Sunteți pe pagina 1din 249

MAUREEN JOHNSON

Fata i marea
Traducere din limba englez MONICA VLAD

editura rao

Pentru Mary Marguerite Johnson cea mai minunat mam din lume, cea mai mare aprtoare a sa i persoana cea mai potrivit s descopere cele mai grave nclcri ale siguranei din aceast poveste

Londra, mai 1897 Fulgerul czu peste Big Ben, i un ntuneric violet se ls peste domul catedralei St Paul. Pe strzile Londrei, bubuituri neateptate de tunet fcur caii s tresar, i trsurile s se ciocneasc. British Museum era nesat de oameni care cutau adpost din calea vremii vitrege n interiorul slilor sale enorme, printre pietrele grandioase. Din nefericire, prea muli oameni mprteau aceeai idee; de-abia dac mai era loc pentru vreunul dintre ei. Presiunea din aer crescu n vreme ce copiii glgioi alergau de la vitrine la mese, lovindu-se de acestea. Mulimea se ciocnea n jurul nepreuitelor marmuri Elgin de pe culmile Parthenonului. Marguerite Magwell, n vrsta de optsprezece ani, se strecur cu uurin nuntru, fr a observa foarte mult haosul din jurul ei. Nici mcar nu era contient de cerul amenintor de afar. ntrebat n acel moment dac n muzeu era cald, n-ar fi fost n stare s-i dea un rspuns. Tot trupul i nghease pn la oase. Umiditatea care i ptrunsese prin rochia de culoarea albstrelelor o fcea s-i fie foarte frig. N-avea nici plrie i nici mnui. Prul ei blond era neglijent prins la spate i cdea n bucle slbatice, rvit de acea vreme cumplit. nfiarea ei nu o preocupa; nu tia cum arat, nici nu-i psa. Singurul lucru care conta era o mic bucat de hrtie pe care o strngea n mn. n mintea ei nu era dect un singur gnd: mergi la Jonathan. Jonathan Hill fusese studentul preferat al tatlui ei, n afar de ea, bineneles. Jonathan trebuia s tie. Jonathan o putea ajuta acum, n singurul moment din viaa ei, cnd nu tia ce s fac. Ceilali oameni o observar. Chiar i aa, Marguerite era remarcabil, n aceeai msur slbatic i delicat, cu un chip ale crui proporii fine ar fi putut fi imortalizate n marmur. Oamenii se ddeau de o parte i de alta n timp ce ea se ndrepta cu un pas apsat spre statuia lui Ramses al II-lea din lunga galerie egiptean. Statuia ocupa un loc de cinste n sala cu coloane nalte de marmur. Marguerite i fix privirea pe ochii aceia reci i lipsii, de pupile, de deasupra capului ei, ochii unui rege mort cu mii de ani n urm. Nu nelesese niciodat, pn n acel moment, de ce egiptenii se strduiau att de tare s se conserve dup moarte. Ce minunat trebuie s fi fost pentru ei s cread att de mult c mortul continua

s triasc, s cread c se putea ajunge la el, c vor avea nevoie de trupurile acelea! Nu era vreme s se gndeasc la asta. Continu s mearg, croindu-i drum printre vitrinele nesate i printre oameni, trecnd din ncpere n ncpere, simind c are din ce n ce mai puin aer. Ua pe care o cuta era nemarcat. Majoritatea oamenilor n-ar fi fost n stare s-i dea seama c nu era doar un panou de lemn ntre dou vitrine pline cu cranii de maimue. n spatele acestor ui secrete lucrau curatorii, nevzui de gloat, n birouri i mai aglomerare dect nsi coridoarele muzeului. Pentru c practic crescuse n muzeu, Marguerite tia exact ce cuta. i ndeprt pe cei doi puti care se sprijineau de panoul respectiv i btu ncetior cu palma n u. O clip mai trziu, un chip cunoscut i fcu apariia, zmbitor si uor ciufulit. Prul de culoarea nisipului a lui Jonathan avea, fr ndoial nevoie de mna unui frizer, i peste tot pe degetele lui lungi, avea pete de cerneal. Marguerite ce te aduce la muzeu, azi? Scuze, de diminea scriu ntruna; nu vreau s te acopr i pe tine cu... Ah, tocmai mi-am pus cerneal pe gt, nu-i aa? Nu conteaz Marguerite nu-i putea reveni nc n simiri pentru a spune de ce anume venise. Avea gtul uscat i se simea de parc o mn nevzut o apucase de beregat i o strngea cu putere, E foarte cald azi, zise el repede, observndu-i chinul. N-ai vrea s faci o plimbare prin curte cu mine? n pia se vinde ngheat de lmie! ngheat de ce? ntreb ea pe neateptate. De lmie? repet el. Ah. De lmie. Prin ferestre se vedea c afar se ntunecase de-a binelea i un bubuit puternic de tunet se frnse deasupra muzeului, fcndu-le pe multe doamne s ipe. O clip mai trziu, se auzi un rpit pe acoperi n timp ce ploaia se revrsa Ia ascult la asta, zise Jonathan, uitndu-se n sus, nspre tavan. Parc s-ar dezlnui potopul afar. Bnuiesc c asta exclude ngheata de lmie. D-mi voie s-i spun portarului s nceap s aprind luminile, ca s nu Am veti de la tata, l ntrerupse ea.

Minunat! El i atinse mna ncetior. Cum merge treaba n Pompei? Cnd vine acas? Te-am murdrit de cerneal? Ah, am facut-o. Nu-i aa? Uite, d-mi voie... Nu vine acas, l ntrerupse ea din nou. Ce vrei s spui? ntreb el, lund batista i tamponnd uor pata de cerneal de pe mna ei, ns fr succes. Vasul lui... reui ea s spun. Vasul lui? repet el. Ce-i cu vasul lui? Marguerite te simi bine? Vrei sa te aezi? Te-ai fcut foarte palid. Ea ridic pumnul strns pe hrtia care se vedea ieind dintr-o parte. Jonathan i-l desfcu ncet, cu grij. Ea l urmri cum parcurgea cuvintele cu privirea. El ntinse mna i se inu de pragul uii, apoi se uit la ea. Marguerite, eu Deasupra, se auzi un alt bubuit ngrozitor. Cerul vuia. Era ca i cum apele ar fi venit s o nghit cu totul. ntreaga lume avea s fie necat de ape. El s-a dus, zise ea.

Secretul care n-a putut fi mrturisit


Ollie se afla n aripa cinci a Galaxy Art Supply aranjnd vopsele pe baz de ulei n momentul n care Clio Ford i facu apariia din biroul directoarei. Din poziia ei avantajoas de lng raftul cu plastilin, l putu urmri pentru cteva clipe absorbit ntru totul de ceea ce fcea. Ollie Myers. Absurd de nalt la cei un metru nouzeci i ase de centimetri ai si. Azi, avea prul nepieptnat. Purta o cma bleumarin cu nasturi i o cravat lat, dup moda anilor aptezeci. Privea n jos la deschizturile n care intrau micile tuburi, asigurndu-se cu foarte mare atenie c respectivele culori nimereau n locurile unde trebuiau s nimereasc. i psa, i lucrul sta o omora pur i simplu. Putea sta s-l priveasc toat ziua cum aranja vopselele. Era o constatare trist, ns extrem de adevrat. Era timpul ca spectacolul s nceap. i inea spatele ncordat i drept, aa c se mai relax puin, i pe chipul ei apru o expresie uor melancolic. Se apropie ncetior de el. Hei, zise ea. Ollie se rsuci. Avea reflexe bune. (Obinuia s fac skateboarding pe teren accidentat. Nu se pricepea deloc la asta, zicea el. Chiar, deloc. Mai era i modest pe deasupra. i puteai oare cere mai mult unui brbat? Nu. Era imposibil. Toate calitile omeneti se regseau n el). De aceea, chestia asta n-ar putea niciodat s mearg. Probabil c visa. Ei bine? zise el. Ei bine ncepu Clio. Eu sunt elev i se pare c majoritatea angajailor de la Galaxy sunt la colegiu. i n-am experien n vnzarea cu amnuntul. De fapt, pn acum n-am mai avut nicio slujb. Of, zise Ollie i i czu faa. Dar continu Clio. Am asta. Ea ridic braul, artndu-i tatuajul ce erpuia de-a lungul antebraului drept: un fermoar n nite culori electrizante de albastru i roz cu trei stele galbene cu negru nind prin deschiztura acestuia.

Ai primit slujba! zise el. Nu mai spune! zise Clio, simind c radiaz de fericire. Clio se pregtise pentru interviu cu seriozitatea-i tipic. Jeani albi, uor stropii cu vopsea de culoarea lavandei de pe vremea cnd i revopsise camera. Un tricou roz cu mneci scurte de la un editor de benzi desenate. O curea lat pe care i-o confecionase singur, lipind capace lamelare de cutii de chibrituri la o curea veche i banal de piele cumprat de la un magazin cu haine la mna a doua. Prul ei lung de culoarea mierii era ridicat i prins cu dou ace de pr verzi. i, lovitura de graie, tatuajul pe care i-l afia cu foarte mare ndrzneal. Nu purta un tricou cu mneci lungi i nici mnui, i nici nu-i ascundea braul la spate. Nu cuta niciun fel de scuz. Steagul ciudat era arborat nestingherit pe catarg. Telefonul mobil i bzi n rucsac. Sunase de vreo patru ori n timpul interviului. Ea l ignor. Sunt nc uimit, zise ea. Nu credeam c o s le plac s vad tatuaje la interviuri. Doar dac nu cumva solicii de lucru ntr-un laborator pentru alcool metilic. Sau la un salon de tatuaje. Bnuiesc c asta ar avea sens Sau ntr-un magazin de art, spuse el. i-am spus c treaba cu tatuajul o s funcioneze. Lui Daphne i place Masahiro Sato. Ai fost angajat din secunda n care a auzit c el a fcut tatuajul sta. Chiar s-a entuziasmat, zise Clio, amintindu-i strlucirea din ochii directoarei magazinului cnd i-a spus numele celui care i fcuse tatuajul. Era unul dintre artitii manga faimoi din Tokio. Avea o mulime de adepi. sta ar putea fi un moment istoric, continu ea. E prima dat cnd una dintre pornirile nebuneti ale lui taic-meu chiar a funcionat n ceea ce m privete. Tatl tu a fost cel care a vrut s-i faci tatuajul? ntreb el. Nu chiar, zise Clio. E o poveste lung. O poveste lung i plictisitoare. M ndoiesc de asta, rspunse el. Cred c trebuie s-i fac ecusonul. l fac chiar n momentul sta. Vrei un ecuson? Ollie era din Texas i avea o voce care se strecura uor n urechile lui Clio. Putea spune un cuvnt precum ecuson i l putea face s sune ca fiind ceva ce i-ai dori din tot sufletul s ai i pe care l-ai ndrgi pentru totdeauna. Se pomeni c ncuviineaz cu toat convingerea. O duse ntr-un loc retras, undeva n spatele

magazinului, unde se aflau un birou mic i un computer. El bg mna ntr-unul dintre sertarele biroului i scoase la iveal un aparat micu. n regul, zise el. E C-l-e-o, da? C-l-i-o. E numele de familie? ntreb el. Nu chiar, spuse Clio. Mi-au pus numele unei muze. Al unei muze? Ca muzele alea greceti? Da, zise Clio. Prini ciudai. Ce pot s-i spun. Eti o muz, rosti el. ntotdeauna mi-am dorit o muz. M poi ajuta s pictez? Sunt muza istoriei, spuse ea. Te ajut chestia asta cu ceva? O muz ajut ntotdeauna, zise el, scriind la mainria de fcut ecusoane. Muuuuz. Cum de nu observase ea nainte puterea magic a accentului sudist? n cele opt luni de cnd l cunoscuse pe Ollie, i dduse seama c accentul acela era atrgtor, ns nu-l auzise de prea multe ori. Schimburile lor de cuvinte avuseser loc la ghieu, cnd i spunea ct costau anumite lucruri. Chiar i aa, el o fcea n aa fel nct lucrurile care costau opt dolari i aizeci i patru de ceni s par c meritau fiecare centim. Abia n aceast ultim lun, cnd el ncepuse s vorbeasc n timp ce remprospta rafturile, apucase s-i aud accentul n toat splendoarea lui. El era pictor i boboc la Penn1. mprtea aceeai dragoste obsesiv pe care o avea i ea pentru cernelurile frumoase i scumpe. Purta de obicei o jachet vintage n dungi, mergea cu o biciclet veche rou-nchis i mirosea ca un atelier de art - un miros uor chimic, extrem de familiar i ca de acas. i era dor de sora lui din Austin, n-avea bani i nu era capabil s mearg la vernisaje care nu-i plceau doar ca s capete o gustare. Clio, pe de alt parte, era o elev cu un trecut i cu foarte puine de spus n legtur cu prezentul. ncercase s-i fac propriile haine. (Din alte haine, aa c nu prea conta. Nu era ca i cum ar fi purtat haine esute n cas sau pulovere pe care le tricotase ea nsi.) Locuia ntr-o cas n stil victorian, masiv i dezordonat, chiar lng campusul Penn. i, odat, demult, prinii ei fuseser
1

Prescurtare de la University of Pennsylvania (n.tr.)

cstorii, iar ea i tatl ei inventaser un joc pe care l numiser Plonjeaz! care se dovedise a fi o chestie deosebit. Odat, demult, fusese aproape bogat, nu chiar celebr i completamente fericit. Viaa ei fusese neobinuit. Cltorise mult. Un artist japonez de benzi desenate i fcuse un tatuaj. Chestii de genul sta. ns o via neobinuit nu e, prin definiie, una minunat. i acum, la aptesprezece ani, simea c lipsurile i fuseser evideniate ntr-un fel mult prea dureros. i mai era o chestiune care o deranja pe Clio mai mult dect orice altceva. Nu fusese srutat niciodat. Era ceva ocant. Era stnjenitor. Era extrem de inexplicabil, ns Clio tia ncotro s arunce vina. ns i asta era o poveste lung. Una care era pe cale s se sfreasc, spera ea. Telefonul bzi din nou. l vr i mai adnc n rucsac. Ollie desprinse cu grij banda adeziv transparent cu numele lui Clio imprimat pe ea i i-o lipi de obraz n timp ce cotrobia ntr-o cutie dup un ecuson nescris. Dup ce gsi unul, aplic banda adeziv pe el cu o grij excesiv. Ecusonul prea micu n minile lui masive. Gata, zise el. Vrei s i-l prind n piept? Sigur, spuse ea, strduindu-se ca vocea ei s nu par spart. El se aplec spre ea, lucru care presupunea ntr-adevr un oarecare efort, dat fiind c era cu vreo treizeci de centimetri mai nalt dect ea. Acum, se afla cu faa la nivelul ei. i apuc uor cu vrful degetelor tricoul, alegnd locul cu atenie, chiar sub umrul ei stng, direct deasupra inimii. Ea i urmri chipul n vreme ce el strpungea delicat estura; i muca colul buzei de jos cnd lucra. Acul se nchise cu o pocnitur, ns el nu se clinti. Doar o privi fix n ochi. Acesta era oare? Srutul? Cel pe care l ateptase toat viaa ei nefericit? Aici? Acum? Pe coridorul unui magazin de consumabile destinate artelor? Era oare posibil? El prea s se afle n poziia corect. Nivelul era corect. Expresia chipului era corect. D impresia c tii ce faci, i spuse ea repede. Asta e o regul general bine de urmat n via. Atunci cnd ai ndoieli, d impresia c tii ce faci. Las-te dus de val. F ceva. Pref-te pn ce te prinzi cum stau lucrurile. Un brbat apru de dup col i rmase n spatele lui Clio,

ateptnd rbdtor. Olie se uit la el peste capul lui Clio i se trase napoi. Trebuie s o ajut i pe urmtoarea persoan, zise el cu o urm de regret pe chip. Cnd vii din nou aici? O s ncep instruirea mine, spuse ea. O s te instruiesc chiar eu, rosti el. Dac eti de acord. ns chiar te descurci aici destul de bine. Probabil mai bine dect toi de aici. Zmbi uor, cu acel zmbet sudist. Telefonul bzi din nou. Cineva vrea s vorbeasc ntr-adevr cu tine, zise el. h, ncuviin ea. Am priceput, rosti el, ncheind discuia cu un zmbet nainte de a-i ndrepta atenia ctre brbatul respectiv, care mormia deja ceva despre un adeziv bun pentru mozaic. Telefonul continu s bzie, s se agite i s zdrngne din toate piesele pe cnd Clio se ndrepta spre cas. Privi ecranul. Numr necunoscut. Numr necunoscut. Numr necunoscut. Maic-sa. Jackson. Numr necunoscut de alte patru ori. Era foarte popular azi, cel puin avnd n vedere numrul necunoscut, care nu era deloc necunoscut. Era tatl ei. Numr necunoscut plus insistena nebuneasc egal tatl ei, de fiecare dat. El putea apsa butonul pentru apelat i s fie nendurtor cu acesta. Era ca un copil mic - odat ce-i intra o idee n cap, fcea mare trboi pn ce obinea lucrul dup care urla. Ei bine, putea atepta. Avea nevoie de timp s savureze acest moment binecuvntat. Era o dup-amiaz de primvar luminoas i splendid i voia s-i deruleze n minte fantezia ei preferat Se aflau la plaj, ea i cu Ollie. mpreau acea ptur maro cu portocaliu pe care Clio i-o luase din Peru cu cinci dolari - cea despre care crezuse c o s fie o ptur excelent pentru plaj, doar c ea n-o luase la plaj niciodat. Acoperea scaunul de bambus din colul camerei ei. Ollie purta nite pantaloni scuri albatri, cu un model cu flcri ce porneau de la captul de jos al fiecrui crac. Ea

purta un bikini rou. Nici nu avea un bikini rou, ns n imaginaia ei purta unul. Uneori, creierul i se ncingea prea tare n fantezia respectiv i era nclat i cu nite cizme roii, i trebuia s repare imaginea respectiv i s o ia din nou de la capt. Deci, se aflau pe plaj, mprind ptura respectiv. Prietena cea mai bun a lui Clio, Jackson, sttea i ea pe un prosop lng ei. Jackson ar ncerca s citeasc o revist, ns, de fiecare dat cnd i-ar ridica privirea, Clio i Ollie s-ar sruta din nou. Evident, pentru c el era att de nalt - era ca dl Torso -, ar trebui s-i aplece gtul ca s o srute. Zu aa, ar spune Jackson. Voi tia doi. Trebuie s ncetai. Nu pot, ar zice Ollie. Haide, uit-te i tu la ea! Nu pot. i apoi ceva s-ar ntmpla - Clio nu-i putea da seama ce anume, ns ceva care l-ar ndeprta pe Ollie pentru o clip. Poate ar salva vreun copila dintr-o uria nclceal de alge ucigae de New Jersey. Jackson s-ar da mai aproape de ea i ar spune: Scuze! Sunt doar geloas. Voi doi suntei perfeci mpreun. Nu e drept. h, ar rspunde Clio. tiu. Un oftat lung. Ai avut dreptate s-l atepi aptesprezece ani pe tipul perfect care s te srute, ar continua s spun Jackson. Eu, pur i simplu, m-am ntlnit cu orice tip mi-a ieit n cale. Acum, m simt murdar. Ieftin. Ca un erveel mototolit dintr-o cafenea, pe care-l gseti n fundul genii i e ntr-un fel greu de suportat. i nu tiu de ce. Aa m simt eu. Ca un erveel folosit. Clio ar zmbi binevoitoare. Firete, adevrata Jackson n-ar spune niciodat asta, nici ntr-o mie de ani. Adevrata Jackson s-ar considera o cunosctoare ntr-ale srutului. De fapt, ea clasifica sruturile dup aceeai metod folosit n mod frecvent de ctre degusttorii de vinuri. Pretindea c aceasta era cea mai bun metod. Un test al aspectului exterior. Un test al adulmecrii. Un test al gustului. Un test al consistenei. Unii tipi, explica ea, aveau o tehnic slab, omogen. Micri repezi i fulgertoare. Aveau tendina de a mirosi a ment, pentru c erau obsedai de tehnic i mestecau n mod obligatoriu gum dac credeau c aveau ceva anse s marcheze. Alii erau mai viguroi.

Cu ei, era o experien mai lent, una despre care Jackson spunea mereu c avea tonuri lemnoase. ncet brusc s se mai gndeasc la metafora cu degustarea vinului, pentru c ceva parc se rupsese. Telefonul sun din nou. Numr necunoscut. Tocmai n acel moment, Clio ajunsese acas. Apelul putea atepta. Mai nti, avea de dat nite veti bune.

Unde e un balon, e ntotdeauna i un ac.


Era o sear de joi, iar serile de joi erau serile de ntlnire ale mamei lui Clio. Serile de ntlnire durau de vreo opt luni - de fapt, de cnd ncepuse anul colar, cnd Rob (iubitul) i-a fcut apariia ntr-o excursie la Philadelphia Museum of Art2 pe care mama ei l conducea. Joi era singura sear liber pe care o aveau n comun, aa c devenise seara cnd Clio avea toat casa la dispoziie, plus douzeci de dolari de cheltuial pe mncare thailandez. Serile de joi miroseau a iasomie i a ghimbir i erau stropite din plin cu ceaiuri thailandeze dulci i delicioase, cu ghea. Jackson i va face i ea apariia la un moment dat i i vor face temele sau se vor uita la televizor. Sau vor da muzica tare i vor arde gazul pe internet. Serile de joi erau frumoase, iar aceast sear n special era regina lor. ns maic-sa era acas i nu prea nici pe departe s fie gata pentru ntlnire. Sttea n picioare la barul din buctrie, mbrcat ntr-una dintre cmile alea mari brbteti pe care le purta ntotdeauna cnd lucra n atelier. Avea prul mpletit n dou cozi. Suki, motanul portocaliu a lui Clio, sttea pe un taburet prnd profund ocat de un anumit lucru. Clio l lu n brae, l aez uor pe podea i i lu locul. La bar nu era nimic de mncare n afar de nite semine de susan pe care mama ei le lsase afar dup ce gtise cu o sear nainte legume clite n tigaie. Clio lu cteva n palm i le adun cu limba. Sunt cu treizeci la sut mai adorabil dect atunci cnd am plecat, zise ea, adunnd ultimele semine care mai rmseser n mna ei i ndesndu-i-le triumftoare n gur. ntreab-m de ce. Imposibil, rspunse maic-sa. Deja eti prea adorabil. Tatl tu nu te-a sunat? Ba da, spuse Clio. De vreo aizeci de ori. ns sunt pe cale s devin insuportabil de adorabil. Haide! ntreab-m de ce. Ai vorbit cu el? o ntreb maic-sa. Nu nc. Haide! ntreab-m de ce. De ce eti att de adorabil, Clio? Rspunsul te va uimi.

Muzeul de Art din Philadelphia (in engl., in original) (n.tr.)

n regul, zise maic-sa, oftnd uor. De ce? Pentru c am impresia c tocmai am cptat o slujb la Galaxy. Asta nseamn o reducere de treizeci la sut. Am fcut calculul. ntre noi fie vorba, cheltuim vreo trei sute de dolari pe lun acolo. Cu reducerea, asta nseamn o sut de dolari n plus. O sut de dolari! Sau nouzeci. M rog. Plus c Ollie zice c uneori avem voie s deschidem recipiente pe care sunt nevoii s le accepte ca retururi. Cine-i Ollie? ntreb maic-sa, neprnd nc lmurit pe deplin. Vestea asta ar fi trebuit s produc ceva mai mult entuziasm. E un tip care lucreaz acolo, zise ea repede. i bineneles vara asta va deveni ceva mai mult de att, spera Clio. ns nu o s fac niciun anun pn ce nu devenea totul oficial. Ai auzit partea referitoare la reducere? Pentru c, dac n-ai auzit-o, pot repeta. Pot s fac i nite micri de dans ca s fiu mai explicit. Vrei o ceac de cafea? o ntreb maic-sa. Tocmai am pus cafetiera la fiert. Cafetiera ssia i picura ntr-un col de parc ar fi vrut s-i demonstreze existena i rolul ei n acea conversaie. Clio se uit la ea, apoi la maic-sa, care tot nu zmbea. Expresia ei era asemntoare cu aceea pe care o avusese dup ce inhalase gaz ilariant la dentist, nainte de-a ncepe s aib o discuie aprins i sentimental cu canapeaua. Ce s-a ntmplat? ntreb Clio. De ce nu sari n sus de bucurie? De ce nu eti la ntlnire? De ce faci cafea la ora cinci dup-amiaz? Sper c nu te-ai desprit, nu-i aa? Nu, nu e asta. E altceva. Creierul lui Clio ncepu s caute semnificaia lui altceva, i rspunsul i se art pe dat. Maic-sa i prietenul ei, Rob, se vedeau de opt luni. Maic-sa se ntorsese acas de fiecare dat, iar Rob nu rmsese niciodat la ele acas. i era numai o chestiune de timp pn ce avea s aib parte de discuii de genul Clio, atunci cnd un brbat i o femeie se iubesc foarte mult sau cnd unul locuiete n University City, iar cellalt n Society Hill uneori, se poate ntmpla ca unul s rmn peste noapte. Poate o s beau nite cafea, zise Clio cu un aer deprimat n

timp ce se ridica s ia o can de pe raft. Mai avem laptele acela pentru cafea cu vanilie? Nu. L-ai but pe tot. Ascult, Clio. Ia loc un minut. Clio se aez pe unul dintre taburetele de lng blatul din buctrie, unde mncau. Se aez cum trebuie n scaun i i spuse c, ntr-un minut, va trebui s zmbeasc graios i s accepte inevitabilul. Era vremea s-l aib la micul dejun n faa ochilor ei pe Rob. Iar n baie se va afla din nou aparatul de ras aparinnd unui brbat. Ba o s vad chiar i o pereche de boxeri. Azi am primit o scrisoare, ncepu maic-sa. Clio se mai calm puin. Discuia o lua ntr-o direcie stranie, una ce nu prea s aib de-a face cu lenjeria intim a lui Rob. Acum cteva luni, continu maic-sa, am solicitat o burs pentru studii. O asociere pe termen lung cu ajutorul unui mecena particular. Nu m-am gndit niciodat c o voi obine. ns am obinut-o. E minunat! zise Clio. M speriasei! Ce valoare are? O s ai i salariu? Da, bineneles. i nc unul foarte bun. i o s plteasc restul taxelor de studii. mi achit chiar i unul dintre mprumuturi. Bun. M-ai luat cu reducerea mea de treizeci la sut. M dau btut. mecheria e, zise maic-sa, c va trebui s fac vara asta un proiect care se ntinde pe zece sptmni. Fundaia care mi-a dat aceti bani tocmai a cumprat dou tablouri olandeze din secolul al XVI-lea. Sunt ntr-o stare foarte proast. Se pierduser n cel de-al Doilea Rzboi Mondial i tocmai ce au fost redescoperite. Au fost pstrate n case i magazii i au tot umblat de colo-colo. Sunt harcea-parcea. Va trebui s le restaurez. Asta nu pare a fi cine tie ce mare mecherie, spuse Clio. Asta e meseria ta. Chestia care-i place s-o faci. Aa e. E o ocazie extraordinar, de fapt. Necazul e c tablourile se afl ntr-o locuin particular, un atelier nou care tocmai a fost amenajat. Acolo trebuie fcut treaba respectiv. i acesta se afl n Kansas. Clio simi cum i se strnge stomacul. Kansas e departe de aici, reui ea s spun. E ceva mai complicat, continu maic-sa. Motivul pentru care

taic-tu te tot sun Clio i ridic privirea. Chestia asta n-avea niciun fel de sens. Felul n care maic-sa o spusese, cu o voce care cretea n volum, cu nite cuvinte pronunate trgnat i cu o privire care o evita pe cea a lui Clio Dac nu se nela, maic-sa era pe cale s-i sugereze s stea cu taic-su. Iar asta era ceva imposibil. A avut o idee, continu maic-sa. Inflexiunea vocii ei era mai trist i oarecum vinovat. tiu c pare ceva nebunesc, zise Clio, ns mie mi se pare c aproape vrei s-mi sugerezi s-mi petrec vara cu el, pe unde o fi. i tu tii c e o idee oribil. Clio ns nu mi-ai putea sugera niciodat acest lucru, urm Clio. Tu niciodat, nici mcar ntr-un milion de ani, nu m-ai trda n felul sta i nu m-ai trimite s stau cu tata. Sau s-l lai pe el s stea aici. n schimb, ai face ceva mai raional i m-ai trimite ntr-un orfelinat. Uite ce e Am ncredere deplin n tine, mam, spuse Clio i nelinitea-i crescu pentru c maic-sa nu reuea s nege acest lucru. tiu c n-ai face asta. Aa c, spune mai departe. Povestete-mi despre planul inteligent pe care l-ai gndit i care m las s rmn aici. Sunt pregtit de asta. Hai, ocheaz-m! A sunat dup ce am primit vestea, zise maic-sa, sprijinindu-se cu toat greutatea de bar. Din pur coinciden, ca s vad cum mai stau lucrurile pe aici. I-am dat vestea. A trebuit s i-o dau - are tot dreptul s tie. El a obinut dreptul s stea cu tine patru sptmni n fiecare var ca parte a nelegerii asupra custodiei. mi dau seama c nu fceai altceva dect s te supui legii, zise Clio. tie c o s te afli n Kansas. Bun. A fost informat. Deci eu unde o s stau? Mi-a fcut o contraofert. Una bun, Clio. Clio amui. Cafetiera ssi. Maic-sa i turn ncetior cafea ntr-o ceac. Definete contraofert, spuse Clio n cele din urm. Vrea s te ia n Italia pe timpul verii. Are o ambarcaiune acolo. i tu ai spus n niciun caz i i-ai nchis telefonul, da? Acum, maic-sa amui, lovind cu linguria n ceaca de cafea.

Clio i sprijini capul de barul din buctrie. Simi cum firimituri de pine i se lipesc de frunte. De ce se ntmpl asta? opti ea. Cred c lucrul sta chiar o s mearg, murmur maic-sa. Bine, replic repede Clio, ridicndu-i capul. M rog. O s merg n Kansas. Evident c asta voiai s m determini s spun. ncercai s-mi ari c poate fi i mai ru. Foarte inteligent! Clio se uit la maic-sa. Privirea aceea de parc inhalase gaz ilariant dispruse. Fusese nlocuit cu expresia pe care o avusese la avea apte ani, i maic-sa trebuise s-i spun c Ziggy, celul ei, murise cnd ea se afla la coal. Problema e, ncepu ea, c nici mcar nu vom fi ntr-un ora. Vom fi undeva departe, ntr-o ferm transformat n locuin. Am vorbit cu cineva care a fost acolo. Mi-a zis c nu e nimic prin mprejurimi. Nu m iei? O s mergi singur acolo? i cum rmne cu Rob? Iubitul tu? Aceast ntrebare pru s-i provoace maic-sii una dintre cele mai mari suferine. i-a manifestat dorina s vin cu mine. Era ca i cum ar fi primit o palm. O palm tare peste fa. Firimiturile ncepur s-i pice de pe frunte. l iei pe Rob, i pe mine m lai? Nu e aa, zise maic-sa cu hotrre. Asta-i una dintre situaiile acelea cnd lucrurile se asociaz ntr-un mod foarte ciudat. Rob s-a hotrt s lucreze de acas vreo cteva luni. O s se descurce acolo. Tu ns acolo l alegi pe Rob n defavoarea mea? spuse Clio nencreztoare. Nu. Spuneam c n-ai ce face acolo, Clio. Plus c taic-tu are dreptul legal. Tu l cunoti pe tata, zise Clio. Nu-i aa? Credeam c suntem de acord c a renunat la orice drept pe care l are asupra mea. Dac vrea s m vad patru sptmni, poate veni aici sau n Kansas, sau oriunde. ns, sub nicio form, n-am de gnd s-mi petrec zece sptmni cu el. E n Italia, Clio! Cui i pas? i aminteti de Grecia? i aminteti cum m-am ales cu asta?

Clio i ridic braul, rsucindu-l astfel nct maic-sa s-i poat vedea tatuajul. Nu trebuie s-mi reaminteti nimic, rosti maic-sa pe un ton hotrt. Crezi c a face-o dac a ti c acest lucru i face ru n vreun anumit fel? Eti n vacana de var, aa c nu te afecteaz cu nimic. i acum, eti mai mare i mai deteapt. l poi opri dac i pierde controlul. l pot oare opri? Tu n-ai prea avut noroc cu chestia asta. Era o lovitur sub centur, i Clio o tia bine. Discuia ajunsese ntr-un punct dureros. Nu conteaz cum, toate visurile ei referitoare la aceast var tocmai se nruiser. Slujba, Ollie, srutul, plaja, chiar i inexistentele cizme roii i, din nou, problemele prinilor ei intraser prin viaa ei ca un buldozer, spulbernd totul n calea lui.

Amintiri i prevestiri
Clio se cuibri n fotoliul preferat din camera ei de la mansard, reflectnd la dezastrul n care se transformase acum vacana ei de var. Cu cteva ore mai devreme, tot ce-i dorise fusese la o arunctur de b, iar acum se spulberase - ca orice lucru bun ce fusese distrus de taic-su. Asta includea i srutul. Clio nu-i prea putea explica de ce nu fusese niciodat srutat, ns tia c toat treaba asta avea de-a face cu taic-su. Nu, tatl lui Clio n-o oprise niciodat fizic s fie srutat. Nu-i fcuse pur i simplu apariia n scen i i arsese o lovitur gen kung fu peste buzele-i uguiate pentru srut. Taic-su avea un mod mai important i mult mai complet de a-i distruge viaa. Era o chestiune mult mai cuprinztoare. Casa lor era un bun exemplu de cum funcionau lucrurile. Era minunat i n stil victorian. Cu dou etaje. Cu dou foioare. Era frumoas i, n plus, se afla i n inima oraului Philadelphia. De asemenea, era gata-gata s se prbueasc. Prin crpturile ei se prelingea apa. Vntul uiera prin ea. Unul dintre foioare devenise cmin pentru lilieci. Cellalt era aproape distrus i amenina n mod serios s se drme. i ntreaga structur se apleca nspre stnga cu aproape zece centimetri, ceea ce n-avea cum s fie un lucru tocmai bun. Cu toate astea, taic-su i dorise aceast cas. Avusese ideea s o recondiioneze, s-i redea acestei mici buci de istorie a Philadelphiei fosta ei glorie. Maic-sa se opusese acestei idei, ns cedase n faa entuziasmului su contagios. Casa era a lor, ns transformarea nu se produsese niciodat. Banii i timpul se duseser, iar acum Clio locuia n ceea ce mai rmsese din ea. Situaia ei fusese nesigur, menit distrugerii nc de la nceput. i arhitectul acestei distrugeri era chiar tatl ei. Oamenii ar considera-o norocoas pentru c pleca n Italia. Dac ar ncerca s le spun c Italia n-avea cum s fie un lucru aa de extraordinar, ar prea cel mai rzgiat nc din lume. Tati m duce n Italia! Sc! Nimeni nu tia cum era s stea cu taic-su. Nimeni nu vedea lucrurile evidente din jurul ei. Nu numai casa, ns i aceast camer era plin de dovezi, mici frnturi din aceast poveste.

Oriunde se uita, vedea semne ale sorii ei trecute i prezente. Cutia cu suc acidulat de zmeur din Peru: cumprat ntr-una dintre primele excursii dup ce Plonjeaz! fusese inventat. Nemulumit de persoana oferit de hotel, taic-su angajase un ghid expert ca s-i duc prin pdurea tropical. S-au rtcit vreo patru ore. Sucul acesta acidulat fusese lucrul pe care ea i-l cumprase dup ce, n cele din urm, gsiser drumul napoi spre ora. Castronelul japonez cu tiei: coninuse tieii pe care i mncase dup ce-i fcuse tatuajul. Ploua. Tatuajul o ardea i o ustura ca naiba. Ea i taic-su fugiser peste strad, ntr-unul dintre nenumratele restaurante din Tokio unde se serveau tiei. Clio nu-i amintea fiece moment din acea zi. Ea i tatl ei se nghesuiser ntr-o dughean din lemn de culoare deschis, cu despritoare din hrtie roie ce-i separa de lume i care i ddeau coliorului lor o strlucire cald. Iar supa era i ea bun, cu buci de carne de porc prjit i proaspt i cu ceap verde. Taic-su vorbea despre urmtorul lui proiect. Se gndea s deschid o coal, un loc revoluionar, fr cldiri. Aceasta ar oferi o preocupare constant i permanent, asemntoare vieii pe care o ducea Clio. Pe atunci, o scosese de la coala normal. Ei i plcea ideea ca i ali copii s o urmeze. Pltise pentru castron, deci l putea pstra. i plcea nuana de rou. Era o zi linitit, aa c taic-su l plti pe buctarul-ef s o lase pe Clio s vin n spate, n buctrie, i s nvee puin cum se traneaz carnea i cum se gtete. Pe atunci, obinuiau s cumpere o grmad de lucruri. Cnd se rentoarser acas din Japonia, descoperir dou lucruri. Unul, c tatuajul masiv de pe braul lui Clio era departe de a fi pe gustul maic-sii. i al doilea, c partenerul de afaceri al tatlui ei i nelase. Banii care nu fuseser cheltuii dispruser. Petrecerea se terminase. Lui taic-su i lu ceva timp s priceap mesajul. Refuza s cread. Refuza s se ntoarc la lucru. ncerca s fac lucrurile ca nainte. n fiecare noapte, avea loc o ceart. Deveni ursuz. Maic-sa deveni tcut. i, n cele din urm, o luar deoparte s-i spun c uneori prinii nu se mai neleg i nu mai pot rmne cstorii. Atunci, Clio l luase pe Suki n camera ei i rmseser acolo tot restul zilei. Adusese nuntru chiar i cutia cu nisip i mncarea lui Suki. Cnd i fcuse din nou apariia, tatl ei plecase deja.

Maic-sa i spusese c se mutase ntr-un apartament cu Martin, prietenul lui de la serviciu. Clio nu tia c taii se pot muta de acas i c pot locui cu prieteni. Se pare c puteau. El inu legtura cu ea, bineneles, ivindu-se n viaa ei n cele mai proaste momente. Nu ddea semne de via cu sptmnile, i apoi aprea n faa colii, ateptndu-se ca ea s mearg cu el n vreun weekend nesbuit unde se reconstituia vreo btlie sau n vreo scurt excursie pn la New York, ca s fac un tur cu metroul prin staiile pustii din Manhattan. Suki sttea acum pe marginea planei de desen, uitndu-se pe fereastr. Acesta era locul lui preferat. Cine va avea grij de Suki dac ele nu mai erau aici? O s se duc Suki n Kansas? Evident, maic-sa trebuia s se duc n Kansas. Chiar i Rob mergea n Kansas. Clio s-ar putea opune dac ar vrea. I-ar putea spune maic-sii nu, c voia i ea s vin cu ei. Kansas. O linie de demarcaie subire i ntins. Niciun prieten la orizont. Maic-sa ar fi ocupat n atelier, iar ea Se nchipui stnd pe un cmp pustiu, privind sutele de kilometri de teren necultivat. Ea fiind cel mai nalt lucru din acel peisaj. O int sigur pentru un trsnet. Nu. Poate c acolo o s fie un fel de siloz. Un siloz prsit undeva n deprtare. Acela ar atrage trsnetul. Nu conteaz, ea nu o s fie acolo. i nici Ollie nu va fi. Deschise cu un bobrnac caietul de schie. ncepuse cel de-al optulea portret al lui Ollie. Plnuia s-i dea i lui unul. Aa avea de gnd s nceap totul. i venea s plng. De fapt, chiar ncepuse s plng cnd auzi zgomot de pai pe treptele care scriau i care duceau la camera ei. i terse ochii n timp ce maic-sa mpingea cu mare atenie ua i i ntindea meniul de la restaurantul ce aducea mncare acas. M gndeam c am putea comanda mpreun ceva, zise ea. Nu mi-e foarte foame, spuse Clio. Seminele de susan au fost foarte sioase. Mic-sa se aez pe o treapt. i eu a fi suprat, rosti ea. A fi furioas. A fi trntit uile i a fi fugit afar din cas. Cred c tu supori destul de bine chestia asta. Sunt mndr de tine. Nimic nu e mai enervant dect maic-ta care i d dreptate. E ceva care calmeaz furia complet.

Ce mai face de data asta? zise Clio. Ce fel de ciudai o mai avea cu el pe vas? E vorba cumva despre pirai? Va trebui oare s aduc i un papagal cu mine? S port ochiul acoperit? A zis s-i aduci doar costumul de baie i pantofi cu tlpi de cauciuc. O s fie ceva ciudat, spuse Clio, privind-o n ochi. i tu tii bine asta. Maic-sa oft. Un oftat lung i dureros. tiu c nu m crezi acum, zise ea. ns ar putea fi un lucru bun pentru tine, Clio. Clio doar o privi timp de o clip. Mai nti, trebuie s fac ceva, rosti ea, ridicnd ecusonul de la Galaxy cu numele ei. Trebuie s retumez asta de vreme ce nu voi mai lucra acolo. Deci, pot s-l sun pe taic-tu? S-i spun da? ntreb maic-sa. Era o urm oribil de voioie n vocea ei. Mda, zise Clio. Ai face bine s-l suni. Magazinul era pustiu, aa c n boxe se auzea puternic o melodie de-a lui Johnny Cash. Cnd Clio ncepuse s vin aici, Johnny Cash era doar un cntre foarte vechi i foarte enervant care o tortura n timp ce i alegea lucrurile de care avea nevoie. ns ajunsese s-i plac vocea aceea profund i chitara rece, pentru c acestea erau fundalul unora dintre cele mai reuite conversaii avute cu Ollie atunci cnd magazinul era pustiu. Lui i plcea aceast muzic, i ea descoperise c i plcea i ei. Ollie nu era la ghieu. Clio parcurse cu vederea casele de marcat. La una dintre ele se afla fata cea nou. Avea pr scurt i negru i purta o vest argintie din plas peste un tricou cu un ecuson pe care scria Janine. Brusc, Clio le ur pe toate fetele care lucrau n magazinele de art, dei, n acel moment, practic i ea era una dintre ele. Aceste fete ar face orice. Ar fi grmad pe Ollie n absena ei. i n special aceast Janine s-ar ine scai de el. Era nou, iar el era amabil. Ollie ar sfri prin a-i arta ceva ce ea n-a neles, vreo mecherie referitoare la cas, i asta ar fi. Clio scutur din cap. Aceast paranoia brusc nu era un lucru bun. Se ag strns de teoria c oricine deinea mcar o singur putere supranatural idioat. A ei era un fel de semnal de ghidare.

Putea, cu foarte mare uurin, s gseasc oameni i lucruri. Dac-l cuta pe Suki, de exemplu, ntotdeauna prea s tie cu exactitate unde se afla acesta. i, de asemenea, prea s tie cnd anume Ollie era la Galaxy i locul anume n magazin unde putea fi gsit. Nu era un lucru aa de impresionant. Magazinul nu era deloc chiar att de mare. i adun toate simurile s-l gseasc. Era aici. Undeva ntr-un col al magazinului. Ce anume nu fusese oare livrat de ceva vreme? Se ndrept spre culoarul doi, Terebentin i Solveni, unul dintre culoarele cele mai ntunecate i mai puin plcute. Deja te-ai ntors? ntreb el. Ce s-a ntmplat? Clio deschise gura, ns nu putu s vorbeasc. Nu voia ca acest lucru s fie adevrat. Voia s-i sune telefonul, i maic-sa s-i spun c totul se anulase. ns nu suna. Acum, nenorocitul de telefon era tcut. Nu pot accepta postul, zise ea repede. De ce nu? E o poveste lung, spuse Clio. Taic-meu are drept de vizit. Trebuie s merg s m ntlnesc cu el. i e departe? ntreb Ollie. n alt stat sau ceva de genul sta? n Italia, zise Clio. Oh. E departe. Da ce bine de tine, nu? i, nc o dat, darul la magic al lui taic-su de-a strica lucrurile strlucea n toat splendoarea lui. Nu prea e ceea ce pare, rosti Clio. ns, mda, e departe. El slobozi un oftat adnc. Asta nu-i bine, zise el. Poate reuesc, rspunse, uitndu-se n ochii lui i spernd c nelesese ce simea ea. Nu pare s fie ceva de care ai vrea s scapi, afirm el. i pentru ce? Ca s te ntorci aici? Oare dezvluise prea mult? Nu, spuse ea repede. Cred c ai dreptate. Nu m ntorc. Adic, m ntorc acas, ns El ncuviin ncetior. O s-i spun eu lui Daphne dac vrei, zise el. mi pare ru. Deschise pumnul n care inea ecusonul. El puse mna pe ecuson.

De ce nu-l pstrezi? rosti el. Poate vei avea nevoie de el. Sau poate mi uit numele, zise ea. E ntotdeauna bine s ai un ecuson. n caz c uit cine sunt. O s-i amintesc eu, spuse el. Promit!

Genul tu de oameni
Pentru Clio, s coboare din avion pe aeroportul din Roma era ca i cum ar fi fost aruncat direct ntr-o competiie de jocuri olimpice. Era un maraton pn la serviciul de control al paapoartelor, nspre care fu ndreptat, trt, mpins i izbit. Apoi, avu loc o lupt pentru bagaje i o fug pn la vam, care toate duser la sprintul final ctre aeroportul propriu-zis, unde totul deveni o nebunie general din care scap cine poate. ns, cel puin, avea cu ea valiza cu rotie. Cu ceva vreme nainte, cnd aveau muli bani i cltoreau mult, Clio i cumprase o valiz roz, incredibil de scump, care avea ca model un trandafir i nite cercuri verzi. A cumprat-o chiar cu ocazia primului cec Plonjeaz! care venise pe numele ei. Era fcut dintr-un fel de plastic modern ultrauor i avea nite roi mai bune dect ale unui Mercedes. Era unul dintre acele lucruri din via care i ddeau o satisfacie extraordinar de fiecare dat cnd se uita la el. Indiferent ce anume i se ntmpla, avea o valiz minunat. O valiz uoar i rapid. Putea depi pe oricine cu aceast valiz, indiferent ct de multe bagaje ar fi avut. Fuga prea o idee foarte bun. Cu fiece pas pe l fcea n direcia tatlui su - s coboare din avion, s i se tampileze paaportul, s-i ia bagajul -, simea cum inima ncepea s-i bat mai tare i mai repede. i apoi, n cele din urm, l zri n mulimea de oameni, afar, n faa uilor de la intrare. Tatl ei era ntotdeauna uor de reperat. Era tipul blond pe care vreo femeie l urmrea cu un ochi viclean. Era ntotdeauna puin ciudat s tii c ai un tat chipe. Avea prul de culoarea nisipului, mereu puin cam prea lung. El era (o durea s se gndeasc la asta) bine construit. Arta mereu de treizeci de ani, dei trecuse de mult de aceast vrst. Azi, era i mai uor de reperat dect de obicei. Purta nite jeani strmi i rupi, tiai ciudat la jumtatea genunchiului, o cma albastru-nchis cu mnecile suflecate, tenii negri i, cel mai suprtor dintre toate, o apc alb de marinar, cu un numr mai mare. Of, Doamne Dumnezeule, i zise Clio, oprindu-se din mers. Nu putea s fac asta. Nu putea. S se duc pe un iaht. S poarte

o epcu de marinar. Nu. Nu, trebuia s fac numaidect cale ntoars. Mulimea fu cea care o mpinse n fa. Fcuse doar cincizeci de pai, i acum i separa doar un perete de sticl. Valiza alunec de-a lungul podelei cu graia i viteza unui patinator olimpic. Haide! prea s-i spun. Hai s continum s mergem. Suie-te pe mine i te scot eu de aici. Nu pot, replica mintea lui Clio. De ce nu? Pentru c nu am unde merge. Lumea e mare, Clio. Suntem pe un aeroport italian. Ai putea s-i scoi cartea de credit, ne-am putea urca ntr-un alt avion, am putea merge altundeva. Limita mea de credit e mult prea mic. Lucrurile sunt destul de rele atunci cnd mintea ta are discuii cruciale cu valiza. Clio persever i, cu fiece pas, zmbetul tatlui ei se lea. i avea o gur mare. Zmbetul lui era practic la fel de mare ca laba piciorului ei. Te rog, zise Clio, manevrnd valiza roz prin mulime, te rog, f-l s fie oarecum normal. Hei, putoaico! rcni el. Ciao! Italia, eh? Mda, mri Clio, pregtindu-se pentru uriaa mbriare care o nvlui. E Italia. Zborul nostru ctre Napoli e ntr-o or i jumtate, deci e timp s nfulecm ceva. D-mi mie asta, putoaico! El ntinse mna dup valiz. O duc eu, zise ea. Trebuie s fii epuizat. Las-m pe mine s o duc. E n regul. Strnse i mai tare de mnerul valizei. Ceva n ea refuza s renune la controlul asupra valizei. Era a ei. Valiza ei, lucrurile ei, viaa ei. Ar insista chiar dac ar avea mna rupt. Chiar dac ar fi moart. Ea, transformat n zombie, ar cra valiza mai degrab dect s i-o dea tatlui ei. Haide, spuse el. D-mi voie s te ajut cu asta, putoaico. Calmeaz-te! Clio deja o zbughise nainte, ducnd i valiza roz. Victorie. Noi tocmai am aterizat de la Londra, zise taic-su degajat, n timp ce o urma.

Care noi? ntreb Clio. O s-i plac de ei. Sunt genul tu de oameni. Ea se ndoia serios c acei noi erau genul ei de oameni. Ea nu fcea parte dintr-un grup. Sau, dac fcea, era acel grup de fiine omeneti normale. i numele ei nu era putoaico. Asta era cea mai nou i mai enervant chestie, tocmai descoperit n laboratoarele lui secrete i enervante. Avem o mas la unul dintre restaurantele din holul principal. Este timp suficient s lum cina. Toat lumea moare de nerbdare s te cunoasc. Din Napoli, o main ne duce pe toi la Sorrento, care e n josul coastei cam la o or de mers. i s-a desfcut rucsacul. Clio se opri s-i dea rucsacul jos, nainte ca taic-su s ajung la el, i realiz c fusese tras pe sfoar. El apuc triumftor mnerul valizei i o lu la goan nainte. Clio urmri cum preioasa ei valiz roz o tulete prin faa ochilor. i-am fcut-o! i zise taic-su peste umr. Clio i privi ceasul mare, rou. Patru minute. Att i luase pn s vrea s se ntoarc acas. Ollie, Ollie, salveaz-m! striga n capul ei o voce nnebunit. ns nu era vreme s insiste asupra acestui lucru n timp ce taic-su o luase la goan i dispruse rapid n mulimea de cltori, persoane care ateptau i oferi care se ngrmdeau lng uile de la intrare. El dispru ntr-un restaurant ce avea o vitrin plin cu sticle de Chianti. Uite-i! zise el. Fcu semn cu capul spre o mas mic undeva n spate. Acolo, stteau trei persoane. Clio o recunoscu imediat pe una dintre ele. Acesta se ridicase deja n picioare i venea n ntmpinarea ei. Martin e aici? ntreb ea. Pe Martin l putea suporta. sta era semn bun. Martin fusese colegul lui taic-su atunci cnd acesta lucra pentru o companie de soituri. Era un brbat scund, trecut de vrsta a doua, cu o barb sur. Nu fusese niciodat cstorit i nici n-avea copii, aa c i petrecea timpul fcnd orice voia. Martin avea dou doctorate i ieise la pensie devreme, pur i simplu pentru c putuse. Clio! exclam el, strngnd-o n brae. Ai reuit s ajungi. Aproape, zise Clio. Ari diferit. Am slbit - zise el. De la ct am notat n ultimul timp. Celelalte persoane erau femei i erau strine. Nu semnau

aproape deloc. Cu toate astea, Clio i ddea seama c ntre ele era o legtur de rudenie. Cea mai mic dintre cele dou era o fat cu un pr blond, des i lung, legat n vrful capului. Avea un trup plin i cu forme rotunde, n genul lui Marilyn Monroe. Purta o bustier bleumarin i pantaloni scuri, minusculi care-i expuneau bronzul armiu. Avea nite ochi extrem de mari, de un albastru marin, ns gura era mic. Era extrem de frumoas i strlucitoare. Nu purta niciun fel de machiaj. Lui Clio i trecu n mod cu totul i cu totul straniu prin minte c aa trebuie s fi artat persoana care inventase brnza - o zei blond. Se simi brusc mult prea mbrcat aa cum era n jeani (dei erau zdrenuii) i n hanoracul albastru cu glug, acoperit cu stele i ideograme japoneze. Ea le fcuse, tindu-le de pe nite tricouri mai vechi i cosndu-le de mn. Hainele ei, de obicei un motiv de mndrie, preau aici nepotrivite. Hanoracul i inuse de cald n avion, ns acum se afla n Italia, unde era destul de cald, chiar i n aeroport. S-l scoat ar fi nsemnat s i dezvluie bustiera roz, de obicei acceptabil, pe care o purta pe dedesubt. (Din nefericire, avusese loc incidentul cu sosul de salat atunci cnd nimeriser un gol de aer, undeva deasupra Atlanticului. l curase ea ct de bine putuse, ns pata de sos era mult prea mare pentru gustul ei.) Cu toate astea, i-l scoase. Poate c nimeni nu va observa. Lng fata cu brnza se afla o femeie care nu era deloc blond. Avea prul rou i tuns scurt n nite scri perfecte. Purta o rochie drgu, neagr, cu nasturi, care i scoteau n eviden constituia osoas, i un irag de mrgele africane cu o masc miniatural ct se poate de nfiortoare aezat chiar n mijloc. Masca i arunc o uittur urt, de parc ar fi avertizat-o s nu se apropie prea tare, n momentul n care femeia se ridic n picioare i-i veni n ntmpinare. n afar de asta, era un scaun gol la mas, cu o geant albastr atrnat de sptar. Mai venea o persoan. Acesta era grupul. Clio, ncepu taic-su, dumnealor sunt doctor Julia Woodward de la Cambridge University i fiica ei Elsa Akerlund-Woodward. Julia pred arheologia. Julia era rocata. Elsa era zeia brnzei. i avea un nume de familie diferit de al maic-sii. Bun! zise Julia politicos.

Tu eti Clio! spuse Elsa. Am auzit att de multe despre tine! Accentul Juliei era rece i englezesc. Al Elsei era englezesc ntr-un fel, ici i colo pierzndu-se n ceva creia Clio nu-i putea ghici proveniena. Ai avut tu grij s comanzi ceva? o ntreb taic-su pe Elsa. Totul e aranjat. i-am comandat o pizza, Clio. i o coca-cola. M-am gndit c asta i-ar plcea. Era ceva plcut la fata asta. Clio i ddea seama c ncercase s aleag ceva care s-i plac ei, cu toate c n-o cunotea nc. Pizza i coca-cola sunt excelente, mersi, zise Clio. Elsa vorbete italiana, i spuse tatl ei. Ea se ocup de conversaie pentru noi. Eu sunt traductoarea, zise Elsa cu un zmbet. Avea nite dini mari i rotunzi. Clio i ddea seama c Elsa nu purtase niciodat aparat dentar, pentru c dinii ei erau puin cam inegali, civa dintre ei puin cam nclecai. ns erau frumoi i adevrai. Nu erau albii artificial. Nu fcea prea mult caz de ei. Erau nite dini de zei a brnzeturilor. Avem tot ce ne trebuie, i spuse tatl ei, uitndu-se la Julia. O traductoare. O artist. De fapt, n-aveam nevoie de artist, rspunse Julia. Nu c n-am vrea s avem unul n preajm. Era ceva n spatele acestei remarci, ceva n zmbetul stngaci ceva care-i spuse lui Clio c Julia nu fusese prea ncntat cnd auzise c i Clio se altur grupului. A fost recunosctoare n momentul n care mica sticl de coca-cola a sosit. Era puin cam cald, iar paharul care-i fusese adus avea doar dou cuburi de ghea, dar era totui plcut la gust i i ddu ceva de fcut. ntise mna dup pahar. la chiar e un tatuaj fain, zise Elsa. Clio tresri. Nu fusese atent. De obicei, era contient de tatuajul ei i atent la felul n care-l prezenta altora prima dat. ntotdeauna, toat lumea fcea mare caz n privina tatuajului. Cu excepia lui Ollie. El l admirase doar i trecuse mai departe. Oh, da, rosti ea. E nemaipomenit. tiu. E realmente frumos, spuse Elsa. E fcut de curnd? Nu. l am de vreo civa ani. De civa ani? Asta era Julia. E att de evident atunci cnd un

printe l judec pe altul. E o poveste foarte interesant n spatele tatuajului respectiv, zise tatl lui Clio. Fetei mele i s-a ntmplat un accide oh. Ce s-a ntmplat? I se adresa cuiva aflat chiar n spatele lui Clio. A trebuit s stau pe banda pentru taxiuri ca s am conexiune wireless, gri o voce brbteasc din spatele lor. Suntem pregtii de plecare. Totul ateapt s fie ncrcat pe platform. Un tip i fcuse apariia lng mas. O observ pe Clio i se opri. Rece. O privi doar cu atenie. Probabil c o atepta, ns sosirea ei pru s-l surprind. Ea e Clio, explic taic-su. Clio, el e Aidan Cross. E asistentul Juliei. Era o schimbare interesant. Era un tip n gaca lui taic-su. Nu era masiv i nalt ca bradul, aa ca Ollie. n comparaie cu Ollie, niciun tip n-ar putea vreodat s par nalt. Era cu civa centimetri mai nalt dect Clio. Toate hainele i erau cu cteva numere mai mari. Cmaa lui polo de culoare roie i sttea lejer. Jeanii i erau puin cam prea mari n talie i genunchi i se revrsau peste glezne pe bascheii lui marca Chucktaylor, de asemenea de culoare roie. Reuise s-i asorteze cmaa cu bascheii, fie c dorise sau nu acest lucru. Avea prul castaniu-deschis, iar tunsoarea fie fusese incredibil de scump, fie fcut pe de-a moaca de vreun prieten beat cruia-i czuser n mn nite foarfece i evaluase greit propriul su talent. Dac ar fi folosit produse de ngrijire corespunztoare, prul ar fi artat ca acele tunsori din revistele pentru stiliti, ce se afl aproape n toate locurile posibile. ns nu folosea niciun astfel de produs, aa c prul i sttea n tot att de multe direcii, ns fr niciun fel de ajutor. ns niciunul dintre aceste lucruri nu era cu adevrat izbitor la Aidan. Lucrul cu adevrat frapant era chipul lui. Nu era extraordinar de chipe. Nu era cald i primitor ca al lui Ollie. Era doar uor oval, ceva cam osos i sever, i ei i se pru c fcea un oarecare efort ca s rmn calm - de parc ar fi fcut lucruri fr tiina sau consimmntul lui. Avea ochii rotunzi, de un verde-nchis, extrem de luminoi i aproape duri. Acei ochi nu ratau niciun fel de lucru. Era sigur de asta. Acei ochi o msurau acum pe Clio din cap pn-n picioare, i asta

o puse n gard. Deci zise el, ndreptndu-i atenia spre tatl ei. Am luat O s vorbim despre asta mai trziu, spuse repede tatl ei. Ce anume ai luat? ntreb Clio. Oh, zise tic-su, forndu-se parc prea tare s par dezinvolt. Doar nite chestii pentru iaht. Maic-ta i-a spus despre iaht, da? Nite chestii care ne trebuie la bord. Acum, c prezentrile se ncheiaser, adevrata situaie jenant ncepea. Ochii Juliei hoinreau pe pata unde fusese sosul pentru salat. Privirea fix a lui Aidan ateriz pe tatuajul ei. Acum, i ddeau cu toii seama, erau pe cale de a se urca mpreun n avion i apoi pe un iaht. Clio urmri cum fiecare se uit n jurul su repede, nesigur de ce anume urmau s fac. Erau diferite niveluri de familiaritate. Ea i tatl ei. Tatl ei i Martin. Tatl ei i Julia. Tatl ei era numitorul comun n toate acestea, iar asta era o matematic de ru-augur. Sosi un chelner i ncepu s aeze farfuriile. Majoritatea conineau paste i pizza mici. Cu o singur excepie. Farfuria Elsei era ncrcat cu stridii, nc n cochiliile lor tari. Cochiliile zomir n momentul n care fuser aezate pe mas. S mnnci crustacee crude e un act de nebunie, zise Aidan. Mai ales ntr-un aeroport. Cred c sunt nebun, spuse ea cu un zmbet, oferindu-i o stridie. i eu cred c nu vreau s fac toxiinfecie neural, rosti el, ridicnd mna n semn de refuz ctre stridia ofensatoare. Sunt i aa destul de ciudat. Eu sunt nc n via. Pentru moment, replic Aidan calm, iar ochii si verzi se mutar de la Elsa la Clio. Ridic o sprncean. Stridie, Clio? oferi Elsa. Clio pare a fi genul de fat creia i plac stridiile. Stridiile sunt hrana dragostei. Cu coada ochiului, Clio o vzu pe Julia ridicnd mna i artndu-i tatlui ei ceasul. Oh! interveni taic-su. Ne cam grbim. Toat lumea s mnnce repede. Elsa i Aidan se uitau nc la Clio i la stridia tremurtoare i uor vineie pe care Elsa o inea n furculi.

Ia-o dintr-o nghiitur, zise Elsa. Soarbe-o! Toat odat, ncearc s n-o mesteci. Prea s conteze foarte mult pentru ambii ei privitori dac avea de gnd sau nu s mnnce stridia. Fr s stea prea mult pe gnduri, se ntinse n fa i nfulec stridia. Instinctul i url n urechi, Mestec! ns era prea trziu. Stridia o luase deja n jos pe beregat. Aa c ncepu s tueasc i s se nece pe cnd aceasta aluneca. Oh zise Elsa ncet. Te-ai necat. E n regul, se mai ntmpl. Puse sticla de coca-cola n mna lui Clio. Butura acidulat mai calm puin reacia i mpinse stridia n jos, acolo unde nu mai putea provoca niciun fel de neplcere. Clio i terse repede ochii care-i lcrimau. Eti n regul? o ntreb Aidan, lsndu-se pe spate i petrecndu-i minile peste piept. Clio ncuviin. Nu putea vorbi aa de repede. Vocea i-ar fi sunat foarte rguit i dogit. Te-am avertizat, spuse el, cu un zmbet superior. Dar iat! E n via! zise Elsa, lingndu-i degetele. Nu e uimitor, Aidan? E legea mediei. Una probabil c nu te omoar. Probabil. ns zmbi uor n momentul n care spuse asta. Clio nu-i ddea seama dac era invitat la acest semiflirt sau era doar o unealt. tiam eu c eti ca mine, rosti Elsa. O fat creia i plac stridiile. tiam asta. O s ne nelegem bine. Dup acest interludiu bizar, urmar cteva minute de concentrare asupra mncatului pizzei. Pizza era bun. Blatul era subire, i cacavalul era afumat. Deasupra erau aezate nite frunze mari de busuioc aromat. Dup opt ore de stat n avion n timpul crora mncase doar pui unsuros la caserol (i puin) i o salat vetejit (din cauza incidentului cu sosul de salat), aceast pizza era raiul pe pmnt. Clio trebui s se nfrneze s mnnce prea repede, ca s nu-i ard limba. Tie cu grij pizza n bucele. Aidan nu lu aceleai msuri de precauie. Clio ridic privirea i descoperi c pe a lui i-o tiase n dou jumti egale, le mprturise i le mncase din vreo cinci nghiituri fiecare, udnd fiece bucat cu o nghiitur zdravn de coca-cola. Toat treaba se terminase nainte ca ea s nceap s mnnce de fapt dintr-a ei.

Eti fata de pe cutia Plonjeaz!, zise el, mpingndu-i farfuria deoparte. Trecuse mult vreme de cnd Clio nu mai fusese numit fata de pe cutie, ns nu nega acest lucru. Imaginea ei apruse pe cutia jocului respectiv i pe carcasa jocurilor video. Cnd aveam doisprezece ani, l corect ea. Am trecut de mult de acea vrst. Se fcu un anun n italian. Elsa ciuli urechile. Noi suntem, zise ea. Trebuie s plecm. Au nceput deja mbarcarea. Cum de am ratat primul anun? S-i dm bice! rosti tatl lui Clio ridicndu-se. Scoase portofelul, extrase un teanc mare de bancnote euro i le ls s cad pe mas. Asta ar trebui s acopere ntreaga consumaie. i nhar toi bagajele n grab. Clio fu ultima care prsi masa. n timp ce se ndeprta, chelnerul se apropie de mas i lu banii. Dup privirea voioas de pe chipul su, Clio i ddu seama c tatl ei exagerase cu plata, dnd vreo sum ridicol. Unele lucruri nu se schimb niciodat, gndi ea.

Invenii periculoase
Chestia care atepta gata pregtit s-i duc la Napoli putea cu greu s fie numit avion; semna mai mult cu o furgonet zburtoare. Clio i mica gac a tatlui ei, aezai n grupuri de cte doi, ocupar aproape o treime din locuri. Clio i Elsa se aezar una lng alta. Locurile lor aveau vedere chiar nspre una dintre aripile mici ale avionului. n locul motoarelor cu reacie, erau propulsoare. Clio tia din proprie experien c avioanele mici o apucau adeseori pe un drum nebunesc, plin de hrtoape i era ct pe ce s spun asta n momentul n care propulsoarele ncepur s se nvrt i s prind via, umplnd cabina de un zumzit slab i un tremur uor. Elsa se aplec i privi prin hublou. Oh, Dumnezeule! exclam ea. Ce e chestia asta? Ct de vechi e avionul sta? Cred c nu puteau folosi un avion mai mare, pentru c e o cltorie scurt, zise Clio. O s ajungem acolo ntr-o jumtate de or. Mie nu-mi prea place s zbor, spuse Elsa. Mama mi zice c totul e n mintea mea, ns eu chiar ursc chestia asta. Nu tiu dac am s pot face asta. Expresia din ochii ei era una de adevrat fric. O s te ajut eu, rosti Clio, lund rucsacul Elsei, o chestie elegant alb i rotund, genul de lucru care arta de parc ar fi trebuit s conin o plrie cu boruri largi, i bgnd-o n compartimentul microscopic de deasupra. Acesta nu voia s intre acolo, ns, n cele din urm, Clio reui s-l ndese. Apoi, nu mai rmase loc pentru propriul su rucsac. n spatele lor, Aidan i Martin ncercau s-i vre i ei rucsacurile. Aidan avea un computer i un roman. Unul gros. Prea a fi ceva literatur tiinifico-fantastic. Voia s dea impresia c nu era atent la conversaia lor, ns Clio vzu cum i ndreapt ochii spre ele. Pot s mpart cu voi? ntreb ea. E bine s mpri, zise el. Ar trebui cu toii s mprim mai mult. Am vrut s spun, dac pot s-mi pun rucsacul n compartimentul vostru, zise ea, dndu-i ochii peste cap. Pi, cred c poi, ns nu tiu ce s fac cu parauta aia care e

nuntru. E ciudat Elsa se rsuci cu team. Taci, Aidan! zise ea. Vocea i deveni mai ascuit i cpt un uor accent britanic, ns nu prea s fie foarte mnioas. Nu fi dobitoc! El zmbi. Era un zmbet uor rezervat, dar buzele subiri i se ntinser la maximum. Pn atunci, Clio nu observase ct de mare era acea gur. Era ca i cum ar fi avut o rezerv ascuns de buze pentru momentul cnd dorea s expun unul dintre aceste rnjete de autosatisfacie. Clio scoase caietul de schie i i trnti rucsacul n brae. El l puse n compartimentul respectiv pe care l nchise cu zgomot. N-ai vrea s stai tu la fereastr? ntreb Elsa. Sub nicio form nu pot s m uit. Sigur. Pi pe deasupra picioarelor Elsei i se aez pe locul de la fereastr. Am avut parte de cteva zboruri destul de rele, zise Clio. mecheria e s te gndeti la altceva. Cum? Haide s vorbim. Despre coal. Unde te duci la coal? Tocmai am terminat joi coala. De-abia dac am avut timp s merg acas nainte de a veni aici. Eti la colegiu? ntreb Clio. La un liceu particular. Clio fcu repede n minte transformarea. n Anglia, liceu particular nsemna de fapt liceu cu internat. Pe cnd avionul ncepu s se pun n micare pe pist, Clio o inu pe Elsa de vorb punndu-i o permanent serie de ntrebri. coala la care mergea Elsa era una particular, ns nu ultramodern. Limbile strine erau punctul ei forte. Anul urmtor, avea s dea cinci examene de nivel A. Trebuia s fac sport ca parte din programa colar, aa c i alesese hocheiul, ns nu o fcea cu plcere. i plcea s se uite la fotbal (nu fotbal american, o lmuri ea pe Clio). Avea o coleg de camer pe nume Jenny, pe care toat lumea o striga Binkie. Era opusul Elsei - foarte slab, brunet, excelent la matematic, groaznic la dans, bun la fotbal. Binkie buse odat dousprezece halbe de bere i dou pahare mici de votc la o ntrecere i ajunsese

la infirmerie. Elsa transmise toate aceste informaii ntr-un uvoi nentrerupt i pe nersuflate n timp ce treceau pe lng avioane mari cu reacie, ca acela din care Clio tocmai coborse. Stomacul i se strnse uor. Acesta era un avion foarte mic. Elsa i strnsese centura, s se sufoce i mai multe nu. Acum, erau pe pist. Propulsoarele mergeau cu vitez maxim. Pot s te in de mn? ntreb ea. Bineneles, zise Clio. S-ar putea s fie cam greu de suportat pentru mine. Oh, Doamne Dumnezeule! Avionul se tra anevoie. Nu avea viteza i fora unui avion cu reacie n timp ce nainta pe pist, aa c decolarea fu neateptat. Avionul pru c se repede brusc ctre cer, aruncndu-se din ce n ce mai sus i executnd nite mici salturi lipsite de graie. Elsa ncepu s mormie ceva cu voce joas, ntr-o limb strin. Vorbea prea ncet, ca s-i poat da seama n ce limb. Odat ce se aflar n aer, era deja prea dificil s mai aud. Cred c deja i nchipui c sunt nebun, zise Elsa, strngnd-o pe Clio de mn mai-mai s i-o rup. E din cauza avioanelor. Nu mi-e fric de altceva. Cel puin nu att de tare. Odat, n Suedia, am luat un avion dintr-sta. M duceam s-l vd pe taic-meu. A fost oribil. Tatl tu e suedez? ntreb Clio. Da. Sunt jumate-jumate. n suedez vorbeai mai adineaori? Cnd mi e fric, m rog n suedez, zise ea. nc mi e fric. Continu s vorbeti. Am fotografii, spuse Elsa, ntinznd cu mare grij mna dup geanta ei care se afla sub scaun. Vrei s le vezi? Sigur, foni Clio. Avionul fcu un uor salt n timp ce Elsa cuta n geant, fcnd-o s se loveasc uor cu capul de scaunul din fa. nh geanta i o strnse cu putere la piept, nchiznd ochii. De ndat ce avionul se stabiliz, Elsa i redeschise i mpinse geanta de la piept. Cotrobi prin ea i scoase o carte. O scutur, i un morman de fotografii i czur n poal. I le nmn lui Clio. Trei dintre ele expuneau aceeai privelite: un teren de sport

enorm i foarte verde i, n fundal, o cldire mare ce semna cu o biseric gotic, avnd vreo zece sau mai multe turnulee ascuite nind de-a lungul acoperiului. Persoane diferite erau n aceast fotografie, toate n uniforme asemntoare: cmi albe, cravate roii, sacouri gri. Toat lumea rdea sau se strmba. Cteva poze fuseser, evident, fcute la petreceri n camere de cmin. n alte poze erau civa tipi ncini i transpirai, ca dup un meci de fotbal. n majoritatea acestor fotografii Elsa era de obicei n centru, cu formele ei pline i prnd fericit. n niciuna dintre ele nu era machiat, ns pielea ei avea strlucirea aceea, buzele aveau acea culoare roz natural i zmbea cu toi dinii. Era de parc Elsa s-ar fi dat jos din pat n fiecare diminea i ar fi nimerit fix ntr-un grup vesel. Iat-o pe Elsa n mijlocul unei echipe de canotaj, rznd din toate puterile la ivirea zorilor. Mai departe, tot n acea zi, inea n mn o can mare de cafea ntr-o bibliotec. apte persoane n pijamale stteau aezate pe patul ei, zmbind, chiar dac i mpuiau capul cu latin sau calcule, sau orice ar fi fost. Ultima fotografie era cu un iepure. Clio o lu. sta-i Alex, i explic Elsa. E iepurele nostru de la coal. E un fel de copil al meu. I-am dat numele prietenului meu. Fostului meu. mi place s spun: Du-te napoi n cuc, Alex! Nu mai face caca pe podea, Alex! M rog, dar tu? Am tot vorbit despre mine. Ce e cartea aia? E unul dintre caietele mele de schie, zise Clio. Pot s-l vd? Unora nu le place ca alii s se uite n caietul lor de schie, ns Clio n-avea nicio problem n privina asta. Bineneles, uitndu-se la el peste umrul Elsei, i ddu seama c o fcea s par, ntr-adevr, puin cam ciudat. Aceleai persoane i aceleai chipuri apreau ntruna. Jackson, prietena ei cea mai bun. Tipul care conducea camioneta cu mncare turceasc la pachet. Tipul la, Henry, de la ora de trigonometrie. Motanul ei, Suki. Cine-i aici? ntreb Elsa, frunzrind cel de-al optulea desen cu Ollie. Oh! exclam Clio. E Ollie. El e Ce era el? Un vis? O int de atins? Premiul pentru c avea s supravieuiasc acestei veri? O ans ratat. Viitorul. Trecutul. Sau doar un tip dintr-un magazin de art.

Probabil c e iubitul tu, zise Elsa. E drgu. Clio i ddu seama c ar trebui s corecteze aceast afirmaie, ns nu putu. Suna aa de frumos! Ollie e iubitul meu. Poate c ar fi fost adevrat dac n-ar fi fost trt aici. ns poate c nu nsemna nimic. Ca un lucru s existe, trebuie s ai o dovad concret. Ca, de exemplu, o ntlnire, un srut sau mcar un schimb de cuvinte care promiteau o ntlnire. Obinuse o slujb acolo unde lucra Ollie, lucru care nu se interpreta, de regul, ca fiind unul dintre semnele unei aventuri romantice aflate la nceput. Totui, el spusese c o s-i aduc aminte de ea. nsemna oare c o atepta? Probabil c da. Momentul negrii trecuse de mult, i ea nc nu vorbise. Avionul se nclina din nou, trimind-o iar pe Elsa la locul ei linitit, cu ochii nchii, mormind n suedez. Clio se zgi pe fereastr s vad privelitea supranatural. Peisajul cptase un sens oarecare, ns culorile erau toate altfel. Cerul avea culoarea unei piersici coapte, de sfrit de var. Norii erau de un albastru ters. Golful Napoli, care se ntindea naintea lor, era de culoarea levnicii. La distan, se vedea o formaiune uria ce ieea din ap. Semna cu o cmil care se scufundase, lsndu-i cocoaele la vedere. Clio tiu imediat ce era: Muntele Vezuviu, vulcanul care domnea peste zona respectiv, acelai care ngropase oraul Pompei n cenu i lav cu dou mii de ani n urm. Cu toate astea, tia ea, era foarte activ. Fusese suspect de linitit de ceva vreme i se putea trezi din nou destul de curnd. Aterizarea nu fu prea bun pentru Elsa. Avionul se nclin i se ridic de bot, aruncat de contracurent n momentul n care se apropie de sol. Clio descoperi patru urme adnci i vineii de degete pe bra cnd totul se termin, dar dobndi, i ddea foarte bine seama de acest lucru, i prietenia pe via a Elsei. n timp ce Elsa i scotea rucsacul din compartimentul de deasupra, Clio se uit prin deschiztura dintre locuri ctre cei din spatele locurilor lor. Aidan se afla n cmpul ei vizual. El i zri privirea i i-o fix cu a lui, zmbind ntr-un mod straniu. Se ridic n picioare i se aplec peste locurile lor. A fost un zbor bun? ntreb el. S-a terminat, zise Elsa. Era nc nesigur pe ea, ns zmbea. Clio m-a ajutat s trec cu bine peste asta.

Am auzit. Clio se uit n spate s vad ce fcea tatl ei. El i Julia stteau sprijinii unul de altul, vorbind n oapt. Care e marele secret? gndi Clio. n secunda umtoare, avea s regrete aceast ntrebare. Rspunsul veni din faptul c taic-su i lipi limba de urechea Juliei. Julia zmbi i rse uor. Clio se rsuci pe clcie cu inima btndu-i tare n piept. Simi cum o npdete sngele n obraji, fiecare vas de snge pulsndu-i n obrajii. Resimi o zbatere dureroas n ceaf, i acuitatea auditiv i sczu. Pentru o clip, avu impresia c ceva foarte ru avea s se ntmple cu capul ei din cauza acestei presiuni. l auzea pe Aidan care fcea nite glume jalnice cu Elsa despre parauta lui imaginar. i-e bine? ntreb Elsa. Clio o privi neajutorat. Elsa, creia nu-i mai era team, redevenise acea zei luminoas a brnzeturilor, iar Clio era doar o fat confuz, aezat pe un scaun mic ntr-un avion la fel de mic, gata-gata s se sufoce. Mi s-a urcat sngele la cap, reui ea s ngaime. Nu se ridic i nici nu se ntoarse dect n momentul n care fu sigur c tatl ei i Julia terminaser i nu mai erau n cmpul ei vizual. Aidan se aplec spre locurile lor, deasupra umrului ei. Poziia asta bloca orice fel de privelite, ns o fcu s se simt captiv. Frumos tatuaj, zise el, examinnd de sus tatuajul n form de fermoar. Ce ii acolo? Mruni? Nu era deloc gluma de care avea nevoie acum. Iar acesta era exact genul de glum pe care Ollie n-ar face-o. Ollie nu era un mgar. Ollie era perfeciunea ntruchipat. Un mic suvenir de la victimele mele, spuse ea, ridicndu-se repede n picioare. De obicei, un deget amputat. Clio nu trebui s se ntoarc pentru a ti c el i arunca una dintre acele priviri cu sprnceana ridicat, care spunea parc m rog, cum spui tu, ciudato. Se ridic i ntinse mna ct putu de sus, nspre compartimentul de deasupra, zbovind ct mai mult nainte s-i scoat rucsacul din locul care, de altfel, era gol. Vezi? zise Elsa, torcnd cu vocea ei cu accent britanic. De asta

ai parte atunci cnd nu tii s te pori, domnule Cross. Acum, f loc! Vrem s ieim din aceast capcan a morii. S-a terminat. Clio se bucura pentru Elsa, ns tia c suferina ei se afla de-abia la nceput.

Teroare psihologic i glume care nu sunt amuzante


Pe cnd ieeau n soarele orbitor al oraului Napoli, Clio se pomeni c-i duce mna la urechea stng. Nu se putea abine. Era ca i cum, dac i-ar fi acoperit-o, fcea ca acea imagine oribil, n care limba tatlui ei ptrundea n urechea Juliei, s nu-i mai intre n cap. Lucrurile nu aveau s mai fie la fel acum, c-l vzuse pe taic-su atingnd cu vrful limbii urechea unei femei strine ei. Era genul de lucru care i se nuruba ca un vierme n creier, se cuibrea ntre pliurile cldue i cenuii i se nmulea. Ce se ntmpl, putoaico? ntreb taic-su, aprnd lng ea i ndeprtnd aprtoarea pe care i-o fcuse cu mna. i s-au nfundat urechile? ncearc s nghii. Verbul a nghii nu era chiar cuvntul pe care voia s-l aud n acest moment. Mi-e bine, replic ea, lund-o nainte. Mijlocul lor de transport era un microbuz alb i nenmatriculat. oferul prea asudat i plictisit i trgea ntruna de cmaa ud de transpiraie. ncrc bagajele n spate n timp ce ei se urcar n main. Banchetele aveau guri de la scrumul de igar. Clio se pomeni nghesuit ntre Elsa i Aidan, pe locul din spate. Tatl ei, Julia i Martin se aezar n fa. Ca majoritatea tipilor pe care i cunotea, Aidan ocup ceva mai mult spaiu, stnd cu picioarele deprtate, innd computerul ntre glezne i coapsa stng apropiat de coapsa ei dreapt. Microbuzul slobozi un val de gaze de eapament i hurui n momentul n care pomi. Micarea aceasta nu fuse urmat de o explozie de aer condiionat reconfortant, aa cum spera ea s se ntmple. oferul pomi radioul fixat pe o emisiune interactiv pe care n-o nelegea. Zgomotul i cldura neutralizar orice conversaie nainte ca mcar s nceap. Aidan i puse ctile n urechi, iar Elsa i sprijini uor capul de sptarul banchetei i nchise ochii. Prima poriune de autostrad trecea pe lng nite aezri prfuite i drpnate, o mulime de panouri publicitare neinspirate

ce fceau reclam unor restaurante locale sau pe lng vreo main de ocazie, supranclzit. Era i mult beton i o mulime de blrii dese, ntrerupte ici-colo de un petic verde perfect ptrat, de plante agtoare sau de vreun plc mic de copaci. Apoi, erau multe cldiri de beton cu o mulime de rufe agate la uscat, camioane, autostrzi, ieiri, semne de circulaie. Nu mai fusese niciodat n Italia i se ateptase la ceva mai mult de att. N-avea cum s fie acesta locul dup care oamenii erau att de nnebunii. Prins n cutia asta mic i ncins cu doi tovari de drum tcui i o banchet din fa pe care stteau tatl ei i Julia, Clio nu prea avu la ce s se gndeasc. i inu ochii lipii de ceafa lui taic-su de parc ar fi vrut s-l in nemicat cu intensitatea privirii ei. Ar fi bine s-i lase Juliei urechea n pace. Hotr n minte c, dac vor ncerca orice altceva, va ncepe s ipe i s strige c n microbuz era o albin. Un lucru era clar: aceasta avea s fie cea mai rea var a vieii ei. Nimeni nu putea s o nvinoveasc de asta cnd se va ntoarce acas i va oferi explicaii. O cltorie n Italia? Nu va fi niciun fel de compasiune pentru acest lucru. S mearg n vacan mpreun cu drgua lui taic-su? Muli ar zice pas la aa ceva. Poate ar putea s o sune pe mama ei i s-i povesteasc n momentul n care se opreau. Ea o s fie scandalizat i o s vin s o salveze. i mai bine ar fi s-l sune pe Ollie. El ar nelege totul. ntre timp, Aidan i mica, ncetior, capul n ritmul muzicii. Un ritm dur se auzea n ctile lui, ce acoperea destul de bine zgomotul vntului i al traficului, care intra pe ferestrele pe jumtate deschise ale mainii. Elsa aipise i se prbuise ntr-o parte; acum, sttea sprijinit de Clio. n avion nu avusese senzaia c se ducea departe, pentru c avioanele nu-i ddeau acest sentiment. Nu prea poi s-i dai seama unde mergi atunci cnd te afli n avion, pentru c, de obicei, nu vezi dect cer i nori, iar acest lucru nu se schimb niciodat. Dac vezi vreun peisaj, e ceva ce are de-a face cu nlimea i cu perspectiva i care te face s crezi c totul e o glum. E doar o cltorie, i nimic altceva. ns, n momentul n care te afli ntr-un microbuz ncins, cu nite persoane strine, ntr-o cltorie mai lung pe o autostrad din Italia, acest lucru e cu totul altceva. Olie, maic-sa, Suki, Jackson toi dispreau din vedere.

Relu n minte ultimele clipe pe care le petrecuse cu Ollie. Trebuia s strng ecusonul n mn. i puse rucsacul n poal i cut n buzunarul unde era ascuns ecusonul. Nu trebuia sub nicio form s-i permit lui Aidan s o vad fcnd asta, pentru c era ceva ciudat, far doar i poate. Elsa ar nelege asta. Aidan ar ridiculi-za-o. Acest lucru era evident deja. Ollie i dduse ecusonul ca s-l pstreze i i spusese c o s-i aduc aminte de ea. Iar ea spusese Ia stai puin - nu fcuse niciun efort s-i spun c se ntorcea, ntr-o fraciune de secund, i trecu prin minte c, n ncercarea ei de a prea calm, i spusese lui Ollie c nu se va mai ntoarce. De ce spusese asta? i de ce nu-i dduse seama dect abia acum, ntr-un microbuz n Italia? Cotrobi orbete prin rucsac, i gsi telefonul mobil i l porni. Nu avea semnal deloc. i, chiar dac ar fi avut, s dea un telefon acas ar fi costat probabil vreo sut de dolari minutul sau ceva mai oribil de att. Totui, merita, ns acest lucru ar face-o s sufere. Ieir de pe autostrad, i peisajul deveni imediat mai umbros i mai verde. Ramuri de copaci zgriau acoperiul microbuzului. Intrar ntr-un ora cu strdue nguste, pline de scutere Vespa i prvlii mici, ns foarte bine definite, adpostite n ceea ce probabil fuseser cndva nite cldiri magnifice. O mulime de ferestre nalte i acoperite cu obloane, verande i vopsea scorojit. La fel erau majoritatea faadelor cldirilor. Europa devenise o ruin. Pe cnd cotir pe lng o spltorie, microbuzul scoase un sunet nfundat i motorul muri. Chestia asta i zdruncin pe toi. Aidan i scoase ctile. Hei! zise taic-su, ntorcndu-se. Nu te deranjeaz s mpingem puin microbuzul, nu-i aa, putoaico? Vrei s ncetezi s-mi tot spui putoaico? zise Clio. Am un nume. E puin cam ciudat, ns tu mi l-ai ales. De ce nu-l foloseti? El zmbi, dei puin mai stins dect de obicei i se ntoarse. Julia, pe jumtate rsucit, i arunc i ea o privire. Deci asta e fiic-ta, prea s spun. Ce rzgiat. Clio i muc buza inferioar. Tatl ei o fcuse s devin fnoas. Scotea tot ce era mai ru din ea. Trebuia s ncerce s-i nfrneze aceste porniri. Erau mult prea multe persoane strine aici i nu era spaiu suficient. Aidan i pusese din nou ctile n urechi,

ns tia c auzise mica ei izbucnire de furie. Minunat, acum ea prea s fie persoana cea nesuferit. Trase cu putere aer n piept i se uit n sus spre plafonul microbuzului. Tapieria era desprins i deformat. i amintea de un cer n vreme de furtun. ncerc s memoreze culoarea i felul erpuit n care pnza se nvluia n mintea ei ntr-unul dintre multele sertrae pe care le pstra pentru viitoarele desene. Era un lucru care i distrgea atenia n mod plcut. oferul fcu o manevr complicat de schimbare a vitezelor i ncerc de vreo cteva ori contactul. Microbuzul scoase un sunet slab i dureros i i continu efortul jalnic. Drumul nu fcea altceva dect s erpuiasc. erpuia prin orae, de-a lungul coastei, n jos pe dealuri. Intrar ntr-un tunel tiat n munte i, cnd ieir la lumin, sub cerul liber, totul era albastru, n partea dreapt a microbuzului nu era nimic altceva dect aer, urmat de o cdere brusc pe coasta unei stnci spre marea scnteietoare. Faleza se vedea n ntregime, ntinzndu-se n faa lor sub forma unui perete uria de roc dantelat. Terenul era plin de copaci. La orizont, se vedeau ici i colo pini cu coroanele ca nite umbrele nite copaci ciudai care parc erau desenai toi cu nite trunchiuri mari pn n momentul n care explodau ntr-un frunzi bogat i verde. Rmneau n picioare, masivi i singuratici pe marginea stncilor, formnd un relief ascuit ce se ndrepta ctre cer. Oriunde te uitai, apa era nesat de ambarcaiuni. Brci mici de pescuit, ca nite puncte. Vapoare de croazier imense i mthloase, ca nite semne de exclamaie. Aceast privelite i aduse la via pe ocupanii microbuzului. Privir toi pe geamul mainii, n timp ce-i croiau drum de-a lungul crestei stncoase, atingnd ntruna crengile joase ale copacilor, i, uneori, rmnnd blocai n spatele vreunui autocar care prea prea mare pentru acel drumeag. Trecur prin alte trei sau patru orae, fiecare ceva mai mare dect cellalt, ns niciunul imens. n cele din urm, ajunser la o intersecie mare ce nsemna n mod evident ceva. Aici, cldirile nu se mai scorojeau - erau mari, aveau culori ndrznee i dungi albe. Erau cafenele luxoase unde lumea sttea afar pe teras. Erau bnci, magazine i mase de turiti care de bucurau de acea dup-amiaz trzie. Microbuzul vir pe un drum tiat ca o despictur direct n stnc. Drumul se plia n

aceast fisur pn ajungea la capt. Se oprir la nivelul apei, lng un port pentru feriboturi utilitare. Oraul se afla acum la vreo treizeci de metri deasupra lor, hotelurile erau construite chiar n buza stncii, contribuind i ele la acea nlime impuntoare a stncii, naintea lor, apa era linitit. Restaurante mari cu firme uriae ce urau bun-venit turitilor erau aezate pe piloni deasupra apei. Acesta e Sorrento, i zise tatl ei. Am ajuns! Microbuzul i ddu duhul chiar n momentul n care aceste cuvinte fur rostite. Ca Pheidippides, spuse taic-su, privind-o pe Julia. Cine? ntreb Clio, alunecnd afar din microbuz. Prima persoan care a alergat la maraton, zise el. A alergat din oraul Marathon pn la Atena, ca s anune ctigarea unei btlii. A alergat tot drumul, a transmis mesajul i a murit. Poveste adevrat! O privi din nou pe Julia. n mod evident, acum, c se vedea cu o profesoar de arheologie, avea de gnd s spun chestii dintr-astea mult mai des. Minunat. Clio se uit la Martin, care zmbi i scutur din cap. De fapt, replic Julia, ntinzndu-i minile deasupra capului, sta e probabil un mit. Nu exist niciun fel de dovad n sensul sta. O spusese simplu, nu sarcastic. ns, n engleza ei cu accent pretenios, care fcu ca tic-su s par ters i mult prea entuziast. Trebuie s sun acas, i spuse Clio tatlui ei. Trebuie s-i zic mamei c am ajuns cu bine. Am nevoie de un telefon sau de un computer. Era adevrat. Acest lucru nu putea fi negat. ns trebuia s rezolve i chestia cu Ollie, acum. ntr-o clip, rosti el. E important, spuse Clio. Trebuie s sun ct mai curnd posibil. Relaxeaz-te pu ... Clio. ntinse mna s o ajute pe Elsa, adormit i nceat, s ias ultima din microbuz. Mai nti, trebuie s vedem ceva. Gata? o ntreb Elsa pe Clio. Mi s-a rupt filmul de tot. Nu am realizat ct de frnt eram.

Cred c da, zise Clio. ns nu tiu unde suntem. Lsai bagajele! spuse taic-su. Urmai-m! Cred c e n direcia aia, rosti Clio. i zici tu oferului c avem nevoie de cel puin o or s dm jos bagajele din main? o ntreb el pe Elsa. O s-l pltesc. Elsa comunic acest lucru n italian, i oferta fu acceptat. Taic-su i conduse n jos pe o potec asfaltat care se termina brusc i unde patru trepte duceau ctre o plaj cu nisip de culoare nchis. Clio se uit peste acea stnc de lng ei, ns nu prea nelese ce anume vedea. Semna cu cea mai grozav prjitur cu foi din lume. La nivelul plajei, construit n ntregime n stnc, se afla o construcie pe trei nivele cu o faad de un galben ca de coaj de grepfrut. n unele locuri, vopseaua se luase, ns ferestrele nalte erau ncadrate de un rou ndrzne i neptat. Dac s-ar fi aflat pe o strad, construcia ar fi semnat cu un hotel vechi, dar avea un banner mare n fa ce informa n englez c acesta era un magazin cu articole pentru scufundare. n spaiul de desupra lui, unde n mod normal s-ar fi aflat cerul, era mijlocul unei alte cldiri complet diferite, din nou construit chiar n inima stncii. Aceasta arta ca o fortrea strveche din crmid cenuie, completat cu mici deschizturi pentru ca, de acolo, arcaii s poat trage. Structura era ntrerupt din nou, aproape de vrful stncii, i se transforma ntr-un adevrat hotel de lux, de asemenea galben i cu arcade de un alb imaculat ce aveau vedere la mare i o revrsare de verdea de-a lungul marginii. Clio vru imediat s deseneze, numai s fi neles principiul acestei construcii. Putea doar s admire nebunia celor care fcuser un asemenea lucru sau cele trei lucruri. ns tatl ei ncepuse s bat step n nisip. Doamnelor i domnilor, zise el, legndu-i braele deschise. Bine ai venit n noua voastr cas pe timpul verii! Toat lumea privi njur ctre ap, stnc i scuterele Vespa parcate de-a lungul drumului. Vorbeti despre asta, nu? ntreb Aidan, cu vocea ngroat de panic. Aezat pe nisip, n faa lor, chiar n spatele tatlui ei, era o ambarcaiune drpnat din lemn, lung de cincisprezece metri.

Era inut n loc, ntr-o diagonal periculoas, de butoaie de metal i buteni vri sub ea, ce o ineau aproape dreapt. Aproape o treime din ea era acoperit cu o prelat, ns celelalte dou treimi rmase constau din ferestre sparte i lemn putrezit. mi dau seama c o s trebuiasc s lucrm ceva la ea, zise tatl ei. ns are potenial! sta e iahtul nostru? ntreb Julia. sta nu o s ne duc Elsei i se mrir ochii n cap. Pentru o clip, Clio avu senzaia c i alte persoane simt ceea ce simise ea toat viaa. Era plcut s vad asta, dar acest lucru nu fcea s dispar epava din faa ei. Ben, ncepu Martin. Nu cred c treaba asta o s mearg. E un adevr spus doar pe jumtate, zise Aidan. Tatl ei i privi cu o confuzie sincer. Zu? ntreb el. Am fcut o afacere aa de bun cu chestia asta. mi nchipui, rosti Julia. Clio l fix pe taic-su cu o privire de ghea. Cu puin munc, zise el, o s fie excelent. Nu e nici pe departe aa de rea cum pare. Tcere din partea grupului. Martin tui politicos. Oh! rse taic-su, privind peste umr. mi pare ru. M uitam n direcia greit. Acolo e ambarcaiunea noastr. Chiar acolo, la capt. Se ntoarser toi deodat ctre apa ce se unduia ncetior. n faa lor, la un mai mult de patru metri i jumtate - not sau poate chiar pe jos - era un ir de cinci ambarcaiuni extraordinare. Chiar la captul irului respectiv, era cea mai mare i cea mai ndrznea dintre ele, fr doar i poate un iaht. Ceva cu privire la ambarcaiunea asta prea s spun cu voce tare: Sunt un model foarte bine cunoscut n zonele petroliere ale lumii. Cost mai mult dect sufletul tu! Bine ai venit la bordul Fluturelui de Mare, zise el, schind unul dintre cele mai largi i mai nfiortoare zmbete pe care le vzuse Clio vreodat.

Fluturele de Mare
Era clar c tatl ei pregtise aceast glum cu mult timp nainte i acum o dezvluia n toat splendoarea sa. Ar trebui s v fi vzut feele, spuse el. Nimeni nu zise nimic. Contemplau nc magnificul iaht alb din faa lor. Avea o lungime de cel puin douzeci i patru de metri, era pe dou nivele, plus o timonerie cu geamuri bombate i fumurii din sticl i multe antene care se ieau din aceasta mai ceva ca dintr-un zgrie-nori. Cum ajungem acolo? reui s spun Elsa n cele din urm. Cu asta. Tatl lui Clio i scoase pantofii i fcu vreo civa pai prin apa care i ajungea pn la jumtatea coapsei. Apuc o barc pneumatic de culoare portocalie cu un motor mititel, ce sttea legat de un pilon n ap. Va trebui s facem vreo cteva drumuri, ca s aducem totul la bord. Trase barca pn la cea mai apropiat platform de ncrcare, fcndu-le semn i celorlai s vin acolo. Clio! zise el. Urc tu prima. O ajut s urce n barc; aceasta se afund puin sub greutatea lor. Dup ce smuci de vreo dou ori de cablul de pornire, motorul se trezi la via cu un fornit i fcur o scurt cltorie pn la Fluturele de Mare, apropiindu-se prin spate. Ai cumprat un iaht, i spuse Clio. Ca s fiu cinstit, din punct de vedere tehnic iaht nseamn o mulime de lucruri. nseamn asta. C ai cumprat un iaht. Noi nu ne permitem un iaht. Tat, noi nu putem nici mcar s ne permitem s reparm acoperiul. n spatele acestei chestiuni e o poveste destul de amuzant, zise taic-su, schind acel zmbet nebunesc nspre Fluturele de Mare n timp ce acesta se legna n ap ca un dinte gigantic ce fusese supus unui tratament de albire. Eu doar aveam de gnd s nchiriez o ambarcaiune. ns, la Londra, am ntlnit o femeie care tocmai divorase. E foarte bogat. Ambarcaiunea asta era jucrioara brbatului ei, aa c a simit o deosebit plcere s mi-o

vnd la un pre infim fa de ct cost ea de fapt. O voi vinde dup ce ne terminm treaba i voi face o afacere monumental. Ambarcaiunea asta o s valoreze de zece ori mai mult. Fluturele de mare? spuse Clio. E un nume cam ciudat. E mai bun dect cel vechi, zise taic-su, ridicnd barca pe platform. nainte se numea Vulpia3. Tipul care a avut-o nainte se numea Fox. Ce nume vulgar, rosti Clio. tiu. sta e mult mai bun. Iat, am ajuns! Leg barca de platforma din spatele iahtului i o fix bine. Clio zgrie uor cu unghia platforma din spate, o fie alunecoas de fibr de sticl acoperit de ap. Urc cele trei trepte ctre puntea propriu-zis. O.K., zise el. Rmi aici. Vreau ca toat lumea s fac turul iahtului n acelai timp. l privi cum i aduse i pe ceilali, cte doi deodat. i lu cteva minute. Nu dup mult timp, stteau cu toii n picioare pe platforma din spate a ambarcaiunii. Prima oprire a fost la jacuzzi care avea o nvelitoare ce glisa dac apsai pe un buton. Cada asta a fost spart, spuse el. Aa c a trebuit s o repar. O putem umple cu ap sau cu orice avem nevoie cnd o s Am putea s o umplem cu ap i pete i astfel am avea propriul nostru rezervor de fructe de mare proaspete! Destul de mito, nu? n apropiere, erau nite ui glisante de sticl, ce fceau parte dintr-un perete care era n totalitate din sticl. Le deschise i intrar. Clio nu vzu nc nimic, ns covorul spunea totul. Indiferent ce ar fi fost lucrul pe care sttea, acesta era att de moale i de pufos, c se simea de parc s-ar fi legnat fr efort pe un pat de burei de pe fundul oceanului. Luminile sunt o chestiune complicat, zicea taic-su, orbecind dup ceva aflat pe perete. Oh. Iat! Nite spoturi cu o lumin bine direcionat se aprinser n vreo dousprezece puncte aflate peste tot n tavan, dezvluind un living i o sufragerie spaioase. Totul prea fcut din piele de culoare crem. Covorul pufos era de culoarea mierii i se ntindea n toate direciile. Aerul condiionat emitea acel zgomot uor pe care-l scot pisoii cnd
3

Foxy Lady; fox (engl.) = vulpe (n.tr.)

dorm. Livingul, spuse tatl ei, ntinznd braele nspre canapea i plasma TV. Iar dincoace, sufrageria. E extraordinar! zise Elsa. Julia se apropie de tatl lui Clio, fr s-i ncolceasc braul n jurul braului su, ns destul de mult pentru a-i arta aprobarea. ncpem cu toii aici, continu el. Dup o zi grea pe mare. Cambuza4 - buctria - e pe aici. i conduse spre o buctrie complet utilat i mobilat, cu instalaii argintii cu negru ncastrate n perete, ce strluceau extraordinar de tare. Jumtate din catalogul Williams-Sanoma era nghesuit acolo. Clio ridic o form pentru glazur ce zcea pe blatul de marmur. Asta e pentru produsele alea de patiserie care ne plac? ntreb ea. Toate astea au fost livrate odat cu ambarcaiunea, zise taic-su repede. Toate. i n-ai vzut nici jumtate din tot ce are locul sta. Haidei! Chiar lng buctrie era o scar n spiral ce ducea att n sus, ct i n jos. Coborr mai nti ntr-un vestibul surprinztor de lung. Pereii erau din lemn strlucitor, ca de vioar, iar coridorul iluminat mai slab, ca la cinematograf. De-a lungul acestui vestibul erau mai multe ui. Taic-su le deschise aproape pe toate folosind un peraclu i dezvlui patru dormitoare confortabile. Clio simi c se pune prea mult accentul pe faptul c Julia avea camera ei proprie. Mai trecu pe lng alte cteva ui i ajunse la captul vestibulului. Ce e n astea? ntreb Clio. Oh, sunt doar provizii i diferite alte chestii. Apropo de ncepe s se ntunece i ncrcatul trebuie curnd s ia sfrit. Voi probabil c ar trebui s mergei s v luai lucrurile din microbuz, apoi v art restul. Urcar din nou scrile, iar Martin, Elsa, Aidan i Julia se ntoarser la barc pentru a ajunge din nou pe platforma de ncrcare. Tatl lui Clio i urmri prin uile de sticl, apoi se aplec conspirativ la urechea fetei.
4

Magazie de provizii pe bordul unei nave, amplasat de obicei sub punte (n.tr.)

Voiam s-i art doar ie asta, zise el. E partea cea mai frumoas. E partea cu telefonul i computerul? ntreb ea. Da de unde! E camera ta. La etaj. Se ntoarser la scara circular i urcar. Ajunser ntr-un vestibul foarte mic, cu un perete nclinat i acoperit pn la jumtate de o fereastr ce ddea ctre pupa ambarcaiunii, ctre apa de culoare ntunecat i ctre lun. n spatele lor era o u de culoarea mierii ce ducea ctre singura camer de la acel nivel. Haide, intr, spuse el ncetior. Camera din spatele acestei ui era de vreo trei ori mai mare dect camerele de jos. Aici, covorul era mai gros ca o pajite pufoas din plu, mai moale dect nite papuci. Taic-su lovi uor cu mna un ntreruptor, i vreo duzin de lumini nevzute se trezir la via, scldnd camera ntr-o lumin blnd i aproape trandafirie. Pereii aveau un tapet de culoarea ampaniei, cu un model embosat ce reprezenta nite cercuri mititele. Era de parc acea camer ar fi fost foarte impresionat de ea nsi i emitea un oooooh, ntr-o fel uor mbtat. Asta e lumina de sear, zise el. E, de asemenea, i O lumin glbuie extrem de strlucitoare, ca n plin zi, apoi jumtate din asta, apoi cteva lumini ct un vrf de ac strlucind n diferite coluri ale camerei. i ndreptar atenia spre dou msue de toalet lucioase ce fuseser zidite n perete, una pe partea cu fereastra, cealalt pe latura opus. Patul era lat. Tblia capitonat i semicircular era strns lipit de perete, iar baza acesteia prea s fie solid mbinat de ceea ce era sub covorul de culoarea cafelei. Nu se mica deloc, indiferent ce micare ar fi fcut aceast ambarcaiune. Partea cea mai bun e n spatele acestei ui, zise el cu un zmbet plin de mndrie. Era o u cu furnir de lemn ntr-o parte a camerei - lemnul cel mai strlucitor ce coninea n textura sa extraordinare vrtejuri, vzute de ea cu excepia bordului unei mainii. Ua aluneca ntr-o deschiztur n perete, dezvluind o sal de baie nu foarte mare, ns, cu toate astea, una cu mult mai spaioas dect fusese probabil vreodat sala de baie a unei ambarcaiuni. Avea dou lavoare cu nite baterii strlucitoare din alam care se deertau n

nite bazine cu o suprafa perfect scobit. Era i o oglind mare ct tot peretele, nconjurat de becuri rotunde, n genul oglinzilor din cabinele de prob - att de strlucitoare nct o fcu s se trag napoi alarmat, deoarece imaginea ei reflectat pe neateptate aproape o orbi. Pe perete era un tablou de comand - ventilatoare, un reostat, un control al volumului pentru cine tie ce sistem audio nevzut. Suportul nclzit pentru prosoape, scnteietor i semnnd cu o scar, era suficient de mare ca s gzduiasc cele mai groase prosoape. Piesa central a bii era o cad n form de pstaie cu o duzin sau vreo dou de evi aurii n jurul prii laterale i a bazei. Era suficient de mare pentru dou persoane i era protejat de nite panouri de sticl rabatabile. Avea i o uoar proeminen ntr-o parte, probabil pentru a oferi vizitatorilor un loc pentru a se aeza sau pentru frapier. Un du larg de culoare aurie cobora direct din tavan, ca o trompet divin ce-i fcea apariia pentru a anuna c aceasta era baia despre care se vorbea la nceputurile lumii i c da, ntr-adevr, era un lucru extraodinar. E pentru mine? ntreb ea. Aceast camer? tiu c ai fcut un drum lung s m vezi, zise el. tiu ce crezi. Vreau s fii fericit. Chestia asta era ciudat pur i simplu. Intenia era bun, s i se dea cea mai frumoas camer de pe iaht i cea mai strlucitoare dintre cele mai strlucitoare bi. ns, cu toate astea, rmnea totui un iaht departe, foarte departe de cas, un iaht pe care el nu i l-ar fi putut niciodat permite. Clio simi cum o ia ameeala. Fusese o zi foarte lung - noaptea dispruse undeva n timpul zborului i schimbrilor de fus orar. i n aceast camer nu era niciun telefon sau computer. Ce prere ai de Fluture? ntreb el. I-am dat numele tu, la urma urmelor. Cum? Clio, spuse el pe un ton autoritar, e numele unei familii de fluturi de mare. Fluturii de mare sunt nite creaturi frumoase i pline de culoare. Am crezut c eram o muz, zise ea. Muza istoriei. Eti i un fluture de mare. Adic, ce? ntreb ea. El se legn puin din genunchi i pru oarecum frustrat. tia c

nu-i oferise ceea ce-i dorise el - mulumirea adus de o fiic pentru aceast jucrie -, i lucrul sta ncepea s-l cam enerveze. Acesta era lucrul pe care el l ateptase. Vedea limpede asta. El crezuse c, n clipa n care ea va vedea iahtul, toate lucrurile vor fi bune i inimoase ntre ei. ns Clio nu mucase momeala. Merse i se aez pe pat, legnndu-se pe el de vreo cteva ori. Ca i covorul, patul era i el elastic ntr-un fel costisitor. Sunt cam obosit, zise ea. i cum sun acas? Unde e computerul? Aidan avea unul. Mai e i altul? Acum, prea de-a dreptul enervat. Se plimba de-a lungul i de-a latul camerei, atingnd spoturile mici din tavan. Trebuie s crm lucrurile la bord, spuse el. O s-i aduc un telefon. Oricum, trebuie s stm de vorb. Pregtete-te i hai s ne ntlnim pe platforma de ncrcare n douzeci de minute. O s-i aduc valiza. Dup ce plec, Clio se ntinse pe spate, lsndu-se nvluit de pilota pufoas. nchise ochii. Dintr-un motiv necunoscut, o dureau pleoapele. Patul acesta era plcut i, dac i-ar ine ochii nchii, ar cdea ntr-un somn adnc i nimic din toate astea n-ar deranja-o. i sili ochii s se deschid i se ridic din pat, iei pe u i cobor scara ngust. Era mult activitate pe puntea din spate, lucrurile erau date din mn n mn. i recuper valiza de pe covorul pufos din living i o trase dup ea. Scara n spiral era suficient de larg pentru a permite accesul unei singure persoane, ns nu uneia corpolente. Era i destul de abrupt. Trebui s-i in rucsacul n fa, suind treapt cu treapt, aranjndu-l de fiecare dat cnd treptele coteau. Dup civa pai, i ddu seama c nu putea da drumul genii nici mcar o singur clip, pentru c ar fi nsemnat s cad peste ea. Cinci minute mai trziu, era nc la jumtatea drumului i njura destul de tare n momentul n care avu sentimentul c cineva o urmrea. Aidan sttea sprijinit de ua cambuzei, innd o cutie mare de plastic. Pari s ai ceva probleme, zise el, fr s fac nici cel mai mic efort s-i ascund un zmbet. nc o dat, fu izbit de ochii lui scnteietori.

Ba nu, spuse ea. M descurc foarte bine. Vrei o mn de ajutor? M descurc. Tatl tu m-a rugat s-i zic c trebuia s te ntlneti cu el afar. i poi spune c m-am nepenit aici? Deci, nu te descurci foarte bine? zise el. E ciudat, pentru c pari s stpneti bine situaia. ns neleg dac nu eti obinuit s-i cari singur bagajele. Eu mpinse din nou. Fr succes. sunt obinuit s-mi car lucrurile. Evident. tii, s-ar putea s mearg dac ai ntoarce-o n cealalt direcie. ns spun pur i simplu Clio se uit la poziia genii. Avea dreptate. Dac o rsucea uor i o mpingea, se mica. Era simplu i evident. Att de simplu i de evident, c nu putea s-o mping pur i simplu n faa lui i s-i dea, n felul acesta, satisfacie. i-e bine? ntreb el. Excelent, zise ea. mi trag doar rsuflarea. i eu. Am fcut ceva drum de pe punte ncoace. tia ce avea ea de gnd s fac, aa c atepta i urmrea. Deci, spuse el. Iaht, eh? Probabil c-i plac iahturile. Nu prea, rosti ea. Da ai fcut un joc cu un iaht. Avei de mult timp acest iaht? Frumos iaht. Foarte luxos. E nou, zise Clio, lsnd s i se citeasc enervarea pe chip. E foarte nou. E mai mare sau mai mic dect ultimul vostru iaht? Clio nu mai putea suporta. mpinse geanta. Zmbetul lui Aidan i se li i mai tare pe chip. i lu alte cteva minute s urce valiza i, cu un ultim ghiont, s o arunce n vestibulul din faa uii. i ls geanta s cad pe podeaua cu covor pufos. Abia dac fcu un zgomot ct de mic. Cnd se ntoarse pe punte, Aidan cra un monitor care, probabil, sosise cu barca pneumatic. Erau i cteva componente de computer acolo - o cutie de plastic plin cu fire i conectoare, o valiz argintie ce prea s conin un fel de echipament. Martin era

pe platforma plutitoare, nmnndu-i Juliei echipamentul de scufundare. Erau mult mai multe chestii dect ar fi avut nevoie pentru cteva scufundri ocazionale. Deci, i zise lui Aidan, pentru ce anume sunt toate astea? El se cltin puin pe cnd ncerca s care att monitorul, ct i cutia. Nu m ntreba pe mine, spuse el. Eu sunt doar cel care ajut. Cu colul ochiului, i vzu pe Julia i pe Martin uitndu-se la ea, apoi ntorcndu-se la recipiente i bagaje. Era o rigiditate n brbia lui Martin i o expresie fix pe figura osoas a Juliei. De obicei, Martin era un tip vorbre, aa c aceast tcere era ciudat. Tatl ei pea afar din barca pneumatic mpreun cu Elsa i cu bagajele ei. Haide, o strig el pe Clio n timp ce descrca. Urc-te! Hai s mergem pn n ora. Clio se opri s o ajute pe Elsa s urce pe iaht. Martin i lu rucsacul alb i l slt peste peretele din spate al iahtului. Clio se sui n barca pneumatic. i fu mult mai greu s urce dect s coboare. Era alunecoas i se tot ndeprta de iaht, plus c nu avea de ce s se in. Taic-su pru s nu observe c aproape se rostogoli peste margine atunci cnd urc. Martin fu cel care ntinse minile i o ajut s-i menin echilibrul. Mergem s gsim un telefon? ntreb ea. Sigur, zise taic-su, nedezlipindu-i ochii de la platforma de ncrcare. i o s lum i o gelato5. tiu eu acolo un loc excelent. Zise acestea ceva mai tare dect era nevoie. Suna de parc acest lucru era fcut pentru binele cuiva. Tat, spuse ea n timp ce barca se ndeprta zgomotos de Fluturele de Mare. Ce e asta? Hai s mergem n ora, rosti el iar. O s lum o ngheat i o s plvrgim puin. Era un singur lucru despre care Clio dorea s plvrgeasc n acel moment, ns nu cu taic-su la o ngheat. Trebuia s fie foarte atent n momentul cnd lua legtura cu Ollie. Nu-l putea lsa s cread, din cauza disperrii, c e nebun. Apoi, i veni n minte un gnd nou i pozitiv pe cnd se inea
5

ngheat (n tal., n original) (n.tr.)

strns de marginea brcii pneumatice. Poate aceast pauz n relaia lor aproape inexistent o ajutase. Poate c mpinsese lucrurile nainte fcndu-l pe Ollie s-i fie dor de ea. Poate c i era dor de ea chiar acum. Se presupune c distana face ca inima s fie mai ndrgostit - nu c ai putea face mare lucru odat ce se ntmpl asta. Pentru c distana face, de asemenea, imposibil s te vezi cu persoana care i place. Clio scutur cu putere din cap i privi n sus rmul stncos. Prea multe gnduri i se nvrtejeau n cap. Acum, trebuia doar s se concentreze i s suie stnca, fr (dac era posibil) s vrea s-l mping pe taic-su de acolo. Toate la timpul lor.

Reguli care trebuie respectate pe mare


Oraul era, fr ndoial, undeva sus. Pentru a ajunge acolo, Clio i taic-su trebuir s urce un ir nesfrit de trepte tiate n piatr. Urcuul fu ct se poate de anevoios i le tie rsuflarea. Se dovedi a fi un lucru bun, pentru c i mpiedic s aib cine tie ce conversaie pn n momentul n care ajunser n vrf. Ieir ntr-o pia aglomerat ce ducea ctre strada principal. Toate magazinele erau deschise i foarte bine iluminate. Clio cercet din priviri firmele luminoase, cutndu-le pe acelea care fceau reclam accesului la computer, ns nu gsi niciuna. Aceast strad era pentru cumprturi i mncare, fr s fac legtura prin e-mail cu niciun potenial iubit. ncepu s intre n panic. Civa pai mai ncolo, taic-su se opri n faa unei vitrine frumoase ce expunea sculptura unei ngheate la cornet. Partea din fa a magazinului era deschis, expunnd un recipient lung plin cu nite culori de-a dreptul uimitoare. Au sute de arome, zise el. E cea mai bun gelaterie din ora. Zmbea i nc ncerca s impresioneze, ns comportamentul lui devenise puin cam distant. Indiferent despre ce ar fi fost vorba n aceast conversaie, el credea c ngheata ar fi amortizat impactul. Tatl ei n-o s-i dea niciodat seama c nu mai era mic i c acea ngheat nu era capabil s rezolve chiar totul. Nu c tactica asta n-ar fi funcionat altdat. Totui, Clio nu se putea abine s nu fie fermecat de acea varietate. Avea o slbiciune pentru deserturile viu colorate i aromele exotice. Parcurse oferta timp de cinci minute pn s se decid s-i ia un cornet plin cu ngheat de iasomie, doar pentru c i se pruse c sun nmiresmat i straniu. Taic-su o agas pe femeia ocupat din spatele tejghelei timp de vreo cteva clipe, insistnd ca ea s le ofere s guste mai nti. Ea fie nu nelegea o boab englezete, fie nu voia ca vreun turist idiot s o fac s aleag ceva doar ca s-l aud c spune c nu-i place. Sau, pur i simplu, avea lucruri mai bune de fcut dect s aleag ea aromele n locul altora. El insist n felul lui zgomotos i binedispus. Credea, n mod obinuit, c i alii se se amuzau mpreun cu el, dei ei n mod evident n-o fceau. Clio se decise s ia atitudine.

Aceasta, zise ea, fcnd un pas nainte i artnd nspre tvia de metal ce coninea o ngheat de culoare galben-deschis cu imaginea unei albine pe plcu. Vreau o ngheat medie. La cornet. Femeia prea s-i fie recunosctoare. Ce e asta? ntreb el n timp ce-i primea ngheata. Miere? Da ce importan are pentru tine? ntreb Clio. Oricum, ai rugat-o pe ea s aleag n locul tu. Da, spuse el. Cred c n-are importan. Hai s ne plimbm i s stm de vorb. Sunt cteva lucruri pe care trebuie s le tii. sta e momentul linitit pe care l-ai ales ca s-mi povesteti despre aceast Julia? ntreb Clio. Era mai uor s spun asta cu cuvintele ei dect s-l lase pe el s se nvrt n jurul cozii, s formuleze situaia respectiv ntr-o conversaie lung, ciudat, care o fcea s-i stea inima-n piept, referitoare la felul n care, uneori, adulii aveau unele sentimente pentru ali aduli. N-avea absolut nicio ndoial c el i-ar fi prezentat situaia de parc ea ar fi avut doisprezece ani. El se opri i se uit meditativ la ea. Prea ciudat de tnr n lumina cald a strzii cu prul lui ondulat, plria aia mic i cu cornetul de ngheat n mn. Era o situaie destul de alarmant. De unde ai tiut? ntreb el. De ce oare m mai mir? Tu ntotdeauna ai tiut diverse lucruri. Mda, zise ea. Am puteri magice. E ceva n neregul cu urechea ta? Clio i ndeprt mna pe care, din nou, i-o pusese automat peste ureche. tiu c lucrul sta e ciudat pentru tine, spuse el. Dac te deranjeaz, tii c poi vorbi cu mine. ns nu prea, cu siguran, s fie un lucru despre care s fi vrut s vorbeasc. Cuvintele fuseser pronunate bos, de parc ar fi fost citite de pe o foaie de ctre un actor neexperimentat. Despre ce s vorbim? ntreb Clio. Ai voie. Nu mai locuieti cu noi. Ne-ai prsit. Chestia asta e ct se poate de legal. Poi face ce vrei. Clio, nu tiu dac maic-ta e i n-am de gnd s te spun, i-o tie Clio scurt. E n regul. Pur i simplu nu vreau s tiu detaliile picante ale vieii tale amoroase,

bine? i cer oare prea mult? n loc s se lanseze ntr-o aprare complicat a gestului acela tandru pe care-l fcuse cu urechea Juliei, taic-su se mulumi s ncuviineze din cap. Merser civa pai n tcere. El duse mna la buzunar i scoase o mic staie de emisie-recepie de culoare portocalie. I-o nmn ei, apoi continu s mearg mai departe. Asta e staia ta, zise el. Toat lumea de pe iaht o s aib una i toat lumea are un numr. Tu eti numrul cinci. Trebuie s te identifici ntotdeauna dup numrul pe care-l ai. Ai i o list cu numerele pe spate. Clio rsuci staia. Acolo, lipit pe spate, era un mic abibild cu urmtoarea list tiprit cu caractere extrem de mici: Ben Ford: 1 Martin Young: 2 Julia Woodward: 3 Aidan Cross: 4 Clio Ford: 5 Elsa Akerlimd-Woodward: 6 Ce facem de avem nevoie de astea? ntreb ea. Se separar pentru o clip, pentru a lsa o biciclet s treac printre ei. O treab legat de arheologie, zise el. i pentru ce secretomania asta? ntreb ea. E doar o msur de precauie, spuse el. O msur de precauie mpotriva a ce anume? Clio, tot ce-i cer e s iei aceast staie, s foloseti un numr i s nu dezvlui prea multe informaii personale. Avem un iaht drgu care are lucruri scumpe n el. Asta-i tot. E o msur de precauie ct se poate de obinuit. Clio se ndoia, fr doar i poate, de acest lucru. Taic-su ntotdeauna avea tendina de a mpinge lucrurile puin cam departe, doar ca s fac un joc din orice. i de ce nu pot spune pur i simplu: Aici e Clio i vd un calamar uria care atac iahtul. Venii repede. Ce e n neregul cu asta? i care-i treaba cu numrul? Vrei pur i simplu s i se spun Numrul Unu, aa ca n Star Trek? Numerele sunt mai uor de neles. Nu i dac trebuie s ntorc staia cu fundul n sus s vd cine e Numrul Patru, zise ea. Vei nva numerele. Da de ce? Asta-i ntrebarea mea. Nu pot pur i simplu s m

plimb toat vara i s m numesc Numrul Cinci. Numrul Cinci a fcut arsuri solare azi, Numrului Cinci chiar i-a plcut cartea pe care i-ai dat-o. E stupid. Clio, spuse el, pierzndu-i rbdarea, doar urmeaz regulile iahtului. Acum, cel de-al doilea lucru pe care trebuie s-l tii. Ai ceva de fcut. Eti buctarul oficial. Sunt ce? i place s gteti, zise el. Ba nu, nu-mi place, rosti ea. Eu sunt regina mncrii comandate acas. Taic-su se ntoarse pe clcie i ncepu s mearg n aceeai direcie din care tocmai veniser. Te pricepi la asta, spuse el. ntotdeauna ai fost priceput la asta. Amintete-i de supa aia pe care ntotdeauna obinuiai s o faci, aia de perioare? Era excelent! i cursurile de gtit pe care le-ai luat n Japonia? Doar pentru c pot, asta nu nseamn c-mi i place, zise ea. N-am mai fcut sup de perioare de cnd aveam zece ani. i cursul de gtit a durat doar o zi. Am nvat cum s tai legumele mai repede. Asta-i tot. Toat lumea trebuie s fac ceva. S conduc iahtul, s stabileasc apoi cursul, s mnuiasc echipamentul cineva trebuie s fac toate astea. Cambuza e domeniu tu. Las asta complet n grija ta. i treaba Elsei care e? ntreb ea. Elsa e traductoarea noastr. i ce o s traduc? Noi toi vorbim englez. Uite ce e, zise el. Elsa nu e fiic-mea. Nu-i pot spune ce s fac. sta-i felul tu de a-mi spune c Elsa n-are niciun fel de treab de fcut, zise Clio. Nu-i aa? i nc un ultim lucru. mi dau seama c eti la acea vrst. i c o s fii n preajma unui biat. ns trebuie s tii c acel lucru nu se poate ntmpla, bine? i bnuiesc c aceste reguli nu sunt valabile i n cazul tu, nu? zise ea. n cazul meu e diferit, mormi el. Clio, noi suntem aduli i i-a trecut oare ie vreodat prin minte c poate deja eu am pe cineva? continu Clio. i poate c a trebuit s-l las balt, ca s vin n

aceast tabr de pirai sau ce-o fi pe care o organizm pe iaht? Te-ai gndit vreodat la asta? Ai pe cineva? bigui el. Adic, maic-ta nu mi-a spus nimic. Ai ntrebat? Mi-am nchipuit c ea o s pomeneas Nu. M-ai ntrebat pe mine? Ai artat tu vreun interes referitor la ceea ce se petrece n viaa mea cnd m-ai trt de acas aici? Mai tii mcar cine sunt eu? Pi, zise el. Te vedeai cu cineva? N-are importan, zise Clio, neavnd idee cum s rspund la ntrebare. Adic, dac am noroc, el nc o s mai fe acolo i o s m atepte cnd m ntoarc. ns nu asta era ideea. Lucrul acesta pru s-l mulumeasc pe tatl ei. Sgeile usturtoare trecuser vjind pe lng urechile lui. Ideea esenial i scpase n ntregime. Ca de obicei. Bineneles c te va atepta! spuse el. Trebuie s tii c aceasta nu e o croazier unde se organizeaz petreceri. E o vacan lucrativ. Trebuie s iei lucrurile n serios. Ai o treab de fcut. Deci, nu bei i nu-i faci de cap. Iar accesul n dormitoare e interzis. Nu intri n camera lui Aidan, i el nu intr ntr-a ta. i cu asta basta. M rog, cum zici tu, rosti ea. O s m asigur c m raportez doar la mine nsmi atunci cnd vreau s m distrez. i bnuiesc c toate celelalte lucruri obinuite sunt excluse - dansul, jocurile de cri, s port ceva rou, s zmbesc. nelegi ce vreau s spun, zise el. Nu - rspunse ea. Pe bune, chiar nu neleg. Tcur amndoi n acelai timp i i luar privirea unul de la altul, mergnd mpreun pn ajunser n punctul de unde porniser, sprtura n stnc, treptele ntortocheate ce duceau n jos, ctre mare. i cu e-mailul meu cum rmne? ntreb ea. Sau cu telefonul? Chiar i pucriaii au dreptul s dea un telefon. n tot timpul ct merseser, ea cutase o plcu a unui internet cafe ns nu vzuse niciuna. Trebuia s existe pe undeva un telefon public. I-am trimis deja maic-tii un mesaj n care-i spuneam c ai ajuns cu bine n momentul n care avionul a aterizat la Roma. La noapte, se ateapt s fe furtun. Trebuie s ne ntoarcem i s

verificm ca totul s fie n siguran. O s vedem cum facem cu telefonul cnd ne ntoarcem pe uscat. Art ctre un nor negru i ncrcat ce zbovea deasupra golfului. Era la doar civa kilometri deprtare, dup cum arta, ascuns n spatele vulcanului. Ducea cu el o furtun cu multe descrcri electrice i trimitea nite trsnete subiri ca un vrf de creion. Clio nu vzuse n toat viaa ei o astfel de prevestire clar a unui necaz. ns taic-su avea dreptate: nu le-ar mai rmne prea mult timp s se ntoarc pe iaht pn n momentul n care furtuna avea s loveasc. Ollie va trebui s atepte. Din nou.

Apartamentul ampaniei
Cnd se ntoarse pe iaht i deschise ua dormitorului, gsi o privelite ciudat. Elsa sttea n faa uneia dintre oglinzi, vrnd cu grij fotografiile de-a lungul ramei acesteia. Valiza era deschis pe podea i hainele mprtiate n toate direciile. Bun, zise Clio. Asta e asta e ca Presupun c tatl tu nu i-a spus, zise Elsa. Ce s-mi spun? C mprim aceeai camer, rspunse ea. i da, asta nseamn c mprim i singurul pat. Clio se sprijini de cadrul uii. Se pare c mprirea paturilor a fost o chestiune destul de dificil, zise Elsa. S-a presupus c n-o s ne deranjeze s mprim acelai pat. Pe mine nu m deranjeaz. E un iaht. Spaiul e limitat. Iar eu sunt obinuit s mpart camere mici. Nici pe mine nu m deranjeaz, rosti Clio automat. E n regul. nghear pentru o clip n acea atitudine politicoas. Clio se uit n jurul ei prin camer. Adevratul haos se instalase deja n partea de ncpere ce-i aparinea Elsei. Pe scaun se gseau o grmad de chiloi tanga. Covorul de culoarea cafelei era n ntregime acoperit. Hainele Elsei erau pline de culoare. Erau scurte, luminoase, simple, vesele. Erau hainele unei zeie a lactatelor, care se simea bine n pielea ei. Sunt puin cam dezordonat, zise Elsa. Nu m pricep s fac curenie. O s fac tot posibilul s in situaia sub control. Nu, nu, spuse Clio. Totul e n regul. Asta era nc o lovitur, una dintre nenumratele lovituri pe care le primise n ziua aceea, i ea nu mai avea nicio putere s lupte. Acum, va trebui s nceap s fac i ea acelai lucru. Trase cu putere aer n piept, apoi deschise valiza i se uit la hainele ei. Fr mcar s-i dea seama, mpachetase obinuitele ei lucrri artistice. Erau vreo jumtate de duzin de tricouri vintage pe care le decupase ea nsi i le recususe, transformndu-le n bustiere sau tricouri sfiate. O grmad de pantaloni de pijama, obiectul vestimentar de var preferat de ea - cu cteva numere mai mari i cu modele iptoare, ca, de exemplu, buline colorate, cranii i oase ncruciate. Toi jeanii ei erau ptai de vopsea. Toi. i avea doar o singur

fust. Despachetar n linite timp de vreo cteva minute, Elsa ngrmdind la ntmplare mormane ntregi de chestii dantelate n sertarele dulapului, umplnd ifonierul cu haine. Clio fu ceva mai metodic - aeznd hainele unele peste altele i mpturindu-le, innd cont de locul fiecreia. Elsa se prbui cu zgomot pe pat, n faa ei. Bun, admise ea rznd. E groaznic. Chiar dac e o camer drgu. Hai s o recunoatem amndou. O s ne simim mai bine. Chestia asta e o mare porcrie! E o mizerie, zise Clio, i faa i se lumin de un zmbet. i, n acel moment, nici mcar nu vorbea serios. Comportamentul Elsei i ridicase moralul. mi pare ru dac am fost puin cam fnoas azi, spuse Elsa. Am fost cam indispus i nu eram prea ncntat de vacana asta. Voiam doar s-mi cer scuze. Clio nu-i putu ascunde confuzia care simi c i se aterne pe chip. De ce se scuza Elsa pentru c se purtase ciudat? Se ntreba dac nu cumva ea se comportase att de ru, nct Elsa se scuza pentru a o face i pe Clio s se scuze la rndul ei. Nu. Chestiunea era mult prea ntortocheat i nebuneasc. Evident, toat agitaia provocat de zbor se linitise acum n mintea ei. Ba n-ai fost, zise Clio. Ba da, insist Elsa, ridicndu-se de pe pat i scotocind prin bagaje. ns am de gnd s m revanez. Uite. Am pescuit asta din aeroportul din Roma. Scoase dou sticle dintr-o pung de plastic. E un vin spumant ieftin, spuse ea. ns vom pretinde c e ampanie. E pe aproape. i e cald. Hai s-o rcim i s-o bem. Experiena ei de butoare de alcool consta n mare ntr-o perioad foarte revoltat dup desprirea prinilor ei cnd, n mod sistematic, golise tot din cas timp de vreo cteva sptmni. Nimeni nu observase treaba asta pn ntr-o noapte cnd mersese cam prea departe i buse aproape o sticl ntreag de mrgrit direct din sticl ntr-o singur dup-amiaz. Voma ce urmase durase o zi ntreag. Toat lumea exagerase n privina asta, ns aproape c o vindecase de viciul alcoolului. De atunci, nu i se mai

ntmplase niciodat. ns, acum i se prea momentul potrivit s-i reconsidere opiunile. Era o ocazie att de bun s ia n rs noul ordin al tatlui ei. i, la urma urmelor, se afla n Italia. M duc s aduc paharele i gheaa, zise ea. Tatl lui Clio se nvrtea prin camera de zi. Ea se furi n cambuz. n bufet erau pahare solide de vin, ns Clio nh dou cni butucnoase. Aezat pe un col al blatului dulapului, gsi un ceainic. Chestia asta o s ajute la cratul gheei. Mai bjbi pe acolo, deschiznd pe ntuneric robinetul chiuvetei, dnd impresia c folosea ceainicul. Tatl ei i vr capul n cadrul uii. Ne-ar prinde bine o mn de ajutor ca s aducem mncarea nuntru, zise el. Elsa vrea o ceac de ceai, rspunse Clio, fcnd o mutr ct se poate de serioas nspre ceainic. O doare burta pentru c i-a venit. Oh, rosti el repede. OK. F-i un ceai. O s-l rog pe Aidan s ne dea o mn de ajutor. Era singurul lucru bun atunci cnd i venea ciclul: i nchidea pofta de conversaie lui taic-su. Clio zmbi, dei se ntreba dac nu cumva folosise scuza asta prea devreme. Umplu ceainicul ochi cu cuburi de ghea i l lu sus mpreun cu cele dou cni. Puser dopul unuia dintre cele dou lavoare ale bii i deertar gheaa. Bun treab, zise Elsa, cuibrind sticlele n baia aceea rece. O s le lsm acolo cteva minute. Clio se aez pe marginea czii. De ce ai crezut c te-ai comportat ciudat? ntreb ea. Oh, spuse Elsa, nu ncape nicio ndoial n privina asta. Am fost puin cam icnit n ultima vreme. i nu eram foarte ncntat nici de cltoria asta. Nu mi se acord prea mult atenie. Nici mie, rosti Clio. mi nchipui. Da tu mcar ai tiut despre Elsa i flutur mna nspre podea. Tata? ntreb Clio. i maic-ta? Da. Nu, zise Clio. sta a fost un alt lucru pe care el a uitat s-l menioneze.

Prinii ti au fost cstorii? ntreb comptimitoare Elsa. Clio ncuviin. i s-au desprit acum ct timp? Acum doi ani i ceva. Chestia asta cu ntlnitul, spuse Elsa. O s te obinuieti. Te asigur. Maic-mea n-a fost mritat niciodat, ns a fost cu taic-meu o perioad cnd eram eu mic. El era n consiliul de administraie al unei bnci care i-a acordat mprumutul pentru a-i putea face lucrarea de doctorat. Fcea o lucrare de cercetare despre un icnit care a trit acum o sut de ani i care credea c Atlantida se afl n Suedia. A obinut mprumutul, diploma i pe mine. Apoi, l-a prsit pe taic-meu. Mi-a fost dor de el o perioad, ns, pn la urm, ajungi s te obinuieti cu asta. Elsa zmbi i rsuci sticla n ghea. Clio nu vru s spun c, atunci cnd prinii sunt cstorii, cnd ai familie, desprirea nu prea e acelai lucru precum cel descris de Elsa. Dar ce tia ea? Poate c a-i pierde tatl de mic era i mai ru. Motivul pentru care am cumprat aceast ampanie, continu Elsa, rsucind sticla ncetior, a fost pentru c eram suprat i voiam s srbtoresc. Ce s srbtoreti? O s-i art, zise ea. Vino aici. i fcu semn cu mna din pragul uii de la baie i o duse la oglinda unde erau expuse fotografiile. Scoase dou dintre ele. Una era cu o fat, cealalt era cu un iepure. Iepurele sta? Alex? Pe care l-am botezat cu numele fostului meu? El, fostul, nu iepurele, m-a prsit acum trei sptmni, ca s ias cu Ea schimb fotografiile i scoase una diferit, una pe care n-o mai artase nainte. Acelai fundal, trei fete. Elsa era n partea dreapt. Avea braul pus n jurul taliei altei fete. fata asta. Claire. Rosti numele cu mare precizie, accentul ei britanic adncind a-ul din mijlocul cuvntului. Pleoapele i se lsar grele cnd rosti numele. Clio nu mai auzise niciodat ca un nume s fie rostit att de amenintor. Una dintre cele mai bune prietene ale mele, zise Elsa. O fost bun prieten. i, cnd spun c m-a prsit ca s ias cu ea, m

refer la faptul c deja se vedeau de vreo lun, atunci cnd i-am prins. E greu de ascuns lucrul sta la coal cnd locuim toate la un loc. Ea nlocui cu grij fotografia cu iepurele, ns ezit cu cea a lui Claire. Pe aceasta o arunc n cele din urm sub mas. Englezii sunt nite tipi de nimic, spuse ea. De nimic. Cel puin aa sunt n coala unde nv eu. Englezii sunt nite tipi obsedai de bere, sport i maini. n ordinea asta. Unii dintre cei de la mine de la coal extind asta spre ceva care include i banii. Dac gseti unul detept sau amuzant, de obicei e i deprimat. Oricum, suedezii sunt mai buni. ns de tia nu prea am parte. Nu. Eu mi petrec nopile n barul colii cu toi fraierii. Avei bar? ntreb Clio. La coal? Nu e un lucru att de extraordinar, zise Elsa. Ei fac n aa fel nct s aib un oarecare control asupra consumului de alcool. E o cmru trist unde se poate juca hochei de mas i ai o limit de dou halbe de bere. M-am sturat de porcriile astea. Chiar i cea mai groaznic experien a Elsei prea mult mai colorat dect viaa obinuit a lui Clio de la coal. S locuieti acolo, s ai un bar era ca ceva dintr-un film. Oricum, spuse Elsa. S-a terminat cu suprarea. O s srbtorim. Toat vara. Lucrurile vor merge bine. M-am hotrt. De fapt, ar trebui s nceap de acum. Hai s dm o petrecere. Aici. n noaptea asta. O petrecere? Cu cine? O s-l invitm pe Aidan. M-am hotrt ca el s fie rzbunarea mea. Clio slobozi un oftat lung. E n regul, ai ncredere n mine, zise Elsa. L-am cunoscut abia sptmna trecut, ns, dac are de-a face cu maic-mea, o s aib o via cam grea. Are nevoie de un pahar. Va fi distractiv. Promit. i e simpatic, nu-i aa? Sigur Clio se uit n alt parte. Crezi c sticla aia s-a rcit? O s se rceasc ntr-o clip, spuse Elsa. Ce crezi? l putem invita? Cuvintele nu e o croazier unde se organizeaz petreceri sunau nc discordant n capul ei. Frustrarea pe care o provocaser ntrecea orice alt frustrare pe care Aidan ar fi putut-o provoca. i

n-avea cum s o refuze pe Elsa. Sigur, zise ea. M ocup eu. Clio scoase staia portocalie din buzunar i se uit pe spate dup numrul lui Aidan. Numrul Patru, rosti ea. Avem nevoie de tine sus. Tcere. Apoi un tosnet i vocea lui taic-su. Numrul Cinci? Ai nevoie de Numrul Patru? Oh, da. Te aud, spuse Clio, uitndu-se la Elsa i ridicnd din umeri. Avem nevoie de Numrul Patru. Are ceva de la Numrul ase. Avem aprobarea Numrului Trei. Terminat. Elsa se prbui pe partea ei de pat i rse nfundat n mormanul de haine. Clio ridic o mn, fcndu-i semn s pstreze tcerea. OK, Cinci, zise taic-su. Patru se ndreapt spre voi. Recepionat, Unu. Terminat. Clio nchise staia i o arunc triumftor peste umr, pe pat. Ce-a fost asta? ntreb Elsa. Acesta a fost felul meu de a-i spune lui taic-meu s-l trimit pe Aidan aici i c maic-ta a zis c e n regul, rspunse Clio. Maic-ta probabil n-a citit nici ea ce e scris pe spatele staiei, nu-i aa? M ndoiesc foarte tare. A fost o treab foarte inteligent. Vine? Se ndreapt spre noi. Elsa se duse la baie i aduse una dintre sticle. Rupse folia de aluminiu din capt i rsuci nveliul de srm care inea dopul de plut. Dopul sticlei pocni triumftor, i lichidul spumos se revrs pe gtul acesteia. O ndrept repede spre cele dou cni. Hai s ncepem, zise ea, dndu-i o can lui Clio i ridicnd-o pe a ei pentru a ciocni. Pentru noua noastr camer. Pentru Apartamentul ampaniei! Noroc! Pn i fcu Aidan apariia, cinci minute mai trziu, ea simea deja efectele ampaniei. Erau foarte plcute - se simea pur i simplu foarte bine. Limbile li se dezlegaser. Ddu ua de perete. Mi s-a spus c e nevoie de mine, zise Aidan cu hotrre n glas. Prea puin epuizat, urme de transpiraie i fcuser apariia la subsori, probabil de la cratul alimentelor despre care taic-su tocmai menionase. Cu toate astea, observ ea, tipii deveneau de obicei mai drgui atunci cnd erau puin enervai. i puin asudai Mergea. nelegea de ce Elsa crezuse c era gustos.

Poi s-o mai spui nc o dat, Numru Trei! Clio l ndrum nuntru, aruncndu-i Elsei un zmbet. El opuse o uoar rezisten, de parc ar fi ncercat s-i dea seama ce anume se ntmpla n aceast camer nainte de a se apropia mai mult. Hai s bei un pahar cu noi, zise Elsa. Nu pot. Trebuie s aranjez biroul. Poi s tragi o duc mic, spuse ea. Hai, nu mai fi aa scoros i ia loc aici. Se apropie de el i l lu de mn, trgndu-l nspre pat i trntindu-l cu putere pe marginea acestuia. El nu se opuse prea tare. Se uit n jurul lui cu acea privire de veselie ncrezut. Lui Clio ajunsese deja s-i fie antipatic. Deci, zise el. Ai primit camera cea frumoas, fetelor. Sunt de-a dreptul impresionat. Da am o singur ntrebare - care dintre voi doarme n pat? Da, corect, rosti Elsa, trecnd n partea cealalt i aruncndu-i un bra pe dup umerii lui Clio. E doar un pat. Va trebui s-l mprim. Amintete-i lucrul sta nainte s adormi-c, dou etaje mai sus, dou fete ncnttoare mpart acelai pat. El strnse din ochi, ns nu ls s se ntrevad nimic pe chip. Chiar arta ca un fel de mainrie uman ce absorbea informaiile i le analiza. Elsa merse pn la dulap i ridic sticla. Avei aici i ampanie? zise el. ntrebarea asta i era adresat lui Clio. Elsa a adus-o, rosti ea cu hotrre. Da am doar dou cni, spuse Elsa. Doi dintre noi trebuie s mpart cana. Te deranjeaz? Se duse la Clio i i umplu cana din nou, apoi se aez lng Aidan cu cana ntr-o mn i sticla n cealalt. N-am microbi, zise ea. Pe cuvnt. Sau poate vrei sticla? Cana e n regul, rosti el. Nu eti englez, spuse Clio, aproape acuzatoare. De ce eti la Cambridge? Sunt la Yale, zise el. i era tare nfumurat din pricina asta, de parc ar fi trebuit s fie evident, de parc ar fi avut un Y mare i albastru ce-i strlucea n frunte. Oh! exclam ea. N-ai intrat la Harvard?

Vrei s spui la Cambridge Community College? zise el, acceptnd cana i lund o nghiitur. Ddu ampania pe gt de parc ar fi but un suc. E foarte ciudat, rosti Clio. A fost cumva o pcleal n pliantul de prezentare a colegiilor? El strnse i mai tare din ochi. Cu asta, Clio l nimerise din plin. Bu triumftoare din can. ampania i fcea bine. i cu ce te ocupi? ntreb ea. Ai o grmad de computere jos. Sunt inginer, zise el. ns studiez i arheologia. M ocup de chestiile tehnice - o chestie ciudat i experimental care se face doar n cteva coli din lume. De aceea m-a adus Julia la Cambridge ca s-i fiu asistent. Trebuia s plec acas vara asta, dar am primit un telefon c se ntmpla chestia asta. i astfel, nu m-am mai dus acas. Eu trebuia s lucrez ntr-un magazin de art, spuse Clio. El nu ddu nicio replic. Afirmaia ei pru c nici mcar nu fusese bgat n seam. Parc lucrul ntr-un magazin de art n-ar fi fost la fel de important precum ce plnuise el s fac. Era cam prea arogant. Yale. Cambridge. Sigur, erau nite lucruri impresionante, ns era mult prea sigur de acest fapt. Nu tia cum s fie discret n privina aceasta. La mas, ncepu Elsa, lund o nghiitur zdravn de ampanie, tatl tu ncepuse s spun ceva despre tatuaj. A zis c are o poveste interesant. Era pe cale s spun oare c i l-ai fcut dintr-un accident? Cam aa a sunat. Oh, sigur, rosti Clio, nvrtind lichidul n can i lund o nghiitur mic. Aa s-a ntmplat. Acum mult vreme. Cum a fost posibil s-i faci un tatuaj dintr-un accident? ntreb Aidan. Nu mi-am fcut tatuajul dintr-un accident. Clio simi cum vocea i se ngroa puin. Mi-am fcut tatuajul dup aceea, pentru c am avut o cicatrice. Evident, zise Elsa, rznd puin cam prea tare i nghiontindu-l pe Aidan. Ce fel de accident? ntreb el. Clio lu o alt nghiitur. Povestea asta cerea o grmad de explicaii. ns cei doi care stteau pe marginea patului o scrutar cu privirea, ateptnd s aud ce avea s le spun. Iar lucrurile erau

ceva mai simple datorit ampaniei. Am fost lovit de o barc cu motor, spuse ea. Cum de te-a lovit o barc cu motor? ntreb Aidan. E o poveste lung, zise Clio. Avem timp, rosti Elsa. Avem timp berechet pentru asta. Clio ridic din umeri i i goli cana, ridicnd-o pentru a i se mai turna butur. Elsa i-o umplu din nou. OK, zise ea. Cnd am jucat prima dat jocul, taic-meu avea n minte ideea c coala normal nu era de-ajuns pentru mine. Aa c ne-a dus n Kos - insula greceasc -, ntr-o colonie unde trebuia s trieti precum grecii din Antichitate n jurul anului 300 nainte de Hristos. Nu m ateptam s spui asta, rosti Aidan. Pentru prima oar, chiar prea surprins. Purtam buci de pnz i stteam n locuine fr aer condiionat, continu Clio. Majoritatea celor de acolo fceau asta ca s poat bea vin i s stea dezbrcai mai tot timpul. Se auzi un chicot al Elsei. n fiecare zi, trebuia s iau lecii de greac. Profesorul meu obinuia s ne ia la plimbare, pentru c el credea c aa e mai clasic. Aa c trebuia s ne plimbm kilometri ntregi n cldura toropitoare, printre stnci, cu chestiile alea alunecoase din piele n picioare. Era oribil. Singura fat de acolo de vrsta mea era o unguroaic i unicul mod prin care puteam comunica era s aruncm msline crude una spre alta. n mare parte a timpului, ncercam pur i simplu s-mi in bucile de pnz pe mine i s-i evit pe turiti. Audienei i plcea povestea. Cel puin, nefericirea ei fcea subiectul unei conversaii de bun calitate. Dup vreo sptmn, zise ea, maic-mea se sturase. Ne-am mutat la un hotel, am continuat leciile de greac pe balcon, am avut room-service, prosoape pufoase i lucruri de felul sta. ns taic-meu ncerca ntruna s-mi lrgeasc orizonturile. Aa c ne-a nscris pe amndoi la cursuri de scufundare. i-au plcut scufundrile? ntreb Elsa. Nu tiu dac mie mi-ar fi plcut. Ei bine, la nceput, a fost puin cam enervant pentru c ai multe de nvat. Trebuie s iei ore, s nvei despre tabele de

scufundare, ru de decompresiune i chestii de genul sta. Iar s mbraci un costum ud nu e deloc amuzant. ns, de ndat ce i-au dat drumul n ap, e surprinztor ntr-un fel. Deci eti o scufundtoare cu acte n regul? ntreb Elsa. Am permis, zise Clio. ampania o fcea s se simt de parc ar fi putut continua la nesfrit s vorbeasc. Nu e aa greu s nvei. Sunt o nottoare destul de bun. Plus c taic-meu chiar luase n serios treaba asta. Era un lucru nou pentru el. Ne-am antrenat mult, am nvat mai mult dect lucrurile de baz. Nici mcar nu tiu dac mi s-a permis s fac unele dintre lucrurile pe care le fceam. Oricum, era ntr-o dup-amiaz i ne scufundam. Acolo era o zon marcat pentru scufundri, dar taic-meu a vzut nite chestii i a crezut c sunt coloane. Sunt o grmad de chestii sub ap la care s te uii. Aa c am prsit zona i am nceput s notm n afara ei. Nu foarte departe. Poate vreo cincisprezece kilometri n afara ei sau ceva de genul sta. Am ajuns la locul respectiv i nu erau coloane. Erau doar nite roci. Tata mi-a dat semnalul c vrea s se ridice. L-am urmat. Trebuie s te ridici n etape, ca s nu ai ru de decompresiune. Deci urcam mpreun cu el. Eram poate la o distan de vreo trei metri unul de altul. Am ajuns prima la suprafa, i acolo s-a ntmplat. Ambarcaiunea respectiv? ntreb Elsa. l apuc pe Aidan de jeani. Ne aflam n locul nepotrivit, spuse Clio. ns tipul care conducea barca cu motor buse i mergea mult prea repede. Nu-mi amintesc totul att de bine. tiu c am ncercat s m dau la o parte din calea lui. Cred c, ntr-un fel, am fcut asta. Ar fi fost mai ru dac m-a fi aflat chiar n faa lui. Nu-mi amintesc cnd am fost lovit, ns tata mi-a zis c am zburat destul de departe. Vreo patru metri i ceva. Oh, Doamne Dumnezeule! zise Elsa. Clio! Ai fi putut fi omort. h. Asta mi spun ei tot timpul, c a fi putut fi omort. Chiar am fost norocoas. Cu toate astea, mi-a fcut braul harcea-parcea. A fost rupt n opt locuri. A trebuit s fac terapie de recuperare timp de un an de zile. ns acum e bine. Elsa i Aidan tcur pentru cteva clipe, inndu-i amndoi minile pe singura can cu ampanie. Clio fu surprins s observe

c i golise iar cana. O ridic pentru a fi reumplut. Sticla era goal. Elsa se ridic i o aduse pe cea de-a doua. Dintr-odat, Clio se simi foarte obosit. Oboseala zborului se instalase repede, i ampania i pusese capac. Se ridic de pe podea, lund i cana cu ea. Se ls s cad cu zgomot n vrful patului i se sprijini de perne. Aidan se rsuci i se uit la ea. i de unde ai tatuajul sta? ntreb el. Tot sarcasmul lui dispruse. Bun ntrebare, rosti Elsa, scond dopul celei de-a doua sticle. ni mai mult spum, vrsndu-se pe covor, apoi pe pat n timp ce Elsa se aplec s umple cana lui Clio. Elsa se ls pe burt, innd sticla strns cu ambele mini, de parc era o lumnare aprins, privind-o pe Clio pe deasupra sticlei. Anul urmtor, am fost n Japonia pentru o conferin a jocurilor importante, zise Clio. Jocurile i crile de benzi desenate tind s strng la un loc acelai gen de oameni. Acolo era i un celebru artist manga. Mie mi plceau lucrrile lui. L-am ntlnit, el mi-a vzut cicatricea. I-am povestit istorioara. Iar el a desenat peste cicatrice, pentru c i-am spus c o uram din tot sufletul. Taic-meu m-a lsat s m tatuez. Maic-mii aproape c-i venea s-l omoare. i frec gnditoare tatuajul. Elsa, vznd c-i terminase povestea, art nspre Aidan. E rndul tu s spui o poveste, zise ea. Noi suntem fete. Asta e camera noastr. Avem dreptul s spunem cine trebuie s zic o poveste. N-am nicio poveste, refuz el. Mare mincinos mai eti, spuse Elsa, rostogolindu-se pe spate i zmbind. O poveste. Acum. Despre ce? Ei bine, habar n-am, rosti Elsa. i s-a ntmplat vreodat vreun accident interesant? Am czut odat de pe biciclet, zise el. Mi-am spart un dinte. Asta nu e o poveste prea bun, coment ea, fcnd mutre. Viaa mea nu e aa interesant, spuse el, privind silueta tolnit a Elsei. Elsa era extraordinar - absolut natural, era pur i simplu ea nsi - i totui att de n clduri. Asta nsemna s fii sexy. Clio nu mai vzuse niciodat aa ceva. Elsa nu era o

slbnoag. Nu se arunca grmad pe nimeni. Era armonioas, natural, zmbitoare, suedezo-englezoaic i cam beat Ca o tip dintr-un film din anii 40. Clio nu tia dac s ia notie sau s renune. Era prea mult pentru bietul ei creier. Cum de trise ea att de mult timp fr s fie srutat? De ce ea era aa i Elsa era altfel? Ollie tot nu luase legtura cu el. Oh, sigur. Avusese un motiv ntemeiat. Ai un computer? l ntreb ea pe Aidan. Da, am, zise el, lundu-i ochii de la Elsa. Trebuie s trimit un e-mail. El oft i puse cana pe podea. N-am nimic instalat pe el, spuse el. Trebuie s m ntorc s fac asta. i ce faci tu aici? ntreb ea. Care e treaba ta? Trebuie s-l ntrebi pe tatl tu, zise el. Eu lucrez aici. Oh, haide Aidan, rosti Elsa. Spune-i. Spune-i tu. N-am nici cea mai vag idee. Maic-mea nu-mi spune nimic. Care e marele secret dat dracului? Maic-mea i talentul ei de a dramatiza. Taic-meu i misiunile lui n via, complet Clio. Haide, Aidan! zise Elsa. Ne poi spune. Privelitea Elsei rostogolindu-se pe pat, cernd cu atta insisten informaiile pe care el nu voia s le dea, era prea mult pentru Aidan. Se ridic. Trebuie s plec, rosti. Mulumesc pentru ampanie. Anunai-m i cnd e seara n care se servete caviar. Dup ce plec, Elsa se rostogoli i rse cu nasul n pilot. Un nceput bun, remarc ea, ridicndu-i capul. Un joc amuzant. Am cu cine s m joc. Frumuel, ns puin cam ncet n privina manierelor. Clio simi cum ncep s i se nchid ochii. Efectele combinate ale ampaniei i oboselii o doborser n cele din urm. Cred c sunt obosit zise ea. Oh, da! spuse Elsa rznd. Gata, s-a rupt filmu. Mo Ene pe la gene.

Clio fu contient de faptul c cineva i scotea pantofii din picioare i o nvelea cu pilota, apoi un somn fr vise o npdi asemenea unui val.

Londra, noiembrie 1897


Era o noapte de toamn splendid i rece. Cerul devenise purpuriu-nchis chiar nainte de a se ntuneca, i felinarele tocmai fuseser aprinse de-a lungul Russell Square. Marguerite Magwell i sprijini mna de unul dintre ochiurile de geam i simi rcoarea ce venea de afar. Aps mai tare i i lipi nasul de fereastr, dorindu-i s soarb acel sentiment nainte de a se ntoarce la cldura din camer. Auzi zarv n hol, nite indicaii de ultim moment adresate buctresei. Marguerite i ntoarse privirea ntr-o parte i urmri cum silueta mtuii sale se reflecta pe peretele din salon. De la moartea tatlui ei, mtua se mutase cu ea. Muli ani, Marguerite fusese singura de femeie din cas. Nu trebuise s aib de-a face cu pislogeala specific feminin. Putea citi i studia fr s fie certat referitor la felul n care i inea spatele sau cum purta hainele; i putea ine prul despletit, far s fac cineva vreun comentariu. Acum ns se terminase. Aici erai, draga mea, zise mtua ei. Buctreasa a spus c pasrea e gata, i acesta e un lucru extraordinar. O gsc att de mare pentru trei persoane. Marguerite se ntorse de la locul de unde inea draperia cu minile. Le rmne i servitorilor pentru cin. Oricine merit o mas bun ntr-o noapte rece ca asta. Ei bine, o s se bucure de aa ceva, spuse mtua. Eti exact ca taic-tu. Obinuia s spun acelai lucru. Domnul Hill a sosit? Nu nc, zise Marguerite. Sunt sigur c vine direct de la muzeu. E un tnr care muncete att de mult! Oh, chiar mi place, Marguerite! i tatl tu l plcea. tiu, rosti Marguerite. Cred c e foarte bine c l-ai chemat la cin. Vreau s cred c e un semn c ai de gnd s iei din nou n lume. E timid, ns ine att de mult la tine. Dar cine nu ine la tine? i rochia asta! Puine fete pot purta negru, ns ie i vine att de bine. Marguerite privi mainal n jos, la rochia ei, una dintre multele

rochii negre pe care le purtase de la moartea tatlui ei. Lucrul pe care l vedea de fiecare dat cnd se uita n jos era negru. Mtua ncercase doar s o ncurajeze; rochia nu era deloc aa de drgu cum spunea ea. Constrasteaz att de tare cu prul! continu mtua. Dei, draga mea, cred c e timpul s te ntorci la culori mai vesele. Pentru cineva de vrsta ta, nu se ateapt nimeni s pori doliu la nesfrit. E de neles c trebuie s ntlneti tineri i c ai nevoie de rochii pentru baluri. Ce zici de albastru? De un bleumarin? Marguerite avea idei mult mai bune dect aceea c albastrul se potrivea att de bine cu prul ei, iar mtua avea s le afle n curnd. Soneria se auzi n hol. Gata, a sosit, zise mtua. Hai s te aranjez, draga mea. Eti puin cam n dezordine. Marguerite i ridic rbdtoare brbia n timp ce mtua i aranja gulerul de dantel de la gt i i punea n ordine cteva fire de pr rebele. Jonathan i fcu apariia n cadrul uii. nalt. Prea slab. Foarte politicos i extrem de ruinos n prezena ei. Avea un fel de a fi att de adorabil. Era pcat. Era interesat de el. Era singurul brbat care o interesase vreodat. ns trebuia s rmn la planul ei. Buctreasa spune c totul e pregtit, zise mtua. ns, n loc s se ndrepte spre sufragerie, Marguerite se duse ctre o msu de lng fereastr. Acolo, pe o bucat de fetru rou era aezat o colecie de pietre i fragmente de papirus. i-a artat tata vreodat aceste lucruri? l ntreb pe Jonathan, rvindu-le cu mna. Nu, zise el, urmnd-o. Nu cred. El ridic una dintre pietre i o privi ndeaproape. Am mai vzut scrisul sta nainte, zise el. Avem cteva exemplare din astea la muzeu. Niciunul nu e expus, pentru c nu tim ce reprezint. De unde le-a avut? Primea artefacte cu nscrisuri pe ele din cnd n cnd. Pe majoritatea le-a identificat. Acestea l-au nucit. Sunt complexe. Foarte bine organizate. Au o gramatic foarte precis. i vrei s tii care e partea cea mai stranie? Jonathan ncuviin, privind-o fix n ochi.

Sunt de peste tot, spuse Marguerite. Acestea sunt din America de Sud. Unele din India i Egipt. Dou din Japonia. Cum ar putea fi scrisul sta din att de multe locuri? Nu tiu, rosti el. i iat un alt lucru straniu. Aproape toate au fost gsite de-a lungul unor coaste sau chiar n ap. Ce deduci tu din asta? Sunt numeroase posibiliti, zise el. Ce prere ai de o revrsare de ape? ntreb ea. Apa ascunde ceva de noi, ceva la care noi n-avem acces, i arunc indicii din cnd n cnd, pur i simplu pentru a-i bate joc de noi. Dac, bunoar, cumva cei care au creat aceast limb s-au necat? O revrsare de ape ar fi schimbat, cu siguran, peisajul, zise Jonathan. O revrsare de ape ar fi distrus oamenii care ar fi creat aceast limb. Ea deschise un sertar i scoase o scrisoare pe care i-o nmn lui Jonathan. n dimineaa cltoriei tatlui meu la Napoli, mi-a trimis asta. A sosit la o sptmn dup ce am aflat de moartea lui. De-abia de curnd am putut s-mi vin n simiri i s o deschid. ns, cnd am fcut-o, am descoperit un lucru de o extraordinar importan. Vreau s o citeti. Marguerite puse cu grij hrtia n minile lui. Urmri cum ochii lui Jonathan parcurgeau pagina respectiv i cum el i ddea seama de coninut. Chiar cred c trebuie s mergem la cin, spuse mtua ei. Nu nelegea aceast conversaie despre revrsri de ape i, cu siguran, nu voia ca Marguerite s se gndeasc la moartea tatlui ei n seara aceea. Doar tii ce tare se supr buctreasa. Ultima dat cnd am ntrziat, a aruncat cu o lingur n Jenkins. Jonathan prea s nu aud niciun cuvinel sau cel puin nu prea s-i pese de Jenkins i de lingur n acel moment. Se uita fix la scrisoare. O civilizaie strveche i vast pierdut sub ape, zise Marguerite. Se ls o tcere n care fiecare se gndea la ceva anume, completat doar de aroma fripturii de gsc, ce atepta rbdtoare, i de privirea plin de suferin a mtuii. Te-am rugat s vii aici n seara asta, pentru c vreau s-i spun

ceva, zise Marguerite. Trebuie s termin ceea ce a nceput el. ntr-o sptmn, plec spre Pompei.

Pe mare
Clio se trezi cnd ntreaga lume s-a zglit. Privi n sus din culcuul pilotei pufoase. Era o izbitur. Una puternic. Nu era un lucru prea bun. Voia ca lumea s tac i s fie linitit, ca s nu i se mai nvrt capul atta. Se uit n dreapta. Tot ce vzu fu un mic smoc de pr blond ivindu-se dintre pliurile celei de-a doua pilote. Se ntoarse pe partea cealalt i fu orbit de o revrsare puternic de lumin ce intra prin hublou. i acoperi ochii, cobor din pat, cufundndu-se n covorul decadent, i privi prin hublou. Italia prea s fi disprut, fiind nlocuit cu o ap de culoarea safirului ce se ntindea ct vedea cu ochii. Se deplasau foarte repede prin acea ap, izbind valurile cu o vitez extraordinar i obligndu-le s se supun. Fcu un inventar scurt n privina propriei persoane i a situaiei n care se afla. Nu i era chiar aa de ru, cum i-ar fi fost dup un cocteil margarita. ns nu se simea nici minunat. Se simea de parc cineva dansa step pe fruntea ei. O duruse stomacul mult mai tare dup ce buse prea multe ceaiuri thailandeze cu ghea; aa c asta era doar o neplcere minor. n mare, se simea confuz. Trebuia s fac un du. Duul chiar c ar ajuta-o. Fcu civa pai, mpleticindu-se pn la baie. Pe lavoar se aflau o sticl goal de ampanie, una pe jumtate plin i dou cni lipicioase. Duul avea un termostat fixat n grade Celsius. Ghici cam ce temperatur ar fi dorit i imediat se opri, apoi nghe i iar se opri. Sfri prin a se ine de marginea cabinei de du i a ntinde mna ctre ap. Iahtul lovi nite valuri agitate, oblignd-o s se agae de bara din perete. Dup acest efort extrem de curajos, renun, se ntoarse cu un mers legnat napoi n dormitor i i trase pe ea o cma i o pereche de pantaloni de pijama roz. Coborrea scrilor circulare fu un proces mult mai nfiortor dect atunci cnd iahtul era ancorat. n cambuz nu era nimeni, aa c puse ceainicul la loc i ls cnile n chiuvet. Nu era nimeni n camera de zi, n sufragerie sau la pupa. Era clar c, evident, cineva trebuia s fi mnuit iahtul, aa c iei pe punte i urc scrile din spate. Viteza fcea ca aerul s fie rece i se ntrezrea o pnz subire de cea. Se inu strns n timp ce urca treptele ce duceau

spre timonerie. Timoneria se afla chiar n partea de sus a iahtului, o camer ngust cu trei perei de sticl fumurie. Deschise ua. Timoneria era la fel de elegant ca i restul ambarcaiunii - erau multe scaune de piele i o grmad de chestii decorative. Martin sttea n faa unui panou masiv de comand cu ecrane mititele i cadrane, cu o mn pe timon. Julia, tatl ei i Aidan se uitau pe o hart ntins pe podea. Clio mai vzuse i nainte astfel de hri, pe vremea cnd lucrau la Plonjeaz! Erau hrile unor epave i obiecte scufundate folosite n mod obinuit de ctre ambarcaiunile militare i comerciale pentru a evita ciocnirile. Era i o cutie mic plin cu pietre jos, lng piciorul Juliei. Ne micm, zise Clio adresndu-se grupului. Unde mergem? E ora unsprezece, spuse tatl ei, mpturind harta la repezeal. Nimeni nu a luat micul dejun nc. Clio se uit la fiinele umane din faa ei, care stteau n patru labe, i vru s le ntrebe de ce nu mncaser, ns, dup expresia de pe chipul lui taic-su, avu impresia c n-ar fi o idee prea bun. Cnd ne ntoarcem n seara asta? ntreb ea. Trebuia s o sun pe mama. Ea nconjur cu privirea toat camera. O s vorbim despre asta la micul dejun, zise el. Sau la prnz. Anun-ne cnd e gata. i Clio fu astfel concediat. Nu voia s fac niciun comentariu n aceast privin, mai ales n prezena lui Aidan. Nicio problem, spuse ea boas. M duc s pregtesc masa. Primul lucru pe care l facu cnd cobor n cambuz fu s-i cofecioneze un coif dintr-o bucat de hrtie. O mpturi pn ce art ca o versiune n miniatur a unui coif de fast-food. Dac taic-su dorea ca ea s fac pe buctarul-ef, atunci o s fac pe buctarul-ef. n cambuz era mult mai mult mncare dect cu o sear nainte. Iahtul era ncrcat ca o nav de provizii a Naiunilor Unite. Opt pungi cu pine feliat erau puse una peste alta ntr-un col. Trei cutii de carton pline ochi cu legume erau aezate pe podea. Alte dou erau pline cu fructe. O pung de hrtie scotea la iveal buci de carne. Doar carne, i nimic mai mult. Frigiderul fusese umplut cu pete proaspt - cu tot cu capete i restul - bgat n pungi

transparente de plastic. Era ceva criminal n toat privelitea asta. Ca i cum Maa ar fi prins acest pete. Petii tia fuseser mcelrii. Numrului Cinci nu-i plac deloc petii tia, i zise ea. i mut n spate, fcnd un perete de carne i brnz ca s-i izoleze. Simea cum privirea lor ptrunde prin peretele de mncare, chiar i prin ua nchis a frigiderului. Cafea. Capul ei avea nevoie de cafea. i lu cteva minute pn gsi cafeaua i alte cteva minute s-i dea seama care era recipientul pentru cafea i curnd cambuza se umplu de aroma bogat i mbttoare a cafelei. Era prea mult s spere c cineva adusese lapte franuzesc cu arom de vanilie, pentru cafea, substana preferat a lui Clio dintre toate substanele din lume. ns tot rul spre bine, pentru c avea tendina s-l bea direct din recipient. De ndat ce nghii o ceac de cafea i simi c se trezete, nclinaia ei nativ spre ordine i disciplin iei la iveal. Puse la locul lor diferitele dispozitive nefolositoare, ca, de exemplu, curtorul de coaj de lmie, arztorul pentru crema de zahr ars i termometrul pentru zahrul topit. Aranj fructele ntr-un vas, nirui roiile pe pervazul ferestrei i puse pinea ntr-o arhitectur mai plcut. Orict de mult nu voia s admit acest lucru, chiar i plcea s gteasc. i acestea erau produse bune i proaspete. Cut prin cutii i gsi o grmad de ingrediente de baz. Scoase nite ou, unc afumat, ardei, ceap, usturoi i brnz i se apuc de treab. O s fac o frittata6 mare - o omlet mare gtit la cuptor. Asta o s le nchid gura tuturor. Btu oule ntr-un castron, prji unca, o ls s se usuce bine, ca s fie crocant, rzui apoi brnza pe o rztoare ultramodern i sofisticat. Abia reuise s taie legumele cnd Aidan se strecur n spatele ei. Nu o salut i nici mcar nu-i ur bun dimineaa sau mcar un scuz-m. Pur i simplu, se strecur n cambuz i ncepu s cotrobie prin frigider pn gsi ce cuta, adic o coca-cola. Comentezi n privina stridiilor, n schimb bei suc acidulat la micul dejun? ntreb ea. Asta e o alimentaie destul de interesant.
6

Tip de omlet italian, care conine carne, brnz i legume, (n.tr.)

N-are nimic de-a face cu alimentaia, zise el, sprijinindu-se de chiuvet i deschiznd cutia de suc. Nimeni n-a murit vreodat c a but o cutie de coca-cola. ns fructele de mare crude reprezint un adevrat risc pentru sntate. Stridia ar trebui s fie lsat n pace, ca s intre nisip n ea, i ar trebui s fie stimulat suficient de mult ca s fac o perl frumoas. Purta nite pantaloni scuri cu buzunare laterale i un tricou de la un eveniment de la Yale care se numea Mari la Mory. (Clio bnui c probabil el avea o mulime de tricouri care fceau referire la Yale.) i, din nou, hainele lui erau prea mari. Avea prul ceva mai pleotit azi, i se lsase puin pe frunte. Lui Clio i plcea mai mult aa. N-arta ru deloc. Era doar puin ncrezut i enervant. Elsa ar putea s se ocupe de aspectul sta. Deci preferi nite chimicale? ntreb ea. Toate sunt chimicale, zise el dezarmant. Nu-mi pas. Poi s-mi dai sirop de porumb i o cafea delicioas n fiecare zi. Ce ai pe cap? Un coif, spuse ea. mi dai i mie un coif? Ai, rosti ea. Obii un coif doar atunci cnd ai ceva de fcut. Am ceva de fcut, zise el. Ce anume? Nu-i pot spune, rspunse el cu un mic zmbet. i de ce nu? Mi-a zis tatl tu s nu-i spun. El e efu. Are i el coif. Clio se ntoase la toctorul pentru legume i la ceapa ei. l simea c o urmrete cum transform ceapa ntr-o grmjoar de ptrele tiate egal. mi dai impresia c tii ce s faci cu cuitul, zise el. Am luat cursuri de gtit n Japonia mai demult. Sunt foarte serioi n privina cuitelor. Oh, desigur, spuse el. Trebuie s fie o chestie tare mito s fii bogat. N-am de unde s tiu, zise ea. i revenise durerea de cap i i amintise c nu se distra chiar deloc. Vrei s-mi spui c nu eti bogat? Chiar asta i spun, zise ea, tind ceapa egal, balansnd cuitul nainte i napoi pe toctorul de lemn.

Suntem pe iahtul tatlui tu. i dai, probabil, seama de ce nu m simt deloc n largul meu. Clio puse ceapa n tigaia unde grsimea fierbinte sfria. Apoi, amestec uor cu cuitul. Aidan se trase civa pai napoi. Sunt dou lucruri la care ar trebui s te gndeti, zise ea. Unu, c lucrurile nu sunt ntotdeauna ce par a fi. Doi, s nu o enervezi niciodat pe o fat care are n mn un cuit mare. M-am prins, spuse el. Tatl tu e unul dintre tipii ia bogai care nu fac prea mare caz de asta. Deci nu eti foarte-foarte bogat. Eti doar teoretic bogat. De aia ai o treab i un coif. i un cuit. Care e mare. Chestia asta nu era deloc un lucru prea drgu. Nu era deloc amuzant. Era jignitor. Clio ura ca oamenii s presupun c era bogat, ura c trebuia s explice c nu erau bogai. i nu din cauz c era suprat c nu era bogat, ci pentru c ntrebrile erau att de iscoditoare. Fceau referire la ceva foarte dureros din viaa ei: pierderea a tot ceea ce avuseser, desprirea prinilor ei. Majoritatea oamenilor i ddeau seama c, poate, acesta nu era un subiect de discuie extraordinar. ns nu i Aidan. O urmri cum clea legumele n tigaie, sorbindu-i zgomotos coca-cola i zmbind afectat. Las unele mai moi, zise el, fcnd semn cu capul nspre ou n timp ce se strecura afar din cambuz. Aa mi plac mie. Clio strnse din dini. Puse oule ntr-o tigaie, aez legumele cu grij, presr unca i frmi brnza. Era o frittata perfect. Sau ar putea fi. ns, n timp ce o bga n cuptor, lu hotrrea s o in acolo pn ce era absolut sigur c oule erau la fel de uscate i tari ca radiera. Oule astea sunt puin cam uscate, spuse tatl ei, nfignd furculia n bucata lui de frittata. E ceva n neregul cu cuptorul? Soarele se strecura prin uile cu ochiuri de geam, fcnd a strluci canapelele de piele de un alb imaculat. Grupul se reunise pentru micul dejun-prnz la masa din sufragerie dat cu lac alb. Aidan i arunc lui Clio, pe deasupra mesei, una dintre privirile acelea cu ochii pe jumtate nchii. Nu sunt buctar adevrat, zise Clio. Deci rezultatele pot varia. Era ntr-adevr pcat. Ar fi putut fi ceva bun. Cu toate astea, meritase s distrug frittata ca s-l vad pe Aidan cum mestec mai

mult la ea. Deci, spuse taic-su. i-ai ales deja toate cursurile pentru anul viitor? De acum cteva luni. Te-ai gndit s alegi facultativ i greaca? Nu prea. Ce fel de greac? interveni Julia. Greaca greac, zise Clio. Julia cunoate trei feluri de greac, explic taic-su. Micenian, veche i Koine7. Clio nu prea tia ce s rspund. N-avea prea multe de spus n privina asta. Asta predai? o ntreb ea n cele din urm. Nu, zise Julia. Predau metode de conservare, cum anume trebuie s ne ocupm de manuscrise, de istorie. Nu predau greaca. Julia e arheolog, interveni taic-su din nou. Se ocup i de conservarea obiectelor vechi. La fel ca maic-ta. Clio chiar nu voia s aud cum erau comparate maic-sa i Julia, mai ales de taic-su. Va trebui s impun o regul n privina asta. E minunat c tatl tu te-a luat s nvei greaca, zise Julia, rupnd tcerea apstoare ce urmase acestei remarci. tiu totul despre asta. Ai dus o via att de interesant. S-ar putea spune, zise Clio. Ketchup e? ntreb Aidan, nfignd trist furculia n bucata lui de frittata. Nu cred, rspunse taic-su. Mirosul de mncare o fcu i pe Elsa s coboare din Apartamentul ampaniei. i, din nou, nu era machiat i nici mbrcat cu ceva foarte extravagant. Purta doar pantaloni scuri mulai i roii, dintr-un material moale, i o cma alb. Prul desfcut i se ntorsese puin la spate. Se ls s cad pe un scaun la mas, scutur din cap la vederea oulor i ntinse mna dup cafea. Clio urmri cum privirea lui Aidan se rsucete automat spre Elsa. Era un lucru absolut normal, ca atunci cnd eti atras de un loc lng emineu ntr-o zi friguroas.

Greaca Koine este forma popular a limbii greceti aprut n antichitatea post- clasic (cca 300 .Hr. - 300 d.Hr.) i marcheaz a treia perioad a istoriei limbii greceti, (n.tr.)
7

Mergem undeva? ntreb ea, i accentul ei britanic sun att de sexy, dar i de binedispus n acelai timp. Dup voce, pari obosit, zise Julia. Ai adormit trziu? Un fior electrizant mam-fiic se transmise ntre ele. Clio nu-i ddea seama exact ce implica asta, ns prea c Julia tia de ampanie. Bun, spuse tatl lui Clio. Te simi mai bine? Elsa avea un aer evident confuz. Clio nu-i pomenise de cazul monstru al durerilor de burt pe care i-l pusese n crc cu o sear n urm. Unde mergem? ntreb Clio, schimbnd subiectul. i cnd ne ntoarcem n seara asta? N-am apucat nc s dau telefoanele pe care trebuia s le dau. Corect zise el, mpingnd farfuria deoparte. Vino cu mine n timonerie. Se ridicar de la mas i urcar mpreun acolo unde Martin atepta singur, conducnd iahtul. M ocup eu, Martin, zise el, prelund timona. Du-te s nfuleci i tu ceva. De-abia atept, spuse Martin cu un zmbet. Tot adulmec de vreo jumtate de or. Sunt lihnit de foame! Tatl ei prelu comanda cu un aer seme. Nu era nicio ndoial c iahtul era plin de mofturi extravagante i complicate, ns adevrul era c mica timon i luminile de pe panoul de comand semnau cu butoanele unui joc video complicat. n plus, iahtul nu necesita o crmuire complicat. GPS-ul oricum i spunea ncotro s se ndrepte. Uite cum st treaba, zise el. Timp de dou sptmni, o s fim pe mare. Evident, el crezuse c, dac i trntea chestia asta n locul acesta, la repezeal, avea s fie, ntr-un fel, n regul. De parc ar fi smuls un leucoplast de pe o ran. Dou sptmni, repet Clio. Ai plecat de la rm fr s ne spui c o s fim pe mare dou sptmni? Pi, dormeai, zise el. Din cte am neles, ai dormit din cauza ampaniei. i tiu c Aidan a fost n camera ta. S nu crezi c mi-a scpat asta. Deja ai nclcat trei dintre reguli. Ai dormit pn trziu i nu i-ai fcut treaba. Deci n-ai voie s te plngi.

Chiar dac fusese descoperit, acest lucru era de neacceptat. Dar acces la internet? ntreb ea, cu o disperare ce ncepea s creasc. Cum putem avea? N-avem, zise el. Dup cum i-am mai spus, maic-ta tie c ai sosit. Ce trebuie s faci acum e s urmezi nite reguli, Clio. Suntem mpreun n treaba asta. Nu pot s cred aa ceva, rosti ea. Pur i simplu, ne-ai tiat orice legtur cu lumea. E doar pentru dou sptmni, zise el. i va face bine. Oamenii petrec prea mult timp cu ochii n ecrane, jucndu-se cu tot felul de dispozitive. Clio se uit la ecranele i dispozitivele de pe panoul de comand. Tocmai el vorbea. Nu. Nu, asta n-avea cum s se ntmple. Dac trebuia s atepte dou sptmni pn s-l sune pe Ollie, cine tie ce se putea ntmpla? Cine tie ce-i fcea trfulia aia de Janine lui Ollie chiar n acest moment? Uite ce e, spuse el. A fi putut s ip la tine, ns cred c i-ai nvat lecia, aa c de ce nu te duci tu jos s-i termini micul dejun mpreun cu ceilali? Hai s o lum de la capt de aici ncolo. Acesta e nceputul unei cltorii minunate.

Rpirea
Ne-a rpit, zise Clio, uitndu-se la farfuriile murdare de ou lsate pe masa lcuit. Tatl meu ne-a rpit. Ne-a transformat n sclavi. Chestia asta e ilegal, nu? E o nebunie. Elsa csc cu poft, se frec la ochi i ntinse mna dup cafea. Trebuie s trimit cel puin un e-mail, rosti Clio. Asta nseamn rzboi. Nu glumesc. tii ceva, spuse Elsa. Chiar nu-mi pas. Probabil c e mai bine aa. Cum s fie mai bine? ntreb Clio. Pi, nu pot s sun. Nu pot s scriu. Sunt plecat, i gata. mi amintesc c am citit undeva cum obinuiau s se vindece oamenii de chestii ca heroina i altele de genul sta prin faptul c obinuiau s-i in pe vase care mergeau ncet. Spre China, de exemplu, de unde nu puteau face rost de droguri. Trec prin sevraj, ns sosesc vindecai. Alex? ntreb Clio. Elsa ncuviin. Nu tii ce n-a da s fiu vindecat de el, zise ea. N-am dormit bine. De ceva timp, nu reuesc s dorm cum trebuie. l visez mereu. E mai uor dac nu dorm. Aa nu-l mai vd. ns ntotdeauna adorm i l vd n vis. Dac visez pe cineva n fiecare noapte, nseamn c sunt obsedat? Nu, rspunse Clio. nseamn doar c eti suprat. Elsa zmbi. Chiar i cu ochii umflai i prul zburlit, era greu de imaginat cum cineva se putea despri de ea. Deci, continu Elsa. Att timp ct suntem izolai aici, nu m pot mbta i nu pot suna smbt noapte trziu sau nu pot trimite e-mailuri lungi despre ct de suprat sunt sau c l neleg, sau c e un nenorocit Starea mea de spirit se schimb tot timpul i chestiile pe care vreau s le scriu. Acum, nu mai pot face nimic. i, ntr-un fel, m simt mai bine. Pi acum, amndou avem nevoie de Aidan pentru ceva. Tu ai nevoie de el s te ajute s-l uii pe Alex. i eu am nevoie de el pentru accesul la internet. Tatl tu tocmai a spus c nu exist aa ceva, zise Elsa. Minte. Sunt sigur de asta. Plus c vasul sta are o grmad

de fire peste tot. Ar trebui s vezi timoneria. Parc ar fi NORAD-ul acolo sus. Nu vor s folosim intemetul pentru c se comport foarte, foarte ciudat. Pfiu, spuse Elsa. Da tu chiar c eti o bun observatoare. i cred c n-ar trebui s m surprind lucrul sta. Maic-mea e cam secretoas referitor la munca ei. De data asta, mai mult dect de obicei. Staia lui Clio se trezi la via. Numrul Cinci i Numrul ase! se auzi n staie. Numrul Doi o s v ia ntr-un tur de recunoatere dup ce terminai. Elsa ncerc s ajute la splatul vaselor, ns era prea obosit i se mica prea ncet. Clio o instal pe canapea, unde n curnd aipi. i privi figura linitit i ncerc s-i dea seama dac colega ei de pat era ori insomniac, ori narcoleptic8. Apoi, i puse ctile n urechi i se apuc s spele vasele. i lu o or s fac ordine n cambuz. Martin cobor, aa cum promisese, de la edina cu uile nchise din timonerie. Aidan i Julia fcur la fel, ns i continuar drumul mai departe. Unde se duc? ntreb Clio. Avem jos o camer de lucru, zise el. Una mic. Haide! Hai s v art caracteristicile de siguran. Tatl tu mi le-a artat i mie asear. Nu erau prea multe de vzut. Casa lor pentru urmtoarele dou sptmni n-avea nici mcar dimensiunile unei csue. Ceea ce pruse o ambarcaiune att de extraordinar cu doar o sear nainte se redusese repede la dimensiunile unui arc plutitor. E prea mult mobil alb aici, spuse Clio. n afar de masa i scaunele albe, cele dou canapele, fotoliul i jumtate din mobilier erau capitonate cu piele alb. Toate au fost achiziionate mpreun cu vasul. Nu prea am ncredere n oamenii care cumpr mobilier din piele, zise Clio, uitndu-se la silueta adormit a Elsei de pe canapea. Mobilierul ar trebui s fie moale i primitor. Pielea e lipicioas, se ncinge sau e rece. E ceva inuman la o canapea de piele. i ce s mai

Narcolepsie - boal provocat de tulburri ale sistemului nervos central, caracterizat prin necesitatea irezistibil de a dormi (n.tr.)
8

spun de pielea alb. Nu e destinat nici unui fel de via adevrat. E prea steril. Seamn cu ceva dintr-un spital de boli mintale. De unde ziceai c provine vasul sta? A fost un divor destul de urt, spuse Martin, glisnd uile de sticl i conducnd-o pe Clio, afar, pe punte. Vasul sta a fost jucrioara soului, i soia l-a vndut la jumtate de pre. Cu toate astea, a fost destul de scump, ns se ntmpl lucruri nebuneti n urma unui divor. tiu, rosti Clio. Sigur, zise Martin, dndu-i seama de ceea ce spusese. Ei bine, cred c divorul sta a fost mult mai necivilizat dect acela al prinilor ti. n orice caz, hai s ne uitm la unele msuri de protecie. Mi-au plcut ntotdeauna prezentrile acelea pe care personalul companiilor aeriene l face nainte de decolare. Spune-mi cum s procedez. Acum, principala problem pe mare o reprezint n mod evident scufundarea. i focul reprezint o problem, ns sunt o grmad de detectoare de fum i de extinctoare. Trebuie s tii ce se ntmpl dac vasul se scufund. Chiar acolo, lng fereastr este EPIRB-ul9. El art un mic cilindru portocaliu prins de peretele exterior al cabinei. E un dispozitiv destul de interesant. Are o serie unic de nregistrare. Dac e activat, trimite dou frecvene radio, una la 406 megaheri i alta la 121,5 megaheri Clio i simi ochii scnteind uor. Semnalul de 406 megaheri ajunge la un satelit meteo geosincron, i Paza de Coast i poate determina poziia exact detectnd seria respectiv. Frecvenele de 121,5 i 406 megaheri se transmit, de asemenea, ctre orice ambarcaiune sau avion care se afl n apropiere. n esen, EPIRB-ul permite salvatorilor s te detecteze imediat. i se activeaz singur. Cum anume? Hidraulic, cnd apa atinge trei metri, zise el, ndreptndu-se spre partea din spate a vasului. Deci nu prea i-ai dori s fii aici dac funcioneaz. S-ar prea c regula pe mare e c nu trebuie s-i

Emergency Position Indication Radio Beacon - echipament de semnalizare radio pentru nave, pentru a localiza ambarcaiunile pierdute (n.tr.)

prseti vasul care se scufund dect atunci cnd nivelul apei i ajunge la mijloc i poi s urci n chestia ce te ajut s scapi. Care e aceasta. Lovi uor cu mna o cutie portocalie fixat sub partea din spate a navei. E o barc pneumatic pentru ase persoane. N-ar fi deloc amuzant s te afli ntr-una dintr-astea, ns probabil c ar trebui s tii unde e. Ambii perei ai punii din spate sunt cptuii cu veste de salvare i locuri de depozitare pentru vsle. ntinse mna i apuc un mner, inteligent camuflat ntr-un perete, nct de-abia dac putea fi zrit, i deschise un spaiu de depozitare cu o lungime de trei metri unde erau nesate, ntr-o manier foarte ngrijit, nite veste portocalii de salvare. Cred c sunt vreo douzeci i ceva, zise el. Dac cineva cade peste bord, arunc vestele astea i anun imediat prin staie. Dac e nevoie de barca de salvare, vom fi toi n ea, deci nu e nevoie de vest. Dar barca cu motor? ntreb Clio, artnd spre mica ambarcaiune motorizat care i plimbase nainte i napoi pn la doc i care se lovea acum de platofrma din spate. E prea mic, spuse Martin. Asta poate cra doar trei oameni i nu ofer niciun fel de protecie. Asta-i tot. Acesta e sfritul excursiei. Sper c i-a plcut. Nu trebuie s-mi dai baci. Ea ncerc s zmbeasc. Acum, c mi-am ndeplinit cele mai elementare ndatoriri n ceea ce privete sigurana ta fizic, zise el, ce mai faci? Supravieuiesc, rspunse ea. Ar fi putut s-mi spun c are o iubit. i-a fcut griji n privina asta, zise Martin. ns chiar dorea s fii aici i i era team c n-ai fi venit dac tiai c o s-i aduc i iubita. Oricum am ncercat s nu vin, spuse Clio. Pe Martin nu trebuia s-l mint. Martin fusese vocea raiunii tot timpul, atunci cnd lucra cu tatl ei i chiar mai nainte. Ei bine, chiar e ncntat c eti aici. i e tot timpul dor de tine. Atunci n-ar fi trebuit s plece de acas, ls Clio s-i scape fr s vrea. Martin oft i i arunc o privire care spunea tii c n-a fost att

de simplu. tiu, zise Clio, aezndu-se i uitndu-se peste marginea vasului. Las-o moart. Deci, cum ai ajuns s fii aici? M aflu ntre dou slujbe chiar n acest moment, i tatl tu avea nevoie de ajutor. Pentru ce? Ce facem? Are legtur cu ceea ce face Julia, spuse Martin. i ce anume, mai exact? Mi-a zis s nu spun, zise Martin. Ce oare am putea face de trebuie s pstreze el un secret aa de mare? ntreb ea. Fa de mine? Nu i se pare curat nebunie c n-are ncredere n propria lui fiic? E vorba despre un tiu ce fel de secret academic. Da tu tii. i Aidan tie. Eu tiu puin din toate. Aidan lucreaz pentru Julia. i, din cte mi dau eu seama, nu e o slujb prea plcut. Clio ridic privirea cu un vdit interes. Femeia asta m sperie, zise Clio. Unde s-au cunoscut? La o conferin. Ea o prezenta. Se pare c se potrivesc. Martin se uit gnditor la urma lsat de vas. Deschise gura s mai spun ceva, apoi o nchise la loc. i acum tata pltete pentru munca pe care o face ea? ntreb Clio. Martin, chestia asta n-are sens. El n-are bani pentru vasul sta. Plnuiete s-l vnd. E o investiie. A mprumutat bani de la tine? ntreb Clio. Martin oft din nou i i frec barba sur cu ambele mini. Clio tia c Martin avea o sum de bani frumuic din lucrurile pe care le fcuse, din investiii. Cnd taic-su dduse faliment, Martin fusese cel care l lsase s locuiasc n casa lui timp de un an de zile fr s plteasc niciun fel de chirie. A fost o combinaie, zise Martin. A avut i el ceva bani pui deoparte din jocul Plonjeaz! Cred c tia erau ultimii lui bani. Restul i-am mprumutat eu. ns chiar a fcut o afacere bun cu vasul sta. Ar trebui s obin un profit n urma vnzrii. i Julia? ntreb Clio. El se ridic i se ndrept spre treptele ce duceau la timonerie. Sunt sigur c o s o ndrgeti, Clio, spuse el, btnd-o uor pe

umr. N-ar trebui s-i faci att de multe griji. Profit pur i simplu de acest voiaj. E un vas minunat, un loc extraordinar. Tatl tu e n regul. Ai ncredere n mine. Nu-i face griji n privina Juliei. Sigur, zise Clio zmbind fr prea mare tragere de inim. De ce mi-a face griji? Toat situaia asta are att de mult sens.

Detenie, nu izolare
Pe parcursul ntregii zile, micua lume pe care o reprezenta ambarcaiunea se micora i mai mult. Clio se plimb puin, ca un animal la grdina zoologic ntr-o cuc prea mic. Televizor nu era, aa c nu avea la ce s se uite. Telefon nu era. Singurul lucru care prezent un oarecare interes pentru ea fu maina de splat cu usctor incorporat ce se afla ntr-o debara de lng cambuz. i, cnd o main de splat e tot ce gseti mai interesant, atunci chiar c ai dat de belea. n ceea ce privete locurile unde putea sta, acestea erau realmente doar trei: dormitorul ei (care nici mcar nu-i aparinea n totalitate), camera de zi alb i oribil i puntea. Puntea era frumoas, fr ndoial. Era nsorit, cald i treceau pe lng nite insule impresionante ce se iveau din ap, rmuri presrate cu grote i numeroase stucuri. ns aceste lucruri se fcur din ce n ce mai mici pe msur ce naintau. i apoi, nu rmase dect apa. Trebuie s scap de aici, zise ea privind ctre orizont. Privelitea nu-i ddu nicio replic. Doar i dezvlui mai mult. Cu fiecare mil care trecea, Clio se gndea doar la faptul c se ndeprta i mai mult de ansa de a-l contacta pe Ollie. Se afla ntr-un loc care dispruse de pe hart. Elsa, pe de alt parte, se trezise foarte fericit. i fcu apariia devreme n acea dup-amiaz, i zmbetul linitit de pe chipul ei i spuse lui Clio c acceptase n totalitate faptul c Fluturele de Mare era o clinic pentru cei cu inima fran i c ea era o pacient. Dorea s fie nchis, sedat i inut departe de obiectele ascuite. Dorea ca lumea exterioar s dispar. Se aez pe punte cu o sticlu de oj n mn i ncepu a-i vopsi cu mult migal unghiile de la picioare n roz sidefat, apoi se ntinse la soare s se bronzeze. Toi ceilali aveau ceva de fcut i stteau foarte bine ascuni. Ocazional, vreunul dintre ei ieea din timonerie, ns se ntorcea cteva minute mai trziu. Aidan aprea cel mai des, adeseori aducnd tot felul de lucruri cu el. Nici mcar o singur clip nu abandon acea privire ncrezut de autosuficien. Clio i putea ddea seama pur i simplu c, indiferent ce fcea, el credea c acel lucru era cea mai important activitate din lume. i era att de important nct de-abia dac se uita la ea.

n afar de gtit, Clio n-avea prea multe de fcut. Se duse sus i-i aduse caietul de schie. De obicei, desena n fiecare zi, aa cum unii oameni practic un sport sau cnt la un instrument. Nu o mai fcuse n ultimele cteva zile i deja i simea minile epene i ciudate. Se aez pe un scaun de pe punte i se uit fix la desenele care l reprezentau pe Ollie. Desenase greit umerii i nasul n majoritatea schielor, ns ochii i brbia erau foarte bine conturate. Profesorul ei de desen ar fi fost foarte mndru de ea. Ollie i prea acum mai puin real. Smuls din mediul ei obinuit, ncepuse s se simt deja ca o persoan diferit, ca i cum viaa ei de acum o sptmn fusese un vis. Plus c vasul slta ntruna, fcnd ca mna s-i fug de-a lungul paginii cnd se atepta mai puin. nchise caietul de schie. Nu putea nici mcar s deseneze. Ce se ntmpl? ntreb Elsa. Nimic, mini Clio. Vino i aaz-te lng mine. O s ne bronzm frumos. N-avea nimic altceva de fcut, aa c urc n camer i aduse cteva dintre prosoapele acelea groase i i amenaj un loc. ns, de ndat ce nchise ochii i soarele i rspndi o urm fierbinte pe pleoape, singurul lucru pe care l vzu fu Ollie. Mintea ei relu fantasma cu ei doi pe plaj. Era o glum crud. La patru, staia lui Clio hurui. Numrul Cinci! se auzi n staie. Probabil ar trebui s pregteti cina. Cred ai o solicitare. O solicitare? fcu Clio ctre Elsa. Elsa ridic din umeri. Oricum, n-avea nimic altceva de fcut. Se ridic n picioare. Pe blatul din granit negru al cambuzei, cineva lsase o carte de bucate cu reete indiene deschis la o pagin care expunea o reet de pui korma. Un bileel scris la repezeal cu nite caractere nclinate solicita, de asemenea, reeta de raita de castravei (de la pagina 189), orez i sos de tamarin10. Rsfoi la repezeal prin paginile crii i examin lista lung de ingrediente. Minunat, zise ea i nchise cartea cu un bobmac hotrt. Nicio problem. i ce altceva mai vrei? Sculpturi n ghea?

Arbore exotic din familia leguminoaselor, cu frunze compuse, alungite, cu flori galbene-roietice, din ale crui fructe se prepar o butur rcoritoare, iar scoara este utilizat n medicin (Tamarindus indica), (n.tr.)
10

i ndes coiful pe cap. n timp ce fcea asta, i trecu un gnd prin minte, urc n fug treptele pn n Apartamentul ampaniei i scoase din rucsac insigna cu numele ei de la Galaxy. O prinse de cma. Nu numai c era o dovad de la Ollie, dar era i plcut la atingere. Servitutea ei avea s fie remarcat. De fiecare dat cnd se ducea s caute ceva de pe list - ceva puin probabil de gsit, ca, de exemplu, lapte de cocos, unt lichid, semine de chimion sau ghimbir proaspt, toate erau acolo. Cineva tiuse c voiau curry i se asigurase c vasul era dotat corespunztor preferinelor. Cu toate astea, i lu lui Clio o or ntreag i o grmad de verificri ca s duc reetele la bun sfrit. Avea de pus la nmuiat i la aburi orezul cu iasomie, o grmad de legume de tiat, mirodenii de prjit i de mcinat. Gtitul efectiv al curry-ului cerea aezarea n straturi a uleiului, untului, mirodeniilor, puiului, legumelor, nucii de cocos, toate ntr-o ordine precis. Puiul se ncinse n cuptor. Fu extrem de mulumit s adulmece ceva care mirosea n mod distinct a curry i care provenea de la oala ei i s vad cum coninutul se combinase pentru a da natere unei fierturi groase i aurii. Orezul era alb i pufos. Raita era groas, rcoroas i semna cu iaurtul. Gsi borcanul cu sos englezesc, aez jumtate de pui deoparte, ca s caute castroane i farfurii suficiente s serveasc toate preparatele deodat, i reui s le care pe toate pe mas la doar cincisprezece minute dup ce simi c iahtul se oprise i auzise cum ceilali se adunau pentru mult ateptata cin. Aa cum sperase, insigna cu numele fu observat. Dei nimeni nu coment nimic n privina aceasta. Toat lumea pru sincer impresionat de curry. Mncar repede. Aerul srat al mrii le dduse tuturor poft de mncare. Dup ce terminar de mncat, tatl lui Clio se ridic n picioare cu braele desfcute, pregtit s in un discurs. Hai s dm la o parte farfuriile astea, Clio, zise el. Avem nevoie de mas. Nici mcar un mulumesc. Nimic despre efortul depus de ea. Doar un ordin s mute vasele murdare. Se ridic n picioare incapabil s ntlneasc privirea cuiva i, fr s scoat un cuvnt, puse farfuriile una peste alta. n seara asta, spuse el, m gndeam c am putea petrece

mpreun puin timp. Suntem mpreun aici, la urma urmelor. M-am gndit c nimic altceva nu e mai bun dect s jucm un Plonjeaz! Se duse pn la canapeaua mic i alb ce se afla n spatele lui i scoase o bine-cunoscut cutie uzat. Dup expresiile celor din camer, nimnui nu-i surdea prea tare aceast idee, cu excepia Elsei, care ar fi acceptat orice. Ci dintre voi a mai jucat nainte? ntreb el. n afar de mine. Aidan admise c jucase pe mobil versiunea jocului video. Put Clio, ce-ar fi s le explici tu cum funcioneaz? Iahtul scri puin n timp ce ei i schimbar locurile. Tatl ei comanda acum unui grup de oameni s joace jocul lor. Clio simi ceva moare nluntru ei. Spiritul ei? Poate. Haide! zise el. Obiectul jocului e s se obin ct mai multe comori posibile i s se aduc vasul napoi n port, spuse ea sec. Trebuie s ncercai s nu fii arestai, atacai sau scufundai. E simplu, rosti Martin, ncercnd s fie de ajutor. Tabla e mprit n mri, unele nscocite. Nu sunt mri reale. Toate plcuele astea reprezint zonele cu ap. Unele au epave sub ele, altele nu. Scopul e s obii ct mai multe comori posibile. Sunt o sut cincizeci de cri de joc cu comori. Te poi scufunda ca s le obii sau le poi fura. Sunt o grmad de feluri de a le obine. Fiecare joac diferit, se amestec taic-su n discuie. Unii oameni fac troc. Altora le place s fure de la alii. Poi urmri siajul unei nave care face treab bun. Stilul de joc depinde, ntr-adevr, de fiecare persoan. i ct dureaz? ntreb Julia. Dureaz ceva, rspunse tatl ei. Dou sau trei ore. E excelent n astfel de mprejurri. Nimeni n-are unde s se duc. Julia tcu. Era genul de tcere apstoare. Putem juca n echipe? ntreb Elsa. Sigur! zise el. Jocul n echip funcioneaz bine. Evident, Clio i cu mine trebuie s ne separm, deci o s fiu n echip cu Martin i Elsa. Clio, Julia i Aidan, voi putei fi cealalt echip. Sarcina de a le explica regulile lui Aidan i Juliei nu era una de invidiat. Julia i compuse o figur neinteresat, nemicat i inexpresiv. Aidan critica logica jocului la fiecare mutare. ns, n

momentul n care Clio aranj crile i ncepu s explice, Julia se trezi la via. De ce asta valoreaz o sut de puncte? ntreb ea, ridicnd o carte cu un vas grecesc. Pentru c atta valoreaz, zise Clio. sta e un vas grecesc cu mnere folosit pentru a amesteca apa cu vinul. Acesta de pe carte se ntmpl s se afle la Getty Museum. Iar sta - arunc o carte de cinci sute de puncte - e o farfurie cu peti din perioada elen. Nu e nici mcar ceva interesant. De ce valoreaz de cinci ori mai mult? Pentru c mi-a plcut desenul scoicii de pe el, rspunse Clio. De aia n-are niciun sens. ns tiu c nu asta e ideea. E un joc. i nc unul bun din cte am auzit. Exact, spuse Clio. E un joc. i a fost un joc lung, cel mai lung Plonjeaz! pe care l jucase ea vreodat. Grupul sta era supranatural. Taic-su ncerca s flirteze cu Julia i nu reuea. Julia i azvrlea lui taic-su cel mai ncordat i n acelai timp cel mai fierbinte zmbet. Farmecul Juliei devenea nimicitor de relevant. Julia era mic de statur, plin de via i evident inteligent. Era o versiune mai autoritar a mamei lui Clio. Cu toate astea, era ceva puin cam deplasat la Julia. Aidan se apleca spre Elsa, fr s ascund prea tare faptul c se uita la pieptul ei. Elsa cauza probleme fcnd vreo micare magic, unduitoare, asigurndu-se c snii ei planau mereu peste tabla de joc, asemenea unui nor. Martin ncerca s dea impresia c toat chestia asta era ceva normal. Clio purta un coif de hrtie i o insign cu numele ei i i analiza trecutul. Se scursese mult vreme de cnd nu mai vzuse jocul. Erau mult prea multe amintiri pstrate n cutie, multe experiene. Era cartea cu statuia de bronz care valora dou sute de puncte. O luase pe aceasta din unul dintre manualele maic-sii. Era i acel vrtej din colul din stnga - un accident, pe bune. Cartonul se udase cnd l pictase, aa c tersese colul ud cu degetul. i zbang! - o nou provocare apruse. Taic-su o integrase n joc. Pe vremea aceea, erau extraordinari. Extraordinari i norocoi. Acum, nu simea prea mult acest lucru. Stnd aici, n aceast noapte nesfrit i ngrozitoare, cu mirosul de la curry-ul care rmsese i care nvluia toat cabina, Clio avu senzaia c fcuse

deja cele mai bune lucruri din viaa ei. Unsprezece i doisprezece fuseser anii ei de apogeu. De atunci, se dusese n jos. i lucrul care o lovise cel mai tare - vzuse cartonul acela, piesele n form de ambarcaiuni ce se micau prin ptratele ce reprezentau marea albastr i i vzuse viaa ei chiar n acel moment. Cum de nu zrise aceste lucruri nainte? Taic-su juca Plonjeaz! n viaa real. i pzea crile, i deplasa vasul, i aduna comorile i nfcase i i luase pe toi cu el. ns ce comoar cuta? Dei de-abia dac fusese atent, i condusese fr efort pe Julia i pe Aidan de-a lungul acelei plci de carton, fr s le dea deloc posibilitatea s ia ei decizii. Nu se putuse abine. Cunotea fiecare micare. Trucul de a-i evita pe pirai era s adune ct mai multe cri cu valoare mic. Trucul de a obine multe comori era s fac o grmad de micri rapide. Taic-su era la fel de bun i avea acea strlucire dat de competiie n ochi. Ea i inea piept, mintea ei servindu-i prompt o micare de aprare la fiecare atac al lui. Voi doi avei de gnd s mai lsai i pe alii s joace? ntreb Julia. Vocea calm cu accent britanic tie ceaa deas ce se aternuse peste gndurile lui Clio. N-are rost, zise Aidan ridicndu-se n picioare. Nu poi juca un joc cu cei care l-au inventat. Clio i fu recunosctoare. Trebuia s ias din camera asta. Se ridic i se ndrept ctre scri. Unde te duci? o ntreb taic-su pe cnd se retrgea. Sus? i vasele? ntreb el. Cambuza e domeniul tu, i aminteti? i trebuie s o pstrezi n perfect stare. Auzind c trebuia fcut curenie, ceilali se risipir. Clio rmase acolo, n picioare, fr vlag i stpnit de o furie neputincioas. Se rentoarse n cambuz, unde fiecare suprafa era acoperit cu resturi de la cin. E n regul, gndi ea, trgnd cu putere aer n piept. Oricum, ai nevoie de timp de gndire. F chestia asta, i gata. n curnd, cambuza se transform ntr-o mic saun jalnic, plin de spun i aburi. Tocmai atunci trecu i Aidan ntmpltor pe acolo, cu laptopul n mn.

Am observat c-i pori numele, zise el. Ortografia era cam ciudat. Aa c am cutat pe net. Deschise laptopul i l inu n echilibru n palm. Venise s se dea mare cu faptul c avea acces on-line. Clio, spuse el. Ia s vedem aici. Una dintre cele nou muze, nou surori. Fiica lui Zeus, stpnul tuturor zeilor, i zei a amintirii. Invocat la nceputul unei creaii artistice. Muzele inspir nebunia divin. Fr ele, creaia - de orice fel ar fi ea - poate fi corect din punct de vedere tehnic, ns nu va fi niciodat cu adevrat inspirat sau perfect. ns vd aici c eti i un iaht. Clio, fluturele de mare. Nu m-am prins de asta nainte. Ne-am nvrtit pe mare cu ajutorul tu. tiu, rosti ea cu hotrre. N-a fost ideea mea. Ai vzut vreodat un fluture de mare? Sunt drgui. Sunt molute, deci eti nrudit cu stridiile. Preferatele tale. Sunt i hermafrodii. Asta e o chestie simpatic. i ncep viaa ca masculi i la maturitate ajung femele. Hai s arunci o privire. El ntoarse computerul s-i arate. Nu era ceva ce i-ar fi dorit s vad ntr-adevr, ns se aplec oricum. i, n timp ce facea asta, el i nchise cu zgomot laptopul n nas. Am glumit, zise el. O ls pe Clio far cuvinte. Rmase acolo n picioare, uitndu-se la el, cu o mn nmuiat n apa plin de spun i murdar de la curry, cutnd n minte un cuvnt care s se potriveasc acestui gen de comportament. El i ddu la o parte prul care i czuse peste frunte, zmbi i plec. Dup alte cinci minute, ea era tot n picioare, exact n aceeai poziie, cu gura uor ntredeschis, forndu-i creierul s nscoceasc replica perfect, cnd auzi i ultima pictur de ap ce se scurgea. Ridic mna i i-o examin. Avea pielea ncreit, acoperit cu baloane translucide de spun de culoare galben. Nimeni, cu excepia lui taic-su, nu o bulversase n asemenea hal pn atunci. Gata! De acum nainte, scopul ei era clar. S obin acces on-line. S scape de pe vas. Iar Aidan - o s-o ncurce.

Bgcioasa
Dimineaa urmtoare, Clio se trezi mai devreme dect o fcuse cu o zi nainte. Elsa nc dormea tun. Pe partea ei de pat era o carte. Probabil c iari nu putuse s doarm. Cu toate astea, Elsa fusese treaz noaptea trecut i i depnase lui Clio ntreaga poveste a despririi. Fusese o poveste destul de dur. Elsa fusese nebunete ndrgostit de Alex, un tip pe care l tia de cnd avea doisprezece ani. Se vedeau deja de apte luni cnd Elsa l-a gsit n bibliotec srutndu-se cu una dintre cele mai bune prietene ale ei i nu mai avusese ce s fac. n acea noapte, visele lui Clio fuseser pline de imagini cu internate englezeti - cldiri mari i acoperite cu ieder ce semnau vag cu Hogwarts. Era i un magazin cu consumabile pentru pictur la subsol, ns Ollie nu lucra acolo. Ciudat era c Aidan lucra. Se trezi neavnd absolut nicio idee unde anume se afla. Vasul se oprise. Cobor i i gsi pe taic-su i pe Martin mbrcai n costume ude de scafandri, pregtindu-i rezervoarele cu oxigen. Ce se ntmpl? ntreb ea, ieind pe punte. Facem o mic scufundare, zise el. Ne ducem n recunoatere. O s ne ntoarcem cam ntr-o or. Pregtete ceva pentru micul dejun! Sigur, spuse ea, fr prea mare tragere de inim. Trecuse ceva timp de cnd nu mai vzuse aceast operaiune. Erau att de multe lucruri: rezervoare de oxigen i labe de scafandru. Erau chiar i cteva rezervoare de mici dimensiuni - cele pe care scafandrii le au cu ei n cazul n care rezervoarele principale nceteaz s mai funcioneze. Vasul se legna i se zguduia din toate ncheieturile acum, c era ancorat, fcnd-o pe Clio s i se strng puin stomacul. i ddu seama c i apucase braul cu mna. Se ntoarse nuntru, puse cafeaua n filtru, l porni i i ndes aiurea coiful pe cap. Era ziua a doua i deja acest ritual devenise puin cam nvechit. i trecu prin minte c ceilali ar putea fi pe undeva prin preajm, probabil n camera de lucru menionat mai sus. I se pru c ar merita osteneala s arunce un ochi i s vad ce puneau la cale. Cobor scrile ct putu de ncet. Unele dintre uile aflate de-a lungul coridorului erau deschise, ns singura de unde veneau

zgomote era nchis bine. Se duse pn la u i i lipi urechea de ea ct putu de tare. N-am nceput, zicea Aidan. Vocea lui suna defensiv. Nici mcar n-am instalat dispozitivul de vizualizare submarin. O s fac singur nite msurtori care nu sunt att de sigure. Las-l s le fac, spuse Julia. Las-l s fac ce vrea. Eu doar ncercam s Ajunge! rosti ea. Clio se trase repede napoi n momentul cnd auzi pai apropiindu-se. Julia iei din camer. Am cobort s iau comanda pentru micul dejun! zise Clio voioas. Am auzit c v-ai trezit. Julia pru surprins s o gseasc acolo, zmbind i purtnd un coif de hrtie. Doar cafea, spuse ea. Mulumesc. Nicio problem, zise Clio. O s iau i comanda lui Aidan. Era ct se poate de evident c Julia nu dorea ca fata s intre n acea camer, ns nici nu avea de gnd s se npusteasc asupra ei i s o trnteasc la pmnt pentru a o opri. M duc s vd ce fac ei, mormi Julia, traversnd coridorul. OK! rosti Clio pe un ton vesel. Probabil era bine s o faci pe poteniala viitoare mam vitreg s cread c eti puin srit de pe fix. Asta i va ine atenia sporit i o va descuraja s o ia deoparte i s aib cu ea nite discuii extrem de sensibile. Nu c s-ar fi ateptat la aa ceva din partea Juliei. Julia prea genul de persoan care, la ntlniri, le ddea un cap n gur celorlali. Aidan era aezat la computerul lui n camera mic i ngust, aplecndu-se ncetior nainte i napoi, cu braele strns mpreunate peste piept. Purta un tricou uzat i rrit, iar prul i era ud i ciufulit. Vrei s-mi iei comanda? ntreb Aidan, enervarea nc citindu-i-se n voce. OK. Vreau unc prjit, ou-jumri i pine prjit, da fr semine. Trebuie s vorbim, zise ea. Trebuie? Da. Trebuie. Tu ai acces on-line. Ai venit asear n buctrie ca s te asiguri c tiu i eu acest lucru.

Nu, spuse el. Am venit s-i povestesc despre minunata semnificaie a numelui tu i s-i mbogesc cunotinele. Uite care e treaba, zise ea, aplecndu-se. Trebuie s trimit cuiva un mesaj. Tu m poi ajuta s trimit un mesaj. Maxilarul lui Aidan deveni pentru o clip foarte ncordat. A putea, rosti el. ns nu pot. Din nou, e vorba despre regulile impuse de taic-tu. De ce? Dac i-a spune, ar nsemna s ncalc regula. Deci nu-i pot spune. Ascult, frez Mi-ai zis frez? ntreb el. Da. Tu tii c nu e niciun motiv ca s nu avem acces on-line. E curat nebunie. De ce mi-ai zis frez? ntreb el, atingndu-i prul. E din cauz c am o tunsoare deosebit? Ia ghici, rspunse ea. Nu eu am fcut regulile astea, zise el. Ei bine, nu m poi opri s stau aici, spuse ea. Trebuie s stau undeva i s-mi exersez cntatul din gt n limba mongol. tii i tu cum suntem noi copii tia de bogtai. Facem o grmad de cursuri ciudate. ncepu s emit nite triluri puternice de parc ar fi fcut gargar. OK, rosti el. Doar n-ai de gnd s stai aici i s faci lucrul sta. Ai s fii uimit s afli ce a putea face, zise ea. Nu. Chiar n-a fi. Nu o s te prsc. i ar trebui s-i aminteti un lucru. Eu sunt cea care i pregtete mncarea. Ea art nspre coiful de pe cap. El se ridic i nchise ua. Fie c-i place sau nu, spuse el, lucrez pentru Julia. Ceea ce nseamn c, n acest moment, lucrez pentru taic-tu. i chiar am nevoie de slujba asta. Dac ncalc regulile, mi pot pierde slujba. i nu pot lsa s se ntmple acest lucru. nelegi? Te rog, nu-mi ncurca iele. Brusca seriozitate o ls interzis. Indiferent ce fcea tatl ei, poate c i Aidan era la fel de prins n curs ca i ea. Tatl ei prinsese i slujba lui Aidan n schema asta, oricare ar fi fost aceea.

Glumeti? ntreb ea. i se pare c glumesc? Taic-tu i-a dat seama i c am but mpreun acum dou nopi. Am avut parte de o predic din partea Juliei, care a inut cam o or. i chiar nu mai vreau s aud nc una. i uguie buzele i se uit fix la perete. Clio i ddea seama c-l deranjase s spun acest lucru. Nu era chiar aa puternic cum i plcea s dea impresia. i el era la cheremul altcuiva. Bine, frez, zise ea, ridicndu-se. N-o s-i fac probleme. ns vei mnca ceea ce pregtesc eu. Asta-i treaba mea. Scufundarea dur vreo patruzeci i cinci de minute, dup care tatl lui Clio i Martin ieir la suprafa. Toate pregtirile i agitaia general nu duseser la cine tie ce rezultate. i scoaser cu grij echipamentele i costumele ude i, n linite, se ntoarser la ceea ce fcuser mai nainte. Clio urmri toate aceste lucruri prin ua de sticl, i scutur capul dezndjduit, lu caietul de schie i se aez pe covorul pufos din camera de zi. Avea un subiect drgu i satisfctor: Elsa, dormind din nou. i bg ctile n urechi i deschise la o nou pagin. Fr s-i dea seama, petrecu o or ntreag fcndu-i schia. Timpul se scurgea att de repede atunci cnd era absorbit de desenele ei. Se mic puin doar cnd Aidan i trecu prin fa ducnd ceea ce prea s fie o cutie cu scule. Cu siguran, el avea o grmad de jucrii n camera aceea de jos. Bun, frez, zise ea. Te duci la pescuit? Acum, n comportamentul lui era o oarecare rigiditate. i se vedea clar c muncea. Puse caietul jos i merse dup el pn pe punte. El aez cutia jos i scoase din ea un mic cilindru. Bnuiesc c asta e vreo pies dintr-un echipament, spuse ea. E o camer de luat vederi? El nu zise nimic. Haide! rosti ea. Chiar nu dezvlui un mare secret dac mi spui i mie. Sunt doar curioas ce anume vrei s bagi n ap. S tii c nu fac n aa fel nct s fii concediat. O pauz. Ochii lui scnteiar. Era nc setat pe modul serios. E un dispozitiv de vizualizare submarin, zise el. E un cititor care ptrunde n ap i trimite semnalul ctre scanerul radiolocatorului ultrasonic subacvatic. Radiolocatorul ultrasonic obine o imagine a fundului mrii sau oceanului. n funcie de

condiiile atmosferice, de obicei, obinem o imagine destul de clar. Nu e o fotografie - seamn mai mult cu o ecografie. Clio cercet amnunit tubul lung i modul precaut cu care Aidan l mnuia. Tata nu te-a ascultat de diminea, spuse ea. Ar trebui s te obinuieti cu asta. Aidan introduse cablul conectat la dispozitiv ca s verifice conexiunea, dar nu i rspunse lui Clio. Se ridic, l cobor peste bord i l asigur cu foarte mare atenie. Nimeni nu-l place pe biatul care se ocup cu chestiile tehnice, zise el n cele din urm. i drese glasul i i aranj ceasul masiv de la mn. Era unul dintre acele chestii cu auriu i cu argintiu i cu ase discuri pe cadran. Ce ceas serios, coment ea. Seamn cu ceasul unui astronaut sau ceva de genul sta. Tu chiar trebuie s spui ceva tot timpul? ntreb el. Se opri contient de faptul c-i atingea ceasul i i vr mna n buzunar. Era un buzunar adnc, aa c i intr toat mna, pn la ncheietur. Tu vorbeti, zise ea. Se rsuci pe clcie i se ntoarse nuntru, aezndu-se din nou pe covor cu caietul de schie n brae. Inima i btea ceva mai repede. Era de parc ar fi fost alergic la el. Ar trebui s stea pur i simplu departe de el. Intr i el dup cteva clipe, nchiznd ncetior ua de sticl. A dori paste n seara asta, spuse el. Lasagna. Evident, remarca ei l atinsese i nu dorea s piard acest joc. Ea nu ridic privirea. n loc de asta, i trecu degetele peste creioane cu o concentrare foarte intens. Dac prin lasagna, zise ea, te referi la pete, atunci ai noroc. Aidan se aplec i lu caietul de schie, rsfoindu-i paginile. sta trebuie s fie prietenul tu, nu? spuse el, legnnd caietul deschis la una dintre paginile cu un desen de-al lui Ollie. Drgu cravat. Foarte neobinuit. mi plac oamenii care se mbrac neobinuit. E o chestie att de profund, tii? Nu fi sarcastic, frez, l repezi ea, lundu-i din mn caietul. Chestia asta face s i se uneasc sprncenele.

Reguli i nclcri
Faptul de a fi inut ntr-un anumit loc fusese n avantajul lui Clio n trecut. De exemplu, s fie inut ntr-un anumit loc din cauza ploii. Tocmai n acest fel luase natere jocul Plonjeaz! n vara cnd Clio avea unsprezece ani, ea i familia ei s-au dus pe litoral o sptmn. A plouat n fiecare zi, transformnd mica grdin din faa csuei lor nchiriate ntr-un bazin plin cu noroi i fcnd s creasc n mod alarmant nivelul oceanului. Au ncercat s mearg de vreo cteva ori pe ponton, ns era prea deprimant s alergi de la un chioc plin cu ap la altul sau s bei limonad cu ghea cnd eti ud pn la piele i nghei n aerul condiionat. Mama lui Clio studia tehnici de restaurare pe artefacte descoperite n ap i i petrecu aproape toat aceast sptmn ghemuit sub o ptur, citind din cnd n cnd pasaje cu voce tare. Clio ncepu s schieze traiectoria unei ambarcaiuni pe caietul ei. Tatl ei o urmri n timp ce fcea lucrul acesta. i suger ca, de vreme ce nu puteau merge nicieri, s fac ceva. Un joc. Ceva bazat pe ceea ce Clio desenase. Aa erau ei pe atunci, ea i tatl ei. Era de parc ar fi fost o singur minte. Clio a fost cea care a desenat schia planetei respective, lucrnd cu grij la ea cu o rigl i un set de creioane. Taic-su ntocmise regulile iniiale. Lucraser ntruna, mprumutndu-i ideile unul altuia. Ceea ce ncepuse ca o distracie a unei dup-amieze deveni o obsesie copleitoare tot restul excursiei, a ntoarcerii acas i a urmtoarelor trei luni. ncepur s-l practice n familie i cu prietenii. Toat lumea fcu apoi comentarii referioare la ct era de bun. Ct de bun de jucat era. Ct de extraordinari erau Clio i tatl ei. Aceast ncurajare i ddu lui taic-su idei. Decise s-l pun la pachet i s-l comercializeze. Clio i amintea nc ziua cnd au primit acel telefon c jocul fusese achiziionat de Botzoo, o important companie de jocuri din New York. Versiunea video a jocului le aduse realmente bani. Oamenii l jucau pe telefoanele mobile i la computere. Era peste tot. Faptul c un joc cunoscut era fcut de un brbat chipe i de fiica lui de unsprezece ani (i c imaginea lor aprea pe cutie) deveni o poveste frumoas. Timp de aproape un an, Clio i tatl ei au fost

subiecte pentru poveti din ziare, pentru programele de tiri de diminea i pentru discuiile nesfrite ce aveau loc pe internet. Atunci, taic-su hotr c coala obinuit nu era suficient de bun pentru Clio, acum c aveau o cretere brusc de capital i nenumrate oportuniti. Vor studia n mod direct arta i cultura lumii. Aa c, pe la doisprezece ani, Clio spusese la revedere prietenilor i colii. De acum nainte, aveau s fie profesori particulari i cltorii, lecii de desen i excursii. i, din cte i amintea ea, totul fusese extraordinar pn la sfrit. Stnd la bordul Fluturelui de Mare, Clio ncerc s mpace toate aceste lucruri n mintea ei. i aminti c atunci i plcuser aceste cltorii. Totul prea perfect, ca ntr-o poveste. Viaa ei era fermecat. Toamna veni ns att de repede i, de atunci, nimic nu mai fusese perfect. Aceast cltorie era pur i simplu cea mai riguroas exprimare a acestei imperfeciuni de pn acum. Cnd ase oameni mpart un spaiu destul de mic i ngrdit, dou lucruri devin importante. Primul e spaiul personal. Fiecare avea civa metri cubi doar pentru sine, un loc unde s se retrag. Chiar i Clio i Elsa, care nu aveau cu adevrat un spaiu personal, ajunseser la o nelegere. Totul de pe partea dreapt a camerei era al Elsei, totul de pe partea stng era al lui Clio. O linie invizibil separa centrul patului, marcat de marginile pilotelor mpturite. Uneori, Clio putea s stea mai mult n baie, cu scuza c vrea s aib o vreme ceva timp doar pentru ea. Julia i tatl ei se foloseau de iretlicul dormitoarelor separate i, pentru c dormeau jos, Clio nu trebuia s-i vad cum se duc n camera tatlui ei n fiecare noapte. Al doilea element al supravieuirii era rutina. Rutina punea stpnire pe ea de la o zi la alta i, dac se va putea deprinde cu asta, sptmnile vor trece uor. i, dac sptmnile vor trece, ea va ajunge n cele din urm pe uscat. i uscatul nsemna s-l contacteze pe Ollie. Dimineaa, avea de pregtit micul dejun. Erau vase de splat. Aipitul de diminea al Elsei. Prnzul. Clio fcu schie n timpul dup-amiezii, umplndu-i caietele. Pregtitul cinei i debarasarea de dup i lua cel puin dou sau trei ore seara, dup care urmau nite conversaii cu adevrat nepotrivite. Au fost ncercri de a juca

iari cri i o sear dezastruoas cnd tatl ei a sugerat s joace arade, i atunci oamenii s-au retras n cotloanele lor. Noaptea venea ntotdeauna devreme. Clio urmri rutina celorlali. Pentru cei implicai n misiune, zilele erau pline. n general, Aidan i Julia lucrau jos, dei Julia putea fi gsit, de asemenea, citind sau scriind n camera de zi. Martin i tatl ei i petreceau majoritatea timpului n timonerie, controlnd vasul sau fcnd scufundri. Avea loc cte o scufundare aproape n fiecare zi. Opreau vasul, ridicau steagul pentru scufundri, iar Martin i tatl ei intrau n ap. Apoi, ieeau din ap i aveau loc i mai multe discuii cu uile nchise. Cnd nu dormea sau nu vorbea despre Alex, Elsa i petrecea timpul recapitulnd pentru nivelele A, ceea ce Clio ghici n cele din urm c nsemna c se pregtea pentru nite teste extrem de serioase care aveau s i determine viitorul. Podeaua Apartamentului ampaniei era adeseori nesat cu notie n limba francez i italian. Elsa avea i obiceiul de a suge felii de lmie toat ziua i de a lsa resturile pe noptiera din partea ei de pat. Dac o ineai la soare cu un manual, o lmie i o loiune pentru bronzat, Elsa era o fat fericit. Nu prea s-i pese deloc de ce fceau ceilali - singurul lucru care nu-i plcea era c Aidan era evaziv i frecvent se ncuia cu maic-sa n aceeai camer. Chestia cu ncuiatul uii era ceva creia Clio i acordase o atenie foarte special. Ua de jos, ctre camera de lucru, era constant nchis. Cnd taic-su i Martin fceau scufundri, Clio se ducea uneori i sttea n faa uii i o auzea pe Julia repezindu-l pe Aidan n legtur cu ceva. Camera era n mod clar teritoriul lui Aidan i era sursa accesului la internet. Seara, el rmnea n acea camer, poate lucrnd, poate comunicnd cu lumea exterioar. i aa continua sptmna. n cea de-a zecea dup-amiaz, Clio i ddu seama c tot ce plnuise ea s foloseasc la prnz nu prea era comestibil. Pinea mucegise i rmseser doar nite bucele de caren i brnz i nicio conserv de ton. Niciun plic de sup, salat verde deloc i paste ioc. Nicio lmie pentru Elsa. Acesta era un semn clar i hotrt c trebuiau s se ntoarc pe uscat - ns acest fapt trebuia prezentat cu mare grij. Dac ieea i i spunea lui taic-su c nu

mai era mncare, el ar fi insistat c mai era. mecheria era s scoat la iveal mncarea proast, rezidurile i s-l lase s-i dea singur seama de acest lucru. Oh, da, gndi Clio, prinzndu-i ecusonul cu numele. Acesta e semnul. Erau attea resturi din care putea alege. Msline terciuite. O mn de biscuii. O ceac de curry deja nvechit. Nite orez. O singur felie de unc. Clio le aranj pe toate cu foarte mare atenie, scond astfel n eviden factorul de srcie lucie. Cnd totul fii gata, se hotr s mearg i s-l aduc personal pe Aidan. Ar simi astfel o plcere sporit s-l conduc spre prnzul Judecii de Apoi. Ua camerei de lucru era descuiat, aa c o deschise. Spre surprinderea ei, nu era nimeni nuntru. Nu se auzea niciun zgomot de nicieri de la nivelul de jos. Merse de-a lungul coridorului i ncerc uile, ciocnind la fiecare i ncercnd clanele. Nu era nimeni n niciuna dintre acele camere. Doar Julia i inea dormitorul ncuiat, ns era evident c ea nu se afla acolo. Clio se ntoarse n camera de lucru. Singurele obiecte de pe mas erau dou grafice mari ce artau adncimea apei i blocajele. Alturi, se afla un caiet de notie cu cteva cifre i litere mzglite de o mn aspr i masculin. Acesta era probabil scrisul lui Aidan i era evident scrisul cuiva care folosea n mod frecvent tastatura computerului. Liniile literelor i cifrelor erau grosolane i tremurate. Laptopul lui Aidan se afla n colul ndeprtat, la msua improvizat. Lng el erau cutii strivite de sucuri. Ecranul era pe jumtate cobort. A te uita n laptopul cuiva e o nclcare clar a intimitii n orice alt circumstan. ns, n acest mediu, infraciunea era de zece ori mai mare. ns, din nou, acestea nu erau nite circumstane normale. Aceasta ar putea fi ocazia. i-ar putea verifica repede e-mailul i ar putea s-i trimit un mesaj lui Ollie. Poate unul i lui Jackson, cerndu-i un sfat. Poate c Jackson o s fie de acord s-l supravegheze pe Ollie la magazin. De ce nu se gndise oare mai devreme la asta? Ridic grijulie ecranul laptopului. Screen-saverul era pornit. Atinse uor tasta space, i acesta se trezi la via. Aidan era ntr-un program pe care nu-l mai vzuse niciodat - ceva evident tiinific. Era un grafic pe ecran, nite creste de muni ale cror

vrfuri urcau i coborau. Avea probabil legtur cu radiolocatorul ultrasonic submarin care fusese cobort n ap. Aproape de baz, era o legend pe care scria Bell11 Star12 i o list cu ceea ce preau a fi msurtori. Se ntreb repede ce fel de clopote i de stele ar studia Aidan. Chiar n partea de jos a ecranului, erau dou ferestre nchise, una n care era Google i alta cu un sistem de e-mail de la Yale. Oh, Doamne Dumnezeule! i zise Clio. Era chiar trist ct de palpitant putea fi acest lucru. Sttea acolo n picioare, nesigur ce anume s fac. Aceasta era evident lovitura ei ns, din nou, nsemna s-i invadeze intimitatea lui Aidan. Era posibil ca, dac atingea computerul, s strice ceva la graficul de pe ecran. Tentaia era dureroas. Cu adevrat dureroas. Se aez i se uit fix la ecran, ncercnd s-i dea seama ce anume s fac. Ce faci? Clio se rsuci pe clcie scond un mic scncet i o descoperi pe Julia n pragul uii. Nu era nimeni aici, spuse Clio. Te rog s nu te atingi de asta, zise Julia fcnd semn cu capul nspre computer. Nu atingeam nimic, rosti Clio. i chiar nu atinsese. Nu am atins. Julia nu crezu asta nici mcar o clip. Am cobort s v spun de prnz, zise Clio. E vremea prnzului. Aidan apru n spatele Juliei, ns se opri cnd o vzu pe Clio stnd pe scaunul lui. Nu atingeam spuse Clio din nou. E vremea prnzului, i zise Julia lui Aidan. Poate ar trebui s mergem cu toii sus. Tristul bufet pe care l aternuse Clio nu avu un succes aa de mare n aceste circumstane. Tatl ei sttea n faa acestuia, iar s par deloc impresionat. Trebuie s vorbim, rosti el. Sus. Nu e nimic mai umilitor pe lumea asta dect ca prinii ti s-i dea ordine de fa cu alte persoane. Singurul lucru care ar nruti

11 12

Clopot (n engl., n original) (n.tr.) Stea (n engl., n original) (n.tr.)

situaia ar fi s te opui, aa c ea ridic din umeri i l urm n timonerie. Julia e suprat, zise el. i sincer, i eu. Ai folosit computerul lui Aidan. E proprietatea lui i e Nu i-am folosit computerul, i-o tie ea. Clio! Julia te-a gsit acolo. Tot ce am fcut a fost s vd dac e conectat la internet. Nu m-am uitat n computer. E un lucru grav, spuse el, aezndu-se. Nu poi s te duci s-i bagi nasul peste tot. S-mi bag nasul? repet Clio. Am cobort s le spun c prnzul e gata i nu era nimeni acolo. Am intrat n camer, am vzut computerul i l-am atins. Nu m-am folosit de el. Doar l-am atins. i te atepi s te cred? zise el. Da, rosti ea. M atept. Dac nu m crezi, de ce nu te duci s-l ntrebi pe Aidan dac e ceva n neregul cu computerul lui? i tii ceva? M atept s m crezi pe mine, i nu pe Julia. Doar sunt fiica ta. Fr s-i dea seama, ncepuse s ridice vocea. Gata, ajunge! zise el. Nu, continu ea. Nu ajunge deloc. Nu eu am cerut s fiu inut captiv aici. Nu cred c poi spune c sunt bgcioas dac sunt blocat pe vasul sta. Nu sunt prea multe locuri unde a putea s m duc. i de ce e ceva ru dac vreau s contactez lumea exterioar? Niciuna dintre chestiile astea nu mi se pare corect. Practic, m-ai rpit. Bine! Fusese nfrnt de propria lui mnie. Tatl ei se fcea foarte repede rou la fa atunci cnd era suprat, iar acum faa lui avea culoarea zmeurei. Vreau s te duci sus n camera ta. Acum. n camera mea? Exact. Cred c trebuie s petreci ceva timp acolo sus. Oh, cred c glumeti. Ct de mult m poi oare izola? Vocea ei era spart, pentru c se simea nfrnt. Unele fete ar fi recunosctoare dac ar putea s-i petreac vara n Italia! ip el. Unele fete n-ar fi inute cu fora aici, cu tine, zise ea. Aceast remarc era mult prea nestpnit. Nu dorise s o spun cu adevrat - cel puin nu n felul sta. ns acum replica plutea n

camer, pndind ca un arpe veninos. Era timpul s se retrag i s ias din ncpere. Bine, rosti ea. O s merg n camera mea. ns tii ceva? S-a terminat mncarea.

Fuga
Clio i petrecu dup-amiaza sus, n Apartamentul ampaniei, nfrnndu-i cel mai copleitor impuls de a-i striga toate nemulumirile. Voia s mite radiolocatorul ultrasonic subacvatic i s sperie petii, s-i smulg pielea de pe gt cu propriile mini. ns nu fcu nimic din toate astea, n mare pentru c nu era nebun i, parial, pentru c Elsa sttu cu ea din spirit de frond i o ajut s se calmeze. Mai precis, i perie prul. O trnti cu zgomot pe Clio pe podea, se aez pe pat cu o perie n mn i i dezmierd prul. Nu era ceva ce i-ar fi trecut prin cap lui Clio s fac sau ceva la care s-ar fi gndit n mod normal ca fiind un lucru de ajutor. ns, ntr-o jumtate de or, nervii ei erau domolii. Avu sentimentul c Elsa trecuse prin multe nopi de nebunie la coal. Era pur i simplu mult prea bine pregtit. S o aib pe Elsa era singurul lucru bun care apruse din aceast experien ridicol. Era de parc ar fi ctigat o sor. Tot restul dup-amiezii, Clio sttu n vrful patului i fcu alt desen cu Ollie, observnd c faa lui ncepea s devin din ce n ce mai neclar n mintea ei. Precis c el se ndrgostise lulea de fata de la magazinul de art, Jaimee sau Janine, i uitase complet de Clio. Elsa se ntinse la captul patului, copiind fraze italieneti ntr-un caiet. Vasul se opri, i Clio auzi micul uruit fcut de ancora ce cobora. Vasul se cltina linitit nainte i napoi. Cteva minute mai trziu, Elsa se rostogoli de pe pat, se ntinse i merse la baie. Iei de acolo i cotrobi prin lucrurile din dulap, micndu-se ntr-un mod evident plictisit. Se duse pn la hublou i scoase un mic ipt. Vino aici! i zise lui Clio. Uite! Clio se ridic i i se altur. n deprtare, poate la vreo cinci sute de metri distan se vedea un ora. Oh, Doamne Dumnezeule! zise Clio. n sfrit! Hai s ne mbrcm, zise Elsa. Euforia absolut de a fi pur i simplu lng un ora le adusese pe amndou ntr-o stare de nehotrre frenetic. Dup cteva schimburi vestimentare, Elsa se hotr asupra unei rochii albe fr bretele, cu o curea din piele fin mpletit despre care spuse c aparinuse bunicii ei din Suedia. Ca machiaj, aplic pur i simplu o

cantitate neglijabil de luciu de buze. Clio opt pentru o fust i un tricou deosebit: jumtate rou, jumtate albastru. Era piesa cea mai complex dintre toate creaiile ei i nc nu-l purtase n aceast excursie. i scoase teniii din picioare i se schimb cu o pereche de papuci roii i lucioi de plaj ce nu fuseser scoi nc din fundul ifonierului. i lu un minut s-i gseasc portofelul; n-avusese nevoie de el de la sosirea aici. Avusese o sut de euro nainte de plecare, n cte dou bancnote de cincizeci. nc n-avusese ocazia s cheltuiasc nimic. Erau vri n buzunarul din fa al fustei. Coborr s afle care era planul de atac, ns n camera de zi nu era nimeni. Ieir pe punte. Elsa urc treptele ctre timonerie, n timp ce Clio se duse la pupa i se uit meditativ nspre oraul italian. Nu tia ce ora era, tia doar c era un ora care reprezenta uscatul. n acel ora oamenii se plimbau. Erau magazine, maini i restaurante. Computere i telefoane. Apoi, privi n jos. Barca cu motor nu mai era. Nu sunt aici, sus, strig Elsa. Elsa, zise Clio, facndu-i semn s vin lng ea. Art n jos, ctre locul gol de pe platform. Nu-mi vine s cred asta. Poate mai e cineva aici, spuse Elsa. Jos. Toate uile de pe coridorul de jos erau nchise. Clio se duse i btu la fiecare. Dup o clip, ua lui Aidan se deschise. Sttea acolo n picioare, fr cma pe el, n nite pantaloni de trening care lsau s i se vad civa centimetri din boxeri. Ce e? ntreb el, frecndu-i faa. Avea cute adnci i roii formate n somn pe obrazul stng. Nici pe tine nu te-au luat, zise Clio. Cine nu m-a luat unde anume? i scutur capul i pru s devin contient att de faptul c vasul nu se mai mica, ct i c i cdeau pantalonii n vine. i-i slt repede. Am tras un pui de somn. Ne-am oprit? Unde suntem? Chestia asta nu deranjeaz pe nimeni altcineva? ntreb Clio. Ce anume s deranjeze? ntreb Aidan. Ce se ntmpl? Clio zrea deja scnteierea plin de speran din ochii Elsei. Ei trei fuseser lsai pe vas singuri. Putea s vad fiorul ce trecea prin coloana vertebral a Elsei, fcnd-o pe aceasta s-i ndrepte

spatele, s-i deplaseze oldurile uor spre stnga i s mping pieptul n fa cu vreo civa centimetri. Era un fel de reacie biologic, subtil i incontient. Clio nu suporta faptul c prostia tatlui ei chiar putea s aib drept rezultat ceva plcut pentru cineva. Fluturele nu fusese niciodat att de restrictiv ca n acel moment. Era o nchisoare frumoas, cu mult piele i lemn de tec, expresia cea mai exact a tot ce era n neregul cu tatl ei. Exagerat, inexplicabil, prost conceput, nechibzuit i, n fine, duntor pentru Clio. Trebuie s plec de aici, zise Clio. Voi tia doi facei ce vrei, ns eu m duc n ora. Trebuie s sun acas. Se strecur ntre Elsa i Aidan, care era nc buimac, i urc treptele. Cnd Elsa i Aidan i se alturar, el purta o cma i pantaloni scuri. Figura Elsei era straniu de calm. Vedei chestia aia? ntreb Clio, artnd ctre ntinderea de ap. Vedei ct de aproape suntem? sta e felul lui taic-meu de a-mi arta c nc e stpn pe situaie. Cinii fac chestii ca asta atunci cnd fac pipi n cas. S-ar putea ntoarce, zise Elsa. Vocea ei deveni puin mai subire i mai vesel: i, chiar dac nu se ntorc, putem s profitm din plin. Avem tot vasul la dispoziie! Haidei! Am putea da o petrecere sau ceva asemntor. Clio se ntoarse automat nspre uile de sticl i se uit la vas. Nu conta nici ct negru sub unghie pentru ea, n acel moment, c Fluturele de Mare se afla la dispoziia lor. Expresia de pe chipul lui Aidan sugera c i el simea acelai lucru. Ce fel de petrecere? ntreb Clio. Una fr mncare? Sau fr distracie? Bine spus, zise Elsa. Cnd ne-am urcat prima dat pe vas, au plecat far s ne spun, zise Clio. Au ridicat ancora n timp ce dormeam. Ne in aici de zile ntregi. i cnd, ntr-adevr, ajungem la uscat, ne las aici. Suntem ca nite prizonieri. Nu e asta o form de tortur? S-i opreti pe oameni s se deplaseze unde vor? S le ntrerupi legtura cu lumea exterioar? Da, rosti Aidan, aezndu-se pe marginea iahtului. E un iaht sudanez de tortur. Rar, scump i diabolic.

Clio l ignor i se ntoarse ctre Elsa. Mereu face aa, zise ea. Nu gndete. Nu-i pas. Face doar ce-i place. Nu-i trece prin cap c exist i ali oameni sau c acetia au sentimente sau c pur i simplu au alte lucruri de fcut. Deci, ntreb Aidan. Ce sugerezi s facem n privina asta? Au luat barca cu motor. Ea se ntoarse spre ap i socoti distana. E uor de notat, spuse Clio. Totui, va trebui s notm. i chestia asta n-ar fi deloc ceva ciudat, zise el. Tu n fust ieind din ap pe plaj, ud leoarc. E o idee excelent. N-am zis c e ideea mea, rosti Clio. Eu doar gndeam cu voce tare. Din cte o cunosc eu pe mama, zise Elsa, trebuie s fie vreo sticl sau dou de vin bun pe aici pe undeva. Eu zic s le deschidem i s le savurm. Nu prea vd ce altceva putem face. Stomacul lui Clio fierbea de nervi. Sub nicio form n-avea de gnd s stea cu minile n sn i s accepte asta, nu acum cnd oraul era att de aproape. Acolo erau computere i telefoane i, undeva n visurile ei, un posibil mijloc de a scpa. Un pescru zbur pe deasupra capetelor lor, scufundndu-se n ap nainte de a-i continua zborul ctre plaj. O alt ambarcaiune trecu pufind pe lng ei, lsnd o dr lene i mare care i facu s se balanseze n fa i n spate. Asta e, zise Clio, artnd ctre ambarcaiunea respectiv pe cnd aceasta i croia drum nspre doc. Oamenii se retrag pentru c vine noaptea. Ne rugm de ei s ne ia. Vrem doar s mergem acolo. Se i vede destinaia. De ce nu? Tu le poi explica. Oh, e genial, spuse Elsa cu un hohot de rs. Un minut sau dou mai trziu, o barc foarte mic din lemn trecu la civa metri deprtare de ei, ducnd un tnr cu un nvod. Clio ncepu s-i fac semne disperate cu mna. El rmase cteva clipe uitndu-se la ei de la distan, apoi ntoarse cu precauie barca n direcia lor i apru la civa metri mai n spate. Ce-i spun? zise Elsa, uitndu-se la Clio i nbuindu-i un hohot de rs. Spune-i c avem nevoie s ne duc n ora, zise Clio. C trebuie s ne ntlnim cu tata. Elsa i comunic acest lucru. Pescarul nu pru n totalitate

convins, ns prea interesat de Elsa. Nu tiu dac o s mearg treaba asta, rosti Elsa ncetior. Uite, zise Clio, scotocind n buzunar dup bancnotele de cincizeci de euro. Le gsi i scoase una. Spune-i c-i dm asta dac ne ia. Aidan i arunc lui Clio o privire piezi. Oh, eti bun, rosti Elsa, lund banii. inu bancnota n sus i urm o alt conversaie scurt. Dup zmbetul brbatului, Clio i ddu seama c oferta ei fusese acceptat cu bucurie. Cincizeci de euro pentru a merge nspre un loc unde el mergea oricum, un loc care se i zrea, de fapt. Era ceva mult prea bun ca s-l rateze, ntoarse barca, vslind ctre pupa vasului. O plimbare, zise Clio, ridicnd braul n direcia brcii de pescuit. Nu-mi vine s cred c tocmai ai angajat un strin cu o barc de pescuit, spuse Aidan. Era o idee mai bun dect notatul. Cum ne ntoarcem? ntreb el. Ne lum staiile cu noi, rspunse Clio, ridicnd-o pe a ei. i sunm. Aidan scoase un suspin profund, i ndoi braele i se uit n sus, ctre timonerie. Dac plecm, n-o s mai rmn nimeni pe vas, zise el. Ar fi trebuit s se gndeasc la asta nainte de a pleca far s ne spun, rosti Clio, deschiznd trapa. Nimeni nu ne-a spus c trebuie s rmnem aici. Eu plec. Clio i nmn brbatului cei cincizeci de euro. El zmbi i ncuviin, mpturind cu atenie bancnota n dou i punnd-o n buzunar. Clio pi de pe platforma din spatele iahtului i urc n barc. Aceasta nu era nici legat i nici complet stabil i era un gol mare ntre ea i Fluturele de Mare. De asemenea, era mai nalt dect platforma, lucru care nsemn c trebui s fac un salt n barc, ceea ce se dovedi a fi o fapt cu adevrat vitejeasc, avnd n vedere c alesese s poarte fust. Singura modalitate prin care putea avea garania c nu-i va pierde echilibrul i c nu va ajunge n ap sau c nu se va lovi de platform era s se azvrle nainte, pe o grmad de nvoade puse unul peste altul. Acestea erau ude i miroseau a pete i aveau prinse nite resturi menajere n ele i un

clete de crab. Privi n sus la Elsa i la Aidan, care erau deasupra ei acum, sus, pe puntea Fluturelui. n interiorul Elsei se ddea o btlie vizibil. Ambele opiuni preau atrgtoare. ns Clio i ddu seama c ea era cea care ctiga. Haide, Aidan, zise Elsa, privindu-l cu nite ochi mari. Ce e mai valoros? Un iaht sau noi? Fetele efilor ti? Dac e vorba despre bani? ntreb el. Faci ce vrei, strig Clio. Poi s stai acolo singur, legnndu-te uor nainte i napoi. Aa i petreci probabil multe nopi. Aidan strnse uor din buze. Elsa se afla ntre ei, mutndu-i privirea de la unul la altul. Mda, zise el, ridicndu-i braele. Bine. Bnuiesc c nu pot da vina pe noi dac nu ne-au spus c pleac. Elsa btu din palme. M duc s-mi iau geanta, zise ea. M ntorc imediat. Aidan fcu un pas mare i greoi care legn barca i aproape c-l trnti pe pescar peste bord. Se aez pe fundul ud al brcii i i arunc pescarului un zmbet inexpresiv. Pescarul se uit la el, apoi la Clio. Unde e blonda cu snii mari, vorbitoare de italian? ntrebau ochii lui. Ea e singurul motiv pentru care am venit pn aici n primul i n primul rnd. Momento, zise Clio i imediat regret c spusese acest lucru. Era destul de sigur c nu era un cuvnt italian. Nu poi pur i simplu s adaugi un o la orice cuvnt englezesc i s-l faci strin. Aidan se uit la bidonul de plastic de lng el i se ddu repede ntr-o parte. Crabi, rosti el. Stau lng nite crabi. Vezi? spuse Clio. Eti cu ai ti. Deja funcioneaz chestia asta. Fac asta doar ca s m asigur c nu vi se ntmpl nimic vou, zise el. Mincinosule! Sprncenele subiri ale lui Aidan se ridicar, ns le cobor repede i i compuse expresia aceea calculat ca de obicei. Se aplec nainte, sprijinindu-i coatele pe genunchi. Pescarul se uit de la unul la altul, n mod clar nesigur de ce se ntmpla. Probabil c am rmas aici pentru c taic-tu era suprat pe

tine, zise el. tii tu, din cauza chestiei cu computerul. Nu i-am atins computerul, spuse ea. Ei bine, l-am atins. i doar asta a fost. Nu m-am uitat n el sau s-i fi fcut altceva. Voiam s vd dac era on-line. Nu am intrat n vreunul dintre lucrurile tale personale. N-a putea face asta. tiu c n-ai intrat, zise el. Mi-a fi dat seama dac ai fi fcut-o. ns probabil c tocmai acesta e motivul. Deci dai vina pe mine? ntreb ea. Nu. Nu fac dect s constat un fapt. Uile se deschiser, i Elsa veni n fug, cu nclrile clmpnindu-i sonor pe puntea din fibr de sticl. i le schimbase n mod evident cnd se dusese s-i ia geanta. i, pe cnd ntindea un picior ca s peasc de pe platform n barc, Clio i vzu nclrile - nite sandale-platform albe i foarte nalte. Pe Clio o frap c erau att de scandinave. i plceau la nebunie. Att pescarul, ct i Aidan dorir s o ajute s urce n barc. ns, din moment ce Aidan era aezat, pescarul ajunse primul la ea. Toat lumea e gata? ntreb Elsa, schind un zmbet ctre pescar ce ar fi topit i un ghear. Hai s mergem.

Scurt istorie a ridicrii fetelor n Florida


Barca de pescuit nu se duse ctre doc; se ndrept ctre plaj. Brbatul i flutur braele i ali trei tipi se ndreptar ctre barc. Acetia se uitar fix la Clio, Elsa i Aidan. Se purt o discuie n italian. ntreab despre noi, opti Elsa n timp ce acetia vorbeau. Proprietarul brcii sri n ap, i cei patru brbai apucar de frnghia ce era legat de partea din fa a brcii i o traser ctre plaj. Era clar c prezena lor fcuse ca treaba s fie ceva mai dificil dect de obicei. ns, cu o ultim smucitur i un strigt, barca poposi pe rm cu un sunet nfundat. Ce facem prima dat? ntreb Elsa, dup ce i mulumi pescarului. El se uit dup ea i i trimise o bezea. Ea schi acel zmbet uuratic i radios de zei a laptelui. Trebuie s iau legtura cu cineva, zise Clio. Cu prietenul tu! rosti Elsa, strngnd-o de bra. Biata de tine! Nu ai putut s vorbeti cu el toat sptmna! De asta ne-am urcat pe bunul vas Crabul de Mare? ntreb Aidan, prnd n mod sincer neimpresionat. Ca s poi tu s-i suni prietenul? Chestia asta cu prietenul ajunsese deja prea departe pentru ca ea s o mai poat corecta. Nu, spuse ea. Am facut-o ca s putem vizita acest frumos ora italian. Oricare o fi la. La fel ca i Sorrento, acest ora era deasupra lor, ns nici mcar pe aproape la fel de cocoat. ntr-o oarecare msur, oraul prea ngrmdit pn n vrf, cu vreo apte straturi de cldiri de culoarea erbetului. Trebuiau s urce doar un singur ir de trepte ca s ajung acolo, i aceste trepte nu erau deloc att de chinuitoare ca acelea pe care le urcase Clio ultima dat. ncepur s se ndrepte spre ele. Elsa i scoase sandalele albe. Clio privi la lapii ei roii n nisipul de culoare nchis. Acest nisip lucea n mod bizar - erau mici puncte de culoare presrate prin el, sclipind n soare. Se ls n jos i nfc un pumn plin de nisip, alegnd bucile colorate. Acestea erau mici pietricele perfect rotunde i netede de culoare verde, acvamarin, rou-ruginiu i alb imaculat.

Cred c asta e sticl, zise ea. Pfiu, rosti Aidan. Sticl. Nu, spuse ea. Uite! Ai mai vzut vreodat o plaj ca asta? Cum a ajuns toat sticla asta n nisip? E peste tot! i e n totalitate neted. Bnuiesc c a fost asimilat de nisip, zise el. Uite! n nisip. Dar e att de mult, rosti ea, artnd nspre lunga ntindere de plaj. Cred c italienii arunc multe sticle n mare, spuse el. Clio scutur din cap. De ce trebuia oare s fie el tot timpul att de sarcastic? i de ce lsa ea s ajung acest sarcasm pn la ea? Ollie ar fi apreciat toat aceast frumusee. ns, ntr-un fel, Clio era chiar dezamgit c Aidan prea s nu-i dea seama. ncerca oare s fie ncpnat? Elsa nu le ddea atenie. Examin privelitea din jur cu o privire gnditoare, apoi sri n faa lui Aidan i a lui Clio. Voi tia doi, zise Elsa. N-avei atitudinea care v trebuie n acest moment. Aa c am s v spun ce o s facem. O s mergem s lum ceva de mncat i de but. Apoi, suni acas. Nu mai era mult pn n ora, indiferent care ar fi fost acela. Era o ntindere de pavaj la captul treptelor, cu o spoial de restaurante, standuri de gelatto i magazine cu articole de plaj. n afar de astea, erau cldiri care se cojeau, cu ferestre mari i cu obloane larg deschise ce lsau s se ntrevad interioarele apartamentelor, televizoare pornite i rufe atrnate la uscat. n orice alt loc, toate astea ar fi fost foarte neatrgtoare, ns, n Italia, era ceva diferit. Erau o grmad de restaurante drgue de-a lungul strzii principale, dar trioul avea nevoie de ceva convenabil ca pre, i Clio fu cea care reui s ocheasc locul perfect. Avea mese albe de plastic, cu fee de mas din vinilin, umbrite de umbrele roii, aplecate ntr-o parte, ce fceau reclam la ceva de care Clio nu mai auzise niciodat. Fiecare mas era decorat cu flori de mtase aranjate n sticle goale de Orangina. Meniul era pe o singur pagin laminat, scris att n italian, ct i ntr-o englez de balt, i era alctuit numai din paste. Niciunul dintre ei n-avea prea muli bani, aa c deciser s comande acelai fel, ziti cu sos de roii, cele mai simple i cele mai ieftine paste din meniu. Elsa adug ceva la sfrit, artnd ctre o

seciune diferit din meniu i druindu-i osptarului un zmbet enorm. Srbtorim, zise ea, punnd meniurile de-o parte. Chelnerul aduse dou carafe cu vin rou, trei pahare i un co cu pine crocant cu coaja nchis la culoare. Elsa turn vinul. Pentru fuga noastr! rosti ea, ridicnd paharul. Toi luar cte o nghiitur de vin. Era cald. i, de ndat ce Clio trecu peste aroma iniial stranie, peste lipsa total de dulcea, aproape crezu c nelesese ceea ce voiau unii oameni s spun atunci cnd se refereau la tonuri lemnoase. Cred c ne place, spuse Elsa, urmrindu-l pe chelnerul care se ndeprta. sta e ceva mai bun dect ce cred c am comandat. Aa, acum planul nostru pentru seara asta? Din moment ce deja i-am enervat pe ceilali - i, prin ceilali, m refer la tatl lui Clio -, cred c ar trebui s ne facem de cap pur i simplu. De acord? De acord, zise Clio. Fetele ciocnir paharele. Aidan nu zise nimic. Se ls doar pe spate n scaunul de plastic, cu prul czndu-i peste ochii ptrunztori. ndeprt o gnganie care aterizase n paharul lui i se necase. Uite, zise Clio, scondu-i staia i punnd-o n geanta Elsei. Nu vreau s-l aud cnd ncepe s strige dup Numrul Cinci. Exact, spuse Elsa, punndu-i un bra pe dup umrul lui Clio. E mai bine aa. Ct ai zice pete, li se aduser trei farfurii enorme. Dei pastele erau simple, reuir s fie cele mai bune pe care le mncase ea vreodat. Erau foarte proaspete i doar puin condimentate cu frunze mari de busuioc. Erau gustoase, perfecte i ieeau aburi fierbini din ele, de parc tocmai atunci ar fi fost nhate de pe plita bunicii. Nu eti foarte manierat, zise Elsa, jucndu-se cu furculia prin paste i cercetndu-l pe Aidan. El deja i curase jumtate din farfurie, nainte ca ele mcar s fi nceput. De ce? ntreb el, cu gura plin. Pentru c stai aici la mas cu dou fete, dou fete destul de atrgtoare Cum fcuse oare Elsa acest lucru? se ntreba Clio. Cum spusese ea acest lucru fr s par ncrezut. Chestia asta era n mod

categoric o supraputere. i nu faci absolut nimic ca s ne impresionezi sau s ne distrezi. Iar noi avem nevoie de distracie. Amndou suferim. n regul, zise el, strngnd puin din ochi. Am o poveste. S-o auzim, spuse Elsa, ridicnd paharul. Am fost balerin. Paharul Elsei ateriz napoi pe mas, i ea slobozi un rs zgomotos i vesel. Mini, rosti Clio, simind c-i vine i ei s zmbeasc. E sut la sut adevrat, zise el. Cnd eram copil, am avut o vecin icnit, pe nume doamna Chemonsky care i fcuse o sal de dans n pivni. Obinuia mereu s treac pe la noi i s bea o cafea cu prinii mei. Era una dintre acele persoane pe care nimeni nu vrea cu adevrat s o aib prin preajm, dar, cu toate astea, se pare c n-ai cum s o opreti. Nimeni n-o putea refuza, pentru c ea insista pur i simplu, insista i insista. Se bga n toate casele din cartierul meu. Aa c se tot plngea prinilor mei c n-avea niciun biat i c dansul chiar era o chestie masculin, i c ea i dorea ntr-adevr ca mai muli prini s fie deschii la minte n privina dansului, i c ce-ar fi ca eu s trec pe la ea i s iau parte la cursurile ei? I-a stresat de-a dreptul pe prinii mei, iar eu am ajuns s merg acolo de dou ori pe sptmn. n colani? ntreb Elsa. Te rog, spune-mi c erau colani. Te rog s mi-i descrii n amnunt. Oh, da, zise el, ntinznd mna dup paharul cu vin. Erau colani. i erau verzi. i colanii tia erau cu picior? ntreb Elsa. mbrcau tot piciorul? Da, spuse el. Chiar mi-au afectat respectul de sine. Viziunea lui Aidan n colani verzi o nveseli foarte tare pe Clio. Cu ct i nchipuia mai tare acest lucru, cu att i ddea seama c n-ar fi probabil o privelite prea rea. Avea ntr-adevr nite picioare musculoase. Trebuia s fac asta doar o scurt perioad de timp, continu el, ns nu ne-am putut opri, pentru c doamna Chemonsky venea la noi i o hruia pe maic-mea. i maic-mea ura ntr-adevr s fie hruit de doamna Chemonsky, aa c am rmas acolo vreo trei ani. Eram la liceu cnd, n cele din urm, am reuit s scap. Nu vrei

s tii ce mi s-ar fi putut ntmpla dac cei de la liceu ar fi aflat c luam cursuri de balet. Sunt din Florida. n Florida nu faci balet dac eti tip. Deci tii s dansezi? ntreb Elsa. i o s ne ari, da? Nu tiu s dansez deloc, zise el. Talentul meu la dans e zero. Tot ce am fcut a fost s ridic. Asta fac tipii la balet - ridic fete. i am ridicat multe fete. Nu-i ru pentru tine, spuse Elsa. Ai putea crede asta, zise el, devenind mai nsufleit. Nu? ns chiar nu e cazul. n primul rnd, la doamna Chemonsky nu veneau dansatoare serioase. Majoritatea erau fetie. Fetie i eu. A fost n regul cnd aveam, s zicem, treisprezece ani, i fetele aveau zece. ns cnd aveam cincisprezece, iar fetele aveau tot zece atunci a nceput s devin nfiortor. Toat chestia asta a contat doar la interviul de la Yale, cnd m-au ntrebat care erau hobby-urile mele. Nu erau prea muli balerini la Departamentul de inginerie. Ei bine, e stabilit, zise Elsa. Mergem s dansm dup asta, i tu ne ridici. Trebuie s ncercm acest talent foarte special al tu. Dac vrei, spuse el, dnd din umeri. Cum vrei. Dac vrei s fii ridicat, o s te ridic. Clio i ddu seama c, pn atunci, nu vorbise deloc. Elsa fusese cea care ntreinuse i purtase aceast conversaie, nvrtindu-se n jurul ei. Sigur, rosti Clio. Ridic-m. Aidan i nclin capul n semn de ncuviinare, iar ochii lui verzi i se luminar dintr-odat. Dac vrei s te ridic, cred c nu pot s refuz acest lucru. Acum, c-i auzise propriile cuvinte spuse de altcineva, i ddu seama de greeala pe care o fcuse. ns el continuase n acelai stil i n mod ciudat ei i plcuse acest lucru. Pentru prima dat n vara aceasta, chiar simi c fcea parte dintr-un grup, un grup n care voia s se afle. Cnd cina se sfri, i ei strnser mpreun banii care trebuiau dai pentru nota de plat, Elsa apuc pe fiecare de bra i o pornir n josul strzii cu piatr cubic, mergnd cu un pas inegal. Clio nu-i ddea seama dac era din cauza pantofilor cu toc nalt ai Elsei sau dac era din cauza vinului ns Elsa chiar se sprijinea de Aidan. Asta o fcu pe Clio s-i piard puin echilibrul. Dar ar fi

putut fi i din cauza vinului. Acum, zise Elsa, uite cum o s fie. Gsim un loc de unde Clio s poat da telefon. Iar tu i cu mine Era vorba despre Aidan. gsim un loc unde s dansm. Ai o promisiune pe care trebuie s i-o ii. Clio alese s nu se aplece n fa i s se uite la reacia lui Aidan. Era brusc mai puin entuziasmat s dea telefon. N-avea sens pentru c asta fusese tot ce dorise s fac mai mult de o sptmn. Cu toate astea, se pomeni vrnd s spun c o s mearg cu ei pur i simplu, c vor cuta mpreun un loc unde s danseze. ntre un stand de ziare i un magazin cu haine fr nicio form i fee de mas se afla o mic dughean murdar ce fcea reclam la telefon i acces la internet. Gata, am gsit, spuse Elsa, dndu-i drumul lui Clio. Ne vom ntoarce s te lum ntr-o jumtate de or. E n regul? E perfect, zise Clio. Nu voia ca ei s plece i s o lase n aceast dughean. ns, evident, ea aici trebuia s se afle. La fereastr erau dou computere care funcionau pe baz de monede, i n col - un telefon foarte uzat de culoare nchis cu un receptor plat. Clio cumpr o cartel telefonic de zece euro de la brbatul din spatele ghieului, care urmrea un meci de fotbal la un televizor mic i fuma o igar. Primul lucru pe care l fcu fu s sune pe mobilul maic-sii, ns aceasta nu rspunse. Fcu repede calculul n minte - ase ore diferen pn acas i nc una pn n Kansas. n Kansas, era n jurul prnzului, iar maic-sa era vrt probabil n vreun col al atelierului. Clio ls un mesaj, dndu-i toat silina s exprime faptul c nu fusese ideea ei s nu sune timp de mai mult de o sptmn. Cnd nchise, nc mai avea o grmad de credit pe cartel. i acum, Ollie. Avea dou opiuni: putea s mai cumpere credit i s se aeze la unul dintre computerele deteriorate sau putea folosi cartela din mna ei i s-l sune pur i simplu. mpinse cartela n spaiul dintre cei doi dini din fa i muc din ea gnditoare. Acum, cnd n sfrit avea ansa s-l sune, era npdit de ndoial. Ar fi oare prea ciudat s-l sune pe Ollie din Italia? Cum s explice acest lucru n aa fel nct s nu dea impresia

c e obsedat de el? Bun, m plimbam prin Italia i m-am gndit c ar trebui s te sun pentru c sunt completamente nebun. ns, s-ar putea ca lui s-i plac ntr-adevr asta. Ar avea totui nevoie de o scuz. Ar putea ntreba dac sosise albastrul de India numrul 7. Le lipsea mereu acea cerneal. Era o chestie forat, ns simi c putea s ncerce. Ar putea s sune ca i cum ea ar lucra la un desen i chiar ar avea nevoie de acea cerneal i i-ar putea cere lui Ollie s i-o pun deoparte. Apoi, ar putea specula situaia i i-ar spune cu tupeu c s-a tot gndit la el. Nu era ru, de fapt. Era srit de pe fix, ns lucrul acesta o fcea s par dedicat muncii ei. Fr s se gndeasc prea mult la asta, tast codul de pe cartel i ncepu s formeze. Sun o dat. Sun de dou ori. De trei A treia oar nsemna c n-o s se rspund la telefon. Era pregtit s lase un mesaj cnd la telefon rspunse o voce ciudat. Bun! zise Clio. Ollie? Eu sunt! Cine e? ntreb o voce de fat. Clio se opri din vorbit i i bg degetul ntr-un strat gros de praf de lng telefon. E numrul de telefon al lui Ollie Myers? ntreb ea. Da, spuse vocea feminin. Cine e la telefon? Sunt Clio. Nu e aici acum, Clio, zise fata. Nu prea suprat sau curioas. Prea foarte prozaic. Vocea i era vag familiar. Clio o mai auzise cu siguran nainte, ns nu-i amintea unde anume. Trebuie s fi fost cineva de la magazin. Mintea ei fcu imediat un salt ctre fata cea nou cu bustier argintie. Janine. Oh, rosti Clio. Treaba e c sunt n Italia i Ai zis cumva c eti n Italia? ntreb fata. Acum, vocea avea un ton ciudat. Exact poi s-i spui c am sunat? zise ea. O s ncerc alt dat. Mersi. Trebuie s nchid. nchise telefonul. Ecranul gri cu negru arta ct timp se scursese. Patru minute. Vorbise la telefon timp de patru minute. Marele moment fusese strivit ca un gndcel. Clio rmase acolo i se gndi s mai sune pe cineva. Ar putea s o sune pe Jackson. ns, dac Jackson nu era nici ea acas, atunci

s-ar simi ntr-adevr condamnat. Aa c se duse i atept afar, cu sperana c Elsa i Aidan se vor ntoarce mai devreme. Ei ntrziar. Venir cu cinci minute mai trziu. i, n acel timp, Clio nv un lucru, i anume c, n Italia, dac eti fat i stai singur timp de o jumtate de or, oamenii se uit la tine. ntunericul cobora, fcnd ca toate cldirile pastelat colorate s par gri. Era ori vinul ori acel telefon, ns ei chiar i se nvrtea capul. Scotoci printre toate vocile feminine pe care i le ngrmdise n minte i ncerc s fac o asociere, ns nu ajunse la nicio concluzie. ncerc s-i imagineze de ce ar putea cineva s aib acces la telefonul lui Ollie. Poate c-l lsase zcnd pe undeva prin magazin. i asta nu nsemna neaprat c te vedeai cu cineva dac i lsai acelei persoane telefonul tu. Nu. Evident, era o ntmplare pur i simplu. ncerc s se conving de asta n timp ce sttea acolo, dar nu prea inea. ncepu s o doar stomacul - poate era de la ziti. Poate nu fusese deloc o idee aa de bun. Am crezut c eti nc la telefon! zise Elsa, venind n grab ctre ea i trgndu-l pe Aidan de mn. Haide! Am gsit cel mai bun loc. Nici n-o s-i vin s crezi. Clio se pomeni uitndu-se la minile lor mpreunate. Era cu siguran ceva ce Elsa tocmai fcuse, ns ddea i impresia c ei ar putea fi mpreun. Elsa dorea acest lucru n mod clar. Aidan nc avea tot expresia aceea uor rezervat, de parc el ar fi fost deasupra a tot ceea ce s-ar putea ntmpla ntre ei. E foarte elegant, spuse el sec. n acel moment, n-avea dispoziie pentru rutile lui, aa c l ignor i apuc cealalt mn pe care Elsa i-o ntindea. O ls s o trag dup ea pe strad, ntr-o stare de total zpceal. Nimic n-avea sens. n mintea ei, continua s aud vocea de la telefon care ntreba: Cine e?

Eurotrash13-ul se aude la nesfrit


Clubul se numea Fez. Trebuir s coboare o scar ngust luminat de lmpi de alam cu geamuri multicolore din plastic pentru a ajunge acolo. Mirosea uor a bere trezit, igri i plastic ca interiorul unei mti al unui costum de Halloween. Un brbat de la captul scrilor ceru fiecruia cinci euro nainte de a-i lsa s intre. Le tampil pe mini o imagine verde neon a unei cmile. Clio nu mai fusese niciodat ntr-un club adevrat. Se atepta s gseasc muli oameni mici de statur cu mbrcminte la fel de mic, de-abia n stare s fac fa greutii paharelor cu picior pe care le aveau n mini. ns n-avu parte de aa ceva. Erau poate vreo douzeci de persoane n club, i lui Clio i-a fost clar c toi erau turiti. n centrul ncperii se afla un ring de dans fcut din ptrate multicolore ce se aprindeau la ntmplare. Nimeni nu se apropia de ringul de dans. Pentru a da clubului tema lui marocan pe care o promitea numele, peste tot erau multe plante masive cu frunze ca de palmier. Clubul compensa lipsa de clieni i de activitate prin faptul c era foarte ntunecat i foarte zgomotos. Acum, se auzea o melodie dance pe care Clio n-o mai ascultase niciodat. Chestia asta era ceva ce-i amintea din cltoriile ei anterioare - muzica dance necunoscut era una dintre resursele naturale generoase ale Europei. Era prea tare ca s-i dea seama dac era ceva de capul ei. Elsa fcu semne c era timpul s mearg i s ia ceva de but. Nu prea exista altceva de fcut, aa c i urm. Elsa strig ceva ctre barman i aprur trei sticle de bere italian. Clio deschise portofelul s scoat nite bani i fu ocat s descopere ct de puini mai avea acum. tiuse cnd i cum anume i cheltuise, cu toate astea nu i se prea posibil ca suta ei de euro s se reduc att de repede la doar opt euro. Care imediat devenir doi. i bur berile repede i n linite, uitndu-se n jurul lor i fcnd conversaii din ochi i din sprncene unii ctre alii, referitoare la lipsa de micare. Clio ncerc apoi cu disperare s nu

Subgen al muzicii electronice dance aprut la nceputul anilor 90. Combin mai multe elemente din muzica house, hip-hop i hi - NRG. (n.tr.)
13

se gndeasc la discuia pe care tocmai o avusese i s nu lase ca aceasta s-i strice seara. Simi cum berea nghiit d natere unui zumzet ameitor. Elsa se legna puin n timp ce-i bea berea, inndu-i prul n vrful capului cu o mn i lsndu-l apoi s cad. ntinse mna i fcu acelai lucru i cu prul lui Clio, care era mai des. Acesta i se revrs peste fa i umeri. Apoi, i ciufuli i lui Aidan prul. ntr-o oarecare msur, acest gest i provoc lui Clio un junghi incomod. Noaptea ncepea s-i scape din mni. Ce s-a ntmplat? ntreb Elsa, ct putu ea de ncet. Ai o expresie ciudat pe chip. Nimic, zise Clio, incapabil s i ntlneasc privirea. Elsa i mic ncet capul n ritmul muzicii i i ciufuli nc o dat prul lui Clio. Volumul muzicii se mai micor puin n vreme ce melodiile se schimbau, i un nou ritm i fcu intrarea. E timpul s dansm, spuse Elsa. V suprai dac m duc eu prima? Puse jos sticla de bere aproape goal i l ridic pe Aidan de pe scaun. n mod evident, ringul de dans era acolo pentru oricine avea curajul s vin pe el. Clio rmase n picioare pe margine i privi cum Elsa l fcea pe Aidan s-i demonstreze tehnica lui de dans. El chiar nu tia s danseze sau nici mcar nu ncerca, ns o ridica ntruna n brae. Elsa i fcu numrul rznd, opind i nvrtindu-se. i fcea din cnd n cnd semn cu mna lui Clio sau schia un gest care nsemna privete asta! Aidan i arunca uneori o ochead scurt n timp ce o lsa pe Elsa jos. Cu ct trecea mai mult timp, cu att se apropiar mai tare unul de altul, cu ct o inea mai mult n brae - cu att se uita mai puin la Clio. i iat-o pe Clio, bnd i restul berii Elsei acum, nc ntrebndu-se cine fusese la telefon la telefonul cuiva care nici mcar nu era prietenul ei. Cineva pe care n-avea niciun drept s fie geloas. Cineva care nu-i aparinea. Toat veselia de mai nainte, toate acele sentimente c aparinea unui grup, c era fericit se nruir, disprur n spaiile dintre ptratele colorate ca penele unui papagal. Ceva nu era deloc n regul cu ea. Termin berea Elsei i urmri cum aceasta se apleac spre Aidan i i spune ceva, apoi veni ctre Clio.

E rndul tu - zise ea. Aidan era n picioare, cu braele ntinse, ateptndu-i cu rbdare urmtoarea partener. Zmbea sau rnjea. Expresia de pe chipul lui era straniu de searbd. Poate c el nu voia s danseze cu ea. Era prea mult. Trebuie s plec, rosti Clio, nmnndu-i Elsei sticla goal. Unde s pleci? Trebuie s dau un alt telefon. Eti sigur c i-e bine? ntreb Elsa. Mi-e bine, zise Clio repede. Eu doar m ntorc. Fugi de-a lungul ringului de dans. Aidan ntinse mna fr prea mult tragere de inim, ns o ls s treac mai departe. Afar, n strad, Clio trase cu putere aer n piept. Era un aer prea cald i apstor. i croi repede drum pn la dugheana cu computere. Cei doi euro ai ei nu i ajungeau s dea un alt telefon. Erau suficieni ca s cumpere zece minute la unul dintre computere. Cnd reui s se nregistreze cu adresa ei de e-mail, descoperi c avea o sut aptesprezece mesaje n cutia potal. Intr n nite mesaje mai vechi. Avea pe undeva un e-mail de la Ollie, de acum cteva luni. Vorbiser despre o expoziie care avusese loc ntr-o mic galerie de art din ora. i lu cteva minute i alte cteva ncercri. Conexiunea era nceat, ns exista. Aps fereastra de rspuns i se uit fix la ecran. n timp ce preioasele ei minute se scurgeau, cut ceva n minte, ceva care s exprime ce dorea s-i spun lui Ollie. Nu voia s-l acuze. Nu voia s-l sperie. Se simea ameit. Reui s nceap s tasteze ceva despre Italia i cerneal, i despre cum i prea ei ru c telefonul pe care l dduse fusese confuz. Nimic n-avea sens. Propoziiile nu voiau s se lege. Tot terse i rescrise i observ doar n ultima clip c i mai rmseser doar trei secunde. ntr-un moment de panic, aps trimite. Oh, Doamne Dumnezeule, zise ea cu voce tare. Ce am fcut? Tipul mrunt din spatele tejghelei se uit la ea i ridic din umeri. Pe cnd mergea mpleticindu-se napoi spre clubul Fez, Clio ridic privirea printre cldiri la luna plin i alb. Cineva spnzurase un cearceaf la o fereastr. Semna cu o fantom lene, goal i trist. La u, Clio i art paznicului mna tampilat i cobor n adncimile triste i pline de fum ale clubului Fez. Acum, pe ringul de

dans erau cinci persoane. Lucrurile erau mai animate i se transformaser n nite micri de brae care biciuiau aerul. E petrecere, mormi Clio cu voce joas. Elsa i Aidan nu erau la aceast petrecere special. Clio se uit ctre bar, n spatele unui palmier n ghiveci. i vzu ntr-un col ndeprtat. Se mutaser ceva mai n spate. ncepu s mearg ctre ei, capul i bubuia de la muzic, apoi i ddu seama ct de aproape stteau unul de altul. De fapt, erau chiar foarte aproape. Elsa i puse braul pe dup gtul lui Aidan i ncepur s se srute. Clio rmase acolo n picioare, ca trsnit. Chestia asta avea sens. tiuse din primele clipe c aa avea s se ntmple. Era clar ce anume voia i avea nevoie Elsa i n consecin Clio ar fi trebuit s fie fericit pentru ea. N-ar fi trebuit s fie o surpriz. ns nu se simea deloc aa. Era un oc - un oc rece i dezgusttor. Stomacul i se strnse. ntoarse capul de la acea privelite i fugi afar din club.

Omoar tot ce mic


Clio se aez cu fusta direct pe nisipul ud i ntunecat, privind la apa rece i neagr. Acum, era prea ntuneric ca s vad pietrele preioase din nisip. Se lupta cu greaa i n gur simea un gust de bere cald, paste i tonuri lemnoase toate amestecate cu o oarecare senzaie de dezgust. Avea attea probleme pe cap. Ollie. Tatl ei. Aidan i Elsa srutndu-se Srutul era un lucru care ar fi trebuit s fie simplu. Era ceva pe care alte persoane, ca Elsa i Jackson i ei bine, toat lumea l considerau firesc. Chiar acum, n aceast secund, singurele dou persoane pe care le cunotea aici se srutau cu foc. Iar ea era singur i beat pe plaj. Nesrutat. i luptndu-se din greu cu toat fiina ei s-i nbue hohotul de plns care-i sttea nfipt n beregat. Jackson, de exemplu, era una dintre acele persoane enervante care se putea duce singur la orice petrecere dac i intra n cap chestia asta (i o fcea n mod frecvent) i se putea sruta pasional cu cineva suficient de atrgtor. n mintea lui Jackson, toi tipii aveau permanent chef de a se sruta i era un privilegiu feminin s fac selecia i s acioneze. Jackson spunea ntotdeauna c era o chestiune de concentrare s tii dac acel lucru era ceea ce-i doreai. Ea zicea c Clio pur i simplu nu-i ndeplinise obligaia i c, ntr-un anumit fel, se sabota pe ea nsi. ns putea fi oare autosabotare dac, n cazul lui Clio, la o petrecere ajunge foarte aproape de momentul de a o face i atunci cineva pornete alarma de incendiu, ca s fac o glum, i, cnd toat lumea a trebuit s plece, prietenii potenialului tip cu care trebuia ea s se srute i spun acestuia c doreau s plece? i c, din moment ce nu avea main, a plecat i el cu ei? Nu. Sau atunci cnd a avut o conversaie lung i nchegat cu un tip la coal (cu Michael Flannigan) care a durat sptmni ntregi i cnd ei, n cele din urm, au plnuit s ias la o cafea, el a fcut nu doar mononucleoz, ci i sindrom postviral i a lipsit de la coal n urmtoarele ase luni? Nu.

Sau atunci cnd elevul elveian cu burs devenise obsedat de tatuajul lui Clio i lucrurile mergeau bine ntre ei, ns ea a mncat sendviul la cu ton care zcuse n frigider poate de o zi sau de mai multe. i, pn ce ea terminase cu voma, el deja se ntorsese n Zurich. Jackson totui insist c lucrul acesta avea legtur cu voina lui Clio, o rezisten profund i interioar, dar Clio nu-i ddea seama. i, din locul unde sttea, nici mcar nu prea putea s vad vasul. Era un punct albastru cu rou ce strlucea n deprtare. Orict de mult l urse cu doar trei sau patru ore nainte, acum tnjea dup el. Nu prea avea chef de inevitabila ceart cu taic-su. Tot ce voia era s se urce n partea ei de pat, s-i trag pilota peste cap i, poate, s intre n com o perioad. Opt sptmni ar fi suficiente. Clio sttea pe nisip pe mal, lsnd apa s-i nvluie degetele picioarelor. Putea s nchid ochii pur i simplu i s doarm aici. Bineneles, acest lucru era periculos din aproape un milion de motive, pe lng faptul c era extrem de neatrgtor. Sau ar putea s mearg i s-i boceasc maic-sii la telefon, ns totui nu putea face nici asta. Trebuia s se ntoarc pe vas. Fusese nfrnt. i trecu un gnd prin minte, genial i simplu. Ar putea s noate pn acolo. Chiar dac taic-su era acolo deja, poate se putea strecura pur i simplu la bord i lsa impresia c nici mcar nu prsise vasul. O trecu un fior la acest gnd. Nu notatul o ngrijora pe ea. Putea s se descurce fr probleme cu acea distan. Vasele o ngrijorau. Odat ce ai fost lovit de o barc, le percepi diferit. ns calea era liber. Se prea c majoritatea vaselor se strnseser la mal pentru noapte. n deprtare, se vedea un fel de ambarcaiune mare de pasageri, probabil un iaht de croazier. N-avea cum s se pun ntre ea i Fluturele de Mare. Se uit n jurul ei. Nu se vedea nici ipenie de om. Ruta nsi era o linie dreapt. Trebuia doar s intre n ap, s o ia pe sub frnghia care marca zona destinat notului, pe lng stnci i apoi direct ctre vas. Erau numeroase plcue indicatoare, toate n limba italian, ns niciuna nu avea nimic care s indice ceva nfricotor, cum ar fi o imagine mare reprezentnd o nottoare dorsal de rechin. E uor de notat, i zise ea. F-o i taci din gur.

Fr s-i acorde prea mult timp de gndire, Clio intr n ap. lapii se nfundar n pietricelele de pe fundul mrii i rmaser captivi acolo; i-i scoase din picioare. Va trebui s renune la ei. Pietrele i intrar n piele i naintarea deveni alunecoas i dificil, aa c i lu avnt i not ceva mai departe. Acum, fusta era o problem, aa c se rsuci i i ddu drumul n ap. Era mai bine s renune la nite haine care valorau civa dolari dect s mai nfrunte aceast noapte, iar bustiera i lenjeria intim artau oricum aproape ca un costum de baie. Deja nu mai avea cum s se ntoarc - fiindc nu mai avea nici nclri i nici fust. Chestia asta ncheia discuia fr drept de apel. Nu avea unde s se duc dect n ntunericul acela precum cerneala. i era ntr-adevr o noapte perfect pentru notat. Apa era calm, iar lumina lunii se revrsa peste ea. Aproape imediat, simi cum capul ncepe s i se limpezeasc. Era imposibil s-i fac griji n privina lui Olie sau s se ntrebe de ce era un lucru att de distrugtor srutul dintre Aidan i Elsa. Trase cu putere aer n piept i plonj cu capul n ap, braele descriind micri ritmice, iscusite i prelungi. Cteva brci de pescari similare celei cu care fcuser autostopul pn la mal erau ancorate la o mic distan la suprafaa apei. Clio not pe lng ele i drept nainte, cu ochii n patru la formaiunea de stnci rspndite n ap pentru a putea ine calea dreapt. Odat ce trecu de ele, o lu la dreapta. Fluturele de Mare se transformase dintr-un punct de lumin ntr-o siluet ntunecat. Era mai uor dect crezuse. Dup cteva minute, se afla la jumtatea distanei. Fcuse n cele din urm un lucru inteligent pe ziua de astzi. Fcu pluta pe spate. Era ntr-adevr magic - cerul ntunecat, nenumratele stele, luna imens i apa cald. notatul i limpezise creierul i i domolise fierberea i zbuciumul interior. Un val trecu peste ea, mprocndu-i faa i nasul cu ap. Scuip din gur apa aceea srat, i slt capul i se concentr asupra lunii. Aceasta era plin i alb ca marmura i vedea umbre neclare i adncituri pe suprafaa ei. ncerc s-i recompun n minte imaginea lui Ollie. l vedea n sacoul vintage cu dungi pe care-l purta cu jeani l vedea mergnd

cu bicicleta pe Chestnut Street, zmbindu-i n timp ce se oprea n faa magazinului. Limpezime. Apa i limpezea amintirile. Se rsuci i i verific poziia. Vasul se afla, poate, la o deprtare de cincisprezece metri. Luminile nu preau s fie aprinse. Poate avusese noroc. Se putea urca la bord i nimeni n-ar prinde de veste. Dac se grbea chiar n acest moment, noaptea avea s se ncheie n pace. Pomi din nou spre iaht, notnd cu putere. Nu fcuse mai mult de civa metri cnd simi o uoar atingere pe picior, o tietur fierbinte. O cramp muscular, se gndi ea. ncetini pentru cteva secunde, ca s i lase muchiul s se relaxeze. O alt tietur, mult mai fierbinte i mai dureroas dect prima. Au! zise ea cu voce tare. Ce m-a nc una. Apoi alta, jos, lng fund. i iar, n acelai loc. Apoi le vzu. Erau att de drgue, ca nite noriori purpurii i transpareni cu luminie galbene captive n interior. Drgue sau nu, nimeni nu vrea s se gseasc nconjurat din toate prile de meduze. Erau cel puin vreo zece sau dousprzece chiar n spatele ei, alte cteva mai ncolo, alte dou ntr-o parte, alte patru n cealalt parte. notase i nimerise drept n grupul de meduze. O alt mpunstur, de data asta n cot. Nu avea unde s se duc dect n direcia care ar scoate-o din ap cel mai repede posibil. Problema era, c atunci cnd ddea din picioare i se mica, picioarele loveau din ce n ce mai multe tentacule. Simea tieturi i arsuri pe coapse, fund i glezne. Cu ct tremurul se nruti, cu att naintarea deveni mai dificil. Panica ncepuse s se instaleze acum, inundndu-i toate gndurile. nainta frenetic, simindu-i trupul paralizat i fierbinte. Dac se oprea, ele vor continua s o nepe, muchii nu vor mai lucra i s-ar putea neca. S-ar neca pe bune. Trupul ar nceta s mai funcioneze i s-ar neca asemenea unui bolovan, chiar ntre uscat i vasul tatlui ei. Probabilitatea era foarte, foarte mare. Aa c se for i not mai tare. Acum, simea de parc cineva i-ar fi zdrobit genunchiul cu un fier ncins. Nu-l putea ndoi suficient ca s noate att de repede cum era nevoie. Oricum, l for s se ndoaie. nghii mult ap n timp ce deschidea gura ca s respire i se nec bineneles, cu ap. Panica o fcu s respire din ce n ce mai

repede i mai greu. nghii i mai mult ap. Simea att de multe mpunsturi n tot trupul, nct era imposibil s-i dea seama dac scpase sau nu de meduze. Micrile i devenir complet haotice. Singurul lucru pe care l tia sigur era c naintase. Acum, notatul prea ireal. Privirea ei se ndrepta doar nainte. Tot ce vedea era apa, platforma din spate care plutea, braele ei care se micau ritmic. Vasul era aproape, la doar civa metri deprtare. Picioarele ncetar s mai funcioneze odat ce primir mesajul c aproape ajunsese la vas. Trebuia s se bazeze pe brae. ncepu s noate, mpingnd apa cu braele, trndu-i trupul prin mare. Strig, ns nu era nimeni la bord care s o aud. Spre surprinderea ei, ajunse la platform. Era att de frumoas aceast foaie alb din fibr de sticl. Trebuia doar s se urce pe ea. ncerc s se ridice cu braele, ns acestea erau epuizate acum i o ardeau. Mai mult for. Avea nevoie de mai mul for. n regul, zise ea, adresndu-se muchilor. Trebuie s facei asta. Trebuie! Cu un efort supranatural, i arunc trupul cu ct de mult for putu ea pe platform. Brbia i se izbi cu putere de aceasta, fcnd-o s-i mute limba. ip de durere. Era cu trupul nc pe jumtate n ap. Trebuia s urce treptele, ca s ajung pe vas. ncerc s strige din nou, ns o lsase vocea i oricum nu era nimeni prin preajm. i nfipse vrfurile degetelor n marginea platformei i i tr trupul de-a lungul ei pn ajunse la ramp. Nu putea sta n picioare. Picioarele nu voiau s o asculte deloc. Reui s se trasc doar, zgriindu-i genunchii de suprafaa aspr i dur a treptelor. ns era cea mai mic dintre grijile ei. Cnd ajunse n captul treptelor, i rostogoli trupul i se prbui pe puntea alb i dur. Apoi, lein.

SS Bell Star
Mai 1897
Zgomotul l trezi pe doctorul Magwell n toiul nopii. Avea somnul foarte uor. Aa l avusese de cnd i murise soia. Nu era un anumit zgomot neplcut sau extrem de puternic. Era doar nepotrivit, straniu pentru o noapte pe mare. Se ridic n capul oaselor. l auzi din nou. O not ascuit una pe care ar putea-o scoate o cntrea de oper. Iar prezena unei cntree de oper ar fi, cu siguran, deplasat aici. Se ridic n picioare i pipi n ntuneric dup halat. Primul lucru pe care l observ fuse c vasul nu se mica. Al doilea era c se nclina destul de mult ntr-o parte. Se mpletici, ntinznd mna dup un scaun care obinuia s se afle lng pat. i gsi halatul, i-l trase pe el i deschise ua. Mirosul de pe coridor nu semna cu nimic din ce ntlnise el vreodat. Prea s fie mirosul a ceva ce nu putea i nu trebuia s ard. Din direcia scrilor venea o cldur care se ducea n jos, nspre compartimentele de la clasa a doua. Zgomotul acela jeluitor aparinea vasului. Structura lui plngea i se vicrea. Crezuse ntotdeauna c o s-i dea seama cnd o s vin moartea. Poate, pentru c o vzuse murind pe soia lui dup naterea lui Marguerite i i se pruse un lucru att de inevitabil. O bucurie ca naterea unui copil trebuise s fie nsoit de o durere la fel de mare. Sau, probabil, era pentru c lucrase n Pompei att de mult timp, cioplind i ndeprtnd ceea ce fcuse doar o singur diminea de dezastru. Avusese n mod constant viziuni cu acea diminea din 79 Anno Domini cnd muntele de deasupra oraului a erupt brusc, trimind o coloan de cenu i foc spre cer, obturnd lumina soarelui, aruncnd pietre i aer care ardeau plmnii care-l respirau. Dezastrul czuse peste Pompei, retezndu-i viaa la amiaz. Locuitorii si ncercaser s se ascund n case, s se baricadeze. ns catastrofa i lovise. Acum, se auzeau strigte de foc! i ap! Nu-i putea da seama dac acest din urm strigt era o rugminte sau o exclamaie. Intr napoi n camera sa i nchise ua. Bjbi ceva timp prin

ntuneric, ns, n cele din urm, gsi i aprinse lampa cu gaz ce era fixat n peretele de lng pat. Dac avea s supravieuiasc, trebuia s ia dou lucruri cu el. Primul era obiectul care se afla pe micul pupitru, nfurat n nite straturi de postav aspru. Al doilea era cameea de alabastru de pe un lan de aur. Aceea reprezenta chipul fiicei sale, Marguerite. I-o ddea ntotdeauna, ca s aib grij de el n cltoriile pe care le ntreprindea. S-i poarte noroc, zicea ea. Ca s nu fii niciodat singur. Se mai auzi nc un vaiet ceva mai puternic, i Bell Star se ndrept, apoi czu n cealalt direcie, lipindu-l de perete. Legtura alunec de-a lungul msuei de scris i el reui cu greu s ajung la ea i s o opreasc s cad pe podea. Un loc sigur pentru tine, zise el, lund-o n mini. Trebuie s te pun ntr-un loc sigur. Nu erau multe opiuni n cabina aceea mic. Cel mai sigur loc era spaiul de sub dulapul greu, fixat n col. Legtura ncpu acolo perfect. Se aez pe podea lng ea, ascultnd cum crete haosul de afar. Simea cldur sub podea i nite pocnete ciudat de vesele, ce se succedau unele dup altele. Draga mea, spuse el, adresndu-se cameei. Am o presimire foarte ciudat n legtur cu acest lucru. Cameea i zmbi linititor i somnoros. M-am ntrebat ntotdeauna cum va fi, zise el. Cu toate astea, momentul este foarte prost. Tocmai am descoperit ceva. Bnuiesc c zeii sunt nefericii. Istoria vrea ca secretele ei s fie bine pstrate. Nu era curajos, ci mai degrab resemnat. Nu putea opune nicio rezisten. Va atepta ca natura, zeii, istoria nsi s-i hotrasc soarta.

Salvarea
Ceva opia pe lng capul lui Clio. Era un sunet foarte puternic ca acela fcut de un cal. Un cal dansa lng capul ei. Doar c nu era aa. Pentru o clip, nu tiu exact unde se afl i nu deschise ochii, ns tia c acel zgomot nu putea fi fcut de un cal. Lucrul sta n-avea deloc sens. Trebuie s fi fost zgomot de pantofi. Nite pantofi foarte zgomotoi. i, n spatele acelui zgomot, era un limbaj pe care nu-l cunotea. Cineva mormia ceva. Clio! Deschise ochii i i descoperi pe Martin, Elsa i Aidan aplecai deasupra ei. Spune ceva, i ceru Aidan. Clio. Vorbete. Spune ceva. Gsi puterea s scoat o silab scurt i hotrt. Bun, zise Aidan aprobator. ncearc s vorbeti ntruna. Unde te doare? Peste tot, ngim ea. Picioarele. Spatele. Degetele. Vorbise destul. Cunoscuse i nainte durerea. Fusese dureros cnd o lovise barca cu motor. ns chestia asta era ceva diferit. Era durerea a ceva ce prea s o urasc. Ceva care prea c i se strecoar n snge i crete. Era ceva mlos i ud. Cu toate astea, ardea. Contradicia era att de pronunat, nct o speria. Ceva adnc programat n sistemul nervos al lui Clio i spuse c acest lucru nu era bun pentru ea, c trebuia s-i fie fric. Trupul i tremura, din aproximativ ase motive. Se ntreb aa, ntr-o doar, dac era pe moarte. Totui, gndul morii era mai puin nspimnttor. S moar era ceva care, ntr-un fel, avea sens. Durerea aceasta era greu de neles. Avem cheia de la timonerie, ca s chemm un specialist? l ntreb Aidan pe Martin. Nu. Ben o are. Clio? Poate vorbi, zise Aidan. ns cred c are dureri foarte mari. Clio mormi un alt rspuns afirmativ pe un ton uor ascuit. Chestia asta e inutil, zise Martin, nchizndu-i staia. Sunt n afara ariei de acoperire. O putem duce pe uscat, ns dup aceea va trebui s ne dm seama ce s facem de acolo i ea nu pare s se poat mica. M duc s ncerc s gsesc un medic sau ceva

asemntor. Merg cu tine, spuse Elsa. O s vorbesc eu. Stai tu cu ea? l ntreb Martin pe Aidan. O s am eu grij de ea, rspunse el. Ne ntoarcem imediat, Clio, zise Elsa, lundu-i mna. S nu-i fie team, da? O s aducem pe cineva care s te ajute. Plecar n grab. Ea ridic privirea nspre Aidan. Capul lui oprea lumina lunii, ns tunsoarea sa trsnit cptase strlucirea aceea alb. i-e frig? ntreb el i vocea i suna nesigur. Tremuri. Rezist! Avea dreptate. Tremura. Aidan dispru pentru o clip, ntorcndu-se cu o ptur alb, flauat, ce decorase sptarul canapelei. Avea i o pern. Ascult, rosti el, nvluind-o n ptur. M duc s vd ce trebuie s facem. Plec cteva minute. O s fii n regul? Ea clipi. Ptura fcuse ca lucrurile s fie un pic mai bune. Cel puin, se simea de parc n-ar fi fost singur i expus. Totui, ntr-un fel, fcea ca durerea s fie resimit mai acerb. E n regul, zise el. Promit c n-o s lipsesc mult. Clio zcu acolo pe punte, acoperit cu mica ptur cu franjuri, uitndu-se fix la cer. Aerul duhni brusc a pete. Aidan se ntoarse curnd cu cel mai mare ibric pe care-l gsise n cambuz. l inea cu grij de mner. E ap fierbinte, zise el, punndu-l jos. E chiar fierbinte, ns ar trebui s ndeprteze durerea imediat. O s o torn pe tine, da? O s ncep cu picioarele. Se uit la el i ncuviin uor. El ddu ptura deoparte i o arunc. Clio simi apa fierbinte ce se revrsa peste ea, ncepnd din jurul taliei i mergnd n jos, ctre picioare. Apa fcu o bltoac n jurul ei, udnd leoarc perna de sub cap. Dup prima arsur, observ c ajutase ntr-adevr. Auzi un sunet straniu i i ddu seama c ea scotea foarte ncet un sunet tnguitor. M duc s mai aduc, spuse el. Se ntoarse cu alt ibric plin i l rsturn peste ea. Ea i bg faa n bltoaca cu ap. Apa i intr n nas. Simi cum tricoul i este ridicat puin i apa i e vrsat n partea de jos a spatelui. Dumnezeule, rosti el. Da chiar i-au venit de hac. N-am mai vzut n viaa mea ceva asemntor.

Pot merge nuntru? ntreb ea. Vocea ei prea optit i lipsit de vlag. Oarecum jalnic. Sigur, zise el. Te poi ridica? Las. Uite! i, nainte ca ea mcar s ncerce, el i strecur braele sub ea. Era inert, cu toate astea, el reui s o ridice fr prea mare dificultate i o duse nuntru. n starea jalnic n care se afla, gndul ntmpltor care-i trecu prin cap fuse: Bnuiesc c e rndul meu s fiu ridicat. n camera de zi era prea frig i prea ntuneric, iar canapeaua din piele pe care o aez era ca de ghea. I se lipi pielea de ea. Simi ca o biciuire pe tot trupul. Ptur, mormi ea. Nu voia s par att de necioplit, ns era tot ce reui cu adevrat s spun. Nu putea fi subtil i volubil. Fusese redus la un nivel de vorbire Franken-Clio. El se repezi napoi afar i i aduse ptura. E ud toat, zise el. M duc s aduc una de pe patul tu. O aduse pe a Elsei, ceea ce i se pru extrem de ciudat. ns nu era de parc el ar fi trebuit s tie care dintre cele dou era a ei. Aceea avea i mirosul Elsei, un miros de ierburi, mirosea a mueel. O nvlui n ptur i aprinse cteva lumini. Trupul ei se ntorcea la via acum. Durerea era nc puternic, dar ptura cald care mirosea a Elsa, lumina - totul o fcu s par mai uman. O revrsare de emoii i team, ceva uria ce nu mai simise de cnd era mic, nflori brusc n interiorul ei. Voia ca tatl ei s fie acolo. Voia ca maic-sa s fie acolo. Voia ca pisica s fie acolo. ncerc s nu lase s se ntmple asta, ns era inutil. Erau prea multe adunate n ea - prea multe gnduri, prea mult team, prea multe meduze. Era ct pe ce s-i dea seama dac voia sau nu asta. Se sprijini cu putere de pliul canapelei cu sperana c acesta ar putea s o nghit. Poate era acolo o camer secret unde putea muri singur i n linite. Nu-i putea permite s piard n faa lui Aidan. Prea multe lucruri nu erau n regul n acel moment. Clio? ntreb el. Era, din cte se pare, semnul c plnsul putea s nceap, ntr-o secund, avea s izbucneasc din plin, cu faa lipit de pielea canapelei. Timp de cteva clipe, nu sesiz niciun fel de micare din partea

lui Aidan, apoi Clio l simi c se aaz pe canapea, la civa centimetri de capul ei. Clio strnse unul dintre pumni i reui s-l vre n ochi, ca i cum ar fi vrut s i-i tearg. Sunt n regul, bigui ea. Mda, zise el cu tonul lui obinuit. Vd asta. Clio trase cu putere aer n piept i ncerc s-i nbue plnsul. Reui s-i opreasc lacrimile vreme de cteva secunde i slt capul. E n regul mormi din nou. El se ddu mai aproape de ea, aa c, n momentul n care ea i ls capul n jos, acesta ateriz n poala lui, chiar deasupra genunchilor. Da tu chiar nu renuni niciodat? ntreb el, de data asta ceva mai ncet. Eti rnit. Plngi doar, bine? Era ceva att de blnd i de firesc, un lucru ce nu era deloc n firea lui Aidan, nct o prinse oarecum cu garda jos. Aa c o fcu. Cu suspine puternice i cu sughiuri. Ud cu lacrimi pantaloni lui groi de culoare kaki. n tot acest timp, Aidan i inu mna pe ceafa ei, micnd-o doar puin, descriind nite mici cercuri. Nu zise nimic. Doar o inu acolo, pn ce ea eliber tot acel preaplin i rmaser numai nite lacrimi care-i picurau din ochi i sughiuri de plns care o necau. Cnd simi c a obinut un oarecare control asupra ei nsei, slt capul cu precauie. El sttea sprijinit de braul canapelei i o privea cu aceeai sarcastic expresie care i era caracteristic. mi dai puin ap? i ceru ea cu o voce rguit. El se furi n cambuz i i aduse un pahar cu ap. Ea ncerc s-i teag faa. Era ntr-o stare de nedescris - lacrimile iroiau pe brbie, nasul i curgea. Lu paharul, privind n jos, ca el s nu poat vedea nimic din toate astea, ns Aidan se aez pe podea, lng ea, chiar la nivelul ochilor ei. Uite! zise el, nmnndu-i un erveel de hrtie. i terse repede nasul, ns asta l fcu s curg i mai tare. Era ca o eav spart din care curgea ceva lipicios. Trebuia s existe o cale ca s ias basma curat din povestea asta. Am fost lovit, zise ea, inndu-i faa n eveel. Cincizeci de puncte? Lovit?

Un banc de meduze se numete o lovitur, spuse ea i vocea i sun puin spart. tii tu, ca n Plonjeaz!? Dac intri ntr-unul, eti lovit. Te cost cincizeci de puncte. Tcere. Termin cu tersul nasului ct putu ea de bine i i sorbi apa. De ce te pori att de frumos? ntreb ea. Nu fi aa ocat, zise el cu un zmbet superior. Nu te-a dat nc pe spate armul meu natural? Chestia asta a fost arm? ntreb ea. Am crezut c e iritaie solar. El scoase un oftat i scutur din cap. Vrei s ncetezi? rosti el. tiu c eti dur. tiu c tu crezi c sunt o jigodie. ns putem lsa o clip deoparte acest lucru? i, din nou, sinceritatea lui o fcu s-i fie ruine. Simi c roete. Era imposibil s-i dea sema dac era stnjeneal sau dac era o reacie fireasc a ntregului ei trup. Scuze, spuse ea n cele din urm. Am crezut c o s m nec. Nu tiu cum am reuit s ajung pn la vas. Cu ncpnare, rspunse el puin cam prea repede. Sau adrenalin. Cred c unii oameni s-ar fi necat. Cteva lacrimi rmase i se prelinser pe fa. El i le terse cu degetul mare. Mersi, zise ea n final. Pentru puin. El rmase acolo, inndu-i genunchii cu minile, privind-o. Era o atmosfer straniu de calm. Nu era nevoie s se spun nimic. Pomeii lui proemineni i ochii vioi i strlucitori nu sfredeleau i nu cutau nimic, aa cum o fceau de obicei. Preau doar blnzi. Linititori. Deci, zise el. Bnuiesc c telefonul ctre prietenul tu te-a tulburat. De aceea te-ai hotrt s noi? Nu mi-am sunat prietenul, spuse ea repede. Era adevrat. Nu avea prieten. i, oricum, i trimisese un e-mail. i atunci ce-ai fcut? ntreb el. Sau e secret? Mda. Sunt ntr-o misiune secret, la fel ca i voi. Am sunat la sediul central ca s primesc ordine. El ntinse mna i i ndeprt o uvi de pr care aproape i intrase n ochi i o repuse la locul ei. Tot trupul i fu strbtut de un

fior. Poate era de la veninul de meduz sau poate de la adrenalin, sau poate c-i venise de hac i vreun ipar electric ns acesta, de fapt, se zdrobise. Brusc, fu contient c, sub pilot, se afla doar n lenjerie intim i o bustier foarte ud. i c el vzuse deja asta. Indiferent cine o fi tipul sta, zise Aidan, trebuie s fie un mare fraier ca s te suporte. El ridic mna, lsnd-o s se sprijine uor de capul ei, i cu un deget i urmrea conturul prului. Era o micare att de nensemnat, ns Clio nu mai simise niciodat ceva asemntor. Fcu s nceteze toat durerea sau cel puin o fcu s nceteze s-i mai pese de ea. Nervi pe care nu tia c-i are, unii care nu fuseser stimulai nainte, se trezir la via. N-am spus niciodat ncepu ea. Ce anume? El se aplecase puin. Se aflau mpreun ntr-un ochi de lumin glbuie de la lampa de pe msua de cafea. n acea secund, Clio tiu c s-ar fi putut nclina mai mult pe canapea i c Aidan ar fi putut-o sruta. Era o cunoatere absolut a unui lucru pe care nu-l mai ntlnise nainte. Cellalt lucru era c voia ca el s o fac. Voia foarte, foarte mult. Teoria asta trebuia testat. Ea se mut uor nspre marginea canapelei. El se aplec doar o jumtate de centimetru. Era uimitor. ntre feele lor se simea de parc ar fi fost un cmp magnetic. i apoi, chiar n momentul n care aluneca mai aproape de el, i veni un uor iz de Elsa de la pilot. Prieten, zise creierul ei. Asta miroase a prieten. Chiar aa era. Mirosea a prieten. O prieten care se strduia s gseasc ajutoare chiar n acel moment. Totui, nu putea renuna. El se uita la ea. Acesta era momentul ei. Era ceea ce ateptase de atta timp. Ce anume nu ai spus niciodat? ntreb el. Mirosul Elsei o copleea acum. Nici mcar nu tiuse c existase un miros Elsa. Tu i Elsa, ls ea s-i scape. El i retrase mna, ns rmase pe loc. Eu i Elsa ce anume? ntreb el. ns i ddea seama c el tia ce anume voia ea s spun. Ea

dorea s retrag aceast afirmaie, s poat chema napoi acea senzaie, ns era imposibil. Nu m simt prea bine, zise ea, nchiznd ochii. Cred c sunt Nu-i ddea seama cum era. Mda, spuse el iar. Ai dreptate n privina mea. Sunt o jigodie. Uneori, faci anumite lucruri pentru c poi. Ea l auzi oftnd. i apru o alt lacrim n colul ochiului, dar el nu o terse. M duc s vd dac vin, rosti el. Apoi, se ridic, deschise uile de sticl i iei pe punte.

Veninul
Doctorul era un brbat mrunel i politicos, mbrcat ntr-un costum de gabardin cafea cu lapte. Se aez pe fotoliul din piele alb, asudnd din greu i scriind ceva ntr-un carneel. Apoi, fcu un anun oficial n italian, fluturndu-i stiloul de parc ar fi fost o baghet fermecat. Zice c au o problem serioas cu meduzele pe aici, traduse Elsa. Nimeni n-ar trebui s noate n afara zonei special amenajate pentru not. Nu, mormi Clio aezat pe canapea. Pe bune? Examinarea lui Clio luase sfrit. Avusese loc chiar n camera de zi. Doctorul dduse la o parte pilota, dezvelind-o pe Clio care era n lenjerie intim. Martin i Aidan se retraser pe punte ct timp avusese loc examinarea, ns Elsa rmsese acolo ca o asistent util, traducnd ntruna. Era imposibil s numeri nepturile de meduz - mpunsturi lungi ca nite tentacule, nclcite unele ntr-altele. Era de parc cineva ar fi aruncat o nvlmeal plin de noduri de a roie i nclcit de-a lungul picioarelor i spatelui ei. i croiau drum nspre tatuaj. Doctorul i explic faptul c, dac ar fi fost alergic, ar fi fost deja moart. Deci faptul c era n via era un semn foarte bun. Cu toate astea, continuase el s spun, i Elsa s traduc, nu era deloc recomandabil s ai attea nepturi de meduz. i deschise geanta i amestec nite pilule ntr-un pahar de sticl. Apoi, o inject pe Clio n bra, ls cartea de vizit pe scaun i plec. Elsa ncerc s o ajute pe Clio s se mbrace, ns era mult prea dureros. Aa c fu din nou nvelit n coconul ei de pilot. Cum v-ai ntors? ntreb Clio. Am plecat s te cutm. Am dat peste Martin n drumul nostru. Aducea barca cu motor napoi. Mama i tatl tu au mai rmas n ora. Drgu. Nu doar c fuseser lsai pe iaht, ci fuseser abandonai acolo pentru ca taic-su s aib o ntlnire romantic. Avea sentimentul c acest lucru ar trebui s o nfurie foarte tare, ns furia nu apru. Cred c mi-a pus ceva interesant n acea injecie, zise ea.

Odihnete-te, spuse Elsa. Da? O s stau chiar aici, lng tine. Simi cum Elsa i strecoar mna sub pilot, cutnd-o pe-a ei. Aidan, care rmase n picioare n mijlocul camerei, se uit la ea i apoi plec. tii, cnd te-am ntlnit prima dat, mi-ai prut o zei a lactatelor, mormi Clio ctre Elsa. i-am spus vreodat acest lucru? Sunt o zei a lactatelor, zise Elsa. O mngie pe Clio pe pr. Eti cam icnit, spuse Elsa. tii asta, da? Mda, rosti Clio. De ce ai fugit? ntreb Elsa. Ne-am fcut attea griji pentru tine. E complicat, mormi Clio. ns gndurile i deveneau moi i grele, ca nite saci mari i uzi leoarc. Saci uzi cu gnduri ce strluceau n interior asemenea meduzelor, de parc ar fi fost un fulger captiv. l vzu pe Aidan intrnd de pe punte i privind-o peste umrul Elsei i apoi nchise ochii. Cnd i redeschise, se simea lipicioas i greoaie. Afar, cerul era senin i avea culoarea levnicii. Era diminea, foarte devreme. Unul dintre fotoliile solide fusese tras aproape de canapea, i n el sttea taic-su, urmrind prin uile de sticl rsritul soarelui. Clio l privi cteva clipe, apoi, incapabil s-i in ochii deschii, adormi la loc. Cnd se trezi iar, era mult mai mult lumin. Fotoliul se afla la locul lui, i tatl ei dispruse. n locul lui sttea Elsa, cu genunchii vri sub brbie i cu o revist pe care o inea n echilibru pe picioare. Era sigur c-l vzuse pe tatl ei acolo n timpul nopii. Era timpul s fac un control corporal. Ridic ptura puin i se uit pe sub ea. Ceea ce prea a fi o a roie cu o noapte nainte se umflase pn la dimensiunea unui nur. De la glezne n sus, arta ca o hart rutier nebuneasc. Trase repede ptura peste ea. Sunt diform, i zise ea Elsei. Hidoas. Elsa o privi i ls revista s-i alunece de pe picioare n timp ce se ridica. Slt un col al pturii i se uit dedesubt. Fcu ochii mari, apoi ls ncetior ptura jos. Eti doar umflat puin, spuse ea repede. O s-i treac. Uite. Vrei pijamaua i bluza de trening?

Acum, Clio putea sta n capul oaselor i accept hainele. Bustiera nu se uscase n totalitate n timpul nopii. O simea lipicioas i mbcsit, ns nu-i psa. Dezastrul era mult prea extins ca s-i mai fac griji pentru ceva minor cum ar fi un tricou ud. Reui s se mbrace cu pantalonii de pijama cu buline i s-i trag bluza de trening. Era timpul s ncerce s se ridice. Picioarele o dureau i erau epene, ns se putea ine pe ele. Merse cu greutate pn la uile de sticl i privi afar. Fu surprins s descopere c iahtul trsese la rm. Mai rmnem aici cel puin o zi, explic Elsa. Taic-tu nu vrea s plece din port pn nu e sigur c eti n regul, n cazul n care ai nevoie iari de un doctor. Tata a fost aici? ntreb Clio. S-au dus s ia ceva de mncare pentru micul dejun, zise Elsa. El i cu Martin. Se ntorc n cteva minute. Bnuiesc c nu pot supravieui fr mine, nu? spuse Clio. Nu puteau s pregteasc ei micul dejun? Nu la fel de bine ca tine, zise Elsa. mi pare ru c te-am speriat seara trecut, rosti Clio. M-am ntors, ns tiu, zise ea. tii? Te-am vzut, spuse Elsa. Te-ai ntors la club. Ai plecat pentru c ncercai s ajui. i ai fcut-o. S ajute? ncercase s ajute pe cineva? Ai vzut ce s-a ntmplat, zise Elsa, incapabil s-i stpneasc zmbetul. A fost bine. Nu e att de nefolositor cum pare. Nu face nimic plictisitor. Nu e repezit i nu-i bag limba pe gt cu fora. E exact cum trebuie. Biatul e bun, ce s mai vorbim. Clio decise c era timpul s se aeze iar, chiar n acel moment. Elsa se aez lng ea. i e prima noapte dintr-un lung ir de nopi cnd nu l-am mai visat pe Alex deloc, continu ea. Cred c sunt vindecat. Vindecat, Clio. Vindecat. E minunat, spuse Clio. Cineva urca scrile. Era Aidan, proaspt duat, cu prul nc ud i stndu-i n toate direciile.

Ce mai faci, fraiero? ntreb el. Era vocea normal a lui Aidan. Ea cut o urm din nebunia lui de noaptea trecut, ns nu mai zri nimic. Era vechea lui voce sarcastic i arogant. De fapt, acum, era ceva mai sarcastic i mai arogant. Nimic, zise ea. Stau i eu pe aici i m umflu. tii i tu. Ca de obicei, dimineaa. M duc s-mi iau geanta, spuse Elsa. El ncuviin i se duse n cambuz, ieind un minut mai trziu cu o cutie de suc acidulat. Nu-l srutase. Nu-l nelase pe Ollie, pentru c era imposibil s neli pe cineva cu care nu te ntlneti i mai ales fiindc nu srutase alt tip. Elsa i Aidan nu se ntlneau nc, aa c nici n privina asta nu era vorba despre trdare. ns se simea ciudat. i era grea. Era, probabil, de la ce-i dduse doctorul la. Aidan se aez pe scaun i se juc o vreme cu inelul cutiei de suc. Deci, zise el. Te simi bine? ntr-un fel, rspunse ea. Nu e una dintre dimineile mele cele mai bune. Nu. Cred c nu. Frumos dansul de asear, spuse ea. Vocea ei suna foarte plpnd i straniu, i el doar ddu din cap, n loc s vorbeasc. Deci, continu ea. Voi doi ieii n ora? Mda, zise el, strngnd n pumn cutia goal de suc i fcnd-o s scoat un zngnit puternic. Elsa s-a gndit ei bine, suntem aici. Deci. Mda. Apoi, ei prur c nu mai au ce cuvinte s-i adreseze unul altuia, aa c el se ridic i se duse s arunce cutia goal la gunoi, n buctrie. Nu o mai privi. Elsa se ntoarse cu geanta. Totul e stabilit, zise ea, aezndu-se pe marginea canapelei. Taic-tu tocmai a sunat. Vin ncoace. ns, dac eti de acord a vrea s plecm nainte s se ntoarc ei. Presimt c, dac suntem aici cnd ajunge maic-mea, o s-l pun pe Aidan s fac ceva, i el n-o s mai poat pleca. E n regul, spuse Clio. mi pare aa de ru c tu eti imobilizat aici, rosti Elsa. Ne ntoarcem mai trziu. Tu ncearc s te odihneti, da?

Am bgat asta la cap. Aidan se ntoarse din cambuz. Mersul lui era eapn i ciudat i i tot freca ceafa, obturnd cu cotul orice imagine a lui Clio. Trebuie s fi fost ceva deliberat. ntr-un fel, acum nu mai dorea s aib de-a face cu ea. Pe cnd plecau, Clio fu atins de o adiere rapid de aer proaspt ce venea de afar, apoi uile de sticl se nchiser i fu lsat singur n aerul condiionat rece i steril.

Fata-Stridie
Ceilali trei se ntoarser cteva minute mai trziu. Clio i privi din tubul ei format din pilot; era doar o pereche de ochi ce clipeau. Aduseser cu ei mai multe plase cu produse italieneti de patiserie. i vorbeau cu toii foarte tare. Poate doar simplul fapt de a te plimba pe o strad din Italia te fcea s vorbeti tare. Putoaico, zise taic-su n timp ce se apleca spre ea. M-ai speriat de moarte noaptea trecut. Clio continu s priveasc n sus din coconul ei de pene, ns decise s nu vorbeasc. Nu prea mai avea chef s vorbeasc. Vorbitul nu ajutase la nimic. S se prefac n-o ajutase la nimic. S nu se prefac nu o ajutase la nimic. Era amrt, confuz i umflat. Poate soluia n via era s te ascunzi ntr-o pilot fcut sul i s pretinzi c eti un fel de molusc negnditoare i creia i lipsete sistemul nervos. Era un fluture de mare, la urma urmelor. Era nrudit cu stridiile. Era privilegiul ei absolut. Cred c ceea ce i-a dat doctorul a scos-o din circulaie, zise tatl ei. Pare buimac. O mngie pe pr. i luar scaune i se aezar n jurul ei, de parc ea ar fi fost un televizor la care se uitau toi. Continuar discuia lor glgioas, care era despre piramida din Giza, uitndu-se din cnd n cnd la ea, ca s vad dac avea de gnd s fac ceva. ns nu fcu. i privi i ea la rndul ei. Julia purta o bustier galben, i Clio observ asemnarea surprinztoare cu Elsa. Dei Julia era mai osoas, aveau aceleai trsturi senine i extrem de vioaie. Cu excepia faptului c la Julia acestea erau inexpresive. Elsa avea obraji crnoi i mbujorai care semnau cu nite mere. n soarele dimineii, prul Juliei avea o strlucire deosebit i ireal. Culoarea roie a prului trebuie s fi fost artificial. Sub acel rou, era probabil la fel de blond ca Elsa sau cel puin destul de blond. Dac ar mnca nite sendviuri n plus, ar fi la fel de drgu ca fiic-sa. Nu c n acel moment ea putea face comentarii n legtur cu aspecul fizic al altcuiva. Martin chicotea i era acelai tip amuzant i prietenos ca de obicei. i o privea cu o oarecare viclenie. tia c alesese s nu

vorbeasc. Clio era sigur de asta. Comunica, de fapt, cu ea cu ajutorul unor ocheade scurte. Arunc-i tatlui tu un os, prea s spun expresia lui. A avut o noapte grea. Ce ai luat? ntreb ea. Tarte cu migdale, zise taic-su repede. Tarte cu viine i cu prune, cred. tiu c sun ru, ns sunt chiar bune. mi dai i mie una cu viine? O farfurie cu o tart cu viine i-a fost aezat aproape de faa ei, pe canapea. Clio se ridic ncet i o lu. Foitajul se risipi ntr-o nvlmeal de firimituri n momentul n care muc din el, umplnd-o de resturi, ns i spuse c nu-i psa. Era deja acoperit de funii i se ascundea sub o ptur. Cteva firimituri de foitaj n-ar schimba nimic. Era extrem de evident c ea i tatl ei urmau s aib o alt discuie, aa c, dup ce terminar micul dejun, Martin i Julia hotrr s se ntoarc i s se uite la chestia aia. Nici mcar nu se strduir s gseasc altceva. Chiar spuser c aveau de gnd s se uite la chestia aia. Tatl ei i trase scaunul mai aproape. Clio se ls s alunece i mai mult n tubul ei de pilot. Am stat aici azi-noapte, zise el, scond un alt foitaj din cutie. Deci nu fusese un vis. Fusese acolo. Iar acum o s ipi la mine pentru c am notat, iar eu o s-i spun c am notat pentru c ne-ai lsat pe vas? Asta-i ideea, zise el. ns cred c putem trece peste asta, nu? Aproape i se pru c ncerca s fie rezonabil, dar Clio nu era att de proast. Ceea ce ncerca el s fac de fapt era s scape de orice fel de responsabilitate pentru aciunile sale. Ne-ai lsat aici, spuse ea. i ne-am ntors, rosti el. ns voi plecaseri deja. Aa c a trebuit s ne ntoarcem i s v cutm. Toat aceast situaie ar fi putut fi evitat. Dac ne-ai fi spus c plecai, adug Clio. El scoase un oftat lung i i trecu minile prin pr, umplndu-l cu firimituri. tii ce doream eu mai mult dect orice? zise el. Doream s-i ofer ceva drgu. E frumos aici. Nu trebuia s stai nchis n cas

toat vara i s ai o slujb idioat. ns eu doream s am acea slujb idioat, spuse Clio. n locul chestiei steia? n loc s mergi n croazier pe Mediteran, cu un iaht minunat? S merg n croazier pe Mediteran? repet Clio. O spui de parc m-a afla pe un tiu ce vapor, bronzndu-m, jucnd pingpong i oprind n locaii exotice. tii ce sunt eu, de fapt? Buctreasa voastr ntr-o misiune icnit despre care nu o s-mi povesteti niciodat. i dai seama ct de ciudat e acest lucru? Uite ce e, zise el. Aceast cltorie a fost fixat nainte ca eu s tiu c tu poi veni. Se bazeaz pe o lucrare de cercetare pe care Julia o face de foarte, foarte mult timp. O parte din motivul pentru care o facem aa, i nu prin nite ci mai oficiale, este natura extrem de sensibil a acestui lucru. O arheologie extrem de sensibil? ntreb Clio. Cnd am aflat c poi veni, continu el, am ntrebat-o pe Julia de asta. Bineneles, ea murea de nerbdare s te cunoasc, ns, aa e, i fcea griji n legtur cu ce s-ar ntmpla dac ai fi aici i ai trimite e-mailuri celor de acas. Tu stai lng o universitate important, Clio. Mama ta e acolo. N-am vrut s se mprtie amnuntele. Deci soluia ta e s nu-mi spui ce se ntmpl? ntreb ea. De ce nu vorbeti pur i simplu cu mine despre asta? Dac mi-ai spune s-mi in gura, atunci mi-a ine-o. Clio, rosti el. Uit-te la tine n acest moment. Chiar ai fcut, pn cum, ceea ce i-am cerut? Bine. Poate avea puin dreptate n legtur cu asta. Trebuie s ncetezi cu chestia pe care o ai mpotriva Juliei, zise el. Dac i-e greu s accepi ideea c e iubita mea, spune-o pur i simplu. O s facem ceva n privina asta. Cum anume? ntreb Clio. Cum o s facem ceva n privina asta? El se ls n genunchi. Ea observ o uvi de pr sur n buclele sale dese, de culoarea nisipului. D-mi voie s fiu sincer cu tine, spuse el. Cutarea asta a fost o provocare. Am tiut c va fi complicat, ns Ceea ce ncerc s-i zic, Clio, e c eu cred c e posibil s reuim aici dac tu eti de partea noastr. E o ans pentru noi s fim aa cum obinuiam. Sau

ceva asemntor. Vreau s faci un pact cu mine. Fii de partea mea, nu mpotriva mea. Aceast cltorie ar putea dura luni ntregi, ns ar putea fi mult mai scurt dac ni te alturi. Exist ansa s gsim ce cutm n doar cteva sptmni. i, dac o facem, te poi duce acas dac asta te-ar face fericit. O s o scot eu la capt cu maic-ta ntr-un fel sau altul. Poate poi sta cu o prieten sau ceva de genul sta. O s am eu grij de amnunte. Ce va trebui s fac? ntreb ea, ridicndu-se n capul oaselor. S m ajui cu echipamentul de scufundare. S-i iei n serios rolul de buctar. S urmezi regulile. S nu mai bei. S nu mai spionezi. M ajui s in vasul sub control i obii ce vrei. Nu vreau s mai faci nimic mpotriva voinei tale - vreau s ajungem la o nelegere. Ce zici de asta? Ne ajui timp de dou sptmni i pleci acas. S plece acas n dou sptmni i tot ce trebuia s fac era s fie supus. Se putea ntoarce pe culoarele de la Galaxy, s fie departe de locul sta ridicol. Asta voia, nu? S scape de aici. Dar de ce oare nu-i slta inima de bucurie la ideea c va merge acas? Sigur, fusese acel moment cu Aidan - ns nu c ar fi nsemnat ceva. Nici mcar nu-l plcea pe Aidan. Nu se purtase altfel dect ca un ticlos cu ea. i, colac peste pupz, deja l vzuse srutndu-se cu Elsa. Ollie era cel care i era menit s o srute. Clio tia ce trebuia s fac. S uite de acel telefon idiot. S uite de acel e-mail. Ce trebuia s fac era s ajung acas ct mai repede posibil i s obin acel srut de la Ollie. Momentul cu Aidan nu fusese altceva dect o reacie de slbiciune ulterioar atacului meduzelor. i, acum, taic-su i fcea o ofert de nerefuzat: s-l ajute s-i gseasc epava aceea idioat a lui sau ce-o fi fost aia i atunci o s se ntoarc acas n dou sptmni. Era ceva palpabil. Era un lucru pe care Clio l putea face. Tat, zise ea, ntinzndu-i mna, ca s o ating pe a lui, facem pactul.

Decizii
Elsa prea s-i fi cheltuit toi euro pe care i avea cumprnd cadouri pentru Clio, pe care i le prezent n timp ce aceasta se odihnea pe patul din Camera ampaniei. Erau trei reviste n limba englez care costaser de patru ori mai mult dect acas, cteva batoane de ciocolat i nite limonade extravagante n sticle de sticl. Triumful final, prezentat la sfrit, era o cutie de pasteluri. Clio cunotea marca. Erau extrem de scumpe. Nu avusese pn atunci un astfel de set. Ai zis c nu le ai pe astea, spuse Elsa. Sper c am luat ce trebuie. I-am povestit tipului de la magazin totul despre tine i despre ce faci i el a zis c de astea ai nevoie. Sunt perfecte, rosti Clio. Elsa, nu trebuia s Elsa fcu un semn cu mna i sri de pe pat. Eti bolnav, zise ea. Eu sunt suedez. Nu par att de suedez, ns, n adncul sufletului, sunt. Englezii i spun s ii fruntea sus cnd eti bolnav, ns suedezii i dau s mnnci bine i te pun s faci saun. Doar c nu tiu dac ar trebui s faci o baie cu semnele alea pe care le ai pe picioare, aa c o s te fac s desenezi i s mnnci ciocolat. Aa c deseneaz! Eu totui o s fac o baie, ca s m rcoresc. E prea cald afar. Caietul de schie al lui Clio ateriz pe pat, lng ea. Elsa intr n baie i ddu drumul la ap. De asemenea, zise Elsa, scond capul pe dup ua de la baie, o s pregtesc eu cina. Am auzit, spuse Clio. Mulumesc. Deseneaz! Mnnc! Capul dispru. Clio se uit fix la cutia cu pasteluri. Nu fuseser uor de gsit, chiar dac erau italieneti. Elsa cutase evident un magazin de art (i cine ar fi tiut mcar c n oraul sta exista unul) i scotocise cu atenie prin toate lucrurile din el. Fusese atent la ce i spusese Clio. Era un lucru att de impresionant, nct aproape o durea. Clio alese un galben bambus i deschise caietul la schia cu Elsa dormind i, cu atenie, ncepu s deseneze prul. Era o culoare att de bun calitativ. Intra fr niciun fel de problem n foaia de hrtie. Cei care fcuser aceste pasteluri trebuie s le fi iubit mult.

Nu le merita. Elsa i le luase pentru c presupuse c ea fugise ca s o ajute i se rnise fcnd acest lucru. Adevrul era c reuise s pcleasc pe toat lumea, nefcnd nimic concret. Nimeni, de-a lungul istoriei, nu fcuse att de puin i, cu toate astea, fcuse att ru. Fr s-i nele prietenul inexistent cu prietenul inexistent al unei prietene. Presiunea de a gndi un astfel de lucru o fcu s o doar trupul umflat. Clio puse pastelul napoi n cutie. Acum, venea adevrata distrugtoare de inimi. Nu prea voia s tie, ns era moral, legal, fizic obligat s ntrebe. Deci, strig ea. Noaptea trecut. Cine a srutat pe cine? Elsa zmbi i i i capul. Se ridic i opri apa. Minunat. Acum, Clio o s aib parte de detalii. De ce oare era o idioat aa de mare? Ei bine, zise Elsa. Ai plecat. Noi am continuat s dansm. Cred c l-ai cam lsat balt pe Aidan cnd ai fugit i i-am spus c preai puin suprat, c trebuia s stabileti nite lucruri cu prietenul tu Cum a fost? Cu toate lucrurile care s-au ntmplat, am uitat s te ntreb! Ea pru sincer suprat din cauza asta. Totul e n regul, rosti Clio repede. Cred. Ei bine, va fi curnd, n orice caz. Oh. Bine. Deci, am crezut c erai suprat i i spuneam asta. Prea afectat de asta. Se preface el c nu-i pas, ns chiar i pas. ntr-un iure ciudat, Clio i aminti atingerea minii lui Aidan pe capul ei noaptea trecut. Tocmai mi-am dat seama c e simpatic, detept, amuzant. i, da, e proprietatea maic-mii. ns tii ceva? Maic-mea nu prea se prinde de multe lucruri. Nici mcar nu tie de Alex. Nici mcar nu m-a ntrebat vreodat ce e n neregul cu mine, dei trebuie s-i fi dat seama c eram suprat. Aceast conversaie luase o ntorstur neateptat. Clio nu se gndise la Aidan ca fiind proprietatea Juliei, ns bineneles c asta era el pe acest iaht. Se poart frumos cu el? ntreb Clio. Frumos? se mir Elsa. Maic-mea nu se poart frumos cu nimeni. Poate cu taic-tu. i, cu siguran, nu cu asistenii ei. Nu cred c-i vede ca pe nite oameni. Universitatea i-a dat un birou, un

computer, burs i un asistent. Toate astea sunt acelai lucru pentru ea. Era ceva n aceast ceva ce Clio tia c va dori s discute mai trziu. ns, pentru moment, trebuiau s continue cu acest subiect complicat i confuz. Deci, voi Exact! Scuze. Deci, e evident c Aidan se afl aici pentru a pune laba pe el. i n-a vrea s fiu rutcioas. ns e inginer. Nu iese prea des cu fete. Nu are o prieten. E pe iahtul sta cu dou tipe atrgtoare i a ncercat cu disperare a se preface c n-a observat asta din cauza maic-mii. ns tii ceva? E cu limba scoas. M-am sprijinit puin de el, i-am pus mna pe picior. Tipilor, nu le trebuie mult cnd ajung ntr-o anumit stare. Ea rse. Clio nu observase c Aidan era cu limba scoas. Fusese prea ocupat s fie suprat pe taic-su ca s observe c tipul de aici era pregtit i dornic. Ar putea oare acest lucru explica ce se ntmplase - ei bine, aproape se ntmplase - noaptea trecut? Despre ce era vorba? i te-a srutat? ntreb Clio. Dup ce i-ai pus mna pe picior? Nu chiar, zise Elsa. A trebuit s m joc cu el puin mai mult. tii i tu cum e. S-l a puin. Nu prea mult, doar puin. tii la ce m refer. Da de unde! Clio chiar n-avea nici cea mai mic idee. Acest lucru nu era ceva (a) ce fcuse ea vreodat sau (b) care s-i fi trecut prin cap s fac. Pentru c era foarte, foarte toant cnd venea vorba despre biei. Chestia asta era demonstrat. Sigur, mini ea. i m-am sprijinit i mai tare pe el. Am vorbit puin cu el. A fost distractiv, Clio. Flirtul a fost distractiv. i srutul a fost i mai bun. Deci te-a srutat? ntreb Clio, ncercnd s nu par prea insistent. Totui, acest lucru trebuia clarificat. Mmmm, toarse Elsa ca o pisic. Clio nghii cu dificultate. Azi, a fost diferit, continu Elsa. Nu ne-am srutat. A fost timid. i face griji c o s afle maic-mea. ns m descurc eu cu asta. O s am grij de tot. Acum, ceva mai grav. Elsa sri din pat i deschise unul dintre sertarele dulapului ei.

Scotoci printre nite lucruri i scoase o fotografie de pe fundul sertarului. Te-am minit, i zise lui Clio. i-am spus c am rupt toate fotografiile. N-am fcut-o, am pstrat una. Uneori, o scot atunci cnd nu eti aici. i trecu fotografia lui Clio. Elsa i Alex stnd pe un pat acoperit cu o cuvertur gri-nchis, pe peretele din spate aflndu-se un poster cu o main. Camera lui Alex. Elsa, ca de obicei, aceeai persoan radiant, strngndu-l tare n brae i prnd fericit. Alex purta un echipament de fotbal - un tricou maro-nchis cu gulerul n V i pantaloni scuri negri. Era arogant. Avea o fa lung, un gt gros i puternic i picioare musculoase. Avea prul aproape negru i o creast pe mijocul capului. Nu privea nspre aparatul de fotografiat. Rnjetul lui se ndrepta ctre ceva sau cineva care se afla lng persoana care fcuse fotografia. Totul n el spunea c e o jigodie. Cu J mare. n mod ciudat, i trecu prin cap c Aidan nu prea a fi o jigodie. Prea a fi altceva. Vederea acestei fotografii o fcuse s vad clar diferena. Adio, Alex, zise Elsa. Nu tii ce pierzi. Labagiule. E vremea s scap de asta. D-mi-o napoi. Clio i-o ddu napoi. Elsa o rupse, apoi adun bucile i le arunc prin hublou. Bieaul sta mi-a provocat mult suferin. ns, dup cum se spune Se ntoarse de la hublou i zmbi. S te bucuri de via e cea mai bun rzbunare. Am un alt brbat acum. i te am i pe tine.

Tentaii i voci
Perspectiva eliberrii o schimb pe Clio. n urmtoarea sptmn, se strdui s se conformeze, rezumndu-se la un program rigid. Se trezea foarte devreme, ca s ia micul dejun mpreun, nainte de ntlnirea de la ora opt dimineaa. Ajuta la cratul i pregtitul echipamentului de scufundare. De asemenea, deveni persoana oficial de la suprafa n timpul scufundrilor zilnice, ateptnd pe punte dup ce taic-su i Martin intrau n ap. Se strdui s stea i s deseneze timp de patru ore n fiecare zi, antrenndu-i braul ca s-i rmn nemicat cnd vasul se legna. Stabili meniurile i aez la timp cina pe mas n fiecare sear. n vreme ce pregtea aceste feluri de mncare, repet diferite versiuni a ceea ce o s-i spun lui Ollie cnd avea s se ntoarc. ncerc s-i aminteasc acea fantasm de pe plaj, ns aceasta se estompa, aa c ncepu s inventeze altele noi. Urmele de pe corp i disprur treptat, lsnd semne roii i subiri ca firul de pianjen. i provocar o mncrime ngrozitoare timp de cteva zile, ns pn la urm se obinui i cu asta. Curnd, ajunse la o stare apropiat de Zen. n aceast perioad, de mare ajutor a fost Aidan. Era absolut clar c el fcuse ca totul s fie confuz n capul ei, precum ceva ce interfereaz cu recepionarea unor unde radio. Soluia ei incredibil de ingenioas fu s inventeze un mic joc pe care l numi Tu nu exiti. Cnd Aidan venea n buctrie, ca s o tachineze n legtur cu cina, ea zmbea amabil i se strduia s repete n minte cuvintele tu nu exiti dincolo de orice ar fi ncercat s-i transmit. Cnd el trecu i se aplec peste desenele ei cu Ollie i fcu mai multe comentarii despre alegerile lui vestimentare ciudate, ea i mulumi i l ignor. Pentru c el nu exista. Bineneles c exista. i simea c pulsul i se accelereaz atunci cnd sttea prea aproape de ea. i ddea o stare de nervozitate. Nu-i putea da seama ce anume gndea el. Observase c ncerca s o evite i pe Elsa, alegnd s se ascund n camera de lucru i s joace jocuri video la computer toat noaptea. tia c asta fcea pentru c ascultase la u. (Da, da, ascultase la u. E bine s tii cnd sursa iritrii tale se afl ntr-o stare de toropeal.)

Acum, Elsa era cea agitat. Din ziua aceea pe care o petrecuse cu Aidan n ora, nu se mai ntmplase nimic ntre ei, din cte i ddea Clio seama. Calmul pe care l afiase n zilele de nceput fcuse loc unor nervi tocii. Trebuie s fac ceva n legtur cu asta, i zise ea lui Clio ntr-o diminea, dup ce cobori din camer. Rmase n cambuz n timp ce Clio cur i adun resturile de la micul dejun. Ce trebuie s faci? ntreb Clio. Trebuie s m srut, spuse ea. Trebuie s fie contact fizic. ns e imposibil s faci ceva pe nenorocitul sta de vas. Suntem toi claie peste grmad. Toat lumea tie ce fac ceilali. Clio frec de zor o urm de ou extrem de ntrit i ncuviin comptimitoare. Ceea ce nu neleg, continu Elsa, e faptul c nu spune nimic. Fuge i se ascunde. Din cnd n cnd se uit la mine i asta-i tot. Adic, vreau s spun, ie i place ce vezi, nu? Se ddu civa pai napoi i se prezent pentru inspecie. Eu a iei cu tine, rspunse Clio. ns nu tiu ce e n neregul cu el. Mie ntotdeauna mi s-a prut un ciudat. E vremea pentru scufundare, strig taic-su n vreme ce trecea pe lng cambuz. Poi veni s ne dai o mn de ajutor? Pe punte, Martin se schimba n costumul lui ud, mpleticindu-se n timp ce ncerca s-i bage piciorul n cauciucul strmt. Clio ntoarse capul pe cnd Julia l ajuta pe tatl ei s fac acelai lucru. Cred m-am cam ngrat aici, i zise Martin. Gteti prea bine. Oh, pot s te rog ceva? Fcu un semn cu capul nspre cmaa lui i o cheie aflat pe un lan. S nu pierzi asta, spuse el zmbind. E un peraclu. O s am grij de el, rosti Clio, trecndu-i cheia pe dup gt. Aidan li se altur, mormind ceva n legtur cu un fier. Cnd Martin i tatl ei disprur sub ap, Aidan rmase pe punte, ghemuindu-se ntr-un col cu laptopul n brae. Nici mcar nu se obosi s spun bun dimineaa sau s se uite la Clio. Elsa tr dup ea unul dintre manuale i ncepu s peroreze fraze n limba italian, cu faa ctre soare. i Clio privi toat scena. i fcu nite calcule n minte. Dou persoane pe punte. Julia urcase n timonerie. Dou

persoane n ap. i o cheie n jurul gtului. O cheie care se afla lng inim. Doar pentru c se purtase frumos toat sptmna, asta nu nsemna c era mai puin interesat de ceea ce se afla n spatele acestei cltorii - doar c alesese s nu ntreprind nimic n acest sens. A i se da o cheie strlucitoare nseamn tentaie. Cheile deschid ui. i, din momentul n care se afl n jurul gtului ei, simurile ei fur strnite. Aceleai simuri i spuseser pe ce culoar s-l gseasc pe Ollie sau sub ce scaun se afla ghemuit Suki - acestea erau simurile care i spuneau s ia cheia i s fac ceva cu ea. ns locul unde creierul ei i spunea s se duc nu era pur i simplu unul bun. Trebuie s m duc s iau ceva, le zise ea Elsei i lui Aidan. Putei voi s-i supravegheai puin n locul meu? Sunai-m pe staie dac vreunul dintre ei d vreun semn. Sigur! spuse Elsa. Zmbetul ei radios nsemna c se gndise c i fcea o alt favoare, lsnd-o singur cu Aidan. Clio intr repede. Pe de o parte, creierul i spunea nu. Nu, nu avea voie s fac asta. Aceasta era o oportunitate serioas. Pe de alt parte, tot creierul o mpingea repede jos, pentru c nu avea mult timp la dispoziie ca s fac acest lucru, dac avea de gnd s-l fac. Se pomeni stnd n faa uii Juliei, cu rsuflarea ntretiat, innd cheia n faa ncuietorii. Aici se aflau rspunsurile la enigmele acestui vas. Aici avea s fie descoperit ceva ce prezenta un adevrat interes. Ceva i spuse c acest lucru era absolut necesar. ns, dac ar fi prins, nu ar mai avea pe unde scoate cmaa. Era doar o toan nebuneasc. Simi cheia strecurndu-se n lca ca i cum o for supranatural o pusese acolo, i nu mna ei. Camera Juliei era mic, ns foarte ngrijit. Prea ct se poate de nefolosit, cu excepia lucrurilor depozitate acolo. ncepu prin a arunca o privire n jur, dar renun curnd la asta i ncepu s deschid sertarele. n comoda de lng pat era o cutie albastr cu anticoncepionale. Clio se trase napoi speriat parc. Era aezat pe o cutie transparent din plastic, plin cu pietre. Puse, cu precauie pilulele deoparte i lu cutia. Pietrele erau diferite unele de altele, dei majoritatea artau de parc fuseser cioplite din nite

suprafee mai mari. Toate aveau scrise pe ele simboluri, aceleai simboluri - o grmad de linii ce se ntretiau ntr-un fel lipsit de sens. Unele erau cioplite adnc, altele doar zgriate. Cteva pstrau urme adnci, fiind fcute probabil n argil ud i apoi lsat s se usuce. Una era o bucat mic de jad ce fusese cizelat cu minuiozitate. Simbolurile reprezentau n mod evident o scriere. Se repetau i erau fcute cu linii simple. Clio rsuci piatra n mn de vreo cteva ori. Vzuse caractere greceti, i Julia tia bine greaca. ns acestea, cu siguran, nu semnau cu caracterele greceti. Puse cutia la loc i pilulele peste ea i continu s caute. Peste tot n camer erau vrafuri de hrtii, majoritatea dosare groase cu articole academice referitoare la limbi strine i traduceri, cteva disertaii. Multe fotocopii de documente greceti. Lucrurile personale ale Juliei erau destul de simple. Avea haine ngrijit mpturite, o colecie de bijuterii exotice, cteva romane groase ce preau foarte literare i despre care Clio nu auzise niciodat. Nimic interesant, pe bune. i se pare c nu prea i mai rmsese timp. Era ct pe ce s se ntoarc i s plece n momentul n care observ o valiz neagr pe podea. Se ls n genunchi i o deschise. Se desfcu asemenea unui acordeon, scond la iveal cteva hrtii, n rest, era aproape goal. Clio scotoci prin buzunare. n spate, erau i mai multe fotocopii ale unor simboluri ciudate pe tot felul de suprafee. I se pru c i buzunarele din fa erau goale, pn ce le desfcu i se uit bine n fiecare dintre ele. n fa de tot, era o bucic de hrtie ntr-o nvelitoare de plastic. Lucrul care i atrase atenia n primul rnd fu urma rotund de tampil dintr-un col, care indica: ARHIVAT, 17 MARTIE 1926. Hrtia era veche, i documentul fusese scris cu un toc defect ce cursese pe toat pagina, lsnd urme care se uscaser n mijlocul unor propoziii. Clio i putea da seama unde anume cel care scrisese trebuise s renmoaie tocul i s rennoiasc apoi cerneala. Scrisul era repezit, ns elegant.

Draga mea Marguerite, i scriu aceast scrisoare din Napoli, de unde urmeaz s m mbarc la bordul vasului Bell Star n doar cteva clipe. Nu tiu cine va ajunge primul la tine, aceast scrisoare sau eu. Cu toate astea, profit totui de ocazie. Emoia m ndeamn s-i scriu i s-i dau aceast veste. n vila n care am lucrat, n Pompei, se afl o bibliotec ns mai e i altceva, ceva extrem de nemaipomenit. Pe unul dintre ziduri, e fixat o bucat de marmur elegant gravat. i, doar dac ochii nu m neal foarte tare, e gravat cu acea scriere despre care am tot discutat noi de att timp. Uite i o parte interesant scrisul e apoi tradus n latin. Cred c proprietarul acestei vile a avut lucrri inscripionate cu aceast scriere, i aceasta era un instrument de traducere. Am gsit mai multe buci de papirus. E posibil ca aceast bibliotec s fie plin cu lucrri mai vechi i mai importante dect tot ce cunoatem noi. i acum, cu ajutorul acestei pietre, le putem citi. Marmura e alb, oval i are aizeci de centimetri de la un capt la altul. Miestria scrisului e deosebit. Pentru c e att de esenial, att de nemaipomenit i e cheia multor nelesuri. I-am dat singurul nume ce i se potrivete. Am numit-o piatra Marguerite. Am obinut permisiunea s o iau cu mine. Cnd ajung la Londra, o vom duce direct la Hill i vom ncepe munca noastr. Pn atunci, m gndesc tot timpul la tine. Tatl tu iubitor n mod evident, aceast scrisoare era important. Era veche. Avea o nvelitoare de plastic i un buzunar propriu n partea din fa a dosarului. Lucrurile importante sunt puse ntotdeauna n fa. ns, spre deosebire de hroagele mprtiate peste tot n camer, aceasta nu prea s fie folosit prea des. Rmase acolo, citind i recitind scrisoarea. Cteva lucruri reieeau din aceasta. Era vorba despre un vas n acea scrisoare Bell Star. Cutau un vas. Era ceva important pe Bell Star - o piatr din Pompei, o piatr ce i-ar da posibilitatea gsitorului s traduc din nite limbi necunoscute.

Era exact genul de lucru pe care Julia l-ar dori. Mai ales avnd n vedere cutia cu pietre. Litere care nu erau n greac. ns fraza pe care nu i-o putea scoate din minte era: E posibil ca aceast bibliotec s fie plin de lucrri mai vechi i mai importante dect tot ce cunoatem noi. Ce mai e i asta? i zise ea. Trase cu putere aer pe nas, apoi nchise dosarul i prinse catarama, lund scrisoarea cu ea. Pe cnd urca scrile, se uit prin uile de sticl i vzu c scafandrii ieiser deja la suprafa. Julia i Aidan erau amndoi n partea din spate a vasului. Se ascunse n cambuz o clip i strecur scrisoarea ntre paginile crii de bucate cu reete indiene, apoi iei pe punte. Ceva nu era n regul. Era prea mult agitaie. Tatl ei sttea n picioare pe punte, ns prea c trage ceva din ap. Doar c nu era ceva. Era Martin.

Un fel de adevr
Martin era cadaveric la fa i sttea pe platform cu capul ntre genunchi. Sunt n regul, zise el. Uneori, nu prea i face bine, asta-i tot. Eti sigur? ntreb tatl ei. Nu ari prea bine. Ai dat peste vreun obstacol cnd te ridicai la suprafa? ncerci cumva o stare de narcoz14? S chem un doctor? ntreb Aidan. Nu, spuse Martin. Nu e aa grav. Am cam ameit la sfrit. Lsai-m s-mi trag rsuflarea i apoi m duc s m odihnesc toat dup-amiaza. O s-mi fie bine. Aidan i tatl lui Clio l ajutar s se ridice n picioare i s mearg n camer, unde rmase tot restul zilei. n acea sear, Clio, la cin, fcu tocan irlandez. Prea genul de mncare potrivit pentru cineva care nu se simea bine. Toat ziua, a fost contient de scrisoarea ce se afla chiar acolo cu ea. Cnd i aduse cina, Martin arta mult mai bine. Sttea sprijinit n pat, n cabina lui mic, citind o carte la lumina unei mici veioze care-i cobora peste umr. Aceast camer nu era Apartamentul ampaniei. Era mai mic i dect a Juliei. mi miroase a ceva bun, zise el. i nu prea am chef s m ridic. Clio, eti o sfnt. Accept tava i i-o aez n poal. Te simi mai bine? ntreb Clio. Mult mai bine, spuse el, lund o lingur i gustnd mncarea. Oh e bun. Clio ntinse mna n spatele ei i nchise ua. Te simi suficient de bine ca s te ntreb ceva? zise ea. Niciodat nu m-a omort o ntrebare. D-i bice. Cutai vasul Bell Star? El zmbi i atinse cu lingura un morcov din castron.

14

Stare caracterizat prin pierderea cunotinei, relaxare muscular, diminuarea sensibilitii i a reflexelor, provocat artificial prin aciunea substanelor narcotice asupra centrilor nervoi, n special n interveniile chirurgicale, (n.tr.)

Ce te face s ntrebi asta? rosti el. Clio scoase scrisoarea din buzunarul din fa al bluzei de trening. Cine a scris asta? spuse ea. Cine e Marguerite? Una dintre multele caliti ale lui Martin era c el considera inutil s piard timpul cu ntrebri ce nu l-ar fi dus n mod evident nicieri, ntrebri de genul De unde ai chestia asta? tia deja rspunsul. Scrisoarea din mna ta e de la doctorul Alexander Magwell, zise el. Era profesor universitar pe la sfritul anilor 1800, avnd ca specialitate obiectele antice. A renunat s mai predea, pentru a lucra la British Museum. A lucrat n Pompei cteva luni n fiecare an. Se ntorcea dintr-o expediie cnd s-a mbarcat pe un vas ce se numea Bell Star. nainte de a prsi portul, a trimis aceast scrisoare fiicei sale, Marguerite. N-a mai ajuns niciodat acas cu ce a descoperit. Aceast scrisoare a fost pus la un loc cu hrtiile lui, care au ajuns la British Museum. Deci, cutm Bell Star, corect? ntreb ea. Corect. i cutm aceast piatr? Corect din nou, zise el. Deci nu cutm doar un vas, lucru destul de dificil. Cutm o piatr de pe un vas. Din nou, spuse el, ai pus punctul pe i. Asta e minile lui Clio se strnser n semn de neputin. Nici mcar nu e un lucru nebunesc. E altceva. Un lucru nebunesc poate fi amuzant. sta e ru. Nu e imposibil, zise Martin. Nu, nu e imposibil, rosti Clio. ns crezi c o s funcioneze? S-au ntmplat i lucruri mai stranii, spuse el. i eu mi-am pierdut o oset foarte mito acum civa ani, zise ea. Putem merge s-o cutm dup aceea? Chiar tim multe lucruri, spuse Martin. Bell Star era un vas construit n Anglia. n ultimii si cinci ani de via, a fcut cltorii ntre Napoli, Italia i Marsilia, Frana, ducnd pasageri i marfa. A plecat n ultima cltorie n 25 mai 1897. Nimeni nu tie cu exactitate ce s-a ntmplat, ns s-a scufundat cu siguran ntre douzeci i ase i douzeci i apte. Se oprea adeseori n Civitavecchia, undeva la nord de aici. Erau ateptai s se opreasc

acolo n aceast cltorie. Nu au mai fcut-o niciodat. Deci, folosind locul unde a fost zrit ultima dat Bell Star ca punct de referin, am ghicit trei posibile locuri unde ar trebui s se afle. Plus c avem cteva locuri poteniale pe care le tim de la scafandri i nite ponturi de la un pescar. Vrei s spui coordonate de scufundare? ntreb Clio. Asta vreau s spun, ncuviin el. Exact. Epavele sunt adeseori gsite n locuri unde pescuitul e foarte intens, nvoadele rmn prinse sau sunt pierdute. Deja am dat peste primele patru. Mai avem destule nc. Bine, zise Clio. Poate gsim vasul i poate gsim i piatra. Nu prea e posibil, ns de acord. ntrebarea e de ce? De ce noi? De ce ne pas nou? De ce finaneaz tata chestia asta, i nu Cambridge-ul sau British Museum, sau vreo alt mare organizaie? Asta e o ntrebare ceva mai complicat, spuse el. Una la care chiar nu pot s rspund. i ce e cu secretomania asta? continu Clio. De ce se comport toat lumea de parc ar fi din CIA n legtur cu piatra asta veche? Cred c e dorina Juliei, ns tatl tu face acest lucru n stilul lui obinuit. Puin exagerat. Martin, rosti Clio, aplecndu-se puin. Am fost n situaii stranii n viaa mea, ns asta e cu siguran campioana Olimpiadei Ciudeniilor. i scrisoarea asta? E un original. Nu o copie. Deci cum a fost scoas de la muzeu? Mama lucreaz n muzee. Sunt foarte serioi n legtur cu pstrarea lucrurilor. Deci cum a ajuns la noi? Julia a zis c un coleg a aprut ntr-o zi cu ea, c probabil fusese scoas din muzeu cu muli ani n urm, s-a amestecat printre hroage cndva nainte de apariia computerelor, nainte de a exista o securitate sofisticat. Sunt multe documente la British Museum. Milioane peste milioane. Are una dintre cele mai mari colecii de tot felul de lucruri, zu aa. i nu e o scrisoare extrem de important pentru muzeu. Sunt sigur c nimeni n-a observat niciodat c a disprut. Era doar o scrisoare personal de la un academiciam mort acum foarte mult timp. Un coleg? repet Clio. Chestia asta nu e foarte precis. Cineva pur i simplu i-a fcut apariia ntr-o zi i i-a nmnat ei scrisoarea asta, i ea i-a artat-o tatei, i atunci el a cumprat iahtul i s-a dus

s gseasc vasul? Haide, Martin. E timpul s-mi spui totul. Tocmai i-am spus tot ce tiu, zise el. Pe bune. Am vrut s-i spun de Bell Star mai devreme, dar mi s-a cerut s n-o fac. Chiar nu tiu prea multe. Am venit i eu n aceast cltorie pentru c am crezut c, poate, tatl tu s-a ambalat cam prea tare n chestia asta. Dispuneam i de timp i am crezut c va fi distractiv s nv s m scufund. Achiziionarea iahtului a fost o micare cam deplasat, admit. ns l poate vinde. S-ar putea s fie foarte valoros. ntinse mna nspre polia de lng pat i scotoci dup cheie, pe care i-o nmn lui Clio. Acesta e un peraclu, spuse el. tiu. Mi-am dat seama c tii. Ia-l i pune scrisoarea acolo unde ai gsit-o. O s-mi mnnc tocana. Lu furculia i ncepu s mnnce cum se cuvine. Clio zri o sticlu ascuns n spatele ceasului detepttor. Sttuse ascuns pn n momentul n care el ntinsese mna dup cheie. O ridic. E nitroglicerin, zise ea, citind eticheta. Asta nu e pentru probleme de inim? Ce, rosti el cu un zmbet. Eti cumva doctor? Nu, spuse Clio. M-am uitat mult la televizor. Am vzut reclame la medicamente. Plus c pe sticl e un abibild cu o inim. Ah, zise el. Foarte bine ochit. Martin, te simi bine? Pe bune? Am doar o mic durere n piept, spuse el. O am de ceva timp. Nu e nimic serios. i ai voie s fii aici i s faci asta? S te scufunzi? ntreb ea. Tata tie? Exerciiul mi face bine, zise el. N-am fcut suficiente exerciii nainte. i problema nu e serioas. Iau o grmad de medicamente pentru asta, crede-m. O s fie bine. M-am cam epuizat azi. i faci prea multe griji, Clio. Prea obosit i dornic s-i termine cina. Clio se ridic n picioare. Mnnc, zise ea. O s-i mai aduc dac vrei. Doar sun-m pe staie. Clio, spuse el. Tatl tu a fost foarte deprimat dup divor. Foarte, foarte deprimat. Toi am fost, zise ea.

tiu. ns a luat chestia asta ca pe ceva foarte personal. Mi-am fcut griji pentru el. Pentru mine, e ca un frate mai mic. tiu c n-o placi pe Julia. Nici nu m ateptam s o placi. tiu c tu consideri toat treaba asta cam extrem, ns aa e taic-tu. E prima dat c-l vd s se comporte ca nainte. Am venit s m asigur c rmne aa. Sunt de partea ta. De partea amndurora. Nu am de gnd s las s i se ntmple nimic. Chestia asta era linititoare, dei ea nu se putu abine s nu se zbrleasc puin. Divorul trebuie s-l fi rnit pe taic-su. Era vina lui, la urma urmelor. Ea era cea nevinovat. O s-i aduc cheia napoi, zise ea. Se duse pn la ua Juliei, puse cheia n broasc i apoi se opri. S pun cheia la loc avea sens. nsemna c nu vor fi probleme. ns, ntr-un fel, tia c nu putea pune acea scrisoare napoi, nu pn ce ajungea s descopere adevrul n legtur cu asta. Strecur scrisoarea sub bluz n timp ce se ducea s napoieze cheia.

O dereglare general
A doua zi a fost ziua Prbuirii Fizice i Mentale pe Fluturele de Mare. Nu exista niciun sim real al momentului zilei, att pe cer, ct i n activitatea lor. Prea c timpul rmsese fixat pentru totdeauna la o nenorocit or patru. Eecurile se adunau. Mcar acest lucru era palpabil. Nu se duser nicieri. Rmaser ancorai ntre nicieri i niciunde. Nimeni nu-i spuse lui Clio de ce, ns bnui c fceau din nou planuri, ncercnd s reevalueze n ce locuri s se scufunde. Nu c ar fi putut, ntr-adevr, s se scufunde acum, c Martin era la pmnt. Scufundatul era ceva ce ntotdeauna trebuia fcut n doi. i, n afar de asta, vremea era groaznic. Nu era furtun, ns era o burni nenorocit ce fcea ca apa i cerul s devin gri i s arate total neatrgtoare. n interiorul vasului era prea frig cu aerul condiionat pornit, dar, cnd l oprir, atmosfera deveni mult prea umed. n acea diminea, Martin rmase n pat, i Elsa i pstr obiceiul ei de a dormi. Tatl lui Clio, Aidan i Julia se ascunser n timonerie. Clio i puse ctile n urechi i ncerc s-i mai nveseleasc starea de spirit, ns fr folos. Creierul ei rumega nc discuia din seara precedent. Acum tia ce anume, dar de ce nu-i era nc limpede. Care era rostul acestei misiuni importante i secrete pentru cutarea unei pietre vechi? De ce nu putea toat lumea s tie despre ea? De unde avea Julia scrisoarea? Era pe punctul de a se gndi la aceste ntrebri i de a renclzi tocana pentru cin cnd auzi un zngnit, un scrnet i sunetul de neconfundat al apei ce ajunge ntr-un loc unde n-ar trebui s fie. Se uit pe culoar i vzu spum ieind din maina de splat cu usctor ncorporat a Fluturelui de Mare. Ridic staia ncetior. Aici e Numrul Cinci, zise ea n staie. Maina de splat tocmai s-a revoltat. Cred c suntem pe cale s ne cam udm. Oricare fuseser planurile lor pentru restul dup-amiezii, acestea fur repede lsate balt. Locul de unde venea apa trebuia nchis pentru a opri revrsarea ce umpluse cu spum tot coridorul i ceva din sufragerie, mbibnd covorul cu ap. Tatl ei deveni argos, repezindu-se la main i aruncnd

dezgustat piesele pe jos. Aidan se ocup de aceasta cu foarte mare calm, trimindu-l napoi n timonerie i prelund controlul. Era, de fapt, destul de impresionant s-l urmreasc pe Aidan stnd pe covorul ud i demontnd maina. i chiar prea s se priceap. Cum de tii ce trebuie s faci? ntreb Clio. E doar o main de splat, zise el. Nu e att de complicat. Mda, dac ai mai reparat una nainte. Dispozitivele sunt, de obicei, destul de simple - spuse el, uitndu-se la butonul rotativ din cauciuc cu o expresie uor nedumerit. Se auzir nite pai rsuntori pe scri, i Julia i fcu apariia de undeva, de jos. Aidan i bloca accesul n camera de zi, i ea clc direct pe covorul ud. Ce e asta? ntreb ea. De asta a fost oprit apa? Da, zise Aidan. Lucrez la treaba asta. Nu trebuie s faci tu asta. Las-l pe Ben s o fac. Ben a ncercat, spuse Aidan. ns i-a pierdut rbdarea. i eu mi pierd rbdarea, zise Julia. Avem o treab serioas de fcut. Termin cu asta i vino jos. E suprat n legtur cu ceva, rosti Aidan dup ce Julia plec. Extrem de suprat. i tu tii de ce anume? ntreb Clio. Mda, zise Aidan, bgndu-i din nou capul n cuva mainii de splat. Clio se pomeni zgindu-se la picioarele i fundul lui. Apoi, scutur capul i se frec repede la ochi. Doamne Dumnezeule, poate chiar era disperat. Sus, n Apartamentul ampaniei, Elsa sttea n pat, scriind ceva pe un caiet mare. tii ce e asta? ntreb ea. Nu, rspunse Clio. E o scrisoare ctre Alex. tiu c n-ar trebui s-i scriu scrisori lui Alex, chiar dac nu i le trimit, ns voiam doar s-l ntiinez c m simt mai bine. Voiam s m bucur puin. E lung de unsprezece pagini. i asta? Ridic un alt teanc de hrtie. E o scrisoare ctre Aidan. Asta are nou pagini. Cred c-mi pierd iar minile, Clio. Nu m mai simt vindecat.

Clio se aez lng ea i i puse mna pe braul ei. Nu mai suport, zise Elsa, i ochii i se umplur de lacrimi. Mi-e att de scrb de vasul sta. Mi-e att de scrb de Alex. i vreau s se ntmple ceva cu Aidan. Nici mcar nu mai tiu dac m place. E aa o harababur n capul meu. Lacrimile ncepur s i se preling pe fa. i trase nasul i le terse cu mna. Clio se aez n capul oaselor pe perne i o cuprinse cu braul. E n regul! spuse Clio. Crede-m. tiu ct de nnebunit trebuie s te simi aici. Elsa i ls capul s se prbueasc pe umrul lui Clio i i-l ascunse n scobitura gtului. Prul ei mngie brbia lui Clio. Pot s te ntreb ceva? zise Elsa. Da, rspunse Clio pe un ton linititor. Sigur. Tu i Aidan, spuse Elsa ncetior. Tu nu Eu nu ce anume? Tu nu-l placi? Poftim? zise Clio. Pe Aidan? Nu. Eu nu. Doar c suntei att de asemntori, rosti ea. Uneori, mi se pare c voi doi ar trebui s fii mpreun. Aidan? ntreb Clio i inima ncepu s-i bat cu putere. i cu mine? Dumnezeule, nu. Elsa, nu. Negarea era rostit mult, mult prea repede dect se nvrtea creierul ei. ns chiar s o aud pe Elsa fcnd sugestii era ceva ameitor. Tulburtor. Foarte, foarte nelinititor. N-avea niciun sens! Bine! zise Elsa, scond un oftat profund. Nici n-ai idee ct de mult m-am stresat ca s-i pun ntrebarea asta. M-am gndit mult i am o idee. Vreau s-i cer o favoare enorm. i nu poi refuza. Pe bune. Vorbea repede acum, ntr-un uvoi de uurare. Se ridic n picioare i se ntoarse cu faa la Clio. Ce anume? ntreb Clio cu mintea nc depnnd ceea ce spusese Elsa. Ea crezuse c Aidan i Clio erau asemntori? C ar trebui s fie mpreun? Ei bine, zise ea. Evident, cred c trebuie s se ntmple ceva. i simt c n-avem nicio ans, tii tu, s se ntmple ceva dac suntem captivi pe vasul sta. Deci m gndeam c poate ai vrea s facem un fel de schimb?

Schimb? De camere. Doar o singur noapte. i nu e asta - nu vreau doar s m culc cu el. Ei bine ceea ce vreau s spun e c vreau s rmn aici peste noapte. Ca i cum ar fi o ntlnire romantic. Dar n-avem unde s ne ducem dect aici. N-am vrut s-l ntreb pe el pn nu te-am ntrebat pe tine prima. Chestia asta o trezi pe Clio la realitate. i vzu camera, patul, ptura de culoarea cafelei, vederea ctre baia magic. Lucruri care acum preau acas. Micul ei univers. i prietena ei care voia doar aceast mic favoare. Care, n mod ciudat, i ntorcea stomacul pe dos. Nu, ntr-adevr. Nu voia ca Aidan s fie n patul ei i s se culce cu Elsa. S fac ceva cu Elsa. Cum? zise Clio. n noaptea asta? Nu, nu! rosti Elsa. Mine. Trebuie s fac un plan de btaie. Zu. E un fel de ntlnire romantic. ns eti liber s refuzi. i cer att de mult! Bineneles, se auzi Clio spunnd. Sigur. Asta e, zise Elsa, ridicnd cea mai mic dintre cele dou scrisori. Invitaia. E o invitaie cam lung, coment Clio. Lung, ns foarte interesant, spuse Elsa. Nu cred c o s-l deranjeze. Mai am o favoare pe care trebuie s i-o cer. I-o poi da tu? Cred c s-ar simi mai bine n legtur cu asta dac tie c eti n totalitate de acord. Va trebui s fim vicleni, s facem cu foarte mare atenie schimb de camere. Deci noi trei vom conspira pe bune. Exact, zise Clio i un milion de sentimente confuze se declanar pe dat n interiorul ei. Nicio problem. Niciun fel de problem.

Schimbul
Repararea mainii de splat dur cteva ore, fiind ntrerupt o scurt perioad de timp, cnd Aidan ddu drumul la ap pentru ca ea s poat pregti cina pentru seara aceea. Clio sttea n camera de zi, ghemuit pe canapea, prefcndu-se c citete o carte. n buzunarul hanoracului avea dou scrisori. Nervii ei ntini la maximum faceau s o mnnce urmele de la nepturile meduzelor. Elsa sttea n mod intenionat ascuns. Problema o constituia tatl lui Clio i Julia care refuzar pur i simplu s mearg la culcare la fel de devreme ca de obicei. Clio trebui s asiste la discuii referitoare la maini de splat i arheologie - un amestec i mai ru dect orice auzise ea vreodat n viaa ei. n cele din urm, Aidan ddu liber ca apa s fie pornit, i Julia zise c trebuia s mearg i s fac un du. n clipa n care taic-su dispru, Clio se duse la Aidan care se afla lng maina de splat. Trebuie s vorbesc cu tine, zise ea. Afar. El ridic privirea din locul de unde se afla aezat pe podea. De foarte aproape, Clio vzu c faa lui era uor lucioas de la transpiraie, iar ochii preau obosii. Afar? ntreb el. Da. Acum. Haide. Se ridic apucndu-se cu minile de main. ezutul era complet ud din pricina statului pe covorul nmuiat de ap. Ea nu se putu abine s nu zmbeasc. Totul era att de absurd. l duse n spatele punii, ct putu ea de departe de ochii celorlali. tia c Elsa i putea vedea din vestibul dac se uita afar. ns se prea c nu o fcea. Te duci iar s noi? ntreb el. Nu, zise ea. Vreau s aud ce anume tii tu despre piatra Marguerite. El se sprijini de marginea iahtului i o privi n ochi, ntunericul umbrindu-i chipul, facndu-i ochii i mai strlucitori. Doar privindu-l cum sttea cu mna sprijinit de balustrada vasului, inima ncepu s-i bat iari cu putere. Tatl tu i-a pomenit despre asta? ntreb el. Ea ridic scrisoarea. Aceasta flfi n btaia vntului. O inu bine. Ochii lui Aidan se fixar pe scrisoare.

Cum naiba ai pus mna pe asta? spuse el. Unele lucruri se mai rtcesc, zise ea. Nu i sta. Oh, nu? Atunci cum a ieit, n mod accidental, de la British Museum i a ajuns pe vasul sta, la noi? Se pare c aceast scrisoare are o lung istorie a rtcirii. El i ncruci braele pe piept i se uit spre cer, scond un oftat lung. Juliei nu-i place asta, rosti el. Totui, eu n-am crezut c ai fost tu. Am crezut c a fost rtcit pe undeva. Dac descoper c tu ai luat asta Nu va descoperi, zise Clio. Va reaprea. ns nu nainte ca eu s aflu ce nseamn toate astea. tiu c noi cutm Bell Star. tiu c ncercm s punem mna pe piatra Marguerite. Ceea ce vreau eu s tiu e de ce anume. De ce e att de important? Clio Nu m lua pe mine cu Clio. Am dreptul s tiu i nimeni nu-mi spune nimic. Dac nu-mi explic cineva toate aceste lucruri, o s-mi pierd minile. Ai priceput asta? Nu ai avut ncredere n mine din prima zi, ns far motiv. i de ce m ntrebi pe mine? zise el. Pentru c, ntr-un fel, am ncredere n tine, spuse ea. Cred c tu eti sincer. i i promit c n-o s zic nimnui c mi-ai spus. Oricum, deja tiu ce anume. Trebuie s tiu i de ce anume. ntreb cum anume am ajuns s fim toi pe acest vas. Eu, tu, Elsa, tata, aceast scrisoare. Spune-mi ce nseamn. Nimeni nu a zis c n-ai voie s faci asta. El trase cu putere aer n piept. Dac o s facem asta, zise el, trebuie s stabilim un cerc al ncrederii. n regul, rosti Clio. E corect, indiferent ce nseamn acest lucru. Cum facem asta? i pun nite ntrebri i tu rspunzi sincer la ele. O s-mi dau seama dac mini. Cum? Eu i recunosc din prima pe mincinoi. Asta e superputerea ta? ntreb ea. Toi avem cel puin una. E una dintre ele, zise el. Hai s ieim un pic din cmpul vizual.

i unde s mergem? Jos, spuse el, fcnd semn cu capul ctre spatele punii, ctre ap. Vrei s noi? Cred c eu o s sar peste asta. Platforma, geniule, zise el. Coborr scrile din spate, dinspre platform. Aceasta era la nivelul apei, afundndu-se din cnd n cnd un centimetru sau doi sub suprafaa mrii. Trebuir, de fapt, s se aeze n barca portocalie legat de platform. Aidan era deja ud, aa c nu-i mai psa. Clio se aez n ap, asigurndu-se c scrisorile nu se ud. Eti pregtit? ntreb el. Cred c da, zise Clio nesigur. Ce vrei s tii? Majoritatea fetelor pe care le cunosc vorbesc ntruna despre iubiii lor. Tu nu pomeneti niciodat despre al tu. De ce? De ce i-a spune ie despre el? ntreb ea defensiv. De ce oare o ntreba el asta? Nu i-ai spus nici Elsei. Eti foarte misterioas n legtur cu el. Unde v-ai ntlnit? Ce conteaz? rspunse ea. Am venit aici, jos, ca s vorbim despre piatr. Nu spun c ar conta. Am spus c vreau s stabilesc un oarecare cerc al ncrederii. l cheam Ollie, da? Clio ncuviin ncetior din cap. Deci unde l-ai ntlnit pe acest Ollie. ntr-un magazin de art, zise Clio. Magazinul celebru. Acolo unde trebuia s lucrezi i tu. Exact, confirm Clio. Deci, el e artist? E pictor, spuse ea. Ai vreuna dintre picturile lui? ntreb el, apropiindu-se ceva mai mult de marginea lui de platform scufundat n ap. Cu mine? ntreb Clio. Nu, aa n general. O privea drept n ochi acum, aa cum sttea ghemuit pe vine la civa centimetri distan de el. Nu, zise ea. ns muli pictori nu-i dezvluie lucrrile. Nici mcar iubitelor lor? Nu, rosti Clio cu hotrre. Nu atunci cnd i ntemeiaz

portofoliul. Acum, e rndul tu. Mcar chestia asta era adevrat n legtur cu pictorii. Aici nu minise. Bine, spuse el. Uite cum e. Totul se dezvolt, da? Oamenii moderni o fac de vreo dou sute de mii de anii. Putem ine socoteala a cinci sau ase mii de ani n termeni de civilizaie. tim puine despre activitatea de dinainte de asta - oamenii plantau semine i i ascueau beele. ns civilizaia actual nu s-a ivit dect n jurul anului 3500 .Hr. Deci o mie nou sute cincizeci de ani au vnat cprioare i au trit n peteri, fcnd foarte puine progrese i apoi, brusc, i avem pe sumerieni i pe egipteni. Sumerienii au fost primii, egiptenii cteva sute de ani mai trziu. n mod esenial, cea mai mare, cea mai inteligent, cea mai veche civilizaie este civilizaia egiptean. Toat lumea tie c ei ne-au dat mumiile, hieroglifele i piramidele. Toat lumea i iubete. Pn aici, m urmreti? Clio ncuviin. El revenise puin la acea voce a lui care parc spunea Merg la Yale i Cambridge, ns, de data asta, era straniu de suportabil. Poate pentru c, dintr-odat, era interesat de ceea ce avea el de spus. Sau poate pentru c era greu s fii prea nesuferit atunci cnd stai ghemuit n civa centimetri de ap, n ntuneric. Clio i aminti de noaptea cnd fusese dobort de meduze. Cum Aidan turnase ap peste tot trupul ei. O trecur fiorii. Ia gndete-te la asta, zise el. Cu fiecare an, tehnologia se mbuntete. Gndete-te ct de departe am ajuns n doar o sut de ani. O lume complet diferit, corect? Acum, hai s ne uitm la Marea Piramid din Giza. E una dintre minunile arhitecturale ale lumii. Majoritatea istoricilor o plaseaz n jurul anului 2560 .Hr. E destul de devreme n istoria omenirii. i tii ce? Tot nu tim cum a fost construit i tot nu tim ce anume face. Nu face nimic, spuse ea. St acolo pur i simplu. E un mormnt. E ceva mult prea complicat pentru a fi doar un simplu mormnt, spuse el. Pentru nceput, se afl n locul unde se ntlnesc cel mai lung meridian i axa est-vest. Marcheaz centrul exact al pmntului - ceva ce oamenii nici mcar nu au nceput s identifice dect cu cteva sute de ani n urm. E nalt de aproape o sut cincizeci de metri i e fcut din peste dou mii de blocuri de piatr ce cntresc ntre dou i cincisprezece tone fiecare. Au fost aezate

att de perfect, nct marginile nu sunt niciodat n afar mai mult de douzeci de centimetri. Interiorul e proiectat i construit att de perfect, nct nu-i prinzi niciodat unghiile n mbinrile blocurilor de piatr. Plus c ntreaga chestie a fost proiectat i construit ntr-o uimitoare armonie geometric. i e ndreptat nspre nord, sud, est i vest. Cum? De ce? Nu avem nici cea mai vag idee. i ce are asta a face cu noi acum? ntreb Clio. Adic, sunt impresionat c tii toate aceste lucruri, ns nu vorbim despre Egipt. Mi-ai cerut s-i explic, zise el. Aa c-i explic. nchipuii-l pe un puti care se duce la grdini. Putiul trebuie s nvee cifre i litere, i cum s-i lege ireturile pentru c are cinci ani. Acum, nchipuie-i c acel puti ncepe s mzgleasc ecuaii liniare avansate de algebr n crile lui de colorat, apoi deseneaz un set complet de schie arhitecturale pentru un zgrie-nori. i apoi, construiete acel zgrie-nori. O s crezi probabil c s-a ntmplat ceva straniu. Tot aa ciudai i nelalocul lor sunt i egiptenii. Sunt att de ciudai, nct exist oameni care cred c extrateretrii i-au nvat. Deci cum au nvat toate aceste lucruri? Dac vrei s tii rspunsul la asta, trebuie s-mi spui ceva mai mult despre misteriosul iubit. sta nu e un joc, Aidan! spuse ea. Nu, rosti el. Ai dreptate. Nu e. i bnuiesc c i-ai da seama dac ar fi. ns, dac ai nceta s mai fi att de evaziv, ar fi mai uor pentru mine s-mi pun fundul la btaie pentru tine. C doar nu-i cer s-mi spui codul PIN i parola. Clio simi cum roete. ns, probabil, el nu putea s vad acest lucru. Era mult prea ntuneric. Ce vrei s tii? zise ea. Sunt captiv pe vasul sta fr televizor. Am nevoie de ceva divertisment. Aa c haide. Adu-l aici, n faa mea. Creierul ei simea un neles oarecare n aceste vorbe. Fie Aidan era ciudat pur i simplu i o zpcea - cu totul posibil -, fie chiar ncerca s stabileasc un oarecare cerc al ncrederii. Ceea ce era foarte surprinztor. E nalt, zise ea. Mai nalt dect mine?

Nu cu mult, spuse ea cu un rs scurt. ns da. Mult mai nalt dect tine. Cu ct e mai nalt? Are 1,95. Chiar i n ntuneric, Clio i ddu seama c Aidan nu prea s cread. Are 1,95, repet ea. Acum, de unde au nvat egiptenii toate aceste lucruri dac e att de imposibil? Nimeni nu tie, rosti Aidan. sta e rspunsul tu? Acesta e rspunsul. Nimeni nu tie. Fie erau pur i simplu foarte, foarte detepi, fie Fie? Fie a fost cineva naintea lor despre care nu tim prea multe. Nite oamenii foarte inteligeni. Aici treaba ncepe s se ncurce, i oamenii ncep s se ndeprteze. Ce vrei s spui? ntreb ea. Vreau s spun c oamenii devin sensibili cnd ncepi s faci speculaii despre istoria antic. Sunt o mulime de teorii, i unele dintre ele nu sunt luate prea n serios. Cum ar fi? ntreb ea. Cum ar fi c au fost cunotinte care s-au pierdut. Cunotine care provin de la o civilizaie care a fost cel puin parial distrus ntr-un fel de cataclism, cum ar fi un potop. Stai puin, vorbeti despre Arca lui Noe? ntreb ea. n care au urcat animalele dou cte dou? Arca lui Noe e una dintre multele poveti care vorbete despre potop. Numete orice cultur strveche i n aceasta se vorbete despre potop. Istoria potopului apare i n Epopeea lui Gilgames, cea mai veche poveste cunoscut. Grecii au vorbit despre dou inundaii importante. Povestea asta apare n India, China, Europa maiaii, incaii i aztecii vorbesc despre ea. Povetile vorbesc toate despre inundaii importante i uneori detaliile sunt asemntoare. i nu spun s se ia povestea cu Arca lui Noe ad litteram. Spun doar c aici e un model precis. Povetile despre inundaii, despre un grup pierdut de oameni. De sub ape. Acum, m mai poi urmri? Spune-mi, te rog, c nu vorbeti despre Atlantida, zise ea, cufimdndu-se pe locul ei. Atlantida, mitica civilizaie

completamente pierdut. Atlantida, chestia despre care se fac parcuri de distracie? Nu e Atlantida n felul n care te-ai putea gndi tu, spuse el. Tipul care a gsit primul piatra a crezut c era Atlantida. Atlantida era o teorie ceva mai viabil la acea vreme. Acum, tim c nu exist continente scufundate. E mai mult ideea unei lumi care a fost nainte. Exist urme de limbaje, fragmente i piese gsite peste tot pe glob. Asta e partea ciudat. Limbajele sunt ceva local. Gsim dovezi a ceva mare, ceva rspndit la nivel mondial. O societate care ar putea cltori prin lume nainte de a bnui cineva c ar putea-o face. Gsim mereu dovezi ale acestui lucru, ns nimeni nu poate descifra scrisul. Aici intervine piatra Marguerite. Indiferent ce crezi despre aceast teorie, piatra Marguerite ne poate ajuta s traducem o limb antic pentru prima dat. Iar acest lucru ar putea schimba istoria aa cum o cunotem noi. Ad litteram. Uite ce e, zise Clio. Dac a existat vreo vast lume subacvatic, nu am fi aflat ceva mai multe lucruri despre ea pn acum? Poate. ns scufundrile au aprut abia n 1943. nainte de asta, nu exista arheologie subacvatic. Adic aptezeci la sut din suprafaa pmntului era inaccesibil. i acest domeniu se bazeaz pe amatori. Oameni care gsesc lucruri din ntmplare. Arheologia subacvatic e de fapt destul de nou. Deci, nu. Acum tii ce nseamn piatra. Vrei s cunoti i altceva din ce tiu eu? Clio atept. Inima ei o luase iar la sntoasa; n mod inexplicabil. El se aplec pn ce ajunse aproape de faa ei, cu respiraia aproape de nasul i obrazul ei. Clio i auzea btile inimii rsunnd n spaiul din spatele urechii. Apa ce ptrundea prin pantalonii ei de pijama era rece, i ea i simea din nou toi nervii din trup, ca n noaptea ntmplrii cu meduzele. Nu ai un iubit, zise el. Ai minit. i-am spus doar. Pot dibui o minciun. Informaiile veniser toate prea repede, iar asta asta era ca o palm peste fa. Nu avea un iubit. Era o mincinoas nebun, dintr-o familie de demeni. Ochii lui verzi o sfredeleau acum. Eti un ncepu ea. ns nu tia ce era el. Am tiut-o eu, spuse el. Din prima zi, am tiut-o.

El veni ceva mai aproape. Curentul, sentimentul ciudat pe care-l simise pe canapea cnd el se aplecase atunci spre ea era din nou prezent. ns expresia lui era att de stranie i difcil de citit prin ntuneric. Auzea cum valurile izbeau barca. Chicoteau parc. Umilirea ei era absolut. O prinsese. Rsese de ea n tot acest timp. Se ntoarse i se uit fx la marea ntunecat. Apoi, se ridic n picioare, blbnindu-se n timp ce barca se unduia. Uite, zise ea, apucnd scrisoarea Elsei i artndu-i-o. Asta e pentru tine.

ntlnirea romantic
A doua zi diminea, Clio se trezi simindu-se ru. Stomacul i era foarte sensibil i capul i vjia. Nu voia s se ridice din pat. Nu voia s pregteasc micul dejun. Nu voia s trie dup ea echipamentul pentru scufundat sau s se zgiasc la hri n timonerie. Voia doar un pat, un televizor i gustri reci. Voia ca i pisica ei s fie acolo. ns n-avea televizor, de pisica ei avea grij o vecin polonez n Philadelphia, patul ei actual era parial ocupat i i nchiriase spaiul personal pentru noaptea aceea. Aa c se scul. Nu fcu du. Trase pe ea pantalonii de pijama cu cranii i cu o bustier neagr i i prinse prul n vrful capului. Vremea se nseninase, dezvluind o zi cu un soare orbitor. Proasta dispoziie de ieri trecuse, i Martin coborse din pat i se simea bine, la fel ca de obicei. Julia prea fericit, probabil pentru c scrisoarea, n mod cu totul i cu totul misterios, apruse iari n unul dintre teancurile ei de hrtii. Clio fcu pine prjit la micul dejun i adormi pe canapea nainte de a da ochii cu cineva - cineva fiind Aidan, care nu-i fcu apariia. Cnd se trezi, Elsa sttea aplecat deasupra ei. E enervant, zise ea. Asta nsemna c era vorba despre Aidan. E jos cu maic-mea, deci nu mi-a rspuns. Nici mcar nu tiu dac a citit-o. De ce nu poate pur i simplu s spun da, ca s m duc s pregtesc lucrurile? Poi s pui la cale alt modalitate de a vorbi cu el? Nu, spuse Clio. Chiar nu pot. Te simi bine? ntreb Elsa. Pur i simplu, nu m simt bine, zise Clio. Oh, rosti Elsa. mi pare ru. Eti sigur c n-ai nimic mpotriv cu chestia asta? Sunt sigur, spuse Clio, fr s fie sigur de nimic. Aidan reui s stea ascuns aproape toat ziua, ceea ce fu bine pentru Clio i nu att de bine pentru Elsa. Aceasta l monitoriz toat dup-amiaza i, n cele din urm, se ntoarse cu nite veti pe cnd Clio strngea lene resturile de la masa de prnz. A zis da! spuse ea. Va trebui s gsim o soluie cnd anume s facem schimb de camere.

Oricnd vrei tu, zise Clio, ncercnd s par fericit. Eu vreau doar s stau n pat. O s citesc sau o s vd ce-o s fac. De ce? De ce, of, de ce i psa de toate astea? Totui, simea de parc ceva ar fi fost viu i ar fi plpit n interiorul ei - un fel de speran, un fel de ceva anume ce tocmai fusese anihilat nainte ca ea s-i dea mcar seama ce era. i facu bagajele seara devreme ct timp era lumin afar ngrmdind la un loc pijamale, cri i ipod-ul. Ridic ecusonul de la Galaxy. I se prea c trecuse att de mult timp de cnd Ollie i-l scrisese i i-l prinsese de tricou. I se prea c era din alt via. Toate uile de jos erau nchise cnd intr ncetior n camera lui Aidan. El nu era acolo - trebuie s se fi aflat n camera de lucru. Vzuse camera lui Aidan n prima sear, ns, intrnd acum n ea, era ca i cum ar fi descoperit o parte nou a Fluturelui de Mare. Era cu mult mai mic dect Apartamentul ampaniei; patul lor n-ar fi ncput acolo. Era mai ntunecoas, i covorul mai puin pufos. De asemenea, era n totalitate plin de Aidan. Mirosea a deodorant brbtesc. Peste tot pe podea se aflau cabluri, un mic teanc de romane SF i dou manuale de inginerie ce artau nfricotor pe noptiera micu. Lng pat zceau cutii goale i mototolite de sucuri. n rest, camera era curat. Clio i goli rucsacul, aranj crile i ipod-ul pe noptier, mpingnd deoparte staia lui Aidan. Se urc n pat. Observ c era mai tare dect al ei. i ptura nu era la fel de drgu. ntinse mna, lu ptura i i-o trase peste fa. Mirosea a Aidan, ceea ce era de ateptat. ns n seara aceea, va dormi n acest miros pe cnd el va sta n patul ei. S se gndeasc la acest lucru se dovedi a fi prea mult. Se ridic n picioare i i trase pijamalele pe ea n momentul n care ua se deschise. Aidan intr n camer. N-ai vrea s ciocni i tu la u? zise ea, trgndu-i pantalonii n ultimul moment. Scuze, zise el. Te poi duce, spuse ea, urcndu-se n pat i sprijinindu-se de perete. S ai o noapte plcut. S nu faci ceva ciudat n patul meu, dei tiu c n-are sens s-i spun asta. Mai nti trebuie s vorbim, zise el, intrnd n camer i nchiznd ua ncetior n urma lui.

Despre ce? ntreb ea, deschiznd cartea. Nu o s spun nimnui nimic despre voi doi, da? Du-te. ns el nu se duse. Rmase acolo, n picioare, uitndu-se fix la ea. Oh, cred c-i place chestia asta la nebunie, zise ea, i vocea i sun rguit. O fat n patul tu. O alta care te ateapt sus. De ce eti aa? ntreb el. Emoia lui era brusc att de real c aproape o fcu s tresar. Care e problema ta? Vorbeau amndoi ncet, ca s nu-i aud nimeni. Cnd discuia deveni mai aprins, se auzi ca un uierat. Ea nici mcar nu tia de ce mai sttea de vorb cu el. Simea aceast nevoie ridicol ca el s neleag. Trebuia s ia atitudine n cele din urm i realmente s dea nite explicaii. Vrei s tii care e problema mea? zise ea. n regul, o s-i spun care e problema mea. Atunci cnd am fcut jocul, taic-meu a angajat un tip ca administrator al afacerii. sta trebuia s aranjeze tot felul de investiii, s ncheie un contract pentru o emisiune de televiziune, tot felul de lucruri. i apoi, ntr-o zi, maic-mea i-a dat seama c aproape ni se goliser conturile. i c totul fusese fcut legal. Taic-meu semnase hrtiile. Nu numai c ne-a lsat fr bani, ns am ajuns s fim i datornici. i atunci au divorat prinii ti? Nu, zise ea. Taic-meu m-a luat la scufundri, ns nu a respectat regulile. Am fost lovit. Apoi, am mers n Japonia i m-a lsat s-mi fac tatuajul sta. tii ct de stul sunt de chestia asta? Pn aici. Asta a fost chestia care a pus capac. Mama a tiut c nu mai putea avea ncredere n el. Voia s avem o via normal. Nu cred c ea s-a mai simit n siguran sau ceva asemntor. Nu tii niciodat cu ce idee vine taic-meu sau unde o s se duc, sau ce o s cumpere. Face pur i simplu ceea ce vrea el. i acum? Acum, face din nou chestia asta. Julia cunoate un fraier cnd vede unul. Nu e prima dat cnd se folosete de oameni ca s o finaneze. Ce nseamn asta? Singurul motiv pentru care Elsa exist e pentru c tatl ei era la conducerea unei bnci care ddea bani pentru cercetare. Nu tiai asta? Iar tu ai o ntlnire romantic cu colega mea de camer, n camera mea, n patul meu. Aa c f-mi, te rog, plcerea i las-m n pace pur i simplu i du-te, i f ce vrei tu. Nu-mi mai da bti de cap, da? M-am sturat. M-am sturat de tot de tine.

Aidan i supse obrajii. Strnse pumnul i i-l frec de coaps de vreo cteva ori. M rog, zise el. M rog, cum vrei tu. Dup care plec. Clio expir cu putere i i puse minile peste fa. ncerc s-i fac mintea s tac, s blocheze acolo toate acele gnduri contradictorii. Tu nu exiti, spuse ea cu o voce slab. Doar c exista. Un minut mai trziu, el se ntoarse, nchise ua i continu s se ndrepte spre ea. Clio ridic privirea, extrem de surprins. n primul rnd, rosti el cu voce joas, ai ptruns n camera Juliei i ce-ai gsit? O scrisoare veche? sta e asul tu din mnec? Uite ce e, Julia e puin cam iritabil. Nu e prea distractiv s lucrezi cu ea. ns e deteapt, e profesoar la facultate i taic-tu a gsit-o pe ea, i nu invers. i i-am spus de ce aceast cltorie e justificat i important. Se comport ciudat n legtur cu asta? Da, se comport. De ce? Nu tiu. ns nu da vina pe mine pentru asta. Nu-i ascundea deloc agitaia. Clio nu-l mai vzuse niciodat aa - fr s se prefac deloc, fr s dein n totalitate controlul asupra lui nsui. n al doilea rnd, zise el, serios, n-am nici cea mai vag idee de ce m place Elsa. Probabil pentru c sunt singurul tip disponibil de aici. Nu tiu. Chestia asta mi se ntmpl pentru prima oar. Palmaresul meu n domeniul amorului e foarte, foarte prost, fie c m crezi sau nu. Ar trebui s fac pe mine de emoie, ns nu e cazul. E frumoas i e plcut, ns nu o plac n felul sta, dei creierul mi spune c sunt nebun. Sunt brbat. N-ar trebui s fiu prea complicat. Dac o tip sexy m place, ar trebui s o plac i eu. E att de simplu. ns eu nu fac asta. ncepu s mearg n sus i n jos n cei civa metri de spaiu pe care i avea. Motivul pentru care nu o plac e chiar n faa mea, spuse el. O plac pe fata care st pe patul meu chiar n aceast clip i care s-a ivit ca s m urasc din primul minut n care m-a vzut. Eu i repugn att de tare, nct inventeaz iubii, ca s se pzeasc de mine. Fuge la propriu cnd trebuie s dansez cu ea.

Aproape c se auzeau pocnete sonore n capul lui Clio pe cnd acele fragmente se aezau la locurile lor. Ai srutat-o, reui Clio s ngaime. tiu. Am srutat-o pentru c pentru c am fcut-o. Pentru c sunt brbat. Pentru c era acolo i pentru c e foarte frumoas, i pentru c voia s fie srutat. Iar tu nu preai s vrei s fii n preajma mea. Atunci cnd te-ai rnit, nu tiu a fost att de ciudat. Am simit c se ntmpla ceva cu noi. ns din nou m-ai respins. Deci ce s fac? S accept oare invitaia n legtur cu care sunt, ntr-adevr, extrem de confuz? Sau s spun nu? S stau aici? Nu, ip creierul lui Clio. El e al Elsei. ii minte? O mai ii minte pe Elsa? Fata care crede c o s aib o ntlnire romantic cu tipul sta CHIAR ACUM? Clio deschise gura, ns nu iei niciun cuvnt. i reveni n minte imaginea lui Ollie, dar fu repede nlocuit cu ceea ce era chiar acolo, n faa ei. Tipul cu prul nclcit i hainele prea mari. fnos, detept, enervant, frumos El se aez brusc pe pat i i trecu degetele prin prul ei. Degetele lui i mngiau capul, fcnd ca fiecare fir de pr de pe trupul ei s se electrizeze. Fr s tie ce face, ntinse mna i o puse pe ceafa lui. Aidan avea ceafa mai puternic dect avusese ea impresia. Imediat, o npdi sentimentul c, n ciuda tuturor lucrurilor, ceea ce fcea era bine. Rmi aici, opti ea. El rmase tcut o clip. Degetul lui tras un cercule sub brbia ei. Speram s spui asta, zise el. i apoi, se aplec spre ea. Acum, era lng gura ei i i simea respiraia pe buze. Se auzi un ciocnit la u. El se trase puin napoi. Se uitar fix unul la altul. Cine e? ntreb el, fr s-i ia ochii de la Clio. Persoana care btuse nu rspunse. O secund, strig el, dndu-se ndrt i ridicndu-se. A fost un moment de confuzie - o confuzie ca ntr-o comedie proast. Clio n-avea unde s se ascund, aa c se strecur mai mult sub ptur. Trase nite haine peste ea. Oricine o fi fost, i-a auzit probabil, aa c asta era o glum inutil. Privi de sub mneca unui tricou. n picioare, acolo, era Elsa cu privirea n podea.

Ai fi putut s-mi spui pur i simplu nu, i zise ea lui Aidan. Iar tu ai fi putut s-mi spui adevrul. Chestia asta i era adresat lui Clio. Sau mormanului de haine sub care era Clio. Apoi, Elsa plec. Aidan ovi o clip, nchise cu grij ua i se sprijini de ea, cu ochii n tavan. Clio se scutur de mormanul de haine. Inima-i btea mult prea repede ca s mai fie n regul. Fac totul anapoda, rosti el. Trebuie s m duc s vorbesc cu ea, zise Clio. O s noi o s Mda. Du-te. Tu Nici mcar nu tia ce voia s ntrebe. i era aproape fric s tie. Se repezi pe hol i urc scrile.

Nu apsa butonul portocaliu strlucitor


Elsa ncuiase ua camerei. Clio rmase n vestibul n ntuneric, cu mna lipit de ua dormitorului. Era dat afar din cminul ei actual, afar din viaa Elsei. Se ntoarse i privi prin hubloul din vestibul. Tatl ei ieise pe punte. Privea la cerul purpuriu ntunecat i la ultimele rmie de soare - linia lung i aurie ce se scufunda n ap. Purta iari chipiul la mic i ridicol, ns acum i era straniu de drag. Dup tot ceea ce spusese, dup tot ceea ce se ntmplase, mruntaiele ei erau att de zdruncinate, nct taic-su rmsese singurul lucru ce avea sens. Orict de inimaginabil ar fi fost aceast idee acum cteva sptmni, acum cteva zile poate chiar acum cteva ore, Clio simi dorina copleitoare de a merge la el i de a-l ntreba ce trebuie s fac. Era tatl ei. El ar fi putut s o ajute s gseasc o cale de a scpa din chestia asta. Avea nevoie de el. Goni pe scri i trecu pe lng Martin, care se uit la ea de la masa din camera de zi. Clio, zise el. Ar trebui M ntorc imediat, Martin, spuse ea. Stai puin. Iei pe uile de sticl i se duse direct la tatl ei. Era pregtit voia ca el s afle totul. tii, zise el n timp ce ea se apropia, eti ntotdeauna dezamgit atunci cnd tii c fiica ta - fata pe care o iubeti - crede c eti un idiot. Clio se opri ca mpietrit. C ce? se blbi ea. N-am spus asta. nainte nu obinuiai s m mini, spuse el, ntorcndu-se cu faa ctre ea. Oare te-am judecat greit? Mintea lui Clio ncepu s debiteze tot felul de gnduri. De unde tia el asta? Chiar dac fusese undeva pe punte, n-avea cum s fi fost suficient de aproape nct s o aud spunnd asta. Cum Era doar un singur mod i i ddu imediat seama. Staia de pe noptiera lui Aidan. Cnd mpinsese crile peste ea Trebuie s fi apsat din greeal butonul lateral. Staia fusese pornit. i transmisese toat discuia cu Aidan. Oh, Doamne Dumnezeule, zise ea. i simi stomacul exact la fel ca atunci cnd buse amestecul acela cald de margarita acum doi

ani. Acum, tiu ce gndeti, spuse el. i cred c am tiut-o dintotdeauna. ns n-am auzit-o niciodat. Tat Veni mai aproape, ns el ridic mna. Stai puin, zise el. Hai s ne lmurim n legtur cu asta. Hai s spunem toate lucrurile pe leau. Deci tu crezi c eu sunt tras pe sfoar? Crezi c sunt un fraier? tiu c am pierdut muli bani, ns am i fcut ceva bani. Am fcut mai muli bani dect vd muli oameni n toat viaa lor. Am avut un parcurs bun, Clio. i s nu-mi spui tu mie c nu i-au plcut acele lucruri pe care le-am fcut. Jumtate dintre ele au fost ideile tale. Aveam doisprezece ani, reui Clio s spun. Erau ideile unei putoaice de doisprezece ani. Au fost ideile noastre. Au fost oare att de proaste? Poate nu proaste, ns ns ce anume? ntreb el. Mama nu a fost fericit, zise Clio. Viaa noastr era ciudat. Apoi, am fost rnit i bnuiesc c tu crezi c e vina mea. Mi se pare corect. Trebuia s am grij de tine. N-ar fi trebuit s te duc niciodat acolo. N-a fost vina ta, spuse ea. A fost a tipului din barc. A fost vina mea, zise el. Mama ta i-a dat, cu siguran, seama de lucrul sta. i tu ai tiut-o. tii tu oare ce ru mi-a prut din cauza asta? Dac i s-ar fi ntmplat ceva ceva groaznic a fi murit. Te-ai fcut bine, ns ai urt mereu cicatricea. Mi-am dat seama ct de mult ai urt-o. Aa c te-am lsat s-i faci tatuajul la. Nu orice fel de tatuaj, ci unul desenat de un artist celebru. Am crezut c, dac acopeream cicatricea cu ceva cu adevrat minunat ns am stricat i treaba asta. Vina nu e ntotdeauna o chestie raional, i ddu Clio seama. Vina e o povar care te va zdrobi fie c o merii, fie c nu. Dac n-ai ncredere n mine, asta e, spuse el. Nu vreau s fii captiv undeva unde nu vrei s fii. Vreau s fiu aici, zise ea. Vreau s stau. Ai intrat n camera Juliei. Ai cotrobit prin lucrurile ei. Tat, rosti Clio. Eram ngrijorat. Tu eti singurul care n-ai avut ncredere n mine. Tu nu mi-ai spus ce se ntmpl. Mi-am

fcut griji. sta e i vasul meu. sta nu e vasul tu, zise el, ridicnd vocea. Tu nu nelegi ce nseamn asta. Tu nu nelegi nimic. Tu crezi c am plecat pur i simplu? Mama ta mi-a spus s plec, Clio. Crezi c eu am vrut? Auzea cum vocea tatlui ei devine spart. i de ce n-ai spus nu? zise Clio. Simea cum lacrimile i se preling pe chip. Pentru c nu mi-a dat de ales. Mi-a spus s plec. Mi-a spus c am distrus totul pentru tine, pentru noi. i avea dreptate ntr-un fel, aa cum ai spus i tu. E vina mea c am pierdut toi banii. E vina mea c ai fost rnit. N-am mai vrut s se ntmple asta. Prea resemnat acum i nu se uita la ea. Era evident i absolut clar c toi de pe vas i puteau auzi sau tiau ce se ntmpla. Totul se dusese de rp. Nu merge, continu el. N-ar fi trebuit s te aduc aici. Am mers prea departe i la fel ai fcut i tu. Ce vrei s spui? Ne ntoarcem pe uscat mine. Oricum, trebuie s plecm. O s te debarc i o s m asigur c ajungi n siguran la aeroport. O s te urci n avion i o s te ndrepi direct spre Topeka. Te poi ntoarce la maic-ta. O s fii departe de mine. Felicitri! i s-a mplinit dorina. Nu avu loc nicio mbriare. Nicio ntlnire de gal. El plec pur i simplu, lsnd-o singur. Mai singur dect se simise vreodat.

Identificare greit
N-avea unde s se duc. Dormitorul era ncuiat. Celelalte dou etaje inferioare ale iahtului erau bntuite de ceilali. Aa c se duse n timoneria ntunecat. Se odihni pe scaunele din piele i privi prin ferestrele fumurii la o noapte i mai ntunecat. Plnse singur ceva vreme, i faa i se lipi de pielea scaunelor. Apoi, trupul i obosi i nu mai avu putere nici s plng. Nu venea nimeni s vad ce face. Aa c rmase acolo pur i simplu i i ls trupul s se lipeasc de acele scaune. Poate c faa i se va lipi de scaun. Atunci, nimeni nu o s-i mai cear s plece. Pentru c tocmai asta era ironia. Acum, voia s stea pe vasul sta nenorocit mai mult dect orice pe lume. Voia s se revaneze fa de Elsa i fa de tatl ei. l voia pe Aidan. l voia pe Aidan att de tare. N-avea nicio idee cnd anume se ntmplase asta cu ea - aceast dorin pentru Aidan. Nu semna deloc cu fantasmele ei prosteti cu Ollie. ns cine tie unde era Aidan acum? Poate n camera lui. Poate n camera ei. Dup ceva vreme, luminiele de pe panoul de comand se trezir iar la via, dndu-i camerei o plcut strlucire tehnic. Clio simi o afeciune brusc pentru acel panou, acele mofturi scumpe pe care taic-su le achiziionase. Doar tatl ei ar face ceva de genul sta, la o scar att de important. i adevrul era c-i lipsise genul sta de lucru. Da, era o chestie tmpit i da, s-ar putea s-l ruineze sau s-l ucid, ns nimeni nu putea grei n stilul lui. Ar fi putut fi ca ntr-un basm. ns basmele nu sunt reale. Lucrurile nu funcioneaz aa. Exist un pre pentru orice. i acum ea pltea alt pre. Tocmai acum, cnd gsise ceva ce-i dorea de att timp, acest lucru i fusese luat. i propriile ei cuvinte fcuser asta. Ceea ce spusese nu fusese un lucru greit sau nesincer. Era doar greu de ascultat atunci cnd cineva l spunea cu voce tare. n afar de a aipi o dat sau de dou ori, nu dormi deloc toat noaptea. Pe la cinci, renun. Zorii se rspndir peste mare, cuprinztori i rozalii, mai frumoi dect orice pe lume. mpleticindu-se, cobor scrile ce duceau ctre camera de zi, unde tatl ei bea o ceac de cafea. Ne ntoarcem, zise el. Punem la cale ruta pe unde s-o apucm.

Probabil va trebui s-i strngi lucrurile. Tat E hotrt, Clio. E cum ai spus i tu, chestia asta a fost nainte. Acum e acum. Aidan i i capul la baza scrilor. Cred c ar trebui s venii i s v uitai la ceva, zise el. Masa camerei de lucru era acoperit cu hri, imagini i chestii scoase de pe internet. Erau multe cutii de suc strivite i aliniate de-a lungul marginii mesei. Ochii lui Aidan erau foarte roii i purta aceleai haine pe care le avusese i cu o sear n urm. Am rmas treaz noaptea trecut navignd pe nite site-uri cu baze de date referitoare la epave, spuse el. Dac facem un mic ocol, putem ajunge la acesta de aici, S537, vaporul cu aburi Pride of York9. Aa i? ntreb taic-su cu oboseal n glas. Nu cred c sta e Pride of York, zise Aidan, iar insistena i epuizarea l fcur s ridice glasul. S-a scufundat n zona asta, ceea ce a dus la aceast identificare. ns am strns ceva informaii referitoare la treaba asta i nu cred c se potrivesc. Am fcut i nainte o not despre locul acesta, ns nu era n zona noastr de cutare i nu prea merita s facem o cltorie aparte. Tatl lui Clio l privi o clip, de parc nu prea i-ar fi venit a crede. Aidan mpinse n fa o imagine neclar. Ia uitai-v aici. E destul de asemntor cu Bell Star. Acelai tip de vas, aceeai perioad de timp. ns aceast imagine, din cte mi dau eu seama, arat un vas ceva mai lung dect era Pride of York i are oarecum o form diferit. Tatl lui Clio se aplec puin. Coca navei e aici, zise Aidan, artnd o pat mai ntunecat. E ngropat civa metri n nisip. Coul de fum e acolo. Pare s fie n poziie aproape vertical, poate uor nclinat spre stnga. n zona n care ne aflm, apa nu e foarte adnc. Adncimea e de optsprezece metri. Identificarea a fost fcut de scafandri amatori. Ei nu au o dovad solid. i, dac a existat vreodat ceva care s merite ntr-adevr s fie luat, aceasta s-a ntmplat demult. E o epav neobinuit. Cteva asociaii de scafandri fac scufundri aici. Crezi c merit s mergem i s aruncm o privire? Cred c, din tot ce am vzut, asta seamn cel mai mult cu ce

cutm. Nu e nimic aici care s nu-mi spun c vasul sta nu e Bell Star. O s ne ia, probabil, cam o or s ne abatem din drum, ns se afl n direcia bun. Cred c n-ar strica, spuse tatl ei. Ne vom ndrepta n acea direcie. M duc s mbrac costumul i s fac nite fotografii. Se opri la u. ncercai s v controlai ct sunt plecat, zise el. Clio, te rog s pregteti micul dejun! Faa lui Aidan se fcu roie ca focul. Se aez din nou la biroul lui i se uit la conturul neclar de pe ecran. Clio se ls pe podea i se ag cu minile de covor. Deci bnuiesc c ai auzit, zise Clio. Am auzit. Se pare c toat lumea a auzit. Scuze! zise ea aproape optit. Nu e vina ta, spuse el, tergnd ecranul cu degetul. Nu tiu ce s zic. Se pare c tatl tu s-a hotrt. Mda, rosti Clio. Are tendina de a se comporta aa. Dup ce termin scufundarea, o s-mi cumpere bilet i o s m trimit napoi. Probabil c pn disear plec. Aidan se uita nc la imagini. Nu cred c vei pleca pn disear, zise el. Nu-l cunoti pe tata, spuse ea. Poate. ns tiu la ce m uit. Am rmas aici toat noaptea, privind datele astea. Ai fost aici toat noaptea? ntreb Clio. Nu c el ar fi fost bine-venit n acel moment, ns totui nu urcase n timonerie. Tatl tu mi-a spus asear c ne ntoarcem, zise el, fr s o priveasc. Nu prea s fie prea ncntat de prezena mea. Aa c am venit aici. mi amintesc c am marcat ceva de care eram interesat. Prea un lucru prostesc s nu profit de ocazie Avea ochii nc aintii asupra mesei, deci era imposibil s-i dea seama ce voia el s spun ntr-adevr. Ei bine, rosti ea, ridicndu-se n picioare. Mersi c ai ncercat. Dac ai fcut-o. Voia s spun mai multe, ns cum anume? Dimineaa, nu era chiar cooperant. Apa era agitat, i cerul plin de nori. Era aproape frig. Martin aranja echipamentul. Probabil c

tatl ei se ocupa de scufundare. Ascult, zise Martin cnd Clio iei n dimineaa rece i ceoas. Am auzit ce s-a ntmplat. Cine n-a auzit? ntreb Clio. Tatl tu poate fi rnit cu foarte mare uurin. El chiar pune mare pre pe ceea ce gndeti. Prerea ta conteaz mai mult pentru el dect prerea oricui altcuiva. Clio privi n jos, ctre punte. Martin, indiferent ct de amabil era, fusese ntotdeauna de partea tatlui ei. Nu prea s priceap niciodat c i altcineva fusese rnit de ce se ntmplase. ns i revine repede, continu Martin. Dac se scufund azi i are vreo veste bun, s-ar putea s uite toat trenia. Poate, zise Clio. ns cam asta a fost problema tot timpul. Martin oft. O s se sfreasc totul cu bine, spuse el. Chiar dac pleci. O s treac peste asta. Ea i strnse braele n jurul trupului i ncepu s tremure. Afar, nu trebuia s fie aa frig. Se aez pe punte, sprijinindu-se de perete, ca s se dea puin deoparte din calea curentului. Cnd i-ai continuat misiunea de cercetare, zise Martin n timp ce verifica un indicator de nivel, ai vzut ceva despre Marguerite? Despre Marguerite aia dup care a fost numit piatra respectiv? Fata tipului luia? Exact. Fata profesorului Magwell. Povetile despre ea mi-au amintit ntotdeauna de tine. De mine? ntreb Clio. Ce poveti? Profesorul Magwell o considera pe fiica lui cea mai bun elev. i, mai mult de att, pentru o femeie din vremurile respective, ea chiar era deasupra mediei. Era curajoas, poate chiar puin nebun. Dup moartea tatlui ei, a convins muzeul s o trimit s lucreze n Pompei. A locuit chiar aproape de locul de unde am plecat, la Sorrento. Dup ce a citit acea scrisoare, cred c a venit aici s continue munca tatlui ei, poate s ncerce s gseasc alt piatr. Civa ani dup aceea, a devenit interesat de arheologia subacvatic, domeniu care era ceva extrem de rar la vremea respectiv. A nceput ca scufundtoare liber, cobornd n adncuri fr nimic, fr clopot pentru scufundare sau costum. Vrei s spui c srea n ap pur i simplu? ntreb Clio.

Da, zise Martin rznd. La nceput, a fost ridiculizat, ns, cnd a nceput s aduc obiecte de pe fundul mrii, oamenii chiar au devenit interesai. A devenit un fel de legend. Era numit sirena. i chestia asta i amintete de mine? spuse Clio. Ei bine, cred c ai aceeai trstur de caracter n tine. Tu singur i croieti drumul. Eti pregtit s o porneti not ca s-i atingi scopul. i eti fiica tatlui tu, fie c-i dai seama de asta sau nu. El lovi uor cu mna rezervorul cu oxigen i l fcu s se rostogoleasc nspre margine. Din fericire pentru noi, zise el, ne-am cam dat seama cum st treaba cu scufundatul. Norocul ne surde. Acum, vrei s-mi faci o favoare? Nu vrei tu s-mi aduci de jos labele de scafandru? Btrnelul sta trebuie s i pun costumul de neopren, i chestia asta i ia ceva timp. Ajunser la inta respectiv cam ntr-o or. Bine, zise taic-su. Aceasta e o scufundare de constatare. Vom filma vasul, ca s ncercm s obinem o identificare i s ne dm seama de starea n care se afl. Erau ncrcai cu tot felul de jucrele. Adusese chiar i motoraele subacvatice manuale ca s-i ajute s se deplaseze mai repede. Srir de pe platforma din spate i disprur sub ap. Aidan veni lng ea, la o distan de o ntindere de bra. Rmaser amndoi privind cerul cenuiu. Apa prea i ea cenuie. M duc s vorbesc cu Elsa, spuse ea ncetior. Vrei tu s vorbeti primul cu ea? Hai s vedem ce se ntmpl, zise el. Am sentimentul c ziua asta o s fie una nebun. S-ar putea s rmnem aici vreo cteva zile. Nu se tie niciodat. Cred c da, rosti Clio. Oricum, trebuie s ncerc s vorbesc cu ea acum. Ua de la Apartamentul ampaniei era descuiat, ns Elsa nu era n camer. Clio se uit n jurul ei i simi un imens val de tristee. Fusese bine s fie aici cu Elsa. Elsa era prietena ei. Vzu o pat stranie pe podea, pe care curnd o recunoscu ca fiind noile ei pasteluri. Fuseser aruncate i clcate n picioare, strivite pe covorul de culoarea cafelei. Se aez pe podea i adun resturile, ncercnd s gseasc unul care s mai poat fi salvat. Erau cteva

buci. Le puse cu grij napoi n cutie. Simi un nod n gt. Poate Elsa nu mai voia s-i vorbeasc. Niciodat. Fcu ceea ce probabil avea s fie ultimul ei du n baia magnific, se mbrc i merse n cambuz. i puse coiful de hrtie i ncepu s pregteasc micul dejun. n mod straniu, voia s se in cu ghearele de iahtul sta - de tot ce inea de el. Voise att de tare s plece de pe acest vas, nct niciodat n-ar fi crezut c era posibil, ns dorea ca acest mic dejun s in la nesfrit. Se hotr s fac ceva ca n prima diminea - o frittata mare i s nu o coac prea tare. Poate, dac venea cu un mic dejun bun, putea rmne pe vas. Taic-su va vedea ct nevoie avea de ea, ct de dedicat era ea nc. Se puse pe treab, ntorcnd cambuza cu fundul n sus n cutare de ingrediente. Cnd punea oule n tigaie, auzi n spatele ei pe cineva urcnd. Era Julia care se strecur n cambuz i ntinse mna dup cafetier. Bun dimineaa, zise ea. Vocea ei suna politicoas, chiar plcut. Bun, rspunse Clio. Julia se sprijini de blatul cambuzei i i sorbi cafeaua fr zahr. n dimineaa asta, purta nite pantaloni scuri kaki i un tricou polo rou. Arta aproape ca o femeie normal, una care era de fapt mama cuiva. tii cumva unde e Elsa? ntreb Clio. Doarme n camera mea, zise Julia. Oh! ntre ele se ls tcerea. Bulele de aer din caserola cu ou se sparser ncetior unul cte unul. Ce ai spus a fost corect, zise Julia. Chiar l-am ntlnit pe tatl Elsei cnd era n consiliul de administraie al unei bnci. i da, tatl tu finaneaz aceast munc. N-a fi fcut niciodat legtura, ns e din cauz c am cunoscut i ali brbai ntre aceste dou relaii. Probabil c mi-s dragi cei care mi sprijin munca, ns cred c e ceva normal. Nu-i aa? Spuse aa, aceste lucruri o fceau pe Clio s dea dovad de paranoia. Care anume fusese lucrul ce o atrsese n primul rnd la Ollie? Dragostea lui pentru cerneluri, dragostea lui pentru art. C el mprtea dragostea ei pentru art. i sacoul. i bicicleta. i nlimea lui de un metru nouzeci i cinci. ns arta fcuse s

nceap totul. Eu doar Tu i fceai griji n privina tatlui tu, zise Julia. Nu e nimic n neregul cu asta. Admir acest lucru. Clio o examin cu foarte mare atenie. Chipul Juliei era tot dur i osos, ns cuvintele fuseser rostite ct se poate de blnd. Ei bine, cam prea blnd. I-am spus tatlui tu c ar fi dificil sau nedrept s te aduc aici, continu ea. Elsa e obinuit de mult cu faptul c eu m ntlnesc cu ali brbai. Ea nu a stat niciodat cu tatl ei, a stat de obicei prin internate. Nu o deranjeaz acest lucru. ns tu nu ai avut timp s-i schimbi prerea. Aa c da. Cred, ntr-adevr, c trebuia s i se dea voie s rmi acas. i neleg repulsia fa de toat aceast excursie. Toate cuvintele erau corecte. Totul avea sens. ns era ceva n toate astea care nu-i suna sincer lui Clio. Nu eti suprat? ntreb ea. n legtur cu cealalt chestie? Te referi la Aidan? vru ea s tie. Nu. i eu am avut aptesprezece ani. tiu cum trebuie s te simi. Cu voi, toi trei pe vasul sta, exista un astfel de risc. Asta o fcu pe Clio s par un fel de produs chimic periculos i nesigur. ns, din nou, poate chiar aa era. ncepuse s par n felul sta. Te pot ntreba ceva? zise Clio. Chiar te rog. Ai ceva n legtur cu Marguerite? spuse Clio. Marguerite Magwell? Am cteva lucruri. O s le aduc. Julia prsi cambuza, i Clio se ntoarse la frittata ei. Totul era pe dos acum. Acum, Julia era cea amabil i i punea lucrurile ei la dispoziie n timp ce ea ncerca s-l impresioneze pe taic-su cu gtitul. Fata tatlui ei despre ce vorbea Martin? Puse toate buntile pe care le gsi n crati. Nu prea mai aveau ingredinte proaspete, ns avea un numr impresionant de chestii la borcan. Erau lucruri de calitate. Alimente italieneti, ca, de exemplu, ardei i msline la borcan. Julia se ntoarse cu un dosar de plastic ce coninea un articol dintr-o revist chiar n momentul n care Clio introducea capodopera la cuptor. Uite, zise ea. Poi pstra asta dac te intereseaz.

Mersi, spuse Clio. Se sprijini de chiuvet i se uit peste articolul respectiv. Era dintr-o revist de arheologie cu pagini mari i lucioase. Imaginile o frapar pe Clio imediat. Erau nite imagini de prin anii 20, nite fotografii alb-negru cu o femeie care avea o tunsoare bob i un costum de baie ce arta ciudat - nite pantaloni scuri i un maiou - i care sttea pe marginea unei brci cu pnze, pregtindu-se s sar n ap. Avea pe chip o privire de total ncredere n sine. i era frumoas - nalt i puternic, nite muchi proemineni pe brae. Prul ei era att de blond nct n fotografie prea aproape alb, ns avea ochii de culoare nchis. Privirea lui Marguerite ieea din pagin. i iat-o din nou ntr-un portret pe cnd avea doar aptesprezece ani. Dei era o fotografie extrem de veche, fcut n unul dintre acele cadre formale care ntotdeauna par att de false, chipul ei avea aceeai nverunare. Emoia transprea, chiar dac sttea rezervat pe scaun, purtnd o rochie cu guler marinresc i prul i era coafat ntr-un snop de bucle foarte bogate prinse n vrful capului, iar n mini inea un bucheel de flori. A fost o femeie remarcabil, zise Julia. O revoluionar. Complet devotat muncii ei. A fost scufundtoare, nu? Da, a fost. Cu mult nainte s existe vreun echipament sigur. A nceput cutarea a ceea ce cutm i noi acum. Cnd a avut loc accidentul, cuta vasul pe care se mbarcase tatl ei. Accidentul? ntreb Clio, ridicnd privirea de la fotografii. A murit n timpul unei scufundri, spuse Julia tios. ncerca o pies nou de echipament de scufundare, ns ceva n-a fost n regul. A murit nainte de a fi ridicat napoi n barc. Dar noi continum opera ei i nu vom da gre n acelai fel. Era ceva rece n felul n care spusese acest lucru, fie c intenionase sau nu. Ceva ocant de realist, de parc pur i simplu ai putea s treci peste faptul c cineva tocmai a murit i s preiei fr nicio problem lucrul pe care acea persoan l fcea. De parc nefuncionarea corespunztoare a echipamentului n timpul scufundrii ar fi fost vina lui Marguerite. Sau poate c era doar din cauza accentului britanic. Era greu s-i dea seama. ns Clio simi cum ochii i se strng puin, ca reacie la ce spusese Julia.

Se auzi un sunet pe punte. Scafandrii veneau la suprafa. Clio iei n grab din cambuz i se duse s li se alture. Tatl ei apru primul. Martin sttea pe platform, cu trupul nc jumtate n ap. Cum a mers? ntreb Clio. Nu-i rspunser. Tatl ei era aplecat deasupra lui Martin, scondu-i masca. Ceva nu era n regul. Clio, zise Martin slab, flaconul la. Lui Clio i lu doar o secund s-i aminteasc de nitroglicerina ce se afla pe noptiera de lng pat. Porni n fug dup ea, fcnd s se legene treptele circulare, pentru c se inea de balustrad. Apariia ei brusc fugind pe holul de jos i atrase atenia lui Aidan. Scoase capul n pragul uii camerei de lucru. Ce E Martin, zise ea. Se ntoarse cu flaconul n mai puin de un minut i cu Aidan imediat pe urmele ei. Martin lu flaconul, scoase o pastil i o nghii. S cer ajutor prin radio? ntreb tatl ei. S te ducem la spital? E doar o durere n piept, zise Martin. Trebuie doar s m aez puin. Tatl ei i Aidan l ajutar s urce de pe platform i i desfcur partea de sus a costumului ud. Ar trebui s te ducem nuntru, spuse Aidan. Nu ari prea bine. Sunt n regul, zise Martin pe un ton fnos. Chestia asta s-a mai ntmplat i nainte. M voi simi mai bine ndat ce pastilele astea i fac efectul. Ia du-te i uit-te la chestia aia. El art nspre camera video care se blbnea pe braul tatlui lui Clio. Camera i fu nmnat. Da, ia arunc un ochi, zise taic-su. Cred c e posibil s fi gsit ceva.

Decizii luate n prip


n lumina camerei video, apa era de un verde neclar, cu pete aurii i maronii ce zburau n toate direciile. Mici chestii bombate i gelatinioase i peti se iveau din cnd n cnd. Epava nsi era acoperit cu creaturi de mare n form de pstaie, sute de cercuri mici ce-i distorsionau forma i o fceau s par rotund. ns era acolo. Acoperit de o crust, dar era un vas. Era grav avariat n partea din fa, spuse Aidan, artnd ctre locul unde vasul prea s fuzioneze cu fundul mrii. Metalul e ndoit. Cred c s-au lovit de ceva. Aidan sttea la computer, i Julia se aplecase peste umrul lui. Clio sttea n picioare mai ntr-o parte, ochii ei urmrind cnd acea imagine, cnd chipul lui Aidan. Niciodat nainte nu fusese att de concentrat. Avea ochii pierdui, cufundai n cadrele filmate. Aidan, zise Julia. sta e vasul nostru? Aidan nu rspunse. Se rsuci ctre mas i ncepu s rsfoiasc teancul de hrtii mprtiate acolo, scond n cele din urm o schi tehnic a vasului, una ce prea destul de veche. Se uit la ea, apoi la ecran, apoi i frec sprncenele cu o mn, unindu-le. Nu e o identificare cert, ovi Aidan, sau e alta. Una greit, cred. E ceva n legtur cu vasul sta. O s-l botez eu. S zicem c sta e vasul nostru. Chestia asta o izbi pe Clio mai tare dect se atepta. Genunchii i cedar i se ls puin pe spate. Aidan ncepu s rd, i Julia schi primul zmbet sincer pe care-l vzuse Clio la ea. De unde tii? ntreb Clio. M uit la imaginile nenorocitului stuia de vas de luni de zile. tiu s interpretez imaginile radiolocatorului ultrasonic subacvatic. Cu asta m ocup. Hai s mergem s le spunem, zise Julia. i pstra vocea calm, ns cu greu. Sus, lucrurile nu artau la fel de bine. Martin nu mai avea pe el costumul ud, dar era prbuit pe canapea. nc insista c n-avea nevoie de un medic. Ce avei? ntreb taic-su cnd toi trei se apropiar. Marea lovitur, rosti Julia. Glumeti.

Trebui s se aeze lng Martin. Chipul i se schimonosi ntr-un fel neobinuit, fiind gata fie s izbucneasc n rs, fie n lacrimi. Nu fcu niciuna, nici alta. Chipul i rmase pur i simplu ncremenit. Primul lucru pe care trebuie s-l rezolvm, zise el. Martin. i spun, Ben. Chestia asta nu e nou. E doar o durere n piept. ns nu mai faci scufundri, spuse tatl ei. Sub nicio form. N-ar fi probabil un lucru prea nelept, admise Martin. Nici nu m simt n stare s fac asta. Nu te poi scufunda singur, zise repede Clio. Asta e prima regul atunci cnd faci scufundri. Cunosc regulile, rosti tatl ei. Nu sunt nebun. Clio vedea lupta care i se citea n ochi. Iat-i acolo, poate chiar deasupra vasului Bell Star, i ei nu se puteau scufunda. Nu era postura n care voia ea s se afle. i totui totui, tia c avea s o fac oricum. Dar pot merge eu cu tine, spuse ea. Nu, zise el repede. Sub nicio form. Sunt singurul scafandru cu autorizaie aici n afar de voi, insist ea. O autorizaie care probabil a expirat. tii ce vreau s spun. i nici mcar nu tiu dac, ntr-adevr, expir. i nu, n-o am la mine, asta nainte de a o spune tu dar hai s fim serioi. Suntem chiar deasupra vasului. i, ai ncredere n mine, sunt prudent. Toate privirile se ndreptar ctre ea. Sunt! zise ea. Am nvat. Pot s fac asta. Voi merge cu tine. Tu nu vei permite s mi se ntmple ceva. Chiar dac i ieeau aceste cuvinte pe gur, chiar dac instinctul ei le confirma, urechilor ei nu prea le venea a crede. Era de acord ba nu, chiar insista - s mearg s se scufunde mpreun cu tatl ei. Cred c are dreptate, Ben, zise Julia. Se poate descurca. Tu mi-ai spus c accidentul ei n-a avut nimic de-a face cu ceva ce ea a fcut. Deci tatl ei i spusese Juliei despre accident. Eti sigur n legtur cu asta? ntreb el. Sut la sut. Nimeni nu spuse nimic timp de trei sau patru minute, ceea ce nsemn o tcere destul de ndelungat. Aidan se aez la masa din

sufragerie i se zgi nspre cambuz, cu maxilarul inferior ieit n afar. Era adncit n gnduri n legtur cu ceva i nu prea s-i plac foarte tare. n cele din urm, tatl ei trase cu putere aer n piept, apoi se ridic n picioare. Bine, zise el. Vom face un plan - un plan detaliat - i ne vom ine de el. Vom face asta cu pruden. Aidan, vreau s-mi faci o hart a vasului, s ne ghidezi nuntru i afar. Plus nite planuri de rezerv. Facei asta? ntreb Aidan. Vom vedea, spuse el. Poate. Hai s facem planul mpreun. Uitai-v la calele acelea. Dac e Bell Star, orice avea Magwell cu el se afl probabil n zona aceea, n lzi. Clio, tu du-te cu el i fii atent! ntiprete-i bine n minte imaginea acestui vas! Eti hotrt? o ntreb Aidan pe Clio pe cnd coborau scrile. Extrem de hotrt, zise Clio. Ia mai gndete-te la asta, spuse Aidan, ntorcndu-se pe trepte i blocnd calea. S nu te dai mai dur dect eti n realitate. i faci griji pentru mine? Eu doar Uite ce e, zise ea. Tata a cheltuit o grmad de bani cu instruirea mea. Am avut instructor particular. Am fcut ore de instruire. Am fcut exerciii de scufundare cu un dement care fusese n marina greac. tiu ce fac. Doar c n-am mai facut-o de ceva vreme. Aidan oft, apoi se ntoarse i continu s mearg nspre camera de lucru. La mas, mpinse deoparte majoritatea hrtiilor, selectnd cteva i aranjndu-le n mijloc. F cunotin cu Bell Star, zise el, artnd mai multe fotografii cu puncte i cteva schie structurale. Aceste schie sunt de fapt ale unui vas care se numea Daybreaker i care era o nav-sor. Complet identice, doar c asta era cu vreo aizeci de centimetri mai mare. Nu e un vas mare. Aici erau trei cabine pentru pasagerii de la clasa nti. Urmtorul nivel de jos avea dousprezece cabine pentru cei de la clasa a doua i alte camere pentru cpitan i echipaj. Chiar dedesubt, n faa i n spatele vasului, erau calele. Cea din fa era mult mai mare. Cea din spate se afla lng sala motoarelor i magazia de crbuni.

Se ntoarse ctre monitor, unde era afiat imaginea neclar a epavei. ntinse o mn i o prinse pe Clio de umr, trgnd-o mai aproape de ecran. Ea ncerc s nu se gndeasc la faptul c feele lor erau la distan de doar civa centimetri. Mie mi se pare c asta e sprtura care i-a fcut s se scufunde, zise el, artnd nspre o umbr pe ecran. Lui Clio i lu doar o secund s se acomodeze cu acel punct de focalizare i s descopere lucrul despre care vorbea Aidan. Nu e enorm, ns era, cu siguran, suficient de mare. Ce ar fi putut provoca un astfel de lucru? N-avem cum s tim cu exactitate, ns se pare c au intrat n ceva dur. O stnc, o ambarcaiune de pescuit. N-am idee. Ai zis c tiau ruta. Cpitanul trebuie s o fi tiut, da. ns a fost o furtun n acea noapte. Ceva n mod evident nu a fost n regul. Crezi c au tiut c se scufund? ntreb ea. O ambarcaiune de dimensiunea asta? zise el. O lovitur ca asta? Probabil. Oamenii de pe Titanic nu au tiu c se duc la fund, pentru c vasul era masiv. Unii dintre ei au simit izbitura cnd vasul a lovit aisbergul, dar majoritatea nu i-au acordat nicio atenie. Civa dintre ei chiar au luat ghea de pe punte i i-au pus-o n butur. ns acesta a fost vasul cel mai mare i cel mai de nescufundat din lume i noaptea era cu cer senin. Bell Star nu era Titanic. Era un vas de pasageri mic. i a fost, evident, o lovitur destul de puternic s provoace o gaur n partea de jos a vasului. Tu nu crezi c ai simi aa ceva? Mda, rspunse Clio. A simi. Bine, rosti el, ridicndu-se i ntorcndu-se la schiele de pe mas. Bell Star ducea att pasageri, ct i cantiti mici de marf. Certificatul de ncrctur zicea c transportau mozaic i coresponden. Mozaicul valora ceva bani. De asemenea, cred c greutatea a fcut ca vasul s fie tras n jos. Ai vzut, probabil, n imagine c prora e mult ngropat n fundul mrii. Nu. Clio nu vzuse asta. Eu bnuiesc c acolo era mozaicul, spuse el. Vasul trebuie s fi fost uor dezechilibrat din pricina felului n care erau depozitate lucrurile. E doar bnuiala mea. O alt bnuial: mozaicul ar fi fost ncrcat primul, cu mult naintea pasagerilor i a corespondenei.

Intuiia mi spune c magazia pentru obiectele personale i bagajele pasagerilor, ca, de exemplu, piatra pe care o cutm, se afl n spatele vasului, adic aici. Tras cu degetul un cerc invizibil n jurul unei seciuni a diagramei. Aici o s v trimit pe voi, zise el. Va trebui s cobori cteva nivele. i vrei prerea mea sincer? Da. Gndul sta m sperie. Vor fi tot felul de muchii i buci de metal ce pot seciona tuburile i multe coluri ciudate i chestii dislocate care pot reprezenta capcane pentru scafandri. Aveai de gnd s-l trimii pe tatl meu acolo, spuse ea. Nu e acelai lucru, zise el. Trebuie s te gndeti la asta. Uit-te la imaginea de pe ecran. E o harababur plin de rugin la o adncime de douzeci de metri. Chiar asta i-ai dori, ntr-adevr, s fie prima ta scufundare dup att timp? Mi-ai spus c, uneori, tatl tu nu e atent. i, n acest moment, tu i apa n-avei o relaie prea bun. N-a vrea s vorbesc de parc a fi bunic-mea, ns nu e de glumit Nu. Nu era deloc de glumit. Avea dreptate n legtur cu aceste probleme. S ajung la un astfel de vas, s coboare treptele acelea, s treac de buci contorsionate de metal aflate complet n ntuneric. Clio simi un nod n gt, de team. ns lucrul cel mai compleitor dintre toate era acea bun dispoziie din mintea ei. i plcea aceast idee. i plcuse s fac scufundri. Singurul motiv pentru care nu reluase scufundrile era c braul i fusese rnit i maic-s fusese speriat de moarte. i, apoi tatl ei plecase. ns le-ar fi reluat cu siguran. Nu-i aa? i, dac aveau dreptate i aceast piatr era ceea ce se presupunea c e, nimic n-avea cum s o opreasc pe ea s fac scufundarea. O piatr att de important Ia stai o clip, zise ea. De ce caui n cal? Cutm un obiect istoric voluminos care ar fi trebuit s fie depozitat undeva. Tocmai asta e definiia ncrcturii. Ct de mare se presupune c e piatra Marguerite? ntreb ea. Scrisoarea zice c are o lungime de aproximativ aizeci de centimetri. Exact. Deci s presupunem c eti profesorul Magwell i ai piatra care te poate ajuta s traduci o limb pe care nimeni n-a fost

n stare s o descifreze nainte. Eti pe un vas care se ndreapt ctre Frana i o s stai zile bune pe acest vas. Acum, te afli pe un vas. E plictisitor, corect? Nu ntotdeauna, spuse el. tii ce vreau s zic. Deci, dac ai avea cu tine ceva de genul sta i ai fi captiv pe un vas, ce ai face? L-ai pune n cal? Sau l-ai ine cu tine i l-ai studia? Aidan btu cu degetele n mas i reflect la acest lucru. Bine, rosti el. E o pur speculaie, hai s spunem c piatra se afl n cabina lui. N-avem nicio idee care dintre ele era a lui. A luat de multe ori vasul sta, corect? n fiecare an. i era bogat? Avea o situaie material bun, zise Aidan. Asta ne trimite aici, sus, spuse Clio, artnd nspre cabinele cu hublouri. La clasa nti. Pe aici ptrundem, i nu e att de ru. i sunt doar cteva cabine. De aici ncepem. l vedea pe Aidan cntrind bine acest lucru. Sub bretonul crescut peste msur, ochii lui verzi se micau nainte i napoi de la o imagine la alta i i inea buzele subiri i prelungi foarte strns unite. S-ar putea s ai dreptate, recunoscu el. Voi aranja chestiile astea i voi ncerca s gsesc nite ci de intrare i de ieire. Mai eti sigur c vrei s faci asta? Chiar eti ngrijorat? ntreb ea. Trebuie s fiu, zise el. De ce? Pentru c, dac mori, probabil Julia m va obliga pe mine s fac treaba asta, fie c tiu sau nu s fac scufundri. Deci e n interesul meu s te in n via. i cred c eti nebun. Sunt nebun, spuse ea i simi cum ochii i se mresc. Sunt fata tatlui meu. I se pru c Aidan era gata s fac ceva - nu era ns sigur ce anume. S se ntind pn la ea. S opie. ns, n loc de toate astea, el rmase la computerul lui, fcnd un vizibil efort. Da, zise Aidan. N-ai vrea s sari peste orice sun ca un fel de ultime cuvinte celebre acum? Te rog!

Scufundtoarea
Mai nti avu loc un test. Despre fiecare prticic din echipament, fiecare semnalizator manual, folosirea computerului pentru scufundat, ntrebri referitoare la opririle din cauza decompresiunii, ce era de fcut n cazul n care trebuia s porneasc regulatorul secundar de aer dac primul se termina. Clio fusese instruit bine cu ani buni n urm i reui s rspund corect la aproape toate ntrebrile. Singura pe care nu o nimeri nu era foarte important, ns tot i se fcu un instructaj. Martin nu era un tip masiv, deci costumul lui nu-i venea chiar att de ru. Uitase ct de neplcut era partea asta, s fie dat cu talc din cap pn n picioare, s-i trag cauciucul la peste picioare centimetru cu centimetru. Tatl ei o ajut cu echipamentul, punndu-i n spate egalizatorul de plutire ce semna cu un rucsac i centura de lestare n jurul taliei. Fcur o scufundare simpl, ca s se asigure c se putea descurca sub ap. S intre n ap nu era o problem. Presupunea s fac un pas foarte mare de pe platforma din spatele vasului, s-i in cu o mn masca i regulatorul, ca s nu se deplaseze. Privi n fa, nu n jos, aa cum trebuia, i urmri cum orizontul dispare brusc, doar pentru a fi nlocuit de o lume foarte tcut de culoare verzuie. Greutatea pe care o ducea cu ea o trase n jos civa metri. i echilibr presiunea din urechi se uit n jurul ei dup meduze i not treizeci de minute cu tatl ei njurai vasului, cobornd vreo ase metri. Secunda n care ajunse sub ap a fost de parc anii petrecui fr tatl ei dispruser pur i simplu i ei erau exact acolo unde se aflaser nainte. Era att de mult libertate sub ap. Cnd reveni la suprafa, l vzu pe Aidan stnd aplecat peste marginea platformei. De acolo, de jos, prea foarte nalt, foarte grav. Lui tot nu-i plcea aceast idee. n ceea ce o privea pe Clio, se simea bine c el i fcea griji pentru ea. Se odihnir puin nainte de scufundarea propriu-zis, revznd planurile pe care Aidan le ntocmise. Azi, folosim butelii de securitate, zise tatl ei n timp ce se echipau pentru scufundare. Vom avea mai mult oxigen dect avem

nevoie. i tu vei avea cu tine un al doilea cuit. Clio ducea un echipament egal cu greutatea ei. Trei butelii n spate, cuite la coaps i pe bra. O bobin de cablu-ghid. Geni pentru artefacte, greuti, camera video, lanterna. Cte ceva atrna de fiecare parte a trupului ei pentru a spori greutatea. i era aproape imposibil s se mite. nc o dat, spuse tatl ei lui Aidan. Aidan scoase planurile i le inu s nu fie luate de vnt. Bine. Punctul de acces e aici, intrarea se va face pe sub coul de fum care e intact. Se pare c este o trecere liber, nu e nimic ce trebuie s dai la o parte ca s v croii drum. Duce la scrile care coboar ctre cabinele pasagerilor. Dup a patra treapt, scrile fac o cotitur. Nu e prea larg, ns cred c putei trece fr prea mari probleme. De acolo, avei un coridor cu o serie de ase intrri. Cabina lui Magwell e posibil s fi fost de-a lungul acestui coridor. Dac mergei pe coridor pn la capt, vei ajunge n sufragerie. Frumos i simplu, zise tatl ei. ns chiar i lucrurile simple pot arta neclar n ap. tiu, spuse ea. n regul, zise el. Hai s o facem! Clio fcu un pas mare. Fiind att de grea, cobor sub ap mult mai repede. i lu o clip s se stabilizeze, apoi s ajung la tatl ei. Acum, era uoar. Liber. Realitatea fizic se schimb ntr-o clipit. Coborr ncetior de-a lungul cablului de ancorare. Vizibilitatea era bun, cu soarele ce ptrundea n ap i fcea ca totul s strluceasc. ns, la aproximativ trei metri, ncepu s se mai ntunece. La nou metri, aprinser lanternele. La aproximativ doisprezece metri, ea l vzu clar - o chestie masiv i nclinat sub ea. Lucrurile care au stat sub ap timp ndelungat nceteaz s mai arate normal. Pe fundul mrii nu mai sunt muchii drepte, sunt doar forme ondulate cu nite chestii rotunde i pufoase i cu vegetaie ce crete pe ele. i puteai oarecum da seama de forma vasului, ns aceasta era turtit i neclar. Coborr mai departe, fcnd opriri regulate, ca s verifice monitorul conectat la rezervoarele ei, i care i spunea cnd trebuia s se opreasc vreme de cteva minute i s-i lase trupul s se obinuiasc puin cu presiunea. La cincisprezece metri, priveau la un co de fum ruginit.

Continuar s nainteze. Clio rmase suspendat la doar civa metri deasupra punii vasului i l vzu pe tatl ei umflnd un sac de ridicare - un fel de balon subacvatic. i ddu drumul, i acesta pluti uor ctre suprafa, trgnd dup el un cablu pe care deja l legase de pror. El marca poziia n care se aflau, astfel nct Fluturele de Mare s-i poat pzi de orice alte ambarcaiuni ce s-ar fi aflat prin zon. Apoi, leg ancora de epav, fixndu-i i pe cei de la suprafa, i ata o lamp stroboscopic de cablu. Aceasta clipi ctre ea ca o lumin de avarie a unei maini. I se prea c are un mesaj repetitiv pentru ea: Avertisment, avertisment, nfricotor, nfricotor, vasul morii, vasul morii. O team stranie ce o ptrundea pn la oase o fcu s vrea s se trag napoi la suprafa, s-i smulg echipamentul de pe trup i s se ghemuiasc n pat, ca i cum pilota ar fi putut-o proteja de povara eternitii. Respiraia i se poticnea n piept. Trebui s o menin egal. Nu putea respira pe nas - avea doar mutiucul cu care s trag aer pe gur i de ea depindea s soarb aerul n mod uniform. nchise ochii i i ngdui s rmn acolo plutind, fr s se sprijine de nimic. Doar s pluteasc. i nchipui c ssitul rece al aerului era o butur, una rcoritoare care aluneca ncet pe gt. Bea via. O nghiitur de via. nghite. Relaxeaz-te. Dou nghiituri de via Cineva o lovi cu palma pe bra. Tatl ei i fcu semnul subacvatic care nsemna eti n regul? Uitase de codul subacvatic. Fcu semn c era. Merser mai departe. Acum, partea de sus a vasului era la nivelul ochilor, i ea se zgia prin hublourile acoperite de rugin la ntunericul total. Acolo avea s se duc - n camerele ce fuseser proprietatea mrii timp de mai bine de o sut de ani. Tatl ei i fcu semn cu mna n jos, ctre ceea ce fusese puntea i nspre o deschiztur neagr ca smoala. Asigur un alt cablu chiar de aceasta i l test pentru a-i verifica rezistena. Acesta va fi cluza lor n caz c se rtceau. n interiorul deschizturii se afla casa scrii. n viaa de zi cu zi, scrile nu erau ceva la care Clio s se gndeasc prea mult. Aceast scar ns, pe lng faptul c era

plin cu ap, era i incredibil de ngust. Iar ea nu era att de subire cu toate aceste rezervoare agate de trup. i aceast scar nu cotea, ducea nainte doar. i n-avea cum s peasc, pentru c picioarele ei nclate cu labe de scafandru erau prea mari pentru acele trepte. Trebui s pluteasc, inndu-se cu o mn de fiecare perete, croindu-i cu mare pruden drum n jos, cotind i cobornd mai departe. Avea prea mult de lucru pentru a se mai gndi c-i era team. Mai ncercar o dat cablul i fcur semne c e n regul odat ce ajunser pe coridor. Cel puin presupuse ea c acela era coridorul. Nu semna prea tare cu nimic i prea foarte mic. Mcar aici, ea i tatl ei puteau sta fa n fa. Acolo, aa cum li se raportase, erau ase ui. Trei dintre ele erau nchise. ncepur cu cele trei deschise. Camerele erau puin diferite una de alta. Totul n ele era talme- balme, ns i putea da seama c acelea fuseser dormitoare. Erau un candelabru, o parte dintr-un scaun, o bucat de geam. Era i o form ntunecat care, probabil, fusese un pat. Cineva sttuse aici i tot aici murise. Simi o team uria c ar fi putut vedea un cap nfricotor de ppu. Vzuse imagini ale Titanicului i n una dintre ele era un nfricotor cap de ppu. ns lucrul cel mai grav pe care l vzu aici fu un pieptene care rmsese prins n podea pentru totdeauna, sub un fel de formaiune ruginit. Aceste trei camere nu scoaser nimic la iveal. napoi pe coridor, tatl ei i fcu semn c avea de gnd s foreze una dintre ui i-i art una dintre ele. Ea se uit n jos, la ntunericul de neptruns de la captul culoarului. La lumina lanternei, arta ca o furtun de zpad n farurile unei maini, cu puncte misterioase. Apa era foarte plin. Fiecare prticic din ea susinea forme de via din ce n ce mai mici. Se ntoarse n prima camer n harababura aceea plin de buci sparte i ruginite ce o nconjura din toate prile. Lsnd lumina lanternei s alunece de-a lungul pereilor, reui s scoat la iveal doar o lamp prins n perete. Era rsucit ntr-o parte, ns abajurul de sticl era nc intact. Acesta era singurul obiect familiar. Dar, acolo unde e un corp de iluminat, probabil c e i un pat. Trebuie s fi fost forma aceea plin de umflturi de alturi. i croi drum, ncercnd s localizeze n minte obiectele i s dea un sens

acestei lumi. Nu-i ddu seama cum anume vzu acel lucru. Ceva care avea altceva mic i strlucitor ataat. Un mic cerc alb. Un mic cerc alb care nu aparinea structurii din jurul ei. Oh, nu, zise creierul ei. E un ochi de ppu. Poate propriul ei dezgust amestecat cu team o fcu s se uite, spre a se asigura c nu era ochiul de ppu izolat i holbat ce se uita la ea fix n ntunericul plin de ap. Indiferent ce era, se afla sub o grmad de lemn pe jumtate putrezit. Adun rmiele unui stlp de metal a crei funcionalitate original rmase un mister absolut pentru ea i cut mai adnc n acea grmad, trgnd de acea pat alb. Civa peti mici nir afar, fcnd-o s tresar i s se trag napoi speriat. ns iparul uria sau petele-viper pe care se atepta s-l vad nu-i fcu apariia. Trase puin de acea bucat de lemn, dislocnd o parte din ea. Micul obiect era dificil de manevrat cu un b grosolan. Acum, era obsedat. Indiferent ce gunoi era acest lucru, avea s pun mna pe el. Scoase cuitul de la glezn i strpunse acel obiect, trgndu-l spre ea. Se apropie mai mult de podea i ndrept lumina n jos. i atunci vzu ceva puin mai mare, ns tot de culoare alb. Avea o grosime de aproximativ opt centimetri, dar era evident mai neted la atingere. Ar fi putut fi o grmad de lucruri. Ar fi putut fi blatul de marmur prbuit al unei mese. ns se afla sub lemnul putrezit. Ar fi putut fi tblia mesei. Ridic din nou ruul i mpunse mai departe bucata de lemn, fr s-i pese ce anume poteniale creaturi avea s strneasc. Reui s ndeprteze lemnul putrezit. Indiferent ce era acel lucru, avea o lungime de aproximativ aizeci de centimetri. i avea o form oval.

Piatra
Fluturele de mare de-abia se legn ct sttur ei n Marea Mediteran. Piatra Marguerite rmase n partea din spate a punii nvluit n ap. La fel ca un nou-nscut, ieise la lumina zilei acoperit cu o substan lipicioas. Substana lipicioas, n acest caz, era parial vie i nu putea fi ndeprtat pur i simplu. Acest lucru urma s fie fcut cu grij de ctre un expert. Se ip, se sri n sus de bucurie i avur loc multe mbriri entuziaste din partea tatlui lui Clio. Fata chiar trebui s asiste la un srut ntre Julia i taic-su. Se simea generoas, aa c nu-i mai veni s vomite. Fu gsit i deschis o sticl de vin, i toat lumea de pe punte primi cte un pahar. Chiar i Clio primi puin vin. Martin dormea, aa c vestea cea bun mai trebuia s atepte. Elsa nu-i fcu apariia. Probabil ei se vor altura mai trziu grupului. Cameea era aezat pe mas, iar fundalul din alabastru de culoarea piersicii se detaa de emailul alb. Clio o studie. sta, zise ea. Chipul sta. E Marguerite. Julia veni lng ea i arunc i ea o privire. Cred c ai dreptate, spuse ea. Probabil c a avut-o cu el cnd a murit. Atunci se nelege c persoana care a gsit piatra trebuie s poarte asta, rosti tatl lui Clio, venind ctre ea. Lanul se nnegrise ru, ns nu se rupse cnd taic-su i-l puse cu grij pe dup gt. Cameea ateriz chiar n mijlocul pieptului ei i i se lipi de piele. Lum n consideraie faptul c trebuie s existe mai multe lucruri acolo, jos, continu el. Cel puin trebuie s ne uitm dac Magwell a adus napoi cu el vreun lucru pe care nu l-a menionat. Totui, mai nti s ne ntoarcem pe uscat. Cred c Martin trebuie s fe examinat de un medic. i trebuie umplute buteliile. Ne ndreptm spre Civitavecchia, confirm Julia. S-ar putea s i ajungem acolo. Clio ncepuse s simt efectele unei nopi nedormite, asta pe lng cele ale scufundrii. Se prbui pe un scaun n camera de zi, ns nu adormi de tot. Se ls legnat de micarea vasului n timp ce aceasta se ndrepta ctre mal. Reuise doar s moie pn n momentul cnd se oprir deoarece ajunseser n ora. Veti proaste, zise taic-su, urcnd din nou pe vas dup o

consultaie pe doc. Locul sta e plin. Nu e niciun locor disponibil pentru noi. Va trebui s ancorm ceva mai departe. Civa dintre noi pot debarca aici. Putem aduce un doctor, ca s-l examineze sumar pe Martin i ne putem strnge lucrurile de care avem nevoie. Ei haide, Ben, spuse Julia. Trebuie s srbtorim. Putem s lum toi barca cu motor. Ca s avem o cin aa cum se cuvine. S bem ampanie. Clio o examin surprins. n ochii Juliei era o privire ciudat n momentul n care suger acest lucru. Julia voia ca toi s ajung pe rm S se distreze. Era, cu siguran, ceva straniu n legtur cu asta, ns era prea obosit ca s se gndeasc prea mult. Nu, replic tatl ei, scuturnd din cap. Nu putem lsa vasul nesupravegheat. E o idee bun, dar cineva trebuie s rmn pe vas. Aidan? Te deranjeaz? Ne lai la mal i te poi ntoarce aici cu barca. Nicio problem, zise el. n regul. Toi ceilali merg. Avem nevoie i de Elsa, ca s ne ajute s gsim un doctor. O s pregtesc buteliile. Cineva dintre voi va trebui s m ajute s le duc pn la un magazin cu articole pentru scufundat. Clio l urm pe tatl ei pe punte. Pot rmne? ntreb ea, cltinndu-se pe picioare. Sunt epuizat. Aidan e cel care rmne, spuse el. Tu vii cu noi. Nu prea am dormit noaptea trecut. i scufundarea de azi a fost extraordinar simt c m prbuesc. Te rog! Nu sunt idiot, Clio, zise el. i n-am uitat ce s-a ntmplat noaptea trecut. Asta nseamn c tot vrei s m trimii acas? Nu vrei s te ntorci acas? ntreb el. Nu, rosti ea. Mai ales pentru c vei avea nevoie de mine. Clio Tot ce am fcut i nu i-a convenit a fost doar pentru c nu ai vrut s-mi spui ce se ntmpla. Am notat doar pentru c tu m-ai abandonat pe vas. Am intrat n camera Juliei ca s descopr ce se ntmpla. El lu o butelie, o ridic i o puse pe doc. Clio l urma ndeaproape.

Bine, zise ea. Trebuie s o spun. Am aptesprezece ani. Sunt fat. Ceea ce nseamn c da, tat, e posibil s fie vorba i despre ntlniri romantice. i tu faci asta. i tii c i mama o face. O s o fac i eu. Asta e realitatea. Am crescut. ns n seara asta? Chiar sunt ntr-adevr foarte obosit. Te rog, poi, te rog, s ai suficient ncredere n mine nct s m lai singur cu un membru al speciei brbteti timp de cteva ore? E vorba despre Aidan. Trebuie s ai ncredere i n el. Ben nu spuse nimic, ns i ddea seama c, acum, n mintea lui era o oarecare confuzie. Tat, zise ea, ne-am scufundat mpreun azi. Noi am gsit-o. De obicei, ncercrile repetate de a-i convinge prinii de ceva euau. ns, de data asta, logica era inevitabil, ziua fusese pur i simplu prea bun. El se opri la jumtatea drumului spre urmtoarea butelie. Haide, spuse el. l urm nuntru, unde Julia o aducea pe Elsa jos din Apartamentul ampaniei. Nu se uit nici la Aidan, nici la Clio. nfiarea ei nu era rutcioas. Era stnjenit i trist. Clio voia att de mult s-i vorbeasc, s-i explice, s o fac s se simt mai bine. Cheile i fur nmnate lui Aidan. Aidan i Clio rmn aici, zise el. Elsa se uit n podea. Clio simi un junghi n piept. Erau attea lucruri ce trebuiau reparate ntre ele. Aidan, spuse Julia pe cnd se pregtea de plecare, dac tot o s fii aici, te rog s scrii un raport cu ce s-a ntmplat azi. Va trebui s avem nregistrri. S-mi ari ce ai scris cnd m ntorc. i poate pregteti i cteva nregistrri din ceea ce s-a filmat. De parc ar muri dac mi-ar da liber n noaptea asta, zise Aidan dup ce barca cu motor se ndeprt, chiar i dup ce am gsit piatra. Cum ai ajuns s conduci vasul? ntreb ea. Pentru c mi-au artat cum se face, zise el. Ei bine, poi s-mi ari i mie, spuse ea. Sus, n timonerie, rsucirea doar a unei chei aduse la via toate micile panouri de comand. Clio nu acord nici cea mai mic atenie cnd Aidan i explic ce fcea i i ddu seama c mintea lui nu

prea era la treaba pe care o fcea. Se simea foarte n largul lui n preajma echipamentelor i nu trebuia s-i stoarc mult creierul cnd vorbea despre ele. Nu era mare lucru, ns o ls s preia timona cteva secunde. Era ca volanul unei maini. Ajunser ntr-un loc nu prea ndeprtat, totui departe de orice fel de trafic ce se desfura de-a lungul rmului. Aidan atinse nite butoane, ca s dea drumul ancorei, apoi opri motorul, i luminiele de pe tabloul de comand se stinser. Timoneria se cufund n tcere. Nu e bine, zise el, privind prin sticla fumurie. Ce nu e bine? Nu tiu, spuse el. E pur i simplu ceva ciudat atunci cnd obii ceea ce vrei. Ciudat n sensul de ru? ntreb ea. Pur i simplu, nu te atepi la asta, zise el. Btu cu degetul n tabloul de comand, examinndu-i nclrile, apoi se uit la Clio. Credeam c eti obosit, spuse el. M-am trezit. Niciunul dintre ei nu se mic. Rmaser n mijlocul timoneriei, privind la tabloul de comand. Ceva trebuia s se ntmple. Clio putea simi spaiul dintre ei. Era realmente vibrant. Unul dintre ei va trebui s fac ceva. Chiar i o grmad mare de dinamit are nevoie de o scnteie mic pentru a se aprinde. i-e foame? ntreb el. Sunt lihnit. Prsir timoneria, coborr i intrar n camera de zi, lsnd uile de sticl deschise ca s intre briza serii. n cambuz, adunar ce resturi de mncare gsir. Farfuria lui Aidan sfri prin a fi n ntregime plin cu carne, n timp ce a lui Clio avea un ciudat aranjament de chestii mici - ciupercue marinate, cubulee de brnz, coluri de pine, grmjoare de salat. Din moment ce eti aici, zise el, m poi ajuta cu treaba pe care o am de fcut. Haide! Era aproape ca un joc pe care fuseser de acord s-l joace mpreun: un test ca s vad ct de mult puteau s se detaeze de asta. Cteva minute mai trziu, se instalar n camera jos, fiecare de-o parte i de alta a mesei.

Tu ai fost acolo, jos, spuse el, mpingnd spre ea un blocnotes. F o relatare. O s pun laolalt unele dintre datele acestea. Deschise computerul i ncepu s lucreze. Deci, zise Aidan, fr s-i ia ochii de pe ecran. Ce urmeaz s se ntmple cu tine? Poate mai stau cteva zile. Poate m ntorc acas. Poate mergem cu toii n Anglia. Sunt cam muli de poate, zise el. Cred c viaa e plin de poate. Clio se uit la staia ei. O nchise cu mare grij i o mpinse n linite de-a lungul mesei. De ce ai fcut asta? ntreb Aidan, i ochii lui verzi scnteiar pe deasupra ecranului computerului. Doar o mpingeam mai ntr-o parte. El arunc o privire cu coada ochiului nspre propria lui staie, apoi continu s tasteze. Se balans n fa pe scaun, i genunchii lui se lovir de ai ei pe sub mas, repede, o singur dat. i apoi din nou. Clio rmase cu privirea n blocnotes i i comand minii s rmn calm. Se nclin i ea uor i l lovi cu genunchii. El nici mcar nu clipi. l auzi cum continu s scrie la computer, ns ntinse piciorul i i prinse glezna, trgnd-o ceva mai aproape de el. Unul din ei va trebui s ridice privirea. Unul din ei trebuia s acioneze. ncetior - foarte, foarte ncetior -, i descolci piciorul. Vrei s vezi ce am scris? ntreb ea. Mda, zise el. Sigur. Ea ntoarse blocnotesul cu fundul n sus, ca el s poat vedea ce e scris, ns nu-l aduse mai aproape. El cobor ecranul laptopului. Ce i-ai promis tatlui tu? ntreb el, zmbind uor. C o s ncui ua dormitorului, spuse ea. i c n-o s fac nicio cascadorie ciudat. Definete cascadorie ciudat, zise el. Acum, era de nesuportat. Ea se aplec foarte puin peste mas. El i mpinse deoparte laptopul. Apoi, se ridic pe jumtate, aplecndu-se. Se ls peste mas, sprijinindu-se pe coate. i apoi, fcu ceva de pe urma cruia Clio nu-i reveni - ntinse mna i, cu vrfurile degetelor, o atinse sub brbie. tii, spuse el, e ntr-adevr greu s spui cuvintele eti

frumoas fr s pari un pacient cu probleme psihice. ns chiar eti frumoas. i apropie i mai mult faa de a ei, atingndu-i buzele cu buzele lui, ns fr s apese. Doar atingndu-i buzele. i atunci i atunci se ntmpl ceva i nu era lucrul la care Clio se atepta. Vasul se trezi la via i ncepu s se mite nainte cu vitez, aruncndu-i pe amndoi n spate. Clio se prinse cu minile de marginea mesei, ns Aidan nu apuc s se in de nimic. Fu azvrlit n scaun i apoi cu capul de perete. Trebuie s se fi ntors, zise el. Nu i-am auzit. Tu i-ai auzit? Nu. Deasupra se auzir zgomote de pai. Era evident c toat lumea se ntorsese. Vasul se nclin, apoi fcu o micare rapid n fa. I-am lsat acolo, zise el. Cum s-au ntors fr barca cu motor? ntreruperea brusc a momentului respectiv combinat cu micarea o zdruncinar pe Clio. Se simea uor ameit. Nu tiu, rosti ea nedesluit. Tata Nu e bine, spuse Aidan. Nu-mi place chestia asta. Clio tocmai i amintea c el zisese acelai lucru i nainte, sus n timonerie, cnd ua se deschise. Un brbat purtnd un tricou cu Nirvana ptrunse n ncpere. Un strin. Era un tip ct se poate de scund, cu prul castaniu i uor ciufulit. Prea c se rtcise. Se uit la Clio i la Aidan. Privi n jurul lui la hri i laptopuri. Le vorbi n italian. Ei se uitar unul la altul. Cine naiba eti? ntreb Aidan. Strinul i ridic ncet capul, apoi drept replic scoase din buzunar o arm i o ndrept spre Clio.

Prizonieri
Clio avea o revelaie. i exploda n minte, aa cum fac toate revelaiile. Filmele nu te vor ajuta acum, spunea aceast revelaie cu un ecou mistuitor. Vezi cum se nal n privina asta? Asta e o arm i e ndreptat ctre tine, i oare chestia asta chiar i se pare ca fiind ceva dintr-un film? Nu. Creierul ei transform arma n alte cteva obiecte. El inea n mn un capsator. i amenina cu un blender. Era o cheie fix. Un furtun de grdin. Hei, zise Aidan repede. E n regul. Nu Nu e nevoie s faci asta. Cuvintele lui prur doar s-l ncurce pe brbat. Intrusul observ staia de pe mas i o nfc. Apoi, arunc o privire n jurul lui i n spate, uitndu-se cu foarte mare atenie pe coridor, ns innd n tot acest timp pistolul ndreptat spre ei. Dup aceea, iei i nchise ua. Clio nici mcar nu se mic. Ce naiba a fost asta? zise Aidan. Ea reui s se dea puin mai nspre Aidan i rmaser mpreun ntr-un col, privind la u. Bine, zise el. Se pare c vasul a fost furat. Ce trebuie fcut? Care e regula? Crezi c se mai ntoarce? ntreb Clio, ochii ei aruncnd priviri n toat camera. N-am idee. Probabil? Se auzir voci pe coridor. Ua se deschise din nou, i brbatul intr iari. Un alt brbat arunc o privire prin camer. Cei doi se sftuir ntre ei. Apoi, le fcur semn cu mna lui Clio i lui Aidan s ias din camer i s urce scrile. i obligar s se aeze pe podeaua din camera de zi, cu spatele lipit de canapea. Ambii brbai preau nervoi. Unul se tot strmba i rdea, plimbndu-se prin camer i ridicnd diverse lucruri. Era foarte bronzat, purta un tricou cu Campionatul Mondial de Fotbal din Italia i se juca foarte mult cu o brichet. Cellalt, cel care i gsise, era cel mai mrunt dintre ei. Se aez la mas i i privi, btnd darabana cu degetele. inea nepstor pistolul cu cealalt mn,

aproape cu nepsarea cu care cineva ar ine o igar. Niciunul din ei, asta era limpede, nu vorbea englez deloc. Clio avu impresia c, indiferent cine ar fi fost aceti brbai, nu se ateptaser s gseasc pe cineva la bord. Dintre toate locurile ciudate unde fusese n viaa ei, Clio nu se mai aflase niciodat n ctarea unui pistol. i adevrul e c era att de nfricotor, nct aproape ncetase s mai fie nfricotor. Mintea ei prea s se fi scurtcircuitat de team, lsnd-o incapabil s fac altceva n afar de a privi fix la fotoliul de piele, observndu-i fiecare detaliu. Era de parc ar fi invitat pe vas nite oaspei foarte ciudai i neobinuii. Oaspei care aduseser pistoale, n loc de gustri. Timp de cel puin o or, Aidan nu-i dezlipi deloc privirea de la uile de sticl. Apoi, Clio l auzi vorbind cu o voce foarte joas n momentul n care niciunul dintre brbai nu se uita. Pref-te c eti suprat, opti el. Ea mim din buze cuvntul: Ce? Pref-te c eti suprat. Clio fcu tot posibilul s-i compun o expresie ce semna cu o nefericire mpins la extrem. Chestia asta ar fi trebuit s fie mai uoar dect era de fapt. Chipul ei nu prea voia s se mite. Aidan i strecur braele njurai ei i o trase ncurajator mai aproape de el. Tipul de la mas se uit iari la ei, dar ceea ce vzu pru s aib oarecare sens pentru el. Stteau n continuare inofensivi pe podea, i el avea pistolul ndreptat spre ei. Faa lui Aidan era acum chiar lng capul ei. Indiferent ce spun, zise el, continu s pari suprat, da? Ea ncuviin. Nu cred c tipii tia tiu ce fac, mormi el n prul ei, cu un fel de gngurit. Cred c ne ndreptm spre vest. Poate uor sud- vest. i mergem destul de repede. Am sentimentul c ne ndreptm spre Corsica sau Sardinia. N-avem unde merge n alt parte, doar dac nu cumva ne duc n mijlocul Mrii Mediterane. S se prefac suprat deveni ceva mai uor acum. Dac eti ho de iahturi, zise Aidan, fredonnd i legnnd-o uor, i dac tocmai ai furat un iaht n valoare de un milion de dolari plin cu jucrii scumpe, ce ai face cu doi indivizi pe care i-ai gsit ascunzndu-se sub punte?

Nu tiu, mormi ea, pstrndu-i faa trist. Astfel de oameni te mpuc pe o strad ntunecat ca s-i ia portofelul. Cred c ar fi pregtii s fac asta pentru un iaht de douzeci i cinci de metri. Par nervoi. Faptul c sunt nervoi nu e un lucru bun pentru noi. Aa c sugerez s lum o decizie nainte de a se ajunge la asta. Ce decizie? ntreb Clio, reuind s verse cteva lacrimi. Genul de decizie pe care n-am anticipat c o voi lua vreodat, spuse el. Trebuie s scpm de pe vasul sta. i cred c asta nseamn s srim n ap. sta sun ca un plan prost, zise ea. E oribil, ns e singurul pe care l am. N-avem prea mult timp la dispoziie ca s-l dezbatem. Te bagi? Mda, rosti ea. De fapt, cred c am auzit altele i mai proaste. Acum, lacrimile nu mai erau o problem. El o mai legn puin. Cel de-al doilea tip se ntoarse n camer i se uit la ei, apoi ncepu s rd. Dac reuim s le distragem atenia, zise Aidan, putem iei pe u i apoi pe punte. tii cumva dac sunt nite dispozitive de plutire acolo? Clio i aminti de ziua n care Martin i prezentase iahtul. O plut, bolborosi ea. Pluta e bun, spuse el. ns trebuie s-i facem s se uite n alt parte vreme de cteva minute. Plngi mai tare i gndete-te cum putem face asta. Ea i ngrop faa n pieptul lui i i ls mintea s goneasc. O ls s hoinreasc de-a lungul punii principale. Cel mai logic loc unde putea merge era cambuza. Aceasta ar fi un loc strategic. Cnd oamenii sunt atacai, nfac imediat cuite, corect? N-avea de gnd s se bage ntr-o btaie cu cuite. Nu. Trebuia s fie ceva mai bun de att. ns nu-i venea n minte nimic. i ls mintea s goneasc peste toate lucrurile stupide i nefolositoare ce se aflau acolo. Storctorul de portocale, prjitorul de pine extravagant, arztorul idiot pentru crme brle15. Arztorul idiot pentru crme brle. Un foc. n cambuz era o alarm de incendiu. Chestia asta ar
15

crme brle (fr.) = crem de zahr ars (n.tr.)

atrage cu siguran atenia. Acum, c avea pe ce s se concentreze, un plan ncepu s-i ncoleasc n minte. Gsi mental arztorul. Se afla n dulapul cu cni. Avea un buton de siguran pe el i singura modalitate de a-l pune n funciune era s apei dispozitivul respectiv. Dac ar putea s nfoare ceva n jurul lui ca s-l in apsat. Ca, de exemplu, un elastic de pr. Scoate-mi elasticul din pr, reui ea s spun pe nersuflate printre ce se voiau a fi hohote de plns. Joac-te cu prul meu. D-mi elasticul. Aidan ridic mna i scoase elasticul. Acesta se smulse i se prinse de pr cnd el l trase, ns reui s-l desprind n cele din urm. i rsfir prul i o mngie pe cap. Apoi, o mpinse cu cotul nainte i i strecur elasticul n palm. M ntorc, zise ea. Cnd alarma pornete, srim. Ea se ridic, i picioarele i tremurau. Care e simbolul internaional pentru vom? se gndi ea frenetic. Se apuc apoi cu minile de burt i art n direcia bii, innd o mn la gur. Tipul care rdea o urmri, iar cel cu arma deveni mai rigid. ns ea, probabil, prea suficient de inofensiv. Tipul care rdea o urm, dar i permise s se duc la baie. Pe cnd trecea pe lng cambuz, se opri i fcu semn c vrea un pahar cu ap. Se prbui nuntru nainte de a obine permisiunea. Se duse direct la chiuvet, dnd drumul apei i punndu-i gura sub robinet. Chestia asta l facu pe tip s rd pe nfundate. Rzi, nenorocitule, gndi ea. Se prbui de marginea chiuvetei, apoi fcu un semn slab nspre dulap, ca i cum ar fi cerut o can, prnd complet terminat. El ncuviin, ns o urmri cu foarte mare atenie. Veni civa pai n spatele ei, dar erau att de puine acolo, cu excepia cetilor i a borcanelor cu mirodenii. i un arztor idiot pentru crme brle. Ea reui s-i pun degetele n jurul acestuia n timp ce scotea cana. Acum, trebuia s i-l bage sub bluza de trening. Era foarte uor. i inu mna apsat pe burt, ca s-l mpiedice s ias de sub bluz. Acum, avea o can i, sub bluz un arztor idiot pentru crme brle. Minunat. Umplu cana i rmase acolo, bnd ap. Avea

nevoie de o clip ca s pregteasc lovitura. ns tipul se cam sturase. O apuc de bra i o oblig s ias din cambuz. Prea c voia s o vad napoi n camera de zi, dar ea merse cltinndu-se nainte i fcu un salt n baie, ncuind ua n urma ei. Panica se instal. Capul ncepu s i se nvrt. Se lipi cu spatele de u, lovindu-se cu capul de crligul pentru agat prosopul. Asta o fcu s se simt bine. Era ceva solid, linititor. l lovi din nou cu capul. ncerca s ndeprteze doi brbai - unul care avea un pistol - cu un aprinztor pentru crme brle. l aprinse. O mic limb de flacr albastr plpi. Era fierbinte, ns jalnic i mic. Eliber declanatorul i nchise ochii. Probabil c ei se ateptau s aud zgomote de vom sau ceva asemntor. ncerc s scoat nite sunete de tuse seac i de vrstur i se uit n jurul ei. Cum s aprinzi un foc ntr-o baie? Nu era chiar un loc prea bun pentru foc. Erau dou prosoape groase de mini. Hrtie igienic. Cam asta era tot. Pipi prosoapele de sus n jos. Erau perfect uscate. Din experiena ei limitat de a face focul, tia c, de obicei, era nevoie de ceva care arde repede i face flacr mare, care s aprind lucrurile ce ard ncet. Hrtia igienic s-ar aprinde foarte repede, ns nu ar arde destul timp ct s cuprind prosoapele. Deci chestia asta nu era suficient. Mai scoase alte cteva sunete ca de vrstur n timp ce se uita cu disperare n jurul ei n mica ncpere. Ce altceva ar arde? Nu podelele sau pereii - acestea erau acoperite cu gresie i faian. Nu mai era nimic altceva. Bluza ei de trening. Asta ar arde. i-o smulse de pe ea. Acum, trebuia doar s asambleze toate astea. Lu hrtia igienic de pe suportul din perete i o puse jos. Apoi, grup neglijent cele dou prosoape i bluza de trening n jurul acesteia. Se auzi un ciocnit n u. Asta era. Acum ori niciodat. Scoase elasticul care i inuse coada i l nfur strns n jurul declanatorului aprinztorului, pentru a ine aprins mica flacr. O strecur cu grij pe podea n centrul grmezii, ndoind marginea prosopului n jurul ei.

Apoi, trase apa, i arunc nite ap pe fa i deschise ua. Tipul se uit la ea, se uit nuntru, ns nu vzu prosoapele. Grmada nu se aprinsese nc. O aduse napoi n camera de zi i o mpinse n direcia canapelei, unde Aidan o lu n brae. De data asta, mbriarea pru foarte real. l mbri i ea la rndul ei. El tremura puin. Ei bine? opti el. S-a fcut, zise ea. Ei bine, ceva se fcuse, oricum. Avea fie s funcioneze, fie nu. Trecur cinci minute. Nu se simi niciun miros de fum. Nu se auzi niciun zgomot. Apoi, tipul care rdea decise c era rndul lui s foloseasc baia. Asta era. Avnd n vedere c nu se declanase nicio alarm pn acum, chestia asta urma s i dea n vileag. El va gsi focul, i ei vor fi mpucai, i toat vara va fi ntrerupt de un glon. Punct. Sfritul. Mai ru dect i-o imaginase la nceput, ns - aproape c-i veni s rd - nu n halul sta de ru. Gloanele preau rapide. Te-ar ciurui ca pe un balon. ncerc a se obinui cu gndul n timpul care i mai rmsese. Brbatul era la u. ntr-o clip, avea s observe. Va striga. Ua se deschise. Nu se zri niciun nor de fum. Clio simi mirosul de fum. El rmase acolo, privind n jos. Zise ceva n italian, care l fcu pe cellalt tip s se agite. De ridic i se ntoarse ctre primul. Fcu civa pai nspre baie. Apoi, alarma se declan. Era pe coridor. Pe neateptate, Aidan o mpinse nainte. Acum! zise el. Ct ai clipi, se i aflar lng uile de sticl. Totul era ca un vis. Ieir nainte ca tipii s-i dea ntr-adevr seama de ce voiau s ias pe punte sau dac le psa de asta. Aidan trnti uile i le nchise cu zgomot. Avea deja cheia n mn, ca s-i ncuie pe dinuntru. Cei doi brbai se repezir acum la ui, ns Aidan deja rsucise cheia pe jumtate, ncuind ua. Unul din brbai izbi cu pumnul n sticl. Cnd Aidan se ndeprt, trase orbete n u, fcnd o gaur, ns nereuind s sfrme niciunul dintre ochiurile groase de geam. Nu era vreme s se mai gndeasc la acest lucru. Clio scoase cutia portocalie de sub peretele din spate, i minile i tremurar

cnd eliber cele patru cleme de metal ce o ineau acolo. Aceasta se prbui la picioarele ei. O ridic i o arunc peste bord. Ua de la timonerie se deschise i un al treilea brbat privi afar. Brbatul din interior trase un alt foc n uile de sticl, fcnd o gaur mare n ele. Aidan o mpinse pe Clio ctre trepte. Ea se opri. Auzea motorul vasului puternic n urechi. Fr s se gndeasc de dou ori, se azvrli ctre cdi i ridic piatra, nfaurnd-o n tricou. Clio! strig Aidan, acoperind zgomotul apei i al motorului de sub ei. Ea rmase n picioare, cu tricoul ud leoarc, strngnd cu putere piatra n brae. Era grea, ca un bebelu. i apoi se ridic n vrful picioarelor peste marginea vasului, piatra trgnd-o n jos.

Lumea minunat de dincolo


i iat, azi, o alt ocazie n care viaa se difereniaz serios de lumea filmelor. Nu e nimic graios n a sri de pe un vas care se afl n plin micare. Clio ncerc s-i controleze cderea, ns nu reui i czu chiar n siajul vasului, care o arunc pe spate i o bg sub ap. Se izbi zdravn n momentul n care atinse apa, deschise gura i nghii ap. Fora izbiturii o fcu s sar de cteva ori de-a lungul suprafeei apei, ca o piatr azvrlit. Cu mult nainte de a-i da seama n ce direcie o lua, se scufund, i apa srat i mistui nasul i gtlejul. Sub ap e un loc ciudat. Lumea devine brusc tcut - o pierdere nspimnttoare. Apa, care pruse att de strlucitoare i limpede sus, se ntunec repede. Acum, nu avea nimic cu ea. Nici mcar o butelie cu oxigen. Nici mcar o masc. Nimic care s mpiedice apa s-i ptrund n nas. Piatra, care se afla acum deasupra ei, o trase n jos. Reui s ias de sub ea i i deprt picioarele pentru a ncetini coborrea. Asta ceru foarte mult efort din partea ei, ns putu s mping din picioare i s se ridice, dar nasul o ustura de la apa srat. Dac scpa piatra pur i simplu, ar ajunge acolo. S-i dea drumul doar, i asta ar rezolva totul. ns o inu strns, forndu-i picioarele s mping apa aa cum n-o mai fcuser nainte. Cnd, n cele din urm, ajunse la suprafaa apei, o dureau plmnii, i Aidan nu se vedea nicieri. Fluturele de Mare era o pat mic undeva la distan. l strig pe Aidan. Dup o clip, l vzu fcnd semne disperate cu mna n deprtare. not spre ea cu micri dezordonate i agitate. Avea rsuflarea tiat i tuea. Hai s nu mai facem chestia asta a doua oar, zise el gfind, dup ce-i recpt controlul. Ai idee unde ne aflm? strig ea. El veni ceva mai aproape, picioarele lovindu-i-se de ale ei n timp ce clca frenetic apa. A zice undeva departe de Italia? Sunt de parcurs doar El fcu o pauz pentru a respira vreo trei mii patru sute de kilometri de coast.

Clio se rsuci n ap, ca s aib o vedere complet. Din nefericire, tot ce vzu fu i mai mult ap. Doar c, la distan, era o denivelare alb care i se pru a fi luminat. Vd ceva n direcia aia, zise ea. Poate o lumin. Uit-te i tu! Ce crezi? Ar putea fi uscat, spuse el, gfind. Ar putea fi i un cargobot la o distan de o sut de mile marine. Iar asta nseamn s notm n ape mai adnci i mai periculoase. i am muri. Nu o s murim. Cineva ne va gsi. i, n afar de asta, dac gsim cutia aia portocalie, avem pluta. Se uitar n jurul lor, ns nu era nici urm de cutie portocalie. Probabil c a fost dus de curent, zise ea. Va trebui s notm dup ea. S notm n ce direcie? Ea strnse din ochi. Fluturele de Mare se vedea nc; se ntoarse n direcia opus. n direcia asta, spuse ea. Te poi descurca s noi? Nu sunt sigur, zise el. Eu pot, rosti ea. Poi clca apa cu piatra n brae? Pot ncerca. Dac te simi slbit, d-i drumul, spuse ea. D-i drumul nainte de a-i pierde toat energia, n regul? Nu-i dau drumul, zise el, acceptnd piatra. Piatra l trase puin n jos, ns i opuse rezisten. M ntorc, rosti Clio. i poate o lai mai moale puin. Doar calc apa suficient de puternic ct s te menii la suprafa, de acord? El ncetini puin micarea, ns nu foarte tare. Voi fi aici, zise el cu rsuflarea ntretiat. ncearc s nu dai peste nicio meduz. Aidan nu scp piatra n jumtatea de or ct i lu lui Clio s recupereze cutia. Se sprijinir pe rnd de ea un rstimp, pn ce-i recptar forele. Pe la amurg, barca lor pneumatic portocalie, n form de piscin gonflabil, se legna undeva de-a lungul celor trei mii patru sute de kilometri de coast italian. Avea un cadru de metal ce trebuia mbinat, o pomp micu pentru a fi umplut cu aer. i niciunul dintre aceste lucruri nu era uor de fcut n timp ce clcai apa cu

picioarele. Drcovenia era, de fapt, destul de solid cnd era umflat. i inu cel puin jumtate de metru deasupra apei i avea o copertin din pnz de cort i multe buzunare incorporate pe care le golir de coninut - trei tore de semnalizare, dou vsle foarte mici (care avur nevoie de o oarecare asamblare), ase pastile mpotriva rului de mare, un fluier, o oglind de semnalizare, dou sticle de o jumtate de litru pline cu ap i o minitrus de prim-ajutor. Aprinser dou dintre torele de semnalizare, fr niciun rezultat. Cea de-a treia se afla n minile lui Aidan. Era i o lamp solar pe partea din interior a brcii pneumatice care se aprinse de ndat ce copertina fu deschis, i ddea spaiului respectiv o strlucire slab, ns intens. Se aezar n tcere n barc, revenindu-i dup acel chin. Un fir subire de ap de mare rmsese pe fundul brcii, suficient ca s fie uzi i s le fie frig. Piatra Marguerite se odihnea confortabil n acel fir de ap. Clio privi cu atenie prin clapeta de acces la luna alb ce atrna deasupra mrii. ncerc s se concentreze la aceasta, i nu la groaza absolut a ntunericului ce se rspndea n toate direciile mprejurul lor. Din acest unghi, ntreaga lume era o ap ntunecat cu o adncime necunoscut, cu multe chestii care triau n ea. Acum, se afla chiar sub ea, la aproape o jumtate de metru. Putea s ntind mna din mica ei barc i s ating eternitatea. E o privelite chiar frumoas, zise Clio, ncercnd s par binedispus. Vrei s vezi? Luna e surprinztor de mare i alb, i se afl chiar deasupra apei. Dac asta ar fi o camer de hotel, ar costa o avere. Nu chiar, spuse el. O s dureze doar vreo dou ore. i dai seama de asta dup cer? ntreb ea. Nu. mi dau seama de asta dup ceas. Oh, rosti ea. Aidan nu se lsa uor pclit de aceast manifestare de voioie. Ea nchise clapeta cu fermoarul i se mut puin mai departe. Aidan bg mna n buzunar i scoase o sticl cu ap i pastilele mpotriva rului de mare. nghii dou dintre ele cu o nghiitur but cu foarte mare grij, apoi puse din nou capacul la sticl i o bg la loc, n buzunar. Ceva se lovi de o margine a brcii.

Ai simit i tu chestia asta? ntreb Aidan. Hai s nu vorbim despre ce a fost. n regul. Ct crezi c vom sta aici? ntreb ea. Depinde de ct de repede i vor da ei seama c iahtul a fost furat. Tocmai atingem momentul cnd ar fi trebuit s ia legtura cu noi. Probabil c ncearc de ceva vreme s comunice cu noi prin staie. Deci ce facem? ntreb Clio. Nu facem nimic, rspunse el. Ateptm. Era trziu. Ct de trziu, nu le era prea clar. Aidan i scosese ceasul de la mn i l aruncase n ap pentru c deveniser obsedai de a se tot uita la el. Era mai bine s nu vad orele care se scurgeau. Noaptea pe mare devine mai lung i mai ntunecat, luna urc mai sus, tot mai sus. La un moment dat, un pete ateriz n barc. ipetele pe care le scoaser amndoi cnd acest eveniment neprevzut avu loc ar fi putut cu uurin s fie auzite de pe coast, oriunde s-ar fi aflat aceasta. Clio l azvrli napoi n ap. Acum, stteau amndoi n bltoaca cu ap cldu, cu braele lejer strnse unul n jurul altuia. Apa fie se nclzise de la trupurile lor, fie se obinuiser ei cu ea. Valurile devenir ceva mai mari, cltinnd neplcut barca portocalie de colo-colo. Clio luase i ea una dintre pastilele mpotriva rului de mare, ns nu era sigur dac avea, ntr-adevr, s o ajute. Tot ce conta era s rmn acolo, inndu-i cald unul altuia ct timp puteau ei de mult. Simea respiraia lui Aidan n vrful capului n timp ce-i inea faa lipit de curbura gtului su. Eu zresc cu ochiorul meu ceva care rimeaz cu sare, zise Clio. E cumva mare? ntreb Aidan. h. Bine. Eu zresc cu ochiorul meu ceva care rimeaz cu poiune. Ar trebui s ne oprim, zise el. h, mormi ea. Ai dreptate. Rule. Ceva o trezi pe Clio la via. Nu era un zgomot sau o micare, era doar o senzaie, poate una dintre cele mai subtile unduiri ale apei.

Vine ceva, spuse ea, ridicndu-se i sprijinindu-se pe o mn. Pluta fu cltinat de o micare brusc. Aidan se ridic imediat. Deschiser larg clapeta brcii i se uitar n jurul lor. Unde? Nu tiu, zise ea. tiu doar c e ceva. Continuar s se uite pn ce o lumini roie apru la distan. O urmrir pe cnd cretea i alte luminie se adunau n jurul ei, i pn ce deveni n cele din urm o umbr n ntuneric. O umbr extrem de mare. O umbr de dimensiunea unui vapor de croazier care se ndrepta chiar n direcia lor. E ca o stnc, spuse Aidan. O stnc ce ne trage n direcia ei. Cum ne dm la o parte din faa chestiei steia? Avea dreptate. Imensitatea absolut a vasului fcu ca o idee proast s i se zbat n toate direciile prin cap. n orice direcie ar fi luat-o ei, vaporul s-ar fi aflat i el acolo. Aceast barc n-avea pur i simplu cum s evite acest vas. Acoperea toate sensurile de mers. Nu cred c putem, zise Clio. Cred c fie ne rateaz, fie trece peste noi. Aidan se ntoarse i o privi. Oh, haide, spuse el, i vocea i deveni spart de dezndejde. Clio ridic din umeri. Ajunseser ntr-un punct n care anumite realiti erau inevitabile, prea mari pur i simplu ca s te mai ngrozeasc. Un vapor de croazier care s-i rstoarne era una dintre aceste realiti. Haide! rcni el. Nu! Nu e corect! ntinse mna dup vsla mic. Ce crezi? ntreb ea. O s reuim? Cum a putea eu s-mi dau seama? ntreb el. Estimeaz din ochi. Bine, zise el. Bine. O s estimez din ochi vasul de croazier. Ameninarea alb se apropie i mai tare. Acum, puteau vedea ferestrele de la babord, sute de astfel de ferestre, asemntoare ocelilor16 de musc. Hristoase, chestia aia e mare, spuse el. E de cinci sute de ori mai mare dect barca noastr. Bine. Dac o lum puin nspre
16

Ochi simplu, pe care l au anumite artropode i viermii, (n.tr.)

dreapta, cred c s-ar putea s reuim. Eti sigur? ntreb ea. N-am nici cea mai vag idee. i tu priveti acelai lucru ca i mine. Ce crezi? Acum, vasul se apropia cu repeziciune, devenind din ce n ce mai mare. Ancora lui masiv, comparabil ca dimensiune cu un Hummer sau cu un copac, se distingea clar. Cred c poate, zise ea. Hotrte-te! Bine! Bine! El vsli ca un nebun. Piscina acoperit cu copertin i rspunse nvrtindu-se n cerc. Oricum, nu prea conta, pentru c, pe msur ce vasul se apropia, deveni evident c se aflau n direcia acestuia la o distan de zecedoisprezece metri. Era o privelite nfiortoare, vreo treisprezece sau aisprezece etaje ale unui vas monstruos de un alb imaculat, cu o prov uria i mthloas ce se nclinau pe suprafaa apei i se nlau deasupra siglei de dimensiunea unei cldiri cu cinci etaje. Brcile de salvare care se blbneau de marginile vaporului i preau att de firave nu erau deloc att de mici ca barca n care se aflau ei. napoi! spuse Aidan. ip! ipar amndoi. Luminar cu lanternele. i fluturar braele. Un brbat cu o plrie mare conic sttea aplecat peste una dintre punile de jos, fluturndu-i frenetic braele n direcia lor. Ne vede! zise Clio. Ne vede! Numai c el nu-i vzu. Vasul i continu drumul su impuntor, lsnd un fga monstruos care i zgli att de ru, nct aproape simir c barca avea s se rstoarne. Cnd totul se sfri, ajunser fiecare n alt parte a brcii, inndu-se cu minile de stomac i depunnd un efort concertat s nu vomite. n caz c murim ncepu Clio cu o voce rguit. Ai putea s nu spui asta? rspunse el, la fel de rguit. Asta e o barc de salvare. Salvare e cuvntul cel mai important. n caz c murim, continu Clio, e ceva ce trebuie s-i spun. Ce? Ea se tr nspre el cu foarte mare atenie, nevrnd pentru nimic n lume s se ncline sau s se mite mai mult dect era necesar.

Secretul meu, zise ea. Singurul meu secret adevrat. D, Doamne, s fie la c tu ai capacitatea de a te transforma n elicopter. Nu, rosti ea. Ascult-m. i spun asta doar pentru c mi-am vzut moartea cu ochii. i, dac rzi, o s fac n aa fel nct chestia asta s se mite din nou. i o s ne ducem amndoi la fund. El i slt capul pe care-l inea ntre genunchi i o privi. Nu rd, spuse el. Nu cred c voi mai rde vreodat. Cred c de-acum ncolo am s vomit doar. Bine, zise ea. ntinse mna dup sticla cu ap care se rostogolea lng ea i lu o nghiitur bine drmuit. El i fcu semn cu mna c nu voia s bea ap. Ai ghicit n legtur cu prietenul meu, o trnti ea scurt. Cel pe care nu-l am. ns n-am minit deloc. N-am zis niciodat c e prietenul meu. A fost doar ceva ce Elsa a crezut. Ar fi putut fi dac rmneam acas. Se opri o clip. Ar fi putut fi. Ollie. l dorise toat vara. Cnd se schimbase totul? l privi pe Aidan n ochi i trase cu putere aer n piept: ns nu sta e secretul meu. Bine, spuse el. Care e atunci? N-am fost niciodat srutat, zise Clio repede. Asta l fcu s ridice capul mai sus. Cum? Nu tiu de ce, continu ea, scuturnd din cap. Cred c mi s-a ntmplat ceva. Cnd eram copil, totul era att de uimitor. Pe bune. Am avut genul la de via perfect. Eu i tata am fcut un joc. Totul ne mergea bine. Totul era captivant. i totul s-a dus de rp ntr-o zi. Totul s-a sfrit. Tata a plecat. Viaa a venit peste noi i ne-a strivit. Pur i simplu, n-am mai vrut pe nimeni lng mine. Nu pot explica mai mult de att. Am avut prieteni. Prietenii au fost un lucru bun. ns, dac vreun tip mcar se uita la mine de dou ori, ncepeam s fiu pur i simplu foarte rutcioas. tiu, zise el. Am observat. Nu tiu de ce fac aa, spuse ea. Poate e un test, rosti Aidan. Ca s vezi cine l trece. O cerceta ndeaproape. Clio ridic privirea.

Ca s vd cine m suport, zise ea. Oare m ursc att de tare? Poate, rspunse el. Sau poate eti pretenioas. Poate nu vrei s fii rnit, deci vrei s vezi cine vrea, ntr-adevr, s-i asume riscul. Poate, accept ea, uitndu-se n ochii lui. Simi din nou acea senzaie ca n noaptea cnd fusese rnit - energia aceea pe care Aidan o rspndea. Putea nelege cu greu acea senzaie. Cldura care era aproape ca ampania, doar c ampania nu era deloc att de plcut. ampania fcea s i se nvrt capul. Chestia asta fcea ca totul s se nvrt. Se trase mai aproape, lipindu-se cu spatele de barc. Ai fi spus ceva de genul sta dac n-am fi fost ntr-o barc? ntreb ea. M ndoiesc, zise el. A fi spus ceva mai rutcios, ns mai amuzant. Nu prea cred. Nu eti att de amuzant cum vrei s Nu semna cu nimic din ce i fusese vreodat descris. Simea acea senzaie n gur. i simea buzele peste buzele ei. Erau mai moi dect crezuse ea. Simi mna lui n prul ei, legnndu-i capul n timp ce ea se lsa pe spate. Aidan nu avea un gust lemnos, nu avea tonuri de fructe de pdure sau ceva asemntor. Avea gust de Aidan i era un gust mai bun dect oricare altul pe care-l ncercase vreodat. Un curent puternic trecu pe deasupra capului ei. Se simea de parc ar fi fost ameit i, n acelai timp, stpn pe picioarele ei. Acest curent i scutur trupul, fcnd ca totul n jurul ei s se clatine. Totul se cltina. Totul se cltina foarte tare. i se auzi o voce, undeva adnc n mintea ei, care i spunea: Clio! Eti acolo? Aidan? Tat? ntreb ea n timp ce Aidan o sruta. Bine, zise el. Mai trziu o s discutm de ce nu trebuie niciodat s spui aa ceva atunci cnd facem treaba asta. El ncepu s o srute din nou. Ai auzit chestia aia? Aidan prea uluit, i prul i se ridicase n cea mai uluitoare form. Vocea ajunse din nou pn la ei. Nu era numai n mintea ei. Era a tatlui ei. Se apropia. Acum, barca se zglia cu putere i o lumin ptrundea prin pereii din estur industrial ai brcii. Se repezir amndoi la clapet i o deschiser la timp pentru a fi orbii

de proiectorul care venea dinspre o barc portocaliu cu alb ce se oprise chiar n faa lor. Ofierii din Guardia Costiera 17 i traser repede sus. n cteva clipe glgioase i pline de lumin, se aflar n picioare pe punte nfurai n pturi ce artau ca nite foie de staniol, ns care se nclzir imediat. i, n clipa imediat urmtoare, tatl lui Clio o strngea n brae aa cum n-o mai strnsese niciodat, innd-o aproape de el. Cum ne-ai gsit? ntreb Aidan. Un vas de croazier ne-a anunat prin radio, zise unul dintre ofieri. Un pasager a vzut ceva n ap. Au crezut c era beat, ns ceea ce a descris prea a fi o barc de salvare. Iahtul, reui Clio s spun la pieptul lui taic-su. mi pare ru. N-aveam ce altceva s facem. Nu tiu dac l-ai asigurat sau nu Iahtul? Tatl ei prea ocat. Crezi c-mi pas de iaht? A cam luat foc, continu ea. Clio, zise el, lundu-i faa n mini. Nu-mi pas ce se ntmpl cu iahtul la. Nu mi-ar psa nici dac a ncerca. Te am pe tine. Nimic altceva nu mai conteaz. Acum, tatl ei o inea att de strns, nct nici nu observ mcar cnd unul dintre membrii echipajului aduse o bucat de marmur din barca de salvare. Ea se sprijini de umrul lui i zmbi.

17

Paza de Coast (n ital., n original) (n.tr.)

Adevrul
Vasul pazei de coast goni de-a lungul rmului ntunecat, care se afla la o distan de doar zece minute. Continuar s mearg pn ce ajunser ntr-un mic port ce prea foarte oficial i unde erau ancorate alte trei ambarcaiuni de patrulare. Au fost ntmpinai pe mal de un brbat aproape la fel de nalt ca i Ollie, care purta ochelari de soare fumurii i zmbea de parc i-ar fi fost adus propriul lui miniponei, n loc de civa americani uzi-leoarc. Acum, v rog s venii pe aici, zise el cu engleza lui condimentat din plin cu italian, ns pronunat cu mare precizie i mndrie. Vom avea un interviu. Da, bine? Au fost escortai pn ntr-o cldire joas i lung, acoperit cu mici tblie i indicatoare. nuntru era o fie de coridor pe care o strbtur lipind cu nclrile lor suprasaturate de ap. Cldirea n-avea aer condiionat; era cldu n mod plcut, primitoare i mirosea mngietor a echipamente de salvare din cauciuc. Dou siluete stteau aezate pe o banc undeva mai departe pe coridor. Una sttea sprijinit de cealalt. Pe msur ce se apropiar, Clio distinse foarte clar prul blond. Elsa? zise ea. Era evident c Elsa plnsese. Faa ei era umflat toat, chiar i n jurul gurii. Era, Clio observ, vrt sub braul unui ofier foarte artos din Guardia Costiera care prea foarte mulumit de sarcina pe care o avea de ndeplinit n noaptea respectiv. Elsa se ridic n picioare i se uit fix la amndoi un moment destul de lung, apoi i mbri pe fiecare, fcnd s trosneasc zgomotos pturile lor din mylar. Sunt surprins c nu-i doreai s m vezi moart, zise Clio, ncercnd s par degajat. Nu spune asta, rosti Elsa. S nu spui niciodat asta. Sub nicio form. i mai ales E n regul, Elsa, zise tatl lui Clio, pind repede nainte. Pe aici, i invit ofierul. Interviul acum. Doar voi doi. Aidan i Clio fur introdui ntr-o camer mic fr ferestre, al crei singur mobilier l constituia o mas ptrat i neagr. Ofierul se aez, inndu-i spatele foarte drept, i scoase chipiul i l puse

pe mas n faa lui cu un gest exact i studiat. Avea prul foarte negru i tuns n bucle scurte, ns crlionate, care se ndreptar spre tavan n momentul cnd fur eliberate. Nu i scoase ochelarii de la ochi. n primul rnd, zise el, zmbind larg, v vom aduce cafea i paste. Mncare cald. Ridic receptorul i vorbi ntr-o italian repezit, asemntoare tirului de mitralier, apoi nchise i i relu zmbetul i pasul ncet i msurat. Vom ncepe cu nceputul, bine, da? i mi vei spune cum vi s-a ntmplat acest lucru. Vei spune totul. Nimic nu e plictisitor pentru mine. i acum, o s pornesc dispozitivul sta de nregistrare, n caz c mi scap ceva. Aa c Aidan i Clio ncepur s relateze povestea furtului, focul, evadarea i timpul petrecut n barca de salvare. Li se ceru s repete cteva detalii de mai multe ori. Fur multe ntrebri i despre piatr. Au fost ntrerupi doar de sosirea celor dou platouri cu paste aburinde i fierbini, pe care le nfulecar n timp ce vorbeau. Ne putei da piatra napoi? ntreb Clio cnd ajunser la sfritul povestirii. Ne-am riscat viaa s o scoatem de pe acel vas. Am notat cu ea n brae. Ofierul i ntinse minile i fcu una dintre acele grimase aceste lucruri sunt greu de spus. E un lucru foarte neobinuit, zise el. Dac provine din Pompei, aa cum spunei, poate se va ntmpla ceva. ns, dac aparine lui British Museum, chiar dac asta a fost demult, atunci poate se va ntmpla altceva. Poate o s mearg la ei. E mai bine dect nimic, spuse Aidan. Cel puin, acolo, ei o vor studia. S-ar putea s nu o ia n serios, aa cum o face Julia. Vom vedea, zise ofierul. Sunt sigur c o s se ntmple ceva cu ea. Acum, trebuie s plec cteva clipe. Mai vrei mncare? Aidan ncuviin cu trie. Clio rmase gnditoare cu furculia n gur i scutur din cap n semn de negare. Ofierul prsi camera, nchiznd ua. Ce ai spus? ntreb Clio n vreme ce Aidan folosea furculia pentru a desprinde nite resturi de sos din recipientul de tabl. N-am spus nimic. Nu. Acum un minut. Despre faptul c Julia ar lua piatra mai n

serios dect British Museum. Asta am zis, rspunse Aidan, ntinznd furculia nspre recipientul gol al lui Clio. De ce nu e i Julia pe coridor? ntreb ea. De ce plnge Elsa att de tare? M ntrebi toate chestiile astea i eu habar n-am. De ce? Cnd am ajuns n ora, Julia aproape c a insistat s coborm toi de pe vas i s mergem la cin. Ceea ce e un lucru nebunesc, corect? Era fericit, zise el. Vorbim despre Julia, i-o ntoarse Clio. Crezi c o intereseaz s mergem i lum mpreun o cin simandicoas dac asta nseamn s lase vasul nesupravegheat? E ciudat, nu? Acum, c ai pomenit asta, mda, este. ns i dorete aceast piatr de mult. Poate c, dintr-odat, se simea fericit i generoas. Exact, spuse Clio. Fragmente se uneau n capul ei, formnd o imagine clar. i dorea piatra de mult timp. Deci rmn doar doi dintre noi pe vas i noi mergem la plimbare, apoi ancorm vasul i nite tipi ne gsesc i ne rpesc. N-aveam cum s fim att de uor de zrit de pe mal. Fie cineva ne-a urmrit, fie cineva tia unde mergem. Aidan se opri din rzuit. Ce spui? ntreb el. Spun: dac cumva a vrut s nhae piatra? Poate atunci cnd s-a dus pe uscat a gsit nite tipi care s urce pe vas i s fure piatra, ns, cnd ei au vzut ct de nesat de tot felul de lucruri scumpe era vasul, au hotrt s-l fure. De ce ar fura ceva ce deja avea? ntreb el. Pentru c povestea ar fi despre familia care a inventat jocul Plonjeaz! i care a gsit un lucru real i preios n timp ce fcea scufundri. N-ar fi despre ea i despre munca ei. Deci, dac ar fi luat-o de pe vas, ar fi putut pretinde c a gsit-o n orice alt loc. i povestea ar fi din nou despre ea. Toat aceast cltorie a fost neoficial. Singura dovad pe care o avem e nregistrarea video pe care te-a rugat s o compilezi. Chiar nu-i dai seama? Ai avut o noapte lung, zise Aidan. Poate ar trebui s mai ceri i tu nite paste. Aidan, vorbesc serios, spuse ea. Unde e acum? De ce nu e chiar

acum pe coridor mpreun cu fiica ei care plnge i cu iubitul ei nnebunit de durere. Nu tiu, admise el. Poate e cu Martin la spital? i se pare c ar fi posibil? ntreb ea. Cu fiecare cuvnt pe care-l spunea, simea cum, n interior, i crete temperatura, cum creierul i funcioneaz mai repede. Nu Elsa ar fi fost cea care ar fi rmas cu Martin? E singura care vorbete italian. tiu c nu poi crede asta, pentru c e efa ta. Sunt sigur de asta, Aidan. Trebuie s-i spun tipului stuia. Trebuie s-i spun ce gndesc. Nu cred c e o idee bun, zise el. Ua se deschise din nou, i Clio surprinse o alt imagine fugar cu Elsa i cu marinarul. Erau foarte concentrai ntr-o conversaie n italian i el i tergea lacrimile de pe fa. Ofierul l pofti nuntru i pe tatl lui Clio, care veni n grab i se aez lng ea, punndu-i protector braul n jurul ei. l apuc pe Aidan de umr. Unde e Julia? ntreb Clio cu inocen n glas. De ce nu e aici? E cu Martin? Nu, zise tatl ei. A plecat. Clio i arunc o privire lui Aidan care spunea i-am zis eu. n replic, sprncenele lui Aidan se ridicar i rmaser fixate n acea poziie, i o intui cu o privire care i spunea s tac n timp ce el deschidea gura s zic ceva. Aduc veti, rosti ofierul, ntorcndu-se la locul lui. i trebuie s v mai pun tuturor nite ntrebri suplimentare. l cunoatei pe Jeffrey Fox? Nu, spuse tatl ei. N-am auzit niciodat de el. Nu e proprietarul Vulpiei? zise Clio. Chipul tatlui ei se lumin n semn de aducere aminte. ncepu s arate cu degetul nspre Clio n semn de ncuviinare. Sigur, zise el. Fox. Am cumprat vasul de la Angela Fox. Clio are dreptate. nainte, se numea Vulpia Lucrurile devin mai clare, spuse ofierul, deschiznd un dosar. Am scris aici c Jeffrey Fox e un bancher din Londra care lucreaz la Roma. nsemnrile noastre arat c a avut un vas care se numea Vulpia i care era ancorat aici, n Civitavecchia. i ce-i cu el? ntreb taic-su. Am cumprat vasul. Totul a fost ct se poate de legal. Da, zise ofierul. Asta tiu. Avem numele lui Jeffrey Fox de la

trei brbai pe care tocmai i-am prins. Deci, ai gsit vasul? ntreb repede Clio. Nu, spuse el, zmbind. Vasul s-a scufundat. Am zis corect? S-a izbit de o stnc dup ce la bord a izbucnit un incendiu. Nu se uitau ncotro se ndreptau. I-am scos pe brbaii acetia din ap. A fost o noapte foarte agitat pentru noi. Jefifrey Fox i voia vasul napoi. Le-a spus oamenilor din port s urmreasc dac vasul avea s se rentoarc aici i, cnd acesta s-a rentors, ei l-au sunat. I-a angajat pe aceti trei brbai s aduc vasul napoi. Clio simi cum se prbuete. Cu doar o secund n urm, vina Juliei i se prea lucrul cel mai clar din lume. Aceast realitate fusese desfiinat. Nici mcar nu se putea aduna s-l priveasc pe Aidan n ochi. Poliitii din Roma l-au gsit deja pe Jeffrey Fox, continu ofierul. i, cu siguran, un astfel de vas, e asigurat. Totul se sfrete cu bine. Tatl lui Clio se cufund puin n scaunul lui. Ei bine, zise el. Nu m-am ateptat s-l in att de mult i puteam face o poli doar pe un an de zile. i costa foarte mult ntr-adevr. Vasul sta nu e asigurat? ntreb ofierul, prnd nspimntat, neleg. Trebuie s merg i s m ocup de aceti brbai. V voi lsa aici cteva clipe. Unde e Julia? l ntreb Clio pe tatl ei. i-a sunat cunotinele din Roma, zise el. Sunt persoane acolo care neleg importana pietrei. I-au cerut s se duc imediat acolo i s-i ajute s strng tot ce e necesar pentru transport. A luat trenul. Unul foarte rapid. O s fie att de extenuat Zise asta cu o voce stins, scuturnd din cap. Chiar nu-mi pas, spuse el. De vas. De piatr. V am pe voi. ns mi vine greu s tiu c am avut-o. Chiar am avut-o. Tat, rosti Clio. Ar fi schimbat att de multe lucruri, continu el. Am fi deschis o fereastr nspre o parte a lumii antice despre care nu tim nimic. Tat E n regul, Clio, zise el. Cum am spus, nu conteaz. Ben, ncepu Aidan. Noi Voi tia doi! spuse tatl ei cu voce tare. Hai s uitm de asta i

s ne gndim cum s v Am luat-o! strig Clio n cele din urm. Ce ai luat? ntreb el. Pe ea. Piatra. Am luat-o de pe vas. i lu un minut s priceap sensul cuvintelor. Nu s-a dus la fund? reui el s ntrebe. Cum aa? Am notat ntr-un fel foarte interesant, zise Aidan. Voi ai scpat. i ai luat i piatra? Probabil ai riscat mult fcnd asta. Nu tiu dac ar trebui s v mbriez sau s ip la voi. A fost ntr-adevr foarte riscant, zise Clio, acceptnd o alt mbriare puternic. Zmbi n timp ce Aidan era i el zdrobit n acelai fel.

Kosy Grecia, martie 1905


Primul lucru care probabil atrase atenia lui Marguerite fu acela c un brbat gol sttea n picioare chiar pe marginea unei brci foarte mici. ntr-o mn inea un mic nvod. Acolo e un brbat gol, i spuse ea lui Jonathan. Cu un nvod. n ultimii opt ani, Jonathan i Marguerite lucraser umr la umr n Pompei. ntotdeauna erau multe de fcut. Era un ora mare - un sit de o dimensiune ce nu semna cu nimic n lume. i, n fiecare zi, descopereau tot mai multe lucruri. Devenise mai puternic fizic n ultimii civa ani, obinuit cu soarele arztor i cu zilele lungi. tersese dou mii de ani de cenu i murdrie din mozaicuri i fresce. Gsise bijuterii, bani i, ocazional, rmie omeneti. nvase tehnica de a pune ipsos n locurile libere din cenu, pstrnd forma trupurilor ce erau ngropate acolo. Era o munc serioas i grea. i nimic nu o fcea mai fericit dect faptul c lucra cu Jonathan. Cu toate astea, nu se putea abine s nu simt c l dezamgea pe tatl ei. n opt ani de trud, nu descoperise nimic att de important ca piatra care i purta numele. Ceva o frmnta. Trebuia s fac mai mult. Nu tiu ce anume pn ce nu l vzu pe brbatul gol pe marginea brcii. Brbatul lu o piatr turtit n form de clopot i se scufund cu capul nainte de pe marginea brcii. De piatr era legat o sfoar. O urmri cum se rostogolete n ap n timp ce el se scufunda. E un cuttor de burei-de-mare, zise Jonathan, roind puin. Cred c cineva ar fi putut s ne pomeneasc faptul c pe aici sunt brbai goi care sar n ap. Goliciunea nu o deranja pe Marguerite ctui de puin. i nelese pe dat rolul. Era pentru a face coborrea mai rapid. i pentru asta era i piatra. Cum altfel ai putea lua ceea ce vrei de pe fundul mrii? Ar trebui s cobori acolo. n acel moment, totul cpt neles pentru Marguerite. Tot ce cutase ea se afla dedesubt. Poate chiar nsi piatra Marguerite. ncepu s fac acest lucru chiar din momentul n care se ntoarser acas, n Italia. Pentru o femeie, Marguerite era o nottoare excepional de puternic, ns costumul tradiional de

not i inea spatele. Deci, primul lucru la care trebuia s renune era costumul de baie llu pe care trebuia s-l poarte. Avea un model fcut de o croitoreas, un costum de baie special, unul dintr-o singur pies care i dezgolea picioarele, ceea ce nsemna c trebuia s exerseze cu foarte mare grij, n locuri unde nu putea fi zrit. Cellalt lucru de care avea nevoie veni de la un zidar din ora. l puse s fac ceea ce vzuse n Grecia - o skandalopetra, o piatr n form de clopot cu o gaur pentru sfoar. Din primul moment cnd ajunse pe fundul mrii, Marguerite tiu c iubea acest lucru la nebunie. N-avea nici masc pentru a-i proteja ochii, n-avea labe de scafandru care s o ajute s noate. Plmnii o ardeau n mod dureros. ns era minunat - o femeie sttea pe fundul mrii, acolo unde o ntreag lume atepta s fie explorat. Era att de uimitor, nct aproape uit s numere n gnd timpul care se scursese pn ce panica lipsei de aer puse stpnire pe trupul ei. Trase cu hotrre de sfoar, apuc puternic piatra de scufundat i simi cum se ridic. Se ridica ncet, ns se ridica. Expir ncetior. Marguerite simea c nu mai putea rezista n momentul cnd lumina soarelui i fcu apariia prin suprafaa apei. Ddu din picioare i se ndrept ctre aceasta, apoi strpunse suprafaa, buimac i cu respiraia ntretiat. Urale nemaipomenite izbucnir dinspre barc. Nu mai era cale de ntoarcere.

Cea mai groaznic var din viaa mea


Trei zile mai trziu, patru membri ai grupului stteau n aeroportul din Roma. mbarcarea fusese un lucru uor. Niciunul dintre ei nu avea valiz, ceea ce i facu pe unii s ridice din sprncene. Aveau pe ei doar ce aleseser s poarte n ultimele cteva zile. Clio i surprinse imaginea ntr-o suprafa lucioas. Trebuise s se descurce cu oferta srac a magazinelor locale pentru turiti, aa c mbrcmintea ei era constituit dintr-o pereche de pantaloni de trening care aveau scris cuvntul Italy n jos pe picior cu litere mari roii, verzi i albe i un tricou pe care scria Ciao! Cel puin nu o s m ntrebe nimeni unde am fost, gndi ea. Aidan o nimerise ceva mai bine, cumprndu-i o pereche de pantaloni scuri pentru surf. Totui, tricoul era ceva i mai groaznic. Avea imprimat pe el o imagine a sculpturii lui David, de Michelangelo, ce inea un stegule italian n mn. Hainele Elsei nu fuseser udate de apa mrii i distruse n ncercarea de a scpa de pe vas, aa c i le splase. Lui Martin i se pusese diagnosticul de sntos tun, ns i se dduse un avertisment s fie mai atent i s evite activitile extenuante. Se odihnea la hotel. Julia rmsese n Roma de ndat ce aflase c toat lumea era n siguran i fcea tot felul de intervenii - luptndu-se cu birocraia - ca piatra s revin n custodia lor. Neavnd unde s stea i fiind att de multe lucruri de rezolvat, era normal ca Aidan i Elsa s plece. Mamei lui Clio trebuia curnd s i se spun ntreaga poveste, ns tia c ceva se ntmplase. Deci i Clio pleca. Grupul se despri la fel de repede cum se adunase. Zborul Elsei ctre Stockholm era primul. Dup ce mbri pe toat lumea n semn de bun-rmas, Elsa se ag de braul lui Clio. Mergi cu mine pn la punctul de control? ntreb ea. Sigur, zise Clio. Merser n tcere timp de cteva clipe, evitnd crucioarele pentru bagaje i oamenii care alergau s se mbarce. Ar trebui s vorbim, spuse Elsa. Vreau s se lmureasc lucrurile ntre noi. i eu, rosti Clio.

Am fost suprat, zise Elsa. Nu pentru ceea ce ai fcut. Mi-am dat seama ce s-a ntmplat ntre voi. V st bine mpreun. A fost pentru c nu mi-ai spus adevrul. Dac mi-ai fi spus, nu m-a fi inut aa dup el. tiu c sun ridicol, ns atunci nu tiam c l plceam, zise Clio. Jur! tiu, spuse Elsa. Totui, mi pare ru c i-am distrus creioanele pentru desenat. Tu mi le-ai cumprat, zise Clio. E adevrat, ns asta nu e o scuz. Deci, rosti Clio, nu vrei s rmi aici? S mergi la Roma? Nu, rspunse Elsa. Maic-mea e prins cu treburi acum. S-ar putea s merg s-l vd pe taic-meu i pe familia lui. mi place Stockholmul. Nu o s ncerci s-l contactezi pe Alex, nu-i aa? Ah, zise Elsa. Uite, sunt veti bune de pe frontul sta. Nu cred c i-am artat asta. Ridic telefonul mobil i i art lui Clio o fotografie i un mesaj. Era de la marinarul din port care i uguia buzele, trimindu-i un srut. Era i ceva n italian scris dedesubt. Nu se poate, zise Clio. Lucreaz n Paza de Coast, spuse ea cu un mic chicotit. i poate lua liber, ca n orice slujb obinuit. O s vin n Suedia s m vad n dou sptmni. i-a cumprat deja bilet. Alex o s moar cnd o s aud c noul meu iubit e un marinar italian. De-abia atept s-l iau s fac o plimbare n jurul terenului de fotbal ntr-o zi cnd Alex joac. Chestia asta o s-l omoare cu zile! Elsa lu telefonul napoi. Nu c mcar mi-ar psa, adug ea repede, nchizndu-l. ns ntotdeauna rsare soarele. Poi s vii s m vizitezi, zise Clio. Casa nu-i ofer deloc prea multe msuri de siguran, ns e cu adevrat mare. Ajungi uor n Philadelphia. i i-ar plcea pisica mea. Ai avea ntotdeauna un loc unde s stai. Poate voi veni, spuse Elsa. Se fcu un anun n italian. sta e pentru mine, zise ea. O nvlui pe Clio ntr-o alt mbriare, strngnd-o cu putere.

Pstreaz-l pe biat, adug ea. Are nevoie de tine. Zise asta i se ndeprt. Plec aa cum apruse - cu capul sus, zmbind indiferent de lucrurile care i se ntmplaser. Rmnnd aceeai zei, atrgnd privirile a jumtate dintre cei pe lng care trecea. Cnd Clio se ntoarse, lui Aidan i tatlui ei le era foame. Se duser la restaurantul de unde ncepuse ntreaga cltorie. Fr Elsa, erau cam neajutorai. Tatl lui Clio art doar ctre o pizza i ridic trei degete. Singura conversaie fu despre piatr. Clio i ddea seama c tatl ei nu era nc pregtit s vorbeasc despre Julia. Ct e ceasul? ntreb Aidan, uitndu-se la urma de la ncheietura minii unde obinuia s fie ceasul. Exact. Am nevoie de un ceas nou. Probabil, e timpul s pleci, zise tatl lui Clio. O s pltim i o s te conducem la avion. Era timpul. De fapt, era chiar momentul. Ultima strigare, spuse Aidan, uitndu-se sus, la ecran. Cred c ar trebui Art cu degetul mare ctre masa de oameni de la punctul de control. Tatl lui Clio ncuviin i ntinse mna ca s dea noroc cu el. Ai grij s ii legtura, zise el. Ai e-mailul meu. O s in legtura, Ben, spuse el. Trebuie s aflu cum se termin toate astea. Se ntoarse nspre Clio. Ea simi cum stomacul i urc n gt. Tat, am putea Tatl ei clipi nedumerit. Nu nelesese nimic. Va trebui s-i spun pe litere. Tat, rosti ea. Uit-te la cravatele alea superbe de mtase de la magazinul de acolo. Nu vrei o cravat? O cravat? Eu Gata. Privirea pe care Clio o tia avea s apar. El pricepuse. M duc s m uit la cravate, zise el, silindu-i chipul s pstreze acea expresie extrem de serioas. Aidan, i doresc un zbor plcut! Cu o ultim strngere de mn, plec i dispru n magazinul cu cravate.

Probabil c va cumpra una, spuse Clio. Nu face nimic doar pe jumtate. Simi cum ochii ncep s i se umple de lacrimi, aa c privi repede n jos, la gresia strlucitoare de culoare cenuie. O s-i fie dor de Cambridge? ntreb ea. Nu, zise el. Dup Anglia, clima din New Haven pare chiar plcut. i mncarea e bun. A putea chiar s m duc s iau un cheeseburger de la Doodle. i-am povestit vreodat despre Doodle? Nu, spuse ea. Au cheeseburgeri buni. Ar trebui s mergem acolo. Se uit la ea, zmbind pe jumtate. Ochii lui nc o mai studiau. Acum ns era ceva serios n privirea lui. Vrei s-mi propui o ntlnire, frez? ntreb ea. Dup ce am s strng cu mare greutate banii pentru biletul de tren? Ce-i veni cu frez, putoaico? ntreb el. Am crezut c am trecut peste asta. Nu o s trecem niciodat peste asta, zise ea. i care e treaba cu Ollie? ntreb el. Ollie e un tip de treab, admise Clio. ns nu e iubitul meu. Aidan se strdui s nu zmbeasc. Ei bine, spuse el, ntinzndu-se i expunndu-i abdomenul n timp ce ridica braele cu un gest extrem de plictisit. Cred c e n regul, atunci. Chiar am s vin n Philly18. Am auzit c acolo avei nite sendviuri excelente cu brnz i came. Mi-am dorit ntotdeauna o relaie care s se bazeze pe sendviurile locale. Clio ncerc s nu cate gura la cuvntul relaie. nghii cu greutate. Deci, zise ea. Asta nseamn c nu mai am un iubit imaginar? Mi-ai fcut portretul? ntreb el. Se pare c sta e un semn. De fapt Scoase caietul de schie i l deschise la noul desen la care lucrase n ultimele cteva zile. De data asta, el nu mai avu nicio replic. l privi doar. Pn acum n-am rupt nimic dintr-un caiet de schie, zise ea. ns, dac l vrei h, spuse el. l vreau.
18

Prescurtare de la Philadelphia (n.tr.)

Ea se ls pe vine i rupse cu grij pagina, ndeprtnd-o de pe spiral, l-o nmn. El fcu un pas napoi, legnndu-se pe clcie. E timpul, zise el. Mai bine a Se mic att de repede, nct cu greu Clio i ddu seama ce se ntmpla. Se aplec nainte, i lu faa n mini i o srut apsat pe buze. Ea trebui s se agae de mnecile tricoului lui, ca s nu se rstoarne. La revedere, fat bogat! zise el, aezndu-i o uvi de pr dup ureche. Ne vedem mai trziu, snobule! i, apoi, i mai fur dou sruturi. Cnd tatl ei i fcu apariia din magazin, cincisprezece minute mai trziu, n-avea nicio cravat cu el. i nchidea telefonul. Veti bune de la Julia, spuse el. Piatra ne-a fost napoiat. i a fost deja contactat n legtur cu ea. Povestea iese la suprafa. Dintr-odat, toat lumea e interesat. Chestia asta a devenit deja un lucru important, Clio. Canalele de tiri au preluat povestea. Toat lumea vrea s tie ce anume vom descoperi. i toate astea sunt posibile pentru c tu ai fost curajoas ntr-un mod de-a dreptul prostesc. Iar tu ai idei idioate, adug Clio. Bineneles, zise el. Ce crezi, putoaico? Eti pregtit s reintri n joc? ntotdeauna am avut o poveste interesant. Nu renuni niciodat, nu-i aa? ntreb ea. Nu, admise el. Cred c nu. Cred c am fcut-o din nou. De ce te pun ntotdeauna n pericol? Nu m-ai pus, zise ea. Jeffrey Fox a fcut-o. El ncerc s zmbeasc, ns ea vedea bine c i venea foarte greu s fac acest lucru. tii ceva? spuse ea dup o clip. Am crezut c Julia i-a trimis pe tipii ia. Chiar am crezut asta. Am crezut c voia piatra doar pentru ea. Eram ct pe ce s le spun totul poliitilor. Aidan m-a oprit. Ai crezut c Julia a fcut asta? Rse. i-o poi nchipui pe Julia mergnd n port i angajnd nite bandii? Cu vocea aia a ei? La momentul respectiv, chestia asta avea sens, zise Clio cu voce stins. mi pare ru c n-am avut ncredere n ea. Cred c e

drgu. O s ncerc s o plac mai mult. Ei bine, i-a fi putut-o prezenta n nite circumstane mai bune, spuse el. De ce am avut nite momente att de dificile? Din cauza mea? Suntem nite persoane interesante, zise Clio. Suntem amndoi foarte dificili. sta e zborul? Ea se uit n sus la literele multicolore care afiau zborurile i orele. Unul dintre ele nsemna acas - nu c ar fi vrut s mearg acolo att de mult cum dorise nainte. Ar trebui s pleci, putoaico, spuse el. tii i tu cum e la punctul de control. Corect, zise ea cu un oftat. l mbri pentru ultima dat, apoi o porni ctre mulimea de oameni de la poart, care ateptau s fie verificai, percheziionai i controlai cu detectorul pentru metale. La jumtatea drumului, se ntoarse i reveni la locul unde sttea el, cu minile adnc bgate n buzunarele noilor lui pantaloni scuri de culoare alb, o alt achiziie dintr-un magazin pentru turiti. Erau mai ngrozitori dect jeanii ia tiai pe care i vzuse prima dat la el, ns, acum, efectul era diferit. Cel puin, dispruse plria de marinar. Ea ridic minile, scoase cameea lui Marguerite pe care o purta nc n jurul gtului i i-o puse n palm. Uite, zise ea. O s-i in companie ct timp o s fiu eu plecat. Adic, Marguerite voia s termine treaba nceput de tatl ei. Iar noi am ncheiat-o pe a ei. Suntem, practic, o familie. Da, spuse el, privind n jos, la camee i apoi n sus, la Clio. Da, suntem.

Mulumiri

Multe mulumiri se cuvin: Lui Abby Meaden, Lexa Hillyer, Josh Bank, John Crowther i lui Kate Schafer, care au fost cu toii indispensabili pentru apariia acestei cri. Tuturor scafandrilor care mi-au mprumutat din experiena lor i au avut rspuns la toate ntrebrile mele. i lui Hamish Young, care mi-a oferit cunotinele de via, ale familiei lui de navigatori i o scufundare memorabil n adncurile lacului Queen Elizabeth.