
erapregtitbinesfacfaacesteiprideomenie.

Spusecuovocecareombialavorb,nfelulcelmainimerit:La
nceputaivrutslucidei.

Da,darastanumsatisfcea,eracevapreaobinuit,trebuiasfie
cevamaibundectocrim.i,peurm,miavenitideea.Purisimplumia
venitncap.Trebuiassuferedepeurmamultorcrime,frsaibvreovin.
Trebuiasfiesocotitcriminal!Eltrebuiasfiespnzuratpentrucrimelemele.
Saussecreadcenebunisfienchispevia.Poatecaaarfimai
bine.

Chicotidinnou.Unchicotscurtioribil.Ochiiiscprau;pupileleise
mriserciudatdemult.

Dupcumiamspus,amcititmultecridesprecrim.Miamales
victimelecugrij,lanceputnutrebuiausexistebnuieli.tii,continueacu
ovocecareisenspri,mifceaplceresucid.NesuferitaaiadeLydia
Hortonmpriveadesus.Odatmanumitfatabtrn.Mambucuratcnd
Gordonsacertatcuea.Doiiepuridintrolovitur,mamgndit!Cedistracie
sstailngpatisistrecoriarsenicnceai,ipeurmsteducisispui
suroriicdoamnaHortonsaplnsdegustulamaralfructelortrimisede
lordulWhitfield.Pcatcproastaaianamairepetatceiamspus!ipeurm
ceilali!CumauzeamcGordonaveacevampotrivcuivaeraaadesimplus
aranjezunaccident!Eraattdeprost,denecrezutcteradeprost!Lamfcut
sinchipuieceraunomaparte!Coricineiseopuneaaveadesuferit.A
crezutfoarteuor.SrmanulGordon,arcredeorice.Eaadecredul!

BridgetiaduseamintecumispuseseluiLukedispreuitoare:
Gordon?Arfinstarescreadorice!

Uor?Extremdeuor!Srmanul,afectatulicredululGordoncel
mrunel!Dartrebuiasaflemaimulte!iastaerauor!Ofcusenchipde
secretaranidezile.incurajasepenesimitepepatronisvorbeascdespre
ei.Iarfemeiaastavoiacuoricepresvorbeascisselaudecu
deteptciuneaei.

Bridgetmurmur:

Darcumaireuit?Nunelegcumaireuit.

A,afostfoarteuor!Naveainevoiedectdeorganizare.CndAmya
fostconcediatdelaconac,amangajatoimediat.Credcideeacuvopseaua
deplriiafostfoarteinteligent,iarncuiatuluiipedinuntrumapusn
siguran.Bineneleseuamfostntotdeaunansiguranpentrucnamavut
niciunmotiv;inubnuietipenimenidecrim,dacnuexistmotive.Cu
Carterafostfoartesimplu,sempleticeaprincea;lamajunslapodilam
mpinsiute.tiicamputere.


Seopri,ichicotitulscurtioribilseauzidinnou.

Vai,cemamdistrat!NamsuitniciodatmutreluiTommy,cndl
ammpinsdepefereastrnziuaaia.Habarnaavut.

SeaplecasupraluiBridgetcuncredere.

tii,oameniisuntfoarteproti.Pnatuncinumiddusemseama.

Bridgetspuseslab.

Atunci.,dumneavoastrsunteineobinuitdeinteligent.

Da.Da.Poatecaidreptate.

CudoctorulHumblebyafostmaigreu?

Da,echiardemirarecumdemiareuit.Sarfipututsdeagre,
sigur.DarGordonaspuslatoatlumeadesprevizitaluilaInstitutul
WellermanKreutzimamgnditcdacospotfaceoameniisi
aminteascdevizitaaceea,maitrziusarstabilianumitelegturi.Iarcu
urechealuiWonkyPoohafostntradevrcamgreu,erainfectat,supura
mult.Amreuitslneppedoctorlamncufoarfeca,ipeurmamfost
attdenecjitiaminsistatssedezinfectezeisipununbandajpe
ran.Nutiacbandajulfuseseinfectatmaintidelaurecheamotanului.
Sigur,narfipututsdeagre,eranumaioncercare.Miapruttarebine
cndamvzutcamers,maialescacestaafostpisicaLavinei.

Chipulisentunec.

LaviniaPinkerton!Eaaghicit.EalgsisepeTommynziuaaceea.i,
peurm,cndGordonsacertatcudoctorulHumbleby,masurprins
privindulpeHumbleby.Nufusesemprudent.Tocmaimntrebamcumos
fac.ieatia.Mamntorssosurprindi.Mamdatdegol.Amvzutctie.
Bineneles,nuputeasdovedeascnimic.Eramsigurdeasta.Totuimiera
teamcarputeasocreadcineva.Mierateamcarputeasocreadla
ScotlandYard.Eramsigurcnziuaaceeaseduceacolo.Amfostnacelai
treniamurmrito.Totulafostattdesimplu.Erapeunrefugiu,traversnd
Whitehallul.Eramaproapenspateleei.Numavzut.Veneaomainmare
iammpinsocutoatputerea.Suntfoarteputernic!Aczutdreptnfaaei.
Iamspusuneifemeidelngminecvzusemnumrulmainiiiiamdat
numruldelaRollsulluiGordon.Speramslrepetepoliiei.Noroccmaina
naoprit.Presupunceravreunofercaresedistracumainastpnului.Da,
aiciamavutnoroc.ntotdeaunaamnoroc.ScenaaiacuRivers,iLuke
Fitzwilliammartor.Taremamamuzatcndlamnsoit!Ciudatcegreulam
fcutslbnuiascpeGordon.Dar,dupmoartealuiRivers,trebuiasl
bnuiasc.Trebuia!Ei,iacum,astaosncheietoatpovestea.Gordonma
prsit!Trebuiassecstoreasccutine.Toatviaaamfostdezamgit.N
amavutnimic,absolutnimic.

Plpnddoamncrunt,Pecarenaiubitonimeniniciodat.

Seaplecasupraei,zmbindcuochiiscptori,denebun.

Cuitulstrlucea.

Bridgetsricutoatforacareiodtinereea.Searuncasupra
celeilaltecaotigroaic,lovindonspinareiapucndodemn.


Luatprinsurprindere,HonoriaWaynfleteczupespatenaintedea
atacafurios.Darapoi,dupoclipdeinerie,ncepuslupte.Nuputeaisle
comparicaputere.Bridgeteratnrisntoas,cumuchiintriide
sport.HonoriaWaynfleteeraofiinfragil,subiric.

DarmaiexistaunfactorpecareBridgetnulpuseselasocoteal.
HonoriaWaynfleteeranebun.Putereaeiineadenebunie.Seluptacaun
diavoliputereaeinebuneasceramaimaredectputereamuchilorsntoi
ailuiBridget.Secltinarcndntropartecndnalta,iBridgetncercas
ndeprtezecuituldelngea,totuiHonoriaWaynfletenuiddeadrumul.

iapoi,puinctepuin,putereafemeiinebunencepusdomine.
Bridgetncepusstrige.

Luke.Ajutor!Luke!

Darnaveaniciosperancajutorulvasosi.EaiHonoriaWaynflete
erausingure.Singurentrolumemoart.Cuunefortsupremirsucimnala
spate,imaiapucsaudcuitulcznd.

nclipaurmtoareminileHonorieiWaynfletesencolcirnjurul
gtuluieintrostrnsoaredemaniac,storcnduiviaaafardinea.Mai
scoaseunultimstrigtnbuit.

Capitolul22.

VORBETEDOAMNAHUMBLEBY.

LukefuplcutimpresionatdeinspectorulBattle.

Eraunomvnjos,chipe,cuofarotundimareiomustauria
ifrumoas.Laprimaprivire,nuisepreacemaninteligen,dardacte
maiuitaiodat,deslueaiopersoancaretepuneapegnduri,cciochii
inspectoruluiBattleerauneobinuitdesfredelitori.

Lukenufcugreealaslsubestimeze.Maiavusesedeafacecuoameni
degenulluiBattle.tiacteputeaincredeneiiinvariabilajungeaula
rezultateleateptate.Nicinuiarfidoritunaltompentruacestcaz.

Cndrmasersinguri,Lukespuse:

Sacamfcutvlvcupovesteaasta,dacteautrimisaici.

InspectorulBattlezmbi:

Sarputeasfieoproblemserioas,domnuleFitzwilliam.Cndeste
amestecatcinevacalordulWhitfield,nuvremsfacemniciogreeal.

Apreciezacestlucru.Etisingur?

A,nu.Amadusundetectivcumine.Elacrciumaaceea,Seven
Stars,iaredatoriaslsupraveghezepelord.

neleg.

Battlentreb:

Dupprereadumitale,domnuleFitzwilliam,nuexistniciundubiu?
Etisigurcaeleomul?

Dupfaptenuvdvreoaltteorieposibil.Vreisirelatez
mprejurrile?

Mulumesc.LetiudelasirWilliam.


Ei,careiprereadumitale?Credciseparenelaloculluicaunom
cupoziialorduluiWhitfieldsfieuncriminal?

Doarctevalucrurimiseparnelalocullor,spuseinspectorulBattle.
Nimicnueimposibil,cndevorbadecrim.Euaaamsusinutntotdeauna.
Dacmiaispunecrespectivulcriminalesteodomnioarbtrn,un
arhiepiscopsauoelev,naspunenu.Astudiamainticazul.

DacaidateleprincipaledelaSirWilliam,amsispunnumaicesa
petrecutazidiminea.

LukeexpusepescurtideileprincipalealesceneiculordulWhitfield.
InspectorulBattleascultcufoartemultinteres,apoiinterveni:

Spuneaicncercatiulunuicuit.iaalesvreoint,domnule
Fitzwilliam?Aameninatpecineva?

Nupefa.Ancercatlamantrunfelamenintor,unfeldeplcere
esteticicarenumiaplcutdeloc.CredcidomnioaraWaynfleteasimit
acelailucru.

Dumneaeiestedoamnadesprecarespuneaiclcunoatepelordul
Whitfielddincopilrie,ipevremuriafostlogoditcuel?

ntradevr.

Credcputeisfiilinititnprivinatinereidomnioare,domnule
Fitzwilliam.Ampuspecinevasourmreascndeaproape.Dacnegndimc
iJacksonlsupravegheazpelord,pentrumomentnuneameninniciun
pericol.

miieiopiatrdepeinim,spuseLuke.

Inspectorulddudincapnelegtor.

Sunteintrosituaiecamneplcut,domnuleFitzwilliam.V
ngrijoreazsoartadomnioareiConway.Prereameaestecnaveamdeaface
cuuncazsimplu.ProbabilclordulWhitfieldeunomfoarteabil.Credcos
sedealafundobucatdevreme.Doardacnaajunsnultimafaz.

Cenumetidumneataultimafaz?

Unfeldevanitateexacerbatdatoritcreiacriminalulcredecpuri
simplunupoatefidescoperit!Eleattdedeteptitoiceilaliattdeproti!
iatuncisigurcpunemmnapeel.

Lukeddudincap.Seridic.

Ei,spuseel,iureznoroc.Amsteajutctamspot.

Sigur.

Nupoismidainicioidee?

Battlentoarsenmintentrebareapetoatefeele.

Nucred.ncnu.Acumavreasfixezfiecarelucrulalocullui.Poate
stmdevorbdisear,nu?

Sigur.

Ostiumaibinecareisituaia.

Lukesesimipuinmailinitit.Multoralisentmplaastadupo
discuiecuinspectorulBattle.

Seuitlaceas.SseducsovadpeBridgetpnlaprnz?


Segndicmaibinenu.DomnioaraWaynfletesarsimiobligatsl
invitelamas,ipoateiardezechilibrabugetul.Luketiadinexperienaluicu
mtuile,cdoamnelenvrstsepreocupaudetotfeluldeproblemede
gospodrie.SentrebdacdomnioaraWaynfleteeraieamtu?Probabil.

Ieipeuahanului.Osiluetnnegru,foartegrbit,seopribrusc,
vzndulpeLuke.

DomnulFitzwilliam?

DoamnHumbleby!

Seapropiedeeaiistrnserminile.Doamnaspuse:

Amcrezutcaiplecat.

Nu,miamschimbatdoarlocuina.Acumstauaici.

iBridget?Amauzitcaplecatieadelaconac.

Da,aplecat.

DoamnaHumblebysuspin.

Tarembucur.MbucurcaplecatdinWychwood.

A,darnaplecatdeaici.DefaptacumstladomnioaraWaynflete.

DoamnaHumblebysedduunpasnapoi.

Lukeobservmiratcfiguraeiartaoneliniteextraordinar.

StlaHonoriaWaynflete?Vai,dardece?

DomnioaraWaynfleteafostfoartedrguiainvitatoctevazile.

DoamnaHumblebysecutremurpuin.SeapropiedeLukeiipuseo
mnpebra.

DomnuleFitzwilliam,tiucnamdreptulsspunabsolutnimic,
nimic.nultimavremeamavutmultesuprriinecazuri,ipoateastama
fcutsminchipuianumitelucruri!Poatepresimirileasteaalemelesunt
numaioimaginaiebolnav.

Lukespusecublndee:

Cepresimiri?

Convingereaastapecareoamdespre.Despreru!

SeuitlaLuketimorat.Vzndceldoarplecasecapulgravinu
preasontrebenimicnlegturcuafirmaiasa,continu:

Attarutate.,laastamamgnditntotdeauna.,rutateaastadin
Wychwood.ifemeiaaiaevrtnmiezullucrurilor.Suntsigur!

Lukeerabuimcit.

Carefemeie?

DoamnaHumblebyspuse:

HonoriaWaynflete!Suntsigurceofemeiefoarterea!A,vdcnu
mcrezi!NimeninocredeanicipeLaviniaPinkerton.Daramndousimeam.
Credceatiamaimultecamine.Nuuita,domnuleFitzwilliam,dacofemeie
nuigsetefericireaenstaredelucruringrozitoare.

Lukespusecublndee:

Da,sarputea.

DoamnaHumblebyspuseiute:


Numcrezi?Ei,defaptdecemaicrede?Darnupotsuitziuan
careJohnavenitacascumnabandajatdeea,deinoluanseami
spuneacnuidectozgrietur.

Sentoarse.

Larevedere.Terogsnuuiiceiamspus.Nupreamsimtbinen
ultimavreme.

Lukeourmricumsendeprteaz.SentrebadecedoamnaHumbleby
iHonoriaWaynfletefuseserprietene,isoiadoctoruluierageloas?

Cespusese?NimeninocredeanicipeLaviniaPinkerton.DeciLavinia
PinkertonidestinuisedoamneiHumblebyctevadinbnuielileei.

Amintireasceneidincompartimentuldetrenirevenisenminteodat
cuchipulpreocupatalsimpaticeibtrne.nurecheirsundinnouvocea
grav:Expresiadepechipulcuiva.ifelulncarepropriaeiexpresiese
schimbasecaicumarfivzutfoartelimpede,cuochiiminii,oanumit
scen.Oclipdoar,segndiel,chipuleifuseseschimbat,buzeleridicate
deasupradinilorioexpresieciudat,detriumf,nprivire.

Segndibrusc:Darammaivzutpecinevaprivindaa.Aceeai
expresie.Decurnd.Cnd?Azidiminea!Sigur!DomnioaraWaynflete,cnd
oprivisepeBridgetnsalonuldelaconac.

ibruscoaltamintirelcoplei.Unadedemult.Pepropriameamtu
Mildredspunnd:tii,drag,aveaoprivirepejumtatedenebun!i,
pentruoclip,propriaeifigurreconfortantisntoaspurtaoexpresie
imbecil,stupid.

LaviniaPinkertonvorbeadespreprivireapecareovzusepechipulunui
brbat?Nu,uneipersoane.Oareeraposibilcapentruosecund,imaginaiaei
viesreproducprivireapecareovzuse?Expresiacriminaluluiprivindui
urmtoareavictim.

Aproapefrsideaseamadecefcea,Lukegrbipasulctrecasa
domnioareiWaynflete.

nminteirsunamereuovoce:Nuunbrbat,napomenitdelocdeun
brbat,tuaipresupusceraunbrbat,fiindctegndeailaunbrbat,darea
naspusniciodat.Ah,Doamne,amnnebunit?Nuecuputinsfie
adevrat.Sigur,eimposibil,naresens.DartrebuiesovdpeBridget,trebuie
smconvingcnapitnimic.Ochiiaceia,ochiiaceiastraniicusclipiride
chihlimbar.Ah,suntnebun!Probabilcsuntnebun!Whitfieldecriminalul!El
trebuiesfie!Aspusoclar!

itotui,cauncomar,vzuchipuldomnioareiPinkertonpersonificnd
pentrumomentcevaoribilinesntos.

ideschiseuaservitoareaceabondoac.irspunsepuinsperiatde
violenalui.

Eplecat.AamiaspusdomnioaraWaynflete.Mducsvddac
domnioaraWaynfleteeacas.

Lukeompinseiintrnsalon.

Emilyurcscrilengrab.Coborcurespiraiatiat.


Nicidoamnanuiacas.

Lukeoludeumeri.

Peundeauluato?Undesaudus?

Fatarmasecuguracscat.

Probabilcauieitprinspate.Leafivzut,dacieeauprinfa,
pentrucsevededelabuctrie.

lurm,ntimpceLukealergaspreuadingrdiniamicdinspate.Un
omtundeagardulviu.Lukeseduselaelilntreb,ncercndsipstreze
voceacuinflexiuninormale.

Omulspuserar:

Doudoamne?Da.Camdemultior.Luammasalngtufiuri.Cred
cnumauzrit.

Peundeauluato?

Sestrduiadinrsputerisipstrezevoceanormal.Totuicellalt
deschiseochiimarintimpcerspundearar:

Pestecmp.Peacolo.Peurmnumaitiupeundeauapucato.

Lukeimulumiincepusalerge.Sentimentulctrebuiesfacceva
frntrziereseaprofundase!Trebuiasleajungdinurm,trebuia!Probabil
cnnebunisedetot.Duptoateprobabilitileieisersfacoplimbarede
plcere,darcevaicereassegrbeasc.Mairepede!

Strbtuceledoucmpuri,irmasencumpnlacaptulunei
poteci.ncotrosoia?

ipeurmauziunstrigt,slab,ndeprtat,darlauzi.

Luke.Ajutor!

idinnou:

Luke!

Senpustinpdureialergndireciadeundevenisestrigtul.Acum
seauzeaumaimultesunete,parconcierare,ogfialiunhorcit
nbuit.

Ieidintrecopacilatimppentruasmulgeminileuneifemeinebunede
pegtulvictimei,pentruaostrnge,ntimpceeasezbtea,fcndspume,
blestemnd,pncndsecutremurconvulsivirmaseeapnn
strnsoarealui.

Capitolul23.

UNNOUNCEPUT

Darnuneleg,spuselordulWhitfield.Nuneleg.

Sestrduiasipstrezedemnitatea,darndrtulnfirii
impresionantesevedeaclaroconsternarecareistrneamila.Abiadacputea
screadlucrurileextraordinarecareifuseserrelatate.

Aacumstaulucrurile,lordWhitfield!spuseBattlecurbdare.Caso
lumdelanceput,nfamilieexistaodozdenebunie.Avemacumdovezi.Aa
sentmplcufamiliileasteavechi.Aspunechiarcaveaopredispoziie
pentruaaceva.Pelngastaeraiodoamnambiioas,iardoamneiisau
dejucatplanurile.Mainticarieraipeurmidila.


Tui.

Dupcteamneles,dumneavoastraiprsito?

LordulWhitfieldspusenepat:

Numiplacetermenulprsit.

InspectorulBattleicorectexpresia.

Dumneavoastrairuptlogodna?

Eibine.,da.

Spunenedece,Gordon,spuseBridget.

LordulWhitfieldsefcurou.Spuse:

Eibine,dactrebuie.Honoriaaveauncanar.liubeafoartemult.
Obinuiasmnncezahrdepebuzeleei.ntrozi,aciupitotare.Sa
nfuriat,laluatnmniiasucitgtul.Dupaceea.Eu.Nammaiavut
aceleaisentimentefadeea.Iamspuscprereameaecamndoi
greeam.

Battleaprobdincap.Spuse:

Astaafostnceputul!DupcumiapovestitdomnioareiConway,
btrnaiandreptattoategndurileitoatdibciaminii,pecarefr
ndoialcoavea,spreunsingurscop.

LordulWhitfieldspusenencreztor.

Sfiuacuzatdecrim?Nupotscred.

Bridgetinterveni:

Eadevrat,Gordon.tii,chiartunsuiaifostmiratdefelul
extraordinarncaretoiceicaretesuprauerauimediatdobori.

Existaunmotiv.

HonoriaWaynfleteafostmotivul,spuseBridget.Siintrencap,
Gordon,cnuProvidenalampinspeTommyPiercedepefereastr,itoate
celelalte.AfostmnaHonoriei.

LordulWhitfieldscuturdincap.

Misepareincredibil,spuseel.

Battleinterveni.

Spuneaicaiprimitunmesajtelefonicazidiminea.

Da,campelaoradousprezece.AmfostrugatsmergnPdurea
Shawimediat,deoarecetu,Bridget,aveaismispuiceva.Nutrebuiasvincu
maina.

Battleaprobdincap.

Exact.Astaarfifostfinalul.DomnioaraConwayarfifostgsitcu
gtultiat,iarlngea,cuituldumneavoastrcuamprenteledumneavoastr
peel.Dumneavoastrnivaififostzritprinapropiere,laoraaceea!Naifi
avutnicioanssvdovediinevinovia.Oricejuriudinlumevarfi
condamnat.

Pemine?spuselordulWhitfield,speriatiabtut.Arfipututtoat
lumeascreadastadespremine?

Bridgetspusecublndee:

Eunamcrezut,Gordon.Namcrezutniciodat.


LordulWhitfieldoprivirece,apoispusenepat:

Avndnvederereputaiameaipoziiameanacestinut,bnuiesc
cnimeninarfidatcrezarenicipentruoclipacesteiacuzaiimonstruoase!

Ieidincamercudemnitateinchiseuanurmalui.

Lukespuse:

Noscreadniciodatcafostntradevrnprimejdie.

Apoispuse:

Hai,Bridget,spunenecumaiajunssbnuietipefemeiaasta.

MiaispuscGordonecriminalul!Numiveneascred!tii,l
cunoteamattdebine.Amfostsecretaralui,doianidezile.lcunoteamatt
debine!tiamcengmfat,mrunt,interesatdepropriapersoan,darmai
tiamcesteunomblajiniaproapeabsurddebun.ifcearuchiars
ucidoviespe.PovesteaaceeacuucidereacanaruluidomnioareiWaynfleteera
completgreit.Narfifostnstaresfacaaceva.Odatmiaspuscelo
prsisepedomnioaraWaynflete.Acumtuaiinsistatclucrurilesepetrecur
invers.Ei,sarfiputut!Poatemndriasanullsasesrecunoasccdefapt
ealizgonise.Darpovesteacucanarul!Purisimplunueragenullui!

Gordonnatrasmcarodatcupuca,pentrucisefacerucndvede
cummorvietile.Aacamtiutcparteaaceeadinpovestenuera
adevrat.Dardacnuera,atuncidomnioaraWaynfleteminise.idefapt,
dacstaiitegndeti,eraominciunnemaipomenit!ibruscmiampus
ntrebareadacnamaispusialteminciuni.Eraofemeiefoartemndr
astaputeaisoveziimediat.

Probabilcrefuzulacelairnisemndriangrozitor.Probabilcera
foartesupratinutreagnduriderzbunarempotrivalorduluiWhitfield
maiales,dupcumsimeameufiindcmaitrziulordulafcutavereia
avutnumairealizri.MamgnditDa,probabilciarplceaiarfacetot
posibilulspunocrimpeseamalui.ipeurmmacuprinsunvrtejde
gnduridacnucumvatotcespuneeominciun,i,brusc,miamdat
seamaceuorpoateofemeiecaastasprosteascunbrbat!imamgndit:
Ecevafantastic,dardaceaiaucispetoiilahrnitpeGordoncuideeac
eraunfeldepedeapsdivin!Erafoarteuorslfacscreadasta.Dup
cumiamspusodat,Gordonarfinstarescreadorice!imamgndit:
Oaresarfipututcaeasfisvrittoatecrimele?imiamdatseamacar
fiputut!Arfipututsmbrnceascpebeiv,smpingunbiatdepe
fereastr,iarAmyGibbsamuritncasaei.idoamnaHortonHonoria
Waynfleteobinuiassteacuea,cndsambolnvit.CudoctorulHumblebya
fostmaigreu.Nutiamcmotanulavuseseourechebolnaviceainfectase
bandajelecucarealegatmnadoctorului.MoarteadomnioareiPinkertona
fostimaicomplicat,pentrucnumioputeamnchipuipedomnioara
Waynfletenchipdeofer,conducndunRolls.

ipeurm,brusc,miamdatseamacastaafostcelmaiuor!A
mbrncitopelaspateesimplucndeaglomeraie.Mainanaopritieaa

prinsocaziaiaspusuneifemeicvzusenumrulmainii,iiadatnumrul
delaRollsullorduluiWhitfield.

Sigur,toateasteamisenvlmeauncapfoarteconfuz.Dardac
Gordonnucomisesecrimelenmodprecis,iareutiam,da,tiamcnuera
adevrat,eibine,cineeracriminalul?irspunsulmisaprutfoarteclar,
CinevacarelurtepeGordon!CinelurtepeGordon?HonoriaWaynflete,
frdiscuie.

PeurmmiamamintitcdomnioaraPinkertonspuneacasasinuleste
unbrbat.Astamidrmatoatfrumuseeameadeteorie,pentruc,dac
domnioaraPinkertonnuaveadreptate,eanarfifostucis.Aacteampus
smirepeiexactcuvinteledomnioareiPinkertoniimediatamobservatc,
defapt,eanupronunaseniciodatcuvntulbrbat.Atunciamsimitcm
aflu,frndoial,peurmabun!Mamdecissacceptinvitaiadomnioarei
Waynfletedeastalaeaimiampusncapsncercsdescopradevrul.

Frsmispuimienimic?interveniLukenervos.

Dar,dragulmeu,tueraiattdesigur,iareunueramsigurdeloc!
Totuleravagindoielnic.Darniciprincapnumitreceacsuntnvreo
primejdie.Mgndeamcammulttimpladispoziie.

Secutremur.

Ah,Lukeafostngrozitor.Ochiiei.irsulacelaoribil,politicos,
inuman.

Lukespusecutremurnduseieluor:

Namsuitcumamajunsacolonultimaclip.

SentoarsespreBattle.

Cumsemaisimteacum?

iapierdutminilecomplet.tii,aasentmplcuindiviziitia.Nu
potfacefaoculuipecarelau,cndidauseamacsuntmaipuin
inteligenidectinchipuiau.

Lukespusetrist.

Ei,nupreaameustofdepoliist!Nambnuitonicioclippe
HonoriaWaynflete.Tu,Battle,aifiprocedatmaibine.

Poatedaipoatenu.iaduciamintecndiamspusctotule
posibilntrocrim.Credcamamintitideofatbtrn.

ideunarhiepiscopideoelev!Oaretrebuiesnelegciconsideri
petoitianitecriminalipoteniali?

ZmbetulluiBattleselinrnjet.

Vreausspuncoricinepoateficriminal.

nafardeGordon,spuseBridget.Luke,haismergemslcutm.

lgsirpelordulWhitfieldnbirou,preocupatdenitensemnripe
carelefcea.

Gordon,spuseBridgetcuvoceslabitimid.Acum,ctiitotul,te
rogsnespuicneaiiertat!

LordulWhitfieldoprivibinevoitor.


Sigur,dragamea,sigur.midauseamadeadevr.Amfostunom
preocupat.Teamneglijat.Adevrul,dealtfel,laformulatKiplingcuatta
nelepciune:Celcaremergecelmairepede,mergesingur.Drumulmeun
viaestesinguratic.

nldinumeri.

Amomareresponsabilitate.Trebuiesondeplinescsingur.Pentru
minenupoatesexistetovrieiniciouurareapoverii,trebuiestrecprin
viasingur,pncadlamargineadrumului.

Bridgetspuse:

Gordondrag!Etintradevrtaredulce!

LordulWhitfieldsencrunt.

Darnuevorbacsuntsaunudulce.Haislsmlaopartefleacurile
astea.Suntunomocupat.

tiuceti.

Suntpepunctuldeafacenitearanjamentenvedereapublicriiunei
seriidearticole:Crimecomisedefemeidealungulveacurilor.

Bridgetlprivicuadmiraie.

Gordon,credcesteoideeminunat!

LordulWhitfieldiumflpieptul.

Aacacumlsaim.Nuvreausfiuderanjat.Amomulimede
treabdefcut.

LukeiBridgetieirdincamernvrfulpicioarelor.

itotuiestentradevrdulce,spuseBridget.

Ascult,Bridget,amimpresiacntradevraiinutlaomulsta!

tii,Luke,credcaidreptate.

Lukeseuitpefereastr.

Osfiufericit,cndosplecdinWychwood.Numiplaceloculsta.
Epreamultrutateaici,cumarspunedoamnaHumbleby.Numiplacefelul
ncareCoastaAshestaplecatdeasuprasatului.

ApropodeCoastaAshe,ceafostcuEllsworthy?

Lukersepuinstnjenit.

Cusngeledepemini?

Da.

Separecausacrificatuncocoalb!

Cedezgusttor!

CredcdomnuluiEllsworthyosisentmplecevanupreaplcut.
Battleipregteteomicsurpriz.

Bridgetspuse:

ibietulmaiorHorton,carenancercatniciodatsiucidsoiai
domnulAbbot,carepresupuncaveaoscrisoarecompromitoaredelavreo
doamn,idoctorulThomas,undoctortnr,plcutimodest.

Unmgarcufumuri!

AstaospuifiindcetigeloscsecstoretecuRoseHumbleby.

Epreabunpentruel.


ntotdeaunaamsimitcoplacipefataastamaimultdectpemine.

Iubito,nueticamabsurd?

Nu,nucred.

Bridgettcuoclip,apoispuse:

Luke,acummmaiplaci?

LukefcuomicarespreBridget,darealrespinse.

Amspusdacmmaiplaci,nudacmiubeti,Luke.

Aha!neleg!Da,teplac.Teplac,Bridget,iteiiubesc.

ieuteplac,Luke.

izmbir,puintimid,cadoicopiicaresaumprietenitlaopetrecere.

Bridgetspuse:

Aplceaemaiimportantdectaiubi.Dureaz.Avrea,Luke,s
durezeceeaceintrenoi.Nuvreausneiubimdoar,snecstorim,sne
plictisimunuldealtulipeurmsvremsnecstorimcualtcineva.

Ah,iubitamea,tiu.Ainevoiedelucrurireale.ieulafel.Ceeacee
ntrenoivadurapentrutotdeaunapentrucsebazeazperealitate.

Eadevrat,Luke?

Eadevrat,iubito.Credcdeaceeamierafricsteiubesc.

imiemierafricsteiubesc.

iacumimaieste?

Nu!

Lukespuse:

AmfostmulttimplaunpasdeMoarte.Acumsasfrit!Deacum,
vomncepesTrim.

SFRIT

*Sortitmorii,pepunctuldeamuri;dezechilibrat(adeseanutrindo
ncredereexageratnsineetc.)