Sunteți pe pagina 1din 100

SFANTUL IOAN GURA DE AUR

CUVINTE ALESE

EDITURA REINTREGIREA ALBA-IULIA 2002

1. Viaa pmnteasc asemuit cu o reprezentaie de teatru


La amiaz, la teatru, cortina se d n lturi - i actorii, n cea, i fac intrarea, avnd mti pe fa. Ei recit o povestire veche, artnd prin vorbe, desfurarea ntmplrilor. Unul se nfieaz ca filozof i nu-i filozof; altul rege, fr s fie, ci numai mbrcat ca un rege, cci aa cere piesa; altul face pe doctorul, fr s fi ngrijit nici mcar un lemn, ci numai mbrcat ca doctor; altul face pe sclavul, cu toate c-i slobod; cellalt pe profesorul, fr s aib tiin de profesor. Ei nu par ceea ce sunt, ci par ce nu sunt: doctor, filozof din pricina prului care-i mpodobete masca, soldat, din pricina uniformei, etc. Prin nfiarea ei, masca ne d o nchipuire, dar nu face mincinoas firea, ci numai i ascunde adevrul. Atta vreme ct privitorii stau i se uit, mtile nu se mic de pe fee; dar cnd s-a lsat seara, cnd spectacolul s-a isprvit i privitorii au plecat, mtile au fost aruncate. Cel care fcea pe regele la teatru, odat plecat, devine iari fierarul de toate zilele; cel care, pe scen era slobod, afar de scen, e rob iari... Aa-i i cu viaa i cu moartea. Lumea e teatrul; strile omeneti: bogia, srcia, puterea, supunerea, i altele, sunt mtile actoriceti. Cnd ziua aceasta se va risipi - i veni-va noaptea cea de spaim, creia mai degrab i-am zice ziu, (noapte pentru pctoi, ziu pentru cei drepi), cnd reprezentaia sfrise-va i mtile fi-vor aruncate, cnd va fi cercetat fiecare pentru faptele lui, nu fiecare pentru bogia lui, nu fiecare pentru rangul lui, nu fiecare pentru puterea lui, ci fiecare pentru faptele lui: judector, rege, femeie sau brbat; cnd ni se va cere o via i nite fapte virtuoase, fr s fie luate n seam nici rangurile strlucire, nici nensemntatea srciei, nici tirania dispreului; cnd ni se va zice: Infiai-mi fapte, de eti rob, mai nobile dect acele ale unui slobod, de eti femeie mai vajnice de ct acele ale unui brbat; o, atunci, cu mtile czute, arta-se-vor adevratul bogat i adevratul srac..."

2. Multe din aa-zisele bunuri sau din aa-zisele

rele nu sunt, la adic, nici una nici alta


Sunt lucruri bune, lucruri rele - i lucruri de mijloc -i printre acestea din urm, unele par mulimii c-s bune sau rele, fr s fie. Dar li se zice aa i sunt luate aa. Ca s fiu neles mai bine n ceea ce vreau s zic, m voi sluji de pilde.

Srcia, n ochii celor mai muli, trece drept un ru i dimpotriv, ea nu-i. Dac cel srac e veghetor i nelept, srcia lui poate chiar ucide tot rul. Dimpotriv, bogia este inut, de obicei, drept un bine - i ea nu-i ndeobte, dac nu-i folosit cum trebuie. Dac bogia ar fi un bine n chip neclintit, cei ce o au ar trebui s fie nite oameni de bine; dac bogaii nu sunt toi virtuoi, ci numai cei care-i folosesc bine bogia, este limpede c bogia nu-i un bine ntr-un chip neclintit i nici prin ea nsi, ci c-i pus la ndemna oamenilor, ca o unealt a virtuii. Dac, la rndu-i, srcia ar fi un ru, toi sracii ar fi ri. Dar cum muli din ei au cucerit cerul, se dovedete c srcia nu-i un ru. Dar muli se ridic mpotriva lui Dumnezeu, din pricina srciei lor. Aceasta nui ns din pricina srciei, ci din aceea a propriei lor nebunii i a slbiciunii lor n duh. Dovada ne-o d preafericitul Iov. Se afla n cea de pe urm srcie, n fundul prpastiei mizeriei - i cu toate acestea n-a ridicat cuvnt asupra lui Dumnezeu, ci necontenit i mulumea, zicnd: "Domnul a dat, Domnul a luat, ntmplatu-s-a cum a plcut Domnului, binecuvntat fie numele lui n vecii vecilor". Iar unii devenit-au hrpitori i lacomi prin bogie. Nu prin bogie, ci prin a lor nebunie. Tot Iov aduce dovad i aici. Bogat cum era, nu numai c nu rvnea lucrul altuia, dar druia din al su, iar strinilor gzduire le ddea: "Casa mea - zicea el - deschis-i oricrui strin care vine". Avraam, care, aiderea era foarte bogat, cheltuia totul pentru trectori. Nici unul, nici altul nu ajunser hrprei prin bogie, cum nici Iov i Lazr nu ridicar cuvnt de ocar asupra lui Dumnezeu, din pricina srciei. Amndoi, cu toate c nici mcar hrana trebuitoare n-aveau, se artar de-o strlucire att de curat, nct Dumnezeu, cel ce cunoate aa de bine gndurile cele tinuite, mrturie a dat celui dinti, iar cellalt fu rpit din lumea aceasta n alai de ngeri, avnd parte de fericirea venic. Asupra bolii vom face aceleai nsemnri. Dac ea ar fi un ru, cei ce-o sufere ar trebui, numaidect, s fie ri. Aa, Timotei ar fi trebuit s fie ru, el, care avea o suferin aa de grea. "Gust - i zicea Pavel - puin vin din pricina pntecelui tu, i-a suferinelor tale cele dese". Pentru aceasta Timotei n-a fost ru. Departe de aceasta, vrednicia cu care i-a dus neputina i-a prilejuit o rsplat nc mai mare. Aadar, boala nu-i un ru ntotdeauna. A mai fost un prooroc ai crui ochi fuseser atini de un ru de care nu se putea tmdui. Dar acesta nu l-a fcut ru. El proorocea, dezvluia viitorul, iar neputina lui nu-l mpiedica de loc s fie plin de virtute.

Dimpotriv, sntatea nu-i totdeauna numaidect un bine. Nu-i un bine, cnd nu ne folosim cu onestitate de ea. Cnd ne slujim de ea pentru un scop ticlos sau pentru a o petrece n trndvie, - cci i trndvia vinovat este. Pavel a zis: "Cel ce nu vrea s munceasc, mncare s nu aib". Iat lucruri bune, rele sau mijlocii, dup folosina pe care le-o dm. Aa c, la ce bun s vorbim de sntate i de boal, de bogie i de srcie? Ceea ce chiar, n ochii celor muli, este binele cel mai mare, viaa, i ceea ce e culmea rului, moartea, nu sunt nici un bine nici un ru n chip neclintit. i ele nc, sunt lucruri bune, rele sau mijlocii dup duhul oamenilor. Ce vom zice? Viaa e un bine, dac o folosim cum se cuvine. De-o folosim spre a pctui i-a rpi, nu poate fi un bine. i la ntmplarea aceasta, moartea se arat a fi bun de rvnit. Pe de alt parte, moartea, care dup prerea celor muli, este aceea de care trebuie mai cu seam a fugi, poate fi obrie a multe lucruri bune, cnd are o pricin cinstit. Dovada ne-o dau mucenicii, pe care moartea i-a fcut cei mai fericii dintre oameni.

3. Despre ncercrile celor drepi.


Ades aud zicndu-se: Dac Dumnezeu ar iubi pe cei sraci, n-ar ngdui ca ei s fie sraci. Alii, vznd un om czut prad unei neputine, unei boli lungi, ntreab: Ce s-au fcut milosteniile acestora? Ce bunele lor fapte? Ca nu cumva s cdei ntr-o asemenea greeal, s cercetm n amnunime aceast chestie. De vreme ce nici un om nelept n-ar putea s dispreuiasc binele i s ndrgeasc rul, cum ndrzni-vom s punem n sarcina Domnului asemenea gnduri? Cum s credem c Dumnezeu poate dispreui pe cei ce se afl n srcie, chiar virtuoi, i iubi pe cei ce sunt n mbuibare, chiar stricai fiind? Cum s ridicm o asemenea blasfemie i s nu ne dm seama de grozvia judecii noastre? Ca s deprtm o asemenea greeal, bgai bine de seam ceea ce-I place lui Dumnezeu i ceea ce nu. Pe cine iubete El? Pe cel care ascult de poruncile Lui. "Pe acela l voiu iubi - i ctre el voiu merge. Nu ctre bogat, care se bucur de bun sntate, ci

ctre cel care ascult de ornduirile Mele". i care-i acel pe care-L arunc de la sine? Cel care nu-I svrete poruncile. Aa c de vedei un om care nu mplinete poruncile lui Dumnezeu, fie el sntos, fie stnd pe multe n bogii, aezai-l printre cei pe care Dumnezeu i alung de la sine. i dimpotriv, omul plin de virtute, chiar bolnav sau lipsit, socotii-l ntre cei iubii de Domnul. Cci n ncercri se arat semnele prieteniei dumnezeieti i nu n ndestulri pmnteti. N-ai bgat de seam, chiar n lumea aceasta, c prietenii cpeteniilor de oaste, sunt acei care, n lupte, stau cei dinti n btaia primejdiilor, primesc rniri, sunt trimii n deprtate iscodiri? N-ati auzit, oare, c "Domnul ncearc pe cel pe care-l iubete, i c lovete cu nuiaua pe fiecare din cei ce i-i alege de copii ai Si?". Dar muli se poticnesc de cele ce vd. Greeala nu-i n ceea ce vd, ci n propria lor puintate de minte. Nu aici ne vine rsplata pentru truda noastr. Aici munca, dincolo, premiile i cununile. Nu cutai, aadar, n ceasul luptelor, n ziua btliei, pacea i huzurul... Nu amestecai vremile...

4. De ce unii ri sunt pedepsii din lumea aceasta, i de ce nu toi.


Zice-va cineva: Iat acela, bogatul, care svrete asuprirea, hrpirea, nedreptatea - care n fiecare zi dosete din cele ale sracilor, i nu are nimic a suferi. i iat altul, care-i petrece vremea n buntate, n cumptare, n dreptate, i care-i mpodobit cu toate florile virtuii, i cu toate acestea se zbate n srcie, n boli i n alte necazuri. Aadar, acestea v scandalizeaz? Da. Atunci, dac vedei muli din cei ce svresc hrpire, lovii de pedepse i pe alii sau chiar pe unii din cei ce triesc n virtute bucurndu-se de ndestulrile pmnteti, de ce nu ntoarcei judecata i nu dai dreptate Domnului? Pentru c tocmai aceasta este ce m scandalizeaz mai mult. De ce dintre doi oameni ri, unul e pedepsit, iar pe cellalt l ocolete pedeapsa? i dintre doi oameni buni, de ce unul e ndestulat, iar cellalt triete n ncercri? Aceasta este tocmai o prea nalt artare a dumnezeietii nelepciuni. Dac Dumnezeu ar pedepsi aici pe pmnt, pe toi cei ri i ar cinsti pe toi cei

buni, zadarnic ar mai fi ziua judecii. Dac, dimpotriv, n-ar pedepsi pe nici un pctos i n-ar da cinstire nici unui drept, rii ar ajunge mai ri i nc foarte ri, i acei crora le place a huli pe Dumnezeu nc i mai mult L-ar huli, i ar zice c nelepciunea este cu totul lips de la crma acestei lumi. Aa c, dac acum, cnd rii sunt cteodat pedepsii, iar bunii cteodat rspltii, ce s-ar zice dac nimic din acestea nu s-ar petrece? Ce cuvinte nu s-ar rosti? Pentru aceasta Dumnezeu pedepsete pe unii ri i nu pe toi - i cinstete pe unii buni, dar nu pe toi. El nu pedepsete pe toi pctoii, ca s v ncredineze c este nviere. Pedepsete pe anumii, ca s sensibilizeze, prin teama pe care le-o strecoar n suflet, pe indifereni. Asemenea, El cinstete pe unii buni, ca s atrag, prin dulceaa acestei cinstiri i pe alii la dragostea de virtute; dar nu-i cinstete pe toi, ca s v fac s nelegei c este o alt vreme cnd toi i vor primi rsplata. Dac ar fi toi rspltii, aici, dup virtutea lor, greu s-ar mai putea crede n nviere, i, dac nimeni n-ar fi rspltit dup virtutea lui, apoi mulimea omeneasc nc i mai indiferent s-ar face. Iat pentru ce Dumnezeu pedepsete pe unii i nu pedepsete pe alii. El slujete astfel i celor pe care-i pedepsete, splnd rutatea unora i fcnd pe alii mai nelepi prin pedepsirea acelora...

5. Bucuria luntric nu poate fi rpit omului de bine.


Ceea ce ne trebuie, este ca inta tuturor faptelor noastre i tot ceea ce ni se ntmpl, s fie iubirea de Dumnezeu. Cnd vom avea adnc nfipt aceast rdcin n sufletul nostru, nu numai bunul trai, cinstirea, rangurile, lurile n seam, ci i defimrile, vorbirile de ru, ocrile asupririle, chinuirile, toate acestea, ntr-un cuvnt, vor purta pentru voi roade de bucurie. Dup cum rdcinile pomului nile sunt amare i cu toate acestea din ele ies roade care ne plac, tot aa ntristarea dup voia lui Dumnezeu ne va aduce o mare bucurie. tiu cei ce adesea s-au rugat i-au vrsat lacrimi n suferin, ct bucurie au cules, cum i-au simit contiina curit i de jos s-au ridicat cu o i mai

mare de ndejde. Cum totdeauna am zis, nu din firea lucrurilor, ci din nclinrile noastre se ivesc, necontenit, ntristarea sau bucuria. Aadar, de vom face ca ele s fie ceea ce se cade s fie, avem bun temei de bucurie neamestecat. Ct privete trupul, felul vzduhului i nruririle dinafar i pricinuiesc mai puin ru sau mai puin bine dect propria lui alctuire. Tot asemenea este i pentru suflet, ba nc mai limpede, cci asupra trupului vine de se nruie trebuina cea trupeasc, pe cnd, pentru suflet, totul este atrntor de voin. Dac rvnii dup mulumire, nu urmrii bogia, nici sntatea trupeasc, nici slav, nici puterea, nici luxul, nici ospeele desfttoare, nici vemintele de mtase, nici ogoarele mnoase, nici casele artoase, nimic asemenea acestora. Ci cutai nelepciunea cea dup Dumnezeu, i alegei calea virtuii. i nimic din ce este, nimic din ce poate fi, nu va avea tria s v mhneasc. Ce zic eu s v mhneasc? Ceea ce mhnete pe alii, vou v va spori bucuria...

6. Remuscarea.
naintea pedepselor din viaa de dincolo, chiar n lumea aceasta, cei ri, tritori n pcat, sunt pedepsii. Nu-mi vorbii fr s nu-l fi vzut mai ndelung, pe omul acela, care se bucur de-o mas mbelugat, care-i acoperit cu veminte artoase, care merge nconjurat de alai de slujitori, care tie s parvin, ci cugetai la contiina lui. Vei vedea acolo o mare nelinite pricinuit de pcate, o temere nencetat; mintea ridicndu-se, ca ntr-un tribunal, pe jilul regesc al contiinei, fcnd pe judectorul, i chemnd s vie, sub chip de cli, toate gndurile rele, voina ticloas, sfarmnd-o n lovituri din pricina greelilor svrite, dojenind-o cu asprime, chiar cnd nimeni n-ar ti de aceste greeli, ci numai Dumnezeu care, singur, le vede pe toate. Cel ce svrete adulterul, chiar cnd e nesfrit de bogat i nimeni nu-l nvinuiete, necontenit singur pe sine se nvinuiete; plcerea, i este clip, apsarea, durat... El duce cu sine un gde nemilos, contiina lui. Se osndete pe sine, n-are rgaz s rsufle -n pat, la mas, noaptea, adesea n vis, vede nlucirile pcatului su, are destinul lui Cain, este nelinitit i plnge pe pmnt - i fr ca nimeni s tie, duce n sine, fr ncetare, un foc. Aceeai soart au hrpitorii i tlharii. Aceeai, lacomii i, ntr-un cuvnt, toi cei ce triesc n pcat. Iar s poi cumpra pe acest judector luntric e cu neputin.

7. Zgrcitul i osnditul la ocn.


Zgrcenia nu las pe iubitorii ei s se bucure de o stare mai bun dect cei osndii la ocn. Ca s ne dm seama ct de nefericii sunt, ascultai, v rog, cum e cu unii i cum e i cu ceilali. Se tie c pmntul din care se scoate sarea, are n adncimile lui ntunecoase, multe ascunziuri. Ocnaul primete, cnd intr n ea o lamp i un trncop, i mai duce cu el o mic sticlu din care, pictur cu pictur, vars untdelemn n lampa sa, cci, dup cum am spus acolo, chiar n miezul zilei stpnete un ntuneric fr egal. Cnd vine vremea s-i ia necjita-i hran, el, osnditul, nu tie ct e ceasul. Dar temnicerul, deasupra capului lui, zguduie prpastia cu glasul su. E semn c ziua s-a sfrit. Nu v cutremurai la o asemenea privelite? S vedem ns, dac zgrciii nu ndur suferine nc i mai crude ca acestea. Au un temnicer nc mai aspru - zgrcenia - cu att mai nenduplecat, cu ct trupul lor le ine sufletele n obezi. i ntunericul n care zac e nc i mai groaznic dect acel din ocn; n tot locul unde merg, l duc cu sine. Ochiul sufletului lor este stins. Aa c Hristos i socotete ntru totul nefericii cnd zice: "Dac lumina care-i n voi este ntuneric, atunci adncurile ntunericului ce sunt?". Ocnaii au mcar o lamp care-i lumineaz, zgrciii nici chiar pe aceasta n-o au, aa c la tot pasul cad n prpstii. Ocnaii cnd vine noaptea ies la lumin i se adpostesc n lcaul deschis nefericiilor zilei, adic somnul, ct despre zgrcii, ei nu au acest privilegiu din pricina lcomiei. Pn i noaptea i frmnt grijile i, fr ca nimeni s-i tulbure, chiar n miezul celei mai mari liniti, ei se macin n sine.

8. Dorina de rzbunare aduce nefericire.


Crezi c te rzbuni asupra aproapelui dar te chinuieti pe tine nsui. Te dai n braele pornirii ca unui clu luntric care te mpresur din toate prile; i-i sfii linitea. Ce poate fi mai nefericit dect un om mereu stpnit de mnie? Ca i nebunul furios care nu se bucur niciodat de linite; care e fr ncetare n fierbere, zi de zi furtuna gndurilor lui se nteete i i aduce aminte vorbele i faptele celui care l-a jignit, i aude numele? Se umple de grea mnie, ca fiara - i se frmnt n sine fr ncetare, l zrete numai? Iat-l czut prad

groazei, tremurului, ca i cum ar suferi cele mai mari rele. i vede vecinii, un vemnt, casa, strada? Toate aceste priveliti sunt un chin pentru el. Cnd iubim pe cineva, vederea vemintelor lui, a casei, a strzii pe care st, ne face de ndat s tresltm de bucurie. Asemenea, de vom vedea pe prietenul celor pe care-i urm i-i detestm, casa sau strada lor, sau orice ar fi n legtur cu ei, totul ne scie -i fiecare din aceste lucruri este pentru noi cauz de rniri repetate i usturtoare. Pentru ce, aadar, asemenea mpresurri, atta chin, atta asuprire? Chiar dac rzbuntorii n-ar fi ameninai cu chinurile iadului i doar tortura care ne-o prilejuiete dorul de rzbunare ar trebui s ne ndemne s iertm greelile celor care ne-au jignit.

9. Neajunsurile mbuibrii.
S nu v mirai dac Domnul numete mbuibrile spini. Nu v dai seama, pentru c patima v mbat. Dar cei sntoi tiu c mbuibarea stric mai mult ca spinii, c ea roade mai mult dect grija, c ea aduce grele suferine i trupului i sufletului. Nu, grija nu sfrm att de mult ca mbuibarea. Cnd cel care triete n mbuibare este forfecat de nesomn, cnd tmplele i zvcnesc, cnd capul i este greu ca de plumb, cnd mruntaiele i clocotesc - v putei da seama cum aceste dureri sunt mai groaznice dect spinii. Spinii, ori cum i-ai apuca, nsngereaz mna - asemenea mbuibrile rnesc picioarele, minile, capul, ochii, adie ntreg trupul. Ele sunt searbdc i uscate, ca i spinii, aduc stricciuni ns i mai grele i, mai ales, n miezul lucrurilor. Aduc o mbtrnire timpurie, vetejesc simurile, ntunec mintea, orbesc duhul care era clarvztor, fac trupul moale i tar via, sporind patimile, ngrmdind relele, ngreunndu-l peste msur. De aici, acele numeroase i repetate cderi - nenumrate naufragii...

10.

Despre robia celor mari.

Nimic nu stric spiritului de libertate, ca a fi prins de treburile lumii i a fi mpresurat de ceea ce se cheam strlucire. Nu ai unul, doi, trei stpni, ci o mie. N-are a face dac acest stpn este sau nu, el nsui, liber. Va s zic este o singur fiin de care trebuie s asculte acest rob al unui rob - i dac acesteia i d ascultare, el poate fi linitit toat viaa. Cel mare (s

zicem demnitarul) dimpotriv n-are numai un stpn sau doi, ci o mulime -i de toate felurile... Mai nti trebuie s slujeasc mpratului nsui; i-i cu totul altceva s ai un stpn mai mic i nu unul mare, ale crui urechi aud attea spunndu-se i care i mut protejarea cnd asupra unora, cnd asupra altora. Cel mare, fie c n-are nimic a-i imputa, este bnuitor asupra fiecruia i asupra tuturor: cei ce slujesc cu el, cei de sub porunca lui, prietenii, dumanii. Dar, vei zice, robul se teme i el de stpnul su. Dar e acelai lucru s te temi de unul sau de mai muli? nc voi zice: dac vei bga de seam lucrurile cu grij, vei vedea c robul nu are a se teme de nimeni. Cum aa? Fiindc nimeni n-are de gnd s-l goneasc din starea n care se afl i s-i ia locul; aa c, din partea aceasta, nimeni nu are a-i ntinde nici o curs. La curte, nimeni n-are ceva mai bun de fcut dect s uzurpe pe cel care se afl n mai mare cinste, i se bucur de cele mai alese favoruri ale mpratului. Aa c trebuie mgulit toate lumea: i cei de sus, i cei egali, i prietenii. Unde stpnesc invidia i dragostea de slav, prietenia curat nu poate propi. Dup cum cei ce au aceeai ndeletnicire nu se pot iubi cu adevrat i sincer, tot aa este - i nc mai mult - cu oamenii de lume care-s de acelai rang i care-s stpnii de aceleai ambiii. De aici, rzboiul acela, ascuns i fr cruare.

11.

Sracul gust mai multe plceri dect bogatul.

Bogia pare s aib muli adepi i aspirani. Dar i la masa sracilor, putem vedea acelai lucru; i ei se bucur, iar desftarea lor este una curat. Nu v mirai de spusele mele, nu spun aici cuvinte dearte. Am s v demonstrez prin fapte. Se tia c plcerea pe care cineva o simte la ospee nu atrn numai de felul mncrurilor, ci i de buna poft i dispoziie a comesenilor. De pild, cel ce se aeaz la mas fiind nfometat, va gsi o tot att de mare plcere fie c mnnc o mncare din cele mai simple, fie c mnnc una deosebit, rafinat i mpodobit n fel i chip. Dimpotriv, acela care nu cu drag se aeaz la mas, ci din obligaie, care se pune s mnnce nefiindu-i foame, nu va simi nici o plcere, chiar de i s-ar da cele mai alese bucate, fiindc pofta nu-i este trezit. i Sfnta Scriptur ne-o confirm cnd spune: "Omul stul d deoparte

fagurul de miere, iar celui nfometat i amarul i se pare dulce..." i totui, ce poate fi mai dulce dect fagurele de miere? Dar celui stul, zice Scriptura, nu-i face nici o plcere. i ce-i mai neplcut dect ceea ce-i amar? Dar ct de dulce pare celui aflat n lips! Cei sraci nu cuget s mnnce dect mpini de nevoie i de foame; cei bogai, oricine poate vedea, nu ateapt att de mult - i de aceea, ei nu gust o plcere adevrat i curat. Ceea ce spunem aici nu-i adevrat numai cu privire la hran, ci i la butur. Dup cum foamea este aceea care aduce mai degrab plcerea dect mncrurile nile, tot aa, aici, setea-i aceea care face plcut butura, fie chiar cnd e vorba numai de ap. Ceea ce Profetul a spus-o prin cuvintele: "Mierea stncilor i satur". Nicieri nu citim n Scriptur c Moise ar fi fcut s ias miere din stnc -peste tot e vorba de ruri, de ap curgtoare, de und proaspt. Care-i, aadar, nelesul vorbelor acelora? Cci Scriptura nu minte niciodat. Evreii erau nsetai, i erau sfrii de nevoi cnd statur fa cu apa aceea proaspt; i pentru ca s arate plcerea pe care le-o pricinui butura, Scriptura a zis miere acestei ape. Ea n-a fost prefcut n miere, dar nelarea celor care o beau fcea unda aceasta mai dulce ca mierea. De cte ori, srmani oameni care lucreaz, hruii, ari de sete, beau apa cea limpede cu plcerea despre care vorbim, pe cnd bogaii care au la ndemn un vin ales, plin de mireasm, avnd toate nsuirile unei buturi deosebite, nu simt niciodat o plcere comparabil cu a celor srmani. Tot aa-i i cu somnul. Nici o saltea moale, nici un pat mpodobit, nici tcerea care domnete n odaie, nici altceva asemntor nu prilejuiete un somn dulce i plcut, aa precum l strnete munca, osteneala, nevoia numaidect de a dormi; ce binefacere: clipa cnd te aezi n pat! Viaa aduce mrturie aici - i naintea ei o aduce Scriptura. Aceasta voia s ne arate Solomon, cel hrnit cu attea ndestulri, cnd zicea: "somnul este dulce pentru rob, fie c a mncat mult, fie c puin". De ce a zis el: "fie c a mncat mult, fie c puin?" Fiindc amndou, lipsa sau prea multa ndestulare gonesc, de obicei, somnul. Cea dinti, uscnd trupul, aduce uscciune pleoapelor, nbu rsuflarea, pricinuind nc i alte multe suferine. Dar oboseala este un astfel de balsam, nct nici unul, nici altul din aceste lucruri nepotrivite n-ar putea s mpiedice pe om s doamn. Dup ce oamenii au alergat ici-colo toat ziua pentru a-i sluji stpnii, primesc la sfrit o rscumprare a trudei i a ostenelilor lor, gustnd bucuria somnului. Datorit buntii dumnezeieti, plcerile acestea nu se cumpr cu

aur sau cu argint, ci cu trud, cu nevoie, i cu cumptare. Bogaii nu le pot cumpra cu preul acesta. Culcai pe saltele moi, ei adesea i petrec noaptea fr somn. Mcinai de tot felul de gnduri, ei nu se pot bucura de un somn bun. Ci sracul, isprvindu-i truda cea de toate zilele, cu trupul ostenit, afl, numaidect ce pune capul pe pern, un somn adnc, plcut i netulburat, rsplata simit a dreptelor lui osteneli. Aa c, dac sracul doanne, bea, mnnc cu mai mare plcere dect bogatul, ce pre mai are bogia, despuiat de ascendentul ce prea c are asupra srciei?!...

12.

Moleeala trupului lucreaz asupra sufletului.

Cnd trupul se moleete, e de netgduit c i sufletul i va avea partea lui de scdere. n multe rnduri, puterile lui sunt nrurite de starea trupului. Boala care ne slbete, ne face s fim alii dect cei care eram cnd sntatea nu ne prsise. Dac strunele unui instrument dau sunete moi i fr vlag din pricin c nu sunt destul de ntinse, talentul artistului va fi urmrit de nedesvrirea coardelor instrumentului su. Tot aa, trupul poate pricinui sufletului multe neajunsuri. De aceea n-am s spun s v supunei trupul la ajunri prelungi, ci trebuie s v hrnii cu ceea ce poate s v fie de folos sntii; s v nutrii trupul, fcnd din el o unealt asculttoare i bine ornduit a lucrrilor duhului vostru, mulumit bunei lui ntocmiri i a triniciei mdularelor sale laolalt. Dac-l ngreunai de prea mult hran, nu este bine. ''Nu v ngrijii de trup - zice apostolul - ca s strnii poftele..." A spus cu dreptate "ca s strnii poftele", cci mbuibarea este aceea care pornete dorinele cele mrave. Orict de nelept ar fi acel care se leapd acestei mbuibri, de la sine vinul i mncarea mbelugat l vor tulbura, de la sine se va simi destrmat, de la sine va fi cuprins de o nflcrare din ce n ce mai arztoare. De aici, pofta trupeasc i adulterul. Pofta trupeasc nu are cum se ivi ntr-un trup nfometat, nici chiar n trupul care s-a mulumit cu hrana cea de trebuin. Trupul n care zvcnesc necurate pofte, e acela care se las cuprins de mbuibare.

13.

Despre trndvie.

Leneul se scoal din pat dup ce soarele a npdit de mult n pia, cnd cei muli s-au i sturat de munc. Dup ce se scoal, se ntinde, ntocmai ca porcul pus la ngrat! i-a risipit n somnoreal cea mai frumoas parte a zilei, stnd ntins mult vreme n pat. Apoi se gtete i pe urm iese la iveal. Veritabil privelite a neruinrii! Ajunge undeva, se aeaz, spune i face asemenea lucruri, nct mai bine ar fi fost pentru el s fi dormit mai departe dect s se fi sculat. Aude o veste nelinititoare, n-are tria nici ct a unui copila; iar la o veste bun, nu-i nici un copila care s se bucure mai tare ca el. Tot ceea ce-i ru se prinde de el. i-i gata la mnie, la invidie, la gelozie, la toate viciile... Zi de zi, boala i se nrutete. Cade ntr-o apatie; nu-i dect cenu i pulbere. S vedem, aadar, care-i dulceaa trndviei. S-ar crede c-i libertatea, lipsa de ndeletnicire. Dar ce este, oare, mai departe de plcere dect un om care nu are nimic de tcut? Ce stare mai grea i mai ticloas? (...) Este n firea sufletului s fie fr ncetare n micare - el neputnd suferi repaosul. Dumnezeu a creat fiina omeneasc pentru munc; a lucra i este firea, a sta e mpotriva firii lui. S nu judecm dup cei bolnavi, ci s ne gndim la ncercrile noastre. Nimic nu este mai distructiv ca sedentarismul, ca trndvia. Pentru aceasta Dumnezeu ne-a ornduit legea muncii. Trndvia stric toate, nii mdularele trupului nostru. Dac ochiul nu-i mplinete treaba - sau gura, sau stomacul sau oricare alt parte a trupului nostru, o boal grea ne pate. Dar mai mult dect pentru toate, acestea se adeveresc pentru suflet.

14.

Despre munc

Obria multor rele st n aceea c muli oameni cred c-i mai bine s-i "deturneze", de ruine, profesia. Ori Sfntul Pavel nsui, nu se ruina s mnuiasc cuitul i s coase pieile; ba chiar se luda cu asta, cnd veneau la el brbai mari i cu faim. Nu numai c nu se ruina, dar n epistolele sale, ca pe un stlp de bronz, i-a artat ndeletnicirea. Ceea ce nvase la nceputul vieii lui, a urmat s fac, cu toate c fusese rpit n paradis, unde avusese tainice vorbiri cu Dumnezeu.

i noi, care nu facem ct tlpile nclmintei lui, ne ruinm de ceea ce el era att de mndru! In fiecare zi pctuim i nu ne ntoarcem - i-n aceasta nu vedem nimic ruinos - iar ca s ne scoatem hrana dintr-o cuviincioas munc, iat de ce ne este ruine i fugim ca de o nelegiuire! Spune-i-mi: n ce v-ai pus ndejdea c vei fi mntuii? S ne ruinm dac pctuim, dac suprm pe Dumnezeu, dac facem un lucru nengduit. Fiecare s se mndreasc cu meteugul su, cu munca sa. Prin munc, vom goni lesne din duhul nostru gndurile vinovate, vom veni degrab n ajutorul celor lipsii i vom mplini porunca Domnului Hristos, cnd spune: "E mai mare fericire s dai dect s primeti"...

15.Lipsa de ruine jignete pe Dumnezeu n lucrrile sale.


Dumnezeu, ca un "lucrtor ndemnatic", a fcut pe om, a fcut s se nasc o frumusee ce uimete, fiin de o onoare aparte. Nu jignii, aadar, pe Creator i nu facei din lucrarea ndemnrii Lui un lucru de desfrnare i de nerozie. Minunai-v de frumusee ca s slvii pe Creator (...) Lucrarea e frumoas. Se cade, aadar, s adorm pe Cel ce a svrit-o, nu s-L jignim. Dac cineva, stnd n faa unei statui de aur, a unei efigii mprteti, le-ar ntina, nu i s-ar cuveni pedeaps grea? Cnd, aadar, o necuvenit purtare n lucrurile omeneti poate duce la o att de mare pedeaps, cu ct mai mult se cuvine pedeapsa celui ce necinstete lucrarea lui Dumnezeu...

16.Neruinarea este o nerecunotina fa de Mntuitorul.


Voi Sfant. Nu v facei, aadar, mdularele ca ale unei desfrnate. Nu trupul vostru va fi ntinat atunci, cci trupul vostru nu este al vostru, ci al lui Hristos. suntei mdularele lui Hristos, voi suntei templul Duhului

A zis acestea El, ca s arate c ne iubete, pentru c l-a fcut al Su trupul nostru - ca s ne scoat din puterea care ne duce la ru. Cci dac trupul vostru nu este al vostru, n-avei puterea - zice el - de a ntina un trup care nu-i al vostru, mai cu seam dac el este al Domnului - i nici de a ntina templul Duhului. Dac cineva vine n locuina cuiva i se poart necuviincios, el va putea fi aspru pedepsit. Cel ce, din templul regelui face spelunca unui bandit, cugetai ce pedeaps l ateapt! Gndii-v aadar, la acestea - i respectai pe cel ce locuiete n voi (...) Nu v-ai fcut toi mdulare ale lui Hristos? Aducei-v aminte - i aceasta v va ine n curie - ale cui erau aceste mdulare - i ale cui sunt ele acum. Aa c, de aici nainte, putere nu mai avei s facei ce vrei cu ele, ci s slujii celui ce v-a eliberat. Noi ne arvunisem carnea noastr diavolului, ticlosul domn al desfrnrii, Hristos vznd aceasta a desctuat-o i a scos-o de la aceast afurisit tiranie. Ea, aadar, nu mai e a noastr, ci a aceluia care a eliberat-o. Vrei sa-i dai cinstire ca unei mirese regeti, nimeni nu v mpiedic. Iar dac vrei s-o scufundai iari n viaa cea de odinioar, vei suferi cuvenita pedeapsa pentru asemenea nelegiuire.

17.Patimile fireti i patimile nscocite.


Ceea ce ar trebui s vedem, nu este c dragostea de bogii ne asuprete, ci c aceast asuprire este nscut de nepsarea i trndvia noastr. Muli stau gata s spun c nu tiu ce este argintul. Dorina de a-l avea nui de loc fireasc. Dorinele fireti au fost aezate n om dintru nceput, de la facerea lumii; dar ndelung vreme, nimeni n-a tiut ce-i aurul i argintul. De unde se trage, aadar, dorina de a le avea? Din slava deart - i dintr-o nemaipomenit trndvie. Sunt dorine nevoite, altele sunt fireti, altele nu-s nici din acelea, nici din acestea. De pild: dorinele a cror mplinire este necesar vieuirii trupului, sunt trebuitoare i fireti; dorina de a bea, de a mnca, de a dormi. Iubirea trupeasc e fireasc, fr a fi numai dect trebuitoare - cci muli

au izbndit asupra ei, fr s piar. Ct despre dorina de bogie, nu-i nici trebuitoare, nici fireasc. Este o dorin de prisos. De vrem, putem scpa de asuprirea ei...

18. Patimi proprii diferitelor vrste.


Viaa este ca o nesfrit mare. In mrile cele adevrate sunt anumite locuri n care putem ntmpina felurite primejdii... Tot aa este i cu viaa noastr. Marea care ni se nfieaz cea dinti este aceea a copilriei, mult zbuciumat, prin lipsa de nelepciune i prin nestatornicia vrstei. De aceea, copiilor le sunt rnduii ndrumtori i profesori, pentru ca educaia lor s fac fa nedesvririi copilreti care e fireasc. Ieind din copilrie intrm n marea adolescenei, n care vnturile bat nc i mai tare, n vreme ce poftele crnii se ridic n noi. La vrsta aceasta cu greu se poate ndrepta cineva. Nu numai pentru c vnzolelile sunt mai puternice, ci pentru c nu se afl remucri pentru greelile fcute. Profesorii i ndrumtorii s-au ters. i atunci cnd vnturile sunt mai tari, cnd pilotul este fr putere, iar altcineva nu se mai gsete care s dea ndrumare, lesne putem cugeta la ce dezlnuire ajunge furtuna. Dup acest rstimp de via, se arat vrsta coapt, creia i vine sarcina unei gospodriri. Atunci te nsori, i faci un cmin, creti copii, i eti mpresurat de nori de griji... Dar i atunci nfloresc mai cu seam gelozia i zgrcenia...

19. Stricciuni legate de bogie i de srcie.


Cercetai cu bgare de seam necazurile bogiei i ale srciei, sau, mai degrab, nu ale bogiei i ale srciei, ci ale celor ce sunt bogai sau sraci. S vedem n care din aceste dou stri suntem mai bine narmai pentru mntuirea noastr. Care credei c este pcatul alipit srciei? Minciuna. Dar bogiei? Trufia, mama tuturor pcatelor, care a fcut pe diavol ceea ce este, ceea ce nu era la nceput. Alt rdcin a tuturor relelor este lcomia; i cine este mai aproape de

aceasta, sracul sau bogatul? Vdit este c bogatul. Cu ct mai mult are, cu att mai mult dorete. Deart slav, apoi, n stare a nimici o mie de fapte bune, i, din nou, cel bogat, n preajma ei se afl... Sracul nu dorete att de mult ceea ce-i este de trebuin, pe ct de mult bogatul ceea ce-i este de prisos - i ca s-i svreasc rutatea, sracul n-are mijloacele pe care le are bogatul. Aadar, voind i putnd mai mult, bogatul va pctui mai mult. Cel srac nu se teme att de mult de foame, pe ct cel bogat se nfricoeaz i se frmnt la gndul s piard ceea ce are i la acela c nc n-a pus la adpost toate bunurile. Aa c acesta stnd aa de aproape de slava cea deart, de trufie i de lcomie, ne ntrebm ce ndejde de mntuire va avea - i cum va putea el intra pe ua cea strmt?

20. Blndeea i laitatea, economia i zgrcenia.


Trebuie mult bgare de seam s putem lmuri ceea ce este una i ceea ce este alta, aceasta pentru c alturi de virtui se afl viciile, alturi de uurina exprimrii obrznicia, alturi de blndee laitatea. S ia aminte bine oricine crede c este stpn al unei virtui, pe cnd el nu are dect viciul. Aadar, ce este blndeea i ce este laitatea? S nu ajui pe cei jignii, s rmi mut cnd sunt asuprii, aceasta-i laitate; s suferim jignirile pe care ni le fac alii, iat ce este blndeea. Ce este curajul opiniei? Acelai lucru: a lupta pentru altul. Dar obrznicia? Cnd vrei s te rzbuni tu nsui. Blndeea i curajul opiniei merg mpreun, i tot mpreun, pe alt parte, obrznicia i laitatea. Cine se mhnete de propriile sale suferine, greu i va fi s se mhneasc de ale altora, cine nu se rzbun pe sine, bine va rzbuna pe alii... Mrinimia este o virtute, dar e vecin cu risipa. Economia, asemenea e o virtute, alturi de ea se afl zgrcenia. S apropiem iari virtuile. Risipitorul nu-i mrinimos. Cum oare!... Cel nlnuit de mii de patimi va putea avea duh nalt? Nu dispreuiete bogiile, ci-i stpnit de alte patimi. Nu-i mai liber dect omul pe care tlharii l silesc s-i asculte. Nu din dispre pentru bogii le risipete, ci numai din pricin c nu tie s le chiverniseasc cum se cuvine.

De ar fi cu putin s le i pstreze i s le i foloseasc, iat ce ar face. Este mrinimos acela care-i cheltuiete averea aa cum se cade, cci duh cu adevrat nalt are acela care nu-i rob patimii i cruia puin i pas de bogii. Economia, i ea este un bine. Cel ce merit bun nume, este acela care cheltuiete cu nelepciune, nu la ntmplare i fr discernmnt. Cu totul altceva este omul zgrcit. Economul nu cheltuiete dect cnd trebuie, cel zgrcit nu se atinge de avutul su, nici chiar cnd nevoia cere. Economia, putem zice, este sor cu mrinimia. S punem aadar, deoparte mrinimia i economia, de alta risipa i zgrcenia. Unele se es din micimea de suflet, altele, din mreia lui.

21. Trufie i hotrre - umilin i josnicie.


Nimic nu este mai strin sufletului cretin ca trufia. Zic trufie i ctui de puin cinstit vorbire i curaj, care se potrivesc de minune cretinului. Tot aa, una-i umilina i altceva josnicia, linguirea i Dar v limpezesc prin cteva pilde. lichelismul.

Firea - se pare - le potrivete i pe cele ce sunt potrivnice. Lng gru, neghina, lng trandafir, spinii. Copiii ar putea fi nelai, dar oamenii maturi, cunosctori, ca s zicem, n aceast plugrie duhovniceasc, tiu s deosebeasc ceea ce-i ru de ceea ce-i, cu adevrat, bine. Dorii s nelegei convieuirea umilinei i a libertii? Ascultai pe Sfntul Apostol Pavel: "mi pas prea puin de voi fi judecat de voi sau de lume - iar eu nu m judec pe mine nsumi. tiu c n-am fcut nici un ru. Dar nu sunt de loc ndreptit pentru aceasta..." Voii acum s aflai ce-i linguirea? Ascultai pe nebunii iudei: "Noi navem rege dect pe Cezarul..." Intr-un cuvnt, obrznicia este a te lsa prins de mnie, a te mprtia n cuvinte de ocar far temei, a voi s te rzbuni sau a te lsa dus de porniri nedrepte.

Fermitatea n grire, curajul, nsemneaz tocmai a nfrunta primejdiile i moartea - a lsa deoparte, pentru a plcea lui Dumnezeu, dumnia, linguirea i josnicia. Umilina este a sluji altora, cu gndul de a fi pe placul lui Dumnezeu, a te cobor din nlimea demnitii tale, ca s svreti o lucrare cu adevrat mare i admirabil, iat ce-l onoreaz pe om.

22. Tot cretinul poate lucra la rspndirea nvturii celei bune.


Nu-i puin lucru acela de a nu ne interesa de fraii notri. Iat pilda cu omul care i-a ngropat talantul. Purtarea lui, n ce-l privete, prea a nu fi greit. El nu pctuise nimic cu privire la pstrarea lucrului ncredinat, pentru c l-a napoiat ntreg. Dar el a pctuit cu privire la felul n care a folosit acest lucru. N-a nmulit ceea ce i se ncredinase - i de aceea a fost pedepsit. Vedem aadar, c pentru a fi mntuii, nu-i de ajuns ca noi nine s fim plini de foc, luminai, cuprini de dorina de a asculta Sfnta Scriptur. Ci trebuie s valorificm lucrul ncredinat i s-l nmulim atunci cnd, lucrnd la propria mntuire, s facem legmnt de a avea grij i fa de alii. Luai aminte, ct de uoare sunt poruncile Stpnului, n cele omeneti, cei ce mprumut banii stpnului lor, sunt inui s-i mplineasc. Ai mprumutat - li se zice - vi se cade a-i mplini; eu, eu n-am a face cu cel care i-a primit. Dumnezeu nu face aa: el ne poruncete numai de a da, iar de mplinire, nu mai rspundem noi. (...) S ducem nvtura la fraii notri, fie c ne ascult, fie c nu. De ne ascult, ctig va fi i pentru ei i pentru noi. Nu ne ascult, i asum rspunderea. Fcut-am ceea ce ni se cerea, dndu-le sfaturi; iar ei de nu le lucreaz, nimic suprtor nu va veni pentru noi. Greeala nu-i de a ncredina, ci de a nu-i sfatui. Dup ce lucrarea am mplinit i i-am sftuit cu bun urmare i struin, nu mai suntem noi, ci vor fi ei cei care vor da socoteal lui Dumnezeu.

Se cade s fim folositori nu numai nou, ci, asemenea, i altora. Hristos ne-a nvat aceasta, asemuindu-ne srii, dospiturii, fcliei; toate lucruri de folos i cu folosin pentru alii. Fclia nu arde pentru ea nsi, ci pentru cei aflai n ntuneric. Suntei o fclie nu numai pentru voi niv, ci pentru a scoate din rtcire pe cel aflat n ea. La ce bun, fclia, dac nu lumineaz pentru cel aflat n ntuneric? La ce bun un cretin, dac nu ctig pe nimeni, dac nu aduce pe nimeni la virtute? Sarea, la rndu-i, nu lucreaz numai a se pstra pe sine, ci pstreaz lucrurile supuse degradrii, mpiedicndu-le de a se strica i a se pierde. Asemenea voi, din care Dumnezeu a tcut o sare duhovniceasc, trebuie s inei n picioare, s pstrai mdularele care se stric, adic pe acei dintre fraii votri care sunt comozi i fr grij, sau nepstori, aducndu-i la trupul Bisericii. i tot aa. Mntuitorul v-a spus c suntei dospitur. Ea nu se crete pe sine, ci cu toate c-i mic i nensemnat, face s creasc cealalt parte covritoare a aluatului. Aa i voi. Dac suntei puini, nmulii-v prin puterea credinei i prin rvna cea dumnezeiasc. i dup cum dospeala e cu trie, dei-i mic, cum o ia nainte din pricina cldurii din ea i a alctuirii ei, tot aa voi, de vrei, putei face prtai rvnei care v nsufleete, pe nc muli alii...

23. Nu trebuie s ne artm ngduitori sau nepstori fa de greelile aproapelui.


De cele mai de multe ori, oamenii nu judec asupra celor ce au de fcut, numai dup mintea lor, ci i dup aprecierile altora, de care se las adesea. Dac pctosul vede c toi ntorc capul de la el, i zice c a svrit o fapt, i nc una grea; dar dac el bag seam c n loc s fie condamnat, i se ncuviineaz lesne purtarea, tribunalul contiinei lui se va fi stricat; mai mult se va statornici nc i mai tare vinovata-i cugetare - i atunci, ce nu va ndrzni el? Se va mai nvinui pe sine? Inceta-va, oare, de a mai pctui, pctuind far team? De trecei nepstori pe lng aproapele vostru care pctuiete, fr a-l dojeni, fr s v mhnii, propriul vostru suflet l facei mai nepstor.

Ct despre aproapele vostru, cea mai mare pagub i facei prin bunvoina voastr nelalocul ei.

24. Despre frietatea cretin.


S nu ne mulumim de a cuta numai propria noastr mntuire. La rzboi, dac un soldat nu se gndete dect s se scape fugind, el se va pierde i cu el dimpreun tovarii. Soldatul vrednic, care se lupt pentru alii, i mntuie, mntuindu-se i el. Fiindc viaa noastr este un rzboi, cel mai aspru dintre rzboaie, rzboiul contra pcatului, o lupt bine ntemeiat; s rmnem n rndul nostru, aa cum ne-a poruncit mpratul nostru, gata de a lupta, gndindu-ne la mntuirea obteasc, ndemnnd pe cei ce stau n picioare, ridicnd pe cei czui. Dac fiecare din noi avem gndul numai la treburile noastre, sorii notri de izbnd sunt, n felul acesta, diminuai. Vom avea ns cele mai multe temeiuri de ncredere, cea mai mare slav, dac vom privi mai nti interesele altora. Ceea ce determin slbiciunea noastr, ceea ce ne face s fim lesne biruii de oameni i de diavol, este tocmai egoismul. Nu ne protejm unii pe alii, nu ne facem o cetate din iubirea de Dumnezeu, ci cutm prieteniei noastre alte ntemeieri: rudenia, obinuina, vecintatea. Suntem prieteni pentru cu totul alt temei dect pietatea -pe cnd singur pietatea ar trebui s ne uneasc prin prietenie.

25. Putem i trebuie s facem orice pentru dragostea lui Dumnezeu.


Nu trebuie s facem nimic zadarnic, fr int; n toate, dup ndemnul lui Pavel, trebuie s lucrm spre slava lui Dumnezeu. "Fie c mncai - zice el - fie c bei, fie c facei orice ar fi, svrii totul spre slava lui Dumnezeu".

Dar cum e cu putin - vei zice - s bem i s mncm spre slava lui Dumnezeu? Chemai un srac - punei la mas pe Hristos - i vei fi mncat i vei fi but spre slava lui Dumnezeu. Dar nu numai a mnca i a bea, este ceea ce ne ndeamn Pavel s facem spre slava lui Dumnezeu. Ci toate celelalte fapte, c a merge s ne ntlnim cu alii sau a rmne acas - i una i alta trebuiesc fcute pentru Dumnezeu. Cum e cu putin? Cnd mergei la biseric, sau v ducei s ascultai o rugciune sau la o alt lmurire duhovniceasc, fapta voastr-i pentru slava lui Dumnezeu. Tot aa e cu putin s rmnei acas pentru Dumnezeu, n cel fel? Cnd aflai tulburri, zavistii, petreceri diavoleti, cnd tii c strzile sunt pline de oameni ri i stricai, stai acas, inei-v departe de aceast tulburare; vei fi stat acas pentru Dumnezeu. Ca i ieirile i rmnerile, sunt i laudele i dojanele. Ei bine, cum poi luda sau dojeni pentru slava lui Dumnezeu? Stai adesea n faa caselor voastre i vedei trecnd oamenii ri, care-i ncrunt sprncenele, care se umfl de mndrie, ducnd cu ei mulime de linguitori i de pierde-var. i dac auzii zicndu-se: "Omul acela nu-i de invidiat? Nu-i el cu desvrire fericit?"; ei bine, oprii pe cel ce griete astfel, inei-l pe loc, nchidei-i gura, dojenii pe cel pe care el l admir, plngei chiar. Iat ce nseamn a dojeni pentru dragostea lui Dumnezeu. De asemenea, cnd vedei pe un srac, dispreuit, dar trind n srcie i n virtute, considerat ca nenorocit de cei din jurul lui, ludai-l i lauda ce vei face acestui trector, va fi o nvtur, un ndemn spre trai cinstit i spre bine. Atunci cnd v alegei prieteni, alegei-i pentru dragostea lui Dumnezeu. i cum vom alege pentru dragostea lui Dumnezeu, prieteni? Necutnd prieteniile care pot aduce bani, legturi de chefuri, protecii omeneti, ci urmrind n prietenie pe cei ce sunt n stare a ne da totdeauna un bun ndreptar sufletului, a ne sftui de bine, a ne atrage atenia cnd am greit, a ne nvinui cnd am pctuit, a ne ridica dac am czut, i, prin puterea prerilor i rugciunilor lor, s ne duc la Dumnezeu.

Tot aa, putem s ne facem dumani pentru dragostea lui Dumnezeu. Dac vedei un om stricat, ntinat, plin de rutate, care ncearc s v fac s cdei sau s deprindei vreo stricciune, deprtai-v de el, fugii de el, aa dup cum a poruncit Hristos, cnd a zis: "Dac ochiul vostru drept v aduce poticnire, scoatei-l i-l aruncai departe!" Vorbind astfel, el poruncea s rupem cu aceti prieteni, tot aa de scumpi ca ochii i preioi n treburile cele lumeti, de a ne deprta de ei, dac contravin mntuirii sufletului nostru. De vei sta n adunri i vei vorbi despre multe, facei-o pentru Dumnezeu. Iar de tcei, tcei tot pentru Dumnezeu. Cum vom lua parte la o adunare pentru Dumnezeu? Infrnndu-v, cnd v aflai laolalt cu alii, de a vorbi despre treburile lumii, despre lucruri zadarnice, nepstoare i fr un interes pentru voi, vorbind despre nelepciunea cretin, despre iad, despre mpria cerurilor, evitnd lucrurile nefolositoare. Ct despre tcere pentru dragostea lui Dumnezeu, ea se realizeaz, de pild, atunci cnd jignii fiind, insultai fiind, suferind i de alte multe rele, le ndurm cu vrednicie, fr s crtim mpotriva celui care ne-a asuprit. Ca laudele i dojanele - ca ieirile i rmnerile acas, ca tcerile i vorbirile - tot aa putem ntoarce spre slava lui Dumnezeu lacrimile i suspinrile, bucuriile i nveselirile... Dar pentru ce s vorbim despre laude i dojane, despre ntristri i bucurii? Faptele cele mici, cele nensemnate, pot s ne aduc roadele cele mai alese, dac le svrim pentru dragostea lui Dumnezeu... Ce poate fi mai nensemnat dect a ne pieptna? Totui, este un mod chiar de a ne pieptna pentru dragostea lui Dumnezeu. Dac nu v potrivii prul pentru ca s v nfrumuseai, sau pentru a ncnta i a nela pe cei care v privesc, ci cu toat simplitatea, far cutare - i numai att ct cere nevoia, atunci ai fcut aceasta pentru dragostea lui Dumnezeu - i rsplat, desigur, vei avea, fiindc ai nbuit o dorin nevinovat i ai tiat scurt o ambiie nelalocul ei. Dac acel care, pentru dragostea lui Dumnezeu, druind un simplu pahar cu ap proaspt, primete drept motenire mpria cerurilor, cugetai ce rsplat va fi dat aceluia care svrete toate pentru dragostea lui Dumnezeu.

Poi merge pentru Dumnezeu, poi privi pentru Dumnezeu. Cum aa? Cnd nu alergai dup stricciune, cnd nu admirai frumuseile femeilor "strine", cnd, vznd o femeie venind spre voi, v nfrnai ochiul i v facei din teama lui Dumnezeu un zid care v oprete privirile, atunci lucrai pentru Dumnezeu. i tot aa, cnd n loc de a ne mbrca cu veminte artoase, lum pe noi numai vemintele care ne protejeaz. Chiar i la nclminte putem extinde regula aceasta... Putem s ne slujim de nclmintea noastr pentru dragostea lui Dumnezeu, cnd avem n vedere numai folosina i cnd facem din ea msura bucuriilor noastre. i faptele i ntmplrile pot fi extinse.

26. Tria i dulceaa dragostei lui Dumnezeu.


Nu se afl nimic, asupra cruia s nu biruiasc dragostea. Cnd e vorba de dragostea lui Dumnezeu, care-i mai presus de toate; nici focul, nici sabia, nici srcia, nici boala, nici moartea, nici orice altceva, nu poate nfricoa pe acela care adpostete n sine aceast dragoste. El nu va avea ochi nici pentru cer, nici pentru pmnt, ntreaga-i fiin va aspira spre singura int, frumuseea i slava dumnezeiasc. Truda vieii de acum nu-l va putea dobori, dup cum nici plcere nu-l va putea sminti sau trufi. S iubim aadar, cu aceast dragoste cu care nimic nu se poate asemui, nici acum i nici n viitor, i, mai presus de toate, pentru aceast dragoste "care nu cade niciodat". i aa, vom fi desctuai de neplcerile acestei viei i de acele ale veacurilor ce vor veni; i vom intra astfel n bucuria mpriei. De altfel, nici scparea de iad, nici bucuria cerescului lca, nimic nu poate coplei bucuria care le depete pe toate: s fim, totodat, iubitorii i iubiii lui Hristos. Printre oameni, dragostea mprtit este bucuria cea mai nalt; dar cnd prtia dragostei se statornicete ntre noi i Dumnezeu, ce cuvinte o vor putea descrie? Numai trirea nsi este deplin. Aadar, ca s cunoatem prin trire aceast dulcea duhovniceasc, viaa cea prea fericit, comoara bunurilor fr sfrire, s ne lepdm de toate celelalte lucruri, s slluim n noi nine dorul pentru Dumnezeul nostru,

cel prea iubit...

27. Virtutea trebuie nvat treptat.


Asemuii-v n deprinderea virtuii pruncilor. Ei nva, mai nti, forma regulat a literelor, i aa, pornind de la acestea, propesc pe calea cititului. S facem ca ei. S nvm, mai nti, s nu jurm strmb, s nu brfim, s nu crtim. Apoi, s trecem, ca s zic aa, la alt linie, s nu mai fim invidioi, lacomi, beivi, brutali, lenei. De aici, s trecem la ndemnrile duhovniceti: cumptarea, curia trupeasc, dreptatea, fuga de slava cea zadarnic, modestia, abstinenta. S punem n armonie aceste virtui, s le sdim n sufletul nostru. S ne dm osteneala de a le svri pe toate acas, cu prietenii, cu soia, cu copiii notri. S ncepem cu cele mai uoare, ca nfrnarea de la sudalme, lmurind bine i cu struin aceast dinti isprav. Aceast lmurire adesea este tulburat fie acas, fie la locul de munc, fie n alte mprejurri. Dac, aadar, cu toate aceste ispite necontenite, vei izbuti s v abinei, suntei pe calea cea bun. Vei izbuti, de asemenea, s fii reinui n vorbe, v vei stpni i alte impulsuri. Cminul vostru s fie o coal a virtuii, n care s v deprindei cu grij, s nfruntai, bine narmai, ncercrile vieii. Lucrai la fel cu slava cea deart. Ferii-v de ea. S luptm zilnic. S stpnim toate patimile. Hristos impunea ucenicilor si aceste legi i principii, pentru ca ei s devin buni pedagogi cu ucenicii lor: "Nu se pune vin nou n burdufuri vechi..." Este acesta un soi de a zice c, de vei vrea s faci s ptrund n duhul asculttorilor ti, nainte de vreme, cine tie ce nalte nvturi, se poate ntmpla s-i gseti, cnd ceasul a venit, a nu fi n stare a nva, pentru c i-ai pus, n felul acesta, n afar de nelegere. Vina nu-i a vinului i nici a vasului n care-i vrsat, ci a lipsei de pricepere a celor care-l toarn. Astfel, Hristos ne-a nvat c El totdeauna venea n ntmpinarea

ucenicilor si cu vorbe simple, din pricina slbiciunii lor, el se adresa asculttorilor cu cuvinte accesibile. Sfntul Ioan ni-l arat spunnd el nsui aceste vorbe: "Am nc multe a v spune, dar voi nu putei nc s le purtai..." Ca s nu se neleag c era vorba numai de lucrurile pe care le grise, ci de altele mult mai mari, a pus n lumin slbiciunea ucenicilor, fgduind de a gri totul, cnd va veni vremea. Este ceea ce griesc aceste vorbe: "Veni-vor zile cnd Mirele va fi ridicat dintre ei, atunci ei vor posti..." S nu cerem, aadar, totul de la toi, dintr-un nceput, ci numai ce este cu putin i curnd vom trece dincolo de ele. Suntei grbii i voii s ajungei mai curnd, nu trebuie s v grbii. Dac vi se par lucruri ndoielnice ceea ce v zic, n-avei dect s cercetai firea i le vei afla valoarea... S presupunem c avei o soie cu prea mult aplecare spre cele ale modei, guraliv, far minte... S presupunem c se afl o asemenea soie i c brbatul ei ar fi n stare s fac totul, ca s-o ndrepte... Cum o va ndrepta? Neimpunndui de la nceput, toate jertfele, ci nti cele mai uoare, cele care-i pricinuiesc mai puin stnjeneal. A o sili s se ndrepte ntru toate de la nceput, nsemneaz a pierde totul. Totul trebuie fcut cu nelepciune i rbdare i rezultatele se vor vedea ncet, dar progresiv. Nu vedei voi cum strnim ipetele copilailor cnd vrem s-i ntrcam, cum ndurm toate, spre a-i dezobinui de cea dinti hran a lor? S procedm la fel i-n cazul soiei. Cnd multa aplecare spre cele ale modei va deveni dezobinuin, restul va urma de la sine. i aa, puin cte puin, ntocmai ca un pictor ndemnatic, ca un slujitor credincios, ca un plugar priceput, v vei aduce soia pe calea cea bun...

28. Cea dinti treapt a renunrii: milostenia.


A fi mulumit acum, dac v-a putea nva s nu fii zgrcii, s pricepei frumuseea milosteniei i ndatorirea de a da ceva din ceea ce avei. De vei pune n lucrare aceste ndrumri, prea iubiii mei, ridicai-v curnd la i mai mari nvredniciri. Acum se cade s lepdm de la noi luxul prisoselnic, s ne mulumim cu normalitatea, s ne deprindem a ctiga, prin munc dreapt, toate cele de trebuin. Preafericitul Ioan, vorbind celor de la fisc i soldailor, le poruncea s se

mulumeasc cu plata lor. Avea, nendoielnic, dorina de a-i ndruma spre o i mai mare nelepciune, dar cum ei erau nu erau n stare de a o svri, nu le d dect o nvtur din cele de jos, cugetnd c de le va da una mai nalt, ei n-ar bga-o n seam i s-ar deprta i de cea mai simpl. De aceea i noi de asemenea, nu v punem s v obinuii dect cu nvrednicirile mai mici. tiu c ar fi peste puterea voastr, ca deodat s v lepdai de avuii si c nelepciunea aceasta departe-i de voi, asemenea cerului de pmnt. S ne supunem, aadar, poruncilor de mai jos, i aceasta poate aduce o mngiere vizibil. Fi-vom, cu toale acestea, prea mulumii, n ceea ce v privete, de vei face milostenii multe, cci, propind n felul acesta, ajungevom repede la inta noastr ...

29. Greelile mici aduc pe cele mari.


Diavolul, n rutatea lui, folosete multe metode ca s prind pe oameni. El i ncepe nvluirile prin ceea ce este mai mic. Vedei, el voia s fac pe Saul s asculte nebuniile Pytonisei, dar dac l-ar fi sftuit dintr-odat, Saul n-ar fi luat n seam, el care a gonit de la sine felul acesta de femei. Aa c el a acionat cu surprindere i progresiv. Dup ce n-a ascultat de Samuel, i jertfi n lipsa lui, Saul zice, drept rspuns la imputrile ce i se fcea: "Din pricina dumanilor, nevoit am fost", i n loc s plng , cum s-ar fi cuvenit, el se poart ca unul care nici un ru n-a svrit. Mai trziu, Domnul d porunci mpotriva Amaleciilor, i Saul le calc. Venir pe urm, faptele vinovate mpotriva lui David; i aa, pe nesimite, treptat, alunecnd necontenit, ajunse la prpastia pierzaniei i se prbui n ea. Acelai lucru i cu Cain. Diavolul nu-l ndeamn, de la nceput, la uciderea fratelui su, c nu l-ar fi determinat s-o svreasc. Ci, mai nti, l sftui c poate s nfieze lui Dumnezeu jertfe i mai proaste, zicndu-i: "Nu-i aceasta o greeal". Apoi, aprinse n el ura i gelozia, zicndu-i mereu: "nc i aceasta nu poate avea vreo urmare..." Dup care, hotr s-l ucid i s-i tgduiasc fapta - i nu se opri, pn ce nu nfptui crima. Aa c de la nceput trebuie s ne mpotrivim. Chiar de-am rmne la cele dinti greeli, nici aceste nti greeli nu trebuie nebgate n seam. Dar cnd voina nu vegheaz, rul se mrete.

De aceea nimic nu trebuie s lsm deoparte ca s-l strpim dintru nceput. Nu luai, aadar, n seam numai nsemntatea greelii, care poate fi mic, ci cugetai c de nu vei lua seama, ea va deveni rdcina unui mare ru. Chiar de v vei mira, v voi spune c pcatele cele grele nu cer atta bgare de seam ca greelile mici i uoare. Greutatea nsi a celor dinti ne face s le nconjurm, greelile mici, din pricina puinei lor nsemnti, ne ndeamn la nepsare; ele nu ne mboldesc s ne trezim cu bun veghere ca s le gonim, i n vreme ce lncezim, cu grbire ele se fac mai mari. Intocmai ca i n suferinele cele trupeti... Nimeni nu se arunc n braele pcatului degrab i dintr-odat. Zace n duhul omului o ruinare nnscut, un respect firesc pentru ceea ce este bine. i el n-ar putea numaidect s devin att de neruinat, ca s tgduiasc totul dintr-odat. Se pierde cu ncetul, treptat, uitnd de sine. Treptat, idolatria s-a furiat n lume, ca urmare a cinstirilor prea mari ce se ddeau oamenilor. Treptat, s-a ajuns la adorarea celor vii i celor mori - treptat a biruit stricciunea i celelalte vicii. Vedei!... Cineva rde cnd nu se cade. Este dojenit, dar altul l linitete, zicnd: "E un lucru fr nsemntate. Ce ru este s rzi? Ce urmri pot fi?" Ci rsul aduce gustul glumelor proaste, pe acela al vorbirilor ruinoase, nsi faptele ruinoase... Este inut de ru cineva c-i brfete aproapele, c-l asuprete cu vorbele, c zice ru de el. Acela se mpac i zice: "A brfi nu nseamn nimic". Cu toate acestea, vorbirea de ru zmislete ur grozav, dumnii fr odihn, ocri fr isprvire. Dup ocri urmeaz loviri, dup loviri, adesea, ucideri. i aa, duhul ru ne duce de la micile greeli la cele mari, i de la cele mari la dezndejde...

30. Trebuie s ne ferim de tot ceea ce ne mpinge spre pcat.

S bgm n seam cursele i s ne deprtm de ele. S bgm de seam prpstiile i s nu ne apropiem de ele. Va fi dovad de nelepciune a fugi nu numai de pcat, dar i de ceea ce, prnd nensemnat, ne ademenete spre greeli. De pild, rsul, vorbele necugetate, nu sunt inute drept pcate grele i totui din rs ies vorbele ruinoase, i din vorbele ruinoase faptele nc i mai ruinoase. Vorbele zadarnice i rsul zmislesc adesea ocara i batjocura; ocara i batjocura, loviturile i rnirile, uciderea. Aa c, de vrei s apucai pe o cale neleapt, ferii-v nu numai de vorbele ruinoase, de faptele ruinoase, de lovituri, de rniri, de ucideri - ci nc i de rsul necuvenit i vorbele necugetate, pentru c acestea rdcini sunt relelor mai mari care vin dup aceea. De aceea Pavel a zis: "Vorbirea deart i gluma proast s nu ias de pe buzele voastre". Este aceasta, se pare, puin lucru n sine nsui, dar din el ies, pentru noi, rele mari. S ne ferim nu numai de greeli, dar i de ceea ce pare nensemnat i ne mpinge, ncetul cu ncetul, spre deosebite pcate. Cel ce merge ctre prpastie, chiar de nu cade, dar se cutremur, se ntmpl ca aceast cutremurare s-l fac s se clatine i s se prbueasc n gol. Tot aa, dac n loc de a ne deprta de pcate, cltorim alturi de ele, vom tri necontenit cu team i adesea vom ceda lor...

31. Primejdia teatrului.


"Cine privind, poftete o femeie, a i pctuit cu ea..." Dar - vei zice dac n-o poftesc privind-o? Vei putea, oare, s m facei s cred aceasta? Trupul v este de piatr? Din carne suntei alctuii, din carne omeneasc, mai lesne de aprins dect iarba, la focul poftei. Suntei de piatr? De fier? Necontenit v voi ntreba... Cci voi ardei n dorin, aa c ai pctui cu gndul. i v vei ntoarce acas rnit foarte...

i, oare, nu se zmislesc de aici, nelinitile cminelor? Pierderea ruinii? Desfacerea cstoriilor? Discordia, zavistiile, i dezgustul care nu au alt temei? Cnd v ntoarcei acas, subjugai de femeia aceea, soia vi se va prea tears, copiii nesuferii, casa v va cdea pe umeri; grijile cele care de obicei v umpleau viaa, v vor plictisi, - oricine vine la voi, va fi povar i v va stnjeni. Pricina? Fiindc nu v-ai ntors singuri acas -ai adus cu voi pe femeia aceea pctoas, nu pe fa i n vzut tuturor (i rul, n felul acesta, ar fi fost mai mic, fiindc nevasta voastr ar fi gonit-o), ci ai aezat-o n cugetul vostru, n contiina voastr. Acolo, ea sufl n focurile Babilonului i, mai degrab, n alte focuri nc i mai grozave - cci lucru curat nu-i acest foc - e ceea ce ziceam i, de-aici, cea mai primejdioas situaie.

32. Primejdia relelor ntruniri


S fim convini c adunarea celor ri este n stare s ne aduc mari vtmri. S ne ferim de ea, mai presus de orice, indiferent de participani. Ba a fost pierzania multor oameni de seam. De pild, Solomon i Samson. i nici poporul iudeilor n-a pierit n alt chip. Nici fiarele slbatice nu-s n stare s rneasc precum rutatea oamenilor. Primejdia lor e vdit, cci cei ri i strecoar veninul n fiecare zi, pe nebgate de seam i far zgomot, nruind puin cte puin tria virtuii. Cnd v pregtii s v stabilii undeva, cercetai cu de-amnuntul cum este clima, dac-i nesntoas, dac-i potrivit, dac nu-i prea uscat; dar cnd e vorba s inei socoteal de sufletul vostru, nu cercetai anturajul n care vrei sl lsai s ptrund, ci l prsii nepsrii i ntmplrii. Cum, v rog, vi s-ar putea ierta o asemenea nepsare? Dup a voastr prere, ce i-a fcut minunai i vrednici de admirare pe cei ce locuiesc n pustie? Nu oare deprtarea de vlmag i de piaa public, i aezarea lor departe de tumultul treburilor acestei lumi? Iat pe cei cu care se cade s fii asemntori, cutnd pustia chiar n mijlocul oraului. i cum asta? Ferindu-v de ri, cutnd compania celor buni. In felul acesta, v vei bucura de o ntemeiere mai trainic dect chiar a celor ce triesc n pustie, de vreme ce, nu numai c v vei feri de cei ce v pot vtma, dar vei

avea legturi cu cei ce v pot fi de folos. De fugii de cei ri, cutnd a afla pe cei buni, vei avea ndoit prisosin: virtutea se va mri n voi, n vreme ce stricciunea va pieri...

33. Trebuie s-o rupem cu cei ri.


Cei ce cldeau turnul lui Babei se nelegeau bine, pentru rul lor; i tot ei se desprir pe urm, mpotriva lor nii, dar spre binele lor. Unirea tovarilor lui Core era rea, dezunirea lor fu bun. Rea, nelegerea lui Iuda cu Iudeii. E cu putin, aadar, ca dezunirea s fie un bine, iar unirea un ru. De aceea este zis: "Dac ochiul tu te supr, scoate-l; iar de te supr piciorul tu, taie-l!" Aa este i cu prieteniile i cu anturajul - se aleg pentru un scop religios-moral nalt. Se cade s zicem, aadar, c nelegerea nu-i totdeauna i n toate mprejurrile folositoare - dup cum ruperea nu-i totdeauna vtmtoare. Zic acestea ca s fugim de ri - i s ne lipim de cei buni. Tiem din trupul nostru prile atinse de cangren i care nu se mai pot tmdui, temndu-ne ca nu cumva stricciunea s treac i la cele sntoase. Le tiem nu fiindc le dispreuim, ci ca s pstrm pe celelalte. Cu att mai mult se impune responsabilitatea i cu referire la anturaj. De ne este cu putin, s ndreptm lucrurile cu delicatee, cu nelepciune, dar i cu fermitate.

34. Ctigul ce-l avem cercetnd pe cei necjii.


Dai ascultare nelepciunii lui Solomon, care a fost rspltit cu mngieri de tot felul - bucurndu-se de cea mai desvrit aezare. Ce zice el? "Mai bine este s mergi n casa unde slluiete mhnirea, dect acolo unde se rde". Ce nseamn aceasta, frailor? E c una din priveliti zmislete tulburare - pe cnd cealalt, cumptare. Cel ce s-a dus la ospul altuia mai bogat ca el, nu va mai avea aceeai plcere s se rentoarc acas la sine, va veni spre casa sa mhnit; mhnit se va aeza la masa sa, se va arta cu dispreuire pentru apropiaii si, pentru copiii si, pentru toi cei din casa sa, pentru c bogia

altuia l va fi mpins s-i vad mai bine srcia. i acesta nu-i singurul ru. De multe ori va invidia pe cel ce l-a poftit - i aa se va ntoarce acas fr nici o prisosin. Vom repeta, cu alte cuvinte, dar cu acelai neles, minunata zicere a lui Solomon: "Zdrnicia zdrniciilor, toate sunt zdrnicie". Cel ce intr ntr-o cas ndoliat, va plnge de ndat pe cel mort, fie-i lui chiar duman. Bgai de seam ct preuiete mai mult aceast cas dect cealalt. Dincolo, chiar cu privire la un prieten, invidie, dincoace, chiar pentru un duman, lacrimi. Or, tocmai aceasta ne cere Dumnezeu mai presus de toate, s nu ne bucurm de rul celor ce ne-au jignit.

35. S cercetm cimitirele.


Privelitea mormintelor nu este lipsit de importan n desvrirea nelepciunii noastre. Privindu-le, sufletul nostru, dac lncezea, tresare de ndat, iar de era treaz i vrednic, nc i mai vrednic se face. Cel ce se plnge c-i srac, primete de la aceast privelite o binevenit mngiere; iar cel ce umfl de trufie c-i bogat, e trezit la realitate i smerit. Vederea mormintelor predispune pe fiecare dintre noi s cugete, chiar de n-ar vrea, asupra sfritului propriu; ea ne ncredineaz de a nu mai crede temeinic nici unul din lucrurile lumii acesteia, plcute sau suprtoare; iar cine a luat la sine aceast ncredinare, nu se va lsa prins lesne n mrejele pcatului. Pentru aceasta, un nelept ddea sfatul urmtor: "n tot ce vei spune, cugetai la clipele cele de pe urm, i niciodat nu vei pctui". Alturi de acesta, altul zicea: "Aezai-v treburile pentru plecare - i pregtii-v de drum!..." i aici nu-i vorba de un drum din cele vzute, ci-i vorba de plecarea noastr de pe pmnt. Dac mereu, n fiecare zi, avem contiina c moartea oricnd poate veni, nu vom mai fi grabnici la pcat; nici strlucirile vieii nu vor putea s ne trufeasc, nici tristeile s ne doboare sau s ne tulbure - i unele i altele avnd a se isprvi acum sau mai trziu.

36. Inrurirea binefctoare a temerii.


Perspectiva nefericirii poate nsemna mai mult dect toate sfaturile, dect toate cuvintele - i-i de ajuns ca s ne nelepeasc, pe fiecare dintre noi... Cuvntul nu poate mplini ceea ce poate svri teama... Dac teama n-ar fi un bine, prinii n-ar pune copiilor lor dascli - i nici legiuitorii, judectori. Ce poate fi mai ru dect iadul? Dar nimic mai de folos dect teama pe care el ne-o strecoar. Temerea de iad ne aduce cununa mpriei. Unde stpnete temerea, nu se afla invidie; unde stpnete temerea nu ne supr dragostea de bogii; unde stpnete temerea, pofta vinovat este nbuit, orice patim neneleapta este alungat... Acolo unde stpnete temerea, stpnesc, de asemenea, rvna milosteniei, rugciunea fierbinte, lacrimile arztoare i fr oprire, regretul pentru tot rul tcut... Nimic nu amenin mai mult pcatul - i nimic nu face s creasc i s nfloreasc virtutea, ca o stare de temere nentrerupt. Cel ce nu triete n temere, nu va ti s pstreze calea cea dreapt; cel ce triete n temere, nicicnd nu va rtci...

37. Privire asupra scurtimii vieii.


Ar trebui s hrzim lucrurilor duhovniceti, rugciunii, ntreaga noastr via - iar noi o risipim n fapte nedemne, n tlzuiri, n vorbiri ruinoase, n convorbiri i plceri ticloase, n vinovate artri mndre, far folos i spre pierzania noastr. i dup toate, ne mai i ntrebm ce ru este ru ntru acestea - far s nelegem c nimic nu trebuie mai bine studiat ca vremea. De vei cheltui bani, e cu putin s-i ntorci; vremea risipit se rscumpr cu anevoie i cu trud. Puin ni s-a dat pentru aceast via -iar de nu o vom folosi cum trebuie, ce vom zice cnd vom trece n cealalt via? Dumnezeu ne va zice: "i-am dat un rstimp ca s nvei ndeletnicirea milei, de ce l-ai prpdit cu treburi zadarnice i uuratice?" Dar vei zice: De ce

Dumnezeu ne-a dat un rstimp att de scurt? O, prostie, o nerecunotina... Tocmai pentru aceasta ar trebui s-i fim recunosctori, de a ne fi scurtat truda, de a fi pus liman necazurilor - i de a ne fi fcut, dimpotriv, lung i far sfrit vremea linitirii noastre n viaa cealalt... Pentru aceast l inei de ru - i de aceasta v plngei?!...

38. Despre invidie.


Nimic nu dezbin mai mult ca invidia i gelozia: zgrcitul se bucur cnd primete ceva; invidiosul nu cnd primete el, ci cnd nu primete altul. El socotete ca un bun al lui toat nenorocirea ce se ntmpl altuia i nu ceea ce i se ntmpl bun. Duman al ntregii firi omeneti, el merge peste tot i lovete mdularele lui Hristos. Ce poate fi altceva mai nebunesc dect aceasta? Diavolul e invidios, dar cu privire la oameni i nu fa de diavol, voi, oamenii, v invidiai semenii, ridicndu-v, astfel, mpotriva sngelui i a neamului vostru, ceea ce diavolul nu face. La ce ndurare vei alerga? Care v va fi iertarea cnd vederea izbnzii fratelui vostru v face s tremurai, s v nglbenii, n loc de a v umple de bucurie, ncingndu-v fruntea cu o cunun, aa cum se cuvine? Vrei s fii geloi? Fie!... Fii geloi, dar ca s luai pild de la cel care merit laudele, ca se te nali la el, nu s-l cobori pe el la tine, ca s svreti aceleai virtui ca el!... Iat o gelozie de laud!... A te asemui, nu a nepreui. Nu a te mhni de bunurile altuia, ci a suferi cu el, de relele lui. Invidiosul tocmai dimpotriv face. El se macin n sine cnd vede izbnzile altuia. Fr sa-i dea nici o osteneal ca s se nale, plnge cnd vede pe altul ridicndu-se i face orice ca s-l coboare. Cu cine s asemuim pe omul sfiat de aceast patim? E asemenea unui mgar lene i plin de osnz, nhmat alturi de un cal plin de vioiciune, care nu vrea s se pun pe picioare, ncercnd prin greutatea lui s trag n jos pe vrednicul su tovar. Invidiosul nu cuget la nimic, nu ncearc s fac ceva ca s se

despovreze de aceast grea toropeal - dar face tot ce poate ca s izbeasc i s doboare la pmnt pe cel ce se nal spre cer. Intru aceasta, este un desvrit tovar al diavolului...

39. Despre brfire.


S fugim de brfire, dragii mei!... Nici o greeal nu-i mai mare ca ea - i nici mai uor de svrit. De ce? Pentru c se svrete mai degrab dect oricare alt pcat - i cuprinde repede pe cel ce nu bag de seam. Celorlalte greeli le trebuie vreme, pregtire, tovrie i adesea trgnelile pot aduce mpiedicarea lor. De pild, cineva i-a pus n gnd s ucid sau s tlhreasc. Pentru aceasta trebuie s fac unele pregtiri - i de multe ori, n vreme ce el ntrzie, patima l prsete, pornirea cea rea se mistuie, el se las de gndul cel vinovat, ne mai svrindu-l. Nu-i tot aa cnd e vorba de brfire. Dac nu suntem cu totul bgtori de seam, ea ne rpete dintr-odat. Ca s brfim, nu-i nevoie nici de vreme, nici de pregtiri, nici de cheltuieli, nici de alctuiri. Numai s vrem - i de ndat voina se preface n fapt. Cci limba e singura unealt care ne trebuie. De aceea, e bine s ne ferim de aceste vicii!...

40. Neajunsurile barfirii


Cel ce vorbete de ru mnnc suflet de om. Ca s se nspimnte, Pavel a zis: "Dac v mncai ntre voi i v sfiai unii pe alii, bgai seama s nu v distrugei laolalt". N-ai nfipt dinii n carnea altuia, ci i-ai nfipt brfirea n suflet, ai sfiat prin relele voastre judeci, ai pricinuit mii de rele - i vou niv i celui brfit i multor altora. Cci, defimnd pe aproapele, ai nrit pe cel ce v ascult; dac-i

pctos, numaidect i va afla tovar ntru pcat; dac-i un drept, trufia l va nclzi, greeala altuia i va sta prilej, gata, s se amgeasc de mndrie. Mai mult, vei strica prin aceasta nsi obtei Bisericii, cci cei care v ascult, nu vor judeca numai pe cel care a pctuit, ci i vor extinde dojanele asupra ntregii obti cretineti. Nu auzim pe cei necredincioi zicnd c acela sau cellalt este neruinat i stricat? In loc de a nvinui pe cel ce a furat, ei au bnuieli asupra tuturor cretinilor, ntre altele, pricin suntei c slava lui Dumnezeu este batjocorit. Pe ct buna noastr purtare slvete numele Domnului, pe att greelile noastre Il batjocoresc i-L jignesc. Apoi, ai necinstit pe cel despre care vorbii de ru, i facndu-vi-l duman. Pe urm, v-ai nvrednicit de pedeaps i amestecndu-v n treburi care nu v privesc de loc. S nu venii s-mi spunei: "Sunt brfitor doar cnd spun lucruri neadevrate". Chiar de vei spune adevrul, vorbind de ru de altul, tot greeal este. Fariseul din evanghelie spunea adevrul, vorbind ru de vame, dar aceasta nu-i aducea nici o acoperire... i nu m adresez numai brfitorilor. Pe cei care aud pe alii brfind, i rog s-i astupe urechile i s mearg pe urma vorbelor profetului, care zice: "Pe cel ce n tain vorbea ru de aproapele lui, l-am alungat". Zicei aproapelui nostru: "Vrei s dai cuvnt de ncuviinare cuiva sau s-i aducei laud? Iat deschid urechile mele ca s v primesc cuvintele, ca pe o bun mireasm. Ci, de vrei s spunei de rau, nu mai las cuvintele s intre, cci nu pot primi gunoiul i tina". Ce am nva dac aflu c acela sau altul e ru? Pentru c aceasta nu poate dect s-mi strice i s-mi aduc o grea pagub. Aadar, s ne ndeletnicim cu treburile noastre, cci vom avea de dat socoteal de greelile noastre - vieii noastre nine s-i dm bgarea noastr de seam, iscoditoare i cercettoare. Care va fi acoperirea noastr, i la ce bunvoin vom fi ndreptii, dac n faptele noastre ne pripim ndeletnicindune cu cercetarea faptelor celorlali? S te apleci trecnd, ca s priveti n casa strin, ispitind ce se petrece n ea, e lucru de ruine i nedemn, e tot ce poate fi mai josnic. Ceea ce e nc i mai ciudat, e c acel ce se poart astfel i nu-i vd de

loc de ale lor, cnd zic o vorb pe care n-ar fi trebuit s-o spun, poftesc pe cei ce ascult, s nu cumva s spun acestea altora i-l pun chiar s jure. Prin aceasta ei las bine s se vad c a svrit o fapt vrednic de ocar. Cci dac doreti ca cineva s nu spun altuia ceea ce a auzit de la tine, cu mai mult temei trebuie s deprinzi discreia. ineai taina bine dosit - i numai cnd ai trdat-o, cugeti c trebuie s fie bine pstrat. Dac vrei s nu fie dat n vileag, nu o spunei voi mai nti. Cnd ai spus secretul altcuiva, te trudeti zadarnic cerndu-i, sub jurmnt, s vegheze bine asupra celor spuse de tine (...) E cu neputin ca un brfitor, ispitind faptele altuia, s ia seama vreodat asupra propriei lui purtri. Tot zelul l pune s afle lucruri despre alii, iar treburile proprii sunt lepdate nepsrii i izbelitei. Dac, fr ncetare, cugetm la pcatele altuia, cnd mai avem vreme s ne ndeletnicim cu ale noastre? 41. Despre trufie. Cum putem limita trufia? Aprofundnd cunoaterea lui Dumnezeu. Dac trufia vine din necunoaterea lui Dumnezeu, cunoaterea lui Dumnezeu o va alunga. Gndii-v la gheen, gndii-v la toate greelile care cheam pedeapsa dumnezeiasc... Toate acestea curnd v vor smeri duhul. Nu putei aa? Nu avei tria? Privii lucrurile lumii acesteia, firea omeneasc, nimicnicia omului. Cnd vedei pe drum un alai de mort, orfani care plng, o vduv care se tnguie, suflete ntristate, cugetai c bucuriile omeneti sunt o zdrnicie, c nu fac nici ct o umbr, nici ct un vis. Gndii-v la bogaii care au murit ca i ceilali, privii aezrile celor mari, oameni vestii, care au fost terse de pe faa pmntului, gndii-v ct de puternici erau stpnii lor, iar acum din toi n-a rmas nici chiar aducereaaminte. In fiecare zi, dac vrei, putei sesiza o asemenea nvtur. Nu se petrec acestea zilnic? Treburile omeneti nu sunt ele, oare, ca luate de-o roat? Citii, de vrei. Scripturile... Dac admirai operele filosofice, cercetai-

le... Asemenea, poeii, oratorii, istoricii... Pretutindeni vei gsi, dac dorii, multe dovezi. Dac acestea nu v sunt pe plac, cugetai la firea voastr niv, la obria i la sfritul ei. Nu eti tu mai slab dect fiarele slbatice? Ce zici? C le ntreci cu mintea? Dar minte nu ai, cci trufia e semn c ea-i lipsete. Cu ce te mndreti, te rog? Cu puterea ta trupeasc? Aici animalele au ntietatea, iar puterea aceasta o au i hoii, tlharii, ucigaii. Inteligena ta? Dar nu-i deloc lucru inteligent s ai despre tine o prere prea bun. Aceasta, mai ales, te lipsete de inteligent. S lepdm, aadar, trufia noastr... S fim umili, smerii i s pstrm msura...

42. Nevoia i puterea umilinei.


Chiar de-ai fi svrit multe fapte bune i chiar de n-ai simi n cugetul vostru vreun ru, numai gndind c putei s v ncredei, vei pierde prin aceasta tot ctigul rugciunii. i, dimpotriv, chiar cnd sufletul v este mpovrat de multe pcate, de vei fi ncredinai c suntei cei din urm pctoi, vei fi vrednici s v ridicai ochii spre Dumnezeu cu ncredere. Dar atenie! A fi umil nu nseamn a-i face reclam, cu toate c ai contiina c multe lucruri bune ai svrit, nseamn c dac te simi vrednic s zici "Cugetul nu-mi aduce nici o nvinuire", s adaugi dimpreun cu Pavel: "dar nu sunt ndreptit ntru aceasta" - i nc: "Iisus Hristos a venit n lume s mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti sunt eu". A fi umil nseamn s te cobori cu gndul cnd faptele tale bune te nal. Ci Dumnezeu, far nume de bun, primete i las s vin la El, pe lng cei cu inima smerit, i pe cei care, cu mrinimie, i mrturisesc pcatele, ntru care se arat milostiv i ierttor. Ca s nelegem ce mare bine este s nu v facei cine tie ce autoapreciere, nchipuii-v dou crue, nhmai la una dreptatea i mndria, la cealalt pcatul i umilina. i vei vedea crua pcatului lund naintea celei a dreptii, nu att datorit puterii nsi a pcatului, ci triei umilinei, tovara lui. In vreme ce crua dreptii va rmne ndrt, nu fiindc dreptatea-i despuiat de putere, ci din pricina greutii i a trupului de plumb al trufiei.

Umilina, prin avntul puternic pe care-o nsufleete, biruiete greutatea pcatului - i izbutete a se urca la cer. Trufia, prin trupul ei greoi, sfrete prin a ucide avntul dreptii i o trage, fr trud, spre cele de jos. Vrei, oare, o dovad c una dintre crue e mai grabnic dect cealalt? Aducei-v aminte de fariseu i de vame. Fariseul ntovrea dreptatea cu trufia, cnd zicea: "i mulumesc, Doamne, c nu sunt ca ceilali oameni, tlhari i nedrepi, nici ca acest vame..." Nebunul!... Trufia-i nu se mai stura s batjocoreasc obteasca fire omeneasc, asuprind pe vameul de lng el. i ce fcu, oare, cellalt? Nu nltur de la sine asuprirea, i nici nu se supr fiindc se vedea nvinuit. Ci primi cu inim larg tot ce zicea fariseul despre el. Lovitura dumanului su fu pentru el un leac, o putin de vindecare. Asuprirea, o laud. Acesta-i preul acestei prisosine a umilinei. E nesimitoare cnd batjocorirea muc din ea - i nicidecum nu se nfurie mpotriva jignirilor aproapelui. Ba chiar, din aceste jigniri, se poate culege o mare i nobil road: e tocmai ceea ce s-a ntmplat cu vameul. Primind ocrile, el se despovra de greeli. Zise: "ngduie-m i pe mine, pctosul!..."; i cobori de la templu mai mbuntit ca fariseul. Unul punea nainte dreptatea lui, ajunrile i dijma ce ddea; cellalt gria nite vorbe simple i fu despovrat de pcate. Cci Dumnezeu nu auzi numai vorbele, ci vzu i sentimentele care nsoeau vorbele. i aflndu-le c erau de umilin i de prere de ru, avu mil - i-i art buntatea.

43. Despre umilina cea trufa


Nu v mndrii cu umilina voastr!... Poate vei rde de ceea ce-am zis: "Umilina poate duce la trufie?" Nu v mirai - ea zmislete mndrie cnd nu-i sincer. Cum aa? Cnd ea urmrete ncuviinarea oamenilor i nu a lui Dumnezeu, cnd e svrit ntru ateptarea laudei i spre propria desftare. Ceea ce e diavolesc. Unii se trufesc umilindu-se, cugetnd pentru ei o ndestulare binevoitoare. De pild, vine la tine un frate, iar tu l primeti - i-i speli picioarele - i de ndat, mndru eti de aceasta. Am fcut - zici - ceea ce nimeni n-a fcut: am svrit umilina. Aadar, cum poate cineva rmne umil? Aducndu-i aminte de acel sfat al lui Hristos: cnd ai svrit tot ceea ce-ai putut, zicei: "Suntem nite slugi

netrebnice". Cel ce nsui pe sine s-a ncredinat c n-a fcut nici o isprav de seam, orice ar fi fcut, acela singur e umil, fiindc deloc nu-i nchipuie c a ajuns inta. Muli au scos ludroenie din umilina lor. S nu facem aa. Ai svrit o fapt de umilin, nu te mndri, c pierzi road. Ca s nu se ntmple ca fariseului: s-a mndrit c a pltit dijma - i i-a pierdut toat rsplata. Altfel face vameul... 44. Umilina farnic. Chiar de v vei umili, dar de nu vei suferi s v-o zic alii, aceasta nu-i umilin, nu mai e mrturisirea greelilor, ci e numai artare i slav zadarnic. Cum? Artare este a te chema pctos? Da, cci n felul acesta, ne cldim pe nedrept un renume de umilin, suntem ludai, suntem preuii, n loc ca, din pricina unei purtri potrivnice, s fim dispreuii, aa c lucrm pentru slav. Ce nseamn a fi umil? A primi ocrile altuia, a recunoate greelile, a suferi s fim vorbii de ru. Iar n purtarea aceasta, afar de umilin, vom afla i noblee. Cci iat: acum ne facem pe noi nine pctoi, nedemni, i alte multe nvinuiri de acestea, dar dac altcineva ni le spune, iat-ne nemulumii i mnioi. Bgai de seam, nu este aa, c la aceast ntmplare, nu-i nici mrturisire adevrat i nici noblee? Zicei c suntei aa i aa, nu v suprai, dac i alii zic i v vorbesc de ru - cci atunci ei sunt acei care lorui i aduc osnd - i aa v duc pe cile nelepciunii. Ascultai ce zice preafericitul David, cnd Samuel l blestema: "Lsai-l, Domnul este acela care l-a nsrcinat a face aa, ca s mi se vdeasc umilina - i Domnul, n schimbul acestor blesteme pe care mi le d azi, mi va drui bine". Voi, care zicei de ru de voi niv pn la trufie, intrai n mnie de ndat ce alii nu v aduc laudele de care v socotii ndreptii. Vedei ct de mult v lipsete cumptarea n treburile cele de seam? Din dorina altor laude deprtm laudele, ca altele mai mari s cptm. Deprtnd lauda, vrem s-o mrim, n toate acestea nu urmrim dect slava i nu adevrul. Aa c zadarnic-

i purtarea noastr - i nu duce la nimic.

45. Slbiciunea cunoaterii omeneti.


Nu pentru mult vreme v va rbda pmntul pe voi, care ai ajuns la att de nemsurat trufie, c ndrznii a cerceta, ca pe ceva cu totul de nimic, aceea ce ar trebui numai s slvii i s adorai? Aa, Pavel, care era plin de mult nelepciune, privind neasemnata mreie a lui Dumnezeu i josnicia firii omeneti, se pornete mpotriva acelora care vreau s cerceteze temeiurile lui Dumnezeu -i n indignarea lui, strig cu trie: "n adevr, omule, cine eti tu s rspunzi lui Dumnezeu?" Cine eti? Cuget mai nti la firea ta - nici nu s-ar gsi cuvinte care s-i arate josnicia. Dar - vei zice - om sunt i sunt cinstit cu de bun voie. Ai primit aceast cinste, dar nu pentru a o folosi greit, mpotrivindu-v lui Dumnezeu, ci pentru a v bucura de cinstea aceasta, dnd ascultare celui care v-a druit-o. Dumnezeu nu v-a cinstit, ca s-L jignii, ci ca s fie slvit de voi. Cci a-L jigni, nseamn a-i cerceta cuprinsul. Dac, aadar, cinstim pe Dumnezeu creznd n El, i a nu dori s crezi este o jignire care cade pe capul celui ce a svrit-o. Apostolul apoi, vrea s arate ce deprtare este ntre om i Dumnezeu. N-a putut s-o fac pe ct trebuia, dar pilda dat ne ngduie s ne facem o idee despre o deosebire cu mult mai mare nc. Ce spune? "Vasul va ntreba el pe cel ce l-a fcut: De ce m-ai fcut aa? Olarul care potrivete lutul n-are, oare, putina ca din acelai lut s fac fie un vas de cinste, fie unul de ocar?" Ce zicei? Trebuie s m supun lui Dumnezeu, ca lutul, olarului? Da rspunde apostolul - cci deosebirea care desparte pe om de Dumnezeu, este tot una cu aceea dintre lut i olar - i nc nu tot una, ci cu mult mai mare. Lutul i olarul au acelai coninut, cum este scris la cartea lui Iov: "Las pe cei ce slluiesc n casele de lut, de vreme ce noi nine suntem alctuii din aceeai plmad". Dac omul este mai mult dect lutul i mai artos, deosebirea nu vine de la o schimbare de cuprins, ci de la priceperea lucrtorului. Voi nu v deosebii ctui de puin de lut, iar de nu vrei s credei, ascultai ceea ce v nva mormintele i urnele funerare - mergei i cercetai mormintele celor mai dinainte ai votri - i vei vedea dac am dreptate.

Aadar, ntre lut i olar, nici o deosebire nu-i. Dar ntre Dumnezeu i om, atta de mare e deosebire de cuprins, c nici cuvintele nu o pot arta, nici gndirea a o msura. Ci lutul ascult de mna olarului, ori n ce fel l potrivete sau l mpietrete - tot asemenea voi, fii tcui ca lutul, cnd voia lui Dumnezeu este de a lua o hotrre sau alta. Pavel n-a grit aa, ca s ne lipseasc de libertatea noastr (Domnul fie slvit!), nici ca s ne stnjeneasc voia noastr cea liber, ci ca din vreme, s ne nfrneze ndrzneala. De vrei, s mai lum n seam nc ceva: Ce voiau s tie acei pe care Pavel i nfrna? Chiar s cerceteze cuprinsul cel dumnezeiesc? De loc - nici gnd vreunul din ei nu au avut o asemenea ndrzneal. Ceea ce cutau ei a cerceta era ceva cu mult mai puin: planurile lui Dumnezeu, ca de pild: de ce acela este pedepsit - iar cellalt afl milostivire? De ce cutare este scutit de pedeaps - i cellalt este att de nefericit? De ce unul este iertat i altul nu? i altele asemenea acestora... Astfel, Pavel nfrneaz pe cei care se ndeletniceau cu nengduite cercetri asupra gndurilor lui Dumnezeu. Nici aceasta chiar nu leo ngduie, iar cnd voi ndrznii cu neruinare a ispiti nsui cuprinsul cel dumnezeiesc, care hotrte i ndrumeaz toate, nu credei c suntei vrednici de pedeaps? Nu-i aceasta cea mai necuprins nebunie?

46. Despre cei ce cred c le cunosc pe toate


A crede c tii nu nseamn totdeauna nelepciune, ba se ntmpl s fie chiar prostie. Spunei-mi: Dintre doi oameni, din care unul ar pretinde c poate msura vzduhul de la cer la pmnt cu sfoara, n vreme ce altul ar rde i-ar zice c nu-i n stare a face aceasta - care din acetia doi ne-ar face s rdem? Omul care pretinde a ti sau cel care se mrturisete netiutor. Fr ndoial, cel dinti. La ntmplarea aceasta, necunosctorul este mai nelept dect cel ce se crede ncrcat de tiin. De ce? Pentru c presupusa tiin nu-i dect o necunoatere mai mare. Cel ce se mrturisete netiutor tie, cel puin, ceva. Ce anume? C sunt unele lucruri pe care mintea omeneasc nu le poate ti; i aceasta nu-i puin lucru. Dimpotriv, cel care - de-ar fi s-l crezi - zice c ar ti mult, nc mai netiutor dect altul

este cu privire la ceea ce spune c tie - i asta l face s fie i de ruine. S ne lsm, aadar, de asemenea cercetri - i s ne mrginim a aduce laude lui Dumnezeu pentru toate. "De aceea - zice apostolul - aducei mulumiri pentru tot". Iat faptele unei slugi recunosctoare, nelepte i detepte; a te purta altfel, este fapta unui vorbre, a unui trndav, a unui neruinat. Cel ce mult vorbete, nimic nu face, ci cel ce muncete mult nu vorbete niciodat fr rost. 47. Nu trebuie s v punei cu cei furioi. Cnd vedei un om ieit din fire, cu att mai mult nu-i facei mpotrivire. Nebunia lui de aceasta are nevoie, ca s se produc. Cu ct mai greu v batjocorete, cu att mai mult blndee artai-i... Cu omul acesta e ca i cu cel prins de friguri, cruia trebuie s-i facem pe plac, cnd rul l zglie mai tare. Cnd o slbticiune se pornete furioas, fugim cu toii, s facem tot aa cu acel pe care furia l frmnt. i s nu credei, cumva, c trebuie s ne purtm aa pentru a-i face cinste; cinstim, oare, pe slbticiunea nfuriat, pe nebunii furioi, cnd ne ferim de ei? - ctui de puin. Purtarea noastr e mai degrab o jignire - sau, mai bine zis, nu o jignire, ci un semn de mil i de omenie. Nu vedem, oare, pe corbieri cnd vntul sufl tare, destinznd pnzele, ca nu cumva, altfel, corabia s se nece? Sau pe clreul, al crui cal s-a pornit nebunete, lsndu-l n voia lui, pn ce-i pier puterile? S facem i noi la fel. Mnia e ca i un foc, ca i-o flacr care trebuie s mute din ceva. Dac acestei flcri nu-i dai nimic s mnnce, repede ai deprtat acest flagel. Furia nare putere prin ea nsi, dac nu vine cineva s-o hrneasc. Suntei fr acoperire. Omul acela care este prad furiei, nu mai tie ce face; tu, care-l vezi cum e, merii, oare, vreo ngduin, dac pici n aceeai tulburare i nu te nelepeti deloc la o asemenea vedere? Presupune c ducndu-te la un osp, ntlneti la

intrare un om beat care face gesturi urte. Dac pici i tu n aceeai greeal, nu eti cu att mai de neiertat cu ct eti asemenea lui? Intmplarea este aici, aceeai. S nu credei c vom fi acoperii de vom zice: "N-am nceput eu". Aceasta este tocmai mpotriva noastr, ntruct ceea ce am vzut nu ne-a nelepii. Este ca i a zice: "N-am ucis eu cel dinti". Dac merii s fii pedepsit, este din pricin c, dei ai avut o ocazie s te nelepeti, totui nu i-ai inut firea.

48. Pe cei ce insult trebuie s-i lum drept slabi sau bolnavi.
Vei zice: Cum, oare, e cu putin s suferim jignirile? Cum - ntreb eu aceasta n-ar fi cu putin? Cuvintele pricinuiesc, oare, vreo ran? Las pe trup vreo zgrietur? Ce ru fac? De vrem, le putem suferi. S facem legmnt c le vom suferi - i, s vedei, le vom suferi. S ne zicem nou nine: Aceasta nu-i ur, ci slbiciune. i n adevr e slbiciune - i dovada c nu-i ur sau rutate, este ca omul acesta nsui voia s se nfrneze, cu toate c adesea fusese jignit. Dac cugetm c acesta-i un lucru de slbiciune, vom suferi, vom ierta i ne vom sili ca noi nine s nu cdem. V ntreb pe toi: de voii, putei fi ndeajuns de nelepi ca s suferii pe cei ce v jignesc? Cred c da. Poate c acel ce v-a jignit a fcut-o fr voie, nu din gnd precugetat, poate numai sub mboldirea patimii, stpnii-v... Ai fost jignii - i jignirea vine de la dumanii votri? Cu att mai mult s fii mpciuitori. Dar acela nnebunit de obrznicie!... Tocmai pentru aceasta trebuie s te duci s-l afli; cci dou rele l pasc, obrznicia i mnia. Voi suntei n stare de sntate, vedei limpede, nu ca el care orbeciete n ntuneric, din pricina acestor dou rele. i fiindc voi suntei la adpost de acestea i, pe deasupra, sntoi, mergei spre el, dup cum doctorul la bolnav. Zice oare doctorul: "Omul acesta este bolnav i nu voi merge s-l vd?" Mai ales atunci se duc doctorii, cnd vd bolnavi care nu se pot mica. De cei ce se mic, ei se ngrijesc mai puin. Oare, trufia i mnia nu vi se par mai grozave ca o boal? 49. Impotriva pornirii de rzbunare. Putei ridica minile spre cer, putei mica buzele ca s cerei iertare, iar

Dumnezeu dispus este s v tearg pcatele, dar nu ngduii a se face aceasta, de vreme ce voi le inei pe acele ale greiilor votri. V aflai, aadar, n eroare (...) Ai suferit multe nedrepti, ai fost jefuii, ai fost vorbii de ru, ai fost pgubii n cele mai grele prilejuri - vrei s vedei pe dumanul nostru pedepsit? Iat ceea ce v va sluji, n schimb, s iertai. Dac singuri v facei dreptate i v rzbunai, prin vorbe sau prin fapte sau prin blesteme mpotriva aceluia care v-a jignit, Dumnezeu nu va mai sta s v rsplteasc, pentru c, niv, ai fcut aceasta. i nu numai c, deloc n-are s v rzbune, dar are s v pedepseasc fiindc l-ai suprat, n obtea omeneasc, dac lovim robul altuia, stpnul lui se supr i ia drept o jignire adus lui fapta noastr. C suntem jignii, fie de robi, fie de oameni liberi, datori suntem a atepta judecata stpnilor sau a judectorilor. Aadar, dac ntre oameni e cu totul nechibzuit ca cineva s-i fac dreptate singur, lucrurile stau altfel cnd Dumnezeu este acela care-i judector... Vou, El v-a poruncit att: s v rugai pentru cel ce v-a jignit. Ce trebuie fcut cu aceasta, iat, El a poruncit s fie lsat pe seama Sa, a Domnului! 50. Foloasele i vredniciile iertrii. Gndii-v la toate greelile de care avei a da socoteal - i, mai ales, s uitai nedreptile svrite de alii vou, iertai pe cei care v-au jignit, ca s avei dreptul ca niv s fii iertai - i s ctigai, astfel, o uurare a necazurilor voastre. Grecii, fr vreo mare ndejde, ddur adesea, cu privire la acestea, dovezi de nelepciune. i voi, care trebuie pn la urm, s prsii lumea aceasta, cu att de mree ndejdi, nu vei face-o - sau stai la cumpn? Ceea ce se rezolv de la sine, nu v arogai i respectai astfel legea dumnezeiasc - i, mai degrab, lsai s vi se sting patima fr rsplat pentru voi, n loc de a merita o rsplat? Dac lucrarea vremii v terge ranchiuna, de aici nu putei trage nici un folos. Vei zice c aducerea aminte a jignirii v nflcreaz mnia? Aducei-v

aminte de tot binele pe care cel ce v-a jignit a putut s-l svreasc fa de voi, cum i de tot rul pe care l-ai fcut altora. V-a vorbit de ru, v-a acoperit de ruine? Aducei-v aminte de ceea ce i voi ai zis de alii. Aa c, v ntreb, cum vei cpta iertare, cnd voi n-o dai altora? N-ai zis nimic de ru? Dar ai auzit de attea ori mulime de brfe i leai primit, i aceasta este, desigur, o vinovie. Vrei s tii ce mare bine este uitarea jignirilor i ce plcut este aceasta Domnului, mai presus de toate? El pedepsete chiar pe acei care se bucur de dreapta pedeaps. Aadar, nu se cade s clcm n picioare nici pe cei pedepsii de Dumnezeu i nici pe cei care ne-au jignit!... Se arat aici duhul milei, ceea ce place lui Dumnezeu mai mult ca orice. Nimic nu hrnete mai bine mila, ca iertarea jignirilor. Celui ce a jignit, de asemenea Dumnezeu i-a artat ce are de fcut. I-a poruncit s caute de ndat pe cel pe care l-a jignit, s prseasc chiar altarul ca s-l afle i s nu se rentoarc la masa jertfei dect dup ce s-a mpcat cu acela. Dar acesta nu-i temei ca s ateptai s vin el, cci de facei aa, ai pierdut tot. Numai dac ieii s-l ntmpinai, Dumnezeu v pune nainte o rsplat nespus. Dac v mpcai cu cel ce v-a jignit numai fiindc el vine spre voi, nu porunca dumnezeiasc este aceea care a statornicit din nou prietenia, ci numai gestul celuilalt. Aa c vei rmne fr cunun - iar premiul alergrii se duce la el.

51. S nu ne lsm dobori de ncercri.


Tristeea cea fr hotare e mai strictoare dect orice licoare diavoleasc. Dac diavolul izbutete a pune mna pe unele suflete, cu ajutorul ei o face. Indeprtai-o i nu vei avea habar de el. Dar cum putem s ne scpm de tristee? Ci eu, v voi ntreba: De ce nam putea s ne scpm de ea? De ai svrit desfrnare sau ucidere, sau orice alt fapt de acestea care nchid poarta mpriei cerurilor, fii triti, mhnii-v, nimeni nu v mpiedic. Dar dac, din mila Domnului, ai stat departe de asemenea crime, de ce s v nelinitii sufletul zadarnic?

Dumnezeu a aezat tristeea printre simmintele firii noastre, nu ca s ne lsm ei cu uurtate, fr rost, n clipa ncercrii, nici ca s ne abandonm pe noi nine - ci ca s scoatem din acest simmnt cel mai mare dintre foloase. i cum vom putea, oare, scoate asemenea foloase? (...) Timpul tristeii nu-i atunci cnd suntem nefericii, ci acela n care svrim rul. Dar noi, noi am rsturnat ndreptarul acesta, timpurile le-am schimbat. Cnd svrim mulime de greeli, nu simim nici cel mai mic disconfort - iar de ni se ntmpl s suferim, de te miri-unde, vreo mpotrivire, iat-ne abtui, lovii de mhnire, gata de a sfri cu viaa aceasta - i a ne scpa de ea. Pentru aceasta tristeea pare a fi lucru suprtor i greu de dus, ca i mnia i pofta trupeasc. Cei ce se leapd acestor simminte pe nedreptul i fr rost, le-au fcut s-i piard din nsemntatea lor. Ca i cu leacurile pe care le dau doctorii. Cnd aceste leacuri nu sunt date pentru bolile crora se potrivesc i pentru care au fost pregtite, ci altora - departe de a despovra de suferina lui, dimpotriv i mresc rul. Aa lucreaz tristeea. Cum ea e o terapie n stare -putem spune - de a curai rul din noi, dac cuprinde un suflet trndav, ncrcat de grele pcate, ea i aduce bun slujire, dar de se slluiete ntr-un suflet care lupt i se zbate, care trudete, care are griji i sufer, n loc de a-i ajuta, i aduce mari stricciuni, fcndu-l mai slab i uor de dobort. Aa, scriind acelora care se ineau tari n credin, Pavel le zicea: "Bucurai-v totdeauna n Domnul, v zic mereu, bucurai-v!"... Dar acelora care erau destrmai, mndri, crtitori, le zicea: "Suntei plini de trufie..." Cel cei mpovrat de pcate, s foloseasc aceast terapie, ca s se elibereze i s se uureze, dar acel care-i sntos, de ce i-ar ruina fericita-i sntate prin tristee?

52. Privelitea nedreptilor lumii acesteia nu trebuie s ne descurajeze.


Cnd auzii zicndu-se c biserica aceea "a apus", c o alta este n "deriv" c una este prad relelor fr leac, c aceasta are pstor nevrednic, cealalt drept conductor un om ndoielnic, mhnii-v... Cci nu se pot suferi asemenea lucruri fr ndurerare. Mhnii-v, dar punei ntristrii liman, n mprejurrile cnd noi nine ne aflm n greeal - i avem socoteli de dat nu-i nici de trebuin i nici nelept, ci foarte strictor, s

ne mhnim, cu o tulburare prea mare. Cu att mai mult, s ne lsm descurajai i dobori din pricina greelilor svrite de alii. Ca s ntemeiez mpotrivirea la aceast tristee ticloas i nepotrivit, iat ce v sftuiesc s mai facei. Cnd auzii vorbindu-se despre mizeriile zilei, deprtai-v repede de aceste gnduri, ct mai degrab, la gndul zilei groaznice a judecii, nchipuiiv n voi niv tribunalul cel grozav, judectorul cel ce nu poate fi cumprat, prpastia pedepselor, ntunericul n care nu rzbate nici o lumin, ntunecimea din afar, viermele otrvit, lanurile ce nu se pot sfrma, scrnirea dinilor, gemetele nentrerupte... Judectorul care va judeca atunci n-are trebuin nici de nvinuitori, nici de martori, nici de artri, nici de dovezi; el aduce la lumin, sub privirea pctoilor, toate lucrurile, aa cum au fost svrite. Atunci nu va fi nimeni care s apere pe cel nvinuit i s-l smulg de la pedeaps, nici tat, nici fiu, nici fiic, nici mam, nici rud, nici vecin, nici prieten, nici aprtor. Netrebnice darurile de bani, atotputernicia bogiei, slava puterii. Totul va fi mprtiat ca pulberea scuturat de pe talp. Singur, judecat potrivit faptelor, omul va atepta hotrrea de iertare sau de osndire. Nimeni atunci nu va fi judecat pentru pcatele altuia, ci fiecare pentru ale sale. Adunai toate aceste priveliti, strnii n voi temerea de judecat, facei din ea un zgaz mpotriva mhnirilor diavoleti care-s ruina sufletului.

53. Nu trebuie niciodat s dezndjduii de propria-ne mntuire i nici de milostivirea dumnezeiasc.


E partea unui suflet mrinimos de a nu se lsa deloc abtut, de a nu dezndjdui ctui de puin n faa multelor rele care-l mpresoar - de a nu se deprta ntru nimic de Dumnezeu, ci prin rugciuni repetate i fr izbvire, de a strui pn ce El va avea mil, aa cum zice prea-fericitul David. Imbrncindu-ne n dezndejde, diavolul caut s smulg din inimile noastre ndejdea n Dumnezeu, singura ancor temeinic, acest susintor al vieuirii noastre, care ne duce de mn pe drumul cerului - i chezuiete mntuire sufletelor aflate n cdere. "Prin ndejde - zice Pavel - am fost mntuii..." Ca i un lan trainic cobort ca din cer, ndejdea ne susine sufletele. Ea atrage ncetul cu ncetul

ctre ceretile nlimi pe acei care se in bine legai" de ea; ea ne ridic deasupra nvolburrilor mizeriilor lumii acesteia. Cine slbete i se scap din ancora aceasta sfnt, cade de ndat i se neac. Cel ru tie bine aceasta, cnd zrete c suntem zdrobii de gndul relelor noastre fapte, se arat i adaog acestei greuti gndurile dezndejdii, mai grele dect plumbul nsui. Dac le primim, este cu neputin s nu fim tri de ndat de aceast adugire de greutate, desprini cu putere de lan i aruncai n fundul ticloiei... Muli oameni, dup ce au fost pui jos i deprtai de calea cea strmt a virtuii, s-au ridicat att de minunat, nct restul zilelor lor a ters ceea ce fusese mai nainte, primir premiul, i puser cununa, fiind aezai printre nvingtori i numrai n obtea sfinilor. Atta vreme ct stm n cuptorul plcerilor, cu toate multele pilde de acest fel, lucrul ni se pare cu neputin. Dar de ndat ce-am fcut cei dinti pai ca s ieim la lumin, lsm, treptat, napoia noastr flcrile cele arztoare i drumul pe care-l vedem deschizndu-ni-se nainte ni se arat ca mprosptat de rou - i plin de uurin. Trebuie s nu ne descurajm - i s nu dezndjduim, cu privire la aceast ntoarcere. La aceast ntmplare, de vei avea putere i bunvoin - i bunvoin i putere mult i vei dobndi. Cnd cineva i-a nchis siei poarta pocinei, - cnd, ca s zic astfel, i-a zidit ua care duce la mntuire, cum va putea, stnd afar, s fac ceva bun? Astfel c cel ru pune totul n lucrare ca s sdeasc acest gnd n noi - cci, pe urm, nu va mai avea voie, ca s ne biruiasc, nici de efort, nici de trud - la ce bun, dac stm czui la pmnt, dobori, i nevrnd a ne mpotrivi? Cel ce va fi n stare a se desface din aceast legtur, i va lua din nou tria i nu va nceta, pn la cea de pe urm suflare, de a se mpotrivi diavolului. De mii de ori dobort fiind, el se va ridica necontenit i-i va mpovra dumanul. Acela care, dimpotriv, este nlnuit de gndurile dezndejdii, i nimicete propria-i putere i cum va putea el s izbndeasc, s se mpotriveasc, fugind din faa dumanului?... S nu zicei c toate acestea sunt cu privire numai la cei care s-au fcut vinovai de greeli uoare. Presupunei un om plin de toate stricciunile; c acest om ar fi svrit toate greelile care pot pune pe cineva afar din mprie - c nu fusese la nceput dintre cei necredincioi, ci c, fcnd parte dintre credincioi, din cei plcui lui Dumnezeu, ar fi ajuns n urm stricat, desfrnat,

poftitor, ho, beiv, sodomist, batjocoritor - i toate alte culpe pe care le voii. Chiar acestui om nu i-a ngdui s dezndjduiasc, chiar de ar fi ajuns n cea de pe urm btrnee, cuprins de aceast stare de stricciune tar de nume. Dac mnia lui Dumnezeu ar fi o patim, omul ar avea dreptate s dezndjduiasc, neputnd stinge flacra aprins de toate crimele lui. Dar patimile nu sunt cunoscute de Dumnezeu; chiar cnd el se rzbun i pedepsete, este fr mnie, plin de buntate. Aa c, se cade s avem temeinic curaj. i s fim ncreztori n puterea pocinei. Dezndejdea nu are numai aceast trist urmare de a ne nchide porile cetii cereti, de a ne mpinge spre mult trndvie i mult dispre - ea ne prbuete, aadar, n rtcirea cea diavoleasc. Diavolul nsui nu a ajuns ceea ce este dect dezndjduind la nceput - i prbuindu-se, pe urm, din dezndejde, spre vorbe i fapte potrivnice mntuirii. Mnioii, de ndat ce i-au pierdut sntatea duhului, nu se mai tem de nimic, nu se mai ruineaz de nimic, chiar de ar fi s se arunce n foc, n mare sau ntr-o prpastie. Asemenea acei care-s cuprini de nebunia dezndejdii, ajung de nu mai poi vorbi cu ei i alearg spre tot felul de pcate. i dac moartea nu vine s pun capt nebuniei lor, pornirii lor, ei nii i fac mulime de rele... 54. Despre prietenie. Cu adevrat, prietenul credincios mngiere este n via. Ce n-ar fi n stare s fac un prieten adevrat? Ct plcere, ct prisosin i ct temei nu aduce el? Poi descoperi attea comori, dar nimic nu preuiete ct un prieten adevrat. S artm mai nti bucuriile legate de prietenie. Vederea unui prieten mbrac inima n srbtoare i o nflorete; te legi de el cu un lan care-i umple sufletul de o fericire nespus; chiar numai aducerea-aminte despre el d aripi gndului i-l nal. Vorbim despre prietenii buni, care sunt devotai i jertfelnici.

Vorbim despre acei care ard de prietenie... Dac vreunul din voi are un prieten din acetia, va recunoate c spun drept i de l-ar vedea n fiecare zi i tot nu s-ar stura - i-i dorete ceea ce siei i dorete. tiu pe cineva, care cerea sfinilor s se roage mai nti pentru prietenul su i dup aceea i pentru sine. Att de mare dar este un prieten adevrat, c de dragul lui, i sunt scumpe unele locuri i unele vremuri. Dup cum un trup frumos sau o floare aleas rspndesc o mireasm n jurul lor, tot astfel prietenii las ceva din farmecul lor locurilor pe unde au trecut; aa c, adesea, aflndu-ne acolo fr ei, plngem i suspinm, aducndune aminte de vremea petrecut mpreun. Nu putem arta prin grai bucuria pe care ne-o druiete ntlnirea cu prietenii, numai aceia o cunosc ca au ncercat-o. Dac un prieten ne poruncete ceva, i mulumim, dac st la cumpn, ne mhnim. Nu e nimic din ce-i al nostru, care s nu fie i al lor. Chiar de dispreuim bunurile pmnteti - din pricina prietenilor notri nu am vrea s prsim lumea aceasta; ei ne sunt mai dragi ca lumina zilei...

55. Despre dragoste. S cugetm la tot binele ce s-ar svri dac dragostea ar fi stpni peste tot... N-ar mai fi trebuin de legi, de tribunale, de pedepse, de temnie - i de toate de felul acesta. Dac toi ar iubi i ar fi iubii, nimeni nimnui n-ar face vreun ru. Ucideri, vrajbe, rzboaie, tlhrii, ruperi, zgrcenii, tot rul s-ar mistui. Chiar numele rutii n-ar mai fi. Dragostea are acest ascendent: n vreme ce altor merite li s-au adugat i unele defecte - srciei, mndria de a fi srac; vorbirii alese, patima bolnvicioas a slavei; umilinei, o mndr ndestulare luntric -dragostea se detaeaz de toate aceste neajunsuri; cci nimeni nu s-ar putea ridica mpotriva a ceea ce iubete.

Ca s apreciem virtutea dragostei, s presupunem c nu numai o fiin, ci c toat lumea iubete. Sau, mai degrab - dac vrei - presupunei" o fiin iubit i una care iubete, dar care iubete cum trebuie s iubeasc. Fiina aceea va tri pe pmnt ntocmai ca n cer; va gusta o pace netulburat, mpletindu-i mii de cununi, i va pstra inima nentinat de ur, de mnie, de invidie, de trufie, de deart slav, de nzuine ticloase, de toat dragostea cea rea i de toat stricciunea. Dup cum siei nu ar vrea s-i fac ru, tot asemenea altuia. Arhanghelul Gavriil va sta alturi de ea - i-o va ntovri pe pmnt. Astfel este acela care are cu sine dragostea. Cel ce ar svri minuni, cel a crui cunoatere ar fi desvrit, dar care n-ar avea dragoste, chiar de ar scula mii de oameni din mori, la nimic de seam nu va ajunge, desprit fiind de toi i nu se va putea apropia niciodat din semenii lui. De aceea Domnul Hristos a zis c semnul dragostei desvrite pentru El, este dragostea aproapelui. Paiul mai degrab s-ar mpotrivi s nu fie ars de focul n care l-am aruncat, dect diavolul la flacra dragostei. Dragostea e mai trainic dect un zid, mai tare ca diamantul; i dac am putea nchipui un lucru i mai tare nc, dragostea l ntrece i pe acela n trie. Nici srcia, nici bogia n-o biruiesc - iar de ar fi dragoste, n-ar fi nici srcie i nici bogie peste msur, ci numai foloasele amndurora. Din bogie am folosi bunstarea, din srcie lipsa de grij, fr s avem de ndurat temerea pe care-o d srcia i nici nelinitile pe care ni le d bogia. Dar ce vorbesc eu despre foloasele dragostei? S ne gndim ct e de bun ea nsi, ct bucurie ne prilejuiete, n ce stare de vraj ne ine sufletul; acestea sunt nsuirile ei neasemuite. Celelalte nfiri ale virtuii aduc cu ele unele ngreuieri: postul, cumptarea, veghea sunt ntovrite de invidie, de pofte, de dispre; dragostea, ea, n afar de folos, e ntovrit de plcere, fr mpovrare; ca o albin harnic, ea culege de pretutindeni ce este bun i-1 aeaz n sufletul celui care iubete. Ea preface firea lucrurilor, cele mai grele sarcini le face uoare i plcute, ea ne nfieaz virtutea ca uor de svrit, iar viciul mai amar ca orice... S cugetm: a cheltui se pare lucru suprtor, dragostea i face din aceasta o plcere.

A vorbi de ru pe altul pare multora lucru dulce, dragostea l gsete amar, gsind dulce a vorbi bine de cineva. Nimic nu ne este mai plcut dect s ludm pe cel pe care-1 iubim. De vedem pe cel pe care-1 iubim svrind o greeal, ne ntristm, dar chiar mhnirea aceasta cuprinde n sine o dulcea. Lacrimile i tristeea dragostei sunt mai dulci dect bucuria i rsul. Cei ce rd nu se uureaz, ct cei ce plng pentru prietenii lor. Credina i ndejdea sunt hrzite s nceteze, cnd avem ceea ce credem, ceea ce ndjduim. Este ceea ce Pavel arta prin cuvintele: "elul ndejdii pe care-1 vedem nu mai este el al ndejdii - cum s ndjduim dar, ceea ce i vedem?" sau: "Credina este adeverirea celor ndjduite, dovada lucrurilor ce nu se vd". Aceste virtui vor trece cnd elurile lor s-au atins. Dragostea, dimpotriv, se nclzete atunci, ct se poate de mult i ncepe s ard. Aceasta-i o nou laud adus dragostei. Pavel nu se mulumete numai cu aceasta, ci vrea cu dinadinsul s caute nc o laud. S-a zis c dragostea este un mare dar, o cale aleas ctre cer - s-a zis c, fr ea, celelalte daruri sunt zadarnice, i nfiase icoana cu multe amnunte -acum el vrea s-o proslveasc i altfel - i s-i arate mreia, ieit din nepierirea ei. De aceea, a zis: "Acum, acestea trei rmn: credina, ndejdea i dragostea; dar cea mai mare este dragostea". De ce, oare, dragostea este mai mare dect toate celelalte? Pentru c toate celelalte vor trece...

56. Milostenia nu-i mai mult sau mai puin merituoas, dup nsemntatea darurilor
V spun din nou aceea ce, adesea, v-am spus: nu dup nsemntatea darurilor se msoar milostenia, ci dup duhul celui care d. tii povestirea vduvei. Bine-i s pomenim mereu aceast pild. Sracul, nu mai mult ca altul, nu va dezndjdui de sine nsui, avnd sub ochi pe aceast femeie care a dat cei doi dinari. Au fost i de aceia care, cnd s-a ridicat templul, au adus n dar prul lor - i nici acetia n-au fost neinui n seam. Dac i-ar fi adus prul n vreme ce aveau acas bani, ar fi fost blestemai -aducnd ns singura bogie ce aveau, au fost primii.

Dac, n ce-1 privete, Cain a fost alungat, nu a fost din pricina puintii jertfei, ci pentru c aducea ce avea mai de prost pre. "Blestemat - este scris acela care are o vit ntreag, i aduce jertf stpnului, una beteag". Aceasta nu-i cu privire la cineva care nu aduce o jertf ntreag, ci la acela care are una i o cru. Cel ce n-are nimic, nici o ocar nu i se poate face, ba mai mult, poate fi rspltit. Ce poate fi mai de puin pre ca dou drahme, mai nensemnat ca un pr sau un cu de fin? i totui, aceste jertfe au fost tot att de bine primite ca i vitele i banii. "Fiecare e bine primit dup ceea ce are, nu dup ceea ce nu are..." - i aiurea: "F binele pe care-l poate face mna ta. Aadar, v cer, s dm cu inim bun ce avem, pentru sraci. Fie c dm puin, noi vom primi aceeai rsplat ca i aceia care dau mai mult - i chiar mai mult dect aceia care dau mii de talani. n felul acesta, vom ctiga comorile cele fr de nume ale lui Dumnezeu.

57. Furtul nu-i mai mult sau mai puin grav dup nsemntatea lucrurilor furate.
A fura, a dori lucrul altuia, este o greeal tot att de grea, fie c-i vorba de aur, fie c-i vorba de argint sau de altceva, n toate cazurile, ea provine de la aceeai nclinaie. Cel ce a furat puin nu se va da n lturi s fure mai mult. Dac prilejul i lipsete, aceasta nu depinde de el, ci de mprejurri. Sracul care nedreptete pe altul mai srac dect el, nu se va da n lturi s nedrepteasc pe altul mai bogat, dac va putea. Nu voia lui, ci slbiciunea este aceea care-l oprete de la aceasta. Cutare se zice - care e mai-mare peste alii fur avuiile supuilor lui. Iar tu - mi spui nu furi... Nu-mi spune c acela a furat muli talani de aur, iar tu numai zece dinari. Cnd a fost vorba de milostenie, am vzut c femeia care a dat doi dinari a avut tot atta rsplat ca i acei care dduser aur mult. De ce? Pentru c Dumnezeu preuiete duhul druirii, iar nu nsemntatea darului. Atunci, eti de prere c n ce privete milostenia, Dumnezeu judec n felul acesta i c srcia nu-i o mpiedicare de la rspltire - oare, n ce privete zgrcenia, s nu fie la fel? Cum s-ar putea lmuri deosebirea? Intocmai dup cum femeia care a adus

cei doi dinari a avut rsplata duhului ei bun - asemeni i tu care ai ascuns cei doi dinari, nu eti, oare, asemenea cu tlharii cei mari? Voi zice, chiar dac v vei mira, c n ce v privete, suntei nc mai vinovai. Cel ce svrete pcatul curviei, fie cu nevasta regelui, fie cu aceea a sracului, este tot un curvar - fiindc nu se judec greeala dup rangul fiinelor, ci dup gndul ticlos al celui vinovat. Aa-i i n cele despre care vorbim. Voi zice chiar c curvia este mai grea dac-i svrit cu cea dinti femeie ieit n cale, dect cu nsi nevasta regelui. Cci la ntmplarea din urm, vom afla i chemrile bogiei, ale frumuseii, i ale altora nc, iar dincolo, nimic din acestea. Aa, c a putea zice c vinovatul e nc mai curvar. Asemenea, a zice, bucuros, mai beiv celui care se mbat cu un vin prost. Asemenea, mai lacom, celui care nu dispreuiete nici cele mai mici ctiguri. Cel ce fur mult ar dispreui, poate, micile ctiguri; cel ce dosete puin n-ar dispreui, desigur, pe cele mari; aadar, el este nc mai ho. Cel ce nu dispreuiete argintul, cum, oare, are s dispreuiasc aurul? Aadar, cnd ne vrsm bnuiala asupra mai-marilor lumii, s facem bine s ne ntoarcem asupra purtrii noastre nsi, i vom afla c suntem mai vinovai ca ei de furt i de zgrcenie, dac cel puin vom judeca nu dup fapta svrit, ci dup duhul ei, cum se i cade s facem...

58. Intenia poate fi merituoas, chiar cnd fapta nu-i urmeaz.


S nu v mirai, dac ncepndu-mi vorbirea ntru lauda sfntului Eustaiu, i-am spus mucenic sfntului. El a murit de o moarte fireasc; cum, aadar, este mucenic? Adesea v-am artat c ceea ce face pe mucenic, nu-i numai moartea, ci, de asemenea i intenia. Cununa muceniciei nu-i mpletit numai cnd ntmplarea vine dup faptul voinei ci adesea ea este rsplata faptului voinei nsi. Aceast desluire a muceniciei nu-i de la mine. Pavel a dat-o, cnd a zis: "Eu mor n fiecare zi". Cum murim n fiecare zi?

Cum e cu putin, cu un singur trup muritor, s primim moartea de o mie de ori? Mulumit inteniei -rspunde el - i stnd gata s pierim. La fel griete i Dumnezeu. Avraam nu i-a umplut de snge cuitul, n-a nroit altarul, n-a jertfit pe Isaac - i totui jertfa lui a fost deplin. Cine o spune? Chiar cel care a primit jertfa: "Pentru mine, nu i-ai cruat fiul". i, cu toate acestea, Avraam i-a avut fiul viu i l-a ntors acas sntos i neatins - i cum am putea, oare, spune c n-a fost cruat? Este c - zice Domnul - eu nu judec jertfele de acest soi dup cum se nir ntmplrile, ci dup duhul hotrrii luate. Mna n-a jertfit, dar a jertfit voia, cuitul n-a intrat n vna copilului, gtul n-a fost retezat, dar poate fi jertf chiar fr s curg o pictur de snge.

59. Aceeai fapt poate fi bun sau rea, dup cum e svrit, cu bun sau ru.
Nu v-am spus, fr s m fi ntrebat, c folosirea pedagogic a nelrii nu se cade numai n rzboi i mpotriva dumanilor, ci i n vreme de pace i cu privire chiar la cei mai buni prieteni? Ea poate fi de folos, n adevr, nu numai celor ce neal - ci i celor nelai. Ca s v lmurii, mergei i aflai un doctor - i ntrebai-l ce mijloace folosete uneori ca s uureze pe bolnavi de rul lor. Vei afla c nu numai de mijloacele meteugului lor, ci c, adesea se folosete de nelare - i c, datorit ei, aduce sntate bolnavilor. Se ntmpl c rutatea bolnavilor i ciudenia pe care le-o d boala s deprteze de la ei tmduirile doctorilor, i atunci acetia sunt silii s-i pun masca nelrii, ca s acopere ca i pe scen, ceea ce se petrece aievea. i nu numai cei care ngrijesc trupul, ci, de asemeni, cei care se ndeletnicesc cu bolile duhului folosesc temeinic astfel de tmduiri, n felul acesta, Pavel a atras la sine mii i mii de iudei; tot cu o asemenea intenie a tiat mprejur pe Timotei, el, care scria Galatenilor c Hristos nu era de nici un folos celor ce se tiau mprejur. i tot pentru acelai temei se supunea Legii, el care socotea c dreptatea dup Lege era pierdere, odat ce se ivise credina n Iisus Hristos. Mare este puterea nelrii, numai att: s nu fie folosit cu gnd ru. La

aceast ntmplare nici chiar nu trebuie s-i spunem nelare, ci mai degrab ndemnare, potriveal, o adevrat art de a gsi chipurile cum s ieim din unele impasuri nchise altfel, sau s ndreptm greelile sufletului. S-ar putea numi, cu drept cuvnt, neltor, acela care se folosete de nelare mpotriva dreptii, i nu acela care o svrete cu bun intenie. Se ntmpl adesea c trebuie s nelm, ca astfel s facem o bun slujb cuiva, n vreme ce, mergnd pe calea dreapt, s-i pricinuim cine tie ce ru mare.

60. O fapt e cu att mai ncrcat de merit, cu ct a fost svrit cu mai mult trud.
Dar, oare, de ce stricciunea-i ncrcat de atta plcere, iar virtutea deatta trud i sudoare? i ce rsplat vi se va da dac virtutea nu-i ntovrit de trud? A putea arta de ndat o mulime de oameni care, din firea lor, dispreuiesc legturile cu femeile i care fug de ele ca de ceva dezgusttor. Oare, vom zice c toi acetia sunt cati? Le vom da cununi i le vom striga meritele? De loc. Castitatea nseamn s te stpneti i s biruieti chemrile poftelor trupeti. Ca i la rzboi. Cnd lupta e ncrncenat, atunci przile sunt mai pline de strlucire i nu cnd dumanul d bir cu fugiii. Muli sunt trndavi de felul lor, vom zice de ei c sunt blnzi? Ctui de puin. Pentru acelai cuvnt, Hristos deosebind trei feluri de fameni, a dat deoparte dou feluri, nedndu-le cunun, ci numai pe unii i-a lsat s intre n mprie. Dar, de ce a fost astfel judecat c nu poate fi binele fr trud? Aa cuget cei ce nu se gndesc dect la mncare i care i-au fcut un dumnezeu din burta lor. Ca s v dai bine seama c o astfel de vorbire este ieit din lenevie, ascultai-m: mpratul doarme i se mbat. Generalul, cu preul a grele trude, izbutete s ctige trofeele. A cui e izbnda? Cine se va bucura de roadele cptate? Vedei c sufletul e mai simitor la ceea ce s-a ctigat cu trud? Pentru aceasta Dumnezeu a ntovrit ostenelile cu virtutea, voind a statornici o legtur ntre virtute i sufletul nostru. De aceea admirm virtutea chiar cnd n-o svrim noi, n vreme ce dispreuim stricciunea chiar

ntovrit de plcere. i dac m ntrebai de ce nu admirm pe cei buni din fire, ci, mai degrab, pe cei care-s buni datorit voinei lor, v rspund c e drept s dm acelora care trudesc, un pas nainte acelora care nu trudesc.

61. O greeal e cu att mai grea, cu ct i s-a atras atenia aceluia care a svrit-o.
Pedepsele pcatelor nu sunt aceleai, totdeauna. Sunt multe i deosebite, dup vremuri, dup oameni, dup ranguri, dup nvtur i dup alte i alte lucruri. Ca s limpezesc mai bine ce am grit, s lum spre pild un pcat, pofta trupeasc - i vom vedea cte pedepse deosebite poate aduce, nu de acele nchipuite, ci scoase de-a dreptul din Sfnta Scriptur. A svrit cineva pofta trupeasc mai nainte de Lege? Pedeapsa e una anumit, Pavel o spune: "Cei ce au pctuit fr Lege, vor pieri fr Lege". A svrit cineva aceasta dup venirea Legii? Va avea o pedeaps nc i mai grea: "Aceia - zice Pavel - care au pctuit sub Lege, vor fi judecai dup Lege". A svrit un preot aceasta? Din pricina strii lui, pedeapsa va fi nc i mai grea. In vreme ce celelalte fete (de fceau acest pcat) erau numai lepdate morii, fetele de preoi erau arse. i aceast ornduire a legiuitorului las s se neleag, pe deasupra, ce pedeaps l ateapt pe preot de va fi svrit el nsui pcatul acesta, cci dac fiica unui preot din aceast pricin, trebuie a suferi o pedeaps mai rea, cu ct mai mult preotul nsui. O femeie bogat i una srac au svrit patima trupeasc? i aici este o deosebire. A pctuit cineva dup venirea lui Hristos? Dac moare fr s fi aflat nvtura, va fi pedepsit mai greu dect toi cei din timpurile de mai nainte. Pcatul a fost svrit dup baia botezului? Nimic nu poate uura greeala. Dac acum, un preot a svrit pcatul? Iat rul cel mai mare. Vedei, aadar, ntr-un acelai pcat, cte deosebiri!... O alt deosebire nc trebuie cunoscut. "Cel ce tie voia Domnului i n-o face, se cade s fie aspru pedepsit". Pcatul aduce, aadar, o pedeaps mai mare, cu ct este svrit avnd

naintea lui multe pilde. Pentru aceea este scris: "Nu v-ai pocit, cu toate c ai vzut, cu toate grijile ce-am avut de voi..." De aici imputrile aduse Ierusalimului: "De cte ori am voit s strng pe copiii ti, i n-ai voit..."

62. Lcomia nu poate fi ostoit.


Cu ct cel lacom ctig, cu att e mai srac, cci cu att e mai srac cineva cu ct dorete mai mult. Cnd avea o sut de talani, nu simea srcia, nedorind dect o mie; dar cnd a ajuns i are o mie, nu numai de o mie, cum era mai nainte, zice c are nevoie, ci de zece mii. Dac spunei c-i plcut, s doreti fr a cpta ceea ce doreti, nu tii, n chip ciudat, ce-i aceea plcere. Aceea nu-i ctui de puin o plcere, ci un chin. Ca s ne dm seama, s facem o asemuire. Cnd ni-i sete, n-avem noi plcere s bem, pentru ca n chipul acesta s stingem setea? i plcerea pe care o avem de a bea, nu vine de acolo c scpm de o tortur adevrat, care-i dorina de a bea? Pentru toat lumea, aa este... Cineva a zis, cu dreptate, c oamenii lacomi sunt nite hidropici. Hidropicii, al cror trup e plin cu ap, cu att mai dornici de ap sunt. Asemenea e i cu lacomii, ncrcai de bogii, nc altele i mai mari doresc. Temeiul e pentru cei dinti c apa nu-i n prile trupului n care ar trebui s fie, iar pentru ceilali, fiindc dorina nu se aeaz, n mintea lor, asupra unui lucru cuvenit.

63. Urmrile lcomiei.


"Rdcina tuturor relelor - zice Apostolul - este iubirea de argini". De aici, nenelegerile, dumniile i rzboaiele: de aici, certurile, jignirile, bnuielile , ofensele; de aici, uciderile, tlhriile, profanarea mormintelor. Din pricina lcomiei oraele i satele, drumurile, pustietile, munii, vile, colinele, totul, ntr-un cuvnt, e plin de snge i de crim. Flagelul nu cru nici mrile, lcomia i asupra lor i-a purtat urgia, piraii o populeaz i necontenit pun la cale o nou tlhrie. Prin lcomie, legile firii sunt rsturnate, ndreptarele sunt cltinate, chiar drepturile omului sunt sfiate... Ce pedeaps vi s-ar cuveni cnd pentru a mpodobi pietrele i pmntul

casei voastre sau dobitoacele fr minte care nici nu neleg ce-i aceea mpodobire, aruncai n mizerie pe fratele vostru, care a avut prtie cu voi la bunurile cele fr nume i pe care Domnul l-a cinstit cu ele?

64. Bogaii sunt rspunztori de decderea celor sraci.


E o nebunie, o adevrat sminteal, s umpli lzi ntregi cu veminte i s te uii cu nepsare la o fiin fcut dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, goal, tremurnd de frig, abia mai putnd s se in pe picioare. "Dar sunt o prefctorie, acest tremur i aceast slbiciune..." i ce? Nu v temei c aceste vorbe vor aprinde fulgerul i-l voi trimite din naltul cerului asupra capetelor voastre? Dac nenorocitul acesta se preface aa, o face de nevoie i de mizerie, din pricina cruzimii voastre, a neomeniei voastre, care aduc asemenea prefctorii i care nu se nclin deloc spre milostivire. Cine va fi att de ticlos, att de mpietrit, dac nevoia nu l-ar mpinge, de a avea o purtare aa de ruinoas, de a te lsa lovit i batjocorit, pentru o bucat de pine? Prefctoria ceretorului este, ntr-un fel, un crainic care strig peste tot locul neomenia voastr. Rugminile lui, plngerea lui, cuvintele de ndurare, gemetele, lacrimile, lui de toat ziua, nu pot s-i aduc nici mcar hrana zilnic. Poate c pentru aceasta a nchipuit el, mecheria aceasta, a crei greeal i necinste sunt mai mult ale voastre dect ale lui. El e ndreptit la mil, pentru c-i dobort att de jos de nevoie, dar noi, noi meritm mii de pedepse, pentru c am adus pe cei lipsii la asemenea stare. Dac ar fi uor s ne nduiom, niciodat un srac nu ar ajunge la o asemenea prefctorie... Sunt sraci cu puin simire i ntngi, care nu vor s sufere de foame, care sunt gata a suferi orice, numai de foame nu. Adeseori s-au nfiat vou cu micri i vorbe de rugare, dar n-au cptat nimic. Lsndu-se, aadar, de rugri, se iau la ntrecere, din vina voastr, cu mecherii. Iar voi, n vremea aceasta suntei acolo, de fa, rznd i admirnd, v facei ceas de bucurie din nefericirea altuia, n vreme ce, firea omeneasc, aceea care-i i a voastr, se necinstete. Ce-ar putea face mai mult un crud diavol?

65. Bogiile trebuie mprite.

Aadar, s nu zicei: Cheltuiesc ce este al meu, m bucur de lucrul meu. Nu de aceea ce este al vostru, ci de ceea ce este al altuia. Al altuia, pentru c voi l vrei aa, cci voia lui Dumnezeu ar fi ca bunurile ce v-a ncredinat pentru fraii votri s devin ale voastre cu adevrat. Iar bunurile altuia pot s devin ale voastre dac le cheltuii pentru altul, iar dac le cheltuii numai pentru voi, ceea ce vedei al vostru este al altora. Pentru c-i dai o folosin neomenoas, pentru c zicei: "Am dreptul s cheltuiesc pentru propriile mele plceri aceea ce-i propriu al meu"; i tocmai pentru aceasta zic c aceste bunuri nu v aparin. Ele sunt, n egal msur, ale voastre i ale semenului vostru, dup cum soarele, aerul, pmntul - i toate celelalte, n viaa noastr trupeasc, este o slujb a trupului ntreg i slujba fiecrui mdular n parte. Vrea fiecare din aceste mdulare s se foloseasc numai pentru ele, i pierde propria lui trie. Aa ceva se ntmpl cu folosirea bogiilor. Stomacul va zice oare: Fiindc am primit hrana, iat c-o pstrez toat pentru mine? Feriiv a ine o astfel de vorbire cnd e vorba de bogie. Rostul celui care primete este de a mpri. Ar fi din partea stomacului o nechibzuin i un pericol s pstreze pentru sine toat hrana primit i a nu o mai mpri ntregului trup. Asemenea, este o rutate din partea celor bogai, care-i pierde, pierznd i pe semenul su, aceea de a ine numai pentru ei ceea ce au. Ochiul primete toat lumina, dar n-o ine numai pentru el, ci cu ea lumineaz trupul ntreg, cci atta vreme ct i este dat s fie ochi, nu-i este n fire s pstreze totul pentru el. Urmai aceste pilde: nu pstrai numai pentru voi ceea ce vi s-a ncredinat - ar fi aceasta ceva strictor pentru toi, pentru alii, ca i vou niv. Ceea ce am zis aici nu-i cu privire numai la mdularele trupului. Cel ce lucreaz cu fierul, de n-ar vrea s se foloseasc i alii de ceea ce tie el s fac cu fierul, repede s-ar ruina i, dimpreun cu el, ntreaga industrie. Cizmarul de asemenea, agricultorul, brutarul - i fiecare din cei ce se ndeletnicesc cu vreo meserie de acestea trebuincioase, de nu vor vrea s fac prtai i pe alii la ndeletnicirea lor, se prpdesc repede, laolalt cu ceilali.

66. Bunurile noastre nu ne sunt date dect cu mprumut.


N-ai primit bunurile ca s le cheltuii n desftri, ci pentru a le hrzi milosteniei.

Credei c sunt ale voastre? Sunt ale sracilor, iar voi suntei pstrtorii, chiar atunci cnd le stpnii de pe urma unei munci cinstite sau prin motenire. Dumnezeu n-ar fi putut s vi le rpeasc? El nu face aceasta, tocmai ca s v dea prilejul de a fi mrinimoi fa de cei lipsii. Iar dac Dumnezeu, n marea lui buntate, v-a poruncit s dai ca i cum ar fi din al vostru, credei, oare, c ntr-adevr i dai din al vostru? Dac dai nite bani cu mprumut cuiva, pentru ca acela, folosindu-i, s trag un profit, nu vei zice c banii mprumutai sunt ai lui. Tot aa, Dumnezeu v-a ncredinat bogiile, ca s ctigai cerul. Nu ntoarcei, aadar, aceast mare buntate ntr-o nerecunotina. Gndii-v ct era de dorit s fi putut, dup botez, s aflm mijlocul de a terge pcatele; dac Domnul n-ar fi zis "Svrii milostenia", ci ar fi spus: "Plac cerului, c dnd bani, ne scpm de relele ce vor veni?" Ci aceasta este cu putin i noi nu pregetm s o facem. Dar eu dau! Ce dai? N-ai dat pn acum nici ct a dat femeia vduv, nici jumtate, nici chiar o parte ct de mic. Iar cea mai mare parte din averea voastr o risipii n cheltuieli zadarnice, n ospee la care v mbtai i n care v lepdai cine tie cror rele stricciuni. Facei poftiri - i suntei poftii. Cheltuii, i punei i pe alii s cheltuiasc, - aa c o ndoit pedeaps v ateapt, pentru ce facei - i pentru ce facei pe alii s fac!...

67. Folosul obtesc ai sracilor.


Avem nevoie, n mprejurrile vieii, de un altul mai mic ca noi. Este o nevoie att de nenlturat, nct chiar cel mai bogat dintre oameni nu-i scutit de aceast dependen i nu se poate lipsi de cel mai srac. Dup cum cei lipsii silii sunt s ajung la mna celor bogai, tot aa cei bogai nevoie au de cei lipsii, nc i mai mult. Ca s dovedim aceasta, s presupunem, de vrei, dou orae, unul locuit numai de bogai, cellalt, numai de sraci. C n cel dinti nu se afl nici un srac, iar n cel de-al doilea, nici un bogat. Poporul din fiecare s fie bine ales i s vedem care din ele i va putea ajunge siei mai bine. Iat: n oraul bogailor nu se va gsi zidar, tmplar, cizmar, brutar, fierar, cultivator, i nici un lucrtor de orice fel. Ce bogta ar primi s aib una din aceste ndeletniciri, atunci cnd chiar cei care se ndeletniciser odinioar cu ele nu mai pot face o asemenea grea munc, dup ce s-au mbogit!... i atunci,

oraul cu bogaii cum o va duce? Vei zice: Bogaii vor da bani celor sraci ca s cumpere de la ei produsul industriei lor. Dar atunci nseamn c ei nu-i ajung lorui, i au nevoie de alii. Dar cum i vor cldi case? Le vor cumpra gata fcute? Asta nu se poate, nsi firea lucrurilor se mpotrivete la aceasta. Vor trebui, aadar, s cheme lucrtori la ei, ceea ce fcnd, vor clca n picioare legea pe care am statornicit-o, v aducei aminte, la nceput, cnd am spus c n oraul lor nici un srac nu va locui. Nevoia, fie c vrem, fie c nu, ne silete s chemm pe sraci n ora. De unde se arat c, fr sraci, un ora nu-i poate ajunge siei. Oraul despre care vorbim, de n-ar vrea s-i primeasc, ar nceta de a mai fi un ora i ar pieri. El, aadar, nu-i va ajunge siei - trebuie s primeasc pe sraci la el acas, ca pe unii care l salveaz. S vedem acum, dac oraul locuit de sraci, n lips de bogai, ar trece printr-o asemenea ncurctur. Deloc. Ca s cldeti o cas, nu-i nevoie nici de aur, nici de argint, nici de mrgritare, ci s tii cum s-o faci i s ai mini i nu cine tie ce fel de mini, ci mini bttorite, cu degetele ntrite; mai ai nevoie de putere, de lemn i de pietre. Ca s-i faci un vemnt, aurul i argintul de prisos sunt. Ceea ce trebuie sunt iari mini, pricepere, femei care s ese. Iar pentru a munci, pentru a cultiva pmntul, de bogai sau de sraci este nevoie? Vdit, de sraci. Dac-i vorba de btut fierul sau de alt ndeletnicire a minii, tot cei mici sunt totdeauna cei mai de trebuin. Unde se face simit nevoia de cei bogai?

68. Puterea milosteniei.


Mare lucru-i milostenia... De aceea, Solomon zicea: "Omul e mare, omul milostiv e nepreuit..." Milostenia are aripi mari, ele strbat vzduhul, depesc luna, strbat prin razele soarelui i se ridic pn n naltul cerului. Nici acolo nu se opresc. Depesc cerul. Las n urm legiunile de ngeri, carele arhanghelilor i toate puterile cele nalte, nu se opresc dect la picioarele tronului mprtesc. Scriptura nsi v nva cnd spune: "Corneliu, rugciunile i milostivirile tale s-au ridicat pn la faa lui Dumnezeu..." Pn la faa lui Dumnezeu, aceasta nseamn: Dac ai svrit multe greeli, dar i-ai fcut aprtor milostenia, nu te teme; nici o putere de sus nu i se mpotrivete, ea cere ce i se datoreaz, innd n mn zapisul datoriei, nsui Stpnul a grit: "Ceea ce ai fcut pentru unul din aceti mici ai Mei, Mie mi-ai fcut". Oricare ar fi

greelile voastre, milostenia le precumpnete pe toate. Nu nelegei voi, n Evanghelie, pilda celor zece fecioare? Nu vedei, oare, cum cele care nu fcuser milostenia, cu toate c erau prtae fecioriei, rmaser afar din odaia nunii? "Este scris, erau zece fecioare, cinci nebune, cinci nelepte", cele nelepte aveau untdelemn, cele nebune nu i li se stinser acestora, candelele. Focul nfieaz fecioria, untdelemnul, milostenia. i dup cum focul se stinge dac untdelemnul nu-l hrnete pictur cu pictur, tot aa se stinge fecioria, dac milostenia nu-i ine tovrie. "Dai-ne untdelemn din candelele voastre". i cele nelepte rspunser: "Nu putem s v dm, de team c nici noi, nici voi nu vei avea... Mergei i cumprai de la cei care vnd..." Cine-s negustorii care vnd untdelemnul acesta? Ceretorii care stau la ua bisericilor ca s fie milostivii. i cu ce pre? Cu acel pe care-l vrei. Nu hotrsc ct, ca s nu-mi scoatei n fa lipsa voastr. Dai, spre a cumpra, att ct avei la ndemn. Avei un dinar? Cumprai cu el cerul, nu fiindc cerul se poate cumpra cu pre mic, ci fiindc Stpnul e milostiv oamenilor. N-avei un dinar? Dai un pahar cu ap proaspt: "Celui ce va da n numele Meu la unul din aceti prea nensemnai frai ai mei un pahar de ap proaspt ca s-i ostoiasc setea, s nu-i fie team c-i va pierde plata". Cerul se cumpr, cerul se ctig - i noi nici nu vrem s tim de aceasta!... Dai o pine i ctigai raiul - dai puin i vei cpta mult; dai lucruri pieritoare i vei primi n schimb din cele fr pieire, dai din cele ale putreziciunii i vei avea din cele ale neputreziciunii. Dac ar fi un iarmaroc i preurile ar fi sczute, fiind prisos de mrfuri i multe din ele s-ar vinde pe nimic, nu ai face avere i n-ai da deoparte toate celelalte treburi ale voastre ca s profitai de prilejul acesta? Aadar cnd e vorba de lucruri ce se trec, artai atta pornire zeloas, iar cnd e vorba s cumprai venicia, atta delsare, atta lenevire!... Dai celui srac, i chiar de nu vei deschide gura, mii de guri i v vor lua partea, milostenia care-i rscumprarea sufletului. i nu-mi vorbii de lipsa

voastr, vduva care era nici se poate mai srac, ddu gzduire lui Ilie, aa c lipsa ei nu a fost nici o mpiedicare. Ea l-a primit cu mare bucurie i astfel a cules roadele pe care le merita - i a secerat snopul milosteniei. Poate unul din noi mi va zice: "D-mi pe Ilie". De ce cerei pe Ilie? Eu v dau pe stpnul lui Ilie -i nu-1 hrnii. De ai fi ntlnit pe Ilie, ai fi fcut altfel? Hristosul, Stpnul a toate, a zis: "Ceea ce ai fcut unuia din aceti prea nensemnai frai ai Mei, Mie mi-ai fcut..." Cugetai la Hristos, chemnd pe alesul Su, n ziua judecii, de fa fiind ngerii i toate puterile, zicnd: "Acela, pe pmnt m-a gzduit, acela m-a ncrcat de binefaceri, acela m-a primit, cnd strin am fost". i mai gndii-v la temeiul vostru naintea ngerilor, la izbnda de care v vei bucura n faa neamurilor cerului. Cel pe care Hristos l va mrturisi, cum oare, temeiurile lui nu-1 vor pune pe deasupra ngerilor? Aadar, lucru mare este milostenia, fraii mei. S-o mbrim; nimic n-o ajunge, ea este n stare s tearg toate greelile, n stare de a ndeprta judecata...

69. Milostenia trebuie fcut din plin i cu bucurie.


Nu-i de ajuns s svrim milostenia. Trebui s-o svrim din plin i fr prere de ru. Fr prere de ru este puin spus, ci cu bucurie, cu grbire. Fr prere de ru i cu bucurie nu sunt, ntr-adevr, acelai lucru. In una din epistolele ctre Corinteni, Apostolul punea accent pe aceast nvtur, ndemnnd pe credincioi la ct mai mare deplintate, zicea: "Cine seamn slab, va culege slab. Cine seamn n binecuvntri, n binecuvntri va i culege..." i ca s ndrumeze bgarea de seam, aduga: "Fr prere de ru i nu de nevoie..." Trebuie, cnd svreti milostenia, s se mplineasc dou condiii: deplintate i bucurie. De ce v jeluii cnd dai sracilor? De ce s fii ntunecai cnd svrii faptele milei lepdnd, n felul acesta, de la voi roadele unei bune fapte? De v suprai, nu mai suntei milostivi, ci aspri i neomenoi. De v suprai, cum vei ridica pe fratele vostru aflat n necaz? Socotii-v fericii, chiar cnd i dai cu bucurie, cci nimic nu pare oamenilor mai ruinos dect de a primi de la semenii si. Aa c dac nu ndeprtai orice urm de regret prin

marea bucurie pe care o artai, dac nu facei s se vad c voi preuii mai mult a primi dect a da, departe de a ridica pe cel cruia-i dai, l vei dobor mai mult. De aici vorbele Apostolului: "Dai cu bucurie!..." Cine poate fi ntunecat, cnd capt mpria? Cine se poate da ntristrii, cnd i capt iertarea greelilor? Nu fii aadar cu bgare de seam la banul pe care-l dai, ci la aceea ce el v aduce n schimb. Semntorul, cu bucurie arunc smna, cu toate c nu tie ce va culege. Cu att mai bucuros se cade a fi acela care, n chip de ogor, cultiv cerul. Dac dai cu bucurie, dai mult, dnd puin; de dai mult cu ntristare, acest mult l micorai. Numai aa vduva care i-a dat cei doi dinari, a ntrecut cu mult pe cei cu talanii. Ea ddea cu deplintate de suflet. Dar dac cineva e srac - i se despoaie de tot ce are, cum va face aceasta cu drag inim? Intrebai pe vduv, ea are s v nvee modul: vei afla c mna zgrcit nu-i urmarea srciei. Cci se poate fii mrinimos fiind srac i bogat fiind, s fii mn zgrcit...

70. Cum trebuie s facem milostenia.


Cel ce vrea s dea dovad de omenie nu trebuie s cear socoteal altora de cum i duc viaa, ci trebuie numai s ndestuleze nevoia, s vindece lipsa. Nevoia, lipsa, iat ce trebuie s v griasc vederea unui srac, nu-i cerei mai mult. Fie el cel mai ru dintre oameni, dac n-are hrana care-i trebuie, s punem un capt foamei lui!... Aceasta ne-a poruncit Hristos, cnd a zis: "Fii asemeni Tatlui vostru din ceruri, El rsare soarele Lui i peste cei buni i peste cei ri i las s cad ploaia Sa i peste cei drepi, i peste cei nedrepi". Omul milostiv este un adpost pentru toi cei n lips, dar acest adpost primete pe toi cei care s-au rtcit i-l apr de alte primejdii. Buni sau ri, oricine ar fi acei ce se afl n primejdie, el i primete n adpostul su. Aadar voi, cnd vedei pe cineva care-i primejduit de srcie, nul judecai, nu-i cerei socoteal, ci punei mna i-i sfrii necazul. De ce s v facei ncurcturi? Dumnezeu v-a scutit de orice cercetare amnunit.

Alt lucru-i a judeca, alta-i lucrarea milei. Milosteniei i se zice aa, pentru c o facem i celor nevrednici. Pavel ne poftete la aceasta, cnd zice: "Nu v descurajai de a svri binele, mai deosebit ctre cei ce v sunt aproape prin credin..." Dac vom cerceta pe cei nevrednici, nici chiar cei vrednici nu vor mai vrea s vin, de bunvoie, spre noi, s ne cear; i, dimpotriv, dac dm chiar celor nevrednici, cei ce sunt vrednici de mil i cumpnesc nevrednicia celorlali, vor veni la noi. Aa s-a petrecut cu preafericitul Avraam. Nu cerceta prea aspru pe trectori -i iat c ntr-o zi i fu dat s primeasc nite oaspei, care nu erau cu mult mai prejos dect nite ngeri. S ne asemuim lui i totodat i lui Iov, care cobora din el i care zicea: "Ua mea deschis-i oriicui". Nu deschis unuia i nchis altuia, el o las deschis tuturor, fr deosebire. S facem la fel, v rog, fr s mai svrim cercetri zadarnice...

71. Impcarea ntre cele dou cuvinte ale Sfntului Pavel.


Pavel a dojenit adesea pe lenei i-a zis: "Cel ce nu muncete, s nu mnnce!" Dar nu s-a oprit aici, ci a adugat: "Ct despre voi, nu ostenii a svri binele!" Iat lucruri - vei zice - potrivnice unul altuia. Dac porunceti ca aceti oameni s nu mnnce, cum ne poi ndatora s facem milostenia? Cnd Sfanul Pavel zice: "Cine nu muncete, s nu mnnce!" el griete ctre lenei. Nou ne spune dimpotriv: "Nu ostenii a svri binele!" Tot aa facem n viaa noastr casnic. Cnd doi se afl n nepotrivire, i lum pe fiecare, aparte, i le dm sfaturi opuse. Adesea dac un dascl a asuprit pe un colar, tatl acestuia l ine de ru n ascuns, zicndu-i: "Nu fii att de aspru, nu fii att de tare..." Dar copilului, dimpotriv, i zice: "Chiar de te-ar asupri pe nedrept, sufer" - lucrnd astfel prin mijloace opuse s capete acelai bun rezultat. Tot astfel, Pavel spunea ceretorilor sntoi, ca s-i ndemne la lucru: "Cine nu muncete s nu mnnce!" - i celor ce sunt nehotri n a face

milostenie, ca s-i hotrasc: "Ci voi, nu ostenii a svri binele!..."

72. Nu certai pe cei sraci pentru nelucrarea lor.


De ce - va zice careva - Pavel, scriind ctre Tesaloniceni a alctuit aceast lege: "Cine nu muncete, s nu mnnce?" Ca niv s nelegei acest ndreptar - i s mplinii vorbele apostolului nu numai sracului, ci nc i vou niv. Voi gri, oare, un lucru nepotrivit i izbitor? V vei supra, tiu - totui voi gri - nu ca s jignesc ci ca s ndreptez, de aceea griesc. inem de ru pe sraci pentru nelucrarea lor, care, de multe ori, poate fi acoperit de iertare - i noi, noi acetia ne ndeletnicim adesea cu nite lucruri cu mult mai proaste dect nelucrarea nsi. Dar - vei zice - eu am averea mea. Atunci, pentru c acest om este srac i nscut din sraci, pentru c n-a avut prini ndestulai, e drept s moar? Tocmai pentru aceasta e vrednic de mil i ndurarea celor care sunt ndestulai. V petrecei adesea vremea la teatru, la adunri, la ntruniri, unde nu-i nimic foloselnic, avei ctime nesocotit de vorbiri ticloase, far s fii ncredinai c facei n felul acesta, vreun ru sau c suntei trndavi. i cnd acest nenorocit, acest uitat, i petrece ziua cernd, plngnd, suferind tot soiul de necazuri, voi l judecai, l tri n faa tribunalului, i cerei socoteal! Sunt acestea, simminte omeneti? Dar - zicei - nimic mai fr ruinare ca un srac. De ce - v rog - pentru c vine, strignd, dup voi? Vrei s v vdesc c noi depim neruinarea sracilor i c o ducem pn la cea mai de pe urm msur? Aducei-v aminte ce se petrece, adesea, n vremea postului, la masa de sear. Chemai slujitorul care v servete i, dac vi se pare c vine prea ncet, rsturnai toate, dai din picioare, ocri, - toate acestea din pricina unei mici ntrzieri. i tii, totui bine c de nu avei de ndat mncarea pe mas, o vei avea curnd. Aa c, atunci cnd pentru o nimica toat v purtai nedrept, gsii c aceasta nu-i neruinare, iar cnd cel srac se teme i tremur pentru pricini cu mult mai grele (cci de ceea ce-i lui team, nu-i c va avea de suferit o ntrziere, ci fiindc sufer de foame) l socotii ndrzne, neruinat, obraznic - i alte denumiri mai jignitoare. Nu-i aceasta culmea neruinrii? Dar noi nu cugetm la acestea - i de aceea gsim c sracii sunt neobrzai. Dac vom cerceta propria-ne purtare i

vom asemui-o cu a lor, vom vedea c nu-i att de greu s-i suferim. Ceretorul acesta este un prefcut - zicei. Cum? Pentru o bucic de pine, pentru un vemnt, i zicei neltor? Dar el vinde de ndat ceea ce-i dai. Dar voi, chivernisii totdeauna bine ceea ce avei? (...) Ci noi, cnd auzim pe vreunul din ei jeluindu-se cu glas mare, cnd l vedem ridicndu-i ochii la cer, cu prul nvlmit, acoperit cu zdrene, de ndat i i zicem neltor, prefcut, mincinos. Nu ne e ruine? Cui zicem neltor? Nu dai nimic, dar nu mai nvinuii pe acest om. El are i se face c nu are. Aceasta v nvinuiete pe voi, nu pe el. El tie c are de-a face cu fiine crude, i, c prin cuvinte miloase, pe nimeni nu va nduioa i, de aceea e silit s-i ia un vemnt nc i mai ticlos, ca s v nmoaie. Dac cineva ne iese nainte s ne cear - i-i mbrcat mai cuviincios, zicem: Iat un neltor, se nfieaz aa ca s ne fac s credem c-i din bun familie, iar dac altul se arat ntr-o nfiare ticloas, noi iar l inem de ru... Ce-i de fcut, atunci?

73. Folosul dojenirilor tainice.


M-ai auzit ieri slvind tria rugciunii i dojenind, fr a spune vreun nume, pe acei care se roag cu trndvie. Cei ce aveau cugetul c sunt fierbini, am avut pentru ei ludarea rugciunii - i laudele mele i-au fcut nc mai fierbini. Cei care aveau cugetul c-s trndavi, au luat pe socoteala lor dojana i sau despuiat de lenevie. Nu-i cunosc nici pe unii, nici pe alii - i necunoaterea aceasta li-i deopotriv de util tuturor. Cum, v voi spune. Cel ce m-a auzit fcnd lauda rugciunii, i-i ddea seama de ardoarea lui, de-ar fi avut numeroi martori ai ludrii ce i se fcea i lui, ar fi alunecat n trufie. Primind ludarea n tain, el e la adpost de orice cdere. De partea lui, cel ce se tia c-i lenevos, s-a folosit de aceast dojenire, ca s se mbunteasc, fr ca nimeni s afle de dojana ce primea. i aceasta nu-i lucru puin pentru el. Grijulii cum suntem de prerea altora, ne silim s ne mbuntim, atta vreme ct socotim c viciile noastre sunt necunoscute; s-au artat ele n faa tuturor, am pierdut reazimul care ni-l ddea taina - i neruinarea i neobrzarea noastr cresc.

Rnile dezgolite, atingndu-se necontenit aerul rece de ele, se agraveaz. Aa i sufletul pctos, de-l vei mustra, pentru greelile lui, pe fa, se face mai neruinat. Ca s deprteze primejdia aceasta, predica ne tmduiete n tain.

74. Cum s facem mustrrile.


Iat, mergei la omul acela, care triete n neregul cu o femeia... Mustrarea voastr fie aa... Mai nti aducei-i laud pentru cele bune ale lui. Splai-i, ca s zic aa, rana, cu aceste laude, ca i cu o ap cldu, spre a-i micora umfltura. Spuneii c niv nu suntei dect un biet om, nvinuii firea cea obinuit a oamenilor, artai-i c toi trim n pcat, cerei-i iertare pentru c v-ai luat o nsrcinare peste puterea voastr, adugnd c dragostea i ia povara de a ndrzni toate. Aducei apoi, sfatul vostru, nu pe glas de porunc, ci ca un frate. Cnd, prin mijloacele acestea, vei fi micorat rana, cnd vei fi nmuiat mai dinainte durerea ce va veni, din pricina tieturii mustrrii ce-i vei face, cnd v vei fi cerut, cu struin, iertare i vei fi rugat pe fratele vostru s nu se tulbure; cnd, mulumit acestora, vei fi nlnuit ntr-un fel pe suferind, dai-i lovitura, nici cu prea mult trie, dar nici prea cu moliciune, ca nu cumva el, fie s nu se dea deoparte, fie s nu in socoteal de ea. De nu vei lovi drept, nimic nu facei - de lovii prea tare, voi suntei pricina c el se va rzvrti. De asemenea, cnd, spre isprvire, ajungei la reprouri, amestecai-le cu laude - i cum fapta lui, n ea nsi, nu d prilejul (traiul cu acea femeie n felul acesta nemeritnd ludare) aezai-v pe temeiul inteniei i zicei: "tiu c ai fcut aa pentru dragostea lui Dumnezeu, pentru c ai vzut pe aceast necjit, uitat de toi, fr ajutor, i-ai ntins mna". Vorbii aa, chiar dac acela cruia-i spunei, n-ar fi avut gndul acesta - i adugai apoi, mereu cerndu-v iertare: "i vorbesc n felul acesta nu ca s-i dau porunc, ci pentru a-i aduce aminte ceva. tiu, ai fptuit aa pentru dragostea lui Dumnezeu, dar bag de seam, ca din binele acesta, s nu ias, n alt fel, vreun ru. Pstreaz, de vrei, femeia la tine, mrete mai departe lucrarea de devotare pe care ai nceput-o, nimeni nu te mpiedic, dar dac poate iei de aici o pagub, mult mai mare ca profitul, trebuie s veghezi, te rog, la aceea ca grija ce-ai luat s aduci linitea unui suflet, s nu fie pricin de poticnire pentru altele". Nu adugai aa, dintr-odat, care-s pedepsele pentru cei care pricinuiesc poticnirile. Chemai chiar mrturisirea lui, zicndu-i: N-ai nevoie s

nvei din gura mea, tii acestea far s i le spun, ce pedeaps amenin pe oricine va face s poticneasc pe unul din acetia, mici..." ndulcii astfel vorbirea voastr - facei neputincioas mnia - i, acestea svrite, dai leacul mustrrii... Sfaturile s fie scurte; nu-i nevoie s dai lecii lungi. Dimpotriv, semnele ngduinei voastre s fie dese i repetate. Chemai mereu dragostea - nvluii mereu ceea ce e greu de primit n vorbirea voastr lsai fratelui vostru slobozenia faptei, zicei-i: "i dau numai o prere, un sfat, eti stpn s-l urmezi, - nu te silesc la nimic, las totul n mna ta". De vom svri astfel mustrarea, vom reui bine s ndreptm pe cei ce pctuiesc...

75. Ce-mi sunt mie i ie bunurile acestei lumi?


Cnd vedei pe un bogat, gndii-v la unul mai bogat ca el - i vei vedea c el i voi suntei totuna. Apoi, privii pe unul mai srac dect voi, cugetai la toi cei care s-au culcat nfometai, la cei care i-au pierdut tot avutul, la cei care zac n nchisoare, i-i cheam necontenit moartea. i nici srcia nu-i aceea care zmislete tristeea, dup cum nici bogia, bucuria. Strngtorul de gunoaie sufer i geme fiindc-i legat de o ndeletnicire, care-i pare ticloas i ruinoas. De-l vei dezrobi de ea i de-1 vei face s aib ce-i trebuie, n ndestulare i n toat sigurana, el va suferi din nou c nu are nc mai mult peste nevoile lui. De-i dai nc, el de dou ori mai mult va vrea i, neavnd, nu va geme mai puin ca nainte. Dai-i de trei ori, de patru ori mai mult, el se va jelui c nu are nici o prtie la treburile obteti. Dai-i aceast prtie, el se va socoti nefericit c nu-i n rndurile celor dinti ale celor ce se ndeletnicesc cu aceasta. De va cpta aceast nvrednicire, se va plnge c nu-i el care conduce. De va conduce, se va jelui c nu conduce ntreg poporul. Cnd va conduce ntreg poporul, c nu conduce mai multe popoare. Iar cnd va conduce mai multe popoare, c nu le conduce pe toate. Pind astfel pn la nesfrire, cugetul nu-i va ngdui s guste nici o bucurie. Vedei n felul acesta c urcnd pe tron mprtesc pe un om de rnd, pe un ceretor, nu ucidei deloc tristeea din el, de nu-i vei fi ndreptat mai nainte duhul lui doritor s aib necontenit mai mult. V voi arta acum c, dimpotriv, de vei cobor pe cel nelept de la locul cel mai nalt la cel mai de jos, nu vei putea s-l aruncai n descurajare i n mhnire. S coborm, de vrei, scara pe care am urcat-o adineaori. S rsturnm n gnd pe naltul dregtor de pe jilul lui i s-l despuiem de nvrednicirea ce i

s-a ncredinat. Dac va ine socoteal de cele ce-i vom spune, el nu va afla n sine nici o mhnire, cci nu va cugeta la aceea ce i-a fost luat, ci la aceea ce-i rmne, la bine-meritata slvire pentru felul cum i-a mplinit sarcina. De-i vei lua i aceasta, el se va gndi la acei care niciodat n-au avut asemenea nalte nsrcinri - i aceast bogie i va fi lui deajuns ca s-i dea o mngiere deplin. Cobori-l i din acest loc, el va cugeta la cei ce triesc n nevoie. Luaii i aceasta - i lsai-i numai ceea ce e trebuitor s triasc, el va cugeta la cei care nu au nici chiar att, dar lupt nencetat cu foamea sau zac n temni. Trimitei-l n aceast trist locuin, el i va aduce aminte de cei sfiai de boli fr leac, de dureri fr tmduire, i se va simi ntr-o prea bun stare. Aduntorul de gunoaie ajuns mprat, nu va gusta pacea sufletului; neleptul, chiar n nchisoare, nu se va mhni... S avem aceste gnduri n duh i s purtm privirile totdeauna spre cei mai de jos...

76. Temeiul postului.


Nu-i nici o vinovie s mnnci. Domnul fie slvit!... Ceea ce stric este pofta nesioas, mbuibarea peste ceea ce trebuie, umflarea stomacului pn la refuz. Tot aa cu vinul. A-l folosi cu msur, nu-i nici o greeal. Greeala e a te da beiei i a fi necumptat, a-i perverti folosina minii. Dac slbiciunea voastr trupeasc nu v ngduie s trecei ziua fr s mncai, nici un ins nelept nu v-ar putea ine de ru. Stpnul nostru e blnd i cu omenie, nu ne cere de nimic peste puterile noastre. Dac ne cere s ne nfrnm de la mncare i s postim, aceasta nu-i fr un temei i nu aa, numai ca s stm fr s mncm, ci pentru c dezlipindu-ne de lucrurile acestei lumi, s ne ncredinm celor ale sufletului n toat vremea care ne st la ndemn. Dac am duce viaa ntr-un duh cumptat, dac toat vremea noastr slobod ar fi hrzit lucrurilor duhovniceti, dac ne-om atinge de hran numai pentru a ne ndestula nevoile i vom folosi ntreaga noastr via n lucrri bune, n-am avea ce face cu ajutorul pe care ni l-ar da postul. Dar firea omeneasc trndav fiind, atras mai ales spre moleeal i bucurie, stpnul nostru, cel plin de buntate, ca un duios printe, a nchipuit pentru noi leacul postului, ca s smulg moliciunea din inimile noastre i s ne fac s ne strmutm grija de la lucrrile lumii acesteia la cele duhovniceti...

77. Nu vom posti cu prisosin,

de nu ne vom feri de tot pcatul.


Postii? Artai-mi-o prin fapte. Prin care? Vei zice. De vedei un srac, avei mil de el, un duman, mpcai-v cu el, un prieten nconjurat de bun nume, nu-l invidiai, o femeie frumoas, ntoarcei capul. Nu numai gura voastr s posteasc, ci i ochiul, i urechea, i picioarele, i minile, i toate mdularele trupului vostru. Minile voastre s posteasc, rmnnd curate de hrnire i de lcomie. Picioarele, nealergnd la teatrul cu spectacole proaste. Ochii, neprivind cu ispitire frumuseile strine. Hrana ochilor este ceea ce ei vd. Dac-i o privelite nengduit i potrivnic Legii, postul sufer din pricina aceasta i mntuirea sufletului este vtmat ntru totul; dac-i o privelite ngduit de Lege i far greeal, postul se mpodobete cu ea. Ar fi peste fire de ciudat ca, n vremea postului s te ii chiar i de la hrana ngduit, i s te duci s guti privelitile oprite. Nu mncai carne? Atunci oprii i ochii de a privi neruinarea. Asemenea, urechea voastr se cade s posteasc. A posti pentru ureche nseamn a o astupa pentru vorbirile de ru i pentru zavistii. "Nu aplecai urechea voastr la vorbirile dearte" - este scris. Gura, pe de alt parte, trebuie s posteasc de sudalme sau alte vorbiri ruinoase. La ce bun s te ii de la carne de pasre i de la pete, de-i vei sfia i ucide pe fratele tu? Apoi, ceea ce trebuie s cercetm, cu privire la post, este dac am cptat mai mult rvn, dac ne-am ndreptat unele din nedesvririle noastre, dac ne-am splat de greeli. E un obicei rspndit n vremea postului mare, de a ne ntreba unii pe alii cte sptmni am postit. i auzim pe unii: o sptmn, pe alii: dou, pe unii: toate. Dar unde-i prisosirea, dac svrim postul cu minile goale de fapte bune? Cnd cineva i va zice: "Eu am inut tot postul", rspunde-i: "E aveam un duman i m-am mpcat cu el, obisnuiam s brfesc i m-am oprit, suduiam, i m-am lsat". Ceea ce folosete negustorilor, nu este att s strbat o mare deprtare pe mare, ci de a aduce o bun ncrctur de mrfuri din belug. Nu prisosim nimic cu postul, dac numai l svrim, far s ne gndim la nimic i cum o fi.

Dac postul ne este abinerea de la mncare, odat ce au trecut cele patruzeci de zile, a trecut i postul. Dar de ne vom abine de la pcat, postul acesta nu va nceta dup ce cellalt a trecut. Ne va fi de folos necontenit - i nainte de mpria cerurilor, ne va aduce aici, pe pmnt, bun rspltire.

78. Fiecare zi ar trebui s fie srbtoare pentru cretin.


Dumnezeu porunci Iudeilor s in numai trei srbtori. Nou, s inem fr ncetare, de vreme ce pentru noi fiecare zi este o zi de srbtoare. Ca s v lmuresc c aa este, v voi arta temeiul srbtorilor noastre, i vei vedea cum c este srbtoare n toate zilele. Cea dinti dintre srbtorile noastre este Boboteaz. Care i este temeiul? C "Dumnezeu a fost vzut pe pmnt i s-a amestecat cu oamenii..." cu alte cuvinte c Dumnezeu, singurul Fiu al lui Dumnezeu, a fost printre noi. C El este necontenit cu noi. "Sunt cu voi - este scris - mereu, pn la sfrirea veacurilor". Aadar, putem serba Boboteaz n fiecare zi. i srbtoarea Patilor ce nseamn? Care i este temeiul? Noi strigm atunci moartea Mntuitorului, -aceasta alctuiete Pastile. Dar aceasta, iari, nu s-a svrit pentru noi numai la o vreme anume artat. Pavel vrnd s ne dezrobeasc din lanul datelor i s ne arate c-i cu putin s srbtorim Pastile necontenit, a zis: "De fiecare dat cnd vei mnca pinea aceasta sau cnd vei bea din paharul acesta, vei striga moartea Mntuitorului". De vreme ce noi putem arta aceasta oricnd, nseamn c oricnd putem srbtori Pastile. Ca s nelegem bine c ne este la ndemn s fim totdeauna n srbtoare, c pentru aceasta nu-i deloc nevoie de o zi anumit i c nu putem fi nctuai de vreme, ascultai ce zice Pavel: "Astfel, s fim n srbtoare..." Cnd scria acestea, nu era o zi de srbtoare, ci el arta c nu data este ndreptarul srbtorii, ci curia gndului. O srbtoare, la drept vorbind, nu-i nimic altceva dect bucurie; dar bucuria duhovniceasc n-are alt izvor dect gndul c ai svrit fapte bune. Cel ce are o contiin bun i este svritor de fapte bune, poate fi necontenit n srbtoare. Cincizecimea a trecut, dar srbtoarea n-a trecut deloc, cci orice sfnt adunare este o srbtoare. Cu ce se dovedete aceasta? Cu cuvintele Domnului, care zice: "Oriunde se vor gsi doi sau trei adunai n numele meu, voi i Eu cu

ei". i din clipa cnd Insui Hristos se afl n mijlocul credincioilor adunai, cum ar putea mai bine s arate o srbtoare? Acolo unde se ntlnesc rugciuni i nvminte, binecuvntarea preoilor i ascultarea legilor dumnezeieti, adunarea frailor i legmntul adevratei dragoste, vorbirile oamenilor cu Dumnezeu i ale lui Dumnezeu cu oamenii, cum nu va fi aceasta o srbtoare i nc una aleas? Ceea ce alctuiete o srbtoare, nu-i o numeroas adunare, ci virtutea acelora care se adun. Nu sunt vemintele artoase, ci grija de suflet. Cea mai mare srbtoare este o contiin bun... Cel ce triete svrind dreptatea i bunele fapte, se afl n srbtoare, fr s fie o srbtoare anumit - pentru c el culege plcerea cea curat pe care i-o d contiina. Ci acel care-i petrece vremea n pcat i n rutate, cel care are multe pe cugetul su, chiar de vine o srbtoare, nu-i poate gusta bucuria. Ne este aadar, cu putin, de voim, s fim n srbtoare necontenit, de vom cpta ndemnarea virtuii prin care ne vom curai contiina...

79. Rugciunea.
S ne asemuim celor ce zidesc case. Cnd au de ridicat perei de crmid, innd socoteal de ubrezenia acestor materiale, ei ntresc cldirea cu brne lungi de lemn. i nu le aeaz departe unele de altele, ci la distan mic, pentru ca prin desimea lor s fac bun legtur ntre crmizi. Facei i voi la fel. Intrii ndeletnicirile voastre lumeti cu dese rugciuni, care vor avea acelai rost ca acele brne de lemn - i dai, astfel, vieii voastre, de peste tot, o puternic armtur. Atunci, fie c vor bate mulime de furtuni, fie c vor veni ispite, descurajri, gnduri proaste i orice altceva, casa ale crei mdulare sunt inute laolalt prin attea rugciuni, nu se va prbui. Dar - vei zice - cum e cu putin unui om de lume, legat de slujba lui, s se roage trei ceasuri pe zi i s alerge la biseric? Se poate, - i-i foarte uor. Dac nu-i vine la ndemn s alerge la biseric, se poate ruga pe loc, acolo, la slujba lui. Cci ceea ce-i de trebuin, e mai puin cuvntul dect gndul, e mai puin ntinsul minilor dect predarea sufletului, e mai puin inuta trupului dect simmintele. Ana n-a fost ascultat pentru c strigase cu glas tare i nalt, ci pentru c

fcuse s izbucneasc glasuri mari n inima ei. "Glasul ei - este scris - nu se auzea, i cu toate acestea, Domnul l auzi..." Facei ca ea. Cii-v cu amar, aducei-v n fa pcatele, zicei n voi niv: "Ai mil de mine, Doamne!" - i rugciunea voastr, va fi primit. S nu zicem, aadar, c nu este n apropiere o cas de rugciune. Noi nine, de vom fi curai, suntem, prin harul Sfntului Duh, templele Domnului... Oriunde vei fi, putei ridica un altar, numai s vdii o voie curat. Nu este mpiedicare n ce privete locul i nici vremea. Chiar fr s ngenunchem, fr s ne batem n piept, far s ntindem minile spre cer, ci numai artnd un cuget arztor, vom atinge desvrirea rugciunii. O femeie care lucreaz la serviciu sau acas, poate ridica la cer privirea sufletului ei i s se roage fierbinte lui Dumnezeu. Un brbat care merge singuratic pe un drum, poate alctui struitoare rugciuni. Altul, stnd n prvlia lui, cosnd piei, poate s-i nale sufletul la Domnul. Un slujitor, fcnd cumprturi, suind i cobornd, lucrnd la buctrie, cnd nu-i este cu putin s mearg la biseric, se poate ruga cu bgare de seam, cu pietate. Dumnezeu nu vede nicieri opreliti. El nu cere dect un singur lucru: clocotul duhului i curia inimii.

80. Cum izbndim cu rugciunea.


... Mai nti, dac suntem vrednici de a cpta ceea ce cerem. Al doilea, dac ne rugm dup legile lui Dumnezeu. Al treilea, dac ne rugm cu struin. Al patrulea, dac nu cerem nimic din bunurile acestei lumi. Al cincilea, dac ne cunoatem adevratul nostru interes. Al aselea, dac aducem din partea noastr tot ceea ce putem aduce, n felul acesta, vedei ci au fost ascultai: Corneliu, din pricina smereniei i buntii sale, cananeanca din pricina struinei, Solomon din pricina cererii,

"pentru c - zice Domnul - n-ai cerut bogii i nici viaa dumanilor ti...", vameul din pricina smereniei, alii, din alte pricini. i dup cum pentru aceste pricini rugciunile sunt ascultate, tot aa pentru pricini potrivnice acestora, ele nu sunt ascultate chiar cnd cei care le fac sunt nite drepi. Cine a fost mai drept dect Moise? Dar nici el n-a fost ascultat, cnd Domnul i zice: "Aceasta s-i fie de-ajuns!...", el cernd s intre n pmntul fgduinei. Dar cum aceasta era far prisosin pentru el, Dumnezeu nu i-a ncuviinat-o. Inc altceva poate mpiedica primirea rugciunii noastre: struina noastr n pcat, odat cu facerea ei. Este ceea ce voia s zic Dumnezeu iudeilor, vorbind ctre Ieremia: "Nu m ruga pentru acest popor, nu vezi ce face?", adic: "Ei nu s-au lepdat de necredincioie, i tu-mi faci cerere pentru ei. Nu vreau s te ascult"... Asemenea, cnd noi cerem rul dumanilor notri, nu suntem ascultai, ci mai ru suprm pe Domnul. Rugciunea e un leac, i de nu vom ti cum s-l lum, nu vom culege nici o road... S nu artm noi lui Dumnezeu chipul n care trebuie s ajute. Avocailor, vorbitorilor care griesc n faa tribunalelor veacului, le artm numai care sunt treburile noastre, lsndu-le lor alegerea felului n care s ne ajute i libertatea de a ne ndruma aceste treburi cum vor crede mai bine. Cu att mai mult cuvnt, tot aa trebuie s facem cu Dumnezeu. I-ai artat necazurile voastre? Nu-i artai i chipul n care trebuie s v ajute. El tie, prin El Insui, cu amnunime ce v trebuie. Sunt unii care, sub chip de rugciune, rostesc multe vorbe, ca acestea: "Doamne, d-mi sntate trupului, ndoiete-mi averea, rzbun-m pe dumanul meu..." Purtarea aceasta este plin de lips de minte. Trebuie lsate acestea deoparte - i s rugm, s invocm pe Dumnezeu n felul vameului: "Fii cu mine, Doamne, pctosul..." Dumnezeu tie cum trebuie s se nvredniceasc de noi... "Cutai mai nti - scris este - mpria lui Dumnezeu -i toate celelalte vi se vor da vou..."

81. Cercetarea contiinei.


Trebuie totdeauna s avem privirile ntoarse ctre judectorul nostru - i s facem pentru greelile noastre ceea ce facem pentru cheltuielile noastre.

De ndat ce ne sculm din pat, mai nainte de a pleca spre vreuna din treburile noastre, fie cele obteti, fie cele casnice, dac vrei, chemm servitorul i-i cerem socoteala de cheltuielile ce-a fcut, ca s tim care cheltuial a fost fcut cum se cuvine i care nu i ct ne-a rmas. i dac aflm c ne-a rmas puin, cugetm n ce chip s facem rost de ali bani, ca nu cumva a doua zi, din pricina nebgrii noastre de seam, s nu avem ce mnca. Iat ce trebuie s facem i cu faptele noastre. S chemm contiina noastr i s facem cu ea socoteala vorbelor noastre, faptelor noastre, gndurilor noastre. S cercetm care cheltuial a fost fcut bine i care spre pierdere. Ce vorbe au fost cheltuite prost, pe sudalme, neruinri, brfiri. Ce cuget a chemat privirea noastr spre spurcciuni. Ce gnd a fost pus n lucrare spre rul nostru prin mini, prin limb, prin priviri. S ne silim s nu mai facem cheltuieli dearte - i n locul a ceea ce a fost ru cheltuit, s punem la pstrare alte bogii, n locul cuvintelor aruncate prostete, rugciuni; n locul privirilor neruinate, milostenii i postiri. De vom cheltui fr rost, fr s punem nimic deoparte, vom cdea n cea de pe urm srcie i, fr s bgm de seam, ne vom ndrepta spre pedeapsa venic a iadului. Socoteala pe care obinuim s-o facem cu banii notri de cum rsare soarele, s-o facem aadar, i pentru faptele noastre dup masa de seara, mai nainte de a ne pleca fruntea pe pern, cnd nimeni nu ne supr i nimic nu ne tulbur. i s ne cerem socoteal nou nine de ceea ce am fcut i am zis de-a lungul zilei. De vom descoperi vreo greeal, s ne pedepsim contiina, s ne certm voia, s aplecm cugetul nostru sub durere cu atta trie, ca s nu mai ndrzneasc, atunci cnd ne vom scula, s ne duc spre aceeai prpastie a pcatului, aducndu-i aminte de asuprirea din ajun. C acest ceas este cel mai potrivit pentru o asemenea ncheiere de socoteli, nsui profetul o spune: "Ceea ce v zicei n inimi, mplinii cnd v aezai n pat". De-a lungul zilei multe ne mpiedic s facem ce vrem: prietenii ne

scie, nevasta ne tulbur, copiii ne mhnesc, treburi de toate felurile ne mpresoar, c stm i ne mirm cum de nu cdem... Dar, odat desctuai din aceste nlnuiri, la venirea serii, suntem singuri cu noi nine i ne bucurm de o pace desvrit, s adunm la patul nostru tribunalul i purceznd la judecat, s ne facem plcui lui Dumnezeu...

82. Cum s ne mrturisim pcatele.


V mrturisii greelile, v zicei c suntei nesfrit de ticloi, tiu. Dar aceasta nu-i de-ajuns. Vreau s v conving c o asemenea mrturisire nu v acoper. Atta vreme ct nu facei o mrturisire care s v foloseasc, zadarnic v nvinuii pe voi niv, nu vei putea prin aceasta s v despovrai de pcat. Nu poi face nimic cu rvn i prielnic dac mai nti nu eti ncredinat c aceea ce faci este folositor. Cel ce seamn, dac, dup ce a aruncat smna, nu se gndete la seceri, niciodat nu va secera. Cine ar primi s trudeasc n zadar, far a trage un prisos din osteneala lui? De asemenea, cel ce seamn vorbe, lacrimi i mrturisire, de nu va svri aceasta cu bun ndejde, dac se las mai departe prad ticloasei dezndejdi, nu se va putea dezrobi de pcate. Nu aruncai aadar pcatul vostru ocrii, numai ca acuzator al vostru niv, ci cu gndul c va trebui s fii acoperii prin aceea c v cii. Numai astfel vei putea face ca sufletul vostru care se mrturisete, s nu mai cad n aceleai greeli. A te osndi cu trie, a te mrturisi pctos, este un lucru lesnicios i obinuit, am putea zice chiar la necredincioi. Destui brbai i femei din cei care adesea duc o via libertin, i zic pctoi, dar nu cu gndul care se cuvine ntotdeauna. Aa, c voi spune c ei nu se mrturisesc. Fr a simi strngere de inim, fr a vrsa lacrimi amare, fr a-i schimba purtarea, aa i strig ei greelile. Sunt dintre acetia, care fcnd astfel, ndjduiesc s ctige prin cuvinte alese cinstirea celor care-i ascult. Alii, pe care izbirea dezndejdii i-a mbrncit n moleeal i care dispreuiesc prerea oamenilor, i dau pe fa, fr stinghereal, stricciunile, ca i cum ar fi vorba de ale altuia. Nu vreau s fii dintre acetia, nici s v mrturisii greelile din dezndejde, ci n ateptarea unei mbuntiri.

83. Despre viaa pustnic.

Vedei pe pustnicii munilor? Ei i-au prsit casa, familia, toate rangurile lor, s-au aezat afar de lume, s-au mbrcat n sac, se culc pe cenu, se nchid n chilii strmte - i nc nemulumii cu asemenea asupriri, ei i trimit asupr-le postul i foamea. De v-a porunci s facei i voi la fel, nu vei da napoi toi? Nu mi-ai spune c o asemenea via e de nesuferit? Dar eu nu v spun c trebuie s trii aa; a dori-o, dar nu v silesc deloc. Folosii baia, ngrijii-v trupul, ducei-v n ora, avei o cas, ajutai-v cu servitori, mncai i bei. Numai, n toate, ferii-v de prea mult, pentru c acest prea-mult zmislete pcatul. Cstorii-v, avei copii. Pavel a dat ndrumri, a scris epistole pentru cei ce duceau acest trai. Btlia ce se d este grea, stnca e nalt, vrful ei atinge cerul. Voi nu putei atinge nlimile, stai mai jos, urmrii o izbnd mai smerit. Nu avei tria s v despuiai de avutul vostru? Nu dorii pe al altuia - i nu aducei nimnui vreo stricciune. Nu putei posti? Nu v lsai luai de mbuibri.

84. Virtutea e cu putin, oricare ar fi starea cuiva


Unul strlucete n srcie, altul n bogie. Ilie n srcie, Avraam n bogie. Mergei ctre starea care vi se pare mai lesnicioas i mai bine potrivit pentru voi. Unul strlucete n cstorie - Avraam, altul n feciorie, - Ilie. Urmai calea pe care o vrei - i una i alta duce la cer. Unul strlucete n postire, ioan; altul fr postire, Iov - i adugm c acesta avea grija unei neveste, a unor fii, a unor fiice, a unei case, i c avea multe bogii, iar cellalt n-avea nimic, numai un biet vemnt aspru. Dar ce vorbesc eu de case i de avuii, atunci cnd, chiar rege fiind, poi ajunge la virtute? Nicieri nu se afl cas mai prins de attea treburi ca palatul unui rege, i iat c David strluci pe tron, tar ca purpura i coroana s-l fac n stare de a fi virtuos.

Tot aa cu alt om - vreau s zic de Moise - cruia i se dduse mputernicire asupra unui ntreg popor, ceea ce fcea ca starea lui s fie nc i mai apstoare, cci, cu ct mai mare i era puterea, cu att mai mari se ridicau pentru el greutile. Voi vedei: oamenii s-au acoperit de slav n bogie i n srcie, - n cstorie i n feciorie. Dimpotriv, alii s-au prpdit nsurai sau feciorelnici, bogai sau sraci. A fost aceasta cu muli oameni nsurai ca, de pild, Samson pe care-l pierdu nu cstoria, ci nsi voia lui, a fost, asemenea, cu muli care au trit n feciorie, ca acele cinci fecioare nenelepte din parabol, cu muli bogai, de pild acela care dispreuia pe dreptul Lazr... Iar n zilele noastre mulime mare de oameni se prpdesc, avnd starea srciei. Voii acum s vedei pe unii care se mntuir avnd ndeletnicirea armelor? Iat-l pe Corneliu!... Sau pe unii care ngrijeau de treburile unei case? Iat-l pe eunucul reginei din Etiopia. Toate acestea, dovezi sunt c, dac ne ndrumm pe noi nine bine, fie chiar bogai, nimic nu ne va prilejui cderea. Ci dimpotriv, orice cdere sau nlare nu le aduce srcia, bogia, tronul, ci greita lor ntrebuinare.

85. Sfaturi soilor cretini


Spunei tinerei voastre soii cu glasul cel mai ginga din lume: "Te-am luat, scump copil, ca tovar a vieii mele, te-am chemat s mpri cu mine sarcinile cele mai cinstitoare i mai trebuitoare, naterea de copii, ndrumarea unei case. Ce-i voi cere, aadar?" Inainte de a-i spune, vorbete-i de dragostea ta, cci nimic nu sensibilizeaz mai mult pe cei care ascult, n a primi ceea ce li se spune, dect s tie c totul i este insuflat de o dragostea arztoare. Cum i vei arta asemenea dragoste? i vei zice: "A fi putut lua alte femei, bogate i de rang nalt, nu le-am ales; de tine m-am ndrgostit, de felul tu de a fi, de onestitatea ta, de blajintatea ta, de cumptarea ta... i de ce? Nu fr cumpnire i fr temei, ci fiindc tiu c bogia nu-i un bine n sine. Am lasat-o, aadar, i am venit spre tine, al crei suflet plin de virtute nu-l dau pe tot aurul lumii. O tnr neleapt i cu inim aleas, ndeletnicindu-se cu pietatea, face ct toate comorile pmntului. De aceea te-am ales, te iubesc i in la tine mai mult ca la viaa mea. Vieuirea de aici, de pe pmnt, nimic nu este cuprinsul rugciunilor, cererilor i al tuturor eforturilor mele este ca s meritm s petrecem n aa fel nct n viaa viitoare s putem fi mpreun, fr s mai avem a ne mai teme de ceva. Vremea de acum e scurt - i moartea-i va pune sfrit, - de vom merita s-

o strbatem fiind plcui lui Dumnezeu, vom fi n venicie cu Hristos, i noi unul cu altul, ntr-o desvrit fericire. Aez dragostea ta mai presus de toate i nimic nu mi-ar fi mai mpovrtor i mai asupritor dect a fi n vreo mpotrivire cu tine, vreodat. De ar fi s pierd totul, s ajung cel mai srac dintre oameni, s am de nfruntat cele mai grele primejdii, s sufr orice, totul voi putea s-l duc, atta vreme ct dragostea mea pentru tine va fi fericit. Venirea copiilor mi va umple cea mai mare dintre dorine, atta vreme ct vei avea dragoste pentru mine. Asemenea fie i simirile tale..." Adaug apoi cuvintele apostolului, din care se arat c alctuirea unei astfel de legturi este dup voia lui Dumnezeu: "Ascultai ce zice Scriptura: "Va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa". Nimic s nu fie pricin de josnicii. Piar bogiile, slvirile acestei lumi, ceea ce iubesc preuiete mai mult ca toate". Ct aur, ce bogii ar putea face atta plcere soiei voastre, ca asemenea vorbe? i s nu v temei c dragostea voastr i va da trufie - spunei-i cu inim deschis c o iubii. Femeile stricate, care las pe unul i iau pe altul, vor putea s-i fac un la din asemenea vorbe, pentru amanii lor - e i firesc, - dar o femeie de buncuviin, o tnr de bun neam, nu ar putea s se trufeasc, ci, mai degrab, s-ar face mai mldioas. Artai-i c vieuirea cu ea v este nepreuit, c din aceast pricin v place mai bine s stai acas dect s ieii n piaa public, dai-i ntietate asupra prietenilor votri, asupra copiilor votri, iar acetia s fie iubii din pricina ei. De face binele, ludai-o, admirai-o, dac svrete vreo nepotrivire, aa cum se poate ntmpla oricrei femei tinere, folosii sfaturile i ndemnurile acoperite. Osndii cu putere bogia i luxul, - nvai-o s-i fac podoab din cinste i din ruine - i cu orice prilej, artai-i tot ceea ce poate fi spre binele ei. Rugai-v mpreun, ducei-v, fiecare, cum se cuvine, la biseric; brbatul s cear femeii s-i mprteasc tot ceea ce s-a grit sau s-a citit n faa ei i femeia, de asemenea, brbatului. De suntei sraci, avei n fa pilda sfinilor, a lui Petru, a lui Pavel, care au fost mai slvii dect toi regii i bogaii. Aflai cum i-au petrecut ei viaa n foame i n sete. Spunei nevestei voastre c nimic, n aceast lume, nu-i de temut, dect a-L supra pe Dumnezeu. Dac cineva se cstorete n felul acesta i cu asemenea gnduri, nu va fi deloc mai prejos dect clugrii - i starea de cstorie va fi mai de pre dect necstoria. Nu cercetai pe soia voastr oricum, ci cu bunvoin, cu gingie.

Acordai-i mult atenie i ea nu va mai atepta curtea altor brbai. Aezai-o mai presus de orice, din orice punct de vedere, frumusee, nelepciune - i ludai-o. Vei ajunge astfel, ca ea s nu-i doreasc atenia strinului - ba chiar s nesocoteasc pe toat lumea, nvai-o s se team de Domnul. Toate celelalte vor curge ca dintr-un izvor i casa voastr va fi doldora de bunti... S ne deprindem s fim buni i blajini cu toat lumea, dar mai ales cu soiile noastre. S ne ferim cu grij de a cerceta prea de-aproape dac reprourile pe care ni le fac ele, sunt drepte sau nu. S nu inem dect la un lucru: deprtarea oricrui temei de ntristare, aezarea n casa noastr a unei pci desvrite, ca astfel femeia s nchine brbatului toat grija ei, iar brbatul s se destinuie ei, dup alergturile i necazurile de afar, ca ntr-un adpost, ca acolo s gseasc aproape de ea, mngierile dorite. Femeia dac a fost brbatului ca ajutor s-i fie, ca ndemnurile ei s-i ngduie a face fa relelor care-l amenin. Dac ea-i virtuoas i blajin, nu numai c va aduce brbatului ei mngierea tovriei ei, ci, n orice mprejurare, i va fi de un mare sprijin. Ca un pilot ndemnatic, ea va preface n nseninare, prin dibcia nelepciunii ei, furtunile sufletului - i nelepciunea ei va fi izvor de ntrire. Cnd soii sunt att de strns legai unul de altul, nimic nu-i va putea mhni n viaa aceasta, nimic nu le va putea surpa fericirea. Acolo unde stpnesc nelegerea, pacea, dragostea, acolo curg toate buntile, soii sunt la adpostul oricror vrjmii. Ei stau ca nconjurai de un zid puternic i de netrecut i vor avea pacea cea dup voia lui Dumnezeu. "Femei, fii supuse brbailor votri, cum se cuvine, n Domnul..." adic din pricina lui Dumnezeu. Pe voi -zice apostolul - v mpodobete aceast supunere nu ctre un stpn, ci n supunerea care-i are singurul temei n fire, n rnduiala cea de la Dumnezeu. "Brbai, iubii-v femeile voastre i nu v pornii mpotriv-le!..." Vedei, aadar, cum au fost artate deopotriv, ndatoririle i ale unora iale altora. Se poate ntmpla s te tulburi cu toate c iubeti. El zice aadar: "Nu v certai" - nimic nu-i mai suprtor dect certurile dintre brbat i femeie, cci mai suprtoare ntre toate sunt certurile ntre cei ce se iubesc. Este o stare de mare amrciune a te lupta, ca s zic aa, cu unul din mdularele propriei tale fiine. Datoria brbailor este, aadar, de a iubi, aceea a nevestelor de a asculta. Dac fiecare svrete ceea ce-i dator, atunci nelegerea e de piatr. Iubirea face pe femeie iubitoare, ascultarea face pe brbat mai blajin. Bgai de seam

c-i dup fire, ca unul s iubeasc i altul s asculte. Cnd cel ce ndrum iubete pe cel ce primete ndrumarea, totul este n ordine. Dragostea nu-i cerut celui ce ascult aa cum este celui ce ndrumeaz - ceea ce i se cere este ascultarea. Dac femeii i este dat frumuseea, iar brbatului dorina, este tocmai ca s nlesneasc apariia dragostei. Nu fii, aadar, poruncitori pentru c femeia v este supus - i, voi, femeilor, nu zmislii trufie pentru c brbatul v iubete. Nici gingia brbatului nu se cade s suceasc mintea nevestei, nici supunerea femeii s nu detepte trufie n sufletul soului. Dumnezeu v-a hrzit pe nevasta voastr ca s-o iubii din ce n ce mai mult - i el a fcut aa, o, femeie, ca s fii iubit spre a putea purta fr trud ndatorirea de a fi supus. Nu v nspimntai de aceast supunere. A fi supus celui pe care-l iubeti, nu-i lucru greu. Iar voi, nu v temei s iubii, cci aceea pe care o iubii, v este supus, mpreun petrecerea nu s-ar fi putut svri altfel, voi ai primit de la fire mputernicirea trebuitoare, primii, aadar, legtura pe care o poruncete dragostea. Viaa acestei lumi este alctuit din dou loturi: treburile obteti i treburile casnice. Dumnezeu a fcut dou pri: femeii i-a dat ndrumarea casei, brbatului, toate treburile Statului, cele privitoare le negustorie, judecile, treburile militare i celelalte ranguri obteti. Femeia nu poate mnui arma - ea poate s in i s chiverniseasc aa cum se cuvine toate cele casnice. Ea nu-i poate da ntotdeauna prerea ntr-o problem obteasc, - ci numai n cmin, unde, de attea ori este mai bun dect brbatul. Ea nu poate ndruma cum se cuvine treburile Statului, dar poate crete, cuviincios, copiii. Poate vedea prelurile servitorilor, le poate supraveghea treaba, dnd brbatului toat linitea, despovrndu-i de orice grij dinluntru, - poate avea grija cmrii, pregtirea meselor, ntreinerea vemintelor i toate celelalte treburi de care nu se cade a se ndeletnici brbatul, nc un semn al nelepciunii i-a ornduirii dumnezeieti este i acesta c acela care-i n stare de a face lucrrile nsemnate, s nu ie poat face pe cele mai mici, n care se arat nendemnatic, ca, n felul acesta, femeia s aib un rost nsemnat. Dac Dumnezeu l-ar fi fcut pe brbat ndemnatic n toate aspectele vieii, femeia ar fi fost marginalizat. Dimpotriv, dac ar fi dat ndemnare femeilor la treburile cele mai nsemnate i mai folositoare, le-ar fi fcut s se trufeasc. Cugetnd a ntemeia pacea i pstrnd fiecruia locul cuvenit, el a fcut din viaa noastr o armonie, dnd fiecruia ce-i este de folos. Brbatul care-i petrece cea mai mare parte din timp n viaa public, este prins de treburile obtei. Femeia, stnd la ea acas, ca ntr-o coal a nelepciunii, reculegndu-se n ea nsi, are putina s se dedea rugciunii,

citirilor pioase i alte nelepte ndeletniciri. Dup cum cei ce slluiesc n pustie, nu sunt tulburai de nimeni, tot asemenea femeia, trind mereu n cmin, se poate bucura de o pace fr sfrit. Ea poate aadar, s svreasc, pe socoteala ei, nelepciunea. Poate, cnd brbatul vine tulburat, s-l potoleasc, s-i aduc linitea, s-i deprteze din suflet grijile cele nchipuite, cugetele de mnie, i s-l trimit iari la treburile lui despovrat de cele rele - ducnd cu el cele bune ctigate acas. Nimeni nu are o putere mai mare ntru a desvri un brbat i a-i mldia sufletul cum vrea, dect o femeie pioas i neleapt. Asemenea, de la nimeni altul: stpn, judector, nu va primi mustrri sau sfaturi cu bunvoin un brbat, ca de la femeia lui; va fi pentru el chiar o plcere s fie mustrat de ea, din pricina iubirii pe care el o are pentru aceea care-l sftuiete. A putea arta muli brbai, aspri i neprimitori de mustrri, care au fost, n felul acesta, mult mbuntii de soiile lor. Femeia, care mparte cu brbatul ei i masa i patul, care-i mama copiilor lor, care tie treburile cele vzute i cele tainice ale lui i toate celelalte, care-i este alturi ntru toate, care ine de el ca trupul de cap, dac-i neleapt i tie cum s se poarte, va veghea mult mai bine i mai folositor dect oricine ar fi, asupra tovarului vieii ei. Poftesc pe femei la o asemenea lucrare - s fie brbailor lor bune sftuitoare... Cel ce se cstorete cu o femei bogat, i ia mai degrab un stpn dect o soie. Dac femeile, chiar fr prisosina avuiilor, sunt pline de trufie i nclinate spre slava cea deart, cum vor putea fi suferite de brbaii lor, dac aceast prisosin e i mai mare? Ci bogai, care s-au cstorit cu femei de asemenea bogate, nu i-au mrit avuia, jertfind bucuria de a tri i pacea, avnd a duce n fiecare zi adevrate btlii i trind n certuri i nenelegeri! i ci sraci cstorii cu femei nc mai srace dect ei, se bucur de linite i vd soarele cu o privire mbucurat, n vreme ce bogaii, mpresurai de mbuibri, i doresc adesea moartea, din pricina femeilor lor; i s fie despovrai de vieuirea pe care o duc! Ca s se adevereasc tuturor c banul nu slujete la nimic, dac nu slujete o cauz bun. Dar ce s vorbesc de nelegere i de pace? Dar chiar vorbind numai despre avuie, adesea-i lucru nenelept s te cstoreti cu o femeie mai bogat ca tine... O femeie virtuoas, nelegtoare, modest, chiar cnd e srac, va ti s scoat mai mult din srcie dect din bogie; dimpotriv, o femeie stricat, fr fru, certrea, chiar de va gsi la ea acas mulime de comori strnse, le mprtie mai degrab dect vntul praful. i pricinuind brbatului o mulime de necazuri, i aduce i repede ruinarea. Nu trebuie s cutm aadar, bogia, ci o femei vrednic s fac o bun folosire a ceea ce are...

Unul din temeiurile cele mai mari ale cstoriei este dorina de a fugi de pcat, i a da deoparte orice stricciune. Orice cstorie trebuie fcut pentru a sluji i cultiva bunele moravuri. i va fi aa, de vei fi luat o femeie n stare de a aduce n casa ta nelepciune, pietate, cumptare. Frumuseea trupeasc, dac virtutea sufleteasc nu-i este tovar, poate ine n mreje pe brbat douzeci-treizeci de zile, mai mult nu; ea va lsa s i se vdeasc stricciunea i vraja s-a risipit. Dar femeia n care strlucete frumuseea sufletului, pe msur ce vremea trece i brbatul cunoscndu-i, treptat, sufletul ales, i insufl soiei lui o dragoste din ce n ce mai arztoare i ntrete legtura care-i unete. Aa c, duioia cald i sincer care dinuiete ntre soi, alung orice pricin de alunecare spre stricciune. Brbatul care-i iubete soia, n-are gnduri neruinate, el preuiete necontenit femeia care-i a lui - i n felul acesta, prin bunele lor moravuri, aduc ajutorul lui Dumnezeu asupra casei lor. Muli prini ca s druiasc fiului lor un dar frumos, o cas luxoas, o moie bogat, fac orice i pun toate n micare. Dar ca sufletul s fie virtuos i s fie aplecat spre pietate, aceasta nu o iau n calcul. Iat ceea ce rstoarn lumea: nu avem grij de copiii notri, inem seama de averea lor i le dispreuim sufletul, ngduind astfel o purtare care-i curat nebunie. O avere mare, ndestulat, - dac acel care o posed, nu o poate chivernisi dup virtute, se va prpdi ntreag i va pieri odat cu posesorul, dar un om cu suflet mrinimos i plin de nelepciune, chiar de nu are nimic acas, va putea pstra cum se cuvine, bunurile tuturor. La ceea ce trebuie, aadar, s lucrm noi, este nu a-i face pe copiii notri bogai n bani, n aur, n prisosine de acest soi; ci trebuie aa s facem, ca ei s fie bogai mai presus de toate n pietate, n nelepciune, n comori de virtute, s aib nevoie de puin, s nu fie vrjii de bunurile acestei lumi i de dorinele cele nemsurate. ("Fiecare - zice apostolul - s nu caute binele su, ci al aproapelui"). Cu ct mai mult temei de grija pentru copiii notri? Nu i l-am ncredinat de cum s-a nscut? va zice Domnul, i nu te-am investit ca dascl, protector, sprijinitor i stpn? Din mica lui copilrie nu i-am poruncit s-l ndreptezi i s-l conduci?

Ce rsplat vei merita de te uii cu nepsare cum alunec? Ce-mi spui? C-i ncpnat i nesupus? De aceasta, trebuia de la nceput s te ngrijeti; cnd era tnr, trebuia s-l nfrnezi cu trie, s-l obinuieti cu datoria, s-l nvei, s-i ndrepi nedesvririle sufletului. Atunci cnd acest suflet era mai lesne de cultivat, trebuia s-i scoi spinii, la vremea cnd, din pricina vrstei, aceti spini puteau fi smuli fr trud. Numai aa patimile nfrnate n-ar mai fi crescut i n-ar fi ajuns s nu mai poat fi stvilite..."

86. Contiina i legea moral.


Alctuind pe om, dintru nceput, Dumnezeu a aezat n el legea fireasc. Ce este aceea lege fireasc? Dumnezeu ne-a nzestrat cu contiina; a fcut aa, fr s ne nvee s avem cunoaterea a ceea ce-i bine i a ceea ce este ru. N-avem nevoie s nvm c destrblarea este o stricciune i cumptarea o virtute - tim aceasta de totdeauna. i ca s ne arate c avem din totdeauna o asemenea cunoatere, legiuitorul cnd -a dat dup aceea legile, a zis "S nu ucizi", fr s adauge: "c uciderea este o crim..." Ci a zis numai att: "S nu ucizi..." A pus numai oprelite pcatului, fr s arate care-i cuprinderea lui. De ce, dar, la nvmntul "S nu ucizi" n-a adugat "cci uciderea este o crim"? Fiindc el tie mai dinainte c noi avem cunoaterea pe care ne-a dat-o contiina - i c El i spune cuvntul unor oameni cu mintea limpede i tiutori. Cnd ne d alte ndrumri pe care contiina nc nu ni le-a fcut cunoscute, nu se mrginete s pun numai oprelitea, ci adaug i de ce. Hotrnd asupra sabatului, dup ce zice: "A aptea zi nu vei face nici o lucrare...", ne d i temeiul pentru care trebuie s stm nelucrtori. Care-i acest temei? "Pentru c n ziua a aptea Dumnezeu s-a odihnit dup toate lucrrile ce a svrit" - i aiurea: "Pentru c ai robit n ara Egiptului!" Spunei-mi, dar, pentru ce, cu privire la sabat, a adugat temeiul oprelitei, i n-a grit nimic cnd a fost vorba de ucidere? Pentru c, la ntmplarea dinti, nu era vorba de un nvmnt din cele dintr-un nceput, care ne-a fost descoperit de contiin, ci de un nvmnt de mna a doua, pentru un interes mai lturalnic i mai trector, care, mai apoi, a fost i lepdat. Dar porunci ca acestea: "S nu ucizi, s nu fii desfrnat, s nu furi..." stau ca nite strji ale vieii noastre. De aceea Domnul nu le ndreptete i nici nu ni le nva, ci numai ni le pune ca nite opreliti. Dar grecii (adic neamurile) nu ngduiesc asemenea temeiuri. S ne ntoarcem, aadar, ctre ei. Care le sunt temeiurile? Dac ar fi s-i crezi, zic c

nu se afl n contiina noastr nici o lege pe care s-o cunoatem, fr s o fi nvat i c Dumnezeu n-a pus nimic din acestea n firea noastr. Atunci, de unde se trag legile pe care legiuitorii lor le-au fcut cu privire la cstorie, la ucidere, la testamente, asupra ndatoririi de a nu te pofti nimic din ce nu este al nostru i asupra multor altele de acestea? Poate c legiuitorii de azi au nvat acestea de la cei vechi, acetia de la naintaii lor - i aceti naintai de la cei nc de mai nainte. Dar acetia, la obrie i naintea tuturor, de la cine, oare, au nvat? Nu aa c din contiina lor?...

87. Despre voia liber a omului.


Voina liber este aceea care ne ndrumeaz. Noi nu suntem, cum cred unii, la ndemna soartei. In limitele a ceea ce voim i aceea ce nu voim, se afl, pentru noi, binele i rul. De aceea Dumnezeu ne-a fgduit mpria Sa - i ne-a pus sub ameninarea mniei Sale. N-ar fi fcut aceasta cu nite fiine care stau nlnuite de trebuin. i la o ntmplare i la cealalt. El pltete faptele ce svrim cu deplin cuget. N-ar fi statornicit legi, n-ar fi dat sfaturi, dac am fi fost legai n lanuri de soart. Dar cum noi ne aflm liberi i stpni, deplini, pe voia noastr -cum ne nrutim prin nebgarea noastr de seam - i ne mbuntim prin vegherea noastr, Dumnezeu a pregtit aceast tmduire: fcndu-ne s ne temem de pedeapsa sa i s ndjduim ctre mpria Sa; ne dojenete i ne nelepete. Dar nu sunt numai aceste temeiuri, ci chiar purtarea noastr ne dovedete c viaa nu ni-i ndrumat nici de soart, nici de noroc, nici de graiurile horoscopului, nici de mersul stelelor pe cer. Dac tot ce se petrece ar atrna de aceste temeiuri, de ce bai pe slujitorul tu dac i-a furat ceva? De ce duci pe femeia ta adulter n faa judectorului? De ce te ruinezi cnd faci ceva ce nu trebuie? De ce nu supori vorbele de dojana, iar dac cineva i atribuie numele de beiv, destrblat, stricat sau altul asemenea, de ce grieti c aceasta este o ocar? Dac aceasta n-ai svrit-o cu voie deplin, dac aceasta nu-i temei de dojana, atunci nici ce-a fost zis nu-i o ocar... Din clipa cnd dojeneti pe cei ce greesc, sau te ruinezi c-ai fcut ru i caui sa-l acoperi, sau vezi ocar n dojanele ce i se fac pentru aceasta, ai i recunoscut c faptele noastre nu sunt nlnuite de soart, ci c sunt vrednice de demnitatea pe care le-o d voia cea

liber. Cu cei care n adevr au svrit ceva din constrngere, peste voia lor, se cade s fim mrinimoi. Dac un om stpnit de un diavol ne sfie vemntul sau ne lovete, -nemulumii c nu-l putem deloc pedepsi, avem pentru el mil i ndurare. De ce? Pentru c fapta lui nu-i lucrarea voii libere, ci a asupririi diavolului. Aa fiind, dac i celelalte greeli ar fi ieite de sub apsarea soartei, s-ar cdea s le iertm... De vom invoca ntotdeauna soarta, totul va fi amestec n lucrurile acestei lumi. Nu va fi nici virtute, nici viciu, nici arte, nici legi - i nici altele acestora asemntoare. La ce bun s ne ngrijim atta de tare cnd suntem bolnavi; s cheltuim bani, s chemm doctori, s primim leacuri, s ne nfrnm pofta i s alungm dorinele? Dac de soart atrn sntatea i boala, zadarnice sunt cheltuielile, zadarnice cercetrile doctorilor, zadarnice toate opririle care ni le pun ei. Dar nu, i aici ca i mai sus, se arat adevrul: nimic din toate acestea nu-i de prisos. Dreptatea se arat i cu privire la aceast vorb, soarta. Treburile omeneti nu se afl sub supunerea trebuinei, ci, precum spuneam, totul este aici luminat de demnitatea pe care o d voia cea liber...

88. Voia liber i tiina mai dinainte a lui Dumnezeu.


De se va ntreba cineva, dac trebuie ca poticnirea s vin, cum fugi de ea? Rspunsul este acesta: chiar dac poticnirea va fi s vin, s nu cdem cu orice chip. Asemeni un doctor poate zice: "E nevoie ca cutare boal s vin, dar nu ca s-i aduc numaidect moartea, dac vom fi cu bgare de seam". Cnd Dumnezeu glsuiete despre "trebuin" nu nelege, astfel glsuind, s ne rpeasc neatrnarea lucrrii noastre, nici slobozenia hotrrilor noastre, cum nici a supune viaa omeneasc unei constrngeri dinafar. El numai prezice ceea ce nu se poate s nu vin; ceea ce, cu alte cuvinte, a artat Luca, atunci cnd a zis: "Nu se poate ca scandalul s nu vin..." Nu prezicerea lui Dumnezeu l aduce, departe de noi acest gnd, - nu pentru c mai dinainte le-a vestit, ele vin, ci el le-a vestit pentru c nu se putea s nu vin. Dac oamenii care pricinuiesc aceste scandaluri n-ar fi avut voia rului, ele n-ar fi venit - i dac n-ar fi trebuit s se petreac, n-ar fi fost vestite. (...)

89. Voia liber i harul.


De va zice cineva: Profetul plngnd (E vorba de Ieremia) a adus n lume o nvtur strmb. Ne rpete libertatea zicnd c aceea ce trebuie s facem nu atrn de noi. Deloc: plngerile lui ntresc tocmai contrariul. Dup ce a zis: "Calea omului nu st n puterea lui" - nu s-a oprit aici, ci a urmat: "Omul nu va merge i nu-i va ndruma mersul de la sine..." Ceea ce vrea el s zic, este c: Nu atrn totul de noi. O parte de noi, alta de Dumnezeu. S alegem ce-i mai bun - s voim binele - s pornim la svrirea lui; s ne silim la tot felul de nevoine, iat care este partea voii noastre; dar s ducem lucrarea pn la sfrit, s nu cdem n drum, s ajungem la izbnd, iat ceea ce atrn de harul de sus. Dumnezeu a mprit virtutea cu noi; n-a lsat-o s atrne toat de noi, ca s deprteze de la noi pcatul trufiei - i nici n-a luat-o ntreag n atrnarea lor, ca s nu ajungem la trndvie. Fcnd s atrne de noi o mic parte a sarcinii svrete El pe cea mai de seam. C cei muli s-ar lsa ncntai de trufie i de obrznicie dac totul ar atrna de noi, dovada o gsim n vorbirea fariseului: tim ct s-a semeit, ce vorbire trufa a inut - i cum deertciunea l purta pe deasupra lumii ntregi. Pentru aceasta Dumnezeu n-a lsat totul n puterea noastr, ci a fcut s atrne de noi numai puin, ca s aib cuvenit cuvnt s ne dea dreptele cununi. i i-a artat gndul n acea pild cnd zice c gsind ctre al unsprezecelea ceas nite lucrtori, i-a trimis i pe ei s lucreze n via sa. Ce-ar fi putut ei s lucreze n ceasul acela? Era totui de-ajuns n ochii lui Dumnezeu acest scurt rstimp ca s le dea plata deplin. Ceea ce, aadar, vrea s zic profetul, este c izbnda nu atrn de noi, ci de ajutorul dumnezeiesc - n vreme ce alegerea unei ci atrn de noi i de voia noastr. Dar atunci, vei zice, dac izbnda atrn de ajutorul dumnezeiesc, eu na putea, la ntmplare c nu izbndesc, s fiu prta vreunei nvinuiri. Cnd eu am adus tot ce puteam aduce de la mine, cnd am ales o cale, cnd m-am pus pe lucru, dac Dumnezeu, stpnul desvririi nu m nsoete, nu-mi ntinde mna, eu m aflu la adpost de orice dojana. Dar aceasta nu se ntmpl, da, nu se ntmpl... E cu neputin ca atunci cnd noi am ncercat totul, spre a alege binele, spre a-i face voia, Dumnezeu s ne prseasc. Dac acelora care nu vreau, El le d sfat i preri ca ei s consimt i s vrea - cu att mai mult nu-i va prsi pe cei care, ei nii fac buna alegere.

90. Putem, dac vrem, s ajungem la virtutea sfinilor.


De vom vorbi despre apostoli i i vom preamri, ar trebui de ndat s plngem vznd ce deprtare ne desparte de ei. Dar noi adesea nu gsim c ar fi vreo greeal aceasta - i trim cu gndul c este peste putin s ajungem la o asemenea nlime. Iar dac cineva ne-ar ntreba de ce, de ndat vom argumenta aa: "Acela era Pavel, acela era Petru, acela era Ioan". Ce nseamn, oare, c acela era Pavel, iar acela era Petru? Spunei-mi, oare, aceti oameni nu erau prtai acelorai firi ca i noi? N-au intrat n via prin aceeai cale? N-au respirat acelai aer? N-au folosit aceleai lucruri? Nu se aflau printre ei i din acei cu soie i copii? N-au avut anumite ndeletniciri ca s poat tri? Iar unii din ei n-au fost robii pcatelor? Dar ei au avut din belug nvrednicirea harului lui Dumnezeu. Ei bine, dac ni s-ar porunci s nviem morii, s deschidem ochii orbilor, s curim pe leproi, s ridicm pe ologi, s scoatem dracii, s tmduim alte neputine de acestea, desigur c acoperirea despre care grim ni s-ar potrivi. Dar cnd este vorba s ne ndreptm purtarea i s dm dovad de ascultare, ce legtur este ntre una i alta? Voi, de asemenea, v bucurai de harul dumnezeiesc prin svrirea botezului avei prtie cu Duhul Sfnt i chiar dac nu putei svri minuni, cel puin avei att ct v trebuie ca s dovedii o purtare dreapt i scutit de dojana. Astfel c stricciunea vi se trage numai din nepsarea voastr...

91. Nici ispitele diavolului i nici pildele proaste ale celor ri, nu justific i nu acoper pcatele noastre.
Diavolul e ru, recunosc, dar ru pentru el nsui, nu pentru noi, dac suntem cu bgare de seam. Aceasta-i firea rutii, nu-i pericol dect acelora care i-o nsuesc. Dumnezeu a ngduit nadins ca cei ri s fie amestecai cu cei buni. El na druit un alt pmnt celor ri, i a amestecat pe unii cu alii, svrind astfel o lucrare de un mare folos. Cei buni i dovedesc vrednicia n mijlocul acelora care-i trag de la calea dreapt spre ru. Cci "trebuie" - este zis - "ca s fie ntre

voi rtciri, ca acei statornici s se vdeasc printre voi". Iat pentru ce Dumnezeu a ngduit pe cei ri n lume: ca astfel cei buni s capete o strlucire nc i mai vie. Vedei de ct nvrednicire se pot ei bucura? Iar aceasta nu le vine de la cei ri, ci de la propria vrednicie... Acelai temei este cnd e vorba despre diavol. Dumnezeu l-a ngduit pentru a v face mai bgtori de seam, ca s dea o mai mare strlucire lupttorului, o mai stranic mreie luptei. Aa c de vi se va spune: "Pentru ce Dumnezeu a ngduit existena diavolului?" rspundei aa: "Departe de a fi strictor celor veghetori i bgtori de seam, diavolul le slujete, nu prin voia lui nsi (care-i ticloas), ci ca urmare a vredniciei acestora, care scot din rutatea lui, ceea ce le trebuie". Cnd diavolul s-a oprit asupra lui Iov, n-a fost cu gndul de a-l face s strluceasc nc i mai tare, ci ca s-l doboare. Din pricina aceasta, a acestui gnd i a acestei nzuine, el era ticlos. Cu toate acestea nimic n-a stricat celui drept. Ba nc, acesta i dovedi i mai tare vrednicia, aa precum am artat. Diavolul a dat dovad de ticloie - cel drept de vrednicie...

92. Pcatul nu este numaidect urmarea firii noastre


Dar, vei zice, eu stau sub apsarea firii - desigur, iubesc pe Hristos, - dar firea m silete s pctuiesc. Dac suferi constrngere i asuprire, vei fi iertat, dar dac prin nepsare ai czut, nu este iertare. S vedem; s lmurim dac pcatele se svresc prin nevoie i constrngere sau, mai degrab, prin nebgare de seam i nepsare grea. "S nu ucizi" - este zis. Ce te silete? Cine te mpinge la aceasta? Ce asuprire este aici? Care din noi ar alege cu drag inim s bage cuitul n gtul aproapelui i s-i pteze mna de snge? Nimeni. Aa c, potrivnic a ceea ce zicei, mai degrab ca s pctuieti te constrngi i te sileti. Dumnezeu a pus n firea noastr ca un fel de farmec care ne face s ne iubim unii pe alii. "Toat vieuitoarea - este scris - i iubete pe cel asemenea, iar omul pe aproapele lui". Bgai aadar de seam c noi avem de la fire o nclinare spre virtute? Cele rele sunt mpotriva firii; dac ele biruiesc, este o dovad a nemaipomenitei noastre leneviri. Iar curvia, ce vei spune? Ce nevoie ne mpinge spre ea? Zicei c e nvala

poftei? i pentru ce, v rog? Nu v este ngduit s avei legturi cu femeia voastr - i aa de a putea pune fru acestei navale? Vei zice: dar eu sunt prins de dragoste pentru femeia aproapelui. La aceast ntmplare nu poate fi vorba de constrngere; dragostea nu-i treab de constrngere - nu iubeti din constrngere, ci cu voie i de la sine. Legtura trupeasc, poate, se impune omului, dar nu de a iubi pe aceea sau pe cealalt. Ceea ce lucreaz n mprejurarea aceasta, nu-i pofta legturii trupeti, ci slava deart, trufia, pofta nemrginit... i furtul - este el constrngerea? Da - zicei -srcia l produce. Srcia lucreaz, aadar, tocmai la contrariul a ceea ce zicei. Furtul este fapta trndavului. Srcia, de obicei, nate nu lenevia, ci dragostea de munc. Furtul, aadar, se trage tot din lene. Mai ascultai i aceasta: Ce este mai greu i mai neplcut? S umbli noaptea prin ntuneric, s-i pui n cumpn viaa, s fii gata de ucidere, s tremuri, s mori de fric? Sau, mai degrab, s te pui pe lucru n fiecare zi i s te bucuri fr team, n deplin siguran? Desigur, acesta din urm e lucru mai firesc, i de aceea, cei mai muli oameni duc acest fel de via. Vedei, aadar, c virtutea este n rostul firii, iar pcatul mpotriva ei. Ea ca i sntatea i boala. Ce s mai spunem despre minciun i despre sperjur? Cum pot fi ele justificate? Le svrim cu buna noastr voie. (...) Cnd batjocorim, ascultm de vreo constrngere? Da, mnia ne scoate din fire, ne arde, i nu mai ngduie sufletului s fie linitit. Omule, nu mnia, - ci micimea de suflet ne face s fim batjocoritori. Dac ar fi mnia, atunci toi oamenii ar fi supui ei. Suntem n stare s ne mniem, nu pentru ca s batjocorim pe aproapele, ci pentru a ndrepta pe cei pctoi, pentru a ne ridica pe noi nine, pentru a scpa de toropeal. Mnia este n noi ca un imbold, care trebuie s ne fac s scrnim din dini mpotriva diavolului, fcndu-ne n stare ca s-l biruim -iar nu ca s ne ridicm unul mpotriva altuia...

93. Obria rului.


Dar pentru ce a fcut Dumnezeu pe om aa cum este (adic n stare de a fi ru)? Nu Dumnezeu l-a fcut aa, departe de aceasta; cci altfel nu l-ar fi pedepsit. inem oare de ru pe robii notri cnd nii noi suntem n greeal? Cu att mai mult Dumnezeu, stpnul lumii, nu ne-ar fi inut pe noi. Cum a ajuns, aadar, omul unde a ajuns? Prin propria lui greeal, prin

greeala trndviei lui. A creat Dumnezeu pe toi oamenii? Pentru oricine, aceasta-i limpede. Cum se face atunci c nu toi sunt asemenea, n ce privete virtutea i stricciunea? De unde au ieit cei ri, cei stricai? Dac voia nu are aici nici un rost, dac firea a fcut totul, atunci cum se face c unii s fie buni, i alii ri? Dac toi ar fi ri din fire, ar fi cu neputin cuiva s fie bun - dac toi ar fi buni din fire, cu neputin s fie cineva ru. Firea fiind aceeai pentru toi oamenii, toi ar trebui s fie, din partea aceasta, de un singur fel, buni sau ri. Vom zice c unii sunt buni din fire i alii ri (ceea ce ar fi nenelept, dup cum am artat)? Atunci aceste feluri de a fi ar trebui s fie nestrmutate, cci ceea ce-i firesc este i nestrmutat. De pild, toi suntem supui morii i suferinei - i orice ar face, nimeni nu poate fi nepstor. Ci noi vedem muli ajungnd din buni ri i din ri buni. La cea dinti ntmplare prin trndvie, la cea de a doua prin bgare de seam. Ceea ce ne arat cu prisosin c aceste dou feluri de a fi nu sunt deloc fireti, pentru c nsuirile fireti nu se schimb i nu se ctig prin bgare de seam. Dup cum nu-i nevoie s facem nici un efort ca s vedem sau s auzim - cu att mai mult n-ar trebui s ne trudim ca s practicm virtutea, dac firea ea nsi ar fi aceea care ne-ar da-o n folosire. i de ce, oare. Dumnezeu ar face ri, cnd poate face buni pe toi oamenii? Atunci, de unde izvorte rul? ntrebai-v voi niv. Treaba mea este s art c nu vine nici din fire, nici de la Dumnezeu. Atunci e ntmplarea? Deloc. Atunci, vine din nimic? Tcei din gur; ferii-v de nebunia de a cinsti la fel i nc n ce fel, rul i pe Dumnezeu. Cci dac rul vine din nimic, el ar fi atotputernic, i n-ar putea fi nici scos, nici nimicit. Ceea ce, ntr-adevr, se trage din nimic, n-are sfrit, toat lumea i d seama de aceasta. i dac rul ar avea atta putere, cum se face c sunt i atia oameni de bine? Cum fiinele, care au un nceput, ar putea fi ele mai puternice dect rul, care nu are nceput? Dar Dumnezeu poate strpi rul. Cnd? i cum ar putea El strpi ceea ce se bucur de aceeai cinste ca El i avnd aceeai putere? O, rutate diavoleasc, ce de rele ai scornit? Ce blasfemie a nscocit mpotriva lui Dumnezeu. Cum a nchipuit, sub cuvnt de pietate, o nou impietate!... Voind a statornici c rul nu se trage de la Dumnezeu, a adus o alt nvtur stricat, c adic el nu ar avea nceput. Dar, n cele din urm, de unde se trage rul? Din aceea c vrem sau nu

vrem. i c vrem sau nu vrem, la rndul lor, de unde vin? Din noi nine... Rul nu-i altceva dect neascultare fa de Dumnezeu. Dar omul de unde a nvat aceasta? Spunei-mi: era prea greu s nvee aceasta? Nici eu nu zic c era prea greu, dar de unde i-a venit voia aceasta a neascultrii? Din alegerea lui i din ignorana lui. Stpni fiind de a alege, unii au ales rul. Dac dup acest rspuns, v aflai nc ncurcai i tulburai, eu am s v pun o ntrebare care nu-i nici att de grea, nici amestecat, ci una simpl i limpede. Ai fost pe rnd bun i ru? Ceea ce nseamn: Vi s-a ntmplat uneori s biruii patima, iar de alte ori s fii biruii de ea? De a fi biruii de beie sau de a o birui voi pe ea? De a v lsa luai de mnie sau de a o goni? De a dispreui un srac sau a a-l lua n seam? De a pctui prin neruinare sau de a fi cati? De unde vin, aadar, toate aceste valuri? De unde? De nu-mi vei spune, v voi spune eu. De acolo c uneori ai fost cu bgare de seam i v-ai dat osteneal, iar alteori ai fost nebgtori de seam i trndavi...

CUPRINSUL
Viaa sfntului Ioan Gur de Aur 1. Viaa pmnteasc asemuit cu o reprezentaie de teatru 2. Multe din aa-zisele bunuri sau din aa-zisele rele nu sunt, la adic, nici una nici alta 3. Despre ncercrile celor drepi 4. De ce unii ri sunt pedepsii din lumea aceasta, i de ce nu toi 5. Bucuria luntric nu poate fi rpit omului de bine 6. Remucarea 7. Zgrcitul i osnditul la ocn

8. Dorina de rzbunare aduce nefericire 9. Neajunsurile mbuibrii 10. Despre robia celor mari I1. Sracul gust mai multe plceri dect bogatul 12. Moleeala trupului lucreaz asupra sufletului 13. Despre trndvie 14. Despre munc 15. Lipsa de ruine jignete pe Dumnezeu n lucrrile sale 16. Neruinarea este o nerecunotina fa de Mntuitorul 17. Patimile fireti i patimile nscocite 18. Patimi proprii diferitelor vrste 19. Stricciuni legate de bogie i de srcie 20. Blndeea i laitatea, economia i zgrcenia 21. Trufie i hotrre - umilin i josnicie 22. Tot cretinul poate lucra la rspndirea nvturii celei bune 23. Nu trebuie s ne artm ngduitori sau nepstori fa de greelile aproapelui 24. Despre frietatea cretin 25. Putem i trebuie s facem orice pentru dragostea lui Dumnezeu 26. Tria i dulceaa dragostei lui Dumnezeu 27. Virtutea trebuie nvat treptat 28. Cea dinti treapt a renunrii: milostenia

29. Greelile mici aduc pe cele mari 30. Trebuie s ne ferim de tot ceea ce ne mpinge spre pcat 31. Primejdia teatrului 32. Primejdia relelor ntruniri 33. Trebuie s-o rupem cu cei ri 34. Ctigul ce-l avem cercetnd pe cei necjii 35. S cercetm cimitirele 36. nrurirea binefectoare a temerii 37. Privire asupra scurtimii vieii 38. Despre invidie 39. Despre brfire 40. Neajunsurile brfirii 41. Despre trufie 42. Nevoia i puterea umilinei 43. Despre umilina cea trufa 44. Umilina farnic 45. Slbiciunea cunoaterii omeneti 46. Despre cei ce cred c le cunosc pe toate 47. Nu trebuie s v punei cu cei furioi 48. Pe cei ce insult trebuie s-i lum drept slabi sau bolnavi 49. mpotriva pornirii de rzbunare

50. Foloasele i vredniciile iertrii 51. S nu ne lsm dobori de ncercri 52. Privelitea nedreptilor lumii acesteia nu trebuie s ne descurajeze 53. Nu trebuie niciodat s dezndjduim de propria-ne mntuire i nici de milostivirea dumnezeiasc 54. Despre prietenie 55. Despre dragoste 56. Milostenia nu-i mai mult sau mai puin merituoas, dup nsemntatea darurilor 57. Furtul nu-i mai mult sau mai puin grav dup nsemntatea lucrurilor furate 58. Intenia poate fi merituoas, chiar cnd fapta nu-i urmeaz 59. Aceeai fapt poate fi bun sau rea, dup cum e svrit cu bun sau ru 60. O fapt e cu att mai ncrcat de merit, cu ct a fost svrit cu mai mult trud 61. O greeal e cu att mai grea, cu ct i s-a atras atenia aceluia care a svrito 62. Lcomia nu poate fi ostoit 63. Urmrile lcomiei 64. Bogaii sunt rspunztori de decderea celor sraci 65. Bogiile trebuie mprite 66. Bunurile noastre nu ne sunt date dect cu mprumut 67. Folosul obtesc al sracilor 68. Puterea milosteniei 69. Milostenia trebuie fcut din plin i cu bucurie

70. Cum trebuie s facem milostenia 71. mpcarea ntre cele dou cuvinte ale Sfntului Pavel 72. Nu certai pe cei sraci pentru nelucrarea lor 73. Folosul dojenirilor tainice 74. Cum s facem mustrrile 75. Ce-mi sunt mie i ie bunurile acestei lumi? 76. Temeiul postului 77. Nu vom posti cu prisosin, de nu ne vom feri de tot pcatul 78. Fiecare zi ar trebui s fie srbtoare pentru cretin 79. Rugciunea 80. Cum izbndim cu rugciunea 81. Cercetarea contiinei 82. Cum s ne mrturisim pcatele 83. Despre viaa pustnic 84. Virtutea e cu putin oricare ar fi starea cuiva 85. Sfaturi soilor cretini 86. Contiina i legea moral 87. Despre voia liber a omului 88. Voia liber i tiina mai dinainte a lui Dumnezeu 89. Voia liber i harul 90. Putem, dac vrem, s ajungem la virtutea sfinilor

91. Nici ispitele diavolului i nici pildele proaste ale celor ri, nu justific i nu acoper pcatele noastre 92. Pcatul nu este numaidect urmarea firii noastre 93. Obria rului http://www.ioanguradeaur.com/