Sunteți pe pagina 1din 233

1

Dumitru Alma

ROMN GRUE
GROZOVANUL
Adic
isprvile vesele i triste, vitejeti i ciudate svrite de
el, mpreun cu bunii si prieteni: Ion Calapr i Tudor
Mooc zis Dorondoc, ajutai de Voichia lui Toma
Neagu, de Iliu halviarul i de muli alii, oameni de
rnd sau boieri, ca stolnicul Stroe Buzescu ; dar mai ales
au fost ajutai de slvitul voievod Mihai Viteazul,
proteguitorul tuturor.
Cartea a fost ticluit
cu marea dorin de a o citi toi tinerii, ntre apte i
aptezeci i apte de ani, spre folosul i desftarea lor.
E-book realizat dup volumul aprut la
EDITURA ION CREANGA BUCURETI, 1987
ILUSTRAII DE ROMEO VOINESCU

ntmplri din vremea hoinrelii fr noim sau


Cuvnt despre cei trei prieteni, eroi ai acestei povestiri
Printre preioasele poezii populare culese de Vasile Alecsandri se afl i o
balad intitulata Romn Grue Grozovanul... Porecla Grozovanul eroul i-a
ctigat-o n lupt cu Ghirai hanul cel btrn / Cu hamger bogat la sn, i
nseamn Viteaz mare, dup cum ne spune poetul culegtor. Romn Grue
ntruchipeaz, deci, pe acei voinici curajoi care, n vremurile vechi, luptau
cu dumanii, izbutind s scoat din robia lor biei ori fete romne. Legenda
zice c el, Grue Grozovanul a srcit pe hanul, dezrobind de la ttari multe
2

fete frumoase. Dar, odat, a czut nsui rob la nogai. Cine l-a eliberat?
Vitejia, curajul, isteimea, norocul i ntmplarea.
A scpat tocmai cnd era gata-gata s fie tras n eap :
Barda-n mn apuca
i-n ttari se azvrlea
Ca un vnt nfiorat
ntr-un lan de gru uscat.
Apoi, intrnd n grajdul hanttarului, Romn Grue Grozovanul zri un cal
negru, tnr, frumos, care soare n-a vzut i; dintr-o ochire a neles c
acesta este izbvitorul su din robie. i, repede
Afar mi-l scotea,
Frumuel mi-l nua,
nua i-l nfrna
i pe ochi l sruta
i pe dnsul s-arunca.
De-a clare, fcu prpd n ttrime i aa se ntoarse, slobod i teafr,
acas, n Moldova lui. Aici, cu averile luate de la nogai, a nzestrat i cununat
opt fete srace, cumprndu-le gr-dini i case. De asemeni, a ngrijit btrni
bolnavi, a pus ipoe la izvoare, s bea drumeii nsetai i s zic
bogdaproste. Deci flcu cum se cade i omenos era Grue, milos i cu
dobitoacele cele necuvnttoare. De pild, pe armsarul lui, Lstun numit, l
iubea ca pe un frate, cum se cnt i n balad :
C romnu-i frate bun
C-orice cal viteaz nebun.
i merita s-i zic frate, pentru c acest cal viteaz nebun l-a scos nu
numai din robia ttar, dar i din alte multe necazuri. Cum arta Lstun? Armsar focos, negru sticlit, intat n frunte, pintenog de piciorul drept din fa,
coam rotat, urechi mici, nri largi, piept lat, vrtos, copite negre, sprintene,
coad stufoas, ochi mari i blnzi, umblet lin, nechez puternic,
5
rsuntor. Ii plcea s pasc trifoi i mohor tnr ; dar mai ales ronia cu
plcere orzul din traist de pnz deas de cnep. Avea o singur meteahn,
sau poate dou : nu bea dect ap proaspt, limpede ca roua i nu suferea
om prost ori ru. l amirosea de departe, l prubuluia din ochi i-l mproca,
strnutnd ori l plesnea cu coada, l muca i chiar se ntorcea cu spatele i,
azvrlind cu copitele de dinapoi, da prostul i rul de-a berbeleacul, cu cinci
coaste rupte.
Dar se vede c ocrmuitorilor de atunci nu le-au prea plcut purtrile i
faima lui Romn Grue Grozovanul. Ba s-a mai ntmplat ca Ghirai hanul cel
btrn s cear voievodului s i-l napoieze, ca prizonier, ori s-l dea pe mna
clului, altminteri prad i arde Moldova. Vod ns nu s-a ndurat s
piard tnr viteaz i frumos : i-a trimis vorb s se ascund unde-o ti. Aa,
Romn Grue nevoit a fost s pribegeasc. Fcnd popas n han la Buhu, s-a
ntmplat s se aeze la mas cu doi flci, cu cte o ulcic de vin n fa.
3

Privindu-se, msurndu-se i cntrindu-se, n gnd, fiecare pe fiecare, s-au


vzut de-o seam, abia trecui de douzeci de ani. Dar dac unuia i se citea
isteimea pe faa smead, iar privirea iscoditoare, oltic ori buza de jos uor
tremurtoare dovedeau uurin n vorbire, n schimb, chipul i se cam
ncrunta din pricina sprncenelor dese, negre i mbinate, a mustilor i a
prului pan de corb, a ochilor lucitori ca smoala. De altfel trsturile
chipului i le schimba cu o uurin aproape nefireas : vesele, triste,
adormite, ngrijorate, speriate. Fugit de acas, de rul stpnului moiei
Bodeti, hoinrea de la aisprezece ani. A ajuns pn la Ragusa, unde, la
optsprezece ani, s-a tocmit lefegiu n oaste, cu gnd s strng avere. Dar
repede a neles c nu era fcut pentru trista meserie de cspit oameni. i,
dup trei ani de rzboire n Dalmaia, s-a ntors acas, la fel de srac cum
plecase. i-a zis : Ru cu ru, dar parc-i i mai ru fr ru. Cnd oamenii
au bgat de seam c, pentru orice mprejurare, are o zical, i-au zis
firoscosul, fratele lui Pcal. Cellalt, cu ochii verzi, nu era ceea ce se
cheam un flcu frumos, ci unul bun, blnd, ngndurat, cu zmbet duios i
trist. Judecind dup sbiile de la old, oricine nelegea c tiu s le
mnuiasc, dibaci i nenfricai.
Ci acolo, la masa din han, cel dinti, smeadul, a ntrebat zmbind :
Tcei, frailor, i nu tii c mutul i cu muta au mncat turta, iar eu, Ion
Calapr, i iau n rspr?
Aa! a ncuviinat cel cu ochii verzi. Eu snt Tudor al lui Mooc, poreclit
Dorondoc, flcu fr noroc. Eu
snt Romn Grue, flcilor.
Romn Grue Grozovanul care
l-a btut pe hanul ttarilor i rul
rilor? Cam aa, flcilor, a
rspuns Grue.
Din puine cuvinte au neles c
pe tustrei i oropsea stpnirea i
cutau a se surghiuni. S-au
ntovrit, deci, au pltit vinul, au
nclecat i, la drum. Au trecut, pe la
Oituz, n Transilvania. Pe drum i-au
po4
vestit viaa. Tudor al lui Mooc
i avea prinii bejenii la Feldioara.
Au tras la ei. Dar cum era nzestrat
cu harul de a ticlui cntece i poveti
n stihuri vesele, n care fichiuia pe
unii i pe alii, cei mari nu-l iubeau.
De pild i-a izvodit un descntec,
tiut curnd de tot satul : Tu,
4

Doron-doc al lui Mooc, floare de soc, fr' de noroc, fugi din acest loc : un grof
pintenog vrea s te-nece n scoc ori s te-ard-n foc. Drace f... poc! s am
noroc i eu Dorondoc s-nfloresc boboc. Lui Romn Grue i-a plcut
descntecul dorondocesc, dar mai ales omul, c-i semna : sprinten la trup
ca i la minte, bun clre, lupttor cu sabia i cu buzduganul.
Izgonii din Feldioara, tustrei au trecut Munii Fgra, nsoind o turm
de oi. n acele sptmni s-au dat la ciobnie, mulgnd oile, nche-gnd caul,
aprnd turma de fiare slbatice, luptndu-se cu un urs btrn i ru,
ascultndu-i, seara la foc, ntmplri din via, cei trei i-au ntrit prietenia.
Calapr i Mooc s-au ncredinat c, dei pise multe i nfptuise isprvi de
faim, Romn Grue nu se inea fudul i nici amrt ori nrit nu se arta. i
pstrase toat ncrederea n sine i modestia cuvenit. Cnd au ajuns n
culmea Fgrailor, la vrful Negoiu, s-au ntins pe lespezile netede, la soare,
au privit ara i cerul i toat lrgimea din jur. Pe Calapr l-a prins un fel de
bucurie luntric, nestp-nit i a grit : M fac frate de cruce cu tine,
Romn Grue Grozovanul. Dar s tii : cine mult se flete i puine
mplinete, n batjocor sfr-ete. i bine-i totdeauna s cinsteti pe cel
harnic, viteaz i bun, c pe tine nsui te cinsteti.
Vorba asta mult i-a plcut lui Grue, socotind-o de temei n ntocmirea
prieteniei i a friei de cruce, legat cu jurmnt, n piscul cel nalt al
Negoiului, de unde se vedea ara toat.
Cobornd n Arge, s-au oprit la Novceti, sat de moneni harnici i
cuprini ; gndeau s se aeze aici, gospodari ntre gospodari. Mai ales c i
novciele erau fete frumoase. Aici s-au fcut repede cunoscui : unul prin
zicale, altul prin strigturi i doine, prin hrnicia, priceperea i
cum-secdenia lor. Romn Grue avea un dar n plus : frumuseea
brbteasc. Nalt, sprinten, vnjos ca nuiaua de corn, cu mustcioar
subire, glbuie ca spicul copt, ca i pletele, totdeauna zmbitor, cu ochi mari
albatri, vioi i calzi, cnd ctau spre om bun, cinstit i nelept ; reci, cu
sgetri de ghea cnd ntilneau om ru, arlatan oii prost ; iar atunci cnd
avea dumani n fa privirile-i mprocau sentei de foc. Fetele, toate, l socoteau drept Ft-Frumos. Iar dac la hor juca mai mult cu una, celelalte
lcrimau, nveninate de ciud ; cci toate rvneau a fi jucate de Romn Grue,
dei tiau c de brbat numai una putea s-l ia. Ci, ntr-o zi, Voichia, fata
vornicului Toma Neagu, care avea bun obicei s adune fn n Poiana Alunilor,
la rnd cu celelalte novcie, a rostit o vorb ciudat : Voi, fetelor, de-o vreme,
facei cpiele mai nalte, ca s v adposteasc dragostele cu acest venetic
poreclit Grozovanul. Fetele nu se
8
suprau ; fata boierului spunea adevrul. Doar Mria lui Ptracu a zfl|
Ba m^e mi~l drag Tudor Mooc zis Dorondoc! Celorlalte li se amr^ uscat
cerul gurii, vznd c ist flcu cta cam lung i cam gale ia Voichia, cea
care-l ponegrea venetic. Pentru asta l dojeneau, cu asprime, dar numai n
gnd, deocamdat : Te uii cam prea sus, necugeta-tule, i cine nu-i
cunoate lungul nasului i frnge gtul. i-n adevr : o odrasl de boier nu se
5

uit, n-are voie a se uita, la un rze fr rzeie, pripit de netine, fr alt


zestre dect calul, armele i neperechea-i frumusee. Se mai temeau fetele din
Novceti i pentru c li se prea c Grue era fire nestatornic, pripit pe la
ui multe : azi aici mine cine tie unde. Cum glumea i Dorondoc : Uite-l
colo, uite-l ici, parc-ar sta tot pe furnici. La o eztoare de tors i depnat,
unde se afla i Voichia, Grue de trei ori a venit i tot de-attea ori a plecat.
Vzndu-i treaptul, Mria lui Ptracu a chiuit o strigtur : Romn Grue,
Romn Grue, uite-l nu e! Romn Grue, uite-l colo, uite-l ici, parc-ar sta tot pe
urzici. Mndru i flos, ca un Ft-Frumos, care-aduce fragi, pentru fete
dragi. Unele fete spun c strigtur asta ar fi fost ticluit de Voichia nsi,
ca s rd de dragostea lui Grue. Oricum, s-a rspndit, repede, n tot satul ;,
mai ales c fetele au nceput s-o i cnte, ca pe-o doin. O cnta i Voichia,
dar mai mult n derdere. De atunci se auzea prin sat : A venit i... Uite-l nu
e. Sau : M-am ntlnit cu... Uite-l nu e... Destul c el, Grozovanul, nu s-a
suprat, pentru aceast nou porecl. Dimpotriv : de cte ori auzea
strigtur, doina ori porecla i se aprindea i mai tare dra- gostea pentru fata
boierului Neagu. Dar dac prietenul Tudor Mooc luda simmntul ce
nflorea n inima lui Romn Gri*e pentru Voichia, Calapr l cam osndea :
Nu te juca, prietene, cu focul, c dragostea peste fire n-are lecuire, iar
dragostea boiereasc-i drept rie cpreasc. Hrnicia, curajul,
cumsecdenia, omenia lui Romn Grue l-au fcut trebuitor oamenilor din
Novceti. Mo Tudor Pelin, starostele satului i mare iubitor de vin, l-a luat
ca un sftuitor i mplinitor de tain, mai ales atunci cnd cuteza a-l nfrunta
pe Toma Neagu, boier cam hapsn, rvnitor a nrobi satul, ca s pun mna pe
pmntul monenilor. i bizuia hapsnia pe sprijinul lui vod Alexandru,
cruia lumea i spunea cel Ru. > nn
De la vornicul Toma Neagu sau de la vreo iscoad a lui, vod a auzit
despre anume purtri ale celor trei pribegi i a cerut stpnului moiei s-i
mtreasc din sat. Ci Romn Grue nu pleca din Novceti, pentru c voia
s mpiedice pe Toma Neagu a rlui pmnturile monenilor i pentru c-i
era drag Voichia. Se ncredinase c fata asta, frumoas i brbtoas, nu
semna defel la fire i la purtri cu taic-su. Credea chiar c-ar putea s i-o
fac aliat n btlia care se urzea ntre el i boier Neagu. Cumva se adeverea
vorba lui Calapr : Cnd un flcu mndru, voinic i ndrzne, vede o fat
frumoas i deteapt, parc i se lipesc

tlpile de pmnt i ncepe a-l furnica prin inim simind dragoste i


pentru spinul care ocrotete cuibul unde triete privighetoarea iubit.
Acestea fiind tiute, cred c-i bine s urmrim pe Romn Grue Grozovanul i prietenii lui, Ion Calapr i Tudor Mooc zis Dorondoc. S-i
urmrim cu ochii i urechile minii i s le aflm isprvile mai deosebite.

Din curtea boiereasc, n tabra ttreasc


6

n linitea molcom a nserrii de primvar, mierlele i privighetorile se


ngn ntru cntare. Licuricii jucui scapr luminie albstrui. Pe
nesimite, se strnete o zicere din fluier, undeva, la stna starostelui Pelin i
rzbate pn aici, n Poiana Mesteacnului rotat, unde tnrul Romn Grue
Grozovanul st ntins pe iarb, cu faa spre cerul pe care ncep a licri stelele.
Ascult cntarea psrilor, roniala i clinchetul belciugelor de la cpstrul
lui Lstun ; dar, mai ales, deapn nite gnduri numai de el tiute. Se
odihnete ori viseaz? Macin amintiri ori urzete planuri pentru ziua de
mine? A muncit mult azi, la arat i...
Un semnal uierat dinspre stnga, de la marginea pdurii, l face s
tresar :
Auzi, Lstun? ne cheam prietenul. Hai, vino la mine!... Hai, cluul
meu, s-l ntlnim pe Dorondoc fr noroc.
Calul se apropie cu pas mrunt, ntunecnd vzduhul cu smoala prului
su. Necheaz scurt. Ciulete urechile. Adulmec vzduhul cu nrile-i largi,
sf orind puternic.
Ce-i, Lstun? Simi lup, cprioar ori fat blioar? Armsarul
scapr din piciorul pintenog. Grue i mngie cu palma
grumazul, adugind ntrebarea :
A, ai auzit tropot de cal... Ttari? Salt sprinten n a, optindu-i
teama : Tlharii itia nfur copitele n crpe i se furieaz-n sat, la
vreme de noapte...
uierul s-aude iar, mai ndelung.
Vin, prietene, vin!... Un bob zbav, c uite, s-apropie doi clrei.
Cine-or fi c nu-i desluesc prin amurg.
Ieind n drum, se dumirete.
Bun seara, jupni Voichia!
Bun, Romn Grue... Ce-atepi aici? Culegi stele?
Pe domnia ta te-atept... i-s fericit c te-ai ivit n cnt de privighetoare.
Unde-ai pornit clare pe Roaiba?
La Cmpulung, s-o aduc pe mama Stana.
i nu i-i team s cltoreti asupra nopii?
Cine cuteaz s se lege de fata vornicului Toma Neagu?
Trufia nu-i un sfetnic nelept, jupni, o dojeni flcul. Roaiba se
apropie de Lstun ; armsarul necheaz scurt.
Eti rutcios, Grue, i-mi stai n cale... Apoi cu drglenie : De asta
nu te pot suferi, c-mi ncurci crrile.
Da? Chiar numai de asta?
Dar de care alta?
Pentru c-s srac, nensemnat i pribeag.
Mare ghicitor eti tu, Grue!... i ndrzne... nevoie mare.
Da, cutez s m bat cu cinci turci i cinci ttari ; dar a ridica ochii
asupr-i nu ndrznesc, jupni, att mi pari de frumoas, de... mai sus ca
luceafrul.
Dar cutezi s-mi aii calea ca un lotru, repet fata.
7

De-a fi lotru, inima i-a fura-o i-napoi nu i-a mai da-o!


Dac afl tata c-mi tai drumul i-mi ndrugi vorbe dulci, te jupoaie ^
de viu, iar pe mine m nchide la mnstire.
Nu m iart nici dac ajung cpitan n oastea lui vod? Nici dac strng
avere, o mie de pungi de galbeni din negoul cu miere?
Nici... Dar cum poi tu ajunge cpitan, Grue?
Nu prea tiu... Dar poate vine domn un brbat vrednic, care ncepe
rzboiul cu sultanul, i-atunci...
Dobori cinci ieniceri i... Mai curge mult ap pe Arge pn...
Brbatul acela va fi ca Alexandru Macedon ; viteaz, tcr i... Aa cred
i prietenii mei Mooc Dorondoc i Calapr.
Dac-ai rostit tot pomelnicul celor trei vntur-lume, fptuitori de
nzbtii i scornitori de minciuni...
Ei, jupni Voichia, dar cte-am vzut noi n hlduirile noastre prin
lume L. Cte-am fcut i cte-am pit... *
M ii de poveti i, iaca, s-apropie miezul nopii.
Voichia, n rtcirile i pribegiile mele, am auzit ades despre asemenea brbat. Eu am i nceput s-i zic mrit voievoade!
tiiiu! gri fata, cu oarecare batjocor n glas. Dar oare acel mrit
voievod numai de-un... Ft-Frumos ca tine are nevoie?
Ii spun vorbe rupte din inim i domnia ta m iei la vale.
Ce am eu cu inima domniei tale? Vru s-i spun c-i pare ru de
asemenea ntrebare, dar auzi uierul struitor al prietenului i continu, nc
mai rutcioas : Te cheam... Dorondoc ori cellalt... Calapr, Calamr,
Calapar... Du-te, nu pierde vremea cu palavre spuse-n vnt.
M-ateapt, c-s oameni care au n piept o inim, nu un bolovan de
sarea mei...
Grbete, s nu-i pierzi! i nu de alta, dar cu cine mai bai co-claurii i
mai suspini pe sub ferestrele ibovnicelor?
Adevrat : suspin multora, n dorul domniei tale.
Taci, mi... Uite-l nu e, c te-aude cea privighetoare i-o rde de
minciun gogonat... Lstun, la o parte!
Jur c...
Jurmintul strimb cade la pedeaps!
Cea mai grea pedeaps-i nepsarea domniei tale, Voichia.
Fata netezi coama Roaibei i vru s mai uguiasc, dar auzi uierul, nc
mai struitor, i strinse frul :
Hai, Roaiba!... La o parte, Lstune, nu-mi mai ncuraa drumul i
crarea, c-i degeaba.
Te-nsoesc pn la Cimpulung.
Am un slujitor! N-am nevoie de doi...
Eu snt Romn Grue, nu o slug!
Parc-ar fi neles asprimea vorbirii, Lstun tropot i necheaz suprat.
Dei eti rea cu mine, gndul cel bun s te-nsoeasc la drum! Drept
rspuns, Voichia rse cu hohote, silind Roaiba s porneasc la
8

trap. Romn Grue o admir n sine : Clrete ca un spahiu, se ded la


ruti i nebunii, dar asta nu-i tirbesc, ci-i sporesc frumuseea, i gingia. Porni, la pas, spre poiana unde-l ateptau prietenii.
Dar, dinspre sat, se ivi un slujitor boieresc, clare pe-un cal rpnos.
Puse pintenii. Lstun sri n sus.
Strnge frul armsarului, nebunule!... Te cheam jupn vornicul la
conac. Acum, i fr zbav! Tot satu-i adunat acolo, pentru judecat...
Judecat, n toiul nopii? La ceasul acesta eu dorm ori petrec cu flcii
i fetele. Cu boierul nici ziua nu-mi place s in sfat, darmile noaptea.
Ia seama ce grieti, Romn Grue!
Hai, Lstun! i ni galop pn la locul unde-l atepta prietenul. De ce
m chemi, Moocule?
Primi rspuns uguitor, cum avea obicei prietenul :
Noroc, Grue! Unde-ai stat? C de-atta uierat, buzele mi s-au umflat
i de-atta ateptat, inima mi s-a uscat.
Dorondoace, ticluiete-mi viers de jale i amar, c tare mi-i ctrnit
inima.
Nu-i vreme de cntec, Grue. Boierul Toma Neagu a venit de la divan cu
hrisov de mpresurare a satului Novceti i...
Cuteaz? Monenii au hrisov de la Mircea BtrnuL
Cuteaz! A strins oamenii la conac, acum noaptea, i-i silete s
iscleasc hrisovul de vnzare. Vrea s ne supun cum i-a supus anr, pe
cei din Obidii. Ne ia pmnturile i ne face rumni.
Dar nu-i drept, Tudor al lui Mooc!
19
Jupn Toma Neagu e vornic i-n divan dreptatea-i numai a lui. La
conac, oamenii, mpresurai de slujitori armai, se-ngaim : s iscleasc ori
nu hrisovul de-nrobire?
S-i oprim de-a face o prostie! Ridicm i pe cei din Obidii.
S-a dus acolo Calapr.
Du-te i tu ; eu galopez la conac.
Intrnd n sat auzi vuiet i sfad pe ulii. Urc, n galop, pn la conac. n
curtea nchis cu zid nalt, slujitori armai cu sbii, sulii, buzdugane i
scuturi, legau n funii stenii impotrivitori, i ntindeau pe butuc i-i bteau la
tlpi. n plimarul conacului, luminat de dou tore, Toma Neagu striga la
moneni s moaie degetul n cerneal i s-l pun pecete, pe hrisovul de
vnzare nesilit a pmntului, adic de nrobire.
De ce s isclesc? ntreb un stean nalt, ntre dou vrste.
Pentru c mi te vinzi rumn, iobag, nelegi? V-am mprumutat vou,
novcetilor, cinci sute de galbeni s v pltii birul?
mprumutat. Dumnezeu s te rsplteasc. i-am napoiat, cu
dobnd, dou sute. Ceilali i pltim, ntr-un an, tot cu dobnd.
N-am timp s-atept! V vindei mie, cu pmnturi cu tot i, de aici
ncolo v scap eu de toate birurile i angaralele. Pune degetul!
Nu pot face asta!... Cum s-mi robesc eu copiii?
9

Boierule, gri alt ran, n genunchi te rugm s ne amii.


ndrtnicii i mpotrivitorii, n treang! Vai i-amar de voi...
Nu ne dm robi! strig o voce hotrt, brbteasc.
Arma, d-i cteva s-i piar glasul!
n ograd se strnir brncituri, gemete, bti, vaiete, amestecate cu
iptul psrilor de noapte, cu urletele clinilor speriai de mult huiet.
Isclesc! gemu jalnic un monean, doborit de durerii^ schingiuirii.
i eu!... Ooof! nevrednicul de mine...
Nu-i mai bate, arma! porunci boierul. Apropie fclia de hrisov, s
vad unde pun degetul... Nu acela! Degetul cel mare, vai i-amar de tine,
nerodule Aa, ca o pecete!
Pecetea morii... suspin steanul.
Apropiindu-se de cerdac, Romn Grue ntreb tare, rstit :
Ce se ntmpl aici? Nunt cu fclii aprinse, cu bti la butuc, cu
schingiuiri?
Ce pofteti, zurbagiule? Descleca! Vai i-a...
Eu? De ce? Nu-s supusul nimnui : snt om slobod i nu primesc
porunci!
Da? Acu te leg la butuc i-i moi fna slobozeniei, pribeagule!
Grue se nl n scri, brnci armaul i se apropie de plimar. Clare,
era la nivelul stpinului din conac. Ii vorbi, fa la fa, cu nverunat
ndrzneal :
Nu m ocr, boierule, c m-nfurii i... nu i-o fi bine.
10
Tu-ndrzneti, m? rcni i-l i plesni peste obraz cu biciul cu trei
varvarichiuri
Ai! n mare pcat m bagi, vornice Toma Neagu!
Arma, vai i-amar! Doboar-l de pe cal! Grue rsuci calul i-l nfrunt
pe arma :
Vezi-i de treab, slugoiule! Crezi c dac-l rabd pe boier, o s rabd
orice netot?
i cum armaul l plesni cu biciul n spate, Grue l lovi cu cravaa i cu
pumnii. Intre rani se strnir murmure. ndemnuri :
Aa, Grue!... Rzbun-ne!
Cu un pumn n fa l dobor pe arma de pe cal, i lovi calul cu cravaa,
silindu-l s-l trasc agat c-un picior n scar. Strig :
Vornice Neagu, nceteaz nelegiuirea! Deschide porile s plece
oamenii, stinge fcliile i culc-te! C-ar fi mai bine i de noi i de domnia ta.
mi porunceti tu mie? Neisprvitule! Vai i-a...
Las oamenii n pace i-ntr-o lun i vor plti datoria.
Slujitori! astupai gura istui palavragiu!
Eu am venit cu gnd panic, boierule, iar domnia ta m-ai umilit i m-ai
plesnit peste obraz, cu biciul.
Cine nu se supune, l zvrl din sat! Adic, vai i-amar de capul lui...
Satul e al monenilor, oameni liberi!
10

Te lecuiesc eu de grija monenilor i de obrznicia de a ine calea fetei


mele, vai i-amar... Slujitori, doborii-l de pe cal!
Luptndu-se cu slujitorii, Romn Grue vorbi, cu aprindere :
Pe Voichia o iubesc, boier Toma Neagu!
Taci, nemernicule! Vai i-amar, ndrzneti prea mult!...
Bunicul domniei tale a fost i el monean, ca i aceti novceti. Dar de
cnd vod te-a boierit, ai cpiat!
Oamenii se frmntau, dar cei mai muli se temeau : vod a dat vornicului
muli slujitori, s mpresoare i s surpe satul.
Ne zdrobesc oasele, dac nu ne lsm iobgii!
E o tlhrie! strig Grue. l chemm la judecat. Vornicul Toma Neagu
url, furios :
Legai-l la butuc! Vai i-amar...
Grue i roti calul, smulse biciul din mna boierului i-l arse de cteva ori,
cu sete :
Poftim!... S nu-i rmn dator...
Monenii se ngrozir : L^a biciuit pe boier!... ndrzne flcu! Grue
Grozovanul sta are dreptate : s nu ne lsm njugai ca vitele! i muli
ncepur hara cu slujitorii domneti. Un btrn czu lovit de sabie. Cei din
jur se ngrozir, dar groaza se preschimb n mnie. Toma Neagu, plin de
snge pe obraz, gemea vai i-amar i striga ntruna s doboare zurbagiul de
pe cal. Dar, nelept ca un om, Lstun muca, srea,
11
izbea cu copitele n toi cei care se apropiau. Monenii se bucurau c
Romn Grue nu putea fi nfrnt i pndeau clipa cnd s-i sar n ajutor, ns
un slujitor arunc arcanul l nvltuci de gt i-l trase jos din a.
Aah, cinilor! m-ai ncolit...
D-te prins! ceru Toma Neagu, tergndu-i sngele de pe obraz.
Altminteri nsumi te spintec cu sabia!
Vrei s boceasc Voichia dup mine? rse Grue, mnzete.
Ba, o s cnte i-o s-i dnuie pe mormnt, vai i-amar, de-l vei mai
avea undeva!
Te-neli : dup cte-o cunosc, se-nhoboteaz-n maram neagr.
Dac nu vrei s mori n treang, treci la rnd cu mieii tia i pune
degetul pe hrisov, rzvrtitule! Altfel, vai i...
Eu tiu citi i scrie, boierule.
Atunci isclete cu pana! Uite-o...
S citesc nti hrisovul.
L-au isclit atia, vai i-a... fr s-l citeasc.
Cum i-am spus, vornice, eu tiu carte, gri Grue lungind vorba, aa
c se cuvine a-mi mplini ast din urm dorin : s citesc hrisovul.
Logofeele, nfieaz-i-l! Iar voi inei-l bine, porunci slujitorilor.
Apropie fclia, s vd! ceru mai cu hotrre, c-i scris cu buchii
mrunte de team s nu cheltuieti mult pergament, zgrcitule i hapsnule!
Taci! Nesocotitule!
11

O s tac numai cnd mi-o astupa pmntul gura. Apropie, logofeele,


hrisovul. Oameni buni, ascultai : Eu Alexandru voievod, cu mila lui
Dumnezeu domn al rii... Se opri din citit i ntreb : N-a aflat nc ce
porecl i-a pus norodul? Eu Alexandru vod cel Ru aiut boierii cu slujitori
i ucigai, s nrobeasc norodul cel trudnic, care d pinea, laptele i mierea
rii... Aa ar trebui s scrie un hrisov adevrat.
Il batjocoreti pe vod?
El m silete. Crezi c n-a fi bucuros s-i spun cel bun i viteaz, care
ne scap ara de necaz?
Ajunge trncneala! Isclete!
nti s vd ce scrie... Fclia mai aproape! Aa... Oameni buni, nu
isclii! n hrisov scrie c ne vindem,,de bun voie i nesilii de nimeni.
Putem noi iscli o minciun ca asta?
Aa-i obicei s se scrie n hrisoave.
Duc-se pe pustii asemenea obicei ticlos!... Nu isclim! Nuuuu!
strigar mai muli, venind spre plimar.
Strpungei-l cu suliele! Vai i-amar...
Ca s nu fie... vai i-amar, trimite slujitorii la culcare! Uite-i ce
obosii i suprai snt. Nici lor nu le place slujba asta ticloas.
Legai-l!
12
Romn Grue brncete un slujitor, i smulge sabia i ncepe lupta
ndemnnd i pe ceilali s sar la btaie. n scurt, curtea conacului s-a
preschimbat ntr-un ima de lupt, om la om. Toma Neagu striga dezndjduit :
ncercuii-l!... Ucidei-l!... Ce facei, vai i-a... Ticloilor!
Cpitanul slujitorilor domneti repede vreo douzeci de suliai s-l nconjoare pe Grue, dar n clipa aceea Lstun necheaz tare, prelung i, din
afara zidurilor, prind a se auzi vorbe rstite, strigri, ndemnuri. Dobo-rnd
porile, se ivesc Calapr i Mooc, n fruntea unei cete mari de rani din
Obidii :
Ai sosit la timp, frailor! strig Grue. Novcetilor, nu lsai clii s
ne njuguie!... Pe ei!...
Calapr, cu patru din Obidii, au ajuns la plimar i l-au luat pe Toma
Neagu de piept :
S-i tragem un zavrac! strig un ran cu glas gros.
Dac v obrznicii, vai i-amar... mria sa v spnzur pe voi, pe toi!
ip vornicul, tremurnd de team. Eu, din partea mea...
'Te-te la el! l art Calapr ; a mncat urd cu usturoi i cere s-i
miroase gura a lapte dulce, ca la un vielu de .
Grue se arat ngduitor :
Totui, noi vrem s trim n bun nelegere cu domnia ta, ca i pn
acuma, vornice Toma Neagu. S ne tocmim asupra datoriei i...
Grue, l ntrerupse Calapr, boieru-i bun la tocmeal, dar ru, foarte
ru la socoteal.
12

Ce zici, staroste Pelin?


Snt pit, se-nvoi starostele, i tiu,c n vremea asta o nvoial
strmb-i mai bun dect o judecat dreapt.
Ndjduiesc c i jupni Voichia o s ne neleag i...
Te poftesc, vai i-amar! s n-o amesteci pe Voichia n nelegiuirile tale!
se-nfurie vornicul Neagu, nroindu-se ca secla.
Aha, te doare c i coada securii face ru pdurii?! rse Calapr. Acum
neleg de ce ai trimis-o de-acas : s nu-i vad nelegiuirea. Jupni Voichia
are alt inim, alte gnduri.
Nu v-ngdui s-i rostii numele! Vai i...
Eti mnios, cut Grue s-l mai mblnzeasc pe vornic ; i de mnie
furat, vorbeti necugetat. Eu snt srac, dar...
Grue, nu-i srac cel ce n-are bani, ci cel ce n-are minte.
Prietene, gndete-te i la inima mea.
Mi Grue, n-ai nvtura vieii. Trebuie s mai nvei a cunoate
oamenii. Eu prin lume mult am umblat i multe-am nvat. i ce tiu bine
nu in numai pentru mine, ci mpart cu cei drepi, s-i fac mai nelepi,
mpart cu cei viteji, ca s-i in tot treji.
Starostele Pelin cuvnt tot mpciuitor :
Jupn Toma o s ne fie prieten, ca i pn acum, dac...
13
Staroste, fluier nu poi face din orice lemn i place. Eu zic...
Oamenii din jur i-au pierdut rbdarea : nu nelegeau ce tot sporo-viesc
cei din faa plimarului cu boierul. i-au nceput s strige :
S-l pedepsim!... Ne-a schingiuit!... Ne-a btut la tlpi!... Nu
plecm de-aici pn nu-l scuturm bine!...
Grue se ntrista, iar Calapr i-o zise :
Ei, boierule, vezi c toat pasrea pe limba ei piere? Un ran din
Obidii strig, din mijlocul ogrzii :
Calapr, hrzete-i tu pedeapsa ; tii s nscoceti ceva mai...
Bine... Dar s-mi aducei o oal cu miere s-l drlobrlobrezim!
Cucut, nu miere! se mnie alt ran.
Cucuta ucide repede ; dac l ungem cu miere se chinuie mncat de
mute, mcar o sptmn i n-o s-i mai dea mna s ne nrobeasc.
nsufleii, peste zece oameni urc n plimar i smulg straiele de pe
boier, lsndu-l numai n izmene. Sudmile i vai i-amarurile lui, n loc
s-i sperie pe moneni, le strnete rsul. Calapr i ngdui a-l dscli :
Vezi, vornice? Poporul tie c toat buba are leac i c vii de hac
oricrui trufa, orict de abra.
Grue se uit la Mooc, cernd ajutor ; dar prietenul ugui : >
Dac el ne-a hrnit cu fiere, noi s-l ungem cu miere... Deci, boier
Neagu, s mai spui c-am fi ri i fr cpti.
Toma Neagu clnnea de frig i de fric : se ruga, n oapt, de Grue, s
nu-l batjocoreasc.
Poporul te-a csndit, eu nu m pot mpotrivi.
13

ine-te tare, Romn Grue! l ndemn Mooc. Judecat dreapt i ce-i


drept nu-i pcat. Aa a osndit el apte rani din Obidii.
N-avei dreptul, voi, rzvrtiilor, vai i-amar! s* judecai un dregtor
al mriei sale Alexandru vod...
Deocamdat, iaca, te-am i judecat, zise Grue, fr a se bucura.
Frailor, dac ai dezarmat strjerii, nchidei-i n grajduri.
Novcetii mplinir, ndat, sfatul, fr vreo alt greutate dect c-au
trebuit s mai mpart ceva pumni n flcile celdr mai ndrtnici. Pn s
vin oala cu miere, Mooc Dorondoc gndi s-l ajute pe Toma Neagu a ndura
osnda... mai uor :
Foaie verde de-alior, mult mi-i dor i iar mi-i dor, s mai fiu ce-am fost
mai an. vornic mare n divan, s-l tai pe Grue Grozovan...
Vai i-amar, cumplit m batjocorii!
Da? se mir Calapr. Cine te-a btut Iordair i n-a dat mai abitir?
Vznd c unul din rani a adus oala cu miere, Toma Neagu opti lui
Grue :
Dac m scapi de ruinea asta, vai i-amar, i-o dau pe Voichia.
A, nu, jupne! Dragostea nu se trguiete, ci se cucerete.
14
Vznd c nu-l poate cumpra pe Grue, se milogi ctre ceilali :
Fie-v mil, oameni buni, nu m batjocorii! V iert de...
Dar nimeni nu se ndura : toi fceau haz cum Calapr lua mierea cu
palma i-o ntindea pe trupul alb al boierului, ca pe-o unsoare. Dup ce se
sftui cu starostele, Grue porunci s fie legat de un stilp, n mijlocul ogrzii.
Toma Neagu striga i se tnguia nevolnic :
M jlui lui vod i... mria sa o s v spnzure, vai i-amar!
Dar nimeni nu se speria. Muli fceau haz, vzndu-l pe cel care voia s-i
robeasc, batjocorit, uns cu miere i legat de stlp.
Mooc Dorondoc cnta n derdere, nveselind toat ograda :
Jlui-m-a jlui, de toi munii s-or clti, vile s-or astupa, pietrele
s-or despica, ci noi tot nu te-om ierta...
Deci, uitnd, n mnia lor, c Toma Neagu era mdular al divanului
domnesc, oamenii din Novceti i-au fcut pocinogul : l-au lsat n seama
mutelor, furnicilor, viespilor i brzunilor, s-l gdile i s-l nepe, dup a
lor tiin i poft. O vreme, oamenii au privit ca la comedie. Unii au rs, alii,
mai miloi ori mai temtori, l-au cinat. Mai ales c boierul se vita, suduia,
amenina, blestema, spumega de mnie. Calapr i da rspuns :
Ptimete, jupn Neagu, pentru toi cei pe care i-ai pedepsit n-tr-acest
fel. Cu ce msur ne-ai msurat, i msurm!
De ce?... Ucigailor! Vai i-amar! urla s-i crape bojocii ; dar simind
c-i vine lein, se mulumi s geam jalnic.
Oameni buni! strig Grue. O clip ascultare. Aa... V place cum l-am
judecat?
Da, l-am osndit dup cuviin! socoti un btrn.
Am ajuns s vd ce nu s-a mai vzut, a zis i o fat, Mria lui Ptracu.
14

Apoi plecar toi spre casele lor, oarecum mulumii.


Romn Grue hotr : Calapr i Dorondoc rmri de straj, mpreun cu
zece flci cu pumnii tari, pentru ceva ntmplri... nepotrivite : cumva,
cineva s cuteze a-l dezlega pe osndit Muli novceteni credeau c au scpat
de iobgie ; unii ns se temeau c tocmai osndirea boierului s-ar putea s
duc la risipirea satului, din porunca lui vod. Romn Grue se arta
nenduplecat, dei se temea c Voichia l va batjocori i ur; ei i va fi greu,
dac nu chiar cu neputin a nelege c, de nu-l osndea aa, oamenii, n
furia lor, l puteau ucide. Mai ales c boierul a fcut tot ce-a putut ca s-i
scoat din rbdri. Dar parc un demon luntric l ndemna s vorbeasc pe
dos de cum gndea, adic aspru, dumnos :
Cine cearc s-l dezlege, va fi legat i uns alturi de el! Ai auzit, voi
slujitori boiereti i domneti?
S-l mnnce gngniile!... S-i rmn oasele uscate la soare, ca
toaca!... Numai aa scpm de robie!...
15
S piar, nelegiuitul! strig o btrn i nc vreo civa i inur
partea.
Vom aduna iar sfatul i-om hotr! vorbi Grue, nclecind.
He-hei! pn-n desear, gzele-l dau gata : mort, de-a binelea!... Aa!...
Toma Neagu auzea i se j luia :
Ce zile-am ajuns, vai i-amar!... M judec i m osndesc babele,
veneticii i prostimea... Pi, n-oi scpa eu de-aici?! Pe toi am s v gtui!
Auzi, Romn Grue? zise mtua. Pe cine nu-l lai s moar nu te las
s trieti!
Rsrea soarele, cnd Grue a nclecat i-a plecat la moar. Mooc Dorondoc i Calapr au rmas, deci, s pzeasc pe jupn Neagu,,,pn-l iau
gngniile n primire.
Deci, fcu haz Calapr, rmas-am aici, mai mari peste cei mici i
staroste peste calici, cu boier Clipici.
Ce facem, ntreb Mooc, ca s treac vremea mai uor?
Privim la osndit : dei aa, juma' despuiat i nclit n miere... nu
arat prea actari. Mai degrab, slut i hd, berbec rmas de crd. 1
Vai!... Vai i-a... de mine! Urc furnicile... Vin i mutele... M gdil!
M neap!... striga dezndjduit osnditul.
Ei, nu te mai boci, ca o bab! La gdilat, rzi... cu lacrimi. i nu te mai
vieta aa avan, c te-am uns cu miere, nu catran...
Nu mai pot!... Cu ce v-am greit, vai i-amar? Vaaai!...
Chiar la om firoscos, cina trzie-i de prisos, boierule!
Cei doi prieteni i paznici se traser mai ncolo ; Mooc scoase fluierul de
la bru i-ncepu a-i zice de jale i-alean, spre marea Suprare a lui Toma
Neagu, care-i ocra n tot felul : tlhari, nelegiuii, vite-nclate, derbedei i
ucigai fr suflet, nemernici.

15

Ei, jupne, la unul fr suflet ca domnia ta, unul fr lege trebuia...


Cnt, Mooace! Cntecul uureaz inima i-o ndulcete, alin durerile ; ba,
uneori, mblnzete chiar fiarele.
Vai, cum m-neap un brzune n obraz!... Dac-oi scpa, pe toi am
s v spnzur... Pe toooi!...
Nu amenina, jupne! Dei eti gol pn la bru, tot spun c, n ce
cma te-ai mniat, n aceea te-i desmnia.
Snt batjocorit!... Vai i-a... Schingiuit! Ocrit!
Ca s curme sfada, s-au deprtat i s-au aezat pe treptele conacului ;
dar jupn Neagu a continuat vicreala, suduind cumplit slugile i robii c nu
veneau s-l scape. l zri pe Mndil, unul din iganii robi. i fcu semn s se
apropie ncet, s nu-l simt ticloii care cnt din fluier. Ii porunci s-l
dezlege. Dar iganul se sperie :
Nu pot, boierule!... M omoar satul.
16
Ce? mielule! se mnie Neagu.
Vezi c, dac m ucid, se cheam c mort rmn pe toat viaa.
ii mai mult la pielea ta de rob, dect la a stpnului tu?
D, stpne, fiecare se-nvelete cu pielea lui.
Ah! i robii i bat joc de mine! se vicri i-i opti lui Mndil, s vin
mai aproape.
Mooc Dorondoc l zri i-l ntreb ce caut.
Nimic, pcatele mele!... M uitam s vd cum arat un stpn legat i
uns cu miere. Snt i eu om... curios.
Deprteaz-te, c acu te legm i pe tine!
Mi, oamenii mei, dac m dezlegai v dezrobesc i v dau i-o pung
de galbeni! fgdui Toma Neagu.
Ce s facem cu galbenii, dac ne cspeti tot satul?
Soarele se ridica pe cer i tot mai multe mute se adunau la mierea de pe
trupul jupnului Neagu, care se sclncea tot mai jalnic : Vrjma
ra-n-eap!... Parc au mii de ace... mi guresc pielea... M seac la
inim!... Mndil cerc s mai alunge cele mute, dar ele, bzitoarele, i mai
avan l picau.
Mndil, l ntreb Calapr, tu n-ai aflat c mila de la stpn e ca
umbra de mrcin?
Curat mrcine!... ncuviin robul, iar ctre boier opti : S te scap,
dar cum?... Inva-m!...
Du-te, n goan la tabra lui Gazi Ghirai, cpetenia ttarilor, i roag-l
s trimit un plc de-al lui, s m scoat de-aici, din npast.
Ttarii te robesc i mai ru, boierule, dac...
M rscumpr, n-avea grij! Spune-i c am bani : pltesc! Iar pe tine
te-oi rsplti boierete.
Cu vreo dou pungi de galbeni?
Haide, nu mai sta pe gnduri! Te fac bogat, jur!
16

Mndil ddu din cap, semn c se duce. BoieruJ l povui s fie ndrzne, i s alerge, n galop, pn la tabra ttar. Cu iretenie, robul se
milogi i trecu pe lng cei doi paznici, urndu-le slujb uoar. Tocmai
atunci sosir la conac dou fete, Mria i Leana, cu de-ale mncrii, aa c
prietenii lui Grue nu se gndir la iretlicuri, ci adulmecau bucatele din
paneraele fetelor.
Noi credeam c vi-i foame i, cnd colo, voi cntai ca la hor.
Pi, chiar c de foame rliam, Mria, surse Dorondoc. Ce ne-ai
adus?
Tot bucate rsturnate, ncropite de mine i de alte gospodine...
Pentru un voinic ca mine! rse Calapr, n timp ce fetele aezau
panerele pe treptele scrii conacului i rnduiau pe-un ervet pine, brnz i
ceap, lng un ulcior cu ap. Dar, iaca, mi-i aa de foame, c nu mai gsesc
o zical potrivit. Ba da : cnd n-am, nghit n sec ; cnd am, n-fulecnd
m-nec.
Foamea roade mai adine, rse Mria, cnd stai degeaba.
Na! Credeai c numai tu, Calaprule, ticluieti zicale?
Ct au mbucat cei doi, fetele au privit la Toma Neagu i la roiul de mute
din jur. Da din cap, bodognea i gemea tot mai stins.
Sracul boierul nostru! l-a cinat, cu mil, Mria, ctnd rugtor spre
cei doi flci paznici, iar Calapr, nelegnd tlcul privirii, ticlui o strigtur
uguitoare, ca s le tmduiasc mila :
Dorondoace, Dorondoace, du-te-ncolo, vino-ncoace, las-m i nu-mi
da pace... C dac vara n-ai minte, iarna nu mnci plcinte.
Dar nu sfriser bine de mncat i uguit, c s-auzir pai greoi i-un
mormit, pe-aproape i tot mai aproape, n lstriul din mijlocul curii
buiereti. Trgnd un gt de ap din ulcior, Calapr strig, aa n ag :
Mi, tu la din tufi, nu veni furi, ci poftim la mas, dac i-ai adus
de-acas!
Vai! strig Leana, ce dihanie!... Ce matahal de urs!...
i toi patru srir n picioare, ntrebndu-se cum s-o fi rtcit pe-a-colo.
Fetele voiau s fug i s ipe, dar Calapr le liniti, mai ales c, atras de
mirozna mierii, dihania se ndrepta spre Toma Neagu, a crui spaim nu era
mic, ci se ruga, ngrozit :
Oameni buni, nu vedei!... M sfie ursul!... Dezlegai-m! Vai
i-amar... Se-apropie!... Dezlegai-m!... Dezle...
N-avem-voie, jupn Neagu. Numai satul...
M omoar!... Vai i-a... Lein!
Ce i-i scris, vorbi Calapr batjocoritor, n frunte ii pus, degeaba a
venit ursul s ling... scrisul.
O fi avnd vreo rfuial cu domnia ta, chibzui Mooc. Iar dac satul te-a
osndit la... poate ai noroc ca mo Martin s te scape mai repede de chinuri.
Din trei hpituri, te d gata! *
Fie-v mil!... i simt suflarea fierbinte... m... amiroase...
17

Ferete-m, doamne, de dragoste urseasc! glumi Calapr, n vreme ce


jupn Neagu striga tot mai sufocat : M mnnc... Vai i-amar! Mor...
Mor!...
Dac-i aa, adug Dorondoc, s ne scoatem cumele i s-i urm
s-i fie r'na uoar i... amin.
Mria i Leana se ntoarser cu spatele, s nu vad cum l va sfia dihania pe bietul boier, mai ales c glasul lui se auzea tot mai stins, mai drdit
de groaz. Dar ursul, ridicat n dou labe, l... sruta pe boier pe-a-mndoi
obrajii, Calapr rdea, zicnd c-i optete o tain nfricotoare la ureche.
Cea dinii, Mria se liniti :
Nu!... Il Unge... l spal cu limba, ca vaca pe viel.
Aha, chihi Calapr ; a nimerit ursul la miere. De-acu chiar de i-am
rupe i ciotul de coad pe care-l mai are, tot nu se las... Bat-te s te bat de
jivin, ai aflat ce boier... dulce avem?
Stai! l opri Mooc ; nu te pripi cu bucuria. Cumpna tot n-a trecut.
Dup ce termin mierea, o s vrea i carne.
Vai, sracul! l cina Mria ; nu mai uguii c, iote, boierul d ochii
peste cap i rde chicotit... A nnebunit de spaim ori de durere?!
Ba l gdil limba ursului i lein de... plcere.
Iote, dandana! sri i Calapr. Bine zice mo Arvinte : vai de cap unde
nu-i minte...
Ci, pe cnd oamenii sporoviau vrute i nevrute, ursul l lingea, l spla cu
limba pe boier, pe toate prile, fcndu-l curat ca pruncul abia nscut. Cnd
s-a ntors Romn Grue, n galopul calului, fiindc auzise, din oameni, c pe
jupn Neagu l sfia ursul, ncremeni de mirare. Il stupi : Ptiu!... Trsni-o-ar
Dumnezeu de namil, de unde a venit? Mooc l lmuri c-i volintir, nndit
la miere ; dar lui Grue nu-i ardea de glume : se ntreba cum poate fi
ndeprtat fiara, fr a cuna pieirea osnditului.
Cu puterea i cu armele! rosti Calapr, dar ndat i ddu seama c
dac-i izbit din spate, ursul cuprinde boierul n brae i-l strnge pn-i ies
ochii din cap i-i d duhul. Romn Grue descleca n grab i sri n
spinarea ursului, l nfac zdravn de urechi. Jivina era foarte puternic, dar
i flcul ndrzne i mldios.
Ce faci, Grue? s-ainu Calapr cu sabia. Nu merit jupn Neagu s-i
primejduieti viaa.
Cu voin i vnjoie de oel, Grue izbuti s trag ursul departe de cel
legat de stlp. Mooc zise c, dac n-ar fi leinat, boierul i-ar fi mulumit,
vznd ce-a fcut pentru el :
Iar jupni Voichia te-ar fi srutat.
Rsucindu-se ca o zvhiug, Grue prinse ursul de labele de dinainte i-i
vorbi, cu blndee ;
Fii cuminte, mo Martine! Nu-i fac nimic dac eti cuminte... Toi cei
din jur l admirau. Mria izbucni :
Pentru un flcu ca Grue, mi-a da viaa! Puternic, bun, frumos,
sritor la nevoie, omenos.
18

Are totui un mare cusur : crede c o cuttur dulce, dragoste aduce,


o domoli Calapr. Nu pricepe c dragostea de jupni, ca zeama de chiseli :
cine-nghite tot sughie.
Lingnd mierea de pe trupul boierului, ursul a alungat mutele i l-a
scpat de chinuri. Paznicii l-au udat cu ap i l-au trezit din lein.
Aa cum inea Grue ursul de labele din fa, lui Calapr i se pru c se
joac ursrete i, mai n glum, mai n serios, ncepu s cnte ca ursarii :
Joac bine, mo Martine, c-i dau pine cu msline i miere dulce de
albine, iar lui Neagu nu i-i bine... Hopa-hopa, mo Martine, haide joac dup
mine!
19
Cintarea asta schimb spaima n veselie. Mria cut repede o tingire i
ncepu s bat n ea cu un b, iar Dorondoc o nsoi cu cntare din fluier. i
veselia se ntei cu rsete i strigte, cnd dihania ncet haragul cu Grue i,
cum era n dou picioare, porni s opie, tupa-tupa! s clatine din cap, s
boldeasc ochii i s-i ling botul cu limba-i subire, roie ca floarea
macului. Toi bteau din palme i-l ndemnau, struitor, iar Calapr, nclzit
de veselia obteasc, i aduse un ciomag i i-l puse n labe.
Mi oameni buni, gata! i ntrerupse Grue ; nu v zbnuii ca nite dai
n mintea copiilor.
Pi... altminteri nu scpm de fiara asta! se mpotrivi Mooc. C-am
pit ca acela care, fugind de ploaie, d-n noroaie.
Romn Grue rse i sftui s cnte i s-o ia spre poart.
Crezi c am altoi de vino-ncoa, ntreb Calapr, s-atrag dihania dup
mine? N-ar fi ru, ci ar fi bine : Dar dac... vine, mi convine?
Poate, dac-i spui o snoav bun, o vorb de duh, vine dup tine, s
rd... Il atragi n conac, nchizi ua i... gata : scpm de eL
Bravo! s rmn cu slbtciunea nchis n conac : el stpn i eu
argat, el n jil i eu sub pat? Halal de dovleacul meu!
Ei, iei pe ua din spate ; ori sari pe fereastr, zise Mooc.
,
Ia-n te uit! Ursul farm orice u. Tu, Grue, i-ai probat puterea. i
vorba ceea : numai cine a mncat papar tie dulce-i ori amar, de-i vine la
socoteal.
Trebuie s-l salvm pe jupn Toma Neagu! Altminteri...
Bine, Grue, dac te topeti de dragul boierului, ncerc. i ncepu s-i
cnte ursului, nscocind stihuri anapoda : Joac bine, mo Martine, c-i
dau trei cofie pline cu frgue i afine, s mnnci ct se cuvine! Mo Martine,
mo Martine, joac bine, joac bine!
i, iari, spre uimirea celor de fa, ursul sri de cteva ori, zburdnd,
apoi se lu dup Calapr i urc n conac, ca-n vizuina lui, ceea ce-l ndemn
pe Dorondoc a zice cu glas tare :
S stea-n conace i urilor le place! Lumea s-a adunat, vorba ceea, ca
la urs.
Romn Grue hotr s coboare n sat, s in sfat cu oamenii, privind
soarta lui Toma Neagu.
19

Avei grij de el, ceru lui Dorondoc i celor dou fete.


Nu cumva ne pui, acu, s-l pzim i de mute? ntreb Leana.
Dac va trebui, l vom pzi, c oameni sntem. Vreau s ies i naintea
Voichiei, s nu se sperie prea tare, vzndu-i printele batjocorit
Mda... mormi Mooc, cum umbl prin preajm cete de ttari prdalnici i cum dumneaei e rupt din soare de frumoas...
Vzndu-l cum l srut pe Lstun pe ochi, cum salt-n a i pune
20
pinteni, grbit i ngrijorat, Dorondoc il boscorodi n ag i-ntru
fichiuire :
Romn Grue, umbl cmpurile, gonind vnturile, srind vile c-i ard
clcile, c dorul te frnge i nu-l poi stinge, nici cu ap, nici cu-o-mt, c
te-ai cam... prostit di tt...
Deci Calapr i Mria au pclit ursul i l-au vrt n conac, iar Mooc
Dorondoc a rmas s-l pzeasc pe jupn Neagu, pn s-o trezi din lein. C
nu-i tocmai plcut s te ling pe obraz o matahal de urs. Oleac mai trziu,
Ion Calapr a ieit din conac povestind, n felul lui htru, cum a ndemnat
jivina s se culce n patul boierului. Dar n-a isprvit vorba, c, n poarta
conacului, s-a ivit Voichia, nelinitit, mnioas i speriat.,,Cnd l-o vedea
pe taic-su, i zise Dorondoc, sare cu calul peste conac de furie, iar pe noi ne
calc-n copite...
Ce-ai fcut tatei, nelegiuiilor! L-ai omort?!... M plng lui vod,
hainilor! Ucigailor!... Mria sa-i rud cu noi!
Ei, ce mai neamuri! se grozvi Calapr ; apte ape-n chisli, eu snt
neam cu Comoni, botezat n doni, plin cu jinti.
O s v puie-n furci! Pe toi!
Pi de ce? nu se ls Dorondoc. C doar nu l-nm ucis noi : a murit
singur... de la sine. Noi att i-am fcut : l-am uns cu miere, cum a uns i
dumnealui pe cei din Obidii, dndu-i la mute.
L-ai schingiuit, nemernicilor! Aah!
nti i-nti, linitete-te ; apoi binevoiete, jupni, s afli c Romn
Grue, filotim cum e, a plecat s-i ias nainte, s te scape de primejdii, s-i
domoleasc mnia...
Aha! El e capul relelor? i bate joc de tata, pentru c eu... E un miel!
Te iubete, jupni, l apr Dorondoc. Privete! Jupn Neagu se
trezete din lein, semn c-i place numele Romn Grue.
Tat! tat!... Ce-ai pit?
A, vai i-amar!... suspin buimac. Tu eti, fata mea?
Eu, tat, eu! se bucur i ndat se rsti furioas ctre paznici :
Dezlegai-l! Acum, repede!
Asta nu se poate! se mpotrivi Calapr. Nici repede, nici ncet!
Atunci l dezleg eu! Cine-o s cuteze a m opri?... Port junghier la bru
i...
Noi nu ne flim cu armele, n faa unei femei, se art Calapr om
cumsecade. Cel mult o s te legm, ca s stai cuminte.
20

S-o vedem i pe-asta!


Pi, surise Dorondoc, dac-l vezi pe jupn Neagu legat, de ce n-ai
vedea-o i pe... asta? Dei domnia ta eti alt fire dect... Pune junghie-rul la
loc n cingtoare i nu te-apropia de osndit. Noi sntem straj i-avem
porunc s nu se apropie nimeni de...
21
, Porunc? de la cine?... De la vod?
Nu, de la Romn Grue! simi Calapr nevoia s-o umileasc.
Ce? Grue-i mai mare-n ara asta? Il tiam un biet pribeag pripit
pe-aici. Un venetic fr cptii.
Grue-i om cuminte, jupni, l apr Mooc. Are-un singur cusur : se
uit la domnia ta ca la luceafrul de pe cer.
Nu ngdui! M duc la Bucureti s m plng lui vod, c nite
neisprvii, n cap cu unul Romn Grue, s-au rzvrtit i...
Pn vine porunc de la vod, noi ascultm de ce a hotrt Grue i
sfatul satului Novceti.
n momentul acela se auzi scncetul lui Toma Neagu :
Dai-mi un pic de ap...
Tat! strig Voichia, cu durere, srindu-i n ajutor. Ttu!
Las, c are cine-l sluji, o opri Dorondoc. Mria, d-i tu o ulcic cu
ap. Aa a zis i Grue : s-l pzim s nu piar.
Tot Grue? I-oi arta eu lui, nemernicul!
Jupn Toma Neagu bu cteva nghiituri i sftui cu glas slab :
Fii cuminte, fata mea... Ce poi tu, vai i-amar?... Ai rbdare...
S stau cu minile-n sn? Ce s rabd? Ce s-atept?
Ateapt s vin ttarii... ngim jupn Neagu. > Voichia, Calapr,
Dorondoc i toi ci auzir se mirar :
Ttarii?... Cum ttarii?... Ce-i veni, tat?! Nu cumva, din cauza
batjocoririi i a schingiuirii, mintea i s-a rtcit?
S-a scrntit boierul, rse Dorondoc. Aiureaz! Vorbete de ttari...
Ba nu m-am scrntit defel... O s vedei voi! i amenin Neagu.
Ce vrei s spui, cu ttarii, tat? strui Voichia, nc mai speriat.
Fugi, Voichio, fugi! Vin ttarii i...
Asta ar mai lipsi acum : jaf ttrsc!
Vin s m dezlege!
Ai visat urt, tat... Chem argaii, robii, cu ciomege, cu topoare, cu
furci i te scot eu din st necaz.
Ei, jupni, c nici noi n-om fi nite nevolnici! se-mpotrivi Calapr.
Am s-l leg pe Grue n locul tu, se grozvi fata. Dar n-am s-l ung cu
miere, ci cu smoal fierbinte... Gavril, Adame, eposule, nar-mai-v! S
le-artm noi c...
Ehei! o admir Dorondoc, mi place c eti brbtoas ; dar dac nu te
potoleti, te-om fereca n lanuri, cum am zis.
Fata l nfrunt cu dispre i indignare :
21

nc nu s-a nscut omul care s m pun pe mine n lanuri! Jupn


Toma Neagu o rug, sencit i temtor :
Voichia, ascult-m : ia-i calul i fugi! Ascunde-te la Paltin, c vin
ttarii i... Dac slujitorii domneti m-au lsat i-au fugit..
Dar nu pot s te las aa, ocrit i...
22
F cum i spun! N-ai cum s-mi fii de folos aici. i ttarii...
Il atept pe Romn Grue i-l pun pe el s te dezlege, hotr jupni.
Grue-i cel care a poruncit s m lege i s m ung cu miere?!
Nelegiuitul! Am s-i scot ochii! Am s... O s-i art eu lui!
Nu te pripi, c tot el l-a scpat de urs, rse Dorondoc. Semn c...
Vzndu-i furia, dezlnuit, jupn Neagu o rug nc mai struitor :
Voichia, nu-i primejdui viaa. ncalec i fugi!
Tat, eti bolnav... Nu te las aa, pe mna unor...
Mult ai s ptimeti n via cu ncpnrile tale!
Tot ciorovindu-se, nu vzur c se apropie un btrn, cu cciula plesnit ntr-o parte, cutnd ceva :
Oameni buni, n-ai vzut cumva un urs?
Dorondoc i rspunse c a vzut, dar acum, dumnealui, mo Martin,
doarme, la umbr, n pat boieresc.
Oameni buni, nu m luai n rs! E-un urs dresat, cuminte.
i detept! i sri n ajutor un biea ca de opt-nou ani, cu ochi mari,
negri, vioi, ndrznei. El e toat averea lui mo Dnil, cu el i ctig pinea.
i m-nzilesc i eu pe lng el.
Da? ugui Calapr. Atunci afl, mi prichindelule, c mo Martin al
vostru a mncat o oal de miere i-acu hodinete, n iatac, drept ca un boier.
Uite-aa, tablibaa...
Nu v batei joc de noi! se rug btrnul. Spunei drept : ai vzut un
urs ori...
Cum m vezi i cum te vd!
Ori l-ai ucis, pentru blan?!... se temu bieaul.
Calapr, du-l s-i vad ursul i s-l ia, ceru Mooc. Nici un ursar nu
poate crede c ursul lui doarme-n conac boieresc.
Ba eu cred! sri bieaul ; c-i urs de neam mare, ales.
Dac-o fi dat de ceva buturi, s-o fi mbtat colo, ursrete.
Nu!... C nu-i beiv! l apr, cu ndrzneal, biatul. E cuminte! i,
intrnd n conac, scoase ursul i-l pred stpnului. Mo Dnil s nu-i
cread ochilor, de bucurie. Mria lui Ptracu l ntreb unde st, iar ursarul
povesti c umbl prin iarmaroace ; bieaul i ursul joac, iar oamenii i
rspltesc cu cte un gologan.
Eu abia mai pot duce bta i abia mai pot sufla n fluier, ca s joace
Martin. Noroc c bieaul ista, Iliu, iubete ursul i nu m prsete. Hai,
Iliu tat, n trg la Piteti.
i pe cnd ursarul prindea ursul n lan, i lua rmas-bun i pornea la
drum, Voichia se uita zpcit la aceast nou batjocur a conacului, n
22

care stpnul sta legat de-un stlp, iar din iatac ieea un urs somnoros.
Tropotul unui cal o trezi parc dintr-un vis urt
Vine Romn Grue! vesti Tudor Mooc zis Dorondoc.
; Aha! se or Voichia. Cu calul n spume, parc tia ce-l ateapt.
23
Pi, c dup domnia ta a zdrobit calul, i domnia ta, lemn! i vorbi
Mria, cu mnie. Nici c-i pas de inima luL
Grue se bucur vznd-o pe Voichia ; o ntreb pe unde-a venit
pe drum! rspunse cu ifos i furie. De azi, s nu-mi mai aii calea!
Nici ca s te apr? C umbl o ceat de ttari ca-n ara lui Lobod.
N-am nevoie de aprarea ta! Cum ai ndrznit s-mi batjocoreti
printele? Veneticule!... Nelegiuitule!...
Mai domol, jupni, cu ocara! se ncrunt Grue.
Cum i-ai ngduit s te-atingi de un boier? i nc de tatl meu?
Pentru c se lcomete la pmntul monenilor. Nu vrea s in seam
nici de dreptate, nici de omenie. i nsuete, cu de-a sila, i avuia i
slobozenia noastr.
Asta o s-o lmurim noi, alt dat. Deocamdat, dezleag-l pe tata, fr
zbav! i poruncesc!
Grue i rspunse cu mhnire c nu poate clca voina satului. Jupn
Neagu l nvinui ns, din nou, ca pe un ator al ranilor mpotriva lui ; i
tot el este cel care a dat ideea s-l ung cu miere.
Ba s fim drepi, boierule, ideea ungerii este a mea, se rosti Calapr ;
dar pilda, cum am mai spus, am luat-o de la domnia ta : aa l-ai chinuit pe
Prvu din Obidii, ca un tiran fr inim.,
Romn Grue, te rog, d-i drumul!
nelege-m, Voichia, nici nu bnui ct m doare c nu-i pot mplini
ruga : nu pot clca porunca satului.
Aa?! se nfurie fata. S piei din faa mea, n cele patru vnturi! S nu te
mai vd ct oi tri!... S-i uit i numele, nelegiuitule!
Calapr i potrivi, la repezeal, dou proverbe, de-ale lui :
Ieri te uitai la el ca la un cire copt, azi l sudui ct opt i ce mi-i drag
fuge de mine, iar urtul calea-mi ine.
Micnd greu capul i gemnd de nepeneal, Toma Neagu strui iar ca
Voichia s nu-i mai rceasc gura degeaba :
Pleac, pleac odat, dac vrei s scapi cu via...
Te rog i eu, jupni : adpostete-te ct mai repede.
Plec numai mpreun cu tata! A fi o la, dac...
mi pun obrazul pentru el, n faa satului, numai dac jur c nu mai
ia pmntul cu japca. Juri, jupn Neagu?
Boierul cltin din cap : Nu!
Dar deodat din vale s-auzir tropote vijelioase de cai, ca un vnt ru.
pustiitor ; apoi, strigte nspimntate : Ttarii!... Dau ttarii!... Urc spre
conac... Fugii!...
23

Voichia, fugi! gemu dezndjduit boier Neagu. Pe mine or s m


slobozeasc, dar pe tine...
Te rog i eu, Voichia! o apuc Grue de mn. Repede, pe cal!... i
lund-o n brae, o arunc n a, i puse frul n mn i btu cu palma crupa
calului : Galop, Roaiba!
24
ncotro? ntreb fata, cu spaim i zpceal.
La moar! porunci Grue. i, de-acolo, n pdure.
La cteva minute dup plecarea Voichiei, ceata de ttari se npusti pe
poarta mare i nconjur conacul.
La arme, frailor! porunci Grue. Fetelor i voi ceilali ascundei-v! Ori
luptai cu ghioage, furci, topoare...
n cteva minute, peste dou sute de ttari nconjurar pe Roman Grue i
prietenii lui, ca i pe cei vreo zece-cincisprezece steni adunai n jurul lor.
nainte de a ncepe btlia, conductorul lor se nl n a i glsui :
Eu snt Ischir, cpetenie de stol. Stpnul meu Gazi-Ghirai m-a trimis
s ridic un singur om : pe jupn Toma Neagu. Unde-i?
Aici!... striga Toma Neagu, cu glas subiat de fric i ameeal.
Ce mai boier, gol, legat de stlp i batjocorit...
El e, adeveri Calapr, dei nu prea seamn ; l-au nepat nite mute,
l-a lins un urs i s-a mai luat spoiala de boier.
Atunci, dezlegai-l de la stlp i legai-l pe cal.
De ce?... De ce s m lege? A fost vorba numai s m scoatei de aici,
din funii... vai i-amar!
Auzind asemenea vorb, novcetenii se nfuriar :
Nemaipomenit! El i-a chemat!...
V-am venit de hac, tlharilor! se arta Toma Neagu rzbunat, pe cnd
doi ttari tiau funia, cu iataganele.
Te-ntreci cu aga, jupn Neagu! suspin Romn Grue.
Vznd c boierul se mpotrivete a urca pe calul adus n grab, cpetenia
ttar se rsti :
N-ai neles? Am porunc s te duc legat n faa mritului Gazi Ghirai.
Legai-l! Mai repede!...
Dar nu se poate!... se zbtea boierul. Cum? Cu ce drept? Novcetenii
l blagoslovir cu oarecare prere de ru :
Ttari ai vrut, de ttari ai parte!...
Nimeni nu vzuse pe unde i cnd Voichia s-a ntors n curtea conacului
; prea foarte stpn pe sine i hotrt s-i apere printele, pe care acum
ttarii l urcau, legat, n a. Gri dojenitor :
Tat, tat, ce isprav ai fcut?! n ce nenorocire te-ai vrt? Auzindu-i
glasul i vznd-o clare, ntre Grue i prietenii lui, Ischir
holb ochii i rnji, ca lupul la mielu :
Frumoas!... Da, da, foarte frumoas. Cum te cheam ochioaso?
C-mi placi...
Fcnd civa pai nainte, Romn Grue se ndrji, nfruntndu-l :
24

Ttare, las fata n pace! Nu te-apropia de ea c...


E... nevasta ta?
E fiica mea, Voichia, strig Toma Neagu.
Ct se poate de bine...! La cortul mritului Gazi Ghirai cu ei!
25
Dup o clip de uimire, Calapr o comptimi :
Ei, jupnio, ai dat n laul ntins de tatl dumitale...
Foarte ncntat, nepstor la strigtele i protestele lui Toma Neagu,
Ischir porunci s-o lege i pe dinsa, acolo n a :
Nu putem lsa neocrotit o comoar ca asta! rse ttarul.
Spuneai c mritul Gazi Ghirai te-a trimis s ridici un singur om...
Ei, i? Nu-mi dai voie s-mi plac o fat frumoas? l zeflemisi
Ischir pe Romn Grue.
i pc cnd ttarii se grbeau s-o lege, iar Voichia lovea cu cravaa, punea
pinteni, strngea frul, Grue sri la lupt, dobornd cu pumnii un nogai i.
lundu-l de piept pe cellalt, strig :
Lsai fata n pace! De nu, dau cu sabia!...
Zu? se-nchiorcoi Ischir. Cine eti, m, de cutezi s-mi bai oamenii?
Snt Romn Grue Grozovanul! i sabia romnului se i ncrucia cu
iataganul cpeteniei ttare. Calapr i Dorondoc se ngrijorau :
Sntem doar civa, ei sute!... Grue, stpnete-te!
Nici mort n-o las pe Voichia!
i luptnd cu putere i iueal, aa cum luptase acolo, n Ttaria, rni trei
nogai.
Tare valahul! Dar eu n-am venit aici s m bat... i rsuci armsarul,
i gri mpciuitor : Eu mi-am luat prada. Plec!
Dar pe cnd Dorondoc deschidea gura s-l firitiseasc pe Grue pentru
ndrzneala lui, Ischir strig, ascuit, din gt, semnal :
Hu-u! Abu-Becr!... i, dintr-o latur s-auzi un vjit, un uier ca de
arpe i Romn Grue se trezi prins n arcan, ca-ntr-un cerc de foc. Scrini :
Aaah, tlharilor!...
Totodat i mijlocul Voichiei fu nvluit cu latul, dobornd-o de pe cal.
Pentru c i ali ttari pregteau laurile, toi cei aflai n ograda conacului se
rspndir i se ascunser, ca potrnichile.
Calapr l dojeni pe Romn Grue, cu mare durere :
Prietene, te-ai dat rob de hatrul dragostei!
i al omeniei, Ioane!... Dar am mai fost rob la ttari... Voichia se
zbtea cu dezndejde, blestemnd :
Mai bine sugrumat, cu arcanul, dect roab!
Nu te mai zbate, porumbio, c-i strici frumuseea i preul, rnji
ttarul. Umblai cu bgare de seam, cinilor, c-i fiin ginga i nepreuit!
strig la ai lui.
Lui Dorondoc i se fcu mil i, cu durere, observa ct de curajoas, de
dirz i de frumoas era Voichia. Totodat se gndea la amrciunea din
25

mima lui Grue : Pentru lcomia lui Toma Neagu, iaca, o ateapt robia sau
moartea i pe fata asta, nevinovat...
26
Voichia, Voichia, vai i-amar... se Rigui i jupn Neagu ; c nu m-ai
ascultat, s fi fugit!...
Nu te mai crmlui, boierule, l mustr Grue. Dumneata eti vinovatul
cel mare... M strngi, clule, parc-a fi de lemn. Dac m schilodeti,
nimeni nu m cumpr! Cui i trebuie rob olog ori slut? Dei laul m sugu,
tot jur c att ct voi tri, voi apra pe cel slab, pe cel nedreptit, pe cel srac,
pe cel rob... Apoi vorbi cu glas de rug : Ttarule, las-l pe jupn Toma Neagu,
s se mbrace, dup rang! L-am batjocorit prea mult...
N-am nevoie de ajutorul tu! fni boierul. Vezi-i de-ale tale...
Ha! pufni n rs Ischir. Tu mi porunceti mie, tu rob cetluit n funii?
Dramul de omenie din tine i poruncete, ttarule.
Ischir mri ceva n limba lui, apoi porunci s-l duc pe boier n conac,
spele i s se mbrace ca lumea. Voichia se ntreba cu mirare :
Ce fel de om eti tu, Grue?
Ca toi oamenii de omenie, Voichia.
Mi se pare c-am greit-o ru de tot... suspin, privindu-i funia care i
ncolcea trupul.
nva, jupni : cine sap groapa altuia... o mustr Calapr. Dac nu
cumva ajungi cadn n cine tie ce harem, s tii c ura cnd se dezleag, n
multe greeli ne bag.
Cnd din conac cobor Toma Neagu, mbrcat cum se cuvine, ttarii l
urcar pe cal i-i legar din nou minile, iar Ischir porunci plecarea. Un ttar
ntreb :
Fr s prdm conacul?
Fr! strig Ischir. Am luat tot ce-i mai de pre : boierul i mai ales fata.
Averile-or s vin dup dinii i-or s rmn n corturile noastre, dac
mritul Gazi Ghirai va porunci.
Din ascunziul lor, fetele ncepur a-l boci pe Grue, cu glas tot mai tare.
Voichia se rsuci spre Calapr i Dorondoc, care priveau triti, de lng
cerdacul conacului i gri, cu ndrjire :
Oameni buni, dai far n ar c fgduiesc, cu jurmnt, s iau de
brbat pe cel care m va scpa din cumpna i nenorocirea asta, fie cu bani,
fie prin iscusin, fie prin lupt.
Ehei! rse Ischir, nimeni nu te mai scoate din minile lui Gazi Ghirai,
prea mritul. A lui eti, frumoaso!... La drum!
Grue fcu semn de rmas bun, adugind :
Frailor, am vrut s v-ajut ntru aprarea dreptii. Am avut gnd bun
; dar n-am avut noroc s-l mplinesc cum se cuvine.
Gndul tu pe unde-alearg, Romn Grue, nu-i voinic s-l petreac i
nici pasre s-l ntreac, l lud Calapr, n felul lui. i nu uita c n
26
asta cu atia asupritori, bine-i s tim : ct sntem nicoval s pri26

V
And devenim ciocan s lovim : dac vrem s biruim... mim,
ia LU1.
Da Calaprule, dar acum sntem... nicovala. i ca s scap din robie
trebuie s mai fiu odat Grozovanul, tare ca un leu, i pe Lstun s-l
xa.1***^
am lng mine.
_Da, prietene, dar dac pielea de leu se rupe, crpete-o, cu blan de
vulpe Altfel, am drlobrlobrezit-o ru de tot.
i Mooc Dorondoc ar fi vrut s spun ceva prietenesc : Grue, frate; cit ai
vrut tu s fii lng Voichia! i iat-v, alturi, pe calea robiei.
Aa, cpetenia ttar i-a capturat pe cei trei : Voichia, Toma Neagu i
Romn Grue : legai n funii, urcai pe cai i pornii spre tabra lui Gazi
Ghirai. Brbaii din Novceti au lsat frunile n jos, mui ; prea lc prea ru
dup Grue i chiar dup Voichia, ca s se poat bucura c boierul i
stpnul czuse rob, aa cum i-o fcuse singur, cu mna lui. Femeile
pln-geau i blstmau ; miloase i filotime, le prea ru chiar i dup jupn
Neagu.
Apunea soarele, vestind o sear de primvar ncinttoare i o noapte
nc mai vrjit. Numai c Voichia, Toma Neagu i Romn Grue nu se
puteau bucura de darurile i frumuseea firii. Din puzderia de stele, ei nu,
vedeau dect brul lat i scnteietor din mijlocul cerului, care se cheam Calea
Robilor. N-aveau cui se plnge : nti pentru c, n bun parte, rul i-l
fcuser singuri ; al doilea, pentru c vremile erau grele, iar Alexandru vod
cel Ru le fcea i mai rele, lsnd ara pe seama turcilor i a ttarilor
prdalnici. Ba, uneori, prada o mprea cu acei rufctori. De aceea toi
locuitorii ateptau schimbarea domniei ; ateptau un brbat care s-i ajute a
se mntui din noianul de necazuri i dureri, npustite peste capul lor i peste
ar.

Trnta cu ttarul
Tupilai n dosul unui mrcine stufos din vrful dealului, Calapr i
Dorondoc cercetau cu privirea tabra ttar. Cutau s vad cum se poate
ptrunde n ea. Dac Mooc Dorondoc era mbrcat, ca de obicei, n strai
romanesc, Calapr pusese pe el veminte ciudate : pelerin larg, neagr, cu
apte petece, ncins cu frnghioar de matas, plrie cu boruri late, egi,
ciubote italieneti, vechi i sclciate, iar faa mzglit cu boia rocat ;
mustea zbrlit ca la motani, pletele pieptnate lins i unse cu oloi 1 s
ct mai strlucitoare. Zise ctre prietenul su :
27
Ei, frate Tudor Mooc, poreclit Dorondoc, ntoarce-te acas i
te-n-chin, cu rbdare sfintului Ateapt ; du-i i prinoase i adast veti.
Ii doresc noroc, mare astrolog Rpalac! i s te-ntorci sntos i cu
dobnd! Apoi, ferind o creang din copcelul care-l adpostea, jelui :
Mrcine, mrcine, am rmas doar eu cu tine... Dar nu puteam sta linitii,
cind l tim pe Grue rob n minile ttarilor. \
27

Aa-i, dar ar fi o minune s intru n haita lupilor i s scap teafr,


ncsfiat.
Planu-i bun, n-am ce spune ; dar ca s-l ndeplineti punct cu punct,
ar trebui s fii zmeul din poveste. Oricum, eu Mooc-Dorondoc cred n noroc.
Iar pentru trebuoara urzit, eti omul potrivit : ai umblat mult prin lume,
ndrugi cteva vorbe ttreti, cunoti crugul stelelor sau zici c le cunoti, ai
o nchipuire bogat i a multe nscocitoare. Dar dac nu-i reuete planul,
te-am pierdut i pe tine!
Grue merit s ne primejduim viaa, ca s-o mntuim pe-a lui. i-apoi,
s fim drepi : greul cel mare i rmne ie.
Dac-o greim? Dac satul nu m sprijin?
Talienii au o vorb : Chi fa falia e chi non fa sfarfala. Adic pe limba
noastr : cine muncete greete i cine nu muncete greete i mai ru.
Hotrser s trimit tirea la vremea cea mai potrivit : olcar, Iliu. C
un copil se strecoar mai uor i nebgat n seam printre ttari. Gndea
Mooc : Un nprstoc i aduce noroc, face tot ce poate i din ananghie te
scoate. Iar Calapr :
Dac-i spune vorba cheie : Soarele drlobrlobreaz intr n zodira
leului, tu aduni, n graba mare, oameni i, mai departe, tii ce ai de fcut :
btlie pentru slobozenie.
Pn la urm, Calaprule-astrolog, totul depinde de cum vei ti tu s
citeti n stele i s faci horoscoape.
k
n ceea ce-l privete pe Iliu, ai vzut? Cunoate tabra ttreasc ;
unde-i cortul lui Gazi Ghirai, cum arat feciorul lui, Ibrahim, multiubitul i,
mai ales, cortul unde-s inui Grue, Voichia i jupn Neagu. A ursrit de mai
multe ori pe-acolo. Deci, ajutai de isteimea, de curajul i steaua noastr, o
s ducem pn la capt i trebuoara asta.
Calapr tia cte ceva despre stele, despre locul lor pe cer i despre
nrurirea ce o au asupra oamenilor. Dar se bizuia mai mult pe netiina
ttarilor, sporit de teama pe care o au ei fa de orice citire n stele. i luar
rmas-bun, i urar nc o dat noroc i se desprir : unul spre tabra
ttar, cellalt spre Novceti.
Mai mare i mai nalt dect oricare altul, cortul lui Gazi Ghirai sta aezat
mre n mijlocul taberei. Cusut din vreo sut de piei de cmil, era ncptor
i bogat n podoabe : podit cu covoare de persida i blnuri de tigru i ghepard
; n jur, cinci taburete scunde, acoperite cu mtas vii
28
nie, verde i galben. De cei cinci stilpi ai cortului atrnau, n crlige, iataganul, arcuL tolba cu sgei, scutul rotund din piele de bivol i tuiul care
dovedea rangul de conductor al taberei. Acum, Gazi Ghirai sta tolnit, ca de
obicei, pe sofaua moale, cu trei perne nfate n mtase verde ; rgia des i
sughia : mncase mult pilaf de batal gras, greu de mistuit. Moia, cnd
eunucul de sjxaj la ua cortului l vesti c l caut un om cam ciudat, care
pretinde c-i ghicitor n stele, astrolog. Jumtate adormit, fcu un semn, pe
28

care straja l tlmci s intre. ntreb moale, deschiznd doar ochiul stng,
care prea mai piezi dect cel drept, nchis :
Cine eti i ce vrei? De ce-mi tulburi tihna? Hc!...
, Snt mare astrolog, cetitor n stele i vreau s-i ghicesc, rspunse
omul cu mantia crpit i plria-bleag. M cheam Rpalac. Am nvat ce.
irea stelelor la astrologii cei mari de la Eghipet i de la Babilon, adic de la
ucenicii lui Netinav mprat, tatl lui Alexandru Machedon. Am colit ntru
astrologie i la magii din Persida, unde multe lucruri minunate am deprins.
i ce tii s ghiceti? se ridic Ghirai ntr-un cot, s vad mai bine i s
se ncredineze de adevr.
Ghicesc i proorocesc, mrite han, naterile i morile, biruinele i
ngerile, nlrile i doborrile din rang. Fac horoscop de brbat au
femeie, de otean au om de rnd, slobod sau rob.
Eu tiu tot! N-am nevoie de proorociri... vorbi trufa i se rsturn
pe sofa.
Cer iertare, mrite Gazi Ghirai, dar eu tiu c ai da o pung de aur
c_lui care te-ar povui cum s ctigi bunvoina lui Hanttar cel mare
la Crm. Vorba asta l fcu pe ttar s clipeasc des din ochiul stng i s
se ridice iar ntr-un cot. i-apoi, mria ta, tii foarte bine c azi nu se afl nici
mprat, nici cpetenie de oaste, nici boier mai rsrit, care s nu aib lng
dnsul i un cetitor n stele, bun pentru sfaturi de tain.
Mda... mormri cpetenia, dac eti ghicitor, spune ce fapt mai de
sam se petrece, acum, n tabra mea?
ngduie, mrite, s cercetez, o clip, crugul cerului, ici n faa cortului...
Iei afar, se ntoarse, dup cteva minute i vorbi cu ifos :
Steaua Berbecului rpune Leul, deci n tabra domniei tale se afl
nite robi ghiauri : unul n zodia Petelui, altul ntr-a Sgettorului i altul...
adic alta, c-i femeie, n zodia Fecioarei. Snt aici de cnd s-a n'ilnit steaua
Ciobanului cu steaua Motanului, adic de trei zile, i ateapt ndurarea
mriei tale.
Mda... i ce fac acum tii? deveni Gazi Ghirai tot mai curios.
N-am vzut... Dar dac steaua Mei a intrat n zodia Cumpenii,
msamn c unul dintre ei gndete s rup lanurile i s fug.
Prostr! Nimeni n-a scpat din ctuele lui Gazi Ghirai!
29J
Aa-i ; dar stelele arat c, de data asta... ncearc, dei snt ferecai n
fiare, unul mai ndrcit...
n momentul acela, se ntmpl ca un slujitor s intre n cort i, cu
sufletul la gur, s griasc :
Mrite, ghiaurul cel tnr a srit la btaie, a dobort doi slujitori, a
spart cortul i-a cercat s fug!
Cum? sri Gazi Ghirai n sus, ca din pratie. i?
L-am prins, mrite!... Zece strjeri l in acum legat n funii
Tiai-l! rcni ca un turbat.
29

Nu! se mpotrivi astrologul. Iertai c m amestec, dar proorocirea


adeverit mi d dreptul...
Nemaipomenit!... Ce m sftuieti s fac? S-i leg o piatr de r-ni
de picioare ori s-l ucid?
Mda... Horoscopul spune c i-i mai de folos pe pmnt, dect sub
pmnt.
Bine... se rsuci ctre slujitor. Leag-i o piatr de rni. Cea mai grea!
La vreo cinci, ase sute de pai de cortul cpeteniei, ntr-un alt cort,
rotund, se aflau, legai n funii, Voichia i Toma Neagu, iar mai ncolo,
cellalt, Romn Grue, nctuat. Au dormit pe paie. Lng boieri, o msu
scund, de brad, cu un ulcior cu ap i o ulcic de lut. Jupn Toma i ine
tmplele n palme i, din cnd n cnd suspin cu vai i-amar-ul lui ;
Voichia. dobort de mhnire, st turcete i tace, amrt. n picioare, cu
braele i gleznele nctuate, Grue privete surznd, cum doi furari i leag
o piatr de rni de picioare, nituindu-i ncuietoarea.
Trei zile, oft Toma Neagu, i n-am putut vorbi cu mritul Gazi Ghirai.
A intrat o singur dat, ne-a privit lung, ne-a msurat i cntrit din ochi, n-a
rostit cuvnt i a plecat... Cine tie ce gndete s... vai i-a...
Cum nici Voichia, nici Grue nu rosteau nici un cuvnt, i urm jeluirea
:
Nu-i a bun!... Cine tie ce nprasn mai clocete mintea lui Gazi
Ghirai?... Vai i-amar! i tu, nebunule, ce i-a venit s te iei la btaie, aa, din
senin? Ori poate te crezi n stare a birui o tabr ntreag, nes-buitule? Cine
tie ct ru ne-ai mai fcut?... Ne pot omor! Pentru c nimeni nu-i
rspunse, Toma Neagu izbucni : De ce tcei? De ce nu spunei o vorb
mcar?
Ce-ai vrea s spun? ntreb Voichia. S te laud c ai chemat ttarii?
Ce era s fac. vai i-amar, dac satul...
Mai bine taci i nu te mai vicri de poman! Mi-i ruine c-mi eti
tat.
30
Nici si'ada ntre noi nu folosete la nimic, cut Grue s fac pace. Toi
trei sntem vinovai c ne aflm aici. Fiecare n felul lui. Vinovatul vinovailor,
ns, eti domnia ta, jupn Neagu. Cnd n-aveam piatra asta la picioare, mai
ndjduiam. Acum...
S n-o mai faci pe viteazul! l dojeni Voichia cu asprime.
Ce s fac? Ce s fac?... Vai i-amar de cap sec ce-am...
Acu' dai socoteal pentru cte prostii ai fcut n Novceti! l dojeni
fata.
Aici bine-ai zis, jupni, ncuviin Grue, cercnd s se aeze jos.
Tu s taci! l repezi Voichia.
i, mult vreme, n cort s-auzir doar suspine i pufniri de mnie ori
zornitul lanului de la gleznele lui Grue/VToichia btu din palme i strig
furioas :
Mi-i sete!... mi ard buzele... M lsai s mor? Clinilor!
30

Nu striga, vai i... S nu-i suprm mai tare. Cu vorb bun, s le


ctigm bunvoina, poate se-ndur s...
Nu! Nu m-njosesc!... Nu cred c-or s fie mai binevoitori, dac ne trm
la picioarele lor.
Te admir, jupni ; mi placi!
N-am nevoie s-i plac ie!
Cum i-i voia, surise Grue, ironic. Dar ce faci dac... placi cuiva
de-aici, din tabr ; cuiva care face ce vrea cu roabele?
Ap! Ap!... btu Voichia din palme, iar Grue strig i el ct putu de
tare, n ciuda vicrelilor lui Toma Neagu :
Ap!... Ap!... Dai-ne ap, barbarilor! Ne chinuie setea! Se nfi un
eunuc, blajin, cu vorb domoal :
Iusuf spune : avei ap n ulcior. Torn n ulcic?
%
Jupni vrea ap rece, proaspt! ceru Grue, rspicat, hotrt.
Voichia l fulger c-o privire de ur i art furioas spre ulcior :
D-mi din sta! Mai repede, tntlule!
Iusuf d-ndat'... se grbi eunucul s-i umple ulcica ; dar dup ce i
muie buzele, jupni se mnie i mai tare i strig c-i cald!
i-a cerut ap rece! dojeni Grue. mplinete-i porunca.
Ce face Iusuf? Aduce ap rece ori pleac... tntlu...
Din fundul fntnii! poruncete fata, iar eunucul se trage spre u,
de-a-ndratelea, zmbind blnd, mieros.
Multe nacafale i mofturi, vai i-a... s-au adunat n tine. Se poart prea
cumsecade sluga asta, dar i cnd s-o mnia, vai de noi...
S porunceasc odat i robii n tabra asta! i nceteaz cu vicreala, te rog!
Cnd Iusuf se nfi cu ulcica plin cu ap, Voichia o privi cu scrb
i-o respinse :
E tulbure! Nu beau dect ap limpede, cletar!
Iusuf aduce limpede-cletar, se temeni eunucul, surznd.
Toma Neagu mai cerc o dat s-i mblnzeasc fiica i-i aminti lui Iusuf
c l-a trimis c-o vorb la mritul Gazi-Ghirai.
Iusuf nu poate intra n cort la mritul, dar vorbit cu Ibrahim, fiul
preafericit... i spus : Ce te-amesteci, eunuc tmpit!... Timpit, frate cu
tntlu...
Vai de mine! L-am suprat oare cu ceva? ntreb Neagu, foarte speriat.
Iusuf nu tie... scnci ieind cu spatele nainte, surznd nevinovat.
Vai i-amar! i fiul ne este mpotrivi tor... Ce ne facem?
Vina-i a domniei tale, vornice Neagu!
Ai uitat la ce osnd i bqgjocor m-ai supus? Vai i-a...
Noi ne?-am aprat dreptatea i libertatea, pedepsind pe clctorul
legii.
S pierd banii mprumutai pentru bir? Eti nebun?
Domniile voastre, boierii, ne jefuii n tovrie cu vod i cu sultanul!
Afl, jupn Neagu, i nu uita, c oamenii din Novceti au vrut doar s dea o
31

pild ; s te nvee minte, s-i plteasc o f rm din rul cel mult pe care-l
cunezi tuturor. N-am vrut, fereasc Dumnezeu, s te ucidem, cum l-ai
omort domnia ta pe Prvu din Obidii. Am cutat doar s te silim a te-ntoarce
pe calea omeniei. S te silim, dac altminteri n-am izbutit.
Fiindc i se prea c Voichia ncepea s-l cread pe Grue, Toma Neagu
se rzvrti i strig, ntrerupnd mustrarea lui Romn Grue.
Vorbe! Prostii! Cnd intri pe mini mojiceti, dumnoase...
Noi... dumani i ttarii prieteni! Strmb mai vezi lumea, boier Neagu...
Sfatul satului hotrse s te in pn la prnz, s simi, pe pielea domniei
tale, la ce fel de cazne supui oamenii nevinovai. Dup ce vei fi jurat c nu mai
umbli s ne supui iobagi, te dezlegam. Deci scpai. Pe cnd acum, ai srit din
lac n pu : te-ai sortit singur rob.
M rscumpr... Am bani! nu se las Toma Neaguv
Numai s nu-i cear mai muli dect ai. i-apoi, ai nenorocit-o i pe
jupni Voichia, care gndete altfel dect domnia ta.
Vai de mine!... Doar nu-s nebuni?!
Nu ; snt numai lacomi. Ii iau i toat averea i te vnd i rob : dou
piei de pe un ap fr minte.
Da!... gemu boierul ; asta chiar s-ar putea. Ce s... ce s facem acum?
Sfada asta, cu trzii preri de ru o ntrerupse eunucul Iusuf. care intr
cu un om mbrcat cu pelerin larg, petecit i cu plrie mare, bleaga. Cu
temeneli, vorbi :
Poftim! rog, cu nchinciune, cetitor de stele, aici snt ghiauri...
Vai i-amar! opti Neagu. Ce-o mai fi vrnd i sta?
Iusuf roag Alah pentru izbnd ntru plinirea poruncii mritului
Gazi Ghirai. Tu, mare i vestit astrolog, venit de Ia Pcrrirla...
, Fie precum zici! surise astrologul. Zodia cea bun te-mbrieze,
n veci! i ctre legai : Snt Rpalac iscusit cetitor n stele i-n zodii, astrolog rtcitor, venit n tabra mritului Gazi Ghirai, s ghicesc viitorul, s
fac horoscoape i s art grealele mai-marilor.
i vrei s ni-l faci i pe-al nostru? rse Grue. nainte de a ne pune
sub satr? Frumos din partea ta ; dar oare mai era nevoie?
Alt belea pe cap! suspin Voichia, iar Toma Neagu se vait tot
mai jalnic.
Astrologul fcu semn lui Iusuf c-i slobod, urndu-i s-l urmreasc
steaua norocului pn la stingerea tuturor planetelor. Privindu-l, Voichia
simi grea : slinos i cirpit, rpnos i urt mirositor.
Salabaerusum, efendi Neagu! se nchin astrologul, iar boierul se
sperie cumplit i suspin :
Vai de... de unde m cunoti?
Ei, pe cine nu cunoate un astrolog rtcitor, iscusit cetitor n stele? i
unul care vine...
De la Persida! l ntrerupse Grue. Dar noi nu te... cunoatem.
Chiar dac-i spun, efendi, c eti nscut n zodia Sgettorului, c ai
douzeci i trei de ani, c inima i se-nclin ctre o fat zmislit n 1 zodia
32

Fecioarei? Adic aa i se arat la horoscop, zmbi astrologul cu mult


bunvoin, nveselindu-se.
O fi, dar eu n-am cunoscut vreodat un astrolog... iscusit.
Ce mai vrea i palavragiul sta? ntreb Voichia, cnd l auzi chitind pe
nas, popete :
Binecuvnteaz, doa-oa-oamne apa i vinul i de-nti pelinul i
stoa-oa-oarce aghiazma Drganilor n tot cursul anilooor!...Revars-i
pronia cereasc pe Valea Clugreasc, struguri dulci s creaac, vinul n
craaam s neasc, iar noi s-l beeem, pn'nu mai puteeem. Amiiin!...
Grue se lmuri, n sfirit i pufni n rs :
Mi, tu eti... Calapr, frate! Prubuluiam glasul, dar nu-mi venea a
crede. Aa te-ai mscuit de bine c... i plria asta tras pe ochi...
Ssst! l opri astrologul. M-ai cunoscut, dar nu m cunoti! Snt
astrologul... Rpalac.
Poznaul Cala... suspin Voichia, uimit. Dac m dibuiesc, mi pierd
capul, oameni buni. Cum ai ptruns aici, mi nebunule?
Ca astrolog iscusit, n treact pe-aici, nu puteam s nu-l vd pe mNu mai pot rbda! se nfurie Grue.
Tocmai pe asta m-am bizuit i eu. tii de la mine : capul plecat pururea
nevtmat, iar cel grozvit, repede dobort ; dar i cine se tot pleac n robie se
neac... Apoi am spus c a vrea s v fac horoscopul,
ca s afle i mritul ce s fac, anume, cu voi. i mi-a dat voie, ca un
ocr-muitor nelept ce se afl.
n acel moment i jupn Toma Neagu l cunoscu pe Calapr :
A, tu eti cel care i-ai btut joc! Am s-i tai capul!
Uite, cposul! Abia i se mai ine bostanul pe umeri i umbl s le taie
pe ale altora! l potoli astrologul.
Grue ntreb, cum crede c-ar putea scpa de-aici.
Vreau s vorbesc cu Gazi Ghirai, s te ngduie mai slobod. nti au
vrut s te taie, Grue, pentru c ai schilodit trei ttari. Ci rugndu-l eu de
iertare, s-a mulumit s-i lege o piatr de picioare. i eu i-am spus c dac te
vinde rob, ctig mai mult dect dac-i taie capul.
Ehei, stranic soart pentru Romn Grue Grozovanul!
Dac izbutesc s-i fac un horoscop bun, te vr chiar n rndul ienicerilor. Le-am i spus c un bra i o minte ca a ta nu-s de lepdat pentru
semilun : ajut la supunerea noroadelor.
Cinstea asta m ucide.
Dar de noi, de mine, Toma Neagu, boier cu dregtorie, ce-ai aflat?
Te las slobod dac plteti o sut de pungi cu galbeni.
O sut?! ip dezndjduit. A nnebunit? Vai i-amar... N-am!
Gazi Ghirai crede c ai.
N-am! N-am!... se nfurie i mai tare. O pung, dou acolo... Mai mult
nici o lescaie!
33

Ca s-i scoat banii... o s te pun la... crrr! Cazne!


Cazne! se ngrozi Toma Neagu i ncepu s tremure. Snt boier '
Pentru Gazi Ghirai eti doar un izvor, izvor gras de parale.
Vai i-amar, n ce grozvie am intrat...
Te-ai bgat singur cu capu-n juv, i ne-ai tras i pe noi! l nvinui
Voichia, din nou, cu necruare.
Bine zice mo Arvinte, vai de cap unde nu-i minte... i aminti astrologul c stpnete un izvor nesecat de zicale.
Grue vru s tie ce soart i pregtesc Voichiei.
Deocamdat, Gazi Ghirai, dup cte am neles, gindete s-o trimit
plocon la Crm, marelui han, s-i ctige bunvoina.
Nu se poate! se sperie fata. Nscoceti, ca s ne ngrozeti
Nu ; dup ce a vzut c eti frumoas, a zis c-i mai bine s te trimit
peche, pentru haremul sultanului.
Fata lcrma, tremura i i dojenea printele, iar printele o nvinuia pe
dnsa, c nu l-a ascultat, s se ascund. Grue vorbi rstit i suprat de
cioroviala asta nvinuitoare i fr rost :
De ct v-ai certa i nvinui, acum cnd sntem n la, mai bine ne-am
sftui cum scpm de-aici. Cum e paza taberii, Cala... astrologule... Rpalac.
34
Puternic! ncercarea ta de fug a dus la ntrirea strajii.
La u erau doar ase suliai. Am socotit c-i doboram, cu ctua.
Acum snt doisprezece.
Iar noi, acum sntem patru. Dac ne rzvrtim...
Greim! Snt muli i tari. Deci, Romn Grue, pielea s-a rupt...
S-o crpim cu blan de vulpe.
Pentru asta, Grue, ne trebuie chibzuial, dibcie i rbdare. Mai ales
rbdare.
Oprir sfatul aici, pentru c intr Iusuf, grbit i speriat foarte :
Ridicai!... Ridicai picioare, vine Ibrahim mritul!
Nu m ridic! se mpotrivi Voichia, cu nverunare. Iaca-aa!
Mritul fiu al prea mritului... om puternic.
O fi, la el n cort, nu aici! i se lungi pe ol s se vad funiile cu care era
legat la mini i la picioare.
Ibrahim intr, falnic, privi fata i zmbi ngduitor. La ceilali nu catadicsi
s se uite. Mormi :
Mda... Frumoas... frumoas...
Iusuf spune : frumoas cum cprioara, aprig cum leoaica. Ibrahim
ncuviin, rsucindu-i cteva fire din barba-i scurt i neagr
crbune, iar ctre fat gri cu semeie :
Snt fiul lui Gazi Ghirai, mritul conductor al acestei tabere de o mie
de viteji ; nu te mai uita la mine cu ochi de tigroaic!
M uit cum mi place! i nu-mi pas chiar de-ai fi feciorul Padia-hului
ori al proorocului Mahomed.
34

Toma Neagu se nverzi de spaim ; flcile i se ncletar aa de tare, nct


nici vai i-amar nu mai putu rosti. Grue surse, ncntat. Mai n-cntat se
art Ibrahim :
Am cu ce mblnzi o cadn rsfat : brri, salbe, inele...
Pstreaz-i-le sntos! N-am nevoie!...
Ibrahim rse amenintor, fr a-i pierde buna dispoziie :
Am i mijloace care ncovoaie i supun : fiare, treang, satr. i se
apropie, rznd : Vreau s vd ct de mtsos i-i prul.
Nu te-apropia, c te sfii cu...
Nu te-apropia, spurcciune! strig i Romn Grue, fr s in sama
c astrologul i fcea semne de cuminire, amenin : Ii crap capul cu
fiarele!...
Tu, ghiaur netrebnic, cutezi s ridici mna?
Cutez!... Poftim! i-l amenin nlnd pumnii deasupra capului
tnrului ttar.
Un ghiaur s m opreasc a mngia o fat?
Horoscopul arat c i-i drag fata, interveni astrologul, i dragostea...
Ibrahim deveni tot mai nedumerit i mai furios, totodat :
35
n tabra asta snt o mie de viteji, eu snt, dup tatl meu, cel mai
puternic. Se potrivete rangul meu cu un ghiaur rob?
Nuuu! i se altur astrologul : un miros are florria i altul b'aria. Lui
Grue i veni la ndemn s rspund batjocoritor :
Numai s vezi bine care-i blria... spinoas, otrvit.
M nepi i cu vorba? se rsti Ibrahim. Iusuf, scoate-l afar i, pe loc,
s i se rateze capul!
Aa pedepsete orice cpetenie ttar, l preveni astrologul, numai c
nlimea sa, printele domniei tale, voiete s-l vnd rob, pe bani frumoi, la
Trebizonda.
Lips de-aceti bani! se lepd, necrutor, Ibrahim.
E voinic i chipe, mrite Ibrahim! i ca ienicer, n slujba Padia-hului,
multe i de laud isprvi ar svri.
Ia-l, Iusuf, i taie-l! porunci nc mai rstit ; dar astrologul nu se ls
biruit, strui, abia ascunzndu-i spaima :
M iart, mrite, dar horoscopul lui se tlmcete c va ajunge un
slujitor de ndejde al proorocului Mahomed i al semilunei.
Deocamdat-i doar un ghiaur rob i rzvrtit. Ia-l, Iusuf!
Da, l iau i-aduc... cap ndat!
A, stai Iusuf! i aminti astrologul. Nu se poate! Nu se poate pentru c
azi e vineri i Mahomed, profetul lui Alah, a poruncit ca n aceast zi s nu se
dea nici o osnd... Apoi tot mai cucernic i mai firoscos : Chiar i stelele snt
potrivnice : Aldebaran se ntlnete cu Madebaran, iar cine vars snge, n
aceste ceasuri, va avea parte de moarte nprasnic, de iatagan ori treang.
Mda... se ngrijor ttarul. Iusuf, amn pe mine!
35

i-i uor s m ucizi, fcu Grue un pas nainte, cnd snt n lanuri.
Altfel...
Altfel ce? se grozvi Ibrahim.
Desferec-mi ctuele, d-mi sabie i-ai s vezi, dac o s-i mai fie aa
de uor.
Nu m ntrit, ghiaure!
D-mi o spad!
Vezi s nu uit c azi e ziua lui Alah i s-i ratez capul, chiar cu
iataganul meu! se roi, batjocoritor, Ibrahim.
Foarte ngrijorat, astrologul vorbi mpciuitor :
Ghiaurul a uitat vorba : capul plecat sabia nu-l taie.
O s ne mai ntlnim noi! se art Grue netemtor. Mielule!
Ce zice? Ce vrea? E smintit?
Da e cam... smintit, rspunse astrologul. Zice c leul, chiar n lanuri,
tot leu rmne, pe cnd cel care...
Cum adic, eu, Ibrahim, n-am curaj s...
Ei, nici nu s-ar putea msura cu domnia ta, falnic i viteaz cum. eti
36
Te ncredinez c sta-i cel din urm asfinit de soare pe care-l
mai vezi, ghiaur netrebnic i...
Dar astrologul i-o lu nainte, linititor i linguitor :
Cum va hotr soarta i luminoasa stea a mriei tale, fie-i numele
binecuvntat!
Uitnd ce avea s spun, tnrul ttar porni spre ieire ; dar din ua
cortului adug, parc i-ar fi amintit :
Ghiauro! Ai s duci via fericit n cortul meu!
Scuip pe asemenea fericire! ii strig Voichia, ceea ce-l fcu pe Toma
Neagu s se crmluiasc jalnic i s suspine, nenorocit :
Vai i-amar, ce zile-am ajuns!... iar astrologul acoperi cu o vorb tare
spusele fetei :
Mergi cu bine, mrite Ibrahim, fiul preamritului Gazi Ghirai! Romn
Grue nelese intenia astrologului i i uura sufletul cu o
urare batjocoritoare :
Helbet, picior de rac, doar dc mor s nu i-o fac! Voichiei i plcu
purtarea lui Grue i ddu semn de mbunare :
Asta de la Calapr ai nvat-o, Romn Grue?
Prin multe spaime m-ai trecut, nechibzuiilor! zise Toma Neagu.
Mulumesc, Calaprule, c m-ai scpat i m nvei c acela care
scuip-n vnt, n barb se scuip.
Dac te ucide... mine, vai i-amar, ce ne facem?
Fugim n noaptea asta! hotr Voichia. Fr ntnziere, fugim!
Nu! Cutezm prea mult i stricm totul, o potoli astrologul i filo-sof
mai departe : Deocamdat am mai ctigat o zi. Pn mine... ori cade samarul,
ori crap mgarul, ori moare ttarul.
Lui Grue nu-i pica bine asemenea filosofie, dei tia c altfel nu se poate.
36

Vreau ca mcar Voichia i jupn Neagu s scape. De aceea, la noapte,


ies din cort, tir, fac mare zarv n tabr, spre miazzi, atrag strjerii la
mine, le dau de... lucru, iar voi fugii spre miaznoapte, prin pdurea de la
Vrtoapele.
Frumos, vitejete, ns prea primejdios! l opri astrologul, dar propunerea lui Grue nclzi inima Voichiei, ndemnnd-o a vorbi nduioat :
Aa! Fugim!... mi pare ru, Grue, c din pricina mea i se ntmpl
atita nenorocire. Abia acum ncep a-i ghici inima.
Mcar dac... jertfa mea ar fi cu folos, jupni.
Ehei, jupni, jupni, dojeni astrologul ; vorba dulce mult aduce,
vrajba darm, pietre farm. i mai zic : numai cnd cugetarea n-ajut, n nici
un chip, numai atunci s trecem la fapte dezndjduite, ntemeindu-ne doar
pe ndrzneal i pe noroc.
Dac-ai fi n locul meu, n-ai mai fi att... de filosof.
Prieten este numai acela care cunoate i poate tri toate durerile
prietenului. i trebuie s te gndeti c, dac ttarii m descopr neltor,
soarta mea-i mai slut ca a voastr.
Ai dreptate, prietene. Dar vreau s pier ca un voinic, ca un viteaz mare,
cum mi-i porecla. S fiu Grozovanul, nu Ticlosul!
Ai timp i pentru asta. Deocamdat s ascultm sfatul pe care ni l-o da
noaptea asta. Iar dac vrei s fii de folos murind, afl c asta se poate o
singur dat. i nc! Trind ns, poi fi de folos de mii de ori. celor dragi.
Frumoas dscleal! Dar nu-i dumnealui aa de viteaz i de...
filo-tim, se nvrjbi iar Voichia.
Jupni, adineaori m vedeai altfel ; i vederea aceea mi da aripi.
Aa-i femeia, ddu lmurire rutcioas astrologul ; tu vrei s-o scoi
din robie i ea, vorba cntecului : Vezi? pe mine nu m-ai vrut, plac-i cel din
neamul slut, spn nogai cu ochii mici, mici ca nite irmi-lici... Nu-l tii cine-i?
Ghici! Doar acu plec de-aici...
Eu, totui, cred n inima bun i iubitoare a Voichiei, zmbi Grue.
Mai trebuie s cred i eu ntr-a ta, se mai mb,1nzi glasul fetei.
Mine vei vedea dac trebuie s crezi ori nu, stabili astrologul. Dar
Neagu i sri din fire :
Pierdei vremea flecrind! Vai i-amar... Incurc-lume!
Inima, dragostea, viaa nu snt fleacuri, tat!... Dar cum scpm?
Am venit eu cu un plan din Noyceti. Dar ne trebuie, pe lng mult
ndrzneal, i mult noroc i chibzuial. Planul l-am ntocmit mpreun cu
Dorondoc i cu civa oameni din Novceti.
i?... Ce fel de plan?... Mai clar!... vrur s afle toi trei.
Cui pe cui se scoate!
Nu m amei cu zicalele! se supr Voichia, iar astrologul se nsuflei
de nerbdarea fetei.
Zic s-l atragem pe Ibrahim paa ori alt cpetenie ttar ntr-o
capcan i s-l silim pe Gazi Ghirai la o rscumprare : mi-i dai pe-ai mei, i-i
dau pe-ai ti. Frumos?
37

Frumos, dar cum? ntreb Grue, tot mai nerbdtor.


Este i... cum... Mai nti nu v mai sfdii ntre voi. Al doilea : Grue, fii
mai stpn pe tine ; s n-o ia voinicia prea mult naintea cumineniei, c se
poticnete i cade-n bot. Al treilea : jupni Voichia, mai leapd trufia
i-nceteaz de-a fi schimbtoare ca vntul. Al patrulea : jupn Neagu ngroap
frica adnc, c nu-i bun de nimic ; pune cruce acelui... vai i-amar... Din
primejdie numai curajul, hotrrea i nelepciunea te scap, nu vicreala i
milogeala...
Eu, fricos? Nu m tem la o adic, dar acum, vai i-a...
Eti aa de sperios, nct i-i team s recunoti c te temi.
Ne-ai dsclit destul! l opri Grue. S-auzim planul. Dar astrologul
continu, fr zbav, a sporovi :
S fim cu ochii n patru i cu urechile-n ase. C dac zpsesc ceva,
s_a zis cu noi! Am pus la cale...
Dar n clipa aceea intr iari Iusuf, foarte ncruntat :
Porunc : ghiaur tnr chemat la mritul Gazi Ghirai!
Nu!... strig Voichia, cu dezndejde. Nu te duce, Grue!
Tnrul Grue era i foarte ngrijorat i bucuros, de aceea zise :
A trebuit s vin acest ceas de primejdie, jupni, ca s-aud i la
domnia ta vorb cald pentru mine.
Mda, adaose astrologul; n-am tiut pn acum c nu e-o vorb
de dragoste... Dar ct trieti multe-nvei.
Eunucul porunci suliailor s dezlege ghiuleaua de la picioarele lui Grue
i s-l ia. Voichia l rug s se stpneasc i s vorbeasc nelep-ete,
chibzuit, cumpnit.
Gazi Ghirai are clu? ntreb Neagu.
Iusuf tie la cort doi gealai, gata s taie ghiauri.
Mor de spaim! Vai i-amar... Pentru mine, nu...
Suliaii l-au brncit pe Grue afar. Lcrmnd, Voichia i ur s se
ntoarc sntos. Astrologul l ncuraja :
Zodia ta arat c ajungi om de vaz, dac treci de piedica pus n
cale-i de unul nscut n zodia Berbecului.
Iusuf are porunc i iscusitul cetitor n stele s se nfieze la mritul
Gazi-Ghirai.
mplinesc cu plcere porunca! Binecuvntat fie-i numele...
Ct s-au auzit paii celor plecai din cort, Toma Neagu i fata lui au tcut,
ascultndu-i btile inimilor i nghiindu-i lacrimile. Cel dinti, gri boierul
:
l taie, nu?... Nu-mi pare ru de rzvrtitul sta, ci m tem c i pe
noi... dac nu ne scap mria sa vod, pierim n robie. Rzvrtitul sta,
venetic, e vinovat de toate.
Nu-i mai vorbi aa, tat! C el, numai el o s ne scoat de aici.
Vai i-amar, alt nenorocire! Fat de neam eti tu? Dar las c-l taie
Gazi-Ghirai!...
38

Tat! se mhni Voichia i ncepu a plnge, cu hohote. Cercetnd cu


luare-aminte nfiarea lui Romn Grue, Gazi Ghirai
socoti c-ar fi pcat s pun sub satr capul unui flcu aa de voinic i
frumos.
A cutezat s m umileasc! se plnse Ibrahim.
Umilina nevzut de nimeni se terge cu un singur galben, din cei ci
iau pe-un rob ca el. Ce zici, astrologule?
Porumbel de aur i-a ieit din gur, preamrite, cap luminat. Fr s-i
pese c fecioru-su l pra c l-a ocrit, cpetenia l trimise pe
Grue la cort, poruncind s-l pzeasc stranic. Totul s-a petrecut aa de
repede, c n-avu rgaz s rosteasc nici un cuvnt. Astrologul gndi: Semn
bun... Tot e bine s fie omul voinic, frumos i...mut.
39
Vzndu-l c intr n cort, Neagu i Voichia se bucurar. Dar se ntristar repede, dndu-i seama c nu nelegeau ce poate nsemna una ca
asta. Dun vreun ceas, apru i astrologul. Nerbdtoare, cea dinii Voichia
l ntreba cu ce veste venea :
Veste bun! Vorba ceea zis despre o mncare : cine sorbea orbea, de
bun ce era. De fapt, vetile-s amestecate, un talme-balme de la cumtr,
adunat cu mtura i pus pe fra, ca s fie mai abra.
Vai de capul meu!... Vorbeti n pilde i nu pricep nimic.
Deocamdat pricepe c Grue n-a fost ucis ; i asta-i bine. Dar Gazi
Ghirai vrea s-o trimit pe jupni, chiar mne, la hanttarul cel mare de la
Crm. i asta-i ru, foarte ru!
N-ajung eu acolo ; m-arunc n Nistru, hran la peti!
Vai i-amar... Dar cu mine? Ce fac cu mine?
Pentru domnia ta, cum am mai spus, Gazi Ghirai cere o sut de pungi
; nici o firfiric mai puin.
N-am!... N-am atia bani!...
Grue tresri : descoperise un gnd ce-i prea nstrunic :
Zic, astrologule, s spui ttarului s cear ct mai mult c boierul are.
i-apoi, dac vrea s scape, s dea i cenua din vatr.
Nebunilor! Vrei s m jefuii, cu ajutorttl ttarilor? izbucni Neagu. Vai
i-a... Cnd o afla vod, la toi v taie capul.
Boierule, boierule, vorbi Grue cu dojana, gata eti oricnd de pr i
trdare, pentru averi. Ci, nu-l amenina pe cel care i-a vrt capul sub
iatagan ttresc, numai ca s ne scape pe noi.
V ursc, c vrei s scpai nfundndu-m pe mine, vai i-a...
Tat, mai las naibei ameninrile i batjocura.
Nite venetici s-au unit s-mi topeasc averea.
Dac prietenul meu nu era cinstit i de inim, sttea acas i nu-i
primejduia viaa venind aici s ne-ajute.
Grue are dreptate, tat! sri Voichia cu glas^ tremurat.
Fata mea! Ai trecut n tabra lor... Ce m fac? Am rmas singur... Ce
m fac? Vai i-amar, ce m fac?
39

Vicrelile astea l suprar ru pe astrolog ; l fcu cobitor i javr


schellitoare. Vzndu-i suprarea, Neagu se rzgndi i se mbuna :
Nu cumva vrei s m speriai cu alte minciuni?
Crezi ce vrei! l pocni astrologul. Dar tii cum zic oamenii? Zic c eti
bun de spnzurat de-o crac uscat, c-i pcat de crac verde, pentru om ca
domnia ta, care numai n aur crezi.
Toma Neagu gndi s-i domoleasc mnia i ntreb :
Dar cum ai s faci ca ttarul s te cread?
Ei, boierule, de multe ori trebuie s tii cum s umbli n jurul stnii, s
nu te latre cinii... Gazi Ghirai o s m ntrebe ce spune horoscopul domniilor
voastre i eu am rspund c ghiaurii snt oameni cu noroc : stelele lor
arat c vor deveni slujitori de ndejde ai padiahului.
40
Dac-mi las averile, zu, de nu m turcesc!
_, Tat! M nspimni! se supr Voichia. Vrei s fii dregtor al
lui Mircea Turcitul? Faci neamul de ruine!
Grue i astrologul l ncredinar pe Toma Neagu, c ttarului i place moi
mult aurul dect orice.
Spunei-i c snt srac, vai i-amar de capul meu!
Dimpotriv, trebuie s spun c eti foarte bogat i c, dac te
st] ^nge o r n chingi, dai i o sut cincizeci de pungi. M nenorocii,
tlharilor! Vai i-a...
Grue l sftui pe astrolog s spun, dup citirea horoscopului, c boieri
-.1 are i multe giuvaiericale, adunate ca s-l plteasc pe vizir s-i lomnia
rii.
Eu, domn? Vai i-amar...
Chiar domnia ta!... Vezi, te aprm ca... funia pe spnzurat.
Mai bine m lsai s m ucid mutele...
Vorbind tare, n-au auzit paii eunucului. Voichia tresri :
Piei, satano! m-ai speriat... Iscoad pnditoare, ce vrei?
Iusuf aduce ap rece.
Nu mi-i sete, dar dac tot ai adus-o, o beau.
Lui Iusuf place s slujeasc jupni ; aduce ap cnd jupni bate din
palme. Acum dorete spor la... tlcuirea horoscopului i se duce Iiisuf la
treab.
Mirai de apariia neateptat i de plecarea eunucului, cei patru tcur
cteva minute. Cel dinti, Neagu opti :
Slujitorul sta ne spioneaz! Vai, vai... ne prte lui Gazi Ghirai.
Iscodirea-i datoria slujitorilor, l ncredina astrologul. Am uitat s
spun c-am trimis tire lui Dorondoc prin mo Dnil, ursarul, c m aflu
bine n tabra ttar. Iliu a rmas cu ursul. l vom folosi ca tafetar, la
momentul potrivit.
Ce mai vrei s facei?
Jupne Neagu, vrem s scpm din robie, spuse hotrt Grue.
40

Iar pentru asta eu, ca astrolog, am s spun c ai multe averi i tiu i


unde snt ascunse, l vesti Rpalac.
M prdai, tlharilor! Vai i-amar!... Fr mil m pr...
Gazi Ghirai o s-i cear bani s te rscumperi, jupn Neagu, aa p:'t.
cum ai vrut. Te sftuim s te trgui ct mai mult. O s te amenine i pe
domnia ta i pe jupni, cu cazne. Numai cnd simi c trec la fapt, spui c
averile le ii zidite n peretele cramei de lng conacul din Novceti.
Dar nu-i adevrat! Vai i-a... i-or s dea foc casei.
Atunci spui c-s ascunse n crama din Corbeni : mai departe, ca s
ctigm timp pentru rnduirea aprrii, zise Grue.
Ce minte sucit ai i tu, Grue! se cruci Voichia.
Nu mintea mea, ci mprejurrile-s ncurcate. Dar dac gcim, din
vreme, cu ajutorul astrologului, ce gndete ttarul, dac ne ajut Do
41
rondoc, dac socoteala de-acas se potrivete cu cea din trg, scpm.
Crama de la Corbeni se afl ntr-o vgun, la marginea pdurii, departe de
drumurile umblate.
Nu neleg!... bigui Toma Neagu, dar cnd s primeasc lmurire,
eunucul se ivi iar n ua cortului, vestind venirea lui Ibrahim, care intr i-l
salut pe astrolog :
Alah, cu tine!
Alah e mare i Mahomed proorocul lui... rspunse rar astrologul, ca
s-i ascund surpriza i s afle ce vrea. Cpetenia porunci s fie dezlegat
ghiaurul cel tnr.
l las slobod! murmur tresrind Voichia, vznd cum i scoteau
lanurile. i ochii i strlucir de bucurie.
i-ar conveni? ntreb, n batjocor, Ibrahim.
De bun sam! se pripi fata, cu sinceritate.
Lng tine am s-l las mort, s-l ngropi, cu minile tale.
Aa nici nu m-nspimni, nici nu m ademeneti! arunc vorbe
tioase fata, vdind c nu se temea.
Ci nelegnd c n-o rpune, tnrul ttar vorbi lui Grue :
Tata te trimite mritului Han ; eu te nsoesc. Iar tu, ghiaur frumoas,
mi rmi mie, cadn.
Slobod fiind, Grue ntreb ce are de fcut. Astrologul cerc s spun c
n-a sfrit horoscopul.
II sfreti, dup!... Dac va mai fi nevoie! Vreau s-l bat.
Adic, s ne batem. n sbii? ntreb Grue.
La trnt! Te pun jos i... te omor! Ca pe-un gndac.
i dac te birui eu?
Trnta-i nentrecutul meu meteug : pe toi i-am dobort. Oricum dac
m... tot te spnzur tata, mritul Gazi Ghirai.
Grue, nu primi! se rug Voichia. Snt nite mielnici.
Uneori dreptatea poate zdrobi chiar mielia, ddu Grue rspuns.
41

Dac-i aa, se rug astrologul, s v dea cerul i minte, nu numai


putere.
Foarte speriat, l ruga acum i Toma Neagu s nu se bat : dac moare,
doamne ferete, cine-l mai scap? Cnd Grue se uit la Voichia, ea l ncuraja
cu o vorb din popor :
Orice femeie zice : dac i-i brbatul moale, du-l la trg i d-l pe oale ;
dar de gseti unul iste, nu te uita la pre.
Ieir n faa cortului, iar Neagu i Voichia se trr la u, s vad lupta.
Strigind : Te ucid!, tnrul ttar l nfac pe Grue de mijloc, l rsuci n
stnga i n dreapta, i puse barba n piept i, aplecndu-se cu toat greutatea
peste dnsul, prea gata s-l frng. Oricine putea s vad c Ibrahim era
puternic i avea bun meteug de trnt. Cei din jur l ncurajau cu strigte,
cu laude i cu sfaturi, n limba lor. De dou ori, Grue se afl la o clip de
doborre. Ttarul crca, gemea, suduia, gfia mirat.
42
c romnul se zvrcolea, prea dobort i, totui, i scpa ; nu-l putea
pune la pmnt ; nici ntia, nici a cincea oar. i ddea seama c-i mai slab
dect el i atepta s-l oboseasc i s-l fac ghem. Astrologul rostea rug n
doi peri :
Alah, Alah, d putere lui Ibrahim i minte lui Grue!
n a treia clip dup aceast rug, romanul se ncorda, puse ttarului o
piedic iscusit, ciobneasc, i-l lepd, cu o bufnitur, la pmnt, cu atta
putere, nct cteva minute nu se putu ridica de jos : se nglbeni ca bulzul de
cear i gemu :
Aaah... S vin gealaii!... S-l
taie!... Voichia strig cu bucurie i
durere, totodat :
L-td rpus, Grue!... Vai... de ce
l-ai rpus?!
Astrologul ncepu un fel de trguial
i de pova, susinind c nu-i niei o
vitejie s-i rpun potrivnicul cu
satirul clului.
Fiul lui Gazi Ghirai nu trebuie s
se lase nfrnt! Dac-l ucide gea-latul e
meritul lui, nu al stpnului. i-apoi, n
Coran scrie c musulmanul nfrnt
de-un ghiaur nu poate ajunge niciodat
ocrmuitor, ci doar rob sau eunuc. a
Chiar aa... scrie? Uuuf!... se
ridic, gemnd.
Te mai ndoieti? tiu Coranul pe
dinafar, spuse astrologul.
42

Eti nemaipomenit de mintos, astrologule! l lud Voichia,


pri-cepndu-i viclenia i vzndu-l pe ttar foarte ncurcat, ntrebnd, cu
umilin, ce s fac acum cnd... Uitnd durerile din coast, se nfurie :
De ce nu mi-ai spus de la nceput, ticlosule?
Intrasei n zodia Tigrului furios i nu te mai putea opri nici han-ttar
cel mare! l lmuri Romn Grue, cu o dojana.
Aa-i... Dar cum scap, acum, din nenorocirea asta?
Pi... s m uit la stele i la ghiaur... i dup ce se zgi spre cer : Scapi,
lundu-te din nou la trnt.
Astrologule, m vezi nfrnt i-i bai joc de mihe?
Nu, mrite : zodia o s-i dea mriei tale atta for, iar ghiaurului atta
minte, nct s cdei la pmnt, n aa fel ca lumea s vad c sn-tei totuna
de puternici.
i atunci treaba vine aa, ca i cum nu ne-am fi luptat, zise Grue,
ntrind propunerea astrologului. Dar trebuie s ne trntim de trei ori.
Dac altfel nu se poate... ncuviin, cu tristee, Ibrahim.
Vorba ceea : deschide-te, punguli, s pltim lui Ioni pentru cuma
de oi. i-apoi, toate lucrurile bune snt trei.
Romn Grue vedea c puterile ttarului se mpuinau i voia s-l slbeasc i mai tare ; aa c de trei ori, fcu aa fel nct s cad odat
amn-doi. Cel dinti eunucul exclam, parc-ar fi fost tocmit :
Iusuf a vzut nevzutul ; un ghiaur tot aa tare ca mritul Ibrahim.
Ridicndu-se gfind i frnt de oboseal, ttarul porunci ca Grue s
fie pus din nou n ctue, i plec. Astrologul rmase la cortul prizonieri.cimine horoscopul. Voichia nu-i putea stpni bucuria, impresionat^0 felul cum s-au neles Grue i Calapr numai din priviri ; i ve-s-l
srute, parc-ar fi scpat de orice primejdie. Dar alt gnd i curm bucuria :
primejdia cretea cu fiecare isprav. Se ntreba pe cine va trimite Gazi Ghirai
la Corbeni s caute averile. Presupunea c pe jupn tfeagu singurul care
trebuia s tie ascunztoarea. Era ncredinat c pe ea o vor popri, ca zlog,
n tabr.
Dar pe cine va trimite cu domnia ta, jupn Neagu? ntreba Grue.
C una-i dac trimite un ttar oarecare i alta-i dac-l trimite pe
fecio-ru-su, Ibrahim... Ci eu zic c, fiind vorba de aur i giuvaericale, s-ar
putea s ncalece nsui Gazi Ghirai i s te ntovreasc, jupne Toma
Neagu. Vai de mine!... M tem de el.
Dar dac i el se teme c-i ntinzi vreo capcan? ntreb Voichia.
E destul de bnuitor, zise astrologul, aa c pregtete-te, boier
Neagu, de ntovrirea tinrului Ibrahim.
Dar, vai i-amar! Ce m fac? La Corbeni n-am nici un ban, nici o
giuvacrica. M jur! i dac vd c i-am pclit, m omoar!? M dau la
ciini!...
Nu te teme! Din pdurea din jur, rsare mntuirea, l asigur asr
trologul. Domnia ta intri n cram, le ari unde i-i ascuns bogia...
Dar n-am ce le arta, vai de... V-am spus!
43

Te pori ca i cum ai avea : intri n hrub, mthieti n dreapta, n


stnga, ciocneti n perei...
Ciocnesc, vai, dar ce gsesc? Nimic! Nimic!
Ai rbdare! Gseti timp, rgaz, pn cnd Dorondoc i oamenii lui
nvlesc i-i prind pe ttari n pivni.
Grozav! exclam Voichia. Lovitur ca de trsnet.
Dar eu nu neleg... Adic s m-nchid i pe mine, cu ttarii? Dac
m omoar, acolo, n ntuneric?
N-or s tie c eti vorbit cu stenii, c ai uneltit ; nu-i cuprinde
mintea Ia atta isteime. Mai ales c tiu ct ptimesc, sracii, din pricina
domniei tale. nelegi? Vor striga : Dai-ni-l pe boier s-i facem captul!
Vai i iar vai!... E cu primejdie. M tem! M tem!...
Ai curaj, boierule! ranii snt omenoi.
i dac ver s se rzbune pe mine?
N-o vor face! l asigur Grue. Ei vor pricepe c numai cu ajutorul
domniei tale vom fi rscumprai i noi.
S pltesc i pentru voi? Nu dau o lescaie!
Minunea ar fi fost dac-ai fi dat, se scarpin astrologul sub plria
bleaga.
De fapt, nici nu-i cerem, surise Grue. Pe noi ne rscumpr ranii.
Adic : Dorondoc, cu oamenii din Novceti, v nchid n cram i nu v dau
drumul pn cnd noi trei : Voichia, astrologul i cu mine, nu vom fi liberi.
Totul este ca Gazi Ghirai s trimit la Corbeni pe cineva apropiat, de pild,
fecioru-su, ca s primeasc rscumprarea, chiar dac l-ar seca la ficai c
pierde din mn un ghelir aa de ispititor : o sut de pungi i o roab
frumoas. i aa. jupn Neagu, cliberndu-i fiica i pe noi, i rs-cumperi o
parte din greeala de a fi ncercat s robeti Novcetii. Voichia nelegea c
planul era bun. dar i riscul, foarte mare.
Acu, cltin din cap astrologul, ce-o mai da trgul cu norocul i lelea cu
ghiocul.
Se sftuir tuspatru i hotrr ca Toma Neagu s ovie mult n mrturisirea ascunziului averilor ; apoi, tot aa, cu ngimeal, s primeasc a
merge la Corbeni. Astrologul s inu legtura ntre Gazi Ghirai i Grue. Iliu
s alerge, cu vestea, la Dorondoc.
La Corbeni, jupn Neagu, s nu te uii spre pdure ; s intri n cram
cu mhnire, cu durere, s nu trezeti nici o bnuial. S spui c ranii te
dumnesc i-s gata s te sfiie. Lmurit?
Lmurit... Dar mi scao averile?
Vei tremura puin i nu vei da nici o para. Bineneles dac izbn-dim
n planul nostru.
n tcerea care s-a lsat ntre dnii, s-a strecurat n cort, pe nesimite,
eunucul, rotind priviri iscoditoare :
Iusuf adus apa rece jupiniei...
Ptiu! Mereu m sperii, pocitanie! l stupi Voichia.
Iusuf nu poitanie.
44

Ai tras cu urechea? ntreb Grue.


Iusuf totdeauna trage cu urechea.
Te zdrobesc! se rcdui Grue.
De ce omori pe Iusuf? El ajut jupni scap de-aici.
Fire-ar-s fie! Ce ne facem acum? se ngrozi iar Neagu. Vai de mine
ce-ncurctur!
Acum totul atrn de voina unui slujitor. Dac Iusuf tace...
Iusuf nu tace degeaba, Romn Grue.
Vrei bani? ntreb Voichia. Giuvaieruri? Spune!
Iusuf spune mine ce vrea s fac.
Ah, piaza rea! exclam Grue.
Afli mine, dac Iusuf piaz rea ori bun.
Se sper iar din nou, cu toii, auzind pai pripii i zngnit de arme : n
cort intr, furios, un slujitor domnesc i ntreb dac aici se afl vornicul
Toma Neagu.
Snt armaul Socol! Vin din porunca mriei sale Alexandru vod.
Ah! snt salvat! strig boierul n culmea bucuriei. Salvat!... Vezi,
Voichia, mria sa nu m-a uitat!... Ai vorbit cu Gazi Ghirai, armaule, pentru
rscumprare? Spune!
Vorbit! se rosti scurt i nvrjbit armaul.
45
Ce bun e mria sa! li srut minile i picioarele. i acatiste am s pentru
sntatea mriei sale, pentru domnie lung, pentru... M-a salvat de la
moarte!
Toi tceau nedumerii sau ndurerai. Nici Voichia nu se bucura. Cel
dinti, astrologul i trnti dou zicale :
Nu zi hop! pn n-i sri anul. i, cine chiuie prea tare la
logodn, nu mai are glas la nunt.
Snt slobod, nu? i fiica mea, Voichia... Slobozi!
Nu, jupne vornic. Ttarul cere prea muli bani i vod nu mi-a dat
dezlegare pentru asemeni trg.
Cum se po-hc!-oate? sughi Neagu, cumplit. L-am slujit cu credin... Mria sa ine la mine.
ine, dar nu d. i nici nu vrea s-l supere pe Gazi Ghirai. Atunci de
ce-ai mai venit? ntreb Voichia, furioas.
S iau un flcu, moldovean de obrie, pe nume Romn Grue
Grozovanul.
S-l iei? ntreb fata, n culmea mirrii. De ce? E slobod?
Ba e un rzvrtit : a cutezat s ridice satul Novceti mpotriva unui
dregtor al mriei sale. 11 spnzur, fr jude!
Mai bine s m cspeasc gealaii ttarului, dect s atrn n
treangul lui Alexandru cel Ru.
Ehei, dar tii c ai clon, tlharule? se mnie armaul i trase sabia.
S nu te-atingi de el, c... l nfrunt Voichia. El ne apr de...
E un rzvrtit!... Hai!... Mic!
45

Aici interveni astrologul, cu prefcut blndee, ntrebnd :


Mritul Gazi Ghirai tie de asta?
Ce te-amesteci, muftiule?
Nu-s muftiu, ci astrolog, cetitor n stele de la Persida?i tiu foarte
bine c preamrita cpetenie nu-l d pe acest ghiaur.
De ce? E romn!
Da, dar e rob i are dnsul anumite socoteli. i poruncind : Iusuf,
vestete-l pe mritul Ibrahim c a venit un arma s-l ia pe ghiaurul cel tnr.
i pe cnd eunucul alerga la mritul fiu al cpeteniei, jupn Neagu se
cuprinsese cu minile de cap, se vai-i-amra, ntrebndu-se mereu : Cine
m scap?!... Cine m scap?!...
De ce l-ai chemat pe netrebnicul cel tnr i nu pe...
Ca s scapi de dracu, te vinzi, cteodat, i lui tat-su l btrn, tlmci
astrologul.
Pentru c jupn Neagu l tot scia cu ntrebarea : Cine m scoate?,
s>ocol i rspunse s plteasc ; bani are mai muli dect domnia.
Asta-i grija lui vod pentru un dregtor? Vai i-amar... De unde s iau
bani?
46
De, jupne, nu tcu astrologul ; boieria i prostia cu mare cheltuial se
in. i-acu rabd inim i taci, c n-ai alta ce s faci.
Rsuflnd din greu, eunucul vesti sosirea lui Ibrahim.
Vrei s-mi iei robii? ntreb cu ifos mare.
Numai pe acest tnr rzvrtit, se ploconi armaul.
Nu! se mpotrivi ttarul. Las-l n sama noastr! E robul nostru i-l
dm numai pe bani grei. Privete-l ce mndru e. i voinic!
Porunca-i s-l iau i s-l spnzur.
La asta ne pricepem i noi ; ba chiar mai bine! Pentru ghiaurul cel n
vrst dai o sut de pungi.
N-am dezlegare a fgdui atta bnet.
Atunci pleci cum ai venit!
i paii armaukii se mpletir cu vicreala lui Toma Neagu, cu blestemele lui.
Dar, ivirea neateptat a lui Socol, armaul, a ncurcat din nou planul de
salvare din robia ttar. Vznd c vod vrea s-i ia robii, Gazi Ghirai l-a
chemat, n grab, pe Toma Neagu la portul lui.
Vrei s te rscumperi? l-a ntrebat. Aduci o sut de pungi de galbeni.
Repede!
Mrite, n-am! se tngui boierul. N-am atia bani! Am sate i moii
puine, srace...
Nu te cred! btu din picior, furios. Ai i dai!
Vreo zece pungi, acolo... Srac, vai i-amar... snt. Gazi Ghirai nl
capul, btu din palme, diemnd gealaii. Vzndu-i : buzai, negri i fioroi
foarte, boier Neagu amui : chiar
vai-i-amarul i se propti n gt, ca un dop neccios.
46

Vrei cazne? Ii dau i cazne!


Vai... mrite, mil! Zece pungi... att!
Gealai, cazna numrul unu! porunci Ghirai, cu glas asprit.
N-am... dar dau cincisprezece... cinci...
Aha! ncepi s scoi?... Scoate tot! Altminteri, cazna numrul...
S mor dac am o firfiric mai mult ca aisprezece pungi!
Gealai, sucii-i minile pn spune i...
Vai! Spun... Spun c am ceva averi n crama de la Corbeni.
Nu m mini? l nep ttarul cu privirea, sfredelindu-l.
S-mi tai capul, dac... Vai i-amar... Douzeci!
Mine va pleca un om de-al meu s ridice avuia ; tu l ntovreti!
i cnd o s fiu slobod? Eu i fiica mea, Voichia?
Cnd galbenii i giuvaericalele vor fi n sipetul de colo!
Vai de zilele mele!... n ce bocluc am intrat, pctosul de mine.
Fr s vrea, Toma Neagu i jucase rolul bine, pn aici. Iar n noaptea
aceea Gazi Ghirai s-a gndit i rzgndit pe cine s trimit, cu ghiau
47
rul la Corbeni. Pe Ischir?... Dac m fur? Pe Becr?... Dac m trdeaz? S m duc eu?... Nu! Dac se-ntmpl vreo pozn n tabr?
n frmntarea asta i-a amintit de astrolog. I-a cerut sfat.
Mrite i luminate, treab grea i de mare rspundere. S cercetez
nti stelele. Acolo, numai acolo, afl ocrmuitorii sfatul cel mai nelept.
Stelele ne snt marile cluze.
Dup ce a privit cerul ndelung vreme, astrologul s-a ntors cu sfatul
bine gndit :
Am cercetat zodia mriei tale i mersul stelelor din zilele ce vin.
i din ntlnirea Berbecului cu a Vulturului iese c, la treburi de
rspundere, orice conductor trimite omul cel mai aproape de inim, c
acela-i este i cel mai credincios : nu fur, nu trdeaz, ndeplinete ntocmai
poruncile.
Privind asemenea pova, Ghirai a hotrit s-l trimit pe fecioru-su, pe
Ibrahim. nti l-a dojenit pentru c s-a btut cu ghiaurul cel tnr i c nu l-a
ntrecut n meteug i putere : Trebuia s-l birui i s-l omori! Nu s-a
linitit nici cnd fiul a spus c aa a vrut Alah, c se va lupta iar, peste o
sptmn, i atunci...
Nu-i ngdui s te bai cu un rob! i nc pentru o roab...
E frumoas, tat... >
Asta nu-i iart necugetarea i slbiciunea. Ca s-i rscumperi
greeala, trebuie s faci o fapt de pomin, foarte nsemnat i de mare folos
mie.
Fac, bucuros!
Pleci cu ghiaurul Neagu i scoi averile din ascunztoarea unde le ine.
Prea bine!... i dup aceea mi dai fata?
Nu-mi place s te trgui! Eu voi cntri dac...
Iertare, mrite stpn i tat. Plec.
47

Ai grij! Fii cu ochii n patru. Ghiaurul e hulpe btrn. Dac te


pclete, uit c-mi eti fiu : unde-i stau picioarele-i va sta i capul. Iei
douzeci de slujitori i pleci la Corbeni. S te pori ca un viteaz!
Da, mrite! Vei vedea ce-mi poate braul i mintea. i-atunci vei
binevoi s-mi dai mie ghiaura.
Du-te! Scotocete tot. S nu pierdem nici un galben. Nici unul! Alah cu
tine!
Astrologul s-a dus n cortul prizonierilor cu tirea :
Se poart ca i cum noi i-am porunci : fiul o s ajung n minile
noastre, la Corbeni.
Toma Neagu s-a speriat, ca de obicei ; Voichia s-a bucurat. Astrologul l-a
cutat pe Iliu, la brul cruia se aflau acum cheia i lacata zilelor noastre,
cum spunea Grue. L-a gsit jucnd arice, n pulbere, cu trei ttari foarte
tineri. L-a luat deoparte i i-a optit :
48
Mine-n zori, s fii la Corbeni ; l caui pe Mooc Dorondoc. Ii spui doar
att : azi vine drlobrlobrezitura! ai neles?
Nu, dar in minte... ncalec pe ursul cel tnr : fuge ca un armsar...
M-am dus cu drlobrlobrezitura!
ndat dup miezul nopii, pe-un cal mndru, Ibrahim, nsoit de douzeci i doi de oameni, avndu-l la mijloc pe Toma Neagu, au pornit, n trap
vioi, spre Corbeni. Au urcat trei dealuri ; au cobort trei vi ; au trecut trei
praie, unde caii s-au adpat. i, taman cnd rsrea soarele au ajuns la
Corbeni. Au desclecat grbii, nerbdtori, n cram, au dat la o parte porile
de fier de la intrarea n hrub. Scritul ascuit dovedea c n-au mai fost de
mult deschise. Ibrahim a poruncit ca zece slujitori s-l nsoeasc nluntru,
iar zece s pzeasc afar. Vicrindu-se, ca de obicei, Toma Neagu mergea
n frunte. Cei rmai afar luar eile de pe cai, lsndu-i slobozi s pasc
iarba rourat. nluntru, Toma Neagu l ntiina pe ttar c hruba-i foarte
adnc i lung, c aurul e n peretele..vai i-amar, din fund. Sftuia s
mearg ncet, pn s-or deprinde cu ntunericul, pn o ajunge la o fclie, pe
care va s-o aprind. Cteva minute asupra cramei domni linitea msurat de
ronitul cailor i de cntarea unei cinteze ntr-un nuc btrn, la cteva zeci de
pai de cram. Ttarii rmai afar erau ateni la cei care ptrundeau n
hrub i vorbeau ntre ei. N-au auzit fonetul pailor, tiptil msurai pe iarb.
n cteva clipe ranii din Novceti, peste cincizeci, armai cu furci i topoare,
condiii de Tudor Mooc Dorondoc, alungar caii, departe, nconjurar
ttarii, iar alii mpinser repede uile, le ncuiar i le asumar cu bolovani
mari, grei, parc-ar fi zidit intrarea. Alii mpresurar pe cei zece ttari, le
smulser iataganele, i legar de copaci, cu cluuri n gur, cy s nu mai
strige de poman.
Auzind zgomot la intrarea hrubei, Ibrahim ntreb, aiurit :
Ce s-a ntmplat? De ce s-au nchis uile? Iar Toma Neagu, cumplit de
speriat, strig :
48

ranii!... Ne-au nchis... Am czut n curs, vai i-a... Chiar n clipa


aceea, de afar rsun glasul lui Dorondoc :
Aa! Acolo s v albeasc oasele!
Eu snt vornicul Toma Neagu, vai i-amar! Dai-mi drumul!
V cspete Gazi Ghirai! url Ibrahim. V strivete n copitele
cailor!...
Dup ce-i las o vreme s se zbuciume i s strige, s se vaicre i s
amenine, Dorondoc vorbi :
Nu ieii de-aici pn nu dai pitac ctre Gazi Ghirai de rscumprare
pentru Grue i Voichia! Dac ntr-o jumtate de ceas nu primim rspuns,
facem foc cu bligar la intrare i v afumm pn o s v crape ochii i v v-or
plesni bojogii.
Vai de mineee!... Cinstite Ibrahim, mplinete-le voia!
49
Poruncete-le tu, s deschid. Eti boier, stpnul acestor locuri.
Altminteri te sugrumm aici.
V poruncesc s deschidei ua! Acum, fr zbav!
De afar nu veni nici un rspuns. Inspimntat tot mai tare, Toma NeaU
ncepu s se roage i s se vaiete, nc mai jalnic. Dorondoc l lu n ra :
NU prca tii s te rogi, jupne. Mai nva! Noi sntem mria sa
norodul.
Dac nu deschidei, v ucid boierul! amenin Ibrahim.
Nici o pagub! El v-a vuit n hrub, el s v scoat!
Btur n ui cu lemne i pietre ; strigar n romnete i n grai ttar.
Pier aici, nevinovat, dac nu v ndurai... Indurare! se auzea glasul lui
Neagu. M omoar Ibrahim!
Pieri de mna acelora pe care i-ai chemat n ajutor!
Izbirile n u, opintelile, ameninrile, toate fur zadarnice. Oamenii lui
Dorondoc nu se sinchiseau, iar porile nici gnd s se clinteasc.
Ce vrei? ntreb Ibrahim, dezndjduit. Ce s v dm?
Am spus : pitac ctre Gazi Ghirai de slobozirea lui Grue i a Voichiei.
^
D-le pitacul, mrite, vai i-a... n genunchi te rog!
Indrciilor!... N-am pe ce scrie...
Nici Dorondoc n-avea ; dar Iliu tie o bucat de scoar din mesteacnul din preajma cramei, cut n vatr un crbune de plop i le vr prin
crptura de la na uii. Ibrahim ns abia tia s-i scrie numele. i acela,
mai mult talpa gtei dect scriere.
Dorondoc dezleg de copac un ttar, i puse n mn bucata de coaj de
mesteacn mzglit de Ibrahim i, dup ce nv cuvintele poruncite de
Ibrahim care pe romnete ar suna : nchis hrub. Slobozi robii, slobod i
eu.
Pn la tabr, l nsoir trei rani : Arghir, Veveri i Calomfir. Gazi
Ghirai, auzind ptrania feciorului, s-a nfuriat aa de tare. nct a tras
hangerul gata s-l mplnte n pieptul olcarului.
49

Ce ruine!... Ce ruine!... nchis ntr-un beci, ca un viezure nerod!


Afar, Veveri a optit la urechea astrologului despre cele fptuite la
Corbeni. Aa c, intrnd n cort, nu i-a rmas dect s-l comptimeasc
pe Gazi Ghirai, cu glasul cel mai ndurerat.
neleg : mare ruine i nenorocire! Dar... voia soartei, slvitule.
Poruncete s-l scoat s nu se afle n tabr c fiul...
L-am trimis dup aur i-a czut n capcan ca un nevrednic. Astrologul l
rug pe Ghirai s-l asculte pe olcar, ca s afle mai multe despre nenorocirea
fiului. Inelegnd c au fost nchii de nite rani, se tavpiie i mai tare de
mnie, gata s-i piard cumptul :
Ticloii!... Mieii! n furci, toi ghiaurii!
Dac-i amenini, mrite, i ucid feciorul, judec astrologul. Mai bine
rscumpr-l : dai doi robi, pentru un fiu iubit i viteaz.
Viteaz? Cade prins ca un crtioi chior... Mi-i scrb de-aa viteaz!
Se mai ntmpl. i Tamerlan a fost rob la ghiauri; rscumprat a
ajuns mare han i l-a prins pe sultanul Baiazid Ilderm. Povaa mea, ca
astrolog cetitor n stele, este s faci schimbul; dei fata-i o comoar de
frumusee i-i pcat s-o pierzi, dar fiul, fiul tu preuiete nsutit.
E juruit marelui han! Am pregtit darurile i caii de drum.
Daaa! fu de acord Rpalac. i ce s-ar mai fi bucurat prea mritul
hanttar de frumuseea ghiaurei... ncrederea lui n mria ta ar fi sporit i...
Dar cum poi lsa pe iubitul mriei tale fiu, s piar nchis n beci ca un
oarece, sub puterea unor ghiauri? i dac-i ndeamn Scaraoschi s-l
chinuie cu foc i fum de gunoaie? Dac-l spnzur? Ce-o s zic mritul
hanttar? Ibrahim, viteazul fecior al lui Gazi Ghirai a pierit prlit ca un porc
cri spnzurat ca o javr? Cum scrie la Coran : din tat nevrednic, fiu ticlos se
alege. i s nu se zic : feciorul se laud c-i viteaz, pentru c taic-su a
omort un purece.
Dac-i aa, i fac una cu pmntul! Pe toi ghiaurii!
Aa, da : pentru c nu s-a vzut tat att de nelegiuit nct s-i lase
feciorul s piar, n nenorocire i ruine... Am stat de vorb cu cei trei ghiauri
trimii de la Corbeni i-i dau sfat : nsoit de cinci slujitori, te duci pn la
Fntna Cerbului, cu cei doi robi, lng mria ta ; ei vor aduce pe mritul
Ibrahim i facei scjiimbul. Alt cale nu-i.
M-au ncolit, blstmaii!
i mai zic trimiii ghiaurilor : s nu cerci a lucra cu gnd ascuns, cu
viclenie, c pe loc reteaz beregata lui... i cred c asta nu vrei, bunule i
slvite printe. Dup ce-l slobozi, da, l tai domnia ta, dac vrei.
Cum se-ndur Alah s m vad crpnd de necaz? i ce averi pierd...
Ce mriri cptm de la preamritul han...Nu? Pe fat n-o dau!
Horoscopul se tlcuiete c trebuie s-o dai!
i pe cnd astrologul se strduia s-l conving, a intrat eunucul zpcit
de spaim i foarte ndurerat :
Slvite, mare nenorocire! Robii, fugit!
Cuuum?
50

Nu tie Iusuf ; cineva rupt lanul.


Ah, blstmie! n tabra asta miun iscoadele ghiaurilor!
i astrologul rmase crucit ; opti pentru sine : Astrologule, pe unde
scoi cmaa? La care stea te-nchini? i tare :
Dac acum ghiaurii nu mai vor schimbul? Cu cine?
S fie spnzurai toi cei care i-au avut n sam!
Iusuf vzut : toi legai burduf, clue la gur! scnci eunucul.
Pornesc cu toat tabra la Corbeni! Ii calc n copitele cailor!...
Foarte bine ar fi, dac ghiaurii n-ar avea straj pe dealuri i... l-ar ucide
pe Ibrahim. Apoi s-ar risipi n pduri. Dup asta, prinde orbul, scoate-i ochii.
Aa-i... Ce s fac atunci? Ce sfat mi dai?
2ic s nu pierzi vremea : s porneti numaidect la ntlnirea cu
ghiaurii, ca i cum n-ai ti c robii au fugit.
jjU) nu m duc! se rzgndi ttarul, cu o ndrtnic trufie, care-n
fapt, ascundea teama.
Viteazul Ibrahim, feciorul mriei tale st de o zi i-o noapte n
hrub, n ntuneric, n umezeal, cu groaza morii n oase i mria ta te
codeti? Dac afl marele han...
Asta cam aa-i, neleptule astrolog... A, mi-am amintit : tu m-ai
sftuit s-l trimit pe Ibrahim cu ghiaurul, parivule!
Nu eu, mrite! Ci zodia lui! Eu, cititor n stele de la Persida, am
spus s trimii pe cel care i-i mai aproape de inim... Ori, alegndu-l pe
Ibrahim, nu te-ai gndit ndeajuns c ai pe altul mai aproape de inim. Deci ai
ascultat de ndrumarea stelelor.
Ghirai rmsese, cteva clipe, foarte ncurcat. Apoi strig, hotrt :
S se pregteasc numaidect caii. Plec!
Sftuiesc s-mi ngdui s merg i eu.
Hai!...
La drum, ttarii galopeaz ca vntul. Asta-i a lor, iar Gazi Ghirai gonete
nc mai abra, sub biciul mniei ce fierbe cumplit n el.
n vremea asta Mooc Dorondoc i oamenii din Novceti ateptau la
Fntna Cerbului. Bine strjuit, Ibrahim se afla prin preajm. Toma Neagu
avea inima ct un purece ; i tot ca purecele i slta s-i ias din piept,
n-epndu-l usturtor. Dar, deodat, cine-mi apreau n virful dealului, ieind de pe o crare ce trecea printr-un huceag de alun^? Romn Grue i
Voichia. Toi se minunar, se mbriar, se bucurar i dorir s afle cum
au scpat. Rspunse Voichia :
Cu ajutorul lui Calapr i al slujitorului de la cort, Iusuf.
Unii, n cap cu Toma Neagu, ziceau s nu-l mai atepte pe Gazi Ghirai.
Dorondoc, dimpotriv :
Trebuie s-l rscumprm pe Calapr, aflat acum n mare primejdie.
Sprijinii n furci, coase, topoare, mblcie, ghioage, novcetenii se
aezar pe ateptat.
Dorondoc ceru lui Grue i Voichiei s se ascund n huceag :
Lsai-m pe mine s m trguiesc cu ttarul.
51

A aprut Gazi Ghirai pe la amiaz, ncruntat, dar seme. Oamenii l-au


ntmpinat fr plecciuni i fr team ; ceea ce l-a suprat foarte. Dar cnd
i-a vzut feciorul ntre furci i topoare a trebuit s vorbeasc blnd i chiar
rugtor, ndurerat :
Legat?... Fiul meu, legat?
52
Mria ta, l-ai adus pe Romn Grue i pe Voichia? Unde-s?
Au fugit!
Mini! Vrei s ne pcleti! strig Dorondoc, suprat i furios.
Jur!... S adevereasc astrologul.
Atunci, ce facem? Ce schimbm? C noi am avut o vorb : dm dac
dai. C zice proverbul : nu-i nebun cine mnc nou pite late, ci cel care i le d
pe toate. Dac nu ne dai oamenii, n schimb ne dai bani, s ne pltim datoria
fa de boierul Toma Neagu.
Dau zece pungi de galbeni.
Ce spui? se uimi Dorondoc. Noi l cunoatem pe Ibrahim de cteva zile
i am vzut c preuiete de zece ori mai mult : o sut de pungi!
M jefuii, tlharilor! vorbi ttarul cam n felul lui Toma Neagu.
Nu ne ocri cu nume de tlhari, ca i-om zice i noi o vorb i nu i-o
plcea, se mpotrivi Dorondoc. O sut de pungi, n cap! C Ibrahim al
dumitale e obraz subire, care cu... cheltuial se ine.
Dup ce-i suci i rsuci calul smucindu-l din fru, Ghirai porunci unui
ttar aflat mai ncolo, cu doi desagi pe cal :
Arunc-le cincizeci!
O sut! Altfel... intr topoarele i mblciile n slujb. Suduind cumplit
n limba lui, silindu-i calul s cabreze, fcu semn s
numere pungile. Dar nici un ran nu se apropia de ele. Nici Dorondoc.
Asta l ngrijora i-l nfuria pe Gazi Ghirai.
Mai avem o dorin : s juri pe Coran c, dup ce-i dm feciorul i
lum banii, nu te vei rzbuna pe noi, nu vei prda satul nostru.
M scoatei din srite!
Uite cte topoare stau aintite asupra lui Ibrahim. Un semn s fac i l
hcuiesc ca pe-un bostan bun de dat la porci.
Gazi Ghirai ceru Coranul i ntreb ce s jure. Astrologul, ca omul cel mai
stpn pe sine, i ceru s jure dup el, cu mna pe Coran :
Jur s pltesc o sut de pungi de galbeni pentru salvarea fiului meu...
viteazul Ibrahim i a tovarilor lui. Jur s pun n minele lui... cum te
cheam, ghiaure?
Tudor al lui Mooc zis Dorondoc.
...aa cum l cheam, bani buni i fr lips la numr. i m leg, pe
Coran i n numele lui Alah i al proorocului Mahomed... C nu voi umbla cu
vicleug mpotriva romnilor i nici nu voi cuta s m rzbun pe satele lor.
i ca s nu fiu ispitit ntru aceasta, voi ridica tabra i voi pleca, nentrziat.
Dup ce cpetenia ttar rosti jurmntul, astrologul ceru ca Dorondoc
s-l dezlege pe Ibrahim. Treaba se mplini repede. Un slujitor aduse un cal
52

fiului eliberat i toat ceata porni n galop. Cei zece ttari, nsoitorii lui,
rmai fr cai, pornir pe jos. Dar, dup cteva sute de pai, patru din ei se
ntoarser i cerur s rmn robii novcetenilor : dect s-i taie Gazi
Ghirai, pentru nevrednicie, mai bine...
1
53
Dup ce se deprtar ttarii, Dorondoc. puse s se ridice pungile i s ie
dea pe seama starostelui.
yai i-amar, ce de bnet! pizmui jinduitor Toma Neagu.
Din vale se ntoarse astrologul Rpalac ; descleca, i dezbrc mantia
cu apte petece i plria bleaga, i smulse brbua, i netezi pletele i, spre
uimirea tuturor, deveni Ion Calapr, prietenul lui Romn Grue i al lui
Dorondoc. Dar nu se sfrir mirrile i, dinspre huceag, se artar Voichia
i Grue. Mulumir oamenilor i ndeosebi lui Calapr i Dorondoc, c i-au
ajutat a iei din robie. Hotrr ca banii s se pstreze la obtea satului,
pentru nevoile oamenilor, de bir, haraci i alte angarale.
Aa, slobozi i armai, Voichia i Toma Neagu poftir tot satul sus, la
conac ; slujitorii tiar cinci berbeci, coapser cinci cuptoare de pine,
desfundar trei butii de vin i cu toii, brbai i femei, tineri i btrni se
osptar i se veselir mai ceva ca la nunt. n hora care s-a ncins, au jucat
nu numai Romn Grue i prietenii lui, ci i Voichia i chiar spre marea
mirare a satului boier Toma Neagu. Cnd horele i veselia erau n toi,
Calapr vzu c printre oameni se strecura unul cu chip cunoscut. Cnd se
apropie de el i-i auzir glasurile, ncepu a rde, i rse de s plesneasc, nu
alta. Rdea i Calapr, dar mai mult de rsul, cam ciudat, al strinului, care
nu era altul dect... Iusuf.
De ce rzi aa? ntreb fostul astrolog. Vorba ceea : pentru un lucru de
nimica, rde baba de se stric. Ori tu... Iusuf, nu bab, cut el s-l imitefcn
vorbire.
Pi, chiar asta am vrut s zic : snt romn i hohotesc de rs gndind ce
stranic l-ai pclit pe ttar.
Mi, tu nu eti niscai smn de viclean?
V-a fi prt lui Gazi Ghirai, dac-a fi fost. N-am fcut-o pentru c m-a
robit, m-a schingiuit, m-a umilit. i m bucur ori de cte ori pete una mai
boacn. Iar asta de-acum e n adevr de pomin.
Povesti apoi cum i-a ajutat pe Romn Grue i pe Voichia s fug din
tabra ttar, cum s-a folosit de zpceala iscat de ridicarea pripit a taberei
i s-a ascuns n pdure.
M cheam Andrei i vreau s tiu dac a gsi ceva de lucru n satul
vostru.
De dnii se apropie Mria ; privi i ntreb :
Ce caui tu la noi, ttarule?
Straiul i-i ttresc ; ncolo-i Andrei, romn i prieten, lmuri Calapr,
care nu tia c, n aceeai clip, Leana optea la urechea lui Grue :
53

Bdi, acas te-ateapt nite slujitori domneti, s te prind i s te


duc la domnie ; vor s te trag-n ap, ca rzvrtit i rzvrtitor.
Cnd auzir cei trei de-o trebuoara ca asta, hotrr s lase satul s
petreac mai departe i ei s fug, s li se piard urma. Zise Calapr :
Aa-i n via ; una cald, alta rece. Deci, hai frate Romn Grue iar,
prin lume hoinar, c de-alta n-avem habar.
F>9

O ntmplare la Hanul lui Manole i altele i mai i!


n sptria mic din Curtea Domneasc, Alexandru vod sftuia cu unul
din slujitorii de tain : armaul Socol. ncperea era ntunecoas i trist,
sumbr chiar. tiindu-se urt de popor, vod i temea zilele i se ferea de
lume i chiar de lumin. Avea ncredere doar n civa boieri de-ai lui, crora
le druia moii, i cinstea cu dregtorii i-i ndopa cu averi, ca s-l pzeasc
de mnia norodului.
Acum, armaul Socol l ntiina despre rzvrtirea stenilor din Novceti, despre robirea vornicului Toma Negu i a fiicei lui, n tabra ttar.
L-am adus ca s-mi fie ajutor, i iat i cam face de cap, Gazi Ghirai.
i cam face, slvite doamne! Dar i ranii din Novceti, dei s-au
ridicat mpotriva stpnului i l-au batjocorit i schingiuit, totui, tot ei l-au
dezrobit. Cpetenia rzvrtiilor este unul Romn Grue, pribeag de la
Moldova, cu porecla Grozovanul. Pentru c ranii, naiba tie cum? l-au
ruinat rpindu-i feciorul, Gazi Ghirai a ridicat tabra i a plecat n ara lui,
mnios i scrbit. A trimis vorb c nu-i mulumit cu ct l plteti ; se-ntoarce
numai dac-i ndoieti tainul.
Hainul!... M-a lsat s m rfuiesc singur cu rzvrtiii? i ct aur i-am
dat... i acel Romn Grue unde-i acum?
A fugit, mria ta, mpreun cu doi soi de-ai lui. De-o lun jumtate,
oamenii mei snt pe urmele lor, dar de prins... Cred c-au trecut n
Transilvania... Mai ru e c paa ce la Rusciuc cere s-i trimii haraci,
peche, hran i bani... Cic s le dai numaidect, dac vrei s mai fii domn.
S le dai, s nu-i zic rzvrtit, ca lui Ion vod, ori becisnic ca lui Petru
chiopul de la Moldova care, nevrnd s plteasc birul, a prsit domnia, de
mila norodului.
Aa! dar vd c nu-mi spui cuvnt despre Mihai, marele ban. Nu
cumva i te-nchini i tu, javr, pocitanie cu duhul.
Mria ta!... i-s de credin pn la mormnt! Am tiin c trimite la
visterie toate drile, fr sminteal.
Asta tiu!... Altceva?
ncolo, de... se sperie Socol, la el, n Oltenia, face cum e datina banilor
Craiovei, cam ce vrea.
Nu eti bun de nimic, netrebnicule! mi povesteti nite nerozii despre
rzvrtiii din Novceti i despre acel miel ban de Craiova, habar de grij
n-ai!
Pi, mria ta, pe Romn Grue eu l-am...
54

an
_ Taci, caaoane! M amgeti cu fleacuri. n loc s-mi spui ce zic
oamenii despre acel ticlos ban, trncneti despre un Grue. Cine-i nelegiuitul sta? Vorbete odat, nemernice!
Grue l-a pclit pe Gazi Ghirai i i-a luat o sut de pungi de aur...
Iar despre banul Mihai, dac vrei s tii adevrul, lumea zice c-i cm
drept : pune rnduial n biruri, cernd s plteasc fiecare dup putere i
dreptate. Nu nedreptete, nu jecmnete, dar nici pe osmanli ori pe nogai
nu-i sufere, nu le ngduie a jefui ara. Aa zice lumea... C s-a inrudit ori
mprietenit cu muli boieri olteni : Buzetii, Rudenii, Blenii, Soichiy din
Strmba... tii i mria ta, prea bine asemenea fapte.
Procletul!
Precum zici, mria ta, mare proclet! C mria ta pe toate le vezi i
le judeci cu nelepciune. Nimeni ca mria ta...
Dar, ngrijorat, vod Alexandru nesocoti linguirea i ntreb :
De ce crezi, nepricopsitule, c se poart aa banul Craiovei?
De, mria ta... vrea s se arate vrednic naintea prostimii, pentru c
umbl cu gnduri piezie, adic'lea viclene.
Domnia? Domnia vrei s zici? De-aceea unii zvonesc c-i os de domn?
Chiar aa, mria ta : domnia! rsufl uurat armaul. Cic-ar fi din osul
lui Ptracu vod.
Dup cteva minute de tcere, vod Alexandru schimb glasul :
Socol, eu numai n tine am uicredere. i nu te poi pinge : te-am
rspltit totdeauna, berechet : trei moii cu satele lor...
Eti nelept, darnic i... bun, mria ta.
i voi fi i mai darnic, dac...
Poruncete, mria ta!
Vreau capul banului Mihai. Pricepi, arma Socol? Capul!
Pricep, mria ta : capul!
De nu-mi ndeplineti porunca, te jupoi de viu, i umplu pielea cu paie
i-o arunc n lacul Colentinei.
Price... priceput, mria ta... cu paie! se blbi armaul.
Alegi oameni de ncredere. Nu-i tiu, nu-i tii! i fac treaba ; plata i
tlpia! La turci! S nu afle nici musca.
Am eu un harap buzat fugit din cetele lui Mehmet paa. i... dup
aceea, ca s nu trncneasc, i astup gura cu pmnt.
Vod i arunc o pung cu galbeni ; armaul o prinse din zbor.
S-mi faci treab bun! i s nu uii nici de fugarii din Novceti. C
nu se tie ce ruti mai fac!
n ceasul cnd, la curtea domneasc, armaul Socol primea poruncile lui
Alexandru vod, pe-o uli a Bucuretiului, printre case mici, nghesuite una
n alta, trei prieteni peau agale, cu caii de cpstru. Mergeau fr int.
Trectorii ns i cam luau la ochi. Ii nenta frumuseea chipului celui din
mijloc, privirea ugubea a celui din sting i zmbetul duios al celui din
55

dreapta. Adic Romn Grue, Ion Calapr i Tudor Mooc al lui Dorondoc,
fugarii din Novceti. Cel dinii vorbi Calapr :
Iaca, frailor, ne vzurm i-n satul lui vod : cscm gurile de ni s-au
dezbrnat flcile, dar nu prea avem ce vedea.
Calapr i Dorondoc cu cai de drlog, iar Romn Grue, uite-l, nu e... i
\od i omoar slujitorii cutndu-ne prin cei codri.
Ca s ne ferim de ploaie, ne-am aruncat n lac.
Hlduim chiar sub nasul armaului Socol i-i dm cu sc.
C tot mai bine-i s pori un fru n mn, dect un treang la gt.
Poate ne apr boierul Toma Neagu, zmbi Grue.
i-ai gsit! nu-l crezu Calapr. S ne prasc, da!
Ei, chiar aa de hain nu-l cred, se nmuie Grue. La urma urmelor, fr
noi ar fi zcut i azi n lanuri. Nu-i aa?
Eu o in pe-a mea : nici rchita pom, nici boierul om.
Lui Grue nu-i conveni zicala, dar ajunser n dreptul unui btrn care,
vrnd s urce n cru nite saci plini cu gru, fcu semn celor trei tineri s-i
ajute. Puser umrul i, n cteva minute, ncrcar crua. Btrnul le zise
bodaproste :
mi trebuia un ceas s-i aburc... i-s istovit de puteri. Pornind mai
departe, Calapr relu vorba despre Toma Neagu :
Numai tu, Grue, crezi c vornicului Neagu i lipsesc doar aripile ca s
fie nger.
Inima, Calaprule, nu-l las s judece limpede : ia aripioarele... fiicei i
le-aga tatlui, s-l nale n cerul buntii.
Voichia-i alt fire, mi frailor! suspin nvinuitul.
Dar o vorb btrneasc zice : achia nu sare departe de trunchi.
Eu cred c seamn cu maic-sa, care-i rzi, ca noi.
Vznd c nu-l pot abate de la prerile lui, prietenii schimbar ei vorba,
dar nu prea departe de Novceti. Le prea ru : unul c n-o mai vedea pe
Mria, altul c nu se mai putea ntlni pe furi, cu jupni. Calapr i tlmci
gndul n felul lui :
Ct e lumea i pmntul, pe cuptor nu bate vntul...
Dar te d de gol armaul Socol, ntregi, Dorondoc, zicala ; apoi
des-cnt : C-o sabie la cingtoare, cu un bra ceva mai tare i c-un dram de
iscusin n-om rmne de cru. i murmur cntare : Foaie verde de
mohor, mult mi-i dor i mult mi-i dor, de satul de pe pripor i de Mria lui
Topor.
Nu mai jeli n darn ; ce-a fost verde-a vestejit, ce-a fost dulce s-a acrit,
l ntmpin Calapr, cu vorbe triste, de lehamite.
O s ne mai fie iari bine?
Cine tie cnd, Romn Grue, frate! Eu le vd pe toate cernite.
Crmluitorule! l apostrof Calapr. Nu-i mai rmne dect s suspini
cte-un vai i-amar, ca anume boier.
Chiar aa!... Mai bine-am privi n jur, la trectori, la case.
56

Adic un fel de... hai la bilei, s-i cumpr glci, ugui Calapr. pc_ajci
nu se prea simt srcia i mpilarea, observ Grue, schim-bnd vorba. Numai
ilice i mantii de mtase i fir. i trsuri boite rou, cu armsari arpeti, cu
potcoave de argint. Dovad c alt fin se macin la moara asta din satul
mriei sale.
Uite-l pe armaul Socol! tresri Dorondoc. S ne-ascundem!
Cotim pe ulia asta, sftui Grue. inei-v tot n dosul cailor.
Ei. Socol-Socol, cum am s i-o coc, cu pelin i busuioc, ntr-un vrf
de soc, lingu fr noroc.
Se purta aa de trufa printre oameni, c Romn Grue simi un
nest-pnit ndemn de a-i turti fesul''. nclecar tustrei i pornir la trap.
Grue trase repede pratia de la oblnc, puse o piatr, roti i slobozi. Un vjit
scurt, uierat. O clip de linite i uluire. Apoi tropote de cai n galop i rsete
tot mai multe, hohotite, sporite de vorbe vesele : O piatr n capul
armaului!... Nemaipomenit!
Uite-i cuma ntr-o bltoac.
Cine-a tras?... Unde-i? Prindei-l!... striga armaul.
A czut din cer! batjocori o voce groas. Plou cu pietre!
Oricum, a nimerit bine... se bucur un negustor cu pestelc verde.
Galopnd i deprtndu-se, cei trei prieteni nu mai auzir nici furia
armaului, nici nteirea rsetelor.
Eti cam necugetat, Grue! dojeni Calapr.
tiu ; dar mi se prea necuviincios s trec pe lng dumnealui i s
nu-i zic bun ziua, n felul meu.
Dup ce cotir mai multe ulie, domolir galopul pe malul Dmboviei, n
faa unui han destul de artos, nconjurat de crue cu coviltire de felurite
culori : vineii, negre, verde-splcit, crmizii. Printre crue, forfotea lume
mult : negustori n strai grecesc, evreesc, armenesc, turcesc, romnesc. Unii
i pzeau sacii ori tarabele cu marf, ctnd, cu privirile, cu glasurile, cu
gesturile muterii i aliveri. Legar caii la stanoage, le puser sub bot
tritile cu orz i, ateptnd s-l mestece, sporovir ntre ei, ca oamenii fr
treab i fr int.
Pe-aici or fi umblnd oare dinii cu colaci n coad? se fcu Dorondoc a
ntreba.
Eu care-am hlduit prin lume ceva mai mult, ddu rspuns Calapr,
tiu c dac i-i chimirul plin-bucit, i-i uor s-aduci a bei turc ori, dac-i
nevoie, a iaurgiu bulgar, a negutor raguzan, a reiter neam i chiar a grof
maghiar.
Numai pe prost, banul nu-l poate face mai detept, i ddu dreptate
Dorondoc, suspinnd : i uite ce jupnie mndre... S nu te miri dac o
ntlnim i pe Voichia... Pcat c din scai mieunea nu odrslete.
Ba, dac ngrijeti rsadul, odrslete chiar crin cu dulce mireasm.
Vai i-amar, Romn Grue! rse Calapr.
57
57

Dp.c-ar aprea Voichia, mult a vrea s-i vd mutria : Voi pe-aici,


mi voinici?... Sau poate ne-ar pr armaului...
Grue socoti c dac vor umbla mereu fugari i urgisii de stpnire, nici o
fat nu se va mai uita la dnii. Pribegii snt cini de ui multe.
Aa-i! i boieroaica o s treac pe lng tine, strmbnd din nas :
Romn Grue? Uite-l, nu e...
Iaca i pentru asta avem a svri o isprav nemaipomenit, s vorbeasc lumea de noi.
Grue, din doi sraci se face doar o pereche de calici. S vedem ce-o s
ias din trei vntur ar ca noi.
Intrar n han, se aezar la o mas lung i, privind din cnd n cnd
muterii,izvodir vorbe de duh ori ngnar cntec de inim albastr, dup
cum i fcuser obicei : Pelin beau, pelin mnnc, pe pelin sara m culc ;
dimineaa cnd m scol, cu pelin pe ochi m spl... Dorul pe unde zboar,
face inima uoar, dar pe mine m omoar...
i dac tu, Romn Grue, vorbi Dorondoc din inim, cuprinzi n tine, pe
lng meteugul luptei cu sabia, al ochirii cu praLia, al triatei nebiruite,
dac te nsufleete un nentrecut sim pentru dreptate i omenie, pentru
nelegerea durerilor norodului, dac ai un adevrat har al gospodririi i
bunei ornduiri, dac tii s te descurci n cele mai grele mprejurri, nsamn
c Voichia greete trecnd peste dragostea ta cu nepsare. Dar poate va
nelege c preuieti mai mult ca o sut de boieri velii.
Voichia, frailor, nu prea tie nici ce nflorete nici ce arde n sufletul
meu.
S ghiceasc, se mpotrivi Calapr, dac are inim i minte! Altminteri
e-o gsc nprlit.
tiau toi trei c numai mpreun se pot apra, se pot face cunoscui ;
poate i de aceea o crmir spre o... ag flmnd :
Ct mai avem trei gologani n... chimir, s osptm o r! i invit
Grue frtaii, apoi l ntreb pe hangiu dac le poate da mas i cas.
Pentru oameni buni, la hanul lui Manole, cas i mas bun! le rspunse hangiul binevoitor.
Dar vin, vin de-l s turbe ceaua, ai? se grozvi Dorondoc.
De bun sam!... La mine n han vinu-i dup punga muteriilor. Asta-i
i faima hanului lui Manole... Cai avei buni ; bani... bani avei, pe msur?
Unii, ct pr pe broasc ; alii, plini de bani, ca rpa de bolovani, ticlui
Calapr.
Ei, asta nu-i tocmai bine.
Bine, ru sta-s eu. i ca s nu crezi c-i pe veresie, mi pun calul
chezie.
Ei, atunci, sntei muteriii mei, dei simt eu c, de-acas, ai pornit
cam cu pripeal, fr bani de cheltuial.
58
Ne-ai gcit, jupn Manole. Ai ochi buni i minte ascuit. i te-ncre-tm c
vom bea ct om putea i-om plti cnd om avea.
58

' ^m nimerit-o cu voi : la han cu vad bun, muterii cu pung grea


ci cu duh sprinten, bine-i s poposeasc, totdeauna.
\ qu sprinteneala duhului ar mai merge ; dar de greutatea pungii nu
r.r-ai putea scuti?
i ce-a primi n schimb?
De'la el, un cntec de alean, l art Grue pe Dorondoc. De la stlalt o zical de duh, ndrept arttorul spre Calapr. De la mine, o isprav de pomin i-o fapt bun, fcu semn spre sine.
Cel mai uor i mai uor ni-i s-i cmtm : C, de urtul lucrului,
stau n fundul hanului, unde mi-i cald i mi-i bine, cu ulcioru lng mine
; c de harnicei ce snt, greu m scol de la pmnt.
Nici o vorb de duh nu-i greu de izvodit. De pild dou, pentru noi
_f hatr calicilor, c le duci i traista. Sau : cnd ncapi pe mina calicului,
i ia i sufletul, si'iri Dorondoc.
Toate astea le tiu, rse Manole, c snt pit.
Aa-i, interveni Grue, rotind privirea n jur : Cel mai detept din sat e
Stan pitul. Da, uite, cumpna fntnii gata-gata s cad din furc. Am
vzut-o cum am intrat n ograda hanului. *
Hangiul lmuri c, de ieri, a srit fusul i n-a gsit un om sprinten s
urce pn acolo ; ar trebui nite cepuri, ca s...
Cinstite hangiule, un topor i un fus, ceru Grue.
i, cptnd cele cerute, toi trei grbir spre fntn ; Grue urc pe furca
nalt, ca atunci cnd era biat, n munii Horaiei i se cra ca mia pe
tulpin de fag, nalt i drept ca luminarea.
Un drume se mir de ndrzneal i ndemnare, temndu-se s nu-i
rmn sufletul pe-acolo, prin cer. Grue i rspunse, grfind :
Un cuc de ap unui drume nsetat te iart de-un pcat.
La terminarea trebii, hangiul Manole i lud i-i ncredina c se vor
simi bine n han, dac vor fi tot aa de harnici i sritori la treab. Grue i
mulumi, iar Dorondoc i ticlui un cntec :
La han la Manole, nu se mnc doar fasole, ci i pastrama de berbece,
cu pelin din cel mai rece.
Pentru dresul cumpenii i pentru cntare, Manole le fgdui un ulcior
de vin. Vznd drnicia hangiului, cei trei flci se ncredinar c au clcat
cu dreptul. Aezai din nou la mas, cteva minute ascultar lutarii i larma
glasurilor din jur. Cercar a intra n vorb cu un vecin de mas, n strai
verzuliu, din postav de pre, cu cum de jder, cu pan de cocor la urechea
sting :
ncotro, bdi?
ncolo! rspunse drumeal.
Spre Trgovite ori spre Giurgiu? - Spre.
59
Cu marf ori cu treburi poiiticeti?
Cu.
Eti singur ori nsoit?
59

i nu i da.
Unde i-s soii?
Pe aici i pe nicieri.
La pung eti tot aa de zgrcit ca la vorb?
Mai!
Se vede c vinzi marf... necurat, dac-o faci pe mutul n tuf.
De ce? se neliniti un pic drumeul.
Pi, negutorilor cu marf bun le merge gura ca melia, l lmuri
Dorondoc. Povestesc mai cu haz ca vntorii, i-i laud negustoria, adic
ndrug la braoave, de te asurzesc.
Las-m-n pace! se burzului, deodat, muteriul.
Te-om lsa, omule. Vorba nu-i bun la toate ; iar dragoste cu sila nu se
poate, cum zice... Calapr.
Cine-i Calapr? se art, n sfrit, curios de ceva.
Ia un... iscodici : cum te vede i i spune : mi, dac-o faci pe misteriosul, pe mbufnatul, nsamn c n-ai cugetul curat. C de l-ai avea, s-ar
bate calicii la gura ta.
De ce s n-am cuget curat?
tiu eu? Poate vrei a svri vreo pozn, vreo ucidere ceva...
Ce... uci... Eti nebun? se nspimnt cela, i glasul i tremur UureL
De-o pild, vrei s furi o lingur ori s ucizi o musc de-aici, din han i
n-ai vad bun s-i ascunzi fapta.
Eti... sntei nebuni de legat! rsufl oleac uurat muteriul.
Dac vrei s nu te ia lumea la ochi, mi omule, trage-i de duc o
ulcic, dou, ndrug braoave, cnt, f haz de necaz...
inei-v poveele pentru voi!
Nu putem ; sntem nite oameni cam ciudai : dm tot ce avem, bani,
bucate, straie, sfaturi, pumni... tot ce se poate da.
Lsai-m-n pace!
Da, dar privirea dumitale speriat cere sfat : despovreaz-i sufletul.
M nnebunii, palavragiilor! se ridic i grbi spre-ieire.
Se ntmpl ceva n hanul sta, opti Grue. La fntn doi i fac semne
ciudate, iar cei de colo vorbesc n oapt : sigur pun ceva la cale. Snt armai
cu iatagane. Unul are i la la bru, dup ct vd eu.
Calapr povesti, cu oarecare ngrijorare, c n grajd, caii unui turc, mbrcat n straie romneti, ateapt neuai.
Ce-or fi vrnd? ntreb Grue.
Naiba s-i pieptene cu ragila i pieptnuii... i afurisi Calapr.
60
Numai s nu ne caute pe noi, se temu Mooc. Dar dac or fi urmrind pe
unul tot aa de nevinovat ca i noi, putem s-l lsm n primejdie?
Nu Grue ; turcul zice c unde-i calabalc e i bocluc. Iar' un nuc
se-ntreab : un' m duc? Un' m duc, singur cuc...
adug Dorondoc.
ga lsm gluma, frailor : eu zic s fim cu ochii n patru. S-ar putea
60

s ne fi luat urma slugile armaului Socol.


S se foloseasc pentru asta de un turc? ntreb Calapr.
Ca s-i slujeasc stpnuL ticlosul sta i-l ia slujba i pe dracul.
n vremea asta, n hala cea mare a hanului, rumoarea cretea ; lutarii
ziceau cu foc. Intrnd iar muteriul cel scump la vorb strig :
_i-am poruncit, hangiule, s nu mai primeti pe nimeni n noaptea
asta!
Iertare, dar rnduiala hanurilor din toat lumea este adpostirea
drumeilor. Hangiul care nu ine sama i de omenie se asamn cu lotrii.
Te spintec cu hangerul! se-nfurie i crc muteriul. Cine-s ti trei
flci, care i-au dres cumpna?
Nu tiu. Tineri cumsecade, harnici i...
Plteti cu viaa, dac...,
Hangiul e fratele tuturor muteriilor cinstii i omenoi.
Taci c te... te sugrum!
Grue i prietenii auzir ameninrile muteriului care de fapt nu era defel
scump la... ameninri. Hangiul se apropie de masa lor, aducndu-le cte o
ciozvrt aburind de berbec i-un vinior de-l sec.
Adus rece, n ulcior, c ni-i sete i ni-i dor, de pdurea deas, de
mndra frumoas, urm Dorondoc cu prohodirea.
Grue ceru s nu fie prea scump vinul, iar hangiul le nspunse :
V las mai ieftin, dac-mi stai de-ajutor ntr-o treab mai... grea.
Noi asta ateptm : s fim de folos, se bucur Grue. Poruncete.
Nu poruncesc, ci v rog s-mi mbtai nite muterii.
Dac-i treab cinstit, ncrunt Grue sprinceana. Cu tlharii nu vrem
s-avem de-a face.
Cinstit, dar nu uoar. nti c unul din drumei e turc.
Pentru c se tem de legea lor, beau pe ascuns, mai avan ca noi. Dar
de ce vrei s-i mbei numaidect? vru s afle Mooc.
Ca s nu tie cnd e miezul nopii... Mie nu-mi place s fiu gazd de
ucigai pltii, c-mi merge buhu i-mi pierd muteriii.
i putem ti cine-i primejduit? ntreb Grue.
n vremea asta, cnd domnete unul poreclit cel Ru... Primii?
Contra ceva mncare i mai mult vin, se trgui Calapr, n glum.
C noi, tii : de plcint, gura-mi cnt, de varzare i mai tare. i la toate
eu m-nchin, c-un pocal mare de vin.
Dar de ce ne-ai ales tocmai pe noi? vru s tie Grue. Hanu-i plin.
61
V-am dibuit Istei, buni de gur, sritori la nevoie, iubitori de... Dar
Calapr i tie vorba cu una de-a lui :
Hangiule, nu-mi mai ndruga minciuni de-ale dumitale, c-s stul
de-ale mele.
Pe negoul meu, c nu-i minciun i nici vreo urzeal, ci numai dorina
de a scpa de nite ucigai ; a-i alunga din casa mea.
i dac-s ucigai cu plat, nu putem ti pe cine li s-a cunat?
61

Trebuie s fie om cu vaz, c-au primit muli bani.


Pot dormi linitit, rse Dorondoc ; capul meu nu preuiete nici o ceap
degerat.
S nu mai lungim trguiala : poftesc s-l amgii cu vorba.
'Cntecele-i plac? ntreb Mooc.
Cnt-i ; te-ajut i lutarii.
Eu s-i povestesc isprvi vitejeti, se hotr Grue.
i eu snoave, surise Calapr.
i tustrei se mutar la o mas, n faa muteriilor bnuii a nutri gin-duri
nslnice.
O vreme, mncar, bur, iscodir cu privirea vecinii, ascultar lutarii
ori risetele, glgitul vinului din ulcioare n cni i-n gtlejuri i mai ales
povestirile, vorbele i semnele celor de la masa megie. Cnd crezu de
cuviin, Grue se amestec n vorb, cu o ntrebare :
Ai luptat la Eger, ienicerule?
Luptat ; dar ce privete la tine?
Eu totdeauna am admirat vitejii... Hai noroc! Gust din pastrama asta.
Turcul gust, o gsi bun i se ndemn, lacom la nc trei felii.
Mai ia, mai ia! l pofti Calapr. Cu aa buntate numai la hanul lui
Manole te mai ntlneti. Ia i bucata asta! Aa... Vorba ceea : ru mncai, bine
m saturai ; nici nu fuse, nici n-ajunse, dar dac mai era, nu strica. i-apoi,
cum se spune, udat cu vin, i-o minune!*
Nu!... Nu! nu estem voia... Alah pedepsim ala care bem vin!
Pcat! Ce e mai dulce ca voroava bun i vinul cules pe lun? cnt
Mooc, aplecndu-se ctre turc.
Lsai-l n pace! se rsti la ei muteriul argos, srind de la mas i
rcduindu-se, mnios, iar pana de cocor se cltin-nervoas.
ezi blnd! l inti Grue cu privirea. Ce-i ru n a-l pofti pe om s guste
din vinul nostru? Noi l poftim i el trebuie s ne fac plcerea de a nu refuza.
De mncat poate mnca, pn-o crpa ; dar de but... oprit.
Da... Ala Alah oprim vinul, rosti turcul, cu mare prere de ru.
Ei, nu! Uite cum i las gura ap... l ntrit Calapr.
Nu, aista noapte treaz trebuie s fim!
i... curajos, nu? l iscodi Grue, surznd prietenete.
Curajos, estem! Ama tu de unde tim?
62
Moclis sacana, turcule! se rsti muteriul misterios.
Las-l, mi omule, c vinul d curaj, zmbi Grue. i mi se pare c
de curaj are nevoie un... ienicer, ntr-o noapte ca asta.
La Coran scriem : vin ala spurcat estem, carne de porcule, tot
spurcat!
Ca s-l mai mblnzeasc, Romn Grue povesti c n vremea btliei de la
Eger, pentru nsufleirea otii otomane, cineva trebuia s cuteze a urca un
steag cu semiluna sus, pe crenelurile cetii. Dar ca s-ajung acolo, sus,
trebuia s doboare trei strjeri. Nici un turc n-avea curaj, dei paa fgduia
62

rsplat bogat. Doar unul singur a ngropat cartea ceea sub ui> muuroi, a
dat pe gt o oal cu vin, a simit cum ncepe s-i fiarb sngele n vine, s-l
furnice curajul i a pornit la lupt. A dobort strjile. S-a crat pe creneluri
i a desfurat steagul verde. Ceilali soi ai lui n-au vrut s rmn mai
prejos ; au sorbit i ei din butelcile de vin de Tokai i, n cteva ceasuri, au
cucerit cetatea.
Adivarat!... Adivarat estem!... Eu ai vzut ala viteaz. Ama fcut ag!
Dar misteriosul scump la vorb art, hotrt, c acum n-are nevoie de
curaj, ci de cap limpede. Toi au neles c-l inea din scurt, cu un scop tainic
i pariv.,
Grue se prefcu a nu bga de sam ; cut s-l conving pe ienicer c
unora le trebuie curaj ca s beie. Soliman, padiahul cel mare, tot cu vin a
ntrit inima spahiilor care au pus praf de puc la temelia unui turn din
cetatea Budei. Turnul a srit n vzduh, ca o jucrie. Iar pe un spahiu, cel mai
ndrzne, padiahul l-a fcut pa... Bea de ici, o-nghiitur mcar, s simi
minunea preschimbrii.
Ei eu ajungem ag, daca asta noapte treaba buna facem!
Taaaci! rcni muteriul furios.
Nu strigam, bre! Ama tceam, dar gustam pictura... vin.
Nu-i voie! url furios scumpul la vorb.
Ienicerule, cum te lai stpnit, tu, om al mritului sultan, de un tiran
ca sta? Gust din pocalul meu, c de nu, zu, m supr i fac urit.
Turcul apuc pocalul i-l ddu pe gt din cteva nghiituri zdravene,
horpite, dovedind c tie bine gustul vinului i-i place.
Ce faci, ticloiile? Na! sri furiosul, i smulse pocalul i-l trnti de
podele, dnd prilejul lui Grue s se mnie :
Dumneata, muteriule, caui sfad : ne ocrti, spargi pocalul cu
care noi vrem s ne cinstim un prieten. De nu ezi blnd, te legm de stipu'
cela! Vezi?
Nu... v rog, nu! se muie nvinuitul. Pltesc vinul, pocalul...
n acest timp, Calapr i Dorondoc l ndemnar pe ienicer cu nc dou
Pocale pline. i cum Dorondoc i punea n fa talerul cu pastrama :
Aaah, pastrama a la berbecule piprat, usturoiet estem... Asta nu oprit
estem de ala Coran.
63
Mestec zgomotos i mai ceru vin, iar Grue i ddu tot ulciorul.
Pu-nndu-i gtul la gur, turcul glgi, n ciuda suprrii i protestelor
muteriului cu pan de cocor la cum.
i Pentru ala curaj bem bre! se dezvinovea ienicerul. Ama!...Alah.
iertam, c mare estem, hc! Ha-ha!
Te spintec cu hangerul, dac mai bei!
Nu mai bem, bre... Coran... Coran oprit... ama Alah...
Muteriule, vezi-i de treab, c-i afli naul cu noi, de-mi sperii
prietenul!
S nu mai bei! se roi omul.
63

Le-ai dat toate pe una i nici aia nu-i bun, m pan de cocor! l
fichiui Calapr. Hai noroc, ienicerule, i nu lsa soul s ne strice cheful.
Nor-nor-hc-oc! Sor-sorbim-cum-ghiaurii!... glgi de rs i sughi
ienicerul.
Ca s-l mai liniteasc pe furios, Grue i gri cu bunvoin :
Pe mine m cheam Constantin. Pe dumneata?
Tot Constantin... Nu mai bea, nesocotitule!
Constantin floare de crin, mndr floare rea duhoare, l descnta
Calapr, n vreme ce ienicerul sorbea din ulcior i sughia, luda buntatea
vinului i grozvindu-se printre sughiuri;
Acuma zugrumam, ct zicem ps! Crrr!...
Nenorocitule! Nu mai primeti nici o para! l amenin ncet furiosul,
neputincios.
Dar cei trei prieteni l ncurajau mereu pe ienicer :
Cine bea cinci pocale, noroc are! Cum se zice : cinci ctig, zece bea i
mnc, ce-i rmne bag-n pung.
Dorondoc i inea hangul cntnd tnguios i nduiotor :
Vinu-i bun, ulcioru-i mare, inima ncaz nu are, c-l nec cu... Dealul
Mare.
Ienicerule, dac la natere te-a scldat maic-ta n lapte de iap, acum
scald-te-n vin, ca s fii viteaz i s placi cadnelor! l dscli Calapr,
urmrind cum turcul se cltina tot mai tare, ludndu-se printre sughiuri i
poticniri :
Zugrum!... Zugrum!... Cum pui gina zugrum la el, mare ban...
Ban de argint ori ban de aur? prinse Grue cuvntul, ca pe-o nad.
Taci! rcni dezndjduit i furios pan de cocor.
Dar strigtul mai ru l a pe ienicer, dect s-l cumineasc :
Prost estem!... Mare ban Craiova estem! Hc!
Pe banul Craiovei vrei s-l sugrumi? ntreb Grue.
Taci, nenorocitule!... Aiureaz, oameni buni, aiureaz, beivanul!
Chiar dac limba se mai mpleticete, gura beivului tot adevr griete.
Adevru-i c nici noi nu-l putem suferi pe banul Craiovei, zise Grue.
E-un rzvrtit!
64
Cine-i d voie s-l ocrti? se grozvi furiosul. E om bun i drept! Nu
dau voie s...
Cic s-ar fi sfdit cu vod, iscodi Dorondoc. Aa s-aude.
Nu-i adevrat! Chiar acum l-a chemat la curte, pentru sfat.
Da? se mir Calapr. Vezi cum e lumea? Vorba bun greu rsun,
iar cea rea umbl ca vntul, umplnd pmntul cu duhoarea-i.
E miezul nopii... Hai, ienicerule! porunci furios pan de cocor.
Nu bem, plecam! se cltin turcul. Miez noapte estem, plecam!
Deci s bem i s cntm pn n zori! ndemn Grue. Noroc!
Noroc! Iuhu... Plecam!... Hai... Hc! Bun vin estem. Dam!
64

Mergem i noi! se oferi Grue. S v fim de ceva ajutor. Musafirul


argos se mpotrivi dezndjduit ; dar Calapr se ncpn s mearg toi.
Hai, ienicere! Ce nu pot face zece cumini, stric un smintit. Hai,
turcule! Hai, viteazule, hai!...
Un'e? Zugrumam ban Craiovi? Hc! Bem ala ulcior i mergem..;
Zugrumam... Crrr!... Voi uitam cum...
Vorbe de beiv! clocotea pana de cocor. Nu-l ascultai!
Auzi, viteaz ienicer? Te face beiv!
Nuuu!... Voie nu dam!... se mpotrivete, cltinat cu limba,ncleiat.
Du-te i te culc, nenorocitule! l ocr pana de cocor. Grue l apra,
numindu-l prieten, iar Calapr l sftuia :
Unde bei i-unde mnnci, acolo-i bine s te culci.
Hai! url furiosul, holbnd ochii i zngnind iataganul.
Nu mergem cu, hc! tine... Cu ei vrem mergem... Vrem i punga dam...
Aur!
i puse o pung n palma lui Calapr, srutndu-l mbiat.
E plin, ienicerule? o cntri flcul n palm, f cnd cu ochiul lui
Grue.
Plin estem... Hai pndim ala ban...
Taci! Te strpung cu... crc amarnic muteriul argos, dar Grue l
lu n piept, silindu-l s se deprteze i s lase iataganul n teac :
Nu f omor, slujitor al armaului Socol, c dai de dracul cu noi!
La semnul lui Grue, Calapr i Dorondoc l prinser de brae pe argos
i, n ciuda zvrcolirilor i a njurturilor, l dezarmar i-i legar minile cu un
curmei, iar Calapr rse, ca de obicei :
n funii legat fedele, l duceau pn la Iei i, ca s nu fac omor, l
ducem la obor, s-l vindem la hingher, pe sare i piper...
Deocamdat s-l mpiedicm a face vreun ru! lmuri Grue lumea
adunat n jur, curioas s afle pricina strigtelor. Ienicerul cerc s se ridice
de pe scaun, dar se mpiedic n alvari i se burzului c nu-i gsea
iataganul :
65
Hc!... la dreapta mutam ala iatagan... Hai!... Dam ulcior i plecam,
bre...
Unde trebuie s mergem? ntreb Grue.
N-am 'abar, bre!... Om... mare ala, banule, intrat casa, hc! tim,
tim... Calea Craiova... Crrr! se blbnea turcul ameit bine.
Amn-o pe alt dat. Acum se lumineaz de ziua ; ne vede lumea.
Treb zugrumam... Luam bani... turc om cinstit estem...! Hc!... i se
prbui beat mort.
Punga-i la noi, hotr Grue. Pltim vinul, pastrama i ne mai nolim
oleac. Tu, ienicerule, eti bine mbrcat.

65

Inelegnd despre ce era vorba, oamenii din han fcur haz, l su-duir pe
cel cu pan de cocor la cum i-l ludar pe Grue i pe soii lui. Dar,
deodat, de-afar s-auzir strigte furioase i armaul Socol nvli n han :
Unde-i ticlosul? Avea de mplinit porunc domneasc...
Dac-i vorba de ucigaul pltit s-l omoare pe banul Craiovei, uite-l
colo, legat fedele, l nfrunt Romn Grue.
Cine a ndrznit! spumeg armaul.
Noi! rspunser tustrei, calmi, aproape binevoitori.
A, voi?! Slujitori, mpungei-i cu suliele! url Socol. Grue trase sabia ;
ceilali doi l imitar :
ndrt, mieilor!
Nu cutezai, c v fac pastrama! amenin Calapr.
Nu v-apropiai, c v mninc coliva! se aez Mooc n poziie de
lupt.
i lumea din han ncepu s strige, mnioas :
n lturi armele!... Afar! Aceti tineri ne-au mntuit de ruinea unui
omor!
ncolit, armaul Socol rse silit i vorbi tare :
Dar eu n-am nimic cu voi! Am... cu cei care voiau s-l ucid pe banul
Craiovei. N-ai neles voi... bine.
Iar noi, se nl Grue pe vrfuri, cu cei care pltesc ucigai cu pungi
din visteria rii!
Armaul Socol se fcu a nu auzi nvinuirea i porunci :
Slujitori, luai-l pe cel legat n funii i pe ienicerul beat.
Pe ienicer nu-l dm! se mpotrivi Grue. E beat ; noi i-am dat s bea i
nu vrem s sufere din pricina noastr.
O s-i fie moartea mai uoar... Luai-l!
Nu cercai! se ndrji Romn Grue. Voi sntei cinci, noi cincisprezece.
A, ndemni la rzvrtire? Inconjurai-i! Snt... tlharii din Novceti!...
porunci slujitorul domnesc.
Dar cei trei nu se nspimntar ; mai ales c oamenii ncepur s le
aduc laude i ncurajri. Calapr vorbi :
7.
Jupln arma, acum dac ne-ai cunoscut, bine-i s-i iei tlpia i s
ne lai n pace. Norodul nu vrea ca banul Craiovei s fie ucis. Vrea ca armaul
Socol s ncalece i s plece de bun voie, zicnd bogdaproste c scap teafr.
, s plece!... S plece!... i hanul clocoti de strigtele muteriilor.
Neavnd ncotro, armaul iei, furios foc, zdrngnind iataganul i
ameninnd :
Mai auzi tu, de mine, Romn Grue!
Eu nu doresc s mai aud de ucigai pltii.
Car-te!... Car-te ct mai repede! striga lumea, minioas, iar Calapr
l boscorodi spre hazul tuturor :
Opt cu-a brnzei nou! Drag nu-mi eti, drag s nu-mi fii, pe la noi s
nu mai vii! S nu faci cale-nturnat, nici mine, nici alt dat...
66

i, iaca aa, mai mult din ntmplare, cei trei i-au dat obolul la salvarea
vieii unui om vrednic i drept : Mihai, banul Craiovei.
Dar, la scurt vreme, aflnd Alexandru vod de asemenea ntmplare, l-a
certat cu biciul pe armaul Socol i l-a nchis n beci, cu gnd -l taie. L-a
chemat la sine pe aga Scarlatache Dudu, om cu suflet negru, pizma i cam
tanu. A adunat repede sfatul domnesc i, cu ameninri, l-a silit s-l
osindeasc la moarte pe banul Mihai, ca uneltitor mpotriva domniei. Dup
sfat, aga Dudu se flea ctre voievod i povuia :
Peste msur de cuteztor acel proclet i rzvrtitor, mria ta. Unde
nu mi-i nfcase sabia cu stnga, gata s m cspeasc, dar l-am rzbit.
Trebuie s-i punem capul numaidect, nainte de a afla prostimea... Dac
nu-l mpresurau arnuii mei i eu nu... ddeam cu *pada, acum tot divanul
zcea-n sicrie. Dac nu chiar tot, mcar juma!
Da, ne secera pe toi, ncuviin vod, cu un obraz suprat i cu
cellalt vesel. Socol e vinovat c rzvrtitul n-a pierit n noaptea cnd a intrat
n Bucureti, cum am poruncit. Scpm atunci de el, pe netiute ; lumea afla
c l-a ucis un ienicer nebun. i gata!
Muli boieri mormiau n brbi, fcu Dudu pr, i numai de teama
treangului n-au ridicat glas pentru rzvrtit. Drept aceea, zic s vr doi-trei
cli n temnia domneasc i s-l sugrume pe mutete.
Nu-i bine! Boierii m-ar nvinui c-s ru i uciga. Nu-i pese, mria
ta! Divanul l-a osndit.
Nu vreau s a mai tare nici mnia prostimii. M cam tem.
Ce tie prostimea?!
De-l spnzur,
alearg s-l
vad,
ca la
Panaram.
N-ai auzit ce-a pit Socol, tmpul, la hanul lui Manole?
Acolo s-au amestecat i rzvrtiii din Novceti, unul Romn Grue i
soii lui.
' Ai grij, Dudule! Nu cumva Romn Grue sta s-ajung glasul Prostimii
nemulumite, s fie mai ascultat dect poruncile domneti.
Ii faci spaim n darn, mria ta! Trei pribegi, trei zpcii. Le fac eu
captul!
Nu vreau s trec drept un domn ru, cum am mai zis.
Pi s-mi fie cu iertare, mrite doamne, dar chiar aa i zice
prostimea.
ndrznete?
Prostime netrebnic, doamne! D porecle neroade : Mircea Ciobanul,
Vlad epe, tefan Surdul, Petru chiopul, Alexandru cel...
M tem, Dudu! M tem!...
N-ai de oe, mria ta. Norodu-i doar moftoros i ru de gur : d porecla
i att. Mai multe nici pricepe, nici poate. Porecla mriei tale, acest mare ban
a scornit-o. Anume, ca lui s i se spun... cel Bun.
Vod porunci, nc o dat, s lucreze cu bgare de seam, c norodul
oricnd se poate burzului, obraznic. S se arate c acela, adic banul
67

Craiovei, a uneltit, pe sub ascuns, s-i ia scaunul domnesc i c, pentru


asemenea nelegiuit fapt, sfatul l-a osndit la moarte.
Dar n-ar strica, mria ta, s-l pun i la ceva cazne, s-i moi cer-bicea,
s nu se mai in aa falnic.
Dac tot l tiem, n-ar strica s-i mrturiseasc, singur, n faa lumii,
vinovia. Poate, cu st prilej, prostimea mi schimb i porecla.
Da, am eu grij s-i spun cel drept ori chiar cel bun.
Pentru mplinirea osndei, faci pod nalt n pia, aduni mult lume
i...
Dar la ceasul cnd Alexandru vod i urzea planurile lui, la Hanul lui
Manole drumeii poposii vremelnic tifsuiau ntre dnii. C, de cnd e
lumea lume, hanurile au fost un fel de moar unde se macin fina mrunt
a tuturor tirilor i zvonurilor. Ziceau unii, de-o pild :
Sfatul domnesc l-a osndit pe banul Mihai la moarte, numai pentru
c-l iubete norodul.
i pentru c-i om tare, nenfricat, drept, bogat n gnduri mree. : A
ndrznit s intre n haaul lupului, s-l nfrunte.
Doisprezece boieri au jurat c-l tiu feciorul din flori al Tudorei, prea
frumoasa din Trgul de ln de la Gura Ialomiei, zmislit cu Ptracu vod cel
Bun. De-aia i zice os de domn.
L-au osndit c umbl dup domnie.
De-o lua domnia, ne-ajut s scuturm toate jugurile i robiile de pe
grumaz.
Oare ce-or zice Eomn Grue i soii lui, cnd cr afla c brbatul pe care
l-au salvat, va fi totui ucis?
: Vor rscula norodul!
Aa vorbeau, n seara aceea de var clduroas, muli din drumeii aflai
n hanul lui Manole.
Romn Grue i prietenii lui munciser toat ziua n grdina hangiului
i-acum hodineau un pic, sub un cire btrn, lng care era njghebat un fel
de colib. Ca de obicei, Mooc ngna cntec din fluier, Grue i dregea aua,
iar Calapr, mai trudit, moia. n deprtare, spre apus, scprau fulgere i
rbufneau tunete, din mormanul de nouri ca smoala. n prisac, albinele se
strnseser n jurul urdiniului i fceau vnt cu aripile, s primeneasc
aerul, ca s nu se topeasc fagurii de atta cldur.
Calaprule, ai nceput s mi porcii la jir? i trezi Dorondoc prietenul,
iar acesta tresri:
Am visat urt : m mpresurase Socol, cu o sut de slujitori. Aveam o
secure n mn care se nvrtea ndrcit i n-o puteam opri, de parc izbea
singur. Oboseala mi muiase braele. Gndeam ca femeia lene : de fus sar
n sus, de furc mi fac nluc...
Deodat, printre tunete, auzir fonet de iarb n preajm i, dup tufe,
se ivi un urs. i cei trei ar fi ncremenit de spaim, dac n-ar fi fost urmat de
un bieel cunoscut : Iliu.
Ce faci pe-aici, isteule? ntreb Calapr, bucuros.
68

Joc ursul, bdi, ca s nu mor de foame... Stai jos, Martine, jos!


i, umblnd cu ursul, ce-ai mai auzit prin ar?
De toate, bdi Grue ; dar mai mult rele dect bune.
Aa-i n via, Iliu : nu-i miere fr fiere.
Vorbeau agale, moleii de cldur ; dar fulgerele i tunetele se apropiau
tot mai mult i mai amenintoare.
Pe la Novceti ai mai fost? ntreb Dorondoc, ntr-o doar.
Dintr-acolo am venit acum trei zile. S-a aflat c Andrei eunucul, care a
fugit cu dumneavoastr din tabra ttarilor, este vrul jupniei Voichia,
rpit de ttari, de mult, de cnd era micu.
Uite minune!... Parc acum mi-i i mai drag, se bucur Grue.
Hm... pentru frag i frunza mi-i drag...
N-o s uit nicicnd, Calapr, c datorit ie i lui Andrei, noi, adic eu
i Voichia, am scpat teferi din minile lui Gazi Ghirai.
Iliu parc citea pe feele lor prerea de ru c au plecat din sat:
Bunicul spune c atta vreme ct domnete vod sta de acum, nu v
putei ntoarce n Novceti. Tot fugari o s v numii.
Mooc ncuviin dnd din cap i fcu semn s intre n colib : ncepuse s
plou cu picuuri mari, iar fulgerele i tunetele se rupeau deasupra
capetelor. Le prea bine de ploaie, c legumele hangiului aveau mare nevoie
de ap. Iliu ntreb dac poate vr ursul n colib.
j ntr-un bordei de lut, patru oameni i-un urs mut... fcu haz
Cala-Pr, privind ncntat cum intra dihania n colib, cuminte, i supus.
Ori, i mai bine : oarecele-n gaur nu ncpea, dar dup el tigva tra.
Afar vntul s-a schimbat n vijelie ; ploaia rpia n rafale. Cum furtuna
a inut mai bine de un ceas, Dmbovia a i nceput s ias din matc. Grue se
ngrijor :
Dac rupe zgazul neac toate straturile.
Iiup-l! Are hangiul bani s-l dreag, se art Calapr nepstor.
Pcat! Nu-i bine s se prduiasc munc degeaba? Hai s ntrim
zgazul. Hai, nu v mai codii. Hrlee, lopei, un topor!
Cnd cpitanul zice his, tu poi trage cea? se-nvoi Calapr. Merse
i Iliu, cu ursul dup el. i, prin ploaia deas nc, lucrar de
zor la ntrirea zgazului ; tiar o salcie, o rsturnar peste zgaz,
c-rar brazde, crci, pmnt. Cu strduin mult i cu ndemnare, pn n
zori, au nfundat toate locurile pe unde nbuia apa. Din cnd n cnd, mai
aruncau cte o glum, ca de pild descntecul lui Dorondoc de legare a ploilor
: apte restee i trei curmee, ploile s stee. Cnd, la rsritul soarelui, a
venit hangiul Manole, stpnul grdinii, i-a aflat spindu-i uneltele,
obrazele i straiele de glod.
C nu-i uor s trudeti o noapte ntreag, n lupt cu apa miloas i
furioas, lmuri Dorondoc pe -hangiu.
Veneam s vd prpdul : un lac deasupra grdinii i...
i legumele, pe apa smbetei, l ntregi Calapr.
V mresc simbria, flcilor! hotr, de la sine hangiul.
69

N-o s ne strice. Cnd e vorba de simbrie, nimeni nu zice ia-mi, ci


d-mi, c...
Dar n-apuc Mooc s duc vorba pn la capt, c ursul ncepu s
mormie, n chip ciudat.
Face-a primejdie, tlmci Iliu, cunosctor al nravurilor ursreti.
Da, fiara adulmec primejdia mai bine ca omul : are un sim al ei... Se
uit spre lunc. Vede el ceva, acolo...
S-aud pai fonind prin frunze! Ciulir urechile.
A lucit un iatagan! tresri Grue. Snt slujitorii lui Socol... Fugi,
hangiule, c pe noi ne caut!... La lupt, flci
Au sulii... i iatagane! se speriar Calapr i Iliu.
Snt muli!... Prea muli!... chibzui Dorondoc.
De unde-ai rsrit, blstmailor? ntreb Romn Grue, dar slugile
agiei n loc de rspuns se repezir asupra celor patru prieteni i lupta se
ncinse, furioas. Ddeau cu putere, icnind i ocrind.
A, tu eti muteriul cu pan de cocor?! l recunoscu Grue.
Eu!... Na! izbi cu sabia, dar Grue se apr cu sapa.
'Te-te la el! se mnie Calapr ; pe cine nu-l lai s moar nu te las s
trieti, jigodia naibii!
V pun capul jos! scheun pan de cocor. Din pricina voastr stpnul
meu, armaul Socol...
Ha-ha! Uite de ce-oi mai plnge eu acu, rse Calapr, rotind sapa.
Predai-v! Noi sntem doisprezece voi... trei!
Vorbi i nea Scarlat, c i el e din sat! l nfrunt Calapr.
De departe, hangiul i ndemna s ncalece i s fug ; dar nu mai puteau
: i nconjuraser din toate prile. a_ alearg dumneata i vin cu ajutor!
ceru Romn Grue. Iliu vru s asmu ursul, dar Mooc l opri : Nu! i-l
ucid tlharii...
i pe cnd pan de cocor striga la ei s se predea, la semnele lui Grue se
strnser aproape, unul lng altul, i se retraser n prisac. Ddur n
urmritori cu sapele, cu lopeile, cu toporul, dobornd patru dintre ei. Pana
de cocor le tot striga s se predea, i silea oamenii s-i mpresoare i s-i
strng n cerc tot mai strimt.
V-am prins ca-n vr!... inei-v bine, oimilor! i ndemna slujitorii,
n vreme ce Romn Grue opti :
Trecei fiecare lng un tiubei i aruncai-l, repede, n capul
urmritorilor!... i tu, Iliu, hai!
i ct ai zice una, patru tiubee-buduroaie izbir n atacatori. Mii i mii de
albine furioase se npustir, npdindu-le feele, minile, buzele, ochii,
silindu-i s-o ia la fug, numai s scape de potopul gzelor burzuluite i
neptoare.
Poftim! rse Grue. Luptai-v cu gngniile pmntului... Bonzirea
albinelor burzuluite se amesteca, hazliu, cu vaietele celor
care se grozviser, cu cteva clipe mai nainte :
Valeu!... M orbesc!... Mutele dracului!... Ce usturime!...
70

Cele mai multe parc se npusteau asupra celui cu pana de cocor,


si-lindu-l s se vaiete i s fug, dnd din mini ca un turbat, pierzndu-i
cuma, cu pan cu tot. Grue strig la ai si :
Fuga, la cai!... Iliu, ncalec pe urs!...
n mai puin de dou minute galopau clri, lsnd slujitorii agiei n
seama albinelor, s-i pedepseasc ele, cu acul lor micu, dar plin cu venin
usturtor.
Disprnd, Romn Grue i prietenii lui nu s-au ascuns nici n codrul
Vlsiei, nici n luncile Dmboviei. Ci dup ce s-au splat frumos la o cimea
de pe marginea drumului, s-au ntors, clri, pe alt drum, tot n Bucureti.
Erau bucuroi c au scpat ; i mhnea doar gndul c Iliu i ursul lui s-au
rtcit Nici unul din cei trei nu tiau cum s-a ntmplat una ca asta.
Dar iat c, pe ulii mult lume grbete spre piaa din faa curii domneti, unde, din porunca agiei, se nlase un pod, un eafod nalt. Tr-gind
cu urechea la vorbele oamenilor, Grue i ai lui aflar c vod a osndit la
moarte pe cineva, pe cineva mare. i chiar aa era, osnditul se numea Mihai,
banul Craiovei.
Cnd Dorondoc ntreb o femeie ce vin i-au gsit, aceasta i rspunse, cu
mhnire i obid :
Vina c-i om drept i nu sufere rutile lui vod.
Ia mai tcei! le bruftului un brbat. Ducei-v, repejor, la vatr i
prunci! Nu mai trncnii veti-poveti pe uli!
Ba chiar un slujitor domnesc porni s le alunge cu biciul, ca pe-un crd
de gte ggitoare.
nchidei pliscul i nu mai palavragii...
Romn Grue, Calapr i Dorondoc s-au oprit, clri, mai la o parte,
chibzuind ce au de fcut. Calapr cut s domoleasc ameninrile i
biciuirea slujbaului domnesc :
Omule, nu i-i ruine s dai n femei, cu toroipanul? N-ai aflat c
muierea-i fire slab, dulce i ginga, salb la inima brbatului? C nu se
cuvine s-o atingi nici c-o floare?
Uite-un flcu de treab! l lud o femeie blioar cu fusta viinie.
De ce s-adun atta lume? ntreb Mooc. O fi creznd c-i vreo
panaram, cu pehlivani i mscrici.
De ce n-ar fi? ddu rspuns epos alta, cu ochi negri, focoi. Ce, mria
sa vod nu joac pe srma turcului, ca un mscrici?
Deci vod-i i pehlivan i mscrici...
...i alt jivin de rutate plin, adug Dorondoc.
Cei trei privir i ei, gndind c, dei erau aproape de curtea domneasc,
slugile agiei nu-i puteau dibui; cei care i-au atacat la grdina de zarzavat vor
fi avnd acum mutrele ct buile, umflate de-attea nepturi de albine.
Femeia cea blioar l ispiti iar pe Romn Grue, cu o nou vorb de ndemn
:
Colo, n faa curii domneti ar cam fi nevoie de flci ca voi.
71

Da, bliao, i zmbi Calapr. Cine te vede intrnd n crm nu zice


c ai intrat s te-nchini, la crnai i la slnini.
Dac-i pe zicale, vorbi cea cu ochii focoi, s v zic i eu : nu fugii de
aoleu, c-o s dai de oleoleu!
Ajunser pe-o uli cotit, unde se ntlnir cu un grup de oameni legai
n funii i mnai din urm de strjeri cu sulii.
Cu ce-au greit? ntreb Dorondoc, privindu-i cu ngrijorare.
N-au pltit drile. Asta-i! se rsti un strjer ncruntat.
Aa?! N-au pltit birul? ... se fcu Calapr a se mira, n timp ce
asculta oapta lui Romn Grue.
Izbii-i calul strjerului... Eu le tai funiile, cu sabia! i ct ai clipi,
rtez legturile i le strig :
Fugii!... Risipii-v n toate prile!... Pierdei-v prin mulime f
Aa, oameni buni : dai bir cu fugiii! i ndemn i Dorondoc. Sup
isprava asta o zbughir n galop, fr s le pese de ocrile i
sudlmile celor trei strjeri, de spaima, mirarea ori bucuria trectorilor.
Dup ce cotir mai multe ulii, o domolir la pas.
Neastmprat eti, Romn Grue... O s i se-nfunde ru.
Nu rabd nedreptatea i tirania, Dorondoace!
Mergnd nainte, ulia i scoase iar n faa Curii domneti, unde forfota i
nelinitea mulimii sporise mult. Ne holbm ca proasta-n trg i nu pricepem
nimic, i zise n sine Calapr. Au desclecat i, cu caii de fru i-au fcut loc
prin mulimea care se grmdea
spre podica nalt, numit eafod.
Pe scara dintr-o latur a eafodului
urc o namil de om n halat rou.
S-a oprit, trufa, cu braele
ncruciate la piept, parc-ar fi vrut s
se ncaiere la trnt cu toat lumea ;
alturi, un butuc gros, negru ; cu
tiuul nfipt n butuc, lucea la soare
o bard cu coad lung. Muli
strjeri i cpitani, toi cu sulii i
bardie, cu sbii i scuturi, nconjurau podica. Dinspre temnia
Curii domneti, slujitorii aduceau
un brbat tnr, falnic, frumos, cu
barb neagr, scurt, cu ochi de foc.
O ascuit i ciudat durere i tie
rsuflarea lui Romn Grue.
Cine-i? ntreb Mooc pe-un
privitor cu comanac clugresc.
Chiar nu tii ori o faci pe...? E
Mihai, banul Craiovei.
72

Asta-i prea de tot!... Am amuit... suspinar, pe rnd, Grue, Dorondoc


i Calapr, n vreme ce femeile admirau, oftnd, plngnd, bocind pe cel urcat
pe eafod :
Ce chipe!... Ce privire!... Ce pgnie s ucizi frumusee de brbat ca
acesta!... Nu stau s privesc astfel de nelegiuire!... Mmucu, mmu-cu,
cu ce lapte vrjit l-ai alptat de-a crescut aa mndru?
Murmurele mulimii se schimbar n rumoare, n strigte mnioase. ase
slujitori pornir s bat n darabane i un pristav, nolit n strai castaniu, citi
porunca domneasc, din care cei trei prieteni auzir doar cteva frnturi :... i
ntru aceasta vinovat fcindu-se de hiclenire mpotriva domniei, iar n sfat a
tras sabia s taie pe domnul su, noi toi boierii cei mari i cu ntregul sfat
domnesc, hotrt-am s i se taie capul cu securea... Cuvintele nfiorau
mulimea. Strigte de mpotrivire izbucnir din mai multe locuri :
Sfetnicii snt nite miei!... Vod cel ru ne ucide oamenii buni!... S
crape boierii cei plini de barb-i goi de minte!...
Romn Grue se minuna c osnditul privea linitit i mndru, parc toat
mulimea asta, otenii strjeri, cerul, soarele toate ar fi fost ale lui i l-ar
apra de orice primejdie.
Parc n-ar fi urcat pe eafod, ci pe tron... constat Mooc : Privete
clul cu brbtesc i nenfricat curaj. Brbat, nu ag!
Da, mi! Cat la clu, parc s-l strpung cu luminile ochilor, opti
Grue. Singur privirea-i este scut i arm fulgertoare.
Osnditule! strig cu putere aga Dudu, dup ce pi, cu mare
poh-val, n faa strajei. Ucigaule. mrturisete n faa mulimii pcatele,
hicleniile i omorurile cu care ai miniat domnia i pe Dumnezeu!
Cteva clipe osnditul tcu, apoi se roti, ncet, privind lumea aflat ntr-o
nevolnic ateptare. Muli i multe lcrmau. Gri, stpn pe sine :
Nemernic, hiclean i uciga nu snt eu, oameni buni, ci acela care m
urc, legat pe eafod. Tot norodul romnesc ateapt dreptatea. Ateapt
emul care s-l conduc spre a o cuceri. Eu...
Griete cum ai porunc! Altminteri reped sulia n tine...
De porunca ucigaului nici tu n-ar trebui s asculi!... Eu am vrut s
fiu acel ocrmuitor al norodului i al rii spre dreptate i libertate. Dac nu-i
nimeni n stare s m apere, n clipa asta pgn, nseamn c nu-s vrednic i
nici de trebuin... Hai, clule, snt gata!
n mulime se strnir uimire, rumoase, vaiete, proteste. Clul strn-gea,
frmintat, coada securii n miini, dar parc n-o putea ridica de pe butuc. Se
uit int la osndit i ncepu s tremure ; minia de pe chipul lui se schimb
n spaim. Tremurul minilor sporea, n msura n care privirile lui Mihai l
intuiau, ca nite sgei trase din fulgere. Vorbele lui l nfrnser cu totul. i
mcar c aga Dudu rcnea i-l amenina, clul tot nu ridica securea.
mplinete porunca! Altfel... i tai ie capul!
Nu, nu pot., nu pot ucide un om ca acesta! lepd securea i sri de pe
pod, ntre strjeri.
73

n mulime, cteva clipe nu se auzi nici o oapt. Parc toi ar fi uita* s


respire. Cel dinti, aga Dudu rcni porunc ipat din gtlej sugrumat de
furie :
Arma, ad alt clu!... Repede!... Altul!
Alt clu? De unde?
Un strjer s urce i s dea cu securea clului!
Strjerii mei nu-s cli! se mpotrivi cpitanul strjii. Vzndu-se
neajutorat, aga se nl n scri i intreb cu glas nc
mai ascuit de fiorii fricii : *
Cine mplinete porunca domneasc are o pung de galbeni! Cine?...
Cine?... Dou pungi!... Nimeni?
Nimeni! rspunse Romn Grue fr s vrea, din mulime.
Capt dou pungi de...
Pstreaz-i-le i pune-i-le-n cruce! i ur Calapr.
Trei pungi celui care...
Noi n-avem cli! strig un glas de femeie.
Ei, tu de colo! cinci pungi, dac... Te vd om srac i cinci pungi... Poi
cpta i o dregtorie care te-ar boieri.
Bani ptai cu snge i boierie ntemeiat pe emor?! se descotorosi
Dorondoc, asupra cruia se ndreptase arttorul agi.
S fie iertat banul Mihai i lsat slobod! strig Romn Grue, cu glas
puternic, rsunnd ntre ziduri.
N-are nici o vin!... S fie slobod!... Nici gealatul n-a vrut s taie om
nevinovat... Coboar de pe eafod, bane Mihai! Norodul te apr...
Lsai-l slobod! Slobod!...
n clipele acelea, Alexandru vod se ivi n balconul din fa, mbrca! n
mtas viinie, bogat cusut cu flori din fir de aur i argint, cu surguciu
stufos la cuma de samur.
Ce vrea norodul? ntreb, cu prefcut nevinovie.
Se fcu linite. Ochii mulimii se holbar, dar nici un glas nu rupse
ncremenirea tcerii. Doar trei porumbei plutir sus deasupra pieii i
fonetul aripilor prea ruga unor duhuri topite n seninul fr pat.
Vrem slobozirea banului Mihai! clocoti glasul puternic, cutremurtor
al lui Romn Grue, urcnd n aua calului. Banul Mihai s fit slobod!
nlat n a, flcul prea Ft-Frumosul din poveste. Glasul lui nclzi
inimile norodului ; dar l i uimi, cteva clipe.
ngrozit, aga Dudu gsi n el doar puterea de a rcni porunc :
Strigai!... Strigai : triasc mria sa!... Triasc!
Mugete singur, c ai glas de taur! rse Calapr.
Taci, nemernicule!
Ba s nu tac! se urnir glasurile mulimii. Au dreptate flcii!... S fie
slobod banul Mihai!... Triasc banul Mihai!... clocotir glasuri ntre ziduri,
ncreind de spaim faa lui vod i a tuturor celor din jur. Zeci de hulubi albi
i negri se avntar ntr-un soi de dans fantastic.
Mria sa Alexandru vod ridic buzduganul, cernd linite i ascultare.
74

Tceeere! url aga Dudu. Mria sa Alexandru vod cel nelept i bun
vrea s griasc!... Linite!...
Cnd glasurile se potolir, vod glsui, ovind, tremurat :
Io Alexandru voievod, n marea mea milostivire, in sama de vrerea
norodului i amin osnda vinovatului. l vom judeca din nou i dac...
S fie slobod i volnic a merge unde-i va fi voia!
Am zis! se auzi vorba scurt i ipat a voievodului, ca rspuns la noua
cerere a lui Romn Grue. Toi cei din pia, banul Mihai nsui il vzur pe
vod disprnd nluntru, cu tot alaiul, iar uile balconului se nchiser pripit
i zgomotos.
Triasc Alexandru vod!... Strigai! Strigai!... ndemna aga Dudu
de-a surda ; nimeni nu-l asculta.
Romn Grue i fcu loc prin mulime, mai aproape de eafod. Straja agi
Dudu nu ngduia osnditului s se mite ; nc zece halebardieri urcar pe
eafod, cu armele npoate spre pieptul i capul lui brbtesc, frumos,
nenfricat.
n clipa aceea, pe ulia dinspre apus, de peste Dmbovia, un plc de
oteni olteni, n cap cu un boier tnr, ddu nval prin mulime i, ajuni la
eafod, ncepur a izbi n slujitorii agi Dudu. Romn Grue i prietenii lui li
se alturar i, ntr-o clip, fcur cerc n jurul eafodului, ndeprtnd toat
paza agi Dudu.
. S fugim, bane! povui boierul tnr, cu plete bogate, cu cum de
jder, cu surtuc din piele verde cu gitane galbene, cu sabie lucitoare.
Amnarea mplinirii osndei e un vicleug uciga.
Hai, Stroe Buzescu! surise banul pe cnd un otean i dezlega minile,
aruncnd curmeiul ca pe-un lucru blstmat, spurcat.
Coborr de pe eafod, brncind sau nepnd cu sulia pe civa dintre
slujitorii lui Dudu, care nc mai poruncea, aa n vnt, s opreasc fuga
osnditului. Stroe nsui smulse sabia din mna lui Dudu i-o puse n mina
banului Mihai, o dat cu frul unui cal roib.
Clri, Romn Grue, Calapr i Dorondoc pornir dup ceata salvatoare.
Vzndu-i, Stroe Buzescu vru s-i ndeprteze cu sabia. Dar banul Mihai l
opri :
Ne snt prieteni, Stroe! Ei au fost cei dinti care au ridicat glas. V
mulumesc, flcilor! Nu vrei s intrai n slujba mea? Am nevoie de ct mai
muli oameni de ndejde ca voi.
Cei trei prieteni se rostir, bucuroi, ntr-un glas :
Te slujim, cinstite bane Mihai, cu credin, n toate vrerile domniei
tale!
Dar fi-va slujba grea i cu multe primejdii, n lupt cu dumani
puternici i vicleni, tiui i netiui.
Mergem cu domnia ta pn-n pnzele albe! fgdui Calapr, cum au
mers slujitorii mpratului Alexandru Macedon, de s-au luptat cu toate liftele
i jigniile pmntului.
S ne facem ara slobod!
75

Cum te numeti, flcule? ntreb banul Mihai, bucuros i plcut


impresionat de vorba i nfiarea lui.
M numesc Romn Grue ; cei din Moldova mi-au m%i zis i Grozovanul, pentru c am izbutit, cu puterea i iscusina, s scap din robia
hanttarului. Iar aceti prieteni ai mei snt : Ion Calapr i Tudor Mooc
poreclit Dorondoc.
. i ce facei voi acum, voinicilor?
Mrite bane Mihai, rtcim, ferindu-ne de oamenii stpnirii care ne
vor moartea.
Ai svrit vreo ucidere, ceva ru? se-ncrunt banul.
Nu ; doar, pe ici pe colo, am mai ajutat pe unii s-i ctige dreptatea
sau am rs i ne-am btut joc de cei proti i tlhari.
C tii, cinstite bane, intr Calapr n vorb, lumea-i zidit din puin
dreptate i prea mult strmbtate.
Iar noi am fi tare bucuroi s izbndim tot ce-i bine i frumos, oamenilor buni de folos, adug Dorondoc crezul lui.
Banul Mihai simi c avea n fa trei flci vrednici i-i pofti s se in n
preajma lui, ascuni, o vreme, cu ct mai iscusit meteug, s nu-i dibuiasc
i s-i prind stpnirea.
Bucuroi c ar putea fi de folos intru nfptuirea unor gnduri nalte, se
tocmir iar la grdina hangiului Manole.
Dup dou sptmni de lucru, ntr-o dup-amiaz, se mrtr-au pe
uliele Bucuretilor, cu caii de fru, zgindu-se pe la ferestrele magazinelor, ale
dughenelor, prin puzderie de lume necunoscut.
Dac banul Mihai vrea s-l slujim, atunci i noi va s ne mbrcm
cuviincios. Hangiul mi-a dat azi diminea o pung cu bani ; s ne gtim, ca
nite oameni actrii.
Mi se pare, frate Grue, c ne ispitete spre un iure, n galop, de ne-or
scapr potcoavele, proroci Calapr. N-o s mai avem mcar rgaz s ne
gndim nici la sufleelul nostru, din pricina cotigelilor printre primejdii.
La Voichia... la Mria, ne-om mai gndi, totui, c poate ne-or fi
adstnd n prag, sracele! zise cu tristee Dorondoc.
Pornind pe uli n jos, Mooc cnta ncet, n dorul lelii ; glasul lui cald,
plcut, nveselindu-i nu numai pe prieteni, ci i pe Osman, cinele care se
luase dup dnii de la grdina hangiului :
Badeo, badeo, de-i veni, crua i-a plivi, i-a aterne-n cale nalb,
s ne ntlnim degrab : i-a aterne cimbrior, s calci, bade, mai ucr i s
vii mai repejor...
Oprir n faa unei tarabe cu mbrcminte i trguir cume, pinteni,
cte o bund cu alesturi, pantaloni, ciubote noi.
Ce berechet a dat peste noi! surise Calapr. O s artm ca nite miri.
Deocamdat le punem la oblnc.
Pornind mai departe, ddur de un turc trguindu-se cu un zaraf slab. cu
barba alb, cu tichie ponosit pe cretetul pleuv.
Ovreiule, cu ct schimbi tu ducaii? ntreb ienicerul.
76

Cu zece florini de-argint bucata.


Puin, zaraf crpnos!
Pre bun, efendi! Jur pe btrneele mele : bun!
Bine, fie!... Numr-mi aici treizeci de florini.
Cnd zaraful termin de numrat, Osman ncepu s mrie dumnos.
Auzindu-l, Calapr nelese c aici se petrecea o arlatanie, amirosit i de un
cine cu nume otoman. Fcu semn prietenilor s priveasc mai ateni la
trguiala dintre ienicer i zaraf.
Numr i dumneata ducaii, efendi! pofti zaraful.
Nu cumva n-ai ncredere ntr-un slujitor al mritului sultan? l ntreb
suprat. I-am numrat de-acas.
Vai, efendi... se poate? Uite, treizeci n cap! Dar, ducaii? Unde-s?
Aici! se rsti turcul, vrsnd punga pe msua zarafului.
Vai de mine, efendi!... nglbeni negutorul. Nu m prda! Ducaii
snt fali...
A
La vicreala zarafului cu glas subire i tremurat, clinele latr gros. Ce
sim are cinele Osman... prinde iute vicleugul... gndea Romn Grue.
Ienicerul i trase hangerul din bru :
ndrzneti s zici c-s fali?...
Fie-i mil! se milogi zaraful. Snt tinichea curat!
Mooc l privi cu comptimire, n vreme ce cinele mria tot mai amenintor.
Cu hangerul la gt i tinicheaua se face aur! zise turcul, apoi porunci
cu asprime : Stpnete-i dulul, ghiaurule!.
Osman, fii cuminte i... mintos! fichiui Calapr. Las-l pe dumnealui
s fie ticlos.
Cutezi s m faci...
Cu cinele vorbesc, ienicerule! Mai de mult l-a chemat Lbu ; dar de
cnd am vzut ce bine cunoate la osmanli, i-am zis i noi Osman, cine
nzdrvan.
Las trncneala! i ntoarse turcul furia spre Calapr. Zaraful l
ruga, n genunchi, s nu-l nele cu nite ducai fali. Dar
ienicerul i puse tiul iataganului la gt :
Mai spune o dat : snt fali ducaii mei sau snt aur curat? Zi!'
Au... auu... holb zaraful ochii, s-i ias din orbite ; teama de iatagan
l sugruma, iar vaietele : Au-au!... ienicerul le tlmci : Aur... Aur...
Pi vezi?... Alt dat s nu m mai faci mincinos! se rsti iar ienicerul.
C eu nu tiu multe! i-am dat aur curat, gata! Aa s tii, aa s spui!
Cinele ncepu s-l latre, de parc l-ar fi ocrit. Ienicerul se deprta
ano, sigur i foarte mulumit de sine. Btrnul zaraf *prinse a se vita tot
mai tare i mai jalnic. Grue se apropie de dnsul i-l rug s-i schimbe nite
bani ungureti.
N-am!... N-am!... Ori vrei i dumneata s m furi? Ai simit c...
77

Dup cum vezi, eu nu-s ienicer, rse Romn Grue. De ce nu te plngi lui
Dudu, care-i ag n Bucureti?
Parc aga-i mai breaz? Cum ne mpotrivim samavolniciei unui otoman, ne i aga n treang.
Zarafule, se trgui Grue. Uite, las zlog punga asta ; d-mi ducaii pe
care i i-a dat ienicerul. D-mi-i cu mprumut, pentru un sfert de or.
Dar ce s faci, m rog, cu ei? Snt fali! Fali... Houl!... Vzndu-4 att
de suprat i de mnios, Calapr vru s-l liniteasc :
Aa-i prietenul aista al meu, zarafule : nu sufere s-l scurme paralele
n pung i nici s vad om nedreptit.
Dar ce vrei s faci cu ei?
Treaba mea! zmbi Romn Grue.
Poftim, ia-i! Dar, te rog, s nu m bagi n vreun bocluc...
Pstreaz punga zlog, pn m-ntorc... Hai, prieteni, dup ienicer.
Cinele-i amiroase urma.
Da, a luat-o pe ulia Cavafilor, la stnga.
Bag de seam, Grue, sftui Dorondoc. Pe-aici snt muli ieniceri.
Grbir trapul. Pe neltor l ajunser n dreptul unei bcnii ; l
ntreb dac nu cumva are s-i schimbe nite ducai de aur.
De aur? D s-i vd?
Uite-i! Ii cumperi, cinstite ienicer?
M crezi ageamiu? Snt fali! i-un copil i cunoate : tinichea!
Fali? se prefcu Grue a se mira, cu mare jale. Snt din cel mai curat
aur veneian! Aa i-am luat.
, Prostii! Ha-ha!... Fali!
Da? Cine m-a pclit, bine m-a mai potcovit, dar eu nu m las :
cumpr ducaii, ienicerule ; adic napoiaz florinii pe care i-ai furat
zarafului.
Haide, crai-v de-aici! se zbori otomanul, iar cinele Osman porni s
latre furios.
Vezi, ienicerule? Nici cinii nu mai ndur nedreptatea.
Ce atta ciorobor pentru un topor? ntreb Calapr, ntinznd palma :
Pune ici florinii zarafului, c-i om btrn i nevoia.
Nu vreau!
Eti un tlhar! i strig Romn Grue.
Tlhar?... V art eu vou tlhar...
Dar Calapr, din spate, i-a smuls iataganul i l-a ntins lui Grue.
Sntei nebuni? Strig...
Uite, ici : ascuiul iataganului i gdil beregata. Aps i-ai amuit pe
vecie... Florinii snt sau nu fali?
Nu!... Aur curat!...Lsai-m...
Hai, mai zi o dat, s-aud i flcii tia.
Nu... nu snt fali... gfi ienicerul sufocat de hanger.
Atunci na-i trei ducai de... aur curat, cum ai zis i d-mi treizeci de
florini
78

De unde? N-am!... N-am!


Vezi c s-adeverete vorba : ce semeni aceea culegi! Iar noi te-om
secera i te-om face snop, s te batem cu mblciul.
Au! Nu m tiai... Na! luai banii... scoase punga din bru i rsufl
uurat. Dar, las, ne mai ntlnim noi!
Poate ; dar s dea dracul s fie tot cu vreo arlatanie, c a doua oar te
pun s-i nghii ducaii cu pung cu tot.
i nu mai amenina, c nebunul bate balta i tot pe el se stropete! i
potrivi Calapr un proverb, i toi trei grbir spre dughenia zarafului. Fr
s descalece, Grue vorbi rstit :
: Hei, zarafule : mi-ai dat zece ducai de aur?
De aur? se sperie zafaruL Nu, erau... Cerul mi-i martor c eu i-am
spus c-s fali. Nu cumva vrei, amu, s m prti la visterie?
Nu, vreau s i-i pltesc, urm Grue jocul.
S mi-i plteti? Dar nu fac nici doi irmilici.
Totui, dumneata i-ai pltit cu treizeci de florini.
Ei, las aga : ai vzut doar cum m-a jefuit, cu iataganul la gt. Dar acu
se cheam c io-s cu paguba i cu ponosul.
Ponos de cel mare, c nvinuieti un prea cinstit ienicer! l ocri
Dorondoc.
Adivarat ; dar ce vin are un ovrei ca mine, c pe lume snt ieniceri
cinstii!
Nici una, jupne, de aceea ia-i banii, ndemn Romn Grue.
Nu uguii?... V mulumesc, oameni buni i drepi, i m plec pn la
pmnt. C nici ntr-o lun n-a fi putut pune banii la loc. Muream de
foame... Dar, ia spunei, cum ai scos banii de la ienicer?
Am luat nvtur tocmai de la dnsul, zise Grue : i-am pus ascuiul
iataganului la beregat.
Vai, vai, vai, oameni buni! n mare cumpn v-ai pus capul. i pentru
ce? Pentru un biet zaraf ca mine... V
Nu numai pentru dumneata, ci i pentru dreptate, jupne. Mai ales
pentru dreptate!
Vorba asta-mi nclzete inima... S trii! S trii fericii, v ureaz
Moi zaraful. i dac, vreodat, o s avei vreo nevoie, n care eu v-a putea
ajuta, s-mi batei la u.
Dac-o fi i-o fi, te-om nimeri, prietene, se bucur Romn Grue.
C omul fr prieteni e ca stnga fr dreapta, filozof Calapr. i
luar rmas-bun i cotir pe Ulia Franzelarilor, S-i cumpere
ceva de mncare. Deodat auzir cinele mrind ; Calapr i urmri privirea i se ngrijor :
Uite-l pe aga Dugu... De ne vede, ne face de petrecanie.
Acu, sftui Dorondoc, tot nu-i scpm. i dac sntem pui pe pozne
s-i jucm un renghi, lundu-i-o nainte.
Se ntoarser pe ulicioara zarafilor i-l ntrebar pe ovrei dac bnuiete
ce hram poart aga prin ulia Franzelarilor.
79

St la pnd de azi diminea, nsoit de ase gealai... Am eu o


bnuial, dar mi-i team s...
E ceva care ne privete? strui Romn Grue.
Nu tiu cine sntei, aa c...
Toi trei slujim un om drept i ndrzne.
Da, da! se lmuri zaraful. Ci aga Dudu e-un ticlos rpitor i ru.
Crbune-i omul ru ; dac nu te arde te nnegrete.
Aici l pndete tocmai pe acel om drept i ndrzne. Nu se las aga
pn nu-l rpune. Are porunc! lmuri zaraful, artnd cu degetul
, n sus, de unde vin poruncile. Adic de la domnie.
Aga Dudu ajunsese la captul Uliei Franzelarilor. Cei trei prieteni l
vedeau cum nfuleca i bea de pe tejgheaua fiecrui negustor, mere, pere,
chitre, sugiucuri, rahat, baclavale. Lua i nu pltea. Grue i ai lui se
apropiar, cu gnd s-i cate pricin de trboi. 11 aud vorbind ctre
crmarul din col :
D oala aia cu vin, s gust!
Cinstite aga, e vin de Dealu Mare...
Crezi c un dregtor de rangul meu bea orice poirc? ntreb rstit i
trnti sabia pe tarab. Cu asta pltesc eu!
Bea... bea!... se blbi de spaim crmarul.
O vadr i pentru acas! S nu-l nmuleti cu ap, c pun s te
spnzure!...
Vorbea rstit, cu glas gros, ndumnit i ru. Osman mri i latr.
B! stpnii-v javra! strig, cnd cinele ddu s-l mute. Calapr l
lu la vale, cu ironie n glas :
Viteaz cu sabie ca domnia ta s se team de-o biat javr? Pentru c
Osman ltra i se repezea, tot mai furios, aga ntreb :
Ce are... are de m latr-latr? Ce vrea dul...lul?
Totdeauna latr aa, cnd vede un dulu mai ru ca el, risc Grue.
M faci dulu? Pe mineee?! Pe aga-ga... se nec de furie ; dar cei trei se
fcur a nu bga seam ; i lsar muteriul n grija lui Osman i urmreau
cu privirea un bieel care se apropia strigndu-i marfa purtat pe o tav de
aram, legat de gt cu o curea :
Halviaaa!... Halvi bun i proaspt!...
Dorondoc i Grue l cunoscur i ateptau s se apropie, n timp ce
Calapr continua s se cicndneasc, s-l nepe pe aga Dudu, care cerca
tot mai mnios s potoleasc zelul ciinelui, s poat bea n tihn. De altfel
ncepu s dea semne c s-a mbtat :
Plecai cu... hc! cu dulul de-aici!...
Osman!... Nu mai ltra!... Mai bine muc... asmui Calapr.
Ce zici, m-m? Hc!... Asmui dul-dulul?
Zic c-i un srman cine ciobnesc, slbatic ; nu cunoate rangurile
dregtoreti, dar simte firea omului i, mai ales prostia, ngm-farea, lcomia,
miel ia. i cum nu te poate suferi, te latr. Aa-i fele-agul lui, de cine
ciobnesc.
80

Il auzi? ntreb i Grue. Acum i latr prostia.


Iar acum, mielia! l vesti Calapr, cnd Osman latr mai ascuit.
B, voi... hc! se ntinse aga s pun mna pe sabia aruncat pe tarab.
Stai blnd, nu te rocoi! batjocori Grue. C dac dulul nostru te latr,
beteugurile se sperie i pier ; iar domnia ta rmi curat ca un pahar de
cletar... A, uite-l pe Iliu! Biea, ai ajuns halviar? Unde-i ursul?...
Atunci, n grdin, povesti biatul, cu tristee, simind mireasma
mierii, n-a vrut s alerge cu mine, s-a ntors spre prisac i l-au ucis
slujitorii. Fr urs, m-am fcut halviar... Halvi dulce, halviaaa!... Halvia
cu alune!...
Tot mai ameit de butur i ncurcat de batjocura prietenilor lui Romn
Grue, aga cerc s se grozveasc i s nfricoeze, dei nu-l ineau
ctrmile.
tii voi, b... cine-s eu? Dac-mplin...hc L.nesc porunca de azi...
ajung boier divanit! hc-hc!
Ce porunc? ntreb Grue, mblnzindu-i glasul.
Aia...hc! aia-de-mi-a-dat-o-vod... i sic..hc..tir cu-ntrebrile...
S-l prinzi pe...
S-l prind pe... hc! Te-al dra...cum m trage de limb!... Ce-i pas!...
Poate-i venim cumva n ajutor, c-o fi avnd muli aprtori.
M-da...hc! se ngrijor Dudu. S-ar putea, c-a fost ban la...
Aha, pe marele ban Mihai ai porunc s-l...
De un'e, hc! tii? se or i mai trase o nghiitur de vin. Calapr
hohoti i-l zpci c-o zical zmislit n clipa asta :
Mare dandana, gura farfara, te-a dat de belea!
Nu-mi pa... hc!... s! S't om pu... hc! ternic!...
De bun seam! Dac i s-ar fi dat porcului coarne, pornea pmntul
s-l rstoarne, dar l-a fcut urt i i s-a dat doar rt.
Ce-ai!... hc! zis? M faci po...hc!... Nu tii ce-s eu? Rspunsul i-l ddu
Iliu, strigndu-i marfa :
Halvi moale, pentru orice boale!... Halviaaa... Ia saftea, s nu mai
stea!... Halvia i braga, pentru Dudu aga... %
Auzindu-se pus n reclam, omul stpnirii uit ncontrarea cu flcii i
se rsuci spre halviar, holb ochii, iar pe la colurile gurii ncepur s i se
scurg balele poftei de cofeturi.
Mmmm! hc!... Cum-dai-hal... hc! via, biea?
Doi irmilici bucata, jupne aga! Cu miere de tei, s mnnci i s mai
vrei! Halviaaa! Ia saftea, s nu mai stea...
Aga lu o bucat, o nfulec, sughi, o lud i mai apuc una. Bieaul
era foarte bucuros : gsise un muteriu gras, lacom.
Mai poftii i v-ndulcii cu buci de halvi de la mine, Iliu...
Mai d, hc! Mai d!... Aa...
Poftii... Cinci buci, zece irmilici! Pentru un boier ca 'neavoas-tr ce
conteaz? Poftim a asea... Doisprezece irmilici!
81

Cei trei prieteni priveau cum aga, dup ce lu bucata de halvi, ntoarse
spatele spre biea i plec, mormind cu gura ncleiat.
ase buci, doipe irmilici! Plata, boierule, nu pleca!
Piei din...din...din, hc! ochii mei! Obrznicie, hc! Bieaul se sperie ;
porni dup dnsul, nspimntat :
82
' Nu se poate!... D-mi gologanii! Doipe irmilici. D-mi-i!! M snopete
stpnul n btaie!... Zice c-am mncat-o eu ori i-am pierdut banii i m d
afar din slujb.
Nu te ine de... hc! mine, c te pleznesc!
Osman ncepu iar s latre cu mnie, parc-ar fi vrut s-l dojeneasc pe aga
pentru ginriile lui. Dorondoc ntreb, cu amar n glas :
Cum te las inima, jupne, s jefuieti un copil?
Taci, m l Eu snt... hc!
Eti un mare ticlos!
Dorondoc se ngrijor de ntinderea haragului :
S nu ias vreun bocluc, frailor!
Acu, fie ce-o fi. Vorba ceea : numai miere zicnd, gura mi se ndulcete,
numai la pelin gndind, cerul gurii s-amrte.
i-apoi, noi pe asta sntem pui : s mai sucim oleac gtul nedreptii
din lume, surise Romn Grue i porunci : Pltete toat marfa, jupne, pe
care ai prduit-o! Acum!
Nu zu?! hc!... Tu-tii-cine-s-io? se coopeni Dudu.
tiu : un beiv i un ho! l batjocori Grue ; pltete halvia!
Snt-aga...hc! Dudu! Aga!
Chiar de-ai fi ba-ag, beleag, babuzuc i babuzat ori babutuc,
cu noi tot ai dat de bocluc i tot te silim s plteti. nelegi ori ba? i nu mai
sughia, c-mi faci grea!
Nu!... hc!... Nu pltesc ' gata!
Bineee... lungi Grue vorba. Biea, ct face toat marfa ta?
Cinci florini de argint, bdi.
Uite, i-am cumprat-o cu zece florini, c trebuie s ctigi i tu ceva.
i-acu, jupne, poftete s-mi plteti halvia.
Ce hal-halvi? Hc!... Eti nebun?
Nu ; mi eti dator zece florini! ntinse Grue mna, micnd degetele, ca
o chemare.
Ce...ce hc! vrei-s-spui?
Zic odat hi! i sai apte vi L.i ur Dorondoc.
Calapr, la dreapta ; Mooc la stnga! porungi Grue. nfcai-l i
strngei-l! zdravn. Aa! S i se bulbuce ochii ca la broscoi.
Dudu ncepu a geme, a scrni, iar Osman i ntei ltratul, o dat cu
nvrjbirea oamenilor adunai n uli, ca la panaram. Numai Moi zaraful
se ascunse n mica-i dughean :
De-acu, gata, nu m mai uit, c s-alege cu btaie. i unui zaraf nu-i
ade bine s priveasc aa ceva, cu pumni i ghionti...
82

Aga Dudu rcnea i sughia, cernd s nu-i suceasc minile.


Nu urla, jupne, c aduni lumea i-o s rd de tine, tlharule! Dar tot
mai furios, aga striga dup ajutor. Civa slujitori se ivir,
repede. Grue i ai lui traser sbiile, se ferir dup stlpi i lovir cu toat
puterea. Calapr i blagoslovea :
83
Vrei chelfneal? Chelfneal cptai!
Se isc, ntr-o clipit, mare hrmlaie : cinele ltra, Dudu se vita,
strjerii suduiau, trgoveii blstmau, rdeau, huiduiau ori ndemnau pe cei
trei flci care, luptnd, ndeprtau slujitorii. Cnd i vzu fugind, lumea
prinse a bate din palme, bucuroas. Se veselea, mai ales de urletele agi
Dudu. Dorondoc l tui :
Taci, afurisitule, nu ne mai asurzi de poman cu zbieretele tale. Vod-i
n palat i neam s te-aud!
Pune-i un clu n gur, Dorondoc, porunci Romn Grue. Altminteri
nu tace.
A, stai tu, c-i nfund cloana cu halvi, de i-o rmne ncletat o
zi-ntreag!... Mut te fac!
Cum? Halvi... hc! vi?!
Pi?! Tot i-a plcut s-o mnnci pe veresie, l ocr Grue, iar Calapr
lu de jos dou buci de halvi i, cu de-a sila, i le vi n gur, aa pline de
praf cum erau.
Mai na una, c ai gur bogat i nestul.
Fi... mil...hc! se neca i sughia : Moor!...
Da : mil mi-i i tare-a plnge, dar nu mai pot de rs...
Nemaiputnd vorbi, aga crnnea n dini halvia cu nisip i se plngea,
dup ct nelegeau cei din jur, c n-a avut minte i i-a gsit beleaua cu nite
bezmetici.
Ei, dac mintea ar crete pe toate crrile, ar pate-o i boii, l
ncredina Calapr, descletndu-i gura cu un vrf de cuit i nfundn-du-i-o
cu nc o bucat de halvi dat prin praf. Apoi, cu frnghioara de la
cingtoarea lui Iliu, i legar minile, s nu mai terpeleasc bucate i
buturi de pe tarabele negutorilor.
Nu te mai zbate, nemernicule! l ocr Calapr. Acum poi s-i vri
halvi i-n buzunare i-n sn, s te saturi!
Mai muli trgovei culeser toate bucile de halvi i-l cptuir sub
ilic, n pantaloni, ncleindu-l tot. Ba l frecar i pe pr. Osnditul sughi
nfundat i ncepu s vomite, horcind, spre scrba privitorilor.
Iertai-l! porunci Grue. C-ar putea chiar s moar sufocat. Pu-nei-l n
picioare i dai-i drumul prin pia, s-l vad lumea i s se veseleasc de
beivanul slujba al lui vod Alexandru.
Lsat slobod, aga pea cltinat i crcnat, din zid n zid, opintindu-se
s sughi i s verse i maele din el.

83

Aa i se cade, procletule!... Vadra nu i-o mai trimit acas, p-n-i


hul!... Ce curaj pe voi, flcilor! Parc-ai fi de-ai lui Romn Grue Grozovanul!
se bucurau trgoveii, n cap cu crmarul.
Dar cine-i... Romn Grue Grozovanul? mtreb Dorondoc. r- Unul care
pedepsete pe ticloi, pe tlhari, pe tirani...
84
Cine are noroc s-l ntlneasc, scap de necazuri i greuti, vorbi o
femeie cu paner cafeniu pe bra. Are i un cntec : Romn Grue Grozovanul
ferchezuiete dumanul, l prinde oriunde, l rade, l tunde...
i dac-i mai de vi i nfund gura cu halvi... adaug Dorondoc,
nc dou stihuri, spre hazul uliei.
Tu, Iliu, ce faci acum? ntreb Romn Grue.
M duc s dau banii stpnului, rspunse ngrijorat ; c de acu-n colo
nu mai pot iei n pia, c m cotonogesc oamenii agi.
Cum te pltete stpnul, Iliu?
Trei la sut din vnzare i... mncare. Adic mai mult ghionti i palme,
dect mncare i parale.
Ei, dac-i aa, atunci vino cu noi. O s-i mrim simbria ji te scutim i
de ghionti. Te prinzi?
Cum s nu, bdi Grue. Nu snt eu bieaul care-a dus rvaul?
Pe cai, frailor! Dorondoc, ia-l pe Iliu pe aua ta, pn i-om gsi i lui
un cal.
Pornir ; dar cnd ieir n ulia Fierarilor, binecuvntai de mulimea care
le vzuse isprava, cu cine se ntlnir? Cu marele ban Mihai : il cunoscur
mai mult dup ochi i dup glas.
Ce facei pe-aici, flcilor?
Cosim spinii i ciulinii, c-s muli, bat-i pustia!
ndreptm strmbii, nvrednicim nevrednicii i mbunm rii,
n-dopndu-i cu halvi, mrite ban, adug Romn Grue.
Mihai surse i frn calul, dei nu prea nelegea ce vor s spun.
Deocamdat, strui Mooc, i curim calea de scaiei i de belele, de
cele multe rele i de rul cel mai ru, de-i zice aga Dudu. Pe sluji'., r i-am
alungat cu sabia, iar pe dumnealui aga l-am cam fcut de ri3 i de ocar.
Dac numai la asta v duce mintea, bine-i ce facei?
Nu-att mintea, ct nevoia, cinstite bane.
Mda... poate ai dreptate, gri banul, fcndu-i semn s-i apropie calul
de-al su, ca s-i aud vorba optit : Grue, duci st rva stolnicului
Iordache n Ulia Soarelui.
Prea bine, bane Mihai! zise, dosind repede rvaul n chimir.
Mergi cnd se ntunec. E o treab de mare tain, iar tu, olcar de
ncredere, flcule.
Am neles, mrite! M voi strdui s merit ncrederea.
Rspunsul mi-l duci unde va porunci stolnicul.
Se desprir, repede, cotind pe ulii cu lume puin. i cum mergeau n
trap uor, i ntrecu o trsur cu doi cai focoi.
84

Grue, uite-o pe Voichia! n trsur... Trece ca vntul, cutremu-rnd


pmntul ; nici c-i pas de-o inim ars, descnt Dorondoc, iar Grue
ntoarse capul ctre Iliu :
Biete, tii s-alergi?
85
Zbor!... Dup trsura aceea, nu?
Vezi la ce cas trage. Rspunsul mi-l aduci la hanul lui Manole.
Trap! S n-o pierzi din ochi!
Sprinten ca un titirez, bieaul, inndu-i ndragii cu mna, se pierdu
dup cotiturile ulielor.
La han, osptar i se amistuir la o r de hodin. Dar apru Iliu,
gfind :
Trsura a tras la o curte mare i nalt. Am ntrebat cine st ; stolnicul
Iordache.
La stolnicul Iordache? se mir Grue. Cum s-a nimerit? i ce-o fi
cutnd acolo?
Vreun mire poate! l picni Calapr.
Tocmai aa! ntri Iliu. C m-am dat n vorb cu o slug care mi-a
spus c fata boierului din Novceti a venit la vedere cu un tnr boier mare i
bogat.
Uite, pozn! se supr Dorondoc, n vreme ce Grue se ntunec la chip,
parc-ar fi intrat tot negrul nopii n el.
M duc! Acolo m-a trimes i... Log dou ntr-o coad.
Poate-i s-i duci un dar de logodn? l lu Calapr n rspr.,
Poate! Vreau s-o vd, nainte de logodn!
i dac o vezi, ce-o s-i spui? Jupni Voichia nu te mrita cu altul c
eti sortit mie? zmbi, cu durere, Dorondoc.
M-oi descurca eu ntr-un fel. i aa, doream s aflu ce mai e prin
Novceti, ce mai face boier Toma Neagu, Mria...
Du-te, dac vrei, s mai culegi o amgire ; poate a mai amar din toate.
Poate, frailor ; dar eu nu m atept s-mi sar de gt i s-mi spun :
Romn Grue, vreau s-i fiu mireas! N-a venit vremea aceea. Dar va veni,
frailor!
Pn atunci, zise Calapr, mai mult duios dect rutcios, s vin eu cu
o strigtur : ateapt, Grue, ateapt, de la boieri fapt dreapt, de la capr
jintia i dragoste de la Voichia...
Pn cnd m fac vestit, nu se ls flcul, trebuie s-o mpiedic a se
mrita cu altul. Este?
Este! l aprob Dorondoc. Dar... ru m doare un picior c-am srit
peste ponor, dup ochii mndrelor.
Degeaba rdei! Eu simt n inima ei un mugura de dragoste pentru
mine. Ne despart doar fnele boiereti i nacafalele lui Toma Neagu. i-apoi
se nimeri bine, cum am zis : acolo trebuie s duc i rvaul de tain.
Dac te trage ata, n-avem ce-i face. Dragostea-i boal grea : c-un surs
doboar voinicul ct bradul, parc l-ar fulgera.
85

86
La bun vedere, frailor! Desftai-v cu friptur i cu vin, pn m
ntorc. Uite, se-nsereaz, mai zise Grue, ridicndu-se, pn ajung, e noapte
bine.
Vezi numai s nu fie o dus i-o venit i-o vreme prpdit.
Intrat n slujb la trei flci pribegi, Iliu vrse caii la grajd, i ad-pase
i le pusese nutre n iesle. Cnd sfri treaba, intr n han i grbi la masa lui
Calapr i Dorondoc, optind, speriat :
Bdiilor, n fundul grajdului, civa oameni ferii ntr-un col, pun ceva
la cale... Ceva ru : o tlhrie. Am ciulit urechile i am auzit pomenind de casa
stolnicului Iordache.
Ce vorbeti, isteule? Te pricepi la iscodire, ai?
Cum s spun?... Ziceau c jupn stolnicul nu-i acas i c n curtea lui
au rmas puini slujitori. i aceia, dac stpnul nu-i acas, reiese prin trg,
ori se las pe tnjal, ori dorm ca butucii.
Tiii! se-ngrijor Calapr. Alt dandana... Din una n alta!
Cap s fie, c belelele curg! Cum l salvm pe Grue, dac...
i pe Voichia!
Se nserase de-a binelea. Ateptar pn cnd Iliu mbuc o bucat de
pastrama de porc cu pine de secar i pornir n ajutorul lui Romn Grue,
dei mai ales lui Calapr nu-i prea convenea s-i tie prietenul aprins dup
o fat frumoas i prea nzuroas. Socoteau, uneori, dragostea lui un fel de
pierdere de vreme i o otrvire a inimii. Calapr mergea n pas cu Dorondoc i
gndea : Cte boclucuri toate, tot pe capul lui Istrate... i tii cine-i cu
pricina? Dragostea btu-o-ar vina... Grue intr n primejdie ca bursucul n
capcan : orb!...
n adevr, slujitorii stolnicului Iordache l-au poprit pe Grue la poart,
l-au ispitit cu ntrebrile i nu i-au ngduit s intre: li se prea c umbl cu
gnduri necurate. Ales c n-avea voie s spuie oricui c aducea rva tainic de
la banul Mihai ctre vornicul Iordache. Dar fiind el mndru la nfiare,
rzbttor, iscusit i plcut la vorb, nutrind un gnd bun pentru Voichia,
pn la urm a nduplecat slujitorii i a ptruns n casa stolnicului, fr s
fac trboi.
Vznd-o pe Voichia, s-a cam fsticit ; dumneaei, dei o nvluia o
plcut mirare, i-a simit slbiciunea i l-a luat la vale :
i va s zic aa, Grue : venit-ai s m ntrebi ce mai fac?
ntocmai, jupni Voichia, surise Romn Grue.
Dac m ntrebi, aa, ca s nu mor nentrebat, iaca i eu i-oi
rspunde : fac bine, foarte bine i de alii nici c-mi pas.
Dac eti bine, sntoas, m bucur din toat inima.
Numai pentru att i pui capul n primejdia slugilor lui vod?
Dac te vd, nu-mi pas de primejdii, orict ar fi de mari.
Zu? N-ai i alte gnduri?
86
Am, dar domnia ta ai epi de arici i m ii departe.
86

Aa! i ce i-ai spus? Cnd m-o vedea... aricioaica, att de mndru,


nolit ca un cpitan de oaste, o s se uite la mine ca la un cire copt.
Nu, la asta nu m-am gndit, dei, s fim drepi, tiu c nu-s de lepdat;
Sau poate i-ai zis c, din recunotin, o s-i cad n genunchi i-o
s-i spun : Bine-ai venit, mntuitorule! Nu?
Trufia Voichiei izvodi mult amrciune n inima lui Grue.
M cluzesc dup o zical neleapt : f bine i arunc-l n ap...
Totui, n gnd, de multe ori te desmierd cu vorba : mireasa mea...
Nu-i dau voie! Auzi?! aproape c ip fata.
Nu m poi opri... Ci, ca s curmm sfada, aspri Grue glasul, spune-mi, te rog, unde-l gsesc pe stolnicul Iordache?
E plecat la moia Gherghia. Dar ce ai cu el?
O treab de tain.
A, va s zic n-ai venit pentru mine?
Nu!
Nu?... Cu att mai bine! Eu nu-mi uit rangul, nici pentru Romn Grue
Grozovanul, pe care lumea a nceput s-l pun n cntec, de-l zic fetele prin
eztori. Il pun pentru nite isprvi mrunte.
Cnd voi svri isprvi mari, s nu fie domnia ta prea... mrunic.
M nfruni? se ndulci glasul fetei, vzndu-l suprat din cale-afar.
Nu-mi place s rmn dator, mai ales celor pe care-i ndrgesc.
Mda... Dac te-ai nolit aa, nseamn c-ai intrat n slujba cuiva.
Adevrat?
Adevrat! rosti cu glas sczut, mai mult de team c nu va putea
pstra taina.
Deci nu eti dect un slujitor!
Da, dar slujesc pe cineva mai de cinste dect cel pe care-l slujete boier
Neagu, tatl domniei tale.
Este dregtor n sfatul voievodului!
Care voievod nici n-a voit s-l scoat din robia ttar.
Asta cam aa-i... se simi fata rpus, necrutor.
De, cum e stpnul, aa-i i sluga : Alexandru cel Ru i... se opri,
dndu-i seama c vorbise mai mult dect trebuia ; dar Voichia continu :
Asemenea vorbe m rnesc i nu ngdui... Adic m mir c le spui. Cu
toat prerea de ru, Grue nu se putu stpni de a lovi nc o
dat :
Aflu c soii mei au dreptate : inima ta-i de ghea boit cu venin;
Aha, va s zic tot tragi oarecare ndejdi!
Ndjduiesc ; dar nu-i omenete, jupni, s-i bai joc de dragostea
mea! Poi s n-o primeti, dar n-ai drept s-o batjocoreti. Uite, plec!
Pleac!... Vorba-i zicea pleac ; zmbetul, stai.
Asta nsamn c niciodat nu... se opri, negsind vorbele.
Da, niciodat, Grue, pentru c... pentru c mine m logodesc! suspin
adnc ; i, pentru c pe chipul lui Grue se zugrvi mare ndurerare, urm cu
87

glas moale, nlcrmat : Doar n-o s mpletesc cosi alb n casa


printeasc. Tata mi-a gsit so pe placul lui.
Pot ti i eu, cine-i mirele pe placul socrului?
Ai auzit de Radu, feciorul clucerului Cujb, nepotul stolnicului
Iordache?
Nu' Dar nu-mi plac cei pe care-i nsoar rudele.
Oricum, e boier. Boier de vi, s tii!
Are aizeci de ani?
Ba e tnr, cu moii multe, frumos i foarte struitor ; cnd i- pus n
cap ceva trece i prin zid. O s-mi fie-so bun... Aa zice tata...
Ii urez noroc, Voichia!
Mulumesc... Grue. i s nu fii prea suprat pe mine. Soarta...
Plec, opti ca pentru sine Grue, s nu-i dea n vileag marea-i durere.
Cu bine... De altfel s-ar putea s vin Radu i... e, da. e foarte argos,
zuliar i...
> Nu cumva m tii fricos?
A, nu! Asta nu! Dar de! Om ca tine nu-i bine s se pun cu un boier de
rang, care poart sabie la old.
Dac-ar fi pentru cine tiu eu, m-a lua de piept i cu Dumnezeu, nu
numai cu... un Radu, odrasla lui Cujb.
Pentru cine anume te-ai lua de piept cu Dumnezeu?
Pentru cea care zice c se logodete cu un jupna searbd care-o face
pe argosul...
Searbd? clocoti Voichia, cu mnie i ofens, dar i cu bucurie.
Are un singur merit : acela c s-a ostenit s se nasc boier.
Nu-i ngdui! strig, dar era mndr c el, Grue, i ngduia s-i
batjocoreasc logodnicul, semn c o iubete ; dac n-ar fi fcut aa, ar fi plins
de ciud.
Da, ai dreptate. mi iau vorba napoi : nici o osteneal ca asta nu i-a
dat : l-au nscut fr s-l ntrebe pe el.
Dar tocmai n acea clip, n iatac intr Radu Cujb, cluzit de o
b-trnic vioaie, cu ochi mari i mirai, c-i vede nepoata vorbind cu un
necunoscut.
Tnrul boier ddu bun seara, cu dichis i farafstc, care-l fcu pe
Romn Grue s surd ; lmuri c mtuica i-a ngduit,,a vedea nepoata ;
apoi o ntreb, simandicos : Ce fcea? Cosea la gherghef?
Nu! Schimbam o vorb ca dumnealui.
Domnia ta, boieroaic de rang, cisluieti cu un...
Boierule, se ndrji flcul, eu nu sint... un, aa cum vrea a lsa s se
neleag izul de dispre din glasul domniei tale!
ndrzneti a ridica glas n faa unui boier? Snt Radu Cujb, feciorul
clucerului Cujb.
Eu snt numai Romn Grue!
i nu i-i ruine s te fuduleti n faa mea? Acu te-nv eu cum s te
pori, rumn nenorocit!
88

Mai zgrcit, boieraule, cu nvtura i batjocura, c s-ar putea s fie


alii dascli mai buni.
Cum? Cutezi? r...
De ce n-a cuteza? Deocamdat mulumete jupniei Voichia : sint
oaspetele dumneaei i trebuie s m port ca un om cu bun sim, nu ca un
boier fnos i nevricos.
Ticlu... se poticni Radu Cujb scos din fire, iar mnia i puse un
astupu n gt.
Dei era, ntr-un fel, bucuroas de hara dintre cei doi tineri, Voichia i
rug s nceteze sfada, s se poarte cuviincios.
Trebuie s-i trag o chelfneal... se grozvi Cujb. Neaprat!
ncearc i-ai s te-ntlneti cu...zavracul, fratele chelfnelii.
Grue, te rog! se nclzi glasul i se umezir ochii fetei.
Bine. i cer iertare pentru suprare. Plec s-l aflu pe jupn stolnicul.
F cum ai porunc de la stpnul tu!
i-i fgduiesc s nu te mai stingheresc de-aici ncolo.
Foarte bine! gri Voichia, mai mult cu durere djpct cu trufie.
Ii urez nc o dat noroc, opti el cu tristee. Cu toate c nu vd de ce
un balcz, o momie n ciubote roii i cum cu surguei, ca sta, s-ar putea
numi noroc.
Ce spune?... Ce spune? vru s afle Radu Cujb, dar Voichia i
rspunse numai dup ce Grue iei din iatac :
E cam aprig ; dar, altminteri, are inim bun, e curajos, detept,
frumos precum se vede... i de multe oii i-a pus viaa n primejdie pentru...
Radu o ntrerupse, iritat :
Dar, m rog, de ce te pori aa de... eremonios cu un ran? De ce nu
l-ai dat afar, pe brnci? De ce n-ai pus slugile s-l ciomgeasc?
Grue nu-i omul care s se lase ciomgit. Il cunosc bine din Novceti :
e un rzvrtit pentru dreptate i omenie.
Ei, dac nu-mi era c fac trboi i-o supr pe mtuica, i artam eu
lui. Dar dac-l mai ntilnesc vreodat, mi i-l pun s-mi pupe tlpile. Ai s
vezi!
Voichia l msur cu privirea i, fr s vrea, i se fcu mil de ea, i sil
de el.
S lsm laudele dearte... Ii aduc erbet cu ap rece.
A, nu te osteni! deveni mieros. Bat eu din palme i...
Btu din palme, de trei ori : plici! plici! plici! Se ivi o fat din cas, creia
i porunci erbet de trandafir i ap rece n pahare de Bohemia.
mi place s fiu stpn n casa mea : s mutruluiesc slugile, iar pe
soie s-o cinstesc ca pe-o domni.
Slujnica aduse trei chisele cu erbet de trandafir, gutui i portocale.
Radu lud mirozna mbttoare a fiecruia, adugind farnic curtenitor :
' Numai mnue gingae ca ale tale puteau face dulceuri aa de...
Ia erbet din chiseaua care vrei i laud minile mtuici ; ea le-a
fcut!
89

Tnrul zgrci din nara sting, gust din toate, apoi schimb vorba :
Mria sa vod-i foarte suprat : iar i-a scpat banul Mihai.
Cum adic... scpat?
Tocmise aga Dudu o ceat de ocnai s-i ias n cale, s-l prade i s-l
omoare.
S-l omoa... De ce? Parc l iertase.
Nu tii? S-a dovedit c umbl dup domnie i... a fugit.
Se vede c-i om deosebit dac, aa cum spune lumea, clul a aruncat
securea i-a strigat c nu cuteaz a dobor cap frumos i seme ca al lui.
A! Fal deart. Poveti nscocite de prostime.
Ei, dac de fala asta a tremurat i securea din mina clului, nseamn c nu-i tocmai... deart. nelegi?
O ntmplare fr noim, chiar de-ar fi adevrat.
i aga Dudu cum de nu l-a prins?
Un nesocotit. nchipuiete-i : s-a vrt ntr-o sfad iscat de nite
rzvrtii din Novceti, cum s-a aflat dup aceea.
,,
Din Novceti?
Ii cunoti? Ai auzit de ei?
T~itl ;
Iim
l; .'<;.
)Lr.i''..;.: V!<
JMtflftJ II
A... nu. Dar cum au putut nite... s mpiedice pe un ag a-i mplini
porunca?
Nemernicii! I-au umplut gura cu halvi i...
Ei, nu! rse Voichia. Stranic clu! Asta-i de-a lui Calapr.
Cum ai spus?! se mir Cujb, dar Voichia nu-i rspunse, ci ntreb :
i cum? Nite halvi poate mpiedica un slujitor domnesc s prind pe
un... rzvrtit i hiclean?
Ehei, s fi fost eu. Radu Cujb...
Dac te ctrneti c n-ai avut parte s guti din halvi,
ndul-cete-te cu erbet... l ironiza fata, abia ascunzndu-i bucuria.
Cu mare plcere i cu mult mulmit, jupni Voichia. Cnd am
fost la arigrad, vorbi dup ce linse toat dulceaa de pe linguria de argint,
am mncat erbet de chitre.
Aha!... i dac a scpat banul Mihai unde s-a dus?
Se bnuie c st ascuns i uneltete.
i vod ce face?
De, e cam ngrijorat ; dar eu am zis : Mria ta, nu te teme! Te aprm
noi! i urm cu dispre : nchipuie-i c teribilul ban Mihai a att de singur,
nct, dup ct se aude, se folosete i de nite biei rz-vriii, ca aceia din
Novceti. Vod Alexandru, n schimb, se ntemeiaz pe spade boiereti, ca a
mea!
Ei, snt mndr c m aflu n faa unui stlp al domniei.
Plnuiesc s-l urmresc eu pe acel hiclean, fr s-i mai spun mriei
sale. l cspesc ntr-o lupt fa la fa i-i aez capul la picioarele scaunului
domnesc.
90

Te bizui?
Snt... spadaccino prima! i
Vai, vai, ct m bucur!
Snt cavaler i-mi place nenfricat s lupt ntru cucerirea inimii
domniei tale, jupni Voichia, zna inimii mele...
Mare fericire m pate! se minun fata, mai mult n batjocur.
Cu mine o s duci via linitit i fericit. Nici o adiere de vnt
potrivnic n-o s te supere. Doar zefirul poruncit de inima mea, dac...
M uimeti, jupn Radu, cu fgduielile ; dar eu tiu c una-i a fgdui
i alta a mplini. Iar vremea-i plin de primejdii.
Te scot din orice primejdie, orict de mare!
Nu-i mult de cnd am fost roab la Gazi Ghirai i...
A, cum de n-am tiut?... Dar parc abia atept s mai vin o primejdie,
orict de neprevzut, de nspimnttoare, ca s-i dovedesc, jupni, ce
brav snt! Adic ndrgostit... Dragostea mi d tria i ambiia, vitejia i...
Hai s te cred : dar parc tot mai bine-i s nu m cerce nici o
nenorocire.
Nu te-ndoi, nici o clip, de curajul meu! Eu Radu Cujb o s-l prind pe
acel...
Dac mai spui o dat, ncep s m ndoiesc, jupn Radu.
l prind i-l aduc legat la picioarele lui vod.
Mai gust din acest erbet, c-i treab mai uoar i mai fr
primejdie, zmbi fata, mirndu-se c tnrul din faa ei nu simea batjocura
din glas.
n acest timp, afar, Calapr, Dorondoc i Iliu, ascuni dup ziduri,
urmreau cum tlharii pornii din han se pregteau s atace casa stolnicului Iordache. Iliu numr apte ; apoi adug nc trei, care str-juiau
lng zidul de piatr. Calapr hotr :
i lsm s intre n cas ; pe urm srim n curte, le lum urma, cum
se zice i... apoi, vznd i fcnd.
Ce mai noroc are i Grue cu noi...
Norocul lui l-a cam splat ploaia... vru Calapr s ncropeasc o zical,
dar zri tlharii srind zidul, ca nite umbre de ru prevestitoare i opti, mai
mult n ag, parc s-ar fi jucat : Hai i noi! La plcinte nainte, mi Dominte,
la rzboi mai 'napoi, c aici-i de noi..i
Dar tocmai atunci, amrt i cu inima zdrobit, ieea i Grue din cas :
sttuse de vorb cu mtuica Voichiei, cum s-l afle pe jupn Iordache, la
Gherghia, Bg de sam c printre copacii din curte se strecurau, cu fereal,
nite umbre ciudate : p-p, p-p... fcndu-i semne. n dosul unei
tulpini groase de ulm, pndi s vad ce se ntm-pl. Gndea : De bun seam
snt niscai tlhari... Las'c-o apr Radu Cujb... Dar dac n-o... Uite, dup ce
m-a umilit, m-a alungat, eu tot mai vreau s-o ajut. A, uite-i : se-ndreapt spre
ua cea mare... Tlhari!
Unul btu clopoelul, ca un oaspete ateptat. Cnd i deschise un slujitor,
i astup gura cu un clu i ali doi l legar de stlpul cerdacului. Apoi, vreo
91

cinci se npustir n cas. N-are tihn Radu Cujb, surise oarecum


bucuros, parc el ar fi trimis tlharii... n clipa asta nici nu tiu cine-i mai
mare lotru : cel care-mi fur dragostea ori cei care jefuiesc pe houl dragostei
mele? Se furi pe lng cerdac i, aproape fr s vrea, strig :! 1 > jD l
Hoii!... Hoii!... i, n grab, ptrunse i el n cas pe urma lor,
temndu-se : Acetia fac i omor, dac...
n iatac, Radu Cujb sri n picioare, blbindu-se cu spaim :
Cum?... Cine?... Ce strig?
Hoii, jupn Radu, vorbi Voichia. N-auzi?
Ho... Dai' cum au intrat?... Nu sntem strjuii?
tii doar c unchiul Iordache e plecat cu cei mai muli dintre slujitori. Cei rmai snt cam nevolnici i cam umbl de capul lor, iar tlharii
or fi aflat de asta i...
Ce ne facem? se sperie Cujb, frmntndu-se, trepdnd din picioare.
De la domnia ta atept aprare, nu ntrebare.
Zic fugim!... se zpci tnrul boier.
S fugim? ntreb fata, batjocoritor. Pe unde s fugim?
Pe-acolo ne ntlnim cu hoii.
Da!... scnci n mare spaim i blbial, ne cam ntlnim cu... S
chemm ajutoare...,
De unde? Pe cine? ' ^
Atunci... Ce m fac?
Pe u!
Dei hoii cotrobiau prin ncperile i sipetele casei, Voichia prea
preocupat mai mult de laitatea logodnicului dect de primejdia care se
apropia, amenintoare. Se roti spre musafir i vorbi :
Adineaori, jupn Radu Cujb erai... viteazul vitejilor, spadaccino
prima. Acum...
Tlharii snt... Au bte i cuite!... Nite slbatici...
i-au srit... sritele?! hohoti Voichia. Dumneata ai sabia! Te-ajut i
eu cu hangerul din panoplie.
Da-da... Iar eu... eu m duc dup ajutoare!.
i pe mine m lai n gheara lotrilor? rse fata de spaima flosului.
Stai, poate s-or speria cnd te-or vedea... ct de vitejete tremuri.
Dar Radu Cujb se fcu a nu auzi i ni pe ua din dreapta. Voichia i
strig vorb de ocar : Fricosule! i smulgnd un hanger din panoplie, hotr
s se apere singur, dei oaptele tigrilor din camera alturat o nepau cu
acele fricii.
n clipa urmtoare, n iatacul Voichiei intr un ho :
Aha!... puiculeano... rnji cumplit. Aici erai? Plecciune!
Ce pofteti? ntreb fata, cutnd s-i stpneasc spaima,
Bani, aur!... Cercei, brri, inele, salbe... Ai la gt una, frumoas!'
Da, dar am i un hanger bine ascuit.
Fain arm! jindui houl. Cu mnunchi de-argint i pietre scumpe.
Dar m-ndoiesc c te pricepi s-o mnuieti.
92

Apropie-te i-ai s vezi!


Pe u intr nc un ho, rnjind parc mai drcete, cu gura strmb.
Te trguieti cu ea, n loc s-i vii de hac? C-i i frumoas i tnr! 1,
nti s-i scoatem jucria aia din mn, ha-ha! hi-hi i chicoti f-cind un
pas spre Voichia.
Nu v-apropiai! se lipi fata de perete, aprndu-se cu hangerul.
C n-o s m tem eu de-o muiere! rse iar, hidos, cel cu gura strmb.
Nu! strig cu spaim i ameninare fata. napoi, mieilor!...
Domol, porumbio! Sbiile noastre-s mai lungi i mai ascuite... n
clipa care urm, cu glas detuntor, Romn Grue ntreb din u :
Mai ascuite dect sabia mea? i-l i izbi pe primul ho. Na-i o
arvun... Poftim i ie una! l izbi i pe-al doilea.
Srii!... Pe el! porunci cpetenia, npustindu-se pe u, cu nc doi
tlhari.
Grue, pzete! strig Voichia, vznd c-l atac unul din spate. Iar
flcul, fulgertor, i retez braul, iar celui de al doilea, i smulse
iataganul i-i puse sabia n piept, silindu-l s se lase n genunchi, milogind iertare. Intrnd n lupt nsi cpetenia tlharilor, Grue se trase cu
spatele la perete i se apr de trei iatagane.
nfrunt-i, Grue! Alerg s-aduc ajutoare...
Ainei-i calea! porunci cpetenia. N-o lsai!..;
Un tlhar i puse vrful sbiei n piept. Fata strig dezndjduit :
Ajutor! Srii, hoii!... Tlharii! Srind din spate, cel cu gura strmb o
prinse de cap i-i astup gura
cu palma lui mare, mirosind urt, ca o u de grajd. ncierarea se preschimb ntr-o zbatere pe via i pe moarte. Noroc c, auzind strigtele,
Calapr i Dorondoc ddur i ei buzna n iatac. Dou sbii n ajutorul lui
Grue i sperie pe tlhari.
Vedei de Voichia nti!... ceru Grue, lovind de zor.
Dai drumul jupniei! ceru Mooc. Altfel nu mai ieii teferi de aici!
Aa!... l izbi cu latul sbiei peste fa pe cel care o inea pe Voichia sub
ascuiul iataganului.
Auuu! M-ai orbit... se vait houl, scpnd iataganul i acoperi ndu-i
faa plinNftb snge.
Vezi c t9Milinuta acu n iad, cu opinci cu tot!... Eti slobod,
jupni! zise Monc^ontinund lupta.
Biruii, tlharlft) mpunser la fug, iar cei trei prieteni i urmrir,
izbindu-i cu sabia. nc doi czur, doborii.
Rmas singur, Voichia i aez mbrcmintea i prul, cnd intr
Iliu cu vestea c hoii au fost alungai.
Cine eti tu, biea? ntreb Voichia.
M cheam Ilie, da-mi zic Iliu. i-am fost ursar i halviar, iar acum
snt n slujba lui boier Romn Grue.
Boer Grue? zmbi fata. El te-a nvat s-i zici aa?
93

Nu, dar e mai ceva ca un boier : i darnic i viteaz! Iar n frumusee i


ntrece pe toi i de rang la un loc.
Nu, zu!? l nfiezi de parc l-ai pei.
Nu! Se peete singur. Cu sabia! Nu l-ai vzut? Umblnd prin
Bucureti, am ntlnit tot felul de mrimi ; dar nu-Ldau pe Romn Grue pe
zece din aceia, chiar de-ar fi pa.... M duc s vd oe fac ai mei cu tlharii...
Rmas iar singur, Voichia gndea la caraghioasa laitate a lui Radu
Cujb, disprut de parc l-ar fi nghiit pmntul.
Grue intr cu sabia n mn i o vesti c tlharii au srit zidul i-au
disprut n ntuneric. Dorondoc se ivi i el, n urm. Amintindu-i cum a
vzut-o innd piept tlharilor, cu hangerul n mn, zise :
Viteaza bdiei! Ce zici Grue? O lum n ceata noastr?
Nu nc, prietene... Femeia-i lunecoas ca mreana i schimbtoare ca
vremea, i Atiigt'tA h%
Dar cum de te aflai tot pe-aici, dup ce ra-am purtat cu tine, aa
cum m-am purtat? se mir fata, cu glas tremurat de emoie.
Am plecat, cu sufletul ngheat i cu gndul s nu m mai ntorc
niciodat. Dar cnd am neles ce primejdie te pate...
Ii mulumesc... Pot ti de ee te pori aa... aa de cum se cade? ntreb
Voichia.
M bucur c-i pui asemenea ntrebare. Rspuns nu-i pot da acum.
Nu m las rana din inim! i ddu s plece, dar Calapr veni cu una de-a lui
:
Prietenul nostru se-nvrte n jurul domniei tale, ca motanul n jurul
strchinii cu lapte fierbinte : ar linge, dar se teme c se frige.
Grue deschise gura s-i dojeneasc prietenul pozna pentru zicala
nepotrivit i totui adevrat, dar intr Iliu, gfind, i vesti c, n odaia de
alturi, a auzit zgomot ciudat :
Mtuica! se nspimnt Voichia. Or fi ucis-o...
Eu cred c-i ascuns un ho acolo! zise bieaul.
Alergar buluc, s vad ce e. Dar ua era ncuiat pe dinuntru. Pe
mtuica, o gsir n cmrua ei, foarte nfricoat. Calapr vru s tie dac
odaia ncuiat are fereastr spre grdin. Voichia lmuri :
Ferestrele au gratii groase, iar casa-i nalt : cine sare i frnge gtul.
De bun seam un ho s-a ncuiat aici.
Ba, eu zic, jupni, c-i un viteaz mare care i din turn sare, numai o
clip s mai triasc i cu o nou vitejie s se fleasc. 1
Prea mult palavrageal, Calapr! Sparg ua s-l prind.
Nu! Dac te pndete cu sabia? se temu Voichia i ncepu s bat cu
pumnii n u, cernd s deschid.
Tcere ciudat, parc anume s li se aud btile inimilor.
Spargem ua, tlharule! amenin Grue, dar tot nu primi rspuns.
Mi lotrule afurisit, zise Calapr, mi lapte acru-n budlu, deschide,
nu fi ntru! Deschide c te-oi pocni c-o zical-n moalele capului i-i rmne
tmp pe toat viaa.
94

Neprimind nici acum rspuns, Grue fcu un semn i toi trei se izbir n
u, scond-o din ni. Dar, spre uimirea lor, n camer, nimeni. Gn-deau :
Nzreala lui Iliu... > b,M
I-am auzit paii! se dezvinovi biatul. i dumneavoastr... A, uite
cineva colo, dup perdea!
Grue nainta i ddu perdeaua la o parte, cu vrf ul sbiei.
Dumneata, Radu Cujb? Vorba lui Calapr : ci ca de-alde tine, muli
sub pat la mine.
ll cunoti pe cumtru? ntreb Mooc. Tlhar mbrcat boierete?
Jupn Radu?! suspin Voichia. Uitasem de dumneata...
Pun rmag c s-a nsoit cu tlharii la furtiag, rse Calapr, i, avnd
pocinog, a rmas zlog.
Am vrut s... s chem ajutoare! se blbi Cujb, vnt de ruine.
Zi, dumneata chemai ajutor s-i descuie ua? ntreb cu batjocur,
Grue. Iaca am venit i nu mai tremura ca mrgic.
Pi... pi... se zpci de tot boierul i amui. <
Ce mai pi-pi pe la cobai, ginarule? Ori pentru c hoii n-au putut
terpeli altceva, i-au furat graiul?!
Bine i-ai mai aprat logodnica, jupn Radu Cujb! l dojeni Grue.
E logodnicul jupniei? se crucir Dorondoc i Calapr. Fugi de-aici c
dac el n-a murit de fric, mor eu de rs.
Eu tiu c erau... erau muli hoi. Hoi adevrai, nu glum.
i ci ai tiat? ntreb Dorondoc.
Nu mai... nu mai tiu...
Iliu, feri, s nu calci pe tlharii cspii de... dumnealui, Radu Cujb.
Cte rni ai primit n lupta pentru aprarea jupniei Voichia? nu-l
cru nici Grue. i-i doar logodnic!
Da, da... logodnic... i ce? i ce? Nu sntei voi cei care...
M uit la tine, logodnicule, urm Calapr, i zic : dac boierul ar avea
cosie, i s-ar zice lele ; dar cum n-are-i gazd de... belele, de-i stir-nete jele.
Prea v batei joc de el, i se fcu mil fetei. E, totui, om de neam.
Din afar mr frumos i-nluntru viermnos!
Ce-avei cu mine? Ce puteam face, dac hoii m-au nchis, dup ce...
Ai naibii hoi! Au tras zvorul pe dinluntru, au ieit pe co i te-au
lsat aici, zlog cu pocinog, cum am zis.
Nu-i adevrat!... Hoii m-au nchis i gata!
Cum ndrzneti s mini, aa, de la obraz? se supr Voichia.
Ce? nu-i omenete s-i aperi viaa? Ia lsai-m-n pace!
Uit-te la el : dup ce c-i gol nap mai i sare ca un ap!
Dar la viaa jupniei Voichia nu te-ai gndit?
Ba da... dar ce-ar fi ctigat dumneaei dac m omorau? Doar n-avea
s se mrite cu o stafie!?
M dezguti, jupn Cujb! i ntoarse Voichia spatele.
Cic-i om de rang i, cnd colo, nu-i nici de zama prunelor.
95

Tcei, mocranilor! se roi, deodat, ntremat parc dup boala


ruinii. Ce cutai aici? Afar! Aici e casa logodnicii mele!
Nu! strig Voichia. Pleac dumneata i s nu te mai vd niciodat!
i-am pus n deget inelul de logodn, nu m poi alunga, sufle-elule!
Voichia se nfurie, lu un inel de pe poli i i-l arunc n fa :
Nu l-am pus n deget niciodat... Pe apa smbctei, cu inel cu tot!
Ce faci, Voichia? Inel de pre, cu diamant adevrat...
i pe cnd Radu Cujb umbla n patru labe dup bijuteria azvirlit,
Voichia oft a uurare :
Uf! bine c-am scpat de-un neisprvit!... Ai fcut o fapt bun,
prieteni. V snt recunosctoare... nc o dat : recunosctoare!
Vru s spun c nu-i va uita niciodat, dar, napristan, casa se umplu de
slujitori domneti, cu fclii, sulie i sbii. Toi ncremenir. Mai ales c,
ndat auzir vocea groas, dogit a lui Dudu aga :
i-am venit n ajutor, jupni!... Prindei hoii! Pe toi!
Asta zic i eu dandana i drlobrlobrezitura! scnci Calapr,
tr-gndu-se mai la ntuneric, s nu-l vad omul stpnirii.
Cam trziu, jupn aga! zise Voichia. Pe hoi i-am alungat noi.
Nu-i adevrat! se mpotrivi, cu mare ifos, Radu Cujb. Eu snt voinicul
care... Eu i-am...
A mai fost unul voinic ca dumneata, nu mai rabd Calapr, dar
l-a clcat un boboc de ra i-a murit, sracul.
Aga Dudu clipi din ochi, des, i fcu semn unui slujitor s apropie tora
de Calapr i Dorondoc:
tia cine-s? Cine-s? urm cu ntrebrile.
Asta zic i eu pleac-n tac! rse galben Calapr.
Dumnealor snt cei care m-au scpat de tlhari, vorbi cu hotrre
Voichia. Flci curajoi i sritori la ceas de primejdie.
Nu le lua aprarea, Voichia! interveni Radu Cujb. Snt rzvrtiii din
Novceti! 1
Aga Dudu tresri i rnji, cuprins de-o bucurie slbatic :
Aaa! voi sntei?! V spusei eu c-o s-mi cdei n lab! Din pricina
voastr am...
Dac te-ai lcomit la halvi, ce s-i facem, Ioni? l dojeni n
batjocur Romn Grue, pe cnd dousprezece sulii i prinser n cerc de
vrfuri ascuite. Radu Cujb se veseli, cum nu se mai poate :
Aa!... Aa!... n treang! Acolo li-i locul. i-au btut joc de...
Cine a gustat papara de la agie, toat viaa o ine mint!
Uite-l : dac a mncat halvi, ce frumos trncnete!
V crap capul, tlharilor!
Aa, nu-i crua! l susinu Cujb. n temni cu ei!
Doi viteji de crp! se scrbi Voichia. Nu-i ngdui s te-atingi de ei!
Snt n casa mea!
Iertciune, jupni, dar aici e vorba de treburi n care o femeie nu-i
bine s se amestece. Aceti trei rufctori...
96

Jupn aga, eu, fata vornicului Toma Neagu, i nepoata stolnicului


Iordache, i spun c greeti. Aceti flci...
Omul stpnirii nu greete niciodat! l lingui Cujb.
Din pricina acestor rzvrtii azi n-am putut pune mna pe banul
Mihai. tia se afl n slujba acelui duman al mriei sale. Aa c, bun
prad mi-a czut n plas.
Jur c snt cei care m-au scos din mna tlharilor!
Dar cum s-au nimerit s fie aici, gata armai, tocmai cnd au lovit
?
Desigur snt nelei cu ei i deci spnzurtoarea-i ateapt era de
prere Cujb. Spnzurtoarea!
Romn Grue a neles c a czut n capcan i c, deocamdat, nu-i
scpare ; dar i mai mult l ngrijora rvaul ncredinat de banul Mihai. opti
lui Iliu, lsnd pe Calapr i Dorondoc s se dondneasc tot mai
nverunat: L h, ubxri
Biea, st rva trebuie s ajung, pn mine diminea,
laGher-ghia, la stolnicul Iordache. nelegi? Musai
ncerc, bdi... pentru matale, i-n foc! [ .?
Cere i ajutorul Voichiei. i\ Ca s nu-l vad aga Dudu i s-l
recunoasc, Iliu s-a ascuns sub
o mas, loc de pnd i ateptare. i
Cu mine nu merge! strig Dudu cu ifos. Oricum ai suci-o, tot
treangul. Unu-i aga Dudu! >
Prostul dac nu-i fudul, parc nu-i prost destul, mormi Calapr. Aga
se purta trufa, ca orice nerod pus n slujb nalt. Totui simea
c prezena acestor trei rzvrtii aflai n casa stolnicului Iordache, pe
care vod l cam bnuia de hiclenie, nu-i semn bun.
E ceva necurat aici... bombni el.
Necurat-i prostia, zise Grue, iar Calapr adaose :
Murdar a fost... halvia ; papara pe care ai ppat-o de la noi a fost...
curat, ndesat i-adevrat.
Cum m vezi i cum te vd, o s v ag n treang! rnji Dudu.
Mai ales pe sta! l art Radu Cujb pe Romn Grue.
Da-da! Nu-s oameni de rang, deci nu-i nevoie de judecat. O facern la agie, noi ntre noi. Eu M-s nauL
i
.1,
Hoi i gata! rnji Cujb. i s nu-i scpai!,
Poftete i domnia ta, boier Radu, la agie, s adevereti c i-am prins
furnd, n casa postelnicului Iordache.
Numai martor mincinos nu mai fusei, jupn Cujb! l nvinui
Voichia, cu mnie ri scrb.
i pe cnd slujitorii i mboldeau cu suliele, Romn Grue opti ctre
Voiqhia :.... 4.....
Acela care poate face bine i nu-l face, pctuiete. nelegi? Rmas n
mijlocul odii, fata murmura ca pentru sine :,,Uite cum mielia copleete
vitejia... Doamne, cum s-i scap din mna ticloilor?
97

Deodat o oapt misterioas, venit din ntuneric, i sgeta cu epi de


spaim toat fptura :
Jupni!
! Cinezi?
Eu, Iliu... M-am ascuns sub mas, c de m zrea jupn aga,
mplinta hangeru-n mine, din pricina halviei... Oare-i omoar?
Dudu e-un nemernic. V;
Are el putere s ucid oameni fr jude?
1 \>
i . i-o ia singur.
i toate se trag de la nite halvi, lua-o-ar dracul!
Ei, Iliu, aici snt lucruri mult mai ncurcate.
Vai de capu' meu! n ce cumpn am intrat...
Adevrat. Acum e rndul meu s v scap. Dar cum? Dac unchiul
Iordache ar fi acas...
Jupni, eu trebuie s duc rva la jupnul stolnic. Ct fac pn la...
Gherghia?
Cu cal bun, cam dou ceasuri.
M duc! S fiu nc o dat bieaul care-a dus rvaul, i-a dat
singur porecl.
Tu? Acum, noaptea? Nu i-i fric?
Ba mi-i fric-al naibii... Dar m gndesc la bdia Grue i-mi fac curaj.
ncalec pe Lstun, care st legat de-un copac, pe-aproape.
Scriu i eu rva pentru unchiul Iordache. Aa... s afle ce ni s-a
ntmplat i s ne vin grabnic n ajutor.
Pentru Romn Grue, Lstun o s zboare ca vntul i ca gndul.
Cum termin Voichia de scris, puse rvaele n sn i porni, murmu-rnd
:f

Cam mult dou rvae pentru un nc ca mine ; dar... n rva i-n


copitele lui Lstun mi-i toat ndejdea!... i din tabra ttar am dus un
rva i-a ieit bine.
Ascultnd, de la fereastr, galopul calului, ndeprtndu-se Voichia
gndea, cu dreptate, c viaa celor trei prieteni atrna de vrednicia unui
biea i de iueala lui Lstun. Cci, sub nvinuire de tlhrie, la timp de
noapte i cu mn armat, Grue, Calapr i Mooc piteau fi spn-zurai, fr
judecat ; ajungea mrturia lui Radu Cujb... Ah, dac-a fi brbat!... De ce
femeile nu pot pune mrturie? Pentru c se vicresc i plng de mil?
n toiul nopii, Iliu a gonit calul ct a putut. N-a inut seam de
oboseal, nici de spaim. Snt bieaul care-a dus rvaul... Aa c, ndat
dup cntatul cocoilor de miezul nopii, a ajuns la conacul stolnicului din
Gherghia. Trezit din somnul adnc, n care se afla ntru acel ceas, ursuz, cu
ochii umflai, stolnicul Iordache s-a cznit multe minute s sloveneasc
rvelul Voichiei. Mormi nciudat :
Asta-i acu! S-mi pun obrazul pentru nite... Ce ctau noaptea n casa
mea, narmai? S-l lase pe Dudu s-i mplineasc slujba, c-i omul
stpnirii.
98

Nu se poate, cinstit fa! se sperie Iliu. Romn Grue-i om viteaz i


drept, care...
Dac-i viteaz, s se descurce i singur. Gata!
El i prietenii lui au salvat viaa jupniei Voichia i dumneaeL..
1 f\rj
Pi Voichia, cu inima ei filotim... s m mai slbeasc! Iar tu
ateapt pn la ziu.
Iliu ncepu s plng de ciud. Suprarea fcu s-i rsar o lumini de
ndejde, i scoase cel de-al doilea rva :
E de la cineva mare... Poate chiar de la mria sa vod!
Eti zrghit? Cum s-mi trimit vod pitac pe-un copil?
Nu vod, ci Grue, care l-a primit de la cineva mare.
ncurcat treab... D-l ncoace! l deschise, citi, se cruci, iar somnul i
zbur : Ei, ce pozn!... Mare pozn!... Snt rnit la un picior i-abia poimine,
dac pot veni la Bucureti... Scriu Voichiei pitac i-l duci mine, dup ce te
odihneti.
Nu se poate! Dac n-ajung pn-n zori, i spnzur...
Pe cine, mi copile?
Dezndjduit, Iliu nu mai inu seama cu cine vorbete i dojeni :
Jupn stolnice, mi se pare c nu te-ai trezit nc din somn... Pe Grue,
Calapr i Mooc, cei trei prieteni care...
Cines tia?
Am spus!... Cei care, n noaptea asta, v-au salvat casa de hoi.
Hoi?... Unde-s hoi?!... Care cas?
Casa din Bucureti!... N-a scris jupni Voichia despre asta?
Rvaul era de la banul Mihai, nu de la...
Jupn stolnic, ai dou rvae n mn...
Aa-i... dou! observ mirat..
Dac nu poi veni, scrie, cinstite, la vreun boier mare s-l scape pe
Grue ; n genunchi te rog, scrie!
Ateapt s m trezesc... C-am chefuit ieri, toat ziua, ca s nu mai
simt durerea de la picior. i-acu, iaca, s-a tulburat vinul n mine i nici nu
mai tiu pe ce lume-s...
Scrise stolnicul, n sfrit, un rva ctre Voicjiia. Iliu l puse n sn,
ncalec i galop spre Bucureti. Rug armsarul s-alerge ca oimul, c lui,
inima ca piatra i era de grea. Se gndea, cu team :,,Cine tie ce-o fi scris n
rva boierul sta mahmur... Eu l duc ca pe-o mntuire i, cnd colo, o fi o
mzglitur de om adormit...
Noaptea era rcoroas ; simea c tremur i cmeua pe el, cnd ntlni
o turm de oi, cu muli ciobani.,,Cum de nu i-am vzut cnd am trecut spre
Gheorghia? se ntreba n sine, uitndu-se la focul arznd pe marginea
drumului. Unul i sri n fa, cu bta ; Lstun ncetini pasul ; ciobanul l
prinse de fru :
Stai!... Ce goneti ca nebunul, pruncule, acum, noaptea?
Trebuie s salvez trei oameni de la moarte! D drumul frului...
99

Descleca i spune de unde ai furat calul.


Se mai ridicar nc doi ciobani de la foc, iar unul l trase jos din a.
Bdi, nu-mi lua calul!... Nu l-am furat... E Lstun, calul bdiei...
Trebuie s-ajung pn-n zori la Bucureti. V rog! Nu snt ho!
Eti... haimana! i nu mai face atta trboi c sperii oile... Bfrfi cal! De
unde l-ai furat? Spune!
L-am luat s duc un rva la Gherghia i...
i l-ai dus?
Da. Bdia Calapr, poznaul, mi-a scornit porecl : bieaul care
a du rvaul. r r, ,xA n :x
Atunci, rse ciobanul cel mai tnr, dac i-ai fcut treaba ce-i mai
trebuie cal? Las-ni-l nou.
S-ajung napoi la Bucureti. Numaidect! se zbtea biatul. Dar
ciobanii l luau n rs, mai departe i fr mil.
Ce? Arde Bucuretiul?... Ori se schimb domnia?
Nuuu! Mai ru! l omoar pe bdia Grue.
De la foc s-auzi un glas de om btrn, care i sticli ochii, prin ntuneric
spre cei care se dondneau cu Iliu, pentru cal.
Care bdia Grue?
Bdia Romn Grue i prietenii lui Calapr i Dorondoc.
Cei din Novceti?
D-apoi... Sigur! Rzvrtiii din Novceti! se bucur biatul.
Unde-s acum? se ridic btrnul n picioare i se apropie de Iliuj, s-l
vad mai bine.
n temni... I-a nchis aga Dudu. Azi le taie capetele.
Cum le taie capetele?
Aa... cum se taie, cu satr de clu. Ori poate-i spnzur Nu tiu
bine, ce i cum.
Am trecut i noi, cu turmele, prin Novceti i-am auzit de..., Iliu se
bucur i ceru cu trie :
Atunci dai-mi calul! E al bdiei Grue.
De unde tim noi c nu mini?
ii cheam Lstun... Lstune, aici! Na, murgule... Lstune Spre
marea bucurie a lui Iliu, calul tropot i nechez. Vedei?
Btrnul povesti c auzise despre Romn Grue, c se nelege cu calul,
cum s-ar nelege cu un om.
Dar ce-a fcut Romn Grue i-ai lui, de i-or gbjit aga Dudu?
Iliu povesti, gifit, cum au alungat tlharii din casa stolnicului Iordache
i cum aga, mpreun cu un boier, ce se afla acolo, i-au nvinuit i lotri, tocmai
pe ei care...
Biea, tu bai cmpii?! l opri ciobanul cel mai tnr.
Nu! M jur!... Jupni Voichia le-a luat aprarea ; dar aga n-a inut
seama i i-a ntemniat, dup pofta acelui boier.
Povesti apoi cum l-a trimis jupni cu rva de ajutor, la jupn Iordache
stolnicul. Inelegnd c nu minea, btrnul porunci s-i lase calul, iar n
100

Bucureti s se duc la o nepoat a lui i la mama ei, adic la Sma-randa i


Lina, din Ulia Cojocarilor.
109
1
Le duci ca semn de la noi batista asta cusut cu floare de trandafir i le
spui aa : m-o trimes baciul Onofrei, s facei ce tii ca s-l scpai pe Romn
Grue din temnia agiei. Numaidect! Smaranda are un cunoscut buctar la
temni. Dac vrea, poate ajuta pe cineva s scape din npast.
l sltar n a i-i urar drum bun. Odihnindu-se ct a vorbit cu ciobanii,
Lstun a galopat mai repede, ajungnd o dat cu zorii la Bucureti. Aici,
fostului halviar i-a fost uor s dea de Ulia Cojocarilor i de casa unde
locuiau Lina i Smaranda. Au cunoscut batista cu floare de trandafir, au
ascultat ruga baciului Onofrei, iar Smaranda a i urcat n a lng Iliu i, n
mai puin de jumtate de ceas au ajuns la temni. Smaranda a cobort, s
stea de vorb cu omul ei, buctarul, iar Iliu a alergat la casa Voichiei, cu
rvaul. f r
;;'
Fata l ateptase la fereastr toat noaptea ; dar citind rvaul n-a neles
nimic. Iliu cut s-o lmureasc :
Era tare somnoros, jupn stolnicul i cam... cam beat.
D rspuns banului Mihai... Dar unde-l gsesc?
'1'
Poate tie Moi zaraful, se gndi biatul. Alergar, clri, la mica
dughean a evreului.
Ai, ai, ai!... se cina el; dac spui c te cheam Voichia, nseamn
c eti inima lui Grue, iar Grue-i prietenul lui Moi zaraful. Dar ce s
fac?! >
- jn-huG ei
I SJmmsi nr
Ajut-ne, zarafule, s-l gsim pe banul Mihai!
Ai, ai, ai! Dac spun, destinui o tain ; dac nu spun se prpdete
om de omenie.
Nu te mai codi! l zori Voichia. Fii omenos!
Mai bine s m codesc de cinci ori nainte, dect s m ciesc de o sut,
dup...
Ai spus c eu snt inima lui Grue si...
i ce dac-am spus? Crezi c tot ce spune uri zaraf e aur curat?
Jur c ai spus un mare adevr : aur curat.
Atunci s-i spui... la ureche. Pleac-te!...Ai, ai, ai!... Dar s tii : n-ai
auzit de la mine. Un zaraf care s-amestec-n treburi de-astea i pierde capul,
repede-repede, ai, ai, ai!
Voichia plnuia s-l roage pe banul Mihai s trimit oamenii lui la
locul osndei, s loveasc straja, cu putere, i s-l scape pe Grue de la
moarte. l duse pe Iliu n apropierea temniei, l ls acolo, la pnd, iar
ea grbi spre adpostul banului. Hai, Lstune, s salvm un om de
inim... Pe Grue, Lstune... Nechezi i te bucuri? vorbea fata, n
oapt, cu calul. 3 * ' ^.^ -.m&X,...n\
Privind-o cum se deprteaz n galop, Iliu se mhni : Dar eu ce fac
acum? Adineaori, nu le mai pridideam, attea aveam pe cap i-acu... am
101

rmas fr nimica. S m ain la ua nchisorii, poate gsesc prilej s


intru...
n acea noapte, Romn Grue i soii lui au zcut fr nici o ndejde, n
temni, printre obolani. Se aflau ntr-o primejdie mai mare dect n tabra
lui Gazi Ghirai. Calapr suspina :
i nici n-o mai pot face pe cetitorul n stele, astrolog de la Persida. <
< >
Vedei c, uneori, e mai greu s-i bai joc de-o javr dect de-un
lup? ntreb Dorondoc. Aici ne ciugulete cioara ciolanul.
De vin snt eu, se amr Grue. Din pricina mea ni se trag toate.
De bun seam! De greul traiului meu, plnge apa pe pru, pasrea n
cuibul su, c de ru e tot mai ru...
Eu cred c vinovat-i Neaga, Neaga fefeleaga, sluta cepeleaga, ori
amara pelini zis... Voichia, crti Calapr.
De ce se-ntmpl aa : s faci bine i s ias ru?
Cel care plnge rmne srac ; cel care rde se mbogete. Aa c s
nu ne mai tnguim.
Ii mai arde de zicale, nelepte Calapr?
S vezi ce-nelept ai s fii tu, mine, cnd o s ni se rostogoleasc pe jos,
capetele, ca nite cpni de varz.
Nu, prietene : ne spnzur!... Mai bine s cntm : Foaie verde de
cicoare, ntr-o noapte pe rcoare...
Un Dudu cam... oarecare...
Pe noi prins-a ur mare, c i-am dat halvi tare...
i-avnd chef de rzbunare, ne-a i pus la nchisoare...
Cci Dudu, cu poft mare, mult ar vrea s ne omoare, sus, n spnzuratoare...
<*
{-.p
a ^ni'jwi pjj Jil?o*i rr\.
Auzindu-i, de afar, straja se nfurie :
Ce facei acolo? Cntai? Descntai? Blstmai?
Potrivim stihuri, a cntare! S ias frica din oscioare...
Cucule de pe rzoare, nu ne osndi prea tare...
F s vin sfntul soare, cu vod Mihai cel mare, pe Dudu s mi-l
omoare... Mai cu foc zi-i, lutare, c e iar srbtoare!...
Straja se ntreba cu i mai mult mirare i nedumerire :
Srbtoare? Hor, la nchisoare? Nu cumva-s nite semne cu...
Semne, pe naiba! Tu nu tii, strjerule, c dac te-au vrt n cuc,
trebuie s cni cocoete? S-i pui pofta-n cui, c alt ndejde
Voi tii ce naiba trncnii, ca s m luai n rs. Eu v zic : nu mai
scpai de-aici ctu-i hul i prul. i se vede c v-ai smintit de durere.
..
,
j i^\nis
Vorbise ncredinat c are dreptate, i se deprta. Grue suspin cu amar
:
Ah, de-ar fi rmas mcar unul din noi afar... i-aici nici n-am
cu cine m lua la trnt, s-mi rcoresc inima, mcar.
I
102

Cercar s fring gratiile, dar vzur c-i zdrobesc oasele degeaba. Lui
Grue i era tare ruine c s-a fcut de rs fa de banul Mihai, c l-a pus n
cine tie ce primejdie cu nechibzuina lui.
i n-am nici o ndejde c m-ar putea scpa cineva de-aici. Calapr ii
rspunse n btaie de joc :
Numai Voichia, ngerul tu ocrotitor, dac... Grue sri n sus, ciudat
de ncredinat :
mi spune inima c numai ea... ne va scoate de-aici.
Traca-fleanca mere acre i-un milion de soacre.
Ne-a aprat ct a putut! o lud Grue, suprat c nu-i crezut.
Aprat, aprat ca funia pe spnzurat ; c de-aici, mi frate Grue,
scpm doar pe nslie...
Vorba lui Calapr l sili pe Romn Grue s mai spun o dat c numai el
e vinovat. Dorondoc vru s-l dezvinoveasc :
Nu, tu, ci... ochii Voichiei. C are nite ochi care te bag-n boal.
Vorba cntecului :,.De n-ar fi ochi i sprncene, n-ar mai fi pe lume rele...
Ochii i sprncenele fac pe lume relele, relele, belelele. i inu Grue
hangul, socotind c suprarea n-are nici un rost, devreme ce...
Vd c-mi furai nravul stihuirii, zmbi Dorondoc.
Inima-i ca o tor : miezul ntunecat al durerii arde i lumineaz.
Voichia i-a fcut datoria, din plin : s-a ostenit s-l ntrebe pe Dudu,
cnd ni se ncheie..sorocul.
Iar nepricopsitul la de logodnic a repetat, ca papagalul :.,hoi i gata!
Voichia a mai rostit un cuvnt bun : Am neles!
Ei, mi frailor, cte nelesuri poate prinde acel am neles...
Chiar aa... i, mai tii de unde sare iepurele?! suspin Grue.
Pn una alta, tresri Calapr, uite c-a srit un guzgan peste picioarele
mele.
Mi-i scrb! Brrr! Urcioi mai snt. Dac adormim ne mnnc nasurile
i ne stric buntate de mutre.
Dect ne-am tngui ca babele, mai bine-am omor guzgani.
i cine omoar mai muli, intr ntiul n treang.
i cu toate c era ntuneric bezn, tot izbutir s striveasc vrea civa
obolani.
Ei, ct a vrea s vr unul gras i puturos n patul lui Dudu, zise
Calapr, strecurnd guzganii mori printre gratii.
Vzndu-i, strjerul se rosti cu mirare :
M, voi nu sntei hoi, cum nu-s eu mitropolit! Cntai, vnai guzgani,
spunei glume, rdei. Aa pucriai veseli n-am vzut de cnd snt!
Nici n-ai s mai vezi, paznice, dect dac spui agi Dudu o... filozofie
ca asta : Cinstite ag, eti foarte mare, dar prostia ta-i mai tare.
I
Hm... i de mine v batei joc? Ai naibei!... Dar, iat a venit buctarul
cu hrana : pine, adic o pine la trei i o oal cu ap.
Buctarul le vr pinea i oala pe ferestruic, vorbindu-le optit :
103

Cu luare-aminte la pine, s nu v rupei dinii n ea.


Chiar aa de uscat-i? rse Calapr.
Bgai seama! V-am spus, s nu zicei c n-ai tiut.
Dorondoc lu pinea, gndind c s-ar putea ca Dudu s fi pus n ea ceva
otrav. Dar rupnd-o, la mijloc, gsir o cute de gresie, nou-nou. Se uitar
unul la altul, rser mut, i fiecare i lmuri, n felul su, treaba asta,
presupunnd fptaul : Calapr : Iliu pui de lele i gazd de belele... Grue
: Voichia, tu inima mea! Dorondoc parc-ar cuta s-i mpace, numr :
Oricum, cineva care ne iubete i ne vrea binele : Voichia, Iliu, Osman
cinele... Hotrr s se apuce imediat s pileasc gratiile. Cel dinii, Calapr
urc pe umerii lui Mooc i ncepu munca, repede, repede. i ca s nu se
aud hrcitura, cntar, tare, ceea ce le 1 recea prin cap : Foaie verde
mrcine, cine-i mai strin ca mine? Numai cucul din pdure... Aa se
rnduir la pilit, la cntat i la inut pe umeri, vreo jumtate de ceas. Cnd
straja se oprea i asculta, Calapr se arta dornic s spun o snoav cu
Pcal.
Aa, mai cntnd, mai povestind, mai rznd ori blstmnd. au izbutit s
taie un drug de la fereastra celulei, fr s-i simt straja. Socotind c nu
puteau iei dect la noapte, s-au culcat i-au nceput s sforie, ca strjerii s
cread c dorm i s adoarm i ei, dup buna datin a strjerilor de la
temnia domneasc.
Dup apusul soarelui, Iliu l-a luat pe Osman cu dnsul, s-au ascuns
ntr-o tuf de alun i-au pndit poarta nchisorii. ntr-un trziu, l-a vzut pe
aga Dudu, cobornd din trsur : A venit s porunceasc uciderea? Vai de
mine! O s-l mai aud vreodat pe bdia Romn Grue zicndu-mi : Iliu,
bieaul care-a dus rvaul? Iar Calapr : Mi pui de lele, gazd de
belele... Uf, ce-ntuneric afurisit... Ii duce la... cu fclii ori fr? Dinspre apus
scapr un fulger, urmat de un sunet deprtat. i mai vine i ploaie... Mi se
pare c-o s trec iar la halvi... Ce m fac?! Ia! Ciuli urechile : pai n spatele
temniei, printre copaci. Pai care se duc i care vin, tiptil, pe vrfuri, pndi.
Ce-o fi?... Ah, ce noapte neagr, i mi s-a fcut frig i fric... A, ploaia se
deprteaz... Auzi oapte pe-aproape i rsuflarea-i se opri de tot cnd auzi :
...pai dinspre dreapta... S-o lum spre stnga. Repede!...
Stai! Cei care vin vor s atace temnia. Auzii?
Ce facem? Ne ntlnim cu dnii.
Pndim de ici, de dup copaci... nti s vedem ce vor. Cunoscnd
glasurile, Iliu opti cu sfial i team :
Bdi Grue!... ngn biatul ntre bucurie i spaim, iar Osman trase
mult aer pe nri i scheun ncet.
104
Stai!...Te-a cunoscut cineva... O fi spiriduul morii.
Bdi Calapr! chem Iliu oleac mai tare.
Na! c m-a pus i pe mine n pomelnic.
Stafie cu glas de copil, care eti, m? ntreb Dorondoc, n oapt.
Snt eu, Iliu, bieaul cu rvaul! se ridic n picioare.
104

Calaprule, tu totdeauna ai dreptate! opti Grue, bucuros.


Din stnga, Grue zri cum se apropie un brbat voinic ; i vorbi apsat :
Oricine-ai fi, s nu crcneti, c-i vai de zilele tale!
Paznici ori...? ntreb Calapr.
Voi nu sntei paznici? ntreb voinicul, apropiindu-se.
Nu... Am fugit din temni! ddu Romn Grue rspuns.
Iar noi vrem s scoatem pe cineva de-aici, de la pstrare.
Pe cine? nu se putu stpni Dorondoc.
Pe Romn Grue i soii lui.
Da? Foarte bine! dar nu v mai primejduii viaa degeaba. Grue... De
aproape, Voichia auzi vorba i ntreb cu spaim :
S-a ntmplat ceva lui...
Domnia ta ce-ai vrea s i se ntmple? o lu Calapr la rost,
pre-fcndu-i glasul, s nu-l cunoasc.
Am venit s-l scap!... I-am adus i calul.
Da? ngra Calapr i mai tare glasul. i iapa mea nu te-ai ndurai s-o
aduci? Cit nerecunotina, scump jupni!...
Ia nu te obrznici! se apr fata de batjocura vocii groase.
Obraznicul mnnc praznicul i-l las pe pop flmnd.
Tu eti, Calapr, poznaule! se mir, cu veselie, Voichia.
n carne i ciolane, cu zicale i snoave cu tot, dar fr belciug n bot, c
voinicul nu piere ; i din pelin face miere.
Unde-i Grue? Calapr ncepu a se tngui :
Romn Grue, uite-l nu e... s-a cam ales cu....cucuie, vrnd s preschimbe pelinul n miere.
L-a...? ntreb fr s vrea, dei gluma lui Calapr spunea c-i bine.
Daaa!...
Nu se poate! i porunci n oapt, dar cu rbufnire de mult mnie :
Punei foc temniei!
Nu te rsti i nu te pripi, jupni, c trezeti paznicii. Mai bine s
fugim!
Nu se poate! Pentru Grue atacm temnia!
Dar n clipa aceea flcul iei din ntuneric, curmind aga i jocul lui
Calapr. O prinse n brae, o strnse la piept i-o srut, cu sete :
Mulumesc, Voichia... S-o tergem repede de-aici!
Nvalnica mbriare a lui Grue o i bucur, o i supr pe fat. Porunci
rece, rstit :
105
Luai-v caii, de cok) i... galop!
Intr-o clip se azvirlir toi patru, adic toi cinci, pe cai, cci i pe Iliu l
lu Mooc, n aua lui. Galopar prin noapte pn ieir din Bucureti. Cnd
mijea de ziu i psrile ncepeau s cnte pe ramuri, oprir intr-o grdin.
Grue simi nevoia s se destinuie :
Fapta asta, Voichia, te-a pltit de toate ndatoririle fa de noi.
Ne nchinm, tustrei, pn la pmnt.
105

Nu eu, ci oamenii banului Mihai au venit s v salveze. Lui s-i


mulumeti. Eu numai i-am nsoit i v-am adus caii.
Snt fericit c...
Eu, nu! Te-am gsit slobod ; aa c, n loc s m art viteaz, s m
achit de-o datorie, mai mult m-am fcut de rs, sosind la spartul trgului.
Voichia, ai dovedit pricepere, curaj i dragoste.
Spune drept : cine te-a ajutat s scapi din temni? Calapr grbi s
rspund n locul lui Grue, fichiuind :
Ehei, fiind noi oameni cu faim, muli i multe ne apr.
Ai dreptate, prietene... suspin Grue. Iliu, nu te-am ntrebat ; ai
adus vreun pitac de la jupn Iordache pentru banul Mihai?
Adus i dat jupniei Voichia, care m-a ntrebat de mata. Grue vorbi
cu glas schimbat :
Eu zic c Voichia m iubete... se bucur i ntoarse capul spre dnsa
; dar fata plesni calul cu cravaa i-n mare galop dispru pe uli napoi.
Grue, Grue, inim btut-n cuie! Uii c-i fata lui Toma Neagu i...
cum e hrbul i capacul, cum e popa i colacul, cum e sfintui i tmiia, cum e
lelea i bdia... *
Oprete! Mai las-m i nedescntat... Hai, diii, Lstun, c numai
tu-mi nelegi inima... i-a dat Voichia ovz?... A, nechezi? Deci i-a dat.
Binee... nsamn c mcar pe tine te iubete. Dar ce-o s spun marelui ban
Mihai, dac m ntreab de pitacul stolnicului Iordache?
Aa, tot vorbind cu sine-i, chip c vorbete cu murgul, Grue ajunse la
marele ban Mihai, adpostit ntr-o chilie de tain, la mnstirea Sna-gov.
Cum i se nfi, banul i gri :
Te laud, Romn Grue, c ai izbutit s te descurci din multe ncurcturi
i-n primejdie s-i pierzi viaa, n-ai uitat de rva.
Am avut noroc de un biea inimos.
i-o fat vrednic i inimoas, s-mi aduc rspuns.
Voichia! exclam fr voie, scprnd parc de-o subit bucurie,
care-i lumin cugetul ca o fclie ntr-o cetate.
Aa o cheam? Frumos! N-a vrut s-mi spun i cine-i.
E fata vornicului Toma Neagu.
106
M... Asta nu-mi place. Te dojenesc c te lai prea mult furat de vraja
dragostei. Strunete-i nu numai murgul, ci i inima! Toma Neagu-i omul lui
Alexandru vod ; deci primejdios pentru noi.
Dar Voichia-i din alt aluat, mrite. Te rog s ai ncredere n ea.
Bine : vom vedea. Acum trebuie s duci dou scrisori la Sibiu, judelui
cetii.
Duc, mrite ban! Olcar de cale lung.
Ct timp i trebuie s te gteti de drum?
Trei ceasuri. Dac ntrzii pe-aici, m prinde Dudu i...
Ai civa oameni de ncredere, s te-nsoeasc?
Prietenii mei : oameni de ndejde i tari de virtute.
106

Bine. Ia punga asta. S ii rangul. Ai mare grij de scrisoare. Ateapt


n Sibiu la hanul Butoiul de aur, pn primeti tire, unde anume m
gseti.
Prea bine, mrite.
t oriunde te vei afla, s te gndeti c m nfiezi pe mine : om al
meu, iar eu vreau s-mi nchin viaa, cu cinste, dreptate i jertf, rii i
norodului. Deci s pori, Romn Grue, fruntea demn i neplecat, iar
obrazul fr pat, curat ca lacrima.
Aa voi face, mrite!
Drum bun, prietene al meu!
Mulumesc, nlimea ta.
Plecnd din adpostul banului Mihai spre Bucureti, Grue se simea
ncrcat de-o mare i luminoas bucurie. Armsarul mergea n trap sprinten,
iar stpnul i gria : Ce zici, Lstune, murgule, de banul Mihai? Pe mine m
vrjete... Dar oare Calapr i Dorondoc vor merge bucuroi cu mine la
Sibiu? Bucuroi i fr ovire?
Lstun ridic botul, trase aer pe nri i nechez scurt.
Hai, hai murgule, repede, s vedem, barem, cine-i Smaranda... Intrind
pe Ulia Cojocarilor, gsi uor casa Smarandei. Descleca i
btu n poart. Ii deschise o fat voinic, trupe, cu ochi mari negri i
pr ca smoala.
Tu eti Smaranda, nu?
Aa s-ar zice, surise fata privindu-l cu luare-aminte.
Ei, da, frumoas i mndr!
Aa se spune.
i zi, tu ne-ai ajutat s scpm din temnia agiei?
Aa s-ar prea! rse artndu-i dinii albi, frumos rnduii.
Aa s-ar zice... Aa s-ar prea... surise Grue. i mtua cine-i?
Mama Lina, zise, i-i fcu semn s lege calul la stanog i s intre n
ograd. Auzind vorb, Calapr i Dorondoc ieir n cerdac, bucuroi c-i
ntlnesc, aa de repede, prietenul. Dup ce schimbar cteva vorbe despre
banul Mihai, Calapr l vesti, rznd :
107
Vezi c mtua Lina nu tie numai s coas cojoace i s eas
sumane, ci descnt, Grue, de-nghea apa cu... trei ciolane de vac i
patru picioare de porc.
Frailor, trebuie s plecm, imediat, se fcu Romn Grue a nu auzi.
Unde? se zgrci obrazul lui Dorondoc.
: O s aflai la vreme.
Vd c te fereti de noi, se supr Lina. Poate crezi c v-am scpat
din temni ca s v vindem... pe bani?!
. Iart-m, mtu! La... departe, peste muni i ape.
Peste muni, peste hotar!... Treab grea i cu primejdie. i ce bine se
doarme aici, n cojocrie, pe blnuri moi de berbec...
i pe cnd Grue o privea pe Smaranda, zmbind, fata l nfrunt :
107

Avem pat i pentru tine, flcule!


Nu pleci, pn nu-i ghicesc! zise mtua. Smaranda... descnt, eu
ghicesc.
Nu cred n ghicit, iar la descntat, cred c poznaul Calapr a luat...
partea cea mai dulce, c aa-i place lui.
Smaranda chicoti, dar ochii i scnteiar un smbur de mnie.
Frailor, mergei cu mine ; ori rmnei cu descnttoarea?
Poftim! Auzi-l cum vorbete?! Acu ne bosumflm, ca mtua Lina.
M gndeam c v-am trecut prin. prea multe ncazuri i primejdii.
Asta cam aa-i. C doar tu eti din aceia care zic : vd cele bune i-mi
plac, dar pe cele rele le urmez i cu patim le fac.
Tu ce zici, Mo toace?
Zic c de ncazuri i primejdii nu scapi nici dac stai pe cotru : urc
ma pe sob, i doboar drobul de sare n cap i, aleluia!
i-apoi, ca s nu rmnem datori, te-om mai bga i noi n niscai
ncurcturi, boclucuri i rcori. N-avea grij! C, oameni sntem...
Atunci ne pregtim i pornim chiar n noaptea asta. Aa-i porunca.
Aa s fie! aprob Calapr. Isclim zapisul plecrii n lume, dei mult
a vrea s mai zbovesc aici, pe blnuri de berbec, cum am zis, s-mi descnte
Smaranda.
Am uitat descnttura! rse fata.
Drcoaico! De cnd s-a ivit Grue, la mine nu te mai uii, iar pe el l sorbi
din ochi, ca pe-un gavanos cu miere.
M uit i eu unde-mi place! rse Smaranda.
Afl, fat hi, c dumnealui i-a agat traista ntr-un cui fain i n-o
mai ridic de-acolo, n vecii vecilor.
Calaprule, nu vorbi ce nu se cade. C, acu, plec s-o vd i s-mi iau
rmas-bun de la dnsa.
108
Ai neles, Smaranda? Nduful lui cel mare-i o... jupni.
Prietene, n-o lua razna peste haturi! l sftui Grue. Calapr hohoti,
vesel, ca de obicei :
Mai bine s umblu razna, dect lela ori calea mnzului, ca tine. Mtu
Lina : n-ai putea dumneata descnt o anume fat s vin la... acolo unde
ne-om duce, taman cnd fi-vom noi ajuni? tii, aa... colac peste pupz.
Mtua clipi iret din ochi, mpunse acul n bundia pe care o nflorea i
gri, cu subneles :
neleg suferinele inimii i fac s-i vin leacul, clare pe mturoi.
Destul cu vorba! Hai s hrnim caii, s cumprm ceva de-ale gurii i
la drum. Gata?
Gata, gata dac vrea... fata! nu se ls Calapr ; dar ce facem cu Iliu?
Lsai-l la noi! ceru Lina. l nvm cojocria.
S-l ntrebm i pe el, socoti Grue c-i mai bine.

108

Mergei n mare tain, povui Smaranda, care se prefcea c mpunge


cu acul n blan, dar l mpungea cu ochii pe Grue. C dumani, ct frunz i
iarb.
Mulumim de sfat, vorbi Mooc ; omul nelept nu strnete mahalaua
c i-a prpdit luleaua.
Auzind c-i vorba de el, Iliu se ridic de pe blana de oaie, unde-i ostoia
truda. ntrebat dac vrea s mearg cu dnii, bieaul se grbi s rspund,
dei era nc somnoros :
Merg!... Merg! dar n cru... s mai dorm.
Are dreptate, biatul. Lum i-o cru pentru lucruri... S ne vedem
sntoi!
Umblai cu bine i cu noroc! urar cele dou cojocrese. Iaca, v
nsoete i cinele Osman.
Pornir clri, cu gnd la cumprturi, bucuroi c au cunoscut dou
femei cu inim bun. Dar dac s-ar fi prefcut n porumbei, ar fi auzit ce
vorbeau ntre ele. Lina i ndemna fata :
Hai, gata! du-te!
Mam, prea-s frumoi, voinici i...
Galbenii boierului snt i frumoi i suntori...
Mi-i mil : dup ce i-am scpat din nchisoare, s-i dm pe mna
unui... Dac-i omoar?
Noi spunem doar unde se duc. Att. i asta nu-i pcat.
Nu, mam! E o fapt mieleasc. i-apoi nici nu prea tim unde.
Slbnoago!... M duc singur, c doar n-o s pierd o pung de galbeni, pentx-u sclifoselile tale.

n drum spre Sibiu


La nceput, Romn Grue a vrut s cumpere o cru pentru Iliu i
pentru desagii cu schimburi i merinde ; dar s-a rzgindit : cu crua nu
puteau umbla dect pe drumuri, unde vod i avea aezate iscoadele, iar ct
privete lucrurile, erau puine ; le puteau purta la obinc. De aceea, cumpr
un cal bun pentru Iliu, cu a nou. mbrcat n strai nou, pe msur,
biatul prea un paj iste, frumuel i vesel, tot numai ochi i zimbet de
fericire. Era ceva : din ursar i halviar s te vezi, pe neateptate, nolit,
clare pe cal trpa, ca un cavaler, nu-i puin lucru. La Sibiu l rog s-mi
cumpere i sabie... Mai mic, dar bine ascuit. i cu centur de piele s-o
atrn la old... Sntem nou fpturi, cu Osman. Olcari de cale lung.
n dimineaa luminoas de nceput de august, treceau pe sub o poal de
codru stufos. Psrile cntau, iar drumeii i ineau caii tot n trap sltat. Din
cnd n cnd mai schimbau cte un cuvnt. Dorondoc :
Am gonit destul, c drumeului i ade bine cu drumul, dar i st i mai
bine cu... popasul.,
Poposim la Olt. Trecem pe la Climneti, i de-acolo pn la Cozia.
Ctm nite ciobani i trecem hotarul cu turmele lor. i cum am aflat din
oameni, de la Cineni, ntr-o jumtate de zi am ajuns.
109

Pn la Olt, eu nu mai pot, Grue. i dac ni se ntmpl vreun ncaz,


vreo pozn... cobi Dorondoc.
Dar sbii n-avem? Doar dac ttarii...
Mai tii? Se cam in necazurile de noi, ca mutele de cai.
Pe-aici n-ajung ttarii... Poate stafiile?
Ce? stafiile nu tiu s fac ru?
M scoi din rbdri! se supr Grue. Iar dac ne temem i de stafii,
mai bine ne mbrobodim ca babele i ne tocmim bocitoare. Glas avem.
De, se poate ; c dac omul cade, i piere i umbra.
Se poate ca i Lstun al meu s vorbeasc.
Ba chiar vorbete... n graiul lui : nechezul.
Oricum, se mblnzi Grue, mie mi se-ntmpl uneori, s vorbesc cu
murgul, cum a vorbi cu mine nsumi.
Lui Calapr i veni bine s-l zgndreasc :
Ce s-i fac? ndrgostiii griesc cu florile, cu psrile, cu copacii, cu
luna, cu stelele... numai n faa iubitei snt mui.
i dup un minut de tcere, tot Calapr urm cu una de-a lui :
Cnd e vorba de dragoste, nu-i nevoie a zice bou breaz brlobreaz, nici a
drlobrlobrezi drlobrlobrezitura din berbecii drlobrlobreazului din
drlobrlobrezeni, ca s te-ntorci la casa mndrei, chiar de nu te mai are drag.
i-acum, zicei i voi, fr s vi se mpiedice ori s vi se frng limba. Cine
izbutete vrednic este s-l iubeasc o fat frumoas.
n pasul cailor, ncercar tuspatru. Iliu izbuti la a doua ncercare.
Grue, la a treia, dar numai dup ce opri calul, Dorondoc se chinuia :
...bou breaz brlobreaz... a drlobre... Ai, ptiu!... m-a zdruncinat calul i
mi-am mucat limba...
Rsul celorlali se mbina cu tropotul cailor i cu ciripirea psrilor.
V batei joc de suferina mea? Ce v pas...
De, Dorondoace, zmbi Grue ; vezi i tu : soare cald, drum neted, codru
verde, noi tineri, cu o singur grij : s ne mplinim datoria.
Tocmai : flci tot unul i unul, bob numrat, pui cu fusul. ndrgostii de mama focului!
Of, of, mi Calapr, c nu i s-or aprinde i ie clciele vreodat, s
rdem i noi de tine.
Bdi Grue, zise Iliu, Osman adulmec i privete nelinitit :
parc-ar simi o primejdie.
I-o fi mirosit a lup...
Puser pinteni i nainte de prnz au trecut Oltul, poposind la o cas
artoas. Dup ce-i spuser numele lor de cltori pe drumuri lungi,
artar c le-ar prinde bine o mas bun, ca s poat urma calea. Gazda,
mo Corbu, din parte-i era bucuros : dar voia era la baba lui, Stana. Ea
fgdui s prind nite cobai, s fiarb un bor i s rumeneasc nite
fripturi ca pentru patru voinici. Mo Corbu avea i nite vinior, la beci i
vorba lui Dorondoc :
Dac-i la beci, e ca i cum ar fi n oal, iar dac-i n oal, gtle-ju-i ici.
110

n cele dou ceasuri ct trebuia unor cobai ca s se preschimbe n bor i


friptur n igl, Grue i-a sftuit s se hodineasc, scldndu-se n Olt i ei, i
caii. Iliu, pentru c-l cam rosese o ciubot, a rmas s-i ajute mtuei
Stana s prind cei claponi, s-i jumuleasc i cintuiasc, s aduc ap i
s ae focul.
Bgai de seam, i povui mtua Stana f nu v jucai cu Oltul : ap
repede, neltoare, cu bulboane i stnci, cu mlituri i sorburi, care fierb i
mugesc mai fioros ca zimbrii. Zilnic nghite cite o vietate, om sau dobitoc. Ei,
dar frumoi cai avei, flcilor!
Drumeul fr cal bun e olog, rspunse Grue.
Merser pe Olt n sus, pn aproape de mnstirea Cozia. Chitir un loc
bun, cu soare mult, adpostit de vnt i ferit de lume, cu ap linitit, s
noate i s-i spele caii. Dar nainte de a se dezbrca, auzir tropot de cai.
Gndir c erau urmritorii pe care-i zpsise Osman. i zrir i-i ateptar cu
sbiile n mini. Erau slujitori domneti. Se oprir n faa lor, nfruntndu-se
din priviri.
Pe cine cutai? ntreb Grue.
Pe voi! cuvnt unul mustcios.
V place obrazul nostru ori venii cu gnd vrjma? i zgndri Calapr.
Porunc s v ducem la domnie, vii sau mori! vorbi mustciosul.
Vod n-are trebuin de oameni ca noi, ci doar de miei ca voi. Noi
sntem voinicii Oltului, cum i place codrului, cum i vine cmpului...
...lungi de mn, tari de vn, oricnd gata de pricin.
Tlhari!
Tlhar eti tu, nemernicule, c slujeti un ticlos! i tustrei traser
sbiile din teac.
Intr-o clip se ncinse btaia. Trei contra ase, cu icniri, izbiri de sbii i
ndemnuri :,,D!, Na!, Nu te lsa!, Aa... pn cind urmritorii ncep a
da-ndrt.
A, fugii, iepuroilor?!
La sntoasa, cu chelboasa de la Ruginoasa! rdea Mooc.
Poftim! Ct ai clipi o fcurm i pe asta! se bucur Calapr. Auzind
zngnit de arme, Iliu ls claponul nejumulit i alerg la
ru : vzu cum fugeau cei ase slujitori domneti. nelese c Osman nu
se nelase :
Eram urmrii!
Dar de unde tie vod c noi... Adic, aga Dudu c...
nseamn c Voichia...
Mi, frate, de ce-mi frigi tu inima pe jratec? Ea nu tia unde am
plecat. Dup ce-am primit porunca de la banul Mihai, n-am mai vzut-o!
Acu, dac-am nduit, luptnd pe cldura asta, s grbim scldtoarea,
sftui Dorondoc. Rcorii, vom judeca mai bine i-om dibui de unde ne vin
necazurile.
111

Mergind pe prund, cu caii de drlog, se gndeau c s-ar putea ca urmritorii s se ntoarc iar, cu puteri sporite.
Pe doi i-am sprcuit zdravn. Pn la Vlcea pierd*atta snge, c-i
cuprinde leinul, dac nu chiar moartea, i asigur Dorondoc.
Se dezbrcar, aezar straiele i armele, la umbr, pe iarb, i intrar n
apa limpede, rcoritoare. Goi ca napul, se simeau sprinteni, uori, i le venea
s zburde ca nite copii. Valurile clipoceau, foneau blnd, molcom. i caii se
simeau bine, mai ales cnd i frecar cu cte un umuiog de ment verde,
plcut mirositoare.
Aa, Lstune! S miroi ca un flcu cnd merge la hor.
Dup ce-i scldar, Calapr duse caii mai la deal, pe o pajite cu iarb
bogat, s pasc i s se zvnte la soare. Ei intrar, toi patru, n ap, i se
frecar pe spinare tot cu umuioage de ment. Se cltir sub unde, ca Petii ;
numai Iliu se spl repede, iei pe mal, se mbrc, i lu calul de fru i se
napoie la gazd, s-o ajute la treab. Cei trei, furai de viitoarea apei,
blcindu-sc, hrjonindu-se, dndu-se la fund, notnd pe sub ap,
stropindu-se, veselindu-se copilrete, nu bgar de sam c s-au deprtat
de cai i nici n-au msurat ct timp au stat n ap. Numai cnd Grue a strigat
:
112*1
Ajunge, frailor, c prea ara dat n mintea copiilor! Observar c
lunecaser peste o mie de pai la vale. Ieir la mal, se uscar la soare pe
prundul lucios i fierbinte ; ba chiar moir un pic, gindind c Iliu a rmas
aproape de cai i de straie.
Cel dinti Grue zise :
Da : ne-am scldat, ne-am jucat, ne-am prjit la soare, caii au pscut,
mtua Stana o fi fript claponii, aa c-ar trebui s mergem s-i dumicm pre
ei.
ntocmai! Soarele a trecut de nmiezi, a ajuns n dreptul pntecelui i
ne seac foamea. i i
Cu caii de cpstru, pornir spre locul unde i pitiser straiele.
mi fuge gndul la borul i friptura gtit de mtua Stana.
O fi rece vinul lui mo Corbu?
Din pivni, brumat!... Dar parc aici ne-am dezbrcat...
Da, pe tpanul sta... Dar unde-s hainele, ciubotele, armele?
Cum se poate? Nu cumva ne-am dezbrcat mai n sus?
Da' de unde? in minte : am stat pe buturuga asta.
Stai, mi, c asta nu-i ag : straiele! Unde-s?
Am pit-o! se sperie Romn Grue.
Ce facem? Nu putem iei goi la drumul mare, ne-ar alunga oamenii cu
parii, ca pe strigoi.
i ct o s stm aa? Pn la noapte? S ne nvlim ntr-un vl de
ntuneric?
Halal! C bine-am mai brodit-o! se jelui Grue.
Iar borul de clapon i friptura cu castravei murai...
112

Dar cum s ni le fure, de sub ochi?


Un cioban ori un clugr de la Cozia, ispitit de gnd vrjma...
Iar noi ne tolneam la soare... mi vine s urlu de ciud 1
Unde mai gsim noi sbii ca acelea? i banii... Deodat Grue
ncremeni, apoi se plesni peste frunte :
Ia, stai!... O nenorocire mare!... Scrisoarea!
Scrisoarea! li se rcir trupurile i le nghear inimile, necute-znd a
se uita unul la altul.
Mi-a ncredinat-o banul Mihai cu atta grij i eu... n loc s-o duc
judelui din Sibiu, o pierd, prostete, pe malul Oltului.
Cu greu, Calapr i Mooc i venir n fire, ntrebndu-se :
Dac ne-au jefuit chiar clreii domneti care ne-au urmrit?
nseamn c pentru scrisoare s-au inut dup noi. i numai Voichia...
Nu tia! N-avea de unde ti c am plecat la Sibiu, cu o scrisoare! Dar
dac btrna cojocri, Lina...
Tiii!... Mare gogomnie am fcut! strig Calapr...
AT * 1
CM
Nu mai putem ajunge la Sibiu.
Ce s cutm acolo, fr scrisoare?
113
Da, o drlobrlobrezirm ru de tot, frailor! cerc Dorondoc s-o
dea pe glum.
Cel mai pgubit este banul Mihai.
Schimbtoare-i clipa vieii ; adineaori totul era bine, vesel i frumos :
iar acum... dup blceal, ce mai trnteal!
Crmluirea n-ajut la nimic! se dezbra Grue. Toate numai din
neghiobia noastr se trag. N-am neles c acei ase slujitori au fost nad,
trimis s ne in de vorb, ca s nu vedem cnd ne fur straiele i, mai aies,
scrisoarea. i vrednici vom fi numai dac le-am drege i-am iei cu bine i din
ast dandana.
Dar cui s-i fi dat prin cap, c ntr-un ceas, prin pustietatea asta...
Ne-au pndit... i cnd ne hrjoneam nepstori, ne-au prdat ca pe
nite ntflei.
Cel mai aproape loc unde am putea gsi ceva de mbrcat e
mns-tiiva. S pornim ntr-acolo.
n pielea goal, tustrei?
Un om mare i-a pus toat ndejdea n noi. Haidem!... Mnstirea e de
clugri i-i aproape.
Vrur s ncalece, dar i ddur seama c-ar prea drept spaima lumii.
Ah, o cma i o spad de-a avea acum!... A sruta pmrtul i-a
spinteca vzduhul... se juruia Romn Grue.
Ajuni n poarta mnstirii, mai cu ndrzneal, mai cu ruine, cerur s
li se deschid. Clugrul portar, auzind glasuri blnde, ddu la o parte
drugul-zvor i crp uor deschiderea.
Blagoslovete printe! ceru, mieros, Calapr.
113

Dar clugrul s-a nspimntat : trei brbai goi, cu caii de cpstru :


satane!
Apr doamne i izbvete! Trnti poarta i puse din nou drugul :
Duceti-v pe pustii!... Ptiu!... Ptiu!... Ptiu!... Doamne pzete de ceasul cel
ru, de furi, de pgni i de satan.
Stai, printe, ascult! Nu-i ce crezi... Am pit un necaz i vrem s
cumprm trei anterie, trei...
Sintei nebuni? Cine a mai pomenit clugr s-i vnd anteriul?
Plecai! Plecai din poarta sfintei mnstiri, ghiavoli afurisii!
Atunci mprumut-ne, te rugm!... trei sumane, trei cmi...
Plecai, slujitori ai lui Belzebut! Anatema asupra voastr!
Se qndeau s bat n poart, s strige ; dar se temur c va fi i mai ru
: clugrii i vor afuma cu pucioas i-i vor goni cu toroipanul ori cu biciul.
Calapr povui :
Frailor, neleptul zice : celui care st cu minile-n sn, norocul nu-i
surde niciodat. Vorbesc de sn i eu rmas-am doar cu pielea...
Prem nite zluzi, scpai din balamuc, zise Dorondoc uitndu-so. Pe
rnd la fiecare i la el nsui. Calapr, tu care l-ai pclit pe Gazi-Ghirai, n-ai
nici o idee?
114
Atunci eram n stare jalnic, acum starea-i caraghioas.
Hai la gazd, propuse Grue.
Speriem bieii btrni. i-apoi ruinea... Scrisoarea!
Totui pornir spre sat cu caii de fru. Din turn rzbtu sunet de toac i
glas de clopot. Soarele se apropia de scptat. Cnd vzur o stn la poala
pdurii, socotir c acolo puteau gsi mntuirea. Apropiindu-se, vzur pe
leaturile gardului, parc puse anume, trei anterie i trei potcapuri, nirate la
aerisit. Nu mai statur la tocmeal i le mbrcar, repede fr a ntreba pe
cineva. De altfel nici n-aveau pe cine : stna era goal.
Zicem c le-am mprumutat, pentru o zi.
Semnau a popi rspopii, desculi, cu pielea-n anterie, dar se cheam c
erau, drag doamne, mbrcai.
Uite colo un topor, art Calapr spre gardul stnii. S-l lum : o arm
n mn, nu-i minciun...
Cnd urcau pe cai, apru un clugr la marginea pdurii, care ncepu s
strige :
Srii!... Satanele clri!...
Ce puteau s fac? Pornir, n galop, spre Olt la vale.
Amurgea cnd ajunser la Cotul Climnetilor. Preau trei clugri tare
nevoiai, care se ntorceau de la munc, ori pogorau din icoana cea cumplit,
numit Judecata din urm. n locul cel mai strimt, ntre munte i ru, dou
trsuri aezate alturi, roat lng roat, nchideau trecerea, n stnga, rp
adnc pn n Olt ; n dreapta perete de stnc. Nu se putea trece dect
srind peste trsuri. n faa lor, civa slujitori domneti, cu suliele n mini,
114

pzeau calea, s nu treac nimeni fr a nfia ndreptrile. Grue a


ntrebat, cucernic, ca un clugr sadea :
De ce-ai oprit drumul, voinicilor?
Slujitorul nu rspunse ; era arnut i vorbea greu romnete. Cuvnt, n
locu-i, un boier nalt, subiratec, cu glas dumnos :
Ateptm nite tlhari, popo!
Tlhari? Dincotro, dac nu vi-i cu suprare? vru s afle Dorondoc.
Din colo, din jos!... napoi la mnstire, deci, i nu m mai scii cu...
n clipa aceea Grue l recunoscu pe Radu Cujb. opti :
Hait! Uite ce ticlos ne urmrete...
Stpnete-te, l povui Calapr. N-avem arme i pentru c iar s-a
rupt pielea de leu, trebuie crpit cu blan de hulpe.
i vorbi el, tare, mormind pe nas popete :
Noi sntem cuvioi i nevolnici clugri din schitul Ostrovul Climnetilor, cinstite mare boier i, cu nalta nvoire a domniei tale, dorim a
ajunge la chiliile noastre cele de canon i ispa a pcatelor...
napoi! strig boierul. n noaptea asta dormii la Cozia.
g trieti, mrite! scnci Calapr. Cu voia domniei tale ne ntoarcem
C noi, azi, tot timpul am drlobrlobrezit drlobrlobrezitura
dirlo-brlobreazului... i sntem frni de...
Ce boscoreti acolo, nesplatule?
O rug de-a noastr, pe elinete, lmuri Grue, cu glas subiat.
tii elinete?
Am cltorit la Muntele Athos i-am nvat rugi pentru ceasul de
cumpn i npast, n grai elin.
Mooc, care tcuse pn acum, innd sub rantie toporul, ntreb :
Cutezm a ntreba : tlharii n-ar putea prda i sfnta minstire?
Radu Cujb rspunse foarte sigur pe ce spune : Nu! Altfel de tlhari
cutm noi.
Spune cum arat, c poate i-am vzut noi i...
Nite rzvrtii, care duc peste munte scrisoarea unui duman al mi
ici sale Alexandru vod. Trei, la numr, cu un biea i un cine alb trcat cu
rou.
Voichia te-a ntiinat, mielule! opti Calapr la urechea lui Grue i
urm, comptimitor : Vai-vai i iar vai, nelegiuiii! Doamne, cum i raabzi a se
ridicare mpotriva unsului tu, Alexandru vod... (i tot n oapt) poreclit cel
ru?
ntocmai!... Dar le-art eu lor!... Poimiine vor fi n treang. C dac
ncearc s se strecoare pe crri, am rnduit i acolo oamenii mei.
Ei, viteaz i iscusit ca domnia ta, nime pe lume... i nici mcar nu eti
ludros.
De unde m cunoti?
Parc-i nevoie s te cunosc? De-ajuns s te vd cum stai ano i
mre n trsur, de parc-ai sta pe tron. i cum priveti gimete n jur, ca un
viteaz de cel mare, stpn pe toat valea Oltului...
115

lii c nu eti prost, clugre?!


Ei, ne mai lumineaz i pe noi mprejurrile, fie binecuvntate de-a
pururea i amin, aaamin... Deci tlharii vin dinspre Climncti?
V-am spus! napoi, la Cozia : altfel v ntlnii cu ei. Crue opti ctre
prieteni :
Desclecm, ne npustim, l prvlim n Olt i... trecem.
Ce optii acolo, indrciilor?!... Calapr ddu rspuns cntat :
Ne rugm s ne feereasc domnul de tlhari la drumul maaare...
Povuiesc chiar s-ngenunchem, cu toii pentru scurt rug, bun de ttari,
de miei, de slugi mincinoase, de fricoi i toate cele rele ce i se pooot tmpla
la ceas de noapte. i schimbnd vocea, ca s impresioneze : Dar s tii, nalt
dregtor, c miun pe-aici nu numai rzvrtii, ci i nite caraghioi care-i
zic oamenii lui vod i care...
I-ai vzut voi, clugrilor?
116
Nu, dar am auzit c-au prdat stnile mnstirii, de-au rmas clugrii
fr ca, lungea Calapr povestea, pn la cderea nopii.
Grue i punea ntrebarea : Cine-s cei care ne-au terpelit hainele?
Cujb abia acum ateapt s ne prind... nelegndu-i gindul, Calapr ceru
:
Oamenilor, cretinilor, s ne aezm cucernici n genunchi, s rostim
o rugciune s alungm necuratul, pe Scaraoschi cel btrn, sftuitorul i
ocrotitorul tlharilor, s piar din cale, din roi, din osii, din coviltire..
i toi trei ngenunchear, cu minile pe roi, pe hulube, pe coviltire. De
asemeni slujitorii puser genunchii la pmnt, sprijinindu-se n sulie. Radu
Cujb se supr i ocr :
Mai departe! Mai ncolo, jegosilor, puturoilor! Nu v bgai n sufletul
meu, boier de vi.
Doamne, fie primit ocara i lauda lui, mprocat asupra unor pctoi ca noi. Iar voi, slujitori ai mriei sale, culcai suliele la pmnt, ca nu
cumva ngerii care vor pogor i vor zbura ntru primirea rugciunii deasupra
voastr, s se nepe, s se zgrie n vrfurile lor cele ascuite i npoate
spre cer.
Slujitorii se supuser cu osrdie i toate suliele se culcar la pmnt.
Dup un minut de tcere, Calapr ncepu ruga, cu glas cutremurtor, i cu
oapt apsat : Acum, frailor!... Hrup!
n Olt cu tine, pun fudul i-nfumurat! strig Grue, n timp ce ambele
trsuri se rostogoleau n ru, trosnind din ncheieturi, scrind din osii, iar
hulubele blbneau prin vzduh pn le nghii apa i le porni la vale, de-a
rostogolul, pe valuri.
Pe cai! Porunci Grue i galop, la vale!...
Strjerii lui Radu Cujb rmaser prostii, cu gurile cscate, ncremenii
i-nspimntai mai ru ca de moarte.
n vremea asta, Iliu i gazda din Climneti ateptau, ngrijorai,
fcnd fel de fel de presupuneri : ba c au rtcit calea, ba c s-au necat n
116

Olt, ba c i-a ucis cineva. Mtua Stana se mira, mereu, de ce s-au dus la
scldat aa de departe, pn lng mnstirea Cozia?!
ngrijorarea a sporit cnd s-a lsat noaptea. Mo Corbu i pregti baltagul i o fclie de rin, s ias la malul Oltului. Cnd auzir tropot de cai
oprii n uli, au ieit pe prisp. Dar, n loc s descalece trei flci chipei, n
lumina fcliei s-au ivit trei clugri desculi, cu rantii i comanace ca vai de
ele. Cu greu i-a recunoscut gazda. Ascultndu-le pania, mtua Stana se
tnguia, lcrmnd de durere i spaim :
Vai, ce panie! Dezbrcai pe malul Oltului, lng sfnta mnstire!
i nu rdei de noi? ntreb Dorondoc.
E de plns! Pleac trei
voinici n straie scumpe i
se-ntorc trei clugri, n rantii
ponosite... Treab-i asta?
Noroc c nu ne-au luat i
caii..
Se nelege c mo Corbu,
mtua Stana i Iliu lc-au pus
sumedenie
de
ntrebri,
descusndu-i, pn au aflat toat
trenia, de-a fir-a-pr, aidoma
cum a fost.
i dac l-ai rsturnat n
Olt, s-o fi necat?
Nu cred ; l-am auzit
strignd dup ajutor... O s se
aleag cu un guturai bun.
Noroc c s-a terminat cu
bine, se bucur mtua Stana.
ntr-un fel, abia acum
ncepe greul, art Grue. Mai cu
seam c n-avem nici o idee cine
snt cei care ne-au luat straiele.
Hoi sau altceva?!
Radu Cujb nu-i strin de trebuoara asta, cum nu-s eu strin de
numele Calapr.
Dac le-ar fi luat el sau ai lui, nu se mai ainea s ne prind la Cotul
Climnetilor, socoti Dorondoc.
Dac n-a pus mna pe scrisoare... e bine. Mai putem ndjdui s-o
gsim pe-aici, prin mprejurimi, zise Grue, temndu-se totui : Dar s-ar putea
s aib i alte ajutoare.
Aici, mo Corbu veni cu un gnd al lui :

117

S-aude, feii mei, c pe-aici, prin partea locului, s-au ndit la rele
nite oameni fr lege. S-ain la acest drum mare, de trecere ntre ara
Romneasc i Transilvania.
Da, dar unde-i putem intlni? ntreb Calapr.
Cum le dm de urm?
ncurcat treab, frailor! oft Dorondoc. Tare ncurcat. Iliu, care
tcuse pn atunci, trist i amrt, ntreb cu sfial :
Bdi Grue, pot s spun i eu ceva?
tii tu ceva, biete, i-i d inima ghes?
Eu nu, dar Osman... cine detept i cu miros bun.
Osman! Mi pui de lele, tu ne scoi din belele! Cinele poate lua urma
hoilor.
Romn Grue se nvior, se lumin la fa :
S ncercm! S nu mai pierdem vremea! Plecm chiar acum. Se
narmar cu nc un topor, dat de mo Corbu lui Grue, i cu un
mblciu, minuit de Calapr. Mtua Stana puse n mna lui Iliu o
tor, amnar, cremene i iasc, mult trebuitoare la vreme de noapte. Probnd
mblciul, Calapr se flea :
O s bat n lotri ca la fasole!
Bine-am ajuns, Calaprule! De la spad... la mblciu i topor.
Dar i cnd vom cpta iar sbiile, ce-o s le mai nvrtim,
mam-mam!
i, cu toat prerea de ru a gazdelor, c le rmnea borul negustat, au
nclecat n grab. Mtua Stana le ainu calea n poart i le-a legat de
obinc, la fiecare, cte un clapon fript, nvelit n frunz verde de varz, ca s se
pstreze fraged.
12S
Prind bine dup... scldtoare.
Unge la inim i d puteri... Mulumim i srutm-mna.
Aa, n anterie clugreti, au pornit la drum spre locul unde au pus
straiele, pe malul Oltului, n sus. Iliu se strduia s in pe Osman
aproape.
Noaptea pogora linitit peste pmntul rourat. Doar fonetul valurilor i
al frunzelor ori piculina unui brotcel i sporeau netulburarea. Recunoscur
locul unde-i aezaser straiele. Iliu l roti pe Osman de apte ori n jur, s
ia urma lotrilor. A opta oar, einele latr scurt, amirosi cu putere, adulmec
vzduhul, scapr din picioare, ddu vesel din coad, scheun subire, i
linse botul i privi struitor la Iliu care-l tot dsclea :
Hoii, hoii, Osman! Au furat hainele!... Caut mirosul, urma lor,
Osman!... Aa... Caut, caut!
Cinele mai ocoli o dat locul, scheun mai tare, hmi de trei ori scurt,
apoi fcu un salt spre pdure.
Aha!... S tii c-a prins mirosul tlharilor, se bucur Grue ; iar cnd
Osman se ntoarse la picioarele lui Iliu i latr tare, vesel, ntreb, ca un
copil care ateapt o minune : Ce zice? nelegi?
118

Zice c a gsit urma!... Uite-l, ne cheam dup el spre pdure. Pe


crarea ceea... Haidei!
Tcui, cu inimile ct purecele, o luar, nirai, cu caii de fru, pe urmele
lui Osman, care, cnd ltra scurt, cnd mria, cnd scheun chemtor. Intrar
n pdurea mut i surd, grea de linite. Arare se auzea cte un huhuit de
huhurez, ca rspuns la hmirea lui Osman. Aa merser mai bine de o
jumtate de or. La ocolirea unui desi, cinele se ojpri, adulmec, ciuli
urechile ascultnd i mrind ncet.
Ai pierdut urma? ntreb Calapr, cu ngrijorare ; cinele i rspunse
prin trei mrituri abia auzite, ncheiate cu un scheunat subire, din gt.
E cam nelinitit, zise Dorondoc. Parc-ar simi duhoare de slbticiune.
A, pornete iar... Hai...
Intraser adnc n pdure. Drumul, tot mai greu. Osman i ndemna, prin
ltrturi scurte, s-l urmeze. i nc o bun bucat de vreme urcar, ieir
din pdurea deas, ntr-o zon stncoas. ntunericul se destrma sub licrul
stelelor. Din cnd n cnd scnteiau licuricii, ca un joc i un descntec al
stncilor sure, lucioase. Grue i preveni prietenii :
Greu urcuul ; dar greul cel mare va fi acolo unde-i vom ntlni pe...
Cu dou topoare i un mblciu o s jucm hora cea mare, glumi
Calapr. Hora mare are ctare, la o zi de srbtoare.
Mda, s ne pregtim. C alta nici n-avem ce face, acum i aici.
Da, acum, ori cu capul de piatr ori cu piatra de cap, tot un drac. Mai
ales c singuri ne-am fcut-o. Dar cum se zice : neghina triete pe seama
griului prost.
Gndeau c, dac Osman nu se nal, nseamn c lotrii i aveau
birio-gul drept n creierul munilor, ntre stnci. i se temeau :
Aici, unde-o dus mutul roata i surdul iapa, dac nu ne gsim straiele
o s ne gsim nauL
Lui Romn Grue nu-i plcea teama lui Dorondoc i cut s-o alunge c-o
zical de-a lui Calapr :
Cine se teme de brum, s nu sdeasc vi de vie.
i iar mai urcar, cu caii de drlog, pe grohotiuri, printre stnci,
observnd fiecare micare a lui Osman. Iliu, obosit, gfia ca un mnz dup
zburdare. Se gndea s urce n a, cnd, la marginile unui tpan, nconjurat
de stnci, dulul se opri ; se uit la stpni, lingndu-i botul.
Bine c nu latr, se liniti Grue. Se vede c a neles i el c aici e
treab... nsemnat.
Vznd c Osman s-a aezat pe coad, ntru ateptare, oprir caii, ntr-o
vgun cu iarb mrunt, s pasc n linite.
Iliu, tu stai aici, cu armsarii. Noi ne strecurm spre locul unde pare
c se afl, ghemuit, o colib.
Apropiindu-se tiptil, observar c, de fapt, era o cas n toat regula : ua
scund i o fereastr ct ar putea ncpea un om voinic. Calapr se furi
pn la perete i ascult, ncordat. Dinluntru auzi sforituri. Urc ncet la
prichiciul ferestrei. Privi: hoii dormeau dui cu capetele la peretele din fund,
119

cu picioarele spre fereastr. Numr:... zece picioareI Vzu pe vatr i agate


n cuie, pe perei, sbii, dou sulie, ghioage, trei arcuri. Deslui, ntr-un col,
i un vraf de straie.
Aitia-s, zise, cu ncredinare, cnd se ntoarse la locul de pnd i
ateptare al prietenilor. Dar cum i prindem : ei cinci, noi trei.
Ei au arcuri i sbii, noi cu dou topoare...
...i un mblciu, Dorondoace! Ii lovim?
Dac-i lovim, musai s-i i nfrngem. Altminteri... Cum e ua?
Groas, de stejar, cred, greu de sfrmat. Lotrii se trezesc, pun mina pe
arme i, cum intr unul dintre noi, primete de dincolo de u cite o ghioag
n cap. Zic s-i ateptm s se trezeasc, s-i pndim la u i pe msur ce
ies din cas, i izbim.
Adic s ateptm pn la ziu? ntreb Dorondoc.
Nu ; ntunericul ne-ajut. i-apoi... S nu amnm pe mine ce putem
face n noaptea asta.
Dm foc casei, hotr Dorondoc, s ard ca oarecii.
Bine-ar fi. Dar cum facem ca straiele noastre s nu ard odat cu ei?
Mai bine s ard scrisoarea, dect s cad n minile dumanilor.
Ai dreptate, Dorondoc. Dac punem foc, lotrii se buimcesc i caut s
ias n grab, iar noi... pe ei!
Asta-i, Grue! Cum iese unul pe u, noi l i nhm!
; Socoteala-i bun, cu un adaos : ua se deschide-n afar, dec i-Q
nepenim cu o piatr grea, s n-o mai poat deschide. Dezndjduii se vor
rpezi s sar pe fereastr ; i-acolo...
Te pomeneti c va trebui s-i scoatem, de chic, afar.
Da ; i cum avem o funie, i legm burduf, unul cte unul.
Dei nu credeau c se va ntmpla chiar aa, trecur, repede i tiptil, la
lucru. Puser o piatr i un butuc greu n u. Adunar brauri de fn i
frunze uscate n jurul casei. Scprar din amnare i ddur foc din trei
pri. Cnd flcrile i fumul se nlar spre acoperiul din drani, se
ainur la fereastr, tupilai, lng perete. Abia acum fumul i fonetul
flcrilor au trezit pe cei dinluntru din somnul lor adnc. Grue i ai lui le
urmrir vorba :
M, foc!... Sculai, m!... Foc!... Repede, afar!
Zoril, ai visat urt?
Ba-i foc! N-auzi?... Prituri... Pocnete...
i fum!... M-neac!... Repede, afar!... Foc!
Se izbir n ua, tot mai speriai i mai furioi, mai zpcii i mai
dezndjduii. Inelegnd c-s baricadai, unul cu voce groas url
nspi-mnttor :
Pe fereastr!.... Repede... Nu toi odat, ntrilor!... Pe rnd,.. Altfel nu
mai ieim de-aici nici unul...
Urm un minut de sfad i de mbrnceal, cu gfieli, icnete i njurturi
:
120

Trec eu nti... Ba eu!... Ba eu!... Ba eu!... M-neac fumul! Afar,


Calapr gndea c, n rvna de a-i apra viaa, snt n stare s
se striveasc la nghesuial.
Ei, tot apuc, mcar unul, s bage capul pe fereastr, opti lui Grue.
S-l nfcm!
n clipa urmtoare, un ho izbuti, n sfrit, s se strecoare, gemnd,
blestemnd, suduind. Calapr i Dorondoc l prinser n la i-i astupar gura
cu un umuiog de fn. Tot aa, pe-al doilea, pe-al treilea, pe rnd, ca la moar,
i legar fedele, pe toi cinci, cu cluuri de fn n gur. Ieeau pe fereastr i
intrau n la i repede erau trntii la pmnt. Ca s nu se ridice de jos, Grue i
Dorondoc le puser o grind grea peste picioare i alta peste piepturi.
Stranic recolt! admir Calapr, vzndu-i cu ochii holbai la stele.
Stau ca alii srai pe tarab.
n graba mare traser butucul din u, ptrunser n cas ; scoaser
toate lucrurile i armele, aruncndu-le claie peste grmad, nainte ca flcrile s fi cuprins toat casa. Apoi Calapr lu mblciul i, dup ce izbi de
cteva ori pmntul, amenin :
Aa v mbltesc, dac ndrznii a v mica, i chisli v fac! Ai
auzit?
Grue i Dorondoc scotocir, scuturar toate hainele i boarfele scoase
din cas ; dar, nici urm din straiele lor.
mi
nseamn c nu-s tia cei care ne-au prdat, se amr Dorondoc.
Sau au alt ascunztoare pentru lucrurile furate, socoti Grue,
n-torcndu-se spre cei cinci tlhari, trei tineri, doi mai n vrst i le vorbi : Ei,
preacinstiilor, ia-n spunei unde inei lucrurile fur-gsite?
Lotrii se uitar unul la altul i fcur semn c nu pot gri din pricina
cluurilor. Calapr ls mblciul i le scoase ghemotoacele de fn din gur.
Ei? Vorbii! Unde-avei ascunse lucrurile furate?
Cei cinci ntorceau capul unul spre altul i tceau, gemeau ori se vietau.
Se vedea c-i speria mai ales c erau mbltii de trei clugri.
Ce ateptai, muteriilor? S v turtesc trtcuile cu mblciul?! se
rsti la ei i Calapr. Vorbii odat!
Nu vorbii? ntreb Grue. Aa cum sntei legai ca nite saci, v
aruncm n flcri i v facei scrum. Uite cum arde casa. Nu mai ateptm
mult...
Spune tu, Pinte!
Ba tu, Vasiloaie...
De ce n-ar vorbi, mai bine, Arghir?
Grue, tia ne duc cu vorba pn n zori... Au ei un chichirez : ateapt
ceva!
Nu v mai tocmii! strig Grue. Spunei ori v-arunc, pe cte unul pe
rug!
Lotrii ncepur iar jocul : Spune tu... Ba, tu...
121

Dorondoc i Calapr l nfcar pe cel din margine, de cap i de picioare,


trgndu-l de sub grind i pornind cu el spre casa n flcri. Dar, deodat,
din spate, tun un glas, c un boncluit de taur turbat.
Staaai!... La pmnt!... Culcai!... Repede!
i, n lumina flcrilor, se desena o matahal de om, ca un uria.
Nu micai, stafii negre cu comanac, c sulia i sabia v tiu de nume!
Grue i ai lui nlemnir, lsar trupul hoului jos, ca pe un butuc.
Chibzuir cteva clipe ce s fac. Grue opti :
Ne dm prini... i ridic minile.
Calapr se uit la mblciu : era departe. Hoii se bucurau, cu glas tare :
Cpitane Dun!... Ce noroc!
Mieilor! clocoti Dun. Aa v gsesc? Legai ca nite bivoli?
Pi ce s... Dormeam i... Au aprins casa...
Vorbim noi mai pe urm! Dar voi cine sntei?
Nite preacuvioi clugri, rspunse Calapr, cu ton de glum, cu
mldieri mieroase.
Clugri? i-i sudui. C voi sntei clugri numai dup rantie i
potcap. Arvinte, leag-i fedele!
Halal ntorstur, frailor! suspin Dorondoc.
O s fie i mai frumoas, cnd o s sfrii colo, n flcri. Scrum i
cenu! C tot ai prefcut voi casa ntr-un fel de rug!... H-h!... V
credeai... hoii-hoilor i habar n-aveai c-o s v-ntlnii cu cpitanul Dun,
lotru vestit n toat Oltenia... Mai repede Arvinte cu legatul, c vreau s aflu
ce fel de cuvioi slujitori ai bisericii snt aceti tlhari, care au cutezat s atace
ceata lui Dun... Cum? Numai unul ai legat?
Asta frumosu se las greu!... rupe funia ca pe-o a.
Leag-l mai repede i ad biciul, s-i art eu cine-i cpitanul Dun! O
s-l fac s-i nghit potcapul, ca pe-o gluc.
Singur Calapr auzi, n clipa aceea, glasul lui Iliu, asmuind :
Pe el, Osman! Nu-l lsa!... sa!
Cuprinsul rsun de ltraturi groase, iar Dun se trezi cu un cine n
spate, zgrindu-l i mucndu-l de umeri.
Ah! mar, javr!... Mar!
Ct ai clipi, Grue smulse sulia din mina lui Dun, iar Calapr, ridicnd
mblciul, ncepu s trnteasc n lotri, cotonogindu-i pe cei aflai n picioare
i turtindu-i pe cei care mai zceau la pmnt.
Na i ie, cpitane Dun! l msur, cu mblciul, pe spinare, silin-du-l
s cad n genunchi. Osman i vr colii n coapsa lui.
Grue se temu s nu-l fi omort i porunci lui Iliu s deprteze cinele i
s-i potoleasc furia. Dun se vita i gemea, parc-ar fi tras s moar, n
adevr. Se aplec asupra lui :
Nu muri, cpitane, c trebuie s spui unde-ai ascuns straiele noastre... Vorbete! porunci Grue, smulgndu-i sabia de la bru.
Se-n... se-nvrte pmntul cu mine... Mi-ai tulburat creierii...
122

Ce s-i fac, neniorule? l comptimi Calapr. N-am voit, dar a trebuit


i bine te-am pocnit.
Cpitane Dun, vorbi Grue, ne spui unde ii lucrujile furate ori
te-aruncm n flcri?
Houl gemea, dar nu vorbea. Romn Grue i Dorondoc l apucar de cap
i de picioare, trndu-l pn la locul unde bteau flcrile, ca nite aripi roii,
fierbini.
Aoleu!... Arde!... Arde!... scnci Dun.
Spui, ori te-aruncm? ntreb Dorondoc, cu hotrre.
Spun!... Adic v-art, c... trebuie s merg pn-acolo...
Leag-i minile, Dorondoc!... Dar d-i i un potcap de ap, de la ipotul
de colo, s se desmeticeasc. mblciul l-a pocnit urt de tot... Sau bine de tot!
o ntoarse Grue.
Dun bu, cu sete, din potcapul lui Dorondoc, tui, iar mai bu, apoi
glsui, lungind vorba :
Dei v purtai... omenete cu mine, eu tot cred c nu sntei oameni,
ci draci mbrcai clugri.
Crezi ce vrei, dar hai odat! Vrem straiele furate...
Pornir pe o crare printre stnci. Dorondoc l inea de funia cu care-i
erau legate minile la spate, iar Grue l strjuia cu sabia.
1 33
Calapr rmase lng cei legai, pzindu-i cu mblciul, cumplit i
strivitoare arm, multora necunoscut.
Dup vreo trei sute de pai, ajunser la o peter ; n lumina rsfrnt de
la casa n flcri, vzur c intrarea-i era astupat cu o stnc. Dun se opri
:
Aici. Stnca pare grea, dar dac tii de unde s-o mpingi, se mic
uor... i le art locul de unde s apuce piatra.
Cei doi o micar uor; nluntru se vedeau grmezi de lucruri, bine
rnduite i stivuite.
Luai ce vrei i ct putei duce! ndemn houl.
Nu, se mpotrivi Grue. Noi vrem s ne lum numai straiele i armele pe
care le-ai furat de pe malul Oltului, azi cnd ne scldam :
Cum? Voi sntei... Nu sntei clugri?
Nu!
Atunci, lucrurile voastre snt chiar aici, n fa, trntite jos.
Grue se repezi spre locul artat i, dei era destul de ntuneric, i recunoscu repede ciubotele, sabia, cuma lui i a lui Mooc. Nu gsi contul,
de aceea lu lucrurile cu braul i le scoase afar. Dorondoc tresri, necuprins de bucuros :
Uite-i contul, Grue! Vezi scrisoarea...
Cut n buzunarul de dedesubt, pipi i simi custura neatins. Rupse
repede aa, cu dinii.

123

E-aici! suspin uurat, fericit. Cu pecetea nesmintit... Cpitane


Dun, mi vine s te mbriez... Hai s le lum n spinare pn la foc i s ne
mbrcm.
Cu o repeziciune sporit de bucurie, le rnduir care erau ale lui Grue,
care ale celorlali. Lipsea doar chimirul lui Calapr. l gsir i pe acesta,
czut ntre nite pietre.
Cpitane, noi ne lum straiele i armele noastre.
Numai att? ntreb Dun. Snt acolo bani, giavaeruri.
Numai ce-i al nostru! Att!...
i, cu braele ncrcate, grbir spre casa care tot mai ardea. Dun, nc
mai nedumirit, vorbi :
Mi se pare c doar scrisoarea din cont v... trebuia cel mai mult.
Cam aa!
Dac o ddeam celuia cruia i era trimis, luam muli bani pe ea?
Nu! doar mulumirea trimitorului i a mea, cel care era dator s-o
duc.
Se mbrcar fiecare n straiele lui. Hoii abia acum observau c biruitorii
erau numai cu pielea n rantii i ar fi rs cu hohote, dac nu s-ar fi gndit ce
ptranie li s-a tras, pentru nite boarfe terpelite de pe malul Oltului.
Parc-s mai voinic n oalele mele, se fli Calapr, simind nevoia s-i
aplice o zical : De-acu iar m port cum mi-i portul.
124
Dun i privi i se art oarecum ncntat.
Vd c sntei flci mndri. i cu sbiile la old prei cel puin
slujitori domneti, trimii peste hotar.
ntr-un fel, chiar sntem! se lud Dorondoc. Arunc anteriul sta pe
foc!
Nu'! Am spus c le ducem napoi de unde le-am luat! Nu le-am furat, ci
le-am... mprumutat. Iliu, ad caii!
I-am i adus, bdi Grue!
Aha, va s zic le numeti Grue?! se dumiri Dun. Poate ne mai
ntinim cndva.
< S-i pltim c?.sa? Nu din vina noastr a ars, aa c...
Nu pentru cfes, ci pentru c dei m-ai cam turtit cu mblciul, mi-ai
plcut.
i mie mi place s m ntilnesc cu oricine are gnchiri bune. Dar,
deocamdat, a vrea s tiu dac isprava asta ai svrit-o n nelegere cu
cineva!
De bun seam c... n nelegere. Dar am jurat s nu spun.
Da? se mir Calapr. Vrei s m mbrac iar clugr i s te dezleg de
jurmnt cu... mblciul? ii
Chiar de nu spui, noi tot tim cine-i, l ncredina Grue. Am avut...
plcerea i cinstea de a ne ntlni i cu dumnealui. i l-am dat de-a berbeleacul n Olt.
124

lini!... Iar eu i-am trimis tire c v-am terpelit hainele i s pofteasc,


n poiana de Kng mnstirea Cozia, s i le dau, pentru trei pungi de galbeni.
Ai cam zis hop! nainte de-a sri anul.
Simindu-i prerea de ru, Grue cut s-l mngie,*spunndu-i c
boierul care l-a tocmit jefuitor este un slujitor al iui Alexandru vod, care,
precum se tie, n-are nume bun n ar. Dun fgdui s rup trgul cu
boierul. Dorondoc vru s tie de ce nu i-a prins, dup ce le-a luat armele.
Ne puteai lua ca din oal, iar boierul te pltea nc i mai gras.
V-am vzut tineri, veseli, pornii pe hrjoan i mi s-a fcut mil. De ce
s-i dau pe mna clului? Mai ales c, pe unul dintre voi, voia s-l duc,
legat, n faa unei anume jupnie, cu care are un clenci de-nsu-rtoare.
Vorba asta l ncredina pe Romn Grue, dac mai era nevoie, c urmritorul era Radu Cujb. Dup ce l sftui nc o dat pe Dun s se lepede de
trgul cu un miel, cei patru nclecar, lsndu-i pe lotri s-i scoat fraii de
sub grinzi, s-i dezlege din legtori i s vad cum li se preface casa n scrum.
Au nceput coborrea tocmai cnd, de dup dealurile de dincolo de Olt s-a
ivit luna, ca o secere de aur. Stelele au prins s pleasc i s clipeasc parc
le-ar fi fost somn. Cu toate c erau obosii, dup atta zdruncin,
___
totui, bucuria ndeprtrii ncazului parc le punea aripi. Doar Romn
Grue se cutremura din cnd n cnd, amintindu-i c s-ar fi putut ca Radu
Cujb s-l duc legat n faa Voichiei. Vorbi n gnd cu armsarul : Vezi,
Lstune, nu-i pre voia rilor i a mieilor... La un salt al calului, Dorondoc
zri la obinc legturica nvlit n frunze de varz i un cuit al foamei i
strpunse pntecele. Oprir la un izvor. Au scos zbalele din gura cailor,
lsndu-i s pasc i s se adape i ei. Dezlegar legturelele date de mtua
Stana i osptar. Grue ddu cinelui jumtate din friptura lui :
i toate oasele, lui Osman : el ne-a salvat!
Dei nu se saturaser, totui voia bun i-a nvluit ca o mireasm. S-au
ntins pe iarba moale, mirosind a sulfin i a ment, s aipeasc un pic.
Calapr maimuri, spre hazul celorlali, pe clugrul portar de la Cozia,
imitndu-l ntru boscorodirea rugciunilor.
Trziu, cnd simir apropierea viclean a somnului, Calapr vorbi lui
Osman, ca unui prieten :
Tu stai de straj, nu-i aa? C i-oi da un os, cine credincios. Dulul
scheun ncet, mrit, parc-ar fi vrut s spun c i el ar vrea
s doarm, lipsindu-se bucuros de osul fgduit. Dar flcul n-a mai
avut timp s tlmceasc semnele lui Osman, c s-a i prbuit n somn.
Ceilali trei : Romn Grue, Dorondoc i Iliu i-o luaser nainte i intraser
n vise.
Cel dinti se trezi Mooc, speriat de scheunatul cinelui :
De ce m lingi potaie? S m trezesc? Uite, c-a rsrit soarele... Parc
acum o clip am pus capul jos... Grue, e ziu! Scoal...
Romn Grue sri n picioare, se scutur de somn : Brrr! i porunci :
Gata!... La drum, flci!
125

Calapr le zise s treac pe la mnstirea Cozia, poate-l ntlnesc pe


falnicul logodnic al Voichiei. Grue nu se mpotrivi, mai ales c, n fapt, dorea
s mai dea ochii cu Radu Cujb.
Cind ajunser la stna mnstirii, atnar rantiile i potcapurile, la loc, pe
gard. Puser i cte un ban n buzunare, drept... chirie pentru c le-au folosit
o noapte. n ograda mnstirii ddur tocmai peste Radu Cujb. Vzndu-l
uimit i fstcit, Grue l ntreb, cu batjocor n glas :
Cine te-a zgriat, jupne Cujb, i n-a ptruns mai adnc?
n lupt cu nite tlhari... Dar, s tii : n-ajungei voi cu scrisoarea la
Sibiu dect peste cadavrul meu.
Cine i-a spus c noi am avea o scrisoare? i c o ducem la Sibiu.
Toma Neagu, vornicul! mini Radu Cujb. tia de la Voichia. Voi v
ferii de mine dar, de fapt, v urmresc Neagu i fata lui, la porunca mriei
sale.
Simind c Radu Cujb minea, Grue se nfurie :
S-ar cuveni s te-arunc n Olt, de data asta c-o piatr de gt, za-vistnic
neruinat!
Nu eu umblu cu zavistii, ci Voichia! urm cu ponegrirea.
Ticlosule, te ucid! trase Romn Grue sabia. Noroc c Dorondoc i se
aez n cale :
Potolete-te, Grue! Nu tii c strmbii mnnc ara i drepii pltesc
pcatele lor?
Mai cu seam c trdarea Voichiei s-ar putea adeveri a fi mai mult
dect o glum de-a noastr, puse Calapr sare peste ran.
Grue tcu, cteva clipe, clipind des din pleoape i ascultndu-i btile
inimii. mpingndu-l cu vrful sbiei, l vr pe Radu Cujb n biseric i-l sili
s ngenunche pe lespezi, i s jure c se ntoarce la Bucureti, i nu-i va mai
aine calea, niciodat, ct va tri.
Dei tiau c jurmntul fcut sub ameninarea cu moartea poate fi clcat, Grue i ai lui se bucurau c au mai scurtat ceva din stnjenul de trufie al
neamului Cujb.
De la Cozia au cobort la Climneti, unde mtua le-a nclzit borul
fgduit de ieri i l-a dres cu smntn, ca s fie mai gustos i mai cu pri-in
pentru oameni flmnzi. Punnd mblciul la loc, n ur, Calapr i ticlui o
urtur :
Dou lemne odolemne, cu grumaz de piele, bun treab-am fcut cu
ele...
Ascultndu-le paniile i isprvile, mo Corbu i soia lui prinser drag
de flcii tia zvnturai i parc nu i-ar mai fi lsat s plece :
Aici n sat, la Climneti, snt fete frumoase, cu case i grdini, cu
turme de oi ; le luai i v gospodrii omenete.
Mulumim, mtu Stana ; dar, deocamdat, trebuie s plecm. Poate
cnd ne-om ntoarce, ne-i pei cu vreo zn vlcean
Pe drumul dintre Climneti i Cozia au ntlnit o fat mbrcat de
srbtoare.
126

De pe care deal sau coast, cobort-ai, mi nevast? o ntreba Calapr,


bucuros c-i de-ajuns s zici... zn, i zna s i apar.
Nu cobor de pe coast i nu sRt nevast, vin pe vale, pe crare, c snt
fat mare, i-a merge cu voi, pn la Brezoi.
Gsind-o frumuic i istea, Calapr i ntinse mina, iar fata sri n a,
n braele lui, sprinteioar ca o cprioar. Mergnd cnd la pas, cnd la trap,
depanar multe vorbe de ag. Fata mirosea plcut a busuioc i-avea poft de
vorb : acu despre oile ei, acu despre altia pe care o nflorise pe cma,
acu despre o scldtoare n Olt, cu ntmplri de haz. Povesti c la
mnstirea Cozia a vzut, cu cteva ceasuri mai nainte, un boier mare i flos
care a pltit stareului o pung de galbeni s-i fac slujb i maslu pentru
dezlegare de jurmnt. Zicea c nu vrea s rmn de rs i de ocar fa de
vod i, mai ales fa de o jupni, care va s-l ia de brbat, dup ce
svrete nu- ce isprav.
Vai, ce se mai luda! Zicea : am cincizeci de slujitori i in toate
cile spre Transilvania. Nici crtioi, nici oim de-ar fi tot nu-mi scap!. ll
am, ici, n palm pe Romn Grue.
Fat drag, vd c tii multe i frumos le spui, o lud Calapr ; dar eu
tare a vrea s aflu cum te cheam i unde stai, ca s trec pe la tine, cnd m-oi
ntoarce de la treaba ce avem de mplinit, cu aceti soi ai mei.
Ei, dac n Brezoi ntrebi de Neaga lui Niu Daraban, m gseti, de
bun seam.
Au mai sporovit ce-au mai sporovit, pn n mijlocul satului Brezoi,
cnd Neaga lui Daraban a mulumit, le-a urat drum bun i noroc, a srutat
obrazul flcului i, tot sprinteioar ca o cprioar', a srit din a, n vreme
ce flcul i ndruga ghicitoarea despre a : Gsculi chepto^u, Line te mai
simi pe ea.
Fr s tie de ce, Dorondoc, care tot drumul pn, aici l plzmu'. r pe
Calapr c drumeete cu o fat frumoas n brae, a vorbit, cu subin' : ^:
S tii, Neguo, c acel Rcmn Grue i soii lui au mbrcat aie
ciobneti, au cumprat o turm bunicic i au trecut, n pasul ailor, n
Transilvania!...
Fata nmrmuri cteva clipe, apoi le ur nc o dat :
Norocul s v ajute, flcilor! i s nu mai pii nimic. Eu jur c nu v
voi face nici un ru!...
Mai merser vreun ceas i oprir la un izvor, s ospteze i s lase caii la
pscut. Mooc i Grue se fceau a-l pizmui pe Calapr, pentru plcerea de a fi
inut-o pe Neaga n brae.
tii ce-am bgat eu de sam? se vri n vorb F.iu. Ct n trncnit
fata ceea, Osman a mrit de cinci ori : mrr... hrr... mrrr...
Te pomeneti c Neaga lui Niu Daraban, se temu Dorondoc, a fost
iscoada lui Cujb, acest boier care nghite mai mult dect poate mesteca.
S-ar putea i... nu s-ar putea, ndrug Grue cam n dodii. Oricum, s
fim cu luare-aminte. Adic s ateptm o turm de oi, pe care s-o cumprm... Sau care s ne scape de primejdioasa urmrire.
127

Grue, dar tu aa ai spus fetei. i dac-i iscoad...


i de o fi fost i de n-o fi fost iscoad, tot numai o turm de oi ne poate
ajuta s scpm de urmrirea lui Radu Cujb i mai cu seam de iscoadele
lui Dudu. Dac ne prind, clul ne tie de nume.
Au ateptat pe malul Oltului, ntre muni, dar pn seara n-a trecut nici o
turm spre miaznoapte, aa c s-au tras mai la adpost, n pdure, i i-au
tocmit culcu de noapte. Osman le-a stat de paz.
n zori, tlngi i zbierate de oi vestir apropierea unei turme. Cei patru
ncleoar i ieir n calea ciobanilor. De teama dulilor ciobneti, Osman
se fofila printre clrei.
Grue intr n vorh cu baciul i afl c i trecea turma spre Rinari, c
avea patru sute de oi i patru ciobani. l rug s-i ngduie a cltori tot n
urma turmei, de va fi nevoie pn la Ciineni.
Pntru de ce? vru omul s afle.
1 na
Aa ne priete nou, prietene baci. nelegi?
Ai hi niscare lotri, rufctori?
Jurm c nu!
i dac ias vreun bocluc ori vreo mielie?
Cel mult s v opreasc niscai slujitori domneti, cercetndu-v cu
ntrebrile.
i noi ce-om rspunde?
Ii purtai cu vorba, pn trecem noi, n galop i scpm n Transilvania.
Flcilor, ni-i greu, dar v ngduim, gndind c-i o facere de bine...
Brrr, mioar!... Ni... Hai!... Tragei, ciobanilor, asinul cela la mijloc... Aa! C
tot lturi mere, la codeal i nimereal.
i, n pasul oilor, n sunet molcom de talang, au urcat o vreme, pe Olt n
sus. Romn Grue i mai ales Calapr au schimbat ceva vorbe cu ciobanii,
despre vreme, despre preul brnzei i al lnii, despre sarica din spate, opincile
groase din picioare i cciulile brumrii, despre bte i duli, despre rudele
din Transilvania i Oltenia, i chiar despre rzboiul turcului cu neamul.
Osman s-a mprietenit cu cinii ciobneti i, mpreun, ddeau trcoale
turmei. La o strmtoare de stnci, cinii ciulir urechile,1 se oprir i ncepur
a zpi. ndat se i ivir clrei. Unul strig de tremura frunza fagilor :
Staaai, m!... Staaai!...
Baciul fcu semn, cu capul, lui Grue, urmnd a pi, cu opincile lui mari
i grele, prin apa limpede a unui pria ce cobora, peste pietre, n Olt. Vorbi
numai cnd vzu c, printre slujitorii urmtori s-a ivit i un boier tnr i
trufa, clare pe-un cal sur, voinic, bine nuat.
Mdaa!... Iaca stat-am, boierilor i slujitorilor... Cafe-i baiul?
Voi sntei cei care...
Pi om hi! De ce s nu him? Numai s ne spui 'netale... de care?
Aa?! Credeai c nu v prind, viclenilor? Trdtorilor!
Boierule, nu ne ocri! C sntem mocani cu tundra neagr i bta grea.
128

Slujitori! l ntrerupse boierul. Desclecai i nfcai-i! La fiecare cte


trei!... Aa!... Cutai-i pretutindeni : prin sin, prin toharc, prin cum, prin
obiele i opinci. Vri-v i-ntre oi i cercetai desagii de pe mgari... Scotocii
tot, cu de-amnuntul!.. Tot!...
Ciobanii lsar jos tundrele i ngduir, fr nici o mpotrivire, scotocirile. Boierul ntreba mereu, nerbdtor :
Ai gsit?... Ai gsit ceva?
Nimic... Boarfe de-ale lor...
Baciul se lsa scociort prin bru, prin chimir i surdea.
Care-i Grue dintre voi? Spune? Asupra lui este scrisoarea.
Pcat, dar nici unul nu se cheam cu ist nume. Unu-i Gheo, adic
Gheorghe, altu-i te, adic tefan, iar cel de colo-i P, adic Patru... Vrei
s spun i numele berbecilor, al mgarului?
Taci, palavragiule! Eti trsnit?
O r-oi hi, c stam odat, pruncu fiind, pe cleanul Lotriei sub un
brad nalt i-o trsnit, oborndu-m la pmnt. Alesu-m-am doar cu spaima i
c-o vntaie la o buc.
Scos din srite, boierul rcni :
Scoate scrisoarea, c te strpung cu sabia!
Nu sri, jupne, ca musca-n zr. nelege c sntem mocani din Rinari i nu te mai lega de noi ca ria de... coada caprei.
Cutai-i mai repede! Mai repede!
Dar, intrai ntre oi, slujitorii se nfundau ca ntr-o mocirl vie. Tot
zbtndu-se, boierul se vzu nconjurat de zeci de berbeci, cu coarne groase,
rsucite i cu vrf uri ascuite, cu ochi boldii.
Din locul lor de pnd, Romn Grue i nsoitorii nir n galopul ce! mai
mare, drept pe malul apei ; n ir cte unul trecur patru clrei, m-procnd
prund i nisip din copitele cailor. Boierul, ncurcat ntre berbeci, strig cu
dezndejde :
Dup ia de trec n galop! Strjeri, dup ei!... Dup ei!...
Dar nici un strjer nu putea scpa uor dintre oi. Strigau c nu se pot
mica : stteau ca. prini ntr-un lan viu, care mereu se nnoda, tot mai
strns, mai ndrcit, gata s-i doboare.
Afurisiii! Ei or fi?
Pi or hi i cu pitacul d-i ctai n brcinar la mine, jupne! dojeni
baciul, rznd n musta i fcnd cu ochiul. Au cai buni : zboar precum
lstunii. De-amu, pup-le urma!
Ah! Ei snt!... Grue i... Mieilor, pornii galop!... rcnea, se rsucea n
a, suduia, vznd c slujitorii erau trntii pe spate, dai peste cap, clcai n
picioare de oile speriate, bulucite, vrtejite parc-ar fi dat capia-n ele. El nsui
vru s trag cu arcul, dar vzu c tolba i czuse din spate i berbecii i
rupeau sgeile, clcndu-le-n copite. Ajuns pe un dmb la peste o mie de pai
n susul apei, Romn Grue se rsuci n a, ls calul la trap uor i ur :
Rmi sntos, jupn Radu Cujb! S te mai vd cnd mi-oi vedea
ceafa!... Atunci i nici atunci!...
129

Sugrumat
de
mnie
i
neputin, boierul rcni la Grue, la
ciobani, la oi, la copaci, la muni, la
cer. S dea oile la o parte, s cad
stnci n capul fugarilor. S-i nece
apa Oltului.
Baciule, te ucid! Eu snt
comisul Radu Cujb, omul mriei
sale! i poruncesc s mprtii oile,
mnca-i-le-ar lupii i glbeaza!
D-le la o parte!... Te ucid!...
N-am cum... Cnd se strng
ciopor, trebuie s-atepi pn se
resfir singure. Mai bine ezi blnd,
nu te mai zbuciuma, nu mai rcni,
nu te mai zbate, c te-alegi numai
cu rul i pacostea.
Dar nu sfri bine sfatul, c
berbecii l doborr la pmnt pe
Radu Cujb. S-auzeau numai vaiete
i sudlmi : M calc n picioare!...
Copi-tele-s ascuite... au! parc-s
cuite!...
i, n valea strns ntre muni, se ntei o hrmlaie nemaipomenit :
strjerii ipau, cinii ltrau, Cujb se vita, mgarul chihia, oile behiau,
bulucindu-se una-n alta, ciobanii rdeau. Doar Grue i ai lui i vedeau de
drum : pe Olt n sus, prin ngemnrile dintre muni, i curnd ajunser la
Cineni.
Am scpat! rsufl uurat, Dorondoc. S vedem acum cum ne-or
merge treburile i la Sibiu. C dumanul are mii de gheare.
Se oprir o jumtate de ceas, buumar caii, i terser de sudoare, se
scuturar de praf, ca s nu sperie sibiencele.
Intrnd n cetate nainte de amiaz, au avut rgaz s gzduiasc n Hanul
La Butoiul de Aur, s admire zidurile cetii i nlimea turnurilor. Iliu
nu mai contenea s se mire de mrimea i frumuseea cldirilor, de nlimea
bisericilor, de ngustimea ulielor. Cnd ajunser la Casa Sfatului, Romn
Grue l ls pe Iliu la cai, iar el, mpreun cu Calapr i Dorondoc urcar
scrile, ntrebnd de un diac numit Aloisius Gruber. Halebardierul, care
nelegea romnete, nu le-a dat nvoire i nici lmurire despre camera unde
lucra diacul, pn nu-i puser un ban n palm, l gsir pe diac aplecat
asupra unui catastif mare i gros. Era om trecut de patruzeci de ani,
rocovan, pleuv, cu ochi bulbucai, cu musteaa subire i barba rar, cu
buze groase, vineii. Puse o ntreit ntrebare :
Cine sntei, de unde venii i ce dorii?
130

Sntem : Romn Grue, Ion Calapr i Tudor Mooc, venim din ara
Romneasc, din partea marelui ban Mihai, s nfim mritului jude al
cetii o scrisoare de tain.
Domnul jude nu-i aici. Mine, la zece ceasuri l putei vedea. Dar cred
c scrisoarea mi-o putei da i mie.
Iertare, dar avem porunc s-o nmnm numai domniei sale.
Bineee... Gazd unde avei? ntreb cu bunvoin cam silnic.
La Butoiul de Aur.
Mda... S tiu unde v gsesc, dac domnul jude vine mai devreme.
Odihnii-v i ctai a fi cu capul limpede, cnd v vei nfia nlimii sale,
domnului jude al cetii. i... vedei cum v purtai ; c n Sibiu avem nu
numai biserici mari, ci i nchisori stranice.
Poate pentru c izbutiser s scape de urmrirea lui Radu Cujb, poate
pentru c-i ncnta aceast atrgtoare cetate, unde se bucurau de o bun
primire la Sfatul oraului, aveau chef de petrecere, de cntec i joc.
Pn-aici, am drlobrlobrezit-o bine, i ddu cu prerea Calapr. i
mergnd pe ulie, cu caii de cpstru, ncepur a murmura cntec.
Tinere ssoaice, rumene la obraz, cu rochii nfoiate, esute cu flori n
multe culori, cu pr galben i ochi albatri, i ntmpinau cu chihotiri de rs i
voie bun. Asta l ndemn pe Dorondoc s dea drumul la glas :
14?.
Ori ci vechi ori ci strine, codrule, codruul meu, unde calc mi
merge bine, codrule, codru ful meu...
Cnd bg de seam c, n urma lor, vine un crd de tineri, Dorondoc
ntrerupse cntarea, cu o ntrebare n oapt :
De ce-o fi pomenit Herr Aloisius de nchisorile Sibiului?
Taci, cobe!... Cnt, zmbi Grue, c numai cu cntece cucereti inima
istor fete-zne... Mie, soarele i luna, codrule, codruul meu, mi-au surs
ntotdeauna.

Ce urmreau cele dou cojocrie?


Asfinea soarele. Voichia i tatl su, Toma Neagu, stteau de vorb n
cerdacul casei vornicului Iordache. Lina i Smaranda se opriser n faa porii
i se dondneau ntre ele. Fata susinea c maic-sa a svrit o mi-elie,
spunnd boierului Radu Cujb c Romn Grue pleac departe, cu o scrisoare
de la banul Mihai. Lina se dezvinovea, n felul ei : \
Jupn Radu.Cujb mi-i muteriu vechi ; i-am cusut trei cojocele. i
dac mi-a strecurat n palm i ceva mai muli suntori...
Da, mam, dar jupn Radu Cujb l dumnete de moarte pe Romn
Grue. Vrea s-l prind i s-l spnzure.
Treaba lor! Ce-mi pas?
E tnr, drept, destoinic, frumos, ajut pe cei slabi i oropsii.
Pe mine nu m-a ajutat ; eu l-am ajutat pe el.
O s-l ai pe cuget, c din pricina dumitale... * Vznd c fiic-sa n-o
iart, Lina schimb vorba, ntrebnd :
131

i ce vrea, acuma, Voichia asta? De ce m-a chemat?


Vrea s-l nduplece pe taic-su, pe boier Neagu, s plece i el la Sibiu...
unde-i i Romn Grue, dup cte am aflat.
Mda... mormi btrna. Il trimit oriunde poftete, fr s ntreb ce cat
acolo, dac jupnia mi d doi galbeni.
Ca s intre n curtea stolnicului Iordache, s-au folosit de o fat, una
Tudoria, slujnic la mtua Voichiei. Vzndu-le, Toma Neagu le lu din
scurt, ursuz i suprcios, cum i-i feleagul cu cei de rnd :
Ce-i cu voi aici? Cine v-a dat drumul n ograd?!
Pi, mrite boier i vornic, ne-o chemat jupnia Voichia, s-o des-cnt
de deochi, de orbal, de cel pierit, de fctur, de junghi...
Afar! Afar, c-i vai i-amar! Voichia se mira de mnia printelui
su.
Ce-i atta zarv? Umbl i ele s prosteasc lumea cu descntecele i
cu buruienile lor tmduitoare.
132
Smaranda prinse a se luda c ghicete n ghioc i-n bobi, c citete
zodia ; spune unde va cltori omul i cu cine se va ntlni pe cale.
tiu eu cum e cu ghicitul vostru : cu-un ochi n ghioc i cu altul dup
furat.
Nu ne ocr, boierule, c noi avem o alt meserie : sntem cojoc-rese,
nu hoae... Ne cunoate boierul Radu Cujb, muteriul nostru. Dar pentru c
avem i harul ghicitului, mai venim i n ajutorul oamenilor cumsecade. De-o
pild, eu, Lina cojocreasa, tiu ceva foarte nsemnat pentru domnia ta, jupn
Neagu.
nelegnd gndul mamei, Smaranda i veni n ajutor :
Ceva ce nu tii i-ai fi n stare s dai orict ca s afli.
Ia-n tergei-o de-aici, palavragioaicelor, c-i vai i-amar de voi...
Plecm, plecm ndat ce-i ghicim, boierule!
Gndindu-se c-l cunosc pe Radu Cujb, boier Neagu deveni mai nelegtor : Poate el le-a trimis.
i, m rog, ce-o s-mi ghicii? Dai-i drumul!
C pe jupni o cheam Voichia ; c are un ursit cu numele Radu.
Ei, le cam potriveti, cojocrio!... rse fata.
i-i spun c i domnia ta, jupnio, nsoit de cineva de ghind ai s
pleci la drum lung-lung!
i cine o s m trimit, ochioaso?
Ai s pleci din nevoia inimii domniei tale, mpreun ou jupnul,
printele domniei tale. Ai s treci un munte mare i multe primejdii.
i dac nu vreau s plec? Vai i-amar de capul vostru... Crai-v, nu
mai ndrugai nerozii! se supr iar Toma Neagu.
Las-le, tat, s spun, s ndruge verzi i uscate. Poate s-o nimeri
vreuna.
Noi, boierule, am venit s-i ghicim c ai s pleci la drum, acum
repede, vorbi Lina cu toat convingerea. Drum lung peste un munte mare.
132

Toma Neagu se mpotrivi, copilrete, fcndu-... n ciud :


Ei, dac-i pe asta, iaca, n-am s plec! Nu vreau i gata...
Ba ai s pleci, boierule, drag! ndrzni s-l nfrunte Smaranda.
Cutezai? Vai i-amar de capul... N-am s plec! Asemenea schimb de
cuvinte o supra pe Voichia :
Tat, ai ajuns s te ciondneti cu nite...
Chiar aa! Nu vezi ce obraznice-s?
Lina parc numai asta atepta : s-l vad pe boier scos din fire :
Dac n-ai fi mria ta boier i noi cojocrese, am pune rmag c pleci.
Rmag pe-un galben!
i nu singur, ci nsoit de jupni Voichia, adug Smaranda.
Asta-i prea de tot! strig fata. De unde tii?
S-arat-n ghioc! grbi Lina rspunsul, fcu un semn asupra ghiocului
i ncepu un descntec, boscorodit, nirnd cuvinte care sunau din coad :
' 133
apte draci, vrcolaci, trei prin haragi i doi prin posmagi, toi n
ndragi, iar ceilali doi cu coarne moi, spunei ce v cer, dac-acest cinstit
boier e pndit de fier...
Cum adic, pndit de fier? se ngrijor Toma Neagu.
Adic urmrit de sabie duman.
. Ia lsai prostiile! o opri Voichia. Nu mai speriai oamenii! Smaranda
se art ngrijorat i vorbi cu voce sczut, apropiindu-se de cerdac, gata
parc s dezvluie o tain mare :
Ba nu-s prostii, jupnia! Printele domniei tale, dac nu fuge de-aici, i
se va tia capul ; cu satirul, i se va tia...
Mie?... Capul? se ngrozi boierul Neagu, ciulind urechile.
Ei, tat, te potriveti unor aiureli arlataneti?
Bine... s nu se potriveasc. Dar s tii, jupnia : dumnealui o s
ptimeasc. Eu vz aici c-l pndete primejdie de moarte.
Intrat, fr voie, n hora istor dou femei, Neagu se grozvi :
Cine-o s cuteze s s-ating de-un boier cu dregtorie mare, ca mine?
Maimarele rii : mria sa vod. Teme-te, c dac nu i-a fost team s-l
osndeasc pe marele- ban de la Craiova... D porunc gealatului i gcalatul
haat! hat!...
Boierul se simi ameninat n adevr i se descumpni :
Dar de ce? Ce-am fcut eu ru lui vod?
Pentru c... Domnia ta nu tii ci boieri a tiat, fr vin? Citind
ngrijorarea i chiar spaima de pe chipul boierului, Smaranda
cut s-l liniteasc, sftuindu-l :
Domnia ta scapi, numai dac pleci la drum lung.
La care drum? ncepu s se lase convins, fr voie, mpins de team. *
Peste nite muni nali, aa cum am spus.
Vai i-amar...
Voichia rse, n sine, dar arta ngrijorat de sperietura printelui :
133

Tat, nu te potrivi! D-le cte un ban, c te-au prevenit... ghicin-du-i


n ghioc.
Fapta noastr nu se poate plti nici cu zece pungi de aur.
Uite, afurisitele! i-au luat nasul la purtare!
Ai s ne plteti cnd ne-om mai ntlni, zise Lina.
Adic atunci cnd v vei ntoarce de la drumul cel lung pe care o s-l
facei, foarte curnd. mpreun!
Voichia se nveseli, de-a binelea :
Zu? Mari f armazoane mai sntei!
Dar de ce s plec aa, nitam-nisam, la drum?
Ca s-i mntui viaa, c ii n mare, mare primejdie. Aa s-ara-t-n
ghioc!
Iar domnia ta, jupnia, o crmi Smaranda, n cltoria asta ai s-i
ntlneti ursitul.
134
Ursitul meu? se mir fata.
Un tnr tare mndru i vrednic.
E din neamuri? Bogat? ntreb, pripit. Toma Neagu.
n ghioc... nu se prea arat, se codi Lina, dac-i bogat. Voichia rse, cu
subneles :
Dac nu-i boier, mini, ghicitoareo! Tata nu m d dect dup un
brbat de neam mare i bogat. Ai priceput?
Nu-i bate joc de ursit! se aprinse Lina. Ursitul i-i ursit i gata! Nu-i
tocmeal.
Bine, bine!... vru Voichia s par nepstoare. Fie cum zicei voi...
i-acum, dei eu nu cred n ghiocul vostru, poftii la buctrie, s v dea
Tudoria o mncare cald. i, uite ici, civa bnui.
Sru-mna, dar bani nu lum! se feri Lina.
i de ce ne dai bani, dac nu credei n ghicit? ntreb Smaranda.
Descntecul i ghicitul vostru m-au desftat... i, la urma urmei, mi
face plcere s dau. Ce? Asta nu-i destul? Poftim, luai-i, nu m inei cu
mna ntins... tiu c ghicitul nepltit nu se las mplinit.
Mare dreptate ai jupni! se nchin Lina, lu mna Voichiei, o srut
i mngindu-i-o uor, descnt n oapt, privind-o int n ochi : Arat-te i
spune, ce face... iubitul anume. Nu mai sta, nu mai atepta, adu-i gndul
ncoa. Pui farmacat adumi-l ndat'. Pui piuit, pui iubit, d-ruie-i inima
pentru Voichia ta i numai pentru ea...
Mna cald a femeii, privirea ei tot mai mblnzit, vraja descnte-cului
picurar o bucurie ciudat de dulce n inima Voichiei. i pe cnd Toma Neagu,
din cerdac, le ncrca de ocar fr rost, fiic-sa le conducea la buctrie,
simind c aceste dou femei erau crainicele cuiva drag, ale lui Grue, aflat
cine tie unde, ameninat de nebnuite primejdii.
Pn la cderea amurgului, Toma Neagu i Voichia i-au vzut de
treburi. Apoi au cinat n cerdac, la rcoare. Au mai sporovit de una de alta,
dar se cunotea c n-aveau prea mult chef de taifas. Mai ales Voi-. chita se
134

simea apsat de presimiri neprielnice. Li s-a fcut somn, devreme, i s-au


culcat, fiecare n iatacul lui. Au lsat ns ua deschis ntre odi, ca de
obicei, vara. De cum s-a ntins n pat, Voichia a simit o furtun de gnduri,
care-i goneau somnul i-i nepau inima. Se gndea la Radu Cujb i la
cstoria pe care printele ei zorea mereu s-o n-cheie ct mai repede. Noroc
c de cteva zile plecase, din porunca lui vod, cu o slujb tainic... Veni-i-ar
numele!... Toma Neagu i-a ascultat povestirea despre purtarea
logodnicului' cu tlharii i <u Rm^n Grue. S-a mirat, i-a mrturisit
prerea de ru, dar a mngiat-o cu vorba : E tnr i mai are timp s se
ndrepte, iar dac vod are inert -dere n el i-l trimite n slujbe de tain,
nseamn c ajunge mare ie-gtor... Fata se gndete ns mai ales la Romn
Grue, la dragostea pentru dnsul. E nefericit : De ce mi l-a scos soarta n
cale? De cf c leag inima de el, cnd nsoirea cu el nu mi-o ngduie nimeni.
ijjjH
ian
Nu putea dorini, iar sforiturile tatlui su o suprau, ca zeci de
urechelnie vrte-n amndou urechile. Sforia att de zgomotos, cnd subire,
cnd gros, cnd ca buciumul, cnd ca trompeta, cnd ca toba btut mrunt i
tremurat.
Toma Neagu se trezi speriat de propriul zgomot, oft i-o ntreb pe
Voichia dac doarme.
A dormi, dac n-ai sfori de se cutremur pereii.
Eu?... Cnd, c nici n-am aipit... N-auzi? ntreb dup un minut
de tcere. De ce nu rspunzi?
Vreau s dorm, tat...
Mie nu-mi mai este somn.
ncearc s nu te mai gndeti la nimic.
Mda... Noapte bun! ur, se rsuci pe o coast i, dup cteva minute
de tcere i de respiraie domoal, ncepu s sforie iar, dar din nou sri din
somn speriat :
Ce este?... Ce-i?...Voichia!
Da, tat!
Nu mi-i somn... M zvrcolesc... Parc m nbu.
i-o fi cald. Arunc plapoma.
Dar mi-i i frig... M ia cu rcori.
Ai erbet, n chisea pe msua de lng pat ; cu ap rece, linitete-te.
Dup ce nghii dou lingurie de erbet de coacze i jumtate de pahar
de ap, fgdui s doarm i, n mai puin de cinci minute, s-auzir iar
sforiturile. Din deprtare, de pe o uli lturalnic, rzbtu cn-tarea
rguit a unui coco, vestind miezul nopii. i. din nou, Toma Neagu tresri
speriat :
Valeu!... Vai i-amar...
Ce este, tat? Ce i s-a mai ntmplat? se ngrijor Voichia.
Am visat urt... Un vis care mi-a lsat, aa, ca un fel de spaim-n oase
i iar mi-a pierit somnul.
135

Nici mie nu-mi mai este somn.


Atunci... s mai vorbim.
Dac vrei, s mai vorbim.
Dup cteva minute de tcere, Toma Neagu ntreb :
De ce taci? Spune ceva!
N-am nimic de spus ; vorbete dumneata.
Vru s spun ct i este de greu i de urt de cnd i-a murit soia i l-a lsat
singur cu grija gospodriei, dar se rzgndi : s n-o fac pe Voichia s plng.
ntreb, aa, ntr-o doar :
Tu... ce zici de cele dou ghicitorese?
Zic c au ndrugat nite palavre cu... tlc.
Ce fel de tlc? Cum adic... tlc?
Fata amn rspunsul ; apoi l nlocui cu o ntrebare :
Tat, tii ce spun unii boieri mai tineri?
Ce spun?
C ara-i stul de-attea silnicii, jafuri i omoruri. C vod Alexandru
e un tiran i-ar trebui alungat.
Toma Neagu se ridic ntr-un cot, ca s poat striga mai tare, mnios :
Miei snt acei care nutresc asemenea gnduri!
Nu-s miei, tat! Snt oameni ndrznei, inimoi, care i iubesc ara i
norodul cel romnesc.
Nu cumva i Radu Cujb-i printre aceia?
Nu. El, ca i domnia ta, e slug credincioas lui Alexandru vod.
Cu stpnirea nu-i bine s te pui : e de la Dumnezeu!
Dar toate bogiile rii snt crate spre cmrile sultanului, iar
norodul geme n srcie.
Voichia, vai i-a... tu ai gnduri de rzvrtit!
Tineretul, tat, tineretul, n zicerea lui, spune c o seam de boieri
btrni s-au cam ticloit : se tem s ridice paloul ntru aprarea rii.
Asta cam aa-i, dac stai i te gndeti. Dar... ce s-i faci?
i mai zic acei tineri c, dac s-ar ivi brbat ndrzne ntru cluzire,
ei, toi ca unul, ar sri la lupt s dezrobeasc ara.
Da, vorbe de astea am cam auzit pe la Calomfireti.
i la Buzeti i la Udrea Bleanu...
Ei, Buzetii snt cei mai nverunai : turbaii din Cluiu! Nu tiu ns
cine-i cluzete.
tii domnia ta prea bine, dar te faci a nu ti. Stroe Buzescu m-a
ndemnat s lucrez pentru acel brbat ales, care va s ne scape de un domn
vrjma, ru, sngeros.
Vai i-amar... Iaca i noi crtim mpotriva... i tare m tem!
Dar, iaca, acel brbat nu se teme. Nutrete gnduri mari, mntui-toare
: s uneasc ara Romneasc, Moldova i Transilvania i, mpreun, toi
romnii, njghebnd o ar mare, s scuture mai uor jugul otoman.
Taci! Taci!... Vai i-amar... Te ridici mpotriva domniei? Tu, fata
vornicului Toma Neagu?
136

Dac domnul e ru, netrebnic i tiran, ce s fac? M rzvrtesc!


Taci! Vai i-amar... Ce vorbe-i ies din gur! Parc-ar vorbi acel Romn
Grue, acel nelegiuit care...
Grue are dreptate s se rzvrteasc, tat. Alexandru oaie seaca.
Aa-i zice poporul, acestui voievod, pentru c a pus dajdie i Pe oile sterpe.
Taaaci! Vai i-a... S nu te mai aud c te trimet la mnstire, s
putrezeti acolo i s nu mai tii de-ale rzvrtiilor.
Dect s m mrit cu Radu Cujb, mai bine nchis-n mnastire.
Ah, doamne, cine i-a bgat n cap asemenea gnduri nslnice? S nu
mai vorbeti cu mine! strig nfuriat pn la nestpnire.
Nu mai vorbesc... Dar n-ai cum m opri de a fi cu gndul la... el. O
vreme tcur, amndoi, suprai, mnioi. Toma Neagu bg de
seam c, de fapt, mai mult dect suprarea pe rzvrtit, l neliniteau
proorocirile ghicitoarelor. ntreb cu glas ovitor :
Oare se-ntmpl, cteodat, s se adevereasc?
Ce s se adevereasc? ntreb Voichia, cscnd de somn. Mazilirea lui
Alexandru cel Ru? Cred c da.
Ei, chiar m nfurii! ntrebam : oare se adeveresc cele... ghicite de...
S-o fi ntmplnd, uneori, cte o potrivire. i-atunci...
Mda... i dup cteva clipe de tcere : Numai c, vezi... iar m ntorc i
zic : poate-o fi ceva adevrat i cu ghicitul sta, dac se ntmpl s se
ntmple din ntmplare... Tu ce zici?
Nu zic nimic. Mi-i somn i nu din... ntmplare.
i iar au mai tcut, o vreme. Urmrit, chinuit de acelai gnd, Toma
Neagu a vorbit, cu oviri i poticniri :
La urma urmelor... lsnd la o parte povestea cu... ghiocul ghicitoarelor, tu ce zici?... S plecm?... Parc-ar fi mai bine.
Voichia se prefcu a se mira :,
S plecm? Ce i-a venit?... i unde s...
De... se ngim Neagu. M gndesc c... paza bun trece primejdia
rea.
Dar unde vezi dumneata... primejdia?
Neagu se foi n aternut, pregtind rspuns ; dar un ipt strident de
cucuvea i-o lu nainte, sfiind linitea nopii i nepndu-l pe boier cu fiori
reci de spaim.
Ai auzit?
Da, o cucuvea n turnul de la sfntul Sava.
Vai i-amar!... Auzi? Dou cucuvi... i, scos din srite : Tu nu zici
nimic? Nu vezi ntr-asta un semn?
Voichia vorbi ca i cum nu i-ar psa de prostia gndit de taic-su :
Ce semn? Dou psri de noapte care se cheam una pe alta n graiul
lor. Atta tot.
Atta tot?! oft Toma Neagu. Vai i-a... Dar de ce nu s-au chemat i-n
alte nopi?
S-or fi chemat, dar noi dormeam i n-am auzit.
137

Ei, dormeam, pe naiba! Zic c-i semn ru : simt primejdia pe aproape.


Nenorocirea vine cnd nu te-atepi, tat.
Nu-i totdeauna aa... Mai ales c, sub domnia lui Alexandru vod, toi
i n orice ceas sntem n primejdie. Vezi c, barem n privina asta femeia
aceea a ghicit... bine.
Da, aici a nimerit-o.
De aceea zic c n-ar strica s ne cltorim.
Mda... poate va trebui... Oare unde-o fi acum Romn Grue?! N-am mai
auzit nimic de el. l prigonesc oamenii stpnirii i-l silesc s rtceasc prin
ar, sracul, l cina fata, anume.
E-un rzvrtit i, deci, l-or fi prins oamenii agi Dudu. i dac l-au
prins, spnzurtoarea! Aa-i trebuie!
Ei, tat, cum poi vorbi aa?
Cum s vorbesc despre un rzvrtit? Un... tlhar lipsit de cuviin fa
de cinul boieresc i fa de pravili? M mir c mai ndrugi vorbe de mil
despre dnsul i nu-l dai uitrii.
Nu pot uita, tat, c-i datorm viaa.
Nu uit c el a fost capul ranilor rsculai la Novceti, care...
Voichia l nfrunt, cu suprare i durere :
Ei, dac-o lum tot de la Adam Babadam...
O iau de unde cred eu c-i bine s-o iau!
Dar, ce-ai zice dac Romn Grue, Calapr i Mooc ar fi intrat n slujba
banului Mihai?
Cum? Ai auzit tu aa ceva? Vai i-amar... Dac-i aa, trebuie s-l
spnzure vod, neaprat... Rzvrtitul dra...
Voichia se ridic din pat, ca s poat pune mai mult ironie n glas :
Un rzvrtit care te-a mntuit din robia n care vod te lsa s-i pierzi
averea ori s pieri.
Vai i-amar! Ai dreptate.
Vzndu-l ndreptat un pic spre calea pocirii, fata l lovi cu o ntrebare
istea, viclean i cu un el pe care taic-su nu-l bnuia.
M gndesc, tat, m gndesc cu team c Alexandru vod ar putea
ntreba : nu-i aa, vornice Toma Neagu, c Romn Grue te-a scos din robie,
pentru c sntei nelei ntru rzvrtire?
Voichia! Vai i-a... tu m nnebuneti. Adic vod ar putea crede c i
eu snt un rzvrtit?
Cum a zis despre banul Mihai, ar putea zice i despre dumneata. tii
bine c, n vremea din urm, nici nu te-a mai chemat la divan. Te-ai plns mai
multora c nu te-a scos din robie. tie c eti rud cu stolnicul Iordache, cu
care-i certat la cuite. Chiar acum ne aflm n casa lui.
Vai, vai i-amar de capul meu!
i s-ar mai putea ca Gazi Ghirai s te fi prt c vrei domnia.
Dar nu vreau!... Nu mai vreau, vai i-amar... Nimic!
Vzndu-l n culmea spaimei, Voichia folosi, fr mil, ultima sgeat :
138

i-apoi se cuvine s afli, n sfrit, drag tat, c eu, fiica domniei tale,
Voichia, dus-am pitac de la anume boier ctre banul Mihai.
Fat hi!... m umpli de groaz!
Pitacul trebuia s-l duc Grue, urm Voichia, cu nevinovie, dar el a
fost arestat din pricina mea... Adic a lui Radu Cujb.
Lein!... Vai i-a... Lein... Ap!
Fata intr n odaia printelui i, nainte de a-i da paharul cu ap, zise
agale :
ine-te bine, tat, ca s-auzi ce am vorbit cu hanul Mihai. Brbat
vrednic, tat drag, nelept, ndrzne i frumos, cum rar se afl. i se lipete
de inim. Pe mine m-a vrjit!
Eti ne... nebun! Un rzvrtit... un osndit la moarte! i Voichia nu
se opri aici, ci deert traista cu totul :
Trebuie s mai tii, tat, c i Radu Cujb l urte pe banul Mihai.
Cred c acum gonete dup Romn Grue, spre Sibiu, s-i taie calea i... C
vrea jupn Cujb s fac o isprav de seam, ca s se pun bine cu vod i
cu... mine.
Aa! Radu-i un viteaz i jumtate! i ambiios!... Cnd i pune n cap
ceva... Nu se las nici mort.
Doar atunci cnd ne-au clcat hoii s-a ascuns, ca un fricos. Dac nu
sreau Romn Grue i ai lui...
Iar Grue?! Numele sta m mbolnvete : s nu-l mai pomeneti n
faa mea! Ai s te mrii cu Radu Cujb, ndat ce se ntoarce biruitor, cu
Grue legat de coada calului, dac a fost trimis s-l...
i dac se ntoarce Grue cu Cujb legat de coada calului, l ieri i m
lai s m mrit cu el? 1
, Ori Radu Cujb ori, cum am mai spus... la mnstire!
Ai vrea dumneata s m vezi nevasta unui fanfaron caraghios?
Boier de neam! Bogat! Cltorit la Constantinopol, la...
Batjocora i rsul lumii!... Dar s lsm sfada i s ncercm a dormi.
S dormim? Acum cnd se face ziu?
Putem dormi pn la prnz.
Hm...! Vrei s ne gseasc slujitorii lui vod i s ne taie? C -asta am
visat, cum... Primejdia ne pate n orice clip! Lum tot ce putem de la
Novceti i...
Voichia se prefcu uimit :
Mare minune!... Zu dac nu ncep a crede c ghicitoarele alea i-au
fcut farmece... Pi bine, tat, n-ai spus c nu pleci la drum lung?!
Ce are a face? Vrei s m in legat, aa, de-o vorb aruncat-n vnt? S
m prind vod i s m pun sub securea clului? De ce s m ncpnez
prostete?... i-apoi se mai schimb omul, vai i-amar... Se mai nal...
Plecm i gata!
Voichia rse mut, aa fel nct printele s nu-i simt viclenia.

139

Bine tat ; dac zici dumneata... Dac m-a mpotrivi i s-ar n-tmpla
ceva ru, ai putea da vina pe mine, iar eu te iubesc mult i vreau s trieti,
s fii sntos i vesel.
Aa, fata tatii! Acum ai vorbit cuminte. Chibzuiala-i mama
nelepciunii.
Ai putea spune i... teama, nep Voichia, aa, n trecere. Deci eti
hotrt.
Foarte. Mai ales c acolo s-ar putea s vin i Radu Cujb.
Unde, tat? C de la miezul nopii tot strigi : plecm! plecm! i nu
spui unde.
Deocamdat la Novceti.
Bine. i pe urm?
Pe urm... pe urm peste... munii cei nali.
Deci la Sibiu?!
Ssst!... S n-aud careva... Tain mare!
Chem slujnicele care, primind porunc s mpacheteze totul pn la
prnz, i limpezir obrazul i ochii cu ap rece i prinser a alerga i-a chiteai
ca pichirile. Voichia se ngriji de toate, dei i vedea printele frmntat de
gnduri potrivnice.
La urma urmei, o s ne ntlnim acolo cu ali pribegi, cu cumnatul
Iordache. C-o s vin i el, nu-i aa?... S scpm de un domn tiran. Cum ai
spus c l-a poreclit norodul?
Alexandru oaie seac.
Da, da! rse subire. Oaie seac i berbec nrod.
Aa, tat ; ncepi s te numeri i dumneata printre boierii tineri.
Auzind bti n poart, Voichia iei n cerdac. Rsrea soarele, rou,
mare, uor nceoat de aburii dimineii. Un slujitor deschise poarta i un
clugr, obosit i plin de praf, nainta spre cerdac, ntreb dac poate vorbi
cu Voichia vornicului Neagu.
Aflat-am c jupn stolnic nu-i acas, dar c pot vorbi cu domnia ta.
Vorbete, printe.
Jupn Radu Cujb m-a rugat s v vestesc c...
Unde l-ai ntlnit pe jupn Cujb?
n chinovia noastr, la Cozia ; a ptimit multe de la unul Romn Grue
; dar a scpat i, pn la urm s-a legat c-l prinde i-i face captul. Aa zice
jupn Radu Cujb. Dar eu, venind ncoace, prin Piteti, am aflat c vod a
hotrt s taie capetele a zece boieri bnuii a fi prtai la rzvrtirea banului
Mihai.
Toma Neagu, ieit n cerdac, a auzit numai tirea despre tierea boierilor
i foarte s-a nspimntat :
Ce spune? Ce spune? Vai i-amar...
Spune c trebuie s grbim... plecarea. Din faa puhoiului, a pojarului
i a mniei lui Alexandru vod trebuie s te fereti, dac vrei s mai trieti!
Haidei! vai i-amar... Ce mai zbovii? De cnd am zis eu s plecm?
140

Aa, numai cu isteimea i cu un dram de viclenie, Voichia a fcut ce-a


dorit : adic a pornit, n pribegie, l Sibiu.
n cetatea Sibiu, Romn Grue i prietenii lui locuiau la hanul Butoiul de
Aur i ateptau s nfieze judelui scrisoarea banului Mihai. Dar spre
marea lor mirare, a doua zi straja de la Casa Sfatului nu le-a mai ngduit s
intre.
i_a vrt coada vreo iscoad de-a lui Alexandru vod, i ddu
cu prerea Calapr.
Pn una-alta, pornir iar s bat strzile cetii, cu gnd s-o cunoasc i
poate s ntlneasc om cunoscut dintre pribegi ori negutori.
Vremea era frumoas. Soarele sclda n aur copacii, casele, zidurile,
turnurile, turlele ascuite. Lume mult forfotea pe ulii ca-n zi de trg. Dar
flcii din Novceti vedeau mai ales ce fete frumoase, cu pr ca ofranul i
ochi ca peruzeaua, avea cetatea. Calapr zgndri inima lui Romn Grue :
Frumoase, dar ca Voichia, nici una : deteapt, frumoas i ticloas
ct ncape, dac a trimis clu gulerat s ne prind i s ne ucid. Eu am zis
: nu lua ce nu-i al tu, c te arde.
Dac-a ti c-i n adevr aa, toat dragostea din mine s-ar preschimba n ur i... gata! a uita-o. Dar ct timp n-avem dovezi, nu-i ngdui,
Calaprule, s-o ponegreti...
O vreme au tcut, fiecare cu gndurile lui. n dreptul unei crine, Mooc
zise, tnguitor :
De cnd horhim pe ulii mi s-a uscat gtul.
S mergem la han, poate aflm unde locuiete Aloisius Gruber.
Dorondoc ceru trei fripturi bine rumenite, cu castraveciori murai,
cum tiu transilvnenii s fac :
Prea bine, Herr Motzoku, prea bine! zise Else.
Auzi? Herr Motzoku! rse Calapr. A dat berechetul peste tine.
Rotindu-i privirile asupra muteriilor din han, ntlnir un brbat
voinic care bea bere, cu nduf, n tovria unui mustcios i rostogolea
nite ochi dumnoi spre cei trei flci romni. Frau Else, nalt, sprinten,
alb la fa, cu ochii verzi-vineii, cu buze rumene, cu brae vn-joase,
mbrcat cu cma nflorat i ilic de catifea neagr cu nflo-.
rituri galbene i verzi, le puse fripturile i vinul pe mas. Calapr lud
frumuseea hangiei, iar Dorondoc gustul fripturii i al castraveilor. Din
colul lui, voinicul se uita tot mai chiondor.
Te pomeneti c are chef de glceav, zise Calapr, dup ce ud cu vin
dulce-acrior, dumicatul de friptur gras, de porc.
Grue povui cuminenie, s nu se ncurce n vreo belea, nainte de a
nmna scrisoarea.
Cumini i blnzi ca mielueii, cu lapte dulce pe botior, fichiui
Dorondoc. i dac vrea s caute ceart cu luminarea? Ei?
n ruptul capului, nu!
n Bucureti, tu strneai toate glcevele, argosule, i-aici...
1R3
141

Frau Else se apropie cu surs prietenesc pe buze i ntreb dac nu mai


vor vin. Grue i mulumi.
Trei flci voinici nur ein ulcior? Pcat!
Atunci ad... zwei, zmbi Romn Grue, iar Calapr rse :
Ulciorul sau capra cu a n spinare, suge romnul pn moare. Pentru
c Else rse deosebit de frumos, Dorondoc o rug :
Dar le-aduci pe rnd, ca s te vedem de mai multe ori, frumoaso!
La domnia ta, Frau Else, toate-s faine : i friptura i vinul i privirea,
nu se ls Calapr mai prejos.
Mda... mormi Grue, noi ne zgim la frumuseea hangiei i nu auzim
cum voinicul de colo i tot zdrngnete spada.
Ca s afle pricina suprrii zdrngnitorului, Calapr o rug pe Frau
Else s ciocneasc o cup de vin cu dnii. Ssoaica se art foarte bucuroas. Dar, n clipa cnd ciocneau cupele, voinicul a izbit clondirul de
duumea.
S-a nfuriat zdrngnitorul de clistire, rse Mooc, i-a intrat n zodia...
sprgtorului.
Frau Else se rsuci spre el, vorbindu-i sever :
Reiter Miclo, poftesc la tine s spune ce nu place n han la Else.
C faci ochi dulci acestor...
Ochi galei nu se vnd la Butoiul de Aur, cavaler Miclo.
Fain rspuns! o lud Calapr. Bravo Frau! Ochii galei se fur!
S nu-l ntrtm, c nu se tie ce iese...
Adevrat, Grue. Omul ru ca i crbunele : dac nu te aide, te
nnegrete.
Grue o ntreb pe Frau Else, n oapt, dac tie unde locuiete diacul
Aloisius Gruber. Miclo se mnie i mai tare : bu dou cupe una dup alta,
se terse cu mneca la gur i-i porunci mustciosului.
Umple-mi cupa, Iano!
Ii face ru, Miclo! Nu mai bea, cut prietenul s-l astmpere.
Cavalerul scoase din gt un aha i zise :
Dac te duci i le spui celor trei valahi s plece ct mai repede, altfel
m-mbt i-i.farm bucele!
Prietenul Iano se ridic pufnind i se ndrept, mpeticindu-se, spre
masa celor trei romni :
Rog frumos prsii hanul... Prietenul meu, Reiter-ul, nu sufere
mutrele voastre.
De ce? ntreb Romn Grue. Nou ne sntei dragi ; iar hanul este loc
de adpost pentru orice fel... de mutr.
Rog plecai nainte de a se nfuria Miclo, c-apoi...
Du-te la masa ta, omule, pn nu te-arunc, ca pe-un sac cu cili, drept
n mijlocul mesei lui Miclo al tu! se zbori Dorondoc.
ndrzneti, mrlanule, s rzi de-un Reiter? Dumnealui a... Dorondoc
nu-i ddu rgaz s-i sfreasc vorba : l brinci ct colo.
142

Dar Miclo trase sabia ; Romn Grue i ai lui se puser n gard. Frau
Else intr ntre dnii, poftindu-i, cu hotrre, s se cumineasc.
_, V fac una cu pmntul! strig Miclo spre romni. M lupt cu
oricare dintre voi!
Calapr l ntreb, cu haz :
N-ai vrea, mai bine, s ciocneti o cup cu noi?
Nu! Vreau s m lupt... Pentru Else!
Nu cred c Frau Else are nevoie de aprarea mea, dar dac ii cu tot
dinadinsul... Numai s m lmureti de ce? i-i logodnic?
. Eu snt cavaler rtcitor i orice cavaler rtcitor are o fat pe care o
iubete, o Artemida, creia i nchin gloria i viaa.
Dar eu n-am tiut c snt Artemida ta! rse Else.
Aa-i legea cavalereasc : s ari iubitei c-o iubeti, cucerind-o cu
spada ori jertfindu-te pentru ea, chiar dac ea nu tie.
Calapr fcu mare haz :
Aaaa! Stranic lege... dragoste chioar i amor ghebos. Ferind repede
mesele, Miclo sri la lupt cu spada. Romn Grue
lovi primul ; cavalerul i rspunse. La a asea lovitur, l lu n rs :
Habar n-ai de lupta cu spada, valahule!
ncetai, odat! strig Else.
l rpun ndat, frumoas Artemida.
Grue lepd contul, s fie mai sprinten, aruncndu-l spre Mooc Dar
Iano l prinse :
Las-c st bine i la mine... i, cu mare grab, ncepu s-l
buzunreasc.
Scrisoarea! strig Calapr, iar Grue ntoarse capul.
A, m-ai rnit, Reiter Miclo.
Te dai btut? %
Nu! se mpotrivi Grue, n timp ce Calapr i Dorondoc se luptau cu
Iano s scoat contul.
Vznd c Grue sngereaz la umrul stng, Else se supr de-a binelea :
ncetai! Mintena chem garda i aresteaz amndoi... Uite, aduc vin s
bei pentru mpcare. Ia cupa, Miclo!
Ei, dac-mi porunceti tu, Artemida mea, m supun.
n sntatea ta, Reitere, btios, ambiios i focos, nevoie mare! Dup
ce bu, Miclo slobozi laude i nvinuiri :
i tu eti ndrzne, sprinten i ager, dar nu cunoti nimic din lupta cu
spada. Habar n-ai! Fandarea, chinta, pasul...
Atunci, mai bine s fim prieteni i s ne nvei i pe noi iscusitul
meteug al luptei cu spada. C nu se tie...
n mnuirea spadei nu-i de-ajuns s fii tare i ndrzne. i trebuie i
meteug, tiin, exerciiu.
Zise i se apuc de dsclire : fandrile, directele, mpunsele, pararea...

143

Miclo se mira ct de repede nva Romn Grue. Din cnd n cnd,


romnul greea, anume, ca s nu simt cavalerul c, de fapt, tia s se bat
destul de bine.
Reiter Miclo, dac m nvei meteugul, poate ne ntlnim pe-un
cmp de lupt mpotriva otomanilor i doborm ci poftim, mpreun.
Ei, dac ar avea cine ne conduce, cte isprvi am svri noi...
O s avem i bun conductor!... Pn atunci, s mai nchinm un pocal
i s fim prieteni.
Prosit! au but i s-au mbriat toi. Numai Iano a mormit :
Mi-ai stricat toate socotelile, nepricopsitule! Pierdem o pung de
galbeni.
Un cavaler trebuie s fie cinstit, iar valahii snt nite tineri viteji. Nu
pot s... nu m las legea cavalereasc.
Dup ce Frau Else a legat rana lui Romn Grue de fapt o simpl
zgrietur cei trei au plecat pe strada Teilor, s-l afle pe Gruber. Pe Iliu
l-au trimis cu caii la pune, n lunc.
nsera, cnd au ajuns la diac acas : un servitor fnos i fudul le-a spus
c stpnul e plecat. Hotrr s-l atepte n strad. Zbovir pn pe
nnoptate. Ceasul din Turnul Sfatului sun ora de culcare. Socotind c Herr
Aloisius Gruber o fi plecat din Sibiu, Grue hotr s se ntoarc la han, iar
mine n zori s se aeze de straj n faa Casei Sfatului. Dar abia se urniser
din loc, cnd auzir pai n capul uliei. nti crezur c vine Herr Gruber, dar
nu : erau nite umbre care-i urmreau.
Batem n retragere, pn la han, opti Romn Grue.
Dar n clipa urmtoare dou umbre se repezir, cu sbiile. Erau vreo
zece. Ii mpresurar. Una, cu glas gros, ceru :
Dai scrisoarea i... gata! Slobozi!
Cinstite umbre, n-am asupr-mi dect un rva de la o fat frumoas,
glumi Grue, ca s zpceasc ceata atacatoare.
Cine v-a spus c avem o... scrisoare? ntreb Calapr.
s~
O fat de... de boier.
Uite, doamne, c s-au fcut mincinoase i fetele de boier, continu
Dorondoc s glumeasc.
Scrisoarea care nu tiu de ce v trebuie, zise Grue, n-o purtm cu noi.
O pstrm, n desagi, la han...
Umbra cu glas gros le ceru s mearg s-o scoat :
Noi sntem oamenii lui Alexandru vod! i s nu cercai a fugi c... a
voastr-i moartea...
Calapr nu-i cru :
Voi, oameni ai lui vod, ar fi mai bine s ne povestii cum v-ai
descurcat dintre oi i berbeci!
Tac-i gura!... Luai-o nainte i mergei mai repede, c vine ploaia.
144
n adevr, dinspre Parng urcau nori negri, ntunecoi.
Ah, ce le-a mai trage o calcavur! opti Dorondoc.
144

Snt prea muli, l opri Romn Grue.


Ce ootii acolo? ntreb cu mnie glasul gros.
Punem la cale cum s scpm de voi!... rse Calapr, iar Grue i
Dorondoc traser sbiile din teac. Am neles c vrei s semnai castravei
pe perei... Am ajuns la han!
Dac nu aducei scrisoarea, dm foc hanului i v cspim! Fcnd
semn cu mna ctre prieteni, Grue strig, iar Dorondoc i Calapr l urmar :
Lume!... Frau Else! Reiter Miclo! Lotrii prad hanul!...
N-a apucat Frau Else s spun de trei ori Mein Gott, c Reiter Miclo i
nc zece-doisprezece muterii au tbrt n strad i, luptnd cu sbiile,
alturi de Romn Grue i ai lui, au pus pe fug umbrele atacatoare, lovindu-i,
brncindu-i, dndu-i peste cap. Numai trei tiau s lupte bine, dar acum
locatarii hanului erau mai numeroi, iar Miclo ddea celor trei romni o
adevrat lecie de fandri, garde i directe, ceea ce o fcu pe Frau Else s
ntrebe :
Butoiul de Aur'', schimbat n loc de turnir?
Dup alungarea lotrilor, Romn Grue mulumi lui Miclo i tuturor celor
care au srit s-l apere pe el i-ai lui.
Vezi, cavalere, cum ne nvrjbete dumanul, ca s ne mcinm ntre
noi i s se ntreasc el, ngreuind jugul pe grumazul nostru? Dac toat
vrednicia i iscusina noastr s-ar strnge, buchet, sub porunca unui
crmuitor priceput, n civa ani sultanul n-ar mai sta pe tro-nu-i de aur, ci
hran la peti, n Bosfor.
Ai dreptate, flcule, dar lipsete acel comandant.
Lipsete? Nu! Vine curnd. E pe-aici, pe-aproape.
l atept, s-l slujesc pn la moarte... S lupt cu otomanii!
Ce, Miclo?! Iar te-ai mbtat? l zeflemisi Iano.
Da! Beat de licoarea ndejdii c rile noastre se vor mntui de jug
strin...
Reiter Miclo, dar tu gndeti drept ca noi.
Numai c el, Reiter-ul, nu tie, vorbi cu rutate Iano, c Si-gismund
Bathory, craiul Transilvaniei, se sperie i de muierea care i-ar putea fi soie,
darmite de... iatagan otoman.
S nu ocrim un om tnr cu ambiii mari i ginduri nalte.
Dac n-o fi el, gsi-vom noi altul. De pild, stpnul nostru.
Cnd Miclo ddu s ntrebe cine-i acela, intr n han Iliu, gfind i
tremurnd, speriat :
Bdi Grue, caii!... Mi i-au luat nite...
Srir toi patru, afar de Iano, care-i urmri cu priviri de mil. n
strad, ncepuse ploaia, cu fulgere i trsnete. Iliu art ncotro
145
s-au furiat hoii. Alergar i, zrindu-i dup un cot, la vreo trei sute de
pai, strigar :
Lsai caii, tlharilor!
Apropiindu-se n fug, Romn Grue i chem armsarul, pe nume :
145

Lstune! Aici!... La bdia Grue... Aa... Vin, Lstune!


Calul rupse frul, izbi cu copitele, brnci houl i veni, n trap, la stpn,
forind, parc-ar fi povestit despre rpire. Ceilali trei cai l urmar : furii se
topir n ntuneric i ploaie.
Adevrat minune! exclam Miclo, uimit.
Nu-i minune, cavalere, surise Calapr, tergndu-i cu palma ploaia de
pe obraji. Calul bun i iubete stpnul vrednic.
Aa, Lstune, i btu Grue calul pe crup, i-i srut ochii uzi de
ploaie, s nu m prseti niciodat... Auzi, tu? Niciodat!
i descheie contul i-i mbria capul, aczndu-i urechea pe inim.
De partea cealalt, Iano, ivit ca din senin, izbi un pumn n falca lui Grue.
Ameit, lovitul ntreb :
Ce se n... Ce vrei, Iano?... Frailor, vrea s-mi smulg contul!...
Vzndu-se mpresurat, atacatorul o mpunse la fug. Aat de Iliu,
Osman l urmri, dar din pricina ntunericului i a ploii, l pierdu dup
un col de uli i se ntoarse amrt, cu coada ntre picioare. Cavalere
Miclo, ce vrea prietenul tu? ntreb Romn Grue.
Jur c nu tiu!... Doar att c mi-a dat s beau i m-a ndemnat s
pornesc sfad cu voi; ori eu... v simt prieteni.
Are legturi cu oamenii lui Alexandru vod, presupuse Dorondoc.
Ne ncolesc mereu dumanii, frailor. Hai n odaie s ne sftuim,
Iliu, du caii n grajd.
Dorm acolo, n iesle, cu Osman lng mine.
Rdvanul n care cltorea Toma Neagu era urmat de trei crue,
ncrcate cu lucruri trebuitoare pentru o pribegie ndelungat. Voichia
mergea clare, alturi de rvdan. Urcnd spre Bran, Neagu a ntrebat-o de ce
nu vine lng el :
N-ai obosit n a?
E vreme frumoas. Privelitea-i minunat. Roaiba are trap lin parc
m leagn... tii, tat, era mai nelept dac din Novceti plecam noaptea.
Ei, zor mare, fata mea! Vai i-amnr...
De ce aa de mare?
N-am vrut s-i spun, dar azi diminea am aflat c vod... l-a tiat pe
stolnicul Iordache.
tiam, tat... Nu i-am spus, ca s nu te sperii.
Urcuul spre Bran cotea adesea, n loc. Caii bocneau din potcoave i
suflau din greu. Vntul adia, molcom, nviortor. Parc tot vzduhul ar fi fost
de mtase strvezie. O bucurie proaspt nclzea inima Voichi146
ei. Ii venea s dea pinteni calului, s zboare cu pletele fluturnd n vnt.
n schimb, Tema Neagu csca somnoros i ru i prea c zdruncinul
rd-vanului nu-l lsa s doarm. Ast-noapte n-a pus gean peste gean i
acum...
Unul dintre slujitori, Gheorghe, gonind din urma carelor, vesti, cu
suflarea ntretiat, c-i urmrea un pilc de clrei.
146

Dup ct mi-am dat seama i m-ajut ochii, snt slujitori domneti.


Galopeaz stranic.
Vai i-a... mi taie capul, dac m-ajung!
Voichia privi n urm ; vzu norul de praf, socoti c snt nc departe i
hotr :
Grbim ct putem, pn intrm n pdure.
Toma Neagu se pierdu cu firea ; ntreba mereu : Ce ne facem?... Ce ne
facem V Voichia hotr calm, brbtete :
Pndele, iei conducerea convoiului. Cruele cotesc pe cel dinti
drumeag la stnga ce se afund n munte. Le scoi la noaote i le adposteti
n imon, la Cristea Rogoz, fratele mamei.
i noi ce... noi ce facem? ntreb Neagu.
ncalec pe Breazu i hai!
Supus i gemnd vai i-amar... ncalec i puse pinteni ; dar dup trei
salturi opri :
Stai!... Pungile... Giuvaiericalele. n rdvan!
Ai dreptate! sri Voichia din a.
Lu pungile din sipetul de sub pernele rdvanului, le ndes n coburii de
la aua Roaibei, iar giuvaierurile la Breazu, n chimir.
i dac slujitorii domneti ne ajung nainte de a ne ascunde?
S nu v ajung, Pndele! porunci Voichia. ^ de v ajung, v batei.
Cu slujitorii lui vod? se sperie Pndele.
Mai ales cu ei! vorbi Voichia, semea. Dac te pori bine, te rspltim
boierete. nelegi?
Se desprir, galopnd fiecare pe drumul lui. Dar dup cteva clipe,
vornicul Neagu rmase n urm.
Hai, tat! i strig fata. Grbete!
Nu poate calul... I-am rnit coastele cu pintenii, vai i-amar... Hai,
Breazule!... Diii!
Voichia privi n urm, nelese c, ntr-un sfert de or, slujitorii domneti
i vor ajunge i se ntreb dac mai pot ndjdui ceva.
Cnd calul lui Toma Neagu ddu semne de oboseal fr leac, Voichia
opri, gndind s-o ia pe-o viug spre pdure. 't , Fugi tu, fata tatii... Mcar
tu s...
Nu te las singur!
Fugi!... Galopeaz! Vai i-a... Nu f ca atunci, la Novceti. Dac eti tu
slobod, m rscumperi...
Poate ai dreptate... Afund-te n pdure i te ascunde pn trec
urmritorii. Eu i atrag dup mine, spre Bran. Dac scap n Transilvania, trag
la Butoiul de Aur din Sibiu, unde-am mai stat.
Neagu a intrat n codrul de brazi dei ; Voichia a galopat nainte, spre
Bran. Vedea cetatea i ndjduia s scape.
n noaptea aceea, trimiii banului Mihai n-au dormit : au tot ncercat s
ias din han, dar au simit c erau pndii, nconjurai, de dumani i s-au
ferit a-i nfrunta.
147

Am czut n capcan... a suspinat Romn Grue.


Dar nopile n orice han snt foarte scurte : mereu sosesc i pleac
muterii : negustori, cltori, cavaleri rtcitori, lume de tot felul, guraliv i
grbit. Aa c timpul trece repede. Romn Grue s-a dat n vorb cu nite
negustori venii tocmai din Suceava, care-l ntiinau despre ntm-plri din
domnia lui Aron vod. Mooc i Calapr moiau n faa unor ulcele de vin,
vorbind agale.
Frailor, tii ce-am aflat adineaori de la Iliu? C i Voichia a tras
aici la han, vorbi Grue, bucuros i ngrijorat, totodat.
Cnd?... se crucir cei doi ntr-o singur ntrebare.
Nu tiu. N-a vzut-o nimeni, de aceea mi se pare c biatului i s-a
nzrit.
Alt belea! se temu Calapr. Ia-ia, prin pi, fa-fa prin costi...
Romn Grue n,-a tiut ce s rspund prietenului care-l picnea c-o
ghicitoare despre coas. i-atunci a trecut repede la un plan de a ptrunde n
Casa Sfatului :
mi rad musteaa, m mbrac n straiele hangiei i...
Te mbraci femeiete? E nedemn de-un brbat! se mpotrivi Calapr ;
se rzgndi ns repede, amintindu-i c i el s-a schimbat n astrolog. Da... e
cam ruinos, dar poate-i sntos. u un coule pe bra, chip c te duci la
pia, dup cumprturi, poi pcli urmritorii.
Dac altfel nu se poate, s ne nelm dumanii... f-te i muiere,
ncuviin i Dorondoc. Bine-o s-i mai ad, ditamai ssoaica, mare i
voinic!
Hotrr s pstreze tain, c dac Iano e cumprat de slugile lui
Alexandru vod, nici Miclo n-o fi mai breaz.
i mai trecu o noapte. Cnd se crpa de ziu, odat cu vreo cinci-ase
muterii, se ivi i cavalerul Miclo : somnoros, cscnd zgomotos s i se
dezbrne flcile ; strig la ajutorul hangiei :
Ei, papa Hildebrandt, bunu-i vinul dimineaa, pe inima goal?
Te-ai ncredinat singur, cavaler rtcitor, de vreme ce adesea adormi
cu capul pe mas, aici, la Butoiul de Aur.
Nu rde, c nu pentru vin, ci pentru Artemida, vin eu aici! i pe cnd
papa Hildebrandt i aducea un clondir cu vin, n han intr
148
un scamator, care pretindea c poate schimba un lucru n altul, c poate
face vinul s fiarb aruncnd n pahar o pietricic. Auzind de asemenea
parascomedii, lumea se adun, cioatc. Miclo turn vin ntr-un pahar, iar
scamatorul ls uor o pietricic alb, ct o alun i, dup cteva clipe, vinul
ncepu s sfrie i s arunce afar beicue cu aer.
Grue i ai lui, nghesuii ntre oameni, priveau i ei, ca la o minune, dei
mai vzuser pclituri i drcovenii de-astea.
Fierbe vinul!... Vedei?... Clocotete fr foc! striga unul mrunel i
bgre, ndemnnd oamenii s se uite,- iar el, cu dreapta, cerca s-l
148

buzunreasc, din spate, pe Grue. Calapr l vzu, l prinse de mn ; dar,


lunecos ca tiparul, i scp i-o lu la fug, pe u, i dispru n uli.
i-a luat ceva? ntreb Dorondoc.
Nu... rspunse Grue, dup ce-i pipi buzunarul. Dar nu mai e de trit
nici aici ; oft i se apropie de Frau Else :
Ii fac o rugminte, ntre patru ochi. Este aici o jupnia...
Da ; a ntrebat de dumneata. Acum doarme i m-a rugat s nu spun la
nimeni, afar de dumneata, c se afl aici. Zice c nu va iei din cmrua pe
care i-am nchiriat-o, dou-trei zile.
Mda... Atunci, te rog mult, s m ajui, mprumutndu-mi un costum
de al domniei tale. Cred c-o s-mi vin...
Te-mbraci femeiete? Dumneata, brbat frumos...
Trebuie, Frau Else ; altfel nu pot mplini porunca pe care trebuie s-o
mplinesc.
Hangia l privi cu prietenie, zmbindu-i cum numai femeile nelepte tiu
s zmbeasc.
Intrnd n pdure, Toma Neagu a mers, ct a putut calul de repede,
ferindu-se de crengi, de rpi, de stnci. Suspina ntruna Vai i-amar... Nu mai
pot... Snt frnt i singur... Dac scap de gdele lui vod, m sfie fiarele prin
codru. i nici o colib, nimic...
Dup vreo dou ceasuri s-a ntors la drum, cu gndul s porneasc dup
Voichia. Cnd auzi ltrat de cine, se opri. Venea un convoi de care.
Descleca i se ascunse dup nite tuf ani. Atept s ajung n dreptul lui i
le iei n cale.
Sntei negutori?
ntr-un fel, rspunse unul cu plrie ponosit. Dar domnia ta, ari a
boier.
Vai i-amar, mai samn a...
Mda... Chiar ne-au ntrebat nite slujitori domneti care veneau
dinspre Bran, dac n-am vzut un boier aa mai... ndesat, care...
Vai i-amar! se sperie Neagu. i?
Am spus : N-am vzut! C nici nu vzusem. Or poruncit c dac
ntlnim aa ceva, s trimitem tire la Cmpulung ori la Bran.
Toma Neagu se ngrozi : Am czut n capcan...
Boierule, nu te speria. Ei cu treaba lor, noi cu-a noastr.
tim i noi c nimeni nu fuge de bine, s hlduiasc, de florile
mrului, prin codri pustii.
i dac ducei marf n Transilvania...
Vin boierule, precum se vede : butoaie cu vin.
N-ai vrea s m trecei i pe mine peste grani?
Ei, asta-i grea poveste... Eti om cutat de stpnire i...
Pltesc!... Pltesc ct vrei...
Nu ; ne punem vieile-n primejdie.
Luai-m ca ajutor la crue... V rog! Ascundei-m...
Unde? Dac-n crue am avea fn i nu butoaie...
149

Vri-m ntr-un butoi!


Pi... te-mbei, boierule. Sau, mai degrab... te-neci.
V rog, oameni buni, ajutai-m... Vrsai vinul i... Vi-l pltesc de
zece ori preul!
M rog : vinul l scoatem pe vran, dar pe domnia ta pe unde te vrm?
Slbii cercurile, scoatei fundul i... La fiecare cte zece galbeni!
Fiu-fiuu! fluier unul din cruai. Ce de bnet! Dar noi nu primim
dect preul vinului vrsat.
Dar de ce s vrsm buntate de vin?
Pi, nu-l putem bea tot, vorbi unul mai tnr. i dac vrem s ajutm
omul, amintii-v c avem un poloboc gol. E bun, uscat, facem omului un pat
de fn, i pune cuma sub cap i doarme, ca un mprat n baldachin.
Rsufl prin vran...
Toi l ludar pe tnrul crua. Dup o jumtate de or, dup ce puse
cte un galben n palma fiecrui crua, iar ntr-a celui tnr, doi galbeni :
isteimea se preuiete! Toma Neagu se cuibrea n butoi.
Pn la Bran au fcut trei ore. n ua casei vameului, un slujitor
domnesc i ntreb pe cruai dac n-au ntlnit un boier rotofei i o jupni
mbrcat n ilic verde i cumuli castanie, pe cal pintenog, cu fru de
mtase.
Nu cinstite slujitor. Dac-i un rufctor, v pic el n gajb, fr
ndoial.
Vorba asta plcuse vameului, care tia i el ceva netiut de slujitori, i
fiindc fusese bine uns, nu scria, ci tcea.
De obicei, la Bran, negutorii plteau vama i treceau, pe cuvnt. Acum
vameii cereau ca butoaiele cu vin s fie vndute chiar din vam, pentru un
hangiu din Sighioara i unul din Sibiu. Ca s uureze negu-toria, s nu
mai dea jos butoaiele, se nvoir s cumpere i cruele. Cruailor nu prea
le convenea, dar se lsar ispitii de preul mare la care tocmir cruele. Cai
aveau negustorii transilvneni.
Luai banii, deshmai caii i v ntoarcei acas clri, sfri tocmeala
un sas voinic i rumen la obraz, de parc i-ar fi dat cu boia.
Da, dar vedei c... se simi ncurcat cruaul romn.
Ce s mai vd? Zicei bodaproste, c nu mai umblai prin trguri i
sate. s vindei vinul cu vadra.
Bine, dar noi...
Ce v tot codii aa? Nu vrei? Stricm tocmeala!
La drept vorbind nu... nu ne codim, dar s vindem numai... cinci
butoaie. Unul e...
Toate! Am zis!
Mi frailor, ce zicei?... Toate?
Ce putem face? Asta-i!... Toate! Primir banii i btur palma.
Ciudat! se mir negutorul. n loc s v bucurai, voi... Ori avei ap
n celelalte?
150

Fereasc dumnezeu! Vin bun, de acelai soi. i, apropiindu-se mult de


un anume butoi, cruaul glsui mai tare : Vorba ne-a fost s ducem...
marfa pn la Bran! Pn-aici, noi, cu pomana ; de-aici, Cel de sus cu mila...
Herr Kaufmann, ia cruele i butoaiele i fii sntos, cu ctig ct mai mare,
c i-am vndut vin bun, de pre, s te lauzi la muterii.
Judele cetii Sibiu chem secretarul i1 ntreb de ce n-a venit valahul cu o anume scrisoare, despre care l anunase, acum trei zile.
Nepunctuali, monseniore. Nu i-am mai vzut de atunci.
Abia se aezase pe scaunul de ocrmuitor al cetii, c la u s-auzi
glgie mare, iar n birou nvli un slujitor, suflnd greu, speriat :
Monseniore, o femeie... o nebun, vrea s... d buzna!
Ce femeie? Ce vrea? ntreb Aloisius Gruber, din biroul lui.
A izbit halebardierii de la intrare, a dobort pe alii. Are o putere... Vreo
opt abia am... dar ne scap!
O nebun n Casa Sfatului?
Zice c are o scrisoare pentru luminia voastr.
O femeie? Cu o scrisoare?...
E mbrcat ca o hangi ssoaic, nclat cu ciubote.
Legai-o! porunci judele.
Rsuflnd uierat, ca dup o lupt grea, ssoaica rzbi n biroul judelui i
vorbi, cu plecciune :
Iertai c dau nval, dar de cinci zile straja Sfatului mi pune vrful
suliei n piept i nu m las s intru. Herr Aloisius Gruber, m cunoti?
Nu! Nu te-am vzut niciodat!
mbrcat-am straie muiereti, nu ca s v sperii, ci ca s scap de
dumanii stpnului meu, banul Mihai, dumani care miun prin cetate,
mai ru ca obolanii i ca erpii n tufiuri.
Eti nebun?
ngduii-mi, v rog, s v pun n mn scrisoarea.
Scrisoarea? se cruci Gruber. Ce seri...
Straj, las-mi dreapta slobod, s scot scrisoarea din sin.
Ai cumva arme asupra ta? ntreb judele.
Cercetai-m!... i smulse broboada colorat, cu flori multe, i vorbi
rspicat : Am mbrcat fusta i cmaa hangiei de la Butoiul de aur, pentru
c ntr-alt chip nu puteam intra la luminia ta.
Diacul Aloisius Gruber se strduia s-l lmureasc pe judele cetii, c
Alexandru vod din ara Romneasc are muli bani i pltete sumedenie de
iscoade. Romn Grue, stnd n picioare ntre cei doi dregtori, i mrturisi
psul lui, care era i al rii, jefuit de sultan, cu ajutorul unui domnitor care
pune biruri peste biruri, dri peste dri, angarale peste angarale. i ce brum
mai rmne la casa romnului jefuiesc ienicerii i ttarii, tot cu ngduina lui
vod. De aceea nici negutoria sailor la miazzi de muni nu mai merge cum
mergea : vadurile se sparg, dughenele se pustiesc.
Oamenii nu mai pot rbda, monseniore. Ateapt un crmuitor
vrednic, cu care s sar la lupt.
151

Cunosc starea rii, adeveri judele. A Transilvaniei nu-i cu mult mai


bun. Rspoimine, la orele zece, ai rspunsul, adug judele, dup ce citi
scrisoarea.
V mulumesc din inim, monseniore
Cu o bunvoin care-l cam mir pe Grue, Aloisius Gruber l sftui s
stea linitit la han, pn cnd slujitorii l vor vesti s vin la Casa Sfatului s
primeasc rspunsul.
Fericit c, n sfrit, a mplinit porunca banului Mihai, Romn Grue a
ieit din Casa Sfatului aa de vesel, c parc zbura. Pletele i fluturau n vnt.
Fustele i flfiau n jur, ca nite aripi. i numai cnd a bgat de scam c
lumea se oprete i cat la el cu nedumerire i chiar cu spaim, Grue a rs, a
intrat ntr-un gang, i-a nnodat broboada pe cap, i-a aezat coul pe bra,
ca s par o ssoaic trgovea. Dar, deodat, cineva cunoscut i tie calea i
ntreb batjocoritor :
Ce mai faci... viteazule? Ai ajuns i-n Sibiu?
Ce vrei... ssoaico? se sperie cel ntrebat.
Nu tiu dac trebuie s-i pun o piedic, s te rstorn pe pietrele astea
ori s te ameesc cu civa ghionti, s te satur de urmrire.
Cunoscndu-l, n sfrit, Radu Cujb amui. Buzele-i optir fr voie:
Romn Gr...
n carne i oase, cu musteaa ras i mbrobodit de Else, nu de tine.
A...ai dus scrisoarea?
Dus! Mulumesc cerului!
Aaah!... mi vine s te...
Domol, c rde Sibiul, dac te vede stlcit de-o... muiere.
1 fi/l
Or s-i rpun capul slujitorii mei... pn la urm!
N-are rost, Radu Cujb ; pentru omor sfatul cetii te spnzur n
pdurea de la Dumbrava. i nu face s jeleasc Voichia dup domnia ta.
Voichia se afl n Sibiu ; ne ntlnim pentru logodn!
Aha!... Trebuia s-mi nchipui... se ntrista Grue. Vorbind, au ajuns la
han. Calapr l lu n primire :
Ei, Romn Grue, te-ai lsat prins de Radu Cujb?
Ne-am ntlnit ntmpltor, dei m caut i m pndete de multe zile,
cu strji, slujitori, iscoade, vndui. Povuiesc s nu se mai osteneasc :
scrisoarea a ajuns unde trebuie. Aa c mai bine s bem o can de vin
mpreun, ca s neleag i dumnealui c sntem romni i c vrem binele
rii i al norodului.
Nu m-njosesc s beau cu... bolmoji cuvintele n nehotrre. Aprini,
cufundai n vorbire, n-au vzut-o pe Voichia cobornd treptele n sala
hanului, ci au auzit-o doar ntrebnd :
De ce njosire e vorba, jupn Radu Cujb? Toi ntoarser capetele, cu
uimire :
Domnia ta aici?... Voichia!... Logodnica...,
152

De ce v mirai aa? Oare n-ai fi vrut s vin? Cuprini de emoie, Grue


i Cujb vorbir aproape la fel :
Ba da!... Cum s nu... Snt fericit!... Fericit!
Simind foarte limpede care rostea cuvinte din mim i care vorbea cu
prefctorie, Voichia surse cu subneles :
Ei, aa da, mai merge! Numai bucurie i... fericire.
Iart-m c m vezi mbrcat muiere, zise Grue.
i eu am rugat-o pe Frau Else s-i mprumute straiele.
Tu?... M bucur, Voichio! Te-am bnuit de...
Am venit s-i spulber bnuielile, Grue. Toate bnuielile! Asemenea
schimb de cuvinte l nfurie i-l umili pe Radu Cujb ;
plec ameninnd :
Aa?! V-ai unit mpotriva mea? Tot eu am s te ucid, Romn Grue
Grozovanul!
terge-o,, furiosule, fal mare traist goal i... hurduburdu prin
cmar, ia-l de pr i d-l afar! l desent Calapr.
n urma celui plecat n clocot de mnie, apru Miclo, minunndu-se :
Bella seniorita!... Te rog s m primeti, domni, slujitorul domniei
tale. Eti Artemida mea!... ngduie s-i nchin, prea plecat spada mea i
s-i depun, la picioare, trofeele tuturor adversarilor mei... Seniorita,
primete dragostea mea de cavaler rtcitor care, de azi ncolo, va tri numai
pentru tine...
Asta-i mai zrghit dect Radu Cujb! rse Voichia, Declaraiile
nflcrate ale Reiterului Miclo se oprir aici, pentru c,
n curtea hanului, intrar trei crue cu trei butoaie de vin din Muntenia,
ir*
i
iar papa Hildebrandt o striga pe Frau Else s le ia n primire i s le aeze
n pivni.
Trecnd pe lng cruele cu butoaie, Iliu se cruci : auzea pe cineva
vorbind i horcind ntr-unui din butoaie. Ascult, lipind urechea de doag
i, speriat, alerg la Grue, optind misterios :
Bdi, ntr-un butoi... vorbete un om!
Ce? Te-ai smintit, biea?
Nu! Vorbete... ca noi. Zice : Scotei-m de aici... vai i-amar...
Haiti! strig Dorondoc. Un butoi n care vinul se viet cu... vorbele
unui anume boier. Te-ai ars, Grue : a venit fata, hop i tata!...
E cineva-n butoi... Jur! Vorbete, nu-i bazaconie...
S-o fi mbtat... vinul de zdruncintur i vorbete singur.
Frau Else, a dat berechetul peste dumneata : ai cumprat vin cu. glas
de om! rse i Grue. Iliu, care-i polobocul gritor?
Asta-i... Na! i Osman aude i-l latr.
Hei butoiule, zi ceva mai tare, s te-auzim!
Ce-i, cavalerilor? A intrat un drac n butoi? ntreb Miclo. Papa
Hildebrandt lu un ciocan i ciocni de trei ori n doage. Printre
153

ciocnituri rzbtu glas slab, dezndjduit :


Ce facei? M-asurzii... vai i-a... Dai-mi drumul!... Mor!... Dei
Calapr tia acum cine era nchis n butoi, fcu haz :
Spune, omule, cine te-a... turnat n butoi?
! O fi un diavol! zise Dorondoc. Chemai un pop. n linitea de-o clip
s-auzi ruga :
Dai-mi drumul c mooor!... Vai i-a... V rog!...
Auzind rsete i mirri, Radu Cujb i calc pe inim i se apropie de
muterii hanului, adunai n jurul butoaielor. Porunci :
Dai foc butoiului! S-ar putea s fie cine tie ce primejdie... Da-i-l jos,
de-a dura i dai-i foc!
n linitea mirat, de cteva clipe, s-auzi glasul din butoi :
Te cunosc... Eti Radu Cujb! Tu..., logodnicul...!
Jupn Neagu, dumneata eti? Cum ai... ajuns?... Scoatei-mi repede
socrul... printele meu!
Calapr o aduse pe Voichia aproape de butoi, ndemnnd-o s-i vorbeasc. Dei se simea ruinat de o ntmplare ciudat i caraghioas ca
asta. ntreb :
Tat, m auzi? Cine te-a nchis n butoi?
Scoatei-m de-aici... mor! M nbu.
Cel dinti, Romn Grue lu o dalt i ciocanul din mna lui papa Hildebrandt i, ajutat de Dorondoc i de Voichia, l-au scos pe Toma Neagu la
lumin. Arta ngrozitor i mirosea de crmea nasurile. Dar cei trei l-aU nvelit
repede ntr-o ptur i l-au dus fuga, la feredeul hanului, s-l spele i s-l
ajute a-i dezdoi picioarele, gtul i spinarea, cocrjate dupa ncperea
butoiului. Intmplarea a strnit mirare i haz n toat ulia. Dup ce se cur
i se schimb n straie noi, cumprate de Voichia i Dorondoc, porunci Frau
Elsei s aduc mncare i butur. i ndat porni o petrecere ca aceea, cu
prietenii i cu muli muterii. Numai Radu Cujb fierbea n oal seac. l
nmrmureau privirile de ghea ale Voichiei, iar la glumele prietenilor lui
Grue i venea s urle de mnie.
Jupn Cujb, om fr drujb, unghie de gaie, coad de tigaie, cap de
udubaie, plin numai cu paie...
Fie ca s-i tmduiasc oasele i mruntaiele zdruncinate, fie de
bucurie c-a scpat de satirul clului, Toma- Neagu se ntrecea cu cei tineri
n butur i n glume. Dorondoc i cnta :
S trieti ntru muli ani, cu vin bun de Drgani!
Voichia a cercat s domoleasc graba printelui su n deertarea
paharelor, dar fr izbnd :
Dup atta zdruncintur, dup ce-am trecut prin attea primejdii,
m-a cuprins nestins dor de via. Vreau s petrec!
Folosind clipa de tcere, Radu Cujb, nfuriat c nimeni nu-l bga n
seam, ntreb, vrnd s-i arate grija pentru... socru.
Dar de ce-ai plecat din Bucureti?
154

De rul lui vod! rspunse repede i nepat Voichia. L-a omort pe


unchiul Iordache. i cum nsumi am legturi cu banul Mihai...
Tu, Voichia mea! legturi cu acel rzvrtit?
Nu snt Voichia dumitale! Inelul de logodn i l-am napoiat : tii n
ce... vitejeti mprejurri.
Te poftesc a nu m njosi, fa de...
Fata nu inu seama de poftirea lui Cujb i i urm gndul pn la
capt, mrturisind c numai ruvoitorii, slugoii lui Alexandru vod i protii
nu vor s tie c banul Mihai este omul de care ara are nevoie acum, ca s se
mntuie din robia otoman. Neagu zise, cu admiraie :
Auzi, Radu Cujb, ce fat istea i viteaz am?
Viteaz? De ce?
Pentru c a tiut s scape din ghearele clilor lui vod, cli printre
care te prenumeri i ticloia ta! l nfier Romn Grue.
Nu ngdui! ip ticloia sa.
Ce, ce nu ngdui? l pocni cu vorba Toma Neagu. C sta-i adevrul.
Rangul meu! Snt din neamul Cujb, care... Aici sri Miclo, cu duhul
lui de cavaler rtcitor :
Un nobil i apr onoarea i faima cu spada!
Eu, Radu Cujb, nu m bat cu orice rnoi!...
Norodul l-a pus n cntec pe acest... rnoi! i apr Dorondoc
prietenul : Verde foaie ca lipanul, Romn Grue Grozovanul mi i-l bate pe
Dudu i ne mntuie de ru... i-a luat acuma slujb, s mi-l bat i pe
Cujb...
Ca s scape de batjocura celor din jur, Grue zise cu ngimare :
Dac trebuie... neaprat, m bat. Mai ales Miclo sri n sus de
bucurie :
S te vd, Grue, ucenic al meu ntru ale spadei!
Ferir repede mesele la o parte, fcnd loc pentru duel. nainte de a scoate
sabia din teac, Grue ntreb, ca s-l nfurie :
i-i fric, jupn Radu Cujb?
Fric? De cnd te urmresc s te rpun i s-i iau scrisoarea! Mria sa
m face sptar, iar Toma Neagu mi d fata de soie... Acum, gata! Te rpun...
Grue se rsuci ctre Calapr, optindu-i :
Dac voi cdea, mine luai rspunsul de la jude i-l ducei mritului
Mihai-vod!
Vod? clocoti Cujb. De cnd?
Pentru noi, Mihai este de pe acum voievod! i ddu rspuns Voichia.
ndrumtor i judector, cavalerul Miclo porunci nceperea duelului
Grue l inu la distan, cu multe lovituri, obosindu-l; din cnd n cnd, arta
c tie s se bat, dar l cru. Miclo l luda :
Bun ucenic am!... Nu lovi mielete, nobile Cujb! Fii cavaler! Aa...
Cu o micare dibace, Grue smulse sabia din mna potrivnicului. Dar n
clipa aceea rsun un uier ascuit, iar Iano strig, ndemn pripit :
155

Pe el!... Pe el, slujitori!... Hai!... Hai! Ce ateptai? mpungei-l cu


suliele! Mieilor! url, furios i nevolnic, vznd c nici unul nu mica, de
parc i-ar fi nmrmurit o vraj.
Astmpr-te, cavalere! l opri Voichia. Nu-i mai rci gura degeaba :
aceti oameni snt n slujba mea.
n slujba... se poticni Cujb. De un...? De cnd? De ce?
De cnd au neles i ei c numai ticloii l mai slujesc pe Alexandru
vod.
Nu ngdui! se rcdui Cujb, spumegnd.
Cuminte-cuminel, jupne! i puse Grue vrful sbiei n piept. Cu cea
din urm sforare i limpezime a minii, Radu Cujb amenin :
Vestete slujitorii de la Cineni s se ain. Eu m ain la Bran!
Aine-te sntos! i ur Romn Grue.
Cine o s m opreasc? se pieptoi Cujb.
Eu! zise Voichia, smulgindu-i cuma din cap. Dorondoc, scoate-i
ciubotele, contul, pantalonii. Aa... n coluni i-n izmene n-ai dect sa te
duci pn la Alexandru vod, s te pun straj la tronul su cel blestemat.
i pe cnd Dorondoc i Iliu l dezbrcau, iar lumea rdea cu hohote,
Frau Else, gazd neprtinitoare, l lu de mn pe Cujb i-l urca ^ scar, s-l
adposteasc ntr-o odaie mai dosnic :
Herr Cujba, dumneata locuieti la Butoiul de Aur, pn s-or uita
relele pe care le-ai fcut.
Dup ce cobor iar scara n mijlocul muteriilor, Frau Else abia mai
prididea cu adusul fripturilor, salatelor, vinului. Mai cu gluma, mai cu
seriosul, dar toi bucuroi, fiecare pentru pricina lui, cinstir din vinul
proaspt adus de peste muni, regretnd c un butoi a fost cuc i ascunzi
pentru Toma Neagu. Nu era n pagub hangia : Voichia a pltit de dou ori
vinul ct l-ar fi cuprins, dac n-ar fi fost ceea ce o ciudat ntmplare l-a fcut
s fie.
n cinstea vinului i mesenilor petrecrei,- trgnd cu ochiul la Voichia
i la Grue, Dorondoc a ticluit o ghicitoare :
Mi Grue, mi Grue, vin s-i spun o bucurie : la nunta ta cine joac?
Sfinta poam busuioac...

Ultima ncercate a arlatanului


Aa cum a fgduit judele Sibiului l-a chemat pe Grue i i-a dat scrisoarea ctre banul Mihai, nsoit de o plac de aram gravat cu stema
Transilvaniei.
Au strbtut munii Parng, pe crri tainice, numai de ciobani tiute. Au
urcat, n multe locuri, cu caii de fru, pe crri nguste i prpstioase, pe sub
cleanuri ameitor de nalte. Mooc izvodea cntare, n cinstea privelitii :
Munii Parng multe doruri strng ; prin adinei ponoare, cu limpezi
izvoare, doruri cprioare...
i Calapr gsea c-i minunat de frumos, dar i de nspimnttor :
Un pas greit i bldbc farafastc, drept n gheen.
156

Chiar aa, drdi Iliu. Uite ce vultur mare colo, n clean.


Pajur, biea! Ochete-o cu pratia, l ntrit Calapr. C la Sibiu,
un pui de sas te-a dsclit tot timpul cu pratia.
Am prins meteugul, dar... s vd de-o nimeresc.
Dar cum se oprir drumeii, pajura flfi din aripile-i mari i se-hl n
zbor. Iliu a rotit pratia i piatra slobozit a lovit ntr-o arip. S-a rsucit
uriaa pasre pe-o parte, a btut tare din aripa sntoas i s-a lsat jos,
pe-un tpan, cu iarb deas i epoas. ncurajat de isprava-i, biatul s-a
crat pn la tpan, i-a pus cuma n cap, s nu-l sfie cu pliscul, a luat-o
i-a cobort-o la crare : era mult mai mare ca un gnsac btrn. Acum i prea
ru c-a lovit-o : sngele parc-i curgea lui dintr-o ran nevzut. Calapr l
mngie, ajutndu-l s-i lege aripa, i-o luar cu dnii :
157
O ngrijeti pn se tmduiete i poate-o mblnzeti, c-i tnr.
Bandajat, o puser ntr-o desag i-o atrnar la oblncul lui Suru,
calul lui Iliu. Poposir la un izvor i prnzir. Pajura privea la ei cu ochi
de ghea i nu vru s mnnce carne fript.
Trebuie s vnm o lighioan, ceva, zise Grue, s hrnim pasrea asta.
La cobor, intrar ntr-o pdure de brazi i drumul se fcu mai uor.
Apoi ddur ntr-o poian larg, la marginea creia se afla o stn cu oi multe
i duli voinici. Oprir i ateptar ca baciul s domoleasc nverunarea
zvozilor, care sreau la cai s-i sfie, nu alta. Speriat peste msur, pajura
izbea cu clonul i se zbtea s ias din desag.
Oameni prietenoi, dornici de musafiri, ciobanii i primir cu drag, i
osptar cu mmlig de mei, urd i ca, brnz de burduf i pastrama de
capr. Pajura cpt o bucat de carne de oaie. O vreme se ndeletnicir cu
povestirea unor ntmplri puin obinuite, auzite prin munii i satele pe
unde se petrec cu turmele. Istorisir i cum au vnat, ast-pri-mvar, un
zimbru, al crui cap, cu coarne groase frumos arcuite, l cur-iser de piele
i-l ineau intuit n peretele stnei, ca podoab.
Ce bine seamn cu stema Moldovei, observ Grue, mi amintete de
satul meu din Munii Ceahlului i m nduioez.
Dormir o noapte n stn, iar dimineaa, la plecare, n afar de un
burduf de brnz, o bucat de pastrama, baciul drui lui Romn Grue i
capul de zimbru.
S-i aduc aminte de noaptea petrecut n poveti, la stna din
Parng.
Pe drum, Calapr bg de sam c poart cu dnii stema Transilvaniei
dat de judele Sibiului, c pajura ar putea fi stema rii Romneti, iar acum
cu capul de zimbru au i stema Moldovei.
ntocmai, mi Rpalac, cetitor n zodii i-n stele, izvor de zicale i
scormonitor de istorie.
Pe nserate poposir la schitul Iezeru ; dar pe banul Mihai nu l-au aflat
acolo ; plecase lsnd vorb c, mpreun cu Preda i Stroe Buzescu, s-au
157

adpostit n mnstirea Cluiu, dintre dealurile Olteului. Acolo, vorbeau


despre nendurarea lui Alexandru vod :
Nu m iart, dragii mei, zicea Mihai, cu ngndurare. Nu m iart, dar
tremur de frica mea. i are destui ticloi i vicleni care-mi adulmec urma.
tiu i cu ct i pltete vod ca s m ucid.
Atunci de ce nu pleci la arigrad s tocmeti domnia?
Atept o veste foarte nsemnat. Trebuia s vin la schitul Iezeru, dar
m simiser rii i a trebuit s plec.
Fii cu ochii n patru, bane Mihai! strui Stroe.
Da, dar s nu ne artm nici prea ngrijorai, c ne scornesc clugrii
din Cluiu nume de fricoi! zmbi uor Mihai.
17D
Din ua chiliei, Preda vzu intrnd pe poart un rdvan tras de doi cai
suri, cu un surugiu argean, dup port ; opri n faa streiei i din el cobor o
femeie tnr care urc repede n plimarul ngust al arhondaricului.
Bane Mihai! strig cu uimire Preda Buzescu, a venit Velica, doamna lui
Vlad vod...
Intmpin-o tu i deocamdat nu-i spune c snt aici.
Aproape n aceei clip, ieind din chilie, Stroe Buzescu ddu nas n nas
cu trei clugri. Apropiindu-se de plimar, clugrii se aezar n rnd, iar cel
mai voinic, smucindu-i rantia, trase sabia urlnd :
Stroe Buzescu, d-te prins!
De ce, m rog? i cui? ie, care intri hoete n casa mea? se mir
Stroe, aproape vesel.
Adposteti un rzvrtit mpotriva domniei.
Nu cunosc un rzvrtit mpotriva domniei, ci doar mpotriva unui
tiran, al crui loc este n treang, nu n scaun domnesc.
Da? Te dai pe fa i tu cu nume de mpotrivitor domniei?
i, m rog, cine eti tu de cutezi a ptrunde tlhrete, aici, n ctitoria
noastr, a Buzetilor? ;
Snt aga Scarlatache Dudu!... Te strpung!...
Fulgertor, Stroe trase sabia i ncepu lupta. Rcnetele i zngnitul
armelor o sperie pe Velica doamna. Ieind n ua streiei, ntreb cu mirare :
De ce-ai tras spadele, boieri dumneavoastr? Luptnd, Stroe Buzescu
ddu rspuns :
Acest miel intr hoete n ctitoria noastr i, cuteaz a ne batjocori.
l cunosc, e aga Dudu! l inti tnra doamn cu privirea. Am stat
numai o sptmn n Bucureti i de trei ori m-a oprit pe uli, samavolnic.
Pentru c i... domnia ta eti un fel de suveic a rzvrtirii, o nfrunt
aga. Mria sa zice c vrei tronul Moldovei i al rii Romneti. Dar v-am
prins, cuibar de rzvrtii! Am n pdure treizeci de slujitori. Cu un uier i
aduc n mnstire i...
i ce vrei s faci cu ei? S-i pui s se roage la sfinii de pe perei? l
batjocori Buzescu.
158

Aga nu rspunse batjocorii, ci se lud c are tire din Sibiu, c rzvrtitorul cel mare ateapt aici pe un slujitor al lui, Romn Grue, cu
scrisoare de la judele acelei ceti.
Are Alexandru vod iscoade aa de agere, pretutindeni? ntreb Velica
doamna.
Are! Dup acel Grue s-a dus Radu Cujb, dar... i-atunci am hotrt s
iau eu taurul de coarne : atac Cluiul, prind i pe rzvrtit i scrisoarea... i
dup cum se vede, am noroc : duc legai, la picioarele tronului, patru dintr-o
dat. Unde-i banul Mihai? Spune, c te strpung!
Snt aici! gri banul Mihai aprnd n ua chiliei.
Lovii-l ; porunci, fr s bage de seam c nu prea are cui : fiindc
cele dou ajutoare, n rantii clugreti se-nghesuiau n scara streiei,
dirdind de fric. Prindei-l! Ce stai? V temei de sabia lui? D cu sting, de
aceea sperie. V-a ncremenit privirea lui?
Adun-i, ag, slujitorii i pleac, repede, de-aici, porunci Mihai
Dudu nepeni o clip i blbi :
Da... neles, plec m... mria ta... Dar m spnzur vod, dac...
Dac te spnzur el, surise Mihai, mi uureaz mie povara Ocara asta
desvri n inima lui Dudu o rsturnare ameitoare ; vorbi
aprinzndu-se stacojiu la fa.
Snt... am putere, mria ta! Pot lupta i cu cinci de-odat. Jur credin
mriei tale, pe veci!
Cum adic? se ncrunt banul Mihai. Ai venit cu gnd uciga i juri s
m slujeti cu... credin? Haida-de!
Jur n faa altarului! Ingduie-mi s fiu sluga cea mai de rnd,
ngenunchie Dudu, ca s-mi pot dovedi credina... Jur!... Jur!...
Fie! Poruncete slujitorilor s se risipeasc! surise hanul Mihai.
Poruncesc!... Poruncesc ndat!... i porni pripit, vorbind ntru sine,
cam n felul clului de pe podica osndelor din Bucureti : Vai, ce privire la
omul sta!... Ce glas!... i-n mn, palo de flacn...
Mihai se apropie de Velica doamna, rmas i ea, n uimire, acolo, n
plimarul streiei, ateptnd sfiritul acestei caraghioase ntmplri.
Doamn, iertare cer c te-am ntmpinat cu sclipire de palo, iar nu cu
zmbet i voie bun, cum s-ar fi cuvenit, ntru cinstirea nepreuitei tale
frumusei.
nc o dat m-am ncredinat, Mihai, c tu zmislit eti a fi otean i
ocrmuitor. Paloul pare o prelungire a minilor, a fpturii, a luminii tale,
care, din fiina ta se resfir peste lume.
Doamn Velica, m copleeti... Poftete, rogu-te, n chilioara noastr,
la sfat.
Intrnd i aezndu-se n jilul de stejar oferit de Mihai, Velica surise
cuminte, vrjit de ginga, i urm vorba :
Mihai, am venit s te rog i eu, ca i Stanca soia ta, ca i Sima, soia
lui Stroe, ca i tata Ioan Norocea i nc o mie alii, s te fereti d;n calea
mieilor. S fii cu bgare de seam. Cci tu, Mihai, n clipa asta e
159

amrciune, nduf, umilin i durere, ntruchipezi ndejdea i lumina


noastr* a tuturor.
Trelica are dreptate! adeveri Stroe Buzescu, aezndu-se Pe aiJ^' s-i
aib, pe Mihai i pe Velica doamna, n fa, s-i aud i s-i a 1
Cu ajutorul vostru, prieteni. ndat ce-mi vine rspunsul de la Sibiu,
plecm, hotr, privind cum, n ograd, aga Dudu i suduia slujitorii crora
nu le venea a crede schimbarea la fa a cpeteniei.
Eu i Preda te nsoim, bane Mihai.
Sfatul meu este s mergi la arigrad, povui Velica, s-i rn-duieti
treburile domniei cu prietenii de acolo. i dau scrisoare ctre paa Ahmet i
ctre un cmtar. Iei bani, ct i trebuie, n numele meu. Eu i tata rnduim
lucrurile n Transilvania, cum e mai bine. De altfel, scrisoarea de rspuns
care-i va veni, ndjduiesc, de la Sibiu, poart isclitura craiului Sigismund
Bathory i-i adresat, cu rugmini, marelui vizir Sinan paa. N-am adus-o
eu, de team s nu fiu prdat.
Stabilir s plece prin Strehaia, s ocoleasc Craiova i s treac Dunrea pe la Turnu Severin, Stroe iei s dea porunci pentru svrirea
pregtirilor. Rmai singuri, Velica i Mihai tcur cteva clipe, lsnd s
griasc privirile i amintirile de acum patru ani, din vremea nunii de la
Tecuci.
Ai vrut s m salvezi de la o mare ruine : eram mireasa rpit... Cele
trei luni ct a trit Vlad vod, becisnicul meu so, cnd m-am visat
doamn a dou ri : s unesc Moldova cu ara Romneasc. Acum, ca i
tatl meu, m zbat ntre Iai, Trgovite, Piteti i Alba Iulia. Cinci nobili
transilvneni m cer de soie. Dar tata m-a fgduit lui Aron...
Rpitorului?
Acum domn n Moldova. Iar mama Stana e nc ncredinat c snt
ursit a ntruchipa unirea rilor romne. nelegi?
tiu c acesta era visul cel mare al unchiului tu Petru voievod, cel cu
snge basarab i muatin.
Cine mai poate nutri, azi, vis mre i cuteztor ca acesta?
Cutezarea lui ameete ; dar cineva tot va ti^bui s cuteze. Va trebui!
rosti, cu hotrre, marele ban.
Se aternu tcere. Mihai lu dreapta Velici i o mngie ncet, cu o
nebnuit gingie. Cnd auzi pai urcnd scara n plimar, doamna i trase
mna ncet, apsnd i fcnd-o pumn, n palma iui puternic i fierbinte.
Lucirea diamantului din inel se nfri cu sclipirea lacrimilor din ochii femeii
i cu fulgerarea din ochii brbatului. Vraja nvluitoare ca o pnz do raze
esut cu aripi de aur a fost sfiat de un glas puternic, brbtesc :
Snt Romn Grue : aduc rspuns dorit i ateptat.
Ieindu-i cu grab n cale, banul Mihai lu scrisoarea, o citi, cu ncruntare din sprncene, mulumi i, luminndu-se la fa, o ntinse doamnei
Velica :
Transilvnenii ne ajut. Plecm, fr zbav.
Vei fi domn, bane Mihai! l asigur Stroe Buzescu.
160

Nu rvnesc tronul din deart poft a mririi, prietene Stroe. Dar am de


mplinit o porunc mai presus de mine : s scot ara din suferina,
17,
umilina i jalea n care au prbuit-o domnii, de la Radu de la Afumai
ncoace.
Privindu-l pe Mihai, Calapr izvodi, n gnd, o ghicitoare despre ochi i
sprncene : Sub dou pduri ntinse, dou lacuri aprinse. Iar Grue nu-i
putu stpni pornirea i zise :
Ai grit, mrite, ca din cugetele noastre. S trieti, mria ta! S
domneti, cu faim i belug, cu bine pentru ar i norod. Fii stavil viteaz
n calea multelor rele care ne npdesc...
Banului Mihai i plcu aa de mult aceast urare, nct se repezi la
Romn Grue i-l strnse n brae, frete. Genele Velici plpir des peste
lucirea ochilor albatri. Rosti, cu mna pe inim.
Mihai, ia-ne jurmnt la toi ase ci sntem aici, c vom pstra tain
despre gndurile tale, pn la mplinirea lor.
Banul Mihai era bucuros c tocmai doamna Velica a cerut acest jurmnt. Ingenunchear i jurar, n oapt, dar din adncul cugetului i al
fiinei lor.
La ntoarcerea n chilie, vzur rnduite n plimar o pajur cu aripa
bandajat, o stem din bronz a Transilvaniei i capul de bour cu coarne
ncovoiate.
Cine le-a adus? ntreb Mihai.
Noi, rspunse Grue. Pajura a prins-o Iliu. Stema cu turn ne-au
druit-o sibienii, iar zimbrul e din Carpaii notri.
Flcilor, rnduitu-le-ai voi anume aa, sau ntmplarea?
Nu, mrite, vorbi Calapr cu tlc : aa vin de la sine : pajura, cele apte
turnuri i capul de zimbru. Adictelea... trei steme puse mpreun la un
nceput de drum...
Mihai i inti cu ochii lui mari negri, frumoi, gritori i nebiruii n
puterea lor i opti ca pentru sine :
in seama de tlcuirea aceasta... i v mulumesc, flci, pentru
asemenea iscusite semne, nchinate mie. De unde sntei de loc?
Ion Calapr e din Arge, Tudor Mooc zis Dorondoc e transilvnean, de
pe Mure, iar eu Romn Grue snt din Moldova, din Costia pe Bistria.
Iar eu snt din Bucureti! sri Iliu cu vorba, biruindu-i sfiala. Dar
acu-s cu bdia Grue... se cheam c-s de pretutindeni...
M bucur din inim, prieteni. i acum, la drum!
Cale bun i izbnd, Mihai, l mbria Velica doamna. De aici ncolo,
viaa ta, voievoade, este una cu viaa noastr.
l nsoea Stroe Buzescu, Romn Grue i prietenii lui, trei slujitori armai,
Scarlatache Dudu i diacul Dositei, adic nou nsoitori, pe cai buni, n
straie de negustori. Slujitorii mai aveau cte un cal de schimb. Iliu s-a rugat
s mearg i el pn la Dunre.
161

n frunte, clrea Stroe Buzescu, iar Romn Grue i ai lui ncheiau irul.
Mergeau n trapul cailor i cu ochii n patru. Dup dou ceasuri de mers n
trap vioi, poposir la un izvor. Dintre toi, Calapr prea ce] mai ngrijorat. Se
ntreba n sine : De ce l-o fi luat banul Mihai pe Dudu cu dnsul? Pentru c
i-a jurat credin? Pentru c tie c nu se mai poate ntoarce la vod fr
capul mritului Mihai, c i-l pierde pe-al lui? Bnuiala i-o ntri i Iliu :
Aga schimb priviri piezie i oapte cu slujitorul cel cu pan de coco.
S nu-i -pierdem din ochi. C Dudu e ca un drac ; sade i-ntr-un vrf
de ac.
Dorondoc, ca de obicei, ngn doin :
Mndra mea, fat bogat, n-arunca privirea roat, c pricepe lumea
toat... Prinde dorul i i-l leag c-un fir de mtas neagr, c i eu mi l-am
legat, dar l-a rupt i mi-a scpat...
Pornir iar. Iliu pndea, cu coada ochiului. Vzu c acel slujitor cu pan
de coco rmnea n urm i-i opti lui Romn Grue :
A dat cotul dup crngul cela...
Grue fcu semn alor lui i Calapr i Dorondoc galopar dup dnsul, l
nconjurar :
ncotro, muteriule?
Am uitat ceva... la izvor.
Da? ntreb Grue. D-ncoace rvaul primit de la Dudu!
,i
Ce Dudu? Ce rva? se rsti slujitorul, furios.
Acesta din chimir!... i-l smulse Calapr, fulgertor de repede.
Nu tiu ce... nu pricep slova, se blbi vinovatul.
l citesc eu... zise Grue. A, legai-l fedele pe dumnealui, de copacul de
colo. s afle ce ticlos rva ducea n chimir.
ntr-o clipit, Dorondoc i Calapr l legar i, ca s-l nspimnte,
rpezir jungherele, nfigndu-le n tulpin, la cte un lat de mn deprtare
de obrazul i umrul celui legat. De groaz, a leinat, l lsar aa.
nclecar i alergar pn-l prinser din urm pe banul Mihai. Grue i
opti la ureche despre rvaul gsit la slujitori. Banul i opri ceata la un mic
rate, nu departe de Strehaia. Se trase mai de-o parte i citi rvaul :..Prea
cinstite ag al Craiovei, pe sear o s ajungem la Strehaia. Tragem la han.
Trimite repede acolo nite oameni cum ne-am neles. Ct mai voinici i mai
fioroi. Eu m-am fcut a m speria de paloul rzvrtitului, ca s m ierte i
s m ia cu el. L-am fcut s m cread de-ai lui... Nu ne mai scap din mn.
Ca oamenii domniei tale s-l cunoasc, scriu c rzvrtitul e mbrcat cu
hain de catifea albastr, tivit cu blni de jder, cu...
Iuda... Flcilor, l spintec cu sabia!
Grue cut s-i domoleasc furia i-l rug s nu-i mnjeasc minile cu
sngele unui miel.
Las-l n seama noastr : avem noi o rfuial mai veche cu dumnealui,
zise i Mooc.
Ce plnuii?
162
162

O s afli la vreme, mria ta. Te rugm s porunceti diacului Dositei s


ne-ajute.
Banul Mihai zmbi i porunci diacului s mplineasc voia lui Grue.
Te rog s scrii un rva ntocmai ca acesta : slova i cuprinsul ;
schimb numai semnele. Adic : rzvrtitul e mbrcat cu surtuc cafeniu din
piele de cprioar, poart cum neagr cu pan de oim, pantaloni verzi, n
picioare ciubote negre, iar chimirul din piele crmizie, cu nasturi galbeni...
Calapr duci tu rvaul la Craiova! hotr Grue.
Adic s-l nv pe Dudu zicala : cine sap groapa altuia...
Mine fi-vom la Strehaia.
Preschimbat n olcarul lui Dudu, Calapr goni pn la Craiova, l afl
pe aga Dobrot i-i puse rvaul msluit n mn. i tot n goan se ntoarse,
s ajung din urm ceata banului Mihai. ndat dup miezul nopii a poposit
la hanul din Strehaia, han mare, vechi, totdeauna plin de lume.
Odat cu zorii, au intrat, pe rnd, n han, nite muterii cam ciudai.
Grue i oamenii lui s-au pus cu pnda pe ei, mirndu-se de mutrele lor, de caii
grai i de crua cu care cltoreau.
Toi hzi i fioroi, parc a tunat i i-a adunat...
tia trebuie s fie : namile de fapte ucigae, judecar Dorondoc i
Calapr.
Osptar pe fug, ateptnd s vad ce se ntmpl, gata pentru orice, l
pndeau ndeosebi pe Dudu, care nu intrase n crm, s mbuce ceva
nainte de plecare, ci i gsise de treab afar, pe la cai. Dorondoc se temea
c-o fi zpsit ceva. Grue atepta ca banul Mihai s coboare din,.odaie, gata s-i
sar n ajutor, dac fioroii se npusteau asupra lui. Se ngrijor mai ales,
cnd vzu c Dudu se apropie de unul dintre ei, care se purta ca o cpetenie.
i vorbi n oapt, fr a se feri de Iliu, aflat pe-aproape :
M bucur c ai sosit la vreme... Acu coboar din odaia lui... opti
Dudu.
Fioroii nu rostir cuvnt, ci-l msurar nchjorcoai, cu ochi de foc.
Asta-i, m? ntreb unul, iar cpetenia rspunse nirnd :
Cum, cont, i ciubote, cum ne-au spus... Pantaloni de postav
verde. Asta-i, ce mai?! Pe el!
Dudu se sperie, vzndu-se prins n funie :
Ce? Ce-avei cu mine?
Las' c tim noi!... Ai s afli i tu, la vreme... Nu trage spada, nenicule,
c-i d poman! Te-am umflat, tmie...
Nu-s eu omul, ci altul... pe acela...
Fleanca!... Nu se prinde... D spada!
Vzndu-se ncolit din toate prile, Dudu ip dezndjduit :
Eu snt aga Dudu!
Spune-o mutului, tmie rzvrtit!... D cuma i contul, s-avem
semne i dovad!
Pe banul Mihai s-l... nu pe mine! se ddu de gol.
163
163

tim noi mai bine!... D i chimirul, c-i d pre.


V rog, nu snt eu... Pentru altcineva ai fost tri... Eu snt aga Dudu,
omul mriei sale! Ag!...
Ag?! Te dai mare? i, cu civa pumni l ameir bine, l apucar de
mini i de picioare, l puser n cru, l legar bine de leuci i ddur bici
cailor, fr s le pese de urletele-i dezndjduite.
Privind cum se deprteaz pe drumul Craiovei, Calapr rosti filozofic:
Toat pasrea pe limba ei piere. S-i fie de bici n ziua de ciomag, c-a
fost i codat i colat i iste i-ndrzne i ntfle!
n clipa asta, intr n sal banul Mihai i ntreb, din priviri, de ce-i atta
veselie.
Pentru c pe Dudu o s-l judece ai lui, rspunse Grue, iar Calapr
adaose :
Cu rsul i cu glumele se culeg toamna prunele. Cei care l-au luat jur
c eti domnia ta, bane Mihai. i bine-ar fi s se dumireasc, numai dup ce
i-or tia capul.
Pe cai i la drum! porunci banul Mihai.
La Dunre, Romn Grue, Calapr i Dorondoc se oprir. Privir cum
treceau banul, Stroe Buzescu i diacul, spre Vidin. Clipoceau valurile
ffu-viului pe lng barc, parc-ar fi vorbit i le-ar fi urat izbnd. Zise Romn
Grue :
A fi vrut s vd i eu arigradul, dar... trebuie s pregtim ntoarcerea
mriei sale Mihai vod, c tii vorba : nici dou sbii ntr-o teac, nici doi
domni ntr-o ar srac. Hai, Iliu, c de nu erai tu, Dudu ndeplinea
nslnica porunc.

Sub ocrmuirea acelui brbat deosebit


am strnit furtuna cea mare
Ct a umblat banul Mihai prin arigrad, ca s dobndeasc domnia,
Romn Grue i prietenii lui au svrit alte isprvi i chiar nzbtii, dup
nravul lor. De pild, au scos o turm de oi din mna unor gelepi turci ; au
ntors din drumul spre Giurgiu o caravan cu saci de gru i una cu putini de
miere i sloiuri de cear, trimise de Alexandru vod ca peche la sultan, ca
s-i ntreasc domnia. Au scos din ghiara unui ienicer un copil de patru
ani, furat de la o familie din Gherghia. Dar asemenea isprvi svreau i
alii, aa c socotim c nu e nevoie s le mai povestim pe larg.
164
Mooc Dorondoc s-a logodit cu Mria lui Ptracu din Novceti. Inima
lui Calapr tnjea dup Frau Else, hangia de la Butoiul de Aur.
Numai Romn Grue o atepta pe Voichia, bejenit la Sibiu de rul lui
Alexandru vod i a lui Radu Cujb, care se ncpna s-i poarte smbetele.
l ardea dorul s zboare la Voichia, dar Radu Buzescu i ceruse s rmn n
Bucureti, s-l primeasc pe Mihai vod cu alai mare. De altfel, acolo, n
164

surghiun transilvan, Voichia i Velica doamna lucrau de srg, tot pentru


tocmirea domniei lui Mihai.
Radu Cujb rspndi zvonul c fata vornicului Neagu s-ar fi cstorit, cu
un neme bogat i papista. Pentru c Romn Grue suferea amar. Calapr l
copleea cu sfaturile : Pzete gsca, mai ales cnd vezi c-o descnt vulpea ;
nu clca arpele pe coad i nu ntrit ursul cnd doarme ; nu pune degetul
ntre ciocan i nicoval ; nu da cu piciorul, c-ajungi s-i duci dorul ; cine vara
n-are minte, iarna nu mnc plcinte ; nu mer-ge-n pdure fr secure ; nu
cat nod pe pod, c prostia i ura te dau de-a dura...
Cu atare filozofie, n care vorba era regin, cei trei, adic trei i jumtate,
dac-l numrm i pe Iliu, au trit cteva luni, nchinndu-se la sfn-tul
Ateapt, pn au avut prilejul fericit s-l primeasc pe Mihai vod domn n
ara stul de jafuri, biruri, dijme, plocoane, srcie i umilini, pricinuite de
domni poreclii Mihnea Turcitul, tefan Surdul, Alexandru cel Ru. Ei au
ndatorat ara la o mare mulime, peste patru mii, de ieniceri i cmtari,
ajuni adevrai stpni, peste capul voievodului. Jefuiau case, sate, orae.
Trimiteau totul peste Dunre. Ei pedepseau, spn-zurnd ori descpnnd pe
mpotrivitori. Adic vai i-amar, vorba lui Toma Neagu aflat, acum, la Sibiu,
ntre pribegi.
Pe Mihai vod l-au primit cu mare bucurie. Muli credeau c, ndat ce se
va aeza n scaun, el va dezlnui rzboi de dezrobire. Dar nu s-a ntmplat
tocmai aa ; de aceea nerbdtorii au nceput crtirea :
Domnie nou cu nravuri vechi... Tot ienicerii i cmtarii fac ce vor...
Dar ceea ce urmrea a svri mria sa avea nevoie de pregtiri mari, n
tain, s nu simt vrjmaii. Pentru treburi mai de ndrzneal i nedezminit credin, Mihai vod l-a chemat la sine pe Romn Grue i l-a
trimis la Suceava. tia c are un armsar bun, care nghite deprtrile ca pe
nimica. A plecat cu prietenii si, ntr-un galop neostoit, s-o ntl-neusc pe
Velica doamna care, de trei luni, era soia lui Aron vod al Moldovei.
n a asea zi s-au ntors i s-au nfiat mriei sale, povestind cele
svrite n acea solie de tain.
Mria sa Aron vod a zis aa : Dezlnuim furtuna cea mare!'... La
plecare, Velica doamna mi-a dat st rva, s-l citeti mria ta, cnd fi-vei
singur la ceas de tain. Iar mie druitu-mi-a inel pentru logodnica mea.
165
Frumos i scump inel. S-mi nfiezi i mie logodnica...
Mria ta, eu... se poticni Grue, vinovat.
Ai svrit vreo pozn? ncrunt mria sa sprinceana.
. Da ; am stlcit n btaie un ienicer.
Cnd ai mai avut vreme i pentru... nzbtii? se supr vod.
Nu pot suferi batjocura i nedreptatea : mi ies din fire.
Ci, n-ai auzit porunca mea : s nu s-ating nimeni nici de un fir de pr
din capul unui otoman? Unde-i cel btut?
nchis la straja cpitanului Balot. Merita o chelfneal : s nu-i mai
bat joc de noi. i iertare, dar nu prea neleg porunca mriei tale.
165

Nici tu, Calapr, nu nelegi tlcul poruncii mele? i muie glasul mria
sa, intind privirea spre flcul oprit ceva mai ncolo.
Eu neleg cum vrei mria ta s neleg. De-o pild : s-i tragem
otomanului un zavrac zdravn, chiar fi ate cu moartea. Dar mria ta s nu
tii despre asta nimic. Iar cnd afli, pe svritorii faptei aspru i ceri, cu
biciul, la butuc. i zici ctre acel ticlos : Nu domnul, ci ara se mnie ; o
mnie nedomolit. Dac a avea oaste puternic... ehei, a ti eu pe cine s
domolesc...
Ai neles ntocmai tlcul poruncii mele!
Atunci, mria ta, poruncete osnda, plec Grue fruntea.
Poruncesc nc trei asemenea fapte. Asta i-i osnda! Ai neles?
Bun i dreapt osnda, mria ta!
Da ; cnd domnul nu poate, ara are drept s se apere de samavolnicii.
Dar domnul... domnul mai ateapt! Dei a ven.it pe luptat i biruit.
i va s-mi tai capul, mria ta?
Dac s-ar putea lipi la loc, n clipa asta i l-a reteza, ca s vad emirul
ct de credincios snt eu sultanului, iar ie ca s-mi ^rt suprarea i amarul
c i s-a risipit, aa repede ncrederea n mine.
De un an ateptm... ateptm i privim cum ienicerii jupoaie ara. n
loc s ne batem, ne nsoim cu mucenica Rbdarea i ne nchinm sfntului
Ateapt, ne legnam n braele mucenicului Las-m-s-te-las, i
aducem pgne osanale emirului i sultanului Murat.
Calapr privi faa chinuit a voievodului i-i dojeni prietenul:
Tu n-ai prea rbdat, Grue ; cam ades ai luat-o razna. Iar acum cutezi
prea mult naintea mriei sale.
Totui, Grue are dreptate : dac n-om spune noi mriei sale ce simte i
gndete norodul, cine s-i spun? ntreb Dorondoc. Durerea ne ntunec
mintea. Jumtate din Novceti, scrum! Prin trg, dughenile golite. Mari
turme de oi snt mpinse spre Dunre i date gelepilor. Sute de copii furai...
Grul i mierea...
Multe fapte de vitejie va trebui a svri, ca s v iert cutezana cu
care-mi vorbii, strngndu-mi inima n clete de ghea.
Prea bine, mria ta, glsui iar Mooc, s ne gndim la Alexandru
mprat Machedonul, cnd Darie mprat i-a trimis dou rotile, dou ra
166
ele, doi saci cu smn de mac i o scrisoare, cu vorbe ca acestea : S
tii c nelepciunea tinerilor scurt este. Iat c i-am trimis dou rotile s te
joci, dou racle s le umpli cu haraci ; doi saci cu smn de mac s-o numeri,
ca s afli numrul otirii mele...
Aa-i, Mooace! surise mria sa. i tiu c Alexandru n-a numrat, ci a
pus smn dc mac n cozonac i l-a mncat, iar lui Darie mprat i-a trimis,
drept mulmit, o traist de piper s-l mnnce cu toi ai lui; poate aa vor
afla c macedonenii snt lei, iar perii snt oi.
Paii anoi, pintenii suntori i glasul furios al emirului ntrerupser
vorbirea din plimarul Curii domneti, dintre domn i ar :
166

M plng paei din Rusciuc! rcni dregtorul.


*- Pentru ce, cinstite emir? ntreb vod cu bine ascuns mirare.
i marelui vizir m plng! i padiahului! ntei strigarea.
nnoiesc ntrebarea : pentru care pricin, emir al mritului sultan?
strui vod, fr a-i pierde calmul.
Uite cum tremur de mnie!... Nite ghiauri au cutezat s se ating de
ienicerul Selim!
Nemaipomenit! plesni mria sa din plame, a mult mirare. Mrite
emir, cunoti fptaii... nelegiuirii?
i cunoate ienicerul.
S-a sfrit cu noi... opti Grue ctre ai lui.
Auzii, slujitorii mei? se rsuci vod ctre cei trei.
t
Auzit, mria ta! strigar tare, ntr-un glas, s nu se simt teama.
Poruncit-am eu ori nu s fie stropii toi rufctorii, jefuitorii i
tlharii? Toi cei care s-ating de oamenii mritului padiah?
Poruncit, mria ta! adeverete Romn Grue, cu trie.
Voi cerceta i eu dac... se ncrunt emirul, dar vod l ntrerupse.
Poruncile i mplinirea lor nu privete pe strluciii slujitori ai
mritului padiah, ci pe mine! vorbi hotrt vod i ctre Grue : Afl cine a
cutezat s se ating de-un ienicer mprtesc.
L-a nchis un cpitan cu numele Balot! art emirul c tie tot i c se
amestec n treburile rii.
Da. dar numai ca s-l apere de furia mulimii, mria ta, vorbi limpede
Romn Grue.
Da? Cum i ngduie ghiaurii s se nfurie mpotriva unui ienicer? S
fie pedepsii cei care... Pedeaps pilduitoare!
Cheam-l pe cpitanul Balot! porunci vod lui Grue. Cpitanul se
nfi repede. Emirul clocotea ca oala pe flacr. Vod se rsti cu glas nalt,
dar n care nu intra mnie :
De ce-ai arestat pe ienicerul Selim?
L-au prins oamenii prdnd, mpreun cu trei ieniceri i voiau s-l
striveasc sub o ploaie de pietre. Deci nu l-am poprit, ci l-am aprat. Cineva,
care a fugit, l-a blagoslovit cu civa ghionti.
Af-mi fptaii, cpitane!
167R0
S-i tai i s le aezi capetele pe treptele casei mele, ceru emirul.
Zece capete!
Faci ntocmai, cpitane! ncuviin vod. Calapr opti, ctre ai lui,
vorb de ag i durere :
O drlobrlobrezirm, frailor!
Zece capete pentru un... ingim Balot. De unde s le... iau?
n trei zile, zece capete de ghiauri! ceru emirul, rcnind.
Ca osnda s fie n adevr pilduitoare, vorbi molcom Mihai Vod, ne
trebuie rgaz, s-i gsim pe adevraii vinovai. Cpitane Balot, ia-l pe
167

credinciosul nostru Romn Grue i, peste zece zile, capetele vinovate s fie pe
treptele casei mritului emir.
Trei zile, nu zece! se roi emirul, din nou, nc mai rstit. Simind c
voievodul i pierde rbdarea, Calapr vorbi cu prefcut
sfial :
Ca smerit slug a mriei tale cutez a zice c frica pzete bost-nria
; deci s ne ngduie slvitul emir zece zile, ca s-i aezm pe treptele casei
douzeci de capete vinovate. C numai cnd se d ndoit, o pedeaps este
pilduitoare, iscnd spaim mare.
Emirul surise, bucuros:
Ghiaurul are dreptate! Deci, zece zile douzeci de capete,! Pn
atunci plteti datoriile tuturor cmtarilor. Plteti haraciul i pecheurile.
Plteti mucarerul. Plteti toate angaralele!
Se vor mplini toate, dup lege, mrite emir! fgdui voievodul,
ncredinat de marea-i i nfricotoarea-i putere, emirul plec ano,
pufnind trufie pe nri, ca leul ieit din adpost i repezit dup prad. Calapr vru s arate c a priceput gndul tainic al mriei sale i pildui ca un
firoscos ce era : %
Stejarul nu se ndoaie nici de vnt, nici de ploaie, nici de furtun, nici
de vreme bun. Iar noi nu stm cu ochii n podele, s cad stele, ci lum de
bun una : s strnim furtuna!
Da, furtuna cea mare! suspin vod ncet, dar apsat, ca o uurare.
De la Curtea domneasc, cei trei prieteni pornir pe ulii, cam la ntmplare, arunend arare cte o vorb ntru tlmcirea gnduri!or i a grijilor
ce-i mpovrau. Dorondoc :
Zece zile?! Ce minune se poate ntmpla n zece zile?... Grue, fugim n
codru! Altminteri, capetele noastre, cele dinii, vor fi nirate pe treptele casei
emirului.
S nu ne amrm, frailor, c n zece zile ori cade samarul ori moare
mgarul, ori plesnete dracul...
Ori pornim furtuna cea mare, zmbi ncreztor Romn Grue.
Iar Dorondoc avu rgaz s se rzgindeasc i s pilduiasc dup obiceiul
lui :
Iei-va inorogul i va goni pe toi pardosii i va merge la berbecele cel
mare ce-i ajung coarnele pn la cer i-l va junghia inorogul la
i 1
inim cu cornul lui cel ascuit. i va cdea rpus berbecul cel mare i se
vor cutremura toate limbile n lume! Inorogul este mria sa ; pardosii i
berbecele cel mare nu-i nevoie a-i mai tlcui. i n-o s m mir nici de emir
de-o cdea.
Dar prietenii n-au timp a gndi mai adnc la asemenea proorocire, culeas
din Alexandria, c tresar de ce-ntlnesc pe cale.
Uite-l pe ienicerul Selim!... Se-ndreapt spre podul Dmboviei.
I-a i dat drumul? se mir Grue.
168

Ce i-a mai trage o nou pruial... Are trei nsoitori... Pcat! Pe


neateptate, Iliu le iei nainte :
Pe unde mi-ai umblat, pui de lele?
Bdi Grue! Uf! bine c te-am ntlnit! Jupnia Voichia a zis s treci,
neaprat, pe la dnsa. Dar neaprat i acuma! Calapr mormi, ciudos :
Ce sfnt lucru ar fi Grue, de n-ai fi tont ca o gutue i dac, n loc de
aghiazm ai gusta din apa uitrii. Voichia-i norocul ienicerului Selim ; trece
Dmbovia i scap neponosit.
Ba, nu! opti Grue. Dup mine, frailor!
Intr-o clip, l ajunser pe ienicer n mijlocul podului i toi trei odat l
brncir n ap, cu urarea lui Calapr :
Bldbc Selim Isc! Dmbovia-i ap dulce i la vale te tot duce..; Fuga,
biei!... Rspndii-v!... Potrnichi de prloag...
t
n scurt, se-adun mulimea i se minuneaz, se bucur, vznd cum da
osmanlul din mini s ias din ap, i cum i plutea turbanul pe unde la vale.
Privea i sporovia n legea ei.
Cine te-a aruncat, de nu te-ai necat, Selime?... Prinde orbul scoa-te-i
ochii!... Snt unii ndrznei care fac ceea ce noi...
Pe ulii cotite, Grue grbi spre casa Voichiei. Lstun tia bine calea, n
ograd l ntlni pe Toma Neagu. i ddu binee, dup cuviin :
M-a chemat jupnia Voichia.
Da, Grue! se ivi fata n prag. Doresc a m sftui cu tine, n legtur cu
neobrzrile i urgisirile ienicerilor.
i fac de cap, vai i-amar!... se cina Toma Neagu. Un ienicer Selim
numit cere zece pungi de galbeni. Zice c dac nu-i dau pn-n prnz, mi taie
beregata... Uite-aa i rsucea iataganul sub nasul meu.
Ascunde-te la Novceti, povui Romn Grue.
Pn nu dm pungile nu ne ngduie a iei din cas.
Am spus s atepte cteva zile, c voi mprumuta i... Ba mai e o
npast : a pus, vai i-amar... a pus ochii pe Voichia!
Asta-i ct se poate de ru! se ngrijor Romn Grue.
Am trecut noi prin multe, dar ca acum, niciodat n-am... i unde s
ne-ascundem, dac otomanii snt pretutindeni?
Ai dreptate, jupn Neagu.
Vrei s ne-ajui, Grue?
i_- Vreau, Voichia! Dar spune : cum?
S ncerci o vorb la vod. ine mult la tine.
, Vod!? se mpotrivi Toma Neagu. Abia i ine zilele domniei. Mii
de cmtari l scutur de parale, ca pe-un nuc, toamna. i-apoi vizirul,
sultanul, vai i-a...
E-adevrat ; totui m duc s-l rog. Nu v las n primejdie, chiar de
mi-a da viaa. Azi, ienicerul Selim nu va veni ; trebuie s-i usuce straiele i
s-i cumpere alt turban...
Voichia i mulumi, dei nu nelese prea bine ce tlc avea vorba despre
straiele i turbanul lui Selim.
169

Dup ce plec tnrul, Toma Neagu i privi atent fata i cu nemulumire


zise :
Tot mai gndeti s-i legi viaa de mocranul sta?
Tat i-am spus-o de zeci de ori : mocranul sta e plmdit dintr-un aluat mai bun dect muli din cei de neam.
Nu i-i ruine s... Am vorbit cu logoftul Mirite. Feciorul lui... Nu!
Nu vreau s fiu soia unuia pe care nu-l cunosc. Boieria-i
mai ieftin dect vrednicia, tat! Iar iscusina, deteptciunea, dragostea,
omenia preuiesc nesfrit mai mult ca spia i aurul.
Am trit, vai i-amar! s-o aud i pe asta! Fata mea mritat cu.1..
Cum? N-ai aflat pn acum c de la mine poi auzi de toate? zmbi
Voichia.
A, m-am dumirit! se lumin Neagu la fa. l lai s trag ndejde, pn
ne-ajut s scpm de ienicer. Pe urm...
Tat, Grue mi-i drag, de mult. Mi-i tare drag! nelegi?
Vai i-amar! Cum? Vrei s-mi ponoseti rangul boieresc, ctigat cu
atta trud i attea pungi de bani?
ntlnindu-i prietenii, Romn Grue avu de dat rspuns la oarecare
ntrebri :
Ce-ai pit, frate, de ari ca floarea btut de brum?
Trebuie s ajung ct mai repede la vod, s vorbesc despre Voichia.
S-l rogi s v cunune?
Cndva o s fie i asta! Acum...
Ei, Grue, Voichia te-ar putea ndrgi, dar boierul Neagu, ferit-a sfntul
Sisoe, ocrotitorul protilor. El doar se face frate cu dracul, pn trece lacul,
adic primejdia.
Nu mai palavragii!... nclecai i... hai!
n trap, ajunser la Curtea domneasc, unde mria sa inea sfat cu Stroe
Buzescu, despre felul cum s se adposteasc ntre zidurile mns-tirii sfntul
Nicolae de pe dealul de peste Dmbovia. Stroe povui s mai stea mria sa
de vorb cu boierii btrni, cu turciii, cum erau vistierul Dan i Mirite
logoftul.
170
Poftete-i la mine! porunci lui Romn Grue, care atepta la u, cu
obida lui, nendrznind a se spovdui.
ntr-un sfert de or, cei chemai se aflau n faa voievodului.
Ce fac creditorii, vistiere?
Blestemie! Toi cer, parc ara asta ar fi izvor nesecat.
Ne-au npdit ca lcustele! Ne amenin. Ne sechestreaz n case. Ne
jefuiesc i ne bat pe ulie. Emirul a cutezat chiar s-mi porunceasc pedeaps
pentru cei care l-au chelfnit pe Selim ienicerul.
Cutezan mare, doamne! scnci Dan vistier. Dar ce s le faci? Stpni,
doamne!

170

Deci acesta i-i sfatul? N-am ncotro : turcii snt muli, iar emirul
uneltete s m piard. Gndesc s pltim tot ce-avem. i dup ce-i
m-blnzim, vom mai vedea.
Cum porunceti, mria ta... se retrase vistierul Dan, ngrijorat de
hotrrea voievodului, luat n prip, n chip cam ciudat.
Stroe Buzescu ntreb pe mria sa, de ce nu-i dezvluie gndul ntreg.
Deocamdat, gndul tainic mi-l tii numai tu. ndrum toi cmtarii i
ienicerii din toat ara s se adune n casa vistierului Dan. Toi!
Era ncredinat c vor da nval s-i apuce partea, nainte de a se goli
visteria. Credina asta i asprea chipul i-i nvpia privirea. Romn Grue i se
aez n cale, ndrznind :
Iertare, mria ta! Voichia are...
Care Voichia?
Fata vornicului Neagu... urm tot mai ncurcat. E pus la popreal de
ienicerul Selim, la ea acas. i cere zece pungi de galbeni.
Oho! surise Stroe. Bani nu glum.
i care i-i dorina, Romn Grue?
Un plc de oaste s despresor casa, mria ta.
Nu se poate!
Zece oteni i cu prietenii mei... E inima mea-n joc!
Domolete-i-o, dac nu vrei s te popresc i pe tine.
Cerc atunci numai cu prietenii mei, Calapr i Dorondoc.
Opresc, cu strnicie!
Mria ta, se jlui Grue, mi-o fur tlharii!...
Mi se rupe inima, dar n-am ncotro! se mpotrivi vod nc mai aspru.
Mria ta, te-am slujit cu credin, n cteva mprejurri i...
i ai s m slujeti i acum : pleci cu st pitac la Alba Iulia. l dai lui
Fabio Genga, diacul craiului. Te-ntorci grabnic, fr rspuns.
Dac moare Voichia?
mplineti ast porunc tocmai ca s triasc i ara i Voichia. Ai
neles?
Da. mria ta... Zbor! Zbor, dar Voichia-i pierdut, dac...
Trimite-i vorb s atepte patru-cinci zile. Ateptare i rbdare l
1R4
Boier Neagu s dea banii? ntreb Grue, cu mare team.
Nu! S-i dea rii, dac-i romn! Pe ieniceri s-i amne, cum o ti, pn
te ntorci. Zboar!
Ah, dac Lstun... ar fi lstun!...
Pune-i tu aripi, viteazule! C le ai, n inim.
S trieti, mria ta! strig Grue, ieind, sgeat. Privindu-l, cu
ncntare i duioie, Stroe zmbi :
Stranic flcu, mria ta!
Adevrat; dar cum i ocrotim fata? C nu vreau s dau emirului nici un
bob de bnuial ori de suprare. Dac simte ceva, totul e pierdut.
171

Nu te-ngrijora, doamne : Grue nu pleac pn n-o tie pe Voichia lui la


adpost. i-o s m-ngrijesc i eu de asta.
Dar stolnicul Stroe Buzescu n-a prea avut dreptate. Grue atta a fcut :
i-a poruncit lui Iliu s-o roage pe Voichia s nu se team ; s aib rbdare,
s atepte cinci zile, s fac tot ce-o putea i s-o pricepe c, dup aceea, o s
fie bine.
Biatul, trap la casa lui Toma Neagu. Dar jupnia, departe de a se liniti
cu povaa lui Grue, se mnie grozav :
S atept? Ce s atept? Ateptare i rbdare?
Aa a zis : S nu se team, s mai atepte... repet Iliu. Gonea
Lstun de sfria pmntuL Singur gonea! Calapr i Dorondoc nu-l nsoeau.
Lui Toma Neagu i veni apa la moar :
i-ai pus ndejdea n... Romn Grue Grozovanul! i el, vai de capul lui!
Fuge ca un ticlos, un becisnic pap-lapte, vai i-a...
Te rog, nu-l ocr! O fi trimis de voievod cu vreo treab de tain. Toma
Neagu tcu, ca s n-o supere i mai tare ; dar nu se putu stpni s nu-i
spun :
Dac erai o slut, nu pndeau apte ieniceri la poart.
Tat, m duc la vistierul Dan ; poate ne ajut el.
Du-te, dac poi scpa de privegherea ienicerilor.
M nsoete Iliu. Biea, dac te-ntreab vreunul din cei care m
pzesc, zici c ai venit s m pofteti la vistierul Dan.
Bun idee... Dar de-acum, vai i-amar, s nu te mai aud rostind
numele mocranului!
Casa mare a vistierului Dan, cu cerdac larg, pe stlpi de stejar se afla pe
ulia Covacilor, n fundul unei curi ntinse, cu copaci, iarb i alei prunduite.
Voichia intr, grbit, i-l rug pe vistier s-o salveze de primejdia i lcomia
lui Selim.
A pus doi ieniceri pe urma mea : uite-i, n uli. Cere zece pungi i pe
mine...
Jupnia, ovi dregtorul, rsucindu-i un smoc de fire din barb,
alta nimica nu pot, fr numai att : s-i spui vornicului, printele dumitale,
c, ntr-o zi, dou, totul se va schimba... Emirul mi-i prieten... Uite-l tocmai
vine...
Demnitarul otoman intr ca la el acas, ntrebnd rstit :
Vistiere, cnd plteti datoriile, pecheurile, birurile, angaralele?
Nu mi-a poruncit vod, slvite emir... Nu-i omul cel mai potrivit a sluji
pe naltul padiah. Are altele n gnd.
Altele? Care altele?
Gnduri besmetice, slvite emir. E prefcut i viclean. Acum poate ar
plti el, cum i ct ar plti, dar peste nc un an, cnd s-o aeza mai bine n
scaun...
Atunci i lum banii i-i tiem capul! Banii pentru noi ; capul pentru
padiah, ca s tie i s-l trimit Domn pe Mihnea Turcitul.
172

Nu aa, pe fa, c nu vei putea, ci... se opri, speriat : uitase c


Voichia era n spatele lui. Fat, treci n odaia jupnesei mele i adast-m! S
nu pleci, cumva, c-i mare prpd.
nlelegnd ce npast poate cdea asupr-i, dac a auzit ceva despre
urzeala vistierului cu emirul, Voichia a intrat n iatacul vistiernicesei i-a
rugat-o s-i ngduie a pleca acas s-l aduc i pe printele su. Vznd-o
nspimntat, stpna i deschise ua din spate. Alergnd pe o uli dosnic
se ntreba : Cum ajung la Curte, s nu m vad ienicerii pnditori? i Iliu a
plecat... A, uite-l pe...
Calapr, poznaule, trebuie s vorbesc cu mria sa!
Cum? Eu, un ran, s deschid ua lui vod pentru o jupni, cum e
odrasla vornicului Toma Neagu? Peste poate!
Las dojana, c nu-i vorba de mine : mria sa e-n mare primejdie.
Primejdie? Iertare, jupni, Dorondoc stai straj n locu-mi.
O lu pe Voichia de mn i-o duse spre odile domneti. Vznd-o,
stolnicul Stroe Buzescu fcu ochii mari : credea c i s-a ntmplat ceva lui
Toma Neagu. n sptria mic, mria sa cerceta o hart. Tresri, vznd c o
fat se aeaz n genunchi i griete, cu mare emoie i pripeal :
Mria ta, eu Voichia lui Toma Neagu am fost la vistierul Dan, s-i cer
ajutor mpotriva ienicerului Selim i l-am auzit urzind mpreun cu emirul
mpotriva mriei tale. Apr-i viaa! Te rog, din inim, mria ta!
Mda... se gndi voievodul, vistierul te-a vzut plecnd din casa lui?
Nu, am ieit pe ua din dos, cu tirea jupnesei.
ntoarce-te, cu grij, napoi. S nu te bnuie c l-ai dat n vileag-De
mai afli ceva, m vesteti.
M ntorc, tiptil, mria ta. C mi-i att de fric...
Uneori i vitejilor li-i fric i trebuie s peasc piti.
n dup-amiaza aceleeai zile, zece ieniceri s-au strecurat n <-'u tea
domneasc i s-au npustit n odaia sfatului de tain. Dar voievod ^ se afla
singur, cum credeau ei, ci mpreun cu fraii Buzeti i
Radu Calomfirescu. i veni n ajutor i aga Lecca i se luptar din sbii. raPu
nndu-i. Asta l ncredina pe voievod c Voichia avea dreptate. A hotrt
s se mute n chilia mnstirii sf. Nicolae, sus, pe dealul de peste Dmbovia.
i zilele treceau greu : n pnd, bnuieli, urzeli, team i ateptare.
n a cincea zi, Romn Grue s-a ntors n Bucureti. Lstun l-a purtat ca
gndul. Prepunea c rvaul l vestea pe craiul Sigismund Bathory c mria
sa Mihai vod pornete lupta, furtuna cea mare. Ci, acum, stnd ntre oteni
de vorb cu Calapr i Dorondoc despre cele ntmplate n lipsa lui, auzir
zarv n curtea casei vistierului Dan. Diecii au nfiat catastifele, iar
cmtarii au strnit trguiala, momoneala, ciorviala. Diecii erau pui
anume s-i ae, s-i nvrjbeasc, s-i sperie c snt bani puini. Totul ca s
uureze treaba otirii, adevrata... pltitoare.
Muli mai snt, doamne! se mira Dorondoc. Ce hrmlaie!...
173

Ce de cpue ducem n spinare : otomani, oameni ai Fanarului,


ar-nui...
Deodat, glas prelung de bucium, urmat de o trosnitur asurzitoare de
tun : buciumul, de pe zidurile mnstirii, unde se adpostise mria sa ; tunul,
de pe o prisp din faa casei vistierului Dan. Dup a treia bomb, stolul lui
Stroe Buzescu, n care se rnduise i Roman Grue cu ai lui, ddu nval
asupra casei vistierului Dan.
De pe ulia Covacilor i de pe cele apropiate, peste dou mii de oteni,
ieii ca din pmnt, o nconjurar din toate prile : S nu scape nici o
cpu'... Grue se gndea ct a rbdat i a chibzuit mria sa, pn i-a venit la
ndemn : toi cmtarii strni n acelai loc. Peste trei mii de lupi, hiene,
bursuci, vulpi, n aceeai capcan.
Vzndu-se mpresurai i bombardai cu tunul, muli prind a se tn-gui,
a se ruga de iertare. Ienicerii, ns, trag iataganele i ncep lupta, cuteztori,
dibaci i furioi pn la dezndejde.
Dar otenii romni lovesc fr mil. Stolnicul Stroe Buzescu dovedete
pricepere deosebit n conducerea atacului, n insuflarea curajului. Emirul
rcnea furios, ndemnndu-i ienicerii s nu se nfricoeze de nite ghia-uri
nemernici. Dar vznd c otenii stolnicului Stroe intr n ograd, ncercuiesc
grupurile de cmtari i-i duc ntre sulii, porunci ienicerului Selim s arunce
pe fereastr o lad plin cu aur i giuvaericale. Gemnd de ciud c risipete
atta bogie, Selim se cina :
Pcat, stpne! Mai bine s...
Las smiorciala!... Vznd aurul, ghiaurii s-or repezi asupra lui, iar
noi i copleim cu iataganele. Ne mntuim viaa i ne lum bogia napoi!
Cam nencreztor n planul emirului, ienicerul fcu semn slujitorilor, s
mplineasc porunca :
Aruncai-le ct mai departe, n mijlocul ogrzii!... Aa!... Cteva clipe
zorni aurul risipit pe lespezi de piatr. ntre oteni i
fcu loc un moment de uimire, dup care se strni mare mbulzeal i
stri174
gftte, mai multe de spaim, dect de bucurie : Aur!... Pietre scumpe!...
Bani!... Aur!...
Nu-i atingei! porunci Stroe Buzescu. Nu v lsai pclii!... n noi
arde o flacr mai mare i mai sfnt dect ispita aurului. Flacra dragostei de
moie i de libertate!
Dai, frailor, de zor! strig i Calapr. C de-abia acum ncepe cositul.
Aa!... Ei, m-ai nepat pe la spate? i-art eu ie, mielule!
Eti rnit, Calapr? ntreb Romn Grue.
O zgrietur... Na!... Na i ie! mprea lovituri n dreapta i-n stnga,
la fel cu Grue, Dorondoc i muli ali oteni, npustii n ograd.
n zadar rcnea emirul, la fereastr, clocotind de furie :
Luptai!... Lsai aurul pentru ghiauri!... Luptai!... Tiai-i!... Unul
cte unul cmtarii pier ori se dau prini. Vacarmul luptei, zn174

gnirea armelor scad. Grue cu ai lui scotocesc dup cei ascuni n cotloane ntunecoase ori n beciuri i-i aduc la cetele nrcuite de otenii
stolnicului Stroe. Il scot i pe emir i pe Selim ienicerul, ntre sulii. Acum
apare i mria sa. Laud vitejia otenilor ; apoi le art c toat bogia ce se
va gsi asupra cmtarilor i a ienicerilor este a rii.
n numele ei, v mulumesc. Am strnit furtuna cea mare ; dar greul
greului de acum urmeaz. Dac n viitoarea ei biruim i ne facem ara
slobod, nseamn c am dezlnuit furtuna dezrobirii! Dac nu, pierim cu
toii!
Biruim!... Biruim, mria ta! strigar sute i sute de glasuri.
Ochii cei vrjii ai voievodului se umezir de lacrimi, iar buzele optir :
Biruin, copiii mei... i zrindu-l pe Romn Grue i fcu semn s se apropie
:
De ce n-ai venit s-mi spui ce-ai fcut acolo, unde te-am trimis?
Iertare, mria ta, dar am sosit chiar n clipa cnd suna buciumul i
bubuia tunul. Cum acolo totul a fost bine, am socotit c m pot nfia
mriei tale dup ce l-om cumini pe emir i pe toi cmtarii.
Bine ai fcut!
Mria ta, l avem aici pe mritul emir : pot s-i spun acum c noi,
Calapr, Mooc i cu mine, am avut grij s-l chelfnim pe Selim i s-l
aruncm i n Dmbovia, s se spele de pcate?
Vod i fcu, cu arttorul de la mna sting, semnul dojenitor pe care-l
fcea numai celor dragi. Apoi gri :
Stolnice Stroe, ia-l pe cpitanul meu Romn Grue Grozovanul n straja
domniei, mpreun cu Calapr i Mooc Dorondoc. Ii dai un stol s-l deprind
cu lupta. Ai neles, cpitane Romn Grue?
neles! se repezi, i srut mna i ngenunchie strign
S trieti, mria ta!
i -mortiat i
Au mai avut multe ceasuri de lucru pn au strns aurul
godin
pn au legat toi cmtarii, s-i pun la popreal. Cnd au trecut n odile
strjii domneti, Grue gri ctre prietenii lui :
Acum, ce zicei? Pot s-o peesc pe Voichia?
, Eu m tem nc de nacafalele lui Toma Neagu, i rspunse Dorondoc ;
iar Calapr, nainte de a-i povesti ce isprav a fcut jupnia n lipsa lui, adic
nainte de a-l bucura, l nep cu o zical-pova :
Fericit omul care se mulumete cu mai puin dect are i cel care
nghite numai ct poate mesteca.
Aflnd cum a ptruns n casa vistierului Dan i cum a descoperit urzeala,
Grue s-a bucurat i, totodat, i-a amintit c emirul ceruse s i se aeze zece
capete de ghiauri pe treptele casei, n zece zile, iar el i-a oferit douzeci.
Cpitane Romn Grue, poruncete clului s-i pun treizeci i dou
de cpni de ieniceri. S se sature! povui Dorondoc.
175

i fapta asta s-a povestit ca o isprav a celor trei, dei Romn Grue
spunea c aparine doar poznaului Calapr, cel care nu prea nelegea de ce
mria sa a lsat emirul s plece peste Dunre i nu i-a pus cp-na pe
treptele casei, ori ntr-o eap, n mijlocul uliei, cum ar fi fcut voievodul
poreclit Tepe. Ar fi fost a treizeci i treia cpn...
3

O zi i-o noapte
Pornit asupra iernii, furtuna cea mare a durat un an. Adic toat iarna
i primvara anului 1595, iar n var, nvala lui Sinan paa a preschimbat-o
n vijelie potopitoare. _
Aezai n tabra de la Copceni, n preajma Bucuretiului, Romn Grue
i ai lui i curau straiele, cuseau nasturii, i lustruiau armele, mai
ascueau sgei, mai ungeau scuturile cu oloi, s nu rugineasc, i
pregteau zalele, frecndu-le petele de noroi ori snge. Dei avea rang de
cpitan i era acum otean vestit n otirea rii, Romn Grue i cura
singur armele, i esla calul, la rnd cu toi ostaii. De altfel, Lstun nici nu
se lsa ngrijit de mn strin ; doar pe Iliu i Dorondoc i ngduia, atunci
cnd stpnul nu era de fa.
Soarele de august usca repede roua, iscnd abur strveziu, jucu deasupra ierburilor i a semnturilor. Corturile, rnduite la umbr. Caii pteau
pe marginea pdurii scuturnd din cpestre i plescind din cozi, s alunge
roiul mutelor. Dorondoc aeza sgeile n tolb, i, mpreun cu Iliu,
depna amintiri : la 15 noiembrie anul trecut, mria sa a lovit Giur-giul, iar
otenii au trecut prin sabie toi vrjmaii care s-au nstpnit aici. n
decembrie, au btut cetatea Hrovei. Grue a ajuns, cu Lstun al lui, pn la
Macin, unde l-a vzut pe Aron vod al Moldovei, i i-a dat carte de la mria sa
Mihai vod. De asta n-a fost fa la btlia de la cetatea
176
Silistrei. Apoi, n ianuarie, Mihai vod i-a strivit pe ttari la Hulubeti, la
Putinei, la erpteti, mprtiindu-i ct ai fierbe un ou. Cum Dunrea a
ngheat atunci, romnii au putut trece i aprinde toate cetile otomane de
pe malul drept. Chiar mria sa a trecut la Rusciuc i l-a urmrit pe Mustafa
paa pn n munii Balcani.
Desmeticii de loviturile primite, prin surprindere, sultanul i marele vizir
Sinan paa au strns mare mulime de oti i au hotrt grabnica rpunere a
rzvrtitului, care a speriat arigradul cu ndrzneala lui.
n tot acest timp, Voichia a stat n Bucureti ori la Novceti, iar Iliu i-a
slujit ca un fel de paj. A lipsit biatul doar o sptmn, n primvar, cnd a
dus la Clui pajura, pe care Voichia a poreclit-o Mocnea, n seama unui
clugr meter n tmduirea rnilor cu alifii i zemuri de felurite' buruieni.
Dar acum se tia c marele vizir Sinan paa venea asupra rii Romneti cu o armie de zece ori mai numeroas dect oastea romn, strns n
tabra de la Copceni. Primejdia era cum nu se putea mai mare. Mria sa
Mihai vod i cpitanii lui pregtiser tot ce omenete era cu putin, ca
176

romnii s nu fie nfrni. Poate din vremea lui Mircea Btrnul, a lui Vlad
epe, a lui tefan cel Mare, ori Radu de la Afumai, ara n-a mai avut o otire
att de bine pregtit i de hotrt a se bate i a birui. Numai seara, n
tabr, otenii mai aveau ceva rgaz a se gndi i la necazurile i bucuriile din
inima lor. f
Trecnd pe lng cortul lui Romn Grue, Mihai vod cercet armele, caii i
chipul cum tiau lupta ; apoi ntreb, zmbind :
Ei, cpitane Romn Grue, ce mai face Voichia?
Nu mai tiu nimic din luna aprilie, cnd luptam sub zidurile Brilei,
mria ta. Atunci i-am scris doar cteva cuvinte : Primete acest ineL Voichia,
druit de Velica doamna, care vrea s ne fie na... A rspuns printr-un nc
mai scurt pitac : S trieti Romn Grue i s fii neclintit slujitor al lui Mihai
vod. Att. Ce s neleg eu din asta, mria ta?
Eti cpitanul Romn Grue ; eti umbra mea ; deci fata n-are, nu mai
poate avea nici o pricin de ovial n vrerea ta de a-i fi brbat.
M nchin cu mare mulumire naintea mriei tale ; m-ai ridicat din
pulberea pmntului.
Te-ai ridicat singur, Grue ; eu doar te-am primit. Ai peit-o pe Voichia,
cpitane?
nc nu, mria ta... N-am ndrzneal.
Te-avni n lupt, ca un leu, i nu cutezi a cere o fat de nevast,
cpitane Romn Grue? Ori vrei ca n loc de Grozovanul s te porecleasc
lumea... Nevolnicul?
Cetile inimilor snt mai greu de cucerit dect cele otomane...
Aa o fi, dar viitorul i norocul snt ale celor care le cuceresc, nu ale
celor care ateapt la prleaz. De aceea i poruncesc s ceri mna Voichiei,
nainte de a-l birui pe Sinan paa.
177
Am neles, mria ta! Cnd primesc pomnc, dobndesc i ndrzneal.
Iar lui Toma Neagu spune-i s aleag : ori cu turcii ori cu ara! Sntem
n a zecea lun de rzboi, are rang de vornic i st de-o parte, la pnd. Ori
vrea s-l aib domn pe Mihnea turcitul?
ngrijorat, Grue cut s-l dezvinoveasc :
La Sibiu, trecuse de partea mriei tale, cu mare bucurie.
Acum i tot cnt unii i alii i-i d coatele cu mieii, cu fricoii, cu
hiclenii, n cap cu vistierul Dan.
tiu ns c Voichia e de partea noastr, din toat inima. De aceea
socot c ea-i soarele meu. M iart, mria ta!...
Atunci, pn vine... Sinan paa, pleci, l caui pe Toma Neagu i-i ceri
fata. Adic i aduci... soarele n cas.
Nu s-ar putea... dup btlie?
Spune-i c te-am trimis eu! Mine eti napoi n tabr.
Am neles, mria ta?
Dup trei ceasuri de goan, Lstun btea din copit n poarta casei lui
Toma Neagu din Novceti.
177

Voichia iei n cerdac, s-l primeasc : i


i-i calul n spume,
parc-ai veni de la captul lumii.
Ba din porunca inimii vin! i a mriei sale.
Ei, Lstune, i-i stpnul cam nebun! glumi fata, cobornd din cerdac,
prinznd calul de fru i netezindu-i botul fierbinte.
Armsarul tie bine care-i nebunia mea i-o mprtete.
Grue, Grue, de ce dragostea noastr se numete nebunie?
S-ar fi cuvenit, dup datin, s schimb nti o vorb cu jupn Neagu.
Dar, ca s am curaj, calc datina i te-ntreb nti pe domnii ta. Dac n-am
rspunsul dorit...
Te dai btut?
Nu, dar nici dragoste cu sila nu voiesc...
Atunci spune-i tatei tot ce ai pe inim. i de s-o mpotrivi i acum, vom
hotr singuri.
M duc! Sri din a, ls frul n mna fetei i intr grbit n iatacul lui
Toma Neagu. Voichia auzea strigtele printelui su i ridea n sine : ncepe
cu surle i tobe mari... Grue, dragul meu, nu te speria de roielile socrului ;
l-ai mai domolit tu de cteva ori.
Toma Neagu iei mnios n cerdac, s-aud i Voichia, dei vorbea despre
pricini de multe ori rostite :
Tu, un vntur-lume, ndrzneti s...? N-ai neles c, vai i-a...
Snt cpitanul Romn Grue! se inu tare tnrul. i-am vorbit
cuviincios ; dar dac te mpotriveti...
Ce-i dac m mpotrivesc? Ce-ai s-mi faci?
Ii rpesc fata!
Ce? Cum?... i tu, Voichia nu zici nimic? Taci ca lemnul?
si- Ce s zic, tat? suspin fata.
N-auzi? Vrea s te rpeasc!
Voichia rse cristalin, bucuroas i oleac ireat :
Ei, tat, dac-i d ghes inima, de ce i-a sta eu mpotriv?
Poftim! Rde... vai i-amar... V-ai neles, tlharilor, s m...
Da mult ne-am neles, drag tat. i domnia ta tii asta.
Ptiu! Eti o zlud! De unde s tiu?
Va s zic mi-o dai, vornice Toma Neagu?
Din partea mea... dac-i place o zrghit ca asta...
Mulumesc, tat socrule!
Auzi? Tat socrule!... pufni Toma Neagu. Dar las! Tu ai s te cielj,
iar eu o s fiu rzbunat, c-o s te chinuie ca un drac, cpitane Romn Grue.
Sau poate tu, fiica mea, zbrehud, aa ai s-i gseti stpn ul.
Nu-mi doresc nimic mai mult dect un prieten drag i un so i mai
drag, cruia s-i slujesc cu sfinenie.
O s-i scoat peri albi! Ai s vezi tu...
N-o s am dreptul a m plnge domniei tale, tat socrule, de va fi aa.
Nu te teme, Grue : dragostea m schimb n mieluea.
O tiu de mult, Voichia! %.
178

Hm, dac-i aa, s fie cu noroc! se nvoi Neagu.


Srutm dreapta! se prinser de mn i se plecar n faa printelui,
s le binecuvnteze logodna.
Ridicndu-se n picioare se srutar. Apoi ciocnir o cup de vin. Grue
ceru iertare :
Voichia, trebuie s plec la tabr.
tiu!... suspin fata i cobor s-i in calul. tiu : Grue, uite-l nu e!
Din a, cpitanul vorbi :
Fericirea m face uituc... Plecam, fr s-i spun tat, c mria sa e
suprat pe domnia ta. Foarte suprat!
Pe mine? Vai i-a... De ce? De ce?
M iart, dar vrea s-alegi : ori cu turcii ori cu ara! Sinan paa vine cu
puhoi de peste o sut de mii. Dac nu sntem unii...
Tat, dac nu-i duci dumneata pilcul de oteni n tabra lui Mihai
vod. l duc eu!
Vai i-amar! S nu m faci de rs... Snt vornicul Toma Neagu, dei
mria sa nu mi-a nnoit dregtoria.
Pot s-l vestec pe mria sa c vii n tabr?
Vestete-l!... Dei, vai i-amar, m tem de rzbunarea lui Radu Cujb.
De la Copceni, Mihai vod a mutat tabra la Clugreni, pe apa
Neaj-lovului. Pe cellalt mal, spre miazzi, au tbrt cei peste o sut de mii ai
lui Sinan paa.
Otenii priveau dealurile, pe aeztura crora, printre mii de corturi
strlucitoare, miuna mulimea otomanilor. Priveau i vorbeau despre Sinan
paa : cel mai vestit comandant de oti al vremii. Nu l-a biruit nimeni pn
acum : nici n rzboiul din Persia, nici n cel din Tunisia ori din Ungaria.
Tu ne spui astea, cpitane, ca s ne ngrozeti, ori s ne ntreti
inima?
Curaj, frailor! Uite, colo cetele Buzetilor, dincolo ale lui Radu
Calomfirescu i ale banului Manta... n partea ceea se in oamenii banului
Udrea Bleanu... Cel din marginea cealalt e cpitanul Cocea... Cel de lng
tunuri e Albert Kiraly, trimis de Sigismund Bathory, craiul din Transilvania.
Dar craiul de ce nu vine?
Dup ce i-o srbtori nunta, poate s-o ndura s se arate.
i tu, Grue, ai amnat logodna dup lupt...
Eu snt cpitanul mriei sale, nu crai mofturos i ngmfat.
Uite-l i pe vornicul Toma Neagu, cu pilcul lui... Asta nseamn'c solia
ta a fost mai cu spor dect a lui Stroe Buzescu la craiul Sigismund.
Vznd c se apropia mria sa, srir n picioare. Mihai vod, n armur
strlucitoare, nsoit de cpitani, se opri cteva clipe, aici, de unde se vedea, n
mijirea zorilor, tot cuprinsul taberei dumane. Cuget ndelung, strunind
ncastmprul armsarului negru ca smoala, apoi vorbi, hotrt :
Lovim spre pod. Ptrundem n armia lui Sinan ca o%pan de crpat
buteni. O despicm n dou i prile le mpingem spre mlatinile din
179

dreapta i din stnga. Folosim pdurea, apa Neaj Iovului, mocirla. Ne bizuim
pe brbia lupttorilor, mai ales!
Dar dac trec apa mai sus, pe la Petreti? ntreb Radu Florescu.
Sinan vrea Bucuretii. i prin Clugreni e mai de-a dreptul.
Iscoadele spun c marele vizir a jurat : ntr-o lun va robi i pustii
toat Muntenia, apoi va trece n Transilvania, zise Stroe.
Nu toate jurmintele se pot ine, Stroe! Albert Kiraly aeaz tunurile
colo, la marginea pdurii : s bat tabra i s farme podul, de va fi nevoie.
Mai departe, voievodul art c locul e strimt pentru ca o oaste mare s
se poat desfura. Romnii, fiind puini, se pot mica repede i lovi unde
potrivnicul nici nu se ateapt. Dar cpitanul Kiraly se mpotrivi.
Eu nu intru n lupt fr porunc de la stpnul meu, craiul Sigismund.
Voievodul l fulger cu o privire ncrcat de atta mnie, nct trufa
180
ui ungur amui. O privire ce tie s ucid, precum tie i a mngia,
gndi Stroe Buzescu, auzindu-l pe Kiraly cum cerca s spun c hoarda lui
Sinan ne strivete i c, deci, mai bine-i s ne tragem n Transilvania. : Nu
nainte de a da btlia aici, cpitane!
Graba-i primejdioas, uneori, voievoade.
Iar laitatea-i uciga totdeauna!... Orict de mare ar fi priceperea i
faima marelui vizir Sinan paa i orict puhoi de oteni ar aduce, ca s ne
sperie, s ne ngrozeasc, noi tot nu dm ndrt!
Strnse frul, privi rsritul soarelui, roti nc o dat privirea asupra
ntregii mprejurri i porunci : Buciumai, sunai nceputul luptei!
i cnd buciumele i surlele sunar, iar otenii slobozir zguduitoare
strigte de lupt, voievodul nl barda spre cer :
Zi* Pornii, vitejilor! Aa!... La asfinitul soarelui, steagul cel mare al lui
Sinan va fi la picioarele mele!... Cpitane Romn Grue, s te ii tot n preajma
mea, tafetar i lupttor fr fric.
Cu toi cetaii mei, mria ta!
Stroe Buzescu urmri urnirea taberei otomane. l cunoscu pe Mahomed
Satrgi paa, pe Caraiman paa, i pe Hassan aa, beglerbegul Rumeliei. n
latura sting venea Giafer paa de Tauris i Haider paa, beglerbegul
Capadociei. Dar mai erau i alii, muli, necunoscui.
Ce armie uria se npustete asupr-ne! oft ca sub o grea povar
Stroe Buzescu.
Cu att mai nsemnat va fi biruina noastr! se rosti vod. Aa a
nceput, n 13 august 1595, lupta npraznic de la Clugreni.
pe apa Neajlovului. Romn Grue i ai lui au trit tot zbuciumul acelei
npraznice zile. Inimile lor au sngerat la fiecare nfrngere i li s-au nflcrat
iar de ndejdi, cnd romnii biruiau.
Grue s-a purtat ca o adevrat suveic a cmpului de lupt, gonind din
avangard pn n spatele taberei, la prisosul oastei, aflat n ateptare sau din
aripa dreapt n cea sting, s duc tiri i s mpart porunci. Adeverea
180

porecla : Romn Grue, uite-l nu e! i-a ncruciat crrile alergrilor i cu ali


olcari, ca, de pild, Gruia lui Novac sau Dan Buzdugan. Acum, cu glas
cutremurat de durere vestea :
Mria ta, dumanii ne-au luat cinci tunuri!
S trag arcaii de la marginea pdurii!... S loveasc banul Udrea i
Radu Buzescu n latura dreapt! i, nlnd barda cu stnga, fcu semn
strjii s atace : nainte, flci!
Porni n frunte, nsoit de Stroe Buzescu i Radu Calomfirescu.
Dar pe cnd la miazzi de pdure, pe malul Neajlovului, tunurile trgeau,
sgeile vjiau, sbiile zngneau, izbind n scuturi i sute de oteni cdeau
rpui de iatagan, n spatele pdurii vistierul Dan sftuia cu cpitanul Kiraly.
Calapr, care-l nsoea pe Romn Grue, s transmit porunca de a intra n
lupt, i socoti drept tuea i cu junghiul. Mai ales
181
c, dinspre Hulubeti, gonea un spahiu drept spre cetele lui Kiraly. Dan
vistierul i iei nainte. Calapr prinse o frntur de vorb :
Cincizeci de mii de galbeni!... S nu intri n lupt!... Il vreau domn pe
Mihnea i dregtoria de vistier. Il atrag i pe ungur de partea mea...
Auzi, Grue? Ce facem?
Pndim spahiul i-l sgetm.
Peste cinci minute, o sgeat tras dintr-un huceag, dobor spahiul din
a, iar calul alerg singur, pe cmpie, spre miaz-noapte. Calapr vru s se
ncredineze dac spahiul i-a dat duhul. Il privi cu mil :
Ce s-i fac, vericule? Nu te-am chemat noi ; ci tu, de bunvoie, ai venit
n sgeata mea... A, n-ai dat toate pungile cu galbeni hicleanului? D-le la
neic! tii vorba : nu-i pentru cine se pregtete, ci pentru cine se
nimerete... Iar eu, ochil pot fi i nimeril... Ce facem, Grue, cu atta bnet?
Pune pungile n groapa aceea i astup-le cu pmnt i frunze. Semn,
tufa de mcie. Gata! La treab!
Cu ct soarele urca spre amiaz, cu att zbuciumul luptei se dezlnuia
mai nebun, mai turbat. Vznd c dumanul i copleete pe ai si, voievodul
porunci s sar la lupt i pedestrimea rmas n spatele pdurii. i tot
cpitanul Romn Grue, nsoit de Gruia lui Novac, a fost trimis cu porunca.
Frnnd armsarul, vorbi rspicat :
Cpitane Kiraly, noi ne batem i tu stai. Vrei s te socotim vndut lui
Sinan?
Ungurul nl fruntea i gri :
Credeam c n-o s rezistai nici un ceas, dar aflu c sntei de o sut de
ori mai viteji dect puteam bnui.
Puteai s ne cunoti de la Brila, unde-ai luptat alturi de noi.
Vorbirea asta dojenitoare l strni pe ungur : porunci tunarilor lui s
scoat tunurile la marginea pdurii, i el nsui, nsoit de cetele lui, intr
n lupt. Rmas numai cu cteva zeci de oameni, vistierul Dan ncalec i
grbi spre miaznoapte.
Ajuns iar ling voievod, Grue l auzi poruncind :
181

Cpitane Cocea, cu cetele de pe Arge, te strecori prin pdure i cazi n


spatele lui Sinan. Trsnet din senin! Noi atacm nc o dat, din fa!
i, cu securea mnuit cu stnga, fcea semn, ndemna, lovea. Arma
aceea lucitoare strni i rpezi o nou i nestvilit viitoare nprasnic repezit
n uriaa mulime duman. Luptnd n rnd cu Calapr i Dorondoc, Grue i
vedea pe toi cei din jur, ncrncenai, ameii, slbticii, nnebunii de mnie
i ur. Doar cnd o raz de soare i luci pe sabia plin de snge, arunc o
privire spre asfinit i se ntreb : Cnd a trecut ziua?..; Se rug, n gnd :
Nu apune, tu, soare, pn cnd steagul cel mare al dumanului nu se va afla
la picioarele mriei sale...
182fi
Noaptea a pus capt luptei. Biruitori, romnii s-au ntors la tabra lor. i
luaser tunurile napoi, capturnd alte cinci de la duman. Sute de steaguri
i, mai ales, cel mare i verde, zceau, n adevr, la picioarele lui Mihai vod.
Cu toate c pierderile de viei rriser mult cetele, bucuria biruinei era
ct se poate de mare n tabra romnilor.
Mihai vod adun comandanii i cpitanii la sfat n cortul su. Aveau de
socotit pierderile i de cntrit nsemntatea victoriei, ca s tie ce vor face
mine : lovesc din nou ori se retrag.
Frni de oboseal, Romn Grue i ai lui se aezar la marginea dinspre
miazzi a taberei. Otenii aprinser focuri i gustau din merindea srac
purtat cu dnii.
Repede se strnir istorisiri despre ntmplrile din lupt, despre rnile
primite ori jeliri pentru cei czui. Cum unii gsir rmi de vin ori uic n
ploti, veselia i glumele alungar mhnirea l oftrile. Cnd era gata s
aipeasc, Romn Grue se auzi strigat :
Iliu, tu? De unde-ai rsrit, m, pui de lele?
De unde, de neunde, dar nu singur...
...Sntos? Teafr? l ntreb Voichia, aezndu-se n genunchi i
cuprinzndu-l n brae.
Ca bradu-n munte! Dar cum de-ai ptruns aici?
Snt de azi-diminea ; am urmrit lupta de pe dealul Corbului. Am
strigat, m-am rugat, am plns i m-am bucurat. Ce-i fac prietenii?
Pi, ce s facem? surise Calapr. Pn acum o drlobrlobrezirm bine.
Mooc a dobndit o sgrietur la stnga. ncolo, nevtmai i veseli c l-am
prbuit n tin pe Sinan paa. Ne pare ru c nu l-am putut ngropa acolo,
c acum... Auzii un cntec de vietate ntr-o, salcie de pe malul apei? E un pui
de turc srac care st ntr-un copac i tot cnt : Burlimac-burlimac...
Ei, poznaule, auzindu-l i dibuim uor ghicitoarea : buratecul!
Nu i-a fost fric, jupni? ntreb Dorondoc.
Nu pot zice nu.
Nu se vedea! Spun eu, Iliu, scutierul domniei sale. Privea btlia
clare, ca un cpitan sadea.
Mria sa a zis : Aici vitejia a biruit numrul, gri Grue. i dac
atunci, n momentul de mare cumpn, voievodul nu ridica barda spre cer,
182

nu pornea n frunte i nu-l plea n cretet pe Caraiman paa, nu tiu, zu,


dac ne mai aflam noi aici, acum, veseli povestai de ntm-plri neobinuite
i totui adevrate.
Da, ncuviin Mooc. Trsnea cu barda, n dreapta i-n stnga, prpd! Putere, iscusin, mnie, sete de rzbunare, dorin de libertate. Fr el
n-am fi biruit. Cum scrie i la Alexandria : mai bine o oaste de cerbi cu
comandant leu, dect o oaste de lei condus de un cerb.
183
Aezata alturi de otenii din jurul focului, Voichia l asculta pe Grue
povestind despre furia lui Sinan paa, mpotriva ienicerilor i a spahiilor, care
fugeau din faa romnilor, se nfundau n smrcuri ori se nghesuiau spre
pod, clcndu-se i strivindu-se unul pe altul.
L-am vzut cnd a czut de pe pod ; am crezut c-l va nghii mocirla.
L-au scos, cu greu, dar l-au scos ai lui, fir-ar s fie! Am mpins tare intr-acolo,
m-am npustit nebunete, dar n-am izbutit s-ajung : zeci de sulii mi
astupau calea. Am urlat de ciud, cnd am vzut c slujitorii l urc n a, aa
ponosit i slut cum era, semnnd mai degrab a drac smolit dect a mare
seraskier. Dar ci i-au gsit moartea i dintre otomani i dintre ai notri!...
i-acum se las noaptea i tcerea ca un linoliu fu-muriu peste zeci de mii de
mori fr groap i fr prohod. Doar cte un vaier de om rnit.. Asta-i tot.
Voichia sri n picioare :
Iliu, hai s adunm rniii! C doar pentru asta am venit! Am la
oblncul Roaibei i o desag cu fee i scam.
V-ajut i eu! se grbir Dorondoc i nc patru oteni. Grue, tu
odihnete-te.
Da ; a aipi, o clip. Cnd rsare luceafrul de ziu trebuie s fiu la
cortul mriei sale.
La lumina stelelor, Voichia, Mooc, Iliu i cei patru oteni aduser la
cort douzeci i ase de rnii. Ce-i mai muli otomani. <%
Oameni snt i ei, surise Dorondoc nduioat de grija i ndemnarea cu
care-i oblojea fata.
Neputnd adormi, Calapr izvodi o ghicitoare pentru somn :
Ce e dulce i mai dulce, l alungi i nu se duce ; dar cnd nu vine, e vai
de tine... Dac Sinan paa se odihnete nseamn c mine, n zori, ne atac
din nou. Ar cam trebui s-i facem de petrecanie.
Nscocii ceva, i ndemn Grue ; nici eu nu pot dormi.
Dezbrcm rniii, ne mbrcm turcete, ptrundem n tabra lui,
dup pilda lui Vlad epe, i iscm ntre ei un mcel de-a mai mare dragul.
Ne trebuie muli oteni i uite-i : dorm ca butucii. Mai bine o pozn,
Calapr! l mboldi Grue. Nscocete-o! De pild s aruncm fclii asupra
corturilor.
Eu zic aa, propuse Iliu : legm tore de o roat i-i dm drumul de-a
dura de pe dealul din fa pn n tabra duman.
Grozav idee! Dar cum ajungi acolo? ntreb Voichia.
Prin pdure, pe unde a atacat cpitanul Cocea! se prinse i Grue n joc.
183

Hai, Iliu, cu nen'tu Calapr. O roat, de la o cru farmat de tun


turcesc. Amnar i tore gsim noi.
Inchipuir, toate, n cteva minute i plecar zorii de un demon al
neastmprului.
184
Voichia i Dorondoc continuar s caute rnii. Un strjer l pofti repede
pe Grue la cortul voievodului.
Trecur aproape dou ceasuri n care Calapr i Iliu orbecir prin
pdure, se ncurcar n nite mrcini ndrcii, dar scpar, lund-o mai
spre stnga. Deodat, n linitea ncremenit, auzir geamt omenesc.
Aprinser un umuiog de iarb uscat i descoperir un turc de rang mare,
judecind dup mbrcminte : sta speriat i smerit, nclcit n nite mrcini.
Ilic, alvari, turban cusut cu fir de aur. Iatagan btut n pietre scumpe,
socoti Calapr.
Ii prlesc, o r barba, c prea-i falnic?! rse Iliu, dar Calapr l opri,
mulumindu-se s-i ia doar iataganul i chimirul i-l blagoslovir :
Eti zgriat tot, ai un picior rupt, gemi s-i dai duhul, dar n-avem ce-i
face. Dac nu te-am vrt noi n mrcini, nici nu te-om scoate. Iar piciorul s
i-l pun Sinan, de lemn. i-l lsar nclcit n mrcini.
Ajungnd n vrful dealului, cu roata i cu torele n spinare, vzur n
vale, tabra otoman. Corturile preau nite muuroaie rnduite n cercuri
sub stele.
Bdi, care-o fi al lui Sinan paa?
Cel mare, din mijloc, cu steag n bold.
ntr-acolo s ndreptm roata.
Legar, repede, torele de spie, le aprinser, ateptar s se nteeasc
bine flacra, n descntarea uguitoare dup nravul lui Calapr : Du-te de-a
dura-dura i f calcavura, tu, hooman, n tabra duman!... R-pezit la
vale, roata dudui, rotindu-se tot mai repede, ca un cerc de foc. Fugir spre
pdure, s nu-i simt strjile. Dup o vreme se oprir s vad ce isprav au
fcut.
Ah, bdi! A luat-o spre marginea taberei... Ba, nu, nu, cotete... n
cort, stnd pe un scunel jos, mria sa l privi pe Romn Grue cu
ochi de oel i gri :
Toma Neagu i mica lui ceat s-au purtat bine. Socot c-i meritul tu,
cpitane Romn Grue.
Mai mult al Voichiei, mria ta. i-a izbvit printele de la grea ocar,
iar acum...
n clipa asta, izbucni un zgomot mare. Pmntul se zgudui. Toat tabra
se trezi, nspimntat ; otenii srir n picioare, nfcar armele,
ntrebndu-se : Ce s-a ntmplat?
Stroe Buzescu intr n grab dumirindu-i :
n tabra lui Sinan s-au aprins butoaiele cu pulbere.
Iliu i Calapr, poznaii, cu roata lor! exclam Romn Grue. Au
izbutit s tulbure somnul dumanilor.
184

i povesti, scurt, isprava pus la cale.


Vod iei din cort, privi pojarul, nelese nsemntatea isprvii, dar i
stpni bucuria. Porunci lui Grue :
185
Cpitane, am nevoie de tine i de calul tu.
=. La porunc, mria ta! Lstun, calul meu nebun, m poart ca
vfntul.
Duci scrisoarea asta Velici doamna, la Alba Iulia. Despre rzboi
povesteti tot ce-ai vzut i-ai neles. Nu uii nici nzdrvnia asta.
Aa fac, mria ta!... Un turc rnit pe care l-am ngrijit la cortul nostru
a spus c dac Sinan paa ar fi tiut ct sntem de puini, ne clca numai n
copitele cailor.
i tu ce crezi de asta?
Cred c acum a priceput i Sinan zicala romneasc : buturuga mic
rstoarn carul mare.
Mai mult de un ceas, romnii au privit cum ardea latura dinspre rsrit a
taberei dumane i cum se vnzoleau otomanii, buimaci i speriai.
Cnd afl c s-a ntors Calapr, stolnicul Stroe l aduse naintea mriei
sale.
Unde-ai umblat, poznaule? l fulger voievodul cu privirea.
Am fost cu uratul la mritul Sinan paa. N-am avut talanca de
pluguor i i-am urat cu o roat aprins. i urtura i-a priit : flcrile au lins
butoaiele cu pulbere, iar ele, srmanele, de plcere au fcut poc!
Poc-poc i gata! se amestec-n vorb i Iliu, vznd c voievodul
rdea, cu poft. Ce tmblu, doamne, doamne! Harabalele sreau n aer ca
surcelele. Cteva corturi s-au aprins fetile. Noi am vrut, s aprindem cortul
lui Sinan ; dar roata, prdalnica, a cotit-o spre pulbere.
Ei, asta zic i eu pozn! i lud mria sa, vesel, iar Calapr gsi
prilejul s-i nfieze iataganul i chimirul, luate de la cpetenia nclcit
ntre mrcini, ca un pete n vr.
Era un pa, cred, brbos! adug Iliu, cu aprindere.
Poate chiar Hassan paa, pe care l-ai fugrit mria ta! rse Stroe.
Mulumesc, flci, pentru... poznele voastre curajoase i folositoare. Al
vostru-i tot ce v-a... dat acel turc ascuns n mrcini.
Romn Grue se mndrea cu atari prieteni ; dar voievodul i aminti c
trebuie s plece, fr zbav.
Ingduie-mi, mria ta, s-mi iau rmas-bun de la logodnic.
Ia-o de-a dreptul spre Piteti! Las Novcetii pe altdat.
Voichia-i aici, n tabr... Ingduie-i s se nfieze mriei tale.
Se poate? Eu am ngduit intrarea n tabr unei singure femei : Mria
Butoianu. Dar noaptea asta tot despre lucruri nengduite aud : unii ies din
tabr fr s m-ntrebe, alii intr tot fr nvoire... dojenea mria sa n
glum, urmrind cum fata ieea dintre strjeri i se pleca s-i srute mna :
Iertare, mria ta, dar nu m-a mai rbdat inima i venii.
i nu i-a fost team c-i primejduieti viaa?
185

186
Un. spahiu a cercat s m prind, dar l-am plesnit cu biciul peste
ochi i, pn s se desmeticeasc, Roaiba a zbughit-o i m-a salvat.
Roaiba i Iliu, c s-a ainut cu baltagul n calea dumanului. Cu baltagul?
Da, c n-am sabie, mria ta! se jelui bieaul.
Poftim junghierul meu, isteule!
n genunchi mulumesc, mria ta! Am s-l port toat viaa.
Cpitane Romn Grue, tu l-ai crescut?
A fost ursar i halviar. i btea aga Dudiu joc de el. Acum e
prietenul nostru, nedesprit. Are treisprezece ani, iar Voichia i l-a
luat... paj. Noi i zicem pui de lele.
Da? surise voievodul. Pui de lele e cel mai mare rang la halviari?
Glumele s-ar fi nirat nc o vreme, mai ales c fctorul de zicale
i ghicitori, Calapr, nc nu cutezase a umbla n traista lui, totdeauna
doldora de vorbe de duh ; dar vod s-a uitat la Grue, iar acesta a neles :
La drum!
Unde pleci, Grue? ntreb Voichia cu ndurerare.
Olcarii nu-s ntrebai unde alearg ; li se ureaz doar drum bun! i
iart-m, Voichia c, pn la pace, drumurile-s ale mele i eu al lor.
Drum bun, Grue i s te-ntorci sntos! i ur fata, din toat inima.
Te-atept cu dor mult oricte drumuri ai avea de strbtut.
Cu sprinteneal de pehlivan, cpitanul se arunc n a, iar Lstun ni
ca sgeata din arbalet.
Voievodul i stolnicul Stroe intrar n cort, s urmeze sfatul.
Luceafrul de ziu sclipi la marginea zrii, ca un ochi de uria trezit din
somn. Mergnd spre ceata lor, Calapr, Dorondoc, Iliu i Voichia vorbeau
tot despre btlie.
Se cheam c ntia lovitur i-am dat-o bine, cu sete, drept la mir. Nu
l-am nfrnt de tot, dar l-am zdruncinat s ne in minte.
Voichia i aminti c Grue a plecat fr s-i fi luat ceva de mncare : i
doar i-am adus slnin, brnz i o plosc de vin. Cnd le scoase din desaga
de la obinc, Calapr se bucur nespus :
Minunat! Vorba ceea : cnd mai bei i mai mnnci, parc nu te prea
usuci... Pui de lele, meter la toate cele, las jocul i a focul!
A, bdi, dar s-mi gseti un rang mai mare ca... pui de lele. i s-l
tie i mria sa, ca s-l treac n... divan.
Azi i se potrivete rangul de... pui de voinic.
Suflnd n foc, bieaul gndea cu glas tare : Mda... primesc rangul :
Iliu cel mic, pui de voinic...
Dorondoc tie slnina n buci, o crest, o nfipse n igle cioplite din
nuiele de alun, Iliu le roti deasupra jarului, pn ncepur a sfri i a se
rumeni. i ntinser pe iarb o mas, n care vinul venea drept ca
o binecuvntare pentru bietul pntece chinuit de foame, cum zicea
Calapr.
Gust i domnia ta, jupnia, o ndemn Dorondoc.
186

Gust, prieteni, c dac-s printre oteni, mcar la mncare s m port


ca un otean.
Dup ce traser cte dou-trei gturi din plosc, tot Dorondoc pofti s-i
zic un cntec, ajutndu-se din cnd n cnd de fluier :
Ct am stat cu ochii la stele, am izvodit nite stihuri despre Jeluirea
lui Sinan paa. Le zic :
Colo-n vale pe Neajlov, Sinan paa strig of! Foaie fir de trandafir, eu
Sinan, mare vizir, de team de voievod, m-am prvlit de pe pod. n mocirl
i-n noroi, m-am zbtut ca un broscoi i rmas-am fr dini, ocrt i scos
din mini. Foaie albastr de pe vnt, ct tri-voi pe pmnt i dincolo, n
mormnt, m vor chinui vedenii : Mihai i... Clugrenii...

Ce necazuri face pajura lui Iliu


Fiindc a doua zi i n cele urmtoare otomanii au avut de lucru cu
ornduirea taberei, cu aducerea altor butoaie cu pulbere de la Giurgiu, cu
trimiterea rniilor spre Dunre, nu s-au mai gndit s atace. Mihai vod a
chibzuit c-i mai bine s se retrag spre miaznoapte, dincolo de Trgovite,
pe rul Dmbovia, pe drumul spre Bran, la Stoieneti, la poalele munilor
Piatra Craiului, s atepte ajutorul transilvnenilor, cu Sigismund Bathory
craiul.
Dar, n nechibzuina lui, acest crai svrise dou lucruri, cu totul
nengduite i vrednice de osnd. Prin oamenii lui l rpise, cu vicleug, pe
Aron vod din Suceava i-l nchisese n cetatea Vin, nu departe de Alba Iulia,
cu gnd s-l otrveasc. Domn n Moldova l-a pus pe un om de jos : tefan
Rzvan, cu jurmnt s-i fie supus. Aa, l-a lipsit pe Mihai vod de un ajutor
preios n rzboiul cu sultanul. Al doilea : tocmai cnd Sinan ajunsese la
Dunre, n loc s treac munii i s-i uneasc oastea cu a lui Mihai,
necugetatul crai hotr s-i serbeze nunta cu o arhiduces austriac, nunt
regeasc, ntins pe sptmni de zile. Sinan paa a avut, deci, rgaz s-i
tmduiasc rnile primite la Clugreni, s repead n ar prdalnicii lui
acngii, s jefuiasc i s ard Bucuretii, Gherghia, Trgovitea. Mii de femei
i copii robii. Zeci de sate nimicite. De rul dumanului, locuitorii se
bejeneau peste muni ori spre Oltenia. Printre acetia se aflau i Voichia cu
Iliu. Mergeau desculi, flmnzi, nsetai. Doreau s ajung la Cluiu,
limanul suferinelor.
Mi-s sngerate tlpile, dar nu m las, se ndrji Voichia. Iliu i sfie
cmaa i-i nfur picioarele.
Aa-i mult mai bine. Dac nu ne luau caii... Roaiba, sraca...
Bine c-am scpat noi. Cai mai gsim, la Clui.
Le era foame, dar se temeau s se apropie de sate : unele ardeau, pe altele
le nconjurau acngiii i le prdau. Spre sear, au ajuns la Olt; dar cnd
cutau un podar, s-i treac pe cellalt mal, se ivi un plc de aen-gii. Alergar
la un grup de oameni, adunai pe mal, ateptnd s treac rul. Brbtoas,
187

sftui oamenii s se armeze cu ciomege i pietre, s dea cu topoarele pe care


le aveau la ei.
Nu snt mai mult de douzeci! i gonim cu pietre!
i, n adevr, aa au fcut. Lovii de ploaia de pietre i-au luat tlpia.
De dup dmburi au aprut ns alii, peste treizeci. Au rzbtut prin pnza de
ciomege i bolovani aruncai, au desprit grupul bjeha-rilor i au nceput
s-i jefuiasc. Voiau aur, covoare i fete frumoase. Pe Voichia pusese ochii
cpetenia. Iliu o ntreb cu lacrimi n glas :
Cum scpm de ei?
Numai dac ne aruncm n Olt.
Nu!... Ateapt : se zrete, la deal, o ceat de oteni. M strecor pe
dup tufe i-i chem s ne ajute...
Voichia l ls : S scape mcar el... Vru s se arunce n ap, dar
cpetenia o prinse de mn i-i fcu semn s urce n a, lng dnsul. Se lupt,
l muc de mn, i smulse o scar de la a. Acngiului parc i plcea aceast
lupt cu o fat n zdrene, cu picioarele nvelite n crpe, cu prul despletit, cu
ochii nvpiai de spaim i mnie i, totui, frumoas.
Dar, cnd era gata s-o doboare, pe muchia malului aprur otenii adui
de Iliu. Spre norocul lor s-a nimerit ca, n frunte, s fie tocmai Calapr,
trimis, cu nc alte zece cete, s apere bjenarii de rul acn-giilor i s-i
treac Oltul, podrind. Gonind prdtorii, prietenul lui Grue o trecu pe
Voichia i pe Iliu dincolo de ru, le fcu rost de cai i-i cluzi pn la
Craiova.
n cele dou zile ct a durat drumul, Calapr s-a ncredinat c logodnica
lui Grue e o fiin deosebit. Ceru iertare, c pn acum a sdco-tit-o drept o
boieroaic trufa, o piaz rea pentru Romn Grue.
Ion Calapr, poznaule, cnd am auzit c tu l-ai uns pe tata cu miere,
voiam s te sfii, s-i scot ochii. Dar ct am fost captiv la Gazi Ghirai,
mi-am dat seama ce om, ce prieten nepreuit eti i, de-atunci^ te simt n
inima mea ca pe un frate.
Singur, gonind pe valea Oltului, Romn Grue vorbea cu armsarul,
despre cele aflate la Alba Iulia : Aron vod nchis la Vin. n Alba Iulia nunt
mare, cu mii de musafiri, cu belug de mncare i butur, cu lutari italieni,
cu dnuitoare spaniole i mscrici de la riga Franei. De
188
asta ntrzie. Noi ne batem, iar el petrece... Dreptate-i asta? i doamna
Velica, nicieri : acul n carul cu fn... Nici la Cetea n-am gsit-o...
Dar, spre marea-i bucurie, mai jos de Rmnicul Vlcea se ntlni cu
Calapr i Dorondoc, parc i-ar fi ieit anume nainte :
Cpitane Romn Grue, noi n-avem nici un spor i nici un rost
desprii. Am isprvit cu podritul pe Olt, dar cu isprvile neobinuite, nu.
Hai la tabr!
Aa vorbea Dorondoc, iar Calapr trase de fru calul :
Uite-o caravan cu prad!... E strjuit de ase spahii.
Atacm? ntreb Dorondoc.
188

Galop, dup pilcul de copaci de colo! porunci Grue. Desclecar,


ateptnd s se apropie. Numrar : dousprezece harabale ncrcate, vrf, cu saci, putini, legturi, baloturi, bine aezate, strns
legate, s in pn la Dunre. Grue hotr :
Eu m reped la cei din frunte ; Calapr la cei din mijloc ; Dorondoc la
cei din urm. Strigm, ca s prem mai muli... Gata! Pzea, ticloilor!...
Hainilor!... Hapsnilor!... Cpcunilor!...
Urlau i roteau sbiile n uer. i caii i ajutau cu nechez de spaim.
Fugii!... Fugii, nelegiuiilor!... Paginilor!... Tlharilor!...
n adevr, paznicii caravanei s-au speriat, chiar mai repede dect i-au
nchipuit Grue i prietenii lui. Dar cum drumurile pe^cmpie erau pline de
cete de acngii, hotrr s urce harabalele la Cozia, s le dea n seama
clugrilor, s le napoieze celor pgubii, iar ei s intre n Transilvania, s
ajung la Alba Iulia, s-o mai caute, toi trei, pe Velica doamna i s mai afle
cte ceva despre gndurile craiului ; apoi s treac munii pe la Bran i s
coboare n tabra de la Stoieneti.
Nu m pot ntoarce nainte de a nmna doamnei Velica scrisoarea
mriei sale. A fi cel mai nevrednic olcar.
Pe drum, de la Craiova la Cluiu, Iliu privea nu att la locurile prin care
treceau, ct admira calul Voichiei, rochia, ilicul, bluza, cu-mulia, cizmele i
mnuile pe care fata le purta acum, dup ce attea zile mersese n zdrene,
descul, cu picioarele nsngerate. Las' c i el era mbrcat ca un boier. S-a
scldat n Jiu, a aruncat zdrenele de pe el cma nu mai avea : o fcuse
obiele i-i nfurase cu ele tlpile Voichiei i a mbrcat straie noi, pe
msur, aa cum numai cnd a pornit cu Romn Grue spre Sibiu mai
purtase. Calul, bun, frumos, ager, dei cam nalt pentru el. Calul nu mai
crete, a zis jupnia, dar tu n-ai s rmi un nprstoc. i l-a pltit ct a cerut
negutorul. l rodea ns un gnd i nu se putu stpni de a ntreba :
Jupnia, de unde are bdia Calapr atia bani? Am vzut c i-a dat
i domniei tale o pung plin.
De la turci, Iliu.
189
i povesti cum au ngropat banii gsii la spahiul venit s-l cumpere pe
Dan vistierul. Cnd au plecat din Clugreni, i-au dezgropat i i-au dus
mriei sale. Dar mria sa a rs : Nu-mi ptez cugetul cu argintii Iudei ; pe voi
ns v dezleg de pcat. i ca iertarea s fie deplin, druii un sfert mnstirii
Cluiu, unde-am gzduit n vremuri grele. Acea ptrime se afl la mine : m-a
rugat Calapr s-o duc stareului.
S-au odihnit la Cluiu cinci zile. Iliu s-a jucat cu pajura Moc-neata :
ncepuse s zboare ; dar, mblnzit, venea i-i lua poria de carne de pe
treptele chiliei clugrului vraci. Noaptea dormea n cerdacul arhondaricului,
cuminte ca un gnsac.
Se simeau ct se poate de bine n linitea i pacea de la Cluiu ; totui pe
Iliu l rodea neastmprul.
189

Jupni, ct o s stm aici, de poman, printre monegi i clugri


trndavi?
i ce-ai vrea s faci, pui de lele?
Pi... m-a duce la tabr. Acolo-i alt via!
i pe mine cui m lai, pajule?
Ei, parc nu vd eu c i domniei tale tot la tabr i-i gndul?!
Merg cu tine pn la Rmnicul Vlcea.
tii ce? Iau i pajura cu mine. >
Ce-i trebuie? Doar aa, ca s-o duci n munte, unde i-i locul.
Mi-i drag... s-a vindecat, s-a deprins cu mine, dar cred c ai dreptate,
c tot pe stnci i-ar plcea mai mult. i, slbit cum e, nu poate zbura de-aici,
pn la muni. Hai, Mocnea, cu noi!
Dac aa i-i placul, ia-o. Nu eti tu... isteul cu pajura?
E un rang nou? Pui de lele, pui de voinic, paj, isteul cu pajura... Bogat
mai snt!
De la Rmnic, prin Lovitea ieim pe sub munte, a tabr.
De unde eti, moule? ntreb Romn Grue pe btrnul cu cojoc ntors,
oprit s priveasc zidul cetii i lumea care se perinda prin preajm.
Mi-s dn Abrud. Dar 'netale?
De peste muni, de la Bucureti.
E! Pi, nu-i rezbel pe-acolo?
Rzboi de cel mare, moule!
Btutu-l-ai p turc, nu-i ae?
L-am btut i-l mai batem, pn-l alungm din ar.
No! Dar nu tii cnd vine acel Mihai vod i la noi? C i aice snt
felurite feluri de... osmanli asupritori pntru romni.
Ce zicei, frailor, de gndurile moului din Abrud?
Faima zboar repede. Iar oamenii totdeauna au visat un cluz, un om
mare care s-i ajute a se despovra de ncazuri i asuprire, rspunse
Dorondoc.
190
Io zc, de-l vedei pe-acel viteaz Mihai vod, s-l rugai a veni i p la
noi, cum am zs. Ce-i a trece munii?! Noi de-attea ori trecu-tu-i-am cu oile
ori cu ciubrele. i i-am trece i cu arma, dac-am avea crmaci.
Te ncredinm, moule, c-o s-i spunem.
Vorba cu btrnul din Abrud se ntrerupse brusc : ntr-o trsur cu doi
cai roibi, Calapr o zri pe Velica doamna. Grue sri n a, o ajunse, prinse
calul din stnga de zbal i opri trsura. Doamna se sperie, ca de-un lotru.
Doamna Velica... Te caut de-o sptmn. Iertare c te-am speriat,
dar... Snt cpitanul Romn Grue i aduc scrisoare de la mria sa.
A, te cunosc... se liniti doamna. D-mi-o, repede, s nu m vad
oamenii craiului! M pzesc ca pe-o tlhri. N-am voie s ies din cetate dect
pn la biseric.
De ce?
Trufie i micime sufleteasc. L-au ucis pe Aron vod!
190

Doamn, mria sa Mihai vod mi-a poruncit s-i povestesc cum a fost
btlia de la Clugreni.
Vino, te rog, la biserica noastr. Intri la cinci minute dup mine.
Peste minutele hotrte, aezat n strana de lng strana Velici, Romn
Grue povestea, n oapt. Doamna asculta cu tmpla lipit de speteaz,
zmbind bucuroas ori lcrmnd de durere.
Dac mria sa mai avea zece mii de oteni, srbtoream Sntmria la
Giurgiu, aruncndu-l pe Sinan paa, cu toi ai lui, n Dunre. Mrit doamn,
se tie cnd va porni craiul cu oastea peste muni?
Doamna ceru preotului o bucat de hrtie i scrise cteva rnduri, *
grbite.
mpturete tu rvaul i-l dai mriei sale, n tain. Ii spui aa : Fabio
Genga, secretarul, tie c Sigismund craiul pleac peste cinci zile la tabr.
Ai neles? *
I Srut dreapta, mrit doamn! se nclin Grue i iei din bisericua
nu prea luminoas, dar primitoare ca o cas de romn gospodar. Alerg la
prieteni, ncalec i gri:
Plecm chiar acum! Porunca a fost mplinit.
Trecem pe la Sibiu, pe la Butoiul de Aur, Romn Grue?
S-o vedem pe Else, Calapr...
_ _
Pi, de asta-mi eti tu drag, mi Grue, viteazul vitejilor! La Clugreni
nu te-a atins nici o suli, nici un iatagan, nici o sgeat, parc erai vrjit.
Dar i Lstun : te-a purtat ca un zmeu.
Tu, Calapr, ai spus odat : voinicul fr cal e ca petele pe mal. i
numai la rzboi se cunosc vitejii.
Dup ce, cu mare bucurie, o vd pe Frau Else i beau un ulcior cu vin,
mpreun cu Miclo, gonesc pe Olt n sus i, trecnd pe la Bran, seara, ajung
n tabr la Stoieneti.
L-au gsit pe mria sa stnd pe gnduri, singur, pe un butuc gros, n faa
cortului. Zmbi, cnd Romn Grue i ntinse rvaul scris pe o jumtate de
pagin alb dintr-o carte de rugciuni. Citi : Mihai, craiul vine, n sfrit, cu
15 000 i 800 clrei din Toscana, sub porunca lui Silvio Piccolomini, cu
patru tunuri de cele mari. Apoi oft cu uurare :
n sfrit! r Iertare, mria ta : la Sibiu, un prieten mai vechi, Reiterul Miclo, tia
c vine i tefan vod Rzvan de la Moldova cu trei mii.
Da, au ajuns la Braov. N-a venit pe la Focani de teama acngi-ilor,
care prad din Olt n iret.
Aa cum l vestise Velica, peste apte zile, oastea craiului a trecut pe la
Bran i s-a ntlnit cu oastea lui Mihai vod la Rucr. A doua zi, au sosit i
moldovenii. Voievodul cerea s grbeasc marul spre Trgovite i Bucureti,
dar Sigismund trgna : ba c nu i-au sosit toate armele, ba c se mplineau
nu tiu cte zile de la nunt i voia s le srbtoreasc n tihn ; ba c steaua
i era n atingere cu o planet neprielnic ; ba c i asta a fost cea mai
191

grozav pe cortul voievodului romn, i nu pe al lui, se aeza o pajur


mare. Mihai vod nu dduse nici o nsemntate acestui fapt ntmpltor, dar
auzind c pajura a ajuns pricin de suprare, a ntrebat-o pe Voichia. Fata
i-a dat rspunsul, cu mult mirare i surprindere :
Nu-i nici semn, nici ciudenie, nici vraj. E pajura lui Iliu, mria ta.
E aproape mblnzit.
Cea de la Cluiu?... A mblnzit-o puiul de lele! rse vod.
i nlat la rangul de... puiul de voinic, mria ta, glumi Voichia.
Cheam-l aici!
Strigat, Iliu, se nfi n grab.
A ta-i jivina cocoat pe boldul cortului meu?
Da, mria ta!
Hm!... Cu roata, la Clugreni, ai nmerit-o, dar aici, cu jivina asta, ai
smintit-o.
De ce, mria ta? C-i cuminte : nu murdrete, nu stric nimic.
Ba stric, Iliu, pui de voinic ; stric rii ntregi! nelegi?
Atunci... atunci, c-o sgeat... gata! dac stric...
Nu, n-o omor; nduplec-o doar s se aeze pe cortul craiului
Sigismund. Dar nu oricum, ci aa, ca de la sine i ca un semn al vitejiei celui
care... doarme n acel cort de mtas.
Cum porunceti, mria ta... ns ortania s-a nvat pe cortul mriei
tale i pn'o dezv...
O pajur, mria ta, devine simbolul vitejiei numai cnd st pe cortul
unui viteaz, surise Voichia.
Unii se cred viteji numai pentru c din ntmplare se aeaz un vultur
pe boldul cortului lor.
Intre attea multe i mari griji ale rzboiului, povestea cu pajura lui Iliu
prea multora, pe drept cuvnt, o ndeletnicire fr noim, caraghioas,
neroad..
Mria sa s porunceasc asemenea otie? se mira Calapr, oarecum
ciudos c nu i-a trecut lui prin cap i pozna asta.
De apte ori, din apte locuri a aruncat Iliu pajura n sus i. dup ce s-a
rotit deasupra celor dou tabere vecine, a venit i s-a aezat tot pe cortul
mriei sale. A opta oar s-a nlat sus, sus i prea c se va pierde n munii
Piatra Craiului, dar s-a ntors i s-a rotit, o vreme, pe deasupra taberei
craiului Sigismund. Muli nobili i cpitani de cei mari o urmreau, cu
emoie, ca pe-o minune. Dar i nec lehametea i ciuda cnd o vzur
aezndu-se tot pe cortul lui Mihai vod.
Ce era de fcut? Craiul se bosumflase, umbla nuc i nici nu voia s mai
intre n cort. Slujitorii l mutar n trei locuri. Trei preoi l sfinir cu
rugciuni. Astrologul Dumitru l orientase dup cele mai norocoase stele i
planete. Degeaba : pajura trgea tot la cortul romnului.
A treia zi, cnd i lighioana asta se sturase de atta zbor cu de-a sila i
ddea s-l ciupeasc pe Iliu de obraz, Dorondoc se ntlni cu Reite-rul
192

Miclo. Schimbar cte o vorb i se artar bucuroi c vor lupta mpreun.


n vorbire romnul o fcu pe nepriceputul :
Prietene Miclo, nu tii de ce mai marii votri urmresc, cu atta srg,
pajura care...
Chiar nu tii? Craiul nostru, tinerelul sta pe care-l vezi aa de bogat
nvemntat, care poart plato de argint i coif de aur este un nchipuit : se
crede mare cruciat, cpetenia ntregii otiri care lupt mpotriva lui Sinan
paa. Iar dac un vultur se aeaz pe cortul lui nseamn c victoria va fi a
lui. i nu urnete tabra de aici, pn cnd pajura nu-i schimb locul.
nelegi?
Ce prostie! Parc-i neles cu Sinan s-l lase-n pace pn car toat
avuia rii. C afurisita zburtoare s-ar patea s nu se aeze nici-cnd pe
cortul unui...
Ce s-i faci? Nimeni nu-i n stare a-i scoate prostia din cap.
Cu alte cuvinte, totul atrn de pajura lui Iliu, zmbi amar Mo-oc
Dorondoc.
Cum adic? nu nelegea Miclo. Ce-i cu Iliu?
Pajura e a bieaului. i dac jivina binevoiete a se aeza pe cortul
princiar, mritul ocrmuitor intr n lupt, altminteri, halal de capul nostru
i-l bate fericea pe Sinan paa.
Hm... a lua eu pasrea s-o aez, la noapte, pe cortul craiului, dar nu
omul ci... o porunc de sus trebuie s-o nduplece, s-i porunceasc a se
aeza, ca... proorocirea s fie semn ceresc.
Tot btndu-se cu gndurile, au ajuns la tabra romn, unde s-au
ntlnit cu Grue, Calapr, Voichia i Iliu ; inur sfat, n regul, cu toii.
Bieaul se simi vinovat :
OAO
O prind i-i sucesc gtul! Pacoste, nu pajur...
Nu, Iliu! se mpotrivi Miclo. S ne mai gndim.
Reiter Miclo, mi se pare c Sigismund craiul e numai bun s ncilceasc fuioare, l categorisi Calapr. Hurdu-burdu prin cmar, ia-l de
pr i d-l afar, nainte de Crciun, c de alta nu-i bun.
Ai dreptate, dar de, e... crai.
Frailor, vulturului i plac strvurile ; deci s punem o bucat de carne
n boldul cortului criesc! i dete cu prerea Grue.
Asta-i, Grue! se bucur Miclo. Idee mntuitoare!...
Atunci, cavalere, rse Calapr, de la Iliu taina semnelor cereti a
trecut n seama domniei tale.
Craiul era la vntoare n ziua aceea. Miclo i Calapr jertfir un berbec,
puser ntr-o legtur de pnz toate mruntaiele i, cu voia cpitanului de
straj, le aezar pe cort lng flamura bathoreasc. Iar cnd craiul, cu tot
alaiul, se ntorcea de la vntoare, Iliu, urcat ntr-un fag btrn, ddu
drumul pajurei, poruncindu-i mnios :
Dac nu te-aezi pe cort criesc, Mocneao, i sucesc gtul! Acolo
i-am pus burdihan de berbec, ce n-ai mncat tu niciodat. Auzi? La cort
193

criesc!,
Soarele se apropia de asfinit. Alaiul craiului intra falnic n tabr :
slujitorii purtau pe prjini trei cerbi, dou cprioare i mult vnat mrunt, n
doi cerbi se aflau nfipte cte o sgeat... criasc, dup spusa celor care le-au
ochit i slobozit, de alturi i aproape n aceeai clip cu craiul, care se credea
cel mai meter ochitor i cel mai mare vntor. Cnd vzur pajura rotindu-se
pe cer, toi, n cap cu Sigismund nsui se oprir, urmrind-o cu ncordare :
Ce va face?... Unde va poposi?... E o pajura a semnului ori strpitur
neroad?... %
n tabra romn, prietenii lui Romn Grue urmreau rotirea psrii..
Cea mai emoionat era Voichia :
Zboar spre Piatra Craiului!... Se duce!... Nu... se ntoarce, rotit. Iliu,
ai descntat-o bine?
Craiul i nemeimea din jur umblau cu ochii pe cer, rsucindu-i
gtu-rile dup hachiele rpitoarei, cnd la dreapta, cnd la stnga, cnd jos,
cnd sus. De cinci ori urmritorii din cele dou tabere au avut impresia ca
pasrea pleac definitiv i se ntristau, pentru ca s li se aeze inima la loc,
cnd pajura se ntorcea, rsucindu-i capul, parc-ar fi ochit cortul craiului.
Iar cnd se rzgndi, apropiindu-se de cortul voievodului Mihai, Calapr sri
n sus :
Ne-ai ameit!... Ticloaso! Slobod o sgeat n tine, dac... Pe cortul
craiului! C are boldul aurit i flamur brodat tot cu aur!... Chioaro, nu
vezi? Nu-i miroase a borhie de berbec? Neroad ce eti f Am tiat degeaba
ditamai berbecul... A... L-ai vzut!... Te repezi!... Te aezi, flfind cu aripile-i
mari... Uite cum flutur flamura-n vntul aripilor tale...
Din tabra craiului, rzbtur urale puternice. Din fagul unde urcase cu
pajura, Iliu l vedea pe Sigismund cum i trage sabia din teac i o salut
solemn, ca pe un semn binecuvntat, ca pe o minune cereasc. Uralele
cuprind toat tabra criasc, fcnd s tremure vzduhul.
.
Peste un sfert de ceas, cavalerul Miclo l vesti pe Romn Grue :
Mine, pornim la lupt! Craiul i toi cei din jur s-au ncredinat c
pajura le-a artat semnul biruinei.
Vai, surise Grue, filozofic : cte lucruri mari i nelepte atrn de o
mic i neroad minciun...

n cutarea papucilor lui Sinan Pasa


i
Nehotrrea, ngimarea craiului Sigismund au folosit mult lui Sinan
paa : a aflat cu ce oaste veneau asUpra lui cei trei aliai i a plecat din
Trgovite. L-a lsat pe Aii paa s se bat n cetate ;>dar romnii au zdrobit
repede rezistena dumanului. A patra zi au pornit grbii, s-l ajung pe
Sinan la Bucureti. Clreii, printre care se aflau i Romn Grue, Calapr i
Dorondoc, galopnd spre miazzi, preau o npustire de furtun dup un
prjol de secet. n preajma Bucuretilor, stolul lui Grue a ajutat ceata lui
194

Toma Neagu s ias dintr-o mpresurare, tocmai cnd aengiii, de trei ori mai
muli, erau gata s-o rpun. I-au mbrbtat pe oteni, au lovit din dreapta i,
ntr-un sfert de ceas, atacatorii au m-pnzit cmpul, fugind i prsind prada
n minile lui Toma Neagu. Vornicul a lsat trufia la o parte i i-a mulumit lui
Romn Grue i alor lui poruncind apoi slujitorilor s duc, n satul din
apropiere, carele cu lucrurile prdate i s le mpart oamenilor.
Bine faci, cinstite vornice i tat socru. Ei, dar eti rnit la fa!
Eh, o zgrietur... S-a nchegat sngele n barb. Dar cine i-a spus c
m aflam n primejdie?
Voichia, iar ea a auzit de la Iliu.
Inimoas logodnic ai, cpitane Romn Grue!
Dac nu era cum este, n-o ndrgeam. S-a obinuit cu tabra i cu
luptele, parc ar fi crescut numai ntre ostai. Nu-i aa, Voichia? o ntreb
Grue vznd-o c se apropie de printele su, bucuroas c a mai dat la spate
o primejdie.
Nevoia l nva pe om, zice o zical de-a lui Calapr.
01 A
Dac n-ai fi femeie, Mihai vod i-ar ncredina un stol, s-l duci la
lupt.
Crezi c nu m-a prinde? Dac m pregtesc... Mai ales c acum Sinan
paa fuge de-i pierde papucii.
n popasul din preajma Bucuretilor, s-au ntlnit cu un stol de oteni
moldoveni ; unul o cunoscu pe Voichia :
S trieti, domni! Mata mi-ai oblojit rana ce-o primisem la
bra.
Te-ai vindecat, otene?
Aproape! Dac vii la Suceav, te cinstesc cu vin de Cotnar i mere de
Rdeni! Petrea lui Pintilie mi zice.
Am s vin!... S m atepi : snt Voichia lui Romn Grue
Gro-zovanul... ii minte?
Cum s nu! C trebuie s hie di pi la noi, c l-am pus i n cntec :
Romn Grue Grozovanu, care-a srcit pe hanu...
Ar mai fi vorbit mult, dac nu venea porunc s porneasc, galop, spre
Bucureti.
La Trgovite am prins patru paale, aici m-a bucura s-l prindem
mcar pe emirul, cel care voia capete de ghiauri nirate pe treptele fca-sei,
vorbi Romn Grue, apoi i sftui logodnica s rmn n Bucureti : Te
odihneti, rnduieti casa, dac n-or fi distrus-o acngiii...
Bine, Grue : doresc s-i art c tiu a fi i gospodin.
l 1 *
Dei se ntrise cu palisad de pmnt i lemn, Sinan paa n-a ndrznit
s se prind n lupt n Bucureti, ci a gonit, din rsputeri, spre Dunre,
urmrit ndeaproape de otenii lui Mihai vod. Pierduse orice ndejde n
victorie. Voia doar s-i adune ienicerii i spahiii, rspndii dup prad i s
reziste la Giurgiu, pn trece toat prada peste Dunre. Prada i viaa, att.
195

Dar Mihai vod nu i-a dat rgaz. Sosind n iure, l-a mpresurat, t-indu-i
orice legtur cu ara. i numai ncetineala lui Sigismund l-a mpiedicat de
a-l prinde pe malul romnesc, aa cum s-ar fi cuvenit i ar fi meritat. '
Spre uimirea Voichiei, n a treia zi de munc pentru ornduirea casei,
Iliu o vesti c o doamn, pe care a mai vzut-o la Cluiu, a ntrebat, la
Curtea domneasc, dac tie cineva unde st boierul Toma Neagu*
Pe domnia ta te caut, jupni : de aceea am adus-o aici. Vznd-o,
uimirea fetei se preschimb n mare bucurie :
Doamn Velica!
Voichia, am fugit din Alba Iulia, ca s scap de struinele a trei nemei
din neamul Czaki, care m cer soie. i te-am cutat cu rugmintea s m
nsoeti ct mai aproape de locul unde se d btlia.
91 1
Foarte bucuroas, doamn, cu toate c logodnicul meu mi-a dat
pova s stau n Bucureti i s fac rinduial n gospodrie.
Am s-l rog s te ierte c nu-i respeci, ntrutotul, dorina. nsoite de
Iliu, au pornit, clri, spre Giurgiu. Pe drum, Voichia
i-a alctuit o straj din cinci oteni care, rnii la mini ori la picioare,
rmseser n urm, s se bandajeze i acum grbeau spre grosul oastei. Au
dormit, adic au moit pe cite un bra de fn crat de Iliu, ntr-un han
pustiu din Clugreni. La ziu, au privit locul btliei, mlatina n care mai
pluteau nc scuturi i sulie rupte, podul de pe care s-a prbuit Sinan, dar
dres acum de oastea lui Mihai, dealul de pe care Calapr i Iliu au slobozit
roata spre tabra duman, apoi au grbit spre miazzi, printre crue,
olcari, turme smulse de la prdtori, cai chiopi, prsii, harabale otomane
rsturnate n anuri, dovad a rvirii rii pricinuit de rzboi.
S-au oprit pe un deal, de unde strjerii nsoitori au socotit c se poate
urmri btlia, gata a fi dezlnuit. Au desclecat. Erau att de aproape,
nct puteau cunoate cetele, stolurile i comandanii lor : colo-i Stroe
Buzescu, n dreapta banul Udrea, n stnga banul Manta i Preda Buzescu.
Uite-l i pe boier Neagu!
Da, da, tata!... Lng Udrea Bleanu.
Mria sa, cu straja, urc pe dmbul cela!... art Iliu.
Auzir i f rnturi din vorbirea lui, aduse de vntul e adia dinspre Dunre
:
...duduie pmntul sub copitele cailor! Fulgere paloele! Trsneasc
tunurile! mproate sgeile... Ismailitenii cunoasc tria loviturii de pe urm!
Lovitura cea mai necrutoare din furtuna cea mare! i s nu mai
ndrzneasc a ne clca ara!
Uralele nfiorar vzduhul i lunca Dunrii, pn departe. Rsunar
buciume, trompete, bubuir tunuri, tropotir caii, parc tot vaerul lumii s-ar
fi vrsat aici sub bolta limpede de toamn.
Nemaivzut! se minun Iliu. La Trgovite a fost o jucrie ; aici e
grozav. Mai grozav ca la Clugreni...
196

mi bate inima s se rup!... gri Voichia. Iat, voievodul intr n


lupt... Grue-i lng mria sa.
i Calapr, i Dorondoc! cunoscu Iliu. Stroe Buzescu, cum mai
lovete, doamne!
Urmreau tunurile care trgeau, cu bombe mari de fier, n grmada
npustit pe pod.
Se rupe podul!... Cad buluc n Dunre, parc-ar rsturna racii din-tr-o
covat.
i-i duc valurile la vale! adug Voichia.
Vzduhul tremura, clocotea, se zguduia tot mai tare, mai nucitor de
mulimea uralelor, vaietelor, zngniturilor, bubuiturilor.
197
Doamna Velica, palid, cu flcile ncletate, cu pumnii strni, urmrea
bezmetica vnzoleal i ncletare ntre oameni preschimbai n fiare. opti :
Doamne, de nu l-ar lovi vreo sgeat. De spad i suli se apr
el dar de sgeat... Voichia, dac nu-l pot vedea pe mria sa dup
lupt...
De ce? se ndurera fata.
M urmresc oamenii craiului. De aceea te rog s-i spui aa : s se
fereasc de sabia unui neme cu barba roie i privire ncruciat. E tocmit uciga.
Ce au cu mria sa? ntreb Voichia, nelegnd c prevenirea
era elul venirii i primejduirii vieii n preajma cmpului de lupt.
Ei l ursc pentru c mria sa a ctigat btlia de la Clugreni i pe
cea de la Trgovite, iar acum, la Giurgiu...
Ar trebui s sar-n sus de bucurie c...
Tu, Voichia, eti un suflet curat i cinstit : nu cunoti mielia i
nevolnicia unor capete ncoronate. Pe Aron vod l-au ucis pentru c voia s
aib ara slobod.
Podul se tot rupe, vorbi Iliu ca pentru sine, iar otomanii se prvlesc
n ap ca boabele n coul morii. Nici n-au de ales : ori n valuri, ori n sabia
romnilor. Unde-o fi Sinan paa? Dac se prbuete de pe pod nu-i mai
poate pierde dect viaa ; dinii i-a lsat la Clugreni.
Uite-l pe nobilul cu barba roie!... art Velica. Intr n lupt. Herbul,
un pardos... i face loc spre voievod... Vai! Nu mai pot privi...
Alerg, doamn s-l...
Zadarnic... Se npustete... A aruncat sulia... A abtut-o cineva din
zbor... %
Grue!... Grue al meu! El a...
Spada i-a frnt-o bdia Calapr! strig Iliu, prins i el de vr-tejul
acestei fapte mielnice. Dar nu-i turc!... Are cruce pe scut...
Din apropiere s-auzi vorb italian. Velica tresri, ca mucat de arpe :
E Fabio Genga... m-a ajuns din urm. Craiul m-a dat n seama lui : m
pzete s nu m ntlnesc cu Mihai... Fug! Rmi sntoas, Voichia! i tu,
voinicule!
197

Plecciune, doamn Velica!


Iliu o urmri cu admiraie cum sare n a, sprinten i uoar :
Nu-i doamn, e mprteas prin frumusee, opti biatul.
i prin nefericire, Iliu... A, s-a aprins i cetatea din Ostrov!... Hm...
abia acum, la spartul trgului intr i ai lui Sigismund n lupt... S coborm
i s ajutm rniii.
Btlia a durat pn la chindie. S-a ntmplat ca stolul lui Romn Grue s
se trag la un pic de odihn, tocmai pe dealul de unde Voichia
198
i Velica priviser desfurarea luptei. Miclo era cu dnii. Se flea c
nici n Spania, nici n Italia, nici n rile de Jos n-a vzut asemenea btlie.
Ceru plosca lui Calapr, s-i clteasc gura de pulbere i de fumul
tunurilor.
E goal, cavalere!
Am eu o plosc de vin, strig Voichia dintre rnii. Iliu!
n galop, bieaul lu plosca de la oblncul eii i i-o ntinse cavalerului,
care trase o duc bun, apoi gri :
Fain uic!
Ce mi-ai fcut, voinicule? l dojeni Voichia. uica era pentru rni.
Iart, jupnia! C i eu snt rnit, pe dinuntru... hohati Miclo. Te-am
ales Artemida mea i te-ai logodit cu cpitanul Romn Grue.
Plosca trecu din mn n mn. Nicicnd uica romneasc nu li se pruse
mai grozav. Pentru c-i durea n suflet amintirea celor svrite n btlie,
schimbar vorbe despre uriaa cantitate de lucruri prdate i nghesuite n
harabale, gata s le treac prdtorii la Rusciuc.
Ca s adunm i s crm ndrt toate bogiile risipite de acn-gii
aici, trebuie o jumtate de an, chibzui Dorondoc.
S ne bucurm c nu le-au trecut dincolo de fluviu, l mngie Miclo.
C am luat zeci de mii de prizonieri.
Da, nc o dat am drlobrlobrezit-o bine, i aminti Calapr vorba lui.
Iliu, ad i plosca de vin. A, uite-l i pe cpitan, salvatorul vieii lui vod!
sri flcul n picioare i-l mbria pe Romn Grue, apoi i ntinse plosca :
Trage un gt i privete colo, ntre rnii, s-o vezi pe cea despre care spuneai
c-ai lsat-o s-i rnduiasc gospodria la Bucureti. O vezi? Ea-i mititeaua
care umple argeaua, Voichia slaba care nu cunoate zbava i vine, cu
graba, s ne cnte slava!
Voichia! se repezi Grue i-o prinse n^ brae : Ai spus c rmi n
Bucureti...
Am vrut s gsesc papucii lui Sinan, dar mi se pare c i-a pierdut i
s-au dus pe apa smbetei...
Privii alaiul craiului Sigismund! strig Miclo. Strlucete de mtase,
aur i pietre scumpe!
i Mihai vod! Arat drept ca noi : prfuit i stropit de tin...

198

Doamne, mult a vrea s am curaj s-i ntind o plosc de vin... De aici


de sus am vzut btlia, ca-n palm, povesti Voichia. Sigismund craiul i
alaiul lui abia acum ies din adpost : l-a aprat pduricea de colo...
Dac nu era pajura lui Iliu, rse cavalerul Miclo, i azi ar fi stat tot n
tabr, la Rucr, chitind care stea-i mai prielnic gloriei.
Tiii! exclam Calapr, cum am uitat c am fost astrolog?! Ii ghiceam n
stele, de turba ceaua trufiei mritului crai. Poporul zice c un flos betegos
e plin de ponos, e-un caraghios fr nici un folos. Pe scurt : fal mare traist
goal i cap sec.
Dup ce rse, cu poft, Romn Grue ntoarse vorba :
V rog, nu fii cusurgii : un aliat trebuie vorbit i de... bine. Dar
nu neleg de ce acel neme saiu, cu barba roie s-a rpezit cu arma asupra mriei sale, voievodul nostru? Il presupunea turc?
Se vede c acei c-un ochi la slnin i altul la fin ochesc n
duman i nimeresc ntr-ai lor, fcu haz Calapr.
Nu rdei! i opri Voichia. E un uciga.!
Uciga? De unde tii?
De la cineva de mare ncredere, Grue. Vestete-l pe mria sa. i n
oapt : Spune-i c doamna Velica a fost aici i am privit, amndou,
desfurarea luptei. Craiul o ine sub priveghere i paz.
Da?... Alerg la mria sa!... D-mi i plosca : e nsetat, de bun sam!
Dou sptmni dup btlia de la Giurgiu, otenii romni au mai avut
de urmrit cetele de acngii rspndite prin ar dup prad. La tocmirea
socotelilor s-a tiut c-au dobort peste 40 00Q de dumani. Oricum, rzboiul
din 1595 a nsemnat sfritul jalnic al faimei marelui vizir i seraskier Sinan
paa, care s-a mai btut la Trgovite i la Giurgiu, dar care, de fapt, era
nfrnt de la Clugreni.

Nunta de la Sibiu
Pentru c Bucuretii i Trgovitea erau distruse i ara jefuit, Romn
Grue i Voichia au hotrt s fac nunta la Sibiu, n hanul Butoiul de Aur.
Mria sa a fgduit s fie na, mai ales c, ndat dup Anul Nou, trebuia s-l
viziteze pe craiul Sigismund, s pun alt temei alianei, ntru pstrarea
independenei ct mai netirbite. Dup srbtori Grue i Dorondoc au plecat
la Sibiu s rnduiasc, din vreme, cele cuvenite pentru nunt.
Era vreme de moin, aa c au trecut uor munii. Calapr a rmas la
Novceti, s vin cu Voichia i cu Toma Neagu. La Sibiu, totul a mers bine :
Frau Else i judele l-au ajutat pe Romn Grue s aib tot ce se cere pentru o
nunt la care na e un voievod aa de vestit ca Mihai vod, din cealalt ar
romneasc.
La Alba Iulia cpitanul Romn Grue i Tudor Mooc Dorondoc l-au
ntmpinat pe mria sa la intrarea n cetate, strjuindu-l apoi n toate cele
patru zile ct a sftuit cu craiul Sigismund. Dup mhnirea de pe chipul
mriei sale, Grue a neles c sfatul n-a fost cum ar fi trebuit i ar fi dorit. L-a
auzit vorbind cu Stroe Buzescu :
199

Nu face nimic, dar se ncotomneaz n fudulie i n trufie, se flete


cu biruinele ctigate de mine i umbl dup bani, ca ursul dup miere. Nu-i
ntreg la minte. Ne ncurc, stolnice, ne ncurc ru de tot. Crede c poate
orice i c i se cuvine totul, fr a da nimic i fr a face ceva. E un nchipuit.
n drum spre Sibiu, Grue s-a ntlnit cu Reiterul Miclo :
Cpitane Romn Grue, trebuie s-i dau o veste cam uie : la han,
boierul Neagu a sosit fr Voichia.
Cum adic, fr?
Adic aa : pe valea Oltului, nite tlhari, poate rmi de acngii
rtcii au oprit sania i...
Dar era n seama lui Calapr!
Poznaul a srit s-o apere, dar acei tlhari l-au prins cu laul.
i boier Neagu?,
A scpat, gonind caii pn la Sibiu, dup ajutorul tu. O clip Grue
vzu negru. Galop pn la han :
Tat socru, rmi aici, s-l primeti pe mria sa ; eu alerg s-o salvez pe
Voichia. Mooc, frate, m-nsoeti.
Au galopat pn la Cozia. Aici aflar de la stare c rpitorul a intrat cu o
fat n mnstire, cernd s-l cunune.
Cine era, printe stare? De unde venea? Cum l chema?
Am jurat s nu spun, m-a ameninat c-mi prad chinovia.
i i-ai cununat?
M-au silit cu junghierul. Dar fata s-a mpotrivit cu strnicie a primi
sfnta tain a cununiei. Cum avea minile legate, i-am cerut s-o dezlege ca
s-i fac sfinta cruce. Pe oteanul nsoitor, slujitorii lui, avea zece! l-au legat
de mini i de picioare, s fie martor la cununie. Eu mi puneam patrafirul,
cnd a intrat n biseric maica Teofana, mama mriei sale voievodul. Foarte
3-a suprat vznd c un boier silete o fat cu minile legate s-l primeasc
mire. L-a stropit cu mnie, i-a smuls junghierul de la bru i a tiat legtura
de la minile fetei.
Romn Grue mulumi, alerg la Schitul din Ostrov s srute mina maicii
Teofana i s-a ntors la Sibiu unde a ajuns a treia zi, ncredinat c prietenul
Calapr i Voichia l ateptau la han, dei se ntreba mereu, cum de nu s-au
ntlnit pe drum.
Dar n hanul cu mesele pregtite pentru nunt, n hala cea mare mpodobit cu covoaue i flori, cu scaune i un jil sculptat ca un tron, intr-atta
lume adunat, Grue nu-i vzu mireasa. Mhnirea i ruinea, gata s-l
doboare. Dar nici n-a avut vreme s se desmeticeasc i s ia o hotrre, c
Frau Else vesti intrarea nailor : mria sa Mihai vod i doamna Velica. Pi
s-l ntmpine, s-i pofteasc precum se cuvine i s-i descarce

200

inima. Vod se fcu a nu-l


vedea. Primi nchinarea lui Toma
Neagu. Se aez n jil i gri cu
glas tare i ncnttor de frumos :
Lui Tudor Mooc zis
Dorondoc i lui Ion Calapr, flori
ale otirii mele, le druiesc cte o
moie n judeul Arge. Pe
cpitanul
Romn
Grue
Grozovanul l nzestrez cu o moie
lng Focani, s fie ct mai
aproape
de
Moldova
lui...
Bineneles cnd se va nsura, c
acum, dup cte mi s-a spus, i s-a
furat mireasa i... ctu-i de
grozovan, n-a fost nc n stare
s-o afle. Se vede c-a uitati sfatul
meu : viitorul i norocul snt ale
celor care le cuceresc, nu ale celor
care le ateapt la prleaz.
Mria ta, alerg s-o caut!
Trebuie s... se pripi nvinuitul,
dei i se prea c vod mai mult
uguia dect dojenea.
Nu acum!... Ateapt, c
poate i vine gnd de clugrie, ntruct nunt fr mireas nu s-a vzut nc.
Grue nelese, n sfrit, c vod l fierbea n oal seac ; vedea c nuntaii
ncepeau a surde ciudat. i venea s urle de ruine i de ciud, cnd pe ua
din stnga se art Calapr, cu toiag de vtjel peitor, i nfipse bine
picioarele n podea i glsui tare, btnd tactul cu toiagul mpodobit cu
nfram nflorat i panglici de multe culori :
Cinstite i slvite gazde! Pornirm i venirm n faa pmntului, pe
vlurirea vntului, venirm bnd, chiuind i-ntrebnd, caii galopnd, tare
necheznd, pe nri flcrind, din copite scprnd, pn-am sosit i v-am gsit.
i v-am gsit sntoi, dar nu prea voioi, ci ntristai i cam plouai. Totui
nu v suprai, dac v cerem floarea s ne-o dai, floare mndr, garofia pe
nume Voichia. n genunchi v rugm s ne-o dai, cinstii boieri i crai, din
ara slvitului Mihai. De nu ne-o dai, cinstite fee de doamne i mprai, s
tii c avem sape, avem trncoape, avem i sbii ascuite, care pe vrjmai
i-nva minte, i scoatem floarea din pmnt, i-o lum cu jurmnt, i-o
scoatem din rdcin, s-o sdim la Grue-n grdin, locul s-i priiasc, s nu
se ofileasc, ci s-mboboceasc, s-nflo-reasc i mndri urmai s
rodeasc!...
201

Calapr, se-ncrunt Grue, asta-i oraie de nunt ori o pozn dc-a ta,
ca s m faci de tot rsul?
Oraie, mire frate, c mireasa i-am peit-o, de la Cujb am rpit-o
i-am adus-o, n galop, pe Olt n sus, din hop n hop, c eti mire norocos,
harnic, mndru i frumos, iar ei inima-i d ghes spre un brbat aa ales ; ales,
bine-i s se tie, dintr-o sut i o mie...
n clipa aceea, pe scara din fund cobor de la catul al doilea Velica
doamna, cu mireasa de mn. n urma lor veneau dousprezece drute, fete
din Rinari i Sibiel, n frunte cu Frau Else i Mria lui Ptracu din
Novceti. n sal se strni rumoare ; strigri i bti din palme, mirare,
veselie, bucurie :
Frumoas-i mireasa!... Ce bine-i st rochia i hobotul!... Coroni-a-i de
aur!... Dar i naa-i o minune...
202
Grue se zpci, ameit ca de-o nlucire din vis : era Voichia, mai frumoas ca znele din poveste, cum pea spre el cu fruntea sus i chipul
luminat de fericire. Grue o prinse de min i, amndoi, pind ca-ntr-o
plutire, se apropiar de nunul mare.
Voievodul se ridic n jil, i ntmpin, le lu minile, le mpreun i-i
srut pe frunte, apoi zise, cu glas cald, printesc, oleac uguitor :
Primete-l mire, Voichia, mcar c-i mbrcat ca-n btlia de la
Clugreni. Dar tiu c are suflet viteaz, iar n lad straie de mire. Dai-v
srutul de soi.
Srutai nti mna naului i a naei! strig Mooc.
nfiorai de emoie, i mplinir cinstita ndatorire. Toi cei de fa btur
din palme i strigar urri de noroc i sntate. Toma Neagu i mbria, iar
Mooc fcu semn lutarilor rinreni s zic, frumos, cn-trile cele de
datin.
Cucerii de mreia nailor, de frumuseea mirilor, toi nuntaii se
druir veseliei, cu totul.
Cine-i meterul iscusit care mi-a rnduit ast aleas i nalt srbtoare? ntreb mria sa ncet, parc-ar fi vorbit cu sine.
Eu, mria ta, rspunse Velica doamna. tiu c fericirea altora e ca o
merinde dulce pentru inima mriei tale, ca i pentru a mea.
Aceti viteji, opti mria sa, ne prilejuiesc nu numai biruini, ci i
bucuria de a ne vedea, frumoas doamn Velica.
La ziu, naii au plecat : doamna Velica la Cetea, mria sa, Ia Trgo-vite,
pe la Cozia, s-i vad mama. Dar petrecerea a mai durat pn-n prnz, cnd
drutele au deshobotit mireasa. Hobotul i coronia le-au pus pe capul lui
Frau Else, iar ea, cum e obiceiul la romni, i-a ales mire pe Ion Calapr. Asta
a strnit mult veselie ntre toi nuntaii, prilejuind noi nchinri cu vin din
belug, n care timp nzdrvanul izvoditor de zicale a mai scos cteva, din
nesecatul lui sac cu nvminte, pentru alii.
Eu tiu, iubii nuntai, c acela care are acas pivni bun nu se duce
s bea n crm. C asculttoare este numai soia care tie s porunceasc
202

soului. C nevasta cu minte bun e brbatului cunun. C pentru ca


oamenii s poat tri bine i frumos, trebuie s moar toate cuvintele rele i
urte. C soia vesel este lumina casei i bucuria vieii... Iar eu m-nsor cnd
s-o gsi un suflet milos s m ia, cu toat desaga mea de nacafale i zicale.
Spre bucuria tuturor, Else l-a mbriat i l-a srutat. Iar Calapr :
Ei, dac tiam c sufletul milos e aa de aproape, fceam trei nuni
odat. C uite-l i pe Dorondoc i Mria : se uit unul la altul : ea ca veveria
la alun, el ca lupul la mielu.
Dup multe ropote de rs i voie bun, Mria i Dorondoc ziser cn-tarea
miresei de rmas-bun ; i nsoeau lutarii din Rinari.
203
Ia-i mireas ziua bun, de la tat, de la mum, de la frai, de la surori,
de la grdina cu flori, de la fir de busuioc, de la feciorii din joc... Trandafir din
cornul mesei, cum plng ochii miresei, cum mai rid ai mirelui, c-o duce la
casa lui, ca pe-o raz-a soarelui...

ntlnire cu o veche coad de topor


Dup furtunosul an 1595, a urmat o vreme ceva mai linitit. ncetul cu
ncetul, ara i-a tmduit rnile ; oamenii s-au ntors n satele lor. Au arat,
semnat i cules holdele, au ridicat case noi. Dar Romn Grue i prietenii lui
n-au prea avut parte de linite. Ori lupte peste Dunre, ori slujbe de tain la
curi strine, ca nsoitori ai lui Stroe Buzescu, ori ai banului Mihalcea, ai
altor dregtori trimii n solii lungi i adesea pline de primejdie : la Suceava,
la Cracovia, la Praga. Au umblat chiar cu unele treburi de ndemn la lupt ;
pe la greci, bulgari, srbi, albanezi, popoare dornice, ca i romnii, a se ridica
mpotriva stpnirii otomane. n acei ani, ara Romneasc era
independent, iar independena fa de sultan nu se putea menine dect cu
sabia. De aceea Mihai vod cuta, cu orice pre, s in prietenia, aliana cu
celelalte ri cretine, ncepnd cu rile romne surori, Transilvania i
Moldova. Aa au trecut vreo patru ani.
Dar iat c nestatornicul Sigismund Bathory, craiul de la Alba Iulia, a
prsit tronul pe seama vrului su cardinalul Andrei Bathory, prieten al
otomanilor i deci duman al romnilor i al noroadelor dornice de libertate.
Vzndu-se ameninat dinspre miazzi i dinspre miaznoapte, Mihai vod a
hotrt s-l alunge pe Andrei Bathory..i s uneasc Transilvania cu ara
Romneasc. Printre cei trimii ca nite nainte-mergtori se aflau i Romn
Grue, Calapr i Mooc Dorondoc, care drumeeau acum pe malul Mureului,
ascultnd murmurul apei i cntarea psrilor, dar dorind s ntlneasc
localnici, cu care s stea de vorb. mbrcaser rantii clugreti i Grue
devenise Ghenadie, Calapr, Tarasie, iar Dorondoc, Calinic. Calapr-Tarasie
suspina :
Ei, dac-am fi clrit pe caii notri i nu pe mroagele astea urecheate,
ne-am simi n apele vitejilor care avem dreptul a fi.
Mereu uii, l mustr Grue-Ghenadie, c sntem clugri i c
prea-cuvioi ca noi nu pot cltori dect pe mgari.
203

Aa-i! Iar cine ncalec mgarul trebuie s-i rabde nravul : ncetineala
i ncpnarea, veni cu zicala... Tarasie.
n apte sate, prin cte am trecut pn acum, socoti Calapr, am avut
bun dobnd. Ne putem mndri.
204
Ai dreptate ; dar s fim cu grij mare. tii vorba : cine se face oaie
il mnnc lupii.
Oamenii snt bucuroi de domn romn i l ateapt pe Mihai vod
cu braele deschise, adaug Ghenadie. Ia s ne dm n vorb i cu drumeii tia... Domnul cu voi, oameni buni!
Buna ziua, clugrilor. ncotro?
Umblm dup poman, danii pentru nevoiai, rspunse Calinic.
Vorba ceea : d i tu ceva, ct te las inima.
Pi, pe-aici oamenii n-au bani. Snt sraci. Ne jupoaie groful ;
prineilor!
E greu, tiu... ncuviin Ghenadie i, n oapt : Dar de Mihai vod ai
auzit?
Voievodul l d past muni? Cum nu?! Ii bate stranic p osmanli.
Noi cntm : Auzit-ai de-un Mihai, ce sare pe apte cai, de strig
Stambulul vai?
i ast cntare, tot am fo'auzt-o...
i ce-ai face, dac ar veni i aici, n Transilvania?
No, cum s zc c-a face ceva, dac m tem?
De cine te temi?
Pi d'asinul cuvioiei tale, de-o pild.
i dac nu te-ai teme de nici un... asin?
Ei, atunci tiu eu ce-a face... Numai s vin el, Mihai voievodul. C
noi nu mai rbdm nici p grofi, nici p osmanli.
Atunci s tii c vine! l ncredina Ghenadie.
Mulam d ndejdea ce-mi dai. Da' eu zc s v ferii i 'neavoastr,
clugrailor, d iscoadele grofilor, c-s tirani foarte i nu cru. Defel nu
cru! *
i noi mulmim pentru pova.
Dac inima i-i cu Mihai, atunci te rugm ca, n satul dumitale, s
vorbeti oamenilor despre ce i-am spus noi : c vine! Da?
D bun sam!... Dar cu tain mare. i spuser drum bun i-i
vzur de cale.
n a cincea zi, pe la amiaz, cei trei clugri poposir la un izvor.
Calinic, tu ii rbojul : al ctelea sat e sta?
Al optsprezecelea. ntre Mure i Olt, toate satele de iobagi snt cu
mria sa. Bathoretii le-au rpit toate drepturile. Ca s le rectige, ateapt
ajutorul nostru.
Se ntinser pe iarb s-i mai ndrepte ciolanele zdruncinate de
hopu-rile pasului de mgar. i iar i amintir de caii lor.
Ci ani are Lstun al tu, Gru... Ghenadie?
204

Cnd m-a scos din robia ttar, aveam douzeci de ani, iar el patru. Ce
tineri i nebuni eram! Acum eu douzeci i opt, el doisprezece, mbtrnim...
Tarasie, frate.
205
1
205
Ei, dup cum arat, te mai poart mcar cinci ani.
Cnd l-oi pierde am s plng ca dup un frate bun.
nduioai, tcur o vreme. Mgruii pteau n preajm ; apa izvorului
uroia molcom pe jghiabul din coaj de brad tnr. Oprir doi drumei la
ipot, unul mai vrstnic i altul mai tnr, ziser bun ziua, i cltir minile
i gurile, se aezar, mai ncolo, pe iarb, scoaser din triti, fr grab,
merindea, o ntinser pe un ervet din tort de cnep, apoi cel mai n vrst
trase bric din bru i tie patru felii dintr-o pine mare rotund, crest
buci mrunte dintr-o urinc de slnin, n timp ce tnrul cura, cu
migal, cei de usturoi ; apoi dezleg colul ervetului unde nnodase un
pumn de sare. Cei trei clugri simeau c li s-a umplut gura de ap i nu-i
puteau lua ochii de la merindea celor doi. Vzndu-i c ncep a dumica, n
tcere, Tarasie ntreb, dup ce nghii n sec :
Oameni buni, departe-i satul Cetea?
Dup deal, rspunse cel mai n vrst. Noi dn Cetea sntem... Da'
nevoastr, prineilor, nu., prnzii?
Ei, am prinzi de nu ni s-ar hi golit desagii. Vorba ceea de-am avea
brnz, dup cum n-avem pine, bun ap de papar., ici la izvoar.
Noi v poftim la o r' d pit cu slan, dac nu postii i nu-i cu
bnat... 1
Cei trei nu ateptar a doua poftire. Ludar pita, slana i usturoiul.
Mestecnd, de zor, Tarasie ntreb :
Cum o ducei cu stpnul moiei?
. Bine. C amu nu mai sntem ai grofului, ci ai boierului Ioan Norocea,
logoftu, romn de-ai notri, mai omenos.
Tatl Velicj doamna?
Tocma'!... Ia, ia mai ia o r' de slan, pn' s-o gta...
Cei din Oltenia au o vorb : ru mncai, bine m saturai ; nici nu fuse,
nici n-ajunse ; dac mai era, tot nu strica.
No, pi fain vorb! i lovit la ast mprejurare cu bucate srace.
Da... n-i bnui!
Mai uguim i noi, ca fraii.
Drept ca fraii!... Dar, tii numa c amu i dumneaei Velica doamna
se nimeri de se afl aici, la castel.
Da? E aici? Ce zicei, frai prini? Mergem s-o vedem?
Merem, printe Ghenadie.
De aceeai prere snt i eu, pctosul Tarasie.

205

Dac merei, io vi-s cluz. mi zce Galda, iar aista-i Mitru... Dar
nti s mai stm o r, ntru hodin. C dac prnzu-o fo micu, s hie barem
hodina mai mrisoar.
S hodinim i s nfiripm oleac de voroav, spuse Calinic. Nu?
Io n-am poft a vorbire.
Mitru se rsuci cu spatele, mormind :
Nici noi nu batem unde nu ni se deschide.
Aa-i Mitru nost' : urcios cu oamenii strini de sat. Da' nu-i ru.
tie c vorba-i de argint i tcerea de aur.
Pi, d cnd tace, ar trebui s az pe-un munte d aur, dar...
Mitrule, ai cal? ntreb Ghenadie.
M!
Vac?
M!
Porc? Oi? Gini? Alte ortnii?
M... M... M...
Dar ce ai tu n gospodrie? strui Calinic.
Nic'. Fr' de-o muiere i patru pruncui.
Ei, s-i triasc, Mitrule! l firitisi Ghenadie.
Mulam! C nu tii ce dragi mi-s. Tai! Ca puiorii cu colum-bia lor...
Dar otean ai vrea s fii? Te vd voinic i...
M...
i De ce nu?
Pntru c p-oteni i strng cpitanii cu arcanu, nu clugrii cu
mtania. <
Asta aa-i... Dar ai auzit de Mihai vod?
Pi, numa l d-i nrod ori bolind n-aude i nu-nlege ce i cum.
N-ai vrea s intri n oastea lui? strui Ghenadie.
Nu.
De ce?
Pn' c nu m cheam.
i dac te-ar chema, ai intra?
A! %
Nu prea ai tu darul vorbirii, Mitrule, dar, n schimb, eti iscusit! surise
Ghenadie.
Ctu-i d mutlu... dar cu 'mneavoastr vz c vorovete, se mir cel
mai n vrst.
'Orovesc, pn' c nu m tem. D aia!
Atunci hai cu noi, la Mihai vod! arunc o vorb Tarasie.
Ba!
De ce nu mergi?
Pn'c vine el aici.
De unde tii?
D la 'netale... Da' s tii numai c de-amu v cat grofii s v
spinzure.
206

Ce-am fcut noi, nite biei clugri?


D-astea d vorovii cu oamenii.
Atunci s tcem?
207
Ba vorovii, dar cu paz mare. C groimea are multe urechi i iscoade
i cli dstui. i s gat d rzboi. Face tabr lng Sibii.
De unde tii, Mitrule?
Am dus acolo saci d fin pntru otime i-am prins ceva tire: cic
craiul ista care-i pop gndete s treac n ara Romneasc p Olt la vale,
s-l alunge p-l d vorovii 'neavoastr.
Preioas tire! chibzui Ghenadie.
i-adevrat, ntri Galda.
Ne-am neles... i-amu s merem la castel.
nti, dnd cu ochii de ei, Velica doamna s-a speriat. Nu-i venea a crede c
aceti ^clugri. n anterie vechi i ponosite pot fi Calapr, Mooc i finul ei,
cpitanul Romn Grue Grozovanul.
Ce face Voichia? N-am vzut-o de la botezul lui Mihi. Ce-mi face
finul cel mic? Crete voinic? se npusti cu ntrebrile la Grue.
Voinic, slvit doamn i na, iar Voichia suspin de dorul mriei
tale.
Nu de dorul tu?
De-al meu pllnge, c-s tot pe drumuri.
tiu... clugre Ghenadie. i zic s grbii cu mplinirea datoriei
voastre, s v ndreptai spre Fgra, apoi spre Sibiu. Cardinalul Andrei
Bathory adun oastea la acea cetate. L-am vestit pe mria sa, c urmrete
s treac munii, odat cu paalele de la Rusciuc, Nicopol i Vidin, care se
pregtesc s treac Dunrea.
Uf! doamn Velica, greu mai e!
Grue, umbl pe-aici acel boier pribeag, Radu Cujb.
Netrebnicul! Credeam c n-o s-i mai aud de nume.
Se tot roag s-l mpac cu mria sa Mihai vod.
Iuda! S-a sturat de uneltit?
Zice c s-a ncredinat de dreptatea cauzei pentru care lupt Mihai i
vrea cu credin s-l slujeasc de aici ncolo. Se milogete, se jur, se tnguie
c-a srcit n pribegie.
Grue, zise Mooc, dac l-ai adus pe Toma Neagu la mria sa, de ce nu
l-am aduce i pe Radu Cujb? Oricnd este nevoie de un om de omenie n
vreme de pace i de-o sabie n lupt cu dumanul.
Buni la inim cum sntem, putem s-l mai iertm o dat i s ncercm
ndreptarea pctosului. Dar eu tiu un lucru : calul bun trage i la deal ;
nrvaul o ia tot his, d peste oite i-o ine din pocinog n pocinog.
S-l punem la ncercare, dragii mei, surise doamna, cu blndee. S-ar
putea s se ciasc sincer. i aa poate-l scoatem de sub nrurirea grofilor,
care-l mping numai la rele.
Grue se gndi cteva clipe :
207

mi jur
zic s-l mbrcm clugr i s-l lum cu noi prin sate. S agriasc
oamenilor romni despre venirea mriei sale Mihai Vod, dac-i d mna.
Da ; s ndure ce ndurm noi, s-i primejduiasc zilele cum ni le
primejduim noi.
Frailor, tia-i din cei care la joc-foc i la lucru-ioc, dar niciodat
nu se tie ce-i sub plrie.
Spre uimirea celor trei, Velica ntreb :
S-l chem s stai de vorb cu el? A sosit la castel acum un ceas,
mi-a czut n genunchi i mi-a jurat credin, a treia oar.
Cheam-l, mrit doamn, c de cnd mi-a rpit mireasa au trecut
aproape patru ani. i vremea terge multe din cele urte n lume.
Fata de cas trimis s-l aduc, l gsi n paraclis : se ruga cu mult
evlavie.
Cei mai cucernici snt fariseii crti Calapr, vzndu-l pe Radu Cujb
cum intr i se trntete n genunchi, lipind fruntea de podea :
Sluga mriei tale, slvit i prea bun doamn!
Radu Cujb, a putea s te sprijin n faa lui Mihai vod, dac mergi,
cu aceti clugri, s vesteti, ntre ranii romni venirea mriei sale n
Transilvania.
Vine n... Tran...? se blbi speriat i ncremeni.
Cu ajutorul poporului i ntru mplinirea gndului su cel mai nalt :
unirea romnilor i aprarea rii de cotropitori.
Grue i vorbi boierului cu asprime :
Ai s mergi cu mine, Radu Cujb!
Aaa! Nu eti clugr?... Eti Romn Grue... Nu m...
Nu-i mai convine? ntreb Velica.
Ba da! se lingui el, revenindu-i i ridiendu-se n picioare : Trebuie
s-i cer iertare c te-am... i i-am... Ai fost mai*tare dect mine, aa c...
iertare!
Nu tiu dac am fost mai tare ; tiu c dreptatea era de partea mea :
scrisoarea a ajuns unde trebuia, mireasa mi-a scos-o maica Teo-fana din
ghearele tale.
Cu toate c ne-ai fost un fel de piaz rea, gri Dorondoc, totui, dac
juri c nu te mai haineti i pe mria sa cu credin l slujeti...
Uite, a doua oar cer iertare i m jur, s m ucidei, dac...
tii cum zice o vorb de duh? Mai bine de dou ori s te-nsori, decit o
dat s mori. Il lum cu noi, Grue? S uitm c a clcat jur-mintul de la
Cozia?
Cu o condiie : s se supun ntru totul poruncilor noastre.
Te supui? ntreb Velica, simind c ovie.
M supun!... M supun!... Jurmntul de la Cozia a fost de sil.
De nu ii jurmntul de acum care-i de bun voie, i tai nasul cu
junghierul sta!
S mi-l tai! senci, milog. S mi-l tai...
208

209
15 Rnm'n rzr-,.n r^/Av-amii
Totui, v rog, fii cu ochii n patru! povui doamna.
Tatl meu a fost om de credin lui Ptracu cel Bun, tatl mriei sale,
se lud Radu Cujb.
Las prinii! C geaba tata-i crai, dac de mine-i vai!
Se odihnir trei zile n castelul din Cetea; la plecare, Velica doamna le ur
drum bun, s umble sntoi i cu luare-aminte.
inndu-l din scurt pe... fratele Rafael, cum i dduser nume lui Cujb,
Ghenadie l punea la ncercare. Se ncredinau c se purta bine ; tia cum s
vorbeasc oamenilor, ca s fie crezut.
Aa, vrnd-nevrnd, a rspndit, printre romnii transilvneni, vestea
venirii lui Mihai vod i ndemnul de a sri n ajutor.
De pild, n satul Drgu, fratele... Rafael cuvnta, n oapt, unor
gospodari care adunau brazde de fn :
...Deci tii ce-avei de fcut, oameni buni : cnd s-aprind focuri pe
dealuri, v armai, care cu ce putei i v npustii asupra castelului grofului.
Cei tineri v alturai otirii mriei sale. Ai neles?
Pornind mai departe, l ntreb pe Grue dac a vorbit bine.
Bine, printe Rafael, dar parc i se cam mpiedic limba, de fric.
Ei, credei-m, i voi, : ne-am vrt ntr-o treab foarte primejdioas.
Dac ne prind nemeii, ne trag pe roat.
nsera i pn n sat era mult. Grue a hotrt s nnopteze lng o claie de
fn. De altfel, ranii i-au ntiinat c nemeii au cam simit ce rosturi es cei
patru clugri pe aici i le poart smbetele. Se gndeau ca, a doua zi, s
ncheie aceste peregrinri i, prin Sibiu, s intre n Oltenia. Dup ce
osptar, rnduir strjile i se amistuir n fn. Straja nti, Grue ; a doua
Radu Cujb-Rafael.
Bine, dar asta-i cea din urm porunc pe care...
S stai n picioare, ca mine, ai neles? Ast-noapte ai cam tras la
aghioase n straj. Ai neles?
De ce strigi aa la mine? Eu snt boier!
Printe... Ghenadie, scoate mata cel junghier s-l scurtm de nas pe
st boier f nos.
Nu m supr, doamne ferete, dar spuneam i eu, aa...
Noaptea s-a lsat linitit, cald. Pe cer treceau, spre miazzi, iruri de
cocoare. Dinspre o livad din apropiere venea mireasm de mere coapte.
Radu Cujb se mica ncet s nu cad de somn. Gndea ciudos : Dorm ca
bivolii n fn, rnoii... De-ai ti voi, ah, de-ai ti ce v ateapt... Auzi! Pai?
Ia!... Vin dinspre pdurice... S le ies n cale... Dup civa pai tiptili, opti :
Servus!
Servus! rspunse optit un glas rguit. Un' e-s?
Dorm n claia de fn... Inconjurai-o i nhai-i!

209

Zece brbai narmai ocolir, repede, stogul i, cte trei pe unul, i


prinser pe cei care dormeau. Totul se petrecu fulgertor. Nici unul n-a avut
cnd se desmetici i apra.
Asa! strig Radu Cujb. V-am venit de hac!
Am sfeclit-o!... sudui Calapr. Am pus n plug cu nebunul i-acum
ne omoar boii.
gemu Grue... C nu i-am tiat nasul, la vreme! Eu o s i-l tai cu cap
cu tot! se lud Cujb, dar numai dup ce scot de la tine tot ce tii despre
Mihai vod.
n ziua urmtoare, Romn Grue i prietenii lui se aflau la Alba, n
nchisoare, cercetai de un cpitan de oaste, Horvath.
i nu vrei s mrturisii nimic?
N-avem ce mrturisi! rspunse Grue.
Clugrii se mrturisesc numai maimarilor bisericii.
Mi se pare c-i bat joc de noi, segnor Cujb.
Eu adeveresc c ndemnau ranii la rscoal mpotriva nobililor,
ndat ce se va vesti c Mihai vod a trecut munii.
Ct oaste are valahul? ntreb cpitanul.
Noi n-avem de unde ti ; dar n poveste se spune ct frunz i iarb,
vorbi Romn Grue.
i pe unde va trece munii?
Nu tim. Dar cred c pe oriunde, cum trec jderii, vulturii i ciobanii.
Dar nici nu-i nevoie s treac : se afl n inima fiecrui romn.
Cpitane Horvath, i lai s... vorbeasc-ntr-aiuri? ntreb Cujb, cu
dojana.
Ne trebuie doi-trei martori, s le facem aa, un fel de judecat, i i
strivim cu roata. Straj, ad civa rani romni iobagi din pia, s
adevereasc aici c tia i-au ndemnat la rscoal.
Peste un ceas au ateptat s fie adui martorii. Stnd n faa celor trei,
legai n funii, Radu Cujb se tot luda : ba c se va cstori cu Voichia, ba
c o va nchide ntr-o mnstrie, ca s se rzbune, ba c-i va lua toat averea.
Vine domn Mihnea vod cu ajutorul principelui cardinal Andrei
Bathory i din porunca sultanului... i pe fii-tu l voi da paei din Silistra, s-l
fac ienicer!
Vai de biata ar! oft Grue, iar Radu Cujb scrni :
Ah, ct atept clipa cnd vei fi sfrtecai pe roat!... Dar, iat c au i
venit martorii!
Cei trei se ngrozir. Cnd martorii s-au nfiat, doi cunoscui : Galda i
Mitru. Nu nelegeau cum s-a ntmplat : nu cumva i Velica doamna... Ea l-a
concit pe Cujb.
Cpitanul anchetator Horvath, mnios c alii n-au vrut s vin, se
ncrunt la cei doi rani, ntrebnd :
Nu-i aa c-i cunoatei pe aceti clugri? Uitai-v bine la ei!
210
210

Cei doi i schimbar greutatea trupului de pe un picior pe altul, se uitar


unul la cellalt i strnser din umeri. Glsui cel pe care Grue i ai lui tiau c
se numea Galda :
No, nu i-am vzut nicicnd.
Ce-are a face c nu i-ai vzut?! tii de la mine c aceti blstmai
umbl prin Transilvania i v-ndeamn la...
Nu tiu nimica!
Aa? Dac nu mrturisii o s fii trai pe roat odat cu tlharii tia!
Ai neles?
Io tiu! ridic fruntea, cellalt care era Mitru, mutlul. Iti trii
clugrai or vorovit multe. Tare multe!
Uite-l pe Mitru, mutlul, ce vorbre a devenit! suspin Calapr, n
timp ce ranul continua s-i denune :
Da! Or spus c treb s ne... Dar ce n-or spus!... O r' dac-atep-tai
pn-ndesar, v-aduc triizci d oameni, romni i unguri, care s v
voroveasc, tt, ce i cum au glsuit iti clugrai p mpotriva grofilor de
le-or zs tirani, i cni, i lupi hrpitori care sfie p iobagi, ales p romni.
Aa le-or zs!
Da? se art cpitanul foarte ncntat.
Da! Aa le-or zs precum snt, adic precum spun : tirani i...
Omule, omule, ru faci! suspin Grue. Foarte ru, mutlule!
Nu m cina tu! I.as' c d-s mutlu, prost nu-s. Or vrut, cinstite
cpitane ntrebtor la judecat, s m ia otean la acel Mihai vod, c-o s am
mult bine d la el. i cu alte ispite-or venit. Multe!
Mitrule, noi am ajuns de rs i tu de ocar! l dojeni Calapr.
Las c-o s vedei voi ocara, cnd or veni i d-i aduc io s-adeve-rcasc
tot. Tot, c mai snt i altele.
Mutlule, ai bolunzit ori te-ai bolnvit de limbari? l mustr Galda,
speriat.
Da' amu-s mai nelepit ca oricnd! S-aduc martorii, cpitane?
Ad-i! porunci bucuros. i ctre Radu Cujb : amnm judecata pn
mine. Aflm lucruri noi. Dobndim rsplat bun dac...
S ateptm, ncuviin Cujb. Du-te, rane, i vin fr zbav.
Dac ne... amgeti, te tragem pe roat!
Io? S-amgesc? O s vedei ce treab bun v fac. Mne pn-n amiez
s't aici, cu triizci! Toi martori d-i buni i vrtoi.
i pe cnd Mitru ieea, tergndu-i faa asudat cu cciula, Dorondoc
opti ctre ai lui :
Ei, din cele apte-opt sute de oameni cu care am stat de vorb, nu se
putea s nu se gseasc i un trdtor smintit ca sta...
Eu zic, opti Calapr, s spargem capetele cpitanului i lui Cujb cu
lanurile de la mini. C dac e s ne frigem, ncaltea s ne frigem cu o ciorb
mai actrii...
S mai avem rbdare... l potoli Dorondoc cu sfatul.
Ce ootii acolo? se rsti Radu Cujb.
211

Ne-am adus aminte de-o zical despre frnicie : scorpia cu limb dulce
te linge i cu coada-i veninoas te-mpunge.
Las' c peste cteva ceasuri o s-amuii, cu zicale cu tot!
Afar, Galda l ghionti pe Mitru, cu mnie i spaim : Ce-ai fcut,
nroade?
Ce mi-o poroncit cujetul... Hai la Velica doamna!
Tiii!... Tulai, doamne... Dtept mutlu!
S-au prefcut c merg n Arpa, dar au cotit-o spre Cetea. Au aflat-o pe
Velica i-au ntiinat-o de soarta celor trei clugri.
Ii judec boierul ce se tra i se milogea n prejama castelului.
Ce-am fcut?! Din pricina mea... Galda, trebuie s-i salvm!
Cum?
Uite cum : Eu m duc la comandantul cetii s-l fac s slbeasc
straja. Voi...
Io strng triizci d oameni. Zc c-s martori, cum am i fgduit,
iitrm n casa judecii i...
Bravo! S-avei arme la voi!
Api, om ave', ncuviin Galda. i nu ne mai ntoarcem n Cetea.
Nu. Intrai n munii Fgra. Mihai vod vine n cel mult o lun.
i-alunci...
Aiasta-i bine, c se nimeri...
Spunei lui Romn Grue s m caute, fr zbav! De muierile voastre
am eu grij.
A doua zi n Curtea de judecat din Cetatea Alba Iulia intrar treizeci i
cinci de rani, dndu-se drept martori patru nete lotri d clugri care
mbla cu 'orbe. %
Ei, dar muli ai mai venit! s-a bucurat Cujb.
Toi cunoatei pe tlharii pui n lanuri? a ntrebat cpitanul.
Toi! a strigat Mitru. Io i-am adus.
i ce tii? ntreb Radu Cujb, radios, n vreme ce pe Romn Grue l
treceau fiorii morii.
Multe! seinei Mitru, fcndu-l pe Calapr s strige :
Afurisit coad de topor, cum nu pot s te omor!
De pild, ce tii? se arta nerbdtor i Radu Cujb.
Pi, de-o pild, vorbi Galda, c treb s-i slobozii.
S-i slobozim? se cruci cpitanul judector, nenelegnd. Pe cine?
P'mnealor, tri! ceru Mitru, artndu-i cu dreapta. Musai! --- Ce?
Cum?... Sntei nebuni? se blbi Radu Cujb.
Ba! S'tem nlepii Transilvaniei. Slobozii-i! porunci Galda. n tcerea
izit din ziduri s-auzi oapta lui Calapr :
S-o-ntors drlobrlobrezitura!... Mi se pare c s-ar cuveni a cere rtare
mutlului...
212
Asta nu-i musai, clugrailor...
Cel mai nspimntat, Cujb, se trezi poruncind :
212

Strjeri, dai afar pe-aceti...


Fr voroav poruncitoare, jupne coad d topor ; l nfrunt Mitru.
Prindei-l pe cpitan i legai-l! ceru Galda.
Strjeri! Unde sntei, ticloilor! url, n timp ce ranii l dezarmau.
Nu-i mai striga, c-s departe, cpitane! Ai vreme s dezlegi pe prietenii
notri.
Aaah... O s v spnzur pe toi!
Bine-bine, dar io poruncesc amu, sloboade-i!... Aa... Bine...
Cel dinti, Grue se vzu slobod ; i fcu vnt la Radu Cujb, l nha de
gt i-l aduse la lanuri :
Intr tu n locul meu! S vezi ce grele-s!
Mi, ce fain hor! se bucur Calapr. Cine rde la urm.... Galda opti
la urechea lui Grue :
Doamna Velica o zs s merei p la mria sa. Noi ne-ascundem n
munte, pn vine mntuirea.
n vremea asta, cpitanul i Cujb, legai n lanuri, cu crpe n gur,
gemeau, furioi, iar Calapr le fcu urare :
Temni uoar, jupnilor! Bineneles pn-o veni Mihai vod. Atunci,
dumitale jupn Cujb o s-i tiem nasul, c te vd cam mnios... i iart c
n-avem vreme s mplinim legmntul chiar acum.
Ba io tt i-a beli d piele ; mcar o r.
Las-l, Mitrule, pe altdat.

Acolo-i de noi
Scpai din primejdie. Romn Grue i-ai lui s-au mbrcat negutori, au
vizitat-o pe Velica doamna s-i mulumeasc i s primeasc sfat.
M simeam vinovat de nenorocirea voastr. Mi s-a fcut mil de acel
Radu Cujb i l-am crezut, ca o lesne creztoare.
i pe noi ne-a pclit vulpoiul pocit, recunoscu Calapr.
Un miel! l ocr Romn Grue. Il socot o piaz rea pentru ar.
530
Da, se numr de neam mare, dar cinste de catr are... Dar l-om i
prinde noi la strimtul lui i la largul nostru!. Acum v ducei la Mihai vod,
nu?
Slvit doamn, cred c mai curnd vine mria sa aici. Zic s-l
trimit pe prietenul Tudor Mooc cu tiri de la noi, iar eu cu Calapr s mai
nvrtim, pe-aici, negutoria de oi, vreo sptmn, s mai netezim calea
mriei sale, de cei bolovani i mrcini. Mai ales c Radu Cujb va cta s se
rzbune mpotriva mriei tale.
tie ceva despre ajutorul ce v-am dat?
Nu ; dar tie c te numeri printre deschiztorii drumului mriei sale
spre Transilvania. i, n lanuri fiind noi, am judecat c de fapt, el mpotriva
mriei tale lucreaz, ca unealt a bathoretilor.
Atunci, prieteni, nsoii-m pn la Cetea ; acolo ranii mei, romni,
m apr de primejdie.
213

S spun mriei sale voievodului c viaa mriei tale e-n primejdie?


ntreb Dorondoc.
Dac te-ai gndit la asta, prietene, nsamn c ai neles nu numai
primejdia n care,m aflu, ci i inima mea. Inima care-l vrea domn la
Trgovite de unde-s btina, la Alba Iulia unde m aflu i la Suceava unde
a domnit soul meu.
Ne plecm n genunchi i-i mulumim, mria ta, c ne-ai socotit
vrednici de asemenea mrea, dar i ginga tain.
Au ajuns cu bine la Cetea, la castelul Velici doamna, i-au rnduit, n
grab, aprarea. Apoi Dorondoc s-a mbrcat cioban i-a trecut munii, la
Trgovite. Romn Grue i Calapr, ca negutori, s-au ndreptat spre Sibiu,
urmnd s-i mplineasc, mai departe, misiunea de nainte mergtori ai
otirii lui Mihai vod. Adpost au gsit la Butoiul de Aur, la un pop i la
civa rani. La hanul Frau Elsei i-au gsit i caii. Lui Romn Grue-i era dor
de Lstun al lui, dar i armsarului de stpnul su : s-l esale, s-l mngie,
s-i srute ochii i s-i vorbeasc.
n sptria Curii domneti din Trgovite, Mihai vod inea sfat mare cu
toi dregtorii i cpitanii :
Deci, cinstii boieri, v-ai ncredinat c Andrei Bathory, craiul s-a dat
cu turcii i-n nelegere cu ti neprieteni va s ne loveasc ara i s m
scoat din scaun. El din spate, de peste muni, sultanul de peste Dunre.
ncredinat, mria ta! rostir mai multe glasuri.
Atunci am dreptate s-l mpiedic a svri nelegiuirea?
Ai, mria ta!... Ai toat dreptatea!
Lupta f i-va grea!
tim, doamne! gri Stroe. Dar dac ntrziem, se-ngreun i mai mult.
214
Adevrat! Dac nu zorim s zdrobim repede trufia bathoretilor, dac
nu ne ntrim cu oastea Transilvaniei, ne lovesc hoardele otomane, la Dunre
i cele ttare dinspre rsrit.
ntr-un gnd cu mria ta! se ridicar toate glasurile sfatului.
V mulumesc, cinstii dregtori i cpitani!
Porunci s se strng oastea : o parte la Ploieti, alta la Trgu Jiu. Cea din
Ploieti sub porunca voievodului, avndu-i alturi pe Baba Novac i Stroe
Buzescu, trebuia s coboare prin pasul Buzu la Braov. Cealalt, sub
ascultarea lui Radu Buzescu i Udrea banul Bleanu, pornea de la Rmnicul
Vilcea, pe Olt n sus.
La 15 octombrie ne ntlnim n preajma Sibiului, la Tlmaci. Cerc s-l
ncurc pe cardinal : s nu tie ncotro s-i ndrepte oastea. Apoi, trecnd prin
ara Brsei i prin ara Fgraului, mi se altur prietenii secui i ranii
romni.
Straja anun c un cioban cere a gri, numaidect, cu mria sa.
Singur? se mir vod, recunoscndu-l pe Mooc. Unde-i Romn Grue?
E... e bine ; a mai rmas ntru netezirea cilor, mria ta.
Ce zic romnii?
214

Te-ateapt, mria ta! Cnd va strluci paloul mriei tale pe Carpai,


se ridic i ei, mii i mii, s-i vin n ajutor! Dar trebuie s mai spun mriei
tale c viaa Velici doamna se afl n mare primejdie
Unde-i Velica acum?
S-a nchis n castelul de la Cetea, dar castelul e micu i... Stroe
Buzescu, s zorim plecarea! :
i au pornit ostile romne, ca vntul i ca gndul. n dou sptmni, au
strbtut drum lung, greu i primejdios, prin muni, dealuri i cmpii. ranii
romni din Transilvania le-au ajutat cu hran pentru oameni i nutre pentru
cai. Muli s-au adugat otirii voievodului, sporindu-i puterea.
n acele zile, Romn Grue i Calapr hoinreau prin Sibiu, i prin satele
din jur. Vedeau c n cetate domnea mare fierbere : mbulzeal de lume :
nobilime, negustori i mai cu seam ostime, de tot felul. Clrei pe cai
mndri. bogat neuai, cu zale i chivre strlucitoare, umpleau uliele,
ntr-un du-te vino ameitor. La miazzi de cetate se aduna mare ctime de
arme, tunuri, i mai ales cai i crduri de vite, pzite de o droaie de argai.
nfiarea oraului se schimbase cu totul. Din linitit i blnd, devenise
zgomotos i dumnos. Din vesel i muncitor devenise ngrijorat i zurbagiu.
Nu numai culoarea, ci i mirosul de pe uliele cetii se schimbase. Grue i
Calapr se nvrteau pe lng tabr, n-trebnd dac se pot angaja ca lefegii.
Au aflat c, fiind cardinal, adic om al bisericii, Andrei Bathory ncredinase
comanda armatei genera215
lului Gaspar Kornis. Au tras tot la Butoiul de Aur, unde au auzit tiri oi
despre rzboiul ce se ivea n zare. C, de cnd s-au pomenit, hanurile snt.
ntr-un feL ochii i urechile lumii.
Romn Grue voia s tie dac mai trece pe aici Reiterul Miclo.
Trebuie s vin, i asigur Frau Else. Nu poate fr vinul de la Butoiul
de aur. Dar unde-i Herr Motzoku zis Dorondoc?
Dac te-ai ndrgostit de el, Frau Else, nu te teme : soiul ru
nu piere.
i cnd vine?
Cnd s-or auzi buciume n preajma cetii.
Poate... s-a fcut cioban, surise, cu subneles, hangia.
Noi l-am trimes... cioban, dar s-ar putea s se ntoarc mare han. Dar
ce nedreapt eti, Frau Else : eu i spun c te iubesc i dumneata m-ntrebi
de... Dorondoc.
Eu snt cstorit cu hanul, Herr Calapr.
Atunci, pentru dumneata am s m fac hangiu.
Uite-l pe cpitanul Miclo!... Bine-ai venit, cavaler rtcitori! l
ntmpin hangia.
O oal cu vin, c mi-s grbit!
i furios?
Da!... Dar dac ai s cinsteti cu mine, Artemida mea, m mblnzesc.
215

Bea cu oala, s fug boala, cpitane Miclo, i domnia ta cu plos-cua,


s-i dregi guria, frau Else.
M, tu eti? Cala...
Ssst! Eu snt, dar mai ncet, c s-aude.
Nu m tem de nime!
Atunci de ce clocoteti de mnie?
Ah, nu m zgndri, c muc din masa asta, pn-o farm!
Bea cu paharul, ca s uii amarul... Cnd pornii rzboiul?
Asta-i c nu mai pornim!
De ce?
Pentru c valahul a i trecut, cu peste treizeci de mii, n Transilvania.
E la Fgra. Parc are aripi!... Aista-i comandant de oti, nu aga ori
momie. Pe noi ne ocrmuiete un pop! Gaspar Kornis, cpitanul cel mare,
i-a pierdut capul. Zice s-i batem nti pe romnii care vin pe Olt n sus. S-ar
ndrepta mpotriva lui Mihai vod, dar se teme s nu-i cad oastea oltenilor n
spate.
De ce se teme n-o s scape, surise Calapr.
Mi, mi!... se mir Grue. i ce-o s ias de-aici?
Cavalerul Miclo goli oala pn-n fund i vorbi ndurerat :
Naiba tie! M-am sfdit cu toi.
Cpitane Miclo, la Giurgiu te-ai purtat ca un viteaz.
i-acum eti suprat pentru c lupi sub un steag care nu-i priete!
continu Grue voroa nceput de Calapr.
Cum adic?
Adic acuma, luptnd sub steagul Bathoretilor, de fapt lupi sub
steagul turcilor.
Ce vorbii? V-ai mbtat, valahilor?
S-a mbtat cciula mea i capul de-abia, de-abia... descnt Calapr.
Romn Grue o lu mai cu de-amnuntul :
Cardinalul Bathory este omul sultanului?
Este!
Deci tu lupi alturi de sultan, mpotriva cretinilor!
Pi, de asta clocotesc de furie... Else, Artemido! nc o oal! tii ce? se
ntoarse el spre cei doi prieteni, trec de partea lui Mihai vod!
Treci! sftui Grue. Un cavaler adevrat lupt numai pentru dreptate i
libertate, aa cum ai luptat la Trgovite i la Giurgiu.
Stai-stai! l domoli Calapr. S ne mai gndim, bnd frete oala asta
de vin. i s cntm. Grue, ncepe!
ncep eu, Miclo, cavaler rtcitor :...Dac vinul este bun, eu vinului
m supun. Mndra de-i i ea frumoas, cum s te mai duci acas?...
Cntar ncet, numai pentru dnii i pentru Frau Else. Apoi i
apro-piar i mai tare frunile i o jumtate de or4 sftuir n tain ; sub
ocrotirea Frau Elsei, care nelegea cam ce cuprinde sfatul lor, dar, ca o
hangi deteapt, se fcea n-aude n-a vede, cum zicea Calapr.
216

ndat se strni o micare ciudat : murmure, mirri, strigte ndeprtate, pai repezi pe ulii, tropote de cai, surle i tobe. Miclo iei s vad
ce-i. Se ntoarse repede, tropind i gfind :
Oastea lui Mihai vod a ajuns la Tlmaci i s-a ntlnit cu oastea care
vine pe Olt n sus!... Mine ncepe lupta...
Aa! opti Grue. Cpitane Miclo ne vedem pe cmpul de lupt!
Jur! Frau Else, Artemida mea, ajut-m s-mbrac armura! Lumea din
han l privea i zmbea ; dar ntre atia cavaleri pornii
la lupt, cavalerul rtcitor Miclo, cu panaele, cu platoa, cu sulia im
lung, urcnd pe cal cu ajutorul celor doi romni... ciobani, nu mai prea nici
fanfaron, nici caraghios : era unul din zece mii.
Plecai i voi? ntreb Frau Else.
Acolo-i de noi!
Caii v ateapt! opti, iar Calapr o srut, fcnd-o s suspine i s
lcrmeze.
Pornir prin lumea nelinitit, ngrijorat, speriat ; ocolir cetatea pe la
apus, n galopul cel mare i intrar n oastea Buzetilor. Preda Buzescu i
primi cu bucurie :
n toiul luptei v apropiai de straja mriei sale. S v vad.
i lsase copilul n seama mamei Ruxandra i venise pe la Bran, clrind
lng trsura doamnei Stanca, iar acum se afla n spatele taberei lui Mihai
vod, clare, cu Iliu alturi. Priveau lupta cum priviser i la Clugreni,
Trgovite ori Giurgiu. Inima i btea precum ciocanele de toac, n noaptea
nvierii, n ateptarea luminii.
Atac Baba Novac, cu haiducii lui.
Merg bine, stpn! i ddu cu prerea pajul, ca un strateg iscusit.
Vai, ce btlie ncrncenat, furioas, nimicitoare.
Ce de steaguri! Ce armuri!... i suliele, ca epii ariciului...
i ci cad! N-o s ne-ajung fesele i scama... Uite, mai ies din cetate.
Cu ochii mrii i cu team n oase priveau cetele clri n zale orbitor de
strlucitoare. Urmreau izbirea nebun, dobortoare, cumplit. Pilcurile
romnilor se clatin, iar tunarii nu nimeresc inta. Trag aiurea :
Uite-l, colo, pe bdia Grue! izbucni bucuros Iliu.
Unde-i?... Unde-i? se emoiona Voichia.
Cu bdia Calapr! n cma alb i ilic rou. Ca fulgerul intr n
rndurile din preajma mriei sale. Lstun, sireacul!... S-au ntlnit i cu
bdia Dorondoc... Iar snt tustrei, lng mria sa!
De pe dimbul unde se aflau, l vzur pe Mihai vod*ridicnd securea spre
cer, mre i nfricotor ca la Clugreni. i n clipa care urm, otirea
romn parc se prvli peste cetele leite n zale ale nemeimii.
Erau att de ateni la desfurarea luptei, nct nu auzir c, din spate,
clare, urca doamna Velica :
Asta-i clipa celei mai grele ncercri! gri de-a dreptul, iar Voichia avu
impresia c se afla nu la elimbr, lng Sibiu, ci la Dunre lng Giurgiu.
217

Parc nu trecuser cinci ani de-atunci sau parc btlia dura de-atunci,
nentrerupt.
Bine-ai venit, doamn, cu norocul nostru cel bun! Te ateptam!
Cutremurtoare btlie!... Cum mi-au despresurat romnii casa Ma i
alergat dup otea mriei sale... Se ntmpl ceva, ceva ciudat, suspin
Velica. Vlmag uciga!
Inimile nu mai bteau. Li se prea c i o ceat de nemei lupt mpotriva
lui Gaspar Kornis. i chiar aa era, dei de necrezut :
Cum? Cum? se frmnta Voichia.
:
Da, da, acum l mpresoar pe Kornis!...
218
Il recunoteau i pe Dorondoc, dar nu-i ddeau seama cine s fie
cavalerul cu penaj bogat la chivr i cu spad lung care, cu o izbire i-a
smuls-o din mn, pe a generalului Kornis, iar cu a doua lovitur i-a doborit
i flamura roie, cu gheara de leu aurit.
Tcur o vreme, ca s rsufle i s-i vin n fire ; caii tropiau i se
roteau, nelinitii i ei. Cea dinti gri Velica doamna :
Trufaul Gaspar Kornis, comandantul armatei nemeilor, se pleac n
faa mriei sale. De-acum, a noastr-i biruina!
Lupta mai dur o vreme, dar cetele lui Andrei Bathory, tot mai ovitoare,
cdeau rpuse ori o luau la goan spre miaznoapte, ocolind cetatea Sibiului.
nsui craiul-cardinal a prsit cmpul de lupt, lsnd gol tronul pe care
sttuse, seme, mbrcat n armur strlucitoare, a-teptnd n abur de trufie
s vad o mare izbnd.
Bucuria romnilor, ncepnd cu voievodul i sfrind cu cel mai tnr
otean Iliu, nu putea fi msurat : o singur mare btlie l fcea pe
Mihai vod stpn n Transilvania pe care el o unea cu ara Romneasc, sub
coroana lui...
Doamna Velica o rug pe Voichia s spun mriei sale c a vzut lupta i
biruina :
M duc la Alba Iulia, s-i pregtesc intrarea srbtoreasc.
Vezi cum te strecori printre fugari, doamn i na!
Am n Sibiu trei slujitori de credin, care m vor nsoi pe drum. Dup
ce se mbriar, Voichia porni spre locul unde ncepeau s
se adune rniii. Dar de dup un crng de carpen i aluni, asupra ei se repezir i-o nconjurar trei necunoscui ; i cerur, cu ameninri s coboare
din a. Fata se apr cu sabia ; dar rpitorii o prinser ntre sulii, i luar
calul de fru, apoi o nfurar ntr-o funie i legndu-i minile o mpinser, cu
cal cu tot, la vale, spre rsrit, unde se aflau ali slujitori. Iliu o urmrea,
strignd ajutor. Auzi glasul i sudlmile celui care conducea aceast rpire :
V-am spus s mi le-aducei pe-amndou! Ticloilor!
Ailalt a fugit... Are cal bun... i-am neles c pre asta o vrei...
i pe asta!... Dar cealalt-i mai de pre. Acum, galop spre Sighioara!

218

Iliu privi zpcit cteva minute, doar cnd i se mai limpezi mintea
cunoscu c rpitorul era Radu Cujb. Porni n galop dezndjduit spre oastea
romn, s-l afle pe Romn Grue.
A treia zi, Mihai vod, n fruntea otirii, a intrat n Cetatea Alba Iulia.
Mitru i Galda, cobori din munte cu ostile din Oltenia, l admirau :
Mre i frumos brbat Mihai vod al nost'!
I-o pusu-i-o jos p nemei, p toi!
23G
A, uite-l i pe Romn Grue. Velica doamna mi-a spus c acel Radu
Cujb i-a furat soia d p cmpul de lupt, aa, ca s se rzbune pntru c
l-am legat n lan, n locu-i. Ei, dac-l beleam de piele... C nu m-ai lsat,
cpitane Romn Grue...

Ofteaz, Romn Grue...


Mergeau clri pe un drum printre dealuri rotunde, acoperite de brum
deas, ca o poleial cu argint, trosnind mrunt sub copite. Oprir caii la pas,
iar Calapr vorbi :
Uite, frailor, unul care nu leag tei de curmei i dou vorbe de temei,
o sectur, un nimic, cte ncazuri ne poate face. Din pricina lui n-am putut
s ne bucurm nici de biruin, nici de minunea intrrii n Alba Iulia. Un
netrebnic arunc o piatr n balt i zece nelepi nu-s n stare s-o scoat. i
n-a rpit-o din dragoste, ci din rzbunare, ori din setea de a face ru.
Prosteasca sete de a face ru, la nesfrit.
E spinul ivit n crare, pe neateptate, socoti Calapr. De-l gsim l
terminm.
Numai de-l vom prinde. Tu, cpitane Grue, nu zici nimic?
Nu : snt prea ctrnit. Vorbeti de... Ori eu am plecat s-o aflu pe
Voichia, nu pe...
Ai dreptate. Dar bnuim c acolo unde Mitru i Galda l-au vzut pe
Cujb-drujb sta, trebuie s fie i Voichia.
Greeala-i a noastr, Calapr : l-am socotit un nrod, i el e mai
viclean dect noi. i, dup cte a aflat Velica doamna, l in ascuns nemeii
potrivnici stpnirii mriei sale lui Mihai vod. Se poate s-o fi nchis pe
Voichia n vreo mnstire, iar pe miel s-l trimit la arigrad, sol al boierilor
trdtori, care-l vor domn pe Mihnea Turcitul.
Ce ne mai zolete nevolnicul sta...
Pe la prnz au ajuns la marginea satului Homorod. i cluzea Mitru din
Cetea. Strecurndu-se printre locuitori, aflar c, n adevr, Radu Cujb era
aici, c umbl mbrcat negutor. l pndir dou zile i dou nopi. n a treia
zi, l descoperir ntr-o trsur ; l silir, cu sabia la tmpl, s opreasc
trsura. Cel dinti Calapr l ntreb :
Unde-i Voichia, ticlosule?
Snt boier i nu ngdui...
Naiba s te bat, c-un b de corn, iar eu s-i torn n cap pn-i da-n
boal, c eti bun de spnzurat, de-un copac uscat.
219

Se bizuia el pe ceva, pentru c ncepu o trguial, cu mrturisiri :


220
N-am iubit-o niciodat! Am vrut doar s am o nevast frumoas i s
pun mina pe averea lui Toma Neagu. Iar acum vreau s m rzbun pe tine, c
i-ai btut joc de mine, de-attea ori. i-acum i spun unde-i ascuns, numai
dac-mi dobndeti iertarea de la Mihai vod, de la nau-tu : iertarea i
dregtoria de comis.
Ah!... nu se mai putu stpni Grue i, dintr-o lovitur, i retez nasul.
Na!... Nemernicule!
Aaah!... Valeu!... url Radu Cujb, de durere i de groaz.
Grue! l opri Calapr. Nu-i lua viaa, c altfel nu aflm unde-i Voichia.
Sufocat de sngele ce-i curgea ca din eava, bolborosi :
Spun nu... numai n faa lui Mihai vod...
Hai la Alba Iulia! porunci Grue.
Ajunser pe nserate i cerur grabnic intrare la mria sa ; vzn-du-l pe
Radu Cujb cu capul nfurat n crpe, i aflnd c-i scurtat de nas, zise :
Trebuia s-i tiai nasul cu cap cu tot. Spune unde-ai ascuns-o,
mielule?!
Spun dac dobndesc iertare i rang n sfatul mriei tale.
Spune tu, Calapr, ce fel de negutor e Radu Cujb?
Negutor urcat n droc, s vnd piei de cloc, negutor thui de
cloti fr pui.
Auzi, Radu Cujb? Spui ori te dau pe mna clului? n genunchi V
rog : viaa i o dregtorie, ct de mic.
Ce zici, cpitane Romn Grue?
D-l pe mna clului, mria ta! Pe Voichia o gsim noi...
E n seama unor prieteni credincioi, vorbi nvinuitul, ntre rug i
ameninare, i ne-am neles s-o omoare, ndat ce afl c eu... nu mai
triesc.
Mda... fcu vod ndurerat i plictisit. S ne mai gndim. n temni!
M ntristeaz mult necazurile tale, cpitane Romn Grue.
i eu snt mhnit, foarte mhnit, c-i fac griji i-i rpesc timpul cu
nenorocirile mele. mria ta.
Grue, pe Voichia, fina noastr, o gsim noi, cci tu trebuie s pleci,
chiar acum, cu prietenii ti, s-l ajui pe banul Mihalcea s fac rnduial n
cetile Cluj i Bistria.
La porunc, mria ta! Voichia nu mi-ar ierta oviala n m plinirea
poruncilor mriei tale, poruncile rii.
Drum bun, cpitane! i izbnd. Las-o pe Voichia n grija me~ hotr
voievodul i trimise s-o pofteasc pe Velica doamna.
Cnd sosi o ntreb de sntate, de ceea ce cred nemeii cei mari despre
stpnirea romneasc. Ascult, primi sfaturi i o rug s-l ajute :
Am intrat ntr-un viespar i trebuie s m apr.
Snt aici, mria ta, s-i fiu ajutor n orice clip. Nemeii i-au
220

jurat credin ; dar, pe sub ascuns caut s-l aduc iar pe Sigismund
Bathory.
Voievodul mulumi cu glasul lui cald i prietenos. Iar doamna urm :
Dac nu m chemai, Mihai, veneam s te-ntiinez c acel Radu
Cujb a ascuns-o pe Voichia n castelul din Puni al neamului Kornis.
Hm! tocmai despre asta voiam s-i vorbesc. L-am trimis pe cpitanul
Romn Grue la Cluj i i-am fgduit c m ngrijesc eu de soarta Voichiei.
Trebuie s-o salvm ct mai repede. Trimit un plc de oaste s-o scoat din
castel.
ngduie-mi s-i spun c, dac trimii oaste, mria ta, l nvrjbeti pe
Gaspar Kornis. i, deocamdat, ai nevoie de dnsul.
Ai tu un alt mijloc?
D-mi voie s folosesc ranii mei din Cetea.
M-ai scuti de-o grij, Velica doamna!
Romn Grue, Calapr i Dorondoc, acum n slujba banului Mihalcea, au
avut bun izbnd la Cluj. Orenii au recunoscut, de bun voie, st-pnirea
lui Mihai vod. Dup asta au pornit, cu un plc de oaste, la Bistria. Admirau
Transilvania, cu sate frumoase, locuite de romni voinici i vrednici.
Oprir la un rate din Beclean, s se odihneasc i s adape caii. Grue se
ntinse pe un butuc, lng fntn.
O s-i fie frig : burnieaz rece, cpitane.
Eh, mcar de-a muri!... oft el.
Ofteaz, Grue, c omul dac n-ar ofta, foarte s-ar nvenina, ci oftnd pe
la fereti, te mai rcoreti. Mai ales c ist chin i suspin, valeu mam!
Voichia se cheam.
Au venit, Calaprule, ase olcari de la mria sa i nici o veste.
Bine c l-am prins pe Radu Cujb, duhul rului.
D-l naibii! N-am vrut s-l sluesc... Dar n furia mea...
Dup ce punem rnduial la Bistria, scotocim cas cu cas i castel cu
castel, pn-om gsi-o, vorbi Dorondoc, foarte ncredinat c aa vor face.

Bine, prieteni... Dar... parc s-aude tropot de cai... Sri n picioare i


iscodi cu privirea lungul drumului:
Un plc de oteni strini... Oprindu-i, aflar c erau lefegii n slujba lui
Sigismund Bathory, venii s ia n stpnire cetatea Bistria.
221
Pe cai! porunci cpitanul. La lupt! i ncepu haragul. Vzndu-se
ntmpinai cu arme, lefegiii fcur cale-ntoars, dup
cteva lovituri de spad. Cercetind pe cei trei prizonieri, aflar c fostul
crai Sigismund Bathory, aciuat n Moldova, sub ocrotirea polonilor i a lui
Ieremia Movil, strnge oaste mare, s nvleasc asupra Transilvaniei.
Romn Grue l vesti pe voievod printr-un olcar i grbi ntrirea cetilor
Bistria i Rodna.
Aceea a fost i ziua cnd oamenii Velici au scos-o pe Voichia din castelul
de la Puni. Slobod veni la Alba Iulia s mulumeasc mriei sale c a
scpat-o din captivitate.
221

Velica doamna te-a scos, Voichia.


Era i timpul. Castelul este loc de ntlnire ntre uneltitori. mpotriva
mriei tale.
Vicleanul! Pe fa jur i pe sub ascuns uneltete.
Nemeii zic c, n orice clip, poi ridica ranii romni mpotriva lor,
s-i mture din Transilvania ca pe nite gunoaie. i-atunci s-au neles s-l
pun crai iar pe Sigismund. Chiar fratele lui Gaspar Kornis s-a dus, pe furi,
n Moldova, s tocmeasc lucrurile... Domnul Ieremia Movil din Suceava,
vorbeau nemeii ntre ei, ar fi tocmit ucigai, care s te otrveasc, mria ta.
E vndut osmanlilor, zise Velica. Iar pe tefan Rzvan l-a ucis cu
sprijinul polonilor.
Stroe Buzescu intr i ntiina pe voievod c un olcar din Bistria,
trimis de cpitanul Romn Grue, a adus vestea despre o ceat de peste o sut
de lefegii, n slujba lui Sigismund Bathory cu care nevoit a fost s se bat.
Venea s pun stpnire pe acea cetate, s fie paz pe drumul de ptrundere
a otirii ungaro-moldo-polone n Transilvania. Totul e gata : ateapt doar
primvara.
Deci, din trei locuri, aceleai veti.
Le iau nainte! Alipind i Moldova, voi fi puternic : domn n Dacia
rediviva! i voi putea s-l nfrunt, oricnd, pe sultan i s menin
independena.
Acesta-i visul tu, Mihai, de cnd te tiu ; o ar romneasc pe
ntinsul Daciei strvechi.
Stroe, la nti mai pornim!
Bine : isclete porunca de strngere a otirii.
O aveai scris, gata?
De mult, mria ta! Unirea cu Moldova e fireasc i absolut trebuitoare.
Cuvine-se a fi svrit, fr zbav.
Bine, stolnice Stroe! Isclesc :...pohta ce-am pohtit hotarul Ardealului, Moldova i ara Romneasc... Io Mihail voievod.
222

Trandafir de la Moldova
Era pe la sfntul Gheorghe i iarba crescuse de-o palm. Dar n acele
volburate vremi, srmanii romni n-aveau cnd s se mai gndeasc la dinii.
Doar Toma Neagu cnd i-a vzut fiica n strai ostesc, s-a speriat, ca acum
opt ani :
Te-mbi aci otean? Vai i-amar! De ce?
Ca s merg la lupt, tat.
Nu se poate! Tu, nevast tnr, vai i-amar... S-aude c prin alte
pri femeile care-au mbrcat straie brbteti au fost arse pe jratic.
Rami aici, n Alba Iulia!
Vreau s-l ntlnesc mai repede pe Grue. El nici nu tie, sracul,

222

c-am scpat din prinsoarea unde m-a vrt Radu Cujb. M mbrac
ostete.i urmez, ndeaproape, oastea mritului voievod, pn m ntlnesc
cu al meu so.
i-i aa de drag?
ntrebarea domniei tale m doare, tat. E Grue al meu i eu a lui,
Voichia lui... i-apoi acum, cnd poporul l ajut pe Mihai vod s uneasc
rile romne, s renvie Dacia, s lipsesc tocmai eu? Eu, care-am fost de fa
i la Clugreni, i la Giurgiu, i la elimbr? Nu se poate!
Bine, fata mea, f cum te-ndeamn inima. Cine te nsoete?
Iliu, pajul meu.
Hm... Mare om Mihai vod, dac i din fricoi ca mine, din femei ca tine
i din tinerei ca Iliu face lupttori viteji.
Dumneata mergi cu grosul otirii, dup cte tiu. Eji vreau s trec n
Moldova pe la Dorne, prin valea Bistriei, pe unde i Grue a primit porunc s
treac. Pe acolo l voi ntilni mai repede.
Vai i-amar, c taie te-a mai vrjit!... Vraj pe toat viaa. Dar nu putea
pleca fr tirea mriei sale. O rug pe Velica doamna
s-l nduplece pe vod.
M bucur mult, Voichia c pleci. Pcat c nu te pot insoi i eu. ac
ajungi la Suceava naintea mriei sale, urc n cetate, pregtete-i o mas cu
friptur gustoas, i vin de Cotnari. S i-o mpodobeti cu trandafiri de la
Moldova. S se simt mria sa i acolo, ca acas. A vrea s fiu i eu n
Suceava, s-i urez : Bine-ai venit, mria ta, n cetatea lui tefan vod col
Mare, dar ai s-i spui tu ast urare n numele meu.
Plecciune, Velica doamna! Noi dou gndim i simim ca voievodul
nostru.
Pe drumuri transilvane, pzite acum de otenii i oamenii voievodu-U1
Mihai, lsnd calul la pas, Voichia i tlmci simmintele : Mrei i dei-s
i pe-aici, codrii, mi Iliu.
223
Negrit de frumoi, stpn. Fagi drepi, ca nite stlpi de palate, cu
bolile n cerul albastru i senin.
Poposir ntr-un lumini pe malul Bistriei, adpar caii i osptar
friptur de cprioar, dat de pdurarul n casa cruia gzduiser peste
noapte. i amintir de vorbirea cu dnsul : Eti moldovean ori transilvnean? El : Nu, snt romn! Dac nu s-a auzit de venirea oastei lui
Mihai-vod, nseamn c i-am luat-o nainte. Mergem drept spre Suceava.
Locurile mi se par aa de cunoscute, de aproape de inim, de parc-a trece de
la Novceti la Cozia. De ce vrei s-ajungi la Suceava naintea mriei sale?
Ca s mplinesc un gnd al doamnei Velica, aceea care v-a fost doamn : s-l
primesc pe Mihai vod cu masa pus, mpodobir cu flori i s-i spun :
Bine-ai venit, mria ta, n cetatea lui tefan vod cel Mare. Ascultnd-o
vorbind, ochii pdurarului se umezir de lacrimile bucuriei.
O vreme tcur, emoionai de propriile lor gnduri i visuri. Tres-rir la
un nechezat de cal strin. Abia se ridicaser n picioare* cnd dup cotul
223

drumului se ivir doi oteni n strai albastru ca seninul primverii. Voichia


i strig calul, iar Iliu i-l prinse pe-al lui de cpstru, cnd unul din oteni,
cel mai tnr, mpodobit cu fireturi aurii, cu cum n trei coluri, cu pan de
stru, cu mustcioar galben, porunci cu glas puternic, brbtesc, hotrt :
Stai!
S fugim! opti Voichia, srind n a.
N-ai auzit? Ori otenii valahului Mihai tiu doar s fug?
Dac m-ai cunoscut c-s otean de-al lui Mihai vod, vorbi Voi chita,
ngrond glasul, spune-mi, rogu-te, domnia ta cine eti?
Otean polon! Il apr pe Ieremia vod i pe Sigismund craiul.
Atunci sntem potrivnici.
Deci trebuie s ne batem, voinice? hohoU strinul.
Pi, ce pot s fac? n straie osteti, snt osta ca toi osta1
Jupnia, opti Iliu. doar n-ai de gnd s te bai cu dnsul...
l vd tnr i poate nu s-o pricepe prea bine la lupt. Oricum, tu fii
pregtit s fugi!
Ei, rse tnrul, ce te tot codeti? Trage spada i atac!
Poftim! i fcu fata curaj i trase sabia. Armele zngnir.
Eti cam slab, voinice! Cam slab! Ucenic, cel mult.
Ei, ct am avut i eu vreme s-nv, zise Voichia, lovind. Strinul, cu
mult meteug i putere, i prinse sabia i i-o arunca
la zece pai :
Ai vzut?... Mai vrei s lupi?
Da! se rosti cu ncpnat hotrre.
Iablonski, ad-i sabia!... Poftim, ncepe.
i sbiile se ciocnir iar. Strinul o cerceta cu privirea, zmbind i parnd
orice lovitur :
i ade bine cnd te-nfurii i ataci curajos, dar nu cunoti lupta...
pn la trei i zbor iar sabia. Una! Pac-pac!... Dou! Pac-pac!... Trei! Pac!..
Ai vzut?
M-ai nvins, suspin fata, uitndu-se dup sabia aruncat ht,
departe.
A putea s te omor, dar mi-i mil de tinereea ta...
Nici dumneata nu ari mai... btrn.
Te iau prizonier ; poate aflu ceva despre oastea valahului
rzboinic.
Nu tiu nimic despre oastea vreunui valah rzboinic, fr numai ce
mi-a spus un pdurar, asear : seamn oastea lui Mihai vod cu vn-tul cel
mare, care bate la sfritul iernii, din Garpai, nclzind vzduhul i topind
nmeii, ajutnd iarba s ncoleasc, poienile s nverzeasc, inimile s simt
primvara, nflorind.
Mda... Frumos! Asta arat c nu eti chiar osta de rnd. Ia-blonski,
leag-l!
ndat, pan polcovnic... i pajul?
224

Iliu, f cum i-am spus! strig Voichia, cu glasul ei, femeiesc.


Flcoaul zvcni n galop. Pan colonel vru s porunceasc slujitorului
s-l prind, dar dndu-i seama c nu-l mai poate ajunge, l ls n pace.
Voichia se bucur i cut s-i ctige bunvoina :
Polcovnic? Aa de tnr?
De ce nu? rse el vesel. Am regimentul meu^ Iablonski, urc
prizonierul pe cal.
Slujitorul aduse calul, i o slt n a, mirndu-se ct era de uuric.
Mirarea se preschimb n uimire cnd, czndu-i cuma, cosiele-i se revrsar pe umeri ca o ap lucitoare.
Eti... femeie? Ha-ha-ha!
Precum ai zis, pan polcovnic... Femeie!
'
i, pe deasupra i frumoas! i mldie glasul, curtenitor.
Da!
ncuviin slujitorul, precum ai zis, pan polcovnic, frumoas... Trebuia s-mi
dau seama! Ochi mari, chip ginga, trup mldios... Unde mi-au fost minile?
Precum ai zis, pan polcovnic, unde v-au fost minile? ~~ Poate de-aceea
m-am i purtat ca un nobil ce snt, eu polcovnicul lslau Orinski, conte de
Sandomir. i dumneata? j. ~ Voichia, soia cpitanului Romn Grue
Grozovanul, din oastea Ul Mihai vod. Eu, cum vezi, otean de rnd.
225
Prea bine, pana... Voichia ; dar acum ce s fac cu domnia ta?
S-mi dai drumul din legtur, s plec ntru mplinirea poruncii.
Ce... porunc?
S culeg un trandafir de la Moldova.
i bai joc de mine?
Cum mi-a ngdui? Aa am porunc : s pun un trandafir moldovenesc pe mas, s-l aib Mihai vod, sub ochi, cnd o intra n cetatea
Sucevei i s-o aeza la cina biruinei.
M uimeti, pana Voichia Romn! i snt gata a-i mplini toate
dorinele, afar de aceea de-a te lsa s pleci.
Alt dorin nu mai am!
Eti prizonier de rzboi, aa c te duc n tabra polon.
Mai bine m ucideai n lupt!
A, nu! A fi fost cel mai mare nelegiuit, chiar numai dac i-a fi tirbit
frumuseea cu o zgrietur.
Se vede c am avut noroc dnd peste un nobil cavaler ca domnia ta.
Aa sntem noi, polonezii : cavaleri!
Nici eu nu snt fricoas ; dac eram, acum m aflam n conacul din
Novceti i coseam la gherghef, suspinnd, cu lein, dup vreun otean
plecat la lupt.
Dar tii, pana, c se-ntmpl uneori ca stpnul s ajung prizonierul
prizonierei? Dup ce-l batem pe valahul rzboinic i ne ntoarcem n
Sandomir...
O, pan Orinski! A muri dac n-a mai auzi murmurul rurilor din ara
mea i freamtul codrilor mei. Dar ascultndu-te, mi se pare c m aflu
225

ntr-un mre palat al neamului Orinski. Pcat c legturile de la mn mi


amintesc c i n palate-i destul slbticie i cruzime.
tii ce, pana Voichia, ai auzit de Cetatea Neam?
Cum s nu? ntr-o jumtate de zi a fi fost acolo.
Cetatea nu poate fi cucerit, de aceea doamna Elisabeta Movil i-a
adpostit acolo o parte din averi. i dac vrei te adpostesc i pe domnia ta n
acel loc, pn s-or liniti vremurile.
Da? Pn n cinci zile oastea lui Mihai vod ajunge aici.
O, nu, pana Voichia!... Ieremia Movil e sprijinit de noi, de oastea
polon, comandat chiar de pan Zamoisky, cancelarul. Pulbere vom face
oastea acelui... Mlai vod, cum l poreclesc ungurii.
Snt prizoniera domniei tale i nu vreau s te nverunez, dar...
Nu, vei fi adpostit n cetate, pn n ceasul cnd vei putea pleca fr
primejdie, unde vei voi, se art Orinski ocrotitor.
Bine. Mulumesc. S pornim!
226
Pe drum, clrir alturi i vorbir despre multe cte se ntmpl n lumea
asta mare. i aa au ajuns la Cetatea Neam.
n vremea asta, Romn Grue, Calapr i Dorondonc zoreau din rs-t ri s
ajung oastea lui Mihai vod, care venea pe iret n sus, dup cea mai mare
parte trecuser munii, pe la Oituz, iar alta peste Milcov la Focani. Oastea
zorea, zorea mereu s cad, ca un trsnet, asupra otilor unite ale lui
Sigismund, Ieremia i ale cancelarului polon Ian Zamoisky. Acum, seara, se
odihneau cteva clipe.
Calapr, mai pune nite vreascuri pe foc, zise Dorondoc.
Ba lsai focul i mncai repede, ceru Grue. Trebuie s plecm!
Pi... nu aipim oleac? Pic din a de somn.
Un ceas, nu mai mult! ngdui Grue.
Mi, ce zor, ce goan nebun! se mir Calapr.
S prindem dumanul nepregtit. Nimeni nu-i nchipuie c o
oaste mare ar putea trece prin ti muni silhui, att de repede i s le
cad n spate.
La tanc! rse Mooc Dorondoc.
Furtun, fulger i trsnet din senin! cum spune mria sa.
Greul l-am trecut ; de-acum ncolo rzbim spre dealurile Moldovei.
Nu dormii?
M gndesc c somnul e pe jumtate moarte i, la st gnd, fuge...
Auzii, s-apropie un clre... Care eti, m?
Toi se crucir cnd l vzur pe Iliu.
Ce caui aici, mi pui de lele, vnztor de acadele?
Voichia! Adic jupni au prins-o nite Iei... %
Spune, tii unde au dus-o?
Bnuiesc c la Cetatea Neam.
Fiufiuuu! fluier Dorondoc. Trebuie s cucerim cetatea, repede i
degrab'.
226

O s-o cucerim ; dar, deocamdat vorba ceea : hai la blci, s-i cumpr
glci!
Venind ntr-acoace, l-am ntlnit pe boier Neagu i l-am vestit i pe el.
~ Eti un flcia inimos i de ndejde, Iliu... Frailor, ce facem? se
frmint Grue.
Pi, ce mai ntrebi? tii cum se zice despre drum? Dac s-ar seu a-n
picioare ar ajunge-n sfntul soare. i noi o s te urmm!
_Nurnai c Cetatea Neam e cetate tare, foarte greu de cucerit. Se
stolul*?i Mahomed Cuceritorul a plecat din faa ei nfrnt. i noi, cu nostru,
s-o cucerim? Iar pn ne-ajunge din urm oastea cea mare
227
mai trece o vreme i, ntre timp, cte nenorociri nu i se pot ntmpla
Voichiei!
Oricum, trebuie s fim n preajma cetii, ca nu cumva leahul s-o duc
prizonier n ara lui, hotr Romn Grue. S ne grbim!
Vorba cntecului : plinu-i drumul de voinici, ochii badii nu-s aici
Rsrit-a luna-n prag, nu-i aici cine mi-i drag... ndrug Calapr, punind
aua pe cal, iar Iliu cut s-o dezvinoveasc :
Bdi Grue, tii ce porunc de ndeplinit are jupnia? S ajung la
Suceava naintea mriei sale, s intre n cetate, cum va putea ca s-l
primeasc pe mria sa cu mas mare i s-i ureze : Bine-ai venit mria ta, n
casa unde a stpnit i tefan cel Mare. Iar masa s-o mpodobeasc,
neaprat, cu flori, cu trandafiri de la Moldova, ntr-o ulcic smluit...
Le spui mpodobite, de la tine, nscocituri, Iliu!
Jur c nu, cpitane Romn Grue! I-a poruncit Velica Doamna.
Pornir noaptea, n trap repede, spre Cetatea Neam. Pe drum cpitanul
Grue primi, printr-un olcar, porunc de la Mihai vod s se ndrepte tocmai
spre acea cetate, s pun straj, ca la Bistria i Rodna.
La amiaz, din deal de la Sclueti, zrir o cetate, sus, pe o stnc
sur. Iliu ntreb o femeie care punea fasole, cu cuibul, pe un ogor de la
marginea drumului, dac aceea-i cetatea Neam.
Aiasta-i... Trecei numa Ozana... C poate tu, ncule, de n-i cuceri-o,
c Momomet sultan n-o putut! rse moldoveanca.
Privind-o de pe malul Ozanei, cetatea li se pru, n adevr, de necucerit.
Cpitanul Romn Grue i adposti stolul n lunc, apoi gri, mai mult n
glum, ctre un btrn localnic :
Moule, cum se poate intra n cetatea asta?
Dac avei scrisoare cu pecete domneasc, numaidect vi se des chid
porile.
Mda.. i dac n-avem... scrisoare?
Ei, dar nu prea smnai a oteni de-ai lui Ieremia vod.
Nu prea, moule.
Atunci i fi de-ai lui Mihai vod?
Ai auzit de el?
227

Pi s-aude... Ori ai trecut prin vama cucului, de nu v-a zrit nime? Se


zice c nu s-a pomenit domn, de la tefan cel Mare, att de vrednic ca Mihai
vod. Aduce cu Alisandru Machedonu, cel din poveste
Dac-i aa, spune : se afl mult oaste n cetate?
Ct-i de trebuin. Mai mult pliei de-aici, de-ai notri sub po runca
prclabului Mihu. A venit amu i-un plc de Iei, cnd or auzit c Mihai vod
s-o pornit ca vijelia ntr-acoace.
228
i plieii stau tot timpul n cetate?
Straja, da ; ceilali coboar n satele lor, de peste Ozana, de la
Humuleti pn la Filioara. S-adun numai la ceas de primejdie. Cnd
trebuie s stea n cetate, ca amu, vin nevestele ori cte-un copchilandru cu
demncare, cu schimburi i cu cte-o veste de prin ar.
Moule, vrei s ne-ajui cu ceva?
Dac mi-i cu putin...
Acum, uite, asfinete soarele. Pn mine n zori, trebuie s scoatem o
nevast rpit de nite Iei din cetate.
S cercm, adic'lea s chibzuim.
i hotrr : cu numele de Gheorghie, chipurile nepotul plieului
Toader a Smarandei, Iliu s ptrund n cetate cu o frnghioar la el. Iar la
noapte s lege un capt de un crenel, iar pe cellalt s-l arunce peste zid, n
partea dinspre Ozana. S nu-l simt straja.
Isprava asta, primejdioas, l ispitea pe flcoa :
Pentru jupni i pentru floarea de pe masa mriei sale!
M urc eu, hotr Grue, s-o cobor tot pe frnghie.
S nu ameeasc. nlimea-i foarte mare! n adevr, Iliu a ptruns
repede n Cetate.
Dar Voichia n-a aflat c Romn Grue ajunsese lng cetate i plnuia
cum s-o salveze. Sta de vorb cu prclabul Mihu, om nalt, cu ochi mici, cu
brbie prelung, cu nas ntors n plisc peste un petecu de mustcioar. Nu
prea nelegea el ce-i cu fata asta mbrcat otean, ajuns prizoniera
contelui Orinski i care zicea c-i soia cpitanului Romn Grue, din straja
lui Mihai vod.
Cred c tii, ntreb Voichia, c voievodul Mihai a unit Transilvania cu
ara Romneasc, iar acum va s le uneasc i cu Moldova? tii i te bucuri
: o singur ar a tuturor romnilor, ar mare i puternic, n stare a se
scutura de stpnirea otoman.
Care romn nu dorete asta?
Atunci, deschidei poarta cetii, s intre ostaii lui Mihai vod. '
O s
facem aa cum ne poruncete cugetul i inima.
Atunci pot ndjdui c...
Pe domnia ta, jupni, contele Orinski te-a adus aici s te adposti- ri
s m nvei ce trebuie s fac? Sau s m tragi de limb?
N-am vrut s te supr, prclabe ; doresc ns a ti ce-i va porunci
niIa, cnd otenii lui Mihai vod vor aprea ici, la Ozana?
228

Numai s apar, c-or afla i gndurile noastre. N-avea grij mata.


talie ^tUnci' te roS> ajut-m s ajung la oastea mriei sale. Va fi
b-mare, muli rnii. i eu tiu s oblojesc, ca un vraci.
229
Fr mult vorb, prclabul i ddu un cal bun, o scoase pe drumul de
tain din pdure, s nu afle contele Orinski, i-i ur noroc :
Din Oglinzi o iei i pe fiica mea Zorica. i ea tie obloji rni...
n acest timp, Romn Grue, Calapr i Iliu ateptau la poalele cetii
dinspre Ozana. Apoi, cu stolul adpostit n zvoi, au pornit spre cetate.
Ne-apropiem dar, aa s privim la dnsa, ce mndr-i, c de luat,
pn-i hul i prul, i ddu cu prerea Mitru.
O lum! l ncredina Romn Grue. Trebuie!
Cum zice romnul : dac n-i sri, n-i sorbi, dac n-i lucra, n-i
mnca.
Cnd ajunser n dreptul cetii, Calapr l ntreb pe Romn Grue :
Cpitane, nu ne-am apropiat prea mult de ziduri? Ei au tunuri i
bombarde ; noi, doar sgei. Ne fac chisli!
Noi avem inimi de frate! i strig tare, cu minile plnie : Prc-labe
Mihu i voi, pliei! ostaii lui Mihai vod v cer s deschidei porile!
Cetatea noastr n-a deschis porile nici unui neprieten! rspunse
strjerul de pe ziduri.
Noi v sntem prieteni i frai ; v rugm, deschidei!
Prclabe Mihu, un stol de oteni de-ai lui Mihai vod cer intrare n
cetate. Ce facem? Aprindem bombardele ori coborm podurile?
Dup cteva minute, prclabul urc pe zid i ntreb :
Voi sntei cei care ai biruit la Clugreni?
Noi sntem!
Voi sntei cei care, aliai cu moldovenii i cu transilvnenii, l-ai nfrnt
de istov pe Sinan paa la Giurgiu?
Noi! A fost grea desprirea de prietenii i de caii czui pe cmpul de
btlie.
Ah, de cnd v-atept, frailor!... Strjeri, nlai steag alb! Portari,
cobori podurile!... Bombardieri, slobozii salv de srbtoare!
Urcai pe podul de lupt plieii i puser cumele n vrful sulielor i
strigar urare de bun-venit fcnd semne de prietenie, dnd glas din bucium
i slobozind din piepturi urale, ntru slava lui Mihai vod.
Intrnd n cetate, stolul lui Romn Grue se mbria cu plieii. Cpitanul spuse c i el este romn moldovean, din satul Costia de pe Bistria.
A, tu eti Grue Grozovanul, care umbl pribeag, pentru c hanul ttar
a cerut lui vod s-i taie capul?!
Se mbriar din nou, mai cu cldur, iar plieii izbucnir n urale i
slobozir buciumri de slav i srbtoreasc bucurie.
229

229

E, cpitane Romn Grue, dac tiam c vii pe-aici mai ineam pe


Voichia, nevast-ta. Am ajutat-o s plece dup oastea voievodului Mihai.
Dup dnsa m-am abtut pe-aici... Mulumesc c ai ajutat-o. nc un
motiv s grbesc spre oastea mriei sale.
Prclabul l ntiina c spre Iai s-adun mult oaste polon, cu
Ie-remia vod i cu lefegiii craiului Sigismund.
Da, prietene ; rmn aici, n cetate, cinci oteni. Ceilali spre Iai.
Nu nainte de a fi but mpreun, frioare, cte o ulcic de Cotnar!
Pi c de la asta nu ne-om da napoi.
Dup multe peripeii, Voichia a ajuns la otirea voievodului, i-a ntlnit
printele, a povestit mriei sale ntmplrile de la Cetatea Neam, adugind :
Snt ncredinat c Romn Grue, cpitanul, l va ndupleca pe Mihu
prclabul s nchine cetatea mriei tale, fr lupt.
I-a fost dat Voichiei s fie fa i la repedea btlie de la Verbia, unde
soul ei a intrat iari n lupt i a ajutat, cu stolul lui, la spulberarea
mpotrivitorilor pn la hotar, la Hotin.
mpreun cu Zorica i cu cteva fete din satul vecin, Voichia a ajutat
rniii. Mria sa i-a mulumit c n-a lipsit nici de aici, i i-a druit un stilet cu
mnunchi aurit i lam subire :
S-l pori totdeauna cu tine.
De la Verbia, Voichia s-a ndreptat, n grab, spre Suceava.
La poarta cetii, mult omenire : brbai, femei, copii, mbrcai de
srbtoare, cu flori i ramuri de stejar
n mini, preoi n odjdii i cu
prapuri, n dangte de zeci de clopote,
cu lutari i buciumai, cu cn-tri de
bucurie l-au primit pe Mihai vod,
fptuitorul unirii tuturor romnilor.
Printre cei care-l ntmpinau se
afla i Iliu, ajuns singur n Suceava.
Veni lng Voichia, optindu-i :
Jupni, am alergat, s crape
calul, pn l-am gsit pe cpitanul
Romn Grue. Aa c am sosit prea
trziu, aici n Suceava. Iar moldovencele ne-au luat-o nainte : au
mpodobit cetatea cu flori i cetin de
brad, iar pe mas au aezat, pentru
mria sa, trei buchete de trandafiri, n
vase mari de porelan alb, cu
nflorituri albastre i aurii.
S ne bucurm, Iliu! E nc
un semn c toi gndim i simim la
fel. Adic i fraii romni din Moldova
230

doresc s-l aibe pe Mihai vod domn al rii Romneti, al Transilvaniei i a


toat ara Moldovei...
La Suceava, Grue i ai lui, intrar iar n straja voievodului. De aici au
mers, odat cu mria sa, la Alba Iulia. Voichia a cltorit ntovra-| sit de
Iliu. i aa, Grue i soia lui, au fost mpreun i au trit rna'I rele fapt al
ncoronrii lui Mihai Viteazul, ca domn al tuturor romnii***
231
mare srbtoare, pentru toi cei care i-au primejduit viaa ntru finirea
ei, nici c se putea nchipui.
La acea nalt i obteasc srbtoare, ca i la Suceava, Voichia a fost..
ceje mai frumoase femei din noua curte a voievodului unificator Bucuria
sufleteasc a victoriei a fost aa de mare, de adnc, de fer-ectoare, nct nu
putea fi cuprins i tlmcit n cuvinte. Drept aceea a dat glas buciumelor,
trmbielor, surlelor, s zic nalte cntri de slav pentru cei care au
fptuit-o. Cci libertatea se cnt cu glas nalt pn la cer, iar dragostea se
murmur n oapt dulce, ca pentru inim.
Dei amndou, i dragostea i libertatea, snt trebuitoare, calde i
luminoase ca soarele.

SFRIT

231

CUPRINS
ntmplri din vremea hoinrelii fr noim sau .......................................... 2
Cuvnt despre cei trei prieteni, eroi ai acestei povestiri ............................... 2
Din curtea boiereasc, n tabra ttreasc .................................................... 6
Trnta cu ttarul ................................................................................................ 27
O ntmplare la Hanul lui Manole i altele i mai i! .............................. 54
n drum spre Sibiu.......................................................................................... 109
Ce urmreau cele dou cojocrie? .............................................................. 131
Ultima ncercate a arlatanului .................................................................... 156
Sub ocrmuirea acelui brbat deosebit am strnit furtuna cea mare... 164
O zi i-o noapte ............................................................................................... 176
Ce necazuri face pajura lui Iliu ................................................................. 187
n cutarea papucilor lui Sinan Pasa ........................................................... 194
Nunta de la Sibiu ............................................................................................ 199
ntlnire cu o veche coad de topor ............................................................. 203
Acolo-i de noi .............................................................................................. 213
Ofteaz, Romn Grue... ............................................................................. 219
Trandafir de la Moldova ............................................................................... 222

232

233