Sunteți pe pagina 1din 323

Eric Linklater

THE WIND ON THE MOON


New York
The Macmillam Company
1945

ERIC LINKLATER

COPERTA DE MAGDA BRSAN

DESENE DE NICOLAS BENTLEY

Capitolul I
O ramur a Mrului, cenuiu de btrnee, izbi n
fereastra camerei unde maiorul nefru i fcea bagajul.
Strni un zgomot att de brusc i de surprinztor, la fel ca
un pota mnios ntr-o diminea geroas, nct maiorul
i ridic privirea, dintr-o dat ncruntat, iar Dina scp
flaconul de argint ce-1 inea n mn, i Dorinda scoase un
ipt ascuit, ca o bufniic.
Maiorul se ndrept spre fereastr i trase de-o parte
perdeaua.
Ia uitai-v la lun, zise.
Printre ramurile Mrului, luna privea drept n odaie.
Chipul i era palid i rtcit i i se aninase de jur mprejur
un rotocol de pcl luminoas.
E vnt pe lun, spuse Tata. Nu-mi place deloc cum
arat. Cnd e vnt pe lun, trebuie s fii foarte atente cum
v purtai. Fiindc, dac-i un vnt ru i v purtai prost,
are s v sufle drept n inim i nseamn c atunci v vei
purta prost mult vreme. Aa c sper c n seara asta o s

v purtai bine, de vreme ce eu am s fiu, cel puin un an


de aici nainte, foarte departe, ntr-o ar strin i nu
vreau s v tiu o pacoste pentru Mama, s-o hruii cu
nzbtiile voastre ct va fi singur. Credei c-ai putea s fii
cumini dac v dai ntr-adevr osteneala?
O s fie foarte greu, spuse Dina.
Da, foarte greu, zise i Dorinda.
Aproape sigur c-o s facem o mulime de rele, orict
de mult o s ne silim s fim cumini, oft Dina.
Foarte des, spuse Dorinda, cnd credem noi c ne
purtm bine, unii dintre oamenii mari spun c sntem
foarte rele. E greu s tii cnd eti cuminte i cnd nu.
Oare v-ar fi de folos, ntreb Tata, dac v-a da o
btaie bun nainte de plecare?
Adesea vorbea el de btaie, fiindc dnsul, cnd fusese
mic, mncase cte o btaie n fiecare sptmn i gndea
c asta i fcuse foarte bine. Dar era prea milos ca s pun
n aplicare aceast convingere.
O btaie zdravn, repet, aproape sigur c v-ar
folosi. V-ar ajuta s m inei minte.
Ne-ar face s plngem, spuse Dina.
Am ipa ca din gur de arpe, zise i Dorinda.
i asta, relu Dina, ar supra-o pe Mama, care nu
poate s sufere s ne aud ipnd.
O s lipsesc un an ntreg, urm Tata, i cum luna are
un cerc alb mprejur, ceea ce nseamn c s-ar putea s
sufle un vnt ru, snt foarte ngrijorat n privina voastr.
Eu nu-s ngrijorat, spuse Dina.
Nici eu, adug Dorinda.
Codiele mele o s fie cu apte centimetri mai lungi
cnd ai s vii napoi, zise Dina.
i eu voi nva pn atunci s not, spuse Dorinda.
Tatl lor arta mhnit i se duse dup dou pistoale pe
care voia s le pun n valiz, pentru c ara unde se
ducea era plin de oameni primejdioi, iar el tia c vor fi
comploturi i urzeli mpotriv-i.
Iar dup ce iei, Dina spuse:

Hai s ncercm s fim cumini, doar ca s se bucure


Tata fiindc aa mult i place s se bucure.
Am putea s-i ajutm s mpacheteze, spuse Dorinda.
Noi am ti s mpachetm cu mult mai frumos ca el.
Ia uite ce de lucruri mai snt de mpachetat!
Nu prea mai e mult loc unde s ncap.
Noi am ti cum s facem o mulime de loc. Ce-ar fi
dac am strnge toate vestoanele i toi pantalonii ca pe
nite crnai lungi, n loc s atrne aa pe umerae?
nct luar trei costume obinuite i dou de uniform de
pe agtoarele care le ineau frumos de o parte a valizei i
le strnser sul, ca pe nite crnai. Apoi mpinser crnaii
n valiz i-i clcar n picioare ca s-i mai turteasc, i
dup aceea puser ase cmi albe la mijloc i aezar
dou perechi de cizme deasupra cmilor.
Snt sigur c-aa e mai bine, spuse Dina.
Dar Dorinda asculta zgomotul pe care-l fcea Mrul,
izbindu-i de fereastr crengile mai lungi. Vntul se nteea
i creanga scotea un zgomot mnios i unul urcios cnd
rmurelele zgriau geamul: rrt, rrt, rrt, hr, hr, rrt.
Dac n meri ar crete clopoei n loc de mere, spuse
Dorinda, ce zgomot drgu ar face de cte ori ar sufla
vntul!
Poate am putea noi s legm nite clopoei n Mr,
spuse Dina.
Chiar la asta m gndeam i eu! se grbi s spun
Dorinda.
E un clopot mare n camera n care ne facem leciile i
mai snt apte clopoei de argint n salon, i trei de bronz
n hol, pe care i-a adus Tata din China.
i eu tiu unde putem gsi un ghem de sfoar, spuse
Dorinda.
O s-i plac foarte mult Tatii, fcu Dina, s-i aduc
aminte de Mr, cum suna din toi clopoeii n ultima sear
pe care a petrecut-o el acas.
Se duser aadar jos i luar clopoeii de argint,
clopoeii de bronz din China i clopotul mare din camera

de lecii i ieir cu ei n grdin. Mrul, de parc i-ar fi


ieit din fire, i scutura ramurile spre cer i zgomotul ce-l
fcea semna cu al unei mulimi mari care uier i
optete mnioas. Dar de fapt nu era suprat, ci doar i
juca jocul lui favorit cu vntul ce se tot nteea, iar cnd se
apropiar Dina i Dorinda, se potoli de tot i le ls s se
care pn n cele mai nalte ramuri ale sale. Ele se
pricepeau s se care n pomi, aa c legar clopoeii de
argint n ramurile cele mai de sus, clopoeii chinezeti de
ramurile mijlocii i clopotul mare din camera de lecii, de
cea mai joas dintre crengi.
De cum terminar i coborr jos, Mrul dete ndat un
brnci ramurilor sale i clopotele prinser a suna.
Din odaia unde-i fcuse Tata bagajul, Dina i Dorinda
stteau i ascultau concertul.
Bim-bam, fcea clopotul cel mare de coal. Bim-bam,
nu mai sta, c te spun la maic-ta! Dou ori dou, haimana!
Nu mai sta, c te spun. Bim-bam, bum! Bim-bam-bum!
Bima-buma, galben-puma, cntau clopoeii de bronz
din China. Clac, tac, scrin de lac. Oho, ho! La Hong Kong
cnd ajung? Drumu-i lung! Drumu-i lung!
Iar clopoeii de argint, sus, n naltul pomului, cntau:
iuil, iuici, clare pe un arici, nclai cu ciupici, vinaici, vin-aici! Ca s fure, ghici, ghici, ce? O goace cu
mrgele i-un ceaun cu cireele Piigoi i mierle, voi i
ceii amndoi. iu, iu, iu! Vau, vau, vau! Eu c-un bici,
(plici, plici, plici! i lum la goan prin urzici.
Ce concert drgu! spuse Dina.
E foarte frumos! adeveri Dorinda.
Dar n clipa aceea intrar n odaie tatl i mama lor i se
putea vedea foarte bine c erau amndoi speriai i
suprai. Mama era nalt i frumoas, dar se ngrijora din
te miri ce. Ea purta totdeauna la gt un irag lung de
mrgele. Uneori erau albe, uneori verzi i alteori roii, dar
totdeauna se legnau de colo-colo cnd mergea, i deseori,
cnd se ntorcea n grab, mrgelele se zvrleau n lturi i
rsturnau cte ceva de pe mas.

Ce s-a ntmplat? strig Mama. De unde vine


zgomotul sta ngrozitor?
E un zgomot foarte drgu, spuse Dina.
Credeam c arde casa! fcu doamna inefru. O, ce
tare m-ai speriat!
Dou ori dou, haimana! fcu suprat clopotul de
coal.
Mrul d un concert, spuse Dina.
Fiindc e ultima sear pe care o petrece Tata acas,
explic Dorinda.
La Hong Kong cnd ajung? Drumu-i lung! Drumu-i lung!
cntau clopoeii din China.
Ar fi trebuit s v nchipuii ce tare o s m sperii,
spuse doamna inefru. A fost foarte, foarte nechibzuit din
partea voastr s facei una ca asta!
V-am interzis s v crai n pomi pe ntuneric,
spuse Tata.
E foarte primejdios ce-ai fcut. Sntei dou fetie
rele.
iuil, iuici, clare pe un arici, flecreau clopoeii de
argint din vrful pomului. Vin-aici, vin-aici! iu, iu, iu,
plici, plici, plici.
Nu puteam s pim nimic, spuse Dina. Pomul nici
nu s-a clintit cnd ne-am urcat noi n el.
Doamne ferete! exclam Mama. Ia uite-aicea!
Nu, c asta-i prea de tot! strig Tata, uluit, neputnd
s-i ia ochii de la valiz, unde hainele lui stteau
nfurate strns n chip de crnai i cizmele aezate
frumos deasupra cmilor albe.
Zu c-i prea de tot! fcu i doamna inefru. Nu mai
pot s suport.
Aa e! spuse maiorul. Chiar aa, chiar aa! Nici nu
mai tiu ce s spun. Cred c trebuie s v dau la
amndou cte o btaie zdravn.
i-am ajutat s-i faci bagajele, spuse Dina.
Fiindc nu mai era loc n valiz, zise Dorinda.
Da noi am gsit loc pentru toate! adug Dina.

Uniforma mea de gal! exclam maiorul inefru,


desfurnd unul dintre crnai i nlnd la vedere o
tunic roie ncreit ca o armonic.
Copii ri ce sntei! ip doamna inefru.
Dina avea o nfiare posomort, iar Dorinda arta
mnioas. Prinii lor, gndeau ele, erau ct se poate de
nerecunosctori. Nu tiuser s preuiasc un ajutor
nsemnat n aranjarea bagajelor, nu se bucuraser de
minunatul concert din pom. Prinii notri, gndeau Dina
i Dorinda, se poart cum nu se poate mai prost.
De ce ne-am sili s fim copii buni, ntreb Dina, dac
tot nu v dai seama ce copii buni sntem?
Atunci mai bine s ne facem de cap i s fim copii ri!
spuse Dorinda.
Sntei ntr-adevr nite copii foarte ri! zise Mama.
Poate c nu e vina lor, spuse Tata. E vnt pe lun, i,
dac e cumva un vnt ru, poate c le-a suflat n inim.
Mai bine ai merge la culcare pn nu mai facei i
alte pozne! hotr Mama.
Dar trecu mult pn ce Dina i Dorinda s adoarm,
pentru c, atunci cnd ridicar jaluzeaua, luna privi n
odaie i amndurora li se pru c luna rdea. Aa c, n loc
s le par ru de ce fcuser, ncepur i ele s rd.
Dar dimineaa, ndat dup micul dejun, fur foarte
mhnite cnd tatl lor le srut de rmas bun, pentru c
tiau c el va lipsi vreme ndelungat. Toat ziua aceea
rmaser linitite de tot i nu le veni s fac nimic, nici
bune, nici rele. Iar Mama gndea c se purtau foarte bine.

Capitolul II

Casa n care triau fetiele se afla n mprejurimile


unui trguor numit Bgrici. La un capt al tr- guorului
era Pdurea Cucui, iar la cellalt capt se gsea un
domeniu mare, mprejmuit cu un zid nalt i aparinnd
unui domn bogat, care avea o grdin zoologic a sa.
Numele lui era Sir Lancastru Lmie. Era i un Scuar n
mijlocul trgului unde locuia doctorul, ntr-o cas mare. l
chema doctorul Fosfor i avea un ochi de sticl. El da
bolnavilor lui nite flacoane cu doctorii, mai mari dect
ddea oricare alt doctor de care auziser ei, nct era foarte
iubit.
De cealalt parte a Scuarului se gsea o brutrie, o
bcnie i o mcelrie. Mcelarul era domnul Pielevac,
bcanul, domnul Mierosu, iar brutarul, domnul Frm.
Domnul Pielevac era un omule gras, cu o fa roie i
fr un fir de pr pe cap; domnul Mierosu era nalt i slab,
cu gt lung i cu o fa trist; domnul Frm avea un
picior de lemn. Toi trei erau nsurai cu nite neveste cum
nu se poate mai vorbree. Domnul i doamna Pielevac
erau prinii a patru biei; domnul i doamna Frm
aveau i ei trei fete, pe cnd domnul i doamna Mierosu
rmseser fr copii.
Un rule curgea ctre captul dinspre nord al
trguorului i cu faa la un cot al apei se ridicau casa
parohiei i o alt cas mare, care-i aparinea domnului
Justin Zbrci, Judector al Maiestii Sale ntr-atta de
bucuros s judece, nct nu-i lepda peruca din cap nici
cnd i lua gustarea de diminea.
Domnul Turl, vicarul, care locuia n casa parohiei, era
un om prietenos, cruia i plcea s aud oamenii cntnd
i care-i druia toi banii sracilor. Nevasta lui era mai
chibzuit i nu-i ddea s mnnce domnului Turl nici ct
s se sature. Tatl ei fusese de asemenea preot, iar dn- sa
mai avea apte surori, dintre care una era guvernanta
fetielor Dina i Dorinda inefru. O chema domnioara
Btrtie.
Domnioara Btrtie era convins c cel mai important

lucru din lume este s cunoti ct mai multe, i n fiecare


ceas al zilei ea i ddea cea mai mare silin ca s le fac
pe Dina i pe Dorinda s nvee tot felul de lucruri,
indiferent dac erau folositoare sau nu. Chiar n timpul
micului dejun, sau la masa de prnz, ea vorbea cam aa:
Eti bun s-mi dai mai aproape piperul, Dorinda?
Piperul, dup cum sper c tii, este un condiment. Exist
piper negru, piper alb i piper rou. Piperul era pe vremuri
un monopol al regelui Portugaliei. La ora actual, parte din
producia de piper provine din Penang. Penang nseamn
Insula Nucilor Areca. La un moment dat, a fost folosit ca
penitenciar, adic nchisoare. Cuvntul nchisoare se trage
din cuvntul prehensio, adic prins. nchisorile noastre
erau mai nainte foarte prost ntreinute, dar, treptat, s-au
introdus reforme. Newgate a fost o celebr nchisoare
veche, Sing-Sing este o binecunoscut nchisoare
modern. Pune, te rog, piperul la loc.
ntr-o zi, pe cnd vorbea ea cam aa, Dina spuse:
Eu tiu ceva cu mult mai important dect s nvei cte
i mai cte.
Ce anume? ntreab domnioara Btrtie.
S mnnci, spuse Dina. A mai vrea puin budinc,
dac se poate.
i mie mi-e foame, zise Dorinda.
Cred c trebuie s-l chem pe doctorul Fosfor, s v
vad, zise mama lor. Mncai mult mai mult ca de obicei i
v ngrai amndou prea tare.
Ne place s mncm, spuse Dina.
Da, ne place mult, zise i Dorinda.
Pentru c mncarea e tot ce-i mai important pe lume,

zise Dina. Mie mi place s mnnc.


Chiar n clipa cnd spunea asta, Dina i ddea seama c
era pe cale s se poarte, ntr-adevr, foarte necuviincios.
Ea i Dorinda vorbiser destul de mult despre vntul din
lun, care poate c le-o fi suflat n inimi, i amndou
simeau c se apropia timpul cnd aveau s fac pozne mai
mari ca oricnd. Erau, aadar, foarte nerbdtoare, pentru
c se ateptau s se distreze de minune. i iat c Dina
descoperise subit c unul dintre mijloacele cele mai bune
pentru a deveni un copil nesuferit este s te ari
nemsurat de lacom. Totodat, simea c-i este o foame
extraordinar, aa c lcomia i prea lucrul cel mai firesc
din lume.
mi place mult s mnnc, repet.
i doamnei Zgripobuna i place, spuse Dorinda, iar
Dina rse auzind-o, pentru c doamna Zgripobuna era un
personaj despre care li se interzisese s vorbeasc. Aa c
Dina i dete seama c Dorinda, ca i ea, era gata de nite
pozne nstrunice.
Copii! exclam mama lor. V-am spus s nu mai
pomenii niciodat numele sta. Nici nu cred s existe un
personaj ca doamna Zgripobuna.
Ba da, exist, spuse Dina.
Nu trebuie niciodat s-i contrazici mama, interveni

domnioara Btrtie. Orice mam i iubete copiii i tie


ce e mai bine pentru ei. n Grecia antic a fost o mam pe
care o chema Niobe i care avea nu mai puin de
doisprezece copii, ase biei i ase fete. Nici unul dintre
ei, snt sigur, nu-i contrazicea mama.
Doamna Zgripobuna locuiete n Pdurea Cucui i
eu am fost la ea n vizit ieri. A mai vrea puin budinc!
urm Dina cu ndrtnicie.
Foarte puin lume o vzuse pe doamna Zgripobuna,
dei muli auziser de dnsa. Dup povetile Dinei, era o
femeie btrn, cu un neg pros pe brbie i cu un ochi
mai mare ca cellalt. Tria singur, aa spunea Dina, ntro csu verde, cu obloane galbene i cu o u roie, n cel
mai ntunecat col al Pdurii Cucui.
Prima oar cnd am ntlnit-o eu, continu Dina,
doamna Zgripobuna i lua masa de prnz i era un
prnz grozav! Mai nti i nti, a mncat o omlet din
dousprezece ou de potrniche, pe care le gsise dnsa.
Dup asta a mncat potrnichea fript, cu sos alb i cu
conopid, i cartofi prjii ca garnitur. Apoi a mncat
brnz cu smntn i o bucat de tort cu crem de
migdale.
Dac persoana aceasta exist, spuse domnioara
Btrtie, noi de ce n-am vzut-o niciodat?
Pentru c ea tie o mulime de vrji, explic Dina, i
poate s se fac nevzut de cei care nu-i plac.
Hai c vorbeti prostii, interveni Mama. Spui numai
ruti i prostii i dac ar fi Tata aici, l-a pune s-i dea
o btaie.
Dar el nu ne-ar bate, fcu Dorinda. Niciodat nu ne-a
btut de-adevrat.
Ah, ct sntei de urcioase! spuse Mama. M scoatei
din fire.
Domnioara Btrtie, care tot se mai strduia s fie
istea, i spuse Dinei:
Mi-ar plcea foarte mult s-o cunosc i eu pe doamna
Zgripobuna. N-ai vrea s m iei i pe mine cnd te mai

duci la ea?
Degeaba v-a lua, spuse Dina, pentru c
dumneavoastr sntei dintre aceia care nu-i plac.
Atunci snt dintre aceia care trebuie s refuze s
cread c ea exist, spuse domnioara Btrtie, suprat.
Pentru c nici tu i nici dnsa, pare-se, nu-mi putei da
vreo dovad a existenei ei.
Ba putem, fcu Dina.
Cum? ntreb Mama.
Mai d-mi budinc i-o s dovedesc.
i mie! strig Dorinda, plngcios.
Ai mncat i aa prea mult, oft Mama, dar ce s
fac, s v mai dau. i le mai ddu la amndou cte o
porie mare de budinc.
i acum, dovada existenei doamnei Zgripobuna!
Mai ateptai pn mine, spuse Dina. i atunci o s
v dovedesc.
n dimineaa urmtoare, ea i Dorinda suir scrile i
btur la ua camerei domnioarei Btrtie. Era o odaie
drgu, cu o fereastr spre sud, un pat de frasin i o
mas de toalet din frasin; mai avea i un birou de frasin,
la care edea de obicei domnioara Btrtie i le scria
scrisori celor apte surori ale ei. Pereii fuseser mbrcai
de curnd cu nite tapete, alese chiar de domnioara
Btrtie. Pe tapete erau pictai trandafiri roii, atrnnd n
ghirlande mari, unduinde, i n mijlocul fiecrei ghirlande
edea cte un porumbel albastru cu o fund roz la gt.
Intr! strig domnioara Btrtie, care edea la
biroul ei de frasin i scria o scrisoare uneia dintre surorile
ei. Bnuiesc c ai venit, adug, ca s-mi aducei dovada
c doamna Zgripobuna exist cu adevrat.
Da, zise Dina.
O s fie foarte interesant, spuse cu rceal
domnioara Btrtie.
Dina i art o cutiu plin cu semine galbene.
Asta e smn pentru porumbei, spuse, i mi-a dat-o
doamna Zgripobuna. Cnd o s-o zvrl pe jos, toi

porumbeii de pe tapetul dumneavoastr din perete or s se


nsufleeasc i or s zboare. Ai face bine s deschidei
fereastra.
De cnd snt n-am auzit asemenea absurditi!
exclam domnioara Btrtie. Sper c n-o s v apucai
s-mi murdrii camera, aruncnd pe jos smn pentru
psri!
Dar Dina, dintr-o singur micare, mprtie toat
smna pe covor i imediat toi porumbeii de pe tapetul de
hrtie din perete ncepur s-i mite capetele, s-i
ntind aripile i s umple camera cu gnguritul lor. Guguu, gu-guu-gu, fceau.
Domnioara Btrtie rmase foarte uluit i se fcu
alb ca varul la fa cnd nti un porumbel, apoi altul i
desfcur fundele roz de la gt i le lepdar pe jos. Guguu, fceau, n timp ce-i dezlegau fundele, una dup alta,
i dup felul cum gungureau era limpede c le displceau
aceste podoabe neghioabe.
Apoi se lsar din zbor pe podea i ciugulir smn.
Toat podeaua era plin de porumbei, iar cnd se nlar,
iscar un vnt mare n camer cu btaia aripilor lor.
Domnioarei Btrtie i flfia prul pe lng ochi i Dinei i
se ridicar poalele rochiei, iar pe Dorinda fu ct p-aci s-o
rstoarne btaia vntului.
Dar Dina deschise fereastra i toi porumbeii i luar
zborul i se duser drept ctre Pdurea Cucui.
Acum credei n doamna Zgripobuna? ntreb Dina
triumftor.
Domnioara Btrtie era ns cu totul i cu totul
copleit de aceast ntmplare i nu tia ce s rspund.
Fr s mai zboveasc mcar s-i aranjeze prul,
cobor n fug scrile pentru a-i povesti cu de-amnuntul
doamnei inefru ce se ntmplase. Doamna inefru n-a
crezut-o pn ce nu vzu ea nsi tapetul de pe pereii
odii domnioarei Btrtie. Ghirlandele de trandafiri mai
erau la locul lor, dar toi porumbeii pieriser, iar pe

duumea zceau lepdate funduliele roz pe care i le


rupseser de la gt. Cnd vzu doamna inefru una ca
asta, fu foarte tulburat i trebui s se ntind pe divan i
s se odihneasc o or.

n ziua aceea, buctreasa le servi la prnz sup de roii,


limb rece cu salat i tart cu jeleu de coacze. Dina
mnc dou farfurii cu sup, trei porii de limb i trei
tarte. Dorinda a mncat trei farfurii de sup, o porie de
limb i patru tarte. Mama lor tia c ele mnnc peste
msur de mult, dar era att de speriat de ntmplarea cu
porumbeii care zburaser de pe tapet, nct nu cutez s

refuze de a le da tot ce cereau. Domnioara Btrtie mai


era i acum niel cam palid i, cu toate c se uita
dezolat la cantitile enorme pe care le nghieau fetiele,
mai c nu putea vorbi. Ddu, totui, cteva lmuriri despre
salate.
Cuvntul salat, spuse, vine de la latinescul salare,
care nseamn a sra. Eu, una, nu prea snt amatoare de
sare, filozoful Platon, ns, o numete o substan
ndrgit de zei. n unele pri ale Africii Centrale este de
asemenea mult preuit i folosirea ei este restrns la
clasa celor bogai. Puini oameni i dau seama de
ntinderea enorm a continentului african. Are aproape
dousprezece milioane de mile ptrate i din nord pn la
capul Angulhas, n sud, e o distan de cinci mii de mile.
Printre cele mai celebre nume legate de Africa snt cele ale
reginei Cleopatra i al doctorului Livingstone
Dar nimeni nu-i prea ddu atenie i tcu degrab.
Cu timpul, Dina i Dorinda ncepur s mnnce tot mai
mult. La gustarea de diminea mncau fulgi de ovz cu
smntn, pete i slnin, i ou, i crnat, i roii, pine
prjit i marmelad, i cornuri unse cu miere. La prnz
mncau friptur de vac i miel rece, friptur de berbec cu
sos de capere, bor scoian i sup cu glute, ciorb, de
iepure i sup de linte, pui fript cu umplutur de cimbru
i ptrunjel, vnat nbuit, cu garnitur de orez i
umplutur de ceap, ra fript cu sos de mere, tart cu
mere i plcint cu ciree, budinc de Yorkshire i budinc
de prune, dulceuri i peltele, i savarin, n afar,
bineneles de diverse salate, i cartofi, i varz de
Bruxelles, i conopid, i fasole verde, i mazre verde, i
tot felul de brnzeturi. Dup mas, la ceai, mncau brioe
i ecleruri cu fric, i bezele, i cozonac cu nuc, i
cozonac cu stafide, i cozonac cu mac, i turt dulce, i
cte o tart cu prune, i plcint cu crem, i tort de
ocolat i pe lng toate astea mai mncau uneori i
niic pine cu unt. Iar la cin mncau compot de fructe, i
fructe crude, portocale i banane, i mere coapte i vreo

trei, patru litri de lapte, pe puin.


Se ngrau din ce n ce mai mult. Att de tare se
ngrau, nct la fiecare trei, patru zile le crpau rochiele
i jacheelele, i nu mai puteau deloc s-i trag ciorapii n
picioare, ntr-atta li se ngroaser. Aa c, la cteva zile o
dat, Mama trebuia s le cumpere rochie noi i jacheele
noi. Dar chiar dac le cumpra rochie i jacheele noi
marea, s zicem, era sigur c pn vineri, sau cel trziu
pn smbt, aveau s le crape toate custurile.
Iar ele tot aa mult mncau. tiau c nu e cuviincios s
fii att de lacom, dar, cum porniser s fie lacome, le era
aproape imposibil s se mai opreasc. Mncarea,
spuneau, e lucrul cel mai important pe lume. Ne place s
mncm i avem de gnd s mncm tot mai mult i mai
mult.
Mama lor era foarte ngrijorat i spunea c va trebui
s-l cheme pe doctorul Fosfor. Se gndea c poate cteva
flacoane mari cu doctorii de-ale lui le-ar vindeca de
aceast groaznic poft de mncare. Dar Dina, ca o feti
rea ce se fcuse, o amenin:
Doctorul Fosfor are un ochi de sticl i, dac-l chemi,
s tii c m duc la doamna Zgripobuna i o rog s-mi
mprumute coofana ei.
Are totdeauna o coofan acas la ea, spuse Dorinda.
i coofenelor le place s fure ochii de sticl de la
oameni, mai zise Dina.
Iar mama lor se sperie att de ru, cnd auzi asta, nct
mult vreme nu mai pomeni de doctorul Fosfor.
Aa c, ntre gustarea de diminea i masa de prnz,
Dina i Dorinda mnca biscuii cu gem de cpuni i fric
cu gem de zmeur, i pandipan cu marmelad de
corcodue. ntre prnz i ceaiul de dup-amiaz, mncau
de obicei jumtate kilogram de bomboane de ciocolat i
ceva fructe glasate, i cteva caramele. Iar pe la miezul
nopii se trezeau adesea i coborau jos la buctrie, unde
mncau tot ce puteau gsi, de exemplu pui rece i ou tari,
i ceva pateu, i cte o plcint cu prune, i cte o felie,

dou de cozonac.
ncetul cu ncetul se ngraser ntr-atta, nct se
fcuser aproape rotunde de tot. i ntr-o bun zi bgar
de seam c abia mai puteau s mearg, aa c se ddur
de-a dura pe scri i srir n sufragerie, de parc ar fi fost
nite baloane.
Atunci mama lor fu att de speriat, nct nu-i mai psa
de ameninrile lor, i att de suprat, nct nu-i mai fu
fric de doamna Zgripobuna.
O s v duc imediat s v vad doctorul Fosfor!
spuse. Ai cptat o nfiare cu totul dezgusttoare! Mi-e
i ruine c snt mama unor fetie care seamn mai mult
cu nite baloane dect cu nite fiine omeneti. Nu e mult
de cnd mi se prea c sntei cei mai drgui copii. Tu,
Dina, cu ochii ti albatri i cu codiele tale galbene, erai
un copil tare drgla, iar Dorinda, cu ochii ei negri i
prul ei negru, inelat, era la fel de ncnttoare. Dar acum
abia pot rbda s m uit la voi, atta sntei amndou de
urte. Dac nu m credei, venii pn n hol i o s vedei
singure.
Aa c se rostogolir de pe scaune, tot de-a dura, i
srir n chip de mingi pn n hol, unde atrna deasupra
cminului o oglind rotund. Era dintr-o sticl ce prea
aproape neagr, dar reflecta totul n culori limpezi i vii, i
cnd sttur Dina i Dorinda n faa oglinzii i se uitar
ntr-nsa, fur i ele uluite. Pentru c vzur c mama lor
spusese adevrul i c, ntr-adevr, semnau mai mult a
baloane dect a copii. Erau chiar niel speriate de ce li se
ntmplase.
Repede, repede! strig Mama. Punei-v plriile i
am s v duc numaidect la doctorul Fosfor. Nu mai e timp
de pierdut! Domnioar Btrtie, trebuie s vii s m
ajui.
Dina i Dorinda se duser s-i ia plriile, dar
constatar c nu le mai puteau folosi. Fiindc ntr-atta se
ngraser i se rotunjiser, nct nici plriile nu le mai
stteau pe cap.

Cine-a mai auzit s-i pui plrie unui balon! fcu


domnioara Btrtie, cu rceal.

Capitolul III
Era o diminea rece i nsorit i de-a lungul
drumului spre trguorul Bgrici se nirau fagi mari ale
cror crengi, desfrunzite acum, pentru c era iarn,
aruncau o reea deas de umbre subiri dintr-o parte ntralta. Era o plimbare plcut i nu mai lung de jumtate
de mil. Dar nici Dina, nici Dorinda nu prea se puteau
bucura de ea. De cnd se apucaser s mnnce att de
mult, nu mai avuseser timp s se plimbe, nct nu mai
fuseser la Bgrici de cteva sptmni. i acum, fiind
ntr-atta de grase i de rotunde, abia se mai puteau urni,
nct mama lor i domnioara Btrtie trebuiau s le
mping. Ba se ddeau de-a dura, ba sreau ca mingile i
nu ajunseser departe c se i umpluser de praf i se
nclziser grozav.
Nu tiu ce-or s gndeasc oamenii sau ce-or s zic.
Spuse doamna inefru, cnd au s ne vad mpingndu-le
pe Dina i Dorinda n felul sta nemaipomenit i ridicol.
Poate n-ar fi trebuit s venim la trg! Poate c-ar fi fost mai
bine s-l chemm pe doctorul Fosfor s vad copiii acas.
i-i ddu Dinei nc un brnci care o mn de-a
rostogolul pe pavajul strzii principale a trgului.
S sperm c toat lumea e prin case i c n-are s
ias, spuse domnioara Btrtie i-i dete Dorindei un
brnci care o fcu s sar de trei ori pe caldarm.
ntr-adevr, nu se vedea nimeni pe strad, dar asta nu
fiindc toat lumea ar fi fost prin case. Era o zi prea
frumoas pentru aa ceva i toat populaia trgului se
gsea n Scuarul unde locuia doctorul Fosfor.

i se ntmpl tocmai atunci ca vicarul s vin s


cumpere o sticl de vopsea pentru pr de la domnul Cear,
farmacistul. I se prea c prul lui ncepuse s bat spre
rou, culoare cu totul nepotrivit pentru un vicar. i
tocmai era pe cale s-i procure o sticl cu vopsea de o
culoare serioas, neagr, cnd se ntlni n pia cu cei
patru biei ai domnului Pielevac, mcelarul, cu cele trei
fete ale domnului Frm, brutarul, cu Mierluu i
Mierlua, copiii gemeni ai domnului Cear, farmacistul, i
cu doamna Mierosu, nevasta bcanului, care le mprea
la toi bomboane, fiindc nu mai era mult pn la Crciun.
Deodat i dete n gnd vicarului c de cel puin dou zile
nu mai auzise pe nimeni cntnd i, fiindc i plceau
grozav cntecele frumoase i cntatul n cor i strig pe
copii i pe doamna Mierosu i le zise:

Cred c ar fi bine dac am cnta cu toii La secerat de


secar.
Doamna Mierosu, care avea i ea o voce frumuic, fu
ndat de acord, iar copiii la fel.
Acu toi deodat! exclam vicarul. Triasc cei ce
secer secara! Biei, triasc cei ce secer secara!
Pn s termine ei cntecul sta, se adunaser n Scuar
patruzeci i opt de persoane i patru duli. Aa c pornir
s cnte: Soarbe cupa tcnd i privindu-m doar! i
frumoasa melodie, cntat foarte tare, mai aduse n Scuar
alte treizeci i trei de persoane i nc optsprezece cini.
Crndu-se pe statuia reginei Victoria, aflat n
mijlocul Scuarului, vicarul, care ntre timp se nsufleise
de-a binelea, strig:
i acum, un cntec splendid, pe care-l tie toat
lumea: John Peel! Deschidei-v buzele, s vuiasc bolta
cereasc! Deschidei-v inimile, pentru el, cel de spi
regeasc! l tii pe John Peel, cel cu strai cenuiu?
Att de tare i att de frumos vuia vzduhul de cntecul
John Peel, cntat de o sut i unsprezece persoane, fiecare
ct putea mai tare, pe cnd cei douzeci i cinci de cini
bteau cu toii cu cozile n pmnt n cel mai perfect ritm,
nct toi ceilali locuitori ai trgului venir n mare grab
s li se alture. i cnd toat populaia se afl n Scuar,
vicarul i puse s cnte Funiculi Funicula.
Asta se petrecea n timp ce doamna inefru i
domnioara Btrtie intrau cu Dina i cu Dorinda n trg
i firete c nu ntlneau pe nimeni pe strzi, pentru c
toat lumea se afla n Scuar. Auzir de departe cntecul
Funiculi Funicula, iar Dina i Dorinda continuar s
nainteze srind ca baloanele pe pavaj pop-bop, bop-pop
n ritmul melodiei. Apoi cntecul se termin i ctva vreme
fu relativ tcere n Scuar, pentru c unii doreau s cnte
Iarmarocul din Widdicombe, iar alii gndeau c ar fi de
cntat acum Luntraii de pe Volga, iar vicarului nsui i-ar
fi plcut s se cnte Voios ce-a fi de-a auzi. ns nu se
puteau hotr ce cntec s aleag.

i atunci Dina i Dorinda aprur, sltnd, n Scuar i


la mic distan ndrtul lor se ivir doamna inefru i
domnioara Btrtie.
Tom Pielevac, biatul cel mai mare al mcelarului, sta
n marginea mulimii i lng el se aflau Catinca Frm,
fata brutarului, i Mierla i Mierluu Cear. De cum le
vzur pe Dina i Dorinda, strigar ntr-un glas: Baloane,
baloane, baloane! Ia uitai-v ce baloane mari! De ndat,
fiece copil care se afla n Scuar ncepu s se repead i s
mping i s mbrnceasc i s se nghesuie, spre a-i
croi drum prin mulime i, n mai puin de un minut, Dina
i Dorinda erau nconjurate din toate prile de vreo
cincizeci, aizeci de biei i fete, care cu toii i cu toatele
strigau n gura mare: Baloane, baloane ce mai baloane
mari!
Oameni vrstnici se luar dup copii i se adunar i ei
n jurul Dinei i Dorindei i fur uluii de nfiarea lor.
Vicarul rmsese cocoat pe statuia reginei Victoria, dar
nimeni nu-i mai ddea atenie acum, n afar de doamna
Mierosu, care se crase i ea pn la dnsul ca s-l
ntrebe dac era de acord s se cnte Crinul din Lagun. Iar
doamna inefru i cu domnioara Btrtie se gseau de
partea cealalt a mulimii i nu se puteau apropia de Dina
i de Dorinda.
Ei i se ntmpl c tocmai atunci Catinca Frm, fata
brutarului, cumprase un pacheel cu ace cu gmlie de la
domnul Bigudiu, proprietarul magazinului de galanterie i
mruniuri. Aceast Catinca avea un pr foarte negru, o
fa foarte alb i picioare foarte lungi i subiri. Era
destul de drgu, dar avea o inim rea. Scoase pachetul
cu ace din buzunar i ddu cteva lui Tom Pielevac i
cteva lui Mierluu i Mierlei Cear, spunndu-le s le
mpart la toi bieii i toate fetiele care se aflau n
mulimea aceea de oameni.
Apoi strig:
Dac snt de adevrat baloane, atunci ar trebui s
crape cnd le nepi! i nfipse un ac n Dorinda.

Tom Pielevac nfipse i el un ac n Dina i toi copiii


strigar: Spargei baloanele! i cei care erau mai aproape
de Dorinda nfipser ace n ea, iar ceilali n Dina.

Dina i Dorinda ncepur s ipe ct le inea gura. ipau


att de tare, nct toat lumea se mir i toi cinii ncepur
s latre.
Doamna Pielevac, nevasta mcelarului, puse mna pe
Tom i-i dete cteva dup ceaf, doamna Bigudiu, nevasta
negustorului de galanterie i mruniuri, care era foarte
mioap, puse mna pe Mierluu i pe Mierla Cear, creznd
c snt copiii ei, i-i ciocni cap n cap. Aa c doamna
Cear o trase de pr pe doamna Bigudiu, iar doamna
Bigudiu fu trntit la pmnt de ctre domnul Frm, care
se inea drz pe piciorul lui de lemn i da n cine nimerea.
Unii dintre copii tot mai nfigeau ace n Dina i n Dorinda,
care urlau mai tare ca oricnd, i aptesprezece cei de

toate rasele ncepur s se ncaiere n opt pri diferite ale


Scuarului, pe cnd toi ceilali cini ltrau din rsputeri ca
s-i ncurajeze.
Doamna Mierosu czu de pe statuia reginei Victoria, dar,
din fericire, pic peste domnul Hrahrb, proprietarul
magazinului de fierrie, care, fiind foarte gras, o salv de
la orice rnire. Vicarul striga: Pace vou! Tcerea e de
aur! Dar, neputndu-l nimeni auzi, nu-i ddea nimeni
atenie.
Atunci, sergentul Bum, gardistul trgului, sufl din
fluieraul lui. Prima oar cnd sufl, toi oamenii vrstnici
se oprir din ceart i se uitar s vad ce se ntmpl. A
doua oar cnd sufl, copiii ncetar s mai ipe i nici nu
mai nfipser ace n Dina i n Dorinda. A treia oar cnd
sufl, cinii ncetar s latre i se fcu o linite desvrit.
n numele regelui! tun sergentul Bum. Dac nu v
purtai cuviincios, v bag pe toi la nchisoare! Btaia,
mucatul, ltratul i orice zaiafet i marafet snt strict
interzise. Fii oameni de treab i ducei-v imediat la
casele voastre. Cine nu-i vede la timp de mncare, o s ia
cteva la spinare! Triasc regele!
Aa c se duser cu toii acas, foarte ruinai, iar
doamna inefru i domnioara Btrtie fcur tot ce se
pricepur ca s le consoleze pe Dina i Dorinda. Dar nimic
nu fu n stare s le potoleasc plnsul, cu toate c domnul
Oite, cruaul, le duse acas cu crua, ceea ce era un
mijloc de locomoie cu mult mai comod dect s te dai de-a
dura.

Capitolul IV

Dina i Dorinda nu se mai opreau din plns. Plngeau


zi i noapte. i pierdur pofta de mncare; nu mai doreau
s mnnce nimic. n schimb beau cantiti enorme de
lapte i de ap i de limonad i de ceai de chimen i
poate c toate aceste lichide se transformau n lacrimi.
Cci, pe zi ce trecea, plngeau tot mai mult. De-a lungul
srbtorilor de iarn plnser ntr-una i zi de zi slbeau.
Se fcur slabe ca nite stlpi de felinar, i apoi slabe ca
nite bee, i apoi i mai slabe. i obrajii le erau totdeauna
roii de plns.
ntr-o zi, pe cnd se gseau n grdin, plngnd sub Mr,
mama lor le privi i spuse:
Snt slabe ca nite chibrite! Cu bietele lor feioare
roii, arat ntocmai ca beele acelea mari de chibrit cu
care-i aprindea tatl lor pipa!
O prim ncercare de a produce chibrituri cu sulf,
spuse domnioara Btrtie, a fost iniiat de ctre omul
de tiin Robert Boyle, n anul 1680. Robert Boyle, fiu al
contelui de Cork, a descoperit Legea lui Boyle, care ne
spune c volumul unei cantiti de gaz variaz invers cu
presiunea. 1680, firete, este anul n care Parlamentul vot
Legea Excluderii, al crei obiect a fost, dup cum ne putem
nchipui, excluderea ducelui de Monmouth.
Doamna inefru nu da atenie domnioarei Btrtie, ci
cltina din cap cu mhnire, oftnd:
Vai, copii, cte suprri i griji mi facei! Trebuie s v
duc s v vad doctorul Fosfor dar mi promii, Dina, c
n-ai s aduci vreo coofan oribil care ar putea s-i fure
ochiul de sticl?
Nu-mi place doctorul Fosfor, spuse Dina.
Nici mie, zise Dorinda.
Dar nici nu putei umbla printre oameni cu
nfiarea asta de bee de chibrit, strui Mama, uitnduse de aproape la ele i cltinnd din cap foarte mhnit.
Mama purta un colier lung la gt; de data aceasta era din
mrgele mari, galbene; i pe cnd se ntorcea ca s o
priveasc ba pe Dina, ba pe Dorinda, colierul se legna

ncoace i ncolo, i la un moment dat se nclci ntr-o


crengu a Mrului.
Ah, ia uite ce-am pit! exclam plictisit i, fr s se
gndeasc, fcu un pas napoi. Aa colierului se rupse i
toate mrgelele se risipir n iarb.
Mrgelele, spuse domnioara Btrtie, snt probabil
cea mai veche form de podoab cunoscut omului. Ele au
fost gsite nu numai n ruinele antice ale Babilonului, ci i
n locuinele primitive ale Epocii de piatr din Europa
nordic.
Asta nu m-ajut cu nimic s le gsesc aici, spuse
doamna inefru. Avea o voce suprat, aa c domnioara
Btrtie se grbi s ngenuncheze alturi de ea.
S v ajut, spuse.
Dina! Dorinda! le strig doamna inefru. Venii s v
uitai i voi dup mrgelele mele!
Dar Dina i Dorinda o terseser. Strbtur n grab
grdina, trecur pe lng straturile de zarzavat i ajunser
ntr-o pajite de lng spltorie, unde se atmau rufele la
uscat. Pajitea era mprejmuit cu un gard viu, aproape de
neptruns, din tufiuri de ilice foarte dese, care strluceau
verzi chiar sub soarele de iarn.
Nu zu, artm ca nite chibrituri? ntreb Dina.
Tu da, rspunse Dorinda, cscnd bine ochii. Ei,
bineneles, nu chiar exact, dar semeni destul de mult.
i tu la fel, spuse Dina. Ia du-te niel mai departe. Da,
semeni foarte bine cu un b de chibrit.
Dorinda se puse iar pe plns.
nceteaz cu plnsul, spuse Dina. Dac plngi, slbeti
i mai ru.
Eu credeam c-o s petrecem bine, dac n-o s fim
cumini, i c-o s ne plac, hohotea plngnd Dorinda, dar
pn acum, de fapt, nu ne-a plcut.
Ne-a plcut s mncm din cale-afar de mult, spuse
Dina.
Dar nu ne-a plcut s se-nfig ace n noi, zise
Dorinda, i nici s ne vin s plngem zile ntregi.

La nceput ne-a plcut i s plngem, spuse Dina. Era


foarte drgu s-i dai drumul aa, s urli i s hohoteti
ca alt aia, i s nu-i dai nici un pic de osteneal ca s te
opreti. E i asta o distracie, pe care nu i-o poate permite
oricine cu una, cu dou, aa cred eu.
Dar a inut prea mult, spuse Dorinda.
Da, prea am plns mult. Partea proast e acum mi
dau eu seama c va trebui s nvm cum s nu fim
cumini. tii i tu ce greu e s nvei s fii cuminte. Ei,
poate c-o fi la fel de greu i s nvei cum s nu fii cuminte.
Adic s nu fii cuminte fr neplceri, vreau s zic.
n clipa aceea, auzir ndrtul lor un glas spunnd:
Uite-le acolo! Dou bee de chibrit!
Chibrituri cu picioare n curtea spltoriei?! spuse alt
glas. N-am mai pomenit!
Fetiele se uitar repede n juru-le i vzur, aplecate
peste gardul de tufiuri, pe Catinca Frm, fata
brutarului, i pe madam Bigudiu, nevasta negustorului de
galanterie i mruniuri. Madam Bigudiu, fiind foarte
mioap, era hotrt s vad ct mai lmurit ce era de
vzut, aa c ptrunse de-a binelea n tufi, i ramurile se
ndoiau n fa-i, iar obrazul i se roise de atta osteneal.
Catinca Frm opia pe loc, cu laele ei negre fluturnd,
de parc ar fi fost o cioar mare, neagr, grbit s se
ntoarc acas. Dar Dina i Dorinda stteau neclintite;
erau prea speriate ca s se mite.
Dou bee de chibrit?! repet madam Bigudiu. Nici cam mai pomenit!
Nu v-am spus? se mndri Catinca.
i aa era. Ea i spusese. Le spionase pe Dina i Dorinda
timp de mai multe zile i, pe cnd ele plngeau eznd sub
Mr, ea sta ascuns printre rododendronii care creteau
sub zidul grdinii. O auzise pe mama lor asemuindu-le cu
nite bee de chibrit i dndu-i seama c le-ar putea juca
o fest, se grbise s-o fac. Poarta grdinii ddea ntr-un
drumeag i n drumeag Catinca Frm se ntlnise cu
madam Bigudiu, nevasta negustorului de galanterie.

Am vzut chiar acum ceva grozav! i spusese


Catinca Frm.
Ce anume? o ntrebase madam Bigudiu.
Dou chibrite mari, i comunicase Catinca.
Ei, i ce aa mare scofal! fcuse madam Bigudiu.
Da nu erau chibrite ca toate chibritele, o asigurase
Catinca Frm. Erau chibrite cu dou picioare.
Fugi de-aici! s-a mirat madam Bigudiu.
Vrei s le vedei i dumneavoastr? o ntrebase
Catinca Frm.
Nu zic c n-a vrea, admisese madam Bigudiu.
Snt pe pajitea spltoriei, o informase Catinca
Frm, i apoi dduser fuga amndou, cobornd
drumeagul pn ajunseser la tufiul de ilice. Uite-le colo!
strig fata.
N-am mai pomenit! fcu madam Bigudiu, dup ce-i
croise drum pn-n mijlocul gardului de tufiuri. Ei nu, c
la aa ceva chiar c nu m-ateptam! C bine zici
chibrite cu dou picioare! n c e l ume curioas am
apucat s trim!
Ce credei dumneavoastr c-ar trebui s facem cu ele?
o ntreb Catinca Frm.
Dina i Dorinda, nc prea speriate ca s se mite,
ateptar pe nersuflate rspunsul.
Madam Bigudiu se gndi foarte atent, apoi strig cu glas
triumftor:
Pi, bineneles, s le-aprindem! Dac-s chibrituri, s
le aprindem!
Aa ziceam i eu, spuse Catinca Frm.
Pentru asta-s fcute chibriturile, zise madam
Bigudiu. Pentru ca s fie aprinse. i se porni s rd.
Ei, i cnd rdea madam Bigudiu, fcea un fel de zgomot
de parc ar fi zdrngnit careva cu nite pietricele ntr-o
cutie de tinichea; i cnd auzir Dina i Dorinda acest
zgomot groaznic, se speriar i mai tare, att de tare nct
se smulser din neclintire i o luar la fug, i alergar
spre cas pe ct puteau picioarele lor firave s le duc de

repede i nu se mai oprir pn n-ajunser n odaia lor,


unde ncuiar repede ua.
Atunci o lu la fug i Catinca Frm, lsnd-o pe
madam Bigudiu nfipt n gardul de tufiuri. Madam
Bigudiu era att de mioap, c nu vedea ctui de puin
unde i ncotro se dusese fiecare i rmase perplex cnd
se vzu singur. Fu i mai ngrijorat cnd constat c nu
se putea desprinde din tufi. O mpungeau crenguele din
toate prile i totodat o ineau prins. Faa i se roea tot
mai tare pe cnd se strduia s se desprind. i czu de pe
cap plria i pic n grdin i atunci madam Bigudiu
strig dup ajutor.
Ajutor, ajutor! strig Nu trecu mult i auzi nite
pai grei pe drumeag. Cine e? ntreb.
Eu snt, madam Bigudiu, spuse o voce groas, pe
care doamna Bigudiu o recunoscu drept vocea sergentului
Bum.
Ajut-m s ies de-aicea! strig ea.
S-o lum ncet! fcu sergentul. Mai nti i-nti, s-mi
spunei cum s-a fcut c-ai intrat aici Nu cumva puneai
la cale vreun delict? Vd spnzurnd pe frnghia de rufe
dou perechi de ciorapi de mtase. Nu cumva aveai de
gnd s-i furai, madam Bigudiu?
O, cum ndrzneti! exclam ea. Vai, dar una ca asta
nici c mi-ar fi trecut prin cap vreodat! Eu snt cinstea
personificat, dup cum tie toat lumea.
Aa o fi, spuse sergentul Bum, dar legea nu vrea s
tie ce tie toat lumea. Legea se ia numai i numai dup
indicii iar indiciile, madam Bigu- diu, regret, dar snt
foarte limpede mpotriva dumitale. Vezi, cucoan, c-aicea-i
buba dup una ca asta te-ateapt duba. n numele legii,

madam Bigudiu, te arestez. Triasc regele!


Dup care sergentul Bum o trase pe madam Bigudiu
afar din tufi i-i prinse cu ctue ncheietura minii
drepte de ncheietura minii sale stngi. i cu toate
protestele ei ptimae, o duse n mar forat la pucrie.
Dina i Dorinda, ntre timp, aveau o discuie foarte
serioas.
Mie mi se pare, spuse Dina, c trebuie s ne hotrm
ori s ncetm de a ne purta ru, ori s ne purtm ru
ntr-un fel rezonabil. Tu vrei s ncetm?
Nu, zise Dorinda. Cum, pi abia am nceput! Ar fi o
laitate s ncetm att de repede.
Atunci trebuie s fim rezonabile. N-are nici un rost s
ne purtm ru ca s n-avem dect neplceri.
Eu vreau s ne rzbunm, spuse Dorinda.
Pe madam Bigudiu i pe Catinca Frm?
i pe toi cei din trg care au nfipt ace n noi.
Da, cred c ai toat dreptatea. Dar cum putem s-o
facem fr ca s ne nepe iar cu ace sau s ne fac s
plngem n vreun alt fel?
Nu tiu. Dar gndete-te tu la ceva, Dina. Tu totdeauna
ai idei bune.
Am i nceput s m gndesc la ceva, spuse Dina. Tu
mai ii minte ce ru s-a speriat toat lumea din trg cnd a
intrat la domnul Hrahrb, n magazinul lui de fierrie, un
urs cenuiu?
iu minte, zise Dorinda. Cu toate c ursul n-a fcut
nimic altceva dect c i-a dat domnului Hrahrb un plic pe
care scria numele i adresa lui Sir Lancastru Lmie.
El voia doar s intre n grdina zoologic a lui Sir
Lancastru, spuse Dina. Dar toat lumea s-a speriat
ngrozitor, i o mulime de oameni s-au suit n copaci ca s
fie ct mai departe de el.
Era un urs foarte drgu, i aminti Dorinda, i mai e
i acum n grdina zoologic. L-am vzut deunzi cnd am

fost acolo.
Ei, s tii c-o s-i speriem i noi pe cei din trg, la fel
de ru cum i-a speriat ursul.
Nu zu!? Cum asta!? ntreb Dorinda. Hai, spune-mi,
cum, ?
O s-i spun mine, zise Dina, ndat ce o s m
hotrsc definitiv.
Ce plcut o s fie rzbunarea! zise Dorinda.
Dina se ndrept spre o mas pe care sta un ulcior mare,
albastru i alb, plin cu lapte. Turn dou pahare i-i dete
unul Dorindei.
ii minte cum obinuia Tata s nchine pentru cineva,
cnd bea? Pentru rege, sau pentru prietenii abseni, sau
pentru regiment, sau n memoria lui Nelson i de-alde
astea? Ei, s nchinm i noi paharul pentru Rzbunare!
Pentru Rzbunare! repet Dorinda i ddu pe gt
laptele att de repede, c fu ct pe-aci s se nece. Cnd i
reveni, ntreb: i ce-o s-mi spui mine?
Dina se duse n vrful picioarelor pn la u i o
deschise binior, ca s se ncredineze c nu era nimeni de
partea cealalt care s trag cu urechea la gaura cheii.
Apoi veni ndrt, tot n vrful picioarelor, i opti:
De cum o s ne simim mai bine i o s mai prindem
puteri, o s m duc la doamna Zgripobuna i ea o s neajute s facem ceva cu adevrat ngrozitor!

Capitolul V
Cu cteva sptmni mai trziu, tolnit printre
rdcinile unui stejar din marginea Pdurii Cucui,
Dorinda o atepta cu rbdare pe sora ei. Ar fi dorit foarte
mult s mearg i ea cu Dina la doamna Zgripobuna, dar
Dina spusese c nu se poate. De fapt, i explic ea,
doamnei Zgripobuna nu-i prea plceau vizitatorii i ar fi

fost pcat s-o supere aducnd pe cineva pe care ea nu-l


cunotea. Pentru c, de se ntmpla una ca asta, dnsa pur
i simplu s-ar fi fcut nevzut i atunci ele i-ar fi putut
pierde toat dimineaa cutnd-o, fr s gseasc nimic.
i cteodat, cu oameni care veneau s-o vad doar din
curiozitate, ea se purta foarte puin politicos; era n stare
s ipe la ei de-i bga n speriei. Oricine nelegea c unul
dintre lucrurile cele mai nspimnttoare din lume era s
te ocrasc doamna Zgripobuna.
Era mai nelept, spunea Dina, s mearg numai ea
singur; iar Dorinda, dei, bineneles, decepionat,
ncuviinase. Dorinda mai totdeauna cdea de acord cu
sor-sa, pe care o admira foarte mult fiindc era deteapt
i avea un pr att de frumos, blond. Dar Dina, la rndul
ei, o admira foarte mult pe Dorinda fiindc era curajoas
i avea un pr att de frumos, negru.
Aa c Dorinda o atepta rbdtoare i, dup vreme
ndelungat, o vzu pe Dina venind din pdure, de-a
lungul unei crri, i-i alerg n ntmpinare. Amndou
artau acum foarte bine i se simeau n toat puterea,
pentru c de mult ncetaser de-a mai plnge, i n ajun
avuseser o cin bun, i, n dimineaa aceea, o gustare
nc i mai i.
Ce-a spus doamna Zgripobuna? strig Dorinda. Vrea
s ne-ajute? Cum arta? Pentru cnd ai hotrt
rzbunarea noastr? Ce trebuie s facem? Zu, Dina,
grbete-te i spune-mi!
Poi s duci tu asta, dac vrei, spuse Dina, i-i dete
sor-si o caset mpletit din rafie. Dar ai grij de ea, e
foarte preioas.
i-a dat-o doamna Zgripobuna? E vrjit? ntreb
Dorinda.
Sigur c da, rspunse Dina, am s-i povestesc exact
tot ce s-a ntmplat. Ei, mai nti i nti, afl c-am gsit-o
acas pe doamna Zgripobuna. i lua ceaiul, stnd de
vorb cu apul ei, Nap, i cu Fana, coofana ei. Nu prea
tiu ce vorbeau, dar era n legtur cu unul dintre

animalele din grdina zoologic a lui Sir Lancastru


Lmie. Mi se pare c era vorba de Puma Aurie.
Am vzut-o, spuse Dorinda. E cea mai frumoas
puma pe care am vzut-o vreodat.
Nu prea ai vzut multe, bineneles, zise Dina.
Nici tu, spuse Dorinda.
Adevrat, fcu Dina, cu prere de ru. Dar asta n-are
importan pentru moment, fiindc acum vorbim despre
doamna Zgripobuna, nu despre Puma. Aa, i le-a spus
lui Nap i Fanei, coofanei, s ias din odaie, i m-a servit
cu o ceac cu suc de fragi slbatici, care era destul de
bun, iar eu i-am povestit tot ce ni s-a ntmplat. I-am spus
c tu vrei s te rzbuni pe lumea din trg i ea a zis c asta
arat c ai caracter i c odat pot s te duc i pe tine la
ea, n vizit.
Ce drgu! exclam Dorinda, foarte nsufleit. Cnd
mergem? Mine?
Dup ce o s mai creti, spuse Dina cu fermitate. Eu
nici nu visam s m duc la doamna Zgripobuna cnd
eram de vrsta ta.
E cum nu se poate mai urt s profite cineva aa, c e
cu doi ani mai mare ca altul.
Ba nu e! zise Dina. E foarte normal.
Ba e urt! repet Dorinda.
Peste doi ani, cnd o s ai vrsta mea de-acum, n-o s
mai zici aa.
Ba da, rspunse Dorinda, pentru c tu tot o s fii n
avantaj fa de mine ntr-un fel oarecare.
Dina reflect la asta aproape jumtate de minut i apoi
spuse:
Dar gndete-te ce o s se ntmple cnd o s fim
btrne de tot! Cnd o s fii tu de nouzeci de ani eu o s
am deja nouzeci i doi, i la nouzeci i doi de ani n-ar fi
deloc de mirare ca s fiu pe patul de moarte. Pe cnd tu,
care n-o s ai dect nouzeci, tot o s te mai duci pe la
petreceri, i-o s faci cte-o plimbare, i-o s mnnci
lucruri bune, i-o s le povesteti strnepoilor ti despre

tot ce fceai cnd erai feti. Tu o s te distrezi destul de


bine, cnd eu o s fiu pe patul de moarte i asta E
clar c nu va fi deloc n avantajul meu. Aa c, vezi, o s
fim chit odat i odat.
Probabil c ai dreptate, zise Dorinda, dar eu va trebui
s atept foarte muli ani. Bine, hai, spune mai departe
despre doamna Zgripobuna.
A spus c odat, cnd era plecat, nite biei din trg
au aruncat cu pietre n casa ei i i-au spart un geam. Aa
c i-a prut foarte bine cnd a auzit c noi vrem s-i
speriem i a promis c o s ne-ajute cum va putea. i
atunci i-am spus de ursul cenuiu care a intrat n
magazinul de fierrie al domnului Hrahrb, i ce tare i-a
speriat pe toi. i am rugat-o s ne dea o butur
fermecat care s ne schimbe i pe noi n uri cenuii.
Da nu pentru totdeauna? ntreb Dorinda.
Nu, bineneles, numai pentru cteva zile.
Nu mi-ar plcea s fiu un urs cenuiu tot restul vieii,
spuse Dorinda.
Las c n-o s fii deloc, o asigur Dina, fiindc
doamna Zgripobuna a gsit c nu-i o idee practic. Un
urs cenuiu are o blan foarte groas; ne-ar fi prea cald i
nu ne-am simi deloc bine ntr-o asemenea hain, aa a
spus. Ne-ar iei probabil nite pistrui mari sub piele, aa a
spus. i ne-a sftuit s ne facem mai bine crocodili.
Crocodilului, zicea ea, i e totdeauna rcoare i apoi nici
nu-i putea nchipui ceva care s-i sperie mai ru pe cei
din trg dect s vad o pereche de crocodili enormi,
umblnd pe uli i venind spre dnii.
Nu cred c mi-ar plcea s fiu crocodil enorm, zise
Dorinda.
Nici mie, fcu Dina, i i-am i spus asta imediat. Iar
dnsa a zis c ea a ales crocodilul, i c dac nu ne e pe
plac, atunci s ne gndim la altceva. A zis c o s ne dea o
butur fermecat care o s ne schimbe n orice vrem
dar c trebuie s-atept pn o face, fiindc n-are gata
pregtit una bun pentru aa ceva. i de asta am

ntrziat, fiindc a durat cam vreo or pn s-o fac. A pus


o oal pe foc i, n timp ce pregtea butura, cnta un cntec, care era de fapt reeta pentru butura vrjit.
Cnta frumos? ntreb Dorinda.
Nu prea frumos, zise Dina, dar foarte desluit. Se
nelegea fiecare cuvnt.
i aminteti cntecul?
Cred c da. Stai o clip, o s ncerc s i-l cnt.
Dina se ncrunt i ncepu a opti, repetndu-i n gnd
versurile, i apoi, cu o voce mic i limpede, cnt:
Un Ceas cu cuc, jumate Praz,
De Maimu o lab, de Godac un obraz, Mtrgun
noptatec Acu sare presar!
O musta de Tigru, doi bobi de Secar,
Un Mormoloc i-un Rechin ghimpos,
Ceva Alb i ceva Negricios
Pui n Oal, s se-ncing,
(Sufli-n Foc, s nu se sting!)
Pui n Oal, lai s fiarb
n cel mai gras Ulei de iarb.
O pan de Pasre ce zboar arar,
Un Trandafir i-o Ridiche, i-un Lstar amar,
De Viper o limb, de Nprc o fiere,
O msea de Balaur uns cu miere,
Trei peri negri dintr-o coad de Taur,
Un Piigoi, un Pianjen i-o rdcin de Laur
Pui n Oal, s se-ncing,
(Sufli-n Foc, s nu se sting!)
Pui n Oal, lai s fiarb
n cel mai gras Ulei de iarb.
Un ou de oprl, snge de Guzgan,
O ureche cheal de Motan,
Un creier de Dihor i-un ochi de Pun,
O mn de Urzici i-un Grgun,

Ap de Iaz cu licr de Lun,


Fulg de zpad i brum de Prun
Pui n Oal, s se-ncing,
(Sufli-n Foc, s nu se sting!)
Pui n Oal, lai s fiarb
n cel mai gras Ulei de iarb!
E drgu cntecul, spuse Dorinda, dar doctoria cred c
nu prea o s fie bun la gust.
M tem c-o s fie groaznic! spuse Dina.
Dar putem s ne astupm nasul i s-o bem repede de
tot, zise Dorinda, i apoi o s devenim ei, ce-o s
devenim? Snt aa multe animale e foarte greu s alegi.
Nu vreau s fiu hipopotam, sau aa ceva. Mi-ar plcea s
fiu o antilop, dar bineneles c o antilop n-ar speria pe
nimeni. Ce s devenim, Dina?
Eu m-am gndit foarte bine la asta, rspunse Dina, i
mi-am dat seama c e totui un mare dezavantaj s fii
animal. Animalele de obicei n-au buzunare i nu pot purta
cu ele un portofel sau o geant de mn. Dar dac noi o s
fim plecate de acas cteva zile, sigur c-o s vrem s lum
cu noi o perie de dini i o batist curat.
i niic ciocolat, adug Dorinda.
i-ar fi o bun idee s lum i-un carneel pentru
nsemnri.
i nu mi-ar plcea s plec fr s-mi iau i ceasul
meu cel nou, spuse Dorinda.
i o s trebuiasc s lum cu noi i butura
fermecat, ca s putem s ne prefacem iar n fetie, cnd
vrem.
Eu cred c am putea s ne legm fiecare de gt cte o
pungu n care s ducem lucrurile, fu de prere Dorinda.
Eu m-am gndit la ceva mai bun, spuse Dina. Exist
un fel de animale care au buzunare.
tiu! se bucur Dorinda. Cangurul!
Da, spuse Dina. Bineneles c ceea ce poart de
obicei un cangur n punga lui e un pui, dar nu vd de ce

n-ar putea purta la fel de bine i un carneel pentru


nsemnri, i o batist, i o perie de dini, i niic
ciocolat, i orice ne-ar mai trebui.
O s fim cu mult mai bine echipate dect alte feluri de
animale mai obinuite, spuse Dorinda, i lumea din trg o
s trag o spaim grozav cnd or s ne vad venind pe
uli, n nite salturi de vreo ase metri.
O s-i facem s se urce iari n copaci, zise Dina.
O s ne distrm cum nu se poate mai bine, spuse
Dorinda. Dar nu i se pare cam ciudat cnd te gndeti c
mine, pe vremea asta, ai s fii cangur?
Da, mi se pare ntr-adevr cam ciudat, spuse Dina.
Cnd bem butura fermecat? Chiar acum?
Dimineaa, dup micul dejun. Acum s mergem acas
i s mpachetm. Adic, de fapt, nu s-ar chema chiar
mpachetat, fiindc pentru moment nc n-avem n ce s
punem pachetele.
Abia atept! exclam Dorinda i, mai nainte de-a
ajunge acas, sttu locului i spuse ntr-un chip foarte
solemn: Deseori m-am ntrebat ce-o s fiu cnd am s m
fac mare, dac profesoar de dans, clrea de circ, sau
mam a zece copii dar niciodat, niciodat nu m-a fi
ateptat s fiu cangur!

Capitolul VI
La Tribunalul de Flagrante Delicte din Bgrici,
domnul judector Justin Zbrci o ancheta pe doamna
Bigudiu,
nevasta
negustorului
de
galanterie
i
mruniuri, pentru tentativa de a svri un delict grav,
numit sustragere, adic, n vorbirea obinuit, pentru c
ncercase s fure dou perechi de ciorapi de mtase.

Domnul Justin Zbrci edea pe un fel de tron, deasupra


cruia se gsea drapelul britanic, iar de o parte a sa
spnzura o imagine a Britaniei i de cealalt, un portret al
ducelui de Wellington i pe lng acestea, un motto n
limba latin care spunea: Fiat Justitia Ruat Coelum.. Acest
motto teribil nsemna:
Cu Tunet i Fulger, Cutremur i Piatr, Sentina-mi o
s te doboare,
Eu stau aici i nu m las, pn nu te bag la nchisoare.
Judectorul purta o rob roie i o peruc nou, plin
de bucle frumoase, albe, i arta foarte mre.
Madam Bigudiu, n boxa acuzailor, cu un gardian
alturi, plngea amarnic. Domnul Bigudiu i adusese chiar
atunci o duzin de batiste noi, direct de la magazin, i ea
folosise deja trei.

Avocatul Acuzrii era domnul Balea, iar avocatul


Aprrii, domnul Halea. Ei erau prieteni la cataram i se
aranjaser s ctige procesele cu rndul. Domnul Balea
obinuia s ctige lunea, miercurea i vinerea, iar domnul
Halea, marea joia i smbta. Dar firete c aceast
nelegere trebuia s fie inut strict secret, fiindc altfel
nimeni nu l-ar fi pltit pe domnul Halea ca s-l apere ntro luni, sau miercuri, sau vineri. Acum era joi, aa c
domnul Balea i domnul Halea erau nelei ca doamna
Bigudiu s fie declarat Nevinovat.
Domnul Balea, avocatul Acuzrii, i se adres lui madam
Bigudiu:
Aveai intenia s furai acei ciorapi, doamn Bigudiu?
Nu! rspunse cu indignare madam Bigudiu.
Aha! fcu domnul Balea, prefcndu-se foarte
dezamgit. Eu aa credeam! Ce pcat! Zu c e pcat!
Fiindc, dac nu sntei vinovat, m tem c nu prea tiu
ce a mai putea spune.
i aezndu-se iar la locul lui, trase pe nas o priz
zdravn de tabac.
Dar domnul Justin Zbrci, care era prost dispus, strig
la domnul Balea:
nseamn c sntei un naiv! Un mare fraier, asta
sntei! i ctre madam Bigudiu zbier: De ce plngi dac
nu eti vinovat?
Asta o fcu pe madam Bigudiu s plng mai tare ca
oricnd, ceea ce impresion foarte nefavorabil numerosul
public.
Apoi domnul Halea, avocat al Aprrii, inu o cuvntare
foarte bun. Era att de bun, nct una, dou, domnul
Balea aplauda i exclama: Bine spus, Halea! Da, foarte
bine exprimat, domnule! Fu o cuvntare att de magnific,
nct toi cei care veniser s asiste la proces i edeau n
sala tribunalului, mncnd sandviuri i ou tari i bnd
ceai din sticle de termos, se ridicar n picioare, cnd se
termin, i aplaudar puternic. Unii dintre ei strigar
chiar: Bis!

Iar domnul Halea, foarte mulumit de sine, se ridic i


dnsul i fcu nite plecciuni i mpri, jur mprejur nite
cri de vizit, pe care era tiprit:
DOMNUL HALEA, CONSILIER REGAL
Cel mai bun Avocat din Anglia

Onorarii
rezonabile
i

Recordul ultimului
an: 98 procese
Ctigate 14 eecuri

Politee fa de

Specialitde la Maison: Aprarea Asasinilor!

Judectorul ns intrase acum ntr-o mnie furibund.


De ctva timp tot striga: Evacuai sala! Evacuai sala! Dar
nimeni nu-l auzea, fiind atta zgomot, i n cele din urm
el cobor de pe tronul su, i suflec mnecile i
mprumut un baston de la sergentul Bum. Cu el porni s
pocneasc i s mpung pe oricare-l putea ajunge,
inclusiv pe domnii Halea i Balea, scondu-i pe toi afar
din sala Tribunalului.
Apoi se ntoarse la tronul su, unde se aez, gfind i
suflnd din greu, cu peruca strmb i mnecile comod
suflecate pn peste cot.
Acum s continum procesul, spuse.
n tot acest timp, membrii Juriului ezuser foarte
linitit i cuviincios n boxa lor. Unii dintre jurai fceau
pasiene, unii deseneau cerculee i zigzaguri, alii citeau
cri, i unele persoane tricotau. Toi juraii simeau c ei
erau cei mai importani n tot Tribunalul i erau hotri s
nu dea atenie nimnui. Cu mult nainte de-a ncepe
procesul, deciseser cu toii n ce fel s voteze i era deci
foarte firesc s nu vrea s asculte nimic care ar fi putut s
le influeneze prerile. Juriul consta din urmtorii ceteni
binecunoscui, vrednici de ncredere i bucurndu-se de
un nalt respect: doctorul Fosfor, domnul i doamna

Pielevac, domnul i doamna Mierosu, domnul i doamna


Frm, doamna Cear, nevasta farmacistului, domnul
Oite, cruaul, doamna Hrahrb, nevasta negustorului
de fierrie, doamna Turl, soia vicarului, i domnul
Casimir Corvo, profesor de muzic i dans. Primul jurat
era doctorul Fosfor, care pentru moment i lustruia ochiul
de sticl cu o batist de mtase.
Doamnelor i domnilor din Juriu! tun judectorul.
V voi acorda cinci minute pentru ca s v formai o opinie
i s dai un verdict. Ai auzit mrturiile, l-ai auzit pe
domnul Halea debitnd o mulime de prostii i l-ai auzit pe
bietul domnu Balea nespunnd nimic, ca un fraier ce este.
Dup opinia mea, doamna Bigudiu trebuie trimis la
nchisoare. Dar, conform Legii Britanice care e cea mai
bun din lume
Urra! se dezlnui sergentul Bum.
Conform Legii Britanice, continu judectorul,
verdictul trebuie s-l hotri dumneavoastr. Vinovat sau
Nevinovat; una, ori alta. Dac hotri c doamna Bigudiu
este Vinovat, nenorocita trebuie s mearg la pucrie,
dup cum o merit pe deplin. Dac dumneavoastr
hotri c e Nevinovat, atunci voi fi obligat s-o eliberez,
iar dnsa va continua s cutreiere inutul, furnd ciorapi de
mtase de unde va putea.
Niciodat n-am furat i niciodat n-am s fur! strig
madam Bigudiu, dar nimeni nu-i dete atenie.
Totui, eu nu voi spune nimic cu scopul de a v
influena, continu judectorul. Rspunderea e a
dumneavoastr! Avei cinci minute i nici o secund n
plus!
Judectorul i scoase ceasul i-l aez pe pupitrul din
faa sa. Doctorul Fosfor, care era uneori cam distrat, i
puse ochiul de sticl n buzunarul vestei i o bucat de
gum n locul unde ar fi trebuit s-i stea ochiul, i vorbi
Juriului:
Acum v voi pune fiecruia pe rnd ntrebarea:
Credei c madam Bigudiu, biata de ea, e Vinovat, sau

c e Nevinovat? i voi nsemna rspunsurile


dumneavoastr pe bucata asta de hrtie. Ei, dumneata,
domnule Pielevac; ce opinie ai?
Nevinovat! spuse domnul Pielevac.
Vinovat! spuse doamna Pielevac.
Vinovat! rspunse doamna Mierosu.
Nevinovat! rspunse domnul Mierosu.
Nevinovat! zise domnul Frm.
Vinovat! zise doamna Frm.
Vinovat! declar doamna Cear.
Vinovat! afirm i doamna Hrahrb.
Nevinovat! spuse domnul Oite.
Vinovat! opin doamna Turl.
Nevinovat! declar domnul Cazimir Corvo.
Iar eu, ncheie doctorul Fosfor, declar de asemenea c
e Nevinovat. Ei, dac vom numra acum prerile celor
care cred c e Vinovat i ale acelora care spun c e
Nevinovat, o s descoperim ndat care a nvins. Dar, un
moment mai trziu, exclam: Ce situaie neplcut! ase
dintre noi o consider Vinovat, i ali ase dintre noi cred
c e Nevinovat! Aa nct, nici una dintre preri n-are
ntietate i deci nu putem da un verdict. M tem c
judectorul va fi cam suprat din pricina asta.
i ntr-adevr, judectorul fu foarte suprat.
Insist s dai un verdict! rcni el. i dumneata,
domnule, se referea la doctorul Fosfor, scoatei bucata aia
de gum din ochi!
De ce? ntreb doctorul Fosfor. E cu mult mai comod
dect ochiul meu de sticl.
De ce, de ne-ce, f ce-i spun! Iar eu o s acord
mizerabilului dumneavoastr Juriu nc un minut!
Membrii Juriului, ns, firete c-i formaser o opinie
cu mult nainte i nimic nu-i putea face acum s i-o
schimbe.Toi brbaii erau convini c madam Bigudiu era
Nevinovat, fiindc toi o comptimeau. i toate femeile
erau la fel de convinse c era Vinovat i c trebuia s
mearg la nchisoare, pentru c, ziceau ele, e ruinos ca

nevasta unui negustor de galanterie, care putea s ia


ciorapi din prvlia lui, pe gratis, s cutreiere inutul
ncercnd s fure.
Aa c doctorul Fosfor trebui s renune i s-i spun
judectorului c nu se puteau pune de acord i deci nu
puteau da un verdict.
Atunci, rcni judectorul, grozav de furios, o s v
trimit pe toi la nchisoare! Pentru ce? Pentru
Desconsiderare a Curii, domnule! ase luni de pucrie
pentru tot crdul! Asta o s v nvee minte s fii
rezonabili i s-mi dai un verdict cnd vi-l cer. Pune-le
ctue, sergent Bum, i ia-i de aici! Iar ct privete pe
doamna Bigudiu, cer s fie inut sub paz, aa c i
dnsa trebuie s mearg la nchisoare. Du-i de-aici pe toi!
Membrii Juriului fur cu desvrsire consternai de
aceast sentin teribil, dar, pn s se poat gndi careva
ce s spun, sergentul Bum le i pusese ctue la mini i
i legase perechi, apoi le ordon pornirea, lund comanda
n fruntea irului.
O mare mulime i atepta afar. Erau cei care fuseser
evacuai din sala de judecat i foarte muli alii care nu
putuser intra. Fur foarte surprini, i muli foarte
indignai, cnd i vzur pe toi membrii Juriului astfel
legai n ctue, grmad, i cnd auzir ce era pe cale s li
se ntmple. Se isc mare vuiet i vlv, iar sergentul Bum
arta cam ngrijorat. Cu toii ncercau s se apropie ct
mai mult de bieii domni jurai i bietele doamne jurate, s
le strng minile i s le exprime simpatia lor, iar
sergentul se temea s nu-i piard jumtate din deinui n
aglomeraie.
i atunci, sfinia-sa vicarul, domnul Turl, avu un gest
nobil. Dei propria sa soie se afla n ctue n drum spre
nchisoare, dnsul se cr pe un camion, i din aceast
poziie superioar declar cu glas tare:
Dragii mei! E foarte dureros s-i vedem pe atia
dintre prietenii notri luai de lng noi, dar trebuie s fim
rbdtori! Nu trebuie s ne lsm dobori. Trebuie s ne

amintim de multele bucurii cu care rmnem


binecuvntai. S fim voioi, s ntmpinm viitorul cu
inimi viteze. i prerea mea este c ar fi o bun idee s
cntm un cntec pe care-l tim cu toii, i care se ntmpl
s fie, ntr-adevr, foarte potrivit cu aceast ocazie. i
inton, deci, cu glas frumos i puternic:
Rmas bun, v spun, mndre doamne ale Spaniei,
Adio, rmas bun, v spun, ale Spaniei doamne!
Poruncitu-ni-s-a mbarcarea spre btrna Anglie!
Dar s v vedem sperm, peste puine toamne!
Nu trecuse mult i toat lumea cnta, i dup ce
terminar cntecul acesta, cntar cu mult simire Mndra
m-ateapt dincolo de ocean.
Apoi sergentul Bum spuse c deinuii si ar trebui s se
grbeasc, pentru c la nchisoare se servete totdeauna
dejunul la ora dousprezece i c, dac ntrziau, n-avea
s li se mai serveasc deloc. Aa c juraii i juratele, i
madam Bigudiu de asemenea, o pornir n pas alergtor,
cu ctuele zbrnind i zngnind, i toi ceilali din
mulime mrluiau, de fiece parte, pe lng ei, n dou
coloane mari.
Dar nu merseser nici o sut de metri cnd fur oprii de
cea mai extraordinar privelite. Cobornd ulia, vzur
naintnd spre dnii, cu nite salturi de cte apte metri,
doi canguri mari, cenuii!

Capitolul VII
Dorinda fusese prima care se trezise n acea
diminea. Visase c se i preschimbase n cangur i fu
dezamgit cnd se vzu tot cu nfiare omeneasc.
ncepu s-i nchipuie, sau s ncerce a-i nchipui, cum o
s se simt nchis ntr-o piele proas i rezemndu-se ca
ntr-un scaun de propteaua unei cozi lungi i puternice. i

din poziia aceea are s fie n stare s fac nite srituri ct


o odaie mare de lungi! ntr-un fel, era bine de canguri, cnd
stteai s te gndeti.
Se strecur binior din pat ca s exerseze o sritur i n
aceeai clip, binior, se dete jos din pat i Dina, care avea
aceeai intenie. Pentru c i ea, de cum se trezise,
ncepuse a se gndi la experienele noi ce-o ateptau.
Aadar, i ea, i Dorinda ncepur s se antreneze la
salturi de cangur pe podeaua camerei lor de culcare, dar le
fu greu fr nite cozi care s le ajute. Pn s fie gata
gustarea de diminea, li se pru foarte lung ateptarea.
Dup aceea, de ndat ce au putut s plece, au prsit
casa i au alergat, fr a se mai opri, ctre cea mai
apropiat parte a Pdurii Cucui. Acolo hotrser ele c
era locul cel mai potrivit pentru a bea butura fermecat,
fiindc bineneles c nu voiau s se prefac n canguri
acas, n odaia copiilor, unde i-ar fi putut speria mama.
i poate c-ar fi fost greu de cobort scrile, adug Dina.
Bnuia c la scri nu prea erau grozavi cangurii.
Aadar, zorir ctre pdure, ducnd cu ele caseta de
rafie, cu leacul doamnei Zgripobuna n ea, i dou
legturi n care ncpuser toate lucrurile ce voiau s le ia
ca bagaj. Cnd ajunser ntr-un loc potrivit, se oprir i
privir mprejur, ca s se ncredineze c nu era nimeni
care s le vad. Apoi deschiser caseta de rafie i citir
instruciunile de pe sticl. Iat ce scrisese doamna
Zgripobuna pe etichet:
INS TRUCIUNI PENTRU A V PRESCHIMBA
N ORIICE DORII S FII

1 Scuturai sticla.
2 Dezbrcai-v.
3 Strngei-v frumos hainele i punei-le ntr-un loc
sigur.
4 ntoarcei-v de trei ori ctre soare i rostii: Vreau
s fiu (Ce avei chef s fii).

5 Scuturai iar sticla.


6 Bei o porie.
7 Punei napoi dopul.
8 Facei o mic plimbare.
(semnat)
DOAMNA ZGRIPOBUNA

E un moment solemn, spuse Dina, pe cnd ncepeau


s-i scoat ghetele.
Foarte solemn, zise Dorinda. Bine c-i o zi cald.
E o scorbur n stejarul de colo, spuse Dina. Putem
s ne punem hainele n ea.
Le ndesar n scorbura stejarului, apoi scuturar
sticlua. Erau n ea exact patru porii, i Dina nu uitase s
aduc o lingur. i dete Dorindei prima porie i repede o
bu i ea pe a ei.
O! strig Dorinda, plind foarte tare.
n viaa mea n-am gustat ceva mai oribil! fcu Dina.
Dar bg dopul la loc i, cu glas hotrt, i spuse Dorindei:
Acum trebuie s facem o mic plimbare. Tu o iei n partea
aceea, i eu ntr-asta.
Voia s fie singur,
pentru c i se prea c-o
s i se fac ru. Dar
peste puin se simi cu
mult mai bine i ciudat
de puternic. Se simea
cu mult mai puternic
dect fusese vreodat
sau
dect
visase
vreodat c ar putea fi,
i niciodat, gndi ea,
nu-i pruser att de
atrgtoare frunzele i
iarba. Puse cteva frunze
n gur i le mestec i,
spre surprinderea ei,

aveau gust de pine cu miere. Dup asta, vznd n faa ei


un tufi, sri peste el. Gndi cu mirare: Niciodat pn
acum n-am fost n stare s sar att de sus!
Dar apoi se sperie cumplit, fiindc, la civa metri
deprtare, vzu un animal slbatic! Un cangur mare,
cenuiu!
Aproape c ncet s-i mai bat inima de spaim, pentru
c niciodat nu se ateptase s ntlneasc un cangur
adevrat, i tocmai se pregtea s se ntoarc i s-o ia la
fug ct putea de repede, cnd i aminti de Dorinda.
Trebuie s-o previn pe Dorinda s se fereasc din calea
animalului slbatic.
Ct putu de tare, strig: Dorinda! Dorinda! Ai grij, e un
cangur n pdure!
Glasul ei suna ciudat deosebit de tot ce auzise pn
atunci dar asta, presupunea ea, se datora spaimei ce-o
trsese.
Cangurul, se prea, fusese i el ct pe-aci s-o ia la fug,
dar se opri cnd o auzi pe Dina, i apoi Dina auzi glasul
Dorindei. Cel puin aa presupunea, c era glasul Dorindei
cu toate c nu semna cu glasul ei obinuit i spunea:
Dina! Dina! Ai grij, vd un cangur pe aci!
i vocea, care era a Dorindei, venea de la cangurul de
care se apropiase Dina. Acel cangur era Dorinda.
i Dina, simindu-se cam nclzit i foarte stnjenit,
i cobor privirea spre propriile-i picioare lungi i apoi se
uit peste umr la coada ei cea lung i puternic, i-i
dete seama c i ea devenise cangur i c, la rndul ei, o
speriase pe Dorinda. Doctoria avusese efect.
O, Dorinda! exclam Dina.
O, Dina! fcu Dorinda.
Ce tare m-am speriat cnd te-am vzut! spuse Dina.
i eu la fel, cnd te-am vzut pe tine, zise Dorinda.
E sigur c artm ca nite canguri adevrai,
constat Dina.
Doamna Zgripobuna trebuie s fie o vrjitoare foarte
iscusit, i ddu cu prerea Dorinda.

Cred c, atunci cnd ne-om obinui, are s fie foarte


drgu, spuse Dina. Am i fcut vreo dou salturi
minunate.
Da, ntr-adevr, pare cam ciudat la nceput, spuse
Dorinda.
ns n cteva minute se simir absolut la largul lor n
noua lor form i foarte mulumite de cum artau. Se
antrenar la srituri lungi i la stat n coad i aflar c
braele lor de canguri, dei foarte mici n comparaie cu
picioarele lor mari, erau totui foarte folositoare. Aproape
la fel de folositoare, de fapt, ca i braele i picioarele
oamenilor.
Dup ce se antrenar la alergat cam vreo jumtate de
or, hotrr s mearg n trg. Dar, mai nti de toate, se
napoiar la locul unde buser doctoria fermecat i
bgar cu grij n pungile lor lucrurile pe care le
aduseser de acas.
Dina luase un caieel de nsemnri i un creion, i o
gum de ras; dou batiste de buzunar i o perie de dini;
cheia de la ua din dos i o tablet de ciocolat. Le puse pe
toate n punga ei, i sticla cu doctoria i lingura, de
asemenea.
Dorinda luase nite ciocolat cu lapte i ceasul ei cel
nou; o perie de dini i un pieptene, i o ascuitoare de
creioane, i o carte cu titlul: Viaa slbatic n Borneo, care
gndea ea c i-ar putea fi util; dar era prea mare ca s
poat intra n punga ei i trebui lsat. Uitase s-i aduc
o batist, dar Dina spuse c o s-i mprumute ea una cnd
o s aib nevoie.
Apoi pornir ctre trg:
Acum, Rzbunare! spuse Dina.
Rzbunare! strig Dorinda i sri peste un tufi i iar
napoi.
n strzile lturalnice ale trgului nu vzur pe nimeni.
Uliele erau pustii, pentru c absolut toat lumea atepta
n faa Tribunalului de Flagrante Delicte rezultatul
procesului doamnei Bigudiu. Nu se zri ipenie de om pn

cnd ajunser n Calea Ulmilor i acolo vzur apropiinduse un alai mare. Erau toi acei care-i escortau pe membrii
Juriului spre nchisoarea din Bgrici. Cntau un foarte
frumos cntec franuzesc pe care i nvase vicarul s-l
cnte, cu cteva sptmni nainte. Se chema Avec mes
sabots.
Vznd atia oameni laolalt i auzind hrmlaia pe care
o fceau cu cntatul, Dina i Dorinda se simir niel
intimidate i se oprir o clip. i ddeau seama c le
trebuie mult curaj ca s atace toat populaia din Bgrici.
Nu se ateptaser s-i ntlneasc pe toi laolalt, ca acum.
Dar oamenii din Bgrici, cnd vzur doi canguri mari,
cenuii, venind spre dnii, fur cu mult mai speriai dect
Dina i Dorinda. Se oprir i dnii, iar frumosul lor cntec
se stinse.
Apoi Dina spuse: Tata e soldat. El niciodat n-ar da
napoi din faa dumanului. S atacm, Dorinda! S
atacm!
Srind i fluturndu-i labele dinainte, naintau cu cea
mai mare vitez. Niciodat pn atunci nu se mai vzuse
aa ceva n Calea Ulmilor.
Trgoveii se ntoarser i o luar la fug n toate
direciile, dar deinuii, care se aflau nctuai de mini,
doi cte doi, erau n oarecare dezavantaj i unii dintre ei
rmaser n urm. Un singur om ncerc s apere trgul, i
acesta fu sergentul Bum. El sttu vitejete n mijlocul
drumului i rcni ctre canguri: n numele regelui! Oprii!
Oprii s v arestez!
Dar Dina, azvrlindu-i o copit n trecere, l rsturn
grmad. Fcu asta cu cea mai mare blndee posibil,
fiindc inea destul de mult la sergentul Bum, care era un
om simpatic, dar picioarele ei mari de cangur fiind att de
puternice, mcar i-o copit blnd ca aceea l fcu s se
dea de dou ori peste cap. Dup asta, l ajunse pe Tom
Pielevac, biatul mcelarului, i-l pocni de-l arunc ntrun an. Iar Dorinda i prinse pe Mierluu i pe Mierla
Cear care ncercau s se care ntr-un copac; ns

copacul era deja plin de lume, aa nct ei nu mai gsir


loc i Dorinda i pocni pe amndoi, de zburar ntr-o
grdin care se afla la distan bunicic.
Toi copacii de pe Calea Ulmilor erau plini de oameni
care se craser n ei ca s scape de canguri. Dar foarte
muli dintre trgovei, inclusiv deinuii care se aflau
nctuai i deci nu se puteau cra n copaci, alergar
nspre Scuar, iar Dina i Dorinda i gonir de-a lungul Cii
Ulmilor i pn sus, n Ulia Lalelelor, i jur mprejurul
statuii reginei Victoria.
Cnd trecur pe lng poarta Tribunalului de Flagrante
Delicte, domnul judector Zbrci iei afar ca s vad de ce
era atta scandal. Tot mai avea mnecile cmii sumese i
fuma o igar de foi. Cnd ddu cu ochii de canguri, se
retrase foarte repede n localul Tribunalului de Flagrante
Delicte i trnti ua ndrtul lui i-i puse nite drugi de
fier i un lact. Apoi se duse la telefon i l chem pe Sir
Lancastru Lmie.
Dina i Dorinda gonir lumea de trei ori mprejurul
statuii. Vicarul, care era un bun crtor, edea n poala
reginei Victoria, mpreun cu doamna Mierosu; i domnul
Turl spunea: O, de-a avea la mine aparatul fotografic! O,
ce-a mai vrea s am la mine aparatul fotografic! Dar toi
ceilali nu voiau dect un singur lucru pe lume, i anume
s nu fie pocnii de canguri.
n timpul ultimei runde mprejurul statuii, Dina i
Dorinda ddur cu ochii de Catinca Frm, clare pe o
biciclet care aparinea lui Wilfrid Pielevac, cel de-al
doilea biat al mcelarului.
Ia uit-te! strig Dina. Uite-o pe Catinca Frm!
Dup ea! strig Dorinda.
nct alergar dup ea prin Strada Rozelor, tiar Calea
Stejarului i gonir de-a lungul acestei strzi. La captul
Cii Stejarului, Catinca Frm se abtu spre stnga n
Drumul Bgriciului, cu Dina i Dorinda la doi pai pe
urmele ei. Dar bicicleta lui Wilfrid Pielevac era o biciclet
de curse, i Catinca Frm gonea i ea foarte repede, cu

capul aplecat peste ghidon i cu picioarele ei lungi i


subiri pedalnd ca nite pistoane. De mai multe ori erau
gata s-o ajung, dar Catinca izbuti s rmn n frunte;
pedala tot mai repede. Dina i Dorinda, din pricin c nu
prea aveau antrenament n viaa de canguri, ncepuser s
cam oboseasc.
Drumul Bgriciului ducea la Castelul Bgrici, unde
locuia Sir Lancastru Lmie. La intrarea pe domeniul lui
erau nite pori mari de fier i, niel mai sus, drumul
trecea peste spinarea arcuit a unui pod care traversa rul
Lucea.
Porile de fier erau larg deschise i Catinca Frm goni
drept nainte pe bicicleta ei. Trecu podul, cu Dina i
Dorinda la nici jumtate metru napoia-i. Cnd deodat,
dindrtul unui copac care se nla n stnga drumului,
veni sltnd prin aer un colac lung de frnghie i laul
acestuia se abtu n jurul gtului Dinei. Totodat,
dindrtul unui copac de pe partea dreapt a drumului,
slt la vedere alt funie i ncercui gtul Dorindei. Fur
trntite la pmnt i se ddur de-a berbeleacul prin iarb,
de nu se mai termina. Se izbir n cdere i apoi li se pru
c vd drumul i podul, i iarba, i copacii, i pe Catinca
Frm pe bicicleta ei, i pe cei doi oameni care aruncaser
funiile, rotindu-se nencetat. Apoi se oprir din rostogolire
i se aezar n coad, dobndind o vedere mai limpede
asupra ntregii priveliti.

Sir Lancastru Lmie i domnul Prun, intendentul su,


erau cei care le capturaser, prinzndu-le cu un lasso.
Avertizat de judectorul Zbrci c se aflau canguri n
vecintate, Sir Lancastru fcuse pregtirile necesare; el i
cu domnul Prun erau gata, pe cnd Dina i Dorinda
goneau n urma Catinci, ajungnd pn pe domeniul su.
Sir Lancastru, foarte mulumit de a putea aduce n
grdina sa zoologic doi canguri frumoi, i ddu Catinci
Frm un iling drept rsplat pentru partea ce o avusese
n aceast captur. Catinca Frm arta foarte nduit
i leampt, dar fu bucuroas c primise un iling ntreg
cu care putea face ce-o tia capul i plec pe biciclet cu
un aer grozav de triumf.

Dinei i Dorindei ns nu le plcea deloc ntorstura pe


care o luaser lucrurile. Erau, firete, niel speriate, i le
cam dureau vntile ce i le fcuser cznd. i mai erau
i foarte suprate pe Sir Lancastru c-i dduse bani
Catinci Frm. Dar nu ncercar s scape cnd domnul
Prun le porni ctre parcul zoologic i intrar supuse n
cuca ce le fusese pregtit.
Aceasta era mare i curat, cu o csu n spatele ei, i
ndrtul acesteia cu un fel de grdini mprejmuit de
un gard nalt. Era un parc zoologic foarte bine ngrijit;
totul aici se vedea a fi foarte curel i confortabil. Domnul
Prun le scoase funiile de la gt i, ncuind cuca n urmi, le ls singure.
i-acum ce-o s facem? ntreb Dorinda, jalnic.
Nu mi se pare c-am putea face ceva, rspunse Dina.
O, ia privete! exclam Dorinda, artnd spre cuca
vecin, din dreapta.
Din casa de la spatele acesteia, mult mai mare dect a
lor, ieea o giraf nalt, cu ochii bulbucai, care se holba
la ele ntr-un fel foarte bnuitor.
i ia uit-te i dincolo! spuse iar Dorinda, artnd
spre cuca vecin din cealalt parte. E ursul cenuiu care
a intrat la domnul Hrahrb, n magazinul de fierrie,
adug n oapt.
Ursul se uita la ele cam posac, de parc ar fi fost un urs
nu prea iubitor de tovrie. Dar nu spuse nimic.
Nu-mi place s se holbeze la mine o giraf i un urs
cenuiu, spuse Dorinda.
Nici mie, fcu Dina. Hai s intrm n csua noastr,
acolo unde nu ne pot vedea.
Csua lor n-avea nimic altceva dect o iesle pentru
hran dar le ddea sentimentul c snt n siguran i la
ele acas. Se aezar jos, proptite n cozi, i chibzuir ce-i
de fcut.
n cele din urm, dup ce se gndir ndelung, Dorinda
spuse:
Totui, de rzbunat ne-am rzbunat i din butura

fermecat a doamnei Zgripobuna mai avem. Dac mai


lum i celelalte dou porii i ne schimbm iar n fetie,
Sir Lancastru o s trebuiasc s ne dea drumul. Nu poate
s in fetie n cuc, n parcul zoologic.
Ar fi greu de explicat cum am ajuns aici, spuse Dina.
Ai putea tu s nscoceti o poveste, suger Dorinda.
N-ar fi uor, rspunse Dina, dar totui se pipi n
pung dup sticlua cu doctoria vrjit. Scoase caieelul
de nsemnri i creionul, lingura i o batist. Dibui iar, i
apoi nc o dat, dar nu mai era nimic altceva n punga ei!
Vai, Dorinda! exclam. Am pierdut-o! Am pierdut i
cheia de la ua din dos, i ciocolata, i periua de dini,
dar toate astea n-ar fi nimic! Ce ne facem ns fr
doctoria doamnei Zgripobuna?
Poate c va trebui s rmnem canguri tot restul vieii
noastre! strig Dorinda. Vai, Dina!
Vai, Dorinda! fcu Dina.

Capitolul VIII
Sir Lancastru Lmie era un brbat nalt i subiratic,
cu un cap mic i ochi mari, de un albastru deschis, care
ddeau privirii sale un aer de buntate, dar i de oarecare
fixitate mirat. Era un mare cltor i n diferite ri
ndeprtate nvase a folosi arme ciudate, ca arcul i
sgeata, puca cu alice, bolas-ul, lasso-ul, sulia de
aruncat i bumerangul. Obinuia s fac exerciii cu ele de
dou ori pe sptmn, n parc. Avea o soie la fel de nalt
i subiratic, dar lipsit de importan. Ea nu fcea
altceva dect s crteasc i s bombne, pentru c nu se
distra pe ct i-ar fi plcut, i Sir Lancastru n-o bga n
seam. Toat atenia el i-o consacra animalelor din
grdina zoologic; fcea tot ce putea pentru ca ele s fie
fericite. Multe dintre ele erau foarte mulumite de viaa pe
care o duceau, dar era acolo o Puma, un animal frumos de
culoare aurie, care nu putea uita libertatea din jungla
unde se nscuse, soarele ce dogorea ziua i luna
strlucind pe cer, pe cnd vna; i ea nu era fericit. i se
mai afla acolo un oim din Groenlanda, al crui penaj era
aproape la fel de alb ca zpada; i el se gndea mereu la
vzduhul de cristal al Nordului ndeprtat i la privelitile
vaste ale munilor cu creste de ghea; i nici el nu era
fericit.
n dimineaa de dup capturarea Dinei i Dorindei, Sir
Lancastru veni foarte devreme ca s afle cum le mergea.
Dina i Dorinda se bucurar s-l vad. Ele l cunoteau
bine din vedere i odat, cnd venise la ceai acas la ele,
i i vorbiser. Le fcea bine s-i aminteasc asta i Dina
se gndi ct de surprins ar fi el dac ar descoperi cine erau
n realitate Cangurii si.

Sir Lancastru purta un costum de stof tweed cu o


vest galben i o plrie verde, fuma pip, i din
buzunarul hainei i ieea un exemplar al ziarului Times.
Ca nfiare, gndi Dorinda, nu se deosebea mult de tatl
ei. i, trist, i aminti ct era acesta de departe, ntr-o ar
strin i poate c n primejdie.
Domnul Prun, intendentul, care l nsoea pe Sir
Lancastru, era un om scund, lat n umeri, cu o expresie
voioas i cu obrajii roii. Purta o jachet de doc,
pantaloni bufani din gabardin i o plrie melon. El i
cu Sir Lancastru, rezemndu-se de cuca vecin, n care
Ursul Cenuiu sta i csca n soarele de diminea, i
priveau gnditori pe Canguri, iar Sir Lancastru i spunea
domnului Prun:
Snt cei mai frumoi Canguri pe care i-am vzut pn
acum, dar arat nefericii. S-i lum s se plimbe i s le
artm grdina cu animale. Poate c asta o s-i mai
nvioreze.

Aadar, domnul Prun descuie cuca i le puse fiecreia


n jurul gtului un fel de zgard mare, asemntoare cu o
zgard de cine, de care erau ataate nite lanuri de oel,
i apoi le conduse afar. Sir Lancastru o ducea pe Dina, i
domnul Prun pe Dorinda.
i acum, spuse Sir Lancastru cu glas prietenos, o s
v facem cunotin cu ceilali locatari ai notri i sperm
c o s v mprietenii. Cei mai muli dintre ei se neleg
foarte bine ntre dnii i acetia ies n fiecare zi i se
joac n parc i jos, pe lng ru. Desigur c l-ai i vzut
pe Bendigo, Ursul Cenuiu, i pe Mister Parker, Girafa. Ei
snt printre cei mai distini membri ai grdinii zoologice. i
iat-o pe Marie-Louise, o lam din Peru. E cam mndr;
judecnd dup expresia ei, ai putea crede c se uit la voi
oarecum batjocoritor. Adevrul e c are o inim de aur.
Nu-i aa, Marie-Louise?
Lama, ntr-adevr, afia o purtare foarte rece i
dispreuitoare, dar cnd Sir Lancastru ntinse mna
printre gratiile cutii ei i i scrpin ceafa, ea surse ntrun anume fel i, nchiznd ochii pe jumtate, murmur:
Nu-i aa c Sir Lancastru e cel mai frumos brbat ce
s-a pomenit vreodat? Nu are cele mai ncnttoare
purtri?
Nici Sir Lancastru, nici domnul Prun, firete, nu
nelegeau ce spunea Marie-Louise, dar Dina i Dorinda,
spre surprinderea lor, o nelegeau perfect. Fiind canguri,
ele acum nelegeau limba animalelor, pe lng limba lor,
engleza, i o nvaser fr nici o greutate. Asta li se pru
foarte mulumitor fa de lungile ore obositoare petrecute
cu domnioara Btrtie, cnd ncercau s nvee
franuzete.
i la urma urmei, gndi Dina, la ce bun s nvei
franuzete? De vreme ce oamenii care-s francezi vorbesc
despre aceleai lucruri ca i noi, nu vd de ce am dori s
vorbim despre aceleai lucruri n dou limbi diferite. Dar o
convorbire cu o cmil sau cu un leopard, de pild, ar
putea fi cu adevrat interesant.

Att ea, ct i Dorinda se mai nveselir puin, iar Sir


Lancastru le fcu cunotin cu o Antilop, cu o
Maimuic Lemur cu coada inelat, cu un Urs Furnicar i
cu o Zebr. Un Piton foarte, foarte mare, de care Sir
Lancastru era deosebit de mndru, dormea ns butean
i nu-l deranjar.
Doarme foarte mult, spuse Sir Lancastru, dar dac
se ntmpl vreodat s-l ntlnii treaz, vei vedea ct e de
interesant. E, fr ndoial, unul dintre membrii cei mai
distini ai parcului nostru.
Apoi se plimbar prin grdin i vzur ntr-un col un
arc unde triau o pereche de Strui. Se numeau Sir
Bobodil i Lady Lil.
Au avut de curnd o suprare mare, explic Sir
Lancastru. Acum cteva zile, Lady Lil a ouat primul ei ou.
Era un ou ct se poate de frumos i firete c amndoi
prinii au fost foarte mndri de el. i noi cu toii, de
asemenea. Dar apoi s-a ntmplat un lucru cum nu se
poate mai trist. Oul a disprut! Am cercetat peste tot ca
s-l gsim, dar n-a putut fi descoperit nici o urm. A
rmas un mister total. Iar Sir Bobodil i Lady Lil, bieii de
ei, erau nebuni de durere. Dar ieri Lady Lil a fcut un al
doilea ou i erau amndoi att de ncntai, nct acum
sper c-au uitat de dureroasa lor pierdere. Pentru c, la
urma urmei, un ou e la fel cu cellalt. Uitai-v, acolo,
lng teii aceia, locuiesc Struii.
S-a ntmplat ceva, spuse domnul Prun.
Ce vrei s spui? ntreb Sir Lancastru.
S-a ntmplat ceva cu Struii, preciz domnul Prun.
De ce or fi fcnd atta hrmlaie?
Apropiindu-se de mprejmuire, i vzur pe Strui
plimbndu-se cu pai mari n sus i-n jos, foarte agitai.
ipau unul la cellalt, cu glasuri mnioase, iar Dina i
Dorinda aflar curnd motivul pentru care se certau.
E numai vina ta! repeta ntruna Lady Lil. Numai, i
numai vina ta! A ta i numai a ta. Ah, mi-e sil de tine!
Ba nu e deloc vina mea! striga Sir Bobodil. Am plecat

i eu puin s m plimb nu m-am dus departe, m-am


plimbat doar un pic; n-am lipsit mai mult de jumtate de
ceas.
Dup ce eu l-am clocit toat noaptea! scrni Lady Lil.
Tot ce i-am cerut a fost s-l pzeti o or, dou, ct m-am
dus s-mi iau micul dejun i cnd m-am napoiat, nu erai
nicieri. i nici oul! i acum mi se rupe inima de durere.
O, ce s m fac?... nti unul, apoi cellalt! Drglaele
mele ou, dragele, dragele mele ou! Vai, de ce-ai plecat?
De ce n-ai stat s-l pzeti?
M-am dus doar pn la ru, s-i spun o vorb
domnului Lebd Neagr, se dezvinovi Sir Bobodil.
nseamn c-am fcut ceva ru?
Dac-ai fcut ceva ru? exclam Lady Lil, indignat.
Cum ndrzneti s mai ntrebi una ca asta? Oul meu
frumos i alb a fost furat pentru c tu n-ai vrut s stai s-l
pzeti, i acum ntrebi ce ru ai fcut! O, stru ticlos,
stru ticlos!
Ba nu, nu-s ticlos, protest Sir Bobodil cu durere.
Nu spune c-s ticlos. Te rog, nu spune asta!
Ba da, eti un ticlos, repet Lady Lil. M-ai fcut att
de nefericit! Cred c-o s mor dintr-asta.
Era al meu, ca i-al tu, se apr Sir Bobodil. Nu
trebuie s crezi c numai tu suferi. Am i eu o inim
foarte, foarte ginga, i n clipa asta sufr ngrozitor.
Poate c am fcut o greeal, dar, dac am fcut-o, pltesc
acum pentru ea. Snt la fel de nefericit ca i tine snt
sigur de asta. Poate c i eu o s mor. Aa c s nu mai
agravm lucrurile i mai tare, certndu-ne. Te rog, nu te
mai certa cu mine, Lil!
Nu, n-ar trebui s ne certm, plngea cu sughiuri
Lady Lil.
Atunci spune-mi c m ieri! se rug Sir Bobodil.
i pare cu adevrat ru?
Cu adevrat! Cu adevrat! mi pare tare ru!
Atunci te iert opti nevast-sa. Dar totui, ai fcut
foarte ru, se nsuflei iar, s pleci i s-l lai singur. O, ce

nemernicie, ce prostie a fost! O asemenea prostie, c nici


nu-mi pot nchipui cum de-ai putut s-o faci! i ce-a putut
s se ntmple oare oului nostru att de drgla? Ce-a
putut s se ntmple cu amndou amndou drglaele
noastre ou? Ce bandit cu inima neagr ne-a jefuit de
amndou amndou iubitele noastre ou? O, unde-or fi
oare?

S-l am aici pe nelegiuit, exclam Sir Bobodil, l-a


face eu s se ciasc de purtarea sa criminal! O,
linitete-te, drag Lil! Te rog, linitete-te! Poate tot le mai
gsim.
Niciodat, niciodat, oft Lady Lil. Cu capul lsat pe

piept, prea imaginea nsi a nefericirii.


O, Doamne, o Doamne! Murmur Sir Bobodil. De
ce-am fost att de nechibzuit? i-i plec i el capul,
artnd la fel de nefericit ca i doamna sa.
Cu toate c Dina i Dorinda neleseser toat
convorbirea, lui Sir Lancastru i domnului Prun agitaia
perechii de Strui le rmnea neneleas i numai dup ce
examinar amnunit arcul tiur dnii cu adevrat ce se
ntmplase.
Cuibul e gol, spuse Sir Lancastru.
Hoii! fu replica domnului Prun.
Dar cum au putut s-o fac? ntreb Sir Lancastru. E
imposibil ca cineva s poat ptrunde n parc. Grilajele
snt ncrcate cu electricitate: oricine s-ar atinge de ele ar
fi electrocutat.
Aeroplan! spuse domnul Prun. i-au dat drumul cu
parauta.
Prostii! fcu Sir Bobodil. Am fi auzit dac zbura un
aeroplan, i dac ar fi cobort un parautist n parc, n-ar
mai fi avut cum s ias. Nu, nu! Houl e printre noi.
Degeaba-mi spunei mie, fcu domnul Prun. Eu snt
intendent, nu-s detectiv.
S-a comis o fapt criminal, declar Sir Lancastru.
Nu-i nici o ndoial.
Dou fapte criminale, preciz domnul Prun. Dou
ou, dou fapte criminale.
Du-i napoi pe Canguri n cuca lor, spuse Sir
Lancastru, i eu voi mai cerceta o dat.
nct domnul Prun le lu n primire pe Dina i pe
Dorinda, iar Sir Lancastru se uita de colo pn colo dup
oul care lipsea, pe cnd Sir Bobodil plec s caute ntr-o
direcie, i Lady Lil n alta. Iar Oaia de Berberia i
Cpriorul Rocat, care locuiau i ei n parc, venir s
ajute; i celelalte animale aflar curnd ce se ntmplase,
pentru c noutile se rspndesc degrab ntr-o grdin
zoologic. Cu toatele ncepur s fie din ce n ce mai
ngrijorate la gndul c unul dintre ele era ho.

Cnd li se ddu drumul n parc, ca s se joace i s fac


micare, se adunar cu toatele n jurul arcului Struilor,
iar Sir Bobodil i Lady Lil trebuir s ia mereu de la capt
trista lor poveste. i fiecare animal se uita la fiecare dintre
celelalte animale i se ntreba cine s fie sinistrul criminal.
Dinei i Dorindei nu li se dete voie n parc, deoarece era
prima lor zi n grdina zoologic i Sir Lancastru era de
prere c noii sosii trebuie la nceput s stea n cutile lor,
ca s se obinuiasc, nct, timp de o sptmn, zilele se
scurser foarte plicticos pentru ele i, cu toate c i
comptimeau foarte mult pe Strui, se coptimeau foarte
tare i pe ele nile.
i-o fi pierdut Lady Lil oul, zicea Dina, dar eu nu cred
c pierderea asta a ei e mai rea dect pierderea buturii
noastre vrjite. Pentru c Lady Lil, aa cred eu, poate s
fac alt ou, dar noi nu putem avea alt doctorie vrjit
dect dac ne-am duce s-o vedem pe doamna Zgripobuna.
i dac nu mai avem acea doctorie, nseamn c trebuie
s rmnem canguri ct om tri.
Poate putem evada, zise Dorinda.
Sir Lancastru a spus c nici un ho nu poate
ptrunde n grdina zoologic i nici nu poate iei. Toate
grilajele snt ncrcate cu electricitate. i dac nu poate
iei un ho, noi cum o s putem?
S-ar putea s gsim noi o cale despre care nu tie Sir
Lancastru, spuse Dorinda.
O s ne uitm noi bine, firete, ncuviin Dina, de
ndat ce-or s ne dea drumul n parc. Sir Lancastru
poate c se nal. Deseori se nal oamenii.
Foarte des, fu de prere i Dorinda.
n fiecare zi mncau un dejun bun, adus de domnul
Prun. De obicei era alctuit din ceva fn i cteva gulii,
vreo dou kilograme de morcovi, vreo dou verze i o
gleat cu boabe de fasole. Iar morcovii i fnul, spre
surprinderea lor, aveau acum gust de friptur de pui i de
budinc de ocolat aa c-i luau masa cu plcere i
adesea trgeau dup aceea un pui de somn. Dar cnd se

trezeau, aveau mai totdeauna un sentiment de tristee i


de singurtate i abia se stpneau s nu plng.
Obinuiau s se culce foarte devreme.
ntr-o noapte, dup ce dormiser timp de vreo dou, trei
ore, Dina se trezi i vzu mijind o lumin printr-o
crptur a peretelui stng al csuei lor. De cealalt parte
a acelui perete locuia Bendigo, Ursul Cenuiu i Dina se
mir de ce s fie oare lumin la dnsul? Nu cumva era
bolnav?
Se scul i privi chior prin crptura din perete, iar
ceea ce vzu era cit se poate de surprinztor.
O lumnare de vreo opt centimetri sta nfipt, lipit n
propria-i cear, de marginea ieslei din casa lui Bendigo, iar
el nsui, aezat confortabil n locul luminat, citea ziarul
Times.
Ea recunoscu numaidect ziarul, pentru c taic-su l
citea mereu cnd era acas de fapt chiar n dimineaa
aceea vzuse un exemplar al acestui ziar care ieea din
buzunarul lui Sir Lancastru pe cnd se rezemase de cuca
lui Bendigo, n turul su zilnic prin grdin. i aducea
foarte limpede aminte de asta. Apoi i mai aduse aminte
ceva: nu fusese nici un ziar n buzunarul lui Sir
Lancastru cnd plecase! Unde dispruse ziarul?
Nu exista dect un singur rspuns: Bendigo l furase.
Bendigo era ho! i de vreme ce era ho, nu cumva el era
cel care furase i oul lui Lady Lil?
Fu att de tulburat de aceast posibilitate, nct uit cu
totul ce ciudat era s vezi un urs cenuiu citind jurnalul.
O trezi pe Dorinda i-i spuse s nu fac nici un zgomot i
s se uite prin crptura din perete.
Dorinda se uit bine i apoi opti:
Tu ai auzit vreodat c urii tiu s citeasc?
Nu, opti Dina.
Asta arat ce multe nu tim noi, murmur Dorinda.
Trebuie s fi furat ziarul de la Sir Lancastru, fu de
prere Dina.
Poate c se face numai c-l citete, zise Dorinda. Mai

uit-te o dat i vezi dac nu cumva l ine de-a-ndoaselea.


Dar n clipa aceea lumina din casa lui Bendigo se stinse.
Crezi c ne-a auzit vorbind? ntreb Dina, apucnd
mna Dorindei.
Timp de dou, trei minute fu linite deplin, apoi
Dorinda opti:
Parc mai aud pe cineva vorbind.
Ciulir urechile: din cuca vecin care aparinea lui
Mister Parker, Girafa, auzir un mormit nfundat.
Micndu-se ct se poate de ncet, privir din ua casei
lor i vzur proiectat pe cerul nstelat silueta nalt i
gtul lung i ntunecat al celuilalt vecin al lor. Se plimba
ncolo i ncoace, parc adncit n gnduri, i-i vorbea siei, foarte linitit.
Un mister foarte uluitor, spunea. Foarte uluitor,
ntr-adevr. Cazul oulor de stru furate. Un caz dintre cele
mai uluitoare pe care mi le amintesc. Mai nti de toate, c
n-au existat urme de pai; asta face cazul uluitor. Dup
cte pot eu s-mi dau seama, nu exist nici un motiv
pentru furt; asta face cazul i mai uluitor. i cum nu tim
cine e houl, nu-l putem ntreba dac are un alibi; i asta
face cazul complet uluitor.
Domnul Parker se plimb ncoace i ncolo un minut,
dou, fr s mai spun nimic. Dar capul lui, cltinnduse att de nelept printre stele, arta c se gndete foarte
intens.
Un carnet de notie! exclam subit. Dac-a avea un
carnet de notie, a putea s notez diferitele indicii, numele
fiecruia pe care am motive s-l suspectez etc., etc. Dar
fr un carnet de notie ce pot face? Ce-ar putea face
oricare detectiv ntr-o asemenea situaie? Chiar nimic!
Dac dorii, exclam Dina, am eu un carnet de notie
i, dac ntr-adevr v trebuie, o s-mi fac plcere s vi-l
mprumut.
Mister Parker se sperie att de tare, c mai s-i ias din
piele. El nu tiuse c-l ascult cineva i s auzi un
Cangur strin fcndu-i o asemenea propunere, chiar c

poate s te fac s-i pierzi cumptul. Dintr-un singur salt


fu napoi n casa lui i, cu toate c ua era nalt de vreo
patru metri, se pocni cu capul de pragul de sus i ncepu
imediat s zbiere:
Aoleo, aoleo, cineva m-a lovit! Snt sigur c cineva ma lovit! Snt sigur c cineva m-a lovit!
Jumtate or mai trziu, foarte prudent, i scoase afar
gtul lung i ntreb:
Voi m-ai lovit?
Bineneles c nu noi, spuse Dina.
Atunci cine?
Singur v-ai lovit, l asigur Dorinda.
Mi-a spus mie mama deseori c nu-mi cunosc
puterile, spuse Mister Parker, apoi, aplecndu-i foarte jos
capul, i frec vntaia cu copita dreapt dinapoi. Dup
asta ntreb brusc:
Cine sntei?
Numele meu e Dina inefru i ea e sora mea,
Dorinda.
Atunci umblai deghizate, spuse Mister Parker.
Aa s-ar prea, admise Dina.
De ce? ntreb Mister Parker.
E cam greu de explicat, fcu Dina.
O circumstan foarte suspect, trase concluzia
Mister Parker. Cu adevrat foarte suspect. V plac oule?
Nu ne plac oule de stru.
M ntreb, spuse Mister Parker. M ntreb cu toat
seriozitatea. Da, da. Da, da! E de vzut.

Capitolul IX
Dimineaa fu linitit. Dina i Dorinda ezur n cuca
lor i nu le vorbi nimeni pn ce Sir Lancastru veni s le
spun bun dimineaa. O s v dm drumul n parc azi
dup-mas, le spuse, i sper c-o s petrecei bine.
Mister Parker se plimba ncoace i ncolo i se uita
deseori la ele cu o privire foarte bnuitoare, dar nu spunea
nimic, iar lor nu le venea s-i vorbeasc dac nu vorbea el
nti. Bendigo dormea la soare.
Dar dup-mas, puin nainte ca animalele s fie lsate
afar, ca s se joace i s fac micare, Mister Parker
scoase capul pe deasupra gratiilor cutii sale i-i opti
Dinei: Adu-mi carnetu acela de notie!
Apoi veni domnul Prun s deschid uile i le spuse
Dinei i Dorindei: Ei, acu bgai de seam s v purtai
bine, ca s putei i voi s v distrai laolalt cu ceilali.
Iar ele ieir foarte linitit i modest, dei erau amndou
tulburate la gndul c le ateapt puin libertate i
ntlnirea cu att de multe animale ciudate.
Mister Parker le atepta. Urmai-m! murmur, i o lu
nainte spre nite slcii care creteau pe malul rului. Nu
mai erau n preajma lor nici un fel de alte animale, n locul
acela.
Mister Parker le privi foarte sever i zise:
Spunei-mi de ce sntei deghizate n canguri!
Aa c Dina ncepu s-i povesteasc despre doamna
Zgripobuna i butura vrjit, dar Mister Parker o
ntrerupse:
Eu nu cred n vrji.
Atunci cum am devenit noi canguri? ntreb Dorinda.

O ntrebare uluitoare, opin Mister Parker. ntradevr, foarte uluitoare. Adesea m-am ntrebat cum am
devenit eu, unul, giraf.
N-ai foti giraf cnd v-ai nscut? ntreb Dina.
Vezi bine c nu! ripost Mister Parker cu indignare.
Am fost unul din cei mai frumoi copilai din Anglia. Am
luat premiul nti la o Expoziie de Copii Mici! Apoi am
crescut mare i am devenit detectiv. Eram unul dintre cei
mai buni detectivi din lume. Prindeam asasini cu duzina,
falsificatori cu zecile i sute de sprgtori. Dar ntr-o zi,
cnd m strduiam s m uit peste un zid foarte nalt,
cznindu-m s m ridic din ce n ce mai sus, tot
ntinzndu-mi picioarele i lungindu-mi gtul, s-a ntmplat
un lucru ciudat. Deodat am constatat c vedeam foarte
bine dincolo. Devenisem colosal de nalt. Iar dincolo, de
cealalt parte a zidului, era un sprgtor care ngropa o
grmad de tacmuri de argint ntr-un strat de flori. Te
arestez! am strigat, dar glasul meu suna ciudat i cnd
houl i-a ridicat privirea a scos o exclamaie de mare
uimire
Devenisei giraf, spuse Dina.
Da, fcu Mister Parker, trist.
i apoi ce s-a mai ntmplat? ntreb Dorinda.
Houl, care era un om ndrzne i cu prezen de
spirit, s-a apropiat i m-a mngiat, povesti Mister Parker.
Eu eram foarte mirat, pentru c, dup cum tii probabil,
este foarte neobinuit ca un detectiv s fie mngiat de un
ho. M-am deprtat uor de el i n aceeai clip s-a
ntmplat s-mi vd picioarele. Mi-am ntors capul i
atunci mi-am vzut i spatele. Eram nucit de schimbarea
ce se petrecuse cu mine, iar houl, profitnd de zpceala
mea, m duse cu el i n cele din urm m vndu lui Sir
Lancastru Lmie, pentru cincizeci de lire.
O vraj trebuie s v fi schimbat n giraf, spuse
Dina.
Eu nu cred n vrji, repet Mister Parker cu
ncpnare.

Atunci cum a putut s se ntmple? ntreb Dorinda.


Nu tiu, spuse Mister Parker, dar oamenii obin
adesea ce doresc, dac o doresc vreme destul de
ndelungat. Gndii-v ce muli oameni spun: Tot ce
doresc e pace i linite. i, mai curnd sau mai trziu,
vine moartea i ce poate fi mai linitit? Iar eu, vedei,
totdeauna am dorit s m uit peste ziduri.

Credei c multe dintre animalele de aici au fost la


nceput oameni? ntreb Dorinda.
Ei! exclam Mister Parker, i ochii i se bulbucar i
mai tare. Ei! tii c asta e ntr-adevr o idee grozav!
Niciodat nu mi-a dat prin gnd c vreunul dintre ceilali
n-ar fi veritabil! Credeam c eu snt cu totul i cu totul
deosebit de oricare altul.

Nu ne uitai pe noi, spuse Dina.


Sper c n-ai uitat s aducei carneelul acela, spuse
Mister Parker cu severitate.
Ce vrei s facei cu el?
S-mi notez toate observaiile asupra cazului oulor
de stru furate, spuse Mister Parker. E unul din misterele
cele mai uluitoare pe care le-am ntlnit vreodat. i dup
ce l voi soluiona, o s ncep numaidect s fac investigaii
n viaa particular a fiecrui animal de-aci. Acum mi vine
s cred c jumtate dintre ei s-ar putea s fie fiine
omeneti deghizate. Chiar i vecinul nostru cel mai
apropiat, Bendigo, Ursul Cenuiu, s-ar putea s fie n
realitate un om!
Eu m atept s fie, spuse Dorinda. Asear, am
vzut
Las asta, o ntrerupse tios Dina. Nu e ctui de
puin important. Ce avem de fcut, fr s mai pierdem
timp, e s-l ajutm pe Mister Parker s gseasc oule
pierdute.
Ct dreptate ai! fcu Mister Parker. Cte un lucru o
dat i cele dinti mai nti. Aa trebuie procedat. Acuma,
dac vrei, s notezi ce-o s-i dictez eu. Ai un creion? Bun.
Dac eu mi dictez observaiile i dumneata le scrii, vom
vedea acest caz dificil mult mai limpede dect acum.
Aadar, Dina i scoase carnetul de notie i creionul, i
iat ce avu de scris:
CAZUL OUALOR DE STRU DISPRUTE

a. Pe cine suspectez: Pe toi.


b. Indicii: Nici unul.
c. Obiectul delictului: Nu-l cunosc.
N. B. S-ar putea s fie rpire de copii. A se atepta i a
se vedea dac cineva i cere lui Bobodil o sum de
rscumprare. Oule erau proaspete.
d. Alibiuri: Toi vor trebui s dovedeasc un alibi.
e. Natura cazului: Uluitoare.
Asta e! ncheie Mister Parker. Acum a devenit totul cu

mult mai limpede, nu-i aa?


Ce-i aceea un alibi? ntreb Dorinda.
Uite, spuse Mister Parker, dac eu te-a ntreba: Ai
fost n Birmingham n seara crimei? dumneata ar trebui
s rspunzi: Nu, ci am fost la Blackpool. Ei, asta e un
alibi.
E ca jocul familiile fericite zise Dorinda.
Da, pe de o parte este, spuse Mister Parker, cam cu
ndoial, i pe de alt parte nu e, dac nelegi ce vreau s
spun. t! Ce-i asta?
Cu toii se ridicar. Nu erau prea departe de casa lui Sir
Lancastru i, de pe pajitea din faa ei, puteau auzi nite
glasuri mnioase. Era un glas de femeie i-apoi un zgomot
ciudat jumtate ca de ipt, jumtate ca de sufocare.
Apoi l vzur pe Sir Bobodil alergnd spre ei i pe Lady
Lmie gonindu-l cu o cros de crochet. Dnsa rmsese
ns cu mult n urm i, gfind prea de tot, trebui s
renune la urmrire.
Haidei! spuse Mister Parker. Haidei repede! S-ar
putea s fie important. S-ar putea s fie un indiciu.
nct se grbir s-i ias nainte lui Sir Bobodil, care
pru cam ruinat.
Ce-ai fcut? ntreb Mister Parker cu severitate.
A, nu cine tie ce fcu Sir Bobodil; i se ddu niel
de o parte ca s tueasc.
E ceva n gtlejul dumitale, spuse Mister Parker i-i
aplec capul pentru a examina mai de aproape o glc
mare, rotund, chiar la mijlocul gtului lui Sir Bobodil.
Nu-i dect o coji, spuse Sir Bobodil, necndu-se pe
cnd vorbea.
Seamn mai mult a gogoa dect a coaj, constat
Dina.
E o minge, spuse Dorinda.
O minge de crochet! exclam Dina. E exact de
mrimea unei mingi de crochet, i cu o cros de crochet l
urmrea Lady Lmie.
E adevrat, ei joac uneori crochet, fcu Mister

Parker, adncit n gnduri. Apoi, prnd dintr-o dat foarte


suprat, se aplec i opti: Ei, s tii c asta nu-i corect
din partea dumitale! Eu snt detectivul, nu dumneata.
Trebuia s m lai pe mine s ghicesc nti.
mi pare ru, zise Dina. ncercam doar s ajut.
Ei da, dar n-ar trebui s ajui aa repede, spuse
Mister Parker.
Sir Bobodil, ntre timp, tot nghiise, iar glca o lua acum
binior n jos, prin gtlejul su.
Pieri cu totul tocmai n clipa cnd Mister Parker se
ntoarse iar ca s-l chestioneze.
De ce te urmrea Lady Lmie? ntreb Mister Parker.
Aa-i place ei s se distreze, replic Sir Bobodil.
I-ai furat mingea de crochet, ripost Mister Parker.
E absurd, rspunse Sir Bobodil. Ce dovad avei? i,
ano, i ntinse gtul lui cel lung, ca s arate ct de neted
i subire era.
Aha! fcu Mister Parker. Ai nghiit-o.
Ce s fi nghiit? ntreb Sir Bobodil.
Dovada, spuse Mister Parker.
De unde tii c n-a fost un cartof? ntreb Sir Bobodil,
i hohotind zgomotos i rguit, se ndrept cu pas rar.
Repede, i opti Mister Parker Dinei. Noteaz asta n
carnetul dumitale. Repede, repede! Gata? Indiciul numrul
unu: Sir Bobodil a mncat o minge de crochet. Ai scris asta?
Atunci las-m. Trebuie s lucrez singur acum. O s-l
urmresc discret i persistent.
Clcnd binior i rar n vrful copitelor, Mister Parker
ncepu s-l urmreasc pe Sir Bobodil, care acum se
deprtase cu vreo optzeci de metri, iar Dina i Dorinda
rmaser singure.
Tu crezi c s fi furat Sir Bobodil oule? ntreb
Dorinda.
Dac poate s nghit o minge de crochet, cred c
poate nghii i un ou de stru, spuse Dina.
Trebuie s fie foarte ticlos ca s fi mncat un ou pe
care l-a fcut propria lui nevast! se scandaliz Dorinda.

Arat cam ticlos, privit din profil, spuse Dina.


E un caz foarte tulburtor, trase concluzia Dorinda.
i e foarte tulburtor s ntlneti un detectiv
adevrat, spuse Dina, chiar dac e o giraf.
Se ndreptaser n plimbarea lor ctre alt parte a
grdinii i acum vzur, ntr-una din dou cuti izolate de
celelalte, un animal fermector care lucea auriu i pea
repede din umbr n lumina soarelui, din lumina soarelui
n umbr. Era Puma Aurie.
n cealalt cuc, foarte nalt, la civa metri deprtare,
se afla un col de stnc ntre doi arbori, i n vrful stncii
sta o minunat pasre, alb ca zpada. Era oimul de
Groenlanda, dar n grdina zoologic i se spunea de obicei
oimul Argintiu.
Amndoi erau att de frumoi, nct Dina i Dorinda
rmaser locului ntre cele dou cuti i nu se puteau
hotr la care dintre ei s se uite mai nti.
V doresc o dup-amiaz plcut, spuse Puma.
Salut! strig oimul.
Dumneavoastr ce mai facei? ntrebar politicos Dina
i Dorinda.

Capitolul X
Cred c trebuie s v spunem, mrturisi Dina, c
noi nu sntem canguri veritabili. Sntem de fapt copii de
oameni, schimbai n canguri printr-o butur vrjit.
Ce interesant! zise Puma Aurie.
E foarte onest din partea voastr, spuse oimul
Argintiu, c v recunoatei o obrie att de inferioar.
Inferioar? repet Dina. Niciodat nu m-am gndit car fi aa. Dumneavoastr dispreuii fpturile omeneti?
De, fcu oimul, cu greu ar fi de presupus s le
admir! Firete c n Groenlanda, unde triam eu, nu prea
erau multe fiine omeneti, dar cred c-am vzut totui
suficient de multe ca s-mi fac o prere destul de exact.
Se gseau acolo nite eschimoi i civa vntori cu
capcane, civa negutori i pescari i n-am s neg c
erau nite fiine foarte ntreprinztoare. Se strduiau s
fac o mulime de lucruri, dar nu puteau face nimic bine.
tiau puin s vad, s aud puin, s alerge puin, s
noate puin, dar cu adevrat bine nu tiau s fac nimic.
Mie mi plac fpturile omeneti, spuse Puma. mi
place cum le sun glasul i cum tiu s rd sau s arate
mhnii. Deseori am dorit s m mprietenesc cu unul din
ei.
i asta numai bine nu i-a prins! spuse oimul, asta
te-a adus n grdina zoologic.
tiu spuse Puma cu glas melancolic. Am fost foarte

neroad. Nu mi-am dat seama c fiinele omeneti pot fi


viclene.
Nu v place s trii n grdina zoologic? ntreb
Dorinda.
Cuca Pumei arta foarte confortabil; n spatele ei era
un loc unde se putea alerga puin cu tufiuri, cu o mic
nlime pleuv i stncoas i cu un pria.
Puma rmase ctva timp tcut apoi spuse:
Eu am trit ntr-o pdure din Brazilia i n fiecare
parte a acelei pduri era ceva nou de privit. Fiece copac
avea alt nfiare, i unii erau netezi, cu frunza fraged,
iar alii aveau coaja zgrunuroas i brzdat. Rmuriul
lor fcea desene pe cer i noaptea se schimba ntr-o plas
i prindea stelele ca pe un roi de petiori. Flori cu
miresme dulci creteau n arbori, ca nite plnii iar
printre colibele unui sat indian se jucau n soare copilai
cu pielea ocolatie. n pdure erau crri lungi, unduioase
puteam alerga cte cincizeci de mile. Era i un ru peacolo uneori cafeniu i vijelios, alteori limpede ca
oglinda. Obinuiam s stau tolnit pe o creang deasupra
malului i s-mi privesc imaginea ntr-un ochi de ap
verzui. i cnd eram flmnd, plecam la vnat i asta-i
tot ce exist mai frumos pe lume, s mergi s vnezi n
lumina lunii i s-i simi sngele n vine ca argintul viu. O
pasre nu se trezete, s n-o auzi; o frunz nu se nchide,
s nu-i vezi marginile nfurndu-se domol; nimic nu
mic, fr s-i adulmeci adierea micrii. i tu treci ca o
umbr printre arbori i pn i pielea i ghearele i rd i-i
snt vii.
Bnuiesc c o pdure brazilian e bun n felul ei,
spuse oimul, dar a dori s putei vedea Groenlanda. Nu
exist pe lume nimic la fel de frumos ca platoul acela
imens, acoperit de zpad, ncununat cu piscuri nalte i
strlucind n soare, spintecat de prpstii enorme i
presrat cu fii de umbre albastre. Pluteam pe aripile
unui vnt molcom la o mil deasupra acelui platou, ntr-un
aer de cristal, i de fiece parte cuprindeam cu privirea cte-

o sut de mile de zpad i de ocean, i aisbergurile


naufragiate pe rm, i gheurile plutitoare, i eschimoii
pescuind n caiacele lor. Apoi mi strngeam aripile i
neam ca un glon, m cufundam prin cerul de diamant
ctre tufiurile mici i bolovanii lucioi, i buruiana
neagr, i salcia pitic, ce se fceau mai mari, mai mari,
tot mai mari, ctre macii galbeni, nlndu-se ca o vlvtaie de foc s m ntmpine, ctre cuarul stncilor de
granit, scprnd ca nite ace de lumin. Cu capul nainte,
m lsam n jos i vzduhul subire iuia apoi zvrrr! cu
aripile desfcute i capul sus, m opream la dou picioare
de buruiana neagr, unde izbeam vrtos, cu picioarele
ntinse, ntr-un ptarmigan gras, prea trndav ca s poat
s-mi scape, i-l sgetam la pmnt. Ha! ncntarea, viteza.
O, libertatea aceea!
Libertatea! suspin Puma. Viaa fr libertate e un
lucru jalnic.
Pe voi nu v las niciodat s ieii din cutile
voastre? ntreb Dina.
Niciodat, spuse Puma. N-au ncredere n noi.
oimul sta n vrful ghearelor pe culmea stncii sale i-i
ntindea domol aripile frumoase, de parc ar fi vrut s-i
aminteasc de puterea lui. Apoi, strngndu-i-le iar, privi
ctre Dina i Dorinda i spuse:
Presupun c voi sntei fericite aici? Voi nu putei
regreta c v-ai pierdut libertatea, de vreme ce-ai fost doar
copii de oameni i niciodat n-ai tiut ce nseamn
libertatea.
O, ba da, snt sigur c-am tiut! spuse Dina. Aveam
de fcut lecii, desigur, i trebuia s fim punctuale la
mas, i s mergem la culcare la apte i jumtate, dar,
printre toate astea, aveam foarte mult libertate. Nu-i aa,
Dorinda?
Nu aveam nici pe departe destul, zise Dorinda. Adui aminte ct de des ne punea mama s ne splm minile
i cum domnioara Btrtie ne silea s purtm ghete,
cnd nou ne-ar fi plcut s umblm descule. Eu cred c-

aveam foarte puin libertate.


Dar nu eram ncuiate! spuse Dina.
Nu, ncuiate nu eram.
Aadar, nici voi nu sntei mulumite de viaa ntr-un
parc zoologic? fcu Puma.
O s vi se par curios, dar noi n-avem de gnd s
rmnem aici.
Cum o s ieii? ntreb Puma.
O s evadm, zise Dorinda.
Cum? ntrebar Puma i oimul ntr-un glas.
N-am hotrt nc, spuse Dina, dar, ntr-un fel sau
altul, o s-o facem, o s gsim ceva. Voi singuri ai spus c
fiinele omeneti snt foarte ntreprinztoare, iar Dorinda i
cu mine devenim pe zi ce trece mai ntreprinztoare.
Vrei s ne ajutai i pe noi s evadm? ntreb
oimul.
Bineneles c v vom ajuta, rspunse Dorinda.
O, Canguri nobili i mrei! strig oimul, ntinzndui iar aripile, de parc ar fi gustat bucuria zborului.
Fgduii asta? O, Groenlanda! Voi revedea zpada i
sloiurile plutitoare, topindu-se n verdea, i Marea
Arctic. Auzi, Puma? Vom fi liberi!

Da, aud, i rspunse Puma. Dar pentru mine e mai


greu. Tu poi s zbori pn-n Groenlanda, dar eu nu pot
alerga pn n Brazilia.
Este o pdure foarte mare i frumoas nu departe de
aici. Se cheam Pdurea Cucui. N-ai putea oare tri acolo?
Firete c ar putea, spuse oimul.
E o pdure adevrat? ntreb Puma.
Fr ndoial, spuse Dina.
E mare de mii i mii de mile, adug Dorinda. Poi
uor s te rtceti n ea.
i dac a tri acolo, ntreb Puma, voi ai veni s m
vedei?
Ne-ar plcea mult! strigar Dina i Dorinda.

Capitolul XI
Chiar atunci l auzir pe domnul Prun sunnd dintrun clopot mare, ceea ce era semnalul pentru animale de a
se napoia n cutile lor, nct Dina i Dorinda i luar
rmas bun, i curnd, cnd fur, singure, Dina spuse,
gnditoare:
Se pare c sntem n toiul unor aventuri pasionante.
N-am crezut ca viaa ntr-o grdin zoologic s fie att de
aventuroas.
Ce e sigur e c avem treab pn peste cap, spuse
Dorinda. Una s-i ajutm lui Mister Parker s dea de
oule de stru furate, i apoi s punem la cale evadarea
Pumei Aurii i a oimului Argintiu.
nti trebuie s punem la cale propria noastr
evadare, spuse Dina, i nu vd cum putem face asta, afar
doar dac am izbuti s gsim sticlua pe care am pierdut-o
eu i s bem ce-a mai rmas din butura vrjit.
Tu crezi c Mister Parker ar putea s-o gseasc? El
e detectiv.
Nu la Mister Parker m gndeam, ci la oimul
Argintiu. ii minte ce-a spus, c n Groenlanda el vedea la
o deprtare de o sut de mile de fiece parte i c de la o
mil, sus, n vzduh, ochea un ptarmigan, jos, n iarba
cmpului? Trebuie s aib nite ochi grozavi.
Vrei s zici c dac i-am putea da drumul din cuc el
ar putea da ocol inutului, cercetnd dup sticlu peste

tot, de aici i pn la Bgrici?


Pi, undeva trebuie s-mi fi picat, rspunse Dina.
Rmaser scurt vreme tcute, cu gndul la ndatoririle
crora trebuiau s le fac fa i la situaia grea n care se
gseau. Petrecuser o zi plcut stnd de vorb cu oimul
i cu Puma i ajutndu-l pe Mister Parker i amndorura
li se prea c viaa de cangur e foarte agreabil, atta
vreme ct ai o mulime de lucruri de fcut. Dar s fii
cangur, petrecndu-i timpul numai n cuc, fr cri sau
o cutie de vopsele, sau un joc-ghicitoare cu poze de
reconstituit cu nici o distracie dect doar s ezi i s te
gndeti, ar fi o existen foarte plicticoas. Se privir una
pe alta i fiecare dintre ele vzu n ochii celeilalte aceeai
ndoial i grij.
Curnd auzir din casa vecin, unde locuia Mister
Parker, un zgomot, de parc cineva ar fi sfiat cearafuri
de pnz sfrr! sfrr! sfrr i la fiecare trei sfrieli, cte un
uierat strident. Mister Parker adormise ntr-o poziie
incomod i sforia zgomotos.
Trebuie s fi obosit foarte tare urmrindu-l discret pe
Sir Bobodil.
N-o s mai putem adormi deloc dac o ine aa
mereu, se ngrijor Dina.
Zgomotul cretea ntr-una apoi, cu un uierat formidabil
ca de tren care intr ntr-un tunel, Mister Parker se trezi. l
auzir bocnind n timp ce se slta i se ntorcea de pe o
parte pe alta, i apoi sculndu-se greoi n picioare. Dup
ctva timp se auzi o tuse scurt, repetat de dou ori n ir.
Vrea s venim s vorbim cu el, spuse Dina.
Poate c-a gsit un indiciu, zise Dorinda.
Ieir i colo, n ntuneric, iat mijind capul lui Mister
Parker, aplecat peste gratia cutii sale exterioare, cu
luminia unei stele reflectndu-se n ochii lui mari i
melancolici.
Ai adus carneelul? opti.
Uite-l, rspunse Dina.
Atunci, te rog, noteaz cteva puncte, da? O s le

dictez foarte rar i fii atent, fiindc fiecare cuvnt e


important.
Era cam greu de scris n ntuneric, dar Dina i ddea
toat silina i iat ce-i dict Mister Parker:
Orele 2.30 post-meridian, n 13 curent, nceput a
urmri discret pe Sir Bobodil, Struul, pe care-l suspectez
a fi criminalul. Nu l-am pierdut din ochi o clip. ntrebare:

El tia c-l urmresc? Rspuns: Nu cred, umblam foarte


ncet. S-a ndreptat spre ru, unde-i teren nisipos i s-a
oprit. Prea s reflecteze. Apoi, foarte neateptat, i-a
ngropat capul n nisip. L-am supravegheat persistent,
dar n-a fcut alt micare. M-am aezat i-am ateptat
mult timp. Nu s-a ntmplat nimic. Mi s-a fcut foame i
m-am ntors acas. Vzut ultima oar pe Sir Bobodil tot
acolo, cu capul n nisip. Mncat ceva i reflectat la caz.
ntrebare: Eram uluit? Rspuns: Da! Reflectat mai adnc
i adormit. Dar, odat trezit, totul mi fu limpede!!! Sir

Bobodil este criminalul, dup cum am suspectat. El a


furat oule ne- vesti-si i le-a ngropat. n dup-masa
aceasta (13 crt.), inteniona s le dezgroape. Dar a spat
ntr-un loc greit, s-a lovit cu capul de o piatr i i-a
pierdut cunotina. sta-i motivul pentru care sttea aa
nemicat. Nota
bene:
Aceasta e numai o
presupunere i va trebui dovedit, pentru a putea
constitui o eviden.
Cred i eu! spuse Dina. Dumneavoastr nu tii c
struii totdeauna i ascund capul n nisip cnd vor s nu
fie vzui?
i cum de le ajut asta? ntreb Mister Parker, mirat.
Pi nu le ajut, l lmuri Dina, dar ei cred c da.
De unde tii dumneata ce cred ei?
Pentru c aa ne-a spus domnioara Btrtie.
i cine e domnioara Btrtie?
E guvernanta noastr, spuse Dorinda, posomort.
Dnsa tie tot.
tie i unde pot fi oule furate? ntreb Mister Parker.
Firete c nu! zise Dina. De unde s tie?
Atunci nu tie tot, trase concluzia Mister Parker,
sever. Dac nu tie tot, nu putem fi siguri c tie orice. i
dac nu tie orice, nu tie nici orice secrete. i dac nu
tie orice secrete, nu tie nici orice se crede la strui. i cu
att mai puin poi s tii dumneata, pentru c nu tii dect
ce-i spune ea. Asta se cheam Logic i dovedete c ceea
ce ai spus nu-i un indiciu evident. i dac un lucru nu-i
un indiciu evident, nu m intereseaz. NU M
INTERESEAZ! Auzi?
i Mister Parker, al crui glas se fcuse tot mai tare,
intr cu tropot n casa lui, att de enervat, c iari uit ct
era de nalt i se izbi cu capul de pragul de sus.
Cine m-a lovit? strig.
Singur v-ai lovit! rspunser Dina i Dorinda; iar
Mister Parker, dei extrem de bnuitor, nu putu dovedi c
miniser i se duse s se culce, foarte prost dispus.
Peste puin, Dina zise:

Nu cred c e un detectiv prea bun.


De cnd a devenit giraf, probabil c n-a prea mai
avut de lucru. E firesc.
Aezndu-se s se culce lng Dorinda, Dina i opti:
Eu, dac-a fi detectiv, l-a supraveghea pe Bendigo. El
a furat ziarul Times de la Sir Lancastru, aa c e ho. i
dac e ho, este foarte probabil ca tot el s fi furat i oule.
Asta-i ceea ce-ar numi Mister Parker logic? ntreb
Dorinda,
Aa cred, fu de prere Dina. n tot cazul, dac o s fie
lumin la Bendigo n cas n noaptea asta, ar trebui s
stm treze cu rndul ca s-l supraveghem i s aflm ct
mai multe despre el.
Dorinda a fost de acord i cu toate c le fu greu s nu
adoarm, ateptar cu ndejde timp ndelungat. Dup vreo
or, Dorinda ncepu s picoteasc i s moie, i apoi s
viseze c era iar acas i c domnioara Btrtie vorbea
n timpul micului dejun despre strui, i pene de strui, i
ferme de strui. n clipa aceea o ciupi niel Dina i se trezi.
Ia te uit! opti Dina.
Era att de ntuneric, nct forma odii lor nu se putea
ghici, dar, n bezna uneia dintre laturi, mijea, ca un
licurici, un punct de lumin; Bendigo i aprinsese
lumnarea i slab de tot licrul ei ptrundea printr-o
crptur a peretelui lor.
O s stau eu de veghe nti i tu dormi, opti Dina. i
apoi, cnd mi s-o face somn, te trezesc i treci tu la rnd.
Foarte bine, rspunse Dorinda, i n dou minute visa
iar despre domnioara Btrtie. Dina ns, fr s fac
pic de zgomot, se chiorea prin gaura din perete.
Lumnarea lui Bendigo ardea, lipit de marginea ieslei
sale, iar Bendigo dibuia i bjbia pe sub claia de fn care-i
servea de culcu. Exemplarul de gazet pe care-l scoase
era acum cam murdar i boit; el ns, cu un mormit de
satisfacie, i gsi un loc comod ntr-un col i ncepu a
citi.
Se poart ntr-adevr ntr-un fel absolut omenesc, gndi

Dina. Nu are aerul unui urs care imit pe un om, ci mai


curnd al unui om care a devenit urs, fr s uite toate cte
le place oamenilor s fac. Da, presupun c sta-i
adevrul, i spuse Dina. N-a fi crezut niciodat c fiinele
omeneti se pot att de uor schimba n animale. Asta ns
bineneles c face viaa cu mult mai interesant.
Bendigo continua s citeasc jurnalul. Apoi ntoarse
foaia, i plimb privirea asupra coloanelor, de sus pn
jos, i ncepu s bombne. Se uit la pagina ntia, la
pagina din urm, apoi la toate paginile interioare,
devenind tot mai nerbdtor. Tot bombnea pentru sine
i ascultnd foarte ncordat, Dina putea s aud aproape
tot ce spunea el.
Am mai citit asta, mormia Bendigo. Asta am citit-o i
asta, i asta. i asta, i astlalt. i toat chestia e de ieri
oricum. Ce s faci c-o gazet de ieri? S-l ia naiba i pe
Lmie sta! De ce n-o fi avut un Times n buzunar cnd a
trecut azi-diminea? E o pacoste s nu poi s faci rost de
ziar n fiecare zi! Mare lucru dac pot s pun mna pe cte
unul o dat pe sptmn! Ah, m-am sturat s fiu urs!
Bendigo mpturi ziarul, care se fetelise acum, i se
aez suflnd i fornind. Apoi ncepu iar s mormie: Ei,
mai bine a face s ies i s m descotorosesc de el! Nu pot
s-l las pe-aici, la vedere. Trebuie s m descotorosesc de
el, ca de obicei. Slav Domnului, e o noapte frumoas!
ntoarse brusc capul i sufl n lumnare.
Atunci Dina nu mai vzu nimic, dar l auzea micnduse ncoace i ncolo. l auzi prsindu-i casa i intrnd n
cuca din fa. i urm exemplul, micndu-se foarte ncet;
i, n ntuneric, i putea vedea umbra mthloas n faa
cutii. Era pe cale s se aplece. Dina auzi un cnit. Ua
se deschise i Bendigo iei din cuc!
Are o cheie! murmur Dina, care, s nu fi fost cangur,
s-ar fi speriat grozav vznd un urs cenuiu c iese singur
la plimbare. Dar de unde o fi putut s i-o procure?! i
cum?! A furat-o oare de la domnul Prun? Trebuie s fie
ho de profesie!

Capitolul XII
Bendigo lsase deschis ua cutii sale, nct Dina
trase concluzia c el n-avea de gnd s lipseasc mult. Ar fi
o idee bun, gndi ea, s stea treaz i s-i trag lui
Bendigo o sperietur stranic. Dar mai apoi i dete n gnd
c s-ar putea s fie ea cea care va trage sperietura
pentru c Bendigo are s fie grozav de mnios cnd va
vedea c secretul i-a fost descoperit; i cum el avea o cheie
care se potrivea att la cuca sa ct i la a ei i la a lui
Mister Parker (domnul Prun folosea aceeai cheie pentru
toate trei), s-ar fi putut ca Ursul s intre i s-o strng n
brae. Aa fceau urii cu oamenii care-i suprau. Dina
tia asta, fiindc-i spusese domnioara Btrtie.
Era un gnd nspimnttor i Dina fu pe punctul de a se
napoia la culcuul ei, cnd vzu ceva care o fcu s-i
schimbe pe loc intenia. Bendigo nu numai c-i lsase
ua deschis, dar mai lsase i cheia n broasc.
O, de-ar putea ajunge pn la ea!
Bg braele printre gratiile care-i despreau cuca de a
lui Bendigo i ntinse degetele ct putu de mult. Tocmai
bine putea s ating marginea uii. Reui s-i dea un mic
brnci i s-o fac astfel s se mite spre interior, de maimai c se nchise. Broasca se apropiase acum de vreo

dou degete. Dina ntinse iar mna spre ea, mpingndu-i


umrul n gratii pn ncepu s-o doar n sfrit pipi
capul cheii. O suci nielu n broasc i cheia iei. Dar
degetele Dinei erau att de ncordate, nct nu izbutir s
in cheia. Ea czu jos, zdrngnind, se mai rostogoli niel
i acum era mai departe ca oricnd.
Dina mai c ncepu s plng. Ndejdea lor de evadare
fusese att de aproape, i acum pierise iar.
Dar se hotr s fie viteaz i de cum lu aceast
hotrre, i aminti c are o coad. Iar coada ei era cu mult
mai lung dect braul.
Se ntoarse cu spatele la gratii i-i vr coada printre
ele. Apoi, privind peste umr, ncepu a pescui cheia. O
ncolci cu vrful cozii i o trase ctre dnsa ncetul cu
ncetul se apropia. Pn la urm putu s-o ajung cu mna
i, o clip mai trziu, descuiase ua propriei ei cuti.
Se gndi o clip dac s intre i s-o trezeasc pe
Dorinda; tia ns c n-are timp de pierdut, nct nu ovi
mai mult de o clip nainte de a porni n direcia luat de
Bendigo. Mergea repede, folosindu-se de coad pentru a se
avnta n salturi mari prin noapte. Ce bine vedea n
ntuneric, acum c era cangur! Se ntreba dac ochii ei
luceau oare, aa cum lucesc ochii altor animale i dac
aa o fi fost, ce culoare or fi avnd?
Se simea foarte viteaz i totodat n-ar fi putut nega
c era i niel cam speriat. Cci nimeni n-ar fi putut
susine c a urmri un urs cenuiu nu e un lucru
primejdios, chiar dac era un urs cu o educaie aleas,
care citea ziarul Times. Dar avea ca un fel de convingere c
e ct se poate de important s descopere unde se dusese
Ursul, aa c i ddea toat osteneala posibil s nu mai
fie speriat i s se gndeasc n schimb ce lucru bun e s
fii curajos.
Deodat, n toiul unui salt lung, auzi un fel de uier
aspru i, rsucindu-se n aer, ateriz binior pe iarb i
apoi i continu naintarea cu mare, mare pruden.
Nu trecu mult i, uitndu-se cu bgare de seam pe

dup un tufi, l vzu pe Bendigo. edea n coad i pe


ntuneric arta enorm. Pe bolta joas a cerului erau cteva
stele, i cea mai strlucitoare prea s se sprijine n
cretetul lui. Apoi Bendigo i vr o lab n gur i uier
printre gheare. Trebuie s fie un semnal, gndi Dina.
Atept cu rbdare i curnd vzu proiectat pe cerul
nstelat o fptur nalt, cu picioarele lungi, cu un gt
lung, care se tot mica, i cu un trup mare, albicios. Era
Sir Bobodil, Struul. El i cu Bendigo inur sfat, n
oapt, i apoi Bendigo i ddu ziarul Times. Sir Bobodil
ncepu ndat s-l mnnce i prea s-l gseasc foarte
plcut la gust.
Aadar, domnioara Btrtie avea dreptate murmur
Dina.
Domnioara Btrtie i spusese adesea c un stru
obinuiete s mnnce orice obiect, dar nici ea, nici
Dorinda nu crezuser una ca asta. Iat, avea ns naintea
ochilor dovada: aa se descotorosea Bendigo de ziarele
furate. Bendigo era asociat cu Sir Bobodil o asociaie
oarecum suspect. Pe Mister Parker, i zise Dina, l va
interesa s afle despre asta.
Apoi vzu cu groaz c Sir Bobodil terminase ziarul i-i
dete seama c trebuia s se grbeasc, fiindc Bendigo, de
aci nainte, putea s se ntoarc din minut n minut. Aa
c ncetior i cu bgare de seam i lu tlpia pe
furi, pn se simi n siguran, iar apoi continu, n
salturi mari, pn ajunse degrab la cuca ei, care acum i
pru un adpost de ndejde i foarte confortabil. Intr i
nchise ua, o ncuie cu grij i-i puse cheia n punga de
pe pntec. Se culc apoi lng Dorinda i atept.
Peste cteva minute l auzi pe Bendigo nchizndu-i ua
cutii, cu un clempnit uurel. Urm un mormit adnc de
uimire i ngrijorare. Descoperise c nu putea da de cheie.
l auzea trndu-i tlpile de colo pn colo i gfind din
greu. Apoi auzi iar clempnitul uii.
Cheia atrna de un la de sfoar unsuroas; Bendigo
probabil c o purtase legat n jurul gtului, ascuns n

blana lui deas. 0 fi creznd c i-a picat de la gt, prin


parc, i spuse Dina, i acum s-o fi dus s-o caute pe-afar.
Bietul Bendigo! i dintr-o dat i pru ru de el, pentru c
i dete seama fr veste c acum el era la fel de amrt
precum fuseser ea i cu Dorinda cnd descoperiser c
au pierdut sticlua doamnei Zgripobuna.
Bietul Bendigo! repet. n afar de mil, simea ns i
o mare oboseal i fr s-i dea seama cum, adormi
butean.
Bendigo ntr-adevr c se dusese napoi s-i caute
cheia. Cut n tot locul, dar firete c n-o putea gsi. Era
gata s-l cheme pe Sir Bobodil, s vin s-i ajute, cnd i
trecu prin gnd bnuiala c s-ar fi putut s-i pice de la gt
cheia n momentul cnd i dduse lui Sir Bobodil gazeta,
iar Sir Bobodil s le fi nghiit pe amndou. El tia c
Struul avea o poft de mncare nesioas; probabil c
fierul vechi i plcea la fel de mult ca i hrtia.
Cu ct se gndea mai mult la asta, cu att era mai convins
c aa se ntmplaser lucrurile i ntr-atta se nfurie, c i
se zbrlir toi perii blnii pe la gt i se fcur epeni ca
perii unei perii noi de periat prul. i puse laba la gur i
uier printre gheare. uier de trei ori, iar Sir Bobodil,
gndind c e rost de nc o mas, veni n fuga mare.
Mi-ai nghiit cheia! mri Bendigo.
Ba nu, aa ceva n-am nghiit, i rspunse Sir Bobodil.
Atunci unde-i cheia?
De unde s tiu?
E n stomacul tu.
A, de unde! Eu nu mnnc niciodat chei.
Eti un mincinos! Mnnci tot ce gseti.
Ba nu! Am o digestie foarte delicat, i tu eti un
bdran de urs btrn.
Dup asta se luar la ceart serios i Bendigo l goni pe
Sir Bobodil prin tot parcul, dar nu-l putu prinde i pe
cnd tot mai discutau n contradictoriu, iei soarele i se
fcu lumin deplin.
Bendigo i aminti subit c nu era cazul s se afle afar

din cuc i, fr s mai spun nimic, se ntoarse i porni


cu chiu, cu vai spre cas, ct putu de repede. ntrziase
ns.
Domnul Prun se sculase devreme i ddea o rait prin
parc. Tocmai pe cnd Bendigo se apropia de cuca sa dintro parte, domnul Prun se apropia i el din partea cealalt.
Domnul Prun fu extrem de mirat s-l vad pe Bendigo,
iar Bendigo fu total dezndjduit vzndu-l pe domnul
Prun. Astfel sttur i se uitar unul la cellalt timp de
jumtate de minut, fr s scoat o vorb sau s fac o
micare.
Apoi domnul Prun spuse cu un glas foarte suprat:
Ce caui afar la ora asta?
Iar Bendigo ls capul n jos i domnul Prun i petrecu
o funie pe dup gt i-l duse ntr-o cuc ntunecoas i
incomod, care sta izolat n cel mai singuratic col din
parcul zoologic.

Capitolul XIII
De cum se trezir, Dina i povesti Dorindei tot ce se
ntmplase n noaptea trecut, iar Dorinda se uit la cheia
lui Bendigo i spuse:

Acum putem evada.


Nu chiar imediat, zise Dina. Degeaba am evada pn
nu gsim sticlua doamnei Zgripobuna. i-apoi, nu crezi
c e de datoria noastr s rmnem pn ce Mister Parker
va fi dezlegat misterul oulor furate?
S-ar putea s-i trebuiasc foarte mult timp pentru
asta, zise Dorinda.
O s-i trebuiasc i mai mult dac nu sntem noi aici
ca s-l ajutm, spuse Dina. Cred c primul lucru care-l
avem de fcut e
tiu, strig Dorinda. S-i dm drumul oimului
Argintiu!
Da, zise Dina. S-l eliberm pe oimul Argintiu, iar el
va cuta sticlua doamnei Zgripobuna, n timp ce noi vom
cuta oule furate.
Dar dac-i ia zborul de tot? fcu Dorinda.
Nu cred c va face una ca asta. Snt sigur c e un
oim cinstit i c nu i-ar lua zborul de tot, lsnd-o pe
prietena sa Puma n captivitate.
S zicem c gsim ntr-adevr sticlua doamnei
Zgripobuna i c ne prefacem iar n fetie cum o s
putem scoate pe Puma din grdina zoologic?
La asta nu m-am gndit nc, spuse Dina, dar gsim
noi o cale. Ei, acum cred c trebuie s stau de vorb cu
Mister Parker.
Dar mai nainte ca s-l poat ea chema pe Mister Parker,
Sir Lancastru i domnul Prun venir s fac obinuita
lor vizit de diminea animalelor i sttur n faa cutii
lui Bendigo, comentnd cu gravitate ct de ru se purtase
Ursul.
Ai fcut foarte bine c l-ai ncuiat singur, spunea Sir
Lancastru. i eu a fi fcut la fel.
Am rmas nuc cnd l-am vzut stnd aa, de capul
lui, n faa cutii, spunea domnul Prun. Noroc c aveam
la mine niic sfoar, aa c i-am pus un la de gt i l-am
dus imediat la cuca izolat. A venit frumos, de bun voie,
n-am ce zice.

Dina i Dorinda auzir aceast convorbire cu mare


surprindere, cci ele dormiser adnc pe cnd fusese
Bendigo descoperit de domnul Prun i nici prin gnd nu
le dduse c el ar fi n alt parte dect n casa lui. Cum
Bendigo deseori se scula trziu, nu gseau nimic
neobinuit n faptul c nu-l vedeau pe afar n curtea
cutii sale. Acum iari i pru ru Dinei de nefericirea lui
Bendigo, dei el era un ho de jurnale, ba poate i mai ru.
Stau i m ntreb cum o fi ieit, spunea Sir
Lancastru, poate pentru a aptea oar.
S tim asta, spuse domnul Prun, am ti foarte
mult.
Eti sigur c ua lui era ncuiat?
De optsprezece ani ncui ui, spuse domnul Prun, i
pn acum nu m-am ncurcat niciodat..
E un mister total, spuse Sir Lancastru.
Merser ncet mai departe, ctre urmtorul grup de
cuti, i de ndat ce dnii nu mai puteau auzi, Mister
Parker ntreb foarte tulburat:
Ce tot vorbeau? Ce mister a mai survenit?
Dina i spuse toat povestea, iar ochii mari i ntunecai
ai lui Mister Parker se cscar ntr-atta de uimire, nct
Dina i Dorinda se puteau oglindi n ntregime n ei.
Repede, repede! exclam el. Scoate carneelul. Scrie
tot. Scrie mai nti CONSPIRAIE. tii s scrii corect asta?
C-o-n-s-p S-p Hai spune mai bine complot. C-o-m-p-l-ot. Complot.
Mulumesc, tiu s scriu corect conspiraie, spuse
Dina i scrise.
O persoan binecrescut nu folosete un cuvnt dificil
cnd se poate servi la fel de bine de un cuvnt mai simplu,
spuse Mister Parker. i ce-i mai ru, mi-ai ntrerupt irul
ideilor.
O, foarte bine, am s scriu complot, fcu Dina.
Bun, continu Mister Parker. Acum scrie aa: Exist

un Complot ntre Bendigo i Sir Bobodil. Deci


Bendigo este complicele lui Sir Bobodil; C-o-m-l

Nu, nu e bine. C-o-m-i Ah! Hai, zi-i prta. Ai scris aa?


Da, fcu Dina, i de data asta nu mai discut, pentru
c nici ea nu era prea sigur cum se scrie corect complice.
Iar pe de alt parte, Sir Bobodil este complicele lui
Bendigo adic prta cu el, cum ne-am neles s scriem.
Am scris asta, spuse Dina.
Bun, repet Mister Parker. i ce putem deduce de
aici?
Nu tiu, spuse Dina.
Nici eu, zise Dorinda.
Nu tiu nici eu, complet Mister Parker, dup un
minut de gndire concentrat. E uluitor, nu-i aa? Foarte
uluitor, ntr-adevr! Dar avem acum doi suspeci n loc de
unul, continu ceva mai voios, i totdeauna e bine s ai
mai muli suspeci. Fiindc, dac te dezamgete unul, se
poate s ai mai mult noroc cu al doilea.
Dup ce Mister Parker i scrpin urechea dreapt cu
piciorul drept dinapoi, o idee nou pru s-i fi venit.
Ai vzut vreodat, ntreb, pete de ou pe pieptul lui
Bendigo?
Nu cred, zise Dina.
Pcat, fcu Mister Parker, fiindc o pat de ou ar fi un
indiciu foarte bun. Da, trebuie s m duc nuntru i s
reflectez la aceast nou desfurare pe care o ia cazul. Va
fi necesar o reflexiune foarte struitoare nainte s putem
dezlega acest caz, care e cel mai uluitor dintre toate cte leam avut. Nu exist odihn pentru un detectiv numai
munc grea i reflexiune struitoare.
Uitndu-se bine, din vreme, la pragul de sus al uii,
Mister Parker i aplec grijuliu capul i dispru. Cteva
minute mai trziu, Dina i Dorinda auzir un zgomot
familiar: sfrrr, sfrrr! urmat de un uierat lung i strident.
Asta numete el reflexiune, zise Dina.
Tata numea asta meditaie, zise Dorinda.
Tata nu sforia, spuse Dina.
Ei da, nu aa tare, admise Dorinda. Bietul Tata, m
ntreb unde o fi acum?

Sper c nu e n primejdie, spuse Dina.


Dup-amiaz, cnd animalele ieir n parc, convorbirile
fur multe i agitate, fiindc tirea c Bendigo ieise
singur n timpul nopii i c acum era nchis ntr-o cuc
izolat circulase prin toat grdina.
Aproape fiecare lua drept bun c Ursul Cenuiu era
nelegiuitul ho al oulor de stru, i Ursul Furnicar, un
Tucan i un Babuin Sacru spuneau cu toii n gura mare
i repetau cui voia s-i asculte c de la bun nceput ei
fuseser siguri c el era vinovatul.
A b s o l u t sigur, spunea Tucanul.
i dac s-ar fi ostenit cineva s-mi cear prerea, eu,
unul, n-a fi ovit s-i spun c el era, adug Ursul
Furnicar.
i n consecin, exclam Babuinul, am fi fost cu toii
cruai de o groaz de necazuri i de spaime.
Un Ren cam posac le spunea la doi Kinkajoni c viaa
cuiva depinde cu totul i cu totul de o bun educaie i c
el gndea c, n ziua de astzi, prinii nu-s nici pe departe
suficient de severi cu copii lor. Dac tatl i mama lui
Bendigo, spunea el, ar fi fost pe att de severi i grijulii
cum au fost prinii mei, snt sigur c n-ar sta el astzi la
nchisoare. Fie ca asta s v slujeasc de nvtur! Iar
Kinkajonii fur att de impresionai, c ncepur s plng.
Un Urs Negru de Himalaya laolalt cu doi Panda i un
Ursule Malayez, mnctor de miere, erau foarte indignai
c un membru al familiei fcuse de ocar numele lor
respectat. Urs, spuneau ei, este unul dintre numele cele
mai nobile de pe lume, i n toat ndelungata lor
experien nici nu mai auziser mcar, afirmau ei, ca un
urs s fi comis cndva un furtiag. Asta arta n ce hal
ajunsese lumea.
Lady Lil, ns, era ncntat de acea tire. Se plimba de
colo pn colo cu o Casuar Sltrea, o prieten de-a ei,
i-i spunea ce uurare e s te simi n siguran.
Ct vreme am tiut c exist un ho n libertate, n
parc, spunea dnsa, n-a mai fi avut niciodat curajul s

mai fac un ou. Niciodat! La ce bun s mai stai s faci ou


doar ca s-i fie furate? Atta trud, i ca rsplat numai
suprare! S-a isprvit pentru totdeauna! aa-i spuneam
lui Bobodil, i chiar aa i aveam de gnd. Dar acuma am
s fac un ou ct de curnd.
Ct eti de viteaz, draga mea! spuse Casuara
Sltrea, te admir, zu c-aa!
Unul dintre foarte puinele animale care refuza s
cread n vinovia lui Bendigo era Lama Marie-Louise. Ea
sttea de vorb cu un grup alctuit dintr-o Antilop, un
Cprior Rocat, o tnr Cmil Arab, cu o singur
cocoa, o Zebr i un Bou Gnu. Tot pe acolo erau i Dina
i Dorinda. Marie-Louise spunea c l cunoate demult pe
Bendigo i c n tot timpul relaiilor lor se purtase
ntotdeauna fa de dnsa cu cea mai desvrit curtoazie
i consideraie.
Bendigo e un gentleman, spunea ea, i un gentleman
nu p o a t e s fie ho. Nu, Doamne ferete! Eu am teoria
mea n privina vinovatului, dar presupun c umila mea
prere nu poate interesa pe nimeni.
Phu, phu! fcu Gnu. Cum de nu, cum de nu!
Ei, s v spun atunci, ncepu Marie-Louise. Eu, una,
am trit mult vreme n Frana, cum cred c tii. Locuiam
ntr-o foarte select grdin zoologic particular, aproape
de Lyon, i curnd m-am deprins a nelege limba rii Ce
oameni fermectori, francezii! Au nite
maniere
ncnttoare cam n felul lui Sir Lancastru m gndesc
totdeauna. Ei, i de cte ori se ntmpl o crim n Frana,
poliitii totdeauna spun: Cherchez la femme. i asta
nseamn
tiu, zise Dina. nseamn: Gsii doamna.
Da de ce au nevoie s-o gseasc? ntreb Antilopa.
Nu mi-am btut niciodat capul s ntreb, spuse
Marie-Louise cu voce trufa. O plictisea c i Dina tia
franuzete.
Poate fiindc snt mai multe doamne pe lume dect
brbai, spuse Dorinda, aa c-i mai uor s le gseti.

sta ar fi un motiv, spuse Zebra.


Observaia asta mi plcu, spuse Gnu.
Dar cine-i doamna pe care o bnuii? ntreb tnra
Cmil Arab.
ntr-adevr, cine-i? ntreb Antilopa.
Lady Lmie, soia lui Sir Lancastru, rspunse MarieLouise pe un ton foarte impresionant, cum tia ea.
Ei, nu! fcu Gnu.
i iat motivul pentru care o suspectez, continu
Marie-Louise, imperturbabil. ntr-o zi, cu mai bine de o
sptmn n urm, ea i cu Sir Lancastru s-au oprit n
dreptul cutii mele i au avut un schimb de cuvinte, care
numai agreabil nu era. Lady Lmie era nemulumit. E
cam des nemulumit dei eu, una, pur i simplu nu
neleg cum poate o femeie, care are drept so un brbat
att de fermector, de sensibil, de frumos, de ncnttor ca
Sir Lancastru, s aib vreodat motiv s fie nemulumit.
Pur i simplu nu concep! Dar, m rog, asta e! Unii nu-i
dau niciodat seama ct de bine le merge! i n dimineaa
aceea, Lady Lancastru se plngea amarnic cu privire la
ou. La oule fierte pe care le mnnc ei deseori la micul
dejun. Zicea c erau prea mici i c din zi n zi preau s
se fac mai mici. Ce dorea ea a spus foarte brutal era
un ou cu ceva n el.
Uhuu! fcu Gnu.
Vedei cu toii ce nseamn asta, nu? ntreb MarieLouise.
Eu nu, spuse Cpriorul Rocat.
nseamn, l lmuri Marie-Louise, c ea dorea ou
mai mari. Ou cu mult mai mari. i care e oul cel mai
mare? Oul de stru! Aa c, vedei, asta dorea ea! i dac-l
dorea att de mult, fiind spea de femeie care este,
bineneles c trebuia s i-l procure cu orice pre. Aa c,
dup toate probabilitile, ea e houl.
Taci c-o fcu! De ce nu? zise Gnu.
Celelalte animale erau i ele foarte impresionate de
teoria Mariei-Louise.

Mister Parker, care se alturase grupului, se inform:


Ai vzut vreodat pete de ou pe pieptul ei?
Un piept de doamn, rspunse Marie-Louise, nu e
niciodat ptat cu ou.
Ce pcat! spuse Mister Parker. Pentru c o pat de ou
ar fi fost un indiciu foarte util i aplecndu-i capul,
cercet cu grij piepturile tuturor animalelor de fa.
n timp ce fcea el asta, Dina i opti Dorindei: Hai s
mergem s vorbim cu Puma Aurie i cu oimul Argintiu.
Fiecare din ele i lu adio de la Marie-Louise, de la
Antilop, de la Cpriorul Rocat, de la tnra Cmil
Arab, de la Zebr, de la Gnu, i de la Mister Parker.
Te du! Te du! le mbie Gnu.
Apoi, n salturi de cte douzeci de picioare, strbtur
parcul i ajunser degrab la cutile n care locuiau Puma
Aurie i oimul Argintiu.
V salut! strig oimul.
Bine ai venit, zise Puma Aurie. Spunei, ce nouti ne
aducei?
Avem cheia de la cuti, exclamar Dina i Dorinda
ntr-un glas.
Atunci oimul i lu zborul de pe vrful unde sta
cocoat i, avntndu-se, i vr capul ntre gratii, iar Puma
i aps botul moale de grilajul cutii ei i amndoi privir
lung i cu jind cheia pe care le-o arta cu atta mndrie
Dina.
Libertatea! S fii liber, n naltul vntos, argintiu!
strig oimul. Ah, lsai-m s ies acum s nu mai
irosim nici un minut!
Libertate! murmur torcnd Puma Aurie. S umbli
liber pe pajitea verde, printre umbrele copacilor mari! O,
lsai-m s ies! Mi-e att de dor de libertate!
Dar dac-i dm drumul din cuc, i spuse Dina
Pumei, o s fii tot n grdina zoologic. Tu nu poi iei din
parcul zoologic pn nu gsim o cale oarecare ca s te
putem scoate. ie nu-i putem ajuta s scapi dect dac
devenim iar copii de oameni, atunci vom putea spune

paznicului s deschid porile.


i nu putem deveni iar copii de oameni, ntregi
Dorinda, dect dac gsim sticlua doamnei Zgripobuna
pe care a pierdut-o Dina undeva, pe bucata de drum de
aici la Bgrici i dac bem iar din butura fermecat.
Dai-mi mie drumul, strig oimul Argintiu, i eu v
voi gsi sticlua. Ochii mei vd un btlan ncremenit n
umbra unui bolovan, la cinci mile deprtare. Vd ochii
unui oarece de cmp sticlind prin buruieni, cnd snt att
de sus n vzduh, c nu m-ai putea zri dect ca pe un
punctule pe cer. Vd petii foind prin fundul mrii i
iepurele de prerie alergnd prin crrile ierbii negre. Daimi n clipa asta libetatea s m nal n vzduh, i de la
cea mai mare nlime voi cerceta pe o raz de zece mile
jur mprejur i v voi gsi sticlua n mai puin de dou
zile.
Are dreptate, spuse Puma. Eliberai-l pe el nti, i
apoi ne va ajuta tuturor. Eu trebuie s am rbdare.
N-o s-i iei zborul de tot? ntreb Dorinda cu team.
oimul, cu ochii arztori, opti aprig:
Te ndoieti de cuvntul meu?
Nu! strig Dorinda. Iart-m!
n ntreaga istorie a neamului nostru, niciodat un
oim groenlandez nu i-a clcat credina.
Firete c-avem ncredere n tine, spuse Dina, i
uitndu-se jur mprejur ca s se ncredineze c nu-i
supravegheaz nimeni, descuie cuca oimului.
El i lu zborul, se ls pe umrul ei i, desfurndu-i
aripile n juru-i, murmur:
De astzi ncolo, snt prietenul i fratele tu, ct voi
tri! Apoi, foarte ginga pentru o pasre att de mare, o
srut.
i pe mine! exclam Dorinda, iar oimul fcu un salt
n aer, se las domol pe umrul ei i o srut i pe ea.
Apoi, ndreptndu-se ctre Puma, i spuse:
Tu nu te temi c te-a putea prsi?
Nu m tem deloc, rspunse Puma. Vezi-i de drumul

tu, n nalt, i eu i voi atepta ntoarcerea. Dar


amintete-i c fiecare ceas de ateptare e pentru mine un
ceas de sete amarnic dup libertate.

mi voi aminti, spuse oimul i, cu un ipt falnic de


victorie, se nl n vzduh i se sui ctre cerul vntos
att de iute, nct n mai puin de un minut nu se mai vzu.
Ducei-v acum, le spuse Puma Dinei i Dorindei. Se
apropie timpul cnd trebuie s fii n cutile voastre i nu
trebuie s v gseasc aici cnd se va afla cuca oimului
goal. Avei grij de cheie.
O s-i fie urt singur acum, spuse Dina.
Prea bine n-o s m simt, fcu Puma, dar voi i
oimul v vei ntoarce curnd. Ducei-v repede acum i
avei grij de cheie!

Capitolul XIV
n ziua urmtoare, care era o miercuri, nu vzur nici
urm de oim, dar toate celelalte animale fur foarte

emoionate cnd auzir c el scpase, iar Sir Lancastru i


domnul Prun avur o lung i aprins discuie despre
cum trebuia ncuiat o cuc.
Domnul Prun spuse din nou c el ncuiase cuti timp
de optsprezece ani i dac nu tia el cum trebuiesc
ncuiate, atunci nu tie nimeni. Sir Lancastru spuse c
lui i trebuie o explicaie mai bun dect aceasta, i
domnul Prun rspunse c, dac era aa, n-avea dect s
i-o gseasc singur. Sir Lancastru spuse atunci c
domnul Prun este impertinent, i domnul Prun
rspunse c era att de amrt i de ngrijorat, c nu mai
tia nici dac sta cu picioarele pe pmnt sau n vnt. Sir
Lancastru admise c i dnsul se simea ntocmai aa i
tot restul zilei umblar amndoi de colo pn colo cu un aer
foarte dezorientat i tot bombnind.
Dup-amiaz, cnd mai toate animalele erau lsate
libere, Sir Lancastru fu foarte mirat vzndu-l pe Mister
Parker ntins la pmnt n faa cutii Pitonului.
Pitonul, ca de obicei, dormea adnc, dar Mister Parker,
cu gtu-i lung ntins ctre cuc, se zbtea i se sucea ntrun chip nemaipomenit.
Da ce faci acolo? exclam Sir Lancastru. Eti
bolnav?
Mister Parker privi n juru-i i fu grozav de stingherit. n
calitatea lui de detectiv, fusese, firete, adesea constrns s
fac lucrurile cele mai neobinuite, dar totdeauna i
displcuse profund s fie vzut la lucru i acum cu
siguran c ar fi roit, dac girafele ar fi n stare de aa
ceva. Simi c i se ncinge tot trupul i nu-i da n gnd ce
s fac. Apoi avu o idee strlucit. i nl trupul cu
vreun metru de la pmnt i, ncet, l aplec din nou. Apoi
iar l nl i iar l aplec. Sus, jos, ca i cum ar fi fcut
un exerciiu de gimnastic pentru ntrirea picioarelor i a
pieptului. Apoi, ridicndu-se repede pe picioare, plec n
galop, lsndu-l pe Sir Lancastru mai uluit ca oricnd.
Mai trziu, dup ce se ntoarser cu toii n cutile lor,
Mister Parker le spuse Dinei i Dorindei ce se ntmplase i

se lud cu isteimea lui de-a fi reuit s-i ascund lui Sir


Lancastru ce fcuse de fapt.
Dar ce fceai? l ntreb Dina.
ncercam s m uit la pieptul Pitonului, rspunse
Mister Parker.
De ce?
Ca s vd dac e ptat cu ou, bineneles. Pn acum
am examinat pieptul fiecrui animal din grdina zoologic,
afar de Piton i de Aligator. Dar e foarte, foarte greu, n
fapt, s te uii la piepturile lor mai ales dac nu vor s te
ajute.
i ai gsit ceva pete de ou? ntreb Dina.
Nici una, oft Mister Parker. Nici o singur pat.
Misterul rmne la fel de uluitor pe ct era i pn acum.
M ntreb, i spuse Dina Dorindei, cnd se duser la
culcare n seara aceea, dac oimul va veni s ne
trezeasc foarte devreme, mine diminea, ca s ne spun
c a gsit sticlua doamnei Zgripobuna?
i eu tot asta m ntrebam, zise Dorinda. O, sper c
da!
ns oimul nu veni, iar Puma, cnd vorbir cu ea dupmas, spuse c nici dnsa nu-l vzuse.
Dar de ntors se va ntoarce, continu. n privina
asta nu v fie team. Noaptea trecut, n visele mele,
vnam iari i m-am trezit cu credina ferm c visul
meu are s se mplineasc. Avei rbdare. oimul se va
ntoarce.
Miji ns dimineaa de vineri i el tot nu venea i toate
dimineaa aceea Dina i Dorinda fur foarte abtute. Erau
convinse c oimul s-ar fi inut de cuvnt dac i-ar fi fost
cu putin, dar ncepur s cread c avusese un
accident. Poate c va fi fost mpucat sau atacat de vreo
pasre mai mare, de un vultur, de pild.
N-am auzit niciodat s existe vulturi n Pdurea
Cucui, spuse Dina, dar s-ar putea s fie.
Snt vulturi n Scoia, zise Dorinda, i poate c
vreunul din ei s fi venit s-i petreac vacana n pdurea

noastr.
Sau poate c oimul s-o fi rtcit, mai spuse Dina.
Poate c n-a putut gsi nici o hran i o fi leinat de
foame, gndi cu glas tare Dorinda.
Tot nchipuindu-i cte i mai cte calamiti, ajunser la
cea mai adnc dezndejde, iar vecinul lor, Mister Parker,
nu fcea nimic ca s le nveseleasc. i dnsul era abtut.
Dduse gre n ncercarea de a gsi un indiciu care s-l
dovedeasc pe Bendigo vinovat de furtul oulor de stru, i
de asemenea dduse gre s-l dovedeasc nevinovat. Cu
toat truda lui, nu fusese n stare s gseasc nici o
singur mrturie mpotriva nimnui. i, plimbndu-se n
sus i n jos prin cuca sa, i repeta ntr-una: Snt uluit.
Snt total uluit. Snt pe deplin i grozav de nmrmurit.
Snt absolut i oribil de uluit. U1 u i t.
Dup-amiaz, totui, se duser cu toii s-o felicite pe
Lady Lil. Pentru c dnsa fcuse alt ou.
Firete c era foarte mndr de asta i acum edea
deasupra cuibului ei ca o regin pe tron, pe cnd ceilali
membri ai parcului zoologic stteau n juru-i ca nite
curteni, fcnd care de care observaii politicoase.
Ct de dibace ai fost! exclam Casuara Sltrea.
S te binecuvnteze cerul, draga mea, oft Lama
Marie-Louise.
Ce ou drgla! strigau Kinkajonii.
Ia s-l vd i eu! se ruga tnra Cmil Arab.
E cel mai frumos ou pe care l-am vzut de cnd
triesc, spuse Tucanul.
i vine s-l mnnci, nu alta ncheie Babuinul Sacru.
Dar fiecare fu ocat de aceast ultim observaie i cele
mai multe dintre animale exlamar: Cum se poate spune
un lucru att de ngrozitor! Iar Lady Lil pli de emoie.
Cred c e gata s leine, spuse Renul.
Dar n-am vrut s spun nimic ru! zbier Babuinul, la
care Mister Parker se uita acum int, cu cea mai mare
suspiciune posibil.
A fost o remarc foarte necuviincioas i lipsit de

tact, spuse Marie-Louise, iar Casuara Sltrea ip:


Aer, facei loc, i trebuie aer!
i apoi Casuara Sltrea i fcu vnt lui Lady Lil, care
i reveni destul de repede; i animalele o luar iar de la
cap cu complimentele i felicitrile, n cele din urm Lady
Lil, eznd pe cuibul ei de parc ar fi fost un tron, le inu
un mic discurs.
V mulumesc foarte mult, spuse, pentru toat
buntatea ce mi-o artai i pentru bunele voastre urri.
Le preuiesc n cea mai mare msur i snt foarte
bucuroas la gndul c Struuletul meu, odat clocit cu
bine, va tri printre atia vecini binevoitori.
Urra! strigar animalele.
Nu e nevoie s v amintesc, continu Lady Lil, ct de
amar dezamgit am fost n trecut, dar cred c trebuie s
v spun c aproape m hotrsem ca niciodat, niciodat
s nu mai fac vreun ou. Apoi, din fericire, toat situaia sa schimbat. Bendigo a fost prins i ntemniat. i odat ce
Bendigo era houl, nsemna c primejdia trecuse pentru
oule mele. Puteam oua altul fr team i puteam
ndjdui s-l clocesc n deplin siguran. Acum cteva zile
m convinsesem c, ntr-adevr, Bendigo era houl. ns
dup ceea ce am auzit astzi, nu mai snt chiar att de
sigur.
Lady Lil fcu o pauz n discursul ei i se uit foarte
aspru la Babuinul Sacru, care protest din nou c nu era
nici o intenie condamnabil n ceea ce spusese. Dar
celelalte animale se artar att de inamicale fa de el,
nct se sperie subit i o lu la fug, iar Mister Parker,
pretinznd c se duce s se plimbe niel, porni s-l
urmreasc discret. Dup asta, Lady Lil i continu
discursul.

impresia, zise, c bietul meu ouor tot mai este n


primejdie. Va trebui s fie pzit cu cea mai mare strnicie
i intenionez s-l pzesc pn la urm numai eu singur.
Nu-mi voi prsi cuibul pn ce puiul meu nu va iei teafr
din goace. Lady Lil se opri iar i continu ceva mai rar i
apsat: Nu vreau s vorbesc nimic mpotriva lui Sir
Bobodil. E soul meu i l iubesc. Dar dnsul nu este att
de atent pe ct a dori s fie. Nu este un printe bun. Se
gndete numai i numai la ce-i place lui. Nu este ru cel
puin aa sper dar e lene i are voina slab. E uor de
abtut din calea datoriei. Poftim, chiar n dup-masa asta,
cnd e limpede c-ar trebui s fie aici, lng mine, ca s
primeasc amabilele dumneavoastre felicitri, dumnealui a
plecat i m-a lsat singur! E jos la ru, presupun c st la

taifas cu domnul Lebd Neagr. Iat ce fel de so am! Cu


toate c nu pot s neg c are o inim bun i simitoare i
cu toate c o lume ntreag l admir pentru silueta lui
elegant i pentru manierele lui fermectoare dar N U
poi s te bizui pe el! N-o s-i cer niciodat s-i in cald
oului nostru, nici mcar jumtate de or. Am intenia
ferm s-l clocesc numai i numai eu singur!
Drept rezultat al acestui discurs, mai toate animalele se
suprar foc pe Sir Bobodil i unele dintre ele ncepur din
nou s se ntrebe dac nu cumva chiar dnsul furase
celelalte ou. Iar altele dintre ele gndeau c Babuniul
Sacru avusese o mutr foarte vinovat atunci cnd fugise
i muli alii erau acum convini c Bendigo era nevinovat
i c, nchizndu-l, i se fcuse o mare nedreptate. Cu toii
erau alturi de doamna Lil, mprtind din toat inima
sentimentele ei i ndjduind sincer c, de data aceasta,
oul i va fi scutit de primejdie.

Capitolul XV
Alt diminea sosi i nici urm de oimul Argintiu.
Dina i Dorinda se strduiau din rsputeri s-i pstreze
voioia, dar nu se puteau mpiedica de-a simi o dureroas
dezamgire i nici de-a arta ceva mai abtute dect arat
de obicei cangurii. Ziua aceasta le pru cea mai lung
dintre toate pe care le triser.
Dar dup ce se ls de tot nserarea i tocmai cnd se
pregteau s se culce, auzir deodat btaia unor aripi
mari n vzduh. Apoi un zgomot hrit n cuca lor, i apoi
glasul aspru al oimului, chemndu-le.
Zorir spre u, iar Dina strig:
O, ct de mult ne bucurm c te vedem iar!
Nici n-ai idee ct de mult ne bucurm! exclam
Dorinda.
Abia ateptam s te ntorci!
Te ateptam cu inima strns!
i primul lucru pe care vrei s-l aflai de la mine,
spuse oimul, bnuiesc c e: dac am gsit sticlua
doamnei Zgripobuna.
Ai gsit-o? ntreb Dina.
Nu spune c n-ai gsit-o! se rug Dorinda.
tiu unde e, spuse oimul.
Vino nuntru i povestete-ne tot ce-ai fcut! l mbie
Dina. E mai bine s mergem nuntru, ca s nu-l trezim
pe Mister Parker, dei nu cred c s-ar trezi uor n noaptea
asta, pentru c a ncercat s urmreasc discret i pe Sir
Bobodil i pe Babuinul Sacru toat dup-amiaza i este,
aadar, istovit. Dar o s fim mai la adpost nuntru.
Intrar deci n cas, unde oimul Argintiu mijea ca o
pat de lumin prin ntuneric, att i era penajul de
strlucitor. i iat ce povesti:
Timp de patru zile, spuse, am tot cutat sticlua. De
vreo dou, trei ori am zburat att de nalt, nct m-am lsat
prins n curentul vnturilor de sus i dus departe spre

miaznoapte sau miazzi, ori spre rsrit sau apus; dar


asta numai de dragul zborului, dup ce sttusem nchis o
vreme att de ndelungat. i de vreo trei, patru ori, am
ieit dup prad pe deasupra Pdurii Cucui i am dobort
trei, patru porumbei frumoi, care vsleau puternic prin
vntul vzduhului dar asta numai de dragul de-a vna,
dup ce mocnisem atta ntr-o cuc, hrnit ca o pisicu
de cas. n restul timpului, n-am pornit deloc dup prad,
n afar doar ca s-mi fac rost de cte un prnz, i n-am
zburat mai departe de poriunea dintre parcul zoologic i
trgul Bgrici. n fiece zi am cercetat pe aceast raz,
cutnd sticlua voastr prin cmpii i prin gropi, pe sub
tufiuri i copaci, prin crnguri i grdini, pe drumeaguri
i pe lng ru. Am cercetat fiecare centimetru de teren i zi
dup zi nu fu dect alt zi deart i irosit zadarnic.
Noapte dup noapte zburam s-mi caut culcu n pdure,
istovit i dezamgit. Iar n zori eram iari n nalt dar
toat truda mea era n van. N-o puteam gsi. i apoi nu-i
dect o or de atunci pe cnd cutreieram pentru a zecea
ori a dousprezecea, ori poate i a paisprezecea oar
cmpia, prin preajma csuei paznicului, cu toate c
lumina asfinise, vzui nu sticlua, ci un iepura tnr,
durduliu i atunci mi-am zis: Iat-mi cina. M-am
npustit, aadar, asupra iepuraului, dar lumina fiind
nevoia, ct pe-aci s-mi scape; l-am nfcat doar de
partea dinapoi, pe cnd se mistuia ntr-o gaur. L-am tras
afar iuia ca un nc! i cum trgeam de el, am zrit,
dincolo de trupul lui, sticlua pe care ai pierdut-o voi. Sta
prea adnc s-o pot ajunge groapa e ns aproape de
captul cmpului, de cealalt parte a drumului, la optzeci
de metri de csua paznicului porii, i pentru ca s-o gsii
uor, am nfipt n pmnt, alturi de ea, codia alb a
iepuraului.
Ce iste din partea ta c te-ai gndit! spuse Dorinda.
Bietul iepura Zise Dina.
Un iepura gras i fraged, adug oimul. Am avut o
cin foarte gustoas.

Mine dup-amiaz, spuse Dina, ne vom duce s lum


butura fermecat i apoi, dup cum avem chef, putem iar
deveni fetie. Gndete-te la asta, Dorinda!
M gndesc demult la asta, rspunse Dorinda.
Nu-i putem spune ct i sntem de recunosctoare, l
ncredin Dina pe oim.
Nici nu ncerca, fcu oimul, fiindc nu mi-am
terminat nc povestea. Am aflat, din ntmplare, cine e
houl care a ntors pe dos tot parcul zoologic, furnd oule
protilor lora de strui, Sir Bobodil i Lady Lil.
A mai fcut un ou ntre timp, spuse Dorinda.
Aa? Atunci ai face bine s-o prevenii s aib
stranic grij de el, altfel l pierde ca i pe celelalte.
Dar cine e houl? ntreb Dina.
Lsai-m s v spun povestea aa cum m pricep. A
nceput ntr-o diminea, foarte de timpuriu, cnd am ucis
un coco de fazan mpopoonat n straie ce-i luau ochii,
din spea celor zii fazani de Amherst, mi se pare, i asta
s-a ntmplat ndrtul fermei aflat dincolo de conacul lui
Sir Lancastru. De cum l ucisesem, veni alergnd dinspre
curtea fermei o ginu de Bantam, ipnd: Bine-ai fcut,
oimule! Era o pasre foarte semea i primejdioas,
demult trebuia ucis fiindc a fcut multe rele pe la ferm
cu ludroenia lui i cu penajul lui grozav. i purtm
recunotin, oimule, i nc i mai mult i-om purta,
dac vei ucide pe nc unul din vrjmaii notri. Cine-i
acela? am ntrebat. Atunci ea a rostit numele unuia care
triete n grdina zoologic un bandit notoriu; el umbl
noaptea s fure ou cte poate s-nface dintr-o dat de
la ginile de Bantam care locuiesc n curtea fermei.
Numai oule de gin Bantam i-s pe plac? am ntrebat
eu. A, nu! mi-a rspuns ginua. n ultimul timp noi am
fost cruate, pentru c a dat de nite ou cu mult mai
mari, nite ou de stru, aa am auzit dar cnd n-o s
mai aib de unde s-i ia dintr-acelea, o s se-ntoarc iar
la noi, pentru c ou i numai ou i trebuiesc lui, de
oriice fel ar fi, i pn nu-i face rost de ele, nu se las. i

de aceea, oimule, m rog de tine, vntor viteaz i nobil,


s-l ucizi aa cum l-ai ucis pe acest fazan ru, i s ne
scapi pe noi, biete gini de Bantam, de la alte viitoare
pierderi i mhniri. I-am spus atunci c cel pe care mi-l
numise e un adversar prea mare nct s-l pot nfrnge eu,
chiar aa puternic i bine narmat cum m aflu. Dar voi
avea grij, i-am spus, s se cunoasc hoiile sale i s li se
pun capt. i asta cred c putei face voi.
Dar cine, ntreb Dina, cine e houl?
oimul i opti numele.
Dar, se mir Dina, eu credeam
Niciodat n-a fi visat ca el s fie! exclam Dorinda.
i cum iese? ntreb Dina.
Nu tiu, rspunse oimul, dar el e criminalul, i voi
trebuie s nscocii mijloacele ca s fie prins. i acum m
duc. Draga mea prieten Puma Aurie trebuie s-mi fi
ateptat ntoarcerea cu nc i mai mult nerbdare dect
voi, i ea se va bucura s afle c am gsit butura
fermecat. Ce alte tiri s-i mai dau? Ai fcut vreun plan
pentru evadarea ei?
Dac gsim mine dup-amiaz sticlua, zise Dina,
putem lua de ndat o porie i ne vom preschimba iari
n fetie, cam n vreo cinci minute
Aa cred. Ei, i mine e duminic i e zi de vizit n
parc, i-au s fie o mulime de ali copii, nct n-o s ne
observe pe noi. Ne vom duce la cuca Pumei Ah, dar nu
putem!
Dina! strig Dorinda. Chiar acum mi-a dat i mie prin
gnd c nu putem!
De ce nu putei? ntreb oimul.
mbrcmintea noastr! spuse Dina.
N-avem cu ce ne mbrca, exclam Dorinda.
Biete fiine omeneti! fcu oimul. Ct sntei de
neajutorate!
Dorindei ncepur s-i curg lacrimile.
Nu e vina noastr, spunea, printre sughiuri de plns.
Degeaba ne nvinuieti pe noi c sntem fiine

omeneti, spuse Dina.


Sntei oare sigure, ntreb oimul, c n-ai prefera s
rmnei Canguri?
Absolut sigure! spuse Dina.
Mie mi se pare, continu oimul, c un cangur are
multe avantaje fa de un copil de om. Canguri fiind,
sntei scutite de plictiseala zilnic de a trebui s v
mbrcai i apoi iar s v dezbrcai. Nu vi se cere s
nvai o mulime de lecii nesrate, putei alerga mai iute
i sri mai departe dect orice biat feti. De ce n-ai
rmne cum sntei?
Nu, nu, nu! strig Dorinda.
Sntei hotrte s v schimbai?
Da! declar Dina. Ferm hotrte!
Atunci chiar c e pcat, spuse oimul, c n-o s avei
cu ce v mbrca.
Copleite de aceast nou calamitate, Dina i Dorinda
ezur ntr-o jalnic tcere, pn ce, din ntunericul casei,
veni un zgomot ciudat. Era aspru i hrit, ca nite
pietricele de ru ce s-ar fi frecat i apoi s-ar fi pocnit uor
una de alta, dar, ntr-un fel, semna cu nite hohote de rs.
Cum era cu putin? S fi rs oimul de ele?
De noi rzi? ntreb Dina indignat.
Zgomotul cel straniu ncet.
Iertai-m, zise oimul. Eu nu rd adesea, dar
adevrul e c am fcut o mic glum cu voi.
Nu cred c e o glum prea bun, fcu Dorinda,
posac.
Ateptai pn tii tot.
Da ce s mai tim?
V amintii locul unde triete familia Lebd Neagr?
Cam la o sut de metri de locuina ei, se afl un ir de
slcii. A treia salcie din stnga are o scorbur sub coroan.
Ducei-v pn acolo mine dup-amiaz i cutai ce o s
gsii.
Nu cumva mbrcmintea noastr? strig Dorinda.
Se pare c e mbrcmintea unor anumite persoane

care o ascunseser ntr-un stejar gunos din Pdurea


Cucui, rspunse oimul.
Dar cum de-ai gsit-o?
Eu desluesc un oarece de cmp ntr-o ir de paie,
fcu oimul, vizibil mulumit de sine. Credei c a fi
putut s nu bag de seam dou rochie de culoare vie ntrun arbore putred?
Dar ce bun ai fost s le aduci ncoace! exclam Dina.
Ce fapt bun fa de noi, i ct de chibzuit!
E cea mai bun i chibzuit fapt de care am auzit
vreodat! proclam Dorinda.
i mulumim de mii de ori! spuse Dina. i vom
rmne pe veci recunosctoare.
Amintii-v de Puma, spuse oimul. Nu putem pleca
fr ea i e sarcina voastr s ntocmii un plan potrivit
pentru eliberarea ei.
Poi s te bizui pe noi! l ncredin Dina solemn.
Atunci, noapte bun! le ur oimul.
Licrul argintiu al penajului su pieri din ntunericul
casei, apoi auzir de afar ntile bti de aripi vnjoase ale
zborului su.
Dina! mbie Dorinda. De ce ne apucm mai nti?
O s-avem mult de furc n noaptea asta, fcu Dina,
mai mult ca oricnd. Mai nti de toate, du-te i cheam-l
pe Mister Parker. Iar dup aceea am s-i spun planul
meu.

Capitolul XVI
Dina lu comanda. Nu-i ls timp lui Mister Parker s
discute n contradictoriu, ci i ddu instruciuni n privina
celor ce avea de fcut, la fel de linitit i de limpede de
parc ar fi fost taic-su dnd ordine batalionului lui.
Mister Parker fu plin de admiraie pentru planul ei i
nc i mai impresionat cnd ea recunoscu c avea o cheie
cu care putea deschide cutile tuturor animalelor iar
cnd divulg numele criminalului care furase oule lui
Lady Lil, Mister Parker fu pur i simplu copleit de respect.
Ce te-a pus pe urma asta? ntreb n oapt. Care-a
fost indiciul final, ce te-a fcut s poi rezolva acest mister
uluitor?
N-au fost indicii, zise Dina. Mi-a spus cineva.
A, da? ripost Mister Parker. i-apoi, cu nelepciune:
E i asta o cale. S ai un indiciu e foarte bine i multe
indicii snt nc i mai bune, dar un informator e tot ce
poate fi mai bun. Poliia ine foarte mult la informatori,
pentru c, atunci cnd ei tiu numele criminalului i locul
unde poate fi gsit, cei de la poliie rezolv cazurile cele
mai dificile repede de tot i cu perfect eficacitate.
Uitai-v la norul acela, spuse Dorinda. De ndat ce
va pluti niel mai spre est, are s strluceasc luna.
E lun plin n noaptea asta, spuse Mister Parker.
Deci n-avea timp de pierdut, ntregi Dina, fiecare
trebuie s fie la postul su mai nainte s ias luna.
Fr nici o vorb n plus, ea descuie ua cutii lor, i
dete drumul Girafei dintr-a sa i grbi spre urmtorul
grup de cuti, unde locuiau Lama Marie-Louise, Zebra,
Ursul Furnicar i Kinkajonii. i trezi pe toi, le deschise
uile tuturor, i lsndu-i pe Mister Parker i pe Dorinda s
le explice ce-aveau de fcut, continu s adune multe alte
animale, pe rnd.
n cele din urm se duse la cuca n care era pedepsit a
sta nchis Bendigo, Ursul Cenuiu. Avu cu el o lung

convorbire. Fusese foarte morocnos cnd l trezise, dar


Dina l mpc n cele din urm, i cnd auzi el ce avea s
se ntmple i ce atepta ea de la dnsul s fac, se nveseli
grozav i hohoti din gtlej un rs care aducea cu o
furtun ntr-o prpastie de munte.
ntre timp, norul cel mare, cenuiu, singurul care
nvluise luna, se spulberase ctre rsrit, ntunecnd cu
zbranicu-i de cea cteva mii de stele, dar lsnd luna
plin n strlucirea-i vie, clar de parc ar fi fost o tav
mare de argint, frecat i lustruit de zece mii de slujnice,
timp de zece mii de ani, necontenit. Cerul nsui era de un
vioriu mtsos, ca o pieli de strugure, iar parcul, ctre
care zorea acum Dina, srind lung, salt dup salt, era
scldat n lumin lptoas; dar arborii i tufiurile
aruncau umbre de tu negru. Ici, colo, n umbr, sticleau
ochi vigileni de jivine.
Planul ei era s elibereze toate animalele vrednice de
ncredere dar nu i pe Puma, fiindc muli dintre ceilali
se temeau de ea i s le pun de straj n jurul cuibului
Lady-ei Lil. Ea i spusese lui Mister Parker c ele urmau s
nu se apropie prea mult de cuib, cci Lady Lil nu trebuia
tulburat fr folos; trebuiau totui s stea de paz destul
de aproape unul de altul, pentru a-l mpiedica pe ho s se
strecoare nevzut prin cercul lor. Era puternic i viclean;
trebuiau s fie cu ochii n patru.
Dina le gsi pe animale la posturile lor, mprejmuind
ntr-un cerc vast cuibul. Erau cu toatele pe deplin treze i
dornice fiecare de a fi cea dinti care s dea ochii cu
criminalul. ns destul de multe dintre ele erau cam
speriate. Se gseau cu toatele bine ascunse n umbrele
arborilor i tufiurilor i stteau neclintite, cum tiu s
stea animalele.
nluntrul cercului i la vreo douzeci de metri doar de
cuibul unde dormea linitit Lady Lil, se nla un plc de
tei i acolo sta Mister Parker, cu gtul lung ascuns ntre
ramurile lor i cu capul ntins pe deasupra frunziului
celui mai de sus. Att de neclintit sta, nct era aproape

invizibil. Dina ns i putea da seama c dnsul este n


stare s supravegheze perfect cuibul, nct el, unul, gndi
ea, trebuie neaprat s-l vad pe ho n cazul c avea s
vin. Adic, presupunnd c nu doarme ntre timp,
adug ea n gnd, fiindc-l vd rezemat de copac ntr-un
fel foarte confortabil i, ct despre dormit, e mai mare
ruinea ct i place s doarm!
Nutrea totui ndejdea ca totul s se petreac pe ct se
putea de bine i, dup ce inspect toate strjile i le
ncuraj s fie cu toii vigileni i bravi, se duse s-o caute
pe Dorinda.
i

spusese Dorindei s-o atepte de cealalt parte a cercului


de santinele, n locul cel mai ndeprtat, de cuti, adic i
cel mai aproape de csua portarului i de cmpul unde, n
groapa iepuraului, sta ascuns sticlua doamnei

Zgripobuna.
Firete, lui Mister Parker nu-i spusese nimic despre
sticlu, dar Dorindei i vorbise aa: Dac animalele se
poart inteligent i vedem c putem s ne bizuim pe ele,
atunci noi dou vom merge s cutm groapa iepurelui, pe
care a nsemnat-o oimul cu codia iepuraului. Ar trebui
s fie lesne de gsit n lumina lunii i poate c n-o s
trebuiasc s lipsim mai mult de cteva minute. Dup
aceea o s ne ntoarcem i o s stm de veghe pn
dimineaa, dac va fi nevoie.
Aadar, ea i Dorinda ateptar poate vreun sfert de
ceas, niel mai ncolo de cercul santinelelor, i vzur c
era linite deplin. Lumina lunii se aternea att de
deplin, nct Dorindei i se prea c o vede prelingndu-se
de pe frunze; luna, spunea dnsa, se desprindea de pe cer
parc aidoma cu oglinda cea veche din holul de-acas.
S-ar putea ca pn la urm s nici nu vin n noaptea
asta, spuse Dina, adncit n gnduri. Houl, vreau s zic.
Hai s mergem c cutm sticlua. Dar bag de seam!
Trebuie s ne micm ct putem de ncet, fiindc pe o
noapte ca asta cel mai uurel zgomot s-ar auzi.
Fu ntrerupt de un ipt strident, ngrozit, ce s-ar fi
auzit i n mijlocul unui uragan.
Ce-i asta? strig Dorinda.
Lady Lil! fcu Dina. Repede, repede ntr-acolo!
n jurul cuibului, cnd ajunser la el, se adunaser vreo
douzeci de animale, toate ntr-o aare febril, iar Lady
Lil, cu glas aspru i strident, plngea i-i jelea pierderea.
Cltina capul ncoace i ncolo, cu micri tulburate, iar
din ochi i neau, ca dintr-o stropitoare, lacrimi mari ce
sclipeau n raza lunii.
S-a dus, s-a dus, s-a dus! plngea. S-a dus pentru
totdeauna i ultimul meu ouor, cel mai drgla, cel mai
micu ouor al meu!
Era un ou destul de mare cnd l-am vzut eu, spuse
cu suspiciune Mister Parker.
Ce importan mai are acum, ip doamna Stru, de

vreme ce s-a dus, s-a dus!?


Dar cum s-a dus? ntreb Casuara. C doar ai ezut
pe el toat noaptea, iar noi am vegheat cu toii.
Am vzut o pereche de ochi, i aminti Lady Lil. M-am
trezit nspimntat i am vzut doi ochi mari, galbeni,
care m priveau int. Erau galbeni cum e
Cum e untul? ntreb unul dintre Kinkajoni.
Nu, nu! zise Lady Lil. Erau aspri i galbeni, cum e
Cum e brnza? ntreb micul Babuin.
Nu! rcni Lady Lil. Erau sticloi, i duri i galbeni
Ca topazele! spuse Marie-Louise.
Da, ca topazele! Sticleau la lumina lunii, la nici un
metru de ai mei. i atunci, cred c am leinat. M-am
ridicat, la mic deprtare de cuib, i am czut iar. i cnd
mi-am recptat cunotina, oul nu mai era. Ultimul meu
ouor s-a dus pentru totdeauna! Ah, vai i amar, snt cea
mai nenorocit pasre-stru care a trit vreodat! Dac
asta a trebuit s-mi fie soarta, la ce-a mai ezut srmana
maic-mea att de ndelung i de rbdtor, ca s m
cloceasc? ntr-o lume ca asta, o pasre-stru nu poate
avea nici o ndejde de fericire!
Mister Parker, spuse Dina, cu o voce bine calculat ca
s impresioneze, dumneata ai vzut cnd s-a ntmplat
asta?
N-am vzut nimic, admise Mister Parker. Regret cum
nu se poate mai mult. Regret amarnic i profund. Regret
din adncul inimii. Nu snt peste msur de sensibil, dar
totui
Ai fost peste msur de somnoros! fcu Dorinda
necrutoare.
n tot cazul, interveni Dina, acum nu facem dect s
pierdem timpul zadarnic, dac stm aici i vorbim. Ar
trebui s cutm houl. tim cu toii cine este, dar dnsul
a fost mai viclean dect noi. mi nchipui c voi toi ai fost
destul de vigileni, dar uite c v-a btut. S-a strecurat
printre dou strji i a furat oul. E ns posibil s nu-l fi
mncat nc i poate c nu s-a deprtat prea mult. E

posibil s se fi ndreptat spre locuina lui dar acolo n-o


s ajung cu una, cu dou, fiindc am avut eu grij de
asta. i e la fel de probabil s se fi ascuns pe undeva prin
apropiere. Aa c mprtiai-v i cutai-l! Unii dintre voi
ar trebui s v ducei n direcia cutii lui, dar toi ceilali
trebuie s-i adulmecai urma prin toate celelalte direcii.
E un sfat admirabil! spuse Marie-Louise. mprtiaiv, prieteni, v rog, mprtiai-v! Totui, doi, trei dintre
voi pot veni cu mine.
Vorbea cu oarecare rceal, pentru c nu admitea ca un
pui de cangur ca Dina, abia venit n grdina zoologic, si ia aere de conductor; ns, dei cam pornit s fie
geloas, Marie-Louise era corect i dnsa-i ddea foarte
bine seama c planul Dinei era cel mai potrivit. nct dete
un exemplu bun celorlalte animale, care se apucar repede
s caute urmele criminalului prin toate direciile. Erau
ns acum cu toii mult prea aai nct s nu fac
zgomot, ca adineaori cnd sttuser de straj n jurul
cuibului; aa c n curnd vzduhul scldat n razele lunii
vibra de zgomotele dezlnuite ale hituirii de clefit i de
ltrat, de strigte i grohit, de troncneli i ciripeli, i
uierat, i hituit, de strigri de ura! i nainte! i o
pe el! _
Lady Lil ns, cu desvrire uitat, edea singur pe
cuibul ei i plngea.
Apoi Mister Parker, privind scena de la nlimea lui
superioar, scoase un rcnet brusc, rscolitor, atrgnd
atenia tuturor. o pe el! Pe el! rcnea Mister Parker, cu
picioarele dinainte mplntate epene n pmnt i mult
deprtate, cu gtul lui lung ntins ca un bra de macara i
cu ochii strlucitori. Celelalte animale privir ncotro arta
el i cu toii fur cum nu se poate mai surprini. Cci
acolo, n lumina lunii, sta Sir Bobodil, i Sir Bobodil era
vdit ncurcat, Sir Bobodil avea o nfiare vinovat iar
ntre cioc i piept, chiar pe la mijlocul gtului, se desluea
o glc sinistr, suspect!
Dar nu Sir Bobodil era houl la care se ateptau. Nu

spre a se feri de Sir Bobodil sttuser ei de straj, i nu pe


dnsul l cutau. Totui Mister Parker nu se sinchisea de
toate acestea. Lui Mister Parker i ieise din cap tot ce i
spusese Dina i, uitndu-se doar la glca din gtlejul lui Sir
Bobodil, exclam plin de bucurie: Un indiciu, n sfrit un
indiciu! Dup el! zbier. Nu-l lsai s scape! mpresurai-l, tiai-i drumul, capturai-l, uite-l colo, pleac!
Mister Parker conducea urmrirea n galop i Sir Bobodil
ar fi putut fi prins aproape imediat, dac Mister Parker sar fi uitat unde calc. Dar, n aarea sa, el clc peste
Ursul Furnicar i czu butuc, ceea ce dezorganiz imediat
goana. Astfel Sir Bobodil ctig un avans considerabil i
evad spre pajitea cea mare din faa conacului lui Sir
Lancastru Lmie.
Ei, i cum Sir Lancastru fusese trezit de zgomotul
urmririi, el sta acum pe treptele din faa uii principale,
ntrebndu-se despre ce s fie vorba. Purta o pijama de
mtase galben, cu ceaprazuri roii, ciucuri roii la
cordonul halatului i papuci turceti, tot roii; i era
narmat cu un bolas i cu un bumerang.
Sir Bobodil, Struul, gonea frenetic nainte, ctre pajite.
Sir Lancastru naint civa pai, lans de trei ori, cu
elan, bolasul n jurul propriului su cap i apoi l ls s
zboare. inta i era sigur. Funia, prevzut cu o ghiulea
de fier, ncolci baza gtului lui Sir Bobodil care se
mpiedic, se legn i czu.
Chiar n acest moment, ns, toate celelalte animale,
ntr-o hait slbatic pe care o conducea Mister Parker,
nvlir, ca ntr-un asalt, de-a curmeziul pajitii.
Rebeliune! strig Sir Lancastru. S-au dezlnuit cu
toii, sntem atacai! Jos cu voi, rebeli! Jos! Virtus semper
Viridis! Ma Foi et mon Droit! Du bleibst doch immer was Du
bist!1
1

Virtutea e ntotdeauna treaz! Credina i Dreptul meui Orice s-ar

ntmpla, tu rmi tot ceea ce eti! (n.t.)

Aceste fraze strine erau devizele neamului Lmie i Sir


Lancastru obinuia s se mbrbteze repetndu-le. l
fceau totdeauna s se simt i mai viteaz ca nainte de a

le fi pronunat aa c i acum nu se ddu napoi din faa


nvalei animalelor, ci arunc imediat bumerangul spre
Mister Parker.
Dar de data aceasta nu-i prea nimeri inta.
Bumerangul trecu la cel puin trei metri de capul lui
Mister Parker i-i lu zborul napoi. Nu se vedea prea bine
la lumina lunii. Sir Lancastru nu-i da seama c arma se
apropie de dnsul. Fu foarte surprins cnd l izbi ceva n

frunte. Sau, mai bine zis, ar fi fost foarte surprins dac ar


fi avut timp s reflecteze la asta. Dar n-avu timp, fiindc
imediat czu nucit pe pajitea moale.
n rndurile din fa ale animalelor n goan se afla
Marie-Louise, Lama, i cnd l vzu ea pe iubitu-i stpn
cznd, scoase un strigt ptrunztor i se repezi spre Sir
Lancastru. Acesta oferea ntr-adevr un tablou foarte
frumos i patetic cum sta aa, ntins la pmnt, n
pijamaua lui galben de mtase, cu ceaprazurile i
ciucurii lui roii, i cu papucii turceti, tot roii, i cu un
firicel de snge pe nobila-i frunte.
Marie-Louise, ngenunchind alturi de dnsul, i puse
capul pe pieptul lui i rmase aa, cu tot trupul zguduit de
sughiuri de plns. Micul Babuin se apuc s-i frece
picioarele, Kinkajonii se repezir s-i frece minile, n timp
ce Boul Gnu i sufla n obraz, ca s-i fac vnt. Zcea
nconjurat de animalele sale care, toate, dovedeau n
felurite chipuri ct de vie le era mhnirea i ct de total
devotamentul. Sir Bobodil era n ntregime uitat.
Colo, pe iarba luminat de lun, n faa falnicei sale
locuine, zcea Sir Lancastru printre animalele
nlcrimate pe cnd la o sut de metri mai ncolo, pe
pajite, bietul nerod de Stru, strangulat de ghiuleaua
bolas-ului i gfind dup aer, simea c, fr ndoial, i
venise ceasul cel de pe urm.
De dou ori se luptase s se scoale n picioare i czuse
iar. ncerc o a treia oar s se ridice, dar se rsturn pe
spate, izbind neputincios din picioarele-i lungi.
n clipa aceea, un cangur apru la marginea pajitei.
Era Dorinda.
Cnd Mister Parker pornise animalele n urmrirea lui
Sir Bobodil, Dina i Dorinda, mpreun cu o Maimu
Urltoare cu numele de Sirena, care avea un glas foarte
puternic, se i ndreptaser spre partea central a parcului
zoologic. Acolo, gndeau ele, era locul cel mai important de
supravegheat. Dar ntre timp avuseser o clip de

nehotrre. Poate c n-ar fi fost ru ca una dintre ele s se


alture urmririi condus de Mister Parker, iar ntre timp
cealalt s se in de planul iniial? Aa c Dorinda zise c
ea va merge cu Girafa i, ct putu de repede, porni n urma
animalelor care erau pe cale s dispar.
Ajunse la pajite prea trziu ca s mai vad cderea n
nesimire a lui Sir Lancastru. Mai nti i nti dete cu
ochii de Bobodil fluturndu-i picioarele.
Cine-a fcut asta? ntreb, pe cnd ncepea s-i
descolceasc bolas-ul de pe gt.
Hrc! spuse Sir Bobodil.
Dorinda pipi cu mai mult atenie.
Mi se pare, zu, spuse ea, c asta e ceva care-mi
aparine mie! i dac e aa, nseamn c eti un ho, dup
cum gndea toat lumea, pentru c a mnca ceea ce
aparine altora nu e dect alt form de hoie i mai e i
lcomie. Aa-i trebuie acum, s-i stea n gt i cu toate
c n-ai putut s-o dai pe gt, ai s faci bine s-o scoi din gt
chiar n clipa asta altfel nici nu m gndesc s-i dezleg
funia.
Hrc! Hrhrrhrc! fcu Sir Bobodil.
Vrei s zici c nu poi s-o dai afar dac nu-i scot
mai nti funia de la gt?
Brrrg!
Dar promii s-o dai afar?
Grg!
n regul, am s te cred. Dar dac nu te ii de cuvnt,
s tii c te pocnete ceva mai ru ca un bolas.
Apoi Dorinda desfcu funia att de strns nfurat n
jurul gtului lui Sir Bobodil care, dup ce se zbtu i se
frmnt ctva timp i mai tui nielu, depuse pe iarb
sticlua cu butura fermecat a doamnei Zgripobuna.
Scuzele mele! zise.

Capitolul XVII

Ursul Bendigo sta culcat la umbra unui bolovan, lng


un grup de cuti, i atepta. Aici era locul unde tria
houl, i Dina, cnd i dduse drumul lui Bendigo din
nchisoare, i spusese:
Dac animalele de straj la cuib nu reuesc s-l
captureze, e aproape sigur c se va ndrepta spre cas.
Atunci tu va trebui s-l opreti. Va fi desigur furios la
culme. Tu ns eti foarte puternic. Crezi c-ai s reueti?
S pun eu mna pe el i s-l cuprind o dat! mrise
Bendigo! l fac zob!
n timpul ct zcuse n nchisoare, fusese, cum e i
firesc, ntr-o dispoziie foarte proast, pentru c nu avea
nici un Times de citit i era pedepsit pentru o nelegiuire ce
n-o fptuise. Acum ns avea prilejul s-i descarce focul
asupra adevratului ho. Falnic rzbunare, dulce ca
mierea! Din toat inima sa, cotropit de mnie, ndjduia
i se ruga providenei ca celelalte animale s nu izbuteasc
a-l gsi sau a-l prinde pe criminal, aa nct el, Bendigo, s
poat avea nemaipomenita plcere de a-i aine calea, de a
se lupta cu dnsul i de-avea s fie cu putin! a-i
frnge ticloasa fptur.
Asta i fgduia Bendigo pe cnd atepta n umbr. Am
s-i frng ticloasa lui fptur, mria, simindu-se din ce
n ce mai nerbdtor ca houl s soseasc mai repede.
n faa cutilor i n faa bolovanului lng care sta
culcat Bendigo se afla o fie ngust de iarb, iar n faa
aceleia, o crare lat de vreo trei metri; iar mai departe era
iari iarb, presrat cu arbuti i tufiuri, dincolo de
care se zreau civa arbori cu frunziul neclintit n lumina
lunii, ca frunziul de pe un pergament chinezesc.
Dintr-o dat lui Bendigo i se ncord tot trupul, iar perii
groi de pe ceaf i se zbrlir, aspri i epoi. Prin tufiurile
de dincolo de crare, la civa centimetri doar de la pmnt,
vzu, asemenea unor firave lumini glbui, doi ochi sticlind
palid. Rmase cu desvire neclintit i, alene, ochii se
apropiar. Prsir ntunecimea tufiurilor i se retraser

mai aproape de marginea de dincolo a crrii. Dar nu se


vedeau dect numai i numai ochii. Parc nici n-ar mai fi
existat altceva.
Apoi, cu o iueal de necrezut trecur dincoace de
crare, i, n urma lor, cu o micare iute, curgtoare, se ivi
un trup lung, gros, rotund.
Cu un rcnet crunt, Bendigo se arunc asupra lui. Era
Pitonul. Pitonul era houl.
i acum ncepu o lupt cumplit.
Pitonul avea o lungime de vreo trei metri i jumtate.
Mai nti de toate, Bendigo l nfc de mijloc i ncerc
s-l ridice de jos. Mijlocul se slta ntr-un la mare. Dar
repede Pitonul i ncolci partea capului n jurul unui
picior de-al lui Bendigo i captul cozii n jurul altui picior,
i astfel l dobor la pmnt. Se rostogolir iari i iari
pe crare, ursul legat ca n sfori de trupul arpelui. Apoi
Pitonul se desfur brusc i ncerc s evadeze n casa
lui, printr-o gaur secret de sub perete, pe care o folosea
fr tirea domnului Prun, intendentul, pentru a pleca i
veni cnd avea chef. Bendigo ns l prinse de coad i se
desfur acum un fel de ntrecere de rezisten Bendigo
smucind i trgnd ntr-o direcie, iar Pitonul ncordndu-i
toat lungimea lui de muchi puternici, pentru a scpa, n
direcia cealalt.
Bendigo nu era n stare s-l smulg de lng gaur, dar
nici Pitonul nu se putea desprinde de Urs, aa c arpele,
dup ce trsese cu disperare timp de trei, patru minute, se
rsuci brusc i capul lui zvcni n sus, s-l pocneasc pe
Bendigo n beregat, precum o mciuc.
Exact la timp, Bendigo lovi, aspra lui lab dreapt i
administr Pitonului o lovitur teribil, pe o latur a
capului, i partea din fa a arpelui o lungime de
aproape un metru i jumtate se ls moale la pmnt.
Bendigo ns firete c trebuise s dea drumul cozii pentru
a putea lovi capul i, mai nainte s se poat feri, partea
dindrt a arpelui o lungime de mai bine de un metru
i jumtate i ea i se nfur de mijloc i ncerc s-l

stranguleze, s-l ucid sufocndu-l, n timp ce partea


capului, care-i regsise suflul, l izbea iari ca o
mciuc.
Dar fr rgaz, cnd cu laba dreapt, cnd cu laba
stng, Bendigo pocnea ntruna capul sgettor abtndu-l
ba nspre-o parte, ba nspre cealalt i n cele din urm
Pitonul czu n nesimire la pmnt i coada i se desfur
de pe mijlocul lui Bendigo. Atunci Ursul, culegnd de pe jos
trupul moale i inndu-l cam la un metru sub captul
din fa, i izbi easta de peretele celei mai apropiate cuti,
i astfel l ucise.
Bravo, bravo, Bendigo! strig Dina. Stranic te-ai mai
luptat!
Cu Sirena, Maimua Urltoare, alturi, ea ajunsese la
timp pentru a vedea mai toat ncletarea i cu toate c-i
fusese fric, urmrise fiece lovitur i fiece micare i fiece
cotitur a luptei.
O, Bendigo, viteazule! spuse iar. Ce splendid te-ai
luptat! Dar s tii c mi-a fost teribil de fric pentru tine!
De cte ori te izbea capul acela ngrozitor, eram sigur c-o
s te ucid. De emoie, aproape c nici nu-mi mai btea
inima.
Prostii! fcu Bendigo, suflnd i gfind. Era exact felul
de lupt care-mi place mie, exact ce-mi trebuia m simt
acum cu mult mai bine. Ai vzut pumnul la care i l-am
dat nti!?
Era grozav! aprob Dina, admirativ.
Trebuie s tii cum s-i ritmezi loviturile, spuse
Bendigo. Echilibru i ritm, sta-i secretul loviturilor cu
efect! Am fcut mult box de cnd eram biat mic.
Cnd ai fost tu biat mic? ntreb Dina.
Bendigo ns, cu toate c vorbise att de seme, era
foarte obosit. Ultimele lui cuvinte le rostise n oapt i
acum edea pe iarb, cu capul n piept i umerii moi,
artnd ca cel mai btrn i mai istovit urs de pe lume. Nu
bg n seam ntrebarea Dinei.

Sirena cercetase Pitonul mort i acum o strig ncet pe


Dina.
Uit-te! spuse, artnd o umfltur n trupul
arpelui. Acolo-i oul, oul lui Lady Lil. L-a nghiit, dar nu
pare s fie frmat.
Dar cum l putem scoate?
Nu tiu, fcu Sirena.
Dac am avea un cuit, se gndi Dina, am putea face o
operaie i l-am putea scoate.

Bendigo! Tu tii unde am putea gsi un cuit?


Am eu un cuita, rspunse Bendigo, cu glas obosit.
l folosesc ca s tai igrile de foi, duminica dup-mas,
cnd vin n parc.
Nu tim c urii se pricep s fumeze igri de foi.
Nu tiai? o ngn Bendigo i, alene, gemnd la fiece
micare, se ridic i se urni ctre ele.
Avea un briceag agat de un lan n jurul gtului. l
deschise i fcu o tietur lung i precis n pielea
Pitonului. Oul era nevtmat.
Ai face bine s i-l duci napoi lui Lady Lil ct mai e
cald, zise Bendigo. Eu m duc la culcuul meu. Am
impresia c snt niel obosit. Nu uita s vii s m ncui. i
n-ar strica s dai zor i s-i duci i pe ilali napoi n
cuti, fiindc mijete de ziu i o s fie bucluc dac-i
gsete mo Prun umblnd brambura p-afar, cnd o veni.
Dar cu sta ce facem? ntreb Dina, artnd spre
rmia Pitonului mort.
S zac acolo! zise Bendigo. Tot nu-i bun de nimic
i gemnd i chiopi, i lu tlpia spre cuca lui.
Parc-ar murdri locul pe-aici, zise Dina, dar trebuie
s-l lsm, ce altceva am putea face?.. Hai s-i ducem
napoi oul, lui Lady Lil.
Luna acum coborse jos ctre rsrit i lumina i era mai
stins ca rsfrnt de-o tav de argint, necurat de
nimeni vreme ndelungat. Dar de pe acum mijea nielu
pe cer cenuiul zorilor, i asta-i fcu s se grbeasc.
O gsir pe Lady Lil alturi de cuib. Era singur,
singuric i, cu capul lsat pe piept, privea neabtut locul
pustiu unde sttuse oul ei. Plngea cu sughiuri, amarnic,
cutremurndu-i-se gtul lung, i la rstimpuri atingea cu
ciocul iarba uscat din culcuul gol al cuibului. Dina
nsi se putu anevoie stpni s nu plng i uit de-a
binelea micul discurs pe care intenionase s-l in.
Avusese de gnd s napoieze oul cu un gest graios i cu
cteva cuvinte politicoase de felicitare ca Lady Lmie
cnd i nmna doamnei Mierosu premiul nti pentru dalii

la Expoziia de Flori din Bgrici dar nu fu n stare dect


s se repead spre maica Stru cu exclamaia:
Nu mai plnge! i-am gsit oul! Uite-l, nu mai plnge,
te rog!
O clip Lady Lil se holb la ou de parc nu i-ar fi putut
crede ochilor, dar apoi, n culmea tulburrii, prinse a opi
de colo-colo, punnd douzeci de ntrebri dintr-o dat,
spunndu-i Dinei ce s fac i ce s nu fac, rznd de
bucurie i plngnd fr motiv.
Unde l-ai gsit? ntreba. Cine-a fost houl? Unde s-a
dus? Pune-l jos, aicea O, ai grij cum umbli cu el! Nu,
nu acolo, uite aicea. E nevtmat? E cald de tot. Cum se
face c mai e cald? O, ouorul meu, dragul meu ouor,
unde ai fost? Ah, ct snt de fericit!! i tu eti cel mai
iste cangur care a existat vreodat! Cangure drag, unde
l-ai gsit? Nu, nu-mi spune acum, nu trebuie s m
tulbur. Trebuie s rmn linitit i calm, de dragul lui.
Dragul, dragul meu ouor!
Aa o lsar, i apoi Dina i spuse Sirenei, Maimua
Urltoare:
Url ct poi de tare, pentru c e timpul s ne
ntoarcem cu toii la cutile noastre!
Aa c Sirena deschise gura i url, i urletul ei se auzi
n lung i-n lat, pn ht departe i toate animalele se
ntoarser asculttoare n cutile lor. Marie-Louise i
ceilali, care se adunaser n jurul lui Sir Lancastru cnd
l izbise bumerangul, nu prea ar fi vrut s plece, fiindc
ntre timp Sir Lancastru i recptase cunotina i le
vorbea ct se poate de prietenos. El nu-i prea putea aminti
ce se ntmplase, dar primul lucru pe care-l vzuse,
trezindu-se, fu chipul iubitor al Mariei-Louise i apoi ale
celorlali, care toi, ntr-un fel sau altul, i artau
afeciunea fa de dnsul. Aa c se aezase n capul
oaselor i ncepuse a le spune ce om fericit se simea el,
fiindc avea att de muli prieteni buni.
Exist o singur reet pentru a putea fi fericit,
spunea cu vocea lui cea mai solemn, i aceasta este: a-i

face pe ceilali fericii. Eu mi-am dat toat osteneala


posibil i am intenia de a-mi da mai mult, i mai mult,
pentru plcerea i propirea voastr.
Dar ce anume voia el s fac spre a-i realiza aceast
intenie nu mai putur sta s asculte, fiindc n clipa
aceea o auzir pe Sirena, Maimua Urltoare. i cteva
secunde mai trziu, Sir Lancastru, n pijamaua lui
galben, rmsese singur pe pajite.
Dispariia grabnic a animalelor l nuci i cnd
ncerc s se gndeasc la cele ce se ntmplaser i s le
gseasc neles, fu i mai nucit. l durea capul, i era frig
i n-avea pe nimeni cruia s-i vorbeasc. Aa c se hotr
s mearg s se culce.
Dina se grbea de la o cuc la alta, ncuind uile.
Bendigo dormea butean; tuturor celorlali ea le adres
ns cteva cuvinte, ludndu-i pentru ceea ce fcuser i
dndu-le vestea c oul doamnei Lil fusese napoiat teafr i
c Pitonul fusese ucis. Vorbi cteva minute cu Puma Aurie,
care toat noaptea veghease cu mare team, iar pentru
Mister Parker i trebui nc o dat pe-atta timp pn s
izbuteasc a-l face s neleag ce se ntmplase.
Apoi se duse la casa ei i acolo o gsi pe Dorinda cu
butura fermecat.
Amndou erau mult prea fericite nct s le fie somn,
aa c sttur treze pn ce se lumin de-a binelea. i
tocmai atunci, fr s-i fi pus n gnd, adormir.

Capitolul XVIII
Cam pe la orele zece dimineaa, Sir Lancastru i cu
domnul Prun stteau n faa cutii Dinei i Dorindei,
discutnd n contradictoriu evenimentele nopii precedente.
Sir Lancastru, care purta pe frunte o bucat mare de
plasture, i amintise ntre timp privelitea alarmant a
animalelor nvlind spre pajite.
i amintea cum aruncase bumerangul i-i amintea
cum se trezise vznd chipul Mariei-Louise aplecat asupri. Domnul Prun ns refuza s cread mcar un cuvinel
din toat povestea asta fantastic i spunea c, dup
opinia lui, Sir Lancastru avusese un comar.
Atunci de unde am tietura asta pe frunte? ntreb
Sir Lancastru.
Probabil c ai czut din pat, explic domnul Prun.
Eu nu cad niciodat din pat, i-a rspuns jignit Sir
Lancastru. i chiar dac a fi czut, s zicem, pe scri,
cum ar explica asta moartea Pitonului? Cum a fost el ucis?
A! fcu domnul Prun. Asta e alt poveste Vedei,
dac o s m ntrebai ce i s-a ntmplat Pitonului
Da, asta te ntreb, spuse cu trie Sir Lancastru.
Atunci voi rspunde c nu tiu i cred c niciodat
nu vom ti.
Rspunsul sta nu mi-e de nici un folos.
Stai o clip, fcu domnul Prun. Am avut un bandit
n parcul nostru; asta o tim. Un ho de ou. Iar Pitonul a
fost ucis asta nu se poate nega. Aa c, dac m-ai
ntreba de ce a fost ucis nu cum, ci de ce eu a
rspunde: fiindc el era houl, iar cel care a descoperit
fapta lui a luat legea n propriile-i mini i l-a pedepsit.
n cazul acesta, fcu Sir Lancastru, nseamn c
Bendigo e inocent.
Bineneles c-aa e! spuse domnul Prun.
Atunci el trebuie eliberat imediat i dus napoi n

cuca lui.
Foarte bun idee! gsi domnul Prun.
Aadar, Bendigo fu mutat din temnia-i ngust n
propia-i locuin confortabil i, zece minute mai trziu,
citea cu mare satisfacie exemplarul din Observer (fiindc
n aceea zi era duminic) pe care, evident, l scosese din
buzunarul hainei lui Sir Lancastru. Iar Sir Lancastru
merse la biseric i cnd vicarul i rencepu predica, fu
foarte suprat s constate c nu avea nimic de citit.
Dina i Dorinda ateptau cu cea mai mare nerbdare s
soseasc dup-amiaza. Vizitatorilor li se ddea drumul n
parc duminica, la orele dou i jumtate; atunci se
deschidea poarta principal pentru dnii. Bineneles c
tot timpul paznicul porii sta pe-acolo, s vad s nu ias
vreunul dintre animale. Dina avea ns un plan cum s-o
strecoare afar pe Puma Aurie, fr ca el s bage de
seam. Ea i Dorinda, dup ce vor fi sorbit butura
fermecat a doamnei Zgripobuna i-i vor fi redobndit
nfiarea obinuit, puteau, dac voiau, s ias laolalt
cu vizitatorii, fr ca cineva s le suspecteze.
O! exclam Dina deodat.
Ce s-a ntmplat? ntreb Dorinda.
Doctoria! ngn Dina. Dac s-o fi stricat cumva i nu
mai are efect?!
Dorinda i scoase dopul, o mirosi i se cutremur.
E bun!
O s tim n curnd, oft Dina. Ah, abia atept s se
fac ora cnd ne d drumul!
n cele din urm sosi i domnul Prun i descuie cutile
tuturor animalelor care aveau voie s ias n parc.
Dina i Dorinda mai nti i luar rmas bun de la
prietenii lor mai apropiai i apoi grbir ctre plcul de
slcii unde le era ascuns mbrcmintea. Acolo l gsir
pe oimul Argintiu ateptndu-le.
Ai lucrat bine! strig el. A fost stranic pus la cale
campania voastr din noaptea trecut, iar Bendigo s-a
luptat ca un viteaz. Vitejia lui n-ar fi slujit ns la nimic

dac nu fceai voi un plan att de bun. Am vzut tot, a


fost totul foarte bine fcut. Cum nu se poate mai bine,
copiii mei!
Am avut noroc, spuse Dina, dar Dorinda a fost cu
adevrat istea dac a putut ea s gseasc sticlua
doamnei Zgripobuna mai nainte dect ne ateptam.
Norocul vine adesea ntr-ajutor celor care l merit,
spuse oimul. i acum, lmurii-m cum e cu planul de
astzi? Cum o vei face pe Puma s treac pe lng
paznicul porii? I-am spus azi-diminea c Pitonul a fost
ucis i c zace, banditul, n drum, ca o epav de corabie
naufragiat, iar ea s-a pornit a toarce de bucurie i mi-a
istorisit cum s-a luptat ea nsi cndva cu un arpe mare
i l-a omort, dar din aceast lupt a ieit att de strivit,
c o sptmn ntreag a zcut fr s se poat clinti i
era ct pe ce s moar de foame pn s fie iar n stare a
vna. Haide-i, grbii-v! Puma tnjete dup libertate.
Dac libertatea nseamn pentru dnsa primejdia de a
fi strivit i ucis de un piton, spuse Dorinda, nu crezi car putea prefera s rmn n cuca ei?
Niciodat! strig oimul. Niciodat, niciodat!
Libertatea merit s nfruni orice primejdie, libertatea e
lucrul cel mai de pre de pe lume. Nu triesc dect cei ce
triesc liberi. Hai, spunei ce plan ai fcut? Ce s-i spun
Pumei?
Vom veni la cuca ei ct de repede posibil, spuse Dina,
iar planul e foarte simplu. Nu vom fi canguri, bineneles.
Vom avea nfiarea noastr obinuit.
Copii, fetie, fcu oimul. Cu prul blai sau negru?
Eu l am negru, i rspunse Dorinda, dar Dina e ca o
zn de blond.
Amndou sntei nite zne bune i frumoase,
amndou avei suflet frumos, cinstit. Adio, Cangurii mei,
i grbii-v, copii, grbii-v!
Apoi oimul i lu repede zborul, i Dina scoase dopul
din sticl.
Nu uita s-i spui dorina cum trebuie, zise. Dorete

cu toat puterea s fii Dorinda, altfel cine tie ce se


ntmpl.
N-am s uit, fcu Dorinda solemn, i dup ce bu
exact jumtate din ce rmsese n sticl, i-o dete Dinei.
Primul lucru pe care i-l amintea Dina fu c un glas
rostise:
Ai nite picioare foarte murdare.
Se uit la picioarele Dorindei i rspunse indignat:
i ale tale-s la fel!
O, Dina! strig Dorinda. i-a fcut efectul!
O, Dorinda! Ce plcut, s fii iari feti!
Chiar i cu picioare murdare! spuse Dorinda.
O s facem baie desear.
i-o s cinm ca lumea, la o mas ca lumea!
i-o s ne culcm ntr-un pat ca lumea!
Nu-i o fericire c-am redevenit fetie?
Se pornir s danseze n jurul slciei celei mai
apropiate; dar ncepuser a sosi vizitatorii parcului
zoologic, i cnd vzur de departe civa oameni, i luar
repede lucrurile i se mbrcar cam cu stngcie, fiindc
pierduser obinuina, iar apoi sttur locului i se uitar
una la alta.
Nu prea artm grozav! zise Dina. Ne snt teribil de
ifonate rochiele, i a mea e cam jilav.
Prul tu ar cam avea nevoie de perie, zise Dorinda.
i al tu tot aa.
Nu te strng pantofii?
ngrozitor!
i pe mine. O, ce ru e s umbli mbrcat!
Acum sntem obligate, spuse Dina. Bnuiesc c-o s
ne obinuim cu timpul. Dar, de plcut, nu-mi place s
umblu mbrcat. Dar ie?
Eu niciodat n-o s m obinuiesc! fcu Dorinda. A
dori

Nu, nu spune asta! strig Dorinda. S-ar putea s se


mplineasc. Iar noi avem o treab de fcut. Ia cheia uiteo, e n iarb i hai s ne uitm dup automobilul
domnului Turl. Dup aceea i vom da drumul Pumei din
cuca ei, i foarte curnd vom fi iari acas.
Domnul Turl, vicarul, se ducea n fiecare duminic la
grdina zoologic i dup ce rmnea acolo exact o or,
pleca cu automobilul lui care era cel mai vechi automobil
din Bgrici, dar i cel mai confortabil i cu aspectul cel
mai demn. Era att de falnic i demodat, nct semna mai
mult cu o cru ce ar fi trebuit s fie tras de o pereche
de cai, dect cu un automobil. Iat planul Dinei: s o suie
pe Puma pe locul din spate, s o acopere cu un pled i

dup aceea s-i spun vicarului c ea i Dorinda erau


foarte obosite i c l-ar ruga s le duc i pe ele acas cu
maina.
El e att de bun, zicea dnsa, nct cu siguran c va
spune da, i-apoi, tii ce mult i place s nu fie singur, aa
c n-o s i se par deloc greu.
Puma va trebui s promit c-o s stea linitit de tot,
spuse Dorinda.
Tocmai m gndeam la ceva, zise Dina. M ntreb dac
mai tim i acum s vorbim ca animalele i s nelegem ce
spun ele?
Ki yark rbanii iiiru gnrh h, fcu Dorinda.
Ce caraghios sun!
Dar ai neles ce-am spus?
O, da, perfect!
Atunci e bine, zise Dorinda.
Gsir automobilul vicarului la locul unde era parcat
mpreun cu altele, pe o poriune mai larg a oselei, i
scurt timp sttur i privir curioase toat acea lume din
Bgrici care venise s petreac dup-amiaza de duminic
la parcul zoologic, holbndu-se la animalele slbatice. Dina
gndi: Dnii arat, de fapt, cu mult mai curios i mai
caraghios dect oricare dintre animalele pe care le cunosc,
cu excepia poate a Babuinului Btrn, cruia nu i se d
voie s ias din cuc, i a Casuarei Sltree, i a
Porcului cu Negi.
i a lui Mister Parker, adug Dorinda, care i ghicise
gndurile.
S-ar putea face o grdin zoologic la fel de
interesant, dac s-ar pune toi oamenii n cuti.
Da, dar n-ar fi voie s ncerci, spuse Dorinda.
Nu, fcu Dina cu prere de ru, probabil c n-ar fi
voie. Ei, hai s mergem i s pndim o ocazie bun de-a
deschide cuca Pumei.
n naltul albastru al cerului, cu mult deasupra cutii,
plutea un punctule de nimeni vzut. Era oimul Argintiu,
veghind ca o santinel n singuraticu-i post de straj; iar

cnd i ddu seama c dou fetie se opriser lng cuc


i-i apsau feioarele printre gratii, de emoie i bucurie,
el fcu un salt prin vzduh, plonj n aerul nsorit i inu
piept vrtos curentului ce se strnea, pentru ca s-i
frneze coborrea rapid. Se arunc apoi pe spate, se
legn nti de o parte, apoi de cealalt, i strignd cu glas
aspru: Libertatea-i un lucru mre! se nl iar pn la
scamele mtsoase ale unui norior.
Puma! Puma! optea Dina. Sntem aici! i vom da
drumul de ndat ce pleac oamenii tia.
Puma Aurie sta tolnit pe o stnc, neclintit i fs a
clipi din ochi, la vreo trei metri distan. Nu le da nici o
atenie.
Tu vorbeti englezete, spuse Dorinda. Cum vrei s te
neleag?
Am uitat de tot! exclam Dina.
Puma, Puma, gnerk arkii ur bagrir zai ruuk, m slii,
gnaaar pupu, ruur marh naiih kling. ringa krau?
Atunci Puma ntoarse capul i ochii ei de agat, de parc
s-ar fi aprins o lamp ndrtul lor, strlucir brusc de
bucurie slbatic. Repede se ridic i din aceeai micare
se avnt pn la gratii.
Acum? ntreb. Acum o s-mi dai drumul?
Ateapt pn se deprteaz oamenii aceia, ndeajuns
nct s nu ne mai poat vedea, spuse Dina. i explic apoi
Pumei ce-avea de fcut, descrise cu grij automobilul
vicarului i i spuse unde avea s-l gseasc.
Puma asculta, sfrind de fericire, cu mustile epene de
emoie, cu ochii ca nite lmpi aprinse i cu coada btnd
neobosit pmntul, dintr-o parte ntr-alta.
Acum! zise Dorinda. Nu ne vede nimeni. Repede,
Dina!
Dina strecur cheia n broasc i deschise ua.
Arcuindu-i trupul auriu pentru un salt unic spre
libertate, Puma zvcni din cuc, i o clip mai trziu, nu
se mai vzu; pierise printre tufiuri, de cealalt parte a
drumului. Dina ncuie ua la loc, apoi ea i Dorinda se

ndeprtar grabnic.
Mai nainte de a se ndrepta spre automobilul vicarului,
merser s-o vad pe Lady Lil i o gsir eznd mndr pe
cuibul ei, cu cel puin douzeci de persoane nconjurnd-o,
i cu Sir Bobodil alturi de dnsa, cu o nfiare foarte
virtuoas. Lady Lil l-a iertat, i zise Dorinda iar Mister
Parker se plimba cu pas rar ndrtul cercului de
spectatori, ca un sergent de poliie cnd i face turul de
inspecie. Evident, era hotrt ca niciodat s nu se mai
fure vreun ou, ct vreme era el acolo.
Am fcut-o din nou fericit pe Lady Lil, spuse Dina.
i Mister Parker pare s fie foarte mulumit de sine,
spuse Dorinda. Snt sigur c-i nchipuie c totul i se
datoreaz lui.
Mi-ar plcea s-i vorbesc, zise Dina, i s-i spun cine
sntem. Dar s-ar putea s fac o prea mare tevatur.
S-ar putea s fie iar uluit, zise Dorinda.
Aa c mai bine ne-am duce s-l cutm pe domnul
Turl.
Se napoiar la automobilul vicarului i fur
ntmpinate de un mrit gros, care venea dedesubt. Dina
ngenunche.
Te-a vzut cineva? ntreb.
Nimeni, rspunse Puma. Ct trebuie s mai stau aici?
Maina asta miroase oribil.
Dina deschise ua.
Intr nuntru! i spuse, iar Puma se strecur, agil.
Dar vezi s nu zgrii pernele, adug Dina, i o acoperi cu
un pled bleumarin.
Ateptar timp de zece minute, i apoi sosi i vicarul.
Ce dup-amiaz plcut! exclam. Dar voi dou n-ai
fost la biseric azi-diminea i n-ai fost la biseric nici
duminica trecut, i nici n duminica dinaintea duminicii
trecute, i nici n cea de mai nainte nu snt sigur dac ai
fost. De ce oare?
Am fost plecate de acas, explic Dina.
Atunci sper c-ai avut o vacan plcut, spuse

vicarul. i acum probabil c ateptai s vedei dac eu o


s v poftesc n main i-o s v duc acas?
Sntem foarte obosite, spuse Dorinda.
Atunci hai, suii-v, zise vicarul, i s-i dm drumul.
i cum tot sntem mpreun, am putea s ne distrm
cntnd ceva pe trei voci. Hai s cntm: Turt dulce, cald,
cald!
Aa c ieir cu maina din grdina zoologic i
paznicul le deschise poarta mare i scoase plria
dinaintea vicarului; iar Dina o inea strns de mn pe
Dorinda i amndou gndeau: M ntreb ce-ar spune
paznicul dac ar ti c a deschis porile pentru doi canguri
i o puma? Dar, cu o expresie perfect inocent, priveau
drept n faa lor i cntau cu glas tare:
Turt cald, nmiresmat,
Turt dulce, cald, cald!
Turt cald, parfumat
Hai la turt dulce, cald!
Cine mai ia turt cu miros de floare,
Frmntat cu miere i cu scorioare!
Apoi, cnd terminar de cntat pe toate vocile, cu refren
cu tot, vicarul suspin adnc i spuse:
Trim timpuri triste. Srmana mea soie i acum mai
e la nchisoare, ea i toi ceilali, bieii de ei, care n-au
putut cdea de acord s-o declare pe madam Bigudiu
vinovat i n-au consimit nici s-o gseasc nevinovat.
Domnul judector Zbrci tot i mai ine la nchisoare pe
toi.
Dina i Dorinda nu tiau nimic despre asta, pentru c n
dimineaa cnd deveniser ele canguri fuseser doamna
Turl i toi ceilali membri ai Juriului trimii la
nchisoare.
Acesta era alaiul (deinuii laolalt cu prietenii lor) pe
care l speriaser ele att de tare, aa c vicariul le povesti
toat istoria cu procesul doamnei Bigudiu i teribilele-i

consecine.
i pn s termine dnsul povestea, ajunser acas.
Dorinda deschise ua automobilului i Puma se strecur
frumuel afar; vicarul nu ntoarse capul i nu vzu nimic.
Ele i mulumir foarte cuviincios i, pe cnd pornea mai
departe, l auzir cntnd: E-o crciumreas n ora. Apoi
ddur fuga spre grdina cea lung din spatele casei,
Puma urmndu-le prin umbra gardului de tufiuri, iar cnd
ajunser n locul unde ntre ei i cas se afla desiul de
rododendroni, oimul Argintiu se abtu din cer i veni s
le ntmpine.
Dar nu trebuie s stai aici, i ndemn Dina, pe cnd
oimul i Puma i ddeau binee. N-ai fi n siguran. Ai
fi vzui i iari prini i dui napoi n grdina zoologic.
Niciodat! exclam Puma. Niciodat nu m voi mai
lsa prins. Mai bine moartea!
Da, dar nu doreti s mori, dac se poate evita asta,
nu-i aa? spuse Dorinda cu nelepciune.
Ducei-v n Pdurea Cucui, zise Dina. oimul
cunoate drumul. i de ndat ce vom putea (noi acum
vom avea lecii de fcut n fiecare zi nelegei?) o s
venim s v vedem, aproape de copacul unde ne-am
ascuns noi hainele. oimul tie unde este.
Atunci am s-atept pn vei veni, spuse Puma, ca s
v mulumesc pentru darul mre ce mi-ai fcut.
S venii curnd! spuse oimul, nlndu-se n
vzduh. Urmeaz-m, Puma. Vino s-i guti libertatea n
pdure. Rmnei cu bine, copii!
Pe mine! zise Puma. Rmas bun pn mine! i cu
salturi voioase, ca o pisicu la joac, strbtu iarba, se
avnt peste gardul de tufiuri i nu se mai vzu.
Ieri, zise Dorinda cu invidie, puteam i noi sri la fel.
i astzi, i rspunse Dina, putem s edem
confortabil ntr-un fotoliu i s ne bem ceaiul, i s citim o
mulime de cri, i s dormim n paturile noastre. Haide,
Dorinda! Trebuie s mergem s-o vedem pe Mama.
S-i spunem oare ce ni s-a ntmplat?

Nu! hotr Dina. E aproape sigur c oamenii mari ar


spune c am fcut ct se poate de ru c ne-am schimbat
n canguri, i s-ar putea s cread c n-am avut dreptate
s-i dm drumul Pumei din parcul zoologic. Aa c mai
bine s nu spunem nimic despre toate astea.
Atunci o s fie foarte anevoie de explicat de ce am
lipsit att de mult timp, fcu Dorinda.
Dar cnd intrar n cas, o gsir pe mama lor stnd
lng cmin cu o scrisoare n mn i cu o expresie
ngrijorat i mhnit pe chip, i ea nu le spuse dect:
Copii, iar ai ntrizat la ceai! Hai, ducei-v s v
splai pe mini i s v periai prul, i vedei de v
grbii.

Capitolul XIX
Foarte bine, spuse domnioara Btrtie, dac nu
vrei s-mi spunei, liber i de bun voie, unde ai fost, eu,
una, desigur c n-o s v silesc. Tot ce pot s spun e att:
orice copii care ar avea afeciunea cuvenit fa de
nvtoarea lor, i o politee fireasc, nu s-ar purta cum
v purtai voi.
Mama voastr, dup cum tii, a avut o foarte serioas
suprare, din cauza anumitor veti pe care le-a primit din
Bombardia, unde tatl vostru se pare c se afl acum ntro situaie destul de primejdioas. N-am de gnd s-i
sporesc necazurile cerndu-i s descopere unde ai fost i
ce ai fcut n tot acest timp, pentru c presupun, dup
oviala voastr de a vorbi, c numai de lucruri ludabile
nu v-ai inut. Iar mama voastr, dac ar descoperi c ai
fcut lucruri rele, ar fi foarte ndurerat. Eu ns snt o fire
mai rezistent! Snt doi ani de cnd v cunosc i nimic din
ceea ce mi-ai putea spune nu m-ar mai scandaliza i nu
m-ar surprinde. Aa c v dau nc o ans de a v purta
cum trebuie s se poarte copiii cu o educatoare care le-a
mprtit din plin solicitudinea ei. Dina, vrei tu s-mi
spui unde ai fost?
V rog, domnioar Btrtie, a prefera s nu v
spun.
Dorinda, nici tu nu tii ce-i buna-cuviin?
Ba da, domnioar Btrtie.
Atunci mi spui?
Am promis c n-o s spun, domnioar Btrtie.

Asta se petrecea la mai bine de o sptmn dup


ntoarcerea lor. n fiece zi, domnioara Btrtie fcea tot
ce putea ca s descopere unde fuseser, dar nici Dina, nici
Dorinda nu voiau s dea nici cea mai mic explicaie, iar
domnioara Btrtie era ntr-o dispoziie foarte proast,
din cauz c nu-i putea satisface curiozitatea.
Foarte bine, repet ea, dac nu vrei, nu vrei! Eu,
una, nu voi gndi prea bine despre voi din pricina acestei
manifestri fie, arogante, capricioase, jalnice, de purtri
dumnoase, oribil, abominabil. i acum, la lecii! Mi se
pare c am nceput studiul Geografiei. Geografia este
tiina care descrie pmntul. Este o tiin foarte
folositoare. Ne nva c din Galia de Sud ne vine
crbunele, din Brazilia tapioca, din Bengal tigrii, din
Montelimar nugaua, i din Angola Portughez, boala
somnului. Cnd vei crete mai mari, vei nva i
Filozofia. Filozofia este mai grea dect Geografia, pentru c
ea ncearc s explice de ce i pentru care scop exist
crbune n Galia de Sud, tapioca n Brazilia, tigri n
Bengal, nuga n Montelimar i musca tse-tse, care aduce
boala somnului, n Angola. Dar nu v gndii ntre timp la
chestiuni att de dificile. Pentru moment ne vom ocupa
numai cu Geografia, care este un subiect onest fr
complicaii, i ar fi i foarte uor dac n-ar fi att de vast.
Dar, din ntmplare, este un subiect foarte vast, ntradevr, pentru c diametrul pmntului, msurat
mprejurul Ecuatorului, este de 24.901,8 mile engleze.
Dac ne-am gsi la Ecuator, n mijlocul Atlanticului de
Sud ceea ce ns nu e probabil s se ntmple i de
acolo am decide s cltorim spre vest, am ajunge cu
timpul la gura fluviului Amazoanelor, care scald patru
cincimi din America de Sud, i pentru asta, dac nu
pentru alte motive, merit s se bucure totdeauna de
consideraia noastr. Dac ns am cltori spre est de-a
lungul Ecuatorului, am ajunge la coasta Africii, cteva mile
la sud de fluviul Gabun, care nu este un fluviu adevrat, ci
un estuar al mrii, i a fost descoperit de navigatorii

portughezi ctre sfritul secolului al cincisprezecelea. Nu


v-a sftui, totui, s urmai cltoria mai departe n
aceast direcie, pentru c ar fi extrem de neplcut i

nesntoas. Pentru a gsi o clim ntr-adevr sntoas,


a sugera mai degrab s v ducei la Bournemouth, n
inutul Hampshire, care are o ntindere de 1623,5 mile
ptrate i mai multe cursuri de ap, n care e foarte plcut
s pescuieti pstrvi. A fost invadat n anul 495 e.n. de
saxonii de la apus, sub Cerdic i Cynric. Cerdic druia mai
trziu insula Wight unui nepot al su, cu numele de Stuf.
El nu putea ti c, muli ani mai trziu, acolo va fi locul
morii reginei Victoria. Regina Victoria s-a nscut la
palatul Kensington, dar prinii ei, ducele i ducesa de
Kent, triser mai nainte n Franconia, nici ea lipsit de
agremente i cu o via mai puin costisitoare ca la
Kensington. Franconia era unul din ducatele de cpetenie
ale Germaniei medievale. E situat de-a lungul vii rului
Main, care are o lungime de 310 mile i erpuiete printre
coline plantate cu vi de vie, scldnd zidurile cetii

universitare Wrzburg.
Snt murdare? ntreb Dorinda.
V rog s nu m ntrerupei, fcu domnioara
Btrtie. Wrzburg este un ora interesant, care produce
crmizi i oel. Meteugul de-a face crmizi dateaz din
timpuri strvechi. Se gsesc multe crmizi n ruinele
Babylonului, iar Zidul cel Mare, chinezesc, care are o
lungime de 1500 mile i o nlime ntre douzeci i
treizeci de picioare, este n parte construit din crmizi.
Domnioara Btrtie vorbea mereu nainte, atingnd n
felul acesta numeroase subiecte, nct se prea c nici
Zidul cel Mare, chinezesc, nu putea fi mai lung dect ce-i
nchipuia dnsa c trebuie s fie o lecie de Geografie. i
imediat dup dejun, Dina i Dorinda rmaser ngrozite
cnd o auzir spunnd:
n mod obinuit, ai fost instruite n dup-amiaza asta
n Muzic i Dans. Dar profesorul vostru pentru aceste
materii, domnul Casimir Corvo, este, din nefericire, nc la
nchisoare. Aa nct vom face o plimbare n Pdurea Cucui
i ne vom ocupa acolo, n continuare, de studiul Botanicii.
Dar de cum intrar n pdure, Dina i Dorinda o luar la
picior; alergar la vale pe un drum de trsur, ocolir pe
dup un stejar, strbtnd n fug o crare ntortocheat,
ascuns de lstriul ce-o npdea, suir voinicete o
coast dulce i aternut cu frunzi, sub umbra unor fagi
enormi, cu coaja neted, trecur n grab un delu plin de
aglice i n puin vreme fur departe de domnioara
Btrtie, care, neavnd nici o dorin de a studia Botanica
de una singur, se ntoarse acas i scrise scrisori lungi la
aproape toate surorile ei.
i acum, spuse Dina, s mergem s-i cutm pe
prietenii notri, Puma Aurie i oimul Argintiu.
i gsir lng copacul btrn i gunos unde-i
ascunseser cndva mbrcmintea. oimul, drept ca
sgeata n penajul lui de nea, edea pe o creang uscat,
iar Puma, scldat n lumina soarelui, sta ntins pe
pajitea cald.

Salut! strig oimul, nlndu-i capul mic i frumos.


Salut, mrinimoii mei copii!
Puma, ns, se ridic i merse n ntmpinarea lor, lin i
tcut. Se opri n faa Dinei, i nl privirea spre dnsa, i
apoi, cu o micare uoar, fireasc, puse labele dinainte pe
umerii Dinei. nti pe o parte, apoi pe cealalt, mngie cu
capul faa Dinei, torcnd ca o pisic mare i fetia simi
pe obrajii ei blana cea cald i aspr, epii mustilor i
buzele subiri i negre ale Pumei. Dina o srut ntre ochi
i rse cu glas tare. Puma o ntmpin apoi i pe Dorinda n
acelai fel, iar Dorinda o srut, rznd i ea de ncntare
c avea de prieten o fptur att de frumoas cum era
Puma Aurie.
Copii, spuse Puma, vreau s v vorbesc. Mi-ai fcut
cel mai mare bine care exist pe lume. Mi-ai dat libertatea
i v snt recunosctoare. Mi-ai redat viaa.
Toat noaptea am umblat prin pdure, cu mireasma
copacilor i a pmntului gras n nri, i ntunericul era
frumos, cerul, presrat cu cteva stele, m privea printre
ramuri.
i cu puin timp naintea zorilor, s-a ivit luna trzie, o
lun mic, galben. Apoi o adiere lin a strbtut pdurea
i am prins alt miros. Nu tiam c-s cerbi n pdure pn
n-am adulmecat boarea strnit de umbletul lor. Aa c mam ntors i m-am luat dup vnt, i la mijirea zorilor am
dat de un cprior care mergea s se adape. Am fost ns
amgit de vnt cpriorul m-a adulmecat i a luat-o la
fug. Am gonit, aadar, i unul, i altul eu ns eram
cam nceat i eapn fiindc zcusem att de ndelung n
cuc. Dar curnd am simit ca pe un iroi curgnd mai
nvalnic dup ploaie ntorcndu-mi-se n picioare avntul
puterii. Mai repede i tot mai repede goneam lin i
repede, pn ce aerul dimineii prinse a-mi vji pe lng
urechi i pmntul pdurii mi luneca sub picioare ca un
torent ce se prvale pe-o coast de munte i pn ce
pulpele zvcninde ale cpriorului se apropiar. M-am
avntat i mai aproape de el ne gseam acum pe-o pajite

verde i copitele lui tiau brazda i-mi zvrleau n fa


frme de pmnt jilav. M gseam acum aproape lng el
cpriorul arunc o privire napoi, se opri o secund i n
secunda aceea i-am srit n grumaz. S-a prbuit la
pmnt, buind iarba cu un bufnet i, pe cnd nea
soarele, mi-am ucis prada.
Pentru aceea clip falnic, pentru goana avntat n zorii
zilei, v mulumesc. Pentru c-s slobod azi i voi fi liber
mine, v mulumesc. Nu voi conteni nicicnd a v fi
recunosctoare i dac vreodat v pot sluji cu ceva, fie cu
un lucru mrunt, fie cu o fapt mare, s m chemai i voi
fi alturi de voi.
Dina ct i Dorinda fur cam ngrozite aflnd c Puma,
att de curnd dup ce-i redobndise libertatea, ucisese un
cprior. Cerbii snt fpturi frumoase i gingae, i nc un
motiv de a nu le omor era c toate aceste animale, trind
n cuprinsul Pdurii Cucui, aparineau domnului Bevidere
Fitzjartier. Copilele ncepur s-i dea seama c ce
fcuser ele era destul de grav. Se prea c nu poi s dai
drumul unei pume i s-o lai liber ntr-un comitat englez,
fr unele urmri neplcute. i cu ct rmnea timp mai
ndelungat n libertate, ascultnd de instinctele ei spre a-i
potoli foamea, cu att mai numeroase aveau s fie urmrile
penibile. Nu numai c erau cerbi i cprioare n pdure,
dar pe cmpurile nvecinate se mai aflau i vite, i oi. Dina
i Dorinda, ascultnd istorisirea Pumei, simeau destul
ngrijorare n privina viitorului.
i amintir apoi amndou deodat fiindc adesea
aveau amndou acelai gnd c Puma era prietena lor i
c degeaba ai un prieten dac te plngi mereu de tot ce face
prietenul sau prietena ta. Trebuie s nelegi punctul de
vedere al prietenului sau prietenei. Puine lucruri snt
mai plcute, i ziser, dect s ai muli prieteni, dar
singurul fel de a i-i pstra e s-i nelegi i s fii
ngduitor cu ei.
Dar Puma, firete, nu tia c toi cerbii i toate
cprioarele din Pdurea Cucui aparineau domnului

Bevidere Fitzjartier. i-apoi, ct despre faptul c ucidea i


ea ici, colo, cte unul din acele frumoase animale, cu ct
era asta, la urma urmei, mai ru dect a cumpra o pulp
de miel pe care-l omorse mcelarul?!
Toate aceste gnduri le trecur prin cap fetielor, iar cnd
Puma termin s povesteasc ele nu spuser nimic care s
fi artat c o condamnau, ci fur de acord c vntoarea
trebuie s fi fost fermectoare. i mulumir pentru
prietenia pe care le-o oferea i cu toii i fgduir s-i fie
prieteni buni unii altora: oimul i Puma, i Dina, i
Dorinda.
Apoi oimul zise c are veti s le dea. Fusese de
diminea n grdina zoologic i vorbise cu mai multe
dintre psrile i animalele ce se aflau acolo. Erau cu toii
ntr-o stare de mare tulburare.
Sir Lancastru i domnul Prun se pare c fuseser
extrem de necjii i ngrijorai cnd descoperiser c nu
numai Puma, dar i cei doi tineri Canguri evadaser. Prea
se ntmplau de la o vreme multe lucruri ciudate n parcul
zoologic, spusese Sir Lancastru. Iar domnul Prun
declarase c, de cnd tria, nu mai pomenise asemenea
lucruri. Atunci Sir Lancastru, ntr-o dispoziie ct se poate
de dezagreabil, strigase ctre domnul Prun: Eu
totdeauna mi-am dat osteneala posibil pentru ca s le fac
pe animalele mele s se simt bine; dar dac ele nu-mi
snt recunosctoare, n-am s mai ncerc. Du-te i d ocol
cutilor i deschide ua fiecreia din ele iar cele care vor
s evadeze, n-au dect! N-am s in aici pe nici una care
nu vrea s rmn de bun voie.
i-au plecat toi? ntreb Dina.
Foarte, foarte puini, rspunse oimul. ntr-adevr
foarte puini. Cei mai muli snt indignai mpotriva lui Sir
Lancastru c a ncercat s-i dea afar. Mai cu seam
Bendigo, i Mister Parker, i Marie-Louise snt foarte
suprai i spun c nimic n-o s-i fac vreodat s plece.
Bietul Bendigo! fcu Dina. Dorinda i cu mine o s-i
trimitem ziarul Times n fiecare zi, ca s nu mai trebuiasc

s-l fure de la Sir Lancastru. i n fiece duminic o s-i


ducem cte o igar de foi. Tata a lsat acas foarte multe.
i ar trebui s-i dm i lui Mister Parker un cadou
oarecare, zise Dorinda. Ce crezi tu c i-ar plcea?
Astfel vorbir despre animalele din grdina zoologic;
apoi oimul le descrise cuibul n care fusese el clocit, pe o
coast de munte alb toat de zpad, n Groenlanda, i
ct de speriat fusese cnd ncercase prima oar s zboare.
Dar Puma, care era istovit dup vntoarea de cu noapte
i lene dup ospul ei copios, adormi n soare i zcea
visnd pe pajite. i cnd se fcu trziu dup-amiaz, Dina
i Dorinda se duser acas.
n fiecare diminea nghieau cte o lecie obositoare dea domnioarei Btrtie, dar mai trziu scpau adesea de
ea i se duceau n pdure s se ntlneasc cu oimul i cu
Puma.
Acolo ele nvau mai mult dect putea s le nvee
domnioara Btrtie. nvau s vad toate cele.
Se jucau de-a v-ai ascunselea cu Puma i la nceput
Puma putea s stea culcat la trei, patru metri de ele fr
s fie gsit. Alegea cte un loc unde pmntul, bogat n
frunzi i scldat de soare, avea aproape acelai colorit ca
i blana ei i acolo zcea, att de neclintit, nct prea o
creang czut dintr-un copac uscat, acoperit cu licheni.
Dina i Dorinda, cercetnd peste tot, puteau s treac la
trei pai de dnsa i s n-o vad dac ea nu fcea vreo
micare ca s le atrag atenia.
Dar dup foarte mult exerciiu devenir mai istee i
Puma trebuia s se ascund cu mult grij dac voia s
nu fie descoperit.
Apoi le nv ca, atunci cnd se ascundeau, s stea
neclintite cum sta ea i s aleag un loc n care rochiele
ce le purtau s se armonizeze cu fundalul de tufiuri
umbroase sau de stnci i iarb, sau de frunze vetede. i
deseori, cnd stteau astfel tolnite, psrile pdurii se
apropiau pn la mai puin de un metru, sau cte un
iepure se aeza n coad alturi de ele, sau cte un jder, cu

ochiori-i sgettori, trecea pe lng ele nu mai mult de un


metru distan.
Uneori se crau pn la ramurile cele mai de sus ale
unui copac mai nalt, iar oimul venea i el i le semnala
din cap micri mrunte prin tufiurile de dedesupt, pe
care ele singure niciodat nu le-ar fi observat. Erau psri
acolo i jivine mici. n pdure era cu mult mai mult via
dect bnuiser ele vreodat i oimul le nva s vad
acea via ascuns.
oimul vedea oriice.
nvar s cunoasc, dup mirosul vntului i dup
nfiarea cerului, dac a doua zi are s fie vreme
frumoas sau rea. nvar s in minte chipul unui
anumit copac, de parc ar fi fost un brbat sau o femeie cu
care fceau cunotin i dup ce-l tiau, se puteau duce
oriunde prin pdure fr a se rtci. nvar s fie atente
la tot ce vedeau sau auzeau; i n felul acesta nvar cte
ceva chiar i din leciile plicticoase ale domnioarei
Btrtie.
ns Muzic i Dans nu nvau, pentru c domnul
Casimir Corvo, profesorul lor pentru aceste materii, era tot
la nchisoare.

Capitolul XX
n fiecare zi, domnul judector Zbrci obinuia s se
duc la nchisoarea din Bgrici, ca s-i viziteze pe cei
doisprezece membri ai Juriului pe care el i nchisese
pentru c nu voiau s admit c madam Bigudiu, soia
proprietarului magazinului de galanterie i mruniuri,
era Vinovat de a fi furat nite ciorapi i nici nu se
decideau s declare cu toii c ea Nu era vinovat.
n fiecare zi, cei doisprezece membri ai Juriului se
adunau n curtea nchisorii: doctorul Fosfor, domnul i
doamna Pielevac, doamna Mierosu i domnul Mierosu,
domnul Frm i doamna Frm, doamna Cear,
doamna Hrahrb, doamna Turl, domnul Casimir Corvo i
domnul Oite, cruaul cu toi se adunau n
dreptunghiul umbros, nconjurat de cldirile nchisorii, pe
ale crei ziduri din afar cretea ieder de Virginia, iar pe
zidurile dinuntru, trandafiri agtori. i acolo domnul
judector Zbrci strbtea curtea n sus i n jos, apoi se
oprea i, aintind asupra jurailor o privire crunt, striga
cu voce amenintoare:
Ei, v-ai format n sfrit o opinie?
Da! rspundeau ei, rcnind de dousprezece ori mai
tare dect rcnise el.
Dar v-ai format acum cu toii aceeai opinie?
Nu! mugeau ei drept rspuns, i mugeau de
dousprezece ori mai puternic dect el.
Atunci, cnd avei de gnd s v formai cu toii una i
aceeai opinie?
Niciodat! rspundeau ei.

Atunci nu vei iei niciodat din nchisoare! striga el.


Urra! rspundeau ei.
Pentru c sntei o aduntur de rzvrtii zurbagii,
de terchea-berchea ndrtnici i ticloi! zbiera dnsul.
i atunci ei se porneau a cnta ct i inea gura de tare:
Domnete, domnete Britania!
Peste mri eti menit a domni!
BRITANICII NICIODAT, NICIODAT ROBI NU VOR FI!

Dup asta, domnul judector Zbrci, rou i umflat ca


un curcan, mrluia afar din curtea nchisorii,
bombnind ameninri teribile, iar cei doisprezece membri
ai Juriului ineau cuvntri.
Toate cuvntrile tratau totdeauna acelai subiect: toi
erau de acord c fiecare cetean britanic era ndreptit
s aib propria opinie n oriice problem i s vorbeasc
liber despre ea fie c era o opinie neroad ori o opinie
neleapt, o opinie ce i-o formase singur ori o opinie
culeas ntr-un tren. Chiar i domnul Casimir Corvo, care
era de fapt strin, trise att de mult vreme la Bgrici
nct mprtea aceast nobil credin i inea cuvntri
ca cei mai buni dintre ceilali.
Apoi, dup ce inuse fiecare cte-o cuvntare, se duceau
s-i ia prnzul, cu o solid poft de mncare.
i cum doamna Jehu, nevasta temnicerului, era
buctreas excelent, aveau ntotdeauna un prnz cu
adevrat bun: ncepea cu sup i se termina cu brnz,
fr s lipseasc roast-beff-ul i plcintele cu mere. Dup
asta trgeau cu arcul, jucau domino, table, ah sau citeau
cri bune i ziarele. ntre timp se fcea ora ceaiului. Dup
ceai vorbeau de o sut i unu de lucruri diferite, i nici nu
terminau bine c venea ora cinei. Iar dup cin fceau
exerciii pentru Domnete, domnete Britania, pn la ora
culcrii.
Paturile erau foarte confortabile n nchisoarea de la
Bgrici. Doamna Jehu, nevasta temnicerului, schimba

cearafurile i feele de pern n fiecare sptmn, i


oricine dorea putea cpta o sticl cu ap fierbinte de pus
la picioare, cnd era vreme friguroas. Unsprezece membri
ai Juriului aveau n fiece noapte un somn sntos i se
deteptau n fiece diminea cu voioasa convingere c
sufer pentru o cauz bun i pentru un principiu nobil.
Adic principiul c fiecare cetean britanic i poate forma
o opinie dup propria-i convingere i c nimeni nu-i va
dicta ce are de fcut.
Dar domnul Casimir Corvo dormea prost i cnd se
detepta, cu greu i stpnea lacrimile la gndul c ncepe
o nou zi de nchisoare. Ca i ceilali, credea i el cu trie
c oricine este ndreptit s-i aib opiniile proprii; i nu
avea defel intenia de a ceda presiunilor judectorului
Zbrci. Dar dnsul, mai presus de orice pe lumea asta,
dorea s cnte la pian i s nvee oamenii s danseze; i
atta vreme ct sta la nchisoare, nu putea face nici unul
dintre aceste lucruri, pentru c acolo nu era niciun pian,
iar membrii Juriului preferau s in cuvntri dect s
danseze. Aa c domnul Corvo se simea nenorocit i
disperat i n fiecare noapte se ruga cerului s fie scpat
din nchisoare.
Iat care era starea de lucruri n nchisoarea de la
Bgrici.

Capitolul XXI
ntr-o dup-amiaz, n Pdurea Cucui, Dina i
Dorinda stteau tolnite pe iarb, cu Puma Aurie ntre ele,
iar oimul Argintiu sta pe ciotul unui copac uscat, n
apropiere. Dina i ntrebase cum de fuseser capturai i
adui n Anglia i Puma rspunse: Prin trdarea unui
indian.
Pentru satisfacerea lcomiei unui om alb, spusese
oimul.
Vorbir i despre lucruri mai voioase, cu istorisiri despre
viaa n calda pdure brazilian i despre peripeii printre
colii de stnc ai Groenlandei i dup asta rmaser cu
toii tcui, gndindu-se la ce auziser. Apoi Dina spuse:
De cte ori aud povestindu-se despre lucruri
interesante care le fac unii, a vrea i eu s fac ceva
interesant.
E mult de cnd n-am mai fcut nimic interesant,
spuse Dorinda oftnd. Tot ce facem acum e s-o ascultm pe
domnioara Btrtie i asta devine din zi n zi mai
plicticos.
i toat ziua face lecii cu noi, adug Dina, afar de
timpul ct fugim de acas.
Ceea ce facei destul de des, spuse oimul.
Cine n-ar face la fel? ntreb Dorinda.
nainte mai aveam lecii de Muzic i Dans, de dou
ori pe sptmn, zise Dina, dar domnul Corvo, profesorul
nostru, e tot la nchisoare, aa c acum nici pe acelea nu
le mai avem.
De ce nu-l scoatei din nchisoare? ntreb Puma.
Nou ne-ai ajutat s evadm din grdina zoologic, ceea
ce a fost lucru anevoios; dac v gndii bine i folosii
toat agerimea voastr, eu snt convins c o s gsii

nite mijloace ca s poat i el evada din nchisoare.


Eu nu cred c ar vrea, spuse Dina. Vedei, snt
nchise dousprezece persoane i cu toatele numai pentru
c nu se pot nelege dac madam Bigudiu, nevasta
proprietarului prvliei de galanterie i mruniuri, a
avut sau n-a avut intenia s fure nite ciorapi. Dac s-ar
nelege ntre ei, ar putea s ias din nchisoare i mine.
i oare femeia aceea avea ntr-adevr intenia s fure
ciorapii?
Snt sigur c nu, rspunse Dina.
Eu cred c da, rspunse Dorinda.
Vedei, adug Dina, noi toi, de fapt, nu tim, dar
avem cu toii prerea noastr personal, i firete c nici
prin gnd nu ne trece s renunm la ea.
Snt bucuroas c nu-s o fptur omeneasc, fcu
Puma. Trebuie s fie foarte greu s fii fericit cnd dispoziia
ta depinde att de mult de ideile pe care le ai.
N-au aripi s zboare, spuse oimul, n-au fulgi care s
le in cald, nici cioc care s le despice hrana, iar ochii le
snt foarte neputincioi. Dar au gnduri i idei, i asta i
face puternici. Fpturi omeneti ne-au prins i ne-au
nchis, prieten drag, i tot fpturi omeneti ne-au redat
libertatea.
Eu n-am spus c-mi displac i nici c-i preuiesc mai
puin dect merit, l ncredin Puma. Dar uneori i
comptimesc.
Uneori ne comptimim noi nine, zise Dorinda. Mai
cu seam cnd plou i nu putem fugi i scpa de
domnioara Btrtie.
Ducei-v i vorbii cu profesorul vostru de Muzic, le
sftui Puma, i ncercai s-l convingei s-i schimbe
prerea. Spunei-i c sntei nefericite din pricin c el e
nchis. Bgai-i n cap ideea c e de datoria lui s evadeze,
i poate c ideea asta nou are s-o goneasc pe cea veche
care-l ine n nchisoare.
Pare cam complicat, fcu Dina, dar bnuiesc c-am
face bine s ncercm.

Cel puin o s-avem ceva de fcut, fu de prere


Dorinda.
Apoi, timp de o or, dou, jucar jocul te-am atins,
dup nite reguli stabilite ntre ei, conform crora Puma
trebuia s umble pe labele dindrt, Dina i Dorinda s
mearg n patru picioare, pe cnd oimul, zburtcea de
colo-colo btnd aerul cu o singur arip. Dup asta, Dina
i Dorinda, cu rochiele sfiate de spinii tufiurilor i
ptate de iarb, pline de noroi pe coate i pe genunchi, se
napoiar acas, la ceai, i fur certate zdravn de ctre
domnioara Btrtie.
Ziua urmtoare era joi, iar marea i joia erau zilele de
vizit la nchisoare. Aa c, dup-amiaz, se duser s-l
vad pe domnul Casimir Corvo.
Cam vreo patruzeci de alte persoane din Bgrici venir
s-i viziteze prietenii, aducnd couri pline cu gogoi i
sandviuri cu unc, i tarte cu fructe, i termosuri cu
ceai, i sticle cu bere i acum edeau toi pe iarb, n
curtea nchisorii, la un picnic, cu membrii Juriului.
Domnul Hrahrb, proprietarul magazinului de fierrie i
articole de menaj, adusese un gramofon care cnta
Ndejde i slav ni-i ara i cu toate c petreceau cu toii
de minune, membrii Juriului reueau s arate totodat
plini de noblee i virtute.
Domnul Casimir Corvo, totui, nu se gsea n ceata
fericit a celor care petreceau pe iarb. Dina i Dorinda
trebuir s cerceteze prin toat nchisoarea pn s-l
gseasc, n cele din urm, la catul cel mai de sus, ntr-o
odi folosit ca usctorie de rufe. edea pe un scuna
de lemn, sub o frnghie de uscat rufe pe care atrnau o
pereche de pantaloni de flanel aparinnd domnului Jehu,
temnicerul, un or de-al doamnei Jehu, cmaa cea mai
bun a doctorului Fosfor, trei batiste, un prosop de baie i
o fa de pern jilav. n clipa cnd le vzu intrnd pe Dina
i Dorinda, el se ridic i le ntmpin cu un surs plin de
jale.
Dragele mele prietene! Elevele mele favorite! Ai venit

s-l vizitai pe btrnul vostru profesor? Ct buntate din


partea voastr!
Era un om mrunel, cu o fa plcut, proaspt ras,
alb ca un os de pui. Avea nite ochi mari, ntunecai, sub
nite sprncene groase, negre, care tot sltau i coborau de
cte ori se emoiona. Cteodat sprnceana stng prea
suit pn la jumtatea frunii, i alteori cea dreapt
cobora, ntr-o ncrunttur teribil, pe-o singur parte a
feei. Prul i era foarte des i niel buclat, iar ntr-un
punct cobora pn la mijlocul frunii sale palide. Fcea
frecvente gesturi cu minile, care i erau lungi i delicate, i
umbla cu pai graioi i uori.
Lumea din Bgrici gndea c poart o mbrcminte
ciudat, dar, dup prerea Dinei, haina lui verde-nchis de
velur i pantalonii lui galbeni de catifea dungat l
prindeau foarte bine, i Dina mai admira foarte mult i
vesta lui roie cu nasturi de alam, i cmaa lui alb de
mtase. Dnsul vorbea perfect limba englez, dar o umplea
cu sunete neobinuite cu triluri de r-uri i cu t-uri care
fceau s i se par c lovete cineva n mas cu furculia
de metal cu care da tonul la acordatul pianului i cu
vocale lungi, cnttoare.
O s vi se par un loc ciudat, spuse el, acesta unde
m gsii, odaia asta unde oamenii i atrn lucrurile la
uscat. Dar a trebuit s-mi aduc aici faa de pern, pentru
c azi-diminea, cnd m-am trezit, m-a copleit mhnirea
la gndul c trebuie s stau n nchisoare. i-am nceput
s plng, i faa de pern s-a udat ru. Voi, care sntei
englezoaice, o s gndii c e o prostie din partea unui om
n toat firea s plng. Dar n ara mea, cnd oamenii snt
mhnii, plng, fie c-s mari, fie c-s mici. i cnd snt
veseli, rd. Cei mai mari i cei mai mici, cu toii mpreun,
rd.
A fost foarte cuminte din partea dumneavoastr s v
punei la uscat faa de pern nainte de a merge la culcare,
spuse Dina.
Dac v-ai fi culcat ast-sear cu perna ud, spuse i

Dorinda, ai fi fcut guturai i atunci ai fi fost i mai trist.


Aa m-am gndit i eu, fcu domnul Corvo, fiindc
nu-s chiar att de nerezonabil. De fapt, cnd m uit la
multe alte persoane pe care le cunosc, gsesc adesea c eu
fac parte dintre cei destul de rezonabili.
Ai vrea s evadai din nchisoare?
Vai, fcu domnul Corvo, nu pot! Trebuie s rmn aici,
mpreun cu toi ceilali membri ai Juriului. E de datoria
m e a D a r spunei-mi: ai uitat toat muzica pe care vam nvat-o i toate dansurile? Sau le mai inei minte i
facei exerciii zilnic?
Nu putem s ne amintim mare lucru dac nu sntei
i dumneavoastr s ne ajutai, spuse Dorinda. Nou ne
plceau leciile de Muzic i Dans (pe care ni le dai
dumneavoastr) mai mult dect toate celelalte i o s fim i
de aci nainte foarte nenorocite pn o s venii, ca s le
putem relua.
Dorinda vorbea foarte desluit i cu mare atenie, de
parc ar fi recitat o poezie nvat pe de rost. Cci ea i
Dina se gndiser serios cum trebuiau s-i vorbeasc
domnului Corvo i n drumul spre nchisoare repetaser
ntruna cuvintele ce aveau s i le spun. Acum venea
rndul Dinei.
Avei o datorie fa de noi, elevele dumneavoastr, zise
ea, ct i fa de colegii dumneavoastr nchii. Poate c e
de datoria dumneavoastr ca mai nti s v gndii la
aceast datorie dinti i pe urm la cea de-a doua, aa
cum trebuie s-i aminteti s-i speli dinii mai nainte de
a te bga n pat i dac e aa, ar trebui s v hotri s
evadai, iar noi ne vom strdui din rsputeri s v ajutm.
E specialitatea noastr s ajutm lumea s evadeze,
adug Dorinda. i v inem la dispoziie ndelungata
noastr experien, rugndu-v s binevoii a profita de ea.
Putei s v bizuii pe noi, mai spuse Dina.
Stteau acolo, printre frnghiile de rufe, cu pantaloni i
prosoape n faa lor i cu fee de mas i pijamale n
spatele lor i ainteau priviri serioase i ngrijorate asupra

domnului Corvo care, la rndul su, se uita la ele.


Sprncenele lui prinser a se mica n sus i n jos nti
una, apoi cealalt i mai nainte de-a vorbi, domnul
Corvo fcu mai multe gesturi frumoase cu minile lui
lungi, albe. Apoi spuse: Nu! i se aez iar.
Dina opti:
E rndul tu, Dorinda!
Am uitat ce vine acum murmur Dorinda.
Adresndu-v
Adresndu-v un apel final, recit Dorinda cu
fermitate, ne bizuim pe afeciunea pe care att de des neai dovedit-o
Nu, nu! strig domnul Corvo srind de pe scuna i
fluturndu-i minile de parc ar fi dirijat o orchestr. Nu
trebuie s facei apel la afeciunea mea. N-ar fi onest! Eu
doresc att de mult s scap de aici mai mult dect orice
pe lume doresc s v nv s dansai i s cntai la pian
dar e de datoria mea, ngrozitoarea, dar necesara mea
datorie de a rmne aici. Am jurat c nu m voi supune
niciodat bunului plac al domnului judector Zbrci i,
presupunnd c a evada, ar fi ca i cum a fugi ca s m
ascund de el. Ar nsemna s fug de la datoria mea, care
este de a rezista oricrei tiranii, oriunde ar apare ea.
Atunci s-ar putea s stai la nchisoare toat viaa,
spuse Dina.
Domnul Corvo lu o atitudine frumoas, ca i cum
urma s fie pozat. Sttu foarte drept i calm, cu capul sus
i seme. Puse lungile degete ale minii stngi n dreptul
inimii i, nlnd mna cealalt spre un col al tavanului,
declar:
Dac aa va trebui, aa va fi! Eu, unul, n-am s cedez
niciodat!
Dar o clip mai trziu se ntoarse, i acoperi faa cu
prosopul de baie, i terse un dublu uvoi de lacrimi i
strig:
Dar sper c nu va fi aa! Eu doresc s ies din
nchisoare ct mai curnd. mi voi face datoria dar, ah!

nu vreau ca datoria s-mi fie fcut mai greu de ndeplinit


dect pot suporta!
Ei bine, spuse Dina, neleg, dar s tii c noi, ntradevr, ca s v ajutm am venit aici i dac ne putei da
vreo sugestie
Nu trebuie s-mi cerei s evadez.
Atunci ce altceva putem face? ntreb Dorinda.
Nu exist dect o singur cale pentru a iei din
dificultate, spuse domnul Corvo. Nici eu i nici alt
membru al Juriului nu vom ceda vreodat, aa c domnul
judector Zbrci e cel care trebuie s cedeze. Facei-l pe el
s-i schimbe prerea, convingei-l c nu are dreptate i
atunci ne vom putea elibera cu toii. Aceasta-i singura
cale.
O Doamne, spuse Dina, asta nu va fi uor!
Ar fi cu mult, cu mult mai uor s facem un plan
pentru evadarea dumneavoastr, mai ncerc Dorinda.
V dai seama, nu-i aa, ntreb Dina, c ceea ce neai cerut s facem este foarte, foarte greu?
Este att de greu, spuse domnul Corvo cu glas
melancolic, nct m atept pe deplin s spunei c nu e cu
putin.
Nu, asta n-a spune, fcu Dina, pe gnduri.
Am fcut noi multe lucruri despre care o mulime de
oameni ar fi zis c nu snt deloc cu putin.
ntr-adevr c-i de mirare, spuse Dina, ct de multe
lucruri poi s faci, dac te hotrti s vrei cu tot
dinadinsul s le faci.
Da, cteodat e foarte de mirare, spuse i Dorinda.
Domnul Corvo cltin din cap a jale i apoi scoase de pe
frnghie faa sa de pern.
E uscat acu, zise. Dar pn mine diminea cred c
va fi iar leoarc de lacrimi. Adio, scumpele mele prietene,
elevele mele cele mai dragi! S mai venii s m vedei.
Cnd v vom vedea rndul viitor, vei fi n locuina
dumneavoastr din strada Aglicelor, spuse Dina cu
hotrre.

Capitolul XX
Smbt diminea se duser cu domnioara Btrtie
n pia, la Bgrici, ca s fac trguieli, i pe drum
Dorinda o ntreb pe Dina:
i-a venit vreo idee?
nc nu, rspunse Dina.
Aproape c i-am promis, i aminti Dorinda. Vreau s
zic c atunci cnd i-ai spus c data viitoare cnd l vom
vedea are s fie n casa lui de pe strada Aglicelor, era de
fapt o promisiune.
Da, i-am promis, ntr-adevr, i va trebui s ne inem
de cuvnt. Dar cum, nu tiu.
O s trebuiasc oare s ne inem de promisiunile
noastre i cnd vom fi mari? ntreb Dorinda.
Da, cred c da. N-ai ncotro, nu se poate s nu te ii
de promisiuni.
Eu credeam mai nainte c viaa are s fie mult mai
uoar cnd ne facem mari, oft Dorinda.
Cnd o s mbtrnim i o s devenim foarte prudente,
n-o s mai facem nici un fel de promisiuni. i n felul sta
o s fim cruate de necazuri.
Ia te uit! exclam Dorinda. Domnii ia doi, cu plrii
tari, ah, am uitat cum i cheam!
Domnul Halea i domnul Balea, i aminti Dina.
Snt avocai, nu-i aa?
Consilieri juridici mi se pare c-i zic.
Ei da, e acelai lucru. Ei au fost cei care au trebuit s
discute cu judectorul i cu juraii doamnei Bigudiu.
Trebuie s fie pltii, bineneles, spuse Dina,
cufundat n gnduri. Tu ci bani ai?
apte ilingi n puculi i opt peni n buzunar.
i eu am, una peste alta, nou ilingi i trei peni.

tia-s muli bani! fcu Dorinda.


Crezi c ar trebui s-i rugm s ne ajute?

Ei tiu cum s discute ca s conving lumea, zise


Dorinda. i mai ales la judectori se pricep.
E o idee bun, spuse Dina. Dar mai nti trebuie s ne
descotorosim de domnioara Btrtie.
Treceau atunci pe Strada Cenuei, ctre Scuar, i
domnul Halea i cu domnul Balea mergeau la o mic
distan n faa lor. Cei doi consilieri juridici bteau la fiece
u din strad, domnul Halea pe stnga drumului, domnul
Balea pe dreapta i de cte ori se deschidea cte-o u,
domnul Halea sau domnul Balea dup cum era cazul
se porneau imediat a vorbi, cu mult gravitate, persoanei
care deschisese. Dar despre ce vorbeau nici Dina, nici
Dorinda nu puteau ghici.
Continuar s-o urmeze pe domnioara Btrtie de-a
lungul Strzii Cenuei, cotir dup col n Strada Modest
i ajunser n Scuar.
Acolo domnioara Btrtie se opri i le spuse pe un ton
repezit, preocupat de treburile ei cum era:
Ei, fetelor, eu am o groaz de cumprturi de fcut i
cum pe mine mai ru m-ai ncurca, ducei-v mai bine s
stai de vorb cu copiii aceia de lng statuie. Dar inei
minte: nu cumva s plecai din Scuar!
Nu, bineneles c nu, domnioar Btrtie!
rspunser Dina i Dorinda, cu glasurile lor cele mai
cuviincioase. Dar de cum intrase dnsa n cea mai
apropiat dintre prvlii, Dina exclam pe un ton foarte
dispreuitor:
Parc de asta sntem noi nerbdtoare, s ne ducem
s vorbim cu Catinca Frm!
Sau cu Mierluu i cu Mierla Cear! fcu i Dorinda,
cu egal dispre.
Hai s-i cutm pe domnul Halea i pe domnul Balea,
spuse Dina, i lund-o la picior, coborr strada Modest,
ajunser n Strada Cenuei i-l gsir pe domnul Halea
sunnd la ua casei din col.
Bun dimineaa! i spuse doamnei care venise s-i
deschid ua. Bun dimineaa, doamn Durduliu! Ai

comis vreun delict pe ziua de azi? Furtiag mrunt sau


hoie n toat regula? Escrocherie ori Sacrilegiu, Vrjitorie,
antaj sau Furt prin spargere, Ameninare cu Btaia, sau
Ameninare i Btaie?
Nu, nimic pe ziua de azi.
Sntei sigur? ntreb domnul Halea pe un ton foarte
alarmat. Absolut sigur, doamn Durduliu? Amintii-v c
smna nelegiuirii se afl peste tot, gata s rsar ori de
cte ori gsete condiii favorabile creterii ei. Sntei
sigur, cu totul i cu totul sigur, doamn Durduliu, c nai comis nici cel mai mrunel delict, n ultimele cteva
zile? Pentru c eu snt gata, acum ca totdeauna, s v
apr contra oricrei acuzaii, indiferent dac-ar fi Provocare
de Scandal sau Cumprare ilegal de diamante, Fals n
acte publice, sau Punere n circulaie de Bani fali,
Clcarea fgduielii de cstorie sau Rezisten armat la
capturare. Sntei absolut sigur, doamn Durduliu? Dar
vreun Jurmnt fals, cumva, sau vreo Provocare de
Incendiu? Sigur c vreun ru, ceva, tot ai fcut?!
Doamna Durduliu avea cincizeci i doi de ani, pr sur, o
fa blajin, rotund, i ochelari cu ram de oel. Dnsa
rmase pe gnduri cteva clipe, i apoi spuse cu regret:
Nu, domnule Halea, mi pare ru, dar nu e absolut
nimic azi. Chiar nimic.
Bine, bine, ncheie domnul Halea cu voioie, dac aa
este, nu-i nimic de fcut. V doresc mai mult ans
pentru rndul viitor, doamn Durduliu. O s v las totui
aceast hrtiu, acest mic afi, ca s v amintii c oricnd
dorii ajutorul meu, snt cu totul i cu totul la dispoziia
dumneavoastr. Iat anunul i acum v las cu bine,
doamn Durduliu!
Anunul prezentat de domnul Halea era astfel tiprit:

V amenin Spectrul nchisorii?


Nu v descurajai!

DOMNUL HALEA, C.J.


Este
La Dispoziia Dumneavoastr!
Indiferent ce Delict Ai Comis
ncredinai-i A p r a r e a Dv.

DOMNUL HALEA, C.J.


E cel mai bun avocat din Anglia!!!

CLIENII NOTRI AU TOTDEAUNA DREPTATE


P.S. Numai pentru a-i dovedi Buna Credin
i pentru a-i face numele i mai cunoscut dect este,
Dl. H a l e a , C.J., este gata s apere pe orice Client
Nou i Prim Delicvent, contra unui onorar nominal
de
Numai Cinci ilingi!
(Ctigai, Pierdei sau Riscai)
N.B. S-ar putea ca aceast remarcabil ofert s
nu se mai repete niciodat.
Profitai de ea
ACUMA.

ntre timp, de partea cealalt a strzii, domnul Balea


suna la ua domnului Bostoc i cnd domnul Bostoc veni
la u, domnul Balea, dup ce-i ur bun dimineaa, se
inform ndat:
Ei, domnule Bostoc, ce-ai zice azi de un proces
drgu, linitit, profitabil? Nu v-a antajat nimeni de
curnd? N-a furat nimeni ceva flori sau cele mai de soi
legume din grdina dumneavoastr? N-ai fost clcat de
vreun biciclist sau de vreun automobil, rnit n vreun
accident de tren, tramvai, aeroplan, autobuz sau alt mijloc
public de circulaie? Dac-i aa, domnule Bostoc, nu lsai
s v creasc iarba sub picioare, ci aducei i m e d i a t
cazul n faa curii de judecat.

Domnul Bostoc era un om btrn, cu o barb lung i


alb; umbla cu mare anevoin i cu ajutorul a dou
bastoane.
El se gndi ctva vreme, apoi spuse trgnat:
Nu, domnule Balea, nimic de felul sta nu mi s-a mai
ntmplat demult.
Ei, nu v grbii, l ndemn domnul Balea. Avei
timp, gndii-v atent, mai dai-i un brnci memoriei
dumneavoastr. Sntei sigur c n-ai fost mucat de nici
un cine, mpuns cumva de vreun taur turbat, frustrat de
vreo motenire sau jefuit de vreun ho de buzunare?
Nu, spuse domnul Bostoc, nu mi s-a ntmplat nimic
din toate astea. Cred c-oi fi mbtrnit prea tare ca s mi se
mai ntmple de-alde astea acum!
Dar cu vecinii dumneavoastr cum stai? ntreb
domnul Balea. Nu v-a calomniat nici unul dintre dnii?
N-am auzit de aa ceva, spuse domnul Bostoc. E
drept c de vreo zece zile n-am prea mai ieit din cas.

Bine, dac totui auzii ceva, o s m ntiinai, nu-i


aa? l rug domnul Balea. Voi fi totdeauna ncntat,
domnule Bostoc, s v reprezint n faa oricrui tribunal
englez, civil sau penal, n faa vreunei Comisii de
Magistrai Locali sau a Comitetului de Judecat al
Camerei Lorzilor. i amintii-v, domnule Bostoc: un
proces e nu numai plcut, dar poate fi i profitabil!
Permitei-mi s v las acest util anun. Pstrai-l i nu
uitai c eu snt totdeauna la dispoziia dumneavoastr.
Ziua bun, domnule Bostoc, ziua bun!
Cuvntul Latinesc pentru Proces era
LIS
Vorba latineasc nsemnnd A intenta un Proces era
LITIGARE
Iat originea Celui Mai Frumos dintre Toate Cuvintele:
LITIGIU!
l cultivai suficient?
De Nu
DOMNUL B A L E A , Cons. Jur.,
Exist pentru A V Ajuta.
....................................
BALEA E OMUL CARE V VA OBINE
DAUNE!
....................
Judecai-v prin Balea, i,
Ct v Instruii, v i mbogii!
Dac trii ntr-o Localitate ticloas unde vecinii dv., n mod constant,
v schilodesc vitele, v dau foc casei, v rpesc copiii, v antajeaz mama,
v fur mobila, arunc cu pietre n sera dv. de legume, mprumut tunztoarea
dv. de pajite i pun n lumin nefavorabil caracterul dumneavoastr,
BUCURATI-VA I
TRIMITEI DUPA BALEA.
El i va constrnge a se Ci i a Plti.
Ca s fii nelept i Bogat, nu descul,
Vino la vreme, s M consuli.
N.B. Cer iertare onor clientelei pentru aceast mic abatere de la
politee i de la ortografie, pe care mi-am permis-o ca s sune
bine versurile finale. Trebuie neles, firete:
Venii la vreme s m consultai!

(Acesta este anunul pe care domnul Balea l-a dat domnului Bostoc.)

Domnul Halea i domnul Balea se ntlnir apoi n


mijlocul strzii i fiecare dintre ei i mpinse spre ceaf
plria melon i zise: Ei, asta e!
Cum i-a mers? ntreb domnul Halea.
Binior, afirm domnul Balea. Dar dumitale?
Nici prea-prea, nici foarte-foarte. Mergem acum s
facem Strada Stejarilor, ori lum nti gustarea?
nti gustarea, hotr domnul Balea.
V rugm frumos, ai avea cteva minute s stai de
vorb cu noi? ntreb Dina.
Ea i Dorinda ateptaser cu rbdare pn ce domnul
Halea i domnul Balea i terminaser treburile cu
doamna Durduliu i cu domnul Bostoc i acum, zbovind
n mijlocul strzii, ele i ntmpinau pe cei doi juriti cu un
asemenea aer de grav importan, nct domnii Halea i
Balea i ndreptar ndat plriile melon i luar o
expresie la fel de serioas ca a celor dou copile.
Ai comis un delict? ntreb domnul Halea. Spuneimi cu de-amnuntul despre ce e vorba.
Am comis mai multe, zise Dina, dar nu de ele ne pas
nou acuma.
Nici un pic! confirm Dorinda.
Atunci v-a adus careva vreun prejudiciu fizic sau
moral, sau v-a ameninat, ori v-a calomniat? ntreb
domnul Balea. ncredinai-v mie i totul se va aranja.
V mulumim foarte mult, spuse Dina, dar nu v-am
rpi noi timpul dumneavoastr preios pentru de-alde
astea. Avem nevoie de sfatul dumneavoastr pentru ceva
cu adevrat important.
Atunci nu mai pierdei nici un minut, ndemn
domnul Halea. Deschidei gura mare, vorbii limpede i
spunei-ne toat povestea.
N-avei nici o ndoial, n-avei nici o ovial! spuse i
domnul Balea. Spunei tot i totui pe scurt. Vorbii firesc,
ns articulai cu grij. V putei bizui pe noi.
Vrem s tim, zise Dina, cum poate fi fcut domnul
judector Zbrci s-i schimbe prerea.

Ei, cum aa?! se tulbur domnul Halea.


Nemaipomenit! exclam domnul Balea.
Un judector niciodat nu-i schimb prerea, spuse
apoi domnul Halea.
Niciodat! ntri i domnul Balea. Ar fi nefiresc.
Dar domnul judector Zbrci trebuie s i-o schimbe,
pentru c noi am promis c-o s i-o schimbe. Sau, n tot
cazul, am promis c-o s facem ceva ce nu putem face pn
nu i-o schimb. Aa c vedei ct e de important ca s i-o
schimbe.
Ne dai o sarcin aproape imposibil, spuse domnul
Halea.
i totui, fcu domnul Balea, nu ne-ar sta bine nou
s dm napoi n faa dificultilor.
Nici un avocat adevrat nu se las vreodat speriat de
dificulti, asta aa e! spuse i domnul Halea.
Sau mcar descurajat de imposibiliti, afirm
domnul Balea.
i totui, reflect domnul Halea, nu se ntmpl des
s i se cear unui avocat s preia un asemenea caz.
Dar dac reuim, fcu domnul Balea, vom dobndi o
faim nemuritoare.
Ct dreptate ai! ncuviin domnul Halea.: S faci pe
un judector s-i schimbe prerea ar fi un eveniment cu
adevrat istoric!
S mergem aadar n Scuar, propuse domnul Balea,
i s edem comod pe banca de lng statuia reginei
Victoria; acolo putem discuta toat problema, pe deplin i
n amnunt.

Capitolul XXIII
Drept rezultat al convorbirii pe care o avur, domnul
Halea i domnul Balea puteau fi vzui, pe la orele trei din
acea dup-amiaz, urcnd cu pai fermi i hotri drumul
pentru trsuri ce ducea spre casa domnului judector
Zbrci, dinspre partea de nord a rului Lucea.
Cum judectorul, din ntmplare, juca golf cronometrat
cu buctreasa lui, iar cele dou slujnice ale sale
supravegheau jocul, domnul Halea i domnul Balea
trebuir s atepte ctva vreme pn s li se deschid.

Adevrul e c au trebuit s atepte vreo douzeci de


minute pn s-a terminat jocul. Dar dup aceea fur
condui n bibliotec.
Domnul Justin Zbrci i ctigase partida de golf
cronometrat i era, n consecin, ntr-o foarte bun
dispoziie.
Purta pantaloni de flanel alb, o cingtoare roie i
peruca n cap. i oferi domnului Halea o igar de foi i
domnului Balea, care nu fuma, o bucic de jeleu, i-i
ntreb cu ce le putea fi de folos.
V-am ruga s ne rspundei la nite ntrebri, spuse
domnul Balea.
Desigur, fcu judectorul. Ce fel de ntrebri dorii smi punei?
Pi, pentru nceput, zise domnul Halea, ct de des v
schimbai cmaa?
n fiece zi, spuse judectorul. Asta nu era chiar de tot
adevrat, dar judectorul gndea c va fi pentru alii un
bun exemplu de curenie s li se spun c el avea
asemenea frumoase deprinderi.
Dar ciorapii? ntreb domnul Balea.
n fiece zi, spuse judectorul, care continua s fie
ntr-o dispoziie fericit.
i vesta? ntreb domnul Halea. i batista?
n fiece zi, rspunse judectorul, pentru c simea c
a nceput s fac mare impresie. n fiecare zi i cteodat
chiar de dou ori pe zi.
Extraordinar! exclam domnul Balea, pierdut in
admiraie.
i cearafurile, i feele de pern? ntreb domnul
Halea. Ct de des vi se schimb?
n privina asta ar trebui s ntrebai pe vreuna din
slujnice, spuse judectorul, niel cam de sus. Dar putei fi
sigur c mi se schimb regulat i des.
Asta-i foarte frumos! fcu domnul Balea. Nu-i aa c-i
foarte frumos, Halea?
E magnific! spuse domnul Halea. Acum spunei-ne,

domnule judector, ai prnzit bine astzi?


Da, cum s nu, fcu domnul judector Zbrci. Eu
totdeauna prnzesc bine. Astzi am mncat o sup-crem
de sparanghel, dou costie de miel cu mazre verde i
cartofi noi, o plcint cu viine i o bucat de brnz de
Wensleydale. Cred c-a fost un prnz destul de bun, nu?
Bun, nimic de zis, confirm domnul Balea, dar oare
ai mncat toate astea dintr-una i aceeai farfurie?
Bineneles c nu, fcu judectorul Zbrci, indignat.
Mi s-a schimbat tacmul cel puin de patru ori!
Aadar, schimbai tacmul nc i mai des dect
ciorapii? ntreb domnul Halea.
Da, aa e, admise judectorul.
Foarte interesant! fcu domnul Balea. Eu gsesc asta
extrem de interesant; dumneata nu, Halea?
Absolut pasionant! zise domnul Halea.
Apoi domnul Balea art spre o carte ce se gsea pe o
msu lng fotoliul judectorului i spuse, tot pe un ton
de fervent admiraie:
Bnuiesc c citii enorm, nu-i aa?
Aceasta-i o carte pe care-o citesc de ctva timp cu
mare atenie, rspunse judectorul. Trateaz despre
Egiptul antic. Sau, dac nu, atunci despre Grecia antic,
sau despre Mesopotamia antic.. N-am ajuns nc foarte
departe.
i citii totdeauna aceeai carte? ntreb domnul
Halea.
Ei, cum aa?! exclam judectorul. Bineneles c nu!
De cum termin una, ncep alta.
Aadar, v schimbai lectura? fcu domnul Balea. O
schimbai destul de des, probabil?
Natural! spuse judectorul. Ca oriicine.
Dup asta urm o mic pauz i judectorul ncepu s
se ntrebe de ce oare doreau domnul Halea i domnul
Balea s afle att de multe despre obiceiurile dumisale
personale cnd domnul Halea i puse subit o alt
ntrebare. Asta dup ce att domnul Halea ct i domnul

Balea, ajuni la aceast faz, se rezemaser napoi n


fotolii i-i ridicaser privirile ctre tavan, de parc ar fi
meditat profund.
V amintii de cazul doamnei Bigudiu? fu ntrebarea
neateptat a domnului Halea.
Mi-amintesc, rspunse judectorul, cam bos.
Juriul, spuse domnul Balea, mai e i-acum la
nchisoare.
i-acolo o s rmn, spuse judectorul cu glas tare
i aprig. Acolo au s rmn cu toii, dup cum i-am
avertizat n mod solemn, cu multe sptmni n urm
pn ce vor ajunge la o decizie unanim dac este vinovat
doamna Bigudiu sau nu este vinovat.
Asta e deci prerea dumneavoastr? ntreb domnul
Halea.
Da, asta e prerea mea, fcu judectorul.
i de ce nu v schimbai prerea? ntreb domnul
Halea.
Eu
nu-mi
schimb
niciodat
prerea!
rcni
judectorul.
Cum, niciodat? se mir domnul Halea.
Nici mcar o dat pe lun? fcu domnul Balea.
Am spus: NICIODAT! mugi judectorul.
Ce dezgusttor! spuse domnul Halea.
Ce neigienic! zise domnul Balea.
V schimbai cmile i ciorapii, argument.
Domnul Halea.
Feele de pern i cearafurile de pat, ntri domnul
Balea.
Tacmul de mas i batistele.
Crile i vestele.
i numai prerile nu vi le schimbai niciodat?!
constat cu mirare domnul Halea. E aproape de necrezut,
nu-i aa, Balea?
Fr ndoial c s-au murdrit de vechi ce snt, spuse
domnul Balea.
Nu simi un miros curios n odaia asta? i ntreb

domnul Halea colegul.


Nu e nici un miros n odaie! zbier judectorul.
Ba da, este! i chiar un miros foarte urt, se strmb
domnul Balea, inndu-se de nas.
Serios c-ar trebui s v schimbai prerea, l sftui
domnul Halea, inndu-se de nas.
Ieii afar din casa mea! rcni judectorul.
Cu plcere! fcu domnul Balea.
O s ne simim cu mult mai bine la aer curat, zise
domnul Halea.
Apoi se ridicar amndoi i punndu-i fiecare pe cap
plria melon pe care, intrnd, o aezaser pe jos, alturi
de ei ieir din bibliotec, ntr-o atitudine foarte demn,
i nchiser cu grij ua napoia lor. Judectorul era att
de furios nct i smulse din cap peruca, o zvrli pe jos i
ncepu s sar pe ea.
Srise pe ea de trei ori cnd ua se deschise un picu i
domnul Halea se ivi din nou n deschiztura ngust. Tot
mai inea mna la nas.
M-am ntors ca s v apitesc, zise el, c cel mai
aproape de greptate, e burenia.

Capitolul XXIV
Pe la orele nou, n aceeai sear, Dina i Dorinda
auzir pe cineva fluiernd n grdin. Merseser la culcare,
dar erau nc treze de tot i de cum auzir repetndu-se
fluieratul, i puser papucii i halatele i, cobornd
binior scrile, ieir n grdin prin fereastra
franuzeasc din sufragerie.

ntr-un col al desiului de rododendroni i gsir pe


domnii Halea i Balea. Ele i ascultar cu mult interes
povestind ntrevederea ce-o avuseser cu judectorul i
fur pline de admiraie pentru dibcia lor.
Acum noi am fcut tot ce-am putut, spuse domnul
Halea, dar dac vom avea sau nu succes, depinde de ceea
ce o s putei face voi.
Noi am tiat pinea, dar de prjit trebuie s-o prjii voi,
spuse domnul Balea.

Nu prea neleg ce vrei s spunei, fcu Dina.


Noi i-am bgat n cap judectorului o anumit idee,
explic domnul Halea. Anume, c cineva care nu-i
schimb prerile nu e mai breaz ca cineva care nu-i
schimb cmaa sau ciorapii.
i voi, continu domnul Balea, trebuie s-i dovedii ce
urmri neplcute are faptul de-a nu-i schimba prerea.
Firete! fcu Dina. Acum am neles.
i eu, zise Dorinda, i m-am i gndit la ceva. La ceva
ce-am putea face, vreau s zic.
n cazul acesta, spuse domnul Halea, domnul Balea i
cu mine ne vom duce acas, ca s ne apucm s studiem
alt caz. Noi, avocaii, sntem oameni foarte ocupai.
V sntem foarte, foarte recunosctoare, spuse Dina. i
acum vrei, v rog, s ne spunei ct v datorm?
Ct avei? ntreb domnul Balea.
aisprezece ilingi i unsprezece peni, spuse Dina. Nai uitat s-i aduci, Dorinda?
Uite-i, zise Dorinda, scond din buzunarul halatului o
batist nnodat.
aisprezece ilingi i unsprezece peni atta lum
totdeauna pentru un asemenea caz, spuse politicos
domnul Halea.
Dina desfcu nodurile i ntinse batista pe iarb.
M tem c-o s fie cam greu s-i mprii egal ntre
dumneavoastr, zise.
Domnul Halea i domnul Balea ngenunchear amndoi
i cu degetele arttoare micar monedele pe batist,
rnduindu-le.
Ba deloc, spuse domnul Balea. Vd c snt de dou
ori pe attea jumti de coroan ci ilingi i numrul
jumtilor de peni este acelai ca i numrul ilingilor i
jumtilor de coroan adunate laolalt, inclusiv acest
bob foarte strlucitor, cu capul reginei Victoria pe el. Aa
c, adugndu-se acestora numrul pieselor de doi ilingi,
totalul este o dat i jumtate mai mult dect numrul de
peni. Ia s vedem acum

Snt numai doi ilingi, spuse domnul Halea, i dac se


nmulete cu ei numrul jumtilor de coroan, se obine
numrul exact de peni. E ct se poate de simplu, Balea.
mprim cei 16 ilingi i 11 peni n dou jumti egale,
lund fiecare dintre noi unsprezece monezi. N-are nimeni
de ce s se plng i nu prisosete nimic
Doamne ferete, da asta ce-i?
Se fcuse ntuneric ntre timp n umbra tufiurilor i,
din adncul deiului de frunzi, apruser deodat n faa
domnului Halea cum sta el aa ngenuncheat pe iarb
dou luminie aurii, de parc s-ar fi aprins acolo dou
lmpi mititele.
Nu v speriai, spuse drgu Dorinda. E doar o
prieten a noastr. i strig mngios:
Bun seara, Puma!
i rspunse un zgomot ciudat jumtate tuse, jumtate
mrit i n aceai clip strbtu prin penumbr un
fonet iute i ceva cu nite aripi mari se abtu nvalnic,
apoi ni iar n sus i prinse a pluti prin vzduh.
Dar asta? ntreb domnul Halea cu glas tremurtor.
Asta ce era?
Alt prieten al nostru, spuse Dina i, punndu-i
minile plnie la gur, strig ctre nalt: Alo, oimule!
Domnul Halea i domnul Balea se ridicaser n picioare.
Cred c e timpul s plecm, spuse domnul Balea.
Se face trziu, zise i domnul Halea i privi nervos
spre luminiele aurii din desi.
Ei, noapte bun, fcu domnul Balea, i noroc!
V sntem grozav de recunosctoare, spuser Dina i
Dorinda. Grozav de recunosctoare! strig nc o dat mai
tare, fiindc ntre timp cei doi avocai se ndeprtau ct
puteau de repede.
Atunci oimul, nvlind din cerul tot mai ntunecos, se
ls repede jos i ateriz, uor ca un fulg, pe umrul
Dinei, pe cnd Puma iei fr zgomot din desiul de
tufiuri i-i puse capul ntre minile Dorindei.
Cu toii luar loc pe iarb, n tihn, i sttur ndelung

la sfat.
Dina i Dorinda fur cele care vorbir cel mai mult,
fiindc abia ateptau s povesteasc despre progresul ce-l
fcuser n proiectul lor de a-l scoate pe domnul Corvo din
nchisoare i s descrie ce aveau de gnd s ncerce ca pas
urmtor.
i fcuser tot planul de btaie i-i cerur oimului s
le ajute, aducndu-le jumtate de duzin de oareci.
Vii sau mori? se inform oimul politicos.
O, bineneles c mori, confirm imediat Dina. Mori
de tot, te rog!
Sntei nite fiine care v trudii mereu cu gndul, voi,
fpturile omeneti, spuse Puma, cscnd. Mereu plnuii
cte ceva, mereu facei ceva sau vorbii despre ceva.
Trebuie s fie foarte obositor.
Tu ce ai fcut azi? ntreb Dorinda.
Nimic, spuse Puma. Chiar nimic, dect c am trit.
A fost o zi att de frumoas! spuse oimul. Una din
cele mai frumoase i plcute zile pe care le-am vzut
vreodat.
Da? fcu Dina. Noi a trebuit s ne gndim la attea
lucruri, c aproape nici n-am bgat de seam cum a fost
ziua.
Foarte prost ai fcut, spuse Puma.
i eu cred c ru ai fcut, spuse oimul. Mncarea i
butura n-ai irosit-o, nu-i aa? Atunci vremea frumoas
de ce o irosii?
Dar am avut treburi de fcut, se scuz Dina.
Asta-i cel mai ru la oameni, fcu Puma.
Cunoatei captul de la miaznoapte al Pdurii?
ntreb oimul. Pmntul suie pn se face deal i apoi se
prvale n pant dreapt. Aproape de culmea dealului a
fost cndva o alunecare de teren cu multe sute de ani n
urm i stnca mai e i acum gola n acel loc; un col
se nal din coasta pdurii. Acolo mi-am petrecut ziua.
Am ezut pe o creast a stncii, cu o perspectiv de
cincizeci de mile sub mine, iar Puma a stat tolnit pe

creanga unui copac falnic i printre frunze soarele i


cernea lumina asupr-i.
Cndva, spuse Puma, cnd o s obosii s tot facei cte
cele, trebuie s venii s petrecei o zi ntreag cu noi. Fr
s facei nimic, doar s existai. O s v simii cu att mai
bine dup aceea.
Dar nu vi s-a fcut foame? ntreb Dorinda.
Cinasem bine n ajun, zise Puma. Ucisesem un miel
gras.
Al cui era? ntreb Dina.
De unde s tiu eu? A fost al meu cnd l-am ucis.
Mai sttur ctva timp de vorb, iar dup aceea Puma i
oimul merser napoi n pdure, iar Dina i Dorinda, la
culcare.
Dar nu adormir foarte repede, pentru c rmseser
cam tulburate auzind c Puma ncepuse s ucid miei.
i degeaba i-am spune noi c nu e drept s-i ucid
fiindc snt ai cuiva, fcu Dina, nenorocit. Pur i simplu
n-ar nelege.
Totui, nu-i aa c nu-i pare ru c-ai eliberat-o din
grdina zoologic?
Nu, firete c nu; nu puteam altfel, dup ce ne
mprietenisem cu ea. Dar ori de cte ori faci ceva, are, parese, nite urmri. Asta face viaa grea.
Da-n tot cazul, va fi foarte greu s o prind, spuse
Dorinda drept ncurajare. Nu cred c-ar putea vreodat un
fermier s-o prind.
Mai sttur niel de vorb, apoi aipir, fr s-i dea
seama cnd, i trezindu-se dimineaa constatar c oimul
le i vizitase lsnd ase oareci de cmp mori pe cadrul
ferestrei.
Du-te i ia o batist mare de-a lui Tata, i-o s facem
din ea un scule n care s-i purtm, zise Dina.
Dorinda trecu prin coridor n camera prsit unde
obinuia s se mbrace tatl lor i gsi o batist. Sttu o
clip s se gndeasc i apoi, venindu-i pe neateptate o
idee care o ncnt, ddu fuga napoi n odaia lor i

exclam, pe cnd deschidea ua nvalnic:


Dina! Stiu exact unde ar trebui s-i punem!
Unde?
Ateapt pn ajungem acolo i-o s-i art.

Capitolul XXV
i aduci aminte, zise Dorinda, dup micul dejun,
c mai de mult, mai nainte s fi plecat tata n strintate,
ne-am dus pn jos, la ru, i eu aveam din ntmplare o
furculi la mine i am prins doi ipari?
i-apoi am gsit o sticl i i-am bgat n ea, i aminti
Dina.
i-am astupat sticla cu un dop, ca s nu ias iparii.
i-am luat sticla acas i-am lsat-o n dosul
magaziei de unelte, i dup aia am uitat de ea.
iparii trebuie s fie mori acum spuse Dorinda.
Oribil de mori, zise Dina pe gnduri. Am fcut un
lucru foarte urt, dar s-ar putea s ne fie de folos.
La asta m gndeam i eu.
i cele trei scrumbii, pe care le-am cumprat ieri, au
i nceput s miroas.
Acum avem tot ce ne trebuie afar de crile potale,
spuse Dorinda, i pe acelea le putem scrie n timpul
leciilor.
Dup-amiaz o pornir peste cmp spre casa domnului
Justin Zbrci, pe cealalt parte a rului. Evitar trgul
Bgrici, pentru c aveau la ele cteva pachete cu care nu
doreau s fie vzute. Aleseser timpul cel mai potrivit
pentru a sosi la destinaie, ora cnd judectorul mpreun
cu buctreasa lui i cu fata care-l servea la mas, i cu
fata care-i fcea curenie n cas ieeau de obicei s joace
o partid de golf cronometrat i cum fereastra sufrageriei
era larg deschis, iar pervazul nu mai nalt de vreo aizeci
de centimetri de la pmnt, intrar n cas foarte lesne,
fr s le vad nimeni i fr s aib nevoie de a suna sau
a bate la u.
Apoi, cu calm i iueal, urcar la etajul de sus i gsir

camera de dormit a judectorului. i deter seama c era


a lui dup faptul c pe mas, ntr-un col, se gseau trei
busturi al lui Cezar, al lui Shakespeare i al ducelui de
Wellington i fiecare dintre ele purta cte una din
perucile de rezerv ale judectorului.
i acum, ntreb Dina, ce vrei s faci cu oarecii?
Vino-ncoa, zise Dorinda care se vrse sub pat, i cnd
Dina veni dup ea, art ctre spiralele arcurilor care
susineau salteaua.
Nu-i aa c arat aproape ca nite colivii mici?
ntreb. Ar fi un loc foarte potrivit pentru pus oarecii i
nu i-ar da nimnui prin gnd s-i caute aici.
Dina admise c aa era, nct bgar cei ase oareci de
cmp mori n ase dintre spiralele arcurilor care susineau
culcuul judectorului i, ieind iar de sub pat, se uitar
pe fereastr, spre pajitea unde judectorul juca golf
cronometrat cu buctreasa, sufragioaica i jupneasa.
Apoi se apucar iari de lucru.
Asta trebuie s fie camera lui de mbrcat, spuse
Dina, deschiznd alt u.

Ce
de

haine are! fcu Dorinda, uitndu-se ntr-un dulap.


i duzini peste duzini de cmi, zise Dina,
examinnd sertarele unui scrin.
Cteva din crile potale pe care le scriseser fur
ascunse printre teancurile de cmi, frumos aezate n
scrin, iar altele bgate n buzunarele diferitelor costume de
haine, i cnd terminar i cu asta Dina spuse c trebuiau
s caute biblioteca.
Aceasta era la parter, i, de cum intrar acolo, vzur pe
o foarte mpodobit etajer de marmor a cminului dou
vase nalte, greceti, de felul acelora despre care
domnioara Btrtie le nvase c se numesc amfore.
Exact ce ne trebuie! exclam Dina i, trgnd un
scaun pn la etajera cminului, se sui pe el i dup ce
scoase dopul sticlei care coninea iparii mori, o ascunse
n vasul cel mai apropiat.
Pff! Ce oribil duhnete! strig Dorinda, cnd adulmec
groaznicul miros ce ieea din sticla destupat.
Mai mult dect oribil! zise Dina. Dac nici asta n-o s-l
fac s-i schimbe prerea, atunci nimic n-o s fie n stare
s-l fac s i-o schimbe.
Mai avem i scrumbiile, zise Dorinda.
Cred c sufrageria e locul cel mai bun pentru ele. i
aminteti de portretele acelea enorme, care-s probabil tatl
i mama lui? i alt tablou, cu nite oi care umbl pe un
munte? Am putea s prindem scrumbiile pe perete, n
spatele tablourilor, cu intele astea pe care le-am adus.
Dorinda nu gsi ceva mai bun, nct i ideea asta fu
rapid pus n aplicare, i apoi prsir casa prin fereastra
deschis a sufrageriei i intrar n trg, la Bgrici. Voiau
s-o vad pe Catinca Frm, fata brutarului.
Amndorura le displcea Catinca din toat inima cu
faa ei rutcioas i cu picioarele ei subiri i lungi i no iertaser ctui de puin pentru ce le fcuse ea odat,
atunci cnd, dup ce mncaser prea mult, se umflaser de
semnau cu nite baloane. Dar tiau c cel mai nimerit
personaj din tot trgul, pentru scopul lor de-acuma, era

Catinca, pentru c ea avea o aplecare fireasc de a face


ru i nu exista ceva care s-i fac mai mult plcere.
Catinca Frm fu foarte surprins, i cam speriat,
cnd se pomeni cu ele acas la ea, pretinznd c aveau s
discute cu dnsa ceva foarte secret, dar de cum i-au
explicat planul lor i i-au descris ce fcuser ele pn
atunci i-au fcut-o s neleag ce ateptau de la dnsa,
faa ei rutcioas pli de plcere i de aare i aa se
tot trgea de ncheieturile degetelor, c fiecare dintre ele
pocnea ca un b care se frnge.
Putei s v bizuii pe mine, fgdui. Toi copiii de aici
or s fac ce le spun eu, i dac judectorul nu-i schimb
prerea ntr-o sptmn, putei voi s nfigei n mine mai
multe ace dect am nfipt eu odat n voi.
Mulumesc, fcu Dina, niel cam dispreuitor, noi nu
nfigem niciodat ace n oameni.
N-avei dect s n-o facei dac nu v place, zise
Catinca. N-are a face. Eu tot o s m in de fgduial.
Apoi, o zi, Dina i Dorinda ateptar cu nerbdare s
vad cum va funciona planul lor i nu trecu mult c
avur veti foarte bune n aceast privin.
Judectorul ncepea s arate foarte nefericit i
buctreasa lui povestea c i pierduse n ntregime pofta
de mncare.
Dup ce-i terminase partida de golf cronometrat n
dup-amiaza cnd Dina i Dorinda lsaser n casa lui
oarecii i iparii, i scrumbiile judectorul se dusese n
bibliotec pentru a citi, i simise imediat un miros ciudat
n ncpere. Aa c sun s vin o slujnic i, cnd intr
sufragioaica, el o puse s miroas, iar dnsa mirosi i pru
cam surprins, dar de rspuns rspunse: Mie nu-mi
miroase nimic dect igara dumneavoastr.
Atunci o sun i pe jupneas i o puse i pe ea s
miroas. Nu simt nimic dect mirosul plcut, de piele, al
fotoliului dumneavoastr, spuse dnsa.
Atunci judectorul, tot mai suprat, trimise dup
buctreas i o puse s miroas prin toat odaia, ca pe

un cine poliist.
Dar buctreasa spuse cu o voce foarte hotrt:
Nu miroase nimic dect vasul acela cu trandafiri
frumoi, pe care i-am cules chiar eu pentru
dumneavoastr i tot eu i-am pus pe biroul
dumneavoastr.
Adevrul e c toate trei simeau mirosul ciudat din
camer, dar nici una nu voia s admit aa ceva, pentru
c i ddeau cu toatele mare osteneal ca s in casa n
ordine i curat i refuzau s cread, aadar, c s-ar putea
s fie ceva murdar n ea sau nelalocul lui.
Aa c judectorul le spuse s plece i ncerc s se
conving c mirosul era numai n nchipuirea lui, iar dup
o or, dou, se obinui cu el i nu-l mai bg n seam.
Dar n dimineaa urmtoare, cnd se duse n sufragerie
s-i ia micul dejun, adulmec i adulmec i poruncind
iar buctresei i jupnesei i sufragioaicei s vin naintea
sa, declar: i n camera asta e un miros dezgusttor. Ce
poate fi, din ce pricin, i cum de rbdai una ca asta?!.
Dar toate trei, foarte ngrijite i curele, n rochii
nflorate i oruri albe, cu feele proaspt splate,
rspunser indignate c odaia mirosea plcut ca o grdin
i c, atta timp ct va fi n grija lor, totdeauna va mirosi
aa. nct judectorul i mnc nefericit micul dejun i iei
repede. Dar n drumul su prin trgul Bgrici, trecu pe
lng mai muli bieai i mai multe fetie care, de cum l
vzur venind, se ferir grabnic de o parte i se inur de
nas, ntr-un chip foarte bttor la ochi.
Mirosul din bibliotec fu cu mult mai accentuat n seara
acelei zile i cnd se bg n pat, judectorul rmase treaz
cel puin o or, adulmecnd la rstimpuri i spunndu-i:
Nu-i dect o nchipuire*.
Dimineaa, ns, mirosul de oarece nu mai era de negat
i sculndu-se foarte devreme, judectorul cercet de unde
vine, prin toat camera, i nu gsi nimic. Dar n cutele
unei cmi curate gsi o carte potal pe care era scris:
V-AI SCHIMBAT PREREA ASTZI?

Asta l mir foarte tare, ns, de ndat ce intr n


sufragerie, fu mai mult necjit dect mnios, pentru c
acum nu mai putea fi nici o ndoial c odaia mirosea a
pete stricat.
Repede i cut batista i gsi n buzunar alt carte
potal pe care scria:
V-AI SCHIMBAT PREREA ASTZI?
La Bgrici, n aceeai diminea, cel puin treizeci de
bieai i fetie se inur de nas, n modul cel mai
ostentativ, cnd trecu el i de dou ori a auzit-o pe
Catinca Frm explicndu-le celorlali copii, cu vocea ei
ascuit: Nu i-a mai schimbat prerea de sptmni
ntregi!
Aceast stare de lucruri a durat cteva zile; i
judectorul era din ce n ce mai amrt, iar diferitele
duhori de oareci, de scrumbii i de ipari deveneau
din ce n ce mai intolerabile n casa lui, pentru c, dei
buctreasa i jupneasa, i sufragioaica scuturau i
curau din zori i pn n noapte, cotrobind mereu ca s
gseasc sursa duhorilor, nu le trecea prin gnd s se uite
prin arcurile somierei, sau n amfora greceasc, sau
ndrtul portretelor tatlui i mamei judectorului.
Aa c, n cteva zile, judectorul prinse a slbi i a
umbla cu o expresie rtcit iar pe unde trecea, auzea
glasuri rostind: Nu i-a schimbat prerea de sptmni
ntregi!
ncepu s se ntrebe dac nu cumva, ntr-adevr, asta
era cauza tuturor mirosurilor nesuferite din casa lui.
i apoi, ntr-o noapte nu putu s doarm deloc, pentru
c n patul lui mirosul de oarece mort era mai puternic
dect oricnd, iar n sufragerie i mirosise abominabil a
pete stricat, iar duhoarea de putreziciune din bibliotec
fusese cu totul dezgusttoare.
Se aez n capul oaselor, n pat, aprinse lumina i se

uit la ceas. Era patru dimineaa. Foarte cu- rnd va trebui


s se scoale i s mearg n ora, unde toi bieii i toate
fetiele aveau s se in de nas cnd l-or vedea venind i
aveau s-l evite ostentativ.
O, ce s m fac, ce s m fac?! exclam i smulse cu
disperare o fie din capacul cearafului de plapum, fr
s-i dea seama ce face. Apoi i se pru c aude o voce
misterioas spunndu-i:
Degeaba sfii cearafurile, asta n-o s-i ajute cu
nimic. Ce trebuie s faci e s-i schimbi prerea!
SCHIMB-I PREREA! SCHIMB-I PREREA!
De o sut i cincizeci i apte de ori i repet vocea
mesajul, cnd judectorul se nfurie i rcni:
Bine, bine! Te-am auzit de la nceput! O s mi-o
schimb, dac sta-i singurul mijloc ca s scap de duhorile
astea blestemate. O s mi-o schimb dar las-m niel.
Trebuie nti s-mi pun pantalonii!
S-a sculat i s-a mbrcat ct a putut de repede i a
strbtut Bgriciul pn la nchisoare, care era de partea
cealalt a trgului.
Pe cnd trecea prin Scuar se nla soarele i geamurile
caselor sclipeau n lumina dimineii i cupa cerului parc
era o ceac de ceai chinezeasc, strvezie, i un plc de
noriori sta neclintit, ca oile cnd se ivete un cine
necunoscut.
Domnul Justin Zbrci se simi fericit cum nu fusese
demult; grbea spre nchisoare ct putea de repede. Ce
ncntai vor fi bieii membri ai Juriului, gndea el, cnd or
auzi c dnsul hotrse s-i elibereze! Probabil c vor striga
de trei ori Urra! pentru el, hotr n gndul lui.
Trase de clopotul mare de alarm de la poarta nchisorii
i auzi cum suna nuntru, pn departe: Balang, balang,
balang, bang. Balang, balang, balang, bang. Balang, bang,
bang!
Nu veni nimeni s-i deschid, aa c trase iari i
iari de lanul clopotului: Bing, bing, bing, bing-balang,
bing-balang, bing-balang!

Atunci se deschise o fereastr, i nc una, i nc una,


i nc una i toi deinuii scoaser capetele pe fereastr
i rcnir:
Cine face atta glgie?!
Eu! zbier judectorul. Am venit s v spun c mi-am
schimbat prerea i c putei s plecai numaidect acas
toi! Putei s plecai toi, numaidect!
Nu plec acas la ora asta, aa de diminea, de dragul
dumitale i nici de-al nimnui! rcni domnul Oite,
cruaul i poc! nchise fereastra.
Nici s dormim nu ne mai las, se vit jalnic doamna
Pielevac, i nchise i ea fereastra, trntind-o nc i mai
tare.
Nu cumva crezi c-o s plecm nainte de a ni se servi
micul dejun? Hm, domnule judector?! exclam domnul
Mierosu i nchise i el fereastra.
Pleac de-aici! rcnir toi ceilali. Ateapt pn ne
lum gustarea de diminea! i cu toii nchiser foarte
viguros ferestrele.
O expresie de mare tristee se aternu pe chipul
judectorului, dar fcnd o sforare, el se hotr s fie
rbdtor i aezndu-se pe un dmb cu iarb, peste drum
de poarta nchisorii, i aprinse o igar de foi i se pregti
s atepte pn la orele nou, cnd obinuia s fie servit
micul dejun la nchisoarea Bgrici.
Sus, n nalt, pe cnd edea el acolo fumnd, o pasre
mare tie cerul cruci, coti avntat, ddu roat mprejuru-i
i apoi zbur repede ctre casa maiorului inefru, unde
ateriz n cadrul unei ferestre i cu ciocul btu tare n
geam.
Dina i Dorinda imediat se trezir i-i ddur drumul n
odaie oimului.
Cred c planul vostru a izbutit, zise el. Judectorul
ade n faa nchisorii i ateapt, gndesc, ca leneii ia s
se trezeasc i s-l lase s intre.
i-a schimbat prerea! exclam Dina.
i domnul Corvo are s fie liber! spuse Dorinda,

btnd din palme.


Aa se pare, fcu oimul.
Trebuie s ne ducem numaidect, spuse Dina, s
scoatem oarecii i scrumbiile i iparii, nainte s se
ntoarc judectorul. D zor, Dorinda, mbrac-te repede!
La revedere, oimule, i-i mulumim c ai venit. Ne vedem
curnd!
Aadar, oimul zbur napoi, iar Dina i Dorinda fur
gata mbrcate n trei minute i alergar tot drumul peste
cmp, pn la casa judectorului.
Chiar nainte de a ajunge, le vzur pe buctreas, i
pe sufragioaic, i pe jupneas zorind n direcia trgului
Bgrici, pentru c se rspndise rapid vestea i fiecare
aflase ntre timp ce se ntmpl, i toi locuitorii cu
excepia copiilor foarte, foarte mici i a oamenilor bolnavi
la pat se duceau acum la nchisoare, ca s asiste la
eliberarea membrilor Juriului.
nct Dinei i Dorindei le fu foarte uor s scoat oarecii
de sub pat, i scrumbiile de dup tablourile din sufragerie,
i iparii din vasul grecesc i repede le ngropar ntr-un
strat de flori, chiar n grdina judectorului.
Apoi se splar pe mini i alergar i ele spre
nchisoare.
Ajunser bineneles la timp, pentru c membrii Juriului
tot mai refuzau s plece acas pn nu-i vor fi luat micul
dejun i nici mcar nu voiau s-i ngduie doamnei Jehu
a-l servi cu jumtate de or mai nainte de timpul
obinuit.
Dar la nou i jumtate ieir, artnd cu toii foarte
gravi i foarte importani, iar judectorul se urc pe un
scaun i anun n mod politicos c i schimbase prerea,
nct dnii vor fi eliberai din nchisoare i puteau s se
duc unde doreau i s fac ce voiau. n limitele a ceea
ce-i rezonabil, bineneles, ca totdeauna, adug repede.

Apoi, membrii Juriului au dorit cu toii s in nite


cuvntri ntru lauda Libertii i Justiiei, i a Constituiei
Britanice; dar Vicarul alctuise deja un cor i curnd
toat lumea cnta Lilliburlero. Apoi mrluir pn n
trgul Bgriciului cntnd melodia Mnecile verzi:
Cutreiernd inuturile muntoase,
S le vd obiceiurile curioase,

Tot cutam tovrii voioase,


Spre Cetatea Londrei a m-nsoi.
Tot drumul cntar, cu sergentul Bum mrluind pe
lng ei i strignd: Stngul, dreptul! Stngul, dreptul,
stngul! Pctoilor, intrai n ritm, cumsecade. De nu
inei ritmul bun, adio acas dejun! Stngul, dreptul,
stngul!
i ajuni n trg, la Bgrici, se adunar n jurul statuii
reginei Victoria i cntar pn rguir ntr-atta, de nu
mai putur cnta.

Capitolul XXVI
Numai domnului Casimir Corvo i explicar Dina i
Dorinda partea ce-o avuseser ele n asigurarea libertii
Juriului; el ns le mulumi att de cuviincios i
nduiotor i aprecie isteimea lor ntr- un chip att de
plin de nelegere, nct nu le mai trebui recunotina
nimnui n afar de a sa.
Era foarte bine aa, fiindc toi ceilali deinui gndeau
c fuseser eliberai mulumit atitudinii hotrte ce o
adoptaser dnii nct nici unul dintre ei nu era dispus
s arate recunotin nimnui.
De fapt, Catinca Frm a rspndit povestea c ea
covinsese treizeci de copii s se in de nas de cum l
vedeau pe domnul Justin Zbrci i tot ea povesti la toat
lumea c Dina i Dorinda umpluser casa judectorului
cu animale moarte; dar se tia bine c dnsa era o fat rea,
care spunea minciuni n fiecare zi, nct nu crezu nimeni o
vorb din spusele ei.
Rezultatul fu c, n tot Bgriciul, singurul om, n afar
de copii, care au tiut vreodat ntregul adevr n aceast
chestiune era domnul Corvo.
El le spuse fetielor, cnd venir la lecia de Dans, la
cteva zile dup ce-i ctigase libertatea: Dac mai
rmneam n nchisoarea aceea nc o sptmn, a fi
nnebunit. Dac a fi nnebunit, m-a fi aruncat pe
fereastr. Dac m-a fi aruncat pe fereastr, mi-a fi frnt
spinarea. Dac mi-a fi frnt spinarea, a fi rmas mort pe
loc. Dar nimic din toate astea nu s-a ntmplat, mulumit
vou, dragele mele!

Iat-m plin de via, sltnd ca un pstrv ntr-un


pru, cntnd de bucurie, ca un cuc n codrul verde i
toate astea vi le datorez vou.
Scumpa mea Dina, fermectoarea mea Dorinda, snt
slujitorul vostru! i-acum s dansm! V voi nva un
magnific dans spaniol, un dans n care trebuie s fii iui
ca o vijelie i uoare ca spuma pe ape, i vesele ca un
clovn n arena circului. Dansul sta se cheam Jaleo de
Jerez.
Domnul Corvo niciodat nu-i nva elevii vreunul din
acele dansuri n care oamenii doar umbl agale de colocolo, mai executnd i cte un hop i cte un lunecu ncolo
i ncoace, la rstimpuri pentru c, dup prerea lui,
asemenea dansuri nu fceau doi bani.
Lui i plceau vechile dansuri ale Angliei, i ale Spaniei,
i ale Scoiei, sau ale Franei, i ale Poloniei, i ale Rusiei,
falnice i robuste, i pe acestea le preda ca un att de
formidabil entuziasm, nct muli dintre elevii si erau,
dup dou, trei lecii, att de istovii, c prinii lor
trebuiau s-i duc la mare, pentru odihn mai lung.
Dar cum Dina i Dorinda fuseser canguri i nvaser
s sar, erau acum att de puternice, nct puteau dansa
un Fandango i un Foursome Reel, o Schottische, o
Mazurc un Irish Jig, un Sailors Hornpipe, i un Lumps of
Pudding unul dup altul, fr s oboseasc deloc.
Le plceau leciile cu domnul Corvo i timp de dou, trei
sptmni trir foarte fericite.
Mama lor plecase la Londra, iar domnioara Btrtie
avea febra fnului, nct ele putea petrece foarte mult timp
cu Puma i cu oimul care le nvau cum s nu fac
nimic.
Asta este mai greu dect s-ar prea i numai animalele
se pricep perfect la aa ceva.
Dar Dina i Dorinda fceau progrese i curnd fur n
stare s nu fac aproape nimic.
Dar apoi se ntoarse acas Mama. Ele merser s-o
ntmpine i, de cum o vzur, i-au dat seama c era

foarte mhnit i ngrijorat.


Cnd intrase trenul n gar, ea sttea i se uita pe
fereastr i nu tiu cum fcuse c iragul cel lung de
mrgele albastre i galbene pe care-l purta se nclcise n
mnerul uii vagonului.
Le-au trebuit cteva minute pn cnd s-o desclceasc pe
Mama de acolo i pn ce ea s poat cobor, iar dup asta
au descoperit c-i pierduse tot bagajul, afar de-o pung
cu prune care era a altcuiva.
Biata Mama! au spus ele. Hai acas s bei o ceac de
ceai.
Apoi dnsa le-a povestit c era extrem de ngrijorat din
pricina tatlui lor, pentru c nu mai avusese veti de la
dnsul de cteva sptmini. Fusese Ia Londra ca s ncerce
s obin tiri de acolo; dar nimeni, nu putuse s-i spun
nimic despre el. i n-o s mai am o clip de linite,
spunea ea, pn nu primesc o scrisoare scris de mna lui,
n care s m ncredineze c e teafr i n siguran i c
se ntoarce acas!.
Dina i Dorinda, ns, cu toate c se gndeau des la tatl
lor, nu-i fcuser niciodat griji cu privire la el. Erau
convinse c era pe de-a-ntregul n stare s-i poarte singur
de grij n orice mprejurri, orict de primejdioase. Dar
vznd ct de nfricoat era mama lor, nu se puteau
stpni de-a nu avea i ele un sentiment de team i de
mare ngrijorare i, ca i dnsa, ncepur s-l atepte pe
pota cu o nerbdare crescnd.
ntr-o zi l vzu venind agale pe drum i, cnd i ieir n
ntmpinare, l gsir n poarta grdinii, stnd locului cu
un singur plic n mn i uitndu-se int la acel plic, ntrun fel foarte ciudat; apoi l dete Dinei, fr o vorb, dei, de
obicei, potaul era un om prietenos i vorbre.
Plicul era cam ifonat i ntr-un col avea o pat de un
rou nchis.
sta-i snge! spuse Dina.
E scrisul Tatii, zise Dorinda.
tiu, fcu Dina, i amndou privir cu ochi

nfricoai pata de snge. Amndou se albiser la fa ca


varul i amndou i auzeau inimile btnd.
Am s deschid scrisoarea, zise Dina.
Dar e adresat Mamei!
i dac snt tiri rele n ea? Mama e slbit i ar
putea s-o mbolnveasc.
Dar dac snt tiri rele, va trebui s-i spunem.
Poate c putem face ceva mai nti, zise Dina, i vrnd
un deget n capacul plicului, l rupse.
Scrisoarea era foarte scurt. Tata scrisese aa:
Cu toate c tirile mele nu snt bune nu trebuie s v
facei griji n privina mea. Am fost arestat acum trei
sptmni i snt acum ntr-o temni subteran a castelului
Gliedermannheim. Snt sntos i desigur c nu va trece
mult pn s fiu eliberat. Temnia nu este confortabil, ns
nu snt ru tratat, i neajunsul cel mai mare este c nu mi

se permite s scriu i s primesc scrisori. Acest bilet vi-l


trimit printr-un prieten care pleac n Anglia, pentru treburi,
i care a consimit s-l duc dei e pentru dnsul un mare
risc.
V rog nc o dat s nu v temei pentru mine. Avei
rbdare i totul va fi bine. Am avut norocul s port flanele
de iarn pe dedesubt cnd am fost arestat, aa c-mi este
destul de cald, dei temnia e nenclzit.
Trecu ctva timp pn ce Dina i Dorinda s poat scoate
o vorb. Erau ngrozite de ceea ce citiser i la gndul c
tatl lor se afla ntr-o temni.
i imaginau ntunericul ei, duhoarea jilav i rceala de

subteran, mucegaiul de pe zidurile de piatr, firul de


lumin strbtnd printr-o ferestruic zbrelit, aezat
sus, ntr-un ungher. Bietul Tata! i ct de curajos scrisese,
prnd c nu-i ia n serios nefericirea i grijuliu doar s-o
consoleze pe Mama, cu toate c el nsui suferea, desigur,
cu sufletul i cu trupul. Poate c era chiar legat n lanuri
de un zid!
Trebuie s-l eliberm! zise Dina, brusc.
E departe de aici, fcu Dorinda.
Gliedermannheim
este
capitala
Bombardiei.
Industriile ei de cpetenie snt fabricarea de instrumente
muzicale, porelan, butoaie de bere, iar inutul
nconjurtor este bogat n pduri de fag, livezi de cirei,
gropi de lut i crduri de gte, recit Dorinda. Domnioara
Btrtie ne-a nvat toate astea.
De la Gliedermannheim a venit, de-acolo se trage
domnul Corvo. Dnsul o s poat s ne spun cum
ajungem acolo.
Eu uitasem asta, zise Dorinda. O, cu siguran c va
voi s ne ajute i, desigur, vom avea mare nevoie de orice
fel de ajutor care ne va fi cu putin s-l gsim. Noi n-am
mai eliberat niciodat pe cineva dintr-o temni
subteran
Pn acum cteva luni nu eliberasem niciodat pe
nimeni, de nicieri. Dar acum avem o groaz de
experien.
Dar nu cu privire la temnie subterane, obiect
Dorinda. Am impresia c astea-s deosebit de complicate.
M ntreb dac doamna Zgripobuna s-o fi pricepnd la aa
ceva?
Poate c da, zise Dina. Dar tu tii c ei, de fapt, nu-i
prea place s i se cear s ajute oamenii.
Poate ne-ar mai da o sticl cu vreo doctorie, sau cu
vreun praf care s ne fac nevzute. Dnsa tie cum s se
fac nevzut.
Dac ne-am face nevzute, probabil c ne-am pierde
una de alta, zise Dina i pe urm, rochiile noastre? Ar

deveni i ele nevzute, sau ar trebui s ni le scoatem i s


intrm ntr-o subteran foarte rece, de temni, cu nimica
pe noi? i pe urm, probabil c te gndeti s lum nite
doctorie de-aceea i pentru tata, ca s poat s devin i
el nevzut. Dar sticla, sticla doctoriei n-ar fi nevzut, i
atunci sticla ar trebui s fie dus de nimica de tine ori
de mine, care am arta ca nimica i ce zici tu c ar gndi
soldaii care pzesc Castelul, dac ar vedea o sticl plutind
prin aer ctre ei?
Poate ar gndi c viseaz, rspunse Dorinda, sau ar
putea s spun c n-au vzut nimic, de fric, s nu rd
ceilali de ei, dac ar zice tam-nesam: Vd o sticl!
Ba e cu mult mai probabil, zise Dina, c ar ghici ce sa ntmplat. Oricine, mcar o dat, trebuie s se fi gndit ce
nostim ar fi dac ar ti cum. S devin nevzut, i dac o
ceat de soldai ar vedea o sticl plutind, aa, n aer,
probabil c fiecare din ei ar spune imediat: Uite un om
nevzut! i le-ar fi necaz pe el din invidie i s-ar
apuca, s loveasc aerul cu putile lor, ca vntorii cnd
vor s fac fazanii s ias din pdure.
Crezi c-ai simi o lovitur dac ai fi nevzut? ntreb
Dorinda.
Poate c da i poate c nu, spuse Dina. Dac te-ai
face pur i simplu strvezie, ca sticla, bnuiesc c ai simi;
dar dac te-ai schimba n ceva, aa ca un nor, n-ai simi.
Eu snt ns singur c trebuie s ne gndim la altceva, un
mijloc mai obinuit, pentru ca s-l salvm pe Tata.
Vorbeti aa pentru c nu vrei s devii nevzut, zise
Dorinda, care era cam jignit de obieciile Dinei la
propunerile ei.
S mergem s vorbim cu domnul Corvo, spuse Dina
punnd capt acestei discuii, pentru c nu-i putea
explica, nici mcar siei, de ce-i displcea gndul de a
deveni strvezie.
Dorinda continu s mai bombne niel i, cum gsi o
cutie de tabl, mare, rotund i galben, o izbi cu piciorul
tot drumul, pn la casa domnului Corvo.

Chiar cnd ajunser, se deschise ua i ieir doi dintre


elevii domnului Corvo. Era un biea gras i o feti
voinic i de pe amndoi curgea nduala i amndoi erau
att de obosii, c abia mai umblau.
Domnul Corvo i nvase un dans de-al cazacilor.
i auzeau acompaniindu-se la pian, cu avnt i
strlucire, n timp ce cnta din gur un cntec frumos i
vesel, ntr-o limb strin. Dar ncet de ndat ce intrar
ele i le ntmpin clduros, prefcndu-se ca adesea, n
glum, c ar ntmpin nite doamne elegante care
veniser s-l viziteze.
Dar apoi bg de seam ct erau ele de serioase i
devenind el nsui serios, ntreb ce se ntmplase.
Dina i art scrisoarea.
Eu m-am nscut la Gliedermannheim. Este un ora
frumos, ntr-o ar frumoas, dar acum e crmuit de un
brbat crud un tiran, i tot poporul meu sufer cum n-a
mai suferit niciodat n trecut. Tatl vostru e n mare
primejdie.
Noi l vom elibera! zise Dorinda.
Domnul Corvo surse trist.
Asta nu e cu putin. Snt multe mii de oameni n
nchisori, prin toat Bombardia, i tot atia oameni care
viseaz s-i elibereze. Dar visurile lor nu se mplinesc
nicicnd. Temniele Bombardiei snt puternice, strjile snt
aprige i crude i ara este crmuit fr de cruare de
mna de fier a Tiranului ei, Contele Huliga Blut. Nu putei
face nimic, srmanele mele copile. Chiar nimic!
Pe dumneavoastr noi v-am scos din nchisoare, zise
Dina.
i pe oimul Argintiu i Puma Aurie i-am scos din
parcul zoologic al lui Sir Lancastru Lmie, zise Dorinda.
N-ar trebui s vorbeti despre asta, se ncrunt Dina.
De ce nu?
Pentru c e un secret.
Acum nu mai e, spuse Dorinda, i continu s-i
istoriseasc domnului Corvo toat povestea, cum

deveniser ele canguri i cum triser, destul de mult


vreme, n parcul zoologic al lui Sir Lancastru.
Dina se simea foarte stnjenit ascultnd toate astea,
pentru c ea avea sentimentul c povestea aceasta nu
privea dect pe ea i pe Dorinda, pe Puma i pe oim i c,
ntr-un oarecare fel ciudat, se va alege praful de ea dac va
fi cunoscut i de alii.
Era att de minunat s ai o tain, dar ndat ce-o
spuneai altora pierdeai cu desvrire sentimentul c e
minunat. Dorinda, gndea Dina, stric acum totul.
Dar oare aa era? Fiindc Dina nu putea s nu observe
c domnul Corvo era foarte impresionat de poveste.
Mai nti fu mirat. Apoi deveni serios i prinse a se uita
int la Dorinda, cu ochii strlucitori i curioi i cu
fruntea ncruntat.
Iar cnd auzi de moartea Pitonului, btu din palme i
strig Ura! i execut un pas de dans foarte dificil, numit
entre-chat-dix.
Hotrt c era impresionat i Dina i dete seama c
singura lor ans, dac voiau s-l conving a le ajuta, era
s-l impresioneze foarte, foarte profund.
Aa c Dorinda se prea c fcuse cel mai potrivit lucru
istorisindu-i povestea cu grdina zoologic, i Dina,
recunoscnd n sinea ei c n-avusese dreptate, o asculta pe
sora ei cu admiraie crescnd.
Cnd povestea fu gata, domnul Corvo se plimb de cteva
ori n sus i n jos prin odaie, fr a spune nimic.
Apoi se opri i zise:
Cnd eram eu mic i triam n Bombardia, auzeam
adesea poveti despre unii care se puteau schimba n
psri sau n animale. Se povestea prin sate c ar fi existat
anumii oameni foarte ri care, pe lun plin, se prefceau
n lupi i se duceau s vneze n pdure. Ni se povestea
despre o femeie btrn care se putea preface ntr-o cioar,
ca s poat asculta ce vorbeau oamenii cnd lucrau la
cmp. i un vr al meu, care a fugit de acas i s-a fcut
marinar, cnd s-a napoiat, a descris psrile mari care se

ineau de nava lui cnd erau departe de rm i acele


psri, spunea el, erau de fapt sufletele marinarilor mori
i ele se ineau de nav ca s vad dac marinarii mai
tineri erau la fel de destoinici pe ct fuseser dnii, i dac
munceau tot att de bine, i dac erau tot att de viteji cnd
bntuiau furtunile. Povetile astea, spuse domnul Corvo, i
altele la fel, le uitasem de tot. Dar acum, cnd mi spunei
c voi ai fost de curnd canguri, mi amintesc o mulime
de lucruri. M simt sfios, ca atunci cnd eram copil, dar
m simt i bucuros, i puternic, pentru c s-ar putea s
fie adevrat, cum credeam eu pe atunci, c nimic nu e cu
neputin.
i domnul Corvo fcu alt entre-chat, deosebit, de
frumos i ngrijit.
Atunci, o s ne-ajutai s mergem n Bombardia i sl eliberm pe Tata? ntreb Dorinda.
Domnul Corvo ncepu iar s umble n sus i n jos prin
camer, cu minile la spate i cu o cut adnc pe frunte.
Are s fie greu i primejdios, zise el. O, att de greu i,
vai, att de primejdios!
Dup ce v-am eliberat noi pe dumneavoastr din
nchisoare, i aminti Dina, spuneai c ne sntei foarte
ndatorat.
Domnul Corvo rmase o clip neclintit n mijlocul odii.
Apoi puse mna stng pe inim sau, mai bine zis, pe acea
parte a surtucului su galben care se gsea cel mai
aproape de inima lui i, nlnd braul drept spre tavan,
spuse cu o voce nalt i sonor:
Da! Aa este! i acum mi voi plti datoria l Ascultai
aici, v voi spune cum o s mergem n Bombardia i cum o
s intrm chiar n castelul din Gliedermannheim, Castelul
Tiranului Bombardiei, Contele Huliga Blut!

Capitolul XXVII
Contele Huliga Blut ura toate rile de pe pmnt n
afar de a sa i pe a sa o dispreuia. O dispreuia pentru
dou motive: pe cnd era tnr, compatrioii lui nu fuseser
niciodat n stare s vad ct era el de detept; iar dup ce
devenise Tiran al Bombardiei prin diferite mijloace crude,
mrave, ingenioase i oribile ei nu vzuser niciodat ce
uor le-ar fi fost s se descotoroseasc de dnsul ci i
ngduiau s-i crmuiasc dup placul lui.
i ce-i plcea lui mai mult ca orice era s fac oamenii
s sufere.
El ura Anglia i Frana, i Germania, i Rusia, i
America, i Olanda, i Turcia, i Italia, i Spania, i
Austria, i Suedia, i Portugalia, i Elveia, i China; dar
asta nu-l mpiedica s cumpere buldogi englezeti, i vin
franuzesc, i crnai germani, i caviar rusesc i ngheat
american, i lalele olandeze, i rahat turcesc, i picturi
italiene i cepe spaniole, i plrii austriece i chibrituri
suedeze, i vase de rzboi portugheze, i ciocolat cu lapte
elveian, i jocuri-ghicitori chinezeti sau orice altceva,
de oriunde ar fi venit, pentru c era bogat.
Din ntmplare, el hotrse de curnd s-i mobileze
castelul, de sus i pn jos, afar de temniele subterane
i aflnd c ducele de Flmnda, care tria aproape de
Bgrici i care era foarte srac, se hotrse s-i vnd
toat mobila i toate tacmurile de argint, i toate

covoarele, i aa mai departe, din castelul su, contele


Huliga i trimisese o telegram prin care se oferea s-i
cumpere totul, cu toptanul.
Ducele de Flmnda acceptase ndat i, o sptmn
mai trziu, un trimis al curii din Bombardia sosi cu un cec
de lire sterline 85 471; 6: 9 (lire sterline optezeci i cinci de
mii patru sute aptezeci i unu; ase ilingi i nou peni),
care era preul pentru mobilele i tablourile, i tacmurile
de argint, i covoarele, i aa mai departe, din castelul
Flmnda, i ncepu s se ocupe de mpachetarea i
expedierea lor la Gliedermannheim.
Omul acesta, trimisul, purta numele de Profesor Bultek
i, cnd fuseser copii, el i cu domnul Corvo triser n
aceeai cas, u la u.
El venise s-l vad pe domnul Corvo, de ndat ce sosise
n Anglia, i-i artase cecul care era scris cu cerneal de
aur, i-i povestise ultimele nouti din Bombardia.
Atta le explic domnul Corvo, Dinei i Dorindei. Apoi
spuse:
i cnd se va napoia prietenul meu Bultek acas, va
lua cu el scaunele i mesele, i paturile, i tapieriile
ducelui de Flmnda, n cinci furgoane enorme. Nite
furgoane uriae, formidabile, cele mai mari care se pot
gsi. Att de mari, nct va fi loc nu credei?! pentru voi
i pentru mine, s ne ascundem printre toate aceste
mobile, s ne ducem n Bombardia fr nici un fel de
dificultate i s ne facem intrarea n castelul din
Gliedermannheim. Apoi, dac sntei la fel de istee ca
atunci cnd m-ai eliberat pe mine din nchisoare, i pe
Puma Aurie i pe ioimul Argintiu din grdina zoologic,
vei nscoci vreun mijloc ca s-l scoatei din temnia lui
subteran pe tatl vostru. Nu m ntrebai pe mine cum.
Voi trebuie s gsii asta. Iar mai trziu, furgoanele de
mobile vor fi trimise napoi n Anglia, cu etichete mari pe
ele, pe care va fi scris: GOALE. SE NAPOIAZ
PROPRIETARULUI. Dar furgoanele nu vor fi toate goale.
ntr-unul din ele, dac sntem detepi i norocoi, ne vom

afla noi, voi i cu mine, i tatl vostru, de asemenea,


Pare foarte simplu, spuse Dorinda. Pare lucrul cel mai
simplu pe care l-am fcut vreodat.
Nu, nu, nu! spuse domnul Corvo. Nu v amgii. Tot
ce pot face ca s simplific lucrurile, voi face dac
prietenul meu Bultek va fi de acord dar partea mijlocie va
fi tare ca smburele n prun i va fi grea i primejdioas.
Intrm n Bombardia bine! Intrm n Castel excelent!
Dar ca s-l scoatem pe tatl vostru din temnia subteran
i pe noi toi din Gliedermannheim poate s fie la fel de
greu cum ar fi s spargi un smbure de prun ntre degetul
mare i degetul mic. n privina asta nu putei fi cu inima
uoar. Gndii-v temeinic, facei-v planurile cu grij.
Ce fel de profesor e profesorul Bultek? ntreb Dina.
Arat ca un broscoi, zise domnul Corvo, i e profesor
n Chiromanie, adic n ghicitul n palm.
Deci ghicete viitorul?
Da, uitndu-se la liniile din palma omului, adeveri
domnul Corvo. Asta se cheam Chiromanie. Eu i zic
prostie, dar tiranul nostru, contele Huliga crede n asta,
aa c Bultek a devenit favoritul lui.
i profesorul Bultek nsui crede i el n ghicitul lui?
N-ar fi drgu din parte-ne s-l ntrebm aa ceva,
spuse domnul Corvo. Dnsul plnge din cale-afar de uor.
nc de pe cnd era bieel mic, cnd se uita ntr-o oglind
i vedea s seamn cu un broscoi, plngea foarte tare.
Dar acum trebuie s mergei s v facei planurile i
pregtirile, iar eu i voi scrie o scrisoare lui Bultek.

Capitolul XXVIII
n ziua urmtoare, Dina se duse s-o vad pe doamna
Zgripobuna. Se duse singur. Dorinda se rugase de ea s-o
lase s vin cu dnsa, dar Dina, dup mult gndire,
refuzase s-o ia. Ea i spuse Dorindei, cum i mai spusese i
alt dat, c doamna Zgripobuna putea fi foarte
neplcut i c era cu mult mai probabil s fie neplcut
cu strinii dect cu cei pe care-i cunotea. Asta era perfect
adevrat.

Dina mai avea ns alte dou motive despre care nu


spusese nimic, pentru c nu voia.
Mai nti de toate, se temea ca nu cumva Dorinda s rd
de doamna Zgripobuna care avea obiceiul, cnd vorbea,
s-i deschid partea stng a gurii i s-i nchid ochiul

drept; i apoi, cteodat, n mijlocul unei fraze, ncepea s


foloseasc cealalt parte a gurii, deschiznd ochiul drept i
nchiznd stngul.
Fcea asa, spunea dnsa, pentru c i obosea uor faa,
i folosind cte jumtate fa odat, putea s-i odihneasc
jumtatea cealalt.
Dar cei care nu erau deprini cu nfiarea ei ziceau
adesea c-i tulbur.
Al doilea motiv al Dinei era unul de care se ruina, de
fapt, foarte tare. Ea era mndr c o cunoate pe doamna
Zgripobuna i voia s-o in numai pentru dnsa, ca i
cum doamna Zgripobuna ar fi fost o tain. i recunotea
purtarea drept foarte egoist, i deci urt, dar era o foarte
plcut form de egoism i nu se putea decide s renune
la ea. nc nu!
i ddu ns cuvntul c, dac reuea s-l elibereze pe
tatl lor, avea s-o ia pe Dorinda ca s-o cunoasc pe
doamna Zgripobuna, imediat dup napoiere.
i asta, spuse cu hotrre, i-o promit. i-i mai promit
i c-o s-o ntreb dac tie de vreo doctorie care face
oamenii nevzui. Eu una nu cred ns c tie.
Aa c, vrnd, nevrnd, Dorinda trebuia s se mngie cu
aceste dou promisiuni i s atepte, pe ct putea de
rbdtoare, ntoarcerea Dinei.
i petrecu mai tot acest timp fcnd o list a lucrurile ce
vor trebui s ia cu ele dac plecau la Gliedermannheim,
ntr-un furgon de mobile.
Apoi Dina se ntoarse i ntile ei cuvinte fur:
Doamna Zgripobuna n-a fost nici un pic bucuroas
s m vad i cnd am ntrebat-o dac exist vreun mijloc
de-a deveni nevzut, a zis: Exist un singur mijloc pe
care-l cunosc (dac nu te-ai nscut cu darul sta, ca mine)
i anume: s te despoi de toat pielea ta i s-o pui iar pe
tine cu partea dinuntru n afar i, dac vrei, am s-i
dau adresa unui croitor care-i poate face treaba asta, dar
ultima persoan care a mers la el a fost att de ru jupuit,
c dup aia a trebui s stea n pat i asta nici mcar nu

i-a folosit, fiindc n-o vedea nimeni i doar zcea aa i


nimeni nu-i ddea nici o atenie, i prerea mea este c voi
ar trebui s v lsai de ideea asta, i alt sfat al meu e s
te duci acas i s m lai n pace, pentru c am mncat la
prnz un picior de porc pe care mi l-a adus Puma, ca dar
de ziua mea (mplinesc azi nouzeci i opt de ani) i dup
ce-am mncat atta carne, parc-a vrea mai bine s dorm
dect s te ascult pe tine i toate prostiile tale!!
i tu ai plecat? ntreb Dorinda.
Nu, zise Dina. Am lsat-o s doarm o or i apoi am
trezit-o gdilndu-mi nasul cu un fir de iarb i strnutnd
de trei ori.
I-am povestit tot ce i s-a ntmplat Tatii i cum noi
sntem hotrte s mergem s-l eliberm dar nu tiu
dac m asculta sau nu prea iar pe jumtate adormit.
Ei, i dup ce-am terminat, n-a spus nimic un timp
foarte ndelungat i apoi a deschis un ochi i a ntrebat:
Ce vrei s fac eu? Vreau s ne dai vreo idee cum s-l
scoatem pe Tata din nchisoarea subteran.
Atuncea s-a suprat ru de tot i a zis: nvai-v s v
ajutai singure sta-i ajutorul l mai bun n loc s
venii s necjii pe-o femeie btrn care are i-aa
destule necazuri cnd aude cte i mai cte, ce se petrec
prin lume.
Era cu totul altfel ca atunci cnd am vzut-o rndul
trecut. Probabil fiindc mbtrnete, coment Dina.
i nu i-a dat nimic? ntreb Dorinda.
Pi, pn la urm parc i se fcuse puin mil de noi,
sau de Tata, poate, pentru c dup aia s-a sculat i-a zis:
O s-i dau dou lucruri i anume, mai nti i nti
nite sfaturi bune, i-al doilea, un sculee cu nite
mirosuri. i uite care-s sfaturile:
ine minte c mierea
Mai dulce-i ca averea,
Iar prietenia-i mai dulce ca toate
O stea ce lumina-i aga

De-o und, s visezi te nva


Tu ns, privete departe!
Dac-i semeni ogorul i i pui fru,
Vei secera fr gre snopii de gru,
De mndr recolt avnd parte;
Dar apoi s nvei s fii nelept,
S deschizi ochii mari i s cugei drept,
Privind mereu foarte departe!
n grdina ta va trebui
Buruiana s nu conteneti a plivi,
n genunchi i umil, fr gnduri dearte;
Iar cnd binior te vei ridica,
i arina-i mic o vei lsa,
S te duci s vezi marea i munii, departe!
Flutura drgla, s creti cinstit,
Ca floarea, curat i frumos rnduit;
Cnd cazi, de pulbere degrab te desparte;
Din tinereea-i zglobie ia tot ce e bun,
i-apoi cat adevrul bun i strbun,
Spre el zboar ct mai departe!
Tu nelegi ce nseamn asta? ntreb Dorinda.
Nu snt sigur, zise Dina. n tot cazul, mi se pare c
sfaturile bune nu-s niciodat chiar att de folositoare pe ct
cred cei care le dau. Ele nu-i spun de-adevrat ce s faci,
doar te strnesc s stai s te gndeti. i asta poate fi foarte
obositor.
Mie nu-mi plac sfaturile bune, zise Dorinda. Unde e
sculeul care i l-a dat? i la ce-o s ne foloseasc?
L-am lsat pe banca din grdin, fiindc miroase
cam prea tare. i nici nu neleg, de fapt, cum o s ne
ajute. Dar doamna Zgripobuna a spus c trebuie s ne
folosim de el ca s trasm un cerc n jurul casei, astzi
dup-amiaz, dup ceai. Va trebui s fie un cerc mare

cel puin o sut de metri s aib de-a curmeziul i


trebuie s avem grij s fie un cerc perfect nchis, s nu
lsm goluri.
Dar de ce? ntreb Dorinda.
Nu tiu exact, zise Dina. Vezi tu, dup ce i-am spus
doamnei Zgripobuna c noi sntem hotrte s ne ducem
la Gliedermannheim, indiferent dac ea ne va ajuta sau
nu, a zis: Vei avea nevoie de un prieten puternic i viteaz.
Eu am ceva care va apra sigurana fpturii ce v este
prieten, i asta e tot ce pot s fac pentru voi, aa c nu
m mai supra acum. Apoi s-a dus la bufetul ei i acolo
sta Fana, coofana, care mncase i ea carne de porc i era
aproape la fel de somnoroas ca i doamna Zgripobuna.
Ea i-a deschis ciocul i a cscat. Apoi domna Zgripobuna
a scos sculeele cu mirosul i mi l-a dat.
i asta a fost tot ce-a spus?
Cnd eram gata s plec, m-a chemat napoi i a optit:
Puma se afl iari n stare de rzboi. A ucis un porc, i-a
mai ucis nc o oaie tnr, i n noaptea trecut a ucis un
viel.
O vor vna cu oameni, i-o vor vna cu cini, i tu i sora
ta sntei singurele fiine prietene ce le are, iar dnsa v va
ajuta, la rndul ei, ca cea mai bun prieten, cnd va avea
prilejul.
inei minte asta, i-acum, hai, du-te acas i s nu mai
vii s m mai necjeti, pentru c eu s btrn i-mi place
linitea".
E foarte urt din partea Pumei s ucid animalele peaici, zise Dorinda cu toate c ea cunoate deosebirea
ntre ce e al ei i ce e al altuia. Dar n-au s-o prind
niciodat, nu-i aa?
Sper c nu, zise Dorinda.
Nimeni i nimic nu poate alerga aa repede ca ea. Nici
mcar un cal.
Snt dou haite de cini dresai a vna vulpea, nu prea
departe de-aici, spuse Dina, i oricarii Cpitanului Bilbe
i copoii lui Mister Haggle, ct i sute de terrieri, i de

prepelicari, i de ogari i de buldogi. Dac o vneaz cu toi


cinii tia, o s-i fie foarte greu s scape. O, srmana
Puma! A fost foarte mrinimos din partea ei s-i dea
doamnei Zgripobuna o pulp de porc. i, ntr-un fel, e
vina noastr c e n primejdie fiindc noi am scos-o din
grdina zoloogic. Snt teribil de ngrijorat pentru ea.
oimul are s-o previn, nct va ti s se fereasc, zise
Dorinda. N-o s peasc nimic.

Apoi intrar n cas i-i bur ceaiul, iar dup aceea


luar sculeul care avea n el un miros i frecar cu el
pmntul, trgnd un cerc de miros, cu un diametru de cel
puin o sut de metri, de jur mprejurul casei. Asta a durat
un timp ndelungat, nct n seara aceea s-au culcat mai
trziu ca de obicei.
Erau pe jumtate adormite cnd au auzit aripile
oimului n dreptul ferestrei deschise i glasul lui

chemndu-le.
Dorinda s-a sculat repede i a ridicat jaluzeaua ca s-l
lase s intre. Odat cu el a ptruns n odaie o lumin
argintie n care aripile lui strluceau, pentru c se nla
luna pe cer.
Puma Aurie e n primejdie, a spus el. A ucis prea
multe dobitoace dei snt attea pe cmp, nct nu poate
gndi nimeni c stpnii lor ar simi lipsa a vreo doi miei
sau a unui purcel, sau chiar a unui viel. Fermierii votri
trebuie s fie nite oameni lacomi i totodat buni
socotitori, fiindc acum s-au mniat i s-au hotrt s-l
vneze i s-l ucid pe animalul care se hrnete din
turmele lor. Ieri s-au dus la oamenii care au copoi dresai
s vneze vulpea; snt unii n partea asta a Pdurii Cucui
i alii de cealalt parte, fiecare cu cte-o hait. S-au dus la
un om care are o hait de copoi nite dobitoace mari,
fioroase i la altul care vneaz cu vreo zece poti din
acelea mici, care se cheam oricari. Li s-au alturat muli
alii, cu cini gonai care tiu s amgeasc vnatul pn-l
aduc n btaia putii, cu ogari, cu terieri i cu cini care
gsesc i aduc vntorului jivina rnit. Oamenii au puti;
unii snt clare, alii pe jos. n seara asta i-au adunat
toate forele i au nconjurat pdurea. I-am vzut nti
venind dinspre rsrit i nu ne-am ngrijorat, Puma i cu
mine, pentru c tiam c-i putem ntrece la iueal. Dar
apoi m-am suit n nlimi i am plutit deasupra pdurii i
nspre apus am vzut alii, i iar alii la miaznoapte i la
miazzi. mpresurau pdurea, s fac roat n juru-i. i
atunci am cobort din vzduh ca s-i spun Pumei ce-am
vzut, i ea m-a rugat s vin ncoace s v ntreb dac ar
putea gsi adpost la voi.
Firete c da! spuser Dina i Dorinda ntr-un glas.
Ascultai! fcu oimul. Acum i putei auzi.
Din noaptea luminat de lun, venea ndeajuns de
limpede, dei ndeprtat, huitul cinilor de vntoare. i n
acel vuiet de glasuri, nlndu-se de departe, era o aare
slbatic i crud care fcu inima Dinei s bat mai iute,

pe cnd Dorinda simea mpunsturi prin piele de parc ar


fi nepat-o un vnt rece.
Repede! exclam oimul. Ducei-v jos i deschidei
ua, dar binior, s nu v-aud nimeni!
Alergar mpreun jos, rsucir cheia n broasc, i
grijuliu, ca s nu scrie, o deschiser. Puintel ncordate,
i cufundar privirile nluntrul grdinii dearte. Larma
cinilor se i auzea mai tare. Se apropiau.
Apoi, o fptur mldioas tie pajitea i Puma, gfind
niel, sttu n prag.
O s-mi dai adpost? ntreb.
Da, da! optir ele.
Unde s m duc?
Vino n odaia noastr, zise Dorinda i merse nainte
s-i arate drumul, n timp ce Dina, la fel de grijuliu
precum o deschisese, nchise i ncuie ua. Apoi, urmnd-o
pe Dorinda, ncuie i ua odii lor i puse cheia sub perna
ei.
Erau s te prind? ntreb Dorinda.
Puma sta tolnit pe covorul din faa cminului i tot
mai gfia.
Erau prea muli, zise. Veneau din toate prile.
Acum eti n deplin siguran, spuse Dina.
Dar chiar pe cnd nc mai vorbea auzir o nou
hrmlaie, i mai puternic i ntr-atta de aprig nct
parc simeau o mn cuprinzndu-le gtul i strngnd tot
mai tare.
Aceast nou larm venea din spatele casei unde, brusc,
ncepuse s dea glas alt hait de cini. Erau glasuri nalte
i glasuri joase, zvozi care mriau i copoi care
scheunau, i un cor de hmieli.
La vreo patruzeci, cincizeci de metri de ua voastr,
spuse Puma, am adulmecat un miros care mi s-a nlat n
fa ca un zid. M-a oprit locului nu tiam ce e. Apoi am
srit peste el.

Noi l-am fcut, o lmuri Dorinda.


Doamna Zgripobuna ne-a dat un sculete, complet
Dina, i ne-a spus s tragem un cerc n jurul casei, frecnd
sculetele acela de pmnt. I-am simit i noi mirosul, dar
nu tiam la ce avea s ne foloseasc.
Ai fcut cercul ntreg? ntreb Puma. Nu l-ai
ntrerupt nicieri? N-ai lsat goluri?
L-am fcut cu mare grij, i rspunse Dina.
Uite cum ne-am zgriat intrnd prin toate tufiurile,
zise Dorinda.
Cercul acela n-o s-i lase s treac, spuse oimul.
S sperm, fcu Puma i, sculndu-se de pe covorul
din faa sobei, msur domol cu paii odaia n sus i-n jos.
Perii de pe grumaz i stteau ridicai, ca nite epi, i ochii
i erau foarte strlucitori.
Acum zvozii, dezlnuindu-i larma, ncercuir casa i
glasurile lor nfiortoare veneau din toate prile. Unele
erau stridente, altele groase, unele erau limpezi ca nite
glasuri de clopote, i altele aproape la fel de rguite ca
glasul sirenelor de vapoare. Erau unele care huiau i
altele care mriau, iar unul, ca un lup prins n capcan,
urla sinistru. i asta nu era lipsit de noim, pentru c, ntr-un fel, erau cu toii prini ntr-o capcan.
De ndat ce dduser de mirosul pe care-l puseser
Dina i Dorinda, fuseser silii s-l urmeze. Era att de
puternic, nct le prinse nasurile lor de dobitoace ca n
lanuri. Le umplu minile cineti, mnndu-i roat, iari
i iari, n galop, n jurul casei.
Erau dou haite de copoi dresai a vna vulpea copoii
lui Sir Leopold Livrea, dintr-o parte a comitatului, i ai
domnului Voracea, din cealalt parte, i oricarii
Cpitanului Bilbo, i cam vreo patruzeci de prepelicari, i
de ogari, i de pinci, i de foci, i de terrieri, de toate
soiurile, i o hait de cini-foc a Doamnei Fumuri de pe
moia Lptuca, la dousprezece mile distan, care
totdeauna erau rutcioi i posaci, i cei doi pudeli ai
dumisale, si un terrier de Beddlington, care venise de

capul lui si era pus pe rele, i pechinezul doamnei Turl,


cel cu inim de leu, care se vra n calea dulilor mari i-i
fcea s se poticneasc mereu de el i s se dea peste cap
i de-a dura.
Tot goneau, dnd ocol casei, iari i iarai, ltrnd si
scheunnd, hmind n lumina lunii iar cei care-i
aduseser Sir Leopold i domnul Voracea, cu cei doi
vntori ai lor, i vreo opt, noua fermieri, si Cpitanul
Bilbo, i soul Doamnei Fumuri unii clare, alii pe jos,
alergau de asemenea roata, pn vzur ce se ntmpl, i
atunci ncercar s-i cheme cinii, rcnind i urlnd, i
fcnd aproape to atta larm ca i dulii, dar fr nici un
folos. Cci mirosul era att de puternic, nct nimic nu-i
putea convinge, nici mcar pe ceii mici, s-l lase n plata
Domnului, pe cnd cei mari erau nnebunii de plcere i
aare, i de credina caraghioas c n tot acest timp se
apropiau mereu de ceva bun de ucis.
Cam asta era situaia cnd sosi domnul Urtu, cu cinii
lui poliiti. Ei zboviser mai mult pe drum pentru c
vnau cu mult mai ncet dect zvozii dresai s vneze
vulpea; cci acetia, cnd pierd urma, se npustesc nainte
ca s-o caute, dar neleptul i chibzuitul cine poliist se
npustete napoi
Celelalte haite i prepelicarii, i terrierii, i pincii, i
aa mai departe galopaser pn acum mprejurul
cercului de unsprezece ori, n viteza maxim, i unii dintre
ei erau nielu obosii.
Goneau cu toii n aceeai direcie, naintnd mprejurul
cercului ca acele unui ceasornic, dar mult mai iute.
Dar cnd sosir cinii poliiti i ddur de miros, deter
glas de tunet i, cu urechile ciulite i nasurile la pmnt,
se pornir s galopeze mprejur, n direcie opus sau
anti-ceasornic.
Cel dinti lucru care se ntmpl fu c un dulu poliist,
cu numele de Hanibal, se ntlni cu un gona de vulpe,
Aiurea pe nume, i-l dete peste cap. Apoi doi duli poliiti
numii Armsaru i Iapa, care erau frate i sor, se

ciocnir cu doi cini-foc, cu numele de Pcuraru i


Pduraru.
Cinii-foc nu erau deloc nvai s alerge aa repede i
de mult, de aceea se nclziser i osteniser i erau mai
furioi ca de obicei.
Aa c Pcuraru l muc pe Armsaru i Pduraru o
muc pe Iapa cel dinti de-o ureche i cel de-al doilea
de-un picior i terrierul de Beddlington, care venise de
capul lui i era pus pe rele, vznd c se pornise o btaie,
se gndi c ar fi o distracie nostim dac ar lua parte i el
i atunci l muc pe Pduraru, cinele-foc, de falca
stng. Atuncea Pduraru, care dup ce se nclzise i
ostenise mai era i niel cam nucit, prinse a urla ca un
duh ru i muc o foarte drgu celu gona de
vulpe, Lptica pe nume, care se oprise nielu, s cate
gura la ce se ntmpl.
Ei, i Lptica era una din celele favorite ale domnului
Voracea i cnd vzu domnul Voracea c ea fusese
atacat ntr-atta se tulbur, nct czu de pe cal.
Calul galop nainte i-l trnti pe Sir Leopold Livrea de
pe calul su, care i el goni nainte, cu vntorul lui Sir
Leopold pe urmele lui.
Domnul Voracea, ntre timp, cum sta aa zvrlit la
pmnt, fusese mucat de nas de celul de Beddlington; i
un gona de vulpe de-al lui Sir Leopold, care se poticnise
de un pinci i-i cam ieise din ni din pricina asta, l
trnti iar pe spate cnd ncerc s se ridice.
Atunci vreo opt, nou zvozi de diferite soiuri czur
peste el, i Beddlington-ul care era un cel iste i bine
dispus, i muc pe vreo patru, cinci dintre ei, att de
rapid, nct nu tiu nimeni cine o fcuse i se luar cu toii
la btaie.
n locul unde cercul de miros tia drumul mare, n
stnga casei inefru, copoii fcuser goluri printre tufiuri
i acolo se produse o foarte zgomotoas perturbare de
circulaie.
Vinovai de aceasta erau n primul rnd cinii poliiti,

pentru c ei tot se mai ncpnau s goneasc n direcie


opus cu toi ceilali; dar acum gonaii de vulpe ncepeau
s oboseasc, se poticneau i cdeau tot mai des peste
oricarii mai mici i mai ncei i asta sporea zpceala.
Golurile din tufiuri erau pline de cei care se czneau s
strbat i vreo treizeci, patruzeci, de toate soiurile, se
ncieraser n drum, iar vntorul domnului Voracea i cu
cei opt, nou fermieri stteau i rcneau la ei.
Brbatul Doamnei Fumuri fusese mucat de pechinezul
cu inim de leu al doamnei Turl i edea ntr-un an i
plngea.
De la fereastra camerei lor de culcare, Dina i Dorinda
putuser urmri, la lumina lunii pline goana nebun a
copoilor, trecnd iari, i iari, peste cmp.
oimul sttea pe tocul ferestrei, iar Puma, pe picioarele
dinapoi, sta ntre Dina i Dorinda.
Cam vreun sfert de or urmriser spectacolul
nemaipomenit; dar acum nu mai rmseser pe cmpul de
btaie dect civa zvozi, unii alergnd fr noim de colo
pn colo, fiindc cei mai muli fie c se bteau n drum,
fie c participau la lupta care se dezlnuise pe deasupra
domnului Voracea. Domnul Voracea nsui scpase ntre
timp i zorea spre cas, hruit de doi cini-foc, Gropi i
Narcis pe nume, care voiau s-i smulg pantalonii de pe el.
Pudelii Doamnei Fumuri ndeajuns de detepi ca s
nu participe la btaie, dar nu ndeajuns de detepi ca si dea seama c alearg n cerc tot mai alergau sleii n
cealalt direcie i la fel trei copoi btrni i ndrtnici, cu
numele de Lichea, Pramatie i Venin, n vreme ce un uria
cine poliist, cu numele de Horaiu, care arta ca un
portret al mhnirii, continua s urmreasc la fel de
struitor i cu pai greoi i trii direcia contrarie.
Ici i colo, cu limbile blngind i cu coastele zvcnind,
zceau la pmnt cini cu desvrire istovii, iar glasurile
celor care tot mai alergau sau tot se mai luptau erau dogite
i rguite.
Ce bine c Mama a plecat iar la Londra! zise Dina. S-

ar fi speriat grozav de larma asta.


Oare domnioara Btrtie s-o fi speriat? se ntreb
Dorinda. Bnuiesc c i-a bgat capul sub plapum.
Dar domnioara Btrtie, cu toate c se speriase mai
tare ca oricnd n viaa ei, nu se speriase totui att de tare
nct s-i piard capul.
i telefonase sergentului Bum, spunndu-i c toi cinii
din inut turbaser i goneau mprejurul casei i c
stpnii cinilor i o droaie de ali indivizi, care i ei preau
s fi turbat, fceau scandal. i s fie aa bun domnul
sergent Bum s vin ct de repede s restabileasc
ordinea.
Sergentul Bum avea un viu sim al datoriei i o minte
sntoas. El se duse la Staia de Pompieri, l scul pe
eful pompierilor i-i spuse s scoat pompa de incendiu.
Dina i Dorinda auzir cum veneau pompierii, zbrnind
tare din clopot; dar oimul a vzut ce s-a ntmplat dup
aceea.
El zburase din cadrul ferestrei pe creanga cea mai de
sus a unui copac din marginea drumului i-l vzu pe
sergentul Bum punnd stpnire pe situaie.
Era o gur de ap nu departe de cas i, repede, un
furtun fu ataat la ea. Apoi, cu capul strlucitor de alam
al furtunului n mini, sergentul se apropie viteaz de cei
patruzeci de duli care tot se mai luptau n drum.
Pentru a pune capt vrsrii de snge, rcni el ctre
eful pompierilor, d drumul la ap, sub furtun de-i
stinge.
Un jet mare ni din furtun, gura de alam lucea ca
aurul palid n lumina lunii, iar uvoiul de ap, gros ct
pumnul sergentului Bum, sticlea i fonea i-i pocnea pe
copoi, de cdeau de-a-n picioarelea. Gonaii de vulpe i
cinii foc, i focii, i pincii, i inimoii cini poliiti
crora li se muiaser urechile se mpleticeau i cdeau i
erau scoi din lupt.
Totul se termin ntr-o jumtate de minut, i alt
jumtate de minut mai trziu nu se mai vzu nici urm de

cine. Alergau toi spre casele lor, cu coada ntre picioare,


i scheunatul lor nfricoat se auzea din deprtare, tot mai
pierit.
Atunci sergentul Bum i ndrept furtunul ctre hitai
i ctre fermieri i-i dete peste cap i pe dnii, stignd cu
glas tare: Ce scandal revolttor ai putut s provocai!
Ciuciulete-o s v fac, dac nu v-astmprai!
i ciuciulete i fcu, zu! Drumul semna acum cu-n
rm de mare, la apropierea mareei, iar unii dintre fermieri
ncercau s noate i, de ndat ce izbuteau, cu chiu, cu
vai, s se pun pe picioare, jetul de ap iar i trntea jos
parc ar fi fost un proiectil de tun.
Cnd ultimul dintre ei fu alungat, sergentul Bum
ptrunse pe cmpul de btaie trnd furtunul dup el i
curm lupta ce se mai desfura acolo, i goni cinii care
adormiser i-i trimise pe toi pe la casele lor.
Apoi rcni ctre eful pompierilor: Am ctigat iaceast btlie. Bravo ie i bravo mie! I-am nvat minte,
numru unu! Haide aici s strngem furtunu!
i ncolcir amndoi furtunul i plecar cu maina
pompierilor napoi la Bgrici, pe lumin de lun, foarte
mulumii de sine i, pe tot drumul, zdrgnind foarte tare
din clopotul cel mare al pompei de incendiu.

Capitolul XXIX

Puma Aurie dormi pe covorul din faa sobei i Dina se


scul devreme ca s-i dea drumul afar. Dar o preveni s
nu se duc pre departe.
Puma spuse cu gravitate:
N-ar fi mai bine s plec de tot? Att de departe nct s
nu m mai vedei niciodat? Eu pricinuiesc tulburare pe
aici i dac mai stau, voi mai pricinui nc i asta v-ar
aduce suprri. i chiar mhnire, poate.
Ne-ar mhni tare mult dac ai da de necazuri sau i sar ntmpl vreun ru.
Atunci s ne lum rmas bun? S m duc s caut
prin Anglia vreun inut mai generos, unde s-mi pot potoli
foamea fr s aduc hituitorii pe urmele mele de cte ori
ucid o oaie?
Nu cred c-ai gsi lesne un asemenea loc, spuse Dina.
n Anglia, nu. i n afar de asta, mai e ceva la care ar
trebui s ne gndim. i dai seama c atunci cnd doamna
Zgripobuna mi-a dat sculeele cu mirosul ea trebuie s fi
tiut c ai s fii n primejdie i c-o s ai nevoie de ajutor?
Ea vede departe, spuse Puma.
Dar eu venisem la doamna Zgripobuna ca s-o rog s
ne ajute pe noi. S ne ajute, pe Dorinda, i pe domnul
Corvo, i pe mine, s-l eliberm pe Tata. El e ntr-o temni
subteran, tii?
Mi-ai spus povestea lui i n-a putea s-o uit, fiindc i
eu am fost odat nchis ntr-o cuc.
Atunci, tu desigur c l-ai comptimi, zise Dina. Dar e
vorba acum dac nu cumva doamna Zgripobuna a vrut s
ne ajute s-l eliberm pe Tata ajutndu-ne, mai nti de
toate, s te ajutm pe tine aa ca tu s ne poi ajuta
nou, la rndul tu? nelegi ce vreau s spun?
neleg, zise Puma. Dar ce ajutor v pot da eu?
Tu eti foarte puternic i tu tii s te lupi. i dac
izbutim s ptrundem n castelul din Gliedermannheim, sar putea s avem nevoie de cineva care tie s se lupte.
Am s vin cu voi, zise Puma.
tiu c-i cer cam mult, recunoscu Dina, fiindc s-ar

putea s fie foarte primejdios.


Voi mi-ai dat libertatea, zise Puma, i pentru asta eu
v snt prieten i slug credincioas. Mi-ai salvat viaa de
furia cinilor, nct viaa mea v aparine. Aici snt n
primejdie i, dac merg cu voi, nu fac dect s schimb o
primejdie cu alta. Nu e nici o greutate asta i acum
privete sub colul acelui nor nu, mai sus, uit-te mai
sus! Acolo, la stnga ta, unde norul e luminat de soare, l
vd pe oim. i voi vorbi de hotrrea ce-am luat-o i-o s-l
ntreb dac nu vrea s mearg i el cu noi. Atunci vom fi
cu toii n tovrie bun.
Dina ngenunche i nlnui cu braele obrajii Pumei.
Puma drag, strig, cum pot s-i mulumesc cu
vorbe care s sune adevrat i sincer?! Nu tiu cuvinte
care s poat spune ce simt!
Nu spune nimic, zise Puma, nimic altceva dect:
Sntem prieteni. Asta-i deajuns.
Apoi alerg lin de-a lungul unui ir de tufiuri i de
acolo ctre un cmp unde-l atept pe oim, iar Dina se
duse napoi, s-o trezeasc pe Dorinda i s-i spun vestea
cea bun, c-i cuceriser o aliat n aventura lor.
Trei zile mai trziu, domnul Corvo le-a trimis o carte
potal pe care scrisese: VENII N DUP-MASA ASTA! S-A
AJUNS LA O HOTRRE DESPRE CARE V VOI INFORMA!
Tonul categoric al acestui mesaj i demnitatea limbajului
n care era formulat le impresion foarte tare i cnd
ajunser la domnul Corvo acas i vzur cum se purta
dnsul, fur mai nti surprinse i apoi ptrunse de
admiraie i respect.
Cu pas falnic, domnul Corvo mergea n sus i n jos prin
odaia n care i preda leciile de dans. Purta o plrie
verde cu pan i un baston de plimbare voluminos. edei
i urmrii-m, spuse, i continu a msura podeaua, cu
o clctur ferm i cumpnit. Ici i colo se prefcea c
recunoate pe cte un prieten, n faa cruia scotea plria,
cu un gest larg, elegant.

Apoi, rsucindu-se brusc, strig: Ha, ticlosule! Prea


trziu, prea trziu! i-a sunat ceasul din urm! i nvrtind
ca pe un urub mnerul bastonului su de plimbare,
scoase din el o spad subire, strlucitoare i se avnt
vijelios ctre un inamic imaginar.
Pe perete se gsea un tablou, reprezentnd un vas cu
peti aurii i un mnunchi de crizanteme galbene ntr-o
vaz lucioas.
Vrful spadei domnului Corvo strpunse pnza n

mijlocul vasului cu peti aurii i, o clip, Dina atept s


vad apa scurgndu-se afar i fu dezamgit cnd nu se
ntmpl nimic.
Dorinda ns ntreb politicos:
Cine era ticlosul, domnule Corvo?
Oricare dintre numeroii inamici pe care i vom ntlni
la Gliedermannheim, rspunse el. M pregtesc nu numai
s ntmpin primejdia, dar s-o i nfrng. Am cumprat
acest baston-spad i n fiecare zi m antrenez la scrim.
Uitai-v la mine!
Domnul Corvo lu atitudinea presupus a unui scrimer.
nl braul stng ntr-o curb ascendent, cu degetele
atrnnd graios n jos. Picioarele, deprtate unul de altul,
i erau ferm mplntate, genunchii uor ndoii, braul cu
spada ndreptat spre un adversar nevzut, iar expresia
feei extrem de nverunat. Atac, se retrage n gard, iar
atac.
Apoi pru c adversarul ncepe s dea napoi i domnul
Corvo, cu pai iui, alunecnzi, l urmri, curnd l rpuse
i imediat se rsuci pe clcie ca s treac la atac
mpotriva altuia. Dup ce rpuse jumtate de duzin de
adversari, lepd spada i zise:
Acum snt dezarmat aa au s cread ei. Dar eu miam fcut pregtirile. Ia uitai-v!
Din buzunarul surtucului scoase un toc-rezervor.
Cu sta o s v scriei ultimul mesaj? ntreb Dina.
Domnul Corvo zmbi ntr-un chip superior i desurub partea de sus a stiloului, ca s le arate, n locul
peniei, un vrf de oel ascuit.
Asta nu e peni, zise, e un pumnal! Nu, nu, bgai de
seam, nu-l atingei! Cci aa cum un toc- rezervor e plin
cu cerneal, acesta e plin cu otrav!
Ce idee bun! zise Dorinda.
Credei c-o s trebuiasc s dm foarte multe lupte?
ntreb Dina.
E bine s fii pregtit pentru tot ce-i mai ru, fu replica
plin de gravitate a domnului Corvo.

Atunci cred c-o s v bucurai s aflai c vine i


Puma cu noi, Puma Aurie creia i-am ajutat s evadeze
din parcul zoologic.
N-am mai cltorit niciodat cu o puma pn acum,
zise domnul Corvo. Va fi o experien interesant.
Cnd o s pornim? ntreb Dorinda.
Foarte curnd, zise domnul Corvo.
L-ai convins pe profesorul Bultek s ne lase s
cltorim ntr-un furgon de mobil?
Bultek mi-e foarte bun prieten, rspunse domnul
Corvo. Eram sigur c-l voi putea convinge s ne aranjeze
cltoria printre mobile. Dar s-a ntmplat aa, c n-a fost
nevoie s pledez mai deloc. I-am spus cine sntei voi, i-am
spus cum l cheam pe tatl vostru i atunci imediat a
exclamat: Voi face tot ce pot ca s-l ajut pe viteazul i
gloriosul maior inefru! Cnd am venit n Anglia, am adus
cu mine o scrisoare pentru soia lui. mi e un foarte drag
prieten. Apoi mi-a istorisit urmtoarele: ntr-o zi i citea n
palm unui domn, la Gliedermannheim, i-i prevestea
viitorul. Sptmna viitoare, i spunea el, vei pleca ntr-o
cltorie lung, pe mare. Atunci domnul a scos un strigt
furios i s-a npustit s-l croiasc pe profesorul Bultek.
Bietul Bultek a luat-o la fug din casa lui, iar domnul l
urmrea. Acest client a lui Bultek, de cte ori voiaja pe ap,
suferea groaznic de ru de mare i, deci, era att de mnios
pe Bultek c-i dduse asemenea tire proast, nct
desigur c l-ar fi omort n btaie pe bietul meu prieten
dac ar fi fost n stare s-l prind. Dar s-a ntmplat ca
tatl vostru s treac pe acelai trotuar, iar Bultek l-a
strigat ntr-ajutor. Tatl vostru i-a trntit acelui gentleman
furios un pumn formidabil n falc, zdrobindu-i i civa
dini.
Atunci domnul i-a spus lui Bultek, zmbind: Eti un
mincinos, vezi bine! Nu pot pleca pe mare sptmna
viitoare fiindc va trebui s m duc la dentist.
Bultek spune, aadar, c tatl vostru i-a salvat viaa i
va fi foarte bucuros s fac pentru voi tot ce va putea.

O s aranjeze ca ntr-unul din furgoane mobila s fie


aezat astfel nct s rmn loc suficient pentru noi, s
stm acolo. Iar ziua plecrii noastre este miercurea
viitoare.

Capitolul XXX
Dina i Dorinda, eznd alturea la masa din odaia
copiilor, fceau o list de proviziile trebuincioase pentru
cltoria lor la Gliedermannheim. Dina scrisese pn
acum:
1
1
1
1
1
3
3
1

main de nclzit , Primus


tigaie de prjit
crati
oal de fiert ap
ceainic
farfurii mici
ceti
platou pentru carne, al Pumei.

Cum o s splm farfuriile? ntreb Dorinda. Ap


prea mult nu prea putem lua ntr-un furgon cu mobil.
Nu trebuie prea mult ap dac ai crpe de vase ca s le
tergi, zise Dina. Apoi scrise:
1 cearaf din odaia musafirilor, pentru crpe de vase.
Toate sticlele de nclzit paturile, sticlele de limonad i
alte sticle ce le-om putea gsi, umplute cu ap.
Ceva sare i piper.
12 ou.
Ne trebuiesc att de multe? ntreb Dorinda.
Domnul Corvo a spus c are s dureze cam trei zile
cltoria, aa c asta nseamn trei gustri de diminea.
Cte unul pentru fiecare dintre noi i cte dou pentru
domnul Corvo, nmulit cu trei, fac dousprezece. Pentru
Puma ce crezi c-ar trebui s lum?
O pulp de oaie pentru ziua ntia, o pulp de porc
pentru ziua a doua i un muchi de vit pentru ziua a
treia, suger Dorinda.

O s coste foarte scump.


Atunci spune-i s mai ucid o oaie i s-o aduc, s-o
lum cu noi.
Nu prea ar fi cinstit, zise Dina, i nici nu cred c near plcea s cltorim cu o oaie moart. Ne-ar incomoda i
s-ar putea s i miroas. Cred c e mai bine s fim corecte
i cumsecade, cu toate c-i din cale-afar de mare
cheltuial De ct pine o s-avem nevoie?
Eu prefer biscuii, spuse Dorinda.
Ne trebuie i nite pine, hotr Dina i scrise:
1 pine
2 cutii mari cu biscuii asortai
1/2 kg unt
1 kg i 1/2 crnai
Cacao i marmelad, i lapte-praf, zise Dorinda.
Past de dini, spun, o plcint cu carne i nite
mere, enumer Dina.
Ciocolat, aminti Dorinda.
Cri i un pachet de cri de joc, i un deschiztor de
conserve, ntregi Dina.
Ce s facem cu deschiztorul de conserve?
S deschidem conservele, bineneles.
Dar n-avem nici un fel de cutii de conserve.
Tocmai acum voiam s le scriu, spuse Dina i scrise:
3 cutii de ananas
3 cutii de pere n sirop
3 cutii de piersici n sirop
i sardele, aminti Dorinda i eu am s port
pantalonii mei de catifea dungat, i ar trebui s ne lum
i paltoanele de iarn, pentru c s-ar putea s fie frig n
temnia subteran.
Doar n-avem de gnd s rmnem n temnia
subteran! ripost Dina.

Nu, dar s-ar putea s fim obligate.


Atunci ar trebui s lum ceva mai multe cri, zise
Dina, i nite pernie pe care s putem edea.
Sper c profesorul Bultek o s ne lase loc destul n
furgon, printre mobile.
S-ar prea, ntr-adevr, c lum multe bagaje; i
totui snt sigur c-am uitat unele lucruri dintre cele mai
importante. S mai citim o dat lista, ca s vedem.
Zahr, zise Dorinda, i lingurie.
Prosoape, i aminti Dina.
Cearaful n-o s fie bun i de prosoape?
Poate c da. Dar o hart ne-ar trebui.
i o pil, zise Dorinda.
Ce vrei s faci cu pila?
S-ar putea s fie n temnia subteran vreo fereastr
cu gratii.
Asta-i o idee foarte bun, gsi Dina. i trebuie s
lum i o lantern electric, i nite chibrituri, pentru
cazul c n-o s funcioneze.
i nite brnz.
Mie nu-mi prea place brnza.
Nici mie, dar cu siguran c-au s fie oareci n
temnia subteran i, dac avem brnz, putem s-i
domesticim i s ne jucm cu ei, dac intrm acolo i nu
mai putem pleca.
N-o s ne jucm cu oareci domesticii n temnia
subteran, spuse Dina. O s facem planuri. Planuri de
evadare.
Dar n-o s stm tot timpul s facem planuri, pentru
c atunci am avea att de multe c n-am mai ti pe care
s-l alegem.
Ah, bine, dac tu vrei neaprat s mblnzeti oareci,
m rog! Dar cnd ne ducem la Gliedermannheim ca s-l
eliberm pe Tata dintr-o temni subteran, mie nu mi se
pare c s-ar cuveni s facem pregtiri pentru distracii.
Atunci de ce iei attea cri?
Din cri poi s nvei tot felul de lucruri.

i de la animale poi s nvei o mulime de lucruri


i oarecii snt animale, nu?
Foarte mici.
Cel mai mare animal din grdina zoologic,
argument Dorinda, era Mister Parker. i adevrul e c era
cel mai tmpit. Aa c e o prostie s dispreuieti pe unii
fiindc snt mici.
Ai dreptate, recunoscu Dina.
Bine, fcu Dorinda, atunci o s-mblnzesc oareci
dac-o s am chef. i-i lu Dinei creionul i scrise:
100 grame brnz.
Apoi rmaser amndou tcute timp de cteva minute,
fiindc nici uneia nu-i ddea n gnd nimic; i, n cele din
urm, Dina zise:
Ajunge, deocamdat! S mergem cu lista la domnul
Corvo, s i-o artm.
Domnul Corvo avea aerul preocupat. i el ncercase s
ntocmeasc o list a lucrurilor necesare pe drum, dar tot
ce scrisese era:
Bastonul-spad i pumnalul-stilou
O pereche papuci
Untdelemn de msline.
Pentru ce v trebuie untdelemnul de msline? l
ntreb Dina.
E foarte bun pentru ca s prepari mncare cu el, zise
domnul Corvo.
Dar ce mncare o s pregtii cu el? Din ce? ntreb
Dorinda.
Nu tiu, rspunse domnul Corvo, eu nu prea snt
gospodar i nu pot s-mi nchipui ce o s vreau s
mnnc ntr-un furgon de mobil.
Avem aici o list de lucruri, zise Dina, i-i art ce
notase ea.

Dar asta e splendid! se bucur domnul Corvo. La


toate v-ai gndit. Ct sntei de detepte amndou! Eu mam gndit toat ziua i n-am ajuns la alt rezultat dect la
cel pe care-l vedei. i papucii, i untdelemnul de msline
snt foarte folositoare, dar bineneles c e nevoie de ceva
mai multe lucruri ntr-o cltorie de trei zile i iat c voi
venii cu un catalog complet i perfect, care cuprinde tot ce
poate s ne trebuiasc pe drum! Sclipitor de inteligent i
fermectoare Dina! ncnttoare i desvrit Dorinda! V
admir, v snt devotat, v aduc salutul meu!
i nlnd spre buzele sale mai nti mna Dinei, apoi a
Dorindei, le srut pe rnd cu cea mai desvrit
curtoazie.
O s fie cam greu, spuse Dina, s adunm toate
lucrurile i s le mpachetm cum trebuie. Multe dintre ele
sigur c le putem lua de acas, dar altele trebuie s le
cumprm. i cum o s le ducem pn la furgonul de
mobile? Nici mcar nu tim unde e!
Furgoanele pentru mobile, spuse domnul Corvo, au
s fie la castelul Flmnda, reedina ducelui, unde o parte
din ele au i nceput s fie ncrcate, sub supravegherea
amicului meu Bultek. Nu v facei griji cu privire la
mpachetatul i transportul proviziilor noastre. Am s
procur eu totul i-am s le trimit din timp la castelul
Flmnda. Dup aceea, cnd o s venii aici miercuri dupmas, o s gsii un automobil ateptndu-v, care ne va
duce i pe noi unde ne vor fi lucrurile, i de acolo ne vom
ncepe cltoria. Ah, Gliedermannheim, bietul meu ora, te
voi revedea! E un ora att de frumos o s mi se frng
inima! i contele Huliga Blut e un tiran att de ticlos iar putea s-mi frng gtul! Curaj, copiii mei, trebuie s fim
viteji, i vicleni, i foarte hotri! Ducei-v acum, iar eu
voi mai face exerciii cu bastonul-spad, timp de o or.
Ce mbrcminte s purtm? ntreb Dina.
O mbrcminte fr muli nasturi, spuse domnul
Corvo. E o mare belea cnd se rup nasturii.
Domnul Corvo se i apucase de exerciiile sale de scrim

era limpede c nu-l interesa subiectul mbrcminii de


drum aa c ele i luar rmas bun i plecar.
oimul veni la fereastr, la ora culcrii, i ntreb ce tiri
mai snt. Ele i spuser ce aranjamente fcuser, i dup
asta el zise:
Am s vin i eu n Bombardia. Aveam de gnd, foarte
curnd, s m ntorc n Groenlanda, dar nu-mi place ideea
s v las pe voi i pe Puma s plecai ntr-o asemenea
aventur fr mine. Nu, nu-mi mulumii! Vou v datorez
libertatea i asta-i o fericire pe care niciodat n-o voi
putea plti. Iar mie, unul, nici nu-mi vine greu s
cltoresc unde vreau, i-o s-mi fac plcere s mai vd
nc o ar. O s am multe de povestit neamurilor mele
puine cte snt cnd m voi ntoarce acas. i, ceva mai
trziu, ntreb: Ce s-i spun Pumei?
Spune-i, zise Dina, s fie la rscrucea drumurilor, de
partea cealalt a trgului Bgrici, acolo unde ncepe irul
cel lung de fagi, la ora ase, miercuri. Domnul Corvo ne
duce la castelul Flmnda cu un automobil. O s oprim la
rscruce i o s-o lum i pe ea.
Pn atunci n-o s-o vedei, spuse oimul. Prsete
Pdurea Cucui i n urmtoarele cteva zile are s vneze
departe, spre apus. I-am gsit un inut mai slbatic, unde
snt oi cu duiumul i cred c acolo poate mnca pe
sturate, fr s fie hruit de fermieri. E adevrat c
inutul acesta al vostru e prea mic pentru noi amndoi. E
un inut frumos, dar snt prea muli oameni pentru nite
vntori ca noi i prea puin loc. i acum, noapte bun.
V doresc somn plcut i s visai despre libertatea tatlui
vostru.
Dar nici Dinei, nici Dorindei nu le fu uor sa adoarm n
noaptea aceea, i nici n nopile urmtoare, pn sosi
miercurea.
i zi de zi, proasta dispoziie a domnioarei Btrtie
sporea, pentru c ele nu ddeau atenie nici unei materii
n afar de Geografie, i din toat Geografia nu voiau s
nvee dect pe aceea a Bombardiei.

Mama lor, din fericire, rmsese la Londra, nct faptul


c erau obligate s plece fr a-i lua rmas bun le inspira
mai puin grij.
n dup-masa de miercuri i scriser o scrisoare i o
lsar pe masa de toalet din camera ei de culcare. i
scriau aa:
Drag Mam, noi plecm n Bombardia, s-l eliberm
pe Tata. Ne-am gndit c o s-i par bine c facem asta,
cum e el acum n nchisoare. S nu-i faci griji n privina
noastr, fiindc sntem foarte pricepute la eliberat
lumea. Cu dragoste, Dina i Dorinda.
Apoi plecar spre casa domnului Corvo, n faa creia
gsir un automobil care atepta.
Domnul Corvo, ns, nc mai mpacheta. Avea un
geamantana foarte mic, n care ncerca s ngrmdesc
patru pini, trei perechi de ciorapi, un ceas detepttor, o
gleat din pnz de cort, un borcan cu dulcea de
zmeur, o vest galben, un Mers al trenurilor", foarte
voluminos, i o tigaie de fcut omlet.
Toate astea snt lucruri de care s-ar putea s avem
nevoie, zise. Uite, dac ai vrea voi s v aezai pe capacul
geamantanului, poate c-o s reuesc s-l nchid. Lsai-v
cu toat greutatea! Bine. Gata, s-a nchis! Acum putem
pleca!
S-au oprit la rscruce i n timp ce Dorinda distrgea
atenia oferului oferindu-i o bomboan, Dina deschidea
una din ui i o lsa pe Puma s intre. Dnsa sttuse
ascuns ntr-un an i arta foarte bine hrnit dup
vnatul ei prin inutul din apus.
Domnul Corvo, dei puintel nervos cnd trebui s fac
cunotin cu ea, simi repede prietenie pentru Puma i
fcur cu toii un drum foarte plcut cu maina, pn la
castelul Flmnda.
Acolo l ntlnir pe profesorul Bultek. Era un omule
gras, cu umerii lai, cu o fa scurt, un nas ltre, i

fr pic de gt. Avea ochii mici, o gur enorm, culoarea


pielii verzuie i, dup cum spunea domnul Corvo, semna
neobinuit de mult cu un broscoi, cu toate c purta un
costum rou.
Vorbea englezete destul de bine, dar rareori rostea mai
mult de dou, trei cuvinte n ir i pe acestea, de obicei,
le repeta.
Cnd i fur prezentate Dina i Dorinda, el se nclin i

spuse:
Am onoarea, am onoarea! Copiii tatlui vostru, copiii
tatlui. Tata, prietenul meu. Bucuros c pot ajuta,

bucuros c pot ajuta. Apoi i privi ceasul i exclam:


Trziu, trziu! Venii repede. Furgon aici, furgon aici.
Cinci furgoane enorme pentru mobil stteau nirate n
faa porii principale a castelului Flmnda.
oferii i oamenii care ncrcaser mobila i luau ceaiul
i nu era nimeni pe-acolo, dect cei ce aveau s plece n
cltorie.
Profesorul Bultek scoase un mic ipt cnd o vzu pe
Puma i-o lu la fug, dar domnul Corvo l chem napoi i
spuse c Puma era o prieten a familiei.
Profesorul se liniti doar n parte i acum umbla n
vrful picioarelor ca s nu atrag atenia Pumei.
Se sperie din nou i iar scoase un mic ipt cnd apru
deodat oimul, care picase din cer i se aez pe
acoperiul furgonului n care urmau s cltoreasc Dina
i Dorinda.
i el e un prieten al familiei, explic domnul Corvo.
Profesorul Bultek rosti n limba lui ceva ce Dina i
Dorinda nu putur nelege, dar care suna a suprare.
Totui el deschise ua furgonului i art spre un mic
tunel care strbtea mulimea de mobile ce umpleau
furgonul din podea pn n acoperi.
Intrai, intrai! zise. Mini i genunchi, mini i
genunchi. Drept printre.
Domnul Corvo trecu primul. Dorinda l urm, apoi trecu
Puma, i dup ea Dina. i de cum fu i Dina n tunel
care nu era nici mai lat, nici mai nalt dect interiorul unui
butoi profesorul Bultek se grbi s nchid ua n urma
ei i mpinse la loc un drug lung de fier s-o in i mai
bine nchis i ncuie cu un lact mare, ataat la captul
drugului.
Acum, gndi Dina cnd auzi trntindu-se ua i
zdrngnind drugul de fier, acum trebuie s mergem n
Bombardia, fie c ne place, fie c nu, fiindc nu mai e
scpare! O, Doamne, i spunea, cum de ne-a dat n gnd
s facem ceva att de ngrozitor de primejdios, i teribil de
greu, i de oribil de incomod? Toate acestea ni s-au

cunat, bombni ea, de la vntul din lun care ne-a fcut


s nu fim cumini timp de un an. Fiindc nu e de negat c
numai cuminte nu e s pleci de acas, fr voia Mamei i
fr voia nimnui iar ct privete poliia, bnuiesc c ar
lua-o drept o fapt de-a dreptul ticloas c ne introducem
aa, pe ascuns, ntr-o ar strin, cltorind ntr-un
furgon de mobile. i, totui, dac reuim s-l eliberm pe
Tata i s-l aducem iar acas, va nsemna c am fcut o
treab foarte bun. Dar unde se termin necuminenia i
unde ncepe cuminenia, nu tiu, zu! Stau i m gndesc
dac tie oare asta cineva?!
Apoi o auzi pe Dorinda strignd:
Dina, Dina! Unde eti?
Vin acum, rspunse, i trndu-se n patru labe niel
mai nainte, se vzu ntr-o ncpere foarte mic ai crei
perei erau alctuii din scaune i mese, i lzi de
mpachetat, i dintr-un dulap-bibliotec gol. Avea exact
lungimea trebuincioas ca s ncap n ea un divan i era
luminat de o lamp cu petrol care atrna de un crlig
btut n tavanul furgonului.
Asta-i odaia domnului Corvo, spuse Dorinda. A
noastr e mai departe. Hai, vino i tu s-o vezi.
Trndu-se prin alt tunel ngust, Dorinda lu conducerea
ctre alt ncpere, asemntoare cu odaia domnului
Corvo, dar puintel mai mare.
Unul dintre pereii ei era captul din fa al furgonului
de mobile. Peretele din stnga era alctuit dintr-un portret
enorm n ulei, ntr-o ram grea de aur, nfind pe al
treilea duce de Flmnda n falnice veminte de Cavaler al
Jartierei, iar peretele din dreapta consta ntr-un gigantic
garderob de mahon. Peretele din fund, prin care intraser
n ncpere, era format din dou scrinuri nalte. Pe podea
se afla aternut un covor, se gseau i cteva perne, o
mas mic i dou sofale.
i avem o fereastr veritabil, zise Dorinda. Trase
sertarele unuia dintre scrinuri, nct s improvizeze un ir
de trepte i, suindu-se sus, degaj o mic deschiztur cu

capac, amenajat n acoperiul furgonului. Putem s ieim


i s intrm pe aici cnd vrem, i dac nopile-s frumoase,
putem s ieim s edem pe acoperi i s vorbim cu
oimul.
Puma unde are s doarm?
n garderob, zise Dorinda. Snt nuntru dou
pleduri, aa c-o s se simt foarte bine, iar tu i cu mine
vom avea divanele. Profesorul Bultek a despachetat toate
alimentele i toate lucrurile noastre i le-a aezat n
scrinul stlalt. Drgu din partea lui c-a pus totul n
ordine, nu? i odaia e drgu foc, nu-i aa, Dina?
Cred c-o s voiajm cu mult mai plcut dect ne
ateptam.
Cltoria noastr a nceput! exclam domnul Corvo.
Ascultai!
Auzir zvcnirile i pritul uor al unui motor, i pereii
ncepur s vibreze.
D-te jos, Dorinda!
Am pornit! spuse iar domnul Corvo. Noroc! Hai,
strigai de trei ori ura!
Furgonul porni brusc i domnul Corvo czu peste
portretul celui de-al treilea duce de Flmnda.
S-ar fi suprat foarte tare, dac ar mai fi n via,
spuse domnul Corvo. Rog pe nlimea Voastr s m
ierte, nlimea Voastr.
Mie mi-e foame, spuse Dorinda. Hai s cinm.
Scoase sobia Primus i-o aprinser, i pregtir
cacao, i puser farfurii pe mas, i deschiser o cutie de
fructe n sirop, i tiar pine pe care o unser cu unt, i
mncar o groaz de biscuii cu ciocolat, i apoi
deschiser alt cutie de fructe n sirop, i mai mncar i
cteva felii dintr-o tart cu prune de vreo trei kilograme, pe
care o adusese domnul Corvo pentru cazul c cele din lista
iniial n-ar fi de ajuns.
Am adus i cteva cutii de somon i ceva limonad,
zise dnsul, i cum asta e prima noastr mas mpreun
i, aadar, un fel de aniversare, eu propun ca acum s ne

servim cu nite somon i cu nite limonad.


Aa c cinar cu toii foarte, foarte bine, cu excepia
Pumei, care mncase prea mult n ajun i acum se i
culcase n garderobul ei.
Apoi splar farfuriile, folosindu-se de o bucat din
cearaful pe care-l luase Dina din odaia musafirilor i de
ap cald dintr-o sticl de nclzit paturile.
n sertarul de la fundul scrinului din stnga erau
douzeci i patru de sticle de diverse feluri: sticle de piatr
pentru nclzit paturile i buiote de cauciuc, pentru
nclzitul paturilor, i sticle de vin, i sticle de bere, toate
pline cu ap, iar n odaia domnului Corvo, drept parte a
unuia dintre perei, se gsea un lavoar, cu o can de ap i
dou lighene, dintre care unul l folosir pentru splatulvaselor.
Apoi ezur de vorb i curnd domnul Corvo se duse n
odaia lui; i cu toii se culcar i dormir.
Odat, n timpul nopii, furgonul se opri i Dina,
trezindu-se pe jumtate, auzi o voce din tunel:
V rog, pot intra?
Intr domnul Corvo, care inea n mn o lamp electric
i purta un halat de cas din mtase stacojie. Cred c ne
gsim acum n gara Dover. Urmeaz s se detaeze tot
furgonul i s-l ridice pe o platform de cale ferat. Apoi
vom face o foarte scurt cltorie cu ferry-boat-ul. Vom
traversa Canalul!
Auzir afar voci i oameni lucrnd, i pe cineva suinduse pe acoperiul furgonului. Apoi se auzi zgomotul unui
elevator i ceva greu czu trosnind pe acoperi. Era crligul
cel uria de oel cu ajutorul cruia trebuia ridicat
furgonul.
Funiile fur legate solid, se auzir iari strigte i
ncperea unde se gseau ncepu s se mite, cu smuceli
i opinteli. Se ridic puin, o parte mai sus dect cealalt,
nct podeaua sta piezi, apoi se nl smucindu-se, se
avnt lateral, naint, i apoi, opintindu-se iari, ncepu
s coboare.

Cu un bufnet i cu un al doilea bufnet ntlni podeaua


platformei pe care era cobort trosc! se auzi crligul
enorm pocnind acoperiul, alt om se cr sus i umbl
bocnind de colo pn colo pe acoperi.
De ambele pri, oamenii vorbeau zgomotos i cineva
fluier: Mndr, mndr, d-mi rspuns!
n cele din urm zgomotele se stinser, fapt de care fur
foarte bucuroi, i domnul Corvo deschise cu pruden
ferestruica din tavan i privi afar. Noaptea nu era
neplcut de ntunecat.
Nu se vede nimeni primprejur, zise el. Dac v-ar
plcea s ieii puin s v plimbai, sigurana e deplin.
Dar s nu v ducei departe.
Astfel c Dina i Dorinda, mbrcndu-se degrab, se
crar afar, ieir pe acoperi i, cobornd pe o latur a
platformei la care era ataat o scar de fier, srir jos.
Trenul, din care vagonul platform alctuia o parte,
staiona ntr-un depozit de mrfuri din afara grii. n
ntuneric, furgoanele cele mari cu mobil preau mai mari
ca oricnd, iar curtea pustie a depozitului de mrfuri era
rece i posomort.
Dinspre mare sufla un vnt puternic i deodat
amndou fetiele se simir foarte nefericite.
A vrea s nu fim n drum spre Bombardia, spuse
Dorinda.
i eu la fel, rspunse Dina.
Nu sntem obligate suger Dorinda. Nu e prea trziu
ca s ne schimbm prerea i s ne ntoarcem acas.
Ba m tem c da, fu de prere Dina. Gndete-te ce
dezamgit ar fi domnul Corvo. Gndete-te ct osteneal
i-a dat profesorul Bultek, ca s ne fac s ne simim bine.
Gndete-te c am fi nevoite s explicm Pumei i oimului
c ne e fric. i gndete-te la Tata.
O, Doamne! fcu Dorinda, totdeauna trebuie s te
gndeti la attea lucruri i nu pot s sufr s m
gndesc.

Haide, zise Dina, i lundu-i de mn sora o duse


napoi la vagonul platform, se crar iar sus i intrar
prin deschiztura din tavan n odia lor. l gsir pe
domnul Corvo tind o gaur n duumea, cu un ciocan i o
dalt.

Am gsit o lad cu unelte, le lmuri. E foarte folositor


s gseti aa ceva. Am mai descoperit c ntre fundul
furgonului i podeaua vagonului platform este un spaiu
de cteva degete. Aa c, dup ce voi fi tiat gaura asta, o
s putem vrsa afar, n fiece zi, apa murdar de la
splatul tacmurilor i farfuriilor. O s fie un aranjament
foarte confortabil.
Dup ce tiase n duumea o deschiztur de vreo 15
cm. ptrai, domnul Corvo lu capacul de tabl al unei
cutii de biscuii, i btu marginile pn se netezir, acoperi
cu el deschiztura, aternu pe deasupra covorul i apoi
declar cu mndrie:
Uite-aa! Acum nu e nici curent i totul e n cea mai
perfect ordine! S mergem iar la culcare cu toii i s nu
v trezii pn nu sntem pe mare.
n visele lor, auzir cnitul schimbrii macazurilor,
uierturi de locomotiv, zngnitul tampoanelor de fier
ale vagoanelor ciocnindu-se unul de altul, strigte de
muncitori, apoi uieratul unei sirene de vapor.
Dar emoiile nceputului cltoriei le obosiser ntr-att,
nct nici Dina, nici Dorinda nu se trezir dect cnd
alunec masa pe podea i se ciocni zgomotos de scrin.
Atunci Dina deschise ochii i vzu pereii lsndu-se nti
ntr-o parte, apoi n cealalt i sertarele lunecnd napoi.
Auzea o sut de zgomote: lemn scrind, funii ncordnduse, mobilele bodognind, n micrile lor ncoace i ncolo,
i vntul urlnd, i valurile buind i plesnind n coastele
navei. Avu o senzaie ciudat de parc i-ar fi notat
stomacul ca o ruc de celuloid cnd tragi cu un burete
n sus i-n jos prin apa bii, iar cnd ncerc s se ridice i
s ad amei att de ru, c trebui s se culce la loc.
O, Dorinda! se vit.
O, Dina! rspunse, ca un ecou jalnic, Dorinda. Simt
c-o s am ru de mare.
Atunci ncepu i Puma s urle n garderob.
O! O! se vita De ce-oi fi venit aici? Mare mi-a
trebuit?! Ai! ai! Ru mi-i! Ru mi-i! Va-ai! Va-ai! va-ai!

Biata Puma! fcu Dina.


Bietele de noi! spuse Dorinda.
N-o s ai ru de mare, o ncuraj Dina.
Ba am, o asigur Dorinda.
Valurile plesneau coastele vasului, pereii se lsau ba
ntr-o parte, ba ntr-alta, mobila scria i bodognea, nava
se ncorda i vntul mugea ca un uria mnios gonind dup
un uria mai mic, care aruncase cu pietre n el.
Timp de aproape o or, Dina i Dorinda se simir
ngrozitor de ru; apoi marea ncepu s se calmeze i Dina
spuse istovit:
Ce bine c s-a gndit domnul Corvo s taie o gaur n
podea!
Ne-a fost de mare folos, admise Dorinda.
O voce istovit se auzi din tunel:
Pot s intru, v rog?
Domnul Corvo intr tr i se ntinse pe podea. N-a vrea
s m ridic, zise. Stau mai comod aa.
Noi ncepem s ne simim mai bine, zise Dina.
Am venit s vd dac vrei vreo gustare de diminea,
spuse domnul Corvo.
Nu! strig Dorinda. Nu, nu, nu!
Atunci o s m ntorc n odaia mea, fcu domnul
Corvo, fiindc nici eu nu vreau nimic. Puma cum se simte?
Oo, de-a fi rmas n Pdurea Cucui! gemu Puma. Mai
puin suferin ar fi fost sfiat s fiu de copoii furioi,
dect aa!
Czur ntr-o semimoial i nu fur atente la zarva i
freamtul activ, i glasurile de afar care acum vorbeau
franuzete cnd vasul acost la docuri i vagoanele
platform fur aduse pe rm i, prin schimbri de macaz,
garate pe o linie lateral. n primele ore ale dup-amiezii se
terminase cu schimbrile de macaz i deveniser parte
dintr-un tren care acum i ncepu cltoria. Pe cnd trenul
alerga lin, cu un zgomot plcut, ritmat, Dina exclam
deodat:
Dorinda! Sntem n strintate! i dai seama? Sntem

ntr-o ar strin!
Mi-e foame, zise Dorinda.
Ce e de mncare? ntreb Puma.
Pot s intru, v rog? se auzi domnul Corvo.
M duc s m uit ce se vede, zise Dina i se cr s
deschid ferestruica din acoperi.
Dintr-odat erau iari cu toii fericii i fiecare dintre ei
se simea flmnd i nsufleit. nghiir un osp enorm i
se urcar cu rndul pe treptele scrinului, ca s priveasc
arinile
ntinse,
contiincios
arate,
ale
Franei,
desfurndu-se prin faa lor.
Restul zilei trecu repede, iar cnd veni noaptea trenul se
opri ntr-un orel unde se desfcu n dou, iar vagoanele
platform purtnd furgoanele de mobil, prin schimbare de
macaz, fur aduse pe o linie lateral, afar din ora.
Acolo rmaser vreo dou, trei ceasuri, iar Dina i
Dorinda, domnul Corvo i Puma ieir la plimbare i se
ntlnir cu oimul care, sus, n nalt, urmrea trenul fr
nici o dificultate. Apoi se napoiar i dormir adnc.
Ziua urmtoare le pru foarte lung. Trenul alerga prin
inuturi mpdurite, printre dealuri i pe lng ape,
artndu-le cnd un castel cu turnuri, printre copaci, cnd
un orel la captul unui pod. De-ar fi fost aezai comod
lng o fereastr larg, cu ochii la privelitea n necontenit
schimbare, orele s-ar fi scurs destul de plcut. Dar ei nu
puteau privi prin ferestruica din acoperi dect cu rndul,
cte unul, i de fiecare dat cnd scoteau capul afar
trebuiau s coboare napoi dup cteva minute, ca s-i
scoat din ochi frmele de zgur aruncate de locomotiv
n urm-i.
Ziua era cald i ncperea lor devenea tot mai
nbuitoare, iar scrielile mobilei nghesuite n juru-le
parc deveneau tot mai zgomotoase.
Dina csca i Dorinda bombnea, i amndou erau din
ce n ce mai nerbdtoare. Doreau s ajung la
Gliedermannheim repede ca gndul, doreau s ajung n
cinci minute, sau n cel mult zece minute, i s-l vad pe

tatl lor.
Dar, totodat, pe msur ce se apropiau de Bombardia,
nu-i puteau stpni un sentiment de oarecare team de
ceea ce se putea ntmpl cnd aveau s ajung acolo.
ncepeau s-i nchipuie cum arta castelul i cam cum
erau oamenii. Se uitau la domnul Corvo i se ntrebau
dac muli dintre bombarzi erau ca el, sau dac i mai
muli semnau cu profesorul Bultek.
Despre ce vorbesc oamenii din Bombardia? ntreb
Dorinda.
Cnd eram eu bieel, povesti domnul Corvo, toat
lumea vorbea despre comori ascunse. Era un om btrn
care tria pe o coast de deal i, ntr-o zi, cnd spa o
groap ca s-i ngroape btrnul cine ciobnesc care
murise, a gsit o ldi cu ase sute de monezi de aur n
ea, dintre care unele erau foarte mari i grele. Dup asta,
mai toi locuitorii au nceput s sape, de cum aveau rgaz,
n ndejdea c vor gsi o comoar, i orincotro te duceai,
ddeai de unii care-i povesteau cum spaser i pe unde
erau locurile cele mai bune de spat ca s gseti aur.
Au gsit mult? ntreb Dina.
N-au gsit defel, rspunse domnul Corvo. Nici unul
dintre ei, n afar de btrnul acela de la munte. Dar, cu
toate astea, mult vreme conversaia lor era numai despre
comori ascunse.
i n afar de asta despre ce mai vorbeau?
Despre gurile pe care le spaser, zise domnul
Corvo. Unele nu erau mai mari ca o cldare, i unele erau
ct un butoi de mari. Unele erau mici ct o ceac de ceai,
iar altele adnci ct o fntn. Dar pe unde te duceai, prin
toat Bombardia, erau guri de un fel sau altul i muli
gndeau c ar trebui umplute la loc, i alii ziceau c ar
trebui plantai copaci n gropile acelea, iar civa alii tot
mai erau de prere c pmntul ascundea aur cu toptanul
i c toate gropile ar fi trebuit spate mai adnc i tot mai
adnc, pn avea s fie descoperit aurul. Aa c aveau ce
vorbi.

i ce au fcut cu gropile? ntreb Dina.


Nimic, ddu din umeri domnul Corvo. Chiar nimic!
Le-au lsat n plata Domnului.
i acum despre ce vorbesc oamenii? ntreb Dorinda.
Acum vorbesc foarte puin, rspunse domnul Corvo.
Au devenit un popor tcut din pricin c infamul nostru
tiran, contele Huliga Blut, are o mie de iscoade care umbl
prin tot locul i trag cu urechea la tot ce spun brbaii i
femeile de prin ar. i dac vorbete cineva mpotriva
contelui Huliga, e arestat i zvrlit n temni. i cum snt
foarte ispitii de a vorbi mpotriv-i pentru c mereu face
cte un lucru urt, i nedrept, i crud oamenii, ca s nui primejduiasc sigurana, aproape c-au ncetat s mai
vorbeasc. i vd de treburile lor n tcere.
ncet, ziua trecea. Domnul Corvo le istorisea despre
Bombardia i poporul ei i din cnd n cnd se mai urcau
pe acoperiul furgonului i se uitau ia privelite, i apoi
coborau iar, ca s-i tearg zgrunurii de zgur din ochi.
Veni seara i, cnd se ntunec de tot, trenul se opri ceva
mai mult, pe o linie lateral, ca s lase s treac alte
trenuri mai rapide iar ei coborr cu toii i se plimbar
ntr-un cmp, prin preajma trenului, i sttur niel de
vorb cu oimul. Apoi se napoiar la furgonul de mobil
ncins de cldur i dormir puintel, dar fur trezii cnd
se puse iar n micare trenul.
Cred c ne-am apropiat mult de Bombardia, spuse
Dina.
i-e fric?
Nu chiar fric. Nu m simt foarte, foarte bine, dar nu
cred c mi-e fric.
Nici mie, zise Dorinda, dar am junghiul acela n
stomac Care-l am cnd mi se pare c mi-e fric i mam gndit c, dac am pune divanele unul lng altul, am
putea s dormim alturi i c-ar fi mai plcut, nu crezi?
Auzind c e mutat mobila, Puma se trezi n garderobul
ei i ntreb ce se ntmpl.
O s dormim mpreun, spuse Dina.

O clip mai trziu, miji lng ele raza galben a doi ochi
strlucitori i uurel, agil, Puma sri n patul dublu pe
care-l forma perechea de divane i se culc ntre cele dou
fetie.
Pipii muchii grumajilor i picioarelor mele, zise.
Punei-v minile pe gtul meu i acum pe falc. Putei s
vedei, n ntunecimea asta, ct de groase i ct de ascuite
i de puternice mi snt ghearele cnd le dezvelesc? Adesea,
n pdurea mea natal, eram nevoit s m lupt, s m
lupt aprig i niciodat n-am fost nfrnt doar o singur
dat, prin vicleug. Ei, toat puterea mea e acum n slujba
voastr, gata s v ocroteasc. Nu v fie team, voi avea
grij de voi.
Prezena Pumei era att de reconfortant i vorbele ei att
de linititoare, i blana ei mtsoas att de moale i de
plcut cnd te lipeai de ea, nct Dina i Dorinda adormir
curnd i cu toate c se cam nclzise culcuul, cum
stteau acum toate trei alturi, dormir pn la o or trzie
a dimineii urmtoare i trebuir s fie trezite de domnul
Corvo.
Dnsul intr i le zgli niel, cu blndee, iar cnd
deschiser ochii gsir gustarea de diminea ateptndule.
Erau pregtite fructe n sirop, din cutie, i lapte
condensat, i ou fierte, i pine cu unt, i cornuri, i gem
pentru Dina i Dorinda, i resturile unei pulpe de porc
pentru Puma.
Domnul Corvo atept pn terminar ele de mncat,
apoi zise:
Sntem acum n Bombardia. Cam n vreo patru ore o
s fim la Gliedermannheim. Cnd vom ajunge n gar,
furgoanele cu mobile vor trebui scoase de pe vagoanele
platform i mutate pe remorci auto. Cu acestea ne vor
duce la castel, care e la apte mile distan de gar. Nu
cred c e posibil s ajungem la castel nainte de orele ase
sau apte seara, i atunci are s fie prea trziu ca s se
apuce s descarce mobila. Asta-i prerea mea, iar Bultek-

cnd am pus la cale cltoria, mi-a dat dreptate. Aa c-au


s lase furgoanele cu mobil n curtea castelului pn
dimineaa, nainte de a le deschide. i cnd o s se
ntunece bine, noi o s ne crm afar i o s gsim o
cale ca s putem intra nuntrul castelului i s ncepem
s-l cutm pe tatl vostru. n curte, care e mprejmuit
cu ziduri nalte, are s fie ntuneric ca n fundul unei
fntni; i n-are s ne vad nimeni. i sigur c vom gsi
vreo u deschis fiindc noi, bombarzii, nu prea dm
atenie la asemenea lucruri cum e nchisul uilor i, pe
unde ne ducem, ne pierdem cheile.
Dintru nceput-totul s-a ntmplat chiar aa cum a
presupus
domnul
Corvo.
Trenul
a
ajuns
la
Gliedermannheim iar zdruncinturi, iar nclinri i
balans, iar burdueli pe cnd furgoanele erau ridicate i
scoase de pe vagoanele platform, i apoi, dup un lung
rgaz, a nceput cea din urm faz a cltoriei lor, de la
gar spre castel.
Acum naintau ncet, pentru c drumul urca abrupt i
erau multe cotituri brute de fcut. Pe cnd se apropiau de
castel, zgomotul motorului trezea ecouri n zidurile de
piatr apoi intrar, cu furgonul lor, pe sub o falnic
poart boltit, n curtea din spate a castelului.
Cnd fu oprit motorul, auzir soldai mrluind,
cizmele lor rsunnd pe pavaj i un ofier rcnind ordine
ntr-o limb strin.
Soldaii sttur locului toate cizmele lor ciocnir
dintr-odat pavajul i douzeci i patru de trompete
sunar. Apoi ncepu s cnte o fanfar militar,
mrluind cu tobe i surle, i dup asta urm alt
fanfar de trompei. Se strigar noi ordine, rsun iar
zgomotul mrluitului i apoi, tcere.
Toat aceast muzic i tot acest mrluit strnea sute
de ecouri prin zidurile masive ale curii i, auzit din
furgonul cu mobile, larma prea asurzitoare.
Au cntat salutul de sear, opti domnul Corvo. l
cnt n fiecare sear, o or dup asfinitul soarelui, cnd

se coboar drapelul care flutur pe turnul cel mare.


Curnd are s se ntunece de tot.
nuntrul furgonului se i fcuse ntuneric i acum
atetpau toi cu nerbdare febril s vin noaptea.
Domnul Corvo edea inndu-i n mn ceasul cu
cadran luminos. n sfrit se scul, i, foarte grijuliu, ca nu
cumva s fac zgomot, trase sertarele scrinului nalt ce le
slujeau de scar spre acoperi i crndu-se pn sus
deschise ferestruica din tavan. Cerul era ntunecat i, prin
deschiztur, sclipea strlucitoare o singur stea. Domnul
Corvo cobor cu grij.
M duc eu nti, opti, s vd unde e vreo u
deschis. Voi rmnei aci pn m auzii ciocnind de trei
ori n peretele furgonului. Atunci s cobori ct putei de
iute, dar fr zgomot. Amintii-v c nu trebuie s facem
nici un pic de zgomot!
Dina i Dorinda, cu Puma ntre ele i cu minile pe
spatele ei mtsos, ateptau ntr-o aare dureroas.
Ct s fie de cnd a plecat? opti Dorinda.
Vreo cinci minute.
Poate nu gsete nici o u deschis. Ce ne facem
atunci?
Mai nainte ca Dina s poat rspunde, se isc o larm
subit de oameni care strigau, de pori ce se deschideau
brusc iar cerul deasupra ferestruicii din acoperi se
tulbur i apoi se lumin tot mai mult, n raza orbitoare a
unor faruri de reflectoare. Iradierea lor, nesat de firicele
de praf se revrs n furgon i, printre umbrele strnite.
Dina i ainti privirea uluit asupra Dorindei, i Dorinda
asupra Dinei, i feele le erau albe ca hrtia.

Capitolul XXXI
Castelul Gliedermannheim era cldit pe culmea unui
deal stncos. Arta oarecum ca o coroan pe capul unui
rege: o coroni pe vrful unui cap uria, noduros, glbejit
i chel.
Oraul se aternea n cmpia de dedesubt o aglomeraie
de acoperiuri roii i galbene, cu turle de biserici i
cupole verzui nlndu-se printre ele i cu vrfurile
copacilor de pe strzile principale prnd din deprtare
nite iruri de tufie.
Drumul abrupt i erpuit ce ducea la castel era i el
strjuit de copaci, i, rsfirndu-se din el, peste deal, ca
vinioarele unei frunze, se ntindeau strzile mici,
lturalnice, cu vile i case de-ale negutorilor bogai,
cldite de-a lungul lor.
Castelul era colosal de ntrit i, ca nfiare, mai
degrab urt. Dou turnuri ptrate, cu turnulee ascuite
n vrf, pzeau intrarea i deasupra gangului boltit care
le lega ntre ele i ducea spre curtea interioar se aflau
mai multe ncperi unde locuiau ofierii grzii. Curtea
exterioar era mare aproape ct un teren de fotbal i
pavat cu lespezi de piatr. La dreapta i la stnga ei erau
cazrmi care adposteau pe soldaii din gard, i n
dreptul gangului boltit dintre turnuri se afla poarta
principal, enorm, a castelului nsui. Acesta era o
cldire ptrat, mrginind o curte interioar, cu cte un
turn ptrat n fiece col, de dou ori pe-atta de nalte ca
turnurile care strjuiau intrarea cel din colul de nordest fiind cel mai nalt dintre toate.
De la baza zidurilor dinspre miaznoapte-rsrit dealul
cobora prpstios, i dedesubtul acestor ziduri se aflau

temniele subterane. Erau luminate doar prin tieturi


subiri crestate n stnc.
Deasupra porii principale era sala de ospee i la
acelai col, spre dreapta, se gsea suita de odi
particulare a contelui Huliga Blut.
Sala de ospee era mpodobit cu iruri scnteietoare de
armuri i cu uriae portrete nfind pe crmuitorii
Bombardiei, de-a lungul timpurilor, sau le fel de enorme
tablouri ale unor scene de btlie; dar pe pereii salonului
particular al contelui Huliga atrnau dezgusttoare picturi
nfind oameni pe cale s fie torturai i piei de tigri,
lei, uri, i leoparzi, ale cror capete odihneau pe mici
etajere i ainteau asupr-i priviri fixe din ochii lor mari,
sticloi, pe cnd rnjeau la tine cu coli dezvelii i galbeni.
ntr-un ungher se gseau diverse ustensile pentru exerciii
de gimnastic: bare cu greuti de ridicat, o coard de
srit i un extensor Sandow, pentru ntrirea, muchilor;
n alt col, un dulapbibliotec n care se afla o
singur carte, intitulat:
Cum s-i faci prieteni i
s devii influent.
Contele Huliga era un
brbat de vrst mijlocie,
cu o fa lung, galben i
cu
buze
groase,
de
culoarea dudelor.
Prul
capului
su
semna cu paiele epoase,
rmase dup seceri ntrun cmp de secar; ochii i
sclipeau, mici i verzui,
avea un nas lung, mpodobit cu un neg, iar n urechi i
creteau peri lungi i crei. De obicei purta o uniform
alb cu epolei: de aur, o earf purpurie i o mulime de
medalii. Dar niciodat nu arta cu adevrat frumos i
impuntor, pentru c unul din brae era mai lung dect

cellalt, iar picioarele i erau enorme.


n seara cnd Dina i Dorinda soseau n furgonul cu
mobil, dnsul se plimba n sus i-n jos prin salonul su,
cu chipul ncruntat. Se simea plictisit i i era i niel
grea, pentru c mncase la ceai prea multe ecleruri cu
ciocolat i plcinte cu crem. ncercase s citeasc, dar
cartea din dulapul bibliotec nu-l mai interesa. Se gndi s
trimeat dup niscaiva oameni de torturat, dar, dup ce
c-i era cam grea, l mai i durea niel capul i ipetele
lor, hotr n sinea sa, i-ar fi sporit durerea de cap. Aa c
se plimba n sus i-n jos i se uita la tablourile de pe
perei i la pieile de lei i de tigri, de leoparzi i de uri; i
tablourile acum i ddea el seama erau prost pictate i
pieile erau mbcsite de praf, i unele erau mncate de
molii.
Hotr c va porunci s fie toate scoase i nlocuite cu
altele noi. Apoi i aminti brusc c trimisese cu cteva
sptmni n urm pe profesorul Bultek n Anglia, ca s
cumpere mobilierul ducelui de Flmnda.
Scoase revolverul i trase ase mpucturi n tavan.
Asta pentru a-l chema naintea sa pe lordul ambelean.
Obinuia s trag un foc pentru a chema un paj, dou
pentru o camerist, trei pentru valet, patru pentru
majordom, cinci pentru ofierul comadant al grzii, i ase
pentru lordul ambelan. i fiind cptuit cu o armur de
metal, groas de mai bine de jumtate de deget, plafonul
nu pea nimic.
Lordul ambelan era un btrn nalt, cu o fa
simpatic; dar gura lui cptase un tremur nervos i n
cele trei luni de cnd se afla la slujb el ncepuse s sufere
din ce n ce mai tare de blbial.
Lordul ambelan deschise ua, fcu o plecciune i
spuse:
Ce do-do-dorete Ex-ex-excelena v-voas- tr, Ex-exExcelen?
Tablouri noi i mobil nou! rcni contele Huliga.
Mobila ducelui de Flmnda! Mobila din Anglia! Unde e

Bultek? De ce n-a sosit nc?


A ve-ve-venit n seara asta, Ex-ex-excelena voastr.
Fu-fu-furgoanele snt n cu-cu-curte acum.
De ce nu mi s-a raportat ndat? S fie descrcat pe
loc, imediat! Vreau s-mi remobilez camera. Descrcai,
descrcai!
Dar e ntuneric, Excelen
Snt reflectoare n turnurile castelului. Aprindei-le.
Facei lumin n curte ca ziua i descrcai, descrcai!
Pe cnd lordul ambelan se repezea s execute ordinele
n cea mai mare grab, contele Huliga trgea de trei ori n
tavan, ca s-i cheme valetul, pentru a i se aduce o manta;
i de cinci ori, ca s se prezinte n faa sa ofierul
comandant al grzii pentru a primi porunca de a scoate
garda ca s ajute la descrcat.
Apoi cobor n curte, se aprinser reflectoarele, se
deschideau grabnic ui, soldai i servitori apreau din
toate prile i n mica lor ncpere, alctuit din mobile,
Dina i Dorinda, i Puma ateptau, cu spaim i
dezndejde n inimi.
Gnduri nfricotoare le nuceau. Ce se ntmplase i ce
avea s se mai ntmple?! Ce pise domnul Corvo?
Apoi auzir deschizndu-se i smulgndu-se n lturi ua
furgonului lor, auzir glasuri aspre vorbind ntr-o limb
strin i hritul i bocnitul mobilelor ce se scoteau
afar.
Au nceput s scoat mobila! opti Dina.
Au s ne gseasc! murmur Dorinda. Ce putem
face?
S ne ascundem! mri Puma.
Dar unde? ntreb Dina. n garderob?
E loc pentru noi trei, spuse Puma.
Dar au s vad resturile de mncare i celelalte
lucruri ale noastre, se temu Dorinda.
Dina opti aprig.
Ascunde-le! Pune-le prin sertare, ascunde-le, s nu
se vad pn una, alta. Dar repede, Dorinda, repede!

Deschide sertarul cel mai de jos al garderobului, zise


Puma. Acolo e loc pentru mine. ncuie-l apoi i ia cheia.
Voi putei sta n picioare, cte una de fiece latur n partea
de sus a garderobului, i s inei uile nchise, ct putei
de bine.
Partea de sus, care avea dou ui, era desprit printrun perete de lemn i de-a lungul prii interioare stngi
trecea o bar puternic de alam.
O nchid pe Dorinda n dreapta, opti Dina, i am s
pun bara de alam, ca s stea nchis cealalt u.
Ascult! Snt mult mai aproape acum. Grbete-te
Dorinda!
De ce nu vii i tu s m ajui? fcu Dorinda. ntre
timp bg ntr-un sertar al scrinului un borcan cu
dulcea de smeur i resturile muchiului de vit adus
pentru Puma; apoi arunc o privire mprejur, ca s se
asigure c fusese totul nlturat, i se urc n garderob.
Oamenii care scoteau mobila lucrau repede i deja
scoseser jumtate din piese. Acum glasurile lor se auzeau
foarte de aproape, i cizmele lor bocneau zgomotos i
amenintor pe podeaua furgonului.
Peretele din fund al micii ncperi ncepuse a se zgudui
nc de pe cnd Dina o ncuia pe Puma n sertarul de jos al
garderobului i pe Dorinda n partea lui dreapt i se suia
ea nsi n cealalt parte nchiznd ua i innd-o bine, s
nu se deschid.
Foarte curnd, dup o groaz de noi zgomote, fu nfcat
i garderobul, tras de la locul lui, aplecat pe o parte i scos
tr din furgon. Oamenii care se ocupau de el bodogneau,
tare suprai, i cu toate c Dina i Dorinda nu puteau
nelege ce spuneau dnii, era lesne de ghicit c se
necjeau de greutatea lui.
Dina i Dorinda n-aveau ns timp s-i comptimeasc
pe acei oameni, cci aveau grijile lor. Ba se trezeau culcate
piezi, ba erau rsturnate brusc pe partea cealalt, i n
tot acest timp Dina trebuia s in vrtos bara de alam,
pentru ca nu cumva s se deschid ua.

Cu o buitur care le cutremur pe toate trei prin ira


spinrii, garderobul fu cobort n curte i rmase acolo
cteva minute, pn cnd lordul ambelan l ntreb pe
contele Huliga unde s fie dus. Apoi fu din nou ridicat,
nlat pe umerii a ase oameni, iar acum Dina i Dorinda
se vzur culcate pe spate.
Cei ase oameni purtar garderobul prin intrarea
principal a castelului, l urcar de-a lungul unei scri de
piatr, iar suir nite trepte i tot timpul ct erau purtate
astfel pe scri, Dina i Dorinda stteau culcate incomod,
cu clciele mai sus dect capetele.
Fur purtate de-a lungul unui coridor, iar dup aceea
garderobul fu aezat ntr-o ncpere oarecare, ceva mai
uurel de data asta.
Ateptar n tcere, nendrznind s scoat o vorb i
timp de vreo jumtate de or, sau chiar mai mult,
ascultar larma ce-o fceau oamenii aducnd tot mai
multe piese n ncpere i vorbind cu glas tare. Apoi fu
linitite i Dina, ciocnind binior n despritura dintre ea
i Dorinda, opti:
Te simi bine?
Cred c da, rspunse Dorinda. Tu tii unde sntem?
N-am nici cea mai mic idee, i rspunse Dina. O s
numr pn la o mie i apoi, dac tot mai e linite, o s ies
afar, s vd. i dac nu-i nici o primejdie, am s te las
atunci i pe tine s iei.
Numr pn la o mie i apoi, deschiznd binior ua
dulapului, nu cu mai mult de vreun deget, se uit s vad
unde erau. Vzu, n cealalt latur a odii, o parte dintrun portret uria n ulei, nfind un brbat cu o plrie
cu pene i cu o hain stacojie, clare pe un armsar sur,
blat. Brbatul arta aprig i dominator, calul ns avea o
privire blnd, expresiv, de mare bunvoin. Puin mai la
o parte de acest tablou, se gsea o frumoas armur
ntreag. Camera, ce prea s fie mare, era slab luminat.
Dina deschise ua niel mai larg i mai vzu i o
mulime de mobile felurite, care se gseau rspndite n

dezordine prin ncpere.


Dup ct putu s-i dea seama, nu se mai afla nimeni n
odaie n afara lor.
Cu atenie, iei din garderob i, pind uurel n vrful
picioarelor, ncoace i ncolo, se asigur c erau singure.
Un unic bec lucea n plafonul aurit.
Presupun, murmur Dina, c oamenii care au adus
sus mobila au uitat s sting lumina o neglijen din
partea lor, ntr-adevr, dar un noroc pentru noi, aa c eu
una nu le-o iau n nume de ru.
Apoi descuie ua Dorindei; iar Dorinda, dup cum bg
ea imediat de seam, arta palid.
Nu cumva i s-a fcut iar ru? o ntreb
Mai-mai s mi se fac, rspunse Dorinda, dar nu
chiar ru de tot. O, ia uit-te, Dina. Uit-te!
Dindrtul unei armuri ntregi, din cealalt parte a
ncperii, se ivise silueta unui brbat.
Aadar, sntem iar mpreun! exclam el. Ce mare
noroc!

Capitolul XXXII
Ne-ai cam speriat! spuse Dina, sever. De ce v e
faa aa neagr?
Da, e neagr? fcu domnul Corvo. Nu tiam. Trebuie
s fie de la murdria i unsoarea de sub furgonul de
mobile. A trebuit s m ascund sub el cnd s-au aprins
reflectoarele. Eram pe cale a m napoia ca s v spun c
gsisem o u deschis, cnd, deodat, de parc ar fi
cobort luna din cer lsndu-se deaspra curii ca un capac
strlucitor totul a devenit de o albea uluitoare n
strlucirea aceea sinistr. Atunci am fugit, m-am chincit i
m-am ascuns sub furgon. i acolo am rmas ct l-au
descrcat, ntrebndu-m mereu, cu chin n inim, ce-o s
vi se ntmple vou cnd aveau s v gseasc. Dar nu v-au
gsit, iar eu am ghicit ce se ntmplase. Mi-am zis: S-au
ascuns n garderobul cel mare! O, ce fetie detepte! Apoi
mi-am vorbit iari i-am zis: Eu, Casimir Corvo, n-am s
le lipsesc de ajutorul meu! nct am vegheat cu grij ca s
descopr o ans de a scpa de-acolo i curnd am vzut
doi brbai crnd un covor enorm, greu. Era fcut sul, dar
ncepuse s se desfoare, iar omul care-l purta la captul
dinapoi nu numai c se cltina sub povara lui, dar mai era
i pe jumtate ascuns de faldurile covorului. Aa c eu lam mpuns nielu cu spada mea. A ipat, a lsat s-i
scape captul covorului, s-a uitat mprejur s vad cine-l
mpunsese i-a alergat ntr-o direcie anapoda. ndat am
sltat de jos captul covorului, care s-a lsat n juru-mi
ascunzndu-m aproape n ntregime, i am strigat omului
din fa: Ruhri, mai, riit e cium a rifai Asta, n

bombard care e limba noastr, a celor de pe aici


nseman: Grbete-te, amice, c avem treab mult." i
aa am mers nainte, n urma garderobului cel mare iam ajuns n ncperea asta care e sala de ospee, iar eu
am profitat de o mprejurare prielnic pentru a m
ascunde n interiorul acelei armuri.
Ne face foarte bine s v revedem, spuse Dorinda.
i ce iste din partea dumneavoastr s v ascundei
sub covor! l admir Dina.
Domnul Corvo se nclin, drept mulumire, i ntreb
unde era Puma.
Vai de mine! exclam Dina. Sper c nu s-a sufocat!
Repede descuie sertarul garderobului i Puma, cscnd
larg, nl capul, somnoroas.
Nu prea era aer n sertarul sta, zise. S stai nchis
aici, nu e o experien plcut.
Iei cu ncetineal i, ntinzndu-i mdularele, ncepu
s cate ntruna. Apoi se culc jos i adormi.
i acum ce-o s facem? ntreb Dina.
Tu i Dorinda o s dormii noaptea asta n patul
contelui Huliga, spuse domnul Corvo.
Vai. Nu!
Dar el unde o s fie? ntreb Dorinda.
Departe de-aici, rspunse domnul Corvo. Ascultai cu
atenie ce-o s v spun: n timp ce stam ascuns n armur,
contele Huliga i lordul ambelan s-au apropiat i s-au
oprit n fata mea, la foarte mic distan. Se sftuiau unde
s aeze diferitele mobile. Atunci a sosit un ofier din gard
i i-a spus contelui Huliga c apte oameni care de mult
vreme complotau mpotriv-i fuseser prini ntr-un loc
care se cheam Lodoban i care e la o distan de aproape
dou sute de mile de aici. Vor fi mpucai mine
diminea, n zori! a hotrt Tiranul, i eu voi fi acolo, ca s
asist la execuia lor. El e foarte crud i face o deosebit
plcere s vad cum snt mpucai oamenii. Apoi i-a
poruncit
lordului
ambelan
s-i
aduc
imediat
automobilul i a spus c n seara asta nu mai e nevoie s

se descarce restul mobilei. Aa c, vedei, el e plecat la


Lodoban. i vor trebui cel puin cinci ore ca s ajung
acolo. Apoi urmeaz execuia. Dup aceea o s-i ia micul
dejun. S presupunem c-i ncepe drumul napoi mine
diminea la ora nou tot nu ajunge aici nainte de dou
dup-amiaz. Aa c nu-i nici o primejdie pentru voi dac
dormii n patul lui nici mcar n-o s trebuiasc s v
sculai devreme.
Dar ce-o s se ntmple dac intr cineva n camer?
ntreb Dorinda.
Nu intr nimeni niciodat n apartamentul particular
al Tiranului dect dac el nsui a ordonat prezena cuiva,
trgnd cu revolverul n tavan.
Dumneavoastr tii unde e apartamentul lui
particular? ntreb Dina.
Prietenul meu Bultek mi-a dat un plan al castelului,
rspuse domnul Corvo, i scond dintr-un buzunar
interior o bucat de hrtie cam mototolit, indic pe ea o
ncpere: SALA DE OSPEE.
Aici sntem acum, zise, i coridorul acesta, vedei,
duce drept la apartamentul tiranului. E la distan de
civa metri.
Dar n-au s fie ncuiate uile? ntreb Dina.
Cu un surs de triumf mre, domnul Corvo scoase
dintr-un alt buzunar o legtur de chei.
Astea snt sau, mai bine zis, erau proprietatea
lordului ambelan, vesti mndru.
Dar cum ai pus mna pe ele? ntreb Dorinda.
V-am spus, zise domnul Corvo, c atunci cnd eu m
ascundeam n armura aceea, contele Huliga i lordul
ambelan stteau n faa mea. Nite soldai crau
nuntru un pian mare. Era foarte greu i se micau ncet.
Contele Huliga a strigat la ei s se grbeasc, iar lordul
ambelan, ca s arate ct e de zelos i dornic de-a fi
agreabil, i-a scos vestonul i s-a dus s-i ndrumeze. A
fcut ns greeala de a-i atrna vestonul de coiful
armurii mele, astfel c mi-a fost foarte uor s dibui prin

buzunarele lui, ca s descopr dac avea ceva interesant


prin ele.
Ce noroc! exclam Dina.
Cnd eram eu bieel, zise domnul Corvo, mi se
spunea adesea c cerul ajut pe cei care se ajut singuri.
i acum, dac vrei s o trezii pe Puma, o s ne ducem n
apartamentul contelui Huliga! i apoi, dac nu vei fi prea
somnoroase, ne vom gndi ce e de fcut mine. Avem
ndrtul nostru un nceput bun, nu credei? Iar mine sar putea s ne hotrm s-l pndim pe tiran, la napoierea
sa de la Lodoban, i s-l lum prizonier. Asta ar fi o treab
tare bun, dar deloc uoar. Haidei! O s ne gndim la
altceva, deocamdat.

Capitolul XXXIII
Dormitorul contelui Huliga era foarte mare i mobilat
cu fast. Patul, n care ar fi ncput patru persoane, era din
argint masiv, cearafurile i feele de pern, de culoarea
piersicii, erau din cea mai fin mtase, iar pe deasupra se
gsea o pilot de puf, din satin de culoarea prunei, pe care
era brodat cu fir de aur blazonul tiranului.
Restul mobilierului se nfia la fel de falnic i se mai
aflau acolo dou oglinzi, fiecare de cte doi metri nlime
i un metru i un sfert lime.
Erau trei ui n acea ncpere: una se deschidea ctre
salonul particular, una ctre o camer de baie din
marmur i cu o cad de argint, iar una ddea ntr-o
camer de mbrcat, la fel de mare ca i dormitorul; n
jurul pereilor acesteia se nirau dulapurile cu bogatele
uniforme ale tiranului, pline de fireturi care-i luau ochii.
Ferestrele mari ale fiecreia dintre cele trei ncperi
ddeau ctre o privelite splendid, cuprinznd zeci de
kilometri de inut unduios, mpdurit i strbtut de ape.
Dina i Dorinda, pierdute n admiraia minunatului pat,
artau foarte limpede c ceea ce doreau ele nu era s
discute planuri pentru a doua zi, ci s se vad ntre
cearafurile moi, s-i ntind picioarele n spaiul enorm
al acelui culcu i s-i aeze capetele pe dulci-coloratele-i
perne.
Dar mai nti, spuse Dina, s ne mbiem n baia de
argint!
Foarte bine, admise domnul Corvo, ridicnd din
umeri. Ducei-v acuma la culcare i o s discutm mine
diminea. mi pare ru c la trezire are s v ntmpine un
tablou att de neplcut! i art ctre o fotografie mrit,

nrmat n aur, care atrna pe peretele din faa patului.


Ce biea urt! fcu Dina. Cine e?
Contele Huliga, cnd era de apte ani, spuse domnul

Corvo.
S-l ntoarcem cu faa la perete, fu de prere Dina.
Ia uitai-v ce-am gsit! vesti Dorinda, deschiznd o
pung mare, aflat pe o noptier. Bomboane fondante! Cu
arom de ment! Trebuie s fie vreo dou kilograme aici!
Tiranului i plac foarte mult dulciurile, zise domnul
Corvo. i place s vad cum se omoar oameni i i place
s mnnce bomboane fondante, cu arom de ment. E un
om ciudat. i acum, dac-mi dai voie, m spl eu mai nti
pe fa i pe mini abia acuma vd c-s negre ca ale
unui negru dup aceea o s v spun noapte bun. Puma
i cu mine o s dormim n salon, aa c o s fii n cea mai
deplin siguran. Este acolo o canapea foarte comod
pentru mine i un covor persan pentru dnsa. Sper c o s
avei vise plcute.
Cnd te gndeti c dormim n patul contelui Huliga!
exclam Dorinda, jumtate or mai trziu.
Cnd te gndeti c dormim sub acelai acoperi cu
Tata! spuse Dina. Nu eti emoionat la gndul c sntem
din nou att de aproape de dnsul? Ah, ct a vrea s-l pot
vesti c sntem aici!
i eu la fel, zise Dorinda.

Bietul Tata, probabil c el st n frig i n mizerie, n


timp ce noi ne bucurm de tot luxul care se poate
nchipui.
Nu cred c o se ne bucurm mult vreme de luxul
sta, fcu Dorinda. Cu siguran c se isprvete cu viaa
dulce de ndat ce se napoiaz contele Huliga.
De mi-ar da n gnd ceva cum l-am putea scoate pe
Tata din temnia lui subteran! ie i-a venit vreo idee pn
acum?
Nu, zise Dorinda. Dar sper c domnul Corvo are vreo
idee. Sau, dac n-o are nc, sper c-o va gsi. E foarte
dibaci, nu-i aa? Dina, a mai lua o singur bomboan
fondant nainte de-a adormi, una singur.
Vezi s nu i se fac iar ru.
A, nu! Vorbeti de parc mereu mi s-ar face ru.
Pi, era ct p-aci s i se fac, n garderob.
Ei, una-i s fii ntr-un garderob i alta e s fii n pat.
Vezi s nu murdreti perna, fcu Dina, somnoroas.
Da ce, snt pernele noastre?! ripost Dorinda cu gura
plin. i apoi, nainte s-i dea seama, adormi i dnsa.
Dormir nentoarse pn la ora opt dimineaa, cnd intr
domnul Corvo ca s le trezeasc. Aa ameite de somn
cum erau, i ddur seama numaidect c dnsul avea o
pricin s fie foarte bine dispus i, printre primele lui
cuvinte, spuse:
Am aflat nite tiri de cea mai mare importan! Dar
nu v spun acum. Nu v spun dect dup gustarea de
diminea. i nu v speriai dac, pentru a face rost de
aceast gustare, o s isc larm grozav.
Domnul Corvo le explic sistemul tiranului de a-i
chema servitorii trgnd focuri de arm n tavan obicei
despre care i vorbise profesorul Bultek apoi adug:
Contele Huliga a plecat ntr-aa mare grab asear,
nct foarte puine persoane tiu c dnsul lipsete. Nu-i
nici o primejdie, aproape nici una, dac poruncim s se
aduc micul dejun. Am gsit dou revolvere ncrcate n
salon i alte dou, trei, n sala de biliard de alturi.

Mai snt i pe-aici, zise Dina, i e i n camera de baie


unul.
Tiranului i plac mult revolverele spuse domnul Corvo.
Cnd era mic, aa cum l-ai vzut n fotografia aceea, i-a

mpucat profesorul cu un revolver. Aa am scris biletul


sta, poruncind s se aduc gustarea de diminea, i o
s-l pun pe mas. Apoi trag de patru ori cu revolverul n

tavan, o s trec repede n camera de baie i o s deschid


amndou robinetele, nct, cnd vine majordomul, o s-l
cread pe contele Huliga n baie. Uitai-v, sta e ordinul
pentru gustare.
Scrise cu litere mari pe o foaie de hrtie de scrisori, citir
urmtoarele cuvinte: Gribn unjerdi tevi clni issu re

grunby, gribu ces josiu, telpyn skepi, cium fi f k a


sotto, titsanpipse, lamrameda dun rubir, dun eni
fabsiket.
Este scris, bineneles, n limba noastr, n
bombard, spuse domnul Corvo. n englezete nseamn:
Adu repede micul dejun. mi este foame. Adu ase ou,
unc din belug, mult cafea, pine prjit, unt,
cornulee, marmelad de portocale i o friptur la grtar,
n snge.
O s fie prea destul, fu de prere Dorinda, i putem
s terminm cu nite bomboane fondante cu arom de
ment. Friptura n snge bnuiesc c e pentru Puma.
Bineneles, spuse domnul Corvo. Pentru noi e prea
devreme acum s mncm fripturi n snge.
Puse mna pe un revolver, trase patru focuri spre
tavanul salonului i, retrgndu-se grabnic n camera de
baie, deschise robinetele.
Dina i Dorinda ngenunchear la ua dormitorului, se
uitar pe rnd prin gaura cheii i-l vzur pe majordomul
contelui intrnd i citind mesajul.
ntr-un timp surprinztor de scurt, reveni nsoit de
camerist, purtnd amndoi un mic dejun enorm, pe o tav
enorm i de cum plecar iar, domnul Corvo ncuie ua,
apoi se aezar cu toii i mncar grozav de bine.
i acum, spuse domnul Corvo, dup ce dduser gata
tot ce era de mncat, ia uitai-v ce-am gsit asear n
biroul particular al contelui Huliga! i anume, n sertarul
de colo. Sertarul era ncuiat, dar ce-are a face? Am luat un
vtrai de lng sob i l-am deschis. i iat ici rezultatul! O
list a tuturor captivilor din temnia subteran, nou sute
patruzeci i doi de brbai i femei, plus tatl vostru,

singur ntr-o celul cu numrul 200!


Cum ajungem acolo? ntreb Dina.
Nu prea e lesne, zise domnul Corvo. n planul
castelului pe care mi l-a desenat profesorul Bultek, iat-l e
artat o trecere secret spre subterane, direct din
apartamentul tiranului, dar nu se desluete bine unde
ncepe. Va trebui s cercetm i s vedem dac o putem
gsi.
tiu unde e, zise Dorinda. E ndrtul barei mari de
argint pentru ntins prosoapele, n camera de baie. Bara
pentru prosoape e fixat n perete, i dac o tragi ntr-un
anumit fel, se deschide peretele ca o poart i ndrtul lui
se vd nite trepte de piatr.
Dar cum de-ai descoperit asta? strig domnul Corvo.
Am fcut cteva exerciii de gimnastic la bar, dup
baie, asear. tii: te rezemi de bar i te apei n sus i n
jos, ca s ntreti muchii braelor. i n timp ce apsam,
s-a deschis ncet ua din perete. Eu am nchis-o la loc i
m-am dus s m culc.
Dnd fuga n camera de baie, domnul Corvo nfc bara
de argint pentru prosoape i aps ct putu de tare. Dar
nu se ntmpl nimic.
Cum ai mpins-o? ntreb.
Uite-aa, fcu Dorinda, artndu-i. Dar tot nu se
ntmpl nimic.
Eti sigur c s-a deschis o u?
Bineneles! fcu Dorinda, indignat.
Atunci, acum de ce nu se deschide? ntreb Dina.
De unde s tiu eu? Doar dac Dar nu cred c are
ceva a face: ieri desurubasem mai nti bumbul sta.
Voiam s vd dac-i din argint masiv sau dac-i gol pe
dinuntru. E gol. i dup aia n-am putut s nurubez la
loc bumbul prima oar cnd am ncercat i atunci mam apucat s-mi fac exerciiile.
Domnul Corvo se i apucase a nvrti un urub n form
de ghind de la captul barei, i de ndat ce-l
desprinsese, aps din nou. i acum, aidoma unei pori,

peretele de marmur se deschise i, cobornd abrupt, li se


nfi un ir de trepte ntunecoase de piatr.
Trecerea secret spre temniele subterane! exclam
domnul Corvo. Sntem gata cu toii? Pornim chiar acum?
Ar trebui nti s facem patul, zise Dina. Chiar dac e
un pat de tiran, s-ar cuveni s lsm ordine n urma
noastr.
Atunci repede, zise domnul Corvo. Facei-l repede, iar
eu m duc s aduc o lantern electric. Era una n
sertarul pe care l-am forat.
Dup ce fcur patul, Dina i Dorinda o gsir pe Puma
n camera de baie. Privea treptele de piatr cu ochi triti,
dezndjduii.
Mie nu-mi plac aceste ganguri ntunecoase, fcu ea.
Trecem de la o nchisoare la alta. Nu-mi plac aceste ziduri
care ne nconjoar. Pe voi, care trii n case, poate c ele
nu v apas, dar pe mine m umplu de jale. n noaptea
trecut am visat pdurea n care m-am nscut, i lumina
fierbinte a soarelui strlucind deasupra preriilor, i rul
cafeniu curgnd nspumat la vale. Iar n dimineaa asta mam trezit tiind c niciodat nu-mi voi mai revedea ara.
Ba da, ba da, ai s-o revezi! Dup ce-l eliberm pe
Tata, o s aranjeze el. El tie s aranjeze tot. Ai s
cltoreti cu vaporul pn n oriice port ai s vrei, i
atunci o s-i capei din nou libertatea. Libertatea
adevrat, n ara ta!
Nu, rspunse Puma, mhnit. N-o s revd niciodat
pdurea.
Cnd o s aud Tata ct de mult ne-ai ajutat, are s
fac orice pentru tine. O! Nu mai fi att de mhnit!
Oriice fptur e mhnit cnd tie sigur ce-o s i se
ntmple, rspunse Puma. Dar nu v gndii la mine.
Gndii-v la tatl vostru care v ateapt.
Nu i-ai mncat gustarea de diminea, zise Dina. iatunci am tiut c nu eti n apele tale.
Domnul Corvo reapru cu o lantern electric ntr-o
mn i cu bastonul-spad n mna cealalt.

nainte! strig. En avant!


Ateptai o clip, fcu Dorinda. Vreau mai nti s iau
ceva.
Se napoie o clip mai trziu, cu gustarea de
diminea a Pumei nvelit ntr-un ervet, pe care-l dete
Dinei s-l duc, i cu punga cea mare de bomboane
fondante.
Ar fi o prostie s le lsm, spuse. Trebuie s mai fi
rmas vreun kilogram i jumtate.
Domnul Corvo, dup ce nchise n urm-le poarta din
perete, lu conducerea. Treptele de piatr, nguste i
abrupte, se scobiser la mijloc de uzate ce erau. Dina le
numr: erau treizeci i ase. Ajunser apoi la un coridor
ngust, ntre perei de piatr. Era neluminat i aerul
mirosea aici a rece i a iute. Ducea la o scar
ntortocheat, cu aptezeci i dou de trepte de piatr care
coborau asemenea spiralelor unui tirbuon. O funie, fixat
de nite verigi de fier btute n perete, uura puin
coborrea i ici, colo, cte o crptur ngust n zid lsa s
intre un pic de lumin.
Cnd ajunser jos, gsir o poart, cu o cheie mare de
fier n broasc. Broasca fusese uns cu ulei, nct cheia se
rsuci destul de lesne.
Se vzur apoi ntr-un coridor ceva mai larg, cobornd n
pant abrupt, iar acesta era ceva mai bine luminat, prin
ochiuri amenajate n zid. Duumeaua de piatr era jilav
i lunecoas. La civa metri de u se putea citi
urmtoarea indicaie:
XUA TOCCA
Asta nseamn: Spre temniele subterane, spuse
domnul Corvo. Ne apropiem.
La vreo cincizeci de metri mai ncolo, ddur de un col
unde se aflau alte dou indicaii:
XUA TOCCA
1100

XUA TOCCA
101200

Merser acum drept nainte, clcnd ncetior i cu


trud. Coridorul era tiat n stnc, iar pereii se nlau
zgrunuroi i jilavi la atingere.
Aici nu mijea nici un fir de lumin; dar lanterna le
dezvluia un ir de ui mici, prevzute cu drugi de fier pe
dinafar, fiecare din ele purtnd cte un numr. Chiar la
captul coridorului se gsea numrul 200.
Dina i Dorinda acum tremurau de emoie, iar domnul
Corvo era att de agitat, nct dur mult pn s gseasc
cheia potrivit n legtura terpelit de la lordul ambelan.
Dina trebui s-i in lanterna i Dorinda bastonulspad, n timp ce dnsul cuta cheia.
n cele din urm o gsi era o cheie care deschidea
celulele cu numere fr so. Cu degete tremurtoare
deschiser ua.
O fptur, eznd ntr-un ungher pe o grmad de
zdrene de sac, rosti cu glas obosit:
Ce mai vrei iar?
Tat! strigar Dina i Dorinda ntr-un glas. Tat!
Mai nainte ca el s se poat ridica, ngenuncheaser
lng dnsul, nlnuindu-l cu braele i ncercnd s-i
spun dintr-o dat ct erau de bucuroase c-l vd, i ct de
mhnite erau pentru ceea ce suferise, i cum izbutiser sl gseasc, i cine era domnul Corvo, i cine era Puma, i
prin ce peripeii trecuser, i cum acum l vor elibera
aproape imediat, cu toate c, bineneles, nc nu
hotrser pe de-a-ntregul metoda i vreo duzin de alte
lucruri, de asemenea.
Dup mult timp i multe ntrebri, maiorul inefru
izbuti s descurce povestea lor nclcit, totui nu izbutea
s-i nving mirarea de a le vedea.
Devotamentul lor, care le mboldise a ntreprinde o
cltorie att de primejdioas, l mica adnc i era plin de
admiraie pentru curajul i inventivitatea lor; dar cnd auzi
c plecaser din Bgrici fr permisiunea Mamei i fr
mcar s-i fi luat rmas bun de la dnsa, vorbi mhnit i
sever, i le spuse:

Asta a fost foarte urt din partea voastr. Foarte urt,


ntr-adevr! mi displace foarte tare s aud aa ceva
Are s fie foarte bine i foarte frumos dup ce te vom
fi eliberat, l asigur Dorinda.
Biata Mama! zise maiorul inefru. S-o amgii i s-i
dai aceast nou grij, cnd ea era deja att de grav
ngrijorat nici nu tiu cum ai putut s facei una ca
asta!
Parc am fi iar acas, fcu Dina, posomort. De cte
ori fceam ceva despre care noi credeam c era foarte bine,
pn la urm ieea c fcusem ceva foarte ru.
Da, ncuviin Dorinda, toat viaa n-am avut dect
dezamgiri, asta e! Da de ce ai lsat s-i creasc barba,
Tat? Nu-i ade bine.
Dup ce mi s-a luat briciul de ras, spuse maiorul
inefru, n-am putut s aleg ce-mi sttea mai bine i
apoi, foarte politicos, ncepu s stea de vorb cu domnul
Corvo i cu toate c nc nu prea se simea la largul lui
cu Puma, gndi c se cuvenea s-o mngie pe cap. Ceea ce,
la drept vorbind, nu-i prea plcu, nici lui, nici Pumei.
Dina i Dorinda cercetar temnia subteran a tatlui
lor i rmaser ngrozite la gndul c el trise ntr-un loc
att de nfiortor. Msura cam vreo trei merti i jumtate n
lungime i vreo trei n lime, iar n nlime n-avea nici
doi metri i jumtate. Pereii i tavanul erau alctuii din
nsi stnca pe care era zidit castelul. n afara unui pat de
lemn, foarte jos, cu dou pturi vechi pe el, nu exista nici
un alt mobilier; se mai gseau n celul cteva farfurii de
tabl i un ulcior smluit, tirb, i grmada de pnz de
sac pe care edea maiorul inefru.
Peretele exterior era gros de vreun metru, dar o
deschidere de vreo treizeci de centimetri ptrai fusese
tiat n el pentru a permite luminii s intre, i mai venea
lumin i dintr-o gaur ce se csca n podea.
Podeaua era grosolan pardosit cu piatr. Existase pe
vremuri o temni subteran i mai adnc, n care nu se
putea ptrunde dect ridicndu-se pietrele unei poriuni

ncercuite, dar peretele exterior al nchisorii secrete de


dedesubt se nruise, mcinat de ger i de ploaie ce se
strecuraser prin crpturile stncii i acum ea sta
deschis, asemenea unei hrube. Pardoseala intrrii secrete
pierise, iar prin gaura din podea suflau pale de vnt.
O scar rudimentar un stlp gros pe care se btuser
n cuie nite buci de lemn ducea la celula de dedesubt
i Dina i Dorinda se cznir s coboare ca s vad cum
era jos.
Privir cu pruden afar, dinspre partea deschis.
Numai i numai stnc, stnc gola se ntindea
deasupr-le ct i dedesubt, neted, prpistioas.
Vederea se aternea mrea, dar era limpede c nu
exista cale de scpare de-aici. Se simeu niel ameite
privind n jos, ctre valea deprtat de sub ele.
Se napoiar la celula de sus a temniei subterane i-l
gsir pe tatl lor studiind cu strduin planul castelului,
adus de domnul Corvo.
Snt de aceeai prere cu dumneavoastr, i spunea el
acestuia din urm, cea mai promitoare metod pentru
noi este s ne napoiem n apartamentul contelui Huliga i
apoi s ncercm s ne croim drum, neobservai, pn n
sala de ospee i s ne ascundem acolo printre mobile,
pn la cderea nopii. De acolo, dac avem noroc, poate
gsim vreun mijloc de a scpa afar, la adpostul
ntunericului.
Ar trebui s pornim imediat, spuse domnul Corvo. Nu
avem timp de pierdut.
Atunci s mergem, hotr maiorul inefru. Sntei
gata, copii?
Bomboanele, i aminti Dorinda. Unde snt?
Aicea, i le art Dina.
Cine le-a mncat? N-au mai rmas aproape deloc.
Eu nu, asigur domnul Corvo.
Nici eu, fcu maiorul inefru.
O! se vit Dorinda. E o gaur n pung! Se vede c leam rispit de-a lungul drumului!

Degeaba ne mai vitm acum, zise maiorul inefru.


Acum trebuie s ne gndim la lucruri mai importante dect
la bomboanele cu ment. Domnule Corvo, cum
dumneavoastr cunoatei drumul, vrei s fii att de bun
s ne conducei?
Trebuie s umblm repede i n linite, spuse domnul
Corvo. inei-v aproape unii de alii, nu facei zgomot i
fii pregtii pentru orice!
Se ndrept spre u, dar, mai nainte s-o poat ajunge,
ea fu smuls n lturi cu violen i doi soldai ptrunser
nuntru, cu putile aintite spre ei. Ali soldai se vedeau
napoia lor.
i apoi i fcu apariia un personaj nc i mai
amenintor i groaznic. Cu un rnjet de triumf pe fa,
intr contele Huliga Blut.

Capitolul XXXIV
Fastuoasa lui uniform alb era cam fetelit i nu
era brbierit. Dup ce asistase la execuia de la Lodoban,
el ordonase s fie condus cu automobilul direct napoi la
Gliedermannheim, fr s mai atepte s ia micul dejun
luase cu el cteva sandviuri i astfel se napoiase cu
mult mai degrab dect crezuse probabil domnul Corvo.
Ducndu-se drept n camera de culcare iar apoi s fac o
baie i s mnnce nite bomboane fondante cu arom de
ment, el constat c punga cu bomboane dispruse; dar
pe podeaua camerei de baie gsi o bomboan. Deschiznd
poarta din perete, vzu alt bomboan, pe cea de-a treia
treapt. Atunci chem nite soldai care s-l nsoeasc i
lu aceast urm care-l duse drept la celula subteran
numrul 200.
Acum, cu un rnjet hd de triumf pe chipul lui galben, el
smulse punga din minile Dorindei i nfulec vreo apte,
opt bomboane, una dup alta, ct putu de repede. Nimeni
dintre ceilali nu cuteza s scoat o vorb.
Apoi inu un discurs.
Uqi esi chi sti rifei ont esi, spuse, dn chi rifei ont
reac. Amsi vendelity esi sti ruso vel dn masi nov el
Nagsali Palfrep. Leprous chi sifei esi nimi sornireps. Chi
biili sornireps. Chi bieh hndossat nov sornireps. See eni
nov nemi bobii e renti met. El remo el rerimer! Ehri esi
stii, dn ehri esi nerzrttid dn tro nulit esi stii toms! Ha-

ha-ha!
Ordon soldailor s-i percheziioneze pe noii si captivi
i domnului Corvo i luar bastonul-spad, stiloul-pumnal,
cheile lordului ambelan i toi banii pe care-i avea. Dar
nici la Dina, nici la Dorinda nu gsir nimic vrednic de
luat.
Apoi contele Huliga i pipi pe toi, ca s vad ct erau de
grai, i rse din nou, spunnd:
Esi zirs cium, cium raizem tavanglon, nemi sornireps!
Bgnd n gur ultimele bomboane fondante, i ls
brusc, soldaii l urmar i ua fu ncuiat.
Acum, spuse domnul Corvo, sntem prini cu
adevrat, iar eu mi-am pierdut bastonul-spad i stiloulpumnal, i n-am avut mcar o dat prilejul s le folosesc!
Tat, ntreb Dorinda, n temnia ta snt oareci?
Nici unul rspunse el, trist.
Pcat, pentru c eu am adus o bucat de brnz ca
s-i domesticesc i-o mai am i-acum.
Puma unde e? ntreb Dina.
Puma, cu ochii ei mai ageri dect ai lor, vzuse cum ua
ncepea s se deschid, nainte ca ceilali s-i dea seama
de vreo micare, i, cu un salt rapid, se lsase pe tcute
prin gaura din podea, nuntrul temniei de dedesubt.
Dina o gsi culcat pe marginea cea mai dinafar, unde
peretele se frmase i stnc se prvlea abrupt. Privea
int cerul ndeprtat.
Sntem iari captivi? ntreb fr a ntoarce capul.
M tem c da.
Ai o batist? Dac ai, vino aici i flutur-o.
De ce? ntreb Dina.
Vezi punctuleul acela pe cer? Cred c e oimul. Nu
m poate vedea aici, pentru c sntem n umbr, dar ceva
alb i care se mic ar vedea.
Dina se ls nainte ct ndrzni de mult i flutur
batista.
M tem c nu e foarte curat, se scuz.
Cteva minute mai trziu, oimul, purtat de aripile-i

puternice i agile, trecu n zbor pe lng deschiztur, se


roti n juru-i i apoi intr. Ascult grav vetile lor i apoi
ntreb:
Ce pot face ca s v ajut?
Dina se gndi un minut, dou i spuse:
Nu avem bani. Tata nu are deloc i domnului Corvo i
s-a luat adineauri portofelul. Aa c, singurul mijloc
pentru noi de a ne ntoarce n Anglia, dac reuim s
evadm de aici, va fi s cltorim ntr-unul din furgoanele
de mobil, golite. Domnul Corvo spunea c vor fi trimise
napoi Casei de expediie creia i aparin.
Mai snt i acum n curtea exterioar a castelului, zise
oimul. N-au fost nc toate descrcate.
Au s fie duse napoi n gar i poate c le vor pune
undeva pe vreo linie lturalnic, zise Dina. Ai putea s le
supraveghezi i s ne vesteti unde se afl?
Foarte lesne, o ncredin oimul. Ce altceva mai pot
face?
Vino s ne ii de urt din cnd n cnd, spuse Puma. E
searbd viaa trit n nchisoare
mi pare ru de voi, cu-adevrat, spuse oimul. Dar
pstrai-v inimile voioase. Ziua de mine va aduce vreun
gnd bun i ndejde nou.
M-ai mira! fcu Dina i se simi deodat mai
nenorocit i mai abtut ca oricnd. Ct de trist dduse
gre tot ceea ce plnuiser ele! Entuziasmul lor,
ncreztoarea lor speran de a-i elibera tatl era acum ca
un balon mpuns i desumflat czut la picioarele lor, ca o
zdrean fr de form.
Erau acum, cu toii laolalt, nite deinui; i ce ndejde
mai aveau de a evada din acest castel monstruos, de a
scpa de tiranul conte Huliga i de toi soldaii lui bine
narmai i supui? i simi ochii fierbini i umezi i
buzele tremurnde.
Dar nu! murmur ea. Nu, n-o s plng! Chiar dac voi
rmne nchis tot restul vieii mele. N-O S PLNG! Pentru
c de-ar auzi contele Huliga c am plns s-ar bucura, i eu

n-o s m-apuc s fac ceva care s-l bucure.


Se ntoarse n celula subteran de sus i se aez lng
tatl ei, pe grmada de zdrene de sac. Nimeni dintre ei nu
prea vorbea i cnd veni seara se ntinser pe ct se putea
de comod i ncercar s doarm. Cu o singur ptur
ntre trupul lor i piatra pardoselii, Dina i Dorinda
petrecur o noapte rea, dei Puma le fu o pern bun.
Din fericire vremea era destul de cald, dar din cnd n
cnd vntul uiera prin deschiztura din podea, cu un vaier
ca de duh ru urlnd n deprtare.
Dimineaa, un soldat le aduse o can mare cu sup de
mazre, un codru de pine neagr i o cldare cu ap.
Ce oribil gustare de diminea! fcu Dina.
Nu e doar o gustare de diminea, spuse maiorul
inefru. Astea snt raiile noastre pentru toat ziua.
Vrei s spui c n-o s ni se mai dea nimic altceva
pn mine?! exclam Dorinda.
Nimic altceva.
Dar mie mi trebuie mult mai multe, mi-e foame! i
repezindu-se la soldat, Dorinda l izbi zdravn cu gheata n
fluierul piciorului.
Era un brbat nalt, cu o fa groas i roie, i nu-l
duru cnd fu lovit n fluierul piciorului, fiindc avea un
picior de lemn.
i vorbi domnului Corvo, cu un glas gros, de om de la
ar, explicndu-i c avea i el o feti, care semna foarte
mult la fa cu Dorinda. De fapt, avea apte fetie i cinci
biei.
i oare ei s-ar mulumi cu niic sup de mazre,
drept gustare de diminea, prnz, ceai si cin? ntreb
domnul Corvo, n limba bombard.
Nu, firete c nu, rspunse soldatul. Au poft de
mncare grozav.
i fetiele astea la fel, l asigur domnul Corvo. Ce
altceva ne mai poi aduce?
Soldatul plec i curnd reveni cu dou cornuri de
cozonac cu stafide.

Mulumim foarte mult, i spuse domnul Corvo. i


acum vrei s ne mai aduci nite pturi? Ne-a fost frig
noaptea trecut.
Soldatul i scoase casca pentru a se scrpina niel n
cap i dup o clip, dou, spuse:
D e S vd ce pot s fac.
Noi, bombarzii, coment domnul Corvo dup plecarea
soldatului, nu sntem un popor crud. Numai acel ticlos
conte Huliga face ca poporul meu s se poarte att de ru.
Mai trziu, n timpul zilei, soldatul le aduse trei pturi
vechi i aspre, pentru cai. Erau forate murdare, dar
clduroase i groase.
Credei c ne-ar
mai aduce i niel
spun? ntreb Dina.
Dar soldatul rse
cnd auzi de una ca
asta.
Spunul, spuse
el, e pentru oameni
bogai,
nu
pentru
deinui.
Dou zile mai trziu,
contele Huliga veni din
nou s-i vad. Rmase
acolo jumtate de or,
mncnd n tot acest
timp
bomboane
fondante cu arom de
ment, dintr-o pung
pe
care
o
inea
aghiotantul
lui
(aghiotantul era un tnr nalt, cu pr rou, i cam
spanchiu). Dup ce-i pipi pe toi ca s vad dac
slbiser, tiranul le inu aceeai cuvntare ca i prima
oar, i apoi plec rznd tare.
Ce-a spus? ntreb Dina.

Aceleai lucruri, ntocmai, zise domnul Corvo. C nu


tie cine sntem noi i c nici nu-i pas. Sntem captivii lui
i asta i ajunge. i place s aib captivi, colecioneaz
captivi, i cu ct are mai muli, e mai bucuros. Asta-i tot. E
un om ciudat contele Huliga.
Trecea zi dup zi, i fiecare din ele era plicticoas i
ticloas, i fiece noapte era rece i tare neplcut. Se
chinuiau ncercnd s gseasc vreun plan de evadare, dar
nimeni nu era n stare a nscoci vreun mijloc potrivit
pentru a iei din temnia subteran, darmite din castel.
Maiorul inefru, cu toate c se bucura c are tovrie,
dup ce trise singur atta vreme, era mai necjit de starea
fiicelor sale dect fusese de a sa proprie, iar Dina i
Dorinda se gndeau cu dor amar la casa lor.
Pn i cele mai plicticoase lecii ale domnioarei
Btrtie preau acum, n comparaie cu viaa n temnia
subteran, ceasuri de cea mai pur fericire.
Domnul Corvo i pierduse tot optimismul de cnd i se
luase bastonul-spad i cea mai mare parte din timp edea
cu capul n mini.
La trei zile o dat era de serviciu soldatul rou la fa i
el le mai aducea cteva cornuri cu stafide, dar n celelalte
zile n-aveau nimic altceva dect sup rece de mazre, pine
neagr i ap. Tot timpul le era foame i din zi n zi se
vedea ct de colo c erau din ce n ce mai murdari.
Puma aproape tot timpul zcea pe marginea cea mai
dinafar a celulei de jos, scrutnd deprtrile i abisul de
dedesubt. oimul venea regulat s o vad i stteau
laolalt de vorb, dup cum se deprinseser de pe cnd
erau amndoi captivi n grdina zoologic a lui Sir
Lancastru. oimul, legat de dnii prin prietenie, cu toate
c poseda toat libertatea cerului, se simea aproape la fel
de captiv ca i ceilali i devenea din zi n zi mai trist. El
aduse tirea c furgoanele de mobil, descrcate acum,
fuseser duse la gar i apoi, pe o linie lateral, la vreo
cinci mile de Gliedermannheim, unde ateptau s fie
ataate la un tren care avea s le duc napoi n Anglia.

Dar nc nu se gsea nici o soluie cum ar fi putut ei


strbate distana cea mare ntre temnia lor subteran i
staia de cale ferat, aa c ascultar vestea adus de
oim fr prea mult interes.
Domnul Corvo ncearc s se mprieteneasc cu soldaii
care le aduceau raiile de hran, dar nici unul dintre ei nu
cuteza s-i ajute.
Cam la dou zile venea contele Huliga s-i vad, s le
pipie braele i coastele, ca s constate ct erau de slabi i
s rd de ei.
Odat aduse cu el un fotograf ca s-i fotografieze.
Petrecea o groaz de timp aranjnd n albume fotografiile
tuturor captivilor si i ale diferitelor persoane ce ordona
s fie omorte.
Nopile ncepeau s devin mai reci i n fiece zi ploua.

Capitolul XXXV
ntr-o zi, pe cnd Puma zcea pe marginea cea mai
dinafar a subteranei de jos, Dina tocmai cobora pentru ca
s se aeze lng dnsa cnd o vzu ridicndu-se puintel i
ntorcnd capul nluntru. Perii de pe ceaf i se zbrliser
ca nite ace i buzele se deprtaser ntre ele, dezvelind
dinii ntr-un nceput de rnjet.
Din subterana de sus, Dina i arunc ochii ctre colul
spre care i aintise privirea Puma i, spre uimirea ei,
vzu n podeaua de jos o lespede clintindu-se uor de la
locul ei. O latur a pietrei se ridic de vreun centimetru i
czu iar napoi. n aceeai clip i se pru c aude zvonul
slab i nbuit al unor glasuri strine. Apoi, pe cnd ea se
ntreba ce s fac, lespedea de piatr iar se ridic i
acum micarea ei se vedea foarte lmurit.
Piatra se nl ntr-o latur, ceva mai mult de un
centimetru, i czu napoi cu un uor bufnet.
Acum Puma era n picioare i hria ncetior.
Puma! Puma! o chem Dina n oapt aprig. Vino
ncoace, vino repede!
Puma, mai uitndu-se o dat napoi, urc repede scara i
veni de se culc la pmnt alturi de Dina, privind spre
temnia de jos.
Tat! Domnule Corvo! Dorinda! opti Dina. Tcei i
venii ncoace! Nu facei nici un pic de zgomot!
Se culcar cu toii pe podea fiecare simindu-i inima

zvcnind, apsat de piatr, n tulburare slbatic i


privir n jos prin gaura din podea.
Lespedea se nl din nou, cu vreo cincisprezece
centimetri de ast dat i auzir o voce spunnd pe limba
lor:
Uite-o c s-a ridicat! Hei-rup, hopa sus!
Vorbete englezete! murmur maiorul inefru. Cine

poate fi?
Apoi lespedea din hruba de jos se nl lmurit i
vzur dou perechi de brae slabe, btrne, uscive
nlnd-o. Piatra se balans o clip pe-o latur i czu
napoi pocnind.
Auzir un glas din adncurile de jos un glas
btrnicios, iuit i scrit, care spunea cu voioie:
nc un obstacol nvins, Mister Stevens! nc o galerie
spat, nc un drum curat, Triasc Regina, Mister
Stevens!
Triasc Regina frate Rboj! rosti alt glas la fel de
btrnicios dar adnc i gros. Ubique ne e cu adevrat
deviza, Rboj! Noi sntem peste tot!
Apoi auzir cele dou glasuri btrnicioase rznd i unul
dintre ele inton un cntec cruia se altur i cellalt.
Iat cuvintele cntecului:

Spm, spm, spm, mereu spm de zor!


Spm i iar spm, pin oasele ne dor.
Zi i noapte, de ndejde tot spnd, noi om ptrunde
Prin piatr seac om ajunge oriiunde, oriiunde.
O! nimic, nicicnd, spatul nu ne poate-n veci curma
Spm, spm, spm, spm iute, parc ne-am juca.
Sap, scurm i strpunge, cu putere!
Hai, adun n lopat ce ai strns i-acuma, vere
Ia fitilul, ia chibritul uite i ncrctura,
Dinamita Hai, d-i foc! Acuma! Ura! Ura!
Ce frumos a explodat! Bang! Bang! Pn la cer !
Triasc ai reginei Victoria vrednici ingineri!
Doamne, Dumnezeule! exclam maiorul inefru. Nu
poate fi adevrat!
St! opti Dina. Uite-i!
Din gaur se ivir doi btrnei. Amndoi erau absolut
cheli, n afara unor smocuri de peri albi deasupra
urechilor, i amndoi aveau musti lungi, albe, cam
murdare. Feele le erau stafidite i adnc brzdate, dar
ochii, albatri cum e marea vara, i pstraser strlucirea
vioaie.
Btrneii purtau pantaloni albatri, decolorai i peticii,
cmi cenuii i bretele late, roii.
Ridicndu-se n mini pn la podeaua subteranei de jos,
naintar spre latura deschis i contemplar privelitea.
Ce panoram splendid, Mister Stevens! spuse unul
dintre ei.
Remarcabil de frumoas, zise cellalt. Nimic mai bun
dect spatul, Rboj drag, pentru a te nva s preuieti
frumuseile multe ale acestei lumi. Dup cteva sptmni
petrecute n mruntaiele pmntului, iei la suprafa cu
ochi noi, mprosptat i dornic a te bucura de lucrrile
mree ale Mamei Natura.
Perfect adevrat, Mister Stevens, i foarte bine
exprimat, dac pot spune aa.

Aplecndu-se ctre ei din subterana de deasupr-le,


maiorul inefru li se adres pe neateptate:
Domnilor! Cine sntei dumneavoastr?
Cei doi btrnei tresrir, ntr-atta de speriai, nct
Mister Stevens fu ct p-aci s cad peste margine, n
prpastie; noroc c-l prinse prietenul su i-l propti n
picioare.
Maiorul inefru continu:
Noi, ca i dumneavoastr, sntem englezi. Aici sntem
captivi, eu unul, de mai mult vreme. Snt maiorul
inefru, din Regimentul regal de infanterie uoar
Brackensfire, iar acetia (art spre ceilali crora btrneii
nu le puteau vedea dect capetele) snt: fiicele mele, un
prieten al lor domnul Corvo i o prieten, care se ntmpla s fie o puma.
Maior? ntreb unul dintre btrni. neles-am bine?
Ai spus c sntei maior?
Da, exact.
i noi n inuta asta, n bretele! exclam cellalt
btrn. Vai, vai, vai!
Dai-ne voie s ne retragem un minut, dou, spuse
primul, i, mai nainte s fi putut rspunde cineva,
dispruser amndoi prin gaura din podea.
Cine pot fi? ntreb Dorinda.
Credei c-au s vin napoi? fcu Dina.
S coborm n subterana de jos, fu de prere maiorul
inefru.
Coborr scara i aproape imediat cei doi omulei
btrni reaprur. Purtau acum tunici albastre la fel de
vechi i de peticite, i decolorate cum le erau i pantalonii
i nite chipie de uniform, de un fel ce se purtase cu
foarte muli ani nainte. Ieind prin gaur se postar unul
lng altul, ncremenii n poziie de drepi, i-l salutar
pe maiorul inefru, cu mare demnitate..
ncntai s v vedem aici, sir, spuser. Vei binevoi s
inspectai lucrarea noastr?
Mulumesc, rspunse maiorul, m va interesa foarte

mult, ntr-adevr, s o vd. Dar n-ai vrea s v


recomandai? i n-ar fi bine s edem cu toate c,
team mi-e c n-avem altceva pe care ne-am putea aeza
dect podeaua.
Eu snt Mister Stevens, spuse unul dintre cei doi
btrni, i acesta este prietenul i camaradul meu
credincios, Rboj-Cavaler. Sntem din armata de geniu,
sptori de fortificaii i tranee, umilii dar loiali membri ai
Corpului de ingineri regali ai Maiestii sale Regina.
Ai Maiestii sale Regelui, vrei s spunei, zise
maiorul inefru.
Ai Maiestrii sale Regina, repet Mister Stevens, niel
mnios. Glorioasa Regin Victoria.
Dar ea a murit, tii? A murit cu muli ani n urm.
A murit! exclam Mister Stevens,
A murit! i inu isonul Rboj. Regina a murit!
O! se vitar amndoi ntr-un glas. O, o! i izbucnir n
lacrimi.
Lsai, lsai, fcu maiorul inefru. E mult de cnd sa ntmplat asta, iar dumneavoastr datorai acum
credin urmaului ei, Maiestatea sa George al aselea.
George? fcu Mister Stevens, tergndu-i ochii umezi
cu dosul palmei. Ce nume frumos! Pe mine m cheam tot
George.
i dnsul are dou fete, zise Dorinda.
Fete! exclam Rboj, tergndu-i ochii. Ce ncnttor!
Mie-mi plac oamenii care au fete. i ce s-ar mai fi bucurat
draga de regin! Mister Stevens, eu cred c asta cere o
demonstraie de fidelitate chiar dac improvizat, dar nu
mai puin loial i inimoas.
Aa e, ntr-adevr, ncuviin Mister Stevens.
Din nou ncremenir n poziie de drepi i ncepur a
cnta. Ceilali se alturar i ei i n temnia subteran
rsun cu ecouri prelungi imnul regal englez:
Dumnezeu s-l apere pe bunul nostru rege
Mult timp triasc nobilul nostru rege.

Dumnezeu s-l apere pe rege!


n veci victorios,
Ferice i glorios,
Muli ani domneasc!
Muli ani triasc!
M ndoiesc c e bine s facem atta glgie, spuse
maiorul inefru, tocmai cnd se pregteau s nceap
strofa a doua.
Glgie? fcu Mister Stevens. Dumneavoastr numii
imnul regal glgie?
Desigur c nu e tcere.
S fie aa, ar fi un imn jalnic, care n-ar face doi bani,
ripost eapn Rboj-Cavaler.
Ei, s nu discutm acum despre asta, fcu maiorul
inefru, mpciuitor. A dori foarte mult s tiu de unde
venii i cum se face c sntei aici.
E o poveste lung, ntr-adevr, confirm Rboj.
A nceput cnd am spat prima tranee. ntorcndu-se
politicos spre Dina i Dorinda, Mister Stevens explic: O
tranee este sau poate fi un fel de tunel. Este adesea
folosit n operaiile militare, iar noi care, prin scurmarea
pmntului, spare i punere de dinamit, facem aceste
tranee, purtm numele de sptori sau geniti. E
limpede? Ai neles? Bun! Ei, prietenul meu Rboj i cu
mine am spat ntr-un rnd o tranee una dintre cele mai
lungi i frumoase ce le fcusem vreodat cu toate c de
atunci, bineneles, am mai fcut, de fapt, altele nc mult
mai lungi. Dar, din nefericire, tunelul de care v vorbesc
acum mergea n direcie greit nu nspre duman, ci
deprtndu-se de el.
i aa cnd, n cele din urm, am ieit la suprafa, la
captul cellalt, am descoperit, foarte uluii i nucii, c
rzboiul se terminase, asediul luase sfrit i toate trupele
noastre se ntorseser acas.
Ce asediu a fost acela? ntreb maiorul inefru.
Sevastopol, firete.
Sevastopol! exclam Dina. Dar asta a fost n rzboiul

din Crimeea, iar rzboiul din Crimeea a avut loc n Tu


tii data, Dorinda?
Foarte demult!
Foarte, foarte demult!
Ei i ce? ntreb Mister Stevens, suprat. Multe
lucruri s-au ntmplat demult, nu? De fapt, mai toate
lucrurile s-au ntmplat demult. i ntruct le pune asta
ntr-o lumin mai proast?
Nu cred c le pune ntr-o lumin mai proast, spuse
Dina, dar cred c dumneavoastr trebuie s fii foarte
btrni.
Sntem, adeveri Rboj. Foarte btrni.
Dar asta nu nseamn c nu sntem oameni de
isprav, fcu Mister Stevens.
Ba chiar cu att mai de isprav, dup prerea mea,
spuse Rboj.
i nc pentru o bun bucat de timp, nu-i aa?
Cred i eu c-aa!
Amndoi, cu mare voioie, se ridicar i sttur iar
drepi, fcur cte-o plecciune celorlali i cntar cu
nsufleire:
Btrnii oteni nu mor nicicnd
Nicicnd nu mor, nicicnd,
Doar pier ncet pier de pe pmnt,
Se afund-n trecut, n trecut.
Dup asta Mister Stevens i continu povestea;
nchipuii-v situaia noastr: singuri n Crimeea.
Abandonai ntr-o ar strin, departe de Anglia, de
cmin, de tot ce-i mai frumos! Dar disperat-am noi? Nici o
clip! Vedeam n faa noastr un munte de netrecut.
Pricinuitu-ne-a aceasta mcar o clip de ndoial sau
tulburare? Firete c nu! Noi ne-am pus pe spat! Am
spat i-am spat pn l-am strpuns i-am ieit de partea
cealalt. Cnd am vzut n faa noastr inut ntins, ne-am
pus pe mrluit. Mrturisesc ns c preferam s vedem

nfruntndu-ne un obstacol de netrecut, pentru c atunci


puteam dovedi marele merit i marea trie a profesiunii
noastre de-a trece pe dedesubt.
Dar din ce ai trit? ntreb Dina. Ai avut bani muli?
La nceput, povesti Rboj-Cavaler, Mister Stevens avea
patru ilingi, iar eu aveam doi i cu nou peni. Dar tia
nu ne-au inut mult.
i ce-ai fcut dup aceea? ntreb Dorinda.
Am stat amndoi i ne-am gndit, zise Mister Stevens.
Ne-am ntrebat: Cum s mai facem rost de nite bani? Asta
ne-a dus la o alt ntrebare: Cum poate fi un mare numr
de oameni cel mai lesne convins s ne dea bani? Iar asta
ducea la alt ntrebare: Ce-i face pe cel mai mare numr
de oameni s sufere cel mai mult? Rspunsul la ntrebarea
asta era lesne de gsit: Dureri de dini i grija pentru
viitor. Aa c prietenul i camaradul meu Rboj-Cavaler sa stabilit ca dentist, iar eu am devenit prezictor.
Ca profesorul Bultek, coment Dina.
Cine-i acela?
Un prieten al domnului Corvo.
N-am avut plcerea s-l cunosc, spuse Mister
Stevens.
Vrei s-mi prezicei i mie viitorul? l rug Dorinda.
Vreau s tiu cnd vom evada de-aici.
Ai bani? ntreb Mister Stevens.
Deloc, rspunse Dorinda.
Atunci nu pot s-i prezic viitorul. Dac n-ai bani, nai viitor. E evident, nu-i aa? Ar fi bine s nu m mai faci
s-mi pierd vremea Dup cum spuneam, nainte s m
ntrerupi mata, noi doi am devenit unul dentist i cellalt
prezictor i n felul sta ne-am asigurat traiul. Eliberai
de grija zilei de mine, avnd ce ne trebuia din belug, am
fost n stare a ne consacra mai tot timpul i energia
adevratei noastre profesii, care, firete, e spatul de
tuneluri i de tranee, i galerii. i aa, naintnd ctre
nord i apoi ctre apus dup o cltorie tihnit, dar nu
lipsit de evenimente, petrecut n cea mai mare parte sub

pmnt am ajuns degrab la grania rsritean a


Bombardiei. Asta s-a petrecut foarte recent: acum vreo opt
ani, nou ani, cred. Am avut n aceast ar o edere plin
de nvminte i foarte agreabil. Printre cele mai plcute
realizri ale noastre se numr sparea unui tunel pn n
inima acestui frumos castel.
O trud care ne-a cucerit acum o nou rsplat, prin
faptul c am fcut cunotina dumneavoastr, adug
Rboj-Cavaler, fcnd pe rnd cte o plecciune maiorului
inefru, Dinei, Dorindei i domnului Corvo.
Da ce extraordinar s nimerii aici, zise Dina, tocmai
n aceast temni subteran!
Eu nu vd n asta nimic extraordinar, spuse RbojCavaler.
Nici eu, asigur Mister Stevens.
tii care e deviza noastr? Sau nu tii nc? Este u b
i q u e.
Chiar aa, ntri Mister Stevans.
Ei, i u b i q u e nseamn p r e t u t i n d e n i , i
dac deprinderea i obiceiul nostru este s mergem
pretutindeni, de ce s nu fi venit i aici?
Ar fi fost cu totul extraordinar s n-o fi fcut.
Ar trebui s v gndii mai atent, i s v silii s nu
mai facei observaii pripite, spuse Rboj-Cavaler.
mi pare ru, se scuz Dina. Pe mine nu m-a dus
gndul aa departe.
Dac ai fi sptor i din armata de geniu, ai nva s
te duc gndul departe i n toate direciile.
Ce stau i m gndesc eu, interveni maiorul inefru,
este dac nu ne putem folosi de tunelul dumneavoastr ca
s ieim din castel.
Bineneles c putei, dac vrei s ieii.
Da, asta vrem.
Atunci de ce n-ai spus pn acum? Haidei!
Mai nainte ca cineva s fi putut scoate o vorb, Mister
Stevens i dduse drumul prin gaur n hruba de jos,
repede urmat de Rboj-Cavaler care, nainte de a disprea,

strig:
Ultimul la rnd s pun piatra la loc!

Capitolul XXXVI
Snt fr ndoial cam trsnii, spuse maiorul
inefru, ns va trebui s ne bizuim pe ei, cred.
N-avem ce pierde, rspunse domnul Corvo.
Atunci
mergi
dumneata
nainte i eu
voi pune la
loc lespedea
de piatr. E
o precauie
care evident
c
trebuie
luat, contra
unei
eventuale
urmriri.
Tunelul
era absolut
ntunecos i
n
unele
locuri att de
jos, nct nici
unul dintre
dnii,
n
afar
de
Puma,
nu
putea umbla

drept. Se sucea i cotea aceast galerie i, ba era ngust,


ba era surprinztor de larg. Pe partea lor dreapt pipir
o suprafa de piatr zimat, pe stnga, nite poriuni de
lut cleios i rece. Era vdit c btrnii gsiser i urmaser
o lung i continu sptur n straturile de stnc ale
castelului, dintre cele care pricinuiesc dislocarea solului,
de-a lungul liniei ei.
Dei domnul Corvo intrase primul n tunel, Puma fu cea
care merse n frunte, dup ce strbtur civa metri.
Numai ea putea s vad n ntuneric. Dina o urma innd-o
de coad. ndrtul Dinei venea domnul Corvo, apoi
Dorinda, i cel din urm maiorul inefru.
ntunericul era desvrit, nealinat de nici un licr de
lumin, i foarte curnd ncepur a se ntreba dac
btrneii nu-i prsiser lsndu-i s-icontinue cltoria
necluzii i, poate, s se rtceasc fr nici o ndejde
n strfundurile stncii.
Nici unul nu vorbea despre aceast spaim odioas, dar
toi o simeau. Pierdur orice sim al direciei atta tiau:
c merg la vale.
Apoi, de dup un col, vzur o lumin i-i gsir pe cei
doi btrni eznd acolo, cu un felinar ntre dnii.
Haidei, zise Mister Stevens. Unde ai stat n tot acest
timp?
Credeam c v grbii s plecai de pe-aici, spuse
Rboj. Da-n loc s v grbii, dumneavoastr umblai
teleleu, domol.
Chiar i cu o lantern sta n-ar fi un drum uor, se
dezvinovi maiorul inefru, darmite n ntuneric complet
ne-a fost foarte greu s naintm.
Greu? chicoti Mister Stevens. Ar trebui s vedei
dumneavoastr unele locuri prin care am trecut, Rboj i
cu mine. sta de-aici e uor cum e Dealul Constituiei fa
de o mulime de tunele i galerii de care ne-am folosit noi.
Se poate s fie aa, zise maiorul inefru, dar noi navem avantajul experienei dumneavoastr unice. N-ai
vrea s fii aa de buni s ne spunei unde se termin

tunelul acesta?
La poalele dealului, de cealalt parte a oraului,
spuse mister Stevens.
Ieii ntr-o peter, preciz Rboj. Petera a fost cea
care ne-a atras atenia i ne-a dat ideea s spm pn n
interiorul castelului. Pe noi ne atrag totdeauna gurile n
pmnt.
De ce mai pierdem timp? ntreb Mister Stevens. Nu
pot s sufr s stau locului i s nu fac nimic. Haidei!
nainte, cu toii!
n afar de felinar, dnsul mai purta un trncop, cu o
coad de rezerv, i un sac greu, pe cnd Rboj avea o
sap, o rang i un colac de frnghie. Dar, n ciuda
poverilor, ei se micau cu mare iueal, pe cnd ceilali, cu
toate c acum aveau o lumin s-i cluzeasc, ineau
anevoie pasul cu btrnii i curnd se nclziser i-i
pierduser suflul.
Umblar ndelung, pocnindu-se cu umerii i cu coastele
de stnc, iar Dorinda simea c n minutul urmtor
trebuie neaprat s-i roage pe btrnei s le ngduie un
popas, cnd Mister Stevens se opri brusc i apropie
felinarul de perete.
Ia uite colo, Rbojel, zise.
Era o adnc crptur diagonal n stnc i cnd
Rboj-Cavaler i lipi obrazul de ea, simi un mic curent de
aer.
E ceva de partea cealalt, zise. Un coridor sau o sal,
o galerie sau o sptur n stnc, sau alt sptur.
Interesant, ce zici?
Foarte interesant, fcu Mister Stevens. Ce ciudat c nam observat asta cnd sfredeleam ca s ne croim drumul
n sus. Dar acum trebuie neaprat s cercetm mai de
aproape.
Deschise sacul pe care-l purta, coninnd cteva obiecte
personale, cteva buci de fitil i detonatori, i capul de
baros. Potrivindu-l rapid pe acesta din urm la coada de
rezerv, ncepu a bate n stnc, foarte vehemet, cu o

adevrat furie.
Maiorul inefru, strignd ca s se fac auzit n vuietul
care se iscase, ntreb:
Oare e absolut necesar s facei asta acum? Nu
putem s ne continum drumul i s ieim din groapa
asta ngrozitoare cu un moment mai devreme? Simt nevoia
de aer curat!
Mister Stevens se opri din ciocnit i spuse pe un ton de
mare severitate:
Ce-i aici, promite s fie ct se poate de interesant. S
treci pe lng aa ceva, fr a cerceta toate posibilitile de
a spa o galerie lateral pn n inima dealului, pornind de
la acest nceput foarte promitor, ar nsemna o neglijen
criminal. V rog s nu ne ntrerupei lucrul.
Deveni n curnd evident c stnc era n acest punct
foarte subire cu puin mai consistent ca un perete
despritor iar dup o jumtate de or de munc
viguroas, cu barosul i cu ranga, Mister Stevens i RbojCavaler sfredelir o gaur destul de mare nct s se poat
tr prin ea. Mister Stevens fu primul care trecu. Ceilali l
urmar i-l gsir innd felinarul ridicat, ca s admire
bolta unei galerii nguste, dar bine construite.
Ce frumos! exclam el. Nu-i aa c-i frumos?
O lucrare omeneasc dintre cele mai mree pe care
le-am vzut! spuse Rboj cu respect.
Care-i explicaia? ntreb maiorul inefru.
Domnul Corvo csc.
nc o galerie secret, spuse. Toate castelele vechi din
Bombardia au coridoare secrete. Eu ns am obosit s
cltoresc pe sub pmnt. M-am plictisit de tunele i
galerii, i stnc, i lut. Vreau s ies la aer.
i eu la fel, spuse Dina.
Nu-mi place cum miroase aici, spuse Dorinda.
Dar trebuie neaprat s vedem unde duce galeria
asta, zise Mister Stevens.
Bineneles c trebuie, ntri Rboj-Cavaler. Niciodat
nu mi-a ierta dac a omite s explorez metru cu metru o

att de perfect lucrare inginereasc.


N-ar trebui s ne folosim de cel mai apropiat drum
spre a iei? ntreb maiorul inefru.
Dar cei doi btrni, dup o rapid dezbatere dac s-o ia
la stnga ori la dreapta, i pornir grbii nainte, pe
coridor, nct ceilali trebuir s se sileasc din toate
puterile ca s nu-i piard din ochi, pe ei i felinarul lor.
Drumul
prea
interminabil i, cu
toate c ar fi trebuit
s fie nsufleii la
gndul evadrii, ei se
simeau apsai de
mohorii
perei
nguti i de mirosul
sttut i jilav al
aerului.
n cele din urm,
totui,
cei
doi
btrni, aflai acum
cu 50 de metri
naintea
celorlali,
fur nevoii s se
opreasc.
N-aveau
de ales, fiindc mai
departe nu se putea
merge. Coridorul se
sfrea: ajunseser n faa unei ui trainice i ferecate.

Capitolul XXXVII
Rbojel, spuse Mister Stevens, barosul, te rog.
Vrei s strpungei galeria? ntreb maiorul inefru.
Nu vd alt mijloc pentru a ajunge dincolo, fcu Mister
Stevens.
Dar riscai s ptrundei cu fora ntr-o proprietate
particular.
Pn nu strbatem, nu putem spune dac e
proprietate particular sau public, zise Mister Stevens i
avntnd ciocanul cel greu, izbi cu o lovitur puternic n
u. Se deschise imediat.
Nu era ncuiat! exclam el. Ct de neglijeni snt
oamenii!
Se gseau ntr-o ncpere care, evident, era pivnia unei
case. Coninea dou recipiente de piatr pline de sticle cu
vin, trei butoaie de bere i o biciclet veche.
Dar acum, spuse nervos maiorul inefru, trebuie s
ne purtm cu cea mai mare bgare de seam, iar eu voi
lua conducerea. Urmai-m i nu facei nici un fel de
zgomot.
Nite trepte de piatr duceau de la pivni n sus, ctre o
u; aceasta se deschise uor, dup ce maiorul inefru se
asigurase, privind prin gaura cheii, c n ncperea de
dincolo nu se aflau oameni.
Era greu de spus ce destinaie avea aceast ncpere. Se
aflau n ea attea cri, nct ar fi putut fi o mic bibliotec,

dar se mai gsea acolo i un pat ngust cu o saltea, ns


fr pturi sau pern, aa c putea prea bine fi un
dormitor de rezerv. Mai erau i felurite obiecte de pild
o main de cusut, fr manivel, o pereche de patine, un
foarte vechi gramofon cu plnia spart, cteva vase nalte
chinezeti, crpate toate, o pereche de coarne de cerb
montate pe un scut de lemn toate astea dndu-i
nfiarea unei cmri pentru vechituri.
Dar dei pe Dina i Dorinda toate aceste obiecte le
interesau foarte mult, maiorul inefru nu le dete nici o
atenie. Cu o mn nlat spre a impune tcere, el
asculta ncordat la o u din cealalt parte a ncperii.
Ascultnd i ei, ceilali putur auzi un murmur slab de
glasuri.
Puma, de parc l-ar fi aprat pe maiorul inefru de
vreun atac subit, sttea foarte aproape de dnsul, pind
uurel. Mister Stevens tot mai purta n mini felinarul
aprins.
Aproape de un minut sttur cu toii neclintii, ca un
grup de figuri de cear din muzeul doamnei Tussand.
Dar apoi se ntmpl un accident foarte nefericit.
Mister Stevens, aplecndu-se nainte, curios s aud mai
bine, atinse din nebgare de seam coada Pumei, la
rdcin, cu vrful felinarului care se ncinsese pn la
rou.
Urlnd de spaim i de durere, Puma fcu un salt
nainte. Cu capul plecat i grumajii ncordai, se npusti n
u, deschiznd-o cu violen, i czu apoi grmad n
mijlocul camerei de dincolo.
Maiorul inefru, ncercnd s-o prind i s-o rein, o
urm i cnd clc pe un covor aezat pe o podea
lustruit, alunec i czu i el.
Domnul Corvo, mister Stevens i Rboj-Cavaler, nevoind
s-l prseasc, l urmar dincolo, iar Dina i Dorinda se
repezir pe urmele lor, curioase s vad ce se ntmpl.
Ceea ce vzur fu att de neateptat i att de
nspimnttor, c le tie rsuflarea. eznd unul n fa

celuilalt la o mu, n camer se aflau profesorul Bultek


i contele Huliga Blut.
Prin galeria secret ce ducea de la apartamentul su din
castel la casa profesorului Bultek, tiranul venise ca s i se
ghiceasc viitorul. n clipa cnd, odat cu deschiderea uii,
se npustise nuntru Puma, contele Huliga inea minile
pe mas, cu palmele ntoarse n sus, i profesorul Bultek i
spunea c n curnd va pleca ntr-o lung cltorie.
Dar, din viaa sa aventuroas, contele Huliga nvase s
acioneze repede i ntr-o clip el fu n picioare, iar n
fiecare din minile ce le inuse profesorul Bultek se gsea
acum un revolver.
Honeg onti haz oinc! opti el aprig.
n colul acela, traduse domnul Corvo, n murmur
speriat.
ncet i n sil se ngrmdir laolalt. Profesorul Bultek,
cu toate degetele n gur, se uita la ei cum nu se poate mai
consternat, dar contele Huliga, venind cu pas rar ctre
dnii, i plimba privirea de la unul la altul, cu un rnjet
nverunat i totodat ncntat. ncepu s vorbeasc, rar i
apsat, n limba bombard, lingndu-i buzele de culoarea
dudei, pe cnd domnul Corvo, tot n oapt, ngrozit,
traducea spusele sale.
Mai nti a fost unul, artase spre maiorul inefru,
apoi au venit i alii trei, un brbat i dou fete. Sntei
mult mai slabi dect atunci cnd v-am vzut nti. mi place
s-mi vd prizonierii slbind i suferind, dar nu-mi place
s-i vd evadnd. Nu, nu! in prea mult la ei, nct s-i las
s-mi scape. Dar cum de-ai ajuns aici? Oare aceti btrni
mititei, aceti pitici v-au venit n ajutor? Cine snt ei? De
unde au venit? i unde ai gsit animalul sta?
Puma se tolnise n rndul cel mai din fa al micului
grup. Ochii ei mari luceau strlucitor, cu o scnteiere
aprig, iar perii de pe grumaz i se zbrliser ca nite epi,
pe cnd dinii i se dezveliser ntr-un rnjet. Mri ncet. n
timp ce revolverul se lsa ctre ea, prnd s-o amenine,
Puma se npusti cu un rnjet slbatic, sfredelitor, drept n

beregata contelui Huliga.


Dou mpucturi detunar formidabil de zgomotoase
n mica ncpere dup care contele Huliga, mpleticinduse, czu pe podea, cu Puma peste el. Cteva secunde
prur a se lupta, apoi contele Huliga nu mai clinti, iar
Puma, cu o micare obosit i parc stnjenit, se trase
tr de-o parte i czu pe o rn.
Trgnd cuvertura de pe masa la care ezuse contele
Huliga n faa prezictorului, maiorul inefru acoperi
repede trupul tiranului mort, iar Dina, ngenunchind lng
Puma muribund, i lu capul n poala ei, pe cnd Dorinda
plngea amarnic i-i ascundea faa n grumajii animalului
rnit de moarte.
Asta-i tot, vorbi Puma, ncetior i blnd. Acum tiu de
ce v-a ndemnat doamna Zgripobuna s m salvai de
copoi. Cred c inima mea tia din capul locului, de cnd
am venit cu voi ncoace, c se va ntmpl una ca asta i
iat de ce gndesc eu c-am fost n ultima vreme mai trist
ca de obicei Dar nu plngei. Cei din neamul meu mai
totdeauna mor n lupt i ce importan are dac lupta
aceea se d aici, sau n ara mea!
Dina i Dorinda plngeau amndou att de amar, nct
nici una dintre ele nu putea rspunde. Dar una hohoti:
Te iubesc att de mult!
Iar cealalt:
Te iubesc mai mult dect oriicine n lume, afar de
Dorinda.
Voi mi-ai dat ceea ce iubesc eu mai presus de toate,
spuse Puma. Mi-ai dat pentru scurt vreme libertatea. Vam rspltit oare?
Dina simi capul nobilului animal devenind greu n
poala ei i vzu ochii strlucitori tulburndu-se. Cu un
tremur uor n pielea-i aurie, Puma se stinse.
Haidei, spuse blnd tatl fetielor. Haidei, dragele
mele, trebuie s-o lsai. nc n-am scpat de primejdie. Va
mai fi zarv pe-aici. Trebuie s ne stpnim. Luai-v adio
de la biata fptur i haidei, repede.

Cealalt u din camera profesorului Bultek se


deschidea spre un mic hol i de cealalt parte a holului
se afla salonul. Holul era acum plin de lume aat n
cea mai mare parte femei i domnul Corvo ncerca s
creeze o atmosfer mai calm.
Domnul Corvo i recptase pe de-a-ntregul curajul i
vorbea cu glas foarte tare i plin de ncredere n sine
totui, de auzit nu prea putea fi auzit, din pricin c vreo
nou, zece femei ipau mult mai tare dect el. Se
speriaser, mai nti auzind mpucturile, apoi,
descoperind c se gseau strini n cas i se speriaser
o a treia oar la apariia lui Mister Stevens i al lui RbojCavaler.
Doamna Bultek ipa mai tare ca oricine, pentru c ea
credea, pentru o pricin oarecare, c profesorul Bultek
fusese mpucat. Apoi l vzu n cadrul uii i
mbrindu-l furtunos, lein pe loc. Era cu mult mai
voluminoas dect soul ei, i greutatea ei fu mai mult
dect putea el suporta. Amndoi se prbuir pe podea,
profesorul Bultek, dedesubt.
Vznd aceasta, prietenele ei ncetar s mai ipe i se
repezir s-o ajute. Atunci se auzi, din salonul prsit de
oaspei, un alt glas. Un glas foarte nalt i subire, i foarte
strident. Era glasul unui prunc i de ndat ce-l auzir,
toate femeile din acea adunare uitar de doamna Bultek i
ncepur s se nghesuie dndu-se la o parte una pe alta,
spre a se duce ct mai repede napoi n salon.
Se ntmplase ca doamna Bultek s srbtoreasc chiar
atunci botezul primei nepoele iar copilia, firete, nu
voia s fie lsat singur ntr-o mprejurare att de
nsemnat. Aa c ncepuse s ipe. N-avea dect ase
sptmni, dar glasul i era att de puternic, nct nimeni
nu se putea ndoi c, atunci cnd ea va crete mare, va ti
s ipe mai tare dect orice alt femeie din Bombardia. n
trei secunde holul se goli; doar profesorul Bultek i
doamna sa zceau la pmnt.
Maiorul inefru profit ndat de aceast situaie

pentru a se duce la ua principal i a o deschide. Acolo,


n faa casei, vzu un automobil mare, mpodobit cu rozete
i panglici albe, care fusese nchiriat pentru serbarea
botezului.
Dina i Dorinda! strig el. Corvo, Stevens, Cavalere!
Repede, asta-i cea mai bun ocazie! n automobil cu voi!
Mister Stevens i Rboj-Cavaler, care niciodat pn
acum nu se urcaser ntr-un automobil, erau mai nclinai
s deschid capota i s se uite la motorul mainii dect s
intre n ea, ns domnul Corvo, plin acum de energie
nervoas, i mpinse pe locurile dindrt, alturi de Dina i
Dorinda, nchise ua trntind-o i se urc pe locul din fa,
alturi de maiorul inefru.
Cred c tiu drumul, spuse maiorul.
Chiar pe aici, i rspunse domnul Corvo, i cotir pe
dup un col, n plin vitez. Sntei pe oseaua principal
spre Gliedermannheim.
Casa profesorului Bultek era una dintre cele cldite pe
coasta dealului, sub castel, i maiorul inefru conduse
maina pe drumul povrnit n serpentin, ntr-un
asemenea tempo, nct fiecare om pe lng care treceau sta
locului i privea uluit n urma lor i toate panglicile albe
se ncordau n curentul strnit, ca funiile unui iaht ce
gonete pe ap.
Nu e nevoie s trecem prin ora, spuse curnd domnul
Corvo. Cotii aici, la dreapta, apoi la stnga, pe lng
copacii aceia. O s ajungem la o osea mic, ducnd pn
foarte aproape de linia secundar unde se gsesc
furgoanele de mobil. Asta, dac nu cumva au i fost luate
de acolo.
Douzeci de minute mai trziu, lsar automobilul ntrun drumeag i merser peste un cmp, pn la o pdurice.
Dincolo de aceasta se gsea, pe o linie lateral, un scurt
tren de marf cu cele cinci furgoane de mobil, ataate
laolalt la un capt. Nu departe era o cutie de semnalizare,
i un brbat, rezemat la o fereastr, striga ceva altuia care
se gsea de cealalt parte a liniei.

Trebuie s ne ascundem n pdure pn se las


ntunericul, spuse domnul Corvo.
Cum intrm n furgon? ntreb maiorul inefru. Cu
siguran c vor fi ncuiate.
Furgonul nostru are ferestruic amenajat n
acoperi.
V dai seama, bineneles, c n-avem nici un fel de
provizii pentru cltorie?
Poate ai dori o bucat de tort? spuse Mister
Stevens, i, deschizndu-i sacul el i Rbojel tot i mai
purtau toate uneltele scoase o enorm tort cu glazur,
care trebuie s fi cntrit cel puin cinci kilograme.
Torta de la botez! exclam domnul Corvo. Cum a
ajuns la dumneavoastr?
Era pe mas,
chiar
n
odaia
unde
ipa
copilaul,
spuse
Mister
Stevens.
Din
ntmplare,
cnd am aruncat o
privire nuntru,
am dat cu ochii de
ea i ne-am gndit
c ne-ar putea fi
de folos.
Noi
sntem
foarte pricepui la
scotocit dup ceea
ce
ne
trebuie,
spuse Rbojel, vdit mulumit de sine.
n clipa aceasta se ivi oimul, ca de obicei fonind din
aripi i lsndu-se n jos, n zbor vertiginos.
Snt foarte bucuros c ai sosit, spuse. Cred c trenul
are s plece la noapte. Vine acum o locomotiv pe linia
asta, dinspre staia Gliedermannheim. Unde e Puma?
Dina i Dorinda, cu ochii nc roii de plns, i istorisir

cele petrecute. El ascult grav, apoi spuse:


Era o prieten bun. Avea o inim mare. Vestea morii
ei aduce mai mult mhnire dect credeam c e cu
putin mi va lipsi mult. Dar pentru noi, psrile i
jivinele mari ale lumii, e mai bine s murim n lupt dect
s ajungem ca viaa s ne plictiseasc i s ne simim
puterea irosindu-se n bolire nceat.
Rboj-Cavaler, care se plimbase prin pdure, veni cam
n grab napoi i exclam:
Mister Stevens, Mister Stevens! Vino s vezi ce-am
gsit!
Ce e, Rbojel?
O gaur! O gaur frumoas, adnc. Hai, vino s-o vezi!
Gaura, aflat la nu mai mult de treizeci de metri, prea
spat pentru o fntn.
E una dintre cele de care v-am vorbit, le spuse
domnul Corvo Dinei i Dorindei. Trebuie s fie de pe cnd
toat lumea de prin Bombardia spa dup comori.
Mister Stevens sta culcat pe burt i se uita atent n
adncul gurii.
Mi se pare c are o mare adncime, spuse. Iat, ntradevr, o descoperire binevenit. Fixeaz funia de copacul
acela, Rbojel. Eu cobor.
N-avei acum timp pentru aa ceva, spuse maiorul
inefru. n cteva minute va fi ntuneric destul de
ntuneric pentru ca s putem intra n furgon i trenul
poate s plece n orice clip. Dac vrei s v ntoarcei n
Anglia cu noi, nu putei cobor n gaura aceea.
Anglia! fcu Mister Stevens. Trebuie s fie plcut s-o
revezi Cred c s-au schimbat multe pe acolo, de cnd am
plecat noi n Crimeea.
Mie, unul, nu prea mi-a priit niciodat clima de-acolo
i cred c asta nu s-a schimbat.
Eu mai datorez nite bani croitorului meu, zise Mister
Stevens. Asta ar putea pricinui oarecare neplceri!
De mult vreme n-am mai vzut o gaur att de
promitoare, spuse Rbojel. Ar fi o experien ct se poate

de interesant s putem spa o galerie care s porneasc


de pe fundul ei.
Bnuiesc c n-am prea avea muli cunoscui acum n
Anglia, spuse Mister Stevens.
Foarte puini, ntr-adevr, fu de prere i Rbojel.
i e cu totul improbabil ca s gsim o gaur mai bun
ca asta.
Ct se poate de puin probabil, spuse Rbojel.
Cred c vom rmne aici, hotr Mister Stevens, i
vom continua s spm. La urma urmei, asta ne e profesia
pe care am practicat-o att de mult vreme ne-am
deprins cu ea i n-o mai lsm. Dar dac v ntlnii din
ntmplare cu Maiestatea sa regele George al aselea,
sperm c-l vei asigura din partea noastr c-i sntem
acum la fel de credincioi i supui precum am fost vreme
att de ndelungat credincioi i ai Maiestii sale
rposata regin Victoria.
i nu uitai s transmitei respectuosul nostru
devotament celor dou prinese, adug Rbojel
Apoi, nfcnd funia pe care Rboj-Cavaler o fixase de
un copac apropiat, Mister Stevens i avnt picioarele
nuntrul gurii i ncepu s se lase n jos cu ajutorul
minilor.
Rmnei cu bine! strig n clipa cnd i disprea
capul.
Rboj-Cavaler l urm.
Rmnei cu bine! strig i el, i nu se mai vzu.
Dorinda se plec peste marginea gropii i strig:
Ai lsat aici torta de la botez. Ce s facem cu ea?
Luai-o cu voi, se auzi un glas de departe, din adnc.
Noi ne descurcm i fr ea. Sntem foarte pricepui la
scotocit dup ce ne trebuie.
O clip mai trziu auzir bufnete i zngnitul sapei i
trncopului. Btrnii se i puseser pe munc. Apoi li se
nlar glasurile, mici i nbuite. Cntau:
l

Spm, spm, spm, mereu spm de zor!

Spm i iar spm, pn oasele ne dor.


Zi i noapte, de ndejde tot spnd, noi om ptrunde
Prin piatr seac om ajunge oriiunde, oriiunde.
O! nimic, nicicnd, spatul nu ne poate-n veci curma.
Spm, spm, spm iute, parc ne-am juca.
Sap, scurm i strpunge, cu putere!
Hai, adun n lopat ce ai strns i-acum, vere
Ia fitilul, ia chibritul-o uite i ncrctura,
Dinamita Hai, d-i foc! Acuma! Ura! U r a !
Ce frumos a explodat! Bang! Bang! Pn la cer!
Triasc ai regelui George vrednici ingineri!
Un uier lung i strident urm cntecului. Venea de la
oarecare distan.
Locomotiva!
Maiorul inefru se ridic repede, ceilali l urmar i se
ntoarser la marginea pdurii. Prin ntunericul ce se lsa,
vzur o locomotiv venind de-a-ndratelea spre trenul ce
staiona.
Nu prea e nc deajuns de ntuneric pentru a intra
fr s fim vzui. Unde-i furgonul cu care vom cltori?
Dina vorbi cu oimul, apoi rspunse:
Cel cu ferestruica n acoperi este cel mai ndeprtat
de locomotiv.
Locomotiva fu ataat la tren.
Nu, nu e destul de ntuneric, spuse domnul Corvo,
ngrijorat, dar va trebui s riscm.
Am o idee! fcu Dina, i vorbi iar cu oimul.
Kiia, kiia, spuse el, rznd. Da, pot s fac asta.
Se nl repede i zbur spre partea din fa a trenului.
Apoi, de la o nlime de o mie de metri, se npusti asupra
locomotivei, fonind zgomotos din aripi i ipnd
ptrunztor.
Mecanicul locomotivei i fochistul, i omul de la aparatul
de semnalizare, care veniser s ataeze locomotiva la
tren, ridicar ochii, uluii.
Acum! comand Dina. Acum s ne ncercm norocul!

N-au s se uite deocamdat la nimic altceva.


Zorir spre linie, Dorinda purtnd torta de la botez, i
ajunser la furgon. oimul, nlndu-se i npustindu-se
iar n jos, iari i iari, reinea ntreaga atenie a
mecanicului
de
locomotiv,
a
fochistului
i
a
manipulantului.
ncepur s se enerveze i aruncau cu buci de
crbune n el, dar oimul se ferea cu uurin.
Maiorul inefru, Dina i Dorinda, i domnul Corvo se
crar pe acoperiul furgonului, deschiser ferestruica i
intrar nuntu. Nimeni nu-i vzu. oimul mai dete o
singur nval, tot ipnd, apoi zbur spre deprtrile
nalte, prin ntunericul tot mai des al serii.
Cinci minute mai trziu, trenul pornea.

Capitolul XXXVIII
Nu mai e aa confortabil cum era prima oar,
spuse Dorinda.
Nu, fu de acord domnul Corvo. Profesorul Bultek ne
fcuse nite odi bune printre mobile. De data asta nu
vom cltori n condiii de lux.
Dumneavoastr dorii ntr-adevr s v napoiai cu
noi? Da? l ntreb Dina pe domnul Corvo. M gndesc c,
totui, Bombardia e ara dumneavoastr i nu prea ai
revzut-o cum trebuie
i dac avei cumva rude i prieteni
Toate rudele mele i toi prietenii mei au plecat din
ar cnd contele Huliga a devenit Tiranul ei, spuse
domnul Corvo. Unii s-au dus n America de Sud, alii n
Africa de Sud, i alii la Cap-Sud. Eu m-am dus la Bgrici
i acolo i am pe numeroii mei elevi pe care doresc s-i
nv s cnte i s danseze. Bombardia e o ar frumoas,
dar Anglia mi convine mai bine i snt foarte bucuros s
m ntorc acolo. Dar pcat c n-au lsat cteva divane i
fotolii n furgon.
Ar fi putut s ne fie mai ru, spuse maiorul inefru.
Ar fi putut s fie mult mai ru, spuse i Dina. Am fi
putut s ne aflm acum tot n temnia subteran. De nu
ne-ar fi salvat Puma, ar fi trebuit s ne ntoarcem acolo.
Haide, spuse maiorul inefru, ajutai-m s fac
paturile.
n vagon se afla lepdat foarte mult pnz de sac, n

care fusese mpachetat mobila, i nite paie se gseau, de


asemenea, risipite pe jos. Strnser totul laolalt i fcur
culcuuri pe podea. Nu prea erau moi, dar nu se plnse
nimeni i, dup multele emoii ale zilei, adormir curnd.
Trenul mergea domol, oprindu-se adesea, nct cltoria
napoi fu lung. Terminaser torta de la botez nainte de a
intra n Frana, dar, n aceeai sear, domnul Corvo gsi
n ura unei mici ferme din apropierea liniei ferate o cloc
ce edea pe unsprezece ou i le lu cu el n plrie. Trei
dintre ele erau clocite, celelalte ns erau bune de mncat;
le mncar crude, cte dou fiecare, i dup aceea se
simir cu mult mai bine.
n seara urmtoare se mbarcar pe ferry-boat-ul care
purt trenul peste Canalul Mnecii i abia atunci se
simir n sfrit n siguran. Abia atunci tiur cu
certitudine c, ntr-adevr, scpaser, n cele din urm, de
temni i de urmrire i c n curnd aveau s fie acas.
Pe cnd vasul ieea n larg, i npdi dintr-o dat o fericire
imens. Erau flmnzi i murdari, i obosii, dar asta
prea s nu mai aib nici o importan. Erau liberi, se
ntorceau acas i nimic altceva nu mai conta.
Canalul fu calm ca un lac, i cnd domnul Corvo se
cr pe spinarea maiorului inefru pentru a deschide
fereastruica (fiindc aa trebuiau s ias acum: dup
dnsul veneau la rnd Dina i Dorinda, iar apoi domnul
Corvo se apleca nuntru, l prindea de minile ntinse pe
maior i-l trgea sus) i cnd fur cu toii afar i ezur n
umbra furgonului, unde nu-i putea vedea nimeni, tocmai
se nla luna deasupra unui nor i strlucea cu o limpede
lumin argintie. Norii se mistuir i curnd tot cerul fu gol,
n afara discului strlucitor al lunii. Era foarte palid, cu
desvrire calm i frumos.
inei minte, spuse maiorus inefru, seara aceea la
Bgrici cnd voi v-ai suit n Mr i i-ai legat clopoei de
crengi? Snt de atunci exact dousprezece luni. V amintii
c luna avea n seara aceea un cerc mprejur, prevestitor
de furtun, i eu v-am spus c dac bate vnt ru pe lun,

ar putea s v sufle vou n inimi i dac v purtai ru,


s v fac s v purtai ru timp de un an.
Cred c nu totdeauna ne-am purtat bine, bine de tot,
zise Dina, dar am nvat o mulime de lucruri pe care nu
le-am fi nvat dac ne purtam aa cum se poart toat
lumea.
i am petrecut de minune! spuse Dorinda.
i te-am eliberat pe tine! spuse Dina.
Da, da, fcu maiorul inefru. i adug: n afar cai suprat-o pe biata voastr mam i c ai pierdut atta
timp pe care l-ai fi putut petrece cu domnioara Btrtie,
instruindu-v, mi-ar fi greu s v dojenesc.
N-ar avea nici un rost s le dojenii, zu! pentu c au
venit s v scape din temnia subteran a contelui Huliga,
spuse domnul Corvo.
Cnd eram mic, trebuia s-mi ascult prinii i s m
port n toate cele dup cum judecau ei c e bine, rspunse
maiorul inefru.
Mie-mi place s judec cu capul meu, spuse Dina.
i mie la fel, se grbi s spun Dorinda. Numai c
uneori e i asta o belea da cnd nu-i o belea, mi place.
Luna e acum foarte calm, spuse maiorul inefru,
cam cu ndoial. Poate c de aici nainte nu se vor mai
ntmpl lucruri att de neobinuite, cnd o s v purtai
dup capul vostru.
Curnd se ntoarser n furgon i ncercar s adoarm.
Dar erau acum prea aai ca s mai poat dormi, aa c
domnul Corvo le dete o lecie de dans. i fcu s execute
un joc scoian n patru, foarte iute pn cnd fur cu
adevrat istovii i, de cum puser capul jos, adormir
tun.
Cnd se trezir, erau n staia de cale ferat Dover.
i acum, zise maiorul inefru, cu o voce nsufleit i
foarte fireasc, o s mergem la un hotel i o s facem o
baie bun, i o s lum o gustare. Eu am s telefonez la
Ministerul de rzboi spre a raporta c m-am ntors, i-o
s-i telefonez Mamei, ca s-o vestesc c sntem bine,

sntoi i c vom fi acas n seara asta.


Aa c prsir cu toii furgonul, pe crate
Dar apoi, cnd se uitar unul la altul la lumina zilei,
ncepur s rd. Pentru c erau cu toii murdari i
jerpelii i artau grozav de nengrijii
Parc ar fi fost nite sperietori de ciori. Maiorului
inefru i crescuse o barb n toat regula i domnului
Corvo, o jumtate de barb, i amndoi aveau paie n
brbi; iar Dina i Dorinda aveau i ele paie n plete i prul
le era ciufulit. Feele le erau soioase de murdrie,
mbrcmintea prfuit i rupt i cu ct se uitau mai
bine unii la alii, cu att rdeau mai tare. i pe cnd tot mai
rdeau, auzir o voce sever spunnd:
Ei, ce-nseamn toate astea? Cine sntei i de unde
venii?
ntoarser capetele i vzur un poliist, nalt ct o
prjin, ncruntndu-se la dnii. Maiorul inefru ncepu
s explice, dar poliistul l ntrerupse zicnd:
O s venii cu mine i-o s-i spunei povestea asta
inspectorului de poliie. Acum v rog s nu-mi facei
complicaii c atunci m enervez i m supr. Aa c o
s facei bine i o s venii cu mine, frumuel, fr
scandal.
Neavnd ncotro, fur i ei de aceeai prere i se lsar
condui, n mar forat, la cea mai apropiat secie de

poliie. Dar dup ce vorbi maiorul inefru cteva minute


cu inspectorul, fur tratai cu mult bunvoin i n
timp ce maiorul telefona, un poliist ospta pe Dina i

Dorinda i pe domnul Corvo cu nite ceti uriae de cacao


cu pine i dulcea.
Apoi maiorul inefru l chem pe inspector s vorbeasc
i el la telefon i inspectorul vorbi cteva minute, foarte
respectuos, fiindc vorbea cu cineva de la Ministerul de
rzboi, i dup asta chem un alt numr de telefon i,
douzeci de minute mai trziu, un domn impuntor, cu o
plrie melon n cap, cu o redingot neagr i pantaloni
vrgai, i fcu apariia la secia de poliie. Acesta era
casierul unei bnci din Dover i cu toate c fu foarte
surprins de nfiarea maiorului inefru, i nmn 50 de
lire sterline, pentru care maiorul i ddu o adeverin de
primire.
ntre timp se splaser cu toii ca lumea i artau niel
mai respectabili, dei nu prea mult, aa c i luar rmas
bun de la poliiti i ieir n ora ca s-i cumpere haine
noi. Maiorul inefru i domnul Corvo se duser la un
salon de frizerie unde li se raser brbile i li se tie prul,
n timp ce Dina i Dorinda, ntr-o alt ncpere, erau
aranjate la pr i splate pe cap. Pe la orele unu erau cu
toii att de frumoi i ngrijii, de parc s-ar fi dus la o
petrecere i abia atunci se duser la un hotel unde li se
servi mai nti o mas foarte mbelugat, i curnd
prinser un tren care mergea la Bgrici.
Absolut fiecare persoan din Bgrici fu de fa n gar
pentru a-i ntmpina i, pe cnd trenul trgea n staie,
vicarul se urc pe cruciorul unui hamal i-i dirij
formaia cea mare de cor, care cnt cu aceast ocazie:
Eroii nvingtori se-ntorc. Venii cu toii s-i vedem.
Doamna inefru i domnioara Btrtie fur primele
care le ieir n ntmpinare i doamna inefru i spuse
maiorului inefru:
Dragul de tine, ct de obosit ari! Cred c mine va
trebui s-i iei micul dejun n pat. Iar Dinei i Dorindei le
spuse: Ce bine c-l avem iar acas pe Tata! V mulumesc
din inim c l-ai eliberat! V-am iertat n ntregime, c miai pricinuit atta ngrijorare!

Dar domnioara Btrtie zise:


Trebuie s recuperai foarte mult din timpul pierdut.
Sper c sntei pregtite acum s muncii serios i s v
nvai cu foarte mare srguin leciile, pentru c eu,
una, snt pregtit s muncesc serios i s depun foarte
mare struin pentru completarea cunotinelor voastre.
Apoi veni fiecare pe rnd i le strnse minile i ndat
dup aceea alctuir un mare alai i mrluir spre cas
cntnd fel de fel de cntece, care de care mai nsufleite:
Deprteaz-te de mine, searbd grij. Cu voie bun,
nainte, i altele.
n faa casei lor, populaia din Bgrici strig de trei ori
Ura i Muli ani triasc! i nc o dat, ntr-un glas,
le ur noroc, iar dup aceea sergentul Bum i trimise pe
toi acas. Dar fiecare n parte avea attea i attea de spus
despre toate astea, nct nici din familia inefru, nici
dintre toi ceilali nu se culc nimeni nainte de miezul
nopii.
Cnd, n cele din urm, Dina i Dorinda se urcar n
camera lor, oimul sta pe pragul ferestrei i pentru c
se gndise la moartea Pumei i se simea trist i singur,
intr n odaie i petrecu noaptea pe policioara cminului.
Totui, cnd se trezir, era plecat i ctva vreme nu-l
mai vzur.

Capitolul XXXIX
Le veni foarte greu s duc o via aezat, dup
sptmnile aventuroase petrecute n Bombardia, dar
domnioara Btrtie fcea tot ce putea ca s le ajute,
dndu-le lecii de diminea pn seara, n fiecare zi n
afar de duminic.
Duminica se duceau la grdina zoologic i stteau de
vorb ndelung cu vechii lor prieteni. Luar cu ele cadouri
pentru mai muli dintre ei printre care un abonament pe
un an ntreg la ziarul Times pentru Ursul Bendigo, o
pereche de ctue pentru Mister Parker, Girafa care-l
fcur s se simt foarte important i nite panglic
albastr pentru fetia-stru a lui Lady Lil, care acum alerga
de colo pn colo i-l plictisea ndeajuns pe Sir Bobodil.
Dndu-i grozav de mult silin, se purtar timp de trei
sptmni att de bine, nct mama lor era ncntat de ele
i chiar i domnioara Btrtie deveni drgu i amabil.
Dar ntr-o zi Dorinda zise:
Nu mai pot s suport!
i Dina spuse i ea:
Nici eu nu mai pot!
Aa c evadar de sub puterea domnioarei Btrtie i
se duser n Pdurea Cucui.
Era o zi rece i copacii i pierduser ntre timp toate
frunzele; ramurile lor subiri i nalte se desenau goale pe
un cer noros.

Dei nu trecuser dect cteva sptmni de cnd


doriser att de fierbinte s fie iar acas i de cnd gndeau
c nimic altceva nu le trebuie pentru ca s fie perfect
fericite, att Dina ct i Dorinda acum se simeau cam
abtute i viaa lor prea ntristtor de plicticoas.
Le lipseau Puma i oimul i se simeau jignite c
oimul, dup cte se prea, plecase napoi n Groenlanda
fr s-i ia rmas bun.
Umblau fr a spune nimic, pentru c nu le venea n
gnd nimic care s fi dorit s spun, i amndou erau
plictisite i cam amrte. Atunci, sus, pe deasupra
copacilor, auzir un fonet cunoscut i, ridicnd ochii, l
vzur pe oim prvlindu-se din vzduh.
Cobora prin aerul rece, mai iute ca o piatr cztoare,
cu aripile puin desfcute cobor pn la nlimea
capetelor lor i apoi pluti iari n sus, doar pn la
nlimea copacilor, i curnd se aez, cumpnindu-se, pe
umrul Dinei, cu aripile-i pe jumtate deschise atingnd
obrazul fetei.
Amndou fur cu adevrat ncntate s-l vad i-i
puser zeci de ntrebri, fr s-i dea timp s rspund la
vreuna.
Credeam c te-ai dus n Groenlanda, spuse Dorinda.
M duc, spuse oimul. Dup cum dorina voastr a
fost s v ntoarcei acas, aa e i-a mea s-mi revd ara.
Visez crestele nalte de ghea i de zpad, i marea
ngheat, visez vntoarea prin aerul acela de cristal
dup lemingi i iepuri, i ptarmigani, printre stnci. Nu-mi
pot alina sufletul pn nu revd Groenlanda. Dar am
pentru voi alte tiri, mai nsemnate dect asta. Am zburat
napoi n Bombardia, s vd ce s-a ntmplat dup ce am
plecat noi. A fost revoluie acolo. Toi numeroii captivi pe
care omul acela i inea n temniele sale subterane au fost
eliberai i n fiece sear poporul danseaz i cnt pe
strzi. Au ngropat-o pe Puma n grdina casei unde a fost
ucis i i-au ridicat un monument mare, pe care au spat
vorbele acestea:

VENIC RECUNOSCTOARE AMINTIRE


PUMEI AURII

CARE
L-A DOBORT PE CONTELE HULIGA BLUT
I NE-A ELIBERAT
DE TIRANIA LUI

Da, m bucur c-au fcut asta, spuse Dina. E o


mngiere s tii c oamenii aceia i dau seama ce a fcut
ea pentru dnii.
Biata Puma, zise Dorinda. Un monument nu prea
drege lucrurile, nu credei?
Ea n-ar fi putut tri aici, spuse oimul. i-ar fi fcut
prea muli vrjmai. Azi-diminea un om a ncercat s m
mpute, pentru c am prins un cocoel de fazan. E mai
bine pentru mine s m napoiez n Groenlanda, ct mi
snt aripile nevtmate. M voi duce pe vechea cale a
Vikingilor, pe lng insulele Orkney, spre insulele Faroe i
aa spre Islanda, i de acolo spre munii deasupra
Godthaab-ului, unde am trit alt dat. Rmi cu bine,
Dina. Rmi cu bine, Dorinda. V urez noroc amndorura!
N-o s te mai vedem niciodat?
Cine tie?! strig oimul Argintiu. S-ar putea s fiu
iar ispitit de zboruri ndeprtate. S-ar putea s revin. Dar
mai nti trebuie s privesc ntinderile cele mari de ghea
i de zpad. Rmas bun, rmas bun!
Se nl pe aripile-i largi, albe ca zpada, spre cerul de
iarn, se roti deasupr-le, i apoi, tot nlndu-se zbur
repede spre miaznoapte. Ele l urmrir pn ce se zri
mrunel ca o gmlie de ac, strlucind pe un nor, i-apoi
pieri.
i acum, spuse Dorinda, sntem mai singure ca
oricnd. Ne pierdem toi prietenii.
Mai e domnul Corvo.
A, da! Dar dnsul e o fptur omeneasc obinuit, ca
i noi.

Arat foarte frumos n costumul lui nou, cu vesta n


carouri.
i e foarte bun i drgu, dar totui
Dorinda! Mi-a venit o idee!
Ce anume?
S mergem s-o vedem pe doamna Zgripobuna. N-o
s-i cerem nimic anume, pentru c nu-i place s i se cear
ceva acum, dar o s spunem ce plicticos ne trece timpul de
la o vreme i poate s-o facem s-i fie niel mil de noi i,
s vedem, nu cumva ne d vreun ajutor oarecare? Poate i
d ei prin gnd ceva ca s ne fac viaa mai interesant.
Pot s vin i eu?
Da, am promis c te iau data viitoare.
O, Dina, ce idee bun! Snt grozav de emoionat! Hai
s ne grbim! M i simt mai bine!
O luar mai iute la picior, alergnd n unele pri ale
drumului unde crarea era neted, i, n cele din urm,
vzur csua cea verde cu perdele galbene i cu o u
roie, n care locuia doamna Zgripobuna. Dar cnd se
apropiar, vzur altceva.
n faa casei era un anun i de la douzeci de metri
distan putur citi literele lui mari, negre:
DE NCHIRIAT

A plecat! exclam Dina.


i eu n-am vzut-o niciodat! se vit Dorinda. O,
toat lumea ne prsete! Nu e ngrozitor?
Ba da, zise Dina. Nu m-a fi ateptat la una ca asta!
Acum se simeau mai abtute ca oricnd i rmaser
acolo cteva minute, netiind ce s fac. Apoi Dina se duse
la ua cea roie i ncerc clana. Aceasta ced uor i ua
se deschise.
Crezi c se cuvine s intrm? ntreb Dorinda.
Haide! zise Dina.
Casa era curat lun i, la prima vedere, n ntregime
goal. Toat mobila fusese scoas parc n-ar fi trit

niciodat nimeni pe-aici Pn cnd, pe policioara


cminului, vzur ceasul cu cuc al doamnei Zgripobuna
i dedesubt o foaie de hrtie. Dina ridic ceasul i citi ce
sta scris pe hrtie:

Dinei i Dorindei, cu salutri de la doamna


Zgripobuna.
P.S. M-am mbolnvit ru de reumatism i doctorul
spune c trebuie s m duc n deertul Saharei, unde
clima e plcut i uscat, aa c nu v mai pot ajuta
dar o s v spun Cucul ce s facei.

E un cadou. Un cadou de adio. Asta zu c-i drgu


din partea ei!
Nu merge, zise Dorinda. S-o fi oprit.
Uite cheia. ntoarce-l!
Dorinda nvrti ceasul care ncepu s ticie cu un sunet
puternic, de metal, i-l puse napoi la locul lui de pe
cmin.
Atunci uia ceasului se deschise i Cucul sri afar. Era
o pasre cam tvlit, cu ciocul spart, cu un singur ochi i
cu o arip tr, ns cu adevrat uluitor era faptul c
vorbea. Era mai vorbre ca un papagal.
Mai nti tui de dou, trei ori, ca s-i dreag glasul,
apoi recit o poezie:
Scoate-i ciorapii i privete-i picioarele,
(Pmntul nconjur ntr-una soarele)
i tu poi s mergi mereu de la Paris la Pireu,
i-n loc s mergi, poi i s-alergi, cnd i-e greu.
Cu doi ochi buni i urechile treze,
(Zidul Chinei are multe metereze)
Orice nume de psrele i toate vorbele grele poi s-nvei,
Ale trsniilor de poei, cnd i-e dor s i le repei.
Mai sus dect falca (tii tu
Unde-i situat Tombuktu?)
Cat sacul cel plin al minii, ce-i sclipete argintii,
C el, Creierul, i s-ascunde n cap, nu un biet nap.
Prin toat lumea-s case, coline,
(Pe polia-i de jos Atlasul st bine)
La orice poart poi bate, te poi cra, explora
Cu ncrederea toiag, ajungi pe-orice prag
Apoi Cucul ncepu s-i scuture capul att de disperat,
nct mai s cad din cucua lui.

Vai, vai, vai! strig. Nu-mi mai amintesc cum e mai


departe. Vai, ce-ar spune doamna Zgripobuna! Mai erau
nc zece versuri, toate foarte importante i tare frumoase
i eu nu-mi mai amintesc un rnd. O, ce pasre neroad
snt! Cu-cu, cu-cu, cu-cu!
Din ce n ce mai repede i mai repede tot striga Cu-cu!
pn cnd, n cele din urm, cu un bzit i un zdrngnit,
i un bang! i se rupse arcul i se fcu tcere adnc.
Dina i Dorinda au dus imediat ceasul la domnul Roti,
ceasornicarul din Bgrici, cruia i-au trebuit trei
sptmni ca s-l repare i care le-a luat drept plat apte
lire i cinci peni.
Civa ani el a inut socoteala timpului la fel de bine ca i
clopotul cel mare, Big Ben. De vorbit ns Cucul n-a mai
vorbit niciodat dect marea i joia, pe la ora ceaiului,
cnd obinuia s apar i s exclame, cu voce grav i
mnioas:
Cuac, cuac! Cuac, cuac!
Oricine l auzea, spunea:
Ce pasre extraordinar! N-am mai auzit niciodat un
cuc spunnd cuac!
Atunci Dina i Dorinda explicau foarte mndre, dar cam
triste:
Da, fiindc, vedei, Cucul sta a fost alt dat al
doamnei Zgripobuna!

Erik Robert Russel Linklater, poet i prozator scoian, s-a nscut


n anul 1899 la Dounby. Studiaz medicina, apoi filologia,
consacrndu-se literaturii. Este pe rnd ziarist, asistent
universitar, iar ntre anii 19451948, rector la Universitatea
Aberdeen. ntreprinde cltorii lungi prin India, Persia, S.U.A.,
China. Participant la ambele rzboaie mondiale, cunoate din plin
atrocitile expansiunii imperialiste, devenind, cu acest prilej, un
aprtor fervent al pcii ntre popoare.
i ncepe cariera literar scriind versuri i prelucrri ale
legendelor scoiene. Public apoi biografii, eseuri, piese de teatru,
romane i cri pentru copii, dintre care romanul umoristic Juan
n America se bucur de un deosebit succes, fiind tradus n mai
multe ri.
n anul 1944 scrie Vntul din lun, carte nchinat copiilor, n
care autorul i exprim, la nivelul de nelegere al micilor cititori,
crezul su umanitarist dragostea de pace i libertate.

CUPRINS
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL

I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
XIII
XIV
XV
XVI
XVII
XVIII
XIX
XX
XXI
XX
XXIII
XXIV
XXV
XXVI

5
11
22
28
36
42
50
60
71
78
83
89
94
104
110
116
126
133
145
153
156
163
173
178
184
195

CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL
CAPITOLUL

XXVII
XXVIII
XXIX
XXX
XXXI
XXXII
XXXIII
XXXIV
XXXV
XXXVI
XXXVII
XXXVIII
XXXIX

204
207
221
227
249
256
260
271
278
287
292
303
309

Lector ECATERINA SIMANIAN


Tehnoredactor: TEFANIA MIHAI
Aprut 1973. Comanda nr. 320. Tiraj, broate 17.400
Hrtie tip nalt A de 80 g/m2. Coli de tipar 24,5.
Tiparul executat sub comanda nr. 9/1973 la

ntreprinderea Poligrafic Cluj, Str. Brassai 57.


Republica Socialist Romnia