Sunteți pe pagina 1din 131

DAMIAN STANOIU

CASINO VICTORIA
sau PARADA NOROCULUI Motto: Muli generali i pierdur sufletul n acel loc blestemat

I Facei jocurile, domnilor! Zeci de mini urmar nfrigurate invitaia crupierulu i n cteva secunde masa verde fu mpestriat cu fise n diferite culori. Juctorii care nu ajungeau s-i marcheze singuri numerele favorite, sau pe care le bnuiau c vor intra imediat n graiile zeiei Fortuna, nsrcinar cu aceasta pe efii i pe capii de mas. Douzeci i trei, n plin. aptesprezece cu cai. Treizeci i doi treizeci i cinci cheval. Premiers quatre. Douzeci i trei cu careuri. > Opt doisprezece. Unsprezece en plein. Derniers six. Treisprezece optsprezece. Ultimele trei Zero! n acest timp, crupierul face operaia de clasare a fiselor recoltate din jocul precedent, mai repetnd odat invitaia la ncercarea norocului. Mizai, domnilor! Apoi, cu o agilitate ce strnete admiraia lui Gurcasc, arunc bila n sens invers pe marginea cilindrului mobil, colorat i numerotat, ce rspunde la numele da rulet, n atenia ncordat a juctorilor, fcnd i constatarea obligatorie: Jocurile sunt fcute. Cnd bila d semne de oboseal i i caut loc de aterizare, crupierul solemn i tranant pronun n ton major cele patru cuvinte, menite s opreasc circulaia universului: Nimic nu mai cade!

Bila alb i capricioas mai face dou tururi pe luciul circular, apoi, dup cteva ezitri, nchide ochii i cade ntr-un clmpnit uor pe care-1 simt desigur toate inimile celor care au mizat. Crupierul reine numrul, observ dintr-o ochire situaia de pe mas i strig tare de data aceasta degajat, aproape ironic: Nou rou impair manque! Transversal simpl, plin; nimic la numr. Apoi, cu o vdit satisfacie, dei va fi avnd poate motive s nu-i iubeasc patronul, ntinde ratoul i adun sute de mize de un pol i de cinci care refuzaser s se rentoarc mpuiate n buzunarele de unde ieiser. Rmn cteva rzlee i fr curaj s se arate prea triumftoare. Crupierul rspltete pe fericiii lor posesori cu gesturi care ar vrea s spun: Felicitrile mole. S-a ntmplat aa, dar nu mai pupai curnd. Duzina pltit. Manque pltit. Impair pltit. Simpla verde pltit. i ciugulind, pe culori i pe mrime, din grmada adunat, rencepe dup tipic: Marcai jocurile, domnilor! Juctorii, deconcertai > clip de seria prelungit a neansei, i revin la chemarea domnului n ne^ru hotri s mai ncerce odat. Nu fac jurmnt, din lips de timp, dar energia cu care-i pronun n'gnd acest ultim odat, se citete lmurit pe feele crispate, pe ochii injectai i pe gestul voit regal sau disperat cu care arunc cele din urm fise. Iar cei trei, patru ctigtori, uitnd pierderile suferite, mizeaz tot ce au primit, siguri c au intrat de acum n pas bun. De ce s scape prilejul? n cteva clipe dreptunghiul numerotat se umple din nou de monede care i-au pierdut valoarea. Se formeaz nu pe teren, ci n capul juctorilor cai, careul ttuzini, etc. Numerele mari sunt favorizate, ~cu toate c bila prefer de o jumtate de ceas pe cole sub douzeci. De ce? Mister. Un domn burtos i chel, sosit n momentul cnd crupierul slobozi bila, arunc, aproape sfidtor, o. Fis de o mie n faa capului de mas: Treizeci i doi cu cai, cte dou sute Merge treizeci i doi cu cai! repetar pe rnd capul de mas i crupierul respectiv. Sigurana de sine cu care noul venit mizase suma maxim pe o ans minim, strni interesul celorlali juctori. O tnr brunet, care filosofa ntrun col de mas, probabil. Asupra nestatorniciei norocului, tresri aproape speriat i scond repede ultima moned de argint pe care va fi oprit-o pentru prnz sau pentru baciul cuvenit, la plecare, servitorilor de la hotel, o trnti, fericit, pe placa de o mie: Treizeci i doi n plin! Zero! anun crupierul, mulumit i mirat totodat. Acelai sentiment l ncercar i juctorii. De unde pn aci vedeau cu plcere douzeci i una de plci mari i roze trecnd n buzunarele celui inspirat, acum fur satisfcui c pierderea e general i cutar s se amuze pe socoteala hazardului.

Extraordinar! i cnd te gndeti c 0 e lng 32 ( Ai vzut, ma chLre? Ct pe aci s cad pe 32! Cine risc o mie pe 32, e obligat s rite mcar o sut i pe 01. Desigur, drag. Marcai jocurile domnilor! Cu dispoziia refcut, juctorii mizar din nou ca s se refac, s mai ncerce, s se amuze, i pentru ultima oar. Iar domnul cel cu burta mare i cu inspiraia proast plec decolorat la fa i cu sm6cul de pr rtcit n mijlocul cheliei, sbrlit i ncruntat. Doamna brunet, care la auzul lui 0 primise o lovitur de stilet, avu un oc nervos, nrile i se dilatar, buzele-i tremurar ntr-un col, vinele de pe fa ieir n relief i minile se crispar pe poet. Se ridic dup cteva minute - palid, moale, fr demnitate. II. Din toat aceast rvire de bani i de nervi, Li Boare, care nu vzuse n viaa lui alte jocuri de noroo dect cele de la Moi, reinu numai dou lucruri: c crupierii sunt oameni foarte ndemnatici i c norocul ruletei e mult mai mare dect al juctorilor. Mai' nelese el c numrul pe care binevoiete bila s cad e ctigtor, dar nu-1 tie capul pentru care motiv ctig i numerele alturate i altele nc de la captul i de prin colurile mesei, ce rost au culorile i ce nsemntate inscripiile franuzeti de pe masa verde. Nu cut ns s afle mai mult. Nu vedea nici un cunoscut ca s-i explice, 'nu-1 interesa i nici nu era curios din fire. Privi ironic dup omul chel care se curase de o mie de lei ntr-o secund i avu un sentiment nelmurit cnd pricepu c doamna ocheic pierduse mult. Poate tot. Prsi masa la care se oprise ntmpltor i fcu ocolul principalei sli a cazinoului. Timid cum este, nu-i permite s ridice ochii n plafon i nici s ptrund n alte ncUfceri. Calc prudent ca s nu alunece pe par chetul lustruit i privete sfios i mirat la figurile grave care ocup plcurile de fotolii ornduite de-a-lungul pereilor. Un domn scund i mustcios, cu capul ro i cu ceafa vreliefat ca i burta, frmnt ntre dini o igar de foi i pare a nu se simi destul de comod pe canapeaua de subt el. Rsturnatpe un fotoliu din dreapta lui, o doamn cam de aceeai etate l privete cnd ironic, cnd desamgit, numrndu-i boabele de chihlimbar, din iragul ce-i mpodobete pieptul sec i linitit. Dincolo trei cucoane din acelea care nu se cntresc, dup cum altele ezit s-i revad extractele de natere, stau ca trei grmezi de carne dedesubtul unor plrii caraghios de mici, alese parc ntr-adins ca s nu strice ci s completeze forma conic a trupurilor l-* brate. Nu mic, nu fumeaz, nu-i vorbesc. Din roeaa vie a cefelor s-ar prea c funciunile organice s-au ngrmdit toate aci. n alt parte,. Un tnr lung i bine mbrcat i muc buzele-1 livide n faa scrumierei fumegnd i pline de ^iturl de igri; O blond mbrcat n culoarea macultll de la plrie i pn la pantofi, s-a ntors cu spatele spre public i socotete restul din_ poet fr s arate prea ngrijorat.

Alta, tot aa tnr, i-a lsat geanta n captul opus al canapelii i trimit* n plafon, cu gura i cu nasul tiluri lungi de fum, ntr-o poziie care aci nu poate provoca pe nimeni. Li Soare abandon bucuros pereii i se ntoarse printre mesele de joc. Nu e lume mult. E zi de lucru i ora plimbrii. Trei din cele ase mese ns tot sunt ocupate. Unii i caut norocul de pe scaune, alii din picioare. Civa privesc. Toi ns gravi i preocupai. Din mobilitatea nrilor, din.' priviri, din culoarea feelor, din respiraia agitat, se cunoate c ntreaga lor fiin se gsete acum n funcie de capriciile bilei. Nimic nu mai cade 1 Li -Soare se opri cnd la o mas, cnd la cealalt, mai examin figurile juctorilor, mai admir agilitatea crupierilor, remarc nc de vreo zece ori lcomia ruletei i plec n clipa cnd cuttorii de noroc ieftin. i scump, i dublar mize'le, la invitaia, ce czu ca o sentin, a crupierilor: Facei jocurile pentru ultimele trei lovituri. Jocul rencepe la ora 16. Se nclin ndoielnic n faa portarului galonat, mai achit nc odat taxa la garderob, dei nu-i ceruse nimeni, i iei grbit i hotrt s nu se mai ntoarc acf Nu se teme de ispit dar se simte foarte strmtorat ori de cte ori are prilejul s treac printre servitori n livrele i s cate gura ntr-un cadru a crui elegan depete prea mult srcia i modestia lui fireasc. Dar nici n paro nu se simi la largul lui. Ii clca potecile proaspt pietruite pentru ntia oar. Desigur, mai vzuse el astfel de grdini: Cimigiul, Parcul Carol, dar' nici n acestea nu intrase dect dup mari ocoluri prin strzile mrginae i numai dup ce s-a convins c sunt accesibile tuturor muritorilor. Sosise n Sinaia cu personalul de 10. i rostise repede o odi nmansarda unei vile, din apropierea parcului i dup un ceas era gata s fac prima cunotin cu frumuseile att ludate ale Perlei Carpailor. Dar n-a intrat de-a-dreptul n parc. S-a oprit cteva minute n faa porilor dinspre Bulevardul Ghica, a examinat cu interes lumea ce se perind pe aci, a numrat etajele Parc-Hotelului, apoi a luat-o agale spre Caraiman. A cercetat i acest hotel tot de la distan, a descoperit pota, depozitul de benzin i netiind ncotro s-o ma apuce s-a amestecat ntr-un grup de excursioniti, i aa s-a pomenit pe negndite n cazino. Fcu vreo douzeci de pai i se opri, dup cum obinuia prin meleaguri necunoscute, s examineze situaia. Apoi i lu aerul unuia familiarizat cu astfel de locuri i pi cu minile la spate n faa statuii. Citi inscripia de pe soclu, cerceta,. Fr mult competen, valoarea artistic a bustului, precie greutatea, msur nl imea, apoi naint cu pas forat ctre barometru. Dup ce lu cunotin, de data asta cu minile n buzunarele pantalonilor, c va fi timp frumos, se vzu ntr-o grea alternativ. Trebuia s se hotrasc pentru una din cele dou alei care strbat parcul de la un capt la altul. i erau amndou pline de lume. i examin cu amnuntul pantofii, hainele, poziia plriei, fcu comparaii cu ali pantofi, cu alte haine i cu poziia altor plrii, i arunc privirea tocmai sus pe Vrful cu Dor, o cobor pe vila Ungarth i n sfrit se hotr s atace crarea din faa Palace-ului. Dar numai de-a-

curmeziul. O travers pe nersuflate, trecu repede prin faa cofetriei marelui hotel i se pomeni la o mas n restaurantul ele peste drum. l favorizase ntr-adevr norocul. Nu se mpiedecase, nu-1 prfuiser automobilele ce goneau pe osea i nimerise l'a o mas dn col. Avea o preferin bolnvicioas pentru coluri fie c se gsea n biseric, la teatru sau n restaurant. LJpq, 1) $, strin ce era, n Sinaia i n acest local, i flese de pef liSt mncri pe caret le poat ridica din farfurie i introduce n stomac, fr prea mari dificulti. [Renun la ciorba de pui ca nu cumva s sufle din greeal n lingur sau s fac sgomot cnd va sorbi-o, i nu comand nici boboc de ra pe varz, dei' i lsa gura ap. Astfel de fripturi se mnnc mai uor i mai cu gust cnd nu te observ nimeni. Se mulurni aa dar cu pilaf de ficei i cacaval pane. Nu bu ns nimic. Vin nici nu obinuia i nici nu era nscris n bu^et, iar ap i fu ruine s cear. i de vecini de pe la rn^sQ, care toi se mngiau cu sngele Domnului, i ele. Chelner. Ah, drag. izbucni o mignon ocheic de la masa din fa, ~- am avut azi un ghinion teribil. Nu m-a servit nici 11, nici 33! nchipuii-v! Cnd puneam pe 33', ieea 3, ori 2! Adic vecinii lui! Sau lucru de necrezut ieea 11! Iar cnd pontam pe 11, ieea ori 30, ori 36 din coastele lui. Sau 35. Iar cnd puneam r pe 11 i pe 35, ieea 0 sau caii, ori careurile lor. Aa neans mai rar. Bilanul? ncheie un domn slbnog, cu glas de bariton. Una mie ase sute, deficit,. Las c ai ctigat ieri, 0 consol ironic o aten crn i buzat de lng ea. Brbatul tui a ndoial, iar pgubaa opri gura j furculia s mai funcioneze i pru c face 0 odotealaL E drept c ieri am ctigat. Dar numai ct i acopr o parte din pierderea de alaltieri. Apoi ridic din umeri l prefer o nghiitur zdravn de bere, n locul unei socoteli precise. Surprins de nepsarea cu care vecina anuna pierdere, unei sume destul de nsemnat pentru un Om srac, Li! Soare opri furculia cu pilaf la jumtatea drumului privi oarecum dumnos spre masa celor trei. O mi<i ase sute de lei era o sum cu care putea s triasc e vreme de dou sptmni de zile. La masa din stnga osptau cele trei grsune pe car le vzuse nepenite pe fotoliuri, n cazino. Vorbeau nemete. Nu era ns greu de ghicit, pentru unul ct d puin prieten cu limba lui Schiller, c discuia se nvrtea tot n jurul ruletei. Li Soare, tot mai surprins i mai curios, i ascui urechea ca s se ncredineze dac i la alt mas mal ndeprtat la care ospta a familie ntreag: tata, marna, un tnr de prin clasata asea, dou domnioare mai mari i o tanti sau o bunic se vorbete tot despre jocurile de noroc. i bnuiala lui se adeveri.

La spatele celor trei Ssoaice, un domn cam de cincizeci-cincizeci i cinci de ani, slab, cu nodul lui Adam scpat printre guleru-i nalt i demodat, cu haine negre i cu fruntea brzdat, urmrea ceva, cu creionul n mn, pe o bucic de hrtie colorat cu rou i cu negru. Dup mutra-i oarecum distins i grav, Li Soare bnui un om de tiin care, uitnd pentru moment c se afl n inaia i la mas, verific probabil rezultatele obinut (r) de Piccard n ultima-i ascensiune n stratosfer, sau nfearc s afle ct a slbit Gandhi n cea de a asespreecea zi de grev a foamei. Mai dorii ceva? l ntrerupse chelnerul, pe omul cu socoteli, fr prea multe menajamente. Douzeci i trei, la tav! comand el fr s-i ridice ochii de pe hrtia din fa-i. Li Soare nelese c presupusul om de tiin i frmnt mintea tot. Cu roata de la cazino i fcu 6chii mari la chelner. Acesta, obinuit, se vede, cu astfel de. Confuzii zmbi discret i-i ceru lmuriri: S fie de viel sau de purcel? De porc, l satisfcu clientul plictisit, i se afund din nou n calcule. Li Soare i stpni o poft prosteasc de rs i amnnd refleciile de rigoare, nfipse furculia n friptura de cacaval. i-a lsat verigheta amanet, zise debitantul, ispitit s mai examineze bijuteria nc, odat. Pentru o sut de; lei. i-a fcut rost de mas. Dac mnnc bine, i ine douzeci i patru de ore. Apoi? ntreb Soare, speriat A, nu! Nu se mpuc, l liniti tutungiul rznd semnificativ. E prea tnr. A mai pit ea. Prietenul nostru i aprinse igara i iei s cugete la aer. n strad ns i aduse aminte c, grbit s fac mi repede cunotin cu Sinaia, nc nu-i desfcuse geamantanul i nici odaia nu i-o ntiprise bine n minte i i plec spre gazd. HI. Li Soare n-a fcut versuri niciodat. i nici vreo schi; sau nuvel Prin urmare nu e poet. Are ns uncie gar. Utri care-1 apropie de lumea vistorilor. Ii place mai ales s priveasc totul de la distan: oameni pe ct posibil, natur, decorurile de pe scena unui teatru i slujba din altar. De aci i preferina lui pentru caselc cu1 etaj. De la 'nlime vezi oamenii mai mici, verdeaa pomilor mai vie i respiri aer mai curat. Dar nici tocmai la mansard [Locuinele de sub acoperiul marilor cldiri sunt prea clduroase vara i prea friguroase iarna. Dar aci, n Sinaia, nefiind vremea nici prea cald, nici prea rece na s-a sfiit s ocupe camera cea. Mai modest diii mansarda unei, vile cu trei etaje n fa i cu dou la spale. E suficient de luminoas ca s-i permit a citi o gazet i destul de ncptoare ca s-i ntind n libertate toate membrele. i nici gol prea mare nu-i face n bugetul de vilegiaturii,. Plus marele avantaj c poate privi de sus o parte a Silii i drept' n fa muntele, Piscul-Cinelui. i aranj rufria n duipiorul stlcit din col, spunul i periu de dini pe lavoarul mic i scorojit de rugin, iar cele vreo ase cri de literatur, din

lips de spaiu, le ls. n geamantan. Privi apoi pe fereastr masivul de fag care acoper muntele din fa, i plimb ochi prin aburul ce icnea din venic fumegnda Vale-Rea, i cobor spre miazzi ca s nfrunte soarele ce se aezase deasupra mahalalei Izvor, pesemne c se asculte mersul Prahovei i gfitul locomotivelor, csc involuntar deasupra parcului, apoi i mbrc pijamaua i se ls, mulumit de: sine, n patul ngust, nu prea solid. Dar nu ca s adoarm Cum o s darmi n prima zi de edere la Sinaia? ci ca s cugete. Nu Ia viaa viitoare, dei se gsea la doi pai de sfnta mnstire, ci la cele vzute n aceast zi ntr-adevr memorabil pentru un om neumblat ciim era el. Are acest obicei de mic copil, de. Cnd se juca cu ceii i cu pisoii. i l pstreaz i astzi, dei e modaca tot tnrul s se dedice unui sport n: aer liber. Nu cunoate nici foot-ball-ul, nici boxul. N-a mai clrit-de cnd era printr-a patra de seminar i nu nnoat dect n bazinul unde-i face baia sptmnal. Gndete ns i chiar citete ori de cte ori dispune de rgazul necesar. O singur dat i petrecuse vacana afar din Bucureti i din satul su natal. i atunci nu pe cont propriu, ci la un fost coleg de Universitate, care studiase ca i el chimia industrial i devenise, prin cstorie, mare productor de prune i de uic. i nici acum n-ar fi uat-o razna, mai ales c zpueal prea mare nu era, dac n-ar fi izbutit, cu toat criza i leafa modest, s ncherbeze suma necesar. Trei localiti i fceau mai abitir cu ochiul: Sinaia, cu frumuseea munilor i cu titlul de reedin de var a Regelui; Constana, cu imensitatea mrii i cu vapoarele; i Bile Herculane cu renumele izvoarelor i cu pitoreasca vale a Cernei. Dup multe socoteli i chibzuieli, s-a hotrt pentru Sinaia. Fiindc la munte natura e mai variat dect la mare i fiindc. i Maiestatea Sa tot aci i petrece lunile de var. N-are alt ambiie, Li Soare, dect s-i fac datoria i s triasc linitit; cu toate astea nu e de mirare c-1 ncnt i pe el vecintatea unui castel regal. Cci nu e lucru puin s calci pe aceleai crri pe care au umblat regi i prini i minitri, cu libertatea i indiferena celui caie i-a pltit acest lux i aceast plcere. Cine se zrete pe terasa castelului? M. S. Regele i M. S, Regina! Cine privete raele i gtele ce se blcesc n gtlanul uzinei electrice,? Domnul Li Soare, efi de birou n Ministerul Cultelor. i numai la dou sute de pai! Nu i-a fcut ns geamantanul pn nu s-a convins de mai multe ori, prin calcul i deducii, c-i poate ngdui punga, fr s se goleasc pn n fund, o recreaie de douzeci de zile la Sinaia. Cas, mas i ziare. Pentru a nu duce i grija altor articole, i procurase din Capital: crem de ghete, ireturi suplimentare, spun, colonie, aspirin, bicarbonat i patru hapuri purgative. Rufe avea curate pentru o lun, iar cele dou igri destinate a fi incinerate cotidian, intrau n socoteala prnzului i a cinei. La. Revedere, coan Tinco! La revedere, domnule Li. Petrecere frumoas. Mersi.

S vii sntos. Mersi, mersi. La nceput se hotrse pentru Rapid. Cnd te urci odat n doi ani n carul cu foc, face s ai un loc sigur i confortabil i s <ignorezi grile mai. Mici i haltele. Apoi s-a decis pentru accelerat: Ca la urm de tot s treac n program personalul. Acest tren se. Potrivete de minune cu firea lui. Domoal i economicoas. i astfel a pornit din Gara de Nord la ora regiementar i pe drum de diminea. A sorbit aer din goana trenului, a admirat cmpul cu cirezi i cu lanuri negre de porumb, s-a ncruciat cu trenuri de toate calibrele, a vzut oameni noi, locuri pe unde nu mai trecuse, dar n-a but nici lapte btut la Peri, nici limonad la Ploeti, n-a cumprat nici smeur la Cmpina. Astfel de cheltuieli nu erau prevzute n bugetul de vilegiatur. S-a uitat cu jind nu chiar aa de mare la coulcele cu smeur care treceau din minile aspre ale vnztoarelor, n ale cltorilor dispui s le mnnce prfuite, fr vin i fr zahr, dar a rezistat ispitei. Nu se cdea s-i nesocoteasc bugetul att de ndelung chibzuit, din chiar prima zi de cltorie. Nu i-a regretat acest exces de pruden nici cnd fu silit s asiste la clefitul molcom cu care duduia de 'alturi i golea couleul cu smeur. Economisise zece lei. Fr nici o pagub pcnlru stomac. Ba poate chiar n folosul lui. Dar ce s-o fi fcut fata aceea? se ntreb Li Soare nlierupnd irul gndului. mprise cu ea o fereastr de pe culoar, din Gara de Nord i pn la Sin ia Era tnr, nnlticu, cuminte i vistoare. Se ridic s i revad bugetul. tia acum precis ct l cost camera i ct o s-I coste stomacul. Ziareie i igrile aveau i aici acelai pre ca i la locul de producie. 1. Tren personal ci. Il-a (dus i ntors) Lei 350 2. Camera. l 000 3. Masa *. 2000 4. Ziare, reviste. 200 Total Lei 4550 1. Trenul. Lei 350 2. Camera 1600 3. Masa. 1.740 4. Ziare, reviste * 200 5. Taxe. . 200 Total Lei 4090 Cif restul de 460 lei minus 40 pe care-i dduse pe bUabul de intrare. n cazinou,. Form al 6-lea articol: Diverse. Apoi i numr banii din portmoneu,; se ncredin c biletul de jo mie, pus n alt despri tur i destinat a fi. Atacat numai. n caz de accident sau de prelungire a vilegiaturii, exist. i se bucur c prevederile lui de acas se dovediser aproape exacte. Se rsturn din nou n pat i ncerc s-i reconstituie xy' minte impresiile pe care i le lsase drumul dintre Cmpina i Sinaia, dar nu reui dect s revad staia Breaza n plin reconstrucie, tunelurile de la Comarnic,. Crmpeiul de Prahova de la Valea-Larg i cteva coluri de stnci nsorite sau

umbrite de fagi, cci gndul se grbea s se ntoarc la Sinaia i s intre n cazino. i ndoi perna sub cap i se aez mai bine. Jocul de rulet pe care l vzuse pentru prima oar i oferea posibiliti mbelugate de reflecii i autopreuire. Ciudat! exclam el dup ce fcu din nou cunotin cu agilitatea crupierilor, cu lcomia caniotei i cu figurile fierte sau sngeroase ale juctorilor. Ct de slab se dovedete voina omului n faa perseverenei de a se mbogi repede i fr munc! i d perfect de bine seama c merge singur i sigur la ruin i totui nu gsete puterea necesar s se sustrag chemrii seductoare a ruletei. Sau poate nu ajung dect prea puini n halul doamnei care i-a amanetat verigheta? Oricum, pericolul i pndete pe toi i crima de a pierde mcar o moned de 20 de lei, din agoniseala ta, pentru o ans iluzorie i pentru a-i cuta norocul pe alte ci dect prin munc cinstit, nu se poate iert. Reflect puin i asupra frumoilor ochi ai tinerei doamne care se curase, apoi asupra lui nsui. Nu s-ar putea zice c era ndrgostit de propria-i persoan, dar ori de cte ori avea prilejul s ias onorabil dintr-o comparaie, o fcea cu satisfacia omului sigur de soliditatea caracterului su. Li Soare este ntr-adevr un tnr moderat i cumptat. Nu tie ce e datoria (de bani), nici jocul de cri, nici luxul, nici beia, nici nopi pierdute prin localuri de petrecere. i niciodat nu i-a trecut prin minte s-i mbunteasc soarta pe ci anormale. E mulumit cu tarea prezent, cu mplinirea datoriei de slujba al statului i cu sperana unor vremuri mai bune. E jef de birou n Ministerul Cultelor i primete mari i lai 5600 de lei pe, lun. i ntocmete un buget pe care nu-1 corecteaz dect nu'mai n caz de schimbare prea sensibil a salariului i a indicelui de scumpete. i nu se poate plnge c duce lips. E, mbrcat bine, are odaie curat i sntoas, nu se ridic flmnd de la mas i nu prea duce jind dup teatru i dup cinematograf. Nu-i lipsesc nici femeile. Toate ns cu chibzuin i numai n limita prevederilor bugetare. Dar acestea i erau lucruri cunoscute i nu insist prea mult ~#*u*) ra lor ca s nu-i confirme nsui pcatul pe care 'i-1 atribuiau colegii: s nu fie adic ncrezut. Aa c se mbrc i porni s descopere Sinaia. IV. Cnd pui piciorul. ntr-o localitate pe care n-ei mai vzut-o i unde urmeaz s hlduieti* mai mult, e de preferat s nu te serveti de cluz. Dect de la gar pn la hotel. ncolo s caui s-o cunoti singur. Va li mai greu, dar locurile i lucrurile interesante pe. Care lo vei ntlni la ntmplare vor fi tot attea surprize plcutc. Li Soare avea, dup cum tim, nu mai puin de douzeci de zile nainte. Timp prea suficient s vad ioraul i hiprejurimile, s se urce pe Pisc, s cate gura In'Vrful cu Dor i s mearg i mai departe pn ht kpiytera Ialomicioarei.

Pe nimeni de nimic. Se chibzui puin la parta'. t o lu pe bulevardul Ghica, fr s scuipe n palmca vestitul Popa Duhu. Apo, bnuind c oraul 0 s fie mai interesant la deal dect la vale, se abtu pc Lascr Catargiu i urc fr oprire pn sus la grajdurile regale. Abia aci avu o surpriz fr adjectiv. Nu se mir de palatul fotilor cai mprteti i nchipuia 01 mai' dinainte c-o s fie mai artos ca al lui Toma Dlndu. dar ntlni figura plcut i mirat a domnioarei din tren. Se privir ntrebtori i dup ce se recunoscur se salutar fr s-i zmbeasc i se deprtar privind napoi pe furi. Drgu fat! gndi Soare abandonnd grajdurile Maiestii Sale. Apoi, * o lu rara la vale, pe oseaua curata i Umbroas care leag. Grajdurile cu locuinele slujbailor de la castel, fr s tie dac o s ias la Sf. Ana. La Stna Regal sau la Popicrie. Dar iei, cum nu se atepta, chiar n faa castelelor domneti. Salut cu un prietenos bun-ziua pe gardian i pe santinel, i dup ce ghici care castel e Pele i care e Pelior, se opri n faa celui mai mare n etate ca i n rang. l admir lung i extaziat, dup cum se i cuvenea. Dar pur i simplu. Adic fr s descopere dac aparine cutrui stil, din cutare epoc, dac e o combinaie miastr sau arhitectul s-a condus numai dup propria-i fantezie. i plcu, firete, i poiana din faa castelului, dar n-o cercet cu amnuntul, ca s mai aib i altdat ce s admire. Mai ales c zgomotul din spate l fcea s bnuiasc apropierea priaului Pele. _ Se grbi s-1 priveasc de pe pod. Aci ns ddu peste silueta svelt i cam ifonat a brunetei care-i amanetase verigheta. Privea peste plimarul podului, palid i fr int. Li Soare bnui imediat c nutrete gnduri rele. B.un la suflet, amna pentru mai trziu momentul att de mult dorit cnd s-i reaminteasc de Povetile Peleului, privind nsui prul iubit de regina-poet. i se hotr s-i vin n ajutor. Dintr-o ochire ns i ddu seama c nlimea podului e prea mic pentru a nlesni doamnei s se mute n lumea fr jocuri de noroc. i observ senintatea turburata de puin* tristee cu care-privea apa, pietrele, brazii sau nimica i se convinse c tot la moarte se gndete. i-a ndestulat stomacul* pentru ultima oar, cu banii pe bijuteria ce-i mai rmsese, a ticluit o scrisoare pentru familie i alta pentru autoriti, iar acum i ia rmas bun de la locurile pe unde a visat altceva dect moartea de bunvoie. Soare se decise s sacrifice, de va fi nevoie, toat suma de la articolul Diverse, pentru a-i da un rgaz de dou, trei zile, n care timp ar putea s primeasc bani de acas, sau de la vreo rud, ori de la instituia unde va fi slujind. i fcu repede planul cum s intre n v. Orb i se apropie timid. Doamna i ntrerupse o clip starea n care o imobilizase poezia Peleului sau teoriile lui Einstein i-1 fi*i cu ochii-i mari, negri i triti. Li Soare' se trase intimidat spre captul cellalt al podului | privi salturile sgomotoase ale apei. Dar nu ntrzie s prind curaj. Era vorba s ajute o femeie, nu s-i fac

propuneri galante. Doamna ghici c-1 frmnt ceva n legtur cu prezena ei i zmbi unei psrele ce se aezase pe o creang i ciripea tare probabil tot de dragul Peleului. Trebuie s fie un grangur, ndrzni Li s intre n vorb. Ba e chiar vrbiu, l ncredin doamna simplu i fr s se arate surprins c un brbat necunoscut i permite s-i vorbeasc. Soare respir uurat i-i fgdui n gnd recunotin venic. i vriMn buzunar batista pregtit s-i tearg o eventual sudoare forat i cut un nou pretext de vorb. R Doamn, sunt novice pe aceste meleaguri. i-m lot ntreb, dac priaul acesta s fie Peleul de care se ndrgostise rposata regin. vru s zic el, dar i s pru fraza prea lung i-i fu team c n-o s-o poat rosti clar pn la capt. i cut ceva mai scurt. mi pare c v place mult, apa, doamn. S-o privesc, da, mi place, rspunse bruneta zmbind ironic i acru totodat. Apoi, vznd ncurctura tnrului, adug': Cu condiia s fie limpede i s fac puin sgomot. Atul n locul eroului nostru ar fi plasat aci un spirit i ar fi uurat convorbirea, dar Li Soare nu-i permite glume dect cu coana Tinca, onorabila dumisale proprietreas, i nu pricepe viclenia cuvintelor dect cu dou ceasuri ntrziere. O, da, zise el, cnd e limpede i zgomotoas minunat. Mai ales dac ai i un ochi de poet. Numai' artistul poate pricepe aceast muzic pe care n-o gseti nici n Wagner, nici n Beethowen, nici n Bach. Doamna rse de-a-dreptul batjocoritor. Ba eu, drept s v spun c nu gsesc n urletul acestui puhoi nici acorduri de pian, nici triluri de arcu, nici clarinet, nici saxofon. De altfel nam auzit zgomotul apei dect n momentul cnd mi-ai amintit dumneata c ne aflm n faa unui pru. Altceva m preocupa. I Tot la sinucidere se gndea, nenorocita, cuget Soare emoionat. Zise: Curios! Cnd v-am vzut cu ct uitare de sine priveai peste podic, a fi putut s jur c v amuz graba Peleului de a scpa de protocol i de ochii iscoditori ai sentinelelor; v ncnt jocul spumos strnit de pietre i de rdcinile brazilor din cale.; v vin n minte crmpeie aromate din legendele pe care Carmen-ylva le-a creat n jurul originii acestui pria. Doamnei l privi cu interes i-i art fr regret lipsa fireasc de nclinaii contemplative. Nu sunt nici poet, nici amorezat, zise ea, ca s vd mrgritare n nite simpli stropi de ap, i instrumente muzicale n coluri de pietre i n rdcini desgolite de puhoaie. Vd ntotdeauna exact ce am naintea ochilor i percep sgomotele n forma n care se produc! Atunci la ce v gndeai? o atac Soare cu ndrsneal. Dac ar fi podul mai nalt. i apa mai adnc., > Ai presupune c m pregteam srmi fac de petrecanie. l complet doamna privindu-1 aproape sever. Cnd ai numai treizeci i doi de ani, un brbat care te iubete i doi copii ca doi ngerai, nu te gndeli la moarte.'

Li Soare tresri i o privi dumnos. Brbat care te iubete, doi copii ca doi ngerai i totui i dai ultimul ban la rulet i-i amanetezi verigheta, ca s mnnci. Doamne ferete! gri el dup ce-i muc buzele. Te poi gsi la un moment dat ntr-o astfel de situaie,. C tocmai faptul de a avea un so iubit i doi copii adorabili i arat ieirea. Spre lumea cealalt. Doamna deveni bnuitoare i-1 privi cu amnuntul. Suntei de mult, n Sinaia? De cinci ceasuri numai. Dof*aia i mblnzi privirea i-i rse prietenos. Ei bine, domnule, ca s-i satisfac curiozitatea i s te conving c naveam gnduri negre, s-i spun ce m preocupa n momentul cnd ai venit dumneata. Vezi aceste cinci pietroaie, dintre cei doi brazi care stau fa-n fa? Dumneata, ca poet. eti poet? adevrat? ai fi dispus s vezi n ele un quiniet muzical, cu vioar prim, secund, violin, violoncel i bas; iar eu, srac de gusturi artistice, dar pasionat de rulet, vd numrul meu favorit: 8 cu cai.: n umbra oval pe care pinul acela infirm, o proiecteaz deasupra pietrelor, i n care dumneata, vei fi cutnd reminiscene din Povetile Peleului, eu vd pup i simplu cilindrul bicolor al ruletei, iar n cei doi brazi care-i dau mna peste ap, pe care dumneata i vei fi luat drept martori n stare s autentifice basme i legende, eu vd crupierii de la mijlocul mesei gata s strige ct i ine gura: Opt negru pair manque! Cai, careuri i plin. Li Soare o privi nmrmurit, abia rezistnd ispitei, de a scoate o exclamaie ntovrit de semnul crucii. Dar tnra rse voios i-1 molipsi i pe el. Scripc. Soare. Li i strnse degetele cam lungi i calde, fr s i le srute, pa i cnd sar fi atins de-o leproas. Doamna Scripc nu se art jignit. Dimpotriv: rse i mai voios i continu. Cnd dumneata, domnule Soare, te vei fi chinuit s descifrezi pe faa mea gnduri de moarte sau satisfacie de artist, eu fceam', ce-i drept, fr nici o speran, urmtoarea socoteal: dac iese 8, mi se cuvine exact dou mii i asezeci de lei. Miznd cte o ut, att pe 8 ct i pe caii lui, a ncasa zece mii trei sute. (ar dac, printr-o fericit inspiraie, a ponta cte dou de o sut, a umple poeta cu frumuica sum de aproape dou zeci i una de mii lei. N-ai idee ce fericire emoionant simte un juctor cnd i ntinde crupierul o grmad ntreag de fise de o mie. Din contra, lipsindu-mi curajul i chiar banii, a pune cte un pol pe 8 i pe careurile respective, i a ncasa numai una mie trei sute patruzeci. * * ' Bun i atta! mi ziceam nu tocmai bucuroasa. Iar cnd mi-am aQus aminte c n-am n poet 'dect 17 lei da, da: exact aptesprezece lei! am devenit mult mai modest. De-a mai avea trei lei, gndeam eu, suprat c nam mncat mai puin, ori s fi rupt din baciul chelnerului, a arunca numai

pe 8 i a ncasa apte sutioare n cap. Ori m^a fi resemnat la un cal i a fi luat trei sute patruzeci. La urma urmei, e bun i un careu. i chiar o simpl transversala. Cu micul ctig poi s acaparezi din nou pe 8 cu, cai i s' ctigi mii, zcci de mii. Li Soare uit c e biat politicos i se nchin de dou ori. Nu spre rsrit, ci spre uzina din fa. Doamna Scripc rse cu atta poft e parc ar fi avut n poet ntregul-ctig pe care l poate realiza 8 cu cai, iar nu aptesprezece lei mari i lai. E de necrezut! exclam Li Sdare ca un puritan Veritabil. C am aptesprezece lei i. Totui rd? C ai rmas fr' bani i totui nu blestemai ruleta. Adevrat! Ruleta e ca o femeie frumoas i nestatornic, pe/Care o sudui cnd te neal i uii tot) n momentul, cnd revine candid i savuroas. M-am mprietenit cu ea numai de dou sptmni. In. Acest timp am-avut multe ocazii. S-o brfesc i s-o blestem, cum zici dumneata, i tot attea -o laud i s-o ndrgesc. Pn m-am obinuit cu capriciile ei. Acum o iubesc aa cum e: delicioas i infidel. Nu i s-a ivit n cale o femeie pe care n cele din urm, s-o iubeti, iertndu-i zece cusururi pentru o singur calitae?; Li Soare se cutremur tot. Doamna Scripc zmbi ironic 'l continu: In prima zi de, cunotin, a fost foarte drgu cu mine. I-am aruncat n treact douzeci de lei i mi-a napoiat aproape trei mii! doua zi ns, curtat, cum e, de attf> teme. i fac ochi dulci prini: i prinese, foti i actuali mari demnitari/fete abia ieite din pension i babe bogate, donjuani irezistibili i btrni craidoni, sraci i bogai. escroci i cinstii. s-a fcut c nu m recunoate i s-a agat de gtul unui Ungur burtos i chel astzi 1-a lsat lefter. a trecut n braele unui tnr ca'monoclu, a nserat la snii/tari ai unei duduie fstcit de aa supees a, e foarte pervers'! ca s rmn n cele din urm cu un bcan prost, brutal i fudul. m pierdut, aa dar, tot ce ctigasem'i am ieit din inpactul ei hotrt s nu-i mai trec nici pe la poart. Aa insult nu mai htmpinasem pn atunci. Am ocrt-o fa de cunoscui i i-am ntors spatele, cnd nainte s adorm a venit s-i cear iertare. Duhnea a rachiu i a-tutun prost. ~.) Dimineaa, judecnd mai linitit, m gsit c am fost nedreapt cu ea. Cci, n definitiv, nu m costase nimic cele dou zile petrecute mpreun. Ba eram chiar n ctig. M amuzasem aproape douzeci de ceasuri fr s-o tratez mcar c-o ngheat ori cu un sirop. De ce dar s-o brfesc i s-i port pism? Cu ce o obligasem.ca s-i pretind s nu m nele? Mi-am recunoscut deci greeala i, ca o femeie binecrescut, m-am'dus s-i cer iertare. Am ntlnit n. U pe bietul bcan cu prul zbrlit i cu ochii injectai l dduse gata! iar pe ea am gsit-o n braele brbatului respectiv patronul dar flirtnd cu toat lumea. La urma urmei, mi-am zis^eu, are i patronul drepturile lui. i d cas ce palat! i pltete secretari i lachei i-i suport pe deasupra toate nebuniile i toate toanele. Cum m-a zrit, m-a recunoscut de data asta i mi-a fcut cu ochiul. Lam-zmbit prietenos ca s-i dovedesc c nu sunt suprat. Ba, ca s-o ncredinez i mai bine de sentimentele mele, am scos din buzunar, un. Pol i

M-am artat. Ea mi-a zmbit dulce, rutcios i comptimitor totodat, i m-a ndemnat s-i fac curte. Eu ezitam. Vream's-o vd mai nti debarasat de dragostea pentru patron, dac prefer tineri sau btrni, adic numere; 2<i mici sau mari, i numai dup aceea s-mi nccrc norocul. Dar ea o, e foarte rafinat! continu s-i mbrieze patronul i s provoace pe toat lumea. mi face cu ochiul, mi mai optete, mi reproeaz lipsa de curaj Pn cnd mi-a luat moneda din mn i mi-a pus-o pe numrul opt. Sunt sigur c ea mi-a luat-o, fiindc eu eram ob'inuit s mizez pe duzine i pe culori. Pn s m desmeticesc, era prea trziu. Nimic nu, mai cade! ip crupicrul cu o voce feminin. Ce s vezi dumneata? Iese 8! Am simit c mi se urc sngele la cap. Apoi mi-a venit s rd singur de aa noroc necutat i neateptat. ncasez apte sute de lei i, firete ocup un loc la mas i m aed cu temei pe joc. Aveam de unde s pierd. M amuzam cu banii bncii. i am jucat pn seara: cnd cu ai bncii, cnd cu ai mei. Ruleta a fost n ziua aceea pur i simplu delicioas. A mprit ochiade, a risipit oapte i strngeri de mini, a zmbit cu graie, dar de pe genunchii patronului nu s-a ridicat dect aproape de nchidere. Ne-am trezit cu ea hodoronc-tronc n braele unui domn uscat, solemn i calculat. Am aflat mai pe urm c e profesor de matematici la un liceu din Bucureti i c juca pentru prima oar. Am ncheiat bilanul cu dou mii i ceva pierdere i cu nervii groaznic de rvii. Eh, mi-am zis resemnat, mi-am ncercat i eu norocul. Cine nu ncearc mcar odat n via? S-mi nchipui c aceti bani nu i-am avut, sau mi-au fost furai, ori i-am dat doctorului pentru yn tratament neprevzut, i basta! D-o pcatelor de rulet! Nici nu vreau s mai aud de ea. Fac economie i-mi scot paguba. Ori mi reduc vilegiatura cu cteva zile. Dimineaa ns am judecat altfel. Ce-am gndit: s mai sacrific o sut de lei. La rigoare chiar dou. Mai tii? Poate mi scot Daguba. Iar dac pierd, ce mai conteaz dou sute cnd s-au dus de zece ori mai mult? i iar m-am antrenat.la joc. Rezultatul: nc zece mii dui pe ap. Mai rmsesem cu vreo trei sute 'de lei n poet. Dup trei zile de. Vilegiatur la Sinaia! Li Sore pu-i putu stpni indignarea. Imposibil! i totui spun adevrul. Pentru prima oar n via pierdeam bani la un joc de noroc. Bine neles, daca nu conteaz celc cteva sute de lei pe care' le-am sacrificat la un revelion sau cnd i cnd la un poker nevinovat, ntre prieteni. V nchipuii disperarea mea. Brbatul meu nu c om bogat. Se sbate din greu s ntrein mcar o parte din luxul pe care l-am pomenit - i eu la prinii mei i el de la ai lui. i nu i-a fost tocmai uor s fac o gaur de douzcci de mii de lei ntr-un buget destul'de ubred, ca s-mi nlesneasc mie i copiilor, o edere dc o lun la Sinaia.

Noroc c achitasem camera locuiesc ntr-o cas; particular. Dar ce te faci acum cu celelalte cheltuieli? Ce s mncm? Nu-mi rmnea dect s telegrafiez soului sau s m sinucid. Avei o igar? Li Soare gsi n buzunar, printre bani i chei, o regala mototolit i io ntinse cu sfial, cu sil i cu mila. Doamna o lu ca pe un obiect 4e valoare, o ndrept alintnd-o cu degetele, i trase primul fum prelung i cu o satisfacie rar. i cum ai rezolvat problema? o zori Soare, sigur c nu s-a sinucis i bnuind c nici soului n-a ndrznit s-i cear. Doamna Scripc mai trase odat din igar; aspir fumul ca un-om n pericol de asfixiere, l slobozi cu regret pe ambele nri i continu galnic. Dup cum vedei. nu m-am sinucis, adic vreau s spun c nc nu m-am sinucis, i nici' la brbat n-am apelat. adic nc n-am apelat, dei s-^au scurs de atunci dou sptmni. Am amnat hotrrea pentru a doua zi. La nuit porte conseil. Dup o noapte. De sbucium, cu somn sfrtecat de vise groaznice, m-am decis s telegrafiez soului; Dac nu erau copiii la mijloc, probabil c m hotrm pentru cealalt alternativ. Nu att din pricina banilor ct de ruine. Fac ultima socoteal: usa sut asezeci de lei. Achi-' tam telegrama i-mi mfai rmnea ceva i pentru un prnz srac. n drum spre pot ns aud pronunm du-se numrul 8 era vorba probabil, de vreo adres Parc m-a furnicat ceva n tot corpul. * Am blestemaj ruleta i pe inventatorul ei, ' i pe cei care au adus-o la Sinaia, dar n-am putut s rezist ispitei de a-i mai facfl o vizit. Toate ncercrile pe care le-am fcut s intrig n pot au fost zadarnice. O for irezistibil m atrgea spre cazino. Nu vedeam i nu auzeam dect 8 i mereu 8 La' intrare, am ncercat din nou s fug, dar mi-a fost cu neputin. M aflam n situaia amantului. nelat care t. Otui cedeaz simurilor exagerat de exaltate n astfel dc mprejurri. Pltesc doi poli intrarea, ca i cnd mi-a fi rupt din carne, m apropii -^ trebuie s fi fost oribil - de singura mas la care se juca i arunc douzeci de lLi pe 8, aa cum ai arunca unei slugi care te-a furat sau unui ceretor mai sntos dect tine. Opt negru pair manque! anun erupiorul enervat de distrat. Nu-mi venea s cred ochilor i urechilor. Cnd primesc fisele respectiv apte sute de lei, am avut aceeai senzaie delicioas pe care se zice c-o au amanii dup o mbriare precedat de reprouri i de pruieli. Ce s zic n ziua aceea ruleta a fost foarte drgu cu mine. Cu toate pierderile pe care le-am suferit mai spre nchidere, din cauza imprudenei cu care mizam, am ieit din cazinou cu frumuica sum de treisprezece mii de lei! mi scosesem paguba i nc o mie pe deasupra. Li Soare csc gura: Extraordinar! Doamna rse ca i cnd ar fi avut aceti bani n poet i mai trise odat din mucul de igar, cu riscul S-i frig buzele. Apoi avu un moment de tristee. Li bnui imediat unde se gndtfjj-e.

Pe urm? Pe urm adic chiar dup dou zile, am pierdut ot. Dar absolut tot. Ca s mnnc seara cu copiii, am fost hevoit s amanetez o brar. i iar rse cu poft. Apoi ai telegrafiat soului. Deloc! Am mai amanetat un ceas de aur se obinuiete omul cu toate, o bro, am jucat din nou, am ctigat, mi-am scos bijuteriile de pe la negustori, iar am Jucat, iar am pierdut, iar leram amanetat i astfel au trecut dou sptmni de zbucium i de plcere. Plcere?! exclam Li Soare, foarte dispus, dac i-ar fi fost spie sau sor, s-o ia de-o mn i de-un picior i s-o arunce de pe pod. Asta numeti dumneata plcere? S-i riti onoarea, hrana copiilor i nsi viaa? S tc umileti n faa unui debitant de tutun, ca s binevoiasc a-i mprumuta o sut de lei n schimbul inelului de la logodn? Eu cred c glumii, stimatdoamn. Altfel mi-a pierde orice ncredere n inteligena i n puterea de yoin a omului. Trebuie s fie cineva cu totul lipsit de aceste faculti, ca s-i arunce banul agonisit cu sudoare, s-i toceasc sistemul nervos i s rite foamea i umilina de dragul unui noroc iluzoriu i a unui amuzament cum zici dumneata periculos f degradant. Doamna Scripc l privi cu ochi mari i avu o clip de reculegere, ca n faa unui predicator nemblnzit, dar rezonabil. i totui aa este, confirm ea oarecum jenat. Am avut i eu momente cnd am judecat ca dumneata, dar ndat ce mi-a fost posibil s rencep jocul, am uitat tot i iar m-am aezat la masa verde. E un joc extrem de antrenant i de distractiv. Te amuz mutrele i gesturile juctorilor, te amuz gravitatea de ciocli a crupierilor, te amuz mai ales capriciile misterioase ale ruletei. Cnd eti mai sigur de noroc, i golete buzunarele pn la fund, iar cnd i-ai pierdut orice ndejdei i se face mil i-i vine n ajutor. Am ajuns s cred c aceast rulet nu e o roat fr via, ci o fiin care se amuz btndu-i joc de toat lumea. Oricum, e delicioas. Ah, aa de dulce c n apropierea ei uii tot: i brbat i copii i onoare. Eti n stare s amanetezi nu numai bijuteriile, dar i pe tino nsui. Li Soare fcu un gest de scrb i de mare dispre. Dar guraliva i entuziasta doamn se sinchisi prea puin i continu nfrigurat: V dau cuvntul m. Eu de onoare c dacft a avea acum o sut de mii de lei, m-a duce direct la cazino i. I-a pierde fr cel. Mai mic regret. Ba chiar cu voluptate. Cu, o voluptate pe care nu i-o poate imagina cine nu cunoate gustul ruletei. Din nefericire ns n-am dect aptesprezece lei. Nici mcar douzeci, ca s pot miza odat. Mai amanetai cevat o sftui Soare batjocoritor i dumnos. Doamna Scripc zbrci clin nas, privi ngol i rse sec. Nu mai am ce. Apoi rse bine. Incontient!, gndi Soare enervat. i vru s-o lase n plata Domnului. Dar i aminti c are doi copilai n primejdie s se culce drsear flmnzi i se mai mbun.

Iar acuma? ntreb el pe un ton puin cam jignitor. Doamna^i muc o buz i ridic din umeri. Acum. Atept s gsesc trei lei n drum sau la un cunoscut. s completez polul i sm duc la bunul meu amic 8. i dac-1 pierdei? Nici nu m'omor, nici nu voi telegrafia brbatului. Soare o privi ntrebtor. Ea rse sfidtor. Duc mi-a permite s v mprumut trei lei? V-a fi recunosctoare, l asigur bruneta mpurpurndu-i obrajii, i clac v-a mprumuta mat mult? O, v-a fi i mai recunosctoare? l ncredina tnra doamn clipind din ochi i rznd prietenos. Li Soare fcu din. Nou o micare s plec e, dar iar i aduse aminte de copii, i scoase portmoneul. Doamn, dac-mi dai voie, v-a mprumuta bucuros dou sute de lei, ca s v transportai bagajele la gar i s pltii hamalilor. Biletele mi nchipui c le pstrai. Mi-i napoiai ndat ce vei avea posibilitatea. Doamna Scripc fcu ochii mari, apoi l privi dumnos i la urm gsi de cuviin s rd puin. Mersi, domnule. Soare. Mersi, domnule Soare, pentru bunvoin. Dar primesc numai banii nu i sfatul. Rmn n Sinaia orice s-ar ntmpla pn mplinesc o lun de zile. Ba, mai tii? e cu putin s stau i mai mult. Tainele ruletei i ale hazardului suntneptrunse. S am acum o sut de lei numai o sut, sunt sigur c pn disear voi dispune din nou de cteva bilete albastre. Din nefericire, ns, n-am. Iar prietenii fcui aci, se gsesc, ntmpltor, cam, n aceeai situaie. Pentru plecare v dau, dar pentru rulet nu, hotr Soare ca i cnd ar fi avut vreun drept asupr-i. Bruneta l privi rutcios dar l scuz pentru tinereea i neexperiena lui. Se apropie i-i spuse ncet: Vi i-a napoia cu dobnd. Sunt dispus s accept orice condiii. Li Soare o privi cu dispre i scoase din buzunar o moned de-o sut. Mai fcuse el pomeni. Dar gestu-i filantropic i cavaleresc fu mpiedecat de apariia brusc a burtosului care pusese o mie de lei pe 32 cu cai. Sc apropia tergndu-i chelia i suflnd din greu. Conie draghe! Conie draghe! Ce vrei cu mine? In apostrof conia cu un gest violent de scrba. Conie draghe, nu superai, am chetigat. Loiir, ioiu, conie draghe! Ochii doamnei strlucir drcete, obrajii i se mpurpurar, iar buzele i nrile prinser s tremure. Abandon pe Li Soare, ca i cnd n-ar fi existat, i so repezi n calea ungurului. Ce spui? Ai chetigat? Eu nu mini, conie draghe. Eu chetigat chiar acum i plecat mintena gsesc la dumneata. Ah, gemu doamna Scripc de bucurie. D-mi repede o mie de lei!

i fr s mai atepte rspunsul, i vr minile n buzunare i le scoase pline de fise. Dar omul se supra i o apuc zdravn de brae! Ioiu, nu se poache! Eu cunoteam la marf i nu dam aa. Ne vedem disear, nu fii idiot! gemu doamna fcnd o micare s-i trimeat un picior n burt. Dar chelul nu se ls convins. Se poache sene mai vedem* i asear, dar pn atunci ai s-i pierzi i. Iar mai vrei. Na! i dac pierdem i io, tu, draghe conie, faci nu cunoate. Ei, bine, dac-i aa, mergem acu la tine, la hotel. Dar d-mi o mie de lei. Cu foarte mar (r) plcere, conie draghe dar acolo, la hotel, dup ce ntoarcem la cheie. Doamna Scripc l privi slbatic, i muc buzele, strnse n pumni fisele pe care le nhase i-1 trase dup sine. Era prea mare distana pn la hoel i se pierdea mai mult vreme ducndu-se acolo. Uitnd sau ignornd prezena unui martor care-i cunotea situaia, i nh omul i disprur pe crarea din marginea de rsrit a poienei castelului. Li Soare rmase nmrmurit. Atta neruinare la o femeie instruit, cstorit i cu copii, nu i-ar fi nchipuit s vad vreodat. i atta cdere. Din pricina i de dragul ruletei. Sau poate c n-a fost poam bun nici mai nainta? E posibil s cad o femeie cinstit n aa hal numai n timp de dou sptmni? * Cine tie? i fcu o sfnt cruce i merse de sfe aez pe o banc din apropiere n astfel de dispoziie nu mai era chip s Stea de vorb cu Peleul. Dar regret C nu se deprtase mai mult, cnd, dup un sfert de ceas, doamna Scripc apru ca o trengri, ce-i drept ruinat, cu obrajii aprini, cu pantofii murdari i foarte grbit. l salut cu un zmbet plin de graie i se deprt aproape fugind, n urma ei, ca la vreo treizeci de pai, venea domnul cel gras i de dou ori norocos, gfind, cu cravata strmb i cu chelia asudat. V. n trei zile, prietenul nostru a fcut cunotin cu toat Sinaia. S-a plimbat pe bulevardul Ghica, pn la capt, a trecut pe la fabrica de uruburi, a urcat pe Lascr Catargiu i a cobort pe Furnica i pe alte strzi, s-a suit i n deal, la cazarma Vntorilor, a trecut i dincolo de Valea Iancului, pe muntele Pduchiosul, dar mai mult s-a oprit la sfnta mnstire. A vizitat muzeul i bisericile, prin bunvoina printelui Cornilie, i a cunoscut pe cuviosul Macarie, prin mijlocirea simpaticului motan la Sfiniei Sale.: A schimbat toate restaurantele, a intrat prin toate debitele de tutun i, deocamdat, numai ntr-o singur frizerie. i a constatat Li Soare, cu' surprindere i cu durere, c n acest col de rai, care e Sinaia, nu domnete nici muntele cu brazii i cu fagii, nici valea cu apele, nici mnstirea cu clugri i cu sfini, nici cerul cu nori i cu soare, nici primarul, nici popa, nici eforii, nici poliaiul, nici Vod, nici Dumnezeu. Stpn absolut este aci, Maiestatea Sa Ruleta.

Toat lumea i care joac i care nu e preocupat aproape exclusiv de roata norocului, care se nvrtete la cazino. N-a auzit pe nimeni Li Soare vorbind de mreia naturii, de bogiile artistice ale castelului, de slujbele de la mnstire, de ur^ii de pe Valea Rea, sau de turmele de pe Piscul-Cinelui. La mas, la frizer, n parc, pe peronul grii, pe terasa mnstirii, discuia revine mereu n jurul celor ce se petrec la cazino. Unii se plng c n-au noroc, alii c nu tiu s-1 foloseasc; unul c-i pierde cumptul la ctig, altul c 3 c. 740 nu se poate nfrna la pagub. Apoi brfeli, oqpe, murdrii. S-a dat n vorb cu negustorii locali i s-a ngrozit de ravajele pe care le face rulet n pungile i n viaa celor care se ndrgostesc de ea. Trebuie s fie cineva nebun, idiot, orb, zpcit, ca s vin aci s se recreeze i s se expun singur, nesilit de nimeni, la lipsuri i la umiline de tot felulv 2icea i gndea el, fr s uite a-i da o not bun.' S vd eu c pierd ntruna i totui s arunc ultimul ban, cu riscul dea muri de foame i de ruine? Imposibil! Absolut imposibil! N-a mai merita s triesc n rndul oamenilor. Fiindc omul, spre deosebire de animale, e dotat cu judecat i cu prevedere. Ceea ce se poate ngdui unui porc sau unui elefant, nu se poate admite unui om n toat firea. i tot ascultnd, vorbind i fcnd moral, s-a pomenit i Li Soare preocupat. Tot numai de rulet. Altul, cu tinereea i cu fizicul lui plcut i distins, ar fi lsat pe al doilea plan i oraul i munii i cazinoul i ar fi cutat chiar din prima zi sa observe cum e reprezentat sexul slab, dar frumos, n cea mai de vaz staiune climateric a rii. Numai cnd a rentlnit a doua oar de cnd a desclecat aci pe atena drgla cu care a mprit fereastra vagonului, a uitat un moment de porcria de la cazino, a roit, a ndrznit chiar s duc mna la plrie, i-a lungit um rstimp ochii dup ea, ca s revin cu gndul iari i iari la ceea ce pasioneaz pe mai toat lumea de aci. Altul, ncurajat de privirea prietenoas a fetei, de roeaa uoar ce i se ivise n obraji i mai ales de singurtatea ei, ar fi urmrit-o discret, ar fi $flat unde locuiete, unde mnnc, i n-ar fi zbovit, |r pericol de-a rmne mofluz, s-i ias ntmpltor n cale, ntr-un loc mai puin umblat, s-o salute ca pe-o Cunotin de acuma veche i s-o ntrebe cu simplitate: V place Sinaia, domnioar? Dar fiindc el domnul Li Soare guguman, i fiindc din toat atitudinea fetei se observ un ncepu' de dumnie pentru acest s-i facem plcerea i s-o i pentru drglenia ci. Tnr mut, timid sau tmpit, urmrim noi. Pentru decepia. A ieit din parc pe poarta din spre cimitirul eroilor, traverseaz grbit oseaua i urc pe crarea spre mnstire. E mai mult mijlocie dect nalt i mai mult slbu dect slab. Rmne surd la solicitrile unei ignci vnztoare de smeur, dar se oprete i cerceteaz un pachet de ilustrate oferite de un pui de. Olten descul i vioi. Reine una, dou, trei i pornete tot aa grbit.

n faa clopotniei pare c vrea s-i fac o cruce, dar nu face, Cotete la stnga, urc apoi pe irul de trepte botezat strada Tache Ionescu, traverseaz drumul* urc mai departe ntr-o nfundtur i se oprete la poarta unei case cu trei rnduri. Respir lung, fr s deschid gura, privete melancolic napoi nu se vede Li Soare! i vr o buz Intre dini, fr s-o mute, i se repede pe scar cte dou trepte. i-a luat odaia cea mai de sus nu-i place nici ei s ntlneasc obstacole cnd privete pe fereastr. cu balcon i cu vederea drept n mijlocul Pduchiosului. Arunc poeta n pat, arunc o uittur piezi n ciompul de oglind de deasupra lavoarului, apoi iei ngnnd o melodie, n cerdac. E ceasul ctre sear. Soarele s-a ascuns dup muni, ori s-a lsat cu Prahova la vale, lucrtorii, de.la vilele ce se ridic n fa se pregtesc ele plecare, un automobil coboar plin de oameni i ele cufere, un ofier ntre dou vrste trece cu soia, cu doi copii i cu vistavoiul, ctre cas. Domnioara noastr a cuprins un stlp n brae i privete atent i amnunit spre strada Tache Ionescu i mai departe spre mnstire i spre parc. Se pare c nu caut nici soare, nici fluturi. Un domn nltu i tnr i cobor privirea brusc, ia cotitur. Dar tot aa de bruso nchise ochii,. ncrei uor sprncenele i ntoarse capul. Nu era cel dorit. E nelinitit. Vrea s-i fixeze gndurile i privirea, dar nu izbutete. Se uit la norul ce-a avut prostul gust se ncurce printre stnci i arbori, numr civa brazi care aii avut ambiia s depeasc fagii de pe Pisc, caut o asemnare vilei fr nici un stil, din coada ochiului stng, dar nu reuete dect, trziu de tot, s cate lung i lene. Se desface brusc de stlpul cerdacului i intr srind n cas. Pune mna pe-un caiet ca de dou sute de pagini i citete tare ce-a scris pe copert: Apoi l deschide i citete, cum s-ar zice n limba tipografilor, pe coperta dinuntru: Editura. Reflect puin asupra titlului care. Probabil va fi schimbat, asupra editurii care deocamdat i lipsete, i ntoarse foaia. Dincolo, pe faa clin dreapta, scrisese cu slove frumoase, caligrafice: Scumpilor mei prini, bunului meu unchi, iubitelor profesoare, dragilor colege i adorabilei mele surioare nchin aceste stihuri rupte din suflet pur, la poalele IBucegilor, pe crrile parfumate cu miros de cetini, pe unde mai plutete nc duhul Carmen-Syl vei. Pe Verso acestei pagini a scris mai nti: Toate exemplarele vor purta semntura autorului. Apoi, n dubiu fiind, a adugat dedesubt: Toate drepturile rezervate. Rmrtfind s-i aleag la transcriere sau la corecturi. Pc faa urmtoare a sprzurat, n colul din dreapta, cifra 7, iar ceva mai jos a nsemnat data i locul, aa ca s tie posteritatea unde a dat primul examen mai serios n faa muzelor. Apoi, titlul primei poezii 2 ntinderi. Se aez mai comod pe scaun, mui tocul n sticlua cu cerneal, i rezem coatele de mas, i vr capul ntre mini i atept inspiraia. Pn una alta numr dungile dulapului din fa, ciubucele uii de la balcon i examin, fr competen, smalul ligheanului.

Muza ntrzia s-i sufle la ureche. i ls fruntea n palma stng i nchise ochii. Poate c muza nu vrea s fie vzut Repet n gnd, de cteva ori, titlul destinat primelor strofe, fcu apel la oaptele Peleului, la muzica militar din parc, la huruitul din gar i se fix, netam-nesam, la tnrul n faa cruia clefise un couie de smeur i pe care-1 mai ntlnise de dou ori de cnd coborse n Sinaia. E nltu, poart mustaa tuns, are ochi buni i eprii, i probabil douzeci i ase douzeci i opt de ani. . ntinderi. ntinderi., n-tin-deri. Dar pare cam timid. Se cunoate i dup mersu-i nesigur.' Ori poate c e aa tcut de felul lui. ntinderi. ntinderi. N-o fi oare nsurat? Se scarpin lng ureche i citi tare i apsat: ntin deri! Apoi fcu gura mare i se pocni cu mijlociul n: frunte. Ar fi fost n drept s-i trag i civa pumni, cci nu i-e permis dumkale, poet, s caui muza printre stnci i brazi i s pui un titlu care miroase a es i a brgan. Ah! fcu Dorina cnd descoperi pricina care o (inea pe loc. Mui tocul din nou i trase o linie peste titlu. Apoi, dibuind ru srguin n vocabularul munilor, nfiin i desfiin vreo cinci: Coaste Vrfuri Creste Adncuri Prpstii. pn) gsi pe cel mai potrivit! Suiuri. Acuma, lucrul putea s mearg mai uor. Te sui cu gndul pe o crare, observi grosimea brazilor, noianul vilor, culoarea stncilor, i mai arunci ochii i pe cer i nu-i mai rmne s te ngrijeti dect de ritm i de rim. Suiuri. Suiuri. Suiuri. Curmeziuri. Frunziuri. Mruniuri. Albuuri. Glbenuuri. Culcuuri. Btu cu pumnul n mas i strnse din msele ca s se dezbare de. Titlu. Izbuti. cu puin voin ce nu e posibil? dar nu putu s galopeze mai departe, pentru motivul binecuvntat c nc nu trecuse de castel i de ultima cas de pe Furnica. i ddu dreptate i puse tocul unde se cuvenea. Nu poi, orict imaginaie ai avea, s cni frumusei i slbticii pe care nc nu le-ai vzut. Iei n balcon s vad cum arat cerul pe nserat, deasupra Bucegilor. Dar nu vzu naintea ochilor dect negru. Se pitiser dup nori: i cerul i luna i stelele. Nu regret, cci mai era vreme nainte. i se pregti s se culce. E ceasul numai 9, dar poetesei noastre i place s cugete n plapom. Sau mai bine zis s viseze. Muni, dealuri, vai, copii, cmpii, miriti, porumbiti, biei, fete, muzic, dansuri, aur, srcie, glore, mizerie ~ dar s viseze. S se ngroape n perne, s-i trag plapoma pn dedesubtul nasului, s nchid ochii i s-i dea drumul gndului aici se cam potrivete cu Li Soare s cotrobiasc i pe unde e poezie i pe unde se ntlnete proz de cea mai proast calitate. Fat pudic i puse pijamaua fr s se strmbe goal n oglind, i nu intr n plapom. Pn nu-i fcu un fel de cruce. Nu e aa credincioas dar respect tradiia. Lucru ce i-1 impune i n materie de art. La fel i n ceea ce

privete mbrcmintea. Are douzeci i trei de ani, e profesoar de limba romn, e i frumuic, dar nu adopt, imediat i fr anume ajustri, toate nzbtiile model. i cum e gata s nceap cltoria gndului. La ce poate cugeta o fat de. Vrsta ei cnd se gsete singuric la Sinaia? Desigur c nici la conflictul cu credi tor ii externi, niei la conferina dezarmrii, nici la ncheierea, unui pact de neagresiune cu Prusia. i cerne cunotinele de ambele sexe fcute n cursul zilei, i memoreaz din conversaii crmpeie cu dublu sens, dorete obrazul a crui atingere a nclzito n vrtejul unui dans, face o incursie rutcioas n diversitatea toaletelor vzute n parc, n restaurant i n cazino, i se oprete, cum e firesc, mai mult asupra ntlnirilor sau numai proiectelor mijlocite de vicleanul Cupidon. Toate acestea, bineneles, numai n cazul cnd se afl singur In plapom i deci n situaia s mediteze. n prima sear, Dorina a reflectat asupra drumului i asupra celor vzute n Sinaia: parc, mnstire, castele, oprindu-se mai mult la tnrul cu care cltorise alturi. n cea de a doua sear i-a reamintit vag crmpeie din legendele create de. Carmen-Sylva n jurul Peleului i a munilor de aci, apoi la regina-poet nsi. O vede alb, blnd, vistoare. Apoi cernit, mai mbtrnit parc, dar cu aceeai buntate i blndee radiind din toat fptura ei. A preferat s ignoreze istoria acolo unde se ocup de alte regine, care i-au neles altfel menirea i s se nchine preteniilor chinuitoare ale muzelor perfide i capricioase. O, e frumos, e sublim, e dumnezeiesc, s ai puterea de a concentra viaa n strmtoarea unui ietcel, s-o scuturi de tot ee-i tulbur frumuseea i armonia i s-o idealizezi aa ca i cnd n-ai s-o mai vezi niciodat n realitate. Dar s fii un simplu muritor. S nu pori coroan. Unei regine nu-i este ngduit s fie dect regin, pe cnd unei oarecare Dorina, Dora, fiica unui oarecare pensionar, i se ngduie s fac i versuri i proz, i se recunoate talentul dac-1* are - i i se ridic statui de ctre admiratorii postumi. Astfel a gndit Dorina n cea de a doua sear sina&, i a adormit hotrt mai mult cL ornnd s prefac n versuri de pomin Bucegii cu stncile, cu brazii i cu vulturii; parcul cu muzica. i cu guvernantele; mnstirea cu clugrii i cu sfinii; gara cu trenurile i cu bagajele; castelul cu minuniile i cu amintirile i cazinoul cu jocurile de noroc i cu luxul. Uite aa! n seara aceasta, a treia, nefiind n stare s aduc Sinaia i Bucegii deasupra patului, deoarece nu era nc bine documentat, aduse pe Li Soare n plapom. Era i patul lat, iar gazda i aranjase pernele ca i cnd ar fi fost n prima sptmn dup nunt. Dar nu-1 reinu dect timpul necesar s-1 priveasc n ochi i s-i ating mustaa. Apoi l izgoni ca pe un intrus i recit tare din Luceafrul lui Eminesfcu: O, las-mi capul meu pe sn, Iubito, s se culce. Sub zarea ochiului senin i negrit de dulce.

Firete! Dect pe Li Soare, ce-i drept biat simpatic dar om pmntean, preferi n pat un luceafr transformat de dragul tu ntr-un Ft-Frumos cu plete i cu buzdugan. S auzi afar un zgomot uor, ca o adiere de zefir tomnatic, apoi s priveti nspimntat cum se deschide fereastra singur i n loc de tlhari, cum ai1 bnuit, s vezi intrnd un tnr chipe, cu ochii azurii i cu plete de aur, s ngenunche lng patul tau i s ofteze de la bojoci: Ah, Sofico Dorina Doru e pseudonim literar. te iubesc! Am prsit luna; am trdat stelele, m-am furiat printre milioanele de frai i de surori i am venit s-i depun la picioare omagiile mele de sincer admiraie. Ah, Sofico, iubita mea, lumina ochilor mei i stpna vieii mele, nu zici nimic? Vpaia dragostei care-mi prjete ochii i-mi mpiedec rsuflarea nu o simi cum i nclzete sngele i-i turbur simurile? Sofico, fr tine nu-i chip s-o mai duc pe cer. D-mi numai un semn de iubire i sunt gata s devin din luceafrul mndru i rsfat, sluga ta smerit i credincioas. M lipsesc de locul att de invidiat pe care l am n lumea atrilor i iau trup de muritor numai pentru fericirea de. A-i trage pantofii i. A respira, n plapom, la snul tu neprihnit i cald. Sau: M-am btut cu zmei i cu scorpii, cu pduri de metal i cu lacuri de smoal, m ucis balauri cu cte douzeci i patru de capete i uriai de nousprezece coi, am scpat teafr de vicleugurile Sfintei Vineri i am venit ca vntul i ca gndul, clare pe ducipalul furat de la Furtun-Imprat. Mi-a optit o zn despre ochii ti de diamant, despre prul tu de mtase i despre buzele tale de heruvim i lsnd pe Ileana Cosnzeana plngnd, am plecat s-mi ndoi genunchiul n faa celei mai frumoase i mai fermectoare femei din lume i din basme. Ah, porumbia mea, din clipa n care i-am vzut cporul visnd pe pern i snii svcnind subt ogheal, de dorini nesatisfcute, mi-am dat seama c frumoasa i binevoitoarea zn nu s-a nelat. Eti un nger! Eti un luceafr, un soare, un paradis! Sofico, iubita mea, te ador, te divinizez! Fii soia mea drag i-i voi pune la picioare un castel de argint, rduit de Sfnta Vineri ca s-o las n via; unul de cris| tal, druit de muma smeilor ca s nu-i ucid copiii; l unul de sidef pe care mi l-au fcut znele cadou de nunt. Dar mai presus de toate i dau tinereea mea, voinicia mea, viaa mea. Ah, iubito, d plapoma la o parte, scoate-i pijamaua, despletete-i cosiele (dac nu cumva le-ai retezat) i las-m s m mbt de dragoste lng cea mai temut rival a celor mai frumoase dintre zne. Atunci, nduioat de rugmintea voinicului, de fru* museea lui i de attea primejdii ce nfruntase ca s-0 gseasc, nltur plapoma ncet cu picioarele i ateapt/cu ochii nchii i cu nrile tremurnd, s-i scoat el pijamaua. Dar Ft-Frumos dduse birul cu fugiii. Dorina rse desamgit i se vr toat n aternut. Bine e s fii vizitat de. Luceferi i de fel-frumoi, dar dac nu i se ivete ocazia, te mulumeti i

cu muritori de rnd De pild cu tnrul acela simpatic i timid. Apoi i mut gndurile din nou n lumea basmelor. Accept propunerea lui Ft-Frumos, nclecar pe armsarul cu aripi de diavol i cu nri de jar, i pornir ca vntul, apoi ca gndul. Trecur peste Prahova, peste Pisc, peste Dunre, peste mare, apoi peste alte piscuri, peste alte Dunri, peste alte mri, pn ajunser la palatul znelor i, obosii cum erau, adormir butean. VI. Cnd vine ceasul la 10, se petrec n Sinaia dou evenimente foarte importante: se deschide cazinoul i sosete trenul cu ziare din Capital. Cum ns de la gar i pn n parc e o distan de cel puin cinci minute, plus alte cinci sau zece ct le trebuie vnztorilor s se aprovizioneze, ndrgostiii de rulet, care ateapt renceperea jocurilor cum ateapt mirele momentul s intre n camera nupial, sunt pui la grea ncercare. Ar vrea s afle tiri noi, dar n-ar vrea s piard nici un minut mcar de la cazino. S-ar putea ca norocul s se prezinte naintea lor i s cad n braele altora. Totui, unii au puterea de voin s atepte mai nti gazetele. Iat-i cum se plimb din ce n ce mai nervoi, privind cnd n direcia grii, cnd spre scara cazinoului, pe care au nceput deja s se suie cei mai grbii, pn sosesc putii cu gurile pline de titluri gfite i cioprite. Atunci le smulg un ziar, l frunzresc nfrigurai pe prima i pe pen-ultima pagin, fr s afle lucru mare, i intr plini de nervi i de sperane s mai dea odat ochii cu roata norocului. Cei care nu joac, dar au n Sinaia oarecare vechime, ateapt ora 10 numai pentru nouti. Cnd a plecat de unde au~ venit, au pus jurmnt c o lun de zile nu vor face altceva dect s numere pietre^ s msoare stnci i brazi, s asculte oaptele Peieului i s nghit aer i pe gur i pe nas. S nu mai tie ce se petrece pe-a lume. S nu mai aud de politic, de crime, de sinucideri, de accidente i de ordonanele Ministerului de Finane. Ori te recreezi n toat puterea cuvntului, ori mai bine stai acas i nu te mai trambala pe drumuri cu atta cheltuial. Dup cteva zile ns, se declar stui i de stnci i de brazi i de murmurul praielor. Aerul nu-1 mai respir dect n cantitate, obinuit, turmele de pe Pisc nu le mai fur ochiul, aburul de pe Valea-Rea nu le mai spune nimic, iar la popicrie i la stna regal au fost. De-or mai avea gust de urcat i de cobort, s-or mai osteni i pn la Sf. Ana. Aa c li se face pe negndite dor de ziare i de nouti. Privii-i cum ain calea vnztorilor sau i strig de pe bnci, cu ct satisfacie deschid jurnalul i cu ct rbdare nghit coloan dup coloan. Se citete pe fa mulunjirea celui ce i-a asigurat existena, libertatea' i linitea pentru un crmpei de vreme i poate s ia cunotin de frmntrile universului, fr s mai duc grija biroului, a catedrei, a bcniei. Cnd s-a apropiat ceasul stomacului sau le-au obosit ochii, ndoiesc ziarul cu grij, ca s citeasc restul pe un scaun lung, n halat i n papuci, trgnd alene de igar. 'Sunt, totui, aci n parc, doi ini pe care nu i-a cutremurat la ora 10 nici deschiderea cazinoului, nici sosirea personalului^ din Bucureti. I-ai ghicit: Li Soare i Dorina Doru. El a venit ceva mai de vreme i s-a aezat pe o banc dintr-un grup izolat. A aruncat o privire dumnoas spre cazino, alta

promitoare muntelui de peste vale i s-a apucat s taie filele ultimului volum al domnului Stere. El a cobort n parc purtnd povara titlului fr poezie i, n cutarea unui col prielnic inspiraiei, s-a pomenit vis--vis de Li Soare. Cnd a bgat de seam, ar fi svrit o impolite s se mai retrag. S-au roit, s-au salutat stngaci, i-au examinat minile i picioarele, apoi i-au vzut care i de treaba Iui. * Soare pregtete o carte pentru a. Fi citit, Dorina gata s prind o oapt a divinei Erato i s-o atearn pe carneelul din poet. Cnd i cnd ns tot i mai amintesc. De prezena celuilalt i se privesc pe furi. Nu e urt. Ba chiar e foarte drgu, gndete, printre picturi, Dorina. Nu e frumoas. Dar e bine, constata i Soare fr s se aprind. i fr s-i ntrerup firul gndirii. Reflecta domnia sa, pe cnd tia filele romanului, la. Soarta Indiei. Ce-o s se ntmple, se ntreba serios, dac izbutete aciunea lui Gandhi-? Vor fi capabili Indienii s se guverneze singuri? Se vor mpca adepii lui Budha cu ai lui Mahomed? Odat independent, ce form de guvernmnt va adopta India? Se va proclama mprie? Mai mult dect probabil. O republic ar implica desfiinarea castelor i alungarea maharadjahilor, lucru nu tocmai uor. Iar Dorina, venit n Sinaia cu scop precis: s-i umple caietul de stihuri, ncerca s se concentreze asupra bucii de saftea. Dar, cu toate sforrile fcute, nu izbuti s. Se suie cu nici un chip. n zadar i plimba ochii deschii sau nchii, pe vrfuri i mai pe la poale, c nu vedea dect picioarele ncruciate ale tnrului de vis--vis. n cele din urm fu nevoit s abandoneze i suiurile i membrele inferioare ale vizavi-ului i s-1 priveasc drept n fa. Momentul ns fu ru ales. Li Soare terminase cu India i cugeta acum, destul de ngrijorat, la soarta unei Anglii fr dominioane. ^ Vzndu-1 att de absorbit, fata bnui c are n fa un tnr savant pe cale de a uura necazurile omenirii prin cine tie ce descoperire genial -Ni-1 fix mai struitor, Tocmai cnd Soare, i reconstituia n minte btlia naval de la Abukir. Obosit i oarecum jignit de aceast indiferen, se scul brusc i se. ndrept spre aleea principal. Soare prsi i el cmpul de btaie i privi melancolic n urma Dorinei. Are picioare subiri i cam lungi, mijloc plinu i pete rar. Regret c n-a ntrebat-o ceva i se ridic s-i ias n cale i s-i repare prostia. Mergeau amndoi n direcia cazinoului; fata pe aleea de sus, Soare pe cea din mijloc. Urmau deci s se ntlneasc la contopirea celor dou crri. Se apropiar zmoindu-i ca doi prieteni care se certaser cu un ceas n Urm, i tocmai cnd Li deschise gura s pronune cuvntul salvator, i auzi numele strigat de o cunoscut voce de femeie. Bonjour, domnule Soare. Ce te-ai speriat aa? Nu m recunoti, sau i-am lsat ieri o impresie detestabil? Li Soare n-avu ncotro i-i srut dreapta, cu o polite forat, fr s se arate prea surprins c-o vede cu inele n degete. Am avut o ans extraordinar, l lmuri bruneta apucndu-1 de bra i rznd ca o exaltat. Am plecat asear din cazino ce-i drept obosit, dar cu

un ctig de aproape paisprezece mii de lei! Extraordinar! La o rentoarcere nvalnic a norocului nu m ateptam. Mi-am scos bijuteriile, am cumprat i brara asta n plus, am trecut pe la croitoreas de mi-am comandat o rochie de sear, i acum m duc din nou la rulet. Presimt c Fortuna m va iubi i astzi. i poate chiar cu mai mult elan. i. Domnul cel gras? ndrzni Soare, necjit c scpase din nou prilejul s vorbeasc cu tovara din tren. Doamna Scripc fcu o mutr plictisit i un gest de scrb. Ca imediat s rd ca un drac. S-a curat! Pesemne c norocul lui a fost agat de banii pe care mi ia mprumutat. i-a amanetat ceasul, apoi un costum de haine i iar a pierdut. I-am dat o sut de lei s mnnce, dar a pierdut-o i p-aia. La nchidere, mi-a inut calea i i-am mai dat doi poli, c murea de foame. Nu i-ai napoiat mprumutul? cutez Soare o indiscreie. Doamna l privi cu dispre i rse pe aceiai ton. Nu. C mai are acas. -apoi nu e bine s dai din ctig. S-ar putea s se supere norocul. i s te prseasc. M tem i pentru suta i patruzeci pe care mi i-a scos ca un ceretor i ca un disperat. Ah, uite-1 ct e ele plouat. M duc c n-am de loc. Poft s-1 ntlnesc. Hai, mergi cu mine? Nu-i nevoie s joci, dac nu vrei. Plteti intrarea i priveti ca la un spectacol. Acuma nu. Tocmai voiam s. Aha, i-e fric de ispit! rse doamna ca de un nevolnic. Bine, nu struiesc, dar a vrea s te vd n timpul prnzului. Eu o s mnnc azi la Parc-Hotel. Vino s m antrenezi. Dup mas poate c te conving s m nsoeti la cazimCIar disear facem o plimbare n doi. La revedere. M duc c s-apropie boanghenul. Li Soare privi lung n urma norocoasei cucoane, se uit cu mil la omul gras care n zadar ncerc s-6 ajung, ori s se fac auzit, ridic din umeri i plec n cutarea Dorinei. Dar n-o mai gsi. Indignat de ultima necuviin pe care tnrul o svrise, intrase n cazino. Nu cu scop s joace, ci numai aa, ca s intre undeva. Poate are chiar prilejul s gseasc un subiect nou i interesant. Enervat de acest ghinion, Li Soare, dup ce cotrobi parcul tcjfc, uit pentru moment toat repulsia pe care i-o inspira casa nojrocului i intr i el. VII. Se joac la dou mese. Acelai amestec de rase i un deosebit elan la pontat: e abia la nceput. Nu s-a ruinat nc nimeni. Ba doi, trei, sunt chiar pe cale s nhae nomeui i de urechi i de coad. La masa No. 1, domnul care ceruse chelnerului s-i serveasc 23 la tav44, joac la duzin. Pesemne c favoritul 23 i-a cam jucat festa. i-a adunat nainte-i o grmad respectabil de fise i joac aa cum e: grav, msurat i rece. i norocul i surde. Cnd mizeaz pe prima duzin, bila cade pe numerele mici; cnd se mut la a doua, bila nnemerete la cele mijlocii. Pe ultima duzin nu joac. i nici bila nu se oprete pe numerele mai mari de 24. Muli din juctori, care n-au preferine pentru anumite numere, profit de ansa n serie44 a domnului cu duzinile i-1 urmeaz de aproape. Fie la duzina pe care o alege el, fie la numerele corespunztoare.

Doamna Scripc joac la aceeai mas. i-a frmiit un bilet albastru, din ctig44, n fise de 20 i de o sut i a cunat pe numru-i favorit 8. Cnd simplu, cnd cu caii sau careurile respective. E rumen, frumoas i pare puin distrat. Aa sunt femeile: se plictisesc cnd sunt prea mult alintate. Fie de ctre un brbat, fie chiar de norocul nsui. Dar norocul ca i amantul ndrtnic sau politicos, se face c nu-i observ plictiseala i-i aduce mereu bani de oase dinainte. Cnd de la un cal, cnd de la un careu sau dou, cnd de la plin. Abia cnd i iei numrul cu herghelia ntreag i ncas dou miioare, las s i se vad dinii ca dou iraguri de perle, gropia din obrazul stng i o licrire diavoleasc n ochi. Vezi cum se ntoarce norocul? se adres ea lui Li Soare, de la spate. Acesta o privi uscat, se roi ca de obicei i plec la masa cealalt, n cutarea domnioarei care-1 interesa mai mult dect norocul nestatornic al Doamnei Scripc. Numrul de senzaie l forma aci o doamn n etate, cunoscut ca juctoare pasionat, mai ales prin sumele pe care le pierdea. Nu miza dect plci de o sut i numai pe.0 cu cei trei cai ai lui. i, spre deosebire de ceea ce se petrecea la masa de dincolo, nu ieeau dect numerele din ultima duzin. Parc se jurase bila s nu ating pe 0, pe 1, pe 2 i pe 3, pn n momentul cnd venerabila doamn se va fi curat de suma din poet. Domnioara Dorina, novice i ea n ale jocurilor de noroc, ca i Li Soare, o privea aproape nspimntat, din colul opus, cu ct nepsare i. Larghe i risipete t> avere. Trebuie s fie ori cretin ori prea bogat, gndi ea, tocmai n clipa cnd se vzu descoperit de timidul i necuviinciosul domn din tren i din parc. Ca s-1 dovedeasc un pic de ostilitate, i ntoarse capul ntr-o parte, scoase un pol din poet i-1 arunc la ntmplare pe rombul rou de pe mas. La rndu-i, Li Soare fcu i el pe mbufnatul i plas o moned de aceeai valoare n raionul nsemnat cu cuvntul Impair. _Apoi, i duser amndoi minile la spate i ateptar, ca doi dumani, s vad pe cine ochete norocul. Unul rou. impair manque! anun crupierul, cu ochii la doamna cea btrn care, n sfrit, ctiga i ea un cal de o sut. Dar doamna i primi dreptul de una mie apte sute lei, fr s arate o ct de puin urcare de temperatur. ' Unii ctigtori i lsar pe loc mizele iniiale sau mpreun cu ctigul realizat, alii i le retraser sau le mutar unde bnuiau c o s cad bila dup nvrtitura ce urma. ' Necunosctori n materie de rulet, Li i Dorina, dei. i vzuser mizele dublate, dar netiind c sunt n drept s le ridice, le lsar pe loc. Ba nc le mai adugar cte un pol, aa mai la distan, ca s nu comit vreo gaf care putea fi socotit drep abatere de la legile jocului. Sau poate chiar neltorie. Nou rou impair manque! anun crupierul, ca i cnd i-ar fi cerut iertare doamnei care pierdea din nou patru de cte o sut.

n. Lotul Dorinei se fcuse de data asta ase poli. n al lui Li Soare aiderea. Se privir ntrebtori, fr s fie n stare s-i dea un sfat. Bnui r c vor fi ctigat, dar dac nu-i invit nimeni s-i ridice banii, nici ei nu ndrznir s ntind mna. Mai ales c n aceeai situaie se gsea un domn cu mustaa stufoas care juca pe prima duzin fr s ridice ceva. Ba mai aruncar din nou cte un pol. O cucoan tnr, aezat n faa prietenului nostru, creznd c domnul a din spate joac paroli masse en avanta9 fr s se afieze prea mult, se oferi, nerugat, s-i fie de folos, i-i strnse fisele la un loc. Mai ales c-1 vzuse bine i ea nu mai avea altceva de fcut. La fel proced un btrnel monoclat, cu norocul Dorinei. O privi prin ochiul de sticl, o ncuraja printr-un zmbet i-i grmdi cele ase ^ fise ca pentru a fi fcute fiic. Nenelegndu-le intenia, cei doi tineri nglbenir puin, se privir gale i-i luar rmas bun de la cei doi poli aruncai nainte, fr s spere prea mult c-i vor recupera cu cel de al treilea. Cinci rou impair manque! strig a treia oar crupierul, privind oarecum dispreuitor la doamna cu zero i cu cai. Alte opt fise luar loc n compartimentele tinerilor notri juctori. Doamna cea binevoitoare ridic trei i le napoie lui Li Soare, cu aer de ddac. Adic tocmai ct scosese el din buzunar. Ca s joace de aci ncolo numai cu banii bncii, fr s rite ceva. Li vr fisele ri buzunar, foarte mulumit c i-a scos paguba, i privi cu jen figura mirat a fetei. Dorina atept o. Lmurire clin partea domnului cu monoclu, dar acesta i zmbi amabil i-i fcu semn s nu retrag nimic. Poeta nelese c a pierdut i se nglbeni de ciud. Cu aizeci de lei i cumpra un roman sau un volum de versuri. Totui, mai arunc un pol, aa ca s arate tnrului mai norocos c nu e cazul s se sinucid. Acesta o mustr dintr-o privire, dar el nu mai arunc nimic. i strnse mna n buzunar pe cele trei fise rentoarse, ca o pecetluire definitiv a hotrrii de a nu mai risca nici un ban. Lumea nelese c a rmas la simplu paroli, i-i aprecie prudena; tot a. a dup Cum nelese c fata, continund cu paroli masse en avant, d dovad de mai mult curaj. Trei rou impair manque! anun iari crupierul m ciuda domnului mustcios care tocmai prsise duzina ntia, i spre folosul doamnei cu 0 i cu cai. Rou pltit, manque pltit, impair pltit, calul de o sut pltit. Facei jocurile, domnilor! Domnul cu monoclu mngie cele trei plci de o sut aruncate de crupier, zmbi din nou fetei norocoase i mai C. 740 ales curajoase i le aez teanc lng cele cincisprezece de cte un pol. Dorina bnui ceva bun, roi ca n faa unei bucurii neateptate, dar se feri s cear lmuriri. i nici nu mai scoase alt pol din poet. Lucru ce fcu pe cei care o urmreau s cread c a epuizat suma destinat sacrificiului i c a rmas i ea la simplu paroli.

Doamna care suplinea pe Li Soare, trase i ea ctigul hrzit a patra oar de ctre capricioasa rulet, apoi numr i gsi n total patru sute optzeci de lei. i ntoarse capul ca s vad n ce dispoziie se gsete stpnul banilor, dar acesta nu mai ddea nici o atenie fiselor care se ngrmdeau sub ochii lui. Era mulumit c i-a scos paguba i c a dat nc odat dovad c are voin. Aceeai satisfacie o avu cnd vzu c i tnra de vis--vis i cru banii, renunnd s-i ncerce mai departe norocul. apte rou impair manque! Nimic la numr. Transversal simpl, plin, duzina ntia. n dou secunde patru sute optzeci se fcur nou sute aizeci, iar ase sute crescur la o mie dou sute. Domnul cu monoclu i grmdi cu o deosebit plcere, fr s mai onoreze cu vreo privire ori cu vreun zmbet pe posesoarea lor. Aceasta se ntrist din nou socoti iari pierdui cei patru poli pe care i mizase i se ci c nu s-a oprit dup primul. Ct pe aci s arunce o uittur dumnoas lui Li Soare, adevratul vinovat n aceast afacere. i vru s se deprteze. Vznd ns c lumea a devenit foarte atent la grmezile de fise ce se dubleaz dup fiecare nvrtitur, rmase i ea, din simpl curiozitate, s vad ce o s mai fie. apte rou impair manque! Repetiie. Grmezile de pe rou i de pe impair se dublar nc ddat. Doamna din faa lui Soare l privi vesel i n acelai timp ngrijorat, i-1 ntreb din ochi ce are de gnd: mai joac, nu mai joac? Nu i se pare c risc prea mult? Dar acesta, creznd c vrea s-1 fac atent asupra fansei care a lovit-o pe dumneaei o felicit orintr-un fii zmbet i printr-o uoar nclinare din cap, i privi n alt parte. Nousprezece rou impair passe! anua crupierul spre disperarea celor ce jucau pe negru, la pair i la duzina a treia. Domnul cu monoclu i ntoarse capul spre Dorina i i exorim satisfacia i surpriza prin viu grai: Extraordinar! Dar fata l privi enervat de aceast intimitate, ca i cnd i-ar fi spus: i ce-mi pas mie? tirea c doi tineri joac cu>sistem i ctig mult, se rspndi n tot cazinoul i curioii se ngrmdir n jurul celei de a doua mas. Doamna Scripc strnse pe Li de mn i-i ceru informaii. Acesta i art pe domnul cu monoclu i pe blonda din faa lui. Apoi: tii c am ncercat i eu? Ei?! Parol! pierdusem trei poli, dar i-am luat napoi. Tot am niel noroc, nu? Doamna Scripc strmb din nas prea semna a zgrie-brnz i-i mut ochii i. Gndul la domnul cu monoclu. Marcai jocurile, domnilor! Cei de fa, tiind din experien c norocul are i el o limit, erau convini c de data aceasta cele dou grmezi, de la rou i de la impair, vor

lua drumul caniotei. n consecin, pontar pe negru pe so i pe numerele mari. Jocurile sunt fcute; nimic nu mai cade: Juctorii uitar cu totul propriile mize i privir curioi la cei doi tineri imprudeni. tiau c n astfel de cazuri bila nu mai sfrie pe cilindrul concav, ci de-a-dreptul pe inimile celor ameninai fie de un ctig prea mare, fie de o radere total; i-i inur respiraia. Dei ignorani n materie, dar nu att de, proti ca s nu-i dea seama c se ateapt o lovitur, cam tot aa judecau i prietenii notri situaia celor dou persoane care-i asumaser, amabil i pe nepoftite, funciile onorifice de casieri-contabiH. Ce palpitaii trebuie s aib! se adres Soare doamnei Scripc de lng el. Groaznice! confirm aceasta, nsoind vorba cu un gest care vrea s spun c i a a pit-o. Unu. rou impair manque! silabisi crupierul, vdit surprins de atta rou i de atta impair. O exclamaie general se produse i lumea atept ca mcar unul din cei doi fericii ctigtori s dea semne de alienaie mintal. Splendid! exclam i domnul cu geam la ochi, cutnd mna Dorinei ca s i-o strng. Aceasta se irit de-a-binelea i-J onor cu o privire crunt. Parc ar fi zis: Ce, nu i-e ruine? Btrnelul, ncntat de atta stpnire de sine, i zmbi admirativ i se ntoarse s ajute capul de mas la numrtoarea fiselor. Gsir lei patru mii opt sute. O sum egal fu mpins de ratoul crupierului, n plci de o mie i de o sut. Monoclul mpreun grmezile n una singur, mngie fisele de o mie i fcu Dorinei semn cu ochiul s mai rite o lovitur. Ah, ce porc! gndi fata scrnind din msele i lovind cu cotul pe un btrn nevinovat, din spate-i. Grmada de la impair se ridic numai la apte mii ase sute optzeci de lei. Doamna care l seconda pe Li Soare l privi foarte serios i atept s-i^ dicteze singur sentina. Admirabil! zise el sincer i mirat de atta noroc ce czuse pe capul necunoscutei. Ba e chiar extraordinar, l complet blonda, dar cu sunt de prere s v oprii aici. Lui Li Soare i se rsuci creierul n cap. Nu v neleg. Doamna regret amestecul ei ntr-o chestiune care n-o privea, totui, cunoscnd c n astfel de cazuri majoritatea juctorilor i pierd capul, strui s-1 salveze. Foarte simplu. Eu, n locul dumitale, m-a mulumi cu atta i m-a retrage. Li Soare i strnse flcile ca s nu-i clnne dinii l abia putu s blbie: Cum. Adic.

Blondina i ddu seama c tnrul a ctigat fr s tie, i abia reinndu-i o poft nebun de rs, se ridic de pe scaun, l trase de mnec i1 invit aproape poruncitor: Ia-i banii repede i bag-i n buzunar! Repede, repede! l nghionti i doamna Scripc cu o bucurie de parc iar fi ctigat ea. Bietul Soare, aproape nucit, nfc fisele cu amndou minile i-i umplu buzunarul, spre satisfacia general. Dincolo, domnioara Dorina nglbeni nspimntat de aceeai perspectiv i ncepu s tremure. Cei cu care i ntlni privirea o ndemnar din ochi s fac la fel. Ea cut scpare la domnul cu monoclu. Ia-i! o ndemn i acesta pe un ton brutal i poruncitor. Dorina trase grmada chiar n clipa cnd crupierul, constatnd c jocurile sunt fcute, adog muzical i agasant: Nimic nu mai cade! Cei doi fericii, peste care dduse norocul aa orbete, se retraser complet zpcii, n momentul cnd crupierul anuna pe juctori c bila a czut pe douzeci i patru negru pair passe. Vzndu-i c vor s ias afar din cazinou cu fisele neschimbate, doamna Scripc i asum rolul de iniiatoare. Felicitrile mele, domnule Soare, i se adres ea, cu glasul celui jinduit dup bani i dup noroc. Dar Soare, turburat cum era, nu auzi nimic i deci nu sesiz nici sensul felicitrii. Fcu o plecciune n faa casierului i plec dup Dorina. Poeta se oprise n ua cazinoului i trgea vzduh i pe gur i pe nas. Li Soare poposi i el n acelai scop. Simea atta nevoie de aer c aproape uitase de. Norocul cel pocnise. i refcur plmnii, i curir feele i gturile de sudoare, mai aruncar cte o privire aiurea, apoi coborr scrile, fr s gseasc vreun cuvnt. i se desprir fr s se salute. Ea o lu grbit n sus, iar el tot aa de nfrigurat, direct ctre chilia din moul vilei Pomponea. i unul i altul aveau nevoie, dup aa emoii, s-i rumege singuri bucuria. ' Pn s ajung acas, lui Li Soare i se pru drumul prea lung i rbdarea nesfrit, aa c fcu un mic popas n parc i numr banii ctigai. Gsi exact apte mii opt sute aizeci de lei. apte hrtii albastre, opt piese de argint i trei poli a douzeci, li pipi bine, i mai socoti odat, aa de plcere, strnse bancnotele n mn, aa ca s le aud fonetul, i abia acuma se convinse c ntr-adevr l-a pocnit norocul i cu pumnii i cu picioarele. Mari sunt minunile tale, Hristoase! exclam el, inghcsuincl biletele n portmoneu. Apoi, ca i cnd s-ar fi temut s nu fie urmrit de cei de la cazinou, pentru neltorie, se ntoarse brusc spre templul Fortunei. O doamn grsun, ca de patruzeci i patru de ani, se apropia gfind i zmbind amar i jalnic. No, ve rog frumos nu superai ndrznesc felicitm. Chetigat chit leafa al meu de la dou luni. No, eu pierdem tot. ncasat leafa i venit autobus de la. Braov ncercam norocul. Chind iuat leafa nainte chetigat dou mii, dar acuma pierdem tot Ioi, ioi, nu superai indresnim facem un mic rugminte. Vrei

plecm napoi i nu avem pltim autobus. Este ruine dar n-ai ce facem. Din chetigul la dumneavoastr poate-i da optzeci lei se dau la ofer i s iei un cafeu cu lapte. Rog frumos inc un dat nu superai. Vai de mine! se scuz Li Soare, fericit c poate ajuta pe cineva. nu numai c nu m supr, dar v rog s-mi permitei s v dau ceva mai mult. Nu este bine s pleci pe drum fr nici un ban. i scond dou monede de argint, le ddu Unguroaicei, care nu-i credea ochilor, de bucurie mare. No, domnule, nu tim cum mulam mai frumos. Erta che nu tim bine rumenete. Ioi, merem la restaurant i muncam bine, apoi merem la patru mintche cu autobus. S-o iei la dracu de rulet! Li Soare, uitnd de morala pe care o fcuse doamnei Scripc, era att de fericit c ajutase pe o fiin mai puin norocoas, c nici nu observ dinii prost crescui pe care Unguroaica i scotea ntruna de sub buzele-i senzuale i nici ochii-i verzi, ce-1 provocau de sub genele stacojii. La revedere! i ur doamna nedumerit, ntinzndu-i o mn bondoac i fr nici un juvaer. Ana andor, vduv, strada Porii No. 328, et. II. Chind venii la Braov, poftii un ceai la mine. ncntat. Li Soare, funcionar n Ministerul Cultelor i Artelor. La revedere. Srut minile. Cnd s fac la dreapta, ctre cas, Li Soare i aduse aminte c e vremea prnzului. Dar unde s mnnce? La Transilvania44 mncase, la Nea Nae44 idem, la lptrie odat, aa c se ndrept spre Parc-Hotel. i ddea mna s cheltuiasc douzeci, treizeci de lei peste prevederile bugetare. Cnd ceti ns preurile de pe list, i lu seama. Nu se cade s risipeasc banul, chiar cnd e ctigat fr munc. Dimpotriv. Nu i-a surs prea des norocul ca s-i bat acum joc de el. n consecin, hotra s considere aceti aproape opt mii de' lei ca fcnd parte din nsi economiile lui i s continue a tri n modestia de pn aci. Chelnerul atepta cu carnetul i cu creionul s ia comanda. Un bulion simplu; i apoi mmligu cu unt i brnz. Dup mas i dubl tainul de igri i se rentoarse n parc. inea neaprat s reflecteze asupra soartei pe care o va hrzi banilor ctigai i locul ccl mai potrivit pentru aceasta nu putea s fie dect o banc din grdina public. Tot alegndu-i un loc mai izolat, ajunse n dreptul hotelului Caraiman, unde avu deosebita plcere s ntlneasc pe doamna care l ajutase la rulet.' Ah, domnule, ai avut o ans cu adevrat extraordinar! Curat extraordinar! C dac nu erai dumneavoastr de fa, m numeam i eu un biet pguba de aizeci de lei. Vaszic e adevrat c jucai pentru prima oar? Am mai ncercat odat la Moi, acolo unde se arunc cerculee, dar am pierdut zece lei, rse Soare cu mult bunvoin. Doamna i dilat ochii, apoi i strci ntre gene i-1 examin pre de dou secunde. Rse i ea.

Extraordinar! i-i ntinse mna: Doamna deputat Fitil. Soare. Extraordinar! Ai luat masa, domnule Soare? Da, chiar acum viu de la restaurant. Eu am pensiune la Caraiman. Extraordinar! Dar vedei s nu prindei pasiune de joc, c pericolul e mare. A, nu! se apr Soare, aproape jignit. Temperamentul meu e potrivnic oricrui viciu. i pentru mai bun siguran, n-am s mai dau ochi cu ruleta dect n cazul cnd, Doamne ferete, m voi face crupier. Doamna l privi o clip cu admiraie, apoi rse batjocoritor. Bine, bine. Dar vezi s nu juri. Nu-mi calc niciodat jurmintele. Doamna Fitil rse i mai cu haz i-1 invit s ia cafeaua mpreun. Peste o jumtate de or, n halul etajului I. Vino direct, fr s mai ntrebi. Li Soare o privi. Parc ar fi fost el flmnd, cum se deprteaz cu pai mruni i cu mijlocul legnat, i nghii n sec. E mignon i blond. Aproape roie. Pn a nu dispare pe ua hotelului, doamna Fitil i ntoarse capul i-i trimise un zmbet care-i dote fiori. Se aez pe o banc izolat din apropierea avuzului i ncerc s-i fixeze gndul. Nu-1 silea nimeni i nimic s decid imediat destinul miilor ctigate, dect plcerea nemrturisit de a-i aminti mereu de numrul, de calitatea i de sunetul lor. Dar capul i era aa de ncrcat, c nu izbuti s declaneze din haos nici o idee, nici o int. Miile din buzunar se amestecau cu fisele nirate pe culori, n marginea ruletei, vocea doamnei Scripc cu glasul crupierilor, buzele crnoase ale Unguroaicei cu nasul obraznic al doamnei Fitil, minile acestor doamne cu toate minile niruite la masa de joc, iar n centrul acestui mic ciclon care-i nvrtea mintea n loc figura palid i feciorelnic a fetei cu care stranie coinciden! mprise fereastra vagonului i capriciul de un sfert ele or al Maiestii Sale Norocului. Cnd ceasornicul i dovedi c a sosit termenul fixat de doamna Fitil, le ls toate balt i se ndrept, cu inima agitat, spre hotelul Caraiman. IX. Domnioara Dorina Doru nu e mai opri pn acas, ncetini puin pasul cnd trecu de vila Ungarth, ca s se ncredineze c a bgat banii n poet, cnd i-a primit de la casierul cazinoului, iar la cotitur, fiindc auzise pai i o voce n urma ei. Credea c-o s fie Li Soare. Cnd colo, domnul cu monocki. Un moment, domnioar! Cu toat recunotina ce-i datora, i trimese o. Salutare i un zmbet grbit i for pasul fr s mai priveasc n urm. Cnd ajunse acas, inima-i btea s sar din piept. Venise'repede, urcase attea scri i trecuse prin attea emoii.

Zvrli plria i se repezi asupra poetei. Scoase pachetul cu bancnote i le nir pe pat, ca la defilare. Prinii Dorinei nu sunt oameni bogai, dar nici sraci. Au cas proprie n Parcul Domeniilor, pensia tatlui de fost subdirector la Ministerul Agriculturii i o vie ca de zece pogoane n apropierea Focanilor. Prin urmare cei cloi copii ai lor Dorina i alt fat mai mic - n-au dus lips niciodat. Dar nici belugul nu l-au cunoscut mai ales de vreo civa ani ncoace. Au mai sczut pensiile, iar via n-a dat rod dup ateptri. Din pricina economiilor impuse de mprejurri, nu mai iese din Bucureti de aproape trei ani. Nici mcar pn la vie. Acuma ns ne mai depinznd materialicete de prini, a putut s-i permit luxul unei evadri la aer de munte. Cu ase mii de lei i cu rbdare era sigur c va putea s viseze o lun de zile la poalele Bucegilor i n vecintatea Peleului i a castelelor regeti. S fac n fiecare zi o plimbare i o poezie, aa nct la sfritul lunii i al banilor, s posede versuri pentru un voluma i s fie prieten bun cu toate crrile, cit toate stncile i cu toate izvoarele clin jurul Sinaiei. Cci Dorina Doru alias Sofia Prvulescu e i poet. A debutat la aisprezece ani ntr-o foaie de mna a aptea, apoi a publicat, tot n liceu fiind, un sonet ntr-o revist de mna a patra, iar n timpul celor trei ani de Facultate a colaborat la mai toate publicaiile literare din Capital. Faima ei n-a depit nc cercul familiei i ale prietenilor, critica literar n-a prea luat-o n seam dect n Revista Scriitoarelor i n Cuvntul Femeii, dar ea, sigur c are talent, sper s-i cucereasc un loc de frunte n Parnasul naional, i s treac chiar peste hotare. Nu se gndete s-i fac un cmin, ct se gndete la o glorie literar. Cu versuri rspndite ns prin reviste nu-i va ajunge niciodat scopul. Trebuie un volum. Apoi altul i, de va fi posibil, al treilea i chiar al patrulea. i Sinaia era de mult ursit s-i nlesneasc aceast dorin care se nteise pn la gradul unei obsesii. Cu poeziile mai bune pe care i le-au publicat revistele, cu cele douzeci, treizeci pe care sigur Ie va fabrica aci, va ncherba un voluma tiprit pe hrtie bun i astfel critica va fi nevoit s se ocupe de ea. Parc citete: O nou poet, O nou stea pe firmamentul liricii romneti. Un debut promitor, O revelaie. n sfrit o adevrat poet. i alctuise i ea un buget tot aa de minuios ca i Li Soare. Att pentru chirie, att pentru mas, taxe, reviste etc. i, ca msur de prevedere, achitase pensiunea nainte. Nu se tie ce se poate ntmpla cu banii, i pierzi, i-i fur, i cheltuieti Doamne ferete! Te pomeneti, cnd i-e lumea mai drag, fr nici o lecaie n buzunar. ' E uor deci de priceput ce sentimente o npdesc acum, cnd norocul, evadat parc de la Vatra Luminoasa, dduse peste ea i, n mai puin de o jumtate de or, i triplase aproape finanele cu care dejugase n Sinaia. Strnse bancnotele grmad, iar le nir la inspecie, una lng alta, apoi cap n cap, le fcu romb, apoi piramid, trapez, triunghi i avu un moment cnd regret c intrase n cazinou. Dar numai un moment. Prea erau multe i prea erau. De-o mie. Scoase i pe cele dou ce-i mai rmseser dup achitarea pensiunii i le amestec laolalt. Mai nchipui iar cteva figuri geometrice, apoi le numr ca

la ghieul unei bnci, le nir ca n vitrina unui bancher i se ls pe pern, respirnd lung i uierat. Dar imediat i aduse aminte c n-a mncat i ddu de veste gazdei. Lucru curios! n loc s mnnce cu o poft de lup, aa cum ar fi logic dup o bucurie mare, nghii ca o bolnav de glci. Dar nghii tot: i supa de gin i rasolul i o farfurioar de smeur. Habar ns n-avu cnd trecu de la sup la rasol i de la rasol la desert. i nu simi gustul niciuneia din mncri. Nervii i erau ncordai, n vine parc i circulau elemente strine furiate n snge, stomacul i era indispus i capul nu-i gsea stabilitate. Oricum ns, masa chiar luat n netire, tot i mai linitete organismul. Iar dac i ngdui puin siest tolnit pe un fotoliu de paie, ntrun balcon spnzurat n faa unui munte cu vile i cu brazi, i se lumineaz oarecum i judecata. Cnd i simi mintea scpat din les, Dorina ncerc s-i fac o idee despre drcia aia de roat care, aa netam-nesam, i-a dat posibilitatea, fr s-o roage, s-i petreac toat vacana la Sinaia. Dar ntru ct habar n-avea de jocurile de noroc, se ls nedumerit i rse ca de un lucru deosebit de ciudat. i ce di acu' s fac ea cu atia bani, la Sinaia? Nu-i lipsesc nici rochii, nici plrii, nici pantofi, pensiunea i-a pltit-o, de buzunar, adic pentru cofetrii i pentru, reviste, i ajungeau berechet cele dou mii rmase. Reveni ia ideea care-i Jncolise o clip, i anume: s rmn dou luni n Sinaia. Timp extrasuficient s se plictiseasc de izvoare, de brazi-i de stnci i s umple un caiet de o sut de file, cu versuri. Mai tii? Poate c ntmplarea aceasta minunat va fi totui opera destinului. Cu versurile ticluite n rstimp de-o lun nu poi aspira la mare lucru, dar n dou luni de zile ai vreme rfiai mult s cucereti bunvoina muzelor i s intri cu ele, bra la bra, n garsoniera lui ApoJ Ion. Cnd tii c; aizeci de zile, nu e nimic pe lume care s-i stnjeneasc circulaia minii, te poi opri mai ndelung asupra unei idei, asupra Unui cuvnt, unei rime/Cci, n definitiv, ce e talentul geniul dac nu rbdare, struin, selecie, cizelare? i cum aceast zn senin sau poate ncruntat care se cheam Rbdarea, se simte mai Ia largul ei acolo unde stomacul e stul, buzunarul plin, ^independena complet i izolarea agreabil, va avea deci toate ansele s viseze n voie, s lucreze liber i s produc genial. Rse singur de bucuria unui viitor roz-alb, pentru care concurau att de fericit mprejurrile i, negreit, talentul ei, i se repezi dup caiet. Nu mai era vreme de pierdut. Citi cu mult nsufleire titlul pe care-1 hrzise primului volum de versuri, l vzu tiprit cu rou pe o copert alb-satinat, n vitrina unei librrii i simi mncrime la picioare. Apoi pi ctre cellalt titlu sub care trebuia s potriveasc primele nsuiri din rin i din vzduh ozonat. Suiuri. Suiuri. Suiuri. Suiuri. Hm! Ce coinciden extraordinar S ctige amndoi aceeai sum i n aceleai condiii aranjate parc dinainte de cine? De crupieri nu, de patronul cazinoului i mai puin.

Suiuri. Suiuri. Suiuri. Te sui n deal. Cobori la vale. Prin crrile umbrite. Sus n vrf s-arat luna. Hm! Stranie ntmplare! Am luat bilete de tren unul dup altul, s-au urcat amndoi nacelai vagon, s-au aezat n acelai compartiment i, deopotriv dornici de aer i de cmp, au confiscat o fereastr de pe culoar i nau mai liberat-o pn la Sinaia! Suiur i. Suiuri. Te sui n deal. Printre brazi i printre pietre. De pe culmea nsorit. Un cucui n vrful crestei. i amndoi aceeai int: Sinaia. Amndoi au pontat odat. Ba nti ea. Apoi el. Poate numai aa, ca s-o imite. n cazul acesta ea i-a fost purttoare de noroc. Suiuri. Suiuri curmeziuri. Luminiuri. Frunziuri. Fisticuri. Suiuri. Sus, sus, sus, la munte, sus, Sus, Romne, sus, hi! C-acolo-i i Iancu dus, Sus, Romne, sus, sus, sus. Vznd c nu poate s-o urneasc din loc, ls caietul i tocul s se mai odihneasc i se tolni n pat. i pe drept cuvnt. Nu era momentul potrivit pentru ticluit versuri. Acest sport se obinuiete mai mult amestecat cu. Rbdri i of-uri.: Cu bilete de-o mie mai rar i mai greu. Abandon i pe Li Soare, ca s se concentreze asupra ruletei. Cine dracu' o fi inventat roata aia aa de simpatic? i de ciudat? Hm, te prezini c-un pol, l arunci aa n netire, se nmulete din ce n ce mai vertiginos, fr s ai habar, i deodat te pomeneti cu poeta plin de oase fasonate. Te miri ca prostul, te sprijini ca s nu cazi de ameeal, te duci la cass, dai oasele pentru bni sadea, apoi iei la aer s goneti nduful de pe tine i s te convingi dac minunea s-a ntmplat aievea sau n vis. i dup ce te-ai ncredinat c a fost realitate, vii acas i te apuci s faci. Versuri! Asta e bun! zise Dorina ironizndu-se singur. Apoi i continu firul. Odat convins c te-a clcat norocul, fr s-1 pofteti mcar, dac ai puin cap, se cade s reflectezi ndeosebi i ndelung asupra acestei ntmplri fenomenale. S vezi cum a devenit cazul, dac pn atunci i-a mai zmbit vreodat acest ft-frumos sau monstru, sau zeu ori zei, care se cheam Noroc! Apoi s cugei serios i struitor asupra acestor jocuri de la cazinou, s iei seama dac procedezi mai cuminte nnodnd cu apte noduri aceste nou miioare, ori s mai ncerci. Cu alte cuvinte, dac una se numete fric sau laitate, iar cealalt impruden. i dac ntre aceste dou noiuni nu se poate intercala a treia. ncercare dibuire pipire. i numai dup ce epuizezi cu totul acest subiect la care te oblig s cugei nsi calitatea ta de animal capabil s raioneze, poi s faci semn muzei s se apropie. i-ai uurat sufletul de povar i astfel eti n stare s zbori prin nori i prin zrile albastre. Se ntoarse pe-o parte, i nfund capul n mini i n pern i nchise ochii. Prima dat i-a ieit norocul n cale pe la vrsta de ase ani. Era ntr-o zi de srbtoare. Plecase cu mama ei la biseric i pe drum ct p-aci s-o calce un camion. Dac un trector n-o trgea repede la o parte, n-ar fi compus acuma versuri la Sinaia.

Cnd era n clasa a treia primar, a fcut prinsoare cu o coleg, pe o prjitur, c doamna are s se prezinte n ziua aceea, la coal, cu galoi. Colega susinea c-o s vie cu ooni. i a ctigat prjitura. n a patra de liceu a avut iari ocazie s dea ochi cu un dram de noroc. Profesoara de francez Dumnezeu s-o ierte, c-a rposat era scund i gras, cu prul rocat i cu picele pe obraji. Foarte antipatic. Dar dreapt. Notele ei exprimau exact relaiile elevelor cu limba lui Voltaire i a dumisale. i totui, fetele o urau. Poate numai pentru antipatia ce se degaja din persoana ei, poate chiar i pentru faptul de a fi fost dreapt i neprtinitoare. i i artau aceast aversiune desennd un boloboc pe tabl i schimonosindu-i gesturile cu care i nsoea leciile. Prima oar cnd a dat cu ochii de boloboc, madame Delbour s-a fcut c nu pricepe, a doua oar s-a nfuriat dar a tcut, iar a treia oar a chemat pe directoare. Doamna Popescu, ca s evite un scandal, a fcut i ea pe proasta i a certat clasa numai pentru faptul de a fi mzglit tabla cu desene ce n-au nici o legtur cu leciile, Biata madame Delbour a nghiit gluca i a tcut chitic. Dar fetele, ca fetele. Dup o scurt pauz, att ct era necesar ca s se uite avertismentul directoarei, au desenat din nou un boloboc. De data aceasta cu nsi mnuia colegei Prvulescu D. Sofia. Ba a fost prins chiar asupra faptului. Dar madame Delbour nu numai c nu s-a suprat, dar 'a fcut nc haz. A ridicat-o uor de ureche i i-a reproat, rznd, c n-are aptitudini la desen. Fundul de sus e mai mare dect sel de jos, iar distansa ntre sercuri nu este egal. Desigur, fetiso, c n-ai avut n familie nisi dogari, nisi crsimari. Apoi a comunicat clasei nedumerite motivul excelentei dispoziii; se logodise n ajun. Nu se cheam i acesta noroc? Ba bine c nu, Bar prilejul cel mai bun pe care i 1-a dat zeiLa Fortuna ca s-i arate c existenta ei pe pmnt nu-i este indiferent, a< fost la bacalaureat. E de nchipuit c Dorina nu ateptase greul i emoionantul examen cu braele ncrucia le. Tocise mult, se rugase i sfintei Fecioare i dduse i trei acatiste la sfnta Vineri. Nu e prea credincioas, dar la un greu impas i ateul se nchin. mprejurarea fcuse ns ca s prezideze comisia cel mai nverunat duman al tatlui su. Cnd i-a citit numele n ziare, a nglbenit. i ea i prinii. Nu mai spera nimeni nici n hrnicia-i de albin, cu care ciugulise nectarul i polenul de prin crile nglbenite i prfuite ale ntregului curs liceal, nici n buntatea Maicii Domnului. S-au grbit ns cu oftatul, cci chiar n prima zi, prezidentul comisiei, cnd s urce scrile coalei Centrale, s-a mpiedicat n baston sau n pantaloni i i-a fracturat un picior. A fost imediat nlocuit i nc prin unchiul celei mai bune prietene a ei. ntmplarea, cu adevrat providenial, a influenat desigur numai asupra strii sufleteti a viitoarei poetese, ceea ce nu e puin ntr-o aa de important rspntie a vieii. Abia atunci a reflectat ea mai serios la ceea ce oamenii numesc noroc, hazard. i i-a dat seama c aceste cuvinte nu sunt inventate numai pentru ngroarea dicionarelor. Fr un dram de noroc n-ar fi trecut n istorie nici

Napoleon, nici Alexandru, nici Pilat din Pont, nici amanii Ecaterinei a Il-a, nici metresele lui Ludovio al XlV-lea. Iar acum, drnicia ruletei a ncredinat-o i mai mult c norocul exist n chipul unui nger sau diavol, orb sau capricios, i c ea, Dorina Doru sau Sofia D. Prvulescu, nu se poate plnge de lipsa lui de atenie. Din contra. Frate s-i ii fost i n-ar fi rupt piciorul prezidentului de la bacalaureat. Tat sau chiar unchiu din America s-i fi fost i tot nu i-ar fi nesat poeta de bani, fr s-1 roage mcar. Aadar, are noroc i pace. E lucru dovedit i rsdovedit. Ce mai caleavalea? i cum, aci la Sinaia, no rocul se pare c domiciliaz n localul cazinoului, ea n-ar trebui s-1 caute prin nori i prin crpturile munilor. De trei zile se chinuie s ncherbeze un vers i n-a izbutit; dar a fost suficient un sfert de ceas ca s se mbogeasc. i ddu un bobrnac n frunte i se ridic repede. Erau ceasurile 4. Navea idee la ce or rencep jocurile dup amiaz, dar i nchipui c dac bila se mai odihnete nc, pn s coboare ea, cu siguran c-i va relua oficiul de exponent autorizat a Norocului. i mbrc rochia de 'marocain bleu-pastel, i control sprncenele i buzele n faa oglinzii, apoi nchise caietul n dulap mai rmnea vreme i pentru el. numr nc odat banii din poet i iei grbit. O grab care trda emoia, frica. X Fumezi, domnule Soare? Nu sunt fumtor, dar cu dou igri pe zi tot uurez i eu depozitul Regiei. Eu fumez foarte mult, mai ales n Sinaia. Jocurile de la cazinou i tocesc nervii n aa hal c eti nevoit s caui un reconfortant n alte vicii. Bine neles dac i fumatul se poate considera un viciu. Dar nu ntotdeauna dup cum a dori. Ieri, de pild, am fumat Ferdinand, alaltieri Regale i astzi abia mi-am procurat cteva Carpai. Dac vrei s le cunoatei gustul. Doamna Fitil ntinse musafirului pachetul galben, cu gndul c-1 va provoca s scoat tabachera cu altfel de bunti. Dar Li Soare nu are tabachere. Cumpr o igar la prnz i una seara i le arde proaspete n restaurant. Aa c avu obrznicia s se serveasc din provizia srac a amfitrioanei. Mersi. Ah, dar s tii c sunt nesuferite, fcu doamna Fitil netiind ce s cread: c ntr-adevr nu are igri su c nu vrea s-o refuze. Eu nu prea in socoteal de calitate, o lmuri Li Soare. ntruct nu trag n piept, mi-e indiferent dac igara se cheam Carpai, Ferdinand, Rega* sau Bucureti. Doamna Fitil i privi igareta-i cam de trei ori mai lung dect nasul, trase zdravn n piept, revrs fumul pe ambele nri i privi ironic i curioas la cea ma proaspt cunotiin masculin. Bnui n domnul frL tabachere un burghez cu ceasuri fixe pentru mas i pentru somn, cu sume maxime pentru stomac i pentrij. Femei, cu termene precise pentru frizer, pentru baie i. Pentru primenit.

Scutur igara n scrumier i rse sec. Li Soare i lu ochii de pe gtul rotund i ncercuit de un irag de mrgele i rse la rndu-i, i mai sec. Apoi, doamna Fitil rse mai cu ic i-1 privi drept n luminile ochilor. Li Soare roi puin, apoi mai mult i-i sorbi restul de cafea. Gazda l imit i la urm rsturn ceaca pe farfurioar. tii s ghicii n cafea? Nu tocmai. Proprietreasa mea de la Bucureti e nentrecut. Nu vede pe pereii cetii dect psri, animale, arbori, stele, drumuri, dumnie, prieteni, femei, bani, etc. Cea mai mic albitur, cea mai nensemnat figur i gsete explicaia n viaa. Celui care a but cafeaua. i spune precis cnd ai s ncasezi bani, cnd va trebui s plteti, statura i culoarea dumanilor sau a prietenilor, gradul de dragoste al amantei, cnd ai s pleci la drum, i dac drumul e mai lung sau mai scurt. n cri i bobi se pricepe i mai i. Atta c. Nu prea se mplinesc previziunile ei. Eu am nvat de la clugrie. Tatl meu a avut) moie n judeul Neam i ne duceam adesea la Agapia l la yratec. Bine, ns, nu tiu. Bunica mea dup mam ghicete minunat. n cazul acesta o s-mi permit s rstorn ceaca. Doamna Fitil rse de stngcia cu care musafirul i traduse intenia n fapt i-1 privi mai amnunit. i fix cravata la o sut cincizeci de lei, hainele la patru mii, ciorapii la cincizeci, pantofii la apte sute i plria la cinci sute. Apoi i aduse aminte de norocul de la cazino i-i fcu cu ochiul. * ' Vrei poate s cunoatei dispoziiile de dup amiaz, ale ruletei? Nicidecum. Pe la cazino n-am s mai dau niciodat. Doamna rse batjocoritor. Sau suntei curios s tii ce-o s se ntmple cu banii pe care i-ai ctigat? Nici asta, fiindc sunt sigur c vor rmne mult i bine n portmoneu. Nici nu voi mnca mai mult, nici nu voi dormi la Caraiman ori Palace. Doamna Fitil clipi nemulumit, dar nu renun la scopul pentru care-1 invitase. Poate fi un om foarte cumptat, ns nu lipsit de puin naivitate. Bine, domnule Soare, am s v fa6 plcere s v dezleg tainele viitorului apropiat, cu ajutorul hieroglifelor din ceac, dar nu aci. Ne observ lumea. Dac avei curaj s intrai n camera unei cucoane singure, v poftesc la mine. Li Soare, om lipsit de gnduri necinstite, socoti c nu e nevoie de curaj s accepi o invitaie att de graioas. Dimpotriv. Se simi foarte mgulit de ncrederea ce i se acorda i primi gata s jure c nici cu ochii nu va pctui. n camera ocupat de doamna Fitil, cu toat aerisirea probabil fcut de servitori, stpnea nc un miros de tutun prost i de cosmeticuri. Pe lng geamantane, pantofi, rochii, sticle, cutiiji cutiue, are dumneaei i o carte: Amantul Doamnei Chaterley. Eu nc n-am citit-o, i mrturisi Li Soare ruinea

Nici eu n-am terminat-o, l consol amfitrioana. Am ajuns acolo unde s-a ntmplat. Ceea ce trebuia s se ntmple ntre aceast lady Chaterley i pdurar. Adevrat! fcu Li Soare. Chiar cu pdurarul? Hm! n pdure v asigur eu, c pinea e mult mai gustoas cu ceap dect cu icre negre. Ar fi putut s fie i un vcar. Cnd eti tnr, izolat n codru i cu brbatul neputincios. Ah, i trebuie s-mi schimb rochia. Fii drgu i ateapt puin n sal. Numai cinci minute. 0Ba dou cred c sunt suficiente. Li Soare iei scuzndu-se, dar nu apuc s fac zece pai nainte i zece napoi c fu rechemat. Doamna Fitil i nlocuise la iueal rochia cu un capot, i fixase prul numai ntr-o parte, lsndu-1 n cealalt s se rneasc pe frunte i spre ureche, i rennoise pudra de pe obraji i mai ntrise culoarea buzelor. Tnr i mignon, cu ochii mari i verzi i cu dini strlucind de albea ntre buzele crnoase i senzuale, constituia o ispit chiar i pentru cel mai ndrjit ucenic al sfntului Antonie. Li Soare simi umed sub limb numai ct i zri minile slab acoperite de mneca larg a capotului; iar cnd i nchipui c ar fi tolerat i chiar invitat s mute din perele ce-i ieau vrfurile sub stofa japonez, simi c i se golete ira spinrii; i se aez moale pe scaun. Doamna Fitil rse cu aa satisfacie c tot corpul din cretet i pn la genunchi se obrznici n faa musafirii-' lui. Rubinele din ochi se lipir de nas, nrile se lrgir tremurnd, buzele se subiar i dinii se nmulir, perele dansar cteva secunde ca ntr-o scuturtur de jazz, gata s ias cu zurb de sub capot, iar burta mic i rotund tremur n acelai ritm, silind pe Li Soare s-i nghit gata, gata, limba. Ca s-i ascund emoia, ntoarse ceaca de cafea cu gura n sus i-i examin interiorul zugrvit cam tot n stilul capotului bucluca. Vd numai drumuri i suprri, zise el, dei nu vedea dect corpul ntr-adevr adorabil al gazdei. A, vaszic pricepi i dumneata, se. Prefcu ea e se mir, i se apropie ca s-1 controleze. Numai atta tiu: c drele astea arat drumuri, iar luminiurile bani, dac nu necazuri. Doamna Fitil se mai apropie nc i-i rezem o mn de mas, n aa fel ca tnrul s-i simt parfumul i s-i poat arunca ochii prin deschiztura capotului, n defileul format de sni. Drumurile exist, ntr-adevr, dar sunt nchise, ceea ce nseamn c le faci pe aci prin mprejurimi. Suprri nu vd. n schimb noroc i bani berechet. i femei. Uite colea o blond parc-i ine calea cu braele deschise. i plac blondele? Spune drept. mi plac. Uite i una brunet. Pare tnr i suprat. Ai o prieten oache cu care te-ai certat de curnd? Ori c ntmpin niscai suprri fr tirea i fr vina clumitale? Spune drept: i plac brunetele?

mi plac i brunetele i blondele, rspunse Soare nghiind din carnea descoperit sub capot. Imposibil s n-ai preferine. Nu muti cu aceeai plcere din merele creeti i din cele domneti. Ori. Mere s fie? sbrci doamna cu dispre, din nas. Iat o chestiune pe care nc nu mi-am pus-o, gngavi Li ncercnd s nfrunte privirile mereu ironice din ochii cam injectai ai cucoanei de lng el. M-a interesat numai calitatea, nu i culoarea. De altfel, dup cum singur mi-ai mrturisit, nici dumneavoastr nu avei preferine pentru un anumit tip de igri. Ieri Ferdinand, azi Carpai. Vzndu-1 c se stpnete, doamna Fitil se mut brusc pe un scaun mai ndeprtat. i e posibil ca mine s nu fumez defel, l complet ea aprinzndu-i ultima igar. Obinuii s facei cte o pauz sau avei de gnd s renunai definitiv? Amfitrioana l privi cteva clipe sever, apoi rse sincer i-i spuse adevrul. Domnule Soare* se cunoate c dumneata eti novice n Sinaia. n orelul acesta frumos i elegant, numai locatarii pot s-i pstreze tabieturile i s-i fixeze reguli stabile pentru trai. Majoritatea vilegiaturitilor ns nu. Orict de nepenit ar fi cel venit de aiurea, n obiceiuri transformate cu timpul n reguli i n legi sub imperativul temperamentului sau al mprejurrilor, i e deajuns s se nfrupte de senzaia necunoscut a jocurilor de noroc ca s-i schimbe obiceiurile i chiar firea. Nu protesta, c deja eti n delict. E posibil s nu fi mncat azi mai bine ca ieri i ca alaltieri, s-i fi fumat tot igara obinuit, dar n-ai putea s juri c eti capabil s cugei tot aa de senin ca nainte de a fi intrat n cazinou. Sunt foarte convins c din clipa cnd ai dat ochii cu ruleta, gndul i e mereu acaparat de misterele acestei roate care se nvrtete. E adevrat. i foarte firesc, confirm Soare roind puin. Mi-am dublat banii din portmoneu ntr-un chip cu totul senzaional i pn s-mi revin din emoia. Pe care mi-a cauzat-o acest gest; de nabab, al norocului, nu-i de mirare c linitea-mi din suflet s-a tulburat puin. Asta nu nseamn ns c peste dou ceasuri sau mine diminea nu voi reintra n fgaul senin pe care sunt deprins s circul. Nu credei, stimat doamn? Doamna Fitil rse tare i scutur cutiua n care lucrtoarele de la R. M. S. Vrser igri Carpai, dar nu mai gsi dect praf i dezertate fire. Li i aduse aminte c e biat gentil i se oferi s se duc s cumpere. Dar gazda l opri i aps pe buton. Un pachet Ferdinand, porunci Soare comisionarului eapi i ferche, dup ce-i ntinse o moned de argint. Ei vezi? l ncoli gazda dup plecarea servitorului. Dac n-ai fi ctigat la rulet, pariez c-i ddeai s cumpere dac nu Carpai, n tot cazul Regale, de care fumezi dumneata. Faci parte din acei

oameni gata pricnd s fie cavaleri, dar fr s-i primejduiasc nodul de la cravat i dunga pantalonilor. Suntei nedreapt, protest musafirul fr mult convingere. Dar dac aceti bani i-ai fi gsit n mijlocul drumului, continu doamna, i-ai fi pecetluit n fundul gea mantanului i ai fi cumprat doua cel mult patru igri inferioare. Curios! Da. i s-i explic dc ce: Gsind banii in. Drum ai fi socotit acest chilipir o simpl ntmplare care poate nu se va mai repeta niciodat. i, om cumptat, cum pari c eti, i-ai fi pus la pstrare i i-ai fi continuat viaa obinuit. Cel mult dac ai fi citit un jurnal n plus i ai fi dat chelnerului un leu mai mult. Ctignd, ns, de la rulet, unde norocul se mai ntoarce, le acorzi banilor mai puin valoare. i nnumeri, i priveti, i mngi, le dai destinaii precise, pn ncepi s-i formezi convingerea c descoperirea fcut la cazinou e de natur s-i nlesneasc o desctuare de cifra marcat pe biletul de banc, i atunci. Pn acum patru ani eu habar nu aveam de plcerea pe care o gseau obinuiii jocurilor de noroc. Am asistat la aceast crispare comic i tragic dup bani ieftini i dup falimeqt sigur, la Monte Carlo i n alte localiti climaterice, n nenumrate ocazii. Dar att eu ct i brbatul meu nu simeam nici o atracie pentru acest mod de a-i cheltui bani, timp i nervi. Dimpotriv. Avem o adevrat aversiune pentru patima cu care oameni n toat firea rspund la invitaiile n formule universale, ale crupierilor. Cutam recreaia n excursii, n jocuri de tenis, privind marea sau admirnd un vrf de munte, un brad cocoat n peretele unei stnci. Acum doi ani, soul meu fiind ocupat cu alegerile pentru Camer, am venit singur la Sinaia. Ca s fiu mai-aproape de Bucureti. Cci obinuiam s ne petrecem vacana fie la Slnicul Moldovei, fie la Climneti sau la Constana. E de prisos s-i mai spun ct de mult m-a ncntat frumuseea, acestui orel, n cele dou zile ct am avut rgaz s-i cercetez mprejurimile. i abia ateptam s ntlnesc cunoscui sau s-mi fac, pentru a colinda toate crrile care duc n muni. ntmplarea ns a vrut s-mi regsesc aci o veche prieten pe care n-o mai vzusem din ziua cnd am prsit amndou institutul maicilor catolice din Galai. Dar n loc s-o conving eu s ncltam pantofii intuii i s ne mprietenim cu Bucegii, m-a convins ea s fac cunotin cu ruleta. Era o pasionat a jocurilor de noroc. A fqst deajuns s m duc de dou ori la cazinou i s ctig cteva sute de lei, ca s zic adio plcerii de a colinda pe poteci umbrite de fagi i de brazi i bttorite n egal msur de oameni i de' uri. Am stat atunci mai bine de o lun n Sinaia', am venit i vara aceasta nc de la jumtatea lui Iulie, (soul meu apare smbt seara i luni dimineaa pleac) dar de la mnstire n sus nu m-am mai urcat. i dorina de a ospta mcar odat la hanul de pe Pisc nc nu mi-am realizat-o. Ce s-i mai spun sunt nebun dup rulet. Ah, 'de-a avea bani muli, milioane, grmezi de argint i de aur, s nu mai ies din cazino de dimineaa i

pn la miezul nopii. i nu numai aci, n Sinaia. La Constana, la Varna, la Monte-Carlo, la San-R#mo sau n Groenlanda, n Europa sau n Australia pn acolo a nnebuni! i oriunde se afl astfel de roate capricioase i delicioase, n stare s te fac, n aceeai zi, din ceretor nabab sau viceversa. Dar s cltoresc numai cu avionul. Chiar dac ruleta s-ar afla la Ploeti sau la Giurgiu. Nu poate exista mulumire mai mare, mai desvrit, pentru un juctor, ca atunci cnd se aeaz la prima mas, printre cei dinti, i ateapt cu buzunarul plin de jetoane glasul divin al crupierului: Jocul ncepe. Mizai, v rog, pentru prima lovitur. Din nefericire, ns, n-am bani. Soul meu, cunoscndu-mi nravul de care, n treact fie zis, nici nu-i mai bate gura s m dezbare, mi-a achitat hotelul i masa, iar pentru cazinou adic pentru ceea ce era mai principal mi- lsat la administraia hotelului o sum fix de dou sute de lei pe zi. Ce s faci numai cu atta? Dac norocul mi zmbete ct de ct, i dac dispoziiai n care m gjr>esc m ajut s fiu mai prudent, pot conta pe dou, trel ceasuri de bucurie. Poate chiar i o zi ntreag. Dar dac norocul e ursuz sau i plaseaz favorurile n alt parte, ntr-o jumtate de ceas m-am curat. Numi mai rmne atunci dect s-mi muc buzele; s-mi frng degetele i s-mi stpnesc nervii privind la cei ce-mi jefuiesc numerele favorite, la bila care cade tocmai n locul pe care am pontat. Vn gnd, i s ascult invitaiile crupierilor, care-mi scutur carnea i-mi urc sngele la cap. i iat pentru ce, stimate domnule Soare* fumez ntr-o zi igri de lux, iar n cealalt m-a mulumi s am. Ct de ordinare. Ba se ntmpl adesea s trec de la o extrem la cealalt chiar n aceeai zi. Ba chiar ntr-un. Ceas! Ah, i e patru frun sfert! Peste cincisprezece minute se deschide cazinoul. i n-am o sut n poet! Ba nici mcar una de douzeci. Pn mine trebuie s rabd. Dispoziiile soului sunt aa de severe c mcar de a cdea n genunchi i administratorul hotelului nu-mi d un bn. Bine c am igri ca s-mi mai astmpr nelinitea. Li Soare, dei avusese prilejul s cunoasc din-spovedania i din purtarea doamnei Scripc ce nseamn a fi pasionat de rulet, rmase totui aiurit de halul n care moara dracului, cum botezase el ruleta, adusese judecata acestei femei. i fcu cruce n gnd i-i aprinse igara. Aprinse i el una. O privi comptimitor cu ct nelinite se uit la ceas i cu ct voluptate nghite fumul de tutun, i se hotr s-o ajute. Era i dator. Ctigase numai gratie amestecului ei nesolicitat i trebuia s-i arate recunotina. Cuta numai forma sub care s-i dea cinci sute sau chiar o mie ntreag. Ce-ai face, doamn, dac. Ai gsi acum cteva sute de lei rtcii n vreun buzunar sau n vreun col al poetei? Doamna Fitil i upiplu gura de fum, l trase cu nesa n piept, l evacu forat printre buzele moate i-i privi musafirul cu ochii mrii i mirai. Apoi, cnd pricepu sensul ntrebrii, i micor, le ddu o nuan de ire tenie i de cochetrie, i lrgi gura treptat i izbucni ntr-un rs prostesc. M ntrebi ce a face acum dac a avea cteva sute de lei? E aa greu de ghicit? Mi-a mbrca rochia peste capod i a rupe-o la fug spre cazinou.

n nerbdarea de a ajunge ct mai repede^a gsi fora necesar s strntesc oamenii care mi-ar iei n cale, s sparg uile hotelului i s mpiedic dou minute circulaia din strad. Ori, ca s nu mai cobor attea scri i s mai dau de gndit servitorilor, m-a arunca pur i simplu pe fereastr. Crezi c a. Pi ceva? De loc. Cnd eti beat do rachiu sau de fericire, nu simi nici o durere. i nici oasele nu i se vatm. i iar se porni pe rs. De ast dat fals i cobitor. Ca s-i curme chinul, Li Soare scoase portmoneul i-i oferi cinci sute de lei. Doamna Fitil avu parc o clip de ezitare, apoi apuc biletul cu. Amndou minile, l privi cu lcomie i-1 vr repede n poet. Mersi! Sper c ntr-o jumtate de ceas s-o mpuiez i s i-o dau napoi. A, nu, ngn Li Soare, nendrznind s-i spun c nu e vorba de un mprumut. Dar doamna l refuz net. Serios c i-i napoiez. Darurile fcute din ctig i poart adesea ghinios. i nelegi c n-a vrea s-i mearg ru din cauza mea. Apoi, vznd c minutarul se apropie de 4 scoase un ahtt ca i cnd ar fi nepat-o ceva la spate, i se ridic s se mbrace. Mai gsi ns vreme s fluiere un crmpei dintr-un tango i s se nvrteasc odat. Trebuie s m mbrac. Dar nu te mai dau afar. Stai pe loc, aa cum te gseti, c eu intru dup paravan, n dou minute sunt gata. Soare n-avu nimic mpotriv. i mai aprinse o igar i nu gsi c svrete o prea mare necuviin s priveasc albeaa minilor gazdei care au ridicat capotul pe deasupra capului i al paravanului. i fiindc n-avea altceva de fcut i nici tocmai ignorant nu era, i nchipui ce' a *ima n urma capotului: vreo cmu strvezie, de mtase, o nchiztoare aa de form, pentru cele dou pere delicioase, o centur-de prisos, cci corpu-l era destul de armonic, i vreo urm de chiloii care n-au nimic comun cu centura' de castitate. Dar doamna, ca i cnd ar fi vrut s-i dovedeasc lipsa centurii, apru brusc de dup paravan. s-i precizeze nc odat condiiile sub care acceptase biietul de cinci sute; S tii c e vorba de un mprumut pe care, sub o form sau alta, i-1 voi restitui negreit. Nu vreau s-i port ghinjon. Apoi, vzndu-i n oglind costumul n care ieise din dosul paravanului, dduun ipt i, n graba cu care vru s se. Ascund, se mpiedec i czu cu paravan cu tot. Domnul Li se zpci o clip, apoi cutez i-i* sri n ajutor. Doamna Fitil se lovise la un cot i se vita bindu-i picioarele, cu burta pe parchet. Soare ncerc mai nti s-o conving s se ridice singur, dar cnd vzu c nu e chip, dibui locuri acoperite aa ca s nu ating cumva drepturile altuia. Cum ns tocmai punctele ascunse n dosul unei uvie de mtase constituie esenialul ntr-un contract matrimonial, n-avu ncotro i o apuc de umeri. Doamna gemu i-1 lovi cu picioarele. Prsi cu regret umerii plini i moi i dup ce contempl o clip spatele gol golu pn la marginea chiloilor, o lu

de subiori. Doamna se gdil i uitnd durerile din cot, se ntoarse brusc, i rznd, cu faa sus. Apoi iar i aduse aminte c-o doare undeva. Li Soare i privi dinii mruni, jumtate de os, jumtate de aur, brbia mic i puin ascuit, fcut parc s-o nghii dintr-odat, gtul perfect oval i para din stnga ce scpase din carcer, i-i rnjea, obraznic, i nghiindu-i energic omuorul i nodul lui Adam, ncerc din nou s-o ridice. i tot de subiori. Ca s-i uureze sarcina, doamna i ncolci minile pe dup gtu-i, i lipi obrazul de al lui, mai scutur din picioare, oft pentru ncheiere i se ls moale. Li Soare ced n faa primejdiei i-i amestec gura cu a ei. Tocmai n momentul cnd doamna i aminti c jocurile vor fi nceput. Uitnd c-o doare c iul, ncerc s-1 deprteze. Cu acelai rezultat cu care a ncercat Sfntul Pere s trag ursul din scorbura cu miere. Ah! las-m! N-am timp acum. M grbesc. Disear. Ori poate chiar peste un ceas. nelegi, nu fii porc! Dar Li Soare nu mai auzea i nu mai nelegea nimic. Uitase cu desvrire c e biat cinstit i respectuos de legi, i nvlise cu toat impetuozitatea celor douzeci i apte de ani n comorile imprudentului so al doamnei Fitil. Trecu de la gur la ochi, apoi la urechi, ncerc i gustul nasului i dulceaa gtului, ca s se agae definitiv de vrfurile perei scpat din robie, n timp ce mna liber pregtea terenul pentru lovitura de graie. Ah, las-m, nu nelegi c m grbesc? gemu doamna* indignat c ruleta se nvrtete n. Lipsa dumneaei. Nu fii mgar, n-auzi? Peste un ceas, dou, ne napoiem. Dar Li Soare, necjit c nu izbutete s-i ndeprteze chiloii, nu auzi nimic. i nici nu simi durere cnd delicioasa-i amfitrioan i nfipse minile n pr. Rupe-i dracului! l desleg ea vznd c nu e chip s scape. Li Soare execut ordinul i-i opti un cuvnt de dragoste. Doamna Fitil auzi glasul crupierului anunnd numru-i adorat: 23 i i se abandon fericit. XI. Domnioara Dorina Doru cobor sprinten pe Aleea Mnstirii, onor cimitirul eroilor c-o uittur pripit i nu-i ncetini paii dect dup ce intr n parc. Nu ca s mai reflecteze asupra primejdiilor probabile, care o vor atepta n cazino, ci ca s dea cu ochii de Li Soare. Dar ochii ei, dup ce cotrobir pe aleile i pe bncile din apropiere, i aduser aminte c sunt de poet i se ridicar sus, pe Pisc. Trecur n revist civa brazi rtcii In massa de fag, fcur o vizit casei cu merinde pentru drumei-i se oprir ndelung la oile risipite ca nite pietroaie albe pe poienile de pe culme. Pn simir prezena insolent a unui brbat i se coborr grbii i bucuroi c vor vedea poate pe cel dorit. Acela ns era tnr, nltu i cu mustaa tuns; acesta e scundac, ras tot, btrior i cu monoclu. A. Bonjur, dudui! se adres el poetei, nclinndu-se exagerat i strcind geamul ntre obraz i sprncean. Avei, pe ct vd, o simpatie deosebit pentru muni i pentru soare.

A, nu. Da. ngn Dorina dup ce recunoscu pe domnul care o servise aa de amabil la masa ruletei. mi place mult natura. La. Vrsta dumitale zise domnul potrivindu-i monoclul tot omul nclin mai mult spre cer dect spre pmnt. i place s urmreasc micarea norilor, s exagereze nlimea munilor i verdeaa ierbii, s vad n nite biei brazi silii de desime s se uguieze fr crengi i fr frunze minuni ia care s-i stlceasc gtul i ochii, i s se opreasc extaziat n faa unui izvora blestemat s chioapete din piatr n piatr. Pe cnd mai trziu, dup ce i-a dat seama c i norii i munii i copaci i apa sunt lucruri statornice care a. Doua oar nu mai clau emoii, i cut bucurii n viaa nsi. Dar i la o vrst mai crud, chiar nclinaii artistice avnd, ndat ce i se ivete posibilitatea de a nlesni spiritului O' gam de plceri mai grandioas, abandonezi fr regret i stncile pleuve i poienele cu oiglbeze i cu ciobani nesplai. Aceast posibilitate o avem la Sinaia. i cei mai tineri i cei mai btrni. Ruleta! Ah, ruleta! Aceast roat genial! Angelic! Divin! N-am umblat pe'muni de ghea, n-am vzut Niagara, nu m am suit pe Himalaia, n-am cobort n fundul Pacificului, n-am asistat nici la izbucnirea Vezuviului, nu tiu cum e un naufragiu, nici mcar un zbor pe furtun, cu aeroplanul, dar mi nchipui c jocul de rulet e mai palpitant dect cea mai teribil ameninare a elementelor naturii. i mai fermector dect cea mai puternic deslnuire a lor. E capabil s-i arate de douzeci de ori ntr-o zi drumul fericirii i drumul spnzurtorii. mi permitei s m prezint? M rog. Ovidiu Crepuscul, fost director al bncii Solidaritatea44, etc. Domnul Crepuscul mngie degetele ce se ntinser, ca pe nite fise de o sut i de o mie, i le srut fr monoclu. Ah, ai avut azi o ans rar. Una din acelea care te face s uii toate mizeriile pe care i le-a cunat ruleta, ori s-i ieri anticipat toate capriciile pe care i le va ngdui de aci ncolo. i m prinde mirarea c mai. Gsii acum tria necesar s alegei brazii din fagi i mgarii din oi n chiar faa cazinoului! La doi pai de rulet! Dup ce s-a purtat aa de frumos, mititica! Nu-i politicos, l complet Dorina rznd ca de glum. Parol c nu. E ca i cnd ai zvrli cu pietre pe crucea bisericii dup ce cu un ceas n urm lcrmasei la icoana Maicii Domnului. Cred ns c dumneata, admirnd natura la doi pai de rulet, n-ai avut deloc intenia s jigneti aceast hetair fermectoare, ci, instinctiv, s-i iei adio de la lucruri crora ochiul dumitale nu le va mai da de azi ncolo nici o importan. E suficient s mai iei nc odat contact cu ruleta, ca s te ndrgosteti de ea n aa chip nct s nu mai ncap nimic altceva n viaa dumitale. i gndul i faptele i vor fi acaparate de aceast zn adorabil care nu nsufleete dect glasul crupierilor i nu-i alege favoriii sau victimele dup criterii statornice. Astzi i pltete scump plcerea de a se alinta n ^raele unui cismar mbibat de pap i de vax, ori unui hodorog cu chelie i cu dantura fals, golind fr mil toate buzunarele donjuanului irezistibil, pentru ca

mine sau mai pe sear s se dedea la perversiti. Cci, notai bine, dei e femeie, nu se ndrgostete numai de brbai. E o foarte pasionat discipol a celebrei Sapho. i nici n-ar putea tk altfel, cnd e curtat de attea femei frumoase. Eti ins dispus s-i ieri i aceast ticloie mi ales cnd se aga de grumazii unei feioare, dar i vina s-i arunci cu scaunul n cap atunci cnd, fr pic de ruine, mbrieaz n vzul lumii vreo cium de bab surd. Rou de indignare, domnul Crepuscul i terse monoclul cu batista i-1 reaez enervat n rama fornaat prin ngduina ochiului stng. Apoi privi seductor i mrinimos n faa speriat a fetei. O, mi se pare c pasiunea cu care v-am vorbit despre rulet v-a pus pe gnduri. V asigur, dudui, c nu sunt nici beat, nici nebun. Poate cam lung la vorb. Dar nu ntotdeauna. Numai cnd am de spus ceva. Rse ceremonios i iar i scoase monoclul, l aburi, l terse i-1 fix cu micri voit elegante. Jucai n fiecare zi? l ntreb Dorina, dup ce se convinse c ntradevr nu e beat i nici chiar nebun. Domnul Crepuscul i strnse geamul n ram, i drese cravata tuind a mndrie, i trase vesta de poale i-i rspunse ca un om mulumit de sine. Absolut. Am de dou i trei oripe zi rendez-vous cu aceast mrinimoas doamn i sunt foarte parolist. Gestul cu care nsoi ultimul cuvnt i se pru poetei att de caraghios, c abia izbuti s-i nfrneze un hohot de rs. l reduse la unul mai prietenos i vru s afle ce o interesa. n cazul sta. tiu ce vrei s m ntrebi, o ntrerupse Crepuscul puin cam ngmfat. C mrinimia ruletei trebuie s fi suplinit pn acum i pe unchiul din America i pe mtua din ar i pe socrul cu latifundii petrolifere. Ei, nu-i chiar aa. Am fost la nceput amani, apoi am rmas numai buni prieteni. Nu ne mai mbrim de mult vreme. O strngere de mn mai mult sau mai puin afectuoas, mai cte o ochiad, mai o ciupitur, aa ca relaiile ntre noi s rmn pururea la aceeai temperatur. Dar las c o s nelegi dumneata cum devine chestia. Acum s mergem, c deja am ntrziat. Jocurile au renceput de un ceas i apte minute. Spune adio brazilor i ciobanilor i haidem n cazinou. Aci e ralul. Nu, nici n vrful Bucegilor, nici n cer. i fiindc eti novice, mi voi permite s-i fiu la nceput profesor, apoi, ca mai btrn i cu experien mai mult, un bun i sincer consilier. ncep prin a-i aminti aceast maxim care ar trebui s stea scris cu litere de aur pe la toate rspntiile: Prudena est. E mama nelepciunii Repet-o cnd intri n cazino, cnd deschizi poeta i n momentul cnd vezi c Madame Ruleta i ntoarce spatele. Mndru de oficiul pe care i-1 asumase, domnul Crepuscul i strnse geamul ntre umrul obrazului i sprncean, i dibui cravata, i lungi sacoul, i ddu plria mai pe frunte, fcu o. Temenea caraghioas i i invit eleva s-1 urmeze.

Fr team. Tinereea v d optimism, iar ctigul de azi diminea o puternic baz de operaii. Bnuind n btrnelul monoclat i att de ndatoritor un brbat galnic i cumsecade, Dorina i mulumi printr-un rs familiar i-1 nsoi fr s mai cerceteze zarea dup mult doritul tovar din tren i d^Tnoroc. Abia dup ce urc toate treptele i ntoarse capul. Dar nu-1 vzu. i nu observ nici tristeea cu care o petrecur pe ua cazinoului: soarele, brazii de pe Pduchiosul, fagii de pe Pisc i turmele de pe creste. XII. Trei din cele ase mese 'de ruleta sunt deja ocupate. De aceeai lume amestecat: doamne btrne care abia mai aud glasul crupierului, domni cu chelie i cu musti pn la urechi, fani scoi din cutie ca s fie ifonai de netrite, cuconie ncrcate cu bijuterii abia scoase de pe la negustori sau n primejdie s dispar peste dou ceasuri n buzunarele acestora, i domniroare candidate la bao4*ureat, care nu mai ateapt fericirea de la gin* gia farmecelor tinereiici de la nvrtiturie roatei miraculoase. Prietenii notri sunt toi n pr. Doamna Scripc, mbrcat ntr-o rochie de voal imprimat, s-a rsturnat ntr-un fotoliu, de unde,. Prin rotocoalele albastre deirate dintr-o igar de marc strin, privete canapelele vecine, i mai arunc ochii i n plafonul de sticl i pe ferestrele ornate i pe parchetul mutilat de tocuri nesimitoare, ca s-i opreasc lung i nelegtor la lumea ngrmdit n jurul meselor. Privete adic nsi viaa. Cci pentru ea nu mai exist nimic dincolo de cazino. Nici brbat, nici cas, nici copii, nici soare, nici iarb. Universul ntreg s-a concentrat aci, adus de sursul irezistibil al celei mai ispititoare i mai puternice creaii omeneti: Ruleta. Tot ce mic n aer, n cer, n ap i pe uscat, i-a umplut buzunarele de bani, a prsit cmin i ocupaie, i-a lsat plria i bastonul la garderob i a intrat n cazino. i Tatl i Fiul i Sfnta Fecioar i ngerii i dracii, i-au scos bilete de 40 de lei, valabile o^ zi ntreag, i a pit aci n sanctuarul Norocului, fr pomp i fr intenii n afar de protocol., Ci numai ca s admire isprava clugrului care plictisit de rugciuni i de mtnii i amrt de lipsa femeilor, s-a apucat s scormoneasc un lucru, care s fie mai ademenitor dect cei mai frumoi ochi de Ev i mai periculos dect celQ mai viclene curse drceti. Au luat, firete, i bani cu ei. Maica Domnului din milioanele de slbi druite de adoratoare bogate, Scaraoschi din'miliardele pe care furii i tlharii i le aduc n fiecare secund, Domnul Hristos a fcut apel la Iuda cel purttor de pung, iar Dumnezeu-Tatl a mprumutat pe termen scurt de la-zarafii din Ceata lui Moise ori din Snul lui Avraam. i convine doamnei Scripc s gndeasc i s priveasc filosofic. Ieri 'i frmnta mintea, cum s fac din 17 lei 20, ca s mai ncerce mcar odat po mgarul, ngeraul, ^porcul i adorabilul de 8j asear vorba vine sa culcat cu ont mii de lei & 6 c. 740 damianstAnoiu poet, azi nainte de amiazi, rmsese cu dou, iar acuma era din nou poeta vesel. N-a avut rbdare numere tot, dar e sigur c apropie cifra biblic de mii dousprezece.

i e mulumit' mai ales c a fost n stare s se retrag ndat ce norocul i-a ntors din nou spatele. Fcuse pentru prima oar aceast vitejie i se simte mndr de atta for pe care o descoperise, ntr-un moment primejdios, n slaba ei fptur. O, de s-ar fi putut stpni i n alte di, cnd i juctorii i crupierii i ruleta. nsi i fceau semne s se retrag, ar avea acuma atia bani c ar ponta numai cu plci de-o sut i de-o mie. Ar ncrca pe 8, cu cai cu tot, pe 0, pe transversala 17 19 i ultimul careu cu maximum permis de patronii jocurilor de noroc. E, s-a dus, s-a dus. Bine c a izbutit s fac un nceput. i nu e prea trziu. Pn s mplineasc o lun Dac cumva nu i-o prelungi ederea la Sinaia e vreme berechet s tot jQace i s tot ctige. Deschise fericit poeta, deta din grmad dou mii S le sacrifice sau s Ie nmuleasc pn n sear, t se ndrept senin, hotrt i demn ctre masa a patra unde era invitat de glasul piigiat al unui servitor galonat: ncep jocurile la. Masa a patra. Poftii, domnilor, de ocupai loc la masa a patra. Doamna Fitil joac la masa a doua, ntre un consilier de la Casaie i o Ssoaic diform, avnd vis--vis pe eapnul i venic calculatorul profesor de matematici. E radioas. mprumutul obinut de la Li Soare i-a fost cu noroc. Cum a venit, a tbrt pe 23. L-a ctigat n plin, l-a luat i cu careuri i cu cai, a mai ciupit ceva i de pe vecinii lui 0, a mai ntins cte o undi i pe ultima transversal. n grmada de fise pe care o primete cnd cu ochi de <nmt cnd cu indiferen de falsificator, poate s fie o Rim de trei pn la patru mii de lei. Cu mari perspective |e nmulire. Cci norocul e mereu prezent. Nu iese 23, ese un cal al acestuia sau primele patru, ori o transver sal plin, ochit la ntmplare, i grmada ^crete ncontinuu, Spre disperarea consilierului care n-are nici o inspiraie. Arunc la ntmplare, i parc arunc n Valea-Rea sau n poala deacului. Nici profesorul de matematici n-are ans. Cu hrtia colorat dinainte, mereu examinnd i notnd pe dou coloane, ptimete ntocmai ca teribilii carabinieri ai lui Offenbach. Mereu iese numrul pe care l-a prsit ori pe. Care a vrut s ponteze. Ssoaica fr gt i fr noduri la degete, e novice. Se mir i cnd pierde, dar mai mult se mir cnd ctig. E ns prudent. Risc un pol, pierde de patru cinci ori, apoi prinde o ans simpl, iar . Pierde, iar ctigi i face astfel ucenicia mai mult roind i asudnd dect pierznd. Simpaticul i amabilul domn Crepuscul se joac cu monoclul desprins de la ochi i i ncepe cursul de. Ruletologie. Fetio drag, ai avut o ans extraordinar c m-ai ntlnit. Fr intervenia mea, necerut i nedorit, deci cu att mai preioas, mai providenial, nu ctigai attea miioare fr munc i fr risc. E, un pol,

doi, pierdui, nu nseamn o pagub dup care s oftezi, chiar dac eti srac sau aa de tnr c abia ai renunat la puculi. Vorbesc eu drept?' Foarte drept, recunoscu Dorina, cinstit.; Domnul Crepuscul o privi cteva clipe ca un creditor ndrtnic, apoi i ag monoclul unde se cuvcnefr, i vr minile n buzunarele pantalonilor i pi marial. Ca dup un sfert de minut s-i coboare iari geamul i s reia cursul de unde l lsase. Asupra acestui punct suntem vaszie de acord. Buun. Ai ctigat aproape zece mii de lei bag de seam: ze-ce mii! - graie inspiraiei pe care am avut-o s m amestec, ntr-un moment criti-c, n afacerile altuia. Buun. Dar tot la acest punct trebuie s adugm, aa ca un alineat la un articol de lege, c norocul dumitale de a m ntlni, n condiii cu adevr minunate; se mrete nc prin faptul c, n loc s ptrunzi n misterele acestei roate satanice care se cheam rulet, cheltuind bani n netire, te apropii de ea n compania unui om care-i cunoate toate tainele, toate fnele, toate iretlicurile i toate mrviile de-care e capabil. De acord? Firete! aprob Dorina rznd de bucurie ct i de gesturile caraghioase i definitive ale acestui btrnel simpatic. Bun. mi pare bine c i-am* descoperit pn acum o calitate. i nc pe cea mai preioas: recunotina. La care mai putem aduga, tot aa ca un alineat, ncrederea. E mare lucru n ziua de azi s recunoti binele pe care i l-a fcut cineva ntr-un moment foarte important al vieii. i nu e puin lucru nici ncrederea pe care o acorzi unui necunoscut care s-a oferit netam-nesam s-i fie cluz competent, sincer i dezinteresat. Domnul Crepuscul repet ultimul cuvnt apsnd pe silabe, apoi, mulumit de sine, i lu eleva de bra i o reeonduse la intrarea cazinoului. Drag fetio, s-o lum; *aa cum cere logica, de la a. Te rog s nu te superi. Poate s fie cineva burduf de nvtur i totui silit s nceap adesea cu prima liter a alfabetului. Buun! Ne gsim, aa dar, la intrarea cazinoului. La poarta principal a sanctuarului n care oficiaz zeia norocului. La ua fermecat pe care intri srac i iei. Bogat; peti milionar cu fruntea sus i iei cu mna pe revolver sau cu gndul la treang, Circul pe aci i Dumnezeu i Satan. Nu te nfricoa i nu rde. Jigneti pe puternica zei i ntr-un caz-i n cellalt. Nu lua deci nici o atitudine. Fii calmj atent, stpn pe nervi. i nu uita: ceea 'e-i spun odat nu mai repet. Buun! Mai departe. Dup ce i procuri bilet de la ghieul din dreapta, treci la garderob s lai, tot ce te-ar putea incomoda. E locul s-i spun, ca simpl informaie, c zeia Fortuna nu ine la eticheta. Primete cu aceleai onoruri sau cu egal indiferen i pe cel mbrcat dup tipic i pe cltorul care i-a lsat automobilul n drum i vine plin de praf s-i aduc jertfe i s i se nchine. Trecem mai departe.

Suntem acum n hall-ul cazinoului. Loc cu deosebire important pentru pasionaii jocurilor de noroc. nainte de-a intra n biseric, te opreti puin n tind ca s te dezbari de gnduri profane i iei primul contact cu cele sfinte nchinndu-te n faa apostolului Petru, care are de Ja Dumnezeu puterea s-i deschid Raiul ori s-i dea cu cheia n cap. Iar dac e i vreun drac zugrvit aci, faci comparaie ntre obrajii lui ca focul i cei scoflcii ai Sfntului P^^vel, ntre ciocul impertinent al diavolului i barba panic a filosofului din Thars. 'Apoi liber eti s-i alegi. n hall-ul unui hotel aprinzi o igar, aa. Ca s te vad i alii cum scoi fumul pe nas, frunzreti o gazeta sau atepi ntoarcerea comisionarului, ori apariia unei femei care te intereseaz,. Aici ns chestiunea devine mai serioas. E n joc averea, reputaia i nsi viaa ta. Popasul este deci mai obligatoriu i mai preios. Ca s poi dugeta linitit, te aezi frumos. ntr-un fotoliu, dar s nu aprinzi igara. Fumul de tutun o fi servind poeilor s scrie lucruri neinteligente; unui juctor. ns i ncurc gndurile. S stai prin urmare linitit i s priveti mai. nti lumea care circul. Ai s observi c figurile celor ce intr, nu arat la fel cu ale celor care ies. Cei care int-r, chiar dac au pierdut mult n ajun, afieaz o-^uitare condamnabil i un optimism nesntos. Iar cei care pleac sunt palizi la fa, cu privirea speriat i cu mersul anormal. Prima nvtur: s-i dresezi nervii i s-i conduci jocul n aa cel ca s, nu cazi niciodat n aceste extreme. Buun! i nu uita s faci ori de cte ori peti aci, o recapitulare concis i just a strii prezente. Ct ai pierdut sau ct ai ctigat i ct i-a mai rmas sau ct i prisosete. Dac joci cu sistemjur c nu te vei abate pn la urm i sub nici un motiv. Iar dac i-ai fixat o sum maxim pe; care s-o riti n ziua aceea, srut n gnd Crucea Rstignirii i icoana Maicii Domnului, ia de martor pe Dumnezeu i pe sfntul Arhanghel, ori pe proorocul Ilie de care te temi' mai mult, precum c orice s-ar ntmpla: ochii de i-ar sri, arterele de i s-ar rupe, inima dc-ar nceta s mai bata de buzunarul cellalt n-ai s te atingi. Pune-i nainte, tot aci n hali, i urmrile unei lefteriri totale: apeluri umilitoare la prieteni i la cunoscui s te mprumute, ceas i haine amanetate pentru un blid do mncare, i n ultima analiz calea spre nelciune, spre furt i spre sinucidere. Zece minute i sunt deaj uns ca s reflectezi serios la toate acestea i apoi peti n templul celei mai capricioase diviniti, senin i ncreztor n destinul tu. Iat dar nc un punct - cel mai de seam, elucidat. Acum ne putem permite s facem pasul decisiv. Domnul Crepuscul i nepeni ochiul de sticl, i mut minile la spate, ridic fruntea la nlimea calitii sale de profesor i de-ghid, i, cavaler fiind, fcu loc elevei s treac. Dar eleva ca eleva. nspimntat de fondul tuciuriu pe care i brodase maestrul introducerea, nepenise locului i l privea cu ochi

mari. Domnul Cre? puseul zmbi dispreuitor, apoi mrinimos i a treia oar comptimitor. Cnd vzu c iat tot nu se hotrte*, i lu o poz marial i o dojeni ca un general ameninat s fie prsit de ai si. Dracu' e negru, dar n toate timpurile s-au gsit oameni s i se mpotriveasc cu succes. i apoi tinereea nu tie ce e, teama. Ea trebuie s fie numai curaj i entuziasm. Dorina i privi mutra eapn i 'nu-i. Mai putu ine rsul. Maestrul ls geamul s-i alunece pe lng nas i se molipsi de rsul elevei. Aceast familiaritate ns i-o ngdui numai pre de un minut. Pn trecur n altarul principal al templului i se fixar ntr-un loc prielnic continurii explicaiilor. Aci i aplic din-nou roata de sticl' la ochiul favorit, i mut minile de iu spate n buzunarele pantalonilor i urm. Ateniune! Ne gsim ntr-un templu care, dei aparine unei zeie ngrozitor de puternice, nu impune alte obligaii afar de cele obinuite unui musafir: s te pori cuviincios. Nu-i pretind, preoii acestyi templu, nici lumnri i lettirghii ca ai lui Crist, nici viei fripi ca ai lui Baal, nici aptitudini speciale ca ai lui Apollon. i numai n schimbul unei monede de douzeci lei adig echivalentul unei tocane naionale i descoper piatra filosofal dup care au oftat atia halucinai. Sunt n aceast sal elegant i spaioas ase mese destinate jocului de rulet. Niciuna nu poart noroc mai mult ca alta, i niciuna nu e mai ghinionist dect celelalte. Preoii care oficiaz se numesc crupieri. Poart haine negre, gulere tari, ochi ageri, mini agile, i au misiunea de-a interpreta exact capriciile zeiei. Buun! Acum s ne apropiem de una din mese i >. continum cu explicaiile pe teren. Roata din mijloc rspunde la numele de rulet. Probabil fiindc se mic. Ruleaz. Ci-c ar fi fructul ostenelii unui clugr franciscan. De ce dracu' n-o fi inventat un leac pentru tmduirea cancerului ori a ofticei i d scornit tocmai drcia asta i-o fi dat el seam naintea lui Dumnezeu i a sfntului Francisc. Nu mai e nevoie s-1 judecm i noi. Suprafaa acestei drcii e mprit n treizeci i apte de csue. Treizeci i ase ca s poarte numerele de la unu n sus, iar a treizeci i aptea destinate mgarului de zero. (Am s-i lmuresc eu de ce zic aa i nu altfel.) S tii ns c numerele nu sunt aezate la rnd, ci ntr-o ordine sau dezordine care d mult de furc juctorului n cutare de combinaii mai fericite. Culoarea csuelor alterneaz n rou i n negru. Ca i cnd lumea care intr aci n-ar avea putina i dreptul s vad naintea ochilor dect rou i negru. Adic ru 8a, ru aa. . <. Ateniune! Numrul ctigtor l deseneaz rotoghila aia mic i alb pe care crupierul o. Trimite n sens invers dup ce, cu cealalt mn, a pornit ruleta. Unde cade ea bila aceea cade i mila. Lui Dumnezeu. Unde nu vrea, ea s cad, nici Dumnezeu n-are drept s se amestece. Buun!

Dup cum i-oi explica, etio drag, sunt treizeci i ase de numere ctigtoare, plus mgarul de zero care i bag ceva n buzunar numai atunci cnd ai pontat pe el sau pe vecinii lui. Dac ai pus pe culoare sau pe o alt ans simpl, te-ai splat pe mini. Ateniune! ansele simple, numite aa fiindc, nu-i dau dect o singur posibilitate de ctig, sunt n numr de ase, fiecare ncadrnd jumtate din numerele ruletei: rou, negru, pair, impair, ' passe i manque. Privete, te rog! n pair intr numerele cu so, n impair cele fr so, n manque de la 1 18 inclusiv iar n passe de la 19 36. Dac, de pild pui un pol pe una din aceste aa zise anse simple, n. Cel mai bun caz se dubleaz; i n cel mai ru i iei adio de la el i arunci altul. Dac vrei, dac nu, pontezi pe o ans multipl sau te cari. Dup cum i-e buzunarul i dispoziia. ansele multiple9 botezate aa fiindc nu sunt simple, spre deosebire de cele simple care n-au dreptul s fie multiple, i dau posibiliti de ctig cu att mai mari cu att ansa de realizare e mai' mic. Scoi s zicem un pol i-1 aezi n plinul unui numr. Dac bila te-a vzut i i-au plcut ochii ti, ori' e cumva somnoroas, cade n csua. Respectiv i-1 nmulete de treizeci i cinci de ori. ncasezi prin urmare lei apte sute. ine minte ns c bunvoina bilei nu e ntotdeauna curat. Are ea i momente cnd i umple buzunarele fr intenii viclene, de cele mai multe ori ns vrea numai s te amgeasc i apoi s. Te curee. N-ai idee ce lipsit de caracter este! Buun! S presupunem ns c, dei te-ar tenta ctigul, totui nu vrei ca riscul s fie att de mare. Sunt prea multe guri ca s speri c bila va cdea tocmai n cea desenat de tine, pan a nu rmne lefter. i atunci aezi polul ntre dou numere. Adic cheval. Sau cum s-ar zice pe romnete: clare. KDac bila cade pe unul, din acesta numere pe care le-ai nclecat, polul face numai aptesprezece pui. Iar clac te mulumeti i cu mai puin, numai s ias, ataci o transversal plin, adic o colpari de trei numere. Ctigul e atunci numai de unsprezece ori. Ocupnd un careu, adic punctul de rendez-vous a patru numere, primeti de opt ori mai mult dect ai dat. Pe ct vreme, nclecnd o transversal dubl, adic dou coloane de cte; trei numere, i. Se rspltete curajul numai de cinci'ori. Ateniune! Dup cum vezi, numerele de pe mas, dac le privqti n curmezi, formeaz o ceat de dousprezece coloane; iar dac le priveti n lungi, alctuiesc un grup numai de trei coloane. n primul caz sunt botezate, dup cum i-am artat, transversale i tratate ca atare, iar n al doilea. coloane pur i simplu. Arunci polul n capul sau n coada unei din ele, adic pe dousprezece numere care se succed din trei n trei, i n caz de ctig primete doi n plus. Aceeai fericire te ateapt i cnd ai pontat pe una din csuele aliniate n capul mesei, carie poart numele de'duzini. BuunJ, Asta ar fi, carevaszic, toat filosof ia ruletei. Treizeci i ase de numere ctigtoare, un zero care simpatizeaz cu patronul, anse simple i anse multiple. Riti mult mult ctigi; riti puin puin culegi. Qui ne

risqile rieny n9a rien. Ca i n viaa de toate zilele. Cnd i zmbete zeia, i umpli buzunarele; iar cnd se ncrunt. i pui n primejdie cmaa de pe. Tine i nsi pielea. Acum^ drag fetio, nu-i mai rmne dect s joci, adic s riti, fr s ncetezi o clip a repeta n gnd: Prudena* este mama helepciuniL sau, dac i se pare prea lung, repet numai primul cuvnt: Prudena. Obinuiete-te. S1 vezi imprimat pe toate ansele, pe ruleta, n dosul palmei. i n fruntea erupierului. i ne un lucru. Se poate juca cu sistem i dup inspiraie. Un sistem implic ntotdeauna un plan stabilit dinainte, de la care nu te poi. Abate fr pericol de a drma tot. Ce-ai izbi'itit s cldeti cu rbdare i cu bani. Dar despre acest mod de a Juca vom mai vorbi. i-1 vei pricepe mai bine dup ce vei cpta puin rutin. Poate c n-o. S-1 accepi niciodat. Depinde de temperament. Eu joc numai dup inspiraie. l dau dracului de sistem. M-am sturat repede de flci ncletate, de ochi injectai i de respiraie sufocat. Pe cnd aa m las n seama fanteziei. Mi se nzare la un moment dat c o s ias numrul s zicem 12 arunc pe el. Ctig? mi pun banii n buzunar i atept o nou nvrtitur. Pierd? Plec pe aci ncolo ca s m opresc la una din mese iari, cnd dracul sau ngerul mi va opti al numr, la ureche. n felul acesta nu sunt silit s m nepenesc pe un scaun, la aceeai mas, i s notez cu creionul n mn, toate bzdcurile bilei. i slav Domnului c nu prea am de ce m plnge. Vrei un exemplu? La dispoziie. Domnul Crepuscul i puse monoclul la ochi, i duse minile la spate ii fix privirea departe spre fundul plafonului. Faa-i, la nceput contractat, se destinse ncet, ncet, pn capt o expresie fericit. Scoate repede un pol! Dorna, foarte emoionat, vr mna n poet i-i ddu jaioned^ cerut, Ma^trul o apuc brutal i o ls te'trakjs cad p& rombul colorat cu rou. Zece nnegru pair manque! Anun crupierul,: spre dezolarea domnului Crepuscul. ' Inspiraia n-a fost bun, se scuz i se eorisol el, spre satisfacia poetei care cu greu se mpotrivi poftei de ras. S facem puin micare. Pornir alturi, printre irul de mese, se oprir o clip lf intrarea bufetului i se napoiar, mereu tcnd, L colul mesei a doua, domnul Crepuscul se nfrn brusc, strnse minile n pumni i flcile n dini, se roi ct putu i pe unde circula' sngele mai liber, apoi i scutura eleva de bta: Repede una de o sut! Dorina l privi speriat i-1 satisfcu imediat. Maestrul i fcu loc cu coatele i arunc moneda n capul primei transversale, chiar n momentul cnd crupierul gliisuia formula pecetie: Nimic nu mai cade! Domnul Crepuscul nchise ochii. Dorina i-i fiix n ceafa roie a omului inspirat, i ateptar sentina n aceast poziie.' Zero!

Dorina avu din nou poft de rs, dar domnul Crepuscul, dup o mic tresrire, ddu voie plmnilor s se aeriseasc i sngelui s circulle, i i anun drepturile. Moneda de o sut aici. nfac lacom opt plci de o egal valoare, preul inspiraiei, le ls s cad pe rnd n buzunar i dup ce le mngie cteva clipe ntre degete, ntoarse capul pe jumtate i i lmuri eleva. A ieit zero adic primele patru sau primul careu. Miza rmne pe poziie. Norocul, ca i ghinionul, are adesea gust s se repete. Facei jocurile, domnilor! aptesprezece . Negru impair manque! > Domnul Crepuscul ridic neputincios din umeri i-se ntoarse mulumit ctre elev. Ai vzut? Asta se cheam inspiraie hun* dup cum ncercarea cu polul se numete inspiraiaproast. i acum am terminata Rmne ca dumneata s^e^fdloesti de leciile i mai ales de sfaturil^mele dtnp cum vei crede de cuviin. La revedere, drag fetio, i i urez din toat inima noroc, pruden i. Numai inspiraie bun. * '; i puse sticla la ochi, slt nasul deasupra capului i se deprt mngind, luciul plcilor din buzunar. Dorina l urmri cu privire simpatic, pn l pierdu n gloat, apoi, dup ce rmase cteva clipe pe gnduri, i aduse aminte de Li Soare i vru s ias ca s-1 mai caute prin parc. In hali ns renunNerbdarea de a experimenta ct mai repede procedeul dup care Ovidiu Crepuscul ncasase opt sute ele lei se dovedi mai tare. Se rentoarse dar n sala de joc, cu ambele mini pe poet, forat-ne atent, pind rar i apsat ca barza n urma plugului. n dreptul mesei a patra se opri brusc, i ndrept privirea spre plafon, strnse din dini i atept s i se deseneze un numr n minte., n. Acest moment, Li Soare se opri la spatele doamnei' Fitil. Hotrse, dup cum tim, s nu mai dea ochi cu ruleta. i ca s fie consecvent cu sine, rezistase ndemnurilor doamnei Fitil i rmsese n parc. Cum ns simea nevoie s se reculeag puin, prsi repede aleile sulemenite i intr la Nea Nae. O litr de vin, o cafea turccasc l patru igri Bucureti l ajutar s-i regseasc linia de gndire i s constate fericit c, cu toate plcerile extraordinare din care se nfruptase, pe negndite, ntr-o singur zi, nu-i pierduse capul i rmsese acelai. Li Soare de totdeauna: cumpnit i incoruptibil. i mai dibuise de cteva ori buzunarul care. Adpostea portmoneul, mai recapitulase, printre nghiiturile de vin i de fum, scenele proaspete i delicioase din odaia doamnei Fitil, zmbindu-i satisfcut, i senin, convins fiind c verigheta de la mna dumneaei nu poate s-i tulbure contiina. Pre o femeie dezlegat de toate barierele cstoriei. Ieise apoi ca s urce spre mnstire. Lucru foarte nefiresc n astfel de stri sufleteti. Mai. Uor i merg picioarele la i spre schit cnd eti necjit. Calci atunci n netire i apei pe fiecare pas ca i cnd ai vrea s-i striveti obida sub clcie. Fiind n pace cu toat lumea, cu Dumnezeu,. Cu natura nconjurtoare i cu tine nsui, preferi un drum care s nu-i strice buna

dispoziie. S nu-i ridice sngele la cap i nici maele s nu le deplaseze din culcuul lor. ntocmai cum sunt potecile din parc. Revenise deci n grdina public. Era absurd-s se mpotriveasc unui ndemn luntric cnd nu pgubea nimic. Se oprise n faa cazinoului cu un aer indiferent, aproape dispreuitor. Avea i de ce: se simea tare. Mai. Tare dect toat lumea aceea care asud acum la glasul crupi'erilor i la huruitul bilei. Apoi, mndru de sine, ncercase s se deprteze. Nimic nu-i prea mai antipatic, mai de prisos, ca acest cazinou, trntithodoronc-tronc ntr-un cadru aa de frumos, aa de mre, cum e natura, privit din fa bustului prinului Ghica.' Dar o uoar senzaie de nelinite simit brusc n vine l oprise locului. O gsi fireasc dup ce posedase o femeie drgu, btuse o litr de vin i fumase dousprezece igri. i fr s mai stea mult l ndoial, se pomenise urcnd treptele palatului n care intrau numai *oamerii aa i pe dincolo. De ce s se. Team odat ce e tare I Va da o rait printre mese, va mai arde o igar rsturnat regete ntr-un fotoliu i se va amuza puin de pasiunea cu care cele dou cucoane cunoscute' v6r fi trgnd de pulpana Norocului. Cnd vzu c doamna Fitil se gsete n serie proast, cut pe doamna Scripc. Negsind-o nici pe ea, nici pe Ungurul burtos, i aminti de scena din pdure i simind acru'n cerul 'gurii fcu o, vizit la bufet. Fr s consume ceva. n alt parte^ar fi luat un sirop sau ngheiat, aci ns nu voia cu nici un chip s mai. Umble cu mna n buzunar. Cnd se. Rentoarse n sal, doamna Fitil i refcuse dintr-o lovitur o parte din capital i. Jubila1 Tin faa grmjoarei de fise. i art printr-o uoar strngere de ochi c-i merge bfrie i-1 invit din^buze i din nas s ias din pasivitate. Li Soare se scuzvtot cu nasul i cu buzele, prefernd s-i in banii n portmoneu, mintea n cap i minile la spate. n acest timp, doamna Sc. Rpc i prsise meditaiile superoptimiste, de pe canapea, i cuta un scaun vacant de unde s-i pun la btaie cele dou mii pe care le rupsese din ctig i le destinase sacrificiului. l descoperi tot la masa a doua, vis--vis de doamna Fitil. l para ie graomc un aomn care, dup mbrcminte, prea a fi n trecere pe aci. Noroc! i opti Soare n loc de salut. ' > Sper c 'da, i rspunse doamna printr-un zmbet ce trda o siguran absolut. i mpodobi de ndat pe 8 cu cei patru cai ai domniei sale. Mai urm o fis tot de un pol pentru transversala 16 18, iar n ultimul moment pont i pe careul domnului Zero. Doamna Fitil nclec i ea pe caii lui 23 i, ca s nu se cread c imit pe alii, mai arunc o ea i pe roibul de la asfinit mult simpatizatului 32. Li Soare le ls fr martor, ca s nu zic, n caz de pierdere, c le-au purtat ghinion, i plec n cutarea Dorinei, mirat i necjit c o dduse uitrii. O gsi n colul mesei a asea, privind fix n marginea dinspre miazzi a plafonului. Bnuind c a zrit acolo ceva demn de interes, i holb i el ochii, dar nu vzu nimic. i cobor mai jos, i suci la dreapta, la stnga, cu acelai rezultat.

Dorina continua totui s priveasc un punct fix, pn deodat tresri brusc, roi n umerii obrajilor i deschiznd nfrigurat poeta, lu o plac de o sut i o arunc n plinul lui 31. Dar fiindc bila tocmai se pregtea s cad, capul de * mas i refuz categoric oferta. Ca n momentul urmtor s se mire i el de anunarea fcut ' de crypier; Treizeci i unu negru impair pase! : Busole Dorinei gsir motiv s tremure, nasul s-i. Albeasqa, mprejurimile i ipima s opie nepoftit. Jucatorii; observaser refuzul reglementar al capului de mas, o comptimir sincer. Treimii cinci sute de lei nu era o sum 'derizorie. Dar Dorina nu se ddu nvins. Mai scoase o plac tot de-o sut i fiindc inspiraia se dovedise feri ci t. O nscz tat. Se 31 Patru negru pair manque f, Dorina apucat aa netam-nesam de tremuriciu, scoase din poet un bilei de o mie. i-1 prefcu n buci de cte <D sut. i pont tot pe 311 dei i se oprise? ochii pe 17o aptesprezece negru impair manque! Poeta i muc buza de jos i miz acum pe 17, cu toate c mna nclina spre 31. Treizeci i unu. negru impair passe! Foarte enervat c pierde mereu trenul, ls plcile de o sut i puse cte dou de-un pol pe ambele numere: i pe 17 i pe 31. Trei rou impair manque! Amintindu-i de spusele lui Crepuscul, precum G i norocul obinuiete s se repete, nu numai ghinionul, ntinse mna s arunce o sut pe 3, dar i lu seama i cun tot pe 31. E prea problematic o repeire. Trei rou impair manque! Repetiie. Dorinei i se urc sngele la cap i i se fcu a plnge, Foarte enervat, aa cum ade ru unei domnioare de cfbuzeci i trei de ani, scoase trei oase de cte douzeci i le aez 'cu necaz pe 3 pe 17 i pe 31. Apoi nchise poeta cu energie, hotrt s n-o mai deschid pentru rulet, pn n ziua de apoi. Nou rou impair manque! Domnioara Prvulescu se retrase pur i simplu iniignat. Nou se gsea, pe rulet, vecin cu 31! Li Soare, martor ocular al derutei n care czuse prietena-i necunoscut, era ct pe aci s ncerce un rol de consilier. Dar cum nc nu fcuser cunotin, renun, Prea surescitat, deci nu n stare s-i fac o primire dttoare de sperane. O petrecu din ochi cum, se* grbea spre ieire i se bucur din tot sufletul patc i-ar fi fost prieten bun, ori sor, c a renunat la 'timi^sa^nai joace. Apoi se ntoarse la masa a doua fc's vad n ce raporturi se mai afl cu norotul cele dou cucoane cunoscute. O gsi numai pe doamna Scripc. Era n plin ans. i afecta o indiferei>ta n izbitoare contradicie cu grmada de jetoane din fa-i. Nu-i mai alegea numerele, nu lua de pe unul ca s pun pe cellalt, nu contrazicea regulile jocului, nu-i inea mna la inim cnd mergea bila i nu tresrea cnd se oprea. Prea o arhimilionar care-i permite luxul s fie distrat chiar cnd risc propria-i pung. Dup evitri nejignitoare, binevoi s observe prezena unui cunoscut i s-i arate, printr-un zmbet de cadn, c se plictisete. Apoi, ca i cnd ar fi fost singur i s-ar fi jucat cu aricele pstrate dirf copilrie, continu s

plaseze fise de douzeci i de o sut, dup cum ii veneau ntre degete, pe diferite anse. Simple,. Multiple; numere mici, mijlocii sau mari, dupcum avea mn poft s se ntind. i s ncaseze ctigul ca i cnd fisele ar fi fost ntr-adevr oase ori cacaval, n-ar fi prezentat valoarea scris pe ele. Li Soare i admir atta stpnirea de sine i aclucndu-i aminte de cealalt prieten i ntoarse capul s-o caute. Chiar n clipa, cnd maclam Fitil l strnse cu putere de bra. Ah, Liior drag, m-am curat. S vezi tu, ce ghinionul dracului. mi mergea minunat. Speram s ni refac complet i s-o mai las pcatelor de rulet. Mvar o zi, dou. S-a apucat ns babornia aia de Ssoaic s mizeze penumerele mele. Favorite i s-mi poarte nenoroc. Ea nu se pricepe s joace i vznd c eu ctig, m-a dat gata. Mizerabila! Dracu' parc o aeaz lng mine. Ori pe mine lng, ea. Acuma canei 1 Nici un pol mcar. Am nite nervi, mi! Dar tu o s fii drgu, i o s m ajui. Am presimiri c iar se ntoarce roata. i presimirile, n materie de joc, nu te neal niciodat. Numai cinci sute, Liior. i tot cu mprumut. Ai avut ocazia s. M cunoti i s te convingi c nu-mi place s fiu datoare. Haide repede, s nu fie prea trziu. Soare nelese c de primul. mprumut s-^a achitat i c pe al doilea l va plti cu aceeai moned. Cam scump pentru buzunarul i pentru obiceiurile lui, chiar excesiv de scump, dar fiindc hotrse deja sacrificarea unei hrtii albastre pe altarul recunotinei, se bucura de favorurile tinerei doamne n mod cu totul gratuit. Scoase un bilet de cinci sute i i-1 strecur discret, dndu-i'totodat s priceap c nceteaz de a-i mai fi bancho? Dar doamna nu nelese altceva dect c are iari posibilitatea s nfrunte capriciile Fortunei, i trase pe Soare dup. Ea pn la masa a cincea. Schimbnd locul, juctorii sper s scape i de ghinion. Am s. Legumesc din ei ca s-mi ajung ct mai mult. ntre timp scap de seria neagr i cad n ans. Sunt eu i prudent, atta c mi amintesc de aceast calitate abia dup ce nu-mi mai folosete la nimic. Apoi i ciupi prietenul de bra, i strnse degetul me-* zin, l mngie cu capu-i mic i parfumat, pe piept i ntinse hrtia capului de mas. Verzi i numai de-un pol. Ba numai de o sut. Ctre Soare, foartev iritat: tii ce, drag? O las dracului de pruden i ncerc o lovitur. Am presimiri extraordinare. Ai s vezi cum ncasez acu zece mii i cinci sute. Nu crezi? Ctre capul de mas, cu hotrre: Toi pe 23 cu cai. Merge cinci sute pe 23 cu cai! Jocurile sunt fcute; nimic nu mai cade! Bila scap din mna mecanizat a crupierului, se nvrtete de cteva ori prin capul i pe inimioara doamnei Fitil, dar cade drept n gura cui nu se atepta. Zece ne gru pair manque!

Cel care nu se atepta era nsui Li Soare! i clcase hotrrea i aruncase un pol, la ntmplare, aa ca s fac plcere prietenei. Extraordinar! exclam doamna Fitil, foarte surprins, dei era familiarizat cu fasoanele bilei. Privi cu obid cum plcerile dumisale iau drumul pribegiei, n loc s se napoieze cu zece mii cinci sute, dar se reculese repede. Decepii din astea mai avusese ea. i ctigase prietenul. i cnd ctig prietenul. Li* Soare se uit mult i glbui la teancul de fise care i-1 ntinse crupierul i nu-1 lu n posesie dect la invitaia categoric a. Debitoarei de alturi. Ei, nu i se pare extraordinar? zise ea oarecum individioas. Am urmrit bila cu atenie contrar obiceiului meu, cci prefer s atept sentina cu ochii nchii, i am vzut cum a ncercat la un moment dat s 7 c. 740 cad pe 23. i-a curmat mersul chiar n dreptul lui a dansat puin, apoi. Ca i cnd ar fi micat-o dracul cU degetul, a czut pe 10! De, s nu turbezi? Eram aa de sigur c umflu zece miioare i jumtate, cum erai tu c pierzi un pol din complezen pentru, amant. Vrei s cunoti pricina? Vino ncoa. l trase de mn ntr-o loc mai larg i-1 lmuri. Nu mai nainte de a-i arta dinii, gropia din obrazul stng i imobilitatea ochilor mari i verzi. Drag, asta nseamn c norocul tu e mai mare dect al meu. A fost din parte-i o concuren neleal. Dac nu mizai, ctigam la sigur. Parol! Acum eti dator s mpri cu mine. Zu, Li! l mai strnse de degete, i mai cochet cu ochii, cu nasul i cu dinii, pn l convinse. Parc ziceai c nu e bine s dai din ctig. Te pate ghinionul. Adevrat! Ei, vezi c uitasem. Dar las c tu nu mai joci. Puritani de spea ta socotesc imoral pn i norocul. Iar dac te. Asimilezi, i adugm i pe tia la rncua i facem opt sute cincizeci. Dar fr dobnd. i ntr-o singur poli. Adic pltibili n bloc, nu n rate. Se aude? Se aprob? Li Soare i fcu, repede socoteala. Cinci sute erau deja considerai ca pierdui, iar aceti trei sute cincizeci nu-i ieeau din buzunar. Aadar, putea s accepte condiiile. Se aprob. Dar nu i-i achit n rate, i-o repet! Nu. n bloc. i strecur trei plci de o sut i alte trei a douzeci i-i ur noroc. Apoi se deprta n direcia bufetului. i pierduse calmul Ctigul de acum i se prea i. Mai extraordinar dect cel de diminea i ncepu s se gndeasc serios c poate avea noroc. Mcar aci la rulet. C mai nainte'de a clca n cazino nu avusese nc prilejul s-i spun: am noroc. Se opri la masa a patra i arunc o fis de douzeci. Aa ca s-i verifice bnuiala. Pierdu. Mai arunc una. Avu aceeai soart. A treia le urm i n burdihanul ruletei. A patra la fel.

Se deprt nedumerit. Avea noroc sau n-avea? Dac avea de ce pierduse de patru ori n ir? i dac n-avea de ce ctigase attea mii de lei? Fcu o. Mic promenad prin spaiul gol al cazinoului, fr s vad pe Dorina cnd li se ncruciar drumurile. i nici ea nu-1 observ. Se napoiase din hali i era frmntat de aceeai problem: re sau nu are noroc? Dup ce-i mut minile de cteva ori din buzunare la spate i viceversa, i dup ce i muc buzele rnd pe rnd, Li Soare lu o hotrre eroic. Si mai ncerce trecerea pe lng rulet singur dat. Dar cu o sum mai mare. O pierde nu d nimic din buzunar; ctiga ferice de el. Prin cazino ns nu va mai clca n nici un caz. tindu-se capabil s in o hotrre, scoase din buzunar toate jetoanele n valoare de lei trei sute patruzeci, i le puse pe 10. Cum ns suma maxim admis pe un numr e numai de dou sute, crupierul mpri prisosul ntre numerele vecine. Treizeci i trei negru impair passe! Li Soare i terse palmele n semn de adio i se deprt satisfcut. Era acum ncredinat pe deplin c n-are noroc. Dac a ctigat n plin de dou ori, a fost datorit ntmplrii. Un accident. O confuzie probabil. A fost norocul altuia somnoros sau distrat i a greit adresa.: Se ls ntr-un fotoliu i privind forfoteala attor oameni zpcii de mirajul ctigului, se socoti, fr exagerare, cel mai solid la cap dintre cei de fa. A ncercat, a ctigat, a ncercat din nou aa ca s nu aib pricin de regret, i-a dat seama c nu e rost de pricopseal i s-a retras. Definitiv. S-o mai deschide el, portmoneul, la restaurant, la cofetrie, dar n cazinou niciodat. i, ca s dea o mai mare trie deciziei luate, nu mai deschise nici pachetul cu igri, i nici haina ca s cerccteze ornicul. Se ls pe. Spate, cu piciorul de-a clare i cu minile n buzunar i-i ndrept mintea pe alte crri. La conferina dezarmrii, la revoluia din Guba i la raidul transoceanic al hidroavioanelor italiene. Dorina l zri i ncerc s-i arate prezena, li trecu prin fa, aa mai pe departe, se napoie cu un pas mal {>e aproape, dar n zadar. Li Soare asista la primirei riumfal fcut temerarilor aviatori de ctre oficialitatea i publicul american. Fata se aez atunci pe canapeaua din grupul vecin. oare o zri. La fereastra unui zgrie-nori i-i fcu un Compliment. Tocmai n clipa cnd ei i venise o. Inspiraie. i rspunse stngaci i se ridic grbit ca s se ndrepte spre masa cea mai apropiat. Pe tnr o s mai aib prilej s-1 vad, dar cu inspiraia nu se mai ntlnea. Intrigat de mutra suprat a Dorinei, Soare ls pe talieni i pe americani i se ridic s-o urmreasc. Se ovi de madam Fitil care l cuta cu gura cscat. nchipuie-if drag, iar am pierdut! i raport ea lundu-i amndou minile. Ah, i mi-e un necaz 4e-mi vine s crp. Am rmas lefter tocmai cnd s intru n serie bun. Drag Li, numai cinci sute. i toi cil mprumut. Soare ridic impasibil din umeri. i dau cuvntul meu de onoare c nu-i mai cer. Ai s-i pierzi i pe tia i tot fr bani o s fii.

Imposibil, drag! Mi, am acu o dispoziie de joc i o siguran de ctig ca niciodat. Dar n-ai bani. Doamna Fitil l strnse de deget, se vr n el i-i fcu du ochiul. Are Liior. Liipr ridic nasul n semn de refuz. Nu fii mgar! Barim patru. Li mai salt nasul cu un centimetru. Eti nesuferit. Hai, scoate repede trei sute. i cu opt fac unsprezece Pe onoarea mea dac nu i-i napoi ez Numai dobnda i-o achit. tii cum. l mai strnse de mn, i mai ddu i civa ghioni, U mai zmbi, i mai frec oldurile de ale lui clar n aeert. Li Soare nu mai deschide portmoneul n cazinou. Vznd c are a face cu un fel de catr, doamna Fitil ntoarse urubul. Suspin de cteva ori i l privi cu Ochi nlcrmai. Mcar dou. Soare se nmuie om eti i-i mai mprumut44 dou sute. Fr condiii. Doamna Fitil i lu zmbind cu recunotin i se repezi la masa a cincea. Li se amestec n buluc i o urmri cu vederea. Prietena sau datornica i fcu loc cu coatele, nfrigurat, i ca s nu piard bila, care tocmai ncetinise trcoalele, arunc moneda de o sut n faa capului de mas stricnd mizele pe pe 35 i din capul coloanei mijlocii. Yr Douzeci i trei cu cai! (c) omanda era aa de categoric nct funcionarul it c se anunase nchiderea i trimind moneda pe umrul dorit, repet pe acelai ton: tO sut pe 23 cu cai. Vznd faa galben i ochii injectai ai cucoanei, eful ridic din umeri i-i ddu consimmntul. Merge o sut pe 23 cu cai. Chiar n clipa cnd bila se cltina s cad. Opt negru pair manque! anun crupierul lipsit de omenie. Doamna Fitil tresri ca i cnd ar fi pocnit-o cineva dup ceaf i se uit dup Li ca s-i brae c porcul de 23 e vecin cu mgarul de 8W. Deci puin a lipsit ca s ncaseze dou mii asezeci de lei. FTevzndu-l, se mpc cu soarta i schimb cealalt sut. Dup multe ezitri miz, n cele din urm, tot pe 23 cu cai. i iei 10, adic cellalt vecin al numrului favorit. Privi melancolic cum se duc i ultimele cinci fise, fpite de lcomia ratou-ului, i neavnd cu ce s mai joace, dar nici voina s se deprteze, pont. n gnd. i tot pe 23 cu roibii-respectivi. Iei 22. Adic un cal. Doamna Fitil regret dup trei sute patruzeci de lei pierdui i miz de data asta pe 13. Era sigur c o s ias 23, dar avea gust s mai schimbe. Aa. Niciodat. de cnd cunotea ruleta, nu fcuse curte numrului fatal. L-a ocolit ca pe un ciumat. Acum, ca i cnd ar fi vrut s arate c nu e superstiioas, l onor n gnd, bine neles cu suma maxim: lei dou sute.

i iei 13. Doamna Fitil primi tot n gnd dreptul cuvenit de lei apte mii i ls miza la loc. Mai tii? Poate s se repete. i iar iei 13. Doamna Fitil, cu obrajii rumenii i cu ochii sticloi, mai primi nc apte mii. Patrusprezece mii de lei nu e fleac. Dar miza iniial tot n-o ridic. Deplas numai o singur plac pe calul din jos, adic pe 10. i iei calul. Incas nc una mie apte sute de lei. mai bucuroas acum de inspiraia pe care o avusese, s treac o sut pe 10, dect de ctig. Cnd ai ncasat n zece minute patrusprezece mii de lei, o mie apte sute nu mai conteaz mare lucru. Acum transfer i cealalt sut. i pe drept cuvnt. Rndul lui 13 n-o s mai vie aa curnd. Dar nu pe vreun cal, ci pe transversala 16 18. i iei transversala. Adic lei una mie una sut. Era momentul s dea o lovitur n plin. Un juctor experimentat profit de voia bun n care se gsete i risc. Nu din buzunar, ci chiar din banii bncii. Dup o scurt rait prin cele treizeci i ase de nu^: piere, cun tot'pe. 23. 11 acapar, cu herghelie cu tot, pe preul maxim de o mie de lei, cumpr i neutralitatea lui 0 cu alte dou sute i atept nfrigurat. Douzeci i trei rou impair passe! Norocoasa doamn tresri ca sub presiunea unui curent electric i ntinse mna spre crupier. Dar aducndu-i aminte c mizase. n gnd, nglbeni i i-o retrase tremurnd. Li Soare observ tragedia i i se fcu mil. O strnse mngios de mn i-i mai mprumut44 o sut. Prietena i mulumi printr-un zmbet acru i-1 asigur din ochi c asta va fi nurttoare de noroc. O schimb repede, ea s apuce lovitura, i acapara o erie de cinci numere: 5, 10, 23, 8 i 30. Erau nirate n aceast ordine pe rulet i unul din ele trebuia s ias. Treizeci i cinci negru impair passe! Amrta doamn nici n-auzi glasul crupierului. i fixase ochii, din ce n ce mai mari, spre masa de vis--vi^ i se prea c n-o mai intereseaz ce Se petrece pe-fiftroape. Las-te pguba, o consol Soare, regretnd c o cunoscuse. Nu vezi c nu merge? Desigur c nu merge! l apostrof doamna indignat. Ai venit dumneata cu ghinioanele. i ntorcndu-i spatele, l ls mofluz i se duse la masa a doua. Vzuse pe profesorul de matematici vrna n buzunare plci de cte o mie i se apropie de el. Li Soare, socotind c e dator s-i cear scuze. Pentru cei o mie i mai bine de lei mprumutai, fcu $ micare s-o urmeze. Dar doamna l ignor i se vr n sufletul domnului care ctiga.

Prietenul nostru privi mai nti nedumerit, apoi scrbit, cum i face complimente, cum i zmbete ca o cocot i cum i optete la ureche. Bnuind ce o s urmeze, i deprt cu inima picat de un purice. Dac nu chiar de un oarece. Dorina tocmai trecea prin apropiere. Biata inima a domnului Li o simi i se nvior din nou. Dar fata, care-1 vzuse stnd tete--tete cu doamna aceea mignon i drcoas, schimb i direcia i ritmul mersului, dnd prin aceasta s se neleag c nu e dispusa la. Concesii. Li nu pricepu i o urmri de aproape. Zrind pe Ovidiu Crepuscul fumndu-i igara ntr-un loc de unde putea s priveasc tot i's judece cu oarecare perspectiva. Dorina i gsi scparea la el. N-am avut nici o inspiraie bun, se tngui ea de la distan. Domnul Crepuscul trase prelung din igara, rspndi fumul cu vdit satisfacie prin cutele bojogilori l scoase afar numai pe nas. Mai trase nc odat i-1 slobozi printre buzele uguiate ad-hoc. Apoi i potrivi monoclul i binevoi s-o asculte. N-am avut deloc inspiraie, se vicri fata-din nou, csnindu-se s nu par nefericit n ochii maestrului. Ba ai avut, i imput acesta dup ce-i vr minile n buzunare, dar nai tiut s-o sesizezi. Sau n-ai ales bine momentul s-o exploatezi. Te-ai grbit cu un minut, ori ai ntrziat cu dou secunde i a zburat, Pfiuiti! Vd c e nevoie, contrar celor hotrte, s mai repetm mpreun. i poate c ai dreptate. Inspiraia profetica, nu poetic. este starea sufletului dup ce i-a optit Dumnezeu la ureche. Prin urmare un lucru abstract. Care nu se poate vedea, nici pipi. Necesit deci un studiu mai atent, mai aprofundat. Pricepi mata? Pricep. Domnul Crepuscul, mulumit de rspuns, trase din igar pn i ajunse focul la deget, ls mucul n scrumiera cea mai apropiat, i nepeni monoclul, slt capul, duse o mn la spate iar cu cealalt i lu eleva de bra i pornir n cutarea lucrului abstract, ca s-1 mai studieze. S-1 mai aprofundeze. S fie tat-su. nu-mi vine s cred, gndi Li Soare de la distan. Drept e c amndoi in nasurile ctre tavan, dar alt asemnare nu au. El e scund i crn, ea dispus s mai creasc nc n sus i n nas; el, negricios la fa; ea mai alb ca o hrtie velin. Mai degrab ar putea s-i fie vreun unchi. i-i urmri cu intenii neprecise, de spionaj. Dup ce fcur un tur n jurul celor ase mese, o apucar brusc printre ele i se oprir la rondul al treilea Nu, nu! fcu Crepuscul dup un scurt popas cu picioarele i cu mintea. Ieir din rond, se napoiar imediat, traser o diagonal ctre masa a treia, i cnd s fac la dreapta, ctre a patra, Dorina simi o smucitur puternic de bra. Repede, o fis de-un pol 1

Ct ai clipi din ochi, fisa iei din poeta fetei, trecu n mna hrpitoare a domnului Crepuscul i se aez, cu modestie, dar hotrt, n capul transversalei 10 15. Patrusprezece rou pair manque! Inspiraia a fost bun. Dar jocul a fost prost, stupid, zise maestrul fr s se arate disperat. Trebuia s punem una de o sut. ncas micul ctig i-1 vr n buzunar, odat cu miza. Poate c nu e prea trziu s ncercm i cu o sut. Ctigm e fain; nu ctigm nici n pagub nu suntem, cci nu dm din pung ci sfeterisim prima recolt. Stnjenit oarecum de lcomia acestui domn, dar i frapat de intuiia-i ascuit care-1 ducea direct la int, i ddu i o plac de o sut. Treizeci i doi rou pair passe! Domnul Crepuscul i scutur palmele, n semn de nevinovie; i se mutar la alt mas. Dup o scurt i lacom privire la grmezile de jetoane din jurul ruletei i din faa celor mai norocoi, i dup o'mai scurt adulmecare a infinitului cu nasul n tavan i cu ochii nchii. inteligentul chibi mai ceru un pol i l plas. nesigur, pe transversala 16 18. Dorina, simindu-se i ea inspirat, sacrific nc o fis mic pentru un cal din grajdul lui 29. Douzeci i nou negru impair passe! Fata se cutremur i fcu o micare s-i mbrieze maestrul. Acesta o privi mirat peste umr, apoi vr n buzunarul doamnei sale ctigul de lei trei sute patruzeci, dup care binevoi s-o felicite. Ei, bravo! Eti pe cale s-i ntreci maestrul. In consecin nu mai e nevoie de asistena mea. i urez din toat inima s ai parte numai de inspiraii bune i s tii s le foloseti. Nu uita: cteva secunde de grab sau de zbav i ai scpat norocul. i iari: prudena este mama nelepciunii. La revedere, fetio drag. i ntri monoclul, i pipi, cravata, ridic nasul, i plas minile la cureaua pantalonilor i se deprt grav i eapn. Dorina pricepu n sfrit c ntlnise un individ care triete din expediente, dar nu-1 ur dect pn l pierdu din vedere. Acum era dispus s-i ierte iui Li Soare necuviina ce o svrise mprietenindu-se cu alt femeie, ^nd tia prea bine c ea l simpatizeaz, dar nu-1 mai Vzu. Amicul nostru observase cum domnul cu monoclu ponta cu banii ei i cum confiscase ctigul i bnui lucruri nu tocmai curate. Ca s nu i se mreasc decepia prin certitudine, renunase s-i mai observe, prefernd o igar fumat n aer liber. Dar, lucru curios! Parcul nu pru de loc c se bucur revzndu-1. Nu-i mai art nici curenia, impecabil L crrilor, nu-i mai flutur nici frunzele copacilor, deii dia un vntior dinspre Valea-Larg, i nu-1 mai invit s se plimbe i nici s se odihneasc pe bnci. II primi, adic, cu o total indiferen. * Li Soare nu observ atitudinea schimbat a grdinii publice. i ls fruntea n rsful vntului i pi pe nobile crri ca i cnd ar fi pit pe caldarmul cu hopuri al strzii Lzureanu sau prin curtea zgrunoas epanei Tinci, mult stimata dumisale proprietreas.

Era preocupat de chestiuni cu mult mai importante dect calitatea pietricelelor bttorite de pe poteci i dect vjdeaa pomilor i & ierbii. Ingratitudinea soiei deputatului, legtura dubioas dintre tnra nc necunoscut sI btrnelul caraghios, i mai ales capriciile curioase oarte curioase i demne de studiat, aleruletei. Toate aceste chestiuni, mai noi i mai de actualitate dect venicia naturii i dect banalitatea unei grdin| cu poteci, cu iarb i cu brazi, se ncruciau acum, fr porniri rzboinice, n, creiru-i obinuit i nrvit s; macine numai pe vreme senin. Pi greoi i grav pn n fava hotelului Palace, se abtu pe la barometru fr s-i consulte, apoi se na- 6oie-mai grbit i se propi n faa cazinoului. Se aprinseser luminile, dndu-i un aspect nou i demn de luat n seam. l privi mult, n poziia drag domnului Crepuscul, i nchipui forfoteala. Dinuntru, n lumina revrsat cu drnicie de policandre, dar rezist ispitei de a se rentoarce. Gsi mai nimerit s treac oseaua la debitul aln ajtopiere, si procure un pachet cu regale, apoi s se aeze picior peste picior, aa cum se cuvine unui vilegiaturist, pe o banc din captul aleii principale. Adic. Tot n preajma cazinoului. Dar n-apuc s fumeze o igar, c trecerea unei perechi, n care recunoscu pe profesorul de matematici i pe madam Fitil, i stric toat pofta de linite i de pace. i privi din urm cum se deprteaz grbii i vru s se ia dup ei, s vad dac au ieit numai aa s se aeriseasc sau intr n hotel. Dar renun repede la aceast idee. Ce-1 interesa? Nu-i e nici nevast, nici amant. Se ajutaser ntmpltor i acum erau chit. Totui nu se putu stpni s rmn locului. Trupul gol, alb, fraged, puintel i parfumat al doamnei Fitil i reveni n minte ca s-i tulbure sngele. Aprinse alt igar i plec s se plimbe. Dup o jumtate de ceas urca scrile cazinoului. i amintise de cealalt cunotin feminin: Doamna Scripc. Dar n-o mai gsi. Cut pe Dorina, foarte pornit i foarte dispus s intre n vorb cu ea. Poeta ns se gsea n alte zodii. Cu faa aprins, cu buzele uscate i cu ochii rtcii, atepta, rezemat de capul mesei a doua, sentinele crupierului. Soare, ghici c pierde i regret c nu s-a napoiat mai curnd, s-o opreasc. Dorina' i. Bnui inteniile i nu-i dete rgaz s i le traduc n fapt. Nu se simea capabil acum s lege o conversaie cu un brbat a crui prietenie o dorea att de mult. Mri distana ce-i desprea, iar dup ce crupierul anun numrul care nu era al ei, i strnse dinii ca s nu-i clnne i plec n graba. Soare nelese c nu e momentul i, de necaz, scoase un pol i-1 arunc pe masa verde. Ce nu face omul ct de cumpnit cnd l scie necazul? Unsprezece negru impair manque! Ctigase un cal. l ncas, uitnd ndat pe cteitrele femeile, i se aez pe scaunul devenit vacant prin suprarea consilierului hotrt s pun la btaie ntreaga sum pe care o primise* Avea un curaj l o poft de joc, c se mir i el. La nchidere, prsi cazinoul cu un adaus la portofel de peste patru mii de lei. Toac.

Nu la cazino, ci n deal, la schit. Cci n acest ora irtodern, care e Sinaia, se afl i un schit de clugri. Aa cum n mijlocul unui jazz s-ar afla o chitar sau un caval, ntr-un menu franuzesc sarmale cu mmlig i la un ceai dansant o doamn cu malacov i cu izmenele pn la glezn. Bineneles c nici mnstirea n-a dorit vile mprejur i cazinou cu rulet i cu bacara, la zece pai de clopotni, nici oraul n-are trebuin s i se trag clopotele de apte ori pe zi i s fie afumat cu tmie de dimiJieaa pn seara i de luni pn duminica. S-au ntlnit ara s se caute i fr s se doreasc i convieuiesc fr f fraternizeze, dar i fr dumnie. Clugrii i pstreaz portul cu care i-a gsit aci Sptarul Cantacuzino li mai apoi Vod Carol, adugndu-i numai gulere scroDite i pantofi de chevreaux. Citesc tot pe cri tiprite <*u secole n urm, ns nu la lumnare sau la opai, cj a lumin electric. Au ocupaii aidoma cu monahii din vechime. Printele Macarie mpletete couri, cuviosul Eftimie acrie psaltichie cu pan de gsc, printele Nicodim ine socotelile obtei, iar prea cuviosul stare citete Vieile Sfinilor. Cu mici deosebire ns. Sfntul Sava m~ !) letea boburi ca s uite foamea, pe cnd printele Macarie mpleteie ca s i se fac poft de mncare. Cuviosul 5olicarp, economul mnstirii Neadormiilor, tia pe r-) oj msuri de orez i de fasole, printele Nicodim nsemneaz n reguli contabiliceti tainuri de fripturi i de pine alb. Efrem irul i Ioan ) amaschin scriau pe piej e animale, Iar printi JSftijnie scri pe hrtie ministe* Hal i tu cafelua dinainte. Stareul Gheorghe de a Cernica ot Cldruani i marele Paisie de la lavra Neamului, i chemau ucenicii cu clopote, legate de sfori, pe cnd Prea Cuviosul Serafim are sonerie electric la capul patului i deasupra mesei din sufragerie. Cnd a sosit aci, ntia oar, Domnitorul Carol, cu teleaca tras de opt perechi de cai, clugrii iubeau cpunile i busuiocul; de civa ani s-au ndrgostit de rozete, de petunii i de dlii. Acestea ns sunt mici concesii fcute nu din spirit de adaptare, ci mai ales din necesiti misionare, nlesnesc legtura cu oraul modern, fr s vatme pravila clugreasc. Nici Sf. Vasile, nici Antonie, nici Pahomie n-au oprit folosirea gulerelor tari i lumina venit pe srm. Dar Excelena Sa domnul X, sau prea venerabila doamn Fix, bun cretin i mare filantroap, n-ar suferi s le intre n cas clugri cu gturile roase de aiac, cu cozile strnse n sfori de tei, fr galoi i cu aghiasmatarul nfurat n basmale de la mori sraci. Serviciile bisericeti se fac ns dup tipicul milenar. Numai srbtoarea, n biserica mare, ncape excepie. Urechile de astzi nu mai pricep nici Psaltirea, nu mal gust nici muzica lui Pa-vu-ga. Singur toaca rsuna la fel ca pe vremea sptaruluictitor. E tot de fag, cu ciocane rotunjite tot din lemn, e purtat tot de un monah cu mtnii proaste i e plimbat cu aceleai onoruri n juful bisericii. i toac printele Arsenie. Cu ndemnare i cu evlavie. Sunetele cnd ntregi, cnd njumtite sau stlcite ntre ele de jocul distrat al ciocanului, nau ns rezonana de altdat. Ecoul lor, ntretiat de claxoane i de mugete de

motoare, nu se mai rspndete ht departe, pe valea Prahovei, ci se rinbu ntre zidurile mnstirii. Sinienii nu prea se nghesuiesc la biseric. Celor din vale le vine greu s, urce, iar celor din deal s coboare. i azi nu e nici mcar srbtoare. O zi ca toate zilele. Din ntmplare, miercuri. Cuvioii clugri ns slujesq Iui Dumnezeu fr nGetare. Ziua i noaptea. i aunt tot prezeni, mai ales de cnd s-a desfiinat popicria din pdure. Dumineca i de srbtori mai nsemnate. n biserica mare, pe cri latineti i pe muzic vocal; iar peste sptmn oficiaz n bisericua din cetate, pe slov veche i pe muzica lui Anton Pann. Astzi e de rnd printele Nicodim, iar la acatiste printele Grigorie. Primul pregtete n altar trupul i sngele Domnului, pentru a le jertfi dup otpust, iar al doilea ateapt cu patrahirul de gt o cretin ca s-i cear mijlocire ctre Sf. Fecioar. Dar oameni aa de evlavioi ca s se roage i miercurea nu prea sunt muli la numr. Mai ales c e i de diminea. Abia mai trziu, dup ce cuviosul Grigorie*i-a'atrnat n cui i patrahirul i ndejdea, i i-a agat ochelarii ca s cnte Heruvicul, intr o iganc, cjup ce i-a lsat oalele cu smeur la u. Asta nu face acatiste, gndete Sfinia Sa. i inepenindu-i mai bine ochelarii, caut la glasul al 6-lea. E mai apropiat de vocea-i blnd i mai potrivit pentru ceasuri triste. O doamn tnr i cunoscut aci pentru desele rugciuni pe care le fcea, veni ns la timp s-i alunge melancolia. Bucuros, protosinghelul Grigorie i drege gtul i abandoneaz glasul al 6-lea. Prea e plngtor. Al 5-lea e mult mai plcut: i s-1 cni i s-1 ascuii. Dar. Doamna ai ghicit-o: Sripc era grbit. Srut cu vrful nasului o icoan, la ntmplare, apoi imediat mna plin a preotului din stran. SfiniaSa o privi gale jumtate ironic, jumtate comptimitor i-i lu vorba nainte. Iar ai pierdut! Iar, printe. Dar Maica Domnului e bun. i Sfinia-ta tii s-o ndupleci. Printele Grigorie i opri un zmbet nainte de-a ajunge pe buze, dar ironia din ochii-i verzi-albari e o meteahn din nscare. Ls Heruvicul i apuc 'MoliftelniciCfc. E n Bucureti, o biseric foarte cunoscut, lft care aleargntre alta lume necjit, i foarte multe femei de trotuar. De toate neamurile i de toate confesiunile. i i art preteniile pltesc doar! pe bileele concepute n felul acesta: Maria sau Estera Ilona Nadia Sily Mimy, etc. roag pe Maica Domnului i pe. Sfnta Vineri s se ntoarc cu mil i cu mblnzire asupra ei i s-i trimit muterii la prvlie. Preoi din Sinaia sunt solicitai s se roage pentru logodne, cstorii, mpcri, judeci, dar mai ales pentru noroc i ctig. Pe spinarea stpnilor de la cazino, desigur. Doamna Scripc e scutit s mai scrie pe hrtie. Necazurile-i sunt cunoscute aci, i prinii improvizeaz rugciuni mai bine dect se pricepe ea sa compun n cteva rnduri. Totui, fiindc dup ultima slujb ii mersese deosebit de ru, implor pe printele Grigorie s se roage ct mai cu evlavie.

Lucru de prisos, cci Cuvioia-Sa nu se roag niciodat fr evlavie. i aminti ns c rndul trecut, grbit fiind, i citise de unde nimerise. SL-se nnimerise tocmai la capitolul cu Rgciuni pentru vreme de cium. Dar fiindc la jocurile de noroc nu s-au gndit cei care au alctuit Molitfelnicul i Acatistierul, deschise acum la glava intitulat: Pentru vreme de foamete. N-ai noroc, sau nu ploua tot una e. . Caut cu milostivire, Stpne, spre strigarea, plngerea i suspinarea norodului tu i s nu ne pierzi pre noi i dobitoacele pentru pcatele noastre, ci s izbveti din moarte sufletele noastre i s ne scoi din urgie l clin foamete. Cel ce te mbraci *cu lumina ca un vestmnt i ntru cele nalte locuieti i spre cele smerite priveti, caut cu milostivire spre roaba ta Lucreia, ce teau mniat i iubirea ta de oameni au ntrtat, i ca un milostiv i lesneierttor, ndur-te i miluiete-o! Poruncete norilor s sloboad ploi eu pace, mbat brazdele pmntului i nmulete rodurile lui i mntuiete oamenii i dobitoacele. Ca s dreag lucrurile mai adug i de la Sfinia-Sa: nc ne rugm pentru mila, viaa, pacea, sntatea i ajutorul roabei lui Dumnezeu, Lucrcia. S-i ajute Maica Domnului ntru mplinirea ^tuturor dorinelor ei. Toate farmecile i toi dumanii sa se deprteze de la casa i din calea Lucreiei. D-i, Doamne, sntate, ctig i supune sub picioarele ei pe toi vrjmaii i mpotrivnicii. Printe, am visat ast-noapte de unde i pn unde pe St Trifon. Nar fi bine s-1 rugm i pe el, ce zici? Bine e s te rogi de toi sfinii, c toi au trecere la Dumnezeu, gri popa, dar Sfntul Trifon se ocup ndeosebi cu insectele i cu zarzavaturile, aa c. Madam Scripc nu insist, mai ales c nu prea nelesese ce-i cu ploaia i cu foametea, i se grbi s plece. Era n pericol s se deschid cazinoul i s nu fie de fa. Imediat i fcu apariia simpaticul i cinstitul domn Li Soare. Cu uri pachet n brae i c-o sticl n mn. Fiind fecior de pop i deci cunosctor al rosturilor din biseric, trase la ua din stnga a sfntului altar, i i art dorinele protosinghelului Nicodim. Printe, te-a ruga s ntrebuinezi aceste fclii pentru policandru, pentru sfenicile mprteti i pentru cele trei din altar. Iar untdelemnul numai la candelele mprteti, la cea a Rstignirii1 i la iconostas. Printele Nicodim, surprins de atta evlavie la un tnr ferche, i primi lucrurile cu mulumiri i-1 asigur de ntocmai executare. Nu-i refuz nici pomelnicul nsoit de dou monede de argint: Ion, mulumete lui Dumnezeu pentru ajutor i-1 roag pentru neuitare.44 Apoi, se nchin Ion pe la toate icoanele mai de seam, aprinse cteva lumnrele pe la sfenice i plec urrrrit de ochii buni i venic nedumerii ai printelui Corni lie.

i plcea lui Li Soare s stea ceasuri ntregi n picioare 4 s asculte serviciul religios; astzi ns, 1 nu era capabil s mediteze senin i s-i fac cruci drepte i potolite. Veni i Dorina. Dar tocmai ctre sfrit, cnd printele stare i punea ochelarii s cnte nsui imnul de laud al Nsctoarei-de-Dumnezeu. E trist i palid la fa. N-a dormit bine. A avut, probabil, i vise urte. i-a fcut cteva cruci pripite i s-a aezat smerit, aproape posac, ntr-un col din stnga. Privete n duumea i refuz s cugete. Abia peste cteva minute, cnd glasul unduios al arhimandritului urc n vrful scrii, slt capul i privi lung la venerabilul btrn care interpreteaz cu fidelitate muzica greco-turc a lui Macarie Ieromonahul. O mtu care se csnea s aprind o lumnare n sfenicul de la iconostas, i aminti c i ea avea acest obicei cretinesc cnd era feti i mergea la biseric n tovria bunichii. Dar fiind pe de o parte sfioas, pe de alta ntr-o stare sufleteasc opus celei a lui Li Soare, sacrific numai doi lei pentru dou lumnrele. Una e cnd ctigi, alta cnd te prsete norocul. Le aprinse i le lipi singur, refuznd stngaci oferta amabil a cuviosului Cornilie. Se nchis ceva mai lmu-r rit, se reaez ntr-un loc mai vizibil i ascult restul sfintei liturghii cu mai mult atenie. La plecare, se opri n curticica bisericii i sttu puin de vorb cu indrila scorojit de pe vechile chilii clugreti i cu micile ronduri nconjurate de petunii, ncinse cu cluni i cu rozet i gluguite cu un trandafir i cu dalii. Apoi, cu printele Cornilie custodele muzeului i al bibliotecii i cel mai ndatoritor clugr de pe suprafaa globului. Ai mai fost. n Sinaia, domnioar? Nu, printe. E pentru prima oar cnd am prilejul s-i admir frumuseile. Adevrat?! se mir printele Cornilie mngindu-i barba-i roie, galben i alb. C. 740 DA MI AN S-T A NO IU. Apoi, dup ce o privi o clip ngrijorat: O, da, e foarte frumos la Sinaia. S tii ns c sunt i ispite multe. Unde-i place omului, e cu neputin s nu-i vre i satana codia. Uite aa ca s nu-1 lase s guste n tihn bucuria de a-i rcori sufletul i de a-i mai odihni puintel i trupul. Abia ai sosit, nu? Da. Sunt numai de trei zile aci., Printele Cornilie fcu ochii mari i aproape speriai. Cum se poate? De trei zile n Sinaia i nc n-ai vizitat sfnta mnstire? Firete, tnr i neumblat, cum suntei, v-ai grbit s dai ochi mai nti cu castelul i cu parcul, fiindc nu-mi nchipui c diavolul a gsit deja vreme, aa ocupat cum e,. S v duc la cazinou. A. nc. S nu zicei nc! S zicei: Doamne ferete! i s v facei cruce ori de cte ori trecei prin apropiere. Fiindc v rog s m credei toate drumurile din gar i pn la cazino sunt presrate cu diavoli. Nu sunt hamali

i birjari ci sunt ciraci ai lui Scaraoschi, cu porunc din Tartar s aminteasc noilor sosii c este aci un local unde poi s te mbogeti ntr-o jumtate de ceas. V rog s v ferii ca de cium i ca de holer. Dac n-ai fost nc acolo, de bun seam c dracii, prea Dcupai cu alii, v-au scpat din vedere. Bine c v-a adus ngerul cel bun la sfnta mnstire ca s aflai din rostul neu primejdia ce v pndete. i acum s v art biserica mare i muzeul. A, sunt lucruri pe care trebuie s le cunoasc noul-venit din chiar prima zi. nti mnstirea i apoi celelalte. O fi el, castelul, mai frumos dect chilioarele noastre, dar tot Dumnezeu e mai mare n Sinaia. A! i cu bunvoina care-1 caracterizeaz, povesti printele Cornilie, Dorinei, c via pusniceasc exista prin aceste locuri minufrate i mai nainte de-a ntemeia sptarul Mihai Cantacuzino mnstirea. Clugrii dornici s proslveasc pe Dumnezeu n singurtate, plecau de la ochitul Lespezei, de lng Comarnic, i se pusniceau prin aceste pri slbatice pe atunci. Cnd i cnd se napoiau la schit de se mprteau cu Sfintele Taine i-i mai luau cte ceva i pentru-ale tRipului. ntmpinnd ns mari greuti, din pricina deprtrii i a fiarelor, s-au chibzuit cu stareul lor s fac aci o bisericu de lemn unde s slujeasc sfnta liturghie. Erau ns cu totul lipsii de mijloace. Auzind de strmtoarea lor, un temut vtaf de tlhari, anume Niculae Grozea, i-a ajutat cu bani de au ridicat o bisericu n cinstea sfntului Nicolae i cteva chilioare, la poalele muntelui Furnica. i era tare adncit n cele duhovniceti btrnul preot ornduit de ctre stareul de la Lespezi. i fcea veacul meii mult n biseric, postind i rugndu-se. Numai n miezul nopii se cobora pe culmea dealului, unde este acum cazarma vntorilor, i multe rugciuni fcea i acolo, Ci-c odat, n noaptea Adormirii Maicii Domnului, pe cnd se ruga el n vrful dealului, a fost ajuns de mare oboseal, i a adormit. Cnd s-a deteptat din somn, a auzit cntnd n apropiere, i privind cu spaim n toate prile, a vzut n locul unde se. Afl acum biserica veche lumin mare i dou cete de tineri n veminte strlucitoare i cu fclii aprinse. Cntau troparul Adormirii: Intru natere fecioria ai pzit, ntru adormire lumea nu o ai prsit. Auzind de aceast prea minunat vedenie, credinciosul i mult evlaviosul sptar Mihai Cantacuzino, care tocmai dorea s zideasc un schit n muni, s-a grbit i a ridicat biserica mic cu chiliile dimprejur. Apoi, o conduse printele Cornilie n biserica mare, zidit mult mai trziu, i-i art dver lucrat din. Fir de aur de ctre rposata regin, precum i alte obiecte de valoare. Iar n urm ele tot i nlesni sfinia-sa cunotina cu oasele din muzeu cu crile mai rar din bibliotec i cu sala istoric unde s-a inut, n 1914, consiliul de coroan care a hotrt neutralitatea. La desprire, cuviosul Cornilie, ncredinat foarte c a. Salvat un suflet, o sftui s-mai dea din cnd n cnd pe la sfnta biseric. O lumnric aprins n faa unei icoane, o cruce fcut cu toat evlavia i o rugciune optit cu buze neviclene, ndeprteaz pe satana i ine judecata treaz i neclintit de amgirile cazinoului.

Foarte micat de dragostea cu care o cluzise i o sftuise bunul clugr, Dorina i srut mna i o lu voioas pe crarea care merge o bucat paralel cu drumul jpre castel. Plecase de acas foarte amrt i obosit trupete i sufletete. Aa ca dup o noapte de nesomn precedat le o zi peripeioas. I se uurase mica-i avere' cu peste cinci mii de lei i i se nruise vertiginos attea planuri pe care le furise n zodia norocului. A adormit greu i a visat urt. Cnd s-a deteptat, trziu, a avut parte s fie ntmpinat de un prieten cii mult trecere n lumea artitilor: Soarele. Se urcase pe balcon i de aci o mngia cu razele calde pe mini i pe obraji. Foarte sensibil la astfel de atenii, Dorina i-a zmbit recunosctoare i s-a ntins ca omul zbovit n plapum. Apoi i-a adus aminte de necazul ce o pocnise tocmai cnd i era lumea mai drag i i-a strcit picioarele ca s ncetineasc btile inimii. Razele soarelui au mngiat-o atunci i mai prietenos, pe ceaf, pe vrful nasului i n ochi. Iar cnd i-au cuprins snul scpat din pijama, i-au adus din nou zmbetul pe buze i au ridicat-o din pat. Dar orict ar fi cineva de poet, cnd i aducea aminte c a pierdut cinci miioare, n loo s mai ctige zece, au s le ie n buzunar i s le pape sntos, nu se mai las alintat de o uvi de soare i nici chiar de globul ntreg. n zadar a ncercat fata s nghit tot aerul din balcon, c n-a izbutit si alunge obida. S-a mbrcat atunci i a plecat. n astfel de mprejurri tot mai bine e s-i calci gndurile n picioare dect s oftezi i s te lai torturat de ele. A nnemerit, dup cum am vzut, la sfnta mnstire. N-a dus-o nici evlavia, nici vntul, nici mirosul de tmie, ci numai instinctul. S-a oprit la poart, ca s priveasc n curte, a mai fcut civa pai ea s vad d aproape brul de petunii de lng zidul streiei, a citii inscripia de la intrarea gangului, a trecut pe aci rt vechea cetate i, din ce n ce mai linitit, s-a pomenit n biseric. Acum pare mpcat cu sine i cu soarta. Ca orice cretin care a aprins o lumnare n casa Domnului i i-a fcut o cruce i o rugciune. Ba chiar i vine s rd. Auzi. Dumneata s te boceti dup nite bani pentru care n-ai depus nici o munc, i care au avut plcerea s-o terg aa cum au venit i de unde au venit. Ba s te miri c nu s-au dus toi i n-au tras dup ei i pe ceilali. Urc pe treptele ruinate din vecintatea fostei cofetrii Riegler, mngie cu ochii civa copilai ce se. Jucau sub privegherea bonelor i se aez pe o banc. Aer, verdea, pdure, munte, lume, scaune fr plat ce mai pofteti? Pcat c nu-'^i luase caietul! n dispoziia-i sufleteasc, la care contribuise deopotriv vizita la biseric, amabilitatea printelui Cornilie i frumuseea naturii, ar fi curs versurile ca din moar. Lipsa caietului nu era ns un motiv puternic s dea cu piciorul inspiraiei de data asta poetic, nu profetic ce o npdea' din toate prile. Pui mna la falc, nchizi ochii sau priveti numai caimacul naturii i ticluieti stihuri pe care le memorizeze i le transcrii acas. Suiuri. Suiuri. Nu-i mai conveni acest titlu. Nu se potrivete cu ceea ce simea acum. Prea miroase a sport. A alpinism. Zburdlnicia drgla a copiilor, transportai

de pe trotuar iV iarb verde, i mutrele de mame sterpe ale bonelor i-ar putea prilejui o poezie pe cinste. Se aez pe lucrul. i mai puin de-o jumtate de ceas fabric o strof. Nu prea nghite pe Alecsandri, dar nici nu putea s-i refuze plcerea de a ntocmi un pastel minumat numai din pricina antipatiei pe care o avea pentru opera bardului de la Mirceti. i fiindc n lipsa unui manuscriis, biografii de mai trziu n-ar avea cum s urmreasc procesul de creaie la o poet decepionat de rulet i redresat n biseric, nsemnm aci toat truda, toate sudorile la care a supus cpuorul i DAM IAN ST A NOI u talentul domnleisale, de cnd-i-a ales obiectivul i pn ce ideea s-a cristalizat ntr-o form definitiv. Clar de cer, luciri de soare i verdea cu lumin. Clar ele cer, umbriri sub soare i verdea n lumin. Cer senin i clar de soare. Pe poiana tinuit14. Schimb msura: Pe poiana nverzit, mngiai de blndul soare, Got copii asud-n jocuri, cu lopei i crucioare. Pe poiana nverzit, ocrotii de mndrul soare, Copilai asud-n jocuri in ciripituri uoare. S-a dus zpada alb de pe ntinsul rii. Schimb din nou macazul: S-a dus copilria. Prin crengi de fag i cetini mbtrnii de vacuri. * Strbat luciri de soare i rmii de veacuri. Prin crengile de arbori strbat luciri de soare. Ce-au cobort din ceruri pe raze verticale. Prin crengi de brazi i cetini strbat luciri de soare, Ce-au cobort din ceruri pe raze cltoare. Copii lipsii de grij. Copii neatini de criz. Copiii zburd-n iarb ppui nsufleite, Sub privegherea drz a bonelor boite. n fine: Prin crengi de fag. l cetini strbat luciri de soare, Ce-au cobort din ceruri pe raze cltoare; Copiii zburd-n iarb, jos uuie izvorul, Ia, r sus, pe coama sur, ciobanu-i cnt dorul. *. Extra mulumit de aa inspiraie, Dorina i strnse picioarele n pantofi, gura n dini i a poeta n mini i ncepu s ngne pe nas un tango i s-1 nvrteasc jumtate pe banc i jumtate n gt. Mai strngnd odat poeta, descoperi un col mai solid i i aminti c are acolo un carneel i un creiona destinat nsemnrilor fugare. Dar cnd deschise i ddu cu ochii de banii ce-i mai rmseser-din ctig patru bilete ifonate i suprate foc c nau profitat de ocazie s zboare i ele, o prsi toat voia bun. Sprncenele i se ncruntar, buzele se fcur mo, picioarele piramid, iar nrile se lrgir de la sine ca s mpiedice o sufocare. Scoase bancnotele la aer i la soare i vru s le in* tind i apoi s le ntocmeasc mai 'cumsecade. Dar fiindc nu mai erau nou, ci patru, le

mototoli i mai ru, cu atta energie c dac ar fi fost de ca n-ar fi mai rmas n ele nici pic de zer. Cine-o fi pus-o la cale s mai joace i s piard atia bani? Cine altul dect vreunul din diavolii de care i-a vorbit cuviosul Cornilie? Ce n-ar fi putut, face cu cinci mii de lei? O toalet elegant o lun n plus la Sinaia un voiaj la Viena. i acum de ce s-i mai boceasc? De-a surda? S-au dus, s-au dus! Nici mortul nu se mai ntoarce de la groap, nici banul pe care l-ai aruncat prostete nu mai revine n portofel. Bine c nu s-au dus toi! oft ea de la ficai. Apoi netezi frumos cele patru mii obijduite, le ndoi n patru i le fgdui un domiciliu forat. Le va expedia chiar azi dup, mas mtuii Marga. Dar de ce dup mas i nu acum! Ispitele de care i-a vorbit clugrul nu sunt-vorbe dearte, ci realiti care i amenin, aci la Sinaia, nsui motorul vieii: portofelul. nsemn n carnet cele patru, versuri i plec de-adreptul la pot, cu oarecare team s n-o vad clugrul i s cread c se duce la cazino. Pe cale *i aminti i de Li Soare ii, aflase numele din gura doamnei Fitil, i ncetini pasul. Ce-o fi fcnd r'? O fi mai jucat? L-a vzut c se abine, fcndu-i plcerea din a asista la zvrcoleala altora. Dar o fi rezistat el, asear, pn la sfrit? N-o fi restituit, ca i ea, mcar o parte din ctig? Dar dac l-o fi mai nmulit? Pare un om n stare s-i nfrneze pornirile spre ru. i iart nc odat necuviina ce svrise vorbind aa de intim cu cocoana mrunt i oache ah/ce nesuferit! cnd tia bine c i ea, Dorina, se afl la faa locului, i i exprim din nou sie nsei dorina de a-1 cunoate. Ca s ajungi la pot, venind dinspre mnstire, trebuie s traversezi parcul chiar pe dinaintea cazinoului. Dorina socoti c n-are nici un motiv s ocoleasc, i urm drumul cel drept. n faa domiciliului cucoanei Ruleta, *ns, simi c-i bate inima i i se mpiedic picioarele. i se opri. Ce era s fac? S-i vatme inima i s-i pun nasul n primejdie*? ncerc s-i explice acest gol de aer uitndu-se dup Li Soare. Dar capul nclina mai mult la stnga, ctre cazino. Bnui care-i pricina, dar ca s se amgeasc, gndi c tnrul dorit poate fi acum n sala de joc. D-aia i bate inima. i ntrerupndu-i drumul, urc scrile. Numai pn la intrare. Dac plria, pe care i-o cunoate bine, va fi cocoat la garderob, cu siguran c e i el-nuntru. Trage ns direct la cass, i scoase bilet, la garderob i pierdu memoria, nu mai zbovi nici n hali dup prescripia lui Ovidiu Crepuscul, ci merse direct n sala cea mare a jocurilor de rulet. XIV Domnul Li Soare, fericitul norocos de ieri i de alaltieri, a'trecut la ofensiv. Ae puin experien i mult ncredere n. Izbnda final, dar nici* prudena-i fireasc nu l-a prsit. S-a aezat comod la mas, ca un juctor mai vechi, i a ctigat pe ultimile ase. I s-au artat binevoitoare la nceput i a socotit c e bine s se in de ele. Ocup cu cte-un pol cnd transversala dubl, cnd pe cea plin, cnd pe amndou. Dup grmada de fise din tfa-i, ai fi dispus s crezi c n-

a ctigat mai mult de cinci sute de lei, dar el, ca s nu-i dea aere de om norocos, a mai bgat pe-attea i prin buzunare. N-a ctigat prea mult, dei dusese la biseric patruzeci de fclii; dar dac s-o ine mereu la pas i n-o porni n galop, are toate ansele s ias mulumit din cazinou. Col de mas i vecin cu el, gsim pe evlavioasa doamn Scripc. Are i ea motive s fie satisfcut de moliftele de la mnstire. Nu slbete pe 8 cu cai i pe 32 35, cum nu slbete satana pe clugrul cuvios. Se ine scai mai cu seam de 8 i de herghelia lui. l ncarc cu poli i cu sute i primete, la intervale mici, mptrit i nzecit. Din aceast cauz a intervenit ntre ea i vecinul din stnga oarecare animozitate. Cnd ctig 8, adic doamna Scripc, pierde ultima transversal, adic Li Soare. i viceversa. Dac bila i face cteodat ambiia i cade mai des pe ultima sixtin, doamna Scripc i invit vecinul s mai schimbe. Prea bai ntr-un loc. Mai ndrgete i duzina ntia. Iar cnd norocul i aprinde luleaua n cartierul dumneaei, vine rndul lui Li Soare s-a invite s se mute. Mai degrab mi-a prsi brbatul dect pe scumpul, pe magnificul, pe divinul 8. Rspunsul e aa de categoric, c Li Soare nu mai insist, dar i dubleaz miza. Cealalt prieten a noastr', scumpa i drglaa doamn Fitil, i fcuse intrarea mpreun cu profesorul de matematici, cu un sfert de ceas mai trziu. El mai nalt dect n ajun i mai ofilit la fa. Parc ar fi stat toat noaptea. De caraul. Doamna Fitil, a strecurat lui. Li Soare o hrtie de-o mie, cu aerul debitorului dubios care-i pltete, o datorie trecut de creditor la pierderi, i sa aezat pe scaunul de vis--vis. Matematicianul, cu sau fr regret c se desparte un moment de delicioasa cuconi n tot cazul mai delicioas dect o problem de algebr. a ocupat loc* lng capu] de mas, pe unicul scaun care-i lii atepta stpn. i pierd amndoi. Nu de alta dar, ca s se adevereasc vechea zictoare c, cine ctig n dragoste, pierde n afaceri, i viceversa. Acest porc de viceversa ar fi acum, dup cte tim noi, prieten cu Lia Soare; i, dup cum vom afla, binevoitor i fa ak doamna' Scripc. Pe el l trdase madam Fitil, iar pe ea. Ovidiu Crepuscul. l fgduise o ntlnire, i nu se inuse de cuvnt. Avusese probabil prilej s constate c e rea. De pagub, i renunase. Cnd eti om detept i prevztor, preferi epitetul de mgar celui de orbe. Doamna Fitil a mbriat pe scumpu-i 23 i n-are de gnd s se lase de el chiar de-ar fi s dea din nou faliment. Iar onorabilul domn profesor se ine de duzina mijlocie cu o linite demn de un matematician veritabil, Ponteaz amndoi, aa dar, ntre raionul doamnei Scripc i cel al lui Li Soare. Adic tocmai n raza pe care bila se ncpneaz mereu s-o ocoleasc. Poeta,. Zrind cassa dinuntru, care schimb banii n fise, uit c-a intrat dup Li Soare, i se abtu de prefcu i ea o moned de argint. i clca hotrrea de a nu mai juca, dar numai ntr-o msur nedemn de luat n seam. Nu e mare lucru o sut de lei ntr-un cazino cu jocuri de noroc. Cnd i

vzu ns ft-frumosul n deosebit tandree cu vecina care nu era mcar cea de ieri, dar nu mai puin tnr i frumoas, simi un fel de grea urcndu-se din stomac n cerul gurii i se vzu forjat s caute o consolare. Bunoar, n societatea dezgusttoare a domnului Crepuscul. Dar maestrul bnuia c fata i ghicise meseria; i mai ales tia c pierduse i c nu mai e rost de cacaval. nct nu-i rspunse la bonjour. i nepeni minile la spate, strnse geamul ntre obraz i sprncean, i se deprt cu nasul int spre bufet. Ce te faci ntr-o situaie analog? Iei afar? Dar parc ai venit de sub pmnt? Stai unde te gseti i caui un loc pe fotoliile rezervate celor ce nc se tem s se apropie de mese i celor ce reflecteaz asupra, mijloacelor mi comode i mai eficace cu care s treac acolo unde nu e durere, nici ntristare, nici. Rulet. i dac toate sunt ocupate ai s iei afar? Nu. Cnd i-e sufletul abtut, gseti o destindere mai degrab n moar dect n cimitir. Mai curnd n cazinou dect n parc. Dorina nu e nici mic i nici proast ca s nu priccap astfel de lucruri. i chiar dac, n tulburarea ce te-a cuprins, nu le pricepi, le simi totui instinctiv i te aperi incontient. Prin urmare caui loc la una din mesele cu rulet. Dac nu pe scaun, te mulumeti i n picioare. Iar dac i-e lehamite s priveti, n-ai dect s joci. , Aa fcu (i Dorina: juc. Un pol, doi, trei; o sut, dou, nou, pn la nchidere. N-o mai urni din loc nici foamea jigneti ruleta dac i-aduci aminte de existena stomacului. nici oboseala, nici pierderile, nici muzica din bufet care invit pe tineri la dans. Dar parc numai ea surzise? Bilanul acestei zile de mare nsemntate n viaa Dorinei i a lui Li Soare, se ncheie cam dup cum i nchipuie cititorul. Poeta s-a curat i de cele patru mii care-i mai rmseser din ctig. Ba a mai dat i din capitalul de acas vreo dou sute. Doamna Scripc, bine vzut de roata dracului pn sear, s-a retras cu un ceas mai devreme dup ce, bineneles, a dat cel din urm pol. Aceasta dovedea c rugciunile n-au avut puterea s-o susin la infinit. O satisfacie mai mult sau mai puin tot a avut. S-a rentors prietenul ungur cu portmoneul formidabil refcut. Ndjduise s petreac un ceas i chiar mai multe cu Li Soare, dar fiindc el nu-i dduse prin nimic s neleag c ar fi de aceeai prere, iar ungurul putea fi ocupat dintr-un moment ntr-altul de alt urgisit a norocului, uit dispreul cu care l izgonise cnd a rmas mofluz i-i rse obraznic n nas. Doamna Fitil s-a curat cam pe vremea toacei. A mprumutat cinci sute de la profesor i s-a cotorosit repede i de acetia. Un nou mprumut i-a adus mai mult noroc. S-a nduioat i 8 i armsarul dintre 32 35 i i-au fcut cteva concesii. Apoi iar s-a curat. i fiindc matematicianul se curase cu zece minute mai nainte, i-a ndreptat toat ndejdea ctre Li Soare. Ai vzut bine c nu sunt o datornic rea. Bar im cinci sute. i i-a dat. N-avea nici un motiv s-o refuze. n zece minute s-a splat pe mini i de acetia. Mai d-mi cinci.

i i-a mai dat. S-a mai nduioat o leac i norocul nct a izbutit s joace pn la nchidere i s se ridice cu circa dou miioare. Curba tras pe Foaia de observaie a lui Li Soare, de ctre doctorul Scaraoschi, marele ef al clinicei, n-ar| oscilaii prea mari i nici prea multe. Dar tot cu tendina de urcare. A ridicat el de la cass lei. Opt mii trei sute. Bani ctigai mai mult cu rbdare dect cu noroc. Rezistase. Cu eroism tuturor ispitelor. i doamnei Scripc de alturi care nnebunea vzndu-1 att de prudent, j numerelor favorite care-1 ndemnau ntruna s profit| de bunvoina sau de toanele bilei. Altul mai curajos ar fi ctigat de cel puin cinci ori aceast sum, dup cum s-ar fi putut i altfel. Adic. S-i piard i plria. (La rulet se pierde mai nti capul i apoi plria.) i puse bine n portmoneu portmoneul lui Li Soare e o adevrat temni i cut pe doamna Fitil. Dup atta ncordare de nervi, o alintare n braele unei femei e. Deosebit de necesar. O cut la bul, la bacara i o descoperi n restaurant dansnd abandonat n bra ele unui domnior cu monoclu care nu era Crepuscul. O ntreb din ochi ce gndete i ea i rspunse dintr-un umr c nu gndete nimic. De asta i arde unei femei tinere cnd nvrtete un tango sau un vals ameitor. Ridic i Li Soare din cellalt umr i plec fr suprare. Ctigase la rulet i pierdea la femei. Aerul rcoritor de afar i dezmori stomacul i-i ndrept paii direct la Nea Nae. Nu bgase nimic i gur de la 9 dimineaa, cnd a luat o cafea cu lapte i dou cornuri. XV. n dimineaa urmtoare s-a mutat la hotelul Caraiman. Dormise prost n vil i apoi nu mai fcea s locuiasc ntr-o odi cu patul tare, acum cnd porthnoneul st doldora i norocul i s-a dovedit prieten statornic. i-a aezat lucruoarele la locul cuvenit, a nvat cum s sune pe madam i cum pe londiner i jeit n teras. Tocmai cnd soarele ncepuse s urce pe Pduchiosul, dup ce coborse lin de pe Pisc i luase Cunotin, n gar, de mersul trenurilor. Tolnit cuviincios pe un scaun lung, Li Soare se ls alintat de razele ce scpau anemiate dintre frunzele copacilor din parc, de ciripiturile copiilor care se jucau n apropiere i fonetul avuzului din fa. i ncepu s filosofeze. Nu crezuse niciodat n ceea ce oamenii numesc noroc. Crezuse numai n munc, n cinste i n datorie mplinit. Aceste trei virtui pe care le poseda ntr-un grad nalt, nu-i aduseser, ce-i drept, nici avansri, nici decoraii, dar l feriser s aib a face cu comisia de disciplin i s-i pstreze contiina mereu netulburat. Acum ns avusese prilejul s se conving i el c norocul nu e o invenie a leneilor, ci o realitate care pare a avea comandamentul suprem al scurtei i plpndei viei omeneti. Ddu dreptate celor ce se plng la fiecare pas de lipsa lui i-i control trecutul s vad dac i pe el l-a ocrotit de mic copil sau l-a luat n brae abia acum la douzeci i opt de ani. i dovedi c a fost nedrept ignorndu-1.

S-a nscut numai cu zece minute dup ce mam-sa a sosit cu potalionul de la trg. Dac venea sorocul pe drum nu s-ar fi prpdit i el i mama? Aadar, norocul l-a luat n primire cu zece minute nainte de a pi pe lume. De trei ani fiind, a nclecat pe un porc ce sta lungit cu burta la soare. Greoi i lene, Ghi n-a reacionat imediat, dar i cnd s-a ridicat odat brusc, parc l-ar fi mucat ceva, a trntit pe micul Li ntr-o balig uria de vit cornut. Drept c s-a murdrit tot, pe mini, pe fa, pe rochi, dar dac ar fi czut n partea cealalt, cu siguran c se tia n spata care se tolnise i ea, ca i porcul, cu tiul n sus; i astzi n-ar mai sta cu buzunarul doldora pe terasa hotelului Caraiman. Nu se cheam i acesta noroc? Ba bine c nu! Cnd a mbrcat pantaloni pentru prima oar, avea apte ani i se gsea n a treia lun de abecedar. S-a bucurat, firete, cnd s-a vzut, ca oamenii mari, cu cmaa n pantaloni, cu pantalonii n ciorapi i cu ciorapii n cipici potcovii, dar i mai mult s-a bucurat cnc, la ntoarcere de la coal, a srit un dulu i l-a apucat drept de turul gros al pantalonilor. Ce s-ar fi ntmplat dac-i punea ndragii cu o zi mai trziu e uor de nchipuit. La vrsta de nou ani a vrut s vad cum e mersul de-a clare. Era toamn i se gsea cu slugile la cules de porumb. Caii, legai de cru, roniau alene tiulei de neleapc pe care-i dodeau prins cocenii de dinainte. Profitnd de neatenia celorlali, s-a urcat pe loitr, a nclecat pe delate i a dat drumul roibului. Dar roibul, simind cu cine are a face, a scuturat din ale i l-a aruncat ntre un dovleac i un fost cuib de porumb. Ce-i drept, l-a durut zdravn ezutul, dar dac se ntmpla s cad n ciompurile ascuite de strujeni sau n coada epoas a dovleacului, a doua zi i-ar fi cntat tat-su aliluia. Altdat era s fie omort de limba clopotului care gsise de cuviin si road ultima rmi din curmeiul cu care era priponit tocmai n noaptea Patelui, cnd ii fcea cinstea s-o blbneasc Li al popii. I-a atins ns numai botul pantofului i s-a rostogolit pe podea. i cte alte prilejuri nu i-a oferit viaa ca s observe c norocul se gsete pururea n preajm-i, dar el mulumea numai ntmplrii care l-a favorizat. Cteodat i lui Dumnezeu. A scpat cu o muche de cuit s nu fie strivit de tramvaie i de automobil, s nu se umfle cu ap de mare i de Dunre, s nu mprumute microbi de la ofticoii cu care a venit adesea n contact i de la plcerile pe care Creatorul le-a lsat ntr-un scop, iar bracul le folosete n altul. Prin urmare norocul exist. i el, Li Soare, feciorul popii clin Codeti, n-are motive s se vaite c-1 ignoreaz. Se uit la ceas: zece i jumtate. Ar putea s plece la cazino. Dar fiindc simi o nelinite n suflet i un imbold de duc numai ce-i aminti de. Rulet, se hotr s reziste. Nu se temea de nimic i verificase doar trecerea pe care o are pe lng zeii de acolo dar numai aa ca s-i dovedeasc precum c ispita, chiar cnd nu prezint pericol, e mai slab dect voina lui.

Fix durat rezistenei la o jumtate de or, apoi o dubl imediat. Jocurile continu pn spre miezul ropii, deci timp suficient s nfrunte iari cei treizeci i apte de ochi misterioi ai ruletei. Cobor n parc i se pomeni pe crarea care duce spre templul Fortunei. Rse ca de o otie i se ndrept spre o banc din apropierea avuzului. Fire puin vistoare, dar oricum sensibil, la ceea ce place ochilor fcui s deosebeasc frumosul i s se alinte fr s oblige capul a potrivi versuri i sunete, privi cteva minute la jocul apei forat s fac tumba n. Faa guvernantelor i a pasagerilor de la Caraiman, se opri alte cteva, la razele ce se trudeaif s se mplineasc cu stropii de sus i cu burburucii de jos, la cerul care se coborse printre copaci i se aternuse cu nori cu tot pe fundul eleteului ce. Gust! i ls urechilor toat libertatea s se distreze cu fonetul 'apei, cu ciripiturile copiilor i cu sunetele unui mar ce rsufla prin instrumentele. Soldailor din parc. Gndu-i ns izbuti repede s se desctueze de ochi i de urechi i s-o tearg englezete la cazino. Din aceast cauz figurile fcute n ap de uuroaiele coborte din nlime luar alte forme i se colorar n diferite nuane. Toat suprafaa bazinului se prefcu ntr-o mas enorm, acoperit cu postav verde i numerotat de la 0 la 36. Avuzul prinse a. Se nvrti la comanda unui domn n negru, iar. Copiii i bonele de pe margine ncepur s arunce fise de-un pol i de-o sut. Treizeci i doi treizeci i cinci! Primele patru. ^ Ultimele careuri. Opt cu cai. Fcu ochii mari s vad pe doamna Scripc i dndu-i seama c e distrat, se ridic i porni spre cazino. La ce bun s mai reziste? n dreptul muzicii, ns, poposi din nou. i fixase un termen de mpotrivire i dac l-ar clca fr un motiv puternic, i-ar da singur certificat de slbiciune. Se aez pe banc i numr muzicanii. Gsi douzeci i trei. Exact numrul favorit al doamnei Fitil. Le citi numrul de pe epci i de pe epolei: 35. l ncadr repede ntre 34 i 36 i form transversala care-i purtase mult noroc n ajun. Apoi nchise ochii i se ls condus de urechi. Muzicanii tocmai ncepur un potpuriu naional. Li Soare i sili gndul s-1 transporte n satul natal, n curtea crciumii lui Costic Neacu, apoi la nunta verioarei Mia, unde jucase pentru prima oar. Auzi chiote de flci iulDii i de oameni prostii de rachiu, vzu hora nvrtindu-se n jurul lutarilor, n admiraia btrnilor i a copiilor. Apoi hora lu o form nebuloas, lutarii nelenir n mijlocul ei, iar lumea de pe margine ntinse minile i azvrli cu pietre. Cnd i ridic pleoapele, muzicanii intraser fiecare ntr-o csu colorat cu rou^sau cu negru i se nvrteau de zor n jurul dirijorului. Se scrpina dup ureche i rse de unul. Era i de rs. Dar la cazino tot nu plec. i mut oasele pe alt banc, ndreptul barometrului, i cut o ntrebuinare celor douzeci de minute ce-i mai rmneau din ora de rbdare la care se condamnase singur.

Avea n buzunar circa douzeci i trei de mii de lei. O sum important pentru un om srac, dar nu prea mare ca s-i permit planuri ndrznee. Existau ns perspective fantastice de nmulire. Ctigase n prima zi, aa, din mila Domnului, aproape opt mii de lei, ctigae a doua zi alte opt i mai bine tot; din mila Domnului, dar i cu contribuia nervilor dumisale! Dac norocul sar menine i e imposibil s nu se menin, atunci cnd tii s te stpneti, i ar aduga zilnic un minimum de cinci mii de lei, ar nsemna s ctige pn la sfritul sezonului cel puin trei sute de mii de lei. Se scrpin dup ceaf i i muc buza de jos. Trei sute ele mii de lei! O sum pe c, are n-a agonisit-o printele Ghi Soare, tatl su, dei slujete Domnului i la patru sate de treizeci i unu de ani. Ce nu poate face un om cu trei sute de mii de lei. Se aez mai comod pe banc i cut o ntrebuinare banilor. Dei are rude srace, se gndi mai nti la cucoana Tinca, minunea lui de proprietreas. O va ajuta cu yreo trei mii ca s-i dreag nvelitoarea casei, cu vreo mie ca s fac n curticic un caldarm mai de Doamne-ajut, iar de vreo dou, trei, i va aduce trguieli de pe Lipscani. O pereche de pantofi, o jumtate de duzin de ciorapi, o plrie i niscaiva materie pentru o rochie i un capot. Ba i o pereche de papuci. Poart, sraca, nite rupturi de la ncheierea armistiiului. Popii din. Codeti, adic tatlui su, i va face un rnd de odjdii ca s nu-1 mai vad la srbtori mari slujind n straie slinoase i destrmate. i un culion nou. Are Sfinia Sa.' popa Ghi, unul tocit pe margine i trecut prin diferite culori. L-a cumprat cnd s-a hirotonisit i-1 pune numai n Vinerea Patimilor i la a doua nviere. Cucoana preoteas are nevoie de o scurteic nou i de o reparaie radical a danturii. O s-i fac gura numai i num ni* de aur. Lui Mo Cristei, dasclul, drept recunotin c l-a nvat s pun tmie n cdelni i s citeasc pe slov veche, i va aduce de Crciun o pereche de cisme de toval alt piele nici nu cunotea el. o pereche de ochelari cu ramele de nichel i. Vreo dou clondire de trscu. C. 740 Toate aceste cheltuieli s-ar ridica la vreo cincizeci de mii de lei. Exact ctigul din zece zile. Poate chiar din cinci. Hm! Cc nseamn s ai noroc! i gri eroul nostru, nu fr puin ngmfare. Stai zece, ori cinci, ori numai dou zile, 1a masa verde, te amuzi pe socoteala altora, dormi i mnnci Ia hotel i restaurant de primul rang i-i plteti datorii de onoare la care nu te-ai gndit niciodat i la care nu te oblig nimeni. I-ar mai rmne circa dou sute cincizeci de mii. i schimb poziia picioarelor i cut i acestora o destinaie. Mai nti ns i imagin cum ar fi o grmad de un sfert de milion, n pachete de bilete mari ar arta nobil dar. Prea mic; n pachete de rncue ar fi mai mare, dar parc ar avea miros de percepie; n sute de argint e impozant i

strlucitoare, mai ales dac toate monedele ar fi veritabile, dar cu astfel de grmezi unt obinuii mai ales brutarii i crciumarii. Negsind o soluie care s-i mpace gustul i demnitatea, i consemn la Casa de Depuneri. Dobnd mic dar lo_c sigur. Nu ns pe toi. Cnd i pic din cer o astfel de pleac, eti obligat s sacrifici mcar o cincime ca s treci grania. Ce minunat ar fi un voiaj n Apus! Budapesta Viena Berlin Paris! Geneva Veneia Roma Neapole! Vedi Napoli, e poi maori/. Sau unul n Orient. Constantinopole Atena Alexandria Cairo Ierusalim! Ori unul mai lung: n Extrcmul-Orient. De pild n Indii sau n Japonia. Ori i n Indii i n Japonia. i cnd eti n Indii sau n Japonia, poi s pui un picior i n China. Mcar la Shanghai, dac n-ai curaj sa mergi i la Peking. Iar' cnd te gseti la Paris sau n Elveia nu te oprete nimeni s vizitezi Nissa i s-i ncerci norocul i la Monte-Carlo. S-ar putea s te uurezi cu cteva mii de franci, dar dac eti prudent i ai ans, n-ar fi de mirare s faci tot voiajul pe socoteala cazinoului de acolo. Extraordinar! Ce i-e i cu norocul cnd npdete pe capul unui om! exclam Li Soare plin de ncredere i de entuziasm. S pleci clin Bucureti hotrt s nu nghii nici mcar un pahar de lapte sau un coule cu smeur, peste cheltuielile mai dinainte i ndelung cntrite, s te cocoezi la mansarda unei vile, s mnnci ce-e mai ieftin pe list i s tragi fum do tutun numai de dou ori pe zi. ca apoi s te pomeneti cu buzunarele pline, cu pensiune la Caraiman i s guti din plin farmecele cu care domnul Fitil i-a lsat nevasta la Sinaia! Teribil! Dar unde o fi acum diavolia aia? se ntreb Soare puin contrariat. Cu profesorul desigur c nu. Mai degrab cu domnul monoclat care a distrat-o asear la cazino. La gndul c intimitile delicioasei cuconie stau la dispoziie amatorilor cu pungile pline, ca micile gustri n rafturile unei bodegi, simi un val de sil i de tristee coborndu-se din cretet pe beregat, pe piept i nfurndu-se n jurul buricului. Iar cnd intimitile doamnei Fitil i venir n minte de la umerii cmii i pn la hurile burtierei de prisos; de la 'mugurii venic obrznici ai snilor i pn la singurul punct care l-a interesat mai mult pe Adam cnd i-a descoperit jumtatea lng el, valul de sil i de. Gelozie se urc din_nou n cretet, se revrs* prin flci i se ls vertiginos n clcie. Unde s fie ea acum? La hotel sau la cazino? Cnd i aduse aminte de cazinou, se vindec fulgertor de gelozie i se uit la ceas: unsprezece i jumtate. Depise deci termenul ce-i fixase pentru ncercarea rbdrii. Se ridic repede i speriat, ca un cltor n primejdie s rmn n retaurantul grii, i plec ntr-un suflet fr s se mai gndeasc la infidelitile prieteniei de-o noapte i fr s| mai consulte barometrul. Avu totui rbdare s citeasc numrul i data biletului de intrare, s-i memoreze pentru orice eventualitate cifra de pe cartonul de la garderob, ba nc. S-i mai dreag i frizura.

Apoi pi ncreztor n sanctuarul puternicei zeie a norocului. Cumpr^ jetoane mici, de cinci sute de lei, i se ndrept nfrigurat spre mesele de joc. i ddu ns imediat seam c e condus mai mult de picioare dect de cap i-i puse membrele' inferioare la locul lor. Mndru de sine, i cut discret cunotinele i, dup co se convinse c nu lipsete nimeni, lu loc la masa a patra, cu mutra omului care tie ce face. Sub ndemnul ochilor care se lipir imediat de ultimele ase, mna se introduse n buzunarul cu fisele. Dar stpn-su, mereu n gard, 'i repro graba i o sili s_ias deart Iar ochii s fac mai nti cunotin cu juctorii de la aceeai mas i cu dispoziiile ruletei. La fel procedeaz i un comandant de unitate. Cerceteaz terenul, dispoziiile vzduhului, ia contact cu patrulele inamice, i mbrbteaz soldaii i nsui pe sine, i numai dup aceea pornete la btaie. De altfel, se. Pare c i ceilali juctori au bune noiuni de strategie, cci niciunul nu lupt pe front. Rzboiul de gueril e n mare cinste spre necazul bilei care pornete enervat din mna crupierului i se aeaz i ea aa de necaz, fr nici o noim. Cnd pe 7, cnd pe 15, 'cnd pe 24, cnd pe 0. Sare neastmprat dintr-o duzin n alta, ca s-i hruiasc, la rndu-i, juctorii, i s-i bucure stpnul. i toat lumea de la aceast mas risc numai fise mici. Singur doamna vrstnic, pe care am ntlnit-o, ponteaz cte o plac de > sut i numai pe primele patru numere. Probabil fiindc duce dorul tinereiii sunt mai aproape de locul unde se afl aezat. i poate i pentru faptul c tot.pe ele a jucat i ieri. Dar nici ea nu pune mai mult de o sut. O tnr gingirlie de alturi, de la care aflm c o cheam Madam Krater, ncerc timid un rol de consilier. ns fr succes. Madam Krater pare c d mai multa atenie lorni^tei dect rulotei i dect vecinei din stnga. Marcai jocurile, domnilor! Li Soare socotete termniate exerciiile de autostpnire i las mna s scoat dou fise a un pol, din care aeaz una, grijuliu, pe ultimele ase. Iese 35. ncaseaz cinci poli i regret c n-a pus dou fise. Las miza al loc i mai arunc un pol peste placa doamnei Krater. Se repet 35. ' Se scarpin dup ureche i dubleaz miza iniial. Iese 2. Pune doi poli pe ultimele trei, dafr iese 32. Regret c a prsit sixtina-i favorit i acum, ca s-i scoat paguba, marcheaz ultimele dou careuri. Iese 26. Se enerveaz i vrea, s acapareze pe 32 cu. Cai. Dar se stpnete la vreme i nu mai mizeaz deloc. Iese 32. Scoate un ah din fundul gtlejului i rmne cu gura cscat. Pierduse. adic i scpase din mn, suma frumuic de doumii aizeci de lei. i

fiindc bnui c dup 32 are sa ias 0, aa ca un. Bun vecin, i lu inima n dini i comand pentru patru poli un zero cu cai. Iese din nou 32,! Li Soare i muc limba i se hotr s nu mai prseasc ultimele ase, care-i dovediser de attea ori c-i sunt bune i credincioase prietene. Schimb un bilet de o mie, n fise mari i mici, i cun pe 31 36. Bila ns gsi tocmai _acum momentul s pun capt tribulaiilor i s se instaleze n prima duzin. Fie c nu sufer oamenii ncpnai, fie Ca s fac plcere doamnei Krater care remarc imediat c e favorizat n detrimentul tnrului, i se. Amuz discret. Om hotrt, prietenul nostrunu se las intimidat de dumnia bilei i continu s marcheze cu plci de ambele calibre cnd ultimele aSe, cnd ultimele careuri. Iar diavolia de bil, pentru aceleai motive ori stul de zbenguial, refuz i ea s treac n domeniul celei de a treia duzin. Juctorii cu sistem, observar duelul la vreme i ctigar sume frumoase. Iar venerabila doamn Krater prsise i ea indiferena aristocratic de pn aci i mngia, zmbind uor, grmada ce cretea mereu dinainte-i. Cnd schimb a patra mie, Li Soare tfdu semne de mare enervare. i cum omul ntr-o astfel de stare nu mai e stpn pe actele lui, ncepu s se lanseze. Aez cte o plac de o sut la captul ultimelor dou transversale duble, cu una 6cup prima-duzin i/cu alta transversala plin de 16 18. Risca dintr-odat patru sute de lei. Ca s fac cinci, arunc n ultimul moment o plac pe 23, n plin, dar repede i aduse aminte c acesta e numrul favorit al doamnei Fitil i o mpinse cu necaz pe 20 de. Alturi. Douzeci i trei rou impair passe! Li Soare primi sentina crupierului ca o lovitur de mciuc i nglbeni pn n vrful urechilor. Dduse cu piciorul la trei mii cinci sute de lei! Ca un adevrat nerod! Ce are a face bila i cu mila? Juctorii i. Gurcasc-1 privir cu reprouri i-cu comptimire, silindu-1 s schimbe galbenul feei n rou, dar i s-i. Micoreze necazul. Acuma o lu din nou cu mruneaua. Cine pierde cinci sute dintrodat, nu e om normal dac nu face apel la pruden. Aez un pol pe ultima sixtiri i ctig o sut de lei. Dac miza ar fi fost de cinci ori mai mare, i scotea mcar cele cinci plci aruncate nebunete. Se scrpin dup ceaf i tripl miza. Iese 26. Fcu un act de voin i ls s treac o nvrti tur fr s ponteze. Iese 31. Adic ultimele ase, * i muc buzele i mproc pe mas toate fisele pe care le mai avea, hotrt s plece imediat i definitiv. Puse pe 1, pe 8, pe 14, pe 1(3 18, 23 i, firete, pe ultimele ase. Li mai rmsese un pol i vru s-1 druiasc lui 0, clar l scp pe 35 i-1 ls acolo. Nu trebuia s mai repete greeala pe care o fcuse cnd abandonase pe 23. fZero! Li Soare gemu nnbuit i se ridic s plece. Destul. Cnd i. Vri ins minile n buzunare, din obinuip sau ca sn-aib mutr de om

nenorocit, ddu peste o moned de argint i o puse cu amar jen naintea capului de rfas: Ultimele ase. Slujitorul ruletei nelese ns de-a-ndoaselea i o trimise, ca la ricacrupierului, cu porunc n limba de la Monte-Carlo: Premiers quatre! Lil Soare ddu omului, n gnd, calificaia cuvenit, dar ls greeala s se consume. Cnd te-a prsit norocul, e tot un drac dac joci pe-premiers sau pe derniers. Privi impasibil n nasul strangulat la rdcin, al doamnei Krater, reinndu-i mintea de la orice comentarii sau prognosticuri. Unu rou impair manque! Primele patru! Extraordinar! exclam Soare aproape nspimntat, i aminti capului de mas c suta de argint i aparine. Dup ce ncas opt sute de lei, uit tot ce pierduse, uit i hotrrea de a nu mai juca i-i relu locul pe scaun, refcut sufletete n dou secunde i plin de sperane. Norocul ns nu rmase. l atinse c-o arip/n trecere, i se poticni n braele slbnoage ale unui omule care pierduse o avere de dragul culorii rou. Se scutur repede de cele opt sute ctigate. Din greeal, i de alte dou mii din buzunar. Cnd se pregtea s mai scoat una, mucat de viermele ndoielii i al neputinei de a iei din passa neagr n care czuse, fu / zglit de umr, de mna delicat a clocimr, oi Scripc. Creznd c vrea s-i ccar vreun mprumut, i nfunda nasul ntre buze i r. E fcu c no vede. Doamna Scripc venise cu scopul s-1 salveze i izbuti s-1 -scoale de pe scaun. Aproape s nu te mai recunosc, domnule Soare, i repro ea rznd, dup ce ieir dintre mese. Adevrat, ' confirm el, tcrgndu-i sudoarea de pe frunte. E fcuarte antrenant jocul acesta. Scoi banii din buzunare parc ai scoate semine de dovleac. Rser amndoi: Li acru, doamna acrior. Pierzi mult? A. Propriu zis nu pierd nimic. M distrez din ctig. Un ctig pe care l'ataasei la capital i-i ncuiasei cu nou lacte. Li Soare i muc buzele. Curios! Aici, n localul acesta, vloarea banuluf e foarte depreciat. E egal cu zero, confirm doamna strmbnd din nas. Se petrece cu juctorul de rulet acelai fenomen care s petrece cu bolnavul anesteziat: simte durerea abia dup operaie. Acum te, consolezi la gndul c pierzi din ctig, dar ndat ce-i iei pe u, ai s simi arsuri la ficai. Spune sincer ct pierzi? Li Soare, dup ce se gndi puin, apreci paguba ca la ase, apte mii lei, pronunnd cifra cu groaz pe buze. Doamna Scripc moi din cap i-1 privi jalnic.

Dac te-a fi rugat s-mi mprumui cinci sute, sunt sigur c m-ai fi refuzat. Ce v face s fii aa de sigur? se mir Soare amintindu-i de uurina cu care nlesnise de attea ori, doamnei Fitil, reluarea raporturilor cu ruleta. Dac avei nevoie. Acuma, nu, l refuzdoamna strngndu-i braul. Ai deja ghinion i na vrea s i-1 mai mresc i eu. De altfel nici nu sunt n lips. Asear, rmsesem n pan, dar azi m-am refcut. Am neles. Doamna l lovi cu cotul i-1 trase spre ieire. Cnd s treac ns n hali, zri figura lbrat a ungurului prieten care tocmai i aprindea o igar de foi i i desfcu repede braul. XEu mai rmn. Du-te la aer i e desmetcete. Te atept disear la unsprezece, pe banca'a treia sau a patra de pe aleea principal. i vezi s nu mai joci. Soare nelese c-a avut motive puternice s-1. Lase singur i se deprt repetndu-i. n gnd locul indicat pentru ntlnire. Cnd s prezinte ns numrul la garderob, i lu seama i se napoie. Tot p parc o s-i fac veacul.' Intr n closet i-i cercet portmoneul i buzunarele. Rezultatul fu dezastruos: lipseau apte mii cinci sute de lei. i alung moartea din suflet printr-o sforare eroic i plec cu pai mari, hotrt s-1 dea dracului de cazinou. Pentru totdeauna. La u ns fu nevoit s atepte intrarea unui grup mare de excursioniti i deci s mai reflecteze. Foarte bine! S renun definitiv la acest fel de noroc, i zise el cnd i veni rndul s ias, dar tocmai pentru acest motiv sunt dator s mai fac o ncercare. Numai cu cinci sute. Dac le pierd duc-se! S-au dus i altele. Iar*dac se ntoarce norocul, mi refac suma cu care am intrat astzi aici, m mut iari la mansard i-mi reiau viaa linitit de pn alaltieri. Intr din nou n closet i deplas. O mie din grmada respectabil. Q prefcut n fise i-i cuta loc la una din mese. Era linitit i mpcat cu sine. De altfel n-avea motive serioase s se cread nenorocit. Intrase i el aci ca orice muritor care d cu nasul prin Sinaia, sacrificase civa poli ca s fac plcere unei fete dragi unde o fi ea acum? i se pomenise cu buzunarul plin fr vreo vin i fr rspundere. Apoi, ca un om cu judecat, mai ncercase i mai ctigase. Norocul acesta nepoftit i deci neateptat, l scoase brusc din linia dreapt a vieii lui cine ar fi putut s se mpotriveasc? i-1 silise s-i fac planuri ca un nebun din balamuc. Acuma,. Dup ce s-a convins i-el ca atia alii c norocul e o himer i ca numai banul agonisit cu sudori i ine de cald, i-a revenit n fire i e dator, pentru aceasta, s dea slav lui Dumnezeu. Mai ales c. Tot a rmas cu vreo zece miioare. i puse mna pe inima i i fgdui, fr jurmnt, c are s-i bcluiasc pe cei cu care venise de acas i s-i cheltuiasc numai cu femei. Nici nu merit mai mult onoare. #.

Profitnd de rgazul pe care^i-1 da pacea ncheiat eu sine nsui, Li Soare nu se aez imediat la masa verde, ci i plimb simpatica-i persoan printre grupurile de. Juctori i prin spaiile rmase libere* Avea aerul elevului care a izbutit s obin meniunea maxim fr ajutorul manetei sau al colegului din spate. Cercet cu mil amestecat cu puin mndrie feele ngrijorata sau anormal nveselite ale juctorilor i se mir c se gsesc oamenii care se laa ademenii la infinit de aceast moric a lui Satana. ncerci odat, de dou ori, hai i de trei, i vezi c nu merge, ce te mai ii scai de ea? Vrei s rmi de bun voie muritor de foame? i cut apoi cunoscuii. Silueta lungan i osoas a profesorului de matematici n-o zri. i nchipui c motive serioase l-au inut astzi departe de cazino i-1 cin, iertndu-i cu un gest cretinesc imprudena de a fi fcut cunotin, om n etate i poate tat de copii, cu intimitile doamnei Fitil. Dar unde o fi aceast pariv adorabil? Pn s-o gseasc, ddu cu ochii de figura costeliv a matroanei care-i fcuse concuren i pe care bila proast i oarb o gsise demn s-i acorde, timp de peste trei ceasuri, toate favorurile. Tocmai i strngea jetoanele n poet. Ii stabili dimensiunea nasului antipatic, i numr cele, cteva fire ndrznee care ncercaser s-i ncherbeze o musta, i gsi urechile cam mari i cerceii prea mici pentru ele, dar i plcii fruntea i brbia oval i. Fr negi. i examin i estim fr pretenii de cunosctor, bijuteriile cu care i mpodobea minile pistru iate i urechile i ghici c joac numai ca s-i ntcrbuincze timpul i s-i alunge urtul btrneii. Doamna Krater i bnui gndul i-i zmbi afirmativ. Apoi i art, prin ridicturi din umeri i din sprncene, regretul c norocul a favorizat-o de data aceasta numai pe ea. Li Soare i rspunse prin aceleai micri c nu e primejdie de faliment. i plec dup madam Fitil. Se mpiedec, n drum, de Ovidiu Crepuscul. Sta eapn* cu minile n buzunarele pantalonilor, cu geamul suspendat i cu nasul deasupra ochilor. Cum era i firesc, Soare i aminti ndat de tnra domnioar, de care era dispus s se amorezeze, i pe care, graie, ruletei, o uitase cu totul. Ce ar putea s fie comun ntre acest mgar i ntre fiina aceea aa de cuminte i de distins? se ntreb el examinnd mgarul dintr-o parte. Apoi zri pe doamna Fitil i se ndrept alene spre ea. edea n poziie decent pe un fotoliu i privea sec n intervalul dintre capetele mulimii i plafon. Era tras la fa, cu cearcne mari n jurul ochilor i trist. Parc se afla ntr-o camer mortuar. Imediat Li Soare se uit. Dup fantele cu care o vzuse asear i nevzndu-1, nu-i trebui mult btaie de cap s priceap motivul melancoliei neastmpratei cucoane. i pierduse probabil i. Banii i memoria/ 0 salut simplu i o ntreb din ochi. 1 se rspunse priritr-iih zmbet timid i printr-o tergere uoar a palmelor. Adic: '. M-am ras. De tot?

Pfiu! Fr speran?'. ' Doamna Fitil l-privi rutcios cu'coada ochiului. Fr.: ': Soare. nelese'c. S-3 pus ru i cu. Profesorul i cu tnrul monoclak Parc te-am vzut cu. Radu l-a chemat. Li Soare i privi ochii ca de cine btut i buzei* livide gata s plng i ele, i-i iert pcatele. Acuma ce gndeti s faci? Acuma?! Reflectez asupra unui mijloc de sinutidore. Asta n-o cred. De ce? N-ai mai auzit de oameni care s-au sinucis In mprejurri analoage? Brbai i femei btrne. Cele tinere i frumoasq hu se sinucid. Cel puin la propriu. Doamna Fitil l ciupi de bra. Eti un porc. Mic. Mgar mi se potrivete mai bine. Pierd i'eu. Doamna Fitil bulbuc ochii i rmase o clip cu gura cscat. Tot? O, nu. Dar destul ca s merit orice calificativi mgar, catr, prost, tmpit. Doamna rsufl uurat i-1 corect cochet: Mgru. Rser amndoi. Sunt ngrijorat c i-am rmas datoare, oft ea, dup o mic pauz, cu ochii nchii pe jumtate. Eu nu m tem c rmn pguba, o liniti el clcnd-o stngaci pe picior. Ai dat dovad c eti solvabil chiar cnd te gseti n vrajb cu ruleta. Hai i nu mai fii^ rutcios, l admonest doamna clipind provocator din ochi. Mai bine mi-ai da un pol s nghit o cafea cu lapte. Sunt leinat de foame. Soare o privi nedumerii Parc spuneai c ai pensiune pltit la hotel. ntocmai, dar am uitat s-i oblig pe ia de acolo s se in cu mncarea dup mine. De cteva ori arii yrut s ies i mi-a fost imposibil. Dragostea pentru rulet e mai tare dect urgia stomacului. Soare se uit la ceas: 6 I Apoi lung i gnditor la aceast, femeie att de pasionat pentru jocurile de npl foc. Ba urm i aduse aminte c. Nici el n-a mncat i se lovi peste obraz. Haidem la bufet. i mie mi-e foame. Doamna l apuc de bra i-i opti aproape de ureche: Iar pe urm. A vrea s m achit mcar de dobnd. Ca sa ai curaj s mai solicii un mprumut. Poate.

Cnd vru s ocoleasc pe Crepuscul, care ocupa acelai Joc, n aceeai poziie de sfinx amorezat de propriu-i nas, joamna Fitil observ la pantalonii chibiului un nasture aescheiat i o fulger o idee. Sau fiindc ne gsini In cazino o inspiraie. D-mi un pol I Repede, repe'de! i fr s mai atepte i vr mna n buzunarul prietenului i terpeli o fis mic. ntr-o secund fu lng nasa cea mai apropiat i o arunc emoionat sub ochii trupierului: -: Unu, n plin! i iei unu. Spre marea surpriz a celor care ironizaser graba i, hotrrea cu care tnra doamn pontase pe primul nufnr. Roie de emoie, doamna Fitil ncas apte sute de lei, satisfcndu-i deopotriv i sufletul i stomacul. Ai vzut? se mpn ea n faa. Creditorului care rdea de aa ntmplare. Acuma du-te i mnnc singur, c mie nu-mi mai e foame. i fr alt explicaie i ntoarse spatele i se aez la masa verde. Soare i ddu pace i se duse singur la bufet i'cinsti stomacul cu unt, cu lapte, se trat i pe sine cu o savarin, aa fiindc. Revenise la cuminenie, afum i gtlejul cu o igar de lux i numai dup aceea i aminti c a hotrt s mai jertfeasc nc cinci, sute de lei de dragul i din darul zeiei Fortuna. Nu se grbi ns. Pn s ajung*la mesele de joc, gsi destul timp s numere ferestrele i policandrele cazinoului i s-i resfire de, cteva ori fisele din buzunar al cror luciu l pipia pentru ultima oar. Privi o clip peste umerii datornicei care cunase pe 1, fr aa neglijeze 23, apoi i cut loc i se aez i el la alta mas. Lucid, linitit i hotrt. Nu mai intea vreun ctig,: ci sailac. Ia unei porunci luntrice pe care o cunoate orice juctor care s-a decis s pun capt aventurii. Scoase o fis de un pol i o arunc la voia ntmplrii. Iar ea se opri drept n csua lui 17. Soare zmbi ngduitor i, ca s-i mreasc plcerea, mgi arunc una. Aceasta, dup ce se nvrti puin n preajma celei dinti, ca dulul ce-i pregtete culcuul, ncleca, pe liniua care desparte pe 17 de 14 i rmase acolo. Li Soare se felicit c scutise pe crupieri de osteneal i privi comptimitor la juctorii care. cu riscul: de a-i scpa ochelarii i de a-i atrage reprouri dinpartea celor deranjai, ineau mori s marcheze singuri numerele pe care calculele lor neobosite le desenau a iei victorioase. _; aptesprezece negru impair manque! anun crupierul tocmai n momentul cnd Li Soare, privind minile fine ale unui domn de alturi, i amintea, dinr-un articol publicat de I. G. Duca, pasajul n care se vorbea de minile lui Take Ionescu. ' Rmase de lemn. Ctigase^ fr nici un calcul, fr; nici o speran, fr nici. O pretenie, cu ambele fise. Adic exact una mie patruzeci lei. Se mir, dar nu-i. Pierdu cumptul. Mai vzuse i mai auzise el de astfel de minuni. Hotrrea rmne valabil. Cu o mic schimbare ns. In loc s sacrifice cinci sute din portmoneu. va jertfi acum aceast mie ctigat pe negndite.

Bg n buzunar cinci plci de cte-o sut i continu jocul mai departe. Nu ca s ctige, ci ca s execute o hotrre. Pont pe 17, pe ultimele ase, pe primele patru, pc 14 i pe unde nimerea. Ca unul pe care nu-1. Mai intereseaz ce o s se ntmple. Timp de un. Sfert de or nu mai ctig absolut nimic. Nici mcar o transversal oarecare. Cnd rmase lefter; se ridic brusc, i i terse palmele pentru a lua toat lumea act c. Radu l cheam, i se duse direct la casier, s schimbe cele cinci plci din buzunar. Pn s ajung ns la cass, i lu seama. De ce s le mai schimbe Cnd le dduse odat o destinaie precis? Plecnd cii* ei', ar avea n urm motive de cin i poate chiar un pretext de a se mai rentoarce. Mai bine duc-se de unde u venit. Fcu stnga mprejur la masa din faa casierului i, fr s mai stea la gnduri, puse toate plcile pe 23 cu' cai. Risca pentru prima oar o sum aa nsemnat pe o ans minim, dar vrea s piard tot dintr-odat i s plece. O prelungire a jocului i mai ales un eventual ctig l-ar fi antrenat din nou la masa verde. i pont pe 23, numrul ndrgit de madam Fitil, pentru c i venise primul n minte. O zrise o clip printre juctorii de la masa vecin, i cnd o vede pe ea, vede i pe 23~cu cai. Douzeci i trei rou impair passe! Plin i cai! strig crupierul n momentul cnd Li Soare, sigur c pierde, se ndrepta, fericit, 'spre hali. Cnd i auzi numrul, simi n cap o lovitura mult mai puternic dect cele pe care le primise cnd l urmrea neansa. Se cltin o clip pe picioare, dar nu czu. Scp repede i de clapa care-i astupase beregata i se napoie si ncaseze ctigul de lei zece mii cinci sute. i s continue jocul cu toat ncrederea pe care i-o readuce un astfel de capriciu al hazardului. Dup ultimele trei lovituri, schimb la cass jetoane n valoare de douzeci i una de mii de lei! i scosese paguba i n plus o*sum cu care putea s se fac hagiu. Dar i nervii i erau extrem de ncordai. Jucase nou ceasuri n ir7 aproape nemncat, i trecuse prin attea emoii. Gsi pe doamna Scripc la locul convenit. Cu nervii ipnd de nctuare, uit c e cavaler i c n-o cheam Fitil, i o trase aproape brutal de mjin. Mergem la hotel! Doamna Scripc mai cunoscuse brbai scoi din fire de oboseala jocului i nu se formalizm i aminti ns c e. Mritat i-mam a doi copii, c un astfel de pas o femeie cinstit nu-1 face aa ct ai bate din palme, ca la urm s admit o mic concesie. S-1 conduc, adic, pn n faa hotelului n care el gzduia. Iar mine vom mai vorbi.44 Plecar strns lipii, pe crri secundare. Boarea rcoroas cL abia adia din fa ncerc s alineze neastmprul din carnea lui Li. Soare, dar moliciunea cald i ^parfumul tare ce icnea din corpul femeii care se abandonase la braul lui vnjos i nfrigurat, i tulbura mai ru circulaia sngeluii-i sufoca respiraia. Cnd ajunser n marginea pustie a avuzului, se temu c' n-o s-o poat convinge s se urce n hotel i o trnti pe banca ce atepta parc ntr-adins la umbra slciei. Ah-! mi mprumui cinci sute de lei? Da. V.

La hotel l atepta madam Fitil s-i plteasc datoria i s mai solicite un nou mprumut. > XVI. Omul fericit, ori mcar mulumit, sufer de o meteahn: nu mar cuget. Gndul lui nu zboar, nici se afund. Plutete ca frunza pe luciul apei linitite sau alintate de zefir, i vegeteaz ca o pisic hrnit bine, ori ca luleaua n gura unui pensionar. Atta pagub! va exclama cel ce-i pune zece' probleme pe ceas ca s rezolve una n cinci ani. Atta pagub! vom zice i noi. E o aa lips de seriozitate n aceast via, pe care Dumnezeu a creat-o dup ce a obosit fcnd la pmnturi i la stele, nct idealul ar fi ca pe umerii bieilor oameni s stea cocoat un dovleac n loc de cap. N-am mai avea, e drept, nici radio, nici tramvaie electrice, dar nici' nebuni. Ar fi un cap universal, care nu-i va mai dogi pereii s afle ct atrn un metru cub de aer i ce o s se ntmple cu lumea peste trei miliarde de ani; cte mae are un nar, cte vmi ntlnete sufletul pn la rai i ce o s se aleag de Pmnt i de Saturn cnd s-o rci Soarele sau cnd sd va ntuneca din pricina rutii oamenilor: pe care i hrnete i-i nclzete. Pcat! Dac n loc de creier am avea semine de dovleac, nu ne-ar mai trebui, desigur universiti, dar nici tancuri; n-am mai crede n fericirea vieii viitoare, dar nici nu ne-am nfricoa de cea de aici. Ne-am nate, am tri i am muri fr stare civil i fr sens. Aa cum fr sens a fost gustul lui Dumnezeu cnd a creat totodat Viaa i Moartea. Avem ns cap, nu dovleac, cu toat mainria necesar de a gndi i judeca. i dac nu suntem silii s punem n micare toate uruburile acestei mainrii cu att mai bine. Nu pierdem nimic de vreme ce nu putem dobndi singurul lucru care ne-ar interesa: venicia vieii de aici. Sunt ns unii indivizi obligai prin nsi menirea lor din nscare s gndeasc. Capul acestora nu trebuie stabilizat ca o valut, ci lsat prad fluctuaiilor care sparg o burs i halucinaiilor care surp bolta cerului i topesc scoara pmntului. Pentru aceasta ei trebuie s sufere. Fr mari i ndelungate suferini nar fi ajuns la impontana pe care le-o d istoria nici Beethoven, nici MichelAngelo, nici Dostoevschi, nici Eminescu. Domnioara Dorina nelese c marile creaii' sunt mai totdeauna legate de depresiuni financiare i sufleteti, de egale proporii, abia acum cnd mai toate miioarele i zburaser din poet odat cu attea iluzii prilejuite de un noroc trector i trdtor, i cnd dragostea ce-i ncolise n suflet pentru Li Soare se vedea i ea decepionat i silit s-i road bojocii l s-i lungeasc Doamne ferete faa i nasul. Viaa ei se desfurase de pe ghem ntr-un ritm domol i egal. De aceea i versurile furite pn aci n-aveau nimic comun cu Simfonia a IX-a i cu-cupola bisericii Sfntului Petru. Cntau adierea unui vntior prin trandafiri, sau plngeau neputina unei musculie de a rpune animalul n care totui a avut ndrzneala s-i nfig ciocul.

Acum, odat cu golul ce-1 simea n inim, n poet i n suflet, simi igndul cum se urc tot mai sus, spre 10 c. 740 zri necunoscute, dincolo de Pduciiiosul i de stratosfer, ca un balon ce i-a aruncat sacii cu nisip i vrea s ncalce hotarele zeilor. i descoperi spiritul cotorosit de flecuteele zaharisite i dornic s cuprind universul, s-1 stoarc ntocmai ca pe o lmie, dar nu deasupra unei slti sau maioneze, ci a filelor albe care vor avea s suporte de acuma urgia unei penie transformat n stilet i n bisturiu. Citi pentru a cta oar? titlul volumului de debut i strmb din nas. Parfum de brazi! Hm! Parc ar fi un Alecsandri oarecare. Mre e bradul munilor ce-n codru nverzete i pe noianul mrilor ca uria plutete. Suiuri! Hm! Parc ar fi un biet mgru sau o cluz. S te sui, nici vorb, c d-aia eti poet, dar nu la Sfnta Ana i la stna regal, ci dincolo de nori i de stele! ' Reciti i strofa comis n prezena bonelor boite i o pufni rsul. Prin crengi de brazi i cetini strbat luciri de soare, Ce-au cobort din ceruri pc raze cltoare! > Poftim! Au cobort lucirile din soare pe raze care cltoresc! Voiajeaz m rog! Hm! A trebuit s piard unsprezece mii de lei i sperana de a lega prietenie cu brbatul care i-a czut mai cu tronc dect alii, ca s-i dea seama ele gafa enorm ce ar fi svrit debutnd cu un volum de versuri crc miroase a naftalin. Tie titlurile i versurile nsilate pn aci, n aa fel ca s se cunoasc, dup ce manuscrisul va intra n posesia Academiei Romne, schimbarea colosal care a intervenit, n rstimp de douzeci i patru de ore, %n sufletul i n concepiile ei de poet i de vistoare. i ca s nu existe vreun dubiu n privina cauzei care a determinat aceast subit metamorfoz, nsemn^ cu ngrijire dedesubtul celor patru versuri spintecate; Sinaia 10-11 August, 1933. Soare frumos. Suflet cernita. Inim grea i mohort. Apoi, ntoarse fila urmtoare, muie tocul n sticlua Pelikan Fiillfedertirite i-i rezem brbia n podul palmei. Vru s priveasc i s gndeasc dincolo de ceea ce vd bieii ochi trupeti, dar nu izbuti s depeasc muntele Pduchiosul i robota salahorilor de la vilele ce se construiesc peste Valea Criei. Slta capul spre cer i nu reui s frmnte n cpisterea minii dect coc obinuit.: cer senin albastru clar vzduh cernit i soare mndru sau cald. Ca s fac pe Erato s-i neleag mai bine inteniile, fix un titlu cu ajutorul lui Ovidiu: Nil homini certum est! Ca imediat, prndu-i-se prea lung i, probabil, prea lat, s-1 nlocuiasc cu un altul mai scurt, mai dulce la pronunare i mai n acord cu starea-i sufleteasc: Melancolie.

i nchise ochii. Un amnunt pe care l ignorase. Cci un poet, un cugettor, nu poate s vad clar dect cu ochii nchii. Apoi, pentru mai buna pregtire a atmosferei, cut s ia contact cu Schopenhauer, marele fabricant de pesimism, dar la urm prefer pe Eminescu. Nu din spirit ovin, nici colegial, ci pentru c o femeie i nc fat prefer s i se vorbeasc n versuri: i de dragoste, i de viscol, i de rzboiul troian, i de nelepciunea filosofiei. Vremea trece, vremea vine, Toate-s vechi i nou toate. Ce e ru i ce e, bine Tu te-ntreah i socoate. Nu spera i nu ai team: Ce e val ca valul trece. De e-ndeamn, de te cheam. Tu rmi la toate rece. Aa e! exclam aproape tare, Dorina. Toate-s vechi i noi sunt toate! Niliil novi sub sole. Ce-a fost o s mai fie i ce-o mai fi a mai fost. N-au nceput necazurile cu Sofia Prvulescu i nici. N-o s se termine cu ea. Au suferit regine i prinese i chiar mprtese. i nu pentru un pumn de bani, ci rpiri, surghiunuri i decapitri. i. ce e val ca valul trece: Desigur. i necazurile i bucuriile se succed n viaa omului ca valurile pe ntinsul unei ape: cnd mai line, cnd mai aprige. Dup puterea vntului i dup adncimea apei. Dar valurile trec, se topesc, pe cnd apa rmne pn n ziua cnd va dispare i ea n virtutea legilor naturii. Trec peste capul omului i necazuri i bucurii, dar omul se ncovoaie i se ridic, se ntristeaz i se nveselete, pn n ceasul cnd va cdea i el potrivit acelorai rnduieli ale firii. Aa dar de ce. Melancolie? De ce s bzi pentru un necaz pe care mine, poimine, l vei fi uitat? Dje ce s-i faci singur umbr sufletului cnd i aa are el destule ocazii s se ntunece? Azi eti amrt, mine poate ai o bucurie. Apoi iar o s te superi i o s te nveseleti. Cci aa e viaa. i schimb cmaa ca mgarul culcuul. Multe trec pe dinainte, n auz ne sun multe. Cine ine toate minte i ar sta s le asculte? Absolut! Multe i e dat omului s vad, s aud i s trag, Dac i-ar deschide inima la toate, ar zdrobi-o, srmana, zadarnic i nainte de vreme. S primeti senin i calm tot ce-i ofer viaa. i cnd i d un pocal cu nectar i cnd i ntinde otrav. De le-ndeamn, de te cheam, Tu rmi la toate rece.' Rece cum sunt serile de August la Sinaia. Ca gheaa ar fi imposibil, cci eti om cu toate simurile i cu toate facultile. Dar la plus 16 grade e cu putin. La aceast temperatur nu nghei i nici nu te topeti. i cade pe cap o bucurie? Scoi un ah! din gtlej i s-a terminat. Te izbete un necaz? Dai drumul unui of! din capul pieptului, ca s te uurezi mai repede, i treci mai departe. Nu gndi i nu raiona mai mult ele dou secunde. Nu nghea i nu te nclzi.

De bucurie c a descoperit minunea a opta, Dorina uui melodia unui lagr, se mai sci puin pe scaun, apoi muie tocul i scrise pe caiet titlul la care se va opri definitiv: Linite! l sublinie de dou ori, l usc bine cu sugtoarea i-1 stlci ntre filele caietului. Ca s cni frumuseea munilor eti obligat s te urci mcar pe o stnc, dac nu pe dou; ca s plngi durerea marinarilor ameninai de naufragiu trebuie s fi suferit mcar de mal de mer; iar ca s ari n versuri senintatea unui suflet abia mpcat, este absolut necesar s lai vremea subcontientului s lucreze. ntre timp i ndestulezi stomacul i mai faci o plimbare. i fiindc ara vremea, poeta nghii cu poft o arip de gin i un pahar cu lapte i iei la aer. n poart se opri, nehotrt. S mearg n sus e prea trziu; s coboare n parc se teme s nu-i dea |arai palpitaii apropierea cazinoului i o eventual ntlnire cu Li Soare. Aa c decise o micare n jurul mnstirii. Ai vzut o noapte cu lun, la munte? Se deosebete i de cea de la mare i de cea din cmpie. La mare, luna fct sus, la domiciliu, trimindu-i s se scalde numai copia i razele. Se teme probabil de acest lac imens care, sub cerul nstelat, pare i mai gigantic l mai monstruos aect l arat lumina zilei. Cnd priveti de pe rm cum valul cel mai anemic e n stare s mite cerul cu toate podoabele lui, te ptrunde o groaz de moarte i dai slav lui Dumnezeu c te afli pe uscat. La cmp, luna nu-i trimite prin porumb i prin miriti dect vrful r zelor. Se ferete de noroi, de epi i de colb. Ii arat drumurile i lanurile, dr i pustiul singurtii. Cnd priveti marea, te nspimnt imensitatea ei, ns tii c nu poate s-i fac ru dac n-o provoci; i nu te temi. Dar singur ntr-o cmpie luminat de lun, dup ce i-ai ndestulat urechile cu ritul greierilor, ncepi s vezi dihnii aprnd din negura tarlalelor de porumb. i se pare c micile cpie de fn s-au transformat toate n mgoi i s-au luat dup tine. i ai vrea atunci s fie noapte nu numai fr lun dar i fr stele i chiar fr cer. S te chirceti la douzeci de pai de drum i s atepi cu inima ct un purice un clci de mgoaie sau zorile izbvitoare. La munte, o noapte cu lun se nfieaz altfel i altfel te impresioneaz. Acolo, cerul nu te privete de la milioane de kilometri. Se coboar jos, aa de jos c aproape nu-i vine s crezi cnd vezi nori i stele amestecndu-se printre brazi i nsi bolta sfiat de colul vreunei stnci uriae. Nu cnt nici greieri, nu url nici valuri. Nu te temi i nu caui s fugi. Dimpotriv. Ai vrea s-i piar somnul ca s admiri pn la ziu aceast impresionant prietenie ntre cer i pmnt. La Sinaia, o noapte senin, cu lun mprtiat prin brazi i prin cerdacuri are un farmec deosebit. Dorina s-a oprit n oseaua dintre mnstire i castel. Privete i ascult. Luna s-a lsat deasupra cazrmii vntorilor i de acolo lumineaz ca ziua Piatra Ars i Valea Peieului. Nu uit nici turlele aurii ale mnstirii, nici turnurile ascuite ale castelelor regeti. Arat o egal

dragoste pentru brazi pentru fagi, pentru penajul vntorilor, pentru culionul clugrilor, pentru puterea regal i pentru cea a lui Hristos. Po'eta i rtcete ochii pe creste i pe turnuri i ascult cu nesa murmurul Peieului din vale, uitnd s rmie receu, dup cum o sftuise Eminescu. O ceat glgioas de excursioniti o readuc pe pmnt i o silesc s-i mai mute picioarele. Trece prin curtea mnstirii unde, impresionat de atta lumin ce scald n plin biserica, chiliile, ronduIstele de flori i curtea alb ca varul, i arunc ochii pa cer i vzu c soarele de noapte, a plecat de deasupra cazrmii i se ine dup ca. Vru s coboare n parc, dar se mpiedic de dou perechi de amorezai ce-i opteau minciuni de dragoste pe tceptele micii scri de aci. O lu pe teras i se aez pe banca din col. Acum avea luna n fa, sus, pe cer, luminnd de departe bulevardul Ghica, Piscul-Cinelui, Valea-Rea i Valea Prahovei pn dincolo de fabrica de var. i rezem coatele de balustrad i ncerc s viseze. Aacum ar fi fcut n mijlocul acestei feerii, din paradis pn i omul cel mai lipsit de gust pentru frumos i pentru vis. Dar nu izbuti. S_se deprteze de Sinaia, de parc i de. Cazino. Perechile ntlnite pe scar, alt pereche ce se aezase pe banca de jos, din drumul clopotniei, i artar locul liber de lng ea i o silir s se gndeasc la dragoste, aa cum st bine unei fete tinere cnd admir luna plin. Din compania de brbai care ii fcuser curte vreo civa i. Cas nu reinu dect pe un profesor de la Litere, om n etate dar foarte simpatic, i pe un tnr dar stricel tenor de la Opera din Bucureti. Dac ar fi profesorul n Sinaia, ar delecta-o cu spiritele-i pline de savoare, dar lng cei cincizeci i. apte de arii ai lui s-ar simi i ea mbtrnit cu vreo douzeci. Dac ar fi tenorul, i-ar* cnta arii din. Boema se nnebunete dup Puccini. ar simi lng el toat vraja tinereii, dar, pe de alt parte, firea lui afemeiat ar face-o s sufere. Dac ar fi amndoi. Unul s-i povesteasc adecclote, iar cellalt s-i cnte. Unul s-o scie la zero grade cu brbia lui firav; cellalt, plin de vigoare, dar uor ca fluturele, s-i ridice temperatura la 40. Apoi primul s i-o reduc. i secundul iar s i-o ridice. Dar nu e Hiciunul, necum amndoi. i nici mu vor veni. Profesorul e familist i va fi i el dus cu nevasta cine tie pe ce meleaguri cu brazi i cu fagi. Iar tenorul e plecat de doi ani din ar. i nici nu i-ar vrea pe amndoi. Odat. Dorina sufer de romantism numai cnd are gust i cnd viseaz, clar firea ei e moderat. n gnd i permite toate extravaganele. mbrac toalete de regin, dup ce a aruncat fotele cusute cu arniciu, i umple bravele i gtul de bijuterii, pune diamante pe frunte sau busuioc n cosi i schimb brbaii la fiecare minut. n realitate ns, e modest, timid i serioas. i nc n-a iubit cu tot sufletul ei. N-a ntlnit brbatul pe care l tot caut de pe cnd era ntr-a asea de liceu. Drept e c nici ea nu s-a fixat nc asyipra unui tip. Cnd cuget cu ochi' deschii, nu e aa pretenioas: l-ar Vrea

cu un decimetru mai nalt dect ea, cu cincisprezece ani mai n vrst, cu mustaa tuns, cu ochelari i de meserie profesor. Dar cnd viseaz l-ar dori nalt, de treizeci de ani, fr musta, crai i, duelist de for, clre i erou, cu monoclu i de profesie tenor sau ministruplenipoteniar. Ofierii i popii nu-i plac nici cnd viseaz, nici cnd e treaz. Odat ns ce-a acceptat prietenia unui brbat, o pstreaz pn la ultimele consecine. Nu caut variaii' dect n vis i ntotdeauna antipodul celui din plapum. Aceast dubl existen a scutit-o de suferinele dragostei, dar i-a interzis s cunoasc marile emoii ale pasiunii. De aci i neputina ei de a cultiva n versuri nebuniile lui Cupidon i necesitatea, nefireasc la o poet de douzeci i trei de ani, de a cuta subiecte n natur i n filosofie. Cteodat, contient'de aceast carcer organic ce-i paralizeaz orice tendin de desctuare larg a simurilor i de expansiune a sufletului, cade n disperare. Nu se gndete la sinucidere, nici la greva foamei, dar plnge. Dup cum i se ntmpl adesea, ' ca oricrei naturi emotive, s plng i degeaba. Acuma nc n-a nceput. i-a luat adio de la profesorul universitar pe care nu l-a mai vzut de la ultimul examen, de la tenorul nestatornic care. Va fi ncntnd cu vocea-i cald cine tie ce femeiuc de 'sub soarele Italiei, a nlturat i posibilitatea unei revederi surpriz cU vrul care i-a luat de curnd un post la legaia din Cairo ce gust, pe Cldurile astea! i s-a fixat asupra aceluia care de cinci zile i tulbur gndurile i pe care n zadar ncearc s-1 evite: Li Soare. Nu-i cunoate timbrul vocii, dar i nchipuie c trebuie s fie metalic. Iar gradul de intelectualitate st scris pe fruntea-i lat i n ochii mari, miraii buni. N-are idee dac cultiv vreuna din artele nobile, dar e sigur c nu-i strin nici de literatur, nici de muzic, nici de plastic. nsurat nu e, frumos e, bogat n-o fi, dar lips nu duce, cochet nu e, dar simit este. iar de obrie, cei pas? i nici vicios nu pare. Asupra acestui punct s-a convins nc din tren. Tot drumul de la. Bucureti la Sinaia nu i-a ntrebuinat ochii dect afar din vagon. A ignorat complet vecintatea unei semiduzini de femei, interesndu-1 numai. Filmul ce se desfoar n goan de-a-lungul drumului de fier. i totui, pare c-a ndrgit i el ruleta. Ah, dac n-ar fi existat, aci n Sinaia, aceast roat mizerabil, aceast cocot viclean. chiar! locul al doilea de pe banc n-ar mai fi vacant. Ar sta acum alturi; el, cu mna strngndu-i mijlocul; ea, cu capul tolnit pe pieptul lui, ar privi luna i i-ar gri versuri de amor. Acum i-i inima fierbinte, Frumoas eti, iubit eti. Ce mai atepi aa cuminte i-n tain singur tnjeti? Nu simi cum prinde s te-mbete tHa-nfrntelor dorini? Nu vezi cum arzi de sfnta sete a srutrilor fierbini? Dei nemulumit c-i veniser n minte versuri slabe din Vlahu, un poet pe care nu-1 iubea, izbucni totui ntr-un plns reinut, deci cU. Att mai lcrmos i mai dureros.0 puptur zgomotoas a perechii din apropiere^ se adug colac peste pupz s-i despice pieptul i s-i sfie inima.

Se ridic ferm hotrt s-1 ntlneasc i s-i vorbeasc. Ori mcar s-i nlesneasc un schimb bana] de cuvinte. Aa se face cunotin i se leag prietenii. Iar ei deja sunt prieteni. Se doresc reciproc, se caut i se evit cnd cred c au motive s se mbufneze. Nu mai ncape nici un pic de ndoial c i el o simpatizeaz. i citete gndul n ochi. Ceasurile zece i jumtate. Cobor n grab printre cele dou perechi care tot se mai giugiuleau pe scar pesemne c toate bncile din parcul mnstirii erau ocupate i pi sprinten i optimist la vale, drept spre cazino. Era dispus s-i ierte fr s-i mai tolereze i de aci nainte relaiile cu cele dou cucoane i decis s-i interzic a mai intra n cazino. Sunt aa de frumoase mprejurimile Sinaiei! i aa de tineri i de setoi de via amndoi! Ce mai trebuie cazinou i rulet i bacara? Unde e tineree i dragoste nu ncape plictiseal. Nu se tie ce e aia monotonie. Cnd s se apropie de cazino, Li Soare tocmai convinsese pe doamna Scripc. S-1 conduc pn la hotel i plecau amndoi la bra. Dorina simi un oc n respiraie i o lovitur peste genunchi. Vru s-o ia razna, dar amintindu-i de inteniile generoase cu care coborse, nfrunt urgia i-1 privi prietenos drept n ochi. Surprins c-o vede la o or oarecum trzie, venind grbit n parc, Soare i nchipui c are un rcndez-vous -^ probabil cu chibiul acela agasant i antipatic, sau c faptul s-a i consumat pe la vreunul din hotelurile apropiate. i, cu toate c nu era nici n drept, nici n situaie s-i arunce piatra, i art dispreul lui printr-un gest potrivit i strnse pe madam Scripc de mijloc. Dorina, care nici gnd nu mai avea s intre n cazino, odat ce-1 vzuse pe el ieind, urc scrile n fug, scoase bilet i-i ls pardesiul la garderob, ntr-o stare aproape incontient. i nu-i regsi plmnii ca s respire lung i adnc dect n braele primului fotoliu pe care-1 ntlni n hali. Toate iluziile, toate planurile, se prbuiser n balt. i ce balt! Ce-i de fcut acum? S mai construiasc alte planuri? S-i mai ajusteze iluziile pentru. A se acomoda unei stri de tranziie-? S fac puin filosof ie? Mizai, domnilor! i ntoarse brusc capul spre fundul hall-ului i vzu lume ngrmdit. Ce-o mai fi i acolo? tia c ruleta se nvrtete, numai pn la lOVis, i acum e 11. La gndul c jocurile de noroc continu, simi un neastmpr n snge i roea n obraji. nelese pricina i ncerc s reziste. Dar nu izbuti. Era prea slbit sufletete. Uit ca prin farmec tot rul pe care i-1 fcuse infidelitatea ft-frumosului i i cercet coninutul poetei. Pe lng nimicurile att de necesare unei femei, descoperi i comoara mult, puin, ct mai rmsese: o mie opt sute n cap. Trei sute poate sjnai piard fr primejdie de faliment. Pensiunea era pltit, iar biletul de tren bun i pentru napoiere. Se juca bal. Tot un fel de rulet, dar mai domoal, cu numere mai puine i cu bila bun de btut oina. Dorina schimb nfrigurat o moned de o sut i arunc un pol pe 3. Bila sau bula intenion s se opreasc pe 7,

apoi pe 4, iar cnd toat lumea era convins c o s rmn pe 5, fcu o micare napoi i czu pe 3. Poeta ncas pe nepus mas una sut patruzeci lei i respir uurat i fericit. Glasul crupierului o salvase la timp. i numai aa a putut s adorm i s doarm, Li Soare. Adic graie celor dou frumoase i solvabile datornice care l-au ajutat s-i repun sistemul nervos la locul cuvenit. Ba, madam Fitil, ca o debitoare mai veche. Cu dou polie neachitate i cu alta alb n poeta, l-a frecionat cu colonie pe la tmple i pe lng nas, i-a cntat un Nani, nani ca unui copila rsfat, iar la plecare ht trziu a controlat ferestrele cu grij mare s nu ptrund vreun curent de pe Valea-Rea, i-a strns plapuma bine pe lng el ca s nu-1 ia vreo rceal pe dedesubt, l-a mucat de urechi i de vrful nasului i i-a urat cu cel mai delicios glas din Sinaia: Somn dule, puiol. S nu te coli pn mine la 9. Auzi? Pn mine la 9 s nu deschizi v-un oqhi c te bat. Atunci vine mmica i-i d cafiaua i te mbac mumos i mergem la Rien ne va plus/.. Da, mglus? Da. ine ale guli dule? MupJ ine ale ochi mumoi? Mup! ine ale bani? Eti un neruinat. Un mizerabil. Noapte bun. Mine la 9 s te gsesc n plapum, c altfel ai a face cu mine. Totui, Li Soare n-a respectat porunca mmici44. S-a deteptat pe la 6, adic numai dup vreo trei ceasuri, i i-a recapitulat n minte i n plapum toat activitatea din ajun: rulet cu peripeii ca fn pweti, o femeie pe banca din parc ca derbedeii, alta n hotel ca un om din lumea bun. ndueli, bucurii, cine i aizeci de igri cu diferite firme. Simi c i se ncrunt prul n cap. Cnd pipi ns portmoneul, pru se mbuna i s'e ntinse la loc. Acea aproape treizeci de mii tle lei. Extraordinar! i lipi i o palm de obraz, apoi privi lung i mirat la mulimea bancnotelor care, la rndul lor, l priveau i ele aa de lung i de mirate. Soare bnui c-1 privesc n batjocur. Ca i cnd i-ar fi spus: Nu te bucura prea mult, c suntem pasri cltoare. Cine tie unde ne vom odihni n noaptea care vine. Se ridic n capul oaselor i se scrpin peste tot, dei nu-1 mnca pe nicieri. I-ar fi prut nespus de ru s-1 prseasc n bloc i aa de repede. Se scrpin n cot ca o prevestire rea i le privi gale. Dar dac se vor nmuli? Se scrpin pe burt, ca n faa unei bucurii i le adulmec lacom. Treizeci de mii L. aizeci de mii. 6 sut de mii. Un milion. i se apuc s danseze n jurul unui scaun cu toate c picioarele-i nu prea sunt dedate cu acest nobil sport. Dar dac.

Dar dac. Ar pleca? Experiena i-a dovedit c nu n toate zilele gseti norocul n toane bune. S-ar putea foarte bine ca disear s piard tot ce-a ctigat cu attea emoii i cu atta sudoare. Dar dac. Avu senzaia c se despic n dou din cretet i pn la prostat. Oft pe nas i scoase capul pe fereastra care da spre par*c. Nici o micare omeneasc. Nici bone cu copii, nici perechi care proiecteaz copii, nici muzic, nici mcar soare. i nici vnt. Toate crrile pustii, toat frunza amorit. Dorm i oameni i natura. n marile staiuni climaterice se mai molipsete i ea de la muritori. Niic boierie o lun, dou pe an, nu stric nimnui. Sau poate i prelungete somnul din deferen pentru cei ce i-au prsit case, afaceri, familii i prietenii abia nchegate i au venit s-i laude frumuseea i* s-i admire mreia. Soarele a rsrit, e drept, dar numai pentru ciobanii de pe Piscul Cinelui. n Sinaia se arat i el mai trziu. Cnd tie c poate s mngie un pr zbrlit n fereastr, i o chelie sau un cpuor de copil, n parc. Din odaia lui Li Soare se vede mai nti avuzul fr admiratori; apoi dac ridici nasul cu un centimetru, zreti crucea de pe biserica mare a mnstirii. Iar dac l mai sali nc pe atta, descoperi Vrful cu Dor, pleuv i singuratic, crescut ca un cucui n coama muntelui Furnica. Li Soare fcu vreme de un sfert de or naveta din parc i pn acolo unde se mpreun cerul senin cu pmntul bubos i somnoros i fu cuprins de remucri. Venise la Sinaia s cutreiere munii, s guste din toate izvoarele, s bea zer de pe la stnele cu ciobani care habar n-au de rotaiile pe care le face pmntul n jurul soarelui, s citeasc tolnit pe iarba neclcat de om sau de vit. i s mediteze n faa stncilor uriae i a brazilor din leatul lui tefan cel Mare. Iar acum i frmnt capul cu probleme pe care marea de cetin i susurul izvoarelor scpate din stnc nu le simpatizeaz. Cine dracu* l-a dus la Cazino. chiar din prima zi? Din primul ceas? Trase un sac de aer n plmni i se ntoarse scrpinndu-se dup ceaf. Era dispus s trateze un armistiiu cu pofta de bani care pusese stpnire pe el. Dar cnd ddu cu ochii de irul bancnotelor un pluton ntreg i lu mna de la ceaf i i mngie mustaa. Apoi iar i-o duse la ceaf, iar o aduse la gur, iar la ceaf, iar la musta, pn o strnse enervat i i pocni un pumn n frunte. Ia s fac bine i s plec, hotr el n sfrit, fr prea mult convingere. M duc la Constana sau la Herculane. i scoase pijamaua n grab i se apuc s se spele. Mai avea trei sferturi de or pn la primul tren. Apoi i aduse aminte c i n cele dou localiti balneare sunt jocuri de noroc i rmase n faa oglinzii cu gura plin de past. Mai bine rmn pe loc. i curi gura i se aez pe scaun. Se uit lung dup servitor care ieise din hotel i traversa parcul probabil cu aceeai indiferen cu care ar fi mers pe un drum prfuit, de cmp, sau pe coridoarele hotelului. Apoi iar i admir tezaurul.

Treizeci de mii! Dar dac i-o pierde? Dar dac i-o ndoi mptri nzeci? Dar dac. Dar dac. Plec la Bucureti! decise el cu glas tare ca s se conving de necesitatea unei napoieri subite. i se apuc s se mbrace. ntr-un sfert de or era gata de plecare. Cnd s strng ns irul de bilete albastre., simi din nou mncrime dup ceaf. Dar clac. Se gndi i la eventualitatea unui noroc nesecat, cuget nu mai puin i la cele dou cucoane tinere care-i dduser clipe ce nu se pot uita n cteva ceasuri. Dar dac. E drept c le pltise. Nu cu bani muncii, dar cu banif totui. i veni s rd. Niciodat nu cheltuise cu o femeie mal mult de o sut de lei; iar acum devenise att de galanton! Ce nseamn banul ctigat fr sudoare! reflect el n faa oglinzii. i perspectiva unei viei uuratice i fcu s se cutremure. Adun banii, cu dispre, i ndes n portmoneu, cinsti pe oamenii care l serviser, achit portarului datoria i plec la gar. Pn la sosirea trenului mai era un sfert de ceas. Timp suficient s mai cugete i la tainele ruletei i la carnea celor dou doamne i la eventualitatea unui dezastru. Lupta fu mai aprig cnd acceleratul se opri n faa peronului. S plece? S mai rmn? Poftii n vagoane, domnilor! Se urc 111 ultimul moment, mulumit c a izbutit s nving duhul cel ru al lcomiei. Din locul pe care l ocup n compartimentul gol, rezervat parc ntradins pentru el, mai arunc o privire perfid spre cazino, cu alta mbri Sinaia ntreag cu madam Scripc i cu madam Fitil, i rse din tot corpul satisfcut i mndru c a regsit pe Li Soare cel de acum cinci zile. Primi, bine dispus, defilarea fabricilor Costinescu, a pdurilor de peste Prahova i a ultimelor case din mahalaua Izvor. i tot aa apariia soarelui la ua compartimentului, i jos n apa sprinten a rului. i mai arunc ochii spre Vrful cu Dor care dispru ndat n dosul unei familii de fagi i se minun de frumuseea firii, la munte. Aa de mrea i att de variat. La es e urt n acest anotimp. Cald. Praf. Uscciune. Mai ales n Bucureti! O zpueal teribil. Cnd ai bani ns, poi s te mai rcoreti i n Capital. La Crbu. La un restaurant cu grdin. i lui slav Domnului c-i d mna s nghit, timp de-o lun, n fiecare, sear, cte-o revist, cte-o friptur la grtar i cte-o halb de bere. Scoase portmoneul i-i mai. Pipi bogia. Apoi o scoase la vedere. Berechet!

O vr la loc, cu mndria celui ce s-a dovedit mai presus de ispitele teribile ale ruletei i privi iari pe fereastr. Valea Larg. Posada. Comarnic, dou minute! Poftii poame, conaule. Mere, mere! Smburi de nuc. Soare vru s cumpere din toate, dar la urm se mulumi c-un cornior de nuci. Numai aa ca s nu-i scad nota la purtare. Matei Basarab. Breaza. Munii cei falnici de la Sinaia se tot lsaser i ei la vale, odat cu trenul i cu apa Prahovei, nct nu mai rmsese dect un ir de dealuri mari i mpdurite, gata s dispar i ele ct mai repede n faa cmpiei, a prafului ngrmdit de secet i a cldurii nnbuitoare. Ce trebuie s fie acum la Bucureti! i repet Li, dei nu lipsea dect de cinci sau ase zile. Compar o plimbare pe strada Lzureanu cu una pe bulevardulGhica, una la osea cu alta pe drumul ce duce de la mnstire spre castel, un scaun din Cimigiu cu o banc din faa hotelului Palace, o excursie la Bneasa cu una la casa de pe Pisc sau la stna regal, un urcu spre Antrepozite cu unul. Ctre Vrful cu Dor. I se scrpin dup ureche. De ce s-a grbit s plece? Putea foarte bine s rmie n Sinaia i s nu mai joace. l ducea cineva cu sila la cazinou?! O rp urt, cu-n prunior strmb i idiot ce se mai inea n dou rdcini pe parapetul ei, rnjir la fereastr i-1 silir s se scarpine i. Dupcealalt ureche. Cine rmne la Cmpina. Dar dac s-ar napoia? * Ce s caute acum la Bucureti, cnd abia l-a prsit? Ce vor zice prietenii? Ce mutr o s fac cucoana Tinca. Dar dac l-o ndemna necuratul s intre iar la rulet? Cmpina, dou minute! Acceleratul se opri lng personalul de Bucureti care atepta s i se libereze calea spre Sinaia, unde trebuia s ajung la 10 precis, cu nouti pentru localnici i pentru sezoniti. Chiar la ora cnd se redeschide cazinoul i ncep jocurile. Mizai, domnilor! Poftii n vagoane, domnilor! ntr-un sfert de minut, Li Soare i fcea loc pe culoarul nesat al vagonului de vis--vis. Cu riscul de a plti amend. i nchipuie c a ctigat cteva sute de leimai puin i basta. Breaza. Comarnic. Valea Larg. Pe msur ce se apropie de Sinaia, Li Soare i d tot mai lmurit seama c nu-1 mai intereseaz munii ci apropiata revedere a ruletei. i c nu teama de cldur i de gura prietenilor l-a ntors din drum, ci ora magnetic a renceperii jocurilor de noroc.

Contient de primejdia ce-1 ateapt, ncerc s se apere. Are de unde s piard, e drept, dar pentru care motiv s piard? Numai fiindc a ctigat? E aceasta o judecat sntoas? Dar dac o s mai ctige? C. 740 Dar dac. Cnd trenul trecu podul de la Izvor, hotrrea era luat; se va duce direct la Braov. i acolo' sunt muni, i acolo sunt brazi i stnci. N-or fi ca la Sinaia, n schimb lipsete cazinoul. Nu e rulet. Nu e rost de mbogire, dar nici de srcie. Se va cobor repede i, n cele cteva minute ct se odihnete locomotiva, i scoate bilet. Sinaia, cinci minute! Li Soare se cobor, ntr-adevr, dar. Cu geamantanul ntr-o mn i cu pardesiul n cealalt. i pierduse memoria. Ca s-o regseasc n hall-ul grii. Trebuie s fiu nebun! Zpcit! Tmpit! De ce s mai rmn la Sinaia? Ca s pltesc azi o mie de lei cteva minute de dragoste, iar mine s n-am ce mnca? Se repezi la cass. Se rentoarse spre ieire. Apoi iar la cass dar era prea trziu. Trenul plecase. N-avea dect s atepte altul. Ori s plece c-o main. Ce conteaz cteva sute de lei pe lng primejdia ce-1 ateapt la cazino? Afl de la portar c are tren spre Braov abia peste dou ceasuri. Iar de la un ofer c un taxi l-ar costa trei sute de lei, pe ct vreme un loc n autobuzele care fac cursa ntre Sinaia i Braov, numai optzeci de lei. Renun i la taxi de ce s nu atepte trenul? Are reducere i deci l cost de trei ori mai puin. Iar autobuzele se rstoarn cam des pe aselele nguste i cotite de la munte. Dou ceasuri trec repede. Mai face o micare prin parc, mai controleaz barometrul, mai citete o gazet. Se uit la ceasornic: zece i jumtate. Au nceput jocurile. Ddu nfrigurat bagajul la pstrare i plec direct la cazino. Ce-o s se ntmple? judec el. Pierd n cazul cel mai ru o mie de lei i, n schimb, m vindec pentru totdeauna de acest nceput de pasiune pentru rulet. Ora 11. Li Soaie e n ctig cu aproape dou mii de lei. Ora 14. Li Soare pierde peste patru mii de lei. Mai schimb o mie. Ultima. Apoi pleac la Braov. Ora 19. Li Soare mai are din tot ctigul apte mii i ceva de lei. Att ct i-ar ajunge s-i fac concediul la Sinaia pe socoteala ruletei. Ora 20. Lii Soare i numr banii, n closetul cazinoului. I-au mai rmas ase mii trei sute de lei. Adic suma cu care venise de acas. i trei sute n plus. i vine puin ameeal dar se nvioreaz repede. La urma urmei, bine c a scpat de ei. Erau bani nemuncii, care te scot din fire i te mping pe fgauri necunoscute i osndite cu asprime altdat. Duc-se i cele trei sute.

Rmne cu toate iluziile sfrmate dar chibzuit i cuminte cum a fost de cnd l-a nscut cucoana preoteas din Codeti. ntocmete frumos cele ase mii i le pune n portmoneu cu grija cu care punea altdat, cnd era copil, anafur n hrtie alb sau ervet, ca s duc maic-i acas. Iar cu restul se rentoarce n sala jocurilor. Ora 20,30. Li Soare sporete banii blestemai de la trei sute la patru mii dou sute. i este ferm decis s-i sporeasc pn la ase mii ca s-i realizeze ceea ce dorise cu dou ceasuri n urm: ambiia de a tri o lun la Sinaia pe cheltuiala cazinoului. Ora 22. Li Soare mai dispune de o singur hrtie albastr. n schimb are. Febr. i zvcnesc tmplele, l lovete cineva cu un corp tare dup ceaf i peste genunchi, l ustur ochii, nasul, i s-a uscat gura pn dincolo de faringe, iar creierul s-a prefcut ntr-o moric ce huruie n surdin i se izbete de pereii scfrliei. Simte nevoie s fug, s ipe, s bea ceva, n fine s se certe cu toat lumea. Izbutete cu greu s-i duc o igar la gur i s-i int capul fix pn i-o aprinde un servitor. Izbuti, s se deprteze i de mesele de joc, cu gndul s intre n bufet i s se rcoreasc cu un pahar de sirop. n dreptul unei mescioare se abtu s scuture igara i i vzu mutra n oglind. Prul rvit, nodul de la cravat scpat de sub guler i ochii bulbucai i roii ca la un bolnav de lingoare neagr. i drese cravata la iueal, puse i n cap puin rnduial, apoi, speriat de sine, se ntorsese spre ieire. Se gsete sirop i afar din cazinou. S-ar fi ezut s-i ia rmas-bun de la madam Fitil care joac la vnasa a cincea, de la cealalt madam care juca la masa a doua, s salute, aa n treact i de la distan, pe domnioara aceea care-i fcuse apariia cam ntre trei i jumtate-patru i de atunci n-o mai vzuse. dar cine se mai gndete la astfel de obligaii n aa mprejurri? i ce s le spun? C s-a curat i c se ntoarce srac i curat la cucoana Tinca, n str. Lzureanu 113 bis? Dar pe cine intereseaz aceste banaliti, n toiul jocului? i la ce bun? Cine o s-1 ajute? O, de-ar fi femeie mcar aa ca Scripc i ca Fitila s-ar schimba chestia. Iei din sala cea mare, vdit transfigurat de hotrre, dar n hal. I se muiar picioarele. Ca s nu se mpleticeasc i s cad, se opri i fcu o mprire dreapt a miei din buzunar. O sut aptezeci i cinci trenul (accelerat cl. Tl-a, 50%), o sut de lei o mas bun era lihnit srmanul. optzeci lei un pachet Ferdinand. azi nu mai era loc pentru economie. cincisprezece lei taxa coletelor depuse n gar i cincizeci maina din Gara de Nord i pn la domiciliu. n total lei patru sute dou zeci. Mai adug-optzeci pentru cheltuieli neprevzute cte nu se ntmpl pe drum? i fcu cinci sute n cap. i mai prisosea aa dar restul de cinci. Se scrpin dup ureche. La Bucureti mai are ceva bani, dar sunt depui la Casa de Economie. Pn s-i scoat, nu poate s rabde de foame. Aa c mai rupse nc trei sute. i mai prisoseau dou. Marcai jocurilet domnilor.

Se rentoarse n sal i miz cinci poli pe 17 cu cai, numrul fatal care-1 lsase srac (dup ce tot el l pricopsise), doi poli i arunc pe u+timele careuri, unul pe 0 i cel din urm pe 10. i aminti c acest numr i-a fcut cndva o mare surpriz i mai tii? poate c i acum e dispus s-i mai fac una. Cinci rou impair manque! i vr minile n buzunarele panalonilor, i lu aer de om. Lichidat dar nc n situaie s mai mnnce o dat i s-i plteasc trenul spre cas i iei cu fruntea sus. Pierduse. Ei i? Svrise o fapt care urma s fie pedepsit de vreo lege? Trebuia s dea vreo socoteal cuiva? Furase? nelase? Nu. Pierduse banii lui. tia el i cu Dumnezeu. E drept c-i pierduse la rulet, adic cu bun tiin. E responsabil ns numai fa de sine. E pasibil i de pedeaps. i-o va acorda dup merit. Exemplar. Ca s se nvee minte i c s-i. Recupeieze paguba. N-a stat o lun la Sinaia? Are s vie la anul. Facei jocurile, domnilor! Invitaia crupierului il ajunse pe la jumtatea hall-ului. Se opri n loc i se scrpin dup ureche. Apoi. Fcu o nou repetiie a banilor din buzunar. Lu o sut din cei destinai a-i ntreine stomacul pn va face rost de alii, patruzeci din cei optzeci sortii s-i in tovrie la drum i aizeci de la masa pe care urma s-o ia imediat. Cu patruzeci de lei se poate mnca destul de bine. Cnd n-ai mai mult n buzunar. i iar se napoie la rulet. i iar i miz pe toi. i iar ii pierdu Ia o singur nvrtitur. Urm pe loc o nou i rapid ajustare a socotelilor. Se poate cltori destul de bine i cu clasa a treia, iar pentru acas nu trebuie s duci atta grij. Ceri proprietresoi dou sute de lei i ai rezolvat problema. i iar pierdu. De unde s mai ia? Renun la cheltuieli de drum, renun i la automobil parc cu tramvaiul nu mergi tot aa de bine? iar pentru cin opri numa* zece lei. Mnnci un sandwich, la rigoare dou-trei cornuri, i i-ai amgit stomacul. i iar pierdu. Renun la tramvai i la mncare i mai ncropi un pol. Zece n plin! Treizeci i cinci! Dar nu plec. Poate c tot o s ctige. Aa e norocul; revine n ultimul moment. Cnd crezi c eti iremediabil pierdut. Dac n-ar ti. Iar dac nu mai revenea i vinde ceasul i n Sinaia tot nu rmne. Peste zece minute mai avea dou fise de cte un pol. Le oprise ca s-i scoat lucrurile din gar i ca s mbuce ceva. Facei jocurile pentru ultimele trei lovituri! Arunc una din fise. Cu cealalt i va scoate numai pardesiul i va mnca ceva. O pierdu Aceeai soart o avu i cea din urm pe care o aruncase incontient.

Mizai, v rog, pentru ultima lovitur. Jocurile rencep mine diminea la ora 10. Dar prietenul nostru nu mai auzi nimic. Toat sala de jocuri i intrase n cap, dup ce se nvrtise o clip n rjuru-i. i acum ncerca, cu larm i cu lovituri, s-i crape vclia sau s ias prin urechi, prin ochi i pe nas. Se desmetici repede i iei cu nfiarea unuia crc s-a trezit puin din beie. Afar era senin i nu prea rcoare. Luna se cocoase tocmai n Vrful cu Dor i privea de acolo, njumtit i gata s se pituleze, n groapa imens cu arbori, cu vile, cu oameni i cu ape, dintre culmea Furnicei i creasta Piscului. n parc aproape pustiu. Pe o banc din apropierea cazinoului, un brbat privete atent spre Vrful cu Dor, cznindu-se pesemne s priceap ce s-a fcut cu cealalt jumtate a lunii, iar pe o alt banc, vis--vis, moie o femeie tnr probabil nevasta unui crupier n ateptarea soului. Ce s fac Li Soare? n alte condiii, i-ar fi vrt minile n buzunare i ar' fi admirat cerul, dar acum? Flmnd, fr adpost, fr o para chioar, obosit trupete i deprimat sufletete. Ca s nu dea ochi cu cele dou cucoane, se ndrept repede spre cimitirul eroilor i se rezem de grilaj. n faa mormintelor ns nu poi cugeta dect senin la suflet fiind, de aceea reveni n parc i se aez pe o banc ascuns ntr-un cerc de castani. De-ar fi avut baremi un pol s-i scoat pardesiul din gar i s nghit o chifl, dou. Dar n-are nimic. Nici mcar un leu. i mai scutur buzunarele, i mai dibui cptueala doar, doar va fi scpat ceva. Pe undeva, dar rezultatul fu negativ. i strnse tmplele ca s nu plesneasc, i i vr o mn sub curea ca s dea stomacului impresia c e o halc de carne fript sau o felie de pine cu unt. Ce nebunie! Ce tmpenie. Ce groaznic pcleal a cui? A Norocului? A Soartei? Ce-or mai fi i bazaconiile astea? Asear bani, femei, hotel i mas de primul rang; dup douzeci i patru de ore vnt n buzunare, pustiu n stomac i o. Banc n grdina public. Ieri iluzii i planuri de milionar, acum ce delicioas ar fi o bucat de pine cu ceva slnin, i ce minunat un pat de campanie ntr-o mansard srac. Oft lung i scrni din msele ca s interzic ochilor s plng. Dac iar fi fost cu putin i-ar fi luat capul de pe umeri i l-ar fi izbit de toi pomii din juru-i. Prea amarnic l trdase. Prea se ncrezuse n soliditatea lui ca s-i ierte aa uor nebunia pe care o svrise. De ce s-a mai napoiat din Cmpina? Izbutise s plece cu o sum destul de frumuic pentru un funcionar srac. Svrise deci un act de dou ori eroic: ntorsese spatele rul'etei, cu buzunarele pline. De ce s-a cobort In Sinaia i nu i-a continuat drumul spre Braov, aa cum hotrse n tren? De ce nu s-a retras n momentul cnd a vzut c a pierdut tot ctigul i e ameninat s rmn i fr banii de acas?

De ce a mai schimbat i ultima mie? De ce nu i-a oprit mcar pentru tren? De ce n-a plecat baremi c-un pol ca s-i scoat pardesiul i s mnnce o bucat de pine i cincizeci de grame de parizer? Cine-i de vin? Dumnezeu? Satana? Ori dobitocul sta de cap? Ah! Se lovi cu dobitocul44 de pomul de alturi, de spatele bncii, i mai ddu i civa pumni, mai scrni din din-i, mai bi din picioare mai oft. Pn se obinui cu soarta. i ncerc s gseasc o soluie. i trebuiau bani: s mnnce, s-i scoat bagajul mcar pardesiul, i s doarm sub acoperi. De plecat pn dimineaa nu mi era chip. Toate trenurile avuseser grij s se scurg de vreme spre Bucureti. Dar de unde s fac rost? S cear celor dou prietene? Foarte uor. i foarte greu. Amndou i erau datoare, ns nu n sensul bancar al cuvntului. i rmnea ceasul. Dar cui s-1 vnd, n miez-denoapte? i ce o s prind pe el? E Omega44, e de argint, nereparat nc, dar cine s i-1 cumpere? Uff! Dracu* m-a ndemnat s viu la Sinaia, De-ar fi avut cel puin pardesiul! Se. Ciuciulea ntr-un col i-i fcea acolo vacul pn la rsritul soarelui. N-o vrea omul din gar s i-1 dea i fr bani? Rmne geamantanul i umbrela destul garanie. Se ridic i lu drumul grii. Dar magazionerul plecase la culcare, i aduse aminte de negustorul care mprumutase doamnei Scripc o sut de lei, n schimbul verighetei, i i ndrept picioarele ntr-acolo. Dar i acesta trsese obloanele. Buntile din restaurantul lui Nea Nae i fcur cu ochiul i-1 ndemnar s ncerce. Aci. Ce o s piard dac n-o izbuti? Mai ales o farfurie de icre proaspt preparate i un purcelu fript, c-o ramur de ptrunjel n dinii rnjii, l trgeau parc de hain i de guler silindu-1 s intre de-a-dreptul prin. Fereastr. i scosese ceasornicul din buzunar, l mai privi, l mai cntri, dar nu ndrzni s deschid ua restaurantului. Ce-o s spun? Cum o s-i justifice apriga-i srcie? C 11-a avut cap i i-a lsat banii la cazino? i puse ceasul la loc i se hotr s fac mucenicie n noaptea asta. N-o s moar nici de foame, nici de frig. E, acolo, un mic guturai i o slbire de circa dou sute de grame. n schimb o lecie care i va Sluji mult n via. Mai ddu o rait prin parc, mai privi languros la pachetele cu igri ce-i ateptau muterii n fereastra debitului Munteanu, se rentoarse pe Sptarul Cantacuzino ca s mai adulmece purcelul de la Nea Nae, urc prin spatele vilei Ungarth, fcu un drum pn la castel, poposi cteva minute pe podul de peste Pele, bucuros c mai exist cineva fie i un pru care n-are unde s doarm, apoi se cobor spre mnstire i se chirci obosit, flmnd i friguros pe banca de pe terasa muzeului. Doamne, mai sunt eu Li a So, are, tnrul aezat i cumpnit. n toate actele i n toate gesturile lui? Ce s-a ntmplat cu mine? Ce nseamn aceast schimbare teribil n firea mea? Prin ce minune a intervenit? Numai ruleta s fie pricina ori au contribuit i alte elemente de care n-am cunotin?

Erau numai patru-cinci sptmni de cnd i fcuse analiza sngelui, cu rezultat negativ; dar fiindc chicr doctorii se ndoiesc de sntatea pacientului atunci cnd reaciunea Wassermann este negativ, se cutremur la gndul c boala se gsete deja n faza teriar i s-a urcat din snge lacreier. Apoi i aduse aminte de paniile celor dou prietene care, cstorite fiind, probabil c n-au sifilis nici n snge, nici 1a cap, i se mai liniti. Nu e sifihs, cK pasiune pentru rulet. O boal care se poate vindeca printr-o reaciune puternic a voinei. Deci, fr analize, fr injecii. Bietele femei! gndi el, cielnic, le-am judecat aspru i le-am condamnat n. Loc s le comptimesc. i venindu-i n minte nelepciunea Talmudului, acolo unde zice: Nu judeca pe nimeni nainte de-a fi fost nsui n situaia lui, iert din tot sufletul i pe cele dou doamne i pe profesorul de matematici i pe ungurul chefliu i pe toat lumea care a czut i va mai cdea n patima jocurilor de noroc. Dac ar fi femeie, desigur c i el i-ar nela soul sau amantul, ca s nu tremure flmnd pe aceast banc att de puin ospitalier. A mai aipit, s-a mai deteptat, iar a mai aipit, pn ce lumin s-a fcut. A dat slav lui Dumnezeu c n-au mai venit asupr-i i alte rele, i-a dres prul, cravata, i-a refcut ct de ct moralul i a plecat n cutarea unui muteriu pentru ceas. L-a oferit unor oferi, unui plutonier, a intrat n vorb i cu un pdurar i cu un negustor ambulant de bricege i de butoni, dar n-a gsit amatori. Toi aveau ceasornice n buzunar. Abia mai trziu se gndi la un ceasornicar i plec spre pia s-J gseasc. n drum se ntlni cu madam Fitil. Vru s-o evite, dar era prea trziu. M-ai nelat, mizerabile! Te-am cutat asear dou ceasuri. S-i pltesc datoria i dumneata. Spune drept unde ai dormit? La Scripsa ori la baba aia bogata? Hei, n-auzi? Cu care m-ai trdat? C nu te-o fi ndemnat Aghiu s te aventurezi prin speluncile alea din pia. Apoi, vzndu-i mutra att de amrt, cravata ifonat, hainele prfuite i mototolite, se porni pe rs. Liior drag, ce s-a ntmplat cu tine? Eti btut. Ori plouat? Soare rse sec i ridic din umeri. Doamna fcu gura mare i se lovi peste obraz. Li, tu ai pierdut tot! Tot, mi? Tot. Tot, tot? Absolut. Treizeci de mii de lei?! Tu la. Prudentul cumpnitul, moralistul! i fcu un haz care molipsi i pe bietul Soare. Ei, ai vzut ce drcie e ruleta? S ai acum nas s mai osndeti pe alii! Hm! Li drag, te pomeneti c i-o fi i a mnca! Li ls ochii n jos. A. Nu. Madam Fitil ddu o sut de lei i-1 ncuraja ntru rbdare.

i eu m-am napoiat asear fr nici un leu. Acu luai dou sute de la administraia hotelului i m duc la cazinou. Dac-i nmulesc, i dau mia mprumutat plus o guri gratis. Hai i nu mai fi amrt. N-ai idee ce mutr caraghioas faci. i ca s-1 mai-nveseleasc, l apuc de bra i-1 mngie cu cpuoru-i blai i ginga, cntndu-i aproape tare. Nu mai plnge, Baby, C-i dau ciocolat. Bucuros c i-a salvat ceasul i c doamna aceasta uuratic nu e totui lipsit de suflet, Li Soare nghii un ceai cu patru cornuri, la lptria de lng hotel Regal, apoi. Plec la cazino. Nu ca s joace, ci ca s-i supravegheze prietena. Mcar pn i-o napoia mia de lei. i. Ca s mai priveasc. E aa de amuzant! Dar prietena filosofa smerit ntr-un col de canapea. Soare nelese c s-a lefterit i simi un nod n gt. Nu se art la ce bun? ci se amestec printre gur-casc din jurul mesei a doua. Descoperi aci pe profesorul de matematici i pe madam Scripc. Primul slbit, neras i. n ans. Secunda cu ceva fisc dinainte, fr verighet, dar cu acelai aer distins i nepstor de totdeauna. Tot la ceas e ndejdea, gndi Soare, adoptnd i el atitudinea doamnei Scripc. Mizai, domnilor! Li i mngie printete cei doi poli care-i mai rmaser dup ce-i pltise biletul de intrare i se mut la alt mas. Facei jocurile, domnilor! Ii mngie din nou, de data aceasta mai puin printete, i. Trecu la masa a treia. Mizai, v rog! Simi c-i tremur capul i picioarele i frec cele dou monede, una de alta, aproape s le tearg efigiile. Apoi scrni din m|sele i arunc una pe 32, suprat foc c n-a pus-o pe 10. Iese 16. i vrs necazul pe cea rmas strngnd-o ntre degete i zgriind-o cu unghiile. Apoi ncerc s se deprteze. Cu douzeci de lei i scotea pardesiul din gar, cumpra un jurnal i mai nghiea vreo dou cornuri i un fum de igar. Dar picioarele refuzar s se supun, invocnd un argument foarte, temeinic: i cu acest pol n buzunar i fr el, ceasul tot trebuie vndut. Oft anticipat i-1 arunc pe 10. Zece negru pair manque anun crupierul ntr-un ton pe care Li l gsi batjocoritor. Dar nu se formaliz. ncas apte sute de lei chiar n momentul cnd ncepu s vad iar lmurit i s simt pmntul din nou sub picioare. Avea acum bani suficieni s plece cu rapidul, s ospteze n vagonulrestaurant, s cltoreasc din Gara de Nord pn n strada Lzureanu cu o limuzin i s napoieze i suta doamnei Fitil. Dar nu fcu aa. Era cu putin? Se aez la masa verde i ntr-o jumtate de or rmase iar tinichea.

i vndu ornicul unui ceasornicar, pentru patru sute de lei. Putea s mnnce, s-i scoat bagajele, s plece cu acceleratul i s duc i Coanei Tinchii un bibelou sau o colecie de vederi din Sinaia. Dar. Un om ajuns n halul lui se mulumete i c-un loc, n picioare chiar, la clasa a treia. Aa c economisi vreo dou sute de lei i se ntoarse la cazino. Iar peste o jumtate de ceas se napoie la ceasornic i i vndu lanul de argint, pentru, o sut cincizeci de lei. Dup o scurt lupt cu sine, lu drumul spre gar, s-i libereze pardesiul. Dar din dreptul potei nu izbuti. S mai nainteze. Recunoscu definitiv c nu-1 mai cheam Li Soare i se ntoarse la cazino. Aci gsi totui voina necesar s intre n closet i s ascund un pol n ciorap. nc o noapte fr pardesiu, n aer liber, l-ar da gata. Gsi pe madam Fitil tete-^tete cu un tip lung i blond pe care nu-1 mai vzuse pn aci, i nelese c prietena i face rost de franci. Iar madam Scripc i rodea unghiile ntr-un fotoliu. Pricepu c nici ea nu mai are lei, nici ce amaneta i i se fcu mil. Masa celeilalte e asigurat, dar a ei nu. i mai are i doi copii cu ea. Dac i-ar ajuta Dumnezeu s' ctige, i-ar da i ei fr nici o alt intenie. Dispitne de ase poli. i mpri n ase porii egale i-i pierdu la ase tururi. Ce te mai faci, Li Soare? N-ai dect s liberezi pardesiul i s-1 amanetezi ca s poi pleca la Bucureti dup bani. Se napoie n closet i scoase moneda care se oprise aproape de clci; dnd slav lui Dumnezeu c tot nu e aa de srac. Cnd reveni n hail, numr, involuntar, fotoliile, i gsi. Zece cu toate. Numr i degetele de la minile unei duduie i gsi tot zece. Le numr i pe a! e lui, numr i picioarele celor cinci persoane intrate n grup, socoti i urechie acestora i dovedi tot zece. Afl din gura unui domn c ceasul e 2 i 10, nelese din conversaia unor doamne c una din ele a pierdut zece mii, -i nu mai fu chip s plece. Acest zece i striga n urechi, i se aeza naintea ochilor, l pocnea n tmple, peste genunchi, dup ceaf, i astup respiraia. pn izbuti s-1 urneasc din loc i s-1 mping iari n salonul Madam Ruletei. Se opri la cea dinti mas i observ i aci c toi juctorii au cte zece degete la mini, c cinci oameni posed laolalt zece ochi i c numrul 10 de pe masa verde e mult mai mare dect celelalte. Mizai, v rog! Ca s scape de aceast groaznic obsesie, scoase unica-i moned i o arunc pe 10. Zece negru pair manque! anun i crupierul dup cteva secunde. Din grmjoara de fise ctigate, Li Soare nstrin dou mici pentru pourboire, apoi rmase nehotrt. S mai joace? S plece? Doamna Krater, care era prezent n colul mesei, i nelese repede situaia i-1 ncuraja din ochi s rmn. Soare i rspunse printr-un gest imprecis, apoi, vznd n atitudinea ei un interes ce depea relaiile dintre doi

oameni ce nu i-au dat nc mna, nu-i fu greu s priceap c i brbaii tineri i ferchei au posibilitatea s se salveze din grele impasuri. O privi mai atent i citi n oclii-i verzi-splcii exact ceea ce bnuise. i rspunse afirmativ i lu loc la mas. Matroana surse satisfcut i pont cu plci de-o sut pe toi caii lui zero. Soare adug patru fise mici pe caii lui 10 i, pn s cad bila, gsi rgaz s mai reflecteze. Deviase, ntr-adevr, din linia dreapt a vieii lui, dar nu czuse. Pierduse propria-i pung i altceva nimic. Nu' furase, nu nelase, nu minise, nu isclise polie. Situaia lui moral nu e tirbit prin faptul c i-a vndut ceasul i a pltit scump mbririle unor femei ce-i drept mritate, dar care nu prea mai au legturi cu cminul conjugal. Ca s se vnd ns unei babe carei poate permite, cu bani, dezmorirea unor simuri care i-ar fi recunosctoare dac le-ar da pace, asta nu e posibil. Mai ales c bani pentru drum are acum. l chiar de n-ar avea, i-ar vinde plria, pantofii, un rnd de. Haine. dar pe el nsui nu. Unu rou impaic manque! Doamna Krater, contrar obiceiului ei, se arat vdit satisfcut de ctigul unui cal de-o sut, dar nu pentru cei o mie apte sute de lei ce-i primea, ci ca s arate tnrului o mai bun dispoziie. Acesta o felicit respectuos printr-un zmbet uor, i nclin puin i capul i plec hotrt la gar. Avansurile matroanei produser n sufletul lui un reviriment n stare s-1 desctueze din braele att. De seductoare ale ruletei. n trecere prin parc zri figura palid i vistoare a Dorinei pe aceeai banc unde o ntlnise n dimineaa cnd tia filele unui roman. i fcu doi pai spre ea. Dorise att de mult s-o cunoasc i nu se cdea s prseasc Sinaia fr s-i srute mnuia alb i fin pe care o admirase n tren i la prima revedere n cazino. Dar. Se rzgndi. Cum o s-i justifice plecarea? Orice minciun i-ar spune, nu l-ar crede. Cnd vii n Sinaia cu cogeamite geamantan i pleci dup cinci zile, chiar dac pricina ar fi alta, lumea tot ruleta o s-o gseasc de vin. Nu era deci momentul. O salut cu repetiie, mulumindu-se, din partea ei, cu un surs deosebit de graios, i i vzu de drum cu sperana c se vor regsi la Bucureti. Se ntlnete munte cu munte, dar-mi-te om cu om. Da de ce o fi aa trist? se ntreb el ngrijorat. Nu cumva o fi rmas i ea fr lecaie? Bnuise ntocmai adevrul. Dorina ctigase cinci sute de lei la bul, ca s se cure, n ziua urmtoare, de ultimul ban, la rulet. Acum ofteaz dup o bomboan i cut un alt titlu pentru prima poezie. Linite nu mai merge. XIX. Strada Lzureanu No. 11$ bis, sectorul VI, Bucureti. Doamna Ecaterina Neagu a aezat ibricul de cafea, i-a pus ochelarii pe nas i citete pentru a aptesprezecea oar epistola primit. De la prea cinstitul chiria al domniei-sale. Drag cucoan Tinc, Afl c am ajuns cu bine la Sinaia.

P~aici e lume mult i aleas. Munii sunt grozavi i aerul e minunat. Stau la hotel de primul rang. Am dat p2ste un noroc de care o s te miri i dumneata cnd i-oi povesti. Cred c o s m reped n curnd pentru o zi, dou, i atunci am s-i fac o mare bucurie. Cum te afli dumneata? Eti bine sntoas? Dar cu Mila cum te mai mpaci? Srut mnuiele. Li Soare Caraiman, Sinaia. Cucoana Tinca i ridic sticlele peste sprncene i-i terse o lacrim care se pregtea s plece pe lng nas la vale. Bietu domnu' Li? ce mai biat de treab! Cum mi scrie el ntocmai ca la o mam bun. C sunt muni grozavi cum s nu fie la Sinaia! C e aerul bun cum n-ar fi dac e la munte! i c a mai dat i norocul peste el. Doamne, ce s-o fi ntmplat? S tii C s-a gsit cu vreo domnioar frumoas i bogat. De n-o fi aa, mi pui gtul. Las' c merit. Ce mai biat nvat i sntos la minte! Auzi c ade la hotel mare! Caraiman! Doamne, da ce l-o fi silit s fac atta lux? S tii, Tincuo, c tot aa e. A dat peste una cu avere mare. Bravo, domnule Li! S-i ajute Dumnezeu i Maici Domnului, c merii. la care o zice c nu merii, nu tie ce vorbete. Ci-c o s-mi fac i mie o bucurie! Ii crez, cum s nu-1 crez. Odat ce zice el un cuvnt, e zapis cu pecete. Poate i niscai pantofi. S-i ajute Maica Domnului! Dac ar fi fost n cas, i-ar fi luat fotografia i ar fi ters-o de praf; dar fiindc se afla n buctrie, se mulumi s mngie pe Mia i s-i comunice c i de ea s-a interesat Domnu' Li. Apoi i lu ochelarii i sufl n foc. O scnteie avu obrznicia s sar din surcelele uscate de fag i s i se lipeasc lng negul de sub brbie. Hu, mi vine musafiri! exclam coana Tinca speriat. Umplu ceaca i i aprinse o igar. Pn s se mai rceasc butura preparat turcete, vru s mai silabiseasc odat adresa. Nu izbutea s-i memorizeze numele hotelului. O gdilitur neplcut ns o sili s-i vre mna n sn. Hu, mi vin musafiri! A srit i scnteie din foc, m mnnc i buricul. Doamne, da cine s fie! Domnu* Li nu cred, c de abia a prins i el gust de Sinaia. Ca s se conving i mai bine c scnteia i buricul nu glumesc, ntinse crile. i cum le ntinse se i tiar. Doamne sfinte, da cines vie la mine?! 1 Le mai ntinse odat i iei asul de caro. Hu, veste! Mai ntoarse una i se ntmpl tocmai 7 de trefl. Hu, cu lacrimi! Veste cu lacrimi. De la cine oare? Mam n-am, iar de frai i de surori nu mai tiu nici dac mai triesc, nici pe unde or fi mai trind. Atunci de unde dar? Hm, o veni cu pota ori o vor aduce musafirii?! Hm, poate o fi domnu1 Li. A, da de unde! Nu-i las el logodnica s vie aa repede la

Bucureti. i apoi, dup cum cnt scrisoarea, el o s vie cu bucurie, n-o s vie cu ntristare. i fiindc n-avea altceva de fcut, strnse car. I le ca s le mai amestece i s le mai consulte odat. Tocmai cnd mosafirul* intr pe poart cu geamantanul ntr-o mn i cu umbrela n cealalt. Srut mnuiele, coan Tinco. C. 740 DA MI AN ST A N-O IU Hau, domnu' Li! El e exclam ea foarte bucuroas i mndr c nau nelat-o nici crile, nici buricul Da ce s-a ntmplat, miculi? C vz c te ntorci cu totul. Mi-a ppat ruleta banii, mrturisi el fr nici o codeal. Ruleta?! Aa o cheam? De ce neam al dracului o mai fi de-o cheam aa? i zici c i-a tocat banii? Dumitale s-i mnnce banii o femeie? Fereasc-m Dumnezeu! Nu crez, s-mi pui foc n cap. i eu care socoteam c. De, dup cum mi-ai scris. C ai dat peste una putred de bani! Doamne ferete! Ei, las, nu te nchina, c nu s-a fcut gaur n cer. Mai bine ai pune de-o cafea. O s-i explic eu cam ce fel de drcie e ruleta asta. Aha, vaszic nu e femeie! E alt drcie. Te crez. C nu se stric el un om ca dumneata, aa cu una, cu dou. i totui se stric, gndi Li Soare cltinnd amrt din cap. A doua zi i-a retras de la Casa de Economie micul capital pe care-1 nmulea din cnd n cnd cu cte-o mie de lei. Se fcuser unsprezece mii. Navea trebuin de toi, dar ce s ia i ce s mai lase! De la banc s-a dus direct la un magazin de ceasornice, iar de aci la un laborator pentru a i se examina sngele. i reconstituise n minte toate peripeiile prin care trecuse la Sinaia i ajunsese la concluzia c s-a deplasat un urub din mainria, pn mai ieri att de solid, a capului. Un om cu mintea n perfecte condiii de funcionare, nu pleac la munte pentru o lun, ca a doua zi s-i piard banii la cazino i s doarm rebegit i flmnd ca un cine vagabond, pe o banc, n aer liber, ameninat din clip n clip s fie nhat de-un gardian i dus cu alai la poliie. Apoi. Dispunnd de timp era doar n concediu s-a apucat s studieze. Ruleta, surprins i revoltat c nu i-a dat la Sinaia aceast osteneal. Poate c n-ar fi ajuns. n sap de lemn. n acest timp, cucoana Tinc fcea cafele l da cu crile. Iar i cade drum! Ba nc drum lung i peste ap, c mereu iese 10 de pic. A, drum! De data asta nu se potrivete. Nu m gndesc, s mai plec, cum nu te gndeti dumneata s te tnai mrii. Pi cum, o s m mrit! Mrita-m-a la gurguia ta. Alt vorb nu gseai? Dar drum i cade. Uite, stai s pleci. i m mir de ce nu spui. Parc o s te duci i n-o s tiu eu?! Mult btaie de cap. Nu' i-a trebuit lui Li Soare ca s-i dea seama c nscocitorul ruletei a combinat cele treizeci i ase de numere cu atta miestrie, c oricte calcule ar face cel mai inteligent dintre juctori, s-ar

dovedi zadarnice. Totul st n puterea hazardului. Juctorul nu se poate folosi dect de voin i de nervi. Prudena valoreaz aci mai mult dect inteligena. n lumina acestor concluzii, studie din nou ansele minore i descoperi totui, aa crezu el, un mijloc de a ctiga nu cu grmada, dar sigur riscnd aproape numai puterea de rezisten a sistemului nervos. Pui o pies pe manque i una pe duzina a treia. Sau una. Pe passe i alta pe duzina ntia. Ai acoperit, n felul acesta, treizeci din cele treizeci i ase de numere. Iese duzina ctigi dou mize i pierzi una; iese manque sau passe, pierzi' una i ctigi tot una. Prin urmare pierderea real ar fi numai n cazul cnd bila cadc pe zero sau pe unul din cele ase numere rmase libere. Lucru ce nu se poate repeta aa des. Se felicit din toat inima pentru aceast minunat descoperire, mirndu-se c de atta vreme de cnd exist cazinouri cu rulet, nu s-a gsit un om, unul singur, care s observe c o sprtur se poate face totui n combinaiile diabolice ale inventatorului. Iar mi-a ieit 10 de trefl! Drum lung i peste ap. De n-ai pleca* s tii c m las de meserie. Le bag n foc i nu mai crez n cri cte zile oi mai avea. Li Soare o privi admirativ i ncepu s rd. Tocmai la drum lung i peste ap se gndea i el. O descoperire att de important nu poate rmne neexploatat. Ai dreptate, coan Tinco.'. Plec iar la Sinaia. Treci i peste vreo ap? Trec i peste Ialomia i peste Prahova. Ei vezi? S mai zici c nu spun crile drept. N-or fi spuind care n-or fi spuind, dar ale mele. Li Soare control Mersul Trenurilor. La 20 ar avea un accelerat spre Sinaia. Acum e 19.30. Geamantanul e neatins, bani are. Numai s-i lege cravata. Cu un taxi ajunge la gar tocmai la timp. Apoi se rzgndi. O s fie n Sinaia pe la 23. Adic dup ce s-a nchis ruleta. Pcat. Dac ar fi apucat mcar c-o jumtate de ceas mai nainte. S plece dimineaa, la 9. La 12 e n Sinaia. Tocmai cnd jocurile sunt n toi. Control din nou Mersul Trenurilor i descoperi un accelerat care pleac la 23.35. Minunat. l ia pe sta ca s poat fi la cazino de diminea, de la nceperea jocurilor. Ajunge pe aproape de 3. Se scarpin dup ureche. La ce bun s mai plteasc hotelul pentru cteva ceasuri cnd slav Domnului nu-1 zorete nimeni i nimic! Cazinoul q deschis pn la sfritul lui Septembrie. Prin urmare tot mine la 6. Ba mai bine acu. Nu apuc, ruleta, dar mine d ochi cu ea odihnit i bine dispus, nu obosit dup drum. Pn la ora 22 i jumtate, or destinat plecrii de acas, avu timp s mai judece i altfel. Dar dac prevederile lui nu se vor realiza i pierde din nou? Pe bnci n-o s mai doarm, afar de cazlil cnd ar nnebuni de-a-binelea. Cnd o mai rmne cu o mie de lei n buzunar, nu-1 mai reine n cazinou nici magnetul tuturor ruletelor din Europa.

A, nu. E imposibil s piard. Sistemul descopcrit de el nu-1 poate duce dect la rezultate bune. Poate chiar strlucite. Rbdare s aib. Dar dac. A, nu! i totui. Imposibil! Ceasul plecrii il gsi ntr-o lupt teribil. S se duc? S nu se mai duc? Da de ce s-ar mai duce? N-a vzut el cu ochii ce nseamn s te pasionezi, pentru jocurile de noroc? S mai ajung din nou n situaia de a-i vinde ceasul de buzunar ca s mnnce? Ori s accepte propunerile doamnei Krater? Bruh! Nu m duc. Coan Tinco, s tii c te-au minit crile. Dar cucoana Tinca nu se mai gsea pe aceste trmuri. i dac. i totui. Ei, i care-i pricopseala dac dau o lovitur? Sa colind toate cazinourile din lume i s pltesc mii de lei ca s nghesuiesc pe alde madam Scripc ntr-o grdin public i s mai adaug cte-o pereche de coarne tuturor domnilor Fitil, pe ale cror stimabile soii le voi ntlni n calea mea? Nu e mai nelept' s atept schimbarea soartei de la munca i de la meritele mele de slujba contiincios? Voi ajunge i ef de serviciu i subdirector, poate i director. Iar acum ce-mj lipsete? Am i cas i haine i cu ce *s-mi ndestulez un prdalnic de stomac. In plus triesc linitit, fr alte emoii dect cele pe care Ie gseti n cadrul unei viei normale. Dar dac. Se scrpin enervat pe toat suprafaa mpdurit a capului. Uff! n cele din urm, ca s scape de comar, czii la o tranzacie. S se napieze la Sinaia dar numai pentru o zi. i numai ca s fac o ncercare. Prin urmare mine la 9, cu o mie de lei n buzunar i fr nici un fel de bagaj. Dup cteva minute ns, ls o hrtie albastr n serviet, ca s-o gseasc la ntoarcere, lu geamantanul aa cum se afla i pe-aici i-i drumul. Poate c m-am. Amorezat de tnra aceea, i zise el, pe cnd zbura spre gar, ca s nu se ngrozeasc de pasiunea cea adevrat. i drept la Caraiman s-a dus. Cam scump hotelul, dar el o s ctige. i chiar dac ar pierde ce conteaz cteva sute cnd i aa tot le dai la rulet? Dar n-a fost chip s doarm. l frmnta pe de o parte nerbdarea de ai experimenta sistemul descoperit de el; pe de alta teama c din attea milioane de oameni care au cunoscut capriciile ruletei, se vor fi mai gsit i. Alii tot aa de detepi care s fi cutat i s fi dovedit acest modest mijloc de dirijare a hazardului. Totui a rmas n pat pn la 9. n. Plapum se scurge timpul mai iute dect hoinrind prin parcul fr copii i fr muzic. Un ceas, ct te mai desparte de nceperea jocurilor, l poi topi i n aer liber, fr s te mbolnveti

de nervi; dar un interval mai marc pune rbdarea juctorului la grea ncercare. Dar i ceasul acesta i se pru nesfrit de lung. i fcuse planul s-o ia mai nti pe bulevardul Ghica, pn la pia, apoi pe str. I. Brezeanu, spre mnstire, i apoi la vale. S intre n parc exact la ora cnd se. Deschide templul Fortunei. Nu izbuti ns a prsi parcul. i nici pe crrile de aci s se mite cu gndurile slobode. Mereu se uita la ceas i tot aa de des s vaz dac lumea a nceput s urce scrile cazinoului. Poate c ceasul lui nu merge bine. Sau c astzi ncep jocurile mai devreme. i n mintea lui, att de cuprinztoare altdat, tot spaiul era ocupat de aceste infailibile i obsedante reete: manque duzina a treia; passe duzina ntia. Nu mai gsir un colior nici splendoarea firii, nici madam Fitil, nici Scripc, nici Krater i nici mcar dom- ' nioara aceea. Abia trziu, cnd o siluet svelt de femeie tnr, apru n apropierea statuii, i aduse aminte de aceasta din urm i ncerc s imprime gndului o turnur mai. Sentimental. S se conving mcar ct de ct c aceast revoluie n viaa lui n-a fost strnit de (jocurile de noroc, ci de o femeie. Ar avea astfel o ct de mic scuz fa de cunotiina-i care-1 preseaz n aceeai msur ca i vraja roatei misterioase. Dar nu mai avu rgaz. Uile cazinoului ncepuser s funcioneze. XX Jocurile ncep! Mizai, v rog, pentru prima lovitur. Li Soare e fericit. Bani ai-e, secretul de a-i nmuli la infinit l deine numai el, e prezent la prima lovitur, iar mediul a nceput s-1 flateze. Lux i elegan peste tot de la portarul cu mustaa n furculi i cu crarea impecabil, pn la crupierul cu aere de maestru de ceremonie; de la casieria cu prul chinuit dup metodele Inchiziiei, pn la aceste doamne de alturi i de vis--vis, care poart pecetea aristocraiei celei mai autentice chiar i n gesturile involuntare provocate de cte-o ieire grosolan a ruletei. Iar n sala mare i elegant ar putea i Liga Naiunilor s in edine. Mizai, domnilor! Din zece nvrtituri, Li Soare pierdu una i ctig cinci, iar patru nu-i fcur nici cald, nici rece. Aadar, sistemul lui e minunat. Ctigi ncet, dar sigur. Numai rbdare i timp s ai. i el are. Pn la captul concediului mai sunt douzeci de zile. S tot joace i s tot ctige. Facei jocurile, domnilor 1 O mn foarte delicat ls cinci plci a o sut n faa crupierului, fr s-i arate dorina. Acesta, care probabil i-o cunotea, le mpri n egal msur ntre 32 i vecinii lui: 0, 15, 26 i 19. Soare avu impresia c a mai vzut aceast mn, i i ridic ochii. O tnr de-o asemnare uimitoare cu fata aceea. i ochii i nasul l gura, i brbia i mbrcmintea la fel cu ale ei, numai prul l are blond. Aceiai dini albi i poate cam mriori, cu caninul din dreapta aurit, dar sprncenele sunt falsificate la coafeur, pe cnd ale celeilalte sunt aa cum le-a lsat Dumnezeu. i fumeaz. Pe cealalt n-a vzuto niciodat cu igara n gur. Poate c or fi surori. Abia mai trziu, cnd tnra rspunse unui salut slugarnic al lui Crepuscul, nelese c tot ca e. i rmase cu gura cscat.

Ce se ntmplase ntr-un rstimp numai de dou zile? De ce aceast schimbare? i-a oxigenat prul I Fumeaz! i-a nlocuit timiditatea cu o morg care n-o aranjeaz de loc. i nu-i fu tocmai greu s priceap c fata st excepional de bine cu ruleta. i. Poate i cU dragostea. Dar nu era momentul i nici locul s reflecteze mai mult. La masa de joc nu-i este permis s te ocupi de femei. l jigni puin faptul c-1 ignoreaz complet i puse punct. Ht, trziu, se art i doamna Fitil, cu cearcne mari n jurul ochilor i cu faa exagerat de vopsit. l ignor i ea. Dar nici el nu czu de pe scaun. La ceasurile 2, cnd jocurile fur ntrerupte din lips de juctori, Dorina schimb la cass fise n valoare de aproape ase mii de lei, iar Li Soare numai de patru sute aizeci. Dar nu fu gelos. Ctigul ei provenea din graia norocului i se va evapora tot prin aceast graie; al lui e fructul unui stpdiu i nu i-1 va mai scoate nimeni din portmoneu. Doamna Fitil nu jucase. N-avea chef. i nici timp suficient s se antreneze. Fumase trei igri Ferdinand, rsturnat pe-o canapea, mai fcuse vreo dou tururi prin sal i pe lng mese i abia acurm, la nchidere, iy aminti c Soare lipsise dou zile din Sinaia, i se ndrept spre el s-1 ntrebe de pricin. Dar Li se fcu c n-o vede i iei grbit. Din experiena fcut cu noul su sistem de joc putea s ctige maximum o mie de lei pe zi, deci nu-i mai da mna s aib relaii cu femei cinstite, cci sunt prea scumpe. i-i rpesc vremea. i te inoportuneaz n timpul jocului. Observ lumea. Personalul hotelului. Aude soul. O profesionist e mai de preferat. Orict te-ar costa, tot e mai ieftin. Aceast prere a avut-o de altfel i Horaiu. De la cazinou, prietenul nostru porni de-a-dreptul la hotel Palace. O aa ncordare de nervi cere vieii variaie. Dormi la Caraiman, mnnci la Palace sau la Nea Nae i faci dragoste la pia. Fr s cheltuieti mai mult de jumtate din ctig. ' In alte mprejurri, modestia i timiditatea lui l-ar fi oprit la ua restaurantului marelui hotel; acum ns, mai familiarizat cu luxul i cu lumea bun i mai ncreztor n posibilitile-i de asimilare, ptrunse n sal fr s i se nmoaie picioarele i se aez la o mas fr s se mpiedice de vreun scaun. Din lunga list a bucatelor gtite i botezate franuzete, comand garsonului care atepta ncovoiat, urmtorul Tzuica de Vleni Caviar frais Homard en belle vue Chand-froid de chapon Chevreuil des Carpathes Salade de Cresson Fruits rafrachies Chteau-Lafitte Cafe turc. Dup puin timp apru pe ua restaurantului i figura uie i forat aranjat a fostei viitoare mare poete. Fr s vad pe cineva, deci nici pe viitorul fost prieten, se aez ntmpltor la o mas de vis--vis. Menu-ul poruncit de ea fu ceva mai. Subirel. Nu-i uitase nc sexul, n-o prsise nici gustul pentru delicateuri. Bouillon froid Petits pois la franaise Poalet de grain la broche Salade verte Glace citron

Champagrie Cnd se descoperir, se privir nti mirai, apoi ironic i imediat rece i abseni. i cunoteau reciproc modestia cu care ncepuser vilegiatura, i prezena de acum n cel mai luxos local din Sinaia i fcu s-i schimbe prerile bune ce le aveau unul despre altul i s se deteste reciproc. Parvenit! 'fu cuvntul pe care Dorina l nghii n loc de tzuica. Stricat! fu complimentul pe care Li Soare l amestec n al doilea pahar cu vin. Se rentlnir la masa verde: el ncreztor n nou-i destin ce i-1 crease, dar fr poz; ea cu igara ntre dini, sfidnd ruleta, plafonul, pe puternica zei a norocului, pe toate muzele de la curtea lui Apollon i pe nsui fiul lui Joe i al Latonei. Joac amndoi. El, cu poli pe. Duzina a treia i pe manque: ea, cu plci de-o sut pe 32 cu cai i pe primele patru. i amndoi ctig. El cte douzeci de lei: ea cu sutele i cu miile. El i admir norocul i se teme s n-o prseasc; ea i persifleaz prudena excesiv, caraghioas chiar, ca mai la urm, cnd norocul ncepe s-o trdeze, s-i remarce puterea cu care rezist ispitei de a se lansa. Dup aproape dou ore de joc nentrerupt, Dorina nu mai trimite fumul din igar n cerul cazinoului i nu mai sfideaz Olimpul. E foarte nelinitit. Se scie pe scaun, trece repede de la roea la glbenare i napoi, mna cu care pyne mizele i-a pierdut sigurana, iar majestatea^cu care primea sentina crupierului e nlocuit prin tresriri i gesturi demne de atenia unui psihiatru. Schimb o mie, o pierde i se ridic s plece. Apoi iar se aeaz pe scaun, mai scoate o mie din poet, o pierde i se ridic din nou nfuriat. Schimb alt bancnot, ponteaz din picioare, hotrt s-i curme calvarul. O pierde i pe aceasta, dar tot nu plec. Se las pe scaun i iar mai preface un bilet n fise. Li Soare continu s rmn fidel sistemului drag, iar sistemul, micat de atta dragoste ce i se arat, continu s-i fie recunosctor. L-a rspltit cu aproape o mie de lei. Adic mult mai presus de previziunile lui. Are deci tot dreptul s se bucure i chiar s fie mndru. E ngrijorat ns de soarta Dorinei. i pndete mereu privirile cnd disperate, cnd rtcite i ori de cte ori i le ntlnete o ndeamn discret s se retrag. Ea apreciaz interesul ce i-1 arat tnrul i face sforri supraomeneti s plece sau mcar s ntrerup jocul, dar nu poate. Voina i este paralizat. Picioarele refuz s-o detaeze de mas, iar minile s-au rupt din corp i au pus stpnire pe poet. Ele schimb, ele mizeaz. Vznd c-a pornit cu dreptul, Li Soare ncearc o mic aventur. S-o potrivi bine; nu s-o potrivi atta pagub. i ntr-un caz ns i n cellalt se va retrana din nou n sistemul manque duzina a treia, passe duzina ntia. Miz adic cinci poli pe primul careu. Unu rou impair manque! Primi opt sute de lei exact n momentul cnd Dorina, curata complet, prsea n fine masa verde palid, cu buzele tremurnd n colul gurii i abia inndu-se pe picioare. Vru o clip s-o urmeze ca s-i fac puin curaj, dar. Nu izbuti s se ridice. S-ar putea s se repete 1 sau s ias alt numr din primele

patru. Dup cderea bilei i va lua un mic concediu de la rulet i o va cuta ca s-o consoleze. ntr-adevr, bila i face loc tot n domeniul primului careu. i Li Soare ncaseaz ali opt sute de lei. Echilibrul din cap ns i se deranjeaz. Bun o fi sistemul cu combinaia celor dou anse simple, dar prea mult rbdare se consum, n raport cu beneficiul. I-au trebuit dou ceasuri ca s agoniseasc o mie de lei, pe cnd aa A luat aproape ndoitul aceste sume numai n ca te va minute. Uit s mai alerge dup tnra fat ca s-i mai ridice moralul cu o vorb prietenoas i ncepu s se lanseze. Mizeaz plci i poli pe primele patru, pe ultimele ase i pe iubiii de altdat 10 simplu i 17 cu cai. i norocul i surde. Apoi i pune mna n cap i mai pe urm i mbrieaz cu atta afeciune c era gata, gata s-1 sufoce. Dup vreo dou ore de joc plin n toat puterea cuvntului, apreciaz el ca la patruzeci de mii valoarea fiselor ce-i umpleau buzunarele. E n culmea fericirii. Dar pierde cu desvrire noiunea banului. Plaseaz n dreapta i n stnga, la dou. Mese odat, plci de o sut, de cinci sute i de o mie, n admiraia cucoanelor ce s-au strns n jurul lui i-1 sorb din ochi. Cu buzunare cu tot. Risc dou, trei i patru mii de lei de lovitur. Dintr-o parte pierde, din alta ctig, i nivelul buzunarelor pare c se menine. Cnd simte c scade ar vrea s se retrag. Ai ctigat patruzeci de mii de lei ce mai atepi, omule? Dar nu se ndur. Prea e frumos jocul. O mie, dou, dac mai pierde nu se face gaur n cer. i mai pierde o mie, apoi dou, nc una i inc altele pn mai rmne cu unsprezece plci mari n buzunare. Dezastrul e teribil, dar nu-1 simte n aceeai msur. Parc pierduse bani? Ia, colo, nite oase fasonate. Se ntorseser de unde veniser i basta. Tot buni sunt i acetia unsprezece mii de lei. Se duce la cas i preface zece plci n mii veritabile, iar a unsprezecea n fise de cte un pol. Vrea s se mai distreze cu sistemul pe care-1 abandonase. Dup dou, trei lovituri ns, bag de seam c nervii nu-1 mai ajut. Iar buzunarele i stau cscate i flmnde naintea ochilor. Nu-i mai rmne dect s se cotoroseasc repede de fisele pe care le are i s plece. Se va rentoarce mine cu puteri nnoite. Dorina i se mplinete n grab. i cura buzunarul de oase, mai scoate i un bilet de o mie, apoi nc unul i altele dup el. Facei jocurile pentru ultima lovitur! * Mai scoate o mie i o trntete ntreag pe 17, ca pe tejgheaua unui negustor hapsn. aptesprezece cu cai cte dou sute! Zero! Eti un prost I l felicit madam Fitil, dndu-i i un ghiont ntre coaste. Apoi se lipi mai strns de iubitu-i brbel care abia sosise i se deprt fr s-1 onoreze mcar c-o privire.

Ba prost mare! recunoscu i Soare moind din cap n urma ei. i. Mai rmseser cinci mii i vreo trei sute. Dar nu din ctig, ci din capitalul cu care plecase de acas. Eh, nu-i nimic, se consol el ajutat i de aerul rece de afar. De mine mi voi relua sistemul meu blagoslovit cu jurmnt c nu-1 voi mai prsi. mi voi scoate i paguba i cheltuielile fcute pe aci i poate s mai duc i acas ceva. Totui nu era ru s aib acum, n portmoneu, cincizeci de mii n loc de cinci. i ddu un ghiont n plrie, x aa ca s nu cad toat vina numai pe cap, i privi dumnos, apoi languros, spre Palace. N-are ce mai cuta acolo. Nu face nici de punga i nici de nasul lui. La Nea Nae e mai potrivit pentru unul care nu-i deprins s mnnce franuzete i s plteasc boierete. Dar nu intr nici la Nea Nae. Rezist eroic invitaiei insistente a roiului ce fcea snge ru trectorilor, din culcuu-i de varz, i plec mai departe, pn se pomeni ntr-un birt din pia. Simea nevoie de ceva ct mai naional, ct mai n contrast cu luxul de la amiaz. i gsi cu vrf i ndesat. Podeaua scorojit n mijloc i putred pe lng perei, mese chioape, fee de mas neschimbate probabil de la deschiderea sezonului, muterii cu chef de laud i de ceart, apoi un scripcar i un ambalagiu deopotriv de ruinai: ei i instrumentele, Un chelner murdar i nedus la biseric i se prezent dup zece minute i-i comunic pe nersuflate buntile localului: Bor cu perioare, tuslama regal, purcel cu varzvcu cu castravei, fleici naionale i mititei extra.; O fleic la grtar. Ceva de but? Avem Vduvi, Profiriu, Negru-turbat, Alb-cristal i Rou-btios.. Vduvi. O juma'. Cu sifon. i se simi mai bine dect la Palace,. Poi s tragi din fleic i cu dinii i cu minile, fr team c strici cuiva pofta de mncare. i se potrivea cu starea lui de oboseal trupeasc i sufleteasc. Cnt oribil aceti biei igani zdrenroi i rguii, dar i poate suporta, ceea ce n-ar fi fost posibil cu jazzul de la cazinou. Lutarii, surprini la nceput de apariia acestui tnr elegant pentru prvlia lorr i bnuir gndurile i-i puser toat arta la mijloc. Mndr-ai fost la m-ta,. Faat, Leano: Mndr-e-heti i mrita-hat, Leanooo. Ii place i face haz. i nici Vduvia nu e rea. Nici fleica. Mai comand mititei, mai cere nc o jumtate i gust mai cu poft urletele iganilor. De-o vrea puica, de n-o vrea, Disear m, duc la ea. Dar puic ioc I Unde-o fi Scripc de nu se mai vede?

Ostenit i plin de ci pa, Haoleu, daoleo L. Numai s-o srut odat, Haoleo, d-aoleo} Ostenit i plin de ap, Of i d-aoleooo! Numai s-o srut odat. O fat ciuf i buzat apru la pont n dosul orchestrei i-i trimise un pupi plescit i respingtor. n stare normal Li Soare ar fi dus batista cu amoniac la nas, dar acum. Te pui cu Vduyia? i aduse aminte de preferinele lui Horaiu, i-i surse (puicii) promitor. Simi, ce-i drept, i un pic de grea, dar numai cnd i zbur gndul, '6 clip, ctre cele dou doamne mritate. i a plecat s imite i el pe celebrul autor ai ~Ode-lor i al Satire-lor. XXI. Cam n acest timp, Dorina a ncetat plnsul i a rmas numai cu sughiul. Mai linitit oarecum de lacrmile pe care le vrsase din abunden pe mormntul n care ngropase de veci vreo treizeci i cinci de mii de lei i attea iluzii, a izbutit s nghit un pahar cu lapte, mulumit c a pltit pensiunea nainte, i s adoarm fr s mai gndcasc i fr s mai viseze cu ochii deschii. Era pentru prima oar n viaa ei cnd creierul nu-i mai funciona. Se trezete abia ctre zecje. i nici acum nu mai rmne n plapum si prelungeasc visele i s cugete, i simte capul refractar oricrei ncercri de a-1 pune la lucru i-i d bun pace. Cnd se ridic i i vede n oglind prul ca de capr ro-galben, i vine s rd. Apoi s-1 jumoale i s-1 arunce n sob. Nu fcu niciuna, nici alta, ci se aez oftnd pe marginea patului. La ce a venit ea n Sinaia? S fac cunotin cu munii i s compun treizeci de poezii n treizeci de zile. i care e, m rog, bilanul unei sptmni de edere n acest ora? A vzut mcar aa de la dou sute de metri cum e o stnc? A compus barem un vers dac nu o poezie. Nimic. Dar absolut nimic. S-a urcat pn la castel, pe. osea btut, i a mzglit n caiet o duzin de titluri, ncolo cazino i rulet. Poftim! Pentru cazino i pentru rulet am venit eu la Sinaia! Avu poft s ipe, s sparg ceva, s se bat cu cineva, dar se mrgini numai s-i zglie puin prul i s bie de cteva ori din picioare. Uff! i care e brnza de la cazinou? A ctigat, a pierdut, iar a mai ctigat, apoi a rmas fr un leu, i-a vndut o brar ca s aib pentru mrci, pentru ziare i pentru cofetrie, s-a dus din nou la cazino, a ctigat aproape treizeci de mii de lei, s-a zpcit la cap de atta bnet i i-a oxigenat prul, a nceput s fumeze, a mncat la Palace, dei gazda o atepta cu masa pltit i a fcut o excursie cii automobilul pn la. Sanatoriul militar i ndrt. Apoi, a pierdut tot i acum n-are un leu. i s-a dus s nu mai vie brara pe care o avea amintire de la vrul plecat n Egipt. Ii venea s urle, s-i mute flcile cu pumnii i s-i sparg capul de perei. Noroc c tocmai intr gazda cu laptele. Azi mnnc acas, madam Cire. Madam Cire lu not, cu ochii bulbucai, i iei ncredinat c s-a ntmplat ceva.

Ori a lsat-o amantul i acu n-are cu cine s mai mnnce pe la restaurante, ori s-a curat la cazinou. Ce mai stricat, Matei! i unde o vedeai, atunci la nceput, ce smerit, ce ochi n jos i ce citanie pe ea. Domnul Matei ridic indiferent din umeri i strmb dispreuitor din nas: Zi-i poam de Bucureti i d-i pace. n rstimpul ct i bu laptele, Dorina se mai mpc i cu soarta. Ce era s mai fac. S-au dus, s-au dus. S-i serveasc de lecie pentru viitor. Bine c n-a rmas muritoare de foame n Sinaia. i scosese caietul din dulap, l mngie pe coper^i i-i fgdui mai mult consideraie pe viitor. Apoi se mbrc i iei ia aen nti n balcon i dup zece minute n sus, pe Furnica. E cald, senin i vzduhul n stare s rscumpere toate nemulumirile pe care le ntmpini eventual n acest col de ar ce nu e lsat a fi i col de rai. n dreptul grajdurilor regale i aminti de primul salut pe care l primise de la Li Soare, atunci cnd i-au ncruciat drumurile chiar n acest loc. Se opri ca ntr-o pioas reculegere i privi trist spre turnuleele cldirii din fa-i. l vzu la masa de joc modest i mereu n gard, fcndu-i semne ca unei surori sau ca unei prietene dragi, s se retrag. Ce ru a fcut c nu l-a asculr tat. Tot mai avea acum cteva mii de lei n poet. Ce suflet bun trebuie c are. i ce caliti de adevrat prieten. Oft lung, pe gur, apoi mai scurt; pe nas, i porni domol pe oseaua care duce la. Castele. Coti la stnga dup un grup de excursioniti minoritari i se opri la podul Principele Carol. Aci, lu cunotin de pe tabela indicatoare n ct vreme se poate ajunge la Sf. Ana, la Stna Regal, la Poiana Reginei, la Vrful cu Dor, la Petera Ialomicioarei, etc., 'etc. i-i veni din nou gust de plns. Ce a vzut ea din toate acestea? Nimic. i ce mai poate s vad acum cnd bate vntul n poet? Te prinde foamea pe drum, setea, ai nevoie de cluz, poate i cle-un cal cu ce s faci fa cnd scperi de srcie? Nu i-a gsit mcar un prieten, o prieten. A avut dreptate printele Cornilie cnd a prevenit-o c ntre gar i cazino miun o. Mulime de draci care n-au alt treab dect s ndemne pe cei slabi de nger s-i lase banii i capul la rulet. 13 c. 740 i nici 11 iac iii* acoju, 111 cazinou, nu i-a adus aminte mcar aa ntre dou schimbri de mese, c e fat tnr, c n bufet cnt jazzul i c alte fete danseaz i flirteaz. Ba i-a adus, dar n-a ajutat-o voin s se sustrag mcar o jumtate de or din plasa nevzut deci att mai tare, a ruletei. Uff! Mai citi odat rndurile de pe tabl i iar i se zbrlir nervii Dac nu le ieea ruleta n cale, ar fi, la vremea asta, cii merindea n spate, urcnd amndoi spre Vrful cu Dor. Sau tolnii n* Poiana Reginei. Ori bnd lapte btut la stna regal. i lu inima n dini i plec_ singur. Dar nu la dreapta, pe crarea strmb i umbrit, cum o ndemnau ochii, ci la stnga, pe oseaua btut i

cu trectori. Se va opri tocmai la Sfnta, Ana. Sau dac va vedea c ntrzie pe drum, se va mulumi i cu popicria. Mine o s plece mai de diminea cu caietul pentru caz de inspiraie i cu merinde pentru caz de flmnzire. ' Dar n-ajunse nici la Sfnta Ana, nici la popicrie. Dorul de duc. Pc drumuri cu brazi i cu stnci se rci repede. i la popicrie cam ce ar putea s vad? i s fac? Se rni ca ia dou sute de pai de drum i se aez pe un butean dobor t de vnt i de btrnee. Obosise. Pentru ntia oar urca pe munte. i singur. i n aa stare de suflet. ncerc o nviorare forat. Respir aerul cu gura cscat, privi n vrful brazilor cu ochii holbai, ascult fonetul priaului care trecea la zece pai, cu urechile dublate, dar nu izbuti s se entuziasmeze de nimic. Parc trise la munte de cnd lumea. Dorea altceva: vale, parc, rulet. Nimic nu mai cade! Ceo fi acum la cazinou! i ce bine te simi n sala aia vast, luminoas i luxoas. S ai ns bani. i noroc. Dar i un pic de minte. S n-arunci nebunete. S te mulumeti i cu mai puin. Facei jocurile, domnilor! Jocurile sunt fcute. Nimic nu mai cade Uff! Meii fcu o sforare din toate puterile ei, s-i re. Inu gndul aci unde se afl cu trupul. Exagera grosimea^ l nlimea copacilor, verdeaa ierburilor de prin rriuri, murmurul apei, faa soarelui scrijelit de cetin. ncerc s-i transpun aceste imagini n versuri. Apoi n proz. Dar mintea i scap ca argintul viu printre degete, i se opri tocmai n sala cea mare a cazinoului^. Nimic nu mai cade . * Plec! strig ea disperat i obosit. i riclicndu-se brusc de pe butean, porni val-vrtej napoi, ca s prind primul tren care trece spre Bucureti. Lia Soare s-a cuicat mai trziu. Cu stomacul ndopat de fleici, de mititei i de Vduvi i cu nasul nc mbibat de parfum de iganc sulemenit. i tot n pat. Dar peste noapte a visat c se rostogolete de pe o stnc i s-a lsat jos, pe covor. Apoi a visat c se nneac i s-a rsucit cu picioarele sub pat i ca capul la gura sobei. Iar cnd a visat c-1 lovete un harap cu un, bulgre de zgur n tmple, a mutat capul sub pat i picioarele lng sob. i tot un vis l-a deteptat. Se fcea c s-a aplecat ntr-o fntn s bea ap, cci tare mai era nsetat, dar n loc de ap a.dat peste un nmol mpuit i nu putea s-i mai scoat capul din. El. Atunci a fost nevoit s se rentoa. Rc n lumea pe care o prsise; altfel ar fi pierit sufocat de duhoare. Respira lung i repetat, dnd slav lui Dumnezeu c s-a deteptat la timp, apoi vru s afle ct e' ornicul. Se temea s n-o fi nceput ruleta s se nvrteasc n lipsa lui. Dar cnd s se ridice constat cu uimire.; icu durere, c. Tavanul s-a lsat n jos. Gaa-gata s^ dea mna cu pardoseala. Ce s fie asta! Tot mai viseaz? Nu s-a deteptat? i mic rchitoarele, mai dibui cu minile, i mai holb i ochii, pn izbuti n fine s se orienteze. Se gsea carevaszic sub pat. Iei cum putu, i numai dup ce se vzu n picioare, la loc larg, socoti cu cale s se mire. i t chiar s rd o leac. Dar cnd i zri mutra, n oglind,

socoti, pe bun dreptate, c s-a cam grbit cu hazul. Prul sburlit i plin de praf, ochii umflai i roii, iarn jurul gurii pn sub brbie i pe vrful nasului o list ntreag de bucate. Trase patul la o parte i cnd vzu locul unde-l odihnise capul, ddu dreptate celor care cred n vise. Dar nu se scrbi, nu se indign, nu cut s descopere originea acestei stri ciudate, dect n clipa cnd, splndu-se, descoperi o mic jupuitur n mijlocul nasului i una mare n colul stng al frunii. Pesemne c-am nnebunit. Doamne Dumnezeule, ce e cu mine? Cine ma adus n halul sta? Dracu'? Sau eu nsumi? Se ls oftnd pe pat i nu-i fu greu, mai ales c-i rcorise capul cu ap rece, s-i reconstituie n minte aventura de asear. '. O mas chioap i murdar, doi lutari zdrenroi i rguii. Fleic cu snge. Apoi, o vioar dogit i un ambal spart i dezacordat. O jumtate de vin. Mititei ardeiai. Usturoiai. i roii la mijloc. Arii i romane naionale. Mndr-ai fost la m-ta, fat. Mndr eti i mritat. Mai cere o jumtate, mai d i prin mititei. i oprete respiraia i se repede dup sticla cu colonie. Apoi. Apoi. Uff! Am fcut eu asta? Eu, Li Soare?! Simte cum mruntaiele au pornit de prin toate colurile i vor S ias la aer. i aps o mn n capul pieptului i cu cealalt inu colonia la nas. Apoi, dintr-o sritur, fu la fereastr. O deschise cu cotul i cu capul i c-o singur respiraie i primeni aerul din plmni i-i trimise maele la urm. ^' Apoi. O. Femeiuc apare de dup un col i-i face semne. Se ia dup ea. Urc pe-o scar strmt, la etaj. Fhoe civa pai pe-un coridor ngust. Femeia deschide o u i-1 poftete nuntru. Un miros greu i izbete. Nasul i nu poate s intre dect sub protecia fumului de tutun. Un. Pat de fier, cu saltea de paie i cu cearcea.fi murdar. Un lighean i o oal de noapte pline de lturi lng o mas cu mezeluri, cu pine, cu tutun, cu mucuri, cu scrum, cu. Simi c iar i se urc maele spre gur i aspir un nou stoc de aer, de afar. > Apoi. Femeia s-a dezbrcat i s-a lungit n pat. El o vrecf goal^ Ea s-a executat. Parc o vede: nite e ca dou ulcioare nesmluite. Ba nu: ca dou sidile cu caul inc moale. O tietur n cea din stnga. Ba n cea din dreapta. O piele vnt. Cam alburie. Negi Umflturi cicatrice. Dar n-a imitat pe' Horaiu. I-a pltit deranjul i a plecat. De bucurie c aa but i cu nervii prpdii, a lost totui n stare s fug din faa unui pericol mai mare dect'o sut de rulete la un loc, i iert escapada se ntmpl oricui odat n via i. Se hotr s purcead fr zbav la o serioas examinare a situaiei.

Pentru care motiv a. Venit el la Sinaia? S-i petreac vacana. De ce nu s-a dus, m rog, n alt localitate? De pild la Breaza, la Braov sau la Vidra. Fiindc Sinaia e perla Carpailor, reedina de var; a Regelui, ora admirat i dorit de toat suflarea romneasc. Prin urmare l-a mpins aici i un smbure de vanitate. Trebuia, m rog, i un ef de birou la Sinaia! Ce, numai parlamentari, numai generali, diplomai i minitri? Iat un punct lmurit. i. Ce-a fcut la Sinaia timp de o sptmn? S-a crat pe stnci? A srit peste praie? A mncat zer t ea pe la stne? S-a urcat n Vrful cu Dor? A fost / mcar odat la casa de pe Piscul-Cinelui? A citit vreo carte? A fcut cunotin cu vreo fat? C doar e mgar mare, de nsurat, de aci ncolo. Nu. A vztit' castelul noroc c s-a grbit n prima zi i s-a nchinat o singur dat n biserica mic de la mnstire. ncolo rulet, feme, bani pierdui i nervi nenorocii. Ba i mai vndu i ceasul! Mai scoase i economiile depuse! ^ i s-a mbtat ca un porc. Isprav pe care n-o mai fcuse din ziua cnd a primit Popa Ghi rangul de sachelar. Dar atunci mai mult s-a ameit de miros de uic fiart. i n-a dormit pe sub pat. i n-a pus igncile s se dezbrace n faa lui. Era i mic, nu-i vorb. Abia trecuse n clasa a doua de seminar i se gsea acas, n vacana cea mare.: Va s zic aceasta e situaia. Nici excursii, nici lectur, nici fete, nici mcar un trai boieresc. A mncat azi la Nea Nae, '-mine la Parc-Hotel, poimine din buzunar, prin dosul copacilor, apoi la Palace te joci? i imediat la Fetia dulce ptiu! -: fleic, mititei i Vduvi. A dormit i Ia mansard i la Caraiman r i n aer liber, la fel cu cel din urm vagabond. S-a nfruptat din toate buntile doamnei Fitil i ale doamnei Scripc nc nu le cunoate numele de botez, a fost ameninat i de buntile (?) doamnei Krater, ca s sfreasc beat, adulmecnd, ntr-un hotel mpuit, formele unei prostituate importat parc din Congo sau din Sumatra. _ r ' Bruh! Ei, -acum? Acum ce-ai de gnd? S continui pe aceast cale? S pierzi i bruma de bani ce i-a mai rmas? S mai ajungi iar s dormi pe vreo banc, ori s-i mai vie gust de fleici i de. Numere, senzaionale? Trebui s fiu nebun! Smintit! Scrntit! i zise el ngrozit de cee$ ce a fcut, i tot aa de cele ce i s-ar mai ntmpla. Ca s-i formeze o baz de orientare, socoti banii. Mai gsi mari i lai cinci mii i trei sute. l mai costase deci ruleta nc vreo ase mii de lei. Uff! ' Revenise n Sinaia* s experimenteze un sistem care-i inspira mult speran. i ntr-adevr acest _sistem s-a dovedit mai presus de ateptrile lui. De ce l-a prsit? Fiindc lcomia a fost i la el, ca la toat lumea mai puternic dect prudena.

A Ctigat apoi mult. Att de mult c putea s plece la San-Remo i la Monte-Carlo s-i ncerce i acolo norocul. N-a avut ns voin suficient s se retrag la vreme. S-a du dracului i ctigul i capitalul jumtate. i. Care ar fi acum lucrul cel mai buh de fcut? S plece imediat. Ba. S rmn pn i scoate paguba. Ba s plece ca s nu piard i ce i-a rmas. Ba s mai rmn. Ba s plece. n cele din urm se hotr sprseasc Sinaia cu acceleratul de 4. ntre timp va da o rait pn la Sfnta Ana. S vad i el mcar acest punct nelipsit din programul celor ce dejug aci, ca s aib ce povesti prof>rietresei i colegilor mai curioi. Dup ce se mbrc ns, simind c-1 trage aa. Tot spre cazinou, renun la Sf. Ana i-i strnse lucrurile pentru plecare. Avea un personal peste un sfert de ceas. Dar n ultimul moment reveni la prima hotrre. Ce dumnezeu! Doar e om, nu e mmlig. N-are s mai intre n cazino i s-a terminat comedia. Fiindc era tocmai timpul de renceperea jocurilor, ca s se pun n gard, nu mai trecu prin parc, ci lu drumul ocolit crte bulevardul Ghiea Lascr-Catargiu grajdurile regale. La poarta principal a parcului ns i modific itinerariul. De ce att$ deal? Pe la mnstire i pe la caste? e mai plcut calea. i intr n parc. n faa cazinoului i ncetini pasul, Juctorii se adunau din toate vnturile. i cumpr bilete, las plriile la garderob, apoi se'aeaz la masa de joc. E aa de dulce, ruleta, dimineaa. Lume puin^ i select, sala aerisit, capul odihnit i lucid. Mizafi, domnildr! Cc-ar fi dac ar. Intra i el? S rite cele trei sute care trec peste cifra rotund. Unde s-au dus attea mii, pftt s4 se mai duc. i cteva sute. Ba n-o s se duc de. Fel. O s se ncpneze n combinaia manqueduzinja a treia, sau passe-duzina ntia i n-are. A se teme de. Nimic. Fcu zece pai spre cazino i se opri. Dar dac lcomia l va birui din nou? Se napoie'ctre ieire. n poart ns ezit s treac mzi departe. Dar dac. Apoi iei. Cu mare greutate ns. Cineva l mpingea de la spate i alt cineva din fa. Pn. S se urce sus la schit, s-a ntors de vreo patru ori spre cazino i tot de attea ori a renunat. Numai cnd vzu banca pe care rebegise o noapte ntreag, gsi voina necesar s continue drumul nceput. Admir din nou mnstirea, oseaua spre castel, prul Pele, reedina regal. Dar la podul Principele Carol i se rci plcerea-cu care urca. E convins c. Numai la o mas se jo'ac. Abiade aci ncolo se adun lumea. Madam Fitil e desigur tot n pat. De, i-a venit brbelul. Dar Scripc unde o fi? N-a zrit-o deloc de cnd s-a napoiatde la Bucureti. Nici pe profesorul de matematici, nici pe ungur, nici pe doamnaKfater. Or fi piecdC? S-or fi dus n excursie pe muni? Sau pe la Braov? Facei jocurile, domnilor!'. Jocurile sunt fcute. Nimic nu mai cade!

Oft lung i se napoie. Ce-o fi o. Fi. Nu poi, om fiind, s lupi cu imposibilul. Dup douzeci de pai se opri. Dar dac.> i, iar porni n sus. Dincolo de pod se opri din nou. Dar daca. i veni s plng i-i trnti. Un pumn zdravn n dovleac. Na! Cap mai e sta ori pepene? /Doamne. ce e cu mine? Am cpiat? Nu mai sunt eu Li Soare la. Vcare credea c niciodat n-o s-1 pasioneze vreun viciu? Ce s-a ntmplat? Cine m-a adus aici? De ce am. Mai revenit odat ce plecasem aa cum plecasem? i mai trnti un pumn i o lu forat i. Gemnd n sus. Nu, vzu nici copaci, nici oameni, se mpiedic de pietre i era mereu n primejdie s-i rup picioarele prin gropi. Trecu prin dreptul buteanului pe care tocmai se chinuia cealalt victim' a Norocului: Dorifta Doru, fr. S-o vad i fr s fie vzut. i, pe msur ce nainteaz, se simte tot mai desctuat dei spia jocurilor. ncepe s zreasc n juru-i. i ies n cale brazi seculari, stnci pline de isclituri, cete vesele de excursioniti. O banc aezat n faa unui parapet de piatr i face semn s se odihneasc. El se teme ns c i se vor ntoarce gndurile iari ctre cazinou i i urmeaz' urcuul gfind i leoarc de ndual. ntlnete o csu cu dou mese n curticic, c-o droaie de cei i c-un ambal agat de-un stlp. i nchipuie c ar putea gsi aci o limonad sau un pahar cu bere ori cu lapte, dar nu se abtu. Urca mereu nainte spre Sfnta Ana, care parc se tot ndeprteaz. Cnd ajunse, osteneala i. Curajul i sunt cu prisosin rspltite. Mna omului a spat uri drum i a mzglit stncile cu toate uneltele imaginabile': cuit, cuie, dli, creioane, pensule: dar Dumnezeu a pus aci mult art. Dac te uii n sus, ochiul se mpiedic de nlimea care trece de soare, a stncilor: dac ns priveti n jos o perspectiv rar. i nvioreaz toate simurile i-i ndoiete plcerea de a tri. Oraul a rmas n fundul unui gvan Uria, aa de jos c te miri cnd i cumai fcut atta urcu. Peste tot numai pdure, * numai verdea, din locul unde te afli pn n mpria oilor de pe Pisc, pana n creasta Pduchiosului, pn departe pe Piatra-Ars. Castelul Pele cu poiana din jurii-i, mnstirea cu turlele aurii, mulimea vitelor presrate printre brazi, casa de pe Pisc, ruina unui chioc din vrful ascuit ce se ridic n dreapta, alt ruin chiar lng tine, conformaia variat i curioas a pmntului cu vi line sau prpstioase, cu ridicturi drepte ca lumnarea sau ondulate ca o pnz ntins pe poloage de fn. i d senzaia unui vis frumos, aroma unui basm care i ine mintea ncordat cu minuniile lui. Pn se apropie o pereche, cu dragostea pe care i-a jurat-o n valea copleit acum de dragostea firii; sau o ceat de plimbrei care au lsat acas i pe drum, tot ce e de natur s falsifice viaa i umbl cu picioarele goale, cu piepturile desfcute, ip, zbiar, de bucurie i de plcere. Atunci i dai seama

c nu e nici vis, nici poveste, ci o realitate pe care nu poi s-o ignorezi fr a te dezonora pe tine, animal nscocit ntr-adins ca s admiri i s stpneti aceast ntrecere de sine a Creaiuriii. Li Soare, profund impresionat de fermectoarea panoram, creia li preferase jocul' de rulet cu bani pierdui, cu nervi tocii i cu aventuri care degradeaz pe un om cinstit, se simi aa de micorat n proprii lui ochi, i aa de vinovat fa de tot cel nconjoar de la coama nsorit i plin de stnci a Piscului pn la pinul acesta jigrit care, dei a rsrit n piatr seac, e totui mndru c face, parte dintr-un ansamblu al crui pitoresc n-ar fi complet fr el. nct i veni (lui Li Soare)-' s-i sparg dovleacul de stnca din spate-i. l, Doamne! cte ar fi putut s mai vad ntr-o sptmn pierdut la cazinou! Cte surprize ca asta i poate mai minunate nu ascunde muntele. Ar fi vizitat stna regal oi vor fi acolo sau vaci? Poiana Reginei, Cuibul Prinesei, Stnca lui Frantz-Iosif. Apoi, dup ce fcea cunotin cu toate aceste locuri mai apropiate de ora, s-ar fi aventurat pe Pisc, pe -Vrful cu Dor i mai departe spre Omul i spre Peter. Doar n acest scop i-a economisit ban cu ban ca s vie la Sinaia. Uff! Se ridic silnic i porni fleac la vale. Ar fi urcat el mai departe dac nar fi fost ceasurile 2 i stomacul hmesit. n curtea csuei din cale, ambalul pe care l vzuse n cui zbrnia acum de zor pe genunchii unei biete femei, innd hangul scripcei chinuit deun omule pirpiriu i nemncat poate de-un secol. Cnt de inim albastr, unui. Domn scund i gras, ca de vreo treizeci i cinci de ani, care-i savureaz cu ochii umezi n faa unei sticle de bere. Dealu-i deal i valea-i vale, Leano. Tabloul, prin simplitatea i rusticitatea lui nu strica nimicdin slbticia naturii. Li Soare sesiz imediat acest caraghios intermezzo n uriaa simfonie a Marelui Meter i lu loc la masa liber. O strachin de. Mmlig cu brnz, 'un pui fript i* o sticl de bere, consumate ca pe vremea haiducilor, i se prur mult mai gustoase ca bucatele rafinate servite la restaurantul cel mai de lux din Sinaia. Dr i reaprinser necazul mpotriva lui nsui. Apoi a ntregii lumi care nu cunotea acest ora dect din cazinovi din hotelurile din parc. Ce poate fi mai plcut emoionant de plcut, pentru un bucuretean de pild stul de restaurante i de jazz-uri, dect un osp pe aceast mas scorojit de ploaie, cu aceti lutari ntrziai c-un veac, n mijlocul celei mai ademenitoare naturi! Devor ultimul picior de pui, mai nghii o sticl do bere i simi c mintea a revenit definitiv la locul ei. Nu mai exist cazino, nici sete nverunat ah! de pricopseal rapid, ' nici dor de aventuri cu nevestele altora sau cu prostituatele, hde de la hanul n care rtcise seara trecut. Prin urmare nu mai bate cmpii. Ar putea deci s mai ramnd vreo. Sptmn, tar teama de-o nou scrnteal. Ce o s-1 mai coste? Dou mii de lei n-are pe ce-i cheltui.

Ce minunat ar fi! S-i iei cafeaua la gazd s-ar muta imediat de la Caraiman, apoi s rtceti ceasuri dup ceasuri pe munte i s prnzeti la aceti cretini, pe care Dumnezeu i-ci ndemnat s-i fac cuib n calea drumeilor flmnzi. i s-i cnte aceti srmani lutari, aa cum n alte vremuri, tot unii ca ei, mai nclzeau sufletul asprit de ur i de privaiuni al unui Miereanu sau Iancu Jianii. Se ridic complet, refcut sufletete i porni vesel la vale. Era Li Soare n carne i n oase. Aa cum l cunoscuse el de la vrsta de cinci ani i pn n clipa cnd a dat cu ochii de rulet. Dar buna dispoziie i hotrrile^unui om cu capul att de hrjonit, nu poart pecetea durabilitii. Mai ales c drumul e mai lung la vale dect la deal. Ai urcat n necunoscut, cu ochii mereu dup surprize noi, dar acum nu te mai intereseaz ceea ce i-a plcut odat. Stomacul plin i cu puin danf de Azuga nu contribuie cu nimic ntru pstrarea optimismului, mai ales clac s-a ridicat i soarele deasupra copacilor i te arde cnd n ceaf, cnd n fa, iar un automobil apare de la cotitur s te umple de praf i de fum ntocmai cu pe-o osea mizerabil de cmp. * De la pod, drumul coboar mai lin. Nu-i mai zdruncin nici maele, nici creierul. Picioarele se mic n voie, lsnd, ochiului libertatea s circule prin rriurile din dreapta i pe valea lung i larg din stnga. i iar te mai ntremezi. Iar i place umbra de brad i hoinreala prin muni. Pe aproape de mnstire, Soare i consult ornicul: 4 i jumtate. Clugrii trebuie s fie la vecernie. Numai bine i gsete pe la jumtatea slujbei. Niel duh bisericesc dac ar mai lua i' el nu i-ar strica deloc. Dar la ora aceasta i cazinoul e deschis. Acolo e mai. Larg, mai agreabil. Nu se cnt pe nas, nu se citete cu limba mpiedecat, nu miroase a tmie. Facei jocurile, domnilor! Totui intr n vechea bisericu a mnstirii. Nu vede nici o cunotin. O bab, o doamn mai tnr i dou feticane ascult stihirile de la stihoavn, cntate cu evlavie de cuvioii prini Eftimie i Neofit. Nu-i place. El, Li Soare, care obinuiete, n Bucureti, s se nchine numai n bisericile vechi i afumate, fr cor i fr lumin electric, se simte aci foarte strmtorat. n cazino e altfel. Poi s te plimbi cu minile la spate. S fumezi, tolnit ntr-un fotoliu larg de piele. S priveti la forfoteala din jurul meselor. Mizai, domnilor! i ddu seama c iar i se nclcete dreapta judecat; i i se umezir ochii. Oft cu capul n pmnt, i se rug lui Dutnnezeu s-1 ajute. Aprinse i dou lumnri. Ddu i un pomelnic: Ion, pentru ajutorul lui. Apoi, cnd nelese* c toi sfinii i toate sfenicele i candelile din biseric l sftuiesc si fac degrab bagajul i s se ntoarc la ceaiul i la clana Coanei Tinchii, se bucur i iei mpcat. Trecu prin parc fr s-i mai arunce ochii spre cazino, dei inima i btea cu putere, i nu se opri dect n camera iui de la hotelul Caraiman. i strnse locurile, privi o leac pe fereastr i, cu toate c mai avea un ceas pn la plecarea trenului, hotr s atepte n gar. Mai ia o cafea n

restaurant, piai gsete la chioc un ziar proaspt, mai zgiete ochii pe PisculCinelui i pe Valea-Rea. Ce trebuie s fie acum la cazino. i goli buzunarele ca s pregteasc baci pentru personalul hotelului, apoi i goli i portmoneul ca s tie absolut exact cu ct are s se ntoarc acas. Poate c n-o fi numrat bine i o fi vreo miioar n plus. Gsi n total cinci mii dou sute treizeci. aptezeci i chcltuise la casa de sub Sfnta Ana i treizeci n biseric. Vreo opt sute o s-1 coste hotelul i baciul, o sut pn s ajung acas, aa c-i mai rmne vreo patru mii i trei sute. Leafa o ncaseaz peste douzeci de zile. Pn atunci arc deci cu ce s triasc. i nc prea mult. Mai ales c chiria i-a achitat-o pe dou luni nainte. Ar putea s mai rite vreo cinci sute la rulet. Unde s-au dus attea mii, se mai pot duce i cteva sute. Nu se tie. Dac norocul e orb, cum se crede, i mai d peste el odat aa de plecare, s-ar putea ntmpla s-i scoat prleala din. Dou lovituri. Oricum, s nu regrete c n-a mai ncercat odat. i puse biletul destinat ruletei, baca de ceilali bani i plec voios spre cazino. Cum ajunse, l prefcu n sute i ncerc, fr zbav, pe 17 cu cai. Dar iei 32. i tersd palmele i plec. Dar n loc s ias. Pe u, se abtu la cass i mai schimb unul tot de cinci sute. i iar pierdu. Se enerv i mai schimb unul, cu ceasul n mn ca s nu scape trenul. l pierdu i pe acesta. Totodat i calmul. i voina, ncerc s opreasc ultima mie, dar nu-i fu cu putin. O schimb i pe aceasta la dou minute dup Dorina, care. Schimbase i ea dou sute obinui de la proprietreas pe o pereche de pantofi. Se rentlnir, ruinai ei de ei fa aceeai mas. i, bine-neles, nu-i vorbir. Nu era momentul. i se curar amndoi, desigur fr s se consoleze. Li Soare iei mpleticindu-se ca un om beat. Exact la ora cnd trece trenul spre Bucureti. Ce s fac? Ce a mai fcut. i vndu ceas, dhr fiindc suma obinut nu era suficient s achite nota de la hotelse rentoarse la cazino s-o mai. nmuleasc. Dup un sfert de or iei din nou la aer. i tot lefter, i vndu o pereche de pantofi aproape noi, care-1. Costaser o mie de lei/pe trei sute n cap. i fiindc nu-i ajungeau, intr iari n cazino. Dorina, care mai rmsese aa ca s cate gura, pricepu din gesturile-i dezordonate c se afl n mare primejdie i, uitnd c nu se cunosc dect din vedere, i pndi privirile i-1 implor, ca, pe un frate bun, s se retrag. El i mulumi, foarte micat, dar. Rezist pe poziie. i iar pierdu. Cut un muteriu pentru un costum de haine i nu-1 fu greu s-1 gseasc. l costa, patru mii i-1 vndu pe una singur. Avea deci i pentru hotel i pentru baciuri. Dar era aa de ndrjit mpotriva ruletei. C se rentoarse la ea, n cazino. Ctig cteva sute de lei, apoi iar se cur. Dac ar fi mai fost Dorina de fa, poate c-1 ndupleca s plece cu mia, dar ea ieise de mult. n acest

moment se pregtete ' de plecare, bocindu-i banii, brara, pantofii, mintea, necazul ei i necazul lui Li Soare. Ce s mai vnd amrtul nostru prieten? Crile? N-o s gseasc muterii. i lucru mare n-ar prinde* pe ele. i-i vndu cmile. Dar nainte de a se rentoarce la rulet, dndu-i seama de halul n care se gsete, se rezem de-un pom i se lu cu minile de pr. Doamne Iisuse Hristoase, ce s-a ntmplat cu mine? Visez? Sunt pe cale s nnebunesc? Sau am nnebunit de-a-binelea? M pasioneaz ruleta att de grozav nct s-mi dau i cmaa de pe mine, ori. i aduse aminte c i-a lsat snge pentru analiz i ntr-un minut fu la pot. Allo L Acolo laboratorul Popescu & Scrltescu? Aici Li Soare. A vrea s cunosc rezultatul analizei. Onorariul e achitat. A, da. Un moment. Allo! Reacviunea BordetWassermann negativ. Reac'; iunea Meinike negativ. Mersi. Rsufl uurat. Are boala ruletei, care nu se poate tmdui, ca i dragostea, dect mrind distana ntre el i locul unde s-a molipsit. Cum o ajunge la Bucureti parc i-ar fi luat-o cu mna. Slav Domnului c nu e sifilis. Adic nu e. n snge. Dar dac o fi n creier?; Oft lung i se napoie la cazinou. Peste o jumtate de ceas schimb la cass fise n valoare de paisprezece mii de lei. Vreo mie cinci sute le oprise ca s mai joace. inea s-i refac ntocmai capitalul i garderoba i s-i mai rmie de tocat vreo dou luni prin grdinile de var ale Capitalei. Apoi adio, cucoan Ruleta! Mai vezi de alii. Peste alt jumtate de ceas i completa' cu vrf i ndesat suma dorit. Dar uit s plece. Luat de iureul norocului ponta, fr nici un calcul, la dou mese deodat. i i se umplur, mri Doamne, i buzunarele pantalonilor. Felicitrile mele! i opti la ureche o gur de femeie, odat cu un ghiont plasat n spate. Era. Madam Fitil. Soare o privi mirat c nu e cu soul, i-i vzu nainte de joc. Nu fii mgar! l nghionti prietena din nou. Ridic-te puin c vreau si spun ceva. Li se supuse nemulumit c-i ntrerupe jocul i-i lu nainte. Un mprumut. Ah, s Liior drag, am o inspiraie. Uite, lsai pe brbatu-meu singur n bufet i venii dup tine. Am o presimire grozav c iese acum 23. Drag, numai. Una de-o sut. Soare zmbi dispreuitor i-i ddu fisa cerut. Dar nu iei 23, pe care miz doamna, ci 17 cu cai, pe care pontase Li. Madam Fitil i trnti un ghiont pe la spate s-i rup degetele. Tu eti de vin c-am pierdut. D-mi i mie cinci sute. Du-te la lunganul la de profesor.-

Eh! A fers-o de alaltieri. i-a pierdut un costum de haine, pardesiul, pantofii, ceasul, i de team s nu-i piard i minile a plecat s nu mai vie. Vestea l bucur pe Soare. Vaszic se zpcise la cap pn i omul acela att de calculat i cu aproape douzeci de ani mai n vrst dect el. i-au mai vndut i alii hainele i pantofii. De prere-de-bine ddu prietenei o fis de cinci sute. Poftim, dar s nu-mi mat ceri c nu-i mai dau. Ba o s-mi mai dai. C Scripc s-a dus. A luat-o brbat-su Vai de capul ei. i soul meu pleac mine. i iar rmne Monica singur. Aa te cheam? Bine c aflai i cu. Monica pufni pe nas, dispreuitor, apoi miz toat placa pe 23 cu cai. Nu era vreme de jucat cu mruneaua cci o atepta brbatul n bufet. Zece negru pair manque! Liior drag, mai d-mi una. Acuma iese cu siguran. Am o presimire teribil. Nu-i mai dau nimic. Du-te la brbat-tu, c l-ai lsat ca pe-un caraghios, i d-mi pace. Monica l nghionti cu necaz sub coast. Nu fii idiot, c doar nu mi-i dai de poman. Plec chiar ast-sear. Monica nglbeni. Dac se duce i el. rmne, pn la noi cunotine, numai cu dou sute de lei pe zi pentru cazino. O adevrat nenorocire. l smuci de mnec. Adevrat? Pleci? Soare i ncas ctigul de la dou careuri i apoi i rspunse rstit: Adevrat. Atunci. d-mi p mie. Dac ai fi din Bucureti. Nu sunt, dar viu des. S-mi lai adresa. N-otiu#nici eu. Fiindc am de gnd s m mut n curnd. Uff, uite am pierdut patru mii. De lei. Du-te i m lar4 n pace. Monica l strnse cu putere de mn i-i opti aproape de ureche: Mergem n closet. N-o s bnuiasc nimeni. Numai d-mi o mie de lei. Li^ Soare., cu tot vrtejul jocului n care era prinsf gsi rgaz de-un moment s nmrmureasc. Auzi dum C. 740 neaa, s mearg n closct! Soie de deputat. i soul numai la zece pai. X i ddu o plac de-o mie i-i ntoarse spatele. Madam Fitil o lu ca pe-o relicv sfnt, o vr repede n poet i plec vesel spre bufet. n acest scurt rstimp, ct l ciclise ea, Soare pierduse zece mii de lei. Dar buzunarele erau nc pline. Iat-o i pe doamna Krater. Cum s-a aezat pe scaun i-a luat n primire pe iubitul domniei-sale zero. Dar cum pune, aa pierde. n vreme ce Li Soare ncepe iari s ctige pe scumpul lui prieten: 17. Apoi norocul se sucete. i place variaia. l las pe Soare i mbriaz pe baba cu zero. Soare observ i i pierde calmul. Arunc acum la ntmplare, pe dou mese. i-a propus s joace pn o rmne numai cu cele paisprezece

bilete din buzunar. n tot cazul pn la 9 i jumtate, cci la 10 avea tren spre Bucureti. Mizeaz cte trei i patru mii de fiecare nvrtiiur. i buzunarele se golesc vznd cu ochii. Dar nu se oprete. N-a terminat nici fisele, nu e nici nou i jumtate. Apoi termin i fisele. Dar nu pleac. Nu e 9 i jumtate. l tot silete stomacul s fac o vizit la closet, pesemne c mmliga cu unt i brnz, din pdure, n- fost tocmai de bun calitate. Dar rezist. Hai s mat schimbe o mie. Una singur. aptesprezece cu cai cte dou sute! Doamna Krater i ghicete starea sufleteasc i-i zmbete. El roete, apoi d n glbenare. Dar n-are team. Buzunarul i e plin i se gsete pe picior de duc. Zero! Doamna Krater ncaseaz opt mii trei sute, iar Soare pierde o mie. Baba i d curaj din priviri, el i strnge flcile. i picioarele. Acum ar vrea s plece dar nu poate. Stomacul a luat ofensiv stranic. Mai scoate o mie. aptesprezece cu cai cte dou sute! Trei f. Doamna Krater mai ncaseaz o mie apte sute. Iar Li s-a mai curat de-o mie. n schimb, stomacul i se mai astmpr, ns cu condiia s. Traverseze repede hall-ul. Soare nu pricepe i mai schimba o mie. aptesprezece cu cai, cte dou sute! Zece! Pierd amndoi. Dar matroana nu se sinchisete i-1 onoreaz mereu cu aceiai ochi verzi-splcii, dar foarte binevoitori. Situaia lui e acum de plns. Atitudinea btrnei a nceput s-i produc grea, m-acle huruie a revoluie, iar norocul nu-1 mai vede, nu-1 mai aude. Mai scoate o mie. Ultima. aptesprezece cu cai, cte dou sute! Pn s se fac jocurile i s cad bila/Soare privete mai atent persoana doamnei Krater i se pune n situaia mai mult dect probabil de naufragiat fr putin de salvare prin el nsui. Are cap simpatic, pru-i alb e moale i frumos, riduri mai mult n preajma ochilor. Dar pielea gtului.e. Lbrat ca o gu de curcan. Poate ceafa s se prezinte mai bine. Apoi i scoase rochia i cmaa. i vzu ele mici i obraznice ale Monici. Apoi pe cele uriae i oachee ale: femeii din dircium. Ddu la o parte o bucat mare de, vat i avu n fa dou fleici anemice atrnate de-un piept sec i osos. Dar nu le examin mult cci se ivi, nepof a, burta alb i gogonea a Monichii. Apoi cea neagr, cu buricul ca o mciuc, a prostituatei. *. Apoi iar a Monichii. Se art i a babei crea i lipit de ira spinrii. Picioarele se ivir cte-i ase deodat. Dou scurte, rotunde, albe i negre, s muti bucat din ele. Dou butucnoase, negre, pline de glme, de

bube i de cicatrice. Apoi alte dou aidoma cij. Ale scheletului j>0 care 1 a vzut n muzeul zoolojiic. Nimic nu rexai cach. Odat cu ruleta i cu bila ncepur s i se nvrteasc i maele. Cnd n direcia luat de rulet, cnd invers n sensul bilei. Totodat i burile celor trei femei. Vrful axei pe care se rsucete ruleta ia pe rnd forma celor trei burice respective. O parte din mae ar vrea s ias pe jos, iar o part n sus, pe gtlej. Ii vjie i urechile, i url i capul, i tremur i minile i buzele i picioarele. Trei rou impair ^- manque! Doamna Krater mai ctig un cal. El mai scoate o mie. aptesprezece cu cai cte dou sute! Doamna Krater se crede acum mai aproape de izbnd i zmbete numai pentru ea. Soare.! o cuprinde de mijloc, o aeaz n pat, i sfie rochia, cmaa, chiloii, trage de gu, o muc de nas, vrea s-i prind ele, o strnge de-i prie oasele i-i lipete gura de buzele-i stafidite. Simte sub limb ce Va amar i blos i-i vine s debordeze. Dar nu poate s plece. Stomacul s-a nfuriat i izbete cu toat puterea n poart. Ca s-1 in n fru i-a ncletat picioarele i flcile. Zero! Doamna Krater ncaseaz opt mii trei sute de lei. Li Soare e complet epuizat. ^ Se las prad stomacului i se duce, cu dinii strni, drept la closet. Odat ntrerupt contactul cu ruleta, i vne uor acum s-i ia plria de la garderob i s-o zbugheasc fepre hotel cu ase mii de lei n buzunar. l salvase stomacul. Achit ntr-un suflet nota, ddu baciuri cui se cuvine mai mult dect se cuvine, i lu geamantanul i fugi la gar. Dorina tocmai i vizase biletul. Cnd se vzur, se privir nti cu mirare, apoi i zmbir ca doi vinovai II i ntinser minile ca doi prieteni buni care ae certaser pentru nimica toat. Soare. Prvulescu. Mizai, domnilor!

SFRIT