Sunteți pe pagina 1din 144

Patericul egiptean

APOFTEGMELE PRINILOR NOTRI DIN PUSTIA EGIPTULUI http://www.pateric.ro/category/patericul-egiptean/ Continut:


Introducere A Despre avva Antonie Despre avva Arsenie Despre avva Agathon Despre avva Ammona Despre avva Ahila Despre avva Ammoe Despre avva Ammun nitriotul Despre avva Anub Despre avva Avraam Despre avva Ares Despre avva Alonie Despre avva Apfy Despre avva Apollo Despre avva Andrei Despre avva Ai Despre avva Ammonath B Despre marele Vasile Despre avva Visarion Despre avva Veniamin Despre avva Viar Despre avva Victor G Despre avva Grigore Teologul

Despre avva Ghelasie Despre avva Gherontie D Despre avva Daniel Despre avva Dioscor Despre avva Dula E Despre sfntul Epifanie, vldica Ciprului Despre sfntul Efraim Despre Euharist mireanul Despre preotul Euloghie Despre avva Euprepie Despre avva Elladie Despre avva Evagrie Despre avva Eudmon Z Despre avva Zenon Despre avva Zaharia Despre avva Zosima I Despre avva Isaia Despre avva Ilie Despre avva Iraclie T Despre avva Theodor al Fermei Despre avva Theodor de la Enat Despre avva Theodor cel de la Sketis Despre avva Theodor din Eleutheropolis Despre avva Theodot Despre avva Theon Despre Theofil arhiepiscopul

Despre maica Theodora I Despre avva Ioan Colobs Despre avva Ioan cel din chinovie Despre avva Isidor Despre avva Isidor pelusiotul Despre avva Isaac, preotul Chiliilor Despre avva Iosif din Panef Despre avva Iacov Despre avva Hierax Despre avva Ioan eunucul Despre avva Ioan cilicianul Despre avva Ioan al Chiliilor Despre avva Isidor preotul Despre avva Ioan persul Despre avva Ioan tebanul Despre avva Ioan, ucenicul avvei Pavel Despre avva Isaac tebanul Despre avva Iosif tebanul Despre avva Ilarion Despre avva Ishyrion C Despre avva Casian Despre avva Cronie Despre avva Caron Despre avva Copri Despre avva Cyros L Despre avva Lukios Despre avva Lot Despre avva Longin

M Despre avva Macarie egipteanul Despre avva Moise Despre avva Matoe Despre avva Marcu, ucenicul avvei Silvan Despre avva Milesios Despre avva Motios Despre avva Meghetios Despre avva Mios Despre avva Marcu egipteanul Despre avva Marcu oreanul N Despre avva Nil Despre avva Nistheros Despre avva Nistheros cel din chinovie Despre avva Nicon Despre avva Netr Despre avva Nichita X Despre avva Xoos Despre avva Xanthas O Despre avva Olympios Despre avva Orsisios P Despre avva Pimen Despre avva Pamvo Despre avva Pists Despre avva Por Despre avva Pityron Despre avva Pistmon

Despre avva Petru Pionitul Despre avva Pafnutie Despre avva Pavel Despre avva Pavel meterul Despre avva Pavel cel mare Despre avva Pavel cel prost Despre avva Petru din Diospolis R Despre avva romanul Despre avva Ruf Despre avva Romanos S Despre avva Sisoe Despre avva Silvan Despre avva Simon Despre avva Sosipatru Despre avva Sarmat Despre avva Serapion Despre alt Serapion Despre avva Serenus Despre avva Spiridon Despre avva Sai Despre maica Sara Despre maica Singlitichia Th Despre avva Tithoe Despre avva Timotei Y Despre avva Yperehie F Despre avva Foca

Despre avva Felix Despre avva Filagrie Despre avva Fort H Despre avva Homa Despre avva Hermon Despre avva Psenthasie Omega Despre avva Or

Introducere
Capitolul precedent Urmatorul capitol O nou traducere a Patericului nu are nevoie de justificare. Limba traducerii vechi e fr ndoial limba veche i-neleapt i pe alocuri am ncercat s-i pstrm parfumul traducerea nsi e greu de citit. Nu era cu putin s diortosim textul vechi, adic s-l corectm. Acul care intr n pnza destrmat mai mult o rupe. Nu era cu putin, cum au propus unii, s adugm un glosar final: nimeni nu s-ar gndi s caute n dicionar cuvinte anodine ca: Cuvntul Sensul vechi Ticlos srman Sila autoritate Copil bastard A dori a-i fi dor Izbnd rzbunare Munc chinuri Ticloie suferin, mizerie Iar a explica arhaismele n note de subsol ncarc prea mult pagina. Cititorul Patericului l citete contemplativ, pentru zidire duhovniceasc, i prea multe note ntrerup i lectura, i concentrarea spiritual. Iar limba de azi nu e cea de ieri, numeroase cuvinte sau expresii au ieit din uz i nu mai au neles azi. Nu i se poate cere cretinului ortodox de azi s fie un filolog de marc pentru ca s poat citi Patericul. Traducerea veche, a lui Pafnutie Dasclul i verificat de mitropolitul Grigorie Dasclul, din 1820, nvinge numeroase obstacole lexicale. Am preluat unele din soluiile lor, care s-au i ncetenit, dac nu n limb, cel puin n vocabularul mnstiresc. n schimb, traducerea lor e una literal. Ei traduc adesea cuvnt cu cuvnt, servil, n liter, nu n duh. Mai toate ntorsturile de fraz ce par a veni din limba veche i-neleapt sunt calcuri lingvistice dup greac! Limba greac prefer s pun verbul principal la gerunziu i pe cel subordonat la un mod predicativ, tocmai invers fa de limbile moderne. Pe de alt parte, creterea fervorii religioase din ultimii ani a adus acestei cri un public mai larg dect cel mnstiresc, unul de studeni i intelectuali, destul de pretenios. Am ncercat o traducere ntr-o romn medie, nici veche, nici nou, ci atemporal. Nu am evitat uneori neologismul strident dac aderena lui la sensul original era mai bun dect a sinonimelor sale. O traducere nu e un exerciiu stilistic, i exigena preciziei e la fel de important ca cea de frumusee. Pe de alt parte, i n traducerea veche se gsesc neologisme: club, imediat, a atrage i altele. Am suprimat fr ovial nenumraii a zis/au zis din text. Patericul a fost scris ntr-o epoc n care cuvintele se scriau unele dup altele, fr pauze ntre ele, fr punct, fr virgul, fr semnul ntrebrii i mai

ales fr liniu de dialog. Aceti a zis btrnul/a ntrebat fratele erau necesari atunci, dar acum nu fac dect s ngreuieze lectura. Acolo unde era imposibil (Macarie 33, de pild) am pstrat alternana dintre vorbirea la persoana I i cea la persoana III, povestirea direct i indirect. Orarul monastic Durata orelor antice variaz n funcie de rsritul i apusul soarelui, fiind uneori mai lungi, alteori mai scurte. Divizarea antic a zilei s-a pstrat cel mai bine n orarul mnstiresc oriental, care a fost preluat apoi i de ctre clugrii occidentali. Dm mai jos cteva repere orientative: Ore moderne Orient Occident16 Prima Tertia Sexta Nona Completa

Aproximativ 7 Ceasul dinti 9 Ceasul al treilea 12 Ceasul al aselea 1415 Ceasul al noulea 16 Ceasul al doisprezecelea Textul Patericului

Prin repetata copiere n mnstiri, unele texte au fost srite la copiere; pietatea clugrilor a introdus alte texte care copitilor li se prea c se potrivesc n context. Am suprimat fr ezitare textele care, pe baza evidenei interne i a principiilor filologice acceptate, sunt interpolate (Despre avva Pavel cel prost, de exemplu). Antonie 2 din ediia veche este o interpolare trzie, literar. Antonie 3 se gsete doar n cteva variante ale Patericului i este probabil adugat. Daniel 9, din ediia veche, este o dezvoltare literar preluat din apoftegmele unui alt printe; Daniel 1015 din ediia veche, prin lungimea lor, se dovedesc a proveni din alt corpus, chiar dac unele din ele sunt autentice. Au fost respectate urmtoarele criterii: Literaritatea: atunci cnd textul prezint trsturi literare, exprimare emfatic, repetiii, el e neautentic. Localizarea: dac textul nu e localizat geografic, poate fi neautentic. Repetiia: dac repet alt text, mai simplu, e neautentic. Unele apoftegme se repet, fiind spuse despre un avv i altul: am semnalat n note asemnarea, n asemenea cazuri. Atunci cnd textul din ediia sistematic era mai limpede dect cel din cea alfabetic, l-am preluat fr ezitare, semnalnd deosebirea n note. Punctuaia Semnele de exclamaie nu existau n secolele VVI cnd a fost alctuit Patericul, iar adugirea lor este trzie, exterioar, subiectiv. Le-am suprimat fr ezitare acolo unde prezena lor nu era imperioas. Numele proprii Am aplicat urmtoarea regul: pentru numele ncetenite n limba romn, ca Paisie, Sisoe, Pimen, Veniamin, i altele, am folosit-o pe cea ncetenit. n cazul celor rare, am recurs la transliterare. Am indicat, acolo unde accentul n original este diferit de cel din romn, locul accentului, fiindc el exist i n traducerea din 1820, scris cu litere chirilice. Oricum, Beirut se zice Beirut, nu Virit, i Felix se zice Felix, nu Fillic. Abigail, nu Avigheea, (Pimen 71) fiindc acest nume este prezent n traducerea sinodal ortodox a Bibliei. Nici traducerea veche nu e consecvent cu redarea numelor; de regul, se suprim terminaia -os a numelor, dar din Romanos face Romano, excepie surprinztoare i inacceptabil. Motie i Matoe ar putea fi unul i acelai personaj. Tithoe i Sisoe ar putea fi unul i acelai nume (sunt mai muli Sisoe cu acelai nume). Avva Ioan Colobs, nu Colov. Desigur, regula e ca n romn terminaia -os s dispar (Longin din Longinos); n acest caz ns e vorba de -s accentuat, adjectival, nu -os neaccentuat, substantival. Nici n romn politiks, taktiks din greac n-au fost preluate altfel dect ca politicos, tacticos. Am folosit Sketis, nu Schit, pentru a sublinia c numele propriu este cel originar, dar Schitului la dativ i

genitiv, fiindc *Sketis-ului ar fi sunat ru n romnete. De asemenea, Petra, i nu Piatr, fiindc toponimele nu se traduc. Chilii este singurul toponim pe care l-am tradus, aa cum este i n traducerea veche, dei aceasta pctuiete notndu-l inconsecvent cu majuscul i cu minuscul, aa cum face, de altfel, i cu Piatra, lucru ce deruteaz cititorii. Citatele biblice Citatele biblice sunt numeroase n Pateric. Din cauza citrii libere, din memorie, i a traducerii diferite, sensul lor este uneori modificat. Atunci cnd modificarea era minimal, am transcris citatul dup traducerea sinodal. Cnd sensul era de-a dreptul diferit, modificat n apoftegm, am semnalat n subsol deosebirea fa de sensul biblic. Am ndreptat numerele capitolelor i versetelor greite n ediia veche; acolo unde trimiterile erau evident aiurea, le-am suprimat. Limba Patericului Lexicul Thelo vreau n greaca veche are aici un sens slab a fi de prere c (Pimen 45, etc.) Mallon mai degrab n greaca clasic, este n greaca Patericului un simplu instrument adversativ, ci, ns. Ofele, a folosi n greaca curent, este folosit n Pateric cu sensul de a lmuri, a dumiri, a edifica spiritual. Hesyhia linite n limba greac clasic i n traducerea veche, e mai bine redat de termenul reculegere, fiind vorba nu de o linite dinafar, ci de efortul voluntar, activ, de a gsi pacea interioar. Skeu nseamn lucruri, chestii n general, nu vase ca n traducerea veche, dei sensul de plecare e de vase. Plroforia tradus consecvent cu vestire n traducerea veche, nseamn ncredinare, certitudine iar verbul corespondent, a verifica, a se ncredina, a se asigura. N-am pstrat termenul vestire, chiar dac s-o fi bucurnd de un anumit prestigiu n jargonul monastic: plrofore nseamn, desigur, i a vesti, a anuna, iar plroforia, veste, ncunotinare dar acestea sunt doar cteva sensuri, ntre mai multe. Toate cele de mai sus sunt, desigur, detalii de buctrie intern a traducerii, dar e bine ca i simplul cititor s le cunoasc, pentru a cunoate modul n care se traduce un anumit cuvnt i c pentru fiecare cuvnt se d o mic btlie pentru a asigura o inteligibilitate de sut la sut. Timpul este totdeauna exprimat printr-un verb: idou posa et eh kai ouk anebn (Pimen 110) cum se spune romnete: sunt atia ani de cnd n-am urcat, dar mai frecvent de atia ani n-am urcat Pronumele Exprimarea de tip oral, pe alocurea de-a dreptul nengrijit, face ca uneori personajele s se ncurce. El i-a zis poate fi i X i-a zis lui Y, i Y i-a zis lui X. Am renunat uneori la pronume, introducnd numele personajelor n loc, de dragul limpezimii. Neologisme Am introdus pe alocuri neologisme, acolo unde cuvntul neao nu exista, sau avea mai multe sensuri, sau unde perifraza ar fi fost prea lung. Limba greac are, din natere, cuvinte pentru toreador, vestiar, antrenor, van (de baie)1(asaminthos, din fondul pre-grec de cuvinte, ceea ce-i d termenului respectabila vechime de trei mii cinci sute de ani.) osea, blindaj, ican, naionalizare, filtru, i altele destule. Am tradus aret cu virtute, i nu fapt bun ca n traducerea veche, fiindc aa se zice, i nu altfel. Fapt bun nseamn o fapt bun anume, punctual, iar virtutea e dispoziia permanent de a face fapte bune. Hendiadele Uneori limba greac coordoneaz dou idei acolo unde limba romn folosete un substantiv i un adjectiv: kekinmnen kai ehousan to kentron (Pimen 103) (lucrarea) micat i avnd imbold n traducere literal, romnete: rvn srguincioas spre

Aceast trstur lingvistic (Pimen 152) st la hotarul ntre lexic, sintax i stilistic, i trece, mai totdeauna, neobservat n gramaticile limbii greceti, care n-au i un capitol de stilistic. Sintaxa Structuri duble ca apokritheis eipe rspunznd a zis anasthas elthe ridicndu-se, s-a dus rtese legn l-a ntrebat, spunnd elthe parerhomenos a mers trecnd sunt specifice limbii greceti aflat sub influen oriental, i le-am suprimat acolo unde erau de prisos nelegerii textului, ca simple efecte de stil. Nici idiomatisme romneti ca pe mine m cheam Petre nu se traduc n alte limbi cu repetarea pronumelui personal n acuzativ, numai pentru pretextul c aa sun originalul. Din cauza stilului oral, conjuncia i abund, ngrozitor. Ne-am strduit s-o eliminm, pe ct am putut. n limba greac (de pild, Pimen 78 i passim) primul verb se pune la participiu, al doilea la un mod predicativ; n limba romn e tocmai dimpotriv. A fost nevoie s restabilim situaia normal; n traducerea veche e calchiat slugarnic sintaxa greac: Kai exelthontes aphkan. i ieind, l-au lsat. Atunci au plecat, prsindu-l ar fi trebuit, i formal (topica romneasc cere ca predicatul s precead) i ca sens. Cuvintele nstrinrii Ataraxia, akedia, xeniteia sunt trei termeni nrudii, i totui nu se pot nlocui unii cu alii. Acedia, lehamitea, este indiferena deprimat a clugrului fa de clugrie. Ataraxia e indiferena dobndit cu greu fa de grijile perisabile ale oamenilor, fa de zgomotul de fond pe care l fac ei certndu-se. Ataraxia e lipsa de griji, anapausis, odihna, care se instaleaz prin xeniteia, nstrinare. Clugrul se nstrineaz nu prin anahoresis, pribegie sau retragere, ci mental, spunnd: nu m privete pentru a se concentra mai bine nluntrul su. Gnd i suflet Pentru aceti doi termeni, greaca Patericului are mai muli, care acoper toat distana dintre suflet i gnd. Sufletul se numete psyh, mai apoi nous, cuget, syneidsis, contiin, dialogul interior al minii, apoi dianoia sau gndire. n general gndul, logismos, apare doar ca venit din afar, spontan, necontrolat, autonom. El este de obicei luat n sens peiorativ: tot ceea ce scap controlului contiinei este virtual primejdios, clugrul trebuie s-i controleze gndurile. Lui i se opune diakrisis, discernmntul, dreapta socoteal sau duhul deosebirii, n primul rnd capacitate de a vedea de unde vin gndurile. Enthymsis e i el folosit ca sinonim al lui logismos. Vocabular rzboinic Din termenii rzboiului au fost mprumutai muli n vocabularul ascetic. Polemos, lupta, asksis, exerciiul, agn i agonists, lupt i lupttor. Mic dicionar de termeni cu sens specific Agap = iubirea aproapelui. n Pateric aproape numai cu sensul de milostenie, poman. Akedia = lehamite, plictis, melancolie, urt, sentimentul vidului sau inutilitii. E marele pericol care-l pndete pe clugr, gndul c inactivitatea lui contemplativ e o form de lene steril i inutil. Aktemosyn = neavere, srcie voluntar, opus termenului pnia, srcie involuntar, obinuit. Askesis = exerciiu gimnastic sau orice preocupare, n greaca clasic, n cea cretin desemneaz nevoina clugreasc. Diakrisis = discernmnt, duhul deosebirii dintre bine i ru. n Pateric are sensul unei intuiii inspirate, bazat i pe experiena spiritual. E una din formele de manifestare ale nelepciunii. Dreapt socoteal n traducerea veche, termen la care am renunat, fiindc nu red ideea de deosebire, de alegere din termenul grec.

Dianoia = gnd, cuget. Energeia = imbold, impuls venit din exterior, instinct, nrudit cu patima. Este echivalentul activ al lui logismos. n traducerea veche micare. Enthymsis = gnd. Hesyhia = reculegere, pace interioar, nu n sensul pasiv de inactivitate, ci n sensul de mpcare dobndit prin efortul de a goni din minte gndurile dearte. Katanyxis = strpungerea sufletului, prere de ru, remucare. Logismos = gnd care vine spontan, necontrolat, asociaie de idei, flux ideatic pe care clugrul trebuie s-l stpneasc, s-l controleze. De cele mai multe ori desemneaz gndul venit din afar. n cteva cazuri cu sensul de cuget, minte. Metanoia = cin, pocin. Cel mai adesea n locuiunea metanoian ballein a-i cere iertare, a se ci pentru ceva. Nsteia = post; n Pateric, dup tradiia oriental, pe care o respect i azi evreii i musulmanii, abinere total de la mncare. Nous = cuget, spiritul raional, minte. Oikonomia = plan, n general al lui Dumnezeu, privind mntuirea oamenilor; folosit i n sensul comun, a gospodri, a chivernisi, a cuta de grij. Parrhesia = familiaritate, intimitate; n Pateric are dou sensuri opuse, unul negativ, de intimitate cu ceilali oameni, clugrii, autoritile religioase i administrative, care nu se potrivesc singurtii monahale. Al doilea, pozitiv, e familiaritatea cu btrnul, cu maestrul spiritual, izvort din sinceritate. Al treilea sens, i ultimul, parrhesia sufletului monahului n faa nfricoatei Judeci, poate fi tradus cu ndrzneal ca n traducerea veche, sau cu ncredere. Penthos = doliu, jale, ntristare. n Pateric nseamn cina pe care trebuie s-o aib clugrul pentru pcatele sale. Perispasmos = distracie, risipirea ateniei, lips de concentrare. Clugrului i este proprie luciditatea permanent; el este cel care tie n orice moment unde e, cine e, ce face. Clugrul este cel permanent responsabil de ceea ce face. Psyh = suflet Syneidsis = contiin, cuget, for interior. Thymos = sufletul ca sediu al pornirilor, al imboldurilor, dorinelor i instinctelor. Xeniteia = nstrinare, detaarea clugrului de oameni i grijile lumeti, detaare n primul rnd mental, nu neaprat spaial.

A
Despre avva Antonie
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Sfntul avva Antonie, pe cnd edea n pustie, a czut n mare lehamite2(akedia) i n mare ntunecare a gndului3(logismos). i i-a spus lui Dumnezeu: Doamne, vreau s m mntuiesc, i nu m slbesc gndurile. Ce s fac n suferina mea? cum s m mntui? i ridicndu-se puin ctre cele din afar a vzut Antonie pe altul ca el, aezat la lucru, ridicndu-se de la lucru s se roage, i aezndu-se apoi la mpletit funie, i iar ridicndu-se la rugciune. Or acesta era ngerul Domnului, trimis spre ndreptarea i lmurirea lui Antonie. i l-a auzit pe nger spunnd: aa s faci i te vei mntui. Iar el, auzind acestea, se bucur i prinse curaj, i fcnd aa, se mntui. 2 Tot avva Antonie, cu mintea aintit la genunea judecilor lui Dumnezeu, a ntrebat: Doamne, cum de mor unii tineri, i alii la adnci btrnei? De ce sunt sraci unii, iar alii se mbogesc? De ce nedrepii se mbogesc, iar drepii sunt sraci?

i iat c o voce i-a zis: Antonie, ai grij de tine. Cci acestea sunt judecile lui Dumnezeu, i ie nu i se cade s le tii. 3 L-a ntrebat cineva pe avva Antonie: ce s fac ca s-i plac lui Dumnezeu? Iar btrnul i-a rspuns: pzete ceea ce-i spun: oriunde ai merge, s-l ai pe Dumnezeu naintea ochilor pururea; orice ai face, s ai adeverirea4(martyria, confirmare, validare.) Sfintelor Scripturi; oriunde te-ai statornici, nu pleca devreme deacolo. Urmeaz-le pe acestea trei i te vei mntui. 4 I-a spus avva Antonie avvei Pimen: lucrarea cea mare a omului e s-i arunce pcatul naintea lui Dumnezeu, i s se atepte la ispit pn la ultima suflare. 5 A spus tot el: nimeni neispitit nu va putea merge n mpria cerurilor. C de aceea se spune: nltur ispitele i nimeni nu mai e mntuit. 6 L-a ntrebat avva Pamvo pe avva Antonie: ce s fac? Iar btrnul i spuse: nu te ncrede n dreptatea ta, nu te frmnta pentru cele trecute; stpnete-i limba i pntecele.5(Ceea ce intr i ceea ce iese.) 7 A spus avva Antonie: am vzut toate mrejele vrjmaului ntinse pe pmnt, i am suspinat zicnd: cine o s treac printre ele? i am auzit o voce care zicea: smerenia. 8 A mai spus: sunt unii care i chinuie trupurile cu nevoina, dar din lipsa duhului deosebirii6(diakrisis, discernmnt.) s-au ndeprtat de Dumnezeu. 9 A mai spus: de la aproapele vine i viaa i moartea. C dac ne ctigm aproapele, l ctigm pe Dumnezeu; dar dac ne smintim7(skandaliz, a oca.) aproapele pctuim fa de Hristos. 10 A spus avva Antonie: aa cum petii zbovind pe uscat mor, la fel i monahii ntrziind n afara chiliei sau printre oamenii din lume slbesc ncordarea linitirii8(tonos hesyhias, oximoron, tensiunea linitii. Linitea clugreasc reprezint un efort.). Trebuie deci ca i noi s ne grbim spre chilie, ca petele spre mare, ca nu cumva ntrziind afar s prsim paza dinluntru. 11 A mai zis: cel care locuiete n pustie i se linitete, e scutit de trei lupte, a vzului, a auzului i a vorbirii; i mai rmne una, a urtului9(akedia, lehamite, plictis, melancolie, indiferen, sentimentul vidului sau inutilitii.). 12 Au venit frai la avva Antonie ca s-i spun ce nluci vzuser i s afle de la el dac sunt adevrate sau de la demoni. i aveau ei un mgar, care a murit pe drum. i cnd au ajuns la btrn, lundu-le-o nainte le-a spus: cum v-a murit mgruul pe drum? Iar ei i-au zis: de unde tii, printe? Demonii mi-au artat. Iar ei: pentru asta am i venit s te ntrebm, c avem vedenii, i adesea sunt adevrate, nu cumva s ne rtcim. i i-a ncredinat btrnul din pilda cu mgarul c sunt de la diavol. 13 Unul care vna slbticiuni n pustie l-a vzut pe avva Antonie veselindu-se cu fraii i s-a scandalizat. Iar btrnul, vrnd s-l nduplece c trebuie din vreme n vreme s te pogori la frai, i spuse: ia o sgeat n arc i ncoard. i cnd el fcu aa, i zise iar: mai ncoard. El mai ntinse, i iar: ncoard. i rspunse vntorul: dac ncord peste msur, se frnge arcul. Iar btrnul: aa i cu lucrarea lui Dumnezeu: dac se ncoard fraii

peste msur, se frng curnd. Aa c trebuie din vreme n vreme s avem ngduin cu ei. i auzind vntorul se smeri, i lmurindu-se mult de pe seama btrnului plec. Iar fraii se duser la locurile lor ntrii. 14 A auzit avva Antonie despre un monah mai tnr c fcuse o minune pe cale vzuse btrni ostenii cltorind, i a poruncit unor mgari slbatici s vin s-i duc pn la Antonie. Iar btrnii i-au vestit acestea avvei Antonie. Iar el le-a spus: clugrul acesta mi se pare ca o corabie plin de odoare, dar nu tiu de va ajunge la liman. i dup o vreme ncepu dintr-o dat avva Antonie s plng i s-i smulg prul i s se jeluie. Iar ucenicii i-au spus: de ce plngi, avvo? Chiar acum a czut un mare stlp al Bisericii. (Vorbea despre clugrul cel tnr.) Dar mergei pn la el i vedei ce s-a ntmplat. i mergnd ucenicii l-au gsit pe monah pe o rogojin plngnd pcatul pe care-l fcuse. i vzndu-i pe ucenicii btrnului le zise: spunei-i btrnului s se roage lui Dumnezeu, s-mi dea zece zile i ndjduiesc c m voi poci. i muri peste cinci zile. 15 l ludau fraii avvei Antonie pe un monah. Iar el primindu-l l-a ispitit dac rabd dispreul. i vznd c nu, i spuse: eti ca un sat mpodobit pe dinainte, i furat pe hoi pe la spate. 16 I-a spus un frate avvei Antonie: roag-te pentru mine. Iar el: nici mie nu-mi va fi mil de tine, nici lui Dumnezeu, dac singur nu te strduieti i nu te rogi lui Dumnezeu. 17 Au venit odat btrni la avva Antonie de la Sketis, i avva Iosif cu ei. i vrnd btrnul s-i ncerce, le puse nainte cuvnt din Scriptur i ncepu, de la cel mai mic, s-i ntrebe ce voia s spun cuvntul. i fiecare rspundea dup puterile sale; dar el le rspundea: n-ai ghicit. i la urm i spuse avvei Iosif: tu ce spui c nseamn acest cuvnt? Nu tiu. i le zise avva Antonie: cu adevrat avva Iosif a gsit calea, cci a spus nu tiu. 18 Au venit de la Sketis frai la avva Antonie. i urcnd pe un vas ca s mearg la el au gsit un alt btrn care voia i el s mearg acolo. Dar fraii nu-l cunoteau. i stnd pe vas vorbeau cuvinte ale btrnilor, despre Scriptur i iar despre ce lucrau cu minile. Iar btrnul tcea. Venind deci ei la liman s-a vzut c i btrnul mergea la avva Antonie. i cum merser la el le-a spus: bun tovrie v-a fost btrnul acesta la drum. i-i spuse i btrnului: buni frai ai gsit cu tine, avvo. Iar btrnul rspunse: buni, dar n-au u la strung i cine vrea intr n staul i dezleag mgarul. Spunea asta fiindc vorbeau ce le venea la gur. 19 Au venit frai la avva Antonie zicnd: spune-ne un cuvnt prin care s ne mntuim. Ai auzit Scriptura, v ajunge. Iar ei: i de la tine vrem s auzim, printe. Spune Evanghelia, Dac te lovete cineva peste obrazul drept, ntinde-i-l i pe cellalt10(Matei 5, 39.). Nu putem face aa. Dac nu-l putei ntinde i pe cellalt, atunci rbdai mcar unul. Nici asta nu putem. Dac nu putei nici asta, atunci mcar nu rspundei cu ru pentru ru. Nici asta nu putem. Atunci i spuse btrnul ucenicului su: f-le puin fiertur, cci sunt neputincioi. i lor le zise: dac aia nu putei, aia nu vrei, ce s v fac? Trebuiesc rugciuni. 20 Un frate s-a lepdat de lume i i-a mprit averea sracilor, pstrnd puin pentru rosturile sale. i a venit la avva Antonie. i aflnd acestea i-a zis btrnul: dac vrei s fii clugr, mergi la sat i cumpr carne i pune-io pe trupul gol, i astfel vino ncoace. Fratele fcu aa, dar cinii i psrile l sfiar. i cnd sosi, l ntreb btrnul dac fcuse cum i spusese. El i art trupul sfiat, iar btrnul i zise: aa i sfie demonii n lupt pe cei lepdai de lume i care vor s aib averi.

21 A fost ispitit odat un frate n chinovia avvei Ilie. i fiind gonit de acolo, se duse la munte la avva Antonie. i rmnnd el o vreme acolo, l-a trimis napoi n chinovia de unde plecase. Ei cnd l-au vzut l-au izgonit iar. i fcu el cale ntoars la avva Antonie, zicnd: printe, n-au vrut s m primeasc. Dar el l trimise spunnd: o corabie s-a frnt n mare, i-a pierdut toat ncrctura, i de-abia a scpat la mal. Iar voi pe cel care a scpat la mal vrei s-l scufundai? i ei, auzind c avva Antonie e cel care l-a trimis, l-au primit ndat. 22 A spus avva Antonie: cred c trupul are un imbold firesc ce nu poate fi desprit de el, dar care nu lucreaz fr voia sufletului; arat doar n suflet o nzuin fr patim. Mai e i alt nzuin venit din hran i din nclzirea trupului cu hran i butur, din care cldura sngelui ndeamn trupul la lucrare. De aceea i spune apostolul: nu v mbtai cu vin, ntru care este curvia. i apoi Domnul n Evanghelie poruncindu-le ucenicilor zice: vedei s nu se ngreuneze inimile voastre n mncat i beie. i mai e i alt nzuin, a celor care se lupt, din viclenia i pizma dracilor. Aa c trebuie vzut c nzuinele trupului sunt de trei feluri, una fireasc, alta din mncatul fr msur, i alta de la draci. 23 A mai spus: Dumnezeu nu ngduie ca neamul de acum s fie ncercat ca cele dinainte, cci tie c sunt slabi i nu rabd. 24 I s-a descoperit avvei Antonie n pustie: este la ora unul asemenea ie, de ndeletnicirea lui vindector, care-i d prisosul celor ce au nevoie i care cnt n toat ziua Trisaghionul cu ngerii. 25 A spus avva Antonie: va veni o vreme cnd vor nnebuni oameni, i dac vor vedea pe unul nesmintit, se vor ridica mpotriva lui, zicnd: aiurezi pentru c nu va fi ca ei. 26 Au venit frai la avva Antonie i i-au spus cuvnt din Levitic. i a ieit btrnul spre pustie, iar avva Ammonas l urmrea pe ascuns, tiindu-i obiceiul. i ndeprtndu-se mult btrnul, stnd la rugciune a strigat cu voce tare: Doamne, trimite-l pe Moise, s mi lmureasc lucrul acesta. i a venit la el un glas care a vorbit cu el. i a spus avva Ammonas: de auzit am auzit glasul care a vorbit cu el, dar nelesul nu l-am priceput. 27 Aveau trei dintre prini obiceiul ca s vin n fiecare an la avva Antonie. i doi l ntrebau despre gnduri i despre mntuirea sufletului, unul tcea mlc fr s ntrebe nimica. i ntr-un trziu i spuse avva Antonie: Iat c vii de atta amar de vreme aici i nu m ntrebi nimic. mi ajunge c te vd, printe. 29 Se povestea c unul din btrni i-a cerut lui Dumnezeu s-i vad pe prini. i i-a vzut pe toi n afar de avva Antonie. i i-a spus celui ce-i arta: Unde este avva Antonie? n locul unde este Dumnezeu, acolo e i el. 30 A fost ponegrit un frate la mnstire c curvete i plecnd s-a dus la avva Antonie. i venind fraii din chinovie s-l ngrijeasc i s-l ia, zicnd: ai fcut aa. El se apra zicnd: n-am fcut aa ceva. i era acolo din ntmplare avva Pafnutie zis Kefalas, care le-a zis aceast pild: Am vzut pe malul rului un om mpotmolit pn la genunchi, i venind alii s-i dea mna l-au nfundat pn la grumaz. Atunci le-a spus avva Antonie despre avva Pafnutie: Iat un om de-adevratelea, n stare s vindece i s mntuie suflete. Iar ei au ncuviinat cuvntul btrnului, fcnd metanie. i ndemnai de prini au luat fratele n chinovie.

30 bis Ziceau unii despre avva Antonie c era purttor de duh, dar nu voia s vorbeasc despre oameni, ci vestea doar cele ce se fceau n lume i cele ce aveau s vin.11(Absent n textul original.) 31 Odat avva Antonie a primit scrisoare de la Constantin mpratul ca s mearg la Constantinopol. i se gndea ce s fac. Atunci i-a spus avvei Pavel, ucenicul lui: S plec? Dac pleci, Antonie te vei numi; dac nu, avva Antonie. 32 A mai spus avva Antonie: eu nu m tem nicidecum de Dumnezeu, ci l iubesc, fiindc iubirea izgonete teama. 33 A spus avva Antonie: avnd n faa ochilor frica de Dumnezeu pururea s ne amintim de moarte, s urm lumea i toate cele din ea, orice rgaz trupesc i s lepdm viaa aceasta ca s trim n Hristos; c acestea le va cere de la noi n ziua judecii. S nsetm, s flmnzim, s veghem, s fim goi, s ntristm i s gemem n inima noastr, s msurm dac suntem vrednici de Dumnezeu, s iubim suferina ca s-l gsim pe Dumnezeu, s dispreuim trupul ca s se mntuie sufletul nostru. 34 A venit odat avva Antonie la avva Ammun n muntele Nitriei. i dac s-au ntlnit, i-a spus avva Ammun: Devreme ce pentru rugciunile tale s-au nmulit fraii i vor s-i dureze chilii departe ca s aib linite, la ce deprtare vrei s fie cele zidite de cele de-aici? S gustm la ceasul al noulea12(La orele 1415 dup-amiaza.) i vom iei s strbatem pustia spre a vedea locul. i mergnd prin pustie, pn a nceput s asfineasc soarele, i-a spus avva Antonie: s ne rugm i s punem aici o cruce, ca s zideasc cei care vor, ca cei de acolo, dup ce vor gusta la ceasul al noulea s vin aici, apoi, i cei de acolo s fac la fel, ca s se ntlneasc fr s-i uite de ale lor. i era deprtarea de dousprezece mile. 35 A spus avva Antonie: cel care bate fierul, mai nti se gndete ce va face, secer, sabie, secure. Aa i noi trebuie s ne gndim, ce virtute vrem s dobndim, ca s nu ne ostenim n zadar. 36 A mai spus: smerenia cu nfrnare nduplec fiarele. 37 A mai spus: am vzut monahi cznd dup multe osteneli i pierzndu-i minile, pentru c se bizuiser pe munca lor, tgduind porunca ce spune: ntreab-i Tatl i te va vesti13(Deuteronom 37, 4.). 38 A spus iar: dac e cu putin, clugrul trebuie s se ncredineze btrnilor de fiecare pas pe care-l face i de fiecare pictur pe care o bea n chilia sa, ca s nu pctuiasc prin acestea.

Despre avva Arsenie


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Arsenie, fiind nc la palat, se ruga de Dumnezeu zicnd: Doamne cluzete-m cum s m mntuiesc. i a auzit un glas spunnd: Arsenie, fugi de oameni i te vei mntui.

2 Tot el sihstrindu-se n viaa singuratic, s-a rugat din nou cu aceleai cuvinte. i a auzit un glas spunndu-i: Arsenie, fugi, taci, linitete-te, cci acestea sunt rdcinile lipsei de pcate. 3 S-au npustit odat dracii peste avva Arsenie n chilia lui lovindu-l. Venind la el cei care-l slujeau l-au auzit din afara chiliei rugndu-se lui Dumnezeu i spunnd: Doamne, nu m lsa. Nimic n-am fcut bun dinaintea ta, dar d-mi dup mila ta s pun nceput. 4 Se spunea despre el c aa cum nimeni din palat nu avusese veminte mai frumoase ca ale lui, tot aa nimeni nu purta mai proaste la biseric. 5 I-a spus cineva fericitului Arsenie: Cum de noi dup atta coal i nelepciune n-avem nimic, i ranii tia de egipteni i-au dobndit attea virtui? Noi nu avem nimic din nvtura lumii. Ei, rani de egipteni, i-au dobndit virtui din osteneala lor. 6 ntrebndu-l odat avva Arsenie pe un btrn egiptean despre gndurile sale, altul l-a ntrebat vzndu-l: Avva Arsenie, cum de l ntrebi tu pe acest ran despre gndurile sale, care ai atta nvtur greceasc i dea Romei? nvtura Romei i pe cea greceasc o am, dar alfabetul ranului acesta nu l-am nvat. 7 A venit fericitul vldica Teofil la avva Arsenie cu un dregtor. i-i cerea vldica s asculte un cuvnt de la el. Tcnd puintel, btrnul le-a spus: dac v spun, o s-l urmai? Iar ei fgduir s-l urmeze. i le-a spus btrnul: oriunde auzii de Arsenie, s nu v apropiai. 8 Alt dat voind vldica s vin la el a trimis nainte pe cineva s vad dac deschide btrnul. i i-a rspuns btrnul aa: dac vii, i deschid, i dac-i deschid ie, le voi deschide la toi, i atunci nu mai ed aici. Auzind acestea, a spus vldica: dac vin acolo ca s-l gonesc, mai bine nu m duc la sfntul. 9 I-a cerut un frate avvei Arsenie s aud un cuvnt de la el. i el i-a spus: pe ct i st n puteri, lupt-te, ca truda ta luntric s fie ntru Dumnezeu i vei birui patimile cele dinafar. 10 A mai spus: Dac-l cutm pe Dumnezeu, ni se va arta, i dac l inem, va rmne cu noi. 11 I-a spus cineva avvei Arsenie: m muncesc gndurile spunndu-mi: nu poi nici posti nici munci, cerceteaz-i mcar pe bolnavi, c i asta e iubire. Btrnul i rspunse: mergi, bea i mnc, ezi i nu lucra; dar din chilie s nu iei. tia el c rbdarea n chilie l duce pe clugr n rnduiala lui. 12 A spus avva Arsenie: monahul strin n ar strin s nu se amestece n cele de acolo, i va avea pace. 13 I-a spus avva Marcu avvei Arsenie: Pentru ce fugi de noi? Btrnul i-a rspuns: tie Dumnezeu c v iubesc; dar nu pot fi i cu oamenii i cu Dumnezeu. Miile i zecile de mii de sus au o singur voie, iar oamenii au multe voine. Nu pot deci s-l las pe Dumnezeu i s merg printre oameni.

14 Spunea avva Daniel despre avva Arsenie c petrecea toat noaptea veghind, i cnd voia spre zori s doarm pentru nevoia firii, spunea somnului: haide, rob ru; i dormea puintel, aezat pe scaun, i se trezea ndat. 15 Spunea avva Arsenie c-i ajunge monahului s doarm un ceas, dac este lupttor.14(agnistes, n traducerea veche nevoitor. Am preferat aici alt termen, i nu pe cel consacrat, dat fiind c nevoin l traduce pe asksis, provenit din alt radical.) 16 Spuneau btrnii c s-au dat odat n Sketis ceva smochine uscate i, fiind de nimic, nu i-au trimis i avvei Arsenie, ca s nu se mnie. Iar el auzind nu s-a mai dus la adunare, zicnd: voi m-ai izgonit nedndu-mi binecuvntarea pe care a trimis-o Dumnezeu frailor, ca i cum n-a fi fost vrednic s-o primesc. i au auzit toi i i-a nelepit smerenia btrnului. i preotul s-a dus s-i dea smochinele uscate i l-a adus napoi n adunare cu bucurie. 17 Spunea avva Daniel despre el: atia ani a petrecut cu noi, i-i fceam doar un snop de gru pe an, i cnd mergeam la el, din acela mncam. 18 A mai spus c doar o dat pe an schimba apa (n care muia fibrele) curmalilor, iar ncolo doar aduga. Cci mpletea funie i cosea pn la ceasul al aptelea15(Adic pe la ora 13 dup-amiaz.). L-au ntrebat deci btrnii: de ce nu schimbi apa frunzelor, c miroase? Iar el le-a spus: n locul miresmelor de care m-am desftat n lume trebuie s ndur acest miros. 19 A mai spus (avva Daniel) c dac auzea c e pe sfrite vreun fel de poame, spunea singur: aducei-mi. i gusta o dat puin din fiecare mulumind Domnului. 20 Bolea odat avva Arsenie la Sketis i-i lipsea i mbrcminte. i neavnd de unde cumpra, a luat milostenie de la cineva i a spus: mulumescu-i, Doamne, c m-ai nvrednicit s primesc milostenie n numele tu. 21 Spuneau despre el c chilia lui era la dou mile deprtare. Nu ieea cu uurin din ea, c alii l slujeau. Dar cnd a fost pustiit Sketis, a ieit plngnd i zicnd: a pierdut lumea Roma i clugrii Sketis16(Din 407 ncep n acest loc foarte izolat, extrem de aspru i foarte celebru, raidurile barbare care vor sfri n secolul VI cu cucerirea arab a Egiptului. Sketis s-a pustiit puin dup 410, cnd a fost i Roma devastat de vandali.). 22 L-a ntrebat avva Marcu pe avva Arsenie: e bine ca s n-ai o mic mngiere n chilie? C am vzut un frate care avusese cteva verdeuri i le-a smuls. Iar avva Arsenie: e bine, dar dup firea omului; cci de nu are trie pentru un asemenea trai, le va sdi iar. 23 Istorisea avva Daniel, ucenicul avvei Arsenie: eram odat la avva Alexandru, pe care l intuia o durere, din pricina creia era ntins, cu ochii n sus. S-a ntmplat s vin fericitul Arsenie s vorbeasc, i l-a vzut ntins. i cum vorbea, i-a zis: Cine era mireanul pe care l-am vzut acolo? Unde l-ai vzut? a rspuns avva Alexandru. Cum m pogoram de pe munte, m-am uitat spre peter i am vzut pe cineva ntins, uitndu-se n sus. Iar el fcu metanie17(Sau: i ceru iertciune.), spunnd: Iart-m, eu eram, c m cuprinsese durerea. Deci tu erai. Bine. Eu am crezut c e un mirean, de asta am ntrebat. Alt dat i-a spus avva Arsenie avvei Alexandru: cnd i vei fi tiat lujerii, vino s guti cu mine; dac i vin

oaspei, mnc cu ei. Avva Alexandru lucra ns cu rnd i luare aminte. i cnd veni ceasul, mai avea lujeri. i dorind s mplineasc vorba btrnului, a rmas s isprveasc lujerii. Iar avva Arsenie, dac a vzut c ntrzie, a gustat, gndind c o fi avnd oaspei. Iar avva Alexandru, cnd sfri, plec. i i zise btrnul: Ai avut oaspei? Ba nu. De ce n-ai venit? C mi-ai spus, cnd i vei fi tiat lujerii, s vii. i mplinindu-i cuvntul, n-am venit, c abia acum am sfrit. i s-a uimit btrnul de contiinciozitatea18(akribeia.) lui, i i-a zis: Desham odat, s-i faci rugciunea i s-i bei apa, c de nu, o s i se mbolnveasc trupul fr ntrziere. 25 A mers odat avva Arsenie undeva unde erau trestii i le cltina vntul. i i-a ntrebat avva Arsenie pe frai: Ce-i fonetul acesta? Trestii sunt. Cu adevrat, dac s-a aezat cineva n linite i aude ciripit, inima lui nu mai are aceeai mpcare. Cu att mai mult voi care avei fonetul acestor trestii. 26 Spunea avva Daniel c nite frai, mergnd la Thebaida pentru in, i-au spus, hai s-l vedem i pe avva Arsenie cu prilejul acesta. i a ieit avva Alexandru i i-a spus btrnului: frai venii de la Alexandria vor s te vad. Iar btrnul: afl de la ei pentru ce au venit. i aflnd c se duc la Thebaida pentru in, i-a spus btrnului. Iar el a zis: cu adevrat nu vor vedea chipul lui Arsenie, fiindc nu au venit pentru mine, ci pentru lucrul lor. Omenetei i petrece-i cu pace, i le zi c btrnul nu poate s-i primeasc. 27 Un frate a venit la chilia avvei Arsenie la Sketis i s-a uitat pe u, i l-a vzut pe btrn care era ca focul pe dea-ntregul. Dar i era un frate vrednic s vad. i cnd a btut, a ieit btrnul i l-a vzut pe frate uimit. i i-a spus: de mult bai? N-ai vzut ceva? Nu. i vorbind cu el, i-a dat drumul. 28 Pe cnd edea odat avva Arsenie la Canopos19(Ora aflat pe unul din braele deltei Nilului, la 25 de km de Alexandria.), a venit de la Roma o fat din familie de senatori foarte bogat i cu fric de Dumnezeu ca s-l vad. A primit-o vldica Teofil i ea l-a rugat s-l nduplece pe btrn s-o primeasc. i mergnd la el l-a rugat: cutare din familie de senatori e venit de la Roma s te vad. Btrnul n-a primit ns s o ntlneasc. Cnd iau vestit asta, a poruncit ea s pun aua pe dobitoace, zicnd: am ncredere n Dumnezeu c-l voi vedea. Cci i n oraul nostru sunt muli brbai, dar eu am venit s vd un prooroc. i cum s-a apropiat de chilia btrnului, din plnuirea lui Dumnezeu era el n afara chiliei. i vzndu-l a czut ea la picioarele lui. El ns a ridicat-o cu mnie i a privit-o zicnd: dac vrei s-mi vezi faa, iat privete-o. Iar ea de ruine nu privea. Iar btrnul i spuse: ai auzit de faptele mele, ele trebuie privite. Cum te-ai ncumetat s faci un drum att de lung pe mare? Nu vezi c eti femeie i nu i se cade s iei niciodat?20(Antifeminism primar, specific nu doar mediului clugresc misogin din secolul V.) Sau era ca s te ntorci la Roma i ca s le spui celorlalte femei: lam vzut pe Arsenie i s faci marea drum de femei venind la mine. Ea ns zise: dac vrea Dumnezeu, nu voi lsa pe nimeni s vin aici. Dar roag-te pentru mine i pomenete-m totdeauna. El i rspunse: ba m rog lui Dumnezeu s tearg amintirea ta din inima mea. Iar ea auzind acestea, plec zbuciumndu-se. Cnd sosi n ora de mhnire fcu friguri, i l-au ntiinat pe arhiepiscop c e bolnav. El, venind la ea, o ntreb ce avea. Iar ea i-a spus: O, de n-a fi venit aici. I-am spus btrnului: pomenete-m iar el mi-a rspuns: m rog lui Dumnezeu s tearg amintirea ta din inima mea. i acum iat c mor de ntristare. Vldica i spuse: nu tii c eti femeie i prin femei se lupt dumanul cu sfinii? De asta a zis btrnul aa; dar pentru sufletul tu se roag mereu. i astfel se vindec cugetul ei i plec spre ale sale cu voie bun. 29 Povestea avva Daniel despre avva Arsenie, c a venit odat un dregtor aducndu-i testamentul unui senator, rud cu el, care-i lsa o mare motenire. i lundu-l, a vrut s-l rup. i i s-a aruncat dregtorul la picioare,

zicnd: rogu-te, nu-l rupe, c o s-mi ia capul. Iar avva Arsenie: eu am murit naintea lui, i el abia acum. i i-l ddu napoi, neprimind nimic. 30 Spuneau despre avva Arsenie i avva Teodor al Fermei c urau mai mult dect orice slava lumeasc. Avva Arsenie nu ntlnea cu uurin pe cineva, iar avva Teodor ntlnea, dar era ca o sabie. 31 Pe cnd sttea avva Arsenie n prile de jos era nghesuit de gloate i a hotrt s-i lase chilia. i nelund nimic, s-a dus la ucenicii lui, Alexandru i Zoil, faraniii. i i-a spus lui Alexandru: urc (Nilul) cu o barc. i aa a fcut. i lui Zoil i spuse: vino cu mine la ru i caut-mi o corabie care coboar pn la Alexandria, i aa urc i tu la fratele tu. Iar Zoil, speriat de cuvnt, n-a zis nimic, i aa s-au i desprit. Btrnul a cobort n prile Alexandriei i s-a mbolnvit de boal grea. Iar slujitorii lui i spuneau: nu cumva unul din noi l-a mhnit pe btrn, i de asta s-a desprit de noi? Dar nu gseau nimic n ei cu care s nu-l fi ascultat vreodat. nsntoindu-se btrnul spuse: s m duc la prini. i urcnd cu corabia merse la Petra unde erau i slujitorii lui. Fiind aproape de ru, a venit o roab etiopian s-i ia desagul. El a certat-o, i ea i-a zis: dac eti clugr, atunci mergi la munte! i el, cindu-se, i zise: Arsenie, dac eti clugr, mergi la munte! Atunci i se nfiar Alexandru i Zoil; i fiindc i cdeau la picioare, se arunc i btrnul, i plnser toi. i spuse btrnul: N-ai auzit c am fost bolnav? Ba da. i de ce nu ai venit s m vedei? Desprirea ta de noi n-a fost neleas i muli s-au nedumerit, spunnd c dac nu eram nesupui, nu te-ai fi desprit de noi. Acum vor zice iar: nu i-a gsit porumbia odihn picioarelor ei, i s-a ntors la Noe n corabie21( Facerea 8, 9.). i aa se linitir, iar el rmase cu ei pn la moarte. 33 Spunea avva Daniel: ne povestea avva Arsenie ca despre altul (dar eu cred c era el) c edea un btrn n chilia lui, i iat c un glas i-a spus: hai i i voi arta lucrrile oamenilor. i ridicndu-se iei. i l-a dus ntr-un loc anume i i-a artat un negru tind lemne, i fcnd un snop mare. i ncerca s-l duce i nu putea, i n loc s-l uureze, mai tia lemne i aduga snopului, i a tot fcut aa. Apoi naintnd i-a artat un om pe un lac i scond ap din el, pe care o turna ntr-un vas ciuruit, i apa se scurgea n lac. Apoi i-a zis: hai s vezi i altceva. i a vzut un templu i doi oameni clri care duceau o grind de-a curmeziul. i voiau s intre pe u i nu puteau din pricina grinzii. i nici unul nu se smerea s-i fac loc celuilalt, i de asta rmneau naintea porii. Acetia sunt, spuse, cei care duc cu slav deart jugul dreptii i nu s-au smerit ca s se ndrepte singuri, s umble pe calea strmt a lui Hristos; de aceea i rmn n afara mpriei lui Dumnezeu. Tietorul de lemne e cel cu multe pcate, care n loc s se ciasc mai adaug alte pcate la ale sale. i vrstorul de ap e cel care face fapte bune, dar adugndu-le i unele rele, prin asta le pierde i pe cele bune. Trebuie s vegheze omul la faptele sale, ca s nu se osteneasc n zadar. 34 Tot el povestea odat c au mers unii din prini de la Alexandria s-l vad pe avva Arsenie. i era unul din ei unchiul vldicii Timotei al Alexandriei, cel numit fr avere, i avea un nepot cu el. Btrnul bolea i nu voia s-i vad, ca s nu vin i alii i s-l tulbure. Era pe atunci la Petra Troei. i au fcut cale-ntoars necjii. S-a ntmplat atunci i o nvlire de barbari i btrnul veni n prile de jos. i auzind, au venit iari s-l vad, iar el i-a primit cu bucurie. i le spuse fratele care era cu ei: Nu tii, avvo, c am venit s te vedem la Troe i nu ne-ai primit? Voi ai mncat pine i ai but ap, dar eu, ntr-adevr, fiule, nu am gustat nici pine, nici ap, nici nu m-am aezat, pedepsindu-m, pn n-am socotit c ai ajuns la locul vostru, cci pentru mine v-ai ostenit. Dar iertaim, frailor. i mngindu-se, s-au dus.

35 Tot el spunea: m-a chemat ntr-o zi avva Arsenie i mi-a spus: mngie-l pe printele tu, ca atunci cnd va urca la Domnul s se roage pentru tine, i-i va fi bine. 36 Se povestea despre avva Arsenie, c, fiind bolnav odat la Sketis, a venit preotul i l-a ntlnit la biseric i l-a pus pe o ptur cu o pern sub cap. Unul din btrni, venind s-l cerceteze, l vzu pe ptur i cu perna sub cap, s-a scandalizat zicnd: Acesta este avva Arsenie? i ade pe asemenea lucruri? Lundu-l de o parte preotul i spuse: Ce munceai n satul tu? Eram oier. i cum o duceai? Cu mare greu. Acuma cum trieti n chilie? Mai mult m odihnesc. Atunci l vezi pe avva Arsenie; era n lume ca i tatl mprailor, i mii de robi cu bruri de aur peste haine de mtase l slujeau; i clca pe covoare scumpe. Tu fiind oier, nu aveai n lume odihna de acum; el nu are desftarea pe care o avusese n lume. De aceea tu acum te odihneti, iar el se trudete. Iar acela auzind se ci i-i ceru iertare aa: iart-m avvo, am greit; aceasta e calea cea adevrat, cci el a venit la smerenie, iar eu la odihn. i dumerindu-se btrnul s-a dus. 37 A venit unul din prini la avva Arsenie, i, cum a btut la u, i-a deschis btrnul, creznd c e slujitorul lui. i cnd l-a vzut pe cellalt, a czut cu faa n jos. Iar acesta i-a spus: ridic-te, avvo, ca s te mbriez. Nu m ridic pn nu pleci. i rugat ndelung fiind, nu se ridic pn nu plec acela. 38 Povesteau despre un frate c a mers la Sketis s-l vad pe avva Arsenie, c a mers la biseric, i i-a rugat pe clerici s-l ajute s se ntlneasc cu avva Arsenie. Iar ei i-au spus: s te omenim puin, frate, i-l vei vedea. El ns zise: nu voi gusta nimica, dac nu m ntlnesc cu el. i au trimis un frate cu el, c chilia era departe. i btnd la u au intrat, au dat binee btrnului i s-au aezat n tcere. Iar fratele de la biseric zise: eu plec, rugai-v pentru mine. Iar fratele oaspete, stingherit de rceala btrnului, i spuse fratelui: vin i eu cu tine. i au plecat, iar atunci l-a rugat: du-m i la avva Moise care a fost tlhar. i mergnd la el, i-a primit cu bucurie, i i-a petrecut prietenos. i i-a spus fratele care-l cluzise: te-am dus la strin i la egiptean; care i-a plcut mai mult? Egipteanul, pn acum. Auzind acestea unul dintre prini s-a rugat lui Dumnezeu aa: Doamne, arat-mi lucrul acesta, cci unul se ascunde n numele tu, iar altul n numele tu e primitor. i iat c i s-au artat dou corbii mari pe ru, i i-a vzut pe avva Arsenie cu Duhul lui Dumnezeu plutind n pace, ntr-una, iar avva Moise i ngerii lui Dumnezeu ntr-alta, care-l hrneau cu faguri de miere. 39 Spunea avva Daniel: Trgnd s moar avva Arsenie, ne-a spus: nu v ngrijii s facei pomeni pentru mine; c eu, dac am fcut poman pentru mine, o voi gsi. 40 Trgea s moar avva Arsenie, i ucenicii lui se zbuciumau. El le-a spus: nu a venit nc vremea; cnd va veni, v spun. Dar voi fi judecat cu voi la nfricoata Judecat, dac dai rmiele mele cuiva. Ei i-au spus: ce s facem, c nu tim s ngropm? Iar el le-a spus: nu tii s-mi legai o funie de picioare i s m tragei la munte? Era vorba btrnului: Arsenie, de ce ai pribegit? M-am cit adesea c am vorbit, c am tcut niciodat.

Cnd trgea s moar, l-au vzut fraii plngnd i i-au spus: i tu te temi, printe? Iar el le spuse: ntr-adevr frica mea din ceasul acesta m nsoete de cnd m-am fcut monah. 41 Se spunea despre avva Arsenie c toat vremea vieii lui, cnd edea s lucreze, avea o crp pe piept din pricina lacrimilor care-i curgeau din ochi. Auzind avva Pimen c s-a svrit, a zis cu lacrimi: ferice de tine, avva Arsenie, c te-ai plns pe tine n lumea aceasta. Cci cel care nu se plnge pe sine aici, se va plnge venic acolo. Ori de voie aici, ori n chinuri acolo, e cu neputin s nu plngi. 42 Povestea avva Daniel despre el c niciodat nu voia s vorbeasc despre locuri din Scripturi, mcar c putea, dac ar fi vrut. Nici nu scria scrisoare cu una cu dou. Cnd venea la biseric la rstimpuri edea dup un stlp, ca s nu-i vad nimeni faa, nici el s nu vad pe nimeni. Chipul lui era ngeresc, ca cel al lui Iacv, cu totul crunt, cu trupul falnic, dar usciv. Avea o barb lung ce-i ajungea pn la pntece; genele i czuser de plns. Era nalt, dar aplecat de btrnee. Era de nouzeci i cinci de ani. Petrecuse patruzeci de ani la palatul lui Teodosie cel Mare, cel de dumnezeiasc pomenire, tatl dumnezeietilor Arcadie i Honorie. La Sketis a petrecut patruzeci de ani i zece la Troe deasupra Babilonului, n faa oraului Memfis, i trei ani n Canopul Alexandriei i ali doi ani iar n Troe i acolo a i murit, svrind cu pace i cu frica lui Dumnezeu cltoria sa. Cci era om bun i plin de Duhul Sfnt i de credin. Mie mi-a lsat mantia lui de piele i cmaa alb de pr i sandalele de coaj de copac. i eu nevrednicul le port spre binecuvntare. 43 Povestea iar avva Daniel despre avva Arsenie: i-a chemat odat pe prinii mei, avva Alexandru i Zoil, i smerindu-se le spuse: fiindc demonii se lupt cu mine i nu tiu dac nu m fur n somn. Noaptea asta ns ostenii-v cu mine i facei-mi semn dac aipesc n timpul veghii. i s-au aezat unul n dreapta i altul n stnga, n tcere. i spun prinii: noi ne-am culcat i ne-am trezit i nu l-am simit aipind. i spre diminea (tie Dumnezeu dac de la el, ca s credem c a aipit, sau ntr-adevr i-a venit somnul) a rsuflat adnc de trei ori, i s-a ridicat ndat zicnd: am aipit, aa-i? i noi i-am rspuns: nu tim. 44 Au venit odat nite btrni la avva Arsenie i i-au cerut un cuvnt despre cei care triesc n linite fr s ntlneasc pe nimeni. Iar el le-a spus: ct vreme fata st n casa tatlui ei, muli vor s-o ia n cstorie, dar dac ncepe s ias, nu mai place tuturor. Unii o dispreuiesc, alii o laud, i nu mai are preuirea de cnd era ascuns. Aa i cu sufletul: dac ncepe s se rspndeasc, nu mai poate mulumi pe toi.

Despre avva Agathon


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A spus avva Petru, cel al avvei Lot: eram odat n chilia avvei Agathon, i a venit un frate la el zicndu-i: vreau s locuiesc cu ali frai; spune-mi, cum s locuiesc cu ei? Btrnul i spuse: ca n prima zi cnd ai venit printre ei, aa pzete-i nstrinarea ta n toate zilele vieii, ca nu cumva s devii familiar22(m parrhesiasthes metautn.) cu ei. i spuse avva Macarie: Ce anume face familiaritatea? E ca o ari mare; cnd se isc, toi fug din faa ei, i stric roadele pomilor. Iar avva Macarie: Atta este de rea? Nu este alt patim mai rea dect familiaritatea, cci d natere tuturor patimilor. Se cade ca cel ce se strduie s nu fie familiar, chiar singur n chilia lui. tiu un frate care a petrecut mult timp n chilie, avnd un ptu, i ar fi lsat chilia fr s tie de ptu, dac altul nu i-ar fi spus. Un asemenea om este strdalnic i lupttor. 2 A spus avva Agathon: monahul nu trebuie s-i lase mintea s-l nvinuiasc pentru nimica.

3 A mai spus: fr pzirea sfintelor porunci nu nainteaz omul nici mcar spre o virtute. 4 A mai spus: niciodat nu m-am culcat avnd ceva mpotriva cuiva, nici n-am lsat pe cineva s se culce avnd ceva mpotriva mea, pe ct mi-a stat n puteri. 5 Spuneau unii despre avva Agathon c au venit unii la el, auzind c are duh al deosebirii, i vrnd s-l ncerce, iau spus: Tu eti Agathon? Am auzit c eti curvar i ngmfat. Da, aa e. Tu eti Agathon cel flecar i brfitor? Eu sunt. Tu eti Agathon ereticul? Nu sunt eretic. i l-au ntrebat: spune-ne, de ce i-am zis attea, i le-ai primit, i cuvntul acesta nu l-ai rbdat? Cu cele dinti m prihnesc singur, cci e spre binele sufletului meu; eretic nseamn deprtarea de Dumnezeu, i nu vreau s m ndeprtez de Dumnezeu. 6 Se povestea despre avva Agathon c a durat mult vreme chilie cu ucenicii lui, i isprvind-o o locuir. A vzut ns n prima sptmn un lucru nefolositor i le spuse ucenicilor: sculai-v s plecm de aici. i ei s-au frmntat mult, zicndu-i: dac ntr-adevr aveai gnd de duc, de ce am trudit atta zidind la chilie? i acum o s se scandalizeze i oamenii, zicnd: iat c s-au strmutat iar nestatornicii. Iar el vzndu-i cum se codesc, le spuse: i s se scandalizeze unii, dar se vor zidi alii, zicnd, ferice de acetia, c pentru Dumnezeu s-au strmutat i de nimica n-au inut seama. Cine vrea s vin, s vin, eu plec ndat. i s-au aruncat la picioarele lui rugndu-l, pn le-a ngduit s plece cu el. 7 Se mai spunea despre el c se strmuta adesea lund doar cuitul n traist. 8 A fost ntrebat avva Agathon: ce e mare? truda trupeasc sau paza celor luntrice? i a rspuns: omul e ca pomul. Truda trupeasc sunt frunzele, i paza celor luntrice rodul. Cci aa spune Scriptura, tot pomul care nu d road se va tia i se va arunca n foc23(Matei, III, 10.), e vdit c toat truda noastr e pentru roade, adic paza minii. Dar e nevoie i de aprarea i dichisul frunzelor, adic osteneala trupeasc. 9 L-au ntrebat iar fraii: ce virtute este, printe, dintre toate felurile de trai, cea mai ostenitoare? S m iertai, dar cred c nu e mai mare osteneal dect s te rogi lui Dumnezeu. Totdeauna cnd vrea omul s se roage, vrjmaii vreau s-l abat; cci tiu c nimic altceva nu-i mpiedic dect rugciunea ctre Dumnezeu. i orice fel de trai ar avea omul, dac struie n el, dobndete odihna; dar rugciunea este lupt pn la cea de pe urm suflare. 10 Era avva Agathon nelept la cuget i strduitor la cele trupeti, i-i ajungea siei24(autarks n, era autosuficient.) n toate, n lucrul minilor, n hran i n haine. 11 Mergea odat avva Agathon cu ucenicii lui. i gsind unul din ei o pstaie verde, i-a zis btrnului: printe, porunceti s-o iau? iar btrnul l privi uimit i-i spuse: tu ai pus-o acolo? Iar fratele: nu. Atunci rspunse btrnul: atunci cum vrei s iei ce n-ai pus? 12 A venit un frate la avva Agathon s-i zic: las-m s locuiesc cu tine. i venind pe cale a gsit puin

sod25(Sod natural, care se gsete din belug n deertul egiptean.) i a luat-o. i i-a zis btrnul: Unde ai gsit soda? Am gsit-o mergnd pe cale i am luat-o. Dac ai venit s locuieti cu mine, cum ai luat ce n-ai pus? i l-a trimis napoi s o lase de unde o luase. 13 L-a ntrebat un frate: am primit o porunc, dar e lupt acolo unde e porunca. A mplini-o, dar m tem de lupt. El i-a rspuns: dac era Agathon, mplinea porunca i biruia lupta. 14 Tot Agathon, fcndu-se adunare despre ceva i lundu-se hotrre, a venit mai trziu s le spun: Nu ai hotrt bine lucrul. Dar tu cine eti de vorbeti aa? Fiul omului cci e scris, de grii ntr-adevr dreptate, drept judecai, fii ai oamenilor26(Psalmi 57, 2.). 15 Se spunea despre avva Agathon c trei ani de-a rndul a inut o piatr n gur pn s se deprind s tac. 16 Mai spuneau despre el i despre avva Ammun c dac vindeau ceva, spuneau o dat preul i ce primeau luau n tcere cu linite; i iar dac voiau s cumpere ceva, ce li se spunea ddeau n tcere i luau lucrul, fr vorb. 17 A spus tot avva Agathon: n-am dat niciodat milostenie, dar a da i a lua mi era mie milostenie, gndindu-m c ctigul fratelui meu e lucrare roditoare. 18 Cnd vedea ceva i gndul lui voia s nfiereze, i zicea: Agathon, tu s nu faci aa. i aa i se domolea gndul. 19 Tot el spunea: un om repede la mnie, nici dac ar nvia morii nu este plcut naintea lui Dumnezeu. 20 Avea odat avva Agathon doi ucenici sihatri, fiecare locuind osebit. i ntr-o zi l-a ntrebat pe unul: Cum i merge n chilia ta? Postesc pn seara i mne doi posmagi. Bun trai i fr osteneal. i celuilalt: Dar tu cum trieti? Cte dou zile postesc i mne doi posmagi. Te trudeti mult i te lupi cu dou lucruri: c dac mnc cineva zilnic i nu se satur, se ostenete; iar altul dorind s posteasc dou zile, care se satur; dar tu postind de dou ori mai mult nu te saturi. 21 Un frate l-a ntrebat pe avva Agathon despre curvie. i i-a spus: haide, arunc-i neputina naintea lui Dumnezeu i vei avea odihn. 22 S-a mbolnvit odat avva Agathon i altul dintre btrni. i cum zceau ei n chilie, citea fratele din cartea Facerii i a ajuns la capul unde zice Iacv, Iosif nu este, Simeon nu este, i pe Veniamin vrei s mi-l luai; i vei pogor btrneele mele cu durere n mpria morilor27(Facere 42, 36 i 38.). Rspunznd btrnul a zis: nu-i ajung ceilali zece, avva Iacv? i spuse avva Agathon: nceteaz, btrne. Cui i d Dumnezeu dreptate, pe acela cine-l va osndi? 23 A spus avva Agathon: s-mi fie cineva orict de drag, dac tiu c m trage n pcat, m despart de el.

24 A mai spus: omul trebuie s ia seama n toat vremea cu ce msuri msoar28(kriterion, criteriu.) Dumnezeu. 25 A spus avva Iosif, odat cnd vorbeau fraii despre milostenie: tim oare noi ce este milostenia? i a spus despre avva Agathon c avea un cuita. Un frate i l-a ludat venind la el, i nu l-a lsat s plece fr s ia cuitaul. 26 Mai spunea avva Agathon: dac mi-ar fi cu putin s gsesc un lepros, s-i dau trupul meu i s-l iau pe al lui, a fi mulumit. Aceasta este milostenia desvrit. 27 Mai spuneau despre el, c au mers odat s cumpere cte unele la ora, i a gsit un strin zcnd n pia, bolnav, neavnd ngrijitor. i a rmas cu el btrnul nchiriind o chilie i cu munca minilor sale pltea chiria i cu ce rmnea, cele trebuincioase bolnavului. i rmase patru luni, pn s-a nsntoit bolnavul. i aa a plecat btrnul la chilia sa cu pace. 28 Spunea avva Daniel: nainte s mearg avva Arsenie la prinii mei, ei locuiau cu avva Agathon. C l iubea avva Agathon pe avva Alexandru, cci era nevoitor i cu luare-aminte. S-a ntmplat ca toi ucenicii s moaie fuior la ru, iar avva Alexandru le muia cu mare grij. Ceilali frai ns i ziser btrnului: fratele Alexandru nu face nimica. El dorind s-i ndrepte, i zise: frate Alexandre, moaie-le frumos, c sunt de in. El s-a suprat. Dup aceea l-a chemat btrnul i i-a spus: s nu fi tiut eu c lucrezi bine? Am zis ns asta pentru ei, ca s le ndrept gndul prin ascultarea ta, frate. 29 Se povestea despre avva Agathon c se strduia s mplineasc fiecare porunc. Dac urca n luntre, cel dinti apuca vsla; cnd veneau frai la el, ndat dup rugciune mna lui aternea pe mas; cci era plin de dragostea lui Dumnezeu. Cnd trgea s moar, trei zile a rmas cu ochii deschii nemicai. i l-au clintit fraii, zicnd: Avva Agathon, unde eti? Stau n faa judecii lui Dumnezeu. i tu te temi, printe? Am pzit dup puterile mele poruncile lui Dumnezeu; dar sunt om, de unde s tiu dac faptele mele au plcut lui Dumnezeu? Dar nu te ncrezi n faptele tale, c au fost dup Dumnezeu? Nu m ncred, pn nu voi fi naintea lui Dumnezeu. Alta este msura lui Dumnezeu i alta a oamenilor. Cnd au mai vrut s-l ntrebe i alt cuvnt, le spuse: fii buni, nu mai vorbii cu mine, c am treab. i se svri cu bucurie. L-au vzut ducndu-se aa cum cineva i ia rmas bun de la prieteni i cei dragi. Avea paz mare n toate i spunea: fr paz mare nu nainteaz omul nici mcar ntr-o virtute. 30 A mers odat avva Agathon n ora s cumpere ceva lucruri i a gsit pe drum un ciung, care i-a zis: Unde mergi? n cetate la vnzare. Fii bun i du-m acolo. i lundu-l n spinare l-a dus n ora. El i-a spus: Unde vinzi lucrurile tale, acolo pune-m. i cnd a vndut ceva, i-a spus ciungul: Cu ct le-ai vndut? Cu atta. Cumpr-mi o plcint. i i-a cumprat. A mai vndut ceva. i a zis iar: i asta cu ct? Cu atta.

Cumpr-mi cutare. i i-a cumprat. Dup ce le-a vndut pe toate i dorind s plece, i-a zis ciungul: Pleci? Da. Fii iar bun i du-m unde m-ai gsit. i lundu-l n spate, l-a dus n locul acela. i i-a spus: Binecuvntat eti, Agathon, de Domnul n cer i pe pmnt. i ridicnd ochii n-a mai vzut pe nimeni; cci era nger al Domnului venit s-l ncerce.

Despre avva Ammona


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 L-a ntrebat un frate pe avva Ammona spunndu-i: zi-mi un cuvnt. Iar el i-a spus: mergi, i gndete aa cum gndesc rufctorii din nchisoare. Cci ei tot ntreab unde este stpnul i cnd vine, i plng din pricina ateptrii. La fel i clugrul trebuie s ia aminte mereu i s i mustre sufletul zicnd: vai mie! cum voi sta la judecata lui Hristos i cum m voi dezvinovi? i dac te vei ngriji de asta mereu poi s te mntuieti. 2 Spuneau despre avva Ammona c a omort i viper: a mers n pustie s ia ap dintr-un lac, i vznd vipera, se puse cu faa la pmnt, zicnd: Doamne, acum ori eu mor, ori el. i ndat vipera a murit, cu puterea lui Hristos. 3 A zis avva Ammona: am petrecut paisprezece ani la Sketis rugndu-m lui Dumnezeu noapte i zi s-mi dea putere s birui mnia. 4 Povestea unul din prini c era un btrn iubitor de osteneli la Chilii care ducea o rogojin, i a venit la avva Ammona. Btrnul l-a vzut purtnd rogojina i i-a zis: asta nu-i e de nici un folos. Iar btrnul l-a ntrebat: m bntuie trei gnduri: s rtcesc n pustie sau s plec n strintate unde nu m cunoate nimeni, sau s m nchid n chilie i s nu ntlnesc pe nimeni, mncnd tot la dou zile. i spuse avva Ammona: nu f nici una din cele trei, ci aaz-te n chilia ta, mnc puin dar zilnic, i aibi pururea gndul vameului n inim, c aa te vei putea mntui. 5 Li s-a ntmplat turburare frailor n locul lor i voind s-l lase, s-au dus la avva Ammona. Btrnul era n luntre, i vzndu-i pe mal, cltorind, le spuse nierilor: lsai-m jos. i chemndu-i pe frai le spuse: eu sunt Ammona la care ai venit. i le mbrbt inimile, trimindu-i de unde veniser. Cci nu era vorba de vtmare sufleteasc, ci doar turburare omeneasc. 6 A mers odat avva Ammona s treac Rul i gsind bacul gata, s-a aezat. Atunci a venit alt luntre n acel loc i i-a luat pe oamenii de pe bac i i-au spus i lui: hai i tu, avvo, treci cu noi. El rspunse: eu nu trec dect cu bacul obtesc. Avea la el fuior i s-a aezat s mpleteasc funie, pe care apoi o desfcea, pn s-a urnit bacul, i aa a trecut. Atunci au fcut metanie fraii, zicnd: de ce ai fcut aa? Ca nu cumva grbindu-m mereu s se mprtie gndul. Dar i ca pild, ca s umblm cu rnduial pe calea lui Dumnezeu. 7 A plecat odat avva Ammona s-l vad pe avva Antonie i a pierdut drumul, i s-a aezat, culcndu-se puin. i s-a ridicat din somn, rugndu-se lui Dumnezeu: m rog ie Doamne, Dumnezeul meu, nu pierde fptura minilor tale. i i s-a artat ca o mn din vzduhuri artndu-i calea, pn a ajuns n faa peterii avvei Antonie.

8 Despre avva Ammona a proorocit avva Antonie zicnd: vei nainta n teama lui Dumnezeu. i l-a petrecut din chilie i i-a artat o piatr, spunndu-i: njur-o i bate-o. i aa a fcut. Iar avva Antonie l-a ntrebat: N-a zis nimica piatra? Nu. Aa vei ajunge i tu cu vremea. i aa a i fost, c a naintat atta avva Ammona, nct de mult buntate s nu vad rutatea. 9 Se spunea despre el c au venit unii ca el s-i judece, dar btrnul fcea pe nebunul. O femeie s-a apropiat de el i a zis: btrnul acesta e nebun. Iar el auzind-o zise: cte osteneli n-am ndurat eu n pustieti, ca s dobndesc nebunia aceasta, i s-o pierd din pricina ta astzi! 10 A mers odat avva Ammona ntr-un loc s mnce, i era acolo unul cu faim proast. i s-a ntmplat s vin o femeie s intre n chilia fratelui cel cu nume ru. Aflnd cei care locuiau n locul acela, s-au tulburat i s-au adunat ca s-l goneasc din chilie. i aflnd c este vldica Ammona acolo, au venit chemndu-l s fie cu ei. i cnd a prins fratele de veste, s-a ascuns ntr-un chiup mare lund femeia cu el. i pn s vin mulimea, a vzut avva Ammona ce se ntmplase dar pentru Dumnezeu a ascuns fapta. i a intrat aezndu-se pe chiup, poruncindu-le s caute prin chilie. Dar cum ei cutar fr s-o gseasc pe femeie, le-a spus avva Ammona: ce e? Dumnezeu s v ierte. i a fcut o rugciune, poruncindu-le s ias. Apoi l-a luat pe frate de mn, zicndui: ia aminte la tine, frate! Apoi a plecat. 11 A fost ntrebat avva Ammona ce este calea cea strmt i ngust, i a zis: calea strmt i ngust nseamn a-i struni gndurile, i a-i nimici voia ta, de dragul lui Dumnezeu. Asta nseamn iat noi am lsat toate i i-am urmat ie29(Matei, XIX, 27.).

Despre avva Ahila


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 L-au cercetat odat trei btrni pe avva Ahila, i unul din ei avea nume ru. Unul din btrni a spus: Avvo, f-mi o mreaj. Nu-i fac. Iar cellalt a spus: F buntate, ca s avem amintire de la tine n mnstire. N-am vreme. I-a spus i cellalt cu nume ru: F-mi mie o mreaj, s am ceva din minile tale, avvo. Iar el rspunse repede: ie i fac. Iar cei doi btrni i ziser lundu-l deoparte: Cum de noi te-am rugat, i n-ai vrut s ne faci, iar lui i-ai spus ie i fac? V-am spus c nu v fac, i nu v-ai mhnit, fiindc n-am rgaz. Dac lui nu-i fac, o s spun nu-mi face btrnul, fiindc a auzit de pcatele mele i numaidect am retezat funia30(shoinion, parm sau funie de scos apa din fntn. Aici, n sens figurat ntrerupem dialogul.). De aceea i-am trezit sufletul, ca nu cumva s-l soarb jalea. 2 Spunea avva Vitimie: cum coboram la Sketis odat, mi-au dat unii cteva mere ca s le dau btrnilor. i am btut la chilia avvei Ahila, ca s-i dau. i mi-a zis: ntr-adevr, frate, n-a fi vrut s bai la mine, nici s fi fost man; nu te du nici la alte chilii. i am plecat la chilia mea i le-am dus la biseric.

3 A venit odat avva Ahila la chilia avvei Isaia n Sketis i l-a gsit mncnd. i pusese ap cu sare ntr-un blid. i vzndu-l pe btrn ascunse blidul. Vznd btrnul c l-a ascuns dup funii i spuse: Ce mncai? Iart-m, c tiam lujeri de curmal i am suit pe ari i am mbucat (pine) cu sare, i-mi era gtlejul uscat de cldur i nu se pogora mbuctura; i de asta am trebuit s pun puin ap n sare ca aa s pot nghii. Dar iart-m. Haide, vedei-l pe Isaia mncnd sup la Sketis! Dac vrei s mnnci sup, mergi n Egipt. 4 Unul din btrni a venit la avva Ahila i-l vzu scuipnd snge. i l-a ntrebat: ce este i asta, printe? Iar el a rspuns: e cuvntul unui frate care m-a mhnit, i m-am silit s nu-l dau n vileag i m-am rugat de Dumnezeu s m scape de el, i s-a fcut cuvntul snge n gura mea i l-am scuipat i m-am linitit i am uitat mhnirea. 5 Zicea avva Ammoes: l-am cercetat eu i avva Vitimie pe avva Ahila i l-am auzind rumegnd cuvntul acesta nu te teme, Iacv, s te pogori n Egipt. i a stat mult aa. i am btut de ne-a deschis i ne-a ntrebat: de unde suntei? i fiindc ne era fric s spunem de la Chilii, am zis: De la muntele Nitriei. Ce s fac cu voi, dac suntei aa de departe Ne-a primit, i l-am vzut lucrnd toat noaptea mult funie, i ne-am rugat de el s ne spun un cuvnt: De asear pn acuma am mpletit douzeci de stnjeni, i zu n-am nevoie de ei. Dar ca s nu se mnie Dumnezeu i s nu m nvinuiasc de ce n-ai lucrat, c puteai! de aceea m ostenesc i lucru din toat puterea mea. i ne-am dus nelepii. 6 Alt dat iar l-a cercetat un mare btrn din Tebaida pe avva Ahila i i-a spus: Avvo, sunt ispitit ctre tine. Haide i tu, btrne, eti ispitit ctre mine, acuma? Da, avvo. Era acolo aezat la u un btrn orb i ciung. i i-a spus btrnul: Voiam s ed doar cteva zile dar din pricina btrnului acestuia nu pot s ed. Auzind avva Ahila, s-a mirat de smerenia btrnului, i a zis: aceasta nu este curvie, ci ciuda demonilor celor ri.

Despre avva Ammoe


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Spuneau despre avva Ammoe c atunci cnd mergea la biseric, nu-i lsa ucenicul s umble pe lng el, ci numai de departe, i dac venea s-l ntrebe despre vreun gnd, de ndat ce-i spunea l i gonea spunnd: nu cumva ca noi, vorbind ceva de folos, s se strecoare vreun cuvnt strin. De aceea nici nu te las aproape de mine. 2 Se spunea despre avva Ammoe c era bolnav. i zcnd de muli ani, niciodat nu i-a lsat gndul s ia aminte la chilia lui cea dinuntru s vad ce are. Cci i aduceau multe din pricina bolii. i intrnd ucenicul lui, Ioan, i ieind, nchidea ochii s nu vad ce face, cci l tia c este clugr de ncredere. 3 I-a spus avva Ammoe avvei Isaia la nceput: Cum m vezi acum? Ce pe un nger, printe.

i mai trziu i-a zis: Acum cum m vezi? Ca pe Satana: chiar s-mi zici vorb bun, mi e ca o sabie. 4 Spunea avva Pimen, c un frate a venit la avva Ammoe, cerndu-i un cuvnt. Dei a rmas apte zile la el, nu ia rspuns btrnul. i petrecndu-l, i-a spus: mergi, ia aminte. Cci mie mi s-au fcut pcatele zid ntunecat ntre mine i Dumnezeu. 5 Spuneau despre avva Ammoe, c a fcut cinzeci de saci de gru pentru trebuina sa i i-a ntins la soare. i nainte s se usuce bine, a vzut n locul acela ceva care nu-i pria. i spuse ucenicilor si: hai s plecm de aici. Iar lor nu le-a prut bine. Vzndu-i mbufnai le-a spus: v pare ru de pini? V spun c ntr-adevr i-am vzut pe unii cum au fugit lsnd firide vruite cu cri de pergament31(Crile de pergament erau rare i scumpe.), fr s trag mcar ua dup ei.

Despre avva Ammun nitriotul


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Avva Ammun nitriotul a venit la avva Antonie i i-a spus: Eu m ostenesc mai mult dect tine; cum de s-a mrit printre oameni numele tu mai mult ca al meu? Fiindc eu l iubesc pe Dumnezeu mai mult dect tine. 2 Despre alt avv Ammun cu acelai nume. Spuneau despre avva Ammun c a trit dou luni dintr-o msur de orz. i a venit la avva Pimen i i-a spus: Dac merg la chilia vecinului sau vine el la mine pentru vreo trebuin, ne sfiim s vorbim unul cu altul, ca nu cumva s se strecoare vorbe strine. Bine faci; tinereii i folosete pzirea. Dar btrnii cum fceau? Btrnii care se desvreau nu aveau nimic strin n gur, ca s vorbeasc. Dac e nevoie s vorbesc cu vecinul, crezi c e bine s vorbesc din Scripturi sau din cuvintele btrnilor? Dac nu poi s taci, mai bine din cuvintele btrnilor i nu din Scriptur, cci primejdia nu e mic. 3 A venit un frate de la Sketis la avva Ammun i i-a spus: M trimite printele meu la o slujb i m tem de curvie. n orice vreme vine ispita asupra ta, spune Doamne al puterilor, pentru rugciunile printelui meu, scapm! i ntr-o zi a nchis o fat ua dup el; iar el a strigat cu voce tare, spunnd: Doamne al puterilor, pentru rugciunile printelui meu, scap-m! i ndat a gsit drumul spre Sketis.

Despre avva Anub


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Povestea avva Ioan c avva Anub i Pimen i ceilali frai ai lor dintr-o mam, ajuni clugri la Sketis, cnd au venit mazachii i s-a pustiit Sketis prima oar, au pribegit de acolo i au mers n locul numit Terenuthis, pn s vad unde se vor sllui. i au rmas acolo cteva zile ntr-un mic templu pgn. I-a spus avva Anub avvei Pimen: Fii bun tu i fraii ti s ne tragem sufletul fiecare n parte i s nu ne ntlnim unii cu alii sptmna asta.

Cum vrei tu. i aa au i fcut. n templu era o statuie de piatr pe care avva Anub o lovea cu pietre de dimineaa cnd se scula, i seara i spunea: iart-m. i aa a fcut toat sptmna. Iar n ziua Smbetei s-au ntlnit i i-a spus avva Pimen avvei Anub: Te-am vzut, avvo, n sptmna aceasta aruncnd cu pietre n obrazul statuii, i cerndu-i iertare; aa face un om credincios? Pentru voi am fcut aa. Cnd m-ai vzut aruncnd cu pietre n faa ei, a vorbit sau s-a mniat? Nu, zise avva Pimen. i cnd i-am cerut iertare, nu s-a nfuriat zicnd: nu te iert!? Ba nu. i noi suntem apte frai. Dac vrei s rmnem mpreun, s fim ca statuia aceea, care nu-i iese din fire, c o ocrte sau c o laud cineva. Dac nu vrei, uite, templul are patru ieiri, s mearg fiecare unde vrea. i s-au aruncat ei la pmnt, spunndu-i avvei Anub: Cum vrei, frate, vom face, i vom asculta ce ne spui. i spunea avva Pimen: am rmas mpreun toat viaa noastr, lucrnd dup cuvntul btrnului pe care ni-l spusese. El a pus pe unul din noi iconom, i tot ce ne ntindea mncam, i era cu neputin s zic unul dintre noi adu-ne nou altceva sau asta nu vrem s mncm. i aa am petrecut toat vremea n linite i pace. 2 A spus avva Anub: de cnd s-a chemat numele lui Hristos asupra mea nu mi-a mai ieit minciun din gur.

Despre avva Avraam


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Spuneau despre un btrn c vreme de cinzeci de ani nu a mncat nici pine, nici vin nu a but degrab. i spunea: Am nimicit curvia i iubirea de argint i slava deart. i venind la el avva Avraam, a auzit c spunea aa, i i-a zis: Tu ai zis aa? Da. Intri n chilie i gseti pe rogojina ta o femeie; poi s te gndeti c nu e femeie? Nu; dar m lupt cu gndul s n-o ating. Vezi, nu ai nimicit patima, ci triete, dar legat. Apoi, dac te preumbli, vezi pietre i cioburi i aur printre ele; poate gndul tu s le priveasc pe unele ca pe celelalte? Ba nu; dar m lupt cu gndul s nu-l iau. Triete patima, dar legat. i a zis iar avva Avraam: Iat c auzi despre doi frai c unul te iubete i altul te urte; dac vin la tine, i primeti la fel? Ba nu; dar m lupt cu gndul s m port bine i cu cel care m urte ca i cu cel care m iubete. Vezi deci spuse avva Avraam c triesc patimile, doar c sunt nlnuite de ctre cei sfini. 2 L-a ntrebat un frate pe avva Avraam: Dac mi se ntmpl s mnc adesea, ce este? Ce vorbeti, frate? Att de mult mnci? Te crezi la treieri? 3 Zicea avva Avraam despre unul din cei de la Sketis c era copist i nu mnca pine, la care a venit un frate rugndu-l s-i copieze o carte. Dar btrnul avnd mintea la cele cereti, scrise srind rnduri ntregi i nedesprind cuvintele. Iar fratele, lund cartea i dorind s despart cuvintele, gsi unele srite. i i spuse btrnului: Avvo, sunt rnduri lips. Hai, f-le nti pe cele scrise, i vino apoi s le scriu i pe celelalte

Despre avva Ares


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 S-a dus avva Avraam la avva Ares. Cnd s-au aezat, a venit un frate la btrn i i-a spus: Spune-mi ce s fac s m mntuiesc. Haide, anul acesta mnc pine cu sare, numai seara, i vino iar, i mai vorbim. i a plecat fcnd astfel. Iar dac s-a mplinit anul, a venit iar fratele la avva Ares. i se ntmpla s fie acolo i avva Avraam. i i-a zis iar btrnul fratelui: Haide, postete i anul acesta tot la dou zile. Cnd s-a dus fratele, i-a spus avva Avraam avvei Ares: De ce le pui tuturor frailor jug uor, iar pe acesta l ncarci cu poveri grele? Fraii, cum vin s ntrebe, aa i pleac; acesta ns pentru Dumnezeu vine s aud cuvnt. Cci e truditor i dac-i spun ceva, face cu srg. De aceea i eu i spun cuvntul lui Dumnezeu.

Despre avva Alonie


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A spus avva Alonie: de nu-i va spune ntru inima sa omul eu singur i Dumnezeu suntem pe lume nu va avea odihn. 2 A mai spus: de nu m-a fi nruit cu totul n-a fi putut s m zidesc. 3 De vrea omul, de dimineaa pn seara ajunge la msura dumnezeiasc. 4 L-a ntrebat odat avva Agathon pe avva Alonie: Cum s-mi stpnesc gura s nu spun minciuni? Dac nu mini o s faci multe pcate. Cum aa? Iat c doi oameni au svrit ucidere naintea ta, i unul s-a ascuns n chilia ta. i vine dregtorul i te ntreab: n faa ta s-a petrecut uciderea? Dac nu mini l dai pe om morii. Mai bine las-l dinaintea lui Dumnezeu fr lanuri; cci El le vede pe toate.

Despre avva Apfy


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Se povestea despre vldica Oxyrinhului, pre numele su avva Apfy, c era clugr, care ducea un trai aspru. Cnd a ajuns episcop, a vrut s fac aceleai nevoine i n lume, dar n-a izbndit. i s-a aruncat naintea lui Dumnezeu, zicnd: nu cumva din pricina vldiciei m-a prsit harul? i i s-a descoperit lui: nu; ci atunci era pustie, i nefiind om, te ajuta Dumnezeu; acum e lume, i te ajut oamenii.

Despre avva Apollo


Capitolul precedent Urmatorul capitol

1 Era un btrn la Chilii, Apoll. i dac venea cineva s-l roage pentru oriice munc, mergea bucuros, zicnd: voi lucra azi cu Hristos pentru sufletul meu, aceasta este rsplata sa. 2 Se zicea despre un anume avva Apoll de la Sketis, c era un cioban din topor. i vznd o femeie nsrcinat pe cmp, ndemnat de Diavol, i-a spus: vreau s vd cum ade pruncul n pntecele ei. i a despicat-o, vznd pruncul. Atunci ndat i-a zvcnit inima, i a venit cu sufletul zdrobit32(katanygeis.) la Sketis i le-a povestit prinilor ce fcuse. i i-a auzit cntnd zilele vieii noastre sunt aptezeci de ani, iar de vor fi n putere, optzeci de ani; iar ce este mai mult, osteneal i durere33(Psalm 89, 1011.). i le spuse: am patruzeci de ani, i n-am fcut nici o rugciune; acum, dac mai triesc patruzeci de ani, nu voi conteni s m rog lui Dumnezeu ca s-mi ierte pcatele. Nu lucra nimic cu minile, ci se ruga mereu, zicnd: ca un om am greit, ca un Dumnezeu iart-m. i rugciunea i s-a fcut ndeletnicire ziua i noaptea. Era un frate care slluia cu el i l-a auzit zicnd: te-am mniat, Doamne, las-m ca s m odihnesc puin. i i-a venit lui adeverire c i-a iertat Dumnezeu toate pcatele, i pe cel cu femeia. Dar pentru prunc nu avea ncredinare. i i-a spus unul dintre btrni: te-a iertat Dumnezeu i pentru prunc; dar te las n durere, c e spre binele sufletului tu. 2 A spus tot el despre primirea frailor: trebuie s ne nchinm frailor care vin, cci nu lor ne nchinm, ci lui Dumnezeu. Dac-l vezi pe fratele tu, l vezi pe Domnul Dumnezeul tu, i asta am motenit-o de la Avraam. Cnd primii pe cineva, silii-i s se ntremeze; i asta am nvat de la Lot, care i-a silit pe ngeri.

Despre avva Andrei


Capitolul precedent Urmatorul capitol A spus avva Andrei: acestea trei i se potrivesc clugrului: nstrinarea, neaverea, tcerea ntru rbdare.

Despre avva Ai
Capitolul precedent Urmatorul capitol Se povestea despre un btrn de la Thebaida, avva Antianos, c nfptuise multe n tinereile sale, i la btrnee a ajuns neputincios i a orbit. Iar fraii i aduceau mare mngiere pentru neputina lui i i ddeau n gur. i l-au ntrebat pe avva Ai despre asta: Ce se va ntmpla din pricina acestei mari mngieri? V spun c dac inima lui va pofti, i se va ndupleca plcerii, chiar s mnce doar o curmal, Dumnezeu o va scdea din ostenelile sale; i dac nu va ngdui, ci va primi fr voie, Dumnezeu i va pstra osteneala lui ntreag, fiind el silit fr voie. Iar aceia vor fi rspltii.

Despre avva Ammonath


Capitolul precedent Urmatorul capitol A venit un dregtor la Pelusiu i vroia s ia bir pe capul fiecruia de la monahi, aa cum se ia de la mireni. i sau adunat toi fraii la avva Ammonath pentru asta, i au rnduit pe unii dintre frai s mearg la mpratul. Avva Ammonath le spuse: Nu este nevoie de suprarea aceasta, ci ogoii-v n chiliile voastre i postii dou sptmni, i cu harul lui Hristos eu singur voi face lucrul. i s-au ntors fraii la chiliile lor i btrnul sta linitit n chilia lui. Iar dac s-au mplinit paisprezece zile, s-au suprat fraii pe el, c nu-l vzuser s mite ceva, i i-au zis: ne-a stricat btrnul treaba. Iar n a cincisprezecea zi, s-au strns fraii dup nvoire, i le-a ieit btrnul nainte avnd hrisov pecetluit cu pecetea mpratului. i fraii s-au crucit zicnd:

Cnd l-ai adus, avvo? Credei-m, frailor, c n noaptea asta am fost la mpratul, i mi-a scris hrisovul acesta. i venind la Alexandria am pus de-au isclit-o i dregtorii, i aa am venit la voi. Auzind ei s-au nfricoat i i-au fcut metanie; aa s-a isprvit treaba lor i nu i-a mai suprat dregtorul.

B
Despre marele Vasile
Capitolul precedent Urmatorul capitol Spunea unul dintre btrni c venind sfntul Vasile la o chinovie, dup nvtura de cuviin, i-a zis egumenului: Ai aici vreun frate care s aib ascultare? Toi sunt slugile tale i se strduiesc s se mntuiasc, stpne. Ai vreunul care s aib cu adevrat ascultare? El i-a adus un frate care l-a slujit la mas pe sfntul Vasile, iar dup mas i-a turnat de s-a splat pe mini. i ia zis sfntul Vasile: Vino s-i dau i eu s te speli. Iar el a primit ca acela s-i toarne ap. Apoi i-a spus: Cnd voi intra n sfntariu, vino s te fac diacon. i fcnd aa, l-a fcut preot i l-a luat cu sine la episcopie pentru ascultarea lui.

Despre avva Visarion


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Spunea avva Duls, ucenicul avvei Visarion: cum mergeam noi pe malul mrii, mi s-a fcut sete i i-am spus avvei Visarion: avvo, mi-e sete. Iar el fcnd o rugciune mi spuse: bea din mare. i s-a ndulcit apa i am but. Eu am umplut i vas, ca s nu-mi fie sete i mai ncolo. Btrnul vznd mi zise: Ce faci? Iart-m, ca nu cumva s-mi fie sete mai ncolo. Iar btrnul zise: Dumnezeu aici i pretutindeni Dumnezeu. 2 Altdat avnd el nevoie, a fcut o rugciune i a trecut rul Hryssroas pedestru i aa a mers mai departe. Eu minunndu-m i cernd iertare l-am ntrebat: Ce-ai simit la picioare mergnd pe ap? Pn la clcie simeam apa, restul era tare. 3 Alt dat iar mergnd noi la un btrn, s-a pogort soarele spre amurg. i s-a rugat btrnul zicnd: m rog ie Doamne, oprete soarele, pn ajung la robul tu. i aa a fost. 4 Alt dat am venit la chilia lui i l-am gsit n picioare la rugciune, i cu minile ntinse spre cer; i a fcut aa paisprezece zile, iar dup aceea m-a strigat i mi-a zis: hai cu mine. i am mers n pustie. Fiindc mi era sete iam spus: avvo, mi-e sete. El lundu-mi cojocul s-a dus ca de-o arunctur de piatr; fcnd o rugciune mi l-a adus plin de ap. Mergnd mai departe am ajuns la o peter, unde am intrat, gsind un frate aezat i fcnd funie, care nici nu s-a ntors spre noi, nici nu ne-a dat binee, nici n-a vrut s intre cu noi n vorb. Btrnul mi-a spus: hai de aici. Acuma nu este ncredinat btrnul c e bine s intre n vorb cu noi. Am cltorit spre Lyk, pn am ajuns la avva Ioan, cruia i-am dat binee fcnd rugciune. Apoi s-au aezat s vorbeasc despre o vedenie pe care o avusese. i a spus avva Visarion, c a ieit porunc34(apophasis, posibil i descoperire,

dezvluire. Sensul este probabil i s-a dezvluit c se va da o porunc. Suntem spre anul 380, cnd ncepe marea prigoan a lui Teodosie contra pgnilor.) s se drme templele pgne. i aa a fost, au fost drmate. La ntoarcere, am mers iar pe la petera unde-l vzusem pe frate. i mi-a spus btrnul: s mergem la el, nu cumva l-a ncredinat Dumnezeu c poate vorbi cu noi. Cnd am intrat, l-am gsit svrit. Btrnul mi-a zis: haide frate s-i ngropm trupul; de asta ne-a trimis Dumnezeu aici. i nvelindu-l ca s-l ngropm, am descoperit c fusese femeie la fptur. Btrnul s-a minunat i a zis: iat cum i femeile l biruie pe Satana, iar noi n orae ne purtm de ruine. Apoi slvindu-l pe Dumnezeu, aprtorul celor care-l iubesc pe El, am plecat de acolo. 5 A venit odat un ndrcit la Sketis i chiar se fcea rugciune pentru el n biseric i nu ieea demonul, fiind ndrtnic. Clericii au zis: ce s-i facem demonului acestuia? Nimeni nu-l poate izgoni dect avva Visarion; dar dac-l chemm, nici la biseric nu mai vine. Facem aa: cum vine din zori naintea tuturora la biseric, l punem pe suferind s doarm n locul lui. i cnd vine, s stm n rugciune i s-i spunem, trezete-l pe frate, avvo. Aa au fcut, i venind btrnul dis-de-diminea, erau ei n picioare la rugciune i i-au spus: trezete-l pe frate. Btrnul i-a spus: ridic-te i iei afar. i ndat a ieit din el demonul, i s-a vindecat din ceasul acela. 6 A spus avva Visarion: am petrecut ntre spini patruzeci de zile i nopi n picioare, fr s dorm. 7 Un frate care greise a fost ndeprtat din biseric de ctre preot. Avva Visarion ridicndu-se a ieit mpreun cu el, zicnd: i eu sunt pctos. 8 Tot avva Visarion spunea: patruzeci de ani nu m-am ntins, ci dormeam pe scaun sau n picioare. 9 Tot el a spus: cnd eti n pace i nu te lupi, atunci smerete-te mai mult, ca nu cumva, venind bucurie dinafar, s ne nfumurm i s fim iar dai luptei. Cci adesea Dumnezeu pentru slbiciunea i neputina noastr nu ngduie s fim nfruntai, ca s nu pierim. 10 Un frate care locuia cu alii l-a ntrebat pe avva Visarion: ce s fac? Iar el i-a spus: taci, i nu te compara cu ceilali. 11 A spus avva Visarion cnd trgea s moar: clugrul se cade s fie ca heruvimii i serafimii, numai ochi. 12 Povesteau ucenicii avvei Visarion c viaa lui fusese aa, ca a unei psri din vzduh, unui pete n ap sau unei jivine de pe uscat, netulburat i fr de griji. Nici grija locuinei n-a avut-o, nici dorina de a stpni vreun loc, nici pofta de lucruri gustoase, nici zidirea de case sau strnsul crilor. Ci se arta liber cu totul de patimile trupului, hrnindu-se cu ndejdea celor viitoare, ntrit n cetatea credinei, ndura toate ca un om prins n rzboi, ba ici, ba colo, mereu gol n ger, ars de vpaia soarelui, mereu pe afar. Pribegea prin prpstiile pustiei i i plcea s se lase purtat adesea n necuprinsul pulberilor nelocuite, ca prin largul mrii. Dac se ntmpla s vin la locuri mblnzite, unde duceau monahi via de obte, plngea aezat dinaintea porilor, i se jeluia ca un naufragiat zvrlit pe maluri. Atunci, dac ieea vreunul din frai i-l gsea eznd ca un ceretor dintre sracii mireni, i zicea cu mil apropiindu-se: de ce plngi, omule? dac-i lipsete ceva din cele trebuincioase, ia dup puteri, doar intr nuntru s mpari masa noastr, doar te vei mngia. Iar el rspundea c nu poate rmne sub acoperi, pn nu-mi gsesc averea casei mele, spunnd c pierduse multe averi de tot felul. C am czut n minile pirailor i mi s-a frnt i corabia, am czut din rangul meu, ajungnd nensemnat din nsemnat cum fusesem. Acela nduioat de aceste cuvinte, intra i lua un codru de pine, i ddea zicnd: ia asta, printe; celelalte Dumnezeu, cum spui, i le va napoia, ara i neamul i averea de care ai spus. Atunci el scrnea cu gemete i

mai mari, strignd: nu tiu s spun dac a putea gsi cele pierdute; dar m bucur cu atta mai mult, primejduindu-m mereu spre moarte, neavnd odihn din pricina necazurilor mele nemsurate. Cci trebuie s rtcesc neostoit pentru ca s-mi sfresc alergarea.

Despre avva Veniamin


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Zicea avva Veniamin: cnd am venit de la seceri spre Sketis, ne-au adus de la Alexandria ca prinos din roade, cte un ulcior de untdelemn, lipit cu ipsos la gur. Cnd venea iar seceriul, dac prisosea ceva, fraii aduceau la biseric. Eu nu deschisesem ulciorul meu, ci l gurisem cu o andrea, gustnd puin, i mi se prea c fcusem cine tie ce. i cnd i-au adus fraii ulcioarele lor lipite cu ipsos cum fuseser, iar al meu gurit, m-am simit, de ruine, ca i cum a fi curvit. 2 Spunea avva Veniamin, preotul Chiliilor: am mers la Sketis la un btrn i am vrut s-i aducem puin undelemn. El ne-a spus: Uitai ulcioraul pe care mi l-ai adus acum trei ani. Unde l-ai pus, aa a i rmas. i auzind noi ne-am minunat de felul de trai al btrnului. 3 Spunea tot el: ne-am dus la alt btrn, i ne-a oprit la el, ca s mncm, i ne-a adus ulei de rapi35(raphanus. E vorba mai curnd de uleiul de rapi, greu comestibil, dect de uleiul de semine de ridichi, probabil foarte rar.). Noi i-am zis: Printe, pune-ne nite ulei ceva mai bun. La acestea el i-a fcut cruce, zicnd: Dac este alt ulei n afar de acesta, atunci nu tiu eu. 4 A spus avva Veniamin fiilor si pe cnd trgea s moar: facei aa i vei putea s v mntuii bucurai-v totdeauna, rugai-v nencetat, mulumii pentru toate36(I Tesaloniceni 5, 16.). 5 Tot el a spus: mergei pe calea mprteasc, numrai milele, nu fii nepstori!

Despre avva Viar


Capitolul precedent Urmatorul capitol L-a ntrebat cineva pe avva Viar: Ce s fac pentru ca s m mntuiesc? Du-te, f-i pntecele mic, i lucrarea minilor tale mic, i nu te frmnta n chilia ta, i te vei mntui.

Despre avva Victor


Capitolul precedent Urmatorul capitol (Lips n textul grec.) A venit un frate la avva Victor, cel care petrecea n tcere n lavra lui, zicnd: ce s fac printe, c m biruiete lenevirea? Btrnul i-a zis: aceast boal este sufleteasc. Aa cum celui bolnav de ochi, din mare durere, i se pare c vede lumin, iar celui sntos i se pare c vede ru, tot aa i celui slab de fire, din trndvie se slvete, prndu-i c e mare lenevia, iar cel sntos cu sufletul, se bucur mai mult n ispite.

Despre avva Grigore Teologul


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A zis avva Grigore38(Grigore de Nazianz.): pe acestea trei le cere Dumnezeu de la tot omul botezat: credin dreapt de la suflet, adevr de la limb, curie de la trup. 2 A mai spus: toat viaa omului e o zi pentru cei muncii de dor.

Despre avva Ghelasie


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Spuneau despre avva Ghelasie, c avea o carte de pergament39(Mult mai scump dect papirusul folosit n mod obinuit.) care preuia optsprezece bani de argint, ce cuprindea ntreg Legmntul Vechi i Nou, care era pus n biseric, ca cel care vrea dintre frai s o citeasc. Venind un frate strin s-l cerceteze pe btrn, cum a vzut-o, a poftit-o, i dup ce a furat-o, a fugit. Btrnul nu l-a urmrit s-l prind, mcar c pricepuse. i mergnd furul n ora, a cutat s-o vnd. i cum a gsit pe cineva care voia s-o cumpere, i-a cerut preul de aisprezece bani. Doritorul i-a spus: d-mi-o nti, ca s-o cercetez, i o s-i aduc preul. i i-a dat-o. El a dus-o la avva Ghelasie s-o preuiasc, spunndu-i preul cerut de vnztor. Btrnul i spuse: cumpr-o, e bun i merit preul pe care l-ai spus. Plecnd omul i spuse vnztorului altceva dect spusese btrnul: I-am artat-o avvei Ghelasie i mi-a spus c e scump i nu merit preul pe care l-ai spus. Nu i-a mai zis nimic altceva? Nu. Nu mai vreau s-o vnd. i umilindu-se, merse la btrn, cindu-se i rugndu-l s-o ia napoi, iar el nu voia s-o primeasc. Atunci i-a spus fratele: Dac n-o primeti, nu voi avea odihn. Dac nu vei avea odihn, uite o iau. i a rmas fratele acolo pn la sfritul zilelor sale, ntrit de lucrarea btrnului. 2 Avvei Ghelasie i-a rmas odat de la un btrn, monah i el n mprejurimile Nicopolei, o chilie cu o grdin. Un plugar al lui Bacatos, conductorul de atunci al Nicopolei celei din Palestina, fiind rud a btrnului celui adormit, s-a dus la Bacatos acela socotind s ia grdina aceea, ca i cum i s-ar fi cuvenit lui dup lege. Iar acela (c era drz) a ncercat s ia cu mna lui grdina de la avva Ghelasie. Nevoind ns s dea chilie clugreasc unui mirean, nu a prsit-o. Pndind Bacatos dobitoacele avvei Ghelasie care crau mslinele din grdin, le-a luat cu de-a sila, ducnd mslinele la casa lui, lsnd cu greu, i cu ocar, dobitoacele cu mntorii lor. Fericitul btrn nu s-a luat la har pentru nimic din roade, dar nici stpnirea grdinii n-a prsit-o, pentru pricina spus mai sus. Bacatos fiind mniat din pricina acestora, i cum avea i alte treburi (c era procesoman) s-a dus la Constantinopol pe jos. Pe la Antiohia, unde strlucea ca un lumintor mare sfntul Simeon, auzind Bacatos de el (c era Simeon mai presus de om) a dorit ca un cretin s-l vad pe sfnt. i vzndu-l de pe stlp sfntul Simeon, tocmai cnd intra n mnstire, l-a ntrebat: De unde eti? Din Palestina i m duc la Constantinopol. Cu ce rost? Pentru multe, i ndjduiesc prin rugciunile sfiniei tale s m ntorc i s m nchin la picioarele tale. Nu vrei s spui, om fr ndejde, c mergi mpotriva omului lui Dumnezeu. Nici bine n-o s cltoreti, nici

nu-i vei mai vedea iar casa. Dac te nduplec sfatul meu, ntoarce-te chiar acum la el i cere-i iertare, dac ajungi viu n locul acela. Atunci cuprins de fierbineli i pus pe nslie de cei care erau acolo, a plecat dup cuvntul sfntului Simeon, ca s ajung n ar i s se ciasc dinaintea avvei Ghelasie. Dar ajungnd la Beirut s-a svrit, nevzndu-i locuina, dup prevestirea sfntului. Pe acestea le povestea fiul lui, numit tot Bacatos, dup moartea tatlui su, multor oameni vrednici de crezare. 3 i aceasta o povesteau muli dintre ucenicii lui: Le-a fost adus un pete, buctarul l-a prjit, i l-a adus chelarului. Dar avnd el o treab fr amnare, a ieit din cmar, lsnd petele ntr-un vas pe jos, i a rugat un ucenic mic al fericitului Ghelasie s-l pzeasc o vreme, pn se ntoarce. Iar copilaul, fiindu-i poft, ncepu s mnce petele fr vreo ovial. Intrnd chelarul i vzndu-l mncnd, s-a mniat pe copil, care edea jos, i i-a i dat un picior, fr s stea pe gnduri. i din lucrarea diavolului, lovit de moarte, leinnd a murit. Iar chelarul de fric l-a nvelit n ptura lui, apoi s-a dus de a czut la picioarele avvei Ghelasie, vestindu-i ce se ntmplase. Acela i-a poruncit s nu mai spun nimnui, i s-l duc n altar seara, cnd toi se linitesc, i s-l pun naintea jertfelnicului i s plece de acolo. i venind btrnul n altar, a stat la rugciune; iar la ceasul miezonopticii, adunndu-se fraii, a ieit btrnul nsoit de copil, nimeni netiind ce se ntmplase, n afar de el i de chelar, pn la sfritul vieii sale. 4 Spuneau despre avva Ghelasie nu doar ucenicii lui, i muli dintre cei care veneau la el, c n vremea Soborului ecumenic de la Calcedon, Teodosie, cel care a nceput n Palestina schisma lui Dioscor, lund-o naintea episcopilor care se ntorceau la Bisericile lor, (fusese i el la Constantinopol, izgonit fiind din ara sa ca unul ce se bucura pururea de zzanii) s-a dus la avva Ghelasie la mnstirea lui, vorbind mpotriva soborului, c ar fi ntrit dogma lui Nestorie. Credea prin asta c-l poate trage pe sfnt n ajutorul vicleniei i dezbinrii sale. El ns pricepnd vicleugul socotelii din firea i purtarea omului, precum i din ptrunderea pe care o avea pogort de Sus, nu s-a lsat furat de apostazia aceluia, ca aproape toi ceilali de atunci, ci l-a ocrt cum se cade i l-a mnat de acolo. Aducnd la mijloc copilul pe care-l nviase din mori, i spuse cu aleas cumpnire: dac vrei s stai de vorb despre credin, l ai pe el ca s te asculte i s stea de vorb cu tine, c eu unul n-am rgaz s ascult ce spui. Ruinat prin acestea, ndreptndu-se ctre Sfnta Cetate, i-a ademenit tot cinul clugresc, chipurile din rvn dumnezeiasc, a ademenit-o i pe Augusta, care era atunci acolo, i aa, gsindu-i sprijinitori, a luat cu de-a sila tronul (patriarhiei) Ierusalimului, fcndu-i loc prin ucideri i alte nelegiuiri,40(athemita, fapte n contra rnduielii dumnezeieti.) mpotriva canoanelor, de care pn acum i aduc muli aminte. Atunci avnd puterea i atingndu-i inta, a hirotonit i muli episcopi, lund nainte tronurile celor nc nentori, a trimis dup avva Ghelasie i l-a adus n altar, momindu-l, i ncercnd s-l sperie totodat. Venind el n altar, i-a spus Teodosie: anatematisete-l pe Iuvenalie. Iar el, fr s se sperie nicidecum: eu nu tiu alt episcop al Ierusalimului dect pe Iuvenalie. Temndu-se Teodosie ca nu cumva i alii s-i urmeze zelul evlavios, a poruncit s fie alungat cu frumosul din biseric. Ciracii schismei aceluia l-au nfcat i l-au strns lemne n jurul lui, ameninndu-l cu arderea pe rug. Dar vzndu-l c nu se nduplec, nici nu se teme, speriindu-se de ridicarea poporului, cci i mersese sfntului vestea, (i totul era din purtarea de grij cea pogort de Sus) l-au lsat nevtmat pe mucenic, care singur se dduse ardere de tot lui Hristos. 5 Spuneau despre el c n tineree dusese via de sihastru n srcie41(Srcie voluntar (aktemosyne) opus srciei obinuite.). Erau n vremea aceea i alii muli n acele locuri care mbriaser acelai fel de trai. Printre ei era i un btrn neavut i lipsit la culme, care locuia singur n chilie pn la moarte, mcar c a avut ucenici la btrnee. El s-a nevoit s nu aib nici dou haine, nici s nu aib grija zilei de mine, mpreun cu ai lui, pn la moarte. Cnd s-a ntmplat ca avva Ghelasie, din ajutor dumnezeiesc, s ntemeieze chinovie, i-au druit lui multe ogoare. A dobndit i pentru trebuina chinoviei dobitoace de povar i boi. C cel care se ngrijise ca dumnezeiescul Pahomie s ntemeieze viaa de obte, i lui i-a ajutat la toat tocmirea mnstirii. Aa l-a vzut btrnul mai sus pomenit i, avnd dragoste curat pentru el, i-a zis:

M tem, avvo Ghelasie, ca nu cumva s i se lege cugetul de ogoare i de celelalte averi ale chinoviei. Mai curnd este legat mintea ta de andreaua cu care lucrezi, dect gndul lui Ghelasie de averi. 6 Ziceau despre avva Ghelasie, c adesea fiind bntuit de gndul s mearg n pustie, a zis ucenicului su ntr-una din zile: frate, fii bun, i ngduie orice a face, i nu vorbi cu mine sptmna asta. i lund un toiag de palmier, a nceput s se preumble prin curticica sa; i a obosit, ntinzndu-se puin, i ridicndu-se iar se preumbla. Fcndu-se sear, i spuse gndului: cel care se preumbl prin pustie nu mnc pine, ci verdeuri; tu din pricina neputinei tale mnc lptuci. i fcnd aa, i spuse iar gndului: cel din pustie nu doarme sub acoperi, ci sub cer. F i tu aa. i ntinzndu-se, se culca n curte. Dup trei zile de preumblare n mnstire, spre amurg mncnd cteva frunze, nopile dormind afar, s-a vlguit; i certnd gndul care l bntuia, l mustr aa: dac nu poi s faci faptele pustiei, ezi n chilia ta cu smerenie, plngndu-i pcatele, i nu rtci; cci ochiul lui Dumnezeu vede pretutindeni faptele oamenilor, i niciunul nu-i e ascuns, i-i tie pe cei care fac binele.

Despre avva Gherontie


Capitolul precedent Urmatorul capitol A spus avva Gherontie cel din Petra: muli fiind ispitii de plcerile trupeti, neapropiindu-se de trup, au curvit cu mintea; i pstrndu-i trupurile feciorelnice, curvesc cu sufletul. E bine deci, dragii mei, s facem cele scrise, i s ne pzim fiecare inima cu toat bgarea de seam.

D
Despre avva Daniel
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Spuneau despre avva Daniel, c atunci cnd au venit barbarii la Sketis, au fugit prinii. Iar btrnul a spus: dac nu poart Dumnezeu grij de mine, de ce s mai triesc? i a plecat prin mijlocul barbarilor, i nu l-au vzut. i atunci i-a spus: iat c s-a ngrijit Dumnezeu de tine, i n-ai murit. Poart-te i tu omenete i fugi ca prinii. 2 Un frate l-a ntrebat pe avva Daniel: D-mi o porunc i o s-o pzesc. Nu ntinde niciodat mna n acelai blid cu o femeie i nu mnca cu ea; i aa vei scpa puin de dracul curviei. 3 A spus avva Daniel, c fiica unuia suspus din Babilon avea demon. Iar tatl ei era prieten cu un clugr, care ia spus: nimeni nu-i poate vindeca fiica, dect nite sihatri pe care-i cunosc eu, i dac-i rogi, nu vor voi s fac asta din smerenie. Dar vom face aa: cnd vin n pia, facei-v c vrei s cumprai ceva, i cnd vor veni s ia preul, le spunem s fac o rugciune, i cred c se va vindeca. i au ieit ei n pia, gsind un ucenic al btrnilor aezat s-i vnd lucruri, i l-au luat cu courile lui, chipurile s-i dea banii pe ele. i cnd a intrat clugrul n locuin, a venit ndrcita i i-a dat o palm. El ntoarse i cellalt obraz, dup porunca Domnului. Iar demonul fiind chinuit, strig: O, silnicie! Porunca lui Iisus m izgonete. i ndat se curi femeia. i cnd venir btrnii, le povestir ntmplarea. i ei proslvir pe Dumnezeu, zicnd: trufia diavolului are obiceiul s cad prin smerenia poruncii lui Hristos. 4 A mai spus avva Daniel: pe ct nflorete trupul, pe atta se vetejete sufletul, i pe ct se ofilete trupul, pe atta nflorete sufletul.

5 Cltorea odat avva Daniel cu avva Ammes. Iar avva Ammes spuse: Cnd ne vom aeza i noi n chilie, printe? Cine ni-l ia nou pe Dumnezeu acuma? Dumnezeu este n chilie i n afara ei. 6 Povestea avva Daniel c atunci cnd era n Sketis avva Arsenie, era acolo un monah care fura lucrurile btrnilor. Iar avva Arsenie l-a luat n chilia lui, vrnd s-l ndrepte i s le aduc i btrnilor tihna napoi. i-i spuse: dac vrei ceva, i rostuiesc eu, numai s nu furi. i-i da aur i bani i veminte i tot ce-i trebuia. Dar el pleca i fura iar. Dar btrnii, vznd c nu nceta, l-au gonit zicnd: dac se gsete un frate avnd o neputin venit din slbiciune, trebuie rbdat; dac fur, izgoniil cci i vatm i sufletul i-i tulbur pe toi din acel loc. 7 Povestea avva Daniel faranitul: spunea printele nostru avva Arsenie despre unul de la Sketis, c era mare nevoitor, dar prost cu credina i greea din prostimea lui spunea c pinea pe care o lum nu e cu adevrat chipul lui Hristos, ci ntruchipare. Au auzit doi btrni cuvntul acesta i, tiindu-l c duce un trai deosebit, s-au gndit c din netiin zice aa. Au venit deci la el de i-au spus: Avvo, am auzit cuvnt de necrezut despre cineva, c spune c pinea pe care o primim nu este ntr-adevr trupul lui Hristos, ci ntruchipare. Eu am spus. Nu ine la prerea asta, avvo, ci cum ne-a nvat Biserica ntregii lumi. Noi credem c pinea este trupul lui Hristos i potirul este sngele lui Hristos, n adevr, i nu ca ntruchipare. Ci aa cum la nceput lund rn de pe pmnt a plsmuit omul dup chipul lui, i nimeni nu poate spune c nu este chipul lui Dumnezeu, dei este de neneles chipul, tot aa i pinea despre care a spus: Acesta este trupul Meu tot aa credem c ntr-adevr este trupul lui Hristos. Dac nu m voi ncredina din lucru, nu voi putea s m nduplec. S ne rugm lui Dumnezeu sptmna asta pentru aceast tain i suntem ncredinai c Dumnezeu ne va descoperi. Btrnul a primit cu bucurie i s-a rugat lui Dumnezeu aa: Doamne, tu tii c nu din rutate nu cred. Ci ca s nu rtcesc n netiin, descoper-mi, Doamne Iisuse Hristoase. Iar btrnii plecnd la chiliile lor, s-au rugat lui Dumnezeu i ei zicnd: Doamne Iisuse Hristoase, descoper btrnului taina aceasta, ca s fie ncredinat, i s nu-i piard ostenelile sale. i i-a ascultat Dumnezeu i pe unii i pe alii. Dup ce s-a mplinit sptmna au mers duminic la biseric i au stat numai cei trei pe o cerg, cu btrnul la mijloc. i li s-au deschis ochii: i cnd s-a pus pinea pe sfnta mas, li s-a artat doar celor trei ca un copila. Cnd a ntins preotul mna s frng pinea, iat ngerul Domnului s-a pogort din cer avnd un junghier i l-a jertfit pe copil i i-a vrsat sngele n potir. Iar cnd a dumicat preotul pinea n buci mici, i ngerul tia pruncul n buci mici. i cnd au venit s ia din cele sfinte, i s-a dat numai btrnului carne nsngerat. El vznd se nspimnt i strig: cred, Doamne c pinea e trupul Tu i potirul sngele Tu. i ndat se fcu n mna lui carnea pine, n chip tainic; i a luat mulumind lui Dumnezeu. Iar btrnii i spuser: a vzut Dumnezeu firea cea omeneasc, fiindc nu poate s mnce carne crud, i pentru aceea a preschimbat trupul n pine i sngele lui n vin pentru cei care primesc cu credin. i au mulumit lui Dumnezeu pentru btrn, c nu a lsat s se piard ostenelile lui, i au plecat cei trei cu bucurie la chiliile lor. 8 Tot avva Daniel povestea despre un alt btrn mare, slluit n prile de jos ale Egiptului, c spunea din prostime c Melhisedec e fiul lui Dumnezeu. i i s-a dat de veste fericitului Chiril, vldica Alexandriei, despre el. i a trimis dup el. Vznd c este vztor de vedenii btrnul i ce-i cere lui Dumnezeu, i descoper, i din netiin spusese cuvntul, s-a purtat nelept i i-a zis: avvo, te rog, fiindc gndul mi spune c Melhisedec este fiul lui Dumnezeu, iar alt gnd mi spune c nu, ci om i arhiereu al lui Dumnezeu. De vreme ce nu m dumiresc despre acestea, am trimis la tine, s te rogi lui Dumnezeu, ca s i se descopere. Iar btrnul ncrezndu-se n felul lui de trai, zise ca unui apropiat: d-mi trei zile i-l ntreb pe Dumnezeu despre asta i o s te ntiinez cine este.

Plecnd se rug lui Dumnezeu despre asta, iar dup trei zile i spuse fericitului Chiril c Melhisedec e doar om. Iar vldica i spuse: cum ai aflat, avvo? Dumnezeu mi-a descoperit pe toi patriarhii, trecnd fiecare pe dinaintea mea, de la Adam la Melhisedec. Fii ncredinat c aa este. i plecnd, de la sine veste c om este Melhisedec. Iar fericitul Chiril s-a bucurat mult.

Despre avva Dioscor


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Povesteau despre avva Dioscor al Nahiastiei, c pinea lui era de orz i de linte. n fiecare an punea nceput unui fel de trai spunnd: anul acesta nu m voi ntlni cu cineva, sau nu voi vorbi, sau nu voi mnca fiertur, ori poame, ori verdeuri. i fcea aa cu toat rvna; isprvind apoi una, se apuca de alta. Aa fcea an de an. 2 L-a ntrebat un frate pe avva Pimen: m tulbur gndurile s-mi las pcatele mele i s m ntorc la scderile fratelui meu. Btrnul i spuse despre avva Dioscor, c era n chilie plngndu-se pe sine, iar ucenicul aezat n alt chilie. Cnd a venit la btrn, l-a gsit plngnd i i-a spus: Printe, ce plngi? Pcatele mele mi le plng. Nu ai pcate, printe. Fiule, de mi-ar fi ngduit s-mi vd pcatele, n-ar ajunge trei sau patru ca s le plng. 3 Spunea avva Dioscor: dac vom purta vemintele cereti nu vom fi gsii goi. Dac nu vom fi gsii purtnd hainele acelea, ce vom face, frailor? C va trebui s auzim atunci vocea aceea spunnd arunc-l pe acesta n ntunericul cel din afar: acolo va fi plngerea i scrnetul dinilor. Acuma ns, frailor, mare ruine e nou, care am purtat atta vreme chipul monahicesc, s fim gsii n ceasul ananghiei fr haine de nunt. O, ce cin ne va apuca! O, ce bezn ne va nconjura naintea prinilor i frailor notri, care vor privi cum ne pedepsesc ngerii rzbunrii!

Despre avva Dula


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A zis avva Dula: dac vrjmaul ne silete s prsim linitea, s nu ascultm de el, c nimic nu este asemenea ei i nfrnrii de la mncare, care i vine n ajutor: ele ascut vederea ochilor celor luntrici. 2 A mai zis: nceteaz legturile cu cei muli, ca nu cumva lupta cugetului s nu te bntuiasc42(peristatiks gntai.) i s-i stinghereasc i cursul linitirii.43(Alt traducere: ca nu cumva cugetul tu s nu se mprtie.)

E
Despre sfntul Epifanie, vldica Ciprului
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Povestea sfntul Epifanie episcopul c sub fericitul Atanasie cel mare, zburau ciorile n jurul templului lui Serapis, croncnind nencetat: cras! cras! i venind elinii pgni la fericitul Atanasie au strigat: Mo ru44(kakogere, btrn ru probabil format dup modelul lui kalogeros btrn cumsecade apoi clugr.), ce croncne ciorile? Ciorile croncne cras, cras; asta nseamn latinete mine. i adug:

Mine vei vedea slava lui Dumnezeu. Dup aceea s-a dat de tire c a murit Iulian mpratul45(Iulian Apostatul, duman al cretinismului.). i fiind aa, s-au adunat n fug i i-au strigat lui Serapis: dac nu-l voiai, de ce luai cele de la el? 2 Tot el povestea c era un vizitiu la Alexandria, fiul uneia Maria. El a czut la alergarea de care; ridicndu-se apoi l-a ntrecut pe cel care-l trntise i a biruit, iar mulimea a strigat: fiul Mariei s-a prbuit, apoi s-a ridicat i a biruit. Pe cnd mai strigau asta a venit o veste n mulime, c marele Teofil urcnd n templul lui Serapis a dobort idolul i a luat templul n stpnire.46(Apoftegma de fa este ecoul nbuit al unor lupte sngeroase duse mpotriva pgnilor mai ales dup venirea pe tron a lui Teodosie II.) 3 I s-a artat fericitului Epifanie, vldica Ciprului, de ctre stareul mnstirii pe care o avea n Palestina: cu rugciunile tale, nu ne trecem cu vederea canonul, ci slujim cu srg i ceasul al treilea47(La nou dimineaa, la prnz la ora 12, la 15 dup-amiaz.) i al aselea i al noulea. El i mustr aa: e vdit c v lenevii la celelalte ceasuri de la rugciune; monahul adevrat trebuie s aib nencetat rugciunea i cntul psalmilor n inima lui. 4 A trimis odat Epifanie vldica Ciprului ctre avva Ilarion s-l cheme aa: haide s ne vedem pn nu ieim din trup. i venind el s-au bucurat amndoi. i mncnd ei li se aduse pasre. Episcopul lu, dndu-i avvei Ilarion, care i spuse: iart-m, avvo, dar de cnd am luat chipul clugresc nu am mncat jertfit. i-i rspunse Epifanie: eu de cnd am luat chipul clugresc n-am lsat pe nimeni s se culce avnd ceva mpotriva mea, nici nu m-am culcat avnd ceva mpotriva cuiva. Iar btrnul i rspunse: iart-m, cci traiul tu e mai bun dect al meu. 5 Tot el spunea: Dac icoana lui Hristos, Melhisedec, l-a slvit pe Avraam, rdcina evreilor, cu att mai mult nsui adevrul Hristos i binecuvinteaz i sfinete pe toi cei ce cred n El. 6 Tot el a spus: cananeanca strig i e ascultat, i cea cu scurgere de snge tace i e fcut fericit; fariseul strig i e osndit, vameul nici nu-i deschide gura i e ascultat. 7 Tot el a spus: David prooroc nu se ruga la vreme, se scula la miezul nopii, pe mnecate l chema pe Dumnezeu, n zori i se nchina, dimineaa i se ruga, seara i la prnz iar se ruga, de aceea a spus de apte ori pe zi te-am ludat. 8 A mai spus: neaprat s dobndeasc cei care pot, cri cretineti, c i vederea crilor ne face mai pregettori spre pcat i ne ndeamn mai curnd s ne nlm spre dreptate. 9 A mai spus: mare ntrire mpotriva pctuirii este citirea Scripturilor. 10 A mai spus: necunoaterea Scripturilor este prpastie mare i genune adnc. 11 A mai spus: mare trdare a mntuirii s nu tii nici una din legile dumnezeieti. 12 Tot el a spus: pcatele drepilor sunt n jurul buzelor, dar ale celor necredincioi din tot trupul. De aceea cnt David, pune Doamne straj gurii mele i ngrdire mprejurul buzelor mele, i am spus c voi pzi cile mele, ca s nu pctuiesc cu limba mea.

13 A fost ntrebat: De ce poruncile sunt zece, i fericirile nou? Cele zece porunci sunt tot attea ct cele zece urgii ale egiptenilor, iar numrul fericirilor e chipul ntreit al Treimii. 14 Tot el a fost ntrebat: Ajunge un drept ca s-l mblnzeasc pe Dumnezeu? Da, cci el nsui a spus: gsii unul care s fie cinstit i drept48(ena poiounta krima kai dikaiosynen, cineva care s fac judecat dreapt i dreptate.), i voi fi milostiv cu tot poporul.49(Ieremia5, 1.) 15 A spus tot el: Dumnezeu iart greiilor care se pociesc datoria, ca curvei i vameului, dar drepilor le cere i dobnzi. Asta le i spunea apostolilor, cnd zice: de nu va prisosi dreptatea voastr, mai mult ca a crturarilor i fariseilor, nu vei intra n mpria cerurilor.50(Matei 5, 20.) 16 A mai spus i asta, c Dumnezeu vinde ieftin dreptatea celor care se strduiesc s cumpere: o frm de pine, o hain proast, un pahar cu ap rece, un bnu. 17 A mai adugat i acestea: Un om care mprumut de la altul, din srcie sau pentru mai mult folos, mulumete cnd d napoi, dar d napoi pe ascuns, de ruine. Domnul Dumnezeu dimpotriv: ia cu mprumut pe ascuns, i d napoi dinaintea ngerilor, arhanghelilor i a drepilor.

Despre sfntul Efraim


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Era copil mic avva Efraim i a avut un vis sau o vedenie, c a rsrit vie plin de roade pe limba lui i a crescut, i a umplut lumea pn la cer. i au venit toate psrile cerului i au mncat din rodul viei; i pe ct mncau, pe atta se nmuleau strugurii. 2 Alt dat iar a vzut unul dintre sfini n vedenie ceat ngereasc pogornd din cer din porunca lui Dumnezeu, innd sul, adic tom scris de o parte i de cealalt, i-i ziceau: cui se va da hrisovul? Unii spuneau unuia, alii altuia. Dar rspundeau i spuneau: cu adevrat sunt sfini i drepi; dar pe acesta nu-l poate primi nimeni, afar de Efraim. i a vzut btrnul cum i ddur sulul lui Efraim. i ridicndu-se dimineaa, merse de-l ascult pe Efraim, care rostea ca i cum izvor i-ar fi ieit din gur, i nelese c de la Duhul Sfnt erau cele care ieeau de pe buzele lui Efraim. 3 Alt dat, cnd trecea Efraim, a venit o femeie uoar (ndemnat de cineva) s-l mguleasc ori spre mpreunare ruinoas, ori de nu, mcar s-l trag la mnie, cci niciodat nu-l vzuse cineva mnios. El i-a spus: vino dup mine! Ajungnd ntr-un loc cu mare mbulzeal, i-a spus: haide s facem aici ce ai vrut. Ea vznd mulimea i spuse: Cum putem s facem asta aici, fiind atta lume aici, i s nu ne fie ruine? Dac ne ruinm de oameni, cu mult mai mult trebuie s ne ruinm de Dumnezeu, care vdete cele ascunse n ntunerec. i ea plec umilit, fr izbnd.

Despre Euharist mireanul


Capitolul precedent Urmatorul capitol S-au rugat doi dintre prini lui Dumnezeu, s le arate la ce msur au ajuns. i au auzit glas zicndu-le: n cutare sat din Egipt este un mirean pe nume Euharist, iar pe femeia lui o cheam Maria; nc n-ai ajuns pe msura lor. S-au ridicat cei doi btrni, plecnd spre sat; i au ntrebat, gsindu-i locuina i femeia, creia i-au spus: Unde e brbatul tu? E pcurar i pate oile. i i-a chemat n locuin. Cnd s-a nserat a venit i Euharist cu oile, vznd btrnii, le-a pregtit masa, i a adus ap de le-a splat picioarele. Btrnii i-au spus: Nu vom mnca nimic dac nu ne dezvlui lucrarea ta. El rspunse cu sfial: Sunt cioban i ea e nevasta mea. Btrnii l-au tot rugat, dar nu vroia s le spun. Atunci ei au adugat: Dumnezeu ne-a trimis la tine. Auzind cuvntul acesta, s-a speriat i le-a spus: Oile le avem de la prini; i dac d Domnul spor din ele, facem trei pri; o parte sracilor, o parte pentru oaspeii strini, i a treia pentru trebuinele noastre. De cnd mi-am luat nevast, nu ne-am pngrit nici eu nici ea, ci e fecioar; i amndoi dormim deosebi. Noaptea purtm saci i ziua haine. Pn acum nimeni n-a tiut acestea. Auzind ei, s-au minunat i au plecat slvind pe Dumnezeu.

Despre preotul Euloghie


Capitolul precedent Urmatorul capitol Un oarecare Euloghie, ucenicul fericitului Ioan episcopul, era mare preot i nevoitor, postind cte dou zile la rnd51(duo duo. E vorba de post fr a mnca nimic.), uneori sptmna ntreag, mncnd doar pine cu sare, i era slvit de oameni. A venit la avva Iosif la Panef, ateptndu-se s vad la el un trai mai aspru. Btrnul la primit cu bucurie, ntinzndu-i mas cu orice avea, ca s-l mngie. Ucenicii lui Euloghie i-au spus: Btrnul nu mnc dect pine i ap. Avva Iosif mnca fr s zic nimic. Dup trei zile, nu i-au auzit nici rugndu-se, nici cntnd psalmi, cci lucrarea lor era ascuns. i au plecat nedumerii. i din ornduirea lui Dumnezeu se fcu negur, i s-au rtcit, ntorcndu-se la btrn. i nainte ca s bat la u, i-au auzit cntnd. i au stat aa mult vreme, btnd apoi la u. Ei au ncetat s cnte, primindu-i cu bucurie. i din pricina cldurii au luat ucenicii lui Euloghie ap n pocal i i-au dat ap de ru i de mare amestecat, de n-a putut s bea. Venindu-i n fire, a czut n genunchi naintea btrnului, voind s afle felul lor de trai: Avvo, ce e asta? Cci nti nu cntai, ci acum dup plecarea noastr, i lund acum pocalul, am gsit c apa e srat! Fratele e aiurit i din zpceal a amestecat-o cu ap de mare. Euloghie l rug ns pe btrn, voind s afle adevrul. Btrnul i spuse: Acel pahar de vin era al dragostei; aceasta e apa pe care o beau fraii totdeauna. i l-a nvat pe el deosebirea gndurilor, i a strpit din el toate cele omeneti, de s-a fcut mai iconomicos (i pogortor52(n traducerea romneasc.)), i dup aceea mnca tot ce i se punea nainte, i a nvat i el s lucreze pe ascuns, i-i spuse btrnului: negreit, voi v facei lucrarea ntru adevr.

Despre avva Euprepie


Capitolul precedent Urmatorul capitol

1 A spus avva Euprepie: aibi n tine c Dumnezeu este de ncredere i puternic, creznd n el i te vei mprti de cele ale lui. Dac te descurajezi, nici nu crezi n el. i fiindc toi credem c el este puternic, credem i c toate i sunt cu putin. 2 Tot el, fiind prdat, a dat o mn de ajutor hoilor. Dup ce ei au ncrcat cele dinuntru, cum i lsaser toiagul, cnd l-a vzut avva Euprepie, s-a mhnit. Fiindc ei nu vroiau s-l primeasc, de team s nu li se ntmple ceva, ntlnind pe unii care mergeau pe aceeai cale, i-a rugat pe ei s le dea toiagul hoilor. 3 A spus avva Euprepie: cele trupeti sunt materie. Cel care iubete lumea iubete poticnirile. Dac s-ar ntmpla s pierzi ceva, trebuie s primeti asta cu bucurie i mulumind, ca pe o scpare de griji. 4 Un frate l-a ntrebat pe avva Euprepie despre via. Btrnul i-a spus: mnc iarb, poart fn i dormi n paie, (adic dispreuiete-le pe toate) dar dobndete inim de fier. 5 L-a ntrebat un frate: Cum vine frica de Dumnezeu n suflet? Dac are omul smerenie i neagonisire, i dac nu-i judec aproapele, vine i frica de Dumnezeu ntru sufletul lui. 6 Tot el spunea: frica i smerirea i puintatea hranei i jalea s fie mereu cu tine. 7 Cnd era nceptor a mers avva Euprepie la un btrn i i-a spus: Avvo, spune-mi un cuvnt cu care s m mntui. Dac vrei s te mntuieti, cnd vii la cineva, nu vorbi nentrebat. El, atins de remucare, se ci zicnd: am citit, zu, multe cri, dar nvtura asta n-am cunoscut-o. i plec mult mai lmurit.

Despre avva Elladie


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Spuneau despre avva Elladie c a petrecut douzeci de ani la Chilii i nu i-a ridicat vreodat ochii n sus s vad acoperemntul bisericii. 2 Spuneau despre acelai avva Elladie, c mnca pine cu sare. Cnd urmau s vin Pastile, spuse: fraii mnc pine cu sare; eu trebuie s fac puin osteneal din pricina Patilor. Devreme ce n celelalte zile mnc aezat, acum fiindc vin Patile, o s m ostenesc, mncnd n picioare.

Despre avva Evagrie


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A spus avva Evagrie: ezi n chilie i adun-i gndurile. Gndete-te la ziua morii: privete putrezirea trupului; nchipuie-i necazul i truda; gndete-te la deertciunea lumei; cum vei putea s-i vezi mereu de linitire fr s slbeti. Gndete-te i cum e n Iad; gndete-te cum stau sufletele acolo, n ce tcere cumplit,

n ce gemete amare, i n ce groaz i zbucium i ateptare, gndete-te la chinul nencetat, la lcrimarea sufletului cea fr de sfrit! Dar cuget i la ziua nvierii, i la ederea dinaintea lui Dumnezeu; nchipuie-i judecata lui cea nfricoat. Gndete-te i la cele pstrate pctoilor, ruinea dinaintea lui Dumnezeu, a ngerilor i arhanghelilor i a tuturor oamenilor, adic chinurile, focul venic, viermele cel neadormit, tartarul, bezna, scrnirea dinilor, spaima i caznele. Cuget i bunurile pstrate pentru cei drepi, apropierea53(parrhesia, familiaritatea.) de Dumnezeu Tatl i de Hristosul lui, de ngeri i arhangheli, i de tot norodul sfinilor, mpria cerurilor i darurile ei. Amintete-i de amndou acestea. Plngi i jelete judecata pctoilor, temndu-te ca s nu ajungi i tu acolo; bucur-te i te veselete pentru cele pstrate drepilor. Srguiete-te s le dobndeti pe acestea, de celelalte s fii departe. Vezi s nu uii, n chilie sau afar, pomenirea acestora, ca mcar prin ea s scapi de gndurile spurcate i vtmtoare. 2 A mai spus: nltur legturile cu cei muli, ca nu cumva mintea s i se risipeasc i s-i tulbure linitirea. 3 A mai spus: mare lucru e s te rogi fr ca s-i zboare gndurile, dar e i mai mare lucru s cni fr ca s-i zboare gndurile. 4 A mai zis: amintete-i mereu de ieirea ta i nu uita de judecata venic, i nu va fi greeal54(plmmeleia, distonan, neglijen, greeal. Termen de muzic.) n sufletul tu. 5 A mai zis: nltur ispitele, i nu se va mai mntui nimeni. 6 A mai spus c a zis unul din prini: hrnirea uscat i neschimbat, mpreun cu dragostea,55(agape, iubirea de semeni) ndreapt curnd monahul spre limanul mpcrii56(apathia, lipsa de patimi.). 7 S-a fcut odat sobor la Chilii despre ceva, i a vorbit avva Evagrie. Preotul i spuse: tim, avvo, c dac erai n ara ta, puteai fi i episcop i cap multora; dar acum ezi aici ca un strin. El umilindu-se, nu s-a tulburat, ci dnd din cap i spuse: ntr-adevr, printe. Totui am vorbit o singur dat, i a doua oar nu mai adaug.

Despre avva Eudmon


Capitolul precedent Urmatorul capitol A spus avva Eudmon despre avva Pafnutie, tatl aezrii Sketis: m-am pogort acolo tnr i nu m-a lsat s rmn la Sketis, zicnd ctre mine nu voi lsa s rmn chip de femeie la Sketis, din pricina luptei dumanului.57(E de presupus c Eudmon era nc adolescent fr barb.)

Z
Despre avva Zenon
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A spus avva Zenon, ucenicul fericitului Silvan: nu locui ntr-un loc renumit, nu sllui cu un om care are nume mare, nici nu pune vreodat temelie cnd i zideti chilia. 2 Spuneau despre avva Zenon, c la nceput nu vroia s ia de la cineva ceva vreodat. Atunci cei care-i aduceau plecau mhnii, c nu primea. Iar alii veneau la el, voind s capete ca de la un btrn mare, i nu avea ce s le dea, i plecau i ei mhnii. Atunci i-a zis: ce s fac, fiindc se mhnesc i cei care aduc, i cei care vor s ia?

Aa e mai bine: dac aduce cineva, primete, i dac cere cineva, d-i. i a fcut aa, i-a gsit linitea i i mpca pe toi. 3 A venit un frate egiptean la avva Zenon n Siria i-i osndea gndurile naintea btrnului. El se minun zicnd: egiptenii ascund virtuile pe care le au, i-i osndesc mereu neajunsurile pe care nu le au. Sirienii i grecii spun c au virtuile pe care nu le au, i ascund neajunsurile pe care le au. 4 Au venit la el frai i l-au ntrebat: Ce nseamn ceea ce scrie n cartea lui Iov: nici cerul nu e curat dinaintea lui58(Iov 15, 15.)? Fraii i-au lsat pcatele lor i se ngrijesc de ceruri. Iat tlcul cuvntului: fiindc numai El este curat, de aceea se spune nici cerul nu e curat. 5 Spuneau despre avva Zenon, c, pe cnd edea la Sketis, a ieit noaptea din chilia lui ca pentru a merge la lunc59(Zona inundabil a Nilului. Oasis oaz n traducerea greceasc nou.). i s-a pierdut, rtcind trei zile i trei nopi; sleit de puteri, a leinat i a czut s moar. Atunci i s-a ivit un copila nainte, avnd pine i un ulcior cu ap, i i-a spus: ridic-te i mnc. El s-a ridicat i s-a rugat, creznd c e nlucire. Copilul i spuse: bine ai fcut. i s-a rugat iar a doua i a treia oar, i copilul i spuse nc o dat: bine ai fcut. Btrnul se ridic, lund s mnce. Dup aceea copilul i spuse: ct ai rtcit, cu atta te-ai deprtat de chilie; dar ridic-te i urmeaz-m. i ndat s-a trezit la chilia lui. Atunci btrnul i spuse: intr, i f-ne o rugciune. Dar cnd intr btrnul, el se fcu nevzut. 6 Se spunea despre avva Zenon c preumblndu-se n Palestina i obosind s-a aezat s mnnce lng un cmp de castravei. i i-a venit un gnd60(logismos, v.): ia-i un castravete i mnc-l; ce mare lucru este? i rspunse gndului: hoii vor merge la chinuri; ncearc-te dac poi de acum s nduri chinul. i ridicndu-se a stat n ari cinci zile, i ars fiind, i-a zis: nu pot ndura chinul. i spuse gndului: dac nu poi, nu fura i nu mnca. 7 A spus avva Zenon: cel care dorete ca Dumnezeu s-i asculte rugciunea degrab, cnd se scoal i-i ntinde minile spre Dumnezeu, mai nainte de toate, chiar i nainte de sufletul lui, s se roage din inim pentru dumanii lui; i pentru aceast fapt, dac-i cere ceva lui Dumnezeu, l va asculta. 8 Se spunea c era unul ntr-un sat, i postea mult, nct i s-a spus Postitorul. Auzind avva Zenon despre el, a trimis dup el, iar acela a venit cu bucurie, s-au rugat i s-au aezat. Btrnul a nceput s lucreze n tcere. Negsind ce s vorbeasc cu el, postitorului i s-a fcut urt, aa c i-a spus btrnului: Roag-te pentru mine, avvo, c vreau s m duc. De ce? Parc mi arde inima i nu tiu ce are. Cnd eram n sat, posteam pn seara, i niciodat nu mi s-a ntmplat aa. n sat te hrneai din urechile tale. Du-te, i de acum mnc la ceasul al noulea61(La ora 15 dup-amiaz.), i dac faci ceva, f pe ascuns. i cnd a nceput s fac aa, abia rbda pn la nou ceasuri; cei care-l cunoteau spuneau s-a ndrcit postitorul. El plec i i le spuse pe toate btrnului. El i zise: aceasta este calea cea dup Dumnezeu. (Urmeaz trei istorii apocrife despre avva Zenon n textul romnesc.)

Despre avva Zaharia


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 i spunea avva Macarie avvei Zaharia:

Spune-mi care e lucrul monahului? Pe mine m ntrebi, printe? Am ncredere n tine, Zaharia fiule. M mboldete cineva s te ntreb. Dup mine, printe, monah este cel care se poart aspru cu sine62(biazesthai, a se sili, a se struni, a se violenta.) n toate. 2 A venit odat avva Moise s scoat ap, i l-a gsit pe avva Zaharia rugndu-se lng fntn, i Duhul Sfnt purtndu-se deasupra lui. 3 I-a spus odat avva Moise fratelui Zaharia: spune-mi ce s fac. Auzind, el se arunc pe jos la picioarele lui, zicnd: tu m ntrebi, printe? Crede-m, fiule Zaharia: am vzut Duhul Sfnt pogorndu-se asupra ta i de asta sunt silit s te ntreb. Atunci Zaharia i lu culionul din cap, l calc n picioare i zise: dac omul nu se zdrobete aa, nu poate fi monah. 4 eznd odat avva Zaharia la Sketis a avut o vedenie. i s-a ridicat, vestindu-l pe tatl su, Carion. Iar btrnul, mai aplecat spre fapte, nu era iscusit la unele ca acestea. Aa c s-a ridicat i l-a btut, zicnd c este de la draci. Dar gndul i-a rmas. i s-a ridicat, plecnd la avva Pimen noaptea, i i-a spus lui lucrul, i cum ard cele luntrice ale lui. Btrnul, vznd c e de la Dumnezeu, i spuse: mergi la cutare btrn i f orice i-ar spune. Plecnd la btrn, mai nainte ca s ntrebe el ceva, btrnul i-o lu nainte spunndu-i toate i acestea: vedenia e de la Dumnezeu. Acuma ns du-te i supune-te printelui tu. 5 A spus avva Pimen c l-a ntrebat avva Moise pe avva Zaharia, cnd acela era aproape s moar: ce vezi? El rspunse: nu e mai bine a tcea, printe? i i-a spus: da, fiule, taci. i n ceasul morii sale, avva Isidor, aezat, ridicndu-i ochii spre cer, a zis: bucur-te, fiule Zaharia, c i s-au deschis porile mpriei cerului.

Despre avva Zosima


Capitolul precedent Urmatorul capitol (Patru spuse interpolate ulterior, absente n textul originar al Patericului.)

I
Despre avva Isaia
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A spus avva Isaia: nimic nu-i folosete atta nceptorului, ca ocara. Aa este nceptorul ocrt care rabd, ca pomul udat zi de zi. 2 A mai spus despre cei ce ncep bine i se supun prinilor celor sfini: vopseaua cea dinti nu iese, precum se ntmpl la porfir. Aa cum ramurile tinere se ntorc i se ndoaie cu uurin, aa i nceptorii care se supun. 3 A mai spus: nceptorul care se mut din mnstire n mnstire este ca dobitocul care se zmucete ncoa incolo sub cpstru. 4 A mai spus c, fcndu-se osp, pe cnd mncau fraii n biseric i vorbeau unii cu alii, preotul Pelusiului i-a

mustrat, zicndu-le: tcei, frailor. tiu un frate care mnc cu voi i bea ca voi din pahare, dar rugciunea lui urc spre Dumnezeu ca focul. 5 Se spunea despre avva Isaia, c a luat odat o varg i a mers n arie, zicndu-i treiertorului: D-mi gru. i tu ai secerat, avvo? Ba nu. Cum vrei s iei, dac n-ai secerat? Deci, dac nu secer cineva, nu primete rsplat? Nu. i a plecat. Fraii, vznd ce fcuse, i-au pus metanie, rugndu-l s le spun cu ce rost fcuse aa. El le rspunse: ca pild am fcut-o, c cineva dac nu lucreaz, nici nu primete rsplat de la Dumnezeu. 6 Tot avva Isaia a chemat pe unul dintre frai i i-a splat picioarele, i a pus o mn de linte n oal, i dup ce sa nfierbntat, i-a i adus-o. Fratele i spuse: Nu s-a fiert, printe. Nu-i ajunge c mcar ai vzut focul? i asta e mare mngiere. 7 A mai spus: dac vrea Dumnezeu s miluiasc sufletul, dar el nu semeete i nu primete, ci i face voia sa, l las Dumnezeu s ptimeasc cele ce nu vrea, ca aa s-l caute pe El. 8 A spus iar: dac vrea cineva s rsplteasc rul cu ru, i cu un semn din cap poate s vateme contiina fratelui. 9 Tot avva Isaia a fost ntrebat: Ce este iubirea de argini? A nu te ncrede n Dumnezeu c are grij de tine, a te dezndjdui de fgduinele lui Dumnezeu, a iubi peste msur s te ntinzi cu avuiile. 10 A fost ntrebat iar:63(10 i 11 lipsesc n traducerea veche romneasc.) Ce este ponegrirea? A nu cunoate slava lui Dumnezeu, i a-i pizmui aproapele. 11 A mai fost ntrebat: Ce este mnia? Vrajb, minciun i netiin.

Despre avva Ilie


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A spus avva Ilie: de trei lucruri m tem: cnd va iei sufletul meu din trup, cnd m voi nfia dinaintea lui Dumnezeu, i cnd se va da sentina n privina mea. 2 i spuneau avvei Ilie n Egipt despre avva Agathon: Bun avv este. E bun pentru oamenii din vremea lui.

Dar fa de cei vechi? V-am spus c pentru oamenii din vremea lui e bun; fa de cei dinainte, am vzut pe cineva la Sketis, care putea s opreasc soarele pe cer, precum Iisus Navi. Auzind acestea, s-au minunat i l-au slvit pe Dumnezeu. 3 A spus avva Ilie, al diaconiei: ce izbndete pcatul acolo unde este cin? La ce folosete dragostea, acolo unde este mndrie? 4 A spus avva Ilie: am vzut pe cineva lund o tigv64(Tlv, vas fcut din coaja unui dovleac anume.) cu vin la subioar. i ca s-i ruinez pe draci c era nlucire, i-am spus fratelui: fii bun i ridic-mi asta. i ridicndui rasa, s-a dovedit c nu avea nimic. Am spus asta, pentru ca, i dac ai vedea cu ochii ceva, sau ai auzi, s nu primii. Cu att mai mult pzii-v gndurile, cugetele i prerile65(Tous dialogismous, kai tas enthymeseis kai tas ennoias.), tiind c ei vi le-au strecurat, ca s spurce sufletul, s se gndeasc la cele nefolositoare, i ca s trag cugetul de la ndeletnicirea sa, gndul la pcate i la Dumnezeu. 5 A mai spus: oamenii sunt cu mintea ori la pcate, ori la Hristos, ori la oameni. 6 A mai spus: dac nu cnt cugetul cu trupul mpreun, zadarnic este truda. Dac iubete cineva jalea, n urm i se face spre bucurie i odihn. 7 A spus iar c a rmas ntr-un templu, i au venit dracii spunndu-i: Pleac din locul nostru. Voi nu avei loc. i au nceput s-i risipeasc lujerii de curmal, iar btrnul el tot aduna. Apoi diavolul l-a luat de mn, trgndu-l afar. Dar n poart s-a prins btrnul cu cealalt mn de u, strignd: Iisuse, ajut-m. i diavolul fugi de ndat. Btrnul ncepu s plng. Domnul i zise: De ce plngi? C ndrznesc s apuce omul i s fac aa. Tu te-ai lenevit; cci cnd m-ai chemat, ai vzut cum m-am artat ie. Spun asta, c e nevoie de osteneal mult, i fr osteneal, nu poate cineva s-l aib pe Dumnezeu cu sine, c pentru noi s-a rstignit. 8 Un frate s-a dus la avva Ilie sihastrul din chinovia peterii avvei Sava i i-a zis: Avvo, spune-mi un cuvnt. n zilele prinilor notri erau iubite aceste trei virtui: neaverea, blndeea i nfrnarea; acuma stpnesc ntre monahi lcomia de averi i de mncare, ca i obrznicia. Pzete-le pe care vrei.

Despre avva Iraclie


Capitolul precedent Urmatorul capitol Un frate bntuit de ispit i-a dezvluit-o avvei Iraclie, care i spuse, ntrindu-l: avea un btrn un ucenic asculttor foarte, vreme de muli ani. ntr-o zi, era bntuit de ispit, fcu metanie btrnului zicnd: Las-m s m sihstresc (i s stau singur). Alege un loc i o s-i facem chilie. i a gsit unul la o mil de acolo. Au plecat, fcnd chilie. i i spuse fratelui: f cum i spun. Cnd i-e foame, bea i mnc, dormi. Dar nu iei din chilie pn smbt. Atunci vino la mine. Fratele petrecu dou zile dup porunc, i fcndu-i-se urt66(akediasas) spuse de ce mi-a fcut aa btrnul67(n traducere: ce mi-a fcut mie btrnul acesta, ca s nu fac rugciuni?). i ridicndu-se cnt mai

muli psalmi; i dup apusul soarelui mnc i s-a ridicat s mearg la culcare pe rogojina lui. i a vzut un negru ntins, care scrnea din dini. Atunci a fugit cu mare fric la btrn, i a btut la u, spunnd: avvo, fie-i mil i deschide-mi. Btrnul, tiind c nu-i pzise cuvntul, nu i-a deschis pn n zori. i deschiznd dimineaa, l-a gsit afar rugndu-se. Atunci i s-a fcut mil i l-a chemat nuntru. El zise: Te rog, printe, am vzut un negru pe rogojina mea, cnd am plecat s m culc. Aa ai pit, fiindc nu ai pzit cuvntul meu. Atunci l nv dup puteri rnduielile vieii singuratice68(monrou biou, ale vieii de sihastru.) i l-a slobozit. i ncet-ncet s-a fcut clugr iscusit.

T
Despre avva Theodor al Fermei
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Avva Theodor al Fermei dobndise trei cri bune, i s-a dus la avva Macarie s-i spun: Am trei cri bune, i-mi sunt de folos; i le ntrebuineaz i fraii, i le sunt de folos i lor. Spune-mi ce s fac: s le pstrez pentru zidirea mea i a frailor, sau s le vnd i banii s-i dau sracilor. Bune sunt faptele, dar mai bun ca toate este neaverea. Auzind acestea, a plecat, vnzndu-le, i banii i-a dat sracilor. 2 Un frate care locuia la Chilii era turburat de singurtate, i a mers la avva Theodor al Fermei, spunndu-i. Btrnul i zise: du-te, smerete-i gndul, supune-te i locuiete cu alii. El se ntoarse la btrn i-i zise: Nici printre oameni nu am tihn. Dac singur nu ai tihn, nici printre ceilali, de ce ai ieit s te faci clugr? Nu ca s rabzi necazurile? De ci ani eti monah? De opt. Zu aa, eu port rasa de aptezeci de ani i n-am gsit odihn nici o zi, i tu n opt ani vrei s ai linite? Auzind acestea, se duse mbrbtat. 3 A venit un frate odat la avva Theodor, i vreme de trei zile l-a tot rugat s-i spun un cuvnt, dar el nu-i rspundea. Atunci fratele a plecat mhnit. Ucenicul i zise: Avvo, cum de nu i-ai spus cuvnt, de a plecat mhnit? Nu i-am spus, zu, fiindc e precupe i vrea s fie slvit din cuvintele altora. 4 A mai spus: dac eti prieten cu cineva i se ntmpl s cad n ispita curviei, dac poi, d-i mna i trage-l n sus. Dar dac va cdea n erezie, i nu se las nduplecat de tine ca s se ntoarc, ndeprteaz-te degrab de el, ca nu cumva ntrziind s cazi mpreun cu el n groap. 5 Se spunea despre avva Theodor al Fermei, c inea trei lucruri ca fiind mai de cpetenie ca multe altele: neaverea, nevoina i fuga de oameni. 6 Era odat avva Theodor cu ei69(Cu frai la Sketis, n traduceri.). Iar ei mncau, lund cu evlavie paharele, n tcere, fr s spun iart. i spuse avva Theodor: i-au pierdut monahii buna-cuviin70(eugeneia, aici, bune maniere.) de a spune iart. 7 L-a ntrebat un frate: Vrei, avvo, s nu mnc pine cteva zile? Bine faci; i eu am fcut aa.

Vreau s-mi duc bobul la brutrie i s-l fac fin. Dac mergi iar la brutrie, f-i pinea; dar ce nevoie e de ieirea aceasta? 8 A venit unul dintre btrni la avva Theodor i i-a spus: Cutare frate s-a ntors n lume. De asta te miri? Nu te mira, ci minuneaz-te mai degrab dac auzi c a putut cineva s scape din flcile vrjmaului. 9 Un frate a venit la avva Theodor i a nceput s vorbeasc i s cerceteze lucruri, pe care nc nu le fcuse. Btrnul i spuse: nc n-ai gsit corabia, nici ncrctura n-ai ncrcat-o, i nainte de a ridica ancora, ai i ajuns n ora. Cnd vei face lucrul, vei ajunge la cele de care spui. 10 Tot el a venit odat la avva Ioan, cel care era eunuc din natere. i i-a zis, pe cnd vorbeau ei: cnd eram la Sketis, lucrarea sufletului era de cpetenie, iar lucrarea minilor era nensemnat71(parergon, secundar, subsidiar.); acum lucrarea sufletului a ajuns nensemnat, i ce era nensemnat, lucrare. 11 L-a ntrebat un frate: Ce este lucrarea sufletului, pe care acum o avem nensemnat, i ce este lucrarea nensemnat, care ne este acuma lucrare de cpetenie? Toate cele care se fac din porunca lui Dumnezeu, sunt lucrarea sufletului; cele pe care le facem dup mintea noastr, lucrnd i strngnd, trebuie s ne fie nensemnate. Lmurete-m. Dac auzi despre mine c sunt bolnav i vrei s m cercetezi i i zici trebuie s-mi las lucrul, i s plec acuma; hai s-l isprvesc, i atunci plec atunci i mai vine i altceva i apoi nu mai pleci deloc. Apoi un alt frate i zice: d-mi mna, frate! i spui trebuie s-mi las lucrul meu, i s plec s lucrez cu el. Dac nu mergi, lai porunca lui Dumnezeu, care este lucrarea sufletului, i faci ceea ce e lturalnic, care este lucrul minilor. 12 A mai zis avva Theodor al Fermei: omul care struie ntru pocin nu este legat de porunc. 13 Tot el a spus: nu e alt virtute ca aceea s nu dispreuieti. 14 A mai spus: cel care cunoate dulceaa chiliei nu din dispre fuge de aproapele su. 15 A mai spus: dac nu m smulg de la simmintele acestea de mil, nu m las s fiu monah. 16 A mai spus: muli din vremea aceasta au luat odihna nainte ca s le-o dea Dumnezeu. 17 A mai spus: nu te culca ntr-un loc n care este femeie. 18 Un frate l-a ntrebat pe avva Theodor, spunnd: vreau s mplinesc poruncile. Atunci btrnul i spuse despre avva Theon, c i el spusese odat vreau s-mi mplinesc gndul fa de Dumnezeu i lund gru s-a dus la brutrie i a fcut pini. i cerndu-i sracii, le-a dat pinile; i cum i cereau iar, le-a dat i courile i haina pe care o purta, i s-a ntors n chilie, ncins doar peste bru cu o hain. i nc se mustra pe sine, zicnd nu am mplinit porunca lui Dumnezeu.

19 S-a mbolnvit odat avva Iosif i a trimis dup avva Theodor, zicnd: haide, s te vd pn nu ies din trup. Era la jumtatea sptmnii. i nu s-a dus, ci a trimis s-i spun: dac rmi pn smbt, vin; dac pleci, ne vom vedea n lumea cealalt. 20 Un frate i-a zis avvei Theodor: spune-mi un cuvnt, c m prpdesc. Iar btrnul i zise cu greu: eu sunt n primejdie, i ce s-i spun ie? 21 A venit un frate la avva Theodor, ca s l nvee s mpleteasc, aducnd i funie72( seira, fir de esut sau fibre pentru mpletit couri.) cu el. Btrnul i spuse: pleac, vino diminea. i se ridic, muindu-i funia, i i-a urzit nceputul mpletiturii, zicnd: f aa i pe dincolo. i l-a lsat, apoi a intrat de s-a aezat n chilia lui. i la vreme i-a fcut de mncare i i-a dat drumul. Dimineaa a venit iar, dar btrnul i-a spus: ia-i funia de aici i du-te; ai venit s m bagi n ispit i griji! i nu l-a mai lsat nuntru. 22 Povestea ucenicul avvei Theodor: a venit odat unul s vnd ceap i mi-a umplut un vas. Btrnul mi-a spus: umple-i-l cu gru i d-i. Erau dou grmezi de gru, unul ales, i unul necurat; iar eu am umplut din cel necurat. Atunci btrnul m-a privit suprat; i de fric am czut i am spart vasul, i i-am fcut metanie. Iar btrnul a zis: scoal, nu tu, ci eu am greit, c i-am zis. i ieind btrnul i-a umplut snul de gru ales i i l-a dat cu cepele. 23 A plecat odat avva Theodor cu un frate s ia ap; i lund-o fratele nainte spre fntn a vzut un arpe. Btrnul i zise: du-te, calc-l pe cap. Dar de fric nu s-a dus. Atunci a venit btrnul, i vzndu-l jivina a fugit stingherit n pustie. 24 L-a ntrebat cineva pe avva Theodor: Dac vine peste noi dintr-o dat o npast, i tu te temi, avvo? i dac s-ar lipi cerul de pmnt, lui Theodor tot nu i-ar fi fric. Cci se rugase lui Dumnezeu s ia frica de la el; de asta l i ntrebase. 25 Se spunea despre el, c ajungnd diacon la Sketis nu vroia s-i vad de diaconie i fugea n multe locuri. i btrnii l aduceau napoi, zicnd: Nu-i lsa diaconia. Lsai-m i o s m rog lui Dumnezeu, s mi adevereasc dac s stau n locul slujbei mele. i se rug lui Dumnezeu aa: dac e voia ta s stau n locul acesta, adeverete-mi. Atunci i se art stlp de foc din pmnt pn la cer, i o voce care spunea: dac vei putea s fii ca stlpul acesta, mergi, fii diacon. El auzind a hotrt ca s nu primeasc nicidecum. Mergnd la biseric, i-au zis fraii, fcnd metanie: dac nu vrei s fii diacon, mcar ine potirul. i neprimind nici asta, a zis: dac nu m lsai, m duc din locul acesta. i aa l-au lsat. 26 Se spunea despre el, c atunci cnd s-a pustiit Schitul, s-a dus s locuiasc la Ferma. i mbtrnind, s-a mbolnvit, i alii i aduceau cele trebuincioase. i ce i aducea cel dinti, i ddea celui de-al doilea, i aa mai departe, ce primea de la unul, da altuia. i la ora mncrii, ce i aducea cel care venea, aia mnca. 27 Se spunea despre avva Theodor, c atunci cnd s-a slluit la Sketis, a venit la el un demon, vrnd s intre; i la legat n afara chiliei. i a venit i alt drac s intre, i l-a legat i pe el. i venind pe deasupra i al treilea drac ia gsit pe cei doi legai; i le spuse: Ce stai aici afar?

Este aezat nuntru i nu ne las s intrm. Iar el tiranic a ncercat s intre; dar btrnul l-a legat i pe el. Temndu-se de rugile btrnului, i-au cerut dracii: Las-ne. Plecai. i s-au deprtat ruinai. 28 Povestea unul din prini despre avva Theodor al Fermei: am mers odat dup amiaz la el i l-am gsit purtnd un leviton zdrenros, cu pieptul gol i culionul pe dinainte. i a venit un om de neam s-l vad; el a btut, iar btrnul a ieit s-i deschid i l-a ntmpinat, eznd n u s stea cu el de vorb. Iar eu am luat o poal a hainei i i-am acoperit umerii; el a ntins mna i a tras-o. Cnd a plecat acela, i-am spus: Avvo, de ce ai fcut aa? Omul a venit s se foloseasc, nu s se scandalizeze. Ce aud, avvo? am ajuns s slujim oamenilor? Noi am fcut ce trebuie, celelalte nu au nsemntate. Cel care vrea s se lmureasc, se va lmuri; cel care vrea s se scandalizeze, se va scandaliza. Eu cum m aflu, aa i i ntmpin. i ucenicului lui i-a poruncit: dac vine cineva s m vad, nu-i spune ceva omenesc, ci dac mnc, spune mnc, i dac dorm, doarme. 29 Au venit odat peste el trei tlhari: doi l ineau, i unul i lua lucrurile. Cnd i-a luat crile, a vrut s-i ia i levitonul, adic haina. Atunci le spuse: sta lsai-l. Ei nu vroiau. Atunci smucindu-i minile i-a trntit pe cei doi, i s-au speriat. Btrnul le spuse: nu v fie fric: mprii-le n patru pri, luai trei i lsai una. i au fcut aa, i ca s-i ia partea lui, levitonul de mers la adunare.

Despre avva Theodor de la Enat


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A spus avva Theodor de la Enat73(Aezare la nou mile la apus de Alexandria.): cnd eram mai tnr, slluiam n pustie. Am mers la brutrie s fac dou frmntturi, i am dat acolo de un frate care vroia s fac pini, i nu avea pe nimeni s-i dea o mn de ajutor. Eu mi-am lsat ale mele i l-am ajutat. Cnd am isprvit, a venit alt frate, i l-am ajutat i pe el, i am fcut pite. i a venit i al treilea, i am fcut la fel. i aa am fcut cu fiecare din cei care veneau, i am fcut ase frmntturi. Apoi mi-am fcut cele dou ale mele, dup ce au plecat. 2 Spuneau despre avva Theodor i despre avva Luchie cei din Enat, c vreme de cinzeci de ani i-au btut joc de gndurile lor, zicnd dup iarna asta, ne mutm de aici. i cnd venea vara, spuneau dup vara asta, ne mutm de aici. i aa fceau mereu pururea pomeniii prini. 3 A spus avva Theodor cel din Enat: dac ne va socoti Dumnezeu nepsarea la rugciune i nebgarea de seam la cntarea psalmilor, nu putem s fim mntuii.

Despre avva Theodor cel de la Sketis


Capitolul precedent Urmatorul capitol A spus avva Theodor cel de la Sketis: vine gndul i m frmnt i m stnjenete, dar fapt nu poate s fac, ci doar m mpiedic de la fapta bun; dar omul veghetor l izgonete, sculndu-se la rugciune.

Despre avva Theodor din Eleutheropolis


Capitolul precedent

Urmatorul capitol L-a ntrebat avva Avraam georgianul pe avva Theodor cel din Eleutheropolis: Cum e bine, printe? S-mi agonisesc slav sau necinste? Eu unul vreau s-mi agonisesc slav, nu necinste. Dac voi face un lucru bun, i voi fi ludat, pot s-mi osndesc gndul, spunnd c nu sunt vrednic de lauda aceea; dar necinstea vine din fapte rele. Deci, cum s-mi mngi inima, dac i scandalizez pe ceilali. Mai bine s faci binele i s fii slvit. Bine ai zis, printe.

Despre avva Theodot


Capitolul precedent Urmatorul capitol A zis avva Theodot: lipsa pinii sleiete trupul monahului. Dar alt btrn a zis: nesomnul sleiete trupul i mai mult.

Despre avva Theon


Capitolul precedent Urmatorul capitol A spus avva Theona: din pricina deprtrii cugetului de la privirea lui Dumnezeu, suntem nrobii de patimile cele trupeti.

Despre Theofil arhiepiscopul


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Fericitul Theofil arhiepiscopul a venit odat la muntele Nitriei; i a venit avva muntelui ctre el. Arhiepiscopul i-a spus: Ce ai gsit mai de seam pe calea aceasta, printe? A se osndi i a se mustra pe sine ntotdeauna. Alt cale dect aceasta nu este. 2 Tot74(Lips n ediia romneasc veche.) avva Theofil arhiepiscopul a venit odat la Sketis. Adunndu-se fraii, i ziser avvei Pamv: Spune-i un cuvnt papei, ca s se foloseasc. Dac nu se folosete de tcerea mea, nici de cuvntul meu nu se va folosi. 3 Au venit odat prinii la Alexandria, chemai de Theofil arhiepiscopul, ca s fac rugciune i s surpe templele. i mncnd ei cu el, li s-a adus carne de viel, i au mncat, nebnuind nimica. i lund episcopul un copan, i dete btrnului de lng el, zicnd: Ia un copan bun i mnc, avvo. Noi pn acuma am mncat verdeuri; dac e carne, nu mncm. i nici unul din ei n-a vrut s mai guste din ea. 4 Tot avva Theofil a spus: ce fric i cutremur i npast vom vedea, cnd se vor despri sufletul i trupul! Va veni lng noi oastea i puterea triilor celor potrivnice, stpnii ntunerecului, conductorii rului, i nvinuiesc sufletul ca la o judecat, aducnd nainte toate pcatele lui cu tiin i netiin, din tineree pn la vrsta la care a rposat. Deci stau, nvinuindu-l de toate cele fcute de el. Cum crezi c se cutremur sufletul n ceasul acela, pn se d hotrrea judectoreasc i este slobozit? n ceasul acela este la ananghie, pn vede hotrrea n privina sa. i puterile dumnezeieti se ain n faa vrjmailor i ele i arat faptele bune. Gndete-te cu ce

fric i tremur st sufletul la mijloc pn ce judecata lui primete hotrre de la judectorul cel drept. i dac e drept, aceia primesc mustrare, iar el i sufletul le e rpit, i apoi e fr griji, i chiar locuiete fr griji, dup cum este scris aa cum locuina tuturor este ntru Tine75( Psalmi 86, v. 7.) i atunci se plinete ceea ce este scris unde nu este durere nici ntristare nici suspin76(Isaia 35, 10.). Atunci scap, ducndu-se n bucuria i slava cele de nespus, n care se va i aeza. i dac se dovedete c a trit n nepsare, aude glasul cel nfricotor s nu mai fie cel fr de lege, i s nu mai vad slava celui Preanalt77(Isaia26, 10.). Atunci l apuc ziua urgiei, ziua jalei, ziua de ntuneric i bezn. Sufletul e dat ntunericului celui din afar, osndit la focul venic, s fie chinuit n veacul cel fr de sfrit. Atunci unde e trufia lumii, unde e slava deart, unde e desftarea i rsful? Unde e nchipuirea, unde e odihna, unde e lauda? Unde sunt averile, i neamul cel de bun obrie? Unde e tatl, mama, fratele? Cine se va ncumeta s scoat sufletul ars n foc i aflat n chinuri groaznice? Aa fiind, cu ct mai mult trebuie ca noi s struim n trai sfnt i n evlavie? Ce dragoste trebuie s dobndim? Ce purtare, ce fel de trai, ce alergare? Ce migal78(akribeia, exactitate, atenie la detalii, rigoare, contiinciozitate scrupuloas.), ce rugciune, ce prevedere? Astfel ateptnd cum st scris s ne srguim ca s ne gseasc nentinai i nespurcai, n pace,79(II Petru, 3, 14.) ca s fim vrednici s-l auzim zicnd: haidei, cei binecuvntai de Tatl Meu, s motenii mpria cea gtit vou de la ntemeierea lumii,80(Matei 25, 34.) n vecii vecilor, amin. 5 Tot avva Theofil arhiepiscopul, naintea morii, a zis: ferice de tine, avva Arsenie, cci i aduceai mereu aminte de ceasul acesta!

Despre maica Theodora


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 L-a ntrebat maica Theodora pe papa81(papa titlu purtat, cum se vede, de mai muli ierarhi n Antichitate, nu doar de episcopul Romei.) Theofil despre cuvntul apostolului: Ce nseamn rscumprnd prilejul?82(Coloseni 4, 5.) Numirea arat ctigul. Cum ar fi a venit un soroc s fii ocrt? Agonisete cu smerenie i rbdare vremea ocrii, i trage ctigul la tine. A venit un soroc s fii dispreuit? Cu resemnare cumpr sorocul acela, i vei avea ctig i toate cele potrivnice, dac vrem, ni se preschimb n ctig. 2 A spus maica Theodora: srguii-v s intrai pe poarta cea strmt. Precum arborii, dac nu ndur ierni i ploi, nu dau rod83(Metafor mediteranean portocalii i lmii dau fructe n ianuarie i februarie, pe frig.) tot aa i nou, veacul acesta ne este iarn84(Faptele Apostolilor 14, 22.) i dac nu trecem prin multe necazuri i ncercri, nu vom putea ajunge moteni ai mpriei celei cereti. 3 A mai spus: linitirea e bun, cci omul chibzuit i pstreaz mpcarea (i senintatea)85(Proverbe 21, 12.). Mare lucru, ntr-adevr, este reculegerea pentru fecioar sau pentru clugr, mai ales celor tineri. Dar afl c, atunci cnd plnuiete cineva s se reculeag, ndat vine vrjmaul i i ngreuneaz sufletul cu urt, descurajare, gnduri, ngreuneaz i trupul cu boli, slbiciune, cu vlguirea genunchilor i a tuturor mdularelor, i sectuiete puterea sufletului i a trupului. Atunci spune sunt istovit i nu izbutesc s-mi fac rugciunile. Dar dac priveghem, toate acestea se risipesc. Era un monah pe care, cnd ncepea s-i fac sinaxa, l apucau friguri, fierbineal, dureri de cap. Atunci i zicea: m-am mbolnvit i poate mor; s m scol nainte de a muri, i s-mi fac rugciunea. i cu gndul acesta se silea pe sine, i i fcea canonul. i cnd nceta rugciunea, nceta i fierbineala. i iari, chibzuind aa, se mpotrivea, i-i fcea rugciunea, i nvingea gndul. 4 A mai spus tot maica Theodora: un om evlavios a fost ocrt odat de cineva. i i-a spus aceluia: i eu puteam s-i spun asemenea, dar legea lui Dumnezeu mi ferec gura.

A mai spus86(Absent n traducerea romn veche.): un cretin stnd de vorb cu un maniheu despre trup a spus aa: d-i lege trupului, vei vedea c trupul e al celui care l-a plsmuit. 5 A mai spus tot ea: nvtorul trebuie s fie strin de ambiia de a conduce, strin de slava deart, departe de mndrie. S nu fie amgit de mgulire, nici orbit de daruri, necum nvins de pntece, ori stpnit de mnie; ci ndelung rbdtor, blnd, ct mai smerit; ngduitor i srguincios, binevoitor i prietenos, iubitor de suflete87( philopsyhos, la n greaca clasic.). 6 Tot ea mai spunea: nici nevoina nici privegherea, nici orice fel de osteneal nu mntuiesc, ci doar smerenia88(tapeinophrosyn.) cea adevrat. Era odat un pustnic care gonea dracii i i ntreba: Ce v izgonete, postul? Noi nici nu bem, nici nu mncm. Atunci privegherea? Noi nu dormim. Atunci sihstria? Noi petrecem prin pustieti. Atunci ce v izgonete? Nimic nu ne biruiete, dect smerenia. Deci vezi c smerenia este biruitoarea dracilor. 7 A zis iari maica Theodora: era un clugr i de mulimea ncercrilor a zis: plec de aici. i cnd i-a pus sandalele, a mai vzut pe altul nclndu-se, care i-a zis: nu pleci din pricina mea? eu te urmez oriunde ai merge. (i acest om era dracul, care i fcea lui ispite).

I
Despre avva Ioan Colobs
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Povesteau unii despre avva Ioan Colobs89(kolobos, schilod, bondoc sau prea scurt.) c pustnicindu-se la un btrn teban la Sketis, s-a slluit n pustietate. i lund avva lui un lemn uscat90(Aici, probabil Zilla spinosa sau Panicum turgidum, mai degrab dect Carex sp. N. tr.), l-a sdit i i-a spus: ud-l zilnic cu un ulcior de ap, pn va face roade. Apa era departe de ei, nct pleca seara i venea dimineaa. Dup trei ani a prins via i a dat roade. Btrnul a luat roadele lui, ducndu-le la biseric, i le spuse frailor: luai, mncai rodul ascultrii! 2 Se spunea despre avva Ioan Colobs, c i-a zis odat fratelui lui mai mare: vroiam s fiu fr grij, aa cum sunt senini ngerii, nelucrnd, ci slujindu-i nencetat lui Dumnezeu. i i-a dat jos cmaa ieind n pustie, iar dup o sptmn s-a ntors la fratele lui. Cnd a btut la u, l-a auzit zicnd, pn s deschid: Cine eti? Sunt Ioan, fratele tu. Ioan s-a fcut nger i nu mai e cu oamenii. Eu sunt l-a rugat el. i nu i-a deschis, ci l-a lsat s se amrasc pn dimineaa. Apoi i-a deschis, zicndu-i: Eti om, trebuie s lucrezi iar ca s mnci. Iart-m, s-a cit el. 3 A spus avva Ioan Colobs: dac vrea un mprat s ia o cetate duman, nti stpnete apa i hrana, i astfel

dumanii pierind de foame i se supun. Astfel i patimile crnii, dac triete omul n post i flmnzire, vrjmaii se vlguiesc mpotriva sufletului su. 4 A spus avva Ioan Colobs: cel care nfulec pe sturate i vorbete cu un copil a i curvit n gnd cu el. 5 A mai spus: mergnd pe drumul spre Sketis cu ceva funie mpletit, cmilarul vorbind m aa la mnie, i lsnd marfa am fugit. 6 Alt dat la seceri a auzit un frate vorbind mnios cu altul, i zicnd: ah, i tu! i lsnd seceriul, a fugit avva. 7 S-au nimerit unii btrni la Sketis, mncnd mpreun, i avva Ioan cu ei. i s-a ridicat un preot mare ca s toarne ap mesenilor, dar n-a vrut nici unul s primeasc de la el, dect Ioan Colobs. Ei s-au minunat i i-au spus: Cum tu, fiind cel mai mrunt, ai cutezat s fii slujit de preot? Eu cnd m ridic s torn ap, m bucur s ia toi, ca s am rsplat; i nu de asta am luat, ca s ia el rsplat, ci ca s nu se mhneasc pentru c nu primete nimeni de la el. 8 Cnd edea odat dinaintea bisericii, l-au nconjurat fraii i-l ntrebau despre gndurile lor. i iat c unul dintre btrni, ros de invidie, i spuse: Ulciorul tu, Ioane, e plin de otrav. Aa e, avvo. Ai spus aa c le vezi doar pe cele dinafar; dac le-ai vedea pe cele dinuntru, ce-ai spune? 9 Spuneau prinii c, mncnd fraii mpreun la o poman91(agape, osp dat din milostenie, nu neaprat pentru pomenirea cuiva.), a rs un frate la mas. Vzndu-l a plns avva Ioan, zicnd: ce o fi n inima fratelui, de a rs cnd trebuia mai curnd s plng, devreme ce mnc de poman? 10 Au venit unii frai s-l ncerce, cci nu-i lsa gndul s rtceasc, nici nu vorbea lucruri lumeti. i i-au spus: Mulumim lui Dumnezeu, c a plouat mult anul acesta, i s-au adpat curmalii de au dat lstari, iar fraii i gsesc de lucru. Aa i cu Duhul Sfnt: cnd se pogoar n inimile oamenilor, se nnoiesc92(Se regenereaz.) i dau mldie n frica lui Dumnezeu. 11 Ziceau despre el c a fcut odat funie pentru dou couri, i a mpletit-o pe toat ntr-unul singur, i nu i-a dat seama, pn nu a ajuns la perete, cci cugetul lui se ndeletnicea cu contemplarea. 12 A zis avva Ioan: eu sunt ca cel care ade sub un copac mare i vede multe fiare i trtoare venind spre el; i cnd nu le poate ine piept, urc n copac i scap; aa i eu: ed n chilia mea i privesc gndurile rele deasupra mea: i cnd nu izbndesc asupra lor, m refugiez la Dumnezeu prin rugciune i scap de duman. 13 Zicea avva Pimen despre avva Ioan Colobs c se rugase lui Dumnezeu, i a luat patimile de la el i a ajuns fr de griji. Atunci a plecat de i-a zis unui btrn: M vd netulburat i fr nici un rzboi. Mergi, roag-te lui Dumnezeu ca s-i vin rzboi i zdrobirea i smerenia pe care le aveai nainte; cci prin lupt nainteaz sufletul. Atunci s-a rugat, i venind lupta, nu se mai ruga s se ia de la el, ci zicea: d-mi, Doamne, ndrjire93(hypomon, rbdare i rezisten.) n rzboaie.

14 A spus avva Ioan, c a avut unul din btrni un extaz: iat trei monahi stteau pe malul mrii, i a venit un glas ctre ei de pe cellalt mal, care le-a zis: luai aripi de foc i venii spre mine. i doi au luat, i au zburat pe malul cellalt; iar unul a rmas, i plngea cu amar i striga. Dar apoi i s-au dat i lui aripi, nu de foc, ci slabe i neputincioase; i a trecut cu osteneal cznd i ridicndu-se iar, ajungnd la mal cu mare necaz. Aa i neamul de oameni de acuma, i dac iau aripi, nu iau unele de foc, ci de-abia slabe i neputincioase. 15 L-a ntrebat un frate pe avva Ioan: cum sufletul meu rnit nu se ruineaz s-i ponegreasc aproapele? Iar btrnul i-a zis o pild despre ponegrire: era un om srac, i avea nevast; i a vzut i alta plcut, i a luat-o. Amndou erau goale. Fiind srbtoare undeva, l-au rugat: ia-ne cu tine. i le-a luat, punndu-le ntr-un chiup, apoi s-a urcat pe o corabie, mergnd n acel loc. Cnd s-a fcut ari i oamenii s-au tras la rcoare s se odihneasc, s-a uitat una din ele, i, nevznd pe nimeni, a srit pe gunoi i adunnd zdrene vechi, i-a fcut ca un or i mergea fr ps94(meta parrsias, cu dezinvoltur.). Iar cealalt stnd goal nuntru, zicea: uite, curvei nu i-e ruine s umble goal. Scos din fire, brbatul i zise: nemaipomenit! ea cel puin i acoper ruinea; tu eti cu totul goal, i nu i-e ruine s vorbeti aa. Tot aa i cu ponegrirea. 16 A mai zis iar btrnul fratelui despre sufletul care vrea s se pociasc: era o curv frumoas ntr-un ora i avea muli ibovnici. i a venit la ea un om de vaz, i-a zis: fgduiete-mi c te vei cumini, i eu te iau de soie. Ea i-a fgduit. i a luat-o, plecnd la casa lui. Ibovnicii ei au cutat-o, zicnd: pe cutare a luat-o un om de vaz la casa lui; dac mergem la casa lui i el afl, ne pedepsete. Hai n spatele casei, s-o fluierm; i va recunoate fluieratul, cobornd la noi, i n-avem nici o vin. Ea, auzind fluieratul, i-a astupat urechile i s-a grbit n cmara cea mai luntric i a zvort uile. 17 Pe cnd urca odat avva Ioan de la Sketis cu ali frai, au rtcit drumul, c era noapte. Fraii i-au zis: Ce s facem, avvo, c fratele a rtcit drumul? Nu cumva s murim rtcii. Dac i spunem, se mhnete i i se face ruine. Uite, m prefac eu bolnav, i zic nu mai pot cltori, ci rmn aici pn dimineaa. Aa a i fcut. Ceilali ziser: nu mergem nici noi, ci edem cu tine. i au ezut pn dimineaa, i nici pe frate nu l-au smintit95(ouk eskandalisan, nu l-au contrariat.). 18 Era un btrn la Sketis, ostenitor cu trupul, dar fr luare-aminte la gnduri. S-a dus la avva Ioan s-l ntrebe despre uitare. i a ascultat cuvntul lui, ntorcndu-se n chilie, i a uitat ce-i spusese avva Ioan. i a venit iar s-l ntrebe; i a ascultat iar cuvntul, ntorcndu-se. Cnd a ajuns n chilie a uitat iar, i ducndu-se aa de multe ori, la ntors l biruia uitarea. Apoi l-a ntlnit pe btrn i i-a zis: tii, avvo, am uitat iar ce mi-ai spus; dar ca s nu te stingheresc, n-am mai venit. Mergi, aprinde un opai. El a aprins, i i-a zis iar: Ad i altele i aprinde-le de la el. Aa a i fcut. i i zise avva Ioan btrnului: I s-a ntmplat ceva opaiului, dac le-ai aprins pe celelalte de la el? Nu. Aa i cu Ioan. Dac ar veni toat lumea din Sketis la mine, nu m mpiedic de la harul lui Hristos. De aceea, cnd vrei, vino fr ovial. i astfel prin rbdarea amndurora, a luat Dumnezeu uitarea de la btrn. Astfel era lucrarea celor din Sketis, s dea rvn celor atacai i s se sileasc pe sine nii s se ctige unii pe alii spre bine. 19 L-a ntrebat un frate pe avva Ioan: Ce s fac, c adesea vine fratele s m ia la munc, i eu sunt plpnd i slab, i obosesc la lucru. i cu porunca ce fac? Cleb i-a spus lui Iosua: aveam patruzeci de ani cnd ne-a trimis Moise robul Domnului din pustie pe mine i

pe tine n pmntul acesta; i acum am optzeci i cinci de ani96(Iosua 14, v. 7 i v. 11.), i nc pot s intru i s ies din lupt. Aa i tu, dac poi intra i iei din lupt, hai. Dac nu poi face aa, ezi n chilia ta plngndu-i pcatele. i dac te gsesc plngnd, nu te vor sili s iei. 20 A spus avva Ioan: Cine l-a vndut pe Iosif? A rspuns un frate: Fraii lui. Ba nu smerenia lui l-a vndut. Cci putea s tgduiasc i s spun sunt fratele lor97(Facere 37, 36.). Dar tcnd, din pricina smereniei lui s-a lsat vndut. i smerenia l-a fcut crmuitor al Egiptului. 21 A spus avva Ioan: lsnd povara cea uoar, adic a se mustra pe sine, am luat-o pe cea grea, adic s ne dm singuri dreptate. 22 Tot el a spus: smerenia i frica de Dumnezeu sunt mai presus de toate virtuile. 23 Tot el edea odat n biseric, i a gemut, netiind c e cineva napoia lui. Dndu-i seama, fcu metanie zicnd: iart-m, avvo; nc nu am nvat. 24 Tot el i-a zis ucenicului su: s-l cinstim pe Unul, i toi ne vor cinsti pe noi; dac-l vom nesocoti pe unul, adic Dumnezeu, toi ne vor dispreui, i mergem ctre pierzare. 25 Se zicea despre avva Ioan, c a mers la biseric la Sketis. i auzind cearta unor frai, s-a ntors la chilia lui, i a intrat n ea numai dup ce a ocolit-o de trei ori. Vzndu-l civa frai, s-au mirat de ce fcuse aa, i au venit de l-au ntrebat. El le spuse: mi erau pline urechile de cearta lor; am dat ocol ca s le cur. i aa intru cu cugetul linitit n chilia mea. 26 A venit odat un frate la chilia avvei Ioan seara, grbit s se ntoarc. Cum vorbeau ei despre virtui, s-a fcut diminea, i nu i-au dat seama. El a ieit s-l petreac, i au rmas la vorb pn la ceasul al aptelea98(Adic pe la ora 13 la prnz.). Atunci l-a poftit nuntru de a mncat, i aa a plecat. 27 Spunea avva Ioan: temni este s ezi n chilie i s-i aminteti de Dumnezeu pururea. Asta nseamn n temni am fost i ai venit la mine.99(Matei 25, 36.) 28 A mai zis: ct de puternic e leul, i din pricina pntecelui su cade n capcan i toat puterea lui se smerete. 29 Mai zicea: mncau prinii la Sketis pine cu sare, zicnd: s nu ne lcomim la pine i sare. i aa erau puternici la lucrul lui Dumnezeu. 30 A venit un frate s ia couri de la avva Ioan. El a ieit, zicndu-i: Ce vrei, frate? Couri, avvo. Intrnd s ia, a uitat i s-a aezat s mpleteasc. Atunci el btu iar. El a ieit zicndu-i: Ce vrei, frate? Courile, avvo.

i l-a luat de mn, trgndu-l nuntru, i i-a zis: Dac vrei couri, ia i du-te, c eu n-am vreme. 31 A venit odat un cmilar, s-i ia lucrurile i s se duc altundeva. El a intrat s-i aduc mpletitur, dar a uitat, avnd mintea ntins spre Dumnezeu. Atunci cmilarul a btut iar la u, stingherindu-l, i iar a intrat avva Ioan uitnd. Btnd cmilarul i a treia oar, a intrat zicnd: funie, cmil; funie, cmil. (i acestea zicea, ca s nu uite). 32 Duhul lui clocotea100(Romani 12, 11.). A venit cineva la el, ludndu-i lucrul, c mpletea funie, dar el tcea. Atunci cellalt iar a pornit cuvnt, dar el tcea. n al treilea rnd, i spuse celui venit: de cnd ai intrat aici, l-ai luat pe Dumnezeu de la mine. 33 A venit unul dintre btrni la chilia avvei Ioan, i l-a gsit dormind, i ngerul alturea, rcorindul101(ripizonta, fcndu-i vnt cu evantaiul.). i vznd, a plecat. Cnd s-a ridicat, i-a zis ucenicului su: A venit cineva pe cnd dormeam? Da, btrnul cutare. i a cunoscut avva Ioan c btrnul era pe msura lui, devreme ce vzuse ngerul. 34 Avva Ioan Colobs a zis: eu vreau ca omul s se mprteasc din toate virtuile. Deci n fiecare zi sculndu-se dimineaa, s nceap din nou nfptuirea fiecrei virtui i a fiecrei porunci a lui Dumnezeu, cu cea mai mare rbdare, cu fric i cu ndelung rbdare, cu dragostea lui Dumnezeu, cu toat rvna sufletului i a trupului, cu mult smerenie, cu rbdarea necazului inimii, cu paz, cu mult rugciune i cu priveghere, cu gemete, cu curia limbii i paza ochilor, fr mnie cnd eti nesocotit, mpciuitor, nerspltind rul cu ru, nelund seama la cderile altora, fr s te compari pe tine cu alii, fiind mai prejos dect toat fptura, lepdat de materie i de cele trupeti, pe cruce, n lupt, ntru srcia cu duhul, cu plnuire102(proairesis, plan, rnduial, proiect.) i cu nevoin duhovniceasc, cu post, cu pocin i lacrimi, cu lupt, cu discernmnt, cu curia minii, cu mprtiri folositoare; n tihna muncii, n privegherile de noapte, n sete i foame, n frig i goliciune, n nevoi, nchizndu-i mormntul, ca i cum ai fi i murit, gndindu-te c moartea i e aproape n tot ceasul. 35 Ziceau despre avva Ioan, c atunci cnd venea de la seceri, sau de pe la btrni, se ndeletnicea cu rugciunea, cu meditaia i cu psalmii, pn cnd gndurile i se ntorceau n starea dinainte. 36 A spus unul dintre prini despre el: cine este Ioan? c a atrnat, cu smerenia lui, tot Schitul de degetul su mic. 37 L-a ntrebat unul din prini pe avva Ioan Colobs: ce este monahul? El spuse: osteneal, cci monahul se ostenete n orice lucrare. Aa este monahul. 38 A spus avva Ioan Colobs, c un btrn nduhovnicit s-a zvort, i era foarte vestit n ora (Alexandria) i avea slav mare. i i s-a dat de veste trage s moar cutare dintre sfini, haide, s-l mbriezi pn nu se svrete. i s-a gndit el dac ies ziua, oamenii vor alerga naintea mea i m vor slvi mult, i nu voi avea pace. M voi duce deci noaptea pe ntuneric, ascuns de toi. A ieit seara din chilie pe furi, i iat doi ngeri trimii de la Dumnezeu cu fclii, luminnd naintea lui. i atunci tot oraul a alergat s vad slava. i pe ct crezuse c fuge de slav, cu atta mai mult a fost slvit. Prin aceasta s-a mplinit cuvntul scris tot cel ce se smerete se va nla103(Luca 14, 11.). 39 Zicea avva Ioan Colobs: Nu se poate cldi cas de sus n jos, ci de la temelie n sus.

Adic? Temelia este aproapele, ca s-l ctigi, i acest lucru e cel dinti, c de el atrn toate poruncile lui Hristos. 40 Se spunea despre avva Ioan, c unei tinere i-au murit prinii i a rmas orfan; i se chema Paisia. S-a gndit s-i fac din locuin han, unde s trag prinii de la Sketis. i aa a fost hangi mult vreme i i ngrijea pe prini. Cu vremea, cnd i s-au mpuinat bunurile, a nceput s fie lipsit. S-au lipit de ea oameni stricai, i au abtut-o de la elul ei cel bun. Apoi a nceput s triasc ru, de a ajuns s i curveasc. Au auzit prinii i s-au necjit foarte, i l-au chemat pe avva Ioan Colobs, zicndu-i: am auzit despre sora aceea, c triete urt. Ea cnd a putut i-a artat mila fa de noi; i acum noi s-i artm mil i s-o ajutm. Ostenete-te deci pn la ea i dup nelepciunea pe care i-a dat-o Dumnezeu, tocmete cele ce o privesc. Avva Ioan s-a dus la ea, i i-a zis bbuei portrie: spune-i stpnei tale c am venit! Ea l-a mnat de acolo, zicnd: Voi de la nceput i-ai mncat averea i acum e srac. Spune-i, c pot s-i fiu de mare folos. Slujitorii ei i-au zis rnjind: Ce vrei s-i dai, de vrei s te ntlneti cu ea? De unde tii ce vreau s-i dau? Btrna a plecat, spunndu-i de el. Tnra i spuse: Clugrii acetia miun mereu pe lng Marea Roie i gsesc mrgritare. mpodobindu-se i zise: Vrei s-l chemi? Cnd veni el, ea se i ntinsese n pat. Avva Ioan a venit, aezndu-se alturi de ea, i a privit-o n fa zicndui: De ce-l nvinuieti pe Hristos, de ai ajuns aici? Ea a auzit, nmrmurind. Iar avva Ioan i-a plecat capul n jos, ncepnd s plng n hohote. Ea i spuse: Avvo, de ce plngi? El ridic capul, apoi s-a aplecat plngnd, i i zise: Vd cum Satana joac pe faa ta i s nu plng? Este cin, avvo? Da. Du-m unde vrei. Hai s mergem. i ea se ridic, urmndu-l. Avva Ioan vzu c nici n-a ornduit, nici n-a spus nimic despre casa ei, i s-a minunat. Cnd au ajuns n pustie, se fcuse sear. El i-a fcut din nisip un mic cpti i l-a nsemnat cu semnul crucii, spunndu-i: Culc-te aici. i-a fcut i lui la o mic deprtare, i-a fcut rugciunile, culcndu-se. Spre miaznoapte s-a trezit, vznd o cale de lumin, trainic, de la cer pn la ea, i vzu ngerii lui Dumnezeu ducndu-i sufletul. Atunci se ridic i o clinti cu piciorul. Cnd vzu c murise, se arunc cu faa la pmnt. i a auzit c un ceas al cinei ei fusese primit mai bine dect cina multor zbavnici i care nu artau cldura cinei sale.

Despre avva Ioan cel din chinovie


Capitolul precedent Urmatorul capitol Era un frate care locuia n chinovie i stpnea nevoina foarte. Auzind fraii din Sketis despre el, au venit s-l vad, i s-au dus la locul unde lucra el. Dup ce le-a dat binee, s-a ntors i a nceput s lucreze iar. Vznd fraii, i-au zis: Ioane, cine te-a primit n monahie? Cine te-a fcut clugr i nu te-a nvat s iei cojoacele frailor, i s le zici rugai-v sau aezai-v? El le zise: Ioan pctosul n-are vreme de aa ceva

Despre avva Isidor


Capitolul precedent

Urmatorul capitol 1 Se zicea despre avva Isidor preotul Schitului, c dac avea cineva un frate bolnav, sau nepstor, sau repede la mnie, i vroia s-l izgoneasc, spunea ad-mi-l aici. i l lua i prin ndelunga lui rbdare l mntuia. 2 L-a ntrebat un frate: De ce se tem dracii aa mult de tine? De cnd m-am clugrit, m strduiesc s nu-mi las mnia s-mi urce pn la gtlej. 3 A mai spus: sunt patruzeci de ani de cnd simt pcatul cel cu mintea, dar niciodat nu m nvoiesc, nici poftei, nici mniei. 4 A mai spus: cnd eram tnr i edeam n chilia mea, nu aveam un rstimp anume pentru rugciune noaptea i ziua mi erau rugciune. 5 A zis avva Pimen despre avva Isidor c mpletea un snop de lujeri de curmal noaptea. Fraii l-au rugat zicnd: Odihnete-te puin, c ai mbtrnit. Dac-l vor arde pe Isidor i-i vor risipi cenua n vnt, asta tot nu-mi va agonisi nici un merit, fiindc Fiul lui Dumnezeu a venit aici pentru noi. 6 Tot avva Pimen zicea despre avva Isidor c-i spuneau gndurile: mare om eti. Iar el le rspundea: nu cumva sunt ca avva Antonie? Sau am ajuns cumva ca avva Pamvo i ceilali prini bine-plcui lui Dumnezeu? Cnd rspundea astfel mpotriv, se linitea. i cnd vrjmaii l descurajau, c dup toate acestea va fi aruncat la chinuri, le zicea: i s merg la chinuri, pe voi v voi gsi i mai jos. 7 A zis avva Isidor: am mers odat la pia s vnd cteva lucruoare, i cnd am vzut c se apropie mnia de mine, am lsat lucrurile, fugind. 8 Tot avva Isidor a spus: priceperea sfinilor e s cunoasc voia lui Dumnezeu. Cci omul le biruie pe toate cu supunerea la adevr, fiind chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Din toate duhurile, cel mai nfricoat este a-i urma inima, adic gndul tu, i nu legea lui Dumnezeu. i (la nceput simte o anume uurare, dar) apoi i se preschimb n jale, cci nu a recunoscut taina, i nici n-a gsit drumul sfinilor ca s mearg pe el. Acum este vremea s lucrm pentru Domnul, c mntuirea este n vreme de jale, cum e scris cu smerenia voastr ctigai-v sufletele104(Luca 21, 19.).

Despre avva Isidor pelusiotul


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Zicea avva Isidor, pelusiotul: viaa fr cuvnt e mai bun dect cuvntul fr via. Cci ea i tcnd e folositoare; cuvntul i strignd supr. Dac se ntlnesc cuvntul i viaa, desvresc un simbol al ntregii filosofii. 2 A spus tot el: cinstete virtuile; nu cuta izbnzile trectoare. C cele dinti sunt avere venic, iar celelalte se sting curnd.

3 A mai zis: muli oameni doresc virtuile, dar se codesc s mearg pe calea care duce la ele; alii sunt de prere c nu exist virtute. Trebuie ca pe unii s-i ndupleci s-i lase ndoiala, iar pe ceilali s-i nvei c virtutea este ntr-adevr virtute. 4 A mai zis: rutatea i-a ndeprtat pe oameni de Dumnezeu i i-a dezbinat pe oameni ntre ei. Trebuie s fugim de ea ct mai tare i s urmrim virtutea, cea care ne aduce alturi de Dumnezeu i ne unete pe unii cu alii. 5 A mai spus: Fiindc mare este nlimea smereniei, i mare cderea nfumurrii, v sftuiesc s o iubii pe una, i s nu cdei n cealalt. 6 Cumplita i atot-ndrzneaa iubire de avere nu cunoate sa, mnnd sufletul nrobit pn la cele mai mari rele. Deci s o gonim nc de la nceput, c atunci cnd precumpnete, e de nestpnit.

Despre avva Isaac, preotul Chiliilor


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Au venit odat s-l fac pe avva Isaac preot. Cnd a auzit, a fugit n Egipt s-a dus ntr-o arin i s-a ascuns printre ierburi. Prinii l urmreau, i ajungnd n arin s-au oprit s se odihneasc puin acolo, c se nnoptase; au dat drumul mgarului s pasc. Mgarul s-a dus, oprindu-se lng btrn. Dimineaa au cutat mgarul, gsindu-l i pe avva Isaac, i s-au minunat. Cum voiau s-l lege, nu i-a lsat, zicnd: nu mai fug. E voia Domnului, i oriunde a fugi, tot la ea ajung. 2 A zis avva Isaac: cnd eram tnr, edeam cu avva Cronie i niciodat nu mi-a spus s fac vreun lucru, dei era btrn i tremura; ci singur se scula i mi da mie ulciorul i celorlali la fel. Am stat i cu avva Theodor al Fermei nici el nu-mi spunea vreodat s fac ceva, ci chiar i masa o ntindea singur i zicea: frate, dac vrei, hai la mas. Eu i spuneam: avvo, am venit la tine ca s m mbuntesc cum de nu-mi zici vreodat s fac ceva? Btrnul ns tcea mlc. Eu m-am dus i le-am dat de veste btrnilor. Btrnii au venit, zicndu-i: Avvo, a venit fratele la sfinenia ta s se foloseasc, i de ce nu-i spui niciodat s fac ceva? Oi fi stare, s-i dau porunci? Eu oricum nu-i zic nimica, dar dac vrea, s fac i el ce m vede fcnd. De atunci i-am luat-o nainte i fceam ce vroia btrnul s fac. El ce fcea, fcea n tcere i asta de la el am nvat, s lucrez n tcere. 3 Avva Isaac i avva Avraam locuiau mpreun. A venit odat avva Avraam, gsindu-l pe avva Isaac plngnd. i i-a spus: De ce plngi? De ce s nu plngem? Unde s ne ducem? C au murit prinii notri. Munca minilor nu ne ajunge pentru plata luntrilor, ca s mergem la btrni, deci de acum am rmas orfani. De asta plng eu. 4 Zicea avva Isaac: l-am vzut pe un frate secernd la hold, i a vrut s mnce un spic de gru. i i-a spus stpnului holdei, pot s mnc un spic de gru? Iar acela s-a minunat auzindu-l, i i-a spus: a ta este holda, printe, i m ntrebi pe mine? Atta era de contiincios105(kribazeto, era atent la amnunte.) fratele. 5 A mai zis frailor: nu aducei aici copii patru mnstiri din Sketis s-au pustiit din pricina copiilor. 6 Despre avva Isaac se zicea c mnca cenua cdelniei de la liturghie, cu pine.

7 A zis avva Isaac: prinii notri i avva Pamv purtau haine vechi, rscrpite, i de fuior de curmal pe deasupra; voi purtai acum haine scumpe. Ducei-v de aici, c ai pustiit locurile de aici. Cnd s mearg la seceri, le zicea: nu v dau porunci, c nu le pzii. 8 Povestea unul dintre prini c a mers odat unul dintre frai purtnd un culion mic la biserica Chiliilor, la avva Isaac, iar btrnul l-a gonit zicnd aa: cele de aici sunt ale clugrilor, tu fiind mirean, nu poi s rmi aici. 9 A spus avva Ioan: niciodat n-am adus n chilia mea un gnd mpotriva fratelui meu care m suprase, i m-am srguit i eu ca s nu-mi las fratele n chilia lui, avnd un gnd mpotriva mea. 10 S-a mbolnvit de o boal grea avva Isaac, una care l-a inut mult. Fratele i fcea niic fiertur, i i-a pus i prune n ea, dar el nu voia s guste. Fratele l ruga: Ia puin, avvo, din pricina bolii. Zu, frate, a dori s petrec treizeci de ani n boala asta. 11 Se zicea c trgea s moar avva Isaac, i s-au adunat btrnii la el, i i-au spus: Ce-o s ne facem dup tine, printe? Vedei cum am umblat n faa ochilor votri: dac vrei i voi s urmai i s pzii poruncile lui Dumnezeu, v trimite harul Lui i pzete locul acesta. Dac nu le vei pzi, nici s nu rmnei n locul acesta. i noi cnd trgeau s moar prinii notri, ne ndureram, dar pzind poruncile lui Dumnezeu i sfaturile lor, n-am czut, ca i cum ar fi fost ei cu noi. Aa facei i voi, i v vei mntui. 12 A spus avva Isaac: zicea avva Pamv, c se cade ca monahul s poarte aa fel de hain, de s o arunce n afara chiliei trei zile, i s n-o ia nimeni.

Despre avva Iosif din Panef


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Au mers odat nite prini la avva Iosif, la Panef, ca s-l ntrebe despre primirea frailor gzduii la dnii, dac trebuie s se coboare la msura frailor i s se poarte familiar cu ei. Pn s ntrebe ei, i-a zis btrnul ucenicului: ia seama la ce voi face azi, i ai rbdare. i a pus btrnul dou rogojini, una la dreapta i una la stnga, i le-a zis: aezai-v. i a intrat n chilia lui i s-a mbrcat cu haine de ceretor, i a ieit, trecnd printre ei. A intrat iar, lundu-i hainele, i a ieit, aezndu-se n mijlocul lor. Ei se uimeau de ce fcea btrnul, care le-a spus: Ai neles ce am fcut? Da. Nu cumva m-am schimbat din pricina mbrcminii prpdite? Nu. Dac sunt acelai n amndou, cum nici dintiul nu m-a schimbat, aa nici al doilea nu mi-a dunat. Tot aa trebuie s facem i cu primirea frailor strini, dup sfnta evanghelie. Dai Cezarului ce e al Cezarului, i cele ale lui Dumnezeu lui Dumnezeu106(Matei 20, 21.). Cnd vin frai, s-i primii cu familiaritate. Cnd suntei singuri, avei nevoie de jale, ca s rmn cu voi. Auzind fraii s-au minunat, fiindc le spusese ce era n inimile lor nainte ca s-l ntrebe, i au slvit pe Dumnezeu. 2 A spus avva Pimn avvei Iosif:

Spune-mi cum s ajung clugr. Dac vrei s-i gseti linitea i aici i acolo, spune-i eu cine sunt? i s nu judeci pe nimeni. 3 L-a ntrebat tot el pe avva Iosif: Ce s fac, cnd se apropie patimile? S m mpotrivesc lor sau s le las s intre? Las-le s intre i lupt cu ele. S-a ntors deci la Sketis, slluindu-se acolo. Apoi a venit unul dintre tebani la Sketis, i le-a zis frailor c l ntrebase pe avva Iosif: Cnd se apropie patima de mine, s-i in piept sau s o las s intre? i mi-a spus: S nu lai patimile nicidecum s intre, ci taie-le ndat. Auzind avva Pimen c aa i spusese tebanului avva Iosif, s-a ridicat de s-a dus la el la Panef i i-a spus: Avvo, eu i-am ncredinat gndurile mele; i uite c altceva mi-ai spus mie i altceva tebanului. Nu tii c te iubesc? Ba da. Nu mi-ai spus tu spune-mi aa cum i-ai spune ie nsui? Aa e. Dac intr patimile, i le vei lovi i vei rbda de la ele, fcndu-te mai ncercat. Eu i-am spus ca i cum mi-a fi spus mie. Sunt alii, care nu trebuie nici s lase patimile s se apropie, ci au nevoie s le taie ndat. 4 L-a ntrebat un frate pe avva Iosif: Ce s fac? Fiindc nici nu pot s ndur rul, nici s lucrez i s dau milostenie? Dac nu poi s faci nici una din acestea dou, mcar pzete-i contiina fa de aproapele de tot rul, i te vei mntui. 5 A spus unul dintre frai: m-am dus odat la Heracleea cea de jos la avva Iosif, i avea la mnstirea lui un dud foarte frumos. i mi-a zis de diminea: hai, mnc. Era vineri i nu m-am dus din pricina postului, dar l-am rugat: Pentru Dumnezeu, spune-mi gndul acesta: tu mi-ai spus hai, mnc. Eu din pricina postului n-am mers i mi-era ruine din pricina poruncii tale, gndindu-m cu ce gnd mi-o fi spus btrnul? Ce s fac, c mi-ai spus hai? La nceput, prinii nu le spun frailor ce e drept, ci ceea ce e strmb; i cnd vd c fac ceea ce e strmb, nu le mai spun cele strmbe, ci adevrul, vznd c sunt asculttori la toate. 6 I-a spus avva Iosif avvei Lot: nu poi s ajungi clugr, dac nu devii ca focul, arznd tot. 7 A venit avva Lot la avva Iosif i i-a spus: Avvo, mi fac mica mea rugciune dup puterile mele i micul meu post, i rugile i meditaia i reculegerea, i dup puterile mele mi curesc gndurile. Ce s mai fac? Btrnul se ridic, ntinzndu-i minile spre cer, i i s-au fcut degetele ca zece flcri. i i spuse: Dac vrei, f-te foc, cu totul. 8 L-a ntrebat un frate pe avva Iosif: Vreau s ies din mnstire i s m slluiesc singur. Unde vezi c sufletul tu e linitit i nevtmat, acolo aeaz-te. i n mnstire m linitesc, i singur. Ce zici s fac? Dac te liniteti i n mnstire, i de unul singur, pune-i cele dou gnduri ca ntr-o cumpn; i unde vezi c te trage i precumpnete mai mult gndul, aa f.

9 A venit unul din btrni la tovarul su, ca s mearg mpreun la avva Iosif, spunndu-i: Spune-i ucenicului tu s ne pun samarul pe mgar. Cheam-l, i face cum vrei tu. Cum l cheam? Nu tiu. De ct timp este la tine, de nu tii cum l cheam? De doi ani. Dac tu de doi ani nu tii cum l cheam pe ucenicul tu, eu ntr-o zi la ce bun s-l aflu? 10 S-au ntlnit odat fraii la avva Iosif: i s-au aezat, ntrebndu-l, iar el s-a bucurat i le zicea cu nsufleire: eu sunt azi mprat, fiindc m-am fcut mprat peste patimi. 11 Spuneau despre avva Iosif din Panef c atunci cnd trgea s moar, cum edeau btrnii, s-a uitat spre ferestruic i a vzut diavolul aezat dinaintea ei. Atunci i-a chemat ucenicul, spunndu-i: Adu toiagul; sta crede c am mbtrnit i nu-i mai pot face nimica! i cnd apuc toiagul, au vzut btrnii c a srit diavolul ca un cine pe ferestruic i s-a fcut nevzut.

Despre avva Iacov


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A spus avva Iacov: mai bun este nstrinarea dect primirea de strini.107(Literal: meizon esti to xeniteusai t xenodohein care se poate traduce i ca e mai bine s fii oaspete dect gazd sau e mai bine s trieti ca strin dect s fii ospitalier.) 2 A mai zis: cel ludat trebuie s gndeasc la pcatele sale i s cugete c nu e vrednic de cele spuse. 3 A mai zis iar: aa cum fclia lumineaz n colul ascuns, aa i frica de Dumnezeu, cnd ajunge n inima omului, o lumineaz, i o nva toate virtuile i poruncile lui Dumnezeu. 4 A mai spus: nu e nevoie doar de cuvinte; c sunt cuvinte destule la oamenii din vremea de azi. Ci de lucru e nevoie; cci el este cel cutat, nu cuvintele, care nu au road.

Despre avva Hierax


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 L-a ntrebat un frate pe avva Hierax: Spune-mi un cuvnt cum s m mntuiesc. ezi n chilia ta; cnd i-e foame, mnc, dac i-e sete, bea, nu vorbi de ru pe nimeni, i te vei mntui. 2 Tot el a spus: n-am spus niciodat cuvnt lumesc, nici n-am vrut s aud.

Despre avva Ioan eunucul


Capitolul precedent

Urmatorul capitol 1 Avva Ioan eunucul, cnd era tnr, l-a ntrebat pe un btrn: Cum de voi ai putut face lucrul lui Dumnezeu n tihn, iar noi nu-l putem face nici cu trud? Noi am putut, fiindc lucrul lui Dumnezeu ne era fundamental, iar trebuina celor trupeti secundar. Vou v e de cpti trebuina trupeasc, iar lucrul lui Dumnezeu ca neesenial. De asta v i trudii, i de asta a spus Mntuitorul ucenicilor: nencreztorilor, cutai mai nti mpria lui Dumnezeu, i toate celelalte vi se vor da pe deasupra.108(Matei 6, 33.) 2 A spus iar: printele nostru avva Antonie a spus: Niciodat n-am pus mai presus binele meu dect folosul fratelui meu.

Despre avva Ioan cilicianul


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Le zicea frailor avva Ioan cilicianul,109(Cilicia, zon n SE Asiei Mici.) egumenul Raitului: Fiilor, aa cum am fugit de lume, s fugim i de poftele trupului. 2 A mai zis: s urmm110(mimsmetha, s imitm.) prinilor notri, cu ce trai aspru i cu ce mpcare au locuit aici. 3 A zis iar: s nu pngrim, fiilor, locul acesta, pe care prinii notri l-au curit de draci. 4 A mai zis: locul acesta este de nevoitori, nu de negustori.

Despre avva Ioan al Chiliilor


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Povestea avva Ioan al Chiliilor, zicnd c era n Egipt o curv, foarte frumoas i foarte bogat. Dregtorii mergeau la ea. ntr-o zi s-a ntmplat s ajung la biseric i dorea s intre. Hipodiaconul, care sta la u, n-a lsat-o s intre: Nu eti vrednic s intri n lcaul lui Dumnezeu, fiindc eti spurcat. i cum se cioroviau ei, a auzit vldica zarva i a ieit. Curva i-a spus: Nu m las s intru n biseric. Nici nu e chip s intri, fiindc eti spurcat. Ea, cu mustrare de contiin, i zise: Nu mai curvesc. Dac i aduci aici averile, voi ti c nu mai curveti. Cnd le aduse, el le lu, dndu-le foc. Atunci ea iei din biseric plngnd i zicnd: Dac aici aa mi-au fcut, ce o s ndur dincolo? i s-a pocit i s-a fcut vas al alegerii111(vas al alegerii Faptele Apostolilor 9, 15.). 2 Spunea avva Ioan al Tebaidei: monahul trebuie s dobndeasc mai nti de toate smerenia, c ea este prima porunc a Mntuitorului, care a zis fericii cei sraci cu duhul, c a lor este mpria cerurilor112(Matei 5, 3.).

Despre avva Isidor preotul


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Ziceau despre avva Isidor preotul c a venit odat un frate s-l cheme la prnz. Btrnul n-a primit s vin, zicnd: Adam a fost nelat cu mncarea, fiind izgonit din Rai. Te temi s iei din chilia ta? Fiule, m tem, cci diavolul, rgind ca leul, caut pe cine s nghit113(I Petru, 5, 8.). Spunea adesea: dac se ded cineva buturii, nu va scpa uneltirii gndurilor. i Lot, silit de fetele lui, s-a mbtat cu vin, i din pricina beiei diavolul l-a mpins cu uurin spre curvie nelegiuit. 2 A spus avva Isidor: dac iubeti mpria cerurilor, dispreuiete bogiile i caut rsplata cereasc. 3 Este cu neputin s trieti dup Dumnezeu, dac eti iubitor de plceri i de bani. 4 A mai zis: dac v nevoii postind dup rnduieli, nu v ngmfai. Dac v nfumurai cu asta, mai bine mncai carne. C e mai bine ca omul s mnce carne, dect s se mndreasc i s se fleasc. 5 A mai spus: ucenicii trebuie ca s-i iubeasc pe cei cu adevrat dascli, ca pe nite prini, i s se team de ei ca de nite conductori, ca nu cumva din pricina iubirii s se risipeasc frica, nici din pricina fricii s se ntunece iubirea. 6 A mai zis: dac iubeti mntuirea, f toate cele care te duc spre ea. 7 Se zicea despre avva Isidor, c atunci cnd mergea vreun frate la el, fugea nluntrul chiliei. Atunci fraii i spuneau: Avvo, ce nseamn asta? i fiarele fug n vizuinile lor, i scap. Asta o spunea pentru folosul frailor. (nc o apoftegm apocrif n Patericul romnesc)

Despre avva Ioan persul


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A venit odat un copil s fie lecuit de demon; i au venit frai dintr-o chinovie din Egipt. Atunci btrnul a ieit, vznd un frate pctuind cu copilul, i nu l-a mustrat, zicnd: dac Dumnezeu cel care l-a plsmuit vede i nu-l arde, cine sunt eu s-l mustru? 2 Povestea unul dintre prini despre avva Ioan persul, c din marele lui har a ajuns la cea mai adnc nevinovie. El locuia n Arabia Egiptului. A mprumutat odat de la un frate un galben i a cumprat in s lucreze. Atunci a venit alt frate, rugndu-l: d-mi, frate, oleac de in, s mi fac un leviton. El i ddu cu bucurie. A venit i altul rugndu-l: d-mi oleac de in, s-mi fac cerg. i i ddu i lui. i i-au cerut i alii, iar el le-a dat firesc i cu bucurie. Apoi a venit cel cu banul, s-l cear napoi. Btrnul i spuse: m duc i i-l aduc. i neavnd de unde s-l dea napoi, s-a ridicat ducndu-se la avva Iacov al diaconiei, s-i cear ca s-i dea un

ban, ca s l napoieze fratelui. Mergnd, a gsit un galben pe jos, i nu l-a luat. Apoi a fcut o rugciune, ntorcndu-se n chilia lui. Fratele a venit iar, scindu-l cu banul. El i zise: de asta m i ngrijesc. Plec iar, gsind banul pe jos cum fusese; i fcu iar rugciune, ntorcndu-se n chilia lui. Atunci a venit iar fratele care-l scia. Btrnul i zise iar: acum i-l aduc neaprat, i gata. Se ridic iar, mergnd n acelai loc; i gsi banul pe jos, i l lu, fcnd o rugciune. Atunci merse la avva Iacov, i-i spuse: avva, venind la tine am gsit banul acesta pe drum; fii bun, i d de veste n vecini, nu cumva l-a pierdut cineva; i dac gseti al cui e, d-i-l. Btrnul plec, vestind vreme de trei zile; i nu s-a aflat nimeni s fi pierdut banul. Atunci i zise btrnul avvei Iacov: dac nu l-a pierdut nimeni, d-i-l pe acesta fratelui cutare, c i sunt dator; i venind s iau de la tine de poman i s napoiez datoria, l-am gsit. Btrnul se minun, cum de nu luase banul, dator fiind, s-l dea. i asta era de minune la el, c dac venea cineva s mprumute ceva de la el, nu-i da, ci i spunea: mergi i ia-i singur ce-i trebuie. Iar cnd i aducea, i spunea: pune-l la locul lui. i dac cel care luase nu aducea nimic, nu-i zicea nimica. 3 Se spunea despre avva Ioan persul c dnd nite rufctori peste el, le-a adus lighean, vrnd s-i spele pe picioare; i ei, ruinndu-se, au nceput s se ciasc. 4 I-a spus cineva avvei Ioan persul: Am trudit atta pentru mpria cerurilor oare avem s-o motenim? Eu am ncredere c voi moteni Ierusalimul cel de sus, cel care este scris n ceruri, c cel care a fgduit e de ncredere114(Evrei 10, 23.). De ce s nu m ncred? Sunt primitor ca Avraam, blnd ca Moise, sfnt ca Aaron, rbdtor ca Iov, smerit ca David, pustnic ca Ioan, tnguitor ca Ieremia, nvtor ca Pavel, de ncredere ca Petru, nelept ca Solomon. i m ncred ca tlharul, c cel care mi le-a hrzit pe acestea n buntatea sa, mi va da i mpria.

Despre avva Ioan tebanul


Capitolul precedent Urmatorul capitol Se spunea despre micul Ioan tebanul, ucenicul avvei Ammo, c a slujit btrnului, care era bolnav, vreme de doisprezece ani, i edea cu el pe rogojin. Btrnul ns nu-l bga n seam, i, mcar c se trudea mult pentru el, niciodat nu i-a spus btrnul fii mntuit 115(stheis, fii mntuit sau sntate, formul obinuit de salut. Cum am zice azi nu-i ddea nici bun-ziua.)!. Cnd trgea s moar, cnd au venit btrnii, l-a apucat de mn i i-a spus: fii mntuit, fii mntuit, fii mntuit! i l ncredin btrnilor, zicnd: el e nger, nu om.

Despre avva Ioan, ucenicul avvei Pavel


Capitolul precedent Urmatorul capitol Se spunea despre avva Ioan, ucenicul avvei Pavel, c era foarte asculttor. Erau ntr-un loc morminte, i locuia acolo o hien116(Specie de lup care se hrnete cu hoituri. Trad. veche leoaic, din confuzia hyaina/lyaina.). Btrnul vzuse baligi pe acolo, i i spuse lui Ioan s mearg s le adune. El i spuse: i ce s fac, avvo, cu hiena? Dac vine peste tine, leag-o i ad-o aici. Fratele s-a dus acolo seara. Atunci a venit i hiena peste el. El, dup cuvntul btrnului, s-a repezit s o prind. Hiena fugea, iar el i zicea urmrind-o: mi-a spus avva al meu s te priponesc. i o nh, legnd-o. Btrnul era ngrijorat i l tot atepta. Atunci a venit el cu hiena de funie. Btrnul l vzu i se minun, dar dorind s-l smereasc, l lovi, zicndu-i: nebunule, mi-ai adus cine nebun. i ndat i ddu btrnul drumul i o ls s se duc.

Despre avva Isaac tebanul


Capitolul precedent

Urmatorul capitol 1 A venit odat avva Ioan tebanul la chinovie, i a vzut un frate greind i l-a osndit. Cnd a ieit n pustie, a venit ngerul Domnului, i a stat n picioare naintea uii de la chilia lui, zicndu-i: Nu te las s intri. De ce? M-a trimis Dumnezeu s-i spun zi-i aa: unde porunceti s-l arunc pe fratele care a greit, cel pe care l-ai osndit tu? El se ci ndat zicnd: Am pctuit, iart-m. Ridic-te, te-a iertat Dumnezeu. Pzete-te de acum s nu judeci pe cineva nainte ca s-l judece Dumnezeu. 2 Se spunea despre avva Apollo, c avea un ucenic pe nume Isaac, nvat cu desvrire la toat fapta bun, i dobndise linitea n vremea sfintei liturghii. i cnd ieea la biseric, nu lsa pe nimeni s mearg mpreun cu el. Avea o vorb, c toate sunt bune la vremea lor, i c e o vreme pentru toate. i cnd se isprvea slujba, parc ar fi fost gonit de foc, cutnd s ajung la chilia lui. Adesea se da frailor dup slujb un pesmet i un pahar de vin; el nu lua, nu lepdnd binecuvntarea frailor, ci ca s pstreze reculegerea liturghiei. S-a ntmplat s cad bolnav; cnd au auzit fraii, au venit s-l cerceteze. Atunci s-au aezat s-l ntrebe, zicnd: Avva Ioane, de ce dup slujb fugi de frai? Nu de frai fug, ci de viclenia diavolului. C i dac aprinde cineva fclie de lumin i zbovete afar, vntul i-o stinge. Aa i noi luminai de sfnta slujb117(prosfora.), dac ntrziem n afara chiliei, cugetul ni se ntunec. Aa tria sfntul avva Isaac.

Despre avva Iosif tebanul


Capitolul precedent Urmatorul capitol Spunea avva Iosif tebanul: trei lucruri sunt scumpe n ochii Domnului: primul, cnd omul se mbolnvete i i vin ispite pe deasupra i le primete mulumind. Al doilea, cnd cineva i face toate faptele sale curate n ochii lui Dumnezeu, fr s aib nimic omenesc118(Adic, de pild, face fapte bune, fr nici un considerent omenesc.). Al treilea, cnd ade sub supunerea unui printe duhovnicesc, i se leapd de toate dorinele sale. Acesta din urm are o cunun mai mult. Eu ns am ales boala.

Despre avva Ilarion


Capitolul precedent Urmatorul capitol A venit avva Ilarion din Palestina la munte la avva Antonie. Avva Antonie i-a spus: Bine ai venit, luceafr care rsai dimineaa! Iar avva Ilarion i-a rspuns: Pace ie, stlp de lumin care luminezi lumea!

Despre avva Ishyrion


Capitolul precedent Urmatorul capitol Au fcut prevestiri sfinii prini despre generaia cea mai de pe urm. Ce am fcut noi? a zis unul. i i-a rspuns unul mare dintre ei, Avva Ishyrion: Noi am fcut poruncile lui Dumnezeu. i cei de dup noi ce vor face? Vor ajunge la jumtatea faptelor noastre.

i cei de dup ei? Cei din acea generaie nu vor avea nicidecum fapte; le va veni ispit, i cei care se vor dovedi ncercai n vremea aceea, vor fi mai mari dect noi i dect prinii notri.

C
Despre avva Casian
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Povestea avva Casian: ne-am dus eu i sfntul Gherman n Egipt, la un btrn. i gzduindu-ne el, l-am ntrebat: De ce cnd v vin oaspei frai strini, nu pzii canonul postului nostru, aa cum l-am primit n Palestina? Postul este cu mine pururea, dar pe voi nu pot s v pstrez pururea la mine. Iar postul este lucru i folositor, i neaprat, dar ine de alegerea noastr. mplinirea iubirii ns o cere neaprat legea lui Dumnezeu. Cci primindu-l pe Hristos n voi, trebuie s v ngrijesc cu toat srguina. Dup ce v petrec pe voi, pot s ncep iar canonul postului. Cci fiii mirelui nu pot posti, n vremea n care mirele este cu ei; cnd se va lua mirele de la ei, atunci au voie de postesc. 2 Tot el a spus: era un btrn i era slujit de o fecioar sfnt. i oamenii ziceau: nu sunt neprihnii. Iar btrnul a auzit. Cnd trgea s moar, le spuse prinilor: cnd voi muri, sdii toiagul meu pe mormnt; i dac nmugurete i d rod, s tii c sunt neprihnit fa de ea; iar dac nu nmugurete, s tii c am greit cu ea. i toiagul a nverzit i a treia zi a nmugurit i a dat rod. i toi l slveau pe Dumnezeu. 3 A mai zis: am mers la alt btrn. El ne-a pus s mncm, i dup ce ne sturasem, tot ne mai ndemna s mai lum. Cum i spuneam c nu mai pot, mi-a rspuns: eu de ase ori am pus masa frailor care veneau, i i-am ndemnat s mnce, mncnd i eu cu ei, i nc mi e foame. Tu mncnd o dat eti att de stul, c nu mai poi mnca? 4 Povestea tot el: a venit avva Ioan, stareul unei mnstiri mari, la avva Paisie119(Avva Arsenie, n colecia sistematic.), care tria de patruzeci de ani n strfundul pustiei. i ca unul care avea pentru el mult dragoste i familiaritatea care vine din ea, l-a ntrebat: ce ai izbutit n atta amar de vreme sihstrit aa i netulburat de nimenea? Iar el a spus: de cnd m-am clugrit, niciodat nu m-a vzut soarele mncnd. Spuse i avva Ioan: nici pe mine mniindu-m.120(V. Epifanie 4.) 5 Povestea avva Casian despre un anume avva Ioan, chinoviarh, c ducea o via sfnt. i spunea: cnd se apropia de sfrit i pleca cu veselie i bucuros spre Dumnezeu, fraii l-au nconjurat cerndu-i s le lase motenire un cuvnt scurt i mntuitor, prin care s poat nainta pe calea desvririi n Christos. Iar el spuse gemnd: Niciodat n-am fcut voia mea, nici n-am nvat pe altul ceva ce n-am fcut eu nainte. 6 Mai povestea despre un alt btrn care locuia n pustie, c l-a rugat pe Dumnezeu s-i dea dar, ca niciodat s nu aipeasc atunci cnd ncepe vreo discuie duhovniceasc, i dac ncepe cineva s spun vorbe dearte sau ponegriri, s adoarm ndat, ca urechile lui s nu guste din asemenea otrav. Tot el spunea c diavolul este srguincios la vorbe dearte, i se lupt cu toat nvtura duhovniceasc, folosind aceast pild: vorbind eu pentru folosul unor frai, au czut ntr-un somn aa greu, nct nici pleoapele nu i le puteau clinti. Eu am dorit s le art lucrarea diavolului, am furiat i un cuvnt deert; atunci ei s-au veselit, trezindu-se. Eu am gemut i le-am spus: pn acum am vorbit despre lucruri cereti, i ochii votri erau plecai spre somn; cnd am strecurat un cuvnt deert, v-ai trezit toi cu srg. De aceea, frailor, v rog, dai-v seama de lucrarea diavolului celui ru i luai aminte la voi, pzindu-v de aipire, cnd facei sau ascultai ceva duhovnicesc.

7 A mai spus: un senator roman, care se lepdase (de lume) i-i mprise averile sracilor, pstrase cte ceva pentru odihna sa, nevrnd s ndure smerenia care vine din lepdarea desvrit, i sfnta supunere a canonului vieii de obte. Lui i-a spus cel dintre sfini Vasile acest cuvnt: nici rangul de senator nu-l mai ai, nici clugr nu te-ai fcut. 8 A mai spus: era odat un monah care locuia ntr-o peter n pustie. i i-au spus nite rubedenii de-ale lui dup trup: Tatl tu este foarte suprat de boal i trage s moar, vino s-l moteneti. Eu am murit fa de lume nainte de el; mort pe viu nu motenete.

Despre avva Cronie


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Un frate i-a spus avvei Cronie: Spune-mi un cuvnt. Cnd a mers Elisei prooroc la sunamiteanc, a vzut c nu avea nici o treab cu nimeni. Atunci ea a zmislit i a nscut prin venirea lui Elisei121(IV mprai 4, 10.). Care este tlcul? Cnd sufletul vegheaz i se adun din risipirea ateniei, i se leapd de voile sale, atunci pune stpnire pe el Duhul lui Dumnezeu. i atunci poate s nasc, dei este sterp. 2 Un frate l-a ntrebat pe avva Cronie: Ce s fac cu uitarea care-mi nrobete cugetul i m face nesimitor, pn m trage la pcat? Cnd au luat neamurile strine chivotul din pricina nelegiuirilor fiilor lui Israil, l-au tras pn l-au dus n casa lui Dagon, dumnezeul lor, care atunci a czut cu faa n jos. Adic? Cnd ajunge s fie nrobit cugetul omului prin mijloacele lui nsui, atunci e tras, pn e dus n pcatul nevzut. 3 L-a ntrebat un frate pe avva Cronie: n ce chip ajunge omul la smerenie? Prin frica lui Dumnezeu. i prin ce fapt ajunge la frica lui Dumnezeu? Dup mine, s se nfrneze de la tot lucrul, s se dedea trudei trupeti, i, dup puteri, s se gndeasc la ieirea sa din trup i la judecata lui Dumnezeu. 4 A zis avva Cronie: Dac nu mna Moisi oile sub muntele Sinai, nu ar fi vzut focul din rug122(batos, tufri. Exod 3, 2.). L-a ntrebat un frate: Ce nseamn rug? Rugul nseamn fapta trupeasc. Este scris c mpria cerurilor este asemenea comorii ascunse n ogor. Atunci omul n-ajunge la nici o cinste, fr trud? Oricum, e scris: cu ochii aintii la nceptorul i mplinirea credinei, la Iisus, care n locul bucuriei care era pus dinaintea Lui, a rbdat crucea123( Evrei 12, 2.). i David zice i el, de voi da somn ochilor mei, i pleoapelor mele adormire124(Psalmi 131, v. 4.) i aa mai departe. 5 Spunea avva Cronie: ne-a povestit avva Iosif Pelusiotul aa: pe cnd locuiam n Sinai, era acolo un frate nu doar

bun i nevoitor, ci i frumos cu trupul. i venea la biseric la slujb cu un antereu vechi i petecit. Atunci vzndu-l c vine ntr-una aa la slujb, i-am zis: Frate, nu vezi fraii, cum sunt ngeri la slujb, n biseric; cum vii tu totdeauna aa ncoace? Iart-m, avvo, c nu am altele. Atunci l-am luat la mine n chilie i i-am dat un leviton i ce-i mai trebuia, i de atunci era mbrcat ca ceilali frai, i arta ca un nger. Au avut odat prinii nevoie s trimit zece frai la mprat pentru o trebuin; i l-au ales i pe el printre cei trimii. Cum a auzit el, a fcut metanie prinilor, zicndu-le: Iertai-m, pentru Dumnezeu, c sunt robul unuia mare din cei de-acolo; i dac m recunoate, mi ia chipul clugresc i m duce iari ca s-i robesc. Dup ce i-a nduplecat pe prini i s-a dus, am aflat mai trziu de la cineva care-l tia ndeaproape, c atunci cnd era n lume, fusese praefectus praetorii125(Oarecum ef al poliiei.) la Roma; i ca s nu-l recunoasc i s fie stnjenit de oameni, a gsit acel pretext. Att de

Despre avva Caron


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A spus avva Caron: am fcut multe osteneli, mai mult dect fiul meu Zaharia, i n-am ajuns de o seam cu el, cu smerenia i cu tcerea lui. 2 A fost odat un monah la Sketis, pe numele su avva Caron. El avea doi copii, pe care i-a lsat soiei sale, pustnicindu-se. Dup o vreme, s-a iscat o foamete n Egipt, iar femeia lui, strmtorat, a venit la Sketis aducnd i copii cu ea, un biat pe nume Zaharia, i o fat. i s-a slluit departe de btrn (sic), n lunc 126(Zona inundabil a Nilului. Oasis oaz n traducerea greceasc nou. V. i Zenon 5.) este lunc alturi de Sketis, i acolo sunt zidite i bisericile, i sunt i izvoarele apelor. Era obiceiul la Sketis c dac vine o femeie, ca s vorbeasc cu fratele ei sau alt rudenie, s vorbeasc de departe unii cu alii. Atunci i zise femeia avvei Caron: Tu te-ai fcut monah, i a venit foamete. Copiii cine s i-i hrneasc? Trimite-mi-i mie. Mergei la tatl vostru le zise ea copiilor. Cnd au mers la tatl lor, fata s-a ntors la mama ei, iar copilul s-a dus la tat. Cnd a ajuns flcu, au nceput bombneli printre frai n privina lui. Auzind avva Caron, i spuse fiului su: Zaharia, scoal, s plecm de aici, c prinii bombnesc. Avvo, toi de aici tiu c sunt fiul tu; dac mergem n alt parte, aceia nu pot zice c sunt fiul tu. Scoal, hai s plecm de aici. i s-au dus n Tebaida. Cnd i-au luat chilii, slluindu-se de cteva zile, s-a ivit acelai bombnit despre biat. Atunci tatl i spuse: Zaharia, scoal, s mergem la Sketis. i au mers la Sketis, iar dup cteva zile, iari s-a iscat crteal n privina lui. Atunci Zaharia, fiul, merse la balta de sod i se dezbrc, intrnd pn la nri n sod. i rmase acolo mult, ct a putut, de i s-a prpdit trupul. Mergnd el la sfnta mprtanie dup obicei, i se descoperi sfntului Isidor, preotul Sketisului, ce fcuse; cnd l vzu se mir, zicndu-i: Zaharia, fiul tu a venit duminica trecut i s-a mprtit ca un om, acum s-a fcut ca un nger.

Despre avva Copri


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Zicea avva Pimen despre avva Copri c ajunsese la o asemenea msur, c, zcnd bolnav, mulumea i i oprea voia. 2 Zicea avva Copri: fericit cel care rabd osteneala mulumind.

3 S-au adunat odat cei din Sketis (ca s discute) despre Melhisedec i au uitat s-l cheme i pe avva Copri. Chemndu-l apoi, l-au ntrebat despre asta. El, lovindu-se de trei ori peste gur, zise: vai ie, Copri, c ce i-a poruncit Dumnezeu s faci, le-ai prsit, i caui ce nu cere de la tine. Auzind fraii unele ca acestea, fugir n chiliile lor.

Despre avva Cyros


Capitolul precedent Urmatorul capitol Fiind ntrebat despre gndul curviei, avva Cyros alexandrinul rspunse aa: dac nu ai gnd, nu ai nici ndejde; dac nu ai gnd, ai fapta. Aceasta nseamn c cel care nu lupt cu pcatul n gndire, nici nu i se mpotrivete, trupete svrete fapta. Cel care are fapte nu e bntuit de gnduri. i l-a ntrebat btrnul pe frate: nu ai obicei s vorbeti cu femeile? Iar fratele: nu; gndurile mele sunt zugravi noi i vechi. Amintirile m bntuie pe mine, chipuri de femei. Iar btrnul i rspunse: de mori nu te teme, ci fugi de cei vii, adic de ncuviinare i de pcatul cu fapta, i te ndreapt mai mult spre rugciune.

L
Despre avva Lukios
Capitolul precedent Urmatorul capitol Au venit odat unii la avva Lukios la Enat, clugri din cei care se numesc euhitai, adic rugtori. i i-a ntrebat btrnul: Ce lucrai cu minile? Noi nu ne atingem de lucrare a minilor, ci, cum spune apostolul, ne rugm nencetat. Da nu mncai? Ba da. Cnd mncai, cine se roag pentru voi? De dormit, nu dormii? Ba da. i cnd dormii, cine se roag pentru voi? i n-au mai tiut ce s-i rspund la acestea. Atunci el le spuse: Iertai-m, dar nu facei cum spunei. V art eu, c lucrnd cu minile m rog nencetat. M aez cu Dumnezeu nmuind lujerii, i mpletind funie, zic miluiete-m, Dumnezeule, dup mare mila Ta, i dup mulimea ndurrilor Tale, terge frdelegea mea127(Psalm 50, 2.) asta nu e rugciune? Ba da. Atunci cnd lucrez toat ziua i m rog, fac aisprezece bani, mai mult sau mai puin. Din ei dau doi la poart i de ceilali mnc; i cel care ia cei doi bani se roag pentru mine cnd mnc sau cnd dorm, i cu harul lui Dumnezeu mi se mplinete ruga nencetat.

Despre avva Lot


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A venit unul din btrni la avva Lot, la oaza din Arsinoe, i i-a cerut o chilie, i el i-a dat. Btrnul era bolnav i avva Lot l ngrijea: i dac veneau unii s-l vad pe avva Lot, i ducea i la btrnul cel bolnav, care a nceput s le spun cuvinte de ale lui Origen. Avva Lot era suprat, i zicea nu cumva s cread prinii c i noi suntem aa dar s-l goneasc de acolo i era fric, din pricina poruncii. i s-a ridicat avva Lot, mergnd la avva Arsenie i i-a povestit despre btrn. Avva Arsenie i-a zis: nu-l izgoni, ci zi-i mnc din cele ale lui Dumnezeu, i bea, cum vrei, dar cuvintele acestea s nu le mai spui; i dac vrea, se ndreapt; dac nu vrea s se ndrepte, va cere singur s se duc de acolo, i nu din pricina ta.

Avva Lot plec, fcnd aa. Btrnul, cnd auzi, nu a vrut s se ndrepte, ci a nceput s se roage: pentru Domnul, trimitei-m de aici, c nu mai pot ndura pustia. i s-a ridicat, plecnd, fiind petrecut cu dragoste. 2 Povestea cineva despre un frate care czuse n pcat, c, mergnd la avva Lot, intra i ieea, zbuciumat, negsindu-i locul. Avva Lot i spuse: Ce ai, frate? Am fcut pcat mare i nu pot s-l spun prinilor. Mrturisete-mi-l mie, i eu l voi lua asupra mea. Am czut n curvie i am jertfit (idolilor) ca s capt lucrul. Curaj, c este pocin. Hai, ezi n peter, postete tot la dou zile, i eu voi lua asupra mea128(bastaz, voi purta.) mpreun cu tine jumtate din pcat. mplinindu-se trei sptmni, a fost ncredinat btrnul c a primit Dumnezeu cina fratelui. i i-a rmas supus btrnului pn la moarte.

Despre avva Longin


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 L-a ntrebat avva Longin pe avva Lukios odat despre trei gnduri, zicndu-i: Vreau s m nstrinez. Dac nu-i stpneti limba, nu eti nstrinat, oriunde ai merge. Chiar i aici, stpnete-i limba i eti strin. Vreau s postesc. A spus Isaia prooroc dac i-ai ncovoia grumazul ca un jug i ca un belciug, nici aa nu se va chema post adevrat129(Isaia, 58,5. Traducerile moderne dau: s-i plece capul ca o trestie, s se culce pe sac i n cenu, oare acesta se cheam post, zi plcut Domnului?. Termenii folosii n Pateric sunt kloios, jujeu, (jug purtat de porci ca s nu treac prin garduri) i krikos, belciug la jug.) mai degrab nfrneaz-te de la gndurile rele. Vreau s fug de oameni. Dac nu te ndrepi mai nti printre oameni, nici de unul singur nu te vei putea ndrepta. 2 i-a spus avva Longin, fiind odat bolnav: bolete i mori, iar dac ceri de la mine s mnci n afar de vremea hotrt, nu-i voi da nici hrana zilnic. 3130(n afar de prima, celelalte apoftegme pot aparine unui alt Longin de mai trziu.) O femeie care avea cancer la sn a auzit de avva Longin, i a vrut s-l ntlneasc. El locuia pe atunci la mila a noua spre apus de Alexandria. Cum femeia l cuta, a dat de fericitul Longin adunnd lemne pe lng mare. Cnd l ntlni, l ntreb: avvo, unde locuiete avva Longin, robul lui Dumnezeu? fr s tie c el era. El i spuse: ce vrei de la neltorul131(epithets, impostor, escroc.) acela? Nu te duce la el, e un prefcut. Ce ai? Femeia i art boala. El, fcnd semnul crucii asupra locului, o ls s plece, zicndu-i: Du-te i Dumnezeu te va vindeca. Longin nu poate s-i fie de nici un folos. Femeia plec, avnd ncredere n spusele lui, i se vindec ndat. Dup aceea, povestind cuiva ntmplarea i spunndu-i trsturile btrnului, afl c fusese avva Longin. 4 Altdat i-au adus un demonizat. El le spuse: eu n-am ce s v fac, mai bine ducei-v la avva Zenon. Atunci avva Zenon a nceput s-l goneasc pe demon ca s plece. Demonul ncepu s strige: Nu cumva crezi, avva Zenon, c din pricina ta plec? iat c avva Longin se roag acolo, mpotriva mea; i temndu-m de rugciunile lui m duc, altfel nu i-a fi rspuns. 5 I-a spus avva Longin avvei Acachie: femeia i d seama c a rmas gravid atunci cnd i se oprete menstruaia. Aa i sufletul i d seama cnd a primit132(syllamban, a concepe un copil sau a primi n sine.)

Duhul Sfnt, cnd se opresc patimile care se scurg din el. Iar cnd este n patimi, cum se poate nfumura c este fr patimi? D snge i ia Duh.

M
Despre avva Macarie egipteanul
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Povestea despre sine avva Macarie: cnd eram tnr i locuiam ntr-o chilie n Egipt, au pus mna pe mine i m-au fcut cleric n sat. Eu n-am vrut s primesc, fugind n alt parte. Atunci a venit la mine un mirean evlavios i mi-a luat lucrul minilor i mi-a slujit. S-a ntmplat c din ispit o fat din sat a czut n pcat, i a rmas grea. Atunci au ntrebat-o cine fcuse asta, i ea a zis: schivnicul. Atunci ei au ieit, lundu-m n sat i mi-au atrnat de grumaz oale afumate i mnere de oale, i m-au purtat n vileag prin sat, uli de uli, btndu-m i zicnd: clugrul acesta ne-a stricat fata, punei mna pe el, punei mna pe el! i mi-au dat o btaie sor cu moartea. A venit unul dintre btrni, zicndu-le: pn cnd l batei pe monahul cel strin? Iar slujitorul meu venea n urma mea, ruinat. Ei i bteau foarte ru joc de el zicnd: sta-i este pustnicul pentru care chezuiai! Vezi ce a fcut! i au zis prinii ei: nu-l lsm pn nu va fgdui s-i dea de mncare. i i-au spus slujitorului meu i s-a pus el cheza pentru mine. Atunci am mers n chilia mea, dndu-i cte couri aveam, i iam zis: vinde, i d femeii mele de mncare. i i-am zis gndului meu: Macarie, uite c i-ai gsit nevast; trebuie s lucrezi ceva mai mult, ca s-o hrneti. i lucram zi i noapte, de-i trimiteam. Cnd a venit vremea bietei de ea s nasc, zile de-a rndul s-a chinuit i nu ntea. Ei i-au zis: Ce e asta? L-am prt pe pustnic i i-am adus nvinuire mincinoas, i nu e el de vin, ci cutare tnr. i a venit slujitorul meu spunndu-mi vesel: Nu a putut s nasc fata aceea, pn n-a recunoscut, zicnd nu e de vin pustnicul, ci eu am minit despre el. i tot satul a vrut s vin aici cu slav i s se pociasc naintea ta. Cnd am auzit eu, ca s nu m stinghereasc oamenii, m-am ridicat i am fugit ncoace la Sketis. Acesta e nceputul pricinii pentru care am venit aici. 2 A venit odat avva Macarie egipteanul de la Sketis la muntele Nitriei, la slujba avvei Pamvo. Iar btrnii i-au zis: spune-le un cuvnt frailor, printe. El le zise: eu nc n-am ajuns clugr, dar am vzut clugri. Cnd slluiam n chilie la Sketis, m bntuiau gndurile, zicndu-mi: mergi n pustie i ia aminte la ce vei vedea acolo. Cinci ani m-am luptat cu gndul, spunndu-mi: nu cumva o fi de la demoni? i cum gndul struia, mam dus n pustie. Acolo am gsit un lac cu ap i un ostrov n mijlocul lui, din care beau fiarele pustiei. i am vzut n mijlocul lui doi oameni goi. Atunci mi s-a cutremurat trupul credeam c sunt duhuri. Cnd m-au vzut ei tremurnd, mi-au vorbit: Nu te speria, i noi suntem oameni. De unde suntei i cum ai ajuns n pustia asta? Suntem de la chinovie, i am ajuns la nelegere de am venit aici, acum patruzeci de ani, unul egiptean, altul libian. Apoi m-au ntrebat: Cum mai e lumea? Vine apa la vremea ei?133(E vorba de inundaiile Nilului. ntrzierea i avansul lor, durata mai scurt sau mai lung a retragerii apelor nsemnau invariabil recolte mici i foamete.) Mai are lumea belugul ei? Da. Atunci i-am ntrebat eu: Cum pot s ajung monah? Dac nu te lepezi de toate ale lumii, nu poi ajunge clugr. Eu sunt slab, i nu pot face ca voi. i dac nu poi face ca noi, ezi n chilia ta, i plnge-i pcatele. Cnd vine iarna, nu ngheai? Cnd e ari, nu v arde soarele? Dumnezeu ne-a fcut asemenea rnduial,l34(oikonomia) de nu nghem iarna i nici zpueala verii nu ne

vatm. De aceea v spun c n-am ajuns clugr, dar am vzut clugri. Iertai-m, frailor. 3 Avva Macarie, pe cnd locuia n pustia cea mare, era singurul pustnic din ea, iar mai jos era alt pustie plin de frai. Btrnul se uita cu luare aminte la drum, cnd l-a vzut pe Satana venind cu chip de om ca s treac pe la el. Prea c poart cma de in gurit, i la fiecare gaur atrna cte un ip. Btrnul i spuse: ncotro cltoreti? M duc s le aduc aminte frailor. i cu ipurile ce faci? Aduc gustri frailor. Attea? Dac nu-i place una cuiva, aduc alta; i dac nu-i place nici asta, i dau alta. Neaprat trebuie s-i plac mcar una din ele. i spunnd acestea se duse. Btrnul rmase pndind drumurile, pn el se ntoarse napoi. Cum l vzu btrnul, i zise: Mntuiete-te135(stheis, formula obinuit de salut, nsemnnd s fii sntos sau mntuiete-te. De la sz, a salva.)! Cum aa, s m mntuiesc? De ce? C toi sunt slbatici i nici unul nu m-a primit. N-ai nici un prieten pe-acolo? Ba da, am unul singur, i mcar el ascult de mine, i cnd m vede se nvrte ca un vrtej. i cum l cheam? Theopempt. i zicnd acestea se duse. Atunci avva Moise se ridic, ducndu-se n pustia de jos. Cnd au auzit fraii, au luat ramuri de curmal, ieindu-i n ntmpinare. Atunci fiecare se pregtea, creznd c la el va trage btrnul. El ns ntreba cine este Theopempt pe munte, i gsindu-l, merse la chilia lui. Iar Theopempt l-a ntmpinat cu bucurie. Cnd rmaser singuri, btrnul i spuse: Cum i mai merge, frate? Cu rugciunile tale, bine. Dar gndurile nu te bntuiesc? Pn acuma sunt bine. C se sfia s spun. Btrnul i zise: Eu de atia ani m nevoiesc i m cinstesc toi, i totui, aa btrn cum sunt, tot m mai bntuie gndul curviei. i pe mine, avvo, crede-m. Btrnul scornea c i alte gnduri l bntuie, pn l fcu s mrturiseasc. Apoi i-a zis: Cum posteti? Pn la al noulea (ceas).136(La ora dou-trei dup-amiaza.) Postete pn seara137(Pentru orientali postul nseamn a nu bea i a nu mnca nimic. Evreii i musulmanii postesc i azi nemncnd dect dup apusul soarelui.) i nevoiete-te i citete din Evanghelie i din celelalte scripturi, i cnd i vine gndul, nu lua aminte n jos, ci totdeauna n sus, i ndat te ajut Domnul. i fcndu-i semnul crucii138(typsas. Sau a da ndemnuri, a fixa un program.) s-a dus n pustia lui. i pndind iar, l vzu din nou pe demon i-i spuse: Unde te mai duci? Ca s-i mboldesc139(hypomnsai, ca s le aduc aminte de fapt ca s-i a.) pe frai. i se duse. Cnd se ntoarse, i zise sfntul: Cum le merge frailor? Bine. De ce? Toi sunt slbatici, i ce-i mai ru e c singurul prieten care m asculta, nu tiu de ce, s-a rzvrtit, i nu m mai ascult, ci a ajuns cel mai sireap dintre toi. i m-am jurat s nu mai calc pe acolo, mcar o vreme. i zicnd acestea, se duse, lsndu-l pe btrn. Iar btrnul se ntoarse n chilie.

4 S-a dus avva Macarie cel mare la avva Antonie, la munte. Cnd btu la u, el iei i-i zise: Tu cine eti? Eu sunt Macarie. Atunci el intr, ncuind ua, i-l ls acolo. Apoi vznd smerenia lui, i deschise i i zise binevoitor: de mult am vrut s te vd, auzind cele despre tine. i l-a gzduit, odihnindu-l c era dup mult oboseal. Cnd se nser, avva Antonie i muie lujeri. Avva Macarie i zise: Vrei s-mi moi i eu? Moaie. i fcnd un snop mare, l muie. i aezndu-se de cu sear, vorbir despre mntuirea sufletului, mpletind. Iar funia cobora pe u n peter. Ieind dimineaa fericitul Antonie vzu ce mult funie fcuse avva Macarie i i zise: mare putere iese din minile tale. 5 Le-a zis avva Macarie frailor despre pustiirea Schitului: cnd vei vedea c se zidete chilie lng lunc140(elos, lunca inundabil a Nilului.) s tii c pustiirea ei este aproape; cnd vei vedea copaci, s tii c este n prag; cnd vei vedea copii141(Oaza i copiii, semne ale lumii locuite, departe de pustie.), luai-v cojoacele i ndeprtai-v. 6 Mai zicea, dorind s-i mngie pe frai: a venit aici un copil ndrcit cu mama lui i i-a spus mamei: Scoal-te, micu, hai de aici. Nu pot s umblu. Te car eu. i m-am minunat de rutatea diavolului, cum voia s-i izgoneasc de acolo. 7 Spunea avva Sisoe: cnd eram la Sketis mpreun cu avva Macarie, am urcat apte oameni s secerm cu el. i era n urma noastr o vduv care aduna spice, i nu mai contenea din plns. Atunci btrnul l-a strigat pe stpnul holdei i i-a spus: Ce are baba, de plnge mereu? Brbatul ei avea un zlog de la cineva, i a murit de nprasn, i nu i-a spus unde l-a pus; iar cel care lsase zlogul vrea s-o ia pe ea roab i pe fiii ei. Spune-i s vin la noi, cnd ne tragem la umbr de dogoare. i venind femeia, i spuse btrnul: De ce plngi aa mereu? Brbatu-meu a murit lund zlog de la cineva, i murind nu ne-a spus unde l-a pus. Hai s-mi ari unde l-ai ngropat. i lu fraii cu sine, ducndu-se cu ea. Ajungnd n acel loc, i spuse femeii: Du-te de aici. Atunci ei se rugar, iar btrnul l strig pe mort, zicnd: o, cutare, unde ai pus zlogul altuia? Iar el rspunse: e ascuns la mine acas, sub picioarele patului. Btrnul i zise: dormi iar pn la ziua nvierii. Cum vzur fraii, de fric se aruncar la picioarele lui. Btrnul le zise: nu de la mine s-a ntmplat aa, c nu sunt nimic, ci din pricina vduvei i a orfanilor a fcut Dumnezeu acest lucru; asta e mare, c Dumnezeu voiete ca sufletul s fie neprihnit, i orice va cere va primi. Apoi se duse, dnd de tire vduvei unde era zlogul. Iar ea l lu, dndu-l cui l avusese, i i scp n acest fel copiii. i toi cei care auzeau l ludau pe Dumnezeu. 8 Zicea avva Petru despre sfntul Macarie, c fiind odat la un pustnic, i gsindu-l bolnav, l-a ntrebat ce ar vrea s mnce, c nu era nimic n chilia lui. i cum btrnul i-a spus: o mic plcint, nu a zbovit s se duc la Alexandria, cu brbie, i s-i dea bolnavului; i ce este de mirare, e c nu a aflat nimeni. 9 A mai spus, c purtndu-se avva Macarie cu mare buntate fa de toi fraii, i-au spus unii:

De ce te pori aa? Doisprezece ani i-am slujit Domnului meu, ca s-mi hrzeasc acest har, i voi toi m sftuii s-l lapd? 10 Se spunea despre avva Macarie c, atunci cnd se nimerea cu fraii, i pusese hotar c, dac era i vin, de dragul frailor s bea, i pentru un pahar de vin s nu bea o zi nici ap. Iar fraii i ddeau ca s-l odihneasc, dar el primea cu bucurie ca s se chinuie singur. Iar ucenicul lui vznd asta le spuse frailor: pentru Dumnezeu, nui mai dai, c de nu, o s piar de sleire n chilie. i aflnd asta fraii nu-i mai ddur. 11 Venind odat de la oaz la chilia lui, aducea lujeri de curmal avva Macarie. Atunci i-a ieit n cale diavolul cu un iatagan, i cnd a vrut s-l loveasc, a dat gre. i i-a spus: Mult trie (vine) din tine, Macarie, i nu te pot covri. Dac faci tu ceva, fac i eu; tu posteti, postesc i eu; tu veghezi, eu oricum nu dorm. Cu un singur lucru m birui. Cu ce? Cu smerenia ta; i de asta nu te pot covri. 12 L-au ntrebat civa prini pe avva Macarie egipteanul: cum de este trupul tu slab, fie mnci, fie posteti? Iar btrnul le spuse: vreascul cu care ntorci spuza e mistuit de foc; la fel dac i curete omul cugetul n frica lui Dumnezeu, frica de Dumnezeu i mistuie oasele. 13 A suit odat avva Macarie de la Sketis la Terenuthis, i a intrat ntr-un templu s doarm, i erau acolo mumii vechi ale grecilor142(Eleni este termenul generic folosit n Pateric pentru pgni, n opoziie cu cretinii, pentru care diferenele de neam se terg. N. tr.) i lund una, i-a pus-o cpti. Atunci demonilor, vzndu-i ndrzneala, le-a fost ciud. i vrnd s-l sperie, au strigat un nume de femeie, zicnd: cutare, vino cu noi la scald. A auzit cellalt demon de sub el i a rspuns ca din mori: am un strin deasupra mea i nu pot iei. Btrnul nu s-a speriat, ci a lovit brbtete n mumie, zicnd: scoal, du-te n ntuneric, dac poi. Atunci demonii auzind asta, au strigat tare ne-ai nvins i au fugit batjocorii. 14 Se spunea despre avva Macarie egipteanul, c urca de la Sketis crnd couri, i de oboseal s-a aezat, i s-a rugat aa: Dumnezeule, tu tii c nu mai pot. i ndat s-a aflat la Ru. 15 Era cineva n Egipt care avea un fiu paralitic i l-a adus la chilia avvei Macarie, i l-a lsat la u plngnd, i sa ndeprtat. Venind btrnul, vzu copilul i i zise: Cine te-a adus aici? Tata m-a aruncat aici i a plecat. Ridic-te i ajunge-l din urm. El se vindec ndat, se ridic, ajungndu-i tatl i aa s-au dus la casa lor. 16 Avva Macarie cel mare le spunea frailor din Sketis cnd da drumul adunrii: fugii, frailor. i i-a spus unul din prini: unde s fugim mai departe dect n pustia aceasta? Iar el punea degetul pe buze spunnd: de asta s fugii; i aa se ducea n chilia lui i o ncuia i se aeza. 17 Spunea tot avva Macarie: dac te nfurii mustrnd pe cineva, doar i astmperi patima. C nu trebuie s mntui pe altul pierzndu-te pe tine. 18 Tot fericitul Macarie, fiind n Egipt, a dat peste un om care avea un dobitoc de povar i care-i jefuia lucrurile. i el nsui, i-a dat ajutor jefuitorului, ca un strin, ncrcnd dobitocul i l-a petrecut cu mult senintate, zicnd nimic nu am adus n lume, i nici nu putem lua ceva din ea143(I Timotei 6, 7.) i Domnul a dat,

Domnul a luat, fie numele Domnului binecuvntat!144(Iov 1, 21. Citat ndreptat dup textul biblic; n Pateric Domnul a dat; cum a vrut El, aa s-a fcut. Binecuvntat Dumnezeu pentru toate.). 19 L-au ntrebat unii pe avva Macarie: Cum trebuie s ne rugm? Nu e nevoie de vorbrie, ci ntindei-v mnile i zicei Doamne, cum vrei i cum tii, miluiete i dac v vine vreo lupt, Ajut-m, Doamne. i El tie ce e bine i ne miluiete. 20 A spus avva Macarie: dac i se face dispreul ca lauda i srcia ca averea, i lipsa ca belugul, nu vei muri. C e cu neputin ca cel care crede bine i care lucreaz cu evlavie s cad n necuria patimilor i n rtcirea demonilor. 21 Se spune c au greit doi frai la Sketis i i-a afurisit pe ei avva Macarie alexandrinul145(abbas Makarios ho politiks, avva Macarie cel de la ora.). Atunci au venit unii i i-au spus avvei Macarie cel mare, egipteanul. El a zis: nu ei sunt afurisii, ci Macarie este afurisit c l iubea mult. Cnd a auzit avva Macarie c e afurisit de btrn, a fugit n lunca Nilului. Atunci avva Macarie cel mare a ieit i l-a gsit peste tot nepat de nari, i i-a zis: Tu i-ai desprit pe frai, i au trebuit s se duc la sat. Eu te-am desprit pe tine, i tu ai fugit aici, cum fuge o fat frumoas n iatacul ei. I-am chemat pe frai i am aflat146(emathon, m-am informat.) de la ei, mi-au spus: nu s-a ntmplat nimic din toate astea. Acum vezi i tu, frate, dac nu cumva i-au rs demonii de tine, c nu vzusei nimica. Ci f pocin pentru greeala ta. Atunci d-mi pocin. Vznd btrnul smerenia lui, i-a zis: mergi i postete trei sptmni, mncnd o dat pe sptmn. C aceasta era lucrarea lui ntotdeauna, s posteasc nemncnd nimic cte o sptmn. 22 I-a spus avva Moise avvei Macarie la Sketis: mi caut linitea, dar nu m las fraii. Vd c firea ta e molatic147(Sau: vd c ai o fire ngduitoare.) i nu poi s ndeprtezi vreun frate de la tine. Dac vrei ns s te reculegi, du-te n strfundul pustiei, la Petra, i acolo vei avea linite i pace. 23 A venit un frate la avva Macarie egipteanul, i i-a zis: Avvo, spune-mi un cuvnt, cum s m mntuiesc. Mergi la mormnt i njur morii! i fratele merse, njurnd i dnd cu pietre dup ei. Apoi veni de-i spuse btrnului, care i zise: i nu i-au zis nimica? Nu. Atunci mergi i mine i laud-i. Fratele merse, ludndu-i aa: Apostolilor, sfinilor, drepilor! Apoi veni la btrn i-i zise: I-am ludat. Nu i-au rspuns nimica? Nu. Vezi cte le-ai zis i nu i-au rspuns nimica, i ct i-ai ludat i nu i-au spus nimic. Aa i tu, dac vrei s te mntuieti, f-te mort; nu ine seama nici de nedreptatea, nici de slava oamenilor, ca morii, i vei putea s fii mntuit. 24 Cltorind odat avva Macarie mpreun cu fraii prin Egipt, a auzit un copil zicndu-i mamei sale: mam, e un bogat care m iubete i eu l ursc, i un srac m urte i eu l iubesc. Avva Macarie ascult, minunndu-se.

Fraii i ziser: Ce nseamn cuvntul acesta, printe, de te-ai minunat? Domnul nostru este, zu aa, bogat, i ne iubete, iar noi nu vrem s ascultm de El, iar vrjmaul nostru Diavolul e srac i ne urte, iar noi iubim spurcciunea lui. 25 L-a rugat avva Pimen cu multe lacrimi: Spune-mi cuvnt cum s m mntuiesc. Ceea ce ceri tu s-a ndeprtat acum de la clugri. 26 A venit odat avva Macarie la avva Antonie i dup ce a vorbit cu el, s-a ntors la Sketis. Atunci fraii i-au ieit n ntmpinare. i pe cnd vorbeau, btrnul le zise: i-am spus avvei Antonie c nu avem liturghie n locul nostru. Atunci prinii au nceput s vorbeasc de altele i nu l-au mai ntrebat s afle rspuns de la btrn, nici btrnul nu le-a spus. C i zicea unul dintre prini, c dac vd prinii c fraii nescocotesc s ntrebe despre un lucru folositor lor, se pun pe sine de spun nceputul cuvntului; dar dac fraii nu le dau ghes, nu mai spun cuvntul, ca nu cumva s ajung s vorbeasc nentrebai, i s par flecreal. 27 L-a ntrebat avva Isaia pe avva Macarie: Spune-mi cuvnt. Fugi de oameni. Ce nseamn s fugi de oameni? S ezi n chilie i s-i plngi pcatele. 28 Zicea avva Pafnutie, ucenicul avvei Macarie: l-am rugat pe printele meu: Spune-mi cuvnt. Nu f ru nimnui, nu osndi pe nimeni. Pzete-le pe acestea i te vei mntui. 29 A spus avva Macarie: nu te culca n chilia clugrului care are faim proast. 30 Au venit odat la avva Macarie frai, la Sketis, i n-au gsit n chilia lui nimic, dect ap clocit, i i-au zis: Avvo, haide sus n sat, s te omenim. tii, frailor, brutria cutruia din sat? Da. i eu o tiu. tii i locul cutruia, acolo unde lovete rul? Da. i eu. Cnd vreau, nu am nevoie de voi, ci urc i singur. 31 Se spunea despre avva Macarie, c dac venea la el vreun frate, cu team, ca la un btrn sfnt i mare, nu vorbea cu el. Dar dac-i zicea un frate, ca i cum l-ar fi bagatelizat: zi, avvo, cnd erai cmilar i terpeleai sod i o vindeai, nu te chelfneau paznicii? i dac vorbea cineva cu el aa, atunci vorbea cu drag cu el, orice l ntreba. 32 Se spunea despre avva Macarie cel mare c ajunsese, precum e scris, dumnezeu pmntesc, cci aa cum Dumnezeu acopere lumea, tot aa a ajuns avva Macarie s ascund greelile pe care le vedea, pe cele pe care le vedea ca i cum nu le-ar fi vzut, i pe cele pe care le auzea ca i cum nu le-ar fi auzit. 33 Istorisea avva Vitimie, c zicea avva Macarie: Cnd edeam odat la Sketis, au cobort doi tineri strini acolo. Unul avea barb, celuilalt i mijea. i au venit s zic:

Unde e chilia avvei Macarie? Ce vrei cu el? Am auzit de el i de Sketis, i am venit s-l vedem. Eu sunt. i mi-au fcut metanie, zicnd: Vrem s rmnem aici. Eu, cnd i-am vzut gingai i cam de bani gata, le zic: Aici n-avei ce cuta. Dac nu putem s edem aici, mergem n alt parte, zice cel mai mare. i mi zic eu n gnd: de ce s-i izgonesc de aici, s se sminteasc? Las c pleac i singuri, de osteneal. i le spun: Haide, facei-v chilie, dac putei. Arat-ne un loc, i ne facem. i le-am dat secure i un sac plin cu pine i sare, i le-am artat i o stnc tare, zicndu-le: scobii aici, i aducei-v lemne din lunc, facei acoperi, i aezai-v. Eu m gndeam c de osteneal o s plece. i m-au ntrebat: Ce e de lucru aici? mpletituri. i am luat lujeri din lunc i le-am artat nceputul mpletiturii, i cum trebuie s coas. Apoi le-am spus: facei couri, i dai-le paznicilor, i v vor da pini. Dup asta m-am dus. Ei fceau de toate cu rbdare, cum le spusesem. i n-au mai venit la mine trei ani. i mam tot luptat cu gndurile, zicndu-mi care o fi lucrarea lor, c n-au venit s m ntrebe despre gnduri; vin alii de departe la mine, i ei de aproape nu vin, nici nu se duc la alii, dect la biseric, n tcere, de iau mprtanie. Atunci m-am rugat lui Dumnezeu, nemncnd o sptmn, ca s-mi arate lucrarea lor. Dup o sptmn m-am ridicat, i am mers la ei s vd cum stau. Am btut, mi-au deschis, i mi-au dat binee n tcere. Apoi am fcut rugciune, i m-am aezat. Fcndu-i cel mare semn din cap celui mai mic s ias, s-a aezat s mpleteasc funie, fr s scoat o vorb. i la nou ceasuri148(Pe la 3 dup-amiaz.) a btut el la u, de a venit cel tnr i a fcut ceva fiertur i a ntins masa, cnd i-a fcut cel mare semn din cap. Apoi a pus pe mas trei posmagi i a rmas n picioare, tcut. Atunci am zis: sculai s mncm. i ne-am ridicat de am mncat. Apoi a adus i ulciorul, i am but. Cnd s-a fcut sear, mi-au zis: Pleci? Nu, dorm aici. i mi-au pus o cerg de o parte, i lor n col de alt parte. i i-au scos cingtorile i analavurile i s-au ntins pe cerg naintea mea. Cnd s-au aezat ei, m-am rugat lui Dumnezeu, s-mi arate lucrarea lor. i s-a deschis acoperiul i s-a fcut lumin ca ziua; dar ei nu vedeau lumina. Cnd socoteau ei c eu dorm, cel mare i-a dat celui mic ghiont n coast, i s-au sculat, s-au ncins i i-au ridicat minile spre cer. Eu i-am vzut, dar ei nu mau vzut pe mine. i am vzut demonii venind ca mutele nspre cel mic; i unii veneau s se aeze pe gura lui, alii pe ochi. i l-am vzut pe ngerul Domnului innd sabie de foc, i aprndu-l i izgonind demonii de la el. De cel mare nu puteau nici s se apropie. i cnd spre diminea s-au aezat, m-am fcut c m trezesc i ei tot aa. Cel mare mi-a zis doar atta: Vrei s rostim cei doisprezece psalmi? Da. Iar cel mic a cntat cinci psalmi, cte ase versete i un aliluia. i la fiecare verset ieea o flacr de foc din gura lui i urca la cer. Iar cel mare, cnd i deschidea gura, ieea ca o funie de foc ce ajungea pn la cer. i am spus i eu cte ceva pe de rost. i ieind, am spus: Rugai-v pentru mine. Ei au fcut metanie, n tcere. Aa am priceput c cel mare este desvrit, i cu cel mic nc se mai lupt vrjmaul. Dup cteva zile a murit fratele mai mare i dup trei zile i cel mic. Iar cnd veneau unii dintre prini la avva Macarie, i lua la chilia lor, zicnd: hai, venii s vedei mucenicia strinilor celor mici! 34 Au trimis cndva btrnii din muntele Nitriei la avva Macarie n Sketis ca s-l pofteasc: pentru ca nu cumva s se osteneasc tot poporul la tine, am socotit s vii tu, ca s te vedem pn nu pribegeti la Domnul. Iar cnd a

sosit la munte, s-a adunat tot poporul n jurul lui. i l-au rugat btrnii s spun cuvnt frailor. Iar el lcrimnd spuse: s plngem, frailor, i s verse ochii notri lacrimi pn nu plecm acolo unde lacrimile noastre ne ard trupurile. i plnser toi cznd cu faa la pmnt, i spuser: printe, roag-te pentru noi. 35 parafraz la 11. 36 A zis avva Macarie: dac ne gndim la relele pe care ni le fac oamenii, ndeprtm puterea gndului la Dumnezeu; dac ne gndim la relele pe care ni le fac demonii, atunci vom fi teferi. 37 A zis avva Pafnutie, ucenicul avvei Macarie, c a spus btrnul: cnd eram copil, pteam vieii cu ceilali copii. Ei s-au dus odat la furat curmale. Cnd au tulit-o, a czut una de la ei, iar eu am luat-o i am mncat-o. De cte ori mi aduc aminte, stau i plng. 38 Se povestea despre avva Macarie cel mare c plimbndu-se n pustie a gsit pe jos o east de mort aruncat; i urnind-o cu toiagul de curmal, i-a spus: Tu cine eti? Am fost arhiereu al grecilor pgni care locuiau aici: iar tu eti avva Macarie purttorul de duh sfnt. Oricnd i se face mil de cei din chinuri, ei se mai alin. Ce fel de alinare i ce fel de chin? Ct de departe e cerul de pmnt, atta este focul sub picioarele noastre i (deasupra) capului; stnd noi n mijlocul focului, nu ne putem vedea fa n fa, ci faa fiecruia e lipit de spatele celuilalt. Deci cnd te rogi pentru noi, fiecare vede dintr-o parte faa celuilalt. Iar btrnul rspunse plngnd: Vai de ziua cnd s-a nscut omul, dac asta e alinarea chinului. i adug: mai e i alt cazn mai rea dect aceasta? E alt pedeaps mai mare sub noi. i cine o ndur? Noi care nu L-am vzut pe Dumnezeu, avem mcar parte de puin mil; cei care L-au vzut i s-au lepdat de El i n-au fcut voia Lui, aceia sunt cei de sub noi. Iar btrnul lund easta a ngropat-o vzndu-i de drum. 39 Se spunea despre avva Macarie egipteanul c a urcat odat de la Sketis la muntele Nitriei; i cnd s-a apropiat de loc, i spuse ucenicului su: ia-o puin nainte. i cnd a luat-o el nainte, s-a ntlnit cu un preot al grecilor (pgni), (care alerga ducnd cu el un lemn)149(Cuvinte lips n unele ediii.) iar fratele i-a strigat: ai, diavole, unde fugi? Acela s-a ntors, l-a btut bine, i l-a lsat aproape mort. Ceva mai departe, i-a ieit n cale, alergnd, avvei Macarie, care i-a zis: sntate, sntate, truditorule! El s-a minunat, venind la el, i i zise: Ce bine ai vzut la mine, de m-ai agrit? C te-am vzut trudindu-te i nu tii150(ouk oida nu tiu n loc de ouk oistha nu tii;) c n zadar te osteneti. i pe mine m-au rscolit bineele tale, i mi-am dat seama c eti de partea lui Dumnezeu. Alt clugr ru m-a ntlnit i m-a njurat; eu i-am dat o btaie sor cu moartea. Btrnul pricepu c era ucenicul lui. Iar preotul i cuprinse picioarele, spunndu-i: nu te las dac nu m faci monah. i s-au dus pn unde era clugrul i l-au luat n spate de l-au dus la biserica muntelui. Cnd l-au vzut prinii pe preotul pgn, au fost uluii; apoi l-au fcut monah. i muli dintre pgni151(greci.) s-au cretinat din pricina lui. Iar avva Macarie a zis: vorba rea i face ri i pe cei buni, dar vorba bun i pe cei ri i face buni. 40 Spuneau despre avva Macarie c a intrat un tlhar n chilie n lipsa lui. Cnd a venit el la chilie, l-a gsit pe tlhar ncrcndu-i cmila cu lucrurile lui. Atunci el intr n chilie, lund din lucruri i ncrca pe cmil cu cellalt. Dup ce isprvir, tlharul a nceput s dea n cmil, ca s se ridice, dar ea nu se scula. Cnd a vzut

avva Macarie c nu se ridic, a intrat n chilie, gsind un briceag, i l aduse, punndu-l pe cmil: frate, asta cuta cmila. i o ghionti, zicnd: scoal! i se ridic ndat i fcu civa pai pentru cuvntul lui. Apoi s-a aezat iar i nu s-a mai ridicat, pn n-au descrcat toate lucrurile. Atunci a plecat. 41 Avva Ai l-a ntrebat pe avva Macarie: Zi-mi un cuvnt. Fugi de oameni; ezi n chilia ta i plnge-i pcatele, i nu iubi vorba oamenilor, i te vei mntui.

Despre avva Moise


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Era odat foarte mboldit spre curvie avva Moise, i nemaiputnd s ad n chilie, s-a dus i l-a ntiinat pe avva Isidor. i avva l-a ndemnat s se ntoarc n chilia lui. El n-a primit, zicndu-i: nu izbutesc, avvo. Lundu-l cu el, l-a suit pe cas i i-a zis: ia aminte spre apus. El se uit, vznd sumedenie de diavoli, zvrcolindu-se i fcnd larm ca s se rzboiasc. Atunci avva Isidor i zise iar: uit-te i spre rsrit. Iar el cut i vzu o puzderie de sfini ngeri slvii. Atunci avva Isidor i zise: uite, ei sunt cei trimii sfinilor de la Domnul spre ajutor. Cei dinspre apus sunt cei care se lupt cu ei, dar cei mai muli sunt cei cu noi. i astfel a mulumit avva Moise lui Dumnezeu, a prins curaj, ntorcndu-se la chilia lui. 2 Un frate a greit odat la Sketis, i s-a fcut adunare, au trimis i dup avva Moise, dar el nu voia s vin. Atunci a trimis preotul dup el, s-i spun: vino, c te ateapt lumea. El se ridic i veni. Lu atunci un co ciuruit plin cu nisip, pe care l cra n spate. Ceilali, ieindu-i n ntmpinare, i spuser: Ce e asta, printe? Pcatele mele se scurg dinapoia mea i nu le vd, i am venit eu azi s judec pcatele altora. Ei au ascultat, nezicnd nimic fratelui, i l iertar. 3 S-a fcut altdat adunare la Sketis, iar fraii, dorind s-l ncerce, l dispreuiau, zicnd: Ce caut i negrul sta printre noi? El ascult n tcere. nainte de a se despri, i-au zis: Avvo, nu te-ai tulburat deloc adineaori? Ba da, dar n-am zis nimic. 4 Se spunea despre avva Moise, c l-au fcut cleric, i i-au pus epitrahilul. Atunci arhiepiscopul i-a spus: Iat c te-ai fcut cu totul alb, avva Moise! Oare pe dinafar, nalt-prea-sfinite,152(kyrie papa literal domnule pap.) sau i pe dinuntru? Arhiepiscopul, voind s-l ncerce, le spuse clericilor: cnd va intra avva Moise n altar, gonii-l i urmrii-l, ca s auzii ce zice. Btrnul intr, i ei l-au sfdit, zicnd: Iei afar, igane153(literal etiopianule. Am preferat un apelativ local pentru a sublinia bruscheea jignitoare a adresrii.)! El iei, zicndu-i: bine i-au fcut, cioar tuciurie! Ce caui cu oamenii, tu care nu eti om? 5 S-a dat odat porunc la Sketis: postii (nemncnd) sptmna aceasta. Din ntmplare au venit frai din Egipt la avva Moise, iar el le fcu niic fiertur. Vznd vecinii fumul, le ziser clericilor: Iat c Moise a nclcat porunca gtindu-i. Cnd vine vorbim noi cu el. Smbt, clericii, tiind marele trai154(politeia, fel de trai, n traducerea veche petrecerea.) al avvei Moise, i-au zis dinaintea mulimii: avva Moise, ai clcat porunca oamenilor, i ai pzit-o pe cea a lui Dumnezeu.

6 A venit un frate la Sketis la avva Moise, cernd cuvnt de la el. Btrnul i zise: du-te, ezi n chilia ta i chilia te va nva pe tine toate. 7 A zis avva Moise: cel care fuge de lume seamn cu strugurele copt, iar cel dintre oameni, cu agurida. 8 A auzit odat crmuitorul (locului) de avva Moise i a venit la Sketis s-l vad. Atunci nite btrni i-au dat de tire i s-a dus s fug n lunc. L-au ntlnit (cei care-l cutau) i i-au zis: Spune, btrne, unde e chilia avvei Moise? Ce vrei de la el? E nebun. Crmuitorul merse la biseric, spunndu-le clericilor: am auzit de avva Moise, i am venit s-l vd; atunci ne-a ieit n cale un btrn care mergea n Egipt, i l-am ntrebat unde e chilia avvei Moise. El ne-a rspuns: ce vrei de la el? c e nebun. Auzind clericii, i-au zis mhnii: Cum arta btrnul care a vorbit aa despre sfnt? Zdrenros, nalt i tuciuriu. El e avva Moise, i v-a spus aa ca s nu v ntlnii cu el. Apoi a plecat crmuitorul, folosindu-se mult. 9 A spus avva Moise la Sketis: dac pzim poruncile prinilor notri, v chezuiesc eu n faa lui Dumnezeu c nu vor veni barbarii aici. Dac nu le vom pzi, locul acesta are s se pustiasc. 10 eznd odat fraii cu el, le spuse: Iat c azi vin barbarii la Sketis, fugii sau le inei piept. Tu nu fugi, avvo? Eu de atia ani atept ziua aceea, n care s se mplineasc cuvntul Domnului Isus, care zice toi cei care iau sabia, de sabie vor pieri155(Matei 26, 52. Ediia greac adaug i comentariul Moise, nainte de a fi monah, fusese tlhar.). Nici noi nu fugim, ci murim cu tine. Nu e treaba mea; s-i caute fiecare de ale lui. Erau apte frai i le spuse: iat c barbarii se apropie de poart. Atunci aceia au intrat, omorndu-i. Unul dintre ei s-a ascuns dup o grmad de funie mpletit, i a vzut pogorndu-se apte cununi i ncununndu-i. 11 L-a ntrebat un frate pe avva Moise: Vd un lucru n faa mea i nu pot s-l apuc. Dac nu ajungi mort ca cei nmormntai, nu poi s-l apuci. 12 A spus avva Pimen, c un frate l-a ntrebat pe avva Moise n ce fel omul se face mort fa de aproapele su. Btrnul i-a spus: dac nu-i pune omul n inim c de trei zile e n mormnt, nu ajunge la cuvntul acesta. 13 Se spunea despre avva Moise la Sketis, c, atunci cnd avea s ajung la Petra, a ostenit de drum i i-a zis: cum pot s-mi adun ap aici? i a auzit o voce care i-a zis: intr nuntru i nu te ngriji de nimica. Aa c a intrat. i au venit la el civa prini, i nu avea dect un ulcior cu ap. El le-a fcut puin linte, i apa s-a sfrit. Btrnul era necjit, intra i ieea rugndu-se lui Dumnezeu. Atunci un nor de ploaie a venit deasupra de Petra i i-a umplut toate ulcioarele. Mai trziu l-au ntrebat (ceilali): Spune-ne, de ce intrai i ieeai? M judecam cu Dumnezeu: m-ai adus aici i iact, ap n-am, ca s bea robii Ti. De asta intram i ieeam rugndu-m lui Dumnezeu, pn ne-a trimis ap.

14 A spus avva Moise, c omul trebuie s moar fa de aproapele su, ca s nu-l judece ntru ceva. 15 A zis iari: omul trebuie s moar fa de toat fapta rea, nainte de a iei din trup, ca s nu fac ru nimnuia. 16 A mai zis: Dac omul nu are n inima sa c e pctos, Dumnezeu nu-l ascult. Ce nseamn are n inim c e un pctos? a ntrebat un frate. Dac cineva i duce pcatele sale, nu le vede pe cele ale aproapelui. 17 A zis tot el: Dac nu se potrivesc156(symphne, a se armoniza, a se simfoniza.) fapta cu rugciunea, n zadar se ostenete omul. Ce este potrivirea faptei cu rugciunea? a ntrebat un frate. S nu le mai facem pe acelea pentru care ne rugm. C atunci cnd omul i leapd voile sale, atunci se mpac Dumnezeu cu el i i primete rugciunea. 18 L-a ntrebat un frate: Cine-l ajut pe om la toate?157(Dialog apocrif, n stil forat i tezist.) Dumnezeu e cel care-l ajut; c este scris Dumnezeu este scparea i puterea noastr, ajutor n necazurile care ne mpresoar158(Psalmi 45, 1.). i posturile i privegherile pe care le face omul, ce sunt? Ele fac sufletul s se smereasc; fiindc e scris vezi smerenia i osteneala mea, i terge toate pcatele mele159(Psalmi 24, 18.). Dac sufletul va da roadele acestea, se va ndura Dumnezeu ctre el pentru ele. Ce s fac omul la toat ncercarea care vine peste el sau la tot gndul vrjmaului? Trebuie s plng dinaintea buntii lui Dumnezeu ca s-l ajute, i se va liniti curnd, dac i se roag cu cunotin, cci e scris Domnul e ajutorul meu; ce-mi va face mie omul?160(Psalmi 117, 6.). Iat c un om i bate robul pentru o greeal. Ce s fac robul? Dac va fi rob bun, s zic ai mil de mine, am greit. i altceva nimic. Nu. De ndat ce ia vina asupra lui i spune am greit, ndat stpnul lui are mil de el. Desvrirea tuturor acestora este s nu-i judeci aproapele. Cnd mna Domnului a ucis tot ntiul nscut din ara Egiptului nu era cas fr mort. Ce tlc are asta? Cnd lum aminte la pcatele noastre, nu mai vedem pcatele aproapelui. C e o nebunie ca omul care are un mort, s-l lase i s mearg s-l plng pe al aproapelui. A muri fa de aproapele nseamn a-i purta pcatele i a nu avea grija nimnui, c e bun sau ru. Nu f ru nimnui, nu gndi ru n inima ta fa de nimeni, nu dispreui pe nimeni care face ru, nici nu te bucura cu cel care face ru aproapelui tu; nu vorbi de ru pe nimeni, ci zi Dumnezeu l cunoate pe fiecare, nu te lsa nduplecat de brfitor, nici nu te bucura de brfa lui, nici nu ur pe cel care-i ponegrete aproapele. Asta nseamn s nu judeci. Nu avea dumnie cu nimeni i nu pstra ur n inima ta. Nu-l ur pe cel care are o dumnie cu aproapele su. Asta este pacea. ndeamn-te spre toate acestea: pentru puin vreme este truda i pentru venicie odihna, cu harul lui Dumnezeu Cuvntul. Amin.

Despre avva Matoe


Capitolul precedent Urmatorul capitol

1 A spus avva Matoe: mi pare mai bun munca uoar i care dinuie, dect una obositoare de la nceput i care se curmeaz curnd. 2 A mai zis: cu ct se apropie omul de Dumnezeu, cu att se vede pe sine mai pctos. Cci i Isaia prooroc vzndu-l pe Dumnezeu, s-a numit pe sine becistnic i necurat. 3 Mai zicea: cnd eram tnr, mi ziceam poate fac ceva bun; acum c am mbtrnit, vd c nu am nici o fapt bun n mine. 4 A mai zis: nu tie Satana ce patim nvinge sufletul. El seamn, dar nu tie dac secer. Gndurile curviei, ale ponegririi i la fel celelalte patimi. i cnd vede sufletul nclinndu-se spre o patim, pe aceea o i hrnete. 5 A venit un frate la avva Matoe i i-a zis: Cum de schetioii fac mai mult dect Scriptura iubindu-i dumanii mai mult dect pe ei nii? Eu unul nici pe cel care m iubete nu-l iubesc ca pe mine nsumi. 6 L-a ntrebat un frate pe avva Matoe: Ce s fac dac vine un frate la mine, i e post, sau e diminea? C m frmnt asta. Dac nu te frmni i mnci cu fratele, bine faci. Dac nu primeti pe nimeni i mnci, asta e voia ta. 7 A spus avva Iacv: am mers la avva Mate i ntorcndu-m, i-am spus: vreau s trec pe la Chilii. El mi-a zis: mbrieaz-l din partea mea pe avva Ioan. Ducndu-m la avva Ioan, i-am zis: Te mbrieaz avva Matoe. Avva Matoe, cu adevrat israelit, n care nu este vicleug161(Ioan 1, 47.). Dup un an m-am dus iari la avva Matoe i i-am spus nchinciunea avvei Ioan. El mi-a rspuns: nu sunt vrednic de cuvntul btrnului, dar s tii, c atunci cnd vei auzi pe vreun btrn slvind mai mult pe aproapele dect pe sine, a ajuns la msuri mari. Cci aceasta e desvrirea, a-l slvi mai mult pe aproapele dect pe sine. 8 A spus avva Matoe: a venit un frate la mine i mi-a spus c ponegrirea e mai rea dect curvirea. Eu i-am zis: Aspru cuvnt. i cum crezi c stau lucrurile? Ponegrirea e rea, dar se vindec repede. Fiindc brfitorul se ciete cel mai adesea, spunnd am vorbit de ru. ns curvia este moarte trupeasc. 9 S-a dus odat avva Matoe de la Raith nspre prile magdolilor, cu fratele lui. Atunci episcopul a pus mna pe btrn de l-a fcut preot. Pe cnd mncau ei mpreun, i-a zis episcopul: Iart-m, avvo; tiu c nu vroiai acest lucru, dar am cutezat s fac aa, ca s fiu binecuvntat de tine. i gndul meu voia puin i zise btrnul cu smerenie dar m mhnesc c trebuie s m despart de fratele care e cu mine. C nu pot s fac toate rugciunile singur. Dac tii c e vrednic, eu l hirotonesc. Dac e vrednic, nu tiu; tiu c e mai bun dect mine. i l-a hirotonit i pe el. Apoi s-au svrit amndoi, fr s se apropie de altar ca s fac liturghie. Btrnul zicea: am ncredere n Dumnezeu, c nu voi avea osnd mare din pricina hirotoniei, devreme ce nu fac liturghie. C hirotonia este a celor neprihnii.

10 A spus avva Matoe, c s-au dus trei btrni la avva Pafnutie, cel poreclit Kefals, ca s-l ntrebe un cuvnt. Btrnul le spuse: Ce vrei s v spun? Cuvnt duhovnicesc sau trupesc? Duhovnicesc. Mergei, iubii truda mai mult dect odihna, i dispreul mai mult dect slava, i a da mai mult dect a lua. 11 L-a ntrebat un frate pe avva Matoe: Spune-mi un cuvnt. Du-te, roag-te lui Dumnezeu s-i dea jale n inim i smerenie, i ia aminte pururea la pcatele tale, nu judeca pe alii, ci pune-te mai prejos de toi, nu te mprieteni cu biat, nu avea cunotin cu femeie, nici prieten eretic, curmeaz familiaritatea de la tine, stpnete-i limba i pntecele, ine-te departe de vin, i dac vorbete cineva despre orice ar fi, nu te certa cu el, ci dac vorbete bine, zi: da; dac ru, zi: tu tii ce spui. i nu te nfrunta cu el despre cele pe care le-a spus. Asta este smerenia. 12 L-a ntrebat un frate pe avva Matoe: Spune-mi un cuvnt. Curmeaz de la tine orice ceart n orice privin. Plngi i tnguiete-te, c sorocul se apropie. 13 L-a ntrebat un frate pe avva Matoe: Ce s fac, c m supr limba i cnd ies printre oameni, nu o pot stpni, ci i osndesc pentru tot lucrul bun i-i mustru; ce s fac? Dac nu poi s o stpneti, nsingureaz-te, c este neputin. Cel care ade cu fraii nu trebuie s fie coluros, ci rotund, ca s se rostogoleasc nspre toi. i apoi adug btrnul: Nu din virtute stau singur, ci din slbiciune; cei care ies n mijlocul oamenilor sunt puternici.

Despre avva Marcu, ucenicul avvei Silvan


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Se spunea despre avva Silvan, c avea un ucenic pe nume Marcu, i care era foarte asculttor i scria frumos. Btrnul l iubea pentru ascultarea lui, mai avea nc unsprezece ucenici, care se suprau c l iubea mai mult dect pe ei. Btrnii au auzit, mhnindu-se. ntr-o zi au venit la el i l-au chemat. Atunci el i-a luat, a ieit, btnd la fiecare chilie: Frate cutare, haide, c am nevoie de tine. Nici unul dintre ei nu i-a urmat ndat. Ajungnd la chilia lui Marcu, btu zicnd: Marcu. Cnd auzi vocea btrnului, ni ndat afar. Btrnul l trimise cu o nsrcinare, zicndu-le btrnilor: Unde sunt ceilali frai, prinilor? Cnd a intrat n chilia lui, a luat n mini foaia162(tetradion, lat. quaternio, caiet format din dou foi ndoite, care se lega apoi sub form de carte.) i a vzut c pusese mna s scrie i auzindu-l pe btrn n-a mai ntors condeiul s sfreasc litera. Btrnii ziser: ntr-adevr, avvo, cel pe care l iubeti tu l iubim i noi, i-l iubete i Dumnezeu. 2 Se spunea despre avva Silvan, c se preumbla odat la Sketis cu btrnii i a vrut s le arate ascultarea ucenicului su Marcu, i de ce l iubea. Vznd un mistrecior, i zise: Vezi bivolaul acela, fiule? Da, avvo.

i ce cornie drgue are! Da, avvo. Iar btrnii se minunar de rspunsul lui i s-au lmurit de ascultarea sa. 3 A venit odat mama avvei Marcu s-l vad, cu mare alai. Btrnul i-a ieit n ntmpinare, iar ea i-a spus: Avvo, zi-i fiului meu s ias ca s-l vd. Btrnul intr i-i zise: Iei ca s te vad mama ta. El purta o hain peticit i era afumat de la buctrie, dar a ieit din supunere, nchiznd ochii, i le zise: Mntuii-v, mntuii-v, mntuii-v!163(stheite, mntuii-v sau sntate.) fr s-i vad. Mama lui nu l-a recunoscut ns. A trimis iar dup btrn zicnd: Avvo, trimite-mi-l pe fiul meu, s-l vd. El i spuse lui Marcu: Nu i-am zis: iei, s te vad mama ta? Am ieit dup cuvntul tu, avvo. Te rog ns s nu-mi mai spui s ies, ca s nu fiu neasculttor. Btrnul iei, zicndu-i: El e cel care v-a ieit nainte, zicnd mntuii-v. Apoi a mngiat-o i a lsat-o s plece. 4 Altdat s-a nimerit s plece din Sketis i s mearg la muntele Sinai, unde s-a i slluit. Atunci mama lui Marcu a trimis, jurndu-l cu lacrimi s mearg fiul ei i s-l vad. Btrnul l trimise. Cnd i pregtea ns cojocul de plecare i era s-l mbrieze pe btrn, a izbucnit dintr-o dat n plns i n-a mai ieit. 5 Se spunea despre avva Silvan, c atunci cnd voia s plece n Siria, ucenicul su Marcu i-a zis: Printe, nu vreau s plec de aici, nici pe tine nu te las s pleci, avvo. Mai rmi aici trei zile. i a treia zi s-a svrit.

Despre avva Milesios


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Trecnd avva Milesios printr-un loc, a vzut un monah prins de altcineva, ca un uciga. Btrnul se apropie i l ntreb pe frate. Aflnd c e prt pe nedrept, le zise celor care-l ineau: unde este cel ucis? Ei i-au artat. Atunci el se apropie de cel ucis, i le zise tuturor s se roage. El i ntinse minile spre Dumnezeu, iar mortul nvi. El i zise dinaintea tuturor: Spune-ne cine te-a omort. Am mers la biseric, i i-am dat bani preotului. El m-a njunghiat i apoi m-a aruncat la mnstirea avvei. Dar v rog ca banii s fie luai i dai copiilor mei. Du-te i dormi pn va veni Domnul i te va trezi. 2 Altdat, pe cnd locuia cu doi ucenici la hotarele Persiei, au ieit doi fii ai mpratului, frai trupeti, s vneze dup obicei. Au ntins mreje pe o deprtare de peste patruzeci de mile, ca s vneze i s ucid cu sulie tot ce sar afla nuntrul mrejelor. Acolo se afla i btrnul cu amndoi ucenicii lui. Vzndu-l pros i oarecum slbatic, s-au uimit i i-au zis: Eti om sau duh? Spune-ne. Sunt un om pctos i am ieit s-mi plng pcatele, i m nchin lui Iisus Hristos, fiul lui Dumnezeu celui viu. Nu este alt dumnezeu dect soarele i focul i apa (pe care le cinsteau ei). Haide s le jertfeti lor. Acestea sunt fpturi, iar voi v nelai. Eu ns v chem s v ntoarcei i s-L cunoatei pe Dumnezeul cel

adevrat, care le-a fcut pe toate acestea. Pe cel osndit i rstignit l numeti Dumnezeu adevrat? Pe cel care a rstignit pcatul i a ucis moartea, pe acela l numesc Dumnezeu adevrat. Ei ns l-au chinuit pe el i pe frai, silindu-i s jertfeasc. Dup ce i-au cznit mult, le-au tiat capetele celor doi frai; pe btrn l-au mai chinuit multe zile. Mai apoi, dup meteugul lor, l-au pus la mijloc i au tras sgei, unul din spatele lui, altul dinaintea lui. El le spuse: Fiindc v-ai neles s vrsai snge nevinovat, mine, ntr-o clip, la ceasul acesta, mama voastr va rmne fr fii, i va fi lipsit de dragostea voastr, i v vei vrsa sngele, unul altuia, cu sgeile voastre. Ei au plecat la vntoare a doua zi, fr s in seama de cuvntul lui. Cnd le-a ieit n cale o cerboaic, au nclecat, urmrind-o ca s-o prind, dar, trgnd sgei, i-au strpuns unul altuia inima, dup cuvntul pe care li-l spusese btrnul cnd i blestemase, i au murit.

Despre avva Motios


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 L-a ntrebat un frate pe avva Motie: Dac merg s locuiesc undeva, cum crezi c e bine s triesc acolo? Dac locuieti undeva, s nu vrei s ajungi vestit pentru ceva, de pild nu ies la adunare sau nu mnnc de poman. Acestea aduc faim gunoas i pe urm dai i de necazuri, c oamenii, unde aud de unele ca acestea, acolo i alearg. Atunci ce s fac? Oriunde te slluieti, urmeaz la fel ca toi. F i tu ce-i vezi pe evlavioi c fac, n care ai ncredere, i vei avea linite. Aceasta este smerenia, s fii ntocmai ca i ei. Iar oamenii vznd c nu iei din rnd, te vor privi ntocmai ca pe toi, i nu te va supra nimeni. 2 Povestea despre avva Motie ucenicul su Isaac (amndoi au ajuns episcopi)164(Din acest indiciu se poate presupune c Motie este unul i acelai personaj cu Matoes.) c mai nti btrnul a zidit mnstire la Heracleea; i cnd a plecat de acolo, s-a dus n alt parte i a zidit i acolo iari. Din uneltirea diavolului, era acolo un frate care-l dumnea i l supra. Btrnul a plecat n satul lui i i-a fcut mnstire, unde s-a i zvort. Dup o vreme au venit btrnii din locul de unde plecase, lund i fratele care-l necjise, s-l roage s-l primeasc pe acel frate n mnstirea lui. Cnd s-au apropiat de locul unde era avva Sres, i-au lsat acolo cojoacele i pe fratele cu suprarea. Cnd btur la u, btrnul puse scria, privi, i recunoscu i le zise: Unde v sunt cojoacele? Acolo, cu fratele. Cnd auzi el numele fratelui care-l necjise, de bucurie lu o secure i sparse ua i iei n fug acolo unde fusese fratele; i i ceru iertciune el mai nti, i l aduse n chilia lui, bucurndu-se cu ei vreme de trei zile, i ei cu el, cum nu fcea de obicei. Apoi s-a ridicat i s-a dus cu ei. Dup aceea a ajuns episcop, c era i fctor de minuni. Iar pe ucenicul su, pe avva Isaac, l-a fcut episcop fericitul Chiril.

Despre avva Meghetios


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Se spunea despre avva Meghetios, c dac, ieind din chilia lui, i venea gnd s plece de acolo, nici nu se mai ntorcea la chilie. C nu avea nici un lucru din cele ale veacului acesteia, dect o andrea de despicat lujerii de curmal cci lucra n fiecare zi trei couri, pentru hrana lui. 2 Se spunea despre al doilea avva Meghetios, c era foarte smerit, ucenicise la egipteni, i se ntlnise cu muli btrni, cu avva Sisoe, i cu avva Pimen. El locuia la ru, n Sinai. S-a nimerit de a venit unul dintre sfini, cum

povestea el nsui, care i-a zis: Cum i merge, frate, n pustiul acesta? Postesc cte dou zile la rnd, i mnc o pine. Dac vrei s m asculi, mnc zilnic cte jumtate de pine. i fcnd aa i-a gsit odihna. 3 L-au ntrebat unii dintre prini pe avva Meghetios: Dac prisosete mncare gtit pe a doua zi, ce zici, s o mnnce fraii? Dac se stric, nu e bine s fie silii fraii s-o mnce i s se bolnveasc, ci s fie aruncat. Dac e bun, i de rsf e aruncat i se gtete alta, asta e ru. 4 A mai zis: la nceput cnd ne adunam unii cu alii i vorbeam lucruri de folos, ntrindu-ne unii pe alii, ne fceam cete-cete i ne ridicam la cer. Dar cnd ne adunm acum i ncepem s ne ponegrim unul cte unul, ne tragem n jos.

Despre avva Mios


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A zis avva Mios: ascultare pentru ascultare: dac ascult cineva de Dumnezeu, Dumnezeu l ascult. 2 A mai zis despre un btrn din Sketis, care fusese rob, i ajunsese la un mare discernmnt. Acesta mergea n fiecare an la Alexandria, ducndu-le birul165(misthophoria simbrie. Aici poate desemna o plat anual n schimbul libertii.) stpnilor lui, care-l ntmpinau i i se nchinau. Btrnul turna ap n lighean i o aducea ca s le spele picioarele. Ei i ziceau: Nu, printe, nu ne coplei. Adeveresc c sunt robul vostru, i v mulumesc c m-ai lsat slobod ca s-i slujesc lui Dumnezeu. Totui v spl picioarele, i primii i acest bir al meu. Ei se mpotriveau i nu primeau. Atunci el le spuse: dac nu primii, rmn aici s v slujesc. Ei se temur, lsndu-l s fac cum voia, i-l petrecur cu mult cinste i cu multe lucruri trebuincioase, ca s dea de poman pentru ei. Aa a ajuns vestit la Sketis, i iubit. 3 A fost ntrebat avva Mios de ctre un otean, dac Dumnezeu primete pocina. El, dup ce l-a ndemnat cu multe vorbe, i-a zis: Spune, dragul meu: dac i se rupe cmaa, o arunci? Ba nu, o cos i o folosesc. Dac tu i crui haina, nu i va crua Dumnezeu fptura Sa?

Despre avva Marcu egipteanul


Capitolul precedent Urmatorul capitol Se spunea despre avva Marcu egipteanul, c vreme de treizeci de ani n-a ieit din chilia lui. Preotul obinuia s mearg la el i s-i fac liturghie. Diavolul ns, vznd rbdarea lui plin de virtute, a uneltit s-l ncerce, sl fac s osndeasc pe altul, i a trimis un ndrcit la btrn, chipurile pentru binecuvntare. naintea oricrui cuvnt, ndrcitul i spuse btrnului: preotul tu are miros de pcat, nu-l mai lsa s vin la tine. Btrnul cel insuflat de Dumnezeu i spuse: fiule, toi i arunc necuria afar, tu ns mi-ai adus-o mie. Este scris ns: nu judecai, ca s nu fii judecai166(Matei 7, 1.). i dac este pctos, Dumnezeu l va mntui, cci e scris rugai-v unii pentru alii, ca s fii vindecai167(Iacov 5, 16.). Dup cuvntul acesta fcu o rugciune, izgonind demonul din om, i i dete drumul sntos. Cnd veni preotul

ca de obicei, btrnul l primi cu bucurie. Bunul Dumnezeu, vznd blndeea btrnului, i dete semn. Cnd s stea preotul dinaintea sfintei mese, povestea btrnul am vzut nger al Domnului pogornd din ceruri, i i-a pus mna pe capul preotului, care s-a fcut ca un stlp de foc. Eu m-am minunat de privelite, i am auzit o voce spunndu-mi: omule, de ce te-ai minunat de asta? Dac un mprat pmntean nu-i las mai-marii si s i stea murdari dinainte, ci doar cu mare slav, cu att mai mult puterea dumnezeiasc nu-i va curi pe slujitorii sfintelor taine, cnd stau dinaintea slavei celei cereti? Iar Marcu egipteanul, lupttor168(athlts, atlet.) de neam bun al lui Hristos, care a ajuns mare, s-a nvrednicit de harul acesta, c nu l-a judecat pe preot.

Despre avva Marcu oreanul


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 S-a dus odat avva Marcu oreanul169(Oraul este, bineneles, Alexandria.) s taie lujeri, i fraii cu el. n prima zi i-au zis: haide s mnnci cu noi, printe! Iar el a mers i a mncat. A doua zi i-au zis iari s mnnce. El n-a primit, ci le-a zis: voi avei nevoie s mncai, copii, c suntei nc de carne; eu nu vreau s mnnc acum. 2 S-a dus avva Macarie la avva Pahomie al Tabenisioilor. Pahomie l-a ntrebat: Cnd fraii sunt neornduii, e bine s-i pedepsesc? Pedepsete-i i-i judec drept pe cei supui ie; n afara lor nu judeca pe nimeni, cci e scris Oare pe cei dinuntru nu-i judecai voi? Pe cei din afar i judec Dumnezeu170(I Corinteni 5, 12.) 3 Vreme de patru luni a mers avva Macarie la un frate, i nu l-a gsit nici o dat zbovind de la rugciune. Atunci a zis minunndu-se: iat nger pmntean! Despre avva Marcel171(O apoftegm apocrif, absent n Patericul vechi.)

N
Despre avva Nil
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A zis avva Nil: orice vei face ca s te rzbuni pe un frate care te-a nedreptit, i se va ntoarce n inim la vremea rugciunii. 2 A mai zis: rugciunea se nate din blndee i nemniere. 3 A mai zis: rugciunea este leacul mhnirii i descurajrii. 4 A mai zis: du-te s-i vinzi averile, i d-le sracilor. Ia crucea, leapd-te de tine nsui, ca s te poi ruga cu luare-aminte.172(aperispasts, fr neatenie.) 5 A mai zis: tot ce vei rbda nelepete, i vei gsi road la vremea rugciunii. 6 A mai zis: dac vrei s te rogi cum se cade, nu amr sufletul nimnui, c altfel n zadar alergi.

7 A mai zis: nu voi cum i se pare ie, ci cum i place lui Dumnezeu s i se ntmple; i vei fi netulburat i mulumit la rugciunea ta. 8 A mai zis: fericit monahul, care se socotete gunoiul tuturor. 9 A mai zis: clugrul care iubete linitea rmne nernit de sgeile vrjmaului; cel amestecat cu gloatele primete lovituri adesea. 10 A mai zis: robul nepstor cu treburile stpnului su s se pregteasc s fie biciuit.

Despre avva Nistheros


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Avva Nistheros cel mare se preumbla n pustie cu un frate, i cnd au vzut un arpe au fugit. Fratele i spuse: i tu te temi, printe? Nu m tem, copile. Dar e mai bine c am fugit, c n-a trebuit s fug de duhul slavei dearte. 2 L-a ntrebat un frate pe un btrn: Ce lucrare e bun, ca s-o fac i s triesc din ea? tie Dumnezeu ce e bine Eu am auzit c l-a ntrebat un frate pe avva Nistheros cel mare, prietenul avvei Antonie, i i-a spus: Ce lucrare e bun, s-o fac? Nu toate lucrrile sunt deopotriv; Scriptura spune c Avraam era primitor i Dumnezeu era cu el, Ilie iubea linitea i Dumnezeu era cu el, iar David era smerit i Dumnezeu era cu el. Ce vezi c vrea sufletul tu, dup Dumnezeu, f, i pzete-i inima. 3 Avva Iosif l-a ntrebat pe avva Nistheros: Ce s fac cu limba mea, c n-o pot stpni? Dac vorbeti, te liniteti? Ba nu. Dac nu te liniteti, de ce vorbeti? Mai bine taci, i dac stau fraii de vorb, mai degrab ascult, dect s vorbeti. 4 L-a vzut un frate pe avva Nistheros purtnd dou haine i l-a ntrebat: Dac vine un srac i-i cere o cma, pe care i-o dai? Pe cea mai bun. i dac-i cere i altul, ce-i dai? Jumtate din cealalt. i dac-i cere nc unul, ce-i dai? Tai ce-a rmas i-i dau jumtate, i cu ce rmne m ncing. i dac cineva i cere i asta, ce faci? i dau i ce-a rmas, i m duc s ed undeva, pn mi trimite Dumnezeu i m acoper, c de la altcineva nu cer. 5 A spus avva Nistheros: clugrul se cade s fac socoteala dimineaa i seara: ce am fcut din cele pe care le

vrea Dumnezeu i ce n-am fcut din cele ce nu le voiete, i aa s-i judece toat viaa. Aa a trit avva Arsenie. Strduiete-te s stai naintea lui Dumnezeu n fiecare zi fr de pcat. Roag-te lui Dumnezeu, ca i cum ar fi de fa, cci ntr-adevr este de fa. Nu-i da ie nsui rnduieli, nu judeca pe nimeni. E nepotrivit monahului s jure i s-i calce jurmntul, s mint, s blesteme, s njure i s rd. Cel care este ludat sau cinstit peste ct se cuvine e vtmat mult.

Despre avva Nistheros cel din chinovie


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Spunea avva Pimen despre avva Nistheros, c, precum arpele de aram pe care-l fcuse Moise pentru tmduirea norodului, tot aa a fost i btrnul; avnd toate virtuile, chiar i tcnd i vindeca pe toi. 2 Fiind ntrebat avva Nistheros de avva Pimen, de unde dobndise asemenea virtute, ca ori de cte ori se ntmpla vreo tulburare n chinovie, nu vorbea, nici nu mijlocea, a rspuns: iart-m, avvo; cnd am venit la nceput n chinovie i-am spus gndului meu tu i mgarul suntei una; aa cum mgarul e btut, dar nu vorbete, e ocrt, dar nu rspunde, aa i tu, cum spune psalmistul, am ajuns ca un dobitoc de povar dinaintea Ta, dar sunt pururea cu Tine173(Psalmi 72, 22.).

Despre avva Nicon


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Un frate l-a ntrebat pe unul din prini: Cum aduce diavolul ncercarea asupra sfinilor? Era unul din prini, pe nume Nicon, care locuia n muntele Sinai. i iat c a intrat unul n cortul unui faranit, i, gsind-o pe fiica lui singur, s-a culcat cu ea, apoi i-a zis: spune sihastrul, avva Nicon, mi-a fcut aa. Cnd a venit tatl ei i a aflat, a luat sabia, mergnd asupra btrnului. Cnd a btut, btrnul i-a deschis, dar cnd a ntins sabia s-l ucid, i s-a uscat mna. Atunci faranitul s-a dus i le-a zis preoilor, care au trimis dup el. Btrnul s-a dus; dup ce l-au btut mult, au vrut s-l alunge. El ns i-a rugat: lsai-m aici, pentru Dumnezeu, ca s m pociesc. i l-au desprit de biseric pentru trei ani, poruncind ca nimeni s nu vin la el. Vreme de trei ani, n fiecare duminic venea la biseric s se pociasc, i se ruga de toi: rugai-v pentru mine. Mai trziu, s-a ndrcit cel care fcuse pcatul, i adusese ispita asupra sihastrului. El a adeverit la biseric: eu am fcut pcatul i am spus s fie prt robul lui Dumnezeu. Atunci s-a dus tot poporul s se pociasc fa de btrn, zicnd: Iart-ne, printe, i rmi cu noi. De iertat, fie-v iertat, de rmas, nu mai rmn aici cu voi, fiindc nu s-a gsit nici unul cu discernmnt cruia s-i fie mil de mine. i aa s-a dus de acolo. Iar btrnul a spus: vezi cum aduce diavolul ncercrile asupra sfinilor?

Despre avva Netr


Capitolul precedent Urmatorul capitol Povesteau despre avva Netr, ucenicul avvei Silvan, c, pe cnd edea n chilia lui pe muntele Sinai, se ocrmuia pe sine cu msur n ce privete trebuinele trupului. Cnd a ajuns episcop la Faran, s-a strmtorat mult, ducnd trai mai aspru. Atunci ucenicul su i-a spus: Avvo, pe cnd eram n pustie, nu te nevoiai atta. Acolo era pustie, i linite i srcie, i voiam s-mi chivernisesc trupul, ca s nu m mbolnvesc i s caut ce nu aveam. Aici este lume locuit i pricepere; dac m mbolnvesc aici, este cine s m ngrijeasc, ca s nu pierd clugria.

Despre avva Nichita


Capitolul precedent Urmatorul capitol Spunea avva Nichita despre doi frai, c au mers s locuiasc mpreun. Unul dintre ei se gndea: dac vrea ceva fratele meu, aceea fac. La fel se gndea i cellalt: o s fac voia fratelui meu. i au trit ani muli cu mult dragoste. Vzndu-i dumanul, s-a dus s-i despart, i s-a pus n prag, artndu-se unuia ca un porumbel, i celuilalt ca o cioar. Unul zise: Vezi porumbelul de colo? E cioar. Atunci au nceput s se certe, unul zicnd una, altul alta, apoi s-au ridicat i s-au btut pn la snge, spre desvrita bucurie a vrjmaului, i s-au desprit. Dup trei zile i venir n fire, i i-au cerut unul altuia iertciune, adeverind fiecare dintre ei ce credea a fi pasrea vzut; i nelegnd c fusese bntuirea vrjmaului, au rmas pn la sfrit nedesprii.

X
Despre avva Xoos
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Un frate l-a ntrebat pe avva Xoos: Dac m aflu undeva i mnnc trei pini, oare nu e mult? Te-ai dus la treieri, frate? Dac beau trei pahare de vin, oare nu e mult? Dac nu este demon, nu e mult; dac este, e mult. C vinul este strin de monahii care triesc dup Dumnezeu. 2 A spus unul dintre prini despre avva Xoos tebanul, c s-a dus odat la muntele Sinai, i, cnd a plecat de acolo, i-a ieit un frate nainte, care i-a zis cu suspin: Ne necjim, avvo, de lipsa de ploaie. Atunci de ce nu v rugai i nu-i cerei lui Dumnezeu? Ne i rugm, facem i litanii, i tot nu plou. Negreit nu v rugai cu dinadinsul. Vrei s cunoti c aa este? Atunci i ntinse minile la cer n rugciune, i plou ndat. Fratele vzu, spimntndu-se, i czu cu faa n jos, nchinndu-i-se, dar btrnul fugi. Fratele le ddu de tire tuturor ce se ntmplase, iar asculttorii l-au slvit pe Dumnezeu.

Despre avva Xanthas


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A spus avva Xanthas: tlharul era pe cruce, i dintr-un singur cuvnt s-a ndreptit; iar Iuda era numrat mpreun cu apostolii i ntr-o singur noapte i-a prpdit toat osteneala i s-a pogort din ceruri n iad. De aceea, nimeni cruia i merge bine174(eupragn, cruia i merge bine sau care face bine.) s nu se fleasc, fiindc toi cei care s-au ncrezut n ei nii s-au prbuit. 2 A urcat odat avva Xanthas de la Sketis la Terenuthis, iar acolo unde a mas, i-au adus ceva vin, din pricina ostenelii i trudei. Auzind unii, i-au adus un ndrcit. Iar demonul a nceput s-l njure pe btrn: la beivul sta m-ai adus? Btrnul nu vroia s-l alunge, dar din pricina ocrii i zise: am ncredere n Hristos c nu voi sfri paharul pn vei iei.

i cnd a nceput btrnul s bea, demonul strig: m arzi, m arzi! i nainte ca s sfreasc el, a ieit, prin harul lui Hristos. 3 Tot el a spus: cinele e mai bun dect mine, cci are i dragoste, i nu vine la judecat.175(Ioan 5, 27. Adic nu este judecat.)

O
Despre avva Olympios
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A zis avva Olympios: s-a cobort odat un preot al grecilor pgni la Sketis, i a venit de a dormit la chilia mea. Vznd traiul clugrilor, mi-a zis: Cu asemenea trai, nu avei nici o vedenie de la Dumnezeul vostru? Nu. Ct despre noi, cnd slujim zeului nostru, nu ascunde nimic de noi, ci ne dezvluie tainele sale. Iar voi fcnd asemenea osteneli, privegheri, linitiri i nevoine, spui nu vedem nimica? Negreit, dac nu vedei nimic, avei gnduri rele n inimile voastre care v despart de Dumnezeul vostru, i de aceea nu v dezvluie tainele sale. Eu m-am dus i le-am spus btrnilor cuvintele preotului. Ei s-au minunat i au spus c aa este, cci gndurile necurate despart omul de Dumnezeu. 2 Avva Olympios cel de la Chilii era zdrt de curvie, iar gndul i zicea: du-te i ia-i femeie. Atunci a luat lut i a plsmuit o femeie i i-a zis: iat femeia ta; de acum trebuie s lucrezi mult ca s-o hrneti. i a lucrat ostenind mult. La zi, a fcut iari lut, plsmuindu-i feti, i i zise gndului: femeia ta a nscut; trebuie s munceti mai mult ca s-i hrneti copilul i s-l mbraci. Fcnd astfel, s-a vlguit i i zise gndului: nu mai izbutesc s ndur truda. Atunci i zise: dac nu izbuteti s rabzi truda, nici nu-i cuta femeie. Iar Dumnezeu, vzndu-i truda, ndeprt lupta de la el, i se liniti.

Despre avva Orsisios


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A zis avva Orsisios: crmida crud, pus la temelie lng ru, nu ine nici mcar o zi, dar cea ars dinuiete ca piatra. Aa i omul cu gndire trupeasc i nears, ca Iosif,176(Psalmi 104, 19.) cu frica lui Dumnezeu, se spulber i se sfarm cnd ajunge la putere; multe sunt ncercrile unora ca acetia, care sunt n mijlocul oamenilor. E bine ca cel care-i cunoate msurile s fug de povara puterii, c doar cei sprijinii pe credin sunt neclintii. Dac ar vrea cineva s vorbeasc despre preasfntul Iosif, ar zice c nu era pmntean. Cte ncercri a ndurat, i n ce ar, unde nu era atunci urm de evlavie! Dar Dumnezeul prinilor si era cu el i la scos din tot necazul, i acum este cu moii i strmoii si n mpria cerurilor. Prin urmare i noi, cunoscndu-ne msurile, s ne luptm, c abia aa vom putea scpa de judecata lui Dumnezeu. 2 A mai zis: socot c dac omul nu-i pzete inima cum trebuie, uit toate cte le-a auzit, nepstor. Aa c vrjmaul i gsete loc n el, doborndu-l. Tot aa se stinge cte puin candela ngrijit i aprins, dac nu i se pune ulei, i apoi se nstpnete ntunericul asupra ei; ba mai mult, ci i cnd i d trcoale oarecele, ca s mnnce fetila, nu poate nainte de stingerea uleiului, dar dac vede c nu mai are nu doar lumin, ci i fierbineala i-a pierdut-o, atunci vrnd s trag fetila, doboar i candela, care dac e de lut, se sparge, dar dac e de aram, stpnul casei o gtete iar. Tot aa, dac sufletul e nepstor, cte puin Duhul Sfnt se deprteaz, pn cnd la urm i se stinge cldura, apoi vrjmaul nimicete177(katafagn, nghiind.)

nsufleirea inimii, prpdind i trupul prin rutate. Dac acela este bine aezat fa de Dumnezeu, este doar trt spre nepsare, iar Dumnezeu, milostiv fiind, pune n el frica de El i gndul la cazne, fcndu-l s fie treaz i s aib grij pe viitor, cu mult hotrre, pn la venirea Lui.

P
Despre avva Pimen
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 S-a dus odat avva Pimen, pe cnd era tnr, la un btrn, ca s-l ntrebe despre trei gnduri. Cnd a ajuns la el, au uitat de unul din cele trei, i s-a ntors la chilie, i, cnd a pus mna s deschid zvorul, i-a adus aminte de ce uitase, i a lsat zvorul, ntorcndu-se la btrn, care i-a spus: Te-ai grbit s vii, frate! Cnd am pus mna pe zvor, mi-am amintit cuvntul pe care-l cutam i n-am mai deschis, de asta m-am ntors. Deprtarea drumului era foarte mare. Btrnul i spuse: Pstor al turmelor178(angeln al ngerilor i ageln al turmelor n diverse manuscrise.), numele tu va fi rostit n tot pmntul Egiptului. 2 Paisie, fratele avvei Pimen, a avut odat legturi cu cineva din afara chiliei. Avva Pimen n-a vrut i a fugit la avva Ammons, cruia i-a spus: Fratele meu Paisie are legturi cu cineva i n-am stare. Pimen, mai trieti? Du-te, ezi n chilia ta i pune-i n inim c de un an eti n mormnt. 3 S-au dus odat preoii inutului la mnstirea unde era avva Pimen. Avva Anuv a intrat i i-a zis: s-i chemm azi pe preoi aici. i a stat ndelung, neprimind nici un rspuns. Apoi s-a mhnit i a plecat. Cei care edeau lng el l-au ntrebat: Avvo, de ce nu i-ai rspuns? Nu e treaba mea; eu am murit, iar morii nu vorbesc. 4 Era n Egipt un btrn, nainte de venirea celor dimpreun cu avva Pimen, vestit i foarte preuit. Cnd au urcat cei mpreun cu avva Pimen de la Sketis, oamenii l-au prsit i au venit la avva Pimen. (i-l zavistuia btrnul i-l vorbea de ru)179(n textul romnesc.). Avva Pimen s-a ntristat, spunndu-le frailor si: ce s ne facem cu acest mare btrn, c oamenii ne-au bgat n mare ncurctur, prsindu-l pe btrn, i venind la noi care nu suntem nimic?; cum s-l mbunm pe btrn? Apoi le zise: facei ceva mncruri i luai un burduf de vin; o s mergem la el i vom mnca mpreun; poate aa l mbunm. i au luat mncrurile i s-au dus. Cnd au btut la u, ucenicul lui a auzit i i-a ntrebat: Cine suntei? Spune-i avvei: e Pimen, care dorete s fie binecuvntat de tine. Cnd i ddu ucenicul de tire, el i trimise vorb: du-te, c n-am vreme. Ei ns rmaser n ari, zicnd: nu ne ducem, dac nu ne nvrednicim (s-l vedem) pe btrn. Acela, vznd smerenia i rbdarea lor, fu cuprins de remucare180(katanygeis.) i le deschise, iar ei au intrat de au mncat cu el. Pe cnd mncau, le zise: ntradevr, nu doar cele pe care le-am auzit despre voi, ci de o sut de ori mai mult am vzut n lucrrile voastre. i se mprieteni cu ei din ziua aceea. 5 A vrut odat crmuitorul inutului aceluia s-l vad pe avva Pimen, dar btrnul nu primea. Atunci l-a prins pe fiul surorii lui, chipurile pentru c ar fi fost rufctor, i l-a bgat la nchisoare, zicnd: dac vine btrnul i se roag pentru el, i dau drumul. Atunci sora lui a venit plngnd la u. El ns nu i-a rspuns. Ea l ocra: suflet mpietrit, fie-i mil de mine,

c e singurul meu fiu! El i trimise s-i spun: Pimen n-are copii. i aa a plecat. Cnd a auzit crmuitorul, i-a trimis vorb: s porunceasc doar cu cuvntul, i-i dau drumul. Btrnul ns i dete de tire: cerceteaz dup lege, i dac e vrednic de moarte, s moar, dac nu e, f cum vrei. 6 A greit odat un frate n chinovie; i era prin locurile acelea un pustnic, care de mult nu ieea afar. Avva chinoviei s-a dus la btrn, dndu-i de tire despre cel care greise. El i zise: alungai-l. Iar fratele a plecat din chinovie i s-a dus ntr-un ponor, unde plngea. S-a nimerit c l-au auzit plngnd nite frai care mergeau la avva Pimen, i au venit la el, gsindu-l n mare durere. Ei l-au chemat s vin cu ei la btrn, dar nu voia, zicnd: aici o s mor. Ei s-au dus la avva Pimen, povestindu-i. El i-a ndemnat, trimindu-i cu aceste cuvinte: spunei-i avva Pimen te cheam. Iar fratele s-a dus la el. Cnd l-a vzut amrt, s-a ridicat de l-a mbriat, i, cu voie bun, l-a ndemnat s guste. Apoi a trimis avva Pimen pe unul din fraii lui la pustnic, zicnd: de muli ani voiam s te vd, auzind cele despre tine, i din nepsarea amndurora nu ne-am ntlnit. Acum, cu voia lui Dumnezeu, ivindu-se prilejul, ostenete-te s vii pn aici i s ne vedem. El nu ieea din chilia lui, dar a zis totui: dac nu-i adeverea Dumnezeu btrnului, n-ar fi trimis dup mine. i s-a dus la el, s-au mbriat cu bucurie i s-au aezat. Avva Pimen i spuse: erau doi oameni undeva, i aveau fiecare cte un mort; iar unul i-a lsat mortul lui i s-a dus s-l plng pe al celuilalt. Auzind btrnul, s-a umilit, amintindu-i de ce fcuse, i a zis: Pimen sus n cer, eu jos pe pmnt! 7 S-au dus odat civa btrni la avva Pimen. Unul din cei ai avvei Pimen avea un copil a crui fa era ntoars napoi, din lucrarea diavolului. Vznd tatl lui mulimea prinilor, duse copilul n afara mnstirii i ezu s plng. S-a nimerit s ias unul din btrni, care, vzndu-l, i-a spus: De ce plngi, omule? Sunt neam cu avva Pimen. i iat c i s-a ntmplat copilului ncercarea aceasta, i cnd am vrut s i-l aducem btrnului, ne-am temut; c nu vrea s ne vad. i acum, cnd aude c sunt aici, mn s m goneasc. Eu, vznd ci suntei aici, am cutezat s vin. Dac vrei, avvo, fie-i mil de mine, ia copilul nuntru, i rugai-v pentru el. Btrnul l duse nuntru, i s-a purtat nelepete, c nu l-a dus numaidect la avva Pimen, ci a nceput de la cel mai mic dintre frai, zicnd: Facei cruce copilului. Fcndu-i pe toi s-i fac cruce pe rnd, la urm l-a adus avvei Pimen, care nu vroia s se apropie de el. Ei ns l rugar: Cum au fcut toi, f i tu, printe. El gemu, se ridic rugndu-se: Doamne, vindec fptura Ta, ca s nu fie stpnit de vrjma. i fcndu-i cruce, se tmdui ndat, i l-a dat sntos tatlui su. 8 S-a dus un frate odat din prile avvei Pimen n strintate i a ajuns la un schivnic acolo; era tare bun i muli veneau la el. Fratele i spuse cele despre avva Pimen. Auzind de virtutea lui i-a venit dor s-l vad. ntorcnduse fratele n Egipt, dup o vreme, s-a dus schivnicul din strintate n Egipt la fratele care venise la el odinioar c acela i spusese unde locuiete. Vzndu-l se minun i se bucur mult. Schivnicul spuse: fii bun, du-m la avva Pimen. El l lu, mergnd la btrn i i ddu de tire cele despre el: E un om mare i de o mare buntate, i are mare cinste n inutul lui. I-am dat de tire despre tine, i, dorind s te cunoasc, a venit aici. Atunci el l-a primit cu bucurie, i s-au mbriat, aezndu-se, iar strinul a nceput s vorbeasc din Scriptur despre lucruri duhovniceti i cereti. Atunci avva Pimen i-a ntors faa i nu i-a rspuns. Vznd c nu vorbete cu el, a ieit mhnit i i zise fratelui care-l adusese: n zadar am fcut toat cltoria; am venit la btrn, iar el nu dorete s vorbeasc cu mine. Fratele intr la avva Pimen i i spuse: Avvo, de dragul tu a venit acest om mare, care are atta slav n inutul lui; de ce nu vorbeti cu el? El e din cei de sus i vorbete de lucruri cereti, eu sunt din cele de jos i vorbesc de lucruri pmnteti. Dac vorbea cu mine despre patimile sufletului, i-a fi rspuns; dac mi-a vorbit despre cele duhovniceti, la astea nu

m pricep. Fratele iei, spunndu-i: btrnul nu vorbete curnd din Scriptur, dar dac i vorbete cineva despre patimile sufletului, i rspunde. El fu cuprins de remucare181(katanygeis.) i intr la btrn, spunndu-i: ce s fac, avvo, c m stpnesc patimile sufletului? Btrnul l primi cu bucurie zicndu-i: acum bine ai venit; deschide-i gura pentru acestea, i o voi umple de bunti182(Psalmi 80, 11.). El, foarte folosit, i zise: ntr-adevr aceasta este calea adevrat. Apoi, se ntoarse n inutul lui, mulumind lui Dumnezeu c s-a nvrednicit s se ntlneasc cu un asemenea sfnt. 9 A pus mna odat crmuitorul inutului pe unul din satul avvei Pimen; toi au venit s-l roage pe btrn s mearg i s-l scoat. El spuse: lsai-m trei zile i atunci o s vin. Atunci s-a rugat Domnului avva Pimen astfel: Doamne, nu-mi da harul acesta, c atunci nu m vor mai lsa s ed n locul acesta. Apoi s-a dus s-l roage pe crmuitor. El i zise: Pentru un tlhar te rogi, avvo? Iar btrnul se bucur c nu i-a fcut acela hatr. 10 Povesteau unii, c odat avva Pimen i fraii si fceau funie, fr s nainteze, neavnd de unde s cumpere fuior. Unul dintre ei care-i iubea povesti lucrul unui negustor credincios; avva Pimen ns nu voia s primeasc niciodat nimica de la nimeni, ca s nu-l supere. Negustorul dorea s-i dea de lucru btrnului, se fcu c are nevoie de funie, i a adus cmila de le-a luat. Cnd a venit fratele la avva Pimen i a auzit ce fcuse negustorul, a zis, ca vrnd s-l laude: Zu, avvo, le-a luat i fr s aib nevoie de ele, ca s ne fac de lucru. Auzind avva Pimen c le-a luat fr s aib nevoie de ele, i spuse fratelui: scoal, nimete cmil i ad-le napoi; dac nu le aduci, Pimen aici nu mai st cu voi. Atunci fratele lui s-a dus cu mare osteneal, i le-a adus, c de nu, btrnul ar fi plecat de la ei. Cnd le-a vzut, s-a bucurat, de parc ar fi aflat mare comoar. 11 A auzit odat preotul Pelusiului despre nite frai, c se duc des n ora i se scald, i sunt nepstori cu ei nii. Atunci a venit la adunare i a luat chipul monahicesc de la ei. Dup aceea l-a mustrat inima, s-a cit i s-a dus la avva Pimen, beat de gnduri, ducnd i levitoanele frailor, i i povesti ntmplarea btrnului. El i spuse: Tu nu mai ai nimic din omul cel vechi? Te-ai dezbrcat de el? M mai mprtesc din omul cel vechi. Vezi c eti i tu ca i fraii. Dac te mprteti ct de puin la cele vechi, la fel (ca ei) eti supus pcatului. Atunci preotul se duse de-i chem pe frai i i ceru iertciune celor unsprezece, i i mbrc cu chipul ngeresc. 12 Un frate l ntreb pe avva Pimen: Am fcut pcat mare i vreau s m pociesc trei ani. E mult. Dar pn-ntr-un an? E mult. Cei de fa ziser: Pn n patruzeci de zile? E mult. Apoi adug: eu aa spun, dac din toat inima se pociete omul, i nu pctuiete mai departe, i n trei zile l primete Dumnezeu. 13 A mai spus: semnul monahului se arat n ispite.

14 A mai spus: aa cum sptarul mpratului i st alturi pururea pregtit, aa trebuie i sufletul s fie gata mpotriva demonului curviei. 15 L-a ntrebat avva Anub pe avva Pimen despre gndurile necurate pe care le nate sufletul omului, i despre poftele cele dearte, iar avva Pimen i spuse: se va slvi oare securea fr de cel care taie cu ea?183(Isaia 10, 15.) Nici tu s nu faci loc, i vor conteni. 16 A mai zis avva Pimen: Dac nu venea Navuzardan, cpetenia buctarilor, nu ardea templul Domnului184(IV mprai 25, 8. n traducerea nou cpetenia grzilor.). Aceasta nseamn dac nu s-ar urca tihna mbuibrii la suflet, nici cugetul n-ar cdea n lupta cu vrjmaul. 17 Se spunea despre avva Pimen c, fiind chemat la mncare, mpotriva voinei lui, se ducea lcrimnd, ca s nu fie neasculttor fratelui i s-l mhneasc. 18 A mai spus avva Pimen: nu locui n locul unde-i vezi pe unii c au pizm185(zlos, invidie, dar i ntrecere.) pe tine, fiindc nu naintezi. 19 i povesteau unii avvei Pimen despre un clugr, c nu bea vin; iar el spuse: vinul nu e nicidecum pentru clugri. 20 L-a ntrebat avva Isaia pe avva Pimen despre gndurile spurcate. Avva Pimen i spuse: aa cum o lad plin cu haine, dac cineva o las, putrezesc cu vremea, tot aa i gndurile, dac nu le facem i trupete, cu vremea pier, sau putrezesc. 21 L-a ntrebat avva Iosif acelai lucru, i i-a rspuns avva Pimen: aa cum, dac nchide cineva arpe i scorpion ntr-un ulcior i-l pecetluiete, i mor de tot cu vremea, aa i gndurile rele, care ncolesc de la draci, pier prin rbdare. 22 Un frate a mers la avva Pimen i i-a spus: mi semn ogorul i dau milostenie din el. Bine faci. Iar el s-a dus cu nsufleire i a sporit milostenia. Atunci a auzit avva Anub cuvntul i-i zise avvei Pimen: Nu i-e fric de Dumnezeu, aa i-ai spus fratelui? Btrnul tcu. Dup dou zile trimise avva Pimen dup frate i i-a zis, n auzul avvei Anub: Ce mi-ai spus alaltieri, c eram cu mintea aiurea? Am zis c-mi semn ogorul i dau milostenie din el. Eu am crezut c vorbeai despre fratele tu mirean; dac tu faci aa, nu e lucru clugresc. Auzind el, s-a mhnit i a spus: Alt lucrare nu tiu, n afar de asta, i nu pot s nu-mi semn ogorul. Cnd s-a dus, i-a cerut avva Anub iertciune: Iart-m. i eu la nceput tiam c nu e lucru clugresc, dar am vorbit dup gndul lui, i i-am dat nsufleire spre sporirea milosteniei. Acuma s-a dus ntristat, i va face la fel. 23 A zis avva Pimen: dac greete omul, i tgduiete, zicnd n-am greit, nu-l mustra. Dac nu, i curmi nsufleirea. Dac-i spui nu te descuraja, frate, ci pzete-te de acum ncolo, i trezeti sufletul spre pocin.

24 A mai zis: bun este ispita, c ea l face pe om mai ncercat. 25 A mai zis: cel care nva pe alii i nu face ce-i nva, e ca izvorul, c pe toi i adap i-i spal, dar pe sine nu se poate curi. 26 Mergnd ntr-o zi avva Pimen n Egipt, a vzut o femeie aezat la un mormnt, care bocea amar. i a zis: toate bucuriile lumii acesteia s vin, i nu vor abate sufletul ei de la jale186(penthos, doliu, jale, ntristare.). Tot aa i clugrul, trebuie mereu s aib jalea n suflet. 27 A mai zis: este cte un om care pare c tace, dar inima lui i osndete pe alii; unul ca acesta vorbete nencetat; i este cte unul care de dimineaa pn seara vorbete, i rmne tcut, adic nu vorbete nimic fr folos. 28 A venit un frate la avva Pimen i i-a spus: avvo, am multe gnduri care m primejduiesc. Btrnul l scoase afar i-i spuse: ntinde-i haina i stpnete vnturile. Nu pot. Dac asta nu poi, nici gndurile nu le poi mpiedica s vin, dar de tine atrn s le stai mpotriv. 29 A spus avva Pimen: dac sunt trei mpreun, iar unul se linitete bine, unul e bolnav dar mulumete, iar cellalt slujete cu gnd curat, tustrei fac aceeai lucrare. 30 A mai zis: e scris aa cum nseteaz cerbul dup izvoarele apelor, tot aa nseteaz sufletul meu dup tine, Doamne187(Psalm 41, 2). Devreme ce cerbii n pustie nghit multe trtoare, i, cnd i arde otrava, tnjesc s ajung la ap, beau i se rcoresc de veninul trtoarelor, tot aa i monahii, eznd n pustie, sunt ari de veninul demonilor ri i nseteaz dup smbt i duminic, adic dup trupul i sngele Domnului, ca s se cureasc de amrciunea celui ru. 31 L-a ntrebat avva Iosif pe avva Pimen: Cum trebuie s se posteasc? Eu sunt de prere ca cel care mnc zilnic s mnnce cte puin, ca s nu se sature. Cnd erai mai tnr, nu posteai (mncnd) din dou n dou zile? Ba chiar i cte trei, i patru, i o sptmn. i pe acestea toate le-au ncercat prinii, ca unii puternici, i au gsit c e bine s se mnnce zilnic, dar puin. Iar nou ne-au dat calea mprteasc, fiindc e uoar. 32 Spuneau despre avva Pimen, c atunci cnd avea s mearg la adunare, se aeza deoparte, deosebindui188(diakrinn, distingnd sau desluind.) gndurile, pn la un ceas, i atunci ieea. 33 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Mi-a rmas o motenire; ce s fac cu ea? Du-te i peste trei zile vino, c o s-i spun. El veni, cum i hotrse btrnul, care i spuse: Ce s-i spun, frate? Dac-i spun d-o la biseric, acolo se fac ospee. Dac-i spun d-o neamurilor tale, atunci n-ai rsplat. Dac-i spun d-o sracilor, eti fr grij. Deci f ce vrei, nu e treaba mea.

34 L-a ntrebat alt frate: Ce nseamn nu rsplti rul cu ru189(I Tesaloniceni 5, 15; I Petru 3, 9.)? Patima aceasta are patru feluri: nti din inim, al doilea din privire, al treilea al gurii, al patrulea e s nu faci ru pentru ru. Dac i vei putea curi inima, nu ajunge la privire; dac ajunge la privire, pzete-te s nu vorbeti; chiar dac vorbeti, curm repede, ca s nu faci ru pentru ru. 35 Avva Pimen spunea: veghea, luarea aminte la sine i discernmntul190( diakrisis), aceste trei virtui sunt uneltele sufletului. 36 A mai zis: a se arunca pe sine dinaintea lui Dumnezeu, a nu se msura191(adic a nu se compara cu alii.) pe sine, a-i lepda napoi voia sa, (acestea) sunt uneltele sufletului. 37 A mai zis: orice osteneal ar veni asupr-i e biruit prin tcere. 38 A mai zis: Dumnezeu urte toat odihna trupului. 39 A mai spus: plnsul face dou lucruri, i lucreaz, i st i de straj. 40 A zis iari: dac-i vine gnd despre cele trebuincioase nevoilor trupeti, i l rnduieti o dat, apoi vine i al doilea i l rnduieti dac vine i al treilea, nu lua aminte la el, c este sterp. 41 A mai zis: l-a ntrebat un frate pe avva Alonie: Ce este s fii nensemnat? S fii mai prejos dect necuvnttoarele, tiind c ele nu sunt osndite. A mai zis avva Pimen: nu se smerete cu nimic sufletul care nu-i mpuineaz pinea. 42 A mai zis: dac i-ar aduce omul aminte c e scris: din cuvintele tale vei fi ndreptit i din cuvintele tale vei fi osndit192(Matei 12, 37.) va alege mai degrab s tac. 43 A zis avva Pimen: risipirea ateniei193(perispasmos, distracie, lipsa de concentrare, absena luciditii.) e nceputul relelor. 44 A mai zis c avva Isidor preotul Schitului vorbea odat poporului, zicnd: frailor, oare nu pentru osteneal am venit n locul acesta? i acum nu mai are osteneal. Eu acuma mi iau cojocul i m duc unde este osteneal, i acolo mi voi gsi odihna. 45 L-a ntrebat un frate pe avva Pimen: Dac vd ceva, eti de prere s spun altora? E scris cine rspunde nainte de a asculta cuvntul, nechibzuin i e, i defimare194(Proverbe 18, 13.). Dac eti ntrebat, spune, dac nu, taci. 46 L-a ntrebat un frate pe avva Pimen zicnd: Se poate ncrede omul ntr-o singur lucrare?

Iar btrnul i spuse, c zisese avva Ioan Colobs: Eu vreau s m mprtesc cu puin din toate virtuile. 47 A mai spus btrnul c l-a ntrebat un frate pe avva Pamvo dac e bine s-i lauzi aproapele. i el i-a rspuns: e mai bine s taci. 48 A spus iar avva Pimen: chiar dac ar face omul cer nou i pmnt nou, nu va putea fi fr griji. 49 A mai zis: omul are nevoie de smerenie i de frica de Dumnezeu, ca de rsuflarea care-i iese pe nri. 50 L-a ntrebat un frate: Ce s fac? Avraam, cnd a intrat n ara fgduinei, i-a cumprat mormnt, i prin mormnt a motenit pmntul. Ce nseamn mormnt? Locul plnsului i jalei. 51 L-a ntrebat un frate pe avva Pimen: Dac-i dau fratelui meu puin pine sau altceva, demonii pngresc fapta, ca i cum ar veni din plcere omeneasc. i dac vine din plcere omeneasc, noi trebuie totui s-i dm cele trebuincioase fratelui. i i-a spus pilda aceasta: Doi plugari locuiau n acelai sat, iar unul dintre ei, semnnd, a treierat puine (roade) i cu neghin, pe cnd cellalt, nengrijindu-se s semene, n-a secerat nimic-nimic. Dac vine foamete, care din cei doi va tri? Cel care a treierat puine roade, i cu neghin. Aa i noi, s semnm cte puin, fie i cu neghin, ca s nu murim de foame. 52 A mai zis avva Pimen, c a zis avva Amons: este cte un om care are mereu securea cu el, i nu izbndete s doboare copacul, iar altul, priceput la tiat, chiar din puine lovituri d copacul jos. i spunea c securea este discernmntul. 53 Un frate l-a ntrebat: cum trebuie s se poarte195(politeusasthai, a se purta n public, a se insera n societate) omul? Btrnul i-a spus: S ne uitm la Daniel, c n-au gsit nici o vin dect n slujba Dumnezeului lui.196(Daniel 6, 5.) 54 A mai spus avva Pimen: voia omului este zid de aram ntre el i Dumnezeu, i piatr de poticnire. Dac omul o leapd, atunci va zice i el ntru Dumnezeul meu voi trece zidul197(Psalm 17, 30.). Dac ns ndreptirea de sine se adaug voinei, omul sufer. 55 A mai zis, c pe cnd edeau odat btrnii la mas, avva Alonie i slujea, n picioare; iar ei vzndu-l, l-au ludat. El ns nu rspunse nicidecum. Atunci unul i spuse deoparte: De ce nu le-ai rspuns btrnilor care te-au ludat? Dac le rspundeam, ar fi fost ca i cum a fi primit lauda. 56 A mai zis: oamenii vorbesc desvrit i lucreaz cel mai puin.

57 A zis avva Pimen: aa cum fumul gonete albinele, i atunci li se ia roada dulce a muncii lor, la fel i odihna trupului izgonete frica de Dumnezeu din suflet i nimicete toate faptele bune. 58 A venit un frate la avva Pimen n a doua sptmn a Postului Mare, i i-a dezvluit gndurile sale. Aflndu-i odihna, i spuse: Era ct pe ce s nu vin aici azi. De ce? Mi-am zis: poate din pricina Postului Mare nu-mi deschide. Noi n-am nvat s ncuiem ua cea de lemn, ci cea a limbii. 59 A mai zis c e bine s fugi de cele trupeti. Cci omul aproape de lupta trupeasc e ca brbatul aproape de o groap foarte adnc, pe care dumanul l azvrle uor jos cnd vrea. Iar dac e departe de cele trupeti, e ca un om departe de groap; chiar dac dumanul l trage spre ea ca s-l mbrnceasc, pn-l trage cu sila, Dumnezeu i trimite ajutor. 60 A mai zis: srcia, cina i discernmntul, iat uneltele vieii clugreti. Cci e scris: dac sunt acetia trei, Noe, Iov i Daniel. Noe ntruchipeaz srcia198( aktemosyne), Iov suferina i Daniel discernmntul. Dac aceste trei fapte sunt n om, Dumnezeu locuiete n el. 61 A spus avva Iosif: cnd edeam noi cu avva Pimen, l-a numit pe Agathon avv. Noi i-am spus: E tnr, de ce-l numeti avv? Gura lui l-a fcut s se numeasc avv. 62 A venit odat un frate la avva Pimen i i-a zis: Ce s fac, printe, c m bntuie curvia. Uite, am fost la avva Iviston, i mi-a spus: nu trebuie s o lai s zboveasc la tine. Avva Iviston, faptele lui sunt sus cu ngerii, i nu tie c eu i tu suntem n curvie. Dac-i nfrneaz monahul pntecele i limba i nstrinarea, fii ncredinat c nu va muri. 63 A spus avva Pimen: nva-i limba s vorbeasc cele care sunt n inima ta. 64 L-a ntrebat un frate pe avva Pimen: Dac vd greeala fratelui, e bine s-o ascund? n orice ceas ascundem greeala fratelui nostru, i Dumnezeu ne-o ascunde pe a noastr; i n orice ceas dm n vileag greeala fratelui, i Dumnezeu o d n vileag pe a noastr. 65 A zis iari avva Pimen: l-a ntrebat cineva pe avva Paisie: Ce s-i fac sufletului meu, c e nesimitor i nu se teme de Dumnezeu? Du-te, lipete-te de om care se teme de Dumnezeu. Iar apropierea de acela te va nva i pe tine s te temi de Dumnezeu. 66 A mai zis avva Pimen: Dac urte clugrul dou lucruri, poate ajunge liber de lume. Care? a ntrebat un frate. Odihna trupeasc i slava deart.

67 L-a ntrebat Avraam, cel al avvei Agathon, pe avva Pimen: Cum de se lupt demonii cu mine? Cu tine se lupt demonii? Nu se lupt cu noi, ct vreme ne facem voile noastre, cci voile noastre se prefac n demoni; ele sunt cele care ne bntuie, ca s le mplinim. Dac vrei s tii cu cine se luptau demonii: cu Moise, i cu cei asemenea lui. 68 A mai spus: a dat Dumnezeu acest fel de trai lui Israel: s se deprteze de la cele nefireti, anume mnia, iuimea, invidia, ura, ranchiuna, brfa i celelalte ale vechimii. 69 L-a ntrebat un frate pe avva Pimen: Spune-mi un cuvnt. Prinii au pus plnsul ca nceput al lucrrii. Spune-mi alt cuvnt. Lucreaz cu minile, pe ct poi, pentru ca din asta s faci milostenie. Cci e scris: milostenia i credina curesc pcatul199(Proverbe 15, 27.). Ce este credina? Credina nseamn traiul n smerenie i a face milostenie. 70 L-a ntrebat un frate pe avva Pimen: Dac vd un frate despre care am auzit vreo greeal, nu vreau s-l primesc la mine n chilie; dac vd unul bun, m bucur mpreun cu el. Dac-i faci fratelui bun puin bine, f de dou ori atta celuilalt, c el este cel suferind. Era unul ntr-o chinovie, pe nume Timotei pustnicul; auzind egumenul veste despre ispita unui frate, l ntreb pe Timotei despre el. Atunci s-a sftuit cu el s-l izgoneasc. Cnd l-au gonit, s-a pus ispita fratelui asupra lui Timotei, pn s-a primejduit200(es ou ekindyneusen, pn era s cad.). Iar Timotei plngea dinaintea lui Dumnezeu, zicnd: am pctuit, iart-m. Atunci a venit la el glas zicndu-i: Timotei, s nu socoteti c i le-am fcut pe acestea pentru altceva, dect pentru c i-ai trecut cu vederea fratele n vremea ispitirii lui. 71 Spunea avva Pimen: de aceea zcem n ispite att de mari201(tosoutois, att de mari, nu toioutois asemenea, attea ca n traducerea veche.), fiindc nu ne pzim numele noastre i rnduiala, precum spune i Scriptura. Nu vedem femeia cananeeanc, care i-a primit numele, c a mngiat-o Mntuitorul?202(Matei 25, 27.) Iar Abigail, fiindc i-a zis lui Davd al meu este pcatul203(I mprai 25, 24.), el a ascultat-o i a iubit-o. Abigail ntruchipeaz sufletul, iar David dumnezeirea. Dac sufletul se nvinuiete pe sine dinaintea Domnului, l iubete Domnul. 72 Trecea altdat cu avva Anuv prin inutul Diolcos, i ajungnd la morminte au vzut o femeie btndu-se cu pumnii n piept i bocind cu amar. i oprindu-se luar aminte la ea. i trecnd mai departe au ntlnit pe cineva, i l-a ntrebat avva Pimen: ce are femeia aceea de plnge? iar acela i-a zis: i-a murit brbatul, i fiul, i fratele. Iar avva Pimen i spuse avvei Anuv: i spun c dac nu va nimici omul toate voinele crnii i nu-i va dobndi jalea aceasta nu va putea ajunge clugr. Cci toat viaa acelei femei i mintea ei erau ntru plns. 73 A zis avva Pimen: nu te msura204(m mtrei, aici cu sensul nu te compara.) pe tine, ci alipete-te de cel care triete bine. 74 A zis iari: dac venea vreun frate la avva Ioan Colobs, i ddea dragostea cea din Apostol dragostea e ndelung rbdtoare, dragostea este binevoitoare205(ICorinteni 13,4.).

75 A mai zis despre avva Pamv: spunea despre el avva Antonie, c din frica de Dumnezeu, a fcut Duhul lui Dumnezeu s locuiasc n el. 76 Povestea unul din prini despre avva Pimen i fraii lui c locuiau n Egipt i mama lor nu putea s-i vad, dei dorea. i i-a pndit ntr-o zi cnd mergeau la biseric pentru ca s-i ntlneasc. Iar ei vznd-o s-au ntors i au ncuiat ua n faa ei. Ea ns stnd la u striga plngnd cu jale mare. i auzind-o avva Anuv a mers la avva Pimen zicnd: ce s facem bbuei care plnge la u? Ridicndu-se avva Pimen merse la u i dinuntru o auzea plngnd cu gemete i zise: De ce strigi aa, btrnico? Iar ea auzindu-i vocea strig i mai tare i spuse plngnd: Vreau s v vd, fiilor; ce e dac v vd, nu sunt eu mama voastr? Nu v-am alptat eu? C eu de acuma am albit toat de btrnee i m-a speriat vocea ta. Vrei s ne vezi aici sau n lumea de dincolo? Dac nu v vd aici, fiule, v voi vedea acolo? Dac te sileti s nu ne vezi aici, ne vei vedea acolo. Atunci ea a plecat bucurndu-se i zicnd: dac ntr-adevr v voi vedea acolo, nu vreau s v vd aici. 77 L-a ntrebat un frate pe avva Pimen: Ce sunt cele nalte206(Romani 12, 16: Nu cugetai la cele nalte, ci lsai-v dui la cele smerite.)? A-i da dreptate singur.207(to dikama, n original.) 78 Au venit odat unii eretici la avva Pimen i au nceput s-l ponegreasc pe arhiepiscopul Alexandriei, c are hirotonia de la preoi. Btrnul tcu, chemndu-l pe fratele lui, i-i spuse: pregtete-le masa i f-le de mncare i petrece-i cu pace. 79 A spus avva Pimen c un frate care locuia cu ali frai l-a ntrebat pe avva Visarion: Ce s fac? Taci i nu te msura208(M metrs, nu te msura sau nu te compara.) pe tine. 80 A zis iar: n cel de care inima ta nu e ncredinat209(plroforeitai, nu are vestire n traducerea veche, greit, optndu-se pentru un singur sens al cuvntului, pe baza unui dicionar minimal, probabil, sau prin analogie cu greaca modern, vorbit de contemporanii greci ai traductorilor.), nu lua aminte la acela cu inima ta. 81 A mai zis: dac te vei nesocoti pe tine nsui, vei avea tihn, oriunde te-ai sllui. 82 A mai zis: a spus avva Sisoe c exist un fel de sfial care are pcatul obrzniciei.210(estin aishyne afobias ehousa hamartian.) 83 A zis iari: voia211(facerea voii proprii.), odihna i obinuina cu ele doboar omul. 84 A mai zis: dac eti tcut, vei avea tihn n orice loc ai locui. 85 A mai zis despre avva Por, c n fiecare zi o lua de la nceput.

86 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Dac un om cade n greeal i se ntoarce, este iertat de Dumnezeu? Oare Dumnezeu care le-a poruncit oamenilor s fac asta, nu o va face i El, cu att mai mult? C i-a poruncit lui Petru zicnd (iart) de aptezeci de ori cte apte212(Matei 18, 22.). 87 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: E bine a mijloci213(proseuhesthai, a se ruga. Aici cu sensul a mijloci prin rugciuni, impus de rspunsul dat mai jos.)? A spus avva Antonie c acest glas vine din chipul Domnului zicnd: mngiai pe poporul Meu, spune Domnul, mngiai-l.214(Isaia 15, 1.) 88 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Poate omul s-i stpneasc toate gndurile i s nu-l dea vrjmaului pe niciunul din ele? E cte unul care ia zece i d unul. 89 Acelai frate l-a ntrebat acelai lucru pe avva Sisoe, care i-a zis: zu, e cte unul care nu d nici unul vrjmaului. 90 Era un mare sihastru n muntele Athlibis. i au venit asupra lui tlhari, iar btrnul a strigat; i auzind vecinii lui i-au prins pe tlhari i i-au trimis crmuitorului, de i-a aruncat n temni. Iar fraii se mhnir, zicnd din pricina noastr au fost dai. Atunci s-au dus la avva Pimen i i-au dat de veste despre ntmplare, iar el i-a scris btrnului aa: gndete-te de unde s-a nscut prima trdare215(prodosia, predare i trdare.), iar atunci o vei vedea i pe cea de-a doua. Dac n-ai fi fost trdat de cele luntrice, nici a doua trdare n-ai fi fcut-o. Auzind scrisoarea avvei Pimen (c era vestit n tot inutul, chiar neieind din chilia lui) s-a dus la ora i a scos tlharii din nchisoare i le-a dat drumul dinaintea tuturor. 91 A spus avva Pimen: nu e monah crtitorul, nu e monah rzbuntorul216(poin antapodoma, care face cum i s-a fcut.), nu e monah mniosul. 92 Au mers unii btrni la avva Pimen i i-au zis: Ce zici, dac vedem frai moind la liturghie, s-i mboldim, ca s fie treji la priveghere? Eu unul, dac vd un frate aipind, i pun capul pe genunchii mei i-l odihnesc. 93 Se spunea despre un frate, c era bntuit de hul i-i era ruine s spun. Iar cnd a auzit de btrni mari, se ducea la ei, ca s le spun; dar, cnd ajungea, se ruina s mrturiseasc. Venea adesea i pe la avva Pimen. Btrnul l-a vzut c avea gnduri i se mhnea c fratele nu-i spune. ntr-o zi, petrecndu-l, i-a spus: Iat c de atta vreme vii aici avnd gnduri de spus, i cnd ajungi, nu vrei s le spui, ci totdeauna pleci necjit, cu ele cu tot. Spune-mi, fiule, ce anume ai? Demonul se lupt cu mine s-l hulesc pe Dumnezeu, i-mi era ruine s spun. i povestindu-i lucrul, ndat s-a uurat. Iar btrnul i spuse: nu te tulbura, fiule; ci oricnd vine gndul acesta, spune: nu e treaba mea: hula ta asupra ta, Satano. Cci fapta aceasta n-o dorete sufletul tu. Orice fapt pe care sufletul n-o dorete este trectoare. Atunci fratele se duse vindecat. 94 L-a ntrebat un frate pe avva Pimen: Vd c unde m duc, aflu sprijin.

Chiar i cei care au sabia n mn, Dumnezeu are mil de ei n vremea de acum. Dac vom fi curajoi, i va fi mil de noi. 95 A zis avva Pimen: dac omul se nvinovete singur, ine piept217(karterei rabd n traducerea veche. Nu este vorba aici de a rbda pasiv, a suferi, a ndura, de hypomon sau makrothymia, rbdare n sensul pasiv, ci de a rezista, a ine piept.) pretutindeni. 96 A spus iari: a zis avva Ammons c sunt unii care petrec o sut de ani n chilie i nu nva cum trebuie s ad n chilie. 97 A spus avva Pimen: Dac ajunge omul la cuvntul Apostolului toate sunt curate pentru cei curai,218(Tit 1, 15.) se vede pe sine mai prejos de toat fptura. Cum pot s m vd pe mine mai prejos de un uciga? zise un frate. Dac ajunge omul la cuvntul acesta i vede un om omornd, i zice acesta a fcut doar acest pcat, eu ns ucid n fiecare zi. 98 L-a ntrebat un frate acelai cuvnt pe avva Anuv, cum c zisese avva Pimen. Iar avva Anuv i zise: Dac ajunge omul la cuvntul acesta i vede scderile fratelui su, face ca dreptatea lui s le soarb. Care este dreptatea lui? Ca ntotdeauna s se nvinuiasc pe sine. 99 I-a spus un frate avvei Pimen: Dac cad ntr-o ispit jalnic, m roade gndul i m nvinuiete: de ce ai czut? n orice clip cade omul n greeal i spune am pctuit, ndat nceteaz (gndul). 100 L-a ntrebat un frate pe avva Pimen: De ce demonii mi nduplec sufletul s fiu cu cel care m ntrece i m fac s-l dispreuiesc pe cel mai mic dect mine? Despre asta a spus Apostolul: ntr-o cas mare nu sunt numai vase de aur i argint, ci i de lemn i de lut. Dac cineva se cur de toate acestea, va fi vas spre cinste, folositor stpnului, pregtit pentru tot lucrul bun.219(II Timotei 2, 20.) 101 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: De ce nu izbutesc s fiu sincer220(eleutheros, literal liber.) cu btrnii despre gndurile mele? Avva Ioan Colobs a zis c vrjmaul nu se bucur de nimeni atta, ca de cei care nu-i descoper gndurile. 102 I-a spus un frate avvei Pimen: mi slbete inima, dac se ntmpl s m trudesc puin. Oare nu ne minunm c Iosf,221(Facere, 37, 40.) fiind flcia de aptesprezece ani, a rbdat ncercarea pn la sfrit? Iar Dumnezeu l-a slvit. Nu l vedem pe Iov, cum nu s-a lsat, pn la sfrit, i i-a pstrat rbdarea? Iar ispitele n-au izbutit s-l clinteasc din ndejdea n Dumnezeu. 103 A zis avva Pimen: chinovia trebuie s aib trei ndeletniciri, smerenia, ascultarea i rvna care are imbold222(Kai mian (praxin) kekinmenn kai ehousan to kentron) spre lucrul chinoviei.

104 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: La vremea necazului meu i-am cerut la unul dintre sfini un lucru de trebuin, i mi l-a dat milostenie. Dac Dumnezeu m chivernisete223(oikonoms.) i pe mine, s dau i eu milostenie altora, ori celui care mi-a dat mie? Pentru Dumnezeu e drept s i se dea lui, c e al lui. Dac i-o duc i nu va voi, ci-mi va spune: du-te, d-l de poman cui vrei ce s fac? Oriicum, lucrul este al lui. Dac i d cineva singur, fr s-i ceri, acel lucru este al tu. Dac tu ceri, ori de la monah ori de la mirean, i nu vrea s-l primeasc (napoi), aa e rnduiala224(synkrima.) ca, cu tirea lui, s-l dai milostenie n numele lui. 105 Se spunea despre avva Pimen, c niciodat nu voia s-i dea cu prerea peste alt btrn, ci l luda pe acela ntru toate. 106 A spus avva Pimen: muli dintre prinii notri au fost viteji la nevoin, dar la subirimea gndurilor (n rugciune225((n rugciune) n unele variante.)), cte unul. 107 eznd odat avva Isaac la avva Pimen, s-a auzit glas de coco. Atunci i-a zis: Sunt unele ca acestea aici, avvo? Isaac, de ce m sileti s vorbesc? Tu i cei asemenea ie auzii acestea, iar celui care privegheaz nu-i pas de ele. 108 Se zicea, c dac mergeau unii la avva Pimen, i trimitea mai nti la avva Anuv, c el era mai vrstnic. Iar avva Anuv le zicea: la avva226(la fratele meu Pimen n unele variante.) Pimen s v ducei, cci el are darul cuvntului. Iar dac edea avva Anuv alturi de avva Pimen, nu vorbea nicidecum avva Pimen dinaintea lui. 109 Un mirean cu viaa foarte evlavioas s-a dus la avva Pimen. S-au nimerit la btrn i ali frai, cernd s aud de la el cuvnt. Atunci btrnul i spuse mireanului celui credincios: Spune-le cuvnt frailor. El se rug aa: iart-m, avvo! Eu s nv am venit. Silit fiind ns de btrn, spuse: Eu sunt mirean i vnd verdeuri. i negustorind, dezleg legturile i le fac mai mici, cumpr ieftin i vnd scump. Din Scriptur ns nu tiu gri; o s v spun o pild. Un om i-a zis prietenului lui: fiindc am dorina s-l vd pe mprat, haide cu mine. Prietenul i spuse: vin cu tine pn la jumtatea drumului. i i spuse altui prieten: haide tu, du-m pn la mprat. Iar el i spuse: te duc pn la palatul mpratului. i spuse i celui de-al treilea: hai cu mine la mprat. El i spuse: vin, te petrec n palat, m nfiez i vorbesc i te fac s intri la mprat. Ei l-au ntrebat: Care e tlcul pildei? Prietenul dinti este nevoina, cea care ne cluzete pn la cale; al doilea este neprihnirea, care ajunge pn la cer, al treilea, milostenia, care petrece pn la Dumnezeu mpratul, cu ndrzneal227(parrhesia, familiaritate, nonalan). Iar fraii se duser lmurii228(oikodomthentes, aedificati.). 110 Un frate s-a slluit n afara satului lui, i muli ani n-a urcat n sat, i le spuse frailor: iat de ci ani nu m-am urcat n sat; voi v ducei ntr-una. i spuser avvei Pimen, despre el, iar btrnul zise: eu urcam noaptea, nconjurnd satul, ca s nu se nfumureze gndul meu c nu m sui. 111 L-a ntrebat un frate pe avva Pimen:

Spune-mi cuvnt. Ct arde focul sub cazan, musca nu se poate atinge de el, nici alte trtoare; cnd e rece, atunci se aeaz pe el. Aa i monahul; ct struie n faptele duhovniceti, vrjmaul nu izbutete s-l doboare. 112 A spus avva Iosf despre avva Pimen c a spus: asta este cuvntul scris n Evanghelie cel care are cma s-o vnd i s-i cumpere sabie229(Luca22, 36.) adic cel care are tihn, s-o lase i s in calea cea strmt. 113 L-au ntrebat nite prini pe avva Pimen: Dac vedem un frate greind, ce zici, s-l mustrm? Eu unul, dac am nevoie s trec pe acolo i l vd pctuind, l ocolesc fr s-l mustru. 114 A zis avva Pimen: e scris ce au vzut ochii ti, aceea mrturisete230(Pilde, 25, 8.); eu ns v spun, c i dac ai pipi cu minile voastre, nu mrturisii. C un frate a fost nelat n acest fel, i parc a vzut fratele lui pctuind cu o femeie i fiind mult bntuit de asta, s-a dus i i-a ghiontit cu piciorul, creznd c erau ei, zicnd: ncetai! pn cnd? i de fapt erau snopi de gru. De aceea v spun, i dac ai atinge cu minile, nu mustrai. 115 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Ce s fac, c sunt bntuit de curvie i de mnie? Despre asta spune David leul l loveam i ursul l sugrumam231(Cf. I mprai, 17, 35.) adic mnia o curmam232(apekopton, n traducerea veche tiam.) i strmtoram curvia cu osteneli. 116 A mai zis: nu se gsete dragoste mai mare dect aceasta, a-i pune cineva sufletul pentru aproapele su. Dac aude cineva cuvnt ru, adic ntristtor, putnd s zic i el la fel, i se lupt s nu spun; dac e asuprit i ndur, i nu rspltete la fel unul ca acesta i pune sufletul pentru aproapele. 117 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Ce este farnicul? Farnicul este cel care i nva aproapele lucrare, la care el nsui n-a ajuns. Cci este scris: de ce vezi paiul din ochiul fratelui tu, i iat brna din ochiul tu233(Matei 7, 3.), i celelalte. 118 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Ce nseamn a se mnia pe fratele su n zadar234(Matei 5, 22. Trimitere eronat.)? Orice asuprire cu care te va asupri fratele tu, iar tu te mnii pe el, n deert te mnii. Chiar dac i-ar scoate ochiul drept i i-ar tia mna dreapt, n deert te mnii; dac te deprteaz de Dumnezeu, atunci mnie-te. 119 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Ce s fac cu pcatele mele? Cel care vrea s-i ispeasc pcatele, le va ispi prin plns. Cci plnsul e calea pe care ne-au artat-o Scriptura i prinii notri spunnd: plngei. Cci nu este alt cale dect asta. 120 L-a ntrebat un frate pe avva Pimen: Ce nseamn pocina de pcat? S n-o faci mai departe. De aceea au fost numii cei drepi neprihnii235(Coloseni 1, 22.) fiindc au prsit pcatele i s-au fcut drepi.

121 A zis iari: rutatea oamenilor e ascuns dinapoia lor. 122 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Ce s fac cu frmntrile care m zbucium? S plngem dinaintea buntii lui Dumnezeu n orice osteneal a noastr, pn i se va face mil de noi. 123 L-a ntrebat iari fratele: Ce s fac cu prieteniile nefolositoare pe care le am? Un om trage s moar236(reghn eis to apothanein, i d duhul.) i tot mai ia aminte la prieteniile din lumea asta. Nu te apropia, nici nu te atinge de ele, i se vor nstrina singure. 124 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Poate omul s fie mort? Dac ajunge la pcat, moare; dar dac ajunge la bine, va tri i va face binele. 125 A spus avva Pimen c a spus fericitul avva Antonie: marea izbnd237(dynasteia.) a omului este s arunce dinaintea sa greeala lui dinaintea Domnului, i s se atepte la ispit pn la cea din urm suflare. 126 A fost ntrebat avva Pimen: Despre cine vorbete cuvntul nu v ngrijii pentru ziua de mine238(Matei 6, 34.)? Despre omul care este n ispit i descurajat, ca s nu se ngrijoreze, zicnd ct vreme voi mai fi n ispita aceasta?, ci s se gndeasc, zicndu-i zilnic: astzi! 127 A mai zis: a-i nva aproapele este pentru cel sntos la minte i fr patimi; c ce nevoie este s zideasc cineva locuina altuia i a lui s o drme? 128 A mai zis: ce nevoie are s mearg cineva la meteug i s nu-l nvee? 129 A mai zis: cele peste msur sunt toate ale demonilor. 130 A mai zis: cnd omul vrea s zideasc o cas, adun multe lucruri trebuincioase, ca s o poat ridica, i adun de multe feluri. Aa i noi, s lum cte puin din toate virtuile. 131 L-au ntrebat unii din prini pe avva Pimen: Cum de l-a putut suferi aa avva Nistheroos pe ucenicul su? Dac eram eu, i-a fi pus i cpti239(kerbikarion, cervicarium sau cervical, pern; aici probabil un fel de suport de lemn pentru cap, n form de H, mult mai potrivit n Egiptul cald dect pernele noastre.) sub cap. i zise avva Anuv: i ce i-ai fi spus lui Dumnezeu? I-a fi zis: Tu ai spus: arunc nti brna din ochiul tu i atunci vei vedea s arunci i paiul din ochiul fratelui tu240(Matei 7, 25.). 132 A mai zis: foamea i dormitarea nu ne-au lsat s le vedem pe cele mrunte.241(He peina kai ho nystagmos ouk aphken hmas idein tauta ta eutel. Dup cum ta eutel cele ieftine e luat cu sensul peiorativ de cele

vulgare, josnice, sau, apreciativ, cele simple, frugale, fraza se traduce: Postul i privegherea nu ne-au lsat pe noi s le vedem pe cele nensemnate, vulgare. Ori: Dorina de mncare i dorina de somn nu ne-au lsat pe noi s le vedem pe cele simple, mrunte.) 133 A zis iar: muli au ajuns puternici, dar puini fr mnie. 134 A mai zis, cu suspine: Toate virtuile au intrat n locuina aceasta, n afar de una, i fr de ea, cu mare osteneal se va ine omul s nu cad242(histatai, aici cu sens activ-factitiv. a se ine bine.). Care? l-au ntrebat. Ca omul s se nvinoveasc pe sine. 135 Zicea adesea avva Pimen: Nu avem nevoie de altceva, dect de contiin243(dianoia, contiin. n traducerea veche minte.) treaz. 136 L-a ntrebat unul din prini pe avva Pimen: Cine anume este cel ce spune prta sunt eu tuturor celor ce se tem de Tine244( Psalm 118, 63.)? Duhul Sfnt este cel care vorbete. 137 A spus avva Pimen c l-a ntrebat un frate pe avva Simon: Dac ies din chilia mea i l vd pe fratele meu distrndu-se245(perispomenos. Din nenorocire, limba romn nu are alt termen care s semnifice simultan amuzamentul i neatenia. Distracie, care nseamn i una, i alta, este singurul termen care s le desemneze pe amndou. n traducerea veche fratele meu rspndindu-se, calc destul de nefericit.), m distrez i eu cu el; dac-l gsesc rznd, rd i eu cu el, iar atunci cnd intru n chilia mea, nu mai izbutesc s-mi gsesc linitea. Dac iei din chilia ta i-i gseti pe alii rznd, rzi i tu, dac-i gseti pe unii vorbind, vorbeti i tu apoi vrei s intri n chilia ta i te afli cum fusesei? Dar ce? nuntru stai de straj, afar stai de straj. 138 Spunea avva Daniel: am mers la avva Pimen i am mncat mpreun. i pe cnd mncam mpreun, ne-a spus: ducei-v, odihnii-v puin, frailor. Atunci fraii s-au dus s se odihneasc puin, i eu am rmas ca s vorbesc deoparte cu el, i m-am dus la chilia lui. Cnd m-a vzut c vin la el, s-a ntins ca i cum ar fi dormit. C aceasta era lucrarea btrnului, s le fac toate pe ascuns. 139 A zis avva Pimen: dac vezi vedenii i auzi, nu le povesti aproapelui tu, c este ndemn246(anatrop, rsturnare dar i ndemn. Surpare n traducerea veche, fr sens.) la rzboi. 140 A mai zis: ntia dat fugi ndat, a doua oar fugi, a treia oar f-te sabie. 141 I-a mai zis avva Pimen avvei Ioan: uureaz puin din dreptatea ta i vei avea odihn n puinele tale zile. 142 Un frate s-a dus la avva Pimen i, cu alii de fa, l-a ludat pe un frate, c urte rul. Avva Pimen i spuse: Ce nseamn a ur rul?

Fratele rmase uluit247(exest) i n-a tiut ce s rspund; s-a ridicat de i-a cerut iertciune btrnului, zicndui: Spune-mi tu ce nseamn a ur rul. A ur rul, e cnd cineva i urte pcatele, i l ndreapt248(edikaisen, de la dikaio a da dreptate, a ndrepti dar i a considera drept.) pe aproapele su. 143 Un frate, venind la avva Pimen, i-a zis: Ce s fac? Du-te, apropie-te de cel care zice eu ce vreau? i vei avea odihn. 144 A venit avva Isaac la avva Pimen i aezndu-se ei, l-a vzut pe acesta n extaz. i l-a ntrebat: Unde erai cu gndul249(logismos), printe? Unde era sfnta Maria i plngea la crucea Mntuitorului. i a dori s plng i eu pururea. 145 Un frate l ntreb pe avva Pimen: Ce s fac cu povara aceasta care m copleete? Luntrile mari i mici au cingtori, ca, dac vntul e neprielnic, s i trag funia i cingtorile peste piept, i s le trag la edec, cte puin, pn le trimite Dumnezeu vnt; iar cnd vd c se ridic negur, atunci se npustesc i pun par, ca s nu se zglie. Parul nseamn nvinovirea de sine. 146 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen despre suprarea gndurilor. Btrnul i spuse: acest lucru e ca brbatul care are foc n stnga i un vas cu ap n dreapta250(Isus Sirah 15, 16.); dac se aprinde focul, ia din vas ap i-l stinge. Focul nseamn smna vrjmaului, iar apa a se arunca pe sine nsui dinaintea lui Dumnezeu. 147 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: E mai bine s vorbeti sau s taci? Cel care vorbete pentru Dumnezeu bine face, iar cel care tace pentru Dumnezeu, asemenea. 148 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Cum poate omul s se fereasc de a-i vorbi aproapele de ru? Noi i fraii notri suntem dou icoane: n orice ceas ia omul aminte la sine i se mustr, fratele su i se pare vrednic; cnd el nsui i pare bun, fratele su i se pare ru. 149 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen despre lehamite251(akdia). Iar btrnul i-a spus: lehamitea st la nceputul tuturor i nu este patim mai rea ca ea; dar dac o recunoate omul, are odihn. 150 A zis avva Pimen: am vzut trei fapte trupeti la avva Pamvo: nemncarea pn n sear, n fiecare zi, i tcerea, i mult lucru cu minile. 151 A mai zis: a zis avva Theon c i dac ar dobndi cineva virtutea, Dumnezeu nu-i d doar lui harul, cci vede c n-a fost de ncredere n osteneala lui; ci dac merge spre tovarul su, atunci i rmne lui. 152 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Vreau s m duc s locuiesc ntr-o chinovie. De vrei s mergi n chinovie, dac nu vei fi netulburat de orice legturi cu alii i de orice ndeletnicire, nu vei putea tri mpreun cu alii252(koinobion ergasasthai). C nici mcar pe un singur ulcior nu eti stpn.

153 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Ce s fac? St scris frdelegea mea o voi vesti i m voi ngrijora pentru pcatul meu253(Psalm 37, 19.). 154 A zis avva Pimen: ct despre curvie i clevetire, omul nu trebuie deloc nici s vorbeasc aceste dou gnduri, nici s le cugete n inima lui. Chiar dac vrea doar s le deslueasc254(diakrinein) n inima lui, nu-i este de folos, ns fiind slbatic cu ele va avea odihn. 155 Fraii avvei Pimen i-au zis: Hai s plecm din locul acesta; ne supr mnstirile de aici, i ne pierdem sufletele; iat c i copiii plngnd nu ne las s ne linitim. Pentru glasul ngerilor vrei s plecai de aici? 156 L-a ntrebat avva Vitimie pe avva Pimen: Dac cineva are necaz pe mine i-mi cer iertare, iar el nu se nduplec, ce s fac? Mai ia cu tine doi frai i cere-i iertciune. i dac nu se nduplec, ia nc cinci. i dac nici lor nu li se ncrede, ia preotul. i dac nici aa nu se nduplec, roag-te mai departe netulburat lui Dumnezeu, ca El nsui s-l ncredineze, i nu te ngrijora. 157 A spus avva Pimen: a-i nva aproapele este la fel cu a-l mustra. 158 A mai zis: nu-i mplini voia ta. Mai degrab este trebuincios s te supui cu smerenie255(tapeinsai) fratelui tu. 159 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Am gsit un loc care are toat tihna pentru frai. Ce spui, s locuiesc acolo? Oriunde nu-i vatmi fratele, acolo locuiete. 160 A zis avva Pimen: aceste trei lucruri de cpetenie sunt trebuincioase: s te temi de Domnul, s te rogi i s faci bine aproapelui. 161 Un frate i zise avvei Pimen: Sufletul meu s-a sleit, dar patimile nu s-au vlguit. Patimile sunt zgrieturi de spini256(akanthdeis rousdes, hapax. n traducerea veche patimile sunt trandafiri cu spini.). 162 L-a ntrebat un frate: Ce s fac? Cnd ne va cerceta Dumnezeu, pentru ce ne vom ngrijora? Pentru pcatele noastre. S mergem deci n chiliile noastre i aezndu-ne s ne amintim de pcatele noastre, i Domnul ne va ajuta n toate. 163 Un frate plecnd la pia l-a ntrebat pe avva Pimen: Ce eti de prere s fac?

mprietenete-te cu cel necrutor257(biazomenos seauton, cel care se silete pe sine n traducerea veche.) cu sine, i vinde-i lucrurile n linite. 164 A zis avva Pimen: nva-i gura s spun cele care sunt n inima ta.258(Absent n unele ediii.) 165 A fost ntrebat avva Pimen despre ntinare i a rspuns: dac vom strui n lucrarea noastr i vom priveghea grijuliu, atunci nu vom gsi n noi ntinare. 166 A zis avva Pimen: de la al treilea neam259(genea, generaie.) n Sketis i de la avva Moise, fraii n-au mai naintat. 167 A mai zis: omul dac-i ine rnduiala260(taxis) sa, nu este tulburat. 168 L-a ntrebat un frate pe avva Pimen: Cum trebuie s ed n chilie? ederea n chilie, cea vzut, este lucrul cu minile, o mncare pe zi, tcerea i meditaia261(melet). Sporul ntr-ascuns, este purtarea mustrrii de sine oriiunde te-ai duce, i ceasurile de rugciune i a nu fi nepstor de cele ascunse. i chiar de s-ar ntmpla o vreme s rmi fr lucru de mn, intrnd la rugciune, svrete-o netulburat. Iar ncununarea acestora e s-i agoniseti tovrie bun i s te deprtezi de cea rea. 169 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Dac un frate mi datoreaz civa bani, ce zici, s-l ntreb? ntreab-l o dat. Ce s fac, c nu mi biruiesc gndul? Las-i gndul s strige, ns pe fratele tu nu-l necji. 170 S-a nimerit de au venit nite prini la locuina unuia iubitor de Hristos, printre care i avva Pimen. Iar la mas, da carnea deoparte. Toi mncau, n afar de avva Pimen, i se mirau btrnii c nu mnnc, tiindu-i discernmntul262(diakrisis, duhul deosebirii, dreapta socoteal n traducerea veche.). Cnd s-au ridicat, i-au zis: Tu eti Pimen, i aa ai fcut? Iertai-m, prinilor; voi ai mncat i nu s-a smintit263(eskandalisth, nu s-a scandalizat.) nimeni; dac mncam eu, fiindc vin muli frai la mine, s-ar fi vtmat, zicnd Pimen mnnc carne, i noi nu mncm. Iar ei s-au minunat de discernmntul lui. 171 A mai zis avva Pimen: eu spun c n locul unde va fi aruncat Satana, acolo voi fi aruncat i eu. 172 Tot el i-a spus avvei Anuv: ntoarce ochii mei s nu vad deertciunea264(Psalm 118, 37.), c slobozenia omoar sufletele. 173 S-a btut odat Paisie cu fratele lui, (avva Pimen era acolo) pn le-a nit sngele din cap. Btrnul nu le-a zis ns nimic-nimic. Atunci a venit avva Anuv i vzndu-i, a zis: De ce i-ai lsat pe frai s se bat, fr s le spui nimic? Sunt frai, se mpac iari. Cum adic? Ai vzut ce-au fcut, i zici se mpac iari? Socotete n inima ta c n-am fost aici.

174 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Locuiesc nite frai cu mine; ce zici, s le poruncesc? Ba nu; f nti lucrul, i dac vor s triasc, vd i singuri. i ei vor, printe, s le poruncesc. Nu, fi-le pild265(typos model.), nu legiuitor266(Timotei 4, 12.). 175 A spus avva Pimen: dac vine la tine un frate i vezi c nu are267(ids heauton m feloumenon, vezi c nu are folos sau vezi c nu ai folos. Ambiguitatea e a textului original.) folos de venirea lui, caut n contiina ta268(dianoia) i gsete ce gnd aveai nainte de venirea lui; iar atunci vei cunoate pricina nefolosirii. Dac faci asta cu smerenie i nelegere269(ennoia), vei fi neprihnit fa de aproapele tu, purtnd neajunsurile tale270(heautou). Dac omul i duce traiul cu evlavie, nu va cdea, c Dumnezeu este dinaintea lui. Cum vd eu, dintr-o astfel de aezare i dobndete omul frica de Dumnezeu. 176 Omul care locuiete mpreun cu un copil i este ndemnat spre el la orice fel de patim a omului celui vechi, dac iari l ine mpreun cu el, este asemenea celui care are un ogor mncat de viermi. 177 A mai zis: rutatea nu nltur nicidecum rutatea; dac i face cineva ru, f-i bine, ca prin buntate s nimiceti rutatea. 178 A mai zis: David cnd s-a ncletat cu leul, l-a apucat de grumaz i l-a omort ndat. Dac i noi ne nfrnm gtlejul i pntecele, vom birui prin Dumnezeu, leul cel nevzut. 179 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: Ce s fac, c mi-a venit necaz i sunt tulburat? Asuprirea271(bia, violen, constrngere.) i face s se tulbure pe cei mari i pe cei mici. 180 Se spune despre avva Pimen c s-a slluit la Sketis cu doi frai ai lui; iar cel mic i stingherea. Atunci el i-a zis celuilalt frate: mezinul sta ne vlguiete272(Paraluei; ekneurizei n traducerea neogreac; nous nerve n trad. fr.); scoal s plecm de aici. i s-au sculat, prsindu-l. Cnd a vzut c ei ntrzie, i-a vzut departe i a nceput s fug dup ei, zbiernd. Atunci avva Pimen zise: s-l ateptm pe frate, c se ostenete. Cnd a ajuns la el, le-a cerut iertciune, zicnd: Unde v ducei i m lsai singur? Fiindc ne necjeti, de asta plecm i spuse btrnul. Da, da, unde vrei, s mergem mpreun. Vznd btrnul nerutatea lui, i zise fratelui: s ne ntoarcem, frate, c nu face aa nadins, ci diavolul i face asta. i s-au ntors la locul lor. 181 L-a ntrebat egumenul chinoviei pe avva Pimen zicnd: Cum pot s dobndesc frica de Dumnezeu? Cum s dobndim frica de Dumnezeu, avnd nluntru burdufuri cu brnz i chiupuri cu afumturi? 182 Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen zicnd: Avvo, erau doi oameni, unul monah i unul mirean. Monahul s-a gndit de cu sear s lepede chipul monahicesc, iar mireanul s-a gndit s se clugreasc. Amndoi au murit ns n noaptea aceea. Cum li se va

socoti lor? Monahul a murit monah i mireanul a murit mirean; n ce stare s-au aflat s-au i dus. 183 A zis avva Ioan (cel care a fost trimis n surghiun de mpratul Marcian)273(n unele ediii.): ne-am dus odat din Siria la avva Pimen i vroiam s-l ntrebm despre mpietrirea inimii; btrnul ns nu tia grecete, nici tlmaci nu s-a nimerit. Vzndu-ne amri, btrnul a nceput s vorbeasc grecete, zicnd: firea apei e moale, i cea a pietrei tare; ulciorul atrnat deasupra pietrei, picurnd cte puin sfredelete piatra. Aa i cuvntul lui Dumnezeu e moale, iar inima noastr pietroas. Dar omul, auzind adesea cuvntul lui Dumnezeu, i se deschide inima spre frica de Dumnezeu. 184 A mers avva Isaac la avva Pimen. Vzndu-l cum i toarn puin ap pe picioare, fiindc era familiar274(hs ehn pros auton parrhsian, lit. ca unul ce avea familiaritate cu el.) cu el, i-a zis: Cum de unii s-au purtat cu strnicie, fiind aspri cu trupul lor? Noi n-am fost nvai s omorm trupurile, ci patimile. 185 A mai zis: acestea trei nu pot s le curm: mncarea, mbrcmintea i somnul; dar n parte putem s le tiem. 186 L-a ntrebat un frate pe avva Pimen: Mnc multe verdeuri. Nu i-e de folos. Mnc pine i ceva verdeuri, i nu te duce la casa prinilor ti pentru cele trebuincioase. 187 Se spunea despre avva Pimen, c atunci cnd edeau unii btrni cu el i vorbeau despre cei btrni, dac venea vorba de avva Sisoe, zicea: lsai-le pe cele cu avva Sisoe, c nu sunt n msur a fi povestite cele despre el. (fr numr, din seria sistematic) Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: cum trebuie s fim n mnstire? Iar btrnul i-a spus: cel ce ade n mnstire trebuie s-i aib pe toi fraii deopotriv, s-i pzeasc gura i ochii, i aa se va putea odihni.

Despre avva Pamvo


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Era un om numit avva Pamv, despre care se spune, c vreme de trei ani i-a cerut lui Dumnezeu: nu m slvi pe pmnt. Iar Dumnezeu l-a slvit atta, nct nu putea nimeni s-l priveasc n ochi275(atenisai, a fixa, a privi n ochi, a intui din priviri.), de slava pe care o avea chipul lui. 2276(n ediia veche romneasc urmeaz textul 12 din ediia de fa.) 2 Au venit odat frai la avva Pamv i l-a ntrebat unul: Avvo, eu postesc cte dou zile i mnc dou pini; oare mi mntuiesc sufletul, sau m rtcesc? Iar cellalt zise: Avvo, eu capt din munca minilor mele doi bani zilnic, i pstrez puin pentru hran, i ce rmne dau milostenie; oare m mntui sau pier? Dei l-au rugat mult, nu le-a rspuns. Dup patru zile aveau s plece, iar clericii i mngiau, zicnd: nu v amri, frailor; Dumnezeu v va da rsplat. Aa este obiceiul btrnului, c nu vorbete degrab, dac nu-l ncredineaz Dumnezeu. Atunci ei se duser la btrn i i-au spus: Avvo, roag-te pentru noi.

Vrei s v ducei? Da. i reamintindu-i277(analabn, de la analamban, a recapitula, dar i a lua asupra sa, a-i asuma.) lucrarea lor, scriind pe pmnt, zise: Pamv, postind cte dou zile la rnd i mncnd o pereche de pini, oare prin asta este clugr? Nu. i Pamvo lucreaz de doi bani pe zi i-i d milostenie; oare prin asta este clugr? Nu. Apoi le zise i lor: bune sunt faptele, dac-i pzeti contiina278(syneidsis) fa de aproapele, aa te vei mntui. i lmurindu-se, se duser cu bucurie. 3 S-au dus odat patru din Sketis la marele Pamv, mbrcai n piei, i i-a dat de tire fiecare despre virtutea tovarului su. Unul postea mult, al doilea era neagonisitor, iar al treilea dobndise mult dragoste. Iar despre cel de-al patrulea spuser c de douzeci i doi de ani era sub ascultarea unui btrn. Avva Pamv le rspunse: v spun c virtutea acestuia este mai mare. Fiecare dintre voi, orice virtute a dobndit, i-a dobndit-o cu voia lui; acesta ns, tindu-i voia sa, face voia altuia. Asemenea oameni sunt mrturisitori, dac pzesc (aceast rnduial) pn la capt. 4 Atanasie, vldica Alexandriei, cel de fericit pomenire, l-a chemat pe avva Pamv s pogoare din pustie la Alexandria. Cnd a cobort, vznd o actri, a izbucnit n plns. ntrebat fiind de cei de fa, pentru ce plnge, zise: dou lucruri m-au micat: una, pierzarea aceleia, cellalt, c eu nu am srguin att de mare ca s-i plac lui Dumnezeu, ca ea pentru a place oamenilor destrblai. 5 A zis avva Pamv: cu darul lui Dumnezeu, de cnd m-am lepdat de lume, nu m-am cit de vreun cuvnt pe care l-am spus. 6 A mai zis: clugrul trebuie s poarte asemenea hain, nct s o arunce afar din chilie trei zile i s n-o ia nimeni. 7 S-a ntmplat odat s cltoreasc avva Pamv cu frai n prile Egiptului. i vznd nite mireni aezai, le zise: ridicai-v de dai binee clugrilor, ca s fii binecuvntai; c ei vorbesc nencetat cu Dumnezeu i gurile lor sunt sfinte. 8 Povesteau despre avva Pamvo, c, svrindu-se, n chiar ceasul morii, le spuse sfinilor brbai care erau de fa: de cnd am venit n locul acesta n pustie de mi-am zidit chilie i am locuit-o, n afar de minile mele numi aduc aminte s fi mncat pine, nici s m fi cit de un cuvnt pe care l-am spus, pn n acest ceas. i aa m duc naintea lui Dumnezeu, ca i cum nici n-a fi nceput s-I slujesc. 9 Cu asta i ntrecea pe muli, c dac era ntrebat cuvnt duhovnicesc sau din Scripturi, nu rspundea degrab, ci zicea c nu tie cuvntul; i dac era ntrebat mai mult, nu rspundea. 10 A spus avva Pamvo: dac ai inim279(inim treaz, n textul vechi romnesc.), poi s te mntuieti. 11 (Se spune despre sfinii prini Pamvo, Visarion, Isaia i Paisie c erau puternici prin cuvintele lor. ntlnindu-i cu avva Athr)280(Numai n textul armean.) l-a ntrebat preotul Nitriei, ce trai trebuie s duc fraii. Iar ei spuser: cu mare nevoin i pzindu-i contiina fa de aproapele. 12 Se spunea despre avva Pamvo, c precum a luat Moise icoana slavei lui Adam, cnd s-a slvit faa lui, aa i

faa avvei Pamvo, strlucea ca fulgerul i era ca un mprat eznd pe tron. La fel erau i avva Silvan i avva Moise. 13 Se spunea despre avva Pamvo, c niciodat nu i-a zmbit faa. ntr-o zi, dorind demonii s-l fac s rd, au legat o pan de un lemn i o crau, fcnd glgie i zicnd: all, all! Vzndu-i, avva Pamvo rse. Atunci demonii ncepur s dnuiasc: Ha, ha! Pamvo a rs! N-am rs, am luat n rs neputina voastr, c atia crai o pan. 14 L-a ntrebat avva Theodor al Fermei pe avva Pamvo: Spune-mi un cuvnt. i cu mult osteneal i spuse: Theodore, du-te, i ai mil fa de toi; cci mila a gsit ndrzneal281(parrhesia, familiaritate.) naintea lui Dumnezeu! 15 (nc o apoftegm, inserat de la Paladie, absent n textul originar al Apoftegmelor).

Despre avva Pists


Capitolul precedent Urmatorul capitol Povestea avva Pists282(Sau povestea un avv de ncredere, pists nsemnnd de ncredere.): am plecat apte pustnici la avva Sisoe, care locuia la Klysma, i l-am rugat s ne spun un cuvnt. El ne-a zis: Iertai-m, eu sunt un om prost. M-am dus ns la avva Or i la avva Athr. Avva Or era bolnav de optsprezece ani, i le-am cerut iertciune, s-mi spun un cuvnt. Iar avva Or mi-a spus: ce s-i spun? Du-te i f ce vezi. Dumnezeu este al celui rvnitor283(tou pleonektountos), adic al celui care se silete pe sine ntru toate. Avva Or i avva Athr nu erau din acelai inut, dar era mare pace ntre ei, pn i-au dat duhul. Era mare ascultarea avvei Athr i mult smerenia avvei Or. Am petrecut cteva zile la ei, urmrindu-i, i am vzut o mare minune pe care o fcuse avva Athr. Cineva le adusese un petior, i avva Athr voia s-l fac btrnului. inea cuitul s taie petele, i l-a chemat avva Or, iar el a lsat cuitul n mijlocul petelui i nu l-a tiat pn la capt. Eu m-am minunat de marea lui ascultare, c nu spusese ai rbdare pn tai petele. Eu i-am zis avvei Athr: Unde ai aflat ascultarea aceasta? Nu e a mea, ci e a btrnului. i m-a luat, zicndu-mi: hai s vezi ascultarea lui. Apoi a gtit petele, stricndu-l nadins, apoi l-a adus btrnului, care a mncat fr s spun nimica. El i-a zis: E bun, btrne? E foarte bun. Dup asta i-a mai adus puin, foarte bun, i i-a zis: L-am stricat, btrne. Da, l-ai stricat puin. Apoi mi spuse mie avva Athr: vezi c ascultarea este a btrnului? i m-am dus de la ei, i am pzit, dup puterile mele, ceea ce vzusem la ei. Acestea le spunea frailor avva Sisoe. Unul dintre noi l-a rugat: Fii bun, spune-ne i tu un cuvnt. Cel care urmrete nencetat284 (katehn) s fie nebgat n seam, cu tiin, mplinete toat Scriptura. Apoi i-a zis altul dintre noi: Ce nseamn nstrinarea, printe? Taci i spune-i nu e treaba mea, oriunde te-ai duce aceasta e nstrinarea.

Despre avva Por


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Fericitul Pior muncind la treieri la cineva, i aminti s-i dea plata; dar cum acela l amna, s-a ntors la mnstire. Cnd veni iar vremea, a treierat la acela i a muncit cu nsufleire, fr ca acela s-i dea nimic, i s-a ntors la mnstire. mplinindu-se al treilea an, mplinindu-i btrnul munca sa obinuit, se duse fr s ia nimic. Cercetnd Dumnezeu casa aceluia, el lu plata la mnstire, pe care o strbtu n cutarea sfntului. Dup ce l gsi cu greutate, czu la picioarele lui i i-o ddu285(apodidmi, aici a restitui sau a da cuiva ceea ce i se cuvine) zicnd: mi-a dat Dumnezeu. Sfntul ns l puse s le dea preotului, la biseric. 2 Avva Pior mnca din mers. ntrebndu-l cineva: De ce mnnci aa? Nu vreau ca s-mi fie mncatul ca ceva de cpetenie, ci ceva accesoriu286(ergon/parergon n original. Lucrare/pe-lng-lucrare ar fi traducerea literal; parergon nensemnat, subsidiar, auxiliar.). Altcuiva care l-a ntrebat acelai lucru i-a rspuns: Pentru ca nici mcar mncnd s nu simt sufletul meu plcere trupeasc. 3 S-a fcut odat adunare la Sketis despre un frate care greise, iar prinii vorbeau. Avva Pior ns tcea; apoi s-a ridicat, a ieit, i a luat un sac, umplndu-l de nisip, i-l cra pe umr. i punnd puin nisip ntr-un scule l ducea pe dinainte. ntrebat fiind de prini ce va s fie asta, le zise: sacul cel cu mult nisip sunt greelile mele, c sunt multe; iar acestea puine ale fratelui meu sunt dinainte, i-mi petrec vremea judecndu-l. Nu aa ar trebui s fac, ci s mi le car pe ale mele dinainte i s m ngrijesc de ele, i s-l rog pe Dumnezeu s m ierte. Prinii se ridicar, zicndu-i: ntr-adevr, aceasta este calea mntuirii.

Despre avva Pityron


Capitolul precedent Urmatorul capitol A spus avva Pityron, ucenicul avvei Antonie, zicea: cel care vrea s izgoneasc demoni, mai nti s-i robeasc patimile; c pe ce patim o va birui cineva, aceleia i i izgonete demonul. Urmeaz mniei, zice demonul287(Text deteriorat: hepetai fsi daimn ti orgi.). Dac vei birui mnia, e izgonit i demonul ei. i la fel cu fiecare patim.

Despre avva Pistmon


Capitolul precedent Urmatorul capitol L-a ntrebat un frate pe avva Pistamon: Ce s fac, c m necjete vnzarea lucrului minilor mele? i avva Sisoe i ceilali i vindeau lucrul minilor; asta nu e vtmtor. Cnd vinzi ns, spune odat preul lucrului; dac vrei apoi s mai lai puin din pre, tu vezi. Aa vei afla odihn. Fratele i spuse iar: Dac am cumva cele trebuincioase de altundeva, ce zici, s m mai ngrijesc de lucrul cu minile? Ct ai avea, nu-i prsi lucrul minilor; lucreaz ct poi, numai fr tulburare.

Despre avva Petru Pionitul


Capitolul precedent Urmatorul capitol

1 Se spunea despre avva Petru Pionitul, cel de la Chilii, c nu bea vin. Cnd a mbtrnit, i-au fcut fraii puin vin amestecat cu ap i l-au rugat s bea. El le spuse: credei-m, mi este ca un vin cu miresme. i se judeca pe sine nsui pentru vinul cel amestecat. 2 Un frate i spuse avvei Petru, cel al avvei Lot: Cnd sunt n chilia mea, sufletul meu e n pace. Dac vine un frate la mine i mi spune un cuvnt dinafar, sufletul mi se tulbur. Avva Lot a spus cheia ta deschide ua mea. Adic? Dac vine cineva la tine, i spui: ce mai faci? De unde vii? Ce mai fac fraii? Te-au primit sau nu? Iar atunci i deschizi fratelui ua i auzi ce nu vrei. Aa e. Ce trebuie s fac cineva, dac vine un frate la el? Jalea288(to penthos.) este nvtur deplin; acolo unde nu este jeluire, nu e cu putin s te pzeti. Cnd sunt n chilie, tnguirea este cu mine; cnd ies afar, n-o mai gsesc289(Nici n chilie, nici cnd ies afar n-o gsesc. n alte variante.). nc nu i s-a supus, ci doar o ai n folosin. Cci e scris n lege cnd dobndeti rob evreu, ase ani s-i slujeasc, iar n al aptelea trimite-l slobod. Dac i dai nevast, i nate copii n casa ta i nu vrea s plece pentru nevast i copii, adu-l la ua casei i strpunge-i urechea cu andreaua i-i va fi rob n veac.290(Cf. Levitic21, 26.) Adic? Dac se trudete cineva la un lucru dup puterile sale, n orice ceas l caut la trebuin, l va gsi. Fii bun, lmurete-mi cuvntul acesta! Copilul din flori nu rmne cu cineva rob, dar fiul legiuit nu-i prsete tatl. 3 Se spunea despre avva Petru i despre avva Epimah c erau mpreun la Raith. Pe cnd mncau la biseric, alii i-au silit s mearg la masa btrnilor. i cu mult osteneal s-a dus doar avva Petru. Cnd s-au ridicat, avva Epimah i zise: Cum ai cutezat s te duci la masa btrnilor? Dac m aezam cu voi, fraii m-ar fi ndemnat s binecuvintez mai nti, ca pe un btrn, i era ca i cum a fi fost mai mare dect voi. Mergnd ns cu prinii, eram cel mai mic dintre toi i cel mai smerit cu gndul. 4 A spus avva Petru: nu trebuie s ne ngmfm cnd Domnul face ceva prin noi, ci s mulumim c ne-am nvrednicit s fim chemai de ctre El. i asta spunea c se cade s gndim despre oriice virtute.

Despre avva Pafnutie


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Spunea avva Pafnutie: cltoream pe drum, i s-a ntmplat de m-am rtcit de negur i am dat de un sat. Atunci am vzut pe unii mpreunndu-se291((fr ruine) n variante.), i m-am oprit rugndu-m pentru pcatele mele. i iat a venit un nger cu sabie, i mi-a zis: Pafnutie, toi cei care-i judec fraii pier de sabia aceasta; tu, fiindc n-ai judecat, ci te-ai smerit dinaintea lui Dumnezeu, ca i cum tu ai fi fcut pcatul, pentru aceasta numele tu va fi scris n cartea celor vii. 2 Se spunea despre avva Pafnutie c nu se grbea s bea vin. Cltorind odat a dat de o ceat de tlhari i i-a gsit bnd vin. Cpetenia tlharilor l-a recunoscut i tia c nu bea vin. Vzndu-l c era dup mare osteneal, a umplut un pahar de vin, i, cu sabia n mn, i zise btrnului: dac nu bei, te omor.

Cunoscnd btrnul c avea s fac porunca lui Dumnezeu, vrnd s-l ctige, lu i bu. Cpetenia tlharilor i ceru iertciune, zicnd: Iart-m, avvo, c te-am necjit. Cred lui Dumnezeu, c pentru paharul acesta va avea mil de tine i n veacul de acum, i n cel viitor. Cred lui Dumnezeu, c de acum nu voi mai face ru nimnui. Iar btrnul a ctigat toat ceata, lepdndu-i voia sa pentru Dumnezeu. 3 A spus avva Pimen c a spus avva Pafnutie: n toate zilele vieii btrnilor, de dou ori pe lun mergeam la ei, fiind la o deprtare de dousprezece mile de ei, i le spuneam lor toate gndurile, i nu-mi spuneau alt cuvnt dect acesta n orice loc te-ai duce, nu te msura pe tine nsui, i vei fi linitit. 4 Era un frate la Sketis cu avva Pafnutie i era bntuit292(epolemeito) de curvie i zise: S iau zece femei, tot nu mi-a mplini pofta. Nu, fiule, este rzboiul demonilor. El nu s-a nduplecat, ci s-a dus n Egipt i i-a luat nevast. Cu vremea, s-a ntmplat de s-a dus btrnul n Egipt i l-a ntlnit pe acela, ducnd un co cu scoici293(ostrakn, care mai nseamn i cioburi, igle, vase de lut.). Btrnul nu l-a cunoscut, ci acela i-a spus: Eu sunt cutare, ucenicul tu. Vzndu-l btrnul n njosirea aceea, plnse i-i spuse: Cum de ai lsat cinstea aceea i ai venit la njosirea294(tim/atimia cinste/necinste.) aceasta? Mcar i-ai luat cele zece femei? Ba zu (numai) una i m chinui s-o satur cu pine zise el gemnd. Haide napoi cu noi. Este pocin, avvo? Este. Iar el lsndu-le pe toate l-a urmat i ajungnd la Sketis dup ispit s-a fcut monah ncercat. 5 Unui frate care slluia n pustia Tebaidei i-a venit un gnd, spunndu-i: de ce ezi neroditor? Ridic-te, du-te n chinovie i acolo vei da roade. Atunci s-a dus la avva Pafnutie i i-a mprtit gndul. Iar btrnul i-a spus: du-te ezi n chilia ta, i f o rugciune dimineaa i una seara i una noaptea. Cnd i-e foame, mnc, iar cnd i-e sete, bea, cnd i-e somn, dormi, dar rmi n loc pustiu, i nu asculta (de gnd). S-a dus i la avva Ioan i i-a spus cuvintele avvei Pafnutie. Avva Ioan i spuse: nu f deloc rugciune, numai stai n chilia ta. De acolo s-a dus la avva Arsenie i i le-a spus pe toate. Btrnul i zise: ine ce i-au zis prinii; mai mult de atta n-am ce s-i spun. Iar acela se duse, lmurit.

Despre avva Pavel


Capitolul precedent Urmatorul capitol Povestea unul din prini despre un anume avva Pavel, c era din prile de jos295(Nordul Egiptului, cursul inferior i Delta Nilului.) ale Egiptului, dar locuia n Tebaida, i c prindea cu minile cerati (erpi veninoi), scorpioni i erpi, i-i rupea n dou. Fraii i-au cerut iertciune, spunndu-i: Spune-ne ce lucrare ai fcut, ca s primeti harul acesta. Iertai-m, prinilor, dac dobndete cineva curie, toate i se supun, precum Adam n Rai, nainte de a clca porunca.

Despre avva Pavel meterul


Capitolul precedent

Urmatorul capitol 1 Avva Pavel meterul i Timotei fratele su edeau la Sketis, i se ivea adesea ceart ntre ei. Spuse avva Pavel: Ct o s-o mai inem aa? Fii bun, cnd voi mai veni asupra ta, rabd-m, i cnd vei veni tu asupra mea, o s te rabd i eu. i fcnd aa, s-au linitit pentru restul zilelor lor. 2 Tot avva Pavel i Timotei meterii erau la Sketis i erau suprai de frai. Iar Timotei i spuse fratelui su: Ce s ne facem cu meteugul acesta? C nu suntem lsai s ne linitim toat ziua. Ne ajunge linitea nopii, dac contiina296(dianoia) ne e treaz.

Despre avva Pavel cel mare


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A spus avva Pavel cel mare, galatul297(Din Galatia, care se afl n Capadocia, n centrul Asiei Mici.): clugrul care are ct de puine lucruri trebuincioase n chilia lui, i iese ngrijindu-se, e batjocorit de demoni; i eu am pit asta. 2 Spunea avva Pavel: sunt nfundat n mocirl pn la grumaz i plng dinaintea lui Dumnezeu, zicnd: miluietem! 3 Se spunea despre avva Pavel, c a petrecut Postul mare cu o msur de linte i cu un ulcior de ap, i cu un co, pe care-l mpletea i despletea, ncuiat pn la praznic.

Despre avva Pavel cel prost


Capitolul precedent Urmatorul capitol (hapls simplu. Textul este o interpolare veche, dup datele de eviden intern. Nefiind autentic, a trebuit sl eliminm.)

Despre avva Petru din Diospolis


Capitolul precedent Urmatorul capitol Petru, preotul celor din Dios, ori de cte ori se ruga cu alii, fiindc din pricina preoiei era silit s stea n fa, cu smerenie se punea napoi, aa cum este scris n viaa avvei Antonie. i aa fcea, fr s supere pe nimeni.

R
Despre avva romanul
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A venit odat un clugr roman299(E posibil s fie vorba despre Arsenie) (care fusese mare dregtor la palat)300(n unele ediii.) i a locuit alturea de biseric. i mai avea i un rob care l slujea. Vznd preotul slbiciunea301(astheneia, boala sau slbiciunea.) lui i aflnd de la ce huzur vine, i trimitea din ce i prisosea i venea la biseric. Dup douzeci i cinci de ani la Sketis ajunse vztor302(dioratikos care vede prin lucruri i oameni.) vestit.

Auzind unul din egiptenii cei mari despre el, a venit s-l vad, ateptndu-se s vad la el vreun trai trupesc mai deosebit. A intrat i l-a mbriat, apoi s-au rugat i s-au aezat. Egipteanul l vzu c poart haine subiri, c avea aternut i blan sub el, i pern mic, i picioare curate n sandale. Vznd acestea, s-a scandalizat, c n locul acela nu era asemenea fel de via, ci trai aspru. Btrnul, fiind vztor, a priceput c s-a scandalizat, i i-a zis slujitorului lui: f-ne osp pentru avva astzi! S-au nimerit s fie i ceva verdeuri pe care le-a gtit, i la vreme s-au ridicat s mnce. Avea btrnul i ceva vin, din pricina slbiciunii303(Probabil hipotensiune.), i au but. Cnd s-a nserat, au fcut cei doisprezece psalmi, i s-au culcat. La fel i noaptea au fcut o mic rugciune304(leitourgia. n alte ediii: la fel au fcut i noaptea.). Sculndu-se egipteanul dimineaa, i zise: roag-te pentru mine. i plec fr folos. Dup ce s-a ndeprtat puin, btrnul, dorind s-l lmureasc, a trimis s-l cheme napoi. Cnd veni, l primi cu bucurie i-l ntreb: Din ce inut eti? Egiptean. Din ce ora? Nu sunt deloc orean. Care-i era munca n satul tu? Pndar. Unde dormeai? La cmp. Aveai aternut sub tine? Zu, la cmp era s am aternut sub mine?! Dar cum dormeai? Pe jos. i ce aveai de mncare la cmp, ce vin beai? Este mncare i butur la cmp?! Dar cum triai? Mncam pine uscat, i, dac se gsea, ceva afumtur i ap. Mare osteneal. Era baie n sat, ca s v splai? Ba nu, ci n ru, cnd vroiam. Cnd l-a cercetat btrnul de toate acestea i a aflat de osteneala vieii lui de nainte, voind ca s-l lmureasc, i povesti traiul lui din lume, cel dinainte, zicndu-i: eu smeritul pe care m vezi, sunt din marele ora Roma, i am fost mare n palatul mpratului. Cnd auzi egipteanul nceputul cuvntului, fu cuprins de remucare305(katenyg.) i ascult ciulit ce i se spunea. El ncepu iar: Aa c am prsit oraul, i am venit n pustia aceasta. i tot eu, cel pe care m vezi, aveam case mari i averi multe, dar dispreuindu-le, am venit n aceast chilioar. i tot eu aveam paturi cu totul de aur, cu aternuturi scumpe, i n locul lor mi-a dat Dumnezeu rogojina aceasta i blana. Vemintele mele erau de mare pre, i n locul lor, port aceste haine ieftine. La prnzul meu se cheltuia mult aur, i n locul lui, mi-a dat Dumnezeu aceste puine verdeuri i phruul de vin. Slujitorii mei erau muli robi, i n locul lor a ornduit Dumnezeu pe btrnul acesta s-mi slujeasc. n loc de baie, torn puin ap pe picioarele mele i (port) sandalele din pricina neputinei. i iari, n loc de muzici i alute, citesc cei doisprezece psalmi. Tot aa i noaptea, n locul pcatelor pe care le fceam, acuma mi fac n tihn mica rugciune306(leitourgia). Deci te rog, avvo, nu te scandaliza de neputina mea. Auzind acestea egipteanul, venindu-i n fire, zise: vai mie, c venind de la marea osteneal din lume am venit la odihn, i cele pe care nu le aveam atunci, le am acuma. Tu ns ai venit de la mare huzur la osteneal, i de la mare slav i avere ai venit la smerenie i srcie. i folosindu-se mult, plec i se mprieteni cu el, venea adesea la el pentru folos; c era acela om vztor i plin de buna mireasm a Duhului Sfnt. 2 Tot el a spus, c era un btrn care avea un ucenic bun. i dintr-o toan307(oligria, nepsare sau dispre.) l-a aruncat afar cu cojoc cu tot. Fratele a rbdat aezat afar. Deschiznd btrnul, l gsi aezat i i ceru iertciune, zicnd: o, printe, smerenia rbdrii tale a biruit toana mea. Haide nuntru, de acum fii tu btrn i printe, iar eu tnr i ucenic.

Despre avva Ruf


Capitolul precedent Urmatorul capitol (Rufus, nume roman.) 1 Un frate l-a ntrebat pe avva Ruf: Ce este reculegerea309(hesyhia, linite.) i care este folosul ei? Reculegerea este ederea n chilie cu fric i cu cunotina lui Dumnezeu, ferindu-te de amintirea rului i de ngmfare. Astfel de reculegere d natere tuturor virtuilor, pzete monahul de sgeile aprinse ale vrjmaului, i nu-l las s fie rnit de ele. Da, frate, dobndete-o, amintindu-i de clipa morii tale, c nu tii n care ceas vine furul310(Luca 12, 39. ). Deci vegheaz la sufletul tu. 2 A spus avva Ruf, c cel care ade n ascultarea unui printe duhovnicesc are mai mare rsplat dect cei care se sihstresc singuri n pustie. El zicea c povestea unul dintre prini astfel: am vzut patru cete n cer. n cea dinti era cel care este bolnav dar mulumete lui Dumnezeu; n a doua ceat, cel primitor, care struie i slujete ntr-asta; a treia ceat, cea a celor care rvnesc pustia i s nu vad om; n a patra ceat, cel care ade n ascultarea unui printe i i se supune pentru Domnul. Pentru ascultare purta lan de aur i pavz311(gorgona) i avea mai mult slav dect ceilali. Eu i-am spus cluzului meu: Cum de acesta mai mic are mai mare slav dect ceilali? Fiindc cel care rvnete s fie primitor i face voia lui; cel din pustie s-a sihstrit din voia lui, acesta care are ascultarea i prsete toate voile, atrnnd de Dumnezeu i de printele su. De aceea i are slav mai mult dect ceilali. De aceea, fiilor, bun este ascultarea cea pentru Dumnezeu. Ai auzit, fiilor, mcar n parte, o mic pild a nfptuirii acesteia. O, ascultare, mntuitoarea tuturor celor credincioi! O, ascultare, izvorul tuturor virtuilor! O, ascultare, afltoarea mpriei! O, ascultare, care deschizi cerurile i i ridici pe oameni de pe pmnt! O, ascultare, doica tuturor sfinilor, de la care au supt i prin care s-au desvrit! O, ascultare, care locuieti cu ngerii.

Despre avva Romanos


Capitolul precedent Urmatorul capitol Pe cnd i ddea sufletul avva Romanos, s-au adunat la el ucenicii si i i-au spus: Cum trebuie s ne purtm? Nu tiu s fi zis vreodat vreunuia din voi s fac ceva, de nu m-a fi hotrt mai nainte s nu m mnii, dac nu se face ceea ce am spus; i aa am trit n pace toat viaa noastr.

S
Despre avva Sisoe
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Un frate nedreptit de alt frate s-a dus la avva Sisoe i i-a spus: Am fost nedreptit de cutare frate i vreau s-mi fac dreptate312(ekdiksai) singur. Btrnul l rug: Nu, fiule; mai bine las-i lui Dumnezeu rzbunarea313(ekdikesis). Nu m voi liniti pn cnd nu-mi voi face dreptate. S ne rugm, frate. Btrnul se ridic i zise: Doamne, nu mai avem nevoie de tine s te ngrijeti de noi, c ne facem noi dreptate singuri.

Auzind fratele acestea, czu la picioarele btrnului, zicnd: Nu m mai judec cu fratele, iart-m, avvo. 2 Un frate l-a ntrebat pe avva Sisoe: Ce s fac, c atunci cnd m duc la biseric se face adesea osp314(agap. n traducerea veche poman, termen care se refer doar la pomenirile morilor.) i (fraii) m in cu sila? Greu lucru. Atunci zise Avraam, ucenicul lui: Dac e ntlnire smbta sau duminica i bea fratele trei pahare, nu sunt multe? Dac nu e Satana, nu sunt multe. 3 I-a zis ucenicul avvei Sisoe: Printe, ai mbtrnit, s mergem de acum aproape de lumea locuit.315( oikoumen, lumea locuit, n opoziie cu eremos, deertul.) S mergem acolo unde nu este femeie. i unde altundeva nu este femeie, dect n pustie? Atunci du-m n pustie. 4 Adesea i zicea ucenicul avvei Sisoe: Avvo, ridic-te s mncm. N-am mncat, fiule? Ba nu, printe. Dac n-am mncat, ad s mncm. 5 A zis odat avva Sisoe cu sinceritate316(parrhesia. Sens conjectural.): crede-m317(tharsei. Sic.), uite, sunt treizeci de ani de cnd nu m mai rog lui Dumnezeu pentru pcate, ci m rog aa: Doamne Iisuse, apr-m de limba mea! i pn azi, cad zi de zi din pricina ei i pctuiesc. 6 Un frate i spuse avvei Sisoe: De ce nu se deprteaz patimile de mine? Uneltele318(ta skeu lucrurile.) lor sunt n tine; d-le arvuna lor i se duc. 7 edea odat avva Sisoe n muntele avvei Antonie, i, fiindc slujitorul lui ntrzia, n-a vzut pe nimeni vreme de zece319(ase, n alte ediii, mai plauzibil) luni. Umblnd pe munte, vzu un faranit care vna slbticiuni, cruia i zise: De unde vii i de ct timp eti aici? Zu, avvo, de unsprezece luni sunt n acest munte i n-am vzut alt om, afar de tine. Auzind acestea btrnul, intr n chilie i zise, lovindu-se: uite, Sisoe, ai crezut c ai fcut cine tie ce i nici mcar ca mireanul acesta n-ai fcut! 8 S-a fcut liturghie320(prosfor) n muntele avvei Antonie, i s-a nimerit i un burduf de vin. Unul dintre btrni lu un ulciora i un pahar, aducndu-i i avvei Sisoe, i-i ddu de bu. La fel i al doilea (pahar), i primi. I-a mai dat i al treilea, dar n-a primit, zicnd: oprete, frate, nu tii c e al Satanei? 9 A venit unul din frai la avva Sisoe, la muntele avvei Antonie. Pe cnd vorbeau, i zise avvei Sisoe: N-ai ajuns de acum la msura avvei Antonie, printe?

Dac aveam unul din gndurile avvei Antonie, m-a fi fcut cu totul ca focul; dar tiu pe cineva care cu osteneal i poate purta gndul. 10 A venit odat unul dintre tebani la avva Sisoe, vrnd s se clugreasc. Btrnul l-a ntrebat dac are pe cineva n lume. El spuse: Am un fiu. Mergi, arunc-l n Ru, i atunci te vei clugri. Cnd el se duse s-l arunce, btrnul trimise un frate s-l opreasc. Fratele spuse: Oprete, ce faci? Avva mi-a spus s-l arunc. Dup aia a spus s nu-l arunci. Apoi l ls, venind la btrn, i se fcu monah ncercat pentru ascultarea lui. 11 Un frate l-a ntrebat pe avva Sisoe: Aa i bntuia Satana (i) pe cei dinainte? Acum i mai mult, fiindc i se apropie sorocul i se frmnt.321(tarassetai, se zbucium.) 12 A fost ispitit odat Avraam, ucenicul avvei Sisoe, de ctre demon; btrnul vzu c el czuse; i s-a ridicat, nlndu-i minile la cer i zicnd: Doamne, vrei, nu vrei, nu te voi lsa dac nu-l vindeci. i s-a vindecat curnd. 13 Un frate l-a ntrebat pe avva Sisoe: M vd pe mine nsumi, c gndul la Dumnezeu este pururea cu mine. Nu e mare lucru, s ai gndul la Dumnezeu; e mare lucru s te vezi mai prejos de toat fptura. Acest lucrul cluzete i truda trupeasc spre smerenie. 14 Se spunea despre avva Sisoe, c atunci cnd avea s se svreasc, iar prinii edeau lng el, i s-a luminat faa ca soarele. i le spuse: iat avva Antonie a venit. Apoi dup puin timp: Iat ceata proorocilor a venit! i chipul i s-a luminat i mai tare, i zise: iat ceata apostolilor a venit. Iar chipul i s-a luminat de dou ori mai tare, i prea c vorbete cu unii. Btrnii l-au ntrebat: Cu cine vorbeti, printe? Iat c au venit ngerii s m ia, i-i rog s m lase s m mai pociesc puin. N-ai nevoie s te pocieti, printe. Ba, chiar tiu c nici n-am nceput. Atunci i-au dat seama c este desvrit. Apoi dintr-o dat i s-a luminat iari chipul ca soarele, i toi s-au nfricoat. El le spuse: Privii, Domnul a venit i zice: aducei-mi vasul322(Faptele Apostolilor 9, 15.) pustiului. i ndat i ddu sufletul. i a fost ca un fulger, iar ncperea s-a umplut de mireasm. 15 A venit avva Adelfie, episcopul oraului Nilupolis, la avva Sisoe, la muntele avvei Antonie. i cnd s plece, nainte de a porni la drum, le-a fcut de mncare de diminea; dar era post. Cnd au ntins masa iat c bat fraii. i zise ucenicului su: d-le puin fiertur, c sunt ostenii. Avva Adelfie i spuse: las deocamdat, s nu spun c avva Sisoe mnc de cu diminea. Btrnul n-a primit i i-a zis fratelui: hai, d-le. Cnd vzur ei fiertura ziser: Nu cumva avei oaspei? Nu cumva mnc i btrnul cu voi? Ba da, i zise fratele. Atunci au nceput s se zbuciume i s zic:

Dumnezeu s v ierte, c l-ai lsat pe btrn s mnnce acum! Nu tii c se va chinui vreme de multe zile? Episcopul i-a auzit i i-a cerut iertciune btrnului, zicnd: iart-m, avvo, c am gndit omenete; tu ns ai fcut lucrul lui Dumnezeu. Avva Sisoe i zise: dac nu-l va slvi Dumnezeu pe om, slava oamenilor nu este nimic. 16 Au venit unii la avva Sisoe ca s aud cuvnt de la el, i nu le-a spus nimic, ci zicea mereu: iertai-m. Vzndu-i courile, i-au zis lui Avraam, ucenicul lui: Ce facei cu courile astea? Le vindem ici i colo. Auzind, btrnul zise: i Sisoe mnc de ici i colo. Auzind ei, s-au folosit foarte i au plecat cu bucurie, dumerii323(oikodomthentes edificai, lmurii) de smerenia lui. 17 L-a ntrebat avva Ammon al Ratului pe avva Sisoe: Cnd citesc Scriptura, gndul meu vrea s alctuiasc o cuvntare frumoas324(filokalsai a stiliza.), ca s am dac sunt ntrebat. Nu e nevoie, ci s-i dobndeti din curia cugetului i nseninarea325(to amerimnein, lipsa de griji.), i cuvntarea. 18 A venit odat un mirean cu fiul lui la avva Sisoe, n muntele avvei Antonie. i pe drum s-a ntmplat c a murit fiul lui, dar nu s-a frmntat, ci l-a luat cu credin la btrn i a czut cu fiul lui, ca i cum ar fi fcut o metanie, ca s primeasc binecuvntarea btrnului. Tatl se ridic, lsnd copilul la picioarele btrnului, i iei. Btrnul, creznd c-i face metanie, i zise: ridic-te, iei afar c nu tia c murise. i ndat s-a ridicat i a ieit. Cnd l-a vzut tatl su, a fost uluit326(exest, de la existmi, a fi nucit, a fi stupefiat.), i intr, nchinndu-se btrnului i spunndu-i ce se ntmplase. Auzind, btrnul s-a mhnit, fiindc nu voia s se ntmple aa. Ucenicul lui i-a poruncit (omului aceluia) s nu-i spun nimnui, pn la moartea btrnului. 19 Trei btrni au venit la avva Sisoe, auzind despre el. Primul i-a spus: printe, cum pot s m mntui de rul cel de foc?327(Daniel 7, 10.) El nu-i rspunse. Al doilea i zise: printe, cum pot s m mntuiesc de scrnirea dinilor328(Matei 8, 12.) i de viermele cel neadormit?329(Marcu 9, 48.) Iar al treilea i spuse: printe, ce s fac, c gndul la ntunericul cel din afar330(Matei 8, 12.) m omoar? Btrnul le rspunse: eu nu m gndesc la nici unul din acestea; Dumnezeu fiind milostiv331(fileusplanhnos), ndjduiesc c-i va fi mil de mine. Auzind cuvntul acesta btrnii plecar amri. Btrnul, nevrnd s-i lase s plece amri, le zise: fericii suntei, frailor, i v pizmuiesc. Primul dintre voi a pomenit despre rul de foc i al doilea despre Tartar i al treilea despre ntuneric. Dac cugetul vostru struie n acest gnd332(mnm, amintire.), e cu neputin ca s pctuii. Ce s fac eu, care am inima att de mpietrit, nct nu m las nici s m gndesc c este pedeaps pentru oameni, i de asta pctuiesc n fiecare ceas? Ei i fcur metanie, zicnd: precum am auzit, aa am i vzut333(Psalm 47, 9.). 20 L-au ntrebat unii pe avva Sisoe: Dac va cdea un frate, nu are nevoie s se pociasc un an? Aspru cuvnt. Dar ase luni? E mult. Pn n patruzeci de zile? E mult. Atunci ct? Dac ar cdea un frate i se face curnd osp334(agap, agap, n traducerea veche poman), s vin i el la osp?

Nicidecum. Are ns nevoie s se pociasc cteva335(oligas, puine.) zile. Am ncredere n Dumnezeu, c dac un asemenea om se pociete din tot sufletul, i n trei zile l primete Dumnezeu. 21 Mergnd odat avva Sisoe la Klysma, au venit la el mireni ca s-l vad. i vorbind ei multe, nu le-a rspuns. La urm unul dintre ei le zise: De ce-l suprai pe btrn? Nu mnnc, de aceea nici nu poate s vorbeasc. Eu cnd am nevoie, mnnc le rspunse btrnul. 22 L-a ntrebat avva Iosif pe avva Sisoe: n ct vreme trebuie omul s-i taie patimile? Rspsurile vrei s le tii? Da. n ce ceas i vine patima, ndat tai-o. 23 Un frate l-a ntrebat pe avva Sisoe cel din Petra despre trai336(politeia, mod de via.). Btrnul i spuse: A zis Daniel mncruri alese n-am mncat337(Daniel X, 3. Artos epithymin, literal pinea dorinelor. Ebr. lehem hamudot.). 24 Se spunea despre avva Sisoe c ncuia totdeauna ua cnd edea n chilie. 25 Au venit odat arieni la avva Sisoe, n muntele avvei Antonie, i au nceput s ponegreasc ortodoxia. Btrnul nu le rspunse nimic; l chem ns pe ucenicul su, zicndu-i: Avraam, adu-mi cartea sfntului Atanasie i citete-o. Ei tcur, iar erezia lor fu dat n vileag. i i-a petrecut cu pace. 26 A venit odat avva Ammun de la Raith la Klysma, ca s-l vad pe avva Sisoe. i vzndu-l amrt c prsise pustia, i zise: De ce eti amrt, avvo? Ce-ai fi putut face de acum n pustie, c ai mbtrnit? Btrnul se uit aspru la el, zicndu-i: Ce vorbeti, Ammun? Nu-mi ajungea fie i numai slobozenia gndului n pustie? 27 edea odat avva Sisoe n chilia lui. Cnd btu ucenicul lui, btrnul i strig: fugi, Avraam, acum n-avem vreme aici!338(arti ou sholazei ta de, literal acum n-au rgaz cele de aici poate cu sensul *acum aici avem treburi urgente.) 28 Un frate l-a ntrebat pe avva Sisoe: Cum de ai plecat de la Sketis, unde erai cu avva Or, i ai venit s ezi aici? Cnd a nceput s fie mbulzeal la Sketis, auzind eu c s-a svrit avva Antonie, m-am ridicat i am venit aici la munte. i gsind locul de aici panic, m-am aezat vremelnic aici. De ct vreme eti aici? De aptezeci i doi de ani. 29 A zis avva Sisoe: dac se ngrijete cineva de tine, nu trebuie s-i porunceti. 30 L-a ntrebat un frate pe avva Sisoe: Dac drumeim i cluzul ni se rtcete, s-i spunem?

Nu. Atunci s-l lsm s ne rtceasc? Ce, o s iei bta s-l bai? tiu nite frai care cltoreau, i cluzul lor s-a rtcit noaptea. Erau doisprezece, i tiau toi c rtceau, ns fiecare se nveruna s nu vorbeasc. Cnd s-a fcut ziu, cunoscnd cluzul lor c rtcise drumul, le spuse iertai-m c m-am rtcit. Atunci toi i spuser i noi tiam, dar am tcut. Auzind, el s-a minunat i a zis c pn la moarte se nfrneaz fraii s nu spun. i l-a slvit pe Dumnezeu. Iar lungimea cii din care s-au rtcit era de doisprezece mile. 31 Au venit odat sarazini i l-au dezbrcat pe avva Sisoe i pe ucenicul lui. Atunci ei au ieit n pustie s gseasc ceva care s se poat mnca, iar btrnul a gsit baligi de cmil, i, sfrmndu-le, a dat de grune de orz n ele. Mnc o grun, i pe cealalt o inu n mn. Cnd veni fratele lui, l gsi mncnd i-i zise: Asta e dragoste, c ai gsit de mncare i mnci singur, iar pe mine nu m-ai chemat? Nu te-am nedreptit, frate, uite, partea ta am pstrat-o n mn. 32 Se spunea despre avva Sisoe tebanul c locuia la Calamonul Arsinoei; n cealalt lavr un btrn era bolnav. Cnd auzi, se amr. Fiindc postea din dou n dou zile, i era n ziua n care nu mnca, de cum auzi, i zise n gnd: ce s fac? Dac m duc, nu cumva s m sileasc fraii s mnc. Dac zbovesc pn diminea, nu cumva btrnul s moar. O s fac aa totui, m duc i nu mnc. i aa se duse nemncnd, mplinind porunca lui Dumnezeu i fr s-i lase traiul lui cel ntru Dumnezeu. 33 Povestea unul din prini despre avva Sisoe cel din Calamon c odat, dorind s biruie somnul, s-a atrnat singur peste prpastia din Petra; atunci a venit un nger care l-a dezlegat i i-a spus s nu mai fac aa, nici altora s nu le dea asemenea nv. 34 L-a ntrebat unul dintre prini pe avva Sisoe: Dac ed n pustie i vine vreun barbar dorind s m omoare, i-l birui, s-l omor? Nu, ci las-l lui Dumnezeu. Orice ispit sau ncercare339(peirasmos, ispit sau ncercare.) i-ar veni omului, s zic: din pricina pcatelor mele s-a ntmplat, iar dac (se ntmpl lucru) bun, din iconomia340(oikonomia, iconomie n traducerea veche, plan sau providen.) lui Dumnezeu. 35 Un frate l-a ntrebat pe avva Sisoe tebanul: Spune-mi un cuvnt. Ce pot s-i spun? C citesc din Noul Testament i m ntorc la cel Vechi. 36 Acelai frate l-a ntrebat pe avva Sisoe cel din Petra cuvntul pe care-l spusese avva Sisoe tebanul. Iar btrnul i spuse: eu n pcat m culc i n pcat m trezesc. 37 Se spunea despre avva Sisoe tebanul, c atunci cnd se risipea adunarea, fugea n chilia lui. Alii spuneau are demon; el ns fcea lucrul lui Dumnezeu. 38 Un frate l-a ntrebat pe avva Sisoe: Ce s fac, avvo, c am czut? Ridic-te iar. M-am ridicat i am czut iari. Ridic-te iar i iar. Pn cnd?

Pn cnd vei fi luat sau n bine, sau n cdere; c n ce (stare) este gsit omul, n aceea i pleac (n lumea cealalt). 39 Un frate l ntreb pe un btrn: Ce s fac, c m amrte lucrul minilor? mi place mpletitul, dar nu pot s-l fac. Avva Sisoe a zis s nu lucrm lucrul care ne odihnete. 40 A zis avva Sisoe: caut-l pe Dumnezeu i nu cuta unde locuiete. 41 A mai zis: ruinea i netemerea aduc adesea pcatul341(Adic i timiditatea, i opusul ei, obrznicia.). 42 Un frate l-a ntrebat pe avva Sisoe: Ce s fac? Ceea ce caui, este tcerea mult i smerenia. C e scris fericii cei care struiesc n El342(Isaia 30, 18. Fericii cei care ndjduiesc n El n traducerea sinodal.). i aa vei putea s stai nedobort343(stnai a se ine n picioare.). 43 A spus avva Sisoe: F-te nensemnat, leapd-i voia napoia ta, f-te fr griji, i vei avea odihn. 44 Un frate l-a ntrebat pe avva Sisoe: Ce s fac pentru pcate? Fiecare dintre noi e ispitit de pofta lui nsui344(Iacov, 1, 14.). 45 Un frate l-a ntrebat pe avva Sisoe: Spune-mi un cuvnt. De ce m sileti s vorbesc zadarnic? F ce vezi. 46 S-a dus odat avva Avraam, ucenicul avvei Sisoe, cu o nsrcinare, i zile ntregi n-a vrut s fie slujit de altul, zicnd: s las pe altul dect pe fratele meu s se obinuiasc cu mine? i a rbdat osteneala, neprimind pn s-a ntors ucenicul lui. 47 Se spunea despre avva Sisoe, c edea odat i a strigat cu glas tare: o, ce nenorocire!345(talaipria, necaz, nenorocire, npast, suferin.) Ucenicul i zise: Ce ai, printe? Caut un om cu care s vorbesc, i nu gsesc. 48 A ieit odat avva Sisoe din muntele avvei Antonie, spre muntele cel deprtat al Tebaidei, i s-a slluit acolo. Acolo erau melitieni, care locuiau n Calamonul Arsinoei. Auzind unii c s-a dus la muntele cel deprtat, doreau s-l vad, i i-au zis: ce s facem? n munte sunt melitieni. tim c pe btrn nu-l vatm, dar nu cumva ca noi, vrnd s-l vedem pe btrn, s cdem n ispita ereticilor. i ca s nu se ntlneasc cu ereticii nu s-au dus nici s-l vad pe btrn. 49 Se spunea despre avva Sisoe c era bolnav, i, cum edeau btrnii mprejurul lui, i-a vorbit cuiva. Ei i-au spus:

Ce vezi, avvo? i vd pe unii venind spre mine, i-i rog s m mai lase s m pociesc puin. i dac te las, vei mai putea de acum s-i foloseti (timpul) pentru pocin? Dac nu m pot poci, o s suspin puin pentru sufletul meu, i asta-mi ajunge. 50 Se spunea despre avva Sisoe, c atunci cnd s-a dus la Klysma, s-a mbolnvit. i pe cnd edea cu ucenicul lui n chilie, s-a auzit o btaie n u. Btrnul i ddu seama, zicndu-i ucenicului su Avraam: spune-i celui care bate: eu Sisoe la munte, eu Sisoe pe pat.346(haradrion pat, saltea, rogojin, aternut sau haradra vale, albie de ru. Textul s-ar mai putea traduce eu Sisoe la munte, eu Sisoe la vale.) 51 I-a spus ucenicului su avva Sisoe tebanul: Spune-mi ce vezi la mine, iar eu i voi spune ce vd la tine. Tu eti bun la minte, dar cam aspru. Tu eti bun, dar cam moale347(hauns, frivol, neserios, superficial. Am pstrat termenul moale din traducerea veche pentru a conserva opoziia aspru/moale.) la minte. 52 Se spune despre avva Sisoe tebanul c nu mnca pine; dar la srbtoarea Patelui i-au fcut metanie348(ebalon aut metanoian, i-au cerut iertare.) fraii s mnce cu ei. El le rspunse: O s fac aa, fie o s mnc pine, fie din toate mncrurile pe care le-ai fcut. Mnc doar pine. i aa a fcut.

Despre avva Silvan


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 S-au dus odat avva Silvan cu ucenicul su Zaharia la o mnstire, unde le-au fcut ceva de mncare nainte de a pleca la drum. Dup ce plecar, ucenicul su gsi ap n drum i vru s bea. Btrnul i spuse: Zaharia, azi e post349(nsteia. Prin post se nelege a nu mnca i a nu bea nimic pn seara, ca n celelalte locuri din Pateric, precum i n celelalte religii orientale, n mozaism i islam.). Dar n-am i mncat, printe? Ceea ce am mncat, era din dragoste; noi s ne inem postul nostru, fiule. 2 Tot el, fiind mpreun cu fraii, a czut n extaz350(egeneto en ekstasei.) i s-a prbuit cu faa n jos. Apoi se ridic dup mult vreme, plngnd. Fraii l ntrebar: Ce ai, printe? El tcea i plngea. Dar fiindc l sileau s vorbeasc, le spuse: Am fost rpit la judecat, unde am vzut muli din tagma noastr mergnd la cazne i muli dintre mireni mergnd la mprie. i se jeluia351(epenthe. plngea n traducerea veche; n greac, i n greaca Patericului de asemenea, a plnge se spune klai.) btrnul i nu vroia s ias din chilie, iar dac era silit s ias, i acoperea faa cu culionul, zicnd: de ce a vedea lumina aceasta vremelnic i fr nici un folos! 3 Altdat a intrat ucenicul su Zaharia i l-a gsit n extaz, cu minile ridicate la cer. Apoi a ncuiat ua i s-a dus. Venind la ceasurile apte i nou352(ntre ora unu i trei dup-masa.), l-a gsit tot aa. Apoi a btut spre ceasul al zecelea, i a intrat, gsindu-l linitit. Atunci i-a spus: Ce ai azi, printe? Am fost bolnav azi, fiule. El l apuc de picioare, zicndu-i:

Nu te las dac nu-mi spui ce ai vzut. Am fost rpit la cer i am vzut slava lui Dumnezeu i acolo am stat pn acum, i acum am fost trimis napoi. 4 Pe cnd edea odat avva Silvan n muntele Sinai, s-a dus ucenicul su Zaharia cu o nsrcinare i i zise btrnului: d drumul apei i ud grdina. El a ieit, acoperindu-i chipul cu culionul, i vedea doar unde clca. A venit un frate la el atunci i vzndu-l de departe, lu aminte la ce fcea. Apoi se apropi i-i zise: Spune-mi, avvo, de ce i-ai acoperit faa cu culionul i aa udai grdina? Fiule, ca s nu vad ochii mei pomii, iar mintea mea s nu se abat de la lucrarea ei. 5 A venit un frate la avva Silvan, la muntele Sinai. Vzndu-i pe frai lucrnd, i zise btrnului: Nu lucrai mncarea cea pieritoare353(Ioan 6, 27. Nu lucrai pentru mncarea cea pieritoare e citatul parafrazat aici.), c Maria partea cea bun i-a ales354(Luca 10, 42.). Btrnul i zise ucenicului: Zaharia, d-i fratelui carte i pune-l ntr-o chilie goal. La ceasul al noulea se uit spre u, dac trimit s-l cheme la mncare. Cum nu-l chema nimeni, se duse la btrn i-i zise: N-au mncat fraii astzi, avvo? Ba da. Pe mine de ce nu m-ai chemat? Fiindc tu eti om duhovnicesc i n-ai nevoie de mncarea aceasta; noi, fiind oameni pmnteti, trebuie s mncm, i de asta i muncim; tu i-ai ales partea cea bun, citind ziua-ntreag, i nu vrei s mnci hran trupeasc. Cnd auzi acestea, fratele i ceru iertciune, zicnd: Iart-m, avvo. i Maria are neaprat nevoie de Marta, cci prin Marta este ludat i Maria. 7 Se spunea despre avva Silvan, c edea n chilie pe ascuns, cu puin linte355(erebinthia), i (mncnd-o doar) pe aceea, a lucrat o sut de ciururi. Atunci a venit un om din Egipt, cu un mgar ncrcat cu pini; btu la chilie i le puse acolo. Btrnul lu ciururile, ncarc mgarul i-i ddu drumul. 8 Se spune despre avva Silvan c a ieit ucenicul su, Zaharia, fr el, a luat fraii de au stricat gardul grdinii i lau fcut mai mare. Aflnd btrnul, i lu cojocul i a ieit, zicndu-le frailor: rugai-v pentru mine. Vzndu-l, au czut la picioarele lui: Spune-ne, ce ai, printe? Nu mai intru, nici cojocul nu-l dau jos, pn nu vei aduce gardul la locul lui dinainte. Ei l-au stricat iar i l-au fcut cum fusese. i astfel btrnul s-a ntors n chilia lui. 9 Spunea avva Silvan: eu sunt rob i stpnul meu mi-a spus: lucreaz lucrul meu, iar eu te hrnesc; de unde, nu cuta s afli; sau am, sau fur, sau iau cu mprumut, tu nu cuta, lucreaz doar, c eu te hrnesc. Deci eu, dac lucrez, mnc din plata mea; dac nu lucrez, mnc din milostenie. 10 A mai zis: vai de cel a crui faim e mai mare dect lucrarea lui. 11 L-a ntrebat avva Moise pe avva Silvan: Poate omul s o ia zilnic de la nceput? Dac e muncitor, poate s o ia de la nceput n fiecare ceas.

12 A zis unul din prini, c s-a ntlnit odat cineva cu avva Silvan i vzndu-i chipul i trupul strlucind ca cele ale unui nger, a czut cu faa la pmnt. i spunea c i alii fuseser druii cu acest har. Din Everghetinos356(n ediia veche a Patericului este interpolat aici un pasaj despre avva Silvan, luat din cartea Everghetinos.)

Despre avva Simon


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A mers odat un dregtor s-l vad pe avva Simon. Cnd auzi el, i lu cingtoarea i urc ntr-un curmal s-l curee. Cnd venir aceia, strigar: Moule, unde este pustnicul? Nu e nici un pustnic aici. Iar ei auzind plecar. 2 A mai venit i altdat un alt dregtor s-l vad. Lundu-i-o nainte, clericii i ziser (avvei): Avvo, pregtete-te, c dregtorul (cutare) auzind despre tine, vine s-l binecuvintezi. M pregtesc eu. S-a mbrcat atunci cu o hain petecit, i, lund pine i brnz, s-a aezat n prag s mnnce. Cnd veni dregtorul cu alai i l vzur, l-au dispreuit, zicnd: sta este pustnicul de care am auzit? i s-au i ntors napoi.

Despre avva Sosipatru


Capitolul precedent Urmatorul capitol 357(Spatros, n alte variante.) L-a ntrebat cineva pe avva Sosipatru: D-mi o porunc, avvo, i o voi pzi. S nu intre femeie n chilia ta i s nu citeti cri apocrife. S nu cercetezi despre icoan358(Adic despre problema dac icoanele sunt idoli sau nu. ncepuse deja conflictul ntre iconoduli i iconoclati, conflict steril care a durat secole ntregi, a provocat pierderi de viei omeneti i distrugeri materiale.); asta nu este erezie, ci prostie i plcere de a se glcevi a amnduror tabere; c e cu neputin, pentru orice fptur, s neleag lucrul acesta.

Despre avva Sarmat


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A zis avva Sarmat; mi se pare mai bun omul care a pctuit, dac tie c a pctuit i se ciete, dect cel care n-a pctuit i se crede drept359(hs dikaiosynn poiunta, ca unul care face fapte drepte.). 2 Se spune despre avva Sarmat c adesea fcea cte patruzeci de zile (de post) cu sfatul avvei Pimen, iar zilele treceau ca nimic pentru el. A venit deci avva Pimen la el i i-a zis: Spune-mi, ce vedenie ai avut fcnd asemenea trud? Nimic deosebit. Nu te las pn nu-mi spui. Un singur lucru am descoperit, c, atunci cnd i spun somnului du-te, se duce, i dac-i zic vino, vine.

3 L-a ntrebat un frate pe avva Sarmat: Gndurile mi spun nu lucra, ci mnc, bea i dormi. Dac-i e foame, mnc; dac nsetezi, bea; dac i-e somn, dormi. S-a nimerit ns bine c s-a dus alt btrn la frate, iar fratele i-a spus ce-i zisese avva Sarmat. Btrnul i spuse: iat ce i-a spus avva Sarmat; cnd i-e foarte foame, i i-e sete de nu mai poi, atunci mnc i bea; cnd veghezi foarte mult, nct moi, atunci dormi. Asta i-a spus btrnul. 4 L-a ntrebat iar acelai frate pe avva Sarmat: Gndurile mi spun: iei afar i mergi360(parabale, viziteaz) pe la frai. Nu le asculta, ci spune: iat, te-am ascultat o dat, acum nu pot s te mai ascult.

Despre avva Serapion


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Odat avva Serapion a trecut printr-un sat din Egipt i a vzut o curv stnd n faa chiliei ei. Btrnul i spuse: Ateapt-m desear; vreau s vin la tine i s-mi petrec noaptea cu tine. Bine, avvo. i s-a pregtit i a aternut patul. Cnd s-a nserat, btrnul a venit la ea, i, intrnd n chilie, i zise: Ai pregtit patul? Da, avvo. El ncuie ua i-i zise: Ateapt puin, fiindc avem pravil, pn o fac. i a nceput btrnul slujba361(synaxis) lui. ncepnd psaltirea, la fiecare psalm fcea o rugciune, rugndu-se lui Dumnezeu pentru ea, s se pociasc i s se mntuiasc, iar Dumnezeu l-a auzit. Femeia sttea n picioare tremurnd i rugndu-se pe lng btrn. Cnd btrnul isprvi toat psaltirea, femeia czu pe jos. Btrnul ncepu Apostolul, spunnd mult din el, i aa i isprvi slujba. Femeia, cuprins de remucare, nelegnd c nu pentru pcat venise la ea, ci ca s-i mntuie sufletul, czu la picioarele lui, zicndu-i: Fii bun, avvo, i cluzete-m unde s-i pot plcea lui Dumnezeu. Atunci btrnul o cluzi la o mnstire de fecioare i o dete stareei362(amma mam.), zicnd: ia-o pe sora aceasta i nu-i pune jug sau porunc aa ca surorilor, ci dac vrea ceva, d-i, i d-i voie s mearg unde vrea. Dup cteva zile ea zise: Eu sunt pctoas, vreau s mnc o dat la dou zile. Dup alte cteva zile zise: Eu am multe pcate, vreau s mnc o dat la patru zile. Dup nc alte cteva zile o chem pe stare zicndu-i: Fiindc l-am amrt mult pe Dumnezeu cu nelegiuirile mele, fii bun, i pune-m ntr-o chilie, pecetluiete-o, i d-mi printr-o gaur puin pine i de lucru cu minile. Iar starea aa i fcu. i ea plcu lui Dumnezeu pentru celelalte zile ale vieii sale. 2 Un frate l ntreb pe avva Serapion: Spune-mi un cuvnt. Ce s-i spun? C ai luat cele ale vduvelor i orfanilor i le-ai pus n firida aceasta? Cci o vzuse plin de cri. 3 A zis avva Serapion: aa cum otenii mpratului nu pot, cnd stau dinaintea lui, s se uite la dreapta sau la stnga, tot aa i omul, dac st naintea lui Dumnezeu i caut la El cu fric n tot ceasul, nimic din ale vrjmaului nu-l poate nfricoa.

4 A venit un frate la avva Serapion, iar btrnul l ndemn s se roage dup obicei. El, numindu-se pctos i nevrednic de chipul monahicesc, nu se lsa nduplecat. A vrut i s-i spele picioarele, i n-a primit, folosind aceleai cuvinte. I-a fcut de mncare, i a nceput i btrnul s mnce, i l-a mustrat aa: fiule, dac vrei s ai folos, rabd n chilia ta i ia seama la tine i la lucrul minilor tale, cci ieirea nu-i aduce atta folos ca ederea n chilie. El, auzind acestea, s-a nciudat i s-a schimbat la fa, nct nu se mai putea ascunde de btrn. Iar avva Serapion i zise: pn acum ai spus sunt pctos i te osndeai, zicnd c nici s trieti nu eti vrednic. Iar fiindc eu te-am atenionat cu dragoste, te-ai slbticit363(ethrits te-ai crispat, te-ai mbufnat.) aa deodat? Dac ntr-adevr vrei s fii smerit, nva s rabzi brbtete cele cu care te npdesc alii, nu s te acoperi cu vorbe goale. Auzindu-le pe acestea fratele i ceru iertare btrnului i se duse cu mult folos.

Despre alt Serapion


Capitolul precedent Urmatorul capitol De la Palladie364(Pasaj inserat aici n Patericul vechi din alt carte.)

Despre avva Serenus


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Se spunea despre avva Serenus c lucra mult i mnca totdeauna cte doi posmagi. i venind la el avva Iov, tovarul lui, mare nevoitor365(askts) i el, care i-a spus: n chilie mi pzesc rnduiala366( taxis), ns dac ies afar, m cobor367(synkatabaino, crux a traductorilor. Literal cobor mpreun cu, aici n sens spiritual. S-ar putea traduce cu a face compromisuri, a face concesii, a se conforma (n ru), a se lua dup. Latinete condescendo, calc dup greac.) la msura frailor. Nu e mare virtute s-i pzeti rnduiala n chilie, ci atunci cnd iei din chilie. 2 A spus avva Serenus: toat viaa am secerat, am cusut, am mpletit; cu toate acestea, dac mna lui Dumnezeu nu m-ar fi sturat, n-a fi putut s m satur.

Despre avva Spiridon


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Despre (avva)368(n unele variante.) Spiridon se spunea, c avea atta sfinenie369(hosiots cuvioenie n traducerea veche.) ca pstor, nct s-a nvrednicit i s fie pstor de oameni. El a i fost ales episcop al unuia din oraele Ciprului, pe nume Trimitunde. i din multa lui smerenie, fiind episcop, mai ptea i oile. La miezul nopii au intrat pe ascuns nite hoi n stn, ncercnd s fure oi. Dar Dumnezeu, care-l mntuiete pe pstor370(Adic pe oameni n general.), a scpat i oile, cci tlharii au fost legai de stn de o putere nevzut. La crpat de zori a venit i pstorul la oi. Cnd i gsi cu minile la spate, pricepu ce se ntmplase, i, mulumind, i dezleg pe hoi. Dup ce i-a dsclit din belug i i-a sftuit s se strduiasc s triasc din osteneli cinstite, i nu din frdelegi, le-a dat drumul, i un berbec pe deasupra, zicndu-le n glum: ca s nu prei c ai stat treji degeaba! 2 Se mai spunea c avea i o fiic fecioar, la fel de evlavioas ca tatl su, pe nume Irina. Un cunoscut i-a ncredinat o podoab de mare pre. Ea, ca s fie mai bine pzit, a ascuns zlogul371(parathk.) n pmnt. n

scurt timp s-a dus din via. Dup o vreme a venit acela, i, negsind fata, l-a prins pe tatl ei, pe avva Spiridon, ba silindu-l, ba rugndu-l. Fiindc btrnul privea ca un necaz paguba zlogitorului, se duse la mormntul fiicei, rugndu-l pe Dumnezeu s-i arate nainte de vreme nvierea cea fgduit. i n-a greit ndjduind, c ndat fata i s-a artat vie. Apoi, artndu-i locul unde zcea podoaba, a pierit ndat. Iar btrnul lu zlogul, dndu-l napoi.

Despre avva Sai


Capitolul precedent Urmatorul capitol Se spunea despre avva Sai i avva Me c locuiau mpreun. Avva Sai avea mare ascultare, dar era foarte grosolan372(sklers aspru n alte contexte.). Btrnul i zicea, ncercndu-l: du-te, fur. Iar el se ducea i-i fura pe frai din ascultare, mulumind Domnului pentru toate. Btrnul le lua i le da napoi pe ascuns. Odat, pe cnd cltoreau, s-a vlguit, iar avva l-a lsat acolo frnt. Ajungnd, le-a spus frailor: mergei, aducei-l pe Sai, c e rupt de oboseal. Atunci ei s-au dus i l-au adus.

Despre maica Sara


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Se povestea despre maica Sara, c treisprezece ani a fost bntuit foarte de demonul curviei i niciodat nu s-a rugat s i fie ridicat ispita, ci zicea: Dumnezeule, d-mi putere. 2 A npdit altdat acelai duh al curviei asupra ei, i mai tare, optindu-i373(hypoball, a sugera, a evoca) deertciunile lumii. Iar ea, neslbind n frica lui Dumnezeu i n nevoin, a intrat ntr-o zi n cmrua ei s se roage. Atunci duhul curviei i s-a artat n trup i i-a zis: M-ai nvins, Sara! Nu eu te-am nvins, ci stpnul meu Hristos. 3 Se spunea despre ea, a locuit aizeci de ani deasupra rului i nu s-a aplecat s-l vad. 4 Altdat au mers doi btrni, pustnici mari, din prile Pelusiului, la ea. i plecnd s-au vorbit ntre ei: Hai s o umilim pe btrnica asta. i i-au zis: Vezi s nu se nale gndul tu i s zici: iat c au venit pustnicii la mine, care sunt femeie. Cu firea sunt femeie, dar nu cu gndul. 5 A zis maica Sara: dac m rog lui Dumnezeu ca toi oamenii s fie mulumii de mine, o s ajung s-mi cer iertare374(metanoousa, s m ciesc) la ua fiecruia; mai bine m rog s am inima curat cu toi. 6 A mai zis: mi pun piciorul pe treapta scrii s urc i mi pun moartea naintea ochilor nainte de a urca pe ea. 7 A mai zis: e bine s faci milostenie i pentru oameni; chiar dac (se face) pentru a plcea oamenilor, se ntoarce375(kai gar diantrpareskan, allerhetai palin eis Theou arskeian. Interesant traducerea francez: c de la dorina de a place oamenilor, se ajunge apoi la a o face pentru a plcea lui Dumnezeu.) spre a plcea lui Dumnezeu.

8 Au venit odat unii de la Sketis la maica Sara. Ea le-a adus un co cu poame. Ei, lsndu-le pe cele bune, le mncau pe cele putrede. Ea le zise: ntr-adevr suntei de la Sketis.

Despre maica Singlitichia


Capitolul precedent Urmatorul capitol 376(Nici Singlitichia nu este nume propriu, ci porecl. Provine de la synkletik senatorial, probabil fiindc ea provenea dintr-o familie de senatori romani.) 1 A zis maica Singlitichia: pentru cei care se ndreapt spre Dumnezeu, la nceput este lupt, i osteneal mult, apoi bucurie nespus. Aa cum cei care vor s aprind focul se afum i le dau lacrimile, i aa ajung la ce au cutat, (c se spune Dumnezeul nostru este foc mistuitor377(Evrei 12, 29 i n Vechiul Testament, n numeroase locuri.)) aa trebuie i noi s aprindem n noi nine focul dumnezeiesc, cu lacrimi i trud. 2 A mai zis: trebuie ca noi cei care am ales aceast fgduin378(epangelma, votul monastic, prin extensie clugria.) s pzim curia379(sfrosyn) cea mai nalt. Cci i la mireni se pare c e pzit curia, dar e nsoit i de necurie, din cauza pctuirii cu toate celelalte simuri. C ei privesc necuviincios i rd aiurea380(atakts, n dezordine, anapoda.). 3 A mai zis: aa cum leacurile cele mai amare ndeprteaz veninul fiarelor otrvitoare, tot aa rugciunea cu post izgonete gndul ru. 4 A mai zis: s nu te amgeasc huzurul381(tryf) mirenilor bogai, de parc ar avea vreun rost, de dragul unei plceri gunoase. Aceia preuiesc buctria aleas; tu cu postul, prin mncruri ieftine, copleete ndestularea acelora. Cci s-a spus: sufletul n belug dispreuiete fagurii382(Pilde 27, 7.) nu te stura cu pine, i atunci n-o s jinduieti dup vin. 5 A fost ntrebat fericita Singlitichia, dac neaverea383(aktemosyn, srcia voluntar.) este bine desvrit. i a spus: e chiar desvrit celor care pot. Cci cei care o rabd au frmntri, necazuri i griji trupeti384(thlipsis), dar linite sufleteasc. Aa cum cmile aspre se spal fiind btute (cu maiul) i fiind bine frecate, tot aa i sufletul drz, prin srcia cea de bun voie, se ntrete i mai mult. 6 A mai zis: dac te nimereti n chinovie, nu-i schimba locul, c vei fi vtmat mult. Aa cum pasrea ridicndu-se de pe ou le las reci i sterpe, tot aa i clugrul sau fecioara rcesc i mor pentru credin, pribegind din loc n loc. 7 A zis iar: vicleugurile diavolului sunt multe. N-a clintit un suflet prin srcie. i ntinde momeala bogiei. N-a izbndit cu njurturi i ocri? Aduce laude i faim385(doxa, celebritate). Cnd e biruit cu sntatea, mbolnvete trupul. Neputnd s amgeasc prin plceri, ncearc s doboare prin suferine386(ponos) nedorite. Atunci aduce boli grele, cu ngduin de sus, ca s tulbure dragostea de Dumnezeu a celor descurajai. Iar trupul se zdrobete cu fierbineli cumplite i sufer de sete neogoit. Dac, fiind pctos, le nduri pe acestea, amintete-i i de chinurile viitoare i de focul venic i de pedepsele date de judectori i nu te vei descuraja fa de cele de acum. Bucur-te c te-a cercetat Dumnezeu i cuvntul acela de binecuvntare s-l ai n gur: Domnul m-a tot certat, dar morii nu m-a dat387( Psalmul 117, 18.). Erai fier, dar prin foc lepezi rugina.

Chiar dac, fiind drept, te mbolnveti, vei urca de la cele mari la cele i mai mari. Eti aur? Prin foc ns vei fi i mai ncercat. i s-a dat n trup nger al lui Satan?388(II Coloseni 12, 7.) Bucur-te! Vezi cui te asemeni, c te-ai nvrednicit de partea lui Pavel. Eti ncercat prin fierbineli? Eti pedepsit prin friguri? Scriptura spune ns am trecut prin foc i ap, i ne-ai scos pe noi la odihn389( Psalm 65, 11.). Dac ai trecut prin cea dinti, ateapt-te i la a doua. F fapte bune390(aret virtute) strig cuvintele sfntului, cci el spune srac i ndurerat sunt eu391(Psalm 68, 30.). Vei ajunge desvrit prin aceast pereche de suferine, cci spune ntru necaz m-ai desftat392(Psalm 4, 2.). S ne antrenm sufletele cu aceste exerciii, cci vedem dinaintea ochilor adversarul.393(En toutois mallon tois gymnasiois tas psyhas askthmen; epofthalmn gar hormen ton antipalon. Traducerea veche nu red deloc metafora sportiv a frazei: cu aceste deprinderi s ne iscusim sufletele, c-l vedem pe vrjmaul dinaintea ochilor. Gymnasios, exerciiu de gimnastic, aske a exersa, antpalos adversar, sunt cu toii termeni sportivi.) 8 A mai zis: dac ne supr boala, s nu ne mhnim, de parc din pricina bolii i a suferinei394(plg) trupului nu am putea cnta cu glas tare; fiindc toate aceste (suferine) desvresc spre curirea de pofte. Cci i postul i culcatul pe pmnt ne-au fost legiuite din pricina plcerilor noastre. Dac boala le-a tocit, vorba e de prisos. Aceasta este nevoina cea mare, a sta cu drzenie n boli i a-i nla lui Dumnezeu imnuri de mulumire. 9 A mai zis: cnd posteti, nu aduce ca pretext395(m profasii. Adic nu pretexta c postul te mbolnvete.) boala, c i din cei care nu postesc, au czut adesea n aceleai boli. Ai nceput binele? nu da napoi, cnd vrjmaul i se pune n cale. Prin rbdarea ta el ajunge neputincios. i cei care ncep s cltoreasc pe mare, mai nti dau de vnt prielnic; ridicnd pnzele396(histia catarge), i ndat dau de vnt397(pneuma, suflu, vnt, dar i duh.) potrivnic. Corbierii ns nu prsesc corabia din pricina vntului. Ateptnd puin ori luptnd cu talazurile, o iau din nou la drum. Aa i noi ne vom mplini fr primejdie cltoria pe mare, ntinznd crucea n loc de pnze, dac dm de vnt398(pneuma, vnt sau duh.) potrivnic. 10 A mai zis: cei care adun averea vzut cu trude i primejdii, agonisind multe, jinduiesc i mai multe. Pe cele de fa le nesocotesc, ntinzndu-se spre cele care nu sunt de fa. Noi, chiar i neavnd nimic din cele cutate, nu vrem s ctigm nimic, de frica lui Dumnezeu. 11 A mai zis: urmeaz pilda399(mimsai, imit.) vameului, ca s nu fii judecat mpreun cu fariseul400(Luca 18, 10.). Alege401(epilexai, prefer.) blndeea lui Moise, pentru ca s duci inima ta mpietrit402(akrotomon) la izvoare de ap. 12 A mai zis: e primejdios ca cel care n-a trecut prin viaa practic s-i nvee pe alii. Aa cum cel care are o cas putred, primind oaspei, i rnete prin cderea casei, tot aa i aceia, nezidindu-se403(oikodomsantes zidind sau edificnd, i n sens concret, i n sens moral.) pe ei nii, i-au fcut s piar i pe cei care au venit spre ei. Cci cu cuvintele chemau spre mntuire, dar cu rutatea traiului lor mai mult le-au dunat ucenicilor404(Sens contextual. n text, athlts, atlet, lupttor sau n general persoan care face exerciii.) lor. 13 A zis iar: e bine s nu te mnii; dac se ntmpl totui, nici mcar msura unei zile nu i-o ngduie spre patim, zicnd: s nu apun soarele peste mnia ta. Tu ns atepi pn apune toat vremea ta. De ce-l urti pe cel care te-a suprat? Nu el e cel care te-a nedreptit, ci diavolul. Urte boala, nu bolnavul. 14 A mai zis: cu ct progreseaz atleii, cu att se nfrunt cu adversar mai puternic.405(Metafore sportive i vocabular sportiv: athlts, antagnists.) 15 A mai zis: este i nevoin poruncit406(epitetrammen, de la epitrep, a lsa, a transmite, a ncredina, a

porunci.) de ctre vrjmaul, pe care o fac ucenicii lui. Atunci cum s deosebim nevoina407(asksis) dumnezeiasc i mprteasc de cea demonic i tiranic408(Opoziia mprat/tiran merit semnalat aici.)? E limpede c din cumptare409(symmetria, armonie, echilibru.). S-i fie acelai canonul postului n toat vremea. Nu posti patru sau cinci zile, i n cealalt zi s dezlegi postul cu o mulime de mncruri. ntotdeauna necumptarea410(ametria, lipsa de simetrie, dezechilibrul.) e strictoare. Tnr fiind i sntos, postete, c vor veni btrneile cu neputine i boli411(astheneias, la plural, mai ales cu sensul de boal.). Ct poi, agonisete412(thsaurison) hran, ca atunci cnd nu vei putea s gseti tihn. 16 A mai zis: fiind n chinovie, s dm ntietate413(prokrinmen, s preferm.) ascultrii asupra nevoinei; una ne nva mndria, cealalt smerenia. 17 A mai zis: trebuie ca noi s ne crmuim sufletul cu discernmnt, s nu ne urmrim (interesul) nostru414(ICorinteni 13, 5.), nici s slujim judecii noastre, ci s ne ncredem printelui ntru credin. 18 A mai zis: este scris Fii nelepi ca erpii i nevinovai ca porumbeii415(Matei 10, 16.). A fi ca erpii nseamn ca asalturile i tertipurile diavolului s nu fie ascunse de noi, cci cei asemntori se recunosc ndat, iar neprihnirea porumbeilor nseamn curia faptelor.

Th
Despre avva Tithoe
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Se spunea despre avva Tithoe416(Probabil unul i acelai nume ca i Sisoe, acoperind mai multe personaje.) c, dac nu-i cobora minile repede atunci cnd sta n picioare la rugciune, cugetul i era rpit sus. Dac se nimerea s se roage frai mpreun cu el, se strduia s-i lase minile jos ct de repede, ca s nu-i fie rpit cugetul i s ntrzie. 2 A spus avva Tithoe: nstrinarea nseamn ca omul s-i stpneasc limba. 3 Un frate l-a ntrebat pe avva Tithoe: Cum s-mi pzesc inima? Cum s ne pzim inima, dac pntecele i gura ne sunt deschise? 3 Spunea avva Mate despre avva Tithoe: nu se gsete om care s-i deschid gura n vreo privin asupra lui; ci aa cum aurul lamur trage (greu) la cntar, tot aa i avva Tithoe. 4 Odat cnd avva Tithoe edea pe gnduri la Klysma417(Literal: eznd odat avva Tithoe la Klysma, gndind i socotind), i zise ucenicului su: Ud curmalii, fiule. Suntem la Klysma, avvo! Ce caut eu la Klysma? Du-m napoi la munte. 5 Odat, cnd edea avva Tithoe, era un frate lng el. i, nevzndu-l, a gemut, i nu i-a dat seama c era un frate lng el, c era n extaz. Atunci i-a cerut iertare, zicnd: iart-m, frate, c nc nu m-am fcut clugr, c am gemut de fa cu tine.

6 Un frate l-a ntrebat pe avva Tithoe: Care este drumul care duce spre smerenie? Drumul smereniei e acesta, nfrnare i rugciune, i a te socoti pe tine mai prejos de toat fptura.

Despre avva Timotei


Capitolul precedent Urmatorul capitol L-a ntrebat avva Timotei preotul pe avva Pimen: Este n Egipt o femeie care curvete i care-i d ctigul spre milostenie. Nu va strui n curvie, c se arat n ea roada credinei. S-a ntmplat de a venit mama lui Timotei preotul la el. El a ntrebat-o: Femeia aceea a rmas tot curv? Da; are nc i mai muli ibovnici, ns d i mai mult milostenie. Avva Timotei i-a dat de tire avvei Pimen, care a zis: Nu va strui n curvie. Venind iar mama avvei Timotei, i-a spus: tii c curva aceea a vrut s vin la mine, s m rog pentru ea? Auzind el i-a spus avvei Pimen. El i spuse: Mai bine du-te tu i ntlnete-te cu ea. Iar avva Timotei s-a dus i s-a ntlnit cu ea. Vzndu-l ea i auzind de la el cuvntul lui Dumnezeu, a simit remucri, a plns i i-a spus: De azi m alipesc de Dumnezeu i nu curvesc mai departe. i a intrat curnd ntr-o mnstire, bineplcnd lui Dumnezeu. De la Paladie418(Aici este inserat n Patericul vechi o pild din alt carte, despre avva Pitirun.)

Y
Despre avva Yperehie
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 A zis avva Yperehie: aa cum leul este nspimnttor pentru mgarii slbatici, tot aa i monahul ncercat pentru gndurile de poft. 2 A mai zis: Pentru clugr postul este ca un fru mpotriva pcatului: cel care-l leapd e ca un armsar n clduri. 3 A mai zis: clugrul care nu-i strunete limba la vremea mniei, acela nici patimile nu i le va struni cndva. 4 A mai zis: E bine s mnci carne i s bei vin, i s nu mnci carnea frailor ponegrindu-i. 5 A mai zis: optind a scos-o arpele pe Eva din Rai; i ca el este cel care-i vorbete aproapele de ru, cci pierde sufletul celui care-l ascult i pe al lui nu i-l mntuie. 6 A mai zis: pentru clugr, neaverea voit este comoar. Agonisete, frate, n cer, cci veacurile odihnei sunt nesfrite.

7 A mai zis: gndul s-i fie pururea n mpria cerurilor, i o vei moteni curnd. 8 A zis iar: ascultarea este giuvaer pentru clugr. Cel care o dobndete e ascultat de Dumnezeu i va sta cu ncredere419(meta parrhesias firesc, cu dezinvoltur, cu familiaritate.) dinaintea celui Rstignit. Cci Domnul, fiind rstignit, s-a fcut asculttor pn la moarte420(Filipeni 2, 8.). 9421(912 extrase din seria sistematic a Patericului.) A mai spus: clugrul care nu doarme i struie n rugciune schimb noaptea n zi. i strpungndu-i inima, vars lacrimi i cheam mila din cer. 10 A mai zis: clugrul cumptat va fi cinstit pe pmnt i ncoronat n ceruri dinaintea celui Preanalt. 11 A mai zis: clugrul care nu-i strunete limba la vremea mniei, acela nici patimile nu i le va struni cndva. 12 A mai zis: s nu spun gura ta vorbe rele, c via nu are spini.

F
Despre avva Foca
Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Spunea avva Foca422(Foks.), cel din chinovia avvei Teognis, celui dinti, ierusalimiteanul: cnd slluiam la Sketis, era unul avva Iacov, tnr, la Chilii, care l avea pe tatl lui trupesc i ca printe duhovnicesc. La Chilii erau dou biserici: una a ortodocilor, unde se i cumineca, i alta a dezbinailor. Fiindc avea avva Iacov harul smereniei, era iubit de ctre toi, i de cei dreptcredincioi423(ekkelsiastikoi) i de ctre cei schismatici. Iar ortodocii i-au zis: Vezi, avva Iacove, s nu te amgeasc schismaticii i s te atrag424(atrag i n traducerea veche.) la mprtanie cu ei. La fel i schismaticii i ziceau: S tii, avva Iacove, c mprtindu-te cu disfiziii (cei care cred n dou firi ale lui Hristos), i pierzi sufletul, c sunt nestorieni i aduc pr mincinoas425( sykofantousin.) adevrului. Iar avva Iacov, nevinovat i strmtorat de cele spuse de amndou taberele, i ovielnic, s-a dus s se roage lui Dumnezeu. Aa c s-a ascuns ntr-o chilie n afara lavrei, linitit, mbrcndu-se cu hainele de nmormntare, de parc avea s moar. C prinii egipteni au obiceiul s pstreze pn la moarte levitonul i culionul n care au primit shima sfnt i s se ngroape cu ele, purtndu-le doar duminica la sfnta mprtanie, apoi dndu-le repede jos. S-a dus deci n chilia aceea, rugndu-l pe Dumnezeu. i vlguindu-se de post, a czut pe jos i a rmas s zac ntins. Spunea c a ptimit multe n acele zile de la demoni, mai ales n cuget. Dup patruzeci de zile, vzu un copil intrnd la el, foarte vesel, care i-a zis: Avva Iacove, ce faci aici? Luminat ndat i primind putere de la vedenia sa, i zise: Stpne, tu tii ce am. Unii mi zic nu prsi Biserica, iar ceilali te rtcesc disfiziii426(Ultimii vor ctiga pn la urm. Din aceast cauz, Bizanul va abandona, cu iresponsabilitate, Egiptul, apoi Siria, care astfel a fost cucerit mai uor de ctre arabi.). i eu, nehotrt, i netiind ce s fac, am ajuns s fac fapta asta. i rspunse Domnul: Unde eti, bine eti. i odat cu acest cuvnt, s-a trezit dinaintea porilor sfintei biserici a ortodocilor, cei ai Sinodului427(Sinodul de la Calcedon.).

2 A mai zis avva Foca: ducndu-se la Sketis avva Iacov, era bntuit foarte tare de demonul curviei. i fiind gata s cad428(eggys t kindyneusai aproape s se primejduiasc.), a venit la mine i mi-a mrturisit despre sine, zicndu-mi: de poimine429(apo ts deutras din ziua a doua; de luni n traducerea veche romneasc, peste dou zile n cea neogreac.) m duc n petera cutare. Dar te rog, pentru numele lui Dumnezeu, s nu spui nimnui, nici mcar tatlui meu; ci numr patruzeci de zile, i, cnd se mplinesc, fii bun i vino la mine cu sfnta cuminectur. Iar dac m gseti mort, ngroap-m; dac mai sunt viu, s iau sfnta mprtanie. Auzind acestea de la el, dup mplinirea celor patruzeci de zile, am luat sfnta cuminectur i pine obinuit, curat, cu puin vin, m-am dus la el. i numai ct m-am apropiat de peter, am simit o duhoare cumplit, care venea din gura lui. i mi-am zis n sine-mi: s-a dus fericitul la odihn. Apropiindu-m de el, l-am gsit pe jumtate mort. Cnd m-a vzut, clintindu-i mna dreapt, att ct putea, artnd prin semnul fcut cu mna, sfnta cuminectur. I-am spus: o am. Am vrut s-i deschid gura, dar era ncletat. Netiind ce s fac, am ieit n pustie i am gsit un lemn dintr-un tufi, i, cu mare greutate abia am putut s-i deschid gura puin. i i-am turnat din cinstitul trup i snge, frmndu-l ct se poate (de mrunt). Dup puin, muind cteva frme din pinea de rnd, i-am dat, i dup puin i altele, pe ct putea s ia. i aa, dup o zi, cu harul lui Dumnezeu, a venit cu mine, ducndu-se la chilia lui, scpnd, cu ajutorul lui Dumnezeu, de patima ucigtoare a curviei.

Despre avva Felix


Capitolul precedent Urmatorul capitol Au mers civa frai la avva Felix, avnd i mireni mpreun cu ei, i l-au rugat s le spun cuvnt. Btrnul ns tcea. Fiindc l-au tot rugat, le-a zis: Cuvnt vrei s auzii? De acum nu mai este cuvnt. Cnd i ntrebau fraii pe btrni i fceau ce li se spunea, Dumnezeu i cluzea ce s spun. Acum ns, fiindc ntreab, dar nu fac ce aud, a luat Dumnezeu harul cuvntului de la btrni, de nu mai gsesc ce s spun, fiindc nu mai e cine s nfptuiasc. Cnd au auzit fraii acestea, i-au zis suspinnd: Roag-te pentru noi, avvo!

Despre avva Filagrie


Capitolul precedent Urmatorul capitol Era unul dintre sfini numit Filagrie, care locuia n pustia Ierusalimului i care trudea cu greu ca s-i ctige pinea. Cnd sta n pia vnzndu-i lucrul minilor, iat c a pierdut cineva o pung de o mie de monezi. i gsind-o btrnul, rmase n acel loc, zicnd: trebuie s vin cel care a pierdut-o. i iat c veni plngnd. i lundu-l btrnul de o parte, i-o ddu. Acela l apucase cu sila, dorind s-i dea o parte; btrnul ns nu voia. Atunci a nceput s strige: haidei s vedei ce a fcut omul lui Dumnezeu! Btrnul fugi pe ascuns, ieind din ora, ca s nu fie slvit.

Despre avva Fort


Capitolul precedent Urmatorul capitol A zis avva Fort: dac Dumnezeu vrea s triesc, tie cum s-mi dea cele trebuincioase430(oikonomsei). Iar dac nu vrea, la ce s mai triesc? Cci nu primea de la toi, chiar dac zcea la pat; c zicea: dac-mi aduce cineva ceva, i nu pentru Dumnezeu, nici eu n-am s-i dau, nici de la Dumnezeu nu va primi rsplat, cci n-a adus pentru Dumnezeu; iar atunci cel care a adus e nedreptit. Trebuie ca cei nchinai lui Dumnezeu i care privesc numai spre el, s fie431(diakeisthai a fi n sinea sa, n interior.) att de evlavioi, nct s nu in seama de vreo ocar, de-ar fi nedreptii de mii432(myriakis, de zece mii de ori.) de ori.

H
Despre avva Homa
Capitolul precedent Urmatorul capitol 433(Sau Hom.) Se spunea despre avva Homa, c, pe patul morii, le zise fiilor si: nu locuii cu eretici, nici s n-avei legturi cu conductorii; nici minile s nu v fie ntinse ca s adune, ci ca s dea.

Despre avva Hermon


Capitolul precedent Urmatorul capitol Se spunea despre avva Hermon la Sketis, c petera lui era la patruzeci de mile de biseric, i la doisprezece mile de lunc434(Delta Nilului.) i de ap435(Patericul vechi adaug aici de unde aducea adic smicelele cele de finic.). i aa i ducea lucru de mn la petera lui i dou burdufuri, ducndu-le cte unul, i se aeza i se odihnea.

Despre avva Psenthasie


Capitolul precedent Urmatorul capitol Spunea avva Psenthaisie i avva Suru i avva Psoie: auzind cuvntul printelui nostru, al avvei Pahomie, neam folosit mult, mboldii spre rvna faptelor bune. Vzndu-i lucrarea sa, care era ca i un cuvnt, i cnd tcea, ne minunam, zicndu-ne: socoteam c toi sfinii aa sunt fcui de Dumnezeu din pntecele mamei lor, sfini i neschimbai436(atreptos, incoruptibil.), nu din voia lor, i c pctoii nu pot tri cuvios, fiindc aa sunt din nscare. Acum vedem buntatea lui Dumnezeu aievea asupra acestui printe al nostru, c fiind din prini greci pgni, a ajuns att de evlavios i nvemntat cu toate poruncile lui Dumnezeu. Prin urmare putem i noi, chiar toi, s-i urmm, pe el care urmeaz sfinilor. I se potrivete cuvntul venii la Mine, toi cei trudii i mpovrai, i Eu v voi da odihn437(Matei 11, 28.) S murim deci i s fim mntuii cu omul acesta, cci ne cluzete drept, nspre Dumnezeu.

Omega Despre avva Or


Capitolul precedent Urmatorul capitol 1 Se spunea despre avva Or i despre avva Theodor, c i lipeau chiliile cu lut438(san ballontes plon eis kellion frmntau lut ca s fac o chilie n traducerea francez.) i i-au zis unul altuia: dac ne cerceteaz acum Dumnezeu, ce ne facem? i au lsat lutul plngnd i s-au dus fiecare la chilia lui. 2 Se spunea despre avva Or, c nici n-a minit vreodat, nici nu s-a jurat, nici n-a njurat pe cineva, nici n-a vorbit fr s fie nevoie. 3 i spunea avva Or ucenicului su, Pavel: vezi ca nu cumva s aduci cuvnt strin n chilia aceasta.

4 S-a dus odat Pavel, ucenicul avvei Or, s cumpere lujeri, i a descoperit c i-o luaser alii nainte i dduser arvun. C avva Or nu da niciodat arvun pentru orice-ar fi, ci trimitea preul la vreme i cumpra. S-a dus deci ucenicul n alt loc pentru lujeri, iar grdinarul i-a spus: Mi-a dat cineva arvun i n-a mai venit. Ia tu lujerii. El i-a luat, mergnd la btrn, i i-a spus toate. Cnd a auzit btrnul, a btut din palme, zicnd: Or nu lucreaz anul acesta. i n-a primit lujerii nuntru, pn nu i-a dus napoi. 5 A zis avva Or: dac vezi c am un gnd mpotriva cuiva, s tii c i el are acelai gnd fa de mine. 6 Era un comes din prile avvei Or, pe nume Longinus, i fcea multe milostenii. i mergnd el la unul din prini, l-a rugat s-l duc la avva Or. Clugrul merse la btrn, ludndu-l pe comes, c e bun i face multe milostenii. Btrnul nelese i-i zise: Da, e bun. Atunci clugrul a nceput s-l roage: ngduie-i, avvo, s vin i s te vad. Zu c nu va trece priponii439(faranx, rp.) s m vad. 7 L-a ntrebat avva Sisoe pe avva Or: Spune-mi un cuvnt. Ai ncredere n mine? Da. Haide, i ce m vezi c fac, f i tu. Ce s vd la tine, printe? Cugetul meu este mai prejos dect al tuturor oamenilor. 8 Se spunea despre avva Or i despre avva Theodor, c puneau nceput bun, mulumind lui Dumnezeu, pururea. 9 A spus avva Or: smerenia este cunun pentru monah. 10 A mai zis: cel care e ludat sau cinstit mai mult dect se cuvine440(Nistheros 5.), asta i duneaz foarte mult; cel care nu e nicidecum preuit de ctre oameni va fi slvit acolo sus. 11 A mai zis: cnd se furieaz la tine un gnd de ngmfare i de trufie, cerceteaz-i contiina441(syneidos), dac ai pzit toate poruncile, dac-i iubeti vrjmaii i te ntristezi pentru neajunsurile lor, i dac te priveti ca pe un rob netrebnic i mai pctos dect toi. i nici atunci s nu te nali cu cugetul, ca i cum ai fi izbndit n toate, tiind c acest gnd le nimicete pe toate. 12 A mai zis: n orice ispit i ncercare, nu nvinui omul, ci doar pe tine nsui, zicnd, din pricina pcatelor mele mi se ntmpl acestea. 13 A mai zis: s nu-i spui n inima ta, cu privire la fratele tu eu sunt mai treaz i mai nevoitor, ci supune-te harului lui Hristos, cu duhul srciei i dragostei nefarnice, ca nu cumva s cazi n duhul nfumurrii i s-i pierzi osteneala. Cci e scris cel care crede c st n picioare, s ia seama s nu cad442(I Corinteni, 10, 12.). (Fii dres cu sare, ntru Domnul.)443(n unele variante.)

14 A zis iar: sau fugi de oameni, sau ia n rs444(empaixon.) lumea i oamenii, fcndu-te nebun cel mai adesea. 15 A mai zis: dac l ponegreti pe fratele tu i te mustr cugetul, du-te, cere-i iertare i zi-i te-am vorbit de ru; apoi pzete-te s nu mai fii pclit445(empaihthnai) (de diavol). Cci brfirea este moartea sufletului.