Sunteți pe pagina 1din 115

1 Sfntul Ignatie Briancianinov

Aripi duhovniceti pentru cei ostenii i mpovrai

Experiene ascetice vol. III Traducere de Adrian i Xenia Tnsescu-Vlas Tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe Galaction, Episcopul Alexandriei i Teleormanului editura Bucureti, 2001 Redactor: Irina Floarea Coperta: Sfntul Grigorie, fresc n Biserica Sfintei Treimi, Mnstirea Sfntul loan Hrisostom, Cipru, nceputul sec. al Xl-lea Editura Sophia pentru prezenta ediie Traducerea a fost efectuat dup originalul n limba rus: Episkop Ignatii Briancianinov, Asketiceskie opt, tom l, Sankt-Peterburg, Tipo-litografia M.P. Frolovoi, 1904. Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale IGNATIE, St. Aripi duhovniceti pentru cei ostenii i mpovrai / Ignatie Briancianinov; trad.: Xenia i Adrian Tnsescu-Vlas. -Bucureti; Ed. Sophia, 2001 p.; cm. ISBN 973-8207-08-8 I. Tnsescu-Vlas, Xenia (trad.) II. Tnsescu-Vlas, Adrian (trad.)

Fericit brbatul Cnt cntreul cel insuflat de Dumnezeu, lovete strunele rsuntoare. Cnd m buimcea zarva lumii, nu puteam s iau aminte la el. Acum,

2 n linitea nsingurrii, ncep s ascult cntreul de tain. Att sunetele, ct i stihurile lui mi se fac, parc, mai desluite. Parc s-ar dezvlui n mine o putere nou: puterea de a lua aminte la el i de a-1 nelege. Deosebesc n sunetele lui o simire nou, iar n cuvintele lui un neles nou, minunat minunat ca nelepciunea lui Dumnezeu. Saule ! nceteaz a te nveruna: s se deprteze de la tine duhul viclean..." - cnt sfntul Da vid, fcnd s rsune aluta bine nstrunat. Saul" numesc mintea mea, tulburat, zdruncinat de gndurile care ies de la stpnitorul acestei lumi. El - mintea mea1 - a fost rnduit de Dumnezeu la aezarea mpriei lui Israil - la facere, i apoi la rscumprarea omului - ca mprat, ca stpn al sufletului i al trupului; prin neascultarea de Dumnezeu, prin clcarea poruncilor dumnezeieti, prin stricarea unirii cu Dumnezeu ea s-a lipsit de vrednicie i de har. Puterile sufletului i trupului nu i se supun; ea nsi e supus nruririi duhului viclean. Cnt Sfntul David, vestete cuvintele Cerului: i sunetele psaltirii lui sunt sunete cereti ! Despre ce cnt ? Despre fericirea omului. Frailor, s ascultm nvtura cea dumnezeiasc nfiat n cntarea cea dumnezeiasc. S ascultm graiurile, s ascultm sunetele prin care griete, prin care tun ctre noi Cerul. Voi, cei ce cutai fericirea, ce alergai dup plceri, ce nsetai de desftri! Venii, ascultai cntarea cea sfinit, ascultai nvtura cea de mntuire. Pn cnd s mai pribegii, s umblai prin vi i muni, prin pustii i codri neptruni ? Pn cnd s v chinuii cu o osteneal nencetat i deart, nencununat de nici un fel de roade, de nici un fel de mpliniri dinuitoare? Plecai o ureche supus: ascultai ce griete Duhul Sfnt prin gura lui David despre fericirea omeneasc, fericirea spre care nzuiesc, de care flmnzesc toi oamenii. S tac tot n jurul meu ! i nluntrul meu s tac nsei gndurile mele ! S tac inima ! S vieze, s lucreze doar luarea aminte ntru evlavie! S intre n suflet, prin mijlocirea ei, sfintele ntipriri2 i gnduri! mprat era David i nu a zis c scaunul mprtesc e scaunul fericirii omului. Cpetenie de oaste i viteaz vajnic era David; din anii tinereii sale i pn la btrnee s-a btut cu cei de alt neam n lupte sngeroase; cte btlii a dat, attea biruine a ctigat; de la Iordan pn la Eufrat a ntins hotarele mpriei sale si nu a zis c n slava de biruitor i cuceritor st fericirea omului. Adunase David bogii fr numr - cu sabia sa le adunase. Aurul zcea n cuferele sale ca arama, argintul - precum fierul, dar nu a zis David c n bogie st fericirea omului. Avea David toate desftrile pmnteti: n nici una din ele n-a vzut fericirea pmnteasc. Cnd David era flcu, cnd ndeletnicirea sa era de a pate oile tatlui su lesei a venit fr veste, din porunc dumnezeiasc, proorocul Samuil, 1-a uns pe pstorul cel srman ca mprat al neamului israili-tean: i n-a numit ceas al fericirii ceasul ungerii sale ca mprat al lui Israil. Copilria i-a petrecut-o David ntr-o pustie slbatic. Acolo, muchii lui au nceput s simt n ei vigoarea muchilor de voinic: fr de arme, doar cu
1. In limba rus cuvntul minte" este de genul masculin. 2 Impresii.

3 minile goale, David se arunca asupra leului i ursului, sugrumndu-i. Acolo, sufletul lui a nceput s fie micat, umplut de insuflare cereasc. Minile care zdrobeau pe urs i leu au ntocmit psaltire, se atingeau de strunele ncordate i aduse n conglsuire de lucrarea Duhului: au rsunat sunete armonioase, desfttoare, duhovniceti, nelegtoare. Departe, departe, prin vremuri, prin sute i mii de ani, aceste sunete s-au rspndit, au fost i sunt repetate de glasuri fr numr, au fcut slvit numele lui David n toate marginile pmntului, n toate veacurile fiinrii sale cretine: dar David n-a numit fericire a omului viaa de pustie, plin de nevoine minunate i insuflare mai presus de fire. Fericit brbatul, cnt el - n orice loc, n orice tagm, cu orice avere, n orice rang - care n-a umblat n sfatul necredincioilor, si n calea pctoilor n-a sttut, si pe scaunul pierztorilor n-a ezut (Ps. 1,1). Fericit brbatul ce se pzete de pcat, care alung pcatul de la sine, n orice chip, n orice hain i s-ar nfia pcatul - fie c i se va nfia ca fapt nelegiuit, fie c i se va nfia ca gnd care ndeamn la frdelege, fie c i se va nfia ca simire aductoare de plcere, de ncntare pctoas. Dac femeia slab va alunga de la sine pcatul cu astfel de brbie tare, atunci i ea este brbatul fericit pe care l cnt David. Prtai ai fericirii acesteia, prtai ai vrstei brbteti celei n Hristos sunt copilandrii i pruncii care se mpotrivesc pcatului cu trie. Nu este prtinire la Dumnezeu, Dreptul Judector. Fericitul brbatul a crui voie este toat n Legea lui Dumnezeu (Ps. I, 2). Fericit inima care s-a prguit ntru cunoaterea voii lui Dumnezeu, care a vzut c bun este Domnul (Ps. XXXIII, 9). Care a dobndit aceast tiin prin gustarea poruncilor Domnului, care a unit voia sa cu voia Domnului. Astfel de inim e brbat. Fericit inima aprins de dumnezeiasca rvn ! Fericit inima ce arde cu dorire nepotolit de voia lui Dumnezeu! Fericit inima ce cu nendurat dulcea ptimete de dragoste ctre Dumnezeu ! Astfel de inim e sla, loca, cmar, scaun al fericirii!... Din zori de zi sade vulturul pe vrful stncii nalte; ochii lui scprtori caut lacomi prada; apoi, el se nal n cerul siniliu, plutete, ntinznd aripi largi, pe necuprinsele ntinderi; caut prada. Atunci cnd o vede, se npustete asupra ei ca o sgeat, ca un fulger, ca o sgeat se nal cu ea i piere. i-a hrnit puii, i iari e la straja sa: pe stnc sau pe cer. Aa e inima ce s-a rnit cu rana nevindecat a dragostei de Dumnezeu! i tocmai n aceast dragoste e fericirea, n porunci nu este numai fptuire: n ele este tinuit i prin ele se arat nelegerea duhovniceasc: din poruncile tale am neles... cu toat inima mea Te-am cutat... pe calea poruncilor Tale am alergat, cnd ai lrgit inima mea l... si am cugetat la poruncile Tale, care le-am iubit foarte l... bun este mie legea gurii Tale mai mult dect mii de aur si de argint l... pentru aceasta, am iubit poruncile Tale mai mult dect aurul si topazul l... ntru inima mea am ascuns cuvintele Tale, ca s nu greesc ie l... bucura-m-voi eu de cuvintele Tale, ca cel ce afl dobnzi multe !... pleac inima mea spre mrturiile Tale, si nu spre lcomie (Ps. CXVIII, 104,10, 32, 47, 72, 127,11,162,36). Rsare soarele: oamenii grbesc la ndeletnicirile lor. Fiecare are scopul i planul su. Ce este sufletul n trup, aceea este scopul i planul n orice ndeletnicire omeneasc. Unul se ostenete spre a gsi comori ascunse; altul - pentru a a-i face rost de multe desftri; altul - pentru a dobndi slav deart, pmnteasc; n fine - altul spune, crede c faptele sale au ca scop

4 folosul rii i al obtei. Ucenicul cel iubit al Legii lui Dumnezeu are ca scop, n toate ndeletnicirile i faptele sale, a plcea lui Dumnezeu. Lumea e pentru el o carte a poruncilor dumnezeieti, pe care o citete cu faptele, cu purtarea, cu viaa. Cu ct citete inima lui mai mult aceast carte, cu att se lumineaz, mai mult cu nelegerea duhovniceasc i cu att mai mult se aprinde spre a umbla n calea bunei cinstiri i a virtuii. Ea dobndete aripile de foc ale credinei, prinde a clca toat frica vrjma, trece orice prpastie, ndrznete spre tot nceputul bun. Fericit este o inim ca aceasta! O asemenea inim e fericit brbatul. Vine noaptea cu umbrele ei, cu lumina pal pe care o arunc lumintorii cei de noapte ai cerului, adun oamenii de pe ntinderea pmntului la cminele lor, n adposturile lor. n aceste adposturi e plictiseal, pustietate a sufletului; oamenii se strduiesc s i nece chinul n distracii nebune; nelucrarea, obiceiurile stricate se dedau veseliilor zgomotoase i vasele templului lui Dumnezeu - mintea, sufletul, trupul - sunt intrebuintate de Baltayar spre lucru fara de lege. Robul pamantului, robul vremelnicilor griji ale acestei vieti, indata ce s+a desprins de grijile in care statea inecat pn la apusul soarelui, i gasete n linistea noptii griji noi pentru ziua urmatoare: i zilele, i nopile lui ntreaga via cad jertf deertciunii i stricciunii. Se aprinde candela smerit naintea sfintelor icoane, se revars lumin lin n aternutul dreptului. i acesta are grija lui nencetat, grija lui ce l roade. n aternutul sau,i amintete cele ce a faptuit in yiua aceea: le pune fa n fa cu tablele pe care este nsemnat voia lui Dumnezeu descoperit omului cu Scriptura, neajunsurile din faptele, din gndurile din micarile inimii sale le vindec prin pocin, le spal cu lacrimi, pentru rennoirea i ntrirea nevoinelor sale cere Cerului pentru noi, lumin nou. Lumin haric, putere mai presus de fire pogoar de la Dumnezeu n sufletul care aduce rugciune cu simire ndurerat a srciei, slbiciunii lesnei plecri a omului spre cdere. Astfel ziua zilei vestete cuvnt i noatea noptii vestete stiin (Ps. XVIII,2) . O viata ca aceasta e reusita neincetata, agonisit necurmat, agonisit venic. Fericit brbatul cel ce triete astfel: i va fi acest brbat ca un pom rsdit lnga izvoarele apelor (Ps. I, 3) Un pom ca acesta nu se teme de razele arzatoare ale soarelui, nu se teme de secet: rdcinile lui sunt totdeauna hrnite cu umezeal, ele n-atept, nu sufer niciodat de puintatea hranei- de acel neajuns de care pomii care cresc n locuri nalte i uscate se mbolnvesc adeseori, se usuc adeseori, mor. Pomul care creste pe loc nalt, btut de vnturi i ars de sore, ce bea arareori ploaie din cer, asemenea este cu omul nclinat spre bun cinstire, dar care duce via fr luare aminte, mprtiat, care se ndeletnicete puin i numai pe deasupra cu deprinderea Legii lui Dumnezeu. Cteodata i acesta este mprosptat de roua strpungerii de inim, cteodata i asupra sufletului su uscat cade ploia nviortoare a lacrimilor de pocin, cteodata si mintea, i inima lui sunt strnite a se misca spre Dumnezeu, ns aceast stare nu dinuie, nu poate fi statornic, nici mcar prelungit. Gndurile i simurile religioase, atunci cnd nu sunt luminate de cunoaterea limpede i deplin a voii lui Dumnezeu, n-au nici o limpezime, nici o temeinicie, i ca atare nu are putere i via. Cel ce cuget ntru Legea lui dumnezeu ziua i noaptea se aseamn pomului sdit lng izvoarele apelor. Nencetat curg chiar la rdcinile lui ape proaspete, rcoritoare, mintea i inima lui aceste rdcini ale lui sunt cufundate nencetat n Legea lui Dumnezeu, sunt adaptate nencetat de sfnta Lege a lui dumnezeu, nencetat curg pentru el unde ale

5 vieii venice curate, pline de putere. Aceste ape, aceast putere, aceast via sunt Duhul Afnt, Cel ce slsluiete n Scriptura cea Sfinit i Sfnt, Care slluiete n poruncile Evangheliei. Cel ce se adncete nencetat n Scriptur, care o cerceteaza ntru smerenia Duhului, cernd de la Dumnezeu, prin rugciune, nelegere cel ce ndrepteaz dup ndreptarul poruncilor evenghelice toate faptele sale, toate micrile tainice ale sufletului, acela, negreit, se face prta al Sfntului Duh, Care triete n ele. Prta sunt Eu, a vestit despre Sine Duhul Sfnt, tuturor celor ce se tem de Tine i pzesc poruncile Tale (PS. CXVIII, 63 ) 3. Desprinderea Legii lui dumneyeu cere r[bdare. Aceast[ deprindere e dob\ndirea sufletului nostru: ntru rbdarea voastr, poruncete Domnul, vei dobndi sufletele voastre (Le. XXI, 19). Aceasta este tiina tiinelor! Aceasta este tiina cereasc! Aceasta este tiina mprtit omului de ctre Dumnezeu! Cile ei sunt cu desvrire osebite de acele ci obinuite pe care merg tiinele pmnteti, tiinele omeneti, tiinele nscute de raiunea noastr czut, din propria ei lumin, pentru starea noastr czut. Trufesc, ngmf mintea tiinele omeneti, scot la lumin, fac s creasc ego-ul omenesc! tiina dumnezeiasc se descoper sufletului pregtit, nfrnt, netezit prin lepdarea de sine, parc lipsit de fiinare de sine din pricina smereniei sale, prefcut n oglind, care nu are nici un chip al su i de aceea e n stare s primeasc i s rsfrng dumnezeietile trsturi. tiina dumnezeiasc este nelepciunea lui Dumnezeu, e Dumnezeu Cuvntul. Fiul lui Sirah griete despre ea: nelepciunea nal pe fiii si, si primete pe cei ce o caut pe Ea. Cel ce o iubete pe ea iubete viaa, i cei ce mnec la ea se vor umplea de veselie. Cel ce o ine pe ea va moteni mrire, i oriunde va merge l va binecuvnta pe el Domnul. Cei ce slujesc ei sluji-vor Celui Sfnt, i pe cei ce o iubesc pe ea i iubete Domnul. Cel ce ascult de ea judeca-va neamuri, i cel ce se apropie de ea va locui cu ndejde (n. ir. IV, 12-16). Aa e tiina cea dumnezeiasc ! Aa este nelepciunea lui Dumnezeu! Ea e descoperire a lui Dumnezeu! n ea e Dumnezeu! La ea se ajunge prin smerenie! La ea se ajunge prin lepdare de raiunea proprie! Ea e de neajuns pentru raiunea omeneasc ! Aceasta este lepdat, e socotit nebunie de ctre ea ! i raiunea, vrjmaul ei obraznic i trufa, o socoate n chip hulitor nebunie, se smintete de ea pentru faptul c s-a artat oamenilor pe cruce i i lumineaz de pe cruce. La aceast tiin se ajunge prin lepdarea de sine ! La aceast tiin se ajunge prin rstignire! La aceast tiin se ajunge prin credin! Continu fiul lui Sirah: de vei crede ei, o vei moteni pe ea (n. ir. IV, 17). Credina cea adevrat, bine plcut lui Dumnezeu, n care nu este nelare i amgire, st n plinirea poruncilor Evangheliei, n sdirea lor iubitoare de osteneal i statornic n sufletul nostru, n lupta cu raiunea, cu simirile i micrile mpotrivitoare lui Dumnezeu ale sufletului i trupului. i raiunea, i inima, i trupul omului czut au o aezare potrivnic Legii lui Dumnezeu. Raiunea czut nu primete raiunea Dumnezeiasc; inima czut se mpotrivete voii lui Dumnezeu; nsui trupul, supus stricciunii, a dobndit voia sa osebit, dat lui de cderea pe care a mprtit-o cu mbelugare omului, cunoaterea aductoare de moarte a binelui i rului. Strmt i necjit este calea noastr ctre nelepciunea lui Dumnezeu! La ea ne duce sfnta credin, clcnd, strivind mpotrivirea raiunii czute, i a
3 Aa e tlcuit stihul acesta de Prea Cuviosul Pimen cel Mare (v. Patericul Egiptean).

6 inimii czute, i a trupului czut. Aici este nevoie de rbdare! Aici este nevoie de trie, de statornicie, de ndelung rbdare ! ntru rbdarea voastr vei dobndi sufletele voastre. Cel ce voiete s aduc road duhovniceasc, s svreasc cu rbdare rzboiul prelungit, preaplin de felurite ntorsturi i necazuri, mpotriva pcatului ! Poate vedea road Duhului n pomul sufletului su numai cel care va lucra aceast road sfnt i ginga prin rbdare mult i brbteasc! S mai ascultm, s mai ascultm ce spune neleptul! nelepciunea, vestete el, curmezi umbl cu dnsul - cu ucenicul su dinti; temeri i fric va aduce peste el, i-l va chinui pe el cu nvtura sa pn ce va crede sufletului lui, i-l va ispiti pre el ntru ndreptrile sale. i iari se va ntoarce drept la el, i-l va veseli pe el, si-i va descoperi lui cele ascunse ale sale (n. ir. IV; 18-20). Trec zile, luni, ani, vine vremea sa, vremea cunoscut lui Dumnezeu, Care a pus vremurile si anii ntru a Sa stpnire (Fapte I, 7), si pomul, sdit la izvoarele apelor, va aduce rodul su. Acest rod este mprtirea vdit de Sfntul Duh, care a fost fgduit de ctre Fiul lui Dumnezeu tuturor celor ce cred cu adevrat n El. Frumos, minunat este rodul Duhului! Schimb pe om cu totul! Sfnta Scriptur se strmut din carte n suflet; pe tablele lui - n minte i n inim - sunt nsemnate cu nevzut condei cuvntul lui Dumnezeu i voia lui Dumnezeu, Cuvntul i Duhul. Asupra unui om ca acesta se svrete ceea ce a fgduit Fiul lui Dumnezeu: ruri de ap vie vor curge din pntecele lui (iar aceasta a zis-o despre Duhul, pe Care aveau s-L primeasc cei ce cred ntru numele Lui), lmurete cuvntul Mntuitorului ucenicul Lui cel iubit, cel ce s-a culcat pe pieptul nelepciunii i al Cuvntrii de Dumnezeu celei de Dnsul druite. -Nici chiar frunza acestui pom nu va cdea (Ps. I, 3). Frunza, dup nvtura Prinilor, sunt nevointele trupeti: i ele primesc preul lor - nestricciunea i viaa - dup nnoirea, cea de-a doua natere a sufletului de ctre Duhul Sfnt. Voia unui asemenea om se face una cu voia lui Dumnezeu: el voiete doar ceea ce e plcut lui Dumnezeu, plinete numai voia lui Dumnezeu. Drept aceea, el are pe Dumnezeu ca ajuttor n toate lucrurile sale, i toate ori cte va face vor spori (Ps. 1,3). Nu au parte necredincioii de o asemnare ca aceasta ! Insuflatul David nu i aseamn cu nite pomi sau cu altceva ce are nsuiri, semne de via ! De alt, de alt asemnare au ei parte ! Nu snt aa necredincioii, nu snt aa, cnt mprtescul Prooroc, ci ca praful ce-l spulber vntul de pre faa pmntului (Ps. I, 4). Necredincioilor ! Voi suntei praf lipsit de viat, ridicat de vntul viforos - deertciunea cea zgomotoas a lumii - de pe faa pmntului, ce se nvrte n vzduh, ca un nor gros, care ntunec soarele i firea toat. Nu te uita la acest nor! Nu crede amgirii ochilor ti! Pentru ei, praful deert, praful nimicnic se nfieaz, n chip mincinos, ca nor. nchide ochii pentru o clip - si norul cel de praf va trece, dus de suflarea cea puternic a vntului, fr a vtma vederea ta. Peste o clip vei deschide ochii, te vei uita: unde e norul cel ntins ? Vei cuta urmele lui, i nu-i vei mai vedea, nu vei vedea nici o urm rmas dup el, nici un semn al fiinrii lui. Cu viers nfricoat, cu sunete nfricoate continu David a gri nfricoata hotrre asupra celor necredincioi. Pentru aceasta nu vor nvia necredincioii la judecat, nici pctoii n sfatul drepilor (Ps. I, 5). Necredincioii nu au parte de nvierea cea dinti (Apoc. XX), pe care a descris-o Sfntul loan n Apocalips, de nvierea duhovniceasc, cea svrit n vremea vieii pmnteti, atunci cnd Atoatelucrtorul Duh se atinge de

7 suflet i-1 nnoiete spre alt via. Prinde via sufletul, nvie ntru viaa cea dumnezeiasc! Mintea i inima lui se lumineaz, se fac prtae ale nelegerii duhovniceti, nelegerea duhovniceasc este simirea vieii celei fr de moarte"4, dup cum au hotrnicit5 purttorii de Duh. nsi aceast nelegere (raiune) e semn al nvierii. Dimpotriv, cugetarea trupeasc este moarte nevzut a sufletului (Rom. VIII, 4). nelegerea duhovniceasc este road a Sfntului Duh. Ea vede pcatul, vede patimile n sine i n ceilali, vede sufletul su i sufletele celorlali, vede cursele stpnitorului acestei lumi, surp orice cugetare ce se ridic mpotriva nelegerii lui Hristos, alung de la sine pcatul, n orice chip s-ar apropia acesta, fiindc nelegerea duhovniceasc este mpria, lumina Sfntului Duh n minte i n inim. Nu vor nvia necredincioii spre judecat duhovniceasc ! Aceast judecat este sfat doar al drepilor, e motenirea lor. Ea e de neajuns, de neurmat pentru necredincioi i pctoi. Ea este vedere a lui Dumnezeu, i numai Cei curai cu inima vor vedea pe Dumnezeu (Mt. V, 8). Calea necredincioilor este urt de Dumnezeu: att de strin i de urt Lui, nct Scriptura l nfieaz pe Dumnezeu ntorcndu-Se de la ea, parc nu ar cunoate-o. Dimpotriv, calea dreptii este att de plcut lui Dumnezeu, nct Scriptura spune despre El: tie Domnul calea drepilor (Ps. I, 6). i numai El tie aceast cale ! - Fericit cale ! Tu duci la Dumnezeu ! Tu eti ascuns n nesfrirea Dumneze-irii ! nceputul tu este Dumnezeu i sfritul tu este Dumnezeu ! Tu eti fr sfrit, precum Dumnezeu e fr de sfrit. Calea necredincioilor are un capt, are un sfrit amar ! Acest sfrit e n prpastie adnc i ntunecat, venic sla al morii venice. Si va pieri ea - calea necredincioilor - pentru totdeauna n aceast prpastie nfricoat, dup ce mai nainte a adus la ea i a pierdut n ea pe toi cei care au umblat ntr-nsa. tie Domnul calea drepilor, si calea necredincioilor va pieri (Ps. 1, 6). Fericit brbatul care n-a umblat n calea necredincioilor, nu e atras de felul lor de a gndi, de regulile lor morale, de purtarea lor, ci n legea Domnului toat voia lui. Aa cnt cerescul, minunatul Cntre: la sfnta lui cntare de Dumnezeu insuflat lua aminte vieuitorul pustiei. Anul 1847. Mnstirea Sf. Nicolae, Babaevo. losif6 Povestire dup cartea Facerii (cap. XXXII-L) n chip minunat le vine drepilor, atunci cnd sunt ntru necazuri, gndul de a mulumi lui Dumnezeu7. Acest gnd smulge inima lor din ntristare i ntunecime, o nal spre Dumnezeu, pe trmul luminii i
44. Sfntul Isaac irul. Cuvntul 38. 5 Definit (n. tr.). 6 Preacuviosul Efrem irul, scriitor bisericesc din veacul al IV-lea, a alctuit o povestire despre losif cel preafrumos, n forma literar a acelei vremi. Aceast povestire e citit, dup indicaiile din Tipic, la utrenia din marea Sptmnii Patimilor 7 Artarea recunotinei fa de Dumnezeu este o parte a lucrrii mintii i st n a da mulumit lui Dumnezeu i a-L slavoslovi pentru toate cte ni se ntmpl, lucruri plcute sau neplcute. Aceast lucrare a fost poruncit de ctre Apostol din partea Domnului: ntru toate mulumii, a spus Apostolul: cci aceasta este voia lui Dumnezeu ntru lisus Hristos spre voi (l es. V, 18). Lucrarea recunotinei fa de Dumnezeu e tlcuit n chip deosebit de ndestultor n rspunsurile Preacuviosului Varsamifie cel Mare.

8 mngierii. Dumnezeu mntuiete ntotdeauna pe cei care alearg la El cu simplitate i cu credin. Sfntul patriarh lacov se ntorcea din Mesopota-mia n pmntul Canaanului, n pmntul naterii sale, n motenirea sa dinainte rnduit de ctre Dumnezeu8. Pe neateptate, i-a sosit vestea c Isav cel mnios, fratele lui, i iese n ntmpinare, avnd cu sine patru sute de brbai narmai, nc din anii tinereii, Isav, tulburat de zavistie, ncercase a-1 omor pe lacov. Pentru a scpa de o moarte timpurie, nprasnic, lacov a fugit n Mesopotamia. A petrecut acolo douzeci de ani. Timpul ar fi putut s vindece inima rnit de rutate a lui Isav... dar nu, el iese n ntmpinarea fratelui cu o ceat narmat. Mulimea oamenilor din ceat, nfiarea lor rzboinic trdeaz gndul ru al cpeteniei. Timpul n-a vindecat ura n Isav: crescnd acesta cu vrsta, cretea n el i ura fa de fratele su. S-a speriat lacov, nu tia ce s fac: s-a hotrt s i mpart avuia, care era alctuit din slugi i numeroase dobitoace, n dou tabere. Dac Isav, mnios", socotea el, va mcelri una din tabere, poate c mnia i se va stinge si nu se va atinge de cealalt tabr", n urma celor dou cete se aflau soiile si copiii lui lacov; n urma tuturor se afla cea de-a doua soie a lui, Rahila, cu singurul ei fiu - losif, cel mai tnr dintre fiii lui lacov. Ei se aflau la urma tuturor, fiind cei mai tineri, ns acest loc era dat lor si n urma osebitei iubiri de so si de printe a lui lacov, fiind locul cel mai neprimejduit. Ochiul iubirii este si ochiul geloziei. Dup ce a rnduit astfel, dreptul a grbit spre limanul cel obinuit al drepilor, a grbit a sta naintea lui Dumnezeu n rugciune plin de evlavie. Destul este mie toat dreptatea si tot adevrul care ai fcut robului Tu, c numai cu acest toiag al meu am trecut Iordanul acesta, iar acum m-ai fcut cu dou tabere (Fac. XXXII, 10). nconjurat de primejdie din toate prile, dreptul i vars inima naintea lui Dumnezeu, se socotete cu soarta, se afl pe deplin mulumit, vede c Dumnezeu, Care i-a poruncit s mearg n Mesopotamia i apoi s se ntoarc de acolo, a svrit toate dup fgduina Sa. Destul este mie toat dreptatea si tot adevrul care ai fcut robului Tu. Adnc, adevrat smerenie ! Doar ea e vrednic s stea naintea lui Dumnezeu; doar ea e vrednic s stea de vorb cu Dumnezeu: ea nu e niciodat prsit de Dumnezeu. Dumnezeu caut cu milostivire ctre ea, revrsnd mile mbelugate asupra celui ce se roag cu smerenie. Prin voia lui Dumnezeu, inima lui Isav s-a schimbat: mai nainte ardea de vrjmie, acum s-a aprins fr veste de dragoste freasc. Isav arunc sabia, fuge n mbriarea fratelui - i amndoi fraii plng unul n braele celuilalt9. Iat, a trecut de acum mult vreme de cnd lacov se afl n pmntului Canaanului. Soia lui iubit, Rahila, a murit deja, nscnd pe cel de-al doilea fiu al su - Veniamin. lacov a ncercat deja multe necazuri din partea fiilor si necugetai, ce s-au purtat n pmntul fgduinei ca ntr-o ar ctigat prin rzboi10, n mprejurimile locuinei sale, aflat n apropiere de Hevron, ei pteau marile lor turme, nde-prtndu-se uneori destul de mult n cutarea unor puni mai grase. lacov sttea tot timpul acas, unde l opreau att vrsta, ct i sporirea duhovniceasc. Aceasta atrgea mintea si inima btrnului spre Dumnezeu, i ca atare el ndrgea nsingurarea n locuina sa. Un astfel de om nu are cnd s se dedea grijilor lumeti i nu i se
8 Fac. XXXII. 9 Fac. XXXIII. 10 Fac. XXXIV, XXXV.

9 potrivete acest lucru. Nedesprit de el era mngierea lui, fiul cel iubit, frumos la suflet i la trup, losif. Slujirea btrnului printe i luarea aminte la adnca, sfnta nvtur a printelui vztor de Dumnezeu alctuiau toat ndeletnicirea i toat desftarea tnrului, n sufletul su cdea cuvntul cucerniciei aa cum cade smna n pmnt gras, i a adus degrab rod: a prins a strluci n sufletul lui losif sfnta curie, n curia inimii ncepe s se oglindeasc Dumnezeu, aa cum n oglinda apelor limpezi, strvezii, se rsfrnge soarele. Virtutea lui losif a trezit n frai nu rvna de a-i urma, ci zavistie: aa se ntmpl, din nefericire, cel mai adesea ntre oameni. Fraii au nscocit i au venit cu clevetire rea asupra lui losif - care anume, Scriptura nu ne spune; dar lacov cel ptrunztor i plin de har nu a fost amgit de nscocirea mpletit cu viclenie: el a continuat s-1 iubeasc pe losif, i ca semn al deosebitei sale iubiri i-a druit fiului hain pestri. Culorile vii i felurite au fost - i sunt, pn n ziua de astzi - deosebit de iubite n Rsritul nomad. Oare nu era aceast hain simbolul felurimii mprejurrilor prin care avea s treac tnrul n viaa sa ? Dumnezeu i-a insuflat nainte vztorului btrn s nfieze proorocia nu prin cuvinte, ci printr-un simbol: haina pestri. De aici ncep neobinuitele peripeii ale lui losif. El slujete drept prenchipuire, ndeprtat umbr biblic a Domnul nostru lisus Hristos, iar pentru viaa lucrtoare se arat pild de om cucernic i mbuntit supus unor felurite i neobinuite necazuri, n vremea crora el i pstreaz credincioia fa de cucernicie i virtute, niciunde i nicicnd nu este prsit de Dumnezeu, pretutindeni este pzit de El i n cele din urm e proslvit n chip minunat. S ascultm, s ascultm vrednica de luare aminte povestire despre minunatele i plinele de nvminte peripeii ale celui nvemntat de prooro-cul-printe n hain pestri. Fraii lui losif11, vznd c tatl lor l iubete mai mult dect pe toi ceilali fii, 1-au urt: cu fiecare cuvnt schimbat cu el, cu fiecare privire aruncat asupra lui, fierbea ntr-nii o tulburare ntunecoas. El nu nelegea boala care i cuprinsese: sufletul lui curat i vedea pe toi curai, oameni cu gnduri bune. Cu ncredere i deschidea inima naintea lor. Aceast inim fr de rutate fusese aleas, deja, de Dumnezeu ca vas al descoperirilor de tain. Harul Sfntului Duh ncepuse, pe potriva anilor tineri ai lui losif, a-i arta slluirea i lucrarea prin vise pline de neles. O mn tainic zugrvea n nchipuirea feciorelnic, cu trsturi vii, vise ciudate. losif avea aptesprezece ani atunci cnd a visat primul vis proorocesc. Fr s se ascund, fr a bnui vreun ru, 1-a povestit frailor: pe ct se vede, visul lsase n sufletul tnrului o ntiprire neobinuit, care avea nevoie de tlcuire. El voia s aud aceast tlcuire din gura frailor si mai mari. Am visat", le-a spus el, c legam snopi pe cmp; snopul meu s-a ridicat deodat i a stat drept, iar snopii votri s-au ntors ctre snopul meu i i s-au nchinat". Fraii au ntors cuvnt: Nu cumva vei mprai tu peste noi, sau te vei face domn al nostru ?" - i ura frailor fa de dnsul a sporit ndoit din pricina visului haric, din pricina sfintei lui sinceriti pe care ei o rstlmciser, strmbnd-o, i care i rnise. losif vede un nou vis. Cu nevinovie copilreasc, parc spre a se ndrepti pentru primul vis i a dovedi c visele cu tlc vin la el fr voia lui, el povestete visul tatlui i frailor: Am vzut", zice, soarele, luna i unsprezece stele nchinndu-se
11 Fac. XXXVII.

10 mie". Tatl, auzind povestirea fiului, 1-a oprit pe tnr. Ce este acest vis pe care 1-ai vzut ?" - a grit el. Nu cumva eu, mama ta i fraii ti ne vom nchina ie pn la pmnt ?" - Duhovnicescul i ncercatul tat 1-a oprit pe fiu nu fiindc ar fi socotit visul lui nchipuire deart, odrasl a sufletului propriu, bolnav de semea cugetare, ci pentru a-1 pzi pe tnr de cderea n semea cugetare i, totodat, pentru a stinge ntructva printr-o mustrare aspr zavistia i pizma din fraii lui. Astfel, ndrumtorii ascetici cretini poruncesc s nu lum aminte la toate artrile ndeobte ce se nfieaz simurilor sufleteti i trupeti: ei poruncesc s pstrm n faa oricrei artri o rceal neleapt, o fereal mntuitoare12. Sunt i vise de la Dumnezeu, a cror pild i dovad sunt visele lui losif: dar starea celui ce vede vise i vedeni este primejdioas, foarte apropiat amgirii de sine. Vederea neajunsurilor noastre - iat vedenia cea neprimejdi-oas ! Vederea cderii i a rscumprrii noastre -iat vederea cea preatrebuincioas! Duhul nfrnt si smerit (Ps. L, 18) - iat starea cu adevrat folositoare, strin amgirii de sine, starea ntru care binevoiete Dumnezeu ! Dreapta socotin n stare s ptrund, s preuiasc i s tlcuiasc vedeniile, este proprie celor sporii n nevoina duhovniceasc: ea se dobndete dup vreme ndelungat, ea este dar al lui Dumnezeu. A avut acest dar al lui Dumnezeu Sfntul lacov: el i-a oprit fiul care povestea visul proorocesc, ns pstra n amintire - d mrturie Scriptura -cuvintele lui, care purtau asupra lor ungerea Duhului. Nu aceeai lucrare a avut-o noul vis asupra frailor lui losif: el n-a fcut dect s nmuleasc n acetia ura i pizma fa de losif. Odat, ei pteau turmele n Sihem. lacov a grit lui losif: Fraii ti sunt n Sihem; voiesc s te trimit la ei". losif a rspuns: Sunt gata". Mergi", a continuat lacov, vezi de sunt sntoi fraii ti i de sunt sntoase oile noastre; apoi ntoarce-te i spune-mi". Lesne se despart uneori oamenii; se despart de parc nu s-ar despri; lundu-i rmas bun, parc nu i-ar lua rmas bun - iar acest rmas bun este de multe ori rmas bun pentru totdeauna; adeseori i urmeaz o deprire lung i plin de amrciuni. Nu tia btrnul, cnd 1-a trimis pe losif, c mult vreme nu i va mai vedea fiul iubit! Oare putea el crede c trimindu1 pe losif la fraii si l trimite la nite ucigai ? El cunotea zavistia lor fa de tnr -ns putea, oare, s-i vin gndul c ura aceasta putea s ajung pn la gnd uciga, pn la uneltire, pn la hotrrea de a svri ucidere de frate ? Ne-rutatea btrnului era nerutate ncercat, nu acea nerutate copilreasc de care era plin losif, care mergea de-a dreptul la junghiere, ca un miel. lacov cel nelept, cu toat sporirea sa duhovniceasc, agonisit n lunga sa viat ptimitoare, nu putea s-si nchipuie c fii si cei znatici ar fi fost n stare de ngrozitoarea frdelege a uciderii de frate. Este propriu sfineniei a nu gndi rul despre aproapele; e propriu sfineniei a-i socoti chiar i pe rufctorii cei mai nvederai nu chiar att de ri cum sunt n fapt: i vedem muli oameni sfini nelai nu de pcatul cel nvederat, ci de iubirea lor cea mult, de ncrederea lor n aproapele. Btrne ! Pentru mult timp te despari de fiul tu iubit, losif! Tu ai darul proorociei i al naintevederii; dar acum Dumnezeu, Care ornduiete n chip neajuns soarta omului, a ascuns de tine viitorul printr-un vl neptruns. L-ai lsat de lng tine pe losif pentru cteva zile - l vei vedea dup muli ani de suferin: iar
12 Vezi Capetele foarte folositoare ale Sfntului Grigorie Sinaitul, cap. X. Dobrotoliubie, tom 1. Aceast prere o au i ceilali Prini ai Bisericii.

11 el va vedea pmntul Canaanului, locul slaului tu, doar atunci cnd vor veni zilele ngroprii tale - si doar pentru scurtele zile ale acestei ngropri! Aici vor fi aduse oasele lui; aici se vor ntoarce cu ele numeroii lui urmai, i cu mn narmat se vor nstpni n motenirea strmoului lor - acum tnrul losif. Plecat-a losif din casa printeasc, din Hebron, venit-a n Sihem. Acolo fraii si nu se mai aflau. El nu tia unde s-i gseasc - aa c a nceput s caute i s ntrebe. Deodat, s-a ntlnit cil un necunoscut, care 1-a ntrebat pe cine caut. losif i-a rspuns: Caut pe fraii mei: spune-mi, nu tii cumva unde sunt ei mpreun cu turmele lor ?" Necunoscutul a rspuns: S-au dus de aici; i-am auzit grind ntre dnii: s mergem n Dotaim". La cuvintele acestui om, pe care soarta pare a-1 fi adus ntr-adins n calea lui losif pentru a-1 ndrepta spre ceea ce-i era menit, tnrul ncepe din nou s i caute fraii - jertfa pe jertfitorii si - i-i afl n Dotaim. Acetia 1-au recunoscut de departe - au nceput s se neleag cu privire la omor. n adunarea frailor au rsunat cuvinte grozave despre frate: Iat, vine vztorul de vise. S-1 omoram i s spunem: 1-a mncat o fiar de prad. S vedem ce va fi atunci cu visele lui!" n urma cuvintelor grozave s-au ridicat i minile nelegiuite ns Ruvim, fiul mai mare al lui lacov, 1-a rpit de la ei. S nu-i ucidem", le-a zis el, cu minile noastre ! Cobori-1 ntr-una din gropile de aici, iar minile voastre s nu le punei pe el!" i Ruvim, cruia i se nmuiase inima, cugeta s-1 napoieze pe fiul cel iubit btrnului printe. Ei au luat de pe losif haina pestri i 1-au aruncat ntr-o fntn adnc, uscat - viu ntr-un mormnt nfricotor, n groap e acum losif, n flcile morii!... Sfinte tinere, prin grea ncercare ncepe cercarea ta duhovniceasc! Minunat este tria sufletului tu, care a suferit asemenea necaz amarnic ! Tria n nenorociri o d contiina fr de prihan, ce nu cunoate vreo mustrare, nva-ne s dobndim i curia i tria ta - reazim puternic pentru inim n ntorsturile grele ale vieii. losif este n groap. Ce fac fraii ? Au ezut s mnnce... Ur n prg!... Arunci cnd o patim oarecare se prguiete n suflet, acesta nu mai simte boala sa de moarte. Mai cumplit e s fii cu inima n acest adnc al rutii, dect cu trupul n groapa cea adnc, avnd un suflet ngeresc. Fiii lui lacov au svrit nelegiuirea ca i cum ar fi mplinit o datorie: pn-ntratt se nrdcinase n ei ura de frate. i au ezut s mnnce pine (Fac. XXXVII, 25), spune Scriptura. Atunci cnd a avut loc aceast mas, firete c la ea nu s-a ntmplat nimic bun. Ea s-a svrit nebunete. Cum altfel putea s prnzeasc ucigaii ? Cte un hohot rsuntor sprgea tcerea nfricotoare: era un hohot de suflet care a lepdat haina ruinii, care se ndulcete de rutate nrdcinat, de rutate mulumit. Cdeau din cnd n cnd cuvinte de iad, ca dintr-o prpastie ntunecat, din inimile ce hotrser uciderea de frate, ntunecate, ca de fiar, erau chipurile celor care prnzeau. Vzul i auzul le rtceau n toate prile cu posomorre, slbticie. Aici nu mai crmuia nelepciunea. Ce nelepciune ! ? Arunci cnd pun stpnire pe om patimile, mintea, lipsit de crmuirea sa, slujete cu slugrnicie i inventivitate patimile spre ndestularea cerinelor viclene, capricioase, nelegiuite ale acestora. Petrec fiii lui lacov deasupra mormntului cu mortul viu: i iat, privirile lor scprtoare zresc deodat nite cltori. Erau ismailiteni, negustori. Ei s-au ivit venind din Galaad spre Egipt. Cmilele lor erau ncrcate din belug cu tmie, rin i smirn: ei duceau aceste mrfuri spre vnzare n Egipt.

12 La ospul cel nebunesc s-au auzit un glas: Ce folos de vom ucide pe fratele nostru i vom ascunde sngele lui ? Venii s-1 vindem ismailitenilor acestora, iar minile noastre s nu fie asupra lui, c fratele nostru i trupul nostru este!" Glasul acesta a fost glasul lui Iuda, cel de-al patrulea ntre fiii lui lacov; Iuda a mbiat la trdarea fratelui-drept. Dup multe veacuri a aprut al doilea Iuda; el va gri despre alt Drept, despre Dumnezeu-Omul nsui: Ce-mi vei da mie, i eu l voi da pe El vou ? (Mt. XXVI, 14) Au zornit banii de aur... losif este de-acuma scos din groap i vndut n grab arabilor... Nici un cuvnt de nenelegere cu privire la pre sau la cel robit nu s-a fcut auzit de-o parte sau de cealalt. N-ar fi trecut Scriptura cu vederea vreun cuvnt vrednic de pomenire, dac el ar fi fost rostit, n povestirea aceasta, ea ne aduce la cunotin i acele cuvinte ce merita ct de ct luate n seam. Zornie banii de aur... douzeci la numr. Ct seamn zornitul acesta cu zornitul celor treizeci de argini!... Fericit tnr, vndut pe douzeci de bani din aur ! Tu te-ai nvrednicit a prenchipui pe Cel vndut pe treizeci de arginti! Ruvim nu era de fat la acel prnz. El nu luase parte la uneltirea cea fr de lege; nu fusese nici la ospul unde se prznuia nelegiuirea reuit. El se apropie pe ascuns de groap i-1 cheam pe cel nmormntat acolo. Nici un rspuns, l cheam iari... nici un rspuns ! n dezndejdea sa, i rupe de pe sine haina, alearg la fraii si, le spune: Biatul nu este n groap! Unde m voi duce acum?.. Drept rspuns, au zornit banii de aur. Erau douzeci al numr: cei nou frai care fuseser de fa la vindere au artat c nu-i uitaser pe cel de-al zecelea, care lipsea atunci. ntre timp, fiii lui lacov se gndeau cum s ascund de btrnul tat ceea ce fcuser cu losif. Au junghiat un ied, au nroit n sngele lui haina pestri si au trimis-o tatlui lor cu ntrebarea nemiloas: Am aflat asta: cunoate de este haina fiului tu sau nu". - A cunoscut-o; a zis: Haina fiului meu este; fiar rea 1-a mncat pe el, fiar rea 1-a rpit pe losif!" - A sfiat lacov hainele sale, s-a mbrcat n sac i a plns pe fiul su vreme de multe zile. S-au adunat la dnsul fiii i fiicele; cutau s l mngie pe btrn: ns el nu voia s se mngie, ci gria: Plngnd m voi pogor n iad la fiul meu". Iari i iari gria cuvintele acestea, i plngea ndelung. Ismailitenii 1-au dus pe losif n Egipt13: acolo 1-au revndut lui Pentefri, dregtor al lui Faraon (faraoni se numeau mpraii Egiptului), mai-marele strjii de trup mprteti. Si Domnul era cu losif, priveghea asupra lui, l ajuta n chip tainic. Degrab a bgat de seam stpnul c asupra robului su era binecuvntarea cereasc, i 1-a ndrgit foarte. Ca urmare a acestei dragoste osebite, Pentefri 1-a pus pe losif peste toat casa sa i peste toat averea sa. Domnul, pentru losif, a binecuvntat averea egipteanului: s-a revrsat harul lui Dumnezeu peste toat avuia lui, peste casa lui i peste arina lui. Pentefri s-a lsat n voia simmntului de bunvoin fa de tnr cu toat ncrederea fr de grij, nu cerceta el nsui nimic, la nimic nu lua seama. losif era foarte frumos, atrgtor. Frumuseea lui a atras privirile soiei lui Pentefri. Pe aceasta a cuprins-o patima: ea i-a vestit tnrului patima sa n chip fi, fr de ocoliuri. Tnrul nu s-a nvoit la frdelege. El a dat pova femeii care ardea de poft nebuneasc i fr de lege; el i-a grit: Domnul meu a avut atta ncredere n mine i s-a bizuit pn-ntr-att pe purtarea mea de grij, c nici nu tie ce e la el n cas. Toate bunurile sale
13 Fac. XXXIX.

13 le-a dat cu toat ncrederea pe minile mele; n casa lui nu este nimeni mai mare dect mine; totul este sub crmuirea mea, afar de tine, soaa lui. Cum, dar, s fac eu ceea ce-mi spui tu ? Cum s pctuiesc naintea lui Dumnezeu ?" - N-ascult femeia cea fr de lege neleptele cuvinte ale fiului lui lacov: altceva griete n dnsa patima ce pusese stpnire pe ea. Ea ascult doar glasul patimii: cuvintele lui losif au trecut n zbor pe lng auzul ei, ca nite sunete dearte, fr neles i nsemntate. Din vreme n vreme, femeia i rennoiete mbierea, ntotdeauna cu aceeai obrznicie fi, nfierbntat. Odat, losif avea treab prin cas, potrivit ndatoririlor sale; s-a ntmplat s nu fie acolo nimeni din cei ai casei, afar de stpn. Ea l apuc de hain, l roag, cere ca pofta ei s fie mulumit pe loc. losif i se smulge din mini, fuge; haina sa de deasupra rmne n minile egip-tencei. Dragostea nelegiuit, neaflndu-si ndestulare, se preschimb n ur turbat: cea care cu o clip n urm cuta a se ndulci de farmecele trupului frumos nseteaz acum cu ncrncenare a se stura de snge. Strig ca ieit din mini egipteanca, cheam pe cei ai casei cu ipete rsuntoare. Acetia vin n goan. -Privii", le spune egipteanca, acest tnr evreu a fost adus n casa noastr ca s i bat joc de noi!... A venit la mine... mi-a zis... am strigat cu glas mare... auzind iptul meu, a fugit... iat haina lui de deasupra n minile mele!" Ea a pstrat acea hain pn la ntoarcerea lui Pentefri. Pentru a doua oar haina e martor mincinos mut, ns ascultat, mpotriva lui losif. Cnd dregtorul s-a ntors, femeia i-a povestit cele ntmplate. Ea gria plngtor, i lin: A venit la mine ca s m necinsteasc i s m mbie la frdelege tnrul evreu pe care tu 1-ai adus la noi - iar cnd eu am strigat cu glas mare a fugit, lsndu-i la mine haina de deasupra". Auzind povestea ce semna a adevr, n care sub simplitatea i rceala povestirii se ascundeau cu miestrie un cumplit vifor sufletesc i o cumplit clevetire, vznd n minile femeii dovada celor petrecute - haina lui losif, dovad ce prea de nezdruncinat, Pentefri a fost foarte nemulumit. El a socotit c era lucru de prisos i netre-buincios s l mai ia la ntrebri i s-1 mai judece pe losif - att de limpede, de nvederat prea n ochii lui frdelegea robului. A poruncit ca losif s fie zvrlit n temnia n care erau inui criminalii de stat, legaii mpratului", spune Scriptura. Domnul, Care l alesese pe losif din zilele copilriei lui, Care i ajutase n robie i n casa lui Pentefri, nu 1-a lsat nici n nchisoare. Inima mai-marelui peste temni 1-a ndrgit pe losif: el i-a ncredinat tnrului ntemniat ntreaga temni, pe toi cei nchii n ea i, asemenea lui Pentefri, se bizuia cu toat ncrederea pe purtarea de grij a lui losif. Dup ctva vreme, naintea mpratului egiptenilor s-au fcut vinovai doi dregtori ai lui: maimarele peste paharnici i mai-marele peste pitari14. Mniat, faraonul i-a nchis n aceeai temni n care era inut losif. Mai-marele temniei i-a ncredinat acestuia. Dup ce au petrecut cteva zile n temni, ntr-una i aceeai noapte amndoi au visat cte un vis. Dimineaa a venit la ei losif i a bgat de seam c amndoi sunt n tulburare. I-a ntrebat pe dregtorii faraonului: De ce sunt feele voastre astzi posomorte ?". Ei au rspuns: Fiecare din noi a vzut cte un vis; dar n-are cine s tlcuiasc visele noastre". losif a zis: Oare nu Dumnezeu d darul de a tlcui acele vise ce sunt trimise de la Dnsul ? Povestii-mi visele voastre". Din cuvintele lui losif se vede sporirea lui duhovniceasc, rod al ispitelor. Atunci cnd vzuse vise n copilrie, el
14 Fac. XL.

14 doar simea c ele au un tlc i le povestea tatlui i frailor ca i cum ar fi cutat tlcu-ire, dar fr a ndrzni s adauge vreuna din partea sa; iar acuma numai ce a auzit c dregtorii au vzut vise, i deja ndjduiete s afle tainicelor vise dezlegare n Dumnezeu, de Care el se apropiase, Cruia I se mpropriase prin necazuri, credin, curie, rugciune. Visele 1-au bgat n cuptorul ispitelor; tot visele l scot din acest cuptor, n care Pronia arunc de obicei pe oamenii menii de ea unor lucrri de nsemntate. Mai-marele paharnicilor a nceput s-i povesteasc visul: Se fcea", a zis el, c era vie naintea mea; n vie erau trei vie care odrsleau, scond vlstari cu struguri copi. Paharul lui Faraon era n mna mea, si am luat strugurele si 1-am stors n pahar, i 1-am dat lui Faraon". losif a rspuns: Iat tlcul acestui vis: cele trei vie sunt trei zile. nc trei zile i-i va aduce aminte Faraon de tine, i va napoia rangul dinainte de mai-mare al paharnicilor: vei da paharul lui Faraon ca mai nainte. Atunci, n bunstarea ta, amintete-i de mine. Arat-mi mil: spune despre mine lui Faraon i scoate-m dintre aceste ziduri mohorte. Am fost furat din pmntul evreiesc i aici nu am fcut nimic ru, dar am fost aruncat n aceast temni nfricotoare". Mai-marele peste pitari, auzind tlcuirea cea prielnic, i-a povestit i el visul lui losif: i eu", a zis, am vzut vis. Mi se prea c in pe cap trei couri cu pine, n coul cel mai de deasupra erau din toate felurile de aluaturi coapte ntrebuinate de Faraon. Deodat au venit n zbor psri i au nceput s ciuguleasc din aluaturile coapte". losif a rspuns: Iat tlcul visului: cele trei couri sunt trei zile. nc trei zile i Faraon va lua de la tine capul tu! Leul tu va atrna pe lemn; psrile cerului vor mnca trupul tu". A venit cea de-a treia zi: era ziua de natere a faraonului. Aceasta a dat osp pentru curtenii si; stnd de vorb cu ei, mpratul i-a amintit de cei doi dregtori nchii: mai-marelui paharnicilor i-a napoiat rangul de mai nainte, i acela a nceput din nou s-i dea paharul faraonului, iar pe mai-marele pitarilor a poruncit s l omoare, dup prezicerea lui losif. i a uitat de losif mai-marele paharnicilor. Dreptul avea nc nevoie s se mai chinuie n temni! nc avea nevoie de singurtatea i ntunericul din nchisoare, ca sufletul s se cufunde mai adnc n rugciune, prin ea s se apropie de Dumnezeu nc i mai mult, nc mai strlucit s se lumineze cu nelegerea duhovniceasc. Au trecut doi ani - faraonul a vzut un vis15. I se prea c st lng un ru: i iat c din ru ieeau apte vaci grase, preafrumoase, i au nceput s pasc lng rm. In urma lor au ieit din ru apte vaci slabe i urte, si au nceput s pasc pe rmul rului lng primele. Deodat, vacile cele slabe le-au mncat pe cele grase: i nu s-a vzut s se fi ngrat mncndu-le, ci i-au pstrat nfiarea schilav dinti. S-a trezit faraonul. Mai apoi, a aipit din nou i a vzut alt vis: i se prea c dintr-o singur rdcin crescuser apte spice pline de boabe coapte. Dup acestea au crescut alte apte spice - subiri, parc uscate de ari si vnt. Aceste spice subiri au nghiit spicele pline de la nceput. S-a trezit faraonul; sufletul lui s-a tulburat; odat cu venirea dimineii, a poruncit s fie adunai toi nvaii i nelepii Egiptului i le-a povestit visul su. Acetia, ns, nu au putut s-i tlcuiasc visul care pricinuise mpratului ngndurare i tulburare. Atunci, mai-marele paharnicilor a grit faraonului: Acum mi aduc aminte de pcatul meu ! Atunci cnd tu, mprate, te mniasei pe robii ti - pe mine i pe mai-marele pitarilor - i poruncisei s ne nchid n temnia de pe lng casa mai-marelui
15. Fac. XLI.

15 strjilor tale de trup, am vzut amndoi cte un vis n aceeai noapte. Acolo se afla dimpreun cu noi un evreu tnr, rob al mai-marelui strjilor de trup; i-am povestit visele noastre, i el ni le-a tlcuit. Mie mi-a prezis c-mi voi primi napoi rangul, iar tovarului meu - c va fi dat morii. Aa s-a i ntmplat cu noi". Faraonul a trimis n temni dup losif, a poruncit s fie adus la el. L-au scos pe losif din nchisoare: 1-a scos pe el mna lui Dumnezeu. Potrivit cu obiceiul rii, i-au tuns prul, au schimbat vemintele de pe el i s-a nfiat faraonului, mpratul Egiptului i-a povestit visele sale i s-a plns de nelepi c nu putuser s i le tlcuiasc. Am auzit de tine", i-a grit faraonul lui losif, c tlcuieti visele cnd i sunt povestite". losif a rspuns: Fr de Dumnezeu nu poate Faraon s primeasc rspuns mulumitor". Iat cum losif i arat fr s vrea starea duhovniceasc ! El mrturisete lucrarea vdit, minunat, adevrat a lui Dumnezeu, lucrarea Sfntului Duh, lucrare care nu atrn de om, care cerceteaz pe om din voie preanalt i i descoper tainele. Aceast mprtire nevzut cu Dumnezeu, aceast lucrare haric o simea n sufletul su losif: pn la astfel de nlime a sporirii duhovniceti l nlaser statornicia n virtute, necazurile, ptimirile - sau, mai la drept vorbind, harul Sfntului Duh, care umbrete n chip statornic pe cei mbuntii, i mai ales pe cei ce ptimesc nevinovai. Amndou visele tale", i-a zis el faraonului, au unul i acelai neles; visele tale sunt n fapt un singur vis. Cele apte vaci grase prevestesc apte ani rodnici; cele apte spice pline prevestesc acelai lucru. Cele apte vaci slabe i cele apte spice uscate nseamn apte ani de foamete. Dumnezeu arat lui Faraon ceea ce a hotrt a svri. Vor veni apte ani n care n Egipt se vor culege roade din belug. Dup aceea vor veni ali apte ani, i foametea din vremea lor va face s se uite belugul din cei apte ani dinainte. Foametea va topi, va strica pmntul. Pn i urmele belugului de mai nainte vor fi terse de foametea ce va veni n urma lui, fiindc foametea va fi foarte mare. ndoit a fost visul lui Faraon: asta ca ntrire a artrii de la Dumnezeu i ca semn al faptului c El Se va grbi s aduc la ndeplinire hotrrea Sa. mprate! Gsete-i un om nelept i ncredineaz-i lui pmntul Egiptului, n vremea celor apte ani rodnici s se adune a cincea parte din tot ce se va culege; grul adunat trebuie s intre sub mna lui Faraon i s fie pzit n ceti, n acest fel vor fi merinde pentru cei apte ani de nero-dire, i pmntul nu va pieri de foame". - Plcut-au cuvintele lui losif faraonului i celor de pe lng acesta. Faraonul le-a zis: Unde vom mai afla alt om care, precum acesta, s aib n el Duhul lui Dumnezeu ?" - Dup aceea, ntorcndu-se ctre losif, i-a zis: Dumnezeu i descoper ie tainele, i drept aceea nu e om care s se asemene cu tine ca nelepciune i nelegere. Fii cap n casa mea; s se supun ie tot poporul meu ! Numai cu tronul voi fi mai presus dect tine. Te pun peste tot pmntul Egiptului". Faraonul a luat inelul din degetul su i 1-a pus n mna lui losif, 1-a mbrcat n hain de vison, i-a pus lan de aur la grumaz i a poruncit s fie aezat n carul al doilea din cele ale sale: noul dregtor a fost purtat astfel prin cetate; naintea carului mergea un crainic, vestind poporului rangul i stpnirea lui losif. losif mplinea atunci treizeci de ani. Faraonul 1-a nsurat pe dregtorul ndrgit cu Asineta, fiica preotului din Iliopole, i i-a schimbat numele, che-mndu-1 Psomthofanih. Ce nsemna acest nume ? El nseamn

16 Mntuitorul lumii"16. losif a prenchipuit pogorrea pe pmnt a Dumnezeuomului la czutul i rtcitul neam omenesc, atunci cnd a fost trimis de tatl su la fraii care pteau oile departe de casa printeasc. L-a prenchipuit atunci cnd a fost vndut de fraii si celor de alt neam. A prenchipuit ngroparea Lui prin nchiderea sa n temni; prin neateptata sa nlare i slav a prenchipuit slava nvierii Lui. Fiica preotului din Iliopole care s-a mritat cu losif prenchipuia Biserica lui Hristos alctuit de cei din neamuri. Prin mntuirea poporului de la moarte a prenchipuit mntuirea omenirii de moartea cea venic, mpritorul pinii celei materiale a fost prenchipuire a Celui Care e i Pinea Care se pogoar din cer (In. VI), si mpritorul acestei pini cereti. Dintre tainicele prenchipuiri ale Vechiului Legmnt s-a auzit pentru cea dinti oar mngietorul nume: Mntuitorul lumii" ! n minunat chip a prevestit Dumnezeiasca Pronie marea lucrare a lui Dumnezeu - rscumprarea omenirii - prin umbrele prenchipuirilor biblice. Ct de strvechi e nceputul artrii acestor umbre! Ct de viu zugrveau ele adevrul ! Cu ce vl de tain erau acoperite ele pentru oamenii acelor vremi! Ce limpezi, ce strvezii au devenit ele atunci cnd Dumnezeu a descoperit oamenilor nelesul Scripturilor Lui insuflate! losif a purces la mplinirea ndatoririlor la care l chemase nsui Dumnezeu i pe care, dup rnduia-la dumnezeiasc, le pusese asupra lui stpnitorul Egiptului. El a ntreprins o cltorie prin ntregul Egipt i, dup ce a cercetat ara, a rnduit cele de trebuin. Pmntul a dat vreme de apte ani road mbelugat. De-a lungul acestor apte ani, losif a adunat provizii de pine pe care le pstra n ceti sub paz de ndejde, n jitnie mari. El a strns mulime fr numr de grne: aceasta sttea n jitnie ca nisipul mrii. Tot n vremea acestor apte ani roditori, Asineta a nscut doi fii. losif 1-a numit pe cel n-ti-nscut Mnase. Numindu-1 astfel, el a cuprins n numele fiului mai mare un gnd adnc: Aa a rnduit Dumnezeu, c am uitat ptimirile mele". Pe cel de-al doilea 1-a numit Efraim, mpreunnd cu acest nume alt gnd adnc si evlavios: Dumnezeu m-a nlat n pmntul smereniei mele". Astfel de gnduri cuprind n ele aceste nume, potrivit nelesului lor n limba evreiasc17. Au trecut cei apte ani rodnici, cum trece tot ce este supus vremii: au venit ani de foamete. Dup prezicerea lui losif, foametea a nceput s bntuie tot pmntul. Poporul egiptean a strigat ctre faraon, cernd pine. Faraonul a dat rspuns ctre supuii si: Mergei la losif i ce v va zice el facei". - losif a deschis jitniele cu merinde, a nceput s vnd de acolo pine egiptenilor. Locuitorii rilor vecine, auzind c n Egipt se vinde pine, au nceput, strmto-rai de foamete, s vin n Egipt ca s cumpere grne. neleptul, prevztorul crmuitor pusese deoparte gru ndeajuns nu doar ca s hrneasc poporul rii, ci i s atrag n ara Egiptului banii altor popoare. n rndul celorlalte ri chinuite de foamete se chinuia i pmntul Canaanului. Vestea c n Egipt se vinde pine a ajuns la btrnul lacov18. Acesta a grit ctre fiii si: Am auzit c n Egipt e gru: de ce nu luai seama la acest lucru ? Mergei acolo, cumprai ceva pine ca s ne inem viaa, nu cumva s murim de foame". Supunndu-se voii tatlui, zece din fraii lui losif
16 Porro ab Aegiptiis didicimus quod in lingua eorum resonet: Salvator mundi. S. Hieronymi, Liber de nominibus hebraicis. (Am aflat cndva de la [nite] egipteni c n limba lor nseamn Mntuitorul lumii". Fericitul Ieronim, Cartea despre numele evreieti din Scriptur-n. tr.) 17 Insemnri asupra crii Facerii, ale Mitropolitului Filaret al Moscovei. 18 Fac. XLII.

17 au plecat n Egipt ca s cumpere pine. Pe Veniamin, lacov nu 1-a lsat s mearg cu fraii lui -el a grit: Nu cumva s se ntmple ceva ru cu el n cale". Ajungnd n Egipt, fiii lui lacov au mers dimpreun cu ceilali cumprtori n locul unde se vindea pine. Cu vnzarea de pine se ndeletnicea losif. Atunci cnd fraii s-au nfiat naintea lui, el i-a recunoscut ndat; ei, ns, n-au bnuit nicicum c stau naintea fratelui vndut de ei pe douzeci de bani din aur. Si cum ar fi putut s-1 recunoasc ? Atunci cnd se despriser de el abia mplinise aptesprezece ani; acum mergea pe patruzeci de ani. Schimbat de trecerea anilor, el nu era mai puin schimbat de mreia i strlucirea rangului su - cel dinti n mpria Egiptului, care ntrecea aproape toate celelalte ri prin cultur, prin putere, prin rnduiala luntric, nfindu-se naintea lui losif, fraii i s-au nchinat adnc, cu fruntea pn la pmnt, losif i-a amintit visele sale... nelept, mbuntit losif! El n-a dezvluit frailor cine era de fapt: a amnat aceasta pentru alt dat. Ct stpnire de sine avea acest suflet mare! Oare nu i rodea inima dorina de a da ndat veste mbucurtoare despre sine btrnului, sfntului su printe, care de mai bine de douzeci de ani nu mai tia nimic de el i, socotindu-1 pierit fr ntoarcere, jelea pentru el nemngiat ? El nu ia seama la ndemnul inimii milostive, ci alege un fel de a lucra care s aduc folos att pentru el, ct i pentru fraii lui. losif cunotea obiceiurile lor grosolane, nenfrnate: ei erau pstori pe jumtate slbatici, crescui n taberele de nomazi, care i petrecuser toat viaa pe lng turme, la largul libertii nestpnite, sub cerul liber, n pustiile nelocuite. Ei nu tiau de nici o stpnire, nu tiau de nici un fru: printelui i artau neascultare, i pricinuiau dese jigniri; orice dorin a lor, ct de nelegiuit ar fi fost, o aduceau la mplinire; minile lor erau nu rareori mpurpurate cu snge de nevinovai. Astfel i zugrvete Scriptura pe fiii lui lacov. Le trebuia o nvtur de minte. Pentru binele lor, aveau neaprat nevoie s fac cunotin cu supunerea, cu obiceiurile bune. Sufletele mpietrite, obinuite s calce n picioare contiina i legea lui Dumnezeu, nu puteau fi altfel zguduite, aduse n simire i cunoatere de sine, dect prin chinul fricii de oameni. Prevznd foametea prelungit, losif a prevzut i trebuina strmutrii casei lui lacov din Palestina n Egipt. Oare nu de aceea i-a numit el pe fraii si, la prima lor venire n Egipt, iscoade" ?... Dac fraii lui ar fi adus cu ei n noua lor patrie nen-frnarea, nestpnirea lor, degrab ar fi atras asu-pr-le nemulumirea egiptenilor; degrab s-ar fi surpat bunstarea casei lui lacov, bunstarea lui losif nsui; aceast cas, cu losif dimpreun, ar fi czut n cele mai mari nenorociri. Ctigul dobndit prin ptimiri ndelungate se cuvine ocrotit, pzit printr-o purtare neleapt. losif i-a luat pe fraii si de sus, cu asprime, ca un stpn sever. De unde suntei voi ?" - i-a ntrebat. Ei au rspuns: Din pmntul Canaanului: am venit s cumprm pine". El a ntors cuvnt: Suntei iscoade: ai venit s cercetai ara noastr!" Ei au rspuns: Nu, doamne! Robii ti au venit s cumpere pine. Noi toi suntem frai, fiii unui singur btrn. Am venit cu gnd panic; robii ti nu sunt iscoade". El a zis: Nu, nu: voi ai venit s cercetai ara !" - Ei au rspuns: Suntem doisprezece frai; robii ti sunt din pmntul Canaanului. Cel mai mic dintre noi a rmas cujtata, iar unul... nu mai este". losif a bgat de seam: n cuvintele voastre este minciun! Drept am zis eu c iscoade suntei. M jur pe sntatea lui Faraon c nu vei pleca de aici dac fratele vostru cel mai mic nu va veni la mine. Prin asta suntei

18 datori s v ndreptii. Trimitei unul dintre voi: s l aduc pe fratele vostru; iar voi vei rmne aici sub paz pn ce se va lmuri dac sunt drepte sau nu spusele voastre. De se vor arta cu strmbat te... m jur pe sntatea lui Faraon, iscoade suntei!" - i, zicnd acestea, i-a pus sub paz. Au trecut trei zile. n cea de-a treia i-a chemat si le-a zis: Eu sunt om temtor de Dumnezeu. Iat cum s facei: dac avei gnd panic, mergei i luai grul cumprat de voi - iar unul dintre voi s rmn aici sub paz. Data viitoare cnd vei veni s-1 aducei la mine pe fratele vostru: prin asta vei arta adevrul spuselor voastre; iar dac nu mi-1 vei aduce pe fratele vostru cel mai mic, nu vei mai vedea faa mea !" - losif a vorbit cu fraii si prin tlmaci. El nc nu le dduse drumul de tot i, n vreme ce vedea de ceilali cumprtori, fiii lui lacov au nceput s vorbeasc ncetior ntre ei pe limba evreiasc. Puteau, oare, s presupun c nfricotorul crmuitor al Egiptului pricepe spusele lor ? Iar el, cu auzul i luarea-aminte ncordate, urmrea fiecare cuvnt; fiecare cuvnt al lor i prindea sufletul plin de sfnt dragoste, care lucra cu sfnt, mntuitoare nelepciune. - Aa e", griau unul ctre altul fiii lui lacov, ne urmrete pcatul ce 1-am svrit asupra fratelui nostru ! Trecut-am cu vederea durerea lui cea adnc, nu 1-am ascultat cnd ne ruga: pentru el a venit asupra noastr necazul acesta !" Ruvim le-a spus celorlali: Oare nu v-am spus eu: nu facei nedreptate biatului ? Nu m-ai ascultat: iat, acum se cere de la noi sngele lui". Spusele frailor au strpuns inima simitoare a lui losif. Acesta a ieit de la ei pentru un minut i i-a uurat prin iroaie de lacrimi povara de pe inim. Dup aceea s-a ntors la ei, a ales dintre ei pe Simeon, a poruncit s fie legat naintea lor. n purtarea neleptului losif totul are o pricin. Pricina pentru care a ajuns n lanuri slbaticul si cruntul Simeon, iar nu altul din frai, Scriptura o trece sub tcere; ns tot din Scriptur se vede c tocmai el avea nevoie de o mai aspr nvtur de minte. Toi cei zece frai i ngduiser fapte grele; dar Simeon se ntinase prin cumplita ucidere a celor din Sihem, prin care supusese ntreaga cas a patriarhului unei primejdii nfricotoare, de care a fost izbvit doar printr-o osebit ocrotire a Proniei. i oare nu minile lui se ridicaser pentru alt ucidere, mai cumplit i nelegiuit ?... losif a dat n tain porunca de a se umple cu gru sacii frailor i n sacul fiecruia s fie pus argintul dat pe gru, iaf pe deasupra s li se dea merinde pentru drum. Se vede c fiecare pltise aparte pentru grul luat de el: aceasta trstur e una dintre cele care ne zugrvesc deprtatele obiceiuri ale vechimii biblice. Dup ce au ncrcat asinii cu gru, fiii lui losif au purces spre cas. La prima oprire, unul dintre ei, vrnd a hrni asinul, a luat de pe el sacul, care sa desfcut cumva: i a vzut legtura cu argintul su n sac, deasupra grului. El a prins a striga ctre fraii si: Mi-a fost dat napoi argintul! Iat1... n sacul meu". S-a spimntat inima lor; s-au tulburat, i griau unul ctre altul: Ce face Dumnezeu cu noi ?" - Ajungnd n pmntul Canaanului, la tatl lor, au povestit toate cele ntmplate, zicnd: Brbatul, domnul pmntului aceluia, s-a purtat cu noi aspru foarte, chiar ne-a bgat n nchisoare ca iscoade. Noi i-am spus: Nu ! Doamne, nu suntem iscoade ! Am venit cu gnd panic. Noi suntem doisprezece frai, suntem fiii tatlui nostru; unul dintre noi... nu mai este, iar cel mai mic este cu tata, n pmntul Canaanului. Ne-a rspuns acel brbat i a zis: Iat ce va fi pentru mine dovada c nu suntei iscoade, ci oameni cu gnd panic: unul din voi va rmne aici la mine; voi, lund grul cumprat pentru casa voastr, mergei; ns pe

19 fratele vostru cel mai mic s mi-1 aducei. Dup aceasta voi cunoate c nu suntei iscoade, ci oameni panici: i atunci v voi da napoi pe fratele vostru, care a rmas acum la mine ca zlog, i vei face trguieli slobod n tara Egiptului". Cnd au vrsat grul din saci, la fiecare a czut dimpreun cu grul legtura cu argintul pltit pe gru. Vzn-du-i legturile cu argint, s-au nspimntat. A vzut legturile i tatl lor, i s-a nspimntat de asemeni. Voi", le-a zis el; m-ai fcut fr de fii! losif nu este, Simeon nu este: i pe Veniamin vrei s-1 luai ? Pentru voi au venit asupra mea toate necazurile". Ruvim i-a dat rspuns: Pe amndoi feciorii mei s i omori dac nu-i voi aduce pe Veniamin la tine napoi". Btrnul a rspuns: Nu va merge fiul meu cu voi! Fratele lui a murit; a rmas singur: dac se va ntmpla ceva ru cu el pe calea n care vei merge, cu ntristare vei pogor la iad btrneele mele". Foamea se fcea din ce n ce mai puternic, copleea pmntul19. S-a sfrit n casa lui lacov grul adus din Egipt, i a grit btrnul ctre fiii si: Du-cei-v iari n Egipt, cumprai-ne ceva pine". Iuda i-a rspuns: Brbatul, domnul pmntului aceluia, ne-a zis, ntrindu-i cu jurmnt spusele sale, c nu vom vedea faa lui dac nu va veni cu noi fratele nostru cel mai mic". lacov a bgat de seam: De ce ai fcut acest lucru ru, de ce i-ai spus brbatului c avei un frate ?" Ei au rspuns: Brbatul ne-a ntrebat cu asprime i de-amnuntul: Mai este viu tatl vostru ? Mai avei vreun frate ? Noi am rspuns la ntrebrile lui. Oare tiam c el va spune: Aducei pe fratele vostru ?" Dup aceea, Iuda a nceput s caute a l ndupleca pe tatl su: Las-1 pe biat cu mine; ne vom scula, vom merge, vom lua pine ca s ne hrnim, tu i noi, s nu murim de foame. Iau asupra mea rspunderea pentru Veniamin: din mna mea s-1 ceri. De nu l voi aduce napoi i nu-i voi pune naintea ta, s fie mnia ta asupra mea n toat viaa mea. De nu am fi ntrziat att, de dou ori am fi fcut drumul n Egipt". La acestea, tatl a zis: De este aa, iat cum s facei: luai din roadele de aici i du-cei-i n dar brbatului aceluia. Luai tmie, miere, rin i nuci. Luai argint ndoit, ca s putei da napoi banii aflai n sacii votri: poate au nimerit acolo din vreo nenelegere. i pe fratele vostru luai1. Pre-gtii-v de drum, i mergei la acel brbat. Dumnezeul meu s-1 plece spre milostivire, ca s dea drumul fratelui vostru i lui Veniamin. Am rmas cu totul fr fii!" Fiii lui lacov au luat cu ei darurile i suma ndoit, au plecat n Egipt. Ajungnd acolo, s-au nfiat lui losif. Acesta 1-a vzut pe Veniamin, fratele su dup mam - i s-a tulburat sufletul lui. El 1-a chemat pe mai-marele casei sale i i-a zis: Du-i pe aceti oameni n casa mea i pregtete un prnz bun: la amiaz ei vor prnzi cu mine". Mai-marele casei a mplinit porunca lui losif, i-a dus pe frai n casa lui. Ei, vznd c sunt dui n casa lui losif, griau ntre ei: Ne duc aici pentru banii gsii n sacii notri, ca s ne scoat vin, s ne ia robi i s pun stpnire pe asinii notri". Ca atare, la porile casei, fr s intre, s-au apropiat de mai-marele casei i i-au grit: Ne rugm ie, ascult-ne. Cnd am venit pentru prima oar s cumprm pine i, lund sacii notri, am plecat napoi, la cea dinti oprire am desfcut sacii notri i am vzut fr de veste fiecare argintul su n sacul lui; acest argint 1-am adus napoi acum, drept msurat: iar ca s cumprm pine nou am adus alt argint. Dar cine a pus n sacii notri argintul pe care 1-am
19 Fac. XLIII.

20 dat data trecut pentru pine, nu tim". Linitii-v", le-a dat rspuns maimarele casei; de nimic nu v temei. Dumnezeul vostru, Dumnezeul prinilor votri v-a trimis bogie n sacii votri; iar argintul adus de voi e nsemnat la mine ca primit". El 1-a scos la dnii pe Simeon. Dup aceea, a fost adus ap, li s-au splat picioarele, iar asinilor li s-a dat nutre. Ei au scos darurile i, dup ce le-au pregtit, au ateptat s ias losif s prnzeasc. Cnd losif s-a ntors acas, fraii i-au adus darurile i i s-au nchinat cu fruntea pn la pmnt. I-a ntrebat: Suntei sntoi ?", dup care a adaos: Sntos e btrnul, tatl vostru, de care mi-ai vorbit ? Oare mai este viu ?" Ei au rspuns: nc e viu i este sntos robul tu, tatl nostru". Binecuvntat este omul acesta naintea lui Dumnezeu!" - a zis losif. Ei i s-au nchinat adnc. - Cutnd cu ochii printre ei pe Veniamin, losif a ntrebat: Acesta-i fratele vostru cel mai mic, pe care ai fgduit s-1 aducei la mine ?" -i ncuviinnd ei, a grit: Dumnezeu s te miluiasc, fiule!" S-a tulburat losif; inima i s-a zbtut cu putere; din ochi i-au nit lacrimi. Cu grab a plecat n cmara sa, acolo a plns pn s-a sturat; dup aceea i-a splat faa, a ieit la fraii si i, stpnindu-se, a zis: Punei masa". Pentru el a fost pus masa aparte, pentru fiii lui lacov aparte i aparte pentru egiptenii care prnzeau la crmuitor n ziua aceea. Egiptenii, spune Scriptura, nu puteau sta la o mas cu evreii; ei, potrivit credinei lor, se ngreoau de orice pstor cresctor de oi. Fiii lui lacov au fost aezai chiar naintea lui losif, dup vrst, i s-au minunat vzn-du-se rnduii dup numrul anilor. Li s-au dat bucate, fiecruia porie aparte: nsui losif le mprea mncarea, si lui Veniamin i punea mai mult ca celorlali frai. Li s-a pus i vin. Fiilor lui lacov li s-a uurat inima seznd la masa bogat i primitoare. Nedeprini cu sfiala, pstorii din pustie au mncat pn la sa i au but din plin. Aceast mas prenchipuia masa duhovniceasc a lui Hristos Mntuitorul, mbiat cretinilor la Sfnta Liturghie. Domnul a binevoit a Se face frate al nostru, El a dobndit stpnirea asupra lumii - Egiptul cel de tain - iar frailor Si, care ptimesc sub povara pcatului, le-a gtit mas si paharul Lui este adpndu-i ca un puternic (Ps. XXII, 6, 7): Preasfntul Lui Trup i Preasfntul Lui Snge. Cretinii, mprtindu-se cu aceast hran dumnezeiasc, se mprtesc de viaa venic, sunt slobozii de pcate i, ntru beia desftrii duhovniceti, uit necazurile ce i mpileaz n vremea pribegiei din Egipt - ar strin, ara surghiunului: aceast ar, plin de amrciuni i necazuri vzute i nevzute, e viaa pmnteasc. ntre timp, losif a dat porunc tainic supuilor si20: Umplei sacii acestor oameni cu gru, ct vor putea ridica. Argintul fiecruia punei-1 n sac, deasupra grului, n sacul celui mai mic punei, afar de preul grului, i paharul meu de argint". Totul s-a mplinit dup porunca lui losif. A venit dimineaa: fiii lui lacov au plecat cu asinii ncrcai de gru. Dup ce au ieit ei din cetate, fr s fi apucat a se deprta, losif i-a spus mai-marelui casei sale: Mergi degrab i alearg dup oamenii aceia, ajunge-i din urm i spune-le: Ce este asta ? Pentru binele meu ai rspltit cu ru ? De ce ai furat paharul de argint ? Au nu este acesta paharul din care bea domnul meu ? Cci cu el i ghicete". Mai-marele casei, ajungndu-i din urm, le-a spus ntocmai cele poruncite de ctre losif. Ei au rspuns: De ce spune acestea domnul ?
20 Fac. XLIV.

21 Nu, robii ti nu au fcut aceasta. Dac argintul gsit de noi n sacii notri 1am adus napoi din pmntul Canaanului, cum am fi furat din casa stpnului tu argint i aur ? La cine vei afla paharul, acela s moar, i noi ne vom da robi stpnului nostru". Mai-marele casei a rspuns: Fie dup cuvntul vostru: la cine se va afla paharul, acela s fie rob domnului meu". Ei au descrcat n grab sacii de pe asini i fiecare a desfcut sacul su. Maimarele casei a nceput s caute pornind cu cel mai mare, a ajuns la cel mai mic: paharul s-a aflat n sacul lui Veniamin. n dezndejde, i-au sfiat hainele de pe ei, au aezat sacii pe asini i s-au ntors n cetate. losif era acas: au venit la el i au czut la pmnt naintea lui. Ce-ai fcut ?" - le-a zis el. Oare voi nu tiai c nu e pe pmnt ghicitor asemeni mie ?" Iuda a rspuns: Doamne! N-avem ce s-i rspundem, n-avem cu ce s ne ndreptim! Dumnezeu pedepsete pcatul cel ascuns al robilor ti. Ne dm ca robi domnului nostru. S fim robii ti, noi i cel la care s-a aflat paharul". De ce s fiu nedrept ?" - a zis losif. Cel la care s-a aflat paharul, acela s fie robul meu, iar voi mergei slobozi la tatl vostru". Atunci Iuda, apropiindu-se de el, a zis: Doamne! Te rog, ngduie-mi s griesc naintea ta cteva cuvinte, i nu te mnia pe robul tu: tiu c tu eti al doilea dup Faraon. Doamne! Tu i-ai ndrebat pe robii ti: Avei tat sau frate ? i noi am zis domnului: avem un tat btrn i un frate mai mic, fcut la btrnee. Au fost doi frai din aceeai mam: cel mai mare... a murit; acesta a rmas singur, i tata pe dnsul l iubete. Tu ai zis robilor ti: Aducei-1 la mine, vreau s l vd. Noi am zis domnului: Cu neputin este biatului s lase pe tatl su; dac el l va prsi pe tata, acesta va muri. Tu, ns, ai zis robilor ti: Dac nu va veni fratele vostru cel mai mic, nu vei mai vedea faa mea. Atunci cnd am ajuns la robul tu, tatl nostru, i-am spus cuvintele domnului nostru. Tata ne-a zis: Mergei, cumprai pine. Noi am rspuns: Nu putem merge! Dac fratele nostru cel mai mic va merge cu noi, atunci vom merge, cci fr el nu vom mai fi ngduii naintea feei brbatului. Robul tu, tatl nostru, ne-a grit: tii c femeia mea mi-a nscut doi fii. Unul a plecat de la mine la voi: ai zis c 1-a mncat o fiar; de-atunci i pn acum nu 1-am mai vzut. Dac-1 vei lua i pe acesta i se va ntmpla cu el vreun ru, cu ntristare vei pogon la iad btrneele mele. Aadar, dac voi merge acum la robul tu, tatl nostru, iar biatul nu va fi cu mine - cci sufletul lui e nedezlipit de sufletul acestuia ! - i va vedea tatl meu c nu este cu noi biatul, el va muri: i cu ntristare vor pogor la iad robii ti btrneele robului tu, tatl nostru. Eu, robul tu, 1-am luat pe biat de la tata, zicndui: De nu l voi aduce la tine i nu-i voi pune naintea ta, s fie mnia ta n toate zilele vieii mele. S fiu eu, dar, robul tu n locul biatului... da! Rob domnului... Iar biatul s mearg cu fraii si. Cum s merg eu la tata fr biat ? Nu voi putea suferi amrciunea care l va lovi pe tatl meu". losif n-a mai putut s se stpneasc i s se ascund21. Le-a poruncit tuturor celor de fa s ias; chiar dintre cei apropiai i dintre casnici nu era nimeni atunci cnd s-a descoperit frailor si. Toi s-au ndeprtat; atunci losif a strigat cu plngere i tnguire ctre fraii si: Eu sunt losif!... Triete nc tatl meu ? ". Fraii au czut n desvrit nedumerire i n-au putut s-i dea nici un rspuns. losif le-a zis: Apropiai-v". Ei s-au apropiat. Eu sunt losif", le-a repetat el. Eu sunt fratele vostru, pe care 1-ai vndut n Egipt; dar nu v ntristai c m-ati vndut aici... S nu v tulbure, s nu v chinuie acest
21 Fac. XLV.

22 lucru! Dumnezeu, Care poart grij de mntuirea voastr, m-a trimis ncoace. Iat, este al doilea an de foamete pe pmnt, si nc au rmas cinci ani cnd n deert se va ara pmntul, cnd road nu va fi. Dumnezeu m-a trimis naintea voastr ca s v pregtesc adpost pe pmnt i s hrnesc casa noastr cea numeroas. Nu voi m-ai vndut aici: aici m-a trimis Dumnezeu, m-a fcut ca un printe lui Faraon, domn peste toat casa lui i stpn a tot pmntul Egiptului. Grbii de v ntoarcei la tatl meu, i-i spunei: Iat ce i griete fiul tu losif: Dumnezeu m-a fcut stpn peste Egipt: vino la mine, nu ntrzia. Te vei sllui n pmntul Ghesemului, vei fi n apropierea mea - tu, si fiii ti, i fiii fiilor ti, i oile tale, i boii ti, i toate turmele tale. Eu i voi da hran, fiindc nc cinci ani va fi foamete pe pmnt. Ochii votri vd i ochii lui Veniamin, fratele meu, vd c eu cu gura mea v spun asta. Povestii tatlui meu toat slava i stpnirea care mi s-au dat n Egipt, pe care le-ai vzut cu ochii votri. Grbii-v de l aducei pe tatl meu aici". S-a aruncat de grumazul lui Veniamin i, cuprinzndu-1, plngea - i Veniamin 1-a cuprins, i plngea la rndul lui. Dup aceea, losif ia mbriat plin de lacrimi pe toi fraii si. Atunci s-au deschis gurile lor, ce pn atunci erau pecetluite de fric i nedumerire: au intrat n vorb cu losif. A ajuns pn la casa faraonului vestea venirii frailor lui losif; s-au bucurat faraonul i curtea lui. Faraonul i-a zis lui losif: Spune frailor ti: Aa s facei: umplei sacii votri cu pine, mergei n pmntul Canaanului i, lundu-1 pe tatl vostru, mutai-v la mine cu tot avutul vostru. Bogiile Egiptului sunt deschise pentru voi". - losif a druit fiecruia dintre fraii si dou rnduri, iar lui Veniamin - cinci rnduri i trei sute de bani din aur. Tatlui su i-a trimis daruri multe, ncrcate pe zece asini, i a mai dat zece catri cu pine. Dup acestea, losif le-a dat drumul frailor si, zicndu-le: Pe drum s nu v certai ntre voi". Nestpniii fii ai pustiei aveau nevoie de acest sfat: firete c acum i-au dat greutatea cuvenit, i-au amintit de el i 1-au pzit. S-au ntors fiii lui lacov n pmntul Canaanului, la tatl lor, i i-au zis: Fiul tu losif este viu: chiar el crmuiete acum tot pmntul Egiptului". S-a spimntat lacov, nu i-a crezut. Ei i-au dat ncredinare, i-au povestit ntocmai toate spusele lui losif; iar atunci cnd btrnul a vzut darurile bogate i carele trimise pentru el de losif, a prins via duhul lui - i a zis lacov: Mare lucru e pentru mine dac triete nc losif! Voi merge i m voi vedea cu el mai nainte de a muri". Patriarhul s-a sculat dimpreun cu toat casa lui, cu tot avutul lui; ajungnd la aa-numitul Pu al Jurmntului", a adus n apropierea lui jertf lui Dumnezeu22, n vedenie de noapte, Dumnezeu i-a grit btrnului: lacove! lacove! Eu sunt Dumnezeul prinilor ti. Nu te teme s te mui n Egipt: acolo te voi face neam mare. Eu m voi pogor cu tine n Egipt, si Eu te voi scoate de acolo. losif va nchide ochii ti cu minile sale". Casa lui lacov, atunci cnd s-a mutat ntre hotarele Egiptului, numra (cuprinzndu-i aici i pe losif dimpreun cu fiii lui) aptezeci i cinci de suflete, n privina prii brbteti. Ajungnd n pmntul Ghesemului, lacov 1-a trimis pe Iuda s-i dea de veste lui losif despre venirea lui. losif a poruncit s se nhame carele si a ieit ntru ntmpinarea btrnului su tat n inutul Ghesemului: vzndu-1, i s-a aruncat de grumaz cu plngere si tnguire. lacov i-a grit lui losif: De-acuma pot s mor, fiindc am vzut faa ta: nc trieti!" - Dup ce tot neamul su a ajuns n Egipt, losif le-a grit frailor si:
22. Fac. XLVI.

23 Voi merge la Faraon, l voi vesti de venirea voastr, voi zice: Fraii mei si toat casa tatlui meu, care locuiau n pmntul Canaanului, au venit la mine. Ei sunt pstori: aceasta este ndeletnicirea neamului nostru. Ei au mnat ncoace i vitele lor. Dac v va-chema Faraon i v va ntreba care e ndeletnicirea voastr, s i rspundei: Noi, robii ti, din copilrie i pn acum ne ndeletnicim cu pstoritul; cu el s-au ndeletnicit i prinii notri. Iar el v va gri: Slluii-v n Ghesemul Arabici". - Aceast fie ntins de pmnt roditor, foarte bun pentru pstorit, nu a fost niciodat locuit. Pricina aezrii familiei patriarhului ntr-un inut aparte i nelocuit a fost, spune Scriptura, credina egiptenilor c cei care se ndeletnicesc cu pstoritul sunt necurai. losif a adus la cunotina faraonului c tatl su i fraii si, dimpreun cu vitele lor, au venit din pmntul Canaanului i s-au oprit n inutul Ghesemului23. Dintre fraii si a ales cinci oameni i i-a nfiat faraonului. Faraonul i-a ntrebat pe fraii lui losif: Cu ce v ndeletnicii voi ?" - Ei au re-puns: Noi, robii ti, ne ndeletnicim cu pstoritul: aceast ndeletnicire o avem din copilrie, i este ndeletnicirea prinilor i strbunilor notri. Acum am venit s locuim n pmntul tu: n latura Canaanului s-a ntrit foarte foametea, i punile de acolo nu mai sunt ndeajuns pentru turmele noastre, ngduie robilor ti a se sllui n pmntului Ghesemului". -Faraonul a rspuns, ntorcndu-se ctre losif: Tatl tu i fraii ti au venit la tine. naintea ta e tot pmntul Egiptului; slluiete-i n locul cel mai bun. S se slluiasc n pmntul Ghesemului; iar dac ntre ei sunt oameni pricepui, pune-i mai-mari peste turmele mele". losif 1-a adus i pe lacov naintea faraonului: btrnul 1-a binecuvntat pe mpratul Egiptului. Faraonul 1-a ntrebat pe lacov de numrul anilor lui. Eu", a rspuns btrnul, am o sut treizeci de ani. Putini sunt anii mei! Viaa mea a fost plin de necazuri: nu voi tri atta ct au trit prinii mei". i, dup ce 1-a binecuvntat din nou pe mprat, btrnul a ieit de la el. n privina slluirii tatlui su n pmntul Ghesemului, losif a plinit totul dup porunca faraonului. Acolo, fiul iubit i cerceta deseori tatl i-i aducea toate cele de trebuin traiului. Foarte interesante sunt feluritele amnunte privitoare la rnduielile Egiptului din vremea lui losif pe care ni le-a pstrat cartea Facerii, n aceste amnunte se vede o pild a felului n care au aprut statele, cum treceau oamenii de la starea de libertate slbatic la starea de supunere; cum aceast supunere n-a fost la nceput deplin, ci se asemna mai degrab supunerii patriarhale; n fine, tot aici se vede c cel care a ntocmit rnduiala crmuirii autocratice sau monarhice n Egipt a fost neleptul, sfntul losif. Curtea de arunci a faraonului, chiar dac arat o anumit mreie i un anume lux, nu izbutise nc s se deprteze de simplitatea patriarhal: cel mai nalt dintre dregtori se ndeletnicete el nsui cu vinderea pinii; alt dregtor poart couri cu pine pe cap, un al treilea stoarce cu minile sale vin din struguri n pahar i d acest pahar mpratului nu doar n zilele de srbtoare, ci, cum se vede, n fiecare zi. Populaia Egiptului era nc nensemnat la numr, drept care inutul roditor al Ghesemului rmsese n ntregime nelocuit, iar locuitorii cetilor aveau putina de a se ndeletnici cu semnatul si pstoritul. Cartea Facerii respir tinereea lumii politice. Istorisirea de Dumnezeu insuflatului alctuitor al acestei cri, Moisi, l strmut prin firescul ei pe cititorul cu luare-aminte ntr-o vechime deprtat, sfinit,
23 Fac. XLVII.

24 la aceti oameni, care triau n minunat simplitate, la acea via nu demult nceput, strin de toate rafinamentele. Aceast via si aceast simplitate sunt pline de putere ! Cel care deseori se afund n contemplarea povestirilor biblice va simi negreit n sufletul su o impresie aparte, ciudat. Aceast impresie este alctuit dintr-o mireasm de prospeime, de tineree, ca aceea pe care o d vzduhul unei diminei minunate de var. Sufletul ntinerete privind cu struin tinereea lumii, vorbind cu lumea tnr; puterile lui se ntresc aa cum prinde via duhul unui btrn de la tovria tinerilor. Plcut e s te desftezi de prospeimea lumii tinere, s te odihneti n ea de impresiile lumii mbtrnite, n descompunere. Puternica foamete se prelungea; ptimeau de ea mai ales Egiptul i Palestina: n rile acestea nimeni nu avea pine afar de cea pus deoparte de losif. Nu rmsese nici aur, nici argint n amndou rile: toi banii trecuser n minile lui losif, iar el i vrsase n vistieria faraonului - care, trebuie s lum seama, se afla chiar n casa mpratului Egiptului. Egiptenii, fr s aib bani, aveau nevoie de pine: i-au vndut faraonului mai nti vitele lor, apoi pmntul, n cele din urm pe ei nii. Iat nceputul supunerii necondiionate n Egipt. Numai preoilor le rmseser pmnturile: ei primeau pine de la faraon fr plat, n dar. Dup sfritul anilor de foamete, cnd egiptenii ajunseser robi la faraon, losif le-a dat semine ca s semene, ei fiind ndatorai s dea n fiecare an a cincea parte vistieriei. Aceast msur nou privitoare la dare i nsi schimbarea de stpnire au fost primite cu mulumire i recunotin de poporul statului autocratic ce se ntea. Tu ne-ai inut n via", i spuneau egiptenii lui losif, tu eti binefctorul nostru; vom fi robi lui Faraon". Scriitorul crii Facerii bag de seam c aceast dare a rmas neschimbat pn n vremea lui, adic dup ce trecuser aproape patru sute de ani. Din crile unor scriitori mult mai trzii - Herodot i Diodor - se vede c acelai sistem de dri continua pn n vremea lor, se vede c pmntul era proprietatea mprailor Egiptului. Veniturile pe care pmntul le aducea mprailor Egiptului, scrie Diodor, erau att de ndestultoare nct fceau de prisos oricare alt dare de la popor24. Din aceast rnduial se vede mintea adnc, luminat a lui losif, neobinuita lui ndemnare de crmuitor - ndemnare care se vedea n el din tineree i pe care att de repede i cu atta ndreptire o bgaser n seam att mai-marele pazei de trup a faraonului ct i mai-marele temniei. El a rnduit o dare nsemnat, ns foarte uor de pltit din pricina nsuirilor rii. Ce dare este mai potrivit pentru roditorul Egipt dect darea n grne ? Uor era de dat acolo unde chiar o recolt obinuit nseamn belug; uor era de dat de pe arini aflate lng un ru pe care pot umbla corbiile - aa cum sunt toate arinile Egiptului, aflate pe malurile Nilului, n jitnii din ceti aflate pe malurile aceluiai ru; uor erau de acoperit pierderile din anii slabi cu plile din anii cu recolte uriae. Dac pot fi numite uriae" nite recolte, acest nume se cuvine, mai mult dect oricror recolte din lume, recoltelor din arinile Egiptului. Desfacerea grnelor nuntrul rii era lesne de fcut pentru faraon din porturile aflate pe malurile aceluiai ru. Mai apoi, cnd s-au ntemeiat porturi la Marea Mediteran, pe rmurile creia locuia toat lumea civilizat i comercial a acelei vremi, Egiptul a devenit hambarul acestei lumi -i a rmas astfel atta vreme ct Marea Mediteran a rmas centrul ei; iar ea a fost centru al lumii civilizate
24 nsemnri la cartea Facerii, de Mitropolitul Filaret al Moscovei. 25. Fac. XLVIII.

25 pn n vremurile cele mai noi, de-a lungul aproape ntregii viei a lumii. Rnduiala lui losif era, cu toat simplitatea ei, neobinuit de temeinic: de aceea a i durat attea veacuri. Timpul nsui se pleac naintea neleptei rnduieli, i de-a lungul multor sute de ani o pstreaz ntr-o nestrmutat statornicie, care-i att de binefctoare pentru state. Printr-o lucrare att de vdit bun pentru stat, losif a format i a ntrit puterea faraonilor, a asigurat noului stat capitalul i venituri statornice, mbelugate. aptesprezece ani a vieuit lacov n pmntul Egiptului i, ajungnd la o sut patruzeci i apte de ani, i-a simit apropierea sfritului. Cu cteva zile nainte de moarte, el cheam pe fiul su iubit, losif, i-i spune: F cu mine mil i adevr: nu m ngropa n Egipt. S odihnesc mpreun cu prinii mei! Scoate-m din Egipt i ngroap-m n mormntul lor". Micat de credin - nu de oarecare dorin mrunt, pmnteasc - las cu limb de moarte btrnul insuflat de Dumnezeu mutarea trupului su n Palestina i ngroparea n petera din inutul Hebronului. Astfel tlcuiete diata sa Sfntul Apostol Pavel, ce pomenete de cuvintele diatei acesteia ca de nite cuvinte insuflate de Sus, care cuprind n sine o adnc tain (Evr. XI, 21). Sfntul fiu fgduiete mplinirea cu sfinenie a voii sfntului tat. lacov cerea ca fgduina s fie ntrit cu jurmnt - i a jurat losif: atunci lacov, eznd pe patul su, s-a nchinat pe vrful toiagului lui losif. Toiagul era n mna dregtorului fie c pe atunci era obiceiul de a umbla cu toiag, fie ca semn al rangului nalt. Dup puine zile, losif a fost vestit c tatl lui a slbit de tot25. El a luat cu sine pe cei doi fii ai si, pe Mnase i pe Efraim, i a mers la tatl care trgea s moar. Btrnul zcea pe patul de moarte, cuprins de slbiciune. I s-a spus: Vine la tine fiul tu losif". lacov i-a adunat puterile i s-a sculat n capul oaselor. L-a ntrit dragostea ctre fiu ? Sau n acea clip s-a pogort asupra lui adumbrirea harului ? Cel ce trgea s moar a nviat cu viaa dumnezeietii insu-flri. Adeseori n aleii lui Dumnezeu la lucrarea fireasc a omului se adaug dintr-o dat lucrarea mai presus de fire a Sfntului Duh. Aceast puternic lucrare l scoate pe om din starea lui obinuit i-1 face organ al lui Dumnezeu. Aa au fost minutele lui lacov dinainte de moarte. Atunci cnd losif a intrat la el, lacov a grit ctre fiul su: Dumnezeul meu S-a ajtat mie n Luza, n pmntul Canaanului, m-a binecuvntat i mi-a zis mie: Eu te voi nmuli, voi scoate din tine adunri de neamuri i voi da pmntul acesta ie - i seminiei tale dup tine - n stpnire venic. Pe acest temei, cei doi fii ai ti, care s-au nscut ie nainte de venirea mea n Egipt, s fie ai mei. Efraim i Mnase vor fi ai mei aa cum sunt ai mei Ruvim i Simeon. Fiii ce se vor nate ie dup ei vor fi ai ti i vor fi chemai la motenire sub numele acestor doi frai, n partea lor. Mama ta Rahila s-a svrit n pmntul Canaanului, cnd veneam din Mesopotamia i m apropiam de Efrata, care este acelai loc cu Vitleemul. Acolo, n cale, am i ngro-pat-o". Vznd pe fiii lui losif, 1-a ntrebat pe acesta: Cine este cu tine ?" losif a rspuns: Sunt fiii mei, pe care Dumnezeu mi i-a druit aici". i a grit lacov: Adu-i la mine: i voi binecuvnta pe ei". Ochii patriarhului se ntunecaser de btrnee: el nu mai vedea limpede. Atunci cnd losif i-a adus la el pe copii, lacov i-a mbriat, i-a srutat i i-a grit lui losif: Iat, nu mai ndjduiam s vd faa ta, i Dumnezeu mi-a artat i pe copiii ti". losif i-a ridicat de la genunchii lui, i i s-au nchinat lui cu faa la pmnt!
25

26 Dup aceea, lund pe Efraim n dreapta, de-a stnga lui lacov, iar pe Mnase n stnga, de-a dreapta lui lacov, i-a apropiat iari de btrn; i a ntins de Dumnezeu insuflatul btrn minile pentru binecuvntare, ncrucindu-le: mna dreapt a pus-o pe cretetul lui Efraim, iar stnga - pe capul lui Mnase. Pentru prima oar apare nsoind binecuvntarea semnul crucii, obinuitul semn al binecuvntrii n Biserica Noului Legmnt! Dumnezeu", a grit sfntul patriarh, Dumnezeu, Cruia bine au plcut prinii mei Avraam i Isaac, Dumnezeu, Cel Ce m ocrotete i mi ajut mie din pruncia mea pn acum, Cel Ce m izbvete din toate relele, s binecuvnteze pe aceti doi copii! S se cheme dup numele meu i dup numele prinilor mei Avraam i Isaac; s ias din ei mulime mult de urmai". Atunci cnd losif a vzut c btrnul pusese mna dreapt pe Efrem, iar pe Mnase stnga, i s-a prut lucru greit; a luat dreapta printeasc pentru a o muta de pe capul lui Efrem pe capul lui Mnase, si a grit: Tat! Nu ai pus minile cum trebuie. Iat pe cel nti-nscut: pe el s pui mna dreapt". Btrnul nu a vrut. tiu, fiule, tiu", a grit el. i din acesta vor iei muli urmai, i din acesta va fi mare ns fratele lui mai mic va fi mai mare dect el: seminia lui va alctui un popor ntreg". El i-a binecuvntat iari pe copii, ntru voi", a zis el, s se blagosloveasc Israil! Vor spune: S fac Dumnezeu cu tine ce a fcut cu Efraim i cu Mnase". Iar lui losif i-a zis: Eu mor. Dumnezeu va fi cu voi i v va ntoarce din acest pmnt n pmntul prinilor votri, n acel pmnt dau ie o parte mai mult dect frailor ti: pe aceasta am luat-o eu de la amorei cu sabia i cu arcul meu". Cuvntul brbailor purttori de duh, bag de seam un mare povuitor al asceilor26, este asemenea cuvntului btrnului lacov: prin cuvntul lor, acetia mprtesc asculttorilor puterea duhovniceasc ce triete n ei, pe care au dobndit-o n lupta cu pcatul, prin biruinele asupra amoreilor nevzui: gndurile i simmintele pctoase. Ceasul sfritului sfntului patriarh se apropia, n acest ceas dinaintea morii s-a revrsat asupra lui cu mbelsugare Duhul Sfnt, i parc a pus stpnire pe el cu totul, n acele ultime clipe ale vieii pmnteti, n care sufletul este gatra s ias din trupul nvechit, S-a pogort Duhul lui Dumnezeu, a oprit desprirea, a revrsat n sufletul care pleca, n trupul care rmnea, via haric. Cel ce trgea s moar a nviat cu viaa veacului viitor, n grab a chemat btrnul la sine pe toi fiii si; acetia s-au grbit s se adune lng el, 1-au nconjurat27. lacov nc edea pe pat. Atunci cnd ei s-au adunat, le-a rostit o diat de Dumnezeu insuflat, prooroceasc. Aceast diat respir putere tinereasc i poezie: venica tineree a locuitorilor cerului i sfnta lor poezie. Aici nu vorbete un om! Aici limba omului a fost doar o unealt. Aici se aude vorbind Dumnezeu. Aici se aude Dumnezeu rostind voia Sa, hotrnd sorile viitoare ale oamenilor i ale urmailor ndeprtai ai acestora ! Diata patriarhului este o cntare cereasc pe care a cntat-o Duhul ca s aud toat lumea. Cntarea aceasta vestete lumii pe Rscumprtorul, i popoarelor cufundate n slujirea idolilor luminarea cu lumina cretinismului. Adu-nai-v", le-a grit fiilor si btrnul aflat pe moarte, le-a grit ca din trmul veacului de dincolo, adu-nai-v mprejurul meu; v voi vesti vou viitorul. Adunai-v, fiii lui lacov, ascultaim, ascultai-1 pe Israil, ascultai-1 pe tatl vostru. Ruvim este ndeprtat de drepturile primului nscut pentru c s-a lsat n voia desftrii simurilor; nu
26 Preacuviosul Isaac irul. Cuvntul 1. 27 Fac.XLIX.

27 le-au primit pe acestea Simeon i Levi. Aplecarea lor spre vrsarea de snge a fost lovit de blestem, pentru urmaii lor s-a hotrt s fie rspndii ntre seminiile celorlali frai. Asupra lui Iuda s-a revrsat toat mbelugarea binecuvntrii: lui i s-a fgduit stpnirea lumeasc, faima, ntietatea ntre frai, i mai ales i s-a fgduit c va fi strmoul Mntuitorului, Care - a vestit btrnul prooroc - va fi ateptarea neamurilor". De Dumnezeu insuflatul patriarh a rostit binecuvntare fiilor, fiecruia n parte, nirndu-i fiii dup vrst. Ajungnd la numele lui losif, el a chemat iari asupra lui i asupra urmailor lui binecuvntarea cerului i pmntului. Netirbit i cu putere s-a rsfrnt aceast binecuvntare n bunstarea de care aveau s se numere mai apoi numeroii urmai ai lui losif. Odat cu sfritul diatei prooroceti, cuvntul lui lacov se schimb: de acum nu-i mai nsufleete extazul, solemnitatea, mreia cereasc. Ea e asemenea unui trup prsit de suflet. Dumnezeu, Care grise prin gura btrnului, a ncetat prevestirile Sale tainice: ncepe s griasc, istovit, btrnul neputincios. M ntorc", au fost ultimele cuvinte ale lui lacov, la poporul meu; s m ngropai n petera care este n arina lui Evron heteul. Acolo sunt ngropai Avraam si Sarra; acolo sunt ngropai Isaac i Reveca; acolo am ngropat-o pe Lia". Dup ce a grit aceasta, lacov a pus picioarele pe pat i s-a sfrit. S-a dus la poporul su, spune Scriptura - la acei sfini oameni drepi pe care pmntul i odrslise i crescuse pentru cer, pe care i ncredinase deja trmului veniciei. Vznd c lacov s-a sfrit, losif a czut pe faa tatlui su, i-a srutat faa, gura pecetluit de moarte, a rourat aceast fa cu belug de lacrimi28. El a poruncit ca trupul s fie pregtit de ngropare dup obiceiul Egiptului. De-a lungul a patruzeci de zile a fost svrit de mblsmtori pregtirea care ferete trupul de putrezire, ntreg Egiptul a luat parte la durerea lui losif; aptezeci de zile au plns egiptenii sfritul sfntului btrn, nceptorul neamului isra-ilitean. Dup trecerea zilelor de plngere, losif a cerut de la faraon ngduirea s mplineasc diata printelui su i fgduina pe care io dduse cu jurmnt: s ngroape trupul de mare pre al dreptului n pmntul Canaanului. Faraonul a dorit ca mergerea dregtorului su iubit n pmntul Canaanului s fie nsoit de pompa cuvenit, ntreaga curte a mpratului Egiptului, toi dregtorii lui l nsoeau pe losif; aveau cu ei mulime de care i de clrei. Toi fiii lui lacov, toi nepoii lui care erau n stare de cltorie au luat parte la ea. Ajungnd la locul ngroprii, ei au cinstit sfinitul trup prin apte zile de plngere -plngere mare, astfel o numete Scriptura. Acea arin n care s-a oprit numeroasa adunare i unde a svrit plngerea sa de ngropare a fost numit de locuitorii rii Plngerea Egiptului". Dup ce i-a plinit fgduina, losif s-a ntors n Egipt. Pe fraii si nc mai continua s i neliniteasc frdelegea svrit de ctre dnii asupra lui. l bnuiau pe dregtorul-frate de pomenire a rului, iar acel suflet curat, sfnt, era n stare doar de buntate ! Presupunnd c losif nu voia s tulbure linitea btrnului lor tat cu privelitea rzbunrii, c amnase rzbunarea pentru vremea potrivit, au venit la el si i-au zis: Tata a poruncit nainte de a muri: Spunei-i lui losif: Iart greeala lor, iart-le nedreptatea lor; au svrit asupra ta nelegiuire, ns tu iart-le vina pentru Dumnezeul prinilor ti", n vreme ce spuneau ei asta, losif plngea. Ei au czut naintea lui i au zis:
28 Fac. L.

28 Iat, ne dm robi ie !" losif cel cu suflet mare, losif cel vrednic de binecuvntarea pmntului i cerului, de binecuvntarea tuturor celor care citesc istorisirea faptelor sale ziditoare, le-a rspuns frailor: Nu v temei! Eu sunt al lui Dumnezeu. Voi v-ati vorbit s-mi facei mie ru, iar Dumnezeu a voit pentru mine bine. Si s-a mplinit hotrrea Lui! Mulime de oameni a primit hran, a fost pstrat n via. Nu v temei: eu v voi ocroti pe voi i casele voastre". Credina vie n Dumnezeu i vederea cu ochi sufletesc curat a purtrii de grij dumnezeieti l nal pe om deasupra tuturor necazurilor, deasupra cumplitei nenorociri a sufletului: pomenirea rului i rzbunarea. Cartea Facerii trece sub tcere ntmplrile din viaa lui losif care au urmat: pesemne c viaa lui s-a scurs n linite i netirbit bunstare. Scriptura spune doar c losif i-a petrecut n Egipt restul zilelor vieii sale, a vzut pe nepoii lui Efraim, a vzut pe fiii lui Maher, fiul mai mare al lui Mnase, i s-a sfrit n vrst de o sut zece ani. Plecnd n venicie, el a lsat cu limb de moarte alor si: Eu mor; Dumnezeu v va cerceta i v va scoate din acest pmnt n pmntul pe care a fgduit s vi-1 druiasc. Atunci, la strmutarea voastr, luai oasele mele de aici cu voi n pmntul fgduinei". Lsnd aceast diat, a rposat; trupul lui, ferit de putreziciune, a fost pus ntr-o racl i pregtit de strmutarea poruncit: i trei sute de ani a ateptat trupul lui losif aceast strmutare, n legtur cu care diata fusese dat i primit cu atta credin. S mor i s fiu ngropat n Egipt, ara pribegiei mele: dar las cu limb de moarte fiilor mei eu, cel lipsit de fii, las cu limb de moarte seminiei mele s se strmute n pmntul fgduinei i s strmute cu sine acolo si trupul meu. Fii i seminie numesc gndurile care se nasc n mintea mea, simmintele ce se nasc n inima mea. Fiii mei! Seminia mea! Lsai pmntul Ghesemului, pajitile lui grase, bune doar pentru creterea dobitoacelor ! Strmutai-v din Egipt, din aceast lume de jos, unde stpnesc trupul i pcatul, strmutai-v la Cer! Trupul meu s se pogoare pentru o vreme n pmnt, din care a fost luat; iar atunci cnd, strnit de trmbia nvierii, se va scula din somnul morii, voi - gndurile i simmintele mele -, naripate de ctre Duhul, nlai trupul nviat la cer! Cerul este fgduit de Dumnezeu ntregului om: nu numai sufletului, ci i trupului ! Da! Va veni vremea, l va cerceta Dumnezeu pe om, va aduna trupul lui risipit n praf, amestecat cu rna, va da via acestui trup: i dac gndurile i simmintele omului sunt vrednice de cer, unse, pecetluite de ctre Duhul, atunci i trupul Lui se va schimba la fa, se va proslvi, se va ntraripa, mpreun cu sufletul se va nla n zbor la cer. Epistol ctre frtimea sihstriei Serghiev, trimis din mnstirea Babaevski Preaiubii Prini i Frai! V mulumesc c m pomenii pe mine, pctosul, v mulumesc pentru iubirea voastr fa de mine. Binecuvntarea lui Dumnezeu s odihneasc asupra Dumneavoastr i asupra tuturor celor care plutesc pe marea vieii cu scopul de a se mntui, cu scopul de a ajunge la limanul cel dumnezeiesc; iar pentru cel care se uit numai dup foloase, ntieti, plceri ale lumii celei trectoare, pentru acela nu am nimic de spus. n vremea cltoriei mele din sihstria Serghiev, prin Moscova, spre mnstirea Babaevski, am cercetat multe slauri clugreti i am vzut din

29 cercare ceea ce Sfinii Prini zugrvesc n crile lor de Dumnezeu insuflate. Am vzut c n orice loc - i n pustia nsingurat, i n mijlocul unei mulimi zgomotoase - aceia dintre cretini care se adncesc n Cuvntul lui Dumnezeu i se strduiesc s-1 mplineasc n via, umplu sacii lor - mintea i inima - de provizii pentru venicia cea fericit. Dimpotriv, cei ce se lenevesc a cugeta ntru Cuvntul lui Dumnezeu, a plini sfintele porunci ale lui Dumnezeu, petrec n amar ntunecare a pcatului, n robia pcatului, n desvrit nerodire, chiar dac vieuiesc n adncul pustiei. Petrecerea n pustie care nu e mpreunat cu ndeletnicirile duhovniceti hrnete, ngroa, ntrete patimile pctoase29. Aa ne nva Sfinii Prini; aa i este n fapt. Cuvntul lui Dumnezeu este via venic: cel ce se hrnete cu el viu va fi n veac (In. VI, 51). Oriunde s-ar hrni omul cu Cuvntul lui Dumnezeu, n pustie sau n mijlocul mulimilor de oameni, Cuvntul lui Dumnezeu i pstreaz pretutindeni sfnta sa nsuire: nsuirea vieii venice. Ca atare, nici un loc nu mpiedic aceste viei venice s dea celor ce se mprtesc de dnsa viaa duhovniceasc, singura via adevrat. Ct timp am petrecut cu voi, v aminteam ntotdeauna, v ndemnam s v ndeletnicii cu Cuvntul lui Dumnezeu: el poate drui mnstirii noastre pline de zarv vrednicia unei mnstiri nsingurate; el poate ridica o ngrditur duhovniceasc n jurul mnstirii noastre, care nu are ngrditur material. Aceast ngrditur duhovniceasc va fi mai tare i mai nalt dect orice ngrditur ridicat din crmizi i pietre; nici un pcat nu va ptrunde n mnstirea noastr, nici o virtute nu se va pierde din ea. Lipsind de acolo, nu aflu ceva mai bun de fcut dect a v repeta n scris ceea ce v spuneam prin viu grai. Frailor! Nu v trecei viaa n ndeletniciri dearte; nu pierdei viaa pmnteasc, scurt, ce ne e dat pentru dobndirea celor venice. Ea va trece n goan, va trece i nu se va mai ntoarce; pierderea ei nu poate fi acoperit de nimic; cei ce i-o trec cu deertciuni i jucrii se lipsesc singuri de venicia cea fericit gtit nou de Dumnezeu, ntrebuinai-o spre deprinderea voii lui Dumnezeu celei bune i desvrite, care ne e nfiat n Sfinitele i Sfintele Scripturi. Acestea a scrie vou, a zis sfntul Apostol, mie nu-mi este cu lene, iar vou v este de folos (Filip. III, 1). Atunci cnd Milostivul Dumnezeu, care mi-a druit o oarecare ndreptare a sntii mele trupeti, m va ntoarce n binecuvntata voastr obte i m va nvrednici a vedea feele voastre, ca pe feele sfinilor ngeri, atunci cuvntul meu ctre voi va fi acelai care a fost mai nainte. Si mai nainte v ndemnam ca voi, rbdnd n limanul druit nou de ctre Dumnezeu, s cutai pacea sufleteasc n Cuvntul lui Dumnezeu, nelsndu-v trai de gnduri i visri dearte, care fgduiesc c vor da pace si de fapt rpesc pacea. Partea celui lipsit de minte este mic naintea ochilor lui"30, a grit marele Isaac. Dimpotriv, n sufletul care primete cu recunotin darurile lui Dumnezeu darurile acestea devin mai de pre. Asta o spun despre limanul nostru: sihstria Serghiev. Dnd mulumit lui Dumnezeu pentru acest liman, putem face acest liman lin i preadesf-tat; privirile tulburate de crtire i nemulumire fac s treac tulburarea i ntunecimea lor i asupra limanului pentru care, dup toat dreptatea, ar trebui s mulumim lui Dumnezeu i s-L preaslvim. Pomul rsdit dintr-un loc ntr-altul i pierde vlaga, chiar dac ar fi viguros din fire, devine lipsit de putina rodirii, ntru rbdarea noastr ne-a poruncit
29 Preacuviosul Casian Romanul. Despre mnie. Dobrotoliubie, tom 4. 30 Cuvntul 2.

30 s ne dobndim sufletele noastre Dumnezeiescul nostru nvtor (Le. XXI, 19). El a vestit c cei ce fac road o fac ntru rbdare (Le. VIII, 15). El a vestit: cel ce va rbda pn n sfrit, acela se va mntui (Mt. XXIV, 12); si de se va ndoi cineva, a vestit, n fine, tot El, nu va binevoi sufletul Meu ntr-nsul (Evr. X, 38). M adncesc n vederea duhovniceasc a arinei lui Hristos. Cte semine nu au fost semnate, cte spice nu au crescut n ea! Ct de minunat este verdele lor, ct de mngietor i desfttor fonesc, vluri-te de vnt! Trece, pentru aceste spice, vremea prguirii, vremea seceriului; ele prsesc cmpul pe care s-au nscut i au crescut, sunt strnse n arie, sunt uscate, sunt treierate, sunt vnturate. La fel e i cu viaa noastr. De cte felurite ntorsturi nu e nevoie ca omul s vad toat deertciunea lumii, toat nimicnicia ei, s ajung, n sfrit, ca ntr-o arie, n snul sfintei mnstiri! Gruntele greu, purttor de road, orict ar fi vnturat, cade totdeauna n arie, iar pleava i grunele nevolnice, gunoase, uurele, sunt purtate de vnt n afara ariei; la nceput par nor gros, apoi se rresc, se rresc, se pierd din vedere, pier. Necazurile care se ntlnesc n obte nu pot ndrepti puintatea de suflet. Petrecere i loc fr necazuri pe pmnt acestea sunt vise cu neputin de mplinit, pe care le caut minile i inimile strine de luminarea dumnezeiasc, nelate de draci. Ni s-a poruncit s cutm pacea sufleteasc purtndu-ne unii celorlali neputinele. Nu prin schimbrile de loc, care se nasc numai i numai din osndirea aproapelui, mplinim legea lui Hristos. Nu! Purtai-v poverile unii altora, si aa vei plini legea lui Hristos (Gal. VI, 2). Se abate de la mplinirea legii lui Hristos cel ce caut nebunete loc unde nu sunt necazuri. Locul i viaa fr necazuri sunt n cer - de acolo a fugit toat durerea, ntristarea si suspinarea. Pmntul este loc al suspinelor, i fericii sunt cei ce suspin pe el: acetia se vor mngia n cer. Loc i via fr necazuri sunt atunci cnd inima afl smerenie i smerenia intr ntru rbdare. Toate acestea, tot ce este bun i mntuitor, ne nva Cuvntul lui Dumnezeu - i de aceea Domnul nsui poruncete, toi Proorocii i Apostolii, toi Sfinii Prini ndeamn, sftuiesc, roag s petrecem mereu ntru Cuvntul lui Dumnezeu, care este izvorul tuturor buntilor, care e via, care este lumin pe pmnt, n aceast vale a plngerii, a foametei, a ntunericului, a morii. i lumina a luminat ntru ntuneric, si ntunericul pre dnsa nu o a cuprins (In. I, 5). Cluzit de raza acestei lumini, cel care pribegete pe pmnt iese la pune mntuitoare, duhovniceasc, unde este pridvorul vieii venice. Primii, frailor, cuvintele mele, care nu-s altceva dect ecoul nvturii tuturor Sfinilor, n acelai chip n care petera slbatic din pustie - sla al jigniilor i a toat ne-curia - repet cu ecoul su sunetele de Dumnezeu insuflate ale cntrilor dumnezeieti. Cernd sfintele voastre rugciuni i ncredinn-du-m sfintelor voastre rugciuni, Arhimandritul Ignatie Anul 1847. Mnstirea Sf. Nicolae, Babaevo. Cuvnt despre frica de Dumnezeu si dragostea de Dumnezeu Slujirea lui Dumnezeu de ctre om, pe care El a legiuit-o, e limpede i simpl; ns noi ne-am fcut att de sofisticai i de vicleni, att de strini de nelegerea duhovniceasc, nct avem nevoie de o cluzire i povuire ct

31 se poate de amnunit pentru a sluji lui Dumnezeu n chip nertcit i bineplcut Lui. Foarte adesea purcedem a sluji lui Dumnezeu folosindu-ne de un mijloc potrivnic rnduielii lui Dumnezeu, oprit de Dumnezeu, care aduce sufletelor noastre nu folos, ci vtmare. Astfel, unii, dup ce au citit n Sfnta Scriptur c dragostea este cea mai nalt dintre virtui (Cor. XIII, 13), c ea este Dumnezeu (l In. IV, 8), ncep i se silesc ndat s dezvolte n inima lor simmntul dragostei, l amestec n rugciunile lor, n cugetarea lor la Dumnezeu, n toate faptele lor. Dumnezeu Se ntoarce de la asemenea jertf necurat. El cere de la om dragoste, ns dragoste adevrat, duhovniceasc, sfnt, nu dragoste vistoare, trupeasc, spurcat de trufa cugetare i patim a dulceii. Pe Dumnezeu este cu neputin a-L iubi altfel dect cu inim curat i sfinit de Dumnezeiescul Har. Dragostea de Dumnezeu este un dar dumnezeiesc: ea se revars n sufletul adevrailor robi ai lui Dumnezeu prin lucrarea Sfntului Duh (Rom. V, 5). Dimpotriv, dragostea care ine de nsuirile noastre fireti se afl n vtmarea pctoas care cuprinde ntregul neam omenesc, ntreaga fiin a fiecrui om, toate nsuirile fiecrui om. In .zadar nzuim a sluji lui Dumnezeu, a ne uni cu Dumnezeu prin mijlocirea unei asemenea dragoste ! El este Sfnt, i numai ntru sfini Se odihnete. El e neatrnat: neroditoare sunt strdaniile oamenilor de a-L primi n sine pe Dumnezeu, atta vreme ct Dumnezeu nc nu binevoiete a sllui n om, chiar dac omul este templu zidit de Dumnezeu, fcut cu scopul slluirii lui Dumnezeu n el (l Cor. III, 16). Templul acesta se afl n stare de amar pustiire: mai nainte de a fi sfinit, are nevoie de nnoire. Cel care nzuiete a dezvolta n sine simmntul dragostei de Dumnezeu se afl deja n nelare de sine. Aceast nelare de sine nu ntrzie a-1 ndeprta de slujirea lui Dumnezeu, a-1 bga n multe feluri de rtcire, i se ncheie prin vtmarea i pieirea sufletului. Vom dovedi spusele noastre prin Sfnta Scriptur i scrierile Sfinilor Prini; vom vorbi'despre faptul c drumul ctre Hristos ncepe i se termin sub cluzirea fricii de Dumnezeu; n cele din urm, vom arta c dragostea de Dumnezeu este acea fericit odihn n Dumnezeu ntru care intr cei ce au terminat de strbtut calea ce nevzut ctre Dumnezeu. Legmntul cel Vechi - n el adevrul este nchipuit prin umbre, i cele ntmplate cu omul dinafar slujesc drept pild a ceea ce n Noul Legmnt se svrete cu omul cel luntric: povestete despre cumplita pedeaps la care au fost supui Nadav i Abiud, doi fii ai lui Aaron, preoi ai poporului israilitean. Lund fiecare din ei cdelnia sa, spune Scriptura, au pus ntr-nsele foc i tmie, aducnd naintea Domnului foc strin, care nu li se poruncise lor de Domnul - si a ieit foc de la Domnul, i-a ars pe ei, si au murit amndoi naintea Domnului (Lev. X, l, 2). Focul strin din cdelnia preotului israilitean nchipuie dragostea firii czute, nstrinate de Dumnezeu n toate nsuirile sale. Pedeapsa preotului obraznic nchipuie omorrea sufletului care n chip lipsit de dreapt socotin i nelegiuit aduce jertf lui Dumnezeu poft necurat. Un astfel de suflet este lovit de moarte, piere n amgirea lui de sine, n flacra patimilor sale. Dimpotriv, focul sfinit, singurul care se ntrebuineaz pentru sfinitele lucrri, nchipuie dragostea haric. Focul pentru dumnezeietile slujbe este luat nu din firea czut, ci din Cortul lui Dumnezeu. Focul, pogorn-du-se n inim", griete Sfntul loan Scrarul, nvie rugciunea - iar cnd aceasta nvie i se nal la cer, atunci se

32 svrete pogorrea focului n foiorul sufletului"31. Iat voi toi, zice Proorocul, care umblai, adic v cluzii n viaa voastr cu lumina focului vostru i ntru flacra firii czute care ai aprins-o, n loc s-o stingei, voi toi vei pieri n focul si vpaia iadului. Lucrnd n chip greit i nelegiuit n voi niv, aprindei foc i v ntrii flacra gheenei (Is. L, II)32. Acelai lucru ne nva i Noul Legmnt prin pilda celui ce a intrat la nunt n veminte nepotrivite, cu toate c era din numrul celor chemai, mpratul a grit slugilor, artnd ctre cel nevrednic: Le-gndu-i minile si picioarele, luai-l si aruncai-l n ntunericul cel mai dinafar (Mt. XXII, 13). Legarea minilor i picioarelor nseamn rpirea oricrei putine de sporire duhovniceasc, ntocmai n starea aceasta ajunge cel ce a luat ndreptare mincinoas, care a nzuit, drept din starea de pctoenie i nc fiind n aceast stare, spre dragostea ce svrete unirea omului cu Dumnezeu ns a omului deja curit prin pocin. Aruncarea n ntunericul cel mai dinafar nseamn cderea mintii i a inimii n rtcire i amgire de sine. Cnd omul se afl n rtcire i amgire de sine, fiecare gnd, fiecare simire e cu totul ntunecat, cu totul potrivnic lui Dumnezeu. Slugile n a cror putere e dat nefericitul sunt demonii: cu toate c ei sunt bolnavi de ur nebun mpotriva lui Dumnezeu, rmn totodat slugile Lui, potrivit nemrginitei Lui atotputernicii i nelepciuni; ei au putere doar peste acei oameni care pentru purtarea lor cea aleas de bun voie sunt dai n stpnirea lor. n stpnirea aceasta este dat cel ce a pit pe o cale oprit de Dumnezeu, ca unul ce s-a lsat atras de prerea de sine, care a lepdat de bun voie supunerea fa de Dumnezeu. nlat i slvit e dragostea de Dumnezeu n Sfnta Scriptur. Apostolul Pavel, nirnd n cea dinti Epistol ctre Corinteni darurile Sfntului Duh, dup ce a pomenit darurile: facerii de minuni, proorociei, deosebirii duhurilor, cunoaterii feluritelor limbi, a zis: Ci s rvnii darurile cele mai bune: si nc mai nalt cale v art vou (l Cor. XII, 31). Dar ce poate fi mai presus dect un prooroc, un fctor de minuni, unul care vorbete n limbi strine din darul Sfntului Duh, nu din obinuita nvtur omeneasc ? - De as gri n limbile omeneti si ngereti, iar dragoste nu am, fcutu-m-am aram suntoare si chimval rsuntor. i de as avea proorocie, si de as ti toate tainele i toat tiina; i de a avea toat credina, ct s mut i munii, iar dragoste nu am, nimic nu sunt. i de a mpri toat avuia mea, i de a da trupul meu s-l ard, si dragoste nu am, nici un folos nu-mi este... Dragostea niciodat nu cade si proorociile de vor lipsi, i limbile de vor nceta, i cunotina de se va strica: pentru c din parte cunoatem, i din parte proorocim; iar cnd va veni ceea ce e desvrit, ceea ce e din parte se va strica (l Cor. XIII, 1-3,8-10). Ce nseamn ceea ce e desvrit l Dragostea este legtura desvririi (Col. III, 14). Trebuie s atingem desvrirea n toate virtuile, ca s intrm n desvrirea tuturor desvririlor, n mpreunarea lor, n dragoste. Tot cel ce iubete din Dumnezeu este nscut i cunoate pe Dumnezeu (l In. IV, 7). Dumnezeu dragoste este, si cela ce petrece ntru dragoste ntru Dumnezeu petrece, i Dumnezeu ntru dnsul (l In. IV, 16). ntru aceasta cunoatem c petrecem ntru dnsul i el ntru noi: c din Duhul Su ne-a dat nou (l In. IV, 13). Singurul semn adevrat al dobndirii dragostei, dat nou de nsui Duhul Sfnt, e adstarea vdit a Duhului Sfnt n noi. Cel ce nu s-a fcut templu al Duhului
31 Cuvntul 28, cap. 45, dup traducerea lui Paisie de la Neam. 32 Dup tlcuirea Preacuviosului Varsanufie cel Mare, rspuns 158.

33 Sfnt s nu se lingueasc n zadar, s nu se amgeasc pe sine: el nu poate fi sla al dragostei; este strin de ea. n inimile noastre dragostea se revars mpreun cu Duhul Sfnt. Ea este nsuire a Lui. n cel n care se pogoar Duhul Sfnt, n acela se arat nsuirea Lui: dragostea (Rom. V, 5). Cel care dobndete dragostea se mbrac totodat n nsui Dumnezeu", a grit Sfntul Isaac irul33. Poate c ni se va ntoarce vorba n urmtorul chip: Suntem cretini; suntem nnoii prin Sfntul Botez, prin care sunt vindecate toate bolile firii czute, sunt refcute chipul i asemnarea lui Dumnezeu n strlucirea lor dinti, este sdit n om Duhul Sfnt, e nimicit vtmarea nsuirilor acestora, ca atare i a dragostei". Aa-i! Dar starea haric a nnoirii i vieii celei noi dat nou prin Sfntul Botez are nevoie s fie sprijinit prin vieuirea dup poruncile evanghelice. De vei pzi poruncile Mele, a grit Domnul, vei rmne ntru dragostea Mea. Rmnei ntru Mine, si Eu ntru voi. Precum mldia nu poate s aduc road de la sine, de nu va rmne n vi, aa nici voi, de nu vei rmne ntru Mine. De nu rmne cineva ntru Mine, se scoate afar ca mldia si se usuc, si o adun pe ea si n foc o arunc, si arde (In. XV, 10, 4, 6). Cel ce nu sprijin prin vieuirea dup porunci ceea ce i s-a druit la Sfntul Botez, acela pierde darurile primite. Slava cea negrit i nfricoat dobndit prin botez", griete Sfntul loan Gur de Aur, rmne n noi pentru o zi-dou, dup care o stingem, aducnd asupra ei viforul grijilor lumeti i acoperindu-i razele cu nori dei"34. Dup ce am nviat prin cea de-a doua natere a botezului, ne omoram iari prin viaa cea dup trup, viaa pentru pcat, pentru plcerile si agonisitele lumeti. Sfntul Apostol Pa vel a zis: Datori suntem nu trupului, ca s vieuim dup trup. Cei ce sunt n trup, lui Dumnezeu a plcea nu pot: cci cugetul trupului este moarte (Rom. VIII, 12,8,6). Harul botezului rmne fr lucrare, ca luminosul soare acoperit de nori, ca un talant de mult pre ngropat n pmnt. Pcatul ncepe a lucra n noi cu aceeai putere, sau nc mai puternic dect mai nainte de botez, potrivit cu msura n care ne dedm pctoeniei; ns comoara cea dat nou nu ne este luat de tot pn la moarte i putem s-o descoperim iari, n toat puterea i slava ei, prin pocin35. Cina pentru viaa pctoas, ntristarea pentru pcatele cele de voie i fr voie, lupta cu obiceiurile pctoase, strdania de a le birui i ntristarea pentru nfrngerile fr voie suferite din partea lor, silirea de sine spre plinirea tuturor poruncilor evanghelice, iat partea noastr. Trebuie s cerem iertare de la Dumnezeu, s ne mpcm cu El, s tergem prin credincioia fa de El necredincioia de mai nainte, prietenia cu pcatul s o nlocuim prin ura fa de pcat. Celor care s-au mpcat cu Dumnezeu le este proprie Sfnta Dragoste. Nu o cutm noi att ct caut Dumnezeu s ne facem n stare a o primi i s-o primim. Dup ce a dat n vileag rtcirea celui care era mulumit de sine din prere de sine i orbire, i 1-a chemat la pocin rvnitoare, Domnul a rostit urmtoarea mngiere i fgduin: Iat, stau la u si bat; de va auzi cineva glasul Meu si va deschide ua, voi intra la el i voi cina cu el, si el cu Mine. Celui ce biruieste voi da lui s ad cu Mine pe scaunul Meu, precum i Eu am biruit si am ezut cu Tatl Meu pe scaunul Lui (Apoc. III, 20,21). Asta o spune Atotsfnta Dragoste. Simmntul de dragoste pe care i-1 pune pe seama sa pctosul care nu
33 Cuvntul 48. 34 Calist si Ignatie Xanthopoulos, cap. 5. Dobrotoliubie, tom 2. 35 Calist i Ignatie, cap. 6.

34 nceteaz a se blci n pcate, pe care acesta i-1 pune pe seama sa n chip nefiresc i trufa, nu este altceva dect un joc amgitor, silit al simirilor, un edificiu incontient al visrii i prerii de sine. Tot cel ce face pcatul nu L-a vzut pe El, nici nu L-a cunoscut pe El - pe Dumnezeu, care e Dragostea. S ne ntoarcem ctre cetenii pustiilor, peterilor, crpturilor pmntului, ctre aceia dintre oameni de care lumea ntreag nu era vrednic, la preacuvioii monahi care se ndeletniceau cu cea mai nalt dintre tiine: tiina adus de Domnul din cer. Aceast tiin este cunotina de Dumnezeu - i, prin mijlocirea adevratei cunotine de Dumnezeu, celei din cercare, cunoaterea omului. Fr izbnd s-au ostenit i se ostenesc pentru dobndirea acestei cunotine nelepii acestei lumi ntru lumina nelegerii (raiunii) proprii ntunecate de cdere. Aici este nevoie de lumina lui Hristos ! Doar ntru strlucirea acestei lumini poate omul s l vad pe Dumnezeu, s se vad pe sine nsui. Luminai de lumina lui Hristos, preacuvioii locuitori ai pustiei s-au ostenit n arina inimii lor, au dobndit n ea mrgritarul cel de mult pre - dragostea ctre Dumnezeu, n scrierile lor de Dumnezeu insuflate, ei ne prentmpin asupra necazurilor care urmeaz ndeobte cutrii mai nainte de vreme a dragostei. Cu osebit limpezime cuget la aceasta Sfntul Isaac irul. Din scrierile lui vom scoate cteva mrturii si povee folositoare de suflet. Preaneleptul Domn" - griete marele povui-tor al monahilor binevoiete ca noi s mncm ntru sudoarea feei pinea duhovniceasc. A rnduit aceasta nu din rutate, ci ca s nu se ntmple vreo mistuire proast (indigestie) i s murim. Fiecare virtute este maica celei care urmeaz dup dnsa. De vei lsa pe maica ce nate o virtute oarecare i te vei avnta n cutarea fiicei mai nainte de a fi dobndit pe maica ei, virtuile acestea se fac vipere pentru suflet. Dac nu le vei lepda de la tine, degrab vei muri"36, nelegerea duhovniceasc urmeaz n chip firesc lucrrii virtuilor. Att uneia ct i celeilalte le sunt nainte-mergtoare frica i dragostea - i iari, frica e nainte-mergtoarea dragostei. Oricine spune cu neruinare c se poate dobndi ceea ce vine pe urm fr a se fi clit nti n ceea ce e mai nainte, fr ndoial c a pus n sufletul su temelia nceptoare a pierzrii. De Domnul este rnduit aceast cale, ca ceea ce urmeaz s se nasc din ceea ce e mai nainte"37. n Cuvntul 55, care alctuiete rspunsul la epistola preacuviosului Simeon Fctorul de minuni, Sfntul Isaac griete: Ai scris n epistola ta c sufletul tu a dorit a-L iubi pe Dumnezeu, dar c nu ai ajuns s iubeti, mcar c ai mare dorin de a iubi. La asta mai adaugi c sihstrirea n pustie i e dorit, c a inimii curie a luat nceput n tine i c pomenirea lui Dumnezeu arde foarte n inima ta, o nvpiaz. Dac ce spui este adevrat, mare lucru este; dar eu n-a fi dorit ca acestea s fie scrise de ctre tine, fiindc n ele nu este nici o rnduial. Dac mi-ai povestit acestea n chip de ntrebare, s tii c rnduial ntrebrii este alta. Cel ce spune c sufletul su nu are nc ndrz-nire la rugciune fiindc nu a biruit patimile, cum va ndrzni s spun c sufletul su dorete a-L iubi pe Dumnezeu ? Nu-i cale de a trezi n suflet dumnezeiasca dragoste, n urma creia mergi tainic ctre pustnicie, dac sufletul nu a biruit patimile; iar tu ai zis c sufletul tu nu a biruit patimile, dar i-a plcut a-L iubi pe Dumnezeu: aici nu-i nici o rnduial. Cel ce spune c patimile nu le-a biruit, dar i-a plcut a-L iubi pe Dumnezeu 36 Cuvntul 72. 37 Cuvntul 5

35 nu nelege ce spune. - Vei ntoarce cuvnt: Eu nu am zis: iubesc, ci doresc a iubi". Nici pentru aceasta nu este loc, dac sufletul nu a ajuns la curie; iar de vei vrea s spui c nu doar tu, ci fiecare spune c dorete a-L iubi pe Dumnezeu, i asta nu numai cretinii, ci i cei ce se nchin strmb lui Dumnezeu, s tii c la cei ce spun unele ca acestea se mic numai limba, n vreme ce sufletul nu simte ceea ce se griete. Muli bolnavi nici nu tiu c sunt bolnavi. Rutatea este boal a sufletului, iar nelarea - pierderea adevrului. Foarte muli, molipsii de aceste boli, trmbieaz c sunt sntoi, fiind ludai de muli. Dac sufletul nu se va vindeca de rutate i nu va dobndi sntatea cea dup fire ntru care a fost zidit, de nu se va fi renscut ntru sntate de ctre Duhul, omului nu-i este cu putin s doreasc ceva mai presus de fire, propriu Duhului, fiindc sufletul, ct vreme este bolnav din pricina patimilor, nu e n stare a simi cu simirea sa ceea ce e duhovnicesc si nu poate s doreasc ceea ce e duhovnicesc, ci dorete doar de auzirea i citirea Scripturii". Lucrarea crucii ndoit este, potrivit cu alctuirea firii noastre, care este mprit n dou. O parte a ei st n rbdarea necazurilor cu trupul, e svrit prin lucrarea puterii sufleteti a rvnei i se numete fptuire" n nelesul propriu; iar cealalt se dobndete prin lucrarea subire a minii, prin necurmata cugetare la Dumnezeu i petrecere ntru rugciune, ceea ce se svrete prin puterea doririi, i se numete vedere". Cea dinti, adic fptuirea, cur partea poftitoare a sufletului prin puterea rvnei, iar cea dea doua cur partea lui cea gnditoare prin lucrarea dragostei sufleteti sau a doririi sufleteti. Oricine care, mai nainte de a deprinde cu desvrire prima parte, trece la cea de-a doua, lsndu-se atras de dulceaa ei (ca s nu zic din lenevie), este supus mniei lui Dumnezeu pentru c nu i-a omort mai nainte mdularele sale cele de pe pmnt (Col. III, 5), adic a ndrznit s viseze n capul su slava crucii fr ca mai nainte s fi tmduit neputina gndurilor prin petrecerea rbdtoare ntru lucrarea purtrii crucii. Asta nseamn ceea ce s-a zis de ctre Sfinii cei btrni: Dac mintea va vrea a se sui pe cruce mai nainte ca simurile s se vindece de boal, pe unul ca acesta l ajunge mnia lui Dumnezeu". Suirea pe cruce atrage mnia Lui atunci cnd este svrit nu cu cea dinti parte, a rbdrii necazurilor sau rstignirii trupului, ci prin nzuina ctre vedere, prin cea de-a doua parte, ce are loc dup tmduirea sufletului. Mintea unuia ca acesta este spurcat cu patimi de ruine, i tinde ctre vise i gnduri ale prerii de sine. Acestuia i este ngrdit calea prin oprelite dumnezeiasc, fiindc nu i-a curit mai nti mintea prin necazuri, nu i-a supus poftele trupeti, ci de la auzire i slov s-a aruncat de-a dreptul nainte, n cale plin de ntuneric, fiind el nsui orb. Si cei ce au vederea sntoas, care sunt plini de lumin i au dobndit povuitori plini de har, i aceia sunt n necazuri ziua i noaptea; ochii lor sunt umplui de lacrimi; n rugciune i plns se ostenesc din pricina primejdiilor cltoriei pmnteti, din pricina pr-pstiilor mai nfricoate ce i ntmpin, din pricina chipurilor adevrului ce li se arat amestecate cu nluciri amgitoare ale lui. Dumnezeiescul", spun Prinii, vine singur, atunci cnd nu te atepi". Da ! ns atunci cnd locul e curat, nu ntinat"38. Cel ce dorete s se apropie de Dumnezeu ca s-I slujeasc este dator s se ncredineze cluzirii fricii de Dumnezeu. Simmntul sfinitei frici, simmntul celei mai adnci evlavii fa de
38 Cuvntul 2

36 Dumnezeu, ni-1 insufl pe de o parte mrirea necuprins a Fiinei Dumnezeieti, iar pe de alta - nespusa noastr mrginire, neputin, stare de pctoenie, de cdere. Frica ne este poruncit i de Dumnezeiasca Scriptur, care a nceput s nlocuiasc pentru noi glasul contiinei i legii fireti atunci cnd ele s-au ntunecat, au nceput s dea sunete tulburi, n mare parte mincinoase, i care le-a nlocuit deplin arunci cnd s-a ivit Evanghelia. Slujii Domnului cu fric si v bucurai Lui cu cutremur (Ps. II, 9), ne nva Sfntul Duh; celor supui poruncii Lui, El le griete: Venii, fiilor, ascultai-M, frica Domnului v voi nva (Ps. XXXIII, 11); vestete fgduina de a drui frica de Dumnezeu celor care se hotrsc cu adevrat s devin ai Lui: Voi da frica Mea n inima lor, ca s nu se deprteze de la Mine (Ier. XXXII, 40). nceputul marii tiine - cunotinei de Dumnezeu lucrtoare este frica de Dumnezeu. Aceast tiin este numit n Sfnta Scriptur nelepciune", nceputul nelepciunii este frica de Domnul, si nelegere bun este tuturor celor ce o fac pe dnsa; lauda ei rmne n veacul veacului (Ps. CX, 9-10; Pilde I, 7). Cununa nelepciunii este frica Domnului, ce odrsleste pacea i vindecare de nsntoire. Frica Domnului este mrire si laud i veselie si cunun de bucurie (ir. I, 17,10). Prin frica Domnului ne deprindem a ne feri de pcate: Frica Domnului este izvor de via, si pe cel ce o are l face a se feri de laul morii. Frica Domnului urte nedreptatea i semeia i mndria i cile viclenilor, si gura cea necredincioas o am urt eu. Fii toat ziua ntru frica Domnului (Pilde XIV, 28; VIE, 13; XXIII, 17). Prin frica Domnului suntem cluzii n calea poruncilor lui Dumnezeu: Fericit brbatul care se teme de Domnul, ntru poruncile Lui va voi foarte: puternic pe pmnt va fi smna lui (Ps. CXI, 1-2). Fericii toi cei ce se tem de Domnul, care umbl n cile Lui (Ps. CXXVII, 1). Tbr-va ngerul Domnului nmprejurul celor ce se tem de Dnsul, si-i va izbvi pe ei. Temei-v de Domnul, toi sfinii Lui, c nu e lips celor ce se tem de Dnsul (Ps. XXXIH, 7,9). Dar n deert se scrbesc de frica lui Dumnezeu, ca de o nsuire a robilor dispreuii, vistorii plini de prere de sine i amgire de sine, de vreme ce la fric ne cheam Dumnezeu, vestind c El nsui ne va nva aceast fric, vestind c ne va da nou darul duhovnicesc al temerii de Dumnezeu. Nu e njositor pentru om, fptur de nimic, czut, lepdat, pierit, ce i mpropriase vrajba fa de Dumnezeu, s treac din starea de vrajb i pierzare la starea de robie i mntuire. Robia asta e, deja, un ctig mare! Robia asta e, deja, o mare libertate ! Frica ne este legiuit ca mijloc neaprat trebuincios. Frica l cur pe om, l pregtete pentru dragoste: suntem robi ca s devenim fii n chip legiuit. Pe msura curirii prin pocin ncepem a simi prezena lui Dumnezeu; din simirea prezenei lui Dumnezeu apare sfntul simmnt al fricii. Cercarea descoper nlimea simirii, nalt i dorit este simmntul fricii de Dumnezeu ! Cnd ea lucreaz, adesea mintea nceteaz a i mai ncorda privirile, a mai rosti cuvinte, a mai rodi gnduri: printr-o tcere plin de evlavie, dincolo de cuvinte, arat c-i recunoate nimicnicia, arat negrita rugciune care se nate din aceast recunoatere. Minunat descrie aceast stare Sfntul Isaac irul: Cel cu smerit cugetare, atunci cnd se apropie de rugciune ori se nvrednicete de ea, nici nu cuteaz a se ruga lui Dumnezeu pentru ceva sau a-I cere ceva. Nici nu tie pentru ce s se roage; el tace cu toate gndurile sale, ateptnd numai mil i acea voie ce are a se rosti pentru el de la Acea Mrire Creia el se nchin. Faa lui este plecat la pmnt, iar vederea cea luntric a inimii e nlat la preanla-tele pori ce dau n Sfnta Sfintelor. Acolo Cel al Crui

37 sla este ntunericul care orbete ochii serafimilor, a Crui buntate face legiunile ngereti s stea cu evlavie, aternnd tcerea peste toate cinurile lor. ndrznirea lui se ntinde doar pn la urmtoarele cuvinte, doar despre asta ndrznete el s se roage: Doamne, fie cu mine dup voia Ta"39. Frica de Dumnezeu este dar al lui Dumnezeu. Dar fiind, el trebuie cerut prin rugciune. Dorea s se nvredniceasc de acest dar Sfntul Prooroc David, i ca atare se ruga lui Dumnezeu: Pune robului Tu cuvntul Tu ntru frica Ta, pironete cu frica Ta crnurile mele (Ps. CXVIII, 31, 120), adic dorinele mele trupeti". Frica de Domnul este unul din cele apte daruri ale Sfntului Duh, pe care Sfntul Prooroc Isaia le nir precum urmeaz: Duhul nelepciunii si al nelegerii, Duhul sfatului si al puterii, Duhul cunotinei si al bunei credine, Duhul temerii de Dumnezeu (s. XI, 2). Domnul nostru lisus Hristos, Care a adus oamenilor prin venirea Sa pe pmnt pacea de la Dumnezeu si bunvoirea dumnezeiasc, Ce S-a fcut Printe al veacului ce va s vin i nceptor de neam al sfintei seminii a celor ce se mntuiesc, Ce cheam pe copiii Si ntru dragoste i unirea cu El, Domnul lisus Hristos ne recomand, printre alte mijloace de vindecare a firii noastre vtmate, frica. Pe cel care se las n voia izbucnirilor de mnie i ur, El l amenin cu focul gheenei; pe cel ce calc contiina n picioare l amenin cu temnia; pe cel ce se las atras de poftele necurate l amenin cu muncile cele venice (Mt. V, 22, 25, 26, 29). Celui care nu iart din toat inima pe aproapele i vestete c nici pcatele lui nu vor fi iertate (Mt. VI, 15). Iubitorului de argint i de plceri i amintete de moarte, ce poate s-1 rpeasc atunci cnd n-o ateapt (Le. XII, 16-20). nalt este nevoina muceniciei: ea e i insuflat, i hrnit de dragoste; ns Mntuitorul lumii, n povaa pe care a dat-o mucenicilor, i ndeamn la brbie, le ajut n nevoina prin fric. Nu v temei, griete El, de cei ce ucid trupul, iar sufletul nu pot s l ucid: ci s v temei mai vrtos de Cel Ce poate spiarzi sufletul si trupul n gheen (Mt. X, 28). Adevr griesc vou: de Acela s v temei (Le. XII, 5). Tuturor urmtorilor Si ndeobte, Domnul le-a poruncit mntuitoarea fric de Dumnezeu, ce se arat n statornica trezvie i luare-aminte la sine. S fie mijloacele voastre ncinse, a grit El, si fcliile aprinse, si voi asemenea cu oamenii care ateapt pe domnul lor cnd se va ntoarce de la nuni, ca viind si btnd, ndat s-i deschid lui. Fericite slugile acelea pe care, venind Domnul, le va afla priveghind (Le. XII, 35-37). Tuturor zic: privegheai! (Mc. XIII, 37). Mre e zugrvit n Evanghelia dup Matei (XXV) cea de-a doua si slvit venire a Domnului, nemitarnica i nfricotoarea Lui judecat asupra seminiilor i neamurilor. Aceast privelite neobinuit, nfiat cu neobinuit simplitate i limpezime, prinde via de la sine n faa ochilor minii, lovete inima cu fric. Contemplnd aceast privelite, putem zugrvi starea n care aduce ea sufletul prin cuvintele lui Iov: Fric m-a ntmpinat i cutremur, si mi s-au ncreit perii i carnea (Iov IV, 14). La venirea judecii asupra surghiuniilor din cer, trmul surghiunului i blestemului - pmntul se aprinde, iar cerul se desfoar ca o hain (2 Pt. III, 10; Apoc. VI, 14). Morii tuturor vremurilor i neamurilor, strnii de trmbia cea fctoare de via - Cuvntul lui Dumnezeu -, se vor scula din morminte i vor alctui o necuprins cu privirea i nenumrat adunare (l es. IV, 16; In. V, 28). Cetele i otirile sfinilor ngeri vor veni la privelitea cea nfricoat, la slujirea cea
39 Cuvntul 49.

38 mare. i ngerii lepdai vor sta de fa la judecat. Fiul lui Dumnezeu va edea pe tronul slavei - al slavei nfricotoare prin necuprinsa ei mreie. Toate zidirile nelegtoare se vor cutremura de fric vznd pe Ziditorul lor, Ce i-a chemat din nefiin la fiin doar prin Cuvntul Cel Atotputernic. Ei vor sta naintea Acelui Cuvnt pentru Care nimic nu e cu neputin de mplinit. Ei vor sta naintea Acelei Viei alturi de Care, afar de Care nu poate fi vreo alt via. Pe bun dreptate au zis Prinii c n acea vreme nfricotoare toat fptura, de nu ar ine-o atotputernicia lui Dumnezeu i de ar fi lsat doar cu puterile ei, s-ar ntoarce n nefiin40. Drepii, vznd fa ctre fa Dreptatea Cea Desvrit, vor socoti dreptatea lor lipsit de oriice nsemntate, iar pctoii, cu ndreptirea lor strin de nelegerea evanghelic, se vor osndi pe sine. Se va hotr soarta tuturor pentru venicie. Mai nainte de venirea acestei judeci, Dumnezeiescul Apostol recunoate c el nu poate s se ndrepteasc, cu toate c nu tie nici un pcat asupra sa: fiindc Judectorul lui e Dumnezeu (l Cor. IV, 4). Toi sfinii, n vremea pribegiei lor pmnteti, adesea merg la judecata lui Hris-tos prin aducerea-aminte si cugetarea binecinstitoare la ea; osndindu-se pe sine la bun vreme se strduie s capete la bun vreme ndreptare, prin plns s scape de plns. Frailor! Este de trebuin, de neaprat trebuin pentru noi, neputincioii i pctoii, deasa aducere-aminte de cea de-a doua venire i de nfricoata judecat a lui Hristos: aceast aducere-aminte e pregtirea cea mai de ndejde, nfricoat e acea Judecat ce i ateapt pe toi oamenii dup nvierea de obte; nfricoat este i acea judecat ce l ateapt pe fiecare om dup moartea sa. Urmrile att ale unei judeci ct i ale celeilalte sunt fie dorite, fie nenorocite. Dac judecile pmnteti, de care, atrn numai lucruri striccioase i vremelnice, strnesc n noi atta ngrijorare, cu att mai mult trebuie s ne ngrijoreze judecata lui Dumnezeu. Cu ce alt scop ne-a vestit Dumnezeu att de limpede despre ea, de nu cu scopul de a trezi n noi frica mntuitoare de suflet, care poate s ne pzeasc de viaa pctoas, nepstoare, de care ine pieirea noastr ? Preacu-viosul Ilie, clugr din Egipt, care se linitea n pustia Tebaidei, spunea: M nspimnt trei vremuri: vremea ieirii sufletului din trup, vremea judecii lui Dumnezeu i vremea hotrrii ce va urma pentru mine de la Dumnezeu"41. Oare mai e nevoie s facem prentmpinarea c nvtura tuturor Sfinilor Prini ai Bisericii Ortodoxe despre frica de Dumnezeu e n conglsuire cu nvtura Sfintei Scripturi, de vreme ce nvtura Sfintei Scripturi este izvor pentru nvtura Prinilor, de vreme ce izvorul amndorura e unul singur -Sfntul Duh ? Frica de Dumnezeu e nceputul virtuilor", griete sfntul Isaac irul. Ea este odrasla credinei i este semnat n inim atunci cnd mintea se nstrineaz de grijile acestei lumi pentru a aduna gndurile sale, ce rtcesc, din rspndire ntru necontenita cugetare la refacerea ce va s vin... Cu pricepere pune la temelia cltoriei tale frica de Dumnezeu, i n puine zile te vei arta la porile mpriei, fr s ai nevoie de cale lung"42, ntre poveele Preacuviosului Pimen cel Mare citim urmtoarele: Avem nevoie de smerita cugetare i frica de Dumnezeu tot att de mult ca de rsuflare. Cele trei lucrri de cpetenie ale monahului sunt: a se teme de Dumnezeu, a se ruga lui Dumnezeu i a face bine aproapelui. Cnd albinele
40 Preacuviosul Nil Sorski. Cuvntul 7. 41 Patericul egiptean. 42 Cuvntul l.

39 vor fi alungate de fum din stup, atunci se va lua osteneala lor dulce: aa i desftarea trupeasc alung frica de Dumnezeu din suflet i pierde tot lucrul lui bun. nceputul cii duhovniceti este frica de Domnul. Scriptura spune: nceputul nelepciunii este frica de Domnul (Ps. CX, 9). i iari, cnd Avraam a fcut altar, Domnul i-a zis: Acum am cunoscut c te temi tu de Dumnezeu (Fac. XXII, 12)". Cnd un frate a ntrebat cine spune: Prta sunt Eu tuturor celor ce se tem de Tine (Ps. 118, 63), cel Mare a rspuns: Duhul Sfnt spune aceasta despre Sine". De asemenea, el povestea spusa Sfntului Antonie cel Mare despre Preacuviosul Pamvo, c prin frica de Dumnezeu Pamvo se fcuse pe sine loca al Sfntului Duh43, nceputul mntuirii noastre", spune Preacuviosul Casian Romanul, este frica de Domnul. Prin ea vine si nceputul ntoarcerii, i curirea de patimi, i pzirea virtuilor n cei ce sunt povuii pe calea desvririi. Ea, cnd ptrunde n inima omeneasc, nate n ea dispreul fa de toate cele materiale, uitarea de rudenii i ura fa de nsi lumea"44, n acelai Cuvnt, tlcuind porunca Domnului: Cel ce nu va lua crucea sa si nu va veni dup Mine, nu este Mie vrednic (Mi. X, 38), Preacuviosul Casian judec astfel: Crucea noastr este frica de Domnul. Precum cel rstignit nu poate s-i ntoarc ori s i mite mdularele dup dorina sufletului su, aa i noi suntem datori a ne ndrepta voile i dorinele noastre nu potrivit cu ceea ce ne e plcut i ne nveselete n vremea de acum, ci potrivit cu Legea Domnului, cu ceea ce poruncete El. Precum cel pironit de lemnul crucii nu se minuneaz cu ncntare de cele de acum, nu cuget la cele de care e mptimit, nu se mprtie cu griji pentru ziua de fa, n el nu lucreaz nici o dorin de a agonisi averi, nu se aprinde cu vreo trufie, cu vreo iutime, de necinstirile vremii de fa nu se necjete i de cele trecute a uitat deja, i cu toate c nc mai rsufl n trup fiind, se socotete n toate privinele deja mort, tinzndu-i privirile inimii n sus, unde nu se ndoiete c se va strmuta: aa i noi trebuie s fim rstignii cu frica Domnului fa de toate acestea, adic trebuie s fim mori nu doar fa de patimile trupeti, ci i fa de nsei temeiurile lor, s avem ochii sufletului aintii ntr-aco-lo unde trebuie s ne ateptm n orice clip a ne muta. Astfel putem dobndi omorrea tuturor poftelor si mptimirilor noastre trupeti"45. Lesne se poate vedea aici c rstignirea pe crucea fricii de Dumnezeu pe care o descrie Preacuviosul Casian este ceea ce Sfntul Isaac irul numete lucrare care st, dup cuvntul Apostolului, n rstignirea trupului cu patimile si poftele (Gal. V, 24), care alctuiete cea dinti jumtate a cii duhovniceti care l duce pe cretin la desvrirea menit lui. Sfnta Scriptur, ce ne nva c frica de Dumnezeu este curat, rmne n veacul veacului (Ps. XVIII, 10), spune de asemenea c fric nu este ntru dragoste, ci dragostea cea desvrit scoate afar frica: c frica pedeaps are; iar cela ce se teme nu e desvrit n dragoste (l In. IV, 18). Aceast prut contradicie Sfinii Prini o lmuresc astfel: Sunt dou frici: una nceptoare, cealalt desvrit; una este frica celor care ncep, ca s zic aa, s fac voia lui Dumnezeu; cealalt e a Sfinilor desvrii, ce au ajuns la msura dragostei. De pild: cine plinete voia lui Dumnezeu de frica muncilor, acela, precum am spus, nc este nceptor; acesta nc nu face binele de dragul binelui n sine, ci de frica pedepsei - iar cellalt mplinete voia lui Dumnezeu din dragoste de Dumnezeu, iubind voia lui Dumnezeu, o
43 Patericul egiptean. 44 Cassianus, liber IV: De institutis, renuntiantia, cap. XXXIX. 45 Cap. XXXV.

40 mplinete ca s plac lui Dumnezeu. Unul ca acesta tie ce este binele adevrat! Unul ca acesta a cunoscut ce nseamn a fi cu Dumnezeu! Unul ca acesta are adevrata dragoste, pe care sfntul a numit-o desvrit (l In. IV, 18). Aceast dragoste l conduce la frica cea desvrit, fiindc unul ca acesta se teme i pzete credincioia fa de voia lui Dumnezeu nu din frica pedepselor, nu pentru a scpa de muncile cele venice, ci pentru c, precum am spus, gustnd din dulceaa petrecerii cu Dumnezeu, se teme s nu cad, se teme s nu se lipseasc de aceasta. Prin aceast fric desvrit, care lucreaz pe temeiul dragostei, e izgonit frica nceptoare. De asta s-a i spus: Dragostea desvrit alung frica. Ci totui e cu neputin a atinge frica desvrit altfel dect prin cea nceptoare"46, nsi mreia Dumnezeirii aduce fric sfnt, evlavioas asupra acelor zidiri nelegtoare ale lui Dumnezeu care, din pricina curiei i sfineniei lor, s-au nvrednicit de foarte apropiata stare naintea Lui. Dumnezeu, Cel Ce e proslvit n sfatul sfinilor, mare si nfricoat este peste toi cei dimprejurul Lui (Ps. LXXXVIII, 8). Nu cumva, fiindc suntem pctoi, nu trebuie s l iubim deloc pe Dumnezeu ? - Nu! S-L iubim, ns aa cum a poruncit El; s rtzuim din toate puterile a ajunge la dobndirea sfintei dragoste, ns pe calea artat nou de ctre nsui Dumnezeu. S nu ne lsm n voia imboldurilor linguitoare i amgitoare ale prerii de sine! S nu strnim n inim vpaia patimii dulceii i a slavei dearte, care sunt att de urte naintea lui Dumnezeu, att de pierztoare pentru noi! Dumnezeu poruncete s fie iubit n urmtorul chip. Rmnei ntru dragostea Mea, spune El. De vei pzi poruncile Mele, vei rmne ntru dragostea Mea, precum Eu poruncile Tatlui Meu am pzit, i rmn ntru dragostea Lui (In. XV, 9,10). nsui Fiul lui Dumnezeu nomenit ne-a dat pild deaceast vieuire i nevoin, smerinduSe pe Sine si asculttor fcndu-Se pn la moarte, si nc moarte de cruce (Fii. II, 8). S lepdm trufia, care pune pe seama noastr merite; s mbrim smerenia, ce ne descoper cderea i pctoenia noastr. Dragostea de Hristos s-o artm prin ascultarea fa de Hristos; dragostea de Dumnezeu Tatl s-o dovedim prin ascultarea de Dumnezeu Fiul, Care nu de la Sine gria ctre noi, ci ne vestea ceea ce 1-a poruncit Tatl, a Crui porunc este via venic (In. XII, 49, 50). Cel ce are poruncile Mele si le pzete pe ele, a grit Domnul, acela este cel ce M iubete. De M iubete cineva, cuvntul Meu va pzi. Cel ce nu M iubete, cuvintele Mele nu le pzete (In. XIV, 21, 23, 24). Plinirea poruncilor Mntuitorului este singurul semn al dragostei de Dumnezeu pe care l recunoate Mntuitorul. Din aceast pricin, toi cei ce bine au plcut lui Dumnezeu I-au binepl-cut nu altminteri dect prsind dreptatea lor cea vtmat de cderea n pcat i nzuind spre cutarea dreptii lui Dumnezeu, care este nfiat n nvtura i poruncile Evangheliei, n dreptatea lui Dumnezeu ei au aflat dragostea ascuns de firea czut; i Domnul, Care a poruncit mult despre dragoste, a poruncit s cutm mai nainte dreptatea lui Dumnezeu, tiind c aceasta este maica dragostei"47. Dac dorim s dobndim dragoste de Dumnezeu, s ndrgim poruncile evanghelice; s vindem poftele i mptimirile noastre i s cumprm cu preul lepdrii de sine arin: inima noastr, care fr a fi cumprat n acest chip nu poate fi a noastr; s o lucrm prin poruncile lui Dumnezeu i s aflm comoara cereasc cea ascuns ntr-nsa: dragostea
46 Preacuviosul Avv Dorotei. nvtura a IV-a: Despre frica de Dumnezeu. 47 Preacuviosul Macarie cel Mare, Omilia XXXVII, cap. II, III.45.

41 (Mt. XIII, 44). Dar ce ne ateapt n arina aceasta ? Ne ateapt osteneli i dureri; ne ateapt vrjmaul, care nu se va lsa lesne biruit: ne ateapt, pentru a ni se mpotrivi, pcatul care viaz n noi. El viaz n minte, viaz n inim, viaz n trup. Este nevoie de nevoin puternic pentru a pleca mintea ngmfat i oarb ntru ascultarea poruncilor lui Hristos. Atunci cnd mintea se supune lui Hristos, vine o nou nevoin: aducerea inimii stricate, ncpnate, la conglsuirea cu nvtura lui Hristos, supunerea inimii naintea nvturii lui Hristos, creia ea i e vrjma, n fine, dac mintea i inima ajung n starea de supunere fa de Hristos, trebuie s fie atras la aceasta si pulberea menit cerului - trupul. Fiecare pas n rzboiul nostru cel nevzut e nsemnat de nevoin, nsemnat de ptimire, stropit cu sudoarea puternicei siliri de sine. Ba biruim, ba suntem biruii; ba apare ndejdea smulgerii din robie, ba vedem iar c lanurile noastre sunt tari, deloc slbite de mijloacele prin care socoteam s le slbim. Ne doboar i neputina fireasc, i neputina cea de bun voie, i ntunecarea nelegerii pricinuit de viaa pctoas dinainte, i neornduiala inimii, care a dobndit deprinderi pctoase, i imboldurile trupului, ce a gustat din desftri dobitoceti i s-a molipsit de dorirea lor. Iat calea cea strmt i necjit, aternut cu mrcini, pe care l duce pe pctos la mpcarea cu Dumnezeu plngerea ntru rugciune ctre Dumnezeu, ajutat de faptele pocinei, de faptele smereniei, de mplinirea poruncilor evanghelice insuflat de ctre frica de Dumnezeu. Unirea fricii de Dumnezeu cu dumnezeiasca dragoste e minunat nfiat de ctre purttorii de Duh Prini Isaac irul i Simeon Noul Teolog. Cu frumoasele lor cuvinte s mpodobim cuvntul nostru srccios. Pocina", griete Sfntul Isaac irul, a fost dat oamenilor prin har spre har. Pocina este a doua natere a noastr de la Dumnezeu. Ateptm ca prin mijlocirea pocinei s ni se druiasc ceea ce ni s-a zlogit prin credin. Pocina e ua milostivirii, deschis larg celor care o caut. Prin ua aceasta intrm ntru milostivirea lui Dumnezeu; afar de aceast intrare nu vom afla mil: fiindc toi, dup cuvntul Scripturii, au pctuit, ndreptnduse n dar prin harul Lui (Rom. III, 23-24). Pocina este al doilea har (al botezului ? - n. tr.), i se nate n inim din credin i fric. Frica este toiagul printesc care ne crmuiete pn cnd vom ajunge la raiul cel duhovnicesc al buntilor; cnd vom ajunge acolo, ne va lsa i se va ntoarce. Raiul e dragostea lui Dumnezeu, n care este desftarea tuturor fericirilor, unde fericitul Pavel se hrnea cu hran mai presus de fire. Gustnd acolo din pomul vieii, el striga: Cele ce ochiul n-a vzut, nici urechea n-a auzit, nici la inima omului nu s-au suit, acestea a gtit Dumnezeu celor ce l iubesc pe Dnsul (l Cor. II, 9). Gustarea din acest pom i-a fost oprit lui Adam prin cursa pus de diavol. Pomul vieii e dragostea lui Dumnezeu, din care a czut Adam, i dup cdere nu-i mai ntmpina bucuria, ci muncea i se ostenea pe pmntul cu mrcini. Cei care s-au lipsit de dragostea lui Dumnezeu, chiar dac umbl drept, mnnc pinea sudorii ntru faptele lor, pinea pe care i s-a poruncit s o mnnce, dup cderea lui, celui nti-zidit. Pn ce n-am aflat dragostea, trebuie s lucrm pe pmntul cu mrcini; vom semna i vom culege printre mrcini. Chiar dac semntura noastr va fi semntur a dreptii, totui suntem rnii n fiecare ceas de mrcini i, orict ne-am trudi pentru dreptate, trim ntru sudoarea feei noastre. Iar cnd vom afla dragostea, atunci ne vom hrni cu pinea cea cereasc, ne

42 vom ntri fr fapte i osteneal. Hristos e pinea care s-a pogort din cer, i d via lumii (In. VI, 51, 33). Aceasta este hrana ngerilor. Cel ce a aflat dragostea gust pe Hristos n fiecare zi i n fiecare ceas. De va mnca cineva din pinea aceasta, spune El, pe care o dau Eu, va fi viu n veci (In. VI, 51). Fericit cel care mnnc pinea dragostei, care este lisus. Iar c cine are ca hran dragostea, are ca hran pe Hristos, Cel peste toi Dumnezeu, d mrturie loan, care griete: Dumnezeu Dragoste este (l In. IV, 8). Apoi, cel care triete n dragoste se ndulcete de viaa care izvorte din Dumnezeu i, aflndu-se n ast lume, trage n piept nc de aici vzduhul nvierii. De acest vzduh se ndulcesc drepii dup nviere. Dragostea e mpria, gustarea cea de tain pe care Domnul a fgduit-o Apostolilor. Spusa: ca s mncai si s bei la mas ntru mpria Mea (Le. XXII, 30), ce nseamn, dac nu dragostea ? ndeajuns este aceast dragoste ca s hrneasc pe om n loc de mncare i butur. Ea este vinul care veselete inima omului (Ps. CUI, 16). Fericit cel ce a but acest vin. Butu-1-au nenfrnaii, i s-au fcut evlavioi; butu-1-au pctoii, i au uitat calea poticnirilor lor; butu-1-au beivii, i s-au fcut postitori; butu-1-au bogaii, i au dorit srcia; butu-1-au sracii, i s-au mbogit cu ndejdea; butu-1-au neputincioii, i s-au fcut puternici; butu-1-au netiutorii, i s-au fcut preanelepi. Precum este cu neputin a trece marea larg fr corabie, aa este cu neputin s ajung cineva la dragoste fr fric. Marea cea puturoas care se afl ntre noi i raiul cel gndit putem s-o trecem n corabia pocinei, ce are ca vslai frica. Dac nu ndreapt corabia pocinei, n care trecem marea lumii ctre Dumnezeu, atunci ne necm n marea puturoas. Pocina este corabia; frica este crmaciul ei; dragostea e limanul dumnezeiesc. Frica ne bag n corabia pocinei i ne trece marea cea puturoas a acestei lumi, ndreptndu-ne la limanul cel dumnezeiesc - la dragoste, spre care nzuiesc toi cei ostenii si mpovrai (Mt. XI, 28) de pocin. Dac am atins dragostea, am atins pe Dumnezeu; calea noastr s-a svrit: am ajuns la ostrovul acelei lumi unde sunt Tatl i Fiul i Sfntul Duh". Titlul celui de-al doilea Cuvnt din cartea Sfntului Simeon, care e scris n versuri, ne arat tot ce cuprinde acest Cuvnt, i ca atare ncepem prin a da acest titlu: Din fric se nate dragostea, iar prin dragoste se dezrdcineaz frica din suflet, si rmne n suflet numai dragostea, fiind Duh Dumnezeiesc i Sfnt". Cuvntul su, sfntul i-1 ncepe n acest fel: Cum voi cnta, cum voi proslvi, cum voi luda dup vrednicie pe Dumnezeul meu, Cel Ce a trecut cu vederea multele mele pcate ? Cum voi privi la cer ? Cum voi deschide ochii ? Cum voi deschide gura, Printe ? Cum voi mica buzele ? Cum voi tinde minile mele spre nlimea cerului ? Ce cuvinte voi ticlui ? Ce graiuri voi aduce ? Cum voi ndrzni s ncep mpreunvorbirea, sau cum voi cere iertciune pentru grealele mele fr numr ? Cu adevrat, am fcut fapte care nicicum nu merit iertare. Tu tii, Mntuitorule, ce vreau s spun! Am ntrecut orice hotar al firii; am fcut fapte mai prejos de fire; m-am artat mai ru ca necuvnttoarele, mai ru dect toate vietile mrii, dect toate dobitoacele pmntului: cu adevrat, mai ru chiar i dect jivinele, i dect fiarele, clcnd poruncile Tale dincolo de firea necuvnttoarelor, spurcndu-mi trupul meu i necinstindu-mi sufletul. Cum m voi arta ie ? Cum Te voi vedea ? Cum voi cuteza s stau eu, ticlosul naintea feei Tale ? Cum nu voi fugi de slava Ta, de lumina cu care strlucete Sfntul Tu Duh ? Cum nu voi merge n ntuneric singur, cel ce am fcut faptele ntunericului, i nu voi fi nstrinat de mulimea sfinilor ?

43 Cum voi suferi glasul Tu care m va trimite n ntuneric ? nc de aici purtnd osnda faptelor mele, cu totul m nfricoez, cu totul m cutremur. Cuprins de spaim i de groaz, strig ie: Mntuitorul meu ! tiu c nimeni altul nu a greit naintea Ta ca mine, nici n-a svrit faptele pe care le-am fcut eu, ticlosul. Pricin m-am fcut si pierzrii altora. Dar i aceasta tiu, si de aceasta m-am ncredinat, Dumnezeul meu: c nici mrimea pcatelor, nici mulimea grealelor, nici necuria faptelor nu vor ntrece niciodat mila Ta cea iubitoare de oameni i mare, mai presus dect toat mreia, mai presus de cuvnt i mai presus de minte, pe care Tu o reveri cu mbelsugare asupra celor ce pctuiesc i apoi se ciesc fierbinte. Tu-i curesti i-i luminezi i-i faci prtai ai luminii, fcndu-i fr pizm prtai ai Dumnezeirii Tale. Tu stai de vorb cu ei adesea, ca i cu nite prieteni adevrai ai Ti, despre lucruri minunate pentru ngeri i pentru gndurile omeneti. O, buntate nemsurat ! O, dragoste netlcuit ! Tocmai de aceea cad i strig ctre Tine! Cum ai primit pe curvarul i pe desfrnata ce au venit la Tine, aa primete-m, Indurate, i pe mine, cel ce m pociesc din suflet. Socotind, Hristoase al meu, picturile lacrimilor mele ntru izvoare care izvorsc nencetat, spal cu ele sufletul meu. Spal cu ele i ntinarea trupului, cea pricinuit de ctre patimi; spal de toat viclenia i inima: ea este rdcina i izvorul a tot pcatul. Viclenia este semntura semntorului celui viclean. Unde se afl ea, acolo i odrslete, i se nal, i scoate ramuri multe de viclenie si rutate. Rdcinile ei smulge-le din adnc, Hristoase al meu, i cur arinile sufletului i inimii mele. ndurate! Sdete n ele frica Ta. F ca ea s se nrdcineze i s creasc n chip mulumitor, ca s ajung nalt, prin pzirea poruncilor Tale nmulindu-se n fiecare ceas, prin nmulirea sa nmulind i curgerile lacrimilor. Adpndu-se cu ele din ce n ce mai mult, ea crete i se nal. Odat cu frica, pe msura ei, creste smerenia, n faa smereniei fug toate patimile, iar dimpreun cu acestea e alungat i oastea demonilor. Toate virtuile sunt privite ca unele ce o urmeaz, o nconjur ca paznicele, prietenele i roabele pe o mprteas, pe o stpn. Iar cnd se adun si se unesc ntre ele, n mijlocul lor nflorete, ca pomul lng izvoarele apelor, frica, sdit de ctre Tine, i ncetul cu ncetul odrslete o floare strin. Am zis strin fiindc orice fire nate dup felul su, i smna tuturor pomilor se afl n fiecare dup felul su - iar frica Ta d natere i unei flori strine firii, i unui rod de asemenea strin ei. Frica aceasta este plin n chip firesc de tnguire, i pe cei ce au dobndit-o i face a se tngui nencetat ca pe nite robi vrednici de multe cazne, ca pe unii care ateapt n fiecare ceas cercetarea morii, care vd secera morii, care nu cunosc ceasul morii, care nu au ndejde, nu au ncredinare de iertare desvrit, ci se cutremur de hotarul acestei viei, se nspimnt de sfritul ei, din pricin c netiut este hotrrea ce va urma dup judecat, o, Dumnezeul meu ! Floarea nscut de ctre fric, netlcuit dup fel, este nc i mai netlcuit dup chip. Ea se vede nflorind, dar nentrziat se ascunde - ceea ce este nefiresc i nu dup rnduiala firii, ceea ce este mai presus de fire, ceea ce ntrece orice fire. Totui, floarea se arat minunat, mai presus de orice cuvnt, rpete spre vederea ei toat mintea mea, nengdu-indu-i s-i aminteasc nimic din cele a cror cunoatere o aduce frica, ci pricinuiete n mine atunci uitarea tuturor acestora, i degrab zboar. Pomul fricii rmne iari fr floare. i m necjesc, i suspin, i strig cu putere ctre Tine! i iari vd pe ramurile pomului floarea ! O, Hristoase al meu ! Avnd privirea aintit doar la floare,

44 nu vd atunci pomul acesta. Dar floarea se ivete mai des i, atr-gndu-m tot la sine prin dorire, sfrete n rodul dragostei. i iar nu rabd acest rod s rmn pe pomul fricii. Dimpotriv, cnd se coace, se coace singur, fr pom. Fric n dragoste nicidecum nu se afl, n timp ce, dimpotriv, sufletul fr fric nu aduce road. Cu adevrat, minune mai presus de cuvnt, mai presus dect orice gnd! Pomul cu greutate nflorete i aduce rod; iar rodul, dimpotriv, dezrdcineaz tot pomul i rmne rodul, rmne singur. Cum se poate rod fr pom ? Nicicum nu pot s tlcuiesc. i totui el rmne, i totui el este - dragostea asta fr frica ce a nscut-o. Aceast dragoste e, cu adevrat, cea mai mare veselie, umple pe cel care a dobndit-o de bucurie i desftare sufleteasc, l scoate n afara lumii prin simirea duhovniceasc, lucru pe care frica nu poate nicicum s-1 fac. Acest rod, aflndu-se nluntrul celor vzute i nluntrul celor simite, cum poate s l aeze departe de toate pe cel ce a dobndit frica, unindu-1 n ntregime cu cele nevzute prin mijlocirea simirii duhovniceti ? Cu adevrat, nicicum nu poate. Floarea aceasta i rodul acesta, nscute de ctre fric, se afl n afara acestei lumi. Ele i acum rpesc sufletul, i l nal, i l aaz n afara acestei lumi. Cum ? A fi vrut i eu s tiu limpede acest lucru. El este de netlcuit: Dragostea este Dumnezeiescul Duh". In ce chip se petrece nsi schimbarea n inim ? n ce chip svrete ea neptrunsa trecere de la fric la dragoste ? - Vom da rspuns luat din sfnta cercare a bineplcuilor lui Dumnezeu. Contemporanul i compatriotul nostru, podoaba i slava monahismului vremurilor din urm, Gheorghe, zvortul din mnstirea Zadonsk, care a ajuns la desvrirea cretin, griete despre sine, ntr-un cuvnt de ziditoare ncredere ctre aproapele: Vreau s spun cteva cuvinte despre esena dragostei. Ea este focul cel mai subire cu putin, care ntrece toat mintea i este mai uor dect toat mintea. Lucrrile acestui foc sunt iui i minunate; ele sunt sfinite i revars asupra sufletului de la Sfntul, Pretutindenea-Fiito-rul Duh. Acest foc numai ce se atinge de inim, c orice gnd i simmnt nelinitit se preschimb ntr-o clip n linite, n smerenie, n bucurie, n desftare mai presus de toate, n multe privine am fost fr ascunziuri fa de Dumneavoastr: vreau s fiu nc i mai deschis. Petrecusem aici, ntru nsingurarea mea, deja ase ani (pare-se), cnd a fost plcut naintea Domnului s aduc inima mea ntru strpungere desvrit. Atunci am crezut c deja pierisem i c mnia lui Dumnezeu va arde sufletul meu clctor de lege, trndav i nepstor... Am czut n mare istovire, i abia mai suflam; dar repetam n inima mea necontenit: Doamne lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul". Deodat, ntr-o clip, toat neputina a pierit, i focul dragostei curate s-a atins de inima mea: m-am umplut tot de putere, de simiri, de plcere i bucurie netlcuit; eram rpit ntr-o asemenea msur c deja mi doream s fiu chinuit, sfiat, batjocorit; doream aceasta spre a pstra n mine dulcele foc al dragostei ctre toi. El e att de puternic i dulce, c nu e nici amrciune, nici jignire pe care s nu o prefac n bucurie. Cu ct pui mai multe lemne pe foc, cu att este mai puternic: aa lucreaz asupra noastr necazurile si amrciunile pricinuite de ctre oameni. Cu ct mai multe necazuri din partea lor, cu att mai mult se aprinde inima de sfnta dragoste. Si ce libertate, ce lumin! Nu sunt cuvinte spre a tlcui: m-as bucura de m-ar lipsi cineva de ochii mei ca s nu vad lumina cea deart; bucuros a fi de m-ar lua cineva ca pe un nelegiuit i m-

45 ar zidi ntr-un zid ca s nu aud glas, s nu vd umbr omeneasc..."48. Dragostea", spune Sfntul Isaac irul, nu tie de sfial, i ca atare nu poate s dea mdularelor sale chip de bun rnduial. Prin firea ei, iubirea leapd ruinea i uit de msurile sale. Fericit cel ce te va afla pe tine, liman al bucuriei fr margini !"49 Dumnezeiescul vine de la sine atunci cnd nu l ateptm i nu ndjduim s l primim: dar ca s urmeze bunvoina lui Dumnezeu ctre noi, trebuie mai nti s ne curim prin pocin, n pocin sunt mpreunate toate poruncile lui Dumnezeu. Prin pocin e adus cretinul mai nti n frica de Dumnezeu, apoi n dragostea de Dumnezeu. S se culce pe pieptul lui lisus loan, feciorelnicul i de Dumnezeu Cuvnttorul, ucenicul pe care l iubea lisus (In. XXI, 20)! S se alture lui ceilali sfini ai lui Dumnezeu, ucenicii iubii ai sfintei dragoste! Acolo nu e locul nostru. Locul nostru este n ceata leproilor, slbnogilor, orbilor, surzilor, muilor, ndrcii-lor. Noi inem de numrul lor prin starea sufletelor noastre, i n rndul lor ne apropiem de Mntuitorul nostru, mpreun cu ei ne aaz Maica noastr, Sfnta Biseric, punnd n gura fiilor si rugciunile umilicioase, ptrunse de contiina pctoeniei proprii, ale acatistului Preadulcelui lisus. Maica noastr duhovniceasc ne d o stare sigur, ca s primim cu att mai sigur mila lui Dumnezeu. Domnul ne-a nfiat prin Sfntul Botez; noi, ns, am clcat sfinita unire cu El prin clcarea sfintelor Lui porunci, prin prea-curveasca unire cu pcatul cel spurcat. Domni ai So-domei, popor al Gomorei (s. 1,10): astfel numete Domnul poporul dup cderea acestuia n frdelege -acel popor despre care El vestise mai nainte: S-a fcut partea Domnului poporul Lui, lacov, funia motenirii Lui, Israil (Deut. XXXII, 9). Fiul risipitor, dup ce a cheltuit n ar strin averea printeasc i s-a supus unor negrite nenorociri, cnd a nceput s cugete ntoarcerea la tatl su, i-a plnuit - povuit fiind de starea sa ct se poate de necjit si de marea bogie a tatlui su - cel mai neleapt purtare. Scula-m-voi, a zis el, si m voi duce la tatl meu si voi zice lui: Tat, gresit-am la cer si naintea ta, i nu mai sunt vrednic a m chema fiul tu:f-mca pe unul dintre argaii ti (Le XV, 18,19). Smerenia ce luase natere n gnduri fiul a i nfptuit-o, si el nc departe fiind, l-a vzut pe dnsul tatl lui si i s-a fcut mil (Le. XV, 20). Aa i noi, dup ce am pierdut n ndeletniciri dearte i pctoase frumuseea nfierii dat nou de ctre Tatl Cel Ceresc, suntem datori s ne apropiem de tronul slavei i mririi Lui cu adnc smerenie, cu fric plin de evlavie. Cea dinti lucrare a noastr se cuvine s fie recunoaterea i mrturisirea grealelor noastre, prsirea vieii pctoase, intrarea n viaa dup poruncile evanghelice. Sufletul rugciunilor i celorlalte evlavioase nevoine ale noastre se cuvine s fie simmntul pocinei. Cu deplin ncredinare se cade nou s ne socotim nevrednici de dragoste, nevrednici de numele fii ai lui Dumnezeu" i fiice ale lui Dumnezeu". F-m, spune fiul risipitor care se pociete, ca pe unul dintre argaii ti care trudesc n arina pocinei sub privirea cumplitului supraveghetor: frica. S nu cutm ceea ce nu depinde de noi s dobndim, pentru care nu suntem nc prguii. Pn cnd, asemenea sutaului pomenit n Evanghelie, ne aflm sub stpnire, pn cnd n noi precumpnesc pcatul i duhurile czute, s mrturisim dimpreun cu sutaul cel nelept: Doamne, nu sunt vrednic s intri sub acopermntul meu: ci numai zi cu cuvntul, i se va tmdui sluga mea
48 Scrisorile zvortului Gheorghe, voi. 2, scrisoarea 37, ediia din anul 1860 49 Cuvntul 89

46 (Mt. VIII, 8). Tu eti Preacurat i Preasfnt, odihneti numai n cei curai i sfini: dar eu, spurcatul, nu sunt vrednic s intri sub acopermntul meu". Cred", spune Sfntul Isaac irul, c aa cum fiul nu se ndoiete de tatl su i nu cere de la dnsul, zicnd: nva-m meteug", sau: D-mi cutare i cutare lucru", asemenea i monahului nu se cuvine s cugete i s cear de la Dumnezeu: D-mi cutare i cutare lucru". El tie c Dumnezeu Se ngrijete de noi mai mult dect se ngrijete tatl de fiu. Prin urmare, suntem datori s ne aducem n starea de smerenie, s plngem pentru pricinile grealelor noastre celor fr de voie, pe care le-am fcut n gnduri sau n fapte, i din inim nfrnt s zicem spusele vameului: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului (Le. XVIII, 13)... Precum fiul bolnav al unui mprat nu spune tatlui su: F-m mprat", ci ngrijete de boala sa i dup nsntoire mpria tatlui su devine de la sine mpria sa, aa i pctosul care se pociete, primind sntatea sufletului su, intr cu Tatl n trmul firii curate i mprtete ntru slava Tatlui su"50. Amin. Judecile lui Dumnezeu Nu este ntmplare oarb! Dumnezeu crmuiete lumea, i tot ce se svrete n cer i n cele de sub cer se svrete potrivit judecii Atotneleptului i Atotputernicului Dumnezeu, Celui Neurmat ntru nelepciunea i atotputernicia Sa, Celui Neurmat ntru crmuirea Sa. Dumnezeu crmuiete lumea; fpturile Sale cele nelegtoare s se supun Lui, i slugile Lui s contemple cu evlavie, s slavosloveasc ntru mirare i nedumerire ceea ce ntrece mintea lor: crmuirea Lui cea mrea! Dumnezeu crmuiete lumea. Pctoii cei orbi nu vd aceast crmuire. Ei au nscocit ntmplarea" strin de raiune: lipsa vederii drepte, lipsa de agerime a vederii lor duhovniceti - vedere ntunecat, vedere schimonosit - ei n-o pricep; ei pun pe seama crmuirii lui Dumnezeu lipsa dreptii i a noimei din aceast lume; ei hulesc crmuirea lui Dumnezeu, i lucrarea Lui cea preaneleapt o socot i o numesc lucrare fr noim! Domnul Dumnezeul nostru: n tot pmntul judecile Lui (Ps. CIV, 7), propovduiete Proorocul mprtesc. Judecile Domnului adevrate, ndreptate mpreun (Ps. XVIII, 10). n ele nu-i nimic nedrept! n ele nu-i nimic iraional" ! Ele sunt ndreptite de urmrile lor, de roadele lor: sunt ndreptite prin desvrirea Atotdesvritului lor Izvor. Laud, Ierusalime, pe Domnul! Laud pe Dumnezeul tu, Sioane l C a ntrit ncuietorile porilor tale, binecu-vntat-a pe fiii ti ntru tine (Ps. CXLVII, l, 2). n stare a luda pe Domnul cu laud bineplcut lui Dumnezeu este doar Biserica Ortodox; doar adevraii ei fii, credincioase snului ei predaniei ei dogmatice si morale - sunt n stare s moteneasc binecuvntarea. Dumnezeu, Cel Ce vestete cuvntul Su lui lacov, ndreptrile si judecile Sale lui Israil (Ps. CXLVII, 8)51, descoper nvtura mntuirii tuturor mdularelor Bisericii Ortodoxe; ns taina dreptii
50 Cuvntul 55. 51 Cf. Fac. XXXII, 28. lacov", precum i Israil", este numit aici poporul israilitean dup numele nceptorului su, care la natere a fost numit lacov, iar dup ce s-a nvrednicit de vederea lui Dumnezeu numele i-a fost schimbat n cel de Israil. n neles duhovnicesc, Israil" sunt numii cretinii care au ajuns la o sporire duhovniceasc nsemnat.

47 evanghelice si taina judecilor Sale o descoper, pe ct poate fi ea ptruns, numai celor alei, ce s-au nvrednicit s vad cu minte curat pe Dumnezeu n pronia i crmuirea Lui. Nu a fcut Dumnezeu aa la tot neamul, si judecile Sale nu le-a artat lor (Ps. CXLVII, 9). Vederea judecilor lui Dumnezeu e o vedere duhovniceasc. La aceast vedere e nlat prin Dumnezeiescul har, la vremea potrivit, mintea cretinului care se nevoiete dup rnduial52. Vederii duhovniceti a minii i rspunde inima printr-o simire duhovniceasc, sfnt, cu care ea se adap ca i cu o butur dulce i binenmiresmat, ce revars n ea i saturare, i brbie, i veselie. Privesc n judecile Tale, Doamne al meu: judecile Tale - adnc mult (Ps. XXXV, 6). Adncul lor nu-i poate cerceta nici mintea omeneasc, nici mintea ngereasc, la fel cum ochiul nostru cel simit nu poate vedea triile cerului, ce se ascund dincolo de albastrul lui strveziu i fr hotar. Este cu neputin a mplini ntocmai i nertcit voia lui Dumnezeu fr cunoaterea judecilor Lui. Ce sunt poruncile lui Dumnezeu ? Sunt voia lui Dumnezeu, descoperit de El oamenilor ca ei s aib cluz n faptele ce in de sloboda lor alegere. Ce sunt judecile lui Dumnezeu ? Sunt cele fptuite sau ngduite de voia lui Dumnezeu, asupra crora voina slobod a omului nu are nici o nrurire. Este nvederat c pentru a mplini deplin voia lui Dumnezeu, omul are neaprat nevoie s intre n legtura cea nertcit cu poruncile lui Dumnezeu, precum i cu judecile Lui. Pzit-am cile Domnului, griete adevratul slujitor al lui Dumnezeu, c toate judecile Lui sunt naintea mea, si ndreptrile Lui nu s-au deprtat de la mine (Ps. XVII, 24, 25). Judecile Tale, Doamne al meu, m nva! (Ps. CXVIII, 108). Mrturisi-mvoi ie ntru ndreptarea inimii, ca s m nv judecile dreptii Tale (Ps. CXVIII, 7). ntrtat-a pe Dumnezeu cel pctos - slujitorul de bun voie al dracilor: nu este Dumnezeu naintea lui, spurc-se cile lui n toat vremea, leapd-se judecile Tale, Doamne al nostru, de ctre f aa lui (Ps. IX, 24,25). Nepsarea fa de poruncile lui Dumnezeu nsoete - altminteri nu se poate - tgduirea crmuirii lumii de ctre Dumnezeu si a purtrii Lui de grij pentru lume: nepsarea fa de poruncile lui Dumnezeu reiese ca o urmare fireasc din tgduirea aceasta. Drept crmuitor al lumii, pricin nceptoare a tot ce se svrete n obtea oamenilor i cu fiecare om n parte, cel ce pctuiete de bun voie i dinadins so-coate fie raiunea omeneasc, fie ntmplarea oarb i fr noim. Acest pctos, prin nsui felul su de a gndi, prin nsi aezarea lui sufleteasc, se face vrjma lui Dumnezeu, vrjma Sfintei Lui Evanghelii; el calc n picioare fr fric toate poruncile Lui, ndestulndu-i fr fric toate poftele pctoase. Pentru cine Dumnezeu nu este ntru pronia Sa, Dumnezeu nu este nici ntru poruncile Sale. Cel care L-a vzut pe Dumnezeu n crmuirea lumii de ctre Dnsul, cel ce s-a cucerit naintea acestei crmuiri, cel ce s-a cucerit naintea judecilor lui Dumnezeu, numai acela poate pironi crnurile sale cu frica Lui (Ps. CXVIII, 120), poate rstigni voia i cugetarea pctoas i iubitoare de materie pe crucea poruncilor evanghelice. Pentru a-L vedea pe Dumnezeu n pronia Sa, este nevoie de curie a mintii, a inimii i a trupului. Pentru agonisirea curtiei, este nevoie de via dup poruncile Evangheliei. Din vederea judecilor lui Dumnezeu se nate cu ndoit mbelugare materia acestei vederi: viaa
52 Sfntul Isaac irul, Cuvntul 56.

48 cucernic. Dumnezeu crmuiete lumea; El crmuiete i viaa fiecrui om, n toate amnuntele ei. Acest fel de crmuire, ce intr pn n cele mai mrunte - nensemnate, la prima vedere - condiii ale fiinrii zidirilor, e pe msura nemrginitei desvriri a nsuirilor lui Dumnezeu. Legea acestei crmuiri se las citit i n natur, se las citit i n viaa obteasc i particular a oamenilor, se las citit i n Sfnta Scriptur. Au doar, a zis Mntuitorul, nu se vnd dou psri pentru un ban ? i nici una dintr-nsele nu cade pe pmnt fr de Tatl vostru - iar vou, slujitorilor apropiai i credincioi ai lui Dumnezeu, si perii capului v sunt toi numrai (Mt. X, 29, 30). Cred atotsfintelor cuvinte! Nu pot s nu cred lor: ele zugrvesc ntocmai desvrirea Dumnezeului meu. De la faa Ta, Doamne al meu, judecata mea s ias! (Ps. XVI, 2) Sunt al Tu pe de-a-ntregul! Viaa i moartea mea se afl n oriicare clip n minile Tale! Tu iei parte la toate faptele mele, la toate mprejurrile vieii mele: mi ajui n a-i bineplcea ie; ndelung mi rabzi atunci cnd lucrez cu samavolnicie, n chip pctos, nebunete. Nencetat m ndrepteaz pe calea Ta dreapta Ta ! Fr mpreun-lucrarea acestei drepte, de mult m-a fi rtcit fr ieire, a fi pierit fr ntoarcere. Tu, Singurul n stare a-1 judeca pe om, m judeci i hotrti soarta mea venic dup dreapta Ta judecat, dup nespusa Ta milostivire. Eu sunt al Tu i dinainte de a lua fiin, i n viaa mea, i dincolo de hotarul fiinrii sau pribegiei mele pmnteti! Judecile lui Dumnezeu sunt tot ce se svrete n lume. Tot ce se svrete, se svrete ca urmare a judecii i rnduielii lui Dumnezeu, n ascuns de Dumnezeu i n neatrnare de El nu se svrete i nu poate s se svreasc nimic. Un lucru se svrete dup voia lui Dumnezeu; altul se svrete prin ngduina Lui; tot ce se svrete, se svrete potrivit judecii i rnduielii dumnezeieti. Judecata lui Dumnezeu este ntotdeauna dreapt: Drept eti, Doamne, spune Proorocul, i drepte sunt judecile Tale (Ps. CXVIII, 137). Prin lucrarea voii lui Dumnezeu au fost zidite lumea vzut i cea nevzut, a fost zidit i rscumprat omul, au fost i sunt svrite toate ntmplrile, att obteti ct i particulare, din care lumineaz, ca soarele de pe cer, buntatea dumnezeiasc, atotputernicia dumnezeiasc, nelepciunea dumnezeiasc. Cu ngduina lui Dumnezeu, din sloboda alegere a zidirii a aprut rul cu toate urmrile lui: cu ngduina lui Dumnezeu, de voia lor, au czut ngeri, a czut omul, nu 1-au primit pe Dumnezeu i s-au lepdat de Dumnezeu oamenii rscumprai de Dumnezeu ntrupat; cu ngduina lui Dumnezeu s-a stricat pmntul, prin reaua voin a ngerilor lepdai i oamenilor czui, cu frdelegile i pgntatea acestor ngeri i acestor oameni. Cu ngduina lui Dumnezeu i potrivit judecii Lui pedepsesc i vor pedepsi lumea felurite necazuri i nevoi, obteti i osebite; cu ngduina lui Dumnezeu si potrivit judecii Lui i ajung pe cei apostai de la Dumnezeu, pe vrjmaii Lui, muncile cele venice n adncul de vpaie i ntuneric al iadului, pentru care s-au pregtit fiindc aa au vrut. Cutat-a Apostolul cu minte curat, cu minte luminat de razele Sfntului Adevr, cutat-a spre ne-ajunsa nlime a judecilor dumnezeieti si, n sfinita spaim strnit de vederea acestor judeci, a strigat: O, adncul bogiei si al nelepciunii si al tiinei lui Dumnezeu ! Ct sunt de necercate judecile Lui, si neurmate cile Lui! C cine a cunoscut gndul

49 Domnului ? Sau cine s-a fcut Lui sfetnic ? (Rom. XI, 33,34). A strigat aceasta Apostolul vorbind despre cumplita nelegiuire, lepdarea cea de bun voie a Rscumprtorului de ctre iudei, lepdarea cea nebuneasc ce s-a ncununat cu grozava frdelege: uciderea Mntuitorului. Vorbind despre nelegiuirea oamenilor, aflat n deplin atrnare de sloboda lor voin, Apostolul o face ca si cum nelegiuirea ar fi fost svrit de ctre Dumnezeu. 1-a ncuiat Dumnezeu pe toi iudeii ntru necredin (Rom. XI, 32). Le-a dat Dumnezeu duh de mpietrire, ochi ca s nu vad si urechi ca s nu aud (Rom. XI, 8). ngduina lui Dumnezeu poart nume de lucrare: i-a ncuiat, le-a dat. Cel Nemrginit dup putere i stpnire parc S-ar fi mrginit pe Sine, neschimbnd sloboda alegere omeneasc, neoprind faptele omeneti intrate n ncpnat mpotrivire, i ncrncenat vrjmie fa de voia lui Dumnezeu. Sloboda alegere a zidirilor, toate sforrile lor n-ar fi putut s se mpotriveasc atotputernicei drepte a Ziditorului. Aceasta nu s-a ntmplat. Iat judecile lui Dumnezeu (Rom. XI, 33). nelegerea lor e cu neputin, fiindc ntrece nelegerea zidirilor nelegtoare. Cercetarea a ceea ce nu poate fi ptruns e osteneal deart, fr noim. Cercetarea judecilor lui Dumnezeu este oprit de ctre Dnsul ca ntreprindere insuflat de trufia oarb, ca ntreprindere insuflat de un fel greit de a vedea lucrurile, ca ntreprindere ce duce la rtcire de neocolit, la hul mpotriva lui Dumnezeu, la pieirea sufletului. Se cuvine ca, urmnd pildei Apostolului, s contemplm judecile lui Dumnezeu cu ochiul credinei, cu ochiul nelegerii duhovniceti, i, nengduindu-ne meditaii sterpe ntemeiate pe principii omeneti, s ne cufundm cu evlavie n sfinita nedumerire, n sfinitul ntuneric duhovnicesc, care e, totodat, i minunat lumin ce ascunde pe Dumnezeu de privirile minilor omeneti i ngereti (Ps. XVII, 12). Rul nu are fiin", au zis Prinii: el apare prin nepsarea noastr fa de virtute i piere prin rvna noastr pentru dnsa" 53. Rul, fiind lips a binelui, nu poate aprea dect la mrginitele fpturi nelegtoare, n care binele e mrginit. Dumnezeu este nesfrit, i binele Lui este tot nesfrit. Ceea ce este nesfrit din fire nu se micoreaz orict ai lua din el, i nu se mrete orict ai aduga la el. Nici binele, nici rul zidirilor nu pot avea vreo nrurire nici asupra lui Dumnezeu, nici asupra lucrrilor Lui. Judecile lui Dumnezeu stau la o nlime neurmat i neajuns; ele stau la o nlime ce nu atrn de lucrrile drceti sau omeneti. Lucrarea lui Dumnezeu rmne cu propriile sale nsuiri i propria sa nsemntate, oricum ar fi lucrarea drceasc sau omeneasc ce se mbin la artare ntr-o singur lucrare cu ea. O pild izbitoare a acestei lucrri ne-o nfieaz o mare ntmplare: ptimirile i moartea lui Dumnezeu-Omul. Pe de o parte, acestor ptimiri si acestei mori a binevoit a li se supune Dumnezeu nomenit, dup sfnta Sa voie: pe de alta, arhiereii iudeilor, de asemenea mnai de sloboda lor voie, L-au supus pe Dumnezeu nomenit unei njosiri ruinoase, unor chinuri cumplite i unei mori de ocar. La frdelegea omeneasc au luat parte dracii, ca nceptori ai frdelegii (In. XIII, 2, 27). Aici, lucrarea lui Dumnezeu a fost mbinat, la artare, ntr-o singur lucrare cu lucrarea omeneasc i cu lucrarea dracilor; dar, n fapt, se deosebea de ele cu o deosebire atotdesvri-t. Voi de Cel Sfnt si Drept v-ai lepdat, le-a zis iudeilor Apostolul
53 Preacuviosul Avv Dorotei, nvtura XI.

50 Petru; voi pe nceptorul vieii L-ai omort: ci Dumnezeu, cele ce mai nainte a vestit prin gura proorocilor Lui, c va ptimit Hristos, le-a mplinit ntocmai (Fapte III, 14,15, 18). Acelai gnd 1-au vdit i toi ceilali apostoli n rugciunea pe care au rostit-o la vestea c se pornise prigoan asupra Bisericii n Ierusalim. El au grit n rugciunea lor: Stpne, Tu, Dumnezeule, Cela Ce ai fcut cerul si pmntul si marea i toate cele ce sunt ntr-nsele, Carele prin Duhul Sfnt ai grit prin gura printelui nostru David, robului Tu: Pentru ce s-au ntrtat neamurile, i noroadele au cugetat cele dearte l Sttut-au de fa mpraii pmntului, si boierii s-au adunat mpreun asupra Domnului si asupra Unsului Lui". C s-au adunat, cu adevrat, n cetatea aceasta asupra Sfntului Tu Fiu Hsus, pe Care L-ai uns, Irod si Pilat din Pont, cu neamurile si cu noroadele lui Israil, s fac cte mna Ta si sfatul Tu mai nainte a rnduit s fie (Fapte IV, 25-28). Judecile i lucrrile lui Dumnezeu merg pe calea lor; lucrrile omeneti i drceti merg i ele pe calea lor. Nelegiuirile i facerile de rele nu nceteaz a fi nelegiuiri i faceri de rele n ce-i privete pe cei ce le lucreaz, chiar dac cei ce fac rul cu gnd ru sunt totodat unelte ale voii lui Dumnezeu. Faptul c sunt unelte ale acestei voi este urmarea nemsuratei nelepciuni dumnezeieti, a nemrginitei puteri dumnezeieti, din pricina crora fptura, lucrnd dup sloboda sa voie, rmne totodat neabtut sub stpnirea Fctorului, fr a pricepe aceasta, mplinesc voia Fctorului, fr a ti aceasta. Judecile lui Dumnezeu iau parte i lucreaz n mijlocul celor svrite de oameni si de draci, ca un duh ct se poate de subire n materie, neatrnnd de materie, nesuferind mpiedicare din partea ei, lucrnd asupra materiei i nefiind supuse lucrrii ei. Judecile lui Dumnezeu sunt lucrarea atotputernic n lume a Atotdesvritului Dumnezeu, a singurului Duh n adevratul neles al cuvntului, Ce umple lumea i tot ce e dincolo de hotarele lumii, Care e necuprins de lume. Nu-L cuprinde pe Dumnezeu lumea material, supus simurilor noastre; nu-L cuprinde pe Dumnezeu nici lumea duhurilor, care nu e supus simurilor noastre. Lucrrile lui Dumnezeu, judecile lui Dumnezeu sunt pe msura Lui: i ele sunt necuprinse. S tac i se se cucereasc naintea lor i oamenii i ngerii! Fa de Dumnezeu, i duhurile sunt materie: ele se deosebesc de Dumnezeu att prin fiin ct i prin nsuiri, se deosebesc cu deosebire nemsurat, se deosebesc la fel de mult ca materia grosolan54. Aceasta este legea raportului dintre ceea ce este nesfrit i tot ceea ce este mrginit i are un sfrit. Orict s-ar deosebi ntre ele lucrurile mrginite, orict ar crete ori s-ar micora, deosebirea lor fa de ceea ce e nesfrit nu se schimb i nu se poate schimba vreodat: ea este ntotdeauna aceeai, fiindc este ntotdeauna nesfrit. Vai lumii de la sminteli: c nevoie este s vin smintelile - dar vai omului aceluia prin care vine sminteala ! (Mt. XVIII, 7). Aceasta s-a spus de ctre Mntuitorul lumii, Domnul nostru lisus Hristos. Aceasta s-a spus despre lucrurile ce se svresc naintea ochilor notri, si nc mai trebuie s se svreasc, n care atotsfintele judeci ale lui Dumnezeu se mbin cu
54 ngerii", spune Sfntul loan Damaschin, sunt netrupeti i nemateriali prin comparaie cu noi dar fa de Dumnezeu, Singurul Care nu sufer comparaie, totul e grosolan i material". Expunerea Credinei Ortodoxe, cartea a 2-a, cap. 3 -Despre ngeri. tiina, la nivelul ei actual de dezvoltare, precizeaz cu toat claritatea c ceea ce e limitat este, n mod necesar, i material.

51 nelegiuitele i pierztoarele urmri ale pctoasei, iubitoarei de patimi, vrjmaei lui Dumnezeu voi omeneti. Nevoie este s vin smintelile: prin aceste cuvinte e vestit pretiina lui Dumnezeu, sunt vestite judecile lui Dumnezeu, neptrunse pentru om i neajunse pentru nelegerea lui. Vai omului aceluia prin care vine sminteala: prin aceste cuvinte este vestit mnia lui Dumnezeu ce st asupra slujitorilor, propovduitorilor, ocrotitorilor pcatului, semntorilor i rspnditorilor pcatului n societatea omeneasc, vrjmailor i prigonitorilor adevratei cunotine de Dumnezeu i slujiri a lui Dumnezeu. Aezarea lor sufleteasc i lucrarea lor sunt deja osndite de Dumnezeu; deja sunt rostite tuntoare ameninri mpotriva acestei aezri sufleteti i acestei lucrri; deja le este pregtit ca rsplat iadul cu nchisorile lui, cu nfricotoarele lui cazne si chinuri: ns acea lucrare i aezare sufleteasc a oamenilor care nu sunt plcute lui Dumnezeu i se mpotrivesc Lui sunt ngduite de Dnsul. Aa fel sunt judecile lui Dumnezeu. Rul svrit de fpturi nu poate strica n Dumnezeu n Binele Atotdesvrit - rmnerea Lui cea de nestricat i de neatins n nsuirile i vrednicia Sa cele de neschimbat, nu e n stare s mpiedice nemrginita nelepciune a lui Dumnezeu s mplineasc atotsfnta, atotputernica sa voie. Ce este aceea pretiina lui Dumnezeu" ? Este un fel de a vorbi ntrebuinat de Sfnta Scriptur, prin care e zugrvit mreia lui Dumnezeu cea mai presus de orice zugrvire. Conceptul de pretiina a lui Dumnezeu" seamn mult cu cel de judeci ale lui Dumnezeu": ele se suprapun adeseori. Vom lmuri, dup putina noastr, ce este pretiina lui Dumnezeu, despre a crei fiinare d mrturie Sfnta Scriptur (Rom. IX) i a crei greit nelegere trage pe muli n prpastia pierztoare a rtcirii. Dumnezeu nu este supus timpului55: timpul nu exist pentru Dumnezeu. Cuvntul timp" exprim o concepie ce se alctuiete din ntipririle (impresiile) pricinuite n noi de succesiunea fenomenelor n natur. Astfel e definit timpul de ctre tiin. Si a fost sear, si a fost diminea, ziua una (Fac. I, 5). Astfel nfieaz Scriptura proveniena conceptului de timp", n deplin conglsuire cu concluzia tiinei pozitive56. E limpede c ntipririle dinafar nu pot aciona asupra lui Dumnezeu - altminteri El n-ar fi desvrit, i ar fi supus adaosurilor si mpuinrilor, ceea ce e impropriu pentru ceea ce este nesfrit, n general, pentru Dumnezeu timpul nu exist: pentru El nu exist nici viitor. Ceea ce urmeaz a se svri st ca fapt deja svrit naintea feei lui Dumnezeu; i soarta de dincolo de mormnt a fiecrui om, care trebuie s decurg, ca urmare fireasc, din lucrarea lui pmnteasc pe care a lucrat-o prin sloboda sa voie, este deja tiut de Dumnezeu, este deja hotrt de ctre Dnsul. Ceea ce nc n-am lucrat au vzut ochii Ti (Ps. CXXXVIII, 16), Atotdesvrite Dumnezeule !" A mrturisit asta Proorocul cel insuflat: a mrturisi asta este dator, prin necesitate logic, fiece om. Sunt predestinat! A te mpotrivi predestinrii, a schimba sau a nimici pretiina lui Dumnezeu nu este cu putin. i atunci, de ce s m silesc a mplini virtutea cretin cea nenduplecat de aspr ? De ce s m supun unor nenumrate lipsuri i s triesc lepdndu-m mereu de via ? O s triesc cum vreau i cum mi place ! Voi grbi s ajung acolo unde m cheam visul meu, zugrvindu-mi nainte priveliti nsctoare de ncntare! M voi desfta pn la sa cu toate desftrile, fie ele i pctoase ! Ele sunt risipite din
55 Sfntul loan Damaschin, Expunerea Credinei Ortodoxe, Cartea a 2-a, cap. 3 - Despre ngeri. 56 Fizica

52 belug prin lume, i o curiozitate de nendurat m trage s gust din ele i s le cunosc cu lucrul ! Dac sunt predestinat s m mntuiesc, Dumnezeu m va mntui n pofida pctoeniei mele; iar dac sunt predestinat s pier, voi pieri, n ciuda tuturor silinelor mele de a dobndi mntuirea". Aceast judecat e trmbiat de necunoaterea tainelor cretinismului ! Ea este trmbiat de raiunea cea cu nume mincinos i de cugetarea trupeasc ! Prin aceast judecat este rostit o hul cumplit, dar neneleas de ctre ele! Aceast cugetare nefericit, greit pe de-a-ntregul, e socotit i primit de ctre muli ca adevr de netgduit: pe temelia lui este zidit vieuirea dup bunul plac, vieuirea nelegiuit i dezmat. Pe temelia vieuirii pctoase de pe pmnt este zidit vieuirea venic amar, venic nefericit, din trmul de dincolo de mormnt. Mincinoasa, pierztoarea de suflet cugetare despre pretiina lui Dumnezeu (neleas ca predestinare - n.tr.) i soart57 a rsrit din confundarea lucrrilor proprii numai lui Dumnezeu cu lucrrile omeneti. O greeal duce negreit la alt greeal; ea duce la multe greeli, dac a fost fcut n ideea de nceput, de la care pleac tot raionamentul. Omul, confundnd lucrarea sa cu lucrarea lui Dumnezeu, prin asta a supus - n chip prut firesc - amndou lucrrile unei singure legi, unei singure judeci -judecii raiunii sale. De aici s-a deschis naintea lui o necuprins aren a rtcirilor. Punndu-se pe sine nsui judector al lucrrilor lui Dumnezeu, nu avea cum s nu pun pe seama Lui aceeai atitudine fa de bine i ru pe care o are fa de ele omul. El a socotit nsuirile lui Dumnezeu identice cu nsuirile omeneti; gndirea lui Dumnezeu a supus-o legilor gndirii omeneti: a stabilit i o oarecare deosebire, ns deosebire nu nesfrit, ci o deosebire de-a sa, nedefinit, strin de corectitudine i de sens. Dintru nceputul Su cel fr de nceput, Dumnezeu S-a mulumit i Se mulumete doar cu Cuvntul Su. Cuvntul lui Dumnezeu e, totodat, i gndirea Lui: Cuvntul ntru nceput era la Dumnezeu, si Dumnezeu era Cuvntul (In. I, l, 2). Aa fel este nsuirea Minii Celei Fr de margini. Potrivit cu nemrginita Sa desvrire, Dumnezeu are o singur Gndire, n ciuda faptului c aceast Gndire se vdete n trmul fpturilor nelegtoare printr-o nenumrat mulime de gnduri. S deprtm de noi la o nesfrit deprtare i fiina lui Dumnezeu, i nsuirile Lui, i lucrrile Lui: atunci judecata noastr cu privire la soart i pretiina lui Dumnezeu va deveni ntemeiat aa cum se cuvine. A ti dinainte soarta omului este un lucru pe deplin potrivit cu Dumnezeirea, fiindc mintea Dumnezeirii este nemsurat de desvrit, fiindc Dumnezeu nu e atrntor de timp. Pretiina, artnd omului mreia lui Dumnezeu i rmnnd o tain cunoscut numai lui Dumnezeu, nu ngrdete nicidecum sloboda lucrare a omului n ntreaga aren a vieii pmnteti, nu are nici o nrurire asupra acestei lucrri, nici o legtur cu ea. Nea vnd nici o nrurire asupra lucrrii omului, pretiina lui Dumnezeu nu are i nu poate s aib nici o nrurire asupra urmrilor acestei lucrri, asupra mntuirii sau pierzrii omului. Drept cluzitori ai purtrii noastre ne sunt dai pe de o parte raiunea i voia slobod, pe de alta, nvtura revelat a lui Dumnezeu, nvtura revelat a lui Dumnezeu vestete cu amnunime deplin mulumitoare voia lui Dumnezeu ca mijloc de mntuire, vestete bunvoina lui Dumnezeu ca toi oamenii s se mntuiasc, vestete muncile cele venice pentru clcarea voii lui Dumnezeu. De aici
57 In limba rus sud'ba (soart) deriv etimologic de la judecat (sud): judecata lui Dumnezeu.

53 - urmarea limpede: mntuirea i pierzarea omului atrn doar de sloboda lui voie, nu de vreo predestinare" hotrt de Dumnezeu, pe care omul nu o tie. De ce unul se nate n bogie i vaz, altul n srcie, ntre oameni dispreuii i mpilai, sortii s trudeasc trupete toat viaa ntru sudoarea feei, neavnd mijloace de a-i dezvolta mintea ? De ce unul moare la adnci btrnei, altul n floarea vrstei tinereti sau brbteti, altul copil sau chiar prunc de puine zile ? De ce unul are ntotdeauna sntate i bunstare, altul se chinuie n boli, trece din necaz n necaz, din nevoi n nevoi, ca din mn n mn ? Aceste ntrebri i altele asemenea acestora l frmntau cndva pe marele pustnic egiptean Antonie, i pustnicul cuta cu osrdie dezlegarea lor n nelegerea proprie, umbrit de Dumnezeiescul Har, n stare a se adnci n cercetarea tainelor lui Dumnezeu, n vreme ce sfntul btrn era frmntat de neroditoarea cugetare, s-a fcut ctre dnsul glas din cer: Antonie ! Acestea sunt judecile lui Dumnezeu. Cercetarea lor este vtmtoare de suflet. Ia aminte la tine nsui"58. Ia aminte la tine nsui", omule ! Intr n osteneala i cercetarea ce sunt neaprat trebuincioase pentru tine. Stabilete cu exactitate pe tine nsui, relaia ta cu Dumnezeu i cu toate prile uriaei zidiri a lumii care i este cunoscut. Stabilete ce i s-a dat s nelegi, ce a fost lsat ca s contempli doar i ce a fost ascuns de tine. Stabilete treapta i hotarele capacitii tale de a gndi i a nelege. Aceast capacitate, fiind capacitate a unei fiine mrginite, are n chip firesc i treapta sa i marginile sale. Concepiile lor omeneti, n formele lor cunoscute, sunt numite de ctre tiin complete" i desvrite"; dar ele rmn ntotdeauna relative, n funcie de capacitatea omului de a gndi i a nelege: ele sunt desvrite n msura n care este desvrit omul. Trebuie s ajungi la importanta idee c desvrita nelegere a oricrui lucru este improprie i cu neputin pentru o mintea mrginit a omului. Desvrita nelegere aparine doar Minii Cele Desvrite. Fr aceast cunotin, cunotin nemincinoas i sfnt, chiar i un geniu va fi mereu strin de poziia corect i activitatea corect. Prin poziie i activitate se neleg aici poziia i activitatea duhovniceasc, n care fiecare dintre noi este dator s se dezvolte cu dezvoltarea menit i prescris pentru fptura nelegtoare (raional) de ctre Ziditorul ei. Nu se vorbete aici despre poziia temporar sau activitatea temporar n care ne aflm situai pentru un foarte scurt rstimp n vremea cltoriei noastre pmnteti, ca membri ai societii omeneti. S-ar prea urmtorul lucru: ce este este mai aproape de mine dect eu nsumi ? Ce mi este mai cunoscut dect eu nsumi ? Eu sunt mereu cu mine nsumi; din fireasc trebuin sunt nevoit s iau mereu aminte la mine nsumi; mi ndrept luarea-aminte spre alte lucruri doar n msura n care am nevoie. Dragostea fa de mine nsumi mi este rnduit de ctre legea lui Dumnezeu n aceeai msur ca i dragostea de aproapele. i tocmai eu, care m apuc s cunosc cele de departe, din adncurile pmntului i mrii, din adncurile lumii de sub cer i de dincolo de bolta cereasc, ajung n ncurctur, n desvrit nedumerire, nu tiu ce s rspund atunci cnd aud ntrebarea: Cine sunt eu i ce sunt eu ?" Cine sunt eu ? Sunt fiin ? Dar sunt supus unor schimbri neobinuite din ziua zmislirii mele i pn n ziua morii. Fiina, n deplinul neles al cuvntului, nu trebuie s fie supus
58 Patericul egiptean.

54 schimbrilor; ea trebuie s arate putere de via mereau aceeai, ntotdeauna egal cu sine nsi. Nu e n mine mrturie de via care s se cuprind n ntregime n mine nsumi; sunt supus desvritei sectuiri a puterii de via n trupul meu: mor. Nu numai trupul meu striccios e supus morii: nsui sufletul meu n-are n sine condiii de via nestricat: m nva asta sfnta predanie a Bisericii Ortodoxe. Sufletului, deopotriv i ngerilor, le-a fost druit nemurirea de ctre Dumnezeu: ea nu le este proprie, nu este atribut firesc al lor59. Trupul, pentru susinerea vieii sale, are nevoie a se hrni cu aer i produse ale pmntului; sufletul, pentru a-i susine i pstra nemurirea, are nevoie s lucreze tainic n el dreapta lui Dumnezeu. Cine sunt eu ? Un fenomen ? Dar simt existena mea. Muli ani a cugetat oarecine asupra unui rspuns mulumitor la ntrebarea dat, a meditat, adncindu-se n contemplare de sine n lumina lumintorului care este Duhul lui Dumnezeu. Prin cugetarea de muli ani, el a fost cluzit la urmtoarea definiie relativ a omului: omul este rsfrngerea Fiinei, i mprumut de la Aceast Fiin caracterul de fiin"60. Dumnezeu, Singurul Cel Ce este (le. III, 1), se rsfrnge n viaa omului. Aa se rsfrnge soarele n pictura curat de ploaie, n pictura de ploaie vedem soarele: dar ceea ce vedem n ea nu este soarele. Soarele este acolo, n nlimea lui neajuns. Ce e sufletul meu ? Ce este trupul meu ? Ce este mintea mea ? Ce e simirea inimii ? Ce e simirea trupului ? Ce sunt puterile sufletului i trupului ? Ce este viaa ? Rspunsuri nedezlegate, rspunsuri de nedezlegat! De-a lungul miilor de ani, neamul omenesc a purces la dezbaterea acestor probleme, s-a strduit s le dezlege, i s-a deprtat de ele dup ce s-a ncredinat c dezlegarea lor este cu neputin. Ce poate fi mai cunoscut pentru noi dect trupul nostru ? Avnd simuri, el e supus aciunii tuturor acestor simuri: cunoaterea trupului ar trebui s fie ct se poate de ndestultoare, fiind dobndit att prin raiune ct i prin simuri. Ea chiar aa i este fa de cunoaterea sufletului, a nsuirilor i puterilor lui, a lucrurilor care nu sunt supuse simurilor trupeti61; este, totodat, o cunoatere cu totul nendestultoare fa de condiiile n care cunoaterea poate fi socotit deplin i desvrit. Pentru a cunoate nsemntatea unei substane oarecare, tiina e obligat s se rezume la prile alctuitoare, care nu pot fi descompuse mai departe, iar dup aceea s refac din prile alctuitoare substana descompus. Cunoaterea astfel dobndit despre substan tiina o socoate vrednic de ncredere: ipotezele, atta vreme ct nu sunt dovedite la modul pozitiv, nu sunt admise n ansamblul cunotinelor, n tezaurul tiinei, chiar dac arbitrariul omenesc le proclam, prin viu grai i n scris, ca adevruri, btndu-i joc de ignorana i credulitatea omenirii. Pentru a diseca n mod satisfctor trupul uman, este neaprat nevoie s facem asta atunci cnd trupul este nc viu. Nu este cu putin a defini ce reprezint viaa altfel dect captnd-o i cercetnd-o n sine nsi. Fidelitatea diseciei trebuie dovedit prin reformarea trupului viu din prile alctuitoare. Noi disecm numai cadavre, netiind ce anume las viaa n trupul prsit de ea
59 Sfntul loan Damaschin. Expunerea credinei ortodoxe (n rom. Dogmatica - n. tr.), cartea a 2-a, cap. 3: Despre ngeri. 60 Sfntul loan Damaschin, Expunerea credinei ortodoxe, cartea a 4-a, cap. 13. 61 Asta la oamenii trupeti, n care sufletul nu este nviat de lucrarea dumnezeiescului har. Cei nviai de aceast lucrare au despre suflet o concepie mai clar.

55 i ce ia cu sine. Disecnd cadavre, facem cunotin cu ntocmirea mainii ascunse nuntrul trupului - dar a unei maini ce nu mai e n stare de micare i de lucrare, a unei maini deja lipsite de nsemntatea sa esenial. Dar despre trupul nostru ce tim ? Un nimic care se afl departe de cunoaterea deplin i desvrit. S cerem minii noastre - acestui principal instrument de dobndire a cunotinelor - s dea o definiie a esenei sale: ce este ea ? Putere a sufletului ? Dar prin aceasta este exprimat doar un concept care ia natere n noi din impresiile produse de lucrrile minii - nu este definit esena minii. Exact acelai lucru trebuie s-1 spunem i cu privire la duhul omenesc, adic la acele simuri nalte ale inimii de care sunt lipsite dobitoacele, prin care inima omului se deosebete de inima dobitoacelor i care alctuiesc alesul prisos de simuri al inimii omeneti fa de inimile dobitoacelor. Duhul este putere a sufletului, n ce fel sunt unite puterile sufletului cu sufletul nsui ? Felul unirii este de neptruns, fiindc de neptruns este felul unirii trupului cu simurile lui - vederea, auzul si celelalte. Simurile trupeti prsesc trupul atunci cnd l prsete viaa, sunt luate din ele de ctre sufletul care pleac. Asta nseamn c simurile trupeti aparin n mod propriu sufletului i, cnd acesta este n trup, se fac ca simuri ale trupului. De aici decurge o consecin fireasc de nenlturat: capacitatea sufletului de a simi ceea ce simte i trupul; nrudirea sufletului cu trupul - nu aceea desvrit opoziie care n chip nechibzuit a fost atribuit de ctre unii sufletului i duhurilor create i care pn n ziua de astzi le e atribuit din ignoran62. Intre fpturi exist, la fel ca ntre numere o gradaie i o deosebire ce provine din gradaie, n aceast gradaie ceva este mai grosier n raport cu noi, altceva mai subtil: dar tot ce e creat, mrginit, fiinnd n spaiu i timp, nu poate fi strin de materialitate - acest atribut inseparabil al tot ce este mrginit. Nematerial e numai Dumnezeu: El se deosebete cu o desvrit deosebire de toate fpturile; El este opus lor prin fire i nsuiri aa cum este opus infinitul numerelor - tuturor, fr deosebire. Iat ce tim despre sufletul, despre mintea, despre inima noastr! Dar ce tim ? Nimic, cel mai mrginit nimic. Cine tie toate acestea n chip cu totul mulumitor ? Doar Dumnezeu! El, potrivit proprietii infinitului, are despre toate idee desvrit, strin de orice neajuns - i a dovedit asta cu dovad desvrit: facerea din nimic a unei mulimi nenumrate de lumi, vzute i nevzute de ctre noi, tiute i netiute de ctre noi. Propriu infinitului este s aduc la fiin ceea ce nu fiineaz, ceea ce nu sunt n stare s fac nici un fel de numere, orict de mari ar fi ele. Dovada infinitii Raiunii ce crmuiete lumea continu s se vdeasc n chip mre prin fiinarea a tot ceea ce fiineaz63. O proporie foarte redus a legilor creaiei i existenei a fost ptruns de ctre oameni si asta numai parial. A fost ptruns de ctre ei i faptul c ntreaga natur este cuprins de o legiuire mai presus de ptrunderea omeneasc. Dac este nevoie de o minte pentru a ptrunde o parte a legilor, cu att mai mult este nevoie de Una pentru a le alctui. Omule ! 'Ia aminte la tine nsui", pe tine nsui cerceteaz-te! nelegndu-te pe tine cu atta limpezime ct i este cu putin, vei privi
62 Descartes i adepii si consider sufletul o substan complet contrar trupului, care nu are nimic n comun cu el, care nu are nici o relaie cu spaiul i cu timpul: noi considerm c astfel e numai Dumnezeu. 63 Dogmatica Sf. loan Damaschin. Cartea IV, cap. 13:

56 mai desluit i mai nertcit la tot ce este supus privirilor tale n afara ta. n ce fel, pe ce temei am ajuns s fiinez i am aprut n arena vieii pmnteti ? Am aprut n aceast aren fr voia mea i fr s mi dau seama; pricinile pentru care am ajuns s fiinez nu le cunosc. Chibzuiesc, caut pricina - i nu pot s nu mi dau seama c sunt dator prin necesitate s-o recunosc n hotrrea nemrginitei, netiutei, neurmatei Voi creia eu i sunt supus necondiionat. Am aprut n lume avnd puterile sufletului i trupului ca nsuiri de-a gata: mi s-au dat, nu le-am ales eu. Am aprut n lume cu felurite neputine, parc pecetluit deja cu pedeapsa; am aprut n lume ptimitor i logodit cu ptimirile. M-am trezit n nite condiii i ntr-un mediu pe care le-am gsit ca atare sau care mi-au fost pregtite - nu tiu. Pe calea pribegiei pmnteti foarte rar pot s fac dup voia mea, s-mi mplinesc dorinele: mai ntotdeauna sunt mnat n chip silnic de o Mn atotputernic, nevzut, ca de un torent cruia nu-i pot arta nici o mpotrivire. Mai mereu d peste mine numai neateptatul i neprevzutul. Voi fi luat din viaa pmnteasc fr veste, fr s mi se cear ncuviinarea, fr s ia nimeni aminte la nevoile mele pmnteti, la cei ce m nconjur pe pmnt, pentru care eu - dup judecata mea i a lor -sunt de neaprat trebuin! Voi fi luat de pe pmnt pentru totdeauna, netiind unde voi merge ! Voi fi luat ntru cumplit singurtate! n trmul necunoscut n care voi intra prin moarte m va ntmpina doar noul, doar ceea ce nicicnd nu am vzut. De acolo, din trmul necunoscut, nu voi putea da pe pmnt nici o veste despre mine fiindc nu e cu putin s aud veste de acolo nimnui dintre cei mbrcai cu nveliul materiei pmnteti, grosolane. Viaa mea n aceast lume vzut e o lupt necontenit cu moartea; astfel e ea din leagn i pn la mormnt. Pot s mor n orice zi i n orice ceas, dar ziua i ceasul morii nu le tiu. mi este cunoscut c voi muri; n aceast privin nu este i nu poate fi nici o ndoial, dar triesc de parc a fi nemuritor -fiindc m simt nemuritor. Presimirea morii a fost luat de la mine - i nu a crede nicidecum c este cu putin pentru om s moar, de n-a vedea la toi oamenii c moartea este soarta de neocolit a fiecrui om. Exact e zugrvit n Evanghelie neputina stpnirii pe care o avem peste noi nine. Orict te-ai strdui", i spune Evanghelia omului, nu poi s adaugi la statura ta mcar un cot (Mt. VI, 27), nici s faci un negru un fir de pr alb (Mt. V, 36)". De ce se face asta astfel ? Nu este cu putin a nu recunoate c multe din cele ce s-au spus aici s-au spus cu palpabil ndreptire. Starea ptimitoare a omenirii pe pmnt, stare aflat sub privirile tuturor, trebuie s aib pricina ei: dar cum pot fi vinovai urmaii de greeal strmoului ndeprtat de aceti urmai i deja strin de ei ? Urmaii sunt pedepsii: asta e limpede. Dar de ce sunt pedepsii ei, nevinovaii ? De ce poart nfricotoarea pedeaps venic? Pedeapsa trece din generaie n generaie, se las mpovrtoare asupra fiecrei generaii, terge de pe faa pmntului fiecare generaie, dup ce a supus-o mai nainte la chinuri fr numr. Fiecare generaie apare pe faa pmntului n mod incontient, fr voia sa, cu de-a sila. Fiecare om intr n viaa pmnteasc fr putina de a aciona n mod liber ales prin capacitile care n nou-nscut se aseamn mai mult cu nite semine dect cu nite vlstare. Dar ce prtie au urmaii la pcatul strmoului, prtie care s fie vrednic de pedepse grele, de vreme ce nici nu era cu putin pentru ei s ia parte la pcat nici cu vreo ncuviinare subire a inimii, nici cu cea mai mai mic abatere a minii ? Unde este aici dreapta judecat a lui

57 Dumnezeu ? Unde e buntatea Lui ? Vd doar contrariul lor". Astfel strig omul neputincios, orbit de vieuirea sa pctoas, mate-rialnic. Astfel strig el - i cheam judecile lui Dumnezeu s dea socoteal naintea lui. Astfel strig necunotina de Dumnezeu ! Astfel strig trufia omeneasc! Astfel strig necunoaterea de sine nsui a omului! Astfel strig concepia lui mincinoas despre sine i despre tot ce-1 nconjoar! Astfel strig ele - i nimeni nu ia aminte la strigtul lor. Prin acest fel de exclamaii oamenii, nedndu-i seama, nu fac dect s arate boala prerii de sine i amgirii de sine ce i-a cuprins: prin acest fel de exclamaii ei dau n vileag dorina lor de a fi chivernisitori ai lumii, judectori i povuitori ai lui Dumnezeu n crmuirea lumii de ctre Dnsul, i credina ce triete n ei c sunt n stare de acest lucru - i nimeni nu le d tronurile nalte, mai presus de nori, pe care mai nainte de oamenii rsculai au vrut s se aeze ngerii rsculai, ntreprinderea nechibzuit se mpotmolete, ca ntr-o prpastie adnc, n nechibzuina sa, sfiind jertfele ce s-au lsat fr prevedere atrase de aceast ntreprindere, sfiindu-le cu chinuri sterpe n lanuri de nesfrmat. Evenimentele i urmeaz irul, n iconomia lumii nu are loc nici o schimbare, judecile lui Dumnezeu rmn nestrmutate. Nimicnicia i amgirea de sine a oamenilor le sunt dovedite n mod pozitiv i irefutabil de ctre aspra experien. Un raionament matematic foarte precis i lmurete omului ct se poate de limpede nesfrita deosebire dintre el i Dumnezeu - att dup fiin ct i dup nsuiri -, chiar dac pentru descrierea att a unuia ct i a Celuilalt sunt ntrebuinate aceleai cuvinte din pricina neputinei limbii omeneti. Infinitul e crmuit de cu totul alte legi dect tot ce poate fi descris prin numr dup metoda tiinei pozitive, pe care se edific toate celelalte tiine aa cum se edific pe oase tot organismul omului. Din aceast axiom decurge alt axiom: aciunile infinitului sunt n chip firesc inaccesibile pentru toate fpturile raionale, indiferent care ar fi ele, ce sunt supuse descrierii prin numr. Numrul, la orice valoare s-ar ridica, rmne numr i se deosebete de infinit cu infinita deosebire cu care se deosebesc de infinit toate numerele. Nzuina spre atingerea inaccesibilului nu este altceva dect urmarea cunoaterii mincinoase ce se alctuiete din concepiile mincinoase. Aceast nzuin nu poate s nu lucreze potrivit cu principiul su: ea trebuie s duc la cele mai pierztoare urmri potrivit caracterului tuturor aciunilor ce pleac din minciun. De unde s-a ivit aceast nzuin ? Este limpede: din trufaa, greita prere despre sine ce l trage pe om s i dea alt nsemntate dect i s-a dat n necuprinsul ansamblu al zidirii. M cercetez pe mine nsumi - i iat o privelite care se zugrvete naintea mea n timp ce fac aceasta ! Iat cum sunt descris eu n chip de netgduit -descris n culori nemincinoase, n culori vii, descris de nsei experienele, de nsei ntmplrile din viaa mea ! Ce concluzie trebuie s trag despre mine nsumi din acest tablou ? Concluzia c nu sunt defel o fiin de sine fiitoare i de sine stttoare, c mi lipsesc pn i cele mai de temelie, mai vitale cunotine despre mine nsumi. Am nevoie, am neaprat trebuin ca altcineva s mi lmureasc propria mea fiin, s mi lmureasc menirea mea, s mi arate lucrarea cea nertcit - i prin asta s m fereasc de lucrarea fr rost i fr el. Aceast nevoie adevrat, aceast necesitate a recunoscut-o nsui Dumnezeu. El a recunoscut-o, si a druit oamenilor nvtura revelat, care ne nal la cunotine de neajuns pentru nelegerea noastr proprie, n

58 nvtura de Dumnezeu revelat, El S-a descoperit omului, n msura n care omului mrginit poate s-i fie lmurit i descoperit Dumnezeu Cel Fr margini i netlcuit. n nvtura de Dumnezeu revelat, El i-a descoperit omului nsemntatea i menirea omului, raportul lui cu Dumnezeu i cu lumea vzut i cea nevzut. Dumnezeu i-a descoperit omului cunoaterea despre om, n msura n care aceast cunoatere e accesibil minii omului. Deplina i desvrita cunoatere a omului, ca i a oricrei alte fpturi, o are Unul singur, Care este n stare de cunoaterea deplin i desvrit a toate: Atotdesvritul Dumnezeu. nvtura de Dumnezeu revelat mi vestete, experienele vieii mi dovedesc c sunt zidire a lui Dumnezeu. Sunt zidire a Dumnezeului meu! Sunt rob al Dumnezeului meu - rob pe deplin supus stpnirii lui Dumnezeu, nconjurat, inut de stpnirea Lui - stpnire nemsurat, autocratic n nelesul exact al cuvntului. Stpnirea nu se sftuiete cu nimeni, stpnirea nu d socoteal nimnui pentru planurile i lucrrile sale: nimeni nici dintre oameni, nici dintre ngeri - nu e n stare nici s dea sfat, nici s primeasc de la ea dare de seam, nici s-o priceap. Dintru nceput era la Dumnezeu Cuvntul Lui (In. 1,2). Eu sunt rob al Dumnezeului meu, n ciuda faptului c mi s-au dat voin liber i raiune spre crmuirea voinei. Voina mea e liber aproape numai n privina alegerii ntre bine i ru: n celelalte privine, ea este ngrdit din toate prile. Pot s doresc ! ns dorina mea, dnd peste ndreptarea potrivnic ei a mprejurrilor de nebiruit, rmne n cea mai mare parte nemplinit. Pot s doresc multe; ns propria mea neputin face neroditoare cea mai mare parte a dorinelor mele. Cnd dorina rmne nemplinit, i mai ales atunci cnd ea pare i neleapt i folositoare i trebuincioas, inima e lovit de ntristare. Dup msura nsemntii dorinei, ntristarea poate spori, nu rareori trece n trndvie i chiar n dezndejde. Ce alin n cumplitele vremi de necaz al sufletului, atunci cnd orice ajutor omenesc e fie neputincios, fie cu neputin? D alinare numai a te recunoate pe sine rob i zidire a lui Dumnezeu; numai aceast recunoatere are asemenea putere. Numai ce va spune omului lui Dumnezeu, rugndu-se din toat inima sa, Svreasc-se asupra mea, Doamne al meu, voia Ta", i se va potoli nviforarea inimii. Prin cuvintele acestea, rostite fr frnicie, chiar i necazurile cele mai grele vor rmne lipsite de putere asupra oamenilor. Ce nseamn asta ? Asta nseamn c omul, dup ce s-a mrturisit pe sine ca rob i zidire a lui Dumnezeu, dup ce s-a ncredinat n ntregime voii lui Dumnezeu, intr fr ntrziere, cu toat fiina sa, n trmul Sfntului Adevr. Cel care a urcat n trmul Adevrului, care s-a supus Adevrului, primete libertatea moral i duhovniceasc, primete fericirea moral i duhovniceasc. Aceast libertate i aceast fericire nu atrn de oameni i de mprejurri. De vei petrece voi ntru cuvntul Meu, le-a zis Mntuitorul iudeilor, cu adevrat ucenici ai Mei suntei, si vei cunoate Adevrul, i Adevrul v va slobozi pe voi. Tot cel ce face pcatul, rob pcatului este. Dac v va slobozi pe voi Fiul lui Dumnezeu, Care e nsui-Adevrul, cu adevrat slobozi vei fi (In. VIII, 3136; XIV, 6). Slujirea pcatului, minciunii, deertciunii este robie n deplinul neles al cuvntului, chiar dac s-ar nfia ca libertate strlucitoare. Robia asta e robie venic. Liber n chip adevrat i desvrit e doar cel ce e rob adevrat al Dumnezeului su.

59 M cufund mai adnc n cercetarea de sine - i o nou privelite se deschide naintea mea. Vd nvederat neornduial a propriei mele voi, nesupunerea ei fa de raiune, iar n raiune vd pierderea putinei de a cluzi voina n chip nertcit, pierderea putinei de a lucra n chip nertcit. Pentru cel ce duce via mprtiat este greu a bga de seam starea aceasta; dar n nsingurare, atunci cnd nsingurarea e luminat de lumina Evangheliei, starea de neornduial a puterilor sufleteti se arat ntrun tablou vast, ntunecat, nspimnttor: si el slujete naintea mea drept mrturie a faptului c sunt o fiin czut. Eu sunt rob al Dumnezeului meu dar rob care L-a mniat pe Dumnezeu, rob lepdat, rob pedepsit de mna lui Dumnezeu. Astfel m arat mie i Dumnezeiasca Descoperire. Starea mea este stare de obte pentru toi oamenii. Omenirea este un ir de fiine care se chinuie, se cznesc n fel i fel de necazuri. Nu poate fi altfel! Dovezile acestui fapt m nconjur att dinafar, ct i dinluntrul meu. De n-a fi fost surghiunit pe pmnt, asemenea tuturor frailor mei, oamenii, dac viata pmnteasc nu ar fi fost pedeaps pentru mine, de ce toat aceast via s fie aren de osteneal nencetat, de poticnire nencetat, de nzuin fr sa, nepotolit nicicnd si de nimic ? De ce viaa pmnteasc s fie cale doar de ptimire ce uneori lucreaz mai puternic, alteori mai slab, cteodat n chip simit, alteori nbuit de beia grijilor i plcerilor lumeti ? De ce s fie suferine i toate celelalte nefericiri, obteti i ale fiecruia n parte ? De ce s fie n societatea omeneasc certuri, jigniri, ucideri ? De ce s fie tot rul cel de multe feluri, ce se otete neadormit mpotriva binelui, ce strmtoreaz i prigonete binele, care triumf mai ntotdeauna asupra binelui ? De ce s fie fiecare om, nluntrul su, otrvit de patimi, s fie chinuit de ele neasemuit mai mult dect de necazurile dinafar ? De ce s fie moarte, ce i nghite pe toi fr cruare ? Ce fel de fenomen sunt generaiile care se schimb una dup alta, care apar din nefiin, care intr n via pentru un scurt rstimp i iari se cufund pentru totdeauna n netiut ? Ce fel de fenomen este lucrarea fiecrei generaii pe pmnt, care lucreaz ca i cum ar fi venic pe acesta ? Ce fel de fenomen este aceast lucrare, care este mereu n contradicie cu sine nsi, care zidete mereu cu silin, zidete pe ruri de snge omenesc ca pe ciment, i mereu i drm munca proprie cu aceea i silin, cu aceeai vrsare de snge?... Pmntul este valea surghiunului, valea necontenitei neornduieli i tulburri, valea vremelnicei petreceri ptimitoare a fiinelor ce i-au pierdut vrednicia i slaul dintru nceput, ce i-au pierdut gndirea sntoas. Cu nenumrate feluri de ptimire ptimesc oamenii n aceast vale ntunecat i adnc! Ei ptimesc i sub povara srciei, i n belugul bogiei; ei ptimesc i n colibele srccioase, i n mreele cmri mprteti; ei ptimesc de necazuri dinafar i de cumplita neornduial de care e bolnav firea fiecrui om nluntrul lui, de care sunt bolnave i sufletul i trupul lui, de care e stricat, orbit mintea lui. Aa ghicesc cu privire la mine nsumi! La astfel de concluzii de netgduit, palpabile m conduc experienele vieii mele i tot ce s-a svrit i se svrete asupra ntregii omeniri. Astfel m zugrvete i Dumnezeiasca Descoperire - m zugrvete ntocmai, deschizndu-mi porile spre trmul cunoaterii celei dup darul lui Dumnezeu: poart nchis, la care prin lucrarea propriei mele mini puteam doar s ajung, naintea creia prin lucrarea propriei mele mini puteam doar s stau. Ne spune

60 Dumnezeiasca Descoperire c primul om a fost zidit de Dumnezeu din nimic - a fost zidit ntru frumuseea nobleii duhovniceti, a fost zidit fr de moarte, strin de ru. Istorisirea asta nu poate s nu fie adevrat: m simt fr de moarte, i simt c rul mi-e strin; l ursc, simt c m chinuiete, sunt atras de el ca de un linguitor i un tiran. Fcut pe pmnt, primul om a fost luat n acea parte a cerului care se cheam rai. Aici, n mijlocul unei fericiri netulburate de nimic, el s-a otrvit pe sine de bun voie prin gustarea rului; n sine i mpreun cu sine a otrvit i a dat pierzrii pe toi urmaii lui. Adam - aa se numea acest om -a fost lovit de moarte, adic de pcat, care a stricat fr putin de ntoarcere firea omului, fcndu-1 nenstare de fericire. Ucis fiind de aceast moarte, dar nu lipsit de fiin - ceea ce face moartea i mai nfiortoare, fiind trit -, el a fost aruncat pe pmnt n lanuri: n trupul grosolan, multptimitor, prefcut n aa ceva din trup neptimitor, sfnt, duhovnicesc cum era mai nainte. Pmntul a fost blestemat pentru frdelegea omului: el, pierzndu-i starea dinti, n care fusese zidit (Fac. II, 5,6), a trecut ntr-o stare aa cum se cuvine s aib locaul celor surghiunii din cer pentru clcarea n cer a poruncii lui Dumnezeu, nclinarea spre vrjmie fa de noi a ntregii naturi vzute o ntlnim la fiecare pas! La fiecare pas dm de mustrarea ei, de certarea ei, de nencuviina-rea ei la purtarea noastr! Fa de om, care a lepdat supunerea fa de Dumnezeu, a lepdat supunerea fptura nensufleit i nsufleit! Ea a fost supus omului atta vreme ct el a rmas supus lui Dumnezeu ! Acum ea se supune omului de sil, se ncpneaz, adesea calc supunerea, adesea strivete pe cel ce-i d porunci, rsculndu-se mpotriva lui cu ncrncenare i fr veste. Legea nmulirii neamului omenesc, rnduit de Ziditor dup zidire, n-a fost nlturat, dar a nceput s lucreze sub nrurirea cderii; ea s-a schimbat, s-a schimonosit. Prinii au fost supui vrjmiei unul fa de cellalt, n ciuda legturii lor trupeti (Fac. III, 16); au fost supui durerilor naterii i ostenelilor creterii odraslelor (Fac. III, 16-19); odraslele, nscndu-se n snul stricciunii i n pcat (Ps. L, 6), intr ntru fiin ca jertfe ale morii. Petrecerea pe faa pmntului, n mijlocul a felurite i numeroase chinuri, a fost dat fiecrui om pentru o vreme mrginit. Dup scurgerea rstimpului hotrt de Neurmatul Dumnezeu, fiecare om era dator s se pogoare n temnia cea venic - n iad, format n mruntaiele ntinse ale planetei Pmnt. Ce este omenirea asta, plin de trufa nchipuire despre sine, nnebunit de acest vis deert i mincinos ? Omenirea este gunoi netrebnic pentru cer, mturat afar din cer, aruncat mai nti pe marginea prpastiei, apoi, treptat, pe msura nmulirii sale, chiar n prpastie. Prpastia se cheam adnc": aa e ea fa de oameni. Din ea nu-i cale de ieire: ncuietorile lui sunt zvoare venice (lona II, 7). Iau aminte la spusele Scripturii, i recunosc c sunt adevrate: Este cu neputin a nu le recunoate ca adevrate! Dumnezeu Cel Nemrginit e Binele Atotdesvrit; omul se deosebete de El cu nemrginit deosebire dup fire, iar dup nsuiri i ndreptare a intrat n starea de potrivnicie fa de Dumnezeu. Iar dac omul, care-i aa nensemnat naintea lui Dumnezeu, e, totodat, i potrivnic Lui, ce nsemntate poate s aib el naintea sfineniei i mreiei dumnezeieti ? nsemntatea unei necuraii i spurcciuni dispreuite, dup mrturia Scripturii (Apoc. XXII, 11,15). El trebuie s fie izgonit de la faa lui Dumnezeu, acoperit, cum ar fi, de privirile Lui. Dumnezeiasca Descoperire l nva pe om c el este zidire a lui

61 Dumnezeu i rob al Lui, rob clctor de lege, zidire lepdat, ce se trte n chip josnic i piere n cderea sa (Fac. II, 7, 22; III, 11, 12; Ps. CXVIII, 125; LXXXIX, 13,16; XXXVII cl.). Otrvit de mprtirea cu nceptorul i nsctorul rului, lipsit de libertatea sa fireasc prin supunerea fa de acest duh atotru, omul i-a schimonosit legtura sa fireasc cu Dumnezeu, s-a fcut, asemeni ngerului czut, vrjma al lui Dumnezeu (Rom. V, 10). Unii din oameni s-au mulumit cu starea aceasta, neprice-pnd i nebnuind alt stare, aflnd plcere n a sluji pcatului; alii, povuii de Dumnezeu i de rmia bunei aplecri a slobodei lor voi, au intrat n lupt crncen cu pcatul, dar n-au putut cura firea de amestecul cel mpotriva firii - de ru -, n-au putut rupe lanurile robiei i lepda jugul pcatului i morii. S refac firea putea doar Fctorul firii. S-a chinuit omenirea n cumplita robie mai bine de cinci mii de ani, potrivit neurmatei judeci a lui Dumnezeu; ea s-a chinuit n robie i a umplut n tot acest rstimp cu mbelugare nchisorile iadului, dup ce primise de la Dumnezeu fgduina slobozirii chiar n ceasul cderii n robie. O zi naintea Domnului este ca o mie de ani, i o mie de ani ca o zi (2 Pt. III, 8). Fgduina a fost dat odat cu rostirea pedepsei pentru neascultare. A fost nvrednicit omenirea de aceast fgduin fiindc pricin a cderii a fost amgirea, nu planul dinainte cugetat i mplinit n-tr-adins. Dup trecerea a cinci mii de ani, S-a pogort pe pmnt, la surghiunii, n trmul surghiunului lor, Rscumprtorul: Dumnezeu nomenit. El a cercetat i pridvorul temniei noastre - faa pmntului, i temnia nsi - iadul. El a druit mntuire tuturor oamenilor, lsnd la sloboda lor alegere primirea mntuirii sau lepdarea ei. El i-a fcut slobozi pe toi cei care au crezut ntr-nsul: pe cei nchii n ntunericul de sub pmnt i-a nlat la cer, iar pe cei care pribegeau pe faa pmntului i-a adus n mprtire cu Dumnezeu, rupnd mprtirea lor cu satana. Dumnezeu-Omul, lund asupra Sa toate urmrile cderii omeneti afar de pcat, a luat asupra Sa i chipul vieii pmnteti, potrivit celui czut i lepdat, pedepsit de ctre dreapta judecat a lui Dumnezeu, care i recunoate cderea sa, care mrturisete dreapta judecat a lui Dumnezeu prin rbdarea cu senintate a tuturor ncercrilor ngduite de Dumnezeu s vin asupra lui. El a artat n lucrarea Sa pild de lucrare pentru fiecare din oameni n arena vieii lui pmnteti. Dou trsturi deosebitoare nfieaz privirilor noastre Evanghelia n lucrarea Mntuitorului: mplinirea neabtut a voii lui Dumnezeu n faptele care atrn de voia slobod, i desvrita supunere fa de voia lui Dumnezeu n judecile lui Dumnezeu. M-am pogort din cer, a zis Domnul, nu ca s fac voia Mea, ci voia Celui Ce M-a trimis pe Mine (In. VI, 38). Paharul pe care l-a dat Mie Tatl, au nu-i voi bea pe el l (In. XVIII, 11). Plinirea neabtut a voii lui Dumnezeu i supunerea fa de judecile lui Dumnezeu DumnezeuOmul le-a artat prin ntreaga Sa via. Marea virtute, temeiul tuturor virtuilor, pierdut de Adam n rai, virtutea ascultrii de Dumnezeu, Dumnezeu-Omul a adus-o din cer pe pmnt la oameni, care se chinuiau n pierzarea pricinuit de neascultarea fa de Dumnezeu. Cu osebire s-a artat virtutea aceasta n toat mreia ei dup ce Domnul a primit ptimirile cele cumplite. El, n chipul lui Dumnezeu fiind, ntru asemnarea oamenilor fcndu-Se... i cu nfiarea aflndu-Se ca un om, S-a smerit pe Sine asculttor fcndu-Se pn la moarte, si nc moarte de cruce (Fii. II, 6-8). Din pricina acestei supuneri atotdesvrite fa de voia lui Dumnezeu, Domnul

62 a fost singurul adevrat Rob al lui Dumnezeu dup firea Sa omeneasc64. El a fost Rob atotdesvrit al lui Dumnezeu, Ce niciodat nu S-a abtut de plinirea voii lui Dumnezeu i de la supunerea fa de aceast voie. Nici unul dintre oamenii drepi n-a mplinit aceast sfinit ndatorire a omului fa de Dumnezeu n chip mulumitor i neabtut. Adunrii iudeilor Domnul i-a spus rspicat: Nu caut voia Mea, ci voia Tatlui, Celui Ce M-a trimis (In. V, 30). nainte de a merge la purttoarele de via pentru neamul omenesc ptimiri i moarte pe cruce, Domnul a artat n Sine neputina omului czut naintea judecilor lui Dumnezeu care l pedepsesc. El a nceput s Se ntristeze i s Se mhneasc (Mt. XXVI, 37). Frmntarea sufletului Su El a binevoit s o descopere ucenicilor alei: ntristat este sufletul Meu pn la moarte (Mt. XXVI, 38), le-a grit El. Dup aceea, S-a ntors la rugciune - acest liman de ndejde n necazuri i n ispite. El a czut pe faa Sa (Mt. XXVI, 39), i a fost nlat dup omenitate la o nevoin att de ncordat, c se fcuse sudoarea Lui ca picturile de snge ce pic pe pmnt (Le. XXII, 44). n pofida strii att de ncordate n care fusese adus firea omeneasc a lui Dumnezeu-Omul, rugciunea Lui vdea, n acelai timp, i c El avea cu adevrat voie omeneasc i c n El voia omeneasc se supunea deplin celei Dumnezeieti. Rugciunea lui Dumnezeu-Omul, rostit de ctre El nainte de mergerea la ptimiri, este o motenire duhovniceasc preioas pentru toat seminia cea cretineasc: ea e n stare s verse mngiere n sufletul care se chinuie sub povara celor mai grele ntristri. Printele Meu, a grit Domnul n rugciunea Sa, de este cu putin, treac de la Mine paharul acesta: ns nu cum voiesc Eu, ci cum Tu voiesti (Mt. XXVI, 39). Pahar" a numit Domnul judecile lui Dumnezeu. Acest pahar este dat de Dumnezeu omului spre mntuirea lui. Moartea pe cruce i batjocurile, chinurile, caznele ce i-au premers Dumnezeu-Omul a binevoit a le lua asupra Sa de bun voie. Ca Fiu al lui Dumnezeu i Dumnezeu, avnd o singur voin cu Tatl si cu Duhul, El a luat pedeapsa asupra Sa, Celui Nevinovat de pcat, asupra Fiului Omului i totodat Fiului lui Dumnezeu, ca s-1 rscumpere omenirea cea vinovat de pcate. Celui care a ncercat s ntrebuineze un mijloc omenesc n aprarea Lui, n mpotrivire fat de judecile lui Dumnezeu, El i-a grit: ntoarce sabia ta n locul ei. Au i se pare c nu pot s-L rog acum pe Tatl Meu i s mi pun Mie nainte mai mult de dousprezece legiuni de ngeri ? Dar cum se vor plini Scripturile, n care e nfiat hotrrea lui Dumnezeu, c aa se cade s fie ? (Mt. XXVI, 52-54)65. Aceeai concepie despre lucrarea nestrmutatelor judeci ale lui Dumnezeu a artat-o Domnul n faa lui Filat. Trufaul roman, necjit de tcerea Domnului, a zis: Mie nu-mi griesti ? Au nu tii c putere am s Te rstignesc, si putere am s Te slobozesc ? Domnul i-a dat rspuns: N-ai avea nici o putere asupra Mea, de n-arfi fost dat ie de sus (In. XIX, 10,11). Lucreaz judecile lui Dumnezeu, lucreaz stpnirea lui Dumnezeu: tu eti doar o unealt care pe sine nu se nelege", ns unealta este druit cu nelegere i voie slobod: de asta e ncredinat, i o rostete cu obrznicie i slav deart. Ea lucra fr s neleag judecile lui Dumnezeu, lucra n chip slobod i de bun voie: lucrarea ei este vdit de
64 Potrivit tlcuirii Fericitului Teofilact al Bulgariei la vers. 17, cap. 14 din Evanghelia dup Luca. 65 Numeroasa armat a romanilor, stpnii lumii, ajungea la dousprezece legiuni. E limpede c ceea ce voia s arate Cuvntul lui Dumnezeu era s nfieze ideea unei armate mai numeroase i mai puternice dect orice armat omeneasc

63 un pcat ce-i are greutatea i msura sa naintea judecii lui Dumnezeu (In. XIX, 11). mpotrivirea fa de judecile lui Dumnezeu se numr n rndul ntreprinderilor sataniceti. Cnd Domnul a prevestit ucenicilor despre ptimirile i moartea silnic ce-L ateptau, lundu-L pe El Petru, a nceput a1 sta mpotriva, zicnd: Milostiv fii ie, Doamne; s nu fie ie aceasta. Iar El, ntorcndu-Se, a zis lui Petru: Mergi dup mine, satano! Sminteal mi eti c nu cugeti cele ce sunt ale lui Dumnezeu, ci cele ce sunt ale oamenilor (Mt. XVI, 22,23). Petru era micat de un simmnt prut bun; dar el lucra din felul de a gndi i din binele care sunt ale firii omeneti czute. Vrjmae voii lui Dumnezeu i atotsfntului bine ce vine de la Dumnezeu sunt nelegerea i binele firii omeneti czute; ele sunt mustrate i osndite de judecile lui Dumnezeu, nelegerea i voia omeneasc, n orbirea lor, sunt gata s stea i s lucreze mpotriva judecilor i hotrrilor dumnezeieti, nepricepnd c o astfel de ntreprindere este o ntreprindere oarb, este o lupt a fpturii mrginite, nimicnice, cu Dumnezeu Cel Atotputernic i Atotdesvrit. Nu este al vostru a ti anii sau vremile pe care Tatl le-a pus ntru a Sa stpnire (Fapte I, 7), le-a spus Domnul Apostolilor atunci cnd ei 1-au ntrebat despre vremea n care trebuia s ia natere mpria israilitea-n. Acest rspuns al Domnului e un rspuns la toate ntrebrile curiozitii i trufiei omeneti despre judecile lui Dumnezeu. Nu este al vostru, oameni, a ti ceea ce Tatl a pus ntru a Sa stpnire! Vou vi se potrivete a nelege ceea ce este pe msura minii voastre; nu e al vostru s nelegei gndul Minii Celei fr de margini. Lucrarea voastr, oamenilor, trebuie s stea doar n plinirea voii lui Dumnezeu. Pilda acestei lucrri este artat, dreptarul acestei lucrri este predanisit omenirii de ctre Omul Cel Desvrit: Dumnezeu Care a luat asupra Sa omenitatea. Micai de puterea credinei netirbite n Dumnezeu, urmai cu rvn poruncilor Evangheliei i supunei-v cu evlavie judecilor lui Dumnezeu. Ce duce la clcarea poruncilor lui Dumnezeu, la lucrarea potrivnic judecilor lui Dumnezeu, lucrare nfptuit cu osrdie prin crtire, hul, dezndejde ? - Uitarea veniciei, uitarea morii, uitarea faptului c suntem pribegi pentru o scurt vreme pe pmnt, lepdarea gndului c pe pmntul acesta suntem doar nite surghiunii, nzuina de a da mulumire poftelor i patimilor, dorina desftrii cu desftarea cea trupeasc i pctoas, pierztoarea nelare i amgire de sine, sub vraja crora omul abuzeaz n chip nebunesc de stpnirea asupra sa i de voia lui slobod, aducndu-se pe sine jertf n ntregime deertciunii pmnteti, ucignduse pe sine fa de fericirea napoiat prin nevoina ptimi-toare a Rscumprtorului, pregtindu-i n iad mormnt venic: mormnt att pentru trup ct i pentru suflet. Acest gnd s fie ntru voi, care era si n Hristos Iisus (Fii. II, 5-8), ndeamn pe cretini Apostolul Pavel, dnd ca pild supunerea lui Dumnezeu-Omul naintea judecilor lui Dumnezeu, supunerea fr crtire, ntins pn la primirea asupra Sa a acelei cazne la care erau supui doar criminalii din popoarele barbare, de care erau slobozi criminalii dintre cetenii romani. Lepdnd toat trufia si pcatul cel ce lesne nconjur66, prin rbdare s alergm la lupta care este pus naintea noastr, cutnd la Hsus, nceptorul i Plinito66 Care ne pune lesne piedic

64 rul credinei, Care n locul bucuriei ce era pus naintea Lui, a rbdat crucea de ocar nebgnd seam67... Luai bine aminte, dar, la Cel Ce a rbdat de la pctoi asupra Sa mpotrivire68 ca aceea, ca s nu ostenii, slbind cu sufletele voastre (Evr. XII, 1-3). lisus, ca s sfineasc pe popor cu sngele Su, afar de poart a ptimit. Pentru aceasta, dar, s ieim la Dnsul afar de tabr, ocara Lui purtnd (Evr. XIII, 12-13). Ieire afar de tabr i lepdare a toat trufia este numit lepdarea iubirii de aceast lume. Apostolul amintete dumnezeiasca mngiere rostit de Dumnezeu ctre acei alei ai Si pe care El i-a nfiat i pe care, ca dovad a nfierii, i cerceteaz necazurile: Fiul meu! Nu defima certarea Domnului, nici nu slbi fiind mustrat de Dnsul: c pe cine iubete Domnul ceart, i bate pe tot fiul pe care l primete (Evr. XII, 5,6). Hristos a ptimit pentru noi, griete Sfntul Apostol Petru, lsndu-ne pild ca s urmm urmelor Lui (l Pt. II, 21). Dac bine fcnd i ptimind vei rbda, aceasta este, dar, naintea lui Dumnezeu: c spre aceasta ai i fost chemai (l Pt. II, 20, 21). Aa sunt judecile lui Dumnezeu! Aa e hotrrea Lui! Aa este chemarea adevrailor cretini pentru toat vremea pribegiei lor pmnteti! - Cretini iubii de Dumnezeu i Cer! Nu v mirai de ispita de foc care vi se trimite spre ncercare (l Pt. IV, 12) ca de o ntmplare ciudat, nepotrivit, afar de rnduial. Bucurai-v la venirea ispitelor! Precum aici, pe pmnt, v facei prtai ai ptimirilor lui Hristos, aa i n viaa ce va s vin v vei face prtai ai slavei Lui (l Pt. IV, 13). Casa lui Dumnezeu este supus judecii lui Dumnezeu, are nevoie de aceast judecat (l Pt. IV, 17). Casa lui Dumnezeu" este numit att ntreaga Biseric a lui Hristos, ct i fiecare cretin. Are nevoie aceast cas de cercetarea lui Dumnezeu i de curire, ca una ce este supus nencetat spurcrii i vtmrii. i cu marele ajutor ce vine din necazuri, care smeresc duhul cel att de nclinat spre semeie al omului, este greu, foarte greu s te mntuieti. Dreptul abia se mntuieste! (l Pt. IV, 17) Dac aa stau lucrurile, ce i ateapt pe cei ce se mpotrivesc Evangheliei lui Dumnezeu (l Pt. IV, 17) ? Cel necredincios si pctos unde se va arta ? (l Pt. IV, 18). Smerita cugetare s agonisii: fiindc Dumnezeu celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har (l Pt. V, 5). Simii venirea harului prin minunata linite i mngiere ce se revars n inimile voastre atunci cnd mrturisii c dreapt este judecata lui Dumnezeu cu privire la voi si c suntei vrednici de pedeaps, c avei nevoie de ea. La venirea ispitelor nu v lsai prad ntristrii, dezndejdii, trndviei, crtirii acestor semne ale trufiei si necredinei: dimpotriv, nsufleii i naripai de credin, smerii-v sub mna tare a lui Dumnezeu, ca s v nale la vremea potrivit, toat ntristarea voastr, adic toat grija, aruncnd spre Dnsul, c Acela Se ngrijete pentru voi (l Pt. V, 6, 7). Ptimitori-lor! S tii c dup voia lui Dumnezeu ptimii; s fii ncredinai c fr voia lui Dumnezeu, fr ngduina lui Dumnezeu, nu s-ar fi atins de voi nici un necaz. Dumnezeu a cutat spre voi cu milostivire, a binevoit ntru voi, a socotit inima i vieuirea voastr bineplcute naintea Lui - i de aceea a tins ctre voi mn de ajutor ntru judecile Sale. El v-a trimis ori a ngduit s vin asupra voastr necazuri ca s v cureasc, s v pzeasc, s putei atinge prin mijlocirea lor desvrirea. Voi, cei ce ptimii dup voia lui Dumnezeu! La venirea necazurilor lsai-v cu totul n voia i mila lui Dumnezeu, i cu deosebit rvn srguii spre plinirea poruncilor lui Dumnezeu (l Pt. IV, 19). Vremea
67 Nelund aminte la necinstirea adus Lui. 68 Batjocur.

65 necazului este acea fericit vreme n care Dumnezeu zidete sufletul celui iubit al Su pe care 1-a ales din mijlocul oamenilor. Este rnduit de Dumnezeu calea strmt si necjit din viaa pmnteasc la cer: ne este poruncit s umblm pe aceast cale sub cruce; pe calea asta, sub povara crucii Sale, a mers Cpetenia neamului cretinesc, Dumnezeu nomenit. Crucea este rbdarea ntru Domnul a tuturor amrciunilor si necazurilor ce vor fi ngduite asupra noastr de ctre Pronia lui Dumnezeu. Aa e judecata lui Dumnezeu. Pe ce e ea ntemeiat ? Pe aceea c omul este pe pmnt un rufctor n locul de surghiun. Acestui rufctor i s-a dat scurtul rstimp al vieii pmnteti numai si numai ca s vad starea sa de cdere i lepdare, s i dea seama c are neaprat nevoie s fie mntuit, s dobndeasc mntuirea prin mijlocirea Rscumprtorului oamenilor, a Domnului nostru lisus Hristos. Rufctorul care a mrturisit c e rufctor, care caut mil, trebuie s arate prin nsi viaa sa mrturisirea pctoeniei sale. Mrturisirea nu poate fi socotit ca nefarnic atta vreme ct ea nu este mrturisit de o purtare pe potriv. Clctorul de lege este dator s adevereasc ntoarcerea sa ctre Dumnezeu prin mplinirea voii Lui i prin supunerea fa de aceast voie: el e dator s aduc naintea lui Dumnezeu, Cel Drept Judector i n mila Sa, rbdarea pedepselor ngduite de Dumnezeu asupra lui spre nvtur, s aduc rbdarea smerit ca pe o tmie binenmiresmat, ca pe o jertf bineplcut, ca pe o mrturie vrednic de crezare a credinei. Toi sfinii - toi pn la unul - s-au mprtit de calea cea necjit (Evr. XII, 8). Ei au strbtut cu toii alergarea vieii pmnteti prin spini, hrnindu-se cu azimele lipsurilor de tot felul, stropindu-se cu isop amar, adpndu-se mereu din paharul feluritelor ispite. Acest lucru a fost neaprat trebuincios pentru mntuirea i desvrirea lor: necazurile le-au slujit n acelai timp i ca mijloc de lefuire duhovniceasc, i ca doctorie, i ca nvtur. Firea vtmat nu a rmas nici ntr-un singur om fr s aduc, ntr-o msur mai mare sau mai mic, road sa proprie; firea noastr vtmat are nevoie nencetat, ca de un leac mpotriva otrvii, de necazuri: prin ele se stinge n ea consimirea la otrava pctoas a patimilor - mai ales a trufiei (2 Cor. XII, 17), patima cea mai otrvit i pierztoare ntre patimi; prin ele este scoas sluga lui Dumnezeu din ncrezuta, rtcita prere de sine, ntru smerita cugetare i nelegerea duhovniceasc, ncrezuta prere de sine nu are cum s nu rpeasc dreptatea i vrednicia unei vieuiri ce se nfieaz ca mulumitoare69. Priceput-am, Doamne, mrturisete lui Dumnezeu sfntul Lui prooroc, c drepte sunt judecile Tale, si ntru adevr m-ai smerit (Ps. CXVIII, 75). Judecile Tale sunt bune (Ps. CXVIII, 39), orict de aspre ar prea la artare. Urmrile lor sunt binefctoare, purttor de via i mngietor este rodul lor. Bine este mie c m-ai smerit, ca s m nv ndreptrile Tale (Ps. CXVIII, 71). Calea adevrului am ales si judecile Tale nam uitat (Ps. CXVIII, 30), de la judecile Tale nu m-am abtut (Ps. CXVIII, 102, 52, 43,175,165), fiindc fr supunerea n faa lor a bineplcea ie este cu neputin, n grele ispite i necazuri, neaflnd ajutor de nicieri, adusu-mi-am aminte de judecile Tale cele din veac, Doamne, i m-am mngiat (Ps.
69 Acest lucru se vede cu deosebit limpezime din cartea lui Iov. Dreptul i-a nirat la nceput virtuile, i le-a nfiat ntr-un tablou minunat i pitoresc; dar dup ce s-a curit i s-a desvrit prin necazuri, atunci s-a schimbat n el felul n care se privea pe sine: el s-a vzut ca o pieritur fa de mrirea Dumnezeirii, sa socotit pe sine pmnt i cenu.

66 CXVIII, 52). Intru judecile Tale am ndjduit! (Ps. CXVIII, 43). Judecile Tale vor ajuta mie! (Ps. CXVIII, 175). De apte ori n zi, adic nencetat, Te voi luda pentru judecile dreptii Tale (Ps. CXVIII, 164): lucrarea omului cea potrivit cu lucrarea pe care o nfptuiete Dumnezeu n neptrunsele Sale judeci este nencetata sau ct se poate de deasa slavoslovire a lui Dumnezeu. Prin slavoslovirea lui Dumnezeu se gonesc gndurile de necredin, de puintate de suflet, de crtire, de hul, de dezndejde - se aduc gnduri sfinte, dumnezeieti. Spune Apostolul: Iar judecai fiind de Domnul suntem certai, ca s nu fim osndii cu lumea (l Cor. XI, 32). Amin. Sfatul minii cu inima Sufletul. - Sufr de durere nemngiat, nicieri nu aflu alinare. Nu aflu alinare si mngiere nici n afara, nici nluntrul meu. Nu pot privi la lumea plin de amgire, nelciune, pierzanie de suflet. Contemplarea lipsit de prevedere a lumii, cteva priviri neprevztoare aruncate asupra smintelilor ei, netiina otrvii ascunse n ntipririle lsate de ctre ea, copilreasca, lipsita de cercare ncredere n ea au atras asupra mea sgeile ei, m-au umplut de rni omortoare. De ce s mai privesc la lume ? De ce s o mai iscodesc, s o cercetez n amnunime ori s m leg de ea, de vreme ce sunt un pribeag aa vremelnic pe pmnt ? Negreit o voi prsi, i nu tiu cnd o voi prsi, n fiecare zi, n fiecare ceas trebuie s fiu gata de chemarea n venicie. Orict s-ar prelungi rtcirea mea prin pustia acestei lumi, ea e nensemnat naintea nemsuratei venicii, naintea creia totuna sunt i ceasurile, i zilele, i anii, i veacurile, nsi lumea, cu toat uriaa ei nlare de turn Babei, trece: Pmntul si lucrurile de pe dnsul vor arde (2 Pt. III, 10). Vor arde aceste lucruri - roadele cderii i lepdrii oamenilor. Rnile pe care mi le-a fcut lumea au fcut lumea nesuferit pentru mine, ns nu m-au ferit de noi rni. Nu vreau s fiu n lume ! Nu vreau s m supun ei! Nu vreau s iau parte n nici un fel la slujirea ei! Nu vreau nici mcar s o vd ! Ea, ns, m urmrete peste tot: se bag cu sila n viaa mea; mi se nfieaz nvemntat ntr-o frumusee fermectoare; m slbnogeste, m rnete, m doboar, m pierde. Eu nsumi, purtnd i cuprinznd nencetat n mine temeiul amgirii de sine i nelrii pe care le-a nrdcinat n mine pcatul, nu ncetez a m lsa amgit de lume: urnd-o, fr voie sunt atras de ea i beau cu sete otrava ei, nfig adnc n mine sgeile pe care ea le trage n mine. mi ntorc privirea trist i scruttoare de la lume spre mine nsumi, n mine nsumi nu aflu nimic mngietor, n mine fierb nenumrate patimi pctoase! Nencetat m spurc cu greale de multe feluri: ba m chinuie mnia i ranchiuna; ba simt c ard n focul curviei. Mi se tulbur sngele, mi se aprinde nchipuirea din pricina oarecrei lucrri care mi e strin i dumnoas - i vd nfindu-mi-se chipuri smintitoare, care m trag spre visarea la pcat, spre ndulcirea de sminteala pierztoare. N-am putere s fug de chipurile smintitoare: fr de voie, n chip silnic, ochii mei ndurerai se lipesc de ele: i n-am unde s fug! Am fugit n pustie: n pustie m-au nsoit privelitile pcatului (sau mi-au apucat-o nainte, nu tiu); n pustie mi s-au nfiat n chip deosebit de viu i de ucigtor. Aceste chipuri, de fapt, nici nu fiineaz: i chipurile, i fiinarea lor, i frumuseea lor sunt amgire i nelare; totodat, ns, ele sunt vii, i nimic - nici nsui timpul, nici btrneea slbnogit - nu poate s le omoare. Le spal din nchipuire lacrimile de pocin: lacrimi de pocin nu am. Le terge din

67 nchipuire rugciunea smerit, mpreunat cu plnsul inimii: n-am asemenea rugciune. Inima mea e lipsit de strpungere, e lipsit de plnsul mntuitor: ea nu se mic n mine, la fel ca o frntur de piatr nesimitoare, n ciuda cumplitei mele pctoenii, arareori mi vd pctoenia, n ciuda faptului c n mine binele este amestecat cu rul i s-a fcut ru, aa cum o mncare minunat devine otrav atunci cnd e amestecat cu otrav, uit starea jalnic a binelui ce mi s-a dat cnd am fost zidit i care a fost vtmat, schimonosit n mine de cdere, ncep s vd n mine binele ca fiind ntreg i fr de prihan, ncep s l admir: slava mea deart m scoate, din pajitea roditoare i gras a pocinei, ntr-o ar ndeprtat, n ar pietroas i stearp, n ara mrcinilor i neghinelor, n ara minciunii, amgirii de sine, pierzrii. Las mplinirea poruncilor lui Hristos i ncepe a plini insuflrile inimii mele, a urma simirilor ei, voii ei; cu obrznicie numesc bune" simirile firii czute, virtute" - faptele ei, so-cot acest bine" i aceast virtute" ca vrednice de rsplile cereti i pmnteti, omeneti i dumnezeieti. Cnd m strduiam a plini poruncile lui Hristos, nelund aminte la voia inimii mele i silu-ind-o, m recunoteam dator naintea lui Dumnezeu i a oamenilor, rob necredincios i netrebnic! n urma amgirii de sine apar n mine ntristarea, trndvia i un anumit ntuneric nfricoat. Tristeea m lipsete de lucrare moral, trndvia mi ia puterea de a m lupta cu pcatul, iar ntunericul - urmare a ntristrii i trndviei -, ntunericul neptruns ascunde de mine pe Dumnezeu, judecata Lui cea nemitarnic i cumplit, rsplile cele fgduite pentru virtutea cretin, pedepsele fgduite pentru lepdarea cretinismului i atotsfintelor lui rnduieli, ncep s pctuiesc fr de team, contiina tcnd ca omort sau adormit. Arareori, foarte arareori se ntmpl clipe de strpungere, de lumin i de ndejde. Atunci m simt schimbat: dar clipa de lumin este scurt. Cerul meu nu ades se nsenineaz. Ca nite nori negri se npustesc n zbor asupra mea patimile i iari m arunc n ntuneric, n tulburare, n nedumerire, n pierzare. Mintea mea ! Tu eti cluza sufletului. Povuiete-m ! Adu n mine linitea fericit! nva-m cum s zvorsc intrarea mea de ntipririle lumii, cum s nfrnez i s nbu patimile care scot capul din mine nsumi. Lumea i patimile m-au istovit n chinuri, m-au sfiat. Mintea. - Rspunsul meu nu te va mngia. i eu, dimpreun cu tine, suflete, sunt dobort de pcat. Cele ce-mi spui mi-s cunoscute pe deplin. Cum i voi ajuta, de vreme ce eu nsumi primesc lovituri aductoare de moarte, de vreme ce mie nsumi mi lipsete puterea de a lucra n chip de sine stpnitor ? n lucrarea mea necontenit, ce mi-a fost druit de Fctor i care este nsuirea mea aparte70, sunt nencetat supus nruririi strine, nrurirea aceasta este cea a pcatului, de care sunt vtmat i adus n neornduial. Aceast nrurire m deprteaz nencetat de Dumnezeu, de venicie, m trage n amgire prin lumea cea deart i trectoare, n amgire prin mine nsmi, n amgire prin tine, suflete, n amgire prin pcat, n amgire prin ngerii czui. Neajunsul meu de temelie st n mprtierea care m siluiete fr contenire. Dobort de mprtiere, plutesc, rtcesc prin lume fr nevoie i folos, asemenea duhurilpr czute. A vrea s m opresc, dar nu pot: mprtierea m rpete, m duce. Rpit de mprtiere, nu pot s te privesc cum se cuvine nici pe tine, suflete, nici pe mine nsmi.
70 Calist Catafighiotul, cap. 3. Dobrotoliubie, t. 4. .

68 Din pricina m-prtierii nu pot s iau aminte cum se cuvine la Cuvntul lui Dumnezeu: la artare m nfiez cu luare-aminte, ns n vreme ce m strduiesc s iau aminte, fr de voie m abat n toate prile, m las purtat foarte departe, ctre lucruri cu totul strine, a cror cercetare nu doar c mieste nefolositoare, ci chiar si ct se poate de vtmtoare. Din pricina ucigtoarei mprtieri nu pot s i aduc lui Dumnezeu rugciune puternic, lucrtoare, i s m pecetluiesc cu frica Lui, prin care s-ar nimici mprtierea mea, prin care i s-ar mprti, suflete, frngere i strpungere a inimii. Din pricina mprtierii mele, tu petreci ntru mpietrire; fiind tu mpietrit i nesimit, eu m mprtii i mai mult. mprtierea este pricina slbiciunii mele n lupta cu gndurile pctoase. Din pricina mprtierii simt ntunecare i apsare: atunci cnd mi se nfieaz gndul pctos nu-i recunosc deodat, dac este ascuns sub un pretext; i chiar cnd este vdit pctos, ntrarmndu-m mpotriva lui nu dau dovad de ur hotrt i nempcat, intru n vorb cu ucigaul meu, m ndulcesc de otrava ce aduce moarte, pe care el o strecoar n mine cu viclenie. Rareori sunt biruitor, adesea biruit. Din pricina mprtierii m fac uituc: uit de Dumnezeu, uit de venicie, uit ct de schimbtoare i amgitoare este lumea, m las atras de ea i te trag, suflete, dup mine. Uit pcatele mele. Uit cderea mea, uit starea mea cea jalnic: ntru ntunecarea i amgirea mea de sine, ncep s caut n mine i n tine vrednicii, ncep s caut, s cer recunoaterea acestor vrednicii din partea lumii mincinoase, care e gata s le recunoasc pentru un minut, ca dup aceea s-i bat joc cu mai mult rutate. Vrednicii nu-s n noi: vrednicia omului a fost cu totul spurcat de cdere, i omul va gndi cu dreptate despre sine dac, aa cum sftuiete oarece mare nevoitor, se va socoti pe sine o urciune71. Cum s nu fie urciune fiina neputincioas, preanimicnic, ce a fost chemat din nefiin la fiin de Atotputernicul Ziditor al tuturor celor vzute i nevzute i s-a ntrarmat mpotriva Ziditorului su ? Cum s nu fie urciune fiina ce n-are nimic care s fie al su, ce a primit de la Dumnezeu totul, i s-a rsculat mpotriva Lui ? Cum s nu fie urciune fiina ce nu s-a ruinat de rai, ce i-a ngduit n mijlocul fericirii raiului s asculte cu plcere cumplita clevetire i hul mpotriva lui Dumnezeu, ce a vdit nentrziat ncuviinare la clevetire i hul prin clcarea cu fapta a poruncii lui Dumnezeu ? Cum s nu fie urciune mintea sla i nsctoare nencetat de cugete spurcate i rele, cugete vrjmae n chip statornic lui Dumnezeu ? Cum s nu fie urciune sufletul n care colcie mereu patimi hde i nebuneti ca nite erpi otrvitori, vasilisci i scorpii ntr-o groap adnc ? Cum s nu fie urciune trupul zmislit n frdelegi, nscut ntru pcate, unealt a pcatului n vremea scurtei viei pmnteti, izvor de putoare ucigtoare dup sfritul acestei viei ? - Noi, suflete, alctuim o singur fiin duhovniceasc: eu cuget, tu simi; dar noi nu doar c suntem vtmate de pcat, ci i desprite de el ca i cum am fi dou fiine aparte, ale cror lucrri se bat mai ntotdeauna cap n cap. Suntem dezunite, nvrjbite ntre noi, suntem desprite de Dumnezeu ! Prin pcatul care viaz n noi suntem nvrjbite cu nsui Atotsfntul i Atotdesvritul
71 Un frate 1-a rugat pe Preacuviosul Sisoe cel Mare s-i spun cuvnt de folos. Btrnul i-a rspuns c monahul trebuie s fie mai prejos dect idolii. Cnd fratele a ntrebat ce nseamn s fii mai prejos dect idolii, btrnul a grit: Scriptura spune despre idoli c gur au si nu griesc, ochi au i nu vd, urechi au i nu aud: aa trebuie s fie i monahul. i precum idolii sunt urciune, aa i monahul s cugete despre sine c e o urciune". Patericul Egiptean, litera S.

69 Dumnezeu! Sufletul. - ntristtor este rspunsul tu, ns ndreptit. M mngie ntructva faptul c mprtim starea noastr jalnic i putem mpri necazul, ne putem ajuta unul pe cellalt. D-mi sfat, deci: cum s ieim din neornduiala noastr cea de obte ? Eu am bgat de seam c simmintele mele se potrivesc ntotdeauna cu gndurile tale. Inima nu se poate lupta cu gndul mult vreme: ea i se supune totdeauna, iar de vreodat i se i mpotrivete, o face numai pentru scurt timp. Mintea mea ! Fii cluz spre mntuirea noastr cea de obte. Mintea. - ncuviinez spusa ta, c inima nu se mpotrivete mult vreme gndului; dar, ea, dup ce-a artat supunere vreme de un minut, se rscoal din nou mpotriva gndului celui mai curat, celui mai plcut lui Dumnezeu, i o face cu atta putere i ncrncenare c mai ntotdeauna m doboar i m trage n urma ei. Dup ce m-a dobort, ea ncepe s nasc n mine cele mai necuviincioase gnduri, care dau n vileag patimile ascunse. Ce s zic i despre gndurile mele ? Din pricina neornduielii i vtmrii cptate de mine din pricina pcatului, gndurile mele sunt cu totul nestatornice. Dimineaa, de pild, s-au nscut n mine anumite gnduri despre vieuirea noastr duhovniceasc, despre mult ostenitoarea nevoin nevzut, despre mprejurrile n care ne aflm pe pmnt, despre soarta noastr n venicie; aceste gnduri au prut ntemeiate. Deodat, pe la prnz sau mai devreme, ele au pierit de la sine n urma nu tiu crei ntlniri neateptate, au fost nlocuite de ctre altele, care, la rndul lor, au fost recunoscute ca vrednice de luare-aminte. Spre sear se ivesc noi gnduri, i acestea cu ndreptirile lor. Noaptea sunt tulburat de alte gnduri, care de-a lungul zilei au fost ascunse undeva, parc pndindu-m, ca n vreme linitii nopii s mi se nfieze pe neateptate, s m tulbure cu descrierea plin de vraj i ucigtoare a pcatului, n zadar, nvat de Cuvntul lui Dumnezeu, socot ca drepte doar acele gnduri la care tu, suflete, rspunzi printr-o stare de adnc linite, smerenie, dragoste de aproapele; n zadar sunt ncredinat c toate gndurile, nu doar cele ce i pricinuiesc frmntare i neornduial, ci i cele nsoite de o tulburare, de o nvrtosare a ta ct de mic, sunt strine de adevr, cu totul mincinoase, amgitoare, pierztoare, cu orice masc de adevr n-ar fi acoperite. Zadarnic este aceast cunotin! Zadarnic este acest semn nemincinos ce desparte cu hotrre n lumea duhurilor binele de ru! Ca urmare a unei boli neptrunse, care viaz n mine, ptrunse numai prin cercarea duhovniceasc, nu pot s m rup de gndurile ucigae nscute n mine de pcat. Nu pot nici s le nbu, nici s le smulg atunci cnd ele ncep s colcie n mine ca nite viermi; nu pot nici s le alung, nici s le izgonesc de la mine atunci nvlesc asupra mea dinafar ca nite tlhari, ca nite fiare cumplite, nsetate de snge. Ele m in n robie, n grea robie, m chinuie, m muncesc, n fiecare ceas sunt gata s m sfie, s m doboare cu moarte venic. Chinul pricinuit de ele i-1 mprtesc fr voie ie, suflete - l mprtesc nsui trupului nostru, care e suferind i neputincios fiindc este rnit cu rni nenumrate, ptruns i de sgeile i de sbiile pcatului. Otrvit cu otrava morii venice tu, suflete, suferi tristee de nendurat - caui mngiere, n-o afli nicieri. Degeaba socoti s afli n mine aceast mngiere: ucis sunt cu tine mpreun; mpreun cu tine sunt ngropat n mormntul strmt i ntunecos al nevederii i necunotinei de Dumnezeu. Faptul c ne purtm de parc Dumnezeul Cel Viu nici n-ar fi, de parc ar fi mort, d mrturie vrednic de

70 crezmnt despre propria noastr omorre. Sufletul. - Cluza mea ! Ochiul meu ! Cea mai nalt putere a mea duhovniceasc ! Tu m aduci la dezndejde. Dac tu, lumina mea fiind, te socoti ntuneric, ce s atept de la celelalte puteri ale mele, care mi sunt de obte cu dobitoacele necuvnttoare ? Ce s atept de la voina mea, sau de la puterea doririi, de la rvn sau de la mnia cea fireasc - de la acestea, care nu pot lucra altfel dect o fac n dobitoace dect atunci cnd sunt aflate sub ndrumarea ta ? Mi-ai zis c n ciuda ntregii tale neputine, a ntregii tale ntunecri, a ntregii tale omorri, Cuvntul lui Dumnezeu nc lucreaz asupra ta i i-a dat, cel puin, semn pentru a deosebi binele de ru, ceea ce e un lucru foarte greu. Si eu m-am fcut prta acestei cunotine! Si eu, cnd ncep s simt neornduial i tulburare, simt totodat c starea mea este greit, simt fa de aceast stare i nencredere i ur, m strduiesc s lepd de la mine starea ce-mi este nefireasc i dumnoas. Dimpotriv, cnd tu adstezi, fie i pentru scurt vreme, ca n braele printeti, n gnduri culese din Cuvntul lui Dumnezeu, ce mngiere simt! Ce slavoslovie ctre Dumnezeu ncepe s se nale din adncul meu, din adncul vistieriilor inimii! Ce evlavie m cuprinde n faa mreiei lui Dumnezeu, care mi se descoper atunci! Ct de nimicnic fir de praf mi par mie nsumi n mijlocul uriaei i mult feluritei zidiri a lumii! Ce tihn haric, adus parc de suflarea vntului din rai, ncepe s adie n mine i s m rcoreasc pe mine, cel istovit de ari i neplouare ! Ce lacrim dulce i tmduitoare, zmislindu-se n inim, urc n cap i curge pe obrazul aprins din ochiul smerit i blnd, care privete pe toi i toate cu atta pace, cu atta dragoste ! Atunci simt eu tmduirea firii mele ! Atunci e desfiinat lupta luntric ! Atunci se unesc puterile mele sfiate i destrmate de pcat! Dup ce m-am fcut una cu tine i cu celelalte puteri ale mele, dup ce am tras n aceast unire nsui trupul, simt mila Ziditorului ctre fptura Sa czut, cunosc n chip lucrtor nsemntatea i puterea Rscumprtorului, Care m vindec prin porunca Sa cea atotputernic i de via fctoare. Eu l mrturisesc! Eu vd lucrarea nchinatului Atotsfnt Duh, care de la Tatl purcede i e trimis de Fiul! Eu vd lucrarea lui Dumnezeu-Duhul, Celui adus de Dumnezeu-Cuvntul, Ce arat Dumnezeirea Sa prin puterea Sa ziditoare, prin mijlocirea creia vasul sfrmat se arat de parc niciodat nu ar fost supus sfrmrii, n ntregimea i frumuseea sa dintru nceput. Mintea mea ! ntoarce-te ctre Cuvntul lui Dumnezeu, din care am luat deja nenumrate teunti, dar le-am pierdut prin nepsarea noastr, prin rceala noastr fa de darurile lui Dumnezeu. Darurile fr de pre, duhovniceti, le-am dat pe o nlucire amgitoare de daruri sub a cror nfiare pcatul i lumea mi-au dat otrava lor. Mintea mea ! Intoarce-te ctre Cuvntul lui Dumnezeu ! Caut acolo mngiere pentru mine: n clipele de fa durerea mea e de nendurat, i m tem s nu cad n pierzarea cea de pe urm: n dezndejde. Mintea. - Cuvntul lui Dumnezeu, suflete, dezleag nedumerirea noastr prin rspunsul cel mai mulumitor cu putin; ns muli dintre oameni, dup ce au auzit Cuvntul Duhului i 1-au rstlmcit siei cu nelegerea lor trupeasc, au zis despre de via fc-torul Cuvnt al lui Dumnezeu: Greu este Cuvntul acesta, si cine poate s-l asculte ? (In. VI, 60). Ascult, suflete, ce a zis Domnul: Cel ce i-a aflat sufletul su l va pierde pe el, iar cel ce i-a pierdut sufletul su pentru Mine l va afla pe el (Mt. X, 39). Cel ce-i iubete sufletul su l va pierde pe el, iar cel i urte sufletul su n lumea aceasta l va pzi pe el n viaa cea venic (In. XII, 25).

71 Sufletul. - Gata sunt s mor, de poruncete Dumnezeu; dar cum s mor eu, cel fr de moarte ? Nu tiu vreo arm care s fie n stare a m lipsi de via. Mintea. - S nu crezi, suflete, c porunca lui Hris-tos legiuiete s mori doar tu, c eu a fi scutit. Nu! Paharul morii dator sunt s-1 mpart cu tine i s-1 beau eu cea dinti, ca vinovat de cpetenie a cderii, lepdrii, nenorocirii, morii noastre vremelnice i venice care ne sunt de obte. Moartea i pieirea pe care le cere Dumnezeu de la noi nu stau n nimicirea fiinei noastre, ci n nimicirea iubirii de sine, ce s-a fcut parc viaa noastr. Iubirea de sine e dragostea schimonosit a omului czut fa de sine nsui. Iubirea de sine divinizeaz raiunea sa czut, cu nume mincinos - se strduie n toate i totdeauna s-i mulumeasc voia sa czut, cu ndreptare mincinoas. Iubirea de sine se vdete fa de aproapele fie prin ur, fie prin dorina de a plcea oamenilor, adic patimilor omeneti; iar fa de lucruri, pe care ea le ntrebuineaz ntotdeauna n chip ru, prin mptimire. Precum Sfnta Dragoste este legtura desvririi (Col. III, 14) i e alctuit din plintatea tuturor virtuilor, aa i iubirea de sine este acea patim pctoas ce e alctuit din plintatea tuturor celorlalte felurite patimi pctoase. Pentru nimicirea n noi a iubirii de sine sunt datoare s lepd toate cugetrile mele, chiar de a fi foarte bogat n cugetrile date de nvtura lumii i dup stihiile acestei lumi (Col. II, 8). Sunt datoare s m cufund n srcia duhului i, dezbrcat prin aceast srcie, splat prin plns, netezit, nmuiat prin blndee, curie i milostenie, s primesc nelegerea pe care va binevoi s-o nsemneze asupra mea dreapta Rscumprtorului meu. Aceast dreapt este Evanghelia. Iar tu, suflete, dator eti s te lepezi de voia ta, orict de greu ar fi acest lucru pentru inim, chiar dac simmintele i nclinrile inimii tale i s-ar prea cele mai drepte i cele mai alese, n locul voii tale eti dator s mplineti voia lui Hristos, Dumnezeului i Mntuitorului nostru, orict de neplcut i de aspru ar fi acest lucru pentru inima iubitoare de sine. Iat moartea pe care o cere Dumnezeu de la noi, ca prin moartea cea de bn voie s nimicim moartea care viaz n noi n chip silnic i s primim n dar nvierea i viaa ce izvorsc din Domnul lisus. Sufletul. - M-am hotrt la lepdarea de sine: din singure cuvintele pe care le-ai rostit despre lepdarea de sine, i am nceput deja s simt mngiere i ndejde. S prsim viaa ce nate dezndejdea i s primim viaa ce e zlogul mntuirii. Du-m, mintea mea, n urma poruncilor lui Dumnezeu, iar tu nsi rmi neabtut ntru Acel Cuvnt Care a vestit despre Sine: Cel ce rmne ntru Mine i Eu ntru el, acela face road mult: c fr Mine nu putei face nimic (In. XV, 5). Amin. Vederea pcatului propriu Veni-va vremea aceea cumplit, sosi-va acel ceas nfricoat n care toate pcatele mele vor sta la artare naintea lui Dumnezeu-Judectorul, naintea ngerilor i a ntregii omeniri. Presimind starea sufletului meu din acel ceas cumplit, m umplu de spaim. Sub nrurirea acestei presimiri vii i puternice, cu cutremur m grbesc a m afunda n cercetarea de sine, srguiesc a vedea pcatele nsemnate n cartea contiinei mele, pe care leam svrit cu lucrul, cu cuvntul i cu gndul. Crile ce n-au mai fost demult citite, crile nvechite n dulapuri sunt

72 pline de praf, roase de molii. Cel care ia o asemenea carte o citete cu mult osteneal. Aa e i contiina mea. Necercetat de mult timp, cu greutate s-a lsat deschis. Deschiznd-o, nu am aflat mulumirea ateptat. Doar pcatele nsemnate se pot citi cu ndeajuns nlesnire; semnele mrunte, care sunt o mulime, s-au ters aproape, i nu mai pot deslui acum nelesul lor. Dumnezeu, numai Dumnezeu poate s dea iari culoare literelor terse i-1 poate izbvi pe om de contiina viclean (Evr. X, 22). Numai Dumnezeu poate drui omului vederea pcatelor sale i vederea pcatului su - a cderii sale, n care se afl rdcina, smna, vlstarul, mpreunarea tuturor pcatelor omeneti. Chemnd n ajutor mila i puterea Dumnezeirii, chemndu-le n ajutor prin rugciunea fierbinte, unit cu postirea cea cu bun nelegere, unit cu plnsul si tnguirea inimii, deschid iari cartea contiinei, iari m uit la mulimea i felul pcatelor mele; m uit - ce mi-au rodit pcatele pe care leam fcut ? Vd: Frdelegile mele au covrit capul meu, ca o sarcin grea apsat-au peste mine, nmulitu-s-au mai mult dect perii capului meu (Ps. XXXVII, 4; XXXIX, 17). Care este urmarea acestei pctoenii ? Ajunsu-m-au frdelegile mele si n-am putut s vd; inima mea m-a prsit (Ps. XXXIX, 16-17). Urmrile vieii pctoase sunt orbirea minii, mpietrirea, nesimirea inimii. Mintea pctosului nrit nu vede nici binele, nici rul; inima lui nu mai e n stare de a primi simiri duhovniceti. Dac acest om, prsind viaa pctoas, se va ntoarce spre nevoinele bunei cinstiri, inima lui, de parc iar fi strin, nu-i va altura simirea nzuinei lui ctre Dumnezeu. Atunci cnd nevoitorului, prin lucrarea Harului Dumnezeiesc, i se descoper mulimea pcatelor lui, este cu neputin ca el s nu cad n cea mai mare nedumerire, s nu se afunde ntr-o adnc tristee. Inima mea s-a tulburat de o asemenea privelite, prsitu-m-a tria mea i lumina ochilor mei, i aceasta nu este cu mine; c alele mele s-au umplut de ocri, adic lucrarea mea s-a umplut de piedici ridicate de deprinderea pcatului, care atrage n chip silnic spre noi pcate; nmulitu-s-au i au putrezit rnile mele de la faa nebuniei mele, adic patimile pctoase s-au nvechit i m-au vtmat cumplit din pricina vieii mele mprtiate; nu este vindecare n trupul meu, adic nu este vindecare numai prin propriile mele puteri pentru ntreaga mea fptur, biruit i bolnav de pcat (Ps. XXXVII, 10,7). Prin recunoaterea pcatelor mele, prin pocina pentru ele, prin mrturisirea lor, prin prerea de ru pentru ele - arunc toat nenumrata lor mulime n noianul milostivirii lui Dumnezeu. Ca s m pzesc de pcat pe viitor, voi lua aminte, nsingurndu-m n mine nsumi, cum lucreaz mpotriva mea pcatul, cum se apropie de mine, ce mi griete. El se apropie de mine ca un fur; faa lui este acoperit; muiatu-s-au cuvintele lui mai mult dect untdelemnul (Ps. LIV, 22); mi griete minciuni, m mbie la nelegiuiri. Otrav e n gura lui; limba lui este un bold aductor de moarte. Desfat-te!" - optete el ncet i linguitor, de ce s-i fie oprit desftarea ? Desfat-te! Ce pcat este n asta ?" - i m mbie, rufctorul, la nclcarea poruncilor Atotsfntului Domn. N-ar trebui de fel s iau aminte la vorbele lui; eu tiu c e un fur i un uciga. Dar nu tiu ce neputin neneleas, neputin a voinei m biruie! mi plec urechea spre cuvintele pcatului, mi tind privirile spre rodul cel

73 oprit. Dac rodul oprit nu st naintea ochilor mei, el apare zugrvit pe neateptate n nchipuirea mea, n culori vii - zugrvit ca de o mn de vrjitor. Simirile inimii sunt atrase de ctre privelitea cea ispititoare, ce se aseamn unei desfrnate, nfiarea ei este fermectoare; sufl din ea ispita; este mpodobit cu veminte preioase, strlucitoare; cu grij e ascuns lucrarea ei aductoare de moarte. Pcatul caut jertf din partea inimii, atunci cnd nu poate aduce ca jertf trupul din pricin c lipsete obiectul patimii. Pcatul lucreaz n mine prin gndul pctos, lucreaz prin simirea pctoas a inimii i a trupului; lucreaz prin simurile trupeti, lucreaz prin nchipuire. La ce nvtur m duce aceast cercetare de sine ? La aceea c n mine, n toat fiina mea, triete stricciunea pcatului, care ncuviineaz i ajut pcatul care m lupt dinafar. Sunt asemenea unui ocna nctuat cu lanuri grele: oricine are ngduina s o fac, l nha pe ocna i l trte unde vrea, fiindc ocnaul, nctuat fiind de lanuri, nu are putina de a se apra. Ptruns-a, cndva, pcatul n raiul cel nalt. Acolo i-a mbiat pe strmoii mei cu rodul oprit. Acolo i-a svrit amgirea; acolo i-a lovit cu moartea cea venic pe cei amgii. i mie, urmaului lor, mi nnoiete nencetat aceeai mbiere; i pe mine, urmaul lor, se strduiete nencetat s m amgeasc i s m piard. Adam i Eva au fost, imediat dup cdere, izgonii din rai i aruncai pe trmul amrciunilor (Fac. III, 23,24); eu m-am nscut pe acest trm al plnsului i al nenorocirilor! Dar asta nu m ndreptete: aici mi-a fost adus raiul de ctre Rscumprtorul, aici a fost sdit n inima mea. Prin pcat, am gonit raiul din inima mea. Acum, n ea este un amestec de bine i ru, o lupt cumplit ntre bine i ru, o nvlmeal de nenumrate patimi, un chin - pregustare a venicului chin din iad. n mine nsumi vd mrturia faptului c sunt fiu al lui Adam: pstrez aplecarea lui spre ru; m nvoiesc cu mbierile amgitorului, chiar dac tiu nendoielnic c mi se nfieaz o amgire, mi se gtete moartea. n zadar i-a nvinui pe strmoi pentru pcatul eruia m-am fcut prta; eu am fost slobozit din robia pcatului de ctre Rscumprtorul i de acum cad n pcate nu de sil, ci de bun voie. Strmoii au svrit n rai, o singur dat, nclcarea unei singure porunci a lui Dumnezeu, iar eu, aflndu-m n snul Bisericii lui Hristos, calc nencetat toate dumnezeietile porunci ale lui Hristos, Dumnezeul i Mntuitorul meu. O dat se tulbur sufletul meu de mnie i ranchiun ! In nchipuirea mea scapr pumnalul deasupra capului vrjmaului meu i inima mea se mbat de satiul rzbunrii svrite n vis. Alt dat, mi se nchipuie grmezi de aur mprtiate ! n urma lor se zugrvesc palate mree, grdini, toate cele ce in de rsf, de patima dulceii i de trufie, care se dobndesc cu aur i pentru care omul iubitor de pcat se nchin idolului su - mijlocul prin care se nfptuiesc toate dorinele cele striccioase. Alt dat m las nelat de cinstiri i de putere ! M las atras, m ndeletnicesc cu visuri de crmuire a oamenilor i a rilor, de dobndire a unor foloase striccioase din acestea i de slav striccioas pentru sine. Alt dat mi stau n fa, aievea

74 parc, mese cu mncruri aburinde i bine mirositoare ! M ndulcesc n chip caraghios i totodat jalnic cu amgirile care mi se nfieaz. Alt dat, pe neateptate, m vd pe mine nsumi drept, sau, mai bine zis, inima mea se f-rete, silindu-se a se mpuna cu pruta ei dreptate, se linguete pe sine, se ngrijete cum s atrag lauda oamenilor ! Patimile se lupt care mai de care s pun stpnire pe mine, nencetat m arunc de la una la cealalt, m rscolesc, m tulbur. i nu-mi vd starea mea cea jalnic! Asupra minii mele atrn un vl neptruns de ntunecime; asupra inimii zace piatra cea grea a nesimirii. Oare i va veni n fire mintea mea, oare va vrea s se ndrepte ctre bine ? I se mpotrivete inima deprins cu desftarea pctoas, i se mpotrivete i trupul meu, ce a agonisit dorine dobitoceti. Am ajuns, chiar, s uit c trupul meu, fcut fiind pentru venicie, este n stare de doriri i micri dumnezeieti, c nzuinele dobitoceti sunt pentru el o neputin pe care i-a adus-o cderea. Feluritele pri care alctuiesc fiina mea - mintea, sufletul i trupul sunt retezate, desprite, lucreaz alandala, se mpotrivesc una celeilalte; i numai cnd lucreaz pcatul se afl ntr-o nelegere de scurt vreme, potrivnic lui Dumnezeu. Aceasta este starea mea! Ea este moartea sufletului n timpul vieii trupului! Iar eu sunt mulumit cu starea mea! Sunt mulumit nu din smerenie, ci din pricina orbirii mele, din pricina mpietririi mele. Sufletul nu simte c este mort, precum nu o simte nici trupul desprit de suflet prin moarte. Dac mi-a fi simit omorrea, a fi petrecut n pocin necurmat ! Dac mi-a fi simit omorrea, m-a fi ngrijit de nvierea mea! Sunt prins cu totul de grijile omeneti, puin mi pas de nevoia sufletului meu! Osndesc cu nverunare cele mai mici greeli ale aproapelui, fiind eu nsumi plin de pcat, orbit de el, prefcut n stlp de sare asemenea femeii lui Lot, nenstare de nici o micare duhovniceasc. Nu am motenit pocina, pentru c nc nu mi vd pcatul meu. Pcatul nu pot s rni-1 vd atta vreme ct m ndulcesc de pcat i mi ngdui gustarea lui - fie i doar cu gndurile i cu ncuviinarea inimii. Pcatul poate s i-1 vad numai acela care cu voin hotrt s-a desfcut de orice prietenie cu pcatul, care s-a sculat priveghind i pzind porile sale cu sabia scoas din teac - cu cuvntul lui Dumnezeu, cel care gonete i taie cu aceast sabie pcatul, n orice chip s-ar apropia de el acesta. Celui care svrete aceast mare fapt, nvrjbindu-se cu pcatul, smulgnd de la el cu sila mintea, inima si trupul, aceluia Dumnezeu i d un mare dar: vederea pcatului su. Fericit sufletul ce a vzut pcatul ncuibat n sine! Fericit sufletul care a vzut n sine cderea protoprinilor, nvechirea vechiului Adam! Aceast vedere a pcatului su este o vedere duhovniceasc, vedere a minii vindecate de orbire prin Dumnezeiescul har. Sfnta Biseric de Rsrit ne nva s cerem de la Dumnezeu cu post i cu metanii vederea pcatelor noastre. Fericit sufletul care nencetat nva Legea lui Dumnezeu ! n aceasta, el poate s vad chipul i frumuseea Omului Nou; privindu-se n oglinda Acestuia, el poate s-i vad i s-i ndrepte neajunsurile. Fericit sufletul care i-a cumprat arina pocinei omorndu-se pe sine n ce privete pornirile pctoase ! n aceast arin el va afla comoara fr

75 pre a mntuirii. Dac ai dobndit arina pocinei, afund-te n plnsul de copil naintea lui Dumnezeu. Dac poi s nu ceri nimic de la Dumnezeu, nu cere; ncredineaz-te cu lepdare de sine voii Lui. S pricepi, s simi c tu eti zidire, iar Dumnezeu este Ziditorul, ncredineaz-te fr s stai pe gnduri voii Ziditorului, adu-I doar plnsul copilresc, adu-i o inim tcut, gata a urma voii Lui i a te pecetlui cu voia Lui. Iar dac din pricin c eti necopt nu te poi afunda, n tcere i plns naintea lui Dumnezeu - adu naintea Lui o rugciune smerit, rugciune pentru iertarea pcatelor i vindecarea de patimile pctoase, de aceste cumplite neputine duhovniceti care iau fiin din pcatele svrite de bun voie i repetate vreme ndelungat. Fericit este sufletul care s-a cunoscut pe sine c este n ntregime nevrednic de Dumnezeu, care s-a vzut pe sine srac, ca unul ce este nenorocit i pctos ! Acesta e pe calea mntuirii, n el nu se afl amgire de sine. Dimpotriv, cel care se socoate pe sine pregtit pentru primirea harului, cel care se socoate pe sine vrednic de Dumnezeu, cel ce ateapt venirea Lui cea de tain, cel ce spune c este pregtit s-L primeasc, s-L aud i s-L vad pe Domnul, acela se amgete pe sine, acela se linguete pe sine; acela a atins culmea nalt a trufiei, din care se cade n prpastia cea ntunecat a pierzaniei72. Acolo cad toi cei ce s-au mndrit naintea lui Dumnezeu, cei ce cuteaz fr de ruine s se socoat vrednici de Dumnezeu, i din aceast stare de prere de sine i amgire de sine griesc lui Dumnezeu: Vorbete, Doamne, c robul Tu ascult". Auzit-a proorocul cel tnr, Samuil, pe Domnul care l chema i, nesocotindu-se pe sine vrednic de mpreun-vorbirea cu Domnul, s-a nfiat naintea btrnului su ndrumtor, cernd pova de la el cum s se poarte. Auzit-a Samuil a doua oar acelai glas care l chema i iari s-a nfiat ndrumtorului, ndrumtorul a neles c glasul Celui care chema era glasul lui Dumnezeu: i-a poruncit tnrului ca atunci cnd va auzi aceeai chemare, s rspund Celui Care gria: Vorbete, Doamne, c robul Tu ascult! (l mp. III). Acelai lucru ndrznete s-1 spun vistorul trufa i robit de patima desftrii fr a fi chemat de nimeni, mbtat de prerea cea din slava deart, care alctuiete n sine glasuri i mngieri, mgulindu-i prin ele inima sa trufa, amgindu-se prin ele pe sine dimpreun cu urmtorii si cei lesne ncreztori73.
72 Sfntul Isaac irul, Cuvntul LV 73 Urmarea lui Hristos", ed. Moscova, 1834, cartea 3, cap. 2. n locul artat de noi din cartea scriitorului apusean, nfierbntarea, prerea de sine i amgirea de sine apar n culori att de vii i de aprinse, c nu ne pare de prisos a nfia cititorului nsui textul cu pricina: Vorbete, Doamne, c robul Tu ascult. Eu sunt robul Tu! D-mi pricepere ca s cunosc nvturile Tale. Pleac inima mea spre cuvintele gurii Tale i s se pogoare ca rou cuvntul Tu. Oarecnd fiii lui Israil ziceau ctre Moisi: Vorbeste-ne i te vom asculta; s nu ne vorbeasc Dumnezeu, ca nu cumva s murim. Nu astfel, Doamne, nu astfel m rog eu ! Ci mai vrtos, mpreun cu Proorocul Samuil cu smerenie i cu rvn m rog: Vorbete, Doamne, c robul Tu ascult. Nu Moise s-mi vorbeasc i nici altul dintre prooroci: ci dimpotriv, vorbete-mi Tu, Doamne Dumnezeul meu, Cela Ce druieti insuflare i luminare tuturor proorocilor. Tu singur, fr ei, m poi nva n chip desvrit; iar acetia, fr Tine, nu pot nimic. Cuvintele lor pot rsuna, dar nu mprtesc Duhul! Ei vorbesc frumos, dar

76 Fiule al Bisericii de Rsrit, cea Una Sfnt i Adevrat ! n lupta ta cea nevzut cluzete-te dup poveele Sfinilor Prini ai Bisericii tale: ei poruncesc ca nainte de a te fi nnoit prin lucrarea vdit a Sfntului Duh s te fereti de orice vedenie, de orice glas din afara sau dinluntrul tu ca de o pricin vdit pentru amgirea de sine74. Pzete-i mintea lipsit de nchipuiri; gonete toate visrile i prerile care se apropie de ea, prin care cderea a msluit adevrul, mbrcat n pocin, stai cu fric i evlavie naintea Marelui Dumnezeu, Care poate s cureasc pcatele tale i s te nnoiasc prin Prea Sfntul Su Duh. Venind, Duhul te va povui la tot adevrul (In. XVI, 13). Simirea plnsului i a pocinei este singurul lucru de trebuin sufletului care se apropie de Domnul cu hotrrea de a primi de la El iertarea greelilor sale. Aceasta este partea cea bun! Dac ai ales-o, s nu se ia de la tine! Nu schimba aceast comoar pe simiri dearte, mincinoase, silite, prute harice; nu te pierde pe tine nsui linguindu-te. Dac vreunii dintre Prini", spune Preacuviosul Isaac irul, au scris despre faptul c este o curie a sufletului, c este o sntate a lui, c este desptimi-re, c este vedere duhovniceasc: s tii c ei nu au scris despre acestea ca noi s le cutm mai nainte de vreme i cu ateptare. Se spune n Scriptur: mpria Cerurilor nu va veni la artare (Luc. XVII, 20). Cei n
cnd Tu taci, ei nu nflcreaz inima ! Ei nfieaz litera, dar Tu descoperi nelesul! Ei griesc tainele, dar Tu dezvlui cuprinsul lor! Ei vestesc poruncile Tale, ns Tu dai putere spre plinirea lor! Ei arat calea, ns Tu dai puterea de a merge pe ea ! Ei lucreaz doar din afar, dar Tu povuieti i luminezi inimile! Ei ud numai pe deasupra, ns Tu dai puterea de rodire ! Ei cheam prin cuvinte, dar Tu dai auzului pricepere! Drept aceea, nu Moisi s-mi vorbeasc, ci Tu, Doamne Dumnezeul Meu, Adevrul Cel Venic, ca nu cumva s mor i s rmn fr de road, dac voi fi nvat doar din afar, iar nluntru nu voi fi nflcrat, ca nu cumva s-mi fie mie spre osndire cuvntul auzit, dar nemplinit, cunoscut, dar nembriat cu dragoste, crezut, dar nepzit. Aadar, vorbete, Doamne, c robul Tu ascult: Tu ai cuvintele vieii venice". Cutezana acestui trufa i a acestei dearte cuvntri insufl groaz i adnc tristee sufletului crescut n nvtura Bisericii Ortodoxe. Aici pocina este ndeprtat ! Aici este ndeprtat strpungerea duhului! Aici este o nzuin hotrt spre cea mai apropiat i mai strns unire cu Dumnezeu ! Aceasta este, ndeobte, dispoziia sufleteasc a scriitorilor ascetici apuseni. Unul dintre acetia, dndu-i pe fa greita nelegere a vredniciei Maicii lui Dumnezeu, i ncheie discursul exaltat n urmtorul chip: Ei bine ! S ne aruncm n braele Maicii Domnului!". Aceast dispoziie este potrivnic celei pe care o insufl Biserica de Rsrit fiilor si! De n-am avea pe sfinii Ti rugtori", vorbete ntr-una din cntrile sale, i buntatea Ta milostivindu-se spre noi, cum am ndrzni, Mntuitorule, a te luda pe Tine, pre carele Te slavoslovesc nencetat ngerii ?" (Tropar de la Pavecernia Mare), n alt cntare, ea spune: Ctre Nsctoarea de Dumnezeu acum cu osrdie s alergm noi, pctoii i smeriii, i s cdem cu pocin, strignd dintru adncul sufletului: Stpn, ajut-ne, milostivindu-Te spre noi, srguiete c pierim de mulimea pcatelor, nu ntoarce pre robii Ti deeri, c pe Tine singur ndejde Te-am ctigat" (Paraclisul Maicii Domnului). Starea de amgire de sine i nelare diavoleasc este de neneles pentru cei care nu au fost deprini cu nevoina duhovniceasc potrivit cu predania Bisericii Ortodoxe: ei socotesc aceast stare nenorocit ca fiind ct se poate de potrivit i plin de har. Cel ce s-a ostenit s traduc Urmarea lui Hristos" din limba latin n limba rus, a adugat la sfritul crii poveele sale ctre cititor. Artnd n capitolul al 2-lea al celei de-a treia cri acest tablou al amgirii de sine i prerii de sine, el l sftuiete pe acesta ca naintea fiecrei dai cnd citete cu evlavie din carte, s se aduc pe sine n starea nfiat n acel capitol. Este vdit c printr-o asemenea stare, omului i se d libertatea de a tlcui Sfnta Scriptura dup bunul su plac, nlturndu-se datoria de a urma tlcuirii fcute de ctre Sfinii Prini i primite de ctre Biseric. Aceasta e o dogm a protestantismului. 74 Preacuviosul Grigorie Sinaitul, Despre nelare i celelalte"; Sfinii Calist i Ignatie Xanthopoulos, cap. 73.

77 care triete ateptarea, au dobndit trufie i cdere... Cutarea cu ateptare a naltelor daruri Dumnezeieti nu este primit de ctre Biserica lui Dumnezeu. Aceasta nu este un semn al iubirii pentru Dumnezeu; aceasta e o boal a sufletului"75. Toi sfinii se socoteau pe sine ca fiind nevrednici de Dumnezeu: prin aceasta i-au artat vrednicia lor, care st n smerenie76. Toi cei suferinzi de amgirea de sine s-au socotit vrednici de Dumnezeu: prin aceasta i-au dat pe fa trufia i nelarea drceasc de care era cuprins sufletul lor. Unii dintre ei i-au primit pe demonii ce li se nfiau n chip de ngeri i au urmat acestora; altora li s-au artat demonii n chipul lor adevrat, pref-cndu-se biruii de rugciunea lor, i prin aceasta i-au adus la cugetare semea; alii i-au strnit nchipuirea, i-au nfierbntat sngele, au dat natere n sine unor micri ale nervilor, au luat aceasta drept desftare haric i au czut n amgire de sine, n desvrit ntunecare, s-au adugat prin duhul lor la ceata duhurilor czute. Dac simi nevoia s vorbeti cu tine nsui, adu-i nu linguire, ci defimare de sine. n starea noastr de cdere ne sunt folositoare doctoriile amare. Cei ce se linguesc pe sine i-au primit deja plata lor aici pe pmnt i aceast plat este amgirea de sine, lauda i iubirea lumii celei potrivnice lui Dumnezeu: ei n-au ce atepta n venicie, afar de osnd. Pcatul meu naintea mea este pururea (Ps. 50, 5), spune despre sine Sfntul David, care necontenit i cerceta pcatul. Frdelegea mea eu o voi vesti si m voi griji pentru pcatul meu (Ps. XXXVII, 19). Sfntul David se ndeletnicea cu osndirea de sine, cu vdirea pcatului su, chiar i atunci cnd pcatul fusese deja iertat i darul Sfntului Duh i fusese deja ntors. Mai mult: el i-a dat pcatul n vileag, i 1-a mrturisit n auzul lumii ntregi (Ps. L). Sfinii Prini ai Bisericii de Rsrit, i mai cu seam pustnicii, arunci cnd atingeau nlimile nevoin-elor duhovniceti, toate aceste nevoine se mpreunau n ei n pocin. Pocina le cuprindea ntreaga via, ntreaga lucrare: ea era urmarea vederii propriilor pcate. L-au ntrebat pe oarecare dintre Prinii cei mari: n ce st lucrarea monahului nsingurat ? El a rspuns: Sufletul tu st omort naintea privirilor tale, i tu mai ntrebi care trebuie s fie lucrarea ta?77. Plnsul este adevrata lucrare a adevratului nevoitor al lui Hristos; plnsul este lucrarea acestuia de cnd a pornit la nevoin i pn la svrirea ei. Vederea pcatului nostru i pocina pe care o nate aceasta sunt lucrri care nu au sfrit pe pmnt; vederea pcatului nostru strnete pocina; prin pocin se dobndete curirea; ochiul minii, curindu-se treptat, ncepe s vad n ntreaga fire omeneasc neajunsuri i vtmri pe care nu le bga nicicum de seam mai nainte. Doamne! D-ne s ne vedem pcatele noastre, aa nct mintea noastr, atras cu desvrire de luarea-a-minte fa de pcatele noastre, s nceteze a mai vedea greelile aproapelui i s-i vad pe toti, ntr-acest chip, buni. D inimii noastre s prseasc grija pierztoare de neajunsurile aproapelui, s i uneasc toate grijile numai n grija pentru dobndirea curiei i sfineniei poruncite i gtite nou de ctre Tine. D-ne nou, celor ce ne-am spurcat haina sufletului, s o albim iari: ea a fost deja splat
75 Isaac, cuvntul 55. 76 Isaac, cuvntul 36. 77 Sfntul Isaac irul, Cuvntul 21.

78 prin apele botezului, iar acum, dup pngrire, aceste haine au nevoie s fie splate prin apele lacrimilor. D-ne s vedem n lumina harului Tu neputinele cele de multe feluri care triesc n noi, nbuind n inim micrile duhovniceti, aducnd n ea micrile sngelui i trupului care sunt potrivnice mpriei lui Dumnezeu. D-ne marele dar al pocinei, naintea cruia merge i pe care l nate marele dar al vederii pcatelor noastre. Pze-te-ne, cu aceste mari daruri, de hurile amgirii de sine, care apare n suflet din pricina pctoeniei sale neluate n seam i nenelese, i se nate din lucrrile patimii dulceii i slavei dearte care triesc n el neluate n seam i nenelese. Pzete-ne pe noi cu aceste mari daruri n calea noastr ctre Tine, i d-ne nou s ajungem la Tine, Cela ce chemi pe cei ce-i recunosc pctoenia i lepezi pe cei ce se socot drepi, ca s Te slavoslovim n veci, ntru venica Ta fericire, a Singurului Dumnezeu Adevrat, Rscumprtorul celor robii i Mntuitorul celor pierdui. Amin. Despre chipul i asemnarea lui Dumnezeu n om S facem om dup chipul si asemnarea Noastr (Fac. I, 26), a inut sfat de tain n Sine nsui i cu Sine nsui Dumnezeul-Treime, nainte de facerea omului. Omul este chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Dumnezeu, Cel Neajuns ntru mrirea Sa, Dumnezeu, Cel mai presus de orice chip, S-a nchipuit n om - S-a nchipuit cu limpezime i slav. Aa se nchipuie soarele n smerita pictur de ap. Fiina omului, puterea lui cea mai nalt, prin care se deosebete de toate vietile pmnteti, prin care este deopotriv cu ngerii, adic duhul lui, este chipul fiinei lui Dumnezeu; nsuirile duhului omenesc sunt, n starea lor de neprihnire, asemnare a nsuirilor lui Dumnezeu, Care, nsemnnd asupra omului, cu dreapta cea atotputernic, asemnarea Sa, rmne mai presus de oriice asemnare i asemuire. Ce fiin minunat, plin de multfelurite vrednicii, de multfelurit frumusee, este, dar, omul ? ! Pentru el a zidit Ziditorul toat natura cea vzut; ea are ca menire, n ntregimea ei, s-i slujeasc; ea e, n ntregimea ei, minunata lui lume nconjurtoare. Atunci cnd Ziditorul a adus la fiin din nimic toate celelate zidiri, s-a mulumit s rosteasc porunca Sa cea atotputernic - ns atunci cnd a voit a mplini lucrarea zidirii lumii prin facerea celei mai alese, celei mai desvrite zidiri, El Se sftuiete mai nainte de a zidi. Uriaa materie, zidit naintea omului n necuprinsa i nenumrata ei felurime, era - o spunem cu trie, fiindc sunt ncredinai c avem dreptate o zidire pregtitoare. Aa i ornduiete i mpodobete mpratul pmntesc o minunat cmar pentru a-i pune chipul zugrvit n ea. mpratul mprailor i Dumnezeul Dumnezeilor pregtete toat natura cea vzut, cu toat podoaba ei, cu toate uimitoarele mreii pe care le vedem. Apoi, n aceast cmar aaz, ca pe o pricin ultim a toate, chipul Su. Dup svrirea zidirii lumii, nainte de zidirea omului, Dumnezeu privete cele fcute de Dnsul i le afl mulumitoare: a vzut Dumnezeu c sunt bune (Fac. 1,25). Dup facerea omului, Dumnezeu privete iar tot ce a fcut, i de acum

79 afl zidirea Sa aleas, deplin, desvrit: i a vzut Dumnezeu toate cte a fcut, si iat erau bune foarte (Fac. 1,31). Omule! Pricepe vrednicia ta. Privete poienile i arinile, rurile ntinse, mrile nesfrite, munii nali, pomii cei preafrumoi, toate fiarele i dobitoacele pmntului, toate fiarele i petii care umbl n ntinderile apelor - privete stelele, luna, soarele, cerul: toate acestea sunt pentru tine, totul a fost menit s i slujeasc. Afar de lumea pe care o vedem, mai este i lumea cea nevzut cu ochii trupeti, neasemuit mai minunat ca cea vzut. i lumea nevzut este pentru om. Cum a cinstit Domnul chipul Su! Ce rost nalt i-a menit! Lumea vzut e doar pridvorul pregtitor al unui loca; nesemuit mai mre i mai larg. Aici, ca ntr-un pridvor, chipul lui Dumnezeu este dator a se impodobi cu ultimele trsturi i culori, pentru a cpta ce mai desvrit asemnare cu Originalul petrece n chip de neptruns, mrginindu-i parc, nemrginirea Sa spre a Se arta iubitelor Sale fpturi nelegtoare. Chipul Treimii-Dumnezeu este treime-om. Cele tri fee n treimea-om sunt cele trei puteri ale duhului su, prin care se arat fiinarea duhului. Gndurile noastre i simurile cele duhovniceti arat fiinarea minii, care vdindu-se cu limpezime, rmne totodat cu totul nevzut i neurmat. n Sfnta Scriptur i scrierile Sfinilor Prini este numit Duh fie sufletul ndeobte, fie o putere aparte a sufletului. Prinii numesc aceast putere a sufletului putere cuvnttoare. Ei o mpart n trei pri: minte, gnd sau cuvnt, i duh. Ei numesc minte nsui izvorul, sui temeiul att al gndurilor ct i al simurilor duhovniceti. Duh, n neles restrns, se munete puterea de a simi duhovnicete. n scrierile Prinilor, puterea cuvnttoare sau duhul este numit nu arareori minte, nu rareori sunt numite mini duhurile yidite. ntregul primete nume de la partea sa de cpetenie. ns fiina sufletului nostru este chipul lui Dumneyeu. Sufletul rmne chip i dup cderea n pcat! i sufletul pctos aruncat n flcrile iadului chiar n flcrile iadului, rmne chip al lui Dumneyeu! Aa nva Sfinii Prini 78. Cnt Sfnta Biseric n cntrile sale: Chipul slavei Tale celei negrite sunt, dei port ranele pcatelor 79. Mintea nostr e chipul Tatlui, cuvntul nostru (cuvantul nerostit obisnuim a-l numi gand) e chipul Fiului, duhul nostru e chipul Sfantului Duh. Precum n Treimea - Dumnezeu cele Trei Fee alctuiesc, n chip neamestecat i nedseprit, o singur Fiin Dumnezeiasc, aa i n treimeaom cele trei fee alctuiesc o singur fiin, neamestecndu- se ntre ele, necontopindu-se ntr-o singur fa, nemprindu-se n trei fiine. Mintea noastr a nscut i nate nencetat gndul, gndul, nscnduse, nu nceteaz a se nate iar, i totodat rmne nscut, ascuns n minte. Mintea nu poate fiina fr gnd, nici gndul fr minte. Temeiul uneia este, neabtut, i temeiul celuilalt, fiintarea mintii este, neabtut, i fiinare a gndului.
78 Sfntul Dimitrie al Rostovului. Letopiseul. 7979. Evloghitariile morilor, glas 5.

80 ntocmai la fel duhul iese din minte i mpreun lucreaz cu gndul. Tocmai de aceea orice gnd i are duhul su, orice fel de a gndi i are duhul su aparte, orice carte are duhul su propriu. Nu poate gndul s fiineze fr duh, fiintarea unuia nsoit, nebtut, i de fiinarea celuilalt. n fiinarea unuia i a celuilalt se arat fiinarea minii. Ce este duhul omului? Suma simirilor inimii, proprii sufletului cuvnttor i fr moarte, strine sufletelor de dobitoace i de fiare. Inima omului se deosebete de inima animalelor prin duhul su. Inimile animalelor au simiri care atrn de snge i de nervi, nu au simire duhovniceasc aceast- trstur a chipului lui Dumnezeu, care nu aparine dect omului. Mintea, cuvntul i duhul nostru sunt, prin faptul c au venit la fiin n acelai timp i prin legturile dintre ele, sunt chip al tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, Celor mpreun Venici, mpreun Fr de nceput, de aceeai cinste si de aceeai fire. Cel ce M-a vzut pe Mine a vzut pe Tatl, vestete Fiul: Eu sunt n Tatl, si Tatl este ntru Mine (In. XIV, 9,10). Acelai lucru se poate spune despre mintea omeneasc si gndul ei: mintea, nevzut n sine, se vdete n gnd; cel ce a fcut cunotin cu gndul a fcut cunotin i cu mintea ce a nscut gndul cu pricina. Domnul a numit pe Duhul Sfnt Putere de sus (Le. XXIV, 49), Duh al Adevrului (In. XIV, 17); Adevrul e Fiul. nsuirea de a fi putere o are i duhul omenesc; el este i duhul gndurilor omului, fie ele adevrate sau mincinoase. El se vdete i n micrile tainice ale inimii, i n felul de a gndi, i n toate faptele omului. Prin duhul omului se vdesc i mintea lui, i felul de a gndi; duhul fiecrei fapte vdete gndul ce a cluzit pe om cnd a fcut fapta cu pricina. Domnul Cel Milostiv a nfrumuseat chipul Su i cu asemnarea Sa. Chipul lui Dumnezeu e nsi firea sufletului; asemnarea sunt nsuirile sufleteti. Chipul cel nou-zidit al lui Dumnezeu - omul -era, asemenea lui Dumnezeu, nesfrit, preanelept, bun, curat, nestriccios, sfnt, strin de toat patima pctoas, de toat gndirea i simirea pctoas. Un artist iscusit ncepe prin a schia forma, trsturile feei al crei portret l face. Dup ce a redat ntocmai aceste trsturi, el d feei i chiar hainei culorile originalului - i astfel desvrete asemnarea. Dumnezeu, dup ce a zidit chipul Su, 1-a mpodobit cu asemnarea Sa: este propriu pentru chipul lui Dumnezeu s semene ntru totul cu El. Altminteri, chipul ar fi nesatisfctor, nevrednic de Dumnezeu, nu i-ar mplini menirea, nu ar fi pe potriva ei. Vai! Vai! Plngei, ceruri! Plngi, soare, plngei, toi lumintorii cereti, plngi, pmntule, plngei, toate fpturile cereti i pmnteti! Plngi, fire, toat ! Plngei, sfini ngeri! Tnguii-v cu amar nemngiat! nvemntaiv, ca ntr-o hain, n tristee adnc! - S-a svrit nenorocirea, nenorocirea pe de-a-ntregul vrednic a se chema nenorocire: chipul lui Dumnezeu a czut. Cinstit de Dumnezeu cu voie de sine stpnitoare ca una din cele mai strlucitoare flori ale asemnrii cu Dnsul, amgit de ngerul deja czut, el s-a fcut prta la gndul i duhul cel ntunecat al tatlui minciunii i a toat rutatea. Aceast mprtire a pecetluit-o prin fapt: desprirea de voia lui Dumnezeu. Prin aceasta a gonit de la sine Duhul lui Dumnezeu, a

81 schimonosit asemnarea cu Dumnezeu, a fcut de nici o treab nsui chipul. n chip gritor i foarte nimerit a zugrvit Eclesias-tul nenorocirea cderii: Ce este strmb nu se va putea ndrepta, i ce lipsete nu se va putea numra (Ecles. 1,15). Stricarea chipului i asemnrii o poate vedea lesne oricine n sine nsui. Frumuseea asemnrii, care este alctuit din suma tuturor virtuilor, este spurcat de patimi ntunecate i puturoase. Trsturile chipului nu mai sunt drepte, nu mai au armonie: gndul i duhul se lupt ntre ele, ies din ascultarea fa de minte, se scoal mpotriva ei. Mintea nsi este pururea n nedumerire, n grozav ntunecare, ce i ascunde pe Dumnezeu i calea sfnt, nertcit ctre Dumnezeu. Un chin cumplit nsoete stricarea chipului i asemnrii lui Dumnezeu. Dac omul se va privi pe sine cu luare aminte, ntru nsingurare, de-a lungul unui nsemnat rstimp, se va ncredina c acest chin lucreaz nencetat - se descoper i se ascunde, dup cum l acoper mai mult sau mai puin mprtierea. Omule ! mprtierile tale, distraciile tale dau n vileag chinul ce triete n tine. Tu caui s-1 neci n plceri glgioase i distracie necontenit. Nefericitule ! ndat ce vine pentru tine o clip de trezie, te ncredinezi iari c chinul pe care te sileai s l nimiceti prin distracie e viu n tine. Distracia este pentru el hran, mijloc de ntrire: dup ce s-a odihnit la umbra distraciei, chinul se trezete cu puteri noi. El e o mrturie care triete chiar n om, care mrturisete cderea lui. Cu pecetea, cu mrturia cderii este pecetluit trupul omului. Chiar de la naterea lui este ntru vrajb, ntru lupt cu tot ce l nconjoar, i cu nsui sufletul care triete n el. mpotriva lui se scoal toate stihiile; n fine, sleit de luptele dinluntru i dinafar, dobort de boli, mpovrat de btrnee, el cade sub coasa morii, mcar c a fost zidit nemuritor - se destram n praf. i iari se arat mreia chipului lui Dumnezeu! Ea se arat chiar n cderea lui, n mijlocul prin care el a fost scos din cdere. Dumnezeu, printr-una din Feele80 Sale, a luat asupr-i chipul Su; prin Sine 1-a scos din cdere, 1-a readus n slava dinti; 1-a ridicat la slav neasemnat mai mare dect cea dat lui la zidire. Drept este Domnul ntru mila Sa. Rscumprnd chipul Su, El 1-a mrit mai mult dect atunci cnd 1-a zidit: omul nu a ales singur cderea, aa cum a ales-o ngerul czut - a fost tras n cdere de zavistia acestuia, a fost amgit de rutatea lui, ce se ascunde sub obrzarul binelui. Toate Feele Treimii-Dumnezeu iau parte la lucrarea nomenirii, fiecare cu nsuirea Sa aparte. Tatl rmne nsctor i nscnd, Fiul Se nate, Duhul Sfnt lucreaz. i aici se vede, iari, ct de bine e rsfrnt Dumnezeu n chipul Su omul. Fiul primete omenitatea; prin El, toat Treimea-Dumnezeu intr n mprtire cu omul. Gndul nostru, ca s aib mprtire cu oamenii, se nvemnteaz n sunete: nematerial fiind, se mpreuneaz cu ceea ce e material; prin mijlocirea lui intr n mprtire duhul, se vdete mintea. Fiul - Cuvntul lui Dumnezeu, Adevrul lui Dumnezeu - S-a nomenit. Mintea noastr a fost ndreptat, curit prin Adevr; duhul nostru s-a fcut n stare de mprtirea cu Sfntul Duh. Prin Sfntul Duh e nviat duhul nostru cel omort cu moartea venic. Atunci intr mintea ntru cunoaterea
80 Vechiul termen duhovnicesc pentru Persoane" (n. tr.).

82 i vederea Tatlui. Treimea-om e vindecat de Treimea-Dumnezeu: prin Cuvntul este vindecat gndul, e strmutat din trmul minciunii, din trmul amgirii de sine, n trmul Adevrului; prin Duhul Sfnt este nviat duhul, e strmutat din simirile trupeti i sufleteti n simtiri duhovniceti; mintii i se arat Tatl - i mintea se face minte dumnezeiasc. Mintea lui Hristos avem (l Cor. II, 16), spune Apostolul. nainte de venirea Sfntului Duh, omul, fiind mort cu duhul, cerea: Doamne, aratne nou pe Tatl (In. XIV, 8). Dup primirea Duhului nfierii, simind starea sa de fiu, nviind cu duhul pentru Dumnezeu i mntuire n urma lucrrii Sfntului Duh, el vorbete Tatlui ca unui cunoscut, ca unui Printe: Avva Printe ! (Rom. VIII, 15,16). n scldtoarea botezului e refcut chipul czut, omul se nate n viaa venic prin ap i prin duh. De acum nainte, Duhul, Care S-a deprtat de om dup cderea lui, ncepe s fie alturi de el n vremea vieii lui pmnteti, tmduind prin pocin vtmrile aduse omului de pctuirea dup botez i n acest chip fcndu-i cu putin mntuirea, prin mijlocirea pocinei, pn la ultima suflare. Frumuseea asemnrii este refcut, ca i chipul, de ctre Duhul la botez. Ea se dezvolt, se desvrete prin mplinirea poruncilor evanghelice. Modelul acestei frumusei, deplintatea acestei frumusei este Dumnezeu-Omul, Domnul nostru lisus Hristos. Urmtori fii mie, precum i eu lui Hristos (l Cor. XI, 1), vestete Apostolul, chemnd pe credincioi la refacerea i desvrirea n ei a dumnezeietii asemnri, artnd spre Modelul Cel Prea Sfinit al desvririi noilor oameni, celor rezidii, nnoii prin rscumprare, mbrcai-v ntru Domnul nostru lisus Hristos (Rom. XIII, 14). Dumnezeul-Treime, rscumprnd chipul Su -omul, a dat n asemenea msur putina sporirii n ce privete lucrarea de desvrire a asemnrii, c asemnarea devine unire a chipului cu Chipul Dinti, a srmanei fpturi cu Atotdesvritul ei Fctor. Minunat este chipul lui Dumnezeu, acest chip din care lumineaz, lucreaz Dumnezeu ! Umbra Apostolului Petru svrea vindecri! Cel ce a minit naintea lui a czut mort fr de veste, ca i cum ar fi minit naintea lui Dumnezeu! tergarele i legturile de cap ale Apostolului Pavel svreau semne ! Oasele Proorocului Elisei au nviat un mort, al crui trup nebgarea de seam a celor ce svriser ngroparea a ngduit s se ating de oasele purttorului de Duh care de mult se odihneau n acel mormnt! Cea mai de ndeaproape asemnare este primit i, dup primire, este pstrat prin petrecerea ntru poruncile evanghelice. Rmnei ntru Mine, poruncete Mntuitorul ucenicilor Si, i Eu ntru voi. Eu sunt via, voi suntei mldiele. Cel ce rmne ntru Mine si Eu ntru el aduce road mult (In. XV, 4,5). Cea mai desvrit unire se dobndete atunci cnd cretinul, cu contiin curat, curit prin ndeprtarea de tot pcatul, prin plinirea ntocmai a poruncilor evanghelice, se mprtete cu Preasfntul Trup al lui Hristos i Preasfntul Lui Snge, iar n acelai timp cu Dumnezeirea Lui cea unit cu ele. Cel ce mnnc trupul Meu si bea sngele Meu rmne ntru Mine si Eu ntru el (In. VI, 56). Chip nelegtor al lui Dumnezeu! Ia seama crei slave, crei

83 desvriri, crei mriri ai fost chemat, ai fost menit de Dumnezeu ! nelepciunea cea neurmat a Fctorului i-a lsat libertatea de a face din tine nsui ceea ce vrei. Chip nelegtor al lui Dumnezeu! Nu cumva nu voieti a rmne chip vrednic al lui Dumnezeu, nu cumva vrei s te schimonoseti, s nimiceti asemnarea cu Dumnezeu, s te prefaci n chip al diavolului, s te cobori la vrednicia necuvnttoarelor ? Nu la ntmplare a revrsat Dumnezeu buntile Sale, nu n zadar a svrit minunata facere a lumii, nu degeaba a cinstit zidirea chipului Su sftuindu-Se mai nainte ntru Sine, nu n deert 1-a rscumprat cnd a czut! Pentru toate darurile Sale, El cere socoteal. El va judeca felul n care au fost ntrebuinate ndurrile Lui, felul n care a fost preuit nomenirea Lui, felul n care a fost preuit sngele Lui ce pentru noi a fost vrsat atunci cnd am fost rscumprai. Vai, vai fpturilor care au fost nepstoare fa de binefacerile lui Dumnezeu, ale Ziditorului - Rscumprtorului ! Focul cel venic, adncul cel de foc, cel aprins de demult, cel nestins, cel gtit diavolului i ngerilor lui, acela ateapt chipurile lui Dumnezeu ce sau schimonosit, ce s-au fcut de nici o treab. Acolo ele vor arde venic, fr de a se mistui vreodat! Frailor ! Ct mai cltorim pe pmnt, ct mai suntem n pridvorul veniciei - n aceast lume vzut - s ne strduim a ndrepta trsturile chipului lui Dumnezeu, celui ntiprit de Dumnezeu n sufletele noastre, s dm culorilor asemnrii frumusee, via, prospeime - i Dumnezeu, la cercarea cea nfricoat, ne va cunoate c suntem buni s intrm n venica, fericita Lui cmar, n ziua Lui cea venic, n venica lui prznuire i srbtoare. Cei puini la suflet, s prindem inim! Cei lenei, s ne urnim! Un om la fel ca noi, care la nceput, n ntunecarea sa, prigonea Biserica, fost potrivnic, vrjma al lui Dumnezeu, pn-ntr-att a ndreptat n sine, dup ntoarcerea sa la credin, chipul Dumnezeiesc cel dat de Dumnezeu, pn-ntr-att a desvrit asemnarea cu Dnsul, c vestete despre sine cu ndrznire: Viez de acum nu eu, ci Hristos viaz n mine! (Gal. II, 20). Nimeni s nu se ndoiasc de adevrul acestui glas ! Acest glas a fost aa preaplin de atotsfntul Adevr, att de mult mpreun-lucra cu el Duhul Sfnt, c la glasul lui Pavel nviau mori, demoni ieeau din oamenii chinuii de ei, tceau oracolele drceti, vrjmaii Luminii lui Dumnezeu rmneau lipsii de lumina ochilor, pgnii se lepdau de idolii lor, cunoteau pe Hristos - Adevratul Dumnezeu, si se nchinau Lui. Amin. Cugetare la prima Epistol a sfntului Apostol Pavel ctre Timotei, cugetare legat cu precdere de viaa monahal Cuvntul lui Dumnezeu e o diat: celor ce l primesc, le aduce motenirea mntuirii i fericirii. Dragostea se nate din curia inimii, contiina fr pat i credina nefarnic (l Tim. 1,5). Lucreaz virtuile acestea, pzind luarea aminte la sine i tcerea ca s ajungi la dragoste, care e culmea si suma desvririi cretine.

84 Curia inimii este stricat prin primirea gndurilor pctoase i mai ales a celor de curvie; neprihni-rea contiinei - prin pcatele cele cu voia; credina slbete prin ndjduirea n mintea proprie, prin frnicie i iubire de sine. Cel ce voiete s cugete despre adevr fr s aib luminare de sus nu face dect s se dedea la mpreun-vorbiri i certuri dearte, s se abat de la calea care duce la dragoste (l Tim. 1,6-7). . Din cugetarea la adevr fcut nainte de vreme, n lucruri mai presus de tiina cugettorului, cu slav deart, s-au nscut eresurile, rtcirile i hulele mpotriva lui Dumnezeu. Statornicia n mrturisirea ortodox a dogmelor de credin este hrnit i pzit prin faptele credinei i neprihnirea contiinei. Cei ce nu au drept cluz credina n faptele lor si stric neprihnirea contiinei prin abaterea de bun voie n pcat nu Vor putea pzi n cuvenita curie i dreptate tiina despre dogme pe care o au: aceast tiin, fiind tiin despre Dumnezeu, cere neaprat curie a minii, care e proprie numai celor cu obiceiuri bune i cu ntreag nelepciune (l Tim. I,19). Unul e Dumnezeu i Unul este Mijlocitorul ntre Dumnezeu i oameni: Dumnezeu-Omul, lisus Hristos (l Tim. II, 5). Nimeni nu se poate apropia de Dumnezeu fr acest Mijlocitor. Cel ce leapd pe Mijlocitor leapd i pe Dumnezeu. Cel ce tgduiete pe Fiul nici pe Tatl nu-L are. Cel ce nu crede n Fiul nu va vedeea via, ci mnia lui Dumnezeu rmne peste el (l In. H, 23; In. HI, 36). nelegerea duhovniceasc st n cunoaterea Adevrului prin credin. Mai nti este dobndit cunotina credinei; credina, mpropriindu-se cretinului, preschimb nelegerea lui descoperindu-i Adevrul, care este Hristos. Cei care au atins vrsta brbiei ntru Hristos primesc rugciunea nencetat, pe care o svresc n taina cmrii sufletului n tot locul i n toat vremea. Cretinul primete rugciunea nencetat atunci cnd voia lui i lucrarea lui, care atrn de voie, vor fi nghiite de nelegerea, dorirea i plinirea voii lui Dumnezeu. Prin aceasta se slluiete n inim credina vie, simplitatea evanghelic, pacea lui Dumnezeu cea strin de toat tulburarea. Un astfel de prunc nelegtor vede necontenit neputina sa, crede necontenit, nseteaz i flmnzete necontenit de dreptatea lui Dumnezeu, i ca atare se roag nencetat (l Tim. II, 8). Virtuile deosebit de trebuincioase isihastului sunt: blnda supunere fa de Dumnezeu, aplecarea spre tcere, deprtarea de mpreun-vorbiri, chiar i de cele altminteri folositoare, dar care nstrineaz de mpreunvorbirea cu Dumnezeu i stric linitirea (isihia) inimii. Isihastul poate fi, mai ales la nceputul nevoinei sale, atras de ntipririle dinafar. El lupt mpotriva acestei neputine rmnnd cu rbdare n chilie, fugind de ntlnirile cu cei cunoscui i de toate felurile mprtierii (l Tim. II, 11-12). Monahului tuns de curnd nu se cuvine s i se ncredineze rspunderi de nsemntate, fiindc el poate lesne s se trufeasc i s fie supus i altor curse ale diavolului (l Tim. III, 6-7). tiina de tain i simirea credinei se pstreaz prin curia contiinei. Biserica Dumnezeului Celui Viu e stlpul i ntrirea adevrului. Drept aceea, Dumnezeu este numit aici Viu" fiindc El lucreaz. El lucreaz n toi credincioii prin taine, iar n cei alei, pe deasupra, i prin daruri harice

85 vdite, de multe feluri. Aceasta e dovada triei i neclintirii n adevr a Bisericii Ortodoxe. Dimpotriv, Bisericile heterodoxe, mcar c se mpodobesc cu numele de Biserici ale lui Hristos", mcar c-L recunosc pe Dumnezeu, Acesta este pentru ei nelucrtor, ca i cum ar fi mort (pentru mori i cel viu este mort!), ceea ce dovedete c ele s-au cltinat, n-au dinuit ntru adevr. Mare e taina bunei cinstiri (l Tim. III, 16)! Dumnezeu S-a artat n trup; a artat c este Dumnezeu prin Duhul Su, adic prin nvtura Sa, care e duh i via, prin faptele Sale, svrite cu degetul lui Dumnezeu, prin druirea Duhului Sfnt oamenilor. mbrcndu-Se cu trup, El S-a fcut vzut nu numai pentru oameni, ci i pentru ngeri, pentru care e nevzut dup Dumnezeire81. Pgnii, ce piereau din pricina necunotinei de Dumnezeu, au auzit propovduirea mntuirii, nvtura despre Dumnezeu este primit nu de nelepciunea pmnteasc, nu de cugetarea nalt, nu de erudiia cuprinztoare, nu de cele bogate, nalte i slvite ale lumii, ci de zlogul cel smerit al inimii - credina. Cei care au crezut n Dumnezeu devin ai Lui i, nlai fiind prin har deasupra a tot ce este vremelnic, dobndesc tiina de tain, cea din cercare, c El S-a nlat la cer i va nla acolo dimpreun cu Sine pe toti adevraii Si credincioi. Cei care nu i-au ntrit i dezvoltat credina cea din auzire prin faptele credinei sunt lesne amgii de nvtura minciunii, care ia cu frnicie chipul adevrului (l Tim. IV, 1). Nevoinele trupeti spre puin sunt folositoare (l Tim. IV, 8), adic ele pot doar mblnzi, nu dezrdcina, patimile; iar buna cinstire, care st n nevzuta ndeletnicire a minii i a inimii, neaprat trebuincioas fiind credina ortodox, spre toate e folositoare: numai ea poate face pe om s simt viaa venic, pe care sfinii o gust n parte nc de aici, ca pe o logodn, i care se descoper deplin dup desprirea sufletului de trup. Viaa venic const n lucrarea cea de multe feluri a harului n suflet, care este simit dup msura curirii de patimi. Acest cuvnt, fiind grit din cercare duhovniceasc, e vrednic de crezare; el este vrednic a fi primit (l Tim. IV, 9) ca temei de la care cretinul se poate nla n zbor la buntile cele negrite, punnd suiuri n inima sa. Credina i luarea aminte duc la cunoaterea crucii lui Hristos, de unde rbdarea cu mrime de suflet a necazurilor, care-i nscut i hrnit de ndejdea n Dumnezeul Cel Viu, adic Lucrtor prin mngierea haric n inima celui ce rabd ntru Hristos (l Tim. IV, 10). Atunci cnd mngierea haric lucreaz acolo unde se afl cunoaterea de tain a lui Hristos i a purtrii Lui de grij, cretinul nu osndete nici pe iudeu, nici pe pgn, nici pe nelegiuitul nvederat 82, ci arde cu dragoste lin, fr de prihan, ctre toi. El contempl prin curia minii sale c de la venirea lui Hristos ncoace vrednicia, preul, lauda i mntuirea fomului sunt alctuite de Hristos, nu de virtuile meneti cele dup fire. El dorete nencetat s fie rstignit, fiindc auzul lui s-a deschis i aude glasul lui Hristos, Dumnezeu su, Care griete ctre dn-SUl: Cel ce nu ia crucea sa si nu vine dup Mine, nu este Mie vrednic. Cela ce si-a aflat sufletul su l va pierde pe ti, iar cel ce si-a pierdut sufletul su pentru Mine l va afla pe el (Mt. X, 38-39). El socoate paharul necazurilor pahar al mntuirii, mrturie a alegerii, dar al lui Dum-ftezeu. El nu poate avea ur nici fa de vrjmai,
81 Preacuviosul Macarie cel Mare, Omilia 4, cap. 9 82 Preacuviosul Macarie cel Mare. Omilia 8, cap. 6.

86 fiindc cei ce i fac necazuri sunt n ochii lui nimic 'feltceva dect unelte al proniei dumnezeieti83; el le afl dezvinovire n netiina lor; el i binecuvnteaz ca pe nite unelte ale facerii de bine dumnezeieti pot, oare", i spune el, pot, oare, s-i osndesc pe cei care acum cad, naintea mea, n nelegiuiri vdite, 4e vreme ce Hristos a rscumprat deja toate pcatele lor cele trecute, cele de fa i cele viitoare, de vre-tne ce ei au deja ndreptarea i mntuirea n Hristos, de care nu pot rmne lipsii dect lepdndu-1 pe Hristos pn la sfrit ?//84 Nu trebuie s pricinuim aproapelui nici o sminteal prin purtarea noastr (l Tim. IV, 12). Drept aceea, pzete evlavia cu sufletul i cu trupul. Fii modest i simplu n cuvinte i n micrile trupului; n viaa ta Casnic fii nfrnat, cu ntreag nelepciune, fr cutezan; cu sufletul fii blnd, ctre toi iubitor, drept, nelept, nu i ngdui nici o viclenie si freal; n locul acestora s ai credin, ce te va nva c lumea i soarta fiecrui om sunt crmuite de pronia lui Dumnezeu, nu de tertipurile raiunii omeneti, i c din aceast pricin trebuie pstrat blnda nevinovie cretineasc n fapte, n cuvinte i n gnduri. Ct vreme nu voi veni la tine", griete harul lui Dumnezeu ctre nevoitorul Su, i, slluindu-m n tine, nu voi nlocui prin mine toat povaa cea dinafar, ndeletnicete-te cu luare-aminte ntru citire, rugciune, ia ndrumare din nvtura celor sporii. Nu-i ngdui nici o nepsare, ci cu statornicie rmi ntru luare-aminte. Atunci va fi vdit sporirea ta treptat; vei dobndi mnturiea i vei fi de folos pentru aproapele prin cuvntul ziditor i mntuitor" (l Tim. IV, 14-16).. Cel ce a simit cu adevrat srcia firii lui Adam, cel ce a cunoscut c ea se afl n amar cdere i pierzare, acela, firete, a neles totodat i s-a ncredinat c pentru a se mntui omul are neaprat nevoie de mprtirea cu Hristos. Aceast cunotin este semnul adevratei vduve. Acesteia i se ngduie s intre n linitire ca s petreac zi i noapte n rugciuni i postiri, ca Hristos s ia chip n el (l Tim. V, 5). Precum crmaciul caut spre stele i dup ele ndrepteaz mergerea corbiei, aa i cel ce se linitete este dator s caute nencetat spre Dumnezeu, s-L vad cu ochii credinei i ndejdii, ca s se pzeasc ntru statornicie i rbdare. Pe marea linitirii, unei neobinuite seninti i premerg furtuni neobinuite. Cel ce se linitete, dar se abate spre rsful pn-tecelui, se ded somnului fr msur i dezmierdrii sau, ndeobte, iubirii de plceri i iubirii de sine, arat prin aceasta c este mort cu sufletul, chiar dac este viu cu trupul (l Tim. V, 6). Hristos, Viaa Cea Adevrat, slluiete doar n cei rstignii. Vrsta vduvei, care e bun pentru linitire, este hotrnicit la aizeci de ani (l Tim. V, 9), prin care se nelege duhovnicete msura mijlocie a sporirii, nfiate n Evanghelie prin numerele: treizeci, aizeci, o sut. La aceast msur mijlocie se afl cei care, dei nc sufleteti, au primit putere de rugciune spre biruin n vremea luptelor, crora li s-a descoperit taina
83 Preacuviosul Macarie cel Mare. Omilia 37, cap. 2,4. 84 Dovada de fapt a celor- spuse o vedem n cele ntmplate cu Sfntul Mucenic Arrian. Acesta, pe cnd era nchintor la idoli, ca ighemon i-a mpurpurat minile cu sngele multor mucenici, dup care a crezut n Hristos i a pecetluit credina prin mrturisirea ei solemn i cu sngele su. Vieile Sfinilor, Ptimirea Sfntului Mucenic Fili-mon, 14 decembrie, precum i a sfinilor mucenici Timotei i Mavra, 3 mai.

87 crucii, care simt n vremea necazurilor venite dinafar o lucrare haric n sufletele lor, lucrare care pentru inim este lumin i mngiere totodat. Sihastrul, mai nainte de a intra n linitire, trebuie s aib mrturie de la faptele bune. Cerceteaz-te pe tine nsuti, tu, cel care doreti s intri n limanul -sau, mai bine zis, n marea linitirii! Ai urmat toat fapta bun nu dup firea vechiului Adam, ci potrivit cu nsuirile Celui Nou (l Tim. V, 10) ? Altfel spus: ai luat asupra ta jugul smereniei i al blndeii, ai gustarea faptului c jugul acesta este bun i sarcina aceasta este uoar ? Altfel spus: ai deprins poruncile evanghelice ? Mintea i inima ta s-au fcut table ale acestora, iar purtarea ta a fost chip i urmare a lor ? Nu caui dreptate n afara crucii ? De caui, nu eti n stare, nu eti gata de linitire, n care este nenorocit lucru a intra fr a te fi osndit pe tine, ci petrecnd n psndirea aproapelui. Nevoitorilor nevrstnici duhovnicete, chiar de ar fi acetia chiar btrni trupete, chiar dac s-ar fi lepdat de lume, nu trebuie s li se ngduie linitirea (l Tim. V, 11). Nea vnd nelegere duhovniceasc ndestultoare, ei nu pot fi statornici n gndul c pentru mntuire e de neaprat trebuin doar Hristos; ei nu vor rbda omorrea lor, vor pofti s i nvie eul n faptele bune proprii omului sufletesc, lucru prin care leapd jugul lui Hristos i intr n firea vechiului Adam. Mai bine este pentru ei a se ndeletnici cu virtuile lucrtoare, mai bine este pentru ei ca, abtndu-se de la tot ce este mai prejos de fire, s petreac ntru firea lor, dect s nzuiasc mai nainte de vreme i n chip greit ctre ceea ce este mai presus de fire. Nu le este oprit nici nzuina de a se nnoi n Hristos - dar trebuie s nzuiasc n chip nertcit: s se strduiasc a-i ndrepta felul de a fi dup felul de a fi al lui Hristos, aa cum este el descris n Evanghelie. O dat cu vindecarea obiceiurilor este vindecat, treptat, i mintea. Primind tmduire, adic devenind curat, ea vede limpede Adevrul, l recunoate i l mrturisete. Dup aceasta, dac va plcea Adevrului, numai i numai dup binevoirea i alegerea Lui, ucenicul suie pe munte i se face vztor al Schimbrii la Fa. Dac lucrurile nu stau aa, rmi sub munte, ndeletnicete-te cu scoaterea dracului din tnr. Dracul se scoate prin credin, rugciune i post. Prin numele de post" se cuvine s nelegem nfrnarea nu doar de la mncarea peste msur, ci i de la toate gndurile pctoase. Cel care a ptruns starea sa i a ntregului neam omenesc cea molipsit de pcat, supus duhurilor ntunericului, poate pricepe rspunsul tainic dat Mntuitorului de printele celui ndrcit cu privire la vremea de la care ncepuse boala: a zis: din copilrie (Mc. IX, 21). ncercarea de a te liniti mai nainte de vreme atrage dup sine urmri vtmtoare cu neputin de ocolit. Nevoitorul nesocotit, ncreztor n sine, ntunecat i legat de netiin nu va gsi n linitire hran pentru sufletul su, iar din aceast pricin va cdea negreit n trndvie, care n cei ce se linitesc lucreaz n chip deosebit de puternic i de vtmtor, dn-du-i spre atragere feluritelor gnduri i visri pctoase. Hrana celui care se linitete e mngierea haric lumintoare ce are loc prin descoperirea tainei crucii lui Hristos. Ea este dar de sus, nu cunotin proprie firii czute. Nu poate fi nlocuit duhovnicescul prin sufletesc - iar dac cineva va ncerca s fac acest lucru, acela i va nsui minciuna n locul adevrului, minciuna acoperit farnic cu chipul adevrului. Neornduiala e road a minciunii, ca i a trndviei: dar neornduiala din minciun se deosebete de cea nscut

88 din trndvie. Cea dinti se vdete n amgirea de sine, n prerea nalt despre sine, n ngmfarea cu prutele virtui i harisme proprii, n dispreuirea i osndirea aproapelui; sfrete n trufie, nelare, ieire din mini, uneori prin cderea n patimi trupeti, alteori prin sinucidere, cel mai adesea prin ndrcire i vtmare a minii, numit ndeobte ieire din mini. Cea de-a doua se vdete n nelucrare, lenevie, n prsirea chiliei proprii, n aplecarea spre mprtierea cu mpreun-vorbiri, ieiri dese, peregrinri, ntoarcerea ctre nelepciunea i crturria lumeasc. O dat cu nvierea nelegerii sufleteti dup firea vechiului Adam este lepdat credina, este ascuns purtarea de grij a lui Dumnezeu de la ochii minii; omul, ca i cum ar fi venic pe pmnt, nzuiete pe de-a-ntregul numai spre cele pmnteti i cade ncetul cu ncetul ntr-o stare mai prejos de fire, ptima, trupeasc, stare ce este fa de adevrata via - Hristos - moarte a sufletului (l Tim. V, 12,13). Cel care a czut n neornduiala de un fel sau de cellalt, dar mai ales n cea dinti, acela, n cea mai mare parte, se face cu totul nenstare de viaa nevoitoare. Totui, smerenia vindec si neputine care n sine sunt de nevindecat, a zis loan Scrarul85. Cel ce dorete a fi plinitor curat al poruncilor lui Hristos trebuie s se pzeasc n cea mai mare msur de mptimire (l Tim. V, 21). Atunci cnd inima s-a molipsit de mptimire, ea nu poate a mplini voia curat i sfnt a lui Hristos cu cuvenita sfinenie i curie, mplinind voia proprie n locul voii lui Hristos i ncpnndu-ne s artm c facem voia lui Hristos, cdem n frnicie. Nu rareori, artnd -poate i gndind - c facem voia lui Hristos, n fapt mplinim voia diavolului. Cei ce se strduiesc a cunoate voia lui Hristos nu pentru ea nsi, ci pentru scop strin, pmntesc, cu scopul de a dobndi ctig sau cinstire, niciodat nu vor putea primi adevrata nelegere duhovniceasc: fiindc ea este dar al lui Dumnezeu, druit celor smerii dup msura credinei lor, a curirii de patimi i a lepdrii de sine (l Tim. VI, 4-5). De vei vedea c cei se numesc pe sine nvtori" i socot a-L cunoate pe Hristos se dedau certurilor, pizmei, gririi de ru, bnuielilor, urii i celorlalte patimi: s tii c ei au doar cunotina cea moart din auzire, iar mintea i inima lor se afl ntru ntuneric i boal, cci nu sunt vindecai i curii prin lucrarea poruncilor evanghelice (l Tim. VI, 4). mpotriva lor tun spusa Domnului: Nu v cunosc pe voi! (Mt. XXV, 12; VII, 23). - Asta o spune despre Sine Ade-vrul-Hristos celor care socot a-L cunoate nu din faptele credinei, ci doar din auzire. Cel ce a cunoscut c neamul omenesc se afl n cdere, c pmntul este locul surghiunului nostru, temina noastr, unde, dup ce am petrecut ctva timp, ieim spre a primi fie venica fericire, fie muncile cele venice: acela, firete, a cunoscut i faptul c singura comoar a omului pe pmnt este Hristos, Mntuitorul celor pierii. Prin urmare: singura i nepreuita agonisit a omului pe pmnt este cunoaterea lui Hristos i nsuirea lui Hristos. Cel care vrea s dobndeasc aceast comoar va pofti oare agonisite i desftri pmnteti ? Dimpotriv, el va fugi de acestea, temndu-se s nu-i mprtie, abtndu-1 de la scopul su. El va fi mulumit nu doar cu cele neaprat trebuincioase, ci chiar n lipsa lor cel mulumit e mai bogat dect toi bogaii! (l Tim. VI, 6)
85 Cuvntul 25.

89 Frailor, goi am intrat n aceast lume; ieind din ea, vom lsa n ea nc i trupurile noastre. De ce, atunci, s cutm agonisite striccioase ? De ce s cutm ceea ce va trebui negreit s prsim ? S nu pierdem vremea preioas pe stricciune, ca s nu pierdem singura noastr comoar - pe Hristos. Spre El s nzuim i cu mintea i cu inima; avnd hran i veminte, cu acestea ndestulai s fim; s nu ngduim la noi lucruri de prisos i pofte lumeti, ca nu cumva acestea, atrgnd la sine puin cte puin dragostea noastr, s ne lipseasc de Hristos (l Tim. VI, 7-8). Cei ce poftesc s se mbogeasc cad n nevoi i curse pe care li le pregtete nsi nzuina lor de mbogire. Primul rod al acestei nzuine este mulimea grijilor i ndeletnicirilor ce abat mintea i inima de la Dumnezeu. Sufletul, ndeletnicindu-se cu Dumnezeu n chip srccios, rece, nepstor, dobndete grosolnie i cade n nesimire; frica de Dumnezeu se terge din el; se deprteaz de la el pomenirea mortii; mintea se ntunec i nceteaz a vedea purtarea de grij a lui Dumnezeu, drept care se pierde credina; ndejdea, n loc s se ntreasc n Dumnezeu, se ntoarce ctre un idol, aducnd la picioarele acestuia i dragostea. Atunci, omul moare pentru virtute, se ded minciunii, vicleniei, mpietririi - ntr-un cuvnt, tuturor pcatelor, i cade n pierzanie desvrit, fcndu-se vas al diavolului. Rdcina tuturor pcatelor este iubirea de argint, ca una ce cuprinde n sine pricin i pretext pentru toate pcatele (l Tim. VI, 9,10). i cei pe care nu i-a pierdut deplin iubirea de argint, fiindc nu s-au dedat ei cu desvrire, ci doar au cutat mbogire cu msur, au suferit multe nenorociri. Ei s-au ncurcat cu griji grele, au czut n necazuri de multe feluri, au fost silii nu rareori s calce neprihnirea contiinei, au suferit mare pierdere n sporirea duhovniceasc i au vzut n sine o abatere nsemnat de la credin i de la nelegerea duhovniceasc. - Pentru cretin, srcia evanghelic e mai dorit dect toate vistieriile lumii, ca una ce cluzete la credin i la roadele ei. Cu ct este mai slobod de lume nevoitorul lui Hristos, cu att este mai neprimejduit; i cu ct s-a legat mai mult de lume, cu att a fost biruit deja. tiina86 cea cu nume mincinos (l Tim. VI, 20) este felul de a gndi i de a judeca ce s-a mpropriat minii dup cderea omului. Ca urmare a cderii, el are caracter de amgire de sine; ca urmare a minciunii i amgirii, el nu primete Adevrul - pe Hristos; dat fiind c pune mare pre pe tot ce este pmntesc, n vreme ce pmntul este loc de surghiun pentru cei czui, el e vrjma credinei i nelegerii duhovniceti pe care aceasta o nate, nelegere ce caut la toate cele pmnteti cu ochiul unui cltor. Obiectul tiinei cu nume mincinos e doar ceea ce e vremelnic i striccios. Atunci cnd obiectul ei devine ceea ce este venic i duhovnicesc, judecile ei sunt cu totul nentemeiate i greite. Ei i lipsete luminarea de sus, ce tlcuiete lucrurile duhovniceti; pentru propriile ei puteri, fr descoperire (revelaie), aceste lucruri sunt de neptruns; lumina strin din ea este lumina duhurilor ntunecate ale rrxinciunii. Toate cunotinele i sunt date de ctre simrurile trupeti, care sunt vtmate prin cdere. Atunci ajunge la ceea ce este nevzut ochilor trupeti prin oarecare mijloc, de pild magnetismul, prin aceasta r\u face dect s-i nmuleasc rtcirile, s-i ntreasc ntunecarea i amgirea de sine, fiindc rmne n trmul minciunii, fiindc a dobndit doar cunotine strmbate. Urmtorii ei se afl n nencetat
86 n greac gnosis = tiina; n rus razum = raiune, nelegere, n general am redat n traducere prin raiune", variant care este mai fidel gndirii Sfntului Ignatie - n. tr.

90 nenelegere ntre ei, se mpotrivesc unii altora i siei. Ea nu cere de la om obiceiuri bune: dimpotriv, ea d libertatea de a pctui. Ea se socoate crmuitoare a lumii, drept care nu recunoate pronia lui Dumnezeu - asta dac nu n cuvinte, cu fapta ns ntotdeauna. Ea cuprinde n sine temeiul ateismului, care alctuiete toat esena oricrei rtciri, vdindu-se n ea ntr-o msur mai mare sau mai mic. n fine, ea este bogia" duhurilor czute i a acelor oameni ce se afl n prtie cu duhurile czute. S lsm nelepciunea acestei lumi, s lsm ndejdea n ea, i s ne apropiem cu credin i smerenie de nelepciunea i puterea dumnezeiasc, de Sfntul Adevr - Hristos, Ce a venit n lume ca sase mntuiasc lumea prin El (In. m, 17). El e Lumina pe care ntunericul nu o va birui i nu o va primi (In. 1,5). n stare este s O primeasc doar cel care a ndrgit dreptatea. Tot cel ce face rele urte lumina. Cel ce nu crede ntru El a i fost judecat. Aceasta este judecata: c Lumina a venit n lume, i au iubit oamenii ntunericul mai mult dect lumina, c erau faptele lor rele (In. IH, 20,18,19). Amin. Despre lucrarea de cpetenie a monahului Lucrarea de cpetenie a monahului e rugciunea, ca lucrare ce unete pe om cu Dumnezeu. Toate celelalte lucrri sunt mijloace fie pregtitoare, fie ajuttoare pentru rugciune, fie sunt date celor care, din neputin moral sau din puintate a puterilor mintii, nu se pot ndeletnici cu rugciunea n chip ntreg. Preacuviosul Marcu Ascetul spune: Pentru cei ce nu pot s rabde n rugciune este bine s se afle n slujire (s se ndeletniceasc cu osteneli si rucodelie ntru ascultare), ca s nu rmn lipsii de amndou; dar pentru cei ce sunt n stare este mai bine s se ngrijeasc de ceea ce e mai bun"87. Preacuviosul Marcu, tlcuind cuvintele Domnului: Lucrai nu pentru mncarea cea pieritoare, ci pentru aceea care rmne spre viaa cea venic (In. VI, 27), nva c nelesul lor st n a cuta prin rugciune mpria Cerurilor, care e nluntrul nostru (Le. XVII, 21), precum a grit Domnul, Care a fgduit celor ce caut mpria Cerurilor c le va da toate trebuitoare pe pmnt prin Pronia Sa cea Dumnezeiasc (Mt. VI, 33). Tlcuind spusele Sfntului Apostol Pavel: Nu v asemnai chipului veacului acestuia, ci v schimbai la fa ntru nnoirea minii voastre, ca s cunoatei voi care este voia lui Dumnezeu cea bun si plcut i deplin (Rom. XII, 2), Preacuviosul Marcu spune: Apostolul ne povuiete s plinim voia lui Dumnezeu cea desvrit, poftind ca noi s nu mai fim, deloc, nici mcar judecai. Iar tiind c rugciunea mpreun-lucreaz spre svrirea tuturor poruncilor, el nu nceteaz a porunci cu privire la ea n numeroase rnduri i numeroase chipuri, i spune: rugndu-v n toat vremea cu duhul, si la nsi aceasta priveghind cu toat rbdarea si rugciunea (Ef. VI, 18). Dintru aceasta tim c rugciune de rugciune se deosebete: una este a te ruga lui Dumnezeu cu gndul nemprtiat, alta - a sta naintea lui Dumnezeu la rugciune cu trupul, iar cu gndul a te mprtia. Iari: una este a te ruga la anumite soroace i a purcede la rugciune dup terminarea mpreun-vorbirilor i ndeletnicirilor lumeti, i alta - a cinsti rugciunea, pe ct se poate, mai mult dect grijile lumeti i a o pune naintea lor, dup povaa aceluiai Apostol: Domnul aproape este: de nimic s nu vgrijii, ci
87 Cuvntul 4.

91 ntru toate prin rugai rugciune cu mulumit cererile voastre s se arate lui Dumnezeu (Fii. IV, 6). n chip asemntor griete i fericitul Apostol Petru: Fii cu ntreag nelepciune si privegheai ntru rugciuni, toat grija voastr aruncnd spre Dnsul, c Acela Se grijete pentru voi (l Pt. IV, 7; V, 7). Iar n primul rnd nsui Domnul, tiind c totul prin rugciune se ntrete, spune: Nu v ngrijii ce vei mnca, sau ce vei bea, sau cu ce v vei mbrca: ci cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui, i toate celelalte se vor aduga vou (Mt. VI, 31, 33). Poate c prin aceasta Domnul ne cheam i la mai mult credin: c cine este cel care, lepdnd grija celor vremelnice i totui nesuferind lips, nu va crede pentru aceasta lui Dumnezeu cu privire la buntile cele venice ? Tocmai ca s arate acest lucru a grit Domnul: Cel ce e credincios ntru puin, i ntru mult credincios este (Le. XVI, 10). Dar i n aceast privin El ne-a fcut pogormnt ca un Iubitor de oameni: tiind c este de neocolit grija cea de fiecare zi pentru trup, nu a tiat grija de fiecare zi - ci, ngduind grija zilei de fa, a poruncit s nu ne ngrijim de cea de mine. Porunca este foarte potrivit, cuviincioas i iubitoare de oameni: fiindc este cu neputin oamenilor, care sunt mbrcai n trup, s nu se ngrijeasc nicidecum pentru ceea ce ine de viaa trupului. A scurta la puin ceea ce este mult, prin mijlocirea rugciunii i nfrnrii, e cu putin; dar a dispreui pe de-a-ntregul tot ce ine de trup este cu neputin: i drept aceea, potrivit Scripturii, cel ce dorete s ajung ntru brbat desvrit, la msura vrstei plinirii lui Hristos (Ef. IV, 13), nu trebuie s dea ntietate feluritelor slujiri n faa rugciunii, sau s le ia asupr-i fr s fie trebuin, la nimereal, nici s le lepede, punnd pricin rugciunea, atunci cnd ele apar din nevoie i din iconomia lui Dumnezeu, ci s cerceteze, s fac deosebire i s slujeasc iconomiei lui Dumnezeu fr s ispiteasc. Cel ce cuget altfel nici nu recunoate c o porunc poate fi mai nalt i mai nsemnat dect alta, precum vede din Scriptur, nici nu vrea s se ndrepte spre toate poruncile (Ps. CXVIII, 128) pe care din purtarea de grij a lui Dumnezeu le ntlnete, cum poruncete Proorocul. De cele trebuincioase, rnduite de purtarea de grij a lui Dumnezeu, cu care ne ntlnim nu putem scpa, iar ndeletnicirile care nu sunt la vremea lor trebuie s le lepdm, dnd ntietate n faa lor rugciunii - i mai ales acele ndeletniciri care ne trag n jos spre multe rspndiri i spre adunarea unor lucruri de prisos. Pe ct le va mrgini pe acestea cineva i va lepda lucrurile de care acestea sunt legate, pe att i va nfrna mintea de la mprtiere; pe ct i va nfrna mintea, pe att va da loc rugciunii curate i va dovedi credin n Hristos. Iar dac cineva, din pricina puintii de credin sau a vreunei alte neputine, nu va putea s fac astfel, mcar s recunoasc adevrul i s se nevoiasc dup putere, nvinuind starea sa prunceasc. Mai bine s dai socoteal pentru srcie, dect pentru nelare i semeie: de asta s te ncredineze pilda Domnului, Care nfieaz n prima stare artat pe vame, iar n cea de-a doua pe fariseu (Le. XVIII). S ne strduim a ndeprta de la noi, prin ndejde i rugciune, toat grija lumeasc; iar de nu vom putea plini aceasta cum se cuvine, s aducem lui Dumnezeu mrturisirea neajunsurilor noastre; iar de ndeletnicirea cu rugciunea s nu ne deprtm. Mai bine s fim supui mustrrii pentru deasa trecere cu vederea, dect pentru desvrita prsire, n toate cele spuse de noi despre rugciune i slujirea de nenlturat, de mult nelepire avem nevoie de la Dumnezeu spre a deosebi cu dreapt socotin, ca s tim cnd i crei ndeletniciri se cade s-i dm ntietate n faa rugciunii: cci fiecare, ndeletnicin-du-se cu

92 ceea ce i place, crede c svrete slujirea cuvenit, netiind c slujirea trebuie judecat dup felul n care place lui Dumnezeu, nu dup felul n care ne place nou. Dreapta judecat n aceast privin este cu att mai anevoioas cu ct i aceste porunci trebuincioase i de neocolit nu sunt ntotdeauna la fel n privina plinirii lor, ci una, la vremea ei, trebuie s aib ntietate n faa alteia. Nu oricare slujire se svrete totdeauna, ci la vremea sa, iar slujirea rugciunii ne-a fost legiuit ca nencetat: drept care i suntem datori s-i dm ntietate n faa ndeletnicirilor de care nu este neaprat nevoie. Toi Apostolii, nvnd despre aceast deosebire poporul pe care voiau s l atrag la slujire, au zis: Nu este cu plcere nou ca, lsnd cuvntul lui Dumnezeu, s slujim meselor. Socotii, drept aceea, frailor, dintre voi apte brbai mrturisii, plini de Duhul Sfnt si de nelepciune, pe care s-i rnduim la treaba aceasta. i a plcut cuvntul acesta naintea a toat mulimea (Fapte VI, 2-5). S ncepem lucrarea: sporind treptat, vom afla c nu numai ndejdea n Dumnezeu, ci i credina neclintit, i dragostea nefarnic, i nepomenirea rului, i iubirea de frai, i nfrnarea, i rbdarea, i adncul nelegerii, i izbvirea de ispite, i druirea darurilor, i mrturisirea inimii, i lacrimile cele cu osrdie, sunt agonisite credincioilor de ctre rugciune: i nu numai aceasta, ci i rbdarea necazurilor care vin asupr-ne, i dragostea curat de aproapele, i cunoaterea legii duhovniceti, i aflarea dreptii lui Dumnezeu, i'pogorrea Duhului Sfnt, i druirea comorilor duhovniceti ntr-un cuvnt, tot ce a fgduit Dumnezeu s druiasc credincioilor n veacul de acum i n cel care va s vin. Nu este cu putin sufletului s refac n sine chipul lui Dumnezeu altfel dect prin Harul Dumnezeiesc i prin credina omului, atunci cnd el petrece cu mintea n rugciune nemprtiat i mare smerit cugetare"88. Asemenea Preacuviosului Marcu judec i Preacuviosul Macarie cel Mare: Capul a toat osrdia cea bun i culmea faptelor bune este a rmne pururea n rugciune, prin care i pe celelalte virtui le dobndim, mpreunLucrtor fiind Cel Ce d mn de ajutor, nsui Cel Care ne i cheam la aceasta: fiindc mprtirea puterii celei de tain i adunarea gndurilor hotrte s se dea pe sine sfineniei celei ntru Dumnezeu, i alipirea de Dumnezeu prin dragoste a sufletului nflcrat de aceasta se dau n rugciune, n chip de negrit, celor vrednici - fiindc s-a spus: Dat-ai veselie n inima mea (Ps. IV, 7). i Domnul nsui zice: mpria Cerurilor nluntrul vostru este (Le. XVII, 21)"89. Sfntul loan Scrarul numete rugciunea maic a tuturor virtuilor90. Preacuviosul Simeon Noul Teolog spune despre rugciunea cu luareaminte: Sfinii notri Prini, auzind cuvintele Domnului din Sfnta Evanghelie c din inim ies gndurile rele, uciderile, preacurviile, curvi-ile, furtiagurile, mrturiile mincinoase, hulele i c acestea sunt cele ce spurc pe om (Mt. XV, 19,20); i auzind, iari, n alt loc al Evangheliei c Domnul ne poruncete s curim partea cea dinluntru a paharului ca s fie i cea dinafar curat (Mt. XXIII, 26), au lsat orice alt lucrare i s-au nevoit din toate puterile n aceasta - adic n pzirea inimii, tiind c o dat cu aceast lucrare vor dobndi lesne toate celelalte virtui, c fr aceast lucrare nu poate fi dobnditn sau pstrat nici o alt virtute. Unii dintre Prini nu88 Cuvntul 4. 89 Cuvntul 3, cap. 1. 90 Scara. Titlul Cuvntul 28

93 meau aceast lucrare linitire a inimii, alii - luare-aminte, alii - trezvie i mpotrivire fa de gnduri", alii - paz a minii: fiindc toi se ndeletniceau cu ea, i prin mijlocirea ei s-au nvrednicit de druirile Dumnezeieti. Despre ea vorbete Eclesias-tul: Veseleste-te, tnrule, la tinerelele tale, si umbl n cile inimii tale fr de prihan, i deprteaz inima ta de gnduri (Ecl. XI, 9); despre ea se vorbete i n pilde91: De se va sui asupra ta duhul celui puternic (adic momeala diavolului), s nu lai locul tu (Ecl. X, 4), adic nu-i ngdui s intre n locul tu, prin locul tu ne-legndu-se inima; despre ea vorbete i Domnul nostru n Sfnta Evanghelie: Nu v nlai (Le. XII, 29); iari, n alt loc spune: Fericii cei sraci cu duhul (Mt. V, 3), adic fericii cei care nu au dobndit n inima lor nici un gnd al acestei lumi, ci sunt sraci - n-au nici un gnd lumesc. i toi Dumnezeietii notri Prini au scris mult despre ea. Cel ce va voi s citeasc scrierile lor va vedea ce a scris Marcu Ascetul, ce au spus Sfntul loan Scrarul, i Preacuviosul Isihie, i Pilotei Sinaitul, i Avva Isaia, i Marele Varsanufie, i muli alii. Pe scurt: cine nu ia aminte la paza inimii sale, acela nu va putea s fie curat cu inima, acela nu se va nvrednici s l vad pe Dumnezeu. Cel ce nu ia aminte nu poate fi srac cu duhul, nu poate plnge i nu se poate tngui, nu poate fi blnd i smerit, nu poate flmnzi i nseta de dreptate, nu poate fi milostiv i fctor de pace, nu poate fi prigonit pentru dreptate, ndeobte spus: nu este cu putin a dobndi nici o alt virtute n alt chip dect prin luarea-amin-te - i de aceea eti dator s te ngrijeti de ea mai mult dect de orice altceva, ca s dobndeti cu lucrul ceea ce-i spun". Dup aceea, Preacuviosul ndeamn la svrirea nencetat a rugciunii lui lisus ntru unirea minii cu inima, cnd nevoitorul poate petrece mereu ntru trezvie i poate s goneasc prin numele lui lisus orice gnd pctos, de oriiunde ar aprea acesta - s l goneasc mai nainte ca el s intre i s prind chip. Prin mijlocirea acestei lucrri se dobndete cunoaterea prin cercare, cunoaterea adevrat a duhurilor czute; cunoscndu-le, dobndim ur i pomenire a rului fa de ele, intrm n lupt nencetat cu ele, strnim mpotriva lor ura fireasc, le alungm, le lovim, le nimicim92. Fericitul93 Nichifor definete luarea-aminte precum urmeaz: Unii din Sfini numeau luarea-aminte paz a mintii, alii - paz a inimii, alii - trezvie, alii - linitire a gndurilor, alii - altminteri. Prin toate aceste nume se arat unul i acelai lucru. Gndete i despre acestea aa cum ai gndi cnd spune Unul: pine", altul: codru (de pine)", altul: mbuctur". Dar ce este luarea-aminte i care sunt nsuirile ei, nva acum cu de-amnuntul. Luarea-aminte este semnul pocinei netirbite; luarea-aminte este nsntoirea sufletului, urarea lumii, suirea la Dumnezeu; luarea-aminte este lepdarea pcatului i primirea virtuii; luarea-aminte este ncredinarea nendoielnic a iertrii pcatelor; luarea-aminte este nceputul vederii (contemplaiei), sau mai bine zis temeiul vederii: fiindc Dumnezeu, prin mijlocirea ei, Se pogoar i Se arat minii. Luarea-aminte este netulburarea minii sau, mai bine zis, statornicia ei, druit sufletului de milostivirea lui Dumnezeu; luarea-aminte e doborrea gndurilor, biserica aducerii-aminte de Dumnezeu, vistieria rbdrii necazurilor ce vin asupr-ne; luarea-aminte e pricinuitoarea credinei, ndejdii, dragostei"94. Fericitul Nichifor, asemenea
91 Greeal; locul citat e tot din Ecclesiast. 92 Despre cele trei chipuri ale rugciunii. Dobrotoliu-bie, tom 1 93 Aa este numit de ctre Sfinii Xanthopuli. Dobro-toliubie, tom 2, cap. 18. 94 Cuvntul lui Nichifor din Singurtate. Dobrotoliu-bie, tom 2

94 Preacuviosului Simeon Noul Teolog i celorlali Sfini Prini, propune ca mijloc de luare-amin-te ndeletnicirea nencetat cu rugciunea lui lisus, ntru unirea minii cu inima. - Chemnd pe toi monahii care voiesc a dobndi rugciune adevrat la nevoina lurii-aminte i la cea, mpreunat cu ea, a rugciunii nencetate, Nichifor spune: Voi, cei ce suntei stpnii de dorul de a v nvrednici de mrita, dumnezeiasca i luminoasa artare a Mntuitorului nostru lisus Hristos; voi, cei care voii a primi ntru simirea inimii focul cel mai presus de ceruri; voi, cei ce srguii s ajungei cu cercarea i cu simirea la mpcarea cu Dumnezeu; voi, cei ai lsat toate ale lumii ca s aflai i s agonisii comoara cea ascuns n arina inimilor voastre; voi, cei care voii s v aprindei nc de aici cu strlucire candela sufletelor si ai lepdat toate cele de aici; voi, cei ce ntru cunosint i cercare vrei s cunoatei i s primii mpria Cerurilor afltoare nluntrul vostru! Venii s v art tiina vieuirii venice sau cereti - sau, mai bine zis, metoda care duce pe lucrtorul ei, fr osteneal i fr mult sudoare, la limanul neptimirii, care nu se teme nici de cdere, nici de amgire din partea dracilor, care cade numai atunci cnd, din pricina neascultrii, petrecem n afara acestei vieuiri, undeva ntr-o ar ndeprtat, asemenea lui Adam, care, trecnd cu vederea porunca lui Dumnezeu i intrnd n prietenie cu arpele si socotindu-1 pe acesta vrednic de crezare s-a nfruptat pn la sa din rodul nelrii, s-a aruncat jalnic n prpastia morii, a stricciunii i a ntunericului, i a tras mpreun cu sine pe toi urmaii si. Nu putem ajunge la mpcarea i unirea cu Dumnezeu de nu ne vom ntoarce mai nti, dup putin, la noi nine, dac nu vom intra n noi nine. Minunat este c, desfcndu-ne de mprtirea cu lumea i de grija deart i de frica de arpe, ne alipim strns de mpria Cerurilor afltoare nluntrul nostru. Drept aceea s-a numit viaa clugreasc arta artelor" i tiina tiinelor": pentru c ea ne aduce nu oarece lucruri din acestea striccioase, ca s ne ngropm n ele mintea noastr, rupnd-o de cele mai bune, ci ne fgduiete bunti strine i tainice, pe care ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit si la inima omului nu s-au suit (l Cor. II, 9). Drept aceea, lupta noastr nu este mpotriva sngelui si a trupului, ci mpotriva domniilor, a stpnii-lor si a cpeteniilor ntunericului veacului acestuia (Efes. VI, 12). Deci, dac veacul de acum este ntuneric, s fugim de el - s fugim, cugetnd c nu avem nimic de obte cu vrjmaul lui Dumnezeu. Cel ce voiete a se mprieteni cu el se face vrjma al lui Dumnezeu (Iac. IV, 4) - iar celui ce s-a fcut vrjma al lui Dumnezeu cine va putea s-i ajute ? Deci, s urmm Prinilor notri i, asemenea lor, s ne ndeletnicim cu cutarea comorii ce se afl n inimile noastre i, dup ce o vom afla, s-o inem cu trie, lucrnd-o i n acelai timp pzind-o: cci spre aceasta am fost rnduii dintru nceput"95. Preacuviosul Nil Sorski sftuiete pe cei care doresc a se ndeletnici cu linitirea inimii s lepede toate gndurile ndeobte i s le nlocuiasc prin chemarea numelui Domnului lisus, adic prin rugciunea lui lisus. Trebuie", spune Preacuviosul Nil, s ne silim a tcea cu gndul i de gndurile ce par drepte, s privim nencetat n adncul inimii i s spunem: Doamne lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m"96. Att de minunat este aceast lucrare, att de ntins i prea-plin de belug duhovnicesc, nct Sfntul Apostol Pa-vel voia mai bine s petreac ntru ea cu mintea dect s aib
95 Dobrotoliubie, tom 2. 96 Cuvntul 2.

95 orice alt gnd i cugetare: C nu am judecat a ti ceva ntru voi, spune el, fr numai pe lisus Hristos, i pe Acesta rstignit (l Cor. II, 2). Fericitul Stare Serafim de Sarov griete: Cei ce s-au hotrt cu adevrat a sluji Domnului Dumnezeu sunt datori a se ndeletnici cu aducerea-aminte de Dumnezeu i nencetata rugciune ctre lisus Hristos, spunnd cu mintea: Doamne lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluietem pe mine, pctosul97. Darurile harice le primesc numai cei ce au lucrare luntric i privegheaz asupra sufletelor lor98". Preacuviosul Marcu Ascetul, numind rugciunea, n cel de-al patrulea Cuvnt din scrierile sale, lucrarea cea mai nsemnat a monahului, care trebuie s cuprind toate lucrrile sale cele n parte, toat viaa lui, n Cuvntul nti numete drept cea mai nsemnat i singura lucrare a monahului pocina, iar porunca pocinei o numete cea mai nsemnat porunc, ce cuprinde toate celelalte porunci. Aici nu apare o contradicie dect unei priviri superficiale. Ceea ce spune sfntul nseamn c lucrarea pocinei trebuie s fie unit cu ntr-o singur lucrare cu lucrarea rugciunii. Domnul le-a unit: omul s nu le despart. Dumnezeu, spune Fiul lui Dumnezeu, nu va f ace, oare, dreptate aleilor Si ce strig ctre El ziua si noaptea si pentru care El ndelung rabd ? (Le. XVIII, 7). Aici se are n vedere lucrarea celor alei, rugciunea lor nencetat: ea e numit strigt", ceea ce vrea s nsemne plns i pocin". Pocina", spune Preacuviosul Marcu, nu este mrginit, cred eu, nici de timp, nici de vreo lucrare oarecare: ea se svrete prin mplinirea poruncilor lui Hristos, dup msura acestei mpliniri. Dintre porunci, unele sunt mai de obte, cuprinznd n sine multe porunci aparte, i taie dintr-o dat multe pri ale pctoeniei. De pild, n Scriptur se spune: Tot celui care cere de la tine d-i, si de la cel ce i ia ale tale nu cere napoi (Le. VI, 30), i: Celui ce cere de la tine d-i (Mt. V, 42): acestea sunt porunci aparte; iar porunca de obte ce le cuprinde n sine este: Vin-de-i averile si le d sracilor (Mt. XIX, 21) i, lund crucea ta, vino, urmeaz Mie (Mc. X, 21) - prin cruce ne-legndu-se rbdarea necazurilor care ne ntmpin. Cel ce a mprit totul sracilor i a luat crucea sa a mplinit dintr-o dat toate poruncile aparte de mai sus. Iari: Voiesc, dar, sase roage brbaii n tot locul, ri-dicndu-i minile curate (l Tim. II, 8); .iar porunca de obte este: Intr n cmara ta i roag-te Tatlui tu Celui ntr-ascuns (Mt. VI, 6), i nc: Nencetat rugai-v (l es. V, 17). Cel ce a intrat n cmara sa i se roag nencetat a cuprins n aceasta aducerea de rugciuni n tot locul. Iari, s-a zis: S nu curveti, s nu preacur-vesti, s nu ucizi i celelalte; iar porunca de obte aceasta este: Surpnd izvodirile minii si toat nlarea ce se ridic mpotriva tiinei lui Dumnezeu (2 Cor. X, 4). Cel ce surp gndurile a pus stavil tuturor felurilor de pcat sus-pomenite. Din aceast pricin, cei iubitori de Dumnezeu i credincioi cu adevrat se silesc pe sine spre plinirea poruncilor de obte i nu trec cu vederea mplinirea celor aparte, atunci cnd ea este cerut de mprejurri. Din toate acestea, trag ncheierea c lucrarea pocinei se svrete prin mijlocirea urmtoarelor trei virtui: curirea gndurilor, rugciunea nencetat i rbdarea necazurilor ce vin asupr-ne. Aceste trei virtui trebuie svrite nu doar la artare, ci i prin lucrarea minii, ca cei ajuni neclintii n ele s se fac neptimai. Iar ntruct fr aceste trei virtui nu poate fi desvrit lucrarea pocinei, eu cred c pocina e potrivit totdeauna i tuturor celor ce vor s se mntuiasc, i
97 Povaall. 98 Povaa 4.

96 pctoilor i drepilor, fiindc nu e treapt a desvririi pe care s nu fie trebuincioas lucrarea celor trei virtui mai nainte pomenite. Prin mijlocirea lor, nceptorii dobndesc buna cinstire nceptoare, cei mijlocii - sporirea, iar cei desvrii - ntrirea i rmnerea ntru desvrire". La fel ca Preacuviosul Marcu n Cuvntul al patrulea, i ceilali Prini pe care i-am citat mai sus dau mrturie c rbdarea tuturor necazurilor ce vin asupr-ne i alungarea reuit a gndurilor se dobndete prin rugciune; ei numesc rugciunea izvor al pocinei". Ea e i maica pocinei, i fiica ei. Cele spuse de ctre Sfntul loan Scrarul despre rugciune i pomenirea morii se pot spune, cu toat ndreptirea, i despre rugciune i pocin: Laud dou firi ntr-un singur ipostas"99. Una este lucrarea pocinei si cea a rugciunii - ea, ns, cuprinde n sine dou feluri deosebite de virtute. Alungarea gndurilor i simmintelor pctoase se svrete prin mijlocirea rugciunii: ea e lucrare mpreunat cu rugciunea, nedesprit de rugciune, lucrare ce are trebuin necontenit de mpre-un-lucrarea i de lucrarea rugciunii. Preacuviosul Nil Sorski, fcnd trimitere la Preacuviosul Grigorie Sinaitul, spune: Fericitul Grigorie Sinaitul, tiind cu ncredinare c nou, ptimailor, ne e cu neputin s biruim gndurile viclene, a grit urmtoarele: nimeni dintre nceptori nu poate s i in n fru mintea i s alunge gndurile de nu va ine Dumnezeu mintea n fru i nu va goni gndurile. A ine mintea n fru si a goni gndurile este al celor puternici; dar i acetia le gonesc nu cu de la sine putere: ei se nevo-iesc la rzboi mpotriva lor avnd cu sine pe Dumnezeu, fiind mbrcai cu harul i armele Lui. Iar tu, de vei vedea, necuria duhurilor viclene, adic gndurile care ridic fum n mintea ta, nu te speria, nu te mira; de se vor arta i cugetri bune" despre felurite lucruri, nu lua aminte la ele - ci, inndu-i rsuflarea dup putin i nchizndu-i mintea n inim, n loc de arm cheam pe Domnul lisus ades i cu osrdie. Gndurile fug, fiind arse n chip nevzut de Numele Dumnezeiesc; iar atunci cnd ncep s te necjeasc foarte, tu, sculndu-te, s te rogi mpotriva lor, iar apoi apuc-te iari cu neclintire de lucrarea dinainte"100, adic de chemarea numelui Domnului lisus. Sfntul loan Scrarul, n Cuvntul su despre rugciune, griete: Pe cinele ce vine gndul pctos - gonete-1 cu aceast arm - cu arma rugciunii, i de cte ori ar ncerca s nvleasc, nu arta slbiciune fa de el"101. Simeon Noul Teolog: Satana, dimpreun cu duhurile supuse lui, a dobndit, din vremea cnd prin mijlocirea neascultrii i-a pricinuit omului izgonirea din rai i deprtarea de Dumnezeu, dreptul de a cltina i noaptea i ziua puterea nelegtoare a fiecrui om: a unuia mult, a altuia puin, a altuia mai mult, a altuia mai puin; i nu poate mintea s se ngrdeasc altfel dect prin pomenirea necurmat a lui Dumnezeu. Atunci cnd prin puterea crucii se va pecetlui n inim aducerea-aminte de Dumnezeu, ea i ntrete cugetarea fcndu-i-o necltinat. La asta duce lupta cea gndit cu care s-a ndatorat fiecare cretin s se lupte n stadia credinei lui Hristos; iar de nu va ajunge aici, zadarnic e ne-voina lui. Acestei lupte i slujesc toat nevoina felurit a oricui sufer ptimire pentru Dumnezeu, cu scopul de a pleca spre el milostivirea lui Dumnezeu i a mijloci la El ntoarcerea la vrednicia dinti, ca s se pecetluiasc Hristos n minte"102.
99 Scara. Cuvntul 28, cap. 48 100 Cuvntul 2. 101 Cuvntul 28, cap. 55. 102 Cuvntul lui Nichifor din Singurtate. Dobrotoliubie, tom 2.

97 Petrecerea statornic n rugciune, dei alctuiete lucrarea de cpetenie a monahului, are nevoie de pregtire, precum se vede din Cuvntul Fericitului Nichifor, care, amintindu-i de Preacuviosul Sava, spune c acest povuitor al unei numeroase obti de monahi, cnd vedea c monahul a deprins temeinic regulile vieii monahale, c s-a fcut n stare a se lupta cu gndurile potrivnice i a-i pzi mintea, abia atunci lsa pe unul ca acesta s se liniteasc n chilie. Pregtirea pentru rugciunea nencetat se svrete prin mijlocirea ascultrii i ndeletnicirii cu ostenelile mnstireti, precum a spus Preacuviosul Fili-mon: Dumnezeu vrea s artm osrdia noastr ctre El mai nti ntru osteneli, apoi ntru dragoste i necurmata rugciune"103. Nimic nu ajut rugciunii att de mult ca ascultarea, care ne omoar fat de lume i fa de noi nine. Marea comoar a rugciunii vine din ascultare, a spus Preacuviosul Simeon Noul Teolog104. Cei ce se afl ntru ascultare i se ndeletnicesc cu muncile mnstireti nu trebuie nicidecum s se socoat slobozi de ndeletnicirea cu rugciune: fr aceasta ostenelile n sine, i chiar ascultarea vor fi neroditoare; mai mult, vor aduce road vtmtoare a slavei dearte i altor pcate ce se arat negreit n acel suflet unde apare jalnic pustiire, unde nu triesc puterea i buna mireasm a rugciunii, ndelemicindu-te cu muncile mnstireti i cu lucrul de mn, roag-te des, de nu poi nc s te rogi nencetat; ntoarce-te la rugciune de cte ori i aminteti de ea: rugciunea se va preschimba treptat n obicei, i rugciunea deas va trece pe nesimite n rugciune nencetat. Nevoitorii ascultrii", griete Sfntul loan Scrarul, nu stau cu picioarele lipite, ci unul din ele se mic spre slujire, cellalt rmne neclintit n rugciune"105. Prin cuvntul picioare" se nelege ntreaga lucrare a omului. Am vzut pe unii ce strluceau n ascultare i nu se leneveau a pomeni, dup putin, pe Dumnezeu cu mintea", spune acelai sfnt, cum, sculndu-se la rugciune, puneau nentrziat stpnire pe mintea lor i vrsau iroaie de lacrimi: ei erau pregtii prin preacuvioasa ascultare"106. De aici se vede c vechii nevoitori nu i ngduiau rspndire deart n timpul ndeletnicirii cu muncile mnstireti, ci, ndelemicindu-i minile cu rucodelia, mintea i-o ndeletniceau cu rugciunea. Din aceast pricin, cnd intrau n biseric sau ncepeau s-i mplineasc n chilie pravila de rugciune, mintea i inima lor tindeau numaidect ctre Dumnezeu, fr nici o mpiedicare. Dimpotriv, cel ce n timpul muncilor i rucodeliilor i ngduie gnduri i mpreun-vorbiri dearte, acela, sculndu-se la rugciune, nicicum nu poate s se descurce cu mintea sa, ce i se smulge mereu din stpnire, ce se ntoarce mereu ctre acele lucruri care o atrgeau nainte de vremea rugciunii. Fiule, spune Scriptura, din tinereile tale alege nvtura, si pn la crunteile tale vei afla nelepciune. Ca cel ce ar i seamn apropie-te de ea, i ateapt rodurile ei cele bune: cci cu lucrarea ei puin te vei osteni, i curnd vei mnca din rodurile ei (ir. VI, 18-20). S nu pierdem vremea att de preioas i cu neputin de dat napoi; s nu o pierdem dedndu-ne mprtierii, gririi n deert i celorlalte ndeletniciri vane: nc din clipa cnd intrm n mnstire s facem cunotin osrdnici cu viaa monahal i la tineree s lucrm cu nevoina cea adevrat arina sufleteasc, pentru ca
103 Dobrotoliubie, tom 4. Despre Avva Filimon. 104 Despre cel de-al treilea fel al lurii-aminte si rugciunii. 105 Scara. Cuvntul 4, cap. 2. 106 Scara. Cuvntul 28, cap. 36.

98 la btrnee i la mutarea n venicie s ne bucure belug de daruri harice, de chezii ale mntuirii, de chezii ale fericirii din rai. Amin. Duhul rugciunii nceptorului - o introducere Aici i se prezint cititorului nvtura despre felul de rugciune care e propriu celui care ncepe s mearg ctre Domnul pe calea pocinei. Ideile cele mai nsemnate sunt nfiate 105. 106. fiecare aparte, cu scopul de a putea fi citite cu mai mult bgare de seam i pstrate mai lesne n aducerea-aminte. Citirea lor, hrnind mintea cu adevrul, iar inima cu smerenia, poate da sufletului ndreptarea cuvenit n nevoina rugciunii sale i i poate sluji drept ndeletnicire pregtitoare pentru aceasta. 1) Rugciunea e nlarea cererilor noastre ctre Dumnezeu. 2) Temeiul rugciunii st n aceea c omul e o fiin czut. El nzuiete spre primirea fericirii pe care a avut-o, dar a pierdut-o, i drept aceea se roag. 3) Limanul rugciunii este n marea milostivire a lui Dumnezeu fa de neamul omenesc. Pentru mntuirea noastr, Fiul lui Dumnezeu S-a adus pe Sine Tatlui Su ca jertf de milostivire i mpcare: pe acest temei, poftind a te ndeletnici cu rugciunea, lepd orice ndoial (Iac. 1,6-8). S nu i spui n sinea ta: Sunt pctos; oare Dumnezeu m va asculta ?". Dac eti pctos, tocmai pentru tine sunt cuvintele de mngiere ale Mntuitorului: N-am venit s chem pe cei drepi, ci pe cei pctoi (Mt. IX, 13). 4) Omul se pregtete pentru rugciune nesturndu-i pntecele, tind cu sabia credinei grijile dearte, cernd iertare pentru toate greelile cu inim nefarnic, dnd mulumit lui Dumnezeu pentru toate necazurile vieii, deprtnd de la sine mprti-erea i visarea, nutrind frica evlavioas, care este att de cuviincioas pentru zidire cnd aceasta este primit, din negrita buntate a Ziditorului fa de zidire, s stea de vorb cu Dnsul. 5) Cele dinti cuvinte ale Mntuitorului ctre neamul omenesc cel czut au fost: Pocii-v, c s-a apropiat mpria Cerurilor (Mt. IV, 17). Drept aceea, pn cnd vei intra n aceast mprie, bate n porile ei prin pocin i rugciune. 6) Adevrata rugciune e glasul adevratei pocine. Atunci cnd rugciunea nu e nsufleit de pocin, ea nu i mplinete menirea sa, nu binevoiete ntru ea Dumnezeu. El nu va urgisi duhul umilit, inima nfrnt si smerit (Ps. L, 18). 7) Mntuitorul lumii numete fericii" pe cei sraci cu duhul, adic pe cei ce au despre sine prerea cea mai smerit, ce se socot pe sine fiine czute, care se afl aici, pe pmnt, n surghiun, afar de patria lor cea adevrat, care e cerul. Fericii cei sraci cu duhul, care se roag avnd contiina adnc a srciei lor, c acelora este mpria Cerurilor (Mt. V, 3). Fericii cei ce plng n rugciunile lor din pricina simirii srciei lor, c aceia vor fi mngiai (Mt. V, 4) de mngierea haric a Sfntului Duh, care st n pacea lui Hristos i n dragostea cea ntru Hristos fa de tot aproapele. Atunci nici unul din semeni, fie acesta cel mai ru vrjma, nu va fi lsat afar de mbriarea dragostei celui care se roag; atunci cel ce se roag e mpcat cu toate mprejurrile grele ale vieii pmnteti. 8) Domnul, nvndu-ne cum s ne rugm, aseamn pe rugtor cu

99 sufletul vduvei mpilate de potrivnicul ei, care nu nceta a strui pe lng judector (Le. XVIII, 1-8). Rugndu-te, nu te ndeprta prin aezarea sufletului de asemnarea aceasta. Rugciunea ta s fie o nencetat jalb, ca s zic aa, mpotriva pcatului care i face silnicie. Adncete-te n tine nsui, descoper-te pe tine nsui prin necurmat rugciune: vei vedea c eti cu adevrat vduv de Hristos din pricina pcatului care triete n tine i i este vrjma, care pricinuiete n tine lupt necurmat i chin nencetat, care te face strin de Dumnezeu. 9) Toat ziua", griete despre sine David, mhnindu-m umblam (Ps. XXXVII, 6), toat ziua mi-o petreceam n fericita ntristare pentru pcatele i neajunsurile mele: c alele mele s-au umplut de ocri, i nu este vindecare n trupul meu (Ps. XXXVII, 7)". ale" este numit cltoria n calea vieii pmnteti; trup" e numit starea duhovniceasc a omului. Toi pai fcui de toi oamenii pe aceast cale sunt preaplini de poticneli; starea lor duhovniceasc nu poate fi tmduit de nici un mijloc i sforare proprie. Pentru tmduirea noastr este neaprat trebuincios harul lui Dumnezeu, care tmduiete doar pe cei care se recunosc bolnavi. Omul dovedete c se recunoate bolnav petrecnd cu osrdie i statornicie n pocin. 10) Lucrai Domnului cu fric, i v bucurai lui cu cutremur (Ps. II, 9), spune Proorocul, iar alt prooroc griete din partea lui Dumnezeu: i spre cine voi cuta, fr numai spre cel smerit i blnd, i care tremur de cuvintele Mele ? (s. LXVI, 2). Cutat-a spre rugciunea celor smerii, i nu a defimat cererea lor (Ps. CI, 18). El este Cel Ce d via - adic mntuire - celor cu inima zdrobit (s. LVII, 15). 11) De ar sta cineva i pe cea mai nalt treapt a virtuii, dac nu se roag simindu-se pctos rugciunea lui este lepdat de Dumnezeu107. 12) n ziua n care nu plng pentru mine", a zis un un oarecare fericit lucrtor al adevratei rugciuni, socot c m aflu n nelare de sine"108. 13) Chiar de am trece prin toate nevoinele - a grit Sfntul loan Scrarul - ele sunt neadevrate i neroditoare dac nu vor fi nsoite de simmntul dureros al pocinei109. 14) ntristarea gndului pentru pcate este un dar de pre al lui Dumnezeu; cel ce o poart n anurile sale cu luarea-aminte i evlavia cuvenit poart un odor sfnt. Ea ine locul tuturor nevoinelor trupeti, atunci cnd puterile nu ne ajung spre svrirea lor110. Dimpotriv, de la un trup puternic se cere mult osteneal la rugciune; fr aceasta inima nu se va frnge, rugciunea va fi neputincioas i neadevrat111. 15) Simmntul pocinei pzete pe rugtor de toate cursele diavolului: acesta fuge de nevoitori atunci cnd vede n ei buna mireasm a smereniei, care se nate n sufletul celui ce se pociete112. 16) Adu ca prinos Domnului n rugciunile tale gngureala prunceasc, gndul simplu de prunc -nu elocven, nu raiune. De nu v vei ntoarce - ca din pgnism i mahomedanism, din sofisticria i schizofrenizarea voastr 107 Preacuviosul Isaac irul. Cuvntul 55. 108 Aceste cuvinte le-a rostit ieromonahul Atanasie, care se linitea n turnul mnstirii Svenski din eparhia Orlovului, unui oarecare pelerin care 1-a cercetat n anul 1829. 109 . Scara. Cuvntul 7, cap. 64, dup ediia Academiei Duhovniceti din Moscova, anul 1829 110 Sfntul Isaac irul. Cuvntul 89. 111 Acelai. Cuvntul 11. 112 Preacuviosul Grigorie Sinaitul. Despre nelare, precum i despre multe alte lucruri. Dobrotoliubie, t. 1. Cnd vede diavolul", spune Sfntul Grigorie, pe cineva care triete n plngere pentru pcate, nu rmne acolo, temndu-se de smerenia care vine din plns".

100 i nu vei fi ca pruncii, ne-a grit Domnul, nu vei intra ntru mpria Cerurilor (Mt. XVIII, 3)113. 17) Pruncul vestete prin plns toate dorinele sale: i rugciunea ta s fie totdeauna nsoit de plns. Nu numai n cuvintele rugciunii, ci i n tcerea acesteia s .fie vdit prin plns dorina ta de pocina i mpcare cu Dumnezeu, nevoia ta nespus de mila lui Dumnezeu. 18) Vrednicia rugciunii st doar n calitate, nu n cantitate. Cantitatea este de ludat doar atunci cnd duce la calitate. Calitatea duce ntotdeauna la cantitate; cantitatea duce la calitate atunci cnd rugtorul se roag cu osrdie114. 19) Calitatea adevratei rugciuni st n aceea ca mintea s se afle ntru luare-aminte la rugciune, iar inima s fie ntru mpreun simire cu mintea. 20) nchide mintea n slovele rugciunii pe care le rosteti, i o vei pzi ntru luare-aminte115. Ochii ti s fie ndreptai spre gur sau nchii116: prin aceasta vei ajuta unirii dintre minte i inim. Rostete cuvintele ct mai lipsit de grab: nici un cuvnt al rugciunii tale s nu fie rostit fr a fi nsufleit de luarea-aminte. 21) Mintea, nchizndu-se n cuvintele rugciunii, atrage inima spre mpreun simire cu ea. Aceast mpreun simire a inimii cu mintea se arat prin strpungerea ei, care este un simmnt evlavios ce mpreuneaz n sine ntristarea cu o mngiere lin si blnd117. 22) Pentru rugciune, o nsuire neaprat trebuincioas e struina118. Atunci cnd simi uscciune, mpietrire, nu prsi rugciunea: pentru struina ta i nevoina mpotriva nesimirii inimii va pogor la tine mila lui Dumnezeu, care st n strpungere. Strpungerea este dar al lui Dumnezeu, trimis de sus celor ce struie n rugciuni (Rom. XII, 12; Col. IV, 2), care crete n ei nencetat i i cluzete la desvrirea duhovniceasc. 23) Mintea care st prin rugciune cu luare-aminte naintea lui Dumnezeu, Cel Nevzut, trebuie s fie i ea nevzut, cci este chip al Dumnezeirii Celei Nevzute - adic mintea nu trebuie s nfieze nici n sine, nici din sine, nici naintea sa, nici un fel de chip - trebuie s fie cu desvrire fr chip. Altfel spus: mintea trebuie s fie cu totul strin de nchipuire, orict ar prea de neprihnit i sfnt aceast nchipuire119. 24) n vremea rugciunii nu cuta extaze, nu-i pune n micare nervii, nu-i nfierbnta sngele. Dimpotriv - ine-i inima n linitea adnc n care e adus ea de ctre simmntul pocinei: focul cel material, focul firii czute, e lepdat de Dumnezeu. Inima ta are nevoie de curirea prin plnsul pocinei i rugciunea pocinei; iar atunci cnd se va curai, Dumnezeu

113 Vezi i Scara, Cuvntul 28, cap. 9. 114 Preacuviosul Meletie, care s-a nevoit n muntele Galileii. Stihuri despre rugciune n Scara, Cuvntul 28, cap. 21. 115 Scara, Cuvntul 28,17. 116 Sfat al stareului ieromonah Serafim de Sarov. Despre folosul pe care l aduce rugciunea cu ochii nchii, vezi cele 11 povee ale lui despre rugciune - ediia 1844, Moscova. 117 Preacuviosul Marcu Ascetul. Despre cei ce socotesc c se ndrepteaz din fapte, cap. 34. Dobroto-liubie, 1.1. 118 Preacuviosul Grigorie Sinaitul, Despre cum se cuvine celui care se linitete a edea i a face rugciune". Dobrotoliubie, tom 1. 119 Preacuvioii Calist i Ignatie, Despre linitire i rugciune", Cuvntul 73. Dobrotoliubie, t. 2 i Scara, Cuvntul 28, cap. 42.

101 nsui va trimite n ea focul Su duhovnicesc cel atotsfnt120. 25) Luarea-aminte la rugciune linitete nervii i sngele, ajut inima s se cufunde n pocin i s rmn n ea. Nu stric linitea inimii nici focul Dumnezeiesc, dac el se pogoar n foiorul inimii, atunci cnd n acesta se vor afla adunai ucenicii lui Hristos -gndurile i simirile luate din Evanghelie. Acest foc nu arde, nu nfierbnt inima: dimpotriv, o nroureaz, o rcorete, l mpac pe primitorul lui cu toi oamenii i cu toate mprejurrile, trage inima ntr-o iubire de negrit fa de Dumnezeu i de aproapele121. 26) mprtierea fur rugciunea. Cel care s-a rugat cu mprtiere simte n sine o pustietate i uscciune nelmurit. Cel ce se roag mereu cu mprtiere se lipsete de toate roadele duhovniceti care se nasc de obicei din rugciunea cu luare-aminte, i nsuete starea de pustietate i uscciune. Din starea aceasta se nasc rceala fa de Dumnezeu, trndvia, ntunecarea minii, slbirea credinei, care, la rndul lor, nasc omorrea fa de viaa venic, duhovniceasc. Toate acestea, luate mpreun, sunt semnul vdit al faptului c o asemenea rugciune nu este primit de Dumnezeu. 27) nchipuirea este n rugciune nc i mai vtmtoare dect mprtierea. mprtierea face rugciunea neroditoare, iar nchipuirea se face pricin roadelor mincinoase: amgirea de sine i aa-numita de ctre Sfinii Prini nelare drceasc". Chipurile lucrurilor lumii vzute i chipurile alctuite de nchipuire ale lumii nevzute, ntiprindu-se i adstnd n minte, o fac parc material, o strmut din trmul Duhului lui Dumnezeu n trmul materiei i minciunii, n acest trm, inima ncepe s mpreun-simt cu mintea nu prin simirea duhovniceasc a pocinei i smereniei, ci prin simirea trupeasc, simirea sngelui i nervilor, simirea la vreme nepotrivit i fr rnduial a unei desftri -cnd desftarea este att de nefireasc pentru pctoi, simirea greit i mincinoas a unei prute iubiri de Dumnezeu. Iubirea nelegiuit i spurcat le pare sfnt celor nencercai n experienele duhovniceti, n vreme ce ea e de fapt doar o simire tulbure a inimii necurite de patimi, ce se desfat cu slava deart i patima dulceii care sunt puse n micare de nchipuire. Starea aceasta e o stare de amgire de sine. Dac omul ntrzie n ea, chipurile care i se nfieaz devin nespus de vii i atrgtoare. La ivirea lor, inima ncepe a se nfierbnta i a se ndulci n chip nelegiuit - sau, dup definiia Sfintei Scripturi, a preacurvi (Ps. LXXII, 26). Mintea socoate starea aceasta drept una haric, dumnezeiasc: arunci este aproape trecerea la nelarea drceasc nvederat, n care omul pierde stpnirea de sine, devine jucrie i btaie de joc a duhului viclean. De la rugciunea vistoare, ce l duce pe om n starea aceasta, Dumnezeu Se ntoarce cu mnie: i se mplinete asupra celui ce se roag hotrrea Scripturii: Rugciunea lui s fie ntru pcat (Ps. CVIII, 6)122. 28) Leapd gndurile prut bune i cugetrile prut sfinte ce vin la tine n vremea rugciunii, care te trag de la rugciune123. Ele vin din trmul raiunii" cu nume mincinos, se aaz pe slava deart ca nite clrei pe
120 Cuvntul 28, cap. 45. 121 Preacuviosul Maxim Capsocalivitul. mpreun-vorbire cu Preacuviosul Grigorie Sinaitul. Dobrotoliubie, 1.1. 122 Preacuviosul Simeon Noul Teolog. Despre primul fel al rugciunii. Dobrotoliubie, tom 1. 123 Scara. Cuvntul 28, cap. 59.

102 cai. Feele lor ntunecate sunt acoperite, aa nct mintea care se roag s nu recunoasc n ele pe vrjmaii si: dar ntruct sunt vrjmae rugciunii, abat de la ea mintea, o duc n robie apstoare, despoaie i pustiesc sufletul - tocmai dup aceasta se cunoate c sunt vrjmai i vin din trmul stpnitorului acestei lumi. Raiunea duhovniceasc, raiunea dumnezeiasc, mpreun-lucreaz cu rugciunea, l adun pe om n el nsui, l cufund ntru luare-aminte i strpungere, aduc n minte o evlavioas tcere, fric i minunare care se nasc din simirea prezenei i mreiei lui Dumnezeu. La vremea potrivit, aceast simire se poate ntri foarte mult i poate face rugciunea pentru cel ce se roag nfricoata judecat a lui Dumnezeu124. 29) Rugciunea ntru luare-aminte, strin de mprtiere i visare125, este vedere a lui Dumnezeu Celui Nevzut, Care trage la sine vederea mintii i dorirea inimii. Atunci mintea vede'n chip fr de chip, i ndestuleaz pe deplin de nevederea cea mai nalt dect orice vedere. Pricina acestei fericite nevederi e nesfrita subirime i neapropiere a Obiectului spre care vederea este ndreptat. Nevzutul Soare al dreptii - Dumnezeu - trimite raze care tot nu se vd, dar se cunosc dup simirea limpede a sufletului: ele umplu inima de minunat linite, credin, brbie, blndee, milostivire, iubire de aproapele i de Dumnezeu. Dup aceste lucrri vzute n cmara luntric a inimii, omul recunoate n chip nendoielnic c rugciunea lui a fost primit de Dumnezeu, ncepe s cread cu credin vie i s ndjduiasc cu neclintire n Cel Care-1 iubete i e iubit de el. 30) Roadele rugciunii adevrate: sfnta pace a sufletului, unit cu o bucurie lin, tcut, strin de visare, de prere de sine, de izbucniri i micri nfierbntate; iubirea de aproapele care nu face deosebire ntre buni i ri, ntre cei vrednici i cei nevrednici, ci pentru toi solete naintea lui Dumnezeu ca pentru sine, ca pentru mdularele sale proprii. Din acest fel de dragoste fa de aproapele rsare cea mai curat dragoste fa de Dumnezeu. 31) Aceste roade sunt dar al lui Dumnezeu. Ele sunt atrase n suflet de luarea-aminte i smerenia lui, sunt pzite de credincioia lui fa de Dumnezeu. 32) Sufletul rmne credincios lui Dumnezeu atunci cnd se ndeprteaz de oriice cuvnt, fapt i cugetare pctoas, atunci cnd se pociete fr ntrziere pentru pcatele n care s-a lsat atras de neputina sa. 33) C dorim cu adevrat s cptm darul rugciunii o dovedim cu ederea rbdtoare prin rugciune la uile rugciunii. Pentru rbdare i statornicie cptm darul rugciunii. Domnul, spune Scriptura, este Cel Ce d rugciunea celui care se roag (l Regi II, 9) rbdtor doar cu sforarea proprie. 34) Pentru nceptori sunt mai folositoare rugciunile scurte i dese dect cele ndelungate i ndeprtate una de alta printr-un rstimp mare de vreme126. 35) Rugciunea e pentru minte cea mai nalt ndeletnicire. 36) Rugciunea e capul, izvorul, maica tuturor virtuilor127.
124 lbidem, cap. 1. 125 Sau fantezie. 126 Sfntul Dimitrie al Rostovului, tom 1. Omul luntric, cap. IV. 127 Preacuviosul Macarie cel Mare. Cuvntul 3, cap. 1. Scara. Cuvntul 28, titlu. La fel nva i ceilali Sfini Prini.

103 37) Fii nelept n rugciunea ta. Nu te ruga pentru nici un lucru striccios i deert, amintindu-i de porunca Mntuitorului: Ci cutai mai nti mpria lui Dumnezeu si dreptatea Lui, si toate celelalte, adic toate cele de trebuin pentru viaa vremelnic, se vor aduga vou. (Mt.VI,33)128. 38) Cnd hotrti s faci ceva sau doreti ceva, precum i n mprejurrile grele ale vieii, arunc gndul tu la rugciune naintea lui Dumnezeu: cere ceea ce socoti de trebuin i de folos, dar mplinirea i nemplinirea cererii tale las-o n seama voii lui Dumnezeu avnd credin i ndejde n atotputernicia, nelepciunea i buntatea voii lui Dumnezeu. Acest chip preanalt al rugciunii ni 1-a druit Cel Care S-a rugat n grdina Ghetsimani s treac paharul rnduit Lui. Ins nu voia Mea, i-a ncheiat El rugciunea ctre Tatl: ci a Ta s fie (Le. XXII, 42). 39) Adu lui Dumnezeu prinos de rugciune smerit pentru virtuile i nevoinele evlavioase svrite de ctre tine: cur-le, desvrete-le prin rugciune i pocin. Spune despre ele n rugciunea ta ceea ce spunea n rugciunea sa de fiecare zi dreptul Iov despre copii si: Nu cumva s fi gndit feciorii rele mpotriva lui Dumnezeu n inimile lor (Iov I, 5). Viclean este rutatea: fr de veste se amestec ea n virtute, o spurc, o otrvete. 40) Leapd-te de toate ca s moteneti rugciunea - i, ridicat de pe pmnt pe crucea lepdrii de sine, d-i lui Dumnezeu duhul, sufletul i trupul tu, i primete de la El sfnta rugciune, pe care dup nvtura Apostolilor i a Bisericii Universale este lucrarea129. ncheiere Cel care nu se ngrijete de ndeletnicirea cu rugciunea ntru luareaminte, mpreunat cu pocina, acela e strin de sporirea duhovniceasc, strin de roadele duhovniceti, se afl ntru bezna amgirii de sine celei de multe, feluri. Smerenia este singurul jertfelnic pe care e ngduit oamenilor s aduc lui Dumnezeu prinosul jertfelor de rugciune - singurul jertfelnic de pe care jertfele de rugciune sunt primite de Dumnezeu130; rugciunea este maica tuturor virtuilor adevrate, dumnezeieti. Nu este, nu este cu putin nici o sporire duhovniceasc pentru cel ce a lepdat smerenia, pentru cel care nu s-a ngrijit a intra n sfinita unire cu rugciunea, ndeletnicirea cu rugciunea este ndemn al Apostolului: Nencetat ru-gai-v (l es. V, 17), ne griete Apostolul, ndeletnicirea cu rugciunea e porunc a Domnului nsui, porunc mpreunat cu fgduina: Cerei, ne poftete Domnul, ne poruncete Domnul, si vi se va da; batei, si vi se va deschide; cutai, si vei gsi (Mt. VII, 7). Nu va dormita, nici nu va adormi (Ps. CXX, 4) rugciunea pn ce nu va arta celui iubit al ei, care se ndeletnicete nencetat cu dnsa, cmara desftrilor venice, pn ce nu l va duce n cer. Acolo ea se va preface n nencetata jertf a laudei. Aceast laud o vor aduce, o vor striga cu netcute glasuri aleii lui Dumnezeu din necontenitul simmnt al fericirii n venicie, rsrit aici, pe pmnt i n vremelnicie, din seminele pocinei, semnate prin rugciunea cu luare-aminte i osrdie. Amin.

128 Sfntul Isaac irul. Cuvntul 5. 129 V. Rom. VIII, 26. Sfntul Isaac irul, Cuvntul 21. Cel ce a atins (rugciunea nencetat), acela a atins marginea virtuilor i s-a fcut sla al Sfntului Duh", a zis Sfntul Isaac. 130 Prerea Preacuviosului Pimen cel Mare. Patericul egiptean.

104 Cuvnt despre pravila de chilie Intr n cmara ta si, ncuind ua ta, roag-te Tatlui tu Celui ntrascuns, i Tatl tu Cel Ce vede ntru ascuns i va rsplti ie la artare (Mt. VI, 6). Iat instituirea de ctre Domnul nsui a rugciunii nsingurate de chilie. Domnul, Care a poruncit rugciunea nsingurat, adeseori petrecea El nsui n dnsa n vremea pribegiei Sale pmnteti, dup cum povestete Evanghelia. El nu avea unde s-i plece capul - i de aceea pentru El chilia tcut, linitit, o nlocuiau adeseori tcutele nlimi ale munilor i grdinile umbroase. nainte de a merge la ptimirile prin care trebuia s fie cumprat mntuirea neamului omenesc, Domnul S-a rugat n nsingurat grdin Ghetsimani de la marginea cetii, n vremea rugciunii, Dumnezeu-Omul ia plecat genunchii; din pricina ncordrii cu care Se nevoia n rugciune, sudoarea mbelugat curgea n picturi de snge de pe faa Lui pe pmnt. Grdina Ghetsimani era alctuit din mslini seculari. i ziua, la lumina razelor soarelui, acolo era o umbr deas - iar atunci era lsat asupra ei noaptea ntunecat a Palestinei. Nimeni nu mprea cu Domnul rugciunea Lui: departe de Dnsul se aflau ucenicii adormii, n jur - firea adormit, ntracolo a venit cu fclii i cu gloat narmat vnztorul: vnztorul tia locul i vremea ndrgite ale rugciunilor lui lisus. ntunecimea nopii ascunde lucrurile de ochii iscoditori, linitea tcerii nu rspndete auzul, n tcere i n noapte omul se poate ruga mai cu luareaminte. Domnul alegea pentru a Se ruga mai ales nsingurarea i noaptea le alegea cu scopul ca noi nu doar s ne supunem poruncii lui privitoare la rugciune, ci s i urmm pildei Lui. Domnul, pentru El nsui, ar fi avut nevoie de rugciune ? Rmnnd, ca om, cu noi pe pmnt, El totodat, ca Dumnezeu, era nedesprit de Tatl i de Duhul, avea aceeai dumnezeiasc voie i stpnire ca a lor. Intr n cmara ta si, ncuind ua ta, roag-te Tatlui Tu Celui ntrascuns. Fie ca de rugciunea ta s nu tie nici o stng a ta - nici prietenul tu, nici ruda, nici nsi slava deart, ce mpreun-vieuiete cu inima ta i te a s povesteti cuiva despre nevoina ta n rugciune, s dai ceva de neles cu privire la ea! ncuie ua chiliei tale de oamenii ce vin pentru vorbiri dearte, ca s-i rpeasc rugciunea; nchide ua minii de gndurile strine, care se vor nfia ca s te trag de la rugciune; nchide ua inimii tale de simirile pctoase, care vor ncerca s te tulbure i s te pngreasc: i roag-te. Nu ndrzni s aduci lui Dumnezeu rugciuni stufoase i miestrite, alctuite de tine, orict de puternice i mictoare i s-ar prea: ele sunt odrasl a raiunii czute i, fiind jertf spurcat, nu pot fi primite pe jertfelnicul duhovnicesc al lui Dumnezeu -iar tu, admirnd expresiile alese ale rugciunilor alctuite de ctre tine i lund lucrarea subire a slavei dearte i patimii dulceii drept mngiere a contiinei i chiar a harului, te vei abate departe de rugciune. Te vei abate departe de rugciune chiar n timp ce i se va prea c te rogi cu mbelugare i c de acuma ai naintat ntructva n a plcea lui Dumnezeu. Sufletul ce se afl la nceputul cii lui Dumnezeu e cufundat ntr-o adnc netiin a tot .ce e dumnezeiesc i duhovnicesc, chiar de ar fi bogat n nelepciunea acestei lumi. Din pricina acestei netiine, el nu tie cum i

105 ct trebuie s se roage. Pentru a ajuta sufletul aflat n starea de pruncie, Sfnta Biseric a rnduit pravile de rugciune. Pravila de rugciune este o culegere de cteva rugciuni alctuite de Sfinii Prini, cei de Dumnezeu insuflai, adaptat pentru anumite mprejurri i o anumit vreme. Scopul pravilei este de a aduce sufletului cantitatea de gnduri i simiri de rugciune care i e de trebuin - gnduri i simiri nertcite, sfinte, cu adevrat plcute lui Dumnezeu. De asemenea gnduri i simiri sunt pline haricele rugciuni ale Sfinilor Prini. Pentru ndeletnicirea cu rugciunea dimineaa este o anumit culegere de rugciuni care se cheam rugciuni de diminea sau pravil de diminea; pentru rugciunea de noapte, nainte de a merge spre somn - o alt culegere de rugciuni, numit rugciuni pentru cei ce merg spre somn sau pravil de sear. O culegere aparte de rugciuni este citit de ctre cei care se pregtesc pentru mprtirea cu Sfintele lui Hristos Taine, i se numete pravila Sfintei mprtiri. Cei ce au nchinat o parte mare din timpul lor ndeletnicirilor evlavioase citesc n jurul ceasului al treilea dup mas o culegere aparte de rugciuni, care se cheam pravil zilnic sau monahal. Alii citesc n fiecare zi cteva catisme, cteva capitole din Noul Legmnt, fac cteva metanii: toate acestea se cheam pravil. Pravil! Ce nume potrivit, luat din nsi lucrarea pricinuit n om de rugciunile numite pravil" !131 Pravila de rugciune d dreapt i sfnt ndreptare sufletului, l nva s se nchine lui Dumnezeu n Duh i Adevr (In. IV, 23), n timp ce sufletul ce e lsat de capul su n-ar putea s mearg drept pe calea rugciunii. Din pricina vtmrii i ntunecrii sale de ctre pcat, el s-ar abate negreit pe alturi, nu rareori i n prpastie: ba n mprtiere, ba n visare, ba n felurite nluci dearte i amgitoare de stri nalte de rugciune, alctuite n el de slava deart i iubirea de sine. Pravilele de rugciune l in pe rugtor ntr-o aezare sufleteasc mntuitoare, de smerenie i pocin, nvndu-1 a se osndi nencetat pe sine, hrnin-du-1 cu strpungerea, ntrindu-1 cu ndejdea n Atotbunul i Atotmilostivul Dumnezeu, veselindu-1 cu pacea lui Hristos, cu dragostea de Dumnezeu i de aproapele. Ct de nalte i de adnci sunt rugciunile dinainte de Sfnta mprtanie ! Ce preanalt pregtire dau ele celui care se apropie de Sfintele lui Hristos Taine ! Ele cur i mpodobesc casa sufletului cu minunate gnduri i simiri, att de bineplcute lui Dumnezeu. Mrea zugrvire i tlcuire i afl n aceste rugciuni cea mai mare dintre tainele cretineti; dimpotriv fa de aceast mreie, n chip viu i foarte potrivit sunt nirate neajunsurile omului, sunt artate neputina i nevrednicia lui. Din aceste rugciuni strlucete, ca soarele de pe cer, neurmata buntate dumnezeiasc, din pricina creia El a binevoit a se uni att de strns cu omul, nelund seama la nimicnicia lui. Rugciunile de diminea respir vioiciunea, prospeimea dimineii: cel care a vzut lumina soarelui i lumina pmnteasc a zilei se deprinde s doreasc vederea Luminii celei nalte, duhovniceti, i a idilei fr de sfrit crora le d natere Soarele dreptii: Hristos. Scurta odihn a somnului din vremea nopii e o nchipuire a somnului ndelungat din ntunericul mormntului: i rugciunile celor ce merg spre somn ne amintesc de trecerea noastr n venicie, ne fac s cercetm tot ce
131 Pravilo deriv n rus din rdcina prav - drept".

106 am lucrat de-a lungul zilei, ne nva s aducem lui Dumnezeu prinosul mrturisirii pcatelor svrite i al pocinei pentru ele. Citirea Acatistului Preadulcelui lisus, n afar de valoarea sa proprie, slujete ca minunat pregtire pentru ndeletnicirea cu rugciunea lui lisus, care se spune n acest fel: Doamne lisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluieste-m pe mine, pctosul. Aceast rugciune alctuiete aproape singura ndeletnicire a nevoitorilor foarte sporii, ce au ajuns la simplitatea i curia pentru care orice mult gndire i mult grire sunt o mprtiere mpovrtoare. Acatistul arat ce gnduri trebuie s nsoeasc rugciunea lui lisus, ce pare foarte uscat nceptorilor. El, pe toat ntinderea sa, nfieaz doar cererea pctosului pentru miluire de ctre Domnul lisus Hristos; ns aceast cerere capt felurite nfiri, potrivit cu mintea prunceasc a nceptorilor - pruncilor li se d mncare nmuiat mai nainte. n Acatistul Maicii Domnului este cntat nomenirea lui DumnezeuCuvntul i mreia Maicii lui Dumnezeu, pe Care pentru naterea din Ea a lui Dumnezeu nomenit o fericesc toate neamurile (Le. I, 48). Ca ntr-un mare tablou, n Acatist e zugrvit cu nenumrate si minunate trsturi, culori i nuane marea Tain a nomenirii lui Dumnezeu-Cuvntul. Orice tablou capt via cnd lumina e reuit: i Acatistul Maicii lui Dumnezeu e luminat de o neobinuit lumin haric. Aceast lumin are lucrare ndoit: mintea o lumineaz, umple inima de bucurie i credin. Neptrunsul e primit ca i cum ar fi pe deplin ptruns, prin minunata lucrare pricinuit asupra minii i inimii. Muli cretini evlavioi, mai ales clugri, svresc o pravil de sear mult prelungit, folosindu-se de linitea i ntunericul nopii. La rugciunile celor ce merg spre somn ei adaug citirea unor catisme, citirea Evangheliei, Apostolului, citirea acatistelor i metaniile dimpreun cu rugciunea lui lisus. n ceasurile cnd lumea oarb se ded veseliilor nebuneti i glgioase, robii lui Hristos plng n linitea chiliei lor, revrsnd rugciuni pline de osrdie spre Domnul. Dup ce au petrecut noaptea n priveghere nebuneasc, fiii lumii ntmpin ziua care vine cu duh ntunecat i trndav; cu duh vesel i priveghetor, cu contiina i simirea unei neobinuite uurine de a cugeta la Dumnezeu i de a svri toat fapta bun -aa ntmpin robii lui Dumnezeu ziua a crei noapte dinainte au petrecut-o n nevoina rugciunii. Domnul S-a pus n genunchi n vremea rugciunii Sale: nici tu nu trebuie s treci cu vederea plecrile genunchilor, dac ai putere ndeajuns ca s le svreti. Prin nchinciunea pn la pmnt, dup tlcuirea Prinilor, este nchipuit cderea noastr, iar prin scularea de la pmnt rscumprarea noastr132, nainte de nceperea pravilei de sear este deosebit de folositor a face metanii dup putere: ele obosesc si nclzesc ntructva trupul, iar inimii i mprtesc un simmnt de ntristare evlavioas; att o lucrare ct i cealalt pregtesc citirea cu osrdie i luare-aminte a pravilei. n timpul svririi pravilei i a metaniilor nu trebuie deloc grab; att pravila ct i metaniile trebuie svrite cu ct mai mult negrab i luareaminte. Mai bine s citeti mai puine rugciuni i s faci mai puine metanii, ns cu luare-aminte, dect multe fr luare-aminte. Alege-i pravil pe msura puterilor tale. Ceea ce a spus Domnul despre smbt - c ea e pentru om, nu omul pentru ea (Mc. II, 27) - poate i trebuie s nelegem cu privire la toate nevoinele evlavioase, printre care i
132 Cuvntul Sfntului Teolipt. Dobrotoliubie, t. 2.

107 pravila de rugciune. Pravila de rugciune e pentru om, nu omul pentru pravil: ea trebuie s l ajute pe om la atingerea sporirii duhovniceti, nu s-i fie o povar anevoie de purtat, care strivete puterile trupeti i tulbur sufletul. Cu att mai mult ea nu trebuie s fie pricin trufaei i pierztoarei preri de sine, pierztoarei osndiri i njosiri a aproapelui. Pravila de rugciune aleas cu nelepciune, potrivit cu puterile i felul de via al omului, este un mare ajutor celui care se nevoiete pentru mntuirea sa. Svrirea ei la ceasurile rnduite devine obicei, nevoie fireasc neaprat trebuincioas. Cel ce a dobndit aceste fericit obicei abia se apropie de locul unde obinuiete s-i svreasc pravila, c sufletul deja i se umple cu o aezare de rugciune: nici nu a reuit s rosteasc vreun cuvnt din rugciunile pe care le citete, c inima i se i umple de strpungere, iar mintea s-a adncit cu totul n cmara luntric. Mai bine", a zis un mare Printe133, o pravil scurt, dar mplinit n chip statornic, dect una lunga, dar prsit dup scurt vreme" - iar aceast soart o au ntotdeauna pravilele de rugciune nepotrivite cu puterile omului: n primul avnt al nfier-bntrii, nevoitorul le mplinete ctva vreme -lund, firete, aminte mai mult la cantitate dect la calitate; dup care istovirea pricinuit de nevoina peste puteri l silete treptat s o scurteze i s scurteze pravila. i adeseori nevoitorii care fr dreapt socotin i iau asupr-le o pravil mpovrtoare trec de la pravila multostenicioas drept la prsirea oricrei pravile. Dup lsarea pravilei, i chiar numai dup scurtarea ei, asupra nevoitorului se abate negreit tulburarea. Din pricina tulburrii, el ncepe s simt o neornduial sufleteasc. Din neornduiala sufleteasc se nate trndvia (akedia). Crescnd n trie, aceasta pricinuiete slbnogire i zpceal - iar din lucrarea acestora nevoitorul lipsit de dreapt socotin se ded vieii nelucrtoare, mprtiate, cade cu nepsare n pcatele cele mai grosolane. Dup ce i-ai ales o pravil de rugciune pe potriva puterilor i trebuinei tale sufleteti, strduiete-te cu osrdie i fr de abatere s-o mplineti: acest lucru este de trebuin pentru pstrarea puterilor morale ale sufletului tu, aa cum e de trebuin pentru pstrarea puterilor trupeti ntrebuinarea ndestultoare de fiecare zi, la anumite ceasuri, a unei hrane sntoase. Nu pentru prsirea psalmilor ne va osndi Dumnezeu n ziua judecii Sale", griete Sfntul Isaac irul, nu pentru prsirea rugciunii, ci pentru intrarea dracilor n noi, care urmeaz prsirii lor. Dracii, cnd afl loc, intr i zvorsc uile ochilor notri: atunci plinesc cu voi, ca i cu nite unelte ale lor, n chip silnic i necurat, cu cea mai crunt rzbunare, tot ce-i oprit de Dumnezeu. i din pricina prsirii a ceea ce este mic (a pravilei), pentru care omul se nvrednicete de ocrotirea lui Hristos, ne facem supui (dracilor), precum a scris un oarecare nelept: Cel ce nu i supune voia sa lui Dumnezeu, i-o va supune potrivnicului su". Acestea (pravilele), care i se par mici, se fac pentru tine ziduri mpotriva celor ce caut s ne robeasc. Svrirea acestora (pravilelor) nluntrul chiliei a fost rnduit n chip preanelept de aeztorii tipicului bisericesc, din descoperire de Sus, pentru pstrarea vieii noastre"134. Marii Prini, care din mbelugarea harului Dumnezeiesc n ei
133 Preacuviosul Matoi. Patericul egiptean, litera M. 134 Cuvntul 17.

108 petreceau n necurmat rugciune, nu prseau nici pravilele lor, pe care obinuiau a le svri n anumite ceasuri ale privegherii de noapte. Multe dovezi ale acestui fapt le vedem n vieile lor: Antonie cel Mare, svrind pravila ceasului al noulea - ceasul al noulea bisericesc corespunde ceasului al treilea al amiezii - s-a nvrednicit de dumnezeiasc descoperire; cnd Preacuviosul Serghie de Radonej se ndeletnicea cu citirea Acatistului Maicii lui Dumnezeu i s-a artat Preasfnta Fecioar nsoit de Apostolii Petru i loan. Preaiubite frate! Supune-i libertatea ta pravilei: ea, lipsindu-te de libertatea cea pierztoare, te va lega numai ca s-i aduc libertatea duhovniceasc, libertatea cea n Hristos. La nceput, legturile vor prea mpovrtoare; mai apoi, se vor face de mare pre pentru cel legat cu ele. Toi sfinii lui Dumnezeu au primit asupr-le i au purtat jugul cel bun al pravilei de rugciune: urmnd lor, i tu urmezi n aceast privin Domnului nostru lisus Hristos, Care dup ce S-a nomenit ne arta n ce chip trebuie s ne purtm, lucrnd aa cum lucra Tatl Lui (In. V, 19), spunea ceea ce i poruncea Tatl (In. XII, 49), avea drept el plinirea ntru totul a voii Tatlui (In. V, 30). Voia Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh e una singur. Cu privire la om, ea st n mntuirea oamenilor. Atotsfnt Treime, Dumnezeul nostru, Slav ie! Amin. Cuvnt despre rugciunea din biseric Fr nici o urm de ndoial, cea mai nalt prin vrednicia sa dintre toate cldirile pmnteti este biserica sau casa lui Dumnezeu: cuvintele acestea au acelai neles. Chiar dac Dumnezeu este pretutindeni, n biseric prezenta Lui se vdete ntr-un chip deosebit - n chipul cel mai simit i mai folositor pentru oameni. Artarea lui Dumnezeu e nc i mai folositoare, nc i mai simit pentru om, atunci cnd omul nsui se face biseric a lui Dumnezeu f-cndu-se sla al Sfntului Duh asemenea apostolilor i celorlali mari sfini. Starea aceasta, ns, este atins doar de puini cretini - i de aceea, lsnd pe alt dat mpreun-vorbirea despre biserica cea nefcut de mn, de Dumnezeu zidit, cuvnttoare a lui Dumnezeu - omul, i despre slujba care trebuie s se desfoare n ea, vom vorbi acum despre biserica cea material a lui Dumnezeu, zidit de minile omeneti, despre rugciunile care se fac n ea, despre ndatorirea cretinului de a cerceta cu osrdie biserica lui Dumnezeu, despre folosul acestei cercetri. Biserica lui Dumnezeu este cer pmntesc: n biserica slavei Tale stnd, Doamne, n cer a sta ni se pare", cnt Sfnta Biseric135. Biserica e locul prtiei lui Dumnezeu cu oamenii: n ea se svresc toate tainele cretineti. Dumnezeiasca Liturghie i hirotonia nu pot fi svrite nicieri altundeva dect n biseric. Si celelalte taine trebuie svrite n Biseric: la mare nevoie se ngduie svrirea lor, mai ales spovedania si Maslul, n case. Biserica lui Dumnezeu rsun de slavoslovirea lui Dumnezeu; pentru cuvintele acestei lumi nu este loc n ea. Totul e sfnt n biserica lui Dumnezeu: chiar i pereii, i podeaua, i vzduhul. Ea e pzit fr ncetare de ngerul lui Dumnezeu; ngerii lui Dumnezeu i sfinii Bisericii triumftoare se pogoar n ea. A te afla ntr-o astfel de cldire sfinit e cea mai mare
135 Slujba Utreniei, troparul de dup Slavoslovie

109 fericire pentru om, care este pribeag pe pmnt. Sfntul Prooroc David, cu toate c era mprat, cu toate c avea palate largi i mree, cu toate c stpnea toate mijloacele pmnteti de veselire i desftare, a grit, cercetnd i preuind toate aa cum se cuvine: Una am cerut de la Domnul, aceasta voi cuta: s locuiesc n casa Domnului n toate zilele vieii mele, ca s vd frumuseea Domnului i s cercetez biserica Lui cea sfnt (Ps. XXVI, 7, 8). Aceasta a rostit-o prin gura lui David Sfntul Duh. Cel ce n vremea vieii pmnteti va merge ct poate de des la biserica lui Dumnezeu e ca i cum ar locui n ea: acesta, dup desprirea de trup, va trece foarte lesne spre venic prznuire n biserica cereasc, cea nefcut de mn, al crei ziditor e Dumnezeu, n biseric ne i rugm, ne i zidim, ne i curim de pcate, ne i mprtim cu Dumnezeu. Pild de mers la biserica lui Dumnezeu ne-a arta Mntuitorul (In. VII, 14), ne-au artat i Sfinii Apostoli (Fapte III, 1). Cretinii din toate timpurile au socotit ca datorie a lor de nenlturat mersul cu osrdie la biserica lui Dumnezeu. Sfntul Dimitrie al Rostovului aseamn mersul la Biseric, n vremea tuturor rugciunilor care se fac acolo, cu o dajdie cuvenit mpratului pe care toi trebuie s-o plteasc n fiecare zi136. Dac a fi de fa la fiecare Liturghie svrit n Biseric se socoate de ctre sfntul pstor drept o datorie de nenlturat a oricrui cretin, cu att mai mult este acest lucru o datorie de nenlturat a monahului. Sracii sunt scutii de dajdie pentru srcia lor: i de mersul n chip statornic la biseric sunt scutii bolnavii pe care boala i ine n chilia lor. De dajdie sunt scutii dregtorii mpratului: i de mersul n chip statornic la biseric sunt scutii monahii foarte sporii, care se ndeletnicesc cu nevoina rugciunii mintii i secer din ele road mbelugat, care trebuie ascuns de ochii oamenilor. De dajdie sunt scutii ostaii, dimpreun cu toi cei aflai n slujba mpratului: i de mersul n chip statornic la biseric sunt scutii monahii care n vremea slujbelor sunt prini cu ascultrile. Ia seama ca nu cumva sub pretextul ascultrii, sau al ndeletnicirii la chilie cu rugciunea mintii, sau chiar al unei prute boli, s lucreze n chip tainic o curs a diavolului, care urte rugciunea fiindc ea e maica virtuilor i sabie ce strivete duhurile viclene, care ntrebuineaz toate sforrile i toate mijloacele ca s dea acestor curse nfiarea cea mai bun cu putin, pentru a l abate pe om de la rugciune, s-1 lipseasc de arme i apoi s-1 piard ori s-1 rneasc137. Laude bisericeti sunt n numr de apte, ns mprite n trei desprminte. Ele sunt: 1) Vecernia, 2) Pavecernia, 3) Utrenia cu ceasul nti, 4) ceasul al treilea, 5) ceasul al aselea, 6) ceasul al noulea. Vecernia, cu care ncep slujbele zilei bisericeti, se svrete mpreun cu pavecernifa i ceasul al noulea; ceasul al noulea se citete nainte de vecernie. Utrenia se svrete mpreun cu ceasul nti i cu miezonoptica; miezonoptica se citete nainte de utrenie, ceasul nti - dup utrenie. Ceasul al treilea i ceasul al aselea se citesc mpreun cu tipicalele, care se citesc dup ceasuri. Cnd utrenia este mpreunat cu vecernia sau cu pavecernia mare, slujba se cheam priveghere de toat noaptea. Ea se svrete naintea marilor praznice, n cinstea praznicelor. Lucrarea privegherii de toat noaptea asupra nevoitorului st n aceea c cel ce a petrecut n rugciune o parte nsemnat a nopii cu evlavia i luarea-aminte cuvenite simte n ziua urmtoare o deosebit uurime, prospeime, curie a minii, nlesnire n
136 Scrierile Ierarhului. Tom I - Omul luntric. 137 Preacuviosul Macarie cel Mare. Cuvntul l, cap. 3 i Cuvntul 3, cap. 2 i 3.

110 cugetarea la Dumnezeu. Tocmai de aceea a grit Sfntul Isaac irul: Dulceaa druit nevoitorilor n timpul zilei se revars din lumina rugciunilor de noapte (lucrrii de noapte) asupra minii curate"138. Dumnezeiasca Liturghie nu se numr laolalt cu cele apte laude; ea este n afara numrului lor, ca slujb aparte, cea mai sfnt dintre toate, prin care a fost ornduit Dumnezeiasca Jertf cea fr de snge. O pild mntuitoare a mersului la biserica lui Dumnezeu vedem n mersul la templu al vameului, pe care ni-1 nfieaz Evanghelia (Le. XVIII, 10). Vameul sta n fundul templului, socotea c nu are dreptul nici s-i ridice ochii ctre cer, ci se btea n piept, zicnd: Doamne, milostiv fii mie, pctosului. Vameul a ieit din templu dup ce a reuit s i atrag bunvoina lui Dumnezeu. i tu, venind n biseric, dac nu ai vreo ascultare n ea, stai n fund, ntr-un col umil sau dup un stlp, ca s nu te m-prtii i ca evlavia ta s nu se arunce n ochii altora; tinde-i ochiul minii ctre inim, iar ochiul trupului spre pmnt, i roag-te lui Dumnezeu ntru frngerea duhului, fr a socoti c ai vreo vrednicie, vreo virtute, socotindu-te vinovat pentru o mulime fr numr de pcate tiute i netiute de ctre tine. Pctuim foarte mult i ntru netiin, i din pricina mrginirii noastre, i din pricina vtmrii firii noastre de ctre pcat. Dumnezeiasca Scriptur spune: Inima nfrnt si smerit Dumnezeu nu o va urgisi (Ps. L, 18). i pe tine, dac te vei ruga avnd contiina pctoeniei i srciei tale, Dumnezeu te va auzi din Biserica cea sfnt a Sa glasul tu, i strigarea ta cea de rugciune naintea Lui va intra ntru urechile Lui (Ps. XVII, 8): El va vrsa asupra ta mila Sa cea bogat. - Dac ai vreo ndatorire pe lng biseric, plinete-o cu cea mai mare evlavie i bgare de seam, ca unul ce slujete lui Dumnezeu, nu oamenilor. Dimpreun cu pomenitul vame, ne povestete Evanghelia, a intrat n templu pentru rugciune i un fariseu. Ca om cu greutate, fariseul s-a aezat n vzul tuturor. Pesemne, nutrea gndul - de obte tuturor fariseilor - c zidete norodul de fa prin felul su cucernic de a sta i a se ruga. El socotea c nu-i pndete primejdie din partea slavei dearte, fiind sporit n virtute, i c oarecare frnicie are dezvinovire, avndu-se n vedere folosul cel de obte. Dar n ce sta rugciunea lui ? n primul rnd, l proslvea pe Dumnezeu, nceputul e bun: dar mai apoi, fariseul s-a apucat s nire nu binefacerile lui Dumnezeu, ci meritele i deosebitele sale nsuiri, aa nct la astfel de niruire s-ar fi czut alt nceput. Fariseul ar fi nceput n chip mai potrivit proslvindu-se pe sine, iar nu pe Dumnezeu. El proslvete pe Dumnezeu numai de form, ca s-i acopere ntructva trufia. Trufia aceasta s-a vdit n osndirea i defimarea aproapelui/a crui contiin era necunoscut fariseului, a crui mrturisire a pcatelor atrsese mila lui Dumnezeu. Fariseul, care n chip farnic proslvea pe Dumnezeu, a zis: Nu sunt ca ceilali oameni, rpitori, nedrepi, preacurvari, sau ca si acest vame. Postesc de dou ori n sptmn, dau zeciuial din toate cte ctig. Aici sunt nvederate: nerecunoaterea pctoeniei proprii, contiina propriei vrednicii, trufia ce decurge din acestea, ce se arat prin osndirea i defimarea aproapelui. Rugciunea fariseului nu a fost primit de Dumnezeu, Care ca ncheiere a acestei pilde a zis: Tot cel ce se nal va fi smerit, iar cel ce se smerete va fi nlat. Din aceasta se vede c oricine voiete ca rugciunea lui s fie primit de ctre Dumnezeu trebuie s-o aduc ntru
138 Cuvntul 40.

111 recunoaterea pctoeniei sale i a neajunsului su ct se poate de mare n privina virtuii; trebuie s-o aduc dup ce a lepdat contiina vredniciilor sale, care sunt cu totul de nimic fa de vrednicia cea nemsurat a lui Dumnezeu; trebuie s-o aduc din inim ce s-a smerit naintea oricrui aproape, din inim care a ndrgit pe fiecare aproape, din inim ce a iertat aproapelui toate jignirile i necazurile. Iar eu, griete Proorocul ctre Dumnezeu rugndu-se, ntru mulimea milei Tale voi intra n casa Ta, nchina-mvoi spre Sfnt Biserica Ta, ntru frica Ta (Ps. V, 7). Mare mil a lui Dumnezeu fa de om este aezmntul (instituia) slujbelor de obte n sfintele lui Dumnezeu biserici. Aceste slujbe sunt aezmnt al apostolilor, al sfinilor lor ucenici i al Sfinilor Prini ai primelor veacuri ale cretinismului, ornduit prin descoperire de Sus139 La aceste slujbe fiecare cretin poate lua parte, i cel necrturar i nsuete cunotina, elocvena, poezia duhovnicetilor, sfinilor ritori i crturari ai cretinismului. Lund parte la aceste slujbe, cel ce dorete poate deprinde lesne rugciunea minii: cantitatea rugciunii duce la calitate, au spus Prinii, i ca atare lungile slujbe mnstireti ajut foarte mult nevoitorului s treac de la rugciunea cu gura la cea cu mintea i cu inima. Slujbele bisericeti au n sine o cuprinztoare Teologie dogmatic i moral cretineasc: cel ce merge n chip statornic la biseric i ia aminte cu osrdie la cele ce se citesc i se cnt acolo poate foarte bine s nvee tot ce este de trebuin cretinului n stadia credinei. Fericit monahul care triete totdeauna lng biserica lui Dumnezeu ! El triete aproape de cer, aproape de rai, aproape de mntuire. S nu lepdm mntuirea care prin milostivirea lui Dumnezeu ne-a fost dat, ca s zic aa, n traist. Mai ales monahul nceptor este dator s mearg n chip statornic la biseric, n anii btrneii i istovirii, cnd att vrsta ct i boala nchid pe monah aproape cu totul n chilie, el se va hrni cu merindea duhovniceasc pe care a strns-o n vremea tinereii i triei sale, mergnd cu osrdie n casa lui Dumnezeu. Merinde" numesc rugciunea mintii i inimii. Domnul Cel Milostiv s ne nvredniceasc pe noi toi a ne folosi aa cum se cuvine de clugria noastr, i mai nainte de plecarea din viaa pmnteasc s ne mutm cu mintea i cu inima la cer. Acolo poate s ne nale rugciunea atunci cnd o adumbrete harul lui Dumnezeu, i rugciunea n om se face deja nu rugciune a omului, ci rugciune a Sfntului Duh, ce mijlocete pentru om cu suspinuri negrite (Rom. VIII, 27). Amin. Cuvnt despre rugciunea cu gura i cu glasul Nimeni din cei ce vor s sporeasc n rugciune s nu cuteze a cugeta i a judeca n chip uuratic cu privire la rugciunea cea rostit cu gura i cu glasul ntru luarea-aminte a minii, socotind-o lucrare de puin nsemntate, care nu merit cinstire. Dac Sfinii Prini vorbesc de sterpiciunea rugciunii cu gura i cu glasul care nu e mpreunat cu luarea-aminte, de aici nu trebuie tras ncheierea c ei ar fi lepdat sau ar fi defimat aceast rugciune n sine. Nu! Ei doar cer luare-aminte n timpul acestei rugciuni. Rugciunea cu gura i cu glasul svrit ntru luare-aminte e temeiul i pricina rugciunii minii. Rugciunea cu gura i cu glasul svrit ntru luare-aminte e, totodat, i rugciune a minii. S ne deprindem mai nti a
139 Vezi viaa Sfntului Ignatie Teoforul. 20 decembrie. Sfntul Isaac irul, Cuvntul 71.

112 ne ruga ntru luare-aminte cu rugciunea gurii i glasului: atunci vom deprinde cu nlesnire a ne ruga doar cu mintea ntru linitea cmrii luntrice. Rugciunea cu gura i cu glasul ne este artat de Sfnta Scriptur; pild att a ei ct i a cntrii cu glas tare ne-a dat nsui Mntuitorul, ne-au dat i Sfinii Apostoli, urmnd predaniei Domnului. i cntnd, dup terminarea Cinei celei de Tain, ne povestete Sfntul Evanghelist Matei despre Domnul i Apostolii Lui, au ieit n muntele Mslinilor (Mt. XXVI, 30). Domnul S-a rugat n auzul tuturor nainte de a-1 nvia pe Lazr cel mort de a patra zi (In. XI, 41-42). Sfntul Apostol Pavel i tovarul su Sila, nchii fiind n temni, se rugau lui Dumnezeu i-i nlau cntare n miez de noapte: ceilali ntemniai luau aminte la ei. Fr de veste, la auzul cntrii lor, s-a fcut cutremur mare, de s-au cltit temeliile temniei: si numaidect s-au deschis toate uile, si legturile tuturor s-au dezlegat (Fapte XVI, 26). Rugciunea Sfintei Ana, maica proorocului Samuil, adeseori dat de Sfinii Prini ca pild a rugciunii, nu era doar rugciune a minii. Ea, spune Scriptura, gria ntru inima sa: doar buzele ei se micau, iar glasul nu se auzea (l mx 1,13). Rugciunea aceasta, cu toate c nu era fcut cu glas tare, era rugciune a inimii i totodat a gurii. Sfntul Apostolul Pavel a numit rugciunea cu gura road buzelor - ndeamn pe cretini s aduc jertf de lauda pururea lui Dumnezeu, adic road buzelor ce se mrturisesc numelui Lui (Evr. XIII, 15); le poruncete s vorbeasc ntre ei n psalmi i laude i cntri duhovniceti, ludnd i cntnd n inimile lor Domnului (Ef. V, 19), rugciunea i cntarea avndu-le totodat i n gur. El dojenete neluarea-aminte n rugciunea cu gura i cu glasul. Trmbia de va da glas fr de semn (necunoscut, neneles), spune el, cine se va gti la rzboi ? Aa i voi: prin limb de nu vei da cuvnt cu bun nelegere, cum se va cunoate ceea ce vei gri l (l Cor. XIV, 8, 9). Dei Apostolul a zis cuvintele acestea pentru cei ce se roag i vestesc insuflrile Sfntului Duh n limbi strine, Sfinii Prini pe bun dreptate le aplic i celor ce se roag fr luare-aminte. Cel ce se roag fr luare-aminte, i ca atare nu nelege cuvintele pe care le rostete, ce este altceva fa de sine nsui dect un vorbitor de limb strin ? ntemeindu-se pe acest fapt, Preacuviosul Nil Sorski spune c cel care se roag fr luare-aminte cu glasul si cu gura se roag vzduhului, iar nu lui Dumnezeu140. Ciudat e dorina ta ca Dumnezeu s te aud atunci cnd tu singur nu te auzi!" - griete Sfntul Dimitrie al Rostovului, mprumutnd aceste spuse de la Sfinitul Mucenic Ciprian al Cartaginei141 - i tocmai asta se ntmpl cu cei care se roag fr luare-aminte cu gura i cu glasul: ei nu se aud pe sine pn-ntr-att, i ngduie a se mprtia pn-ntr-att, se deprteaz cu gndurile de la rugciune spre felurite lucruri pn-ntr-att c nu arareori li se ntmpl s se opreasc dintr-odat, nemaitiind ce citeau; sau ncep s spun n locul cuvintelor din rugciunea citit cuvinte dintr-o alt rugciune, chiar dac au cartea deschis n faa ochilor. Cum s nu prihneasc Sfinii Prini astfel de rugciune fr luare-aminte, vtmat, nimicit de rspndire! Luarea-aminte", griete sfntul Simeon Noul Teolog, trebuie s fie aa legat i nedesprit de rugciune cum sunt legate trupul i sufletul, care nu pot fi desprite, nu pot fi unul fr cellalt.
140 Predoslovie din scrierile Sfinilor Prini despre lucrarea cea gndit, despre pzirea minii i a inimii i celelalte. 141 Omul luntric, cap. 3

113 Luarea-aminte trebuie s apuce naintea vrjmailor i s-i pndeasc precum un strjer; ea, cea dinti, s lupte mpotriva pcatului, s se mpotriveasc gndurilor viclene ce se apropie de inim; iar lurii-aminte s i urmeze rugciunea, ce nimicete i omoar nentrziat toate gndurile viclene cu care luarea-aminte a nceput lupta, fiindc aceasta singur nu le poate omor. De aceast lupt dus de luare-aminte i rugciune atrn viaa i moartea sufletului. Dac vom pstra rugciunea curat prin mijlocirea lurii-aminte, vom izbuti; iar de nu ne vom strdui a o pstra curat, ci o vom lsa nepzit, ne vom face de nici o treab, vom fi lipsii de sporire". Rugciunii cu gura, cu glasul, ca i oricrei alteia, trebuie s-i fie tovar luarea-aminte. Cu aceasta trebuie s nceap nevoitorul. Pe aceasta o predanisete n primul rnd Sfnta Biseric fiilor ei. Rdcina vieuirii clugreti este cntarea psalmilor", a grit Sfntul Isaac irul142. Biserica", spune Sfntul Petru Damaschinul, cu scop bun i plcut lui Dumnezeu a primit cntrile i feluritele tropare din pricina neputinei minii noastre, pentru ca noi, nenelegtorii, atrai de dulceaa cntrii psalmilor, s ludm pe Dumnezeu chiar mpotriva voii noastre. Cei care pot pricepe i ptrunde cuvintele rostite de ctre ei vin la strpungere i n acest chip, ca pe o scar, urcm n gndurile cele bune. Dup msura sporirii noastre n deprinderea gndurilor dumnezeieti apare n noi dorirea cea dumnezeiasc i ne trage s ajungem la nelegerea nchinrii Tatlui n Duh i Adevr, dup porunca Domnului"143. Gura i limba care se ndeletnicesc adesea cu rugciunea i citirea Cuvntului lui Dumnezeu dobndesc sfinire, se fac nenstare a gri n deert, a rde, a rosti vorbe glumee, ruinoase i putrede. Vrei s sporeti n rugciunea minii i inimii ? nva-te s fii cu luare-aminte n cea cu gura i cu glasul: rugciunea cu gura ntru luareaminte trece de la sine n rugciunea mintii i inimii. Vrei s te nvei a alunga degrab i cu putere gndurile semnate de vrjmaul cel de obte al omenirii ? Gonete-le atunci cnd eti singur n chilie prin rugciunea cu glasul ntru luare-aminte, rostind cuvintele ei fr grab, cu strpungere. Rsun n vzduh rugciunea ntru luare-aminte, cu gura i cu glasul - i i prinde cutremurul pe stpnitorii vzduhului, slbnogesc puterile lor, putrezesc i se stric cursele lor ! Rsun n vzduh rugciunea ntru luareaminte, cu gura i cu glasul - i se apropie sfinii ngeri de cei care se roag i cnt, se altur lor, iau parte la cntrile lor duhovniceti, precum s-au nvrednicit a vedea oarecare bineplcui ai lui Dumnezeu, i printre alii contemporanul nostru, fericitul stare Serafim de Sarov. Muli Prini mari sau ndeletnicit toat viaa lor cu rugciunea svrit cu glasul i cu gura, i aveau din belug darurile Duhului. Pricina acestei sporiri a lor era faptul c la ei cu glasul i cu gura erau unite mintea, inima, ntregul suflet i ntregul trup; ei rosteau rugciunea din tot sufletul, din toat vrtutea lor, din toat fiina lor, din tot omul. Astfel, Preacuviosul Simeon cel din Muntele Minunat citea de-a lungul nopii toat Psaltirea144. Sfntul Isaac irul pomenete de oarecare fericit btrn care se ndeletnicea cu citirea psalmilor i cruia i se ngduia a simi c citete numai de-a lungul unei singure slave", dup care dumnezeiasca mngiere a pus stpnire pe el cu asemenea putere nct rmnea cu zilele n stare de extaz sfnt, nesimind
142 Cuvntul 40. 143 Sfantul Petru Damaschin. Despre cea de-a treia vedere. Dobrotoliubie, tom. 3. 144 Sfntul Petru Damaschin. Despre cea de-a treia vedere. Dobrotoliubie, tom 3.

114 nici scurgerea timpului, nici pe sine nsui145. Preacuviosul Serghie de Radonej n vremea citirii Acatistului a fost cercetat de ctre Maica Domnului nsoit de Apostolii Petru i loan146. Se povestete de Preacuviosul Ilarion de Suzdal c atunci cnd citea n Biseric Acatistul cuvintele zburau din gura lui ca i cum ar fi fost de foc, cu o netlcuit putere i lucrare asupra celor de fa147. Rugciunea svrit cu gura a sfinilor era nsufleit de luare-aminte i de Harul Dumnezeiesc, care unea puterile omului cele desprite de pcat: de aceea respira asemenea putere suprafireasc i avea o asemenea nrurire asupra asculttorilor. Sfinii cntau" lui Dumnezeu ntru mrturisirea inimii"148; ei cntau" i se mrturiseau" lui Dumnezeu ntru linite"149, adic fr mprstiere: ei cntau lui Dumnezeu cu nelegere (Ps. XLVI, 7) Trebuie s bgm de seam c preacuvioii monahi ai primelor timpuri i toi cei care au dorit a spori n rugciune nu se ndeletniceau nicidecum (ori o fceau foarte puin) cu cntarea propriu-zis, ci prin numele cntare de psalmi" care se afl pomenit n Vieile i scrierile lor trebuie s nelegem citirea lipsit de grab, foarte rar a psalmilor i altor rugciuni. Citirea rar este neaprat trebuincioas pentru pstrarea unei luri-aminte netirbite i pentru a scpa de mprstiere. Din pricina ritmului su rar i a asemnrii cu cntarea acest fel de citire se numea cntare de psalmi". Ea era svrit pe dinafar; monahii acelor vremuri aveau ca pravil s nvee Psaltirea pe dinafar: rostirea psalmilor pe dinafar ajut foarte mult lurii-aminte. Acest fel de citire - care deja nu mai este citire, fiindc se svrete nu dup carte, ci prin cntare de psalmi" n nelesul propriu al cuvntului - poate fi svrit n ntunericul chiliei, cu ochii nchii (ceea ce pzete de mprstiere, n vreme ce lumina care este neaprat trebuincioas pentru citirea dup carte i nsi privitul la carte mprtie i smulg mintea de la inim ctre cele dinafar). Acetia cnt", griete Sfntul Simeon Noul Teolog, adic se roag cu gura"150. Cei ce deloc nu cnt", spune Sfntul Grigo-rie Sinaitul, de asemenea bine fac, dac sunt n sporire: fiindc acetia nu au trebuin de rostirea psalmilor, ci de tcere i necurmat .rugciune"151. Citire" n nelesul propriu Prinii numesc citirea Sfintei Scripturi i a scrierilor Sfinilor Prini, iar rugciune" ei numesc prin excelen rugciunea lui lisus - de asemenea, rugciunea vameului i alte rugciuni foarte scurte, care nlocuiesc din plin cntarea de psalmi: ceea ce pentru nceptori e de neneles i nu li se poate tlcui n chip mulumitor, fiind mai presus de nelegerea sufleteasc i cu putin de tlcuit doar prin cercarea cea fericit. Frailor ! S fim cu luare-aminte n rugciunile noastre cele cu gura i cu glasul, pe care le rostim la slujbele bisericeti i n singurtatea chiliei. S nu facem ostenelile noastre i viaa noastr n mnstire neroditoare prin neluarea-aminte i nepsarea n lucrul lui Dumnezeu. Pierztoare e nepsarea n rugciune ! Blestemat, spune Sfnta Scriptur, cel ce face lucrul Domnului cu nebgare de seam (Ier. 48,10). E limpede lucrarea blestemului
145 Vieile Sfinilor, 24 mai. 146 Cuvntul 31. 147 . Vezi viaa acestui preacuvios. 148 Viaa manuscris a Preacuviosului Ilarion de Suzdal. 149 Vezi rugciunile de diminea: Din somn scu-lndu-m, mulumesc ie, Preasfnt Treime...". 150 Vezi rugciunile de diminea: Pe Tine Te binecuvntm, nalte Dumnezeule i al milelor Doamne..." 151 15 capete despre linitire, cap. 8. Dobrotoliubie, tom. 1.

115 acestuia: desvrita nerodire i neizbnd, n ciuda petrecerii ndelungate n monahism. S punem la temelia nevoinei rugciunii, care-i cea mai de cpetenie i mai trebuincioas ntre nevoinele clugreti, pentru care sunt toate celelalte nevoine, s punem la temelia ei rugciunea cu gura i cu glasul, pentru care Milostivul Dumnezeu druiete la vremea potrivit nevoitorului statornic, rbdtor, smerit rugciunea minii, a inimii, haric. Amin.

Note

Cuprins Fericit brbatul ..............................5 losif.......................................17 Epistol ctre frimea sihstriei Serghiev, trimis din mnstirea Babaevski .......... ...60 Cuvnt despre frica de Dumnezeu i dragostea de Dumnezeu ...................65 Judecile lui Dumnezeu ....................97 Sfatul minii cu inima.......................138 Vederea pcatului propriu...................150 Despre chipul i asemnarea lui Dumnezeu n om ......................, 162 Cugetare la prima Epistol a sfntului Apostol Pavel ctre Timotei, cugetare legat cu precdere de viaa monahal..............173 Despre lucrarea de cpetenie a monahului.....186 Duhul rugciunii nceptorului..............202 Cuvnt despre pravila de chilie..............213 Cuvnt despre rugciunea din biseric........223 Cuvnt despre rugciunea cu gura i cu glasul .. 230 Note 237