Sunteți pe pagina 1din 26

Nemira Toate drepturile rezervate Aceasta carte a fost descarcata de Stefan Eugen Diaconu, dia_stef15@yahoo.

com, la data de 16-04-2012 Adresa: Str. Principala, nr. x, bl. -, scara -, etaj -, apartament Cartea a fost descarcata de la adresa de IP: 92.81.162.85, furnizor internet:

Okakura Kakuz

Cartea Ceaiului
Nemira, 2010 Ilustraii: Valeria MOLDOVAN Redactor: Ana ANTONESCU Concepie grafic: Dana MOROIU, Corneliu ALEXANDRESCU Traducere din limba englez de Irina HOLECA Versiune digital realizat de Nemira

ISBN 978-606-579-099-5

Fiecare nou ceac de ceai are propria individualitate, e rezultatul unei armonii irepetabile ntre ap i foc, ntruchipeaz o tradiie unic, are o poveste de spus, care e numai i numai a ei, i e menit s conin frumuseea pur. Okakura Kakuz (Tenshin) s-a nscut n anul 1862, la Yokohama. La numai cinci ani de la naterea sa, a avut loc Restauraia Mei (1867), care a redeschis porile Japoniei ctre lume, dup o izolare cvasicomplet de dou sute de ani. Mei (18681912) a fost n primul rnd perioada n care Japonia a pit pe drumul modernizrii, adoptnd modelele vestice att n economie i politic, ct i n art, cultur i nvmnt. Pe de alt parte, contactul cu Occidentul i-a stimulat pe japonezi s-i ndrepte atenia i asupra propriilor valori culturale; n aceast perioad, de exemplu, a fost redescoperit literatura clasic i au fost puse bazele etnologiei naionale. Kakuza studiat iniial Politic i Finane la Universitatea Imperial din Tokio, dar ntlnirea din 1879 cu Ernest Fenollosa i-a trezit interesul pentru arta i cultura veche japonez i asiatic. Dup absolvirea facultii, a fost numit responsabil cu restaurarea i pstrarea vechilor temple shint i budiste i cu promovarea educaiei pentru art la Ministerul Japonez al Culturii. ntre 1887 i 1888 a petrecut un an n Statele Unite ale Americii, ca trimis special al guvernului pe probleme de cultur i art; la ntoarcere, a fondat coala de Arte din Tokio, al crui decan a fost i la care a inut cursul de istoria artei japoneze. Tot n aceast perioad s-a implicat i n micarea de revigorare a picturii tradiionale, Nihonga, care era n pericol de a dat uitrii i nlocuit cu pictura n stil occidental. n 1903 a scris, n englez, The Ideals of the East with Especial Reference to the Art of Japan. n aceast prim carte, publicat la Londra, Kakuza deplns napoierea Asiei fa de Occident, fcnd n acelai timp i elogiul culturii japoneze pe care o considera cea mai avansat din Orient. Despre The Ideals of the East se poate spune c este expresia naionalismului japonez din perioada cuprins ntre rzboiul sino-japonez (18941895) i cel rusojaponez (19041905). n 1904, Kakuza rspuns invitaiei Muzeului din Boston de a deveni consultantul seciei de art sino-japonez, iar n 1910 a fost numit curatorul coleciei de art asiatic a muzeului. Astfel, pn la sfritul vieii, Kakuza continuat s cltoreasc ntre Japonia i Statele Unite, petrecndu-i jumtate de an la Boston, iar pe cealalt la locuina sa din prefectura Ibaraki. La sfritul anului 1904, Kakuza publicat n America a doua sa carte, The Awakening of Japan , iar n 1906, The Book of Tea (Cartea ceaiului). Aceast din urm lucrare, scris n englez i publicat la New York, prezint, ntr-o form uor de neles pentru occidentali, istoria ceremoniei ceaiului, inuenele ei asupra artei, dar i asupra stilului de via asiatic, n general, i japonez n special, Kakuz susinnd c arta ceaiului, nscut n China, a atins perfeciunea abia dup ce a ajuns pe trmurile nipone. De-a lungul ntregii sale viei, Kakuza ncercat s promoveze arta i gndirea japonez i asiatic n Occident, vznd n schimburile culturale reciproce o cale de reconciliere a diferenelor dintre cele dou lumi. Cu toate acestea, nu poate negat faptul c lucrrile sale, inclusiv Cartea ceaiului, poart amprenta, pe de o parte, a panasiatismului, iar pe de alt parte a naionalismului japonez al vremii, care le tirbete din obiectivitate. Acest neajuns este ns compensat de limbajul poetic folosit de Kakuz, a crui putere de convingere a fcut din Cartea ceaiului una dintre lucrrile de referin pentru ceremonia ceaiului. Irina Holca

Cupa umanitii

Ceaiul, nnobilat, se transform n art a ceaiului, religie a esteticului, adoraie a frumuseii cotidiene Calea ceaiului se rspndete att printre nobili, ct i printre oamenii de rnd Lipsa de nelegere reciproc dintre Lumea Veche i Lumea Nou Cultul ceaiului n Vest Primele menionri ale ceaiului n documente europene Versiunea taoist despre nfruntarea dintre Spirit i Materie Lupta pentru putere i bogie din epoca modern La nceput, ceaiul a fost medicament, ns cu timpul a devenit butur reconfortant. A ptruns pe trmul poeziei, ca una dintre distraciile societii educate n China secolului al VIII-lea, iar n Japonia secolului al XV-lea a fost ridicat la rangul de religie a frumosului, sub numele de calea ceaiului un cult bazat pe adoraia frumuseii ascunse n sordidul cotidian. Calea ceaiului propovduiete puritatea i armonia, miracolul buntii reciproce, romantismul ncrederii n ordinea social. El constituie n esen o religie a imperfectului, pentru c ncearc s transpun n form posibil imposibilul vieii de zi cu zi. Filosoa ceaiului nu este doar o sum de concepte estetice, n accepia obinuit a termenului, deoarece exprim i ideile noastre etice i religioase despre natur i om. Este totodat igien, pentru c vorbete despre binefacerile cureniei; este economie, pentru c dovedete c putem gsi confort i n lucrurile simple, nu numai n cele complexe i scumpe; este de asemenea geometrie moral, n msura n care denete proporia dintre om i univers; ntrupeaz adevratul spirit al democraiei orientale, pentru c le permite tuturor adepilor si s fie aristocrai ai gustului. Lunga perioad n care Japonia a fost izolat de restul lumii a favorizat introspecia, care la rndul ei a dus la ranarea losoei ceaiului. Casele noastre, obiceiurile, hainele i buctria japonez, ceramica, pictura, chiar i literatura noastr, toate au fost profund inuenate de calea ceaiului. Cei care vor s tie mai multe despre cultura japonez nu pot n nici un caz trece cu vederea inuena pe care a avut-o ceaiul asupra acesteia. Cultura ceaiului a ptruns att n elegantele budoare ale nobililor, ct i n umilele case ale oamenilor de rnd. Orice ran tie s fac aranjamente orale, orice muncitor tie s aprecieze frumuseea apelor i a munilor notri. n limbajul cotidian, spunem despre cineva c nu are pic de ceai n el dac nu-i d seama de tragicomicul dramei personale; pe de alt parte, despre estetul care d prea mult importan emoiilor emancipate i nu are ochi pentru dramele din imediata sa apropiere spunem c are prea mult ceai n el.

imediata sa apropiere spunem c are prea mult ceai n el. Pentru un strin, calea ceaiului poate s par mult zgomot pentru nimic. O furtun ntr-o ceac de ceai, cum s-ar spune. Totui, dac ne gndim ct de mic este cupa bucuriei umane, ce uor poate ea umplut cu lacrimi sau, pe de alt parte, cum setea noastr de innit o poate seca dintr-o nghiitur, dac ne gndim la toate acestea, ne vom da seama c nu e nimic ru n a strni furtuni ntr-o ceac de ceai. Oamenii au fcut lucruri mult mai rele de-a lungul istoriei. Cte sacricii au fost fcute n numele lui Bachus! i nu tot oamenii au fost cei care au gloricat imaginea lui Marte cel sngeros? De ce s nu ne lsm, mcar de data asta, purtai de valul parfumat i cald ce se revars din altarul Reginei Cameliilor? n gustul chihlimbarului lichid din cupele de porelan alb-sideu cei iniiai vor regsi ceva din stpnirea de sine caracteristic lui Confucius, din picanteria lui Laotse sau poate chiar din parfumul eteric al lui Buddha Sakyamuni. Cel care nu e contient de propria micime nu va putea niciodat nelege grandoarea celuilalt. Occidentalul de rnd, care nu face nici un efort s-i depeasc limitele, nu vede n ceremonia ceaiului dect nc una dintre miile de ciudenii ale Orientului napoiat i infantil. El s-a obinuit s vad n Japonia doar un trm barbar att timp ct ea s-a consacrat artelor panice i a nceput s-o aprecieze ca ind civilizat numai atunci cnd i-a ndreptat atenia asupra artelor rzboiului, cotropind fr mil Manciuria! Codul Samuraiului arta de a muri, care-i face pe soldaii notri s mbrieze autosacriciul cu atta patos este comentat pe larg n ultima vreme n Vest, dar culturii ceaiului i-a fost acordat prea puin atenie pn acum, dei el constituie o parte integrant a artei noastre de a tri. Dac a civilizat nseamn s iei victorios n nenumrate rzboaie sngeroase, mai bine s rmnem barbari, ateptnd clipa n care arta i idealurile noastre se vor putea bucura de respectul cuvenit. Cnd, oare, va ncepe Occidentul s neleag, sau cel puin s ncerce s neleag, Orientul? Suntem adesea ngrozii de povetile fantasmagorice care au fost scornite despre noi, asiaticii. Se spune c ne-am hrni numai cu parfum de lotus sau chiar cu oareci i gndaci. C ne-am deda e unui fanatism impotent, e, dimpotriv, unei volupti fr seamn. Spiritualitatea indian a fost luat n rs ca pur ignoran, sobrietatea chinez ca prostie curat, patriotismul japonez ca rezultat al fatalismului. Am auzit spunndu-se chiar i c am insensibili la rni i durere, pentru c sistemul nostru nervos este alctuit altfel! De ce s nu v distrai pe seama noastr? La urma urmei, i noi facem acelai lucru. Ce amuzant ar dac ai ti ce am scris i inventat noi despre voi! n povetile noastre am transgurat farmecul locurilor ndeprtate prin ltrul omagiului subcontient al mirrii, dar i prin cel al resentimentului mpotriva noului i necunoscutului. V-am nzestrat cu virtui prea ranate, chiar i pentru a le face obiectul invidiei, i v-am acuzat de crime att de neobinuite, nct nici nu exist legi care s le condamne! nelepii de altdat probabil c tiau ei ce tiau ne-au informat c avei cozi stufoase ascunse n pantaloni i c v delectai adesea cu tocni de nou-nscui. Ba chiar circula un zvon i mai urt despre voi: cum c ai cei mai nepractici oameni din univers, pentru c avei obiceiul s spunei lucruri pe care nu le facei niciodat. n zilele noastre, puini sunt aceia dintre noi care mai cred n astfel de poveti. Comerul a fcut ca limbile europene s e vorbite n multe porturi asiatice. Tinerii notri se grbesc s se familiarizeze cu tiinele moderne la facultile din Occident. Nu suntem n stare nc s nelegem ntru totul cultura voastr, dar cel puin ne dm silina. Unii dintre compatrioii mei au adoptat chiar prea multe dintre obiceiurile i preteniile voastre, iluzionnduse probabil cu gndul c gulerele nalte i jobenele de mtase echivaleaz cu nelegerea deplin a culturii occidentale. Orict de patetic i nedemn ar comportamentul acesta, el demonstreaz c suntem dispui s mbrim valorile voastre, uneori chiar njosindu-ne. Din pcate, Occidentul nu face acelai lucru. Misionarii au venit n Asia ca s aduc credina, nu s mprumute ceva de la noi. Toat informaia pe care o deinei voi despre cultura noastr se bazeaz pe cteva ncercri rave de a traduce imensa literatur a Orientului sau, i mai ru, pe anecdotele fr cap i coad ale ctorva cltori n trecere prin Est. Foarte rar s-a ntmplat de exemplu n cazul lui Lafcadio Hearn sau al autorului crii despre pnza vieii indiene1 ca penia unui occidental s strpung vlul misterului asiatic, iluminnd tenebrele acestui trm necunoscut cu propriile simiri i impresii. Probabil c sinceritatea de care am dat dovad pn acum m trdeaz ca ind insucient iniiat n cultul ceaiului. Aceasta, n spiritul politeii caracteristice, ne ndeamn s spunem numai ceea ce trebuie, nici un cuvnt n plus. Dar m tem c nu am de gnd s u politicos. Prea mult ru a fost fcut deja din cauza nenelegerilor dintre Lumea Veche i cea Nou; nu trebuie, cred, s-mi cer scuze pentru c ncerc s promovez nelegerea reciproc. nceputul secolului XX n-ar cunoscut attea rzboaie nortoare dac Rusia ar binevoit s ae mai multe despre Japonia. Ignorana amestecat cu dispre cu care sunt tratate problemele Orientului poate avea consecine catastrofale asupra umanitii. Imperialismul european, care nu uit nici o clip s arate cu degetul spre Pericolul Galben, nu-i d seama c va veni ziua n care Asia va nelege crudul adevr ascuns n spatele Dezastrului Alb. E posibil s fim luai n rs fiindc avem prea mult ceai, dar oare noi chiar ne nelm atunci cnd v suspectm c n-ai avea pic de ceai n voi? Mai bine s oprim totui schimbul acesta de replici neptoare dintre continente; i dac nu putem mai nelepi prin ctigul unei jumti de emisfer, s ncercm mcar s m mai tolerani. Culturile noastre s-au dezvoltat n direcii diferite, dar asta nu nseamn c nu ne putem completa unii pe alii. Ai reuit s v extindei n cele patru coluri ale lumii, dar v-ai pierdut n schimb linitea sueteasc, n timp ce noi am creat o armonie fragil care se poate prbui la cel mai mic semn de agresiune. Indiferent dac v vine sau nu s credei, n unele privine Estul i este superior Vestului! n mod ciudat, ceaiul este ceea ce ne-a unit pn acum. Calea ceaiului este singurul ceremonial asiatic care se bucur de respectul tuturor. Omul din rasa alb a strmbat din nas la auzul credinelor noastre morale i religioase, dar a acceptat fr ezitare butura de culoarea chihlimbarului. n zilele noastre, ceaiul de dup-amiaz joac un rol foarte important n societatea occidental. Sunetul delicat al cetilor i farfurioarelor, fonetul molatic al vemintelor gazdei, catehismul zahrului i al laptelui, care se repet la fel n ecare zi, toate acestea ne arat c ceaiul se a la loc de cinste n Vest. Resemnarea losoc n faa sorii, pe care musarul o simte atunci cnd e servit cu decoctul suspect numit ceai, este dovada de necontestat c n acele clipe spiritul Orientului a triumfat. Cea mai veche meniune a ceaiului ntr-o scriere european se bazeaz pe spusele unui cltor arab, dup care, ncepnd din anul 879, principalele surse de venit n Canton erau taxele pe comerul cu sare i ceai. La rndul lui, Marco Polo menioneaz c n 1285 un ministru chinez de Finane a fost demis pentru c ar mrit fr motiv taxele pe ceai. Tot acum ncepe i epoca marilor descoperiri, cnd ochii europenilor se ndreapt cu din ce n ce mai mult interes spre Extremul Orient. La sfritul secolului al XVI-lea, olandezii rspndesc vestea c n Asia ar exista un arbust din frunzele cruia chinezii prepar o butur fr seamn. Ceaiul este menionat i n scrierile cltorilor Giovanni Batista Ramusio (1559), L. Almeida (1576), Maeno (1588) i Tareira (1610)2. n 1610, vapoarele Companiei olandeze a Indiilor de Est au adus pentru prima dat ceaiul n Europa. Din scrieri ulterioare am c n Frana el s-a rspndit dup 1636, iar n Rusia dup 16383. Ceaiul a fost ntmpinat n Anglia n 1650, ca acea butur chinezeasc nemaipomenit, ale crei efecte binefctoare sunt recunoscute de toi doctorii mapamondului, pe care chinezii o numesc Cha, iar celelalte neamuri Tay sau Tee.

binefctoare sunt recunoscute de toi doctorii mapamondului, pe care chinezii o numesc Cha, iar celelalte neamuri Tay sau Tee. Ca toate lucrurile bune din lume, ceaiul n-a fost ntotdeauna primit cu braele deschise. Eretici ca Henry Saville (1678) au criticat obiceiul de a bea ceai pe care l-au numit murdar. Jonas Hanway, n al su Eseu despre ceai (1756), spune c brbaii i pierd demnitatea i femeile frumuseea atunci cnd beau ceai. n plus, preul ceaiului n perioada imediat urmtoare introducerii sale n Europa (cincisprezeceaisprezece ilingi pe livr) l-a fcut iniial inaccesibil maselor i, n acelai timp, un accesoriu nelipsit de la petrecerile i sindroile din cercurile nalte, darul cel mai potrivit pentru prini i nobili. Totui, n ciuda acestor neajunsuri, ceaiul s-a rspndit cu extrem rapiditate. n prima jumtate a secolului al XVIII-lea, cafenelele londoneze se transformaser n ceainrii unde literaii vremii, precum Addison sau Steele, petreceau ore ntregi n faa unei ceti cu ceai. Nu dup mult timp, ceaiul a devenit o necesitate zilnic numai bun deci pentru a impozitat. Coloniile din Lumea Nou au ndurat cu stoicism opresiunea colonizatorilor din Lumea Veche, dar numai pn cnd taxele impuse pe comerul cu ceai au mpins rbdarea uman la limit. Cnd aceasta a fost depit, mii de cutii cu ceai i-au gsit sfritul pe fundul oceanului n portul oraului Boston, americanii dovedindu-i astfel independena. Iat una dintre dovezile c ceaiul a jucat i nu o singur dat un rol extrem de important n istoria omenirii. Gustul ceaiului are un farmec aparte, care-l face irezistibil i ndeamn la idealizare. Umoritii occidentali n-au ntrziat s combine aroma glumelor lor cu cea a ceaiului, pentru c acesta din urm nu are arogana vinului, nici stngcia cafelei care pare s e prea contient de propria importan i nici inocena copilroas a unei ceti de cacao. n 1711, n ziarul The Spectator aprea scris: Prin urmare, recomandarea noastr este ca toate familiile cumsecade s rezerve n ecare diminea o or anume numai pentru degustarea ceaiului i a pinii cu unt; pentru binele lor, le-am sugera de asemenea s aib gr ca acest ziar s le e adus spre consultare n ecare zi, ca parte a celor necesare savurrii ceaiului. Samuel Johnson se autocaracterizeaz ca un butor neruinat i nrit de ceai, care vreme de douzeci de ani i-a diluat toate mesele numai i numai cu infuzia acestei plante minunate; care i-a nveselit serile cu ceai, i-a luminat nopile cu ceai i a ntmpinat dimineile tot cu ceai. Charles Lamb, i el un mare amator de ceai, a scris c cea mai mare bucurie este s faci pe ascuns o fapt bun, care mai apoi s ias la iveal doar din ntmplare. n spusele lui auzim ecoul adevratei ci a ceaiului, care, dup cum se tie, este arta de a ascunde frumuseea pentru plcerea de a o descoperi mai trziu, de a sugera ceea ce nu ndrzneti s spui pe leau. Este secretul nobil de a putea s faci haz de tine nsui, cu calm, dar i cu meticulozitate umorul pur, zmbetul losoc. Astfel, toi adevraii umoriti pot considerai loso ai ceaiului: Thackeray, de exemplu, i, bineneles, Shakespeare. Poeii decadeni (dar cnd n-a fost lumea decadent?) i protestele lor mpotriva materialismului au reprezentat un mloc de acces ctre calea ceaiului. n zilele noastre, Orientul i Occidentul deopotriv i pot da ntlnire pentru a se consola reciproc n aceast soas contemplare a Imperfectului care este ceremonia ceaiului. Taoitii ne povestesc c, la marele nceput al Ne-nceputului, Spiritul i Materia s-au luptat pe via i pe moarte. n cele din urm, mpratul Galben, Soarele, a triumfat asupra lui Shuhyung, demonul ntunericului i al rnei. Titanul n agonie a lovit cu capul bolta cereasc, sfrmnd n mii de bucele domul de jad albastru. Stelele i-au pierdut lcaul, iar Luna a rtcit fr rost n abisul pustiu al ntunericului. Disperat, mpratul Galben a cutat de-a lungul i de-a latul Universului pe cineva n stare s repare cerul i cutarea nu i-a fost zadarnic, pentru c din Marea de Vest s-a nlat regina Niuka, cea cu coad de dragon i coroan de coarne, strlucitoare n armura ei de foc. Niuka a topit curcubeul cu cinci culori n cazanul ei fermecat i a refcut cerul chinezesc. Dar se mai spune i c Niuka a uitat s umple dou mici goluri din rmament, dnd astfel natere dualismului dragostei: dou suete care se rostogolesc n Univers i nu-i gsesc linitea pn nu se ntlnesc pentru a completa lumea. Toi oamenii trebuie s-o ia mereu de la capt, reconstruind din temelie propriul cer al speranei i pcii. Lupta titanic pentru bogie i putere a sfrmat bolta lumii moderne. Oamenii rtcesc n ntunericul fr ieire al egoismului i vulgaritii. Preul cunoaterii este o contiin ncrcat, iar bunvoina este practicat numai de dragul utilitii. Estul i Vestul, ca doi dragoni aruncai ntr-o mare agitat, se zbat n van s recapete comoara vieii. Avem nevoie de o nou Niuka pentru a pune capt devastrii din lume; suntem n ateptarea avatarului salvator. Dar pn atunci s lum mai bine o nghiitur de ceai. Razele soarelui de dup-amiaz strpung frunzele de bambus, izvoarele susur ncnttor, fonetul pinilor se aude i n apa ce clocotete n ceainicul nostru. S vism, aadar, la evanescen i s gustm frumuseea ascuns n nimicnicia lucrurilor.
1 2 3

Referin la The Web of Indian Life (1904) de Margaret Elizabeth Noble (n. tr.). Paul Kransel, Disertaii, Berlin, 1902. Mercurius, Politicus.

colile de ceai

Cele trei stadii din evoluia ceaiului Ceaiul fiert, ceaiul btut spum i ceaiul infuzie, reprezentnd dinastiile Tang, Sung i Ming Luwuh, primul apostol al ceaiului Idealurile cultului ceaiului n cele trei dinastii Pentru chinezii din zilele noastre, ceaiul este doar o butur delicioas, nu un ideal n Japonia, ceaiul este arta de a tri, ridicat la rangul de religie Ceaiul este o oper de art i are nevoie de un maestru care s dea via calitilor sale cele mai nobile. Exist ceai bun i ceai mai puin bun, aa cum exist picturi reuite i picturi mai puin reuite i cele din urm par a mai numeroase. Nu exist o reet unic pentru a face ceaiul perfect, aa cum nu exist reguli dinainte stabilite pentru a da natere unui Tiziano sau unui Sesson. Fiecare nou ceac de ceai are propria individualitate, e rezultatul unei armonii irepetabile ntre ap i foc, ntruchipeaz o tradiie unic, are o poveste de spus, care e numai i numai a ei, i e menit s conin frumuseea pur. Ct de mult pierdem noi din cauz c societatea ignor aceast regul de baz a artei i a vieii! Lichilai, un poet al perioadei Sung, zicea c pe lume sunt trei lucruri cu adevrat deplorabile: coruperea tinerilor prin fals educaie, njosirea picturilor ne prin admiraie vulgar i risipa de ceai de bun calitate atunci cnd este preparat de o persoan nepriceput. Ca i arta, ceaiul a trecut prin diverse perioade i a dat natere la diverse coli. Evoluia sa poate mprit, n mare, n trei etape principale: ceaiul ert, ceaiul btut spum i ceaiul infuzie. Ceaiul modern aparine acestei ultime coli. Metodele diferite de a aprecia ceaiul reect spiritul perioadei n care ele au ajuns la apogeul popularitii, pentru c modul nostru de via este i un mod de a ne exprima, iar aciunile noastre involuntare adesea ne trdeaz gndurile cele mai ascunse. Confucius a zis: Omul nu poate ascunde. Probabil ne artm aa de des adevrata fa n lucrurile mrunte pe care le facem pentru c avem att de puin mreie de ascuns. Micile incidente ale rutinei zilnice reect idealurile i tradiiile noastre la fel de bine ca poezia sau losoa. Aa cum preferina pentru diverse soiuri de vin vorbete despre idiosincraziile diverselor perioade i naii ale Europei, la fel nclinaia ctre un anumit ideal al preparrii ceaiului reect diferitele schimbri ce au avut loc de-a lungul timpului n cultura oriental. Ceaiul obinut prin erberea turtelor de ceai, cel obinut prin amestecarea pudrei de ceai cu ap erbinte sau ceaiul rezultat din infuzia de frunze mrunite sunt ecare expresii ale felului de a tri i a simi caracteristic perioadelor Tang, Sung i Ming. Dac ar s mprumutm terminologia des ntrebuinat n clasificarea artelor frumoase, le-am putea numi clasicismul, romantismul i respectiv naturalismul ceaiului. Planta de ceai, originar din sudul Chinei, le era cunoscut botanitilor i doctorilor chinezi nc din vechime. n operele clasicilor apare adesea sub numele de tou, tseh, chung, kha sau ming, spunndu-se despre ea c are puterea de a lua oboseala cu mna i de a reda lumina ochilor, c este o adevrat bucurie pentru suet i un ntritor pentru voin. Ceaiul nu era administrat numai intern, ca butur, ci adesea i extern, sub form de past, pentru alinarea durerilor reumatice. Taoitii susineau c ar un ingredient indispensabil pentru elixirul nemuririi, iar buditii l foloseau ca s in somnul departe n timpul orelor lungi de meditaie. n secolele al IV-lea i al V-lea, ceaiul a devenit butura preferat a locuitorilor din valea uviului Yangtse-Kiang. Tot n aceast perioad a luat natere i ideograma pentru ceai, cha, ca o corupere a ideogramei clasice tou. De la poeii dinastiilor din Sud ne-au rmas cteva fragmente n care este preamrit spuma jadului lichid. Se pare c mpraii ofereau ceai minitrilor de seam, ca rsplat pentru serviciile aduse. Cu toate acestea, modul n care ceaiul era preparat i but n aceast perioad era extrem de primitiv. Frunzele erau erte n vase sub presiune, zdrobite n pive i apoi transformate ntr-un fel de turt, care era art mpreun cu orez, ghimbir, sare, coaj de portocal, mirodenii, lapte i uneori chiar i cu ceap! Acest obicei se mai

ntr-un fel de turt, care era art mpreun cu orez, ghimbir, sare, coaj de portocal, mirodenii, lapte i uneori chiar i cu ceap! Acest obicei se mai pstreaz i n zilele noastre la tibetani i la unele triburi mongole, care fac un sirop ciudat din toate aceste ingrediente. i faptul c ruii, care au nvat s prepare ceai n hanurile negustorilor chinezi, folosesc coji de lmie este tot o urm a obiceiului din vechime. Dar a fost nevoie de geniul dinastiei Tang pentru a emancipa ceaiul, deschizndu-i calea ctre forma ideal la care va ajunge n nal. Luwuh, care a trit la mlocul secolului al VIII-lea o perioad n care taoismul, budismul i confucianismul erau n cutarea unei ci de a nfptui unicarea , este primul adevrat apostol al ceaiului. Simbolismul panteistic al epocii punea accentul pe legtura intrinsec dintre universal i particular, iar poetul din Luwuh a vzut n ceremonia ceaiului armonia i ordinea care stpnesc lumea n totalitatea ei. n binecunoscuta sa oper, Chaking (Biblia ceaiului), el a formulat regulile de baz ale artei ceaiului i de atunci a fost adorat secole la rnd ca zeu tutelar al negustorilor chinezi de ceai. Chaking are trei volume, alctuite ecare din cte zece capitole. n primul capitol, Luwuh vorbete despre planta de ceai, n al doilea despre uneltele necesare pentru recoltare, n al treilea despre selectarea frunzelor. Dup spusele lui, frunzele de cea mai bun calitate trebuie s aib pliuri cum sunt cele de pe bocancul de piele al clreului ttar, s e curbate precum gua unui bivol n putere, trebuie s se desfac n ap cu delicateea aburului care se ridic dintre dealuri, s strluceasc precum un lac mngiat de zefir i s fie umede i moi ca pmntul dup ploaie. Capitolul al patrulea este dedicat enumerrii celor douzeci i patru de ustensile nelipsite de la prepararea ceaiului, ncepnd cu mica sob portabil cu trei picioare i ncheindu-se cu dulpiorul de bambus n care sunt pstrate toate acestea. n descriere putem observa predilecia lui Luwuh pentru simbolismul taoist. Este de asemenea interesant de urmrit i felul n care arta ceaiului a inuenat ceramica chinez. Bine-cunoscutul porelan chinezesc a luat natere ca urmare a ncercrii artitilor ceramiti chinezi de a pune n valoare verdele de jad al ceaiului; ca o concretizare a acestui efort, n timpul dinastiei Tang au aprut porelanul albstrui din Sud i cel alb din Nord. Luwuh prefera, se pare, porelanul albastru, pentru c ar accentua verdele ceaiului, n timp ce porelanul alb i-ar da o nuan neplcut de roz. Dar culoarea se datora n mare parte i faptului c n acea perioad se folosea nc ceaiul n form de turt. n epocile urmtoare, de exemplu n timpul dinastiei Sung, cnd ceaiul-pudr a devenit preferatul maetrilor, culoarea vaselor din care era but s-a schimbat n albastru-nchis sau maro; iar n perioada Ming infuzia de frunze de ceai era but cu predilecie din cupe ne de porelan alb. n al cincilea capitol, Luwuh expune pe larg metodele de preparare a ceaiului, eliminnd toate ingredientele n afar de sare. El insist i asupra mult disputatei probleme a alegerii apei i a erberii ei. Dup Luwuh, cea mai bun ap e cea din izvorul de munte, urmtoarea e apa de ru, iar a treia, apa de fntn. Despre fierbere, el spune c ar exista trei etape: prima, cnd bule mici de aer ca ochii de pete se ridic la suprafa; cea de-a doua, cnd bulele sunt ca nite mrgele de cristal rostogolindu-se ntr-o fntn artezian; iar a treia, atunci cnd bulele ncep s se agite slbatic n ceainic. Tot el spune c turta de ceai trebuie inut deasupra focului pn devine moale ca mna unui bebelu, i apoi mrunit, dar numai ntre foi de hrtie n. Sarea se adaug n timpul primei faze a erberii, ceaiul n a doua. n cea de-a treia etap se adaug puin ap rece, pentru a sedimenta ceaiul i a reda apei tinereea. La sfrit, nectarul minunat se toarn n cupe pentru a but astfel, minusculele frunze vor pluti n lichidul fr seamn precum norii pe cerul senin sau precum nuferii pe un lac de smarald. Despre ceaiul preparat dup reeta lui Luwuh, Lotung, un poet al dinastiei Tang, a scris: Prima ceac de ceai mi umezete buzele i gtul, a doua mi alin singurtatea, a treia m rscolete pe dinuntru, dar nu gsete n adncurile suetului meu dect cteva mii de ideograme fr rost i legtur. A patra face ca tot amarul vieii s-mi ias prin pori, la a cincea sunt puricat. A asea ceac mi deschide calea ctre trmul nemuritorilor, iar a aptea o, dar nu pot bea mai mult! Deja nu mai simt dect vntul rcoros umndu-mi vemintele. Unde este Horaisan4, s m las purtat de boarea aceasta pn ntr-acolo? Urmtoarele capitole din Chaking vorbesc despre vulgaritatea metodelor obinuite de a bea ceai, prezint pe scurt civa butori ilutri de ceai de-a lungul istoriei, plantaiile faimoase din China, posibilele variaii ale ceremoniei ceaiului i ilustraii ale ustensilelor folosite. Din nefericire, ultimul capitol s-a pierdut. Apariia Bibliei ceaiului a creat cu siguran destul de mult senzaie la vremea respectiv. Luwuh era prieten cu mpratul Taisung (763779) i faima lui a atras muli discipoli. Unii dintre marii amatori de ceai ai timpului se zice c erau n stare s deosebeasc ceaiul preparat de Luwuh de cel fcut de discipolii lui, n timp ce numele unui mandarin a rmas n istorie tocmai pentru c n-a fost n stare s aprecieze ceaiul marelui maestru. n timpul dinastiei Sung, ceaiul btut spum a devenit la mod, dnd natere celei de-a doua coli de preparare a ceaiului. Frunzele erau pisate mrunt ntr-un mojar din piatr, pudra astfel obinut ind amestecat cu ap erbinte i btut pn fcea spum cu un tel din bambus. Noul procedeu de preparare a impus modificarea ustensilelor folosite pe vremea lui Luwuh, dar i a modului de selectare a frunzelor. La sare s-a renunat definitiv. Entuziasmul fa de ceai al oamenilor din perioada Sung era fr margini. Persoanele ranate se ntreceau ntre ele pentru a descoperi noi sortimente i se organizau cu regularitate chiar i turnee n care se decidea cine era cel mai bun. mpratul Kiasung (11011124), care a avut o re mult prea artistic pentru a un bun monarh, a cheltuit sume imense ca s obin diverse specii rare de ceai. A scris i un tratat despre cele douzeci i patru de feluri de ceai, n care ceaiul alb era apreciat ca fiind cel mai rar i mai fin dintre toate. Idealul ceaiului n perioada Sung difer fundamental de cel din perioada Tang, aa cum difer i modul de a percepe lumea n timpul celor dou dinastii. n epoca Sung, oamenii ncercau s actualizeze ceea ce predecesorii lor ncercaser s simbolizeze. Pentru neoconfucianiti, legea cosmic nu se reecta n lumea fenomenal, ci, dimpotriv, lumea fenomenal reprezenta legea cosmic n sine. Eternitatea dura numai o clip, iar Nirvana se aa ntotdeauna la doi pai. Baza ntregii lor losoi se regsea n concepia taoist care susinea c nemurirea se a n eterna schimbare. Procesul, i nu rezultatul, era ceea ce conta. Perfectarea, i nu perfeciunea, era vital. Graie acestei gndiri, omul a ajuns s stea nc o dat fa n fa cu natura, i noi sensuri s-au inltrat n via i art. Ceaiul nu mai era un mod poetic de a petrece vremea, ci una dintre metodele de autorealizare. Wangyucheng a spus despre ceai c i inund suetul precum o vorb sincer i c amrciunea lui subtil i aduce aminte de gustul unui sfat bun. Sotumpa a scris c puritatea perfect a ceaiului are aceeai putere ca omul virtuos care se opune depravrii. Dintre buditi, adepii credinei zen din Sud, care i nsuiser o mare parte din doctrinele taoiste, au formulat un ritual complex al ceaiului, n care clugrii se adunau n faa imaginii lui Bodhidharma5 i beau cu toii ceai din aceeai cup, cu profunda reveren datorat unui sacrament. Ceremonia ceaiului, aa cum se regsete ea n Japonia secolului al XV-lea, i are originile n ritualul zen. Din nefericire, n secolul al XIII-lea expansiunea violent a triburilor mongole, care a avut ca rezultat cucerirea i supunerea Chinei de ctre mpraii barbari ai dinastiei Yuen, a dus la distrugerea tuturor realizrilor culturii Sung. Dinastia local Ming a ncercat s preia conducerea Chinei n secolul al XV-lea, dar s-a confruntat cu numeroase probleme interne, i n veacul al XVII-lea China a czut din nou sub dominaie strin, de data aceasta, cea a manciurienilor. Obiceiurile s-au schimbat, nermnnd nici urm din splendoarea culturii de altdat. Ceaiul-pudr a fost dat uitrii cu atta

manciurienilor. Obiceiurile s-au schimbat, nermnnd nici urm din splendoarea culturii de altdat. Ceaiul-pudr a fost dat uitrii cu atta repeziciune, nct un comentator din perioada Ming nu mai reuete nici mcar s-i aduc aminte ce form avea telul de bambus folosit de maetrii Sung. n aceast epoc, ceaiul este preparat punnd la infuzat frunze n ap erbinte. Cum Occidentul a de existena ceaiului abia ctre sfritul perioadei Ming, celelalte metode de preparare, anterioare secolului al XVII-lea, i sunt necunoscute. n timpul dinastiei Ming ceaiul nceteaz s mai e un ideal, ind considerat pur i simplu o butur delicioas. Chinezul nscut n aceste vremuri de restrite pare s dat uitrii dorina de a cuta sensul vieii. A devenit modern, cu alte cuvinte mbtrnit nainte de vreme i mult prea realist. i-a pierdut ncrederea sublim n iluzie, acea putere miraculoas prin care poeii din vechime reueau s rmn venic tineri i n putere. Este eclectic, acceptnd cu deferen toate tradiiile mapamondului. Se joac cu natura, dar nu ncearc nici s-o cucereasc, nici s-o venereze. Infuzia lui de frunze de ceai are adeseori o arom divin, dar nu mai conine de mult stropul de romantism pe care l gseam n ceremonialele dinastiilor Tang i Sung. Japonia, care a urmat ndeaproape civilizaia chinez, a cunoscut ceaiul n toate cele trei etape ale dezvoltrii sale. Din vechile scrieri istorice am c, n anul 729, mpratul Shmu i-a tratat cu ceai pe cei o sut de clugri care l-au vizitat la palatul su din Nara. Frunzele fuseser probabil aduse din China de ctre trimiii diplomatici japonezi i pregtite n stilul dinastiei Tang. n anul 801, clugrul Saich a adus din China semine de ceai i le-a plantat n Eizan. n secolele care au urmat, am din anale, grdinile de ceai s-au rspndit cu repeziciune, la fel ca i obiceiul aristocrailor i al clugrilor de a se delecta cu butura chinezeasc. Ceaiul pregtit n stil Sung a fost adus n Japonia de ctre Eisaizenji, n anul 1191, odat cu nvturile budismului zen din Sud. Seminele au fost plantate n trei locuri diferite, dintre care Uji, n Kyto, are i azi renumele de a produce cel mai bun ceai din lume. Budismul zen s-a rspndit cu rapiditate i odat cu el i ritualul ceaiului, i idealurile estetice ale dinastiei Sung. n secolul al XV-lea, sub conducerea shgunului Ashikaga Yoshimasa, ceremonia ceaiului a devenit o art secular de sine stttoare. Obiceiul de a face o infuzie din frunzele de ceai este relativ nou n Japonia, ind cunoscut numai din a doua jumtate a secolului al XVII-lea. El a nlocuit ceaiul-pudr n consumul cotidian, dar acesta din urm i-a pstrat netirbit renumele de ceai al ceaiurilor. n Japonia ceremonia ceaiului reprezint desvrirea idealului artistic. Faptul c Japonia a reuit s in piept invaziilor mongole din 1281 a fcut posibil perpetuarea pe teritoriul ei a culturii Sung, care n China a fost dat uitrii din cauza cotropirilor nomade. n ara noastr, ceaiul a devenit mai mult dect un mod ideal de a servi o butur; el este astzi considerat o religie a artei de a tri. Cu timpul, ceaiul s-a transformat ntr-un pretext pentru a venera puritatea i ranamentul, un ritual sacru n care gazda i oaspetele mpart pentru o clip trectoare atmosfera de fericire pur lumeasc. Camera special dedicat ceremoniei ceaiului este pentru muli cltori prin deertul vieii de zi cu zi o oaz unde se pot ntlni pentru a se rcori cu ap din izvorul comun al artei. Ceremonia este o dram improvizat ai crei protagoniti sunt ceaiul, orile i picturile. Nici o culoare de prisos, care s strice tonul camerei; nici un sunet n plus, care s tulbure ritmul lucrurilor; nici un gest care s distrug armonia, nici un cuvnt care s dezechilibreze unitatea scenei; toate micrile trebuie executate simplu i cu naturalee acestea sunt scopurile ceremoniei ceaiului i, orict de ciudat ar prea, ele sunt adesea atinse. O filosofie subtil st la baza tuturor acestor reguli calea ceaiului este, de fapt, taoism sub acoperire.
4Paradisul chinezesc. 5Clugrul budist

care a adus zenul n China, n secolul al V-lea.

Taoismul i budismul zen

Legtura dintre calea ceaiului i zen taoismul, la fel ca succesorul su, budismul zen, sunt expresia tendinelor individualiste caracteristice Chinei de Sud Taoismul accept lumescul aa cum este, ncercnd s descopere frumuseea chiar i n viaa plin de griji i suferine Zenul duce mai departe nvturile taoiste Autorealizarea adevrat poate fi atins prin meditaie sacr Zenul, ca i taoismul, pune accentul pe Relativitate Idealurile cii ceaiului au la origine credina zen n mreia micilor incidente din viaa de zi cu zi Taoismul a enunat idealurile estetice, zenul le-a pus n practic Legtura dintre ceai i zen este deja binecunoscut. Am scris n capitolul precedent c ceremonia ceaiului a luat natere n prelungirea unui ritual zen. Numele lui Laotse, fondatorul taoismului, este de asemenea asociat cu istoria ceaiului. n manualele colare chinezeti, la capitolul despre originea i transmiterea tradiiilor, se spune c obiceiul de a oferi ceai unui oaspete a nceput cu Kwanyin6, faimosul discipol al lui Laotse, care i-a oferit btrnului losof o ceac cu licoare aurie la porile trectoarei Hangu. Nu vom discuta aici autenticitatea acestor poveti, dei vom recunoate c sunt valoroase ca dovezi istorice c taoitii foloseau ceaiul din vechime. Ne intereseaz n mod special taoismul i budismul zen deoarece ideile lor despre via i art vor ntruchipate ulterior i de principiile ceremoniei ceaiului. Este regretabil c, dei s-au fcut cteva ncercri demne de respectul nostru, nu exist nc o lucrare care s prezinte cu acuratee doctrinele taoiste i zen ntr-o limb occidental7. Traducerea este ntotdeauna i o trdare i, dup cum observ un scriitor din perioada Ming, nu poate s e dect, n cel mai bun caz, reversul brocartului toate rele sunt acolo, dar nu i culorile sau modelul. Dar, la urma urmei, exist oare o doctrin care s e uor de explicat? nelepii timpurilor demult apuse au evitat mereu s-i expun ideile n form sistematic. Vorbeau n paradoxuri, pentru c le era team ca nu cumva s spun jumti de adevr. Au nceput prin a vorbi ca nite netoi i au sfrit prin a-i transforma adepii n nelepi. Laotse nsui, cu un sim al umorului neobinuit, zicea: Cnd oamenii de o inteligen inferioar aud de Tao, rd n hohote. Tao n-ar fi Tao dac nu s-ar face haz de el. Literal Tao nseamn crare. A fost tradus n nenumrate feluri: mod cale, absolut, lege, natur, raiune suprem. Nici una dintre aceste variante nu este incorect, deoarece taoitii folosesc termenul cu diverse sensuri, n funcie de context. Chiar Laotse spune: Exist un lucru care le conine pe toate celelalte, care a luat in nainte de naterea Cerului i a Pmntului. Chintesen a linitii i a solitudinii! Este pe vecie singur i mereu neschimbat. Se rotete continuu n jurul propriei axe i este originea Universului. Nu-i tiu numele, aa c l-am numit calea. Uneori, mpotriva voinei mele, l numesc i innitul, deoarece innitul este totuna cu tranziena, tranziena este nceputul dispariiei, iar dispariia este un alt nume al revenirii. Tao este mai degrab trecerea dect drumul. Este spiritul schimbrii cosmice creterea fr sfrit, care revine mereu asupra ei nii pentru a da natere unor noi forme. Este dragonul ncolcit, simbol att de drag al taoitilor. Apare i dispare la fel ca norii. Poate descris ca marea trecere. n mod subiectiv, e ceea ce se numete spiritul Universului. Puterea lui absolut st n felul n care d valoare relativului.

S nu uitm c taoismul, asemenea urmaului su de drept, budismul zen, reprezint nclinaia spre individualism a Chinei de Sud, n timp ce confucianismul este expresia comunismului specic Chinei de Nord. China ntreag are aproape aceeai suprafa ca Europa i particularitile ei culturale regionale sunt determinate de cursurile celor dou uvii care o strbat, Yangtse-Kiang i Hoang-Ho, care, dac e s facem o comparaie cu Europa, ar corespunde Mrii Mediterane i respectiv Mrii Baltice. Pn n zilele noastre, n poda secolelor de unicare, Nordul difer de Sud tot att ct un latin difer de fratele su teuton. n trecut, cnd era mult mai dicil ca aceste dou jumti s comunice ntre ele, mai ales n timpul feudalismului, se spune c diferena era i mai pronunat. Arta i poezia Sudului s-au nscut ca rezultat al unui mediu cu totul i cu totul deosebit de cel al Nordului. La Laotse i discipolii si, sau la Kutsugen, cunoscutul nainta al poeilor naturii de pe valea uviului Yangtse-Kiang, gsim un idealism care contrasteaz puternic cu noiunile prozaice de etic ale contemporanilor lor din Nord. Laotse a trit cu cinci secole naintea nceputului erei cretine. Germenele speculaiei taoiste poate descoperit n China cu mult nainte de naterea lui Laotse, supranumit Urecheatul. Vechile anale chinezeti, i n special Cartea schimbrilor, anunau deja gndirea taoist. Dar respectul fa de legi i obiceiuri, specic perioadei clasice din istoria civilizaiei chineze, care a culminat cu venirea la putere a dinastiei Chow n secolul al XVI-lea .Hr., a inut mult vreme sub control impulsurile individualiste ale gnditorilor, astfel nct ele au putut s se bucure de libertate i s noreasc abia dup stingerea dinastiei Chow i apariia a numeroase mici regate independente. Laotse i Soshi (Chuang-tse) s-au nscut n Sud, ind exponeni de seam ai noii coli. Pe de alt parte, Confucius i discipolii si au ncercat s pstreze pe ct posibil tradiiile ancestrale. Taoismul nu poate fi neles n lipsa unor noiuni primare de confucianism i viceversa. Am spus c absolutul taoitilor st n lucrurile relative. n domeniul eticii, taoitii au protestat vehement mpotriva legilor i codurilor morale ale societii, deoarece pentru ei binele i rul nu erau dect noiuni relative. A deni nseamn ntotdeauna a limita: ce e x i neschimbat nu se poate dezvolta. Kutsugen a spus: nelepii vor mica lumea. Standardele noastre de moralitate au aprut ca rezultat al nevoilor societii, dar oare societatea nu se schimb? Respectarea tradiiilor comune nseamn nici mai mult, nici mai puin dect jertrea unei pri a individualitii pentru binele statului. Educaia, ca s susin aceast iluzie, ncurajeaz un soi de ignoran. Oamenii nu sunt nvai s e virtuoi, ci s se comporte cum trebuie. Suntem ri pentru c suntem prea contieni de propriul sine. Nu iertm niciodat pentru c tim c i noi greim. Ne facem probleme de contiin tocmai pentru c ne e fric s spunem adevrul n faa altora; ne refugiem n mndrie pentru c ne temem s recunoatem adevrul n faa propriei contiine. Cum ar putea cineva s ia lumea n serios, cnd lumea n sine este un lucru att de ridicol?! Spiritul schimbului n natur domnete peste tot. Onoarea i castitatea! Privii-l pe negustorul afabil cum vinde la bucat adevrul i binele. Poi cumpra pn i o religie, chiar dac ceea ce primeti de fapt nu este dect un model ndoielnic de moralitate sancticat de ocazie cu ori i muzic. Luai-i Bisericii accesoriile i ce mai rmne? i totui, negoul acesta prosper, pentru c preurile sunt absurd de mici: o rugciune pentru un bilet spre rai, o diplom pentru onoare civic. Ascunde-i talentele ct poi de repede, pentru c altfel, dac lumea va aa la cte te pricepi, n doi timpi i trei micri vei vndut celui care liciteaz mai mult. De ce le place oamenilor aa de mult s-i fac publicitate? S fie oare un instinct rmas din zilele sclavagismului? Vigoarea unei idei const att n puterea ei de a zgudui modul de gndire contemporan, ct i n capacitatea de a inuena epocile urmtoare. Taoismul a fost losoa dominant n timpul dinastiei Shin, acea perioad n care China a fost un stat centralizat i de la care deriv i numele actual al rii. Dac am avea acest rgaz, ar interesant s urmrim de-a lungul istoriei i felul n care s-a transmis taoismul la toi gnditorii vremii, la matematicieni i cronicari, mistici i alchimiti, sau mai trziu la poeii naturii de pe valea uviului Yangtse-Kiang. Tot aici ar trebui s vorbim despre inuena lui asupra acelor gnditori care se pierdeau n speculaii despre realitate, ntrebndu-se dac un cal alb e real pentru c e alb sau pentru c e solid. S nu-i uitm nici pe conversaionitii celor ase Dinastii care, ca i buditii zen, se delectau cu discuii nesfrite despre puritate i absolut. n ultimul rnd, dar nu i cel de pe urm, trebuie s ne nclinm n faa taoismului pentru contribuia avut la formarea caracterului chinez, cruia i-a adugat capacitatea cald ca jadul de a aprecia discreia i rafinamentul. Istoria Chinei abund n episoade n care se povestete cum adepii taoismului, fie ei prini sau pustnici, au urmat aceleai nvturi, ajungnd fiecare la rezultate care mai de care mai diferite i mai interesante. Aceste poveti sunt i morale, i comice n acelai timp, bogate n anecdote, alegorii i aforisme. Ce interesant ar s stai de vorb cu acel mprat care n-a murit niciodat indc nici n-a trit vreodat! Ai putea s te lai purtat de vnt, ca Lietse, i s-i dai seama pe drum c e mult prea linite, dar asta indc tu nsui ai devenit vntul. Sau ai putea tri n straturile de mloc ale cerului, mpreun cu Btrnul din Hoang-Ho, care locuia ntre Cer i Pmnt, pentru c nu era supus nici primului, nici celui din urm. Pn i grotesca parodie care este taoismul din China zilelor noastre ne mai poate oferi o bogie de imagini de negsit la nici un alt cult din lume. Dar principala contribuie a taoismului la cultura asiatic este cea din domeniul esteticii. Istoricii chinezi au numit taoismul arta de a tri n lumea aceasta, deoarece principala lui preocupare este prezentul noi nine. n noi divinitatea i d ntlnire cu natura, ziua de ieri i ia la revedere de la cea de mine. Prezentul este innitul n micare, domeniul Relativului. Relativitatea este n cutarea Adaptrii, iar Adaptarea nseamn Art. Arta de a tri const n continua adaptare la mediu. Taoismul accept lumescul aa cum este el i, spre deosebire de budism sau confucianism, ncearc s gseasc frumusee n lumea aceasta plin de gri i suferine. Alegoria Sung despre cei trei degusttori de oet explic extrem de clar diferena dintre cele trei doctrine: odat demult, Buddha, Confucius i Laotse s-au ntlnit n faa unui urcior cu oet simbolul vieii i ecare dintre ei i-a nmuiat degetul pentru a gusta licoarea. Confucius cel practic a zis c e acru, lui Buddha i s-a prut amar, dar Laotse l-a declarat dulce. Taoitii credeau i c, dac am respecta cu toii unitatea de timp, spaiu i tem, comedia vieii ar putea mult mai interesant. Secretul succesului n aceast lume este capacitatea de a pstra proporiile, de a face loc altora fr a-i pierde propria poziie. Trebuie s cunoatem toat piesa pentru a putea s ne jucm cum se cuvine propriul rol; ntregul nu trebuie s e copleit niciodat de individual. Laotse a ilustrat aceast idee folosind metafora sa preferat, cea a golului. El susine c adevrata esen se gsete n gol. Realitatea unei camere const n spaiul neocupat dintre perei i tavan, nu n pereii i tavanul camerei n sine. Utilitatea unui urcior nu const n forma lui sau n materialul din care este fcut, ci n spaiul gol din interiorul lui, care poate umplut cu ap. Golul este atotputernic, pentru c poate conine orice. Numai n gol micarea este posibil. Cel care s-ar putea transforma ntr-un gol n care ceilali s intre liber ar fi stpn pe orice situaie, pentru c ntregul poate oricnd s domine partea. Aceste idei taoiste au avut o inuen considerabil asupra teoriilor noastre despre aciune, de exemplu cele despre lupta corp la corp sau scrim. JJutsu, arta japonez a autoaprrii, i-a luat numele dintr-un pasaj din Tao-Te-King. n J-Jutsu, scopul const n a epuiza energia adversarului prin nonrezisten, adic gol, pstrndu-i astfel propriile puteri pentru a iei nvingtor n lupta final. Acelai principiu este ilustrat i n art, prin folosirea puterii de sugestie. Cnd ceva e lsat neexprimat, privitorului i se ofer ocazia s completeze el nsui ideea: astfel, adevrata capodoper i stimuleaz interesul pn ai impresia c tu nsui eti parte intergrant a operei de art pe care o admiri. Golul exist pentru ca tu s-l umpli cu propria emoie estetic. Dup spusele taoitilor, cel care stpnete arta de a tri este adevratul om. El intr la natere pe trmul viselor i se trezete la realitate numai

Dup spusele taoitilor, cel care stpnete arta de a tri este adevratul om. El intr la natere pe trmul viselor i se trezete la realitate numai atunci cnd moare. i ascunde propria strlucire, ca s e n armonie cu ntunericul celorlali. Este ezitant, asemenea cuiva care trebuie s traverseze un ru iarna, timid, precum cineva care se teme de cei din jur, respectuos ca un oaspete, tremurnd ca gheaa pe cale de a se topi; modest, ca o bucat de lemn ce nu a fost nc cioplit; gol ca valea dintre doi muni, fr form, ca apele agitate. Pentru el, cele trei comori ale vieii sunt Mila, Cumptarea i Modestia. ndreptndu-ne acum atenia asupra credinei zen, vom vedea c ea a preluat multe din nvturile taoiste. Numele de zen este derivat din sanscritul dhyana, care nseamn meditaie. Zenul arm c autorealizarea suprem poate atins prin meditaie. Meditaia este una dintre cele ase ci prin care oamenii pot deveni ei nii Buddha, iar adepii zen susin c Buddha istoric, Sakyamuni, a acordat o importan special acestei metode n nvturile sale din ultima parte a vieii, ncredinndu-i discipolului su Kashiapa un set de reguli privitoare la practicarea meditaiei. Kashiapa, primul patriarh zen, a transmis aceste reguli secrete, conform tradiiei, lui Ananda, care la rndul lui le-a transmis generaiilor urmtoare, pn la a douzeci i opta spi, cea a lui Bodhidharma. Acesta a ajuns n China de Nord n prima jumtate a secolului al VI-lea i a fondat budismul zen chinez. Nu se cunosc foarte multe lucruri despre istoria zen i despre doctrinele diverilor si fondatori. Gndirea budismului zen timpuriu pare s derivat, pe de o parte, din negativismul indian al lui Nagarjuna, iar pe de alt parte, din losoa Gnan8 formulat de Sankarcharya. Prima doctrin zen, aa cum s-a transmis pn n prezent, se pare c a aparinut celui de-al aselea patriarh chinez, Yeno (637713), fondator al credinei zen din Sud, numit astfel pentru c era predominant n China de Sud. El a fost urmat de Baso (mort n 788), care a transformat zenul ntr-un cult cu o inuen crescnd n viaa de zi cu zi a chinezilor. Discipolul lui Baso, Hyakuj (719814), a fondat prima mnstire zen i a instituit regulile i ritualurile necesare conducerii acesteia. n dialogurile zen ulterioare perioadei n care a trit i a predicat Baso i face apariia felul de a gndi autohton, caracteristic locuitorilor din valea uviului Yangtse-Kiang, care contrasteaz puternic cu idealismul indian de la nceputuri. i, chiar dac din mndrie adepii zen vor nega probabil acest lucru, trebuie s remarcm faptul c asemnarea dintre dialogurile zenului din Sud i nvturile lui Laotse sau ale conversaionitilor taoiti este frapant. n Tao-Te-King gsim, de exemplu, pasaje despre importana concentrrii i despre metode de controlare a respiraiei: care sunt n acelai timp i principii de baz ale meditaiei zen. De asemenea, cele mai bune comentarii ale crii lui Laotse au fost scrise de nvai zen. Zenul, ca i taoismul, este o religie a relativitii. Un maestru denete zenul ca arta de a capabil s vezi Steaua Polar pe cerul Sudului. Adevrul poate atins numai prin nelegerea contrariilor. Zenul, ca i taoismul, este un susintor hotrt al individualismului. Nimic nu este real n afar de ceea ce are legtur cu felul n care lucreaz propriul nostru intelect. Yeno, al aselea patriarh, a vzut o dat doi clugri care priveau steagul uturnd n vnt din vrful unei pagode. Unul dintre ei a zis: Vntul este cel care se mic. Cellalt l-a contrazis: Ba nu, steagul este cel care se mic. Yeno le-a explicat amndurora c adevrata micare nu e nici cea a vntului, nici cea a steagului, ci cea a minii lor. Hyakuj mergea prin pdure cu unul dintre discipolii si i, la un moment dat, un iepure a luat-o la fug, ascunzndu-se n tuuri. De ce fuge iepurele de tine? a ntrebat Hyakuj. Pentru c se teme de mine, a rspuns discipolul. Nu, l-a contrazis maestrul. Fuge de tine din cauza instinctului tu de uciga. Acest dialog seamn foarte mult cu un episod despre taoistul Soshi (Chung-tse). ntr-o zi, Soshi se plimba pe malul unui ru cu un prieten. Ce fericii se joac petii n ap! a exclamat Soshi. Prietenul lui i-a spus: Tu nu eti pete, cum poi s tii dac petii sunt fericii sau nu? Acesta i-a replicat: Tu nu eti eu, de unde tii c eu n-am cum s tiu c petii sunt fericii? Zenul s-a opus multora dintre preceptele budiste, aa cum i taoismul s-a opus confucianismului. n viziunea transcendental zen, cuvintele nu sunt dect un obstacol n calea gndirii, iar ntregul corpus al scrierilor budiste este format exclusiv din comentarii bazate pe speculaii pur personale. Adepii zenului aveau drept scop comuniunea direct cu natura interioar a lucrurilor, privind accesoriile externe drept obstacole n calea perceperii clare a adevrului. Aceast dragoste pentru abstract i-a fcut s prefere schiele n alb i negru, spre deosebire de picturile elaborate ale colii budiste clasice. Ca urmare a faptului c au acordat prea mult atenie descoperirii acelui Buddha care slluiete nuntrul ecruia, muli dintre ei au devenit iconoclati, negnd valoarea icoanelor i a simbolismului. ntr-o zi de iarn, Tankawash sprgea o statuie a lui Buddha, pregtindu-se s-o arunce pe foc. Un trector ngrozit a exclamat: Ce sacrilegiu! Vreau numai s adun shali9 din cenu, a replicat calm Tanka. Nu vei obine shali arznd o statuie, a rspuns furios trectorul. Atunci nseamn c statuia asta nu este Buddha, deci nu comit nici un sacrilegiu, a zis el i s-a dus s se nclzeasc lng foc. Contribuia cea mai de seam a zenului la gndirea oriental const n armaia c lumescul i spiritualul sunt importante n egal msur, c n ordinea suprem a lucrurilor nu exist nici o diferen ntre minuscul i mre, c un atom are tot atta putere ct ntregul Univers. Cel care se a n cutarea perfeciunii trebuie s gseasc n propria via reecia luminii interioare. Modul de organizare a templelor zen respect i el acest precept. Fiecare membru al comunitii, mai puin clugrul-stare, avea de ndeplinit un rol anume pentru ntreinerea mnstirii. Cu totul curios, n timp ce novicii primeau cele mai plcute sarcini, clugrii cei mai respectai i cu experien trebuiau s duc la capt treburi dintre cele mai plictisitoare. Asemenea servicii erau parte integrant a disciplinei zen i orice sarcin trebuia executat perfect. Astfel, multe conversaii cu greutate s-au purtat n timp ce clugrii pliveau grdina, curau o gulie sau beau ceai. Toate conceptele asociate cu ceremonia ceaiului sunt rezultatul gndirii zen, care a tiut s gseasc mreia n mruntele ntmplri ale vieii cotidiene. Se poate deci spune c, dac taoismul a formulat un set de idealuri estetice, budismul zen lea dat o form practic. sau Yin Hsi, paznicul unei trectori aate la grania vestic a statului. Se spune c el l-a rugat pe Laotse s atearn pe hrtie celebra sa carte Tao-Te-King. Am dori s atragem atenia asupra admirabilei traduceri a lucrrii Tao-Te-King de Laotse, aparinnd lui Paul Carus, The Open Court Publishing Company, Chicago, 1898. dintre doctrinele budiste, care spune c lumea nu exist dect temporar, ca rezultat al gnan (gnoz, cunoatere), i c, prin urmare, singura realitate a acestei lumi este procesul de cunoatere n sine (n. tr.).
9Nestematele care au rmas n 8Una 7 6Kwanyin

cenu dup ce Buddha a fost incinerat.

Camera de ceai

Camera de ceai nu pretinde s fie nimic mai mult dect o colib rneasc Simplitatea i purismul camerei de ceai Simbolismul camerei de ceai Decoraiunile interioare Camera de ceai, un sanctuar n care putem uita de grijile zilnice Pentru arhitecii europeni, educai n tradiia cldirilor din piatr i crmid, metoda japonez de a construi cu lemn i bambus poate prea nedemn de a purta numele de arhitectur. Din pcate mreia templelor noastre a nceput s e recunoscut i apreciat n literatura occidental de specialitate numai n ultima vreme.10 n condiiile n care nici mcar arhitectura clasic nu se bucur nc de atenia cuvenit, nu ne putem atepta ca un strin s neleag frumuseea subtil a camerei de ceai, dat fiind c principiile de construcie i decoraie sunt att de diferite de cele occidentale. Camera pentru ceai, numit sukiya, se a de obicei ntr-o cldire mic, cu acoperi din paie, asemenea unei case de ar. Iniial, ideogramele folosite pentru a-i scrie numele nsemnau lcaul plcerii i al fanteziei. Mai trziu, diveri maetri ai ceaiului au utilizat i alte ideograme chinezeti, n funcie de propriile idei despre ceea ce trebuie s reprezinte camera de ceai, i astfel sukiya a ajuns s semnice i lcaul golului sau lcaul asimetriei. Reprezint ntr-adevr un lca al plcerii i al fanteziei, pentru c este o structur construit s adposteasc un impuls poetic. Este i lca al golului, deoarece este lipsit de orice decoraiuni n afar de cele cteva obiecte necesare s satisfac o nevoie estetic de moment. n ne, este i casa asimetriei, pentru c este un loc nchinat adoraiei imperfectului, plin de elemente lsate dinadins neterminate pentru a stimula jocul imaginaiei. Dup secolul al XVI-lea, idealurile artei ceaiului au inuenat ntr-att arhitectura noastr, nct interioarele japoneze din prezent, lipsite de obiecte decorative i de o simplitate extrem, pot prea aproape pustii pentru un european. Prima camer dedicat n exclusivitate servirii ceaiului a fost proiectat de Sen-no-Soeki, mai trziu cunoscut sub numele de Riky, cel mai mare maestru de ceai care, n secolul al XVI-lea, sub patronajul taik-ului11 Hideyoshi, a formulat i a perfecionat principiile aate la baza ceremoniei ceaiului. Proporiile camerei de ceai fuseser deja stabilite de J-, un faimos maestru al ceaiului din secolul al XV-lea. La nceput, ceremonia ceaiului avea loc ntr-un col al camerei de zi, separat de restul ncperii numai prin paravane. Separeul se numea kakoi (ngrditura), nume folosit i astzi pentru camerele de ceai din interiorul casei, ca s se deosebeasc de cele care sunt construcii de sine stttoare. Sukiya este format din camera pentru ceai propriu-zis, n care pot intra cel mult cinci oaspei conform zicalei mai muli dect graiile, dar mai puini dect muzele , o anticamer numit mizuya, unde ustensilele folosite la ceremonie sunt splate i aranjate nainte de a utilizate, o sal de ateptare, machiai, unde oaspeii ateapt pn sunt invitai nuntru, i o crare, roji, ce leag sala de ateptare de camera de ceai. Aspectul camerei de ceai este dintre cele mai simple. Construcia este mai mic dect orice alt tip de cas japonez, iar materialele folosite sunt menite s sugereze o srcie ranat. S nu uitm ns c toate acestea au la baz o gndire artistic profund, c ecare detaliu a fost pus la punct poate cu mai mult gr dect n cazul celor mai grandioase dintre palatele i templele noastre. O camer de ceai este mai valoroas dect cea mai scump vil, pentru c alegerea materialelor i

munca meteugarilor necesit o deosebit atenie i precizie. Dulgherii angajai de maetrii de ceai formeaz o categorie aparte printre artizani, pentru c munca lor e la fel de delicat ca a celor care fac scrinuri lcuite. Camera de ceai nu e complet diferit numai de arhitectura occidental; ea contrasteaz puternic i cu arhitectura clasic japonez. Nobilele edicii din vechime, att cele religioase, ct i cele laice, sunt demne de admiraie, e numai i din punctul de vedere al mrimii lor. Cele cteva construcii care au rmas n picioare, supravieuind secolelor de rzboaie pustiitoare, ne uimesc n continuare prin grandoarea i bogia decoraiei. Coloane imense de lemn, cu diametrul ntre aizeci i nouzeci de centimetri i nlimea ntre nou i doisprezece metri, susin, printr-o complicat reea de console, imensele grinzi care, la rndul lor, gem sub povara acoperiurilor nclinate, nvelite n igl. Att materialele, ct i modul de construcie, dei predispuse s cad uor prad focului, s-au dovedit rezistente la cutremure i adaptate la clima locului. Pavilionul de Aur de la Horyji i pagoda de la Yakushi demonstreaz fr putin de tgad durabilitatea construciilor noastre din lemn. Aceste cldiri au rmas practic intacte de-a lungul a aproape dousprezece secole. Interioarele vechilor palate i temple erau bogat ornamentate. La templul H-d din Uji, datnd din secolul al X-lea, putem admira i astzi att tavanul i tronurile aurite, incrustate cu sidef multicolor, ct i fragmentele din picturile i sculpturile care acopereau odinioar pereii. Mai trziu, la Nikk sau la castelul N din Kyto, frumuseea structurii pare s fost sacricat n favoarea bogiei ornamentale, care egaleaz prin colorit i minuiozitate splendoarea artei arabe sau maure. Simplitatea camerei de ceai o imit pe cea a mnstirilor zen care sunt diferite de cele aparinnd celorlalte credine budiste, deoarece sunt construite s serveasc exclusiv drept locuin pentru clugri: sala principal nu este loc de rugciune sau pelerinaj, ci mai degrab seamn cu o clas n care elevii se adun pentru a discuta i a medita. Camera este goal, cu excepia unui alcov plasat n centru unde, n spatele altarului, se a statuia lui Bodhidharma, fondatorul credinei, sau a lui Sakyamuni mpreun cu primii patriarhi zen, Kashiapa i Ananda. Pe altar, clugrii aaz ori sau ard beioare parfumate, n cinstea contribuiei aduse de aceti mari nelepi la fondarea credinei zen. Am menionat deja c ceremonia ceaiului a luat natere din obiceiul clugrilor zen de a bea pe rnd ceai din aceeai cup, n faa statuii lui Bodhidharma; s adugm aici c altarul zen este prototipul pentru tokonoma, locul cel mai de cinste dintr-o ncpere, unde japonezii pun flori sau picturi, pentru bucuria estetic a oaspeilor. Toi marii maetri ai ceaiului au fost adepi zen i au ncercat s introduc spiritul acestui cult n viaa de zi cu zi. De aceea camera de ceai, ca i ustensilele folosite n timpul ceremoniei, reect doctrinele zen. Dimensiunea corect a camerei de ceai, de patru tatami i jumtate, sau trei metri ptrai, a fost hotrt n conformitate cu un pasaj din sutra lui Vikramadytia, n care acesta i ntmpin pe Manjushri12 i pe nc optzeci i patru de mii de discipoli ai lui Buddha ntr-o camer de aceast dimensiune o alegorie bazat pe doctrina budist conform creia pentru cei care au atins ntr-adevr iluminarea spaiul este inexistent. Crarea de la locul de ntlnire pn la camera de ceai, roji, semnic prima etap a meditaiei calea ctre autocunoatere. Rolul acestei crri este s-l extrag pe vizitator din lumea exterioar, dndu-i ocazia s guste o senzaie nou, care mai apoi o s-l ajute s se bucure pe deplin de frumuseea din camera de ceai. De-a lungul crrii din grdina ce duce la camera de ceai, n timp ce pim, n amurgul cernut printre crengile copacilor, peste iregularitile cutate ale pietrelor nvelite cu ace uscate de pin, pe lng felinarele de piatr acoperite de muchi, ne vom da cu siguran seama c spiritul nostru a reuit s se ridice deasupra tumultului cotidian. Trebuie s admirm spiritul ingenios al maetrilor de ceai care au reuit s creeze aceast atmosfer de senintate i puritate, graie creia ne simim ca ntr-o pdure, departe de vacarmul civilizaiei, chiar i atunci cnd suntem de fapt n mlocul oraului. Fiecare dintre ei a ncercat prin roji s dea natere altor senzaii. Riky, de exemplu, a cutat s exprime singurtatea total, afirmnd c reeta pentru a face un roji perfect se afl n versurile: M uit n jur; Nici o floare Nici o frunz galben. Pe plaj O colib singuratic n lumina firav A unui apus de toamn. Alii, precum Kobori-Ensh, au gsit conceptul unui roji perfect n urmtoarea poezie: Un plc de copaci, vara, Marea, ntrezrindu-se printre ei i luna palid, abia rsrit. Nu este greu s ne dm seama ce sugereaz Ensh: un suet care abia s-a trezit, nc plutind n visele nebuloase ale trecutului, dar presimind deja dulceaa blnd a iluminrii spirituale i tnjind dup libertatea marilor ntinderi de pmnt i ape din deprtare. Astfel pregtit suetete, oaspetele se va apropia ncet de sanctuar i, dac este samurai, i va lsa sabia la intrare, deoarece casa ceaiului este una a pcii. Apoi se va apleca pentru a se strecura nuntru prin uia joas nu mai mult de un metru nlime , un ritual prin care trebuie s treac toi cei care pesc pragul camerei pentru ceai, indiferent de rangul lor, un ritual menit s i ndemne la umilin. Ct timp ateapt n antreu, oaspeii trebuie s cad de acord asupra ordinii n care vor intra n camera de ceai; odat intrai, ei se vor aeza la locurile lor n linite, dup ce au admirat aranjamentul oral sau pictura din tokonoma. Gazda va intra n ncpere numai dup ce toi oaspeii sunt la locurile lor i linitea ce domnete n camer nu mai este tulburat dect de apa clocotind n ceainic. Cntecul ceainicului este unul plcut urechii, pentru c pe fundul vasului sunt aezate cteva bucele de metal, astfel nct s produc o melodie unic, n care putem auzi ecoul ndeprtat al cascadei pierdute n nori, al valurilor mrii sprgndu-se de stnci, al furtunii n pdurea de bambus sau al pinilor suspinnd pe dealuri. Chiar i n timpul zilei, lumina din camer este slab, deoarece numai cteva raze de soare reuesc s se strecoare nuntru, ltrate de streinile joase ale acoperiului nclinat. Toate nuanele sunt sobre, de la tavan pn la podea. i oaspeii au avut gr s aleag veminte n culori neutre. Timpul pare s-i lsat amprenta peste tot, iar orice ar putea sugera noul este interzis cu excepia telului de bambus i a ervetului de in, amndou noi-noue i imaculate. Bineneles, orict de vechi ar , i camera de ceai, i ustensilele sunt de o curenie perfect. Nu vom gsi un r de praf nici n cel mai ntunecat col iar dac gsim, atunci gazda noastr nu este un adevrat maestru al ceaiului. S tii s mturi, s tergi i s speli sunt cerine de baz pentru a deveni maestru, iar curenia este o art. De aceea, un obiect vechi din metal nu trebuie atacat cu zelul neatent al unei gospodine olandeze, iar apa scurs dintr-o vaz cu flori nu trebuie neaprat tears, pentru c poate simboliza roua sau poate aduce rcoare n ncpere.

apa scurs dintr-o vaz cu flori nu trebuie neaprat tears, pentru c poate simboliza roua sau poate aduce rcoare n ncpere. Exist o anecdot despre Riky ce ilustreaz ideile referitoare la curenie propovduite de maetrii de ceai. Riky se uita ntr-o zi la ul su Jan, care mtura i uda crarea roji. Nu-i destul de curat, a zis Riky la sfrit i l-a ndemnat pe Jan s-o ia de la capt. Dup nc o or de munc, ul i-a spus lui Riky: Tat, nu mai e nimic de fcut. Am splat toate pietrele de trei ori, am udat felinarele de piatr i copacii, muchii i lichenii strlucesc de un verde proaspt. N-am lsat nici o crengu, nici o frunz uscat pe pmnt. Tnr nerod l-a dojenit Riky , nu aa trebuie s arate un roji. Spunnd acestea, Riky a intrat n grdin i a scuturat din copaci cteva frunze aurii i roii, minunate petice din brocartul toamnei. Riky s-a aat mereu n cutarea cureniei, a frumuseii i a naturaleei deopotriv. Numele de lca al plcerii i al fanteziei presupune o structur menit s vin n ntmpinarea cerinelor artistice personale. Camera de ceai e fcut pentru maestrul de ceai, i nu invers. Nu este fcut pentru ochii posteritii i ntruchipeaz efemerul. n Japonia, ideea c ecare trebuie s aib propria locuin este bazat pe o superstiie strveche shintoist, conform creia o cas trebuie abandonat atunci cnd capul familiei moare. E posibil ca aceast credin s aib la origine considerente igienice. Un alt obicei din vechime spune c ecare nou cuplu trebuia s primeasc o cas nou. Din aceste motive, n trecut, capitalele imperiale erau adesea mutate dintr-un loc n altul. Reconstruirea o dat la ecare douzeci de ani a templului Zeiei Soarelui de la Ise ne arat c asemenea tradiii s-au pstrat chiar i n zilele noastre. Pentru ca obiceiurile s e respectate, construciile japoneze au fost astfel gndite nct s poat uor drmate i tot la fel de uor ridicate. Un stil de arhitectur mai durabil, folosind piatra i crmida, de exemplu, ar fcut imposibile aceste migraii aa cum, de fapt, au i devenit, dup perioada Nara, cnd a fost importat din China stilul cldirilor masive din lemn. Graie individualismului zen predominant n secolul al XV-lea, vechile idei au cptat noi sensuri, mai adnci, n direct legtur cu ceremonia ceaiului. Budismul zen, cu teoriile lui despre efemer i superioritatea spiritului asupra materiei, a vzut n cas numai un refugiu temporar pentru trup. Corpul n sine era considerat o simpl colib n slbticie, ncropit din ierburi i crengi cnd acestea nu mai erau inute mpreun de nici o for, se ntorceau la loc, n nimicul originar. Camera de ceai exprim efemerul prin acoperiul de paie, fragilitatea prin coloanele subiri, uurimea prin suportul de bambus, aparenta nepsare prin utilizarea de materiale comune. Eternitatea nu poate descoperit dect n spirit, care nfrumuseeaz toate aceste obiecte simple cu lumina subtil a rafinamentului su. Camera de ceai este construit s ntruchipeze, aa cum am zis mai devreme, un ideal artistic individual, i asta pentru c pune accent pe principiul vitalitii n art. Arta, pentru a putea apreciat la adevrata ei valoare, trebuie s reecte realitatea contemporan. Asta nu nseamn c trebuie s ignorm cu totul posteritatea, ci doar c ar trebui s nvm s ne bucurm mai mult de prezent. Nu nseamn c trebuie s dm uitrii creaiile epocilor trecute, ci s ncercm s le integrm n modul nostru actual de gndire. Conformismul servil, cu ale sale tradiii i formule prestabilite, nu face dect s in n fru imaginaia. Imitaiile de arhitectur european care au mpnzit Japonia modern sunt deplorabile pentru privirea oricui. Nu mic ne este mirarea vznd c, pn i la cele mai avansate culturi vestice, arhitectura pare s e total lipsit de originalitate, repetiie fr sens a vechilor stiluri. Probabil c traversm acum o perioad a democratizrii artelor dar ateptm n acelai timp ca de undeva s apar un maestru de vi nobil, care s instaureze o nou dinastie a frumosului. Ce minunat ar dac am putea s-i iubim mai mult pe clasici, dar s-i copiem mai puin! Cultura greac se spune c a fost mrea tocmai pentru c a refuzat s-i imite antecesorii. Numele de lca al golului face aluzie, pe de o parte, la doctrina taoist a atotcuprinztorului, iar pe de alt parte la nevoia continu de schimbare a motivelor decorative. n mod normal, camera de ceai este complet goal, cu excepia celor ctorva obiecte care sunt aduse nuntru special pentru ceremonie, pentru a satisface nevoile artistice de moment. Exist un obiect central, toate celelalte accesorii ind selectate i aranjate astfel nct s-l pun pe acesta n valoare. Dup cum nu putem asculta mai multe piese muzicale n acelai timp, o adevrat nelegere a frumosului nu poate atins dect n urma concentrrii asupra unei singure teme. Prin urmare, regulile pentru decorarea camerei de ceai sunt complet diferite de cele ale decoraiunilor interioare occidentale, unde o ncpere poate adesea s arate ca un muzeu. Pentru japonezul obinuit cu ornamente simple i n continu schimbare, interiorul specic Vestului, ncrcat cu mereu aceleai picturi, sculpturi i bibelouri, poate prea o ncercare vulgar de etalare a bogiei. E nevoie de mult concentrare pentru a aprecia o singur capodoper rezerva de simiri artistice a celor care triesc n casele adesea ntlnite n Europa sau n America, care abund n forme i culori, trebuie s fie cu adevrat inepuizabil. Numele de lca al asimetriei reect o alt faz a ideilor noastre despre decoraiunile interioare. Criticii occidentali au fcut numeroase comentarii referitoare la lipsa de simetrie ce caracterizeaz obiectele de art japoneze n sine, un alt rezultat al inuenei taoismului i zenului. Confucianismul i ideile lui despre dualism, sau budismul din Nord, care punea accentul pe trinitate, nu erau n nici un caz opuse simetriei; dimpotriv, dac ne ndreptm atenia asupra vechilor statui budiste din bronz, sau asupra obiectelor religioase ale dinastiei Tang i perioadei Nara, vom observa c ele tindeau spre o simetrie perfect. Modul n care erau decorate interioarele din aceste perioade avea i el ca ideal regularitatea. Concepia taoist i budist zen despre perfeciune este ns diferit. Natura dinamic a acestor doctrine le fcea s pun mai puin accentul pe perfeciune n sine, i mai mult pe procesul prin care aceasta putea atins. Frumuseea putea descoperit numai de o persoan antrenat s completeze mental incompletul. Vigoarea vieii i a artei consta n posibilitatea creterii nelimitate. n camera de ceai, diverse aspecte sunt lsate neterminate, pentru a-i da oaspetelui ocazia s le desvreasc n relaie cu sine nsui. Dup ce zenul a devenit o doctrin predominant n Extremul Orient, arta a nceput i ea s evite dinadins simetria ca expresie nu numai a unui proces ncheiat, dar i a repetiiei. Uniformitatea era considerat dumanul principal al imaginaiei; peisajele, psrile i plantele au devenit subiectele predilecte, gura uman ind inclus n tabloul nal sub forma prezenei presupuse a privitorului. De prea multe ori ieim exagerat n eviden, fr s realizm c, n ciuda vanitii noastre, aceast infatuare poate deveni monoton. Teama de repetiie este ntotdeauna prezent n camera de ceai. Diversele obiecte decorative trebuie mereu alese astfel nct culorile i modelele s nu se repete. Dac n tokonoma vei aeza un aranjament oral, e interzis s alegi o pictur tot cu ori. Dac foloseti un ceainic rotund, urciorul de ap va trebui s e conic. O cup neagr smluit i o cutie de ceai lcuit cu negru nu trebuie s e utilizate n acelai timp. n tokonoma, o vaz sau vasul pentru beioarele parfumate nu trebuie niciodat aezate exact n centru, ca s nu mpart spaiul n dou jumti egale. Coloana de susinere din tokonoma trebuie contruit dintr-un alt tip de lemn dect celelalte, ca s rup monotonia camerei. Aici, iari, putem cu uurin observa c metoda japonez difer mult de cea occidental, unde obiectele sunt aranjate simetric peste tot. n casele din Vest ne ntmpin adesea o repetiie fr sens. E dicil s pori o conversaie cu stpnul casei cnd, pe peretele din spate, se a portretul lui n mrime natural; ajungi s te ntrebi care e mai real, cel care vorbete cu tine sau cel care te privete x de pe perete, i ai ciudata convingere c unul dintre ei este contrafcut. Nu o singur dat mi s-a ntmplat s particip la o mas festiv, privind, fr a-mi putea controla ocul digestiv, imensele

dintre ei este contrafcut. Nu o singur dat mi s-a ntmplat s particip la o mas festiv, privind, fr a-mi putea controla ocul digestiv, imensele reprezentri ale abundenei ce se ntindeau de-a lungul pereilor salonului. La ce bun toate aceste tablouri de vntoare cu animale moarte, la ce folosesc petii i fructele din lemn? La ce folosesc picturile nfind toate aceste mese n familie? Ca s ne aduc aminte de cei care s-au osptat atunci i acum sunt mori i ngropai? Simplitatea i lipsa de vulgaritate a camerei de ceai o transform ntr-un adevrat sanctuar departe de tumultul cotidian. Numai aici poate cineva s se dedice cu trup i suet adoraiei frumosului pur. n secolul al XVI-lea, camera de ceai a fost un loc de repaus pentru lupttorii i politicienii care trudeau la unicarea i reconstrucia Japoniei. n secolul al XVII-lea, cnd fusese instituit formalismul strict al guvernrii Tokugawa, camera de ceai era singurul loc care mai putea oferi ocazia de a mprti liber idealuri i simiri artistice, pentru c diferenele de rang dintre stpn, samurai i omul de rnd erau anulate n faa adevratei capodopere. n zilele noastre, industrializarea pune din ce n ce mai multe piedici n calea ranamentului, peste tot n lume. Oare nu avem nevoie acum, mai mult dect oricnd, de o camer de ceai?
10 11

Ne referim aici la lucrarea lui Ralph N. Cram, Impresii despre arhitectura japonez i artele auxiliare, The Baker&Taylor Co., New York, 1905.

Titlul de taik, nsemnnd la origine regent retras, este folosit n special cu referire la Toyotomi Hideyoshi, senior feudal care a contribuit la unificarea Japoniei (n. tr.).
12Boddhisatva

(persoan care a pit pe calea credinei n cutarea iluminrii) al nelepciunii i al dogmei (n. tr.).

Aprecierea artei

Comuniunea dintre suflete, necesar n procesul de apreciere a artei nelegerea secret dintre artist i privitor Importana puterii de sugestie Arta este valoroas doar n msura n care reuete s ni se adreseze direct Mare parte din entuziasmul prezent pentru art nu este susinut de sentimente adevrate Confuzia dintre art i arheologie Distrugnd frumosul din via, distrugem i arta Ai auzit vreodat povestea taoist despre mblnzirea harfei? Demult, n valea Lungmen13 cretea un arbore de paulownia, adevrat rege al pdurii. Coroana lui se nla pn la stele, iar rdcinile i erau adnc npte n pmnt, ncolcite n jurul dragonului de argint, locuitor al trmurilor subterane. Se zice c un vrjitor de seam a fcut din lemnul acestui copac o harf, a crei ndrtnicie nu putea supus dect de cel mai mare dintre muzicieni. Mult vreme harfa s-a aat la curtea mpratului Chinei, dar toi cei care au ncercat s-o fac s cnte au euat. Orict s-ar strduit, de pe corzile ei nu ieeau dect note ascuite de dispre, care nu aduceau nici pe departe cu melodia pe care ei ncercau s-o cnte. Harfa era n ateptarea adevratului ei stpn. n cele din urm, a venit i Peiwoh, prinul cntreilor la harf. Cu o mn blnd a mngiat instrumentul, aa cum ai mngia un cal nrva, i i-a atins uor corzile. A nceput atunci s cnte despre natur i anotimpuri, despre muni i ape curgtoare i a trezit la via amintirile arborelui de paulownia! Vntul cldu de primvar s-a jucat din nou printre crengile lui; apele nvolburate, dansnd la vale, s-au nveselit la vederea orilor mbobocite; s-au auzit din nou vocile miilor de insecte bucurndu-se de venirea verii, ropotul plcut al ploii, cntecul cucului. Din deprtare a prut s se aud i glasul amenintor al unui tigru ecoul vii i-a rspuns; acum a venit toamna n noaptea tcut, luna, ascuit ca un ti de sabie, strlucea deasupra ierbii acoperite de brum. n ne, a venit i iarna uneori, stoluri de lebede albe se nvrteau printre fulgi, alteori grindina se abtea cu bucurie ptima asupra crengilor. Apoi, Peiwoh a schimbat nota i a cntat despre iubire. Vrfurile copacilor s-au legnat n vnt, ca un tnr ndrgostit czut pe gnduri. n nlimi, un nor alb i strlucitor a traversat cerul mrturie a trecerii lui, pe pmnt s-au ntins umbre lungi, negre ca disperarea. Peiwoh a schimbat din nou tema, cntnd de data asta despre rzboi, despre zngnitul sbiilor i tropotul cailor. De pe corzile harfei s-a nlat ecoul furtunilor din Lungmen, al fulgerului-dragon, al avalanelor rostogolindu-se ca tunetul printre muni. Extaziat, monarhul l-a ntrebat pe Peiwoh care este secretul su. Sire, a rspuns el, ceilali au euat pentru c au vrut s cnte despre ei nii. Eu am lsat harfa s-i aleag singur melodia i n-am mai tiut pn unde e harfa i de unde ncepe Peiwoh. Aceast poveste ilustreaz perfect misterul aprecierii artei. Orice capodoper este o simfonie, ale crei corzi sunt simirile noastre. Peiwoh reprezint adevrata art, iar noi suntem harfa din Lungmen. Corzile secrete ale inei noastre sunt trezite de atingerea magic a frumosului i vibreaz ca rspuns

la chemarea lui. Suet cu suet comunic; auzim ceea ce nu este rostit, vedem ceea ce nu ni se arat n faa ochilor. Maestrul cheam la via note despre care noi nine nu tiam c exist. Amintiri de mult uitate renvie, cu noi nelesuri. Sperane nbuite de temeri, dorine la care nu ndrznim nici s ne gndim, toate ies glorioase la lumin. Mintea noastr este pnza pe care artistul pune culoare; nuanele pe care le folosete sunt, nici mai mult nici mai puin, dect propriile noastre simiri, clarobscurul picturii se nate din lumina bucuriei i umbra tristeilor noastre. Aa cum noi existm graie operei de art, opera de art exist i ea graie nou. Empatia necesar pentru a aprecia o capodoper trebuie s se bazeze pe capacitatea de a veni unul n ntmpinarea nevoilor celuilalt. Cel care privete trebuie s cultive o atitudine receptiv adaptat mesajului ecrei opere n parte, aa cum i artistul trebuie s gseasc metodele cele mai potrivite ca s-i mprteasc mesajul. Marele maestru al ceaiului Kobori-Ensh a rostit aceste cuvinte memorabile: Trateaz o pictur mrea aa cum ai trata un prin de seam. Pentru a nelege o capodoper, trebuie s i umil, ateptnd cu rsuarea tiat un semn din partea ei. Un critic de vaz al perioadei Sung mrturisea: n tineree, dac mi plcea o pictur, l elogiam pe maestrul din minile cruia ieise; acum, dup ce m-am maturizat, m laud pe mine, pentru c mi place ceea ce maetrii mi ofer ntru apreciere. Este regretabil c att de puini dintre noi se gndesc s studieze strile sueteti ale marilor maetri; n ignorana noastr ncpnat, refuzm s dm urmare acestei simple reguli de curtoazie i astfel pierdem imens din bogia i frumuseea operei. Un maestru are ntotdeauna ceva de oferit, dar pentru c noi nu tim s apreciem, adesea nu reuim s ne potolim setea de frumos. Pentru cei capabili de empatie, opera de art este o realitate nsueit, cu care pot lega o prietenie durabil. Maetrii sunt nemuritori pentru c iubirile i temerile lor triesc n noi nine mereu. Suetul, i nu mna, omul, nu tehnicile lui ne atrag cu ct chemarea e mai uman, cu att rspunsul nostru e mai profund. Graie acestei nelegeri secrete dintre noi nine i maestru, cnd citim o poezie sau o povestire ne bucurm sau ne ntristm odat cu personajele. Chikamatsu, acest Shakespeare al Japoniei, a armat c unul dintre principiile de baz ale creaiei dramatice const n a mprti spectatorului secretul autorului. Civa dintre discipolii lui i-au artat ce scriseser, cerndu-i prerea, dar o singur pies i-a atras atenia, o pies care semna cumva cu Comedia erorilor i n care doi frai gemeni au de suferit din cauz c sunt confundai unul cu cellalt. Piesa aceasta, a zis Chikamatsu, conine adevratul spirit al dramei, pentru c ine seama i de spectatori. Publicul tie mai multe dect actorii, tie unde e greeala, i poate s i comptimeasc pe srmanii protagoniti de pe scen, care nu tiu ce le rezerv soarta. Marii maetri ai Estului i ai Vestului deopotriv au fost mereu contieni de valoarea sugestiei ca mod de a implica spectatorul n art. Cine ar putea contempla o capodoper fr s e cuprins de veneraie n faa bogiei de simire i gndire ce i se arat? Operele adevrate exult familiaritate, le simim aproape de suet; pe de alt parte, ct de reci i distante ni se par platitudinile moderne! n primele ne ntmpin cldura sueteasc a artistului; n urmtoarele, doar un salut formal. Cufundat n tehnicile sale, modernul rareori reuete s vad altceva n afara propriei persoane. Ca muzicienii care n van au atins corzile harfei din Lungmen, el nu tie s cnte dect pentru sine nsui. Operele lui se apropie de rigoarea tiinei, deprtndu-se totodat de cldura umanitii. n Japonia exist un proverb, care spune c o femeie nu poate iubi un brbat plin de sine, pentru c n suetul lui nu exist nici o fisur pe care dragostea ei s-o umple. Vanitatea n art este un obstacol la fel de mare n faa empatiei, fie ea de partea artistului sau a privitorului. Nu exist nimic mai nltor dect uniunea suetelor nrudite prin art. Din momentul n care iubitorul de art ntlnete capodopera, el i depete condiia, exist i nu exist n acelai timp. Intr n contact direct cu Innitul, pentru o clip, dar nu poate s-i exprime ncntarea, pentru c ochiul nu tie s vorbeasc. Eliberat de ctuele materiei, spiritul su se mic n ritmul comun al tuturor lucrurilor. n felul acesta arta devine religie, nnobilnd omul, transformnd opera ntr-un obiect sacru. n vechime, japonezii ineau la mare cinste operele marilor artiti. Maetrii de ceai i pstrau cu snenie comorile i era adesea nevoie s deschizi cutie dup cutie pn s ajungi la capodopera care era nvelit cu gr religioas n fii de mtase moale, fiind arareori scoas la lumin, i atunci numai pentru a bucura ochii celor iniiai. n perioada n care arta ceaiului era n ascensiune, generalii taik-ului se bucurau mai mult s primeasc un obiect rar de art dect pmnturi mnoase, ca rsplat pentru victoriile obinute. Multe dintre piesele de teatru japonez au la baz povestea pierderii i recuperrii unei opere valoroase. De exemplu, ntr-o astfel de pies se spune c palatul nobilului Hosokawa, n care era pstrat faimoasa pictur a lui Sesson, ntruchipndu-l pe Bodhidharma, a luat la un moment dat foc din cauza neglenei samuraiului de gard. Hotrt s salveze pictura cu orice pre, acesta s-a npustit n cldirea n cri, reuind s gseasc pnza preioas; la ntoarcere a descoperit ns c toate ieirile erau blocate de cri. Cu gndul numai la salvarea picturii, samuraiul i-a sfiat una din mnecile chimonoului, a nfurat n ea pnza i apoi i-a despicat cu sabia propriul trup, ascunznd pictura n rana sngernd. Dup ce focul a fost stins, corpul samuraiului a fost gsit pe jumtate consumat de cri, iar nuntru pictura lui Sesson a fost descoperit neatins. Astfel de poveti nfiortoare vorbesc despre valoarea pe care japonezii o acordau artei, dar i despre devotamentul samurailor. Nu trebuie s uitm c arta are valoare numai att timp ct ni se adreseaz direct. Ar putea chiar un limbaj universal, dac anitile noastre ar universale. Natura noastr nit, puterea tradiiilor i a conveniilor, la fel ca i instinctele transmise ereditar ne limiteaz sfera capacitii de a percepe frumosul i arta. Individualitatea, la rndul ei, ne limiteaz nelegerea; simul nostru estetic ncearc s gseasc ceva care s-i satisfac nevoile n operele trecutului. E adevrat i c, prin educaie, abilitatea noastr de a aprecia arta capt noi dimensiuni i devenim cu timpul capabili s ne bucurm de forme artistice care ne erau pn atunci necunoscute. Dar, la urma urmei, proiectm n ceea ce vedem doar propria imagine, propriile idiosincrazii dicteaz felul n care percepem Universul. Maetrii ceaiului au colecionat i ei numai obiecte de art care se conformau sensibilitilor artistice personale. n legtur cu cele de mai sus, trebuie s menionm o poveste despre Kobori-Ensh, care, la un moment dat, a fost complimentat de discipolii si pentru gustul ranat de care dduse dovad n alegerea obiectelor din colecia sa: Piesele coleciei tale atrag admiraia oricui. Asta arat c ai gusturi mai bune dect Riky, deoarece colecia lui nu e apreciat dect de unul din o mie de privitori. Cu tristee, Ensh a rspuns: Ba nu, asta dovedete doar ct de comun sunt. Marele Riky a avut curajul s adune numai obiecte care i se preau frumoase lui, pe cnd eu, fr s vreau, ncerc s le u tuturor pe plac. Despre Riky se poate spune, pe drept cuvnt, c e un maestru de ceai cum nu gseti dect unul ntr-o mie. Este regretabil c, astzi, n mare parte, entuziasmul pentru art nu izvorte din sentimentele noastre adevrate. n aceast epoc a democraiei, oamenii se agit s obin ceea ce este la mod, indiferent de gusturile proprii. i doresc lucruri scumpe, nu ranate, n vog, nu frumoase. Pentru mase, periodicele ilustrate, acest produs reprezentativ al industrializrii, ofer plceri artistice mult mai uor de digerat dect marii maetri italieni sau ai perioadei Ashikaga, pe care totui unii pretind c-i admir. Sonoritatea numelui artistului este mai important pentru ei dect calitatea operei n sine. Dup cum se plngea i un critic chinez cu multe secole n urm: Oamenii critic pictura dup ureche. Lipsa de apreciere sincer este vinovat pentru ororile pseudoclasice care astzi ne ntmpin peste tot. O alt greeal frecvent este confuzia care se face ntre art i arheologie. Admiraia ndreptat ctre obiectele vechi este una dintre calitile umane

O alt greeal frecvent este confuzia care se face ntre art i arheologie. Admiraia ndreptat ctre obiectele vechi este una dintre calitile umane cele mai de seam i trebuie evident ncurajat. Trebuie s ne nclinm n faa maetrilor din trecut, pentru c au luminat calea ctre viitor. Simplul fapt c operele lor au traversat attea secole de critici cu valoarea netirbit, pentru a ajunge nc acoperite de glorie n minile noastre, merit tot respectul. Dar s le recunoatem valoarea numai pe baza vechimii ar o dovad de prostie. Cu toate acestea, nu rareori simpatiile noastre istorice sunt mai puternice dect simul estetic. Punem flori pe mormntul unui artist, recunoscndu-i numai post-mortem valoarea indiscutabil. Secolul al XIX-lea, ptruns de spiritul teoriei evoluiei, a dat natere unui nou obicei, acela de a acorda mai mult importan speciei dect individului. Colecionarii se grbesc s adune specimene care s ilustreze o anumit coal sau perioad, uitnd c o singur capodoper ne poate uneori nva mai multe dect orice numr de obiecte mediocre ale unei perioade date. Pierdem prea mult timp fcnd clasicri i ne acordm un rgaz prea scurt pentru a admira. Sacrificarea esteticului n favoarea metodelor tiinifice de clasificare este ceea ce duneaz multor muzee din zilele noastre. Revendicrile artei moderne nu pot ignorate n orice schem referitoare la viaa actual. Arta din zilele noastre ne reprezint, este propria noastr oglindire. Condamnnd-o, ne condamnm pe noi nine. Spunem c prezentul nu d natere nici unui fel de art cine este de vin, oare, pentru asta? Dei nchinm imnuri de glorie predecesorilor notri, acordm, din pcate, prea puin atenie propriilor noastre posibiliti de expresie. n acest secol al egoismului, ce le oferim noi artitilor, care au obosit deja luptnd mpotriva dispreului fr margini cu care sunt privii? Trecutul ne comptimete probabil pentru srcia civilizaiei pe care am creat-o, n timp ce viitorul va rde de sterilitatea artei noastre. Distrugnd frumosul din viaa de zi cu zi, distrugem arta nsi. Ce bine ar dac s-ar ivi i n secolul nostru un vrjitor fr seamn, care s ciopleasc din tulpina societii o harf ale crei corzi s vibreze numai la atingerea geniului!
13Cheile Dragonului,

n Honan.

Florile

Florile, prietenii notri Maestrul florilor Risipa de flori din Occident Floricultura ca art n Orient Maetrii de ceai i aranjamentul floral Florile, apreciate pentru frumuseea lor intrinsec Maetrii de ikebana formalismul i naturalismul, ramurile principale ale ikebana Oare n lumina tremurnd a unui rsrit de primvar, ascultnd misterioasa caden a ciripitului ce se nal dintre crengile copacilor, nu i s-a prut niciodat c psrile ar vorbi ntre ele despre ori? Plcerea pe care o simt oamenii admirnd orile s-a nscut, cu siguran, odat cu poezia iubirii. ntre petalele unei ori, n acea tcere parfumat frumoas n incontiena ei, putem descoperi inocena suetului uman. Omul primitiv, oferind pentru prima dat o ghirland de ori alesei inimii, i-a depit condiia de brut, a devenit uman ridicndu-se deasupra nevoilor zice. A intrat pe trmul artei, pentru c a reuit s perceap subtila utilitate a inutilului. La bucurie sau tristee, orile ne sunt mereu alturi. Cnd mncm, bem, cntm, dansm sau irtm, avem nevoie de ele. Ne cununm i ne botezm cu ori, ne sunt aproape i cnd murim. Am folosit crinul pentru a adora, lotusul pentru a medita, cu trandarul sau crizantema ne-am avntat n lupt. Am inventat pn i un limbaj al orilor. Cum am putea oare s trim fr ele? Numai dac mi imaginez o lume vduvit de ori, i m trec fiori de groaz. Aezate la cptiul patului, i aduc bolnavului alinare, celor cufundai n neagr disperare le arat adeseori lumina speranei. Blndeea i senintatea lor ne ajut s ne rectigm ncrederea n Univers, aa cum ochii unui copil ne redau speranele pierdute. Cnd suntem ncredinai pentru totdeauna rnei, florile i pleac mhnite capetele deasupra mormntului nostru... i totui, orict de trist ar , nu putem nega c, n ciuda faptului c suntem mereu nconjurai de ori, n-am reuit nc s ne ridicm cu mult deasupra brutei primitive. n blana oii se ascunde lupul oros, gata oricnd s-i arate colii. Se spune c omul este animal la zece ani, nebun la douzeci, ratat la treizeci, impostor la patruzeci i criminal la cincizeci. Probabil devine criminal tocmai pentru c nu a ncetat niciodat s e animal. Singurul lucru real pentru noi este foamea, singurul lucru sfnt, propria dorin. Am vzut templu dup templu transformndu-se n moloz; un singur altar a rmas ntotdeauna n picioare, acela pe care aducem neobosit ofrand idolului suprem: propria persoan. Ne nchinm n faa atotputerniciei lui i-l cinstim pe profetul su, Banul! Devastm natura pentru el, ne ludm c am cucerit Materia, fr s ne dm seama c, de fapt, Materia ne-a transformat

cinstim pe profetul su, Banul! Devastm natura pentru el, ne ludm c am cucerit Materia, fr s ne dm seama c, de fapt, Materia ne-a transformat pe noi n sclavi. Cte atrociti comitem n numele civilizaiei i rafinamentului! Blnde ori, lacrimi ale stelelor, stnd n grdin i ascultnd povetile despre rou i raze de soare ale albinelor, putei voi oare s v imaginai soarta crud care v ateapt? Visai-v visele ct mai avei timp, legnndu-v n adierea rcoroas de var, pentru c mine o mn nemiloas v va smulge una cte una, purtndu-v apoi departe de panicul vostru sla. Cea care face cruda fapt este, poate, o mndr fecioar. n timp ce degetele-i sunt nc ude de sngele vostru, o s se minuneze probabil de ct de frumoase suntei ce fel de buntate este asta? O s i poate ntemniate n prul unei fete fr inim sau la butoniera unui tnr lipsit de curaj, sau poate soarta va face s i ncarcerate ntr-un vas minuscul, silite s v ostoii setea numai cu apa sttut care se va termina la un moment dat, i odat cu ea i viaa voastr. Dac v-ai nscut cumva pe pmnturile mikado-ului14, vei da ntr-o zi cu ochii de un personaj temut, narmat cu foarfeci i un erstru minuscul, care-i spune maestru al orilor. O s pretind c este doctor i l vei ur pe loc, pentru c orice doctor nu face dect s prelungeasc suferinele pacienilor si. O s v taie, ndoaie i rsuceasc n toate poziiile imposibile pe care el le consider potrivite pentru voi. O s v contorsioneze muchii i o s v disloce oasele, ca orice osteopat; o s v ard cu crbuni nroii, ca s opreasc sngerarea, i o s v nepe cu tot felul de srme, ca s stimuleze circulaia. O s v supun la diete cu sare, oet, piatr acr, ba chiar i vitriol. Cnd o s i gata s v dai ultima suare, o s v ude cu ap clocotit, ludndu-se c a reuit s v in n via cu dou sptmni mai mult dect ai trit fr tratamentul lui. Dar n-ai preferat s murii pe loc, atunci cnd ai fost capturate? Ce crime vei fi comis oare ntr-o via anterioar, ca s meritai acest supliciu? Risipa de ori n Vest este nc mai ngrozitoare dect felul n care sunt ele tratate de maetrii de ikebana din Orient. Numrul de ori tiate zilnic pentru a nfrumusea saloanele i slile de bal din Europa i America, pentru ca dup o zi s e aruncate, este fr ndoial imens dac ar puse cap la cap, ar forma o ghirland destul de lung s nconjoare un continent. Pe lng aceast nepsare n faa vieii, pcatele maestrului de ori par nesemnicative. Mcar el face economie, i alege victimele dinainte, cu atenie, i le trateaz cu cinste i dup moarte. n Occident, se face parad cu ori aa cum se face i cu bogii totul nu dureaz dect o clip. Unde ajung oare toate aceste ori, cnd srbtoarea se termin? Nimic nu este mai trist dect o floare ofilit aruncat fr mil pe o gramad de gunoi... De ce au fost orile create aa de frumoase i n acelai timp aa de neajutorate? Insectele pot s nepe; orice animal orict de mic se va mpotrivi din rsputeri cnd este capturat. Psrile ale cror pene sunt la mare cutare pentru a orna plriile doamnelor de vaz pot zbura departe de urmritorii lor; animalul din a crui blan omul vrea s-i fac hain poate s se ascund de vntor. Singura oare cu aripi am putea spune c este uturele; toate celelalte, nefericitele, trebuie s-i atepte sfritul intuite pe loc. Strigtul lor de agonie nu ajunge niciodat la urechea noastr mpietrit. Suntem ntotdeauna cruzi cu cei care ne iubesc i ne servesc n tcere, dar va veni i timpul cnd, pentru aceast nepsare, vom prsii de prieteni. N-ai observat c, odat cu trecerea anilor, sunt din ce n ce mai puine ori slbatice? Probabil nelepii lumii lor le-au sftuit s se ascund, pn cnd oamenii vor deveni mai umani. Probabil au migrat n rai. Pe de alt parte, multe se pot spune n favoarea celui care cultiv ori. Omul cu rsadnia este mai uman dect cel cu foarfeca. Ce deliciu s vedem ct de preocupat este de cantitatea de umiditate i lumin, cum se lupt cu paraziii i ngheul, ct de ngrorat este cnd bobocii ntrzie s noreasc, ct de bucuros cnd frunzele cresc verzi i lucioase! n Orient, oricultura este veche de secole i multe povestiri i poezii din trecut vorbesc despre dragostea poeilor pentru plante. n timpul dinastiilor Tang i Sung, odat cu rspndirea ceramicii, se pare c au fost create numeroase receptacule minunate nu ghivece, ci adevrate palate pentru ori! Fiecare oare era ngrit de un servitor anume, care i spla frunzele cu o perie special, din pr moale de iepure. S-a scris i c bujorul trebuie udat de o fecioar frumoas n haine de gal, iar prunul de iarn de un clugr palid i zvelt15. n Japonia, una dintre cele mai faimoase piese N, Hachi no Ki, scris n perioada Ashikaga, spune povestea unui cavaler srman care, ntr-o noapte friguroas de iarn, a tiat plantele care i erau att de dragi ca s nclzeasc ncperea n care gzduise un clugr rtcitor. Acest clugr s-a dovedit a , de fapt, un Harun-al-Rashid al povetilor japoneze, faimosul Hj-Tokiyori, care l-a rspltit cu generozitate pe cavaler pentru sacriciul su. Aceast pies stoarce lacrimi spectatorilor din Tokio chiar i n zilele noastre. Pentru pstrarea orilor de pre se luau mii de precauii. mpratul Huensung, din dinastia Tang, atrna clopoei de aur de crengile copacilor din grdina sa ca s in psrile departe. Tot el, ntr-o primvar, s-a dus n grdin nsoit de muzicienii de la curte, pentru a le cnta orilor. O tbli veche, prin care un btrn prun era protejat i pe care tradiia i-o atribuie lui Yoshitsune, eroul legendelor arturiene n variant japonez, se a azi ntrun templu din ara noastr16, mrturie ironic a unei epoci rzboinice din istoria Japoniei. Tblia respectiv, dup ce laud frumuseea orilor de prun, zice: Cel care taie chiar i o crengu din copacul acesta i va pierde un deget! O asemenea lege ar trebui s existe i astzi mpotriva celor care distrug florile i mutileaz operele de art. i totui, chiar i n cazul orilor din ghivece avem motive s-i bnuim pe oameni de egoism. De ce s lum orile din mediul lor i s le form s noreasc unde vrem noi? E la fel ca atunci cnd form psrile s cnte pentru noi n colivii. Poate i orhideele se sufoc n cldura din serele noastre i duc dorul cerurilor tropicale sub care s-au nscut... Adevratul iubitor de ori este cel care le viziteaz la ele acas, ca Taoyuenming, care, n faa unui gard de bambus a stat de vorb cu crizantemele slbatice, sau ca Linwosing, care s-a rtcit n aburii parfumai ai orilor de prun de pe malul Lacului de Vest, n amurg. Se mai spune i c Chowmushih dormea ntr-o barc, pentru ca visele lui s se amestece cu cele ale lotuilor17. Acelai spirit a fcut-o i pe mprteasa Kmy, una dintre cele mai de seam suverane din perioada Nara, s compun urmtoarea poezie: Smulgndu-te, te ntinez, o, oare! Mai bine rmi pe pajite, ofrand pentru Buddha cel al trecutului, prezentului i viitorului. Dar s nu m prea sentimentali. S ncercm s dm mai puin importan luxului, ind n schimb mai mrei. Laotse a zis: Nici cerul, nici pmntul nu cunosc mila. Kbdaishi, la rndul lui, a spus: Curgere, curgere, curgere; curentul vieii nu se oprete niciodat. Trecere, trecere, trecere; moartea e aceeai pentru toi. Distrugerea e unica realitate care ne ntmpin peste tot, deasupra i dedesubt, nainte i n urm. Schimbarea, numai ea este etern de ce s nu primim moartea la fel cum primim i viaa? Ele sunt aversul i reversul aceleiai monede, lumina i ntunericul lui Brahma. Renaterea este posibil numai n urma dezintegrrii. Ne-am nchinat de-a lungul timpului n faa Morii, zeia nenduplecat a milei, dndu-i diferite nume: Umbra Atotdevoratoare pe care discipolii lui Zoroastru o vedeau n foc sau purismul ngheat al sabiei-spirit, n faa cruia credincioii Shintse nchin i n prezent. Focul mistic ne consum slbiciunile, sabia sacr reteaz lanurile dorinei. Din cenua noastr se nate pasrea Phoenix a speranei divine, prin libertate ajungem mai aproape de adevrata umanitate. Dac rupnd ori putem crea noi forme care s ne duc mai aproape de revelarea esenei vieii, de ce s n-o facem? Le cerem doar s se sacrice,

Dac rupnd ori putem crea noi forme care s ne duc mai aproape de revelarea esenei vieii, de ce s n-o facem? Le cerem doar s se sacrice, odat cu noi, pe altarul frumuseii. Ne vom ci pentru fapta noastr consacrndu-ne pe veci Puritii i Simplitii: aa au raionat maetrii ceaiului cnd au pus bazele Cultului Florilor. Oricine este la curent cu practicile maetrilor notri a observat probabil veneraia cu care trateaz ei plantele. Nu culeg la ntmplare, ci aleg ecare ramur i ecare oare, pentru c ele vor parte din compoziia artistic pe care o vd deja cu ochii minii. S taie mai mult dect e absolut necesar ar o ruine pentru ei. Totodat, culeg nu numai ori, ci i frunze, pentru c scopul lor este s redea ntreaga frumusee a vieii naturale. i n aceast privin diferena fa de aranjamentele florale din Occident, unde de obicei vedem n vaz numai floarea, ca un cap fr trup, este evident. Dup ce maestrul de ceai aranjeaz florile, le va pune n tokonoma, locul cel mai de cinste dintr-o camer japonez. Nimic altceva nu va mai fi aezat n apropiere, pentru a nu strica efectul nici mcar o pictur, n afar de cazul n care combinaia este justicat de un motiv estetic special. Aranjamentul oral va trona ca un prin n tokonoma i toi oaspeii, intrnd n ncpere, vor face o plecciune n faa lui, nainte chiar de a-l saluta pe maestrul de ceai. Exist desene ale capodoperelor ikebana, pentru instruirea celor interesai, i literatura de specialitate publicat este extrem de bogat. Cnd florile se ofilesc, maestrul le ncredineaz apelor unui ru sau le ngroap; uneori se construiau chiar i monumente n cinstea lor. Calea orilor s-a nscut, se pare, odat cu calea ceaiului, n secolul al XV-lea. O legend atribuie primul aranjament oral unor clugri buditi care se zice c au adunat orile rupte de o furtun i, n mila lor innit pentru toate vieuitoarele pmntului, le-au pus n vase cu ap. Se spune c Soami, vestitul pictor i critic de art de la curtea lui Ashikaga Yoshimasa, a fost unul dintre primii adepi ai cii orilor. Juk, un maestru al ceaiului, i-a fost discipol lui Soami, la fel ca i Senn, fondatorul casei Ikenob, la fel de faimoas n ikebana pe ct este familia Kan n pictur. Odat cu perfecionarea ritualului ceaiului sub ndrumarea lui Riky, n secolul al XVI-lea, aranjamentul oral atinge apogeul. Riky i succesorii lui, mult-apreciaii Oda Uraku, Furuta Oribe, Ketsu, Kobori Ensh, Katagiri Sekish, se luau la ntrecere ca s dea natere la noi i noi combinaii. S nu uitm ns c, pentru maetrii de ceai, ikebana nu constituia dect o parte a ritualului artistic, nu o religie n sine. Un aranjament oral, ca orice oper de art din camera de ceai, trebuia s se ncadreze n ntregul schemei de decorare. De aceea Sekish a formulat o regul care spunea c orile de prun nu trebuie folosite atunci cnd este zpad n grdin. Florile prea iptoare nu aveau ce cuta n camera de ceai. n plus, un aranjament oral nu avea sens dect n locul pentru care fusese creat de la nceput, deoarece forma i proporiile sale erau special gndite n raport cu obiectele din jurul lui. Adoraia orii numai pentru ceea ce reprezint ea ncepe la mlocul secolului al XVII-lea, odat cu apariia maetrilor de ikebana. Tot atunci aranjamentul oral devine independent de camera de ceai i nu se supune dect regulilor impuse de dimensiunile i forma vasului utilizat. Noi concepte i modaliti de execuie devin posibile i prin urmare i fac apariia o sumedenie de coli i curente. Un specialist din secolul al XIX-lea numr peste o sut de coli de ikebana. n mare, acestea se pot mpri n dou ramuri principale, formalismul i naturalismul. colile formaliste, n frunte cu Ikenob, aveau ca scop idealismul clasic al academicienilor din coala de pictur Kan. Exist nsemnri despre aranjamentele executate de ctre primii maetri ai acestei coli, care se pare c ncercau s reproduc picturile cu ori ale lui Sansetsu sau Tsunenobu. coala naturalist, pe de alt parte, aa cum o demonstreaz i numele ei, susinea c natura este singurul su model i nu fcea dect modicri minime care s contribuie la unitatea artistic. n lucrrile aparinnd acestei coli putem observa aceleai impulsuri care au structurat colile de pictur Ukiyoe i Shij. Ar probabil interesant s dm mai multe detalii despre legile de compoziie formulate de diveri maetri ai acestei perioade, care ilustreaz teoriile fundamentale din perioada Tokugawa. De exemplu, ei se refereau adesea la Principiul conductor (Cerul), Principiul subordonat (Pmntul) i Principiul conciliant (Omul), i orice aranjament oral care nu le incorpora pe toate trei era considerat steril i lipsit de via. Tot ei au insistat asupra importanei de a trata o oare sub trei aspecte, cel formal, semiformal i informal. Primul reda orile n costum de gal, ntr-o sal de dans, al doilea, n elegana relaxat a rochiei de dup-amiaz, iar al treilea, n neglijeul fermector din budoar. Preferina mea se ndreapt ctre aranjamentul oral al maetrilor de ceai, nu ctre cel al maetrilor de ikebana, deoarece primul pare s reprezinte cel mai bine arta folosit la locul potrivit, n direct legtur cu viaa. A numi aceast coal a naturalului, spre deosebire de naturalismul sau formalismul din ikebana. Maestrul de ceai consider c rolul su se ncheie dup alegerea orilor i le las libere s-i spun propria poveste. Iarna, intrnd ntr-o ncpere de ceai, vei vedea probabil un mnunchi de ori de cire alturi de o camelie abia mbobocit este ecoul iernii pe sfrite, cununat cu profeia primverii mult-ateptate. Sau, dac vizitezi camera de ceai ntr-o dup-amiaz nbuitoare de var, vei descoperi, poate, n ntunecimea rcoroas din tokonoma, un crin nrourat, zmbind atottiutor din vaza atrnat pe perete, n faa nimicniciei vieii. O compoziie numai din ori este interesant, dar devine cu att mai atrgtoare n combinaie cu picturi sau sculpturi. Odat, Sekish a pus cteva plante de ap ntr-un vas plat, ca s sugereze vegetaia lacurilor i a mlatinilor, i deasupra lui a agat un tablou al lui Soami, reprezentnd rae slbatice n zbor. Shha, un alt maestru al ceaiului, a combinat un sul de caligrae pe care era scris o poezie despre frumuseea singurtii de la malul mrii cu un suport pentru beioare parfumate n form de colib pescreasc i cu cteva ori slbatice care cresc pe plaj. Unul dintre oaspeii si a scris mai apoi c toat compoziia emana aerul trist al toamnei pe sfrite. Povetile despre ori sunt fr numr. S v mai spun doar una. n secolul al XVI-lea, zoreaua era nc o plant rar n Japonia. Riky plantase zorele n toat grdina sa, i le ngrea cu extrem de mult gr. Faima orilor sale a ajuns pn la urechea taik-ului, care i-a exprimat dorina de a le vedea, i Riky l-a invitat s-i serveasc ceaiul de diminea n casa sa. n ziua stabilit, taik a venit, dar n grdin, oriunde i-ar ndreptat privirea, nu mai era urm de zorea. Pmntul fusese netezit i acoperit cu nisip i pietri n. nfuriat, suveranul a intrat n camera de ceai, dar i-a nghiit pe loc furia n tokonoma, ntr-un superb vas de bronz, mrturie a ndemnrii meteugarilor din dinastia Sung, trona o singur zorea, regina grdinii! n astfel de situaii putem s ne convingem de ntreaga nsemntate a sacriciului orilor. Probabil chiar i orile apreciaz aceast nsemntate, pentru c ele nu sunt lae, ca oamenii. Gloria unor ori st n moartea lor de pild, orile de cire japonez, la apogeul frumuseii lor, tocmai n momentul n care se las desprinse de pe crengi i purtate de vnt. Oricine a stat vreodat n mlocul avalanei parfumate de la Yoshino sau Arashiyama tie asta. Petalele de cire plutesc pentru o clip n aer, ca nite nori de nestemate, dansnd deasupra izvoarelor de cristal; apoi, lsndu-se purtate de apele care se rostogolesc cu hohot la vale, par s spun: Adio, primvar! Noi ne-am nceput cltoria spre eternitate!
14mprat

(n. tr.).

15Pingtse de Yuenchunlang. 16La

Sumadera, n Kbe. Linwosing i Chowmushih au fost toi trei poei chinezi celebri.

17Taoyuenming,

Taoyuenming, Linwosing i Chowmushih au fost toi trei poei chinezi celebri.

Maetrii de ceai

Numai cei care las arta s le influeneze viaa direct dau dovad c o apreciaz cu adevrat Contribuia maetrilor de ceai la dezvoltarea artelor Influena lor asupra modului nostru de a tri Ultimul ceai al lui Riky n religie, viitorul este n urma noastr. n art, prezentul este etern. Maetrii de ceai susineau c numai cei care se las inuenai direct de art tiu ntr-adevr s o aprecieze. De aceea, ei au ncercat s-i organizeze viaa de zi cu zi pe baza principiilor de ranament ale ceremoniei ceaiului. Conform teoriilor lor, trebuia s i senin n orice situaie i s participi la conversaie astfel nct s nu strici n nici un fel armonia; croiala i culoarea vemintelor, inuta, modul de a merge toate puteau considerate expresii artistice ale propriei personaliti. Prin urmare, cel care nu reuea s se fac pe sine frumos nu avea dreptul s vorbeasc despre frumusee. Astfel, se poate spune c maestrul de ceai ncerca s fie mai mult dect un artist ncerca s fie arta nsi. Aceasta este estetica zen. Frumuseea exist peste tot, dac ne strduim s o descoperim. Riky cita adesea o poezie veche, care spune: Celor care duc dorul florilor a vrea s le art primvara nvalnic ascuns n bobocii ce se trudesc s nfloreasc pe dealurile nc acoperite de zpad. Contribuiile maetrilor de ceai n domeniul artei au fost numeroase i variate. Ei au fost cei care au revoluionat arhitectura clasic i decoraiunile interioare, punnd bazele unui nou stil, despre care am vorbit pe larg n capitolul despre camera de ceai. Acest stil a inuenat pn i palatele i mnstirile din secolele al XVI-lea i al XVII-lea. Kobori-Ensh, cu numeroasele sale talente, a lsat dovezi notabile ale geniului su, precum vila imperial de la Katsura, castelele de la Nagoya i Nsau mnstirea Kohan. Toate grdinile faimoase din Japonia au fost concepute de ctre maetri de ceai. Ceramica noastr nu ar atins niciodat gradul de ranament de azi dac maetrii de ceai nu ar contribuit cu ideile lor novatoare, deoarece fabricarea ustensilelor pentru ceremonia ceaiului necesita extrem de mult ingeniozitate din partea ceramitilor. Cele apte cuptoare pentru ceramic aparinnd lui Ensh le sunt bine cunoscute tuturor celor care vor s nvee arta olritului. Multe din fabricile noastre de esturi poart numele maetrilor de ceai care au conceput modelele i culorile folosite. Ar imposibil s gsim un domeniu al artei n care maetrii de ceai s nu-i pus amprenta geniului lor. S menionez inuena lor n pictur sau n privina obiectelor lcuite este deja de prisos. Una dintre cele mai mari coli de pictur l are ca fondator pe Honnami Ketsu, faimos att ca olar, dar i ca mare creator de obiecte lcuite. n comparaie cu operele lui, superbele creaii ale nepoilor si Kho, Krin

i Kenzan aproape c plesc. ntreaga coal Krin, aa cum este ea de obicei denumit, reprezint o expresie a artei ceaiului. n tuele viguroase ale acestei coli ntrezrim fr ndoial vitalitatea naturii nsei. Inuena pe care au exercitat-o maetrii de ceai n art este imens, dar cea pe care au avut-o ei asupra modului nostru de a tri a fost i mai mare. Prezena maetrilor se face simit att n obiceiurile societii nalte, ct i n viaa de zi cu zi a oamenilor de rnd. Vesela noastr, dar i modul n care servim mncarea stau sub inuena lor. Datorit acestora, am nvat s ne plac hainele n culori sobre; ei ne-au artat cum trebuie s ne purtm cu orile; ei au scos la iveal preferina noastr natural pentru simplitate i tot ei ne-au nvat frumuseea smereniei. Datorit nvturilor lor, ceaiul a ptruns n viaa noastr a tuturor. Aceia dintre noi care nc nu tiu cum s-i rnduiasc propria existen n aceast mare tumultuoas, plin de gri fr rost, pe care o numim via, sunt adesea cufundai n suferin, strduindu-se s par mulumii i veseli. ncearc n van s-i pstreze echilibrul moral i n fiecare nor care se ivete la orizont vd ameninarea furtunii. i totui, eterna rostogolire a valurilor zbuciumate poate i frumoas de ce nu ne-am ptrunde de spiritul ei, clrind uraganul, precum Liehtse? Doar cel care a trit ntru frumusee poate muri frumos. Ultimele clipe ale maetrilor de ceai au fost toate pline de ranament i graie, aa cum au fost i vieile lor. Deoarece s-au strduit mereu s e n armonie cu ritmul Universului, intrarea n necunoscut nu i-a gsit nepregtii. Ultimul ceai al lui Riky va rmne n istorie ca o culme a mreiei tragice. Prietenia dintre Riky i taik Hideyoshi a fost lung, iar respectul pe care marele lupttor i l-a artat maestrului de ceai, imens. Dar prietenia unui despot este ntotdeauna o onoare plin de primejdii. Perioada n care au trit cei doi a fost una a trdrilor, n care nu puteai avea ncredere nici n propriul frate. Riky nu era un curtean servil i de aceea de multe ori i-a permis s-l contrazic pe patronul su. Protnd de rceala care se strecurase ntre cei doi la un moment dat, dumanii lui Riky l-au acuzat c e implicat ntr-un complot cu scopul de a-l otrvi pe Hideyoshi poiunea fatal, au optit intriganii, ar urmat s e turnat n cupa de ceai verde oferit suveranului. Pentru Hideyoshi, simpla suspiciune a fost sucient ca s ordone execuia lui Riky, care nu a mai putut face nimic pentru a schimba hotrrea despotului mnios. Un singur privilegiu i s-a mai acordat condamnatului onoarea de a se sinucide. n ziua stabilit, Riky i-a invitat pe discipolii si s bea mpreun o ultim cup de ceai. Plini de tristee, oaspeii s-au adunat n faa porii. De-a lungul crrii, copacii din grdin preau s tremure, iar n fonetul frunzelor preau s se aud oaptele fantomelor fr adpost. Felinarele de piatr stteau nemicate, precum santinelele solemne de la porile iadului. Din camer s-a rspndit un miros de beioare parfumate rare semnalul care i-a invitat pe oaspei nuntru. Unul cte unul, ei au ptruns n ncpere i i-au ocupat locurile. n tokonoma se afla un kakemono18, pe care erau nscrise, n caligraa superb a unui clugr din vechime, cuvinte mrturisind despre natura trectoare a tuturor lucrurilor lumeti. Ceainicul, cntnd deasupra focului, prea s imite vocea unei cicade care i ia adio de la vara pe sfrite. Gazda a intrat n ncpere i oaspeii au fost servii pe rnd cu ceai. Toi i-au golit n tcere cupele, Riky cel din urm. Dup obicei, oaspetele principal a cerut permisiunea s examineze ustensilele pentru ceai. Riky a aezat n faa lor diversele obiecte unul cte unul, ncepnd cu kakemono-ul din tokonoma. Dup ce oaspeii au admirat obiectele, Riky le-a oferit ecruia dintre ei cte unul, ca suvenir mai puin cupa din care buse el nsui. Aceast cup, pngrit de buzele ghinionului, nu va mai a nimnui de-acum ncolo, a spus el i a spart cupa n buci. Ceremonia s-a terminat; oaspeii, cu ochii n lacrimi, i-au luat adio de la gazd i au prsit n tcere ncperea. Unul singur, cel mai apropiat, a fost rugat s rmn, pentru a martor la sfritul maestrului. Riky a dezbrcat vemintele purtate la ceremonie i le-a aezat pe podea, mpturindu-le cu gr i scond astfel la iveal chimonoul imaculat al morii, pn atunci ascuns. S-a uitat prelung la lama strlucitoare a pumnalului, adresndu-i-se n vers astfel: Sabie a eternitii, Care i-ai croit calea Prin Buddha i prin Dharma deopotriv, Fii binevenit! Cu aceste cuvinte, zmbind, Riky a trecut n nefiin.
18Sul pictat

din pnz sau hrtie, care se atrn pe perete (n. tr.).