Sunteți pe pagina 1din 14

Sarsitul secolului american si noile

puteri mondiale
Paul Starobin
Recenzie


Lect. univ. dr. Viorel Mionel
Studenti:
Ghita Denisa
Gorcioaia Adina
Gropineanu Diana
Grupa 1322, Seria

Bucureti 2014

Introducere


Ca absolvent n Relaii Internaionale la London School of Economics i cu o carier
dedicat jurnalismului, scriind articole pentru publicaii precum New York Times, The
Washington Post sau National Geographic, ar fi de ateptat ca Paul Starobin s aib o bun
cunoatere n domeniile geopolitic i relaii externe. i de altfel chiar reuete prin Sfritul
Secolului American i Noile Puteri Mondiale s dovedeasc faptul c are o bun perspectiv
asupra a ceea ce se ntampl pe scena mondial. n cartea sa portretizeaz o imagine a Statelor
Unite ale Americii care i pierd poziia de superputere unic i analizeaz implicaiile acestui
fenomen. Starobin nu adopt ns un ton fatalist i nu prezice sfritul lumii. De fapt, o lume post
America s-ar putea dovedi a nu fi neaprat un scenariu sumbru, ci chiar un loc unde este
interesant s trieti.
Marirea si decaderea civilizatiilor reprezinta o problema organica, iar America nu este scutita
de evolutia ciclica cunoscuta de toate civilizatiile. Cum spunea Petre Tutea, americanii vor
imbatrini si ei.
Cartea se adreseaz practic oricrui cititor, fiindc autorul se abine la a face apel la un
limbaj academic, ci opteaz s scrie ntr-un mod abordabil, dar nu i lipsit de inteligen. Astfel,
nu trebuie s fii absolvent n relaii internaionale pentru a nelege cu adevrat aceast carte. Ce
face din aceast lectur una ncnttoare este faptul c este presrat cu anecdote captivante pe
care Starobin le-a adunat pe parcursul cltoriilor sale din jurul globului ce vin s susin teoriile
lui Starobin n aceast analiz actualizat i pertinent.










Esena lucrrii este reprezentat de doua mari ntrebri:
1.Care vor fi contururile unei lumi n care SUA nu mai reprezint influena principal?
2.Cum pot americanii s se adapteze unei lumi n care civilizaia lor nu mai este cea dominant?

Prima parte se numete Drumul spre culme fiind structurat n 3capitole.n capitolul I
sunt prezentate trsturile eseniale de caracter ale civilizaiei americane-autorul punndu-ne n
faa un amestec de caliti,att mprumutate din Lumea Veche,ct i mai mult sau mai puin
inventate de noua societate,ncununate de mitul fondator al excepionalismului
american,conceptul conform cruia America era o creaie unic n istoria lumii.Capitolul II pune
n lumin circumstanele ce au condus la dominaia cultural i economic a Americii.Capitolul
III ne dezvluie cum a operat noua superputere ca Imperiu Accidental,rol pentru care nu se
pregtise deloc i pentru care nu avea dect un model n istorie i anume Marea
Britanie.Dominaia american a atins punctul culminant odat cu prbuirea Uniunii Sovietice n
Razboiul Rece.
Cap.I Braudel a comparat civilizaiile cu nite zone culturale organic,cu granie
permeabile:Orice civilizaie import i export aspecte ale culturii sale.Istoricul nu era un mare
adept al utilizrii metaforelor,care pot ndeprta un obiect de proprietiile sale reale i pot da
natere unor generalizri care lui,personal,i displceau,dar a spus la un moment dat c la prima
vedere,ntr-adevr,orice civilizaie aduce mai mult a depou de cale ferat,n permanen primind
i trimind mai departe diverse transporturi.Samuel P. Hauntington,autor al tratatului din
1996,Ciocnirea civilizaiilor,consider termenul de Occident unul destul de pretenios n sine
i l percepea ca o singur civilizaie,din care America doar fcea parte.
O trstur ce deosebea viaa din Lumea Noua de cea din Europa a fost apariia fenomenului
melting pot.amestecul de naiuni,reprezentnd cea mai important respingere contient a
tradiiilor europene.nainte ca America s se despart de Anglia i s devin republic,societatea
a incercat s se demarcheze de Europa,accentul fiind pus pe contopirea identitilor etnice,ca
marc a unei noi identiti americane.
Iluminismul a fost un curent nscut n insulele britanice i pe continental European n
secolul al XVIII-lea.Modelul european n educaie a fost i el imitat n America.Universitatea
Harvard,fondat n 1636 prin votul colonitilor condui de John Winthrop,erau organizate dup
modelul universitilor englezeti Oxford i Cambridge,care fusese fondate cu sute de ani nainte.
ntrebat de un tnr de ce era necesar studierea tiinei Thomas Jefferson i-a rspuns,ntr-o
scrisoare din 1799,c ideea conform creia mintea omului nu ar mai putea avansa este
laa,caci ar fi imposibil ca cel care cerceteaz ceea ce se cunoate deja s nu-i dea seama ce
imensitate de cunotine mai sunt de descoperit n fiecare ramur a tiinei.ns Jefferson se
declara ncrezator c America avea s evite acea cale laa:Slava cerurilor c gndirea
american e deja mult prea deschis pentru a pleca urechea la astfel de ineltorii!
Democraia american este un amestec de aspecte mprumutate i inventate,odatcu trecerea
timpului accentul mutndu-se asupra celor inventate.

Cap.II n 1840,economia SUA era jumtate faa de cea a Marii Britanii(PIB).n 1872,la
7 ani dup ncheierea Rzboiului de Succesiune,producia total a economiei americane o
depaise pe cea a Marii Britanii.n 1900,Marea Britanie era la doar trei cincimi din cea a
Americii.Aceast cretere economic spectaculoas se datoreaz parial nmulirii populaiei,care
a crescut de la 24 de milioane,n 1850,la 76 de milioanea n 1900.Dezvoltarea economiei
americane a depit cu mult ca ritm creterea populaie,iar pn n 1905 eclipseaz Marea
Britanie n ceea ce privete PIB-ul.
Teoria lui Braudel ne dezvluie c America se transforma ntr-un exportator de cultur,iar
Europa importa tot mai mult.Genul muzical ragtime,precursor al jazzului,a fcut senzaie n
Europa.
Adevrata revelaie cultural a avut loc printr-un simbol estetic al puterii industriale a Americii-
zgrie-norii.Primii zgrie-nori au fost contruii la Chicago n anii 1880,fiind posibil datorit
creterii gradului de siguran al lifturilor i a disponibilitii oelului produs ieftin.Cldirea
Woolworth este una dintre cele mai remarcabile dintre aceste construcii,finalizat n 1913
reprezint un simbol al puterii economice i al modernitii n sine.
La nceputul sec XX Europa s-a cufundat n Primul Rzboi Mondial,care privit dintr-o
perspectiv ulterioar,arat ca un rzboi civil,n care au fost prinse societi legate strns prin
tradiii culturale i legturi de snge.
Preul pltit de Europa pentru Primul Rzboi Mondial a fost moartea a 8,5 milioane de soldai i
a 5milioane de civili.n termeni geopolitici,singurul nvingtor care a ieit din acest mcel au fost
Statele Unite,cu cca 115.000de mori din rndul militarilor,aproximativ o cincime din numrul
total de victime.
Dup Primul Rzboi Mondial era clar c America i Europa o luaser pe ci complet
separate.America e unul dintre acele locuri din lume unde,n pofida a toi i a toate,potenialul
omenirii continu s nfloreasc.,scria autorul francez Claude Roy n tratatul din 1949 ,Clefs
pour l`Amerique.
Cap.III America de dup rzboi era o superputere mondial fr rival,singura mare putere
care avea arme nucleare.
Dolarul a devenit moneda principala a rezervelor din economia mondiala,putand fi convertit la
pretul fix al aurului.
O parere gresita din punctul de vedere al scriitorului este aceea ca imperiile ar fi
interesate doar sa acumuleze putere si bogatie,de fapt existand o a treia ambitie imperial si
anume aceea de impunere a volorilor si aculturilor lor.Prima decizie care a venit sa defineasca
caracterul imperiului global al Americii a fost tocmai recunoasterea noului stat evreu al
Israelului.
Dup atacul japonez asupra flotei americane de la baza naval Pearl Harbour, pe 7
decembrie 1941, SUA a intrat n rzboi, prelund conducerea Aliailor mpotriva Axei, Dwight
David Eisenhower fiind Comandatul Suprem al Aliailor. Dup Pearl Harbour, cinci portavioane
americane au zdrnicit speranele de expansiune ale japonezilor n 1942 n dou btlii navale
importante. Btlia din Marea Coralilor din 4-8 mai a fost prima lupt din istorie n care vasele
implicate nu s-au aflat n raza vizual a adversarului, lupta desfurndu-se ntre avioanele
lansate de portavioane. Nu a fost clar cine a nvins, ns btlia a zdrnicit planurile japonezilor
de-a invada Australia. n iunie, japonezii au plnuit s atace mica insul strategic Midway i
Insulele Aleutine. N-au reuit s distrug aviaia american amplasat acolo, SUA descifrnd
codurile radio japoneze ce ateptau atacul. n Btlia de la Midway, din 4-6 iunie, marina
japonez a fost lovit de aviaia american de pe portavioane, ulterior, s-a retras. Btlia de la
Midway a fost o victorie decisiv a forelor SUA i un punct de cotitur a rzboiului din Pacific.
n urmtorii trei ani, SUA au recucerit insulele Gillbert, Marshall, Caroline i Mariane. Au
bombardat orae i obiective industriale japoneze, inclusiv pe cele din Tokyo.
n 1943, la Conferina de la Teheran, Roosevelt, Churchill i Stalin declar c att ei, ct i
Naiunile Unite au ca sarcin primordial instaurarea unei pci de durat. Marea
Britanie i SUA au nceput s bombardeze industria i oraele germane. n iulie, forele britanice
i americane au debarcat n Sicilia, iar pn n septembrie au ajuns n Italia, capturndu-l pe
Mussolini i nlturnd regimul fascist italian. n Ziua de-6 iunie 1944- a fost deschis un al doilea
front, cnd Aliaii au invadat Normandia, din Frana. 1200 de nave de rzboi i 4100 de nave de
desant au adus pe rm 132 000 de soldai, n timp ce 10 000 de avioane atacau poziiile
germane. Datorit debarcrii n Ziua Z, trupele Aliailor au putut s-i alunge pe germani din
Frana. Pn n 1945, Aliaii au traversat Rinul dup ce au oprit contraofensiva german. Forele
generalului american George S. Patton n-au putut ajunge la Berlin, acesta fiind deja asediat de
sovietici.
n septembrie 1944, forele americane au nceput lupta pentru redobndirea Filipinelor, n
timp ce Armata a Patra britanic fcea acelai lucru n Filipine. Dup lupte grele, trupele
americane au cucerit insulele japoneze Okinawa i Iwo Jima la nceputul anului 1945, n care au
pierit 100 000 de soldai japonezi i 12 000 de soldai americani
Truman a susinut c utilizarea bombelor atomice va duce la sfritul grabnic al rzboiului,
salvnd milioane de viei din rndurile trupelor Aliailor. La sfritul lunii iulie 1945, Aliaii i-au
dat Japoniei un ultimatum, ameninnd cu distrugerea complet a acesteia, dac nu va capitula.
Nu s-a ntrevazut nicio intenie de capitulare din partea japonezilor. Aa c bombardierul
american B-29 Superfortress Enola Gay pe data de 6 august 1945 a lansat bomba atomic Little
Boy de 5 tone asupra oraului japonez Hiroshima. n urma exploziei au murit 130 000 de
japonezi. Trei zile mai trziu, o a doua bomb atomic, Fat Man", a fost lansat dintr-un
bombardier Superfortress, Bockstar, pentru a distruge oraul Nagasaki. n acest atac au fost ucii
75 000 de japonezi. Mii se oameni au murit ulterior, din cauza radiaiilor, care le-au provocat
rni i boli.
n cele din urm, japonezii au capitulat pe 14 august. Reprezentanii japonezi au semnat
declaraia oficial de capitulare, n prezena generaluluiDouglas MacArthur, la bordul navei
americane de lupt USS Missouri, pe 2 septembrie 1945. La Conferina de la San Francisco,
reprezentanii celor 50 de state membre ale Alianei au elaborat Carta Naiunilor Unite, astfel s-a
nscut Organizaia Naiunilor Unite.

America a avut n permanen o clas de cosmopolii. Clanul a atins o poziie dominant
dup cel de-al Doilea Razboi Mondial avnd propria genealogie distinct n istoria
Americii.Acest grup l nclude i pe Richard Bisell fiind printre cei mai importani ageni ai CIA.
Bisell a scris o carte de memorii Reflections of a Cold Warrior prezentnd n manier
analitic dilemele cu care s-a confruntat fr s-i caute scuze.
Familia Bisell a fost una important n viaa coloniei. Aceasta a contribuit la ctitorirea unor
biserici i a luptat mpotriva indienilor.Unul dintre strmoi a fost spion al lui George
Washington n Rzboiul de Independen .Richard Bisell s-a nscut in 1909 suferind de o boala
grav de strabism,fiind obligat s poarte ochelari de la ase luni.
Bisell a urmat cursurile colii cu internat Groton,din nordul statului Massachusetts(au mai studiat
Dean Acheson,Paul Nitze i Averil Harriman).Bisell i-a luat licenta n istorie n cadrul
Universitii Yale,un doctorat n economie apoi a predat la universitate. n timpul celui de-al
Doilea Razboi Mondial s-a ocupat cu organizarea eficient a vaselor pentru uz comercial i
militar n cadrul War Shipping Administration.A participat la masivul Plan Marshall apoi s-a
implicat n operaiuni de spionaj. Bisell a avansat pn la poziia de ef al departamentului de
aciuni sub acoperire al CIA.El a fost cel care a autorizat un plan de colaborare cu Mafia
american pentru a-l asasina pe Fidel Castro.i-a pierdut locul de munc n urma ncercrii de a
rsturna regimul comunist cubanez,eund n aceast ncercare(invazia din Golful Porcilor).
Nitze remarc faptul c In istorie,fiecare religie le-a acordat o apreciere deosebit acelor membri
care au distrus inamicul. Comunismul,n fond,era o ideologie agresiv ateist ,ea avnd cea mai
mare dezvoltare n civilizaiile din Rusia i China,pe care americanii le considerau strine.
Datorit importanei acordat aciunilor secrete,Imperiul Accidental a fost unul care ii minea
destul de des propriul popor-i nu numai-n legatur cu faptele sale. Autorul ne atrage atenia c
minciuna este un element larg rspndit n viaa politic, n special n cea a imperiilor.Dup cum
a aflat i Bisell,cnd miza era mare i momentele de criz preau c nu o sa se mai termine,era
mai uor s crezi c scopul scuz mijloacele.
Planul Marshal nu era un proiect standard aplicabil tuturor, ci reprezenta o adaptare la o
mare varietate de condiii politice i economice n ri ca Marea Britanie sau Italia. Planul a
cunoscut un mare succes, devenind standardul absolut al programelor de ajutor economic de
dup rzboi.
Statele Unite au fost una dintre cele mai importante fore care au contribuit la nfiinarea
Bncii Mondiale, cu sediul principal la Washington. Asemenea Imperiului Britanic, cel american
nu i-a dat seama c inteniile bune nu aveau menirea de a-i proteja pe localnici cu privire la
prezena invaziv strinului pe teritoriul lor.
Clasa imperial se simea ndreptit s mint pentru a proteja interesele Americii.
n anul 1964 a fost publicat o analiz de mare succes a noului regim de minciuni imperiale n
cartea The Invisible Government, iar CIA ,dup cum declarase ulterior David Wise, unul dintre
autorii crii, intenionase s cumpere absolut toate exemplarele publicate de editura Random
House, pentru a mpiedica apariia lor.
Minciuna era o practic adoptat de intendenii imperiali din ambele partide. n ceea ce
privete lovitura de stat din Guatemala, orchestrat de Washington, secretarul de stat republican
al preedintelui Dwight D. Eisenhower, John Foster Dulles, a declarat pentru public: Situaia
este n ntregime n minile guatemalezilor. n legtur cu comportamentul ndreptat mpotriva
lui Fidel Castro, secretarul de stat democrat al lui John F. Kennedy, Dean Rusk, a declarat:
Poporul american are dreptul s tie dac ne implicm sau nu n Cuba sau dac intenionm s
facem acest lucru pe viitor. Rspunsul la aceast ntrebare este nu. Astfel, predispoziia spre
minciun a degradat guvernarea democratic a Americii pe parcursul secolului.
Avalana de minciuni i incapacitatea de a nelege alte culturi nu creioneaz o imagine deosebit
de atrgtoare a Imperiului Accidental. Dei ar putea prea derutant faptul c imperiul a cunoscut
un succes la nivel mondial, imperiul democratic al Americii a fost mai puin tiranic dect cel
global britanic i ntr-o msur foarte mare mai puin tiranic dect imperiile de dinaintea sa.
Prin convenia adoptat de analitii relaiilor internaionale pentru a descrie mediul global
n perioada cuprins ntre testele sovietice cu bombe nucleare din august 1949 i cderea Uniunii
Sovietice n decembrie 1991 ca fiind se contureaz o lume bipolar. Aceasta este o descriere
potrivit pentru a caracteriza echilibrul militar dintre SUA i Uniunea Sovietic n perioada
respectiv. Cele dou mari puteri aveau posibilitatea de a se autodostruge, cu armele lor atomice,
iar acea contiin militar a fost un element central al crizelor politice recurente ale epocii, n
special cea a rachetelor cubaneze din toamna anului 1962. Puterile mai mici nu prea aveau de
ales dect s se alieze cu una dintre cele doua superputeri.
ns dintr-o perspectiv mai larg, prin prisma civilizaiilor descrierea bipolar nu se
potrivete. Chiar dac nu reueau s se detaeze de ruii sovietici n materie de rachete balistice
intercontinentale i chiar dac elita oamenilor de tiin rui a reuit s lanseze pe orbit un
satelit, Sputnik, nainte ca cercettorii americani n domeniul militar s reueasc acest lucru,
americanii dominau n majoritatea celorlalte aspecte care contau pentru oamenii de pretutindeni,
cnd acetia aflau cum se tria n SUA i cum se tria n URSS. ntre 1950 i 1960, producia
economic a Japoniei a reuit s se dubleze, n vreme ce economiile Poloniei i Ungariei, flate
sub dominie sovietic, au crescut fiecare cu puin sub 60%. n 1960, o Europ occidental
restabilit, sub protecia NATO, avea un PIB pe cap de locuitor de 2,5 ori mai mare decat cel al
Europei de Est comuniste.
Exist n lumea ntreag o team fa de accentul pus n prezent de America pe arme i
bani. Dar rmne valabil i faptul c principalul imperialism pe care il exercit americanii este
imperialismul atraciei, scria ,ax Lerner, jurnalist i profesor de civilizaie american la
Universitatea Brandeis, n cartea sa din 1957, America as a Cilization.Dac nu este admirat,
este invidiat; chiar i dumanii i rivalii ii aduc un omagiu imitndu-l. Oamenii din lumea
ntreag se ntorc aproape dintr-un impuls incontrolabil spre imaginea americanului,se minuna
Lerner. Chiar i un critic al atitudinii imperiale a Americii, scriitorul francez Emmanuel Todd, a
recunoscut ulterior: Cea mai mare parte a lumii a acceptat instaurarea hegemoniei Americii, n
pofida unor grupuri de simpatizani ai somunitilor, din rndul ranilor, al clasei muncitoare i al
multor altor indivizi.
Partea a doua Sfritul democraiei cerceteaz cu ce se confrunt SUA n prezent,
unul dintre capitole fiind denumit n mod sugestiv America Mediocr i descrie cum Statele
Unite au czut prad banalului i mediocritii n faa altor regiuni sau puteri emergente.
Explicaiile pe care le ofer autorul pentru incapacitatea americanilor de a ine pasul cu
modernitatea sau de a implementa cu success ideile de care poporul american nc nu duce lips
includ defectele democraiei americane, dar i efectul paralizant pe care puterea se pare c a
avut-o asupra iniiativei americane.
In principiu,e dificil de stabilit cu exactitate momentul n care o anumit civilizaie atinge
punctul maxim al influenei sale.Momentul de apogeu atins de civilizaia rus,este reprezentat
din punct de vedere al autorului de lansarea satelitului Sputnik n 1957,depind astfel tot ce
reuise orice ar,chiar i America n materie de explorri spaiale.Declinul Imperiului Britanic a
nceput n momentul n care Londra a implorat Washingtongul sa i preia responsabilitile
globale,sau poate chiar mai devreme ,nca din perioada regelui Eduard,de dinainte de Primul
Rzboi Mondial i de distrugerile provocate de conflagraie asupra economiei britanice.
Civilizaia islamic s-a bucurat de o nflorire ntre secolele al VIII-lea i al XII-lea,dar i-a
pierdut poziia de lider global n secolul al XIII-lea,cand Europa cretin a nceput sa recapete
controlul asupra Mrii Mediterane,iar din Asia au venit mongolii.
Cei care cred n idea c tot ce urc trebuie sa i coboare nu sunt buni cunosctori ai
istoriei,care nu reprezint o tiin exact precum fizica.
Datorit naturii globalizrii,n care ideile i talentele circul att de rapid,este posibil s
nu mai apar niciodat o civilizaie deinatoare a standardelor absolute,unic,ca America n
secXX,Marea Britanie n secolul al XIX-lea i Imperiul Roman cu mult n urma.Fora ei militara
rmane standardul absolut la nivel global dar nu se mai poate pretinde c America este cea care
dicteaz ritmul ntregii lumi i care fixeaz standardele pentru valorile de referin.Lumea ii
ndreapt tot mai mult atenia spre o gam variat de modele,cutndu-l pe cel mai bun,iar
America nu este dect una dintre numeroasele civilizaii supuse acestei explorri.Acest lucru
submineaz n manier ireversibil,concepia cheie a Secolului American,ce consider America
drept unic standard al viitorului.
A existat o vreme cnd un tnr savant american n formare s-ar fi simit obligat sa
munceasc timp de civa ani ntr-un laborator de renume din Europa , aa cum a fcut fizicianul
Robert Oppenheimer , printele bombei atomice americane , care , n anii 1920 dup finalizarea
studiilor , a petrecut civa ani ntr-un important centru de fizic teoretic .Dup cel de-al Doilea
Rzboi Mondial , savanii europeni au simit o nevoie similar de a-i consolida cariera i de a-i
lrgi orizontul de gndire fcnd practic n universiti din SUA , ca Harvard . S-au dus acele
timpuri , deoarece n prezent , America nu mai este centrul lumii tiinifice .
Exist noduri de excelen , rspndite in orae i regiuni din ntreaga lume , inclusiv
unele noi , precum Singapore , care investete foarte muli bani pentru a atrage cercettori de
talie mondial n domeniul biomedicinii , ntr-o incercare curajoas de a deveni numrul unu
mondial n numai civa ani . America are nc mai multe noduri de excelen dect oricine
altcineva , dar diferena se reduce simitor. Cele mai evidente i cele mai dureroase pentru
americanii de rnd sunt suferinele cronice din domeniul economiei .
Rolul Americii de portdrapel al societilor egalitariste s-a sfrit la mijlocul anilor
1970. ncepnd cu acea perioad , inegalitatea de venituri a crescut tot mai mult din diverse
motive , inclusiv acela c America nu reuea s le ofere tuturor cetenilor si acces la o educaie
de prima mn, ncepnd cu coala primar.
Un studiu realizat n 2007 de Pew Charitable Trusts, a constatat c mobilitatea
economic era, de fapt , mai ridicat n Danemarca , Finlanda i Canada dect n America , ba
chiar dup anumii indicatori , mobilitatea economica ar fi mai ridicat i n Marea Britanie ,
chiar i n Germania (n ciuda reputaiei sale de societate ce adopt lent schimbrile).
Dar care sunt leciile pe care trebuie s le nvee lumea? Spectaculoasa prbuire a
pieelor financiare americane din 2008- care a obligat guvernul s salveze firmele de pe Wall
Street , aflate n pragul falimentului a fost cauzat parial de creditori slabi , care au finanat
produse de slab calitate , prost ntelese de cumprtori. Mai mult , nici modelul american de
management al companiilor nu mai reprezint standardul absolut n lume pentru secolul XXI.

Industria auto american , care se bucura cndva de poziia dominant , a intrat n declin ,
cel puin de 30 de ani ncoace. Aceasta este povestea unei viziuni ce a dat gre, a stagnrii
birocratice si a erodrii angajamentului fa de calitate. n iulie 2008 , indicele de capitalizare
bursier a GM era de 6 miliarde de dolari , fa de 163 de miliarde ct avea Toyota . O ultim
dovad a prbuirii Americii de pe culmile dezvoltrii eonomice se regsete n declinul
statutului dolarului american altdat atotputernicul dolar. Nici o alt moned nu a nlocuit
dolarul ca unitate principal, preferat la nivel global . Dar supremaia de care s-a bucurat
altdat dolarul ncepe s fie nlocuit cu un aranjament financiar multipolar. Pentru investitorul
global , lumea nu mai graviteaz n jurul SUA.

n prezent , viteza ine de ritmul i de calitatea conexiunilor digitale , iar America a rmas
n urma celorlalte ri. S analizm doar unul dintre indicatorii-standard ai vitezei digitale :
timpul necesar pentru a descrca date de pe Internet pe un calculator personal . Japonia este lider
mondial n aceast privin , pe cnd America se plasez pe locul 15 n lume . Mai mult , accesul
la reelele de band larg este de circa patru ori mai ieftin n Japonia dect in America. Una
dintre cele mai exasperante dovezi ale faptului c America ncepe s rmn n urm n rolul de
civilizaie ce reprezint standardul absolut apare n mintea americanului expatriat,care se
conecteaz la Internet sau iniiaz un apel telefonic pe mobil , n ri ca Japonia , Coreea de Sud,
Finlanda sau Norvegia. Acolo , procesrile sunt mai rapide dect in America.

Renumitul critic de arhitectur Paul Goldberger a pus aceast ntrebare : Poate cineva
s proiecteze un aeroport un aeroport frumos ? Rspunsul a fost da- dar nu n Statele Unite ,
unde ultimul lucru cu care i bat capul companiile aeriene si autoritile aeroportuare , n goana
lor dup bani , este gustul estetic. . Cele mai bune aeroporturi noi din lume , a spus
Goldberger , sunt n Beijing ( unde arhitectul britanic Normal Foster a proiectat un terminal
enorm ) i la periferia Madridului , unde o firm britanic a creat i ea un nou terminal .

America secolului XXI nu are indiferent cum am privi nici cel mai bun sistem de servicii
medicale i nici cel mai sntos popor din lume.
Dintre cele optsprezece ri din Europa occidental, paisprezece au o speran de via mai
ridicat pentru brbai i toate optsprezece se bucur de o speran de via mai ridicat pentru
femei dect cea a americanilor albi contemporani .
Adesea se crede c America are un avantaj demografic asupra Europei, datorit ratei
natalitii ridicate, ns n decadele urmtoare, ea ar putea suferi din punct de vedere economic n
comparaie cu Europa, dac se dovedete c europenii mai sntoi pot lucra mai productiv dect
americanii de aceeai vrst.Pe msur ce munca devine tot mai puin solicitant fizic, n ambele
societi cursa va fi cel mai probabil ctigat de cei cu mintea mai ager, dect de cei cu fora
fizic mai mare.
n calitate de societate autointitulat drept futurist, America are o bogat literatur
science-fiction, iar potenialul su tehnologic este imbatabil.Dup cum ar fi de ateptat, America
este lider mondial n materie de aplicaii militare ale roboticii, ns n domeniul vieii cotidiene
japonezii dein supremaia.Gndirea american este fixat pe ideea de robot ca instrument
militar, n timp ce n mentalitatea japonez, robotul reprezint o creaie destinat amuzamentului.
n secolul XXI, frontiera micrii moderne pentru drepturi civile s-a reorientat spre un alt
subiect controversat- cstoriile ntre persoane de acelai sex. n acest domeniu America rmne
mediocr, tabra opozanilor fa de cstoriile homosexuale fiind condus de conservatorii care
pretind c Biblia este de partea lor. Prima ar din lume care a legalizat cstoriile ntre persoane
de acelai sex a fost Olanda, n 2001.
Un alt indicator al modernitii din secolul XXI l reprezint progresul spre o societate
ecologic.Numeroi americani preau s cread ns c micarea ecologist era un crez adoptat
de extrema stng, ce ar fi produs daune ngrozitoare economiei capitaliste a Americii.Standardul
de referin n domeniul conservrii energiei a devenit Danemarca. Pe parcursul a treizeci de ani
Danemarca a reuit s-i dubleze capacitatea economic fr a crete consumul de energie.
Danezul din clasa de mijloc se bucura de 80% din venitul americanului din clasa de mijloc, dar
utiliza ntr-un an mai puin de jumtate din cantitatea de electricitate necesar unui
american.Standardul de refein n domeniul aplicaiilor eoliene a fost dat de Spania: n 2007,
vntul asigura peste 9% din necesarul de curent electric al Spaniei, dar numai circa 1% din cel al
Americii. Standardul de referin pentru utilizarea etanolului ca surs de biocombustibil a fost
stabilit n Brazilia, n pofida faptului c America avea un potenial imens pentru producia de
etanol.
n prezent, perspectiva declinului relativ domin n rndul profesionalitilor din
domeniul politicii externe, al securitii naionale i din rndurile ageniilor de informaii.n
raportul din 2004, Mapping the Global Future, publicat n National Intelligence Council, autorii
concluzionau c, pn n 2020, Statele Unite se vor confrunt cu o erodare a poziiei de putere
relativ.
De asemenea, autorii mai afirmau:Posibila ascensiune a Chinei i a Indiei, precum i a
altor state, n calitate de juctori globali majori- similar cu renaterea Germaniei unite n secolul
al XIX- lea va transforma peisajul geopolitic, avnd un impact cu potenial la fel de dramatic
ca evenimentele din cele dou secole precedente. Dup cum comentatorii se refer la secolul XX
ca fiind <Secolul American>, secolul XXI poate fi privit ca momentul n care Asia, n frunte cu
India i China, d startul unui secol propriu.
Actuala poziie financiar a Americii reprezint un obstacol serios ncalea capacitii sale
de a implementa o politic extern gresiv, fra a fi deranjat de alte puteri. Problema ine de
datorii, astfel n iunie 2008, SUA a atins un punct de cotitur ambiguu.Pentru prima dat n
istorie, procentul de deintori strini de bilete de trezorerie americane l-a depit pe cel al
proprietarilor interni.
n 1970, procentul datoriei de stat deinute de strini era sub 20%. O mare parte din
datorie se afla n minile bncilor centrake din state pe cale s ajung mari puteri, cum ar fi
China; este probabil ca participarea strin s creasc n continuare n anii ce urmeaz, n
condiiile n care Washingtonul depinde de state precum China ca s cumpere obligaiunile prin
care se finaneaz salvarea sistemului financiar american.

Partea a treia Lumi post-America prezint poteniale scenarii pentru viitorul mai mult
sau mai puin ndeprtat. Cele cinci posibiliti pe care Starobin le identific: haos, prezentat att
sub aspect negative, dar i perspective luminoase, multipolaritate, Secolul Chinezesc. Apoi, alte
scenarii includ oraele stat: Londra, New York, Beijing, Dubai, Singapore ce devin relativ
autonome i care ncep s acioneze precum un stat de sine stttor se d exemplul Poliiei din
New York care are ofieri n afara Statelor Unite; ultimul scenariu sugereaz posibilitatea
unei civilizaii universale.
n final, partea a patra i ultima America, dup America discut despre viitorul SUA
aa cum l vede el. Aceast parte pune accent pe California, drept statul cu cea mai pronunat
orientare ctre viitor i din punctul su de vedere cel mai modern i liber caracterizat prin
multiculturalite i o economie i o politic postimperiale.
California are un mare potential.Acesta este cel mai modern stat dintre teritoriile
americane,cel mai liber,cel mai sofisticat din punct de vedere tehnologic.California ca stat
natiune ar sugera un rol in cadrul unei ordini globale multipolare.
n cadrul acestor patru mari teme ale lucrrii, Starobin reuete s fac i o descriere
demn de considerat a puterilor ce candideaz pe poziia de hegemon a SUA China, Rusia i
India. Am considerat cteva idei ce merit inute minte, Spre exemplu, autorul argumenteaz c
India i Statele Unite ale Americii reprezint o alian improbabil n ciuda faptului c cele dou
state au n comun limba englez i sunt ri democratice. India dorete independen n sensul
impunerii n regiune drept putere de sine stttoare i consider c se poate apra fr intervenia
Washington-ului, alegnd s i dezvolte flota.
Capitolul dedicat revenirii Rusiei pe scena global ncepe cu un citat sugestiv al lui
Nikolai Berdiaev ruii au un efect tulburtor asupra popoarelor din Occident i insist
asupra faptului c Rusia apeleaz la trecutul istoric i cunoate o revigorare a sentimentelor
naionaliste.
Ct despre China, Starobin vede o deschidere a Beijingului ctre lume i o reajustare a
principiilor definitorii ale economiei i culturii chineze astfel nct China ar putea deveni un
model de succes, reuind ceea ce a reuit i America n cazul su: s atrag dorina unor state s
accepte China drept hegemon. Starobin evideniaz metoda chinez de a se implica n America
Latin, exemplul dat fiind Chile, unde autorul a vizitat minele de cupru la care se lucreaz n
parteneriat cu Beijing-ul; vorbete despre China ca o putere care nu ncearc s se impun prin
for, ci ncearc s creeze legturi bazate pe interese mutual, dar i pe cultur drept dovad
centrele Confucius dintr-o serie de ri