Sunteți pe pagina 1din 25

1

Despre elementele (stihiile) lumii



pr. Dan Bdulescu

n Biserica noastr cretin-ortodox vorbim adeseori despre taine i dogme. Tainele sunt
acele lucrri dumnezeieti ce se pot observa (deci nu sunt oculte, secrete) dar nu pot fi nelese
de minile creaturilor, ngeri sau oameni. Avem desigur i acele numite Sfinte Taine, slujbe
bisericeti, dintre care cea de nceput este Sf. Botez. Dogmele sunt nvturile de credin
dumnezeieti descoperite de Dumnezeu i formulate de ctre oameni sfini insuflai de Duhul Sfnt.
Aceste nvturi sunt absolut adevrate n toate timpurile i locurile i nu sufer schimbri de vreun
fel. Odat fcute aceste sumare precizri, ndrznim a spune c, ntr-un fel, toate dogmele sunt i ele
la rndul lor taine, desigur n primul sens al noiunii.
n articolul de fa nu ne-am propus s vorbim de tainele/slujbe, ci doar am amintit de Sf.
Botez ca poart de iniiere n viaa cretin, un Alfa al mntuirii. Din aceast tain slujb am ales un
scurt pasaj ce se leag de tema articolului, i anume: elementele (stihiile) lumii. Pasajul cu pricina
se gsete n rugciunea citit de preot la sfinirea apei pentru botez, rugciune citit n auzul celor
prezeni:
C Tu de bunvoie, toate aducndu-le din nefiin ntru fiin, cu puterea Ta ii fptura i cu
purtarea Ta de grij chiverniseti lumea. Tu din patru stihii ai aezat fptura Tu ai ntrit
pmntul peste ape. Tu ai ngrdit marea cu nisip. Tu spre rsuflare ai revrsat aerul
Aceleai cuvinte se rostesc i la slujba de sfinire a apei la Aghiasma Mare din ziua
Botezului Domnului.
Iar n Acatistul Adormirii Maicii Domnului: Bucur-te, c prin suirea ta, ai sfinit cele
patru stihii Bucur-te, tare aprtoare a toat lumea, Bucur-te, sfinirea tuturor stihiilor cereti i
pmnteti.
Ne oprim aici, acestea fiind cele de plecare pentru tema noastr.
Cred ntr-unul Dumnezeu, fctorul cerului i al pmntului, al tuturor celor vzute i
nevzute spune mrturisirea noastr de credin n cadrul aceleiai Taine a Botezului. Cele
vzute sunt cele ce se pot percepe cu simurile i desigur nu numai vedea, ci i auzi, mirosi,
gusta i pipi, adic cele materiale, sau trupeti (corporale, fizice, n 3D). Deci, mrturisim pe
Dumnezeu ca fctor (creator) al acestora, el fiind necreat i cu totul netrupesc (nematerial), venic.
Dar nu numai creator, ci i proniator, cel ce menine i susine creaia (chiverniseti lumea).
Aa cum am afirmat mai sus, credem, mrturisim i nvm c facerea lumii este o dogm
i o tain dumnezeiasc. Ea a fost descoperit i tlcuit (explicat) att ct este omenete cu putin
de a o pricepe i de folos mntuirii. Dup cum tim i credem, revelaia supranatural este cuprins
n Sf. Scriptur i Sf. Tradiie (aici se gsesc mai mult tlcuirile), i la fel stau lucrurile i cu facerea
lumii.
Nu vom uita nici acea revelaie natural, care i ea tot de la Dumnezeu vine, care are
desigur un aspect ca acel al imaginii fa de prototip. Cele dou revelaii se leag astfel ntre ele i
nu se contrazic. Cea supranatural este mai presus i o valideaz pe cea natural, i nicidecum
invers. De aceea vom evita s cutm dovezi logice, filosofice i tiinifice care s
valideze/confirme revelaia, aa cum vedem c se face n ultima vreme, ca urmare a slbirii
credinei i a neputinelor noastre sufleteti.
n privina revelaiei asupra facerii lumii, cea supranatural se gsete n Cartea Facerii. Dar
cea natural? Are vreo legtur i aceea cu Sf. prooroc Moise?


2
Lui Avraam foarte-i ddea Dumnezeu dar de la Sfinia Sa i tia meteugul stelelor i
tocmeala cerului i-a zodiilor. i art el nti la eghipteni acesta meteug. i mult cinste avea de
ctre eghipteni. i se rug i mpratul Avimeleh s-i arate i lui s nvee
nc i aritmetica i astrologia de la Avraam s-a nvat, de care mai nainte n-au tiut (Conf.
Chedrin fila 1, Iosif Clucer). (Hronografe)
Acesta este un moment foarte important pentru istoria tiinei. Aa se explic bazele tiinei
astronomice n Egiptul antic, momentul descris fiind n perioada 3300-3400 d.f.l. (2300-2300
.d.Hr).
n Egipt a fost educat mai trziu proorocul Moise, care i-a nsuit astfel cunotinele
astronomice puse acolo de ctre Avraam: Moise este cel care
a scris cartea aceasta. Moise, acel brbat vestit, despre care
Scriptura a dat mrturie c era plcut lui Dumnezeu nc de
pe cnd era copil la sn (Ieire II, 2. Fapte VII, 20). Pe acesta
l-a nfiat fiica lui Faraon (Ieire II, 10), l-a crescut mprete
i i-a dat pentru instruirea lui dasclii nelepi ai egiptenilor.
(Sf. Vasile Hexaimeron)
Se spune c marele Moisi, al crui nume este foarte
mare la toi oamenii din pricina nelepciunii sale, s-a apropiat
de contemplarea Celui Ce Este numai dup ce i-a exercitat
mai nti mintea cu nvturile egiptenilor. (Sf. Vasile cel
Mare, Omilia XXII-a ctre tineri)

Revenind, vom vedea cum cunotinele nalte ale lui
Moise, o sintez ntre revelaia supranatural i tiina
avansat a Egiptului antic, sunt preluate mult mai trziu de
ctre gnditorii antici greci. Deci lanul cunotinelor adevrate despre cosmos vine astfel:
Avraam (3400 de la facerea lumii) egipteni Moise (4400 de la facerea lumii)
filosofi greci, etc. (5300 de la facerea lumii).
1

Att de mult i-a ntrecut Moise pe n nelepciune pe naintaii si, nct pn i nelepii i
filosofii att de pre printre popoarele de alt neam au ajuns, cu timpul, adepi ai nvturii lui.
Aa a fost cazul cu Pitagora, care, adoptndu-i
2
gndirea, a ajuns s se bucure de o att de
mare faim nct a devenit o pild de chibzuin pn i pentru Platon, neleptul ntre nelepi.
(Sf. Constantin cel Mare)
Dar pentru c Sfnta Scriptur vorbete de cer i de cerul cerului i de cerurile
cerurilor, i pentru c spune c fericitul Pavel a fost rpit pn la al treilea cer, spunem c la
facerea universului am primit i facerea cerului, despre care filosofii pgni, nsuindu-i
nvturile lui Moise, spun c este o sfer fr de stele. (Sf. Ioan Damaschin, Dogmatica)
Relund, vedem c revelaia, att cea natural ct i cea supranatural, ce se mpletesc
armonios, ne d cunotine despre facerea lumii vzute. Desigur c la nceput au fost fcute cerul i
pmntul. n privina nelesului celor doi termeni
3
, ei au fost numii elemente (stihii). Termenul
a fost preluat din antichitatea greac, i l gsim de ex. la Sf Ioan Gur de Aur: V-am artat ieri,
dup cum v amintii, c fericitul Moise, istorisindu-ne creaia acestor stihii vzute, spunea: La
nceput a fcut Dumnezeu cerul i pmntul; i pmntul era nevzut i netocmit.

1
http://www.scribd.com/doc/186576549/%C5%9Etiin%C5%A3a-lui-Dumnezeu-%C5%9Fi-
%C5%9Ftiin%C5%A 3a-omului
2
textual, imitndu-i.
3
Vezi: http://www.scribd.com/doc/162172939/Scolii-%C5%9Fi-teologumene-la-%E2%80%9ECerul-
%C5%9Fi-p%C4%83mantul%E2%80%9D-Facere-I-1
3
Dac ns se merge mai departe, se poate constata c, n Cartea Facerii nu se merge mai
departe n detalii despre aceste crmizi din care este alctuit ntreaga creaie vzut
(sensibil). i atunci s-ar putea eventual pune ntrebarea: oare chiar ne este necesar i de folos
mntuirii a despica firul n patru pentru a gsi acele crmizi fundamentale din care este
alctuit lumea, acele elemente care nu mai pot fi descompuse, ci care ele nsele se combin n fel i
chip? Este aceasta preocuparea unui drept credincios cretin, sau preocupri mai mult sau mai puin
dearte de tipul acelora ce caut particula lui Dumnezeu
4
? Lucrul acesta a fost sesizat printre alii
de ctre Sf. Vasile n Hexaimeron:
Deci, chiar dac Moise n-a spus nimic despre elementele lumii, de foc, de ap, de aer, tu
ns, cu propria ta minte, nelege mai nti c toate aceste elemente sunt amestecate n tot ce exist.
n pmnt vei gsi ap, i aer, i foc, o dat ce din pietre sare foc, iar fierul, care este i el nscut din
pmnt, dac este frecat, scoate cu mbelugare foc. i e lucru vrednic de mirare cum focul, cnd
este n corpuri, st cuibrit acolo fr s vatme, dar cnd este scos afar, mistuie pe cele pe care
mai nainte le pzea nevtmate. Sptorii de fntni arat apoi c n pmnt se gsete ap; iar
existena aerului n pmnt o arat vaporii care se ridic din pmntul umed nclzit de soare.
nelege apoi c dac cerul ocup prin natura lui locul cel de sus, iar pmntul este n partea cea de
jos - c spre cer se ridic cele uoare, iar spre pmnt cad cele grele, c susul i josul sunt potrivnice
unul altuia -, Moise, care a consemnat pe cele care sunt prin natura lor foarte deprtate unele de
altele, a consemnat implicit i pe cele care ocup locul dintre aceste dou extreme












Segment al macrocosmosului nfind sferele elementelor
terra (pmnt), aqua (ap), aer (aer), i ignis (foc). Robert Fludd. 1617.
5


4
Vezi http://www.scribd.com/doc/126585208/Despre-duhul-%C5%9Ftiin%C5%A3ei-%C5%9Fi-CERN-
erea-credin%C5%A3ei
5
http://en.wikipedia.org/wiki/Classical_element
4

Cnd Moisi a spus: La nceput a fcut Dumnezeu cerul i pmntul, a trecut sub tcere:
apa, aerul, focul i toate acelea care se nasc din aceste elemente; c acestea erau n univers ca nite
completri ale lumii; dar istoria facerii lumii le-a lsat la o parte, pentru a deprinde mintea noastr
cu cercetarea; i-a dat puine date, ca s mediteze asupra celor care nu s-au spus.
Aadar rspunsul patristic este: Da! Acestea ne cunotine sunt i de folos i mntuitoare.
S vedem mai nti ce sunt aceste elemente, i cum au fost ele descrise n filosofia antic.
6

Iat enunate cele 4 elemente clasice: pmntul, apa, aerul i focul.

n continuare, s ne desftm inimile i cugetele ascultnd corul Sfinilor Prini i Scriitori
Bisericeti (Sf. Tradiie!), consensul lor ce traverseaz miile de ani, mrturisind ntr-un glas: lumea
este alctuit din cele patru
7
stihii/elemente: pmnt, ap, aer, foc. Vom vedea apoi i importana
acestei nvturi n antropologie i eshatologie.

Eusebiu de Cezareea:
Mai apoi, prin dedublarea doimii, a conceput tetrada stihiilor (pmntul, apa, aerul, focul),
hotrnd astfel n temeiul strii lor pururi izvortoare rnduiala universului ntreg. (Viaa lui
Constantin)

Sf. Constantin cel Mare:
Or, ce ne arat nou raiunea? Ea ne arat c toate lucrurile au un singur stpnitor, precum
i c numai stpnirii Sale i se pot ele supune,
8
toate: att cele cereti ct i cele pmnteti, att
corpurile simple ct i cele nsufleite.
9
Fiindc dac stpnirea peste toate aceste realiti fr
numr n-ar aparine unuia singur ci mai multora, atunci ar nsemna ca totul s se datoreze, n final,
ntmplrii
10
, feluritelor potriviri dintre stihii
Dumnezeu a ntocmit ntregul univers din elemente diferite.

Sf. Vasile cel Mare:

Aceti filosofi, necunoscnd pe Dumnezeu, n-au pus
la temelia creaiei universului o cauz raional, ci ideile lor
despre facerea lumii sunt concluziile netiinei lor iniiale
despre Dumnezeu. De aceea unii, pentru a explica facerea
lumii, au alergat la ipoteze materiale, atribuind elementelor
lumii cauza crerii universului; alii i-au nchipuit c natura
celor vzute este format din atomi, corpi indivizibili, mo-
lecule i pori, corpi indivizibili, care, cnd se unesc unii cu
alii, cnd se despart unii de alii; i astfel duc la naterea i
distrugerea existenelor din natur; corpurile, la rndul lor,
care dinuiesc mai mult, i au cauza dinuirii lor n unirea
mai trainic a atomilor
Unii au spus c cerul este compus din cele patru
elemente, pentru c se poate pipi i vedea; particip
pmntului din pricin c e tare, focului din pricin c se vede
i celorlalte elemente din pricina compoziiei lui. Ali nelepi ns au respins aceast teorie ca de

6
Vezi la Anex textul lui Aristotel.
7
uneori ar fi i a cincea, eterul
8
n sensul c i pot fi raportate, referite.
9
Sau corpurile inerte, n opoziie cu cele organizate, compuse, mictoare ( )
10
Sau destinului.
5
necrezut i au introdus n alctuirea cerului o a cincea substan corporal, imaginat de ei. Pentru ei
cerul este un corp eteric, care, dup cum spun ei, nu-i nici foc, nici aer, nici pmnt, nici ap, pe
scurt, nici unul din corpurile simple; c pentru corpurile simple micarea proprie lor este micarea
n linie dreapt; pentru cele uoare, ridicarea n sus; iar pentru cele grele, coborrea n jos; i nici
micarea circular nu este aceeai cu micarea n sus sau micarea n jos; n scurt, micarea n linie
dreapt se deosebete foarte mult de micarea circular. i aceti nvai spun: corpurile care au,
potrivit naturii lor, micri deosebite, au deosebite i naturile lor.
Dar nu-i cu putin s presupunem c cerul este format din primele corpuri, pe care le
numim elemente, pentru c corpurile alctuite din elemente diferite nu pot avea micarea uniform
i liber, deoarece fiecare element care exist n corpurile compuse are prin natura lui alt i alt
micare. De aceea, mai nti, cele compuse cu greu se pot menine ntr-o singur micare continu,
pentru c elementul care are o singur micare nu se poate acorda i nici nu se poate mpca cu
toate celelalte elemente, care au micri contrarii; dimpotriv, elementul care are nsuirea de a fi
uor este vrjma elementului care are nsuirea de a fi greu. Cnd ne micm spre nlime, suntem
ngreuiai de elementul pmnt; iar cnd suntem purtai n jos, ne micm mpotriva elementului
aer, c suntem atrai n jos mpotriva naturii elementului aer; iar tendina elementelor de a se
ndrepta n direcii contrare duce la distrugerea corpului compus din acele elemente. Tot ceea ce
este unit silnic i mpotriva firii se menine unit puin vreme; iar aceasta, forat i cu greutate; dar
se descompune repede n elementele din care a fost compus, ntorcndu-se fiecare din cele ce au
fost unite la locul su propriu
Acelai lucru s ni-l spunem i despre pmnt. S nu cercetm cu curiozitate care este
fiina lui, nici s nu ne sfrmm mintea, cutnd ce este sub el, nici s cutm o natur lipsit de
nsuiri, care prin ea nsi ar fi fr nsuiri, ci s tim bine c toate cte le vedem la el sunt
rnduite pentru a-i da existen i pentru a-i completa fiina. C n-ai s ajungi la nimic, dac ai
ncerca s elimini cu raiunea pe fiecare din nsuirile care sunt n el. Dac ndeprtezi negrul,
recele, greul, densul, nsuirile pe care i le d gustul sau alte nsuiri, pe care le gsim pmntului,
atunci nu mai rmne nimic din pmnt.
Prsind, dar, aceste cercetri, te sftuiesc s nu caui s afli nici pe ce st pmntul. i va
amei mintea, pentru c gndirea ta nu va ajunge la un rezultat sigur. Dac vei spune c aerul este
aternut sub limea pmntului, vei rmne nedumerit, ntrebndu-te: cum substana moale i cu
totul goal a aerului rezist, dei este apsat de o greutate att de mare? Cum nu alunec aerul n
toate prile, evitnd prbuirea mpreun cu pmntul i cum nu se urc deasupra pmntului care
l apas? Iari, dac vei presupune c apa este temelia pmntului i aa te vei ntreba: cum
pmntul, care este greu i dens, nu se scufund n ap, ci el, care-i att de greu, este inut de ap,
care este mai slab dect el? Pe lng asta trebuie s te mai ntrebi: pe ce st apa? i iari vei fi
nedumerit, pe ce substan tare i rezistent st fundul celei din urm temelii?

Deci, nici dac toate elementele sunt n toate cele din lume: focul n pmnt, aerul n ap
i aa mai departe, nici dac nici unul din elementele acestea, care ne cad sub simuri, nu este curat
i neamestecat fie cu un element intermediar fie cu unul contrar, totui noi nu acceptm s se spun
c tria este fcut din una din aceste substane simple sau din amestecul lor, pentru c suntem
nvai de Scriptur s nu lsm mintea noastr s-i nchipuie ceva dincolo de cele ce ne sunt
ngduite

Dup ct se pare, revrsarea apelor este fr de hotar; acoperea din toate prile, cu
valurile ei, pmntul i era suspendat pe deasupra lui; astfel apa depea n volum pe toate celelalte
6
elemente. De aceea, Scriptura a numit-o mai nainte adnc
11
, pentru c apa nconjura din toate
prile pmntul. Pricina unei mulimi att de mari de ape o vom arta mai trziu. Negreit, nimeni
dintre voi, dintre cei foarte ascuii la minte, dintre cei care privesc cu ptrundere aceast substan,
care trece i curge, nu va osndi spusele mele, c a fi formulat ipoteze imposibile i false, i nici
nu-mi va cere s art ce punct de sprijin a avut firea apelor. Vor fi de acord i cei ce sunt mpotriva
spuselor mele, c pricina care face ca pmntul, care este mai greu dect apa, s stea suspendat n
mijlocul universului, tot aceea, negreit, face ca i acea cantitate enorm de ap, care prin firea ei
are tendina de a curge n jos i a se rspndi n chip egal in toate prile, deci, aceeai pricin va
face ca apa s rmn imobil n jurul pmntului.
Aadar, apa, care este fr de hotar, era revrsat de jur mprejurul pmntului; i apa nu era
pe msura pmntului, ci l ntrecea de multe ori, pentru c Marele Meter, prevznd dintru nceput
cele ce aveau s fie, a rnduit cele dinti pentru trebuina celor care vor veni pe urm.
Dar pentru ce era nevoie s fie att de mult ap ?
Focul este de neaprat trebuin universului, nu numai pentru buna rnduial a celor de
pe pmnt, ci i pentru desvrirea universului. C universul ar fi fost mutilat dac i-ar fi lipsit unul
din cele mai mari i mai nsemnate elemente. Dar aceste dou elemente apa i focul sunt
potrivnice ntre ele, unul distruge pe cellalt; focul distruge apa, cnd o ntrece n putere; apa
distruge focul, cnd l acoper cu mulimea ei. Trebuia, dar, s nu fie lupt ntre ele, dar nici lipsa
lor complet s fie pricin pentru pieirea universului.
Ct privete necesitatea focului, nimeni nu-i att de strin de toate cele ce se petrec n
lume, nct s mai aib nevoie s-l nv raiunea sa. C nu numai toate meseriile, care ntrein viaa,
au nevoie de lucrarea focului, adic estoria, cizmria, zidria i plugria, dar nici odrslirea
pomilor, nici coacerea roadelor, nici naterea vietilor celor de pe pmnt i celor din ap, nici
hrana acestora n-ar fi fost cu putin s se fac la nceput i nici n-ar fi durat cu vremea, dac n-ar fi
fost cldura. Aadar, crearea focului este de neaprat trebuin att pentru alctuirea ct i pentru
dinuirea celor ce au fost fcute. Este necesar i de belug de ap, pentru c focul o consum
nencetat i neaprat.

Uit-te de jur mprejur peste toat fptura i vei vedea c puterea cldurii domnete n toate
cele ce se nasc i pier. De aceea este mult ap revrsat pe pmnt, ntins dincolo de rmurile
care se vd, ba nc nsmnat i n adncurile pmntului. C din pmnt este belugul de
izvoare, scurgerile de ape din mai multe locuri n puuri, curgerea rurilor, a puhoaielor i a celor ce
sunt pururea curgtoare; toate, ca s fie pstrat apa n multe i felurite vistierii.

i iari: Pentru ce s-a spus: S-a artat uscatul i a numit Dumnezeu uscatul pmnt?
- Pentru c uscatul este o nsuire care caracterizeaz natura obiectului, iar pmntul este
numirea simpl a obiectului. Dup cum vorbirea este o nsuire a omului, iar cuvntul om arat
fiina n care se gsete aceast nsuire, tot aa i uscatul este o nsuire proprie i special a
pmntului. Obiectului care are ca nsuire uscatul i s-a spus pmnt, dup cum celui care nsuirea
de a necheza i se spune cal. Acest lucru se vede nu numai la pmnt, ci i la celelalte elemente;
fiecare element are o nsuire proprie, care l deosebete de celelalte, i fiecare element se cunoate
dup nsuirea aceea.

11
Fac. I, 2.
7


Apa are ca nsuire proprie rceala; aerul umiditatea; focul, cldura. Aceste elemente,
gndite de minte n chipul n care s-a spus mai nainte, sunt elementele primare ale corpurilor
compuse; unite ntr-un corp, corpul are unite n el aceste nsuiri care cad sub simurile noastre. Nici
unul dintre obiectele care se vd i care cad sub simuri nu este simplu i neamestecat; pmntul
este uscat i rece; apa este umed i rece; aerul este cald i umed, iar focul este cald i uscat. Astfel,
datorit nsuirii elementului de legtur, au puterea de a se uni unul cu altul; prin nsuirea comun
se amestec cu elementul nvecinat, iar prin comuniunea cu cel nrudit se unete cu elementul
contrar. De pild, pmntul, care este uscat i rece, se unete cu apa datorit nrudirii cu rceala, dar
prin ap se unete i cu aerul; apa, aezat ntre cele dou, cuprinde cu cele dou elemente ale sale,
ca prin dou mini, elementele nrudite: rceala pmntului i umiditatea aerului; aerul, la rndul
su, prin poziia sa de la mijloc, face pace ntre elementele aflate n lupt ntre ap i foc -, fiind
unit cu apa prin umezeal, iar cu focul, prin cldur. Focul, care prin natura sa este cald i uscat, se
unete prin cldur cu aerul, iar prin uscciune se ntoarce iari la comuniunea cu pmntul. i aa
se face un cerc i o hor armonioas, toate de acord i n nelegere unele cu altele. Mai ales acestei
armonii i se potrivete de minune i numirea de element.
Am spus acestea pentru a arta pricina pentru care Dumnezeu a numit uscatul pmnt, i nu
pmntul uscat. Pentru c uscatul n-a fost adugat mai pe urm pmntului, ci era dintru nceput o
nsuire constitutiv a sa. Cele care sunt pricina unui obiect sunt anterioare i mai de pre dect cele
care sunt adugate pe urm naturii obiectului, nct este firesc s se recunoasc pmntul dup
caracteristicile sale anterioare i mai vechi
Noi nu asemnm tria cu nici una din aceste materii. ntr-adevr, a avea despre cele
cereti nite idei ca acestea nseamn a fi copil i a avea mintea uoar
pmntul nemrginit n mrime i greutate, ntemeiat pe el nsui; aerul, revrsat
pretutindeni, moale i flexibil prin natura lui, dnd continuu celor ce-l respir hrana proprie, care,
din pricina simplitii lui, se d la o parte naintea celor ce se mic, i-i nconjoar din toate prile,
ca s nu fie nici o piedic celor ce merg; vine n urma celor ce l taie i se aaz cu uurin n jurul
8
lor. Vei vedea apoi apa, cea bun de but i hrnitoare, pus n slujba noastr i pentru alte
trebuine, adunat cu bun rnduial n locurile rnduite ei, potrivit cuvintelor din Scriptur, de
curnd citite.

Nu i-a dat lumii nsei cauza existenei ei, aa cum afirm aceia, ci spune c Dumnezeu
nsui a fcut-o: ca bun, aceast oper folositoare; ca nelept, aceast oper prea frumoas; ca
puternic, aceast oper foarte mare. Moise i-a artat pe Meter, Care nu numai c a dat fiina
tuturor celor din lume, dar a i pus toate prile ei n armonie unele cu altele i a fcut un tot
armonic, corespunztor i de acord cu El. (Hexaimeron)

Sf. Ambrozie despre aceleai:

Cci din acestea au fost plsmuite cele patru stihii,
din care odrslesc toate cte sunt pe lume. Iar cele patru stihii
sunt cerul, focul, apa i pmntul i n toate lucrurile sunt
amestecate ntraolalt, de vreme ce focul l afli i n pmnt,
scondu-l adesea din pietre i din fier, ns i n cer, de vreme
ce bolta cereasc se aprinde i scapr de strlucirea stelelor.
i apa o poi pricepe c este fie ceea ce st deasupra cerului,
fie aceea care este adesea slobozit pe pmnt din locul ei de
sus, sub chipul ploii mbelugate

Iar despre firea i felul alctuirii cerului pentru ce a
mai aduga cele ce au urzit filosofii n glcevile lor? Unii spun
c cerul este alctuit din patru stihii, alii adaug a cincia stihie
a unui nou element i nscocesc eterul, ntru care nu s-a
amestecat nici focul, nici vzduhul, nici apa nici pmntul,
cci stihiile lumii acesteia i au mersul i felul i micarea lor
fireasc. Astfel c cele mai grele se afund i sunt duse n jos,
cele dearte i uoare se ridic n sus - cci fiecare are mersul
su - iar n rotirea sferei, acestea toate se amestec i-i pierd statornicia mersului lor. i aceasta
pentru c sfera se rotete n cercul su i cele de sus iau locul celor de jos, iar cele de jos iau locul
celor de sus. Iar despre cele al cror mers s-a schimbat potrivit firii se spune ndeobte c de nevoie
s-a schimbat i felul alctuirii lor. Pentru ce mai spunem, dar, c mai este nc o stihie, eterul,
nesupus stricciunii? Pentru c, fiind alctuit din cele striccioase, se cuvine a se desface. Cci
stihiile, avnd firi osebite, nu pot avea o micare simpl i neabtut, ct vreme micrile lor
felurite se mpotrivesc ntre ele. Cci o singur micare nu se potrivete pentru toate fpturile i nu
este pe potriva stihiilor, osebite ntre ele, i aceea care s-a potrivit celor mai uoare nu se potrivete
celor mai grele. Astfel, cnd este de trebuin ca cerul s fac o micare spre prile de sus, este
ngreuiat de cele pmnteti. Atunci cnd se voiete coborrea spre cele de jos, puterea focului este
atras nvalnic ntr-acolo i astfel este silit spre cele de jos potrivnic obiceiului firii sale. Iar tot
lucrul ce este silit spre cele potrivnice, slujind nu firii, ci trebuinei, se desface degrab i se
desparte n cele din care pare a fi alctuit, fiecare ntorcndu-se la locul su. Drept pentru care unii,
nelegnd c acestea nu pot sta nemicate, au socotit c eterul intr n alctuirea cerului i a atrilor,
adugnd astfel a cincia stihie, prin care, credeau ei, alctuirea cerului avea s rmn neschimbat.
.

Ei voiesc, dar, s cread, cum c Domnul Dumnezeul nostru a zidit mai nti cele patru stihii
cerul, pmntul, marea i vzduhul, pentru c focul i vzduhul, pmntul i apa sunt temeiul
fpturilor i dintr-nsele lumea i ia firea i chipul su.

9
Are, dar, i pmntul firea sa, precum are orice stihie. Cci i vzduhul are prin fire
umezeal, i apa rcoare i focul cldur. i trstura cea mai de seam a unei stihii este aceea pe
care o ptrundem cu nelegerea. Iar de voim a le cuprinde n chip simit i trupesc, le aflm
oarecum unite i bine rnduite: pmntul este uscat i rece, apa rece i umed, vzduhul cald i
umed, iar focul este cald i uscat. i astfel toate stihiile se amestec ntraolalt prin trsturile ce
le unesc. Cci pmntul uscat i rece dup felul su, se nrudete cu apa prin legtura frigului i
prin ap, i cu vzduhul, ce este umed. Apa, cu frigul i umezeala sa pare a mbria cu dou brae
pmntul i vzduhul: pmntul cu braul frigului, iar vzduhul cu braul umezelii. Iar vzduhul,
stnd la mijloc ntre dou stihii ce se vrjmesc prin fire, ntre ap i foc, pe amndou le mpac
una cu alta, ca unul ce se nrudete cu apa prin umezeal i cu focul prin cldur. nc i focul, fiind
cald i uscat dup fire, se unete cu vzduhul prin cldur, iar prin uscciune vine n unire i
prtie cu pmntul. i n acest chip se ntlnesc ntraolalt prin aceast roat i hor a nelegerii i
unirii. Drept aceea, cele ce le numim pe latinete stihii, pe elinete sunt numite , pentru
c se potrivesc i mpreun-glsuiesc.


Am ajuns a gri despre aceasta, pentru c Scriptura zice c Dumnezeu a numit uscatul
pmnt
12
, adic printr-o nsuire fireasc a vestit nsuirea sa de cpetenie. Cci uscciunea este o
nsuire fireasc a pmntului, iar aceast nsuire de cpetenie i-a fost pzit. nsuirea de
cpetenie este, dar, uscciunea. Se adaug i frigul, ns cele mai mici nu o iau naintea celor de
cpetenie. Ct despre umezeal, aceasta este pus pe seama nrudirii cu apele. Aceasta este, dar, a
sa, iar aceea strin. A sa este uscciunea, umezeala este strin. i Ziditorul firii pe aceea a pzit-o,
pe care a druit-o mai nti, cci aceea este din fire, iar aceasta dup mprejurri. Se cuvenea, dar, ca

12
Facere I, 11.
10
pmntul s fie nfiat dup nsuirile de cpetenie, i nu
dup cele ce in de ntmplare, spre a ne deprinde mintea cu
cele de cpetenie ale sale. (Tlcuiri la facere)

Sf. Ioan Gur de Aur:

Da, este contrar naturii apei s poarte pe ea un corp
att de greu cum este pmntul; i iari este contrar firii
pmntului s stea pe o temelie ca aceasta. i ce te miri? De-
ai vrea s cercetezi fiecare lucru din cele ce au fost create, vei
gsi puterea nesfrit a Creatorului i vei vedea c pe toate
cele vzute le conduce cu voina Sa. Lucrul acesta l poi
vedea i cu focul. Focul are putere mistuitoare; arde cu
uurin tot ce atinge: pietre, lemne, trupuri, dar cnd a
poruncit Creatorul, focul nu s-a atins de nite trupuri plpnde
i striccioase, ci a pstrat nevtmai pe tineri n mijlocul
cuptorului
13
. S nu te minunezi c focul nu s-a atins de
trupurile lor, ci c aceast stihie iraional a artat o att de bun rnduial, ct nici nu se poate
spune, nici de prul lor nu s-a atins, ci-i nconjura i-i avea la mijloc. Ca i cum ar fi mplinit o
ascultare, focul a slujit poruncii Stpnului i a pstrat ntregi i nevtmai pe acei minunai tineri;
stteau n cuptor att de tihnii ca i cum s-ar fi plimbat ntr-o grdin sau pe o pajite. i, ca s nu
cread cineva c ceea ce se vedea nu era foc, Stpnul cel iubitor de oameni n-a luat puterea
focului, ci i-a lsat focului puterea lui arztoare i a fcut ca focul s nu vatme deloc pe slujitorii
Si; dar ca s afle i cei care i-au aruncat n cuptor ct de mare e puterea Dumnezeului universului,
asupra acelora focul i-a artat puterea lui. Acelai foc a pzit pe cei din cuptor, dar pe aceia care
stteau afar i-a ars i i-a mistuit. Ai vzut c atunci cnd vrea Stpnul fiecare stihie i schimb
nsuirile n nsuiri contrarii? Este Creator i Stpn i conduce pe toate dup voina Lui.
Vrei s vedei c i cu apele se ntmpl la fel? Dup cum aici focul a pzit pe cei din
mijlocul vpii i i-a uitat propria-i lucrare, iar asupra celor din afar i-a artat-o, tot aa i apele:
vom vedea c pe unii i neac, iar n faa altora se dau n
lturi ca s treac nevtmai. Aducei-v aminte de Faraon,
de egipteni i de poporul evreilor. Acetia n frunte cu
Moise, la porunca stpnului, au trecut prin Marea Roie ca
pe uscat, pe cnd egiptenii cu Faraon, vrnd s mearg pe
aceeai cale ca i iudeii, au ajuns sub valuri i s-au necat
14
.
Astfel i stihiile au tiut s respecte pe slujitorii Stpnului
i s-i stpneasc lucrrile lor. (Omilii la Facere)

Sf. Ioan Damaschin:

nsui Dumnezeul nostru, proslvit n Treime i
Unime a fcut cerul i pmntul i toate cte sunt n ele"
15
,
aducnd pe toate de la neexisten la existen. Pe unele,
cum este cerul, pmntul, aerul, focul i apa, nu le-a fcut
din o materie preexistent; pe altele, cum sunt vieuitoarele,
plantele, seminele, le-a fcut din cele care au fost create de
el. Acestea s-au fcut la porunca creatorului din pmnt,

13
Dan. 3, 8-28.
14
Ie. 14, 21-29.
15
Psalmi CXLV, 6.
11
ap, aer i foc

Dumnezeiescul Vasile, iniiat fiind din dumnezeiasca Scriptur, spune c natura acestuia
este fin ca fumul
16
. Alii spun c este lichid, pentru c s-a fcut n mijlocul apelor. Alii, c este
format din cele patru elemente. Alii numesc cerul al cincilea element, altul dect cele patru.

Unii au socotit c cerul nconjur universul n form de cerc, c este n form de sfer i ori
din ce parte l-ai privi el este partea cea mai nalt, iar partea de la mijloc a locului cuprins de el este
partea cea mai de jos. Corpurile uoare i fine au primit de la creator partea de deasupra; iar cele
grele i care trag n jos, locul cel mai de jos, care este mijlocul. Elementul cel mai uor i care tinde
cel mai mult n sus este focul; acesta, spun ei, este aezat ndat dup cer, i l numesc eter. Dup el,
mai jos, este aerul. Pmntul i apa, ns, pentru c sunt mai grele i tind mai mult n jos, atrn n
partea cea mai de la mijloc. Toat aceast ornduire este pentru motivul c ele sunt contrarii: jos
pmntul i apa apa, ns, este mai uoar dect pmntul, pentru aceea este i mai mobil dect
el mai sus de pmnt i de ap, peste tot, de jur mprejur, ca o mbrcminte, aerul; i peste tot
mprejurul aerului, eterul. Iar n afar de toate, n form de cerc, cerul

Focul este unul din cele patru elemente. Este uor i se ridic mai sus dect toate celelalte;
este caustic i lumintor n acelai timp. A fost creat de creator n prima zi. Cci dumnezeiasca
Scriptur zice: i a zis Dumnezeu s se fac lumin i s-a fcut lumin
17
. Unii susin c focul nu
este altceva dect lumin. Alii spun c lumina este focul cosmic, care se afl deasupra aerului, pe
care l numesc eter.

Aerul nu are n fiina lui lumina. Aadar aerul lipsit de lumin, l-a numit Dumnezeu
ntuneric. De asemenea ntunericul nu este fiina aerului, ci ntunericul este lipsa luminii, ntunericul
este mai mult un accident dect o existen

Aerul este un element foarte fin. Este umed i cald, mai greu dect focul i mai uor dect
pmntul i apa. Este cauza respiraiei i a vorbirii, fr de culoare, adic nu are prin natur culoare,
este limpede i transparent. Are capacitatea de a primi lumina. Servete celor trei simuri ale
noastre, cci prin el vedem, auzim, mirosim. Are capacitatea de a primi cldura i frigul, uscciunea
i umiditatea. Toate micrile lui spaiale sunt n sus, n jos, n afar, nuntru, la dreapta, la stnga
i micarea circular.

Aerul nu are n sine lumin, ci este luminat de soare, lun, stele i foc. Aceasta este ceea ce a
spus Scriptura c ntuneric era deasupra abisului
18
, voind s arate c aerul nu are n sine lumin,
ci c alta este fiina luminii

Aerul are locul lui. Cci locul fiecrui corp este coninutul lui. i ce altceva conin corpurile
dac nu aerul?... Se zice c aerul este stingerea focului sau abur de ap fierbinte. Prin natura sa,
aerul este cald. Dar se rcete n vecintatea apei i a pmntului, pentru c prile de jos ale lui sunt
reci, iar cele de sus calde

Apa este unul din cele patru elemente, cea mai bun creaie a lui Dumnezeu. Apa este un
element umed, rece, greu, care tinde n jos i uor de vrsat. Despre aceasta face meniune
dumnezeiasca Scriptur cnd zice: i era ntuneric deasupra abisului i Duhul lui Dumnezeu se
purta deasupra apei
19
. Cci abis nu este nimic altceva dect ap mult al crei sfrit este

16
Omilia I la Hexaimeron: La nceput a fcut Dumnezeu cerul i pmntul, Migne PG, XXIX, col. 20 C
21 A.
17
Facerea I, 3.
18
Facerea I, 2.
19
Facerea I, 2.
12
incomprehensibil oamenilor. La nceput apa acoperea tot pmntul. Mai nti a fcut Dumnezeu
tria, care a desprit apa cea de deasupra triei i apa cea de dedesuptul triei
20
. Cci la porunca
dumnezeiasc tria a fost ntrit n mijlocul abisului apelor. Pentru aceea a spus Dumnezeu s se
fac trie i s-a fcut
21
. Dar pentru care motiv a pus Dumnezeu apa deasupra triei? Din pricina
ariei cea fierbinte a soarelui i a eterului. Cci ndat dup trie se ntinde eterul. Iar soarele
mpreun cu luna i stelele sunt n trie. Dac n-ar fi fost apa acolo, s-ar fi aprins tria din pricina
cldurii.

Prin psri se unete apa, pmntul i aerul, cci ele s-au fcut din ap, locuiesc pe
pmnt i zboar n aer. Apa este elementul cel mai bun, este absolut trebuincios i curtor al
murdriei, nu numai a celei trupeti, dar i a celei sufleteti dac primete harul Duhului.

Pmntul este unul din cele patru elemente. El este uscat, rece, greu, imobil. A fost adus
de la neexisten la existen de Dumnezeu, n prima zi. La nceput, spune Scriptura, a fcut
Dumnezeu cerul i pmntul
22
. Nici un om n-a putut s spun locul pe care st pmntul i temelia
lui. Unii susin c este aezat i fixat pe ape, dup cum spune dumnezeiescul David: Celui ce a
ntrit pmntul pe ap
23
. Alii spun ca este fixat pe aer. Altul spune: Cel ce ai ntemeiat pmntul
pe nimic
24
. i iari David, gritorul celor dumnezeieti, ca din partea creatorului, spune: Eu l-am
ntrit pe stlpii lui
25
, numind puterea de susinere a lui stlpi. Iar cuvintele: pe mri l-a
ntemeiat
26
, arat c natura apei este de a se vrsa pretutindeni n jurul pmntului. (Dogmatica)

nsuirea n patru feluri se zice: nti, care numai la fel este, dar nu la tot
Al doilea, care la tot felul este, dar nu numai la dnsul
A treia, care la tot felul este, i numai la dnsul, dar nu totdeauna
A patra, care se face cnd se ntlnesc mpreun ctetrele cele dinti, adic, la tot, i numai
la dnsul, i de-a pururea. Care se i ntoarce
Pentru aceast nsemnare vorbesc filosofii, pe care i scriind-o zicem. nsuirea este, ceea ce
este de la tot felul, i numai la dnsul, i de-a pururea. i pe aceasta n trei feluri o despresc: de la
plsmuire; de la lucrare, precum la foc a se duce n sus; de la putere, precum zicem, c este la foc
puterea nfierbnttoare, care covrete pe fierbinelile celorlalte trupuri. i se zice nsuirea,
adugat la fire
Iar din felurimile cele ptimitoare, unele nu s-au fcut din patim, adic nu sunt de aiurea, ci
firete, precum la foc fierbineala, i la miere dulceaa. C nici la foc nu este ctigat de afar
fierbineala, nici la miere dulceaa. Nici mai nainte nefiind de acest fel, mpreun au ctigat
fierbineala, i dulceaa... C focul fierbinte fiind, ne nfierbnteaz, i mierea dulce fiind, ne
ndulcete. Iar unele s-au fcut din oarecare patim, adic amestecare a celor patru stihii, i fac
uneori patim la simirea noastr Deci felurimea cea ptimitoare, care nu este ctigat de afar,
sau este n tot fel, precum fierbineala n tot focul...
Trebuie a ti, c felurimile cele fiineti sub fiin se aduc. C pri ale ei sunt, care o
despart, i la hotrrea felurilor ei se iau. Sub care ns zicere asupr se va lua totul, sub aceasta i
prile ei. Greul i uorul sau n mrimi se privesc, precum la cele ce se cntresc, i se aduc sub
ctime, sau n fiin, precum n stihii, adic n foc, i n pmnt, i se aduc sub fiin, ca nite
osebiri fiineti. Asemenea i desul i rarul. C sau fiinete sunt n stihii, i se aduc sub fiin

20
Facerea I, 6-7.
21
Facerea I, 6.
22
Facerea I, 1.
23
Psalmi CXXXV, 6.
24
Iov XXVI, 7.
25
Psalmi LXXIV, 3.
26
Psalmi XXIII, 2.

13
Iar din cele ce struiesc, unele firete struiesc, precum stihiile n locurile lor, precum,
pmntul, apa, aerul, focul, i cele de acest fel Este nc i dup desprire, adic a doua
desprire, care se zice, c din cele struitoare, unele sunt stttoare, precum pmntul, iar altele
mictoare, precum sunt trupurile cereti
Precum trupul fcndu-se din cele patru stihii, altul din altele s-a fcut, i nici foc nu este
desvrit, sau se zice, nici ceva din celelalte. (Logica)

Sf. Nichita Stithatul:

Dup aceea a fcut aerul i focul iar mai nti de toate dintre
acestea dou, a fost creat focul pentru c este un element mult mai
uor fa de celelalte i se nal mult mai repede. Dup care ntr-un al
treilea cer, a ntins aerul; pentru c, de obicei Sfnta Scriptur,
numete aerul cer zicnd: s v minunai de toate psrile
cerului
27
. Aadar este clar c psrile nu zboar n cer ci n aerul pe
care noi l respirm. Aerul este un element foarte subire, umed i
cald
28
, este cauza pentru care noi respirm, este cauza glasului nostru
(care se aude); aerul nu are culoare, este curat i transparent, cu
ajutorul cruia vedem, auzim, mirosim, aerul primete i cald dar i
rece, uscciune i umezeal

Toat aceast creaie a fost plmdit, folosind ca prim materie de lucru, aceste patru
elemente existente mai dinainte, adic, focul, apa, aerul i pmntul. Dup ce le-a amestecat
[()] fcnd un aluat indivizibil care coninea elemente bune, de calitate, elemente ce erau
cu totul i cu totul strine i diferite ntre ele i dup ce a fcut pmntul folosind elementul uscat i
elementul cald, apa amestecndu-o cu elementul rece i umed, aerul cu elementul umed i cald, iar
focul cu elementul cald i uscat, a luat din toate aceste feluri de pmnt de bun calitate i a fcut
animalele
29
; din pmntul uscat i rece a creat fierea albastr din pmntul rece i apa lichid a
fcut saliva, care este lichid i cald. Din aerul lichid i cald a fcut sngele, fiindc i acesta este
lichid i cald; n cele din urm, din focul cald i uscat a creat fierea galben.
Prin amestecarea, deci, a acestor elemente, a creat trupurile animalelor, care la rndul lor i
ele sunt alctuite din alte elemente n parte, prin amestecarea celor din care au fost cuprinse, aa
cum dealtfel este i firesc s se ntmple cu orice trup, care este compus, fiind alctuit din prile lui
componente
Dup ce acest gnd a fost corect prelucrat, Cel care le are n stpnirea Lui pe toate i pentru
c tia exact cauza raional a acestora i anume firea, tendina, legtura i micarea fiecrui
element din cele ce urmau s fie create, a pus n aplicare gndul Lui, cu mult nelepciune i
putere.
Dintre toate lucrurile cte au fost create n aceea clip i din toate cte au existat mai
dinainte, dup ce a unit nsuirile acestora cu micrile corespunztoare ale lor, din toate acestea a
fcut o alegere mai puin obinuit. Din pmnt a luat nsuirile uscciunii i ale frigului plmdind
fierea aa cum am spus mai sus. Din ap a luat nsuirile frigului i ale lichidului fcnd saliva, din
aer dup ce a luat nsuirile lichidului i ale cldurii a dat culoare sngelui. Dup ce din foc a luat
nsuirile cldurii i ale uscciunii, a dat fierei culoarea galben...


27
Daniel, 3, 80
28
Vezi Nemesie de Emessa, Despre firea omului pag. 173 Aerul [este] lichid i cald, conform firii lui,
focul [este] cald i uscat
29
Vezi Nemesie de Emessa, Despre firea omului, idem, pag 175, Toate corpurile au fost create prin
unirea celor patru elemente ale acestora, i corpurile plantelor dar i corpurile animalelor...

14
Sf. Grigorie Palama:

Noi ns vedem c pmntul st prin firea sa, asemenea
i apa, innd locul de jos i apoi ce urm de suflet raional
vedem n sfera cea mai de jos a lumii, adic n pmnt sau n cele
care sunt mai aproape de el, n ap, n aer sau chiar n foc?...

Mai zic aceia: ntruct corpul ceresc trebuie s se mite,
dar mai ncolo nu este nici un loc spre care ar nainta, el se
ntoarce la sine nsui, i naintarea lui nu e dect o nvrtire.
Foarte bine. Deci, dac ar fi loc, ar fi purtat n sus ca i focul, ba
chiar mai mult dect focul, fiindc e i mai uor dect firea focului.
Dar aceast micare nu este a firii sufletului, ci a uurtii firii.
Iar corpul ceresc nu are puterea s nainteze sau s se
ntind n sus. i aceasta nu fiindc nu mai este loc mai ncolo, ci
pentru c i sfera eterului de dup el este nvluit de cer. De
aceea nu nainteaz n sus, nu fiindc este nici un loc spre care s nainteze, cci lrgimea cerului se
acoper cu sfera eterului. Nu se ntinde mai sus de ea, deoarece, fiind mai subire, este mai sus prin
firea sa. Aadar, nu fiindc nu are loc mai sus dect sine nu se nal cerul mai sus, ci fiindc nu este
nici un corp mai subire i mai uor ca el
Cum deci, o dat ce nu e nici o piedic, nu se ndrept n sus micarea corpului ceresc, ci se
mic n cerc, ntorcndu-se la sine nsui? Fiindc stnd deasupra ca cel mai subire dintre toate, e
mai presus dect orice corp, dar i mai ager la micare. Precum ceea ce e cuprins de el e ct se poate
de greu i de jos, aa el e cel mai uor, cel mai nalt i cel mai ager la micare
S ia aminte, de asemenea, c cele patru stihii din care const lumea sunt pri egale. Iar
datorit strii sale rarefiate i a sferei fiecreia din ele are un volum nmulit fa de al altuia, cum i
se pare i lui Aristotel. Acesta zice c sunt cinci stihii, aezate sferic n cinci straturi, stratul mai mic
fiind totdeauna cuprins de cel mai mare, pmntul de ap, apa de aer, aerul de foc, focul de eter. i
aceasta este lumea.

15


Eterul este cu mult mai limpede ca focul i se numete i materie arztoare. Focul are
volumul nmulit al sferei aerului, aerul al apei, apa al pmntului, care, avnd cea mai mare
desime, are volumul cel mai mic dintre cele patru stihii de sub cer.

Cci pmntul era amestecat cu ap i fiecare dintre ele purta n sine, ca o sarcin, aerul i
dobitoacele, i plantele, dup felul lor. Iar cerul cuprindea feluritele lumini i lumintori, n care
subzista totul. Astfel a fcut Dumnezeu, la nceput, cerul i pmntul ca pe o substan care
cuprindea totul i purta n poten toate
Dnd Marele Meter o astfel de rnduial fiecreia din marginile ntregului, a fixat n
nemicare i a pus totodat n micare acest ntreg, fcndu-l o lume bine ntocmit. Iar celor
afltoare ntre aceste margini, le-a mprit, iari la fiecare, ceea ce i se cuvine. Pe unele le pune
sus i le poruncete s se nvrteasc n nlime i s se mite cu hotarul cel mai de sus al
ntregului, cu chibzuial i rnduial n toat vremea. Pe cele uoare i rodnice i uor de prelucrat
le-a pus n folosul oamenilor. Pe cele ce se nclzesc peste temperatura de mijloc le-a pus s se
ridice, cu bun rost, peste celelalte, ca s potoleasc frigul prea mare, iar cldura lor prea mare s fie
potolit de frig. Lipsa de msur n pornirea marginilor celor mai de sus e nfrnat de micarea
ntoars a unora dintre ele Deci pe cele de sus i de la nlime le-a lsat s se nvrteasc n
chipul acesta felurit i ndoit, de dragul frumuseii lumii i al folosului de multe feluri. Iar pe altele
le-a aezat jos i la mijloc, i anume pe acelea care sunt mai grele i sunt pasive dup fire, care se
fac i se preschimb, care pot fi deosebite i asemnate, i suport mai uor prefacerile, spre buna
ntrebuinare (150 de capete despre cunotina natural)





16
ndreptarea Legii (Trgovite 1652)
30
:

Pentru c lumea st i se ine de patru stihii, i
omul din 4 stihii s-a fcut

De patru stihii se ine lumea: a soarelui
31
, a aerului,
a pmntului i a apei; i de-ar lipsi dintr-aceste stihii
numai una, niciun lucru al creterii nu s-ar face, nici ar
crete. Aijderea si omul e fcut de 4 stihii, de snge, de
flegm, de tuse i de fiere, adic de cldur i de
umezeal i rceal i de uscare, ce se zice de foc, de ap,
de aer i de pmnt. ns sngele, cci e cald este din foc,
iar flegma cci e rece este din aer, iar tusea cci e umed
este din ap, iar fierea cci e uscat este din pmnt. Ci
ns stihiile cele nalte ale lumii sunt acestea dou: soarele
i aerul, iar jos sunt stihii pmntul i apa; aa i a omului,
dou stihii ce se vd sunt sngele i flegma, iar alte dou
ce nu se vd sunt fierea cea galben i cea neagr. Pmnt
au luat Domnul i au fcut pe om i aa l-au mprit ntr-
acele 4 stihii de sus, cum au fcut i lumea i omul se
cheam sus privete, adic caut cele de sus, pentru c
alte jivine caut jos, iar cele de sus le caut i le vede
numai omul, ce se zice s se suie la moia din care a
czut.
Domnul i au fcut pe om i aa l-au mprit ntr-acele 4 stihii de sus, cum au fcut i lumea
i omul se cheam sus privete, adic caut cele de sus, pentru c alte jivine caut jos, iar cele de
sus le caut i le vede numai omul, ce se zice s se suie la moia din care a czut.
Sf. Atanasie de Paros:
Deci unele le-a adus ntru fiin nu din vreo materie
care s fi fost mai nainte precum Cerul, pmntul, aerul, apa,
focul, i brfesc cu adevrat cei ce nva cum c materia cea
dinti a fost din veci. Iar altele din nsi acestea, care s-au
fcut mai nainte, precum dobitoacele, pomii, seminele. C
acestea s-au fcut din cele patru stihii cu Dumnezeiasc
Porunc.

Sf. Ioan de Kronstadt:
Pmntul este stabil i rigid...; apa este fluid i
fluent; aerul este mai fluid, mai subtil i mai fluent i se poate deplasa cu o mare rapiditate cnd
se pun n micare curenii atmosferici; lumina este i mai sensibil, se deplaseaz cu o i mai mare
vitez dect apa i aerul, poate parcurge n spaiu, ntr-o secund distane inimaginabile.

30
http://www.scribd.com/doc/77046610/Indreptarea-Legii-Pravila-cea-Mare-1652
31
n sensul de foc, i de lumintor, planet.
17
Sf. Nicolae Velimirovici:
Materie este i trupul nostru; pmnt luat n pmnt.
Pmnt, ap, foc i aer din aceste patru materii este
construit trupul omenesc.
Doritorii de nvtur pot desigur continua s caute
i s gseasc i alte pasaje la ali Sfini Prini, este chiar un
ndemn de a face acest lucru binecuvntat, ziditor i
mntuitor. Noi socotim ca, deocamdat, de ajuns i
ndestultoare rndurile inspirate de mai sus.

Odat stabilite bazele nvturii despre stihii, putem
face urmtoarele observaii:
Cele patru elemente sunt privite n dou planuri: cel
gndit, nevzut, intelectual, ce desigur nu poate fi
observat, palpat, msurat, ci doar contemplat cu ochii minii;
- planul concret, material, trupesc, vzut ce cade sub simuri.
Cele dou planuri sunt desigur distincte, dar ele se ntreptrund permanent, i trebuie vzut
n context cnd se are n vede unul sau cellalt. Iari, trecerea de la unul la cellalt se poate face pe
nesimite n cadrul aceleiai fraze, ceea ce arat ncodat strnsa lor nrudire.

n alt ordine de idei, putem vedea importana i lucrarea acestor elemente n viaa noastr
duhovniceasc? n antropologia cretin? Cum s, nu, i chiar din plin, clar i cunoscut practic de
ctre toi cei din biseric, doar c, sub influena celor nvate n ultima sut de ani n coli, nu mai
suntem deprini s facem aceste legturi.
Spicuim o parte din aceste aspecte, ele sunt desigur mai multe, dar pentru nceput:

- Pmntul.
Trupul nostru este din pmnt rn i acolo se i ntoarce n momentul morii: iar
pentru clcarea poruncii iari m-ai ntors n pmnt, din care am fost luat Venii frailor, la
groap s vedem rna i praful, din care am fost zidii (Slujba nmormntrii)

- Apa.
Dar nu numai naterea fireasc ne intereseaz, ci cu mult mai mult naterea din nou, acea
din Ap i din Duh. De acesta este strns legat la Sf. Botez stihia apei. Desigur c i la Sfetanie
(Agheasm) ntlnim aciunea purificatoare a
acestui element. Aciunea lui curitoare s-a
manifestat radical n cazul curirii lumii prin
nfricoatul potop. Dar, conform fgduinei
nemincinoase a Domnului, acest eveniment
rmne unic i nu se va mai repeta.

- Aerul.

Aerul strns legat de suflu, suflare,
inspirare, adiere, vnt. Asupra trupului
adamic
32
din rn, Dumnezeu sufl sufletul n
nrile omului.

32
Adam nseamn lut rou!
18
Nu numai att, ci i Dumnezeu S-a artat Sfntului Ilie ntr-o adiere lin.
Mai trziu Domnul sufl asupra Apostolilor duhul Sfnt, prin care le d i puterea de a lega
i dezlega pcatele, aa cum se transmite de atunci i pn la sfrit generaiilor de preoi.
n slujba Botezului, la momentul pregtitor cretinrii, pruncului (sau, mai rar adultului) i se
citesc lepdrile, iar preotul sufl de trei ori asupra feei. La fel se sufl i peste untdelemnul adus.
Iari, n momentul sfinirii apei de botez se sufl de trei ori n semnul crucii asupra apei tot pentru
izgonirea puterilor celor potrivnice.

- Focul

ntlnim mai multe locuri legate foc, aa cum ar fi rugul aprins vzut de Moise, rug ce ardea
dar nu mistuia, fiind un foc deosebit. De aceasta se face meniune, printre altele, i n rugciunile
dinaintea mprtaniei: bucurndu-m i cutremurndu-m, cu focul m mprtesc, iarb
uscat fiind eu, i strin minune! m rcoresc nears, ca rugul de demult care, aprins fiind, nu se
mistuia
Foc i lumin s-mi fie mie primirea Preacuratelor i de via fctoarelor Tale Taine,
Mntuitorule, arznd neghina pcatelor mele i luminndu-m peste tot Ca focul i ca lumina s-
mi fie mie Trupul i Sngele Tu cel scump
Trupul Stpnului vrnd s-l primeti spre hran, fii cu
fric s nu te arzi, c foc este i mprtindu-m, Doamne, s
nu m arzi; c Tu eti foc i arzi pe cei nevrednici.Ucenicii
mnioi cer Domnului s se pogoare foc din cer asupra iudeilor
pctoi, dar nu sunt ascultai. Tot la mprtanie, n rugciunile
de mulumire se spune: Cel ce de bunvoie mi-ai dat mie spre
hran Trupul Tu, foc fiind, care arde pe cei nevrednici, s nu m
arzi pe Mine, Fctorul meu Ca de foc s fug de la mine tot
lucrul ru, toat patima

La momentul Cincizecimii, la Ceasul al 3-lea (9 am),
Duhul Sfnt se pogoar asupra Apostolilor n limbi de foc, dar,
desigur, un foc cu totul special, nearztor.

Ajungnd la acest element, trebuie menionat i aspectul
eshatologic, rolul pe care l va juca focul la sfritul lumii. n
aceast privin, Sfinii Prini ne-au tlcuit pasaje nou
testamentare n care se arat situaia elementelor n acele
momente:

3. Aceasta mai nti cunoscnd-o, c vor veni n zilele
cele mai de pe urm batjocoritori, care vor umbla dup poftele
lor.
4. i vor zice: Unde este fgduina venirii Lui? C de
cnd prinii notri au adormit, toate aa petrec precum au fost de la
nceputul zidirii.
5. Dar ei tinuiesc aceasta
33
,

Iar acestea le brfeau gnosticii care erau ntr-alte vremi,
precum Naasinii, Lampetienii i Evhiii. i o tinuiesc de toi, ca
unii care de voie [doar] mijesc ctre adevr. i ce este care se
tinuiete de dnii? Cci n vremea potopului erau ceruri - dup

33
Se fac c nu tiu
19
Facerea Lumii a lui Moise - din ap (c zice cum c nsui Dumnezeu a poruncit s se fac trie n
mijlocul apei, cf. Facerea I, 6) aijderea i pmntul din ape s-a artat, cu porunca Aceluia, fiind de
mai-nainte cufundat ntru ele. i fiindc din ape sunt alctuite cerul i pmntul, fr de veste a
venit i potopul asupr, iar acum, prin foc este gtit s se fac stricciunea a toate, mpreun cu care
i necredincioii vor pieri. C dou fiind stihiile cele mai cuprinztoare ale ntregului, apa i focul,
dintru care i celelalte dou stihii i au fiina: aerul adic se vede cnd se aburesc apele, iar
pmntul cnd se ncheag [restrng] apele, din abur i din nchegare, prin mijlocirea focului (i
nimeni din cei ce au minte s nu fie necredincios, cci pe aceast putere de la Dumnezeu o a luat
firea focului).
Deci dou fiind stihiile cele mai cuprinztoare, de vreme ce odinioar stricciunea
necredincioilor prin ap s-a fcut, acum toat nevoia este, zice, ca stricciunea necredincioilor
prin foc s se fac.
Viaa duhovniceasc este viaa adevrat. Tot restul este materie. (Tlcuirea Sf. Teofilact
al Bulgariei la 2 Petru III)


* * *
n concluzie, reinem urmtoarele:
Potrivit revelaiei Duhului Sfnt coninut n Sf. Scriptur i tlcuit de ctre Sfinii Prini,
lumea vzut este alctuit de Dumnezeu din cele patru elemente, care se pot descrie astfel:
- Pmntul are urmtoarele nsuiri: (cel mai) greu, dens, rece, uscat, imobil, negru,
ntunecat, are tendina de a se aeza n centru centripet - (ca cel mai de jos loc) prin cdere;
- Apa are urmtoarele nsuiri: mai uoar dect pmntul, mai puin dens dect el, mai
puin rece dect pmntul, umed, mobil, mai uoar dect pmntul.
- Aerul are urmtoarele nsuiri: mai uor dect apa, mai rar dect ea, cald, mai puin umed
dect apa, mai mobil dect ea, mai uor dect apa. Este elementul opus/contrar pmntului.
- Focul are urmtoarele nsuiri: (cel mai) uor, rarefiat, cald, uscat, mobil, luminos, are
tendina de a se ridica la periferie centrifug urc n sus. Este elementul opus/contrar apei.
Eterul are o situaie fluctuant, uneori e asimilat focului, alteori este a cincea esen
(quintesena).
La finalul acestui mic studiu, mrturisim cu bucurie frailor aceste adevruri ziditoare i
mntuitoare, adevruri pe care le primim i le credem ntocmai! Adic, dac vrei literal, i nu ca pe
nite alegorii, metafore, figuri de stil, tiina vremii lor
34
. i pentru aceast cutezan avem
sprijinul i binecuvntarea Sfntului Vasile cel Mare, care, iat, s-a confruntat i el la vremea sa cu
aceasta:
Cunosc legile alegoriei; nu le-am descoperit eu, ci le-am gsit o lucrrile altora. Cei care nu
interpreteaz cuvintele Scripturii n sensul lor propriu spun c apa de care vorbete Scriptura nu
este ap, ci altceva de alt natur, i interpreteaz cuvintele plant i pete, cum li se pare lor;
la fel i facerea trtoarelor i facerea fiarelor le interpreteaz rstlmcindu-le dup propriile

34
Care e, nu-i aa depit? (S nu fie!)
20
lor gnduri, ntocmai ca tlmcitorii de vise, care tlmcesc n propriul lor interes apariiile din
timpul somnului. Eu cnd aud c Scriptura zice: iarb, neleg iarb; cnd aud: plant, pete,
fiar, dobitoc, pe toate le neleg aa cum sunt spuse. Nu m ruinez de Evanghelie
35
Mi se
pare, ns, c cei care nu neleg lucrul acesta, adic cei care folosesc interpretarea alegoric, au
ncercat s dea credit Scripturii, punnd pe seama ei propriile lor idei, schimbnd sensul cuvintelor
Scripturii cu folosirea unui limbaj figurat. nseamn, ns, s te faci mai nelept dect cuvintele
Duhului, cnd, n chip de interpretare a Scripturii, introduci n Scriptur ideile tale. Deci, s fie
neleas Scriptura aa cum a fost scris!...
Trebuie s spunem un cuvnt i despre nvaii notri din Biseric; acetia vorbesc despre
desprirea apelor; i, sub pretextul unei nvturi duhovniceti i a unor gnduri mai nalte, au
recurs la alegorie, zicnd c prin ape se neleg, n chip figurat, puterile spirituale i netrupeti; sus,
deasupra triei, au rmas puterile cele mai bune, iar jos, n locurile din jurul pmntului i n cele
materiale, au rmas puterile cele rele. Din pricina asta, spun ei, apele care sunt deasupra cerurilor
laud pe Dumnezeu
36
, cu alte cuvinte puterile cele de sus sunt vrednice, din pricina cureniei minii
lor, s dea Ziditorului lauda cuvenit; apele de sub ceruri, ns, sunt duhurile rutii, care au czut
din nlimea lor fireasc n adncul rutii. Aceste duhuri sunt numite mri, pentru c ele fac
turburare i revolt, pentru c sunt nvlurate de furia patimilor, pentru c firea lor este lesne
schimbtoare, iar voina nestatornic.
S respingem cuvintele acestea ca pe nite interpretri fcute n vis i ca pe nite basme
bbeti! S nelegem prin ap, apa (Hexaimeron)

n ncheiere, prezentm n anex studiul lui Aristotel legat de teoria elementelor, prezentat n
tratatul De caelo. Acesta ni s-a prut util pentru nelegerea acestei teme, ntruct aceste cunotine
au ieit de peste 100 de ani din curriculum colar, i sunt practic necunoscute celor de azi. Putem
reveni apoi la citatele patristice i vedea cum au privit Sfinii Prini aceste teorii antice, ce au
pstrat i ce au lepdat. Filtrul lor este bazat pe un discernmnt duhovnicesc pe care noi s-ar
cuveni s-l lum ca atare cu evlavie.

Anex

CARTEA a III-a ()


ARISTOTEL, Despre cer III (), 3

Capitolul 3

[TEORIA ELEMENTELOR (VI)]
[Existena elementelor]

[OBIECTUL URMTOARELOR ASE CAPITOLE]

Rmne s spunem pentru care corpuri anume exist
generare i din ce cauz exist. Deoarece ntr-adevr n toate
cazurile cunoaterea se face prin ceea ce este prim, iar

35
Romani I, 16.
36
Ps. 148, 4.
21
elementele sunt primii dintre constituenii aparinnd imanent corpurilor,
37
trebuie s examinm
care dintre corpurile de acest fel
38
sunt elemente i din ce cauz sunt, apoi, dup acestea, care este
numrul i care sunt calitile lor.

[DEFINIIA ELEMENTULUI]
Acest lucru va fi clar fundamentnd discuia pe ceea ce este natura elementului. Fie deci
elementul unul dintre corpurile n care alte corpuri se descompun, aparinndu-le imanent n poten
sau n act (cci acest lucru - care din cele dou alternative - rmne nc de discutat), i care este el
nsui indivizibil n pri specific diferite. ntr-adevr, n acest fel nelege s vorbeasc despre
element toat lumea n toate situaiile.
39


[EXISTENA ELEMENTELOR]
Dac deci elementul este ceea ce am spus, atunci este necesar s existe astfel de corpuri.
ntr-adevr, n carne i lemn, sau n fiecare dintre lucrurile asemntoare, se afl n poten foc i
pmnt, cci este evident c acestea se separ din celelalte. Din contr, n foc nu se gsete carne
sau lemn, nici n poten, nici n act cci altfel ar putea fi separate. La fel, chiar dac ar exista un
singur element de acest fel, celelalte corpuri nu ar fi coninute n el
40
Cci dac va exista carne sau
oase sau orice altceva, n nici un fel nu trebuie spus c elementul unic le conine n poten, ci
trebuie cercetat n plus care este modul de generare.

[TEORIA LUI ANAXAGORA I EMPEDOCLE]
Anaxagora vorbete despre elemente contrar lui Empedocle. ntr-adevr, acesta afirm c
focul, pmntul i cele de acelai fel cu acestea sunt elementele corpuri lor i c toate lucrurile sunt
compuse din ele
41
, n timp ce Anaxagora afirm contrariul; cci elementele sunt homeomeri (i
numesc homeomeri, de exemplu, carnea, oasele i fiecare dintre materiile de acelai fel), iar aerul i
focul sunt amestecuri ale acestor homeomeri i ale tuturor celorlalte semine; ntr-adevr, fiecare

37
L. 12 i 16 (cf. i Met., , 3, 1014a26): (a exista n, a aparine) conine ideea de imanen a
elementului (), prin opoziie cu principiul (), care este exterior lucrului, i cauza (); v.
definiia elementului din Met., , 3, 1014b26 n n. 3; verbul este specific aristotelic (v. H. Bonitz, Ind. arist.,
257a37).
38
Corpurile supuse generrii.
39
Definiia elementului conform consensului general; definiia din Met. (, 3, 1014a26): Element se
numete acel ceva prim () aparinnd imanent unui lucru, indivizibil n pri de alt specie i din care
const acel lucru".
40
Trimitere la fiziologii care admiteau cte un singur element, n loc de patru, ca un principiu din care se
genereaz totul; pentru Thales i Hippon din Samos acesta era apa, pentru Anaximene i Diogene era aerul,
pentru Hippasos din Metapont i Heraclit era focul (cf. Simplicius, In de caelo, 602, 18 i urm.).
41
Empedocle numete cele patru elemente tradiionale cu nume mitologice, Zeus pentru foc, Hera pentru
pmnt, Aidoneus pentru aer, Nestis pentru ap, i le consider rdcinile () tuturor lucrurilor (cf.
fr. B6 DK); referirile lui Aristotel la Empedocle sunt foarte frecvente i n alte tratate (De gen. et corr.,
1,1,328b33; II, 6; Met., A, 4,985a31; 7,988a27).
22
dintre aceste elemente este format din toi homeomerii invizibili
42
. Din aceast cauz toate lucrurile
sunt generate pornind de la acestea dou, cci atribuie numele de foc i eter aceluiai element
43
.

[EXISTENA CORPURILOR SIMPLE]
5 Dar, fiindc orice corp natural are o micare proprie, i deoarece micrile compuse
aparin corpurilor compuse, iar cele simple aparin corpuri lor simple, este evident c vor exista
anumite corpuri simple, cci exist i micri simple
44
. Prin urmare, este clar i faptul c exist
elemente i raiunea pentru care ele exist.


Capitolul 4

[TEORIA ELEMENTELOR (VII)]

[Numrul elementelor (I)]

[TEORIA HOMEOMERILOR]
Urmeaz s fie examinat ntrebarea dac elementele sunt n numr limitat sau infinit, iar
dac sunt n numr limitat, care este numrul lor. Mai nti deci, trebuie s artm c elementele nu
sunt n numr infinit, precum gndesc unii, i pentru nceput s vorbim despre cei care fac din toi
homeomerii elemente, ca i Anaxagora. Nici unul dintre cei care susin astfel nu neleg corect
elementul. ntr-adevr, vedem c multe dintre corpurile chiar compuse se descompun n
homeomeri; m refer, de exemplu, la carne, oase, lemn i piatr. Prin urmare, dac ntr-adevr
compusul nu este element, atunci nu orice homeomer va fi element, ci numai cel indivizibil n pri
specific diferite, precum s-a spus mai nainte
45
. n plus, chiar nelegnd n acest fel elementul, nu
este necesar s crem o infinitate de elemente, cci se va produce acelai lucru i dac se presupune
c sunt limitate ca numr. ntr-adevr, dup cum are grij s arate i Empedocle, se va produce
acelai lucru dac sunt numai dou sau trei elemente de acest fel. Cci, de vreme ce se ntmpl ca
nici ei s nu creeze toate lucrurile pornind de la homeomeri (ntr-adevr, ei nu alctuiesc o fa din
fee, nici vreun alt lucru dintre cele cu configuraie natural), atunci este evident c e mai bine ca

42
Fa de cele patru rdcini ale lui Empedocle, Anaxagora imagineaz un fel de atomism calitativ (cf.
Tricot, ibid., p.135, n.5) n care elementele sunt homeomerii (; v. H. Bonitz, Ind. arist., 510bl4);
homeomerii au componente de aceeai natur, prin sinteza () crora se constituie lucrurile formate
din pri neasemntoare () sau organele (), aa cum sunt ochiul sau mna i care se
mai numesc, cu un cuvnt pe care se pare c nu l-a folosit Anaxagora, homoiomerii (); el le
numete semine () ale tuturor lucrurilor, care posed felurite chipuri, culori i gusturi" (cf. fr. B4
DK i.e. Simplicius, In phys., 157; trad. FGP. 1,2, p. 595); ele sunt pur inteligibile i nu pot fi percepute
sensibil; elementele tradiionale ale lui Empedocle sunt fiecare o rezerv universal seminal () a
tuturor homeomerilor (cf. fr. B1 DK, B4 DK, B10 DK).
43
Cele dou elemente sunt aerul i focul, identificat cu eterul (v. Despre cer, I. 3. 270b24); sub aciunea
ordonatoare a lui No, eterul sau focul se separ de aer, primul ocupnd exteriorul, naltul cosmosului, iar
aerul rmnnd n centru (cf. fr. B15 DK).
44
n prima carte (2, 268bl4-269a2) s-a demonstrat existena micrilor simple: exist o micare rectiliniar
simpl n sus i n jos i o micare circular simpl fr contrar; pe de alt parte, s-a demonstrat
corespondena perfect ntre micrile simple i corpurile simple (elementele); prin urmare, este raional ca
din existena micrilor simple s poat fi dedus existena elementelor: a pmntului care se mic
totdeauna n jos, a focului care se mic totdeauna n sus i a eterului care se mic totdeauna circular:
celelalte dou elemente sublunare, apa i aerul, sunt intermediari pentru cele dou elemente extreme,
pmntul i focul.
45
Primul argument al criticii lui Aristotel (302b 10-20) pleac de la observaia c, printre homeomeri,
Anaxagora admite corpuri compuse alturi de corpuri simple, cnd ar fi fost logic s le elimine pe primele;
confuzia provine din nelegerea diferit a noiunii de homeomer; pentru Anaxagora ei nu sunt nite compui
propriu-zii i nu se reduc la cele patru elemente, ca pentru Aristotel (cf. Stocks, ibid., p.302b, n.2).
23
principiile s fie limitate ca numr, iar acestea s fie ct mai puine, aceleai lucruri fiind n situaia
de a fi toate demonstrate, dup cum apreciaz i cei care se ocup de tiinele matematice. ntr-
adevr, ei consider principiile totdeauna limitate fie ca specie, fie ca numr
46
. n plus, dac se
spune c un corp se deosebete de un alt corp prin diferene proprii, i dac deosebirile corpurilor
sunt limitate numeric (cci ele se deosebesc prin proprietile sensibile, iar acestea sunt limitate
numeric; ceea ce trebuie s fie demonstrat), atunci este evident c i elementele trebuie s fie n
mod necesar limitate numeric
47
.

[TEORIA ATOMIST]
Dar desigur, nici ceea ce afirm ali filosofi, precum Leucip i Democrit din Abdera, nu se
ntmpl s duc la consecine raionale, cci spun ei c primele mrimi
48
sunt infinit de numeroase
i indivizibile ca mrime, i c nici din unul nu se nate multiplul, nici din multiplu nu se nate
unul
49
, ci toate lucrurile se nasc prin unirea i agitaia n toate direciile
50
a acestor prime mrimi.
ntr-adevr, ntr-un anume fel ei fac numere sau combinaii de numere din toate cele ce exist, cci
i dac nu arat clar, acest lucru vor s-l spun totui
51
. Pe lng acestea, de vreme ce corpurile se
deosebesc prin configuraie
52
iar configuraiile sunt infinite ca numr, ei afirm c exist i o
infinitate de corpuri simple. Dar ei n-au definit niciodat precis n ce fel sunt i care este
configuraia fiecruia dintre elemente, ci au atribuit doar focului forma sferei, n timp ce aerul, apa
i celelalte elemente au fost determinate prin mrime i micime, natura acestora fiind ca i un
amestec seminal universal
53
al tuturor elementelor. Mai nti deci, ei fac aceeai greeal
considernd principiile nelimitate ca numr, cu toate c altfel ar fi posibil s afirme n ntregime
aceeai teorie
54
. n plus, dac deosebirile corpurilor nu sunt infinite, atunci este evident c

46
Al doilea argument (302b20-30), valabil i n cazul atomismului lui Leucip i Democrit, este de ordin logic:
ipoteza existenei unei infiniti de elemente este nenecesar, acelai rezultat obinndu-se i dintr-un numr
limitat de elemente.
47
Al treilea argument (302b30-303a3), valabil deopotriv i n critica atomismului, se bazeaz pe supoziia,
care rmne s fie demonstrat spune Aristotel, c numrul diferenelor proprii dintre corpuri este limitat;
prin urmare, i numrul elementelor trebuie s fie limitat.
48
L. 5: , (primele mrimi) sunt atomii, pe care Aristotel i denumete cnd primii
constitueni ( ), cnd atomii ( ), cnd corpurile indivizibile ( ).
49
Cf. Simplicius, In de caelo, 609, 15 i urm.: atomul este conceput ca indivizibil, deci unitatea lui nu poate
duce la pluralitate ( ), dup cum nici din pluralitatea lor nu se poate nate o
unitate cu adevrat continu ( ), ci rmn la stadiul de simpl
nlnuire () a atomilor, negnd deci continuitatea i generarea veritabil; Democrit are dreptate,
cci este imposibil s afirmm c din doi se nate unul sau c din unitate se nate doi (Met., Z, 13, 1039a9).
50
L. 8: citim dup Allan, Moraux i Tricot n loc de (Bekker); cf. Tricot (ibid., p.136,
n.2) este un termen tehnic al lui Democrit i indic agitaia n toate direciile, cum am tradus
aici, mprocare sau stropire, cum traduce Tricot, sau coliziunea atomilor, cum traduce Moraux (v. i
Democrit, fr. B168 DK); micarea mecanic a atomilor n snul infinitului, cu vitez infinit, presupune
ocuri, opriri, accelerri, schimbri de direcie, descrise de Diogenes Laertios n cap. despre Leucip (IX, 31-
33).
51
Primul argument (303a3-10): Aristotel susine c aceast concepie despre atom l reduce la o simpl
unitate matematic i prin numere sau combinaii de numere se nate tot ceea ce exist; acest fel de a
concepe lucrurile este nrudit cu cel al pitagoricienilor (cf. Simplicius, In de caelo, 610, 7).
52
Cf. Met. (A, 4, 985M4), atomitii admiteau trei deosebiri ale elementelor: configuraia (), ordinea
() i poziia () n termeni aristotelici, sau nfiarea (), ornduirea () i direcia
() n termenii lui Democrit (pentru analiza lor v. comentariul lui Sir David Ross n Aristotle's
Metaphysics, a revised text with introduction and commentary by W.D. Ross, The Clarendon Press, Oxford,
1953, vol. I, p. 140-141).
53
L. 16, (amestec seminal universal) este un cuvnt specific lui Democrit ntlnit des la Aristotel
(cf. Phys., III, 4, 203al8-23; De gen et corr., I, 1, 314a28; v. supra, III (T), 3, n.7).
54
Al doilea argument (303alO-19); infinitatea configuraiilor atomilor duce la infinitatea elementelor;
aceeai critic este adresat mai sus infinitismului anaxagoreic (v. Despre cer, 302b20-30 i supra, n.2).
24
elementele nu vor fi infinite
55
. Pe lng acestea, afirmnd existena atomilor, este necesar s fie
combtute tiinele matematice
56
i s dispar multe dintre opiniile comune i observaiile sensibile,
despre care am vorbit mai nainte n tratatele despre timp i micare
57
. n acelai timp, aceti filosofi
ajung n mod necesar s se contrazic ei nii, cci, elementele fiind indivizibile, este imposibil s
deosebeti aerul, pmntul i apa prin mrime i micime, de vreme ce nu e posibil s se nasc unele
din altele. ntr-adevr, corpurile mari separate vor lipsi totdeauna; or, ei afirm c tocmai prin
separarea unora din altele se nasc apa, aerul i pmntul
58
. n plus, chiar potrivit concepiei acestora,
elementele par a nu fi generate n numr infinit, dac ntr-adevr corpurile se deosebesc prin
configuraie; or, toate configuraiile sunt compuse din piramide, cele rectilinii din piramide
rectilinii, iar sfera din opt pri. ntr-adevr, este necesar s existe anumite principii ale
configuraiilor. Aa nct va exista fie unul, fie dou, fie mai multe principii, iar corpurile simple
vor fi tot att de numeroase ca i mulimea principiilor
59
. n plus, dac fiecare dintre elemente are o
anume micare proprie, i dac micarea unui corp simplu este simpl, iar micrile simple nu sunt
n numr infinit, din cauz c nici deplasrile simple nu sunt mai mult de dou, nici locurile nu sunt
n numr infinit
60
, atunci nici elementele nu vor fi n numr infinit.

Capitolul 5

[TEORIA ELEMENTELOR (VIII)]

[Numrul elementelor (II)]

[SISTEMELE CE PRESUPUN UN ELEMENT UNIC]
Deoarece este necesar ca numrul elementelor s fie limitat, rmne s fie examinat dac
vor fi mai multe sau unul singur. Unii filosofi presupun c exist unul singur i pentru unii acesta

55
Al treilea argument (303al9-20); aceeai critic este adresat mai sus infinitismului anaxagoreic (v. Despre
cer, 302b30-303a3 i supra, n.3).
56
Pentru Aristotel mrimile geometrice nu pot fi formate din indivizibili, cci atunci n-ar exista continuul
care e la baza geometriei.
57
Tratatele despre timp i micare este una din multele denumiri cu care i numete Aristotel n De caelo
crile Fizicii (v. Studiu introd., I. Autenticitatea tratatului, i n.2-5); despre continuu cf. Phys., VI, 1-2.
58
Al patrulea argument (303a20-29); dup Simplicius (In de caelo, 612, 22 i urm.), contradicia sesizat de
Aristotel este ntre a caracteriza atomii prin mrimea lor relativ i, pe de alt parte, a afirma generarea
elementelor (ap, aer, pmnt, foc) unele din altele; cum atomii pmntului sunt mai mari dect cei ai apei,
de exemplu, i cum pmntul se nate din ap printr-o micare turbionar () care duce, cum afirm
atomitii, la separarea () i expulzarea ( ) atomilor mai mari, dup un timp atomii
pmntului vor lipsi (1.27, ), rmnnd numai atomii apei care nu se vor mai putea transforma n
pmnt.
59
Al cincilea argument (303a29-b3): Aristotel respinge ipoteza atomist, conform creia numrul
configuraiilor este infinit dup numrul elementelor, demonstrnd c ele se pot reduce la un numr finit de
figuri elementare din care sunt alctuite toate celelalte: de aici necesitatea existenei anumitor principii ale
configuraiilor (1. 303b 1); astfel, toate suprafeele se pot reduce la triunghi care este cel mai simplu
() i cel mai elementar ca form () dintre configuraiile plane (cf. Simplicius,
In de caelo, 613,19); n acelai fel, corpurile se pot reduce la piramide elementare; cele rectilinii la piramide
rectilinii regulate, iar sfera (a crei configuraie era atribuit de atomiti focului) la opt pri identice, de
form piramidal (, cf. Alexandru n Simplicius. In de caelo, 614, 6) avnd baza a opta parte
din suprafa unei sfere; dup interpretarea lui Alexandru (n Simplicius, ibid.), aceste forme piramidale se
obin prin secionarea unei sfere dup trei planuri ce trec prin centrul ei, perpendiculare dou cte dou (v.
fig.24); dup Alexandru (cf. Simplicius, In de caelo, 614, 15), tocmai imposibilitatea de a reduce sfera la
piramide sau cercul la triunghiuri l-a fcut pe Aristotel s ezite (v. 302b2) asupra numrului principiilor
configuraiilor; el admite totui un numr finit, de unde i existena unui numr finit de elemente.
60
Al aselea argument (303b3-8): cf. Simplicius (In de caelo, 615, 3), n lumea sublunar ( )
exist doar deplasarea n sus i n jos i dou locuri, susul i josul; prin urmare, i numrul elementelor este
evident finit.
25
este apa, pentru alii aerul, pentru alii focul
61
, pentru alii nc un corp mai subtil ca apa i mai dens
ca aerul, care, infinit fiind, spun ei c nvluie toate cerurile
62
.

61
Pentru Thales i Hippon din Samos elementul unic era apa, pentru Anaximene i Diogene din Apollonia
era aerul, pentru Heraclit i Hippasos din Metapont era focul (cf. Simplicius, In de caelo, 615, 10-24; aceeai
trimitere la 602, 18).
62
Ideea c elementul unic este un intermediar () ntre dou din elemente tradiionale, fr s-l
numeasc, apare des la Aristotel: ca aici, ntre ap i aer (De gen. et corr., II, 5, 322a20, Met., A, 8, 989a14),
ntre foc i aer (Phys., I, 4, 187a14; Met., A, 7, 988a30), sau ntre ap i foc (Phys., I, 6, 189b3); Alexandru
din Afrodisia (In metaph., 60, 8) crede c toate aceste referiri trimit la Anaximandru, coninnd n
poten toate elementele i putnd fi considerat un intermediar ntre ele.