Sunteți pe pagina 1din 33

Egiptul antic

Cadrul geografic
Din punct de vedere geografic Egiptul reprezint o nfiare cu totul aparte. Dup cum este bine cunoscut, istoria Egiptului este strns legat de Nil. Astfel, Herodot spunea n Istorii c Egiptul este un dar al Nilului. Faptul acesta este incontestabil, dar ar fi cu totul exagerat ca s credem c Nilul este cretorul statului egiptean.

Punnd n valoare Nilul, mai exact revrsrile sale, vechii egipteni au dezvoltat o agricultur remarcabil. Putem spune c datorit irigaiilor, au practicat o agricultur intensiv, n cadrul creia ei cultivau: gru, orz, legume, arbori fructiferi. Vechii egipteni au susinut de creterea animalelor, calul fiind rezervat aristocraiei. Tot ei practicau cu miestrie meteugurile. Acestea erau diverse i, datorit specificului Egiptului, am putea spune c obinuita diferen ntre meteugurile de lux i cele comune capt conotaii speciale pe care le vom ntlni i n alte regiuni ale Vechiului Orient. Aceste conotaii sunt n legtur cu dezvoltarea pe lng palat i templu a unor meteuguri legate de nevoile familiei regale i aristocraiei, dar i ale cultului, astfel nct opera meteugarilor se tezaurizeaz. Datorit uurinei de a naviga pe Nil i populaiei destul de numeroase, se poate constata un comer interior foarte activ. n schimb, comerul exterior este mult mai slab dezvoltat, ntruct el se practica mai cu seam cu mrfuri de lux.
Izvoarele istoriei Egiptului Pn la nceputul secolului al XIXlea, istoria Egiptului era aproape necunoscut; cunotinele despre ea ntemeindu-se exclusiv pe tradiia literar greco-roman i pe cunoaaterea-vizualizare a colosalelor monumente arhitectonice: piramide, temple. Izvoarele primare adic sursele contemporane cu evenimentul au nceput a fi descifrate la nceputul secolului XIX, meritul acestei deosebite realizri avndu-l, cum spuneam, genialul savant francez JeanFranois Champollion, ntemeietorul egiptologiei. Acestor izvoare primare, li se adaug, tradiia literar greco-roman. mpreun, ele constituie baza documentar a ncercrii de a restitui istoria Egiptului. Tradiia literar greco-roman ncepe cu filosoful ionian Thales din Milet, apoi cu Herodot, Platon, Diodor din Sicilia, Strabon, etc., dar nu spun mare lucru despre istoria Egiptului. De la informatorii si, care erau preoi ori funcionari egipteni aflai n administraia persan, Herodot a obinut destule informaii, dar insuficiente. Mai mult, aceste detalii, aceste date erau prelucrate prin mentalitatea unui grec. Nici unul din autori antici greco-romani i nici unul din regii ptolemaici nu cunoteau vechea egiptean i hieroglifa astfel nct ei nu puteau citi inscripiile de pe monumente, ori textele notate pe papirusuri. Istoria Egiptului ca i istoria Mesopotamiei a trebuit s atepte secolul al XIX lea pentru a putea fi cunoscut i studiat adecvat. Cercetrile moderne au pus n eviden istoria limbii egiptene: 1) egipteana veche primele meniuni ale ei sunt din jurul anului 3.000 .Hr., ea durnd pn la 2140 .Hr., adic pn la sfritul Vechiului Regat. 2) medio-egipteana 2140-1360 .Hr., adic de la Prima perioad intermediar pn la epoca Amarna. Ea a fost limba clasic, avnd i mai trziu acelai statut. 3) egipteana nou 1360- secolul VII .Hr. A rezultat din limba vorbit a Imperiului de Mijloc fiind recunoscut de ctre Amenophis al IV lea ca limb literar. 4) demotica a aprut prin secolul XIII .Hr. i a durat pn la dispariia culturii egiptene, fiind utilizat ca limb a documentelor n antichitatea trzie dup nceputul erei cretine. 5) copta a rezultat din limba vorbit a antichitii trzii (cecolele IV-V d.Hr.) fiind notat cu caractere greceti. Pn n secolul XVIII ea a fost o limb vie, vorbit de ctr cretinii din Egipt. Ea este i astzi utilizat ca limb religioas n biserica cretin din Egipt.

Elemente de istorie politic a Egiptului


Exist n lunga politic a Egiptului mai multe epoci, fiecare avnd caracteristicile sale. nainte de a prezenta cteva elemente succinte de istorie politic, trebuie artate tocmai aceste epoci, n succesiunea lor cronologic. i Egiptul a cunoscut faza prestatal, cnd coagularea politic era extrem de redus. Primele elemente de unitate s-au manifestat sub impulsul exercitrii agriculturii. Pe la sfritul mileniului IV .Hr., se poate vorbi de existena a dou state n vechiul Egipt i anume: Egiptul de Jos i Egiptul de Sus, denumirea provenind de la aezarea lor pe cursul Nilului. Existena acestei diviziuni s-a reflectat i n planul mitic, fiecare dintre cele dou state avnd cte un zeu specific: Horus i Seth. Intemeietorul statului egiptean a fost faraonul Narmer, cunoscut n izvoarele greceti sub numele de Menes, el fiind ntemeietorul primei dinastii dinastia lui Narmer sau dinastia thinit. Dup prima dinastie au mai urmat dou dinastii thinite: 1. Dinastiile thinite: dinastiile I-III1; 2. Vechiu Imperiu: dinastiile IV-VI2; 3. Prima perioad intermediar: dinastiile VII-X3; 4. Imperiu de Mijloc: dinastiile XI-XIV4; 5. A doua perioad intermediar: dinastiile XV-XVII5; 6. Noul Imperiu: dinastiile XVIII-XX6; 7. A treia perioad intremediar: dinastiile XXI-XXIV7; 8. Imperiul Etiopian: dinastia XXV8; 1 cca. 3000-2700 .Hr. 2 cca. 2700-2260 .Hr. 3 2260-2050 .Hr. 4 2050-1675 .Hr. 5 1675-1580 .Hr. 6 1580-1085 .Hr. 7 1085-715 .Hr. 8 715-663 .Hr.

9. Renaterea Sait: dinastia XXVI9; 10. Prima dominaie persan: dinastia XXVII10; 11. Ultimele dinastii egiptene: dinastiile XXVIII-XXIX11; 12. A doua dominaie persan12; 13. Egiptul hellenistic, romano-bizantin13;

n general, sunt recunoscute 26 de dinastii ntre anii 5004-527 i.Hr., fiind mprite n trei perioade importante: - Imperiul Vechi-5004-3064 i.Hr. cuprinznd zece dinastii.; - Imperiul de mijloc-3064-1073 i.Hr., apte dinastii; - Imperiul Nou-1703-527 i.Hr., noua dinastii n 527 i.Hr., dup cucerirea Egiptului de ctre persi, au mai existat cinci dinastii, ceea ce a dus la numrul total de 31 de dinastii egiptene. Cel mai vechi regat din istorie a fost unificat de Narmer I sau Menes (cum l numeau grecii) la sfritul dinastiei 0 sau a Egiptului predinastic, devenind fondator al Primei dinastii i prin urmare, primul rege al ntregului Egipt, fiind de asemenea ntemeietorul oraului Memphis, n apropierea cruia a construit un dig i templul dedicat lui Ptah n calitatea lui de zeu creator.
Narmer poart coroana roie a Egiptului de Jos, coroana alb a Egiptului de Sus, flagellum-ul (mnunchi de vergi folosit pentru aplicarea pedepselor corporale-flagelri), sandalele i nu n ultim instan stindardele. Apar i primii oficiali ai curii regale: purttorul de sandale, un funcionar purtnd titulatura tjet probabil precursorul purttorului funciei de vizir.

Apariia statului egiptean - primul stat din lume - trebuie considerat ca impus de necesitatea imperioas a coordonrii pe ntreg spaiul Vii Nilului, a sistemului de irigaii i ndiguiri care aveau s domoleasc furia inundaiilor anuale ale fluviului i s le fac folositoare agriculturii. Amndou regatele au avut de fapt o autonomie n tot timpul domniei faraonilor, legtura dintre ele fiind totdeauna faraonul, care era i rege al sudului i al nordului.
Dealtfel la moartea lor, faraonii din imperiul vechi aveau dou morminte dintre care unul nu coninea mumia defunctului rege, deci era cenotaf dar exista un mormnt pentru Egiptul de Sud i unul pentru Egiptul de Nord pentru acelai faraon. De cte ori se produceau rscoale, rzmerie sau invazii strine, Egiptul avea tendina foarte net s se despart iari n cele dou regate care renteau fiecare sub alt faraon. Practic se conturaser dou mari uniti structurate att administrativ ct i politic. Egiptul de Sus era condus de ctre un ef al crui sediu se afla la Nubt (lng Naquada), avnd drept divinitate protectoare zeul Seth. Egiptul de Jos era condus de un prin ce-i avea capitala la Behdet, iar divinitatea protectoare era zeul Horus. Pentru succesiunea la tron funciona principiul ereditii.

Vechiul Regat (a III-a dinastie egiptean) Primul faraon notabil din Vechiul Regat a fost Djoser (2630-2611 .Hr.) din dinastia a treia care a ordonat construirea unei piramide n trepte, n necropola Memphis de la Saqqara. O persoan important din timpul domniei lui Djoser a fost vizirul su i arhitectul regal Imhotep, cel care a fost mai trziu zeificat. Acesta a fost era cnd fostele state antice independente egiptene au devenit cunoscute sub numele de Egipt conductor fiind doar faraonul. Ulterior fotii conductori au fost forai s-i asume rolul de guvernatori ai Egiptului i printre altele s se ocupe de colectarea taxelor.

Imhotep a fost arhitectul regal al regelui egiptean Djoser i a construit prima piramida (n trepte) la Saqqara/Sakkarah, pn la el regii fiind ngropai n mastabe.

9 663-525 .Hr. 10 cca. 525-404 .Hr. 11 404-341 .Hr. 12 341-332 .Hr. 13 332 .Hr.-640 d.Hr.

Piramida n trepte de la Sakkara, Egipt


La nceput monumentul era doar o mastaba clasic, peste o camer funerar subteran, ce ajungea pn la 28 m adncime, accesibil printr-un pu. Intrarea n aceast camer a fost sigilat cu o lespede de granit cntrind trei tone. Sub ndrumarea marelui vizir Imhotep, construcia a fost extins i nlat n mai multe etape, de parc arhitectul antic ar fi ncercat s vad pn unde se poate merge. Multe dintre piramidele egiptene ulterioare sunt construite dup planuri de o precizie uluitoare, ns n cazul piramidei n trepte de la Sakkara nu se poate vorbi de aa ceva, ci, mai degrab, de un experiment arhitectural. Construcia iniial a fost alungit i nlata succesiv, proces care a necesitat aducerea a peste 200.000 de tone de piatr, pn cnd Imhotep s-a declarat mulumit. Ridicnd mastabe din ce n ce mai mici, una peste alta, s-a ajuns la forma prezent, cu ase niveluri, i o nlime de 60 m. Structura propriu-zis a fost ulterior acoperit cu calcar, piatr care, dup ct se pare, a fost utilizat pentru prima oar la construcia de piramide chiar la Sakkara. Blocurile erau aezate cu grij, astfel nct s redea efectul vizual al treptelor i chiar s corecteze eventualele defecte. n opinia arheologilor, construcia n trepte nu e ntmpltoare, dorina arhitectului fiind de fapt aceea de a realiza o scar pe care sufletul faraonului s poat urca la cer. n jurul piramidei n trepte, Imhotep a ridicat un ntreg complex, ce include mai multe temple i pavilioane legate prin tuneluri, precum i statui ale lui Djoser, ns pn n prezent doar o parte a acestui vast ansamblu a fost scoas la lumin. n timpul lucrrilor de excavare desfurate la nceputul secolului trecut, n camera funerar s-a descoperit o statuie a faraonului Djoser, pstrat astzi la Muzeul Naional din Cairo. Camera este parial acoperit cu plci ceramice de culoare albastr, iar inscripiile de pe perei demonstreaz c era vorba de o incint funerar. Unele dintre ziduri sunt mpodobite cu sculpturi reprezentnd capete de cobra (simbol al vieii noi i renvierii, des ntlnite n Egipt). Graie talentelor sale multiple, nu doar a ajuns pe culmile puterii, dar a i rmas n istorie drept primul arhitect din lume, pionier al medicinei, poet i astrolog, fiind considerat primul geniu al planetei. Dei se cunosc att de multe lucruri despre ceea ce a fcut n timpul vieii sale, datele sale biografice sunt extrem de controversate. Se tie cu siguran c a fost ridicat la rangul de mare vizir n timpul domniei lui Djoser (2630-2611 i.Hr.). Data naterii sale nu poate fi dect estimat, astfel c ea variaz n funcie de documentele consultate. n schimb, cele mai multe surse afirm c el ar fi venit pe lume ntr-o suburbie a oraului Memphis. Tatl su era un anume Kanofer, de profesie arhitect, iar mama s se numea Khreduonkh. Izvoarele antice menioneaz de asemenea o soie, pe nume Ronfrenofert. Dup cte se pare, Imhotep a trit pn la o vrst naintat, murind abia n vremea faraonului Huni (2599 - 2575 i.Hr). Dei avea un rang nalt, Imhotep este descris ca un om modest, nfiat cel mai adesea c un scrib aezat pe un scaun simplu, fr bijuterii sau haine somptuoase, innd un papirus pe genunchi. Dup dispariia lui (cci nu i s-a gsit mormntul i nu exist vreo o nregistrare scris a morii sale), a fost zeificat graie numeroaselor cunotine pe care le-a adus egiptenilor (printre care i n medicin). Este considerat echivalentul aproximativ al lui Asclepios/Esculap, din mitologiile greaca/roman. Arta construirii piramidelor al crei inovator a fost Imhotep a continuat i s-a dezvoltat, atingnd culmile perfeciunii o dat cu Marea Piramid a lui Keops, dar ulterior s-a renunat la aceste monumente funerare, faraonii fiind nmormntai apoi n cripte spate n piatr, n Valea Regilor.

Egiptenii n aceast er i venerau faraonul ca pe un zeu, creznd c el e cel ce provoac inundaiile anuale ale Nilului, att de necesare pentru culturile lor. Egiptenii au observat schimbrile naturii survenite n timp i, de aceea, n aceast perioad a aprut credina lor n ciclicitatea universului i convingerea c Faraonul este cel de pe Pmnt care lucreaz pentru a asigura stabilitatea acestor cicluri. De asemenea ei nii s-au vzut c un popor special ales, c singurele adevrate fiine umane de pe Pmnt. Epoca de aur (a IV-a Dinastie Egiptean) ncepe cu Snofru (26132589 .Hr.). n timpul acestei dinastii s-a dezvoltat arta mblsmrii. Din aceast dinastie fac parte unii din cei mai cunoscui monarhi ai Egiptului antic datorit faptului c lor li se datoreaz construcia de piramide. Toi faraonii acestei dinastii au construit cel puin cte o piramid care s le serveasc drept mormnt. Capital era la Memphis. Numele su nseamn n egiptean "A face frumos".
Declinul i prbuirea (a V-a i a VI-a Dinastie Egiptean) Vechiul Regat a continuat cu dinastiile V i VI, ultimul faraon al celei din urm fiind Pepi II, care se pare c a condus timp de 94 ani, mai mult dect oricare alt monarh din istorie. Acesta avea 6 ani cnd s-a urcat pe tron i 100 de ani cnd a murit (22782184). Ultimii ani din domnia lui Pepi II au fost marcai de ineficien datorit vrstei avansate a acestuia. Vechiul regat se ncheie odat cu moartea acestuia. Destrmarea Vechiului Regat Egiptean se presupune c a fost cauzat de o catastrof natural: o secet crncen care a general i a durat aproape un secol. Prima Perioad Intermediar a Egiptului (dinastiile VII X) O perioad ntunecat, marcat de tulburri, a urmat sfritului celei de a asea dinastii. Uniunea celor dou regate s-a destrmat, iar conductorii regionali au avut de nfruntat perioade de foamete. Una din teorii susine c o scdere brusc i catastrofic a revrsrilor Nilului ntins pe dou-trei decenii, cauzat de o rcire climatic global ce a redus cantitatea de precipitaii i a contribuit la marea foamete i implicit la cderea Vechiului Regat Egiptean.

Regatul Mijlociu Egiptean (2050-1675 .Hr.), dinastiile XI-XIV Imperiul de Mijloc este de fapt creaia dinastiei a XIa i a succesorilor lor din dinastia a XII a, cand procesul de consolidare a statului a continuat. Dinastia a XIII-a marcheaz nceputul unei noi ere n istoria Egiptului faraonic. Tot Egiptul se prefcuse ntr-o grdin nfloritoare, iar creterea vitelor cptase un mare avnt. Pe de alt parte i meteugurile fac progrese remarcabile. Introducerea bronzului d putina fabricrii unor arme mult mai solide. Faraonii din

Imperiul de Mijloc fac mari expediii comerciale n Sinai, Nubia, Siria i aduc minereuri, lemn, piei i animale. Dezvoltarea comerului i a politicii militare de cuceriri i jefuire a popoarelor nvecinate fceau s se adune n Egipt bogii imense. Dar aceast bogie era nsuit de faraoni i de ctre nobili i temple n vreme ce rnimea i meteugarii trebuiau s poarte povara impozitelor, a corvezilor i a serviciului militar din timpul deselor campanii de cuceriri. Spre sfritul Imperiului de Mijloc se produc mari rscoale ndreptate mpotriva faraonului i a nobililor. Noul Regat Egiptean (epoca Imperiului) Regatul Nou (1550-1070 .Hr.) sau Imperiul este cea mai nfloritoare epoc din istoria Egiptului, cu cei mai faimoi conductori (Dinastia a XVIII-a). Arta i spiritualitatea atinge apogeul, iar ara dobndete cea mai mare ntindere, prin cuceriri. Locul complexelor funerare regale este mutat n sud, pe partea opus Thebei, ntr-o zon de dealuri stncoase, pe malul vestic al Nilului, n Valea Regilor. Printre cei mai reprezentativi faraoni ai acestor timpuri sunt: - Tuthmes I14 primul faraon egiptean care trece Eufratul; - celebra femeie-faraon Hatepsut soia lui Tuthmes al II-lea, lipsit de personalitate, reuind s se impun ntre 1520-1483 .Hr. dominndu-l o perioad de timp i pe Tutmosis al III-lea 15 n vremea minoratului su, - Amemhotep III (cel care a nlat nenumrate temple i palate), - Ramses II (cel care a extins cel mai mult frontierele statului si a construit monumente mree si a a avut 162 de copii, 8 soii oficiale i un harem de 100 de concubine), - Tutankhamon (pe plan istoric un faraon lipsit de importan, dar care, datorit descoperirii n 1922 a mormntului su din Valea Regilor aproape intact, a rmas faimos pentru tezaurul funerar inestimabil).
1. Hatepsut

Statuia lui Hatepsut


Maat ka ra Hatepsut (sfritul secolului XVI .Hr. - Cca. 1482 .Hr.) a fost a cincea faraoana din dinastia XVIII, soie i regent a faraonului Tutmes III. Ea l ine n umbra pn n anul 1482 .Hr., cnd decedeaz. Dup moartea ei, numele i este ters din istorie din ordinul regelui Tutmes III (fiul su vitreg).Regina Hatepsut a avut parte de o domnie pacific i prosper. Este socotit drept "unul dintre cei mai faimoi regi" ai dinastiei a 18-a. A construit temple somptuoase i a protejat graniele Egiptului.

14 1530-1520 .Hr. 15 1504-1450 .Hr.

Templul lui Hatepsut


n timpul domniei sale, Hatepsut a iniiat mari lucrri, n legtur cu care numele su va fi pomenit peste milenii: ridic dou obeliscuri nalte de 30 de metri la Karnaki ansamblul arhitectonic de la Deir la Bahari, n care munii din jur au fost nglobai n arhitectura templului, formnd o original piramid, care cuprinde i mormntul femeii faraon. Imediat dup moartea ei, Tuhmes al III-lea a decretat damnatio memoriae si monumentele construite de singurul faraon femeie al Egiptului au fost distruse, statuile care o reprezentau au fost desfigurate, iar numele ei a fost ters din toate scrierile vremii. Hatepsut a fost considerat disprut din istorie timp de aproape 3000 de ani, dar graie egiptologilor moderni ea i-a reluat locul care i se cuvenea pe scara ierarhic. Hatepsut a fost o prines roial. Ea a fost fiica cea mai mare a faraonului Tutmes I i a consoartei sale. Ahmose nu a putut s-i ofere regelui un fiu, dar acest lucru nu a contat prea mult, deoarece haremul era la dispoziie, iar regele putea oricnd s aib un copil de spe brbteasc. Prinul Tutmose, fiul celei de-a doua regine, s-a cstorit cu Hatepsut, sora lui vitreg (aveau acelai tat). Hatepsut, acum regin a Egiptului, i-a druit soului/fratelui ei o fiic, pe nume Neferure. Dup moartea lui Tutmes I, Egiptul era ameninat de o criz dinastic. n haremul princiar exista un urma, de spe brbteasc, dar el era mult prea mic pentru a deveni rege. n astfel de situaii era normal ca mama urmaului s devin regentul acestuia, dar n acea situaie era ceva inadmisibil, pentru c mama natural a copilului era de o spe mult prea joas pentru a se urc pe tronul Egiptului. ntr-un final s-a ajuns la un compromis, prin care tnrul rege se urc pe tron, dar sub regena reginei Hatepsut care a fost obligat de rscoala preoilor s accepte s devin regenta tnrului rege. Timp de mai muli ani, regina se comport ca atare, dar dup un timp, ea s-a ncoronat ca rege, aruncndu-l astfel pe tnrul Tutmes al III-lea n negura timpului. Muli egiptologi sunt de prere c puterea n stat era mprit. Hatepsut se ocupa de problemele economice i administrative, iar Tutmes se ocupa de problemele militare. Regina a construit dou obeliscuri nalte de 108 m, pe care le-a acoperit mai apoi cu aur. Se spune c atunci cnd rsrea soarele, obeliscurile erau scldate de lumina acestuia iar mai apoi acestea reflectau lumina solar n tot regatul.

2. Nefertiti
Nefertiti a devenit cunoscut n secolul al XX-lea mai ales datorit bustului (protoma) ei, ajuns n colecia Muzeului egiptean din Berlin, i care face parte n prezent din Muzeul Nou. Bustul, realizat din calcar n anul 1347 i.Hr., este expus la Berlin, n Neues Museum. El a fost descoperit n 1912 n sudul Egiptului de arheologul german Ludwig Borchardt. Nefertiti (nseamn "Frumoas care, iat, vine" -1370-1330 .Hr.) regin a Egiptului din Dinastia a XVIII-a, "Marea soie" a faraonului Amenhotep al IV-lea, zis i Akhenaten. Ea a domnit aproximativ ntre 1379-1361 .Hr., n vremea marii reforme religioase conduse de acest faraon, care a promovat cultul unic al discului solar, Aten. Ea a fost i soacra i, se pare, i mama vitreg a faraonului Tutankhamon. Bustul lui Nefertiti, n mai multe variante, a fost una din cele mai des copiate sculpturi dintre cele ce ne-au parvenit din Egiptul antic. Titlurile reginei Nefertiti erau numeroase, de exemplu, la Karnak sunt inscripii n care este denumit Motenitoarea, cea mare n graii, cea plin de farmec, marea aductoare de fericire, doamna gingiei, foarte iubit, care linitete inima regelui n casa s, n toate dulce vorbitoare, Stpna Egiptului de Sus i de Jos, Marea Soie a regelui, care o iubete, Doamna celor dou ri, Nefertiti. Identitatea prinilor lui Nefertiti nu este tiut cu siguran, dar se presupune c este fiica lui Ay, care a urcat mai trziu pe tron ca faraon. O alt ipotez a vzut n Nefertiti o prines cu numele Tadukhipa, din regatul Mitanni din Asia Anterioar, i care ar fi fost mai nti cstorit cu Amenhotep al III-lea, tatl lui Amenhotep al IV-lea. Nu se tie anul cnd s-a mritat cu Amenhotep al IV-lea. Perechea regal a avut ase fiice: - Meritaten - din al doilea an - Mektaten - din al treilea an (1349 . H) - Ankhesenamen sau Ankhesenpaaten, cunoscut i ca Ankhesenamen, viitoare regin - soie a lui - Tutankhamen - din al patrulea an

- Neferneferuaten Ta-sherit - din al aselea an (1344 . H) - Neferneferure - din al 9 -lea an (1341 . H) - Setepenre - din al 11-lea an (1339 . H) n al patrulea an al domniei sale, 1346 . H, Amenhotep al IV-lea a nceput s promoveze cultul lui Aten. Regele a condus o revoluie religioas, n care Nefertiti a jucat un rol proeminent. Religia oficial a Egiptului antic a fost schimbat de la una politeist ntr-una henoteist. Acesta nu era un monoteism strict, deoarece nu nega existena altor zeiti. n acel an se crede c a nceput i construirea noii capitale Akhetaten, n locul cunoscut astzi ca Amarna. n al cincilea an de domnie, Amenhotep al IV-lea i-a schimbat n mod oficial numele n Akhenaten ca mrturie a noului cult religios n regat. Data la care s-ar fi petrecut acest eveniment se consider a fi fost n jurul zilei de 2 ianuarie. n al aptelea an al domniei sale, Akhenaten a mutat capitala regal de la Waset (Teba) la Akhetaten (Amarna). Se consider c lucrrile de construire ale noii capitale, se crede, au mai continuat nc doi ani - pn n anul 1341 .H. Noul ora a fost dedicat noii religii practicate de perechea regal. Se presupune ca faimosul bust al lui Nefertiti a fost realizat n aceast perioad. ntr-o inscripie datat prin estimare pe 21 noiembrie al anului al 12-lea (circa 1338 . H), fiica lui Nefertiti, Meketaten, este menionat pentru ultima oar: probabil c a murit la scurt timp dup aceast dat. Mrturii circumstaniale - mai multe fragmente ushabti ale nmormntrii reginei, aflate n prezent la Luvru i la Brooklyns Museum, arat ca ea a decedat naintea soului ei, la Akhetaten. Un relief de pe mormntul lui Akhenaten la Wadi-ul regal de la Amarna pare s descrie funeraliile ei. n vremea domniei soului ei Akhetaten (i poate, i dup aceea), Nefertiti a exercitat o putere fr precedent. Prin al 12 lea an al domniei lui, sunt mrturii ca ea a fost ridicat la poziia de co-regent, bucurndu-se de puteri egale cu cele ale faraonului. Ea este artat pe pereii templelor avnd aceleai dimensiuni ca regele, de asemenea, poate fi vzut slujind singur pe Aten. Mai mult, pe un alt relief din templul de la Amarna, ea apare zdrobind cu sceptrul un duman strin, n faa lui Aten. Astfel de imagini erau n mod tradiional rezervate numai faraonului, i totui Nefertiti a beneficiat de astfel de reprezentri) vezi relieful aflat la Muzeul de Arte Frumoase din Boston) Decesul ei Prin anul al 14-leqa al domniei lui Akhenaten (1336 . H) Nefertiti dispare din documentele istorice. Dup aceast dat nu se mai vorbete de ea nimic. S-au emis diferite ipoteze n legtur cu soarta ei. Ar fi murit subit n urma unei epidemii ce lovise oraul ori de o alt cauz de moarte natural. O alt teorie care presupunea o cdere a ei n dizgraie, este astzi infirmat, deoarece tergerile deliberate de pe monumente ale unei regine-soii ale lui Akhenaten sunt astzi demonstrate ca referindu-se la regina Kiya. mprejurrile dispariiei lui Nefertiti sunt aadar pierdute n negura istoriei. Stela co-regenei (aflat la Muzeul Petrie din Londra) o arat, dup cum se vede, avnd statut de coregenta alturi de soul ei, i s-ar putea ca ea a domnit i dup moartea sa. Unii cercettori cred c Nefertiti i-ar fi schimbat numele, mai nti n Ankhkheperure Neferneferuaten, iar mai apoi n Ankhkheperure Smenkhkare i c ar fi domnit pentru scurt vreme ca unic suveran, sub acest ultim nume. Ei presupun i c, n calitatea ei de co-regent i de succesoare a soului ei, a ncercat s ajung la o reconciliere cu tabra preoilor zeului Amen i a celorlali tradiionaliti. Nefertiti ar fi luat msuri pentru a i pregti urmaii - fiica, numit de acum nainte Ankhsenamun i fiul ei vitreg Tutankhamon - pentru perioada de dup moartea ei. Acetia ar fi fost educai n spiritul religiei tradiionale a vechilor zei. Dup aceast teorie, dup doi ani de domnie, lui Neferneferuaten i-a urmat pe tron Tutankhamon. n februarie 2010 au fost publicate rezultatele unor teste DNA care au confirmat c Tutankhamon era fiul lui Akhenaten. Tutankhamon era cstorit cu fiica lui Nefertiti, Ankhesenpaaten. Nou pereche regal era tnr i neexperimentat, dup toate estimrile de vrst fcute. Ankhesenpaaten era nsrcinat cu doi fei feminini prematuri care s-au nscut mori i ale cror mumii au fost gsite de Howard Carter n mormntul lui Tutankhamon. Dup unele teorii, Nefertiti ar fi fost, totui, nc n via i ar fi avut o influen asupra tnrului cuplu regal. Dac era aa, aceast influen i probabil i viaa lui Nefertiti s-au ncheiat n al treilea an de domnie a lui Tutankhamon (1331 .H.). n acel an Tutankhaten i-a schimbat numele n Tutankhamon. Ceea a dovedit ntoarcerea sa la cultul oficial tradiional al lui Amon. El a prsit i Akhetaten (Amarna) pentru a se ntoarce n vechea capital Waset (Teba). i n ceea ce privete locul, rmas necunoscut, n care a fost nmormntat Nefertiti, s-au elaborat numeroase ipoteze. Dup Cleopatra, Nefertiti a ajuns s fie regina egiptean cea mai renumit n contiina occidental i e calificat adesea drept cea mai frumoas femeie din lume".

3. Tutankhamon
Tutankhamon, mai corect Tut-ankh-Amon, sau pe numele lui adevrat Tutankhaton Tut-ankh-Aton (1341 .Hr. - 1324 .Hr.) a fost un faraon din dinastia a XVIII, conductorul Egiptului ntre anii 1333 .Hr. - 1324 .Hr., urcnd pe tron la 9 ani. El este fiul faraonului Amenhotep IV (Akhenaton) i al reginei Kiya, fcnd parte din Noul Regat, dinastia a 17-a, numit i Epoca de aur a faraonilor. Biatul faraon s-a nscut n anul 1341 .Hr. n oraul Aketaton ("Orizontul lui Aton"). La 7 ani a luat-o de soie pe frumoasa Ankesenamon ("Ea triete pentru Amon"), sora sa vitreg, iar, doi ani mai trziu, fratele su mai mare, Smenkhkare, moare, tronul revenindu-i lui. Numele oficial Tut-ankh-Amon ("Amon este cu desvrire viu") era Nebkheperure ("Ra este stpnul formelor"), numele Tutankhamon fiind unul foarte personal i mai puin important. Celebritatea postum a lui Tutankhamon se datoreaz mormntului su din Valea Regilor de lng Teba, descoperit n 1922 de britanicul Howard Carter, singurul mormnt al unui faraon care timp de 3.200 de ani a scpat neprofanat i nejefuit. Tutankhamon a murit la vrsta de 18 ani. Se presupune c ar fi fost ucis printr-o lovitur la cap. Suspectul principal ar fi fost Ay, succesorul su, al crui motiv consta n preluarea tronului. O radiografie indic un cheag de snge n craniul su. n anul 1925, mumia lui Tutankhamon a fost deschis i analizat de ctre echipa lui Howard Carter. n 1969 i 1986, ea a fost supus razelor X; n anul 2005, mumia a fost testat cu scanerul. Radiografiile indic mai multe fracturi, dar se presupune c acestea au fost produse de ctre echipa lui Carter. Radiografiile arat c Tutankhamon era sntos i nu avea nicio urm de infecie, ceea ce indic faptul c el nu a murit din cauze naturale. O radiografie a capului su prezint un cheag de snge n zona cefei, ceea ce ar dovedi presupusa lovitur la cap. Dar cine a fost ucigaul? Muli consider c suspectul principal era chiar soia sa, Ankesekhamon. n apropierea mumiei sale s-au gsit doi fetui mori, probabil fii si (unul ar fi murit la natere; cellalt - la cteva zile dup natere). O tomografie a mumiei indic faptul c Tutankhamon avea coloana strmb, ceea ce ar putea nsemna c faraonul nu-i putea mica capul. Acest fapt ar putea reprezenta cauza care a dus la moartea fiilor si. O variant este aceea c faraonul ar fi fost ucis de ctre soia s deoarece nu putea s aib copii sntoi din cauza strii sale de sntate. ns, bazat pe imaginile transmise de-a lungul vremii, aceasta i iubea soul foarte mult, fapt care face imposibil crima. Deviaia coloanei ar fi

putut fi provocat la mblsmare. Un alt suspect este Maya, un servitor al faraonului. Dar i despre acesta se presupune n unele teorii c inea la faraon i c este cel care a distrus documentele care indicau locul mormntului su. Un alt suspect este generalul Horhemheb. Totui, dac acesta ar fi fost ucigaul, i-ar fi luat imediat locul pe tron; n plus, acesta era cel care l instruia pe faraon. n fine, un alt suspect este vizirul su, Ay. Acesta l-ar fi ucis pentru a prelua puterea, fapt care s-a i ntmplat. n anul 2005, o echip de la 'National Geographic' condus de ctre arheologul Zahi Hawass, a analizat mumia prin scanare. S-au descoperit foarte multe fracturi produse de ctre Carter. Cutia toracic lipsea, mumia avea o gaur la cap, o glezn de-a sa era nfurat, posibil datorit unei fracturi, iar un dinte sntos era ieit lateral. Pe lng asta, s-a descoperit c piciorul stng era fracturat, iar rotula lipsea, ceea ce poate indica o cztur. Rana de la picior s-a cangrenat, provocndu-i moartea. Cztura i-ar fi afectat i cutia toracic, ceea ce nseamn c ea fost scoas la mblsmare. Gaura de la cap ar fi putut fi produs la mblsmare. Atunci cnd creierul i-a fost scos, ar mai fi rmas o cantitate mic n interiorul craniului; restul creierului a fost scos prin peretele craniului, iar cheagul de snge nu e altceva dect o urm de rin, de ulei. ns unii cercettori cred c fractura s-ar fi produs la mblsmare i c teoriile cum c Tutankhamon ar fi fost lovit n cap sau c a fost otrvit sunt false. Chiar dac a avut coloana strmb sau s-a accidentat la piciorul stng, Tutankhamon ar fi rezistat, fiind foarte sntos i viguros, afirm cercettorii. Moartea s rmne n mare parte un mister. Atunci cnd Carter i Carnavon au cobort treptele, Carnavon s-a ngrijorat de o neptur de insect, iar cnd a tiat-o cu o lam, neptura s-a infectat, provocndu-i o pneumonie, astfel pe 5 aprilie 1923, a decedat. nainte de asta, canarul lui a fost mncat de un arpe (simbolul faraonului), chiar n ziua cnd mormntul a fost deschis. Apoi, ali zeci de oameni au murit n 20 ani... Unii cred c a fost de vin blestemul. Foarte multe inscripii spun despre acest blestem de ex: "cel ce va atinge mormntul faraonului, va fi rzbunat de leu, crocodil i de ctre hipopotam sau "Moartea i va secera pe cei care vor tulbura linitea faraonului". Unii cred c moartea lui Carnavon ar avea legtur cu profanarea mormntului. Cnd l-au deschis, ca s scoat masca de aur, Carter ar fi trebuit s-i profaneze mumia. Muli l acuz pe Carter, deoarece ar fi distrus toate dovezile morii sale i ar fi produs acel blestem.

4. Seti I (Dinastia a XIX-a)

Seti I

Mumia lui Seti I

Seti I a fost cel de-al doilea faraon al dinastiei a 19-a, fiul lui lui Ramses. ntr-o campanie n Asia, Seti a condus n lupta trei divizii, nsumnd fiecare un numr de 60.000 de soldai. El a reocupat garnizoanele i oraele aflate n teritoriul Siriei i a readus Damascul sub control egiptean. De asemenea, el a ncheiat o reconciliere cu regele hitit care a devenit ntre timp conductorul unuia dintre cele mai puternice popoare din acea zon. Seti, mpreun cu urmaul sau, Ramses al II-lea, au luptat n btlia de la Kadesh. n templul de la Karnak el a dus la bun sfrit dorina tatlui su de a transforma curtea dintre pilonul al doilea i al treilea ntr-o sal hypo. El i-a construit un vast complex mortuar la Abydos, dar n cele din urm s-a ngropat la Teba, n Valea Regilor. Aici, n Teba, i-a construit mormntul, spnd 300 m n piatr i devenind astfel cel mai adnc mormnt din zona. Odat cu el au fost ngropai i 700 de Shabti. Aceti Shabti sunt statuete din piatr sau figurine din lemn, care trebuiau s-i in de companie pe rmul de dincolo de moarte, dar i s mulumeasc zeii. Mormntul lui din Valea Regilor a fost vandalizat i trupul sau a fost mutat la Deir el Bahri. n prezent, mumia lui se afla la Muzeul din Cairo. El a domnit timp de cel puin 14 ani. Seti nu a fost ucis de ctre amanta sa, sau de ctre altcineva din anturajul su, aa cum se spunea, ci a murit de btrnee.

5. Ramses al II-lea (1279 .Hr. - 1213 .Hr.)

Statuia lui Ramses al II-lea de la Abu Simbel


Ramses al II-lea (cunoscut ca Ramses cel Mare) a fost al treilea faraon al celei de-a XIX-a Dinastii a Egiptului, Noul Regat. A fost cel mai mare, cel mai celebrat i cel mai puternic faraon al Egiptului antic. Succesorii si i poporul egiptean l-au supranumit "Marele predecesor" i-l numesc, i astzi, cu afeciune "ese". S-a nscut n anul 1303 .Hr., iar la vrsta de 14 ani Ramses a fost numit Prin Regent de ctre tatl su Seti I. Se presupune c a urcat pe tron n jurul vrstei de 24 - 25 de ani i a condus Egiptul din 1279 .Hr. Pn n 1213 .Hr. Domnia sa durnd 66 de ani i 2 luni, conform scrierilor lui Manetho. Conform anumitor legende ar fi trit 99 de ani, dar de fapt a trit pn la vrsta de 90-91 de ani. Oricum n timpul domniei sale a celebrat 14 festivaluri ed, mai mult dect oricare alt faraon egiptean. A fost nmormntat n Valea Regilor n mormntul KV 7, apoi mumia sa a fost mutat ntr-un loc secret la Deir elBahari, fiind descoperit n 1881, iar acum mumia s se afl la Muzeul din Cairo Fiind Prin Regent a condus expediii n sud n Nubia, comemorate n inscripiile de la Beit el-Wali i Gerf Hussein. n timpul domniei sale a condus cteva campanii militare n nord, n estul Mrii Mediteraneene, pe actual amplasament al Israelului, Libanului i Siriei. n prima parte a domniei sale s-a axat pe construcia de orae, temple i monumente. El i-a stabilit capitala n noul ora Pi-Ramses n Delta Nilului, pe ruinele oraului Avaris, fost capital a hiksoilor. n acest ora se afla principalul templu a lui Seth. Ramses al II-lea a fost fiul faraonului Seti I i al Marii Soii Regale Tuya. El a avut doi frai. Fratele mai mare Nebchasetnebet, succesorul direct al lui Seti I, dar acesta a decedat la o vrst fraged, i sora Tia. Primul eveniment mare al vieii viitorului faraon a fost, fr ndoial, ascensiunea la tron a bunicului su, Ramses I, Ramses avnd atunci doar cinci ani. Doi ani mai trziu, n 1290 .Hr., dup moartea lui Ramses I, Seti I, tatl su, a devenit faraon. Seti I, pentru ai oferi o bun educaie, a numit cei mai buni oameni de la curte s-i fie mentori. Astfel, Paser Vizirul s-a ocupat de educaia sa n tehnica militar, diplomaie, finane i astrologie. Al doilea profesor menionat este Imenemipet, prieten al lui Ramses din copilrie i vecerege al Nubiei. Dar nu se cunoate cu ce anume a contribuit acesta la educaia viitorului faraon. Tia, a fost un alt mentor al lui Ramses. Acesta a devenit unul dintre cei mai buni prieteni ai faraonului i un om foarte influent cnd discipolul su devine faraon, merge att de departe nct i devine acestuia cumnat, cstorindu-se cu sora s omonim Tia. Ramses a primit responsabiliti de la o vrst fraged, la 10 ani fiind numit Comandant al armatei i Supervizor al construciilor. O inscripie gsit la Quban, glorific noile titulaturi ale tnrului Ramses, astfel: Nici un monument nu a fost ridicat fr supravegherea ta, nici o misiune nu a avut loc fr aprobarea ta. Izvoarele indic c Ramses a fost antrenat n utilizarea armelor de la o vrst fraged, artnd aptitudini naturale n mnuirea acestora i conducea carul de lupt cu ndemnarea unui soldat de carier. La vrsta de 14 ani, i-a fost permis s ia parte la prima btlie, nsoind armata egiptean la nbuirea unei revolte n Libia. La ntoarcerea din campania din Libia, tatl su l-a numit Prin regent. Seti I a luat aceast decizie n cel de-al aptelea an al domniei sale, datorit pericolului pe care-l reprezentau preoii zeului Amon, care deveniser foarte puternici dup perioada Amarna. Att de puternici nct erau n postura s pun n pericol autoritatea faraonului i a succesorului acestuia. Acest fapt s-a datorat faptului c Seti I, ca i tatl su, Ramses I, nu erau de vi regal. Ramses I a fost un general de armat numit Pramses, care a succedat la tron dup moartea altui general, Horemheb. Prin aceast manevr politic Seti I a pus capt posibilitii ca preoimea Amon s succead la tron dup moartea sa. Ramses era acum cunoscut ca User-Maat-Ra Ramses, ceea ce nseamn Puternic n Adevr i n Ra, Fiul lui Ra. Dup numirea sa ca Prin Regent a fost instalat n propriul su palat n oraul Smyrna mpreun cu cele dou soii ale sale, Nefertari i Isinofret. Seti I a murit n jurul 1279 .Hr., la vrsta de aproximativ 50 de ani. Funeraliile lui Seti conform tradiiei au durat 70 de zile. Dei ncoronat, Ramses era bntuit de faptul c nu este snge regal. Pentru a depi aceast condiie, s-a strduit s dovedeasc faptul c este demn de titlul regal. Astfel, n timpul domniei sale a ncercat s exceleze n campanii militare, construcii, religie i nu n ultimul rnd n scrieri care s-i pomeneasc numele. Tratatul de pace dintre Egipt i Imperiul Hitit se nruie odat cu moartea celor doi regi, Seti I i Mursil al II-lea, iar ntreaga regiune devine un vulcan gata s erup n orice moment. Fiind un bun strateg Ramses a nceput s-i ntreasc sistemul defensiv la graniele regatului, astfel i-a ntrit grania din nord-vest n zona Deltei Nilului, pentru a putea prentmpina orice atac din partea nomazilor libieni. Acelai lucru l-a fcut i la grania nord estic pentru a preveni atacurile din partea canaaniilor. Avnd graniele consolidate, Ramses, a reuit s se relaxeze din punct de vedere militar i s-i pregteasc n linite armata pentru viitoarele campanii. n vara celui de-al patrulea an al domniei ncepe o campanie pentru a prelua puterea n Levant. Strbate Canaanul, prelund controlul tuturor porturilor feniciene, apoi cucerete oraul hitit Amurru. Lsndu-i o parte dintre cei mai buni soldai s-l apere, Ramses se ntoarce triumftor n Egipt. Prin aceast campanie Ramses a reuit s-i asigure o mare parte din rmul estic al Mediteranei, prin cucerirea porturilor feniciene, capturnd i flota acestora. n acest fel fiind capabil s lanseze oricnd o ofensiv asupra hitiilor, att pe mare ct i pe uscat prin cucerirea oraului Amurru i implicit a unei bune pri din Siria. Hitiii contientiznd acest lucru recuceresc oraul Amurru, dar campania lor spre Egipt se oprete datorit pericolului pe care-l reprezentau asirieni la grania estic. Astfel, dominaia puterilor n Levant era sub semnul ntrebrii. n primvara lui 1274 .Hr, anul al cincilea al domniei lui Ramses, Imperiu Hitit aliat cu Anatolia i Siria, hotrsc s atace teritoriul nordic al Egiptului. Regele hitit, Muwatallu al II-lea conducea forele aliate formate din dou contingente a cte 18.000 de soldai fiecare i 2.500 care de lupt. Ramses avea s riposteze cu o armat format din 20.000 de soldai i care de lupt. Numrul de efective al celor tabere nu sunt susinute de dovezi exacte, dar confruntarea final rmne n istorie cunoscut drept una dintre cele mai mari btlii ale antichitii, Btlia de la Kadesh. Deznodmntul btliei a fost incert, fiecare parte declarndu-se victorioas. Dup btlie Muwatallu al II-lea i propune lui Ramses al II-lea un tratat de pace, dar acesta l refuz.

Urmtorii aisprezece ani ai domniei sunt dominai de o serie de revolte n zona Canaanului i a fenicienilor care, sprijinii i de hitii, nu mai doreau s accepte autoritatea egiptean. Astfel, Ramses, a fost nevoit s conduc repetate intervenii armate pentru nbuirea revoltelor. Conflictele egipteano - hitite iau capt n anul 1258 .H. cnd Ramses al II-lea ncheie un tratat de pace cu regele hitit Hattusil al III-lea. Ramses a fost de acord s semneze tratatul cu condiia s se specifice c hitiii au fost responsabili pentru nclcarea tratatului anterior agreat de Akhenaten i Suppiluliumas. De asemenea tratatul prevedea un pact de neagresiune i alian n cazul n care cele dou pri sunt atacate de o a treia parte, sprijin reciproc n nbuirea revoltelor interne, extrdarea oponenilor politici i delimitarea frontierelor. Copii inscripionate ale tratatului s-au gsit la Ramesseum i pe pereii Templului din Karnak. Construcii Anii de domnie ai lui Ramses nu a fost caracterizai doar de campaniile militare, de asemenea, domnia sa a rmas n istorie i pentru construciile grandioase ridicate n timpul su, i mai ales datorit acestora, avnd n vedere c istoria domniei sale s-a putut scrie datorit mrturiilor inscripionate pe coloanele sau pe pereii edificiilor sale. Printre cele mai importante monumente care s-au construit n anii si de domnie se pot aminti Abu Simbel i Ramesseum. Pentru realizarea edificiilor sale nu a ezitat demolarea cldirilor i a monumentelor ridicate de ctre Akhenaton sau ali predecesori pentru refolosirea materialelor de construcii i pentru discreditarea acestora.

Faada templului principal din Abu Simbel


Cea mai cunoscut construcie a lui Ramses al II-lea este, fr ndoial, templul din Abu Simbel, ansamblu arhitectural localizat n sudul Egiptului, n lunca Nilului, la sud de oraul Assuan. Construit n stnca muntelui, ansamblul este format din dou temple, unul mai mare dedicat lui Ramses i unul de dimensiuni mai mici dedicat soiei sale Nefertari. Templul dedicat lui Ramses este spat n stnc pe o lungime de aproximativ 55 de metri, faada este mpodobit cu patru statui colosale ale lui Ramses avnd fiecare o nlime de peste 20 de metri. ntre picioarele statuii lui Ramses sunt sculptate statui mai mici reprezentnd pe Tuya (mama sa), Nefertari i unii dintre copiii si. Sala mare, care se deschide imediat dup antreu, este sprijinit de opt coloanele masive, aranjate n dou rnduri de cte patru. Fiecare dintre acestea fiind o statuie a lui Ramses, ntruchipat cu atributele lui Osiris. Pe pereii slii sunt pictate episoade din Btlia de la Kadesh. Templul de dimensiuni mai mici construit n aceeai perioad, este dedicat soiei Nefertari i zeiei Hathor. Acesta chiar dac este mai redus n dimensiuni dect templul dedicat lui Ramses este impresionant, de asemenea. Faada constnd n ase statui, patru reprezentndul pe Ramses i dou pe Nefertari, avnd fiecare o nlime de cel puin nou metri.

Ramesseum
Au durat dou decenii pentru finalizarea acestui vast complex arhitectural avnd drept scop celebrarea cultului lui Ramses. Misiunea de a construi acest ansamblu i-a revenit lui Penra, arhitectul su, care cu siguran nu i-a nelat ateptrile. Ramesseum a fost construit pe malul stng al Nilului, n zona oraului Teba. Avnd 300 de metri lungime i 195 metri lime. A fost dotat chiar i cu un port pentru acostarea vasele n timpul ceremoniilor. Cldirea principal, cu o structur foarte asemntoare altor temple din timpul Noului Regat, era format din dou curi, cu coloane imense, o sal principal pentru oficierea festivitilor, alte trei sli i un sanctuar. Coloanele sunt decorate cu scene din Btlia de la Kadesh. n interiorul slii principale este reprezentat btlia care a dus la cucerirea oraului Dapur. Complexul arhitectural a inclus, de asemenea, un palat, hambare i dou temple mai mici, dedicate mamei sale Tuya i soiei Nefertari. Ramesseum, prin urmare, ar putea fi definit ca un fel de ora al religiei, pentru c a inclus, pe lng templu principal, un numr vast de cldiri, unele dintre acestea avnd funcii rezideniale. Au fost construite, de asemenea, ateliere, antrepozite i chiar i o coal pentru crturari, "Casa Vieii, un loc unde scribii i elogiau suveranul. ntreg complexul a fost nconjurat de ziduri asemeni unei ceti. Pentru ridicarea complexului Ramesseum s-au folosit i materiale de construcii rezultate din demolarea altor edificii ridicate de predecesorii si. n faa a ruinelor se afl o sculptur gigant reprezentndu-l pe Ramses, care iniial avea o nlime de 17 metri i o greutate de 1000 de tone, n prezent din aceasta rmnnd doar baz i capul, alte pri componente aflndu-se n diferite muzee ale lumii. Construcia oraului Pi-Ramses Aa-nakhtu (tradus Casa lui Ramses - Mare nvingtor) a nceput n al cincilea an al domniei sale i acolo a fost mutat reedina regal. Oraul a fost construit n apropiere de ruinele oraului Avaris, fost capital a suveranilor hiksoi, n estul Deltei Nilului, ora care a fost i reedin de var a tatlui su, Seti I. Au existat att motive militare ct i politice n spatele deciziei de a construi noua reedin Pi-Ramses. Acesta a fost ridicat n apropierea graniei de est, o zon care era expus n continuu pericolului invaziilor, iar de aici armat era mai uor de manevrat. n plus, aceast mutare a redus considerabil puterea politic n cretere a clerului din Teba. De altfel noua reedin se afla ntr-o zon foarte bogat, pmnturile roditoare i apele saturate de pete au ajutat pentru la aprovizionarea cu hrana necesar rezidenilor. Populaia oraului a fost compus att din egipteni ct i din persoane care proveneau din Libia, Nubia, Canaan i Amurru. Povestea oraului Pi-Ramses, cu toate acestea, a fost destul de scurt, suveranii dinastiei a XXI-a, la puin mai mult de un secol dup moartea lui Ramses, au decis s mute capitala la Tanis, i astfel prsit, Pi-Ramses a rmas prad jafurilor.

Rolul su religios Ce l-a mpins pe Ramses s construiasc attea monumente n onoarea lui, mai multe dect oricare alt predecesor al su? Pentru a nelege aceast ntrebare, n primul rnd, trebuie s nelegem conceptul de monumente egiptene. Ele nu au fost concepute ca monumente arhitecturale, ci ca o legtur direct ntre semizeu i divinitate. Prin ridicarea templelor, faraonul satisfcea nevoile zeilor, fcndu-le astfel un serviciu. Iar dac zeii erau fericii i poporul Egiptului era fericit, iar meritele pentru aceast fericire i revenea faraonului, n calitatea sa semi-divin, fiind legtura poporului cu divinitatea. Ramses, dei fiin semi-divin, afia nesiguran i vaniti omeneti. El a dorit s arate poporului su i zeilor c este demn de statutul su divin i c este mai bun dect predecesorii si. n acest scop a umplut Egiptul de inscripii cu titlurile, victoriile i meritele sale ca suveran i semizeu. De altfel, pe o inscripie din perioada s sunt menionate urmtoarele: F cunoscute faptele tale n ntreaga lume, astfel nct toi s te gratuleze. Ramses a fost responsabil pentru tergerea perioadei Amarna din istorie. Mai mult dect att a nceput s distrug sistematic monumentele Amarna i a fcut presiuni s schimbe structura preoimii i ritualurile religioase, ncercnd s le aduc la forma n care erau nainte de domnia lui Akhenaton. Sfritul nainte s moar Ramses suferea de grave probleme dentare i de asemenea, avea probleme cu circulaia sngelui, din pricina arteritei. Ramses a murit la Pi-Ramses pe data de 1 septembrie 1213 .Hr., domnind peste Egipt aproape aizeci i apte de ani. Rspndirea tirii morii faraonului a umplut Egiptul de lacrimi i durere. Cei mai muli dintre contemporanii si nu cunoscuser un alt suveran i credeau c lumea se va sfri odat cu moartea acestuia. Ceremonia de mumificare a durat aptezeci de zile, conform tradiiei. Procesul de mumificare presupune, printre altele, nlturarea organelor din corp, n timpul acestei operaii dintr-o eroare lui Ramses i-a fost ndeprtat i inima, aceasta a fost repus n corpul faraonului, dar ntr-o poziie greit. Dup finalizarea ceremoniilor de mumificare, mumia lui Ramses a fost condus pe ultimul drum de un cortegiu funerar naval pe Nil, pn la Teba, n fruntea cortegiului fiind nava succesorului su Merenptah. Mumia a fost depus n mormntul spat n stncile din Valea Regilor. Dup depunerea mumiei i a comorilor n mormnt, intrarea mormntului a fost sigilat. Dup moartea lui Ramses al II-lea, nou succesori ai si, suverani ai Egiptului antic iau purtat numele, dar nici unul nu a reuit s-l egaleze n mreie. Istoria mumiei La cteva decenii dup moartea lui Ramses, n timpul Dinastiei XXI, mormntul su a fost jefuit i o mulime din comorile care au fost depuse acolo au disprut. Astfel a nceput, istoria tulbure a mumiei lui Ramses. Acesta a fost mutat de mai multe ori de ctre preoii egipteni n diferite alte morminte, cum ar fi mormntul tatlui su (KV17) sau al reginei Inhapy, pentru a o feri de alte jafuri. n jurul anului 1000 .Hr., mumia lui Ramses al II-lea, mpreun cu alte mumii, inclusiv a bunicului su Ramses I i a tatlui su Seti I, au fost duse i amplasate ntr-o grot secret de lng templul lui Hatepsut din Deir el-Bahari, lng Teba. Aici au rmas pn n anul 1881 cnd a fost descoperit de un jefuitor de morminte Muhammad Abd Al-Rasul. Dup prinderea i condamnarea lui Muhammad, acesta a dezvluit autoritilor locul unde se aflau mumiile, acestea fiind preluate de egiptologul Gaston Maspero i duse n Muzeul din Cairo. n anul 1974, s-a observat c datorit condiiilor nu tocmai optime n care era depozitat, mumia a nceput s se degradeze. Pentru a se evita degradarea ei s-a decis s fie transportat la Paris la Muzeul Luvru pentru depistarea factorilor care i provoac degradarea. n acest scop, pentru acest transport i s-a ntocmit paaport. La Paris mumia lui Ramses a fost ntmpinat pe aeroport de preedintele Franei i de ministrului educaiei i cercetrii francez cu onoruri militare. Oamenii de tiin au constatat c degradarea mumiei se datora unei banale ciuperci, care a fost ndeprtat. De asemenea i s-a ntocmit o necropsie, stabilindu-se ca i cauz probabil a decesului infeciile provocate de abcesele danare. Dup aceste testri mumia a fost transportat napoi n Egipt, revenind la Muzeul din Cairo. Dup revenirea n Egipt a fost vizitat de preedintele egiptean Anwar Sadar i soia acestuia. Ramses al II-lea, faraonul Exodului? nc de pe vremea lui Eusebiu din Cezareea, Ramses al II-lea a fost identificat ca fiind faraonul cruia Moise i-ar fi cerut s elibereze din sclavie poporul lui Israel. Aceast teorie este adesea disputat i controversat, criticii menionnd c nu exist nici o dovad arheologic care s demonstreze c Ramses s-ar fi necat n Marea Roie. De altfel, Exodul nu face nici o meniune n sensul c faraonul s-ar fi necat mpreun cu trupele sale, doar Psalmul 136 menioneaz acest fapt. De asemenea, criticii acestei teorii susin c nu exist dovezi care s indice c n timpul domniei lui Ramses al II-lea ar fi existat plgile, care s-au abtut asupra Egiptului, menionate n Biblie. n conformitate cu tradiia musulman, fiul lui Ramses, Mereptah este creditat ca fiind faraonul Exodului, dar nici pentru aceast teorie nu exist dovezi.

6. Ramses al III-lea (1184-1153 .Hr.)


Ramses al III-lea a fost al doilea faraon din Dinastia a XX-a (1220-1155 .Hr.). Este considerat ultimul suveran important al Noului Regat. A domnit 31 de ani, dar perioad este controversat (sunt minim 9 variante) ; cel mai probabil ntre 1186 1155 .Hr. n decursul lungii sale domnii a purtat numeroase rzboaie cu vecinii si din Libia i a respins decisiv cel puin un atac venit din partea Popoarelor mrii. Pe plan intern a ncercat, fr s reueasc pe deplin, s eradicheze din administraie flagelul corupiei. A fost un ultim mare constructor, ridicnd temple noi i reparndu-le sau recondiionndu-le pe cele mai vechi. Rmn n istorie dou episoade memorabile din perioada Domniei sale: prima grev documentat din istorie, care a avut loc pe antierul muncitorilor la mormintele din Valea Regilor n Deir el-Medinah i Complotul din harem descoperit n ultimul su an din via (faraonul nsui moare n cursul procesului) ameninnd succesiunea motenitorului desemnat la tron (Ramses al IV-lea) n favoarea prinului Pentaure susinut de complotitii de pe lng regina Tiyi. Tatl su a fost ntemeietorul celei de-a XX-a Dinastii, faraonul Setnakhte, n timp ce mama sa era regina-consoart principal, Tiyi-merenese. Dintre soiile sale, mai importante sunt urmtoarele 3: 1) Isis (Iset) ca regin-consoart de prim rang. Aceasta er probabil asiatic deoarece numele mamei sale (Hebnerdjent) este un nume sirian. I-a druit 4 copii, dintre care doi vor ajunge viitori regi (Ramses al IV-lea i al VI-lea, respectiv) iar unul dintre copii, Amonherkhepshef, mort la doar 15 ani, va fi nmormntat ntr-un mormnt din Valea Regilor, mormnt care descoperit ulterior a fost gsit bine conservat. 2) O alt regin-consoart de rang secund se numea Tiyi; aceasta a fost condamnat la moarte pentru participarea la un complot de palat ce urmrea detronarea lui Ramses n favoarea fiului su, Pentaure. n afar de acesta, a avut ali 5 copii cu ea, dintre care probabil pe Ramses al VIII-lea (posibil chiar fiul lui Pentaure) i pe Khemouaset, preot al lui Ptah la Memphis i care a fost nmormntat n Valea Regilor, mormntul su fiind descoperit ntr-o bun stare de conservare. 3) n fine, a avut-o i pe Minefer ca soie-consoart de rang inferior ; a avut un fiu cu ea (Montuherkehepshef). Acesta s-a cstorit la rndul su i a avut un biat, pe viitorul Ramses al IX-lea. Urmaul la domnie este fiul su cel mai mare rmas n via, nscut din legtura cu soia-consoart principal Isis i care este cunoscut n istorie sub numele de Ramses al IV-lea. Ramses al IV-lea avea probabil 45 de ani cnd a accedat la tron. Ramses a venit pe tron ntr-o perioad tulbure i violent. Concomitent sau apropiate n timp cu perioada ct a stat pe tronul Egiptului au avut loc evenimente dramatice n zona de est a Mrii Mediterane: marea invazie a popoarelor pe teritoriul Greciei de astzi, distrugerea civilizaiei miceniene, rzboaiele troiene, migraia Popoarelor mrii, prbuirea Imperiului hittit etc. Faraonul s-a confruntat n trei campanii de amploare cu atacurile libienilor intercalate cu o tentativ de invazie din partea Popoarelor mrii n anul 1178 .Hr.. n afara ameninrilor externe, situaia intern era dificil, cu mari probleme administrative, corupia era atotputernic, la fel i clanul preoilor lui Amon (a cror influen a crescut pn la a asigura o Dinastie paralel cu cea oficial n vremea Dinastiei a XXI-a). Faraonul a ncercat s desvreasc opera organizatoric nceput de tatl su, s unifice din nou cele dou mari provincii egiptene (Egiptul de Sus cu cel de Jos), s asigure o administraie eficient i necorupt, dar s-a lovit de obstacole insurmontabile. Progresele nregistrate au fost anihilate aproape n totalitate nspre sfritul Domniei sale de dificultile financiare aprute ca urmare a cheltuielilor necesare susinerii rzboaielor i vastului program edilitar iniiat. Un ir de recolte proaste a dus la nrutirea i mai accentuat a situaiei politico-economice a Egiptului. Odat cu sfritul Domniei sale Egiptul i ncepe declinul lent dar ireversibil, ara devenind ulterior o int a ambiiilor teritoriale ale vecinilor i/sau ale marilor imperii din zon. Ca izvoare principale asupra epocii sale avem 2 izvoare scrise (ambele redactate sub Ramses al IV-lea) - Marele Papirus Harris i Papirusul

10

Judiciar de la Torino i inscripiile spate pe pereii templului su mortuar de la Medinet Habu. nceputul Domniei nceputurile guvernrii sale se constituie ntr-o perioad de reforme administrative i militare. Faraonul pstreaz iniial cei doi viziri (un fel de guvernatori/prim minitri) ai Egiptului de Sus i ai Egiptului de Jos, pentru ca dup civa ani, nemulumit se pare de tendinele centrifuge ale provinciei nordice, s le unifice sub o singur administraie. Armata este pentru prima dat separat pe criteriile unei armate moderne : infanterie, cavalerie (care de lupt), arcai, aprovizionare i trupe auxiliare. Funcie de context, mai sunt ncorporate i trupe de mercenari (multe constituite din captivi ai rzboaielor cu libienii sau cu Popoarele mrii). Inscripiile de la Medinet Habu menioneaz atacul vecinilor libieni n anul 5 al Domniei Faraonului. Acetia sunt respini mulumit armatei mai bine organizate i echipate. n anul 1178 .Hr. Ramses se confrunt cu marea invazie a Popoarelor mrii. n exodul lor, acestea atacaser i distruseser numeroase orae i civilizaii din zon (Cipru cu capitala Enkomi, Ugarit, Imperiul Hittit, Imperiul Mittani etc.) i se ndreptau n dou mari grupuri paralele spre Egipt, unul pe mare pe corbii, cellalt pe uscat, ntovrit de care trase de boi n care i transportau familiile i bagajele. Faraonul recurge iniial la atacarea inamicilor de pe uscat, pe care i nfrnge ntr-o btlie decisiv desfurat probabil undeva n sudul Canaanului, apoi se ndreapt spre Delta Nilului, unde ateapt flota de desant a inamicilor. i atrage pe acetia pe braul canopic al fluviului unde avea o flot de vase fluviale construit cu ceva vreme nainte. Pe maluri arcai instruii s mpiedice tentativele de debarcare in sub tir constant navele invadatoare (se pare c Popoarele mrii nu cunoteau sau nu foloseau arcul) n timp ce vasele egiptene abordeaz cu crlige i harpoane corbiile inamice. Urmeaz o lupt crncen din care egiptenii ies victorioi. n Marele Papirus Harris gsim o evocare a luptei: Ct despre cei care mi-au ajuns la granie, smna lor nu mai este, inima i sufletul lor au pierit pentru totdeauna. n ceea ce-i privete pe aceia care au venit mpreun direct de pe mare, totul era o flacr n calea lor la gurile Nilului, n timp ce o grmad de lnci i-a nconjurat pe rm, i-a pironit pe plaje, i-a mcelrit i i-a aezat despicai n grmezi (variant aproximativ). Ca urmare a acestei victorii dispare ameninarea reprezentat de Popoarele mrii, a cror soart ulterioar este controversat. Probabil sedentarizai n Canaan dau numele ulterior al provinciei (din Peleset/Filistini apare Filistina/Palestina de azi) n timp ce alii sunt posibilii strmoi ai populaiilor din insule mediteraneene ca Sicilia (de la Shekelesh) i Sardinia (de la Sherden) sau ale altor popoare (etruscii sau tirrhenienii de la Tjekker, lyceenii de la Lukka etc.). Din nou atacat de o coaliie de triburi libiene care asediaz Memphis-ul n anul 11 al Domniei, faraonul iese victorios din rzboiul cu acestea printr-o lupt sub zidurile oraului i asigur o perioad de linite extern Egiptului. Efectueaz cu succes o expediie punitiv n vestul Deltei Nilului asupra acelorai libieni care se revoltaser mpotriva prinului libian (educat la curtea egiptean) pe care l instalase la putere. Victoriile din rzboaiele purtate cu inamicii din afar au un dublu impact: pe de o parte reconfirm statutul de mare putere n zon a Egiptului, pe de alt parte permit exploatarea n continuare a rezervelor minerale din Sinai i primirea de tribut de la structurile statale vasale din zona Levantului. Activitatea edilitar Ca urmare a asigurrii pcii externe, faraonul se poate dedica unui program de construcii de mare amploare, culminnd cu propriul su templu funerar, construit la Medinet Habu. Acesta este unul dintre cele mai mari i mai bine conservate vestigii egiptene antice. Intrarea este dominat de un migdol (construcie fortificat) de inspiraie sirian i spre deosebire de templul vecin al lui Ramses al II-lea (Ramesseum) este nconjurat de un val de pmnt cu rol de protecie, martor al climatului instabil prin care trecea ara.

Curtea templului de la Medinet Habu


Templul are un plan ortodox, asemntor celui al predecesorilor si, cu 3 piloni care delimiteaz o curte deschis, o sal peristil i una hipostil, primele dou fiind mpodobite cu statui osiride ale lui Ramses al III-lea. Alte temple construite sau refcute sub Domnia sa sunt menionate n Marele Papirus Harris ca fiind localizate n : Luxor, Karnak, Pi-Ramses, Memphis, Athribis, Abydos, Hermopolis, Heliopolis, This, Coptos, El Kab etc. Activitatea economic Dup perioada rzboaielor duse n prima parte a Domniei, urmeaz o perioad de relativ calm i stabilitate, mediu propice relurii unei intense activiti comerciale. Se exploateaz minele din Sinai i cele din sudul Canaanului (Tmna, productoare de cupru). Faraonul nsui patroneaz cel puin o expediie n Punt menit s aduc produsele exotice solicitate de clasa egiptean rafinat (filde, aur, abanos, argint, animale exotice etc.). n ultimii ani ai Domniei, ns, apare un lung ir de recolte slabe, favorizate dup unele teorii de erupia concomitent a unui vulcan islandez (Hekla), care ar fi determinat rcirea climei. Ca urmare, preul grnelor crete exponenial, n timp ce preul sclavilor i al psrilor, de exemplu, rmne relativ constant. ntruct n epoc se folosea tainul de produse alimentare ca plat a muncitorilor (nu se cunotea moneda), apare i prima grev consemnat n istorie. Muncitorii care lucrau la mormintele regale din Valea Regilor i care erau cazai ntr-un sat din apropiere Set Maat her imenty Waset (astzi Deir el Medina) refuz reluarea lucrului n anul 29 al Domniei (1157 .Hr.). Scribul Neferhotep descrie situaia intolerabil, accentuat de abuzurile administratorilor antierelor i menioneaz lamentrile lucrtorilor: Ne este foame! ntr-un papirus aflat acum la Muzeul egiptean din Torino. Ultimii ani- Procesul Complotului din harem n chiar ultimul an al Domniei sale este descoperit un complot de palat (Complotul haremului) menit s modifice succesiunea desemnat a Faraonului. Complotitii urmreau punerea pe tron a altui fiu al lui Ramses al III-lea, Pentaure, conceput cu o soie-consoart de rangul 2 numit Tiye. Aceasta grupase n jurul ei alte concubine, mai muli membri influeni ai administraiei (inspectori), ai armatei (inclusiv comandantul armatei din Nubia) i chiar preoi practicani ai Magiei negre. Odat descoperit complotul, Faraonul i prinul motenitor - viitorul Ramses al IV-lea, nfiineaz un Tribunal excepional format din 14 membri alei de prin n faa cruia vor apare cei cca 40 de acuzai. Tribunalul avea puteri depline n a efectua anchete judiciare, a judec i condamna acuzaii, aa cum se precizeaz n aa-numitul Papirus judiciar pstrat la Muzeul egiptean din Torino. Lucrrile tribunalului sunt ndelungate, faraonul nsui murind n timpul procesului. Sentinele date sunt aspre, multe fiind de executare sub diverse forme a complotitilor (arderea era considerat o a doua moarte, definitiv de aceast dat). Membrilor familiei regale le era rezervat sinuciderea prin otrvire urmat de tergerea numelor din inscripii (damnatio memoriae). Probabil c prinul Pentaure a suferit o astfel de soart, nici numele lui real nefiind cunoscut, nici mumia s nefiind identificat (sunt prezumii neconfirmate legate de o mumie gsit impropriu mumificat i cu o expresie de groaz pe figur). n privina soiei-consoarte Tiye, nici soarta ei nu este cunoscut. Dup proces apar acuzaii ce vizeaz 5 membri ai Tribunalului, suspectai c ar fi primit favoruri de la unele din concubinele acuzate. Patru sunt gsii vinovai i condamnai la diverse mutilri sau la moarte (unul singur), ultimul fiind declarat nevinovat. Mormntul

11

Sarcofagul lui Ramses al III-lea conservat la Luvru


Cum a murit faraonul nu se cunoate cu exactitate. Se presupune c nu din cauza "Complotului din harem", dei complotitii au mrturisit utilizarea de diverse otrvuri, vrji sau incantaii efectuate de practicani ai " Magiei negre" asupra unor ppui de cear reprezentndu-l pe Ramses al III-lea. nmormntat iniial n mormntul su situat n Valea Regilor (KV11), mumia sa a suferit aceeai soart cu a mai multor ilutri faraoni: a fost transportat n ascunztoarea din Deir el-Bahari (DB 320) de ctre Marele Preot al lui Amon Pinedjem al II-lea n timpul Dinastiei a XXI-a. Acesta era ngrijorat de amploarea jafurilor comise de profanatorii de morminte, aa c a hotrt mutarea n siguran a mai multor mumii regale. Mumia s, care dezvluie trsturile unui brbat de cca. 65 ani, fr semne exterioare de violen, se afl n Muzeul egiptean din Cairo, superbul su sarcofag din cuarit roz la Luvru i capacul acestuia la Muzeul Fitzwilliams din Cambridge. Concluzii Ultimul mare faraon al Noului Regat, dup unii autori chiar ultimul mare faraon egiptean, a domnit ntr-o perioad foarte dificil pentru Egipt. A reuit s-i salveze ara de ameninarea Popoarelor mrii care devastaser estul Mediteranei i dduser lovitura de graie Imperiilor Hittit i Mittani i s-i pstreze independena n faa atacurilor repetate ale libienilor. A ncercat i parial a i reuit unificarea administraiei imperiale i asanarea acesteia. A reformat armata egiptean, transformnd-o ntr-o armat redutabil ca for i organizare. Comerul a fost ncurajat prin promovarea contactelor cu Puntul, economia a funcionat pn la seria de recolte slabe din ultimii ani ai Domniei sale. Dei tentase reformarea din profunzime a societii egiptene, reformnd att armata ct i administraia (exist acum mprirea societii n : funcionari ai Palatului, funcionari provinciali, militari i muncitori), opera lui Ramses al III-lea nu i va supravieui mult timp acestuia. Ceilali membri ai Dinastiei a XX-a, muli consangvini, nu s-au ridicat la nlimea predecesorului al crui nume l adoptaser (dup marele Ramses al II-lea). Egiptul pierde treptat influena i teritoriile din Orientul Apropiat i din Nubia; economic sufer i handicapul tehnologic datorat lipsei minereului de fier, astfel c nu mai ajunge s joace un rol de prim plan n regiune.

7. Nectanebo al II-lea
Nectanebo al II-lea (360-343 .Hr.), numit i Nakhtoreb, a fost ultimul faraon indigen al Egiptului Antic. Este totodat al treilea i ultimul membru al celei de-a XXX-a Dinastii. A ocupat tronul datorit armatei de mercenari aflate sub comanda regelui Agesilaus al II-lea al Spartei, care l-a ajutat s-l detroneze pe predecesorul su Teos i s nlture un alt pretendent la domnie. Dup o domnie de 17 ani, a fost nvins de regele persan Artaxerses al III-lea n decursul celei de-a doua campanii egiptene a acestuia i a fost nevoit s fug iniial n Memphis, ulterior n Egiptul de Sus, pentru ca n final s se exileze n Nubia, loc de unde dispare din istorie. Odat cu nfrngerea i exilarea s, Egiptul redevine o satrapie persan. Sarcofagul su actualmente aflat la Muzeul Britanic, Londra a fost descoperit ntr-o moschee din Alexandria, unde se pare c servea drept bazin de abluiune ritual, aa cum au rmas mrturie cele 12 orificii de drenaj spate la baza s.

Perioada Trzie a Egiptului In 525 i.Hr., urmeaz ocupaia persan (525 i.Hr., cand Egiptul avea s rmn teritoriul imperiilor strine pentru urmtorii 1000 de ani.), iar n 332 i.Hr. Egiptul este ocupat de macedoneni, care n 305 i.Hr. instaureaz Dinastia Ptolemeilor. Cleopatra VII (ultimul faraon) se sinucide dup nfrngerea trupelor sale de ctre romani, la Actium n 31 i.Hr. Anul urmtor Egiptul devine parte a Imperiului Roman.
ntrebarea despre cum s-a stins civilizaia Egiptului Antic este una pe ct de comun pe att de greu de rspuns, innd cont c este departe de a fi un consens n ceea ce nsemn sfritul Egiptului ca civilizaie antic. Astfel dac considerm sfritul ca fiind odat cu al ultimului conductor egiptean nativ atunci rspunsul ar fi 432 i.Hr. (Nectanebo I); absorbia Egiptului n Imperiul Roman n 30 i.Hr. Poate fi considerat un alt rspuns, la fel ca i ultima folosire a scrisului n hieroglife (400d.Hr.) sau nchiderea ultimului templu n secolul al VI-lea - aceste din urm fiind probabil rspunsul cel mai apropiat de adevr, baza civilizaiei (religia, cultura) supravieuind celorlalte lovituri. Dei reflect o civilizaie de mult moart, imaginea Egiptului Antic a supravieuit prin Biblie, lucrrile cltorilor antici i medievali, pentru a fi revitalizat n anii ce au urmat invaziei Egiptului de ctre Napoleon Bonaparte n 1798 i descifrarea hieroglifelor n deceniul trei al secolului XIX.

Perioada Greco-Roman Alexandru cel Mare/Alexandru Macedon (356323 .Hr.), rege al Macedoniei ntre anii 336-323 .Hr.. proclamat de ctre armata macedonean i principalii nobili macedoneni dup asasinarea lui Filip al II-lea la Aegae de ctre Pausanias, cpitanul grzii sale. n acel moment, Alexandru avea vrsta de numai 20 de ani. n 332 .Hr., Alexandru cel Mare cucerete Memphis-ul, iar n 331 .Hr. ntemeiaz Alexandria, care va deveni capitala Egiptului hellenistic, ntemeiat de ctre Ptolemaios al lui Lagos, unul dintre diadochii marelui cuceritor.

12

Ocupnd Memphis-ul, Alexandru este ntmpinat ca un eliberator de ctre egipteni, fiindc perii nu erau iubii n aceast parte a lumii. Dorind s rspndeasc aici elenismul, tnrul rege ntemeiaz n vestul deltei oraul Alexandria, primul cu acest nume, ce avea s devin noua capital a Egiptului, destinat unui viitor nfloritor. El reface sanctuarele i ncredineaz administraia Egiptului mai multor conductori civili i militari macedoneni. Dup un lung i istovitor drum prin deert, consult oracolul zeului Amon, iar preoii acestuia i acord titlul de fiu al lui Ra, purtat altdat de faraoni; astfel regele devine, n ochii egiptenilor, un zeu. A murit la numai 32 de ani rpus de febr, fr s numeasc un motenitor. La moartea lui, imperiul a intrat, timp de 2 secole, n rzboi civil. Celui mai demn - n aceti termeni sibilinici i-a desemnat Alexandru cel Mare succesorul pe patul de moarte. Fiecare din generalii si putea crede c acest calificativ se referea la el. Imediat, imperiul a fost mprit n regiuni rivale conduse de diadohi care, dup ce s-au sfiat peste 40 de ani (323-281 i.Hr.), i-au mprit, n cele din urm, imperiul su. Dinastia Ptolemeic Dinastie care a condus Egiptul ntre 305-30 .Hr. a fost ntemeiat de diadoh-ul Ptolemeu I Soter, general al lui Alexandru Macedon, care a primit Egiptul n urma unui compromis ntre generalii i satrapii din Imperiul lui Alexandru Macedon, compromis realizat dup moartea acestuia n capitala Babilon n 323 .Hr. Dei Ptolemeu I a fost un om politic i un militar priceput, care a ncercat s nu neglijeze fondul etnic majoritar egiptean, urmaii si nu s-au ridicat la anvergura s, poate cu excepia notabil a ultimei suverane, Cleopatra a VII-a. Cleopatra a fost ultima zeia care a domnit cu titlul de, Regina peste dou inuturi. Ea era inteligent i avea ambiii politice. A venit la putere n anul 15..Hr., la vrsta de 18 ani. Cnd fratele ei mai mic, Ptolemeu, a strns o armat ca s o detroneze, ea a cerut ajutor mpratului roman, Iulius Cezar, care o vizit la Alexandria. El a aprat-o i i-a asigurat poziia de conductoare a Egiptului. Cnd romani au cucerit Alexandria Cleopatra s sinucis lsnd o viper s o mute. Odat cu moartea ei, domnia de 3.000 de ani a faraonilor a ncetat i Egiptul a devenit provincie Roman. Odat cu moartea ei i cucerirea Egiptului de ctre armata roman, se ncheie i perioada Egiptului ptolemeic. De la ambiiile de superputere n regiune, Egiptul este redus la condiia de provincie a Imperiului Roman.
8. Cleopatra
Cleopatra nscut n anul 69 .Hr. A devenit Cleopatra a VII-a a Egiptului, la moartea tatlui su, Ptolemeu al XII-lea, n anul 51 .Hr.. Ea intenionase revigorarea tradiiilor Egiptului de odinioar, cutnd sprijinul lui Iulius Cezar i Marc Antoniu. Moartea ei legendar i felul cum cucerise inimile celor doi generali, ambiiile ei privind gloria Egiptului elenistic i opoziia fa de Imperiul Roman, o consacrar drept una din cele mai celebre femei din istorie. Fiic a regelui Ptolemeu al XII-lea, Cleopatra avea mai muli frai (printre care sunt urmaii la tron Ptolemeu al XIII-lea i Ptolemeu al XIV-lea precum i Arsinoe). Dup ce Ptolemeu al XII-lea moare ucis (dealtfel toi cei din neamul Cleopatrei au murit asasinai, adeseori prin otrvire), Cleopatra urc pe tron. n acelai timp, fratele ei a devenit regele Ptolemeu al XIII-lea, domnind alturi de ea n Egipt sub titlul oficial de so al Cleopatrei. Cleopatra i Ptolemeu au fost membri ai dinastiei macedonene care a guvernat Egiptul de la moartea lui Alexandru cel Mare (n 323 .Hr.). Dei Cleopatra nu avea snge egiptean, ea a fost singura din casa ei care a nvat limba egiptean. Pentru a-i spori influena asupra poporului egiptean, a fost proclamat fiica lui Ra, zeul soarelui la egipteni. La scurt timp, Cleopatra a avut nenelegeri att cu fratele ct i cu sora sa, Arsinoe, care au dus n anul 48 .Hr. la un rzboi civil. La vremea aceea, Roma, cea mai mare dintre puterile vestice, era de asemenea zguduit de un rzboi civil. Chiar n momentul n care Cleopatra se pregtea s-i atace fratele cu o imens armat format din arabi, rzboiul civil roman a ajuns i n Egipt. Cneus Pompeius Magnus, nfrnt de Iulius Cezar n Grecia, a fugit n Egipt cutnd adpost, ns a fost n 47 .Hr. Ucis de agenii lui Ptolemeu al XIII-lea. Iulius Cezar a ajuns la scurt timp n Alexandria i, dup ce a descoperit moartea dumanului su, a decis s restabileasc ordinea n Egipt. ncepnd cu secolul precedent, Roma exercitase un control din ce n ce mai mare asupra bogatului regat egiptean, astfel nct Cleopatra a cutat s-i ating scopurile politice intrnd n graiile lui Iulius Cezar. Ea s-a dus la palatul regal din Alexandria i se spune c i-a fost dus lui Iulius Cezar nfurat ntr-un covor, care i-a fost oferit cadou. Cleopatra, o femeie nu prea frumoas dar totui seductoare, a atras atenia puternicului lider roman, acesta fiind de acord s participe la rzboiul civil egiptean de partea ei. Cleopatra iei nvingtoare din acest conflict i rmase la domnie alturi de un alt frate de-al su, Ptolemeu al XIV-lea. Arsinoe, care fusese aliata lui Ptolemeu al XIII-lea n lupt, a fost luat la Roma de Iulius Cezar, apoi dus ntr-un templu, unde tri pn n anul 41 .Hr., cnd avea s fie executat din ordinul lui Marc Antoniu. n iunie 47 .Hr. Cleopatra a avut un fiu, despre care a pretins c este al lui Iulius Cezar i pe care l-a botezat "Cezarion" ("micul Cezar"). La ntoarcerea lui triumfal la Roma, Iulius Cezar a fost ntmpinat de Cleopatra i Cezarion. Sub auspiciile negocierii unui tratat cu Roma, Cleopatra a locuit ntr-o vil deinut de Iulius Cezar, situat n afara capitalei. Dup ce Iulius Cezar a fost asasinat n martie 44 .Hr., Cleopatra s-a ntors n Egipt. La scurt timp dup ntoarcerea Cleopatrei, Ptolemeu al XIV-lea a murit, probabil otrvit de sora sa. Regina i-a adus fiul la domnie alturi de ea, sub numele de Ptolemeu Cezarion al Egiptului (Ptolemeu al XV-lea Caesar). Odat cu asasinarea lui Iulius Cezar, Roma a czut din nou prad rzboiului civil, oprit temporar n 43 .Hr. Odat cu formarea celui de-al doilea triumvirat, constituit din Octavian fiul adoptiv al lui Caesar i motenitorul ales de acesta, Marc Antoniu, un general puternic i Lepidus, un om de stat roman. Marc Antoniu a preluat administraia provinciilor estice din Imperiul Roman, chemnd-o pe Cleopatra la Tarsus, n Asia Mic, pentru a rspunde acuzaiilor potrivit crora ar fi susinut dumanii lui Marc Antoniu. Cleopatra voia s i-l fac pe Marc Antoniu aliat, aa cum i fusese nainte Cezar. De aceea n 41 .Hr. A ajuns la Tarsus ntr-o magnific barj, costumat n Venus, zeia iubirii la romani. Reuind s l seduc pe Marc Antoniu, se ntoarse mpreun cu el la Alexandria, unde petrecur iarna mpreun. n 40 .Hr., Marc Antoniu s-a ntors la Roma i s-a cstorit cu sora lui Octavian (Octavia), ntr-o ncercare de a-i repara aliana cu fratele acesteia. Totui, triumviratul a continuat s se deterioreze. n anul 37 .Hr., Marc Antoniu s-a desprit de Octavia i a cltorit spre est, fcnd aranjamente astfel nct Cleopatra s i se poat altura n Siria. n perioada n care au fost desprii, Cleopatra i-a druit 2 gemeni, un biat i o fat. Potrivit propaganditilor lui Octavian, cei 2 amani erau cstorii la vremea respectiv, fapt ce nclca legea roman care interzicea romanilor s se cstoreasc cu strini. Dup ali civa ani de tensiune i atacuri propagandistice, Octavian i-a declarat rzboi Cleopatrei i n consecin lui Marc Antoniu, n 31 .Hr. Dumanii lui Octavian s-au adunat de partea lui Marc Antoniu, ns excelenii comandani militari ai lui Octavian au repurtat succese imediate n faa forelor lui Marc Antoniu. La 3 septembrie 31 .Hr. Flotele celor doi s-au confruntat la Actium, n Grecia. Dup lupte grele, Cleopatra i-a nclcat angajamentul asumat fa de Marc Antoniu i a plecat spre Egipt cu 60 dintre navele ei. Marc Antoniu a reuit s ptrund printre navele inamice i a urmat-o. Flota rmas s-a predat lui Octavian. O sptmn mai trziu, forele terestre ale lui Marc Antoniu au capitulat.

13

Dup aceast btlie, Cleopatra s-a refugiat ntr-un mausoleu. Marc Antoniu, fiind informat c regina Cleopatra a murit, s-a njunghiat cu sabia. nainte de a muri, la el a venit un alt mesager, care l-a informat c Cleopatra era nc n via. Marc Antoniu a cerut s fie transportat la locul de refugiu al Cleopatrei, a implorat-o pe aceasta s fac pace cu Octavian, apoi a murit n braele iubitei sale. Dup sosirea triumfal a romanilor, Cleopatra a ncercat s-l seduc pe Octavian, ns acesta a rezistat farmecelor ei. Sinuciderea Dup moartea lui Marc Antoniu, Alexandria fusese cucerit de romani, care nconjuraser mausoleul Cleopatrei. Dup ce aflase c va fi trimis n lanuri la Roma, ca trofeu al lui Octavian, Cleopatra se pregti pentru o moarte demn de o regin, lund mese fastuoase i mbrcnd cele mai bune haine ale ei. Lui Octavian i trimise un testament conform cruia dorea s fie nmormntat alturi de iubitul ei, Marc Antoniu, i l lsa la conducerea Egiptului pe fiul ei Cezarion, drept Ptolemeu al XV-lea. Neacceptnd s ajung sub dominaia lui Octavian, Cleopatra s-a sinucis la 12 august 30 .Hr., probabil prin mucturi de vipere. Trupul Cleopatrei a fost ngropat alturi de Marc Antoniu, pe rmul Mrii Mediterane, cu toat pompa. Apoi, Octavian l-a executat pe fiul Cleopatrei (Cezarion), aflndu-se n drum spre India. A anexat Egiptul Imperiului Roman i a folosit avutul Cleopatrei pentru a-i plti veteranii. Potrivit istoricilor, n timp ce se afla n mausoleu, Cleopatra le ceruse sclavilor s aduc un co cu un arpe (sau cu 2 erpi). Ea ar fi luat arpele i l-ar fi pus la sn, unde ar fi primit muctura ucigtoare. Se spune c agonia reginei ar fi durat 3 ore. Unii cercettori identific arpele cu o viper egiptean, alii cu o cobr, simbolul coroanei faraonilor. arpele ar fi mucat-o n dreptul inimii, ceea ce ar fi provocat moartea rapid. Se mai spune c ea murise alturi de 2 sclave. Ali cercettori cred c sinuciderea prin otrav de arpe ar fi fost demn de o regin, dar au dubii n privina acestei metode dat fiind durat scurt de agonie, susinut de documente. Muli spun c Cleopatra ar fi fost ucis cu o lovitur de sabie dat pe ascuns chiar de Octavian, care voia s se descotoroseasc de ea. El ar fi i autorul teoriei sinuciderii. Familia Cleopatrei Amani: Cneus Pompeius Magnus, Gaius Iulius Cezar, Irod cel Mare- regele iudeu, Marc Antoniu Soi: Ptolemeu XIII, Ptolemeu XIV, Marc Antoniu Copii: Ptolemeu Cezarion, Cleopatra VIII Selene, Alexandru Helios, Ptolemeu Philadeus

Cucerirea roman i arab Aegyptus a fost din anul 30 .Hr. pn n anul 646 d.Hr. o provincie a Imperiului Roman, respectiv a Imperiului bizantin. Capitala provinciei era Alexandria. n anul 30 .Hr. Octavian (viitorul mprat) l-a nvins pe rivalul su Marc Antoniu i a detronat-o pe Regina Cleopatra a VII-a, anexnd astfel regatul ptolemeic al Egiptului i transformndu-l ntr-o provincie a Imperiului Roman. Provincia care va servi drept productor major de cereale pentru nevoile imperiului roman cuprindea Egiptul de astzi cu excepia Peninsulei Sinai.
Dup ce Roma a preluat controlul s-au fcut multe schimbri politice n Egipt. Efectul cuceririi romne a fost la nceput de consolidare a poziiei grecilor i a elenismului mpotriva influenelor egiptene. Unele dintre funciile anterioare din timpul domniei lui Ptolemeu au fost pstrate, altele s-au schimbat. Romanii au fcut schimbri importante n sistemul administrativ, care vizau realizarea unui nivel ridicat de eficien i maximizare a veniturilor. Atribuiile prefectului din Egipt combinau responsabilitile pentru securitatea militar (prin comanda legiunilor i cohortelor) cu activitile de organizare a finanelor i a impozitelor, precum i administrarea justiiei. Prefeci din provincia roman Egipt: Gallus Cornelius Caius (30-26 .Hr.), Aelius Gallus (26-24 .Hr.) etc. Cea mai bogat provincie deinea o for militar foarte mic. Ameninarea ce un embargo asupra exportului de bunuri de cereale, vitale pentru aprovizionarea capitalei imperiului Roma era evident. Securitate intern era asigurat de prezena a trei legiuni romane (mai trziu numrul lor s-a redus la dou legiuni), fiecare cu aproximativ 6.000 de oameni. Mai se gseau i mai multe cohortele de auxiliari. n prima decad a imperialismului statului romn sa ncercat o expansiune spre est i spre sud. Cea mai mare parte a primelor trupelor romane staionate n Egipt erau majoritar formate din greco-macedoneni i egipteni nativi, dup ce armata Egiptului Ptolemaic se desfiinase, iar oamenii treceau n serviciul Romei. Romanii au fost n cele din urm majoritari. Structura social n Egipt sub dominaie roman a fost unic i complicat. Romanii considerau pe grecii din Egipt ca fiind egipteni, o idee pe care att egiptenii native, ct i grecii o respingeau. Evreii, care erau foarte elenizai n general, au avut propriile lor comuniti, separate de greci i de egiptenii nativi. Romanii au nceput un sistem de ierarhie social care se baza pe apartenena etnic i pe locul de reedin. n afar de cetenii romani i cetenii greci din oraele greceti au avut cel mai nalt statut; n timp ce egiptenii din mediul rural aveau cel mai jos statut. Domnia lui Constantin a dus la fondarea Constantinopolului ca o nou capital a Imperiului Roman n 330, i n cursul secolului al patrulea imperiul a fost mprit n dou, iar Egiptul a ajuns parte a Imperiului de Rsrit, cu capitala la Constantinopol. Latinii niciodat nu s-au stabilit decisiv n Egipt, ei au jucat un rol n scdere n zon, n timp ce limb greac continu s fie limba dominant a guvernului i n sistemul de nvmnt. Persanii au cucerit Egiptul ncepnd cu anul 619, fiind una din ultimele victorii ale Imperiului Sasaanizilor contra Imperiului Bizantin. O contraofensiv bizantin lansat de ctre mpratul Heraclius I n primvara anului 622 a anulat acest avantaj. Cucerirea persan, dei temporar, a permis ca monofizitismul s reapar n Egipt, dar cnd conducerea imperial a fost restaurat de ctre mpratul n 629 monofiziii au fost persecutai i patriarhul lor expulzat.

Arabii ajung din Palestina n Egipt n decembrie 639 i avanseaz rapid n Delta Nilului i captureaz Alexandria n anul 646, completnd cucerirea musulman a Egiptului. Astfel s-au ncheiat 975 ani de dominaie greco-roman asupra Egiptului. Societatea vechiului Egipt De-a lungul timpului, societatea egiptean a cunoscut desigur nu numai o evoluie liniar, ci ea a fost caracterizat de multe restructurri, unele profunde, pe care astzi le nelegem mai mult sau mai puin bine. n ciuda tuturor dificultilor pe care le ntlnim nc, rezultatele eforturilor attor i attor specialiti s-au concretizat ntr-un tablou corespunztor care reuete s ne fac s nelegem structura extrem de complex a societii egiptene. Caracteristici: - libertatea individual era supus intereselor societii; - nu au un cod social pentru a face distincie ntre oamenii liberi, sclavi i robi; Guvernarea i administraia vechiului Egipt erau marcate de centralizare, determinat la rndu-i de caracterul economiei. Guvernarea i administraia vechiului Egipt i aveau sediul n palatul regal. Evident c aceast centralizare a generat i un aparat birocratic. Ordinile trebuiau transmise de ctre ageni care purtau nume metaforice: limba, ochii i urechile faraonului. Aceast administraie era supravegheat de ctre un funcionar superior pe care istoricii moderni l numesc cu un termen preluat din limba arab: vizir, textele egiptene numindu-l tati. n cea mai mare parte a istoriei Egiptului Antic, era organizat n 42 de uniti administrativteritoriale nome (20 n Egiptul de Jos i 22 n Egiptul de Sus), acestea avnd ca unitate fiscal-

14

administrativ satul, fiecare condus de un guvernator care reprezenta autoritatea local. Funcia de nomarh (guvernator), a fost dea lungul timpului cnd motenit cnd desemnat de faraon. n Egiptul antic nu exist nici un nume care s ne permit s presupunem c exista ntr-adevr sclavaj, dar acesta era practicat n vechiul Egipt. Nu este sigur dac egiptenii puteau s ajung sclavi. Este incert statul copiilor nscui din femeile sclave. Sclavii erau monopol de stat, ca urmare ei se aflau n numr redus n societatea egipten, ntruct clasele de jos nu aveau sclavi n proprietate. Prin urmare, se poate spune c, sclavii nu constituiau n vechiul Egipt un tip social distinct. Deseori, prizonierii de rzboi erau folosii ca mn de lucru n lucrrile publice (la construirea piramidelor, la sparea canalelor etc.) ns nu aveau un statut inferior declarat juridic. De asemenea, situaia femeii n Egiptul antic era cu totul deosebit, rolul femeii fiind egal cu al brbatului. Cstoria egiptean era monogam. Cstoria se ncheia printr-un contract, care proteja drepturile femeii. Reprezentrile artistice documenteaz afeciunea i tandreea vechilor egipteni fa de copii. Vechii egipteni practicau poligamia, n msura n care le-o permitea standardul economic. n orice caz, nrndurile aristoctaiei acest lucru este sigur. Excepia o constituia familia faraonului, unde numele soiilor sale apar alturi de cel al marii soii regale.Se tie, astfel, c Ramses al II lea a avut 160 de copii. De asemenea, n interiorul familiei regale putea avea loc cstoria ntre frai i surori. Felahul (omul liber) constituia imensa majoritate a populaiei; el muncete pe cmpurile palatului sau templelor fr a se preocupa de ideea de libertate. n ce privete meteugarul, tim c practica meseriile cele mai diverse i c statutul su este aproape comparabil cu cel al felahilor. Foarte rar ntlnim n operele de art numele autorilor acestora.

1. faraonul (denumirea de faraon - Per Aha - nseamn, Casa mare") figur clasic a absolutismului monarhic; ntruchiparea divinitii pe pmnt (vechii egipteni au avut noiunea i instituia regalitii divine. Regele este nscut din zei i el nsui este zeu; a Heliopolis, este adorat ca Horus-Ra, iar la Theba ca Ammon-Ra); conform legilor hotrrile lui reprezentau voina divina (aparineau zeiei Maat a dreptii i a ordinii universale) sprijinitor al culturii (construia i restaura temple pe care le subveniona din tezaurul personal); comandant suprem al armatei, ns faraonii nu s-au artat pasionai de viaa militar (cu excepia unor mari rzboinici cum ar fi Tuthmosis III sau Ramses I); are prerogative de teolog suprem, are drepturi i puteri (cel puin teoretic) s decreteze i s formuleze dogme religioase; era ef suprem al cultului, n numele lui aducndu-se jertfe zeilor n fiecare zi i n toate templele (era ajutat de preoi); s asigure rii o bun administraie i o justiie dreapta; prezideaz toate ceremoniile i ritualurile legate de viaa agricola a rii; deinea dou coroane (alb n nordul Egiptului i roie n sud); putea avea mai multe soii regale, dar doar una singur era marea soie regal, sigur cu drept de motenire al tronului. Caracteristicile faraonului: - Coroana Egiptului de Sus: mitra alb - Coroana Egiptului de Jos: tiara roie - Cele 2 coroane formeaz una singur, numit pschent. - Pieptntura regal: Nemes este o pieptntur ce se termin printr-o coad mpletit, iar keprech este coafura de rzboi. - Srbtoarea Sed: aceasta va fi o modalitate de nnoire a puterii regelui la fiecare 30 de ani, printr-o nou ncoronare.

Faraonul i primea n fiecare dimineaa vizirul, inspectorii i pe membrii consiliului celor zece, cu care lucra. Era prezent la toate marile srbtori religioase la care uneori oficia chiar el n persoana precum i la importante ceremonii agrare. Aprea n procesiunile solemne nconjurat de curteni, cu un fast impuntor. n principiu, cel mai umil cetean avea dreptul d-i adreseze personal plngerile; n practic ns, autoritatea s suprem n acest domeniu se transfera vizirului sau, care reprezenta voina stpnului, ochii i urechile regelui. nct termenii n care faraonul era idealizat n textele oficiale, ca printe i ocrotitor bun i drept, rmn cel mai adeseori n registrul propagandei oficiale a regalitii.

2. regina asimilat zeiei Isis fiind i incarnarea zeiei Hathor. 3. vizirul (unul n egiptul de Sus, altul n Egiptul de Jos) era cea mai important funcie administrativ; - judector; - conducea administraia statului, att la nivel central ct i la cel local; 15

conductor al palatului regal n care calitate primea i prezenta faraonului rapoarte zilnice asupra evenimentelor ce aveau loc n acesta; - era i secretar, calitate n care promulga decretele regale i l informa zilnic asupra situaiei din ar. Termenul vizir nu a existat pentru egipteni. El a fost preluat din rndul acelora utilizai n cadrul Imperiului Otoman, avndu-se n vedere faptul c funcionarul acesta era cel mai apropiat din punctul de vedere al funciei i poziiei administrative i sociale cu acela din Imperiul faraonilor. Termenul avea semnificaia de cel al uii judector i foarte probabil c la origine desemna funcii aparte. ara era mprit n provincii (nome, al cror numr, iniial de 38, a ajuns la 42), guvernate n numele regelui de nomarhi; i care la rndul lor erau mprite n subuniti administrative, ultima fiind satul. Deasupra nomarhului era lociitorul regelui, care concentra n minile sale i atribuiile militare din respectiva noma, i pe cele judectoreti. O dat cu dinastia a IV-a, funcia de lociitor al regelui a fost suprimat, instituindu-se acum aceea, centrala, de vizir unic. Faraonul i-a transferat vizirului de obicei numit din membrii familiei regale atribuiile efective de comandant militar suprem; de ef suprem al administraiei i prin urmare de ef al tuturor scribilor din ar; de judector suprem, i chiar de controlor administrativ suprem al domeniilor templelor. Numai cultul religios i treburile palatului nu ineau de competena sa. Vizirul raporta regulat regelui i primea ordinele lui. preoii erau servitori ai zeilor nu ndrumtori ai poporului; activau n temple ataate cultului zeului Amon din theba; celebrau cultele divinitilor; administrau domeniile templelor; ntreineau statuile divine. Preotul ocup un loc eminent n societatea Vechiului Egipt. Cel mai important era marele preot al zeului Ammon. Preoii erau organizai ntr-o complicat ierarhie cu mai multe funcii, ntr-un serviciu complex destinat cultului. Regele nu are, ca n alte pri, calitatea de mare preot i faptul acesta a dus la dezvoltarea unei teocraii, adic constituirea unei caste sacerdotale deosebit de puternice i influente, care a pus muli faraoni n dificultate, pentru ca Noul Imperiu s ia sfrit tocmai prin preteniile acestei teocraii. n Egiptul faraonic corpul sacerdotal cuprindea o varietate de membri, uneori cu atribuii bine definite: existau astfel, preoi ai morilor (care oficiau toate serviciile religioase dedicate acestora), preoii ce slujeau n timpul operaiei de mumificare i oficierea funeraliilor etc. Clerul era constituit de personalul ce asigur oficierea cultului divin n temple, marele preot fiind i primul profet apoi urmau preoii de rnd. Clerul anumitor zei era condus de un pontif, care n principiu era ales de oracolul zeului, n fapt fiind numit de faraon. El putea fi un preot, dar i un nalt funcionar sau un comandant militar.

4. -

5. militarii aveau titulaturi mai multe dect ale preoilor (infanterie, care de lupt, scutieri, marina etc).
Soldatul are o origine social umil, ceea ce i interzicea ascensiunea n grad. El primea un lot de pmnt. De la Herodot se tie c n perioada sait existau 310.000 de soldai, care aveau fiecare loturile de pmnt eretitare de cte trei hectare. Un sfert dintre aceste loturi se aflau n Delt. Cei care serveau n garda regal primeau un supliment de sold. Evident, ofierul provine din rndul aristocraiei, avnd un alt tratament i alte drepturi dect soldatul de rnd 6. scribii tiau s scrie i s citeasc, trimiteau scrisorile faraonilor; - era reprezentantul, organul administrativ al guvernatorilor provinciilor, al templelor i al faraonului, elementul de baz al vieii administrative, birocratice i culturale a statului; - erau organizai ntr-un sistem ierarhic bine precizat i cuprinznd secii distincte, existnd n interiorul acestei caste o ierarhie profesional; - cei mai muli se ocupau de sarcini uzuale pt oamenii simpli cum ar fi scrierea contractelor de cstorie sau de vnzare-cumprare, alii erau pe lng nalii demnitari sau preoi, iar cei mai importani lucrau la curtea faraonului. - ineau i evident cadastrului, a lucrrilor publice de efectuat, a nevoilor armatei, a distribuirii sclavilor, a tuturor obligaiilor fa de temple, de cult, de rege, s.a.
Chiar din epoca predinastica, el fusese cel care concepuse i ndrumase lucrrile de irigaie, de asanare, de construcie i de ntreinere a canalurilor i digurilor; de control al ndeplinirii lucrrilor, prestaiilor, corvezilor i de achitare la timp a drilor i impozitelor. De asemenea, scribul a fost acela care a conceput i a executat monumentalele construcii ale Egiptului Antic. Aceasta n pofida faptului c foarte puini tiau n acea vreme s citeasc. Se estimeaz c aproximativ 1% din populaie era alfabetizat. Faptul c doar atia de puini tiau s scrie i s citeasc n timp ce scrisul era prezent peste tot n jurul lor, ddea o importan deosebit celor ce cunotea aceast tain: scribilor. Ei se bucurau de un respect deosebit n Egipt i aceasta ocupaie era una dintre cele mai apreciate. Un scrib trebuia s nvee aproximativ 700 de semne, dintre care unele reprezentau idei i obiecte, iar altele reprezentau sunete. Un scrib putea fi uor recunoscut dup atitudinea aristocratic, aspectul ngrijit i n special dup uneltele lui specifice: o tabl mic de lemn, pensule, unelte de scris din trestie, nelipsitul sul de papirus. Egiptenii foloseau dou tipuri de pigmeni pentru scrierea pe papirusuri (negru i rou). Din cauza complexitii scrierii egiptene nvarea scrisului ncepea la 6-7 ani, fiind alei numai biei aparinnd clasei nstrite adesea fii ai unor

16

scribi. Acetia exersau pe cioburi. Au fost gsite numeroase asemenea cioburi coninnd texte dictate de nvtor. Pe lng scriere i citit tinerii scribi studiau matematica i arhitectura aa nct la terminarea studiilor putea s devin i intendeni, perceptori, trezorieri, arhiteci. Exist dovezi ca elevilor neasculttori li se aplicau corecii corporale. Dei majoritatea scribilor erau biei au existat foarte puine fete care au devenit scribi. Acestea erau fie odrasle ale faraonului fie erau destinate s ocupe funcia de preotese pt cultul unei zeiti unde nu puteau fi acceptai brbaii. Dei educaia era aspr i perioad destul de lung, dup terminarea studiilor, atunci cnd puteau fi lsai s lucreze pe cont propriu, n fata scribului se deschidea perspectiva unei viei fr munc fizic. (lucru rar n egiptul antic). Scribii au fost imortalizai n numeroase statui, statuete i fresce ca o dovad a aprecieri i importanei lor n societatea egiptean.

Nespekasuti, Scrib din Karnak


nc din perioada pre-dinastica, de la nceputul mileniului al IV-lea i.Hr. Societatea egipteana era organizat n mici comuniti agrare, conduse de un sfat de btrni, avnd funcii administrative, fiscale i judectoreti; funcii care mai trziu vor fi preluate de organe de stat specializate, recrutate din rndurile scribilor. Aceste comuniti rurale, care se vor perpetua nc mult timp, erau formate din oameni liberi, dar obligai la tot felul de corvezi, prestaii i biruri n natur. Funcionarul care inea evident i controla toate aceste obligaii era scribul. Datorit unui mare numr de documente scrise ce s-au pstrat i care demonstreaz c n anticul Egipt scrierea era foarte mult folosit, dar i datorit altor informaii se poate afirma importana deosebit a scrisului n cadrul societii n general i n administraie n special. n acest context putem nelege locul foarte important ocupat de scrib n societate. El a fost adeseori imortalizat prin intermediul a diverse opere de art. n societatea egiptean, putem afirm c scrisul i cititul erau indispensabile pentru toi cei ce doreau s urmeze o carier n structurile statului. nvmntul era empiric, de tipul din tat n fiu, aceasta explicnd i apariia unui gen literar: nvturile lui... ctre...

7. servitorii i sclavii (majoritatea din prizonieri de rzboi, se puteau cstorii i puteau deine pmnt).
Justitia Legi - nu s-au pstrat, dar exist dovezi privind existena lor (n Cartea morilor, Poruncile lui Amon etc) - un rol mare l aveau oracolele; - existau tribunale civile (Curtea vizirului de la Theba); - jurisdicia suprema aparinea faraonului. Justiia constituia o funcie distinct, dar nu era ncredinat unui corp aparte, separat de cel al administraiei. Puterea legislativ i cea judectoreasca era, practic, n mna vizirului care o exercit prin intermediul tribunalului regal. Vizirul i primea, personal, n audien pe orice reclamant. Procedura juridica urma calea unor norme riguroase, precise i surprinztor de moderne. Procedura civil, cel puin, era foarte civilizat. Religia Mitologia egiptean este un ansamblu de credine i mituri religioase care s-au rspndit pe teritoriul Egiptului Antic pn la apariia cretinismului i a islamului. Rspndii de-a lungul Nilului, pn la gurile de vrsare ale acestuia n Marea Mediteran, egiptenii antici nu au avut timp de muli ani o identitate naional, fiecare aezare avnd proprii zei i propriile practici religioase. Marile orae Heliopolis, Theba, Memphis i Hermopolis aveau fiecare zeul lor suprem, iar n urma unor victorii militare, ele i impuneau zeii i celorlalte aezri omeneti. Cu timpul ns, se uita c unii zei au fost preluai din alt parte. Egiptenii antici venerau i unele animale (mitologie), cum ar fi psrile (n special ibisul), pisicile, leii, taurii i crocodilii. Aceste animale aveau propriile temple, alturi de zeii cereti i ctonici (subpmnteni), iar dup moarte erau mblsmate i mumificate. n Egipt se obinuia adorarea diferitelor diviniti, unele sub forma uman, altele cu nfiare animal, altele hibride (om i animal). Chiar i corpurile cereti putea fi considerate diviniti. O zeitate putea aprea n mai multe forme, manifestndu-se sub mai multe aspecte ale ba (elementul care oferea zeilor capacitatea de a avea mai multe nfiri). Templele erau centrul aezrilor egiptene, servind ca centre administrative, coli, biblioteci i folosite i n scopuri religioase. Religia era politeista, numrul zeitilor fiind de ordinul sutelor. Dup unirea celor 2 regate, Egiptul de Jos i Egiptul de Sus, Seth i Horus se vor impune celorlali zei. Seth, legat de noiunea de ru, se afl ntr-o

17

etern lupt cu Horus, zeul oim. Religia egiptean va conserva ntotdeauna unul din aspectele sale primitive: zoolatria. Divinitile Egiptului antic sunt nenumrate i formele lor foarte variate. In fiecare mare ora zeul local reprezenta figura creatorului unic (n Abydos existau 7 zei, iar n Theba 15). Cei mai importani zei sunt: - Osiris, stpn al regatului morilor i so al zeiei Ishtar, este deseori reprezentat mumificat, cu capul acoperit de o coron ornat cu pene sau e nfiat cu un sceptru legat i cu bici. Sanctuarul su principal se gsea n Abydos, n Egiptul de Sus. Osiris fiind judectorul morilor, conducea judecata sufletului, petrecut n Sala celor Dou Adevruri.
Legenda lui Osiris a devenit celebr: omort de fratele su Seth, plns i cutat de soia sa Isis, el va fi rzbunat de Horus. Aceast legend ne-a parvenit datorit propagrii n afara Egiptului a cultului lui Osiris, devenit Serapis, dar mai ales a cultului lui Isis, ajuns pn n Galia. Plutarh a consacrat acestei legende un opuscul, la circa un secol dup era cretin. Sprijinindu-se n perioada Imperiului Nou pe zeul Amon, care semnific cel ascuns, sau pe zeul Aton, de care se leag numele lui Amenophis al IV-lea, religia traduce importana dobndit de cler la un moment dat.

- Ra i Aton, zeul-soare, zeul Universului, poart pe capul n chip de oim discul solar. Ra a fost adorat c zeul soare. Aton nseamn discul solar. Akhenaton a vrut ca acesta s fie unicul zeu cruia s i se oficieze un cult. n fiecare noapte Ra fcea o cltorie nocturn a Soarelui, traversnd 12 pori. Cele doisprezece pori erau asimilate cu cele 12 ore din noapte. Cnd Ra trecea de a doisprezecea poart, soarele rsrea din nou pe cer. Apofis era arpele gigantic trimis de Seth, zeul distrugerii, ca s-l mpiedice pe Ra s treac de a doisprezecea poart. - Ptah, zeul creator cel care a creat lumea (de acea a fost numit Ptah Ta-Tenen, adic zeul care are legtura cu pmntul). Zeul Ptah era reprezentat ca un om cu aspect de mumie. Ptah era venerat i ntr-un templu din partea de vest a Tebei. i Ptah a fost asociat altor diviniti. Zeul a primit aspect de oim i a nceput s fie asemnat cu zeul morilor, Sokar. Aa a fost creat zeul Ptah-Sokar. ncepnd cu perioada Noului Regat a fost asemnat cu Osiris i aa a devenit zeul Ptah-Sokar-Osiris. - Maat, zeia dreptii a adevrului, a ordinii cosmice ce cntrea sufletul mortului, simbolizeaz greutatea corect n balan n al crei taler opus se gsete inima defunctului. Ea e reprezentat aezat, purtnd pe cap o pan de stru. Considerat fiica lui Ra, zeul Soare, Maat aprea n spatele tatlui su n barca ce i purta n fiecare noapte n lumea de dincolo. Fiind personificarea justiiei i responsabila ordinii din Univers, Maat a fost considerat protectoarea judectorilor. Pentru a fi n stare s-i exercite datoria n mod demn judectorii purtau la gt o amulet a acestei diviniti. - Horus, protectorul faraonului era copilul lui Isis i al lui Osiris. Recunoscut ca zeu suprem, acesta a fost considerat Marele Zeu. Pentru egipteni faraonul era Horus, oimul ceresc ai crui ochi reprezentau soarele i luna. Horus era reprezentat cu cap de oim. Egiptenii venerau oimii pentru maiestuozitatea, fora i capacitatea de a zbura la mari nlimi. Fii lui Horus erau : Amset, Duamutef, Hapi i Gebehsenuf. Acetia protejau vasele canopice (recipientele care conineau organele interne ale mumiilor). Ficatul era depus ntr-un vas cu capacul n form de cap de om, acesta fiind Amset. Un vas n form de acal adpostea stomacul, acesta era Duamutef. Capul de babuin era capul n care se pstrau plmnii, acesta era Hapi. Un cas cu cap de oim pstra intestinele, acesta era Gebehsenuf.
Horus Horus, (vine de la cuvntul "Hor"- care n traducere liber nseamn "fa, chip"), fiul lui Isis i al lui Osiris, zeu protector al Egiptului, este reprezentat cu cap de oim. Horus a fost nscut de zeia Isis, dup ce ea a adunat toate prile dezmembrate ale corpului soul ei ucis, Osiris, cu excepia penisului, care a fost aruncat n Nil i mncat de un pete. Ea i-a utilizat puterile magice pentru a-l renvia pe Osiris i a creat adorarea unui falus de aur, pentru a-l concepe pe fiul ei. ntr-o alt versiune a povetii, Isis a rmas nsrcinat cu ajutorul focului divin. Odat ce Isis tia c este nsrcinat cu Horus, ea a fugit n mlatinile din Delta Nilului ca s se ascund de fratele ei Seth, cel care l-a ucis pe Osiris din gelozie i care vroia s-l omoare i pe fiul lor. Astfel Isis a nscut un fiu divin, pe Horus. n epocile timpurii, Horus a fost adorat vreme ndelungat ca zeu al libertii spaiilor aeriene; devenit mai trziu Zeul-soare, ncepe s fie socotit domnitor peste cer i atri; apoi ajunge protectorul personal al faraonului sau chiar se confund cu faraonul nsui. Horus are 4 fii (probabil cu Hathor): Amset, Duamutef, Hepi i Kebehsenuf, simboliznd cele 4 puncte cardinale, dar totodat i aa numitele ulcioare canopice, n care se pstrau mruntaiele fiecrui defunct. (ficatul, plmnii, stomacul i intestinele). Horus i Faraonul Texte din piramide din secolul al XXV-lea .Hr. Descriu natura Faraonului, n caractere diferite, att ca Horus ct i ca Osiris. Faraon ca Horus era n timpul vieii i a devenit Faraon ca Osiris la moarte, unde a fost unit cu restul zeilor. Noile rencarnri pe pmnt ale lui Horus au urmat dup moartea unui faraon sub forma unui nou faraon. Neamul lui Horus, produsul final al uniunilor ntre copiii lui Atum, poate s fi fost un mijloc de a explica i justifica puterea faraonilor; zeii l-au creat pe Atum ca un reprezentant al forelor cosmice i terestre n viaa egiptean. Prin identificarea lui Horus ca descendentul acestor fore, apoi identificndu-l pe Atum cu el nsui, n cele din urm i identificarea lui Faraon cu Horus, Faraonul teologic devenind stpn peste toat lumea. Noiunea de Horus ca Faraon pare s fi fost nlocuit de conceptul de Faraon ca fiu al lui Re n timpul dinastiei a cincea din Egipt. Ochiul lui Horus (anterior numit Wadjet sau Udjat), este un simbol antic egiptean, de protecie i de putere regal. Acest simbol sacru se regsete pe aproape toate operele de art. Era considerat o surs de fluid magic, ochiul-lumin purificator.

- Isis, mama tuturor zeilor era sora i soia lui Osiris. Ea era adorat ca divinitate principal. ntr-o localitate din Delta, Behbeit el-Hagar se gsea primul templu dedicat ei. Isis era fica lui Geb i Nut. Isis aprea reprezentata cu coarne de vac i disc solar. Lui Isis i se mai spune i, marea vrjitoare, deoarece acesta putere ia fost dat de Ra, cnd i-a spus numele ei secret. Numele egiptean al lui Isis era Aset, care nseamn "tron". - Thot, scribul zeilor era zeul scrieri, al limbii, stpnul cuvintelor divine,simbolul nelepciunii. Thot era reprezentat sub forma unui babuin sau ibis. Lui Thot i-a fost atribuit ca sor zeia Sesat, "stpna crilor". Se considera c Thot, zeul msurii, era legat de pasrea ibis datorit lungilor salturi care msurau patru palme.

18

- Hathor, zeia feminitii era o zeia celesta: numele sau Hwt-Hr nseamn, Casa lui Horus. Ea s-a nscut n acelai moment n care Ra a devenit zeul Soare. Hathor era reprezentat eznd lng Ra n barca solar. Ea era i protectoarea dragostei, a muzicii i a dansului, fiind venerat de artiti. Templele dedicate lui Hathor prezint o particularitate: capitelurile cu capul zeiei cu urechi de vac, animalul su sacru. Sunt deci considerate, capiteluri hathorice, pe care le gsim n temple ca Deir el-Bahri i Abu Simbel. - Anubis, pzitorul necropolelor, a lumii morilor, att de important pentru egipteni. Acesta era reprezentat sub forma unui om cu cap de acal, acesta fiind animalul lui sacru. Ca protector al necropolelor, zeul aprea i pe sigiliile care nchideau porile mormntului. Tot legat de trmul morilor e i rolul lui Anubis din timpul cntririi sufletului. Zeul conducea ritualul n Sala celor Dou Adevruri. Aici trebuia s cntreasc sufletul i s vad dac e la fel de uor ca statuia-imagine a zeiei Maat. Lng Anubis aprea i Thot care l asista, notnd rezultatul cntririi. - Sobek, zeul crocodil este nfiat cu corp de om, cap de crocodil i coroan cu coarne rsucite, pene i uraeus. Conform unor legende, era creatorul lumii, ieit din apele haosului sau Nun. Fiind crocodil el era un zeu pozitiv dar i negativ. n textele sarcofagelor crocodilul apare ca demon a lumii de apoi, care trebuia distrus. - Bastet, zeia pisica era protectoarea familiei. Ea era considerat i zeia a lunii. n templul lui Bastet erau crescute pisici, sacrificate i apoi mumificate. - Sakhmet, zeia leoaica era reprezentat cu un disc solar i un uraeus, n forma unei leoaice sau unei femei cu cap de leoaic. Era supranumit i cea puternic dar n realitate acest atribut i revenea lui Hathor care, conform legendei cnd oamenii conspirau mpotriva lui Ra se transforma n Sakhmet, pentru ai distruge. Sakhmet simboliza flcrile solare. Funcia ei era de a distruge dumanii zeului Ra. - Seth, dezordinea, era zeul negativ al Egiptului. Dup o legend se spune c Seth a fost aruncat n adncurile lumii de dincolo de ctre Horus cnd Seth a pierdut o btlie. De aceea n fiecare noapte l trimite pe Apofis s-l mpiedice pe Ra s termine cltoria nocturn a Soarelui. Pentru c dac soarele nu strlucete pe cer, Seth poate iei la suprafaa. - Chnum, divinitate cu cap de berbec i corp de om, paznic al Nilului Un aspect interesant al mitologiei egiptene este c zeitile joac uneori roluri de-a dreptul antagonice. Ca exemplu, leoaica Sekhmet a fost trimis de Ra ca s i devoreze pe oamenii care s-au revoltat mpotriva zeului, iar mai trziu a devenit o ndrjit protectoare a regatului i a vieii. Chiar mai complexe sunt rolurile jucate de Seth. Dac l judecm dup o perspectiv modern, n special n legtur cu relaiile acestuia cu Wesir, Seth este o surs a rului, un zeu diabolic. Aceast prere este greit deoarece Seth juca n acelai timp i rolul de nsoitor i aprtor al lui Ra mpotriva lui Apep, arpele gigantic din lumea subteran. Fr Seth, Ra, lipsit de aprare, nu ar mai putea s i fac zilnicul drum n barca s solar, deci lumea ar fi lipsit de lumina soarelui. Conservarea corpuri era pentru egipteni una din condiiile sine qua non pentru a-i prelungi existena dincolo de moarte. Din acest motiv, mumificarea este practicat ncepnd cu primele dinastii i chiar poate nainte. Herodot ne las o descriere amnunit a principalelor etape care trebuiau urmate: - Se nltur viscerele, care se pun n aa-numitele vase canope; - Pentru mumificare, corpul este lsat ntr-o baie de sare i bicarbonat de sodiu; - Corpul este apoi nfurat n bandaje de in puternic mbibate ntr-o rin, faa fiind acoperit de un strat de stuc, prin care sunt modelate trsturile; - Corpul astfel pregtit este nfurat ntr-o pnz, iar apoi depus n sarcofag; mortul trebuie protejat prin 7 nveliuri succesive. Un alt capitol fascinant este legat de necropole. Cea mai mare necropol este, fr ndoial, cea din Valea Regilor i a Reginelor din Theba. Toate mormintele dateaz din timpul Imperiului Nou. Nu trebuie ns ignorat complexul funerar de la Gizeh, datat n Imperiul Vechi. Fiecrei mari perioade n corespunde un important text funerar: - Textele piramidelor pentru Imperiul Vechi - Textele sarcofagelor pictate pe acestea, pentru Imperiul de Mijloc - Cartea morilor(papirusuri depuse lng mumii) pentru Imperiul Nou
TEXTELE PIRAMIDELOR Acestea sunt un corpus de texte religioase constituit din inscripii gravate pe pereii camerelor funerare din piramide, fiind n acelai timp cele mai vechi texte religioase cunoscute. Ele reunesc descntece ce trebuiau s asigure faraonului o via bun n lumea umbrelor. Dei iniial ele au fost un apanaj regal, ulterior au fost folosite de ctre orice egiptean, fiind ntlnite pe pereii mormintelor sau sarcofagelor, cele mai timpurii aprnd ctre sfritul perioadei dinastiei a V-a, ajungndu-se la un numr de 759 de texte. TEXTELE SARCOFAGELOR Reprezint o completare i chiar o continuare a textelor piramidelor.ncepnd din prima perioad intermediar, a aprut obiceiul de a se nscrie pe capacele sarcofagelor n interiorul acestora descntece destinate s asigure decedatului o via venic n lumea lui Osiris. Au fost recenzate 1185 de texte ce n epocile mai trzii erau nscrise pe vasele canope, pe statui sau stele funerare. CARTEA MORILOR Egiptenii o numeau Cartea ieirii la zi. Aceasta const dintr-un papirus pe care erau scrise texte (au fost identificate circa 192) ce trebuiau s-l conduc pe decedat n lumea de dincolo. Acestea erau executate pentru un numr mai mare de egipteni, mai puin bogai, fiind nsoite de desene explicative, multicolore, utilizate pn n epoca ptolemaic. Cele mai complete i mai frumoase dateaz din perioada dinastiilor XVIII i XIX. CARTEA CAVERNELOR Aceasta este un text ce glorific zeul soare Ra/Re, n calitatea sa de personificare a vieii i luminii n lumea umbrelor pe care egiptenii antici i-o reprezentau drept o succesiune de caverne. Sunt cunoscute dou variante. Prima a fost gravat pe pereii osirionului construit de Merneptah, iar cea de-a doua n mormntul lui Ramses al VI-lea.

19

Calendarul egiptean Poporul egiptean a fost primul popor care a avut un an alctuit din 365 de zile i 12 luni. Fiecare lun era format din 30 de zile. Primele 360 de zile au fost create de zeul Atum, ultimele cinci de Thot. Aceste ultime cinci zile nu fceau parte din nici o lun, i au aprut dup cum s-a mai spus mai sus, ca s o ajute pe zeia Nut s nasc. Atum nu are putere asupra celor cinci zile care ncheie anul egiptean. De altfel, egiptenii antici au fost mereu nencreztori asupra acestor zile, spunnd c n timpul lor se poate ntmpla orice.

Detaliu din mormntul faraonului Horemheb, cu zeii Osiris, Anubis i Horus.


Moarte i mumificare Atunci cnd Khnum a modelat oamenii pe roata de olar, le-a adugat pe lng trup i energie vital (numit ka) i suflet, personalitate (ba, de obicei reprezentat cu trup de pasre i cap de om). Cele trei coexist n timpul vieii, mpreun ren (numele), sheut (umbra) i sekhem (acestea ns nu sunt att de importante, deoarece, omul nu mai are nevoie de ele dup deces). Dup moarte ns, sufletul i energia vital i iau zborul, fiind nemuritoare, iar corpul se descompune. Pentru a dobndi viaa de dup moarte, la fel c zeul Osiris, omul trebuie s aib toate cele trei elemente componente. De aceea, vechii egipteni mblsmau i mumificau trupurile pentru a le pstra n form intact timp de mult timp. Ceremonia de mumificare era att de lung i de complicat nct numai regii, reginele, vizirii i persoanele foarte importante beneficiau de ea. Primul care a realizat mumificarea, deci inventatorul ei, a fost zeul Anubis, de la care se spune c au nvat procedeul i preoii egipteni. Animale precum pisica sau babuinul erau de asemenea mumificate, deoarece erau sacre, protejate de zeii Bastet, respectiv Thot.

Temple Multe temple au rezistat pn astzi. Altele sunt doar nite ruine sau au fost distruse complet. Faraonul Ramses al II-lea a fost un mare constructor de temple.

Faada celui mai mare din cele dou temple de la Abu Simbel

Abu Simbel Complex format din dou temple de piatr din sudul Egiptului, pe malul vestic al Nilului. Abydos (Marele Templu din Abydos) Lca de adoraie a regilor timpurii, ale cror morminte se afl chiar sub templu. Ain el-Muftella (Oaza Bahariya) A folosit probabil drept centrul oraului El Qasr. A fost construit n

20

timpul celei de-a XXVI-a Dinastii. Karnak Odat, parte din capital antic a Egiptului, Theba. Bani Hasan al Shurruq Aflat n mijlocul Egiptului lng Al-Minya i a supravieuit reconstruciei Noului Regat.

Templul Luxor, aflat pe malul estic al Nilului

Edfu Templu ptolemeic aflat ntre Aswan i Luxor. Templul lui Kom Ombo A controlat rutele comerului dntre Nubia i Valea Nilului. Luxor Construit de Amenhotep al III-lea i Ramses al II-lea, a fost centrul Festivalului Opet. Medinet Habu (Templul memorial al lui Ramses al III-lea) Templu i complex de temple datnd din vremea Noului Regat. Templul lui Hatshepsut Complex de temple mortuare la Deir el-Bahri cu o deosebit colonad, construit cu aproape 2000 de ani naintea Parthenon-ului. Philae Insula Philae cu Templul lui Aset, care a fost construit n timpul celei de-a Treizecea Dinastii.

Ramesseum

Ramesseum (Templul memorial al lui Ramses al II-lea) Construcia principal dedicat cultului funerar; Complexul Dendera Complex format din cteva temple; cea mai umbrit construcie este templul principal, Templul lui Hathor.
Limba Limba egipteana veche constituie o ramur independent a limbilor Afro-Asiatice. Cele mai apropiate grupuri de limbi de aceasta sunt Berbera, Semitica i Beja. Documentari scrise ale limbii egiptene dateaz din secolul XXXII .Hr. Fcnd-o una din cele mai vechi limbi documentate. Limba Egipteana este mprit n ase diviziuni cronologice: Egipteana arhaica (nainte de 3000 .Hr.) Egipteana Veche (30002000 .Hr.) Egipteana Medie (20001300 .Hr.) Egipteana Trzie (1300700 .Hr.) Egipteana Demotica (sec VII .Hr. Sec. IV d.Hr.) Egipteana Coptic (sec III-XVII d.Hr.) Dintre toate scrierile vechi, ancestrale, cea egiptean ne ofer cel mai limpede exemplu scriere prin care cuvintele sunt realizate cu ajutorul unor reprezentri de obiecte. Etimologia greac a termenului hieroglif subliniaz aspectul sacru al acestor caractere. Clement din Alexandria distinge trei tipuri de scrieri egiptene: hieroglific caractere sacre hieratic scriere folosit de preoi epistolografic scriere pentru redactare scrisorilor, numit astzi demotic, de care se servea Herodot Scrierea egiptean, mai exact ideogramele ce desemnau un rege sau un ora, i face apariia n mileniul IV, deci n perioadele predinastice. Scrierea egiptean pe deplin constituit nu apare nainte de mileniul III. Tradiia atribuie inventarea scrierii lui Thot, zeu din Egiptul de Jos. Astzi, descifrarea textelor ne permite s precizm evoluia diferitelor tipuri de scriere. Hieratica, scriere cursiv, se manifest odat cu prima dinastie i se prelungete pn n secolul al III-lea d. Hr. Totui, ncepnd cu secolul al VIIlea, ea va ceda locul scrierii demotice, care va avea drept rezultat simplificarea grafiei. Scrierea cuneiforma a fost inventat de ctre sumerieni, stabilii n Babilon, ncepnd cu sec. al IV-lea, i.Hr. Fiind un tip de scris, n acelai timp, idiografic i fonetic. La origini, fiecare semn reprezint un obiect, mai trziu reprezentnd un sunet ce corespunde cu acel obiect transformat ntr-un simplu

21

element fonetic. Acelai semn a fost adoptat s traduc idei mai dezvoltate dect cea primitiv. Scrierea cuneiforma, folosit n Babilon pn n era cretin, s-a dezvoltat n timp n sensul simplicitii i uzualitatii. Egiptenii sunt al doilea popor care dup sumerieni au inventat scrisul. Acest lucru se ntmpla cu 5500 de ani n urm. Greu de afirmat care a fost necesitatea primordiala care adus la apariia scrisului. Dat fiind faptul c ntreg pmntul Egiptului aparinea de drept faraonului i datorit centralizrii timpuri a statului Egiptean, faraonul prin reprezentanii si (nomarhii) a dorit s in o eviden a recoltelor i taxelor percepute precum i a obligaiilor n munca pentru desecri i ntreinerea canalelor de irigaii i a digurilor. Acest lucru nu ar fi fost posibil fr dezvoltarea scrierii. Practic n condiii similare cu cele de pe malurile Tigrului i Eufratului apare i n Egipt scrierea. Ulterior, odat cu dezvoltarea societii Egiptene i unificarea celor dou regate (Menes 3100 i.Hr.) pot s se dezvolte construciile faraonice i nscrierea acestor realizri n granit i bazalt spre a dura o venicie. Egiptenii nsi i intitulau scrierea mdju netjer care nseamn cuvinte ale divinitii. Acest sens a fost preluat i tradus n greaca hiero=sacru glipha= inscripie semn n piatr. Primele scrieri au fost datate din perioada predinastica (3500 i.Hr.) i apar pe etichete din os i oale. Cu timpul vechea scriere egipteana pe care astzi o numim prin generalizare hieroglifica a evolu n trei direcii: - Scrierea hieroglifica (este prima care a aprut ctre 3500 .Hr.. Iniial exclusiv figurativ/pictografica (ideografica), dar i simbolica sau fonetica avnd n jur de 700 de caractere, ea s-a mbogit n timp, ajungnd la nu mai puin de 5.000 caractere n epoca elenistica; uneori trebuia citita ca o definiie a unui rebus din ziua de azi; de exemplu: I believe (Eu cred), egipteni ar fi scris eye (ochi) bee (albina) leaf (frunza) i ar fi desenat simbolurile acestor cuvinte dar citirea s-ar fi fcut folosind sonoritatea lor. Uneori pt a uura citirea la sfritul cuvntului se afla un determinant) Hieroglifa se scria fie orizontal de la dreapta la stnga fie vertical de sus n jos n coloane fr spaii ntre cuvinte sau alte semne de punctuaie. O form derivat este scrierea hieroglifa cursiva care era o form simplificata de hieroglifa destinat scrierii pe papirusuri, ceramic, lemn, piele a unor nscrisuri mai puin importante dect cele spate n piatr sau desenate n camerele mortuare. - Scrierea Hieratica (hieratika gr = preoime, cler); dei denumirea ar putea ncurca, aceasta scriere a devenit una religioas abia n jur de 600 i.Hr., odat cu dezvoltarea scrierii demotice. Pn la acea epoc a fost scrierea uzuala n acte comerciale, administrative, opere literare, opere tiinifice etc. Practic se aseamn cu scrierea hieroglifica din care a derivat ca o form simplificata. Nu trebuie confundat cu scrierea hieroglifica cursiva care era destinat textelor religioase pe alte suporturi dect piatra (ex. Cartea Morilor) i care era mult mai apropiat de hieroglifica); - Scrierea Demotica (demos gr = popor) este scrierea care apare n perioada Elenistica a regilor Ptolomei reprezentnd o form foarte cursiva de scriere derivata din hieratica. n perioada acesta ca urmare a influentelor Eladei se pare c un procent mai mare din populaie erau literai. Practic era scrierea folosit n mod cotidian n toate nscrisurile cu excepia textelor religioase. Se scria n general pe papyrus-uri un material celulozic, asemntor hrtiei, care se obinea din trestia (plant sacra i simbolul Egiptului inferior sau stuful de papirus) care cretea spontan n valea i delta Nilului. Tehnica de obinere era foarte simpla i const n despicarea tulpinei plantelor i aezarea miezului acestora (un material alb bogat n celuloza i glucide) n rame din lemn n straturi successive alternnd direcia de aezare. Se obinea astfel, dup o prealabil splare i presare n vederea uscrii, care dura aproximativ ase zile, un material uor pliabil care absorbea bine pigmenii timpului. nainte de a fi folosit la scris acest papirus brut care avea numeroase neregulariti trebuia lefuit de ctre scrib, operaiune realizat de regul cu o bucat de filde. Un mare numr de texte hitite i harite au fost transcrise, de asemenea, n caractere cuneiforme. Scrierea cuneiforma a fost redactata pe diferite obiecte specifice poporului sumerian precum lutul, lemnul i piatra. Scrierea cuneiforma a aprut prima oar pe tblie de lut. Scrierile erau fcute de ctre scribi cu ajutorul unui toc ascuit fcut din trestie. Pe acele tblie erau trecute documentele economice datate din sec. al XXI-lea i.Hr. Uzul tbliei de lut era foarte important deoarece atunci cnd se fceau tranzacii economice exista sigurana de care hrtia nu o putea da, nu se putea rupe sau arde. Tbliele de lut erau nchise ntr-un plic tot din lut care avea un sigiliu tot din lupte care se gsea pecetea proprietarului. Primele descoperiri fcute de arheologi a dus la distrugerea unor documente din lut.

Scriere cuneiforma pe un document scos dintr-un plic de lut.

Scriere cuneiforma pe o piatr

22

Scriptura cuneiforma din aur descoperit de arhitectul german Freidrich Krefter n anul 1933, pe care sunt gravate povesti despre ntemeietorul Apadanei, Darius.
Descifrarea scrierii hieroglifice o datorm lui Jean-Franois Champollion (1790-1832). Activitatea sa este legat n special de egiptologie, domeniu care i-a adus faim, el reuind s stabileasc metoda pentru descifrarea hieroglifelor. Aceasta realizare se datoreaz cunotiinelor sale deosebite n ceea ce privete limbile orientale, n special de copta. n descifrarea hieroglifelor, a folosit nscrisurile de pe Piatra din Rosetta. n 1810 ntr-un memoriu publicat la Grenoble, el afirm c hieroglifele aveau calitatea de a produce sunete i n 1822, prezint demonstraia ipotezei sale. ntre anii 1828-1829, efectueaz o vizit n Egipt, verificndu-i teoria. Spre sfritul vieii sale, a funcionat ca profesor la Collge de France Totul a nceput n iulie 1799 cnd (tnrul ofier din armata lui Napoleon) Pierre Bouchard a dezgropat n localitatea fort Rashid de pe malul Mediteranei un fragment de stela din bazalt negru care mai trziu va fi denumit Piatra (stela) Rosetta. Aceast piatr are gravat cu trei scrieri diferite: greac, demotica i hieroglifica acelai text n limba egipteana veche i anume un decret al regelui Ptolemeu V datnd aproximativ din anul 196 i.Hr. Oamenii de tiin tiau s citeasc greaca i comparnd cele 3 versiuni, au nceput s descifreze codul hieroglifelor. Champollion avea ca definiie a sistemului hieroglific, "un sistem complex, o scriere figurativ, simbolic i fonetic, n acelai timp, ntr-un acelai text, aceeai fraz, uneori acelai cuvnt.". n funcie de context, un acelai caracter poate avea un sens: - Figurativ (ideografic), caracterul exprim ceea ce reprezint el. - Simbolic, caracterul exprim o idee diferit de ceea ce reprezint el. - Fonetic, caracterul este utilizat ca i liter ntr-un cuvnt, fr alt valoare n afara sunetului care i corespunde n ansamblul de sunete al cuvntului. Champollion cunotea pe lng greaca i latin i multe limbi orientale (ebraica, armeana araba, siriana, etiopiana, copta). El i d sema ca limba copta este cumva descendenta egiptenei i realizeaz c hieroglifele pot reprezenta obiecte, stri, deci caracterul ideografic dar i sunete-foneme caracterul fonetic. El ajunge la aceast concluzie analiznd scrierea numelor proprii ale faraonilor nscrise n cartue. n paralel cu Champollion scrierea hieroglific este cercetat de medicul englez Thomas Young. Champollion preia i duce mai departe cercetrile lui Young. Astzi scrierea egipteana este pe deplin descifrata. Datorit minuiozitii egiptenilor n a consemna aspecte legate n special de domnia Faraonilor avem posibilitatea de a cunoate cu exactitate numele i perioada de domnie a nu mai puin de 33 de dinati (30 egiptene, una persana, una macedoneana i una Ptolomeica). Toate aceste nregistrri acoper o perioad de aproximativ 3000 de ani ncepnd cu Menes unificatorul (3100-3000 I.Hr.) i terminnd cu Cleopatra VII (51-30 i.Ch.). Totodat avem acces la numeroase opere literare, imnuri de slav, povestiri pilduitoare, tehnici de mblsmare etc. Acestea ne ajuta s ne conturam o imagine clar a Egiptului antic i despre ntreg Orientul Mijlociu. Pcat c cea mai mare parte din scrierile egiptene au fost mistuite n incendiul bibliotecii din Alexandria. Dac acest lucru nu s-ar fi produs poate c ntreaga noastr istorie ar arta astzi cu totul diferit, Evul Mediu ar fi fost mai scurt, iar Renaterea mai timpurie.

tiinele n Egipt, calculul matematic ocup un loc important n cunotinele unui scrib. Egiptenii nu au cunoscut ns cifra zero. Geometria nu depete niciodat teoria, iar construciile de mari edificii relev mai degrab o tiin empiric. Numeroase papirusuri trateaz problemele de igien medical i mai puin de medicin pur. Muzica Basoreliefurile egiptene din timpul Imperiului Nou abund n reprezentri de instrumente muzicale: harpe, instrumente de percuie, fluiere, trompete. Gama ignora probabil semi-tonurile, dar admitem c existau cunotine privind regulile armonice.

23

Arta n Egiptul antic Caracteristici generale Arta Egiptului antic cuprinde pictura, sculptur i arhitectura dezvoltate de civilizaia din valea Nilului din timpurile preistorice (5.000 .Hr.) pn n momentul cuceririi romane (30 i.Hr.). Arta egiptean, cu marile sale forme de manifestare (arhitectur, pictur, sculptur etc.) este aezat sub semnul fenomenului religios. Legtura vechilor egipteni cu zeii protectori ai Egiptului este profund i se manifest att pe pmnt ct i n viaa de dincolo element central al credinei egiptene strvechi, de aceea operele de art egiptene au cteva elemente comune. Ca parte component a civilizaiei egiptene, n toate formele sale, arta Egiptului antic este consacrat n primul rnd faraonului, glorificrii acestuia, considerat urma al zeilor, i are un profund caracter religios i funerar.
Simbolistica joac un rol important. Faraonii erau reprezentai deinnd nsemnele puterii. Culorile folosite sunt expresive: pielea roie este specific personajelor tinere, cea galben este utilizat pentru femeile de vrsta mijlocie care nu lucrau n aer liber. Semnificaia culorilor era n primul rnd religioas: - Roul: era o culoare negativ, aceasta fiind culoarea zeului Seth, zeul deertului lipsit de via i de acea zeul morii, al rului i totodat al dezordinii; - Verdele: culoarea vieii vegetale i de aceea culoarea bucuriei i tinereii; era nchinat zeului Osiris, zeu al renvierii i a nemuririi ce stpnea lumea de dincolo; - Negrul: era culoarea pmntului fertil al Nilului fluviu, care, prin revrsrile sale, asigura "renvierea" venic a Egiptului an dup an i garanta puterea i prosperitatea rii; - Albastrul: era culoarea cerului i a zeului acestuia, Amon; - Galbenul: reprezenta aurul, un material preios simbol al nemuririi zeilor i de aceea avea un caracter sacru, el fiind destinat numai reprezentrilor zeilor i faraonilor; - Albul: simbol al puritii i bucuriei, era culoarea coroanei Egiptului de Jos. De asemenea se utilizau simboluri stereotipe pentru reprezentarea persoanelor de origine strin. Arhitectura Din perioada protodinastic i dinastia timpurie, n arhitectur se utilizeaz tehnica zidirii n crmizi, iar de la sumerieni este preluat stilul de decorare al porilor palatelor. n cadrul sculpturii (n lemn, piatr i chiar metal), semnalm debutul statuarei regale. Printre creaiile acestei perioade amintim: Zidul alb de la Memphis, necropolele regale de la Abydos i Sakkarah, Paleta lui Narmer, Stela regelui arpe. Forturile de aprare, palatele, templele i casele particulare erau construite din piatr sau din crmizi uscate la soare. Executarea construciilor era planificat de arhiteci. Nu se folosea mortar, de aceea pietrele trebuiau s se potriveasc bine ntre ele. Cu toate acestea, marile construcii monumentale egiptene au supravieuit mai multor milenii de istorie. Arhitectura egiptean i relev caracterul impuntor i sacru prin simpla prezen a marilor piramide i ale templelor. Aceste construcii impuntoare aveau rolul s asigure o legtur puternic dintre egipteni i zeii lor protectori. Marile piramide ridicate de faraonii din perioada Regatului Vechi nu erau doar grandioase locuri de veci pentru faraoni. Prin existena lor, ele erau un simbol al triumfului egiptenilor asupra moriicredina n nemurire i viaa de apoi fiind elementul central al religiei egiptene. Celui care i este destinat piramida faraonul, joac un rol central nu numai n viaa politic a Egiptului ci i n cea religioas. Faraonul nu este doar eful statului, el este nainte de toate un zeu ntrupat i prin definiie un simbol al nemuririi. El reprezint totodat cea mai puternic i vizibil legtur dintre Egipt i zei. De acea, ntreaga via n Egiptul antic art, politic, religie etc., este nchinat faraonului i caracterului su divin. Deoarece religia antic egiptean este nchinat nemuririi i veniciei era normal c arta religioas s consacre aceste valori. Secol dup secol, artitii egipteni au folosit aceleai materiale, aceleai tehnici i stiluri, acest lucru fiind nc o dovad a credinei egiptenilor n caracterul nemuritor al Egiptului i ai zeilor si protectori. Vechiul Regat este marcat de mari personaliti ca: Snofru, Keops, Khefren i Mykerinos, faraoni care au consolidat puterea monarhiei. Ca expresie a forei i bogiei regale, s-au construit cele mai mari monumente, Piramidele din Gizeh i Sfinxul, care constituie i astzi adevrate simboluri al Egiptului. De aceea, perioada Vechiului Regat a fost considerat era piramidelor. Numeroasele articole de ceramic, piatr prelucrata i sculpturi n filde sau os dovedesc rapid dezvoltare a tehnicii n Egiptul primelor dinastii. Caracteristica artei acestei perioade poate fi definit succint prin: semeie, grandoare, mister, linite interioar, senintate i echilibru. Primele mari manifestri arhitectonice ale Vechiului Regat sunt mormintele faraonilor din primele dinastii, adevrate palate-fortarea. n perioada celei de-a treia dinastii, sub ndrumarea arhitectului Imhotep, care i era i consilier, faraonul Djoser construiete, la Saqqara (lng Memphis), o piramid n trepte spre a-i servi drept mormnt. Acest complex funerar, cel mai mare ansamblu arhitectural al epocii, este alctuit dintr-o mare piramid n trepte, construit pe foste galerii funerare subterane, i un grup de capele i alte construcii conexe. Piramida n trepte ridicat de acest faraon este prima structur cunoscut, construit n ntregime din piatr i prima de form piramidal. nalt de 60 m, aceast prim piramid a Egiptului este cel mai vechi exemplu din domeniul arhitecturii monumentale egiptene i cea mai veche construcie din piatr de asemenea dimensiune. Construcia acesteia reflecta o mutaie tehnologic decisiv: nlocuirea crmizii din pmnt ars cu materiale mai dure precum calcar sau granit, obinndu-se astfel construcii monumentale, capabile s reziste timpului. Dar cele mai mari piramide sunt cele de la Gizeh, unde se afla nmormntai faraonii celei de-a IV-a dinastii (Snofru, Kheops, Khefren i Mykerinos) i care dovedesc pe deplin miestria la care au ajuns arhitecii egipteni n materie de edificii monumentale. Marea Piramid din Gizeh, construit de ctre Kheops, este cea mai mare construcie din lume realizat prin munca manual, remarcabil prin dimensiunile monumentale: 142 m nlime i latura bazei de 428 m. Exemple: Piramidele lui Keops, Kefren i Mikerinos, mastabalele din Abydos, Piramida romboidal de la Dahshur, templul reginei Hatsepsut de la Deir el-Bahri, mormntul lui Ramses I de la Abu Simbel, templul funerar al lui Tutankamon din valea Regilor .a. Piramidele Piramidele sunt construcii monumentale, destinate faraonilor i familiilor lor, construite din blocuri enorme de piatr, la nceput nelefuite, urmnd ca mai trziu piramidele s fie construite din blocuri de piatr netezite. Reprezint mormintele faraonilor, pe care acetia i le ridicau nc din timpul vieii, att pentru a-i demonstra fora i bogia, dar i pentru a asigura legtura cu zeii protectori. Prima piramid construit a fost cea n trepte a faraonului Djeser (Zoser) de la Saqqara (Sakkarah), apoi cea de form romboidal, ajungndu-se la form de piramid propriu-zis.

24

Templul din Luxor Templele de cult Temple de cult existau n toate oraele, fiecare astfel de templu fiind dedicat unui singur zeu (sau faraon). n interior se afla statuia zeului, care reprezenta locul de oficiere a ritualurilor de cult de ctre preoi. Templele sunt construite n plan rectangular i compuse din mai multe spaii. Intrarea era flancat de doi piloni n form de trunchi de piramid, care conineau reprezentri statuare ale divinitilor. La intrarea n curtea interioar se afla un obelisc, pe care, prin hieroglife, era nscris viaa zeului respectiv. Aceast curte este singurul loc unde puteau ptrunde credincioii; aici se aflau altare de rugciune unde se puteau depune ofrande adresate zeilor. Sala hipostil a templului, coninea o mulime de coloane uriae, decorate cu picturi sau hieroglife. Sanctuarul era alctuit din mai multe ncperi i coridoare secrete. n cea mai ntunecoas i ndeprtat ncpere se afla statuia zeului. Aceasta er scoas din templu n timpul procesiunilor i srbtorilor. Templele de cult erau construcii monumentale, construite pe baza sistemului stlp (coloan) - grind. Vechii egipteni nu cunoteau arcul sau bolta. Coloana egiptean era foarte nalt i construit din piatr. Avea nu numai un rol funcional, acela de a susine construcia, dar i unul estetic. Coloana era viu colorat i inscripionat cu hieroglife. Uneori fusul coloanei imita tijele florale, iar capitelul imita floarea de lotus sau de palmier, sau capete de zeie (Hathor, Isis). Exemple: Templul din Luxor (ridicat n cinstea zeului Amon-Ra), Templul din Karnak (dedicat aceleiai diviniti i construit de Ramses al II-lea, are dimensiuni impresionante i este situat n incinta unui vast complex arhitectonic).

Bustul reginei Nefertiti (Altes Museum, Berlin) Templele funerare Acestea erau construcii complexe, de mari dimensiuni, destinate faraonilor i membrilor familiei regale, care ndeplineau i funcia de templu de cult i pe cea de mormnt. Mormintele Mormintele exprim importana pe care egiptenii o acord vieii de dup moarte. Acestea sunt locuine pentru eternitate, care s le serveasc drept adpost n viaa venic. Dac mormintele faraonilor erau piramidele, ceilali oameni bogai i construiau mastabale. Acestea erau nite construcii rectangulare masive din crmid sau din piatr ridicat deasupra unui mormnt i care se compuneau din: camera ofrandelor (unde se oficiau ritualurile de cult), serdapul (unde se afla statuia defunctului), zona subteran (constituit din camere mortuare n care se aflau sarcofagele celor decedai) i coridoare de acces. Pereii erau decorai cu picturi sau sculpturi reprezentnd diverse activiti din viaa defunctului. Perioada Regatului Mijlociu este caracterizat prin efortul faraonilor pentru redobndirea echilibrului politic, pierdut n perioadele anterioare. ncercnd s refac tradiia Regatului Vechi, arta egiptean atinge al doilea apogeu, mai ales n timpul dinastiei a XII-a, cnd cultura atinge o strlucire maxim. Reprezentrile artistice ies n eviden prin splendoare i somptuozitate. Sub domnia lui Mentuhotep I are loc rennoirea stilului arhitecturii funerare, cnd proporiile devin mai modeste. n peisajul montan al Tebei, mastabalele dispar treptat, aceste monumente funerare fiind nlocuite cu hipogee (construcii subterane spate n pereii stncilor) sau semihipogee. Se continu tradiia construirii templelor, att funerare, ct i de cult. n faa templelor se ridicau obeliscuri, care aveau rolul de a consemna evenimentele istorice. O dezvoltare deosebit o nregistreaz stilizarea coloanelor, care imit tulpinele de arbori sau tijele florale. Astfel avem coloane: - Lotiforme: fusul este fasciculat, iar capitelul imit un boboc sau o floare de lotus;

25

- Palmiforme: fusul este cilindric, iar capitelul prezint volute forma unor frunze de palmier; - Papiriforme: fusul are nervuri verticale, capitelul terminndu-se cu abac; - Campaniforme: capitelul are forma de clopot rsturnat. Mentuhotep al II-lea, ajutat de arhitectul Senmut, a edificat vastul complex funerar situat n zona Deir el-Bahri ce urma s-i fie loc de veci. Ansamblul arhitectonic, integrat foarte bine n peisaj, se compune din mai multe edificii. Se remarc templul ca o platform scobit n stnc, la care vrful colinei alturate ine loc de piramid i utilizarea peristilului. Interiorul templului este decorat cu reliefuri nfindu-l pe faraon n compania divinitilor. Stilul de teras i gsete expresia maxim n perioada reginei Hatsepsut care, tot aici, dar puin mai la nord i o jumtate de mileniu mai trziu, construiete un templu care va deveni celebru. n afar de complexul funerar iniiat de Mentuhotep I i continuat de succesorii si, Mentuhotep al II-lea i al III-lea, printre marile realizri ale acestei perioade mai putem aminti Capela alb de la Karnak i Piramida de la Lit. n perioada dinastiilor XVIII - XX, faraonii sunt mari constructori de edificii religioase. Se continu tradiia mormintelor hipogee i semihipogee i aceasta datorit necesitii asigurrii mormintelor mpotriva jefuitorilor i profanatorilor care se nmuliser n aceast perioad de tulburri sociale i politice. Ammon, zeul tutelar al Thebei, devine divinitatea cea mai venerat a Egiptului i intr n centrul ateniei. Complexul de la Karnak, dedicat acestui zeu, devine unul din siturile arheologice cele mai faimoase din istoria omenirii. Gigantice portale cu piloane, curi i sli mprejmuite de colonade, decorate cu obeliscuri i statui, toate acestea ofer un spectacol grandios, insuflnd privitorului mreia i puterea acestei zeu solar. Pe malul drept al Nilului, aproape de necropola de la Theba, sunt construite mari temple funerare. Unul dintre acestea este cel al lui Hatsepsut de la Deir el-Bahri, construit ntre 1478 i 1458 de ctre arhitectul regal Senmut n apropierea templului lui Mentuhotep I. n perioada celei de-a XIX-a dinastii, Ramses al II-lea, unul dintre marii constructori ai Noului Regat, realizeaz templul de la Abu Simbel, spat n stnc i delimitat de patru statui colosale care i poart efigia. Faraonul Amenophis al IV-lea (numit i Akhenaton) a nlocuit religia politeist cu religia monoteist i a mutat capitala la Amarna. Domnia acestuia constituie un moment important n evoluia artei antice egiptene, nct putem vorbi de stilul amarnian. Pe locul unde s-a situat acest ora s-au descoperit numeroase vestigii (palate, temple, reedine confortabile) care dovedesc rafinamentul i luxul la care a ajuns arta. Printre marile realizri ale acestei perioade putem enumera: Templul reginei Hatepsut de la Deir el-Bahri, Templul de la Karnak, Templul din Luxor, mormntul lui Ramses al II-lea de la Abu Simbel sau necropola din Theba. Sculptura Sculptura se manifest sub forma basoreliefului, altoreliefului i a statuilor. Canoanele impuse de religie i de cultul morilor erau: - Hieratismul: lipsa de expresivitate a chipurilor i reprezentarea static a trupurilor. Personajele au brbia uor ridicat, calota cranian lsat pe spate, ochii mrii i privirea ndreptat la infinit. Acest calm, linite i lips de expresivitate simbolizeaz detaarea personajelor de viaa pmntean i ateptarea judecii zeilor care s le confere dreptul la nemurire dup cntrirea faptelor bune i rele. - Frontalismul: vederea din fa, frontal, a personajelor, care sunt reprezentate simetric. - Supradimensionarea: zeii i faraonii sunt redai supradimensionai fa de celelalte personaje, pentru a se sublinia puterea i caracterul lor sacru. - Simetria formelor, excepia constituind doar n cazul reprezentrii trupurilor faraonilor, la care piciorul stng este uor flectat anterior (indicnd primul pas ctre lumea de dincolo, ctre eternitate), sau braul drept dus ctre piept. - Modularea volumelor: volumele intermediare sunt interpuse n mod subtil, nct ntreaga lucrare pare s posede ritm. - Monumentalitatea: prezent mai ales la sculpturile care drept scop glorificarea faraonilor sau zeilor, care sunt reprezentai n poziii statice, ntr-o postur demn. Toate au un anume imobilism: secol dup secol s-au reprodus aceleai forme artistice, s-au utilizat aceleai tehnici i aceleai materiale. Statuile faraonilor sau ale marilor demnitari nu reprezint trupul real, ci mai degrab ele proiecteaz o imagine ideal a unui om aflat ntr-o comuniune permanent cu zeii i deci aflat ntr. O stare de har divin. De aici rezult caracterul solemn al statuilor egiptene, senzaia de mreie pe care aceasta o produce privitorului. Dei artistul egiptean prefer s reprezinte profiluri umane, atunci cnd configureaz chipul uman el respect o convenie impus de credinele sale religioase. Omul rposat trebuie s priveasc fie spre apus, spre lumea de dincolo spre mpria lui OSIRIS, fie spre rsrit, spre lumea de aiciunde rsare zeulsoare RA. Un exemplu n acest sens l constituie statuia lui Khefren (Muzeul Egiptean din Cairo): faraonul este aezat pe tron avnd asupra sa emblema celor dou teritorii egiptene unificate, cu minile puse pe genunchi, capul ridicat i ochii ndreptai n deprtare. Pe un umr se afle zeul Horus, n ipostaza de oim, ceea ce semnific faptul c faraonul este considerat urma al zeilor, un Horus rencarnat. Nu numai zeitile, ci i faraonii aveau reprezentri statuare. Astfel de statui erau ct mai masive, monumentale, deoarece se considera c aduc via venic faraonilor reprezentai i permit supuilor s i vad n form fizic.

Statuia zeiei Isis

26

Scribul, celebr statuet din calcar pictat, iar ochii din cristal, datnd din perioada celei de-a IV-a sau a V-a dinastii (2600 - 2350 .Hr.) Ca materiale folosite pentru statui avem: - Piatra: statuia prinului Rahotep i a soiei sale, Nofret (a IV-a dinastie, Muzeul Egiptean din Cairo); - Lemnul: statuia lui Ka-aper (a V-a dinastie, Muzeul Egiptean din Cairo) - Metalul: (utilizat ceva mai rar) statuia de cupru a faraonului Pepi I (2289 - 2255 .Hr.). Multe din asemenea statui sunt pictate, iar ochii personajelor sunt realizate cu ajutorul altor materiale (pietre preioase fin prelucrate), astfel redndu-se expresivitate figurii. S-au descoperit i grupuri statuare care prezint scene din viaa cotidian. Printre marile realizri ale acestei perioade amintim: - Statuia faraonului Kefren: sunt remarcabile expresia solemn a feei faraonului, concentrarea i calmul privirii; - Triada lui Mykerinos: cont] ine trei siluete grupate simetric, faraonul aflndu-se n mijloc, cu piciorul stng nainte; - Prinul Rahotep i soia sa: ambii au braul drept dus la piept, ca un gest ritualic; - Scribul: realizat din calcar pictat policrom; personajul st cu picioarele ncruciate, cu privirea concentrat, ager, parc pentru a nu omite nimic din ceea ce i se dicteaz; - Statuia lui Ka-Aper; exemplu de sculptur n lemn. - Statuile faraonului Ramses I; - Masca de aur a lui Tutankamon; - Cele patru statui gigantice (20 m) din faa templului de la Abu Simbel.

Statuie din bazalt negru a reginei Cleopatra (secolul I .Hr.)

27

Statuia funerar a lui Tutankamon

Tronul lui Tutankamon Arta statuar a Regatului Mijlociu manifest o oarecare tendin ctre realism. Apar dou coli care se influeneaz reciproc i, n cele din urm, se reunesc. Prima confer personajelor o expresie binevoitoare i blnd, integrnd tradiia Regatului Vechi, adugndu-i ns cteva elemente de decaden. A doua, al crui centru de creaie se afl la sud, reprezint o nou art, al crui realism este n mod deliberat dur i brutal, preamrind virtuile brbteti rzboinice. Basoreliefurile i picturile, n ciuda unor atitudini stngace i rudimentar exprimate, i recapt miestria recunoscut pe vremea Regatului Vechi. Instabilitatea politic a vremurilor se reflect i n modul de reprezentare al faraonilor, care nu mai sunt reprezentai idealizat, asemeni divinitilor. Expresia feei acestora nu mai este caracterizat prin calm i linite interioar. Figura faraonic este mai umanizat, exprimnd nelinitea, chiar tragicul. n ceea ce privete concepia de ansamblu, analiticul ia locul sinteticului. n locul acelei modulri ritmice specifice perioadei Vechiului Regat, avem o discontinuitate a volumelor, care sunt fragmentate prin detalii. i aceasta servete la accentuarea caracterului dramatic, plin de conflicte luntrice. n Noul Regat, reprezentarea statuar a faraonilor, se continu tradiia legii frontalitii. Dar stilizarea sever din perioada Vechiul Regat i realismul Regatului Mijlociu sunt nlocuite de un stil rafinat, care combin nobleea cu delicateea detaliilor. Nscut sub conducerea lui Hatepsut i a lui Tutmes al III-lea, acest stil atinge, n epoca lui Amenofis al III-lea att maturitate, ct i graie i sensibilitate, caracteristici ce nu vor mai fi niciodat egalate, ceea ce reflect mpletirea influenelor africane cu a celor orientale. Sub domnia lui Akhenaton, fiul lui Amenofis al III-lea, care urc pe tron n 1350 .Hr. sub numele de Amenofis al IV-lea, arta reflect profund reform religioas ntreprins de acest faraon. Sculptur i pictura s-au transformat foarte mult n perioada lui Akhenaton. Stilul pn atunci formal a lsat loc celui natural. Dup restabilirea religiei tradiionale, arta se rentoarce la forma ei stilizat. n al patrulea an al domniei, acesta se autointituleaz Akhenaton i impune cultul zeului solar, devenit unic, Aton. Arta se desparte de trecut i preia ca tem simbolul discului solar. Urmnd indicaiile suveranului, la nceput artitii practic un stil realist tinznd ctre caricatural, c ulterior s-i regseasc echilibrul sub forma unei sensibiliti subtile, lucru vizibil la bustul de calcar pictat al lui Nefertiti, soia lui Akhenaton (c. 1340 .Hr. Muzeul Egiptean din Berlin). Printre capodoperele acestei perioade putem enumera: bustul reginei Nefertiti, bustul lui Akhenaton, statuia lui Tutmes al III-lea mergnd pe cele nou arcuri". Basorelieful Arta basoreliefului, supus aceluiai principiu al frontalitii, are dou scopuri principale: - Pe zidurile templelor: glorificarea faraonului; - n interiorul lcaelor funerare: reprezentarea ofrandelor care l nsoesc pe cel decedat n cltoria ctre lumea de dincolo. Pentru demnitari se respect principiul lateralitii: capul este prezentat din profil, iar trupul i ochii sunt nfiai ca privii frontal. n cazul servitorilor i ranilor, acest canoane de exprimare artistic devin mai puin rigide. Basoreliefurile din capele i mastabale ofer informaii privind viaa cotidian i obiceiurile egiptenilor. Una din capodoperele acestui gen este basorelieful sculptat pe mastabaua lui i: este nfiat un grup de pstori i animale care traverseaz un ru, compoziie indicnd o deosebit miestrie;

28

Stela reprezentnd o depunere de ofrande (dinastia a XII-a), Muzeul Luvru Pictur Relieful care decoreaz pereii mormintelor, templelor sau coloanelor este nlocuit treptat de pictur mural. Se practic tehnica frescei, iar scenele sunt aezate n frize pe toat suprafaa peretelui, de la sol la tavan. Tematica este foarte bogat, de la scene din viaa cotidian (petreceri, dansuri, ntreceri sportive) pn la ritualuri de cult sau de nmormntare. Personajele sunt statice sau surprinse n diferite micri n funcie de aciunea desfurat. Se ncearc o ncadrare n peisaj i chiar o aezare pe etaje a personajelor (perspectiv etajat) pentru a sugera adncimea. Linia neagr contureaz accentuat formele, culorile sunt aezate n pete uniforme, fr nuanri care s dea impresia de volum. n perioada Regatului de Mijloc se observ apariia unor elemente simbolice sau magice i diversificarea paletei cromatice, folosindu-se, pe lng culorile primare, complementarele, contrastele de nchis-deschis i griurile colorate. n perioada Regatului Nou, cnd fresca ocup locul dominant n decorarea templelor, mormintelor i palatelor, se observ o modificare a culorilor care devin mai transparente, chiar nuanate, ceea ce confer o picturalitate nemaintlnit pn acum. Exemple: Gtele de la Meidum, Pisica la pnd, Muziciene i dansatoare, Frescele de la Beni-Hassan, Vntoare n Delt, Harfistul orb, Principesele pe plaj etc.

Pictur realist, detaliu dintr-o scen de vntoare

29

Pictur reprezentnd scene de via cotidian Dezvoltarea picturii este mai lent. Cea mai veche oper pictat egiptean, care a supravieuit pn astzi, este lucrarea numit Gtele de la Meidun, pictur pe stuc, care, alturi de lucrarea Pisica la pnd constituie dovada unei evoluii a stilului compoziional i cromatic. Pictura cunoate apogeul experienei tehnice n Regatul mijlociu. De asemenea, modul de utilizare a culorilor, de stilizare i de compoziie dovedete miestria artitilor acelei perioade. Temele sunt inspirate din viaa cotidian: munci agricole, vntoare, pescuit, scene de ritual; reprezentarea animalelor ajunge aproape de perfeciune. Faraonul este prezent alturi de diviniti i de simboluri magice. n scenele de petreceri (dans, muzic) apar tinere mbrcate elegant, avnd ca accesorii o multitudine de podoabe i bijuterii. Stpnirea tehnicii compoziiei cromatice este dovedit prin utilizarea nu numai a culorilor primare, ci i a celor binare i chiar a nuanelor mai subtile: griuri colorate, verde turquoise, msliniu, roz luminos etc. i pentru pictur, perioada Regatului Nou reprezint o epoc de aur, mai ales n epoca amarnian, cnd se nregistreaz al treilea apogeu al artei egiptene. Dac pentru decorarea edificiilor religioase, s-a utilizat mai ales sculptur i basorelieful, n perioada Noului Regat, preferinele pentru decorarea mormintelor private se ndreapt ctre pictur. Necropola din Theba furnizeaz informaii importante nu numai despre istoria acestei perioade, dar i despre acesta evoluie lent a tradiiei artistice. Pictura constituie pentru artiti un mod de expresie mult mai diversificat dect sculptura, permindu-le s realizeze intens colorate privind viaa pe malurile Nilului. Asistm la o evoluie a coloristicii, la un rafinament al formelor i a capacitii de surprindere a detaliilor. Frescele nfind munca n atelierele regale, cu detalii care ilustreaz modul de fabricare al tuturor obiectelor, descrie de asemenea toate riturile funerare, de la procesiune ctre mormnt pn la ultimele rugciuni dedicate celui decedat Artele decorative Ceramic bogat decorat a perioadei predinastice devine mai simpl n perioada Vechiului Regat. Bijuteriile de aur sau din pietre semipreioase au ca teme diverse forme animale sau vegetale, care constituie o surs de inspiraie constant de-a lungul ntregii istorii a Egiptului Antic Cu excepia ctorva piese rare - cum ar fi tronul din lemn ncrustat cu aur al reginei Hetepheres I (soia lui Snofru i mama lui Kheops) - puine piese de mobilier au dinuit pn n zilele noastre. Totui arta funerar ne ofer suficiente informaii privind forma scaunelor, a paturilor sau a meselor. Avnd un aspect simplu, acestea sunt mpodobite cu forme vegetale, iar picioarele reproduc pe cele de diverse animale.

Ceramic din perioada Regatului Mijlociu, 2033-1710 .Hr. (Muzeul Luvru) Cea mai mare realizare artistic a Regatului de Mijloc este incontestabil aceea a orfevreriei, dovedind o miestrie excepional, fr pereche. Execuia bijuteriilor egiptene care ne-au parvenit demonstreaz stpnirea unei tehnici deosebite, o uurin i un gust desvrit.

30

oimul lui Tutankamon

Bijuterie din perioada Noului Regat, reprezentare a zeului Horus (Muzeul Luvru) Ajungnd la cel mai nalt grad de desvrire, artele decorative ale Noului Regat rivalizeaz cu sculptur i pictura acestei perioade n ceea ce privete perfeciunea. mbinarea utilului cu esteticul se remarc i n arta bijuteriilor, a coafurii, cosmeticii, a obiectelor de mobilier, a jucriilor. Ca i n celelalte arte, i aici este vizibil rafinamentul aristocratic la care s-a ajuns n aceast ultim perioad de apogeu a civilizaiei antice egiptene. Obiectele uzuale de la curtea regal sau utilizate de cei nstrii demonstreaz o tehnic foarte elaborat, plin de rafinament. Astfel obiectele funerare descoperite, n 1922, la mormntul lui Tutankamon, confecionate din alabastru, abanos, filde i pietre semipreioase, sunt combinate ntr-o manier complex. i ceramica Noului Regat afieaz aceeai idee a decorrii, avnd suprafee sclipitoare, ornate cu diverse motive florale. Ca i pictura de pe pereii mormintelor, obiectele decorative ilustreaz gradul nalt de rafinament la care a ajuns civilizaia egiptean.

Stel din Perioada Trzie (Muzeul Luvru)

31

Arta antic egiptean a exercitat o influen considerabil asupra tuturor civilizaiilor cu care a venit n contact. Artitii greci i datoreaz foarte mult, ca i cei romani, influenai de diversele opere i obiecte de tezaur egiptene aduse la Roma. Medicina Medicina n Egiptul Antic se refer la acele practici de vindecare din Egiptul Antic, cuprinse deci n perioada dintre anii 3300 .Hr i 525 .Hr. Papirusurile medicale: - Papirusul Edwin Smith (1600 .Hr. i descoperit n 1930): are 5 metri lungime i descrie mai ales procedurile chirurgicale ale perioadei. Astfel, sunt menionate 48 de cazuri de rni ale capului, gtului, umerilor, pieptului, fiecare caz fiind nsoit de descrieri amnunite i urmat de prescripii. De asemenea sunt descrise fracturile, ceea ce dovedete o bogat experien, accidentele de munc fiind numeroase n acea epoc (cum ar fi cele din timpul construciei piramidelor). - Papirusul Ebers (din perioada faraonului Den - prima dinastie, 3000 .Hr. i descoperit n 1875): o rol gigantic, lat de 30 cm. i avnd o lungime de 20 metri. Aici sunt tratate problemele medicinei interne, precum i maladii ale ochiului, pielii, extremitilor i cazuri de ginecologie i chirurgie. Mai apar i 877 reete i 400 de medicamente. - Papirusul de la Kahun (descoperit n 1898) - Papirusul Brugsch sau de la Berlin (1909) - Relatrile istoricilor Herodot, Diodor din Sicilia

Papirusul Edwin Smith (c. 2.600 .Hr.), ce include diagnosticul i tratamentul rnilor Cunotinele i experiena egiptenilor antici n domeniul medical erau foarte avansate pentru acea perioad. Ei efectuau intervenii chirurgicale, tratau fracturi i aveau cunotine farmaceutice. Dovezi din analiza mumiilor arat un nivel ridicat de profesionalism n lucrul cu corpul uman, din moment ce mumiile au rmas intacte i dup complicate nlturri de organe. n plus nivelul pn la care se mergea n procesul de mumificare al persoanelor importante arat faptul c acetia aveau cunotine incredibile de anatomie. Se credea c omul se nate perfect sntos, iar boala ar aprea datorit unei cauze externe. Astfel, n cazul rnilor sau al problemelor legate de viermi intestinali, cauza este vizibil, deci i tratamentul era raional. Dar n cazurile ce interesau microbiologia, avnd n vedere nivelul slab al cunotinelor de profil, bolile interne erau atribuite unor fore, obscure, divine i deci necesitau mai nti proceduri magice i apoi tratament. Cu alte cuvinte, n acea epoc nu era o delimitare clar ntre religie i ceea ce astzi numim medicin. Respiraia era considerat actul vital: suflul vieii ar ptrunde prin urechea dreapt, iar suflul morii prin cea stng. Deci medicii egipteni erau pneumatiti. Cu toate acestea, cunotinele despre plmni erau slabe. Se considera c la respiraie i inima, iar din aceste dou organe, aerul s-ar rspndi n tot organismul. Ficatul era socotit rezervorul de snge al organismului. Dei practicau mblsmarea i mumifierea cadavrelor, cunotinele de anatomie ale medicilor erau slabe i aceasta pentru simplul motiv c de cadavre nu se ocupau medicii, ci anumii meteugari. De altfel, pentru mumificare nu practicau disecia. Cu ajutorul unor crlige, creierul era scos pe nas. Ali meteugari extrgeau organele interne din abdomen i le aruncau n Nil. Autorul papirusului Smith avea ceva cunotine n domeniul sistemului circulator, dei nu fcea distincie ntre vase de snge, tendoane i nervi. Magicul i religia n cadrul mitologiei egiptene, putem enumera civa reputai vindectori: - Thot: "atottiutorul", care deinnd toate tainele, le cunotea i pe acelea ale vindecrii. Vindec n special bolile de ochi. Mai trziu, a devenit Hermes Trismegistul la greci. - Osiris: cel care nvinge moartea - Isis: zei-vrjitoare despre care se spunea c nvie morii - Amon: nu numai zeul-soare, ci i al fecunditii i virilitii - Sekhmet: zei ocrotitoare a femeilor suferinde - Seth: personaj malefic, rspndea bolile epidemice. Un personaj real, care a avut onoarea de a fi zeificat, este Imhotep, arhitectul regelui Zoser (Djeser), ajuns apoi ministru i medic regal. Se pare c a fost unul dintre primele (cronologic vorbind) genii ale lumii. La templele nchinate lui Imhotep veneau bolnavi crora el le aprea noaptea n vis, la fel cum ulterior avea s se ntmple la templele lui Asclepios din Grecia Antic. Actul medical era nsoit de ritualuri religioase. Asemeni multor altor meteuguri, practica medical se transmitea din tat n fiu. Completarea nvturii, perfecionarea se realiza ntr-una din "Casele vieii", ntemeiate, conform legendei, chiar de Imhotep. Acestea vor deveni marile centre medicale de mai trziu. Medicii egipteni erau strict specializai, printre domenii enumerndu-se: stomatologie, obstretic, specialiti care dovedesc gradul de dezvoltare a civilizaiei egiptene. Dup ce nva meteugul vindecrii, medicul putea cpta i o funcie. Dup cum relata Diodor din Sicilia, existau medici militari care nsoeau expediiile i caravanele de cltori. Cei mai buni tmduitori erau luai n serviciul curii faraonului. Exista astfel o ntreag ierarhie medical. Practici Medicamentele folosite de egipteni proveneau toate din cuprinsul propriei ri. Se foloseau: uleiurile, aluaturile, curmalele, ceap, usturoiul, smna de n, mrarul, smirna, opiul, precum i diverse minerale, sruri de plumb, antimoniu, cupru Dintre produsele animale se ntrebuinau carnea, creierul, sngele. Leacurile se administrau n lapte, vin, bere sau fierturi. Se preparau pilule cu ajutorul mierii, se fceau supozitoare. Purgativele, laxativele, vomitivele erau variate. Medicul era cel ce pregtea medicamentele. Bolile de plmni erau combtute cu smntn, miere amestecat cu chimen, lapte cu rocove. Fceau inhalaii absorbind, cu o trestie, vaporii unei fierturi n care amestecau curmale, rin, smirn. Contra limbricilor i teniei, medicii egipteni recomandau buturi cu miere i ulei. Pentru bolile tubului digestiv se recomanda repausul i se administrau smburi de curmale i plante macerate. Smna de ricin, bine mestecat, dup care se bea bere, era un laxativ obinuit.

32

Bolile urinare, cum ar fi incontinena sau hematuria, se tratau cu buturi din fructe, dar i cu pomezi ca uz extern. Serviciile medicale ale Egiptului Antic semna n esen cu cel actual: sistemul ngrijirilor medicale constituia un serviciu public ce era gratuit (accesibil tuturor), general (pentru toate clasele sociale), naional (disponibil n toate colurile rii), disponibil n orice moment. Medicina egiptean s-a cristalizat n decurs de milenii, prin numeroase observaii i studii. n dezvoltarea general a culturii antice de pe valea Nilului, medicina a deinut un loc de frunte i a deschis largi perspective medicinii greceti, acea care avea s domine n Europa pn n secolul al XVIII-lea.

33