Sunteți pe pagina 1din 21

Cum s-a certat Ivan Ivanovici cu Ivan Nikiforovici Capitolul I ?

IVAN IVANOVICI SI IVAN NikiFOROVICI ** M *)

Stranic beche1 are Ivan Ivanovici! Minunat! i ce blan de miel! Ptiu drace, ce mai blan! Sur i cu spic, de-ai zice c-i plin de promoroac! Snt gata s pun rmag pe orice c nicieri nu vei afla o asemenea blan! Pentru numele lui Dumnezeu, privii-o numai aa... dintr-o parte, i mai ales n btaia soarelui, cnd Ivan Ivanovici st de vorb cu cineva: s-o mnnci nu alta! Nici nu gsesc cuvinte s v-o zugrvesc: e catifea, argint, vpaie! Doamne-Dumnezeule, sfinte Nicolae, fctorule de minuni, plcut Celui-de-sus, oare de ce n-am i eu o beche ca a lui? i-a fcut-o pe vremea cnd Agafia Fedoseevna nu se ducea nc pe la Kiev. O cunoatei pe Agafia Fedoseevna? E chiar aceea care l-a mucat de ureche pe asesor. Minunat om, Ivan Ivanovici! i ce cas are la Mirgorod! De jur-mprejur se ntinde un cerdac cu streain sprijinit pe nite stlpi de stejar, la umbra cruia snt rnduite bnci. Cnd zduful e prea mare, Ivan Ivanovici i scoate beche i ce mai are pe dedesubt i, numai n cma, se odihnete n cerdac, uitndu-se la cele ce se petrec n curte i pe uli. i ce mndree de peri i de meri are el chiar n dreptul ferestrelor! ncercai numai s deschidei un geam, c ramurile i nvlesc n odaie. Astea toate snt n faa casei; dar dac ai vedea ce-i n grdin! Da cte nu gseti acolo! Pruni, viini, cirei, tot soiul de zarzavaturi, floarea-soarelui, castravei, pepeni galbeni, mazre, ba chiar i-o arie i-o fierrie. Minunat om, Ivan Ivanovici! Grozav i mai plac pepenii galbeni! Se d n vnt dup ei! De ndat ce a isprvit prnzul, se i grbete s ias n cerdac -numai n cma - i poruncete Gapki s-i aduc doi pepeni galbeni. De tiat i taie chiar dumnealui; i taie i, dup ce strnge seminele ntr-o hrtiua anume pregtit, ncepe s mnnce. Apoi i d porunc Gapki s aduc cerneal i scrie chiar cu mna lui pe hrtiua cu semine: acest pepene a fost mncat n ziua cutare"; iar dac se ntmpl s fie i un musafir de fa, Ivan Ivanovici adaug: a luat parte i cutare".

w
I noei - Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod

395
Rposatul judector din Mirgorod se desfta totdeauna privind casa lui ivan Ivanovici. i ntr-adevr, nu e deloc urt csua! Mie-mi place, mai ales nentru c de jur-mprejur are fel de fel de tinde i tindulie adugate n lungul anilor, aa nct, dac o priveti de departe, nu se zresc dect acoperiuri cocoate unul peste altul, ceea ce aduce mult cu o farfurie plin de blinele, sau mai degrab cu nite burei din cei care cresc pe copaci. De altfel, acoperiurile snt toate fcute din stuf; o salcie, un stejar i doi meri i sprijin de ele ramurile bogate. Prin frunziul copacilor se ntrezresc ici i colo, vrnd parc s dea buzna n uli, ferestruici cu obloane meteugit cioplite i vopsite. Minunat om, Ivan Ivanovici! Pn i comisarul din Poltava l cunoate! De fiecare dat cnd vine din Horol, Doro Tarasovici Puhivocika2 la dnsul trage. Iar protopopul, printele Piotr, care locuiete la Koliberda, ori de cte ori se adun la el vreo cinci-ase oaspei, nu pierde prilejul s le spun c nu cunoate alt om care s-i ndeplineasc datoria de cretin i s tie tri mai bine dect Ivan Ivanovici. Doamne, cum mai zboar timpul! Au i trecut mai bine de zece ani de cnd Ivan Ivanovici a rmas vduv. Copii n-a avut. n schimb are Gapka copii i ei zburd adesea prin curte. Ivan Ivanovici d ntotdeauna, fiecruia, ba cte un covrig, ba cte o felie de pepene galben, ba cte o par. Gapka e aceea care ine cheile de la cmri i beciuri; iar cheia de la cufrul cel mare, din iatac, i cea de la cmara mijlocie le pstreaz nsui Ivan Ivanovici, cci nu sufer s-i vre cineva nasul pe-acolo. Gapka e o muiere voinic; poart catrin; pulpele i obrajii i plesnesc de sntate. i ce om cucernic este Ivan Ivanovici! n fiece duminic i pune beche i se duce la biseric. Dup ce intr, Ivan Ivanovici se nchin n stnga, se nchin n dreapta, urc n stran i de-acolo, cu vocea lui adnc, de bas, ine frumuel isonul corului. Dup ce sfrete slujba, Ivan Ivanovici nu se ndur s plece pn ce nu st de vorb cu toi ceretorii. Poate c n-ar avea ntotdeauna chef s fac o treab att de plicticoas, dar altcum nu poate, cci la asta l ndeamn buntatea lui sufleteasc nnscut.

Bun ziua, srmano! spune el alegnd de obicei pe cea mai nenorocit bab, cu straiele numai zdrene, cusute parc petic de petic. De unde eti tu, srmana de tine? Eu, boierule, viu din ctun; de trei zile n-am pus nimic n gur: chiar copiii mei m-au alungat din cas. Vai de capul tu! i de ce ai venit ncoace? Api, de, boierule! S cer i eu de poman. Poate s-o milostivi careva sa-mi dea i mie cteva copeici, barem de o bucat de pine. .u i zi, vrei pine? o ntreab de obicei Ivan Ivanovici. E Cum s nu vreau! s flmnd ca un cine.;fft3 fiOjj . i Ar. v.
G

gol

" Hm! rspunde Ivan Ivanovici. Atunci, poate c ai pofti i o bucat de carne? 9 Api cu ce s-o milostivi boierul... eu m-a mulumi cu orice. Da ce, carnea e mai bun dect pinea? -* Mai st s aleag flmndul! Orice te las inima... toate-s bune. * i cu aceste vorbe, baba ntinde de obicei mina. *JI Ei, i-acum du-te cu Dumnezeu! spune Ivan Ivanovici. De ce stai pironit locului? Doar nu te bat! i dup ce pune aceleai ntrebri altui ceretor i apoi nc unuia i nc unuia, Ivan Ivanovici se napoiaz acas sau se abate din drum s bea un phrel de rachiu fie pe la vecinul su Ivan j Nikiforovici, fie pe la judector, fie pe la zapciu. j Tare i mai place lui Ivan Ivanovici s primeasc vreun dar sau s fie cinstit j cu o bucic bun. i place chiar foarte mult! Foarte de treab om este i Ivan Nikiforovici. Ograda lui e lipit de ograda lui Ivan Ivanovici. i-s prieteni cum nu s-a mai vzut pe lume. Anton Prokofievici Pupopuz, care pn-n ziua de azi tot mai umbl cu surtucul cafeniu cu mneci albastre, iar duminica prnzete la judector, avea obiceiul s spun c pe Ivan Nikiforovici nsui dracu l-a legat pe via, cu o sforicic, de Ivan Ivanovici. Unde se duce unul, ndat pic i cellalt. Ivan Nikiforovici n-a fost nsurat niciodat. i cu toate c se zice c ar fi fost nsurat, aceasta nu-i dect o minciun sfruntat. l cunosc foarte bine pe Ivan Nikiforovici i pot s v spun c nici mcar gnd de nsurtoare n-a avut vreodat. De unde o fi scornind lumea asemenea brfeli? Aa se mai zvonise c Ivan Nikiforovici s-ar fi nscut cu o codi la spate. Aceast nscocire e att de nstruinic i totodat att de josnic i murdar, nct nici mcar nu face s-o dezmint n faa cititorului luminat, care, fr nici o ndoial, tie c numai vrjitoarele, i nc nu toate, au la spate o coad, care vrjitoare, de altfel, in mai mult de partea femeiasc dect de cea brbteasc. Dar n ciuda marii dragoste care-i leag, aceti doi neasemuii prieteni nu prea se potrivesc la fire. Felul de a fi al omului l poi afla cel mai lesne prin asemuire. Ivan Ivanovici are neobinuitul dar de a vorbi foarte plcut. Doamne, ct de frumos vorbete! Simmntul pe care l ncerci ascultndu-l se aseamn doar cu acela pe care l ai atunci cnd cineva e caut n cap sau te gdil uor cu degetele pe talpa piciorului. l asculi, l tot asculi i pn la urm i cade capul n piept. Plcut, foarte plcut! Tot att de plcut ca somnul dup baie. Dimpotriv, Ivan Nikiforovici tace mai to timpul, iar dac strecoar i el o vorbuli, apoi, in-te! E mai tioas ca lama briciului. Ivan Ivanovici e usciv i deirat: Ivan Nikiforovici e ceva mai scund, dar n schimb se ntinde n lime. Capul lui Ivan Ivanovici se aseamn cu o ridiche cu codia n jos: capul lui Ivan Nikiforovici - cu o ridiche cu codia n sus. Ivan Ivanovici st culcat n cerdac, doar cu cmaa pe el, numai dup ce ia masa; pe nserat ns.
- Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod

397
[si pune bechea i se duce fie la prvlia oraului, unde-i vinde fina, fie afar din ora, s vneze prepelie. Ivan Nikiforovici st tolnit n cerdac ct i ziulica de lung; dac aria nu e prea mare, i ntoarce spatele n btaia soarelui i nici prin gnd nu-i trece s plece de-acas. Dac totui i se nzare s-o fac - i asta se poate ntmpla numai dimineaa - atunci d o rait prin ograd, i cerceteaz gospodria i apoi se-ntoarce iari la odihn. Pe vremuri se ducea uneori la Ivan Ivanovici. Ivan Ivanovici e o fptur din cale-afar de subire i dac st de vorb cu cte un om de treab, niciodat nu rostete vreun cuvnt necuviincios, ba chiar se face foc cnd l aude de la alii. Lui Ivan Nikiforovici i se ntmpla s scape din cnd n cnd o vorb mai nelalocul ei; atunci Ivan Ivanovici se ridic n picioare i zice: Ajunge, ajunge, Ivan Nikiforovici! Mai bine ai face s te ntinzi la soare, dect s rosteti vorbe att de neplcute lui Dumnezeu!" Ivan Ivanovici se nfurie grozav dac gsete o musc n ciorb; atunci i iese din srite i d cu farfuria de pmnt, ba o mai ocrte i pe gazd. Lui Ivan Nikiforovici i place s fac baie, i dup ce apa i ajunge pn la gt, poruncete s i se aduc tot acolo, la rmnic, o mas, cu samovar cu tot. Grozav i place s soarb ceaiul n rcoarea apei! Ivan Ivanovici se brbierete de dou ori pe sptmn; Ivan Nikiforovici numai o dat. Ivan Ivanovici e din cale-afar de curios. S te fereasc Dumnezeu s ncepi s-i povesteti ceva i s nu isprveti! Iar cnd are vreo nemulumire, te face s-o simi numaidect. n schimb, dup nfiarea lui Ivan Nikiforovici e foarte greu s-i dai seama dac e mulumit sau suprat, i chiar cnd se bucur, el nu-i arat bucuria. Ivan Ivanovici e cam fricos din fire. Ivan Nikiforovici, dimpotriv, are

nite ndragi cu cute att de largi, nct, dac ar fi s-i umili, ar intra n ei toat ograda, cu hambare i acareturi cu tot. Ivan Ivanovici are nite ochi mari, gritori, de culoarea tutunului, iar gura i seamn oarecum cu litera V; Ivan Nikiforovici are nite ochiori glbui, care se ascund cu totul ntre sprncenele stufoase i obrajii puhavi, iar nasul i seamn cu o prun coapt. Ivan Ivanovici dac te cinstete cu tutun, i trece mai nti limba peste capacul tabacherei, apoi pocnete tabachera cu un deget i, dac te cunoate bine, te mbie: Pot ndrzni, oare, domnul meu, s v rog s-mi facei cinstea?" iar dac nu te cunoate, spune: Pot ndrzni oare, domnul meu, necunoscnd rangul, numele i pronumele dumneavoastr, s v rog s-mi facei cinstea?" Ivan Nikiforovici doar ce-i d punga cu tutun n mn i adaug: Cinstete-te!" Att Ivan Ivanovici, ct i Ivan Nikiforovici nu pot suferi puricii; de aceea, nici Ivan Ivanovici, nici Ivan Nikiforovici nu scap vreun ovrei de-ia de umbl cu marf dup ei. fr s cumpere tot felul de borcnae cu leacuri mpotriva acestor gngnii; asta, bineneles, dup ce mai nti l ocrsc bine pe negutor, fiindc nu vrea s se lepede de credina lui ovreiasc, , gam-jgjj - gj3H. ,d ni tar Mmaaitt .matsg tn
N.V.

j De altfel, cu toate aceste deosebiri, att Ivan Ivanovici, ct i iVa Nikiforovici snt nite oameni minunai. i

Capitolul II

",:

;;

J! DIN CARE SE POATE VEDEA LA CE A mVNIT IVAN IVANOVICI, " DESPRE CE A VORBIT CU IVAN NIKIFOROVICI JJ; I CUM S-A SFRIT VORBA LOR ntr-o diminea - asta se ntmpla prin iulie - Ivan Ivanovici sta culcat n cerdac. Ziua era foarte cald, iar vzduhul prea c se topete i se prelinge n uvie strvezii. Ivan Ivanovici avusese timp s se abat pe la cosai, n lunc, i prin ctun, s iscodeasc femeile i ranii ntlnii n cale, de unde vin, ncotro se duc i pentru ce, iar acum era din cale-afar de obosit i se culcase s se odihneasc. Stnd aa culcat, i privea ndelung cmrile, ograda, urile, ginile care forfoteau prin bttur i se gndea: Doamne, Dumnezeule, ce gospodar snt! Cte nu am eu? Ortnii, acareturi, hambare, tot ce-i face omului plcere; votc din cea mai tare i aromit cu mirodenii; n livad ara pruni i peri; n grdin, mac, varz, mazre... Ce-mi lipsete?... A vrea s tiu i eu, ce-mi lipsete?" i dup ce-i pusese aceast ntrebare plin de un tlc att de adnc, Ivan Ivanovici rmase pe gnduri; ntre timp, ochii lui - n cutare de lucruri noi -srir prleazul n ograda lui Ivan Nikiforovici i se oprir fr s vrea asupra unei priveliti cu totul neobinuite. O bbu slbnoag scotea, rnd pe rnd, fel de fel de haine vechi ce zcuser ani n ir prin cufere, i le atrna pe frnghie, la aerisit. Curnd, un mundir vechi, cu manete ponosite, i ntinse braele n vzduh, cuprinznd de gt o bluz de brocart; n urma lui se ivi un alt mundir, unul boieresc, cu nasturi cu pajur i cu gulerul mncat de molii; apoi nite pantaloni de camir alb, ptai, care pe vremuri puteau fi trai pe picioarele lui Ivan Nikiforovici, dar azi nu i-ar fi ncput dect poate doar pe degete. n urma lor fur atrnai ali pantaloni, n chip de U mare ntors cu gura-n jos. Apoi un bemet4 albastru de cazac, pe care Ivan Nikiforovici i-l fcuse cu vreo douzeci de ani n urm, pe vremea cnd l btuse gndul s intre n garda civic i-i lsase musta. n sfrit, ca s mplineasc privelitea, o sabie care aducea cu sgeata ce se pune n vrful acoperiurilor ncepu s se legene i ea n aer. Apoi fluturar poalele unui soi de caftan verde ca iarba, cu nite nasturi de alam ct un pitac. De sub poalele caftanului se iea o jiletc mpodobit cu gitane, rscroit mult n fa. Jiletca se ascunse curnd sub o
Opere - Serile n ctunul de ling Dikanka Mlrgorod

399 fust veche de-a rposatei bunici, cu nite buzunare n care ar fi putut intra la o adic i un pepenoi. Toate acestea, amestecndu-se ntre ele, alctuiau o privelite foarte atrgtoare pentru Ivan Ivanovici, razele soarelui scond la iveal cnd o mnec albastr sau verde, cnd o manet roie, cnd o bucic je zarpa aurie, sau jucndu-se n vrful spadei, dnd impresia unui spectacol cu totul neobinuit, asemntor irozilor cu care piicherii colind ctunele; acesta mai cu osebire cnd mulimea se mbulzete n jurul lor, zgindu-se cnd [a Irod mprat, cel cu coroana de aur pe cap, cnd la Anton, care poart capra de coarne; n spatele panoramei scrie o scripc, scracul igan se lovete peste buze, fcnd ca darabana, iar soarele apune i rcoarea nopilor din miazzi se strecoar pe nesimite, nvluind tot mai strns umerii i pieptul rncuelor durdulii. Cteva clipe mai trziu, baba iei din cmar icnind, i crnd de ast dat n spinare o a strveche, cu scrile rupte i coburii tocii de vreme, cu abraca, odinioar zmeurie, cusut cu fir i btut cu

podoabe de alam. Neroad muiere! gndi Ivan Ivanovici; nc puin i o s-l scoat i pe Ivan Nikiforovici la aerisit. i ntr-adevr: prea mult nu greise. Cam dup vreo cinci minute, alvarii de nanchin ai lui Ivan Nikiforovici aprur pe frnghie, acoperind aproape jumtate din ograd. Dup alvari, baba mai scoase o cciul i o puc. Asta ce-o mai fi! gndi Ivan Ivanovici. Niciodat n-am vzut puc la Ivan Nikiforovici. Ce-o fi fcnd cu ea? De tras, nu trage, i totui ine o puc n cas! M ntreb la ce i-o fi folosind? i ce frumoas e! De mult doream eu o asemenea arm! Tare mai jinduiesc dup puca asta! Mie unul mi place s-mi fac de lucru cu puca. Hei babo, babo! strig el, chemnd-o cu degetul. K Btrna se apropie de prleaz. * l Ce ai acolo, bbuo? M Vezi i matale! O puc! ?. Ce fel de puc? K De un s tiu eu! S fi fost a mea, poate c-a fi tiut din ce-i fcut. Da-i a boierului... Ivan Ivanovici se scul i cercet puca din toate prile, uitnd chiar s-o mai certe pe bab c o pusese la aerisit n rnd cu sabia. O fi de fier, mai fcu btrna. Mda, de fier. Adic de ce s fie de fier? spuse Ivan Ivanovici, vorbind ca pentru sine. De mult vreme o are boierul? O fi avnd-o de mult vreme... Frumoas jucrie! urm Ivan Ivanovici. Am s-l rog s mi-o druiasc. Ce s fac el cu puca? Sau am s-i dau ceva n schimb. Bbuo, acas-i boierul? Acas. MuynH nevi -ms. ssq fl ME 31 ki lOfiwroQ
"]

m
"H Mfc i ce face? S-a culcat? P -Culcat. Bine, atunci viu s-l vd. Ivan Ivanovici se mbrc, lu n mn un basttft* noduros, ca s se aper de cini (pe uliele Mirgorodului ntlneti mai mmi cuni dect trectori) si plec. "*: Dei ograda lui Ivan Nikiforovici era lipit de aceea a lui Ivan Ivanovici si se putea trece dintr-una ntr-aha de-a dreptul peste prleaz, Ivan Ivanovici o porni totui pe uli. Din aceast uli trebuia s dea ntr-o ulicioar att de ngust, nct dac din ntmplare se ntlneau pe-acolo dou crue, fie chiar i cu un singur cal, ele nu puteau trece una pe lng alta i rmneau locului pn cnd oamenii le apucau de roile dinapoi i le trgeau ndrt n uli fiecare n partea din care venise; iar trectorul se mpodobea din cap pn-n picioare cu scaieii ce creteau pe marginea drumului, pe lng uluci. n ulicioara asta rspundea, de o parte, ura lui Ivan Ivanovici, iar de cealalt, hambarul, poarta i porumbarul lui Ivan Nikiforovici. Ajuns la poarta vecinului, Ivan Ivanovici smuci cu zgomot de clan; din ograd rsunar ltrturi ndrjite, dar zrind un chip cunoscut, haita de cini de toate culorile se potoli pe dat i cinii se mprtiar dnd din coad. Ivan Ivanovici strbtu curtea mpestriat de porumbeii indieni - pe care Ivan Nikiforovici i hrnea de obicei cu mna lui - de coji de pepeni galbeni i harbuji, de petice rzlee de iarb verde, de cte o roat rupt, de cercuri de butoi, sau de cte un nc cu cmua murdar, tolnit pe jos - privelite din cele att de ndrgite de pictori! Umbra rspndit de hainele scoase la aerisit cuprindea aproape toat ograda, fcnd-o parc ceva mai rcoroas. Bbua l ntmpin cu o plecciune i rmase locului, urmrindu-l cu gura cscat. In faa casei era un cerdac frumuel, cu streain sprijinit de doi stlpi de stejar, slab aprtoare, nu-i vorb, mpotriva soarelui care n acest timp al anului nu prea tie de glum n Ucraina i-l scald pe trector din cap pn n picioare n iroaie de sudoare fierbinte. Din toate astea se poate lesne vedea ct de arztoare era dorina lui Ivan Ivanovici de a cpta lucrul la care rvnea, de vreme ce se hotrse s ias din cas pe mare ari, clcndu-i obiceiul dintotdeauna de a se preumbla numai pe nserat. ncperea n care ptrunse Ivan Ivanovici era cufundat n ntuneric; obloanele erau trase i o singur

raz de soare, strecurat printr-o gurice tiat n oblon, lovindu-se de peretele din fa, zugrvea pe el, n toate feele curcubeului, privelitea rsturnat a acoperiurilor de stuf, a copacilor i a hainelor ntinse n ograd. Astfel se face c n odaie domnea un soi de amurg tainic. Domnul s te aib n paz! zise Ivan Ivanovici. e ascunse
0pcre - Serile n ctunul de lng Dikanka Mirgovod 401

A! Bun ziua, Ivan Ivanovici! rspunse un glas de undeva, dintr-un ungher al odii. Abia atunci Ivan Ivanovici l zri pe Ivan Nikiforovici tolnit pe un covor aternut pe podele. Iart-m c m gseti aa cum m-a fcut mama! Ivan Nikiforovici sta lungit fr nimic pe el, nici mcar o cma. Da nu-i nimic! i zi, ai dormit bine az-noapte, Ivan Nikiforovici? tP Am dormit. Da dumneata ai dormit, Ivan Ivanovici? : Am dormit. -:S i te-ai sculat abia acum? Eu? Eu s m scol abia la ceasul sta!? Fereasc Dumnezeu! Ce tot spui dumneata, Ivan Nikiforovici!? Cum s dorm pn la ora asta!? Chiar acum am sosit din ctun. i ce bucate frumoase snt pe ogoare! Minunate! i fneele s-au nlat frumos: bogate i pline de sev. Gorpina! strig Ivan Nikiforovici. Adu nite votc pentru Ivan Ivanovici i nite plcinte cu smntn. Frumoas vreme azi! Ia n-o mai luda, Ivan Ivanovici! Lua-o-ar dracu s-o ia! Nu tiu unde s m mai ascund de atta zduf. Trebuia neaprat s-l pomeneti pe dracu! Of, Ivan Nikiforovici! Odat i odat tot o s-i aminteti de spusele mele, dar mi-e c o s fie prea trziu: urt ai s mai ptimeti pe lumea cealalt pentru asemenea vorbe neplcute Domnului. Cu ce te-am suprat, Ivan Ivanovici? Doar nu m-am atins nici de tatl, nici de mama dumitale. Zu aa, nu tiu cu ce i-am greit. Las, las, Ivan Nikiforovici! Zu c nu te-am jignit cu nimic, Ivan Ivanovici! Ciudat c la vremea asta a anului prepeliele nu se las ademenite de ivlitoare. Orice ai spune, orice ai crede, eu una tiu: c nu te-am jignit cu nimic. Nu tiu zu de ce nu s-or lsa ademenite, urm Ivan Ivanovici, prefcndu-se c nu-l aude pe Ivan Nikiforovici. Nu le-o fi venit nc sorocul, dei vremea pare tocmai potrivit... .-: v1 i zici c-s frumoase grnele? Minunate grne! Minunate! vlv L. Urm o tcere. Da ce-i veni s-i scoi hainele la aerisit, Ivan Nikiforovici? ntreb, n sfrit, Ivan Ivanovici. Pi, s vezi! Nite haine stranice, aproape noi, i baba asta afurisit le-a lsat mai-mai s putrezeasc. Le aerisesc i eu; stofa e de soi, stranic stof, doar s le ntorci pe dos i pot fi purtate ca noi. tii, printre lucrurile acelea am gsit i eu ceva care s-mi plac, Ivan Nikiforovici. * aa. w WWWtmimu*
402
N- V. gol

Ce anume? Spune-mi, te rog, ce nevoie ai de arma aceea pe care a scos-o baba la aerisit o dat cu hainele? Ajungnd aici, Ivan Ivanovici scoase tabachera si-l mbie cu tutun pe Ivan Nikiforovici. Pot ndrzni oare s te rog s-mi faci aceast cinste? Nu, mulumesc, cinstete-te dumneata! Eu o s trag dintr-al meu! Si zicnd astea, Ivan Nikiforovici pipi cu mna n jur i i lu punga cu tutun Neroad bab! Va s zic, a atrnat i arma o dat cu celelalte! Bun tabac mai face ovreiul la din Sorocini. Nu tiu cu ce l-o fi amestecnd, dar e aa de aromat! Mirosul aduce puin a calomfir. Ia i mestec niel! N-ai zice c-i calomfir? Hai de ia! Cinstete-te! Spune-mi, te rog, Ivan Nikiforovici, c eu iar la arm m-ntorc. Ce ai de gnd s faci cu ea? C doar

nu i-e de trebuin! Cum s nu-mi fie de trebuin? Dar dac snt silit vreodat s trag? Fereasc Dumnezeu, Ivan Nikiforovici! Cnd s tragi? Poate doar la Judecata de apoi. Pe ct mi aduc eu aminte i dup cte spun i alii, pn azi n-ai dobort nc nici mcar o ra 5; de altfel nici firea pe care i-a dat-o Domnul Dumnezeul nostru n-a fost rnduit ca s tragi cu puca. Ai o inut falnic i o nfiare impuntoare. Cum ai s rtceti prin bli, cnd acea parte a mbrcmintei dumitale, pe care nu se cade s-o pomeneti ntr-o vorbire cuviincioas, st i acum s se aeriseasc, darmite atunci? Nu, dumneata trebuie s te bucuri de pace i tihn. (Dup cum am amintit mai sus, Ivan Ivanovici vorbea nespus de frumos atunci cnd avea nevoie s nduplece pe cineva. i ce-i mai mergea gura! Doamne, ct de meteugit tia s vorbeasc!) Da, dumneata, trebuie s ai o purtare fr cusur. Ascult ce-i spun: d-mi mie puca! Cum se poate! E doar o arm scump. Astzi nu mai gseti nicieri arm ca asta. Am cumprat-o de la un turc nc de pe vremea cnd am vrut s intru n garda civic. i acum netam-nesam s-o dau! Se poate? E un lucru foarte trebuincios! Trebuincios? La ce? Cum la ce? Dar dac m calc hoii?... Cum s n-am nevoie de ea? Slav ie, Doamne! Acum snt linitit i nu m tem de nimeni. i de ce, m rog? Pentru c tiu c am o arm n cmar. Asta-i arm? Pi nchiztorul e stricat, Ivan Nikiforovici... i ce-i dac-i stricat? Se poate drege. Trebuie doar uns cu nite ulei de cnep, ca s nu rugineasc. Din spusele dumitale, Ivan Nikiforovici, nu vd c ai nutri simminte de prietenie fa de mine. Nimic nu vrei s faci pentru mine, mcar aa, ca s-mi ari puin bunvoin. a, hmtemvici amn
l Opere - Serile n ctunul de Ung Dikanka Mirgorod 403

Cum poi spune una ca asta, Ivan Ivanovici? Cum, tocmai eu nu-i dau nici o dovad de bunvoin? M mir c nu i-e ruine! Boii dumitale pasc pe punile mele i eu nici o singur dat n-am pus s fie prini! Cnd te duci la poitava, m rogi ntotdeauna s-i dau crua mea, i ce? S-a ntmplat vreodat s nu i-o dau? Copilaii dumitale trec peste gard, n curtea mea, i se joac cu dulii mei. Eu nu zic nimic: n-au dect s se joace, numai s nu pun mna pe ceva! N-au dect s se joace! Dac nu vrei s mi-o druieti, hai atunci s facem schimb. i ce-mi dai pentru ea? ntreb Ivan Nikiforovici, proptindu-se ntr-un cot i privind int la Ivan Ivanovici. Ii dau scroafa cea rocat, aceea pe care am ngrat-o n cocin. Frumoas scroaf! O s vezi ce de purcei o s-i mai fete la anul. Nu tiu, zu, Ivan Ivanovici, cum poi spune una ca asta! Ce nevoie am eu de scroafa dumitale? S-o dau poate de poman, cnd o crap dracu. Iar! Nu poi s trieti fr s-l pomeneti pe dracu! Pcat, mare pcat, zu aa, Ivan Nikiforovici! Pi i dumneata, Ivan Ivanovici, zu aa!... S-mi dai pentru o puc, dracu tie ce: o scroaf!... Da ce, scroafa mea e dracu tie ce, Ivan Nikiforovici!? Dar altfel cum! Judec i dumneata! Asta-i o arm; un lucru ndeobte preuit; iar aia e dracu tie ce: o scroaf... De n-ai fi dumneata... de la oricare altul, vorbele astea le-a lua drept vorbe de ocar! Da ce, scroafa mea e de ocar? Drept cine m iei, la urma urmelor! S iau o scroaf pentru... Stai, stai linitit. Nu mai pomenesc de ea... Rmi atunci cu arma. N-are dect s putrezeasc i s rugineasc acolo, n colul ei din cmar, c nici nu vreau s mai vorbesc de ea. Dup asta urm iar o scurt tcere. Se zice, ncepu din nou Ivan Ivanovici, c trei regi ar fi pornit rzboi mpotriva arului nostru. Da, mi-a vorbit i mie Piotr Fiodorovici. Ce rzboi o mai fi i sta? i pentru ce? Pentru ce anume? Nimeni nu poate s tie cu adevrat, Ivan Nikiforovici. Eu socot c regii cu pricina vor ca noi toi s trecem la legea lor turceasc. Ian te uit ce le veni nerozilor! fcu Ivan Nikiforovici, ridicndu-i capul. i vezi, tocmai de aceea arul nostru a pornit cu rzboi mpotriva lor. Nu! zice el, s trecei voi la legea cretineasc!" Ei, i ce? Au s-i bat ai notri, fr doar i poate, Ivan Ivanovici! Au s-i bat! i zi aa, Ivan Nikiforovici, nu vrei s facem schimbul? i

404
N.V.

mi pare nu tiu cum, Ivan Ivanovici, ca tocmai dumneata, cunoscut un om cu carte, s vorbeti aa, ca un neisprvit. Mare nerod ar mai trebui r hu ca sa... Haide! Haide! Las-o n plata Domnului! Las s crape; n-am s mai pomenesc de ea!... n clipa asta, fu adus gustarea. Ivan Ivanovici ddu pe gt un phrel i lu din plcinta cu smntn. Ascult, Ivan Nikiforovici, i mai dau i doi saci cu ovz pe lnej scroaf; dumneata n-ai semnat ovz anul acesta i tot va trebui s-l cumperi Zu aa, Ivan Ivanovici, cu dumneata nu poate sta omul de vorb dect dup ce s-a ndopat cu fasole... (Asta nc nu-i nimic! Ivan Nikiforovici e n stare s dea drumul la vorbulie i mai i.) Unde s-a mai pomenit s schimbi o arm pe doi saci cu ovz? C doar bechea nu i-o pui n joc, nu-i aa? Dumneata uii c-i mai dau i scroafa pe deasupra. rj Cum, doi saci cu ovz i o scroaf pentru o puc? Da ce, e puin? * " } Pentru o puc? -P Pentru o puc, firete. *w -" -":; Doi saci pentru o puc? Doi saci, dar cu ovz. i de scroaf ai uitat? Pup-te-n bot cu scroafa dumitale, iar dac nu vrei, atunci cu dracu! Ehei! Pe dumneata doar s te strneasc cineva, c-i i dai drumul! Ai s vezi ce-ai s peti pe lumea cealalt pentru aste vorbe urte lui Dumnezeu: au s-i mpneze limba cu ace ncinse. Dup ce st omul de vorb cu dumneata, trebuie s se spele cu agheasm i pe fa i pe mini, i s se i tmieze. D-mi voie, Ivan Ivanovici, o arm e un lucru de mare pre, o jucrie din cele mai frumoase; afar de asta, mai e i podoab foarte plcut pentru odaie... Dumneata, Ivan Nikiforovici, i lauzi puca ntocmai cum i laud iganul ciocanul! zise Ivan Ivanovici. nciudat, pornit s se mnie de-a binelea. Iar dumneata, Ivan Ivanovici, eti un adevrat gnsac6. Dac Ivan Nikiforovici n-ar fi rostit acest cuvnt nepotrivit, s-ar fi certat ei ct s-ar fi certat i. ca ntotdeauna, tot buni prieteni s-ar fi desprit; de data asta ns se petrecu cu totul altceva: Ivan Ivanovici i iei din srite.) Ce-ai spu-u-us, Ivan Nikiforovici? ntreb el. ridicnd glasul. - Am spus c semeni cu un gnsac. Ivan Ivanovici! g Cum de i-ai ngduit, domnul meu, nesocotind buna-cuviinjfepinstea ce o datorezi rangului i numelui unui om, s-l njoseti cu o porejtatt de ruinoas? ?*Mjn jmoioMM tml ,m is i ksi i-fe--A Opere - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

405 Ce vezi ruinos n acest cuvnt? i-apoi, de ce tot dai din mini, Ivan Ivanovici? Te mai ntreb o dat: cum de ai cutezat s nesocoteti buna-cuviin i 5 m numeti gnsac? Scuipa-te-a n cretet, Ivan Ivanovici! Ce te roieti aa la mine? Ivan Ivanovici nu se mai putu stpni: buzele prinser s-i tremure; gura i schimb nfiarea ei obinuit de V i se rotunji ca un O; iar ochii ncepur s-i clipeasc att de tare, nct te bgau n speriei. Foarte rar i se ntmpla una ca asta lui Ivan Ivanovici. Pentru aa ceva trebuia s-l nfurii de-a binelea. Atunci, uite ce in s v spun, zise el. De azi nainte nici nu vreau s v mai cunosc. Pagub-n ciuperci! Zu c n-am s m pornesc pe bocit din pricina asta! i rspunse Ivan Nikiforovici. ; Dar minea! Minea! Zu c minea! Fiindc murea de ciud. Nici pragul n-am s i-l mai calc. Ehe-he! zise Ivan Nikiforovici, netiind ce s mai fac de necaz i, mpotriva obiceiului, se scul n picioare. Hei, babo, biete! La chemarea lui, apru n u aceeai bbu slbnoag de adineauri, urmat de un flcua de o chioap, ce se mpleticea ntr-un surtuc lung i larg. Luai-l pe Ivan Ivanovici de mn i dai-l pe u afar! Ce fa-a-ace? Pe mine? Un boier de vi veche? rcni Ivan Ivanovici plin de demnitate i de mnie. ndrznii numai! Apropiai-v! Praf v fac pe amn-doi, cu nerodul vostru de stpn cu tot! Nici urm nu rmne n voi! (Ivan Ivanovici vorbea grozav de impuntor atunci cnd sufletul i era zbuciumat.) ntregul grup alctuia o privelite dintre cele mai izbitoare: Ivan Nikiforovici sttea n mijlocul ncperii, golgolu, n toat mndreea lui, bbua, nuc i nspimntat, rmsese cu gura cscat, iar Ivan Ivanovici nepenise cu braul ridicat, aa cum snt nfiai de obicei tribunii romani! Era o clip de neuitat! O privelite mrea! i cu toate acestea, nu avea din pcate dect un singur privitor: bieelul, care, notnd din surtucul nemsurat de mare, sttea destul de linitit i se scobea cu degetul n nas. n sfrit, Ivan Ivanovici i lu cciula. Foarte frumos te pori, Ivan Nikiforovici! N-am ce zice! Minunat! Te fac eu s-i mai aduci aminte de purtarea dumitale! Du-te, du-te, Ivan Ivanovici! i vezi s nu-mi mai iei n cale, c-i fac tnutra zob! Pentru asta. na, poftim. Ivan Nikiforovici! rspunse Ivan Ivanovici i Kcnd un gest de ocar, iei trntind

ua. care scri rguit i se csc numaidect n urma lui.


406

si

Ivan Nikiforovici vru s mai spun ceva, iei n prag, dar Ivan Ivanovici fr s mai priveasc n urm, zbura n grab mare prin curte.
!;?

cu iui Capitolul III n CE S-A NTMPLAT DUP CEARTA LUI IVAN IVANOVICI CU IVAN NIKIFOROVICI Aadar, cei doi preacinstii brbai, fala i podoaba Mirgorodului, s-au certat! i pentru ce? Pentru un fleac, pentru un gnsac". N-au mai vrut s se vad n ochi, au rupt orice legturi, dei pn atunci fuseser cunoscui ca prieteni nedesprii. nainte vreme nu trecea zi fr ca Ivan Ivanovici sau Ivan Nikiforovici s nu trimit pe cineva unul la cellalt s ntrebe de sntate i adesea i vorbeau, fiecare din cerdacul lui, spunndu-i peste gard lucruri att de plcute, de-i cretea inima de bucurie ascultndu-i. Duminica, Ivan Ivanovici, mbrcat cu bechea lui de stof trainic i Ivan Nikiforovici, cu o cazac galben-castanie de nanchin, se duceau la biseric aproape bra la bra. i dac Ivan Ivanovici, cu ochii lui din cale-afar de ageri, zrea cel dinti o bltoac sau vreo murdrie n mijlocul strzii, ceea ce se prea poate ntmpla la Mirgorod, totdeauna i spunea lui Ivan Nikiforovici: Ferete-te s pui piciorul acolo, c nu-i bine!". Ivan Nikiforovici, la rndul lui, i ddea i el cele mai mictoare dovezi de prietenie i oriunde s-ar fi aflat, orict de departe ar fi stat unul de cellalt, i ntindea mna cu punga de tutun, spunnd: Cinstete-te!" i apoi ce gospodrii minunate aveau amndoi!... i tocmai prietenii acetia doi... Ca trsnit am rmas cnd am auzit despre cearta lor! Mult vreme nici n-am vrut s cred. Doamne, Dumnezeule! Ivan Ivanovici s-a certat cu Ivan Nikiforovici! Nite oameni att de destoinici! Atunci, ce mai poate fi socotit venic pe lumea asta? ntors la el acas, Ivan Ivanovici fu stpnit vreme ndelungat de o adnc tulburare. Alt dat s-ar fi dus mai nti la grajd, s vad dac iepoara mnnc fin (Ivan Ivanovici avea o iepoara roaib cu o stelu n frunte. Foarte bun clu!); apoi, chiar cu mna lui ar fi dat de mncare curcanilor i purceilor, i dup aceea s-ar fi dus n cas s ciopleasc vase din lemn (cioplea tot felul de lucruri din lemn, cu mult pricepere, i cu nimic mai prejos dect unul de meserie), sau s citeasc o crticic tiprit la editura Liubi, Gri i Popov (titlul crii, Ivan Ivanovici nu i-l mai amintea, ntruct slujnica rupsese de mult jumtatea de sus a primei pagini, ca s-i fac de joac copilului), sau s-ar
Opere - Serile n ctunul de Ung Dikanka Mirgorod 401

fi dus poate s se odihneasc n cerdac. De ast-dat ns, nu s-a apucat de nici una din ndeletnicirile lui obinuite. n schimb, de cum ddu cu ochii de Gapka, o lu la zor c umbl de colo-colo fr treab, cnd la drept vorbind fata ducea crupele din cmar n buctrie; zvrli cu bul dup cocoul care se apropiase de cerdac, n ateptarea tainului obinuit; iar cnd veni n fug un nc murdar, cu cmua rupt, strignd: Ttu, ttu, dmi turt-dulce!" l amenin i btu din picior cu atta strnicie, nct piciul ngrozit fugi s se ascund cine tie unde. Pn-n cele din urm, i veni n fire i se apuc s trebluiasc, dup cum i era obiceiul. Mnc trziu i tocmai pe nserat se lungi s se odihneasc n cerdac. Minunata ciorb de porumbei, pe care i-o fcuse Gapka, i alung cu desvrire din minte ntmplarea din dimineaa acelei zile. Mulumit, Ivan Ivanovici i cercet din nou gospodria. Cnd ochii i se oprir n ograda vecin, i spuse: Azi n-am fost pe ia Ivan Nikiforovici. Ia s dau pe la el". Zis i fcut. Ivan Ivanovici i lu bastonul i cciula i o porni spre uli; dar numai ce trecu de poart, c i aminti de sfada lor; scuip nciudat i se ntoarse din drum. Aproape aceeai micare se petrecu i n ograda vecin. Ivan Ivanovici vzu baba punnd piciorul n prleaz, gata s sar n curtea lui, cnd deodat se auzi glasul lui Ivan Nikiforovici: ..napoi, napoi! Nu te du!" n cele din urm, Ivan Ivanovici simi totui c-l cuprinde urtul. S-ar fi putut foarte bine ca aceti oameni destoinici s se fi mpcat chiar de-a doua zi, dac o ntmplare deosebit din casa lui Ivan Nikiforovici n-ar fi zdrnicit orice ndejde i n-ar fi turnat gaz peste focul dumniei, gata s se sting. n seara aceleiai zile, la Ivan Nikiforovici sosi Agafia Fedoseevna. Agafia Fedoseevna nu-i era nici rud, nici cumnat i nu se ncuscrea nici mcar pe departe cu Ivan Nikiforovici. Prea s n-aib nici un rost s vin pe la el, i la drept vorbind, nici el nu se prea bucura de aceast venire; i totui Agafia Fedoseevna venea i-i rmnea n cas sptmni n ir, ba uneori i mai mult. Atunci i lua cheile i ntreaga gospodrie trecea n minile ei. Lucrul acesta i era foarte neplcut lui Ivan Nikiforovici; totui, spre mirarea sa i a tuturora, o asculta ca un copil i, chiar dac ncerca uneori s i se mpotriveasc, tot Agafia Fedoseevna era aceea care ieea pn la urm nvingtoare. Mrturisesc, eu nu prea neleg cum se face c femeile ne poart de nas cu aceeai ndemnare cu care apuc ceainicul de toart! Ori li-s minile anume fcute pentru aceasta, ori nasurile noastre nu-s bune de altceva! i cu toate c nasul lui Ivan Nikiforovici aducea oarecum a prun, chiar de nasul acesta l apuca Agafia Fedoseevna il purta dup ea ca pe un celu. Fr voia lui, cnd era ea n cas, Ivan Nikiforovici i schimba pn i felul lui obinuit de via: nu mai sta atta timp lungit la soare i chiar dac o fcea, apoi nu

N. V.

rmnea gol-golu, ci i trgea ndragii i cmaa pe el, dei Agafia Fedoseevn nu i-o cerea deloc. Nu prea i ardea ei de mofturi din astea, i cnd Ivan Nikiforovici a avut odat friguri, cu minile ei l-a tras cu terebentin i oet din cap pn-n picioare. Agafia Fedoseevna purta ntotdeauna o bonet pe can trei negi pe nas i un capot cafeniu cu floricele galbene. La trup era ca o balercu i de aceea era tot att de greu s-i gseti mijlocul, pe ct de cu neputin este s-i vezi nasul fr oglind. Avea nite piciorue scurte i ndesate ca dou pernie. Clevetea, iar dimineaa mnca sfecl fiart, i se pricepea grozav s suduie. i in timpul tuturor acestor ndeletniciri att de variate, chipul ei nu-i schimba nici o clip nfiarea, lucru pe care de altfel numai femeile izbutesc s-l fac. ndat dup sosirea ei, toate au nceput s mearg pe dos: Tu, Ivan Nikiforovici, s nu te mpaci cu el, s nu-i ceri iertare, aa-i feleagul lui, vrea s te bage n mormnt! Nu-l cunoti tu cine-i. i-atta a trncnit i a turuit afurisita, c Ivan Nikiforovici nici c mai voia s-aud de Ivan Ivanovici. Lucrurile se schimbar deci cu desvrire: dac se strecura vreun cine de la vecin n ograd, era btut cu ce se nimerea; copilaii care sreau prleazul se ntorceau urlnd, cu cmuicile suflecate i cu urme de nuia pe spinare. Pn i bbua, pe care Ivan Ivanovici vru s-o ntrebe ntr-o zi nu mai tiu ce, s-a purtat cu el atit de necuviincios, nct Ivan Ivanovici, care-i un om tare subire, scuip doar ntr-o parte i zise: Ptiu! Scrboas muiere! E i mai nesuferit dect boierul ei!" n sfrit, ca s pun vrf tuturor jignirilor, afurisitul de vecin ridic n faa cerdacului, acolo unde altdat se putea trece prleazul, un cote pentru gte, de parc n felul acesta ar fi vrut cu tot dinadinsul s ntreasc ocara. Unde mai pui c acest cote dezgusttor a fost fcut cu o iueal diavoleasc - ntr-o singur zi! i n sufletul lui Ivan Ivanovici, coteul acesta trezi mnie i sete de rzbunare. Nu ddu nici un semn de suprare, cu toate c acel cote clcase chiar o parte din pmntul lui; inima, n schimb, i btea cu atta putere, nct cu mare greutate izbuti s-i pstreze o nfiare linitit. Astfel trecu ziua. Sosi i noaptea... O, de ce nu-s pictor s pot zugrvi toat minunia acelei nopi! A fi zugrvit cum doarme Mirgorodul; ct de neclintite l privesc stelele cele fr numr; n ce fel, prin tcerea aceasta pe care aproape puteai s-o pipi, rsun, cnd mai aproape, cnd mai departe ltratul cfinilor; cum clopotarul ndrgostit alearg fr s-i pese pe sub nasul lor, i sare prleazul, nenfricat, ca un adevrat cavaler medieval; cum zidurile albe ale caselor scldate din lumina lunii se fac tot mai albe. si tot mai
Opere - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

409
ntunecai par copacii care le umbresc; cum umbrele copacilor se atern tot mai negre; cum florile i iarba i sporesc miresmele n clipa asta de odihn, pe cnd greierii - neastmpraii cavaleri ai nopii - i nfirip n toate colurile cntecul ritor. A fi zugrvit cum ntr-una din csuele de lut, ntins pe patul ei singuratic, doarme o trgovea. cu sprncene negre i piept tnr ce tresalt visnd musti i pinteni de husar, n timp ce lumina lunii i rde n obraji. A fi zugrvit cum umbra neagr a liliacului, care se aciuiete pe lng hornurile albe, plutete deasupra drumului alb... Doar pe Ivan Ivanovici, (urindu-se din cas n puterea nopii cu un ferstru n mn, nu cred s-l fi putut zugrvi! Cte simminte, i din cele mai potrivnice, i se puteau citi pe fa! Tiptil-tiptil s-a apropiat de coteul cu gte i s-a vrt sub el. Dulii lui Ivan Nikiforovici nu aflaser nc nimic despre cearta care i nvrjbise i ngduir vechiului prieten s se apropie de coteul care se inea numai pe patru stlpi de stejar. Ivan Ivanovici se strecur pe dup cel mai apropiat stlp, i potrivi ferstrul i ncepu s taie. Hritul ferstrului l silea s-i ntoarc n fiece clip capul; dar gndul c fusese jignit de moarte i nzecea puterile. Primul stlp fu n curnd tiat; Ivan Ivanovici se apuc de cel de-al doilea. Ochii i ardeau i de fric nu vedea nimic. Deodat scoase un ipt i rmase ncremenit: i se nzri c vede un mort; peste puin ns, dndu-i seama c nu era dect un gnsac cu gtu-i lung ntins spre el, i veni n fire. Ivan Ivanovici scuip de ciud i i vzu mai departe de treab. Iat c tie i cel de-al doilea stlp: coteul se cltin puin. Inima lui Ivan Ivanovici prinse a bate nebunete cnd trecu la cel de-al treilea stlp, astfel c se vzu nevoit, de cteva ori, s-i curme lucrul; tiase mai bine de jumtate cnd, deodat coteul ubrezit ncepu s se clatine mai tare... Abia apuc s sar n lturi i coteul se i nrui cu zgomot. Ivan Ivanovici nfac ferstrul; nspimntat de moarte, alerg spre cas i se prbui pe pat; neavnd nici mcar ndrzneala s se uite pe fereastr la urmrile ngrozitoarei sale fptuiri. n nchipuirea lui i vedea adunai laolalt pe toi cei din ograda lui Ivan Nikiforovici: baba, Ivan Nikiforovici, biatul cu surtucul lui nesfrit. I se prea c ei toi, cu pari i cu ciomege n tnini, n frunte cu Agafia Fedoseevna, vin s-i drme i s-i pustiasc locuina. Toat ziua urmtoare Ivan Ivanovici o petrecu ntr-o mare nfrigurare. I se nzrea mereu c dumanul lui de moarte o s pun cel puin foc casei lui, drept rzbunare. De aceea i porunci Gapki s cerceteze clip de clip dac nu cumva au fost aezate prin vreun ungher paie uscate. n sfrit, ca s prentmpine plngerea lui Ivan Nikiforovici, hotr s i-o ia hoete nainte i s fac o jalb la judectoria judeean din Mirgorod. Ce anume cuprinde aceast jalb, se poate vedea n capitolul urmtor. Capitolul IV CARE VORBETE DESPRE CELE CE S-AU PETRECUT LA JUDECTORIA JUDEEAN DIN

MIRGOROD Frumos ora e Mirgorodul! Ce de cldiri mai are! i de tot felul: cu acoperiul de paie i de stuf, ba chiar i de indril. O uli n dreapta, o uli n stnga, i peste tot mndree de garduri din nuiele mpletite; pe ele se car hameiul i atrn oale; de dup ele floarea-soarelui i scoate capul nsorit, se ivete macul ca o flacr, i icicolo, bostani pntecoi... Ce bogie! Gardurile snt ntotdeauna mpodobite cu fel de fel de lucruri care le fac i mai artoase: vezi ntinse cnd catrine, cnd o cma, cnd o pereche de ndragi. La Mirgorod nu se tie ce-i hoia i nici de potlogrii nu se tie-, de aceea, fiecare atrn pe gardul lui tot ce-i trece prin cap. De te apropii de piaa cea mare, fr-ndoial c ai s zboveti o clip ca s-i saturi ochii cu privelitea ce i se arat; aici se ntinde o bltoac, o frumusee de bltoac! Alta la fel nu i-a fost dat s vezi pe lume! Se-ntinde aproape pentreaga pia. Minunat bltoac! Casele i csuele, pe care de departe le poi lua drept nite stoguri de fn, o nconjoar, minunndu-se parc i ele de atta frumusee. Eu snt de prere c nu se afl cas mai artoas ca judectoria judeean. i nu-mi pas dac e de stejar sau de mesteacn; dar are opt ferestre, domnii mei! Opt ferestre, nirate una lng alta, care dau toate spre pia i spre ntinderea aceea de ap despre care am vorbit adineauri i creia zapciul i zice lac"! E singura cas din Mirgorod zugrvit n culoarea granitului; toate celelalte snt doar vruite. Acoperiul n ntregime de indril ar fi fost dat chiar cu vopsea roie dac uleiul, anume pregtit pentru asta, n-ar fi fost mncat cu ceap de cei de la judectorie, cu att mai mult c era pe vremea postului - aa se face c acoperiul a rmas nevopsit. Pridvorul d n pia; prin el forfotesc adesea ginile, cci n pridvor snt mai ntotdeauna mprtiate crupe i multe alte rmie de-ale gurii; de altfel, crupele i frmiturile nu snt mprtiate cu dinadinsul, ci numai i numai din nebgarea de seam a mpricinailor. Casa e mprit n dou: ntr-o parte se face judecata, n cealalt e arestul. n jumtatea casei unde se judec pricinile snt dou ncperi curate i vruite: una pentru mpricinai, cea din fa, n a doua se afl o mas lung, ptat toat cu cerneal. Pe mas st o tbli n trei coluri 8. Mai snt i patru scaune de stejar, cu sptarul nalt; de-a lungul pereilor se nir cufere ferecate. n care se pstreaz maldre de jalbe din tot judeul. Pe unul din cufere se afla n acea diminea o cizm vcsuit-Judecarea pricinilor ncepuse dis-de-diminea. Judectorul - un barba

I
Opere - Seiile n ctunul de lng Dikanka Mirgorod 411

tbultoc, ce-i drept, dar ceva mai puin ca Ivan Nikiforovici, cu mutr blajin, un halat slinos, o lulea n gur i o ceac de ceai n mn - sttea de vorb cu ajutorul lui. Judectorul avea buzele foarte aproape de nas, din care pricin nasul lui putea s prizeze buza de sus ct poftea. Buza asta i slujea i drept tabacher, fiindc tutunul hrzit nasului se risipea aproape ntotdeauna pe ea. Aadar, judectorul vorbea cu ajutorul lui. Puin mai la o parte, o slujnic descul inea o tav cu ceti. La cellalt capt al mesei grefierul citea o hotarre judectoreasc cu glas att de trgnat i de plictisitor, nct, ascultndu-l, i mpricinatul ar fi aipit. Cel dinti, fr-ndoial, ar fi aipit judectorul nsui, dac ntre timp nu sar fi ntins la vorb despre ceva care-l desfta din cale-afar. ntr-adins am cutat s aflu, spunea judectorul, sorbindu-i ceaiul aproape rece, cum se face c acetia pot cnta att de frumos. Am avut un mierloi minunat, acum doi ani. i ce crezi? ntr-o bun zi s-a prostit de tot. A nceput s cnte Dumnezeu tie ce, i cu ct trecea vremea, cu att cnta mai prost, din ce n ce mai prost; a nceput s crie, s hrie... s-l arunci afar i alta nimic! i toate astea dintr-un fleac! Uite de unde i se trgea: li se face din cnd n cnd cte-o bobit n gt, mai mic dect un bob de mazre. Bobita ceea trebuie s-o strpungi cu un ac i gata socoteala. Asta, Zahr Prokofievici m-a nvat i, dac ii s tii anume cnd, am s-i povestesc cum s-a ntmplat: ntr-un rnd, sosesc la dnsul... Demian Demianovici, poruncii s citesc alta? i tie vorba grefierul, care de cteva minute isprvise cu cititul. Ah, ai i isprvit? Ia te uit ce repede! N-am auzit nimic! Unde e? Ad-o-ncoa s-o isclesc. Ce mai ai? Pricina cazacului Bokitka, cel cu vaca furat. Bine, citete! Da, i cum spuneam, ajung la dnsul... Pot s-i povestesc n amnunt cu ce m-a cinstit. La votc ne-a dat batog, fir pereche n felul lui! Nu semna deloc cu batogul nostru, cel cu care ne fericete dugheana din Mirgorod! Aici judectorul plesci din limb i zmbi, iar nasul trase tutun din tabachera lui obinuit. Scrumbie n-am mncat, fiindc, dup cum tii i dumneata, scrumbia mi d arsuri la linguric. Ei, dar din icre am gustat: stranice icre! Nimic de zis, icrele au fost minunate. Am mai but apoi nite rachiu de piersic, aromit cu intaur. Ne-au mai dat i rachiu de ofran; dar dup cum tii i dumneata, de sta nu obinuiesc. Vezi, aa e foarte bine: mai nti i strnete pofta i apoi i-o astmpr cu fel i fel de bunti... Ei! Dar uite pe cine mi-a fost dat s vd... - izbucni deodat judectorul, dnd cu ochii de Ivan Ivanovici, care tocmai intra pe u. Doamne ajut! V doresc mult sntate! rosti Ivan Ivanovici cu bunvoina de care numai el era n stare, fcnd plecciuni n toate prile. Doamne, Dumnezeule, ct de bine tia el s farmece pe toat lumea cu 412

N. V.

Gogo,

purtrile lui! Nicieri nu mi-a fost dat s ntlnesc purtare att de aleas! Da Ivan Ivanovici era ct se poate de ptruns de simul propriei lui demniti i de aceea socotea c cinstea ce i se arat era un drept ce i se cuvine. Judectorul i ddu chiar el un scaun, n timp ce nasul lui trase tot tutunul de pe buza de sus, ceea ce vdea ntotdeauna la el cea mai mare plcere. Cu ce poruncii s v cinstim, Ivan Ivanovici? ntreb el. Dorii o ceac cu ceai? Nu, v foarte mulumesc, rspunse Ivan Ivanovici, se nclin i se aez pe scaun. Facei-mi plcerea: o singur cecu! strui judectorul. Nu, mulumesc. V rmn ndatorat pentru primirea pe care mi-o facei! rspunse Ivan Ivanovici, se nclin i se aez pe scaun. Numai o cecu! zise iar judectorul. Nu, nu v ostenii, Demian Demianovici! i, cu aceste cuvinte, Ivan Ivanovici se nclin i se aez pe scaun. O cecu? Ei, o cecu, fie! ncuviin Ivan Ivanovici, ntinznd mna spre tav. Doamne-Dumnezeule! Ce noian de fineuri poate s aib un om! Nici n-am cuvinte s art ce simminte de ncntare i pot trezi asemenea purtri! Poruncii nc o cecu? V foarte mulumesc, rspunse Ivan Ivanovici, aeznd cecu pe tav, cu gura n jos, i nclinndu-se. Facei-mi plcerea, Ivan Ivanovici! Nu pot. V rmn adnc ndatorat. i de ast dat, Ivan Ivanovici se nclin iar i se aez. Ivan Ivanovici, pentru prietenia noastr! Numai o cecu! Nu! V foarte mulumesc pentru cinstire! i zicnd aceasta, Ivan Ivanovici se nclin i se aez pe scaun. ,, Doar o cecu! Numai una! : .? Ivan Ivanovici ntinse mna spre tav i : mai lu o ceac. ) Ptiu, drace! Cum de poate, cum de izbutete un om s-i pstreze demnitatea cu atta iscusin! tii, Demian Demianovici, zise Ivan Ivanovici, sorbind ultima nghiitur, am o treab foarte nsemnat cu dumneata: vreau s dau o jalb. Cu aceste cuvinte Ivan Ivanovici puse ceaca pe tav i scoase din buzunar o coal anume, cu stem, scris de sus pn jos. O jalb mpotriva dumanului meu, a dumanului meu de moarte. Cine mai e i sta? Ivan Nikiforovici Dovgocihun. Auzind acest nume, judectorul fu ct p-aci s lunece de pe scaun.
Opere - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod 413

Ce tot vorbeti, Ivan Ivanovici! fcu el, mpreunndu-i minile. pumneata s fii oare? Dup cum vezi, chiar eu snt, n carne i oase. Domnul i toi sfinii lui ocroteasc-ne! Cum!? Dumneata Ivan Ivanovici!? Dumneata, dumanul lui Ivan Nikiforovici? Oare gura dumitale a fost aceea care a rostit aceste vorbe? Mai spune o dat! Nu cumva i s-a pitit cineva n spate i vorbete n locul dumitale?... i de ce i se pare aa de nemaipomenit? S nu-l mai vd n ochi; m-a jignit de moarte, m-a atins n cinstea mea. Preasfnt Treime! Cum s-o fac pe micua mea s cread una ca asta!? Srmana btrnic, n fiece zi, cnd ne lum la ceart, eu i cu surioara, ne spune: Voi, copii, trii ca pisica cu cinele. Barem de ai lua pild de fa Ivan Ivanovici i Ivan Nikiforovici. Aa prietenie, mai zic i eu! Ce oameni de treab!" i acum, poftim ce mai prieteni! Dar spune pentru ce? Cum s-a ntmplat? E o treab foarte delicat, Demian Demianovici! E cam greu s i-o spun prin viu grai. Poruncete mai bine s se dea citire jalbei. Poftim, apucai-o de aici, c aa se cade! Citete, Taras Tihonovici! zise judectorul, ntorcndu-se spre grefier. Taras Tihonovici lu jalba, i sufl nasul n acelai chip n care i-l sufl toi grefierii judectoriilor judeene, cu dou degete adic, i ncepu citania: Din partea boierului de vi veche din judeul Mirgorod i a moierului Ivan sin Ivan Pererepenko 10, jalb; iar despre ce, urmeaz punctele: 1. Cunoscut unei lumi ntregi prin faptele sale neplcute lui Dumnezeu, nelegiuite, i de scrb aductoare i care ntrec toat msura, boierul Ivan sin Nikifor Dovgocihun pe data de azi, anul 1810, iulie 7, a adus o jignire de moarte att cinstei mele ct i, n aceeai msur aductoare de njosire i ruine, cinului i numelui meu. Susnumitul boier, avnd totodat nfiarea cea mai respingtoare, este crcota din fire i cu gura plin de cele mai urte vorbe mpotriva lui Dumnezeu, precum i cele de ocar!" Ajungnd aici, grefierul se opri ca s-i sufle din nou nasul, iar judectorul i mpreun minile cu adnc evlavie i zise doar att:

Ce pan meteugit! Doamne-Dumnezeule! Ce frumos scrie omul acesta! Ivan Ivanovici rug s se citeasc mai departe i Taras Tihonovici urm: Susnumitul boier Ivan sin Nikifor Dovgocihun, cnd am venit la el cu o propunere prieteneasc, m-a numit fi cu un nume jignitor i de ocar pentru cinstea mea i anume mi-a zis gnsac, n vreme ce ntreg judeul Mirgorod tie foarte bine c nu mi s-a spus i nici de acum nainte nu voi ngdui s mi se spun pre numele acestei ortnii ticloase. Ct despre
414
" N. V.

obria mea de vi veche, pot aduce mrturie hrisovul cu numele cel 0 botezai, care se afl la biserica TreiIerarhi i unde st nscris att ziua me de natere, ct i totodat cea de botez. Iar gnsacul, dup cum tie oricine ct de ct cunosctor n ale tiinei, nu poate fi nscris ntr-un hrisov de botezuri deoarece gnsacul nu este om, ci pasre, fapt cunoscut fr de tgad pn si de cei care n-au urmat niciodat seminarul. Dar susnumitul boier, din fireasc rutatea sa, cunoscnd toate acestea, pentru nimic altceva dect pentru a aduce o jignire de moarte att cinului ct i boieriei mele, m-a batjocorit cu suspomenitul cuvnt de ocar. 2. Acelai boier necuviincios i neruinat s-a dat i la avutul meu printesc, pe care l-am primit dup moartea printelui meu, fcnd parte din preoime, rposatul ntru Domnul Ivan sin Onisie Pererepenko, prin aceea c, mpotriva tututor pravilicetilor rnduieli, a mutat chiar n faa cerdacului meu coteul de gte, fapt svrit numai i numai din dorina de a spori jignirea ce mi-a fost adus, cci susnumitul cote se aflase pn atunci ntrun loc foarte potrivit i era nc destul de trainic. Dar scrbavnica pornire a suspomenitului boier purcedea numai i numai din dorina de a m face martor faptelor sale necuviincioase, cci tiut este c nici un om nu se duce la cote, cu att mai mult la un cote de gte, pentru vreo fapt cuviincioas. La aceast nclcare potrivnic tuturor pravilelor, cei doi stlpi din fa au cotropit propriul meu pmnt, care pmnt mi-a trecut n stpnire nc de pe timpul vieii printelui meu, rposat ntru Domnul Ivan sin Onisie Pererepenko, care ncepea de la hambar i urma linia dreapt pn n acel loc unde muierile spal oalele de lut. 3. Suszugrvitul boier, pn i al crui nume i pronume trezete numai scrb, nutrete n sufletul su gndul nelegiuit de a-mi da foc chiar n casa mea. Semenele de netgduit ale acestui fapt se desprind din cele ce urmeaz: n primul rnd susnumitul boier cu cuget ruvoitor a nceput s ias mereu din iatacul su, lucru pe care nu-l fcea niciodat nainte, din pricina leneviei i a respingtoarei grsimi a trupului su; n al doilea rnd, n odaia servitorilor, care e lipit de gardul care mprejmuiete propriul meu pmnt pe care l-am cptat de la rposatul meu printe, robul lui Dumnezeu Ivan sin Onisie Pererepenko, arde zilnic i vreme nemaipomenit de ndelungat lumina, ceea ce alctuiete o vdit mrturie a acestui fapt, cci pn acum, din pricina caliciei lui de om zgrcit, se stingea totdeauna nu numai lumnarea de seu, dar pn i opaiul. De aceea, rog ca susnumitul boier Ivan sin Nikifor Dovgocihun, ca unul ce este vinovat de punere de foc, de ocar adus cinului, numelui i pronumelui meu i de prdalnic cotropire a avutului meu, dar mai cu osebire de mrava i vrednica de osnd alturare a poreclei de gnsac la numele meu, s fie osndit la gloab, la plata pagubelor i pierderilor
Opere - Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod 415

pricinuite, iar el nsui s fie pus n lanuri, ca unul ce a clcat legea, i aa ferecat, s fie trimis la temnia trgului, iar jalbei mele s i se dea urmare de sfrg i nemijlocit. A scris i a ticluit boierul de vi veche i moierul din Mirgorod, Ivan sin Ivan Pererepenko." Dup ce s-a dat citire cererii, judectorul se apropie de Ivan Ivanovici i, apucndu-l de un nasture al hainei, ncepu s-i vorbeasc cam n felul acesta: Ce faci, Ivan Ivanovici? Nu i-e fric de Dumnezeu? Las-o balt, fir-ar ea SJ fie de jalb! (Visa-l-ar pe satana s-l viseze!) Bate mai bine mna cu Ivan Nikiforovici, srutai-v, cumprai un ip de vin de Santurin sau de Nicopol, sau dac nu vrei vin, facei un grog i chemai-m i pe mine! S bem mpreun i s uitm de toate! Nu, Demian Demianovici! Asta nu-i treab s se isprveasc cu una, cu dou, rosti Ivan Ivanovici, plin de acea demnitate care l prindea att de bine. Nu e o pricin din acelea care se pot ncheia prin bun nelegere. Rmi cu bine! Rmnei cu bine, domnilor! urm el cu aceeai demnitate, ntorcndu-se spre ceilali. Ndjduiesc c jalba mea va avea cuvenita urmare. i Ivan Ivanovici plec, lsndu-i nmrmurii pe toi cei de la judectorie. Judectorul n-a mai scos o vorb. Grefierul trgea tabac pe nas, conopitii rsturnar ciobul de sticl spart care inea loc de climar, iar judectorul, cu gndul n alt parte, ntinse cu degetul pe mas bltoaca de cerneal. Dumneata ce spui de asta, Dorofei Trofimovici? zise judele dup cteva clipe de tcere, vorbindu-i ajutorului su. Ce s spun? Nimic! rspunse acesta. .i; Ce de ntmplri pe lumea asta! urm judectorul. Dar abia apuc s sfreasc vorba, c ua pri i n sala de judecat apru jumtatea din fa a lui Ivan Nikiforovici; cealalt jumtate i rmsese nc n sala de ateptare. Ivirea lui Ivan Nikiforovici, i nc la judectorie, pru att de neobinuit, nct judele scoase un strigt de mirare, iar grefierul se opri din citit. Unul din conopiti, mbrcat cu ceva care aducea a frac de molton, i vr pana n gur, iar altul nghii o musc. Pn

i soldatul beteag, care ndeplinea slujba de aprod i de paznic i care pn atunci sttuse lng u, scrpinnduse pe sub cmaa murdar, cu galoane pe umr, csc gura de uimire i calc un mpricinat pe picior. Ce vnt de aduce pe aici? Cum o mai duci cu sntatea, Ivan Nikiforovici? Dar Ivan Nikiforovici prea mai mult mort dect viu, cci nepenit cum era n u nu mai putea face nici un pas. nici nainte, nici napoi. Zadarnic rcnea judectorul celor din sala de ateptare s-l mping pe Ivan Nikiforovici de la spate. n sal nu se afla dect o singur mpricinat, o btrn neputincioas care, n ciuda tuturor opintirilor, nu izbuti s fac mare lucru 416
N.V.

cu minile ei slbnoage. Atunci unul din conopiti, un om cu buze groase lat n spate, cu un nas borcnat, nite ochi saii, tulburi de beie, i cu surtucul rupt n coate, se apropie de jumtate din fa a lui Ivan Nikiforovicr i ncrucia minile pe piept ca unui copil i, dup ce-i fcu cu ochiul btrnului soldat care-i proptise genunchiul n burta lui Ivan Nikiforovici, cu toate vicrelile acestuia, l mpinser ndrt n sala de ateptare. Traser apoi zvoarele i deschiser i cellalt canat al uii. Cu acest prilej, conopistul si ajutorul lui, soldatul, din pricina opintirilor fcute laolalt, umplur cu rsuflarea lor aerul, rspndind un miros att de puternic, de parc judectoria s-ar fi prefcut pentru o clip ntr-o crcium. Nu te-au vtmat cumva, Ivan Nikiforovici? Am s-i spun micuei s-i trimit o alifie cu care n-ai dect s-i tragi spatele i alele i pe loc i trece. Dar Ivan Nikiforovici se prbui pe un scaun i, n afar de oftaturi prelungi, o vorb nu mai putu scoate. n cele din urm, cu glasul stins, sfrit de oboseal i de-abia auzit, rosti: Tutun doreti? i scond punga din buzunar, zise: Poftim, cinstete-te! Stnt foarte fericit s te vd, rspunse judectorul. Dar nici nu-mi trece prin minte ce te-a putut face s-i dai atta osteneal, ca s ne ndatorezi cu aceast vizit att de plcut i de neateptat. Jalba... abia fu n stare s ngne Ivan Nikiforovici. O jalb? Ce fel de jalb? Viu cu o jalb... Aici rsuflarea greoaie de om gras l fcu s se opreasc pentru un rstimp mai lung. Of... Cu o jalb mpotriva potlogarului acela... Ivan al lui Ivan Pererepenko... Doamne! i dumneata! O prietenie att de rar! O jalb mpotriva unui om att de cumsecade. Ba e satana n carne i oase, zise scurt Ivan Nikiforovici. fl ; Judectorul se cruci. t; Lua-i jalba, citii-o. vi1 N-avem ce-i face... Citete, Taras Tihonovici! fcu judectorul, vorbindu-i grefierului cu o mutr suprat, n timp ce nasul su mirosi fr voie buza de sus, lucru pe care nu-l fcea de obicei dect n clipe de mare mulumire. Atta samavolnicie din partea nasului l fcu pe judector s se supere i mai tare. Scoase batista i adun de pe buz tot tutunul, pedepsind astfel nasul pentru obrznicia lui. Grefierul i terse nasul fr ajutorul batistei, micare ce preceda ntotdeauna cititul, i ncepu cu glasul su cel de toate zilele, n felul urmtor: Cere boierul de vi veche din judeul Mirgorod, Ivan sin Nikifor Dovgocihun, iar ce anume, despre asta glsuiesc punctele: 1. Din rutate plin de dumnie i vdit lips de bunvoin, Ivan sin Ivan Pererepenko, ce-i zice boier de vi veche, mi face fel de fel de - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

411
neajunsuri, pagube i alte fapte rutcioase, care te bag n speriei i, pe ziua je ieri dup amiaz, ca un tlhar i fur ce este, narmat cu topoare, ferstraie, jjli i alte scule de dulgherie, a ptruns noaptea n ograda mea i chiar n coteul meu care se afl n aceast ograd. Cu mna lui i n chipul cel mai ruinos, l-a fcut buci cu toporul. Pentru care fapt, din partea mea nam dat njci un prilej pentru o asemenea nelegiuire i tlhrie. 2. Tot acelai susnumit boier de vi veche Pererepenko i-a pus n gnd s se dea chiar la viaa mea i, pn la data de 7 a lunii trecute, pstrnd n tain acest gnd, a venit la mine i a nceput n chipul cel mai prietenesc i viclean s cereasc arma pe care o aveam n odaie, zicnd c-mi d n schimbul ei, cu zgrcenia proprie firii sale, multe lucruri nefolositoare, ca de pild: o scroaf i dou mere de ovz. Ghicindu-i nc de pe atunci gndul nelegiuit, am ncercat n fel i chip s-l abat de la o atare fapt, dar susnumitul potlogar i ticlos Ivan sin Ivan Pererepenko m-a njurat cu neobrzare i de atunci nutrete mpotriva mea o ur nempcat. Totodat susnumitul i adesea pomenitul boier bezmetic i tlhar Ivan sin Ivan Pererepenko are o obrie din cele mai ruinoase; sora lui a fost paachin cunoscut de o lume ntreag, care a plecat cu regimentul de vntori ncartiruit acum cinci ani la Mirgorod, iar pe brbatu-su F-a trecut n listele de rani iobagi. Tatl i mama lui au fost de asemenea nite nelegiuii i nite beivi de nenchipuit. Pomenitul boier de vi veche i tlhar Pererepenko, prin faptele lui de dobitoc i care merit ocar, a ntrecut tot neamul su i, sub nfiarea de cuvioie svrete fapte care snt pricini de ispit. Nu ine posturi, cci n ajun de sfntul Filip acest om fr de lege a cumprat un berbec i a doua zi a dat porunc slujnicei sale nelegiuite, Gapka, s-l taie, zicnd, chipurile, c ar fi avut nevoie neaprat de seu pentru opaiuri i luminri. Date fiind cele spuse, rog ca susnumitul boier de vi veche, ca un tlhar eretic si potlogar ce se afl prins asupra furtului i jafului, s fie pus n lanuri i trimis la temni sau la pucria ocrmuirii, i acolo, dup cum o s se gseasc de cuviin i dup ce i se vor lua gradele i rangul de boier, s fie biciuit n lege i, dup nevoie, trimis la ocn n Siberia, s fie pus s plteasc pierderile i pagubele i, potrivit cu aceast jalb, s se dea hotrirea. La ntocmirea acestei jalbe a pus mna boierul de vi veche din judeul Mirgorod, Ivan sin Nikifor Dovgocihun." De ndat ce grefierul isprvi de citit, Ivan Nikiforovici i lu cciula i se nclin, cu gndul de a pleca. ncotro, Ivan Nikiforovici? zise judectorul. Mai rmi oleac! Bea un ceai! Orko! Ce-ai nlemnit aici, neroado, i faci cu ochiul conopitilor? Fugi de ad ceai! Dar Ivan Nikiforovici, ngrozit c ajunsese att de departe de cas i ndurase o carantin att de primejdioas, izbutise acum

s treac prin u i 418 toio, Att * wiwiaW fepft * jwuttoj


V v

- Gogo

zicnd: Nu v ostenii, mi face plcere..." nchise ua n urma lui, lasnd nmrmurii pe toi cei de fa. Nu era nimic de fcut. Amndou cererile fur primite i pricina era tocmai pe cale s capete o nsemntate destul de mare, cnd o ntmplare cu totul neprevzut i ddu o nsemntate i mai mare. Dup ce judectorul nsoit de ajutor i de grefier, iei din sala judectoriei, iar conopitii prinser s bage n sac ginile, oule, pinea, plcintele, gogoile i alte plocoane aduse de jlbai, o scroaf rocat ddu buzna n odaie i, spre marea uimire a tuturor celor de fa, apuc, nu o plcint sau un codru de pine, ci chiar jalba lui Ivan Nikiforovici, care se afla pe un col al mesei, cu filele atmnd pe jos. Dup ce nfac hrtia, scroafa rocat o zbughi afar att de iute, nct nici unul din slujbaii judectoriei nu putu s-o ajung din urm, cu toate climrile i liniile ce fur zvrlite dup ea. Aceast ntmplare nemaipomenit strni o nvlmeal grozav, fiindc nici copia nu fusese nc scoas de pe jalb. Judectorul, vreau s spun grefierul i ajutorul, se sftuir ndelung asupra acestei mprejurri nemaiauzite i, n sfrit, hotrr s fac o dare de seam ctre zapciu, fiindc cercetarea acestei pricini privea mai degrab poliia oreneasc. Hrtia cu numrul 389 fu trimis chiar n aceeai zi i datorit ei avu loc o consftuire dintre cele mai ciudate, despre care cititorul poate afla din capitolul urmtor. Capitolul V N CARE ESTE NFIAT CONSFTUIREA DINTRE DOU PERSOANE DIN MIRGOROD CARE SE BUCURAU DE MARE CINSTE n clipa cnd Ivan Ivanovici isprvi cu treburile gospodriei i iei ca de obicei s se odihneasc puin n cerdac, spre marea lui uimire zri ceva rou n poart. Era maneta roie a zapciului, care, la fel cu gulerul, ctigase pe margini un atare lustru, nct prea c are glan. Ivan Ivanovici se gndi: Nu-i ru c vine Piotr Fiodorovici s mai stm de vorb!" Dar se minun vznd c zapciul nainteaz nefiresc de repede i d din mini, ceea ce i se ntmpla foarte rar. Pe mundirul lui erau numai opt nasturi, pe cel de-al noulea, rupt pe timpul alaiului bisericesc cu prilejul sfinirii bisericii acum doi ani, vteu nu l-au putut gsi pn n ziua de azi, cu toate c zapciul, la rapoartele zilnice ale vteilor, ntreba ntotdeauna dac nu cumva l-au gsit. Aceti opt nasturi erau aruncai la nimereal, aa cum arunc femeile nutul cnd l sdesc; un bob la dreapta, altul la stnga. n timpul rzboiului trecut, zapciul fusese rnit
Opere - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

419
la piciorul stng i de aceea chiopta i-l zvrlea att de tare n lturi, nct cu aceast micare zdrnicea toat truda piciorului drept. Cu ct zapciul ncerca s-i pun mai iute n micare pedestraii, cu atta nainta mai ncet. De aceea, pn s ajung la cerdac, Ivan Ivanovici avu destul timp s se tot ntrebe pentru care pricin anume d zapciul att de repede din mini. Acest fapt l frmnta cu att mai mult, cu ct treaba prea s fie de o nsemntate deosebit, de vreme ce zapciul ncinsese chiar spanga lui cea nou. Bun ziua. Piotr Fiodorovici! strig Ivan Ivanovici, care, dup cum am mai spus, era foarte curios din fire i nu-i putuse stpni nerbdarea, vzn-du-l pe zapciu cum lua cu asalt treptele, fr s-i mai ridice ochii i cum se sfdea mereu cu pedestraii lui, care nu izbuteau s urce fiece treapt dintr-o singur micare. Urez scumpului meu prieten i binefctor, Ivan Ivanovici, ziua bun! rspunse zapciul. Poftete, te rog, stai jos! Dup cum vd, ai obosit, fiindc te ncurc piciorul dumitale rnit... Piciorul meu! strig zapciul, aruncndu-i lui Ivan Ivanovici una din acele priviri pe care uriaul le arunc unui pitic, sau marele nvat unui profesora de dans. Totodat i ndrept piciorul i izbi cu el n podea. Vitejia asta l cost ns scump, cci tot trupul i se clatin i nimeri cu nasul n parmaclc; dar neleptul pzitor al ordinei, ca s arate c nu-i pas, se ndrept numaidect i i afund mna n buzunar, ca i cnd ar fi vrut s scoat tabachera. in s-i aduc asta la cunotin, scumpul meu prieten i binefctor, Ivan Ivanovici, c n ceea ce m privete, am fcut n viaa mea maruri forate mai ceva dect acesta. Da, da, am fcut, vorbesc serios. Pe vremea campaniei din 1807, de pild... Ehei! Am s-i povestesc chiar cum am srit gardul, ca s ajung la o nemoaic foarte drgu. Cu aceste cuvinte, zapciul fcu cu ochiul i schi un zmbet drcesc de viclean. Da azi unde ai mai fost? l ntreb Ivan Ivanovici, dorind s-i curme vorba i s-l fac s ajung mai degrab la pricina venirii sale; ar fi vrut s-l ntrebe ce anume are de gnd s-i spun, dar cunoaterea temeinic a regulilor de purtare din lumea subire i arta toat lipsa de cuviin a unei asemenea ntrebri i Ivan Ivanovici, cu toate c inima i btea neobinuit de tare, fu nevoit s se stpneasc i s atepte dezlegarea tainei. D-mi voie s-i povestesc pe unde anume am fost, rspunse zapciul. Mai nti i nti trebuie s-i raportez c azi e o vreme foarte frumoas... La aceste din urm cuvinte, Ivan Ivanovici fu ct p-aci s moar de ciud. Dar d-mi voie, urm zapciul. Eu am venit la dumneata pentru o Pricin cum nu se poate mai nsemnat. De ast dat chipul i inuta zapciului captar o nfiare ngrijorat, ca atunci cnd luase cu asalt treptele cerdacului.

420
iV. V. Gogo

Ivan Ivanovici prinse iari via i de curiozitate ncepu s tremure ca scuturat de friguri. Dup cum i era obiceiul, nu ntrzie s pun ntrebarea Ei, chiar nsemnat? O fi chiar att de nsemnat? Binevoiete s mai asculi! nainte de toate, ndrznesc s-i aduc la cunotin, scumpul meu prieten i binefctor, Ivan Ivanovici, c dumneata... n ceea ce m privete, dac-mi dai voie s-i spun, eu n-am nimic mpotriv, dar hotrrile ocrmuirii, da, da, hotrrile ocrmuirii o cer: dumneata ai nclcat regulile buneicuviine! Ce tot spui, Piotr Fiodorovici? Nu neleg nimic! Vai de mine, Ivan Ivanovici! Cum de nu nelegi nimic? Dobitocul du-mitale a furat o hrtie oficial de cea mai mare nsemntate, iar dumneata mai spui c nu nelegi nimic! Care dobitoc? S nu fie cu suprare, chiar scroafa dumitale cea rocat. ,., i ce vin am? De ce las paznicul judectoriei ua deschis? Dar bine, Ivan Ivanovici, dobitocul e al dumitale, prin urmare dumneata rspunzi. V foarte mulumsc c m punei pe aceei treapt cu scroafa. Uite, vezi, aa ceva n-am spus, Ivan Ivanovici!... Zu n-am spus! Poftete de judec i dumneata, cu cugetul curat. Ii este, fr ndoial, cunoscut c, potrivit hotrrilor de mai sus, este oprit ca prin ora, i cu att mai mult pe strada mare, s se plimbe animale spurcate. Trebuie s recunoti i dumneata c aa ceva este oprit. Dumnezeu tie ce tot ndrugi! Mare lucru! A ieit scroafa pe uli! D-mi voie s-i aduc la cunotin, d-mi voie, d-mi voie, Ivan Ivanovici, tocmai asta-i cu desvrire oprit. Ce s-i faci! Aa doresc cei de sus. Iar noi trebuie s ne supunem. Nu zic nu: se ntmpl, ce-i drept, uneori, ca ginile i gtele, bag de seam, zic, ginile i gtele s ias n uli sau chiar n pia; dar n ceea ce privete caprele i porcii, apoi eu nc de anul trecut am dat porunc scris s nu fie lsai s ptrund n pieele publice, care document am poruncit chiar de pe atunci s fie citit cu glas tare la adunare, n faa ntregului popor. Nu, Piotr Fiodorovici, n toate acestea eu nu vd dect c ii s m jigneti cu tot dinadinsul. Vezi, tocmai asta nu, scumpul meu prieten i binefctor, Ivan Ivanovici; nu poi spune c a vrea s te jignesc. Adu-i aminte: nici un cuvnt n-am spus anul trecut, cnd ai ridicat acoperiul cu un arin mai sus decit ngduie legea. Dimpotriv, m-am fcut c nu vd nimic. Crede-m, scumpe prieten, c i de data aceasta, eu, n ceea ce m privete, cum s-ar zice... dar datoria mea, ntr-un cuvnt, ndatoririle mele cer s vd de curenia oraului-judec i dumneata: te trezeti o dat pe strada mare...

I
Opere - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod 421

Halal strad mare, n-am ce zice! Muierile arunc-n ea tot ce nu le mai e de trebuin. D-mi voie s-i aduc la cunotin, Ivan Ivanovici, c dumneata eti acela care m jigneti! Se-ntmpl uneori i aa ceva, ns numai pe lng garduri, oproane sau ziduri; dar ca pe strada mare, n pia, s apar o scroaf, gata s fete, e un fapt... - Mare lucru, Piotr Fiodorovici Scroafa e doar i ea o fptur a Domnului! Bineneles. O lume ntreag tie c dumneata eti un om nvat, care cunoate tiinele i cte alte lucruri. Eu, firete, eu n-am nvat nici o tiin; ba i s scriu am nvat de-abia la vrsta de treizeci de ani. Dup cum tii i dumneata, eu am fost pe vremuri soldat de rnd. Hm! fcu Ivan Ivanovici. Da, aa-i, urm zapciul. n 1801 mi fceam serviciul ca subofier la regimentul 42 vntori, compania a 4-a. Comandantul companiei, dac binevoieti s afli. era cpitanul Eremeev. Cu aceste cuvinte, zapciul i vr degetele ntabachera lui Ivan Ivanovici, pe care acesta o inea deschis pentru a-i frmia tutunul. Ivan Ivanovici fcu: -Hm! Dar datoria mea, urm zapciul, este de a m supune ornduirilor ocrmuirii. Dumneata tii, Ivan Ivanovici, c cel care fur de la judectorie o hrtie oficial este supus la pedeaps penal ca pentru orice alt nelegiuire? tiu att de bine, nct, dac doreti, i pot spune i dumitale. Aa se vorbete despre oameni, de pild, dac dumneata ai fi furat hrtia: dar scroafa este un animal, o fptur a Domnului! Da, aa este, dar legea spune: cel vinovat de furt... ascult bine, te rog, cel vinovai Nu pomenete nici de neam, nici de cin, nici dac e femeie sau brbat, prin urmare i dobitocul poate fi vinovat. Cu voia matale, dobitocul, ca unul ce a clcat legile, trebuie s fie nfiat la poliie, nainte de a se da hotrrea de osnd. Nu, Piotr Fiodorovici! i ntoarse vorba Ivan Ivanovici cu mult snge rece. Una ca asta n-o s se ntmple! Cu voia matale, eu oricum trebuie s urmez poruncile primite de la efi. Ce tot caui s m sperii? Vrei, se vede treaba, s trimii pe aprodul acela ciung dup ea. Am s-i poruncesc

babei s-i fac vnt cu vtraiul. O s-i rup i mna care i-a mai rmas. Nu ndrznesc s m mpotrivesc dumitale. Atunci, dac nu vrei s-o nfiezi la poliie, folosete-te de ea cum doreti. Tai-o dac vrei i f unci din ea pentru Crciun, sau mnnc-o aa. Dar a vrea s te rog, de vei face
422

cumva crnai, s-mi trimii i mie vreo doi din acei pe care Gapka i pregtete cu atta iscusin, din snge i grsime. Grozav i mai plac Agrafenei Trofimovna a mea. Crnai? M rog! Dac vrei i trimit o pereche. Am s-i fiu foarte recunosctor, scumpul meu prieten i binefctor. Si acum, d-mi voie s-i mai spun ceva: am fost nsrcinat att de judector, ct i de celelalte cunotine ale noastre, s te mpac, cum s-ar zice, cu prietenul matale Ivan Nikiforovici. Ce fa-a-ce? Cu necioplitul acela? S m mpac eu cu un mojic ca el? Niciodat! Cte zile oi avea, aa ceva no s se ntmple. Ivan Ivanovici era ntr-adevr nsufleit de o hotrre nestrmutat. Cum doreti, rspunse zapciul, cinstindu-i cu tabac amndou nrile. Eu nu ndrznesc s-i dau sfaturi; totui, d-mi voie s-i aduc la cunotin: acum sntei certai, dar cnd o s v mpcai... Ivan Ivanovici ncepu ns s vorbeasc despre vntoarea de prepelie, aa cum i se ntmpla ori de cte ori voia s schimbe vorba. i astfel, zapciul nostru se vzu nevoit s plece acas, fr s fi izbutit s fac ceva.

Capitolul VI

DIN CARE CITITORUL POATE AFLA CU UURIN 3: TOT CE CUPRINDE Orict s-au strduit cei de la judectorie s cocoloeasc aceast ntmplare, chiar de-a doua zi ntregul Mirgorod afl c scroafa lui Ivan Ivanovici a terpelit jalba lui Ivan Nikiforovici. nsui zapciul, uitnd c nu trebuie s vorbeasc despre asta, scp el cel dinti o vorb. Iar cnd lui Ivan Nikiforovici i se povestir cele ntmplate, nimic alta n-a spus, dect a ntrebat: Nu cumva scroafa rocat?" Dar Agafia Fedoseevna, care era de fa, se lu de capul lui: Ce-i cu tine, Ivan Nikiforovici? O s rd lumea de tine ca de un prost, dac lai lucrurile balt! Stranic boier de vi veche mai eti dup toate astea! Ai s fii socotit mai prost chiar dect baba ceea care vinde cofeturi ce-i plac att de mult. i-l nduplec, prdalnica! Gsi, nu se tie de unde, un omule ntre dou vrste, negricios, cu faa numai pete, cu un surtuc peticit la coate, curat climar de conopist i alta nimic. Cizmele i le ungea cu catran, purta cte trei pene dup ureche, i n loc de climar, o sticlu legat cu un nurule
Opere - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod

423
je un nasture, nghiea cte nou plcinte deodat, iar pe cea de-a zecea i-o punea n buzunar; ct despre jalbe, izbutea s bage atta venin i clevetire ntr-o singur coal de hrtie, nct nici un grefier nu le-ar fi putut citi pe nersuflate, fr a se opri ca s mai tueasc sau s strnute. Aceast strpitur de om i-a scormonit mintea, a mzglit, a scris ct a scris i, n sfrit, a ticluit urmtoarele hrtii: Ctre Judectoria judeean din Mirgorod din partea boierului de vi veche Ivan sin Nikifor Dovgocihun. Ca urmare a susnumitei jalbe nclcate, care trebuie s fie din partea mea, boierul de vi veche Ivan sin Nikifor Dovgocihun, laolalt cu a boierului Ivan sin Ivan Pererepenko, care nclcare nsi Judectoria judeean din Mirgorod a binevoit s o ncuviineze. i nsi cunoscuta samavolnicie cuteztoare a scroafei rocate fiind inut n tain i numai prin persoane strine ajuns la urechile noastre. Aa fiind, susartata ncuviinare i ncurajare, ca fiind ruvoitoare, trebuie neaprat supus judecii, susnumita scroaf fiind un animal prost i cu att mai puin n stare s fure o hrtie ca asta. Din care se vede lmurit c adesea pomenita scroaf a fost ndemnat chiar de potrivnicul meu Ivan sin Ivan Pererepenko, care i zice boier de vi veche i care a i fost dat pe fa ca svrind tlhrie, ncercare de omor i pngrire. Dar susnumita Judectorie din Mirgorod, cu prtinirea ce-i st n fire, a vdit scroafei tainic nelegere; fr de care nelegere, susnumita scroaf n nici un fel n-ar fi putut fi ngduit la terpelirea hrtiei; cci Judectoria judeean din Mirgorod este bine nzestrat cu slujitori, pentru care fapt este de ajuns s pomenim fie i numai soldatul care sade tot timpul n sala de ateptare i care dei are un ochi panchiu i un bra oarecum ciung, ca s dea afar scroafa i s-o loveasc cu bta tot are nsuiri destul de potrivite. Din acestea se vede destul de limpede ncuviinarea artat de susnumita Judectorie din Mirgorod i netgduita mpreal ovreiasc a ctigului ciupit prin matrapazlcuri fcute de ambele pri. Acelai i susnumitul tlhar i boier Ivan sin Ivan Pererepenko s-a fcut de ocar prin crdie. Ca atare, aduc la atotcunotina susnumitei Judectorii judeene, eu, boierul de vi Ivan sin Nikifor Dovgocihun, c dac de la susnumita scroaf rocat sau de la boierul Pererepenko, aflat n nelegere cu ea, nu se va cere socoteal pentru susartata cerere i nu se va da hotrre dreapt i n folosul meu, atunci eu, boierul de vi veche Ivan sin Nikifor Dovgocihun, despre aceast nelegiut oblduire a susnumitei Judectorii, voi nainta jalb la Curtea Suprem, cu mutarea acolo a pricinei n toat forma. Boierul de vi veche din judeul Mirgorod, Ivan sin Nikifor Dovgocihun." Aceast plngere a avut urmarea dorit: judectorul era, ca mai toi oamenii buni, cam fricos din fire. Ceru sfatul

grefierului. Dar grefierul, scond printre buzele abia ntredeschise un hm" apsat, fcu o mutr att de
424 - Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod

425 nepstoare i de o frnicie att de diavoleasc, cum numai satana tie s. fac, atunci cnd vede la picioarele lui victima, cerndu-i ajutor. Nu rmn deci dect un singur mijloc: s-i mpace pe cei doi prieteni. Dar cum s fac o treab ca asta, cnd de fiecare dat ncercrile dduser gre? Hotr totui s mai ncerce. Ivan Ivanovici spuse ns rspicat c nu vrea s se mpace, ba chiar se i fcu foc de suprare, iar Ivan Nikiforovici, n loc de rspuns ntoarse spatele i nu scoase nici o vorb. Atunci pricina i urm calea cu acea iueal nemaivzut cu care se pot luda ndeobte toate judectoriile. Hrtia fu tampilat, nregistrat, i se ddu un numr de ordine, fu cusut la dosar parafat, i toate acestea ntr-o singur zi; apoi dosarul fu bgat ntr-un dulap unde a tot zcut i zcut un an, doi, trei; ntre timp o mulime de fete s-au mritat, n oraul Mirgorod s-a tiat o uli nou, judectorul a pierdut o msea i doi dini; unul dintr-o parte, altul din alta; prin ograda lui Ivan Ivanovici se zbenguiau i mai muli copii ca nainte (de unde or fi rsrit, numai Dumnezeu tie). n ciuda lui Ivan Ivanovici, Ivan Nikiforovici ridic un cote nou de gte, dar puin mai departe dect cel dinti, i se ngrdi mpotriva lui Ivan Ivanovici printr-un ir de alte cldiri, aa nct aceti doi brbai destoinici aproape c nu se mai puteau vedea, iar dosarul cu pricina tot zcea i zcea n cea mai desvarit rnduial n dulapul n care, din cauza petelor de cerneal, ncepuse s par de marmur... ntre timp se petrecu o ntmplare de nemaipomenit nsemntate pentru tot oraul Mirgorod. Zapciul ddu o sindrofie. Dar unde s gsesc eu penelul i culorile cu care s zugrvesc adunarea att de felurit i mreia zaiafetului? Luai un ceas, deschidei-l i privii ce se petrece nuntrul lui! Aa-i c e o harababur nemaipomenit? nchipuii-v acum c n ograda zapciului se aflau aproape tot attea roi, ba poate chiar mai multe. Ce de briti i de trsuri erau acolo! Una cu spatele lat i faa ngust, alta cu spatele ngust i faa lat, una era i bric i trsur totodat; alta nu era nici bric, nici trsur; una semna cu o uria claie de fn sau cu precupea gras, alta aducea cu un ovrei ciufulit sau cu un schelet ce n-a lepdat cu totul pielea de pe el; alta, privit dintr-o parte, era ca o adevrat pip, alta nu semna cu nimic prnd o artare ciudat, nenchipuit de pocit i cu totul de pe alt lume. Din acest vlmag de roi i capre, se nla ceva care aducea a caret, cu o fereastr ca de cas. cu dou stinghii groase, ncruciate la cercevea. Vizitii cu haine caucaziene, maloruse sau cu sumane, cu cciuli de oaie i chipiuri de tot felul, cu lulele n mn, plimbau prin bttur caii deshmai. Ce mai sindrofie fcuse zapciul! Dai-mi voie s nirui pe toi acei care erau de fa: Taras Tarasovici. Evpl Akinfovici, Evitihi Evtihievici, Ivan Ivanovici, nu Ivan Ivanovici al nostru, ci altul, Sawa Gavrilovici, Ivan Ivanovici al nostru, Elevferi Elevferievici, Makar Nazarievici, Foma Grigorievici... Nu mai pot! Nu mai am putere! mi obosete na de atta scris! i cte cucoane! Oachee i albe la fa, lungi i scurte, grase ca Ivan Nikiforovici, sau att de subirele nct se prea c le poi ascunde cnd binevoieti n teaca sbiei zapciului. Cte bonete! Ce de rochii! Roii, galbene, cafenii, verzi, albastre, noi i ntoarse pe dos sau croite din vechituri! Cte basmale i panglicue, cte sculee de mn! Vai de voi, srmanii mei ochi! N-o s mai fii buni de nimic dup o privelite ca asta! i ce mas lung a fost ntins! i ce se mai vorbea, ce larm se iscase! Zgomotul morii, cu toate pietrele, roile, rotiele dinate i aripile ei snt floare la ureche pe lng trboiul din casa zapciului! Nu v pot spune ntocmai despre ce anume se vorbea, dar e nendoielnic c s-a vorbit despre multe lucruri plcute i folositoare, ca de pild: despre vreme, cini, bucate, bonete, armsari... n sfrit, Ivan Ivanovici, nu Ivan Ivanovici al nostru, ci cellalt, acela chior de un ochi, zise: mi pare foarte ciudat c ochiul meu drept (Ivan Ivanovici chiorul vorbea totdeauna cu puin ironie despre sine nsui) nu-l vede pe Ivan Nikiforovici, pe domnul Dovgocihun. *. N-a vrut s vin, i rspunse zapciul. r Cum aa? - Uite, snt, slava Domnului, mai bine de doi ani de cnd s-au certat ntre ei, adic Ivan Ivanovici cu Ivan Nikiforovici, i unde vine unul, cellalt nu se duce pentru nimic n lume. Ce tot spui? strig la auzul acestor cuvinte Ivan Ivanovici cel chior, ridicndu-i ochiul spre cer i mpreunndu-i minile. Ce s mai zicem, dac oamenii cu doi ochi buni nu triesc n pace! Cum s m mai mpac eu atunci cu ochiul meu chior? La auzul acestor vorbe, toi cei de fa se tvlir de rs. Toat lumea l iubea foarte mult pe Ivan Ivanovici cel chior, pentru c glumea ntr-un fel foarte potrivit cu gustul din acel timp; pn i brbatul cel nalt i slab, cu surtucul de molton i un plasture pe nas, care ezuse pn atunci ntr-un col fr s fac o micare sau s-i schimbe nfiarea chipului, chiar atunci cnd o musc l nimerise n nas, pn i domnul acela se scul de la locul lui i se apropie de mulimea care-l nconjurase din toate prile pe Ivan Ivanovici cel chior. Ascultai! zise Ivan Ivanovici cel chior, vzndu-se nconjurat de un grup destul de mare. n loc s v mai zgii la ochiul meu chior, hai mai bine s-i mpcm pe cei doi prieteni ai notri. Uite, acum cnd Ivan Ivanovici st de vorb cu fetele i cucoanele, s trimitem pe ascuns pe cineva s-l aduc pe Ivan Nikiforovici i s-i mpingem unul spre cellalt.

Cei de fa primir toi ca unul spusa lui Ivan Ivanovici i hotrr s trimit ndat pe careva acas la Ivan Nikiforovici, ca s-l pofteasc s vin neaprat la masa dat de zapciu. Dar iat c ntrebarea att de nsemnat, i
426
jy. V. G0

anume: cui s i se ncredineze aceast sarcin de mare rspundere?" j u,-pe toi nedumerii. Mult vreme nu putur s cad la nvoial cine era ma 1 nzestrat i mai dibaci n ale diplomaiei; n sfrit, hotrr ntr-un glas ca nsrcinarea s-i fie ncredinat lui Anton Prokofievici Golopuz 11. Dar mai nti trebuie s-i nfim ntructva cititorului acest personaj ales. Anton Prokofievici era un om foarte de treab, n adevratul neles al cuvntului-dac vreo persoan de vaz din Mirgorod i ddea o legtur pentru gt sau o pereche de ndragi, el mulumea; dac i se a un uor bobrnac peste nas mulumea de asemenea. Dac era ntrebat: Anton Prokofievici, de ce surtucul matale e cafeniu, n timp ce mnecile snt albastre?" el rspundea de obicei Da, dar dumneata nu ai nici mcar unul ca acesta! Ateapt puin, o s se ponoseasc cu timpul i o s ajung la fel peste tot." i ntr-adevr, stofa albastr ieind puin cte puin, din pricina soarelui, a sfrit prin a deveni cafenie, iar astzi se potrivete de minune cu restul surtucului; ceea ce este ns cu adevrat de neneles e c Anton Prokofievici are obiceiul s poarte haine de stof vara, iar pe cele de nanchin, iarna. Anton Prokofievici nu are cas. Avusese una pe vremuri, la marginea oraului, dar o vnduse i-i cumprase n schimb trei cai murgi i o bric nu prea mare, cu care se ducea pe la diferii moieri. Cum avea ns mult btaie de cap cu caii i nu avea nici bani s le cumpere ovz, Anton Prokofievici i schimb pe o scripc i o slujnicu iobag, cptnd pe deasupra i douzeci i cinci de ruble. Apoi Anton Prokofievici vndu scripca, iar slujnicua o schimb pe o pung de tutun de safian, brodat cu aur. i acum are i el o pung de tutun, cum nu mai are nimeni altul! Dar pentru plcerea asta, nu mai poate cutreiera satele i este nevoit s rmn mereu n ora i s nnopteze cnd ntr-o cas, cnd ntr-alta, mai ales pe la acei boieri care se desfat dndu-i bobrnace peste nas. Lui Anton Prokofievici i place nespus de mult s mnnce bine, tie s joace popa-prostu i moraru; i cum supunerea i-a fost dintotdeauna ursit, i lu cciula i bastonul i pomi numaidect la drum. Pe drum ns ncepu s se socoteasc n ce chip s-l hotrasc pe Ivan Nikiforovici s vin la sindrofie. Fa de firea cam argoas a acestuia din urm, de altfel om foarte de treab. nsrcinarea prea fr sori de izbnd. i apoi, cum s se hotrasc Ivan Nikiforovici s vin aa pe loc, cnd pentru el pn i sculatul din pat era o grea corvoad? S zicem, totui, c s-ar scula, dar cum s vin el ntr-un loc unde fr nici o ndoial va da peste dumanul lui de moarte? Cu ct cumpnea mai mult Anton Prokofievici toate acestea, cu att gsea mai multe piedici. Era o zi nbuitoare: soarele dogorea; sudoarea i se prelingea iroaie pe trup. Anton Prokofievici. cu toate c ndura bobrnacele tuturor, era un om destul de viclean i priceput n multe cele. Numai n ceea ce privete afacerile de schimb nu era prea norocos. tia prea bine cnd anume trebuia s fac pe prostul i uneori nu-i pierdea cumptul nici chiar n mprejurri n care pn
Opere - Serile n ctunul de Ung Dikanka Mirgorod 421

i un om detept n-o putea scoate la capt. n timp ce mintea lui nscocitoarc ticluia mijlocul de a-l hotr pe Ivan Nikiforovici s vin la sindrofie i n timr ce pea vitejete, gata s nfrunte orice, o ntmplare neateptat l fcu s se zapceasc ntructva. ntre altele, trebuie s aducem la cunotina cititorulu c Anton Prokofievici avea o pereche de pantaloni cu o asemenea nsuin ciudat nct. de cte ori i punea, cinii se repezeau la el i-l mucau de pulp Spre nenorocirea lui, n ziua aceea mbrcase tocmai pantalonii cu pricina Abia apucase a se lsa n voia gndurilor, cnd un ltrat asurzitor izbucni dir toate prile, fcnd s-i iuie urechile. Anton Prokofievici ncepu s ipe att dt tare - nimeni nu tia s ipe ca el - nct n ntmpinarea lui se reprezit ni numai baba i stpnul surtucului nemsurat de larg, pe care l cunoatem, c l ncojurar pn i bieii din ograda lui Ivan Ivanovici. i, cu toate c duli nu izbutir s-l nhae dect de pulpa unui picior, ntmplarea i tie dii ndrzneal i Anton Prokofievici se apropie de cerdac oarecum sfios. Capitolul VII SI CEL DIN URM
s

f
A! Bun ziua! De ce-mi zdrti cinii? zise n glum Ivan Nikiforivici dnd cu ochii de Anton Prokofievici, fiindc nimeni nu-i vorbea vreodat altfe dect n glum. r ( Dar-ar boala n toi! Cine-i zdrete? rspunse Anton Prokofievici. :? f Mini! (i f Nu mint. zu! Piotr Fiodorovici te-a rugat s vii la mas.

I1 -Hm! Zu! i s-a rugat cu atta strduin, cum nici nu-i pot spune. Zice: ce-( fi cu Ivan Nikiforovici de se ferete de mine ca de un duman? Nu vin niciodat, zice, s mai schimbm vreo vorb, dou, ori s mai stm aa mpreun... Ivan Nikiforovici i mngia brbia. Dac, zice, nu vine nici de data asta, apoi nu mai tiu ce s cred! Si vede c are cine tie ce gnd ascuns mpotriva mea! Anton Prokofievici, f-rr te rog un bine, zice, nduplec-l pe Ivan Nikiforovici! Dumneata ce zici, Ivai?, Nikiforovici? Hai s mergem! S-a strns o adunare pe cinste! T Ivan Nikiforovici cercet cu luare-aminte cocoul care sta pe cerdac! cntnd ct l inea gura. ;! Dac ai ti, Ivan Nikiforovici, urm contiincios trimisul, ce nisetru, eo; de icre i s-au adus lui Piotr Fiodorovici! : 428
JV.V.

La auzul acestor vorbe, Ivan Nikiforovici i ntoarse puin capul i ncepu s-l asculte cu mai mult luareaminte. Acest fapt l mai mbrbta pe trimis S mergem mai degrab! A venit i Foma Grigorievici. De ce mai stai? adug el, vznd c Ivan Nikiforovici rmne mai departe ntins, fr s se clinteasc. Ei, ce zici? Mergem sau nu mergem? Nu vreau. Acest nu vreau" l ului pe Anton Prokofievici. Crezuse pn aici c felul lui convingtor de a nfia lucrurile l nduplecase cu totul pe omul acesta, de treab de altfel, i deodat se trezi cu un nu vreau" att de hotrt. i de ce nu vrei? ntreb el aproape nciudat, fapt care i se ntmpla nespus de rar, chiar i atunci cnd i se punea pe cretet hrtie aprins -plcerea cea mai mare a judectorului i a zapciului. Ivan Nikiforovici priz tabac. Cu voia matale, Ivan Nikiforovici, zu nu vd ce te mpiedic! De ce m-a duce? rspunse, n sfrit, Ivan Nikiforovici. O s fie i tl-harul acolo! - aa l numea el de obicei pe Iran Ivanovici (Doamne, Dumnezeule! Oare mult a trecut de cnd...) N-o s fie! Zu c n-o s fie! Jur pe Dumnezeul meu c n-o s fie! S m trsneasc pe loc! rspunse Anton Prokofievici, ntotdeauna gata s jure de zece ori ntr-un minut. S mergem, Ivan Nikiforovici! Mini, Anton Prokofievici! E acolo! Zu, zu nu e! S nu ajung s m mai mic de aici dac-i acolo. Judec i dumneata, ce rost ar avea s mint. S mi se usuce minile i picioarele!... Nici acum nu m crezi? S crap, na, chiar aici n faa dumitale! S nu aib parte de odihn venic tatl i maic-mea! Nici eu s nu am parte! Cum, nici acum nu m crezi? Ivan Nikiforovici, pe deplin linitit de aceste ncredinri, porunci primului su fecior de cas, cel cu surtucul nemsurat de larg, s-i aduc alvarii i cazaca de nanchin. Cred c-i de prisos s v mai zugrvesc cum i-a tras alvarii, cum i-a fost nfurat cravata n jurul gtului i cum, n sfrit, i s-a pus haina cea lung, crpat la subsuoara stng. De ajuns este s pomenesc c n tot acest timp a pstrat o tcere cuviincioas i n-a rspuns nici un cuvnt la struinele lui Anton Prokofievici de a-i da orice n schimbul pungii lui de tutun. n vremea asta, adunarea atepta ca pe ghimpi clipa hotrtoare cnd avea s apar Ivan Nikiforovici i se va mplini. n sfrit, dorina tuturor de a-i vedea mpcai pe aceti doi oameni destoinici. Muli erau aproape ncredinai c Ivan Nikiforovici n-o s vin. Zapciul fcuse chiar prinsoare cu Ivan Ivanovici cel chior c nu va veni, dar rmagul se desfcu, fiindc Ivan Ivanovici i ceruse s-i pun n joc piciorul rnit, pe ochiul lui cel chior, fapt care-l fcuse pe zapciu s se simt din cale-afar de jignit, iar ntreaga adunare s rd pe
Opere - Serile n ctunul de ling Dikanka Mirgorod 429

nfundate. Nimeni nu se aeza la mas, dei trecuse de ora unu, or la care tot ceteanul din Mirgorod prnzete de obicei, pn i la un prilej mai deosebit. Abia se ivi Anton Prokofievici n prag, c toat lumea se strnse n jurul lui. La ploaia de ntrebri. Anton Prokofievici url un singur rspuns hotrtor: nu vine! Dar de cum sfri, o grindin de dojeni, njurturi i poate chiar de pobrnace fu ct p-aci s i se abat peste cap, pentru neizbutita lui solie; cnd deodat, ua se deschise i Ivan Nikiforovici intr. Necuratul n carne i oase sau vreun mort s se fi artat adunrii i tot n-ar fi strnit o uimire att de mare ca sosirea neateptat a lui Ivan Nikiforovici. Anton Prokofievici rdea, inndu-se de burt, mulumit c-i btuse astfel joc de ntreaga adunare. Oricum, aproape de necrezut rmnea ns faptul c Ivan Nikiforovici izbutise ntr-un rstimp att de scurt s se mbrace aa cum i se cade unui boier. n clipa sosirii lui Ivan Nikiforovici, Ivan Ivanovici lipsea din odaie; ieise pe afar... cine tie pentru ce. Dezmeticindu-se din uimire, toat lumea ncepu s-l ntrebe pe Ivan Nikiforovici

de sntate i s-i arate ncntarea, vzndu-l i mai mplinit la trup dect nainte. Ivan Nikiforovici se pup cu toi pe rnd, spunnd mereu: V rmn foarte ndatorat". Apoi, n odaie se rspndi miros de ciorb, gdilnd plcut nrile oaspeilor nfometai. Toat lumea nvli n odaia de mncare. Un ir ntreg de cucoane, guralive i tcute, slabe i grase, trecu n fruntea celorlali, i masa lung se mpestria cu toate culorile curcubeului. N-am s v vorbesc despre mncrurile care s-au adus la mas! N-am s pomenesc nici un cuvnt despre papanaii cu smntn sau ciorba de potroace, nici despre friptura de curcan cu prune i stafide, nici despre acel fel de mncare care seamn la nfiare cu o cizm muiat n cras i nici despre acel sos care pentru un buctar btrn e cntecul lebedei, sos care se aduce la mas, prins n vpaia spirtului, ceea ce desfat i sperie deopotriv cucoanele. N-am s spun deci nimic cu privire la mncruri, fiindc mie mi place mai degrab s le mnnc dect s le pomenesc. Lui Ivan Ivanovici i plcu mai ales pestele cu hrean i se ls furat de o ndeletnicire folositoare i hrnitoare. Alegnd cele mai subiri oscioare de pete, le nir pe marginea farfuriei i deodat, fr s vrea, arunc o privire de partea cealalt a mesei. Cerescule printe! De necrezut! n faa lui edea chiar Ivan Nikiforovici. n aceeai clip, Ivan Nikiforovici nl i el ochii. Nu!... Nu pot!... Dai-mi o alt pan! A mea e prea searbd, prea lipsit de via, are o despictur prea subire la vrf, ca s pot zugrvi aceast privelite! Feele lor, cu uimirea ntiprit pe ele, mpietrir pe dat. Fiecare dintre ei vedea n faa sa un chip cunoscut de cnd lumea, de care prea c ar fi fost gata s se apropie ca de un prieten ivit pe neateptate in cale i ntinzndu-i punga cu tutun s-i spun: cinstete-te" sau pot ndrzni s v rog a-mi face cinstea?"; dar acelai chip prea totodat nspimnttor, ca de o prevestire de rele! i30
N.V G

Broboane de sudoare se prelingeau pe obrazul lui Ivan Ivanovici ca i p e Cei ii lui Ivan Nikiforovici. Cei de fa, toi ci erau la mas, amuir de atta ncordare i nu-i mai puteau lua ochii de la cei doi foti prieteni. Cucoanele :are pn atunci fuseser prinse de o conversaie dintre cele mai atrgtoare lespre felul cum se ndoap claponii, se ntrerupser pe loc din sporovial Totul se cufund n grea tcere! Era un tablou demn de pana unui nentrecut maestru. In sfrit, Ivan Ivanovici i scoase batista i ncepu s-i sufle nasul iar Ivan Nikiforovici i roti privirea, pironind-o asupra uii larg deschise Zapciul, care-i prinsese micarea, ddu numaidect porunc s se zvorasc aa. Atunci, fiecare din cei doi prieteni ncepu s nfulece, fr s-i mai irunce mcar o singur privire. De ndat ce masa se sfri, cei doi foti prieteni srir n picioare i ncepur s-i caute cciulile, ca s-i ia tlpia. Atunci zapciul doar ce fcu jn semn din ochi lui Ivan Ivanovici, nu lui Ivan Ivanovici al nostru, ci celuilalt (van Ivanovici, celui chior de un ochi, i acesta se aez pe dat n spatele lui [van Nikiforovici, iar zapciul n spatele lui Ivan Ivanovici la nostru, i amndoi ncepur s-i mping de la spate, aa nct s-i fac s ajung fa-n fa i s nu-i mai lase s le scape, pn nu i-or ntinde mna. Ivan Ivanovici chiorul l mpinse pe Ivan Nikiforovici, dei cam piezi, totui cu destul iscusin, spre iocul unde se afla Ivan Ivanovici; zapciui ns o cam luase razna, fiindc nu-i putea stpni pedestraii rzvrtii, care de ast dat se mpotriveau cu tot dinadinsul poruncii lui, de parc era un fcut, i care se repezeau prea mult n lturi i cu totul n alt parte (ceea ce se ntmpla poate i din pricin c la mas fuseser prea multe buturi de tot felul), aa nct Ivan Ivanovici era ct p-aci s cad peste o cucoan cu rochie roie, care, de curioas ce era, se strecurase pn-n mijlocul cercului. Un semn ca acesta nu prevestea nimic bun. Totui, ca s ndrepte lucrurile, judectorul lu locul zapciului i, trgnd pe nas tot tabacul aflat pe buza de sus, i ddu brnci lui Ivan Ivanovici n partea cealalt. La Mirgorod, acesta este mijlocul cel mai obinuit de mpcare. Se aseamn ntructva cu jocul cu mingea. De ndat de judectorul i fcu vnt lui Ivan Ivanovici, Ivan Ivanovici cel chior se opinti din rsputeri i-l mpinse i el pe Ivan Nikiforovici, de pe care sudoarea curgea iroaie, ca ploaia de pe streain. Cu toate c cei doi prieteni cutau s se mpotriveasc, pn la urm fur mpini unul n faa celuilalt, amndou taberele primind un sprijin nsemnat din partea celorlali musafiri. Atunci, nconjurai din toate prile de lume. fur inui nas n nas pn se hotrr s-i ntind minille. Doamne ferete, Ivan Ivanovici i Ivan Nikiforovici! Spunei acum i voi. n toat dreptatea, pentru ce v-ai certat? Nu-i aa c n-a fost dect un fleac? Nu v e ruine de lume i de Dumnezeu? Opere - Seiile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod

431
Eu nu tiu, spuse Ivan Nikiforovici, gfind de oboseal (se vedea ct colo c nu avea nimic mpotriva mpcrii), nu tiu s-i fi fcut ceva lui Ivan Ivanovici; pentru ce atunci mi-a drmat coteul i i-a pus n minte s m piard? N-am nici o vin i n-am avut nici un gnd ru, spuse Ivan Ivanovici, fr s se uite la Ivan Nikiforovici, jur n faa lui Dumnnezeu i n faa voastr a tuturor, preacinstii boieri, c nu i-am fcut nimic dumanului meu. Pentru ce atunci m-a jignit i mi-a fcut de ocar rangul i numele? Dar ce ru i-am fcut, Ivan Ivanovici? zise Ivan Nikiforovici. Se prea c doar o clip s mai fi inut lmurirea i vechea vrajb s-ar fi stins pentru totdeauna. Ivan Nikiforovici i bgase mna n buzunar ca s scoat punga de tutun i s spun: cinstete-te!" Oare acela n-a fost un ru, rspunse Ivan Ivanovici, fr s-i ridice ochii, cnd dumneata, preacinstite domn, mi-ai batjocorit rangul i numele cu un cuvnt pe care buna-cuviin nu-mi ngduie s-l rostesc aici? D-mi voie s-i spun prietenete, Ivan Ivanovici. zicnd acestea, Ivan Nikiforovici atinse cu degetul un nasture de pe haina lui Ivan Ivanovici, semn de adnc prietenie, te-ai suprat dracu tie pentru ce, pentru c te-am fcut gnsac... Ivan Nikiforovici i ddu ns pe dat seama c rostind acest cuvnt fcuse o mare greeal; dar era prea trziu: cuvntul fusese rostit. i totul se duse dracului! Dac Ivan Ivanovici la auzul acestui cuvnt rostit fr martori i ieise din fire i se mniase att de tare - s te fereasc Dumnezeu s vezi vreodat un om n halul sta - ce s mai zicem acum, judecai i voi, dragi cititori, cnd acest cuvnt ucigtor a fost rostit n mijlocul unei adunri n care se aflau o mulime de cucoane, fa de care Ivan Ivanovici inea mai ales

s se arate un om cuviincios? Dac Ivan Nikiforovici ar fi fcut-o n alt chip, dac ar fi spus pasre" n loc de gnsac", lucrurile s-ar mai fi putut ndrepta. Dar aa - totul era pierdut! Ivan Ivanovici i arunc o privire, i ce privire! Dac ar fi avut puter. nimicitoare, praf l-ar fi fcut pe Ivan Nikiforovici. Musafirii o neleser pe dat? i se grbir singuri s-i despart. Iar omul acela, pild de om blajin, care nu scpa o ceretoare fr s n-o descoas n fel i chip, fugi n curte, turbat de mnie. Ce furtuni nprasnice strnesc patimile! O lun ntreag nu se mai auzi nimic despre Ivan Ivanovici. edea zvorit n cas. Deschise cufrul cel tainic i scoase din el - ghicii ce? - carboave! Carboave btrneti adunate din moi-strmoi! i carboavele acestea ncpur pe minile murdare i ptate de cerneal ale conopitilor. Dosarul fu mutat la Curte. i numai cnd Ivan Ivanovici primi vestea mbucurtoare c pricina urma s fie judecat a doua zi, abia atunci i scoase capul la lumin i hotri

432
ferftia hph teS5yj r iV. V. G0

s ias din cas. Dar vai! Din clipa aceea, n fiecare zi Curtea l vestea ntrun c pricina va lua sfrit a doua zi, i asta vreme de zece ani! Acum cinci ani eram n trecere prin Mirgorod. Cltoream pe o vreme urit de toamn, cu tristeea ei umed, cu noroi i cea. O verdea nefireasc - opera unor ploi scitoare i necurmate - acoperea cmpiile i ogoarele cu o reea rar, care li se potrivea, aa cum se potrivesc poznele unui moneag i trandafirii unei babe. Pe atunci, timpul de afar avea asupra mea o nrurire puternic; eram cuprins de urt, cnd era urt afar. Cu toate acestea apropiindu-m de Mirgorod, am simit c inima prinde s-mi bat cu putere. Doamne, cte amintiri! De doisprezece ani nu mai clcasem prin Mirgorod. Aici triser odinioar, legai printr-o nduiotoare prietenie, doi brbai cum nu mai snt alii, doi prieteni cum nu se mai afl. Ci oameni de vaz muriser ntre timp! Judectorul Demian Demianovici era mort; Ivan Ivanovici cel chior de un ochi dduse i el ortul popii. Am apucat-o pe strada mare: pretutindeni se zreau nfipi nite pari cu cte un omoiog de paie n vrf: se fcea nu tiu ce plnuire de o nou aezare a oraului! Cteva case fuseser drmate. Ici i colo rsreau jalnice rmie de garduri. Era o zi de srbtoare. Am dat porunc s se trag crua cu coviltir n faa bisericii i am intrat nuntru att de ncet, nct nimeni nu m bg n seam. Drept e c nici nu avea cine s m vad. Biserica era pustie. Lume aproape nu era i se vedea limpede c pn i cei mai cucernici se speriaser de noroi. n lumina posomorit, mai bine zis bolnvicioas a zilei, flacra luminrilor prea ciudat i neplcut; pridvorul ntunecos era trist, iar ferestrele lunguiee, cu geamuri rotunde, erau scldate n lacrimi de ploaie. Am ieit n pridvor i m-am apropiat de un btrn cu prul aproape crunt: Dai-mi voie s v pun o ntrebare: Ivan Nikiforovici mai e n via? n clipa aceea candela din faa icoanei plpi mai tare i lumina czu chiar peste chipul vecinului meu. Mare mi-a fost uimirea cnd, cercetndu-l cu luare-aminte, am desluit trsturi cunoscute. Era Ivan Nikiforovici. Dar ct de mult se schimbase! Eti sntos, Ivan Nikiforovici? Ct de mult ai mbtrnit! Da, am mbtrnit. Am sosit chiar azi de la Poltava, rspunse Ivan Nikiforovici. wii Ce tot spui? Dumneata ai fost la Poltava pe o vreme ca asta? !3-; Ce s-i faci! Pricina... i Auzindu-l, am oftat fr voie. Ivan Nikiforovici bg de seam acest lucru i zise: Ei, dar nu te necji, am fost ncunotinat c sptmna viitoare pricina va fi judecat n folosul meu. -oab Opere - Serile in ctunul de ling Dikanka Mirgorod

433
Am dat din umeri i m-am ndeprtat ca s aflu cte ceva i despre Ivan Ivanovici. Ivan Ivanovici e aici, mi spuse cineva. E n stran. Am zrit atunci o umbr slbnoag. Ivan Ivanovici s fie?" mi-am spus. Faa i era toat brzdat de zbrcituri, prul cu desvrire alb; doar bechea era aceeai. Dup primele cuvinte de bungsit, Ivan Ivanovici mi vorbi cu zmbetu! acela voios care se potrivea att de bine chipului su asemntor unei plnii, i zise: S v aduc oare la cunotin o veste plcut? Ce veste? am ntrebat eu. Mine, negreit, se va sfrit cu pricina mea. Curtea mi-a spus-o hotrt. Am oftat i mai adnc i m-am grbit s-mi iau rmas-bun, deoarece cltoream pentru o treab foarte nsemnat. M-am urcat n cru. Caii costelivi, cunoscui la Mirgorod sub denumirea de cai de pot, se urnir cu greu, strnind un zgomot neplcut cu copitele care se afundau n noroiul cenuiu i gros. Ploaia curgea iroaie peste ovreiul cocoat pe capr i acoperit cu o rogojin. Umezeala m ptrunse pn la oase. Trista barier a oraului, cu csua ei n care un soldat beteag i dregea mundirul cenuiu, lunec ncet prin faa ochilor mei. Apoi ni se aternur n cale aceleai cmpii arate i pe alocuri negre, iar pe ici-colo nverzite, ciori i coofane ude, ploaia necontenit aceeai, un cer plngre i fr o raz de lumin. Mare plictiseal i pe lumea asta, domnilor!