Sunteți pe pagina 1din 69

DAMIAN STNOIU

POCIN STAREULUI
CUPRINS:
Pocina stareului. Jalba cuviosului Pitirim. Calea mprteasc. Dragoste i smerenie. Pustnicii !e sub st"nc.

P#C$IN%& S'&R(%U)UI. Printele stare mn"nc ast*i cu !u+ovnicii mnstirii. )ucru rar i nea teptat. Rar , -iin!c Prea Cuvio iei Sale i place mai mult tovr ia mirenilor. mai ales c"n! ace tia au posibilitatea s/i ciup un a0utor 1pentru bieii prini2. , -ie !in bugetul statului. -ie !e la vreo instituie particular3 nea teptat. , -iin!c !in cei ase membri ai consiliului !u+ovnicesc. Prea Cuvio ia Sa nu mai este n raporturi bune !ec"t cu protosing+elul 4+erasim , un btr"n sur!. a!esea i 1mut2. i ntot!eauna ino-ensiv. Su-rageria streiei are. !esigur. patru perei. ns numai trei sunt !e *i!. &l patrulea. construit n urm !in sc"n!uri i geamuri. mic orea* sala !e m"ncare n -avoarea unui bu-et mic. !ar plin !e toate buntile pm"ntului. Peretele !inspre rsrit e acoperit n mare parte !e/o icoan uria . n-i "n! !i-erite scene ale 0u!ecii viitoare3 cel !e mia**i e ocupat !e membrii -amiliei regale i !e vreo !oi starei rposai. iar pe cel !inspre mia*noapte sunt a e*ate cu gust: Cina cea !e tain. 5"ntuitorul binecuv"nt"n! cele cinci p"ini. c+ipul s-"ntului mucenic Dimitrie. o ve!ere general a mnstirii i portretul n ulei al actualului stare. 5asa este mpo!obit ca pentru oaspei !e seam. cu -a alb. neumblat i cu tac"muri !e m"na nt"ia. 6n a teptarea celui mai mare. !u+ovnicii cearc s !eslege taina invitaiei. Dar mai nt"iu s vi/i pre*int. &r+iman!ritul 4avril are apte*eci i cinci !e ani. pe care i poart -r osteneal i -r !urere. Nici barba nu i s/a rrit i nici prul prea mult. #bra0i/i sunt rumeni. -runtea are numai !ou crestturi mai a!"nci. iar genele/i stu-oase stre0uesc !oi oc+i sglobii care n/au -cut nc cuno tin cu oc+elarii. Prea Cuvio ia Sa a servit mnstirea. n calitate !e eclesiar+. trei*eci i !oi !e ani3 iar ca stare aispre*ece. 6n -aa printelui 4avriil s/a a e*at cuviosul Natanail. , un mo neag -irav la trup. cu -aa sb"rcit. cu barba rrue. cu c+elia ie it !e subt potcap i cu pleoapele aproape goale. !ar a a !e grele c abia le mai poate ri!ic. Nu pstrea* biletul !e bote*. !ar tie c mama s-iniei sale l

purt n p"ntece c"n! s/a iscat revoluia !e la 789 & -ost eclesiar+ i econom n mai multe r"n!uri. )"ng printele Natanail i m"ng"e barba sur cuviosul ieromona+ Pa+omie. , un brbat ca !e cinci*eci !e ani. n!esat la trup. cu oc+ii ver*i i cu nas tru-a . N/a ocupat nici o -uncie n a!ministraia mnstirii. !ar ntot!eauna a uneltit. se *ice. mpotriva ngri0itorilor vremelnici ai ob tei. 6n -aa s-iniei sale i n st"nga prea cuviosului 4avriil. *"mbe te printele (rmog+en. &re ai*eci !e ani , ca i c"n! ar avea patru*eci i cinci. Nu/i au albit !ec"t puine -ire n barba/i scurt i crea. Pe -a nici urm !e post i !e gri0. & trecut. pe r"n!. prin toat -iliera a!ministrativ. De vreo !ou*eci !e ani trage n!e0!e s ocupe i locul cel mai nalt. !ar mpre0urrile i/au -ost protivnice. 'ot mai n!0!ue te ns n 1!reptatea lui Dumne*eu2 i n 1buntatea episcopului29 Coa!a o -ace protosing+elul 4+erasim. ( lung ca o scorbur !e salcie. slab ca un mgar !e lae. alb ca o coal velin i sur! ca o piatr !e +otar. 6n umrul obra*ului st"ng poart urma unei sc+i0e turce ti. !e la ::. iar !egetul !e la m"na !reapt i s/a str"mbat ntr/o aventur !in vremuri uitate9 ;ace parte !in consiliul !u+ovnicesc !e c"n! nici el nu mai ine minte. pentru c are o calitate -oarte apreciat !e ctre starei: nu ntreab nicio!at ce iscle te. Pe bu*ele tuturora , minus 4+erasim , -lutur aceea i c+inuitoare ntrebare: /De ce ne/o -i po-tit< Ce nseamn aceast !ragoste nea teptat< = I s/a apropiat s-"r itul. gsi (rmog+en o lmurire. = &sta e !orina ta. l tac+in 4avriil. !ar eu bnuesc c nu s-"r itul vieii i/s/a apropiat. c e voinic ca un taur. ci s-"r itul mririi9 = Cam tot acolo vine9 Ce cre*i. Pa+omie< Printele Pa+omie i privi v"r-ul nasului. parc i/ar -i cerut un s-at. i rspunse n !oi peri: = Nu/i lucru curat la mi0loc9 = C nu e lucru curat. bnuim noi. *ise 4avriil3 !ar ce s -ie< &sta e ntrebarea. >i numai tu ai -i n stare s !ai un rspuns. = 5ai !egrab poi g+ici tainele lui Dumne*eu !ec"t planurile Satanei. se lep! Pa+omie. r"*"n!. = 'otu i s/au gsit n toate timpurile clugri care s g+iceasc g"n!urile !racului i s i/ le strice3 !ar nici c"n! om pm"ntesc n/a t"lcuit tainele 'atlui. , l contra*ise (rmog+en. (u sunt sigur. printe Pa+omie. c s-inia ta bnue ti ceva !ar nu vrei s spui. = Stai s v lmuresc eu. interveni Natanail cu glasu/i copilresc i trgnat. Ne/a po-tit ca s ne tae capetele. a a cum )pu neanu a tiat pe/ale boerilor. Dar nu v! pe 5ooc9 = 4+erasim? , *ise Pa+omie st"rnin! veselie. = # s te !ea pe m"na clugrilor. ca s te str"ng !e g"t. , l preveni Natanail pe sur!. Dar sur!ul9 ca sur!ul. = @a eu a m"nca. !ar n/am ce. , rspunse el ntorc"n! -ar-uriile i pa+arul. Intr printele stare. R"sul st"rnit !e in-irmitatea lui 4+erasim ng+e ntr/o clip pe bu*ele tuturor. Nimeni nu se ri!ic. Singur 4+erasim -cu o mi care n acest scop. !ar v*"n! c ceilali sunt prin i !e scaune. renun i el s se mai osteneasc. Stareul ncrunt u or spr"ncenele i *ise = Pe un ton natural. obi nuitul: = @lagoslovii? = Domnul? , mormir !u+ovnicii. -r s/l priveasc.

Prea Cuviosul Procopie numr cinci*eci i unu !e ani !e la na tere i patru !e c"n! a -ost ales stare. ( nalt !e stat. nu tocmai rotun! la trup. prul castaniu. barba ro cat i ntins. -runtea lat. nasul -rate cu al lui Pa+omie i *ulu-ii potrivii !in -oar-ec. Pe poriunea -r pr. a obra0ilor plini. s/au esut -iricele !e s"nge. iar !osul palmelor e punctat cu semnele traiului bun. = )uai. prinilor? P+relele cu rac+iu se golesc u or. !ar vorba e legat. >i nici stareul n/o sili. D!use ucenicilor porunc s serveasc pe meseni !up gustul -iecruia: pe 4avriil i pe (rmog+en cu uic !e prune. pe 4+erasim cu pr tin. pe Pa+omie cu spum !e !ro0!ie. iar pe Natanail cu rac+iu !e i*m. , i a tept lini tit e-ectul acestei atenii !eosebite. Dar nimeni nu !esc+i!ea gura !ec"t pentru un sec i banal 1blagoslovii2. i. -ire te. pentru a ng+ii coninutul p+relelor. Se servir icre !e crap !ecorate cu msline3 se ng+iir !ou cutii cu sar!ele !e )isa3 apoi c"te/un r"n! !e pa+are cu vin i vorba abia ncepu s se n-iripe. timi!. ntre vecini. Stareul rm"nea mereu i*olat. Nimeni nu/i a!res vreun cuv"nt. i nici el nu scotea !e subt mustile/i v"r-uite !ec"t ceea ce l oblig !atoria !e am-itrion: po-tii , luai , servii/v. >i se prea. 0u!ec"n! !up *"mbetul !in colul gurii i !up ironia !in priviri. c nu/l 0igne te !e -el mo0icia oaspeilor. @a c+iar i -cea plcere. ca l c"n! ar -i -ost prev*ut. Aine la r"n! ciorb !e ra. cu bucele mprite iar i !up pre-erinele , cunoscute , ale mesenilor. Numai printelui Pa+omie. n loc !e copane. i pusese -ratele Niculae o arip i t"rtia. @tr"nul Natanail. vesel c primise -icaii i ciorba !umicat gata. remarc gre ala i st"rni un pic !e voebun. Stareul ncerc s rup g+iaa !intre el i ceilali. !ar nu i*buti. Se resemn n a teptarea unui moment mai prielnic. Ciulama !e gin. cu mmligu. De !ata asta -ratele Niculae puse t"rtia n poria lui Natanail. Unc+ia ul. c"n! !!u peste ea. r"se pe n-un!ate. apoi o lu n -urculi i o trecu vecinului. Pa+omie. -r nici o nt"r*iere. o !rui lui 4+erasim. &cesta i mulumi. !ar se scu*. subt cuv"nt c e9 sc+imnic3 i o trecu lui (rmog+en. = (u nu mn"nc t"r/t"rti. , se apr acesta scurt3 i o mut la -ostul stare. &r+iman!ritul 4avriil pru ncurcat. Nu/i convenea nici s/o mn"nce i nici s/o o-ere stareului. = Nu/i mai place. 4avriile< , l ntreb n bat0ocur Natanail. = @a !e plcut i/ar place9 !ar nu mai are !ini. rspunse (rmog+en. pentru el. &r+iman!ritul n-ipse -urculia n bucica or-an i o privi lung. = Ia ncearc. printe 4avriile. l n!emn (rmog+en. n r"sul tuturor. = 6i las gura ap9 !ar nu mai e puteri c. l nec0i Pa+omie. ;ostul stare i lu oc+ii !e la t"rti i/i n!rept spre capul mesei. Printele Procopie. ocupat s !es-iine*e o copan. simi privirea i r"n0i cu gura plin. = D/o stareului. c e mai t"nr. , n!emn 4+erasim pe 4avriil. &cesta i privi superiorul mai peste umr i vru s/i ntin! -urculia. !ar i lu seama. Nu !in pricina rangului. ci -iin!c nu vrea s/i !ea prile0 !e vorb. Dar 4+erasim strui. = D/o. -rate. stareului. c e t"nr. nu e tirb ca noi. Stareul slt capul !in -ar-urie i -cu pe ne tiutorul. = Despre ce este vorba. cinstii prini< Du+ovnicii sc+imbar priviri repe*i. apoi lsar r"sul i !evenir -oarte ocupai cu ciulamaua i cu mmliga. 4+erasim ns o inea una. = D/o stareului. 4avriile. c acii e n *aua lui. Printele Natanail nu mai putu ine r"sul i vrs pe piept lingura cu ciulama. B(l !umicase mmlig n -ar-urie i cr cu linguraC. Din aceast pricin r"sul mocnit o clip. rsu-l n -orme violente i mai -cu pagube i altora. Dup ce. cu a0utorul -ratelui Niculae i al

printelui Pa+omie i a!un resturile !e pe +aine. Natanail se a!res rstit ctre 4avriil. care tot nu se agase !e t"rti. = >i nu te mai uita. omule. la ea? Dac nu/i place. !/o pisicii. c ea o mn"nc. = @a s/o mn"nce stareul. , o potrivi. ca prin minune. 4+erasim. = S/o mn"nce. !ac vrea. , se rsti iar i Natanail. b""in!u/ i lingura i capul. &r+iman!ritul 4avriil. v*"n! care ncotro. n-ipse !in nou -urculia n t"rti i o ntinse superiorului. &cesta. !e i tia !espre ce anume -ac btr"nii +a*. continu s mn"nce. tcut i cu oc+ii n -ar-urie. Numai c"n! 4avriil i !use bucica n !rumul oc+ilor. i slt capul. n timp ce musa-irii. care l tiau suprcios i prost la vorb. a teptau s r"! pe seama lui 4avriil. Dar prea cuviosul Procopie *"mbi cu recuno tin3 i lu"n! t"rtia. *ise: = Iac un om/ i nc -ost stare/care se n!ur s !ea aproapelui partea cea mai gustoas. 5ulumesc. printe 4avriile I = Pentru puin. i rspunse acesta. o!at cu un compliment bat0ocoritor. = &r -i m"ncat/o el. sri Pa+omie. !ar i e team s nu i/se -ac ru9 = >i/ar a!uce aminte !in tineree. complect stareul. 4avriil l privi !e sus. = 5!a? De c"n! eram stare9 = C"n! erai stare. te +rneai numai cu t"rtie !e pasre< , l ntreb (rmog+en. privin! la Natanail. = 'ot btr"n era i atunci. rspunse Pa+omie n locul lui 4avriil. = 5 rog. *ise stareul. ce legtur poate s -ie ntre btr"nee i t"rtia unei gini< = Ca ntre stare i consiliul !u+ovnicesc. l lumin la iueal Pa+omie. Procopie ls oc+ii n 0os. Ceilali cutar , care cu picioarele. care cu privirea. pe Pa+omie. ca s/l -elicite. ;elul al treilea: c"te/un purcelu pe var* i c"te/o sticl !e vin. !e -iecare cciul9 Du+ovnicii se privir uimii. = Nu/i lucru curat. opti (rmog+en la urec+ea lui 4avriil. = S tii !e la mine c tot o s ne tae capetele. opti i Natanail la urec+ea lui Pa+omie. &cesta ns privea purcelul cu at"ta !ragoste printeasc. nc"t nu l/ar -i lsat or-an , c+iar cu riscul capului9 Natanail suci -ar-uria i o rsuci. neav"n! cura0 s ncerce cu propriile/i puteri a spintec -riptura. 4+erasim. la -el !e neputincios. i !!u ocol. cu -urculia i cu cuitul n m"ini. p"n o !eprt ca !e/o palm i se puse s/ i -ac un plan. Pa+omie. om n putere. se ntinse i te coa!a purcelului !in -aa lui Natanail. apoi o ntinse btr"nului. &cesta o respinse. suprat. i continu s suceasc -ar-uria. 6n acest timp. (rmog+en. imit"n! pe Pa+omie. ascui cuitul !e -ar-urie. apoi te urec+iu ele purcelului !estinat lui 4+erasim i le o-eri sur!ului. = S !ea Dumne*eu s te v* mai sur! ca mine. i mulumi acesta !in toat inima. C"n! observ neputina btr"nilor. stareul -cu semn ucenicilor s le !ea a0utor. 6ntr/un minut purceii -ur s-"rtecai n bucele. iar aburul icnit !in carnea lor -rage! se uni cu cel ce ie ea !in var* i g"!il. -oarte plcut. nrile !u+ovnicilor. Iar c"n! -lcile lipsite !e !ini intrar n -unciune i limbile prinser gustul !elicios al purcelului !e lapte -ript la tav. mai ncetar i bnuelile mpotriva stareului9 'oat -iina btr"nilor se concentra asupra -ar-uriilor i orice alt g"n! !ispru !in mintea lor ca pra-ul n -aa v"ntului i ca roua n -aa soarelui9 6n!emnai !e ctre stare. ucenicii acestuia interveneau mereu acolo un!e m"inile slabe se !ove!eau neputincioase. av"n! gri0 ca i pa+arele s -ie pururea virgine i c"t mai la ve!erea cuvio ilor oaspei. Nimeni nu vorbea. 'oate gurile erau !in cale a-ar !e ocupate. Doar c"te/un tu it scpat -r voe !in g"tle0 i cle-iturile !in ce n ce mai libere. erau singurele semne !up care se putea g+ici bucuria rar , a trupului i a su-letului laolalt9

Dar -lcile ncepur. !e la o vreme. s !ea semne !e oboseal. -urculiele s scormoneasc !up pri socotite mai alese i !racul !u mniei s/ i reocupe locul !in care -usese i*gonit un ptrar !e ceas. = (u m prin! c purceii tia. !e i au -ost luai !in turma mnstirii. o s ne coste cam multi or. opti (rmog+en la urec+ea lui 4avriil. &cesta se asigur cu coa!a oc+iului !e neatenia stareului i/i rspunse. pe aceea i coar!: = S -im cu bgare/!e/seam. Pa+omie !ete i el s/ i spue g"n!ul. vecinului. !ar Natanail. tocmai cle-ia !in -icaii purcelului. mulumit la culme c sunt i moi i gusto i , i/i lu nainte. = &-erim !e/a a -riptur? Pcat c nu m nt"lnesc cu ea mai !es9 = ;/te stare. l s-tui (rmog+en. -r s/ i ri!ice privirea. = & a +o!orog? , se mir Pa+omie. = Ca s mn"nce purcei !e lapte , -ace. *ise 4avriil mpciuitor. = @ine. bine. !ar unui stare i/se mai cer i alte caliti. , protest Pa+omie. cu oc+ii la prea cuviosul Procopie. = Ce caliti i mai trebue<? , se mir (rmog+en. S umble !up -emei. s bea c"t patru i s se pun ru cu ntreaga ob te< 'oate urec+ile i 0umtile !in oc+i se aintir spre capul mesei. Dar stareul. ca i c"n! n/ ar -i au*it nimic. goli un pa+ar p"n n -un!. apoi i continu opera !e !istrugere a celui !in urm picior. Nemulumii i mirai !e aceast tcere. musa-irii l imitar nervo i i ne!umerii. &bia acum ncepur ei s gseasc unele cusururi -ripturii. 4avriil observ c urec+ile n/au -ost bine curite3 (rmog+en c var*a n/a -ost tocat 1ca -i!eaua23 Pa+omie. c untura 1parc ar avea puin miros2. iar Natanail c purcelul are i pri care se mpotrivesc gingiilor cuvio iei sale. Singur 4+erasim. resemnat !in cau*a in-irmitii. continu s ng+it i s mestece cu acela elan !e la nceput. Numai c"n! observ c tcerea se prelunge te. se ere*ii !ator s/o rup el. = Dac printele stare mi/ar !a n -iecare *i c"te/un purcel -ript i c"te/o sticl cu vin. l/ a socoti printre s-ini9 = Poi s/l socote ti i a a. c tot +abar n/ai tu !e ceeace se petrece pe lume. g"ngvl (rmog+en. 4+erasim vru s mai a!aoge ceva. !ar nt"lnin! oc+ii s-re!elitori ai stareului. ng+ii vorba. De la el oc+ii lui Procopie trecur pe r"n! la ceilali meseni i constatar c9 i vinul i -riptura au plcut. Printele 4avriil. care ncepuse purcelul !e la mi0loc. mai avea capul. coa!a i picioarele !e la genunc+i3 , Natanail m"ncase !e un!e nemerise. iar acuma revenea pe un!e trecuse mai n grab3 (rmog+en mai avea o coast. 4+erasim o pulp. iar Pa+omie9 numra oasele. Sticlele se goliser invers cu v"rsta: a lui Natanail avea nivelul cel mai sc*ut. iar a lui Pa+omie pe cel mai ri!icat. Printele stare *"mbi satis-cut i/ i mut oc+ii la propria/i voinicie: !in purcel mai avea coa!a i r"tul. iar !in sticl9 sticlaI ;cu semn ucenicilor i n !ou secun!e toate clon!irele !e pe mas -ur nlocuite cu altele pline. iar resturile !in pa+are golite ntr/un vas. = )uai. prinilor. n!emn stareul !up ce -raii asculttori i -cur !atoria i umplur pa+arele. Du+ovnicii privir cupele aburite. le m"ng"iar cu !egetele. !ar e*itar s le ri!ice. Nu !in pricin c se sturaser. ci -iin!c -useser invitai9 Cre*"n! c nt"r*ierea are un rost. nici printele 4+erasim nu bu. = )uai. prinilor. c se ncl*e te. strui !in nou stareul. !up ce goli pa+arul prea cuvio iei sale. = &pi9 o s mai lum. *ise Natanail. c nu prea ne nt"lnim a a !es cu c+ilipiruri !/ astea.

= &r srci mnstirea. gsi (rmog+en o eDplicaie. = >i s/ar toci masa streiei. a!aug Pa+omie. Printele Procopie a tept i cuv"ntul -ostului stare. !ar v*"n! c nt"r*ie i socotin! momentul -oarte propice pentru a leg vorba cu oaspeii. lu o po* !e pocit i *ise: = Prinilor. am impresia c , ori m"ncarea nu v/a plcut. ori vinul vi s/a prut oarecum9 Natanail se bur*ului !intr/o!at i tr"nti cu pa+arul n mas. = Nu/i a!evrat? &m m"ni pe Dumne*eu. !ac am c"rti un cuv"nt mpotriva mesei. = &tunci alta este pricina care v -ace s grii tot n pil!e i tot cu !ou nelesuri9 = Cum< &!ic te -aci c nu tii< , se rsti Natanail. mpro c"n!u/l cu ce avea prin gur. 5/ai -cut 1porc btr"n2. pe mine care trise !e apte*eci !e ani n aceast mnstire. i am slu0it n s-"ntul altar vreme !e ai*eci i !oi !e ani , i acuma te miri c nu/i !au cinstea !e stare< = Pe mine nu m/a sictirit n c+iar timpul s-. )iturg+ii. !up ce ne/am mprt it am"n!oi !in acela potir< , sri i (rmog+en. mai ro u !ec"t vinul !in sticle. = &m slu0it mnstirea n toate c+ipurile i nu mi/am au*it !ec"t vorbe !e lau!. at"t !e la cei mici c"t i !e la cei mari3 iar s-inia ta m/ai p"r"t la mitropolie c nu m !uc regulat la biseric i m/ai -cut 1bou !omnesc2. n -aa soborului. , i repro . tremur"n!. -ostul stare. = A pier!ei vremea !egeaba. observ Pa+omie. umpl"n!u/ i pa+arul. 5ai mult -olosii golin! sticlele astea9 Stareul l mpunse c/o privire scpat -r voe. apoi se ri!ic. umilit. i umplu cu m"na prea cuvio iei sale toate pa+arele !e pe mas. = Smerenia Iu!ei. mormi 4avriil. la un g"n! cu ceilali. = Cinstii prini. avei !reptate. gri stareul. milogin!u/ i c+ipul c"t mai me te ugit. 4re it/am naintea lui Dumne*eu i a s-iniilor voastre9 = Nu mai tg!ue ti. ca n -aa eDar+ului< , l ntrerupse. n bat0ocur. Pa+omie. = Nu. 6mi recunosc pcatul i/mi cer ertare9 = &+a. !up ce i/ai r"s !e btr"neele mele i m/ai -cut 1bou !omnesc29 = Iar pe mine 1porc btr"n29 = >i pe mine m/ai ocr"t ca pe un igan sau ca pe un servitor oarecare9 Stareul nu/ i pier!u cumptul. Dup ce ng+ii cu rb!are toate nvinuirile. i relu umilit. cuv"ntarea ntrerupt. = Cinstii prini. v/am spus c/mi recunosc vinovia9 = >i Iu!a i/a recunoscut/o. !ar a -ost prea t"r*iu9 =9 i nu m !au napoi s/mi cer ertare i s primesc c+iar un canon. !ac s-iniile voastre. ca !u+ovnici btr"ni. ai gsi cu cale s/mi r"n!uii. Sunt om. nu sunt numai clugr i stare3 i ca om sunt i eu supus pcatului. Cre!ei s-iniile voastre c puin m/au costat neplcerile. pe care. n clipe !e m"nie. vi le/am pricinuit< A mrturisesc n -rica lui Dumne*eu c nopi !ear"n!ul i *ile ntregi mi/am pier!ut somnul cin!u/m i rug"n! pe Cel/!e/sus s nu/ mi socoteasc aceste pcate9 Dac ai ti -riile voastre !e c"te ori am !at s viu i s/mi cer ertare. n genuc+i. nu m/ai mai nvinui acuma ca pe un criminal !e r"n! ce nu merit n!urare. Dar n/am putut s/mi u ure* ast-el su-letul. cci m/am temut. ca un ru i ca un netrebnic. c/mi voiu pier!e autoritatea !e con!uctor i !eci mai amamic voiu -i 0u!ecat !e Dumne*eu9 De at"tea ori am vrut s viu la Prea Cuvio ia 'a. printe ar+iman!rite. i s/i *ic: ai avut !reptate. &m -urat i am minit. Iart/m sau love te/m: cum te las cugetul. &poi s trec la bunul nostru Natanail i s/i spui: !rept m/ai 0u!ecat. Sunt mueratic i prea puin m sinc+isesc !e gura lumii i !e slova canoanelor. Iart/m sau love te/m. , !up cum vei socoti c merit. Iar printelui (rmog+en s/i pun metanie. -iin!c l/am ocr"t n -aa soborului. )a urm !e tot s m

!uc la -ratele meu !e clugrie. Pa+omie. i s/i a!everesc punct cu punct , toate acu*aiile pe care mi le/a a!us9 Cum v spusei ns. m/am temut. n prostia mea. c apoi nu voiu mai -i vre!nic s stau n locul cel nalt. i ast-el mai mare gre al s sv"r esc. Sunt aproape apte luni !e c"n! la mas cu s-iniile voastre n/am mai m"ncat. n sobor n/am mai slu0it i vorb ntre noi n/am mai !esc+is. >tie unul Dumne*eu c"t m/a c+inuit starea aceasta. mai ales c nici eu nu m sumeeam s/mi cer ertare i nici s-iniile voastre n/ai -cut nimic pentru mpcare. 5"ncarea. pentru mine. n/avea nici un gust. iar butura nu se lipea cu plcere !e limb9 5i/era !or s mai -ac +a* !e lipsa mselelor mo ului Natanail. !e tactul cu care mn"nc i bea printele 4avriil. !e st"ngcia plcut a printelui (rmog+en i !e graba cu care Pa+omie srea n a0utorul celor neputincio i9 6n noaptea trecut am avut ni te vise ur"te. trimise !e la Dumne*eu. i a*i n/am mai putut s mai am"n mpcarea at"t !e !orit. &m ngenunc+iat n -aa icoanelor i am *is: = Doamne. -ac/se voia 'a? &cuma. prea cuvio i prini i -rai n Eristos Domnul. 0u!ecai/m i m os"n !ii !up care lege v convine mai bine. (u sunt mpcat n su-letul meu c mi/am -cut !atoria. Dac s-iniile voastre nu/mi primii pocina. rm"ne s !ai seama naintea Celui !in cer. 6n tot ca*ul pentru mine vei -i !e/acu nainte s-tuitorii cei mai ascultai i -raii cei mai iubii9 &ci. printele stare se opri i se -cu c/ i strive te lacrmile ntre gene. Natanail se n!uio i/i ntinse m"na. = (u te iert. Iart/l i tu. 4avriile. ;ostul stare e*it. (rmog+en i lu nainte. = (u te/am iertat !in ceasul n care m/ai ocr"t. Numai !ac i Dumne*eu i va terge gre ala9 = Iart/l i tu. 4avriile. strui !in nou Natanail. = (u9 n/am nimic cu Prea Cuvio ia Sa. *ise 4avriil cu gura pe !in !ou. ( !rept c m/a -cut 1bou2. !ar boii sunt a!esea mai nelepi i mai curai naintea Fi!itorului. ca -pturile cu !ou picioare. 5ai rm"nea Pa+omie. Stareul l -iD struitor i -cu semn mo neagului s/i *ic. = Iart/l i tu Pa+omie. se rug Natanail. mbol!in!u/l i cu cotul. Pa+omie ri!ic !in umeri. = Dac l/oiu ierta eu i nu I/o ierta Dumne*eu i9 Co!ul Penal. tot !egeaba. se apr el. n-runt"n! privirea stareului. = Iart/l. m? , strui iar i Natanail. (rmog+en se asocie i el. Dar Pa+omie nu mai !ete nici un rspuns , i/ i v*u !e sticl. Procopie scoase un o-tat u or. i ri!ic"nau/se !e pe scaun se smeri s umple a !oua oar pa+arele mesenilor. &ce tia se mpotrivir. !ar el strui. = Isus Eristos. c a -ost -iul lui Dumne*eu. i a splat picioarele ucenicilor3 -ie/mi ng!uit i mie. un ticlos !e stare. s umplu pa+arele unor btr"ni i prea cuvio i !u+ovnici9 Cei trei se n!uio ar i mai mult. = Iart/l. m Pa+omie. i tu. se rugar ei !in toat inima. Dar Pa+omie rm"nea nen!uplecat. 6n cele !in urm conveni ast-el: = Dac stareul cre!e c -aptele pe care i le/am aruncat n sarcin/i nu pctuesc nici mpotriva a e*rilor S-"ntului Aasile i nici mpotriva legilor statului. sunt gata , nu numai s/l iert. !ar s/i srut i m"inile i picioarele. Ceilali privir ngri0orai i ntrebtori spre capul mesei. Stareul. puin sc+imbat la -a. i ascunse m"nia i rspunse cu acela glas n!ulcit. = Prinilor i -railor. a pctui e omenesc3 !ar a strui n gre al e lucru !iavolesc. Dac a tg!ui c -elul cum mi/am neles !e la o vreme atribuiile !e stare. i mai ales cum am m"nuit -on!urile mnstirii , e n !esv"r it potriveal cu a e*rile S-. Prini i cu legiuirile

lume ti. a mai a!oga la pcate i !eci mai mult mi/a ngreuna sarcina naintea Ju!ectorului celui !rept. Recunosc. !eci. c am clcat. cu bun tiin , i canoanele i legile statului. i or!inele scrise ale celor mai mari3 iar !e s-aturile consiliului !u+ovnicesc mi/am btut 0oc cum mi/a plcut. ( !rept c uneori m/am ispitit cre*"n! c voiu -olosi mnstirii3 !e cele mai multe ori ns am pctuit pentru punga i pentru stomacul meu9 &m -cut c+eltueli -r s v cer avi*ul i am ncasat venituri -r s le nsemne* un!eva. &m socotit. n nero*ia mea. c a-ar !e Dumne*eu. !e Satana i !e (piscop. un stare nu e n!atorat s mai !ea i altora cont !e -aptele lui i !e g"n!urile lui. De la o vreme ns mi/am !at seama c am apucat ci gre ite3 c legile trebuesc respectate cu s-inenie iar nu clcate3 i c un con!uctor. oric"t s/ar cre!e el mai n*estrat !e Dumne*eu !ec"t semenii si. tot are nevoe !e s-atul i !e a0utorul al tora. & a am socotit cu mintea mea cea mai !e pre urm3 i !e aceea v/am po-tit pe s-iniile voastre. ca pe ni te slu0itori vec+i i ncercai. n oastea Domnului3 nt"iu ca s v cer ertare. !up cum mai nainte v/ am mrturisit. pentru suprrile pe care -irea mea iute i nevlguit vi le/a pricinuit3 i al !oilea , ca s v -g!uesc c !e aci nainte nu voiu -ace un pas i nu voiu mai c+eltui un ban -r ncuviinarea Comitetului. &minl. Printele Natanail privi la 4avriil. 4avriil la (rmog+en. (rmog+en la Natanail. apoi toi la Pa+omie , i Pa+omie9 n tavan. = Ce *ici. 4avriile< ntreb Natanail pe -ostul stare. = Ce s *ic< Dac -g!uiala i cina au pornit !e la inim. ertat s -ie. acum i pururea i n vecii vecilor. = &min? , gri Natanail. = &min? , gri i (rmog+en. Pa+omie se scobea cu un c+ibrit printre !ini i tcea. Natanail l mbol!i cu piciorul. apoi cu m"na. ca s sloboa! i el vorba cea mare. !ar n *a!ar. Pa+omie ls scobitul i se apuc s a e*e oasele purcelului , care i la locul lui. 5o neagul se enerv. = Eai. Pa+omie? 'u ce *ici< = Ce s *ic: c lupul pru/ i sc+imb. !ar nravul , ba. Cei trei protestar. Pocina stareului li/se pruse prea sincer ca s nu -ie cre*ut. = &pi tu9 cu capul la marele9 nici c erai n stare s !ai alt rspuns. l mustr Natanail. pe !u+ovnicul cel mai t"nr. = Iart/l. m Pa+omie. i tu. strui (rmog+en. = )sai/l. prinilor. c a a e el: ntot!eauna !e alt prere. , interveni 4avriil bat0ocoritor. = @un a -ost purcelul. !ar i vinul , n/are nici un cusur. , sri !e colo i cuviosul 4+erasim. care +abar n/avea !espre ce este vorba. = Iart/l. omule? , se rug !in nou (rmog+en. !e Pa+omie. Dac n/ai -i !u+ovnic. a *ice c nu cuno ti cum trebue primit pctosul care se poce te9 = Pocina vulpoiului. , rspunse Pa+omie. r"*"n! -orat. Natanail se bur*ului ca un ariciu i vru s/l certe. !ar stareul i lu vorba !in gur. = Prinilor. -ratele meu !e clugrie. Pa+omie. -ace parte !in acei oameni care. !e i pricep u or. !ar pentru motive tiute numai !e ei i !e Dumne*eu. se las ntot!eauna mai greu. (u sunt mulumit n su-letul meu c !in cinci c"i v numrai !e -a i n consiliul !u+ovnicesc. unul mi ! cre!it n alb. trei mi iart trecutul i/mi socotesc cuv"ntul , cuv"nt. i numai al cincelea se n!oe te. Dar oare toi osta ii au ncre!ere n calitile coman!antului lor< Nu sau gsit c+iar n ceata Ucenicilor unii care s se n!oiasc !e !umne*eirea lui lisus< S lsm !ar pe printele Pa+omie s cugete n limba s-iniei sale. iar noi. bucuro i c am biruit pe satana i ne/ am mpcat. +ai s mai cinstim c"te/un p+rel. Noroc i sntate? @ucurie. -rate Pa+omie?

= S !ea Dumne*eu. , *ise acesta o-t"n! i ri!ic"n! cu n!oial !in umeri. Natanail apuc pa+arul cu am"n!ou m"inile. cci una singur era prea slab pentru at"ta greutate. i privin! la stare cu oc+i protectori. *"mbi printe te i *ise: = (i. bat/te m"ntuirea s te bat?. 5 uit la tine i parc nu/mi vine s cre!9 5i/a!uc aminte !e c"n! te/a luat bietul 4+ervasie. Dumne*eu s/l erte. ntru ale sale. (rai un ciucioiu cu mucii la nas. Nici 1blagoslove te2 nu tiai s *ici. = (ra ru inos ca o -at mare. , i amintl i 4avriil. = Pti? !a ce ru inos? C"n! s/a mai mrit i a nceput s citeasc. la stran. oriaec"teori i -ceam c"te/o observaie , se ro ea p"n n v"r-ul urec+ilor. De. cine ar -i cre*ut c/o s9 = Ias a a. , ntrerupse Pa+omie. = Iaci. m igane? , se rsti Natanail. 'u , neru inat ai -ost !e c"n! ai intrat pe poarta mnstirii. i tot a a e ti i n *iua !e ast*i. 6ntot!eauna ai -ost cu capul mare i plin !e grguni. !/aia nu te/a primit nimeni n cele mai !e cinste. Nu tiu cum a -cut Procopie !e te/a v"r"t n Comitet. Dar el a -ost biat bun. smerit i asculttor9 !/aia a a0uns un!e se gse te. 'u. cu prostiile tale. !u+ovnic ai s mori. 5 mir cum te/au nvre!nicit i cu at"ta? = )a culoare. mi pare mai -rumos vinul !e ob te. !ar la gust9 l ntrece sta !e/o mie !e ori. $la mi pare c ar avea niel nmag. , gri 4+erasim. ca s se gseasc i el n vorb. = # -i mai av"n! i altceva. nu numai smag. g"ngvi Pa+omie. ca pentru sine. 4avriil i cu (rmog+en i -cur cu oc+iul. ca i c"n! Pa+omie ar -i avut !reptate. >i nici Natanail nu acoperi a!evrul. Fise: = Ce/a -ost , a -ostl De/aci nainte toate se sc+imb i se n!reapt3 nu/i a a. Procopie< Stareul a!everi cu o nclinare !in cap. apoi se ri!ic i turn n pa+are. Pa+omie l privi c+ior" i str"mb !in nas. !ar ceilali l nvluir n oc+i cal*i i ng!uitori. = IaGn te uit ce smerit el , l lu! Natanail. &!evrat vorba ceia: puica se cunoa te !e pe creast ce neam o s ias. Smerit a -ost c"n! era numai un biet ucenic la 4+ervasie. smerit e i acu. stare -iin!9 Ce *ici. 4avriile< = 'ot ca i s-inia ta. @ine c/a biruit pe !iavolul care/i -urase nelepciunea. = Ce brbu carag+ioas avea c"n! l/a -cut !iacon? , l m"nge i (rmog+en. A/ a!ucei aminte. prinilor< Parc er un smocu or !e la coa!a caprei. >i acuma , ia privii brblae? Juri c e ar+iereu? = C"n! s/l -ac preot. m/a ntrebat i pe mine stareul , 5arc+ian er atunci: = Ce *ici. Natanaile. s/l -ac< = ;/l. c e bun. am rspuns eu. ncre!inat. !up c"t l tiam. c nu va necinsti s-intele 'aine. &cuma m bucur c nu m/am n elat. S/a cobor"t !arul lui Eristos asupra unui clugr ales9 @a a0unse i stare? (i. ce vrei< 6i -ace Dumne*eu parte , i gata? = S tii !e la mine c la alegerile !e starei se amestec i !iavolul. @a c+iar Scaraosc+i cel btr"n. , n!r*ni Pa+omie. = Pesemne c !/aia nu s/a ales (rmog+en. r"se 4avriil. I/a inut !racu parte prea pe -a9 = (rmog+en nu -ace !e stare. *ise Natanail. (l e bun !e eclesiar+ mare. Stareul trebue s -ie -alnic. s aib n!r*neal i s tie s vorbeasc i ce s vorbeasc. pe un!e s/o !uce i cu cine s/o nt"lni. = Da lui (rmog+en ce/i lipse te< , glumi 4avriil. C un caer !e barb tot are3 minte , n tot ca*ul mai sntoas !ec"t a lui Pa+omie3 iar c"t pentru vorb9 nici un copil !e !oi ani nu/l rm"ne. &t"ta c e el cam peltic9 = Porc btr"n2 i 1bou !omnesc2. tot poate s *ic. , n!r*ni Pa+omie.

@tr"nii se suprar !eabinelea. Natanail vrs pa+arul 0umtate pe piept. i puin lipsi. c"n! simi vinul la buric. s nu sloboa! un blestem. Iar 4avriil i cu (rmog+en. !e i nu iubeau pe stare. gsir purtarea lui Pa+omie lipsit !e smerenie i !e omenie. = 5 Pa+omie. l atac 4avriil. !ac n/ai -i but !in acela vin cu noi. a *ice c/ai bgat pe beregat niscai pra-uri !e ne buneal. )as. omule. ce/i -i av"n! pe su-let. i ! cinstea celui care te osptea*? = ;ire te? , se asocie i (rmog+en. = Cu toat plcerea. rspunse Pa+omie. spre bucuria tuturor. >i ri!ic"n!u/se !e la mas. puse trei metnii n -aa icoanei s-"ntului marelui mucenic Dimitrie. patronul mnstirii9 Du+ovnicii l urmrir. -c"n! +a* i a teptar ca la urm s/ i ia iertciune !e la stare. Dar Pa+omie. !up ce se coco pe/un scaun i srut c+ipul s-"ntului. gri: = 5 rog. mai avei ceva !e *is< 5/ai nvinuit c nu !au cinstea cuvenit celui care ne osptea* , i mi/am recunoscut gre ala. Dac printele stare mi poate !ove!i c ne/a !at s m"ncm mcar o -r"mitur !in averea sa personal. sunt gata s/i -ac i lui trei metnii i s/i srut m"inile , ca s-"ntului Dimitrie9 Cei trei se uitar ngri0orai la stare. Dar printele Procopie. gsi observaia lui Pa+omie ntemeiat. i ri!ic"n!u/se !e un!e e!ea se !use la el i/l srut pe obra0i. = Srutarea Iu!ei. , *ise Pa+omie. terg"n!u/ i obra0ii cu batista muiat n vin. Stareul l lu !e m"ini. = 5i -rate Pa+omie. !ac/i nc+ipui c purtarea ta m supr. te n eli gro*av. Dimpotriv: m bucur !in toat inima c ai rmas a a cum te cunosc !e c"n! ai p it pe poarta mnstirii: cinstit i mereu cu gri0 pentru averea i pentru binele ob tei. Ne cunoa tem !in noviciat. a a e< Suntem clugrii n aceea i *i i luai sub aceea mantie !e ctre acela !u+ovnic. i !eci. !up !atin. ne putem socoti. cum ne/am socotit p"n mai anul trecut. -rai buni3 nu/i a a< = 5 lep! !e/a a -rate? , se scutur Pa+omie. r"*"n!. = 'u te lepe*i. !ar nu m lep! eu. &m -ost prieteni !in *iua n care ne/am cunoscut. cel puin eu a a am cre*ut. , i prieteni vreau s rm"nem p"n la moarte. Cunosc pricina suprrii tale i/mi recunosc nc o!at vinovia. >i nc o!at -g!uesc c voiu pune c+iar !e ast*i nceput !e n!reptare. %ie. ca mai t"nr i mai priceput. i !au sarcina s supraveg+e*i ntreaga via a mnstirii i s/mi ari tot ce se petrece mpotriva a e*rilor s-inilor Prini i a legilor !e ast*i9 (i. nici n con!iiile astea nu vrei s ne mpcm< Pa+omie ovi. = 6mpac/te. mpac/te? , l n!emnar ceilali cu mare sgomot. = Sai. (rmog+ene. !e/i !esparte. c acu se ncaer? , strig 4+erasim. !up ce constat c i s/a lsat vinul n picioare9 Intervenia bietului sur! st"rni un r"s care mue p"n i cerbicea printelui Pa+omie. = (i. ne mpcm< , l atac !in nou stareul. n toiul r"sului. = 6mpcai/v. mpcai/v? , strigar !u+ovnicii bt"n! cu picioarele n po!ele , i cu m"inile n mas. 4+erasim i privi ne!umerit. 6i v*use r"*"n! i nu tia !ac trebue s se a tepte la pruial ori la 0oc. 6n cele !in urm. cople it !e at"tea -g!ueli i !e at"ta struin. Pa+omie ce! i se srut cu Procopie. Nu ns cu toat inima. cci *ise el !up ce se lsar !in brae: = 6mi pare c m ar!e locul un!e m srut stareul9 = 'e ar!e -iin!c te srut cu toat !ragostea. l lini ti Natanail. -c"n! un compliment celui mai mare. = Ce era s -aci. m nebunule< , se rsti 4+erasim la Pa+omie. !up ce acesta i lu locul pe scaun. (rmog+en se apropie !e sur! ca s/i eDplice cum stau lucrurile. !ar n aceea i

clip -ratele Niculae !esc+ise u a la perete. -c"n! loc altor !oi -rai care abia se luptau cu o tav c"t roata plugului. = Plcint? esclamar !u+ovnicii. bucur"n!u/se ca ni te copii. 4avriil i slbi cureaua cu nc !ou guri. (rmog+en i !esc+ie cor!onul ismenelor. iar 4+erasim. neav"n! ce s !esc+i!. se !ibui repe!e la burt i constat cu mulumire c mai e puinei loc. Stareul urmri pe Pa+omie. &cesta nu prea prea entusiasmat !e mpcare i !eci nici !e plcint. Dup ce r"se !e bucuria btr"nilor. i arunc i el oc+ii mai bine n tav. i g"!il nrile cu niel miros. apoi sb"rci !in nas. = Sunt sigur c !ac oiu tia eu plcinta. are s/i plac i lui Pa+omie. *ise stareul silin!u/se s nu par glume. Nu/i a a. mi -rioare< Pa+omie ri!ic !in umeri. = Nu cre!. (u am au*it. am citit i am constatat c bucica primit !in m"na celui mai mare este , ori acri oar. ori amrue. Dulce nicio!at. S mai ncerc ns9 Natanail se sb"rli ca un curcan. = Prostul , tot prost? Ptiu? 'ae. mo ule. i n/asculta !/ale lui Pa+omie. ;ii smerit p"n la s-"r it. ca s iei cunun !e la Dumne*eu. Stareul apuc un cuit i o -urculi i spintec plcinta n !ou. apoi n patru. n opt. p"n -cu aispre*ece triung+iuri ascuite. &burul nvlit !in !espicturi !!u su-rageriei un miros !e simigerie i mri nerb!area !u+ovnicilor. 4+erasim ntinse -ar-uria. Natanail. -iin! c+iar n !reptul tvii. ri!ic !reapta. cu a0utorul st"ngei. i n-ipse -urculia. la nt"mplare. Nimeri ns prea aproape !e v"r-. !in care pricin toat bucata i scp pe m"nica larg a rasei. = Ae*i !ac n/a tepi blagoslovenia< , i obiect (rmog+en ng+iin! n sec. = Poate vrea s mai !uc i acas. glumi 4avriil. Pa+omie a0ut mo neagului s/ i a!uc plcinta n -ar-urie. Fise: = Ae*i ce nseamn s mn"nci bucele tiate !e cel mai mare< 'e -rigi nainte !e/a le bga n gur9 = 'aci. c e ti un prost? , i mulumi Natanail. = Aom ve!ea9 Plcinta era !elicioas. Du+ovnicii , inclusiv Pa+omie , repetar p"n mai rmase n tav o singur aispre*ecime. = Ia/o tu. 4avriile? = @a s/o ia stareul. c e mai mare. = @a s/o ia (rmog+en. ca s a0ung stare. = @a 4+erasim. ca s/i vie au*ul. = Dai/o lui Pa+omie. -iin!c9 tot i/se pru lui cam amar. mpunse stareul pe !u+ovnicul cel mai t"nr. &cesta lu bucata. c+iar n clipa c"n! Natanail ri!icase m"na. i i/o !ete -ratelui Niculae. = Are!nic este lucrtorul !e plata sa2. = ;oarte bine? , ncuviinar ceilali. mirai c ei nu se g"n!iser i la -raii slu0itori. C"n! pa+arele -ur !in nou pline. Natanail lovi cu piciorul n glesna lui 4avriil. &cesta nu pricepii. Natanail l mai pocni o!at. apoi i spuse ceva numai !in bu*e. -cu o mi care cu capul n !irecia stareului. iar l mai lovi cu piciorul. p"n ce. n s-"r it. ar+iman!ritul nelese. 'u i. -cu un gest nc+ipuin! !ereticarea brbii. apoi lu pa+arul i ncerc s se ri!ice. Pesemne ns c/i -u team s nu loveasc tavanul. cci renun i cuv"nt !e pe scaun. = Prea cuvioase i prea cinstite printe staree i ar+iman!rite i -rate ntru Eristos. Procopie? Ne bucurm cu bucurie mare -oarte9 me9 te/ai slobo*it !in legturile satanei9 m i9 te/ai ntors smerit i pocit9 mea9 -iul cel !es-r"nat9 m!espre carele pomene te s-"nta

evang+elie9 &cuma9 eu9 m!ac a avea !arul acelui cinstit i cuvios 5acarie9 m!espre carele se scrie n cartea aceea ereticeasc9 mee se c+iam cu numele !e 1Du+ovnicul 5aicilor29 = 'aci? s nu pomene ti !e ea? , se n-urie Natanail. gata s se nbu e. =9 a gri mai multe9 & *ice c"te una i !e prin s-intele scripturi9 m!ar -iin!c nu m sumet ntr/at"ta9 blagoslove te i m iart s-inia ta9 5ulmim i pentru m"ncare9 Uitasem9 = >i pentru vin. -ire te? , a!ogi Natanail. nemulumit !e cuv"ntarea scremut !e 4avriil. = >i pentru plcint? , complect Pa+omie. art"n! vecinului !in st"nga m"nica rasei. Cuv"ntea* stareul. = Prinilor. m bucur pentru bucuria s-iniilor voastre. !up cum s-iniile voastre v bucurai pentru bucuria mea9 >i ca bucuria s-iniilor voastre s -ie !eplin , s m iertai c ntrebuine* cuvintele 5"ntuitorului ctre ucenicii si. , v -g!uesc c am s v !au n -iecare *i c"te/o sticl !e vin , mai nou sau mai vec+i , !up plcerea -iecruia. Iar Duminica i n toate celelalte srbtori. s ne osptm mpreun. A rog !in tot su-letul s nu/mi re-u*ai !ragostea9 Suntei prinii mei i eu sunt copilul s-iniilor voastre9 = Ura? , strig Natanail. ri!ic"n! m"inile n sus. = Uraa? , strigar i 4avriil cu (rmog+en. = Eei. v/ai mbtat< , se rsti 4+erasim. !in coa!a mesei. Natanail lu -urculia i mbol!i pe Pa+omie. = Fi i tu. igane? = )as/l. mo ule. interveni stareul. c !ac mi/o ura el9 mi/e team s nu mor. = @a s *ic i el. strui Natanail. tot mbol!in! pe Pa+omie cu -urculia. = Ura. !e. *ise i Pa+omie ntr/o !oar. (rmog+en se ntinse peste mas i/l apuc !e m"nec. = Dup cum bag seam srutarea ta n/a -ost !in toat inima. Ia - bine i srut nc o!at pe stare. pctosule? De un!e te isca i tu mai gro*av< Ca s nu lase n!oial n privina sinceritii sale. Pa+omie se ri!ic i se !use la stare. Urm o nou mbri are. (venimentul -u salutat cu un ntreit 15uli ani triasc2. c"ntat , vorba vine , !e corul +"r"it al mo negilor. Ultima surpri*. 6n toiul veseliei. la un semn al stareului. -ratele Niculae iese !in su-ragerie. apoi revine repe!e i anun pe cuviosul 5al+. secretarul m"nstirii9 = Ia s m lase n pace? , se bur*ului prea cuviosul Procopie. N/am rga* nici s mn"nc i s cinstesc i eu un pa+ar cu prinii !u+ovnici< Dar -ratele strui. = Fice c are ceva -oarte urgent. = S mai a tepte. = @a nu. nu. se mpotrivi Natanail. C"n! e vorba !e interesele m"nstirii. trebue s la i totul la oparte. Du/te. Niculae. i spune lui 5al+ c poate s intre. Dup ce scp un *"mbet ironic. printele 5al+. un mona+ t"nr i bine -cut. salut pe meseni cu un -oarte smerit: = @lagoslovii? , apoi -cu metanie stareului i/i srut !reapta. = Ce/i. printe 5al+< Nici s mn"nc nu/mi ti+ne te<

= Cinstite printe9 ertai/m9 uite. am o +"rtie urgent care trebue isclit i !e ctre consiliul !u+ovnicesc9 >i -iin!c au*ii c prinii !u+ovnici sunt cu toii aici la mas. n!r*nii s -olosesc prile0ul !e a/i gsi la un loc , ca s nu/i mai supr pe acas9 = D/o ncoace? , se grbi Natanail. 'oc ai< Cerneal ai< Stareul ri!ic in!i-erent !in umeri. 5al+ !es-cu un suli or !e +"rtie i a0ut celui mai n v"rst s -ac un Natan9 cu toate rscbile stropite. &poi tre!i la 4avriil. &cesta vru s !es-ac i celelalte pagini. !ar Natanail i !!u *or: = Iscle te. omule. o!at? Ce te mai uii< 4avriil i*buti totu i s va! titlul i s/l silabiseasc: Cont !e gestiune pe anul HIJK9 = (i i< se rsti Natanail. Dac e cont !e gestiune nu trebue isclit< = @a trebue i citit. nu numai isclit. *ise Pa+omie. cu gur amar. = 'aci. m? Nu ne/am neles s tragem cu buretele peste tot ce/a -ost< Scrie. 4avriile? 'ot cu a0utorul secretarului i puse i ar+iman!ritul numele !e!esubtul procesului/verbal. care nc+eia socotelile anului eDpirat. (rmog+en -cu singur un (rmo i un arc. 4+erasim ceru a0utorul lui 5al+ i numai a a i*buti s nc+erbe*e vre/o trei/patru litere. &rcul , vorba vine , l trase singur. #binuse patru isclituri. & cincea. !eci. nu mai pre*int mare importan. 6mbu0orat la -a. secretarul arunc o privire trum-toare stareului. Procopie se scobea ntre msele9 (r r"n!ul lui Pa+omie. &cesta. !e i se mpcase sincer cu stareul. v*"n! ns vicle ugul. !ealt-el bnuit !e el. cut pricin !e re-u*. = Cu plcere. printe 5al+. !ar eu sunt cam buc+er i nu pot s isclesc !ec"t cu con!eiul meu. & teapt/m peste vreo trei ceasuri. la cancelarie9 Secretarul se uit la stare. Stareul ls scobitul i privi lung i crunt la Pa+omie. &poi r"n0i bat0ocoritor. 6i er in!i-erent. = Eai!e. Pa+omie. iscle te i tu. nu mai -ace pe nebunul. l n!emn Natanail. = Iscle te. m. c te/ai srutat cu stareul? Doar n/i -i Iu!a< Pa+omie se ro i nc pe c"t era. apoi se ri!ic amr"t !e la mas. *ic"n!: = ( cineva aicea care poate -i asemnat cu Iu!a. !ar acela nu sunt eu. 5artor mi/e Dumne*eu? Stareul sri n sus. Uitase toate -g!uelile9 = 5al+. s -aci ime!iat raport pentru n!eprtarea printelui Pa+omie !in consiliul !u+ovnicesc. sub motiv c m/a insultat n -aa soborului9 &i neles< = Da. cinstite printe. = Iar voi , Bctre -raiC , s a0utai pe +o!orogii tia btr"nii s se !uc acas. &poi s curai su-rageria. c a tept musa-iri. . & venit vicarul s-intei episcopii. nsoit !e prea cucernicul re-erent !e la consiliul economic. , aproape ctre sear. 6n noaptea aceea printele Pa+omie a !ormit a-ar9 !in consiliul !u+ovnicesc. J&)@& CUAI#SU)UI PI'IRI5 sau 4RIJ& C&N#&N()#R. 5ona+ul Nicon. secretarul mnstirii. cite te , i stareul Pangratie ascult: Prea S-inite Stp"ne. )a or!inul Prea S-iniei Aoastre. cu Nr. JJ7:. !in LM ale curentei. cu smerit metanie rspun!em cum c a!evrate sunt cele scrise acolo. 4re it/am naintea lui Dumne*eu i a Prea S-iniei Aoastre? >i pcatul ar -i i mai mare !ac am ncerc s ascun!em ceea ce v!it se arat i s mic orm ceea ce nu se poate mic ora. Dar oameni suntem , i mila Celui/!e/sus e mare. iar buntatea Prea S-iniei Aoastre ne va ng!ui s artm cum c abaterea pe care am sv"r it/o. !e la slova s-intelor canoane. nu se !atore te nici lcomiei !e c" tig

pri+nit i nici lipsei !e cinstire pentru a e*rile S-inilor Prini. , ci mai nt"i srciei i apoi ne tiinei. C srcia te n!eamn s -aci lucruri !e care mai apoi s te miri singur c te/a !us mintea s le pui la cale. iar ne tiina este pricina a multor c!eri. Drept e c srcia i clugria se ca!e s vieuiasc pururea ne!esprite i n nestricat nelegere. !upre cum au or"n!uit nceptorii !e ob te3 !ar. ertat s/mi -ie n!r*neala. acest lucru er mai cu putin prin pustiurile 'ebai!ei. ale Siriei i ale 5esopotamiei. Prin locurile acestea ns se cere ca mona+ul s aib i +ain i +ran3 iar c+iliile. ne-iin! -cute prin scorburi i prin pe teri , se cere s mai -ie !rese mcar c"n! i c"n!. i !ate cu var , mcar c"n! i c"n!. >i cum Statul. care ne/a 0e-uit averile !ruite !e ctre -ericiii i pururea pomeniii ctitori i ali evlavio i cre tini. nu vrea s/ i mai plece urec+ea la neca*urile i la nevoile s-intelor mnstiri. e !e !atoria celor ce !up vremi le otc"muesc s/ i bat capul i s scorneasc venituri !e un!e se poate i !e un!e nu se prea poate. C socotesc eu. n prostia mea. cum c mai pcat e s la i s piar un s-"nt loca !ec"t s calci un canon , mai ales c atunci c"n! ai -cut lucruri protivnice lui nici n/ai tiut mcar c se gse te pe un!eva. prin scripturi. C noi. Prea S-inite Stp"ne. suntem oameni nenvai. Ne batem capul mai v"rtos cu posturile i cu srcia i ne con!ucem mai mult !up r"n!uiala pe care am pomenit/o i !up cum socotim c se potrive te mai bine veacului acestuia. !ec"t !up ceea ce st scris prin s-intele i !umne*ee tile cri. Drept e c atunci c"n! ne/a pus Satana la cale s -acem v"n*are !e buturi beive. n cuprinsul acestei mnstiri. ne/a cam tiat pe noi capul c pentru a a isprav n/o s gsim n!reptire , nici n scripturi i nici la Prea S-inia Aoastr. >i cum c certare i os"n! ne a teapt , i !e la Dumne*eu i !e la ar+iereul nostru. Dar ce ne/am socotit: Cel/!e/sus e milostiv i Prea S-initul este nelept. iar -apta noastr i are t"lcul ei blagoslovit. )ucru !rcesc i neng!uit !e canoane este s se v"n* buturi beive la c+elria unei mnstiri. !upre cum bine glsue te or!inul Prea S-iniei Aoastre3 !ar !e aicea. !in aceast nelegiuit abatere. mnstirea noastr s/a -olosit. cci n loc s ia pe un boloboc !e vin at"ta c"t este preul *ilei. a agonisit n!oit i ntreit. Cu acest prisos am mbuntit +rana bieilor prini. am !res ceea ce er mai -r a teptare i am mai pus i la pstrare. C !e i mona+ului i scrie s nu ngrm!easc averi pe p m"nt. cu stareul ns este altceva. cci el are !atoria s se ngri0easc i !e/ale *ilei !e m"ine a a cum un tat bun se ngri0e te pentru casa i pentru copiii si. >i apoi. Prea S-inite Stp"ne. printele Calist. c+elarul nostru. a avut porunc stra nic s nu v"n! !ec"t numai la musa-irii mai !e omenie3 s se -ereasc !e beivi i !e nevolnici. & a nc"t , -olos am avut cum am pomenit mai sus. iar g"lceav s/a nt"mplat numai o!at sau !e !ou ori. c"n! i musa-irii socotii mai !e omenie s/au cam trecut cu -irea i cu lcomia. Dar acuma. !e c"n! am primit porunca s-intei episcopii i am luat cuno tin !e poprirea canoanelor. am pus lege s nu se mai !ea butur cu bani niciunui mirean. a-ar !e unele autoriti care pot s -ac un ru mnstirii -r s le pese !e cuv"ntul Prea S-iniei Aoastre sau !e glsuirea canoanelor. Iar c"t prive te ntrebarea mai !e la urm. cu smerenie -acem tiut cum c mai avem pentru v"n*are !ou *ctori n care s tot -ie p"n la o mie !e !eca. la un loc3 i mai avem nc patruspre*ece boloboace n care s -i mai rmas !up pritoc , tot p"n la o mie !e !eca i tot la un loc. = 6nc o!at? Printele Nicon mai !ete nc o citire raportului pe care l ticluise cu mult tru!. !up in!icaiile e-ului i cu a0utorul ieromona+ului Climent. bibliotecarul. &poi. prea cuviosul stare. ncre!inat c tonul e potrivit pentru un episcop nou care i nc+ipue c se poate -ace ca* !e canoane pentru toate -leacurile. i c nu mai are nimic !e a!ogat. i nete*i barba/i scurt i

crea i/l iscli apsat i sur"*"n!. Dup ce/ i privi !e la !istan i cu oarecare m"n!rie semntura. porunci s vie c+elarul. = Cum i merg a-acerile. printe Calist< = @ine9 cu a0utorul lui Dumne*eu. = D/i Gnainte?. )a patru sau cinci *ile !up ce eDpe!iase rspunsul cerut !e cel mai mare. tocmai c"n! er mai sigur c c+iriar+ul i cu s-etnicii si se vor -i convins !e ne!reptatea pe care ar -ace/o m"nsetirii. lipsin!u/o !e un venit a a !e mare. numai !e !ragul cutrui canon. stareul primi un rva !e la cuviosul ;ilaret. economul episcopiei , i toto!at iscoa!a sa pe l"ng cei n !rept. cu urmtorul cuprins: Prea cuvioase i prea cinstite printe stare. Despre p!uc+e se spune c atunci c"n! se satur !e s"ngele cui l are. iese pe -runte3 iar !espre arpe , c atunci c"n! i/se ur te cu viaa. i scoate capul la !rum3 iar !espre om , c atunci c"n! se um-l !e bine -ace i el c"te/o prostie !e se mir singur. Prea Cuvio ia Aoastr. !up c"t tiu i !up cum n iv mi/ai mrturisit a!esea. +u*ureai acolo ca n s"nul lui &vram. Nici cei mari nu v apsau. nici !e cei mici nu v poticneai. Dar !iavolul. carele are !e obiceiu s/ i v"re co!ia mai ales un!e ve!e c !omne te pacea i un!e Du+ul S-"nt plute te mai aproape !e oameni. v/a pus la cale s !esc+i!ei c"rcium n mi0locul s-intei mnstiri. ca i c"n! nu a0ungeau c"te sunt prin sate i prin t"rguri. (l. ncornoratul. trebue s !nuiasc acum !e bucuria i*b"n*ii. iar prea cuvio ia voastr v vei -i *g"in! oc+ii i v vei -i -rec"n! m"inile la ve!erea banilor , ar!e/i/ar -ocul? , luai !e la taraba lui ScaraosNi. Dar Prea S-initul meu i al vostru stp"n. !e c"n! a primit raportul pe care i l/ai trimes. nu/ i mai gse te ast"mpr i pace. C p"n aci i era gri0 mare !e canoane s nu se calce. !ar acuma se pare c alte pricini i turbur su-letul9 Ci pentru asta eu nu pot s scriu pe +"rtie3 ns prea cuvio ia voastr vei a-la c+iar pe *iua !e m"ine. ce sabie v/ai at"rnat singur !easupra capului. (u numai at"ta pot s v spui: c pe!eaps cumplit v a teapt. Care pe!eaps nu se c+iam nici surg+iun. nici simonie. nici tinic+ea !e coa!. ci cu totul alt-el. Un ar+iereu are !reptul s os"n!easc , i !up canoane i !up legile mirene ti. !ar i !up buna lui c+ib*uin. C pentru aceasta i s/a !at puterea s-inilor !oispre*ece apostoli. iar Du+ul S-"nt at"rn peste capul Prea S-iniei Sale cum at"rn !easupra apelor n *iua !e @obotea*. Pregtii/v !ar i avei cura0 s su-erii mucenia3 !ar -acei/v i un pic !e n!e0!e n su-let. cci !racul care ine a-acerea aceasta i cu m"inile i cu picioarele. va gsi tot el un mi0loc s v u ure*e n!u-ul , i9 poate i altceva. 'otu i nu v bi*uii numai pe milostivirea lui. ci. ls"n! lenevirea la oparte. -acei la noapte i c"teva nc+inciuni , metnii tiu c nu v sumetei , cci s/ar putea nt"mpl s se amestece i Dumne*eu3 i atunci lucrurile se mai pot n!repta. Cu smerit metanie. ;ilaret Pctosul. Prea cuviosul Pangratie citi scrisoarea -r s/i prin! ntocmai nelesul. &poi i terse n!u ala care se pornise !in t"mple. i iar o mai citi. Pricepu. negre it. c pentru vina lui va -i pe!epsit -r mult n!e0!e !e scpare. >tia !in au*ite , i c+iar !in eDperien. c oamenii a e*ai !intr/o!at n locuri nalte. o iau la nceput cu otu*birul. p"n se lovesc !e obiceiuri i !e nravuri. i p"n se !e!ulcesc ei n i i !e ceea ce la nceput le sg"n!rea nervii i le aprin!ea m"nia. P"n atunci ns , umilin i rb!are. Dar nelegerea lui se poticnea acolo un!e economul l prevenea c n/o s -ie nici nlocuit. nici u urat la bu*unar i nici vremelnic surg+iunit. ci pe!eapsa va -i mai mare i mai aspr. >i prea cuvio ia sa tia !oar c os"n! mai mare !ec"t !area a-ar !in slu0b nu poate s -ie. 6 i terse !in nou n!u ala. apoi *"mbi. 6i trecuse o clip prin minte bnuiala c economul i permite o glum. Dar n rva ul acestuia mai sta scris , negru pe alb , c urgia l a teapt c+iar n *iua urmtoare. Desigur. g"n!i Pangratie. c nsu i Prea S-inia Sa va veni n persoan.

s/i comunice os"n!a. ca ast-el gre ala lui s par i mai gro*av. iar pe!eapsa s -ie mai pil!uitoare. = U--. ce n!u-uri i/e !at s tragi !in pricina unui vl!ic nou care. !ac e bur!u- !e carte , cum se vorbe te , i prime te lea- mare. cre!e c toi sunt stui. c lucrurile merg !up cri i c toat lumea e cu mintea numai la canoane. 5nstirile sunt srace. !omGle. c le/a luat SttuG averile. i p"n nu toce ti scrile ministerelor i p"n nu globe ti un butoiu !e vin. nu scoi un pic !e a0utor. &ci. printele stare i smulse -esul turc+e* !e pe cap i/l sv"rli ntr/un pisoi ce prea c vrea s/l contra*ic. &poi se apuc s msoare cer!acul. repet"n! ceeace au*ise !e la un protopop. relativ la soarta re*ervat clerului. atunci c"n! Statul s/ar cotorosi !e @iseric. = Aom a0unge cer etori9 Aom umbl n s!rene i cu stomacurile +mesite9 'rebue s ne ngri0im !in vreme9 S ncercm tot = &bsolut tot ceea ce ne/ar putea a!uce venituri9 Ce sunt alea canoane. c"n! e ti n pericol s se surpe casa pe tine i s rm"i muritor !e -oame<. >i. !up ce slobo*i o n0urtur mireneasc. n cinstea canoanelor. i slt burta cu m"inile ca s rsu-le bine. apoi !ete or!in s vie c+elarul. = 'ot vinul care se gse te n c+elrie. s/l !uci ia loc. n pivni. iar msurile s le ascun*i n cmar. &lte lmuriri i voiu !a m"ine !iminea. C+em pe econom. = Scoate toat ob tea i toat argimea. i p"n n sear s/mi -aci mnstirea ca sticla. c m"ine avem vi*ita episcopului. Dup ce porunci i marelui eclesiar+ s pun regul n biserici i la vestm"ntrie. iar cassierului i secretarului s/ i r"n!uiasc scriptele i9 capetele. goli 0umtate !in sticla ce/ i a tepta soarta ntr/o gleat cu g+ia i se tr"nti pe/o canapea cu mbrcmintea tocit i cu arcurile st"lcite. Pe tavanul balconului !in -aa streiei. un stare +abotnic avusese prostul gust s *ugrveasc pe Iov *c"n! pe gunoi , gol i plin !e bube. Printele Pangratie. numai ce !ete cu oc+ii !e tabloul care. !up prerea Prea Cuvio iei Sale. i avea locul mai !egrab n sala !e m"ncare. sb"rcl !in nas. i. i*bvin! canapeaua !e povar. se n!rept !in nou ctre gleata cu g+ia. De !ata asta nu mai puse sticla n gur ci o a e* pe mas l"ng pa+arul os"n!it s stea aproape ve nic u!3 i se apuc s msoare restul. Ceea ce nu/l mpie!ic s mai citeasc o!at scrisoarea cerberului episcopesc. repet"n! -iecare cuv"nt i oprin!u/se mai mult asupra locurilor un!e ;ilaret !evene !intr/o!at sg"rcit i iscusit la vorb. (conomul nu minea i nici nu glume. De asta er sigur stareul. 6l pltea pentru serviciile a!use i el se ac+it con tiincios. Nicio!at ns n/a -ost a a !e !ubios ca acum. 'rebui s/i scrie lmurit. !up cum porunce te evang+elia: !a/!a i nu/nu. Spune el: 1Aa gsi !iavolul un mi0loc s v u ure*e n!u-ul i poate i altceva2. &!ic 1altceva2 cam ce/ar putea s -ie< , se ntreb Pangratie. -"tc"n! cu oc+iul. ca i c"n! ar -i avut n -a un protopop sau un consilier/ re-erent9 Punga< 5inunat? N/ar -i pentru nt"ia oar. Dar pentru ast-el !e operaii. un episcop. oric"t !e novice ar -i. nu se !eplasea* !e la re e!in. )/ar -i c+emat pe el acolo. >i c"n! e-ul i u urea* bu*unarul nseamn c/i las libertate s/l mai umpli9 #ri. !espre noul episcop se opteau lucruri puin obi nuite. C are s -ie 1biciul lui Dumne*eu23 c are s curee epar+ia !e 1elementele compromise2 i c e +otr"t s st"rpeasc 1anumite moravuri2 ce nc se mai practic !e subalternii Prea S-iniei Sale. & a a -g!uit n cuv"ntarea inut cu prile0ul instalrii n Scaunul episcopesc i tot a a se pronun. e !rept c tot mai rar. n convorbiri particulare. Negre it c se va mai !omoli el3 ns abia atunci c"n! i va !a seama c !e la vorb p"n la -apt e mai !eparte ca !e la m"n p"n la gur3 i c c+iar n practica religioas tra!iia e !e multe ori

mai tare !ec"t litera evang+eliei9 Deocam!at ns a c*ut beleaua pe capul lui i nu ve!e c+ip !e scpare. Prea Cuvio ia Sa o-t a a !e tare c mi c anteriul ntins pe -r"ng+ie. &poi trimise !up bibliotecar. = Printe Climent. s-inia ta , ca mai btr"n i mai citit , ce pe!eaps socote ti c ar putea s !ea un episcop< = Canon. surg+iun. !estituire. esclu!ere !in tagm9 = >i mai ce< Printele Climent. care pe l"ng slu0ba !e a citi singur crile !in bibliotec mai avea cinstea !e a -i la un an o!at i s-tuitorul stareului. se cutremur. = @lestem9 Pangratie -cu oc+ii mari. apoi rbu-ni ntr/un r"s ce st"rni spaima g" telor i n-ior pe bibliotecar. = Dec"t un 1pomelnic2 !e c"teva *eci !e mii !e lei. e mai !e pre-erat un blestem. g"n!ise Prea Cuvio ia Sa. ntr/o clipeal. >i rsu-l"n! u urat. slobo*i cu cinste pe Climent i/ i v*u !e sticl. P"n n sear supraveg+ie n persoan pregtirile n ve!erea importantei vi*ite ce cre!ea c/o s aib a !oua *i. 'emeiul cu care n!emn pe a0utoarele sale s pun or!ine er scurt i cuprin*tor: 1Cu nebunul nu te pui?2 1Nebunul2. a!ic. er episcopul. Cci. n 0u!ecata nrvitului stare. nu putea -i socotit alt-el un ar+ireu care n loc s stea n palat i s primeasc 1pomelnice2. !esgroap canoanele i se ostene te la !rum lung. ca s constate n persoan !ac la mnstirea O se vin!e vinul cu litrul sau cu bolobocul. 6n c"teva ceasuri mnstirea er curat ca o basma. Se t"rnuise curtea. se !reseser porile. se spoise lptria i pitria. se n!reptaser crucile i se cosiser ur*icile !in cimitir3 preoii nvaser pe !ina-ar pomelnicul ctitoricesc. casierul i obi nui memoria cu c"teva serii !e ci-re. secretarul puse or!ine n scripte. vestm"ntorul numr o!0!iile. eclesiar+ul i paracliserii curir bisericile. ar+on!arul i primeni paturile. = 6ntr/un cuv"nt mnstirea -usese gtit cu a!evrat pentru primirea unui prin cu bla*on !e provenien !ivin. Numai ca*anele !e la buctrie rmaser nespoite. @u cat"rul ns primi porunc s le umple p"n la gur ca s nu se observe c pe !inuntru sunt ro ii i vinete !up cum pe !ina-ar sunt negre i turtite. C"n! -u n tiinat c totul e n regul. prea cuviosul Pangratie tu i ca !up o ng+iitur !elicioas. i nete*i barba i burta. i lu"n! po*a unui coman!ant !e cetate bine ntrit. *ise seme: = S po-teasc Prea S-inia Sa? Se ve!e ns c nu c+iar a a !e mare i er cura0ul. cci ime!iat se scrpin !up cea- i rug pe Climent s cercete*e Pi!alionul i s/i arate i lui canoanele care i pricinuesc at"ta 1!eran02. Printele stare !oarme. !e obiceiu. bine. S-ore. se neac. asu!. !ar !oarme. N/are insomnie !ec"t n nopile c"n! socote te el c e !ator s mai !ea i pe la utrin. c"n! e prea cal! i c"n! l nelini te te vreo c+estie !e bani. 6n seara aceasta. preocupat !e cele ce s/ar putea nt"mpl n *iua urmtoare. a!ormi t"r*iu. )a nceput con!amn !in nou pe episcop pentru i!eea nstru0nic !e a/l 0u!ec !up canoane i comptimi pe cei !in 0urul su care vor -i asu!"n! primin! observaii ntemeiate pe legi pr-uite: ss = Ca s isprveasc prin a/l comptimi pe el pentru lipsa !e eDperien i a con!amn pe s-etnicii mai !e aproape c nu sunt n stare s/l conving precum c9 una e teoria i alta e practica. 'otu i a!ormi. Dar peste o 0umtate !e ceas se !e tept buimac i n!u it. Aisase c/l

btea ar+iereul cu Pi!alionul n cap9 C"n! se ncre!in c totul se petrecuse n vis. se ls pe pern i a!ormi !in nou. Pesemne ns c Prea S-inia Sa nu mai avea n noaptea asta alt treab cci iar l pocni cu colecia canoanelor9 Speriat. Pangratie aprinse lum"narea i se lu !e g"n!uri. ;usese vis sau minune< Se putea s -ie un simplu vis. !up cum er posibil s -ie i o minune. a!mise prea cuvio ia sa. care. la !rept vorbin!. nu er mpuinat n cre!in. Un ierar+ care ine seam !e canoane tocmai atunci c"n! lumea le cre!e uitate. ar -i n stare s -ac i minuni9 'rimise !up bibliotecar. Printele Climent tocmai !!use peste ceea ce cut: BCanonul :M al sino!ului al M/lea ecumenicC: 1Cum c nu trebuie nluntru. n s-intele curi. a se a e* c"rcium. c 5"ntuitorul nostru i Dumne*eu poruncea a nu se -ace casa printelui Su cas !e negutorie. Carele i mesele sc+imbtorilor !e bani le/au rsturnat. i pre cei ce -ceau biserica lca mirenesc i/au i*gonit. Deci. !e se va prin!e vreunul n gre ala aceasta s se a-uriseasc2. = 'eribil canon. printe Climent3 ce *ici< = 4ro*av i n-rico at. cinstite printe. rspunse btr"nul -c"n!u/ i cruce. Stareul simi clei n gur. Dup ce i u! limba cu un pa+ar !e ap. puse n cuno tin pe bibliotecar cu ceea ce l nelini tea atunci. i/l rug s se lipseasc !e somn i s mai caute , poate o gsi vreun canon care s mai u ure*e asprimea acestuia. &poi stinse lum"narea. i !up ce i nc+ipui n treact pe 5"ntuitorul i*gonin! cu biciul pe *ara-i !in templu. a!ormi iar i , a a binevoin! Dumne*eu. Dar somnul !in noaptea asta er ursit s/i -ie !e pomin. (piscopul preget s/l mai vi*ite*e3 n sc+imb v*u n vis lucruri petrecute aevea , subt oc+ii lui care nu ve!eau i la urec+ile lui care nu au*eau9 . Se -cea c printele Calist , c+elarul , vin!ea vin la u a c+elriei. av"n! n-i are mai mult !e !rac !ec"t !e clugur3 negru ca un +arap. cu !ou ciompuri !e coame e ite prin culionu/i moale !e p"sl. ung+iile !e/o 0umtate !e metru. iar !in gur i !in nas i " neau -lcri9 A*u lume !e tot -elul , care cu sticle. care cu !amigene: rani venii s asculte s-"nta slu0b. o-ieri. mo ieri. negustori. oameni politici. etc. C"t ai clipi !in oc+i curtea m"nstirii se umplu !e mese3 colo c"nt un tara- !e lutari. !incolo sb"rn"e o man!olin. apoi pate-oane. +armonici i c+iar tobe3 0ocuri -r ru ine. -emei goale. bti3 simpli 0an!armi nv"n! pe generali cum trebuie s se poarte ntr/o mnstire. o-ieri bei rup"n! epoleii celor nsrcinai cu or!inea. clugri servin! pentru un pa+ar !e vin. alii cer in! pe la mesele mbel ugate9 Se !e tept a treia oar. gem"n!. i apuc"n! metaniile ncepu s n ire la 0umti !e cruci i s se roage. 'oat str!ania lui ns !e/a isgonl !in minte i !inaintea oc+ilor scenele !in vis -u *a!arnic. Rugciunile erau ntrerupte !e claDoanele ma inilor i !e glgia celor care c+iuiau sau se certau i se bteau. iar oc+ii , !e/i inea nc+i i sau !esc+i i , nu *reau !ec"t pe c+elar n c+ipul satanei i pe cuviosul ar+on!ar vrs"n! lig+enele !e prin camere. ncrc"n! socotelile 1n -olosul s-intei mnstiri2 i n!emn"n! pe vi*itatori la consumaie9 Dac v*+ c nu/i c+ip s/ i -ac rugciunea. printele Pangratie n- ur metaniile !up m"n i se ls ng"n!urat pe marginea patului. Nu mai avea acum nici pic !e n!oial c noul episcop e omul lui Dumne*eu. i c -apta lui va primi !reapt rspltire , i pe tr"mul acesta i pe cellalt. Recuno tea c -cuse gre al ur"t !esc+i*"n! c"rcium n mnstire3 i cum cei cincispre*ece ani !e a!ministraie nu/i stinseser cu !esv"r ire multa/puina e!ucaie clugreasc pe care o primise !e la !u+ovnicul su. socotea pe!eapsa ar+iereasc necesar pentru a scpa !e greutatea ce o simea tot mai apstoare pe su-let9 'rimise !up bibliotecar.

= &m mai gsit un canon. cinstite printe. !ar nu spre u urarea ci spre ngreunarea celui !int"iu9 &scultai: 1Niciunui cleric s -ie ertat a avea prvlie !e c"rc"rcium. C !ac unuia ca acestuia a intr n c"rcium nu este ertat. cu c"t mai v"rtos altora ntru aceasta a slu0i. Iar !e va -ace ceva !e acest -el s se cateriseasc2. BCanonul al I/lea al celui !e al M/lea Sino! ecumonicC. Stareul simi o mole eal n tot corpul. Aas*ic !up un canon trebue a-urisit i !up altul caterisit9 &bia acum pricepu el ce vrea s/i spue economul !e la episcopie. Nu/l ! a-ar9 !ar l a-urise te. Ceeace nseamn c/i ia i streia. Cci nu e !e nc+ipuit ca un cleric blestemat !e ar+iereu s mai rm"ie con!uctor. C"t pentru caterisire , n!0!uia c m"nia episcopului nu va merge a a !eparte. Ce bucuros ar -i -ost el acuma s sc+imbe blestemul pe/un pomelnic , oric"t !e scump l/ar -i pltit? = Printe Climent. - !ragoste i mai caut prin scripturi s ve*i ce i/se poate nt"mpl unui cleric care ar c!ea subt a-urisenie ar+iereasc3 i s vii s/mi spui. C"n! ie i n cer!ac. soarele apruse n -un!ul vei i prea c st pe loc ca s priveasc mnstirea ale crei turle albe i pline !e cruci se nlau !easupra p!urei !e -agi. ce n *a!ar se tru!ea s le a0ung i s le astupe. Privit !in locul un!e se oprise soarele. mnstirea. !e i pe costi . !ar ncun0urat !e -agi i !e mesteacni. nu n-i oc+iului strin !ec"t un bloc nelmurit !e turnuri i turnulee. ce putea -i tot a a !e bine un mare castel !e v"ntoare !up cum er un loca !e me!itaii i !e reculegere pioas9 A*ut !in cer!acul streiei. natura ncun0urtoare , cu vi line. strbtute !e p"r"ia e n cre tere3 cu !ealuri mp!urite. menite s obi nuiasc pe cltor cu greutile ce/l a teapt n munii !in apropiere. alctuia un tablou a crui -rumusee. oc+iul obi nuit i insensibil al printelui stare n/o a!mirase nicio!at. >i n/o simi nici acum. Prea Cuvio ia Sa prive. cu capul gol i n cma a !e noapte , !oar ca s/l i*beasc aerul rece pentru a/i potoli *v"cneala !in t"mple i mori ca ce amenin s/i crape tigva i s/i scoat oc+ii. >i nu se n el cci. n mai puin !e/un ptrar !e or. t"mplele i/se lini tir. ro eaa !in oc+i ncepti s !ispar. iar n locul nc"lcelei !in creer. provocat !e vise i !e teama urgiei episcopale. prin!ea s se rea e*e calmul i ncre!erea n tria celor mo tenite9 = Pcat? , i *ise el privin! poiana !e la intrarea mnstirii. Cu banii c" tigai = 6n !oi. trei ani , !in v"n*area buturilor. la c+elrie. ri!icam aci un +otel i un restaurant care s asigure pentru tot!eauna eDistena mnstirii9 >i iar se revolt mpotriva episcopului. 6l -cu nepriceput. nec+ib*uit. ng"m-at i *pcit !e prea mult nvtur. C"n! !esc+ise gura s/i trag i/o ocar. i a!use aminte !e ceeace ptimise peste noapte i !use m"na la -runte ca i c"n! ar -i vrut s nt"mpine o nou lovitur cu Pi!alionul. &poi o-ti-e prelung i !ete oc+ii peste cap. 6n aceast clip *ri pe Iov plin !e bube. *c"n! pe grma!a !e gunoi. i se g"n!i la c!erea pe care *iua !e a*i putea s/o a!uc Prea Cuvio iei Sale nsu i9 #-t !in nou i se apuc s boDe*e n gol. = 5ilue te/ne pre noi? = &min. = Cinstite printe. am gsit n 1S-tuirile2 lui (-rem >irul cum c un oarecare episcop a-urisin! pe un oarecare mirean. a intrat satana n el. = 6n cine. m rog< 6n episcop< n mirean< sau n (-rem >irul< = 6n mirean9 = 5i omule. *ise stareul nemulumit i iritat. !up toate semnele ce mi s/au artat. episcopul nostru pare s aib nc mult trecere la Dumne*eu. Deci nu e vorba !e un 1oarecare2 episcop? >i nici !e un oarecare Pmirean2. cci eu sunt , c"t oiu mai -i , gogeamite stare. & a c

s-inia ta s caui i s a-li ce s/a nt"mplat cu clerici i cu mireni !in !regtorii nalte. !up ce au -ost blestemai !e ctre ar+ierei nvai i nepri+nii. &poi s mai caui i prin canoane c poate o -i vreunul mai nou i mai n!urtor. cu care s m apr n -aa Prea S-iniei Sale. Iar !ac !ove!e ti c s/a mai -cut negutorie n vreo mnstire !in cele pomenite n Aieile S-inilor. s pui i acolo semn i s nu/i -aci !e uitare. Cuviosul Climent. obosit !e citire i !e ne!ormire. ie i cltin"n! !in cap. iar stareul trimise !up eclesiar+. econom i c+elar. = Prinilor. !up cele ce am visat ast noapte. sunt ncre!inat c prea s-initul nostru stp"n este +otr"t s ne pe!epseasc !up toat slova canoanelor. >i pe!eapsa ne va a0unge pe c"te itrei -iin!c. precu-ti v amintii. +otr"rea !e a vin!e buturi la c+elrie am luat/o n !eplin nelegere cu -riile voastre. Dup c"t am citit n Pi!alion , canoanele sunt stra nice. Dar ntruc"t noi am sv"r it 1nelegiuirea2 n -olosul mnstirii. Baici P. C. Sa nc+ise oc+iiC /vina se mic orea*. S/ar putea s ne alegem !oar cu o mustrare mai mult sau mai puin !u+ovniceasc. S cutm !eci a mai tg!ui !in unele -apte ce ar -i putut a0unge la urec+ea Prea S-iniei Sale. i s mai mic orm altele , c+it c am sv"r i nc un pcat. clc"n! a!evrul. Ca s/ i scape pielea. tii c nsu i apostolul Petru a tg!uit c e ucenic al 5"ntuitorului. S -im !ar nele i. Aom spune c tot c" tigul pe care/l ! c+elria intr n cassa m"nstirii3 c musa-irii se bat i c"n! beau !in vinul a!us !e ei3 i c buturile noastre nu s/au v"n!ut !ec"t la oameni socotii !e bun con!iie. &cu. c se nt"mpl s se mai certe i ace tia , e !in vina lor c beau prea mult. iar nu !in a m"nstirii c le vin!e c"t cer9 &poi !ete !ispo*iii ca toi mona+ii care n/au ascultri a-ar !in cuprinsul m"nstirii. s vie la biseric mbrcai cu ce au mai curat3 s slu0easc i un !iacon. iar strnile s -ie ocupate !e cei mai buni c"ntrei. 6n v"r-ul !ealului s se poste*e p!urarul = 4ata s sune !in corn c"n! va *ri un automobil cu preoi. iar n clopotni s veg+e*e clopotarii ca s trag clopotele toate n!at ce limu*ina s-intei episcopii va p i pe poart. Nu mai puin amr"t er i printele Pitirim. Cuvio ia Sa trise muli ani ntr/o mnstire !e prin prile !e sus ale #lteniei. un!e clugrii se n!eletnicesc numai cu slu0bele biserice ti i cu mulsul caprelor. &colo , picior !e -emee nu calc. iar brbaii n/au slobo*enie !ec"t s se nc+ine i s se roage3 !eci nici un -el !e turburare nu se -ace. &icea ns viaa clugreasc -iin! mult mai mpuinat. s-inia sa asu! ntre canoanele care nu ng!ue a se obi nui cele lume ti prin s-intele mnstiri i ntre acelea care opresc pe mona+ s se crea! mai nelept !ec"t stareul su i s -ac p"r mpotriva lui. P"n ntr/o *i9 6n *iua aceea. smintin!u/se !e toate c"te ve!e i !e c"te au*ea. a luat con!ei i +"rtie i a -cut !enun neisclit. la episcopie. & scris cum s/a priceput. !ar a scris cinstit i curagios. ( !rept c !up ce a pus plicul la po t. s/a cit !e -apta sa i a pl"ns cu 0ale. Dar acum. c"n! a a-lat !e venirea episcopului. pl"ngea numai cu un oc+iu iar cu cellalt r"!ea. Pl"ngea !e team ca stareul s nu -ie pe!epsit. iar el nsu i !escoperit i ru inat3 i r"!ea pentru bucuria ce o va avea c"n! episcopul. ostenin!u/se !up scrisoarea lui. va nltur n persoan obiceiuri lume ti i !rce ti. care numai la m"ntuirea su-letului nu a0ut9 Parc l ve!ea. cu c"r0a n m"n i cu engolpionul !e g"t. mustr"n! cu nelepciune i cu asprime pe stare i !"n! porunc s se s-arme subt oc+ii si msurile blestemate cu care cuviosul Calist otrve te trupul vi*itatorilor i stric rostul mnstirii9 6n ceasul acela su-letul lui va slt !e bucurie c. a a prost cum e socotit. i -r treapt. cum se gse te. a -cut o isprav ntru slava lui Dumne*eu i ntru cinstea numelui !e mona+. Somnul ns nu prea l/a ng+esuit nici pe el. )a nceput nu putea s a!oarm !e bucurie. iar !up ce a a!ormit s/a !e teptat speriat !e un vis n-rico at9 Se -cea c episcopul. n loc s os"n!easc pe stare. l/a !escoperit pe el. ca !enuntor. i leg"n!u/i ocalele !e g"t a poruncit s

-ie plimbat prin toat mnstirea i s -ie silit s strige n gura mare. ca bor-a ii prin i cu m"na n cote: = Cine/o -ace ca mine. ca mine s ptimeasc?. Iar o ceat !e arapi , !esigur !raci , 0ucau pe alturi i/ i bteau 0oc !e el. *ic"n!: = &i -ost i tu o!at om. Pitirime3 ci mai bine i legai curmeiul !e g"t i te sp"n*urai9 C !in rob al lui Dumne*eu. vei -i !e acuma slu0itor al nostru9 )ung i neagr a -ost noaptea aceasta pentru srmanul Pitirim. Nu prea. (r el ngreunat !e prea mult !e teptciune. !ar tot a priceput c !ac ar -i -ost s ias lucrurile !up planul cuvio iei sale. ar -i plimbat el pe satana cu msurile !e gruma*i. iar nu satana pe el. S/a sucit bietul clugr. s/a nv"rtit. i/a -recat m"inile. i/a smuls c"teva -ire !e pr. , p"n s/a !e molit i s/a obi nuit cu i!eia c e vinovat i c pe bun !reptate va -i pe!epsit9 C"n! e ti un simplu clugr. i nici prea pricopsit la minte. nu se ca!e s te cre*i mai nelept !ec"t alii i s te ri!ici cu r*boiu mpotriva celor mai mari. 1Clugrul trebue s se supue stareului su ca -ierul la covaci2. *ice s-"ntul 'eo!or Stu!itul. Iar s-"ntul Aasile porunce te: 1Clugrul nu are !rept nici s se pl"ng i nici s murmure2. 1Cel ce gre te !e ru pe egumen. nu va *bovi a c!ea n rele2. spune i cuviosul (-rem Sirianul9 Poruncile acestea le cuno tea el. bietul Pitirim. !ar n ceasul acela c"n! a luat creionul n m"n. n/a mai inut seam !e ele. & socotit c aceast grea abatere i va -i ertat !e oameni i !e Dumne*eu. pentru c a sv"r it/o ntru i*bvirea unui s-"nt loca . iar nu pentru a trage el vreun -olos oarecare. &cuma. amintin!u/ i !e ele i tem"n!u/se c -apta stareului va -i socotit = >i !e oameni i !e Cel/!e/sus , ca a!uc"n! mnstirii mai mult c" tig !ec"t pagub. i mu c !reapta cu care scrisese. cin!u/se c n/a tiat/o la timp. a a cum porunce te s-"nta evang+elie i cum a -cut ucenicul S-"ntului Sava. care i/a tiat m!ularele c s nu ca! n !es-r"nare9 Se !use la biseric. av"n! c+ipul unui c"ine -lm"n!. btut i plouat. C"n! intr n s-"ntul altar. ca s/ i pomeneasc morii. stareul tocmai poruncea preotului slu0itor s -ac rugciuni pentru vr0ma i i pentru a ntoarce milostivirea lui Dumne*eu. Pitirim simi c se clatin. 1Ar0ma ul2 !esigur c el er , i pe el l va a0unge urgia Cerului. ;r s mai *boveasc o clip. c*u la picioarele stareului: = Iart/m. cinstite printe? = Ce/ai gre it. Pitirime< l ntreb Pangratie *"mbin!. = Iart/m. cinstite printe. c9 i/a btut !iavolul 0oc !e mine9 'ot neca*ul S-iniei Aoastre !e la mine , pctosul i nevre!nicul , se trage9 Stareul +olb oc+ii. (l bnuia pentru p"r pe vreunul !in vi*itatorii nemulumii. iar acum ce au*ea nu/i venea s crea!. 5ai ales c Pitirim er cel mai bl"n! i mai s-ios clugr !in mnstire. 5rturisea ns singur9 = Ce/ai -cut. nenorocitule< = Ce s -ac9 uite9 n/am mai putut su-eri cele ce se petreceau !in pricina c"rciumii !e la c+elrie9 i9 am -cut 0elanie la s-"nta episcopie9 = 'u<? = (u9 = 'iclosule? = Iart/m. cinstite printe I = & putea s tiu i eu ce/ai scris< Pitirim scoase !in s"n ciorna !enunului la care lucrase mai o sptm"n. i i/o ntinse tremur"n!. Stareul. abia stp"n"n!u/ i m"nia. se !ete n !reptul -erestrei i citi cu mult anevoin.

Prea S-inite Stp"ne. Sunt un biet mona+ slab la minte i la trup3 , i nici n cura0 nu m a-lu mai pricopsit. Dar -iin!c s-"ntul i marele Aasilie ne nva. c atunci c"n! e vorba !e aprarea cre!inii. s -im tari i obra*nici. , ce am grit ctre sine/mi: = Cuvioase Pitirime. te tiu prost la cap i nevolnic la trup. !ar nici toi s-inii mucenici n/au -ost mai v"rto i !ec"t tine i totu i. pentru aprarea cre!inii lui Eristos. s/au mpotrivit mprailor i ig+emonilor. au su-erit munci i arsuri. au -ost uci i cu pietre i aruncai n prpstii a!"nci3 unii au -ost +ierstruii. alii lep!ai n varnie i n mi0locul +iarelor. , neclintin!u/se nicicum n rb!are i n !reapta cre!in. Ci tu n/ai a te lupt nici cu mprai pg"ni. nici cu antipai n!rcii i nici cu IanQ au cu Ilio!or , vr 0itorii. S/a a e*at un !rac n mnstire. carele n!eamn pe printele stare s negutoreasc buturi beive , ntru ocar lui i i ntru !es-tarea mirenilor ce nici c"n! nu se lenevesc a/ i mpila g"tle0urile i stomacul. i nici nu cunosc cuvintele proorocului Isaia. carele *ice: 1Aai celor ce se scoal !e !iminea i umbl !up sic+eral2 >i nici s-atul pe care s-"ntul apostol Pavel l/a grit celor !in (-es: 1Nu v mbtai !e vin ntru carele este curvia2. Ci m/am po-tit atunci. cu n!r*neal. s m !uc la printele stare i s/i pun nainte cuvintele 5"ntuitorului. c"n! *ice: 15ustr pre cel nelept i te va iubi2. Dar mai la urm am socotit c printele stare. -iin! iute la m"nie i tru-a la minte. se va turb asupr/mi3 i !in n!r*neala mea nu voiu agonisi pentru s-"nta mnstire nimic. iar pentru sine/ mi , ocar i necinste. &tunci. am c+ib*uit n prostia mea. cum c mai nelept lucru este s pui pl"ngere la episcopul locului. lu"n!u/mi obra* !in cuvintele &postolului: 14rit/am mrturiile tale naintea mprailor i nu m/am ru inat2. Iar episcopul. !e va -i om nelept. m va ascult. a a cum alt!at patriar+ii i episcopii ascultau. n soboare. cuv"ntul !iaconilor i al mona+ilor. Iar !ac alt-el i va -i 0u!ecata. tot nu m va os"n!i. cci *ice la cartea nelepilor: 1Cel mic !e ertare i !e mil este vre!nic2. Iar marele Aasilie a a gre te: 1R*boiul. carele -r !e voe ca!e peste noi. nevr"n! trebue s/l primim3 iar !e voe a ni/l -ace nou n ine. prea -r !e socoteal este2. Cci ce alt vite0ie a sv"r it printele stare. a e*"n! prvlie !e c"rcium la u a s-intei biserici< & po-tit !e voe r*boiu cu !u+urile cele viclene. !"n!u/ne pre sine i pre noi la oameni isco!itori. ca s -im clevetii i s ne n-igem n ine sminteli. C !ac vor ve!ea pre clugr. *ice marele Aasilie. c nu cu totul -r !e mil se a-l ctre trup. i mcar n parte i m"ng"e lipsurile. l ocrsc i l clevetesc. Cci i mona+ul este om3 nu e nici nger. nici !rac. >i !ac oc+ii v! ceeace nvtura os"n!e te. se vor slobo*i !e minte i vor trage trupul spre pcat i su-letul spre 4+eena. C !ac brbaii c"n! se mbat pricinuesc sc"rb. -r s a!uc sminteal3 muerile ns a!uc -ierbineal i turburare. C/ i las trupul mbrcat ca i c"n! ar -i !esbrcat. iar c"n! v! vreun clugr trec"n! se -ac unealt satanei i/ i str"mb oc+ii , ca i c"n! ar !ori mpreunare3 i a a r"! i se ntin! ca i c"n! ar -i ntru mperec+iare. Iar unii c lugri i -rai casc gura pe la mese. uit"n!u/se cu totul pre sine i i ls"n! oc+ii s priveasc trupurile muerilor. iar mintea s se turbure !e neru inarea lor. Fice Isus. -iul lui Sira+: 1De -aa muerii ca !e -aa arpelui s -ugi2. Iar Psalmistul gre te !espre cei ce se mbat: 1s/au alturat cu !obitoacele cele -r !e minte i s/au asemnat lor2. Dar marele Aasilie *ice c i mai ru. -iin!c !obitoacele au r"n!uite pornirile cele spre mperec+ere. iar oamenii bei. umpl"n!u/ i trupul !e -erbineala cea a-ar !e -ire. ca !e o strec+e se *!resc spre nver unri i spre mpreunrile cele mai sc"rnave se mping. Ci aicea. -iin! vinul tare i iarba ver!e. -ierbineala e i mai v"rtoas. c ve*i cum se !esmiar! n -aa clugrilor care casc gura3 apoi se !uc i se mperec+ea* n ar+on!rie sau prin c+iliile prinilor po-ticio i !e c" tig nelegiuit. Iar ca s ncerci s le *ici ceva. nseamn s gre ti ctre urec+i moarte i nsui s te amge ti !e oc+i +icleni i !e trup !e arpe. & a c eu n!r*nesc s scriu Prea S-iniei Aoastre carte proast. cu vorbe a e*ate -r me te ug. !ar scris !in inim curat. n!0!uin! c. -iin! ministrul lui Eristos pe pm"nt. vei

trimete iscoa! , sau n siva vei po-ti i. ca o!inioar 5"ntuitorul. vei lovi cu biciul pe cei ce au clcat poruncile. -c"n! !in casa Domnului loca pentru beii i pentru nvier unri. risipin! tot ce/au agonisit bun i ne!-imat cei mai !inainte a!ormii prini i -rai ai no tri. 1Dac !reptul abt"n!u/se. va gre i. nu voiu pomeni !reptile pre care le/a -cut nainte2. *ice Dumne*eu prin rostul proorocului. #are n/avem pil! pre 5oisi care a pier!ut pm"ntul -g!uinei< Pre Davi!. !up ce a ucis pre Urie< Pre Solomon. !up ce a c*ut la nc+inare !e i!oli< Pre 4+e*i care s/a umplut !e lepr< Ci !reptatea Prea S-iniei Aoastre s -ie -r *bav. Cci satana. v*"n! scrisoarea mea. se va turb cu mai mult nvier unare asupra printelui stare i a mnstirii. Iar !e nu. vei c!ea n pcatul celor ce nu 0u!ec !up !reptate. 1Aiermele lor nu va muri i -ocul lor nu se va stinge2. *ice Dumne*eescul Erisostom !espre ace tia. Iar eu. urm"n! pil!a cuviosului >te-an cel nou. carele nu s/a s-iit a mustra pre mpratul Constantin Copronim3 a cuviosului 5aDim 5rturisitorul. carele s/a luptat cu patriar+ul Pir3 a cuviosului Isi!or. carele s-tuia pre episcopul Pala!ie al (linopoliei cum s se poarte cu muerile3 precum i alui &csentie cel !in munte. carele a strigat mpotriva eresului lui (vti+ie i al lui Nestorie. , mi voi scoate numele la artare i nu voiu nceta r*boiul cu satana. cu printele stare i cu Prea S-inia Aoastr. p"n ce , ori Eristos va birui. ori eu voiu primi mucenia9 Dup ce a!mir o clip priceperea neg"n!it i n!r*neala nebuneasc a lui Pitirim. stareul l scuip !rept n -runte i vru s/i n-ig m"inile n pr. !ar se stp"ni. N/ar -i -olosit nimic. Scr" ni !in msele. apoi !eo!at se nsenin. 6i venise o i!eie. = 6i !ai tu seama ce/ai -cut. Pitirime< = 6mi !au. cinstite printe9 = >i9 tii c am"n!oi suntem ameninai s pim buclucul< (u. -iin!c am !esc+is c"rcium n mnstire. iar tu , pentruc te/ai ri!icat mpotriva stareului tu i c+iar a episcopului9 = >tiu. cinstite printe9 = Ca s scpm mnstirea !e ru ine. i tu s/i isp e ti gre ala. iat ce s -aci. C"n! va veni Prea S-inia Sa. s/i pui metanie i s/i spui c ai -ost beat c"n! te/ai apucat s scrii !enunul. >i c nici pe s-ert !in cele artate acolo nu sunt a!evrate9 Pitirim +olb oc+ii. Nu numai c nu se mbtase nicio!at. !ar nici mcar mirosul buturii nu/l putea su-eri. &ltceva ns l ro!ea la inim. = @ine9 !ar asta nseamn s mint. = Nu/i nimic. 5ini ca s !regi o prostie i ca s -aci o -apt bun. C"t pentru pcat. ca s -ii cu su-letul lini tit. i/oiu !a s -aci un canon. = & a , !ai , conveni Pitirim. >i srut m"na superiorului. &cesta l conce!ie aproape mbr"ncin!u/l. &poi -cu semn economului i c+elarului s se apropie. Dup liturg+ie. care n *a!ar -u prelungit n ve!erea sosirii episcopului. preotul slu0itor i !iaconul se postar n pri!vorul bisericii. cu crucea i cu evang+elia i nvestm"ntai n toate o!0!iile cu care o-iciaser. Ceilali clugri se a e*ar n -orm !e semicerc. la intrarea cetii. 6n mi0locul irului , printele stare -lancat !e proisto i. av"n! n apropiere grupul !e c"ntrei. gata s c"nte 1Pre stp"nul i ar+iereul nostru2. 6n v"r-ul uneia !in coa!e se r" nise bietul Pitirim. mai bleg i mai smerit !e cum i er -irea. S/au!e cornul p!urarului. 'oat lumea i veri-ic po*iia. c"ntreii i !reg glasurile. iar stareul. ro u ca un mr p!ure. c+iam pe Pitirim i/i aminte te -g!uiala. Dar ma ina trece glon pe la poarta m"nstirii. ls"n! n urm o !"r !e pra- i un clinc+et pentru portar. care/ i n!oise spinarea !egeaba. ;usese un !omn cu barb.

Printele Pangratie rsu-l u urat. DoreN ca evenimentul s nt"r*ie c"t mai mult. pentru a !a rga* bibliotecarului s mai cercete*e scripturile. Dar acesta. biruit !e somn. sosi cu putin isprav. = (i< = &m mai !at peste un canon. care i el a-urise te pe clericii beivi. rspunse cuviosul Climent. csc"n! cu smerenie. = 6n partea noastr nimic< = S mai caut9 = Dar n privina blestemului ar+ieresc. ai mai gsit ceva< = S mai caut. -g!ui Climent !up ce i a!un gura !intr/un cscat prelung. 6n a teptarea apstoare. clugrii se !espart n grupuri i !iscut vioi. &u a-lat motivul naltei i nea teptatei vi*ite i se bucur: c"iva pentru !es-iinarea c"rciumei. iar restul pentru neca*ul stareului. 'oi ns sunt !e acor! c Prea Cuviosul Pangratie nu se va mai culc n !regtoria !e care 1n/a -ost vre!nic2. 6n toiul !iscuiilor. episcopul e socotit mereu ca un om corect i energic. +otr"t s pun m"na pe +arapnic i s n!repte*e viaa mnstirilor i a ntregei epar+ii. (r asemnat , c"n! cu Calinic al R"mnicului. c"n! cu &mbrosie al 5e!iolanului. c"n! cu C+esarie al @u*ului. c"n! cu &tanasie al &leDan!riei9 Numai Pitirim sa!e singuratic i trist. Nu intr cu nimeni n vorb. i nimeni nu/l bag n seam. cci nici un clugr nu a-lase nc !e isprava lui. Sun a !oua oar. 5i care mare. 'oat lumea e sigur c n c"teva minute episcopul va !escin!e !in limu*in. cu -a !e s-"nt i cu priviri !e -iar9 C"ntreii i !reg !in nou glasurile. pe c"n! stareul -ace semne !isperate bibliotecarului s/i a!uc ce mai !escoperise. = &m !ove!it c Isac+ie 5rturisitorul. egumenul mnstirii Dalmailor. -iin! suprat !e arianul mprat Aalent. l/a blestemat s moar ars !e !u mani. >i a a s/a nt"mplat9 Stareul uera nemulumit c Climentnu/l nelesese. 6n acest moment un automobil se apropie !e poart. Prea Cuvio ia Sa p Ieste. gata s/ i piar! -irea. Dar ma ina i ve!e !e !rum. (r ocupat !e !oi preoi n propagan! electoral. ;aa printelui Pangratie mai prinse culoare. !ar inima i bate puternic. Dup ce/ i terse n!u ala !e pe -runte. scoase +"rtia !e la Pitirim i ncepu s/o silabiseasc !in nou. Se cunoa te !up mi crile -eei c e n!uio at. Se mai terge cu batista. D !in cap , a-irmativ. )a s-"r it o lacrim mare se ive te ctre coa!a oc+iului st"ng. C+iam pe econom. pe c+elar i pe Pitirim. = Printe Pitirime. Dumne*eu i 5aica Domnului te/au inspirat c"n! ai -cut aceast scrisoare ctre Prea S-inia Sa. &i spus lucruri groa*nice !ar a!evrate. pe care noi. amgii -iin! !e satana i !e c" tig. nu le/am bgat n seam. Prinilor. eu sunt !e prere c e mai bine. mai clugresc i mai cre tinesc. s spunem a!evrul i s ne cerem ertare n genunc+i. = Prea S-inite Stp"ne. am gre it naintea lui Dumne*eu i a Prea S-iniei Aoastre? (rtai/ne. c suntem pro ti la nvtur i neputincio i la su-let. iar !iavolul este puternic i os"r!uitor9 Nu/i mai nelept i mai cinstit a a. -railor< (conomul i c+elarul. surprin i !e aceast brusc ntoarcere a stareului. se privir ne!umerii i ri!icar -rico i !in umeri3 pe c"n! bietului Pitirim i venea s 0oace !e bucurie c nsu i stareul i !!ea !reptate i c era scutit !e/a tg!ui lucruri a!everite !e ns i m"na lui. P!urarul sun prelung. ;igura stareului e umil i senin9 Clopotarii pun m"inile pe -r"ng+ii iar c"ntreii !esc+i! gurile. Pe poarta mnstirii i -ace apariia , trsnin! i bu-nin!9 autocamionul episcopiei. Clugrii i ncruci ea* privirile cu ale stareului. Nimeni nu tie ce s crea!. 5a ina se apropie. )"ng o-eur se ve!e capul pros al cuviosului ;ilaret. iar n spate o mog"l!ea mare acoperit cu mu ama.

Printele Pangratie e np!it !e su!ori. Desigur. g"n!e te prea cuvio ia sa. *pcit. episcopul e ascuns acolo9 Area s ne surprin!9 'rebue s -ie un smintit9 Desc+ise gura spre a opti ceva c+elarului. !ar l mpie!ic un gest prin care economul episcopal vrea s spun: = A/a luat &g+iu? Ca la coman! clopotele ncep s sune. iar grupul !e c"ntrei ip c"t poate: 1Pre stp"nul i ar+iereul noostruuu92 ;ilaret r"!e cu +o+ote. 5a ina stopea* i. o!at cu ea. se opre te i corul. Numai clopotele sun ca !e srbtoare. Intrigat peste msur. stareul ri!ic un col al mu amalei i scoate la iveal p"ntecele unui boloboc enorm9 Casc gura i -ace oc+ii c"t ceapa. 4"n!e te c e prea mult pentru un episcop nceptor9 Dar. ns-"r it. tot mai bine !ec"t un blestem , cu toate urmrile lui9 = Ce nseamn asta. printe ;ilaretI Arei s ne gole ti pivnia< = Dimpotriv: vreau s mai a!aog9 Stareul r"se cu po-t. !ar n!at l -ulger un g"n!. = Ci vorbe te. omule. lmurit? = Iaca vorbesc. Porunca Prea S-iniei Sale sun a a: Dac e vorba s se v"n* vin la c+elria m"nstirii. !rept este s se !es-ac mai nt"iu al s-intei episcopii9 = &!ic9 al Prea S-iniei Sale. = Nu tiu9 Pangratie r"se silit. = Dar cu canoanele cum rm"ne. m rog< ( r"n!ul economolui s r"!. = Cum s rm"ie< 6n urma raportului at"t !e !ocumentat i !e convingtor. al Prea Cuvio iei Aoastre. s/a ncre!inat i Prea S-iinia Sa c ntr/a!evr. nu se mai potrivesc 1veacului acestuia29 Prea Cuviosul Pangratie o-t un Nilometru. = >i9 cam c"t vin are episcopia< = &t"ta c"t s vin!ei p"n la toamn9 = &poi< = &poi9 v a!uc !in noua recolt. Stareul se revolt. = Da bine. !omGle. se poate ca un gogeamite episcop s/ i bat 0oc n a a +al !e s-intele mnstiri i !e s-intele canoane< &st-el i ine el -g!uelile -cute la instalare< &ici e mnstire !omneasc. printe. cu testament i cu blestem !e la ctitori. precum c nimeni nu e slobo! , ori Domn !e/ar -i. ori (piscop !e/ar -i9 = #ri (gumen9 =9 s/i sc+imbe rostul. pre-c"n!/o n c"rcium i n local !e petrecere i !e scan!al9 #-. un!e e ti s-inte Ilie<. &i avut !reptate. iconoame. c"n! mi/ai scris c os"n! mai mare !ec"t blestem m a teapt9 = Pitirime? = @lagoslovii? = 'e/a luat !racu? Pentru meritele Cuvio iei 'ale. !e m"ine ncolo vei ls pravila9 i !enunurile. i te vei ocup cu v"n*area vinului s-intei episcopii9 a!ic al episcopului9 &i neles< C&)(& 65P$R$'(&SC$. S/a !us cuviosul Iosi- la cuviosul Pimen cel 5are i l/a ntrebat. cu smerenie: = Spune. ava Pimene. cum se cuvine a tr"l clugrul< Iar marele pustnic. cu toate c !ucea via aspr. sau tocmai pentru aceasta. , i/a rspuns:

= (ste mai bine pentru clugr s in calea !e mi0loc. cci aceasta este calea mprteasc. mai u oar i mai lesnicioas. Ca nici mintea s se tru-easc i nici !iavolul s/l b"ntue prea tare cu rutatea lui. >i s/a rsp"n!it s-atul cuviosului Pimen prin toat -rimea pusG. Iei. Dar clugrii nu prea l/au inut n seam. cci erau nver unai asupra !iavolului i +otr"i s/ i !ob"n!easc m"ntuirea printr/o lupt necurmat mpotriva lui. Iar satana. +ulit i prigonit !e su-larea neagr. b"ntuia oastea lui Eristos cu toat puterea i cu toat n!"r0irea lui. De atunci s/au crestat pe rbo0 multe veacuri. iar clugrii. !up grele ncercri. au a0uns s se ncre!ine*e !e nelepciunea s-atului !at !e ctre cuviosul Pimen. cuviosului Iosi-. i s urme*e calea mprteasc. , unii pe mi0loc. alii mai pe margini. -iecare !up -irea i !up nelegerea lui. Printele Carion. !in s-"nta mnstire Cl!ru ani. i cut i el m"ntuirea pe aceea i cale. -iin!c o gsise mai larg i mai btut. N/are nici spini. nici ntortoc+eri. 5ai -cea cuvio ia sa i !e/ale clugriei , ca s nu supere pe Dumne*eu3 se mai n!ulcea i cu !e/ale lumii. ca s nu ntr"te prea mult pe satana. >i. n -elul acesta. tria -r turburri. ( !rept c nici -irea lui nu i/ar -i ng!uit s apuce pe alte !rumuri. S/l -i v*ut cu barba ro ie/sbarlit i cu nasul ri!icat !e v"r-. nici n/ai -i bnuit c"t !e pa nic era el n cugetul ca i n -aptele lui. Pe statornicia omului ns nu trebue s pui temei neclintit. Cci c+iar i celui mai nelept i mai lini tit. c"n! nu te a tepi atunci i vine un gust sau vre/o toan. !e stai n loc i te cruce ti. & a i/a venit ntr/o *i cuviosului Carion. 'ocmai citea n 1Aiaa S-"ntului Pa+omie2. cum acest mare si+astru se lupta cu !racii. -iin!c i ntr"t cu vieuirea lui aspr i nepri+nit. , i ce i/a *is Carion: = Ia s ncerc i eu s m pun niel mai ru cu satana. s ve!em ce/are s/mi -ac< >i -r s cugete mai n!elung. a prsit n!at i vremelnic 1calea mprteasc2 i s/a pornit pe post uscat i pe pravil necurmat. Cci toate le/o su-eri satana. !ar postul i rugciunea nicio!at. 5ai ales c"n! ntrec orice msur. # sptm"n ntreag a trit printele Carion cu ag+ia*m. ana-ur uscat. puine -ructe i ap , la mare sete. & citit 1ceasuri2 !up ceasuri. a po-torit Psaltirea !e trei ori. a -cut carne vie la genunc+i i la buricele !egetelor !in pricina mtniilor. i nici !e la biseric i !e la ascultare n/a lipsit. >i !up at"ta canon. cu ce cre!ei c s/a -olosit< &proape cu nimic. Doar o cma i/a pierit !e pe gar!3 ns nici pentru rul acesta nu er convins c i l/a -cut necuratul sau vreun igan !in satul vecin9 Care s -i -ost pricina nepsrii !iavolului< 'ocmai a a ager la minte nu era el. cuviosul Carion. !ar c !racul i cunoa te g"n!urile i -ace +a* !e osteneala lui nu/i -u greu s priceap. >i er c"t pe/aci s se lase. 6i -u ns ru ine !e el nsu i s se !ea btut. !up o sptm"n. c"n! s-inii cuvio i luptau o via ntreag , -ie cu rutatea. -ie cu bat0ocura !racului. S mai mearg ns cu a a post i cu at"ta citanie. nu mai avu cura0. &st-el c. !up n!elungat c+ib*uire. gsi alt mi0loc. i nc stra nic. s ntr"te pe ucig/l toaca. 6n vremea aceea se a-la n mnstire un me ter care meremetisea *ugrveala paraclisului. )a aceasta se !use Carion i/i popunci un tablou cu9 satana. = S mi/l -aci. !omnule *ugrav. c"t mai repe!e. i c"t o -i cu cale i pltesc. S nu nt"r*ii mult. c am treab cu el9 5e terul se uit c+ior" la clugr. gata s/i *ic: = Dac simi nevoe !e !racu. ce/i trebue *ugrvit< ;/i semn. c vine el9 Dar -iin!c avea prile0 !e c" tig. tcu i se nvoi. = Cum vrei s i/l -ac. cuvioase< Numai capul. ori i trupul. p"n la mi0loc<

= @a s/l -aci ntreg. !in cre tet i p"n n tlpi: cu coarne. cu g+iare i cu pr. , a a cum e el. 6n puine *ile *ugravul m"*gli un !rac a a cum l mai -cuse prin tin!e !e bi serici: negru i pros. coa! lung i ncovrigat. cioc ascuit. nasul ncovoiat. cu !oi oc+i !e 0ar i cu o -urc !e -ier n m"ini. gata s n+ae su-letele pcto ilor i s le arunce n ia!. C"n! l v*u printele Carion. i -rec m"inile !e bucurie. Dar -iin!c simi i un -ior rece prin inim. rug pe me ter s/i tearg -urca. s/i -ac oc+ii ceva mai stin i i s/i mai toceasc g+iarele i coarnele9 C"n! sc+imbarea -u gata. Carion !use tabloul la c+ilie i/l a e* n peretele !inspre apus al o!iei n care !ormea i i -cea pravila. Dup ce l intui bine i/l mai privi = C"n! !e !eparte. c"n! mai !e aproape. c"n! !in -a. c"n! !in pro-il. !ete semnalul !e lupt scuip"n! pe !racu !rept n oc+iul st"ng. ;iin! vopseaua nc u!. scuipatul porni la vale9 cu oc+iu cu tot. C"n! v*u pe Sarsail c+iar. Carion r"se !e/l !uru mi0locul. &poi lu sula i se puse s/l mpung , n -a. n piept. n cap. n picioare , i un!e nimerea. *ic"n!u/i cu rutate: = Ea. te !oare< Ce *ici. 5ic+i!u< 4"n!eai c o s nt"lne ti n mnstirea asta. un clugr cu at"ta n!r*neal< IntrGacest c+ip c+inuia Carion pe necu r"tul ori !e c"te ori i venea gust s/l ntrate i s/ i arate cura0ul. 6l nep. l scuipa. se str"mba la el. l m"n0ea la gur cu m"ncri !e post. l a-um cu tm"ie , i tare m"n!ru se mai simea pentru ne-rica lui. Numai c"n! se g"n!ea c ntr/o bun *i o s se isprveasc i rb!area !racului. lucru pe care el l !ore. !ealt-el. s se nt"mple c"t mai cur"n!. simia un nor n g"t i puin str"nsoare la inim. IntrGo *i vine la el !u+ovnicul 4avriil. i c"n! ! cu oc+ii !e tablou se trase un pas n!rt i se nc+in cu spaim. = Ce/i cu sta aici. Carioane< = Uite9 mi l/a -cut *ugravul. cinstite printe. i l/am pus n perete ca s/l bat0ocoresc niel9 c -ric nu/mi e. Du+ovnicul r"se silit i iar i -cu cruce. &poi lu"n! n-i are aspr. *ise -iului su !e spove!anie: = %i/ai !at tu seama ce -aci. c"n! ai bgat srcia asta n c+ilie< = Da. cinstite printe? = &i g"n!it s/i bai 0oc !e satana. ai< = C+iar a a. cinstite printe. s ve!em ce/o s/mi -ac el< 4avriil se nc+in a treia oar. = 'ii. !a prost mai e ti. Carioane? Pi bine. omule. cum i/ai putut nc+ipui tu c o s -ii n stare s te msori cu ucig/l. crucea< Cine se pune cu el< Unul ca tine<? P-iu. p-iu. mare nebunie ai -cut? Puteai s te lupi cu el prin nevoine clugre ti. a a cum pornise i. , ce trebuia s/l mai ntr"i i n -elul acesta< N/ai cetit ce a pitH cuviosul 5oise &rapu< C s/a luat prea ru cu !iavolul p"n c"n! acesta. s"c"it peste msur. l/a p"n!it ntr/o noapte i l/a plit cu un par n spate !e l/a lsat abia viu. &tunci s/a !us cuviosul Isi!or la cuviosul 5oise i i/a *is: = ;rate 5oise. ncetea* !e a te mai lupt cu !iavolii mai presus !e msur. cci i n aceast vite0ie se ca!e a p*i o msur? & a ai s pi i tu , ca m"ine. 5ai bine ia tabloul i bag/l n -oc sau arunc/l n lac. (u i/am spus ca s n/am pcat9 6nelept o -i -ost s-atul !u+ovnicului. !ar printele Carion i pusese i el n minte. o!at n viaa lui. s -ac o isprav , i inea s mearg p"n la capt. Ce/o pi o pi. & a c n loc s asculte povaa btr"nului. ncepu s c+inuiasc pe !racu i mai ru. &cuma nu/l mai nep cu sula rece. ci o ro ea mai nt"i n -oc. >i mare plcere simea c"n! au*ea -ierul s-"r"in! n trupul vr0ma ului.

= Em. miroase a -riptur !e !rac? , *icea el !up ce -cea isprava. &poi se mi lostivea i/i !a pace. uit"n!u/se cu bgare/!e/seam s va! un c"t !e mic semn !e suprare. pe -aa lui. Dar satana prea c nici nu se sinc+ise te. Numai ntr/o sear. !up ce i/a c+inuit !u manul cu i mai mult ur ca p"n aci. i s/a prut c ve!e un corn mi c"n!u/se !e la 0umtate spre v"r-. Dar n loc s se n-rico e*e. a simit c/i salt inima !e bucurie. Pentru orice nt"mplare ns i/a -cut socoteala c nu stric s citeasc n seara aceasta c"t mai multe rugciuni. Se !use !ar la analog i !e ir la psalmi p"n ncepur r"n!urile s se urce unul peste altul i slovele s/i -ug !inaintea oc+ilor. C"n! obosi peste -ire. nc+ise s-intele cri i. -r s vrea. i arunc privirea spre tablou9 Dar ce s -ie asta< Prere sau minune< Coarnele !racului se mi cau. am"n!ou9 Se -rec la oc+i i se uit !in nou: coarnele se mi cau ntr/una. Carion i -cu cruce: coarnele se lungir !eo!at p"n trecur peste p"n*. Speriat. cuviosul nostru aprinse repe!e tm"ie mult i o puse !e!esubtul tabloului. cu un g"n! c s/o mai potoli vr0ma ul i cu altul , c s/o n-uria i mai tare. Dup c"teva clipe.. c"n! mirosul !e tm"ie a0unse pesemne la nasul necuratului. Carion v*u cu groa*. prin rotocoalele !e -um. cum cele !ou coarne !rce ti se str"mbau. se ncovrigau. apoi se lungeau. i iar se str"mbau. i iar se ncovrigau. 6ncepu s tremure i se uit o clip spre u 9 &poi repe*i c"teva cruci pe piept. su-l cu putere n lum"nare i se v"r n ptur. cu -aa la perete. Dar coarnele vr0ma ului l urmrir i n pat. &ci le ve!ea largi. ca !e bou3 aci pe spate. ca !e ap3 aci epure ca !e taur3 aci boante ca !e viel mic. &poi !eo!at se lungir p"n a0unser la el. C"n! simi c/i ating spatele. cuviosul !!u un ipt i sri speriat n sus. Dar n loc !e u nimeri cutia cu c+ibrituri. Cu picioarele tremur"n! i cu m"inile b""in!. Carion aprinse lum"narea i cu mare team se uit la tablou: !racu sta lini tit i cuminte9 Rsu-l"n! u urat. mona+ul se !!u mai aproape R i privi lung la 5ic+i!u. @ietul !iavol. cu oc+iul scos. cu g+iarele tocite i -r nici o arm. prea smerit i ponosit. Carion l scuip !in v"r-ul limbei. apoi mai !e la 0umtate. Spurcatul nu c"rti n nici un c+ip. &tunci. clugrul. i ri!ic oc+ii la coame. i v*"n!u/le nepenite pe p"n*. l cuprinse bnuiala c toat spaima lui s/a tras !intr/o prere. &poi se g"n!i c n/o -i -ost prere i c Sarsail a cutat ntr/a !evr s/l sperie ca s nu/l mai bat0ocoreasc. >i iar bnui c/a -ost prere. apoi iar se g"n!i c n/a -ost prere. 6n cele !in urm. c+ib*ui el c e mai bine s lase pe !racu9 ciut. >i. cu toate c er n puterea nopii. se !use la *ugrav !e/i ceru o pensul muiat n vopsea. i trase cu ea peste coarnele vr0ma ului. &cuma. bietul !rac era i c+ior i ciut. Carion l privi. cu m"inile n ol!uri. i/i *ise. scr" nin! !in msele: = & a/i trebue. blestematule? &poi se culc -r nici o team i a!ormi !us. 6n seara urmtoare. !up ce a scuipat i a nepat tabloul. ca !e obiceiu. Carion s/a a e*at pe pat i l/a privit o vreme. cci simea plcere mare s/l va! pe !racu a a slut. cum era. &ceast plcere ns nu i/a inut !e cal!. !eoarece vr0ma ul. -ie c/l a0unsese suprarea. -ie ca s/ i bat i el 0oc !e clugr. i/a ncurcat g"n!urile. Cci. tot uit"n!u/se Carion la tablou. a a0uns la convingerea c !racul. a a cum e. nu mai seamn a !rac. Deci. coarnele trebuesc -cute la loc. Negre it c nu/l sile te nimeni s le -ac tot a a !e lungi. ci c"t mai scurte9 Numai coame s -ie. >i pe loc ncepu s/ i -ureasc n minte tot -elul !e coarne. s va! care i/ar veni mai bine npstuitului !iavol. C"n!. !up mult c+ib*uin. se +otr s i/le -ac rsucite. ca la unii berbeci. i a!use aminte ce/a pit n seara trecut. i parc le i v*u !e ir"n!u/se ca un s-re!el la spatele lui9

Se ri!ic !e pe pat i ncepu s se plimbe prin c+ilie. cu o m"n la spate i cu una n barb. Se plimb el n lung i n lat p"n gsi c e mai cuminte s/l lase pe 5ic+i!u a a cum se gse te. &poi p i spre lamp. s/o sting. Satana ns l trase !e spate i iar i ntoarse g"n!urile. = Se poate. oare. s m in eu c am pe !iavolul n c+ilie. c"n! el n/are coarne< , i *ise Carion. !uc"n! m"na !in barb la t"mpl. >i iar ncepu s msoare c+ilia. Dar n/apuc s -ac un t"rcol c mintea i/se lumin i/i veni pe bu*e o ntrebare. care poate nu mai ispitise pe nimeni p"n atunci: = 'oi !racii vor -i av"n! coarne< Nu s/or -i gsin! printre ei i ciui< De un!e poate s a-le a!evrul< Cuviosului i veni s r"! !e/o i!eie a a scr"ntit. i sting"n! lumina se lungi pe pat. grin! aproape tare: = #!at ce e !rac. -ire te c trebue s aib i coarne? >i cel !in urm g"n! i -u c a !oua *i s c+eme pe me ter ca s ncornore*e !in nou pe Sarsail. D/o!at pru el. Carion. c o s a!oarm. Dar c"n! prinse a rsu-l mai lung. i pieri somnul ca alungat !e/un !u man i neroa!a ntrebare iar i veni pe bu*e: = 'oi !racii or -i av"n! coarne< Se suci el pe/o parte. se nv"rti pe cealalt. !ar (ne nu se putea apropia !e gene !in pricina !iavole tilor coarne. Se g"n!i bietul clugr la cele ce a citit n Aieile S-inilor. cut s/ i aminteasc !ac a v*ut un!eva scris sau a mai au*it pe cineva vorbin! !espre ceeace l -rm"nt. , !ar !egeaba. cci oriun!e citise i ori !e la cine au*ise. Satana er *ugrvit c"t mai ncornorat. Scos !in balamale !e aceast ispit nea teptat. Carion vru s/o scuture n uitarea somnului. Fa!arnic ncercare. cci ori !e nc+i!ea oc+ii. ori !e/i inea !esc+i i. ve!e acela r"n! cu slove mari i suprtoare: 1'oi !racii or -i av"n! coarne<2 C"n! str"ngea pleoapele mai mult. slovele luau !i-erite c+ipuri i culori. iar c"n! piereau pentru o clip i iuia n urec+i: toi !racii or -i av"n! coarne< Dac v*u cuviosul c nu scap cu una. cu !ou. !ete iar i !rumul g"n!ului. >i g"n!ul sbur !e n!at la vitele cornute. care seamn cu ucig/l toaca. a!ic la capre. &ceste !obitoace au coarne. !ar se gsesc !estule i ciute. Carion ere*ii c se apropie !e !eslegare. Cci. socoti el. cu mintea lui. c !ac printre capre sunt !estule i -r coarne. !e ce n/ar -i i n leg+eoanele !e !raci mcar c"teva mii. sau c+iar c"teva sute. ori *ece. ori unul -r aceast po!oab< Dar socoteala iar se poticne te: !racii sunt !raci. i caprele capre ). &tunci i a!use aminte c a v*ut o!at la ieromona+ul &vimelec o carte cu tot -elul !e vieti n ea. i g"n!in! c poate o -i scriin! acolo i !espre satana ceva. lu papucii n picioare i tie curtea cetii. = Cinstite printe9 nu te supra9 !/mi nielu cartea aia cu toate 0ivinile. &vimelec !esc+ise. somnoros. -ereastra. = Nu poi. mi -rate. s/o la i p"n !iminea< = Nu9 -iin!c mi trebue acuma. Ieromona+ul aprinse lum"narea i !ibuin! cartea i/o ntinse printre *brele. r"*"n! a cscat: = %ine/o. printe Carioane. c/mi pare c te b"ntue !iavolul n mie* !e noapte. C"n! se ntoarse la c+ilie. cuviosul !esc+ise cartea i o rs-oi , nt"i mai repe!e iar a !oua oar mai ncet. , !ar satana niceri. Cut la !obitoace i gsi unele mult mai pocite !ec"t uciga ul3 umbl la erpi i !!u peste unii mult mai groa*nici !ec"t cel care a amgit pe (va.

= Sarsail ns !eloc. )a pasri nu mai rscoli. cci !racul nu putea s -ie pus , !ac ar -i -ost , !ec"t n r"n!ul animalelor9 #stenit !e at"ta -rm"ntare a minii. bietul Carion nu tia ce s mai -ac pentru a scp !e npast. , c"n! !ete Dumne*eu i sun clopotul !e utrenie. Se mbrc la iueal i porni la biseric. C"n! boarea rece i atinse -runtea. simi c/l slbesc !urerile !e cap. iar p"n la biseric bg/!e/seam c i/se mai limpe*i i mintea. Dar c"n! p i n s-"ntul loca . l puse pcatul s/ i ri!ice oc+ii pe pereii tin!ei. un!e sunt *ugrvii cel puin !ou*eci !e !raci9 i toi ncornorai. Carion simi c iar i/se nc"lce te mintea. i ie i a-ar. la rcoare. 6nt"lnin! subt clopotni pe ar+iman!ritul Neonil i lu inima n !ini i/l opri !in cale. = Cinstite printe9 v/a ntreb ceva9 !ac nu v suprai9 = Spune. = Uite9 cinstite printe9 s-inia voastr ce cre!ei: or -i i !raci -r coarne< &r+iman!ritul +olb oc+ii la Carion. apoi i -cu cruce mare ctre rsrit i scuip ctre apus. = 'u nu e ti n toate minile. Carioane< Pi n/ai v*ut pe vr0ma ul *ugrvit n biseric< Ce m mai ntrebi< = @a/l v*ui i acu. cinstite printe9 = (i. are coarne. ori ba< = Negre it c are9 !ar9 eu mi nc+ipuiam c s/or gsi i ! ai -r coarne9 Prea cuviosul Neonil r"se cu po-t. = $. !a srac mai e ti cu !u+ul. mi omule? Cum o s/i nc+ipui tu ast-el !e ba*aconii< Nu tii c n clugrie nu merge pe nc+ipuite< Ce e scris. e s-"nt? Eai!em la utrenie. i pe urm. c"n! te/i ntoarce acas. s -aci o sut !e nc+inciuni i s te culci n pace. Nu/i mai st"lci capul cu ast-el !e prostii. #!at ce e !rac. -ire te c are i coarne? Cuvintele ar+iman!ritului -ur ca o lum"nare ce se aprinse n capul lui Carion. &cuma nelese el. -r *bav. c toat come!ia cu coarnele e scornit !e satana ca s/l c+inuiasc p"n i/o !a pace. >i tare se bucur c ns-"r it !racu s/a rsvrtit asupr/i i caut s/l sperie cu -leacuri. = Ei. Sarsail. Sarsail. nu m moi tu cu una cu !ou? Scorne te alte ispite mai gro*ave. prostule? Iar p"n atunci !/mi voe s te 0oc eu cum mi place9 & a g"n!ea printele Carion. p in! n urma lui Neonil. Dar c"n! se napoe la c+ilie i se uit la tablou. simi un -el !e mil pentru ucig/l toaca3 i n loc s ia sula i s/l nepe. se apuc s/i m"ng"e ciocul9 = )as. 5ic+i!u. nu mai -ii suprat. c m"ine a!uc *ugravul s/i -ac oc+iul i coamele la loc. &poi9 care pe care? >i s/a culcat i a a!ormit somn !e om mulumit. N/a trecut ns un ceas , i vitea*ul nostru s/a pomenit. ip"n!. tocmai n mi0locul casei9 Aisase o ceat !e !raci. cu tot -elul !e coarne. a a cum v*use la animalele !in cartea lui &rimelec. (l -cea +a* privin!u/i cum se sc+imonosesc. i tot lua seama s *reasc mcar unul ciut. , c"n! se pomeni -a n -a cu !racul !e pe tablou9 Se art mai nt"i a a cum l *ugrvise me terul. &poi , i sri oc+iul st"ng. !up oc+iu i srir coamele. i n locul rnilor " nir uvoae !e s"nge. Dracul ncepu s urle !e !urere. i apuc pe Carion !e gruma*i. Se suci el. bie!. se smunci. !ar n/avu nici o putere. Dete s strige. !ar i er gura ncle tat. Aru s ri!ice !reapta pentru a/ i -ace cruce. !ar m"na era mole it. &tunci se rug n g"n! lui Dumne*eu. s/l scape3 i se !e tept ip"n! i leoarc !e su!oare9

&u*in! ceilali clugri care locuiau pe/o sal cu el. venir n grab. , i tare se mai speriar c"n! l v*ur g"-"in!. scl!at n n!u al i cu oc+ii turburi. = Ce s/a nt"mplat. Carioane< Printele Carion o-t !e la -icai i le -cu semn precum c n/are nevoe !e a0utor. Iar !up plecarea lor. !esprinse p"n*a !in ram. o -cu suclete. o v"r n sob i/i !ete -oc9 De atunci nu s/a mai abtut cuviosul Carion nici c/un !eget !in 1Calea mprteasc2. DR&4#S'( >I S5(R(NI(. Dup ce a e* bolobocul n cmru. printele C+iril lu creionul i -cu urmtoarea socoteal: trei !eca S trei*eci !e litri3 trei*eci !e litri S ai*eci !e 0umti3 ai*eci !e 0umti S o sut !ou*eci !e litre9 Dac ar bea c"te/o 0umtate pe *i. i/ar a0unge butoiul tocmai !ou luni3 iar !ac se va mulumi c/o litr. e asigurat !e buturic p"n pe la s-inii patru*eci !e mucenici9 Dup mult c+ib*uin. se +otr pentru cantitatea !in urm. Ca s nu/ i -ac ns !e uitare i s ntreac msura. scrise cu tibi ir pe -un!ul butoiului: # litr pe *i. (Dact n acela timp. cuvio ii ieromona+i Iac+int i (rmolae. care bnuiser c n mot"lca pe care C+iril o cobor"se cu mare casn !in cru se ascun!e ceva lic+i!. re*olvar aceea i socoteal , mult mai simplu: trei !ecatrei oameni9 = Doamne Iisuse Eristoase. Dumne*eul nostru. milue te/ne pre noi? = &min? Iac+int i (rmolae mbri ar -re te pe C+iril. srut"n!u/l pe am"n!oi obra0ii. str"ng"n!u/i m"inile i bt"n!u/l pe spate. = Da bine. omule al lui Dumne*eu. un!e te/ai ascuns vreme !e peste trei sptm"ni. !e n/ai mai !at nici un semn !e via< Ne/am -cut -el/!e/-el !e nc+ipuiri: ba c/ai murit , Doamne -ere te? , ba c te/ai nsurat. = Doamne -ere te? , ba c i -i umbl"n! s te mui la alt mnstire. l atac (rmolae. = 5ai nt"i c n/am lipsit trei sptm"ni. ci numai *ece *ile i 0umtate3 i al !oilea , m prin!e mirarea !e/at"ta gri0 ce mi/ai purtat i !e/a a !ragoste ce mi/artai. rspunse C+iril , ne tiin! ce s crea!. Iac+int l btu !o0enitor pe umeri. = Nu -i ticlos. -rate C+irile? 'e/am asuprit noi c"n!va. sau i/am artat un pic !e !u mnie vreo!at< Eai!e. spune/ne cinstit i ne vom cere iertare. C+iril er paracliser iar cei !oi vi*itatori purtau !arul !e preoi. ;c"n! slu0b mpreun. nu o!at avusese el prile0ul s simt m"nia lui Iac+int i ne!reptatea lui (rmolae. &cuma ns. n -aa !ragostei nea teptate pe care ace tia i/o artau. se n!oi i se apr cu vorbe !in Pateric: = Nu m tem !e !u mnie. ci mi/e groa* !e -rie92 Preoii protestar. i -c"n! pe supraii se n!reptar spre u . C+iril se ci i li/se puse n cale. = Cinstii prini. blagoslovii i ertai. &m grit o vorb proast. e !rept. cre!ei/m ns c n/am -cut/o !in m"n!rie sau !in rutate. ci -iin!c9 !e9 !ac nu m n al mintea. e pentru nt"ia i!at c"n! v v* n vi*it. la mine9 = Printe C+iril. *ise (rmolae. ai !reptate c"n! spui c nu prea i/am tocit pragul. Dealt-el. poruncile nceptorilor !e ob te opresc pe clugri s/ i -ac vi*ite. &-ar !e aceast opreli te ns. care la !rept vorbin! nu prea se mai ine. n/am avut nici un motiv s te vi*itm. 'e/am v*ut mereu la biseric. ntot!eauna mulumit i sntos i nicio!at nu te/am au*it pl"ng"n!u/te !e nimic i mpotriva nimnui. & a c n/am avut prile0 s mplinim porunca evang+eliei care *ice s cercetm pre cei bolnavi3 sau pe cea a &postolului care ne n!eamn s purtm slbiciunile celor neputincio i9 = &bsolut? , a!everi Iac+int. certre.

= Dar acuma. continu (rmolae. -iin!c i/am observat lipsa !e la biseric. apoi am au*it c e ti plecat !in mnstire. i/am purtat mereu !e gri0. 'ot!eauna vorbeam cu -ratele Iac+int: parc e biserica pustie -r C+iril9 = &bsolut? = Iar c"n! am v*ut c *bove ti cu ntoarcerea. ne/a cuprins ngri0orarea. S tii c a pit ceva. -rate Iac+int. *iceam eu. Iar Iac+int: = 'ot ce se poate. -iin!c !iavolul n/are putere asupra clugrilor buni !ec"t a-ar !in mnstire9 = Parc tot nu/mi vine a cre!e. b"lb"l C+iril. cu s-ial. = ( ti un prost? , l cert Iac+int. Dac te c+eam 'oma Necre!inciosul. +ai cu mine la biseric s/i art *loaga pus la rugciunile ce se citesc pentru cei care cltoresc. Sptm"na trecut am -ost !e r"n! i nu mi/a scpat *i !e la Dumne*eu s nu te pomenesc. Dac tot nu cre*i. ascult s/i repet rugciunea. c am nvat/o pe !ina-ar9 = &. nu. nu? , se mpotrivi C+iril cu 0umtate !e gur. = @a las/l s/o spue. interveni (rmolae. Spune/o. -rate Iac+int. = Doamne Dumne*eul nostru. , ncepu Iac+int cu -aa spre icoane , cela ce ai cltorit mpreun cu Iosi-. sluga ta. c ltore te. stp"ne. i cu robul tu C+iril mona+ul. -ratele nostru. I*bve te/l !e t"l+ari i !e toat b"ntuiala vr0ma ului. P*e te/i viaa lui nevtmat. , i su-letul lui cel curat. !e toat ntinciunea l -ere te. 5i crile lui bine spore te/le. apucturile lui n!reptea*/le. sntos i vesel ntru cele ce !ore te arat/l , i ncrcat !e !aruri s se ntoarc la c+ilia i la metania sa. &min2. C+iril se ri!ic s srute. cu recuno tin. m"na lui Iac+int. #bserv"n! ns un *"mbet n colul gurii lui (rmolae. iar i se n!oi. = S-iniile voastre v batei 0oc !e mine9 Preoii se ntristar. (rmolae i -cu o cruce mare. iar Iac+int se a e* l"ng C+iril i privin!u/l sever i *ise: = &scult. printe C+iril. Cu toate c e ti clugr bun i bl"n!. i nici n citirea scripturilor nu prea te leneve ti. totu i te n!oe ti !e cuv"ntul unor preoi. care sunt. !up cum tii. urma i ai celor apte*eci !e apostoli? &m -i n !reptul nostru s te mustrm i s/i a!ucem aminte !e anumite *iceri !in s-intele cri. Deocam!at ns i cer s/mi rspun*i la c"teva ntrebri. Dar s/mi rspun*i cinstit. a a cum st bine unui clugr care mai n!epline te i slu0ba !e paracliser. &i -ost mulumit pe un!e ai umblat< = &m -ost. rspunse C+iril. ro in!u/se. = %i/a mers bine< = Slav Domnului? = &i gsit neamurile sntoase< = 'un. = &i c*ut vreo!at n ispita satanei< l ntreb i (rmolae. = De-el. rspunse C+iril. mai ro in!u/se nc. = (i. acuma te mai n!oe ti c ne/am rugat pentru tine< , l cert Iac+int. Spune/mi o singur pil! !in Pateric sau !in )imonar. ori !in Aieile S-inilor. c"n! un clugr a ie it mcar un ceas !in mnstire -r s -ie n elat !e oameni. 0e-uit !e +oi sau ispitit !e -emei9 = &bsolut? C+iril ls capul n 0os. (r convins acum c !ac nu s/ar -i rugat nimeni pentru el. nu/i mergea a a !e bine. Se ri!ic ru inat i srut !reapta preoilor. = (rtai/m. cinstii prini. c am -ost prost i m/am n!oit o clip !e cuvintele s-iniilor voastre. &cuma cre! i v mulumesc.

= Nu -ace nimic. l m"ng"e Iac+int. cci nsu i S-"ntul Petru s/a n!oit atunci c"n! i/s/a artat nvtorul pe mare i er s se nece. Noi suntem bucuro i c ne/a ascultat Dumne*eu rugciunile i te/a aprat !e sgeile vr0ma ului. &cuma s mergem. -rate (rmolae. c printele C+iril. !e. ca omul sosit !e la !rum. o -i obosit i poate vrea s se culce9 = &bsolut? ncuviin (rmolae3 i se ri!icar s pleece. C+iril ar -i vrut s/i mai opreasc. !ar se co!ea. 6n cele !in urm. ca omul care i cunoa te !atoria. n!r*ni i le *ise: = Cinstii prini. a vrea s v rog ceva9 = S/a -cut? , rspunser preoii cu o gur. = Uite. am ni te vin ntr/o sticl9 = # -i oeit. str"mb (rmolae !in nas. = @a !in contr: e nou nou. !ar e nielu cam turbure. c am venit cu el !e la !rum. Cei !oi se privir ironic. = Ce *ici. (rmolae. i place a a turbure< = (i. asta e i cu tine? N/o s re-u*m G a !ragostea printelui C+iril. numai pentru pricina c s/a btut vinul nielu n sticl? P"n se a e*ar preoii n 0urul mesei. C+iril a!use o sticl ceva mai mare !e/un litru. !in care lipsea ca o ptrime. = Cinstii prini. s ertai c am mai gustat eu !in ea pe !rum. = &i pstrung n gur< , ntreb (rmolae. = Nu?. = Nici cancer la stomac< , ntreb i Iac+int. C+iril i !ibui burta/i pornit spre rotun0ire i rspunse r"*"n!: = Nici. = &pi atunci ce mai calea/valea. omule? Pune/o la btae. )a al !oilea pa+ar (rmolae observ c Iac+int cam -ace na*uri. = Ce str"mbi !in nas. Iac+inte< Nu/i place. ori i/e team c nu s/a0unge< = >i una i alta. rspunse Iac+int. cinstit. Nu prea merge -iin!c sunt cu stomacul gol3 iar !ac am avea ceva me*elic. o s -ie sticla prea mic9 = S ertai. cinstii prini. c n/am nimic !e/ale m"ncrii. &bia sosii !e pe !rum. = Nici ceap n/ai< , ntreb (rmolae. !eprt"n! pa+arul. C vinul merge !e/o minune cu ceap , i ceapa cu vinul. Aorba c"ntecului: Dec"t -riptur cu ap. 5ai bine vin cu ceap9 = Cum nu. printe (rmolae? Ceap berec+et? 6n c"teva clipe C+iril a!use !ou cepe mari i vinete i o bucat !e a*im !e cas. cptat !e pe un!e umblase. (rmolae sparse o ceap ntre palme i mu c puin !intr/o -oae. &poi !!u pa+arul pe g"t. = Ae*i ce nseamn s a terni ceva n stomac< 5erge vinul parc ar -i uns? = # -i merg"n!. *ise Iac+int. privin! c+ior" la sticla aproape goal. (rmolae observ gestul i/l imit. &poi sc+imb vorba. = >i ce/ai mai -cut. printe C+iril. pe un!e ai -ost< Ia poveste te/ne i nou cum tre te lumea. !ac mai are evlavie ca alt!at i cum mai prive te pe clugri< Ei. ce ncrcat am venit eu. acum vreo !oispre*ece ani. c"n! m/am !us s/mi mai v! ru!ele? N/a -ost c+ip s iau tot ce mi s/a !at. Ce lume? Ce vremuri? = &pi atunci erau alte vremuri. iar lumea nu se !eprtase !e Dumne*eu. o-t Iac+int !esgolin! -un!ul sticlei. 5 prin* c bietul C+iril abia s/a ales. !in at"ta cale. cu o a*imi oar !e p"ine i cu sticlua asta !e vin9 = >i ni/le !ete i p/astea nou. a!aose (rmolae. privin! gale . spre ga*!.

= & a e C+iril3 tu !e a*i l cuno ti< Ce are pune la mi0loc9 = @a. ce s *ic. !in mila lui Dumne*eu , n/am venit c+iar a a cu m"na goal. mrturisi C+iril. scrpin"n!u/se !up o urec+e. Dar Iac+int inu vorba !inainte. = &i tat. printe C+iril< = Cum nu? = >i9 tot a a e !e slobo! la inim. cum e ti s-inia ta< = #. ba el e !arnic. srmanul. rspunse C+iril o-t"n!. &t"ta c9 nu prea are !e un!e s !ea. = >i s-inia ta la -el s -ii. printe C+iril. !up cum scrie la Pil!e: 1;iule. s p*e ti legile tatlui tu?2 = 5"ng"iai/v unii pre alii i v *i!ii2. gre te Pavel apostolul. n epistola ctre 'esalonic+eni. a!ug i (rmolae. ca s nu rm"e mai pre0os !e Iac+int. = 5ai ales 1m"ng"iai/v2. o-t acesta. C"t !espre 1*i!ire2. cam grea a-acere. 'oi suntem pcto i. Aorba se opri. Sticla se golise. iar n par +arele preoilor parc nu -usese vin !e c"n! lumea. Numai al cuviosului C+iril er plin. Iac+int lovi cu piciorul pe (rmolae3 acesta i ntoarse lovitura. Iac+int se mai c+iori o clip la sticl. apoi i*bi cu pumnul n ceapa care mai rmsese. @ietul C+iril se gsea n mare ncurctur. S nceap butoiul. clca +otr"rea luat abia cu un ceas mai nainte3 s nu le mai !ea. i er ru ine. Nu/i rm"nea !ec"t s se !uc la c+elrie s cumpere. = De ce nu/i gole ti pa+arul. -rate C+iril< , ntreb Iac+int mu c"n! !in ceap ca !intr/ un mr. = Cum s bea. omule. !ac n/a m"ncat nimic< , se rsti (rmolae. Cre*i c toi sunt porci. s mn"nce ceap cu p"ine. ca tine< &poi. !up o scurt tcere: = 5i -rate C+iril. c"n! sosi i tu. eu tocmai pr0eam ni te alia n tigae. >i ce m g"n!ii: ia s pr0esc !ou/trei buci mai mult i s !uc i lui C+iril. & venit bietul om !e la !rum. # avea ceva s mn"nce. n/o avea. Dumne*eu tie. Dar -iin!c se bro!i s intru la tine o!at cu porcul sta. l pstrai s i/l !au la plecare. c alt-el l/ar -i +lpit p"n acu. & a , s/a sturat sracul !e ceap. >i sco"n! !in bu*unar un pac+eel. l puse pe mas. Iac+int l !es-cu la iueal. apoi tu i a bucurie i se scrpin n barb. = S nu te atingi? , porunci (rmolae. amenintor. Iac+int se mbu-n. = Eo. m. c nu m/ating? &m mai v*ut i eu pe te pr0it. 5n"nc/l tu? Nu/i mai !a nici lui C+iril. S nu iei !in m"na ava"n rului stuia. printe C+iril. c/i merge ru toat viaa. >i se ri!ic s plece. Dar printele C+iril. cople it !e at"ta !ragoste. , nu e lucru puin ca un preot s pregteasc m"ncare pentru un simplu paracliser , interveni cu mpciuire. = Cinstii prini. v rog nu v certai !in pricina mea. ;acei/mi plcere i stai s ne mprt im c"te itrei !in osteneala printelui (rmolae. , mai ales c nici s-iniile voastre n/ai stat la mas. = ;oarte -rumos. ncuviin Iac+int. Dac m/ar -i po-tit sg"rie/br"n* sta. n/a -i primit3 !ar -iin!c *ici s-inia ta. rm"i9 >i se pornir s mn"nce alu pr0it cu a*im !e cas. toi cu g"n!ul la sticla goal. A*"n! c C+iril nu se poate +otr. (rmolae se pre-cii c se neac. = D/i un pa+ar cu ap. C+irile. c moare. = &p !up pe te s bei tu? , se rsti (rmolae. (u m !uc la c+elrie s iau un c+il !e vin.

>i apuc"n! sticla se ri!ic !e la mas. C+iril se ru in. = Printe (rmolae. se rug el. nu te mai !uce c mai am eu un clon!ir. 6l pstram pentru printele eclesiar+. !ar acuma9 nenorocul lui. Cei !oi preoi. care erau gata s -ac na*uri. c"n! au*ir pentru cine er sticla pregtit. btur n palme. !e bucurie. = Eei. !ac e vorba !e eclesiar+. !/o ncoa. -rate C+iril. c pe el nu/l pl"ngem noi. &re i tain mai mare. are i pe ce s/ i cumpere. !ac nu/i a0unge. Printele C+iril trecu n cmar i ncepu butoiul. +otr"t ca timp !e patru *ile s nu mai umble la el9 = Cinstii prini. s ertai c i sta e cam turbure. 6nc nu s/au limpe*it vinurile cele noui. i s/a mai s!runcinat i n cru. Iac+int privi sticla alb la lumina lmpii. Ainul ave culoarea vi inei putre!e. = Cam turbure. *ise el. &poi umplu pa+arele. (rmolae l ri!ic pe/al lui i/l privi n lumin. = ( numai bun9 Eai noroc. -rate C+irile? S !ruiasc Dumne*eu via lung prinilor3 iar s-iniei tale , tot ce !ore ti. spre m"ntuirea su-letului. = Ro! nsutit s !ea Dumne*eu , i preot s te v*. ur i (rmolae. C+iril se ro i ca o cirea p"rguit. = &. nu. nu? 5"ntuire s/mi !ea Dumne*eu. Pentru preoie. nu m simt vre!nic. = &i !reptate. ncuviin Iac+int cu oc+ii la pa+ar. Preoia e sarcin grea. Se m"nca un r"n! !e buci i se golir !ou r"n!uri !e pa+are. = >i ia mai spune. mi C+irile. ce/ai mai v*ut pe un!e ai -ost< 5ai tie lumea !e -rica lui Dumne*eu< = De. printe (rmolae. eu *ic c mai tie. &m v*ut c se nc+in. cinste te pe clerici9 = >i9 m rog9 sunt multe vii n satul s-iniei tale< = 'ot omul are c"te/un petec. = >i tu ai venit cu !ou sticle !e vin? Nevoia e ti. m C+irile? = 5car un bolobocel !e !ou/trei !eca s -i a!us. regret i Iac+int. C+iril se ro i nc pe c"t era. Dar nu putu s *ic nimic. Dac ar -i spus !rept. i -cea singur bucluc3 !ac ar -i tg!uit. pctuia minin!. = Da ce era s -ac C+iril cu at"ta vin. -rate Iac+int< (l e biat !elicat i cuminte. &proape c nu/ i bea nici poria !e la c+elrie9 C+iril protest. &t"t !e ligav nu er nici el. Dar a!evrul tot nu/l mrturisi. (rmolae !e ert sticla. >i cum tocmai pa+arul lui rmsese pe 0umtate gol. str"nse clon!irul !e mi0loc. = Nu mai e. , nu mai el9 = Ce. m. nu te/ai mai sturat< , se rsti Iac+int. = Da i nu. 5/am sturat !e ceap i !e pe te. !ar pentru vin a mai rmas niel loc9 pre !e !ou pa+are. = 'oarn ap. c tot a -ost vinul tare. (rmolae lu sticla. = 5 !uc la c+elrie9 = Du/te i crap acolo c"t vrei. c eu nu mai beau. Iar printele C+iril e ostenit i trebue s se culce. Nu/i a a. C+irile< #bosit er cuviosul C+iril. !ar ce g"n!i s-inia sa: !ac e vorba c printele (rmolae mai are lips !e !ou pa+are. !e ce s/l las s se mai !uc noaptea la c+elrie< @arem s/mi -ac pomana !eplin.

= Cinstii prini. s ertai c am cam ocolit a!evrul. De. ce s/i -aci. trebue s/i mulume ti pe toi. ca pe toi s/i !ob"n!e ti. cum porunce te scriptura9 = 5ai ai o sticl9 = 5ai am una9 g"n!eam s/o !au printelui econom9 Preoii se revoltar. = Da pentruce s/o !ai economului< N/are sub stp"nire toate butoaele !in pimni< = De. tiam c nu !uce lips. !ar vream s/mi art i eu mulumirea. c mi/a mai -cut c"te/un bine. = Ce mulumire s/i ari< C/o sticl !e vin< 'e/ar -i luat n btae !e 0oc. )as c e !ator s te ncura0e*e. S-inia ta -aci ascultric. e ti clugr cu -rica lui Dumne*eu i !e mult -olos mnstirii. Nu vorbesc eu !rept. (rmolae< = @a poate i mai !e -olos !ec"t economul. ntri acesta. C+iril trecu n cmar i ump+i a !oua sticl. socotin! c trebue s se abin opt *ile !e la butur9 = 5i C+irile. i *ise Iac+int c"n! sosi cu sticla. , nu cumva ai a!us i pentru casier vreuna<. C+iril r"se !in toat inima. (rmolae i mai cu po-t. A*"n! c n/are ncotro. ga*!a se +otr s nu mai ascun! ceea ce prea c se tie. Dar tocmai c"n! s !esc+i! gura. pocnir bti puternice n u . Se privir cu acela g"n!: !racul l mai trimise i p/sta< = 5ilue te/ne pre noi? (r glasul iero!iaconului &rca!ie. cel mai vesel i cel mai bun c"ntre !in mnstire9 = &min? , rspunser c"te itrei. bucuro i !e a a oaspete rar. &rca!ie !!u busna peste C+iril i/i umplu obra0ii !e srutri. = @ine. mi -rate. pe/un!e ai rtcit at"ta vreme. !e er c"t pe/aci s/i -acem parastas< @tute/ar m"ntuirea s te bat? >i iar l srut. = 6mi pare c n seara asta o s m nbu !e at"ta !ragoste. g"n!i cu ciu! C+iril. = Eeeei? , -cu &rca!ie c"n! v*il masa ntins i pe cei !oi ieromona+i. @lagoslovii. cinstii prini. i m ertai pre mine pctosul. N/am tiut c v gsii n a a treab. c9 = Aeneai mai !evreme. l tac+in Iac+int. = Iac. -ie i a a. Aeneam mai !evreme i v !am o m"n !e a0utor. C. !up c"t mi !au cu socoteala. -ratele C+iril n/a venit cu m"na goal !e pe un!e a umblat. Em. vin nou. turburel9 D/sta s bei p"n/i ve!ea !oi n loc !e unul. 5i C+irile. ai a!us barim vreun butoia mai barosan< = Da !e un!e. *ise (rmolae cu oarecare regret. & a!us !ou sticle. i i/le burm noi. &rca!ie. care v*use i el c"n! C+iril cobor"se butoia ul. pricepu c ga*!a n/a spus a!evrul. iar cei !oi nu cunosc taina. 'u i n sec i se +otr la rb!are. Dar nu -r a mustr mai nt"i pe C+iril. = Pcat !e tine. m C+irile. !ac ai lipsit tu !ou sptm"ni ca s te ntorci cu !ou sticle !e vin? Ei. cum a mai trage acu mcar o !u*in !e br!ace? >i o-t"n! !e la -icai vru s scurg sticla. Dar Iac+int l opri. = Stai. omule. vrei s te mbolnve ti< Ainul care nu e nc limpe*it. nu trebue s/l bei -r me*elic. >i pe loc scoase !in bu*unare un pumn !e nuci i le tr"nti pe mas. (rmolae l privi cu !u mnie. = De ce e ti porc. mi -rate Iac+int< = Cum. m. sunt porc<

= Pi bine. cre tinul lui Dumne*eu. c"t avuserm vin nu scose i nucile. iar acuma c"n! v*u i c nu mai e. +op i tu cu ele< = Da !e un!e tii tu. m. c nu mai e< = Pi !ac ar -i. nu ne/ar mai ine el. C+iril. cu pa+arele goale. !inainte. = 5ai bea i ap. = &p !up nuci< Da ce sunt nebun< 'u bei &rca!ie ap !up nuci< = @a eu nu mn"nc nici nuci. c/mi stric vocea9 C+iril se scrpin !up cea-. !up urec+i. apoi i !rese barba , vorba vine , i/ i -cu cura0. = Cinstii prini. v rog s nu v certai. c Dumne*eu este milostiv. i !in mila S-iniei Sale se ca!e s se mprt easc cel ce are i cel ce n/are3 cel !rept ca i cel pctos. Fice la Psaltire: 1Pier!e/voiu pre toi cei ce gresc minciun2. >i cum noi clugrii suntem !atori s p*im mai v"rtos poruncile. v rog s m ertai c m/am -cut vinovat -a !e s-iniile voastre. ascun*"n!u/v a!evrul9 = &i a!us un butoi. l ntrerupse (rmolae. iritat !e greutatea cu care scotea C+iril cuvintele. = & a e. cinstite printe. &m a!us un butoia !e trei ve!re. !up msura Nilogramului. 5i l/a !at un -rate al meu i nu m/a lsat inima s/l re-u*. Ce mi/am *is: s/l am aci. n cmar. i s m n!ulcesc n -iecare *i cu. c"te/un pa+ar. @ine am -cut sau ru am -cut. 0u!ece Dumne*eu. Dar acuma. -iin!c s-iniile voastre ai avut !ragoste i n/ai pregetat s intrai n c+ilia mea nu se ca!e s v las s plecai nemulumii. De un!e am rupt !ou sticle. mai rup i pe/ a treia. mai ales c -ratele &rca!ie abia veni. Preoii se mpotrivir , vorba vine , i se ri!icar s plece. sub cuv"nt c ei 1s/au cam sturat2. Dar C+iril i amenin c se supr. !ac nu mai rm"n. &rca!ie , i rug i el s cinsteasc mpreun c"te/un pa+ar. = Rm"nem numai ca s nu *icei c v re-u*m3 !ar v prevenim c numai la sticla asta. *ise (rmolae i n numele lui Iac+int. >i iar se a e*ar. = &. pi nici n/a n!r*ni s v mai opresc. i asigur C+iril. cu smerenie. (u m mulumesc i v srut m"inile i pentru at"ta. >i a treia oar v"r t"lvul pe vrana butoiului g"n!in!. -r prere/!e/ru. c are s rab!e !ouspre*ece *ile9 = Pentru rugciunile s-inilor prinilor no tri9 = 'ata Daniil? , esclamar toi. -c"n! acela gest !e surpri* plcut. C+iril puse sticla pe mas i se grbi spre u . = Ia seama. C+irile. l preveni &rca!ie. c rm"i -r vin. C"n! o ncepe unc+ia ul s/i t"lcuiasc !in toate scripturile9 -ii sigur c m"ine opre ti butoiul9 = Pe printele !u+ovnic nu se ca!e s nu/l primesc. se apr C+iril !uc"n! o m"n la piept. >i apoi9 Domnul a !at. Domnul a luat9 &min? &r+iman!ritul Daniil se opri n prag. Dup ce plimb oc+i/i slbnogi pe -iecare !in cei !e -a. i m"ng"e barba/i alb i cam n neor"n!uial i gri ast-el: = Spune n Pateric. c pe vremea aceia c"n! (g+iptul er plin !e ana+orei. un clugr milostiv i/a prsit coliba sa !in 'ebai!a i. ri!ic"n!u/ i alta n !rumul ce !ucea spre &leDan!ria. se ostenea cu osptarea i cu g*!uirea mona+ilor cltori. 5 uit la C+iril. privesc la s-iniile voastre cum stai n 0urul mesei i parc v! coliba primitoare a cuviosului (g+iptean9 @ravo. C+irile? mi place c ai inim bun. i !in ce i/a !at Dumne*eu mprt e ti i pe -raii ti. S tre ti. -iule?

5i cat p"n aproape !e lacrmi. C+iril -cu metanie btr"nului i/i srut m"nile. &cesta l binecuv"nt i/i srut obra0ii. &poi. !up ce primi metanie i !e la iero!iacon i !ete m"na cu preoii. se a e* n capul mesei. 6n !reapta avea pe Iac+int i pe (rmolae iar n st"nga pe &rca!ie i pe C+iril. 6i privi !in nou. pe -iecare. privi lung sticla n0umtit. pa+arele pline. pastrama !e oae pe care &rca!ie o !es-cu c+iar n aceste clipe. i !rese mustile i *ise. ca pentru sine: = S-"nta 'reime. c"n! a vi*itat pe &vraam. a -ost osptat cu lapte !e capr i cu -riptur !e viel3 mpratul i proorocul Davi!. c"n! a intrat n pm"ntul 4alaa!ului. a -ost primit cu miere i cu br"n* !e vac3 cuviosul Pa+omie. c"n! s/a !us n vi*it la cuviosul 'eo!osie. a pr"n*it cu a-ine i cu smoc+ine3 iar Smerenia 5ea , am gsit aci masa plin !e bunti9 = ;iecare cu norocul lui. cute* Iac+int. mbol!in! cu cotul pe (rmolae i cu piciorul pe &rca!ie. = ;ire te? , ncuviin btr"nul. &poi ri!ic pa+arul. = ;iule C+iril? Nu te a tept s/i !oresc !e la Dumne*eu , nici averea lui Iov. cci vei -i !at satanei spre ispitire3 nici nelepciunea lui Solomon. cci vei c!ea ntru nc+inare !e i!oli3 nici !arul !e/a -ace minuni. cci te va supune !racul m"n!riei. Ci i !oresc s/i !ea Domnul Savaot inima pe care o cere Davi! n psalmul al TK/lea i !ragostea !e care ne nva cuviosul 5aDim i ne porunce te proorocul 5i+eea. S -ii blagoslovit? = Cum i pare turburelul printelui C+iril. tat !u+ovnice< , l ntreb (rmolae. !up ce a tept s goleasc pa+arul. = Printe (rmolae. e ti prea grbit ntru a/mi cere prerea. Ca sa poi rspun!e: !a/!a i nu/nu. !up cuv"ntul Domnului. bine este s ve*i pe om !e !ou ori i apoi s spui !ac e -rumos sau ur"t. !ac e curat la cuget sau g"n!e te numai rele9 C+iril pricepu un!e bate !u+ovnicul i/i umplu pa+arul. Prea cuviosul Daniil. ca s/ i !ea prerea -r *bav. l goli n!at. = Prinilor. cu mare m"+nire v spui , s m erte !u+ovnicescul meu -iu , c vinul e slab9 i cam ciumros. @a pot s *ic c e c+iar prost. &cuma poate c un!e nu s/a limpe*it. sau poate limba mea s/a ngro at !e btr"nee i nu mai simte gustul9 &ci. printele Daniil privi ng"n!urat spre cmar. iar ceilali musa-iri -cur gesturi !isperate. De un!e se a teptau ca btr"nul s gseasc o pricin pentru a mai stoarce mcar o sticl. el ntrista acuma i inima lui C+iril. care ar -i avut poate !e g"n! s mai scoat un t"lv. Dar se n elaser. = 5i prinilor. gri Daniil !up ce -cti o mi care ca i c"n! i/ar -i a!us aminte !e/un lucru. , s nu v suprai !ac v voiu ntreb ceva. !u+ovnice te. Rogu/v. cu blagoslovenie a scos C+iril sticla asta. ori -r blagoslovenie< ;eele celor trei se nseninar i oc+ii r"ser !e bucurie. C+iril. care/ i v*u numai !ec"t vinovia. c nu respectase aceast elementar regul clugreasc. se ro i i ls capul n 0os. = &m priceput. *ise btr"nul. !o0enitor. ;iule C+iril. ia scoate. tat. o sticl. cu blagoslovenie. s ve!em tot a a o s/mi par la gust< C+iril se co!i puin. mai ng+ii n sec. apoi lu sticla i trecu n cmar. 6nainte !e/a v"r t"lvul pe vran. strig , cam cu m"nie: = @lagoslovii? = Domnul? i rspunser cu o gur. oaspeii. Iar c"n! scoase t"lvul i vru s/i !ea !rumul n sticl. iar strig: = @lagoslovii? = Domnul? = Patru am scos sau cinci< , se ntreb C+iril. !up ce a e* t"lvul la loc. ca s tie c"t s posteasc. n urm.

Iero!iaconul &rca!ie. ca mai t"nr. lu slu0ba ga*!ei i umplu el pa+arele. @tr"nul sorbi o!at. i/ i ncrei -runtea3 sorbi a !oua oar mai !in plin i -aa i/se nsenin. = Prinilor. nu m/am elat. Nu i/am putut prin!e gustul !e la nceput. -iin!c er scos -r blagoslovenie. Dar acuma. c"n! +arul Domnului s/a pogor"t asupra lui. pot s spun -r -ric !e minciun: e vin !e cea mai bun calitate. Cre! c v/amintii s-iniile voastre cu ce plcere a m"ncat mpratul 'eo!osie cel 5are. ierburi -ierte. la un pustnic !in apropierea cetii Ai*antiei. Dar 5atei @asarab. la Cl!ru ani<? Ci/c plecase n -runtea oastei s se bat cu Aasilei )upu , Dumne*eu s/i erte pe/am"n!oi? , i n !rum s/a abtut puin n ostrovul un!e se a-l ast*i acea -alnic a lui ctitorie. &ci. a !at peste o m"n !e pustnici -ierb"n! tir la -oc. Domnul. curios s va! cu ce se +rnesc ei. a cerut s guste puin. &tunci. buctarul. a luat o strac+in i o lingur !e lemn. i nainte !e a turn !in oal. a *is ctre stare: = @lagoslove te? Nencre*tor n buntatea acelei ciorbe. 5atei @asarab. care nici nu mai gustase. ba poate nici nu au*ise p"n atunci !e aceast buruian care se c+iam tir. a str"mbat !in nas i a sorbit !in v"r-ul lingurii. apoi a ng+iit lingura toat9 i !ac a v*ut el c *eama e pe cinste. , acuma nu tiu !ac o -i -ost acrit cu prune ver*i ori cu sare !e lm"ies/a a e*at. tat. pe vine. ori cum s/o -i a e*at. i a m"ncat o strac+in !/ale mari. 5irat !e a a buntate !e ciorb. el care m"ncase n viaa lui tot m"ncruri boere ti. a *is ctre pustnici: = Prinilor. rogu/v s/mi spunei i mie ce i/ai -cut !e e a a gustoas< C v* c nici bucele i nici unsoare n/are9 = &re blagoslovenie. 5ria/'a. a rspuns stareul. >i a!evrat a grit. Cci orice lucru -cut cu blagoslovenie. e mai plcut la ve!ere i mai gustos la m"ncare. (u m prin* c !ac nu i/ ar -i plcut lui 5atei tirul pustnicilor. n/ar -i *i!it acolo mnstire. C a a sunt tia care au bani !e prisos: pentru un gust al lor. -ac c"te/o prostie ori c"te/o -apt mare. !e se mir i ei9 Ia mai pune. &rca!ie. Iero!iaconul umplu pa+arele9 !e ert"n! sticla. A*"n! -aa trist a ga*!ei. !u+ovnicul cut cuvinte !e m"ng"ere. = ;iule C+iril. oric"t !e mare ar -i !ragostea cuiva. ea nu poate merge p"n a/ i pricinul sie i nelini te iar -ratelui ispitire. >i oric"t !e -rumos la ve!ere i !e plcut la limb ar -i vinul. clugrul nu se ca!e s se lcomeasc. pentru c/l vor a0unge cuvintele proorocului Ioil. care *ice: 1're*ii/v i v pl"ngei pagubele beiei voastre2. ;ria/ta ne/ai osptat !up cuviin. Du/ mi/te acuma i bag pre!u-ul n vran ca s/i mai rm"ie i pentru m"ng"erea -riei/tale. 'e/ai ostenit a!uc"n!u/l !in locuri n!eprtate i. vorba evang+eliei: 1Are!nic este lucrtorul !e plata sa2. S/l pstre*i i s bei n -iecare *i c"te puintel. cci. !up cum ne nva s-"ntul &ntio+. pm"ntul a!pat la vreme. cu ploae msurat. ro!e te !in bel ug3 iar !ac e necat la o lun o!at cu c"te un potop. cre te numai spini i plmi!. C"t pentru noi , vom mai vorbi i cu pa+arele !e arte. #ri. !ac ne/o -i sete. ne/i mai !a -ria ta i ap !e la i*vor9 P-iu. ce cal!? S m eri. -iule. c/mi scot anteriul. &m un n!u-. tii ca la btr"nee3 i c"n! !au !e cl!ur ncepe s m supere9 ;aa lui C+iril se mai nvior. @ucuros c i/a n!estulat musa-irii i c/i rm"ne vin !estul i pentru el. se !use s bat !opul la butoi. n timp ce ieromona+ii. imit"n! pe ar+iman!rit. se lsar i ei numai n cm i. = 6nepene te/l bine. C+irile. l n!emn cuviosul (rmolae n r"sul abia stp"nit al celorlali. = 6l nepenesc. -iin!c tocmai peste vreo !ou*eci i patru !e *ile l mai scot. *ise C+iril. cam nesigur asupra acestei socoteli. &poi reveni i curl masa !e sticle i !e -irimituri. )ini te. Printele Daniil nepenise cu oc+ii la icoane3 Iac+int cu ei la -loarea !in -ereastr3 (rmolae i cur barba !e resturi nc+ipuite3 &rca!ie i lrgea intervalurile !intre !ini. cu un

b !e c+ibrit. iar C+iril i plimb oc+ii , ne!umerit , !e la masa goal la musa-iri. ntreb"n!u/se pentru ce s/or -i !esbrcat tocmai acum c"n! s plece< Iar !ac nu pleac , !e ce/au amuit< = UnG te g"n!e ti. cinstite printe (rmolae< , ntreb el. a a ca s rup tcerea. = >tii un!e m g"n!eam. printe C+iril< 5 !usesem cu mintea la aDionul pe care l/a c"ntat &rca!ie eri. la slu0ba s-inilor &r+ang+eli. Pcat c n/ai -ost aci. s/l au*ii Printe &rca!ie. i/a !at Dumne*eu un glas ca al lui Cucu*el i un me te ug ca al lui Nectarie !in s-"ntul 5unte. Ae*i. s nu te m"n!re ti9 = &bsolut? , *ise Iac+int. !up ce nelese un!e vrea s a0ung (rmolae. &rca!ie -cu pe smeritul. !ar numai cu 0umtate !e gur. C+iril. -u i el !e prerea celor !oi preoi. &ce tia se uitar la btr"n. a tept"n! a0utor. Dar !u+ovnicul continu s -iDe*e icoanele. Iac+int -cu o mi care s/i !ea un g+iont. !ar l trase !e m"nec i/i *ise. smerit: = Cinstite Printe. ai plcere s ne c"nte &rca!ie ceva< @tr"nul tresri bucuros. = Da pentru ce nu< Printele &rca!ie are glas -rumos. Ins cu o con!iie: s c"nte lin. ca s nu calce +otr"rele celui !e/al M/lea sino! ecumenic9 Dup ce se mai ls puin rugat. &rca!ie i art talentul ntr/un aDion compus !e &nton Pan pe calapo!ul manelelor turce ti. Cu glasu/i !uios. cu evlavia pe care o punea n c"ntare , la un pa+ar !e vin ca i n biseric. eDecut cu at"ta mestrie opera t"nguioas a -inului Pepelei. c scoase un o-tat !e la -icaii unc+ia ului3 -cu pe Iac+int s/ i !uc m"inile la piept. i pe (rmolae s moe a plcere3 iar bietului C+iril. care se cam ameise. i stoarse c"teva lacrimi9 = Printe &rca!ie. *ise el la s-"r it. -iin!c mi/ai -cut cinstea s c"ni aDionul 5aicii Domnului. n c+ilioara mea. i a a !e -rumos cum numai s-inia ta e ti n stare. !/mi voe s/mi -ac !atoria. Cinstite printe !u+ovnice. !esleag/m !e opreli te ca s cinstesc pe &rca!ie. C/o sticl !e vin mai mult sau mai puin , nici nu srcesc. nici nu m mbogesc i nici n beie n/o s c!em9 = Nu numai c/i !au blagoslovenie. !ar c+iar i poruncesc. rspunse btr"nul n aprobarea sgomotoas a lui Iac+int i a lui (rmolae. = @lagoslovii? = Domnul? Printele C+iril se napoe cu sticla9 numai pe 0umtate9 (rmolae -cu un semn !esn!0!uit ctre !u+ovnic. &cesta gsi la iueal un temei n scriptur. i lrgin!u/ i braele n semn !e mirare. *ise: = ;iule C+iril. s-. &postol Pavel. n epistola sa ctre (-eseni. scrie aceste cuvinte n care at"rn toat milostenia: 1Cine seamn cu scumpete. cu scumpete va i secera2. %i/a plcut c"ntarea printelui !iacon , i ce i/ai *is: s mai scot o sticl n cinstea lui i spre mulumirea mea. P"n s a0ungi ns la butoiu. a venit !iavolul i i/a optit s umpli sticla numai pe 0umtate9 = @a eu cre! c ngerul mi/a optit. cinstite printe. rspunse C+iril. amestec"n! smerenia cu niic suprare. (u am g"n!it s pui numai n pa+arul s-iniei tale i al printelui &rca!ie. -iin!c printele Iac+int i cu printele (rmolae. care au venit mai nainte. s/or -i cam a0uns9 Cei !oi. ieromona+i vrur s *ic ceva. !ar ar+iman!ritul. cu un gest autoritar. le nc+ise gura. = ;iule C+iril. gri el. tot mona+ul carele a citit 1Aieile S-inilor2 tie c a!eseori satana n!eamn pe clugr s -ac ru ca i c"n! l/ar ispiti s -ac bine. &i vrut ca !in !arul i !in osteneala altora s mprt e ti i pe -raii ti ntru Domnul. >i !e -apta asta !iavolul nu s/a bucurat. cci el nu vrea !ragoste ntre -rai. ci numai *avistie i ur. & a c a p"n!it clipa c"n! s/

i vie bine i i/a v"r"t coa!a tocmai c"n! su-letul tu er mulumit !e c"ntarea aDionului. i i/a pus n minte. ca i c"n! te/ar -i povuit la un lucru cuviincios. s umpli sticla numai pe 0umtate. Scoposul lui ns a -ost s te -ure !e plata pe care ai -i avut/o naintea Celui/!e/sus. Cci a *is 5"ntuitorul ctre ucenicii si: 1Dragostea voastr s -ie !eplin2. &!ic nu pe 0umtate9 >i ai mai socotit cum c !rept este s umpli numai pa+arul meu i pe/al lui &rca!ie. >i. &ici tot !iavolul te/a pus la cale. cci iat ce gre te cuviosul 5aDim: 1Dragostea a!evrat este aceea care nu !eosibe te pre oameni29 = @lagoslovii i ertai I , *ise C+iril. cu oarecare cin. >i umplu sticla. Dup ce o albir !in nou. cuviosul (rmolae !use un !eget la -runte i gsi o i!eie. = Printe Daniile. tii ce g"n!esc eu< C n/ar -i pcat. !ac la o a a gustare i la at"ta !ragoste ce ne/a artat C+iril. s a!ugm i un pic !e veselie. S ne c"nte. a!ic. printele !iacon i ceva mai !e lume. mai ales c/ i -cu !atoria !e clugr i glsui mai nt"iu pentru 5icua Domnului9 &rca!ie se mpotrivi. (rmolae ncuviin !iscret. iar C+iril se scrpin !up cea- i privi la !u+ovnic. &cesta. pru o clip c se ntunec la -a. !ar i reveni repe!e i *ise: = Poate s c"nte. !ac are plcere. !ar cu g"n!ul i cu inima s -ie tot la cele clugre ti. -iin!c Dumne*eu la cele !inluntru caut9 & a a grit (l ctre Samuil. pentru -iii lui Israil. >i mai ales s ia aminte ca s nu *biere. cci atunci ar clca legile puse !e al M/lea sobor. ;iin! n!emnat !e toi i !eslegat !e scripturi. &rca!ie i !rese glasul i c"nt9 !in toat inima: )ume. lume n eltoare. Ce noi n viclenii. ;ericirea ta. De art. 5 alung n pustii9 Ce cutremur m apuc? Ce lcrmi i ce -iori? C"n! g"n!esc la vremi trecute. Ars a morii reci su!ori9 C"ntecul e nespus !e n!uio tor. >i cuvintele i melo!ia i nal su-letul. i"moae inima i/i rscolesc amintirile9 Printele Daniil a e* capu/i , 0umtate nins. 0umtate c+el , ntre palmele/i osoase. i nc+ise oc+ii3 Iac+int ntoarse scaunul cu spatele nainte i/ i re*em brbia !e el3 (rmolae inea batista n am"n!ou m"inile gata s/ i usuce lacrmile. iar C+iril csc gura9 C"n! &rca!ie se opri. toi aveau oc+ii nlcrmai. @a. cuviosul C+iril. pl"ngea !eabinelea9 Sun clopotul !e utrin. Ca la porunc. toi prinii se ri!ic. unii cu oarecare s-orri. i/ i -ac cruce. Du+ovnicul nc+ipui trei mai mari. apoi slt capul ctre icoane i !ete !rumul glasului su piigiat i nc plcut: = @ine este cuv"ntat Dumne*eul nostru tot!eauna. acum i pururea i n vecii vecilooor? = &miiiin? , rspunser ceilali cu c"te/un s-ert !e gur. ne tiin! ce g"n! are btr"nul. = Pentru rugciunile s-inilor prinilor no tri. Doamne Iisuse Eristoase. Dumne*eul nostru. milue te/ne pre noooi? = &miiin? rspunser tovar ii , !e !ata asta cu toat vocea. @a cuviosul C+iril. socotin! c s-"r itul prive te nu numai slu0ba abia nceput ci i 1!ragostea2 cuvio iei sale. mai repet o!at. Dar !u+ovnicul. !up ce po-ti pe &rca!ie s *ic n tain psalmul TK. se a e* tacticos pe scaun. Iac+int i cu &rca!ie l urmar. C+iril i privi !esagmit. iar (rmolae i !rese glasul i se nc+in !e trei ori. &poi iar i !rese glasul i -cu o plecciune ctre !u+ovnic: = @lagoslove te. cinstite printe H = Domnul i 5aica Domnului? , rspunse btr"nul. -c"n! i semnul cuvenit. = Prinilor. ncepu (rmolae. !up ce mai tu i o!at. v cer ertare c nu/mi ! m"na s vorbesc !in scripturi. ca ava Daniil. &m cetit i eu n!estul i cu luare aminte. !ar capul meu se !eosibe te !e capul Prea Cuvio iei Sale. !up cum spune s-"ntul apostol Pavel: 1Nu tot trupul

este acela trup3 ci altul trupul oamenilor i altul trupul !obitoacelor2. Ci v voiu vorbi !in inim. !upre *isa Psalmistului: 1Inima mea va gri cuv"nt bun2. >i cuv"ntul meu va -i mai mult ctre -ratele i prietenul nostru C+iril i mai puin ctre s-iniile voastre. A rog !ar s/l ascultai cu -rica lui Dumne*eu i cu !ragoste -reasc. = Iubite printe C+iril. citim a!easea n 1Aieile S-inilor2 cum marii no tri cuvio i i prseau , c"n! i c"n! , pe terile n care se m"ntuiau i se !uceau n pustie s cercete*e ob tiile !e clugri. ca s lau!e lucrurile bune i s mustre pre cele rele. S-inia ta. n/ai. !up c"t tiu. nici pe ter i nici -ii !u+ovnice ti rsp"n!ii prin 'ebai!a. au prin Pa-lagonia. ca s te !uci s/i cercete*i3 !ar ai prini i -rai !up trup. >i. cu toate c regulile clugre ti ne poruncesc s/i uitm. s-inia ta ns cinste ti mai v"rtos pre a cincea !in cele *ece porunci !ate !e Dumne*eu. lui 5oisi. n muntele Sinai. Ce i/ai *is: tat mi e i mam mi/e i -rai au surori mi sunt3 ia s m !uc s v* cum o mai !uc cu cele trupe ti i cum se a-l n cele su-lete ti. >i s/a nt"mplat , tainele lui Dumne*eu nu le cunoa te nimeni? , s nimere ti ctre s-"r itul toamnei. c"n! pivniele i +ambarele sunt n!estulate. iar oamenii cu inim bun i cu m"n slobo!9 )a r"n!ul lor. prinii i -raii i surorile s-iniei tale. ce i/au *is: s"ngele nostru este i -a bisericeasc se Gc+iam. Ia s punem m"n !e la m"n i s/i rostim un butoia !e vin. s/i par i lui bine c nu/l oropsim !e la noi i s ne mai pomeneasc pe la s-intele miroane. ;iin!c s cre*i s-inia ta. printe C+irile. c bieii oameni i/au !at vinul mai mult pentru su -leele lor !ec"t n cinstea ru!eniei i a priete ugului. >i. !rept vorbin!. ru n/au bro!it/o. S-inia ta e ti clugr bun i temtor !e Dumne*eu. &i luat ce i/au !at. ai mulumit !in toat inima i ai plecat spre mnstire mpcat i -ericit. c"nt"n! mpreun cu proorocul Davi!: 1Povue te/m. Doamne. n calea ta i voiu merge ntru a!evrul tu2. 'e/ai g"n!it. -ire te. c. ne-iin! preot cu !arul lui Dumne*eu. vei 0ert-i !e/acolo. !e un!e n/ai muncit , mcar !ou/trei sticle i le/i !a preoilor ca s pomeneasc numele voitorilor/!e/ bine. C"n! te/ai v*ut ns acas. cu butoia ul nevtmat i cu trupul tot nevtmat. a venit !u+ul cel ru al n elciunii , vorba cuviosului 5aDim Uavsocalivitul. , i i/a turburat mintea. ( !rept c nu sunt nainte/v*tor. !ar mi/am !at seama !e cum am intrat pe u c !iavolul te/a pus la cale s/i -aci alte socoteli. 'e rog s spui n -rica lui Dumne*eu. ce g"n! aveai cu butoia ul umplut !in mila Celui/prea/nalt i !in !ragostea cre tinilor< Str"ns cu u a. printele C+iril spuse !rept. = Cinstii prini. mi -cusem planul s beau c"te/o litr pe *i. ca s/mi a0ung timp !e patru luni9 5rturisirea lui C+iril st"rni un r"s cu lacrmi i cu plescituri !in palme. Dup ce r"sul se !omoli. (rmolae continu: = (i. ve*i -rate C+iril< Recuno ti barim c planul acesta l/ai -cut !in n!emnul satanei< = Recunosc9 = @ravo? &cuma. ca s i/se erte -r!elegea. se ca!e s mai recuno ti i aceasta: cum c Dumne*eu. tiin! inima ta i cunosc"n! uneltirile !iavolului. a trimis pre ngerul su ca s ne n!emne pre noi s venim !egrab i s stricm ticlosul i pg"nescul plan9 = >i cum s/a nt"mplat. ntrerupse Iac+int. c ne/am gsit tot !/i care nu iubim apa9 = Nu e o nt"mplare. protest (rmolae. ci r"n!uiala lui Dumne*eu. Int"iu: pentru c vinul trebuia mpuinat , ntru pacea i lini tea lui C+iril3 i al !oilea , c acei ce se vor osteni ntru aceast ascultare. s -ie preoi. ca s pomeneasc la s-. Jert-elnic pre cei care au !ruit !in ro!ul viei. & a c !atori suntem s mulumim n primul r"n! -ctorilor !e bine. ur"n!u/le spor i berec+et3 s le !ea Dumne*eu vii ntinse ca ale lui &c+ab i ca ale lui Navut i ca ale. lui 4aal i ca ale lui 'raian i ca ale lui pe ti iVs2

Decebal9 >i struguri gusto i ca acei !in via Ualitropiei. !up care t"n0ia neleguita muere a mpratului &rca!ie. Datori suntem. iar i. s/i mulumim i s-iniei tale. pentru os"r!ie. !ar mai v"rtos Celui/!e/sus c n/a lsat s pier*i mpria cerurilor pentru un butoia !e vin. i nici numele bunilor i evlavio ilor cre tini s rm"ie nepomenite. &cuma. s-inia ta. printe C+irile. s -aci !ragoste i s nsemne*i pomelnicul pe/o bucat !e +"rtie. iar noi ne vom -ace !atoria !e preoi. , m"ine poate c nu. -iin!c ne/om ntrece cu somnul i n/om au*i toaca. !ar poim"ine negre it. & a e. -railor< = &bsolut? , ncuviin Iac+int cu sgomot. = Drept este? , aprob i iero!iaconul. = ;ire te c sunt !e aceea i prere. *ise i !u+ovnicul. Dai/mi voe ns ca s -ac o mustrare printeasc -iului C+iril. S-"ntul (-rem. cel !in Siria. precum i ali s-ini i cuvio i prini. nva cum c nu se ca!e clugrului s in n c+ilie nimic peste cele !e apropiat i nemi0locit trebuin. Cci ori c"te planuri am -ace. !racu e mai tare !ec"t noi i ne va ispiti la lcomie. 1Cine va pune. cu m"na sa. -oc n s"n i nu se va ar!e<2 , *ice neleptul Solomon. Dar eu l ert pentru tinereea i pentru ne tiina sa. n!0!uin! c. atunci c"n! ar mai c!ea n ast-el !e ispite. nu va preget s cear i s-atul !u+ovnicescului su printe. &min. Cuviosul C+iril. *pcit !e at"tea !iscursuri i !e at"ta cinste3 mi cat !e mustrrile ce i/se -ceau3 ameit puin i !e butur. , se cltin c"teva clipe pe picioare. apoi rspunse umil i g"ngav: = Cinstii prini. mustrrile aspre !ar !repte. ale s-iniilor voastre. au aruncat n 0ale mare inima mea. 6mi recunosc gre ala i m rog !e ertare. Dac printele (rmolae nu/mi a!ucea aminte c numele celor care m/au miluit trebuesc pomenite la s-. Proscomi!ie. eu. pctosul i nevre!nicul. a -i c*ut n pcat !e lcomie3 i os"n! grea m/ar -i a teptat pe lumea cea !e !incolo. A mrturisesc. cu ru ine. c !e mare plcere n/am tras nici mcar un t"lv !in butoiu3 !ar acuma n/am cuvinte s !au slav lui Dumne*eu c v/a n!emnat s venii i s m scpai !e ispit. Iertai/m c n/am la n!em"n nici +"rtie. nici con!ei i nici cerneal. 5"ine ns am s -ac rost i am s v !au -i tecruia c"te un pomelnic ca s/l pomenii la s-. &ltar. precum i c"te un clon!ir !e vin pentru osteneal. A rog !e pe acuma s nu/mi re-u*ai !ragostea. cci voiu c!ea n i mai mare m"+nire. = Ce/ar -i !ac ne/ar !a acuma clon!irele i m"ine pomelnicele< , opti &rca!ie la urec+ea lui Iac+int. = &r -i spre u urina lui. rspunse acesta. nc+i*"n! !intr/un oc+iu. Ia ncearc. &rca!ie. Iero!iaconul cut vorba potrivit. !ar (rmolae i lu nainte. = ;railor. *ise el. s -im ng!uitori cu printele C+iril i s/i primim 0ert-a cu toat inima. Iar acuma , !estul ne este. &m but. am m"ncat. am c"ntat. , s/i !m pace c e ostenit !e pe !rum i trupu/i cere o!i+n. &ibi gri0. -rate C+iril. s bai bine pre!u-ul. ca s nu se tre*easc vinul. Iar m"ine , vei -ace cum vei gsi !e cuviin. Dup ce/l srutar , care pe obra0i. care pe urec+i. care pe cea-. musa-irii plecarnu cu puin obi!. Iac+int o lu nainte. Daniil !up el. iar (rmolae i cu &rca!ie n urm. C"n! se v*u slobo! pe puntea !e sc"n!uri. unc+ia ul ovi. Cei !oi l spri0inir. Ca s nu -ie bnuit c vinul e !e vin. iar nu btr"neea. !u+ovnicul lu !e mrturie cuvintele 5"ntuitorului ctre apostolul Petru: = &!evr *ic ie Petre: c"n! erai mai t"nr. te ncingeai singur i umblai un!e vreai3 !ar !ac vei mbtr"ni. altul te va ncinge i te va !uce un!e tu nu voe ti92 Noapte !e toamn naintat. cu cer lipsit !e po!oabe. cu aer mb"csit !e cea i un pm"nt ce/ i a teapt resemnat os"n!a iernii. Clopotnia nalt nu mai st !e vorb cu luna. lacul nu mai oglin!e te stelele. iar ar+on!aricul. cu un trecut mai variat !ec"t al mnstirii propriu/*ise.

se o!i+ne te i el: 1cre!incio ii2 nu se !eran0ea* pe vreme ur"t. 6n nucul !in -aa casei ieromona+ului Ignatie c"nt o cucuvae: popa e !e nou*eci !e ani. 6n biseric , nu s/a terminat utrenia. Aor -i a0uns cei !e acolo , c"i vor -i<< , poate la canoane. poate la 1lau!e2. Prietenii no tri se ntreab i ei , -r s se au! bine i -r s/i interese*e rspunsul. 'oi s/au re*emat !e c"te/un copac , pentru anumite trebuine. Unul ng"n un c"ntec. altul se csne te s/ i str"ng bu*ele pentru un -luer. Du+ovnicul vorbe te singur: i -ace repro uri9 = >tii ce m g"n!ii eu< , *ise Iac+int !up ce prsi copacul. C"n! s/o scul C+iril. m"ine !iminea. i o ve!ea butoiul 0umtate. nu ne mai ! nici pictur !e vin. @a s/ar putea s nici nu/ i mai a!uc a minte !e -g!uial. N/ar -i nelept s inem lucrurile !in scurt<. = @a bine c nu? , se grbi s aprobe. (rmolae. & teptar i rspunsul lui Daniil. &cesta. !up ce i*buti ns-"r it s se !eslipeasc !e/un tei btr"n i rb!tor. se pronun -avorabil. Iero!iaconul &rca!ie ns. !in m"n!rie sau c+iar !in convingere. ncerc s se opun. = Cinstii prini. iertai/m. c sunt i mai t"nr i mai mic n gra!. !ar mi/se pare c numai vr0ma ul ne n!eamn s ne ntoarcem la C+iril. Ce Dumne*eu< &m but !estul9 Daniil l btu pe umr: = Dac vrei s placi lui Dumne*eu. *ice cuviosul Petru. !e puterile cele n eltoare ale vr0ma ului s nu te temi. ci te mbrbtea* i te ntre te ca s le n-runi cu vite0ie29 = # s/au* prinii i o s ne -acem !e vorb i !e r"s. = De bat0ocura oamenilor s nu te birue ti2. gre te proorocul Isaia. = >Gapoi n/o s mai rm"nem acolo. interveni (rmolae. )um sticlele i ne ntoarcem acas ca ni te clugri !e treab. = &bsolut? Du+ovnicul tu i. iar &rca!ie ri!ic !in umeri. Se napoiar c"te ipatru. 6nviorat !e aerul rece !e a-ar. prea cuviosul Daniil nu mai avu nevoe s invoace cuvintele 5"ntuitorului ctre s-. Petru. U a er !esc+is. 'otu i. ca oameni bine crescui. o traser spre ei i ciocnir. Dar C+iril nu rspun!ea. (rmolae i arunc oc+ii pe -ereastr: lampa aprins. u a !e la cmar la perete. patul neatins , i C+iril niceri. 'raser cu urec+ea i au*ir vorbe m"nioase. = 'u e ti. C+irile< = (u9 = Ce -aci. omule. acolo< Nu vii n cas< = @a viu. !ar9 nu gsesc u a. Cei patru r"ser n-un!at. C+iril !ibuia u a casei pe l"ng gar!ul !inspre rsrit. al curii. &rca!ie. ca mai t"nr. se o-eri s/i arate calea. = ;iule C+iril. i/se a!res Daniil. s-tos. un proverb btr"nesc ne nva s nu lsm lucrul !e a*i. pe m"ine. Iar s-"ntul evang+elist 5atei scrie: 1Nicio!at nu m/am culcat s !orm av"n! ceva asupra cuiva3 nici am lsat pre cineva s se culce. av"n! ceva asupra mea2. S-inia ta ai avut !ragoste i ne/ai -g!uit. pentru m"ine. c"te/o sticl !e vin ntru pomenirea celor ce i/l/ au !ruit. Noi c+ib*uirm ns c ar -i mai bine s ni/l !ai acuma. ca s nu calci porunca evang+eliei i s nu -ii nevoit s mai umbli i m"ine la butoiu. 'e/ai purtat bine. i am pctui !ac nu te/am cru !e/o nou osteneal. &-ar !e acestea. te culci i s-inia ta cu su-letul mpcat c i/ai -cut !atoria ctre cei ce te/au miluit. 5ai ales c s/ar putea ca p"n m"ine s vin !iavolul lcomiei. s/i ntunece !in nou 0u!ecata9 ;iin!c !u+ul e os"r!uitor. iar trupul neputincios9 = &bsolut? , ntri Iac+int.

= Po-tii? , ng"n C+iril. -r s arate bucurie sau suprare. P"n umplu eu clon!irele. s-iniile voastre mai luai loc pe scaune. = &. nu? , se grbi s re-u*e. (rmolae. ( t"r*iu i trebue s ne !ucem i noi la culcare9 Se a e* numai btr"nul. Dup ce cotrobi prin toate ung+erele. C+iril se ntoarse ru inat. = Cinstii prini. n/am !ec"t o sticl mai curat. a a c tot pentru m"ine o s rm"ie9 (rmolae mbol!i pe Iac+int. &cesta gsi o i!eie. = Da nu/i nevoe numai !ec"t !e sticle. printe C+iril? Pentru mine i pentru porcul sta. ne pui ntr/un ibric sau ntr/o oal. c/l mprim noi acas. Dup mult ca*n i nu -r oarecare risip. C+iril i*buti s umple o sticl pentru !u+ovnic i o oal pentru cei !oi preoi. )ui &rca!ie nu/i -cu parte. &cesta primi. n sc+imb. nsrcinare !e la unc+ia s/i !uc sticla. pe temeiul cuvintelor s-. &postol Pavel: 1Cei tari s purtai slbiciunele celor slabi2. #ala o n+ (rmolae. Iac+int privi cu obi! vinul por-iriu !in sticla !u+ovnicului i/l ntreb. pe acesta. n bat0ocur: = Printe Daniil. ce/o s -aci s-inia ta. om btr"n. cu un Nil !e vin<. @tr"nul se uit aspru. = &m s beau 1puin/c"te puin2. !upre cum nva Pavel pe 'imo-tei. &cuma te/ai lmurit< = Dar s-iniile voastre ce/o s -acei cu p"rnaia aia< C p"n m"ine se tre*e te. gri i &rca!ie ctre Iac+int. = Da nici vorb nu e s/l lsm s se tre*easc. rspunse acesta. Ne !ucem la (rmolae i/ l bem n!at. = Numai !e/ai a0unge cu oala s!ravn acas. c printele (rmolae se cam clatin9 N/ ar -i mai nelept s/l bei aici< = @ravo. &rca!ie? , *ise Iac+int. lovin!u/l n spate. ;elicitrile mele c avuse i i tu o i!eie. Pune oala pe mas. (rmolae. &! pa+are. C+irile. i nu te supra. ( pcat s/l risipim pe !rum. i e lucru !iavolesc s/l bem numai noi !oi. Scoate sticla !e pe m"nic. &rca!ie. ( r"n!ul printelui C+iril s mai bea i el !e la alii9 = Pcat c nu mai avem mi*ilic. se t"ngui (rmolae. !up ce se a e*ar !in nou n 0urul mesei. Nu mai ai vreo ceap. C+irile< = @a ceap s/ar mai gsi. !ar lipse te p"inea. rspunse acesta !ibuin! !up pa+are. Iac+int *ri o -irimitur n barba lui (rmolae. i !up ce r"se singur. ca omul care/ i a!uce aminte !e ceva. se a!res. cu smerenie. !u+ovnicului: = Prea Cuvioase Printe Daniile. !up c"t tiu i !in c"te am au*it. s-inia voastr !ucei o via nalt9 N/a putea s cre! c ai a0uns la !esv"r irea unui &ntonie. !ar pe vame ul !in evang+elie , sunt sigur c l/ai ntrecut9 N/ai putea s -acei o minune< @tr"nul i ncrei spr"ncenele i scr" ni !in !ini: = Nu m ispiti. satano? = Deloc. l ncre!in Iac+int. n r"sul lcrmos al celorlali. Uite. veni vorba !e p"ine. i -iin!c spuse C+iril c nu mai are. mi a!usei aminte !e/o minune a s-"ntului 'eo!osie cel 5are. Plecase el o!at. nsoit !e ucenicii lui. la Aitleem. ca s se roage. Pe !rum. -iin! obosit i -lm"n!. s/a abtut n c+ilia cuviosului 5arc+ian. &cesta er at"t !e srac. c n/a avut s le pun !inainte !ec"t un bli! !e linte -iart. &tunci au scos ucenicii lui 'eo!osie p"ine !in tri ti i au m"ncat cu toii. )a plecare. cuviosul 'eo!osie a v*ut un bob !e gr"u sp"n*urat n barba lui 5arc+ian , Dumne*eu I/o -i pus acolo , i blagoslovin!u/l. n!at s/au umplut +ambarul lui 5arc+ian !e gr"u curat. -r secar i -r neg+in. >i ce/mi *isei: !ac s-. 'eo!osie a umplut un

+ambar. !intr/un bob. oare n/o -i n stare i printele nostru Daniil s -ac mcar o p"ine !in -irimia ce at"rn n barba lui (rmolae< C"n! v*ur i ceilali -irimitura !e p"ine. i*bucnir ntr/un r"s !e rsun c+ilia lui C+iril. Dup ce se mai potolir. !u+ovnicul. care se mulumise numai s *"mbeasc. se a!res lui Iac+int. cert"n!u/l cu arttorul !e la m"na st"ng: = Nu numai cu p"ine poate tri omul. ci i cu cuv"ntul lui Dumne*eul2 = &bsolut? , aprob (rmolae. cu o vorb obi nuit lui Iac+int. A*"n! c C+iril. n loc s vie cu pa+arele. se re*emase !e pat i cscase gura la Iac+int. !u+ovnicul i v"r mustile n oal3 apoi i v"r i Iac+int nasul. iar (rmolae ls vinul s se scurg pe l"ng urec+i. = )acomi mai suntei. neni orule? , c"rti &rca!ie. >i. !e neca*. inu oala la gur p"n simi c se nbu . &poi !ete !rumul unui c"ntec btr"nesc !e sperii pe !u+ovnic i pe C+iril. care tocmai se c+ior sub pat n cutarea unui pa+ar. ;oae ver!e mturic. >apte vi /o vale a!"nc. P/aici lupii m mn"nc9 Stai. lupe. nu m m"nca. S vie i m"n!ra mea. Care m/am iubit cu ea. >/atunci. lupe. m/i m"nca / #ri pe mine. ori pe ea: Din !oi care i/o plcea9 C+iril ascult c"ntecul cu pa+arele goale ntre !egete. (rmolae a0ut lui &rca!ie la stri. Iac+int inu ison. iar !u+ovnicul batea tactul i purt !e gri0 s nu se calce canoanele sino!ului al M/lea. care poruncesc celor ce c"nt 1s nu strige29 Aeselia er n toi. C"ntecul alungase i oboseala i somnul i a ternuse iar i bun voina pe -aa lui C+iril. Iac+int. !ispus ca n *ile bune. abia a tept s nc+i! !iaconul gura. i se porni cu glasul lui !e bariton necivili*at: Eei? De/am avut. !e n/am avut. 5"n!ra mea. !raga mea. &m -cut cum am putut. 5"n!ra mea. !raga mea. Fis/a m"n!ra ctre mine: 5"n!rul meu. !ragul meu. 5 mrit. te las cu bine9 'e mrit cu noroc. C nu/mi pare ru !eloc9 C mai sunt n lume -ete3 5i/oiu gsi i eu perec+e.. Cu toat silina pe care i/o !!ea prea cuviosul Daniil. n calitatea lui !e cerber al sino!ului 1'rulan2. Iac+int ls g"tle0ul s urle n toat libertatea3 &rca!ie l ntovr i ip"n! i el c"t putea3 iar (rmolae. ca s -ie n not. btu tactul i cu oala i cu pumnul. C"n! ncetar. btr"nul se ri!ic m"nios. i spri0inin!u/ i spatele n perete. i n!ulci -irea i *ise: = ;iilor. m gsesc n mi0locul vostru a a cum s-. Ioan Eo*evitul. bunoar. se gsea n mi0locul ucenicilor si. Nu v !au alt pil!. ca s nu g"n!ii cum c !racul m"n!riei s/a -uri at printre cele c"teva p+rue cu vin i a pus stp"nire pe mine. & a. Drept 0u!ec"n!. s-iniile voastre nu suntei ucenicii mei. !ar mi !atorai ascultare ca unuia mai btr"n i care. pe l"ng preoie. mai este nvre!nicit !e la Dumne*eu cu !arul !e a t"lcul scriptura i !e a erta pcatele. & a. s-iniile voastre ns. ca ni te -ii netrebnici. ai uitat !atorina i ai clcat canonul :T care s/a !at !e ctre soborul celor o sut apte*eci i patru !e s-ini prini. inut la leatul M8K. sub mpria lui Constantin Pogonatul. Care canon opre te pe clerici s rage ca boii i ca vacile. & i0!erea i !umne*eescul 4ur!eaur. n voroava !in tomul al A/lea. -aa HLK. opre te sltrile i rcnetele cele necuvioase i -r !e r"n!uial. Iar mpratul i proorocul Davi!. *ice: 1C"ntai cu nelegereHG. Iar n cartea lui Iov , capitolul HL. sti+ul al II/lea. scrie: 14"tle0ul gust bucatele iar mintea 0u!ec cuvintele2. &!ic: g"tle0ul are pricepere numai la

sosuri i la !ulceuri3 iar la vorb i la c"ntare se ca!e s/l !ai n stp"nirea minii. ca s nu sloboa! prostii i rcnete. = &bsolut? , aprob Iac+int. pocnin! cu pumnul n mas. = @lagoslovii i ertai. , *iser i ceilali. >i -c"n! metnii. mai mult n bat0ocur. srutar m"na unc+ia ului. 5ulumit c are autoritate. printele Daniil i m"ng"e -aa i se a e* tacticos la loc. &rca!ie i umplu pa+arul9 !in sticl. Dar !u+ovnicul pru c nu/l observ. Dup gimnastica !iscret a brbii i a spr"ncenelor. se cuno tea c scotoce te ceva prin cap. Deo!at -aa i/se nsenin. oc+ii/i sclipir i m"na apuc pa+arul. Dup ce/l sorbi -r opriri. -aa i/se nveseli cu toul. oc+ii/i prinser a r"!e. iar mustile se !eprtar at"t !e mult !e barb. c i/se v*ur gingiile. Ceilali simin! c mo ul pregte te ceva. i !eter cu coatele i cu picioarele i a teptar. Deo!at btr"nul se ncrunt i se uupi cu toat vlaga s alunge tu ea !in g"tle0. C"n! i*buti. ls -aa s i/se pre-ac toat ntr/un *"mbet i ncepu s c"nte , cu oc+ii nc+i i. cu glasul ascuit. -orat pe la cotituri. cu g"tul ntins i s"c"in!u/ i barba spre toate punctele car!inale: @ulgra !e g+ia rece. Iarna vine. vara trece / >i n/am cu cine/mi petrece9 Cci cu cine/am petrecut , s/a !us i n/a mai venit. )a biseric"Gn morm"nt9 C"n! isprvi i !esc+ise oc+ii. nu se a-la l"ng el !ec"t C+iril. cu gura cscat i cu oc+ii nlcrmai. Ca s poat s r"!. Iac+int se retrsese ntr/un col. (rmolae se -cea c !rege -ocul n sob. iar &rca!ie eDamina t"lvul. n cmar. = (i. ai v*ut cum trebue s c"nte un clugr< = &m v*ut9 = Dac ai v*ut. luai pil!. i alt!at s nu mai rcnii ca mgarii i ca -iarele slbatice. #rice ar -ace clugrul. *ice cuviosul Pimen cel 5are. s -ac cu smerenie. >i m"ncarea s/i -ie cu smerenie. i c"ntarea cu smerenie. i pl"nsul. i postul i rugciunea tot cu smerenie9 = >i beia asii!erea. a!ug (rmolae. = &bsolut? = Negre it c tot cu smerenie. urm Daniil. C !e c"t s -aci pe gro*avul i s bei prin c"rciumi ca s te va* mirenii. mai clugre te este s/i iei sticla i s te smere ti n c+ilie. singur ori cu -raii ti. s nu te tie !ec"t Dumne*eu9 Cci smerenia. -iilor. e mare lucru naintea lui Dumne*eu. Se *ice c !iavolul poate s -ac i milostenie i rb!are3 poate c+iar s posteasc. !ar !e smerit nu se poate smeri. & mrturisit el nsu i ctre 5acarie (g+ipteanul. Cea mai teribil arm a clugrului mpotriva lui. este. !eci. smerenia. & a !ar. inei minte !e la mine: o prostie !ac o -acei. s/o -acei cu smerenie9 'cere. Du+ul smereniei lu locul !u+ului m"n!riei i al altor !u+uri care se mai aciuiaser n c+ilia lui C+iril. 'oi stau ca mui. cu privirile nepenite. cu g"n!urile pier!ute. cin!u/se !esigur pentru m"n!ria cu care buser. cu care c"ntaser i cu care vorbiser. #ala. sticla i pa+arele goale !e pe mas. ca i mutra amr"t a ga*!ei. sunt martori nemincino i ai -r!elegii sv"r ite9 Simin! pesemne mustrarea vaselor goale. cuviosul Iac+int ntinse m"na. cu mult smerenie. i le ntoarse cu gura n 0os. C"n! s apuce sticla. (rmolae l opri brusc. &poi3 ca inspirat !e sus. se ri!ic ano . arunc o -irimi !e tuse pe umrul lui Iac+int. i *ise: = ;railor. suntem ni te pcto i i ni te ticlo i. De at"ia amar !e ani au*im ntr/una propov!uin!u/se smerenia i totu i noi am rmas stp"nii !e acela !rac al m"n!riei. Sunt peste ase ceasuri !e c"n! -acem numai pe placul lui: ba lu!m vinul c e a a i pe !incolo3 ba lu!m pe bietul C+iril c e a a i pe !incolo3 ba unul i arat !arul vorbirii3 ba altul se -le te cu glasul3

ba cellalt se sumete n tiina scripturilor. N/am v*ut smerenie !ec"t n c"ntarea printelui Daniil. >i. !rept v spun. am simit o a a !e mare mulumire su-leteasc. ascult"n!u/l. c parc mo tenisem9 = R"e cpreasc. l ntrerupse Iac+int. = @a c+iar mpria cerurilor. aps (rmolae. & a c. ce m g"n!ii eu: !ac !u+ul smereniei s/ar -i sl luit ntru noi , nc !e c"n! am intrat aci. , i m"ncarea ar -i -ost mai sioas. i vinul mai prietenos i !ragostea lui C+iril mai primit naintea lui Dumne*eu9 Ia s ncercm noi. numai a a spre ncre!inare. s bem o sticl. cu smerenie. a!ic s nu mai lu!m gustul sau culoarea vinului. s nu mai urm i s nu mai amestecm Scriptura un!e nu se cuvine. = ;rate C+irile. ia ncearc i s-inia ta i scoate o sticl -r s mai c"rte ti i -r s te mai m"n!re ti c ai n c+ilie oaspei numai !intre -ee preoe ti. &poi s ne spui i nou ce ai simit n su-letul s-iniei tale. c i noi i vom spune ce am simit ntr/ale noastre9 C+iril. om bl"n! cu -irea. se ncrunt i se nvinei la -a. = Nu v mai !au nici pic. *ise el rstit. 5i/ai !i0muit butoiul , i tot mai vrei< >i ri!ic"n!u/se !e la mas se re*em cu spatele !e perete. 5usa-irii ncruci ar priviri !isperate. = 5i C+irile. ncerc Iac+int. e vorba numai !e/un Nil. ca s -acem o probluire. Un!e s/a !us mia. !uc/se i suta9 = Nici mcar un pic? , se rol C+iril i*bin!u/se cu !osul !e perete. = Numai o sticl. omule? = Doamne -ere te? , se apr ga*!a lovin! cu piciorul n po!ea. &poi. ctre !u+ovnic: = Cinstite Printe. 0u!ec s-inia ta: nu v/am !at !estul< >i nu intru eu n pcateC !"n!u/ v s bei peste msur< Nu *ice n s-"nta evang+elie c 1vai !e acela prin care vine sminteala<2 @tr"nul nl !in umeri. apoi ri!ic privirea spre C+iril i *ise: = &i avea !reptate9 !ac aci n/ar -i alt c+estie la mi0loc. C"n! i porunce te un preot s -aci cutare lucru. nu mai ncape nici o pricin. 1'oate c"te i va porunci ie preotul. -/le3 nu te abate nici n !reapta. nici n st"nga. cci cine nu ascult !e preot. vre!nic este !e moarte92 = Un!e scrie a a ceva< & putea s tiu i eu< = Cum nu? 6n a Doua )ege9 = & Doua )ege a !at/o 5oisi. i mie puin mi pas !e legile lui 5oisi? &r+iman!ritul Daniil se ncrunt i lovi cu pumnul n mas. = 5oisi a -ost prooroc. nesocotitule? = (reticule? , i strig i Iac+int. = 5uere a-urisit? , sri i (rmolae. BC+iril nu prea are barbC. = Nu/i a!evrat? , protest ga*!a. C !ac ar -i avut !arul proorociei. ar -i tiut c Ji!ovii lui vor rstigni pe Domnul i nu i/am -i mai scos !in robia (g+iptenilor9 = Nu/i a!e bine s 0u!eci ast-el !e lucruri. neru inatule? , l cert (rmolae. = Dar s-iniei tale i a!e bine s coman*i n cas la mine. ca s/i !au s bei< 1Preoii s nu bea vin?2. porunce te Ie*ec+iil proorocul9 Str"n i cu u a. musa-irii ncruci ar priviri. Cei mai tineri n!0!uir n iscusina !u+ovnicului. &cesta le pricepu g"n!ul i nu se ls biruit !e unul ca C+iril. = ;iule C+iril. e !rept c a a a grit proorocul Ie*ec+il. 6n vremea aceea ns vinul er socotit pesemne ca o butur spurcat. !ar acuma e nsu i s"ngele Domnului9 1@ei !intru acesta toi. acesta este s"ngele meu. al )egii celei Nou2. a *is 5"ntuitorul la Cina cea !e 'ain. Deci. vi nul !e care -ace opreli te Ie*ec+il. er al )egii Aec+i3 pe c"n! vinul la care ne po-te te ;iul lui Dumne*eu. e al )egii celei Noui. >i noi. slav Domnului. nu mai trim !up )egea Aec+e. ci !up cea Nou9

= Drept e3 !ar 5"ntuitorul Eristos. c"n! a grit a a. a artat ucenicilor pa+arul iar nu butoiul9 #aspeii privir cu mil la C+iril. = S/a ticlo it !e tot biatul sta. o-t (rmolae moin! !in cap. Daniil , o-t i el. c"n! i veni r"n!ul. &poi. lu"n! n-i are !e 0u!ector. *ise: = &m !at naintea oc+ilor vo tri calea vieii i calea pier*riiRG. gre te Domnul Savaot prin rostul proorocului Ieremia. '"lcuirea. -iilor. ar -i aceasta. Dumne*eu. !up ce i/a !at omului nelepciune s 0u!ece.. nu i/a pus +otar. ci l/a lsat s se con!uc singur pe marea vieii. p"n la limanul cel nenvi-orat. >i nici s-. &postol Pavel n/a pus ngr!ire. cci *ice: 1#ri !e m"ncai. ori !e bei. ori altceva !e vei -ace. toate ntru slava lui Dumne*eu s le -acei2. &!ic m"ncai c"t putei. i bei tot a a9 = Dac avei !e un!e. ntrerupse Iac+int. =9 !ar nu uitai pre Dumne*eu. !e la carele i prin carele se ! vou toate. #ri noi. ce am -cut. -iule C+iril. !e c"n! ne/am a!unat n c+ilia s-iniei tale. ca s clcm aceast porunc< @ut/am. oare. p"n am c*ut cu -eele la pm"nt< 4rit/am cuvinte !e +ul pentru cele s-inte< 6ntovr itu/ne/am cu mueri i am clcat po!vigul clugresc< Aorbit/am !e ru sau am clevetit pe stareul i pe -raii no tri cei ntru Eristos< )uat/am n !e ert numele lui Dumne*eu< Nu. Ci am cinstit c"teva p+rele !in ro!ul viei. ca s nu lep!m !ragostea s-iniei tale i ca s -ie pentru su-letul celor ce i l/au !at. , n toat vremea vorbin! cu. 'emeiuri !in s-intele scripturi i lu!"n! pre Dumne*eu i -aptele lui. &cuma. c a rcnit oarecum -ratele Iac+int. c"n! a vrut s c"nte. nu e cine tie ce crim mare. -iin!c s-inia lui n/a sbierat ca s -ac r"s. ci tot n slava Celui/!e/sus. ca s arate c are plm"ni i g"tle0. i c vinul mai puternice le -ace9 = &bsolut? = Drept este. rspunse C+iril. !ar s-. &postol Pavel scrie lui 'imo-tei c beivii nu vor mo teni mpria cerurilor. ci vor intr n ia! cu -urii i cu uciga ii. Iar s-iniile voastre ai a0uns !e mult la +otar9 Un!e mai pui c !in pricina buturii am pier!ut i slu0ba utreniei. Iac+int vru s *ic ceva. !ar !u+ovnicul i/o lu nainte. = &m veg+iat i am cetit i am c"ntat la mii !e utrenii. C+irile. a a c Dumne*eu nu va ine socoteal c am 0ert-it una sau !ou sau nou ntru cinstea s"ngelui iubitului su -iu. >i apoi. cele cinci -ecioare !in evang+elie. au -ost lipsite !e mpria lui Dumne*eu , nu pentru beie. nici pentru *avistie. nici pentru !es-r"nri. ci pentru c n/au avut unt!elemn n can!ele. a!ic nu se pociser la vreme. Dar noi. toi c"i suntem !e -a. tie Dumne*eu c"t am priveg+iat i c"t am pl"ns pentru pcatele noastre9 = &bsolut? = Cuviosul Davi! a -ost mai nainte t"l+ar mare i tot s/a m"ntuit? , a!aose (rmolae cu suprare. = >i 5oise &rapu la -el. *ise i &rca!ie. = S/a m"ntuit 5aria 5ag!alena9 = >i 5aria (gipteanca9 = >i vame ul9 = >i t"l+arul !e pe cruce9 = 5anasse a propove!uit vreme !e cinci*eci i !oi !e ani. (vreilor. nc+inarea la i!oli. i tot s/a m"ntuit9 = Davi! proorocul a -cut uci!ere !e om. i tot s/a m"ntuit9 = Dar noi. ni te srmani clugri. care am lsat case i prini i -rai i surori. s pier!em m"ntuirea pentru c am but un pa+ar !e vin mai mult< , nc+eie cu amrciune

printele !u+ovnic. >i trg"n! m"nica !e la cma . i terse o lacrim care se ivise la coa!a oc+iului. Ceilali l imitar. !e i n/aveau ce s/ i tearg. C+iril ns rmase nen!uplecat. Re*emat !e perete. a tept tcut i bosum-lat s/i va! o!at plec"n!. Nici un temei !in scriptur i nici lacrmile !e care se tot tergeau musa-irii. nu erau n stare s/l ncre!ine*e c nu i/a cinstit n!ea0uns. Uitase numrul sticlelor. !ar i !!ea seama c trebue s se -i apropiat !e 0umtatea vasului9 = S mergem. propuse Iac+int. cu neca*. = Dragoste cu sila nu se poate. blm0i (rmolae ri!ic"n!u/se cu sgomot. = N/a -i cre*ut c -ratele C+iril9 , vru s *ic i &rca!ie ceva. !ar nu nimeri. 'ustrei a0utar !u+ovnicului s/ i pun anteriul i scurteica. apoi se n!reptar bo!ognin! spre ie ire. 6n prag. printele Daniil se opri i cin purtarea lui C+iril. ca i c"n! acesta n/ar -i au*it. = Ae!ei cum i bate satana 0oc !e om< @ietul C+iril o pi ntocmai ca Ioan 4r!inarul. !espre care st scris n )imonar. &cest Ioan. cic avea gr!in !e *ar*avat prin prile Nilului sau ale (u-ratului. i/ i -cuse obiceiu s mpart legumele !e poman. Nu lu !e la nimeni nici un ban i nu re-u* pe nimeni: nici (g+iptean !e er. nici Sarac+in i nici Israiltean. &ceasta p"n pe la &!ormirea Nsctoarei !e Dumne*eu. &tunci vr0ma ul l/a str"ns !e inim i nu l/a mai lsat s !ea. !in care pricin a pier!ut bietul Ioan. naintea lui Dumne*eu. toat milostenia pe care o -cuse mai nainte. 1Dragostea voastr s -ie !eplin2. a poruncit 5"ntuitorul ucenicilor si. Iar proorocul *ice. pentru cei ce se abat !e la -apta bun: 1Dreptile lor nu se vor pomeni2. & a a pit i bietul C+iril9 Ne/a miluit p"n ce a venit satana i l/a str"ns !e m"n. ca s n/aib nici o plat !e la Dumne*eu. Cci ce pagub mare era. !ac mai scotea o sticl< = @a c+iar i o oal9 = Netri tea lui9 Du+ovnicul ri!ic oc+ii la cer i o-t pentru pcatul lui C+iril. &poi trecu pragul9 = %inei/m. tat9 U-. c nu mai e tineree?. 1&!evr *ic ie Petre92 C+iril au*ise tot. >i cum inima lui nu er !e piatr. p"n s a0ung oaspeii la poart. se muie. 6nc o sticl , nu er a pagub9 >i apoi nu se c!ea s lase ca patru preoi s plece m"+nii !in c+ilia lui. Prinilor. v rog s m ertai i s po-tii napoi. Cei patru se rsucir ca la porunc. Intrar tcui i posomorii. i tot a a i reluar locurile n 0urul mesei. C+iril. negsin! cuvinte potrivite. se cam -"st"ci. i se !use n cmar -r s ia sticla. Printe &rca!ie. -ii bun i a!/mi clon!irul. se rug el c"n! i v*u m"inile goale. = Du/i oala. l s-tui Iac+int pe iero!iacon. Dup ce scoase. cu mult casn. pre!u-ul nepenit. C+iril v"r t"lvul pe vran i trase , i trase , i trase9 Deo!at i !eslipi gura !e pe el. -aa i/se sc+imb i i*bucni ntr/un r"s prostesc. = S tii c/a Gnebunit. *iser cu o gur Iac+int i (rmolae. Du+ovnicul -cu oc+ii mari i a tept. = N/am v*ut pe !reptul prsit2. strig C+iril. n0umtin! un vers !in Psaltire. &poi. ntin*"n! t"lvul lui &rca!ie. i*bucni i mai tare. n r"s. = ;railor. *ise !iaconul. !up ce -cu aceea i ncercare ca i C+iril. , nu mai a0unge t"lvul ia vin9 Ce/i !e -cut< Pe -aa printelui Daniil se a ternu ngri0orarea. !ar Iac+int. care tia ceva. !ete un g+iont lui (rmolae.

= Ia ncearc tu (rmolae. c/ai -ost c+elar. (rmolae se uit ur"t la vecin. apoi pricep"n! cum stau lucrurile. scoase !in bu*unarul anteriului un -urtuna ca !e !oi metri. 'ovar ii l aplau!ar cu entusiasm. Dar C+iril i str"nse r"sul i nglbeni. &t"t !e mare i -u ciu!a. c nu putu s/ i spue g"n!ul !ec"t !up ce (rmolae umplu oala. = ;arnicilor? , strig el cltin"n!u/se l"ng butoiu. = ;arnic e ti tu. i ntoarse (rmolae pe c"n! a e*a -urtunul !easupra vasului. = ;arnicilor? , strig !in nou C+iril. c"t l a0unse gura. &i venit !in !ragoste. ai< Cu maul gata. ai< Ru ine vou. popi mincino i? &i venit -iin!c ai v*ut butoiul9 Aoi nu suntei preoii lui Eristos3 suntei popi i!ole ti9 Dac ai venit !e !ragul meu. pentru ce a/+ai mai luat -u/-ur/tu+unul. poo/+orcilor< = Porc e ti s-inia ta. i rspunse Iac+int. pe c"n! primea oala !in m"na !u+ovnicului. C+iril vru s mai *ic ceva. !ar nu i*buti. Se nglbeni la -a. se nvinei. apoi se albi. !ete oc+ii peste cap. sug+i i se mpletecl s ca!. &rca!ie i sri repe!e n a0utor. Dar C+iril inea mori s ca!. @a parc ar -i mai avut i alt !orin9 = Drac are. gri (rmolae. scutur"n!u/ i mustile. = )/a cuprins !u+ul neputinei9 Srii. -railor? strig &rca!ie. abia lupt"n!u/se cu el. Srin!u/i , vorba vine , Iac+int n a0utor. l t"r"r pe bietul C+iril n geaml"c. &ci. l scoaser cu capul pe -ereastr i/l inur a a p"n socotir ei c nu i/a mai rmas nuntru !ec"t mruntaele. &poi l a e*ar pe/o ruptur !e saltea !e pae. ocupat n parte !e un !ulu care nu vru cu nici un c+ip s se scoale. i turnar o oal !e ap n cap i se ntoarser m"+nii. a!uc"n! cu ei o strac+in cu murturi. = ;ratele nostru e bolnav. n tiin Iac+int pe !u+ovnic. a a cum surorile lui )a*r au spus lui Isus c"n! s/a napoiat n @etania: = ;ratele nostru a murit9 = )/a a0uns pe!eapsa lui Dumne*eu. *ise (rmolae. -iin!c a n!r*nit s ne numeasc -arnici. = >i porci. a!aug &rca!ie. puin! strac+ina cu murturi la btae. Daniil. !esc+ise gura s *ic i el ceva. !ar !"n! cu oc+ii !e strac+in. pre-er s se agae !e/un castravete murat. Ceilali l imitar. = Dac nu i se -cea ru lui C+iril. nu m"neam acu murturi n oet. *ise &rca!ie mulumit !e lcomia cu care ng+ieau -raii. = 'ot rul spre bine. o-t (rmolae. = ;arnic este el. -iin!c a spus c nu mai are !e/ale m"ncrii. *ise i Iac+int. n+"n! un pui !e pepene. = >i porc tot el. cleveti (rmolae. apuc"n! oala cu am"n!ou m"nile. = S/a mbtat mai mult !e !u-. -iin!c a tras cu t"lvul. interveni btr"nul. care observase c C+iril nu prea golea pa+arul p"n la -un!. = &min? , nc+eie &rca!ie. primin! oala !in m"inile lui (rmolae. Dar oala , cum scpase !in m"na olarului. Diaconul arunc o privire !e bat0ocur i !e a!miraie -railor si. apoi se ri!ic. se aplec pe r"n! n -aa lor i *ise: = Prea Cuvio i Prini. a -cut cinste C+iril. ai -cut s-iniile voastre. acuma !ai/mi blagoslovenie s -ac i eu9 Daniil i rspunse printr/un *"mbet n colul gurii i printr/o nclinare u oar !in cap. Iac+int -c"n! solemn semnul binecuv"ntrii. iar (rmolae printr/un r"s ce nu gogea a bine.

Cel mai n !rept s mulumeasc iero!iaconului. er. -ire te. ar+iman!ritul. Dup ce i arunc oc+ii n oal i se ncre!in c &rca!ie a i*butit s/o a!uc plin ca !e mprumut. ri!ic m"inile. n semn c vrea ascultare i *ise: = ;iule &rca!ie. mi a!uc aminte. sunt ase sau apte ani !e atunci. cum te/am v*ut ntr/ o *i e*"n! subt un salc"m. a a cum ;ilip e!ea subt un smoc+in , c"n! l/a *rit 5"ntuitorul. >i precum Domnul Eristos a cunoscut cu !u+ul cum c ;ilip i va -i ucenic. a a i eu am g+icit c vei -i urma vre!nic al lui &c+ila i al lui Prisc+ila i al lui &pollon i al lui ;ilimon i al tuturor celor apte*eci !e apostoli. &!ic. vei a0unge preot. 6n clipa !e -a te gse ti abia !iacon3 peste !ou sptm"ni vei avea !arul ntreg. (u sunt !u+ovnicul tu. i voiu spune stareului c e ti !emn !e a te c+em apostol al lui Eristos. Iar !ac i acest 0ug l vei purt cu cinste. ai s a0ungi !eparte9 = & nceput s prooroceasc3 s tii c nu e semn bun. mormi Iac+int. ng+iontin! pe (rmolae. Dar (rmolae9 pl"ngea. = Ce/ai. m porcule< = ( grea/+a preoia. ngim (rmolae. >i se porni !in nou pe pl"ns. = Ce/i veni. m nebunule< , se rsti Iac+int. sg"l"in!u/l !e umeri. = Rspu/pun!ere9 ma/a/+are9 are un pre/+eot9 naintea lui Dumne*eu. b"lb"i (rmolae. bocin!u/se cu +o+ote. Iac+int privi ntrebtor la !u+ovnic. @tr"nul ns cuget. cu oc+ii nc+i i. Se uit la &rca!ie , i i*bucnir am"n!oi ntr/un r"s !e se +""nar -erestrele. (rmolae pl"ngea mereu i se veta. printre sug+iuri. !e greutatea preoiei i a clugriei. = &sta -ace ur"t c"n! se mbat. *ise Iac+int. !up ce ncet r"sul. = S/l !ucem l"ng C+iril. -u !e prere &rca!ie. = 6mi pare c/o s/i crbnim pe am"n!oi. se vet Iac+int. art"n! cu barba spre btr"n. Drept rspuns. Daniil !esc+ise oc+ii i ntinse m"na !up oal. = 6n sntatea i ntru m"ntuirea lui C+iril9 = &min. rspunse un glas miorlit. !in u . Iac+int i &rca!ie se uitar. speriai. apoi i -cur cruce. C+iril er n prag. Cu prul rv it. cu oc+ii bulbucai. plin !e ap. !e -ulgi !e gin i !e pr !e c"ine. cu c+eutoarea !e la guler rupt i cu pantalonii !esc+iai. , st"rni mai nt"iu mila. apoi r"sul -railor. , minus Daniil care l privea sever. i (rmolae care tot mai pl"ngea. = Cinstii prini9 = Dup ce ne -cu 1porci2. m"r"l &rca!ie. lovin! pe Iac+int cu piciorul. = Cinstii prini. blagoslovii i ertai? , se milogi bietul C+iril. = Domnul? = Cinstii prini. s-iniile voastre m cunoa tei c9 nu prea sunt a!"ncit n scripturi. !ar. !up c"t am citit i !up c"t mi !au eu cu proasta mea socoteal. am cre!ina c satana nu e strin !e ceea ce am -cut noi n seara asta9 = Nu cre!. -rate C+iril. l asigur Iac+int. %i/a venit ru -iin!c ai tras cu t"lvul i te/a ameit !u-ul care vine naintea vinului. C alt-el9 nu prea te tiu c+iar at"t !e nvr0bit cu buturica. C+iril -cu o str"mbtur n c+ip !e r"s i pru s -ie convins. Dar c"n! !ete cu oc+ii !e (rmolae. care i blbnea capul pe spatele scaunului. sug+i"n! i vrs"n! iroae !e lacrmi. reveni la prerea ce i/o -cuse n geaml"c. = ( grea/+a preoi/+ia? , se t"ngui (rmolae. lu"n! capul !e la spate i arunc"n!u/l n poal. C+iril +olb oc+ii.

= Cinstii prini. s tii !e la mine c tot ce am -cut noi n seara asta a -ost pus la cale !e ucig/l toaca9 = & -ost vinul turbure. mi C+irile. *ise &rca!ie cu gura pe !in !ou. = &cuma s/a mai limpe*it. interveni Iac+int clc"n! pe !iacon peste picior. = Aai !e cel ce a!ap pe aproapele su cu amestectur turburel2. cit Daniil !in nu tiu care prooroc. = Iertai/m. prinilor. c nu l/am turburat eu9 i nici nu v/am a!pat cu sila9 = Nu/i mai -ace inim rea. C+irile. l m"ng"e Iac+int. ci ia i/i trage un g"t c acuma s/a mai limpe*it. A*"n! c ga*!a ove. Iac+int !use oala la gur. = Noroc. -rate C+irile? 5ort ai -ost i ai nviat. pier!ut ai -ost i te/ai a-lat9 Ia !in gros ca s te !regi. 6ng+ite i un ar!ei murat c/i -ace bine la stomac9 = >i la cap. complect &rca!ie. = ;ire te c i la cap. ncuviin Daniil. C"n! mn"nci se n!estulea* numai stomacul. iar c"n! beai se satur i capul9 (rmolae i slt cp"na !in poal i vru s/o -iDe*e ntre umeri. !ar nu i*buti. = Ce mi/a/+ai -cut. blestema/+ailor9 ar!e/vGa/+ar -ocul9 #o+? e grea pre/+oia9 &vei s rspu/+un!ei naintea lu/+ui Dumne*eu9 #o+? A*"n!u/l c nu se mai poate ine pe scaun. Iac+int i &rca!ie l luar pe brae i/l lungir n pat. = &oleeu. +oii?. &oleeu. m omoar?. &oleeu. sai Iac+int? = 'aci. c te leg? , se rsti Iac+intJ storc"n!u/i o ptlgic murat. pe nas. Dup ce se mai sv"rcoli. mai strnut. mai sug+i. mai blestem pe !racu i mai n0ur pe Iac+int i pe9 stareul. (rmolae se potoli i ncepu s s-ore. = Precum aurul i argintul se cur prin -oc. a a i inima clugrului prin ispite2. , scrie cuviosul (vagrie. *ise Daniil. cu oc+ii la c+inurile lui (rmolae i cu m"na pe oal. = Cinstii prini. gri C+iril. !up ce se mai nvior c/o ng+iitur !in strac+in i cu !ou !in oal. mie nu/mi iese !in cap cre!ina c totul a -ost pus la cale !e !iavolul. A rog s m ascultai i pe urm s 0u!ecai !ac am sau nu !reptate. S ve!ei. (u. cu toate c nu prea sunt a a ligav la butur. nu eram tocmai bucuros s viu cu at"ta vin acas. Nu !e alta. !ar tiam c vr0ma ului o s/i par bine3 i m cam tia capul ce/o s se nt"mple. Cumperi vin cu clon!irul i tot !ai !e ispit. !ar s ai un !eca i 0umtate. n cas? ;iin!c la nceput a a -usese vorba: s iau o !amigean ca !e cincispre*ece litruri. c alt vas n/avea -ratele meu Nae la n!em"n. (u , c nu iau3 neic Nae , ba s iei3 eu , c +"r. el , c m"r. p"n m/a muiat. Ce mi/am *is: l primesc ca s nu le par ru3 !ar cum oiu a0unge la mnstire. l !au c+elarului ca s/l mpart ob tei. Nu bag eu belea n c+ilie. >i eram -ericit c ngerul Domnului m n!eamn la -apt bun. Diavolul ns ce/o -i g"n!it<: = Stai tu. -rate C+irile. c/mi bat eu 0oc !e tine? Cci ce s ve!ei s-iniile voastre< 6n a0unul plecrii. s/a apucat cumnat/mea Ga oprit !amigeana , !e. cum se opresc vasele nainte !e/a pune ceva n ele. & aa? >i !up ce/a oprit/o. a pus/o cu -un!ul n sus ca s se scurg. ;iin!c trebuia s se scurg apa !in ea. nu< @uun? >i ce cre!ei s-iniile voastre c -ace satana< & a teptat mcar s se scurg sticla< Doamne -ere te? & luat un ciomgel. l/a pus n m"na unui nepoel i a n!emnat pe copil s loveasc !amigeana? >i nu s *ici c a crpat/o pe ici i pe colea? & -cut/o *ob. >tii ce nseamn *ob< Neca*ul bietei cumnat/mii i al lui -rati/meu Nae. Da eu tceam. Nu tiam !ac se ca!e s m bucur ori s m ntriste*. &!ic nu eram sigur !ac a spart/o !racul sau ngerul. 'aman acuma mi !au seama9

& aa? Pe urm ce cre!ei c se nt"mpl< 'ocmai n ceasul c"n! se c+ib*uia neic Nae cu bietu tata. !e un!e i cum ar putea s/mi rosteasc un vas. au! la poart: = Eo. +o. +ooo? >i n!at o gur mare: = @i mo Constan!ine? B5o C/tin er tataC. = Aiu acu. viu? , rspun!e -rati/meu Nae. , -iin!c trebuia s rspun!. nu< @uun? (i. i ce cre!ei s-iniile voastre c a a!us omul acela n cru< = @utoiul9 = C+iar a a. C/l mprumutase !e vre/o patru ani. i l/a pus vr0ma ul la cale s/l a!uc tocmai la pont. Da cumnat/mea )ina , cum sunt cumnatele , se uit cam c+ion!or" la butoiu. Ce/o -i g"n!it: e cam mare pentru un clugr. c+iar !ac acest clugr se c+iam c/mi e cumnat. Dracu ns i avea planul lui. C tocmai c"n! er s casc gura i s *ic: = )as. cumnic. nu/i mai -ace inim rea. c l/oiu lua i mai gol. , +op c intr pe u -rati/meu 5atei. cu o !amigean !e cinci Nilograme. Dup el sose te. cu puin *bav. soru/mea Ria. cu !ou sticle: = Ia. nene. *ice ea. ca s ne pomene ti i pe noi. &pi , vine vru/meu Stan cu alte !ou sticle. mai a!uce i nepotul 4+i o p"rnae iar ca !e !ou , i se umple butoiul? (u. m bucuram. cci aveam pentru -iecare clugr c"te/o 0umtate. Ce/mi *iceam: ori -aci poman. ori nu mai -aci? @uun? i cu g"n!ul sta am venit. cinstii i cuvio i prini. p"n la poart. Iar la poart ce/ am c+ib*uit: s ascun! butoiul ca s nu m va! cineva i s se !uc vorba. C scopul meu er s -ac prinilor o mirare. n *iua !e Intrarea n @iseric. P"n atunci tocmai bine se limpe*ea i vinul. Dup ce am a e*at ns butoiul n cmar. o!at mi s/a ntors inima? Dracu?? Cci ce mi/ am *is: = 5i C+irile. socoteala ta , o -i ea !up Dumne*eu. !ar !ac s/o amestec i !racu. i n/i putea s/i mulume ti pe toi. n/ai -olosit nimic: nici pentru tine. nici pentru cei care te/au miluit. Ia mai bine ine/l aci. i s/l bei singurel/a*i un pa+ar. m"ine unul. c e s"ngele Domnului. nu e lucru spurcat. C"n! i -i trist. l/ai bea !up psalmul HKJ3 c"n! i -i vesel , l/i bea !up s-atul cuviosului &ntio+3 iar c"n! vei ve!ea c/i c"nt g"tle0ul a lcomie. te/i n-r"na cu epistolele lui Pavel: ctre (-eseni sau ctre Corinteni3 !up cum o -i ca*ul. @uun? C"n! colo ce s ve*i< Aeni printele Iac+int , cic/i er !or s m va*? Aeni printele (rmolae , c/i er !or s m va*? Aeni &rca!ie , la -el3 apoi veni i printele !u+ovnic pentru aceea i pricin. >i c"n! m g"n!esc c printele Iac+int i cu printele (rmolae nu mi/au trecut pragul !ec"t !e vreo trei ori3 i atunci -iin!c s/a nt"mplat s bote*e !e *iGnt"iu? De. cum i a0unse !ragostea !e mine tocmai n seara asta c"n! sosii cu butoiul<? @a se bro!i s aib , printele (rmolae , i pe te pr0it n bu*unar i -urtunul la s-inia lui9 Iar c"t pentru &rca!ie , n/a mai !at pe la mine !ePo 0umtaG !e an. !e c"n! i/am mprumutat un ciur !e mlai. c n/ avea9 >i/l a0unse i pe el !orul tot acuma? @a nc , nu/mi a!use i pastram. n bu*unar< De. cum !e nu/l ls cugetul s/mi a!uc niscai ou sau vreun pa+ar cu lapte btut< Printele Daniil. !e ce s mint. m cercetea* mai !es. a a ca pe un -iu !e spove!anie. !ar nicio!at nu s/a ostenit s vie !up nserare9 @uun? &cuma. s-iniile voastre 1veniri. m"ncari. buri i plecari. Diavolul ns v puse n minte c eu n/am s m in !e cuv"nt. i o luari napoi. @uun? Iar mai m"ncari. iar mai buri.. apoi v suprari i plecari. Satana ns nu -u bucuros. i m puse la cale s v c+em n!rt. Iar veniri. iar m"ncare. iar butur9 &cuma. !e. 0u!ecai !rept i spunei/mi !ac nu e la mi0loc lucrarea necuratului9 5ai ales c nu veni s m va! niciunul !in -raii care m cercetea* mai !es. sau !in cei care nu iubesc butura. Nu veni nici printele Isi!or. c m/a luat subt mantie i nici nu pune vinul pe limb. Nu veni nici Ni-on care -uge i !e mirosul buturii3 i nici Ilarion care i vin!e tainul9

&rca!ie privi la Iac+int. Iac+int se uit n oal. iar btr"nul se apuc s/ i !escurce -irele agate !e copcile gulerului. 6n acest moment (rmolae -cu o str"mbtur !e/i sperii pe toi. C+iril se nc+in !e trei ori. = &i !reptate. rsu-l Iac+int. !up ce se nc+in i el. C"n! ai !at s-inia ta butoiul 0os !in cru9 = Aas*ic tot ai v*ut butoiul? Ce mai 1!ragoste?29 = &scult. omule? C"n! ai sosit s-inia ta. tocmai m gseam n vorb cu (rmolae. (u pr0eam ni te pe te n tigae , pentru am"n!oi , iar el mi povestea !in viaa s-"ntului Simeon Bcel nebun pentru EristosC. , c"n! bg/!e/seam c e un geam !esc+is i trage curent. Ce er s -ac< S lase geamul a a ca s ne mbolnvim< Nici vorb? s/a !us omul s/l nc+i!. Dar nainte !e a/l nc+i!e. a scos capul s va* ce mai e pe/a-ar: plou. ninge< = )/a mpins !racu. *ise C+iril. satis-cut. = &cuma , cine I/o -i mpins. nu tiu. Dar tiu bine c l/a scos. 6n clipa aceia s-inia ta tocmai te uupeai cu un mirean , -rate i/o -i -ost. cumnat i/o -i -ost9 = Ar bun. = & a. A uupeai am"n!oi s !ucei o mot"lc grea n cas. = & venit C+iril. *ice (rmolae. = @ine c/a venit. *ic eu. c parc er biserica pustie -r el. &pi ne ve!em !e treab. (u ntorc pe tele pe partea cealalt. -iin!c trebuia ntors. nu< , iar el i ! nainte cu viaa cuviosului Simeon. @uun? BIac+int imit pe C+irilC. C"n! isprvesc eu i pui -riptura n -ar-urie. el tocmai a0unsese acolo un!e spune c s-"ntul Simeon a agat. ntr/una !in *ile. un c"rnat pe umr. a a cum a/i a e* un orar !iaconesc. iar n m"na !reapt inea mu tar. B&cuma. n ce/o -i -ost pus mu tarul n/a putea s spunC. @uun? >i umbl cuviosul a a. prin cetate. iar pe cei ce se apropiau !e el s/ i cear binecuv"ntare. i ungea la gur , nt"iu cu c"rnatul i apoi cu mu tar. @uun? >i ca s m -ac s r"!. a scos (rmolae. !intr/o l!i. -urtunul care e acuma pe butoiu i l/a pus !e g"t n c+ipul c"rnatului s-"ntului Simeon. 6n clipa asta eu tocmai m uitam la -riptura rumenit i m g"n!eam la s-inia ta: a venit bietul om !e la !rum , o -i av"n! ceva s mn"nce. n/o -i av"n!. , mi (rmolae. ia s/i trimitem i lui C+iril o bucic/!ou !e pe te i c"teva nuculie. Dar el cam lacom. cum l tii. *ise: = @a s/i !m mai bine ni te lapte. c mi/a a!us p!urreasa. @a eu , pe te. ba el lapte. p"n c"n! ne/am +otr"t i am plecat ctre tine: el cu pe tele n pac+et i cu maul !e g"t. iar eu cu bu*unarul plin !e nuci9 = &+a? , -cu C+iril. = 'ocmai c"n! s ntre pe poarta s-iniei tale a bgat (rmolae !e seam c a luat -urtunul cu el. &tunci l/a str"ns -rumu el i l/a bgat n bu*unar. c !oar nu era s/l arunce?. = (i. ve!ei< , *ise C+iril lovin! cu pumnul n mas. (u sunt sigur c -ereastra a !esc+is/ o !racu. alt-el ai -i simit curent mai nainte nu c+iar n clipa c"n! am !at eu butoiul 0os. 'ot el v/ a n!emnat s/mi a!ucei pe te iar nu lapte. i tot el a -cut ca printele (rmolae s uite -urtunul !up gruma*i. = (u. povesti i &rca!ie. veneam !e la printele eclesiar+. , c"n! v* lumin la s-inia ta. = & venit C+iril. g"n!esc atunci3 i/mi v* !e !rum. &cas ns ce/mi *ic: , o -i av"n! C+iril ceva !e/ale m"ncrii< >i n clipa aia pui oc+ii pe/o oal cu lapte9 (ra prins. !eci numai bun !e m"ncat seara cu p"ine. &poi , mi iau seama. 4"n!esc: c"n! mergi la !rum lung cu crua. i/se +ur!uc stomacul i numai !e lapte acru nu e bun. Ia s/i !uc o bucic !e pastram , c c+iar !e/o 0umtate !e ceas o luasem !e pe grtar9 i mirosul nc nu se potolise. = 'ot !racu te/a pus la cale i pe s-inia ta. s/mi a!uci pastram n loc !e lapte. *ise C+iril. ncre!inat !eplin c satana le/a 0ucat -esta la toi.

= Dar pe s-inia voastr. prea cuvioase printe ar+iman!rite i !u+ovnice. tot !racu v/a a!us aici< , isco!i. cu smerenie. Iac+int pe Daniil. @tr"nul i !use nervos v"r-ul brbii la nas i rspunse acru: = Do-torul i !u+ovnicul au intrare slobo! la cei !e subt privig+erea lor , au c este *i. au c este noapte9 = >i mai ales !ac simt c au i un butoiu cu vin9 = De voe ti s pri+ne ti. pre sinei te vei pri+ni2. *ice s-. Ioan 4ur!eaur. se rsti mo ul. = Nu e ti !e prere c9 ne/am cam 1pri+nit2 cu toii< = ;ii am nscut i am nlat. iar ei m/au !e-imat2. *ice Isaia la capitolul I/iu sti+ul al L/lea. Iar proorocul Ieremia gre te: 1Precum !e-aim muerea pre cel ce este mpreun cu !"nsa. a a m/a !e-imat pre mine casa lui Israil29 = Capitolul< = Capitolul III. sti+ul al LK/lea. 5inunai !e tria btr"nului. care !up nenumrate pa+are tot mai avea inere/!e/minte. Iac+int i ceru ertare i/i srut !reapta. = 5 rog. !espre ce era nenelegerea< , ntreb !u+ovnicul. ri!ic"n! -runtea cu semeie. = (ra vorba !e !racu. cinstite printe. l lumin C+iril. (u sunt !e prere c toat a-acerea asta el a pus/o la cale9 Printele Daniil i scutur barba cu !ou !egete. apoi privi int la (rmolae care +orcia !e moarte. i *ise: = Diavolii. c"n! v! pe mona+i c iubesc osteneala i sporesc n -apte bune. i ispitesc pun"n!u/le sminteli aproape !e c rrile lor2. ne nva marele &ntonie. &!ic: le a-l mai nt"iu slbiciunile i !up aceea i amgesc cu lucruri !up care 0in!uesc ei mai v"rtos. Smereniile noastre suntem oameni cu -irea i clugri cu nelegerea. Ca oameni c!em. iar ca mona+i ne ri!icm. C"n! omul !in noi e mai tare. !racu vine i/ i -ace ale sale3 iar c"n! clugrul e mai tare. !racu -uge i p"n!e te cu rb!are p"n ce nelegerea se birue te iar i !e ctre -ire. Cuvio iile noastre ne/am a!unat n c+ilia -iului C+iril , !in !ragoste -reasc. a!ic !upre nelegere3 !ar !iavolul. carele cuno tea slbiciunile -irii -ie tecruia !intre noi. i mai tia c n cmara lui C+iril se ascun!e ro!ul viei. se prea poate s nu -i scpat prile0ul ca s/ i ntin! cursele i s/ i sloboa! arcurile. >i iar i se prea poate s ne -i biruit. cci noi n/avem tria cuvio ilor care triau prin pustii. ca s ne +ruim cu el. @a nc suntem i mai ncun0urai !e ispite: ei nu ve!eau !ec"t arbori i pasri i -iare. pe c"n! noi trim n atingere cu mirenii. avem vite cu lapte. beciuri cu vin9 = Ia mai umple oala. &rca!ie. ntrerupse Iac+int. nsetat. = Spune n Pateric. !espre cuviosul &rsenie cel 5are. c merg"n! o!at la un !rum. pe care umblau muli mireni. o -emeie arab s/a atins !e +aina lui. &rsenie a certat/o. Dar ea i/a *is: = Dac e ti mona+. apoi !u/te n munte pustiu. nu te amesteca n lume. >i s-"ntul i/a !at !reptate. & a c !iavolul ne birue te mai repe!e ca pe cei !in pustie. Dar -iin!c n/are a a lupt mare cu noi. se arat mai bl"n! ca n vremurile !e !emult. Nici nu ne surp c+iliile ca !e/o pil! lui Pa+omie3 nici nu ne pra! ca pe 4rigorie !e la PecersNa3 nici nu ne bate cu sulii i cu sbii ca pe &ntonie3 nici nu scu-un! corbii ca s ne a!uc -ete. cum i/a a!us o!inioar lui 5artinian3 nici nu ne risipe te -ina. a a cum a risipit/o pe/a ucenicilor lui 'eo!osie3 i nici nu ne atac n c+ip !e erpi venino i. ca pre s-"ntul i marele Sava. (+. ne amge te i el cu un pa+ar !e vin mai mult. cu o vorb !e c"rteal i cu un stomac mai n!estulat. Nimica toat9 = Ru ine s/i -ie?

= C+iar ru ine. ncuviin btr"nul. C !ac !iavolul e a a !e puternic nc"t. !up cum *ice Domnul ctre Iov. , -ierul l socote te pae. iar marea ca pre un burete. , nu/i -ace !eloc cinste s/ i piar! o noapte ntreag. ca s ne -ac pe noi. ni te biei clugri. s bem un pa+ar !e vin mai mult. S m cre!ei. -iilor. c m"ine. c"n! va -ace raportul ctre ScaraosNi. are s/ i !ea seama c e mai pgubit el !ec"t noi9 bat/l Dumne*eu. Dup ce u urar i a cincea sau a asea oal. C+iril avu o i!eie. = Cinstii prini. vas*ic suntei cu toii !e prerea mea cum c vr0ma ul clugrilor i al neamului omenesc se a-l n clipa !e -a l"ng noi. (i bine. ce/ai *ice s-iniile voastre !ac ne/am +otr s/l biruim9 ls"n!u/l singur< 5usa-irii protestar. = Ce/i trsni prin cap? , se mir Daniil. &i cetit s-inia ta un!eva sau ai au*it vorbin!u/ se !e !u man biruit !e ctre osta ii care -ug !e pe c"mpul !e lupt<. #sta ul. -ie c e al C+esarului. -ie c e al lui Eristos. e !ator s lupte pe po*iie p"n , ori va birui. ori va muri. )as/ l. pe satana. s se nvee minte ca alt!at s/ i ncerce puterea la isprvi mai gro*ave. nu s ca te gura l"ng ni te biei cuvio i care cinstesc un pa+ar 1ntru slava lui Dumne*eu2. )uai tat? )a un semn al lui Iac+int. C+iril n+ strac+ina ca s mai a!uc murturi. 6n aceast clip. (rmolae. care se ri!icase n capul oaselor. albi !eo!at oc+ii i rcni ca un taur n-uriat. Cei !e la mas se nspim"ntar. C+iril scp strac+ina !in m"n. = ;ace ur"t. porcul sta. c"n! se mbat. i lmuri Iac+int. ca unul care locuia cu el pe aceea i sal. = Eai s/l legm. propuse &rca!ie. Dar (rmolae. ca i c"n! ar -i neles ce/l a teapt. !ac nu se lini te te. nc+ise oc+ii i se ls pe pern. = Cinstii prini. *ise C+iril abia rsu-l"n!. s/a suprat Ucig/l toaca. De ce nu vrei s-iniile voastre s ie im !e/aici< Cci cine tie ce s/o alege !e noi?. Cei trei se privir ntrebtori. &poi. &rca!ie. -cu o mi care ca s se ri!ice. = 5i C+irile. uite eu a vrea s m scol i nu pot. S tii c nu ne las !racu s plecm p"n n/om goli butoiul9 = Iat c nici eu nu pot s m ri!ic. l ncre!in i Iac+int !up ce nc+ipui o ncercare. @ietul C+iril ncepu s tremure. i se a e*. cu -ric mare. l"ng &rca!ie. = &cuma ncearc i tu. l po-ti iero!iaconul. C+iril se ri!ic n!at i pru c *"mbe te. = S-inia ta i*buti i. -iin!c !iavolul ar -i bucuros s pleci i s rm"nem noi stp"ni pe butoi. l lmuri Iac+int. C+iril -ctl un gest !e mare sc"rb: = 5 rog: !inspre partea mea suntei slobo*i s -acei ce/i po-tii (u nu m mai bag nici pe butoiu i nici pe murturi9 = Eu? , rcni !in nou (rmolae. = Eu? , l imit. -r voe. i bietul C+iril. Iac+int se pregti s n+ae pe (rmolae. !ar acesta se lini ti !in nou. = Prinilor. mi/e -ric. se t"ngui C+iril tremur"n! varg. = ;iilor. suntem aici !oi preoi , pe (rmolae nu/l mai socotim , i un !iacon3 oare n/am putea noi s gonim pe satana< , *ise !u+ovnicul. ca s mai !ea cura0 lui C+iril. = S ipm la el. +otr &rca!ie. = @a s/i citim moli-tele S-"ntului Aasile. i !ete cu prerea Iac+int. Daniil *"mbi cu mil. = Nu se cuvine nici s ipm. -iin!c nu suntem nici nebuni i nici mcar bei. i nici s -olosim c+iar rugciunile marelui Aasilie. (u cre! c aici trebue s -ie un ortac !/ia micii care

sare pe -ereastr numai !e/un cuv"nt3 nu e !rac !in cei btr"ni. ca s ne punem toate puterile cu el. >i !reg"n!u/ i g"tul. Daniil ncepu s c"nte pe glasul al cincilea: 1S nvie Dumne*eu i s se risipeasc vr0ma ii lui2. Ieromona+ul i iero!iaconul l ntovr ir n !at. Silit !e/un g+iont al lui &rca!ie. C+iril !esc+ise i el gura. C"ntarea -u repetat !e trei ori. n cor. cu at"ta nsu-leire. c puteau s -ug i ngerii. nu numai !racii9 )a un semn al btr"nului. c"ntreii se oprir i/ i -cur semnul crucii. &poi. Iac+int. ca s va! e-ectul rugciunii. cerc !in nou s se ri!ice !e pe scaun. De !ata asta i*buti9 = Ei. -cu el. s/a !us satana? &rca!ie l imit. i !e bucurie c i/se !eslipe te e*utul !e -un!ul scaunului. !ete un c+iot i ncep"i s ng"ne un br"ule i s se legene pe ol!uri. Iac+int , i trase i el un c+iot i se puse s/o pise*e pe loc. Du+ovnicul. mulumit !e starea su-leteasc a -iilor si. i !rese mustile i se rsturn pe spatele scaunului ca s priveasc mai n voe. Dar (rmolae le stric c+e-ul. = Eul , rcni el iar i. ca o -iar nc+is n cu c. C+iril. care se mai mbunase i se mai lini tise. nglbeni i se re*em !e sob. Iac+int scuip n po!ul palmelor i -cu un pas spre (rmolae. &cesta gemu ca o vit n0ung+iat. apoi scr" ni !in !ini i se cobor !in pat. Dup ce !ibui pe subt perne. gem"n! ntr/una. ri!ic salteaua. +olb oc+ii i ncepu s strige c"t i lu gura. = Srii. +oii? 5i/au luat banii? &oleeu? = 5i -rate. nu mai ipa a a c nu i/a luat nimeni banii. cut Iac+int s/l mbune*e. (rmolae !ibui !in nou subt saltea. apoi ncepu s pl"ng i s se t"nguiasc. = 5i/au luat t"l+arii. bni orii9 Ce s m -ac eu9 Doamne. Doamne. tr*ne te/i. Doamne?. = 5i (rmolae. se rug Iac+int. nu mai pl"nge. omule. c banii sunt acas. nu i i/a -urat nimeni. &ici ne gsim la printele C+iril. nu suntem la casa noastr. (rmolae pru c nelege i se lini te te. Dar ime!iat -aa i/se str"nse. oc+ii i/se albir i c"t ai clipi. puse m"na pe/un scaun. = '"l+arilor. mi/ai -urat bni orii? Iac+int sri la timp i opri lovitura. &rca!ie. sri i el i/l cuprinse !e mi0loc. = Caut o -r"ng+ie. C+irile? @iata ga*!. tremur"n! !e groa* i !e9 butur. !ibui la nt"mplare i a!use o -unie !e tei. 6n !ou minute (rmolae -u legat -e!ele i lungit la picioarele patului. P"n s se potoleasc bine. &rca!ie i ng+esui i o batist n gur. C"n! l v*u a a bur!u it. C+iril se puse pe pl"ns i pe bocete. = Cinstii prini9 blagoslovii i ertai9 c sunt pctos9 i vinovat naintea lui Dumne*eu i a s-iniilor voastre9 c nu trebuia s iau butoiul !e la neic Nae. 1&cuma ce s m -ac eu9 c a intrat satana n cas9 Uite ce turburare ne -ace9 Iertai. cinstii prini9 = Eai s plecm. se a!res &rca!ie lui Iac+int. -c"n! cu oc+iul. = S mergem. C+iril se npusti asupra lui Iac+int i/l apuc !e am"n!ou m"inile. = @a nu. cinstite printe9 s nu plecai9 i s m lsai singur9 cu printele (rmolae9 i cu !iavolul pe capul meu9 @lagoslovii i ertai9 !ac am gre it cu ceva9 naintea s-iniilor voastre9 Iac+int l privi 0elalnic: = &oleu. C+irile. cu osta i ca tine nu mai birue Eristos pe satana , n veacul veacului?. = @lago/+oslovii9 i/+i9 ertai9 = Iac+inte? , ip Daniil. &i uitat c e ti preot i c ai putere asupra !u+urilor necurate<

= N/am uitat. !ar n/am epitra+il , i nici molit-elnic. se apr Iac+int. = Po-tim? , *ise &rca!ie. leg"n!u/i !e g"t ni te i*mene !e/ale lui C+iril. = ;ugi !/aci. ticlosule. c ne trsne te Dumne*eu. l mustr Iac+int mai mult pentru evlavia ga*!ei. Intre timp C+iril i a !use aminte c a mo tenit un epitra+il !e la ieromona+ul cruia i -usese ucenic. i scotoci !up el. &rca!ie gsi un bob !e tm"ie ntr/o -iri! i sco"n! crbuni pe -un!ul oalei. pregti c!elnia. C"n! totul -u n regul. Iac+int i lu blagoslovenie. n bat0ocur. !e la Daniil. apoi i ag epitra+ilul !e g"t. tm"ie toat casa oprin!u/se mai mult n -aa lui C+iril i a lui (rmolae. !up care. n lips !e carte. scorni o rugciune cu cr"mpeie !e prin toate moli-tele ce/i venir n minte. = Domnului s ne rugm? = Doamne miluee te? = Doamne Dumne*eule. &totiitorule. Dumne*eul lui &vraam i al lui Isac i al lui Iacov. tatl Domnului nostru Iisus Eristos i -ctorul tuturor celor v*ute i celor nev*ute3 cela ce porunce ti norilor s rsar i soarelui s sloboa! ploae9 Celce ai vin!ecat pre !atornici i ai !ruit ertare celor !oi lepro i9 Carele ai gonit leg+eonul !e !raci i i/ai poruncit s intre n turma porcilor. , ascult n ceasul acesta rugciunile netrebnicilor robilor ti9 i nu socoti -r!elegile noastre. cci tu ai gre it. iar noi ne/am m"niat9 'u e ti n!urat. iar noi nemilostivi9 Caut. Dumne*eule. !in cerul cel s-"nt al tu. spre casa aceasta9 i o tm!ue te pre ea !e toat sgeata ce sboar *iua i !e lucrul ce umbl ntru ntuneric9 ;ere te/o pre ea !e toat ispita i !e toat vtmarea su-leteasc i trupeasc9 4one te !e la robul tu (rmolae ieromona+ul. -ratele nostru. toat lucrarea !iavoleasc i/l !esleag !e tot blestemul. Porunce te a se !espri n pace su-letul su i a se o!i+ni n loc luminat. n loc cu ver!ea9 !e un!e au -ugit !urerea ntristarea i suspinarea9 D/i. Doamne. somn !e o!i+n precum ai !at celor apte coconi. n *ilele lui Dec+ie mpratul. a!ormin!u/i. n pe ter. trei sute i apte*eci i !oi !e ani9 Caut. Doamne. i spre robul tu C+iril mona+ul. -ratele nostru. i/l -ere te pre el !e tot !u+ul necurat. !e toat -ermectura. !e -rica !e noapte i !e privirea cea !eoc+etoare9 Deprtea* !e la !"nsul !urerea i boala n0itului9 Porunce te/i s se !uc n locuri pustii i neumblate i s stea acolo p"n la s-"r itul veacului9 Iart/i lui orice au gre it , cu cuv"ntul. au cu -apta. au cu g"n!ul9 sau pre prini !e i/a amr"t. sau subt 0urm"nt s/au supus. ori a m"niat pe vreunul !in preoi i a luat !e la el legtur ne!eslegat9 @lestemu/te pre tine. !u+ necurat. cu Dumne*eu Savaot. cu &!onal i cu (loi9 'eme/te. -ugi !iavole necurate i spurcate9 i !e acum s nu te mai ascun*i n robii ti: (rmolae ieromona+ul i C+iril mona+ul. -raii no tri. c toiag !e -ier i cuptorul cel !e -oc te a teapt pre tine9 C mare este -rica lui Dumne*eu i mare este slava: a 'atlui i a ;iului i a S-"ntului Du+. acum i pururea i n vecii veciloooorl = &miiin? &poi. ne-iin! ag+ia*m mare la n!em"n. Iac+int su-l cruci n -aa lui (rmolae. !up aceea ntr/a lui C+iril. *ic"n!: = S -ug !e la !"n ii tot vicleanul i necuratul !u+. ce se ascun!e i se ncuibea* n inimile lor2. = &miiin? , nc+eiar Daniil i cu &rca!ie. -c"n!u/ i cruci uria e. = &miin? , ng"n i C+iril3 i se nc+in mai cu evlavie ca nicio!at. Un +orcit prelung i n tiin c (rmolae a a!ormit i !eci c rugciunea n/a -ost n *a!ar. C+iril se bucur ca un copil i srut m"inile preoilor. &rca!ie scutur cenu a !e pe -un!ul oalei i se !use la butoiu. s/o umple. = (i. acum te/ai lini tit. -iule< = @lagoslovii i ertai. cinstite printe !u+ovnice.

= &lt!at ve*i s nu te mai temi at"ta !e satana. (l e puternic. nici vorb. !ar s-"ntul &ntonie. care s/a luptat toat viaa cu ntunecimea Sa. ne spune c e -oarte -ricos. ( obra*nic. !ar -ricos. Cum o ve!ea c i/te mpotrive ti. -uge m"nc"n! pm"ntul. = Dar i c"n! l nec0e ti prea mult. i rupe spinarea. ca s-"ntului 5oise &rapu. n!r*ni C+iril. = (i. ve*i< 'ocmai !in pania cuviosului 5oise s cuno ti c"t !e -ricos e !iavolul. C n loc s/l loveasc pe 5oise !in -a. l/a p"n!it noaptea. ascuns !up un pom. i l/a lovit pe la spate. cu parul. Dar !e ce n/a -ost n stare s rstoarne c+ilia lui Pa+omie< De ce n/a biruit pe cuviosul Simeon St"lpnicul sau pe Sisoe< 'rei*eci !e ani s/a csnit s arunce n mare pe cuviosul 5arcu , i n/a i*butit. Iar cuviosul 'eo!or. stareul m"nstirii Sic+eotului. l biruia i n vremea somnului. ;iin!c. s tii !e la mine. !racu e mai -ricos ca o muere. Deci. s-inia ta. s nu te temi !e el nici c"t !e un purice. Cum l/ai simi c se apropie. s/i -aci cruce i s c"ni pe glasul al cincilea , ori pe care vei nimeri: 1S nvie Dumne*eu i s se risipeasc vr0ma ii lui2. &rca!ie sosi cu oala spumuit. Iac+int ng+ii n sec. Dup ce/i -cu sa-teaua. !u+ovnicul o ntinse ga*!ei. = ;iule C+iril. ia !e bea i *i ca mpratul i proorocul Davi!: 1Dup mulimea !urerilor !in inima mea. m"ng"erile tale au veselit su-letul meu92 >i ntr/a!evr c !up !ou ng+iituri bune. C+iril simi iar i pacea i voiabun a tern"n!u/i/se n su-let. R"se Bcu smerenieC i ntinse oala lui Iac+int. &cesta. ca unul ce i*butise s curee casa !e !u+uri necurate. i lu poria !ubl i simi i mai mult -iorul pcii i al !ragostei clugre ti. Ca mai t"nr i mai sprinten. !iaconul i art starea su-leteasc relu"n! @r"uleul !e un!e l lsase. 5i0lociu !e stat i subire ca un -us. cu barba crea a!unat mai mult spre urec+i. cu ani !ou*eci i ase. cu oc+ii v"r"i n cap i cu nasul prelungit peste bu*a !e sus. , vru s arate c o noapte !e beie nu e mare sco-al pentru tinereea cuvio iei sale. Dar picioarele prur c nu/l pricep. Scoase anteriul. !ar i a a simi greutate !e la genunc+i n 0os. Ca s nu rm"ie !e ru ine. !ete @r"ul n s"rb. &cum er mai la larg. 5i crile sunt mai mari i mai rari i lsate aproape numai n gri0a picioarelor. Printele Iac+int. om !e patru*eci i opt !e ani. cu barba sur i mare. cu oc+ii mici i cprii. voinic la trup. -r s -ie greoi. ovise s ncerce @r"uleul3 s"rba ns i conveni. Desbrc i el anteriul. i scoase cureaua care !ealt-el er !esc+iat !emult. i prinse mi0locul lui &rca!ie. #bserv"n! c locul e cam str"mt. !u+ovnicul -cu semn lui C+iril s/l mai lrgeasc. Cu mare greutate i*buti acesta s mute !ou scaune i s bage vtraiul ntre sob. = 'rage/i. !iaconeee? = Pe ea. pe ea? C"n! v*u c/i tro*nesc !u umelele i se ri!ic pra-ul p"n n tavan. iar c+iotele se in lan i -r -ereal. C+iril i a!use aminte c toate acestea se petrec n casa lui. &tunci se apropie !e !u+ovnic i/ i spuse g"n!ul. = Cinstite printe. eu cre! c mai puin m"n!rie n/ar strica9 @tr"nul gsi observaia ntemeiat i btu cu pumnul n mas. = Aineee? , rspunse &rca!ie. cre*"n! c s/a golit oala. Daniil se supr i vru s *ic ceva. Iac+int ns i acoperi vorba. C"t oi -i s/oiu mai tri ;at mare n/oiu iubi. C -ata rm"ne grea i ca!eGn spinarea mea. 5ai bine !/o nevestic: Intri noaptea -rG !e -ric9 = Ie i la *iu -r c+ic9 = Ei?

= Eiiii? ;iin! pesemne !e aceea i prere. C+iril ri!ic oala i slobo*i i el un c+iot. Du+ovnicul , ncerc i el. !ar rmase cu gura cscat i cu oc+ii +olbai. Cre*"n! c vrea s/i !o0eneasc. Iac+int l privi !intr/o parte i *ise: Soacr. soacr. Poam acr9 De te/ai coace , c"t te/ai coace. Poam !ulce nu te/ai -ace. De te/ai coace/un an /o var. 'ot e ti acr i amar9 Simin! mpunstura. Daniil se m"ng"ie cu oala. 6nveselit peste -ire. C+iril se ag !e umrul lui &rca!ie. Dar el e greoi. &re LI !e ani. ns burta/i e mare i gogonea iar picioarele prea lungi. 6mbrcat cu anteriul i sp"natec. cum e. pare mai !egrab o -emee n a aptea lun sau un muscal cu bir0. !ec"t clugr. = 'ragee/i? l n!emn !iaconul. = )as/l ncet. l s-tui Iac+int. c se st"rpe te. Dup ce cu mare greutate i*buti s/ i mute picioarele !e c"teva ori. C+iril se mue !e tot. Diaconul l s-tui s/ i scoat anteriul. Dar anteriul. croit 1pe talie2. nu prea se n!ura s ias. C+iril c"rti mpotriva croitorului i -cu o nou s-orare. Dar mpie!ec"n!u/se !e sine nsu i. c*u grma! la picioarele lui (rmolae. Juctorii i a!resar cuvinte !e bat0ocur. C"n! v*ur ns c nu mai mi c sparser 0ocul i/l cercetar. Dup !ou. trei geamte n sur!in i !up o sc"ncitur carag+ioas. C+iril se a e* pe s-orit. Iac+int nc+ipui semnul crucii peste el. apoi l lu !e picioare i/l puse n linie !reapt cu (rmolae. = &ltul la r"n!? , *ise &rca!ie. arunc"n!u/ i oc+ii spre btr"n. = ( voinic unc+ia ul. l asigur Iac+int. Ca s ntreasc prerea acestuia. Daniil art oala goal. = Aineeel. Dup ce !i0mui oala. ca i c"n! n/ar -i gustat vinul !e mult vreme. !u+ovnicul -cu o s-orare care !ove!ea slbiciune i se ri!ic !e pe scaun. = Copcel? , l ncura0 &rca!ie. bat0ocoritor. Daniil tu i n sec i/ i scoase crucea !e la g"t. B&nteriul l scosese !e multC. Cre*"n! c vrea s se !uc a-ar. cei !oi i urmrir mi crile. gata. la ca* !e nevoe. s/i sar n a0utor. 5o ul ns le -cu semn s se ri!ice. apoi le porunci printr/un gest s !ea masa l"ng perete. Iac+int nelese pricina !ar parc nu/i venea s crea!. C"n! se v*u n lrgime. printele Daniil puse m"inile n ol!uri i ncepu s 0oace. a a pe mute te , 4+ilabaua. 6nalt. osos. slab i a!us puin !e spate. cu barba lunguia i alb i cu oc+elarii prin i !up urec+i. pare un anticar sau un savant scos !intre ra-turile !e cri. Iac+int i &rca!ie i*bucnir ntr/un r"s slbatic. Arur s/i !ea m"na. !ar unc+ia ul se ncp"n s/o pise*e singur. &tunci. Iac+int se puse s/i !urlue !in gur. Diaconul lu vtraiul !intre sob i se apuc s/l bat cu un cuit. n tactul 0ocului. 5o ul ntri mi crile. Dar peste c"teva secun!e. simi nevoe !e spri0in. i ntinse m"inile. -r s scoat un cuv"nt. Cei !oi se lsar cuprin i !e g"t i continuar s/i !urlue i s/i toace pe vtrai. Deo!at ar+iman!ritul se opri !in 0oc. i a!un ultimele puteri. i se puse !in nou pe pisat. !e !ata asta numai !in m"ini i !in buric. i s strige printre gingii. cu glasu/i piigiat: Dragi/mi sunt -etiele. Dar mai !ragi leliele9 E"ii? Iac+int i &rca!ie amestecar c+iotele cu r"sul i/i rspunser tot o!at: ;ost/ai. lele. c"t ai -ost9 ;ost/ai. lele. tran!a-ir. Dar acuma9 bor cu tir. Prea cuviosul Daniil. ca i c"n! ar -i neles rostul acestor cuvinte. ncet 0ocul i. a a agat cum se gsea. lu o n-i are aspr. i !rese glasul i *ise nlcrmat:

= ;iii mei i -raii mei? S tii !e la mine9 c noi clugrii9 suntem lumina lumei9 i sarea pm"ntului9 !upre cum scrie9 5irenii i au bucuriile lor9 !ar noi trim pururea n r*boiu cu cetele !rce ti9 i ncun0urai !e ispite9 i !e prime0!ii9 c pentru aceasta ne numim osta i9 ai lui Eristos9 Pentru noi. -raii mei i -iii mei9 mai ine Dumne*eu lumea pre pm"nt9 c oric"t am -i !e pcto i9 tot suntem mai buni !ec"t c+al!eii i !ec"t mirenii9 C *ice s-"ntul apostol9 iar cuviosul9 i proorocul9 !a. !a9 s tii !e la mine9 c pentru noi mai ine Dumne*eu pm"ntul9 !e nu/l scu-un!9 c noi9 tot ce -acem9 ntru slava )ui -acem9 i -acem cu !ragoste9 i cu smerenie9 +"p?. Dupre cum *ice9 +"p? &ci. btr"nul se mole i !e tot i rmase cu vorba n g"t. Iac+int i cu &rca!ie l luar pe m"ini i/l ntinser n mi0locul patului. = &!evr *ic ie Petre9 c"n! erai mai t"nr9 te ncingeai pe un!e vreai92 Dup ce/l nvelir cu anteriul. cei !oi mona+i rma i nc pe po*iii. privir cu 0ale la cei trei c*ui. Iac+int cre*u c trebue s r"!. &rca!ie ns. amintin!u/ i c e !iacon. i ri!ic m"na !reapt i/ i -cu !atoria: = 5ilue te/ne pre noi. Dumne*eule. !upre mare mila ta. rugmu/ne ie. au*i/ne i ne milue te?2 = Doamle . Doamle . Doamne milueee teeee? = 1nc ne rugm pentru o!i+na su-letelor rposailor robilor lui Dumne*eu: Daniil ar+iman!ritul. (rmolae ieromona+ul i C+iril mona+ul. osta i ai lui Eristos. c*ui pe c"mpul !e lupt. ca s li/se erte toat gre ala cea !e voe i cea -r !e vooooe?2 = Doamle . Doamle . Doamle teeeee? = Ca Dumne*eu s a e*e su-letele lor un!e !repii se o!i+neeeesc?2 = &miiin? (r r"n!ul preotului. Iac+int ar -i vrut s/ i pun epitra+ilul. !ar -iin!c trebuia s p easc peste C+iril. ca s/l ia !e pe mas. renun i se rug numai cu +arul. = Dumne*eul !u+urilor9 = Du-urilor9 = 19 !u+urilor. carele ai clcat moartea i pre !iavolul ai surpat. o!i+ne te su-letele a!ormiilor robilor ti n loc luminat. n loc cu ver!ea. !e un!e au -ugit !urerea ntristarea i suspinarea9 >i orice au gre it cu cuv"ntul. au cu -apta. au cu g"n!ul. iart/le lor?2 = Dumne*eu s/i ierte? = C numai tu singur e ti -r !e pcat. !reptatea ta este !reptate n veac i cuv"ntul tu a!evruuul?2 = &miiin? &poi. !up ce preotul binecuv"nt pe 1rposai2. &rca!ie se re*im !e capul patului. la picioarele !u+ovnicului i ncepu s c"nte pe glasul al !oilea: = Aenii. -railor. s !m morilor srutarea cea mai !e pre urm. mulmin! lui Dumne*eu9 Ce !esprire? Ce 0ale? Ce pl"ngere n ceasul !e acum?. 'oat slava cea viclean a !e ertciunii vieii se stric9 'oate organele trupului. acum netrebnice se v!9 Cele ce puin mai nainte erau mi ctoare. toate nesimitoare sunt9 C oc+ii au apus. picioarele s/au legat. m"inile au ncetat i limba cu tcere s/au ngr!it9 Cu a!evrat !e ertciune sunt cele omene ti92 Intre timp. Iac+int umpluse oala. &cum o ri!ic !easupra lui (rmolae i c"nt !impreun cu &rca!ie: = Ae niicaa poogoome+eniig+i+ireee9 Aee niicaa poogoome+eniig+i+ireee9 Aeeeeee+e nicaa+aa logor pooogooomeeniireeeeeeeeee? &poi. Iac+int. turn !in oal. n c+ipul crucii. pe piepturile 1a!ormiilor2. *ic"n!:

= Cu semnul crucii tale. iubitorule !e oameni. moartea s/au omor"t. ia!ul s/au pr!at. iar cei mori !e !emult. scul"n!u/se. au a!us ie lau!2. Dup care. !iaconul c"nt pe glas al optulea: = Pm"nte. !es-c"n!u/te. prime te pre cei *i!ii !in tine. cu m"na lui Dumne*eu9 Precum ai nviat. Doamne. pre )a*r92 = &miiin? , nc+eie Iac+int nsetat. >i !use oala la gur. = Dumne*eu s/i ierte. -rate &rca!ie? = Dumne*eu s/i ierte? , cinstite printe? Iac+int scurse oala p"n n -un!. &rca!ie. c"n! observ. nt"i se m"+ni apoi se bucur. = @ine. bine. lcome te/te. c acu o s/i c"nt ve nica pomenire9 = Nu se poate. mi &rca!ie? Un !iacon nu e slobo! s slu0easc -r preot. & a c. Dumne*eu o s r"n!uiasc lucrurile9 s/i c"nt eu ie9 = Aom ve!ea. Diaconul se !use la butoiu s umple oala. Dar n butoiu , nimic? Iac+int lsase -urtunul n -unciune i tot restul !e vin ce bruma mai er se scursese pe po!ele. ntin*"n! un rplu p"n la capul lui (rmolae. = E+? Da voinici mai suntem. nene? , esclam &rca!ie. -c"n! semnul binecuv"ntrii !easupra butoiului. &poi l ntoarse cu vrana n 0os. i !up ce i !ete cu ti-la. prsi cmara c"nt"n! pe glasul al :/lea: &r!e/te/ar -ocuJ butoi. C nu mai -aci pentru noi9 = S mergem. cinstite printe? = Un!e. m<. = )a c+iliile noastre? Iac+int i roti oc+ii prin cas i se !umeri. = &i !reptate9 s mergem. Dup ce. cu c+iu. cu vai. i mbrcar anteriile. se aplecar s ntoarc pe (rmolae. care se sucise p"n se proptise cu nasul n vin. C"n! simir u!tur i apoi v*ur bltoaca. scoaser c"te/un strigt !e a!miraie: = E. !a voinici mai suntei. -railor<? Parc ai -i vaci9 C+ilia printelui C+iril are !ou geaml"curi: unul n -a i altul n !os. Iac+int i cu &rca!ie nimerir n cel !in -a3 cre*"n! ns c au luat/o ru se ntoarser n !os. &ci i cunoscur gre ala !up pomii !in gr!in. i se napoiar n -a. Nu nimereau ns *vorul. &rca!ie aminti lui Iac+int !e/o minune -cut !e s-"ntul Ioanic+ie. cu u ile unei biserici !in (-es. i/l n!emn s/ i ncerce gra!ul !e s-inenie. Iac+int i cumpni mai nt"iu corpul. apoi se nc+in i porunci u ei s se !esc+i!. Dup ce repet porunca p"n la a treia oar i v*u c n/ are +arul cuviosului Ioanic+ie. i*bi cu piciorul. Intre timp. !iaconul i*butise s -ac o !esc+i*tur n geaml"c i s sar , vorba vine , a-ar. Iac+int gsi ns-"r it *vorul i ie i pe u . &-ar , *iu alb. Sau mai bine *is , cenu ie. Din cerul nc+is burni o ploae mrunt i rece. Iac+int se propti cu mare greutate n mi0locul punii !e sc"n!uri. privi n 0uru/i. apoi pe cer. i *ise: = A* lumina. !ar nu v* luna9 &rca!ie. care -cea s-orri s se ri!ice !in noroiu. ncerc s controle*e spusa lui Iac+int. Dar cum. n po*iia n care se a-la. nu putea s va! tot cerul. s-tui pe tovar s caute luna 1n partea cealaltHG9 = Nu se ve!e pe niceri. l asigur Iac+int. !up ce t"rcoli toate poalele cerului. = N/o -i rsrit nc.

Iac+int privi mai atent naintea oc+ilor i *ri. printre pomi. !oi clugri !uc"n!u/se spre biseric. = Ce s nu rsar. m. c e t"r*iu? Uite. se !uc prinii la utrenie9 &rca!ie mai -cu o ncercare *a!arnic s se scoale. apoi *ise: = Uit/te atunci mai spre Gnaltul cerului. Iac+int slt capul cu m"na st"ng. ca s caute luna mai la nlime. !ar n aceast clip i pier!u ec+ilibrul i se lungi i el l"ng &rca!ie9 #rele *ece nainte !e amia*. Printele Daniil spove!e te !ou -emei. n tin!a c+iliei prea cuvio iei sale3 C+iril -ierbe ap ca s/ i opreasc butoiul3 Iac+int i cu &rca!ie s/au ntors pe partea cealalt3 ieromona+ul (rmolae cite te. n biseric. 1Aoroav asupra celor ce se mbat23 iar9 !racul. umilit. !up ce stric o !u*in !e coaie ministeriale. renun a mai raport 1ca*ul2. Planul lui era , pesemne , ca beia s se nc+eie cu ceart i cu btae. Din cau* Smereniei ns. s/a nc+eiat cu pace i cu sntate. PUS'NICII D( SU@ S'WNC&. Drumul se propte te ntr/o armat uria !e bra*i i !e mesteacni. Satul !e irat i res-irat a rmas n urm3 n !reapta i n st"nga v*!u+ul urc !eo!at pe !ealuri -r culmi3 iar n -a. peste v"r-ul bra*ilor. n calea soarelui. se ri!ic un parapet gigantic !e piatr. cu cinci cucue n cap i cu mii !e sg"rieturi pe -a. Dar p!urea nu urc p"n l"ng st"nc. Copacii se opresc -rico i i respecto i la !istan. ls"n! ntre ei i parapet un loc c+el ca un -un! !e ceaun. n mi0locul cruia ni te clugri pribegi au !urat a!post , pentru ei i pentru Domnul. Ca la !ou*eci !e pa i !e poarta s-"ntului loca . pe o blan ncpcnit ntre burile a !oi mesteacni g"rbovii. o!i+ne te un om , pros ca un urs i g"n!itor ca un &rab privin! spre 5eca. (ste. !esigur. unul !in -ericiii care stp"nesc aci. 5 apropii !e el. Nu clinte te. 5"inile/i rm"n ncle tate !e marginea sc"n!urii iar oc+ii -iDai ntr/un punct , sus. sus9 Un!e s/o -i g"n!in! cuvio ia sa< # -i *rit ceva !eosebit pe repe*i urile !in -a. sau calculea* !istana p"n la cer. -ericit c nlimea muntelui o scurtea*<. = @lagoslove te. tat? = Salut? , rspun!e s-inia sa. cobor"n!u/se !in nlime i -c"n! un -oarte u or compliment. Decepie9 Soarele a urcat totu i !easupra parapetului i acum prive te voios printre !ou cucue enorme. C"teva ra*e s/au cobor"t spre sc+it i s/au apucat s n- oare biserica !in v"r-ul turlei n 0os. Printele m prive te cu -oarte puin curio*itate. Semn c mai vin oameni prin aceste locuri9 = &ici e un sc+it !e clugri. cuvioase< = Da. !omnule?. &!ic nu: e o pustnicie. ;iin!c pustnicii. s tii i !umneata. se !eosibesc !e ceilali clugri. (i tresc mai retra i !e lume. &re !reptate. Natura este aci !e/o slbticie rar. #mul n/a stricat i n/a n-rumuseat nimic. Doar o potec !e picior i/a croit , cu mult s-iiciune , spre v"r-ul muntelui !e piatr. Cel mai apropiat t"rg a rmas la IK !e Nm.. iar ultima cas a satului mai vecin la vreo cinci sau ase. Dar norul !e p!ure !intre sc+it i sat mre te !istana i ! strinului impresia unei i*olri !esv"r ite. Pustnicii ace tia vor -i +l!uin!. !esigur. mai mult n tovr ia psrilor. a p"raelor cu pstrvi. a ur ilor. a epurilor i. -ire te. a lui Dumne*eu9 Aor -i -ericii<

= Cum v m"ntuii n singurtatea asta. printe9 = Patric+ie pctosul m c+iam. &pi.. Domnule. ne/am m"ntui bini or. !ar n/avem pace cu !iavolul9 ;iin!c noi. ve*i !umneata. se c+iam c suntem osta i ai lui Eristos. i pentru asta satana ne poart pic mare i mereu ne ! r*boiu9 = #sta i ai lui Eristos<? Em? Dar eu v* c n/ai nici sabie. nici pu c9 Ce -el !e osta i are 5"ntuitorul< Cre! c s-inia ta ai v*ut pe !iavolul , !ac nu n carne i n oase. cel puin *ugrvit< = Cum nu? = (i bine. !up cum ai observat. !racu umbl ntot!eauna narmat cu g+iare lungi i ascuite i cu o -urc mare !e -ier9 Din gura i !in nrile lui ies -lcri9 Puterea lui. !ac nsu i Eristos nu poate s/l biruiasc singur. trebue s -ie nspim"nttor !e mare? >i s-iniile voastre cu m"na goal<. Pustnicul m prive te cu mil. = Em? Dup c"t mi !au seama. !umneata. !omnule. nu te prea pricepi n lucruri !/astea. Satana. !omnule. nu se birue te cu sbii i cu tunuri9 (l. blestematul. nu -uge !ec"t !e n-r"nare i !e rugciune9 >i se c+iam c noi clugrii , i mai ales pustnicii. ne ostenim s/l biruim cu aceste arme care sunt mai tari !ec"t -urca i !ec"t g+iarele lui9 5 uit mai atent la printele Patric+ie. Nu e gras. !ar nici slab. Nete*imea -eei i vioiciunea oc+ilor sunt ale unui om , oricum n!estulat. Sau poate c aerul curat. ver!eaa -r seamn i mai mult nc mulumirea su-leteasc !e a se gsi n sol!a lui Isus vor -i cau*a acestei n-i ri robuste< = Ce nelegi s-inia ta prin 1n-r"nare2. printe Patric+ie< = &pi. !omnule. n-r"nare se c+iam c e atunci c"n! nu !ai stomacului ce/i cere i c"t i cere. c"n! nu prea te treci cu somnul. c"n! veg+e*i la rugciune i c"n! opre ti trupul !e la po-tele pctoase9 = >i cu ce v +rnii cuvio iile voastre n pustietatea asta. printe Patric+ie< Pustnicul m prive te puin cam aspru. = Dumneata. !omnule. !up c"t pricep eu. vrei s m ispite ti9 Dar s/i spun. c nu e !e ru ine. Ne +rnim. !omnule. , mai cu -ructe. mai cu o leac !e cartoa-e. mai i cu p"ine. c !e la Dumne*eu este9 Soarele a scpat !intre cucuele muntelui i a mbri at toat turla bisericii. s/a cobor"t puin i pe crucea !e !easupra tin!ei. prelungin!u/ i o ra* n cer!acul unei case mari. n -orm !e vil. Privesc pustnicia mai cu amnuntul. Pe l"ng c"teva case g+ebuite sunt altele mari. vruite !e cur"n!. cu gr!ini n -a sau n !os. unele cu cer!acuri n-lorate. altele cu geaml"curi vopsite. c"teva cu prispe !e pm"nt. = Ce -acei s-iniile voastre cu a a locuine ncptoare. printe Patric+ie< (u mi nc+ipuiam alt-el o pustnicie: c"teva c+ilioare mai rsrite ca bor!eiele i n mi0loc o bisericu !e lemn9 = Em. !umneata i nc+ipuiai. !ar ve*i c nu/i a a. ;iin!c. !omnule. vine lumea !e prin sate la slu0b i trebue s aib loc. Iar c"t pentru c+ilii. nu sunt -cute a a mari numai pentru noi. C noi suntem oameni sraci. !omnule. i mai nc+iriem n timpul verii. c Statul ne ! puin. !omnule9 &cuma pricepi< Pricep. !esigur. )e trebue i lor mbrcminte. nclminte. &nteriul printelui Patric+ie e !e mo+air. i mo+airul nu cre te ca iarba. 4+etele/i sunt !e bocs i bocsul nu se !oboar !in copaci9

= >i9 !ac nu te superi. cu ce v ocupai. s-iniile voastre. n pustnicia asta. printe cuvioase< = &pi. !omnule. s tii !umneata c ne ocupm. Degeaba nu sa!e nimeni. (u. !e pil!. am !e la Dumne*eu !arul preoiei. C"n! nu sunt 1!e r"n!2 la s-"nta biseric. m ocup mai v"rtos cu cetirea scripturilor. ;iin!c. s tii !umneata. c i cetirea scripturilor se c+eam c e o arm gro*av mpotriva vr0ma ului. Soarele a scpat n largul cerului i acuma prive te sc+itul !in plin. # ra* se strecoar printre crengile bra!ului !in poart i/ i a-l loc !e sbenguial pe -runtea lat a ieromona+ului9 Aa -i citin!. ntr/a!evr< (u l cre!. Numai cine n/a trit n mnstire nu tie c"t !e mult te mbie la lectur , i pacea turburat !e vi-ore sau !e tlngi. i -lacra !in cmin i umbra !in p!ure9 S te tii -r nici o gri0 , nici -amilie. nici !ri. nici c+irie. nici inspecii , s ai sob bun i lemne c"t mai multe l"ng ea3 sau un !esi umbros un!e soarele s nu te a-le i -urnicile s nu te sting+ereasc , i s !esc+i*i cartea? Cu c"t ne sa savure*i pagin !up pagin , c+iar !ac ai mai trecut pe acolo , cu c"t bucurie prime ti i*b"n*ile Cuvio ilor i ale 5ucenicilor i cu c"t atenie repei. ca s nu uii. citatele !in S-. Scriptur i -aptele !emne !e a -i povestite celor ne tiutori i care/i pot servi nsi !e pil! n calea spre m"ntuire?. = &i citit toate Aieile S-inilor. cuvioase< = Da cum nu? = >i @iblia i Patericul< = Numai o!at cre*i !umneata<? = >i Pi!alionul , cu canoanele , i pe (-rem >irul , i pe 5acarie , i pe Doro-tei< = Da cum nu. !omnule? Se poate s/mi rm"ie< = >i eu am citit -oarte multe cri biserice ti. printe Patric+ie9 Ieromona+ul m privi surprins i neplcut. = 'ot ce se poate. Da ve*i c9 !umneata9 i -i av"n! inere/!e/minte mai bun9 a mea nu e c+iar a a9 = Em9 S/au!e o talang9 &poi alta9 Caut cu oc+ii n 0ur i v! !ou. trei vaci psc"n! n +otarul poienei ce urc n spatele sc+itului. = &vei vaci multe. printe Patric+ie< = Aaci *ici !umneata< Da !e un!e? &re streia c"teva9 = Dar lapte m"ncai. !esigur. = Cum o s m"ncm. !omnule. !ac suntem pustnici< Se poate una ca asta< #c+ii/mi isco!itori prin! n rri ul ulucilor !in -a o coa! brea*9 = Printe Patric+ie. eu gsesc c e lucru nesocotit , i c+iar pcat mare. s nu v n!ulcii i s-iniile voastre , oric"t ai -i !e pustnici , cu c"te/o cea c !e lapte. 5car btut c nu mai are grsime n el. )aptele. cuvioase. e consi!erat , !e c"n! eDist oameni i !obitoace. ca tot ce poate -i mai +rnitor i mai !e -olos la casa cuiva. C"n! i/e -oame te n!estulea*3 c"n! e ti bolnav l iei ca !octorie3 cu el se +rnesc? i cresc pruncii i puii vietilor. Domnul nostru Iisus Eristos tot cu lapte s/a -cut mricel. N/ai observat c"t !es se pomene te n crile s-inte !espre lapte< = Cum nu? = >tii c S-. Ioan @ote*torul. c"n! tria n pustie. se +rnea numai cu lapte !e capr9 5ai t"r*iu. c"n! a ie it la Ior!an. ne mai av"n! n apropiere caprele slbatice !e prin p!uri. m"nca !e vac i !e bivoli , at"t el c"t i ucenicii lui9 = &!evrat< = Desigur. printe? S-inia ta n/ai citit< = @a9 cum nu? &m cetit. !ar9 cum v spusei9 n/am inere/!e/minte9

= )a sino!ul al H7/lea. care s/a inut la Ploe ti. n anul M: !up Eristos. s/a !iscutat -oarte mult c+estiunea aceasta. )a urm s/a +otr"t. prin canonul Nr. L. c laptele nu poate -i socotit !e -rupt !ec"t pentru cei care le ! m"na s/ i gteasc m"ncri !e post. alese3 nu i pentru ni te biei pustnici care n/au !ec"t cartoa-e i pere p!uree9 Cuviosul m privi bnuitor. = &!evrat grii< = &!evrat. printe? Aai !e mine? = De. !omnule9 uite9 e ru c"n! n/ai inere !e minte9 Cete ti ntr/un *a!ar9 &cu. !e. ce s *ic9 c"te/o lecu tot mai gustm noi. !ar 5iercurea i Ainerea nu ne atingem , Doamne -ere te? Printele Patric+ie ls oc+ii n pm"nt9 (u i ri!icai !easupra sc+itului9 Dau un t"rcol poenii i !escopr la marginea pie*i un -ierstru tolnit !easupra unei viroage. Nu -uncionea*. ( stricat sau n/are !e lucru. @urlanul !e coa0 s/a spart n c"teva locuri. i apa care avea misiunea s nv"rteasc roatele " ne te n uvoae vio lente. &r -i bun un !u rece9 6n apropiere s/au! gro+ituri !e porc: un clugr i !uce gro teiul la nmol. = Carne !e porc obi nuii. printe Patric+ie< Pustnicul m privi c+ior" . = Se poate. !omnule. s/mi punei ast-el !e ntrebare< 'ocmai !vs. Care avei a a cuno tin !e canoane i !e opreli tile S-inilor Prini< &poi. !up ce v*u pe mona+ul cu purcelul. = &. !e crescut mai cre tem c"te/un go!cel. !ar nu ca s/l m"ncm ci ca s/l pre-acem n suntori. Ne trebue i nou. !omnule. mbrcminte. nclminte. mai un picu or !e unt!elemn pentru can!el. mai o cutie !e c+ibrite9 c lumea e srac acuma i nu mai ! la slu0be cum !!ea o!at9 Pricepi< Pricep. !esigur. = Cum v* eu. s-inia ta vrei s m prin*i la str"mtoare. printe Patric+ie. S tii ns c n/ai s poi -iin!c eu sunt -oarte la largul meu c"n! e vorba !e canoane i !e popririle S-inilor Prini. Cuvio ia ta tii tot at"t !e bine ca i mine c cre tinii , -ie ei mireni sau clugri. sunt obligai s mn"nce carne !e porc prin canonul I:JT al sino!ului !e la Nic+eia. , nu at"t pentru motivul c mu c+iul !e porc e minunat , oricum l/ai gti , ci mai ales pentru a nu -i la obiceiu cu (vreii i cu 'urcii. care. !up cum tii. sunt inui !e ctre pro-eii lor s nu mn"nce carne !e r"mtor9 Printele Patric+ie r"!e iret. = ( ti mec+er. !omnule. Cuno ti bine canoanele9 = Aas*ic m"ncai carne !e porc. nu< = De. !omnule. p"n mai acum vreo cinci sau ase ani nu se pomenea aici clugr s pun limba pe carne !e porc. & venit ns un s-etagore i !ac am v*ut c mn"nc el. ce ne/am *is: , !ac sta care a trit n S-. 5unte se n-rupt. nseamn c tie el ce tie. >i !e atunci am nceput s ne mai spurcm i noi. &cuma. -ire te. eu citisem canoanele alea. !ar !ac n/am inere/ !e/minte , mi -cusem !e uitare9 5iercurea i Ainerea ns nu se atinge nimeni , c+iar !e/ar -i s crape. Printre ulucile curii un!e mai a!ineauri *risem o coa! !e vac. v! acum o -ot vrgat !easupra unor glesne subiri i goale. 6n c"teva clipe glesnele prin! s se mi te i -ota se apropie !e gar!. Un oc+iu atent se -uri ea* printre uluci. = Un lucru nu te ntrebai. cuvioase. = Care. !omnule< = & vrea s tiu9 cine v mulge vacile<

= Da multe ai mai vrea !/ta s tii? Iac noi le mulgem3 !ar cine g"n!e ti< = 5i/am nc+ipuit eu. !ar cre! c -acei o mare gre al. ( lucru n!eob te cunoscut c vaca. spre !eosebire !e oae. cum simte la ugerul ei m"n !e brbat ascun!e laptele. Cci m"na !e brbat e mai aspr. !up cum aspr i e i vorba. Pe c"n! m"na !e -emee e ginga i moale. iar glasul ei subire i !ulce e mai atrgtor. Cre! c ai observat. la miruit. c"n! i srut cre!incio ii !reapta. c srutul -emeii e mai cal! i bu*ele parc se lipesc !e palm. >i poate ai mai luat seama S-inia 'a c mult mai u or te n!upleci !e rugmintea unei -emei ca !e/a unui brbat. ( sau nu< = (9 = Iar vaca. printe. pe ne!rept e nc"r!uit cu oamenii moi i *ep*eci. S/a !ove!it !e ctre nvai c ea. srmana. e unul !in !obitoacele cele mai simitoare. & a se eDplic bucuria pe care o are c"n! o -emeie se apropie !e ea cu gleata. , bucurie pe care i/o eDprim prin mugete u oare i nv"rtituri !in coa!. Pe c"t vreme la apropierea unui brbat care vine s/o smulg. -lu tur nervos !in cap i sv"rle !in copite. S/i !au o pil! !in c+iar Aieile S-inilor. >tii c marele &ntonie a si+strit pe valea Niprului9 parc a a9 = Da. !a? = >i pe valea asta a Niprului cre te ni te iarb gras i ver!e cum nu se mai a-l n alt parte a pm"ntului. &cuma s-"ntul &ntonie avea o vac elveian !ruit !e/un boer egiptean9 = Nu se poate. !omnule? = 6mi pare ru. printe? ntreruperea s-iniei tale m n!repte te s cre! c nici n/ai citit viaa s-"ntului &ntonie. = @a eu am cetit/o. cum s nu9 !ar !ac nu e inere/!e/minte?. 'e rog. iart/m. = >i cum *ic s-"ntul &ntonie avea o vac bun !e lapte. !ar -iin!c er muls !e brbai , o mulgeau ucenicii lui , ascun!ea ticloasa laptele. !in care pricin btr"nul pustnic se a-l mereu n lips. C el mai mult cu banane , tii c banana e un -el !e castravete murat , i cu lapte se +rnea. C"n! i c"n! mai trimetea c"te/un ucenic cu ea la !rumul mare ca s nt"lneasc vreo -emeie i s/o roage s/o mulg. &tunci vaca !!ea n!oit i ntreit. 6n cele !in urm i/a -cut cuviosul poman cu ni te S"rbi care se !uceau s se nc+ine la Ierusalim. i a scpat !e ea. Dac vacile s-iniilor voastre ar -i mulse !e -emei. !up cum avei a a p une minunat. v/ar n!estul !e n/ai mai !uce gri0a gurii9 = De. !omnule. a a o -i. !ar9 nu/i ertat s calce picior !e -emeie n cas !e clugr. Cre! c at"ta lucru tii i !umneata. = Dar nu/i nevoe s intre n cas. printe? >Gapoi , nu spuse i singur c nc+iriai camere mirenilor< Sau poate numai la brbai< = Da !e un!e? C omul trebue s/ i vie cu nevasta. cu vreo -at. !ou. !ac are. @a unii mai trag !up ei i c"te/o slu0nic. Dar ve*i c nu se potrive te. Una e s/i calce n c+ilie -emeia cu brbatul ei. ori cu stp"nul. alta s vie slobo!. Pentru asta nu cre! s mai gse ti !umneata vreun canon. = Da ce. printe Patric+ie. -emeia e mai spurcat !ec"t vaca i !ec"t porcii pe care/i inei la u a casei< Suntei gre ii s-iniile voastre. ;emeea e -iina cea mai curat la inim i cea mai cu su-let !in c"te sunt pe pm"nt. Prin -emeie se nmule te omenirea3 5"ntuitorul. c"n! a nviat. s/a artat nt"i -emeilor3 Cuviosul Aitalie petrecea noaptea la un loc cu -emei !es-r"nate pentru a le ntoarce !e la pcat3 s-"ntul Ilarion cel nou a vieuit apte ani n casa unei -emei3 cuviosul Simeon Bcel nebun pentru EristosC nu s/a s-iit a intra c+iar n baia public a -emeilor. 6nsu i s-"ntul i marele prooroc Ilie a -ost un timp g*!uit !e ctre o v!uv9 = >tiu: la Sarepta Si!onului. = (i ve*i< Dar ce *ici !espre s-"ntul prooroc Serg+ie care a avut trei sute !e iitoare<?

= Parc Solomon9 = Da !e un!e< Solomon nu tii c/a -ost Rus !e neam< )ui i plcea butura3 cu -emeile nu prea se bg. >i. !ac m cre*i. nsu i s-"ntul apostol Pavel. c"n! venea n propove!uire la @ucure ti. trgea la una Clita. pe oseaua Iancului9 Scrie negru pe alb n istoria bisericeasc. Pcat c n/ai inere/!e/minte?. Printele Patric+ie m prive te bnuitor. = # -i -ost vreo btr"n9 = Negre it c btr"n. = &pi !e. !omnule. !ac e vorba !e btr"ne. se sc+imb c+estia. & a c"te/o bab mai ! i pe la noi: mai pentru vac. mai pentru o ru-. mai pentru o curenie. c -emeii i e mai n!em"n !ec"t brbatului. Dar s tii c numai babe. !omnule. s nu/i -aci alte socoteli9 = Nu. printe? Soarele a venit n !reptul stomacului. Printele Patric+ie salt capul i se convinge. = Domnule. e vremea pr"n*ului3 n/ai vrea s cinstim c"te/o uiculi< = De ce nu. printe Patric+ie< >i !ou !ac se gse te. C+ilia cuviosului pustnic e o a!evrat cas !e gospo!ar: vac n gra0!. porci n cote. ortnii prin curte i -lori n cer!ac. nuntru , !e toate: mese. scaune. paturi moi. tablouri. o pu c !e v"ntoare. un revolver. pat+e-on , i nici o carte. Dar absolut niciuna. &m gsit eDplicaia n lipsa !e memorie a s-iniei sale. >i are !reptate: !ac nu ine minte. !e ce s mai citeasc< >i !ac n/are nevoe !e citit. !e ce s mai ie cri la u a casei< A*"n!u/m c nt"r*ii n -aa unui grup !e icoane. printele Patric+ie !ispare pe u a polatrei. 6l surprin! n mi0locul unui rai !e unci i !e c"rnai. trg"n! uic !intr/un -e!ele . I*bucnim am"n!oi n r"s. = Dumneata ce nv"rte ti. !omnule< = Sunt9 o-ier. printe. &cum ns -iin! n conce!iu m port civil. = @ravoo? Ne/am gsit !oi osta i: unul al lui Carol i unul al lui Eristos? D palma ncoace. &cuma sunt sigur c n/ai s m con!amni. ;iin!c osta ii. camara!e. ori c ar -i ai Regelui. ori c ar -i ai 5"ntuitorului. trebuesc +rnii bine. nu/i a a< = & a e. printe. = C alt-el !e*ertea* la inamic. nu< = Desigur. printe? >i iar i*bucnim n r"s. )a plecare. ne mai v*"n! nici soare i nici ver!ea. alte g"n!uri m preocup. 5 ntreb: c"i !raci o -i rpus Eristos. cu a0utorul cuviosului Patric+ie<.

S;WR>I'