Sunteți pe pagina 1din 986

Giovanni Boccaccio

DECAMERONUL
n romnete de
ETA BOERIU

BIBLIOTECA PENTRU TOI, 1975


Editura MINERVA, Bucureti

Ediia a II-a (B.P.T.)

Traducerea s-a fcut dup:


Il Decameron di messer Giovanni Boccaccio
Firenze, Le Monnier, 1897, 2 vol.
i
Giovanni Boccaccio, Il Decamerone, Milano,
Ulico Hoepli, 1938

ncepe cartea numit DECAMERON1 i zis PRINUL


GALEOTTO2, care cuprinde o sut de poveti istorisite n
zece zile de ctre apte doamne i trei cavaleri.

1 Decameron, cuvnt grec format din deca (zece) i imera (zi).


Cartea e intitulat astfel pentru c cele o sut de poveti pe care
le cuprinde sunt istorisite n zece zile (n. a.).
2 ntr-un vechi roman cavaleresc din ciclul Mesei Rotunde, un cavaler pe nume
Galeotto ajut la nfiriparea iubirii dintre regina Ginevra si scutierul Lancialotto.
Boccaccio (sau poate alii, nu se tie), gndindu-se la versul lui Dante care n
Cntul V din Infern, episodul cu Francesca da Rimini, spune Galeotto fu il libro e

chi lo scrisse (Galeotto a fost cartea i cel care a scris-o), i-a denumit opera astfel
poate tocmai pentru a da s se neleag c dup cum acea carte a prilejuit
nfiriparea dragostei dintre Paolo i Francesca, la fel si cartea lui ar putea prilejui
printre cititori nfiriparea unei iubiri (n. t.).

CUVNT NAINTE
Omenesc lucru este s-i fie mil de cei necjii: i, dei mila aceasta i
ade bine oriicui, ea se cuvine a fi simit mai cu seam de ctre aceia care
au avut i ei nevoie de mngiere odinioar i au gsit-o chiar la unii; or,
printre acetia de pe urm, dac a mai fost vreodat om s aib ntr-adevr
nevoie de ea, s-i fie scump ori s-i ncerce bucuria, eu unul fr ndoial
m numr printre ei. nc din fraged tineree i pn n vremurile de fa,
eu, ca unul care pururi am fost nflcrat de o iubire nltoare i curat,
poate cu mult mai nltoare i mai curat dect s-ar cuveni umilei mele
stri - aa precum ar putea crede unii, din cele cte povestesc - dei gsitam laud i preuire la aceia care mi aflaser iubirea i erau oameni
nelepi, cu toate aceste, zic, mi-a fost nespus de greu s-o ndur, i nu din
pricina cruzimii femeii ndrgite, ci din pricina vpii n care ardeam
muncit de doruri nesioase; iar vpaia aceasta, nengduindu-mi s
gsesc n nici un chip vreo alinare, adesea m fcea s simt mai mult
amrciune dect ar fi trebuit. Or, n amrciunea aceasta, cuvintele de
bine ale cte unui prieten i mngierile lui mi-au adus atta uurare, nct
sunt pe deplin ncredinat c numai datorit lor se face c-am scpat cu
via. Dar, dup voia Aceluia ce-i fr de sfrit i care a rnduit prin legi
nestrmutate ca tot ce-i omenesc s piar, iubirea mea - mai arztoare ca
oriicare alta, pe care nici o hotrre, nici o pova, nici o ruine ce-ar fi
putut s-o amenine sau vreo primejdie care s-ar fi iscat dintr-nsa n-au
izbutit s-o frng i nici mcar s-o zdruncine - s-a mcinat ea nsi cu
vremea, n aa msur, nct nu mi-a lsat n suflet din tot ce-a fost
odinioar dect doar desftarea pe care o d de obicei acelora ce nu cuteaz
s se avnte prea departe pe primejdioasele-i ntinsuri; drept care, de unde
nainte vreme iubirea mi era chin, azi, fiind nlturat oriice suferin,
6

rmas-am doar cu bucuria. Cu toate acestea ns, dei durerile au pierit, nu


mi-au pierit din minte binefacerile de care am avut parte pe vremuri de la
aceia care din dragoste fa de mine sufereau i ei la gndul chinurilor
mele; i nici nu cred c-am s le uit vreodat, pn n ceasul morii. Or,
dup cum dintre toate virtuile, dup prerea mea, recunotina e cea mai
vrednic de laud, tot aa dup cum nerecunotina e vrednic de ocar,
fiindc n-a vrea s par un nerecunosctor, mi-am pus n gnd ca att ct
pot, n schimbul celor ce-am primit, acum c n sfrit pot zice c-am scpat
din mrejele iubirii, s-aduc un dram de mngiere, dac nu acelora care mau ajutat i care, mulumit nelepciunii lor i sorii celei bune, din
fericire, n-au nevoie de ea, mcar acelora ce-i duc lips. i chiar dac
sprijinul meu ori mngierea mea, cum vrei s-i zicei dumneavoastr, nar nsemna mare lucru fa de unii ca acetia, eu totui socotesc c-i bine s
te nfiezi cu ea acolo unde lipsa se arat a fi mai mare, att pentru c
mngierea e mai folositoare acolo, ct i pentru c e mai drag aceluia ce
are nevoie de ea. i unde este omul, oricine ar fi s fie el, care ar putea
tgdui c sprijinul acesta se cade a fi dat mai degrab drgstoaselor femei
dect brbailor?Femeile i tinuiesc cu team i ruine n gingaul lor
piept vpile iubirii, care, dup cte tiu aceia ce le-au simit pe pielea lor,
ascund puteri nebnuite de a se face cunoscute; i n afar de aceasta,
femeile inute n fru de voia, de porunca ori de bunul plac al tailor, al
mamelor, al frailor sau soilor rmn nchise cea mai mare parte a vremii
n strmtele hotare ale odii lor i, stnd aa n huzur, pe de-o parte de voie
i pe de alta de nevoie, se tot gndesc la cte toate i nu e cu putin ca
gndurile lor s fie pururi vesele. Iar dac uneori din pricina acestor
gnduri se las prad ntristrii strnite de vreun dor aprins, sunt nevoite
s rmn, spre marea lor mhnire, mereu ntru aceleai gnduri, de nu le
vin n minte i nu le nvioreaz altele noi i mai plcute; unde mai pui c
ele, femeile, ndur totul cu mult mai greu dect brbaii. Aa ceva nu li se
ntmpl brbailor ndrgostii i ne putem da seama n chip vdit de
lucrul sta. Ei, dac sunt muncii de doruri sau de gnduri negre, pot s-i
7

aline plictiseala i amrciunea lor, n fel i fel de chipuri: cci ei, dac
doresc, pot s se plimbe n voie, s aud i s vad nenumrate lucruri, s
mearg la vnat, la pescuit, s clreasc, s joace cri sau alteori s-i
vad de negustorie. i dintre toate acestea, fietecare n parte are puterea
de-a atrage sufletul zbuciumat la sine, cu totul sau barem n parte, i de a-i
ntoarce faa de la un gnd mai uricios, mcar pentru o bucat de vreme,
dac nu mai mult; dup care, sufletul, ntr-un fel sau altul, ori i gsete o
mngiere, ori nu mai sufer aa mult. De aceea dar, ca s se ndrepte prin
mijlocirea mea mcar n parte vina Sorii, care s-a dovedit zgrcit n
ajutorul ei tocmai acolo unde ar fi fost mai mult nevoie de el, adic la
femei, pe care le cunoatem ct sunt de slabe i plpnde, ntr-ajutorul i
scparea acelora care iubesc (cci celorlalte le e de ajuns acul, fusul i
depntoarea), mi-am pus n gnd s povestesc o sut de poveti, ori basme,
ori parabole, ori istorioare, cum vei vrea s le numii, istorisite n zece zile
de ctre o preacinstit ceat de apte doamne i trei tineri care s-au
ntovrit pe vremea pctoas a molimei de odinioar 3, precum i cteva
cntri cntate ntru desftarea lor de ctre doamnele amintite. Din care
povestiri se vor vdi plcute sau dureroase ntmplri de dragoste, precum
i alte norocoase fapte, petrecute att n vremurile noastre, ct i n cele de
demult; iar din cuprinsul lor, femeile sus-amintite ce vor ajunge a le ceti se
vor alege pe de-o parte cu bucuria desftrii pricinuit lor de ntmplrile
hazlii, iar pe de alt parte cu sfaturi de folos, putnd astfel s-i deie seama
de cele ce se cer a fi urmate ntru totul, ct i de altele, de care s-ar cuveni
s se fereasc; i e cu neputin, cred, ca lucrurile acestea s nu le aduc
alinare. Iar de va fi aa (i deie Domnul aa s fie), s mulumeasc
dragostei care desctundu-m din lanurile ei, mi-a dat puterea s
trudesc ntru plcerea lor.

3 E vorba despre ciuma care a bntuit Florena n anul 1348 (n.


t.).
8

ZIUA NTI
PAMPINEA

10

ncepe prima zi a Decameronului, n care, dup ce autorul arat


din ce anume pricin s-a ntmplat ca cei mai pe urm amintii
s fie nevoii s se adune la poveti, sub sceptrul Pampineei, se
vorbete despre ce-i place mai mult fiecruia.

De cte ori cuget la voi, prea drglae doamne, i vd ct suntei


de miloase din fire, tot de attea ori mi dau seama c aceast carte
dup prerea voastr, va ncepe n chip trist i dureros, aa cum este
jalnica pomenire a molimei de cium prin care am trecut, pomenire
pe care cartea mea o nscrie n fruntea ei 4 i care a fost deopotriv de
pgubitoare i pentru cei care au trit-o i pentru cei care au aflat n
alte chipuri despre dnsa. Cu toate acestea ns, n-a vrea ca asta s
v sperie, ca i cum de-ai citi nainte ai fi silite s petrecei mai
toat vremea lcrmnd i suspinnd din greu. nceputul acesta
nfricotor v fie cum i e drumeului un munte prpstios i drept,
la poalele cruia se ntinde o pajite frumoas i dezmierdtoare,
care i va fi la urm cu att mai plcut cu ct mai anevoioas i-a fost
truda urcuului i-a coborului. Cci dup cum durerea urmeaz
bucuriei, tot astfel i necazurile sfresc prin voie bun. Acestei
scurte ntristri (zic scurt fiindc e cuprins n prea puine file) i
vor clca n curnd pe urme bucuria i desftarea pe care v-am
fgduit-o nc mai dinainte i la care, de nu v-a fi destinuit-o,
4 Pentru a explica n ce mprejurri au fost istorisite cele o sut
de poveti din Decameronul, Boccaccio i ncepe cartea prin
faimoasa descriere a epidemiei de cium din Florena (n. t).
11

poate c nu v-ai atepta dup un atare nceput. E adevrat,


mrturisesc, c dac a fi putut s v aduc acolo unde vream pe alt
cale dect pe una aa spinoas cum e aceasta, a fi fcut-o bucuros;
dar fiindc nu era putin fr de aceast pomenire s art de ce
anume s-au ntmplat cele ce urmeaz a se ceti, m vd silit, de voie,
de nevoie, s vi le atern aci.
Spun, dar, c se mpliniser o mie trei sute i patruzeci i opt de
ani de la prea rodnica ntrupare a Fiului lui Dumnezeu, cnd n
cinstit i mreaa cetate a Florenei, mai mndr ca oricare alta
dintre cetile Italiei, s-a ncuibat ciuma cea ucigtoare, care prin
mijlocirea stelelor sau poate datorit faptelor noastre mieleti,
trimis fiind spre ndreptare asupra muritorilor de ctre dreapta
urgie a Celui-de-Sus, prinznd a bntui cu civa ani mai nainte n
prile de rsrit, dup ce curise locul de mari mulimi de oameni,
cltorind din loc n loc fr s se opreasc, ajunse a se li cumplit
i ctre soare-apune. mpotriva ei se dovedir neputincioase i
nelepciunea i prevederea omeneasc, mulumit crora oraul
fusese curat de toat spurcciunea prin slujbai anume rnduii cu
asta; cei atini de boal fur oprii de a ptrunde n el i aijderi se
ddur o seam de povee ntru pstrarea sntii, dar fiindc nici
acestea toate, nici rugciunile smerite, ce nu numai o dat, ci de
nenumrate ori s-au nlat la Domnul de ctre evlavioi, prin
procesiuni, sau altfel, nu se artar de folos, ctre nceputul
primverii sus-amintitului vleat, bolitea prinse a-i vdi n chip cu
totul uimitor i groaznic la vedere semnele ei cumplite. La noi nu se
arta ca n rsrit, pe unde, dac i ieea cuiva snge pe nas, puteai
s juri c-i semn de moarte sigur; ci, la nceputul bolii, att
brbailor ct i femeilor le ieeau pe la subiori ori pe la stinghii
nite umflturi, din care unele erau cam ct ar fi un mr, altele ct ar
fi un ou, care mai mari, care mai mici, i umflturilor acestora
norodul le zicea buboaie. Iar de la subiori i stinghii n foarte scurt
12

vreme buboiul aductor de moarte prinse a se mprtia, ivindu-se


peste tot trupul; dup aceea, artul bolii se preschimba i multora le
aprur pete negre sau vineii pe brae, pe coapse i pe alte pri,
unora mari i rare, altora dese i mrunte. i, dup cum buboiul
fusese la nceput, i nc mai era, semn nendoios de moarte, la fel
erau i petele, dac i se artau pe trup. ntru tmduirea lor nici
sfaturile doctorilor i nici puterea vreunui leac nu ajutau i nu
preau s fie bune la ceva. Dimpotriv, ori fiindc firea bolii nu
suferea, ori fiindc, n netiina lor, acei care tmduiau (i al cror
numr, n afar de cei care aveau carte, sporise foarte mult i cu
femei i cu brbai care habar nu aveau de tiina cea doftoriceasc)
nu izbutiser s afle din ce purcede boala i ca atare nu tiau s-i
deie leacul cuvenit, nu numai c erau puini acei care se vindecau, ci
dimpotriv aproape toi mureau pn n a treia zi de la ivirea
semnelor de care pomeneam mai sus, care mai curnd, care mai
trziu, i cei mai muli fr fierbineli sau alte neajunsuri.
Ceea ce nvrtoea puterea acestei molimi era c boala se ntindea
de la bolnavi la sntoi ntocmai cum se ntinde focul cnd
ntlnete n calea lui ceva uscat ori unsuros. Rul purcese mai avan
nu numai fiindc faptul de a sta de vorb cu bolnavii ori de a te
apropia de ei prilejuia i celor teferi aceeai boal ori moartea
obteasc, ci i fiindc era de ajuns s atingi vemintele sau lucrurile
folosite de dnii, ca prin atare atingere bolenia s se leasc.
Uluitoare lucruri mi-e dat s povestesc; lucruri cari, dac n-ar fi fost
vzute de ochii mei i ai altor muli, nu m-a ncumeta nici barem s
le cred, necum s le i scriu, chiar dac le-a fi auzit din gura unui
om vrednic de toat ncrederea. Spun, dar, c felul acestei molimi
vdea atari puteri n a se ntinde de la unul la altul, nct nu trecea
doar de la om la om, dar, ceea ce-i mai uimitor, n multe rnduri se
ntmpla ca un lucru oarecare de-al unui om atins de boal sau mort
de pe urma ei nu numai s mbolnveasc, dar s i omoare n
13

scurt vreme pe orice animal strin de spea omeneasc, dac se


atingea de el. Lucru de care m-am ncredinat chiar eu cu ochii mei
(precum spuneam mai adineauri), ntr-o bun zi cnd, fiind
azvrlite n strad zdrenele unui om srac, mort tocmai de pe urma
ciumei, doi porci ddur peste ele i, dup obiceiul lor, tot
apucndu-le cu rtul i scuturndu-le n dini, n foarte scurt
vreme, dup ce se rostogolir n rn de vreo cteva ori, de parc
ar fi fost otrvii, se prbuir mori peste netrebnicele haine ce le
aduseser pieirea.
De pe urma acestor ntmplri i a altora asemntoare, ba i mai
i ca astea, pornir a se nate n cei scpai cu via felurite temeri i
nchipuiri, care i fceau pe toi s urmreasc aceeai int
neomenoas i hain, anume aceea de-a fugi i de-a se nstrina de
cei atini de boal i de lucrurile lor; ntr-acest chip fietecare credea
c dobndete scpare pentru sine. Se aflau printre acetia unii care
credeau c o via cumptat i nlturarea a toate cte i prisosesc
i ntrec msura era mijlocul cel mai bun pentru a nfrunta bolenia,
drept care, ntovrindu-se cu alii ca i ei, triau departe de ceilali
i, adunndu-se n case pe unde nu erau bolnavi, se nchideau acolo
i, folosind cu cumptare vinuri de soi, bucate alese, fugind de orice
desfrnare, ferindu-se s stea de vorb cu cei strini ori s aud veti
dinafar despre mori ori despre cei bolnavi, i petreceau vremea
cntnd i petrecnd dup puteri. Alii, n schimb, ptruni de alt
ncredinare, potrivnic acesteia, ziceau c butura mult,
ndestularea poftelor, hoinrelile nsoite de cntece, petrecerile i
mbuibarea precum i luarea n ders a celor cte se ntmplau erau
leac nendoielnic pentru strpirea rului, i dup cum le sta n
puteri, fceau aa precum ziceau, hoinrind zi i noapte de la o
crcium la alta, bnd fr de msur i mai cu seam chefuind prin
casele strine, ndat ce simeau c dau de bine acolo. i nu le venea
greu s fac treaba asta, pentru c aproape toi (ca i cum nu le-ar fi
14

fost dat s mai triasc mult vreme) i prseau avutul lsndu-se


n voia sorii, drept care cele mai multe case ajunseser bun obtesc
i oriice strin, dac se pripea pe acolo, se folosea de ele cum s-ar
fi folosit nsui stpnul lor. Totui, dei erau pornii pe-o via att
de ticloas, fceau tot ce le sta n puteri spre a se feri de cei bolnavi.
i n toat urgia asta i n jalea care se abtuse peste oraul nostru,
puterea vrednic de cinste a legilor divine i omeneti se prbuise,
destrmndu-se cu totul, din pricin c dregtorii i cei nsrcinai
cu ducerea la nfptuire a legilor obteti erau i ei la fel ca ceilali,
ori mori cu toii, ori bolnavi, ori prsii de slujitori, astfel nct naveau putin s-i mplineasc datoria; de aceea oriicine putea s
fac ce poftea. Muli alii n schimb urmau o cale de mijloc, cam
ntre celelalte dou de care pomeneam mai sus, fr s se abin
chiar ntr-att de la mncare ca cei dinti i fr a se lcomi la
butur i alte rele ca cei din urm; acetia se ndestulau dup
placul inimii cu tot ce le fcea trebuin i nu edeau nchii n cas,
ci dimpotriv se plimbau innd n mn flori, buruieni mirositoare
sau tot soiul de mirodenii, pe care le duceau la nas, ncredinai fiind
c aromatele acelea erau un leac desvrit, asta cu att mai mult cu
ct vzduhul ntreg prea mbibat i mpuit de molim, de leacuri
i de duhoarea mprtiat de leurile putrezite.
Alii, urmnd o cale mai hain (de parc cu ajutorul ei s-ar fi
vzut la adpost), ziceau c ciuma n-are leac mai bun i nimerit
dect s-i fugi din cale; i mpini de gndul sta, fr s le mai pese
de altceva dect de ei, o mulime de femei i de brbai i prsir
oraul, casele, aezrile, tot rostul lor i rudele, i prinser a cuta
adpost la ar, pe pmnturile lor sau pe cele ale prietenilor, ca i
cum furia cerului, care prin ciuma asta voia s pedepseasc ticloia
omeneasc, nu i-ar fi lovit oriunde s-ar fi aflat, ci, crundu-i, s-ar fi
abtut numai i numai asupra acelora rmai ntre hotarele cetii,
sau ca i cum s-ar fi gndit c nimeni n-ar mai fi trebuit s scape cu
15

via i c oraului i btuse cel de pe urm ceas. Dintre toi acetia


care nutreau preri att de diferite, nu toi se prpdir, dar nici
prea muli din ei, ce-i drept, nu rmaser n via, dimpotriv, cei
mai muli, mbolnvindu-se prin locurile unde fugiser, zceau
acum care pe unde apucau, prsii de rude i de prieteni, n
virtutea pildei pe care le-o dduser cnd erau nc teferi. ns pe
lng faptul c oamenii se ocoleau, c n-ai fi aflat vecin s aib grij
de cellalt, c nsei rubedeniile se cercetau rareori sau chiar de loc,
izbelitea vrse atta spaim n sufletele oamenilor, nct se prsea
frate pe frate, unchi pe nepot, sor pe frate i adeseori nevasta i
prsea brbatul, dar ceea ce-i mai groaznic, ba chiar de necrezut,
prinii nii se fereau s mai poarte de grij copiilor i s-i
slujeasc n neputin, de parc n-ar fi fost ai lor. Din care pricin
acelora care se mbolnveau - i numrul lor, att brbai ct i
femei, era nfricotor de mare - nu le mai rmnea alt ajutor pe
lume dect ori mila prietenilor (care erau puini), ori setea de ctig
a slugilor, ce, ispitite de simbrii mari i grase, se ncumetau s-i
slujeasc, dei nici din acestea nu se aflau cu uurin; iar cei care se
ncumetau la una ca aceasta erau oameni de rnd, femeile ca i
brbaii, i de cele mai multe ori erau nedeprini cu slujbe de acest
soi, astfel nct tot ce fceau era s ntind de departe bolnavilor
unele lucruri pe care dnii le cereau sau s-i vegheze n ceasul
morii; i adeseori se ntmpla ca, aflndu-se n atare slujb s-i
piarz i ei viaa cu ctig cu tot. Din prsirea aceasta a bolnavilor
de ctre vecini, rude i prieteni ct i din pricin c slugile se aflau
cu mare greutate se statornici un obicei nemaipomenit pn atunci,
prin care oriice femeie, orict era ea de frumoas de nobil de
plcut, dac se mbolnvea, nu mai inea seam de faptul c are n
slujb un brbat, fie el tnr ori btrn i nu se ruina s-i
dezgoleasc n faa lui oriice parte a trupului cnd suferina i da
ghes, ntocmai cum ar fi fcut i fa de-o femeie, lucru care apoi
16

pentru acele ce se vindecar fu poate o pricin ce le fcu mai


ngduitoare cu propria lor cinste. Unde mai punei c-au murit muli
din aceia care, dac ar fi fost ajutorai la timp, ar fi scpat cu zile.
Att din pricin c le lipseau bolnavilor ngrijirile trebuincioase, ct
i din pricina puterii cu care ciuma se ntindea, att era de mare
mulimea celor ce mureau i zi i noapte fr preget, c ai fi rmas
nmrmurit nu numai la vederea lor dar chiar i dac altul i-ar fi
istorisit ci ini muriser n ora. Iat de ce printre aceia care scpau
cu zile se cuibrir n chip firesc apucturi potrivnice moravurilor
de altdat.
Era pe vremuri obiceiul (care i azi mai dinuiete) ca rubedeniile
de parte femeiasc i vecinele mortului s se adune n casa lui i s-l
boceasc acolo dimpreun cu femeile casei; pe de alt parte vecinii,
precum i rudele apropiate i ali brbai de prin ora se adunau n
faa casei unde veneau i popii, mai muli sau mai puini, dup cum
cerea rangul i starea rposatului i, pe urm, mortul era purtat pe
umeri de ctre cei de-o seam cu el pn la biserica pe care i-o
alesese singur mai nainte de-a muri, cu alai, cu lumnri aprinse i
cntece de ngropciune. Dar datinile acestea, cnd ncepu s se
nvrjbeasc urgia spurcatei bolenii, pierir n mare parte, dac nu
chiar de tot, i n locul lor se nscunar altele noi. Aa se face c
oamenii mureau nu numai fr s aib n preajm femei care s-i
boceasc, dar erau muli i dintr-aceia care se petreceau din via
fr de nici un martor. La prea puini le era dat s aib parte de
suspinele i de lacrimile amare ale rubedeniilor, dimpotriv, cei mai
muli se alegeau cu rsetele, cu glumele i cu petrecerea mulimii
care se desfta pe socoteala lor i-a ciumei, iar femeile, lsnd n
plata Domnului oriice simmnt de mil ce-i nnscut n ele,
deprinser n curnd mai bine ca oricine - ntru scparea lor - i
obiceiul sta. Rari erau cei ale cror trupuri erau ntovrite pn la
biseric de mai mult de zece sau doisprezece vecini, iar cosciugele
17

lor nu erau duse pe umeri de ctre preacinstii i nobili ceteni, ci


de un soi nou de dricari, ridicai din pleava oraului, care i ziceau
ei nii ciocli i care fceau treaba asta pe bani. Acetia purtau cu
pai grbii cociugul pe urma a patru sau cinci popi cu prea puine
lumnri sau uneori chiar fr nici una, nu la biserica pe care i-o
alesese mortul din via nc, ci la aceea care era mai apropiat; iar
acolo popii, cu ajutorul cioclilor, zvrleau mortul n prima groap pe
care o aflau c-i goal, fr s-i deie osteneala de a-i citi vreo slujb
mai lung ori mai aleas.
Cu oamenii de rnd i n parte chiar i cu aceia din ptura de
mijloc, lucrurile se petreceau n chip i mai neomenos; cei mai muli
dintre acetia, fiind intuii n cas de srcie ori de ndejdea c
astfel vor scpa, cdeau lovii de boal cu miile pe zi i, nefiind nici
slujii, nici ajutai de nimeni, mureau ca mutele cu toii, fr putin
de scpare. i foarte muli i ddeau duhul i zi i noapte chiar pe
strad, iar alii, chiar dac apucau s moar n casele lor proprii,
numai cu duhoarea leurilor ajungeau s dea de tire vecinilor c-s
mori; i tot oraul era plin de ei i de alii ce mureau pe unde
apucau.
Vecinii, mnai mai degrab de teama ca trupurile putrezite s nu
le aduc vtmare dect de mil pentru mori, nscunaser alt
obicei: fie singuri, fie ajutai de ciocli, dac i aveau la ndemn,
scoteau trupurile rposailor i le aezau n faa porii, unde mai cu
seam n zori puteai s le vezi ngrmdite cu miile. Apoi puneau s
li se aduc cosciugele, dar n lipsa lor se aflau i dintre aceia care
puneau morii pe scnduri. i au fost destule racle care s adune
laolalt doi sau trei mori, i nu o dat, ci foarte adesea, s-a
ntmplat ca ntr-acest chip s zac n acelai copreu nevasta cu
brbatul, fraii ntre ei sau, alteori, tatl cu fiul mpreun. Aijderi,
de nenumrate ori s-a potrivit s fie puse de ctre cei ce le duceau i
trei i patru copreie n urma a doi preoi care mergeau cu crucea
18

n mn, astfel nct de unde ei credeau c n-au de nmormntat


dect un singur mort, pn la urm se trezeau c ngroap apte ori
opt, ba uneori chiar i mai muli. i totui n-ai fi putut spune c din
aceast pricin cei ngropai astfel aveau parte de lumnare, de
lacrimi sau de nsoitori; dimpotriv, pn acolo se ajunsese, nct
oamenilor nu le mai psa de mori mai mult dect le pas astzi de
nite biete capre. Drept care, cu acest prilej s-a nvederat cu
prisosin c dac mersul firesc al vremurilor i al faptelor nu
izbutise s-i nvee pe nelepi rbdarea - cu preul unor mici i
nensemnate suferine - acum aceste suferine sporite i nsutite i
nvaser chiar i pe oamenii de rnd s le priceap rostul i s le
ndure cu nepsare. Din pricin c locurile sfinite pentru
ngropciune nu pridideau s mai cuprind puzderia de mori de
care aminteam i care zi de zi i aproape ceas de ceas erau nghesuii
n biserici, ct i pentru c lumea inea mori ca fiecare s-i aib loc
sfinit, aa precum cerea datina strmoeasc, se spau n cimitirele
oraelor gropi uriae n care morii erau pui cu sutele; i dup ce
erau nghesuii i aezai la rnd unul peste cellalt ca mrfurile n
corbii, erau acoperii cu oleac de rn, pn se ajungea la
marginea de sus a gropii.
Dar, ca s nu mai zbovesc i s nir pas cu pas toate nenorocirile
care s-au abtut peste oraul nostru, voi spune mai departe c aceste
vremi cumplite n-au cruat ntru nimic nici mprejurimile oraului
(fr s mai vorbim despre castele, care, n mic, erau i ele asemenea
cetilor), nici satele mprtiate pe cmp, unde bieii plmai, sraci
ca vai de ei, dimpreun cu ai lor, fr ngrijirea vreunui doctor sau
ajutorul vreunei slugi, mureau ca vitele, srmanii, i zi i noapte,
ntruna, pe ulie, n case sau pe ogoarele lor. Din care pricin i ei,
asemeni orenilor, deprinzndu-se cu nepsarea, nu mai purtau de
grija casei i nu-i vedeau de rosturi, ci se czneau din rsputeri nu
s-i lucreze ogoarele i s-i grijeasc vitele, pentru ca n viitor s
19

aib mbelugare n cas, ci s nfulece bucatele adunate, de parc


ziua ajuns le-ar fi fost ziua de pe urm. Aa se ntmpla c boii,
mgarii, oile, caprele, porcii, ginile, ba chiar i cinii cei cu atta
credin pentru om, izgonii din slaele lor, rtceau la voia
ntmplrii pe ogoare, unde grnele zceau n prsire, fr s fie
mcar strnse, necum i secerate. i unele dintre dobitoace, ca
oamenii cu minte ai zice, dup ce se hrneau cu ndestulare peste zi,
noaptea se ntorceau stule pe la casele lor, fr s fie duse din urm
de pstori.
Lsnd acum deoparte satul i revenind iar la ora, ce alta a mai
putea s spun dect c urgia cerului i n parte poate i cruzimea
semenilor notri a fost att de mare i att de cumplit, nct de la
nceputul lui martie i pn n iulie - fie din pricina puterii cu care
ciuma secera, fie din pricin c muli dintre bolnavi erau slujii ca
vai de lume sau de fric prsii de cei sntoi - peste o sut de mii
de fpturi omeneti (precum se tie nendoios) s-au prpdit de
boal ntre zidurile cetii Florenei. i se prea poate ca nainte de
pacostea aceasta nimeni s nu-i fi nchipuit c oraul adun n el
atta amar de oameni. O, cte case minunate, cte palate nltoare
i cte aezri domneti, care mai nainte vreme roiau de slujitori, de
cavaleri i doamne, rmas-au pustiite pn la cea din urm slug!
Cte neamuri strlucite, cte moteniri nemsurate, cte faimoase
avuii nu s-au vzut rmase fr motenitor? i ci oameni de
treab, cte femei frumoase i ci tineri chipei, pe care, nu zic alii,
dar chiar Galien, Hipocrate5 sau Esculap6 i-ar fi crezut sntoi tun,
n-au dejunat de diminea cu ai lor, cu prieteni sau tovari, pentru
ca n aceeai sear s ajung a cina cu morii lor pe ceea lume!
5 Medic vestit n antichitate (n. t.).
6 Zeul medicinii la greci i romani (n. t).
20

Pn i mie nsumi mi vine greu s mai nir atta amar de


suferine; de aceea, dndu-le deoparte pe acelea peste care pot trece
fr neajunsuri, spun dar c, aflndu-se oraul n starea amintit,
aproape pustiit de lume, s-a ntmplat (aa precum am auzit pe
urm de la un om de ncredere) ca n preacinstita biseric Santa
Maria Novella, ntr-o mari de diminea cnd nu se afla ntr-nsa
nimeni altcineva, s se ntlneasc acolo, dup ce ascultaser sfnta
liturghie n haine ndoliate, precum cereau acele vremuri de
suferin i restrite, apte tinere doamne, prietene, rude sau vecine,
dintre care nici una nu trecuse de douzeci i opt de ani i nici nu se
afla a fi mai crud ca de optsprezece, toate nelepte, de neam bun,
frumoase, cu purtri alese i vesele, dar totui cumini n veselia lor.
Nu m-a feri deloc s v destinuiesc numele acestor doamne, de na fi mpiedicat de o pricin ndreptit: n-a vrea ca mine sau
poimine vreuna din ele s ajung a se ruina din pricina povetilor
pe care le vor spune i le vor asculta chiar ele n cele ce urmeaz, i
asta numai fiindc astzi, cnd este vorba de plceri, legile sunt mai
aspre dect pe vremea aceea, cnd, tocmai din acele pricini pe care
le artam mai sus, aceleai legi erau cu mult mai ngduitoare, nu
numai fa de cei tineri ca doamnele amintite, dar chiar i fa de cei
vrstnici; i nici n-a vrea s dau pizmailor, ce-s pururi gata s
cleveteasc pe seama oriicrei viei ce-i vrednic de laud, prilej ca
s tirbeasc mcar ct de ct cu crcoteli spurcate cinstea prea
vrednicelor doamne despre care voi vorbi.
De aceea, pentru ca spusele lor s fie nelese fr smintire n cele
cte vor urma, voi ncerca s le botez cu nume potrivite, cu totul sau
n parte barem, cu nsuirile fiecreia7. Pe prima dintre ele i cea mai
7 n afar de Pampinea, creia introducerea i confer un caracter
hotrt i ntreprinztor, toate celelalte doamne nu se
21

vrstnic de ani o vom numi deci, nu fr de un rost anume,


Pampinea, pe a doua Fiammetta, pe cea de a treia Filomena, pe a
patra Emilia, celei de a cincea i vom zice Lauretta, celei de a asea
Neifile i ultimei Elisa. Or, doamnele acestea, care se adunaser fr
vreo pricin anume, ci doar din ntmplare ntr-unul din ungherele
bisericii, dup ce se aezar n cerc i suspinar o vreme, lsnd
deoparte rugile pe care le nlau la ceruri, ncepur s vorbeasc
ntre ele multe i mrunte despre vitregia acelor vremi; i dup
ctva timp, cum celelalte amuiser, Pampinea prinse a gri precum
urmeaz:
Dragele mele doamne, ai auzit pesemne i dumneavoastr, ca
i mine, de multe ori, c acela care se folosete n chip cinstit de
dreptul su nu-i pgubete aproapele. E dreptul fiecrui om care se
nate n lumea asta s-i vin n ajutor, s-i crue i s-i apere pe
ct e n stare viaa. i n aa msur e ngduit lucrul acesta, nct se
ntmpl uneori s fie omori oameni nevinovai, numai pentru c
unii printr-asta i cru viaa. i dac lucrul sta e ngduit chiar i
de legi n grija crora stau viaa i bunstarea noastr, atunci de ce
s nu ne fie cu atta mai vrtos ngduit i nou s facem ce putem
ntru cruarea vieii noastre i mai ales dac prin asta nu vtmm
pe nimeni? De cte ori stau i privesc la cte am fcut noi astzi i n
alte diminei, i m gndesc la toate cele pe care le vorbim, pricep, i
voi de asemenea pricepei, ca i mine, c noi cu toatele ne temem de
ceea ce ne ateapt, i de treaba asta nu m mir de loc; dar dac m
gndesc c fiecare dintre noi are simire de femeie, m mir, i nc
deosebesc, de-a lungul crii, printr-o fizionomie aparte. Cu
aproximaie numele lor nsemneaz: Pampinea - vioaia,
nfloritoarea; Fiammetta - jucua; Filomena - iubitoare de
cntece; Emilia - ispititoarea; Lauretta - cea asemntoare
Dafnei, preschimbat n laur; Neifile - tnra ndrgostit; Elisa cea asemntoare Didonei, nelat n iubire (n. t.).
22

foarte mult, c nici una dintre noi nu mic nici mcar un deget spre
a se feri ntructva de ceea ce ne umple pe drept cuvnt de team.
Dup credina mea, noi stm aici pe loc de parc am fi silite sau am
dori cu tot dinadinsul s fim martore la cte trupuri sunt duse la
ngropciune, sau s ascultm dac preoii care se afl aici i al cror
numr scade mereu vznd cu ochii, slujesc la vremea potrivit la
toate liturghiile, sau ca i cum am vrea prin vemintele noastre
cernite s artm acelora care ne ies n cale ct sunt de multe i de
mari nenorocirile care s-au abtut asupra noastr. Iar cnd ieim de
aici, nu dm cu ochii de altceva dect ori de bolnavi i leuri duse de
ici-colo, ori de tlhari pe care puterea legilor obteti i-a osndit cu
surghiunul pentru nelegiuirile lor i care, btndu-i joc de ele fiindc tiu bine c slujbaii ncredinai cu nfptuirea acestor legi
sunt ori bolnavi, ori mori - nemernicesc de colo-colo dedndu-se la
mrvii, ori dac nu, privirile ni se izbesc de drojdia oraului
acestuia, de cei care i zic ciocli i care parc anume spre a ne spori
durerea, nfierbntai de atta snge, cutreier clri oraul
mustrndu-ne cu cntecele lor deucheate pentru toate nenorocirile
care s-au abtut asupra noastr. i nu ne e dat s auzim dect c unii
au murit i alii trag s moar, i dac s-ar afla i dintre aceia care s
plng, peste tot locul am auzi bocete ndurerate. Iar dac ne
ntoarcem pe la casele noastre (nu tiu dac i vou vi se ntmpl ca
i mie), eu una cel puin, nemaiaflnd n cas din ci erau odinioar
dect o biat slujnic, m nfior i mi se face prul mciuc de
groaz; unde m duc, unde m aez mi pare c vd n jurul meu
umbrele celor rposai, dar nu cu chipul lor din via, ci cu o
nfiare cumplit la vedere, pe care nu tiu de unde au dobndit-o
i care m nspimnt. Din care pricin aici, afar sau n cas,
oriunde a sta, tot ru mi este, ba cu att mai mult cu ct mi dau
seama c nimeni din cei ce pot i au unde s mearg, aa precum
avem i noi, n-a mai rmas pe loc. Sau dac totui au mai rmas
23

vreunii, am auzit c aceia, fr s mai deosebeasc ce-i bun i ce-i


ru, cnd poftele i a, fac zi i noapte, fie singuri, fie ntovrii
de alii, tot ceea ce le poate aduce mai mult desftare. i nu numai
mirenii, dar chiar i cei nchii prin mnstiri - creznd c asemenea
purtri le sunt i lor ngduite, nesocotind legea supunerii i dnduse cu totul plcerilor trupeti, cci n atare chip gndesc c scap
teferi - s-au rtcit cu totul i s-au pctoit. Or, dac aa stau
lucrurile (i-i limpede c stau aa), ce facem noi aici? Ce stm s
ateptm? La ce ne zboar gndurile? De ce ne dovedim mai lenee
i mai ncete, cnd este vorba despre noi i despre izbvirea noastr,
dect toi ceilali oreni? Ne socotim pe noi nsene mai prejos dect
toate celelalte femei? Or, pasmite, credem c viaa ne e legat de
trup cu lanuri mai tari dect a celorlali i ca atare nu ne temem de
nici un ru care ar putea s ne-o primejduiasc? Greim, s tii. Ne
nelm; suntem ntnge de-a binelea de credem una ca aceasta. i
ori de cte ori o s ne amintim ce muli i ct de vrednici au fost att
brbaii ct i femeile rpuse de ciuma asta blestemat, ne vom da
seama nvederat de lucrurile acestea. Iat de ce, ca nu cumva din
ndrtnicia sau nepsarea noastr s cdem n primejdia de care e
de ajuns s vrem i, ntr-un fel sau altul, tot am putea scpa, eu
socotesc - fr s tiu dac gndii i voi la fel - c-am face foarte bine
s prsim oraul, aa precum fcut-au muli alii naintea noastr i
mai fac i acuma. S fugim ca de moarte de pildele ruinoase pe care
ni le dau ceilali i s ne acium cumini la ar, pe moiile noastre,
fiindc nici una dintre noi nu duce lips de pmnturi, iar acolo s
ne petrecem vremea n bucurii i desftri, fr a ntrece ntru nimic
msura i buna-cuviin. Acolo poi s auzi ciripitul psrelelor, s
vezi colnicele nverzind, cmpiile pline de rod cum unduiesc ca
marea, copaci de mii de feluri, i fr stnjenire te poi uita la cer,
care, dei-i mnios pe noi, nu ne ascunde totui minuniile-i eterne,
de mii de ori mai mndre i mai plcute ochiului dect zidurile
24

pustii ale oraului acesta. La ar aerul e mai curat i cele


trebuincioase vieii pe vremuri ca acestea se afl din belug. Chiar i
necazurile acolo sunt mai puine ca n ora. Cci chiar dac ranii
mor la fel ca orenii, primejdia e cu att mai mic cu ct locuitorii i
casele sunt mai puine, dect, de pild, la ora. Pe de alt parte noi,
aici, de nu greesc cumva, nu prsim pe nimeni, ci dimpotriv am
putea spune, i pe bun dreptate, c noi suntem cele prsite, pentru
c toi ai notri, ori c au murit, ori c au fugit de moarte, ne-au lsat
de capul nostru n toat jalea asta, de parc am fi orfane. Nici o
dojan, dar, nu ni se poate aduce dac urmm povaa aceasta; dar
dac n-o urmm, s-ar prea putea s ne loveasc npasta, jalea i
chiar moartea. De aceea, dac socotii i voi, eu cred c am face bine
dac am pleca de aici i, lundu-ne i slujnicele, care s ne urmeze
cu toate cele de trebuin, am hoinri de colo-colo, azi ici i mine
dincolo, veselindu-ne de toate frumuseile cu care ne mbie aceast
vreme a anului, i, dac moartea nu ne ajunge, s stm la ar pn
cnd vom vedea n ce chip hotrte cerul s pun o dat capt
acestor suferine. Oricum, aducei-v aminte c nu ne-ar sta deloc
mai ru, nou, dac am pleca de aici, dect le ade altora care rmn
ca s triasc ntru necinste i dezm.
Dup ce ascultar vorbele Pampineei, celelalte doamne nu numai
c-i ludar sfatul, dar, dornice de a-l urma, se i apucar s
urzeasc cu amnunime planuri, de parc abia ieite de acolo, din
biseric, s-ar fi i aternut la drum. Dar Filomena, care era neleapt
foarte, gri:
Prietene dragi, dei cuvintele rostite de Pampinea s-au vdit
nespus de nimerite, nu se cuvine totui s ne grbim aa de mult
precum pare c vrei s facei. Amintii-v c noi suntem toate femei
i nu-i nici una dintre noi att de tnr de ani nct s nu tie ct de
puin prevztoare sunt femeile cnd se adun laolalt i ct de greu
se pot conduce fr ajutorul unui brbat. Noi suntem schimbtoare,
25

ndrtnice, bnuitoare, slabe de nger i fricoase, de aceea tare m


tem ca nu cumva, dac plecm aa de capul nostru, s nu ni se
mprtie ceata mai iute dect s-ar cdea, lucru ce nu ne-ar face
cinste; de aceea ar fi bine s ne cutm o cluz mai nainte de a
pleca.
Atunci Elisa zise:
ntr-adevr, brbaii sunt ntotdeauna cap femeii, i fr
ajutorul lor arareori se ntmpl ca noi, orice am pune la cale, s
ducem lucrurile la bun sfrit; dar cum s facem rost de ei? tim
doar cu toatele c ai notri ori au murit n bun parte, ori dac au
mai rmas n via, s-au mprtiat care ncotro, fr s tim nici noi
pe unde, cu fel de fel de prieteni, cutnd i ei s fug de ce vrem s
fugim i noi; s ne rugm de oameni strini nu se cuvine; de aceea,
dac vrem s ne vedem de sntate i s scpm de aici, trebuie s
facem astfel nct s nu ne alegem la urm cu necaz i sfad, de
unde la nceput plecam cu gndul de a petrece i de a ne odihni.
n timp ce doamnele vorbeau astfel, intrar n biseric trei tineri,
dintre care nici unul nu avea mai puin de douzeci i cinci de ani, i
crora nici vitregia vremurilor, nici faptul c-i pierduser prieteni i
rude apropiate, nici teama pentru viaa lor nu izbutiser s le
molcomeasc dragostea, necum s le-o i sting. Unuia dintre ei i
zicea Pamfilo pe nume, celui de al doilea Filostrato i ultimului
Dioneo, toi trei plcui la nfiare i cu purtri alese. n toat
nvlmeala aceea, tinerii notri ncercau spre mngierea lor s-i
vad iubitele, care se aflau din ntmplare chiar printre doamnele de
fa i dintre care unele erau i rude cu bieii. Tinerii nu apucar s
le zreasc bine, c ele i i vzur, drept care Pampinea prinse a gri
zmbind:
Iat c soarta ni se arat de la nceput prielnic scondu-ne n
cale trei tineri vrednici i nelepi, care vor primi cu bucurie s ne
fie i slugi i cluze, de-om vrea s-i lum n slujba noastr.
26

Atunci Neifile, mbujorndu-se la fa de ruine, cci era una din


cele ndrgite de unul dintre tineri, gri:
Vai, Pampinea, pentru Dumnezeu, gndete-te ce spui! Eu sunt
ncredinat c pe fiecare dintre ei nu-i poi vorbi dect de bine i i
socot pe ctetrei vrednici de lucruri mult mai mari dect ar fi
acesta; de asemenea socot c ar putea s in tovrie bun i
preacinstit unor doamne cu mult mai plcute i mai frumoase
dect noi, dar fiindc toat lumea tie c sunt ndrgostii de unele
dintre noi, m tem s nu prilejuim vreo bnuial sau ocar dac i
vom lua ca nsoitori, chiar fr nici o vin din partea noastr sau a
lor.
La care Filomena zise:
Ei i? Ce nseamn asta? Dac eu una sunt cinstit i nu m
mustr cugetul cu nimic, zic oricine oriice, c mie tot nu-mi pas:
Dumnezeu i adevrul vor sri ntru aprarea mea. Numai de ar
vrea s vin, c atuncea ntr-adevr, precum zicea i Pampinea,
putem pe drept cuvnt s spunem c soarta se arat prielnic
plecrii noastre.
Celelalte doamne, auzind-o vorbind astfel, nu numai c tcur
fr a se mpotrivi, dar, toate ntr-un glas, cerur ca tinerii s fie
chemai, s li se arate ce aveau de gnd s fac ele i apoi s li se
cear s aib buntatea de a le nsoi la drum. Or, drept aceea,
Pampinea, care era nrudit cu unul dintre ei, fr s mai lungeasc
vorba, se ridic n picioare i, apropiindu-se de tinerii care edeau
pe loc i se uitau la ele, dup ce i salut cu faa zmbitoare, le
mprti ce aveau de gnd i i rug din partea ei i a celorlalte
doamne s se gteasc a le nsoi frete i cu gnd curat. Tinerii
crezur la nceput c sunt luai n rs, dar dup ce vzur c
Pampinea nu glumete, rspunser voioi c-s gata s le urmeze
pretutindeni, i fr s mai zboveasc, pn a nu se despri,
ornduir ntre ei ce anume aveau de fcut. Apoi, dup ce puser pe
27

slugi s pregteasc cu bun rnduial tot ce fcea trebuin i le


trimiser din vreme la locul unde aveau s mearg, a doua zi de
diminea, adic ntr-o miercuri spre revrsat de zori, doamnele
nsoite de cteva slujnice i cei trei tineri dimpreun cu cei trei
slujitori ai lor, ieind pe poarta oraului, se aternur la drum; i nu
se deprtar mai mult ca dou leghe, c i ajunser la locul mai
dinainte hotrt.
Se afla numitul loc pe un deal deprtior de orice drum din cele
care treceau pe acolo i plin de fel i fel de copcei mruni i tufe
nverzite, plcute la vedere.
Iar pe vrful acestui deal se afla un palat mndru cu o curte
mare i frumoas la mijloc, cu pridvoare, cu sli i cu odi care de
care mai frumoase i mpodobite pretutindeni cu zugrveli menite
s nveseleasc ochii, nconjurat de poienie i de grdini
fermectoare, cu puuri cu ap rece ca gheaa i pivnie cu vinuri
scumpe, lucruri, ce-i drept, mai potrivite cu butori de soi dect cu
nite doamne cumini i cumptate. Spre marea lor mulumire, ceata
de cavaleri i doamne gsi palatul pretutindeni curat i mturat, cu
paturile aternute n odi, i peste tot aflar flori, toate cte le druia
anotimpul, i pardoselile aternute cu mpletituri de trestie. i dup
ce, abia ajuni, se aezar jos, Dioneo, care n-avea pereche n lume
de vesel i glume, gri:
Doamnelor, iat-ne n sfrit aicea unde ne-a adus mai degrab
isteimea dumneavoastr dect priceperea noastr; nu tiu ce avei
de gnd s facei cu gndurile ce v apas, c eu unul pe ale mele leam lsat pe toate napoia porii, n ora, cnd am plecat mpreun la
drum mai adineaori. De aceea, ori v pregtii s rdei, s petrecei
i s cntai cu mine (bunneles numai att ct v permite cinstea
voastr), ori dac nu, lsai-m s m ntorc la ele i s rmn pe mai
departe n zbuciumatul nostru ora.
La care Pampinea, ca i cum ar fi alungat i dnsa gndurile
28

negre, rspunse bucuroas:


Ca din carte ai grit, Dioneo! Aa e, bine zici; se cade s fim
veseli, cci tocmai de aceea am fugit de suprri. Dar ntruct se tie
c lucrurile fcute fr cap nu-s trainice, eu, care am fost furitoarea
acestei mndre cete, vrnd i de aici nainte s avem parte de
voioie, socot c trebuie negreit s alegem dintre noi pe careva
drept cpetenie, care s se ngrijeasc de bunstarea noastr i
cruia s-i dm cinstire i s-i vdim supunere. Or, pentru ca fiecare
dintre noi s simt att povara acestor griji ct i plcerea de a fi ales
conductor, i ca atare acela cruia nu i-e dat s-o simt s nu se arate
invidios, alegerea fcndu-se att dintre brbai ct i dintre femei,
cred c ar fi bine s i se ncredineze n fiecare zi tot altuia povara i
cinstea stpnirii; cel care va fi primul s fie ales de toi; cei care vor
urma s fie alei spre sear dup bunul plac al regelui ori al reginei
care au domnit n ziua aceea. Iar pe urm, alesul, dup socotina lui
pentru rstimpul ct i va dura domnia, s rnduiasc locul i felul
n care vom petrece vremea.
Cuvintele Pampineei plcur foarte mult acelora de fa, care cu
toii ntr-un glas o aleser regin a zilei de nceput, iar Filomena
dnd fuga la un laur - cci nu o dat auzise de ct cinste erau
demne frunzele acelui pom i aijderea de ct cinste l fceau
vrednic pe acela care era pe drept cuvnt ncununat cu ele - culese
cteva crengue i, dup ce mpleti o cunun de toat frumuseea, io aez pe frunte, iar mai apoi cununa aceasta fu pentru toi semn
limpede de stpnire i mrire atta vreme ct inu tovria lor.
Pampinea, dup ce fu aleas regin, porunci s i se nfieze
slujitorii tinerilor i slujnicele lor, care erau patru la numr, i le ceru
s tac, iar dup ce tcur, zise:
Pentru a v da eu, cea dinti, o pild vrednic de urmat,
mulumit creia pind din bine n mai bine ceata noastr s-i
duc traiul ei n bun rnduial, n voioie, fr ocar i s dureze
29

atta vreme ct ne va fi pe plac, l numesc pe Parmeno, slujitorul lui


Dioneo, drept credinciosul meu i i dau n grij toate cele cte ne fac
trebuin, precum i slujba mesei. Sirisco, slujitorul lui Pamfilo,
vreau s ne fie vistiernic i s asculte poruncile lui Parmeno.
Tindaro n schimb s az n slujba lui Filostrato i-a celorlali doi
tineri i s se ngrijeasc de odile lor atuncea cnd ceilali prini
fiind de alte treburi, nu vor avea rgaz s-o fac i pe asta. Misia,
servitoarea mea, i Licisca, a Filomenei, vor sta toat vremea la
buctrie i vor gti cu mare grij bucatele poruncite de Parmeno.
Chimera, slujnica Laurettei, i Stratilia, a Fiammettei, poftesc s se
ngrijeasc de camerele doamnelor ct i de curenia odilor unde
vom sta. i acum, pe lng toate astea, doresc i poruncesc ca fiecare
dintre voi, dac vrea s fie pe placul nostru, oriunde ar merge, de
oriunde ar veni, orice ar vedea sau auzi, s se fereasc de a ne aduce
vreo veste dinafar care s fie altcum dect o veste bun.
i dup ce mpri pe scurt poruncile acestea, pe care toi le
ludar, ridicndu-se bucuroas n picioare, gri:
Locul e plin de poienie, grdini i alte frumusei; mergei i v
plimbai dup plcerea inimii, dar ctre ceasurile nou s v adunai
cu toii aici, ca s lum masa pe rcoare.
Cu ngduina doamnei i reginei lor, tinerii, dimpreun cu
doamnele cele frumoase, vorbind despre lucruri plcute, pornir a
cutreiera cu pai agale o grdin, n vreme ce mpleteau cununi din
diferite frunze i cntau cntece de dor. i dup ce rmaser n
grdin atta vreme ct li se dase ngduin, se ntoarser acas i
aflar c Parmeno prinsese a se ngriji de slujba lui cu rvn i
destoinicie, cci n-apucar bine s intre ntr-o sal de jos, c i
vzur mesele aternute cu fee albe ca zpada i cu pahare ce
preau de argint de tare ce sclipeau i pretutindeni locul mpodobit
cu flori de drobuor; de aceea, dup ce dinti i cltir minile cu
ap pe voia doamnei lor, se aezar fiecare pe locul rnduit de
30

Parmeno. i dup ce bucatele gtite cu pricepere i vinurile cele


scumpe fur aduse, slujitorii, fr s atepte altceva, pornir a-i sluji
n tcere. Mesenii, bucuroi de buna rnduial care domnea n toate,
mncar veselindu-se cu glume i vorbe de duh. Iar dup ce mesele
fur strnse (cum fiecare dintre doamne tia s dnuiasc, la fel ca
i tinerii de altfel, iar unii mai tiau de asemeni s cnte foarte bine
i din lut ori din gur), regina porunci s fie aduse violele i
alutele i, la porunca ei, Dioneo cu aluta, iar Fiammetta cu viola
pornir a cnta cu mult gingie un dans. Regina, dimpreun cu
celelalte doamne i cu cei doi tineri rmai, dup ce trimise slugile
s mnnce, se prinse i ea n dans i ncepu s nvrteasc cu pas
agale o hor, iar dup ce sfrir cu dansul ncepur s cnte cntece
voioase de dragoste. ntr-acest chip petrecur ei pn cnd reginei i
se pru c-i vremea de odihn; i atunci, dup ce-i nvoi pe toi s se
retrag, cei trei tineri o luar ctre odile lor (desprite de cele ale
femeilor), pe care le gsir cu paturile frumos aternute i tot att de
pline de flori precum gsiser i sala de mncare. Doamnele i
aflar i ele odile la fel i, dezbrcndu-se degrab, se ntinser s
se odihneasc.
Abia trecuse de ceasurile trei, cnd regina, sculndu-se din somn,
puse s-i scoale i pe ceilali, zicnd c nu e sntos s dormi prea
mult n timpul zilei. O luar apoi spre o poieni cu iarb verde i
nalt n care soarele nu ajungea s bat din nici o parte, iar acolo,
mngiai de o boare dulce, se aezar pe iarb n cerc, dup voia
reginei lor, care ncepu astfel:
Precum vedei, soarele-i sus, cldura e nc mare i nu se aude
dect glasul cosailor printre mslini, de aceea fr ndoial ar fi
lucru prostesc s ne mutm n alt parte. Aici e umbr, e frumos i
dup cum vedei nu v lipsesc nici tablele, nici ahul: fiecare se
poate desfta dup voia inimii. Dar dac ar fi s-mi ascultai
ndemnul, n-am petrece aceast vreme de ari a zilei jucnd ah
31

sau table - cci jocul aduce unuia dintre prtai mhnire, fr s-l
mulumeasc din plin nici pe cellalt sau pe aceia care privesc - ci
mai degrab povestind, cci cel ce spune o poveste desfat
deopotriv pe toi ci l ascult. N-o s apucai a isprvi fietecare o
istorioar, c soarele va da n apus, aria va pieri i vom putea s ne
petrecem care cum va voi i cum i va plcea; de aceea dac spusa
mea v e pe plac (cci eu sunt gata s v mplinesc voia ntru totul),
s facem dup cum am spus; iar dac nu, facei cum vrei pn la
asfinit de soare.
Doamnele, toate deopotriv, i cei trei tineri laolalt ludar
cuvintele reginei.
Atuncea, zise dnsa, dac v nvoii la asta, poftesc ca fiecare
s fie liber a vorbi despre ce-i place lui mai mult.
i ntorcndu-se ctre Pamfilo, care edea la dreapta ei, i spuse
cu dulcea n glas s fac nceputul cu o poveste de a lui. Iar
Pamfilo auzind porunca, fiind ascultat de toi, prinse a gri fr
zbav aa precum urmeaz:

32

POVESTEA NTI

Ser Ciappelletto c-o spovedanie ticluit trage pe sfoar un


cuvios clugr i-apoi i d sfritul; i, dup ce n via fost-a
mielnic foarte, murind trece drept sfnt, i sfntul Ciappelletto
i se zice.

Orice lucru svrit de om se cade, preaiubite doamne, s fie


nceput n numele preasfnt al celui ce-i dttor de via. De aceea,
eu, ce-am fost ales s ncep povetile de astzi, am s pornesc la
drum cu una din faptele lui minunate, pentru ca, ascultnd-o noi,
ndejdea noastr n el - ca unul care-i venic - i mai cu srg s se
statorniceasc i s-i slvim numele n veci. E limpede c-aa precum
cele lumeti sunt toate trectoare i morii hrzite, la fel i-n ele
nsele i n afara lor sunt pline de necazuri, de trud i de chinuri i
toate sunt supuse la rele i primejdii; ori noi, care trim n mijlocul
lor i suntem miez din miezul lor, n-am izbuti nicicnd, de bun
seam, nici s le inem piept, nici s ne tim feri de ele, dac harul
lui Dumnezeu n-ar zmisli n noi pricepere i putere. Totui nu-i de
crezut c harul acesta pogoar n noi prin meritele noastre; el
purcede numai i numai din mila Printelui Ceresc i din ruga
mult a celor care au fost i dnii muritori ca noi i care acum i
33

stau de-a dreapta i pururi sunt ferice, cci niciodat n via nu i-au
clcat porunca. Iar lor, ca unora ce ne cunosc din nsi viaa lor
lumeasc prea mult slbiciune, noi le nlm rugarea noastr,
cedndu-le ce ne lipsete, cci nu ndrznim, se pare, s ne rugm
de-a dreptul unui att de mare i drept judector cum este
Dumnezeu. i totui nesfrit e ndurarea lui fa de noi, care
neputnd ptrunde cu bieii notri ochi de muritori adncul
nelepciunii sale, se ntmpl uneori ca, nelai fiind de nluciri
dearte, s ncredinm rugile noastre vreunui duh ce-i surghiunit
pe veci din preajma lui; i totui Dumnezeu, Atoatetiutorul,
cutnd mai degrab la nevinovia celui ce se roag, dect la
neghiobia lui sau la surghiunul duhului rugat - ca i cum nu-n
surghiun, ci-n preajma lui s-ar desfta ferice - ne mplinete ruga.
Lucru ce i va arta obrazul n chip cu totul desluit din istorioara
ce gndesc s-o spun: zic desluit, nu judecata lui Dumnezeu
urmnd-o, ci judecata noastr, a celor de pe aici.
Se povestete dar, cum c messer8 Musciatto Franzesi, ajuns, din
negustor bogat i mare ce era, la rang de cavaler, fu nevoit s plece
n Toscana dimpreun cu messer Carlo Senzaterra, frate cu regele
Franei, cruia papa Bonifaciu i trimisese vorb s vin pn la
dnsul. Or, tiindu-i el cam ncurcate trebile lui negustoreti, aa
cum sunt de obicei aceste treburi toate, i nefiind chip s le dezlege
n grab, se gndi s le lase n grij mai multor ini. i pentru fiecare
treab gsi i om anume: doar pentru una mai avea ndoieli, cci nu
tia cine ar fi fost n stare s-i scoat nite bani mprumutai pe la
civa burgoni. Iar pricina ndoielii era c auzise cum c burgonii ar
fi de rea-credin, neam cam fnos i aprig, iar lui nu-i da prin
minte ce om al naibii ar fi putut gsi, ca bizuindu-se pe el, s le
rzbeasc soiul ticlos. i dup ce se gndi mult, i aminti de un
8 Messer, n italiana veche: domnul (n. t).
34

oarecare ser Ciapperello din Prato, care la Paris i clcase adeseori


prin cas. Acestuia, fiind puintel la trup i spilcuit nevoie mare,
francezii, netiind bine ce nseamn Ciapperello, creznd c-ar fi
cappello9, chapel10 pe limba lor, nu-i mai ziceau Ciappello, ci,
fiind mrunt la trup, de-a dreptul Ciappelletto, i cu porecla asta era
tiut de toi, fiind prea puini aceia care-i mai cunoteau adevratul
nume.
i iat acum i soiul de via ce ducea numitul Ciappelletto: fiind
el notar, se ruina amarnic cnd vreun act de-al lui (dei fcea
puine) s-ar fi aflat c nu e msluit; i acte ca acestea i ticluia cte
pofteai i le fcea mai bucuros pe nimica dect un altul pe bani grei.
Mrturii mincinoase ddea cu mare plcere, rugat ori nerugat, i,
cum pe vremea aceea n Frana se punea mare temei pe jurminte,
prea puin psndu-i c jur strmb, el ctiga ntr-acest chip
necinstit toate procesele la care era chemat s jure pe legea lui c
spune drept. i plcea peste msur i se strduia din rsputeri s
semene zzanii i vrajb ntre prieteni, rubedenii sau oricine-ar fi
fost, i cu ct ieea mai lat isprava, cu-atta mai vrtos se veselea i
el. De-l poftea cineva ca prta la vreun omor sau alt mrvie,
pentru nimic n lume nu s-ar fi dat n lturi, ci bucuros srea ntrajutor; ntr-acest chip de nenumrate ori a schingiuit i-a omort cu
mna lui fpturi nevinovate, fr s-l sileasc nimeni. De njurat tia
s-njure mai stranic ca oricine de dumnezei i de toi sfinii; i
pentru orice fleac i sta blestemu-n gur, cci mai era i iute la
mnie. n biseric nu i-ar fi clcat nici s-l pici cu cear, iar cele
sfinte le lua n derdere cu vorbe deucheate, netrebnice otrepi
prndu-i-se toate. Prin crciumi ns i alte lcauri de pierzanie i
9 Plrie (it.) (n. t.).
10 Plrie (chapeau) (fr.) (n. t.).
35

fcea veacul, i s fi pus i carul cu boi tot nu-l trgeai afar. Pe


femei le-ndrgea cum ndrgete cinele ciomagul; ci-ntru
potrivnicul pcat se desfrna mai bucuros ca oricare. De-ar fi fost la
o adic s fure, fura mpcat cu sine, ca omul cel cucernic cnd d i
el poman. De lacom i beiv nu-l mai rbda pmntul, ba ntr-aa
msur, nct uneori l rzbea cu scrba i-i da pe nas prea mult
lcomie. La joc de cri i zaruri msluite n-avea pereche-n lume.
Dar ce mai tura-vura, era miel i pace. Cel mai mielnic om din ci
triesc sub soare. Dar mrvia lui fu ocrotit vreme ndelungat de
rangul i puterea lui messer Musciatto, care l punea la adpost de
rzbunarea celor pe care i vtma i chiar de furia curii, cci nici cu
ea nu se avea mai bine.
Or, amintindu-i messer Musciatto de acest ser Ciapperello, cruia
i cunotea ntreaga via din fir-a-pr, socoti c i-a aflat ntr-nsul
ac vrednic de cojocul afurisiilor burgoni. i, poruncind s-l cheme,
i cuvnt astfel:
Ser Ciappelletto, precum ai la tiin, voi prsi curnd aceste
locuri, i, printre alii, avnd i cu burgonii niscaiva socoteli i
tiindu-i bine ct pltesc i ce pramatii sunt, nu tiu alt om mai
vrednic dect tine pe care s m bizui c va putea s scoat de la
dnii paralele cu care mi sunt datori, de aceea, cum tiu c acu
deodat n-ai nimic de lucru, de te-nvoieti s iei n grija ta aceast
trebuoar, m-oi ngriji i eu s-i dobndesc milostivirea curii i
din bnetul strns s-i fac i ie parte.
Ser Ciappelletto, tiindu-se fr de lucru i cam lipsit de bunuri
pmnteti, vznd c-i pleac protectorul, care atia ani de-a
rndul i slujise drept pavz, nu mai ezu pe gnduri, ci, fiind silit
de mprejurri, se hotr s-i spun c se nvoiete bucuros. Drept
aceea, dup ce se sftuir mpreun, plecnd messer Musciatto, ser
Ciappelletto, cu ntritur la mn i cu hrtii domneti de
ncredinare, lu drumul Burgundiei, pe unde aproape nimeni nu
36

mai auzise de dnsul. Acolo, potrivnic firii sale, ncepu s umble


dup datornici i s-i rostuiasc treburile cu duhul blndeii i cu
ngduin de parc mnia i-ar fi inut-o anume pentru mai la
urm. i, ntre acestea, fiind gzduit n casa a doi frai florentini,
cmtari amndoi, care, de dragul lui messer Musciatto, l ineau ca
pe palme, i se ntmpl s caz bolnav la pat. Cei doi frai chemar
degrab doctori i slujitori s-i az la ndemn i fcur tot ce le
st n putere s-l vad vindecat. Dar orice ajutor se dovedea
zadarnic, cci bietul om, btrn cum era i trit n desfrnare, dup
spusa doctorilor mergea din zi n zi n mai ru, ca omul cnd l
ajunge ceasul morii, din care pricin cei doi erau mhnii din caleafar. i ntr-o bun zi, aflndu-se pe undeva pe aproape de
ncperea n care bolea ser Ciappelletto, ncepur s cugete ntre ei:
Ce ne facem cu omul sta? zicea unul ctre cellalt. Mare
pacoste pe capul nostru. Cci s-l alungi din cas aa bolnav cum e
ar nsemna s n-ai nici minte i s te faci i de ruine. Ce-ar zice
lumea de-ar vedea c-aa, din bun senin, l alungm din cas tocmai
cnd st s moar, cnd el, sracul, cu nimic nu ne-a mniat
vreodat; i toate acestea dup ce tot noi l-am gzduit i l-am grijit
cu rvn. Pe de alt parte ns, a fost aa de miel, nct de
spovedanie de bun seam nici n-o s vrea s-aud, iar dac moare
fr s se spovedeasc, nici o biseric n-o s-i primeasc trupul, ci
dimpotriv o s-l azvrle ca pe-un cine cine tie unde. Dar hai s
zicem totui c-ar ajunge s se spovedeasc; pcatele lui ns sunt att
de numeroase i att de ngrozitoare, nct s-ar ntmpla la fel; nu-i
preot sau clugr s poat sau s vrea s-i deie dezlegare; i-atunci,
nedezlegat, tot la aceeai groap o s-ajung. Iar dac acestea s-ar
adeveri, norodul de pe-aci vznd una ca asta, fie din pricina
ndeletnicirii noastre ce-i pare c-i nelegiuit, i ca atare o brfete
de zor, fie din dorina de a ne jefui, s-o ridica mpotriva noastr,
urlnd n gura mare: Javrele astea de italieni, pe care nici biserica
37

nu-i rabd sub acoperiul ei11, nu mai au ce cuta ntre noi. i-o s
dea buzna n casele noastre i te pomeneti c ne mai i omoar
dup ce nti o s ne prade bine de toat averea noastr. Oricum ar fi
s fie, de moare-i vai de noi.
Ser Ciapelletto, dup cum spuneam, zcea ntr-o ncpere
alturat; i avnd auzul ascuit, aa cum au bolnavii, auzi toate cele
ce se spuneau despre dnsul. Drept aceea, chemndu-i pe cei doi
frai la sine, le zise astfel:
N-a vreo s v ndoii n nici un chip de mine i nici vreo
team s nutrii pentru avutul vostru. Am auzit cte vorbeai
adineauri i sunt i eu ncredinat c aa s-ar ntmpla, de-ar fi s fie
precum gndii voi. Dar treaba nu st aa, cci eu la viaa mea attea
i-am fcut lui Dumnezeu, nct de i-oi mai face una, acu n pragul
morii, e tot un drac. De aceea, facei ce-i putea i aducei-mi un
clugr cucernic i priceput n tainele bisericeti, cel mai cucernic i
mai priceput pe care-l vei gsi - de-ar fi s se afle vreunul pe faa
pmntului - i-apoi lsai pe mine, c eu voi ti s scot la capt i
socoteala mea i pe a voastr, ntr-aa chip nct, de bun seam,
toate or s fie bine i n-o s-avei de ce v plnge.
Cei doi frai, dei nu-i puneau prea mari ndejdi n spusa lui ser
Ciappelletto, se duser totui la o mnstire de clugri i cerur s
li se dea un monah cucernic i priceput, care s-l spovedeasc pe un
italian ce se afla bolnav la ei n cas. i mnstirea le ddu un
clugr, om evlavios i trit n frica lui Dumnezeu, cu mare
pricepere n ale Sfintei Scripturi, vrednic de toat cinstea i cu
osebire venerat i ndrgit de toi dreptcredincioii; iar cei doi frai l
duser cu ei.
Clugrul, dup ce intr n odia unde zcea ser Ciappelletto, i
11 Cei doi frai, fiind cmtari, erau excomunicai de biserica
catolic (n. t).
38

se aez alturi i prinse a-l mbrbta ca vorbe mngioase, dup


care l ntreb de ct vreme nu se spovedise. Ser Ciappelletto, care
nu cunoscuse n viaa lui ce va s zic spovedania rspunse:
Eu sunt deprins, printe, s m spovedesc mcar o dat pe
sptmn, dac nu i de dou sau de trei ori. Acum ns, de cnd
zac, nu m-am mai spovedit de opt zile ncheiate, cu atta chin m-a
pedepsit prdalnica de boal.
Gri atunci clugrul:
Bine faci, fiule, i aijderi s urmezi i de acu nainte. Pre cte
vd, n-oi osteni prea mult punndu-i ntrebri i dndu-i ascultare,
de vreme ce cu atta srg te ii de spovedanie.
Nu zi aa, printe, gri ser Ciappelletto, c nu m-am spovedit
nicicnd destul de des, nct s nu rvnesc de fiecare dat s fac
mrturisire de toat vina mea, de cnd m tiu pe lume i pn-n
ceasul cela. De aceea dar m rog de dumneata s m ntrebi cu
mult amnunime de toate, toate cele, ca i cum niciodat nu m-a
fi spovedit; nu te uita c-s bolnav. Cci mi-i mai drag s-mi pun la
cazn trupul dect s tiu, crundu-l, c svresc vreo fapt ce-ar
duce la pierzanie sufletul meu, pe care Mntuitorul nostru pltitu-la cu sngele-i prea scump.
Cuvintele acestea plcur sfntului clugr, care afl n ele temei
de gnduri bune. i, dup ce-l lud cu prisosin pe ser
Ciappelletto pentru bunul su obicei, ncepu s-l ntrebe de s-a
dedat desfrului cndva, pctuind cu vreo femeie. La care ser
Ciappelletto, oftnd din greu, i zise:
Printe, dinspre partea asta mi-e i ruine parc s-i spun
adevrat, cci tare mult m tem s nu cad n pcatul deartei
semeii.
La care preasfinitul zise:
Zi-i fr fric, fiule, cci adevr spunnd, nici ntru spovedanie
i nici altminteri, nimeni n-a svrit pcat.
39

i Ciappelletto atunci:
De-i precum zici, printe, atunci i spun: neprihnit m in la
trup i acuma, aa cum am ieit din pntecele mamei.
Binecuvnt-l, Doamne, c bine a mai fcut! gri preacuviosul.
i, astfel fcnd, tu, fiule, eti cu att mai vrednic, cu ct nimeni nu
te oprea s faci altminteri, aa cum de pild nu ni-e nou ngduit s
facem, i nici altor clugri ce-s juruii i ei.
l ntreb pe urm de nu care cumva l suprase pe Cerescul Tat
prin pofta lcomiei. La care ser Ciappelletto, oftnd i a doua oar,
rspunse cam c da, i nu numai o dat. Cci, zicea el, dei postea
cel puin de trei ori pe sptmn cu pine i cu ap, n afar de
posturile rnduite n presimi i pe care orice dreptcredincios le
pzete cu sfinenie, totui apa ceea o buse cu aceeai poft i
aceeai plcut desftare cu care i beivii se aghesmuiesc cu vin,
mai cu seam cnd se nimerea s osteneasc de rugare mult sau de
prea mult trud la vreun pelerinaj. Apoi, ntr-alte rnduri, mai
rvnise anume, zicea, i la niscaiva salatele pregtite din buruieni,
aa cum fac femeile cnd se duc la ar, iar alteori aflase n bucate
mai mult desftare dect credea c s-ar fi cuvenit s afle un
credincios care pzete cu evlavie postul, aa cum l pzea el. La care
vorbe, fratele i zise:
Fiule, fireti sunt toate astea i nu-s pcate grele, de aceea nu
gsesc cu cale s-i apese cugetul mai mult dect s-ar cere. Oricui i
se ntmpl, orict de sfnt ar fi, s-i cad bine bucele, dup un
post mai ndelungat i aijderea i apa dup sfreal mult.
Ah, printe, zise ser Ciappelletto, nu spune aa doar ca s-mi
mngi sufletul; tii bine doar c-mi dau eu singur seama c cele ces fcute ntru slujirea Tatlui Ceresc se cade a fi fcute cu sufletul
curat i nentinat de zgur sau rugin; oricine face altminteri
alunec n pcat.
Prea mulumit de vorb lui, clugrul i zise:
40

M bucur nespus aceste simminte i-mi place c ntru ele ie cugetul curat. Ci ia s-mi spui acum, czut-ai tu vreodat la
patima zgrceniei, rvnind mai mult dect era cu drept sau
stpnind ce nu era al tu?
Ser Ciappelletto i rspunse:
Printe, n-a dori s cazi la bnuieli din pricin c m afli n
casa acestor cmtari; eu n-am nimic cu ei; dimpotriv, am tras aici
cu gnd s-i dojenesc, ba chiar s-i pedepsesc i s-i dezv de
mrava lor meserie, i cred c a fi biruit dac nu m ncerca
Dumnezeu astfel. Pe mine, tata, cci se cuvine s-o tii i pe asta, cnd
l-a ajuns sfritul, m-a ncrcat de avuii; eu ns am dat de poman
o bun parte din ele, iar mai apoi, ca s m in n via i ca s pot
milostivi sracii, mi-am rostuit i eu niscaiva trebuoare
negustoreti, i ntru ele mi-am dorit ctigul. Ce-am ctigat am
mprit de-a pururi pe din dou: cu partea mea mi-am stmprat
trebuinele trupeti, iar cu cealalt am miluit sracii. i unde
puneam eu mna, punea i Domnul mila, astfel nct cu ajutorul lui
mi-a mers din plin ctigul.
Bine-ai fcut, gri clugrul; dar de mniat, mniatu-te-ai
adesea?
Oh, dinspre partea asta, fcu ser Ciappelletto, drept s-i spun,
m-am cam mniat. Cci cine oare i-ar putea stpni mnia
vzndu-i semenii cum se desfat n rele din zori i pn-n noapte,
cum nu in seam de porunca i legile lui Dumnezeu i cum nici c
le pas de judecata lui? De cte ori n-a fi dorit s tiu c-s mort mai
bine dect s-i vd pe tineri slujind deertciunii, s-i vd cum jur
strmb, cum umbl prin lcauri de pierzanie, cum nu pesc cu anii
n biserici i cum se nghesuie a strbate mai grabnic cile lumeti,
dect crarea cea dreapt a lui Dumnezeu.
Clugrul gri atunci:
Fiule, mnia ta e dreapt i eu, din partea mea, n-a ti s-i
41

dau canon ca s-o plteti pre dnsa. Dar nu i s-a ntmplat nicicnd
s te ndemne la omor ori la cuvinte grele sau alte boroboae?
La care ser Ciappelletto rspunse:
Vai de mine, printe, cum poi spune chiar dumneata aa ceva,
dumneata care i-ai nchinat viaa Domnului? Dac a fi cugetat s
fac una ca asta, socoi c-a mai avea temei s cred c Domnul m-a
rbdat atta vreme pe pmnt? De-alde astea doar tlharii i cei
miei mai fac, iar eu, de vd vreunul, ntotdeauna spun: ntoarce-i,
Doamne, ochii ctre tine!
Clugrul i zise atunci:
Ia spune acuma, fiule, Domnul s te blagosloveasc, fcut-ai tu
cndva vreo mrturie strmb, vorbitu-i-ai de ru pe semeni, sau
luat-ai tu vreodat cu sila dintr-al lor?
De bun seam i-am vorbit de ru, rspunse Ciappelletto, cci
am avut pe vremuri un vecin ce pururi pe nedrept i tot btea
nevasta, i o dat l-am vorbit de ru cu rudele femeii, cci nu
puteam rbda s vd cum o snopea de fiecare dat cnd se ntorcea
but.
Gri atunci clugrul:
Ia spune acu: ziceai c-ai fost negutor: ai nelat pe cineva
vreodat, aa cum fac adesea negustorii?
Pre legea mea c da, rspunse Ciappelletto, dar nu tiu cine a
fost; atta tiu c o dat, primind eu nite bani pe o bucat de postav
vndut unui om, i-am pus cu grij ntr-o lad, fr a mai sta s-i
numr; i tocmai bine peste o lun, cnd dau s-i socotesc, aflu c
sunt cu patru bani mai mult dect trebuia s fie, din care pricin,
dup ce i-am pstrat un an de zile ncheiat ca s-i pot da napoi, la
urm, negsind niciunde pgubaul, i-am mprit sracilor.
Asta-i nimica toat, i zise cuviosul, i-ai fcut bine ce-ai fcut.
Pe lng acestea toate, cucernicul monah l mai ntreb i despre
alte multe, iar dnsul i rspunse la toate ntr-acelai chip. i dorind
42

clugrul s-i svreasc iertarea de pcate, ser Ciappelletto mai


sri cu una.
Printe, zise el, mai am pe suflet un pcat ce nu i l-am spus
nc.
Clugrul dori s afle care pcat anume, i Ciappelletto zise:
mi amintesc, printe, c ntr-o smbt, dup asfinitul
soarelui, am pus sluga s-mi curee prin cas i-am dovedit prin
fapta aceasta c nu cinstesc cum se cuvine sfnta zi de duminic.
Nimica toat-i i asta, l ncredin clugrul.
Ba nu zi aa, printe, gri ser Cippelletto; dumineca se cade a fi
cinstit, fiindc ntr-aceasta zi Mntuitorul nostru a nviat din mori.
Clugrul l ntreb din nou:
Altceva ai mai fcut?
Da, printe, rspunse ser Ciappelletto. O dat, din nebgare de
seam, m-am pomenit scuipnd n casa Domnului.
Clugrul prinse a zmbi i zise:
Fiule, n-ai la ce s te amrti pentru atta lucru; i noi,
cogeamite clugri, i tot scuipm aproape zilnic n biseric.
Iar Ciappelletto de colo:
Ru facei, cuvioase, cci nici un lucru nu se cade a fi inut
curat ca sfntul lca n care i se aduce slav Domnului-Dumnezeu.
i, dup ce-i mai nir o droaie ntreag de nimicuri, la urm
prinse a ofta i-a plnge cu suspine, ca unul ce tia s se prefac de
minune cnd i venea la ndemn. Cucernicul clugr l ntreb
atunci:
Fiule, ce-i cu tine?
i Ciappelletto i zise:
O, vai i amar de capul meu, mai am nc un pcat pe care
niciodat n-am cutezat s-l spun, cci prea m chinuie ruinea: i ori
de cte ori mi amintesc de el, m-apuc plnsul, precum vezi, i sunt
ncredinat c-n veci n-oi dobndi iertare.
43

Atunci clugrul i zise:


Vezi-i de treab, fiule, ce tot vorbeti, acolo? De-ar fi s fie ntrun singur om tot ce-i pcat pe lumea asta i ce va fi de-acum nainte,
chiar i-atunci, de se ciete omul acela i se frmnt atta ct te
frmni tu, Dumnezeu, n buntatea i ndurarea lui, de bun
seam l-ar ierta, dac se spovedete; de aceea nu te teme i spune-l
fr fric.
Atunci ser Ciappelletto, fr s-i curme plnsul, i zise:
Vai, printe, pcatul meu e greu din cale-afar i nu cutez a
crede c mi va fi iertat, de nu te ndupleci i domnia-ta s pui o
vorb bun pentru mine.
Mrturisete-l fr team, gri preacuviosul, i eu i dau
fgduin s m nchin pentru tine.
Ser Ciappelletto ns i d nainte cu plnsul, fr s scoat o
vorb, iar cellalt l zorea s zic. i ntr-un trziu, dup ce tot
plngnd l perpeli pe frate ndelungat vreme ntru netiin i
nedumerire, slobozi un oftat din baierele inimii i zise:
Printe, de vreme ce-mi fgduieti s te rogi pentru mine, am
s-i spun: afl dar c mi-am blestemat o dat mama, pe vremea
cnd eram micu.
i zicnd astfel se puse iari pe bocit. Clugrul i zise:
Cum, fiule, i se pare c-ai svrit un pcat chiar att de greu?
Doar oamenii ct e ziulica de mare l blestem pe Dumnezeu, iar
dnsul i iart bucuros, de-i recunosc greeala i se ciesc de ea, i
tocmai tu s crezi c nu te va ierta? Nu plnge, ia-i inima n dini i
fii ncredinat c de l-ai fi mplntat pe cruce chiar tu, cu mna ta,
cina mult ce mi-o dovedeti i-ar ctiga de bun seam iertarea
lui.
La care ser Ciappelletto zise:
Ah, printe, cum spui una ca asta? Micua mea cea drag, ce
m-a purtat la sn i zi i noapte nou luni de zile ncheiate i m-a
44

inut n brae de zeci i zeci de ori! Ah, ru am mai fcut c-am


blestemat-o i prea e greu pcatul; de nu te nchini la Domnul
pentru mine, n veci de veci n-oi dobndi iertare.
Vznd clugrul c ser Ciappelletto nu mai are nimic de spus, l
dezleg de pcate i-i ddu binecuvntarea sa, socotindu-l drept om
cu sfnt i neprihnit via, ca unul ce credea pe deplin adevrate
toate cte i fuseser spuse. i cine oare nu l-ar fi crezut, vznd c
spune atare lucruri chiar pe patul morii? La urm, dup toate
acestea, i zise:
Ser Ciappelletto, cu ajutorul lui Dumnezeu, n curnd vei fi
sntos; dar dac totui, hai s zicem, s-ar ntmpla ca Domnul s
cheme la sine sufletul tu cel fericit i pocit de rele, i-ar fi pe plac
s i se ngroape trupul n mnstirea noastr?
La care ser Ciappelletto rspunse:
Da, printe, nici n-a dori s-l tiu n alt parte, acu dac mi-ai
fgduit s te nchini la Domnul pentru mine; i-apoi, eu totdeauna
nutrit-am nclinare pentru aezarea voastr. De aceea te rog ca de
ndat ce te ntorci s te ngrijeti s mi se aduc anafura din trupul
Domnului nostru Isus Hristos, pe care zi de zi voi o sfinii pe altar,
cci, dei bine tiu c nu sunt vrednic de mprtanie, socot, cu
ngduina ta, s m cuminesc totui i s primesc cea de pe urm
ungere cu mir; dac am trit n via ca un pctos, acu cnd am
ajuns n ceasul morii, s-mi dau mcar sfritul cretinete.
Cucernicul clugr se art voios de atare vorbe nelepte i-i
spuse c se va ngriji s-i fie adus anafura n pat fr zbav, i aa
se i ntmpl.
ntre acestea, cei doi frai, temndu-se ca nu cumva ser
Ciappelletto s-i nele, se aezar lng un perete ce desprea
odaia lui de o alt ncpere i, trgnd cu urechea, auzir i
pricepur fr greutate toate cte i le spunea ser Ciappelletto
clugrului, iar pe alocuri, auzind ce pcate mrturisea c fcuse, i
45

umfla aa de tare rsul, nct stau gata-gata s pufneasc i din cnd


n cnd i ziceau ntre ei: Ce fel de om mai e i sta pe care nici
btrneea, nici boala, nici frica de moartea pe care o vede cu ochii,
nici teama de Dumnezeu la a crui judecat va fi silit curnd s se
nfieze nu pot s-l scoat din nemernicia lui, nici s-l ndemne a
muri altminterea de cum a vieuit pe lume! Totui, vznd c pn
la urm omul fcuse ce fcuse i dobndise ncredinarea c trupul
lui va fi ngropat n biseric, nu-i mai btur capul degeaba.
Nu dup mult vreme ser Ciappelletto se cuminec i,
nrutindu-i-se starea, primi i miruirea de pe urm.
Iar dup sfrit, n chiar aceeai zi n care cu smerenie i srg se
spovedise, se petrecu din viaa asta. Din care pricin cei doi frai,
rnduindu-i din banii lui cinstit ngropciune i trimind vorb
clugrilor s vin pe nserate s-i stea de priveghi dup obicei i-n
zori s-i duc trupul, se ngrijir cu temei de toate cele
trebuincioase. Cucernicul clugr care-i primise spovedania, auzind
c-i dduse sufletul, czu la nvoial cu stareul i, punnd s trag
clopotele pentru adunarea obtiei clugreti, art celor de fa c
ser Ciappelletto fusese un sfnt, adevrat, dup cte pricepuse el din
spovedania lui. i, n ndejdea c Dumnezeu avea s nfptuiasc
prin mijlocirea lui o seam de minuni, i sftui s-i prea-cinsteasc
trupul cu srg i mult nchinciune. La care lucru, stareul cu fraii
dimpreun, ncreztori, srmanii, pe dat se nvoir. i pe nserate,
pornind cu toii la locul unde zcea trupul lui ser Ciappelletto, i
rnduir cu alai priveghiul; iar ctre ziu, nvemntai n anterie
albe i odjdii, cu crile n mn i crucile nainte, pornir toi
cntnd ca s-i duc trupul, pe care apoi cu mult alai l purtar pn
la biseric, mai tot norodul din ora, cu mic, cu mare, ngrond
convoiul ce clca mbulzindu-se pe urma lor. Dup ce mortul fu
aezat n biseric, cuviosul clugr care-l spovedise se urc n amvon
i ncepu s predice uluitoare pilde despre trirea sa, de posturile
46

sale, de trupul lui neprihnit, de curenia-i sufleteasc, despre


sfinenia lui i viaa-i simpl i curat; i printre alte lucruri le
povesti i fapta pe care ser Ciappelletto i-o mrturisise cu lacrimile
n ochi, socotind-o drept cel mai greu pcat din toat viaa lui, i le
art i ct de mult se strduise el s-i vre n cap c Dumnezeu avea
s-l ierte pentru dnsa. i aflnd prilej din asta spre a dojeni
norodul, gri: Iar voi, afurisiilor, pentru te miri ce fir de pai care vaine calea l blestemai pe Dumnezeu, pe Maica Preacurat i tot
soborul sfinilor din rai. Apoi, pe lng toate acestea, mai povesti i
altele o seam despre traiul drept i preacurat al celui rposat. i-n
scurt vreme, prin atare vorbe crezute pe de-a ntregul de mulime,
strni n cei de fa atta zel cucernic i dragoste pentru mort, nct
la isprvirea slujbei ddur buzna toi ca s-i srute minile i
picioarele; iar vemintele de pe dnsul i le fcur zdrene toate,
gndind c-i fericit acela ce izbutea s-i rup o bucic pentru sine.
Toat ziua, pn-n asfinit, clugrii fur silii s-l lase n biseric
pentru ca ntreg norodul s-l poat vedea. Apoi, pe nnoptate, fu
ngropat cu cinste ntr-un cociug de marmur, n capel, i nc
dintr-a doua zi norodul ncepu s-i pun lumnri, s i se nchine ca
la sfini, s-i fac juruine i s-i anine n preajm chipuri cioplite n
piatr, aa precum cerea fgduina dat. i n foarte scurt vreme
faima sfineniei sale i evlavia credincioilor spori n aa msur,
nct era cu neputin s afli om lovit de vreun necaz sau de vreo
boal care s se nchine altui sfnt dect lui Ciappelletto; de atunci i
s-a zis i i se zice i astzi nc Sunt Ciappelletto i se spune c i
minuni a svrit printr-nsul Dumnezeu i c i astzi svrete cu
aceia care i se nchin smerit i cu credin mult.
Iat, aadar, n ce chip a vieuit i i-a aflat sfritul ser
Ciapperello din Prato, care, precum ai auzit, pn la urm a ajuns
s fie socotit i sfnt. N-ar fi pe voia mea s tgduiesc cumva c s-ar
putea s stea i el de-a dreapta Tatlui, ferice, cci dup atare trai
47

nelegiuit i spurcat o fi ajuns i el s se ciasc n clipa morii, i s-ar


putea ca Dumnezeu, n marea-i ndurare, s-l fi primit n snul lui.
Dar, fiindc lucrul acesta ne este ntru tain, urmnd cele tiute, mai
iute a zice c a ajuns la iad, n ghearele Satanei, dect la rai cu
drepii. i dac e aa cum spun, putem pricepe lesne ct e de bun cu
noi Printele Ceresc; cci mila lui, fr a cuta greeala svrit, ci
doar i numai dreapta-ne credin, chiar dac ni se ntmpl s
nlm rugare unui duman de-al su, gndind c-i este prieten, el
totui ne mplinete ruga, ca i cum nu ctre un duman, ci ctre un
sfnt adevrat ne-am fi nchinat. De aceea, spre a fi ferii de molima
cumplitei noastre vremi i spre a rmne veseli n ast vesel
adunare, pururi slvindu-i numele n care am nceput-o, s ne
artm smerii fa de Dumnezeu i milei lui s-ncredinm toat
nevoia noastr, ndjduind fr clintire c ne va da ascultare. i
astfel zicnd, tcu.

48

POVESTEA A DOUA

Evreul Abraham, ndemnat de Giannotto din Civigni, apuc


drumul curii papale de la Roma i, vznd acolo nemernicia
preoimii, se ntoarce iari la Paris i se face cretin.

Povestea lui Pamfilo strni pe alocuri rsul i fu ludat de


doamne, toat, de la nceput pn la sfrit. i, dup ce fu ascultat
cu mult luare-aminte, cnd lu sfrit, regina i porunci Neifilei, ce
sta alturi de Pamfilo, s deie ir petrecerii ncepute, spunnd i
dnsa o poveste. Neifile, pe ct de frumoas, pe att de aleas n
purtri, primi bucuroas mbierea reginei i ncepu astfel.
Pamfilo cu povestea lui ne-a artat c Dumnezeu, n buntatea
sa, nu ia n seam pcatele noastre cnd ele purced din lucruri pe
care oamenii nu pot s le priceap cu judecata lor; iar eu cu
povestirea mea vreau s v-art n ce msur aceeai buntate divin
ne vdete puterea ei cea dreapt, ndurnd cu rbdare pcatele
altora ce s-ar cdea s-o proslveasc prin fapt i cuvnt i care
totui calc strmb, pentru ca noi s struim cu i mai mult rvn
ntru credina noastr.
Frumoase doamne, am auzit spunndu-se pe vremuri c la Paris
tria un negustor de vaz, om bun, cinstit i drept la suflet, pe nume
Giannotto din Civigni, care fcea nego pe picior mare cu stofe i
49

mtsuri. Acest Giannotto era prieten la cataram cu un evreu


bogat, pe nume Abraham, care era i el negutor de stofe i om
cinstit i drept. Or, vznd Giannotto ce nsuiri alese zceau n
Abraham, ncepu s se necjeasc foarte la gndul c sufletul unui
om att de vrednic, de bun i de nelept avea s fie hrzit pierzrii,
ca unul ce nu cunotea dreapta credin. Din care pricin, ncepu sl roage prietenete s prseasc rtcirile credinei iudaice i s se
ntoarc la adevrurile credinei cretineti; care credin, precum
vedea i el, se ntindea tot mai vrtos, ca una sfnt i adevrat ce
era, n timp ce credina iudaic scdea n credincioi, pierind pe zi ce
trece. Evreul rspundea c nu socotete drept sfnt i bun nici o
alt credin n afar de cea iudaic i c el n aceasta se nscuse i
tot n ea socotea s triasc i s moar, fr ca nimeni i nimic pe
lume s-l poat ntoarce de la dnsa. Giannotto nu se ddu btut cu
una, cu dou i dup cteva zile ncepu din nou s-i vorbeasc,
artndu-i, pe limba lui de negustor, pricina pentru care credina lui
era mai bun. i dei evreul era mare cunosctor al legii iudaice, fie
ndemnat de prietenia care l lega de Giannotto, fie din pricina
vorbelor pe care Sfntul Duh le aeza pesemne n gura negustorului
cam slbnog la minte, ncepu s afle mult desftare n nvturile
lui Giannotto. Dar, nrdcinat cum era n credina lui, de convertit
tot nu voia s se converteasc. Pe msur ce se ncpna mai tare,
Giannotto tot mai aprig i ddea ghes s treac la cretinism, pn ce
evreul, rzbit de atta struin, i zise:
Uite ce, Giannotto, tu vrei cu tot dinadinsul s m fac cretin.
Sunt gata s-o fac, dar mai nainte vreau s m duc la Roma i s-l
vd acolo pe acela care spui c-i lociitorul lui Dumnezeu pe
pmnt, s vd cum triete i cum se poart, i nu numai el, ci i
slujbaii si, ce zici c-s cardinali. i dac ei mi s-or prea c-s
vrednici s m fac a nelege, fie prin cuvintele tale, fie prin nsi
purtarea lor, c credina voastr este mai bun dect a mea, voi face
50

dup cum i-am spus. Altminterea, rmn evreu.


Giannotto, auzind acestea, se mhni peste msur i-i zise n
sinea lui: Zadarnic a fost toat osteneala pe care socoteam c miam dat-o cu folos n ndejdea de a-l aduce pe calea cea dreapt; cci
de se duce Abraham la Roma i vede traiul spurcat i ticlos al
preoimii noastre, nu numai c nici vorb nu poate fi ncretinare,
dar chiar cretin s fie, s-ar face evreu. i, ntorcndu-se ctre
Abraham, i zise:
Prietene drag, de ce s te ncumei la atta osteneal i
cheltuial mult, mergnd pn la Roma? Unde mai pui la socoteal
c pentru un om bogat ca tine, drumul, fie pe ap, fie pe uscat, e plin
de primejdii. Crezi oare c n-ai s gseti aici pe cineva s te boteze?
Ori, dac tot mai ai vreo ndoial fa de credina pe care i-o
propovduiesc, unde crezi c-ai putea gsi meteri mai nelepi i
mai luminai ntru aceea dect cei de pe-aici, care sunt gata a-i
lmuri orice ndoial ce i s-ar nate n suflet? Iat de ce socotesc eu
c drumul tu e de prisos. Gndete-te c feele bisericeti de la
Roma sunt aidoma celor pe care le-ai vzut aici, ba chiar cu att mai
vrednice, cu ct sunt mai aproape de marele pstor. De aceea
ascult-m pe mine i cru-i osteneala ce ar fi mai nimerit s-o
foloseti cu alt prilej, la vreo iertare12 poate, cnd s-ar putea s te
nsoesc i eu pn la Roma.
La acestea, evreul rspunse:
Giannotto, eu nu m ndoiesc de toate cte mi le spui; dar ce
mai calea-valea, de vrei s-i fac pe plac, afl c in mori s m
pornesc la drum; de nu, nicicnd n-oi mai ajunge s fac una ca asta.
Giannotto, pricepndu-i hotrrea, zise:
Te du cu bine dar, i cale bun, frate!
12 Aa-zisele perioade de indulgen n care papa iart
pcatele celor care se duc n pelerinaj la Roma (n. t.).
51

Iar ntru sinea lui i ddu cu socoteala c de ajungea Abraham s


vaz curtea papii de la Roma, de bun seam-n veci n-avea s se mai
cretineze; dar, cum n-avea nimica de pierdut, tcu din gur i-l ls
s plece.
Evreul ncalec degrab i cum putu mai iute porni la Roma,
unde, o dat ajuns, fu primit cu cinste de evreii si. -acolo stnd,
fr a sufla o vorb despre pricina care l adusese, porni a cerceta cu
mult luare-aminte purtarea papii, a cardinalilor, a ntregii preoimi
i a curtenilor ce li se aflau n preajm. i, pe de o parte din cte
putu el singur s vad, destoinic i luminat la minte cum era, iar pe
de alt parte din cte i se optir la ureche, omul i ddu seama c
de la cel mai mare pn la cel mai mic, preoii pctuiau cu toii prin
desfrnri trupeti; i nu doar ntru cele rnduite de fire, ci chiar i-n
desfrnarea sodomiei, fr a cunoate frul pocinei ori al ruinii,
pn ntr-atta nct femeile stricate i copilandrii ajunseser s aib
cea mai mare trecere cnd era vorba de-a ctiga favoruri. i apoi, pe
lng asta, i cunoscu pe toi drept lacomi i beivi, robii pntecului
ca dobitoacele i fr alt grij dect desfrul lor. i tot umblnd s-i
cunoasc, mai vzu c-s i zgrcii i att de lacomi de bani, nct
vindeau i cumprau sngele asupriilor, chiar i pe cel cretinesc i
deopotriv cu el i lucrurile sfinte, oricare ar fi fost ele, fie c ineau
de jertfe ori de binefaceri, fcnd atare nego cu ele i avnd atari
samsari, nct nici la Paris mcar nu le-ai fi gsit pereche printre toi
negustorii ci se aflau acolo. i simoniei lor neruinate i ziceau
chipurile procuratur, iar lcomiei fr fru susinere, vezi
Doamne! Ca i cum Dumnezeu n-ar fi cunoscut, nu zic nelesul
vorbelor, dar gndurile ascunse ale inimilor lor pctoase, i ca i
cum s-ar fi lsat i el nelat ca oamenii de rnd de numele pe care lil dau lucrurilor.
Toate acestea, dimpreun cu multe altele, de care e mai nimerit s
nici nu amintim, l necjir foarte pe evreul nostru, om cumptat i
52

plin de umilin, i, socotind el c vzuse chiar destule, hotr s se


ntoarc la Paris i se porni la drum.
Giannotto, de ndat ce afl c se ntorsese, fr a mai trage
ndejde s-l vad cretinat vreodat, se duse la el i mpreun se
bucurar de ntlnire. Iar dup ce-l ls s se odihneasc vreo cteva
zile, l ntreb ce prere avea despre sfntul printe, despre cardinali
i despre toi ceilali curteni. La care evreul rspunse pe dat:
Btu-i-ar Dumnezeu pe toi, fr cruare! i zic aa, cci de-am
vzut eu bine, n-am ntlnit pe acolo nici urm de sfinenie,
cucernicie, fapt cretineasc sau pild gritoare; ci pretutindenea
desfru, zgrcenie, lcomie i alte multe nc mai rele chiar (de-i cu
putin), nct a zice c ntreaga curte e mai degrab un furnicar de
uneltiri drceti dect lca de fpturi cretine. i, dup cte mi
pare mie, socot c sfntul vost' printe i toi ceilali cu el deolalt se
strduiesc din rsputeri i care cu ce-apuc s fac praf i pulbere
credina cea cretin i s-o izgoneasc din lume, cnd, dimpotriv, sar cdea ca tocmai ei s-i fie temei i sprijin pe pmnt. Cum vd
ns c totui strdania le e zadarnic i credina voastr, n ciuda
uneltirilor lor, sporete n credincioi pe zi ce trece tot mai mult i-i
tot mai luminoas, socot pe drept cuvnt c Sfntul Duh e ntr-nsa
i i este temelie, slujind-o ca pe una care-i cea mai sfnt i cea mai
dreapt credin de pe lume. Din care pricin de unde pn acuma
stm neclintit la ndemnurile tale i nu voiam cu nici un chip s m
botez cretin, acum i spun pe fa c pentru nimic n lume n-a
renuna la gndul de a m ncretina. Haidem dar la biseric i
boteaz-m, dup datina sfintei voastre credine.
Giannotto, care, bietul, nu se atepta deloc la una ca aceasta,
auzindu-l vorbind astfel, fu cel mai bucuros dintre oameni. i
ducndu-se cu el la Notre-Dame din Paris i rug pe preoii care
slujeau acolo s-l boteze. Acetia, auzind c nsui jidovul dorea s
fie botezat, l cretinar de ndat, iar Giannotto, care-i sluji drept
53

na, i puse numele Ioan. Pe urm l ddu pe seama unor nelepi de


vaz, care s-i lumineze mintea n tainele credinei noastre, pe care
Abraham o nv curnd i apoi, pn la captul zilelor sale, fu om
vrednic i bun, trind cucernic via.

54

POVESTEA A TREIA

Melchisedec evreul izbutete s scape dintr-o curs pe care i-o


ntinsese Saladin, istorisindu-i o poveste despre trei inele.

Dup ce Neifile i isprvi povestea cea mult ludat de toi cei de


fa, Filomena, pe voia reginei, ncepu astfel:
Povestea Neifilei mi amintete strmtoarea la care a ajuns o
dat un evreu. Or, de vreme ce despre Dumnezeu i despre
adevrurile credinei noastre s-a spus mult bine, se cade s vorbim
acum i despre faptele svrite de oameni, precum i despre
feluritele lor ntmplri. De aceea, auzindu-mi povestea,
ndjduiesc c pe viitor vei fi cu mai mult luare-aminte n
rspunsurile voastre la ntrebrile ce vi se vor pune. Trebuie s tii,
prietene dragi, c dup cum prostia l nenorocete adesea pe om i-l
duce la sap de lemn, tot aa nelepciunea l scap pe nelept de
cele mai cumplite neajunsuri i-l pune la adpost de rele. C prostia
l poate aduce pe om la sap de lemn e lucru dovedit, i pilde despre
aceasta poi ntlni la fiecare pas; de aceea nu-i cu cale s vi le nir
i eu acuma, cnd bine tim c, zilnic, i-o mie poi vedea. Am s v
art n schimb, cu o mic istorioar, cum izbutete nelepciunea s
scoat omul din impas.
Saladin, a crui vitejie nu numai c-l fcu din om de rnd sultan
55

al Babiloniei, ci i mijloci i o seam de biruine asupra regilor


sarazini i cretini, cheltuindu-i ntreaga avere n rzboaiele purtate
i-n strlucirea curii sale, ajunse ntr-o bun zi, din pricina unei
nenorociri ce se abtuse asupra lui, s aib nevoie de o mare sum
de bani. i, cum prin preajm nu gsea pe nimeni care s-i poat da
la repezeal atta amar de bnet, i veni n minte un evreu bogat, pe
numele Melchisedec, care tria n Alexandria i mprumuta pe
camt. Sultanul cuget atunci c acesta, de se nvoia, putea s-l
mprumute; atta doar c evreul era aa de zgrcit, nct de
bunvoie nu s-ar fi nduplecat nicicnd s-l mprumute, iar cu de-a
sila nu voia s-i stoarc bniorii. Din care pricin, aflndu-se
Saladin la mare strmtoare i tot chibzuind el cum ar putea s fac
s-l nduplece pe evreu s-i mprumute banii, nscoci un mijloc prin
care s-l sileasc, fr ca totui cmtarul s se poat plnge. i,
chemndu-l la sine, dup ce-l primi prietenete, l aez alturi de el
i-i spuse astfel:
Om bun, din multe guri am auzit ct i-e de mare priceperea i
nelepciunea ntr-ale celor sfinte; de aceea a ine foarte mult s aflu
de la tine pe care dintre legi o socoteti adevrat: ebraic,
mahomedan, ori poate cea cretin?
Evreul, care era ntr-adevr om nelept, i ddu prea bine seama
c sultanul i ntinde o curs i ncerc s-l prind cu vorba, pentru
c pn mai la urm s-i cear ceva; i, se gndi c, orice-ar face, pe
oricare dintre credine ar luda-o mai vrtos, pn la urm tot
sultanul avea s ias bine. De aceea, ca omul nevoit s caute un
rspuns cu care s nu-l poi prinde n capcan, i ascui degrab
mintea, gsi rspunsul potrivit i zise:
Stpne, ntrebarea pe care mi-ai pus-o e frumoas, i ca s afli
care mi-e rspunsul socotesc c nu-i de prisos s-i spun o istorioar.
Ascult dar: de nu m nel, am auzit n repetate rnduri spunnduse c tria pe vremuri un om bogat i mare, care, printre alte
56

podoabe de pre tinuite n comorile sale, avea i un inel nespus de


mndru i de scump; or, mulumit frumuseii i preului pe care-l
avea inelul sta, dorind el s-l cinsteasc aa precum se cuvenea,
lsndu-l motenire adic din neam n neam, hotr ca acela din
feciorii lui la care se va gsi inelul lsat de el s fie socotit drept
motenitorul sau i, drept aceea, s fie cinstit de ctre toi ceilali.
Feciorul cruia i fu lsat inelul pstr i el aceeai rnduial i
hotr ntocmai ca naintaul su. n scurt vreme inelul trecu din
mn n mn i ajunse n cele din urm pe seama unui om care
avea trei biei frumoi i cumini, cu mult supuenie fa de
printele lor care, din aceast pricin, i iubea pe toi trei deopotriv.
Tinerii, care cunoteau datina statornicit inelului, dorind fiecare s
se nvredniceasc de cinstirea celorlali frai, i rugau care mai de
care printele, care era btrn, c de va fi s moar, s le lase inelul.
Omul nostru, care i iubea la fel de mult pe toi trei i nu tia nici el
mcar pe care s-l aleag pentru a-l face motenitorul inelului fgduit de el fiecruia n parte - chibzui s fac n aa fel, nct s-i
mulumeasc pe toi trei i pentru aceasta porunci n mare tain
unui meter iscusit s-i mai fac nc dou inele la fel; inelele fur
lucrate cu atta meteug, nct nici mcar el, care poruncise s le
fac, nu putea dect cu mare anevoie s le mai deosebeasc de cel
adevrat. Apoi, ajungndu-l ceasul morii, ddu fiecrui fiu cte un
inel. Dup moartea btrnului, feciorii, dorindu-i fiecare pentru
sine motenirea i locul de cinste n familie, ajunser la sfad i n
cele din urm, fiecare i scoase inelul su i-l art celorlali, drept
mrturie a dreptii sale. Dovedindu-se inelele toate ca unul i unul
ca toate i fiind cu neputin s-l cunoti pe cel adevrat, nu se putu
ti, i nici pn azi nu se tie, care din feciori era adevratul
motenitor. Acelai lucru l spun i eu, stpne, despre cele trei legi
ncredinate celor trei popoare de ctre Dumnezeu-Tatl i despre ce
m-ai ntrebat nainte: fiecare din ele socotete c i-a primit
57

adevrata motenire i adevrata lege cu dreptele-i porunci; dar care


e poporul ce ntr-adevr le-a motenit nici astzi nu se tie, ca i-n
povestea celor trei inele.
Saladin i ddu seama c evreul izbutise s scape cu mult
ndemnare din cursa pe care i-o ntinsese; de aceea hotr s-i
mrturiseasc fr nconjur impasul n care se afla, doar-doar se va
nvoi s-i sar ntr-ajutor. i fcu ntocmai, artndu-i unde anume
ar fi vrut s ajung, dac rspunsul lui n-ar fi fost att de
ndemnatic. Evreul i ddu de bunvoie toi banii cerui, iar Saladin
la timpul su l mulumi i el, pltindu-i datoria cu vrf i ndesat;
ba pe deasupra l mai i drui mprtete, i cte zile avu i-l socoti
prieten, inndu-i-l n preajm cu cinste i mrire.

58

POVESTEA A PATRA

Un clugr cade la greu pcat i, nvinuindu-i stareul, pe bun


dreptate, de aceeai greeal, izbutete s scape de pedeaps.

Filomena, dup ce-i isprvi povestea, tcu, drept care Dioneo,


care edea alturi, fr s mai atepte porunca reginei, tiind dup
obiceiul rnduit c-i venise rndul s povesteasc, prinse a gri
astfel:
Iubite doamne, de-am priceput eu bine gndurile voastre ale
tuturor, ne-am adunat aci pentru ca, povestind, s ne petrecem
vremea cu rsete i desftare; de aceea, spre a nu ne mpotrivi
acestei nvoieli, socot c fiecruia i este ngduit (dup cum ne
ncredina i regina noastr mai adineauri), s spun povestea pe
care o socoate mai plin de haz. Or, dup ce am auzit cum a izbutit
Abraham s-i mntuiasc sufletul mulumit sfaturilor nelepte ale
lui Giannotto din Civigni, i cum Melchisedec, cu nelepciunea lui,
i-a pus averile la adpost de poftele sultanului, eu, fr gnd c mai putea dojeni pentru asta, a vrea s v art, i n-oi fi lung la
vorb, dibcia cu care un biet clugr i-a mntuit trupul de-o
stranic pedeaps.
Se afla pe vremuri n Lunigiana, inut nvecinat cu noi, o
mnstire, odinioar mult mai avut n clugri i-n trai sfinit dect
59

e azi, n care, printre alii, se afla i un monah tnr, cruia nici


posturile, nici ajunrile nu izbuteau cu nici un chip s-i vlguiasc
puterea i vigoarea trupului. i ntr-o zi, cam prin crucea amiezii,
cnd toi ceilali clugri dormeau dui, acest monah ce se nvrtea
de unul singur prin preajma bisericii, aezat pe un dmb mai
singuratic, se nimeri s vad o fetican frumoas foc, copila unui
plugar de prin partea locului pesemne, care umbla pe cmp,
culegnd niscaiva buruieni. Monahul nici n-apuc s-o vaz bine i
fu cuprins pe dat de poftele trupeti. Din care pricin, dndu-se pe
lng fat, intr cu ea n vorb i, dintr-una ntr-alta, fcu ce fcu i
se nvoir de-o duse n chilioara lui fr s-i zreasc nimeni. Acu, n
timp ce el, mpins de nesioasa poft, glumea cu fata fr grij, se
ntmpl ca stareul, sculndu-se din somn, s treac ncetior prin
faa chilioarei i s aud chicoteala i larma dinuntru i, ca s-auz
i mai bine ce glasuri sunt acelea, se puse ncetior s trag cu
urechea i cunoscu pe dat c n chilie e o femeie. Dintru nceput fu
ct pe-aci s bocne la u, dar mai apoi se chibzui s rnduiasc
ntr-alt fel i, ntorcndu-se n odaia lui, atept s ias clugrul
afar. Clugrul, dei dedat cu trup i suflet desftrii pe care o
ncerca cu fata, nu lepdase ntru totul teama; de aceea, socotind c
aude zgomot de pai pe coridor, puse ochiul la o crptur i-l vzu
desluit pe stare cum st i ascult la u; pricepu, dar, c fapta lui
fusese cunoscut. i, bine tiind ce aspr pedeaps l ateapt, se
mhni foarte; totui, pzindu-se ca fata s nu-i ghiceasc suprarea,
ncepu pe dat, aa mhnit cum era, s-i frmnte mintea, cercnd
doar-doar va izbuti s afle ieire din impas; i i veni n gnd o otie
viclean, care-l sluji, apoi, ntocmai dup plac. Se prefcu dar c-i
stul de atta desftare i, ca atare, i zise fetei:
M duc s vd cum s te scot de-aci, fr s fii vzut. Tu ezi
cuminte unde eti pn ce m-oi ntoarce.
i ieind, dup ce zvor ua chiliei, se duse drept la stare n
60

odaie i, nfindu-i cheia, dup obiceiul clugrilor cnd ieeau


din mnstire, i zise linitit:
Printe, azi n zori n-am izbutit s-aduc de la pdure toate
lemnele cte am pus s se taie; cu voia dumitale, m-a duce s le
aduc acuma.
Stareul, care gndea c monahul nu tia c-l vzuse, se veseli de
atare potriveal i, dorind s afle ct mai multe despre greeala lui,
i lu bucuros cheile i-l nvoi s plece. i, cum iei monahul pe u,
el i ncepu a chibzui ntru sine cum ar fi mai nimerit s fac: s
descuie chilia monahului de fa cu toi ceilali clugri i s le arate
pctoasa fapt, ca nu cumva la urm, cnd i-ar fi dat pedeapsa, s
aib a crti, ori s aud mai nti, din gura fetei chiar, cum se
ntmplase pozna. Cugetnd c dnsa s-ar fi putut s fie nevasta ori
copila vreunui om de treab, pe care n-ar fi vrut s-l fac de rsul
lumii ntregi artndu-i fata ori nevasta la toi clugrii, gndi c-ar fi
mai bine s-o vaz el dinti i apoi s hotrasc. i, pornind tiptil spre
chilie, o descuie, ptrunse nuntru i zvornd iar ua dup dnsul.
Dnd cu ochii de stare, fata i pierdu firea i atunci, de team i de
ruine, se apuc s plng. Preacuviosul o cntri din ochi i,
vznd-o frumoas i fraged ca o floare, dei era btrn, simi i el
arsura imboldului trupesc, cu aceeai strnicie care-i biruise i
nvcelul. Din care pricin prinse a gri ntru sine: De ce s nu
m bucur, cnd bucuria m mbie i-mi st la ndemn? C de
necazuri i de griji am parte la tot pasul. Fata-i tnr i frumoas, i
nimenea pe lume nu tie c-i aici: de-a izbuti s-o fac s-mi
mplineasc voia, nu vd la ce n-a face-o. Da, zu! Cine-o s tie?
Nimeni de bun seam, i vorba aia: de ii n tain un pcat, pe
jumtate i-i iertat. Prilej ca sta nu se arat zilnic. i-apoi, la drept
vorbind, socot c-i semn de mare nelepciune s nu lepezi norocul,
cnd nsui Dumnezeu i-l scoate nainte! i zicnd astfel, i
schimb cu desvrire gndurile ce-l mnaser ntr-acolo i,
61

apropiindu-se de fat, ncepu s-o mngie cu vorbe bune, rugnd-o


s nu mai plng, apoi dintr-una ntr-alta i lmuri pn mai la urm
i cele ce poftete. Fata, care nu era de piatr i nici din fier fcut, se
ls uor nduplecat la poftele stareului, drept care dnsul, dup
ce-o strnse n brae i-o srut ctva, se urc n patul clugrului
unde, cuprins de grij, pentru ocalele cele multe ale cuvioiei-sale i
pentru vrsta fraged a copilei, temndu-se c nu cumva s-o vatme
cu multa-i greutate, nu se urc pe pieptul ei, ci o aez pe ea
deasupra; apoi ndelungat vreme se desfat cu dnsa.
Clugrul, ce chipurile pornise la pdure, edea ascuns pe
coridor i, cum vzu pe stare c intr n chilie, simi c-i vine inima
la loc i cuget c-avea s-i nimereasc inta; iar cnd vzu c se mai
i ncuie pe dinuntru, fu pe deplin ncredinat de sigur izbnd.
Ieind din locul unde sta ascuns, porni tiptil spre u i punnd
ochiul la o crptur vzu i auzi tot ce fcea nuntru cuvioia-sa.
ntr-un trziu, stareul, socotind c petrecuse ndeajuns cu fata, o
ncuie n chilie i se ntoarse n odaia lui; iar dup o vreme, auzindul pe clugr prin preajm i gndind c se ntorsese de la pdure,
hotr s-l dojeneasc cu asprime i s-l nfunde la rcoare n beci
pentru ca n felul acesta s se nfrupte singur din prad dobndit.
i, poruncind s-l cheme, negru la fa de suprare, se puse a-l certa
cu strnicie i porunci s fie nchis n beci. Clugrul ns i
rspunse pe dat:
Preacuvioase, eu s nou n tagma sfntului Benedict i n-am
deplin tiin ntru ale sale toate; iar domnia-ta nc nu mai
nvat c noi clugrii se cade s ne lsm muncii i apsai din
greu i de femei, precum ne lsm muncii de ajunri i posturi; dar
fiindc m-ai deprins s-o neleg i pe-asta, de mi-i ierta acum o dat,
m leg s nu pctuiesc mai mult n chipul sta i negreit s fac aa
cum te-am vzut c faci i dumneata.
Stareul, sprinar la minte, cunoscu numaidect c monahul, nu
62

numai c aflase mai multe dect dnsul, dar c mai i vzuse cele
fcute toate. Din care pricin, cuprins fiind de mustrare, se ruin
s-l fac de ocar, cnd tocmai de-aceeai ocar s-ar fi cuvenit s
aib i el parte. Iertndu-l dar i juruindu-l s nu care cumva s sufle
o vorb despre cele pe care le vzuse, scoaser fata afar i apoi i-i
lesne a crede c i alteori o furiar n sfnta mnstire.

63

POVESTEA A CINCEA

Osptndu-l cu gini i cu vreo dou vorbulie n ag,


marchiza di Monferrato molcomete iubirea smintit a regelui
Franei.

Povestea lui Dioneo strni dintru nceput o pal de ruine n


inimile doamnelor de fa, care-i vdi fiorul prin vrednica roea
ce le cinsti obrajii; dar mai apoi, jucndu-i ochii de la una la alta i
stpnindu-i anevoie rsul, o ascult pn la capt chicotind pe
nfundate. i cnd Dioneo sfri povestea, dup ce-l dojenir
ntructva, cu vorbe dulci de altfel, voind a dovedi c atari poveti
nu se cuvine s le spui de fa cu femei, regina, ntorcndu-se ctre
Fiammetta, care edea pe iarb alturi de Dioneo, i porunci i ei s
spun o poveste. Iar dnsa, bucuroas, prinse a gri cu voioie:
Fie c-mi place drumul pe care am apucat cu povetile noastre
- din care i poi da seama ct putere ascunde o vorb neleapt i
bine ticluit - fie, pe de alt parte, pentru a v dovedi c pe ct de
mare e nelepciunea brbailor care caut ntotdeauna a iubi femei
de neam mai mare dect neamul lor, tot pe att de mare e i
iscusina femeilor care se feresc de a ndrgi brbai ce-s mai presus
de ele, mi vine n minte acum, i am s v-art de ndat, prin ce
cuvinte i cu ce mijloace a izbutit o doamn s se fereasc de atare
greeal, ferindu-l i pe brbat o dat cu dnsa.
64

Marchizul di Monferrato, viteaz ntre viteji i prin aprtor al


bisericii cretine, pornise cale lung ntr-o cruciad purtat de
cretini cu armele n mn. Or, vorbindu-se o dat despre vitejia lui
la curtea regelui Filip cel Chior, ce sta i el s plece din Frana cu
cruciaii, un cavaler se nimeri s spun c o pereche ca aceea a
marchizului i a soiei sale n-ai fi gsit niciunde pe sub soare; cci,
precum marchizul era vestit printre toi cavalerii pentru virtuile
sale, la fel i doamna lui era frumoas i vrednic ca nimeni alta n
lume. Cuvintele acestea ptrunser att de adnc n sufletul regelui,
nct, dei n-o vzuse niciodat pe marchiz, ncepu de ndat s-o
iubeasc cu patim i hotr s nu purcead pe mare cu corbiile
sale dect din portul Genovei; ntr-acest chip, cltorind pn la
Genova pe uscat, ar fi avut prilej nebttor la ochi s-o vad pe
marchiz i, de-ar fi avut noroc, marchizul fiind plecat, s-i poat
mplini dorina. Deci, fptui ntocmai precum se chibzuise: mn la
drum din vreme grosul otirii sale, iar el, nsoit de o mn de
curteni, lu drumul Genovei. Apropiindu-se de pmnturile
marchizei, i trimise vorb, cu o zi nainte, s-l atepte cu masa
ntins n dimineaa urmtoare.
Doamna, cuminte i neleapt cum era, rspunse bucuroas c-i
mulumete de prea nalta cinste i c-i ureaz bun venit. Apoi ns
czu pe gnduri, fr a putea pricepe cum de un rege se ncumet
s-i calce pragul casei n lipsa brbatului; i-n cele din urm i ddu
cu socoteala, i pe bun dreptate, c numai faima frumuseii ei
fusese pricina care-l mnase pe rege ctre dnsa. Cu toate acestea,
ea, ca o femeie neleapt ce era, se pregti s-l preacinsteasc aa
precum i se cuvine unui rege; chem la sine, dar, pe civa dintre
cavalerii care rmseser pe lng dnsa, se sftui cu ei i dup
sfatul lor porunci s fie rnduite toate cele trebuitoare, lsnd pe
seama ei, i numai a ei, ospul i alegerea bucatelor. Fr a mai sta
pe gnduri, puse s se strng toate ginile de prin partea locului i
65

porunci buctarilor s-i pregteasc din ele felurite bucate pentru


ospul regesc.
n ziua hotrt sosi i regele i fu primit cu mare alai i mult
cinste de ctre marchiz. Or, cum st el i-o privea, i se pru chiar
mai cuminte, mai aleas ntru deprinderi i mai frumoas dect i-o
nchipuise vreodat din spusa cavalerului; de aceea, minunndu-se
de atta desvrire, o lud cu prisosin, aprinzndu-se tot mai
mult, pe msur ce vedea c marchiza, n carne i oase, ntrecea
icoana pe care i-o furise despre dnsa. Dup ce se odihni o bucat
de timp n odile anume mpodobite spre gzduirea lui, sosind i
ceasul prnzului, se aez mpreun cu marchiza la aceeai mas, n
timp ce toi ceilali curteni fur cinstii i ei pe la alte mese i
mescioare, fiecare dup rangul su.
Osptat la rnd cu tot soiul de bucate stropite cu vinuri alese i
scumpe, i pe deasupra fermecat i de frumuseea marchizei, la care
privea adesea, regele se desfta de minune. Pn mai la urm ns,
tot aducndu-se alte i alte bucate la mas, fu cuprins de mirare
vznd c, orict de felurite ar fi fost ele, erau fcute toate numai i
numai din gini. i, dei tia prea bine c locurile acelea erau bogate
n numeroase soiuri de vnat i c doamna, prevenit din vreme de
sosirea lui, ar fi avut rgaz destul ca s-i trimit oamenii la
vntoare, socoti totui mai nimerit s nu-i vdeasc mirarea
aducnd vorba de vnat, ci s se lege numai de gini; drept care,
ntorcndu-se ctre marchiz, o agri cu voioie, zicnd:
Doamn, oare n inuturile acestea triesc numai gini, i
cocoi de fel?
Marchiza, care pricepuse prea bine ntrebarea, pe care parc
Dumnezeu anume o ticluise i-o aezase n gura regelui pentru a-i
da ei prilejul s-i dovedeasc ce gndete, se ntoarser ctre rege i-i
spuse cu ndrzneal:
Nu, monseniore, nu! Dar femeile, dei se osebesc prin rang i
66

prin veminte, pe-o seam sunt fcute i aicea ca i aiurea.


Regele, auzind cuvintele acestea, deslui pricina pentru care
fusese nfruptat numai cu gini i pricepu de asemenea i ct
nelepciune zcea ascuns n vorbele marchizei. De aceea, dndu-i
seama c nu-i chip s-o scoat la capt cu o femeie ca dnsa nici cu
vorb bun, nici altminteri, socoti, spre cinstea lui, c-ar fi mai
nelept din parte-i s-i ogoiasc focul ce se aase n el pe
negndite. i fr a cuteza s mai glumeasc cu marchiza, de teama
rspunsurilor ei, mnc mai departe pe tcute, lundu-i rmas bun
de la orice ndejde. i, cum isprvi de mncat, ca s-i acopere
ruinea prin grabnic plecare, se ridic i, mulumindu-i doamnei
de bun gzduire, porni mai departe spre Genova, nsoit de urrile
de bine ale marchizei.

67

POVESTEA A ASEA

Un om de treab mi-i atinge cu o vorb de duh scrnava


frnicie popeasc.

Dup ce doamnele ludar cu prisosin iscusina i graia cu


care marchiza dojenise pe regele Franei, Emilia, care sta alturi de
Fiammetta, cu voia reginei i plin de ndrzneal, ncepu a zice:
N-oi tinui nici eu ghimpele azvrlit ntr-un clugr, dintre cei
zgrcii, de-un biet mirean de treab, cu-o vorb pe ct de hazlie, pe
att de vrednic de laud.
Tria dar, dragele mele, n oraul nostru - i nu-i prea mult deatunci - un clugr din tagma sfntului Francisc, iscoditor de
strmbe erezii i care, dei se strduia din rsputeri s par sfnt i
iubitor cucernic al legilor cretine, ca toi ceilali de altfel, nu se lsa
mai prejos nici n iscodirea pungilor, i nici n iscodirea celor ce
dovedeau tirbire de credin. i dintr-atta zel ajunse s dea o dat
peste un om de treab, mult mai avut la pung dect la minte,
bietul, care, nu c i-ar fi lipsit credina, ci doar aa, prostete, fiind
nclzit de vin i chef, se apuc s spun n gura mare c are un vin
att de bun, c i Cristos ar bea din el cu poft. Dar, prin iscoadele
sale, auzind clugrul una ca asta, i aflnd pe deasupra c-avea i
moioare ntinse i bnui grei n pung, se npusti cum gladiis et
68

justibus13 s-l vre ntr-un proces cu vlv mare, socotind, vezi bine,
nu s-l aduc pe calea cea dreapt, ci s-i umple de galbeni
cuvioasele sale mini, cum i fcu pn la urm. i, chemndu-l la
nfiare, l ntreb de-i drept ce i se pune n seam. Omul rspunse
c da, i-i art i felul cum se ntmplase pozna. La care cuviosul
printe, prea cucernic slujitor al sfntului Ioan Gur-de-Aur,
rspunse:
Care va s zic mi l-ai fcut pe Cristos beiv, hai? i poftitor de
vinuri scumpe, de parc-ar fi Cinciglione14 sau vreun beiv netrebnic
din tagma voastr, a celor ce v spurcai prin crciumi! i-acu mi te
smereti i-ai vrea s-mi dai a crede c-i vorba de-o nimica toat! Si intre bine-n cap c nu-i cum i se pare; eti tocma' bun de rug, deom vrea, precum se cere, i de-om gsi cu cale.
Cu atare vorbe i cu altele asemntoare i tot ddea din gur
ntunecat la fa, de parc bietul om ar fi ntrupat n carne i oase pe
Epicur, tgduind venicia sufletelor. i-n scurt vreme bg atta
spaim n el, nct omul, ca s-i ctige ndurarea, prin niscaiva
mijlocitori, i unse cuvioasele mini cu ocale ntregi din osnza
sfntului Ioan Gur-de-Aur (care osnz tmduiete ca prin
minune ciumata meteahn a zgrceniei de care bolete preoimea
toat i mai cu seam clugrii din tagma sfntului Francisc, ce banii
nu cuteaz nici barem s-i ating). Unsoarea, ca una ce fcea minuni,
dei pe nicieri nu-i pomenit de Galen, se dovedi atare leac, nct
rugul, din mila cuvioiei-sale, se preschimb ntr-o cruce; i, ca s fie
mai bttoare la ochi, i-o puse n spate galben pe negru 15 de gndea
c-i cine tie ce cruciat pornit la drum de peste mri i ri. i-apoi,
13 Cu sbii i ciomege (lat.) (n. t.).
14 Beiv vestit pe vremea lui Boccaccio (n. t.).
15 E vorba de crucea sfntului Andrei (n. t.).
69

pe lng toate acestea, dup ce-i lu simbria, l mai inu pe lng


dnsul cteva zile nc, poruncindu-i, drept pocin, s-asculte zi de
zi, n zori i pe rcoare, slujba de la Santa Croce 16, dup care pe la
ceasul amiezii s i se nfieze i-apoi s-i treac timpul cum i-o fi
lui pe plac.
Or, urmnd omul cu srguin porunca clugrului i silindu-se
s nu-i ias din cuvnt, se nimeri s-aud ntr-o bun zi la slujb o
evanghelie n care se spunea aa: Primi-vei nsutit i moteni-vei
viaa venic; omul i vr n cap vorbele sfinte i n ceasul amiezii,
dup porunca dat, se nfi clugrului, care tocmai prnzea. i,
ntrebat fiind de ascultase slujba n ziua aceea, rspunse degrab:
Da, sfinia-ta.
La care cuviosul zise:
N-ai auzit ntr-nsa vorbe nedesluite? Cuteaz i m-ntreab
de ai vreo ndoial.
De bun seam n-am, rspunse omul, i cte-am auzit mi-s
toate lmurite i-n toate cred. Nu-i una s m-ndoiesc de ea. E drept
ns c-am auzit o vorb ce m-a umplut de mil pentru sfinia-ta i
pentru fraii sfiniei-tale, gndindu-m la soarta hain ce v ateapt
pe lumea cealalt.
i care-i vorba aceea ce i-a strnit atta mil? ntreb
clugrul.
Omul rspunse atunci:
Printe, e vorba care dup Evanghelie zice: Primi-vei nsutit.
i clugrul:
Aa-i precum grieti; da' ce anume-ntr-nsa te-a mboldit la
mil?
i-oi spune ce, printe: de cnd tot stau pe-aici, vzut-am zi de
zi cum li se-mpart srmanilor cldri din cele mari umplute ochi cu
16 Una dintre cele mai de seam biserici din Florena (n. t.).
70

zeam, cnd una i cnd dou, dup cum se nimeresc s prisoseasc


clugrilor din mnstire i preasfiniei-tale; or, dac-n, ceea lume,
de fiecare cldare vei prisosi cu-o sut, atta amar de zeam s-o
strnge laolalt, de numai bine toi o s v necai ntr-nsa.
i cum ceilali clugri care se aflau la masa cuvioiei-sale se
pornir pe rs, acesta, auzind cum li se ia-n derdere frnicia
zemoaselor pomeni, se mnie foarte; i, de nu s-ar fi simit vinovat
de cele svrite, i-ar mai fi trntit un proces, zicnd c-l luase n
batjocur, pe el i pe ceilali miei de teapa lui. Aa ns, nciudat i
ctrnit peste msur, i porunci s fac cum tie el mai bine i-n
viitor s nu mai cuteze s i se arate n fa.

71

POVESTEA A APTEA

Bergamino, cu o poveste despre Primasso i abatele din Cluny,


biciuiete pe bun dreptate zgrcenia neobinuit a lui messer
Cane della Scala.

Povestea hazlie a Emiliei strni rsul reginei i al tuturor


celorlali, iar otia poznaului cruciat fu ludat foarte de cavaleri i
doamne. Dar, dup ce sfrir cu rsul i cu vorba, Filostrato, cruia
i venise rndul s povesteasc, i ncepu ntr-acest chip cuvntul:
Vrednice doamne, frumoas fapt e s nimereti la int, cnd
inta-i neclintit, dar ceea ce e uimitor de-a dreptul e s ocheti ntrnsa cnd i apare din senin i nu-i asemenea celorlalte. Desfrul i
viaa spurcat a preoimii, int statornicit de aprige sgei, nu-i
greu s-i dea prilej s-o vorbeti de ru, s-o scarmeni i s-o mpungi,
de-i vine la ndemn. i tocmai de aceea, dei socot i eu c-a
nimerit din plin mireanul nostru cnd a tras n pop batjocorindu-l
pentru farnica milostivire a clugrilor care dau sracilor lturi ces bune de aruncat sau de dat la porci, tocmai de aceea, zic, socot c-i
mai vrednic de laud omul de care mi-am amintit ascultnd
povestea de adineauri i despre care voi vorbi numaidect. Cci
omul meu a biciuit cu o snoav zgrcenia cu totul neateptat i
neobinuit ce l-a cuprins ntr-o bun zi pe messer Cane della Scala,
72

un strlucit senior, punnd pe alii s vorbeasc i s spun lucrurile


pe care le gndea despre sine i despre messer Cane. i iat i
povestea:
Messer Cane della Scala, cruia soarta adesea i-a stat ntr-ajutor, a
fost unul dintre cei mai strlucii i mai de seam seniori din ci a
avut Italia de la mpratul Frederic al doilea ncoace, aa precum o
dovedete i faima lui, ce s-a lit n lumea ntreag. Or, hotrnd
numitul messer Cane s aranjeze la Verona o serbare de pomin, la
care s pofteasc lume mult din toate colurile rii i mai cu seam
curteni de toate soiurile, trubaduri, bufoni, mscrici i alii, ntr-o
bun zi (cine tie de ce) i schimb gndul pe neateptate i, dup
ce plti cu daruri pe civa din curtenii venii, le ddu cale s plece
care ncotro. Ci unul dintre ei, pe nume Bergamino, mai bun de gur
i mai priceput la vorbe nflorite dect i-ai fi putut nchipui de nu lai fi auzit aievea, care nici plata nu-i primise, i nici de plecat nu i
se spusese s plece, hotr s rmn pe loc, ndjduind s trag
ceva foloase n viitor de pe urma ederii sale. Messer Cane ns se
ncpna n zgrcenia lui, socotind c-ar nsemna curat pagub si dea i lui ceva; de aceea tcea chitic i nu se ndura s-i deie nici un
semn prin slujitorii si. Bergamino, de la o vreme, vznd c nici nul cheam i nici nu-i cere n vreun chip anume s-i dovedeasc
meteugul, tot stnd la han i cheltuind cu caii i argaii, ncepu a
se teme i czu pe gnduri; totui atept mai departe, socotind c
tot e mai bine s stea pe loc. i, cum avea la sine trei rnduri de
straie frumoase i scumpe pe care le primise n dar de pe la ali
seniori i le adusese acuma c s fac fa la serbare, lu unul din ele
i i-l ddu hangiului, care-i cerea fr de ntrziere plata. Apoi,
cum mai rmase o bucat de vreme la han, fu nevoit s-l deie i peal doilea, c nu cumva s se nvrjbeasc cu hangiul. i pn la urm
ncepu s mnnce pe socoteala celui de al treilea strai, hotrt s
rmn atta timp ct l va ine i acesta i apoi s plece ntr-ale sale.
73

ntre timp, se ntmpl ntr-o zi ca Bergamino, amrt cum era, s


se nimereasc fa n fa cu messer Cane, care tocmai prnzea la
han. Acesta, vzndu-l amrt, i zice aa ntr-o doar, mai degrab
ca s-i bat joc de el, dect ca s fac haz de vreun cuvnt de duh
cu care ar fi rspuns curteanul:
Ce-i cu tine, Bergamino? Ce stai aa plouat? Hai, zi i tu ceva!
Atunci Bergamino, simind c-i venise i lui apa la moar, fr a
mai sta pe gnduri, ca unul ce avusese rgaz destul s chibzuiasc n
tihn, se apuc s-i spun povestea urmtoare:
Se cuvine s tii, stpne, c Primasso a fost un meter
nentrecut al limbii latineti i-un prea dibaci mnuitor de versuri;
aceste nsuiri i ctigar atare bun renume i atta faim n lume,
nct chiar dac nu era pretutindenea cunoscut dup nfiare,
dup nume n-ai fi gsit om s nu tie cine e Primasso. Acu, cic se
nimeri o dat, ca aflndu-se el la Paris la mare ananghie, aa precum
se afla de obicei, sracul, cci multa sa nvtur nu gsea prea
mare trecere la cei avui, s aud vorbindu-se despre abatele din
Cluny, despre care se spune c-ar fi fost cea mai bogat fa
bisericeasc din cte numra biserica cretin, n afar de pap. i
despre acest abate i ajunser la ureche lucruri minunate i
nemaiauzite: cum c inea o curte strlucit i venic primitoare i c
la masa lui, de-l nimereai cumva cnd sta i el s mbuce, gseai
oricnd, oricine ai fi fost, de but i de mncat pe sturate. Auzind
acestea, Primasso, ca unul ce gsea prilej de desftare n a vedea
seniori i oameni cumsecade, hotr s mearg s vad cu ochii lui
drnicia numitului abate i ncerc s afle la ct vreme de Paris i
statornicise curtea. I se rspunse c abatele se afla pe una din
moiile sale, la vreo ase pote de Paris, cale ce Primasso chibzui c,
de se pornea la drum cu zorile deodat, ar fi putut s-o strbat astfel
nct s ajung tocmai la ora mesei. Dar, dup ce rug s i se arate
calea, neaflnd pe nimeni s-i in tovrie, l cuprinse frica s nu
74

care cumva, spre nenorocul lui, s rtceasc drumul i s


nimereasc aiurea, n vreun loc pe unde n-ar fi gsit aa degrab de
mncare. De aceea, punnd i asta la socoteal, ca s nu aib a rbda
de foame, se gndi s ia cu el trei pini, chibzuind c ap (dei n-o
prea avea la inim) ar fi gsit oriunde. Punndu-i dar pinile n sn,
porni la drum i umbl cu spor, astfel nct ajunse la locul unde se
afla abatele chiar naintea prnzului. Dup ce ptrunse n cas,
ncepu s umble cu ochii de la una la alta; i, vznd el atta amar
de mese ntinse, puzderia de blide i de ulcioare din buctrie i alte
multe nc din cele rnduite mesei, i zise ntru sine: Nu minte
cine a zis c-i darnic peste fire!
n timp ce sta cu ochii n patru, holbndu-se jur mprejur, iat c
apare i slujbaul cel rnduit cu grija mesei (cci se fcuse tocmai de
amiaz), cu porunca s se aduc ap pentru splat pe mini; i dup
ce tot omul se cur pe sine, i aez pe toi la mesele ntinse.
Primasso se nimeri s fie aezat tocmai n faa uii prin care intra
abatele cnd se ndrepta spre prnzitor.
Acu, la curtea abatelui era obiceiul s nu se pun pe mas nici
vin, nici pine, nici alte soiuri de buturi sau de bucate pn ce nu
se aeza la mas i sfinia-sa. Or, dup ce-i aez pe oameni,
slujbaul trimise vorb abatelui c, de-i era pe voie s prnzeasc,
masa l atepta ntins. Abatele porunci s se descuie uile ncperii
spre a purcede n sal i, pind nuntru, cu ochii int nainte,
primul om pe care l vzu se nimeri s fie tocmai Primasso, cam
jerpelit la straie, srcuul, pe care abatele nu-l cunotea dup
nfiare. De ndat ce-l vzu i se furi n suflet un gnd uricios, pe
care nicicnd nu-l mai ncercase, i-i zise ntru sine: Poftim! Ia te
uit cui m aflu s dau de mncare! i, ntorcndu-se, porunci s se
ncuie uile n urma lui i i ntreb pe cei ce i se aflau n preajm
dac l cunosc cumva pe zdrenrosul cela ce st la mas tocmai n
faa uii sale. Nimeni nu tiu s-i rspund. Primasso, care de altfel
75

nu se prea da napoi cnd era vorba de mncare, acu, ca unul ce


umblase cale lung i care nici cu postul nu prea era deprins, dup
ce atept o bucat de vreme, vznd c abatele nu mai vine, i
scoase din sn o pine din cele trei ce le avea cu sine i ncepu s
mnnce.
Abatele, la un rstimp, porunci unuia din slujitorii si s vad de
plecase ori nu calicul acela. Slujitorul i rspunse: Sfinia-ta, nici
gnd! Ba dimpotriv, ade i mnnc dintr-o pine pe care, pare-se,
i-a adus-o de acas'. Abatele rspunse atunci: S mnnce dintr-a
lui, de i-a adus cu sine, c dintr-al meu n-o s ajung s mai
mnnce astzi.
Abatele ar fi dorit ca omul s plece de bunvoie, cci nu-i venea la
ndemn s-l alunge el. Dar Primasso, dup ce mnc una din
pini, vznd c abatele tot nu mai vine, ncepu s-o mnnce i pe
cea de a doua, lucru ce fu i el adus la cunotina abatelui, ce iar
dorise a ti de nu cumva plecase. n cele din urm, Primasso, dup
ce mnc i cea de a doua pine, tot ateptndu-l pe abate, o ncepu
i pe a treia. i de aceast dat fu ntiinat abatele, care acu czu pe
gnduri i prinse a-i zice astfel: Ce s mai fie asta i ce-a dat peste
mine, c eu zu, de mai pricep? Zgrcenie s fie? Mnie? i pentru
cine oare? C ani n ir am sturat la masa mea pe-oricine, fr s
caut de-i om de neam sau de-i mojic, srac sau nstrit, negutor
sau precupe. i doar de attea ori cu ochii mei vzut-am
nenumrai pungai cum mi mnnc pinea i totui niciodat nam simit n suflet ce simt acum fa de omul sta. De bun seam
nu degeaba m-a nvins, zgrcenia de ast dat; trebuie s fie om de
mare vaz calicul sta ce mi-a strns ca-n clete inima, de nu-l mai
pot cinsti cum se cuvine. i zicnd astfel, dori cu orice pre s tie
cine este; iar cnd afl c e Primasso, venit anume spre a-i cunoate
vestita drnicie, se ruin, cci l tia de mult c-i om de omenie i
foarte iscusit la carte. De aceea, dorind s-i ispeasc vina, se
76

strdui n fel i chip s-l cinsteasc cu prisosin. i dup ce


mncar, porunci s fie mbrcat din cap pn-n picioare cu nobile
veminte i dndu-i bani i-un cal, ls la voia lui s steie ori s
plece. Drept care, Primasso, nespus de bucuros, i mulumi precum
tiu mai bine, iar apoi o lu clare spre Paris, de unde n zorii zilei
pornise la drum pe jos.
Messer Cane, detept cum era, pricepu de minune, fr a mai fi
nevoie de alte lmuriri, unde voia s ajung Bergamino i-i zise cu
zmbetul pe buze:
Bergamino, cu mult dibcie mi-ai dovedit att paguba
rbdat i meritele tale, ct i zgrcenia mea i ce anume vrei s
capei de la mine. ntr-adevr, nu tiu s m fi robit vreodat
zgrcenia aa cum m-a rzbit acum fa de tine, dar fii pe pace c-am
s-i vin de hac i-am s-o lovesc n cap cu parul cel scornit de tine
adineauri.
i, dup ce porunci s i se plteasc hangiului datoria, l mbrc
pe Bergamino c-un rnd de straie noi i, dndu-i bani i-un cal, l
ls slobod s rmn la curtea lui sau, dac nu, s plece mai
departe.

77

POVESTEA A OPTA

Guiglielmo Borsiere, cu o vorbuli anume, rpune pe loc


zgrcenia jupnului Erminio de Grimaldi.

Alturi de Filostrato edea Lauretta care, dup ce ascult n tcere


laudele aduse ireteniei lui Bergamino, cunoscnd c-i venise i ei
rndul s povesteasc, fr a mai zbovi n ateptarea poruncii,
bucuroas, ncepu s spun:
Dragele mele, povestea de pe urm m ndeamn s v art
cum un curtean de treab, aijderea lui Bergamino, a biciuit cu o
vorbuli anume, i nu fr de rost, zgrcenia unui negustor plin de
bnet i avuii nespuse. Iar de cumva povestea mea aduce cu
cealalt, socot s nu v plac mai puin din pricina aceasta, dac vei
cugeta la binele ce s-a ales de pe urma ntmplrii pe care am s v-o
povestesc.
Tria, cum zic, la Genova - i-s ani destui de atunci - un gentilom
pe nume Erminio de Grimaldi, care (dup spusa lumii) ntrecea cu
mult n avuii i-n bani pein pn i pe cel mai bogat din ci bogai
erau pe vremea aceea n ar. Dar dup cum n avuii i biruia pe
toi, la fel i n zgrcenie i-n multa lui crpnoie ntrecea cu vrf i
ndesat pe orice alt zgrcit ori crpnos din lume: cci omul nostru
nu-i strngea bierile pungii numai cnd era vorba s cinsteasc pe
alii, dar chiar i-n cele de trebuin fpturii sale nsi i lua de la
78

gur numai ca s nu cheltuiasc (potrivnic obiceiului genovez de-a


risipi bani grei pe veminte) i ndura lipsuri cumplite i-n hran i
n butur. Din care pricin, pe bun dreptate, pierdu de-a pururi
numele cu care se nscuse i nimeni nu-i mai zicea altfel dect
Erminio-Zgrie-brnz.
Or, tot strngnd Erminio i nzecindu-i avuiile, se nimeri o dat
s ajung la Genova un curtean destoinic, cu purtri alese i iscusit
la vorb, pe nume Guiglielmo Borsiere, ce ntru nimic nu semna
curtenilor de astzi: cci spre ruinea obiceiurilor stricate i vrednice
de hul a celora ce astzi ar vrea s li se zic domni i s fie socotii
c atare, spre ruinea lor, zic, mai nimerit ar fi s li se zic mgari,
crescui cum sunt, nu pe la curi de domni, ci-n pleava i gunoiul
drojdiilor omeneti. Cci de unde n trecut menirea lor era s aduc
pururi pace, de se iscau rzboaie sau certuri ntre domni, s lege
nuni, i cumetrii, i bun prietenie, ori prin plcute vorbe s-aline
inimile ostenite i s desfete curtea, iar prin dojana lor usturtoare
de printe s loveasc n cei netrebnici (i toate acestea pe-o plat de
nimic), astzi curtenii se trudesc s-i iroseasc timpul clevetind i
semnnd zzanii, purtnd vorbe spurcate i, mai ru nc,
svrind acestea n vzul tuturor, azvrlindu-i n fa
samavolniciile, murdriile i nemerniciile lor, fie ele adevrate ori
ba, i ndemnnd la rele pe cei curai la suflet prin linguiri
meteugite. Iar cel ce-i mai scrbavnic la vorb i la fapt e ndrgit
mai mult dect ceilali, i mai presus e alintat cu daruri de ctre
domnii cei neruinai i ticloi: mare ocar i ruine e treaba asta
pentru noi i gritoare mrturie cum c virtuile, pierind de pe
meleagurile noastre, lsat-au bieii muritori s dospeasc n drojdia
pcatelor lor.
Ci ntorcndu-m acum la cele ncepute i de la care furia pe
drept cuvnt m-a deprtat mai mult dect gndeam, zic dar c acest
Guiglielmo era inut de bine i bucuros primit n oriicare cas de
79

nobil genovez. Or, aflndu-se el de cteva zile n ora i ajungndu-i


la ureche vrute i nevrute despre apucturile murdare i zgrcenia
jupnului Erminio, dori cu tot dinadinsul s-l cunoasc. Jupn
Erminio, prinznd i el de veste cum c acest Guiglielmo era brbat
destoinic i om de omenie, cum mai pstra n el, cu toat zgrcenia
lui, i o frm de bun-cuviin, l primi cu vorbe prieteneti, cu
zmbetul pe fa i sftui cu el de una i de alta; i, lundu-se cu
vorba, l duse, dimpreun cu ali genovezi ce se aflau cu ei, ntr-una
din casele sale, de curnd cldit, i frumoas foarte. Acolo, dup
ce-l plimb prin toate ungherele ei, i zise:
Messer Guiglielmo, ai ti s-mi spui, domnia-ta care ai vzut iai auzit destule, ceva ce nu s-a mai vzut de cnd e lumea lume,
fapt de-o fi sau lucru, pe care apoi s pun s-l zugrveasc n sala
de ospee?
La care Guiglielmo, auzindu-i vorba potrivit ca nuca-n perete,
rspunse:
Jupne, n-a ti s-i spun ceva ce nu s-a mai vzut, de n-o fi
vorba ncaltea de vreun strnut sau alte flecutee; dar, de i-o fi pe
voie, i-oi spune una de care cred c-n veci de veci nu i-a fost dat sauzi.
Jupn Erminio, care, bietul, nu bnuia nici pe departe rspunsul
lui Guiglielmo, se grbi s zic:
Spune-mi-o, rogu-te, spune-mi-o iute!
La care Guiglielmo rspunse pe dat:
Pune s-i zugrveasc n sal Drnicia.
Cum auzi messer Erminio vorba aceasta, fu cuprins pe loc de att
de grea ruine, nct asprimea ei l preschimb la suflet i mi-l fcu
alt om din cela ce fusese.
Messer Guiglielmo, zise, oi pune s mi-o zugrveasc, i n
atare chip, nct nici dumneata, nici oriicare altul s nu mai poat
spune c nu i-am auzit de nume.
80

i atare putere avu cuvntul lui Guiglielmo, nct din ziua aceea
n-a fost n toat Genova om mai darnic, mai cumsecade i mai
primitor cu strinii i cu genovezii dect Erminio de Grimaldi.

81

POVESTEA A NOUA

Regele Ciprului, nfruntat de o femeie din Gasconia, din fricos


ce era, se preface peste noapte n mare viteaz.

Era rndul Elisei s asculte cea de pe urm porunc a reginei, dar


ea, fr s-o atepte, voioas prinse a zice:
Tinere doamne, se ntmpl adesea ca nrurirea pe care nu
izbutesc s-o aib asupra unui om mustrrile i multele pedepse s-o
aib n schimb o vorb, nu spus ex proposito, ci azvrlit la
ntmplare. i din spusa Laurettei s-a vdit aievea lucrul acesta, pe
care eu socot s-l ntresc acuma cu o alt istorioar, ce-am s v-o
spun de ndat. Cci oriice poveste, de-i vrednic, foloase aduce i
ca atare se cuvine s-o asculi cu luare-aminte, oricare ar fi
povestitorul.
Zic, aadar, c-n vremea primului rege din Cipru, dup ce sfntul
mormnt fu cucerit de Godefroy de Bouillon, se ntmpl ca o
nobil doamn din Gasconia s porneasc n pelerinaj la sfntul
mormnt i la ntoarcere, ajuns fiind n Cipru, s fie batjocorit i
terfelit de o ceat de miei. Din care pricin femeia, care se tnguia
zadarnic de una singur, srmana, hotr s se plng regelui. Se
aflar ns unii ce-o prevenir c-ar fi fost zadarnic s i se plng lui,
cci regele era att de fricos i att de slab de nger, nct departe de
82

a rzbuna prin dreptate ruinea altora, el nsui ndura cu pctoas


fric nenumrate mojicii, pn ntr-atta nct fiece om, de avea ceva
la inim, i vrsa focul fcndu-l pe el de ruine i de ocar lumii.
Femeia, auzind acestea, pierdu ndejdea dreptei rzbunri, dar
vrnd cu orice pre mcar s-i descarce focul, i puse n gnd s
biciuiasc regeasca laitate. i, plngnd de zor, se nfi regelui ii zise:
Stpne, n-am venit la tine ca s te rog s m rzbuni de cele
ptimite; n loc de rzbunare cutez a-i cere s m nvei cum
izbuteti s rabzi batjocura ce aud c i se face zilnic, pentru ca
nvnd deprinderile tale, s rabd i eu supus ocara ce m arde,
dei mi-e martor Dumnezeu, de-a izbuti s-o aez n crca dumitale,
i-a aeza-o bucuroas, de vreme ce te ari a fi att de mare meter
la ptimirea lor.
Regele, care pn atunci fusese trndav i greoi, se detept ca
dintr-un somn adnc i din ziua aceea, ncepnd cu ocara femeii pe
care o rzbun cu strnicie, se preschimb n drept prigonitor al
celor care ptau cu vorba ori cu fapta cinstea coroanei sale.

83

POVESTEA A ZECEA

Maestrul Alberto din Bologna d de ruine pe o femeie care,


tiindu-se iubit de el, dorea cu dinadins s-l fac de ocar.

Isprvindu-i Elisa cuvntul, i rmnea reginei povestea de pe


urm. De aceea, cu mldieri n glas i graie nesfrit, ea ncepu a
spune:
Iscusitele mele prietene, precum n nopile senine steaua e
podoaba bolii, iar primvara floarea este a cmpiei nverzite, la fel
i-o vorb iscusit este podoab a purtrilor alese, a povetilor i a
ceasurilor de petrecere. i, fiindc mai adesea e scurt, i afl loc
mai potrivit n gura femeii dect n cea a brbatului, cci vorba
lung i ade ei mai ru dect i ade lui; ci astzi nu-i femeie, sau
prea puine sunt acelea care s neleag un cuvinel de duh s-au
care, chiar de-l nelege, s tie s-i rspund; i-i spre ruinea
noastr a tuturor acestea. Cci tot ce-a fost virtute, cu sfiiciune
tinuit n sufletul doamnelor de odinioar, azi se preface la noi n
gteal i podoab; iar cea care-i atrn pe ea veminte mai blate
i mai nzorzonate se socotete mai vrednic de preuirea i cinstirea
semenilor ei, fr a cumpni c i-un mgar, de s-ar gsi cine s-l
mpopooneze, ar rbda pe el mai multe gteli dect oricare femeie,
i c, deci, nu-s nici ele mai vrednice de cinste dect e urecheatul.
Mi-e i ruine a spune, cci tot ce-i mpotriva lor se ntoarce i
84

mpotriva mea; nzorzonate precum sunt, boite i pestrie, ori stau


epene ca nite stane de piatr, mute i nesimitoare, ori, de rspund
cnd le-ntrebi, i dai cu socoteala c-ar fi fost mai bine s tac. i nc
umbl a-i dovedi c numai nevinovia e pricina care le face s nu
tie lega o vorb cu semenele lor sau cu brbaii cumsecade, i
srcia-n duh au botezat-o cinste, ca i cum n-ar mai fi pe lume alte
femei cinstite dect acelea care tiu s ad de poveti dect cu
slujnica, cu spltoreasa sau cu brutria. Dac firea ar fi rnduit
cum las ele a crede, de bun seam ntr-alt chip ar fi gsit cu cale s
le scurteze ciripitul. Ci adevrul e c-aici, ca i n alte lucruri, se cade
a ine seam i de vreme, i de loc, i de omul cu care stai de vorb;
cci nu arar se-ntmpl ca s-i nchipuie omul, fie femeie sau
brbat, c printr-un cuvinel subire ar izbuti s-l fac pe cellalt s
roeasc; i, fr a-i msura puterile din timp, ajunge pn' la urm
s-i simt chiar pe obrajii lui roeaa pe care ar fi dorit-o s-o vad la
cellalt. Deci ca s tii s v ferii n viitor de treaba asta i ca s nu
se adevereasc tocmai prin voi zicala prea bine cunoscut dup care
femeile se aleg ntotdeauna cu oalele sparte, vreau ca povestea mea,
ultima din aceast zi, s v fie de nvtur; cci, dup cum prin
darurile inimii v deosebii de celelalte femei, la fel i prin buncuviina purtrii se cade s v osebii de celelalte toate.
S tot fie civa ani de-atunci, tria la Bologna, i poate mai
triete nc, un doctor vestit, cu mare faim n mai toate colurile
lumii, cruia i zicea maestrul Alberto. Btrn, de aptezeci de ani
aproape, dei din trup i se scursese vlaga, el tinuia n piept o inim
att de aleas, nct nu pregeta s-adune n ea vpile iubirii. i,
vznd el o dat, cu prilejul unei serbri, o prea frumoas vduv
pe nume madonna Malgherida de Ghisolieri, se ndrgosti de ea cu
atta patim, nct inima lui clit de ani se aprinse tinerete, i nui mai afla pace noaptea, dac-n ajun nu izbutea s vad chipul drag
i ginga al femeii. ncepu dar, cnd clare i cnd pe jos, precum se
85

nimerea, s se-nvrteasc mai ntruna prin faa casei ei. Madonna


Malgherida i alte cteva cumetre pricepur curnd care era pricina
preumblrilor sale i adesea i rdeau de dragostea btrnului
ncrunit de ani i copt la minte, ca i cum patima iubirii nu i-ar
putea gsi lca dect n pieptul gol i sterp al celor tineri.
Aa stnd lucrurile dar, ntr-o zi de srbtoare, pe cnd madonna
Malgherida edea n faa casei sale, cu alte doamne dimpreun,
zrindu-l de departe pe maestrul Alberto care venea spre ele,
hotrr s-l primeasc cu cinste i bun-cuviin, iar apoi s-i bat
joc de dragostea lui. i fcur ntocmai: sculndu-se n picioare, l
poftir ntr-o grdin umbroas i poruncir s fie aduse degrab
vinuri din cele scumpe i dulciuri cte toate; iar la urm, cu vorbe
mieroase i dezmierdtoare, l ntrebar cum de se-ndrgostise
tocmai de madonna Malgherida, cnd tia bine de ci tineri frumoi
i plini de farmec era iubit, la Bologna. Maestrul, dei le simi acul
cel nvlit n vorbe dulci, rspunse totui cu voioie:
Dac-mi eti drag, doamn, nu-i spre mirare lucrul sta, i
nici o minte luminat - i cu att mai mult domnia-ta care o merii n-are la ce se minuna de una ca aceasta. Cci de-i firesc ca celor
ncrunii de ani s li se ia puterile iubirii rnduite, nu li se ia n
schimb voina: i nici priceperea de a ti ce-i vrednic de iubit; iar
priceperea aceasta e mai adnc n cei btrni, prin nsi firea lor ce
a cunoscut mai multe de cte tiu cei tineri. De aceea, iat care este
ndejdea ce m-ndeamn, btrn cum sunt, s te-ndrgesc cnd tiu
c-atia tineri roiesc n jurul dumitale: m-am nimerit de multe ori s
vd cum mnnc prazul femeile i caprele; i, dei prazul, la drept
vorbind, e searbd ntru totul, s-ar zice totui c-i mai bun la cap
dect la coad; ci voi, doamnele mele, anapoda poftind, l apucai de
cap i ronii la frunze, care nu numai c-s fr gust, dar au i iz
netrebnic. De, doamn, mai tiu eu? S-ar prea putea ca dumneata s
nu faci la fel ca celelalte n alegerea iubiilor. i-atunci, de bun
86

seam, pe mine m-ai alege i-ai izgoni pe ceilali.


Madonna Malgherida, ca i tovarele ei, se ruin amarnic, dar
totui i rspunse:
Maestre, dumneata, dei cu mult gingie, ne-ai pedepsit
prea nimerit pentru ngmfarea noastr. Totui mie una mi-e drag
iubirea dumitale, ca una ce pornete din suflet bun i vrednic; de
aceea, dac cinstea-mi rmne neptat, sunt gata a-i face-n voie ia te sluji ntru-toate.
Maestrul, ridicndu-se dimpreun cu tovarii si, mulumi
Malgheridei i, rznd cu poft, dup ce-i lu rmas bun de la
dnsa, plec ntr-ale sale. Iat dar n ce chip madonna Malgherida,
fr s ia n seam de cine-i bate joc, dei i nchipuia c-a nvins,
pn la urm s-a trezit c ea e cea nvins; ci voi, doamnele mele,
dac vei fi nelepte, v vei feri cu dibcie de-atare ntmplri.
nclinase soarele spre amurg i zpueala i mai domolise focul,
cnd doamnele i cei trei tineri i isprvir irul povetilor i vorba.
Drept care, regina gri:
De-acum, dragele mele, nu-mi mai rmne alta dect s v
aleg n locul meu alt regin, care s hotrasc dup placul inimii
petrecerea ei i a noastr pentru ziua de mine. i, chiar de s-ar
prea c-avem rgaz destul pn la noapte, innd seama c-acela ce
nu se scoal-n zori n-ajunge prea departe i vrnd ca cele rnduite
pe mine de regina noastr s fie svrite din timp, socot c n-ar fi
ru s ncepem chiar din ceasul sta att ziua de mine, ct i cele ce
vor urma. De aceea, ntru mrirea celui ce druiete via i ntru
mngierea noastr, Filomena, copila neleapt, s ne fie regin i
ziua cea de mine s fie ncredinat ocrmuirii ei.
i, zicnd astfel, se ridic n picioare i, lundu-i de pe frunte
cununa ei de lauri, i-o puse Filomenei. Pe urm, ea dinti i ceilali
dup dnsa, o preaslvir ca regin i crmuirii ei cu drag sencredinar.
87

Vzndu-se ncununat, Filomena se mbujor la fa, dar


amintindu-i de cuvintele Pampineei, de team s nu par ntng,
redobndi ndrzneal i, dup ce ntri i ea poruncile date de
Pampinea, hotr cte urmau a se face la cin i n dimineaa
urmtoare, dup care prinse a gri astfel:
Prietene dragi, dei Pampinea, mulumit mai degrab
buntii ei dect vredniciei mele, m-a ales regin, eu n-a vrea
totui s aleg de capul meu petrecerea i desftarea noastr, ci
gndul meu cu-al vostru a vrea s-l nfresc. i ca s tii din
vreme cte socot s fac i spre a putea i voi pe placul vostru spune
cte gsii cu cale, am s v-nir cte socot c ar trebui s facem. Deam fost cu bgare de seam la cele svrite de Pampinea astzi,
cred c-am putea s spunem pe drept cuvnt c toate au fost i
vrednice de laud i prea plcute nou; de aceea, atta vreme ct nu
ne-om stura de ele, fie din deprindere, fie din alte pricini, socotesc
s rmnem tot la ele. Fiind rnduite, dar, cele cu care am zis cncepem mine, sculndu-ne de-aici, om hoinri n voie o bucat i,
de ndat ce soarele i va ascunde faa, ne-om aeza la cin pe
rcoare; iar dup joc i cntec i alte desftri, cu judecat ar fi s
mergem la culcare. Mine ne-om detepta din vreme i vom alege
loc petrecerilor noastre; iar cnd va bate amiaza vom face ca i azi pe
placul fiecruia i dup ce-om prinzi i-om dnui ctva, sculndune din somn, ne-om aduna aci, pe-acelai loc, i-om depna din nou
din caierul de basme, ce pe-o msur nfrete plcerea cu folosul.
Iar cte n-a ajuns s fac Pampinea, trziu aleas ca regin, le-oi face
eu acuma i iat ce anume: a vrea s aleg un miez i un tlc
povetilor de mine i s vi-l spun din vreme, pentru ca fiecine s
aib timp destul s afle povestea potrivit. Iar de v-o fi pe plac,
innd anume seama, c de cnd lumea-i lume i pn ce-o s fie, pe
oameni soarta i mn, socot c fiecare s povesteasc mine despre
aceia care, lovii de cine tie ce npaste, izbutesc pn la urm s
88

scape cu bine, mpotriva oricror ateptri.


Doamnele i tinerii ludar deopotriv porunca reginei i se
artar gata s-i mplineasc voia. i, n timp ce toi ceilali tceau,
Dioneo se afl s zic:
Doamn, asemeni celorlali gsesc i eu porunca-i prea
vrednic de laud i prea plcut nou; ci mie, ca pe-un dar i cer
s-mi dai o ngduin, n care, pn' la urm, s-mi fie drept s stau.
i-i cer anume, doamn, s m dezlegi de legea povetii rnduite
dup un tlc anume, lsndu-m s spun, de voi gsi cu cale,
povestea care-mi place. i ca s nu-i nchipuie nimeni c cer acest
hatr pentru c n-am la ndemn poveti de unde alege, m leg,
bun bucuros, de-acuma, ca zi de zi s-mi spun la urma tuturor
povestea.
Regina, care l tia pozna i ugub la vorb, nelegnd c
Dioneo cerea acest hatr doar ca s-i poat nveseli tovarii, de s-ar
fi sturat cumva de celelalte povestiri, cu nvoiala tuturor i mplini
dorina. i ridicndu-se n picioare, pornir toi cu pas agale spre un
ru cu ape limpezi ce cobora din deal prin ierburi verzi i prund
strlucitor i luneca ntr-o vale umbrit de mulimea copacilor
stufoi. Acolo doamnele, descule i cu braele goale, umblar prin
ap i se desftar ntre ele o vreme. Iar cnd se fcu vremea cinei,
pornir nspre palat cu toii i bucuroi cinar. Apoi, aduse fiind
lutele i cobza, regina porunci s se-ncing un dans, s-l mne
Lauretta, Emilia s cnte i Dioneo s-o nsoeasc cu luta. Porni dar
Lauretta s se-nvrteasc n hor i Emilia ncepu cu glas duios s
cnte:
Mi-e att de drag frumoas s m tiu,
C nu-i iubire alta
S-i duc pe lume dorul sau grija s i-o iu.
89

n ea, ca prin oglind, mi-e dat s-ncerc,


Cnd m privesc, sporit mulumire,
i dulcele balsam nu-i chip s-l terg
Cu nici un chin, cu nici o amintire.
De-ar fi s caut i altminteri fericire,
Gsi-voi oare alta
S-mi toarne-n suflet miere i sfnt s mi-o iu?
Nu va pieri lumina ei nicicnd
i-n ea gsi-voi venic mngiere;
n calea mea, n inim i-n gnd
Mi-att de drag s-o simt, ct nu-i putere,
Cu grai s spui, i nimnui nu-i cere.
De nu cunoate alta
Mai plin-n bucurii s-i spun cum mi-o iu.
i-aa cum ard din zi n zi mai tare
De-mi aintesc n raza ei privirea,
ntreag ei m drui i-i gust n delsare
Fgduina dulce, strlucirea,
i-atept curnd s-i depene-mplinirea,
Cum nu-i pe lume alta
Mai plin-n bucurii s-i spun cum mi-o iu.
Dup ce Emilia i isprvi cntrea, pe care pe alocuri o ngnar,
n cor, i ceilali, dei vorbele ei strnir n unii multe i felurite
gnduri, pornir alte dansuri i abia ntr-un trziu regina hotr s
pun capt primei zile i, poruncind s i se aduc lumini i tore
aprinse, hotr fiecruia odihn pn ntr-a doua zi; drept care,
ascultndu-i vorba, pornir care ncotro s-i afle somn i pace.

90

ZIUA A DOUA
FILOMENA

91

Sfrete prima zi a Decameronului i ncepe cea de a doua, n


care, sub sceptrul Filomenei se vorbete despre aceia ce, lovii
de cine tie ce npaste, izbutesc pn mai la urm s scape cu
bine, mpotriva oricror ateptri.

Soarele cu lumina lui cuprinsese de pretutindeni zrile i sus,


prin ramurile verzi, psrile cu viersul lor voios i fceau simit
fptura, cnd doamnele
i cei trei tineri, pind
n grdin i clcnd cu
pas
agale
iarba
nrourat, se plimbar
de la un capt la altui,
desftndu-se
i
mpletind ghirlande din
ramuri i din flori. i
asemenea zilei dinainte
o petrecur i pe cea de
fa: prnzir la rcoare
i apoi, dup ce o
vreme i aninar paii
n dans, pornir ]a
odihn; i-n cel de-al
treilea ceas al dup-amiezii, sculndu-se cu toii, cu voia doamnei ia reginei lor se adunar-n cerc jur mprejurul ei, la umbr i rcoare
pe pajitea nverzit. Filomena, frumoas i plcut la chip i
nfiare, ncununat cum era cu frunzele de laur, dup ce zbovi o
clip n tcere, privind la rnd pe fiecare n fa, i porunci Neifilei
s deie ir povetilor. Iar dnsa, bucuroas, prinse pe dat a spune:

92

POVESTEA NTI

Martellino, prefcndu-se damblagiu, se tmduiete, chipurile,


cu moatele sfntului Arrigo; i, ieind la lumin vicleugul su,
ptimind el btaie i primejdie de spnzurtoare, izbutete pn
n cele din urm s scape cu bine.

Dragi prietene, se-ntmpl adesea ca cel ce-ncearc s-i bat joc


de alii, i mai cu seam de cele sfinte, pn mai la urm s se aleag
el nsui cu batjocur i cu pagub. De aceea, spre a m supune
poruncii date de regin i ca s intru n miezul celor de dnsa
rnduite, am s v-nir acum cte a mai tras i-a ptimit un om de
treab din oraul nostru; panii ce ntru nceput se artar a fi
nefericite, dar care pn' la urm, pe neateptate, se chitir bine.
Tria odat la Treviso, i nu-i prea mult de atunci, un neam pe
nume Arrigo, care, srac fiind, ca s-i ctige pinea, cra pe bani la
saci i alte cte toate; om bun altfel, cu frica lui Dumnezeu i via
prea cucernic de toi bine tiut. Din care pricin, de-i drept ori ba,
petrecndu-se el din via, se-ntmpl ca, dup cte spun cei din
Treviso, n ceasul morii sale toate clopotele catedralei s nceap a
bate, fr a fi trase de nimeni. Socotind cele ntmplate drept o
minune, nu era om s nu-l creeaz sfnt pe Arrigo. i, adunndu-se
tot oraul n casa cu pricina, luar trupul mortului i, ca pe nite
moate sfinte, l purtar n biserica cea mai de vaz din ora, unde
93

fur adui apoi toi ologii, damblagiii, orbii i cei ce sufereau de


cte toate, ca i cum atingndu-i trupul ar fi putut s se
nzdrveneasc pe dat de toate metehnele lor.
n toiul vlmagului i al mbulzelii picar n Treviso trei
florentini, pe nume Stecchi, Martellino i Marchese, care hoinrind
pe la curile seniorilor, desftau mulimile prin giumbulucurile lor
i prin strmbturile cu care imitau pe fiecine. Acetia, cum nu mai
fuseser nicicnd la Treviso, vznd atta amar de lume gonind n
dreapta i-n stnga, se minunar foarte i, ajungndu-le la ureche
pricina mbulzelii, dorir i ei s vad mortul. i, dup ce-i lsar
lucrurile la un han, Marchese zise:
De vrut, ar vrea oricine s vad atare sfnt; da' eu, din partemi, nu prea vd cum am putea ajunge la el, cci, dup cte aud,
piaa-i bulucit de nemi i alt soldime, pe care stpnirea a
adunat-o acolo s in rnduial; i-apoi, i fr' de asta, aud cum cn biseric e atta ngrmdeal, c nimeni nu mai poate intra.
La asta, Martellino, care inea cu dinadins s vad i el sfntul,
zise:
Doar nu ne-om da napoi dintr-atta lucru. Las' pe mine, c-oi
gsi eu o cale.
Cum? ntreba Marchese.
i-oi spune cum, rspunse Martellino: eu m-oi poci ca
damblagiii, iar voi, tu de o latur i Stecchi de cealalt, chipurile
ajutndu-m s umblu, v vei preface c m ducei s m
tmduiasc sfntul. i cine ne-o vedea ne-o face loc pe dat,
lsndu-ne s trecem.
Marchese i Stecchi se dovedir ncntai de idee; i, ieind pe
dat din han, dup ce ajunser pe-un maidan pustiu, Martellino se
apuc s-i rsuceasc minile, degetele, coatele, picioarele, pn i
gura i ochii, i faa toat n aa hal, c intrai n speriei vzndu-l;
s-l caui cu lumnarea i n-ai fi gsit om s zic de el c nu-i lovit
94

de dambla de-a binelea i de-a pururi pierdut la trup. i aa cum era


sprijinit de Marchese i Stecchi, pornir cu toii ctre biseric, plini
de evlavie, rugndu-se supui de cei ce le stteau n cale, de dragul
Domnului, s-i lase s treac nainte; i izbuteau, vezi bine. Aa c-n
scurt vreme, ajutai de mulimea care striga pretutindeni lsai-i
s treac, lsai-i s treac! ajunser la locul unde era aezat trupul
sfntului Arrigo. Iar acolo, nici n-apucar bine s-l vad, c nite
oameni din preajm, buni la suflet, mi-l i apucar pe Martellino i-l
aezar deasupra mortului, ca prin atingere s-i dobndeasc
mntuirea trupului.
Martellino, nconjurat de mulimea care abia mai sufla de
curioas ce era, dup ce atept ctva, ca unul care se pricepea de
minune la de-alde astea, ncepu a se preface c-i ntinde mai nti
un deget, apoi mna, dup aceea braul, pn ce-ncetul cu-ncetul sentinse pe de-a ntregul. i, vznd norodul atare minune, ncepu s-l
preamreasc pe sfntul Arrigo cu atta larm, de nici bubuitul
tunetelor n-ai fi rzbit s-l mai auzi.
Or, nu departe de locul acela, se nimerise a fi un florentin care-l
tia pe Martellino ca pe un cal breaz, dar care, din pricina
schimonoselilor, nu-l cunoscuse la-nceput; vzndu-l ns n
picioare, l cunoscu pe dat i se porni pe rs, zicnd: Btu-l-ar
Dumnezeu! Cine n-ar fi jurat, vzndu-l cum vine, c nu-i cu
adevrat lovit de boal? Cuvintele sale se nimerir s-ajung la
urechea unor trevisini, care-l ntrebar cu iueal: Cum! Nu era
damblagit? La care florentinul le rspunse:
Da' de unde! E drept ca bradul de cnd l tiu; dar, dup cum
v-ai putut ncredina i dumneavoastr, se pricepe mai bine ca
oricine la giumbulucuri de-astea i de pocit se tie poci, de i-e mai
mare dragul.
Atta le trebui trevisinilor! Cum auzir una ca asta, o luar cu
ruptul nainte i ncepur s urle: Punei mna pe netrebnicul sta,
95

care batjocorete pe Dumnezeu i cele sfinte i care, zdravn fiind, sa prefcut olog, ca s-i bat joc de sfntul nostru i de noi toi! i
zicnd acestea, puser mna pe el, l traser de unde se afla i,
apucndu-l de pr i smulgndu-i hainele de pe el, ncepur s-i
care cu nemiluita la pumni i la picioare; i din ci se aflau acolo,
unul n-ai fi gsit s-i zic om i s nu-i ard i el vreo cteva-n
spinare.
Martellino striga din rsputeri fie-v mil, i se ferea i el cum
putea, dar degeaba: norodul i se-aduna n spate n gloat tot mai
mare. Stecchi i Marchese, vznd una ca asta i dndu-i bine
seama c gluma se ngroa, iar pe de alt parte temndu-i i ei
pielea, nu cutezau s-i sar n ajutor; dimpotriv, urlau cu ceilali
dimpreun, cerndu-i i ei moartea, dei tot timpul i scormoneau
n fel i chip mintea, ca s gseasc mijloc s-l scoat din puterea
gloatei, care de bun seam l-ar fi ucis pe loc, de n-ar fi nscocit un
vicleug Marchese. Aflndu-se adunat la locul cu pricina toat
otirea stpnirii, Marchese,, cum putu mai iute, se nfi la cel ce
inea locul primarului i-i zise: Fie-i mil de mine! E un nemernic
pe-aicea, care mi-a uurat punga de-o sut de florini de aur; prindel, rogu-te, s-mi pot redobndi bnuii.
Auzind acestea, nu mai puin de doisprezece armei ddur
buzna la locul pe unde bietul Martellino rbda scrmnatul fr
pieptene, i izbutind cu mare greu s-i taie cale prin mulime, l
smulser din minile ei, i rupt i terciuit cum era, l duser la
palatul stpnirii. Acolo, auzind norodul care i se inuse pe urme
cum c fusese prins ca ho de buzunare i socotind atare nvinuire
drept cel mai bun prilej pentru a-i veni de hac, ncepur cu toii s se
vaiete n gura mare c i lor le tiase punga de la cingtoare. Judele
stpnirii, om aspru i nenduplecat, auzind una ca asta, l lu
degrab pe Martellino deoparte i ncepu s mi-l descoas. Ci
Martellino rspundea ntr-aiurea, rsfndu-se, ca i cum nici nu i96

ar fi psat de judector; omul, nfuriat de-a binelea, puse s-l


cetluiasc-n funii i porunci s-i ard vreo dou, socotind c-l va
face s-i mrturiseasc pcatul, ca apoi s-l poat spnzura. Iar
dup ce-l slobozir din funii i-l aezar pe jos, ntrebndu-l
judectorul de-s cu temei nvinuirile aduse, Martellino, vznd c
nu-i a bun s tgduiasc, rspunse:
Stpne, sunt gata s mrturisesc adevrul; dar pune pe cei ce
m nvinuiesc s spun cnd i cum le-am tiat punga i-apoi i-oi
spune i eu tot ce-am fcut i ce n-am fcut.
Aa da! rspunse judectorul.
i punnd s cheme pe civa pgubai, care ziceau c le tiase
punga acum opt zile, care acu ase, care acu patru, ba unii chiar n
ziua aceea, Martellino, auzind acestea, gri:
Stpne, mint cu toii de i-i mai mare dragul! Cea mai bun
dovad c eu spun adevrul e c niciodat n-am mai pus piciorul n
oraul sta; i-acu, de-ndat ce-am ajuns, ceasul ru m-a pus s m
duc s vd i eu sfntul, i-acolo m-au scrmnat n halu-n care m
vezi. Dac voieti s ai dovad c nu minesc, i-o poate da slujbaul
stpnirii ce scrie-n catastif pe toi strinii, precum i hangiul la care
am tras. Iar de te-ncredinezi c eu s cu dreptatea, nu m mai chinui
i nu m spnzura zadarnic, de dragul unor ticloi.
ntre acestea, Marchese i Stecchi, auzind c judele nu-l crua de
fel pe Martellino, ba c-l mai i legase n funii, se-ngrijorar foarte,
zicndu-i ntre ei: Ce mai treab am fcut i noi! Din lac l-am
azvrlit n pu! i tot umblnd pe strzi, fcur pe dracu-n patru i
izbutir s-l gseasc pe hangiu, cruia i povestir de-a fir-a-pr
ntmplarea. Hangiul se porni pe rs i-i duse la un anume Sandro
Agolanti, btina din Treviso i om cu mare trecere la stpnire; i
dup ce-i povestir i lui ntmplarea, l rugar, cu hangiul
dimpreun, s fac ce-o putea, pentru bietul Martellino. Sandro,
stricndu-se de rs, porni ctre stpnire; iar acolo se rug de
97

guvernator s trimit dup Martellino i ruga-i fu mplinit.


Trimiii l gsir pe nvinuit tot numai n cma, pierit i mort de
fric n faa judectorului, care nu-l lsa nici mcar s crcneasc
ntru aprarea sa; ba dimpotriv, nimerindu-se s aib i niscaiva
pic pe florentini, inea mori s-l spnzure i nu se nvoia cu nici
un chip s-l lase slobod, pn ce nu i-l luar cu sila dinainte.
Martellino, dus n faa guvernatorului, dup ce-i povesti
ntmplarea, se rug frumos s-i fac hatrul i s-l lase s plece ct
mai degrab din ora, zicnd c pn ce n-o ajunge la Florena, tot la
gt i s-o prea c-i simte treangul. Guvernatorul rse cu poft de
isprava florentinilor i porunci s i se deie fiecruia cte un rnd de
haine. Dup care, scpai ca prin urechile acului din atare
strmtoare, toi trei se-ntoarser teferi la casele lor.

98

POVESTEA A DOUA

Rinaldo din Asti, fiind jefuit de hoi, ajunge n Castel


Guiglielmo, e gzduit de o vduv, despgubit de pierderi i
pn mai la urm se ntoarce acas teafr.

ntmplrile lui Martellino, povestite de Neifile, strnir mare haz


printre doamne, iar dintre tineri mai cu seam Filostrato se desfat
cu ele; i fiindc st alturi de Neifile, regina i porunci s calce pe
urmele ei i s-i spun i el povestea. Drept care, fr a mai sta pe
gnduri, Filostrato ncepu:
Frumoase doamne, o anumit istorioar, n care cele bisericeti
se mbin n parte cu iubirea i-n parte cu ntmplri nenorocite, mi
tot d ghes s m dezleg la limb i s v-o spun, pentru c s-ar putea
s fie de folos acelora ce o ascult i mai vrtos acelora ce s-au pornit
la drum spre ale iubirii plaiuri primejdioase, pe unde adeseori, de
nu te nchini i sfntului Iulian17, o nimereti anapoda cu gazda,
chiar dac patu-i larg i moale n perini.
Pe vremea marchizului Azzo din Ferrara, un negustor, pe nume
Rinaldo din Asti, venise la Bologna pentru niscaiva treburi de-ale
sale. i isprvindu-i omul socotelile, n drumul lui spre cas, pe
17 Ocrotitorul drumeilor, la catolici (n. t.).
99

cnd tocmai ieise din Ferrara i se ndrepta clare spre Verona, se


nimeri s deie peste unii, care preau a fi negustori, dar alta nu erau
dect tlhari de drumul mare i oameni fr' de lege; or el, intrnd
necugetat n vorb cu dnii, i-i lu tovari de drum. Tlharii,
vzndu-l negustor i socotind c are i bani asupra lui, se chibzuir
cum s-l jefuiasc de ndat ce s-ar fi ivit prilejul. De aceea, spre a nu
strni n el vreo bnuial, pornir a vorbi de cinste i de omenie, ca
nite oameni simpli i de treab, silindu-se s-i intre cu dinadinsu-n
voie i s se arate sritori. Din care pricin Rinaldo, ce doar o slug
avea cu el, clare i ea pe un cal, se socotea ferice de o atare ntlnire.
Umblnd ei dar, ntr-acest chip, i tot srind cu vorba de la una la
alta, ca omul cnd st de poveti, ajunser s vorbeasc i despre
rugciuni; i unul din tlhari - cci trei erau la numr - i zise lui
Rinaldo:
Da' dumneata, jupne, ce rugciune obinuieti s spui la
drum?
La care Rinaldo rspunse:
La drept vorbind, eu nu prea-s priceput la d-astea i nu cunosc
prea multe rugciuni; de, ca omul care triete aa cum a apucat din
btrni i nu-i mai bate capul pentru te miri ce fleac. Da' ce e drept
e drept: de cnd m tiu, nu plec la drum fr s zic n zori, cnd m
pornesc din han, un Tatl Nostru i o Bucur-te Fecioar, pentru
odihna rposailor prini ai sfntului Iulian; apoi m nchin lui
Dumnezeu i sfntului Iulian s-mi fac parte de gazd bun n
noaptea care va s vie. Cci eu, n viaa mea am ntlnit adeseori
primejdii mari la drum, dar am scpat pururea teafr, iar noaptea
apoi, ntotdeauna aflat-am gazd bun i culcu de s-l pomenesc:
de aceea sunt ncredinat, i-o spun ntru slvirea lui, c sfntul
Iulian mi-a dobndit ntr-asta mila lui Dumnezeu. Aa c mie unul,
precum spuneam i mai nainte, de nu m nchin n zori, nici
drumul nu-mi priete i nici nu-mi pare c-a ajunge cu bine noaptea
100

urmtoare.
Cel care l ntrebase i zise atunci:
i azi n zori te-ai nchinat, jupne?
Vezi bine c m-am nchinat, gri spre el Rinaldo.
Tlharul, care tia de mai nainte cum s-o petrece treaba, i zise
n sinea lui: Bine-ai fcut! C dac n-om da gre, nu prea te vd
dormind la noapte. i dup aceea adug:
De umblat, am umblat i eu destul, dar rugciuni anume n-am
spus nicicnd, dei pe muli vzut-am c le in n cinste; i totui
niciodat n-am nimerit-o prost din pricina aceasta. Rmne de vzut
acu cine-o dormi mai bine la noapte: dumneata ce i-ai fcut
rugarea, ori eu ce n-am fcut-o. Nu-i vorb, de nchinat m-nchin i
eu, din cnd n cnd, dar m-am deprins a spune alt soi de rugciuni,
aa precum ar fi de-o pild Nruitu-te-ai, ori Precist Fecioar,
ori nc Din adncuri, care-s de mult folos, cum obinuia s zic
bunic-mea, sraca.
i tot vorbind aa, de una i de alta, i tot mergnd cu spor
nainte, n timp ce hoii ateptau un loc i un ceas prielnic
mielnicului gnd, dup ce trecur de Castel Guiglielmo i tocmai
stau s treac un ru, se ntmpl ca cei trei hoi, vznd c-i noapte
afar i locul singuratic, s se npusteasc asupra lui Rinaldo i s-l
jefuiasc pn la piele. Iar la plecare, dup ce-l lsar s
zgribuleasc numai n cma, lundu-i i calul pe deasupra, i
ziser aa:
Te du de vezi acu cum s-o ngriji la noapte Iulian al tu de tine,
c sfntul nostru, nou, de bun seam, ne-o purta de grij!
i, trecnd peste ru, i luar tlpia.
Slujitorul lui Rinaldo, vzndu-i stpnul ncolit de tlhari,
fricos cum era, nu mic nici mcar un deget ca s-i sar ntr-ajutor;
ci, mboldindu-i calul, porni n goan i nu se opri pn ce n-ajunse
la Castel Guiglielmo, unde, cum ntre timp se nnoptase, trase la han
101

de-a dreptul, fr s-i bat capul pentru stpnul su. Rinaldo,


descul cum era i numai n cma, fiind aprig ger afar i stranic
ninsoare, nu tia ce s mai fac; i vznd c nnopteaz, cu dinii
clnnind de frig i tremurnd ca varga, ncepu s caute jur
mprejur, doar-doar va izbuti s afle un adpost, ca s-i petreac
noaptea. Dar neaflnd nimic (cci prin acele locuri rzboiul, nu
demult, arsese totul pn-n temelii), mpins de ger, o lu la fug
ctre Castel Guiglielmo, dei habar n-avea c slujitorul lui o luase i
el ntr-acolo, gndind c bun e Dumnezeu i c, dac ajunge teafr,
se va ngriji de el s-i afle un adpost. Ci negurile nopii l apucar la
peste o mil deprtare de ora: din care pricin ajunse att de trziu
la porile lui, nct le afl nchise, cu punile ridicate i nu fu chip s
intre nuntru. Nemngiat la suflet i amrt ca vai de el, prinse a
cuta plngnd vreo streain sub care s-i pun oasele la adpost,
mcar i numai de ninsoare; i spre norocul lui vzu deasupra
parapetelor ce mprejmuiau castelul o cas mai ieit n afar, sub
ale crei ziduri gndi s ad pn ntr-a doua zi. ndreptndu-se
spre ele, afl sub ziduri o ui nchis, din pcate, i, aducnd n
pragul ei o grmjoar de paie pe care o aflase n preajm, se covrigi
mhnit i ndurerat pe ea, jeluindu-se sfntului Iulian i artndu-i
c credina pe care i-o purta nu merita din parte-i atare oropsire. Ci
sfntul Iulian, sub paza lui inndu-l, fr zbav i rndui
altminterea culcuul.
Tria pe vremea aceea la Castel Guiglielmo o vduv frumoas la
trup ca nimeni alta n lume, pe care marchizul Azzo o iubea ca pe
ochii lui din cap i i-o inea acolo n ora la ndemn; aceast
doamn locuia taman n casa sub ale crei ziduri se aciuase
drdind Rinaldo. Or, tocmai n ziua aceea se nimerise ca marchizul
s-i trimit vorb c va petrece noaptea cu dnsa i s-o roage s-i
pregteasc n tain o baie i o cin mbelugat. Iar cnd fu totul
gata i doamna l atepta s vin dintr-o clip ntr-alta, se nimeri s
102

pice la poarta marchizului un sol ce-i aducea niscaiva veti, din


pricina crora fu nevoit s ncalece pe loc i drept aceea, dup ce i
trimise vorb femeii s nu-l mai atepte, se aternu la drum. Femeia,
nemngiat oarecum i netiind cum s-i treac vremea, se hotr
s intre ea n baia gata pregtit, s ad singur la cin i apoi s
mearg s se culce; i chibzuindu-se astfel, intr n baie. Baia se afla
n spatele uiei unde Rinaldo bietul se adpostise pe dinafar. Or,
femeia, cum sta lungit n baie, l auzi plngnd i clmpnind din
dini de-ai fi crezut, srmanul, c-i preschimbat n barz. De aceea,
chemndu-i slujnica, i zise:
D fuga sus, privete peste zid i afl cine-i jos n pragul uii,
ce fel de om e i ce caut acolo.
Slujnica se duse degrab i, ajutat fiind de noaptea cea sticloas,
l vzu pe Rinaldo cum tremur ca varga, descul, numa-n cma
i-l ntreb cine era. Rinaldo, abia putnd s mai vorbeasc de atta
drdial, i spuse ct putu mai scurt cine era i cum de se afla
acolo. Iar apoi ncepu s-o roage, de-i era mai mare mila s-l auzi, s
aib ndurare i, de-i edea n putere, s nu-l lase s moar de frig n
noaptea aceea. Slujnica, rzbit de mil, se ntoarse la stpn i-i
povesti de-a fir-a-pr povestea. Stpna, fiind cuprins i ea de
mult mil, amintindu-i c are la dnsa cheia uiei prin care
marchizul se strecura uneori pe ascuns la dnsa, i zise:
Du-te i deschide-i binior ua: cina-i aicea toat i n-are cine so mnnce; iar ca s-l gzduim, e loc destul, har Domnului.
Slujnica, ludnd cu prisosin inima bun a stpnei sale, porni
s-i deschid i, dup ce-l aduse n cas, vznd femeia c-i aproape
eapn de frig, i zise:
Vr-te iute n baia de colo, c-i cald nc!
Rinaldo, ct ai bate din palme, intr n baie, fr a atepta s-l mai
pofteasc o dat; i ptruns pn la oase de cldura ei, gndea c
din mormnt se ntoarce iar la via. Apoi femeia porunci s i se
103

deie un rnd de straie brbteti, cci nu demult i murise brbatul,


i, dup ce Rinaldo le mbrc, dac te-ai fi uitat la el, ai fi jurat c pe
msura lui fuseser fcute. Pe urm, aezndu-se i ateptnd
poruncile femeii, prinse a nla rugri de mulumit lui Dumnezeu
i sfntului Iulian, c l scpaser cu bine de la cumplita moarte
care-i edea nainte, mai hrzindu-i pe deasupra i-o gazd
cumsecade, precum prea s fie doamna.
Femeia, dup ce odihni o vreme, se duse n una din cmrile ei,
n care poruncise s se ncing un foc zdravn i apoi dori s afle
cum se mai simte bietul cltor. La care slujnica rspunse:
i-a pus vemintele pe el i tare mndru arat. Om cumsecade
pare a fi i cu purtri alese.
Du-te de-l cheam, zise atunci femeia, i spune-i, s pofteasc
aicea la cldur; om sta la cin dimpreun, c de mncat tiu bine c
n-a avut de unde.
Rinaldo, intrnd n odaie, ddu cu ochii de dnsa i, prndu-i-se
femeie de neam, o salut cu plecciune i-i mulumi pe ct tiu mai
bine de binefacerea pe care o svrise cu el. Femeia, pe de alt
parte, vzndu-l i auzindu-l, i ddu dreptate slujnicei n sinea ei, i
ntmpinndu-l bucuroas, se aez cu dnsul la gura focului i
prinse a-l ntreba de ntmplarea care-l mnase ntr-acolo. Rinaldo
rnd pe rnd i-o povesti cu de-amnuntul. i, cum femeia auzise
niscaiva zvonuri despre sosirea slugii lui Rinaldo la Castel
Guiglielmo, ddu deplin crezare celor povestite i-i spuse lui
Rinaldo cte tia anume, ncredinndu-l c a doua zi n zori i va fi
uor s dea de urma slujitorului.
Apoi, dup ce fu aternut masa la porunca doamnei, Rinaldo se
spl pe mini dimpreun cu dnsa i se aez la cin. Era acest
Rinaldo bine legat la trup, plcut i chipe la fptur, ales i ginga
la deprinderi i de ani n floarea vrstei. Iar doamna, care-l cercetase
n repetate rnduri din cap pn-n picioare, gsindu-i-l pe plac i
104

aat fiind la gndul c marchizul ar fi trebuit s-i petreac


noaptea cu dnsa dimpreun, puse ochii pe el. i dup cin,
sculndu-se de la mas, ncepu a se sftui cu slujnica, de-i nimerit
ori nu, de vreme ce marchizul o nelase n ateptri btndu-i joc
de dnsa, s foloseasc acest prilej, pe care soarta i-l scotea n cale.
Slujnica, prea bine tiind ce-o arde pe stpn, o sftui pe ct putu
mai clduros s-i mplineasc pofta. Din care pricin femeia,
ntorcndu-se la gura sobei, unde-l lsase singur pe Rinaldo, prinse
a-l privi cu dragoste i-i spuse:
Rinaldo, de ce-ai czut pe gnduri, spune? Crezi c-i aa de
greu s fii despgubit de-un cal i-un rnd de straie? Hai, nu te
necji, fii vesel i nchipuiete-i c eti la tine acas; ba chiar mai
mult i-oi spune: cnd te-am vzut intrnd cu hainele acestea ce-au
fost odinioar ale rposatului meu so, mi s-a prut c-l vd aievea;
de o sut de ori n seara asta am fost gata s te srut i s te strng n
brae, i dac nu m-a fi temut c poate n-o s-i plac, de bun
seam a fi fcut-o.
Rinaldo, auzind asemenea vorbe i vznd sclipirile din ochii
femeii, cum nu era neghiob, se apropie de ea cu braele deschise i-i
zise:
Doamn, de m gndesc c de acu nainte doar mulumit
dumitale pot zice c-s n via i de-mi aduc aminte din ce impas mai scos, socot c-ar fi din parte-mi o mare mojicie de nu m-a strdui
s-i mplinesc orice dorin; de aceea f-i pe plac, srut-m i
strnge-m n brae, c eu din partea mea te-oi sruta i te-oi
cuprinde cu mare bucurie.
i, fiindc dup acestea, alte vorbe s-ar fi vdit a fi cu totul de
prisos, femeia, ncins cum era de poftele iubirii, i se arunc fr
zbav n brae; i strngndu-l cu patim, dup ce l srut de mii
de ori i tot de attea ori fu i de dnsul srutat, sculndu-se de
acolo, se duser n odaia ei i se culcar de ndat, astmprndu-i
105

focul care-i ardea, din plin i-n multe rnduri, pn' la ziu. Iar mai
apoi, sculndu-se n zorii zilei, fiindc aa dorea femeia pentru ca
nu cumva s se ite bnuieli, dnsa, dup ce-i dete un rnd de haine
zdrenuroase i-i cptui cu bani chimirul, rugndu-l s pstreze
taina asupra celor ntmplate, l strecur afar pe aceeai u prin
care ptrunsese de cu sear, dup ce mai nti i art ce drum s
apuce spre a nimeri n ora, ca s-i gseasc sluga. Rinaldo atept
s se lumineze bine de ziu i s se descuie porile oraului, iar pe
urm, prefcndu-se c vine de departe, ptrunse n ora i i afl
slujitorul. Apoi, mbrcndu-se cu straiele ce le avea n cufr, pe
cnd sta tocmai gata s ncalece, se nimeri - minunea cerului ai zice ca cei trei hoi, care cu o sear n urm l jefuiser pe drum, pe urma
altei pungii, s fie prini puin dup aceea i adui la judecat; i-n
urma mrturiei lor i se ddur napoi lui Rinaldo i banii, i hainele,
i calul, fr s piard altceva nimic dect perechea de ireturi cu
care-i aga ciorapii i pe care tlharii o rtciser din nebgare de
seam.
Din care pricin Rinaldo, mulumind lui Dumnezeu i sfntului
Iulian, ncalec pe cal i ajunse acas teafr; iar tlharii, a doua zi,
nc din zorii dimineii, pornir a-i legna picioarele n vzduh.

106

POVESTEA A TREIA

Trei tineri, risipindu-i fr msur averea, srcesc; un nepot


de-al lor, ntlnindu-se cu un abate, pe cnd se ntorcea fr' de
ndejde acas, descoper n el pe fiica regelui Angliei, care l ia
de brbat i rscumpr averea celor trei unchi ai si, fcndu-i
iari oameni nstrii.

ntmplrile lui Rinaldo fur ascultate cu ncntare de ctre


doamne, care ludar credina lui i mulumir lui Dumnezeu i
sfntului Iulian c-l ajutaser n clipe att de grele. Dar, pe de alt
parte (dei aceasta se spunea n oapt), nici gazda lui Rinaldo, care
tiuse a se sluji de darul trimis de Dumnezeu, nu fu socotit de
doamne drept o proast. i-n timp ce ele chicoteau pe ascuns la
gndul nopii petrecute de vdan, Pampinea, care edea alturi de
Filostrato i socotea, pe drept cuvnt, c era rndul ei s povesteasc,
i adun gndurile i prinse a cugeta la cele cte avea s spun. Iar
dup ce regina i porunci s nceap, gri, pe ct de bucuroas, peatt de ndrznea:
Prealuminate doamne, cu ct vorbeti mai mult despre
ntmplrile rnduite de soart, cu att mai multe lucruri gseti a
spune despre ele, dac le adnceti: i asta nu e de mirare, cci, dac
stai s te gndeti, toate acele lucruri pe care noi prostete le socotim
107

c-ar sta n puterea noastr sunt toate n mna sorii care pe toate le
preschimb dup ascunsa-i judecat i fr de rgaz le mut, fr a
urma ntr-aceasta vreo rnduial anume care s poat s ne fie i
nou cunoscut. Or, dei toate acestea se adeveresc temeinic n
oriicare fapt, din zori i pn-n noapte, i s-au vdit de asemenea
i-n cteva poveti din cele istorisite, cu toate acestea zic, de vreme
ce reginei i-a fost pe plac s aleag acest subiect, voi aduga i eu la
cele povestite (i poate nu fr' de folos) povestea mea, ndjduind c
are s v plac.
Tria pe vremuri n oraul nostru un cavaler, pe nume messer
Tedaldo, care dup unii s-ar fi tras din neamul Lamberilor, iar dup
alii, zice-se, din neamul Agolanilor. i acetia din urm, cnd zic
aa pun mai ales temei pe meteugul nvat pn mai la urm i
de feciorii si, meteug ce ine de datina familiei i care nc pn
astzi e rnduit din tat n fiu la Agolani 18. Ci lsndu-i la o parte
acu pe cei ce nu cad la nvoial cu neamul lui, zic cum c acest
Tedaldo era la vremea sa un cavaler ca nimeni altul i avea trei fii,
din care celui dinti i zicea Lamberto, mijlociului Tedaldo, iar
mezinului Agolante, feciori frumoi toi trei i vrednici, dei cel
mare nu mplinise nici barem optsprezece ani. i, aa bogat cum era,
murind messer Tedaldo, ls fiilor si, drept legiuii motenitori,
toat averea sa. Feciorii, vzndu-se rmai cu atta avuie, n bani
pein, n case i moii, fr de alt stpn dect doar bunul plac,
ncepur a cheltui cu nesocotin, innd pe lng dnii alai ntreg
de slugi, cai muli de soi, droaie de cini i oimi de vntoare,
ornduind ospee i druindu-i din belug mesenii, punnd la cale
ntreceri n lupte de-a clare i svrind tot soiul de isprvi, nu
doar din cele cte se cade a fi fcute de oamenii de neam, ci fel de fel
18 Numele acestei familii deriv de la meseria de fabricani de
ace (cf. it. ago, ac) (n. t.)
108

de nebunii ce le trsneau prin capul lor de tineri pofticioi. Dar napucar bine s se desfete de-o atare via, c i sfrir avutul
printesc; or, cum la attea cheltuieli nu pridideau s fac fa doar
cu veniturile lor, ncepur a vinde i a zlogi moiile i casele: i azi
dnd una, mine alta, se trezir pe nesimite c numai au de unde i
srcia le deschise ochii peste care avuia cea mult le aternuse
albea.
Din aceast pricin Lamberto, chemndu-i fraii ntr-o bun zi, le
art ce trai nfloritor trise bietul lor printe pe lng traiul ce-l
duceau ei astzi i ct de mare i fusese bogia pe lng srcia lor,
n care numai din destrblare fuseser azvrlii. Iar la urm, cum
tiu mai bine, i ndemn s vnd mpreun cu dnsul puinul care
le mai rmsese i s plece din ar, nainte ca srcia lor s fie pe
de-a ntregul cunoscut. Zis i fcut. Fr a-i lua rmas bun de la
nimeni i fr nici o zarv, plecar din Florena i pn n Anglia nu
se mai oprir. Ajuni acolo, i luar o cscioar i strngndu-i
bierile pungii, ncepur s deie bani pe camt, cu mult
chibzuin. n meseria aceasta i ajut n aa msur soarta, nct n
doi-trei ani izbutir s-i agoniseasc o grmad de bani. Din care
pricin, ntorcndu-se ei cu rndul la Florena, cnd unul, cnd
cellalt, ncrcai de bani, i rscumprar mare parte din
pmnturile lor, ba chiar i altele mai cumprnd, la urm cteitrei
se nsurar. Or, cum n Anglia urmau i mai departe s deie bani pe
camt, trimiser acolo, ca s le ngrijeasc de treburi, pe un tnr,
un nepot de-al lor, pe nume Alessandro; iar ei, dup ce cteitrei se
ntoarser iar la Florena, uitndu-i n ce hal i srcise odinioar
risipa fr fru, dei ntre timp i njghebaser i ei familiile lor, cu
soae i copii, ncepur a cheltui mai stranic ca nainte, bucurnduse de ncrederea tuturor negustorilor, ce le-ar fi dat oricnd oriice
sum cu mprumut, fr a mai sta pe gnduri. Vreme de civa ani
fcur fa acestor cheltuieli cu banii trimii de Alessandro, care
109

ncepuse a mprumuta pe baroni, pe socoteala castelelor i altor


venituri de ale lor, care lui i aduceau multe i mari ctiguri.
Acu, n timp ce fraii i risipeau cu mn spart avutul, iar cnd
n-aveau de unde se mprumutau cu gndul la sumele din Anglia, se
ntmpl, potrivnic oricror ateptri, s izbucneasc ntr-acest regat
o lupt ntre rege i unul dintre fiii si, drept care ntreaga ar se
mpri n dou, unii innd cu regele, iar ceilali cu feciorul. Din
pricina aceasta i fur luate lui Alessandro toate castelele baronilor
ce ncpuser pe mna lui i nu-i mai rmase nici un alt venit. Or,
cum toat lumea trgea ndejde de pe-o zi pe alta c-o s ncheie
pace ntre un fecior i tat, Alessandro, socotind i el c de se ncheie
aceast pace i va primi avutul napoi, cu dobnzi cu tot, nu se
clintea din loc; iar cei trei frai, care se aflau la Florena, nu se
gndeau nici ei s-i mai scurteze cheltuiala, ci zi de zi tot mai avan
se mprumutau la alii. Dup civa ani, vzndu-i toat lumea
ndejdile nelate, cei trei frai nu numai c pierdur ncrederea
zarafilor, dar mai fur i nchii pe deasupra, cci oamenii i doreau
cu orice pre paralele napoi; i cum pmnturile lor nu fur
ndeajuns pentru a plti zarafii, pentru acel rest de plat, fraii, toi
trei rmaser nchii; iar bietele neveste, cu copilaii-n brae, pornir
care-ncotro, la ar ori aiurea, fr veminte, fr bani, netiind ce-ar
mai putea s atepte, dect mereu aceeai via chinuit.
Alessandro, care ateptase ani de-a rndul pacea, vznd c nu se
mai face i fiindu-i team c-n zadar ateapt, punndu-i chiar i
viaa n primejdie, hotr s plece n Italia i se porni la drum de
unul singur. Dar, spre norocul lui, la ieirea din Bruges, vzu
pornind cu el deodat un abate benedictin, nsoit de o mulime de
slujitori i de clugri, cu catri ncrcai cu poveri ce deschideau
convoiul, i-n urma lor vzu doi cavaleri btrni, rubedenii de ale
regelui, cu care el, ca unul care-i cunotea de mai nainte, intr n
vorb, fiind bucuros primit de dnii n tovria lor. i cum umblau
110

aa mpreun, Alessandro i ntreb cuviincios cine erau clugrii


care mergeau nainte cu atta amar de slugi n urma lor i unde
anume se duceau. La care, unul dintre cavaleri rspunse:
Cel ce clrete naintea slugilor e un tnr, o rud de-a
noastr, ales de curnd abate ntr-una din cele mai mari mnstiri
din Anglia; i fiindc e mai tnr dect se cere n lege pentru un
atare rang bisericesc, mergem cu el la Roma, spre a ne ruga de
sfntul printe s-i deie dezlegare de frageda lui vrst i s-l
sfineasc apoi n slujba de abate. Dar lucrul acesta se cade a fi inut
n mare tain.
Mergnd aadar proasptul abate cnd naintea slugilor, cnd
napoia lor, cum obinuiesc drumeii cei de vaz, se ntmpl s-l
vaz pe Alessandro, tnr, tinerel, al naibii de frumos la trup i
nfiare i mai presus ca alii plcut, desvrit i ales ntru
deprinderi. i, fermecat de la prima vedere, plcndu-l abatele mai
mult ca oriice pe lume, l chem la sine i prinse a sta cu el de
vorb, ntrebndu-l cine era, de unde venea i unde anume se
pornise. Alessandro i art pe fa starea n care se afla,
rspunzndu-i la toate ntrebrile i-i art la urm c-i gata s-l
slujeasc cu prea puinul ce-i edea n putere.
Abatele, auzind ct de frumos i se-nirau cuvintele n gur i
cercetnd mai cu amnuntul deprinderile sale, dei nvase
meteug slugarnic, l socoti vlstar de soi i ca atare l ndrgi i cu
mai mult patim. Plin de mil pentru atta zbucium, l mngie cu
mult prietenie i-l sftui s nu piard ndejdea, cci dac avea s
fie om vrednic i de aci nainte, Domnul de bun seam avea s-l
pun iar pe locul pierdut i poate chiar mai sus. Iar la sfrit l rug,
de vreme ce i el mergea tot n Toscana, s fac buntatea a-i sta-n
tovrie, cci doar aceeai cale aveau de strbtut. Alessandro i
mulumi pentru cuvintele de mbrbtare i-i art c-i gata s-i
mplineasc oriice porunc.
111

Tot mergnd abatele, cu inima zbtndu-se de simmintele noi


iscate de Alessandro, se nimeri s ajung, la vreo cteva zile dup
aceea, ntr-un ora mai mititel i cam lipsit de hanuri; i dorind s
poposeasc acolo, Alessandro l duse la un hangiu pe care-l
cunotea mai ndeaproape i porunci s-i rnduiasc o odaie ntr-un
ungher al casei ce se arta a fi mai ngrijit. Or, cum Alessandro se
preschimbase acu ntr-un soi de om de ncredere al abatelui, ca unul
ce era ndemnatic foarte, aeznd el la han toat slujitorimea, care
pe unde, cum putu mai bine, dup ce cin abatele, fiind dus toat
lumea la culcare, pe la miezul nopii, Alessandro l ntreb pe
hangiu unde ar putea s-i afle i dnsul un culcu. La care hangiul
rspunse:
Drept s-i spun nici eu nu tiu; vezi bine doar c peste tot e
plin i chiar i eu cu ai mei ne-om culca pe podele. Atta doar c-n
camera abatelui sunt nite lzi de grne; de vrei, te duc acolo, iatern i-un pat n prip peste ele i, dac te nvoieti, i cuta s te
odihneti cum poi.
Dar Alessandro i rspunse:
Cum crezi c-oi merge tocmai eu n camera abatelui, cnd tii
doar bine c-i aa de mic i atta de ngust, nct nici barem un
clugr n-a mai fost chip s ncap ntr-nsa? De-a fi bgat de seam
c mai e loc, dup ce-am tras perdelele la pat, a fi aezat pe lzi pe
vreunul din clugri, iar eu m-a fi culcat n locul lui, cu ceilali
dimpreun.
Hangiul ns i rspunse:
Eu n-am ce-i face; treaba-i aa precum i-o spun i dac poi s
te-nvoieti cu locul, fii fr grij c-ai s dormi butean, abatele e
cufundat n somn, iar perdelele-s lsate; eu i-oi aterne binior o
ptur i dup aceea poi dormi n pace.
Alessandro, vznd c treaba se putea face fr s-l stinghereasc
pe abate, se nvoi i-i aternu culcuul pe ct putu mai uurel, ca nu
112

cumva s-l trezeasc. Abatele, care nu dormea, ba dimpotriv


frmnta n gnd dorina nou ce-i mijise n piept, auzi cele cte se
puneau la cale i pricepu de asemenea dup auz i locul n care se
culcase Alessandro; de aceea i zise mulumit: Domnul mi-a
hrzit prilejul acesta; de-l las s-mi scape acuma, altul la fel
nicicnd n-o s m mai mbie. i, hotrt s nu scape prilejul, cum
n-auzea n jur, prin han, nici o suflare, l chem pe Alessandro n
oapt, poftindu-l s se culce lng dnsul. Alessandro se codi ce se
codi, dar pn mai la urm se dezbrc i se ntinse alturi. Atunci
abatele, punndu-i mna pe piept, ncepu s-l mngie ntocmai
cum i mngie codanele iubiii. De care lucru Alessandro se
minun peste msur i se temu ca nu cumva iubirea cu pcat s-l
mboldeasc pe abate la atari dezmierdri. Dar teama lui - ori c din
vreme i-o nchipuise, ori c-o nelese atunci pe loc din vreo micare
de a lui Alessandro - fu priceput fr ntrziere de abate, care
prinse a zmbi pe ntuneric. i, scondu-i degrab cmaa, lu
mna lui Alessandro i, aezndu-i-o pe piept, i zise:
Alessandro, alung gndu-i uricios, caut colea n sn i-ai s
gseti ce-ascund.
Alessandro, punnd mna pe pieptul abatelui, ddu peste doi
sniori rotunzi, i tari, i fragezi, de-ai fi jurat c-s dltuii din
filde. i gsindu-i, cunoscu numaidect c abatele-i femeie, drept
care, fr a atepta s fie i poftit, o prinse iute n brae, i ddu s-o
srute, cnd ea i zise:
Pn a nu te apropia mai mult de mine, ascult cte vreau s-i
spun: pre cte vezi, eu sunt femeie i nicidecum brbat; i,
pornindu-m fecioar de la casa printeasc, mergem la papa ca s
m mrite: acu, ori spre norocul tu, ori spre a mea nenorocire,
alaltieri, cum te-am zrit, cu atta foc am prins a te ndrgi, c nu-i
femeie n lume s mai iubeasc aa ca mine; de aceea am hotrt smi fii tu so i altul niciodat. Iar dac nu m vrei soie, atunci pe loc
113

te du de-aici i-ntoarce-te de unde ai venit.


Alessandro, dei n-o cunotea, gndindu-se la tot alaiul care-i
inea tovrie, socoti c trebuie s fie i nobil i bogat; ct despre
partea frumuseii, vedea el singur ct e de frumoas: de aceea, fr a
cumpni mai mult, i rspunse c dac aceasta i era voia, el bucuros
primea. Atuncea fata, ridicndu-se n capul oaselor, i puse n deget
un inel i-n faa unei iconie ce-l nchipuia pe Hristos, se cunun cu
el. Apoi, cuprinzndu-se n brae, se desftar pn-n zori, spre
bucuria ambilor prtai. Iar cnd se lumin de ziu, dup ce czur
la nvoial cam n ce fel i cum s-i rnduiasc socotelile,
Alessandro se scul i, ieind din odaie prin acelai loc pe unde
intrase, fr ca nimeni s fi prins de veste unde dormise peste
noapte, bucuros nevoie mare, porni din nou la drum, mpreun cu
abatele i cu alaiul su, iar dup multe zile ajunser la Roma.
Acolo, dup ce se odihnir cteva zile, abatele cu cei doi cavaleri
i cu Alessandro dimpreun ptrunser de ndat la pap i, dup
ce se nclinar adnc n faa lui, abatele ncepu s zic aa precum
urmeaz:
Sfinte printe, precum sfinia-ta cuvine-se s tii mai bine ca
oricare, oricine vrea s duc un trai cinstit i bun e nevoit, pe ct i
ade n putere, s se fereasc de oriice prilej ce l-ar mpinge s fac
altminterea. Or eu, care doresc s duc un trai cinstit, spre a izbuti s
svresc aceasta, n straiele cu care m vezi m-am aternut la drum,
fugind n tain cu o bun parte din comorile regelui Angliei
(printele meu care, aa tnr cum m vezi, voia s m mrite cu
regele Scoiei, un cavaler mpovrat de ani), pentru a veni s cer
sfiniei-tale s m mrii cu cine vei afla de bine. i afl cum c nu
att prea multa btrnee a regelui din Scoia m-a ndemnat la fug,
ct groaz s nu svresc, de m-a fi mritat cu dnsul, din
ubrezenia tinereii mele, vreo fapt mpotriva poruncilor cereti i
onoarei sngelui de neam ce curge n vinele regescului meu tat. i
114

ntr-aceste gnduri pornindu-m la drum, Printele Ceresc, ce


singur el cunoate mai bine ca oricine nevoile i lipsurile noastre
ndurndu-se de mine mi-a scos n cale pe acela pe care el vrea s
mi-l dea de so; omul e tnrul acesta (i-l art pe Alessandro), ce,
precum vezi, sfinia-ta e aicea lng mine; purtarea lui i multa-i
iscusin sunt vrednice de o preanalt doamn, chiar dac, poate,
sngele nu-i este chiar aa de nobil ca sngele de rege. Pe el l-am luat
pe el l vreau; i niciodat nu m-oi nvoi cu altul mcar s zic tata i
alii orice-ar zice. n felul acesta pricina care m-a pus pe drumuri s-a
mntuit cu bine; dar mi-a fost drag s-mi duc la capt calea, att
pentru a cerceta locurile, sfinte, ce din belug mpodobesc oraul
acesta i dimpreun cu ele i pe nlimea-ta, sfinte printe, ct i
pentru a mrturisi i-n faa preasfiniei-tale, i deci a lumii ntregi,
cununia noastr, svrit pn acum numai n faa lui Dumnezeu.
De aceea dar, te rog cu umilin ca voia Domnului i-a mea s fie i
pe placul tu i s ne dai binecuvntarea ta, pentru ca noi s
dobndim printr-nsa mai mult ncredinare c Domnul-Dumnezeu
cruia i eti lociitor, s-a nvoit la cununia noastr i s putem s
vieuim i s ne dm sfritul ntru slvirea Tatlui Ceresc i-a
preasfiniei-tale.
Alessandro se minun nespus aflnd cum c soia lui era chiar
fata regelui Angliei i-o bucurie fr margini ptrunse tainic n
sufletul lui; dar i mai mult se minunar cavalerii i ntr-att se
tulburar, nct de n-ar fi fost s fie n faa papii, s-ar fi npustit
asupra lui Alessandro, ba poate chiar i asupra fetei ar fi srit cu
gura. Pe de alt parte papa se minun i dnsul foarte i de
vemntul fetei, i de alegerea fcut; dar dndu-i seama c napoi
nu mai putea s-i trag, fcu pe voia ei, i mbun dinti pe cei doi
cavaleri, pe care i vedea ct sunt de tulburai, mpcndu-i cu fata i
cu Alessandro, iar apoi prinse a mpri porunci spre mplinirea
celor ce aveau s se fac. i cnd veni i ziua sorocit de dnsul, n
115

faa tuturor cardinalilor i-a multor ali brbai de neam, ce se


adunaser cu toii poftii de dnsul la osp, porunci s se nfieze
fata, mbrcat cu veminte regeti, care se arta a fi att de
frumoas i de plcut ochilor, nct pe drept cuvnt fu ndeobte
ludat. i, dimpreun cu dnsa, mbrcat aijderea n straie bogate
i nsoit cu cinste de cei doi cavaleri, se art i Alessandro, despre
care, judecndu-l dup port i deprinderi, n-ai fi zis c-i cmtar, ci
mai degrab os domnesc. Apoi sfntul printe puse s se slujeasc
taina cununiei i, dup ce nuntir ca-n poveti, i nvoi pe tineri s
plece, blagoslovindu-i nc o dat. Lui Alessandro i nevestei sale,
plecnd din Roma, le fu drag s mearg la Florena, unde povestea
lor, umblnd din gur-n gur, le-o luase nainte; i-acolo, fiind
primii cu cinste de oreni, doamna, dup ce plti pe zarafi, scoase
pe cei trei frai de la nchisoare i-i aez pe ei i pe nevestele lor n
toate drepturile dinainte avute. Drept care, rspltii fiind cu multe
mulumiri, Alessandro i nevasta lui, lund cu ei pe Agolante,
plecar din Florena i, la Paris ajuni, fur primii de rege cu cinste
i onoruri. De acolo cei doi cavaleri pornir n Anglia i fcur ce
fcur, pn ce regele le drui iertarea i cu alai domnesc iei
naintea fetei i a ginerelui su, pe care n scurt vreme l ridic la
rang de cavaler, dndu-i inutul Cornovaliei 19. Iar Alessandro se
dovedi att de vrednic i strui cu atta dibcie, nct mpciui
printele cu fiul, lucru ce mari foloase aduse rii ntregi, iar lui i
dobndi recunotina i iubirea mulimilor din tot regatul. Agolante
ctiga din nou tot ceea ce i se cdea de drept i, putred de bogat, se
ntoarse la Florena, dup ce contele Alessandro l ridic la rang de
cavaler. Pe urm contele i cu soia lui trir via glorioas, iar dup
spusa unora, fie prin vitejia i nelepciunea sa, fie prin socrul su,
ce-l ajut ntr-aceasta, Alessandro cuceri pn mai la urm Scoia,
19 Cornouailles sau Cornwails, n breton i saxon (n. t.).
116

peste care fu ncoronat drept rege.

117

POVESTEA A PATRA

Landolfo Ruffolo, srcind, se face pirat i, fiind prins de


genovezi, scap de la nec pe-o lad plin cu pietre scumpe;
ajuns n Corfu, e ajutat de o femeie i se ntoarce acas avut.

Lauretta, care edea lng Pampinea, auzind-o c-i mntuise cu


bine povestea, porni fr zbav, zicnd aa precum urmeaz:
Gingae doamne, dup prerea mea, soarta nu-i dezvluie n
nimeni mai strlucit puterile, ca n aceia care, sraci ca vai de lume,
ajung s urce treptele domniei, cum s-a ntmplat i cu Alessandro,
cel din povestea Pampineei. Or, de vreme ce fiecare dintre noi se
cade s se in de miezul dinainte rnduit povetilor noastre, nu moi sfii nici eu s v spun o poveste care, chiar dac nir-n ea
nenorociri i mai cumplite, n-ajunge totui pn' la urm la un sfrit
att de strlucit ca cel din povestirea Pampineei. De asemenea bine
tiu c, tot gndind la cele nainte povestite, vei asculta mai fr
chef la cte-oi spune eu; dar de nu voi putea mai mult, s-mi fie cu
iertare.
Dup spusa unora, rmul ce se ntinde de la Reggio la Gaeta ar fi
cea mai frumoas parte din cte numr Italia; cuprinsul lui, la doi
pai de Salerno, ascunde o coast povrnit n mare, Coasta de la
Amalfi, precum i spun locuitorii, presrat cu zeci de orele, cu
118

grdini i fntni, cu negustori bogai i pricepui la treab, ca orice


negustor. i printre aceste orele e unul botezat Ravello, n care, aa
precum i azi triesc bogai destui, tria pe vremuri unul mai bogat
ca oricare altul, pe numele Landolfo Ruffolo, care nemulumit fiind
cu averile adunate, poftind s i le ndoiasc, era mai-mai s-i
piard i viaa dimpreun cu ele.
Omul nostru, dup ce chibzui n sine o bucat de vreme dup
obiceiul negustorilor, i cumpr o corabie ncptoare i,
ncrcnd-o cu felurite mrfuri n care-i vrse tot avutul, plec cu
dnsa n Cipru. Or, ajungnd acolo, afl la mal o seam de corbii
ncrcate i ele taman cu acelai soi de marf din care avea i el; din
pricina aceasta fu nevoit s-i vnd avutul aproape pe nimica, ba
chiar s-l zvrle-n mare, numai ca s scape de el; i era ct pe-aci s
piard tot ce avea. Necjindu-se peste msur i vzndu-se, din
bogat ce era, ajuns la sap de lemn, nemaitiind ce s fac, se gndi
s-i pun capt zilelor sau, dac nu, s-i dreag paguba furnd,
spre a nu fi nevoit s se ntoarc srac la locul de unde plecase om
avut. i, gsindu-i un cumprtor pentru corabia lui greoaie, cu
banii ctigai i cu cei luai pe marf i cumpr o corabie uoar
de pirat i, cptuind-o cu toate cele de trebuin unei atari
ndeletniciri, se puse pe furat, dnd iama mai cu seam n turci.
n treaba asta se nimeri s fie mai norocos dect n negustorie.
Vreme de un an aproape, fur i puse mna pe attea corbii
turceti, nct nu numai c izbuti s redobndeasc cte pierduse cu
marfa lui nenorocoas, dar i mai i ndoi avutul. Or, nvnd el
minte din paguba dinti i socotind c-a adunat destul, ca nu cumva
s-o pat i pe-a doua, i zise ntru sine c-i e de ajuns ct are i c
mai mult nu-i mai trebuiete; hotr deci s se ntoarc acas, dar,
temndu-se s-i mai vre banii n marf, i lu cu el pe corabia cu
care-i ctigase i, nfcnd lopeile, porni cu srg la drum.
Ajunsese tocmai n Arhipelag, cnd se porni spre sear un vnt
119

de rsrit, care nu numai c-i inea calea de-a curmeziul, dar mai
umfla i valurile pe care n nici un chip nu le-ar fi putut nfrunta cu
corbioara lui. Se adposti dar ntr-un cot de mare scobit ntr-o
insul i ferit de vnt, cugetnd s atepte acolo schimbarea vremii.
Nu dup mult timp, ajunser cu mare greutate, n acelai loc, dou
corbii de genovezi venite din Constantinopol, mnate de aceeai
pricin care l fcuse i pe Landolfo s se adposteasc acolo.
Genovezii, vznd corbioara, i se aezar n cale nchizndu-i
drumul; i auzind a cui era, cum l tiau pe Landolfo din auzite c-i
putred de bogat - ca unii ce rvneau la bani i prad gras - hotrr
s pun mna pe el. Drept care, coborndu-i pe uscat o parte din
oameni cu arcuri i sgei, i aezar ntr-un loc anume, astfel nct
s nu poat cobor nimeni de pe corbioara lui Landolfo, fr a fi
luat la ochi i sgetat pe dat; iar ei, ncrcndu-se n luntri i ajutai
fiind i de mare, se apropiar de corbioara lui Landolfo i, ct ai
clipi din ochi, fr prea mult osteneal, puser mna pe ea, cu
sclavi cu tot, fr s scape nici barem un singur om din ci se aflau
pe punte. Apoi, golind corabia de tot ce avea ntr-nsa, o cufundar,
iar pe Landolfo l urcar pe una din corbiile lor, lsndu-l aproape
n pielea goal.
A doua zi, schimbndu-i vntul calea, corbiile umflar pnzele
spre apus i ct e ziulica de mare plutir cu spor nainte; dar pe
nserate prinse a sufla un vnt nprasnic i, ridicnd namile de
valuri, despri corbiile una de cealalt. Mnat de vnt, corabia pe
care se afla bietul Landolfo se nimeri s se izbeasc cu furie de una
din stncile din insula Cefalonia i, aidoma unei sticle azvrlite de
perete, crp i se sfrm cu totul. Or, cum marea era plin de
mrfuri, de lzi i scnduri ce pluteau pe ap - dup cum se
ntmpl de obicei n asemenea mprejurri - dei noaptea era
ntunecoas, iar marea umflat i vijelioas, nenorociii care se aflau
pe corabie ncepur a nota - cei ce tiau s noate - i a se aga, care
120

cum putea, de ce le pica sub mn. Bietul Landolfo, care se afla


printre ei, dei cu o zi nainte nu o dat i chemase moartea,
cugetnd c-i mai bine s moar dect s se ntoarc acas srac cum
era, vznd-o acum cu ochii, se cutremur de spaim; i, dnd peste
o scndur, se apuc i el de ea, precum fceau i ceilali,
ndjduind c Dumnezeu i va veni ntr-ajutor, dac va izbuti s se
in ct mai mult pe dnsa; i clare pe ea, mpins ncoace i ncolo
de valuri i de vnt, fcu ce fcu i izbuti s-o duc aa pn cnd se
lumin de ziu. Dar n zori, uitndu-se n jurul lui nu vzu dect
ap i nori i-o lad ce plutea pe mare i care se apropia din cnd n
cnd de el, bgndu-l n speriei de team ca nu cumva, izbindu-l,
s-l scufunde; de aceea, ori de cte ori se apropia de el, sleit cum era,
ncerca pe ct l ajutau puterile s-o mping cu mna. Or, iscndu-se
pe neateptate, cine tie cum i din ce pricini, un vrtej care izbi cu
putere n lad, aceasta lovi scndura pe care se afla Landolfo; i,
dndu-se el peste cap cu scndur cu tot, mnat mai mult de team
dect de propriile-i puteri, izbuti s ias iar deasupra, dar scndura
era acum departe. De aceea, temndu-se c n-o s-o mai poat
ajunge, se apropie de lada care plutea alturi de el, i, aezndu-se
cu pieptul pe ea, ncerc s-o in cu braele. ntr-acest chip, zvrlit de
mare ncoace i ncolo, flmnd ca vai de el i nghiind pe sturate
ap, fr a avea habar pe unde se gsete i neizbutind s vad
altceva dect mare i iar mare, rmase astfel ziua ntreag i noaptea
urmtoare.
A doua zi, fie din mila lui Dumnezeu, fie din pricina vntului,
Landolfo, ud ca un burete i inndu-se strns cu amndou minile
de marginile lzii, ca omul gata s se nece, ajunse pe rmul insulei
Corfu, unde, spre norocul lui, o biat femeie i spla i-i freca
oalele cu nisip i ap srat. Femeia, vzndu-l c se apropie,
netiind prea bine ce-i, de-i om sau artare, se temu i se ddu
napoi, ipnd ct o inea gura. Landolfo de vorbit nu era n stare s
121

vorbeasc i, cum nici nu vedea prea bine, nu-i zise nimic; dar
mpingndu-l apa la mal, femeia deslui nfiarea lzii i uitnduse mai cu luare-aminte cunoscu dinti braele ntinse peste lad,
apoi i zri faa i-i ddu cu socoteala c om trebuie s fie. Din care
pricin, cuprins de mil, naint civa pai n marea domolit i,
apucndu-l pe Landolfo de pr, l trase la mal cu lad cu tot; i, dup
ce se munci din greu s-i descleteze minile de pe lad, o aez n
spinarea unei fetie care se afla cu ea, l duse pe Landolfo ca pe un
copil acas i, vrndu-l ntr-un ciubr cu ap fierbinte, atta mi-l
frec, pn ce-l fcu s-i redobndeasc cldura trupului i, de bine
de ru, i puterile pierdute. Iar cnd gsi cu cale c-i de ajuns, l
scoase i-l ndop cu dulciuri i cu vin, ca s-i mai vin n fire. Apoi
l mai inu cteva zile cum putu mai bine, pn ce omul,
redobndindu-i puterea, pricepu unde se afla. Vznd acestea,
femeia socoti s-i napoieze lada pe care i-o scpase de la nec i s-i
spun s-i caute de drum; i fcu ntocmai. Landolfo, dei nu-i
mai amintea de lad, o lu totui cnd i-o ddu femeia, gndindu-se
c tot i va prinde bine o dat, chiar dac nu preuia prea mult. Dar,
cntrind-o n mini, i se pru cam uoar i-i cam lu ndejdea de
la ea; totui, cum femeia era plecat de acas, o descuie s vaz ce-i
ntr-nsa i ddu peste o mulime de pietre scumpe, unele lucrate i
altele nu, aezate acolo de-a valma. Vzndu-le i dndu-i seama
c-s de mare pre - cci se cam pricepea la nestemate - simi c-i vine
inima la loc i ncepu s-l laude pe Dumnezeu, care nici de data
aceasta nu-i uitase de dnsul.
Dar, ca unul ce fusese de dou ori ncercat de soart i nc ntrun rstimp aa de scurt, temndu-se s n-o peasc i-a treia oar,
cuget s fie cu mare bgare de seam la felul n care avea s-i duc
acas comoara; aa nct, nvelind cum tiu mai bine nestematele n
nite zdrene, i spuse femeii c nu mai are nevoie de lad i-o-rug
s-i deie un sac i s-i pstreze dnsa lada. Femeia primi
122

bucuroas, iar Landolfo, dup ce-i mulumi pentru binele ce i-l


fcuse, lund sacul n spinare, o porni la drum i urcndu-se ntr-o
barc, ajunse la Brindisi. De acolo, tot nainte pe coast, ajunse pn
la Trani, unde ddu peste nite oameni din oraul su, postvari de
meserie, care, auzindu-i paniile povestite de-a fir-a-pr - n afar
ns de povestea cu lada - i fcur poman i-l mbrcar din cap
pn-n picioare; ba pe deasupra i mai mprumutar i un cal,
trimindu-l mpreun cu un om care s-i in tovrie, pn la
Ravello, unde zicea c vrea s se ntoarc. Landolfo, ajuns acas i
vzndu-se la adpost, mulumi lui Dumnezeu c-l pzise i pe
urm se apuc s-i desfac sacul; i cercetnd mai cu de-amnuntul
piatr de piatr, gsi c are atare nestemate, nct dac le-ar fi
vndut cu ct fceau sau chiar cu mai puin s-ar fi trezit i mai bogat
dect fusese la plecare. i uurndu-se de ele, trimise n Corfu
femeii care l scpase de la nec o sum mare de bani drept
mulumire, fr s-i uite nici pe cei care l mbrcaser la Trani.
Apoi, stul de negustorie, i inu restul pentru sine i tri n belug
pn la adnci btrnee.

123

POVESTEA A CINCEA

Andreuccio din Perugia, venind la Napoli s cumpere cai, de-a


lungul unei singure nopi, din trei primejdii scap teafr i pn
mai la urm se ntoarce acas cu un rubin.

Giuvaerele gsite de Landolfo - ncepu Fiammetta, creia i


venise rndul s povesteasc - mi amintesc o istorioar tot att de
plin de primejdii ca i povestea spus de Lauretta; spre deosebire
ns de povestea ei, n care nenorocirile se in lan ani de-a rndul, n
povestea mea, precum vei auzi de ndat, ele se nir toate de-a
lungul unei nopi.
Precum mi-a fost i mie dat s-aud, tria la Perugia, pe vremuri,
un tnr pe nume Andreuccio al lui Pietro, care era geamba de cai;
i tnrul acesta, aflnd cum c la Napoli ar fi mai ieftini caii,
vrndu-i n chimir cinci sute de florini de aur - ca unul ce nicicnd
nu prsise casa printeasc - porni i el la Napoli cu ali negutori.
i ajungnd acolo ntr-o duminic pe la apus de soare, fiind anume
nvat de hangiu, porni a doua zi cu noaptea n cap la trg; acolo
vzu o sumedenie de cai i gsi destui pe placul su, ba chiar se i
tocmi cu unii din geambai; dar, nefiind chip s cad la nvoial, el,
bietul, cam ntng i gur-casc cum era, poftind s dovedeasc
cum c venise-n trg anume spre a cumpra, se apuc s-i
zdrngneasc pungua cu florini, de fa cu norodul ce se nvrtea
124

de colo-colo. Or, tot umblnd dup tocmeli i zdrngnindu-i


punga suntoare, se nimeri s treac pe acolo o sicilianc tnr i-a
naibii de frumoas, dei cam rea de musc i gata oricnd a face
brbailor pe voie pentru o nimica toat; cum ddu cu ochii de
pung, fr ca el s-o vad, i zise ntru sine: Cine-ar tri mai bine
dect mine, de-ar fi ai mei bnuiii aceia?! i-apoi trecu mai
departe.
Cu tnra aceasta se afla i o alt sicilianc, o bbtie, care de
ndat ce-l zri pe Andreuccio, lsnd pe fat s-o apuce nainte, se
repezi la el i prinse a-l sruta cu duioie; fata, vznd ce face, fr a
sufla o vorb, se trase la o parte i n-o slbi din ochi. Andreuccio,
ntorcndu-se ctre btrn, o recunoscu de ndat i se art voios
de ntlnire; i dup ce btrna fgdui c-l va cuta la han, fr a
mai lungi vorba, o lu din loc, iar el porni din nou s se tocmeasc;
dar n-apuc s cumpere nimic n dimineaa aceea.
Fata, vznd dinti pungua i-apoi vznd i ct de bine se avea
btrna cu feciorul, se hotr s ncerce de n-ar putea cumva s pun
mna pe bani, mcar i pe o parte din ei dac nu pe toi; ca atare,
lund-o deoparte pe btrn, ncepu s-o ntrebe cine era feciorul, de
unde, ce vnt l adusese i cum de-l cunotea. Btrna i povesti de-a
fir-a-pr tot ce tia despre Andreuccio (de-ai fi crezut c-auzi din gura
lui povestea), cci pe printele lui, zicea ea, l cunotea nc de pe
vremea cnd locuiser amndoi n Sicilia i pe urm la Perugia; iar
mai la urm i spuse i hanul unde poposise flcul, precum i cu ce
treab venise anume acolo.
Fata, lmurit pe deplin att cu privire la rubedeniile tnrului
ct i la numele lor, puse temei pe ceea ce aflase i-i furi pe dat
un plan, cu gnd ca printr-un iretlic destoinic s-i stmpere pofta
de bani. ntorcndu-se dar acas, ddu de lucru babei pentru toat
ziua, c nu cumva s-i afle timp s-l caute pe Andreuccio. Apoi
chem o fetican, pe care dnsa o nvase la tertipuri d-astea i o
125

trimise pe nserate la hanul unde trsese Andreuccio. Ajungnd la


han, fata, spre norocul ei, ddu tocmai peste Andreuccio - ce sta de
unul singur proptit n poarta hanului - i-l ntreb de dnsul. Iar
dup ce flcul o ncredina c el era cutatul, l trase la o parte i-i
zise cam aa:
Messer, o doamn din oraul acesta se arat bucuroas s stea
cu dumneata de vorb, de te nvoieti i dumneata.
Andreuccio, auzind una ca asta, se privi din cap pn-n picioare
i, ncredinndu-se c-i chipe i artos, i zise c femeia de bun
seam s-o fi ndrgostit de dnsul, de parc n tot oraul n-ai fi gsit
la vremea aceea flcu mai artos ca el; i-n grab mare i spuse fetei
c-i gata s-o asculte i-o ntreb de locul i ceasu-n care doamna ar fi
dorit s stea de vorb. La care fata i rspunse:
Messer, oricnd doreti; doamna te ateapt chiar la ea acas.
Andreuccio, grbit cum era, fr s lase vorb hangiului c
pleac, i zise:
Haidem, ia-o-nainte, c eu te-ajung din urm.
Feticana l duse pe Andreuccio n casa stpnei care locuia ntr-o
mahala, numit Malpertugio20, al crui nume nsui i-arat cte
parale face i ce cinstite locuri se afl pe acolo. Dar el, care habar navea de faima mahalalei i nici de bnuit nu bnuia nimica, creznd
c merge ntr-un loc cinstit i-n casa unei doamne, intr de bun
voie pe urma fetei n cas; i urcnd pe scri, dup ce fata i chem
stpna i-i zise: Iat-l pe Andreuccio, o vzu i el n capul scrilor
cum ade i-l ateapt. Doamna era tnr foarte, voinic i
frumoas la chip din cale-afar, bogat nvemntat i mpodobit
toat cu gteli. Iar cnd flcul se apropie de dnsa, ea cobor
naintea lui trei trepte cu braele deschise i nlnuindu-i gtul
rmase aa o vreme, fr a gri nimica, de parc multa duioie i-ar fi
20 n limba italian: gaur rea (n. t.).
126

oprit cuvintele-n gtlej; pe urm, lcrimnd, l srut pe frunte i cu


glasul ntretiat de suspine i zise:
Bine-ai venit, iubite Andreuccio!
Flcul, mirndu-se n sinea lui de-atari duioase dezmierdri,
rspunse nucit:
Bine te-am gsit, doamn!
Apoi femeia, lundu-l de mn, l duse ntr-una din odile de sus
i de acolo, tot fr a scoate o vorb, intr cu el n odia ei ce
mirosea a trandafiri, a flori de portocali i-a alte mirodenii
mbttoare. Andreuccio vzu acolo un pat ca din poveti, mbrcat
n perdele, cu policioare mprejur pe care erau tot felul de nimicuri precum e obiceiul prin prile acelea - i alte o mulime de podoabe,
care de care mai bogate i mai artoase. Din care pricin, netiutor
cum era, fu pe deplin ncredinat c femeia trebuie s fie o doamn
mare. Dup ce se aezar mpreun pe o lavi, la picioarele patului,
femeia ncepu s-i vorbeasc aa precum urmeaz:
Andreuccio, sunt sigur c tu te miri i de mngierile i de
lacrimile mele, ca unul ce nu m cunoti i nici mcar n-ai auzit de
mine. Dar am s-i spun un lucru ce-o s te mire i mai tare: anume
cum c i-s surioar. i pot s te ncredinez c ntruct Cel Venic
mi-a hrzit s-mi vd naintea morii pe unul dintre frai (de i-a
vedea mcar pe toi!), de-ar fi s mor chiar mine, n-am s m sting
nemngiat; iar dac tu n-ai tiin despre povestea asta, i-oi
spune eu ce tiu. Pietro, printele meu i-al tu, dup cte cred c-ai
aflat, a trit mult vreme la Palermo; i mulumit inimii lui bune i
firii lui plcute a fost i e iubit i astzi prin partea locului de toi
aceia care l-au cunoscut. Dar dintre toi acetia, sraca maic-mea,
care era o femeie de neam i era vduv pe atunci, l-a ndrgit mai
tare ca oricare: ba ntr-aa msur, nct uitndu-i teama de tat i
de frai, ba chiar i cinstea ei clcndu-i-o n picioare, s-a
mprietenit cu el pn ntr-acolo, nct venii pe lume eu, ce-i stau
127

acuma n fa. Pe urm Pietro, fiind silit s plece din Palermo i s se


ntoarc la Perugia, m ls pe mine copili de-o chioap
dimpreun cu mama i, dup cte tiu, nu i-a mai adus aminte
niciodat nici de mine, nici de dnsa. Lucru pentru care eu, de n-ar
fi fost s-mi fie tat, l-a dojeni amarnic, gndindu-m cu ct
uurin s-a purtat fa de maic-mea (fr a mai vorbi de dragostea
cu care mi era dator, ca uneia ce eram fiica lui, c doar nu m fcuse
c-o slujnicu oarecare sau cu vreo trf de pe drumuri); cci ea,
srmana, fr s tie barem cine e, iubindu-l cu credin, i-a dat tot
ce-a avut, chiar i pe sine nsi. Dar ce s mai vorbim degeaba!
Cnd un lucru nu-i fcut cu cap i-a mai trecut i vremea peste
dnsul, i-e mai uor s-l treci cu vederea, dect s faci ceva ntru
ndreptarea lui. Destul c lucrurile s-au petrecut aa cum i spun:
m-a lsat de-o chioap la Palermo, unde am crescut ct m vezi, i
maic-mea apoi, care era femeie nstrit, m-a mritat cu unul din
Girgenti, un om de neam i cumsecade, care de dragul meu i-al
mamei s-a aezat i dnsul la Palermo. Acolo, fiind el guelf21
nflcrat, ncepu s unelteasc cu regele Carlo; i din pricina acestor
uneltiri, care ajunseser la urechea regelui Federigo pn ce ele napucar s-i deie nc rodul, am fost nevoii s fugim din Sicilia,
tocmai cnd ateptam i eu s ajung cea mai mare doamn din
insula aceea. i lund cu noi puinul ce-am izbutit s-l lum (i zic
puin fa de multul ce-l aveam), lsnd palate i moii, ne-am
pripit prin locurile acestea. Aici, regele Carlo ne fu att de binevoitor, nct, despgubindu-ne n parte de pierderile suferite din
pricina lui, ne-a dat i case i pmnturi; ba i astzi nc i mai d
brbatului meu, cumnatul tu, o sum frumuic an de an, cum vei
21 Denumire dat italienilor care luptau n favoarea papei i a
francezilor, prin opoziie cu ghibelinii, partizanii mprailor
germani (n. t.).
128

avea prilejul s te ncredinezi. i iat, aa se face c m aflu aici,


unde din mila Tatlui Ceresc i nicidecum prin tine, iubite frioare,
ajuns-am s te vd.
i, zicnd aa, i sri iar de gt i lcrimnd duios l srut pe
frunte.
Andreuccio, auzind povestea aceasta aa de bine nchegat i
spus de femeie cu atta uurin, nct nici barem un cuvnt nu-i
ovise-n gur i nici la vorb nu se mpleticise, amintindu-i c tatl
su trise ntr-adevr i la Palermo, iar pe de alt parte cunoscnd
prea bine din propria lui via nravul tinereii ce nu se d napoi de
la iubire, ba pe deasupra mai vznd i lacrimile calde, srutrile
nevinovate i mbririle femeii, socoti cele spuse de dnsa mai
mult dect adevrate. De aceea, cnd tcu, el ncepu astfel:
Doamn, s nu te miri dac m vezi uimit, cci nu te mint cnd
zic c tatl meu, nu tiu de ce, dar n-a scos nici o vorb nici despre
mama ta, nici despre tine niciodat; ori, dac o fi vorbit, eu nu l-am
auzit nicicnd; de aceea, despre partea mea, n-aveam de unde s te
tiu. i mi-e cu att mai drag s-mi aflu sora aicea, cu ct am venit
singur i nu trgeam ndejde la una ca aceasta. Unde mai pui c nu
tiu, zu, ce om ar fi acela, fie el cine-o fi, cruia tu s nu-i fii drag:
darmite mie, care nu-s dect un biet negutor. Un singur lucru
ns i-a cere s mi-l deslueti: cum ai aflat c sunt aicea?
La care femeia rspunse:
Mi-a spus azi-diminea o femeie care, sraca, vine des pe la
mine, i care (pe cte spune ea) a locuit mpreun cu tatl nostru la
Palermo i la Perugia o bucat de vreme; i dac nu mi s-ar fi prut
c-i lucru mai cinstit s vii tu la mine, n propria mea cas, dect s
umblu eu dup tine ntr-o cas strin, de mult te-a fi cutat.
Dup ce zise acestea ncepu s-l ntrebe cu de-amnuntul despre
rubedenii, zicndu-le pe nume la fiecare n parte; iar Andreuccio i
rspunse despre toate, i mai vrtos ncredinat de ceea ce cu att
129

mai puin ar fi trebuit s cread. Vorbind ei ndelung i aria fiind


mare, femeia porunci s se aduc vin grecesc i dulciuri i-i ddu lui
Andreuccio de but. Apoi, cnd vru s plece, cci se fcuse ceasul
cinci, femeia nu-l ls cu nici un chip, ci, prefcndu-se c-i foarte
tulburat, i zise mbrindu-l:
Ah, vai de capul meu, vd eu c nu i-s drag! Cine-ar putea s
cread c te afli aici, lng surioara ta, pe care acum o vezi ntia
dat, i nc-n casa ei - unde la drept vorbind s-ar fi czut s tragi
cnd ai venit la Napoli - i totui vrei s pleci ca s mnnci la han
de unul singur! Ba iaca ai s stai i-ai s cinezi cu mine: i chiar dac
brbatul nu mi-e acas, i-mi pare tare ru c s-a ntmplat aa, oi ti
i eu, aa femeie cum m aflu, s te cinstesc cum se cuvine.
La care Andreuccio, netiind ce s mai zic, fcu:
De drag, mi-eti drag ca o sor; dar dac nu m duc, m-or
atepta pn trziu cu cina i-ar fi din partea mea o mojicie s-i las satepte pe degeaba.
i dnsa:
Doar nu gndeti c n-oi gsi la casa mea un om ca s-l trimit
cu vorb s nu te mai atepte. Har Domnului, slugi am destule!
Dei, mai bine ar fi i mai frumos din parte-i s trimii tu nsui
vorb tovarilor ti s vin aicea s cineze; iar mai apoi, de vrei cu
orice chip s pleci, vei putea pleca cu toii dimpreun.
Andreuccio i rspunse c-n seara aceea n-avea chef de prieteni;
dar dac ea dorea ca totui s rmn, el bucuros se nvoia. Femeia
se prefcu a trimite vorb la han ca s nu fie ateptat cu cina i apoi,
dup ce mai vorbir o vreme de una i de alta, aezndu-se la mas
i fiind osptai mprtete cu felurite soiuri de bucate, dnsa fcu
ce fcu i ntinse cina pn trziu, spre miezul nopii. Iar cnd se
ridicar de la mas, dorind Andreuccio s plece, ea nici n ruptul
capului nu se nvoi s-l lase, zicnd c Napoli nu-i locul n care s
bai drumurile noaptea, mai cu seam cnd eti strin; i adug c130

atunci cnd trimisese vorb s nu fie ateptat cu cina l ntiinase pe


hangiu s nu-l mai atepte nici la culcare. Andreuccio, creznd-o pe
cuvnt (i nelat fiind n bun lui credin), cum i plcea s stea cu
dnsa, rmase bucuros.
n felu-acesta, dup cin, lungir vorba vreme ndelungat i
dinspre partea doamnei nu fr de temei; i dup ce se scurse o
bun parte din noapte, lsndu-l pe Andreuccio s doarm n odaia
ei c-un biea care s-i stea n preajm de-ar fi avut nevoie de ceva,
dnsa cu femeile ei se duse s se culce ntr-alt ncpere.
Era zduf afar i mare nbueal; din care pricin Andreuccio,
de ndat ce fu singur, se dezbrc pn' la pieptar, i scoase
pantalonii i ciorapii i-i aez vemintele la cpti. Apoi
trebuinele fireti cerndu-i s-i descarce prisosul adunat n pntec,
l ntreb pe biea pe unde ar fi putut s fac treaba asta. Biatul i
art ntr-un ungher o u i-i zise:
Intr colo.
Andreuccio ptrunse ncreztor i, cum trecu de pragul uii,
nimerindu-se s calce pe-o scndur, care n partea cealalt nu se
inea nepenit an grind, cu scndur cu tot se prbui la fund; ci
Dumnezeu, se vede treaba, inea aa de mult la dnsul, nct i cru
viaa, dei czuse cam de sus; atta doar c se mnji din cap pn-n
picioare de spurcciunea ce umplea tot locul. i spre a pricepe
dumneavoastr cte s-au spus i s-or mai spune, voi ncerca s v
art unde se afla locul acela. Pe-o ulicioar ngust (cum ntlneti,
adesea ntre dou iruri de case), deasupra a dou brne care legau
o cas de cealalt, se aflau cteva scnduri btute n cuie i peste ele
un loc pe care s te aezi; i tocmai una dintre aceste scnduri se
rostogolise cu Andreuccio.
Trezindu-se aadar n an, Andreuccio, mhnit de atare
ntmplare, prinse a striga pe biea; dar bieaul, cum l-auzi
cznd, ddu fuga la stpn s-i spun i ei ntmplarea. Dnsa o
131

lu la goan spre odaia lui i ncepu s caute cu iueal dac-i erau


ori nu vemintele acolo; i aflndu-le, gsi i banii, pe care el,
nencreztor, n neghiobia lui socotise cu cale s i-i in i zi i
noapte asupra lui. i cum momeala ei - a doamnei din Palermo, ce se
dduse drept surioara unui perugin - prinsese-n la cogeamite
flcul, fr s-i mai pese de el, nchise grabnic ua, lsndu-l n
plata Domnului.
Andreuccio, vznd c nu-i rspunde bieaul, prinse a striga
din ce n ce mai tare; dar se trudea zadarnic. De aceea, intrnd la
bnuieli - cam trziu ce-i drept - i nelegnd nelciunea, se car
pe un perete scund ce ascundea ulicioara dinspre strad i,
cobornd de partea cealalt, porni spre poarta casei pe care n-o
uitase nc, dar n zadar strig i zgli de poart, btnd cu pumnii
ntr-nsa. i-atuncea, podidindu-l plnsul, cci i vedea cu ochii
toat nenorocirea, i zise ntru sine: Oh, vai de capul meu, ce iuteam mai pierdut cinci sute de florini i pe deasupra i-o surioar!
Apoi, mai tnguindu-se o bucat, ncepu iar s bat i s strige; iatta trboi fcu, nct trezi din somn toi vecinii, stui de-atta
glgie; iar una dintre slugile femeii, ieind la geam aproape
adormit, strig n batjocur:
Cine-i acolo jos?
Ce, nu m mai cunoti?! i zise Andreuccio. Sunt Andreuccio,
fratele madonnei Fiordaliso.
La care slujnica rspunse:
Ascult, omule, dac-ai but prea mult, mergi i te culc acum
i vino mine diminea. Ce-mi tot ndrugi acolo? Habar n-am cine-i
Andreuccio. Te du cu Dumnezeu i las oamenii s se-odihneasc-n
pace.
Cum? zise Andreuccio. Care va s zic nu tii cine sunt? Las
c tii tu bine! Dar dac sicilienii i uit aa curnd de rude, d-mi
barem hainele napoi, c le-am lsat acolo sus i-apoi m duc cu
132

Dumnezeu ct oi vedea cu ochii.


Slujnica, gata s pufneasc-n rs, i zise:
Visezi, ori nu i-e bine?
i zicnd astfel, ct ai bate din palme, se trase napoi i nchise
fereastra. Andreuccio, fiind ncredinat de paguba sa, fu ct pe-aci s
se nfurie de-a binelea de suprare i se hotr s cear napoi cu sila
tot ce cu vorb bun nu izbutise s redobndeasc. Lu dar de jos o
piatr i se apuc din nou s bat-n poart, izbind cu i mai mult
sete dect izbise nainte.
Vecinii, trezii din somn, creznd c-o fi vreun derbedeu ce
nscocea atare vorbe cu gnd s-ajung la femeie, stui de-atta
tmblu, se artar la ferestre i, asemenea unei halte de duli ce
latr la un cine de pripas, pornir, care de pe unde, s strige n gura
mare:
Mai mare mojicia s vii n toiul nopii cu astfel de palavre la o
cas de femei cinstite! Mai bine cat-i de treab i mergi cu
Dumnezeu. F buntatea i ne lsa-n pace; iar dac ai ceva cu dnsa,
mine te poi ntoarce, da' nu ne supra pe noi, acu, n toiul nopii!
Prinznd curaj pesemne la vorbele acestea, o matahal
dinluntrul casei, codo al preacinstitei doamne, pe care Andreuccio
nici nu-l vzuse barem i nici nu-l auzise, se art la geam i, cu o
voce groas, bubuitoare i mnioas, rcni:
Care-i acolo?
La auzul acestei voci, Andreuccio ridic ochii i vzu un om ce se
arta a fi, pe ct putea s deslueasc el prin ntuneric, un mare
btu, cu-o barb neagr i stufoas jur mprejurul feei; omul, ca i
cum tocma-n clipa aceea s-ar fi sculat din pat, trezit din somn adnc,
csca i se freca la ochi. Iar Andreuccio, vzndu-l, rspunse
temtor:
Eu sunt, un frate-al doamnei dinuntru.
Dar omul nu-i ls s-i isprveasc vorba, ci retezndu-i-o pe
133

loc, i mai cumplit ca nainte, rcni:


Eu nu tiu, zu, ce naiba m mai ine s nu dau buzna jos i si croiesc vreo dou, pn' te-oi vedea lit, mgar afurisit ce eti i
beivan netrebnic, c nu ne lai s ne-odihnim ca lumea.
i, dndu-se napoi, nchise iar fereastra. Atuncea unii dintre
vecini, care-i tiau pesemne meseria, grir n oapt ctre
Andreuccio:
Pentru numele lui Dumnezeu, pleac, omule, o dat; doar n-oi
fi vrnd s te omoare; du-te cu Dumnezeu i vezi-i de treab.
Andreuccio, nfricoat de vocea i de mutra btuului, iar pe de
alt parte mpins i de vecini, care preau c-l sftuiesc din mil,
ndurerat peste msur i dezndjduit la gndul banilor pierdui, o
apuc la ntmplare spre han, lund napoi calea ce-o strbtuse n
ajun pe urma fetei.
Dar cum putoarea ce ieea dintr-nsul l rzbea ngreondu-l, se
gndi s-o ia spre malul mrii ca s se spele i ca atare o apuc spre
stnga i-o lu la deal pe-o strad zis Ruga Catalan; i cum mergea
aa, spre partea de sus a oraului, se nimeri s vad n faa sa doi
ini ce se apropiau de el cu un felinar n mn. i fiindu-i team nu
cumva s fie oteni de-ai curii sau cine tie ce rufctori, ca s
scape de ei, se adposti cu grij ntr-o cocioab, care se afla prin
apropiere. Dar cei doi ini cu felinarul intrar i ei n cocioab, de
parc tocmai acolo s-ar fi pornit s mearg; iar unul dintre ei,
punnd pe jos niscaiva fiare pe care le adusese n spate, prinse a le
cerceta, cu cellalt dimpreun, tot plnuind la ce anume aveau s le
slujeasc. i-n vreme ce vorbeau, unul dintr-nii zise:
Ce naiba o mai fi i asta? De cnd m tiu pe lume n-am
pomenit aa putoare.
Zicnd astfel, ridicar oleac felinarul i, dnd cu ochii de
Andreuccio, strigar uluii: Cine-i acolo? Dar Andreuccio nu
scotea o vorb; atuncea ei, apropiindu-se cu felinaru-n mn, l
134

ntrebar ce fcea pe locu-acela, aa mnjit din cap pn-n picioare.


La care Andreuccio le povesti de-a fir-a-pr toat ntmplarea sa, iar
dnii, nchipuindu-i cam pe unde se ntmplase pozna, i ziser
ntre ei: De bun seam-n casa lui Scarabone Buttafuoco s-au
petrecut acestea. i, ntorcndu-se spre Andreuccio, unul dintr-nii
zise:
Ascult, omule, dei i-ai pierdut florinii, zi slav Domnului c
s-a ntmplat s cazi i n-ai mai putut s ptrunzi n cas; cci, dac
n-ai fi nimerit n an, fii sigur c de ndat ce adormeai, te-ar fi
omort pe loc i o dat cu florinii i-ai fi pierdut i viaa. Dar la ce
bun s te mai vaiei? Mai iute-ai pune mna pe-o stea din cer, dect
pe vreo lscaie din banii ce-ai pierdut; ct despre via poi s-o
pierzi i acuma, de aude omu acela c ai suflat vreo vorb despre
ntmplarea aceasta.
i spunndu-i astfel, dup ce se sftuir ei n de ei o vreme, i
ziser:
Uite ce e: nou ni-e mil de tine i de aceea, de te nsoeti cu
noi la ceea ce gndim s facem, suntem deplin ncredinai c partea
ta n treaba asta va fi cu mult mai mare dect tot ce-ai pierdut.
Andreuccio, dezndjduit cum era, rspunse c e gata s fac
cum vor ei.
Acu, tocmai n ziua aceea fusese nmormntat un arhiepiscop din
Napoli, pe nume Filippo Minutolo, care fusese pus n racl
mpodobit cu odoare scumpe i cu un rubin n deget, ce preuia
peste cinci sute de florini de aur; or, cei doi tlhari chiar pe el
puseser la cale s-l despoaie. De aceea, dup ce-i destinuir lui
Andreuccio planul lor, acesta, lcomindu-se, porni cu ei la drum
fr a mai sta pe gnduri. i cum mergeau ei ctetrei spre catedral,
cu Andreuccio ce putea al naibii, unul din tlhari zise:
Ce-am putea face oare, s se spele sta undeva, ca s nu mai
put n halu-n care pute?
135

Iar cellalt fcu:


Iac-am ajuns chiar lng un pu cu cumpn i cu gleat;
haidem la el i l-om spla la repezeal.
Ajuni la pu gsir funia acolo, dar ciutura, ioc; din care pricin
se sftuir s-l lege zdravn cu funia i apoi s-i dea drumu-n pu s
se spele singur; iar dup ce se va fi splat, s scuture de funie, c ei
aveau s-l trag numaidect afar. Zis i fcut.
Or, tocmai bine dup ce-l lsar n pu, se nimerir pe acolo
niscaiva slujitori de-ai stpnirii, care fie de nduf, fie c alergaser
pe urmele cuiva, fiind nsetai, veneau la pu s-i potoleasc setea;
cei doi tlhari ndat ce-i vzur o rupser la fug, fr ca paznicii
s-i vad. Andreuccio, care ntre timp se curise, prinse a smuci de
funie. Paznicii cei setoi, dup ce-i lepdar mantiile i armele cu
scut cu tot, apucar s trag de funie, creznd c scot afar ciutura
plin de ap. Andreuccio, cum se vzu ajuns la gura puului, ls pe
dat funia i se ag cu minile de marginea lui. Paznicii stpnirii,
vznd una ca asta, nspimntai, ddur drumul funiei i-o
rupser la fug ct i ineau picioarele; de care lucru Andreuccio se
minun peste msur, mai-mai s caz pn' la fund i s-i
zdrobeasc capul, de nu s-ar fi inut aa de zdravn cum se inea.
Totui, ieind din pu i dnd pe jos de armele azvrlite, pe care le
vedea prea bine c nu-s ale tlharilor, se minun de ntmplare i
mai vrtos ca nainte. Or, cum habar n-avea de cele petrecute, fiindui i fric pe deasupra, nici nu le atinse barem i cindu-i soarta se
hotr s-o tearg, pornind-o la ntmplare.
i cum mergea aa hai-hui, se nimeri s deie nas n nas cu vechii
lui tovari, care veneau s-l scoat din fntn; acetia cnd l
vzur rmaser uluii i-l ntrebar cine Dumnezeu l trsese afar.
Andreuccio rspunse c habar n-avea i apoi le povesti pe rnd
ntreaga ntmplare i ce gsise el pe jos n preajma puului. Tlharii,
dndu-i seama cum se ntmplase treaba, i povestir chicotind de
136

ce o luaser la fug i cine erau aceia care-l scoseser afar. Apoi,


fr a mai sta la vorb, cum tocmai atunci btuse miezul nopii,
pornir nspre catedral i, ptrunznd uor ntr-nsa, se apropiar
de racla care era din marmur curat i din cale afar de
ncptoare. Dup ce ridicar cu rngile lespedea grea de deasupra,
o sprijinir n aa fel ca mcar un singur om s se poat strecura
nuntru. i dup ce mntuir aceast treab, unul dintre tlhari
gri:
Cine-o s intre nuntru?
La care cellalt rspunse:
Eu, unul, nu.
Nici eu, rspunse primul. S intre Andreuccio.
Tlharii atunci, ntori spre el, grir amndoi:
Cum n-ai s intri? I-auzi vorb! De nu te vri numaidect, te
altoim cu fierul sta pn ai s pici grmad jos.
Andreuccio, speriindu-se, intr numaidect i-i zise ntru sine:
tia m-au pus s intru, cu gnd s-mi trag chiulul; i dup ce leoi da odoarele de pre, pn ce eu m-oi necji s ies cumva afar, ei
or s tearg putina i eu o s rmn aici. De aceea se gndi s-i
fac partea sa naintea celorlali i, amintindu-i de inelul scump de
care pomeniser tlharii, de ndat ce se cobor la fund, i-l trase
preasfinitului din mn, punndu-i-l n deget; apoi le ntinse lor
crja episcopal, mnuile i mitra i, despoindu-l pn la cma, le
ddu tot, zicnd c altceva nu mai gsea nimica. Tlharii ns o
ineau ntruna c i inelul tot acolo se afla i-l ndemnau s caute cu
amnuntul; dar Andreuccio le rspunse c nu-i chip s-l gseasc i,
prefcndu-se c-l caut, i mai inu o vreme n ateptare. Ci ei, nu
mai puin vicleni dect era Andreuccio, l ndemnau mereu s caute
i ntre acestea, lund propteala ce sprijinea lespedea pe muche, se
puser pe fug, lsndu-l pe Andreuccio nchis cu mortul n
mormnt.
137

Oricine i poate nchipui ce-a ptimit srmanul tnr vzndu-se


nchis n racl. Dup ce ncerc n repetate rnduri s mping
lespedea cu capul i cu spinarea, vznd c nu-i chip s-o clinteasc,
rpus de grea mhnire, pierdu simirea i se prbui pe leul eapn
al sfiniei-sale; iar dac-n clipa aceea s-ar fi chitit s-i vad cineva, cu
greu ar fi putut cunoate cine era mai mort, episcopul ori el. Pe
urm ns, venindu-i n simiri, porni s plng cu hohote la
gndul c-n nici un chip n-avea s scape teafr din toat treaba asta:
cci or ar fi murit de foame i de duhoare n preajma viermilor din
le, de nu s-ar fi gsit cine s-l scoat afar; ori, de-ar fi fost s vin
vreun om, gsindu-l nuntru, l-ar fi purtat ca pe un tlhar de-a
dreptul la spnzurtoare. i, cum edea el ngndurat i frnt de
atta amrciune, simi c umbl cineva prin biseric i, auzind i
glasuri, i date seama c erau ali tlhari, care ncercau i dnii s
jefuiasc mortul, i fu cuprins de fric mai tare ca nainte. Dar, dup
ce tlharii urnir lespedea i-o priponir bine, pornir a se sfdi i ei
cine s intre nuntru; i fiindc nimeni nu voia, dup ce vreme
ndelungat se tot poftir unul pe cellalt, un preot se afl s zic:
Eu nu pricep de ce v temei. Doar n-o s v mnnce, c
morii nu mnnc oameni. Las' c-am s intru eu.
i zicnd astfel, dup ce se aez cu pieptul pe marginea
mormntului, se ntoarse ctre ei cu capul, i cu picioarele intr
nuntru, ca s ajung pn' la fund. Andreuccio, vznd una ca asta,
se ridic i, apucnd pe preot de-un picior, se prefcu c-l trage.
Printele, simind c-l prinde, url o dat din rrunchi i se azvrli
degrab afar din mormnt. Din care pricin toi ceilali, ngrozii,
lsar lespedea proptit i o rupser la fug, de-ai fi crezut c mii de
draci i mn dinapoi. Iar Andreuccio, bucuros, ct ai clipi din ochi,
se arunc afar i iei din biseric prin acelai loc pe unde intrase.
Afar se crpa de ziu; el, cu inelu-n deget, umblnd la
ntmplare, ddu de rmul mrii i de acolo nimeri la han, unde
138

tovarii si, dimpreun cu hangiul, se perpeliser o noapte ntreag


ateptndu-l. i dup ce le povesti tot ceea ce i se ntmplase, la
sfatul hangiului, gsi i el c-ar fi cu cale s plece ct mai iute din
ora. De aceea, lundu-i tlpia, se ntoarse la Perugia, cu un inel
n loc de bani, de unde la nceput plecase s cumpere cu dnii cai.

139

POVESTEA A ASEA

Doamna Beritola, dup ce-i pierde copilaii... fiind gsit pe o


insul dimpreun cu dou cprie, e dus n Lunigiana; acolo
unul din copiii ei intr n slujba lui Currado, seniorul
Lunigianei, i necinstete fata i-i azvrlit n temni. Sicilienii se
rscoal mpotriva regelui Carlo, i, dup ce mama i
recunoate fiul, acesta se nsoar cu fata lui Currado; aflndu-i
i mezinul, se ntorc cu toii n Sicilia, la rangul lor de odinioar.

Doamnele i cei trei tineri rser vreme ndelungat de paniile


lui Andreuccio povestite de Fiammetta; dar Emilia, vznd c
povestea se sfrise, la porunca reginei prinse a gri astfel:
Grele i dureroase sunt feluritele ncercri la care soarta ne
supune; or, cum de fiecare dat cnd amintim de ele, cugetul nostru,
care prea adesea se las alintat, de oapta mngioas a sorii, se
trezete ca dintr-un somn adnc, socot c nimnui nu-i stric s le
asculte, cci cei ce-s fericii din ele trag nvminte, iar cei
nemngiai n ele i afl mngierea. De aceea dar, dei naintea
mea s-au spus multe poveti frumoase, voi spune i eu una, pe ct
de adevrat, pe att de trist i nduiotoare; i chiar dac pn la
urm povestea mea sfrete bine, att de mult amrciune
cuprinde n ea c nu tiu, zu, dac bucuria sfritului mai poate
ntru-ctva s-i potoleasc jalea.
140

Iubite doamne, cuvine-se s aflai c dup moartea lui Frederic al


doilea, mpratul, a fost ncoronat ca rege al Siciliei Manfred. La
curtea acestui rege tria n mare cinste un cavaler din Napoli, pe
nume Arrighetto Capece, care era nsurat cu o nobil i
preafrumoas, doamn, tot din acelai loc i ea, numit madonna
Beritola Caracciola. Arrighetto, n mna cui se afla ocrmuirea
ntregii insule, auzind c regele Carlo ntiul l biruise i-l omorse
n lupt pe regele Manfred i c ntreg regatul trecea de partea lui,
cum nu punea prea mult temei pe firea schimbtoare a sicilienilor i
cum, pe de alt parte, n-ar fi dorit s-ajung supus al celui care n
lupt i omorse domnul, se pregti s fug n surghiun. Dar
prinznd sicilienii de veste, Arrighetto, dimpreun cu ali prieteni i
slujbai de-ai regelui Manfred, fur dai numaidect ca ostatici pe
mna regelui Carlo, cruia apoi i se ddu i insula n stpnire.
Madonna Beritola, n mijlocul attor vrjmii, netiind ce se alesese
cu Arrighetto, trind mereu cu spaima n suflet i fiindu-i fric s
nu-i piard cinstea, i prsi ntreg avutul i, lundu-i copilaul,
un biea cam de vreo opt ani, Giusfredi, nsrcinat cum era i fr
nici un ban, urcndu-se ntr-o luntre, porni ctre Lipari i acolo mai
nscu un biea, pe care-l botez Scacciato22; pe urm, lundu-i
doic la copil, cu toi ai ei se puse pe-o corabie, cu gnd s se
ntoarc la Napoli, acas la prinii ei. Dar lucrurile se ntmplar
altminteri de cum prevzuse; cci, azvrlit de furtun, corabia care
pornise spre Napoli se nimeri s ajung tocmai n insula Ponza,
unde, vrndu-se ntr-un cot de mare, rmaser cu toii s atepte
timp prielnic cltoriei lor. Madonna Beritola cobor pe insul
mpreun cu ceilali i, aflnd un loc ferit i singuratic, se ghemui
acolo i ncepu s-l plng pe Arrighetto. Or, retrgndu-se ea zi de
zi n ungherul acela ca s-i boceasc soarta, se nimeri o dat s pice
22 n limba italian: izgonit (n. t.).
141

ca din senin, fr ca nimeni s fi prins de veste, o galer de pirai,


care, n timp ce doamna se frmnta pierdut i scufundat n
necazul ei, i prinse pe toi ceilali i o porni cu ei n larg.
Doamna Beritola, dup ce puse capt prinosului de lacrimi de
fiecare zi, o lu dup obicei spre mal, s-i vad copilaii, dar nu
gsi pe nimeni; mirat la nceput, czu apoi la bnuieli i, cercetnd
cu ochii ntinsul mrii, zri galera nu departe n larg, trgnd n
urma ei corabia. Vznd acestea pricepu c-aa precum mai-nainte i
pierduse brbatul, aijderea pierdea acum i copilaii. i aflndu-se
n pustietatea aceea, srman, singur i prsit, fr s tie barem
de-o s mai ajung vreodat s-i vad pe ai ei, i pierdu simirea i
czu pe rm, strigndu-i copilaii i brbatul. Acolo ns n-avea
cine s-i sar ntr-ajutor cu ap de izvor sau alte leacuri; de aceea
simurile ei pornir a rtci la voia ntmplrii. i ntr-un trziu,
cnd bietu-i trup prinse din nou puterile pierdute, cu ele dimpreun
se ntoarse napoi i plnsul i lacrimile amare, iar doamna Beritola
se apuc din nou s-i strige lung copiii i s-i caute peste tot, prin
peteri i ascunziuri. Dar cnd vzu c totul e n zadar i c
ncepuse s se lase noaptea, ndjduind fr s tie ce, i aminti i
de fptura ei i, deprtndu-se de rm, se ntoarse n petera unde
se obinuise zi de zi s-i tnguiasc soarta.
Dup ce petrecu noaptea cu mult fric i nespus jale, veni i
ziua; i ntr-al treilea ceas al zorilor doamna Beritola, care nu
mncase n ajun nimica, mboldit de foame se apuc s ronie
niscaiva buruieni; iar dup ce de bine de ru se satur ntructva,
porni din nou s se gndeasc cu lacrimile n ochi la traiul ce o
atepta de aici nainte. n timp ce sta i se gndea astfel, vzu venind
o cprioar, care intr ntr-o peter pe aproape i apoi, nu dup
mult, iei din nou i-o lu ctre pdure. Doamna Beritola, sculnduse de jos, ptrunse n ascunziul cprioarei i zri acolo doi pui
micui, fcui pesemne ntr-aceeai zi, care-i prur lucrul cel mai
142

dulce i mai ginga din toat lumea asta; i cum de pe urma naterii
laptele nu-i secase nc, i lu cu duioie n brae i-i aez la sn.
Cpriele, fr a mai face nazuri, pornir a suge de la ea ca de la
cprioar; i apoi, din ziua aceea nu mai fcur nici o deosebire ntre
micua lor i Beritola. Din pricina aceasta, prndu-i-se doamnei c
i-a aflat tovrie ct de ct n tot pustiu-acela - cci i cu cprioara
se avea la fel de bine ca i cu puii ei - hrnindu-se cu ierburi i ap
de izvor i lcrimnd amarnic de fiecare dat cnd se ducea cu
gndul la so, la copilai i la traiul de odinioar, se hotr n sinea ei
s vieuiasc i s moar acolo.
n timp ce ea tria astfel, slbticit ntru totul, dup mai multe
luni de zile se ntmpl ca o corabie a pizanilor, mnat i ea de
furtun, s-ajung pe aceleai maluri i s rmn n golf mai multe
zile. Pe corabia aceea se afla un nobil, Currado dup nume, din
neamul marchizilor Malespini, dimpreun cu vrednica i evlavioas
lui soie; acetia doi veneau dintr-un pelerinaj pe care l fcuser la
locurile sfinte aflate n regatul Pugliei i acuma se ntorceau acas.
Or, ntr-o bun zi, Currado, ca s-i mai treac de urt, porni a
colinda n lung i-n lat prin insul, cu doamna dimpreun, cu civa
slujitori i civa cini de vntoare. i nu departe de ascunziul ce
i-l aflase Beritola, copoii lui Currado se apucar a fugri cele dou
cprie, care, mrioare acuma, umblau pscnd prin preajm;
gonite de copoi, cpriele pornir int spre petera unde tria
madonna Beritola. Dnsa, vznd una ca asta, se ridic de jos i
lund un b n mn prinse a goni copoii. Currado i femeia lui,
lund urma cinilor, ajunser i ei la peter i vznd-o pe Beritola
aa slab, prlit de soare i npdit de pr cum era, se minunar
foarte i dnsa chiar mai mult dect ei. Apoi, dup ce Currado, la
ruga Beritolei, i chem cinii, dup ndelungat struin, o
nduplecar s le arate cine era i ce fcea prin prile aceleia.
Beritola le povesti atunci toat povestea ei mrturisind cine era i
143

cum anume avea de gnd s-i duc mai departe viaa. Auzind
acestea Currado, care l cunoscuse bine pe Arrighetto Capece,
plnse de mila ei i strui ndelung s-alunge gndul de-a rmne pe
locurile acelea, profitnd ori s-o duc acas, ori s-o primeasc n
preajma lui ca pe-o sor adevrat, pn ce Domnul-Dumnezeu
avea s-i rnduiasc o soart mai blajin. Dar, fiindc doamna se
arta de nenduplecat, Currado i ls soia lng dnsa i-i spuse
s dea porunci s li se aduc acolo de mncare, s-o mbrace pe
femeie n haine de ale ei - cci era toat numai zdrene - i s ncerce
n fel i chip s-o scoat din pustiul acela. Rmase mpreun, dup ce
amndou se tnguir o vreme de atta chin i jale, nobila doamn
porunci s vin bucate i veminte i cu nespus trud o nduplec
pe doamna Beritola s ia ceva n gur i s mbrace hainele aduse;
iar mai la urm, dup multe i nesfrite rugmini, cum Beritola i
spusese c n-ar fi vrut pentru nimic n lume s se ntoarc printre
cunoscui, o hotr s vin cu ei n Lunigiana, dimpreun cu cele
dou cprie i cu cprioara, care ntre acestea se ntorsese, i spre
mai marea uluire a doamnei lui Currado, o ntmpinase bucuroas
i fr pic de sfiiciune. Aa stnd lucrurile, la schimbarea vremii,
Beritola cu nobilul Currado i cu nevasta lui urcar pe corabie, cu
cprioara i cu puii ei (din care pricin doamnei Beritola i se spuse
Cprioara, fiind prea puini aceia care o tiau pe adevratul nume),
mpins de un vnt prielnic, corabia ajunse curnd la gurile rului
Magra, de unde cei care se aflau pe dnsa, scobornd la mal, o
apucar n sui ctre castelul lor. Acolo, n strai cernit de vduv,
Beritola rmase n preajma doamnei lui Currado, mereu
asculttoare, cinstit i supus, purtnd cprielor de grij i
iubindu-le cu aceeai dragoste statornic.
Piraii, care izbutiser la Ponza s pun mna pe corabia cu care
venise Beritola - lsnd-o pe ea acolo din pricin c n-o vzuser - o
luar ctre Genova cu toi ceilali care se aflau pe punte. Acolo, fiind
144

mprit prada ntre stpnii galerei, se nimeri s-i pice unui


anume Guasparrino d'Oria, printre altele, i doica doamnei Beritola
cu cei doi copilai. i lund-o el cu pruncii dimpreun, o trimise
acas la dnsul, cu gnd s-i in lng sine n rndul slugilor de
cas. Doica, mhnit amarnic de pierderea stpnei i de cumplita
soart ce-o azvrlise n restrite pe ea i pe copii, plnse zile de-a
rndul fr preget.
Dar dup ce vzu c plnsul nimica nu-i ajut, tiindu-se slug
acum, cu pruncii laolalt, dei era o biat femeie necjit, se art
neleapt; ca atare, dintru nceput i lu inima-n dini i dobndi
curaj, iar mai pe urm vznd unde-i azvrlise soarta, i ddu
seama c dac s-ar fi aflat ai cui sunt copilaii, cine tie ce necazuri
ar mai fi dat peste ei. i cum trgea ndejde c soarta de pe-o zi pe
alta s-ar fi putut s-i schimbe faa i atuncea copilaii, de-ar mai fi
fost n via, ar fi putut din nou s-i dobndeasc rangul, se hotr
s nu spun nimnui ai cui erau, pn ce nu s-ar fi ivit prilejul
pentru aceasta, iar celor care o ntrebau le rspundea c sunt copiii
ei. Ca atare pe cel mare, Giusfredi adic, l botez Giannotto di
Procida, iar celui mic nu-i mai fcu de lucru s-i dea un alt nume.
Apoi, cu mult grij, i art copalului de ce-i schimbase numele i
ce primejdii ar fi putut s-l pasc dac ar fi ajuns s fie cunoscut; i
lucrul acesta nu o dat, ci-n repetate rnduri, i-l aminti cu struin,
iar bieelul asculttor fcu ntocmai dup sfatul i ndemnul
neleptei doici.
Cei doi copii, ru mbrcai i mai ru nclai, fcnd te miri ce
treburi urcioase, ezur astfel, rbdnd, cu doica dimpreun, vreo
civa ani la ir n casa lui messer Guasparrino. Dar ntr-o bun zi
Giannotto, care mplinise aisprezece ani i tinuia n piept un suflet
cu mult mai ales dect o simpl slug, stul de josnicia netrebnicului
trai, plec din slujba lui messer Guasparrino i, urcndu-se pe-o
galer care mergea spre Alexandria, pribegi din loc n loc, dar fr a
145

izbuti s-ajung la mai bine. ntr-un trziu, la vreo trei-patru ani de la


plecarea sa, cum se fcuse ntre timp biat frumos i chipe i aflase
despre tatl su, pe care mult vreme l socotise mort, c era n via
nc, dar c edea ntemniat dup porunca regelui Carlo, pierznd
ndejdea-n soart i hoinrind fr de rost, se nimeri s-ajung-n
Lunigiana. Acolo ntmplarea fcu s intre ca biat de cas tocmai n
slujba lui Currado Malespina, pe care l sluji cu srg, spre
mulumirea lui. i, dei uneori i se ntmpla s-i vad mama, care
se afla mereu n preajma doamnei lui Currado, nu avu cum s-o
recunoasc i nici dnsa pe el, cci prea din cale afar i schimbase
vrsta de cnd se vzuser pentru ultima oar.
Aflndu-se aadar Giannotto n slujba lui Currado, se ntmpl ca
una din fetele acestuia, pe nume Spina s rmn vduv dup un
anume Niccol da Grignano i s se ntoarc la casa printeasc. Or,
fata, fiind frumoas, plcut i cam tineric, abia de aisprezece ani,
puse ochii pe Giannotto i el pe ea, astfel nct pn la urm se
ndrgostir unul de cellalt cu patim. Iubirea aceasta nu rmase
prea mult vreme tinuit; dar mai trecur la mijloc cteva luni de
zile pn s-i dea seama i ceilali despre ea. Din care pricin cei
doi, creznd c nimeni nu le tia taina, pornin a se purta cu mai
puin grij dect s-ar cuveni s ai cnd faci atare lucruri. i ntr-o zi,
aflndu-se mpreun ntr-o pdure deas i frumoas, lsndu-i pe
ceilali n urm, ptrunser adnc ntr-nsa; i fiind ncredinai c
sunt cu mult naintea lor, dup ce odihnir o vreme ntr-o poian
nmiresmat, plin de ierburi i de flori, pornir cu iubire s se
desfete unul pe cellalt. Or, fiindc mult vreme ezur mpreun dei petrecerea plcut fcu s li se par lor c-i mult prea scurt
chiar - fur surprini asupra faptei de mama fetei mai nti i apoi
chiar de Currado. Acesta, mhnit din cale afar de cele ce vzuse,
fr a mai sta s spun ce pricini l ndeamn, puse trei slugi s-i
prind i i trimise aa legai ntr-un castel de-al su; apoi,
146

ncrncenat de furie i aprig mnie, i puse n gnd s-i


osndeasc la moarte ruinoas.
Mama fetei, dei era i dnsa la fel de tulburat i ncredinat c
copila se nvrednicise prin greeala ei de-o ispire ct de crunt,
nelegnd din vorba lui Currado ce anume avea de gnd s fac cu
cei doi vinovai i neputnd s ndure atare gnd cumplit, veni
degrab s-i vorbeasc mniosului brbat; i ncepu s-l roage s fie
bun i nu cumva, orbit de furia lui, s-ajung acum la btrnee s-i
omoare copila i s-i mnjeasc mna cu sngele unei slugi; s afle
alt mijloc spre a-i potoli mnia, s-i azvrle-n temni de-o pild, iapoi s-i lase acolo s-i ispeasc vina i s ndure lipsuri. Atta
strui cucernica femeie, acestea i alte vorbe aflnd spre
nduplecare, nct pn la urm izbuti s-alunge din brbat gndul
cel uciga; Currado porunci ca tinerii s fie ntemniai n dou
locuri diferite, pzii cu strnicie i inui cu mncare puin, dar ca
trud mult, pn ce el avea s hotrasc altfel; i voia lui fu
mplinit ntocmai. Acu, ce via au ndurat srmanii, ce lacrimi i ce
posturi - mai grele chiar dect s-ar fi czut s in - oricine-i poate
nchipui.
n timp ce Spina i Giannotto rbdau atta chin de un an de zile
ncheiat, iar messer Currado nici c voia mcar s i-i mai
aminteasc, se ntmpl ca regele Pietro al Aragonei, mulumit
uneltirilor lui Gian di Protida, s rscoale ntreaga insul a Siciliei i
s-o smulg de sub stpnirea regelui Carlo; din care pricin
Currado, ghibelin cum era, se bucur nespus de mult. Giannotto,
auzind acestea de la un temnicer de-al su, oft o dat din adnc i
zise:
Ah, vai i-amar de capul meu! De paisprezece ani nemernicesc
prin lume, doar clipa asta ateptnd, i-acuma c-a venit, pentru c
niciodat s nu mai am a trage ndejde de mai bine, m afl n
nchisoare, de unde n-am s ies nicicnd altminteri dect mort.
147

Ei asta-i, zise temnicerul. Ce-ai tu cu regii i-ale lor? i ce caui


n Sicilia?
La care Giannotto rspunse:
Se frnge inima n mine cnd mi-amintesc ce-a fost acolo tata.
i-aa de-o chioap cum eram cnd am fugit din Sicilia, tot mi
aduc aminte c l-am vzut senior, pe vremea regelui Manfred.
i temnicerul iar:
Dar ce-a fost taic-tu acolo?
Acuma pot s spun cine-a fost tata, gri Giannotto, cci m-a
ajuns primejdia pe care chibzuiam s-o nltur inndu-i numele
ascuns. Pe tata l-a chemat, i-l cheam i astzi dac mai triete,
Arrighetto Capece, iar eu m numesc Giusfredi i nicidecum
Giannotto. Of, de-a putea s ies de-aci, sunt pe deplin ncredinat
c ntorcndu-m-n Sicilia mi-a dobndi din nou rangul nalt n
care-am stat odat.
Temnicerul, om de isprav, fr a lungi vorba degeaba, de ndat
ce afl prilejul, i spuse totul lui Currado. Acesta, prefcndu-se n
faa temnicerului c nu-i prea pas de povestea asta, se duse totui
la doamna Beritola i-o ntreb cu biniorul de avusese cumva cu
Arrighetto vreun copil cu nume de Giusfredi. Femeia i rspunse
plngnd c, dac cel mai mare dintre copiii ei ar mai fi nc-n via,
acesta i-ar fi numele i-ar fi de douzeci i doi de ani. Currado,
auzind acestea, se chibzui c numai el putea s fie acela i i ddu
prin gnd c, de era aa, ar fi putut cu un prilej s svreasc o
fapt bun i n acelai timp s-i spele i ocara, a lui i-a fetei,
mritnd-o. Drept care, dup ce-l chem n mare tain pe Giannotto,
ncepu s-l ntrebe cu de-amnuntul despre viaa lui de odinioar. i
aflnd din multe i vdite semne c el era Giusfredi, fiul lui
Arrighetto Capece, i zise:
Giannotto, bine tii ct e de mare i de grea ocara pe care mi-ai
adus-o batjocorindu-mi fata, cnd tocmai dimpotriv, purtndu-m
148

eu bine i prietenos cu tine, tu, ca o slug credincioas, ar fi trebuit


s te ngrijeti de bunurile mele i s-mi pzeti cu rvn cinstea i
avutul; c alii-n locul meu, i nu puini la numr, de-ar fi ndurat
din parte-i ruinea ce-am pit-o eu, de bun seam c-ar fi pus s te
omoare ca pe-un cine; pe mine ns nu m-a rbdat inima s fac una
ca asta. Ci acuma, dac-i aa cum zici, i te afli a fi fecior de neam,
dup amndoi prinii, poftesc, de te-nvoieti i tu, s-i curm odat
suferina i s te scot din temni, splnd astfel deodat i cinstea
mea i-a ta. Pre cte tii, Spina, de care te-ai legat cu dragoste curat,
dei nevrednic de voi, e vduv i zestrea ei e mare i frumoas;
deprinderile ei le tii i aijderea i cunoti i socrii. Ct despre
starea ta de-acum e de prisos s mai vorbesc. De aceea, dac te
nvoieti, eu n-am nimica mpotriv, de vreme ce-n nelegiuire
ibovnic i-a fost, s-i fie acuma i soie n stare legiuit; sunt gata
deci s te primesc ca pe un fiu n casa mea, unde poi rmne ct i-o
plcea.
Temnia vlguise puterea lui Giannotto, dar nu izbutise s-i
frng sufletul ales, bun motenit din moi-strmoi, i nici iubirea
mult pentru Spina. Or, chiar dac rvnea cu sete s-i fac-n voie lui
Currado, tiind c-l avea la mn, nu-i njosi rspunsul pe care
inima-i aleas i aeza pe buze; de aceea zise aa:
Currado, nici pofta de mrire, nici lcomia de avuii, nici alte
pricini nu m-au ndemnat vreodat s uneltesc cu gnd de Iud
mpotriva ta sau alor ti. i-am ndrgit copila, o ndrgesc i-acuma
i-oi ndrgi-o pururi, cci vrednic o socot de dragostea ce-i port; i
dac m-am purtat cu ea n chip nelegiuit, precum zic oamenii de
rnd, am svrit pcatul pe care tinereea l poart n firea ei, i
care, dac-ai dori s-l lepezi, ar nsemna s-i lepezi nsi tinereea,
iar dac cei btrni ar vrea s-i aminteasc c-au fost i ei odat
tineri i ca atare ar msura greeala celorlali dup greeala lor i pe
a lor dup a celorlali, pcatu-acesta, n-ar mai fi att de mare i de
149

greu, pe ct l socoteti i tu i alii ca i tine. De i-am greit, nu ca


duman, ca prieten i-am greit. Ceea ce tu pofteti s svresc
acuma, eu unul mi-am dorit nc de mult vreme i dac a fi
ndrznit s cred c lucrul acesta-i cu putin, de mult vreme i l-a
fi cerut; dar de-i aa cum zici, mi-e cu att mai drag, cu ct mai fr
de temei mi-am socotit ndejdea. De cumva gndul ns nu-i este
frate bun cu vorba, nu m mai pate cu ndejdi zadarnice; mai bine
azvrle-m din nou n temni i chinuie-m acolo cum vrei, cci eu,
atta vreme ct o iubesc pe Spina, orice ai s-mi faci, de dragul ei ioi arta i ie cuviin i iubire.
Currado, auzindu-i vorba, se minun peste msur i fiind
ncredinat c biatul ascunde n piept un suflet mare i o iubire
nflcrat l ndrgi cu-att mai mult; de aceea, ridicndu-se n
picioare, l mbri i-l srut, iar apoi porunci numaidect ca n
mare tain s fie adus n faa lui i Spina.
Fata, de cnd edea ntemniat, slbise i se ofilise, de-ai fi jurat
c nu mai e ce-a fost odinioar, aa precum Giannotto prea i el alt
om. i acolo, n faa lui Currado, se cununar dup datin, prin
bun nvoire a celor dou pri.
Seniorul, dup ce se ngriji c tinerilor s nu le lipseasc nimic i
s-aib tot ce le-ar fi fost spre bucurie i plcere - fr ca nimeni, ntre
acestea, s fi aflat ceva - socoti c sosise vremea s fericeasc i pe
mame; drept care, chemndu-i nevasta i pe Cprioara, gri astfel:
Ce-ai zice, doamn, dac i-a nfia pe feciorul cel mai mare,
nsurat cu una din copilele mele?
La care Cprioara rspunse:
Nu tiu s-i spun mai mult dect c, de-a putea s-i port mai
mult mulumit dect i port acuma cu drag inim a face-o i cu
att mai mult cu ct mi-ai da napoi un bun ce mi-i mai scump ca
viaa; iar dac mi l-ai da napoi, i-n felul n care spui, adic nrudit
cu tine, ai mai aprinde-n mine i-o umbr de ndejde.
150

i lcrimnd tcu. Atunci Currado zise doamnei sale:


i tu ce-ai zice, doamn, dac i-a da un ginere ca el?
La care doamna i rspunse:
i-un srntoc s-mi dai, de-ar fi pe placul tu, mie tot drag
mi-ar fi; darmite unul dintr-ai lor, ce-s oameni vrednici i de neam!
Prea bine dar, gri Currado. Ct de curnd ndjduiesc s v
pot face aceast bucurie.
Dup ce-i vzu pe cei doi tineri nzdrvenii i dup ce puse s-i
mbrace n straie cuviincioase, Currado l ntreb pe Giusfredi:
i-ar fi pe plac dac-ai putea, pe lng aceast bucurie, s-i vezi
i mama pe deasupra?
La care Giannotto rspunse:
N-a crede a fi scpat, cu via din focul multelor dureri i
ntmplri nenorocite; dar dac totui mi-ar fi dat s-o vd, m-a
bucura nespus de mult, ca unul ce prin sfatul ei a mai putea s-ajung
ce-am fost odat n Sicilia.
Currado chem atunci de fa pe cele dou doamne, care o
primir pe mireas cu mult bucurie, nu fr a se mira de ndemnul
mrinimos care-l mnase pe Currado s-i deie fata lui Giannotto.
Ci doamna Beritola, amintindu-i de vorbele cavalerului, ncepu s
priveasc cu bgare de seam la biat; i deteptndu-se n ea, prin
cine tie ce puteri ascunse, o slab amintire a liniilor ntiprite pe
obrjorii de copil ai lui Giusfredi, fr a mai sta s-atepte i alte
mrturii, i se arunc la piept cu braele deschise. i mult bucurie cu
dragoste mpletit i frnse vorba n gur i-i rtci ntr-att puterile
slbite, nct pierdu simirea i se ls ca moart n braele biatului.
Giusfredi, minunndu-se i el, cu att mai mult cu ct tia prea bine
c nu o dat o vzuse fr s-o poat recunoate, simi de ndat n ea
cldura dragostei de mam i, blestemndu-i orbirea de pn
atunci, o prinse-n brae lcrimnd i srutnd-o cu iubire. Iar mai pe
urm, dup ce fata i nevasta lui Currado o ngrijir cu felurite
151

leacuri i o stropir cu ap de izvor, doamna Beritola, redobndind


puterile pierdute, prinse din nou s-i mngie biatul cu vorbe
dulci, cu lacrimi nesfrite i-l srut de mii de ori, cu mii de
srutri duioase, n vreme ce Giusfredi cu supuenie mult i cu
iubire cuviincioas i dovedea i el simirea lui de fiu.
Pe urm, dup ce n mai multe rnduri i revrsar prisosul de
dor i bucurie, spre mulumirea celor dimprejur, se apucar a-i
povesti pe rnd durerile rbdate. Iar mai la urm, dup ce Currado
ddu de veste tuturor ce ginere-i aflase, punnd la cale un osp
cum nu s-a mai vzut, Giusfredi i se nfi i-i zise:
Multe bucurii mi-ai hrzit mie, Currado, iar mamei mele
mult vreme i-ai dat cinstit adpostire; acum, pentru a putea s zici
c-ai svrit din plin tot ceea ce-i edea-n putere, te-a mai ruga s
ne nlesneti de nunta mea, mie i maicii mele, nc un prilej de
bucurie i s-l aduci aici i pe mezinul meu, ce este nc slug n casa
lui messer Guasparrino d'Oria, care, precum i-am spus, ne-a prins
pe amndoi cnd tlhrea pe mare. Iar dup aceasta, nc te mai rog
s trimii i n Sicilia pe cineva, s cerceteze cu amnuntul care e
starea rii i s afle, de-o putea, ce s-a ntmplat cu tatl meu, de
mai triete ori nu, iar dac mai triete, care e starea lui, i dup ce
trimisul va fi aflat tot ce ne doare, s se ntoarc aici degrab.
Currado se nvoi bucuros cu rugmintea lui Giusfredi i fr de
zbav trimise oameni de credin la Genova i n Sicilia.
Trimisul ce plecase la Genova, aflndu-l pe messer Guasparrino, l
rug frumos din partea lui Currado s-i trimit copilul dimpreun
cu doica, povestindu-i pas cu pas tot ceea ce fcuse Currado pentru
Giusfredi i micua lui. Messer Guasparrino, auzind una ca asta, se
mir foarte i zise:
Pentru Currado fac orice, de-mi ade n putere i tiu c-i e pe
plac; e drept c pe copilul de care zici, cu mama lui l in la mine-n
cas de paisprezece ani; dar spune-i lui Currado, din partea mea, s
152

aib grij i s nu dea prea mult crezare palavrelor lui Giannotto,


ce spui c-i zice acum Giusfredi; cci eu l tiu i-i mai al naibii
dect l crede el.
i zicnd astfel, dup ce porunci s fie osptat trimisul, chem la
sine doica i-o cercet cu luare-aminte. Femeia, care auzise despre
rscoala din Sicilia i aflase c Arrighetto mai tria nc, lsnd
deoparte teama de altdat, i spuse rnd pe rnd tot ce tia,
fcndu-l s neleag i pricina ce-o ndemnase s se poarte n felul
acela.
Messer Guasparrino, vznd c spusa doicii e aidoma cu spusa
trimisului, ddu i el crezare faptelor povestite; i, viclean cum era,
dup ce-o ispiti n fel i chip pe doic, tot alte i alte mrturii aflnd
spre bun ncredinare, fiindu-i ruine de felul josnic n care se
purtase cu biatul, ca s-i rscumpere purtarea, de vreme ce tia
prea bine cine era i ce fusese Arrighetto, avnd el o copil
frumuic, de unsprezece ani, i-o ddu biatului de soie, cu zestre
mare i frumoas. Iar dup ce nuntir ca-n poveti, urcndu-se cu
fata, cu biatul, cu trimisul lui Currado i cu doic cu tot pe o galer
bine narmat, ajunser la Lerici, unde, ntimpinai fiind de Currado,
se duser cu toii ntr-unul din castelele seniorului, nu departe de
locul unde urma s se nunteasc.
Care a fost bucuria mamei cnd i-a vzut copilul, care bucuria
frailor, a lor tustrei cnd i-au vzut prea-credincioasa doic, a
tuturor fa de Guasparrino i de copila sa, a lui fa de dnii, a
celorlali cu gazdele mpreun i cu toi prietenii chemai, ar fi cu
neputin s-o spui numai prin vorbe; de aceea, doamnelor, v las s
v-o nchipuii cu gndul.
Iar Dumnezeu, ce cnd pornete a mpri mparte din belug,
dorind s le ntregeasc bucuria, le mai trimise pe deasupra i veti
de bunstare i sntate de la Arrighetto. Cci pe cnd nunta era-n
toi, iar mesenii (cavaleri i doamne) edeau cu toii-n rnd la mese
153

i se aflau abia la felul nti, se nimeri s pice trimisul din Sicilia. i


printre alte lucruri mai povesti despre Arrighetto c n timp ce sta
ntemniat dup porunca regelui Carlo, cnd se pornise rzmeria
mpotriva regelui, norodul se azvrlise cu furie asupra temniei i
omornd pe paznici l scoase pe Arrighetto i, ca pe unul ce era
vrjma de moarte al regelui Carlo, l numi cpitan al su i-n frunte
cu el porni s-i izgoneasc i s-i omoare pe francezi. Din care
pricin Arrighetto dobndi ncrederea i dragostea regelui Pietro,
care-l fcu din nou stpn pe toate bunurile sale i l statornici n
rangul lui de odinioar, astfel nct acum totu-i mergea din plin.
Trimisul mai adug apoi c fusese primit cu mare cinste de
Arrighetto, care se bucurase nespus de mult cnd i dduse veti
despre doamn i copii, cci dup ce fusese nchis nu mai tiuse
nimica despre dnii; apoi le mai ddu de tire c Arrighetto
trimisese dup ei o corbioar iute i uoar, dimpreun cu civa
nobili i c aceasta se afla pe drum, n urma lui.
Trimisul fu primit i ascultat cu mult bucurie, iar Currado cu o
mn de prieteni porni degrab s-i ntmpine pe nobilii care
veneau s-o conduc pe doamna Beritola i pe Giusfredi; i, dup ce-i
primi cu mult voioie, i pofti i pe ei la falnicul osp, ce nici mcar
la jumtatea lui nu ajunsese nc. Acolo Beritola, Giusfredi i toi
ceilali cu dnii dimpreun i primir cu atta bucurie cum n-a mai
fost pe lume; iar ei, pn a nu se aeza la mas, artnd c vorbesc n
numele lui Arrighetto, se strduir cum tiur mai bine s-i
mulumeasc lui Currado i doamnei sale pentru c atta vreme i
gzduiser cu cinste nevasta i copilul, ncredinndu-i c
Arrighetto ar face tot ce i-ar edea-n putere spre a le fi pe plac. Pe
urm, ntorcndu-se ctre messer Guasparrino, a crui fapt bun nu
ajunsese nc la urechile lui Arrighetto, i artar c acesta, de-ar fi
ajuns s afle ce-a svrit pentru mezin, i-ar fi adus, de bun seam,
aceleai mulumiri i lui. Iar dup acestea se aezar i ei la
154

praznicul de nunt al celor dou fete i osptar bucuroi cu mirii


dimpreun.
Pe voia lui Currado, i ginere, i prieteni, i rubedenii, toi nuntir
fr de rgaz mai multe zile n ir. Iar dup ce sfri nunta, prndui-se doamnei Beritola, biatului i celorlali c-ar fi cu cale s plece,
vrsnd iroaie de lacrimi, se desprir de Currado, de doamna lui
i de messer Guasparrino i urcndu-se n corabie plecar, lund-o i
pe Spina; iar vntul fiindu-le prielnic, sosir iute n Sicilia unde, la
Palermo, Arrighetto i atepta pe toi, copii i doamn dimpreun,
cu atta bucurie ct nu-i n stare s cuprind vorba. i acolo, zice-se,
au trit cu toii laolalt ani muli i fericii, mpcai cu Domnul, ca
unii ce-i erau datori de-a pururea cu mulumit.

155

POVESTEA A APTEA

Sultanul Babiloniei i d copila de nevast regelui din Garbo i


i-o trimite pe-o corabie; fata, prin felurite ntmplri, n timp de
patru ani ncape pe mna a nou brbai i n cele din urm,
fiind napoiat sultanului ca fecioar, chipurile, e trimis din
nou de nevast regelui din Garbo.

Povestea Emiliei, dac ar fi fost doar cu ceva mai lung, le-ar fi


fcut s lcrimeze poate pe tinerele doamne de mila mult ce-o
simeau pentru srmana Beritola. Ci isprvindu-se povestea, regina
i porunci lui Pamfilo s zic mai departe; iar el, supus, prinse a gri:
Plcute doamne, tare-i greu s tii ce anume ar fi spre binele
cuiva. Cci, dup cum se ntmpla adesea, unii, gndind c dac ar
fi bogai s-ar pune la adpost de rele i-ar duce un trai lipsit de griji,
nu numai c se roag cerului s le mplineasc voia, dar pe deasupra
se mai zbat i singuri, fr a se da napoi de la nici o trud sau
primejdie ca s-i ajung inta; iar dup ce au ajuns bogai, se
pomenesc ca din senin c dau peste un tlhar, care, rvnindu-le
avutul, se pune i-i omoar pe ei, srmanii, care mai nainte, aa
sraci cum se aflau, ineau totui la via. Alii n schimb, prin mii de
lupte primejdioase i prin vrsri de snge - snge de frate sau de
prieten - ajuni din simpli oameni de rnd la treptele mririi,
creznd c-au dobndit marea fericire, fr a mai pune la socoteal
156

grijile cele multe i teama care pas de pas le mistuie odihna, ajunsau, spre pieirea lor, s-i deie seama c-n ocale de aur bei venin la
mesele regeti. Muli i-au dorit cu patim puteri trupeti i
frumusee, alii au dorit podoabe, dar nici n-au apucat mcar s-i
dea bine seama c au poftit la rele, c-au i ajuns s neleag c cele
ctigate sunt pricin de moarte i via chinuit. Dar ca s nu mai
stau s-nir dorin de dorin, voi spune doar c nu e chip s-i
poat omul alege una, de care apoi s fie ncredinat c nu va fi
lovit de valurile sorii. Drept aceea, de-am vrea s ne purtm cu
toii nelepete, ar fi cu cale s primim doar ceea ce ne mparte
Printele Ceresc, cci numai el cunoate toat nevoia noastr i
numai el ne-o poate mulumi. Dar tot aa precum brbaii
pctuiesc n felurite chipuri rvnind la te miri ce, voi, drglae
doamne, pctuii de obicei doar ntr-un singur chip, rvnind adic
frumuseea pn ntr-atta, nct, fr a v mulumi cu darurile firii,
v strduii a le spori cu fel de fel de dichiseli. De aceea mi-e drag s
v art acum cte necazuri i s-au tras din frumusee unei
musulmane, ce-n mai puin de patru ani, tocmai din pricina
amintit, fu nevoit s nunteasc tot alte nuni de nou ori la rnd.
Cu mult naintea noastr, tria n Babilonia un sultan pe nume
Beminedab, cruia-n via toate poftele i se mplineau din plin. i
acest sultan, printre muli ali copii, biei i fete laolalt, avea i-o
fat, pe nume Alatiel, care, dup spusa tuturor, era cea mai
frumoas din cte ai fi putut vedea la vremea aceea n lume. Or,
fiindc ntr-un rzboi cumplit, n care biruise puhoiul de arabi ce
nvlise asupra-i, sultanul fu sprijinit cu prisosin de ctre regele
din Garbo, la rugmintea acestuia ce i-o cerea n dar, sultanul i-o
ddu pe fat de nevast i, urcnd-o ntr-o corabie bine narmat i
cptuit cu tot soiul de lucruri trebuincioase, cu un alai ntreg de
cavaleri i doamne, cu zestre mult i aleas, ncredinnd-o cerului,
o aternu la drum. Corbierii, vznd c vremea e potrivit, umflar
157

pnzele n vnt i se pornir din portul Alexandriei, plutind cu bine


n largul mrii cteva zile n ir. Dar n-apucar bine s treac de
Sardinia i, tocmai cnd credeau c-s la doi pai de int, se ridicar
ntr-o bun zi ca din senin niscai vntoase, ce-n goana lor nprasnic
sleir ntr-att corabia, nct n repetate rnduri li se pru c-i vd
moartea cu ochii. Cu toate acestea, vrednici cum erau i ncercai la
treab, se strduir din rsputeri cu toat dibcia lor i dou zile n
cap inur piept puhoiului de ape; ci-n cea de-a treia noapte de la
iscarea vijeliei, cum vntul nu prea s-i potoleasc furia, ci
dimpotriv se nvrjbea cu fiecare ceas mai tare, fr a cunoate
locul n care se-aflau i nici prin socoteli sau vz neizbutind s-l afle,
cci cerul era greu de nori i ntunecat de negurile nopii, pe cnd se
aflau puin mai sus de insula Maiorca23, simir dintr-o dat corabia
plesnind. Din care pricin, vznd c nu-i putin de scpare i
fiecare n parte dorind s-i crue pielea, zvrlir-n mare o luntre i
cei a crora era corabia se aruncar n ea, punnd mai mari ndejdi
n barc dect n nava sfrmat; dup ei pornir s se azvrle n
luntre cnd unul, cnd cellalt, toi brbaii care se aflau pe vas, dei
cei scobori mai iute i rsturnau pe acetia n valuri cu jungherele
n mn. Atta doar c socoteala li se vdi greit i, vrnd s scape
de la moarte, de-a dreptul ntr-nsa ncpur: cci luntrea, neputnd
s-i in din pricina furtunii, se cufund i toi i-aflar moartea ntrnsa.
23 Mallorca (uneori grafiat i Majorca) (catalan [mk],
castilian [maoka],este cea mai mare insul spaniol. Este
localizat n partea de vest a Mrii Mediterane, la circa 170 km
de coasta unde este situat Barcelona i face parte din
arhipelagul Insulelor Baleare. Numele deriv din latinescul
Insula Maior, n comparaie cu insula Menorca. Capitala insulei,
Palma, este i capitala regiunii autonome a Insulelor Baleare.
Limba oficial fiind catalana si spaniola..
158

Corabia, mpins de un vnt puternic, dei plesnise i nuntru


era mai toat plin de ap (fr s mai fi rmas pe ea dect doar fata
cu femeile ei, care, doborte de urgia mrii i de atta groaz,
zceau pe punte n nesimire), lunecnd cu mare iueal, pn la
urm se izbi de rmul insulei Maiorca; i izbitura fu att de crunt,
nct corabia se afund n nisip aproape pe de-a ntregul, la civa
pai de coast. Acolo, btut de apele mrii, rmase toat noaptea,
fr ca vntul s-o mai poat clinti din loc.
A doua zi, mai domolindu-se furtuna, fata, mai mult moart
dect vie, nl capul i, aa slbit cum era, porni s-i strige
oamenii, cnd pe unul, cnd pe cellalt; dar i chem n zadar, cci
erau prea departe. Din care pricin, vznd c nu-i rspunde nimeni
i nici ipenie de om nu se arat n preajm, la nceput fu cuprins
de mirare, iar mai apoi de-o spaim ca de moarte. i, ridicndu-se
cu greu de jos, vzu zcnd jur mprejurul ei pe doamnele ce-o
nsoeau, cu slujnicele dimpreun. Atunci, dup ce mult vreme le
tot chem pe nume, se aplec deasupra lor i prea puine mai aflnd
n via, cci multe se sfriser fie din ru de mare, fie de atta
groaz, simi c-i crete frica. Totui, silit fiind s-i stea ntr-ajutor,
ca una ce vedea c-i singur pe-acolo i nici habar n-avea pe unde se
gsete, prinse a le zgli pe cele ce triau, pn ce izbuti s le
ridice n picioare; i aflnd c nu tiau nici ele unde erau brbaii, ba
pe deasupra mai vznd i corabia nepenit n ml i plin ochi de
ap, se apuc s plng amarnic, cu ele dimpreun. n halul acesta
le apuc al treilea ceas al dup-amiezii, fr s fi zrit mcar n
vremea asta pe mal sau oriunde n preajm vreun om, cruia s-i
strneasc mil i s le vin ntr-ajutor. Ci-n cel de-al treilea ceas se
nimeri s treac pe acolo, venind de pe-o moie a sa, un cavaler, pe
nume Pericon da Visalgo, ntovrit de civa slujitori clare, care
de ndat ce vzu corabia i nchipui ce se ntmplase i porunci
unuia dintre cei ce-l nsoeau s ncerce n tot chipul s se urce pe ea
159

i apoi s vin iute s-i spun tot ce aflase. Slujitorul se car cu


chiu cu vai pe punte i-n cotul prorei o gsi pe fat, sfioas i pitit
acolo cu cele cteva femei care mai scpaser cu via. Ele, cum
ddur cu ochii de dnsul, pornir a-l ruga plngnd s aib mil i
ndurare; dar, dndu-i seama c brbatul nu le pricepe graiul i ele
nici att pe-al lui, se strduir a-i arta prin semne toat nenorocirea
lor. Slujitorul privi cu bgare de seam mprejurul su i povesti lui
Pericone tot ce vzuse pe corabie. Pericone, dup ce se ngriji ca
doamnele s fie coborte degrab i aijderea i obiectele de pre ce
se puteau aduce, porni cu mic cu mare ctre-un castel de-al su;
acolo, dup ce le gzdui dndu-le odihn i mncare ca s-i mai
vin n fire, i ddu seama de ndat, dup vemintele-i bogate, c
femeia pe care o adpostise trebuie s fie de neam mare i-o cunoscu
dup cinstirea pe care i-o vdeau femeile din preajma ei. i, dei
fata, de prea mult zbucium ndurat pe mare, era cam palid la fa i
rvit la fptur, Pericone gsi totui nespus frumusee n
farmecele ei; de aceea se hotr pe dat s-o ieie de nevast, ori, de-ar
fi fost cumva s fie mritat, s ncerce a-i ctiga ntr-alt chip
prietenia.
Era numitul Pericone om aprig la nfiare i tare voinicos la
trup; i, dup ce mai multe zile inu copila ca pe palme, pn ce se
ntrem cu totul, vznd-o ct e de frumoas i ndurerat peste
msur c nu-i pricepe graiul i nici dnsa pe-al lui, astfel nct nu
era chip s afle cine este, se ndrgosti cu patim de farmecele ei i
se strdui prin fel de fel de gesturi drgstoase s-o nduplece s-i
fac voia, fr de nicio mpotrivire. Dar se trudea zadarnic, cci ea
nici nu voia s-aud de-atare prietenie, pe ct vreme el din zi n zi se
aprindea mai tare. Fata, bgnd de seam aceasta, cum de mai multe
zile se afla printre strini i dup datinile lor nelesese c-s cretini
i c se afl ntr-un loc pe unde, chiar de-ar fi fost s-l tie, tot nu i-ar
fi slujit s spun cine este, i dndu-i seama c pn mai la urm,
160

silit ori de bun voie, oricum, tot ar fi ajuns s-i cad-n la lui
Pericone, se hotr cu suflet drz s nfrunte soarta nemiloas. Ca
atare, porunci slugilor (trei mai avea de toate) s nu spun la nimeni
cine erau, dect dac ar fi fost s-ajung pe vreun trm de unde ar fi
putut s scape; apoi, pe lng aceast, le ndemn cu srg s-i in
fecioria, zicnd c i ea i pusese n gnd s nu se deie nimnui
dect aceluia ce avea s-i fie so. Slugile o ludar foarte,
fgduindu-i c vor face tot ce le st n puteri spre a nu-i clca
porunca.
ntre acestea Pericone, arznd de dragul fetei din ce n ce mai tare
i cu att mai mult cu ct tot mai aproape vedea c-i ade inta fr
s-o poat ajunge, vznd c nu e chip s-o ia cu biniorul, se hotr s
pun-n joc priceperea i vicleugul, pstrnd puterea pentru mai la
urm. i dndu-i seama n mai multe rnduri c fetei i cam place
vinul, ca uneia ce fiind oprit de legea ei s bea nu prea era deprins
cu dulcea lui licoare, se hotr ca tocmai cu vinul, slug
preacredincioas a Venerei, s-o prind. De aceea, prefcndu-se c
nici nu-i pas de purtarea ei, puse la cale ntr-o sear, n chip de
srbtoare, o cin mbelugat, unde veni i fata; cu acest prilej, fiind
masa ncrcat cu zeci de soiuri de bucate, i porunci paharnicului
care-o slujea pe dnsa s-i toarne fel de fel de vinuri amestecate, iar
sluga i mplini dorina cu vrf i ndesat. Fata, fr a se da napoi,
momit de dulceaa i aroma buturii, bu mai mult dect s-ar fi
cuvenit s bea. Din care pricin, uitnd amrciunile trecutului,
prinse a se nveseli i apoi, vznd nite femei c danseaz ca-n
Maiorca, porni i ea s joace dup obiceiul celor din Alexandria.
Vznd acestea, Pericone, ncredinat c inta nu mai era departe,
lungi ospul mbelugat n vinuri i bucate pn trziu n miez de
noapte. La urm, dup ce oaspeii plecar, el i cu fata, singuri,
intrar ntr-o odaie i acolo ea, care era mai mult nclzit de vin
dect strunit de cinste, fr smna de ruine, ca i cum Pericone
161

ar fi fost una din slugile ei, se dezbrc n faa lui i se vr n pat.


Pericone nu preget nici el s fac deopotriv i dup ce sufl n
lumnri la rnd, i se culc degrab alturi i cuprinznd-o n brae
prinse a se desfta cu ea, fr ca fata s se mpotriveasc. i dup ce
gust o dat numita desftare, cum nu tiuse pn atunci cu care
corn mpung brbaii, acum, muncit de cin i de preri de ru c
nu-i dduse mai din vreme ascultare lui Pericone, fr s mai
atepte a fi cu dinadins poftit la nopi att de dulci, adesea se
poftea cu de la sine voie, nu prin cuvinte, ci prin fapte, cci vorba
nu-i era neleas.
Ci soarta, socotind c nu-i de ajuns s-o fac din soaa unui rege
ibovnic de castelan, pe lng mult fericire ce-o ncerca alturi de
Pericone, i scoase n cale alt prietenie, mai crud ca aceasta. Avea
numitul Pericone un frate de douzeci i cinci de ani, frumos i
proaspt ca o floare, pe care l chema Marato; acesta, vznd fata i
tare mult placnd-o, i zise, judecnd dup semnele pe care i le da,
c avea trecere la dnsa i ca atare, socotind c-ar fi putut s-o aib de
n-ar fi fost s-o in sub paz Pericone, urzi un gnd netrebnic i
dup gnd, de ndat se svri i fapta.
Se afla din ntmplare atunci n portul oraului o corabie,
ncrcat cu mrfuri care sta gata s porneasc spre Chiarenza, n
Romagna, i-ai crei proprietari erau doi tineri genovezi; corabia sta
cu pnzele ntinse i atepta doar vnt prielnic ca s-o porneasc n
larg. Marato, nelegndu-se cu cei doi tineri genovezi, puse la cale
totul, astfel ca-n noaptea urmtoare s poat fi primit pe vas cu fata
dimpreun. i mntuind aceast treab, cnd se nnopta afar, dup
ce lu din timp msuri, se duse pe ascuns acas la frate-su, care,
bietul, nicidecum nu se pzea de dnsul, nsoit de civa slujitori
credincioi pe care i alese anume ca s-i dea o mn de ajutor i
ptrunznd n cas se ascunse, dup planul ce-l chibzuise mai din
vreme. Dup miezul nopii deschise poarta slugilor i, intrnd cu
162

toii n odaia n care dormea Pericone cu femeia, l omorr n somn


pe-acesta, iar pe dnsa ce plngea, ameninnd-o cu moartea de-ar
fi fcut un zgomot, o luar dimpreun cu mare parte din avutul i
nestematele lui Pericone. Apoi, fr s-i simt nimeni, pornir n
grab ctre port i acolo fr ntrziere Marato i femeia urcar pe
corabie, iar slugile se ntoarser napoi.
Corbierii, vznd c vntul li-e prielnic, pornir n larg cu
pnzele ntinse. Femeia, biata, plnse amar i cea dinti nenorocire
i aijderea i pe cea de-a doua; Marato ns, cu sfntu Crete-n
mn, pe care Domnul ni l-a dat, se apuc s-o mngie cu atta
ndemnare, nct deprins acum cu el, l i uit pe Pericone. Dar napuc s i se par c-i iari fericit i soarta i aternu o nou
ncercare, de parc n-ar fi fost stul cu cele dinainte. Cci prea
frumoas fiind la trup, precum am spus i altdat, i vrednic de
mult laud ntru purtare i deprinderi, tinerii genovezi se
ndrgostir att de tare de frumuseea ei, nct pierzndu-i cu
desvrire capul, se ostenir-n fel i chip s-i intre n voie i s-i
plac, ferindu-se ca nu cumva s afle pricina Marato. i dndu-i
seama c ndrgesc aceeai fat amndoi, se sftuir n tain i
hotrr s-o dobndeasc dimpreun, ca i cum dragostea ar rbda
s fie mprit, precum mpri ctigul sau marf pe din dou.
Vznd ei c femeia e pzit cu strnicie de Marato, din care
pricin cu greu i-ar fi putut atinge elul, ntr-o bun zi, pe cnd
corabia zbura ca vntul, iar Marato sta la pup cu faa ctre mare,
fraii, fr a se teme de nimic, se nvoir amndoi i apucndu-l de
la spate l azvrlir n mare; corabia mai umbl apoi cale de-o mil i
mai bine pn s afle cineva de cele ntmplate. Femeia, cnd i fu
dat s-o auz i pe asta, tiind cum c nu-i putin s l mai scape de
la moarte, se puse iari pe bocit. Ci tinerii ndrgostii ddur fuga
s-i aline amarul i se trudir n fel i chip, cu vorbe dulci i cu
fgduieli din care ea nu pricepea o boab, s-o liniteasc, srcua,
163

pe ea care mai degrab plngea de mila ei, dect de mila celui pe


care l pierduse. i dup ce zile de-a rndul i predicar verzi i
uscate, de la o vreme socotind c izbutiser de bine de ru s-o
mngie ntructva, se apucar a sftui care din ei s-o ia i s se
culce mai nti cu dnsa. i fiecare dintre ei dorind s fie primul i
nefiind chip n treaba asta s cad la nvoial, pornir a se certa
dintru nceput cu vorbe grele, iar mai apoi, nfierbntai de ur,
puser mna pe cuite i aruncndu-se ca orbii se njunghiar care
cum nimerir, fr ca nimeni dintre cei de fa s-i poat despri.
De pe urma ncierrii unul muri pe loc, iar cellalt rmase-n via
cu rni cumplite pe tot trupul. De aceast ntmplare femeia foarte
se mhni, ca una ce se afla acolo singur i tare se temea ca nu
cumva rubedeniile i prietenii tinerilor s-i verse focul asupra ei.
Dar rugile rnitului i faptul c-n curnd sosir la Chiarenza o
izbvir de primejdia morii.
Acolo, scobornd la mal dimpreun cu rnitul i poposind ctva
la han, vestea frumuseii ei se rspndi de ndat n tot oraul i
ajunse i la urechile prinului din Morea, care se afla atuncea la
Chiarenza. i dorind el cu orice pre s deie ochii cu dnsa, dup ceo vzu i pru chiar mai frumoas dect i-o nchipuise el i se
ndrgosti pe loc att de tare, nct nu-i mai edea capul la altceva
dect la ea i iar la ea. Or, auzind prin ce ntmplare se nimerise
acolo, gndi c n-o s-i fie greu nici lui s pun mna pe o atare
prad. n timp ce chibzuia cum ar putea s-o aib, rudele rnitului
prinznd de veste c-o dorete, i-o i trimiser de ndat, fr a mai
sta pe gnduri, spre bucuria lui i-a ei, ce se vedea scpat de
rubedenii i primejdie. Prinul, pe lng frumuseea fetei vznd i
deprinderile ei alese i neizbutind s afle altminteri cine este, o
socoti, precum era, femeie de neam mare i ca atare dragostea i
spori nc pe atta; de aceea o preacinsti cu fal n casa lui, nu ca
ibovnic innd-o, ci ca pe-o nevast. Femeia, gndindu-se la cte
164

rele rbdase n trecut, se socotea acuma de-a dreptul fericit i


mngiat pe deplin; i, bucuroas cum era, mboboci ca floarea i
atta farmec rspndea n jurul ei, nct toat Romagna n lung i-n
lat nu mai vorbea dect de dnsa. Ducele Atenei tnr chipe i
viteaz, ce se nrudea cu prinul i i era i prieten, aflnd de
frumuseea fetei, pofti i el s-o vad; i prefcndu-se c vrea s-i
viziteze prietenul, cum obinuia a face adesea, porni cu mare alai
ctre Chiarenza i acolo fu primit de prin cu mult cinste i omenie.
Apoi, la vreo trei-patru zile dup venirea lui, nimerindu-se o dat s
stea de vorb amndoi despre vestita frumusee a fetei, ducele l
ntreb pe prin dac era cu adevrat att de frumoas pe ct se
spunea. La care prinul i rspunse:
i mai frumoas nc; dar nu cuvntul meu s-i fie chezie, ci
nii ochii ti.
i la ndemnul ducelui pornir amndoi ctre iatacul doamnei;
dnsa, ntiinat fiind c vin s-o viziteze, i atepta voioas i i
primi cum se cuvine, dar din pcate nu fu chip, dup ce-o aezar la
mijloc ntre ei, s se desfete stnd de vorb, cci ea nu nelegea
nimic sau mai nimic din graiul lor. Din care pricin amndoi edeau
i se uitau la ea ca la o minune, mai cu seam ducele, cruia nu-i
venea s cread c e fptur pmnteasc; tot uitndu-se la ea, fr
s-i dea seama c bea din ochi pe nesimite veninul dulce al
dragostei, ncredinat c-i mulumete simirea numai din priviri,
se pierdu pe sine nsui, ndrgostindu-se cu patim de dnsa. Iar
dup ce plec cu prinul dimpreun, se puse a chibzui n tihn la
cele ce vzuse i-l socoti pe prin drept omul cel mai fericit, fiindc
era stpnul acelei negrite frumusei. Dup ce vreme ndelungat
se tot gndi la dnsa - cu felurite gnduri - trgnd mai mult n
cumpn iubirea nfierbntat dect obrazul lui i cinstea de prieten,
se hotr, orice s-ar fi ntmplat, s-i smulg prinului iubirea i
fericirea i cu orice pre s-o dobndeasc pentru sine, preafericindu165

se pe el. De aceea n graba lui ls deoparte omenia i orice judecat


i porni s se gndeasc numai la nelciuni. n felul acesta, ntr-o
zi, potrivit gndului nemernic pe care l urzise, fiind ajutat de-o
slug preacredincioas a prinului, pe nume Ciuriaci, i pregti de
drum n mare tain caii i toate celelalte lucruri, spre a putea pleca
dendat; iar cnd fu noapte afar, el, dimpreun cu un tovar de-al
su, narmai pn-n dini i cluzii de Ciuriaci, se strecurar pe
ascuns n odaia prinului, care din pricina zpuelii, n timp ce fata
dormea dus, edea n pielea goal n faa unei ferestre care ddea
spre mare, sorbind boarea de vnt ce ptrundea printr-nsa. Atuncea
ducele, dup ce-i nv dinti tovarul ce anume avea s fac,
strbtu odaia cu pai de pisic i ajungnd la fereastr strpunse cun cuit pe prin din ale pn-n pntec i apucndu-l iute-n brae l
azvrli peste fereastr. Palatul, nalt de cteva prjini, se afl tocmai
deasupra mrii, iar fereastra prinului ddea deasupra unor case
drpnate de urgia mrii, pe unde rareori sau poate niciodat nu
ajungea picior de om. Din pricina aceasta, ntocmai precum ducele
din vreme chibzuise, nimeni nu auzi i nici n-ar fi putut s-aud
cderea trupului ucis. Tovarul ducelui, vznd c treaba-i
mntuit, ct ai clipi din ochi, prefcndu-se c-l mngie, zvrli de
gtul lui Ciuriaci un treang anume pregtit i trase o dat cu
putere, nct Ciuriaci amui pe loc; apoi, venind i ducele, l
sugrumar i-i fcur vnt pe urmele stpnului. La urm,
ncredinndu-se c nimeni, nici femeia nici alii nu-i simiser,
ducele lu un sfenic i, ridicndu-l deasupra patului, descoperi
ncetior femeia care dormea adnc; apoi, privind-o din cretet
pn-n tlpi, o lud cu prisosin i, de-i plcuse nvemntat, acu
c era goal, peste msur i plcu. Din care pricin, cuprins de
doruri ptimae, netulburat de gndul pcatului ce svrise, cu
minile nc pline de sngele vrsat, i se culc alturi i-o cunoscu
pe ea, care, adormit aproape, gndea c e cu prinul. Apoi, dup
166

ce-n desftare hldui o vreme, sculndu-se, ddu porunci s vin


slujitorii i lund femeia, cu clu n gur, o scoase din palat printr-o
ui tinuit prin care ptrunsese i el, o puse pe un cal i-apoi peaci i-i drumul; pornir fr pic de larm cale ntoars ctre Atena.
Dar fiind el nsurat, nu poposi n ora, ci o duse pe femeie, din cale
afar de mhnit, biata, la un castel de-al su pe malurile mrii, nu
departe de ora i o inu acolo ntr-ascuns, purtndu-i mare grij i
rnduindu-i slugi i tot ce i-ar fi fost de trebuin.
A doua zi de diminea cei de la curtea prinului ezur mult
vreme tot ateptnd s se trezeasc; i ntr-un trziu, vznd c nu
se aude nici un zgomot, mpinser de ui, care nu erau nchise i
neaflnd pe nimeni, gndir c de bun seam prinul plecase
undeva pe ascuns, ca s petreac n tihn vreo dou sau trei zile cu
frumuseea aceea de femeie; i nu-i btur capul s afle mai multe.
ntre acestea ns se ntmpl anume ca-n ziua urmtoare s se
abat prin drmturile unde zcea trupul prinului i al lui Ciuriaci
un biet nebun, care, apucndu-l pe Ciuriaci de treang, o lu din loc
cu el trgndu-i-l pe urme. Nu fr de mirare muli oameni din
cetate recunoscur trupul i lundu-l pe nebun cu biniorul, l
ndemnar s-i duc la locul unde l aflase; acolo, spre mhnirea
mult a ntregului ora, gsir i pe prin i-l ngropar cu mare
cinste. Apoi, pornind a cerceta cine putuse nfptui atare frdelege,
vznd c ducele Atenei plecase pe furi, se chibzuir - i pe drept c numai el era fptaul, cu att mai mult cu ct plecase ducnd cu
sine pe femeie. Drept aceea, nscunnd pe un frate de-al prinului
n loc, pornir a-l aa la rzbunare. Acesta, ncredinndu-se din
multe alte dovezi c lucrurile stau aa precum i le nchipuise el, i
rug prietenii de pretutindeni i rudele, cu slujitorime cu tot, s-i
sar ntr-ajutor i rnduind o oaste puternic i mare porni cu dnsa
la rzboi mpotriva ducelui Atenei. Ducele, auzind acestea, fcu i el
tot ce putu ntru aprarea sa i muli seniori srir s-i deie o mn
167

de ajutor. Printre acetia, trimii de mpratul de la Constantinopole


cu oaste mult i frumoas, se aflau i Constantin, feciorul
mpratului, cu Manovello, care-i era nepot. Acetia doi fur primii
cu cinste de duce i mai cu seam de duces, ce le era surioar.
Acu, ateptndu-se s nceap de la o zi la alta lupta, ducesa,
aflndu-i timp prielnic, i chem pe cei doi tineri n iatacul ei i
acolo, vrnd iroaie de lacrimi i cuvinte, le spuse ce anume
dezlnuise lupta i le art cum o njosise ducele, innd ntr-ascuns
pe femeia aceea, de care socotea c nimenea nu tie; apoi, mai
vietndu-se o vreme de toate cele ntmplate, ducesa se rug de ei
s fac ce-or putea i ce-or gsi cu cale spre mngierea ei i spre
onoarea ducelui. Tinerii, care tiau de mai nainte toat povestea
asta, mai mult n-o ntrebar, ci se trudir fiecare s-o mngie cu
vorba, dndu-i cu prisosin ndejdi de mai bine i, dup ce aflar
de la dnsa unde edea femeia, pornir ntr-ale lor. Or, cum adeseori
se nimeriser s-aud ct de frumoas era dnsa, dorind i ei s-o
vad, se rugar de duce s le-o arate. Ducele, uitnd cte pise
prinul din pricin c i-o artase, fgdui s le-o arate; i dnd
porunci s i se rnduiasc o mas mbelugat ntr-o grdin ca-n
poveti (la locul unde se afla femeia), a doua zi de diminea, cu nc
civa prieteni i lu cu el la mas. Cum sta tocmai lng femeie,
Constantin prinse a se uita la dnsa de-a dreptul uluit, zicndu-i
ntru sine c-n viaa lui nu mai vzuse atare frumusee i c de bun
seam ar fi trebuit s-l ieri pe duce sau pe oricare altul, ce pentru a
pune mna pe o femeie ca aceea ar fi ajuns pn' la trdare sau orice
alt josnicie; i tot uitndu-se la dnsa i tot mai tare ludnd-o, pi
i el ca ducele. Din care pricin plec de acolo ndrgostit pn peste
urechi i, lsnd deoparte gndul luptei, ncepu s se gndeasc
cum ar putea s i-o rpeasc ducelui, tinuind cu strnicie iubirea
care-l dogorea. n timp ce el se perpelea cu gnduri ca acestea, sosi
i vremea de-a porni rzboiul, cci prinul nclcase pmnturile
168

ducelui; drept care acesta, cu Constantin i cu ceilali toi, aa


precum fusese din vreme hotrt, pornir din Atena i statornicir
lupte pe hotare, ca s-l mpiedice pe prin s mearg mai departe.
Or, stnd ei pe hotare mai multe zile n ir, Constantin, cu gndul i
cu inima tot la femeie, fcndu-i socoteala c i-ar fi fost mai lesne
acum c ducele era departe s-i mplineasc pofta, ca s gseasc
un prilej spre a se ntoarce la Atena, se prefcu bolnav i cu
ngduina ducelui se ntoarse n cetate, dup ce toat oastea lui i
drepturile asupra ei i le ls lui Manovello. Acolo, dup cteva zile,
intrnd cu soru-sa n vorb despre njosirea ce-o rbda cu iitoarea
ducelui, i spuse c, dac ar fi vrut, el era gata s-o ajute rpind
femeia i ducnd-o aiurea. Ducesa, fiind ncredinat c Constantin
de dragul ei i nu de-al celeilalte i sare ntr-ajutor, rspunse c-i pe
placul ei toat isprava asta, de-ar fi putut s-o fac astfel ca ducele s
n-aib tire de nvoirea ei; i dup ce Constantin o ncredin c i va
face n voie, ducesa l ls s fac cum socotea c e mai bine.
Constantin, dup ce narm n mare tain o luntre uoar i-o
trimise pe lng grdina doamnei, nvndu-i oamenii ce anume
aveau s fac, el cu alte slugi porni ctre castelul unde slluia
femeia. Acolo, fiind primit cu bucurie de ctre cei care-o slujeau, i
chiar i de femeie, la voia lui, dnsa porni cu el ctre grdin,
dimpreun cu slugile care o nsoeau i oamenii lui Constantin. i,
prefcndu-se acesta c-ar vrea s-i spun ceva din partea ducelui, o
duse ctre-o poart care ddea spre mare i care fusese descuiat
din vreme de ctre unul din oamenii lui; acolo, chemnd la sine
barca c-un uierat tiut, porunci oamenilor s-o ia pe femeie i s o
suie n barc, iar el, ntorcndu-se ctre slujitorii ei, le spuse:
Nu v clintii din loc i nu suflai o vorb, dac vi-i drag viaa!
Cci n-am venit aicea ca s rpesc femeia ducelui vostru, ci ca s
spl ruinea pe care el o arunc asupra sorei mele.
La acestea nimenea nu cutez s mai crcneasc, iar Constantin,
169

urcndu-se cu toi ai si n barc, se aez lng femeia care plngea


de zor i porunci vslailor s mearg nainte. Acetia, mai mult
zburnd dect vslind, sosir a doua zi n zori la Egina. Acolo,
cobornd la mal i odihnindu-se o vreme, Constantin se desfat cu
femeia, care, srmana, i blestem prea multa frumusee. Apoi,
urcndu-se din nou n barc, ajunser n scurt vreme la Chios,
unde Constantin, temndu-se de mustrrile printelui su i fiindu-i
fric nu cumva s-i ieie cineva femeia, de ar fi mers cu ea acas, se
hotr s poposeasc, gndind c-n locul acela se afla n siguran.
Acolo multe zile n ir ea, biata, i plnse soarta, dar pn mai la
urm se mngie cu Constantin i, tot aa precum fcuse i-n
celelalte rnduri, gsi prilej de desftare n cte-i rnduise soarta.
n vremea aceasta Osbech, regele turcilor, ce ntruna o inea-n
rzboi cu mpratul de la Constantinopole, se nimeri s ajung
tocmai la Smirna; i, auzind acolo cum c la Chios feciorul
mpratului tria n desfru i huzurea de bine cu o femeie ce-o
rpise, fr de nici o grij i fr oaste n preajm, se lu cu cteva
corbii, i, ntr-o noapte, pe ascuns, intr cu-ai si n Chios, prinznd
pe muli de-a dreptu-n pat, cci n-apucaser s afle c nvliser
dumanii; iar mai la urm, omornd pe civa dintre ei, care trezii
n toiul nopii se repeziser la arme, ddur pretutindeni foc i,
ncrcndu-i prada i pe ostatici n corbii, o luar napoi spre
Smirna. Acolo Osbech, care era tnr, cercetndu-i prada, ddu
peste femeie i, cunoscnd c ea era ibovnica lui Constantin, rpit
din pat n timp ce dormea, fu tare mulumit vznd-o i fr s mai
stea pe gnduri i-o fcu nevast, se cunun cu ea i huzuri i el
cteva luni de zile.
mpratul Constantinopolului care, mai nainte de a se ntmpla
acestea, czuse la nvoial cu Bassano, regele Capadochiei, ca s
purcead cu otiri asupra lui Osbech ce urma s-l loveasc dintr-o
latur, n timp ce el l-ar fi izbit cu oastea lui din cealalt, dei nu
170

izbutise totui a duce pn' la capt nvoiala din pricina unor anume
lucruri pe care le cerea Bassano, iar lui nu-i venea la socoteal i nici
nu le fcuse, auzind de cele ntmplate feciorului su i mhnit
peste msur, fcu numaidect tot ce-i cerea Bassano, ndemnndu-l
i dndu-i mereu ghes s porneasc mpotriva lui Osbech, n timp ce
i el cu ai lui se pregtea s-i sar n spate de cealalt parte. Osbech,
auzind acestea, i adun otirea i, pn a nu fi prins ca-n clete de
cele dou oti, porni mpotriva regelui din Capadochia, dup ce ls
pe femeie la Smirna n paza unui credincios curtean i prieten de al
su. Iar dup o vreme, ncierndu-se cu regele Capadochiei i
luptndu-se cu el, fu ucis n lupt, iar oastea lui fu biruit i
mprtiat pretutindeni. Bassano, ca unul care biruise acum i
cruia nimeni nu-i mai sta n cale, o apuc spre Smirna i-n calea lui
norodul tot i se nclin cu supuenie, ca n faa unui nvingtor.
Curteanul lui Osbech, Antioh pe nume, cruia regele i lsase n
paz femeia, dei era btrn, vznd-o aa frumoas, se ndrgosti
de ea, uitndu-i de credina ce-o datora stpnului i prietenului
su; i cunoscndu-i graiul (lucru ce-o bucur nespus pe ea, care de
ani de zile trise ca o surdo-mut, din pricin c nici o boab nu
nelegea n jurul ei i nici pe dnsa nimeni nu izbutise s-o
neleag), mboldit de dragoste, n scurt vreme se apropie ntr-att
de ea, nct, fr a-i mai bate capul nici unul nici cellalt cu gndul
la stpnul lor care se afla n lupt, fcur ce fcur i schimbar
prietenia n dragoste, aflnd pe sub cearafuri unul cu cellalt
neostoit desftare i mult bucurie. Ci ntre acestea auzind ei c
Osbech fusese biruit i omort n lupt i c Bassano se apropia
fcnd prpd n calea lui, hotrr s-o tearg de acolo; i lund cu
ei o mare parte din avuiile lui Osbech, pornir pe ascuns la Rodos,
unde, la scurt vreme dup sosirea lor, Antioh czu la pat bolnav de
moarte. Or, nimerindu-se s ad la han dimpreun cu un cipriot,
un negustor pe care l ndrgea nespus i-i era bun prieten,
171

srmanul Antioh, simind c i se apropie moartea, se chibzui s-i


lase avutul i femeia. De aceea n pragul morii i chem la sine pe
amndoi i le zise:
Eu, dup cte vd, m prpdesc cu zile i tare-mi pare ru,
cci niciodat nu mi-a fost mai drag viaa ca acuma. Dar barem
mor cu inima mpcat c m sfresc n braele acelor dou fiine
pe care le iubesc mai mult dect orice pe lume, adic tu, iubite
prieten, i cu femeia aceasta, pe care am ndrgit-o mai mult dect
pe mine nsumi, din ceasu-n care am cunoscut-o. Ce-i drept, acum
c mor, mi-e tare greu s tiu c-o las aici printre strini, fr de nici
un sprijin sau ajutor pe lume; i mi-ar fi i mai greu de nu te-a ti pe
tine aicea, pe tine care trag ndejde c de dragul meu i vei purta i
ei de grij, aa cum mi-ai purtat i mie; de aceea, dac-o fi s mor, te
rog din toat inima s te ngrijeti de ea i de avutul meu, i att cu
el ct i cu ea s faci ce crezi de bine spre alinarea sufletului meu. Iar
tu, femeia mea iubit, fii bun i nu m uita, ca s m pot mndri pe
cealalt lume c m ndrgete pe pmnt femeia cea mai minunat
din cte a zmislit natura. De-mi dai ncredinare c vei pzi cu
srg aceste dou rugi ale mele, nu ncape ndoial c am s-mi dau
sfritul cu inima mpcat.
n timp ce el spunea acestea, negutorul i femeia plngeau
deopotriv, iar dup ce sfri, l mngiar, promindu-i pe legea
lor s fac ntocmai aa precum dorete el, dac ar fi fost s moar.
La scurt vreme dup aceea, Antioh se petrecu din via i fu
ngropat cu cinste de negustor i de femeie. Apoi, la vreo trei-patru
zile dup ce-l aezar n groap, cipriotul isprvindu-i treburile cu
care venise la Rodos i dorind s se ntoarc n Cipru, pe o corabie
catalan care se afla acolo, o ntreb i pe femeie ce anume avea de
gnd s fac, cci el era silit s se ntoarc n Cipru. Femeia i
rspunse c, de s-ar fi nvoit s-o ieie, ea bucuroas se ducea,
ndjduind c el, de dragul lui Antioh, s-ar fi purtat cu ea i-ar fi
172

inut-o ca pe-o sor. Negutorul i rspunse c era gata oricnd s-i


mplineasc voia; i, ca s-o apere la drum de oriice necinste, le
spuse tuturor c i era nevast. De aceea, urcndu-se n corabie i
dndu-li-se acolo o odi ctre pupa, negustorul se culc cu dnsa
ntr-un ptuc cam strmt, ca nu cumva cu fapta s dezmineasc
vorba. Din pricina aceasta se ntmpl acolo ceea ce nici femeia i
nici negutorul n-aveau de gnd s fac cnd se porniser din
Rodos; anume c, fiind mboldii de ntunecimea mult i de cldura
patului, puteri ce nu-s de lepdat, uitndu-i amndoi de rposatul
Antioh, de dragoste i prietenie, mnai parc de-aceeai poft,
prinser unul pe cellalt s se dezmierde pe ntuneric i pn a nu
sosi la Baffa, de unde era cipriotul, ajunser din plin s se cunoascn trup. Apoi, ajuni la Baffa, ezur o vreme mpreun.
Acu, tocmai la vremea aceea se nimeri s pice n Baffa, c-o treab
oarecare, un om de neam, pe nume Antigono, ce ani avea destui la
numr i minte i mai mult, dar bogie mai deloc, cci mijlocind
mai multe treburi n slujba regelui din Cipru, de fiecare dat soarta i
se artase a fi vrjma. Or, ntr-o bun zi, Antigono acesta, trecnd
prin faa casei unde edea femeia, pe cnd negutorul se afla plecat
cu mrfuri n Erminia, se nimeri s-o vad la o fereastr i, de
frumoas ce era, se puse a se uita la dnsa i ncetul cu ncetul i
aminti c el de bun seam o mai vzuse cndva, dar nu fu chip si aminteasc unde. Femeia, care ani de-a rndul fusese jucria
sorii, dar creia i sosise ceasul s i se curme relele, de ndat ce-l
vzu pe Antigono i aminti c-l tie din casa printeasc, unde l
slujise pe printele ei cu rang de frunte la curtea mprteasc; din
care pricin, simind c salt n ea ndejdea de-a mai ajunge o dat,
prin sfaturile lui, la rangul ei regesc, tiindu-l plecat pe negustor, l
chem degrab pe Antigono n cas. Dup ce acesta ptrunse la
dnsa, l ntreb cam ruinoas de nu cumva era Antigono din
Famagosta, aa precum i se prea. Antigono i rspunse c el era
173

acela i dup aceea adug:


i mie-mi pare, doamn, c te cunosc de undeva, dar nu e chip
s-mi amintesc de unde. De aceea te-a ruga, de nu i-e cu bnat, s
mi aduci aminte.
Femeia, auzind c el era acela, i se arunc de gt plngnd cu foc
i l ntreb, pe el ce st ca mpietrit, de nu cumva o mai vzuse
vreodat n Alexandria. La auzul acestei ntrebri Antigono o
cunoscu pe dat c ea era Alatiel, copila sultanului, care trecea drept
necat n mare i ddu s-i fac cuvenita plecciune; femeia ns
nu-l ls i se rug de el s stea puin cu dnsa. Antigono i fcu pe
voie i-o ntreb apoi smerit de unde, cnd i cum venise prin
locurile acelea, cci n Egipt, pe tot cuprinsul rii se rspndise
vestea c ea se necase-n mare cu civa ani n urm. La care femeia
rspunse:
Mai bine m-a fi necat, dect s rabd o via ca cea pe care am
trit-o! i cred c tatl meu ar zice ca i mine, de-ar ti prin ce-am
trecut.
i zicnd astfel porni din nou s hohoteasc n plns de i se
rupea inima vznd-o.
Antigono i zise atunci:
Doamn, nu te mai zbuciuma aa, fr de nici un rost; mai bine
povestete-mi mie toate necazurile tale i cte ai ptimit, cci s-ar
putea ca treaba s fie astfel nct, cu ajutorul lui Dumnezeu, s-avem
putina de-a o drege i de-a-i aduce ndreptare.
Antigono, zise femeia, cnd te-am zrit pe tine mi s-a prut cl vd pe tata; i mboldit fiind de dragostea i duioia pe care se
cuvine s i le port ca fiic, dei puteam s m ascund, i-am spus de
ndat cine sunt; crede-m, prea puini sunt cei pe care eu vzndu-i
s simt atta bucurie ct-am simit vzndu-te i cunoscndu-te pe
tine; de aceea, tot ce-am tinuit de-a lungul vieii mele oropsite am
s-i nir acuma ie, ca unui tat adevrat. Iar dup ce-mi vei da
174

ascultare, de socoteti c-i cu putin s faci cumva ca s m duci din


nou acolo unde am fost, atunci te rog s-o faci; de nu, fii bun i nu
spune la nimeni c m-ai vzut sau c ai veti despre mine.
i zicnd astfel, i povesti toate necazurile ei, plngnd fr
ncetare, din ziua cnd furtuna o azvrlise n Maiorca i pn-n clipa
aceea. Antigono, tot ascultnd-o, porni i el s plng de mila ei,
srmana; apoi, dup ce ezu pe gnduri o vreme, i zise:
Doamn, de vreme ce de-a lungul necazurilor dumitale n-a
tiut nimeni cine eti, m prind fr de alta s te redau tatlui tu
mai drag ca oricnd i-apoi i regelui din Garbo ca soa legiuit.
i ntrebndu-l femeia n ce chip socotea s svreasc fapta asta,
btrnul o nv de-a fir-a-pr cte trebuia s fac; apoi, ca nu
cumva s mai peasc i alt pozn din pricina ntrzierii, Antigono
se ntoarse numaidect la Famagosta i, nfindu-se regelui, i
zise:
Prealuminate, dac vrei, poi n acelai timp s-i drui ie
cinste i mie, care-s om srac, n slujba nlimii-tale, s-mi faci un
mare bine, fr prea mult cheltuial.
Regele i ceru atunci s-i deslueasc gndul, iar Antigono i
rspunse:
A sosit la Baffa tnra i frumoasa copil a sultanului, cea
despre care s-a crezut atta vreme c-ar fi moart i care, ca s-i
pstreze nentinat cinstea, a ptimit atia ani nenorociri cumplite;
acum, n halu-n care e, ca vai de ea sraca, ar vrea s se ntoarc la
casa printeasc. De-ai vrea s-i dai ncuviinarea i s-o trimii sub
paza mea acas, i-ai dobndi nespus cinste, iar mie mi-ai fi tare de
folos; unde mai pui c-n veci de veci sultanul n-o s uite o fapt ca
aceasta.
Regele, ndemnat de nobile simiri, rspunse fr a sta pe gnduri
c se nvoiete bucuros; i trimind curteni, aduse pe copil cu mare
alai la Famagosta, unde regina i cu dnsul o ntmpinar bucuroi,
175

cu toat cinstea cuvenit. Apoi, fiind ntrebat despre necazurile ei,


fa le povesti pe toate, aa cum o nvase Antigono s zic. i dup
vreo cteva zile, la rugminile fetei, regele o trimise napoi
sultanului, sub paza lui Antigono, i i ddu tovrie suit aleas
de curteni i doamne. Ar fi i de prisos s spun cu ct bucurie o
ntmpin sultanul, pe ea, pe Antigono i pe ceilali, pe toi. Apoi,
dup ce fata se odihni o vreme, sultanul i dori s tie cum de se
afla nc n via, unde ezuse atta vreme i cum de nu-i dduse de
tire c triete.
Femeia, care nu uitase nici barem o frm din cele ce-o nvase
s spun Antigono, prinse a gri precum urmeaz:
Iubite tat, cam la vreo douzeci de zile de la plecarea mea,
corabia n care m aflam, sleit de furtuni, se izbi ntr-o noapte de
nite maluri stncoase, pe undeva spre soare apune, aproape de un
loc cruia i zice Aguamorta; ce s-a ales de oamenii care se aflau cu
mine pe corabie nu tiu i niciodat n-am izbutit s aflu; atta tiu
c-n zori, trezindu-m ca din mormnt, nite oameni de acolo, care,
zrind corabia, de pretutindeni nvleau s-o fure, ne-au aezat pe
mine dimpreun cu dou din femeile mele pe mal i apoi nite tineri
punnd mna pe noi o luar la fug care ncotro cu femeile dup ei.
Ce s-a ales de ele n-am mai aflat nicicnd; pe mine ns m
prinseser doi dintre tinerii aceia i se certau trgndu-m de plete,
n timp ce eu plngeam de zor; or, tocmai cnd cei doi trgnd de
mine erau gata s-ajung ntr-o pdure, se nimeri s treac pe acolo
patru brbai clri. De ndat ce-i vzur prigonitorii mei, m
lsar n plata Domnului, lund-o la sntoasa. Cei patru clrei, ce
dup nfiare preau a fi deprini s porunceasc, vznd una ca
asta, ddur fuga ctre mine i ncepu s m ntrebe de una i de
alta; eu le-am spus tot ce-am tiut, dar ei nu pricepeau nimica i nici
eu nu-i nelegeam. La urm, dup ce se sftuir o vreme ntre ei,
urcndu-m pe cal, m pornir la o mnstire de femei de aceeai
176

lege ca i ei, i acolo, ce-or fi spus, ce n-or fi spus, nu tiu, dar


femeile acelea m primir cu mult buntate i-mi purtar de grij
toat vremea ct ezui acolo. Dimpreun cu ele am slujit apoi cu
mult evlavie sfntului Crete cel din Valea Adnc, pe care tare-l
ndrgesc femeile din ara aceea. Acu, dup ce-am stat o vreme cu
ele i-am nvat i eu cte ceva din limba lor, ntrebndu-m cine
sunt i de pe unde vin, eu, ca una ce tiam c sunt de alt lege i m
temeam ca nu cumva, de spun adevrat, s m alunge de pe-acolo
ca pe-o vrjma a legii lor, le-am rspuns c sunt copila unui nobil
din Cipru, care m mritase dup un brbat din Creta i-n drumul
ctre insul furtuna ne azvrlise, spre fericirea noastr, pe malurile
acelea. Or, cum triam mereu cu team n suflet, adeseori i-n multe
lucruri fcut-am i eu ca i ele, dup obiceiul mnstirii. Iar cnd
stpna lor, creia i se zice stare, m-a ntrebat de vreau s m
ntorc n Cipru, eu i-am rspuns c n-am pe lume dorin mai
aprins; dar dnsa, cu mult grij fiind fa de cinstea mea, nu se
ncumeta s m ncredineze nici unui cltor din ci mergeau spre
Cipru, pn ce, s tot fie vreo dou luni de-atunci, nimerind la
mnstire niscaiva francezi de treab dimpreun cu femeile lor,
dintre care una era rud cu starea, auzind ea c se duceau la
Ierusalim s se nchine la mormntul unde, dup ce-l omorser
iudeii, fusese ngropat acela cruia i se roag ei, m ddu n grija lor,
rugndu-i s m duc la tatl meu n Cipru. Ct de frumos s-au
purtat cu mine oamenii aceia, cu ct bucurie m-au primit ei i
nevestele lor e lung de spus i, dac a face-o, n-a mai ajunge
niciodat s-mi isprvesc povestea. Destul atta c, urcndu-ne pe o
corabie, dup mai multe zile am ajuns la Baffa; i vzndu-m eu
acolo, pe unde nimeni nu tia de mine, fr s tiu ce s le spun
acelor oameni cumsecade care doreau cu orice pre s m nfieze
tatii, dup cum le poruncise cucernica femeie, Dumnezeu, nduioat
pesemne de soarta mea vrjma, mi-l scoase n cale pe Antigono,
177

pe care l ntlnii pe mal, tocmai n clipa cnd scoboram la Baffa.


Chemndu-l degrab, i-am spus pe limba noastr, spre a nu fi
neleas de nsoitorii mei i nici de femeile lor, s se prefac a m
primi ca i pe fiica lui. El m nelese de ndat i primindu-m cu
mult bucurie, cinsti pe oamenii aceia i pe femeile lor dup bietele
lui puteri, iar pe mine m trimise regelui din Cipru, care m primi i
m trimise aici acas, purtndu-se cu mine aa de omenos ct n-a
putea nicicnd s povestesc cu vorba. Acu, de-a mai rmas ceva de
spus, s spun Antigono, care a auzit din gura mea de mii de ori
povestea.
Antigono, rsucindu-se ctre sultan, i zise:
Stpne, fata i le-a spus pe toate, aa cum mi le-a spus i mie
n repetate rnduri i aa precum mi-au spus i oamenii aceia de
treab care au adus-o pn' la Baffa. Un singur lucru nu i-a spus i
eu socot c n-a fcut-o din pricin c nu se cade s spun tocmai ea
aceasta; i-anume, mrturia dat de oamenii aceia i de nevestele lor
despre viaa cinstit pe care a dus-o dimpreun cu clugriele,
despre virtutea ei i toat a ei purtare, ce-i vrednic de laud, despre
potopul cel de lacrimi pe care l-au vrsat femeile i oamenii aceia
cnd, dndu-mi-o n paz mie, s-au desprit de ea. Lucruri ce, dac
a sta s le nir cu de-amnuntul, aa precum mi-au fost i mie
povestite, nu azi, dar nici la noapte n-a mai ajunge s sfresc. De
ajuns s-i spun atta c (dup cte mrturiseau ei prin cuvintele lor
i dup cte mi-am dat eu singur seama) mria-ta te poi luda c ai
cea mai frumoas fat, cea mai vrednic i mai cinstit din cte fete
de mprat mai sunt pe lumea asta.
Sultanul, auzind acestea, simi c-i crete inima de bucurie i
prinse a se ruga s-l lumineze Dumnezeu, astfel nct s poat
rsplti cum se cuvine pe cei ce-i preacinstiser copila i mai cu
seam pe regele Ciprului, care i-o trimisese acas cu atta cinste i
alai; apoi, la cteva zile dup acestea, rspltindu-l pe Antigono cu
178

daruri mprteti, i ngdui s se ntoarc n Cipru i mulumi


regelui prin scrisori i prin trimii de vaz, alei anume pentru
aceasta, de toate cele ce fcuse pentru copila sa. i, dorind el s duc
pn la capt cte ncepuse a face, s-i deie adic fata dup regele
din Garbo, i deslui acestuia toat povestea fetei, scriindu-i c de
cumva ar mai fi vrut-o de nevast, s i trimit dup dnsa. Regele
din Garbo foarte se bucur de-o veste aa de bun i trimind o
seam de cavaleri i doamne ca s-i aduc fata, o ntmpin cu mare
bucurie. Iar dnsa, care se culcase cu opt brbai la rnd, cam de
vreo zece mii de ori, cu dnsul se culc fecioar, ba nc dndu-i i
dovada cum c era neprihnit; pe urm, ca regin, tri ferice lng
dnsul ani muli i mbelugai, de unde s-a iscat i vorba: Guria
srutat n veci nu vestejete, ba dimpotriv, ca i luna, din lun-n lun sennoiete.

179

POVESTEA A OPTA

Contele d'Angers, nvinuit pe nedrept, e surghiunit din ar i


nevoit s-i lase copilaii n Anglia, pe fiecare ntr-alt parte;
ntorcndu-se pe ascuns din Scoia, i gsete cu bine i apoi,
intrnd ca grjdar n oastea regelui Franei, pn mai la urm e
dovedit nevinovat i i se face dreptate.

Doamnele suspinar ndelung, nduioate de feluritele ntmplri


ale frumoasei Alatiel; dar cine poate ti care era pricina acelor
suspine? Se prea poate c unele din ele s fi suspinat mai degrab de
dorul attor nuni la rnd, dect de mila miresei. Ci lsndu-le
deoparte pe acestea, dup rsul strnit de ultimele cuvinte ale lui
Pamfilo, regina, vznd c-i isprvise povestea, se ntoarse ctre
Elisa i-i porunci s intre i ea n hor cu o poveste de-a ei. Iar dnsa,
bucuroas, prinse a gri astfel:
Cuprinztor e cmpul cruia noi n lung i-n lat i msurm
astzi cuprinsul, i oriicine poate s afle miez povestii sale, nu unul,
ci chiar zece, cci soarta din belug l-a semnat cu ntmplri, i
triste i ciudate. Drept care, alegnd i eu o ntmplare din attea,
voi spune cum c mpria Romei, trecnd din stpnirea Franei n
cea german, se isc ntre cele dou popoare o vrjmie crunt i-o
lupt necurmat; din care pricin, fie pentru a-i apra ara, fie
pentru a-i spla ruinea, regele Franei mpreun cu un fiu de-al
180

su puser la grea ncercare puterile rii i, ajutai fiind de rude i


de prieteni, adunar otire ct frunz i iarba i-i poruncir cale
mpotriva dumanului. Dar pn a nu pleca i ei la drum, ca s nu-i
lase ara fr crmuitor, cunoscndu-l pe Gualtieri, conte dAngers,
ca om de neam i nelept, slujitor i prieten credincios, prndu-lise lor c-ar fi mai potrivit ca fire cu viaa de la curte dect cu
osteneala luptei, dei se pricepea prea bine la rzboaie, l lsar pe el
drept nlocuitor i stpn pe ntreaga crmuire a regatului, i apoi
pornir la drum.
Gualtieri se puse pe lucru, muncind cu nelepciune i cu
rnduial n slujba ncredinat i sftuindu-se ntru toate cu regina
i cu nora ei; i, dei doamnele fuseser lsate n paza lui, el le
cinstea ca pe stpne i ca atare le slujea.
Frumos la trup i de ani vreo patruzeci la numr, Gualtieri era
plcut la chip i ales ntru deprinderi ca nimeni altul n toat ara.
Apoi, pe lng acestea, n-ai fi putut gsi pe vremurile acelea un
cavaler mai dulce i mai duios la vorb i nici vreunul s se poarte
mai mndru mbrcat ca el. Or, regele Franei i fiul su fiind plecai
n rzboi, i murind ntre acestea femeia lui Gualtieri - care-i lsase
doi copii, o fat i-un biat - cum tot umbla el pe la curte i tot
sftuia cu doamnele de treburile rii, se ntmpl ca nora regelui s
pun ochii pe el i cntrindu-i cu drag nespus fptura i
deprinderile alese, s nceap ntr-ascuns cu patim a-l iubi. i,
simindu-se ea tnr i proaspt, iar pe el tiindu-l fr femeie,
cuget c nu-i va fi greu s-i mplineasc voia; de aceea, socotind c
doar ruinea avea s-i stea n cale, se hotr s-o alunge i s-i
mrturiseasc toat iubirea ei. Drept care ntr-o bun zi, aflndu-se
ea singur i socotind c-i vremea s-i potoleasc focul,
destinuindu-i dragostea, trimise dup el, ca i cnd alte cele ar fi
dorit s-i spun.
Gualtieri, ale crui gnduri erau departe mult de cele ale femeii, i
181

se nfi pe dat i, dup ce se aezar pe voia ei pe-un pat, singuri


ntr-o odaie, cavalerul o ntreb n dou rnduri de ce anume l
chemase. Femeia, dup ce tcu o vreme, n cele din urm, mboldit
de iubire i mpurpurat de ruine, ncepu s-i spun, cu vorba
rupt de suspine, aa precum urmeaz:
Iubit i dulce prieten, domnia-ta, prea nelept cum eti, i poi
da lesne seama ct de firav e firea brbatului i a femeii, ba din
anume pricini a unora dintre femei chiar mai ubred dect a
celorlalte. De aceea, n faa celui ce judec pe drept, pcatul, chiar
dac e la fel n toi, se cade pedepsit n fiecare altminteri. Or, de-i aa
cum zic, cine ar putea s spun c nu-i mai vrednic de ocar omul,
fie el brbat ori femeie, ce nevoit fiind s munceasc ca s-i ctige
pinea, se las totui furat de iubire, dect de pild o femeie trit n
huzur i avut, creia toate poftele i se mplinesc din plin. Eu una,
zu, nu cred s se gseasc cineva care s spun asta. Din care
pricin socotesc c averile i huzurul unei atari femei i sar ntrajutor i-i uureaz vina, de cumva tocmai ea se las ispitit de
dragoste; iar dac totui i rmne nc vreun dram de vin, i aceea
i se iart, dac a tiut s aleag un iubit vrednic de dragostea ei. Or,
de vreme ce la mine, dup cte socot eu, i bogie afli, i alegere cu
cap, i altele ce ndeamn la iubire, cum ar fi tinereea mea sau calea
lung ce m desparte de brbat, toate acestea s-ar cdea s-mi sar
ntr-ajutor i partea mea s-o in n dragostea ce-i port. i de-or
putea s aib n sufletul tu acelai rsunet pe care l au n sufletul
nelepilor, atunci te rog frumos s-mi vii ntr-ajutor i s m
sftuieti. Nu mint cnd spun c, fiind brbatul meu aa de departe
de mine i eu nefiind n stare s-mi birui poftele trupeti i nici
puterea dragostei, ce amndou ascund atari puteri n ele nct nu
doar pe noi, femei plpnde, ci chiar brbai puternici au izbutit s
nfrng i nfrng i astzi nc, aflndu-m eu n tihna i belugul
n care m vezi, m-am lsat prins n mrejele iubirii i-n voia ei mi182

am prsit fptura. i, dei bine tiu c lucru-acesta, de-ar fi s-l tie


i ceilali, n-ar fi tocmai cinstit, de-l tinuiesc socot c nu mai ai la ce
s-l judeci ca atare; unde mai pui c dragostea ine ntr-att cu mine,
nct nu numai c nu mi-a orbit mintea n alegerea iubitului, dar mia srit i ntr-ajutor scondu-mi-te n cale i nvrednicindu-te pe tine
de dragostea unei femei ca mine. Cci eu, de nu m nal prerile
sau ochii, te socotesc cel mai frumos, cel mai plcut, cel mai
fermector i nelept curtean i cavaler din tot regatul Franei; i
precum pot de mine s zic c-s fr so, la fel i despre tine pot
spune c nu ai nevast. De aceea dar, te rog, pe dragostea ce-i port,
s m ndrgeti i tu i s ai mil oarecum de tinereea mea, care de
dorul tu se mistuie cu-ncetul ca gheaa lng foc.
Acestor vorbe le urmar attea lacrimi slobozite, nct femeia care
nc ar mai fi vrut s-l roage nu mai gsi puteri s sufle nici o vorb;
i, aplecndu-i faa, aproape biruit, se rezem cu capul plngnd
de pieptul lui.
Contele, credincios stpnului su, dojeni cu asprime netrebnica
iubire a femeii i ndeprtnd-o de la el, cci sta s-i sar-n brae, i se
jur c mai degrab ar fi ndurat s-l taie n mii de bucele, dect s
rabde n el sau n oricare altul ocar ca aceasta fa de domnul su.
Femeia, auzindu-l, i uit ca prin farmec dragostea i arznd de-o
mnie cumplit i zise:
Mojic ce eti, crezi c-am s rabd s-mi terfeleti iubirea? Las'
c-i art eu ie: de vreme ce-mi vrei moartea, oi pune eu s te
omoare i s te-alunge din regat!
i zicnd aa, i vr minile n pr, rvindu-l i smulgndu-il, iar apoi, rupndu-i hainele pe piept, ncepu s ipe ct o inea
gura:
Srii! Srii! Contele d'Angers vrea s m necinsteasc!
Contele, auzind una ca asta, cum de invidia curii se ndoia mai
mult dect de propriu-i cuget, temndu-se ca nu cumva din pricina
183

ei s se pun mai mult temei pe vorbele femeii dect pe nevinovia


sa, se ridic degrab n picioare i, ieind din odaie i din palat,
ddu fuga la el acas, unde, fr a mai chibzui cu nimeni, i urc
copiii pe cal i, nclecnd i el alturi, porni cu ei cu tot n grab
mare spre Calais.
La ipetele doamnei se adunar o groaz de curteni, care vzndo n ce hal era i auzind de ce ipase, nu numai c-i ddur crezare
imediat, dar mai i adugar pe deasupra c purtarea aleas i plin
de farmec a contelui fusese ticluit anume i din vreme, numai i
numai ca s poat s-i ating inta; i numaidect se repezir la
casele contelui ca s-l prinz; dar fiindc nu-l gsir, furar tot ce se
gsea n ele i pe urm le drmar pn-n temelii. Vestea, aa
ruinoas cum era, trecnd din gur-n gur, ajunse n tabr, la
urechile regelui i ale fiului su. Drept oare acetia, mnioi peste
msur, l osndir pe conte dimpreun cu urmaii si la surghiun
pe via, fgduind rsplat mprteasc aceluia ce viu sau mort lar fi adus n faa lor.
Contele, amrt la gndul c, fugind, din nevinovat ce era, el
singur se nvinovea, ferindu-se de oameni i fr a fi recunoscut,
ajunse la Calais, iar de acolo, mpreun cu copiii, trecu degrab n
Anglia, unde mbrcat n straie de ceretor lu drumul Londrei.
Pn a nu intra ns n ora, povui copiii cu vorbe multe i
nelepte la dou lucruri mai cu seam: nti i nti s-i poarte cu
rbdare srcia n care soarta i azvrlise cu dnsul dimpreun fr
de vina lor; iar n al doilea rnd, de-i aveau drag viaa, s nu
spun nimnui nici de unde i nici ai cui erau. Biatul, pe nume
Luigi, avea vreo nou ani, iar fata, creia i zicea Violante, s tot fi
avut vreo apte; copiii, pe ct putur, bieii, cu vrsta lor plpnd,
pricepur bine povaa printeasc i-o dovedir i prin fapte cnd se
ivi prilejul. Dar, spre a-i ascunde i mai bine, contelui i se pru
nimerit s le schimbe i numele; de aceea i zise biatului Perotto, iar
184

fetiei Giannetta. i, ajungnd ei la Londra, aa n zdrene cum erau,


se puser a ceri rugndu-se pentru poman, aa precum adesea
vezi cerind i pe la noi francezi vagabonzi.
Or, ntr-o bun zi, nimerindu-se ei ntr-acest chip la ua unei
biserici, se ntmpl ca tocmai atunci s ias din biseric o doamn
de vaz, soia unuia din marealii regelui, care, vzndu-l pe conte
mpreun cu cei doi copilai care cereau de poman, l ntreb de
unde era i de erau ai lui copiii. Contele rspunse c era din Picardia
i c din pricina unei nemernicii svrite de-un fiu al su mai mare
fusese nevoit s-i ia lumea n cap, dimpreun cu mezinii. Doamna,
miloas din fire, se uit la feti i aflnd-o pe placul ei, cci era
frumoas, ginga i plcut, i zise:
Om bun, dac te nvoieti s-mi lai fetia asta, de vreme ce
pare cuminte, eu bucuros o iau la mine i, de-o fi vrednic la treab,
cnd o s-i vin vremea, am s-o mrit i poi fi ncredinat c n-o s-i
mearg ru.
Contele, bucuros nevoie mare, i rspunse degrab c se nvoiete
i i-o ddu cu lacrimile n ochi, rugnd-o s-i poarte de grij. Apoi,
vzndu-i fata aezat i bine tiind i-n a cui cas, cuget s nu
rmn mai mult pe locul acela; drept care, tot cerind, strbtu de-a
curmeziul insula, cu mare greu ce-i drept, ca unul care nu era
deprins s umble pe jos, i ajunse dimpreun cu Perotto n ara
Galilor. Acolo se afla nc unul din marealii regelui, care tria pe
picior mare i inea pe lng cas o mulime de slujitori; la curtea
lui, contele se obinui s trag adesea, dimpreun cu copilul, spre a
cpta de mncare. Or, aflndu-se acolo la vremea aceea i unul din
feciorii marealului, care mpreun cu ali copii de domn i fceau
joaca cu ntreceri la srituri i fug, Perotto se amestec i el n joc i
ncepu la fel cu ei, ba i mai bine nc, s sar i s fug. Treab ce,
nimerindu-se o dat s-o vad i marealul regelui, placndu-i
purtarea biatului, ntreb cine era. I se rspunse c e copilul unui
185

om srac, ce nimerea uneori pe acolo s cear de poman. Marealul


puse s i se cear copilul i contele, care de mult se tot ruga lui
Dumnezeu s-i fac i poman asta, i-l ddu bucuros, dei i se
rupea inima la gndul c se desparte de copil.
Cptuindu-i copiii, contele se gndi s nu mai ad-n Anglia;
de aceea, fcu ce fcu i trecu n Irlanda, unde, ajungnd la Stanford,
intr ca slug la un cavaler al unui conte de pe acolo, fcnd tot soiul
de treburi, cum face oriice grjdar. n locul acela, fr a-l cunoate
nimeni, rmase mult vreme, ducndu-i zilele cu trud i cu
destule lipsuri.
Violante, creia i zicea acum Giannetta, cretea din an n an i-n
trup i-n frumusee pe lng blnda doamn din Londra; i atta
drag prinseser de ea i doamna, i brbatul, i-ai casei, i strinii, i
toi cei care o cunoteau, de nu-i venea s crezi minune ca aceasta:
cci n-ai fi gsit om care vznd-o cum se poart s n-o gseasc
vrednic de bine i de fericire. Din pricina aceasta doamna, care o
primise din minile printelui ei, fr s afle despre dnsul mai
mult dect aflase din gura lui, i puse-n gnd s-o mrite potrivit
strii i neamului ei, pe care l socotea de rnd. Dar Dumnezeu,
preadreptul, tiind-o de vi veche i pe deplin nevinovat, hotr
altminteri; i ca s nu ncap pe mna cine tie cui - un vlstar de
neam ca ea - cuvine-se s credem c cele ntmplate s-au svrit
astfel din mila lui cereasc.
Doamna cu care sta Giannetta avea de la brbatul ei un singur
fecior i-l ndrgeau prinii c pe ochii lor din cap; nu numai
fiindc Dumnezeu l fcuse biat ci i pentru c tare vrednic se arta
a fi, i cuviincios, i iscusit, i mai viteaz, i mai frumos ca oriicare
altul. Biatul, cu vreo ase ani mai vrstnic ca Giannetta, vznd-o
cum era, ca rupt din soare, se ndrgosti de ea pn peste urechi,
de nu mai cunotea ziua de noapte. Dar, fiindc i nchipuia c fata
nu-i de neam, nu numai c nu cuteza s-o cear de nevast prinilor
186

si, dar se mai i temea - dac cumva s-ar fi aflat c o iubete - s nu


fie inut de ru c-i alesese o iubit nevrednic de el, de aceea, pe
ct putea, i tinuia iubirea i, tinuind-o, l muncea mai ru dect
dac-ar fi spus-o. Apoi, de la o vreme, de atta amar i fiere, czu la
pat bolnav i nc ru de tot. Fur chemai muli doctori s-l caute;
i-l cutar, dar nefiind chip s-i afle boala, pierdur toi ndejdea
de a-l vindeca vreodat. Din pricina aceasta i tatl su i maic-sa
rbdau atta chin i atta suferin, nct un dram mai mult i-ar fi
rpus pe dat; i n mai multe rnduri cu rugi fierbini l ntrebar
de pricin rului, dar feciorul ofta numai din greu sau le spunea c-l
mistuie durerea i c moare.
ntr-o zi, cum i edea alturi un doctor tnr foarte, dar priceput
la carte, i l inea de mn pe locu-n care doctorii aud cum bate
inima, se nimeri s intre tocmai atuncea n odaie, cu o treab
oarecare, Giannetta, care, de dragul maic-si, l ngrijea cu mult
rvn. Tnrul, de ndat ce-o vzu, fr a clinti i fr a scoate o
vorb, simi c-i cresc n piept vpile iubirii i sngele pe ndat
prinse a-i zbucni mai tare. Doctorul simi numaidect btaia i, dei
se mir n sinea lui, rmase nemicat s vad ct mai ine. i ce s
vezi: nici nu iei fata bine pe u c btaia se i potoli; doctorul
chibzui atunci c-a dat de urma bolii. i dup o vreme, inndu-l
mereu pe tnr de mn, o chem din nou pe Giannetta, ca i cum
ar fi vrut s-o ntrebe de ceva. Fata veni pe dat, dar nici nu pi bine
n odaie, c btaia sngelui prinse din nou a se ntei i cum plec se
potoli ca prin farmec. Deci, socotindu-se doctorul pe deplin
ncredinat de pricina bolii, se ridic i, lund deoparte pe prinii
biatului, le zise:
Sntatea feciorului vostru nu st n puterea noastr, ci n
minile Giannettei, pe care, din anumite semne, fr de nici o
ndoial, am neles c o iubete cu patim, dei, pe cte vd, ea pare
a nu-i da nc seama. Acu, dac vi-i drag viaa biatului, tii bine
187

ce avei a face.
Prinii, auzind una ca asta, dei i mhnea c bnuiala lor se
adeverise dreapt i ca atare ar fi trebuit s i-o deie biatului de
nevast pe Giannetta, se artar mulumii c, de bine de ru, boala
i avea barem leac. De aceea, cum plec doctorul, se duser
mpreun la bolnav i doamna i spuse aa:
Copile drag, n-a fi crezut vreodat c-ai s-i ascunzi de mine
dorinele, oricare ar fi fost ele i mai cu seam cnd tiai c te
prpdeti cu zile ducndu-le dorul. Cci s-ar fi cuvenit s tii c nui pe lume lucru pe care s-l pot face spre mulumirea ta i s nu-l
fac, doar dac cumva n-o fi vreun lucru necinstit. Dar de vreme ce
aa ai socotit s te pori, Dumnezeu, dovedindu-i mai mult
ndurare dect i-ai dovedit tu singur, ca s nu te prpdeti de
aceast boal, ne-a desluit pricina rului, care nu-i alta dect
iubirea mult ce-o pori unei copile. La drept vorbind, n-ai fi avut la
ce s-i tinuieti iubirea, cci ea-i a tinereii i, dac n-ai iubi, n-a
da un ban pe tine. De aceea, dragul mamii, nu te feri de mine i
spune-mi ce te doare, iar gndurile i aleanul ce te-au adus la pat
alung-le i alin-i focul; cci una vreau s crezi i anume c nu e
lucru s mi-l ceri, pe care eu, de-mi ade n putere, s nu-l
nfptuiesc pe dat, ca una ce te am drag, mai drag i dect viaa.
Alung de la tine i frica i ruinea i spune-mi de-s n stare s-i vin
ntr-ajutor; iar de-i gsi cumva c nu m ostenesc destul ca s-i
plinesc dorina, socoate-m pe mine drept maica cea mai crud din
cte-n lumea asta purtat-au prunci la sn.
Tnrul auzind cuvintele maic-si, dintru nceput fu cuprins de
ruine, dar apoi, cugetnd c nimeni altul n-ar fi putut mai bine
dect ea s-i mplineasc voia, alung ruinea i-i zise astfel:
Doamn, un singur lucru m-a ndemnat s-mi tinuiesc
iubirea i anume faptul c btrnii, dup cte am priceput eu, nu
vor s-i mai aduc aminte de tinereea lor. Dar, bun cum te vd i
188

ngduitoare, nu numai c m ndemni s nu tgduiesc cte-ai


bnuit despre mine, dar m aduci a-i spune i cine mi este drag,
de mi te legi, precum ai zis i pe ct poi, s-mi mplineti dorina. i
atunci de bun seam m-oi vindeca cu totul.
Femeia (punnd prea mult temei pe cele cte apoi se ntmplar
tocmai anapoda dect le potrivise ea cu gndurile ei) l ndemn s-i
spun tot, tot ce-i edea pe inim, cci ea fr ntrziere i-ar fi
mplinit dorina.
Mam, gri atunci biatul, frumuseea i purtarea vrednic de
laud a Giannettei noastre, faptul c n-am putut-o face nici barem
s-i dea seama de dragostea ce-i port, necum s aib mil de
suferina mea, precum i faptul c n-am cutezat s-mi spun amarul
nimnui, m-au adus n halul n care m vezi; iar dac cele fgduite
de tine n-or ajunge s se mplineasc ntr-un fel sau altul, poi fi
ncredinat c nu mai am mult de trit.
Femeia, socotind c-i mai nimerit s-l mngie dect s-l
dojeneasc, rspunse zmbind:
Biete, biete! Pentru atta lucru ai czut la pat? Fii linitit i
las' pe mine, c-am s te vindec eu.
Tnrul, plin de ndejdi, n scurt vreme se ntrem, iar maic-sa,
bucuroas, ncepu a chibzui cum s fac i s dreag ca s se in de
fgduina dat. i ntr-o bun zi, chemnd-o pe Giannetta, ncepu
s-o ntrebe, mai cu gluma, mai cu vorb bun, dac nu cumva are
vreun iubit. Fata, roindu-se pn n vrful urechilor, rspunse:
Doamn, unei biete fete izgonite de la casa ei i care-i duce
viaa slujind pe la strini nu-i ade bine i nici nu se cade s-i stea
capul la dragoste.
La care doamna i rspunse:
Dac n-ai iubit, i-om gsi noi unul, ca s te bucuri i tu de
via i s afli desftare n farmecele tale; frumoas precum eti nu
se cuvine s rmi fr iubit la vrsta ta.
189

Doamn, rspunse Giannetta, domnia-ta m-ai scos din srcia


n care triam mpreun cu printele meu i m-ai crescut ca pe
copila ta; de aceea s-ar cdea s-i fac oricnd pe voie. Dar de nu pot
acum s-i mplinesc dorina, nu cred c-s vinovat. De vrei cumva
s m mrii, am s-mi iubesc brbatul, dar pe-altul niciodat; cci
din strmoi doar cinstea mi-a mai rmas drept motenire; iar pe
aceea, ct triesc am s-o pzesc cu strnicie i-am s mi-o pstrez
ntreag.
Cuvintele acestea se artar a fi cu totul potrivnice socotelilor pe
care i le fcuse femeia ca s-i poat ine fgduiala fa de fecior.
Dar, neleapt cum era, lud totui n sinea ei rspunsul fetei, i-i
zise apoi:
Se poate una ca asta, Giannetta? Dar dac regele, de pild, ce-i
tnr cavaler, precum i tu frumoas jupni, i-ar cere o mrturie a
dragostei ce-i pori, ai cuteza s i te mpotriveti?
La care Giannetta rspunse numaidect:
Regele m-ar putea sili; dar cu nvoirea mea n-ar izbuti nicicnd
s aib ceva de la mine, dac lucrul n-ar fi cinstit.
Doamna pricepndu-i hotrrea, ls deoparte vorba i chibzui so pun la ncercare: i spuse dar biatului c de ndat ce se va
nsntoi s-o ia pe fat cu el ntr-o odaie i s ncerce apoi s-i
stmpere dorina; cci socotea, zicea femeia, c nu se cade tocmai ea
s-i predice fetei i s se roage de ea pentru feciorul ei, ca o
mijlocitoare de rnd. Tnrul nu se art nici pe departe mulumit
de sfaturile maic-si i sntatea lui se nruti din nou. Doamna,
vznd acestea, mrturisi Giannettei cte pusese la cale, dar o gsi
mai hotrt ca oricnd s nu-i tirbeasc cinstea. Atunci i povesti
i brbatului ei cte fcuse i, dei lucrul li se prea din cale-afar de
greu, hotrr amndoi s deie biatului de nevast pe Giannetta,
socotind c-i mai bine s-i aib copilul sntos alturi de o nevast
nepotrivit cu neamul lui, dect mort i fr de nevast. i dup
190

nesfrite tocmeli i chibzuieli o fcur i pe asta. Giannetta fu


nespus de bucuroas i cu inima smerit i mulumi lui Dumnezeu
c nu-i uitase de dnsa; dar, cu toat fericirea ei, nu cutez nicicnd
s spun c-ar fi mai mult dect copila unui srman picard. Tnrul
se vindec pe deplin, se cunun cu fata mai fericit ca oriicare i
ncepu cu dnsa din plin s se desfete.
Perotto, rmas n ara Galilor la marealul regelui, crescnd i el,
fu ndrgit de nobil i se fcu frumos i vrednic de nu-i gseai
pereche n toat ara; cci nu era isprav de arme, fie lupt, ntreceri
sau turnir n care el s poat fi btut. I se zicea Perotto Picardul i-i
furise faim i nume cu rsunet. Iar Dumnezeu, care nu-i uitase
surioara, i dovedi c nici de el nu-i uit cu una, cu dou.
Abtndu-se n inuturile acelea o molim grozav, boala secer
aproape jumtate din btinai, iar cei rmai mai toi fugir care pe
unde, nct prea c locul e prsit de lume. n molima aceasta se
prpdi i marealul i nevasta lui cu un fecior de-al lor i alii muli,
nepoi, i frai, i rude; nu rmase de pe urma lor dect o fat tocmai
bun de mritat i Perotto dimpreun cu ali civa feciori de cas. i
potolindu-se de la o vreme molima, fata, sftuit de cei ce mai erau
n via, spre bucuria lor, l alese pe Perotto de brbat, cci era tnr,
vrednic i iscusit la treab, i-n felul acesta l fcu stpn pe toat
motenirea ei. Nu trecu mult timp i auzind regele Angliei c-i
murise marealul, cum cunotea i dnsul vitejia lui Perotto
Picardul, l aez n scaunul rposatului i-l fcu mareal. Aceasta e
povestea celor doi copii nevinovai ai contelui d'Angers, pe care el i
prsise-n lume i-i socotea pierdui.
Trecuser mai bine de optsprezece ani de cnd contele d'Angers
fugise din Paris i se afla-n Irlanda, pe unde i ducea ca vai de lume
zilele, cnd, ajuns la vrsta crunteii, i se fcu dor de copiii si i
dori s vaz ce se ntmplase cu ei. Dar, tiindu-se pe sine cu totul
preschimbat din ceea ce fusese odinioar pe vremea tinereii sale,
191

cnd huzurea de bine, i simindu-se mai vnjos la trup acum, dup


viaa de trud pe care o ndurase, se despri srac i rupt de
stpnul su, pe care l slujise ani de-a rndul, i plec n Anglia.
Ajuns acolo, se duse drept la locul unde-l lsase pe Perotto i-l gsi
mareal i om de mare vaz, sntos, voinic i chipe, lucru care l
mulumi foarte; de spus ns nu-i spuse cine era, dorind s tie nti
i rosturile fetei. Din care pricin porni mai departe la drum i pn
la Londra nu se opri. Acolo, ntrebnd pe ascuns despre doamna la
care-i lsase copila i despre starea ei, afl c Giannetta se mritase
cu feciorul doamnei. Mare-i fu bucuria i socoti btrnul c tot ce
ndurase atia ani de zile era nimica toat, de vreme ce-i gsea
acum copiii sntoi i aezai cu bine. Dornic s-i vad fata, se
puse dar s dea trcoale casei n care locuia, mbrcat n straie de
ceretor. i ntr-o bun zi, vzndu-l Giachetto Lamiens (aa-i zicea
brbatului Giannettei), i se fcu mil de srcia i btrneea lui i
porunci unei slugi s-l duc n cas i s-i deie de mncare; iar sluga
i ascult porunca.
Giannetta avusese cu Giachetto mai muli copii, dintre care cel
mai mare n-avea mai mult de opt ani, copii mai drglai i mai
frumoi ca nimeni alii. Copilaii, de ndat ce-l vzur pe conte
mncnd, ct ai bate din palme se adunar roat n jurul lui,
bucuroi nevoie mare, de-ai fi crezut c simt prin tainice puteri c el
e moul lor. Iar contele, tiind c-i erau nepoi, i mngia cu
dragoste i dor, din care pricin copiii nicicum nu mai voiau s se
despart de dnsul, dei dasclul lor i chema mereu. Giannetta,
auzind acestea, iei dintr-o odaie i ncepu s strige la copii,
ameninndu-i cu btaia, de nu se supuneau pe dat. Copiii se
puser pe plns, zicnd c vor s stea cu moul, care i iubea mai
tare dect dasclul. La auzul acestor vorbe, i contele i doamna
fcur haz de ele. i vrnd el s-i cinsteasc fata, ca pe-o doamn ce
era, se ridic n picioare, nu ca printe, ci ca un om srman cruia-i
192

dai poman; i vznd-o, o bucurie fr margini i coplei inima.


Giannetta ns nu-l cunoscu nici atunci, nici mai trziu, cci se
schimbase tare mult: btrn, ncrunit, brbos, i slab, i ars de
soare nici n-aducea mcar cu cel de altdat. n cele din urm,
vznd Giannetta c nu-i chip s despart copiii de dnsul i c de iar fi dus cu sila s-ar fi pornit pe plns, porunci dasclului s-i mai
lase s stea o bucat de vreme cu btrnul.
ntre acestea se nimeri s se ntoarc acas printele lui Giachetto,
marealul, i s aud din gura dasclului cele ntmplate cu copiii.
Din care pricin, cum n-o prea avea la inim pe Giannetta, zise:
Las-i n plata Domnului i a urgiei sale! C neamul prost tot
la obiele trage. Dac din mam-s vi de calic, nu-i de mirare c tot
cu ei se adun.
Contele i auzi vorba i se ntunec la suflet; dar aplecnd
spinarea rabd i ocara asta, aa precum rbdase i altele attea.
Giachetto, care auzise i el de bucuria cu care copiii l ntmpinaser
pe btrn, adic pe conte, dei nu-i prea venea la socoteal, porunci
de dragul lor i ca s le mai curme plnsul, s-l lase s se aciuiasc la
casa lui, de s-ar fi nvoit c-o slujb oarecare. Btrnul rspunse c-ar
rmne bucuros de i s-ar da vreo treab de grjdar, cci toat viaa
lui de cai se ngrijise i alta nu tia s fac. I se ddu dar cal, s-l
aib-n grij sa, i cnd sfrea cu lucrul se apuca de joac cu copiii.
n vreme ce soarta rnduia ntr-acest chip viaa contelui d'Angers
i a copiilor si, se ntmpl ca regele Franei, care n mai multe
rnduri ncheiase pace cu nemii, s moar i-n locul lui s fie
ncoronat drept rege feciorul su, cel cu nevasta cu pricina. Noul
crmuitor, dup un rstimp de pace, porni din nou cumplit
rzboire, la care regele Angliei, ca unul ce se afla a fi rud cu dnsul,
i trimise ntr-ajutor otire mult, sub crmuirea lui Perotto,
marealul su, i a lui Giachetto Lamiens, feciorul celuilalt mareal,
cu care porni la drum i contele d'Angers; i, aflndu-se el pe
193

cmpul de btaie, rmase mult vreme acolo, n slujba de grjdar,


fr a-l cunoate nimeni. i, iscusit cum era, fie cu fapta, fie cu vorba,
fcu mult bine, cu mult mai mult dect ar fi putut s fac altminteri,
cu slujba lui neputincioas.
La vremea acestui rzboi se ntmpl ca regina Franei s cad la
pat bolnav ru; i simind ea c i se apropie sfritul, mustrat de
pcate, se spovedi smerit arhiepiscopului din Rouen, om evlavios i
bun ca pinea cald; iar printre alte pcate i povesti i nedreptatea
fcut contelui d'Angers din pricina ei. Or, cum i se prea c nu-i de
ajuns atta, ncepu s povesteasc ntmplarea de-a fir-a-pr i altor
muli curteni, rugndu-i s struie pe lng rege i s fac n aa fel,
nct fie contele, de mai era n via, fie vreunul din copiii si, s-i
redobndeasc drepturile i starea cuvenit. Apoi, nu dup mult
vreme, petrecndu-se ea din via, fu ngropat cu mult cinste.
Regele, auzind din gura altora mrturisirea ei, oft i el amarnic la
gndul celor ptimite pe nedrept de conte, i porunci pe dat s se
dea zvon n oaste i ntr-alte pri c acela care-i va aduce tiri
despre contele d'Angers sau despre careva dintre copiii si avea s
fie rspltit mprtete pentru fiecare tire n parte; cci mulumit
mrturisirii fcute de regin, contele era nevinovat de cele cte i
aduseser surghiunul i ca atare mria-sa poftea s-l reaeze n
rangul su de drept, ba chiar ntr-altul i mai mare.
Contele, preschimbat n grjdar cum era, auzind acestea i
tiindu-le adevrate, se duse degrab la Giachetto i-l rug s
mearg dimpreun cu el la Perotto, cci dorea cu tot dinadinsul s le
arate aievea pe cel cutat de rege. i dup ce toi trei se adunar
laolalt, socotind contele c venise vremea s se arate, i spuse lui
Perotto:
Biete drag, Giachetto aici de fa e nsurat cu sora ta, dar
zestre nc n-a avut; de aceea spre a nu rmne fat fr zestre, socot
c i se cade lui i numai lui rsplata pe care regele a fgduit-o i pe
194

care el o va primi de ndat ce-i va dovedi c tu eti fiul contelui


d'Angers, c Violante e sora ta i nevasta lui, iar eu contele d'Angers,
printele vostru.
Perotto auzind acestea l privi pe conte cu luare-aminte i-l
recunoscu pe dat; de aceea i se arunc plngnd la picioare i-l
mbri, zicnd:
Bine te-am gsit, iubite tat.
Giachetto, auzind dinti cte spusese contele i vzndu-l apoi i
pe Perotto la picioarele lui, simi atta bucurie cu uluire amestecat,
nct nici nu tia, srmanul, ce s mai fac i s zic. Ci, dnd
deplin crezare celor auzite i foarte ruinndu-se de cuvintele de
ocar pe care le azvrlise contelui pe vremea cnd era grjdar, i se
ls i el plngnd la picioare i cu umilin i ceru iertare pentru
cele svrite n trecut; iar contele, sculndu-l de jos, l iert din
toat inima. Apoi, dup ce fiecare n parte i povesti povestea lui,
plngnd i bucurndu-se mpreun, Perotto i Giachetto dorir s-l
mbrace pe conte cu straie potrivite rangului ce-l avea; dar el se
mpotrivi cu nverunare, zicnd c voia mai nti s-l tie pe
Giachetto sigur de rsplat i c dorea de asemenea s se nfieze
regelui, aa cum era, n haine de grjdar, ca s-i sporeasc i mai
mult ruinea. Giachetto, nsoit de conte i de Perotto, se nfi dar
regelui i-i spuse c e gata s-i arate pe conte i pe copiii si, dac-i
inea fgduina, precum fusese vorba. Regele porunci s se aduc
fr ntrziere darurile cuvenite de fiecare tire-n parte, spre bucuria
lui Giachetto care nu-i mai putea lua ochii de la attea minunii;
apoi l ntiin c, dac aa precum zicea poate s i-l arate pe conte
i pe copiii si, e slobod s pun mna pe daruri. Giachetto se trase
napoi i, mpingnd n faa sa pe conte i pe Perotto, rspunse:
Stpne, iat aici pe tat i pe fiu; fata, care-i nevasta mea, nu
se afl acum aici, dar cu ajutorul Domnului o vei vedea curnd.
Regele, auzind acestea, se uit la conte i, dei se schimbase mult,
195

tot uitndu-se la el izbuti n cele din urm s-l recunoasc. Atunci,


cu lacrimile-n ochi, l ridic de jos unde edea n genunchi i-l srut
mbrindu-l i bucurndu-se aijderi i de vederea lui Perotto.
Apoi porunci s i se deie contelui fr ntrziere straie domneti,
slujitori, cai i toate cele de trebuin rangului su la curte. i
porunca lui fu mplinit ntocmai. Pe urm l preacinsti i pe
Giachetto, dorind s tie i cele petrecute cu dnsul. Iar dup ce
Giachetto i primi rsplata cuvenit pentru c artase regelui pe
conte i copiii si, contele d'Angers i spuse:
Primete din mrinimia stpnului nostru darurile acestea i
nu uita s spui printelui tu c copiii ti, nepoii lui i-ai mei, nu-s
dup mam vi de pribeag i muritor de foame.
Giachetto primi darurile regelui i-i chem nevasta i mama la
Paris, unde veni i nevasta lui Perotto. i acolo, cu toii dimpreun,
la un osp de pomin, l srbtorir pe conte, repus de rege n toate
drepturile sale i ncredinat cu noi puteri, i mai de seam c
nainte. Apoi, cu ngduina contelui, plecar fiecare pe la casele lor,
iar el tri mai departe la Paris, slvit de toat lumea pn la captul
zilelor sale.

196

POVESTEA A NOUA

Bernabo din Genova, fiind nelat de Ambrogiuolo, pierde o


mulime de parale i poruncete unei slugi s-i omoare nevasta
nevinovat. Femeia scap de la moarte i-n straie brbteti
slujete pe sultan; n cele din urm, gsindu-l pe Ambrogiuolo,
l aduce pe Bernabo la Alexandria, unde vinovatul e pedepsit;
iar ea mbrcnd din nou veminte femeieti, dimpreun cu
brbatul ei, se ntorc avui la Genova.

Dup ce Elisa i plini i ea datorina cu povestirea ei duioas,


regina Filomena, care era voinic i chipe la trup, iar la obraz
plcut i surztoare, se adun n sinea ei i zise:
Se cade s ne inem de nvoiala ce-am legat cu Dioneo al
nostru i tocmai de aceea, de vreme ce-am rmas numai noi doi cu
rndul la poveti, mi-oi spune eu dinti povestea, iar el, aa cum nea rugat, s-o spun mai la urm.
i, zicnd astfel, ncepu:
Poporul obinuiete adesea s spun un proverb, i anume c
acela care pe-altu nal rmne el cel pgubit. Adevrul care zace n
cuvintele acestea nu-i chip s-l dovedeti altminteri dect prin
multele ntmplri care-i ncearc pe oameni. De aceea, innd
seam de hotrrea noastr, m ndemn acum, iubite doamne, s fac
dovada celor spuse; i socotesc s nu v fie cu suprare aceasta, cci
197

ascultndu-m pe mine, vei ti i voi n viitor s v ferii de cei ce-s


necinstii.
Se nimeriser odat la Paris ntr-un han vreo civa italieni,
negutori de mare vaz, venii cu felurite treburi, precum e obiceiul
lor; i ntr-o sear dup cin, eznd voioi n jurul mesei, se apucar
s vorbeasc de una i de alta, pn ce mai la urm, din vorb-n
vorb, ajunser s pomeneasc i despre nevestele lor, pe care le
lsaser acas; i atuncea unul dintre ei se apuc s zic-n glum:
Nu tiu ce face i ce drege nevast-mea acas; atta tiu c mie
unul, cnd e s-mi pice-n mn vreo fetican care-mi place, aez
colo deoparte iubirea de nevast i-mi fac de cap ct pot cu fata.
Un altul zise atunci:
i eu fac ca i tine. C dac-ar fi s cred cum c nevast-mea m
nal, ea -aa tiu c-o face, iar dac-ar fi s nu cred, cu atta mai
vrtos m-ar nela, de bun seam; barem aa ne-o facem amndoi:
mi dai ce-i dau i-i dau ce-mi dai.
Al treilea, intrnd i el n vorb, ajunse pn' la urm s zic
acelai lucru i-n scurt vreme toat ceata pru s cad la nvoial cu
faptul c femeile nu-i pierd zadarnic vremea cnd sunt lsate de
capul lor. Doar unul singur dintre ei, pe care-l chema Bernabo
Lomellin din Genova, gri potrivnic lor, zicnd c el, pesemne mai
ndrgit de Dumnezeu, avea drept soa o femeie desvrit ntru
toate virtuile pe care se cuvine s le ntruneasc o femeie, ba n
mare parte i un nobil sau chiar i un scutier; i c-n Italia toat nu-i
mai gseai pereche; cci trup avea frumos, de ani era copil nc,
ndemnatic era, harnic tot pe-atta i-n nici o treab muiereasc,
esut cu arnice ori mtase, n-ai fi gsit uor pe cineva s-o ntreac.
Apoi pe lng acestea, zicea, nu-i cu putin s afli paharnic sau
scutier, cum vrei s-i spui, care s tie a sluji la masa unui domn mai
bine i mai ngrijit dect slujea nevast-sa, ca una ce era aleas ntru
deprinderi, nespus de neleapt i pururea la locul ei. Apoi o lud
198

zicnd c tie a clri, a duce un oim la vntoare, a scrie i a citi, a


face o socoteal mai bine ca un negustor; i dup multe alte laude cu
care-i coplei nevasta, ajunse s vorbeasc i el despre cinstea
femeilor i spuse, juruindu-se, c nu-i femeie mai cinstit i mai
curat dect dnsa, din care pricin el, unul zicea c-ar fi ncredinat
c zece ani sau chiar i-o via de-ar fi s nu se ntoarc acas,
nevestei sale niciodat nu i-ar da prin cap s-i fac de lucru cu
vreun brbat strin.
Printre negutorii acetia, ce uguiau precum am spus, se afla i
un negustor mai tnr, pe nume Ambrogiuolo din Piacenza, care de
ndat ce auzi aceste de pe urm vorbe cu care Bernabo i luda
nevasta se aternu pe un rs de rsunau pereii i, lundu-l n
batjocur, l ntreb dac mpratul i hrzise atare drept doar lui i
altcuiva la nimeni. Bernabo, cam tulburat oleac, rspunse c nu
mpratul, ci Dumnezeu, care putea mai multe dect dnsul, l
nvrednicise de-o atare femeie. Atuncea Ambrogiuolo i zise:
Bernabo, eu nu pun la ndoial buna ta credin; dar dup
cte-mi pare mie, tu n-ai ptruns adnc n firea acestor lucruri, cci,
dac le adnceai, nu te socot att de prost, nct s nu-i fi dat seama
de anumite lucruri, care fr doar i poate te-ar fi ndemnat s
cumpneti mai mult pn a nu vorbi de ele. De aceea, ca s nu-i
nchipui c noi, care-am vorbit aci cam dezlegai la limb despre
nevestele noastre, ne-am nchipuit c ele sunt alt fel de femei ori
ntr-alt fel fcute dect e bunoar a ta, cnd noi de fapt am zis aa
mnai doar de-o fireasc cunoatere a vieii, a vrea s stau oleac
de vorb cu tine despre treaba asta. Am auzit spunndu-se n
repetate rnduri c brbatul este cea mai nobil vieuitoare din cte
a fcut Dumnezeu pe pmnt i c a doua ar fi femeia; brbatul ns,
aa precum e ndeobte cunoscut i precum munca lui o arat, e mai
desvrit ca dnsa i, ca atare, fr doar i poate, se cuvine s dea
dovad de mai mult statornicie i trie sufleteasc dect femeia,
199

cci ea e ndeobte mai schimbcioas ca brbatul i pricina ce-o face


astfel nu-i greu s-o dovedeti printr-o mulime de nclinri fireti, pe
care ns nu socot c-i nimerit s le mai amintesc acuma. Dac
brbatul deci, care-i mai tare ca femeia, nu poate totui ine piept, nu
doar femeii care-l roag, dar nici mcar dorinei sale, cnd e s-i
plac o femeie, ba pe deasupra se i zbate s fac orice-o face numai
s-o aib ct mai iute i asta nu la lun o dat, ci i de mii de ori pe zi,
cum i nchipui tu c o femeie, care-i din fire schimbcioas, ar
izbuti s in piept la rugmini, la vorbe dulci, la daruri i la cte
alte te miri ce iretlicuri cu care ncearc s-o momeasc un om
detept care o iubete? Crezi oare c s-ar ine tare? Eu unul, orice-ai
zice tu, nu cred c-i nchipui una ca asta; c doar tu singur spui c
i nevast-ta-i femeie ca toate femeile, fcut din carne i din oase.
i, de-i aa, poftele ei sunt ca i-a celorlalte i aijderi i tria cu care
ine piept ispitelor fireti; de aceea, se prea poate, orict ar fi ea de
cinstit, s fac ca i celelalte. Tu ia aminte ce-i spun eu: un lucru,
dac-i cu putin, s nu-l tgduieti nicicnd aa cum ai fcut
acuma, cnd ai luat partea femeii tale cu atta strnicie.
La toate acestea Bernabo rspunse:
Eu nu sunt filozof, ci doar un biet negutor, i ca atare-i voi
rspunde: cte ziceai tu adineauri, eu socotesc c-s lucruri ce pot s
li se ntmple muierilor smintite, ce n-au ntr-nsele nici barem
frm de ruine; dar cele care-s nelepte nutresc atta grij fa de
cinstea lor, nct pn la urm se dovedesc a fi mai tari chiar i dect
brbaii, cci nou nu ne pas prea mult de cinstea noastr; iar
nevast-mea, cum zic, e una din acestea.
Ambrogiuolo i zise atunci:
Ascult-m pe mine, de-ar fi s le rsar femeilor n frunte cte
un corn drept mrturie a celor svrite de fiecare dat cnd se
dedau la de-alde astea, eu cred c n-ar mai fi femeie s-i stea capul
la prostii; dar, din pcate, tot aa precum cele smintite nu se aleg cu
200

corn n frunte, la fel nici cele ce-s cumini nu las urm, nici pecete
de cuminenia lor; i cum necinstea i ruinea nu-i socotit ca atare
dect atuncea cnd ajunge s fie cunoscut, muierile, de pot s-i
fac pofta ntr-ascuns, de bun seam o fac, iar de n-o fac, doar din
prostie se las pgubae. Fii sigur c-o femeie numai atuncea e
cinstit cnd ori c n-a rugat-o nimeni, ori dac ea a fost aceea ce s-a
rugat de vreun brbat, el n-a vrut s-o asculte. i, dei tiu prea bine
dup temeiuri ce-s fireti i prea adevrate c e aa precum i spun,
tot n-a vorbi cu atta ncredinare, dac eu nsumi ntr-attea
rnduri i c-o mulime de femei n-a fi simit pe pielea mea c-aa e
cum i spun. i-ascult aici, m prind c dac-a fi n preajma mult
preacinstitei tale soae, n scurt vreme a ti s-o nduplec s-mi deie
ce mi-au dat i celelalte toate.
Bernabo rspunse tulburat:
Cu trncneala asta ne-apuc zorile-n curnd: tu ai zice, eu a
zice i pn la urm tot cu nimica ne-am alege. Dar, de vreme ce
spui c toate femeile sunt uuratice i c eti mare meter n
cucerirea lor, ca s te ncredinez de cinstea nevesti-mi, iac eu m
nvoiesc s-mi retezai voi gtul, dac-ai s fii n stare s-o faci s-i
intre n voie aa precum gndeti; iar dac n-ai s izbuteti, eu nu ioi cere capul, ci doar o mie de florini de aur.
Ambrogiuolo, ntrtat de-a binelea, rspunse:
Nu tiu, zu, la ce mi-ar folosi sngele tu, de-ar fi ca s ctig;
dar dac vrei s ai dovada acelora ce-am spus, pune colea lng ai
mei cinci mii de galbeni dintr-ai ti, c doar nu i-or fi ei mai dragi
dect i este viaa; i fiindc ie nici nu-i trece mcar prin gnd s
pui soroc la nvoiala noastr, eu m leg s plec ct de curnd la
Genova i acolo, pn-n trei luni din ziua cnd oi pleca de aicea, si prind nevasta n la i, ca dovad c-am avut-o, s-aduc cu mine un
lucruor de-al ei, care i-o fi mai drag, i totodat atari dovezi i
mrturii nendoioase, nct s recunoti tu nsui c tot ce spun e
201

adevrat; bun neles, acestea toate doar dac tu te juri c-n tot
rstimpul sta nu pui picioru-n Genova i nici nu scrii nevesti-ti
vreun cuvinel despre povestea asta.
Bernabo rspunse c se nvoiete bucuros la toate. i, dei ceilali
negustori care se aflau de fa se strduir n fel i chip s strice
rmagul, ca unii ce tiau prea bine c lucrurile ar fi putut s se
sfreasc ru, cei doi negutori erau att de ntrtai, nct
trecnd peste ceilali, se nvoir ntre ei, scriind frumos, cu mna lor,
tot ce puseser la cale.
Rmagul o dat pus, Bernabo rmase la Paris, iar Ambrogiuolo
porni spre Genova pe ct putu mai iute. Acolo atept cteva zile,
cercetnd pe unde ade doamna i care i era purtarea i afl
adevrate toate cte i le spusese Bernabo despre dnsa, ba i alte
lucruri bune i mai fu dat s aud, drept care i dete seama c-ar fi
curat nebunie s ncerce s-i suceasc mintea. Totui, intrnd n
vorb c-o femeie care umbla prin casa doamnei, fiind ndrgit de
stpn, i neputnd s-ajung la altceva cu ea, o cumpr cu bani i,
ascunzndu-se ntr-o lad meteugit anume, o puse pe femeie s-l
duc nuntru, nu numai n cas, ci de-a dreptul n camera stpnei;
acolo, dup porunca dat din vreme de ctre Ambrogiuolo, femeia,
prefcndu-se c vrea s plece din ora, ncredin stpnei lada
pentru vreo dou sau trei zile.
Aflndu-se aadar n lada din odaie, Ambrogiuolo atept s se
nnopteze i, cnd socoti s femeia adormise, descuie lada cu
niscaiva scule pregtite din vreme, i ncet-ncet iei dintr-nsa i
pi n odaie, unde ardea un muc de lumnare. La lumina ei,
Ambrogiuolo ncepu s priveasc jur mprejur cu luare-aminte,
vrndu-i bine n cap cum era aezat odaia, ce zugrveli o
mpodobeau i ce podoabe mai de pre se mai aflau ntr-nsa. Apoi,
apropiindu-se de pat i vznd c femeia, mpreun c-o feti care se
afla cu ea, dormea butean, o descoperi ncetior din cap pn-n
202

picioare i vzu c-i tot aa de frumoas i goal ca i nvemntat;


dar nu zri pe trupul ei nici un alt semn cu care apoi s poat
dovedi cum c-o vzuse goal, dect o aluni ce-o avea sub snul
stng i-n jurul creia cretea un smocule de fire blaie ca aurul
topit. Mulumit de ceea ce aflase, o nveli la loc cu grij, dei,
vznd-o aa frumoas, mai-mai c-l mboldi simirea s-i pun
viaa-n joc i s se culce lng dnsa. Totui, fiindc tia din auzite
c-n de-alde astea-i aspr i ndrtnic la fire, nu cutez s ncerce;
i aflndu-se de capul lui mai toat noaptea n odaie, scoase dintr-o
lavi o pung i-un ilic, o cingtoare i un inel i, aezndu-le pe
toate n lad, intr i el n ea, trgnd capacul peste dnsul i
ncuindu-l bine. ntr-acest fel petrecu i cea de-a doua noapte, fr
ca doamna s bage de seam. A trei zi femeia, precum o nvase
Ambrogiuolo, veni s-i ieie lada i-o duse iar la locul de unde o
adusese. Ambrogiuolo, ieind afar o rsplti dup cum i fgduise
i-n grab mare se ntoarse la Paris, chiar nainte de soroc, cu toate
lucruoarele furate.
Acolo, chemnd pe negustorii care fuseser de fa cnd se
pusese rmagul, l ntiin pe Bernabo c ctigase prinsoarea i
c fcuse ntocmai aa precum se ludase; iar drept dovad c nu
minte desen dinti pe hrtie forma odii i zugrveala ei iar apoi
art lucruoarele pe care le adusese cu el, zicnd c i le dduse
chiar femeia. Bernabo mrturisi c odaia era aa precum o artase
Ambrogiuolo i recunoscu i lucrurile ca fiind ale nevestei sale;
adug ns c toate acelea s-ar fi putut s le aib de la vreun slujitor
de-al casei i c tot de la el s-ar fi putut s afle i aezarea odii; de
aceea dac nu ddea i alt mrturie, el socotea c acestea nu sunt
de ajuns ca s se poat zice c el e cel de-a ctigat. Ambrogiuolo i
rspunse atunci:
La drept vorbind e chiar destul; dar, fiindc vrei cu orice pre
s-i spun i altele, i-oi spune: afl aadar c Zinevra, nevasta ta, are
203

sub snul stng o aluni mrioar, i-n jurul ei s tot cam fie vreo
ase firioare de pr ca aurul topit.
Cnd Bernabo o auzi i pe-asta, att de mare i fu durerea, nct i
se pru c-l junghie c-un cuit prin inim; i preschimbndu-se la
fa, dei nu scoase o vorb, ddu vdit mrturie c cele spuse de
Ambrogiuolo sunt pe deplin adevrate; apoi, ntr-un trziu, gri:
Seniorii mei, e adevrat ce spune Ambrogiuolo; de aceea,
fiindc a ctigat, s vin cnd poftete i-am s-i pltesc florinii.
n felul acesta Ambrogiuolo fu pltit a doua zi pn la ultimul
ban, iar Bernabo, plecnd de la Paris, porni spre Genova cu sufletul
nclat de furia rzbunrii. Apropiindu-se de ora nu vru s intre
ns n el, ci se opri cam la vreo douzeci de mile, la o moie a lui;
acolo chem la sine o slug credincioas i o trimise cu doi cai i c-o
scrisoare la Genova, scriind nevestei sale c se ntorsese din Paris i
c-o atepta s vin acolo; iar slugii i porunci n tain ca, de ndat
ce-ar fi ajuns cu dnsa ntr-un loc prielnic, fr de mil s-o omoare i
s se ntoarc apoi la el. Slujitorul, ajungnd la Genova, dup ce
ddu scrisorile i mplini ntocmai poruncile stpnului, fu omenit
cu bucurie de doamn, care a doua zi apoi, de diminea nc,
urcndu-se pe cal, porni cu dnsul dimpreun ctre moia sa. i
cum mergeau clri, vorbind de una i de alta, ajunser ntr-o vale
adnc, pustie i mprejmuit de stnci nalte i copaci, unde
prndu-i-se slugii c locu-i potrivit spre svrirea faptei, dup
porunca dat, fr primejdie pentru dnsul, scoase un cuit de sub
vemnt i apucnd femeia i zise:
Doamn, f-i cruce i te roag, c aci pe locul sta cuvine-se s
mori.
Femeia, vznd cuitul i auzindu-i vorba, i zise nspimntat:
Pentru Dumnezeu, spune-mi mcar ce i-am greit de vrei s
m omori?
Doamn, gri slujitorul, mie nu mi-ai greit cu nimica; dar i-ai
204

greit brbatului, pesemne, cu ceva; eu doar atta tiu c el mi-a


poruncit s te omor n drum, fr de nici o mil, iar dac nu-i
plinesc porunca, m-ateapt treangul, aa mi-a spus. Acu domniata tii bine ct i sunt eu de ndatorat i ct de greu mi vine s m
mpotrivesc poruncilor ce-mi d: mi-e martor Dumnezeu c-mi pare
ru de dumneata, dar, precum vezi, n-am ncotro.
Femeia i zise atunci plngnd:
Pentru numele lui Dumnezeu, doar n-oi fi vrnd s faci din
tine un uciga, ba nc unul care omoar un om nevinovat, numai i
numai c s-asculi de voia altcuiva. Dumnezeu, care pe toate le
cunoate, tie c niciodat n-am svrit vreo fapt care s-atepte
atare plat din partea brbatului meu. Dar s lsm deoparte asta;
de vrei, tu poi cu aceeai cale i Domnului s-i fii pe plac, i
brbatului meu, i mie, dac te nvoieti s faci aa precum i-oi
spune eu: ia-mi hainele i d-mi n schimb giubeaua ta i-o glug;
du-i-le apoi stpnului tu i-al meu i spune-i c m-ai omort; iar
eu i jur pe viaa mea, care-i n mna ta, c mi s-o pierde urma i-am
s m duc ct vd cu ochii, aa c niciodat, nici tu, nici el n-o s-mi
mai tii de veste.
Slujitorului i se fcu mil de dnsa, cci nu se ndemna nici el de
bunvoie s-o omoare; drept care, lundu-i hainele i dndu-i gluga
i giubeaua, ba mai lsndu-i i ceva bani pe care i avea la dnsa,
dup ce se rug de ea s plece pentru totdeauna de pe meleagurile
acelea, o ls pe jos n valea aceea adnc, iar el o lu spre cas i-i
spuse stpnului su c-i mplinise ntocmai voia, ba chiar mai mult,
c trupul ei l azvrlise unor lupi flmnzi. La ctva vreme dup
aceea Bernabo se ntoarse la Genova, unde, aflndu-i-se fapta, fu
ocrt de toat lumea.
Femeia, rmas singur pe acolo, pustie i nemngiat, se
strdui s-i schimbe portul i nfiarea, astfel ca nimeni s n-o mai
poat cunoate; i de ndat ce nnopt o lu nspre un ctun care se
205

afla pe aproape. Acolo, fcnd rost de la o btrn de cele


trebuincioase, i potrivi giubeaua dup msura ei, scurtnd-o pe
alocuri, i fcu din cma o pereche de pantaloni marinreti, i
apoi, tindu-i prul i preschimbndu-se cu totul n chip de
marinar, o apuc spre rmul mrii. Acolo ddu din ntmplare
peste un nobil catalan, ce se numea Segner Encararch i care
coborse la Alba de pe corabia care se afla prin apropiere, s-i
potoleasc setea la o fntn de pe mal. Femeia, intrnd n vorb cu
dnsul, i se tocmi drept slug i se urc n corabie o dat cu el,
spunnd c-i zice Sicurano din Finale. Apoi, primind de la stpn
un rnd de straie mai ca lumea, prinse a-l sluji cu atta grij i atta
isteime, nct ctig iubirea i preuirea lui.
Nu mult vreme dup aceea nobilul catalan ajunse cu corabia sa
ncrcat cu mrfuri la cetatea Alexandria, unde i duse sultanului
vreo civa oimi din cei strunii la cale; i, fiind el n mai multe
rnduri poftit la mas de sultan, acesta, vznd deprinderile
slujitorului, cci Sicurano i nsoea stpnul pretutindeni, i
aflndu-i-l pe plac, i-l ceru catalanului i dnsul i-l ls, cu toate cl mhnea s se despart de biat. Sicurano, prin purtarea lui,
dobndi n scurt vreme dragostea i preuirea sultanului, aa
precum i-o dobndise i cu stpnul cel dinti. Din care pricin,
fiind obiceiul prin partea locului ca o dat pe an s se ntruneasc
un mare numr de negutori cretini i musulmani ca la un soi de
blci la Acri - o cetate ce se afla sub stpnirea sultanului - de-a
lungul vremii se ntmpl o dat ca sultanul, care obinuia
ntotdeauna s trimit acolo pe lng ali slujbai de-ai si i cte un
om cu greutate, nsoit de oteni, anume pentru paza i buna
gzduire a negustorilor i-a mrfii, s aleag pentru treaba asta,
cnd veni vremea, tocmai pe Sicurano, care nvase ntre timp mai
bine ca oricare altul graiul din partea locului; i fcu ntocmai dup
cum chibzuise. Venind dar Sicurano la Acri, suta i cpetenie a
206

strjii care pzea pe negustori i mrfurile lor, i acolo ndeplinindui slujba cu grij i pricepere, cercetnd cu luare-aminte n dreapta i
n stnga tot ce-i cdea sub mn, ntlni o mulime de negustori
sicilieni, pizani, genovezi, veneieni i alii venii tot din Italia, cu
care se mprieteni bucuros, mnat de dorul dup ar.
Or, ntr-un rnd, pe cnd se afla n dugheana unor negustori
veneieni, i se ntmpl s vad, spre marea lui mirare, printre alte
lucruri mai de pre, o pung i o cingtoare pe care le recunoscu de
ndat, cci fuseser ale lui pe vremuri; ci el, fr a-i vdi uimirea,
ntreb cuviincios ale cui erau i dac nu cumva se aflau acolo spre
vnzare. Dar, cum la blciul cela venise ncrcat de mrfuri, pe o
corabie veneian, i Ambrogiuolo din Piacenza, auzind el c nsui
cpetenia ostailor de paz ntreab ale cui sunt odoarele acelea, iei
din rndul celorlali i spuse rznd:
Messere-s ale mele i nu sunt de vnzare; dar dac-i plac, i le
druiesc bucuros.
Sicurano, vznd c rde, se temu ca nu cumva negustorul s-l fi
recunoscut; totui i lu inima-n dini i-i zise cu asprime:
Pesemne rzi la gndul c un otean ca mine se uit la
podoabe i fleacuri femeieti?
Ambrogiuolo i rspunse:
Messere, nici prin gnd nu-mi trece s rd deasa ceva; da' rd
cnd m gndesc cum am ajuns la ele.
La care Sicurano i zise:
Noroc i voie bun s-i deie Dumnezeu! Dar ia ascult, nu ne
spui i nou, dac-i de spus, cum ai ajuns la ele?
Messere, zise Ambrogiuolo, odoarele acestea i altele vreo
cteva le am de la o doamn din Genova, pe numele madonna
Zinevra, nevasta lui Bernabo Lomellin, care mi le-a dat ntr-o noapte
cnd m-am culcat cu ea, rugndu-m de dragul ei s le primesc n
dar. i-am rs cci mi-am adus aminte de nerozia lui Bernabo, care a
207

fcut prostia s pun rmag cu mine pe cinci mii de florini de aur


- n timp ce eu m prinsesem numai pe-o mie - c n-am s izbutesc
s-i zpcesc nevasta; dar, precum vezi, am izbutit i-am ctigat
bnuii; iar el, care s-ar fi cuvenit s se pedepseasc mai degrab pe
sine pentru dobitocia sa dect s-i pedepseasc nevasta pentru un
fleac de treab pe care nu-i femeie s n-o fac, ntorcndu-se de la
Paris la Genova, i-a omort nevasta, dup cte am auzit mai pe
urm.
Sicurano, auzind acestea, pricepu de ndat care fusese pricina
mniei lui Bernabo i-i dete seama limpede c numai negustorul
acela era de vin c ea, biata, rbdase i trsese attea; de aceea,
hotr ntr-ascuns s nu-l crue. Prefcndu-se aadar c face mare
haz de ntmplare, leg cu gnd ascuns o strns prietenie cu
negustorul acela, astfel nct la spartul trgului, la struinele sale,
Ambrogiuolo porni cu marf cu tot la Alexandria dimpreun cu
Sicurano, care i njgheb acolo o dughean, dndu-i i o mulime de
bani pe deasupra; drept care Ambrogiuolo, vznd c-i merge
treaba ca pe roate, rmase bucuros prin prile acelea.
Sicurano, dorind cu orice pre s-i dovedeasc lui Bernabo c nu
fusese vinovat, nu se ls pn ce nu-i ddu de urm i nu-l aduse
acolo, prin mijlocirea unor negustori genovezi care se aflau la
Alexandria, scornind te miri ce pricini ca s-i nduplece s-o ajute; i
cum Bernabo nu prea avea parale, l gzdui n tain n casa unui
prieten, pn s vie vremea s fac aa precum gndise.
ntre acestea Sicurano l ndemnase pe Ambrogiuolo s-i spun i
sultanului, spre desftarea lui, povestea cu femeia. Or, dup sosirea
lui Bernabo, gndindu-se c n-are rost s mai lungeasc treaba,
aflnd vreme prielnic, se rug de sultan s cheme n faa sa pe
ambii negustori i apoi, de n-ar fi mers cu biniorul, s scoat cu dea sila adevrul din gura lui Ambrogiuolo, punndu-l s
mrturiseasc, acolo n faa lui Bernabo, cum se ntmplase treaba.
208

Drept care, dup ce prii se nfiar amndoi, sultanul, n faa


curii ntregii, i porunci lui Ambrogiuolo cu hotrre i asprime s
spun adevrul i anume cum pusese mna pe cei cinci mii de
galbeni; se afla de fa acolo i Sicurano, n care Ambrogiuolo
pusese mari ndejdi, dar care acum, nnourat la fa, prea c-l
amenin cu fel de fel de chinuri de-ar fi ndrznit cumva s mint.
Din care pricin Ambrogiuolo, vzndu-se ncolit din dou pri
deodat i oarecum silit s spun adevrul, povesti cu deamnuntul, n faa tuturor, cum se ntmplase treaba, gndind c
drept pedeaps nu vor putea s-i cear mai mult dect s dea napoi
cei cinci mii de florini i lucruoarele femeii. Dar dup ce sfri de
spus, Sicurano, ca i cum el ar fi pzit poruncile sultanului, se
ntoarse ctre Bernabo i-i zise:
Iar tu, creznd minciuna lui, ce i-ai fcut nevesti-ti?
La care Bernabo rspunse:
Orb cum eram de furie c mi pierdusem banii i de ocara i
ruinea ce socoteam c mi-o fcuse nevast-mea, srmana, am pus o
slug s-o omoare; i, dup cte zicea sluga, la urm au mncat-o
lupii.
Dup ce toate acestea fur mrturisite n faa sultanului ce le
auzea i nelegea, fr a pricepe ns unde voia anume s-ajung
Sicurano care le pusese la cale, acesta se ntoarse ctre el i-i zise:
Nu-i greu, stpne, s-i dai seama deplin i lmurit acum ce
mai prilej de laud afl femeia aceea, biata, i n ibovnic i-n brbat.
Cci cel dinti i fur cinstea, i stric faima cu minciuni i-i
pgubete soul; iar cel de-al doilea, punnd mai mult temei pe o
minciun ticloas dect pe un adevr - pe care ani de-a rndul din
propria lui trire s-ar fi czut s-l tie - puse s-o cspeasc i-apoi o
azvrli lupilor. Iar pn' la urm se vdete cum c iubirea ce i-o
poart i unul i cellalt e att de mare, nct acuma, dei atta
vreme au stat n preajma ei, nici barem n-o mai recunosc. Dar, cum
209

mria-ta prea bine tii ce merit i unul i cellalt, de te nvoieti smi faci hatrul s-l pedepseti pe vinovat i s l ieri pe nelat, eu
am s-aduc aici femeia n faa ta i-a lor.
Sultanul, care-n treaba asta se arta bun bucuros s fac ntru
totul pe voia lui Sicurano, rspunse c se nvoiete i ncuviin s fie
adus doamna. Bernabo, ce nici o clip barem nu se ndoise c e
moart, rmase nmrmurit cnd auzi una ca asta; iar Ambrogiuolo,
bnuind ce-l ateapt, ncepu s se team de mai ru, gndindu-se
c n-o s scape doar cu cinci mii de galbeni; de aceea sta pe loc i nu
tia nici el, s trag vreo ndejde ori s se team de venirea
doamnei, pe care totui o atepta cu nesfrit uimire. Dup ce
sultanul fcu pe voia lui Sicurano, acesta i se azvrli plngnd la
picioare i, lepdnd parc deodat cu vocea de brbat i dorina
de-a se preface ca atare, zise:
Stpne, eu sunt biata Zinevra, care ase ani la rnd am
nemernicit prin lume nvemntat n straie de brbat, ponegrit i
ocrt pe nedrept de ticlosul acesta de Ambrogiuolo, iar de
cellalt, de omul sta rzbuntor i crud, dat pe mna unei slugi i
hrzit morii i haitelor de lupi.
i zicnd astfel i sfie vemintele i artndu-i pieptul i
dovedi sultanului i celor ce se aflau de fa cum c era femeie; apoi,
ntorcndu-se ctre Ambrogiuolo, l ndemn cu vorbe de ocar s
spun cnd anume se culcase cu dnsa, aa precum se luda. Ci el,
recunoscnd-o acum, tcea din gur, de-ai fi zis c-a amuit de atta
ruine. Sultanul, care ntotdeauna l socotise pe Sicurano drept
brbat, vznd i auzind acestea, se minun att de tare, nct deabia i venea s-i creaz ochilor i urechilor; i nu o dat se
ntmpl s i se par c viseaz. Dar dup ce-i veni n fire i alung
mirarea, tiind bine care-i adevrul, lud cu prisosin statornicia,
deprinderile, cuminenia i felul de via al Zinevrei pe care pn
atunci o cunoscuse cu numele de Sicurano. i dup ce ddu porunci
210

s i se aduc de ndat veminte scumpe femeieti, dndu-i i


doamne s-o nsoeasc, la rugmintea ei l iert pe Bernabo de la
osnda cu moartea, care pe drept cuvnt i s-ar fi cuvenit. Bernabo,
recunoscndu-i nevasta, i se arunc la picioare, cerndu-i cu
lacrimile-n ochi iertare; dnsa l iert nduioat, dei nu era vrednic
i, sculndu-l de pe jos, l mbri cu iubire, ca pe un so ce se afla
a fi.
Sultanul porunci apoi ca Ambrogiuolo s fie legat de ndat de
un stlp, pe o colin, uns cu miere din cap pn-n picioare i lsat
aa la soare, pn ce s-ar fi prbuit el singur la pmnt; iar voia lui
fu mplinit ntocmai. Apoi, mai porunci s i se dea femeii toat
averea lui Ambrogiuolo, ce nu era de lepdat, fiind vorba cam de
zece mii de galbeni i mai bine. Pe urm, punnd la cale un osp
mprtesc, l preacinsti pe Bernabo drept brbat al Zinevrei, iar pe
Zinevra drept vrednic soie a lui Bernabo, druindu-i cu nestemate,
cu bnet, cu vase i pocale de aur i argint, ce toate dimpreun
fceau n bani nc vreo zece mii de galbeni. Iar dup ce sfri
ospul, se ngriji de o corabie i le ddu ncuviinarea s se ntoarc,
de pofteau, la Genova, n Italia. i ntorcndu-se ei acas, voioi
nevoie mare i putred de bogai, fur primii cu mult cinste de
ctre genovezi, mai cu seam madonna Zinevra, pe care toat lumea
o socotea drept moart; iar apoi, ct vreme mai rmase-n via, fu
venic preuit pentru virtuile i cinstea ei.
Ambrogiuolo n aceeai zi fu uns cu miere i legat de un par,
unde apoi n chinuri neasemuite fu omort i nepat pn' la ciolane
de muscoi, de viespi i de tuni, de care-i plin ara aceea; iar
osemintele lui albe, blbnindu-se pe vine, rmaser pe locu-acela
zile i luni de-a rndul, slujind oricui drept mrturie a rutii lui. i,
uite, aa s-a ntmplat c pn mai la urm acela care a nelat s fie
pgubit.
211

POVESTEA A ZECEA

Paganino din Monaco i fur nevasta lui messer Ricciardo din


Chinzica; acesta, aflnd unde era, se duce dup dnsa i,
mprietenindu-se cu Paganino, i-o cere napoi; Paganino e gata
s i-o dea, de se nvoiete i femeia, dar ea nu vrea s se ntoarc
la brbat i-n cele de pe urm, murind messer Ricciardo, se
mrit cu Paganino.

Doamnele i cavalerii ludar cu prisosin frumuseea povestirii


istorisite de regina lor i mai cu seam Dioneo, care rmsese s
spun ultima poveste din ziua aceea. Deci, dup ce ncarc de laude
istorioara reginei, ncepu astfel:
Frumoase doamne, o anumit parte din povestea reginei m
ndeamn s renun la istorioara pe care aveam de gnd s-o spun i
s aleg alt poveste; e vorba de nerozia lui Bernabo, care i-a meritat
pedeapsa cu vrf i ndesat, i despre toi ceilali brbai ce cred
aidoma, cu el i anume cum c-n timp ce ei strbat pmntul n lung
i-n lat, desftndu-se cnd ici, cnd colo, cu una i cu alta, nevestele
lor rmase acas ar sta cu minile, n sn, ca i cum noi, ce printre
ele ne natem i trim, n-am ti prea bine dup ce tnjesc. De aceea
eu, cu povestirea mea, vreau totodat s v-art ct e de mare
neghiobia unor asemenea brbai i n acelai timp cu ct mai mare
nc e nerozia acelora, ce, socotindu-se mai tari i dect firea nsi,
212

i nchipuiesc c-ar izbuti prin vorbe mari i umflate s fac ceea ce


altminteri nu sunt n stare a face, silindu-se n acelai timp s-i
plmdeasc i pe ceilali dup msura lor, chiar dac firea acestora
i felul lor de-a fi nu rabd atare silnicie.
Tria dar pe vremuri la Pisa un judector mai nzestrat la minte
dect la trup cu vlag, cruia i zicea messer Ricciardo din Chinzica i
care, creznd pesemne c-o s poat s-i mulumeasc i femeia aa
precum i mulumea setea de carte, fiind putred de bogat, se apuc
s-i caute cu mult rvn o nevast; dar o dorea s fie i tnr i
frumoas, cnd el tocmai de tineree i frumusee ar fi trebuit s
fug, de-ar fi tiut s-i deie i lui aceleai sfaturi pe care le ddea cu
larg inim altora. i lucrurile se ntmplar ntocmai dup voia lui,
cci messer Lotto Gualandi i ddu de nevast pe o copil a sa, ce se
numea Bartolomea, una din cele mai frumoase i mai rvnite tinere
din cte se aflau n Pisa, pe unde fetele ndeobte sunt galbene i
supte, de-ai crede c se ndoap numai cu erpi i cu oprle. Messer
Ricciardo, dup ce lu copila i-o duse cu alai acas, unde se cunun
cu nunt mare i bogat, n prima noapte, fcu el ce fcu i izbuti, o
dat barem, s svreasc cununia, dei, srmanul, era ct p-aci s
lase treaba nesfrit; i-a doua zi de diminea, ca unul ce era
slbu, sfrijit i stors de vlag, fu nevoit s se ntremeze cu must, cu
dulciuri i alte leacuri, ca s-i mai vin-n fire.
Or, st judector, punnd acu mai mult temei pe bietele-i puteri
dect pusese nainte vreme, se apuc s-o nvee pe fat un calendar,
fcut pesemne la Ravenna24 i bun de dat la prunci cnd se deprind
cu slov. Cci, dup cte-i arta brbatul, nu era zi pe lun n care
nu un praznic, ci zece s se in; i ntru cinstirea lor, din felurile
pricini, o nva anume c nu e ngduit brbatului s se mpreune
24 La Ravenna fiind o mulime de biserici, fiecare cu un patron al
ei srbtorit o dat pe an, srbtorile se ineau lan (n. t.).
213

cu femeia, ba i mai mult, c se cuvine s in fel de fel de posturi,


ajunul Sfinilor Apostoli i-a altor mii de sfini, i vinerile i
smbetele, i zilele duminicii, presimile ntregi, popasurile lunii n
cer i fel de fel de opreliti, gndind pesemne c i cu femeile n pat
se cade s te pori aa cum se purta el la judecat. i se purt ntracest chip (spre amarnica tnjire a doamnei ce n-avea parte de
brbat dect o dat la o lun i nici atunci mcar ca lumea) vreme
ndelungat, pzind-o stranic nu cumva vreun altul s-o nvee care
sunt zile lucrtoare, aa cum el o nvase care sunt srbtori.
Or, fiind cldurile n toi, se ntmpl ca lui messer Ricciardo s-i
vin cheful s se duc la o moie a sa frumoas foarte, pe lng
Monte Nero, i s rmn acolo cteva zile ca s mai ia niel aer,
dimpreun cu nevasta lui. i stnd ei la moie, ca s-o mai mngie
cumva i s-i aline urtul, messer Ricciardo iei ntr-o bun zi cu
oamenii la pescuit i, urcndu-se n dou brci, ntr-una el cu
pescarii i ntr-alta ea cu alte doamne, pornir s priveasc; i,
ispitii de privelite, aproape fr s-i deie seama, se deprtar n
largul mrii la cteva leghe de rm. n timp ce stau cu ochii int la
pete i nvoade, se art ca din senin o galer a lui Paganino da
Mare, pirat vestit pe vremea aceea, i vznd brcile, se apropie de
ele; acestea nu rzbir s fug att de iute, nct Paganino s nu
ajung barca n care se aflau femeile; i vznd-o pe Bartolomea
frumoas cum era, fr a rvni la alte cele, urcnd-o pe galer, porni
cu ea n larg, sub ochii lui messer Ricciardo, care ajunsese malul!
Vznd acestea bietul jude, ce suferea de gelozie pn ntr-acolo
nct i de aer se temea, se mhni din cale afar i se plnse peste tot,
la Pisa i ntr-alte pri, de mrvia pirailor, dar n zadar, cci nu
tia nici cine-i rpise nevasta, nici unde i-o duseser.
Ct despre Paganino, vznd el ct de frumoas-i fata, simea c-i
crete inima uitndu-se la dnsa; i, cum n-avea nevast, se cuget so in de-a pururi lng dnsul i fiindc fata hohotea s-i rup
214

inima, nu alta, se apuc s-o alinte cu vorbe mngioase. Iar cnd se


fcu noapte, cum lui pesemne calendarul i lunecase de la bru i
nu-i mai aducea aminte de nici o srbtoare i nici de-o zi
nelucrtoare, se apuc s-o mngie cu fapta, prndu-i-se c-n zadar
se strduise peste zi s-o mngie cu vorba. i-o dezmierd att de
bine, c nici mcar la Monaco nu apucar s ajung, c fata-i i uit
de jude, de opreliti i de tot i se porni cu Paganino pe trai i
veselie! Iar el, ducnd-o la Monaco, pe lng dezmierdrile cu care-o
ndestula i zi i noapte ntruna, o preacinsti acolo ca pe-o nevast
legiuit.
La ctva timp, prinznd de veste judele pe unde i se afla femeia,
cum socotea c nimeni altul n-ar izbuti s fac o treab ca aceasta,
cuprins de dor nprasnic, se hotr s mearg el nsui dup ea, cu
gnd s deie oriict ca s-i rscumpere nevasta; pornindu-se pe
mare, ajunse dar la Monaco i acolo o vzu, i dnsa aijderea pe el;
drept care, ntr-aceeai sear femeia l ntiin pe Paganino despre
aceasta, spunndu-i i ce anume avea de gnd s fac.
A doua zi de diminea messer Ricciardo, vzndu-l pe Paganino,
intr cu el n vorb i-n scurt vreme ajunse s lege mare prietenie,
n timp ce Paganino, fcndu-se c nu-l cunoate, edea i atepta s
vad unde vrea s-ajung. Messer Ricciardo, cnd socoti c-i potrivit
vremea, pe ct tiu mai bine i mai cu biniorul, i art de ce venise,
rugndu-se frumos de el s-i cear orice-ar fi dorit, numai s-i dea
napoi nevasta. La care Paganino rspunse nveselit:
Messere, fii bine venit! Ct despre treaba asta, ca s-i rspund
n dou vorbe, iat ce-a zice eu: e adevrat c am o fat tnr n
cas, dar nu tiu dac i-e nevast ie sau altcuiva, cci n-am de unde
te cunoate i nici pe ea n-o tiu dect de prea puin vreme, de cnd
ade cu mine. Dar dac zici c-i eti brbat, de vreme ce te-ari a fi
om cumsecade, am s te duc la ea i sunt ncredinat c fr doar i
poate te-o recunoate de ndat; iar dac dnsa zice la fel cu
215

dumneata i vrea s te nsoeasc acas, de dragul dumitale eu n-am


s-i stau n cale i drept rscumprare s-mi dai ct i-o plcea; dar
dac n-o fi aa, ar nsemna s-mi faci o nedreptate s vrei s-o iei cu
sila, cci de, sunt tnr nc i pot i eu, ca oriicare, s-mi in n cas
o femeie i mai ales pe ea, care e cea mai drgstoas i mai plcut
din cte am cunoscut vreodat.
Messer Ricciardo i zise atunci:
Vezi bine c-i nevast-mea! i de m duci la ea, te vei
ncredina tu singur; cum m-o vedea, o s mi se azvrle n brae; de
aceea f ntocmai aa precum ai spus, c nici nu-i cer mai mult.
Dac-i aa, s mergem, i zise Paganino.
Ducndu-se aadar la Paganino acas, se aezar ntr-una din
odi i Paganino porunci s-o cheme pe femeie; dnsa, frumos gtit
i mbrcat, iei dintr-o odaie i se ndrept spre locul unde se afla
messer Ricciardo cu Paganino dimpreun; dar nu sufl o vorb mai
mult ctre messer Ricciardo, dect ar fi suflat spre orice alt strin pe
care Paganino l-ar fi adus n cas. Vznd acestea, judele, ce se
atepta a fi primit cu braele deschise, se minun din cale afar i
prinse a-i zice ntru sine: Pesemne dorul dup ea i tot ce-am
ndurat de cnd mi-a fost rpit m-au preschimbat n aa hal, nct
nu m mai recunoate. Din care pricin i zise:
Nevast, scump pltit-am eu ceasul cel ru cu pescuitul, cci na mai fost nicicnd pe lume durere ca a mea, din ziua n care te-am
pierdut; i-acu, c-am dat de tine, te pori cu mine mai ru ca o
strin, de parc nici nu m-ai cunoate. Nu vezi c sunt messer
Ricciardo, messer Ricciardo al tu, care am venit aici anume ca s
pltesc acestui om de treab, n casa cui ne aflm, orict mi-ar cere,
numai s te am din nou i s te duc cu mine? C el se nvoiete pe
ce-i dau eu i-i gata s mi te deie napoi.
Femeia, ntorcndu-se ctre dnsul cu o umbr de surs pe buze,
zise:
216

Mie mi vorbeti, messere? Nu m ncurci cumva cu alta? C


despre partea mea, eu nu-mi aduc aminte s te mai fi vzut
vreodat.
i judele, sracul, iar:
Ai grij de ce spui, nevast! Uite-te bine i-ai s vezi, de vrei
s-i aminteti, c eu sunt omul tu, Ricciardo din Chinzica.
Femeia i zise atunci:
S-mi fie cu iertare, messere, dar s tii c, dei nu se prea cade
s te privesc atta ct i-ai dori domnia-ta, eu totui te-am privit i
nc aa de bine, nct pot spune fr gre c nu te-am mai vzut
nicicnd.
Messer Ricciardo i nchipui c zice astfel numai de frica lui
Paganino, temndu-se a mrturisi n faa lui c-l tie; de aceea, dup
ctva timp, prinse a-l ruga pe Paganino s-i lase singuri n odaie, ca
s-i vorbeasc numai ei. Paganino se nvoi, cerndu-i doar c nu
cumva s o srute cu de-a sila; iar femeii i porunci s mearg
dimpreun cu dnsul s-asculte tot ce-avea s-i spun i s-i
rspund dup plac.
Ducndu-se aadar cei doi singuri ntr-o odaie, de ndat ce se
aezar, messer Ricciardo ncepu:
Zi, inimioara mea, sufletul meu cel dulce, ndejdea mea, nu-l
tii tu pe Ricciardo al tu ce te ndrgete mai vrtos dect i
ndrgete viaa? E cu putin aa ceva? Schimbatu-m-am oare ntratta? Hai, ochiori frumoi, uitai-v puin la mine!
Femeia izbucni n rs i i curm cuvntul, zicnd:
tii bine doar c nu-s aa uituc, nct s nu-mi dau seama c
eti messer Ricciardo din Chinzica, brbatul meu; dar dumneata, ct
timp am stat n casa dumitale, n-ai dovedit a m cunoate nici barem
ct de ct; cci de-ai fi fost ori eti aa de nelept precum doreti s
te socoat lumea, s-ar fi czut s ai mcar atta minte, nct s-i dai
cu socoteala c eu sunt tnr, voinic i proaspt ca mrul i prin
217

urmare s cunoti ce anume le lipsete femeilor tinere, pe lng


hran i veminte, dei le e ruine s-o spun aa pe fa; or, dinspre
partea asta e de prisos s-i amintesc cum te-ai purtat cu mine, cci
tii domnia-ta prea bine. Dar de-i era mai drag s stai cu nasu-n legi
dect s-i ii nevast, trebuia s fi rmas holtei; dei, la drept
vorbind, eu n-am simit nicicnd c-ai fi judector, ci mai degrab un
crainic ce strig praznicele i posturile, aa de bine cunoteai i
srbtori, i ajunri, i cte-n lun i n stele. Da' afl de la mine c,
de-ai fi pus plmaii care-i lucrau moiile s in attea srbtori
cte-l puneai s in pe cel care lucra petecul meu de glie, n-ai fi
ajuns n veci de veci s mai mnnci bucate. Ci Domnul Dumnezeu,
drept vajnic grijitor al tinereii mele, mi-a scos n cale pe brbatuacesta cu care stau aicea, pe unde nu se tie ce-i aia srbtoare (i zic
aa gndindu-m la srbtorile pe care domnia-ta, slujind mai mult
lui Dumnezeu dect femeii tale, le prznuiai cu nemiluita); prin ua
de colo nu intr aici nicicnd nici smbete, nici vineri, nici posturi,
nici ajunuri i nici presimile barem, care-s aa de lungi, ci zi i
noapte se lucreaz, tot drcind la ln; i-a fost destul o dat s
trag clopotul a zi, ca s pricep de-aci nainte cum merge treaba asta.
Din care pricin eu una mi-am pus n gnd s stau cu el i s lucrez
pn ce-s nc tnr; iar srbtori, canoane i posturi toate bine
gndesc s mi le las pe cnd oi fi btrn; aa c dumneata te du cu
bine ct mai iute i prznuiete fr mine cte srbtori pofteti.
Messer Ricciardo, auzind ce spune, se chinuia cumplit i, de
ndat ce tcu, i zise:
Vai, sufleelul meu, ce vorbe sunt acestea? Nu te gndeti de fel
la cinstea ta i-a bieilor prini? Vrei mai degrab s fii ibovnica
acestui om i s rmi aci cufundat n pcat de moarte, dect s fii
la Pisa soie legiuit? C sta, cnd s-o stura de tine, o s te-alunge
ca pe-o zdrean, pe ct vreme eu te-oi ndrgi mereu i chiar de-ar
fi s nu mai vreau, tu tot stpn o s fii de-a pururea n casa mea. E
218

cu putin oare ca din pricina acestei pofte destrblate i murdare


s-i uii de cinstea ta i-a mea, ce te iubesc mai mult dect pe mine
nsumi? Ndejdea vieii mele, hai, nu mai zi aa, fii bun i te
ntoarce acas; c eu, de-acu nainte, tiind ce pofteti, m-oi strdui,
zu, drept i spun; de aceea, hai, comoara mea, hai, rzgndete-te
i vino, c n-am avut zi bun de cnd mi te-au rpit.
La care dnsa, i rspunse:
Acum c nu mai e nimic de ndreptat, s nu se arate nimeni
mai grijuliu de cinstea mea dect m-art eu nsmi: c dac ai mei
nu s-au grijit de ea cnd mi te-au dat de brbat, nu vd la ce s-mi
pese mie de cinstea lor acuma; iar de m aflu ntru pcat de moarte,
afl c-oi sta n piu ct mi poftete inima; nu-mi plnge tu de mil.
i, drept s-i spun, aicea mi pare c i-a fi cu adevrat soie lui
Pagonino acesta, pe ct vreme cnd m aflam la Pisa mi se prea c
dumitale i-s doar ibovnic, attea socoteli i-attea luni n cer
trebuiau s se chiteasc, ca ntre domnia-ta i mine planetele s se
mpreune; aici ct e de lung noaptea m ine Paganino n brae, m
strnge i m muc i numai Cel-de-Sus m tie cum m trezesc n
zori. Zici c-ai s ncerci i dumneata; i-apoi? La ce-o s-ajungi? S-o
scoli cu ruptu i btaia? Las' c tiu eu ce viteaz mi te-ai fcut de
cnd nu te-am vzut! Umbl sntos i ncearc mai degrab s-i
duci la capt zilele; c pare c te sufl vntul, atta eti de pricjit i
de pierit la trup. i nc una i-oi mai spune: c dac o fi cumva s
m alunge Paganino (dei nu-l vd s-o fac ct timp eu mai poftesc
s ed), nici s m pici cu cear i nu m ntorc la dumneata, pe care,
de te-ar stoarce omul ca pe-o lmie, tot n-ar scoate nici ct o lingur
de zeam; cci eu, spre nenorocul i vtmarea mea, am stat cu
dumneata odat i ct a vedea cu ochii m-a tot duce s-mi caut
norocul ntr-alt parte. Aa c nc o dat-i spun: aici nici
srbtoare nu-i, nici praznic niciodat, de aceea eu rmn pe loc, iar
dumneata ct poi mai iute te du cu Dumnezeu, de vrei s nu m219

apuc s ip c vrei s m srui cu sila.


Messer Ricciardo, vznd c o sfeclise i-abia atuncea dndu-i
seama de nebunia lui, care, fiind vlguit, se nsurase cu o femeie cu
mult mai tnr ca el, plouat i oprit iei din camer i se apuc s-i
spun i lui Paganino verzi i uscate, fr a ajunge la mai mult. i-n
cele de pe urm, fr a se alege cu nimic, lsnd femeia acolo, se
ntoarse iar la Pisa i de prea mult amrciune i pierdu minile,
sracul, pn ntr-atta, nct umblnd tehui 25 prin Pisa, oricine l-ar
fi agrit sau i-ar fi dat binee, el, bietul, una ntruna aceeai vorb leo spunea la toi i anume: gaura spurcat nu tie ce-i srbtoarea.
Apoi, nu dup mult vreme, se petrecu din via. Iar Paganino,
prinznd de veste i cunoscnd iubirea ce i-o purta femeia, se
cunun cu ea i fr s mai in seam de ajun ori srbtoare, atta
vreme ct i purtar picioarele, lucrar desftndu-se cu mult
bucurie.
Astfel nct, iubite doamne, a zice cum c Bernabo, n sfada lui
cu Ambrogiuolo, s-a artat a clri capra la vale, n loc s-o mne i el
ca oamenii la deal.
Povestea aceasta strni attea rsete, nct toi cei de fa se
vietau c-i doare gura; iar doamnele, toate ntr-un glas, i ddur
dreptate lui Dioneo, zicnd c Bernabo fusese ntr-adevr un prost.
Apoi, dup ce povestea fu dus pn' la capt i hohotele contenir,
regina, socotind c vremea e trzie, c fiecare i spusese istorioara
lui i c domnia ei era ctre sfrite, lundu-i ghirlanda de pe cap,
i-o puse Neifilei, zicnd voioas:
De acum, prieten drag, sub crmuirea ta s ad
mnunchiul acesta de supui.
i zicnd astfel se aez din nou. Neifile se mbujor la fa, prea
25 Zpcit, nuc, buimcit.
220

copleit de atta cinste, i chipul ei se preschimb ca trandafirul


cnd i-arat n roua dimineii faa, iar ochii ei frumoi sclipir ca
steaua zorilor sub genele lsate. Apoi, dup ce ntreaga ceat i
potoli prea zgomotoasa i multa bucurie cu care ntmpinase
alegerea reginei, i dup ce Neifile mai dobndi ndrzneal, gri de
pe locul ei mai ridicat unde edea acuma:
De vreme ce v sunt regin, fr a m ndeprta de felul n
care celelalte domnit-au peste voi ce v-ai supus i ai ludat domnia
lor cu prisosin, voi ncerca i eu s v art ce anume socot s pun
pe viitor la cale; iar dac sfatul vostru gsete c-i de bine, voi face
ntocmai precum zic. Mine e vineri, precum tii, i poimine e
smbt, zile nesuferite norodului, ndeobte, din pricina bucatelor
pe care le mnnc de-a lungul lor, din zori i pn-n asfinit; apoi,
pe lng aceasta, vinerea se cuvine a fi inut n mare cinste, cci
ntr-aceast zi a ptimit pe cruce spre mntuirea noastr Domnul
Isus Cristos; din care pricin socot c s-ar cdea i-ar fi mai bine, n
cinstea lui, s stm mai mult de rugciuni dect de snoave i poveti.
Smbta, iar, e obiceiul ca femeile s-i spele prul i s se curee de
praf i toat murdria pe care truda sptmnii le-o aterne peste
trup; de asemenea multe sunt acelea care obinuiesc s ajuneze ntru
cinstirea Maicii Preacurate i-a pruncului Isus i s nu lucreze, spre
a proslvi precum se cere duminica ce vine. De aceea, nefiind chip
s urmm nici smbta de-a fir-a-pr felul de trai pe care noi ni l-am
ales, socot c i ntr-aceast zi s odihnim cu povestitul. Iar pe urm,
cum se mplinesc drept patru zile ncheiate de cnd ne aflm pe aici,
dac vrem s nu dea peste noi i alii, cred c-ar fi bine s-o cam lum
din loc i eu m-am i gndit pe unde s ne aezm din nou. Astfel
nct duminic, n zorii dimineii, adunndu-ne pe locul acela - de
vreme ce astzi am avut destul rgaz s ne gndim i s vorbim n
voie, iar n aceste dou zile fiecare va avea timp s-i aleag povestea
care-i place - socotesc c n-ar fi ru s mai restrngem oarecum
221

ntinsul povestirilor noastre i s ne mrginim cu vorba doar la un


singur fapt din cele multe ale sorii, drept care m gndesc s
povestim despre aceia care dobndesc prin strduin un lucru mult
dorit sau l ctig iar, de cumva l-au pierdut. n legtur dar cu
aceasta s se gndeasc fiecare la o poveste potrivit, care s fie spre
folosul su barem spre desftarea acelora ce o ascult. Bun neles c
Dioneo, precum e nvoit, e liber s-i aleag povestea care-i place.
Doamnele i cavalerii ludar cele puse la cale de regina lor,
precum i vorba ei aleas, i hotrr s fac ntocmai cum i
nvase dnsa. Neifile, chemndu-i apoi slujitorul, i porunci unde
s aeze mesele pentru cin i-i lmuri cu de-amnuntul cte avea
de fcut de-a lungul stpnirii ei; pe urm, sculndu-se i ea de jos
cu ceilali dimpreun, le ngdui s-i petreac timpul dup cum i
ndemna inima.
Pornir deci cu toii ctre o grdin nflorit i acolo, dup ce-i
colindar o vreme crrile, la ceasul cinei se adunar iari i
ncepur bucuroi a se nfrupta cu desftare; iar dup ce sfrir cu
masa, Emilia, fcnd pe placul reginei, porni s nvrteasc hora, iar
Pampinea, nsoit pe alocuri de corul celorlalte doamne, ncepu s
cnte i s zic:
Cine-ar cnta, de nu cnt eu, ce-n mine
port mii de doruri mplinite, cine?
Vino, iubire, tu izvor de bucurii,
izvor al mplinirii i al ndejdii toate;
vin' s cntm puin,
nu bietele suspine, nici dorurile vii,
ce bucuria ta mai dulce mi-o arat,
ci doar vpaia, chin
i fericire-n care ard deplin,
222

cntndu-i ie slav, iubire, numai ie.


Cnd m-a cuprins vpaia ta cea drag,
din primul ceas tu mi-ai adus n cale
un tnr prea frumos,
cum nu-i mai mndru-n lumea-ntreag,
nici mai viteaz cnd poart zale
i nici mai inimos.
Iubirea arde-n mine att de luminos,
nct cu tine cnt de drag i bucurie.
N-am gnd mai dulce altul dect mi e s tiu
c mulumit ie i sunt la fel de drag
pe ct mi e i el;
aleasa fericirii de mi-a fost dat s fiu
pe-acest trm, pentru credina-ntreag
ce-i port, socot la fel
s fiu i dup moarte i-alturea de el
s ne primeasc Domnul n alba-mprie.
Dup cntarea aceasta doamnele mai cntar i altele, mai
dnuir o bucat i mai ciupir strunele lutelor i cobzelor. Dar,
amintindu-le regina c se fcuse vremea de culcare, pornir fiecare
cu torele aprinse ctre odile lor; iar a doua zi, precum i-n ziua
urmtoare, fcur cu toii aa precum i nvase regina, ateptnd
cu nerbdare duminica.

223

ZIUA A TREIA
NEIFILE

224

225

Sfrete cea de a doua zi a Decameronului i ncepe cea de a


treia, n care, sub sceptrul Neifilei, se vorbete despre aceia ce
dobndesc prin iscusina lor un lucru mult dorit sau l ctig
iar, de cumva l-au pierdut.

Geana zrii, din purpurie ce era, prindea a se topi n galben la


apropierea soarelui, cnd duminec, regina, sculndu-se din vreme,
le porunci i celorlali scularea. Iar slujitorul ei, ce nc de cu
noaptea n cap trimisese la locul unde aveau s poposeasc toate
cele trebuitoare i o dat cu ele i slugile, ca s pregteasc cele de
cuviin, vznd-o pe regin c-i gata de plecare, ncarc degrab tot
ce mai era de dus i porni cu restul slujitorimii pe urma stpnilor,
ca i cnd s-ar fi mutat de-a binelea din locul acela.
Regina, urmat i ntovrit de cele apte doamne i cei trei
cavaleri, o apuc cu pas agale pe-o potecu neumblat, dar plin de
verdea i flori nmiresmate, ce-i deschideau potirele n zorii
dimineii, i, cluzit de viersul a zeci de privighetori i alte felurite
paseri, o lu ctre apus, vorbind mereu de cte toate, rznd i
uguind cu ceilali. i, dup ce btur astfel vreo dou mii de pai,
nc naintea celui de-al treilea ceas al zilei, ajunser cu toii
ndrumai de regin, la un palat bogat i falnic, ce se nla seme pe
vrful unei coline. Dup ce intrar nuntru i-i msurar ntreg
cuprinsul de la un cap la altul, vznd ei slile de ospee, odile
curate i mndru mpodobite, din plin ndestulate cu tot ce-i trebuie
unei odi, ludar foarte palatul, iar pe stpnul lui l socotir drept
un strlucit senior. Iar mai apoi, cnd coborr i mai vzur pe
deasupra i curile ncptoare i vesele ale palatului, i beciurile
226

pline de cele mai alese vinuri, i apa rece de izvor care nea de pe
sub boli, i mai vrtos l ludar.
n cele de pe urm, pesemne dornici de odihn, se aezar cu toii
pe un pridvor, de unde vzul cuprindea privelitea ntregii curi,
plin de verdea i de toate florile care nfloreau la vremea aceea a
anului; i acolo, iscusitul slujitor al reginei le iei n cale cu felurite
dulciuri i vinuri minunate, ca doamnele i cavalerii, gustnd din
toate cele, s prind iar puteri. Apoi, poruncind s li se descuie uia
unei grdinii ce mrginea de-o latur palatul i peste tot n jur era
mprejmuit de ziduri groase i nalte, ptrunser cu toii ntr-nsa;
i de ndat ce-i clcar pragul cuprinsul ei i fermec ntr-atta,
nct pornir pe ndelete s-o cerceteze pas cu pas.
Grdina, jur mprejurul ei i aijderi i la mijloc, era brzdat
pretutindeni de alei largi i drepte ca sgeata, acoperite pe deasupra
cu streain de vi, ce nc de pe vremea aceea ddea fgduin
toamnei de rod mbelugat; i, fiindc via abia nflorise, mireasma
ei rzbea ntr-att n grdin, nct ptruns cum era i de alte soiuri
de miresme ce mblsmau vzduhul, te fcea s crezi c te gseti
de-a dreptul ntr-o prvlioar de mirodenii de prin prile
rsritului. De o parte i de alta, aleile erau umbrite de tufe purpurii
i albe de trandafiri slbatici i iasomie, astfel nct puteai s le
strbai n voie, plimbndu-te sub umbra deas i nmiresmat, fr
grij c te-ar putea atinge sgeata soarelui n zori sau mai cu seam
ctre amiaz.
N-a avea cuvinte i timp destul s nir ce bogie de flori i de
copaci se afla pe locul acela, ce soiuri minunate i ce plcut
ornduite! Atta pot s spun c nu era copac sau floare, din tot ce
are mai ales pmntul, care s creasc n ara noastr i acolo s nu
fie. Iar n mijlocul grdinii (lucru ce nicidecum nu-i mai puin de
ludat dect sunt toate celelalte care se aflau pe-acolo, ba
dimpotriv chiar mai mult), se afla o pajite btut de iarb deas i
227

mai verde ca orice verde din lume, smluit cu felurite flori - poate
i-o mie ntreag de soiuri felurite - i mprejmuit de portocali i
cedri vnjoi i verzi, care purtndu-i sus prin ramuri i roada
coapt, i necoapt, i florile deopotriv, pe lng bucuria cu care
umbra lor i odihnea privirea, te desftau i cu mireasma ce-i
mbta simirile. Pe pajite, drept la mijloc, era spat o fntn,
cldit n ntregime din marmur curat i alb ca zpada i
pretutindenea cioplit cu mare miestrie. Iar dinuntrul ei, printr-un
chip cioplit care sta nepenit pe-o coloan ce se nla chiar din
fntn, nea n sus spre ceruri - n-a ti s spun, mnat de-un
izvor ori poate adus chiar de mna omului pe acolo - atta bogie
de ap cristalin, c-i revrsa pe urm stropii cu dulce sunet n
fntn, nct puterea ei ar fi micat i o moar. Iar plinul care
prisosea pe marginea fntnii ieea pe sub pmnt din pajitea
nflorit i, ajungnd iar la lumin, aluneca prin nulee frumos
ornduite i ntr-adins fcute, jur mprejurul poieniei; apoi, prin
alte jgheaburi, la fel ca celelalte, tia grdina n lung, i-n lat i-n cele
de pe urm se aduna pe-un loc de unde se desprea de ea i, de
acolo lund-o n jos, ca lacrima de limpede, curgea ctre cmpie i
pn a nu ajunge n vale, cu stranic putere i mult ctig pentru
stpn, mica deodat dou mori. Grdina aceast minunat,
ornduirea ei plcut, copacii i fntna cu ruoarele subiri ce
izvorau dintr-nsa plcur att de mult doamnelor i celor trei
cavaleri, nct cu toii n cor se apucar a zice c de-ar fi fost ca raiul
s fie pe pmnt, n-ar fi putut s fie altfel de cum era grdina aceea
i nici n-ar fi gsit cu mintea lor alte podoabe cu care s-i mai poat
adugi frumusee. i umblnd ei aa, fermecai, prin grdin,
fcndu-i din crengi nflorite cununi i ascultnd viersul de paseri,
ce parc se ntreceau n zeci de felurite limbi, i mai ddur seama
de nc o frumusee, pe care pn atuncea, rpii pesemne cum erau
de celelalte toate, n-o luaser n seam. Vzur anume c-n grdin
228

se aflau poate i-o sut de soiuri de vieti i, artndu-i-le unii


altora, zrir ici zbughind un iepure de cas, dintr-alt ungher unul
de cmp, mai jos niscaiva cprioare, dincolo pui de cerbi pscnd i
alte multe soiuri de blnde vieti, care, domesticite aproape,
umblau de colo-colo, lsate n voia lor. i ele, dimpreun cu celelalte
frumusei, sporir i mai mult plcuta desftare a oaspeilor notri.
Dup ce mai colindar o vreme prin grdin, ndestulndu-i
ochii cu mii de frumusei, poruncir s se aeze prnzul n jurul
fntnii; i acolo, dup ce dinti cntar ase cntece i dnuir o
bucat de vreme, se aezar cu toii la mese, pe voia reginei, i, fiind
slujii cu bun i aezat rnduial, se osptar din belug cu bucate
gustoase i alese. Drept care, nveselindu-se i mai vrtos ca nainte,
se scular de jos i o luar iar de la nceput cu cntece i dansuri,
pn ce regina, din pricina ariei care prinse a dogori, chibzui c
venise vremea de culcare pentru aceia ce-ar fi vrut s-i mai aline
osteneala. i atuncea unii dintre ei pornir s se culce, iar alii,
fermecai de atta frumusee, rmaser pe loc, care citind poveti,
care jucnd table sau ntrecndu-se la ah, n timp ce ceilali se
odihneau.
Dup ce btu i cel de-al treilea ceas al dup-amiezii, sculndu-se
din somn i rcorindu-i faa cu ap de izvor, pe placul reginei se
adunar cu toii n jurul fntnii, pe pajitea nflorit, unde,
aezndu-se n cerc, rmaser s-atepte pe acela care avea s dea
bun nceput povetilor, dup subiectul rnduit. i primul cruia
regina i ncredin cuvntul se nimeri s fie Filostrato, care ncepu a
zice aa precum urmeaz:

229

POVESTEA NTI

Masetto din Lamporecchio se face c e mut i ajunge grdinar


ntr-o mnstire de maici, unde care mai de care se nghesuie s
se culce cu el.

Preafrumoase doamne, sunt muli brbai pe lumea asta i


aijderea multe femei care-s att de mrginii, nct i nchipuiesc co fat - dac-i aezi pe frunte benti alb de micu i-n spate strai
cernit - pierde simirea de femeie i muieretile poftiri, ca i cum
clugria ar preschimba-o dintr-o dat, fcnd din ea stan de
piatr; iar dac acetia aud pe alii tgduindu-le cumva smintita lor
ncredinare, se tulbur cu scrb, de parc cine tie ce fapt
urcioas i samavolnic, vezi Doamne, s-ar fi nfptuit mpotriva
firii, fr s ad a cumpni c ei, ce-s liberi ntru totul s-i
mulumeasc poftele, nu tiu s trag ndestulare din ast libertate,
i fr a se gndi ct putere ascunde n schimb ntru strnirea
poftelor huzurul i lipsa de grij. De asemenea mai sunt destui i
dintr-aceia care cred c sapa i hrleul, bucatele srace i lipsurile
multe nbu n plmai trupetile poftiri i le ngroa judecata i
isteimea minii. Ci acum, de vreme ce regina mi-a poruncit s-o fac,
fr s ies din vorba ei, c-o mic istorioar am s v-art mai desluit
ct de amarnic se neal toi cei care gndesc astfel.
Prin prile noastre se afla pe vremuri i se mai afl nc o
230

mnstire de maici, creia i se dusese faima de sfnt ce era i-al


crei nume nu vi-l spun, spre a nu-i tirbi cumva din faim. Or, nu
de mult, n acest sfnt lca, n care nu se-aflau pe atunci mai mult
de opt micue, c-o stare n frunte i toate tinerele, tria un om de
treab, care ngrijea grdina mnstirii i care, nefiind mulumit cu
simbrioara lui, i fcu socotelile cu vechilul maicilor i se ntoarse
apoi acas, n sat la Lamporecchio. Acolo, printre ali steni care-l
primir bucuroi, se nimeri s pice i un plma mai tnr, voinic i
zdravn la fptur - i, pentru un ran ca el, i chipe pe deasupra Masetto dup nume, ce-l ntreb pe omul nostru pe unde rtcise
atta amar de vreme. Omul, cruia i zicea Nuto, i spuse pe unde
umblase, i atunci Masetto l ntreb cu ce anume le slujise pe maici
la mnstire. La care Nuto i rspunse:
Pi, iac le grijeam grdina, c era mare i frumoas, ba pe
deasupra mai mergeam i la pdure cteodat i le-aduceam deacolo lemne, cram la ap din fntn i mai fceam i alte cte te
miri ce trebuoare: da' maicile mi ddeau o plat aa de amrt, c
nici mcar pentru nclri nu-mi ajungeau bnuii. i-apoi unde
mai pui c toate-s tinere pe acolo i, drept s-i spun, parc-ar avea pe
dracu-n ele, aa-s de ui. Nu-i chip s faci nicicum ca s le intri n
voie: eu mi vedeam de treburi, trudind pe la grdin, cnd una hop:
Pune asta ici, cealalt: Pune-o acolo, alta mi smucea din mn
sapa i se rstea: Nu-i bine aa; i atta m bteau la cap, pn' ce
lsam acolo balt i treab i tot i m duceam ntr-ale mele. De
aceea, stul pn' peste cap de toate, n-am vrut s stau mai mult i mam ntors acas. Da' bine c-mi aduci aminte; c m-a rugat vechilul
lor, cnd am plecat de-acolo, s-i trimit pe cineva, de-mi pic cumva
n mn vreun om mai potrivit la treburile acestea, i eu i-am dat
fgduin c i-l trimit numaidect; da', vindeca-l-ar Dumnezeu de
junghiuri pe la ale, aa cum i-oi trimite eu pe careva s-l
pricopseasc.
231

Masetto, tot ascultndu-l, se pomeni deodat cu atta chef de-a le


sluji pe maicile acelea, nct, nelegnd din vorbele lui Nuto c-ar fi
putut destul de lesne s-i mplineasc voia, se perpelea ca pe jeratic
cu gndul tot acolo. i, cugetnd c de i-ar spune lui Nuto ce-l
muncete n-ar mai ajunge niciodat s-i vad voia mplinit, i zise:
Bine-ai fcut c te-ai ntors! Ce, parc poate un brbat s ad
cu muierile? Mai bine st cu dracul; cci ele nu tiu niciodat nici
barem ele ce poftesc.
Dar, dup ce se desprir, Masetto prinse a se gndi cum s fac
i s dreag s intre slug la maici; i, fiindc se tia pe el c-i bun de
treburile acelea pe care le amintise Nuto, n-avea ndoieli din partea
asta, dar se temea c n-o s-l ieie fiind prea din cale-afar tnr i
chipe la fptur. De aceea, zdrobindu-i mintea n fel i chip, la
urma urmelor i zise: Locu-i departe de aici i nimeni nu m tie
prin prile acelea; drept care, de m fac c-s mut, de bun seam mor primi.
i vrndu-i cu tot dinadinsul n cap iretlicul sta, i lu
securea n spate i, fr a spune nimnui unde se duce, o lu din loc,
ca un pribeag, i se porni spre mnstire. Dup ce ajunse acolo,
ptrunse nuntru i, spre norocul lui, n curte ddu tocmai peste
vechil; i, tot strmbndu-se ca muii, i se rug prin semne s-i deie
ceva de mncare, c el n schimb, de-i folosea, i-ar fi crpat niscaiva
lemne. Vechilul i ddu bucuros de mncare i apoi i aez n fa
nite butuci pe care Nuto nu izbutise s-i despice. Masetto, vnjos
cum era, ct ai clipi din ochi fcu din ei surcele. Din care pricin
vechilul, care tocmai atunci se pregtea s mearg la pdure, l lu
cu el i-l puse s-i taie lemnele acolo; apoi i nfi catrul i-i art
prin semne s duc lemnele acas. Masetto fcu treab bun, astfel
nct vechilul l mai inu cteva zile, punndu-l s munceasc la
felurite trebi. Or, ntr-una din aceste zile, se nimeri s-l vad i
starea pe acolo i-l ntreb pe vechil cine era acela. Omul rspunse:
232

E un surdo-mut, preacuvioaso, i bietul de el s-a pripit pe


aici acu vreo dou zile s cear de poman, iar eu l-am miluit i i-am
mai dat cte ceva de lucru, din cte se cereau fcute. Dac-ar ti s
lucreze grdina i-ar vrea s se aciuiasc aici, socot c-ar fi o slug
bun, cci precum tii, avem trebuin de slujitor la mnstire. De
tare, e tare ct un munte i poi, har Domnului, s-l pui la orice
treab vrei; unde mai pui c scapi domnia-ta i de-alt grij, cci
sta n-o s intre-n vorb cu maicile, de bun seam.
La care starea i rspunse:
Pre legea mea c bine zici; vezi, afl dac tie s lucre la
grdin i f ce poi s-l ii aici: d-i vreo pereche de nclri, vreo
scurt ponosit, d-i bine de mncare i ia-l cu biniorul.
Vechilul fgdui stareei s fac ntocmai. Dar Masetto, care se
afla pe aproape i chipurile robotea cu mtura prin curte, auzi
cuvintele acestea i-i zise bucuros n sinea lui: De m primii
acilea, m-oi pune s lucrez grdina i-am s-o lucrez cum n-a mai fost
de cnd e ea lucrat.
Vechilul, dndu-i seama c tie s lucreze mai bine ca oricare
altul, l ntreb prin semne de vrea s steie acolo; i dup ce Masetto,
aijderea prin semne, rspunse c se nvoiete, l lu drept slug n
mnstire i i ddu grdina n grij, dup ce nti i art ce anume
avea s fac. Apoi se duse dup treburile mnstirii i l ls pe el
acolo. Masetto se aternu pe treab; dar dup ctva timp micuele
se apucar s-l necjeasc i s-l batjocoreasc, aa cum fac oamenii
de obicei cu surdo-muii, strigndu-i vorbe deucheate, fiind
ncredinate c dnsul nu le aude. Iar starea, creznd pesemne c nar avea nici coad, aa precum n-avea nici grai, nu le zicea nimica
sau mai nimica aproape. Or, ntr-o bun zi, n vreme ce Masetto,
care lucrase mult, se odihnea n grdin, se ntmpl ca dou
micue tinerele, care se aflau tocmai pe acolo, s treac pe la locul
acela i s se apuce s-l priveasc pe el ce se fcea c doarme, dar nu
233

dormea cu adevrat. i una dintre ele, mai ndrznea dect


cealalt, gri:
De-a ti c nu m spui la nimeni, i-a spune oarece, la care
ntr-attea rnduri m-am tot gndit, i care lucru s-ar prea putea si fie i ie de folos.
Cealalt o ndemn:
Zi-i fr fric c eu, zu, nu spun la nimeni, crede-m.
Atunci cea ndrznea zise:
Nu tiu de te-ai gndit vreodat ce strns suntem inute aici,
pe unde niciodat n-a cutezat s calce vreun alt brbat dect
vechilul, care-i btrn, d-l naibii, i mutul sta care doarme. Or, eu
am auzit, de pe la alte femei care au umblat pe aici, c toate plcerile
lumeti sunt o nimica toat pe lng plcerea femeii cnd se
mpreun cu brbatul. De aceea eu una mi-am vrt n cap - de
vreme ce nu pot cu alii - s ncerc cu mutul sta, s vd dac e drept
ce zic femeile ori ba. i pentru treaba asta s caui cu lumnarea i nai gsi vreunul mai potrivit ca el: c sta i s vrea, tot n-ar putea s
spun la nimeni nici un cuvinel; l vezi doar ct e de ntng i de
crescut-naintea vremii! Ce zici, ia spune, tu ce crezi?
Vai de pcatele mele, surioar, se viet cealalt. Ce-i mai
trece i ie prin cap? Doar bine tii c fecioria ne-am juruit-o lui
Cristos!
Ei asta-i, zise cea dinti. Ca i cum tot ce-i juruin ar trebui s
fie i inut! Doar oamenii i fgduiesc lui Dumnezeu ct e ziulica
de mare tot soiul de lucruri i nici de una nu se in; i, dac noi neam juruit cu fecioria noastr, s-or gsi ele altele s-i in juruina!
La care cealalt micu gri:
i de-am rmne cumva grele, atuncea ce ne facem?
Tu te gndeti la ru pn ce n-a dat peste tine? rspunse cea
dinti. De-o fi s se ntmple i-asta, om vedea noi atunci ce-i de
fcut; sunt pe puin o mie de chipuri felurite prin care am izbuti s
234

tinuim buclucul. Numai de-am ti noi nine s-avem lact la gur.


Micua, auzind acestea, cum se simea mboldit i mai aprig
dect surata s ncerce ce fel de dihanie o mai fi fiind brbatul, i
spuse:
S fie cum zici tu; dar cum s facem oare?
La care cealalt rspunse:
Cam trei pare s fie ceasul i, afar de noi dou, celelalte maici
socot c dorm cu toatele; s ne uitm de nu cumva se afl cineva n
grdin i, dac n-o fi nimeni, n-avem a face alta dect s-l lum pe
mut de mn i s-l ducem n coliba aceea n care el se adpostete
de ploaie. Iar acolo, una s intre cu el nuntru, iar cealalt s ad
afar i s pzeasc locul. sta-i aa de bleg, nct de bun seam com face tot ce-om vrea cu el.
Masetto, ntre acestea, edea i asculta ce pun micuele la cale; i,
gata cum era s le mplineasc voia, atta atepta i el s-l ia cu
dnsa careva. Ele, dup ce se ncredinar c nu e nimeni
primprejur, vznd c nu pot fi de nicieri zrite, se apropiar de el
i cea care vorbise prima l trezi pe Masetto, care sri drept n
picioare. Fata, cu semne ademenitoare, l apuc de mn i-n timp ce
el rnjea prostete l duse n colib, unde Masetto fcu pe voia ei, fr'
s se lase a fi prea mult poftit de dnsa. i, dup ce-i primi ea
partea, cinstit prieten fiind, fcu loc celeilalte, iar grdinarul le
intr la amndou n voie, fcnd mereu pe prostul. Drept care,
pn a nu pleca, fietecare vru s afle, nu ntr-un singur rnd, ci de
mai multe ori, cum tie mutul clri. i apoi adeseori, eznd la sfat
mpreun, i spuser c ntr-adevr nu-i treab mai plcut ca asta
n toat lumea, ba mai plcut chiar dect li se spusese; i, apucnd
prilej, la ceasuri potrivite, mergeau pe rnd s se desfete cu mutul n
colib.
Ci ntr-o bun zi se ntmpl ca o micu, din ferestruica
chilioarei, s vad ce se ntmpla i s le arate pozna i altor dou
235

maici. Dinti tustrele se sftuir s le prasc stareei; dar mai apoi,


schimbndu-i gndul, czur la nvoial cu celelalte dou i
ajunser i ele prtae pe moia lui Masetto. Iar pn mai la urm,
prin felurite ntmplri, acestor maici li se adugar, cnd una cnd
cealalt, i celelalte trei. Acu, la urma tuturor, starea, care nu
prinsese nc nimic de veste, plimbndu-se ntr-o zi de una singur
prin grdin i fiind cldurile n toi, ddu peste Masetto (care,
srmanul, ziua, de-atta clrie noaptea, se ostenea din te miri ce) i
l afl dormind, ntins pe jos sub un migdal; i fiindc vntul i
suflase cmaa peste cap, edea la umbr gol-golu. Femeia,
uitndu-se la el i singur tiindu-se prin prile acelea, czu ntraceeai ispitire ca i micuele alelalte; drept care, trezindu-l pe
Masetto, l duse n chilioara ei, unde mi-l inu vreo trei sau patru
zile n ir (spre multa jeluire a celorlalte maici, care vedeau c nu
mai vine la lucru n grdin), gustnd i rsgustnd din desftarea
pentru care mai nainte vreme inuse de ru orice femeie. n cele de
pe urm i ddu drumul din chilioara ei, dar prea adesea
rechemndu-l i vrnd s aib de la el mai mult dect i era partea,
Masetto, care nu rzbea s mulumeasc attea maici, i ddu cu
socoteala c de-ar mai fi fcut pe mutul, cu timpul prea mare
pagub i s-ar fi tras din asta. De aceea, ntr-o noapte pe cnd se afla
cu starea, se dezleg la limb i-i spuse:
Preacuvioaso, zice-se c un coco ajunge cu vrf i ndesat la
zece puici deodat, dar pe-o muiere, n schimb, se spune c nici zece
brbai n-ajung s-o mulumeasc dect cu mult trud, i nici mcar
atunci ca lumea; ci eu cu nou am de-a face, din care pricin, vezi
bine, pentru nimica-n lume n-o mai pot duce aa. C, drept s-i
spun, de-atta trud, ntr-aa hal ajuns-am, c nu mai pot de fel: nici
mult i nici puin; de aceea, ori m lai s plec ori, dac nu, gsete
domnia-ta vreo ndreptare.
Femeia auzindu-l vorbind pe Masetto, pe care toat lumea l
236

socotea drept mut, se zpci de-a binelea i-i zise:


Ce-i asta, pentru Dumnezeu? C doar eti mut de cnd te tiu.
Aa eram, preacuvioaso, rspunse Masetto, dar nu din natere
sunt mut, ci de pe urma unei boli, care mi-a luat deodat graiul iabia din noaptea asta am apucat iar s vorbesc, fapt pentru care-l
slvesc din toat inima pe Domnul.
Femeia i ddu crezare i-l ntreb cum de slujete la nou femei
deodat. Masetto i povesti cum vine treaba asta, iar starea
auzindu-l i dete seama c nici una din cele opt micue nu
dovedise mai puin nelepciune dect dnsa. De aceea, istea cum
era, fr a-l lsa s plece, se hotr n sinea ei s se sftuiasc cu
celelalte i s gseasc o ndreptare, ca nu cumva Masetto s fac
mnstirea de rsu-ntregii lumi. i cum n zilele acelea, se nimerise
s moar vechilul mnstirii, dup ce toate maicile i spuser pe
fa cte fcuser nainte, prin bun nvoire - spre bucuria lui
Masetto - dreser toat pozna ntr-aa chip, nct norodul din partea
locului s cread c, mulumit rugii lor i sfntului care avea hram
la mnstirea aceea, Masetto, care atta vreme fusese mut, acuma i
dobndise iari graiul; i ca atare l fcur vechil la mnstire, n
locul celui mort. Apoi i mprir cu cap i osteneala, ntr-aa chip
nct Masetto s poat face fa. i ntr-aceste osteneli, dei fcur
ochi o droaie de clugrai, treaba purcese aa de bine, c nimeni nu
afl nimic, dect abia dup ce starea ddu, srmana, ortul popii, la
vremea cnd Masetto, ajuns la vrsta crunteii, i-ar fi dorit s se
ntoarc om nstrit la casa lui; i, cnd se afl toat povestea, i fu
uor s-i vad dorina mplinit. n felul acesta dar, Masetto, btrn,
bogat i cu copii, pe care nu se obosise nici s-i hrneasc, nici s-i
ie - dup ce mulumit nelepciunii sale tiuse cu folos s i
petreac tinereea - se ntoarse iar pe meleagurile de unde pornise
cu o secure n spate, spunnd la toat lumea c-aa pltete
Dumnezeu pe cel ce-i pune coarne n clop.
237

POVESTEA A DOUA

Un grjdar se culc cu nevasta regelui Agilulf, regele i d


seama ntr-ascuns, l caut i l tunde; tunsul i tunde pe toi
ceilali i n felul acesta scap de belea.

Sfrindu-se povestea lui Filostrato, de care uneori doamnele mai


roir cte puin, iar alteori fcur haz, regina o alese pe Pampinea
ca s duc ea mai departe irul povetilor. Iar Pampinea, cu fa
surztoare, ncepu astfel:
Sunt unii oameni att de lipsii de sfiiciune n dorina lor de a
vdi, c tiu i afl anumite lucruri, pe care ar fi mai bine s nici nu
le mai tie, nct ajung s cread c, dojenindu-i pe ceilali pentru
greelile lor netiute de nimeni, ar putea s-i micoreze prin aceasta
propria lor ruine, cnd tocmai dimpotriv nu fac dect s i-o
sporeasc cu vrf i ndesat; or, spre a v dovedi acum cealalt fa a
acestui adevr, am s v art, frumoase doamne, de ct iretenie a
dat dovad un oarecare, inut chiar mai prejos dect era Masetto, i
de asemeni ct de mare a fost nelepciunea unui rege.
Agilulf, regele longobarzilor, i statornici scaunul domnesc, aa
precum fcuser i naintaii si n Pavia, ora din Lombardia,
nsurndu-se cu Teudelinga, vduva lui Autari, alt rege de-al
longobarzilor, care la vremea ei fusese o femeie din cale-afar de
frumoas, de neleapt i cinstit, dar fr de noroc ntr-ale
238

dragostei. Or, mulumit nelepciunii i vitejiei acestui rege,


aflndu-se regatul lui n pace i n bunstare, se ntmpl ca unul
din grjdarii reginei, om din prostime i de rnd, dar altfel mult mai
rsrit dect s-ar fi cerut s fie ntr-o atare slujb, ba pe deasupra
mndru i chipe ca un rege, s se ndrgosteasc pn peste urechi
de regin. i, fiindc josnica lui stare nu-i amorise mintea astfel
nct s nu-i dea seama c dragostea aceasta era smintit, ntru
totul nelept fiind, nu i-o destinui la nimeni i nici reginei nu
ndrzni s i-o arate nici barem din ochi. Dar, dei tria aa, fr
ndejdea de-a ajunge s-i plac vreodat, totui n sinea lui el se
mndrea, sracul, c-i aezase gndurile pe-o treapt aa de nalt;
i, ca unul ce se perpelea ncins de focul dragostei, se strduia din
rsputeri, mai mult ca oriicare din toi ceilali grjdari, s fac tot ce
putea ca s-o mulumeasc pe regin. Din care pricin regina, cnd se
ntmpla s clreasc, alegea mai bucuroas calul pe care l ngrijea
el, dect pe oriicare altul; iar cnd se ntmpla aa, omul se bucura
de parc cine tie ce cinste i s-ar fi fcut i nu se deprta n ruptul
capului de scri, doar-doar se va ntmpla s i ating doamnei
mcar i poala rochiei, lucru de care apoi se socotea ferice. Dar,
dup cum se ntmpl adesea, pe ct scade ndejdea, pe atta crete
i iubirea; i cu grjdarul nostru, bietul, se ntmpl acelai lucru. Ba
ntr-aa msur, nct abia putea rbda s-i in dorurile ascunse
aa cum le inea, cnd nici o umbr de ndejde nu-i alina amarul; de
aceea, neputnd nicicum s scape de iubirea asta, de multe ori se
socotise s-i pun capt zilelor. i tot gndindu-se n ce chip s-i
curme suferina, se hotr s moar astfel nct s tie toat lumea c
i dduse moartea din pricina iubirii pe care i-o purta reginei; i ca
atare cuget s fac ntr-aa fel, nct prin moarte s-i ncerce
norocul de-a putea s-i stmpere dorinele, fie pe toate laolalt, fie
barem n parte. Nu se apuc s caute prilej de a-i vorbi reginei i nici
prin vreo scrisoare nu ncerc s-i spun iubirea care-l copleise,
239

cci bine cunotea c ar fi fost zadarnic i s vorbeasc i s scrie; ci


se gndi de-a dreptul s ncerce a se culca cu dnsa printr-un anume
iretlic. Or, pentru treaba asta nu era alt mijloc dect acela de-a
ncerca s se strecoare el - nvemntat n straiele regelui, despre
care tia c nu se culc tot ntr-una cu regina - pn-n iatacul
doamnei. De aceea, ca s poat afla cum face regele cnd merge la
regin i-n ce veminte e mbrcat, se furi de vreo cteva ori
noaptea ntr-una din slile palatului, care se afla ntre odaia regelui
i aceea a reginei, n felul aceste ntr-o noapte l vzu pe rege
nfurat ntr-o mantie larg, c-o lumnare ntr-o mn i c-o
vrgu n cealalt, ieind din camera lui i ndreptndu-se ctre
iatacul reginei, unde, oprindu-se n prag, fr s scoat nici o vorb,
btu de dou sau trei ori n u cu vrgua, ua se deschise ct ai
clipi din ochi i cineva i lu din mn lumnarea. Vznd acestea i
ateptnd s vaz i cum pleac, grjdarul se gndi s fac i el
deopotriv; drept care, fcnd rost de-o mantie leit cu mantia
regeasc, de-o lumnare i-o vrgu, i dup ce se spl dinii ntrun ciubr cu ap, c nu cumva mirosul de grajd s-o supere pe
doamn sau s-l dea de gol, i lu n spate pelerina i celelalte
lucruri i apoi, dup obicei, se furi n palat i se ascunse n sal.
Simind c dorm cu toii n jur i socotind c era vremea s-i
stmpere ntr-un fel dorina sau s-i croiasc singur crarea ctre
mult rvnita i ateptata moarte, dup ce scapr scnteie cu piatra
i amnarul pe care le avea la sine, i aprinse lumnarea, i nfurat
pn la nas n pelerina lui cea larg, se ndrept spre ua reginei, n
care btu de dou ori cu vrgua. Ua i fu deschis de-o slujnic
somnoroas i lumnarea i fu luat din mn i dosit; iar el, fr s
sufle o vorb, trase perdeaua patului i, ptrunznd pe dup ea, i
scoase pelerina i se vr n patul unde dormea regina. Apoi,
prinznd-o pofticios n brae i artndu-se mniat (fiindc tia c
regele nu rabd nici o vorb atunci cnd e mnios), fr s sufle un
240

cuvnt, nici el i nici regina, o cunoscu trupete n repetate rnduri.


i dei i venea cam greu s se despart de femeie, totui, temnduse ca nu cumva ederea prelungit s-i schimbe n lacrimi bucuria,
se ridic i, lundu-i pelerina i lumnarea n mn, plec fr s
spun nimica i se ntoarse degrab n culcuul su. Dar n-apuc
nici barem s intre bine nuntru, cnd regele, sculndu-se, se duse
n camera reginei, lucru de care dnsa se minun din cale afar; i
dup ce intr n pat i-o agri cu voie bun, regina, prinznd
pesemne ndrzneal din voioia lui, i zise:
Stpne preaiubit, ce-o mai fi fiind i asta? Doar numai
adineauri te-ai dus de lng mine, dup ce te-ai umplut de desftare
mai mult ca ntr-alte rnduri, iar acuica vrei s-o iei de la capt? Ai
grij de ce faci!
Regele, auzind cuvintele acestea, i dete seama de ndat c
regina fusese nelat de vreo asemnare la chip i purtare; dar,
nelept fiind, vznd c nici regina, nici nimeni altul n-ajunsese si deie seama de nimica, se gndi c n-are nici un rost s-i spun el
ce se ntmplase. Lucru pe care muli ntngi n-ar fi tiut s-l fac, ci
dimpotriv ar fi strigat: Nu eu am fost! Zi, cine-a fost? Cum s-antmplat? Cum de-a ptruns aicea? Iar dac ar fi fcut aa,
puzderie de rele i s-ar fi tras din asta, din pricina crora ar fi
ntristat-o pe regin cu totul pe nedrept i i-ar fi dat prilej s-i mai
doreasc i alt dat cte simise n noaptea aceea. Pe cnd aa,
innd ascuns fapta, ruinea nu cdea de fel asupra lui, pe ct
vreme de-ar fi spus-o, s-ar fi umplut de rsul lumii i de ocara ei.
Drept aceea regele, mai tulburat la cuget dect la fa sau la vorb, i
spuse:
Doamn, nu crezi c-a fi n stare s mai fi fost o dat i acu s
vreau din nou s m desft cu tine?
La care dnsa zise:
Ba da, stpne, cum s nu; dar totui mi te rog frumos s ai
241

puin grij de sntatea dumitale.


Regele i zise atunci:
Ei bine, de ast dat am s-i ascult ndemnul i am s mntorc n patul meu, fr a te necji mai mult.
Negru la suflet de mnie i gnduri ucigae, regele, lundu-i pe
umeri pelerina, iei din camera femeii i se gndi s afle ntr-ascuns
cine-i fcuse felul, chibzuind c numai careva de-al casei putea s fie
acela i c de bun seam, oricine ar fi fost, n-ar fi putut iei de
acolo. Lund deci un muc de lumnare i vrndu-l ntr-un felinar,
porni ctre o ncpere lung care se afla n palat deasupra grajdului,
i-n care dormea aproape toat slujitorimea curii, fietecare n cteun pat. Acolo, chibzuindu-se c oriicare ar fi fost acela care
svrise fapta, btaia inimii desigur nu-i contenise nc dup
sfreala ndurat, se apuc tiptil, tiptil, ncepnd de la un capt al
ncperii, s-i pipie pe toi la piept, spre a vedea de cumva i bate
inima mai tare vreunuia din ei.
Acu, n timp ce toi ceilali dormeau butean, grjdarul, care
fusese la regin, nu adormise nc; de aceea, cum l vzu pe rege,
nelegnd ce anume umbla cutnd pe acolo, ncepu s tremure ca
varga, astfel nct peste btaia cu care osteneala i copleise inima, se
aduga acuma i aceea a fricii pe deasupra; pricepu dar limpede c
dac regele ar fi ajuns s-i deie seama de aceasta, l-ar fi ucis pe loc.
Cu toate acestea ns, dei se frmnta cu fel de fel de gnduri,
vznd c regele nu poart nici o arm asupra lui, se gndi s se
prefac a dormi i s atepte apoi s vad ce-avea s fac regele.
Acesta, dup ce pipi pe muli din ci se aflau acolo, fr s afle nici
pe unul care s-i par a fi fptaul, ajunse i la el i, simind ct de
tare i bate inima, i zise: sta e. Dar, ca unul care nu voia s afle
nimeni ce anume avea de gnd s svreasc, nu-i fcu altceva
nimica, dect atta c-i tie, de-o latur a capului, cu nite foarfeci
pe care le adusese cu sine, un smoc de pr - care pe atuncea se purta
242

mai lung i la brbai - astfel nct a doua zi s-l poat recunoate. i,


dup ce mi-l tunse, plec n odaia lui.
Grjdarul, care simise totul, iret fiind, i dete seama de ce l
pocise regele; de aceea se scul de ndat i fcnd rost de nite
foarfeci, din care spre norocul lui se aflau vreo cteva perechi la
grajd, anume pentru cai, se apuc ncet-ncet i la toi cei care
dormeau cu el n ncperea aceea, le tunse prul ntr-acelai chip,
deasupra urechii; i dup ce sfri, fr ca nimeni s-l aud, se
ntoarse iar n patul su.
A doua zi, regele, sculndu-se de diminea, pn a nu se
deschide porile palatului, porunci s i se nfieze toat
slujitorimea; i voia lui fu mplinit. Dup ce toate slugile i se
adunar n fa, cu cretetul descoperit, regele ncepu s-l caute pe
cel care fusese tuns; dar vznd c cea mai mare parte din slujitori
aveau prul tiat toi ntr-acelai chip, se minun i-i zise: sta pe
care-l caut, dei e om de rnd, se dovedete a fi un mare nelept.
Apoi, vznd c fr zarv n-ar fi putut s puie mna n nici un chip
pe cel cutat, dorind s nu se umple pe sine de ruine, de dragul
unei mici i nensemnate rzbunri, se hotr s-l amenine i s-i
arate c tia ce se ntmplase peste noapte, doar prin vreo cteva
cuvinte, puine, dar ticluite bine. Drept care, ntorcndu-se spre cei
care i edeau n fa, gri:
Cine-a fcut-o, mai mult s n-o mai fac. i acu plecai cu
Dumnezeu.
Un altul i-ar fi pus n funii, i-ar fi i schingiuit desigur, i-ar fi
ntrebat i cercetat i, svrind aceasta, ar fi dezvluit ruinea pe
care fiecare se cade s i-o ascund; iar dndu-se n vileag, chiar
dac ar fi ajuns s se rzbune pe de-a ntregul, printr-asta nicidecum
nu-i micora ruinea, ci dimpotriv i-o sporea i mai mnjea i
cinstea reginei pe deasupra.
Cei de fa, auzindu-i vorba, se minunar foarte i mult vreme
243

se ntrebar ce anume socotise regele s spun cu aceasta; dar


nimeni nu putu s priceap, dect acela care se simea cu musca pe
cciul i care, nelept fiind, pn ce regele avu zile, nu spuse
nimnui nimica i nici nu se ncumet mai mult s-i puie viaa n
joc c-o fapt ca aceea.

244

POVESTEA A TREIA

Sub cuvnt de spovedanie i cuget preacurat, o femeie


ndrgostit de un tnr l pune pe un cucernic frate - fr ca
dnsul s-i dea seama - s fac ntr-aa chip, nct s-ajung
dumneaei s-i mplineasc pofta.

Pampinea i isprvise povestea, iar ndrzneala i dibcia


grjdarului, precum i nelepciunea regelui Agilulf fuseser ludate
de mai toi cei de fa, cnd regina, ntorcndu-se ctre Filomena, i
porunci s spun mai departe; din care pricin, aceasta, cu graie
ncepu a zice:
Am s v povestesc acum o ntmplare adevrat, din care o s
vedei n ce chip o femeie a tras pe sfoar un cuvios clugr i
ndjduiesc c povestea mea va fi cu att mai mult pe placul
mirenilor, cu ct clugrii - care ndeobte sunt tare mrginii i au
tot soiul de nravuri i apucturi ciudate - se cred mai pricepui i
mai cu mo ca ceilali oameni, cnd ei de fapt sunt mai prejos, mult
mai prejos ca noi, ca unii care nu-s n stare, din josnicie sufleteasc,
s-i caute de nevoi, aa cum face oriicine, ci trag doar la bucate i
la huzur, ca porcii. Iar otia aceasta n-am s vi-o povestesc, plcute
doamne, numai spre a duce mai departe irul povetilor de azi, ci i
pentru a v dovedi c feele bisericeti - crora, noi, ncreztoare
cum suntem, le dm prea mult ascultare - pot fi i sunt trase pe
245

sfoar cu mult dibcie, nu numai de brbai, dar chiar i de femei.


n oraul nostru, n care nelciunea e mai adesea ntlnit dect
iubirea i credina, tria cu civa ani n urm o femeie de neam,
frumoas i bine crescut, pe care firea o nzestrase mai mult ca pe
oriicare alta cu frumusee sufleteasc i minte ascuit. Numele ei,
dei l cunosc, nu vreau s vi-l dezvlui, aa precum n-am s
dezvlui nici celelalte nume, cci mai triesc nc i astzi unii din
cei ce s-ar mnia dac m-ar ti c-i spun, dei, la drept vorbind, ar fi
mai nimerit s treac surznd peste o ntmplare ca aceasta. Femeia
cu pricina, deci, cum se tia pe ea c e de vi nobil, vzndu-se
mritat dup un meter estor, nu izbutea s se mpace n ruptul
capului cu gndul c omul ei e un simplu meter, cci dumneaei
credea c un brbat de rnd, orict s fie de bogat, nu-i vrednic s se
nsoare cu o femeie mai de neam. De aceea, vznd ea c brbatul ei,
cu toat averea lui, nu era n stare de mai mult dect, de-o pild, s
ntind urzeala pe rzboi s dreag o pnz de urzit sau s se ia la
har c-o estoare oarecare, se hotr s nu-l mai lase s se apropie
de dnsa dect atunci cnd i-ar fi fost cu neputin s-l alunge, i-n
schimb, spre mulumirea ei, s-i caute un om care s fie mai
vrednic de-o atare treab dect era meteugarul. Drept aceea se
ndrgosti de un brbat cam ntre dou vrste, un om foarte de
treab, i se aprinse att de tare, ntruct de nu-l vedea ntr-o zi, navea odihn toat noaptea. Dar el, care habar n-avea de toat treaba
asta, nici n-o bga mcar n seam; iar ea, prevztoare fiind, nu
ndrznea s-i dea de tire, nici prin scrisori, nici prin vreo bab
trimis anume ca s-i spun, cci se temea ca nu cumva s dea de
vreun bucluc la urm. i dndu-i seama c omul era bun prieten cun clugr, care avea renume bun fiindc tria via curat, dei era
cam rotofei i greu de cap, srmanul, se chibzui c acesta i-ar fi
putut sluji drept nentrecut mijlocitor ntre brbat i dnsa. i, dup
ce se socoti cam cum s fac i s dreag, alese un ceas mai potrivit
246

i se duse la biserica unde edea clugrul; acolo, dup ce-l chem, i


spuse c-ar dori, de nu-i era cu suprare, s se spovedeasc la dnsul.
Clugrul, vznd-o i dndu-i seama c-i femeie de neam, o
ascult bucuros; iar dnsa, dup ce se spovedi, i zise:
Printe, m vd silit s viu la dumneata cu rugmintea s majui i s m sftuieti de bine. tiu (c doar eu i-am spus) c-mi
cunoti prinii i brbatul, care m are drag mai mult dect i are
viaa i care, ca unul ce-i tare bogat i ca atare i d mna, mi
mplinete orice voie, din care pricin i eu l ndrgesc mai mult
dect pe mine nsmi; de aceea, nu de-a face, dar chiar i numai dea gndi ceva ce-ar fi mpotriva cinstei i-a voinei lui, n-ar fi pe
lumea asta femeie mai bicisnic i mai vrednic de rug ca mine. Or,
ce s vezi! Un oarecare, pe care drept s-i spun, nici mcar nu tiu
cum l cheam, dar care pare un om de treab, i dac nu m-nel e
prieten cu domnia-ta, bine legat la trup i chipe, nvemntat n
straie brune26 de om evlavios, netiind pesemne ce gndesc i ct de
hotrt sunt s m pstrez cinstit, mi d trcoale nencetat, de nu
mai pot s m art nici la fereastr, nici la u, nici s mai ies din
cas, c hop i el mi iese n cale; ba chiar m mir c nu-i i-acum pe
undeva pe aicea. De treaba asta, s m crezi, sunt tare amrt, cci
lucruri de-alde astea adesea stric numele unei femei cinstite i fr
pic de vin. ntr-un rnd m-am gndit s-l spun frailor mei; da' miam luat seama apoi, gndindu-m c brbaii nu-s fcui pentru
atari gingae treburi; cci ei ntr-aa chip i duc i-i poart vorba,
nct la urm rspunsurile se ndrjesc tot mai mult, din ele ajung la
vorbe grele i apoi din vorbe trec la fapte; de aceea, ca nu cumva s
ias bucluc i vrajb pn' la urm, am tcut din gur, chibzuindum s m destinuiesc mai degrab domniei-tale dect lor, fie
26 Culoare purtat n evul mediu de laicii care dovedeau un
ataament deosebit fa de biseric (n. t.).
247

pentru c-l tii i pare-se c-i eti prieten, fie pentru c dumitale i se
cuvine s-i dojeneti pe oameni, i nu numai pe prieteni, dar chiar i
pe strini. Drept care, ca pe Dumnezeu te rog s-l ceri pentru
purtarea lui i s te rogi de el s nu mai fac ce-a fcut. Doar sunt
femei destule care n-ateapt dect asta, i lor de bun seam le va fi
drag s tie c sunt cutate i rvnite de un brbat ca el; pe ct
vreme mie, ca uneia care nu-i ade capul la prostii, numai necaz miaduce toat purtarea lui.
i zicnd astfel, nclin obrazul ca i cum ar fi podidit-o plnsul.
Preacuviosul pricepu numaidect de cine era vorba i, ludnd-o pe
femeie pentru gndurile ei curate, dndu-i deplin crezare, i
fgdui s fac aa nct s nu mai aib prilej de suprare din
pricina brbatului aceluia. Apoi, fiindc o tia din cale afar de
bogat, se apuc s-i laude folosul binefacerii i-al milei cretineti,
nirndu-i totodat i lipsurile lui.
Femeia i zise atunci:
Din inim te rog, f bine i-i vorbete. Iar dac o fi s
tgduiasc, spune-i fr nconjur c eu i l-am prt, plngndu-m
de el cuvioiei-tale.
Pe urm, spovedit fiind i juruit cu canon, amintindu-i de
ndemnul fratelui la mil i poman cretineasc, i umplu mna pe
furi de bani, rugndu-l s citeasc slujbe de sufletul morilor ei;
apoi, ridicndu-se de la picioarele lui, iei afar din biseric i-o
apuc spre cas.
Nu dup mult vreme brbatul cu pricina veni pe la clugr, aa
precum era deprins adeseori s fac. i, dup ce vorbir o vreme de
una i de alta, clugrul l lu deoparte i ncepu s-l dojeneasc cu
blndee pentru purtarea lui i felu-n care se inea pe urmele femeii,
ncredinat fiind c ea pe drept l ponegrise.
Omul rmase uluit, ca unul care niciodat nici barem n-o privise,
necum s mai i treac prin faa casei ei, pe unde doar din an n
248

Pate se nimerea s treac; de aceea ncepu s se dezvinoveasc.


Dar clugrul i curm vorba, zicndu-i:
Ei, haide acu, nu f pe prostul i nu mai pierde vremea
tgduind zadarnic, c tot degeaba e. Eu n-am aflat de la vecini, ci
chiar din gura ei, care a venit aicea s mi se plng, srcua! i las
c pe tine, la vrsta ta, nu te mai prind poveti de soiul sta, dar
chiar i fr' de asta, eu despre dnsa atta-i spun, c de-am vzut
vreodat femeie mai scrbit de astfel de fleacuri, apoi s tii c ea e;
de aceea, pentru, cinstea ta i pentru mulumirea ei, te rog frumos so lai n pace i s-i vezi de treab.
Omul, mai iscusit ca fratele, pricepu numaidect iretenia femeii
i, fcnd pe ruinatul, rspunse c de-acu nainte avea s-o lase n
pace. Apoi, plecnd de la clugr, se duse int la femeie, care edea
mereu cu ochii n patru la fereastr, doar-doar va izbuti s-l vad
trecnd prin faa casei. i cnd vzu c vine, i se art n geam c-o
fa aa de luminoas i vesel, nct brbatul i dete seama de
ndat c pricepuse bine cuvintele printelui; iar din ziua aceea, cu
mult bgare de seam, spre bucuria lui i negrita desftare a
femeii, trecu mereu prin faa casei, fcndu-se c cine tie ce trebi l
mn ntr-acolo. Femeia ns, dndu-i seama curnd c i brbatul
o place tot att de mult ct l plcea i ea pe el, vrnd s-l aprind i
mai tare i s-l ncredineze de dragostea ce i-o purta, aflnd prilejul
potrivit, se duse iari la clugr i, intrnd n biseric, i se aez la
picioare i ncepu s plng. Clugrul, vznd acestea, o ntreb
nduioat ce anume avea s-i spun. Femeia i rspunse:
Printe, vestea ce-i aduc e tot n legtur cu blestematul cela
de prieten al domniei-tale, de care i-am vorbit deunzi i care
socotesc c-a fost adus pe lume spre dezndejdea mea i spre a m
mpinge s fac te miri ce boroboa, de care apoi s plng o via
ntreag i nici s nu cutez mai mult s-ngenunchez n faa
cuvioiei-tale.
249

Cum, ntreb clugrul, tot i mai d de furc?


Vezi bine, zise dnsa. Ba ntr-aa msur, nct din ziua n care
m-am plns domniei-tale aici, mnios pesemne c-am venit i l-am
prt pe drept, de unde nainte vreme trecea numai o dat prin faa
casei mele, acu de cte apte ori se-nvrte-n sus i-n jos, de pare-ar
vrea s-mi fac n ciud. i unde n-ar da Dumnezeu s-i ajung c se
uit i trece pe dinaintea casei! Da' i-ai gsit! Nici vorb. E aa
neobrzat i-aa de ndrzne, nct chiar ieri m pomenesc c mi
trimite n cas pe una, o femeie, s-mi spun verzi i uscate despre
el i - ca i cum n-a avea eu destule pungi i cingtori - mi mai
trimite pe deasupra i-o cingtoare c-o pungu. De lucrul sta,
drept s-i spun, aa de tare m-am mimat, nct de nu m-a fi temut
s nu cad la pcat sau dac nu m-a fi gndit la dragostea ce-i pori,
a fi fcut-o lat. Pe urm ns, potolindu-m totui, m-am chibzuit
c e mai bine nici s nu fac, nici s nu spun la nimeni nimica, fr a
te ntiina pe dumneata mai nti. Dar, dup ce i-am dat codoaei
punga i cingtoarea s i le duc napoi, fcndu-i vnt pe u afar,
m-a apucat deodat teama ca nu cumva femeia s i le in pentru
dnsa i lui s-i spun c le-am luat, precum aud c fac femeile de
soiul sta; de aceea am chemat-o iar i, plin de obid, i le-am
smucit din mn i le-am adus aici cu mine, ca s te rog s i le dai
domnia-ta napoi; i s-i spui din partea mea c n-am nevoie s
primesc nimic de la dnsul, cci, mulumit lui Dumnezeu i
brbatului meu, atta cingtori i-attea pungi mai am, nct, aa ct
e el de mare, a putea s-l nec n ele! i dac dup toate astea nu-i
vr minile n cap, s nu m ii de ru, printe, dar eu s tii c-l
spun brbatului i frailor mei, i-apoi fie ce-o fi; c mai bine s-o
peasc el, de nu vrea s se astmpere, dect s-mi ias mie vorbe
din pricina unui nemernic. Aa, printe, ca s tii!
i zicnd astfel i tot plngnd nainte de zor, trase de pe sub
hain o pung scump i frumoas c-o cingtoare drgla i le250

azvrli n poala popii. Acesta, creznd fr ndoial tot ce-i spunea


femeia, peste msur de mnios, le lu i-i zise aa:
Copila mea, nu m mir dac te mnie toate astea i nu te
dojenesc de loc; ba dimpotriv te i laud c-asculi de sfatul meu. Pe
el n schimb, mai ieri l-am dojenit de ce-a fcut, dar precum vd nu
i-a inut fgduina dat; de aceea, i pentru aceast din urm
obrznicie, i pentru, cele mai vechi, i-oi trage o scrmneal de-o s
m ie minte. i ai s vezi c nu va mai ndrzni s-i ain calea. Ct
despre tine, fata mea, cu ajutorul Domnului, caut de-i stpnete
mnia ce te ncearc, ca nu cumva s-ajungi s le mai spui i alor ti
cte s-au petrecut, cci ar fi vai i-amar de capul lui, sracul. S nu te
temi c i s-ar trage ruine dinspre partea asta, c eu, i-n faa
Domnului, i-n faa oamenilor, ct oi tri am s m-art martor
neovielnic al cinstei tale netirbite.
Femeia, prefcndu-se oarecum mai mngiat, ls deoparte
aceste vorbe i, cunoscnd prea bine zgrcenia lui i-a celorlali din
tagma preoimii, i zise:
Printe, n nopile trecute m-am tot visat cu nite rude de-ale
mele rposate, i-mi pare c se zbat, sracele, n chinuri nesfrite,
fr s-mi cear altceva dect s dau poman pentru odihna lor; i
mai cu seam mama mi se arta n vis, aa de amrt i necjit
biata, de mai s mi se frng inima uitndu-m la dnsa. Socot c
sufer cumplit vzndu-m ce chin ndur din pricina acestui
duman al lui Cristos. De aceea te-a ruga s fii bun i s citeti
pentru odihna lor cele patruzeci de liturghii ale sfntului Grigore i
alte rugciuni de-ale domniei-tale, pentru ca Domnul Dumnezeu si mntuiasc de urgia i para focului cel venic.
i, zicnd astfel, i puse n mn un galben. Cuvioia-Sa l lu cu
bucurie i, ntrind-o n credin cu vorbe bune i cu pilde, i dete
binecuvntarea i o ls s plece. Iar dup ce plec femeia, fr s-i
deie seama c-i dus de nas i tras pe sfoar, trimise dup prieten.
251

Acesta veni degrab i vzndu-l pe clugr mnios, i dete iute


seama c-avea s aib tiri de la iubita lui; de aceea atept s vad ce
avea s-i spun popa. Clugrul, mustrndu-l iari i ponegrindu-l
mnios cu vorbe de ocar, l dojeni cu asprime de toate cele cte i le
punea n crc ireata de femeie. Ci el, cum nu tia unde voia sajung popa, tgduia aa mai moale c el i-ar fi trimis femeii punga
i cingtoarea, ca nu cumva clugrul s-l cread ntr-adevr, de
cumva s-ar fi ntmplat s le aib de pe-acuma n mn. Dar popa,
nvrjbit de ciud, strig la el:
Cum poi tgdui, miel ce eti? Iat-le aici. Chiar ea mi le-a
adus plngnd. Ce, nu le recunoti?
Omul, prefcndu-se c-i ruinat nevoie mare, fcu:
Ba da, le recunosc, i drept mrturisesc c m-am purtat ca un
miel. Da-i jur c de acu nainte, fiindc pricep c nu se las
nicidecum nduplecat, n-am s-i mai dau de furc i n-ai s mai
auzi nimic despre povestea asta.
De spus i-au mai spus ei multe. Dar, pn mai la urm, netotul
de clugr i dete prietenului su punga i cingtoarea i dup ce-l
mai dscli, i-l mai btu la cap o vreme, rugndu-l s se astmpere,
avnd fgduina lui, i dete drumul s se duc.
Omul, nespus de bucuros, fie ntruct acum se socotea ncredinat
de dragostea femeii, fie pe de alt parte pentru frumosu-i dar, cum
plec de la clugr, se duse int la femeie i ajuns n faa casei i
art cu grij c-avea la el pungua cu cingtoarea dimpreun; de care
lucru dnsa fu foarte mulumit, cu att mai mult cu ct vedea c
socotelile i merg din ce n ce mai bine. i cum atta atepta, s-i
plece adic brbelul ct de curnd de acas, ca ea s poat duce
treaba la bun sfrit, se ntmpl nu dup mult, ca dintr-o pricin
anume, omul s fie nevoit s fac un drum la Genova. i-n
dimineaa aceea, de ndat ce-i vzu brbatul c ncalec i pleac,
ddu fuga la pop i, vicrindu-se de zor, i zise hohotind:
252

Printe, am ajuns la captul puterilor i nu mai pot s rabd;


dar, fiindc zilele trecute i-am dat fgduin c n-am s fac nimic
pn ce nu i-oi spune i dumitale ce-am de gnd, iat am venit s-i
spun; i ca s crezi c nu degeaba m plng i m-amrsc, i-oi
povesti cte-a fcut astzi n zori, cu noaptea n cap, prietenul
dumitale, sau ca s-i zic mai potrivit, Ucig-l toaca, cel din iad. Nu
tiu prin ce ntmplare - ceasul cel ru pesemne - neobrzatul a aflat
cum c brbatul meu e dus de ieri la Genova i azi n zori, precum
i-am spus, m pomenesc cu el c intr n grdin i c se urc pe-un
copac pn la geamul meu; i numai bine deschisese fereastra ca s
intre n cas, cnd eu, trezindu-m din somn, m-am ridicat degrab
i-am nceput s ip; i-a fi ipat nainte dac el, care nu intrase nc
de-a binelea n odaie, n-ar fi nceput s mi se roage pe sfini i
Dumnezeu, s-l iert de dragul dumitale, spunndu-mi cine este;
drept care eu, cu gndul c ii la el i c i-e prieten, am tcut din
gur i-aa golu cum eram m-am repezit la geam i i-am nchis
fereastra n nas; iar el s-a dus, pesemne la dracu-n praznic, c pe
urm nu l-am mai auzit umblnd pe sub fereastra mea. Acu, s spui
domnia-ta dac-i frumos aa ceva i dac poate fi rbdat o treab ca
aceasta; eu, dinspre partea mea, mai mult nu pot s rabd, c i-am
rbdat destule de dragul dumitale.
Cnd o auzi i p-asta, clugrul se nfurie de nu i-ai fi gsit
pereche n toat lumea de mnios ce era i, netiind ce s mai zic, o
ntreba mereu dac vzuse bine i nu cumva se nelase. Femeia ns
i rspunse:
Slav Domnului! Doar l cunosc ca pe-un cal breaz. i spun c
el a fost i, de-o tgdui cumva, s nu-l crezi, fiindc minte.
Clugrul i zise atunci:
Copila mea, la asta n-am altceva de spus dect c de ast dat
isprava lui a fost din cale afar de mrav i ndrznea. Bine-ai
fcut c l-ai gonit. Totui, de vreme ce Dumnezeu te-a pzit de
253

ruine, vreau s te rog ca i de data asta, aa cum ai fcut n dou


rnduri pn acum, s-asculi de sfatul meu i, fr a te mai plnge la
nimeni dintr-ai ti, s lai n grija mea aceast trebuoar, doar-doar
voi izbuti s-l potolesc pe mpeliatul sta, pe care pn acuma l
socoteam un sfnt; dac-oi putea s-i scot din cap aceast mgrie,
atunci cu att mai bine; de nu, i dau, o dat cu binecuvntarea
mea, i ngduina s faci cum crezi c e mai bine i cum te taie
capul.
Fie, gri femeia, m nduplec i de ast dat, cci nu vreau s
te mnii, nici s m-art neasculttoare; dar f ce-i face i ndeamn-l
s nu cumva s-mi mai dea de furc, c zu, s tii, alt dat eu nu
mai vin la dumneata pentru povestea asta.
i fr a zice altceva, prefcndu-se mnioas, plec de la clugr.
Dar n-apuc s ias bine din biseric, c hop i omul nostru se
nimeri pe-acolo. Clugrul l chem la sine i lundu-l deoparte, se
apuc s-i spun ce n-a mai auzit pmntul, fcndu-l drept de la
obraz sperjur, netrebnic i miel. Omul, care tia ce tlc ascunde
mustrrile printelui, ncercnd s-l trag de limb cu rspunsuri
nedumerite i mirate, i zise la nceput:
De unde atta foc, printe? Doar nu l-am rstignit pe Cristos!
La care popa i zise:
Ia te uit neruinatul! Auzi-l cum vorbete! Parc ar fi trecut
ani de zile de atunci i timpul scurs, vezi Doamne, l-ar fi fcut s
uite blestemiile fcute. Ce, de-azi n zori i pn-acu ai i uitat cteai fcut, nepricopsitule? Unde-ai umblat azi-diminea cu noaptea-n
cap, hai? Spune!
Omul rspunse:
Nu mai tiu. Da, n-am ce zice, tare iute i-a mai ajuns solia!
Sigur c mi-a ajuns, rspunse cuviosul; da' tu bag seam, ai
cugetat c dac nu-i brbatu acas, femeia ct ai zice pis te-o i
cuprinde-n brae. Mititelul de el! Ce mai brbat de treab! Acu
254

colind nopile, descuie grdinile i se urc n copaci! Socoi c prin


atari isprvi ai s ajungi s-o-ndupleci pe sfnta aia de femeie, de-i
umbli pe la geamuri noaptea? Nimic pe lumea asta n-o umple aa de
scrb precum o umpli tu; i totui nu te astmperi. Ea singur i-a
dovedit prin multe lucruri treaba asta, c de mine nici nu mai zic de
cte ori i-am spus-o. Halal s-i fie c bine mi-ai ascultat ndemnul!
Da' de ast dat i-o spun verde: s tii c pn acuma dnsa, i nu
de dragul tu, ci mulumit numai i numai rugii mele, n-a spus la
nimeni nimic. De acuma ns, gata; s tii c nu mai tace. I-am dat
ncuviinare c dac-o fi s-o necjeti i de acu nainte, s fac cum o
taie capul. Ce-ai s te faci, mielule, dac te spune frailor ei? Hm?
Haide, spune, ce te faci?
Omul nostru, pricepnd de minune ce-i rmnea de fcut, se
strdui pe ct putu s-l liniteasc pe clugr, fgduindu-i marea
cu sarea. Iar dup ce se despri de el, n noaptea urmtoare, cum se
crp de ziu se furi n grdin, de acolo sus n pom i, aflnd
fereastra deschis, intr de-a dreptul n odaie i ct putu mai iute i
se aez femeii n brae. Iar dnsa, care-l ateptase cu dor neostoit, i
zise bucuroas:
Venic mulumit cuvioiei-sale, care a tiut aa de bine s mi
te nvee cum s vii.
Pe urm, bucurndu-se unul de cellalt, plvrgind i fcnd
haz de neghiobia fratelui i blestemnd de zor pe popi i pe brbaii
ncornorai, se desftar mpreun cu mult bucurie. i, rostuindu-i
dragostea, fcur astfel nct, fr a mai fi nevoie s treac i pe la
clugr, i ntr-alte nopi se ntlnir cu aceeai bucurie. De care
nopi eu una m rog lui Dumnezeu, a toate ndurtorul, s-mi deie
ct mai multe, i mie i la toi cretinii care rvnesc la ele.

255

POVESTEA A PATRA

Don Felice l nva pe Frate Puccio cum s ajung sfnt, fcnd


un anumit canon; Frate Puccio se ine de canon, iar ntre acestea
Don Felice petrece cu nevasta lui.

Dup ce Filomena, isprvindu-i povestea, tcu i dup ce Dioneo


lud cu vorbe dulci isteimea femeii, precum i ruga de pe urm, a
Filomenei, regina se ntoarse rznd ctre Pamfilo i-i zise:
Acuma, Pamfilo, nveselete-ne i tu cu vreo poveste
ugubea.
Pamfilo se nvoi numaidect i prinse a zice bucuros:
Doamn, muli sunt aceia care se zbat s-ajung n mpria
cerurilor, i-n vreme ce se nevoiesc cu orice chip s-ajung acolo, fr
s-i deie seama, pe-alii i trimit n rai. Lucru ce, dup cum vei
auzi, i s-a ntmplat nu de mult unei vecine a noastre.
Dup cte am auzit i eu, pe lng San Brancazio tria un om de
treab i avut, pe nume Puccio din Rinieri, care de la o vreme, fiind
credincios nevoie mare, se clugri pe jumtate, intrnd n rndul
frailor franciscani27 i ca atare i se zise de-atunci ncolo Frate Puccio.
i trind el aa, cu totului tot dedat celor bisericeti, cum n-avea cas
grea - o slug doar i o nevast - drept care nu avea nevoie s
27 Aa-ziii frai teriari: laici ataai unui ordin clugresc i n
special ordinului sfntului Francisc (n. t.).
256

roboteasc toat ziua la vreun anume meteug, umbla tare mult pe


la biseric. Or, cum era cam necioplit i cam srac cu duhul, din zori
i pn-n noapte se tot ruga la Dumnezeu, mergea la toate predicile,
edea la slujbe pn' la capt, n-ar fi lipsit o dat de la cntrile de
laud ce le nlau dreptcredincioii, postea i se strunea la pofte, iar
lumea i scosese vorb c-ar fi fcut i dnsul parte din tagma unor
credincioi ce se munceau pe ei nii cu fel de fel de chinuri.
Nevasta acestui Puccio, pe nume monna Isabetta, femeie nc
tnr, de vreo douzeci i opt, treizeci de ani, proaspt, frumuic
i rotunjoar ca un mr domnesc, din pricina vieii de sfnt pe care o
ducea brbatul i pasmite i pentru c omul era btrn, rbda
adeseori, srmana, rstimpuri de ajunare mai lungi dect i le-ar fi
vrut; i cnd ar fi poftit i ea s doarm ori s uguiasc cu
brbelul ei, el s-apuca s-i povesteasc viaa lui Cristos, predicile
Fratelui Nastagio ori jeluirea Magdalenei i altele de acest soi.
Se potrivi ntr-acestea s se ntoarc din Paris un clugr din
mnstirea San Brancazio, pe nume Don Felice, frumos i tnr
foarte, cu minte ascuit i carte tare mult, cu care Puccio al nostru
se mprieteni la cataram. Or, fiindc Don Felice tia s-i risipeasc
mai bine ca oricare altul ndoielile, i fiindc pe deasupra - tiindu-l
ct e de credincios - fcea cu el pe sfntul, Frate Puccio ncepu s-l
cheme din cnd n cnd pe la el pe-acas, fie la prnz, fie la cin,
dup cum se nimerea; iar femeia, de dragul lui Puccio, se
mprietenise i ea cu clugrul i-l cinstea bucuroas de cte ori se
nimerea s-i calce pragul casei. Tot umblnd clugrul n casa
Fratelui Puccio i vznd-o pe nevast aa de rumen i rotunjoar,
i dete iute seama de ce anume lucru ducea mai mare lips; de
aceea se chibzui n sinea lui, c de-ar fi izbutit s-o fac, spre a-l uura
pe Frate Puccio de aceast osteneal, s ncerce el s-i ia locul. i
punnd ochii pe nevast i privind-o cu tlc i azi, i mine, i
poimine, fcu ce fcu i izbuti s ae i-n ea aceleai pofte; de care
257

lucru dndu-i seama, de ndat ce gsi prilej, se apuc s-i spun ce


anume i st pe suflet. Dar, dei gsi femeia gata s-i fac pe voie, le
fu cu neputin s afle chip pentru mplinirea dorinei ce-i ardea,
cci dnsa nu vroia s se ntlneasc cu clugrul dect la ea acas,
zicnd c nicieri aiurea nu se ncredea s mearg; iar acas nu se
putea, cci Frate Puccio nu pleca niciodat din trg. Din care pricin
bietul clugr rbda amarnic ntristare. Dar pn mai la urm, tot
gndindu-se la asta, gsi el un mijloc ca s petreac cu femeia sub
acoperiul ei, fr s dea de bnuit, chiar dac Frate Puccio, i-ar fi
aflat acas. i ntr-o zi cnd omul venise ca s-l vad, i zise dup
cum urmeaz:
Din cte am priceput eu, Frate Puccio, tu n-ai alt dorin
dect aceea s-ajungi sfnt; dar pare-mi-se c trudeti ntru
mplinirea vrerii tale pe-o cale mult prea lung, cnd pentru treaba
asta mai este o cale, mult mai scurt, pe care papa, dimpreun cu
alte fee bisericeti sus-puse, care-o cunosc i-o folosesc, nu vor s-o
spun nimnui; cci dac-ar spune-o, preoimea, care mai toat
triete din pomeni, s-ar duce de rp, ca una creia nici un
dreptcredincios nu i-ar mai da nimica, nici daruri, nici pomeni. Dar
ie, fiindc mi eti prieten i m-ai cinstit de attea ori, eu mai c i-a
destinui-o, de-a fi ncredinat c n-ai s-o spui la nimeni i dac a
ti aijderea c-ai s te ii de ea.
Frate Puccio, rvnind s tie ct mai iute calea ce duce drept la
rai, se apuc s-l roage cu mult struin s i-o destinuie i lui,
jurndu-se c n-o va spune nimnui, niciodat, dect cu
ncuviinarea lui i ncredinndu-l totodat c-i gata s-o urmeze,
dac-i va sta n putere.
De vreme ce-mi fgduieti, rspunse Don Felice, am s i-o
art. Trebuie s tii, dar, c prinii bisericii cretine ne nva cum c
aceia ce vor s-ajung sfini trebuie s svreasc un anumit canon.
Dar vezi de m-nelege bine: eu nu zic nicidecum c dup acest
258

canon ai s te curei de pcate o dat pentru totdeauna; ci c


pcatele fcute pn la ceasul pocinei i al canonului ce-i dau i-or
fi splate toate i ca atare i iertate; iar cele pe care le vei face dup
mplinirea pocinei nu i s-or scrie spre osnd, ci apa cea sfinit
te-o cura de ele, precum te cur i acuma de altele mai
mrunele. Aadar dintru nceput cuvine-se ca omul s se
mrturiseasc cu mult grij de toate pcatele sale, pn a nu ncepe
canonul; apoi se cade s intre la post i la opreliti de ispite vreme
de patruzeci de zile, n care nu i-i ngduit nici de femeia ta, necum
de alta s te atingi. Pe lng acestea apoi, se cade s-i gseti n cas
un loc de unde noaptea s poi privi bolta cereasc i dup ceasul de
vecernie s mergi la locul cela unde s-i aezi din vreme o mas ct
de lat i pus ntr-aa chip, nct stnd de-a-npicioarelea s-i
rezemi alele de dnsa; i, aflndu-te pe masa aceea, s ntinzi n
lturi minile, ca cei ce-s rstignii, proptind cu tlpile rna; iar de
pofteti s-i rezemi picioarele de vreun ru, poi linitit s-o faci i
p-asta. ntr-acest chip, uitndu-te int la cer, s ezi pn la ziu,
fr s miti de loc. Acu, de-ai fi nvat i tiutor de carte, s-ar
cuveni ca-n vremea asta s spui niscaiva rugciuni pe care i le-a da
anume; dar cum nu eti, s spui n schimb de trei sute de ori Tatl
nostru i tot de-attea ori Bucur-te Fecioar, ntru de veci slvirea
Treimii celei sfinte; i uitndu-te la cer s-i aminteti mereu c
Domnul Dumnezeu e fctorul cerului i al pmntului i s-i
aduci aminte de patimile lui Cristos, eznd aa precum a stat i
dnsul rstignit pe cruce. Apoi, cnd ai s auzi c bate clopotul a zi,
de vrei, poi s te duci aa mbrcat cum eti s te azvrli n pat, ca
s mai dormi niel; iar dimineaa, mai trziu, se cade s mergi la
biseric i s asculi neaprat, zic, pe puin trei slujbe, rostind de
cincizeci de ori Tatl nostru i tot de-attea ori Bucur-te Fecioar;
dup aceea s-i vezi smerit de treburi, dac te-ateapt ncaltea vreo
trebuoar anume, apoi s ezi la cin, iar cnd apune soarele s
259

mergi nc o dat la biseric i acolo s mai spui niscaiva rugciuni


pe care i le-oi scrie eu i fr' de care nu se poate; iar dup ceasul de
vecernie s te apuci din nou de la capt de toate cele ce i-am spus.
Fcnd acestea ntocmai, aa cum le-am fcut i eu la vremea mea,
ndjduiesc c ai s simi - chiar nainte de mplinirea canonului dulceaa fericirii venice, de-ai s le faci smerit i cu evlavie
cretineasc.
Frate Puccio i zise atunci:
Treaba nu pare a fi prea grea i nici prea lung, cuvioase; aa
c poate fi fcut, i nc foarte bine; de aceea eu, cu ajutorul lui
Dumnezeu, m-oi apuca de ea duminica ce vine.
i, plecnd de la clugr, se ntoarse acas i cu nvoirea lui se
apuc s-i spun de-a fir-a-pr nevesti-si toat povestea cu canonul.
Femeia pricepu prea bine ce anume nelese clugrul cnd i
spusese s ad nemicat pn la zori de ziu; de aceea, placndu-i
nscocirea, i rspunse brbatului c ea de lucrul sta i de orice
altul ar fi fcut spre mntuirea lui era nespus de bucuroas i c voia
i ea s in post cu dnsul, pentru ca Domnul Dumnezeu s-i
primeasc pocina, dar c mai mult dect att nu nelegea s fac.
Cznd ei dar la nvoial, cnd veni duminica, Frate Puccio i
ncepu canonul, iar preacucernicul clugr, nelegndu-se din
vreme cu femeia, ncepu s vie la ea la cin aproape n fiecare sear,
pe la vremea cnd nimeni nu putea s-l vad, grijindu-se s-aduc el
singur de-ale gurii, i butur i bucate; i dup ce se desftau pn'
se crpa de ziu, clugrul pleca, iar Frate Puccio, bietul, mergea i
el s se odihneasc.
Locul pe care Frate Puccio i-l alesese de canon se afla alturi de
odaia n care se culca femeia i numai un zid foarte subire l
desprea de ea. Din care pricin ntr-o noapte, hrjonindu-se
cuvioia-sa cam fr cumpt cu femeia i ea cu el, i se pru lui Frate
Puccio c-aude cltinndu-se podeaua casei; or, cum tocmai atunci
260

btuse suta zicnd mereu la Tatl nostru, ajuns acolo puse punct i
fr a se mica din loc, i chem nevasta i-o ntreb ce naiba face n
cas. Femeia, ugubea din fire, cum pasmite tocmai atunci se
nimerise a clri mgarul sfntului Benedetto, ori poate al sfntului
Gualberto, rspunse:
Vai i amar, brbate, de sufleelul meu! M zvrcolesc de nu
mai pot.
Brbatul o ntreb atunci:
Da' ce-ai pit, femeie? Ce mai e i asta acu?
Nevasta, rzndu-i drept n nas, ca una ce era ireat i poate avea
i de ce rde, rspunse:
Cum ce mai e i asta? Doar nu tu ai zis de mii de ori: cine de
cine n-are parte ct ine noaptea se tot zbate?
Frate Puccio, creznd c ntr-adevr postitul i alungase somnul i
c din pricina aceasta se zvrcolea n pat, i zise:
Mi femeie, nu i-am spus eu s nu posteti? Da' tu,
cpnoas, n-ai vrut s-asculi de mine. Ei haide, ncearc acu i nu
te mai gndi la asta; gndete-te doar la odihn; c zu, aa te-nvri
n pat de zgudui toat casa.
Femeia i zise atunci:
N-ai grij tu de mine! Tu vezi-i de-ale tale i las-m pe mine
n pace, c tiu eu ce trebuie s fac.
Frate Puccio, dac vzu aa, se liniti i se apuc din nou s turuie
la Tatl nostru; iar ceilali doi din noaptea aceea, dup ce-i aternur
ntr-alt parte a casei patul, se desftar n el cu mult voie bun,
atta vreme ct inu canonul Fratelui, sracul; iar pe la ceasul
amintit clugrul pleca, femeia se ntorcea n patul ei i Frate Puccio,
nu dup mult vreme, se ntorcea i el de la canon.
Urmndu-i dar ntr-acest chip Fratele pocina, iar femeia
desftarea, adeseori glumind, nevasta i zicea clugrului:
Tu-l pui pe Frate Puccio s fac pocin, iar noi prin pocina
261

lui intrm de-a dreptu-n rai.


i, fiind femeia mulumit, se obinui ntr-att cu bucele
clugrului, nct - cum brbelul o inuse cam mult vreme la post
- dei ntr-acestea Frate Puccio i isprvi canonul, gsi ntr-alt parte
loc n care s se nfrupte cu Don Felice dimpreun i mult vreme
nc se desfat pe-ascuns cu el. Drept care, spre a potrivi aidoma
cuvintele din urm cu cele dintru nceput, vom zice dar c Frate
Puccio, de unde socotea s-i fac lui un loc n rai, trimise acolo pe
clugr i pe nevast-sa, sraca, care tria cu el n mare lips de
bucate, bucate din acelea cu care mai apoi preacuviosul, n multa lui
milostivire, o ndestul cu prisosin.

262

POVESTEA A CINCEA

Zima i druiete lui messer Francesco Vergellesi un armsar,


drept care acesta l las s stea de vorb cu nevasta lui; or,
fiindc dnsa tace, Zima rspunde n locul ei, i cele ce urmeaz
apoi se potrivesc aidoma rspunsurilor sale.

Pamfilo, spre hazul doamnelor de fa, i isprvise istorioara cu


Frate Puccio, cnd regina, plin de graie, i porunci Elisei s spun
mai departe. Iar dnsa, olecu cam ndrtnic din fire, nu c-ar fi
fost rutcioas, ci doar aa, din obinuin, prinse a gri precum
urmeaz:
Multe tiind, muli socotesc c alii n-ar ti mai nimica i
adeseori, creznd c-i pclesc pe ceilali, pn la urm i dau
seama c ei au fost cei pclii. Din pricina aceasta socot c e curat
nebunie s ncerci fr de niciun rost s pui la ncercare n ceilali
puterea i agerimea minii lor. Dar, fiindc poate alii nu socotesc ca
mine, am s v povestesc acum, urmnd porunca dat, cte a pit
un cavaler, de felul lui de prin Pistoia. Tria pe vremuri dar, n
orelul amintit, un cavaler din neamul Vergellesilor, messer
Francesco dup nume, om putred de bogat, destoinic i nelept, dar
crpnos din cale-afar. Or, fiind el nevoit s plece la Milano drept
cpetenie a cetii, i adun din vreme tot ce-i fcea trebuin ca s
se nfieze cu cinste n noua slujb, dar mai avea nevoie de un
263

armsar, care s fie vrednic de el i rangul lui; i, fiindc nu gsise


nici unul care s-i plac, edea i se gndea i nu tia ce s fac.
Acu, tot la Pistoia tria pe vremea aceea un tnr, pe care l chema
Ricciardo, de neam cam prost, dar tare avut, care umbla i se inea
aa de spilcuit i dichisit, nct mai toat lumea l poreclise Zima; i
tnrul acesta iubise vreme ndelungat i suspinase n zadar dup
nevasta lui messer Francesco, care era foarte frumoas i pe deasupra
i cinstit. Or, tocmai Zima acesta avea un armsar care trecea drept
cel mai mndru din ci avea Toscana i, fiind aa frumos, stpnul
su l ndrgea ca pe ochii din cap. i fiindc la Pistoia cu mic cu
mare toi tiau de dragul cui suspin Zima, se aflar unii care l
ndemnar pe messer Francesco s-i cear armsarul, zicnd c fr
doar i poate Zima i l-ar fi dat, de drag ce-i avea nevasta. Messer
Francesco, mnat de zgrcenie, l chem pe Zima la el acas i-i ceru
s-i vnd armsarul, fcndu-i socoteala c ntr-acest chip va
izbuti s-l dobndeasc n dar.
Zima, vznd ce-i cere, se bucur i-i zise:
Messere, poi s-mi dai tot ce-ai agonisit pe lume i calul tot nu
i l-a vinde; dar dac vrei, i-l dau n dar c-o nvoial anume, prin
care eu, pn ce nu-i iei calul - avnd ncuviinare de la domnia-ta,
care-ai s fii de fa - s pot s-i spun vreo dou vorbe nevestei
dumitale, dar ntr-aa fel, nct nimeni s nu aud ce-am s-i spun.
Messer Francesco, cum zgrcenia nu se ndura s-i deie pace,
gndind c-l va putea nela, rspunse c se nvoiete i c din
partea lui putea s-i tot vorbeasc nevesti-si ct ar fi vrut. Lsndu-l
deci s-atepte n sala de ospee, se duse n odaia femeii i, dup ce-i
art ct de uor ar fi putut s pun mna pe armsar, i porunci s
vie s-asculte ce-o s-i spun Zima, dar nu care cumva s-o puie naiba
s-i rspund, nici mult i nici puin, c-ar fi fost vai de ea. Femeia i
ocr brbatul pentru isprava asta, dar, nevoit fiind s-i mplineasc
vrerile, rspunse c-o s vie i se porni pe urma lui n sala de ospee,
264

ca s aud ce anume avea s-i spun Zima.


Acesta, dup ce mai ntri cu cavalerul nc o dat numita
nvoial, se aez cu femeia ntr-un colior ndeprtat al slii i
ncepu s-i spun aa precum urmeaz:
Vrednic doamn, sunt pe deplin ncredinat c eti att de
neleapt, nct ai priceput de mult ce foc mi-ai aprins n piept cu
frumuseea dumitale, care de bun seam ntrece orice frumusee
din cte mi-a fost dat s vd; ct despre bunele deprinderi i alesele
nsuiri ce zac n dumneata i care ascund n ele puteri nebnuite cear izbuti s farmece oriice suflet de brbat, socot c-i de prisos s-i
mai aduc aminte; de aceea nu-i de lips s-i dovedesc prin vorbe c
dragostea ce i-am purtat e cea mai arztoare din cte s-au purtat de
vreun brbat unei femei; i asemenea te voi iubi i de aici nainte,
pn ce moartea va curma nenorocita-mi via i chiar i dup
aceea, cci dac pe cealalt lume oamenii se iubesc cum se iubesc
aicea, atunci pe vecie te voi iubi i eu. Drept care poi fi sigur c nai pe lumea asta un lucru, oricum ar fi s fie el, de pre ori de
nimica, pe care s te bizui mai mult dect pe mine, ori s i-l tii mai
apropiat dect i sunt eu, aa cum m vezi i ct pltesc, cu toate ale
mele dimpreun. i ca s fii cu totul ncredinat de acestea, i spun
c-a fi mai fericit de m-ai nvrednici s-mi ceri un lucru care s-mi
ad n putere, dect dac pmntu-ntreg ar fi sub stpnirea mea
i-ar mplini pe loc poruncile ce i le-a da. Or, dac sunt al dumitale
cu trup i suflet, cum i spun, nu fr de temei voi cuteza s
nfiez rugarea mea nlimii-tale, de la care singur mi se trage
linitea, mntuirea i toat fericirea mea. Drept aceea, ca o slug
prea smerit ce-i sunt, te rog, iubita mea, tu, singura ndejde a
sufletului meu ce arde n para dragostei ndjduind numai la tine,
te rog s fii att de bun i ntr-att s-i mulcometi asprimea ta de
altdat, pe care pururi mi-ai vdit-o mie, ce sunt al tu, nct s pot
s spun, mbrbtat de mila i ndurarea ta, c tot aa precum
265

nebnuita-i frumusee mi-a dat prilej s te iubesc, la fel acum tot ea


e aceea ce-mi druiete via, via ce poi fi ncredinat c dac
sufletu-i seme nu se nclin rugii mele, se va topi ca lumnarea i
lumea te va socoti pe tine uciga. i las' c moartea mea nu i-ar
aduce cinste, dar i fr de asta, socot c uneori, mustrat fiind de
cuget, o s te doar inima de cele ce-ai fcut, i ai s-ajungi s-i spui
n sinea ta, nduioat: Ah, Doamne, ct de ru fcut-am c n-am
fost mai drgu cu Zima-al meu, sracul; dar cum cina ta va fi
zadarnic atunci, i mai vrtos ai s te chinui. De aceea, ca nu cumva
s-ajungi acolo, acum ct nc poi s-mi vii ntr-ajutor, fii bun, fie-i
mil i pn ce mai sunt n via, ndur-te de mine, cci numai ie-i
st n putere s faci din mine omul cel mai fericit sau cel mai amrt
din toat lumea asta. Ndjduiesc c ai s fii att de bun, nct s
nu poi suferi gndul c singura rsplat a dragostei ce-i port va fi
s fie moartea i ca atare atept cu vorbe blnde i duioase s-mi
ntreti simirea, ce tremur ca frunza, plin de spaim n faa ta.
i, oprindu-se aici, dup ce oft din greu i picur din ochi cteva
boabe mari de lacrimi, atept s vad ce-i rspunde doamna.
Femeia, pe care nici faptele de arme svrite n cinstea ei, nici
serenadele, nici attea alte dovezi de dragoste pe care i le dduse
Zima nu izbutiser s-o mite, se ls de data asta nduplecat de
cuvintele duioase pe care i le optise nflcratul tnr i ncepu i ea
s simt ce va s zic dragostea, pe care pn atuncea n-o cunoscuse
niciodat. Dar, dei nu scoase o vorb, ca nu cumva s calce porunca
lui messer Francesco, totui, oftnd din cnd n cnd, nu izbuti s
ascund ceea ce i-ar fi mrturisit bucuroas tnrului, de-ar fi putut
vorbi. Zima, dup ce atept o vreme, vznd c doamna nu-i
rspunde, se minun dintru nceput, dar dup aceea i dete seama
de vicleugul cavalerului. i, uitndu-se int la dnsa, vzu cum i
sclipeau privirile cnd se uita la el i, pricepnd suspinele pe care ea
ncerca s i le nbue n piept, prinse a ndjdui i, ajutat fiind de
266

ndejde, ncepu s-i rspund lui nsui n numele femeii, aa ca s-l


aud ea, zicndu-i:
Drag Zima, nc de mult, vezi bine, mi-am dat eu seama ct
de mare i de curat i-e iubirea, i acuma c mi-o spui tu nsui i
mai adnc o socot i, drept s-i spun, m bucur. Totui, dac
purtarea mea i s-a prut cam aspr i nendurtoare, n-a vrea s
crezi c i la suflet sunt tot aa precum m-art la fa: dimpotriv,
ntotdeauna te-am iubit i te-am avut mai drag dect pe orice alt
brbat, dar am fost silit s m port aa cum m-am purtat, fie de
teama celorlali, fie spre a izbuti s-mi in nentinat cinstea. Acuma
ns a venit vremea s-i art pe fa ct te iubesc i s te rspltesc
pentru iubirea pe care mi-ai purtat-o i nc mi-o mai pori; de aceea
fii pe pace i nu te necji, c messer Francesco st s plece zilele astea
la Milano - dup cum bine tii, c doar de dragul meu i-ai dat
mndreea de armsar - i, de ndat ce-o pleca, i jur pe legea mea
i pe iubirea mult ce-i port c-n scurt vreme ne-om ntlni
mpreun i-om da mplinire fericit iubirii ce ne leag. i ca s nu
fii nevoit s-mi mai vorbeti de treaba asta, i spun de pe acuma cn ziua n care ai s vezi dou tergare ntinse la geamul odiei mele,
ce d ctre grdin, n noaptea acelei zile s te strecori la mine prin
portia grdinii, ferindu-te nu are cumva s te zreasc cineva: c eu
te-oi atepta i dimpreun toat noaptea ne-om desfta unul pe
cellalt aa precum dorim.
De ndat ce Zima gri astfel n locul doamnei, ncepu s
vorbeasc i pentru el, zicnd:
Iubita mea, mult bucurie pe care mi-a adus-o rspunsul tu
mi copleete ntr-att simirile, nct abia mai pot ngima cteva
vorbe, spre a-i mulumi cum se cuvine; dar chiar dac-a putea vorbi
mi-ar fi cu neputin s aflu atta vreme ct s-mi ajung pe deplin
spre a-i mulumi precum a vrea i cum s-ar cuveni; de aceea
rmie n puterea ta s-i nchipui cum a dori s-i mulumesc i
267

totui nu-s n stare. Atta-i spun: c negreit voi face cum mi-ai
poruncit; i poate atuncea, mbrbtat de un dar att de scump ca
cel pe care mi l-ai dat, voi izbuti, trudindu-m, s-i mulumesc pe
ct a vrea. Acuma ns, aici, noi doi nu mai avem ce s ne spunem;
de aceea, prea iubit doamn, s-i fac parte Dumnezeu de toat
bucuria i binele ce i-ai dorit, c eu m duc. Rmi cu bine.
La toate acestea doamna nu scoase nici o vorb; drept care Zima
se scul i se ndrept spre cavaler. Acesta, vzndu-l c vine, i iei
nainte i-i zise rznd:
Ei, ce zici? Mi-am inut ori nu fgduina dat?
Nu, messere, cci dumneata mi-ai fgduit s m lai s stau de
vorb cu nevasta dumitale, i cnd colo m-am pomenit c-o stan de
piatr n fa.
Cuvintele acestea i plcur din cale-afar cavalerului, care dei
i preuia nevasta tare mult, acum simi c-o preuiete i mai vrtos
ca nainte. i zise ctre Zima:
Al meu e armsarul!
Iar Zima i rspunse:
Al dumitale, al dumitale; dar dac-a fi tiut din vreme ce roade
am s culeg de pe urma hatrului pe care mi l-ai fcut, mai bine i-l
ddeam degeaba; i-n-caltea de i l-a fi dat! C-aa, domnia-ta l-ai
cumprat, pe ct vreme eu nu pot s zic c l-am vndut.
Cavalerul rse cu poft i, avnd acum i armsar, peste cteva
zile porni la drum ctre Milano. Iar doamna lui fiind singur de
capul ei n cas, tot frmntnd n sine cuvintele lui Zima i
dragostea ce i-o purta, ba amintindu-i i de calul pe care-l druise
numai de dragul ei, i zise: Ce fac, srmana de mine! Adic de ce
s-mi irosesc degeaba tinereile? Brbatul mi-i plecat i nu mai vine
ase luni. Cnd m-o despgubi el oare de toat vremea asta? Cnd
am s fiu btrn? Unde mai pui c niciodat n-am s gsesc un
altul s m iubeasc atta. Sunt singur i n-am de cine s m tem;
268

nu tiu, zu, de ce n-a folosi prilejul sta de-a petrece, acum c pot
s-o fac; doar n-o s-mi fie la-ndemn mereu, aa cum mi-e acuma.
De tiut, nimeni n-are s tie; i-apoi, chiar de s-ar ti, mai bine e s
faci ceva i-apoi s-i par ru dect s nu faci i pe urm s-i par
ru c n-ai fcut. i, chibzuindu-se astfel, ntr-o bun zi puse dou
tergare la fereastra care ddea spre grdin, aa cum o nvase
Zima; iar tnrul, vzndu-le, se bucur nespus i cum se nnopta
afar se duse pe ascuns la poarta grdiniei, pe care o gsi deschis;
apoi se ndrept ctre o alt u care ddea n cas i acolo ddu
peste femeia care edea i-l atepta. Dnsa, vzndu-l c vine, i iei
nainte i-l primi bucuroas, iar el, mbrind-o i srutnd-o de
mii i mii de ori, porni pe urma ei pe scri i-o dat ajuni la ea-n
odaie, culcndu-se degrab, cunoscur amndoi cele mai dulci
simiri ale iubirii. i noaptea aceea, dei fu prima, nu fu totui i
ultima, cci ct vreme cavalerul ezu la Milano, i chiar i dup ce
se ntoarse, Zima veni i-ntr-alte rnduri, spre multa desftare a
ambilor prtai.

269

POVESTEA A ASEA

Ricciardo Minutolo o iubete pe nevasta lui Filipello Sighinolfo;


tiind-o geloas pe brbatul ei i vrndu-i n cap c-n ziua
urmtoare Filipello avea s se ntlneasc, chipurile, cu nevasta
lui la o baie, o face s se duc acolo, iar femeia, creznd c se
culc cu brbatul ei, se pomenete la sfrit c s-a culcat chiar cu
Ricciardo.

Elisa i isprvise povestea, cnd regina, dup ce lud iretenia


lui Zima, i porunci Fiammettei s spun mai departe. Iar dnsa, cu
zmbetul pe fa, i zise:
Bucuroas, doamn!
i ncepu astfel:
Socot c n-ar strica s mai ieim puin din orelul nostru, care
- mbelugat cum e ntru toate - nu duce lips nici de fapte ori pilde
gritoare, i s mai povestim cte ceva i despre cele care se
ntmpl n lumea larg, aa cum a fcut Elisa. De aceea, trecnd
acuma la Napoli, am s v art cum a ajuns o sfnt din acelea ce
fug cu scrb de iubire, cum a ajuns, zic, s cunoasc roada iubirii
nainte s tie cum e floarea ei, i asta numai prin destoinicia unui
brbat care o iubea; i cred c aceast ntmplare va detepta n voi
mai mult grij pentru cele ce s-ar putea s vi se ntmple,
desftndu-v n acelai timp de cele ntmplate altora.
270

La Napoli, ora strvechi i poate mai plcut ca orice alt ora de-al
nostru, tria pe vremuri un tnr, vlstar de neam i vi veche,
bogat ca nimeni altul, pe care l chema Ricciardo Minutolo. i
tnrul acesta, dei era nsurat c-o fat tare frumuic i cu mult
vino-ncoace, se ndrgosti de alta, care - dup credina tuturor - le
biruia n frumusee pe toate celelalte femei napolitane. Acesteia i
zicea Catella i era nevasta unui tnr, brbat de neam i el, pe nume
Filippello Sighinolfo, pe care ea, cinstit fiind, l prpdea din ochi
de drag ce l avea. Iubind-o dar Ricciardo fr ndejde pe Catella i
svrind tot ce se cere s svreasc un tnr spre a dobndi
iubirea femeii ndrgite, cum n-ajungea cu nici un chip s-i mai
aline focul, czu la mare suprare i aproape c pierdu ndejdea: i,
fiindc nu tia ori poate nu putea s scape de iubirea lui, nici de
murit nu se ndura s moar aa, nemngiat, i nici de via n-avea
poft. Or, pe cnd se chinuia aa precum am spus, se nimerir ntr-o
zi s vie pe la el nite femei, rude de-ale lui, care-l povuir cu
vorbe bune i nelepte s se lase pguba de dragostea zadarnic ce
i-o purta Catellei, cci ea, ziceau cumetrele, aa-i iubea brbatul, c
de geloas ce era pn i de paserile cerului se temea, nu care cumva
s i-l fure. Ricciardo, auzind ct de geloas a Catella, se hotr
numaidect s trag folosin de pe urma acestei gelozii; ca atare se
prefcu ndrgostit de alta i de dragul ei ncepu s se dedea la
lupte, la ntreceri ntre cavaleri i altele de acest soi, fcnd adic
ntr-un cuvnt tot ce fcuse i pentru Catella odinioar. Din pricina
aceasta, nu dup mult vreme, toi cei din Napoli crezur, i aijderi
i Catella, c alta era doamna pe care o ndrgea acuma cu atta
nflcrare; i att strui Ricciardo n iretlicul lui, nct pn la
urm ajunser cu toii att de bine ncredinai c pe-alta o iubete,
c pn i Catella, uitndu-i ndrtnicia cu care se purta cu el din
pricina iubirii lui, prinse a-l privi mai mblnzit i ajunse a-i da i
lui binee cnd se ntlnea cu el, precum fcea i cu ceilali.
271

Astfel, fiind cldurile n toi i doamnele cu cavalerii, dup


obiceiul locului, pornind n plcuri s petreac pe rmul mrii,
unde prnzeau i apoi cinau cu toii dimpreun, Ricciardo, aflnd c
i Catella plecase din ora, porni i el c-o ceat de cavaleri i doamne
i fu primit n grupul femeilor cu care petrecea Catella, dup ce
mult vreme se tot ls poftit, ca i cum n-ar fi fost prea dornic s
stea cu ele de poveti. Doamnele, dimpreun cu Catella, se apucar
a-l necji i-a face haz pe socoteala iubirii lui mai noi, iar dnsul,
prefcndu-se ndrgostit pn' peste cap, le mboldea i mai vrtos
s fac haz i s vorbeasc. Apoi, de la o vreme, risipindu-se
doamnele care ncotro, ca la petreceri, iar Catella rmnnd cu alte
cteva pe locul unde sta Ricciardo, tnrul i azvrli n treact o
vorbuli anume despre o iubit a lui Filippello, brbatul ei; la care
doamna, cuprins dintr-o dat de mult gelozie, prinse a se perpeli,
dorind cu orice pre s tie ce anume socotise s spun tnrul
printr-asta. i dup ce se inu ea ct se inu, la urm, nemaiputnd
rbda, l rug pe Ricciardo, n numele iubirii pe care i-o purta femeii
aceleia, s-i spun la ce anume se gndise cnd azvrlise acea vorb.
Ricciardo i rspunse:
Domnia-ta m rogi n numele unei femei de dragul creia nu
pot s-i rspund la ntrebare; de aceea sunt gata s te lmuresc,
dac-mi fgduieti s nu spui nimnui nimica, nici brbatului
dumitale, nici altora, pn ce n-ai s ai dovada c cele ce i-am spus
sunt toate adevrate; cci, dac vrei, eu i art cum poi s-l prinzi
cu fata aceea.
Femeia, mulumit c-i cere s pstreze taina, punnd i mai
vrtos temei pe cele ce-i spusese, i se jur s nu vorbeasc cu nimeni
de treaba asta. Trgndu-se deci la o parte, spre a nu fi auzii de
ceilali, Ricciardo ncepu astfel:
Doamn, de te-a iubi ca altdat, n-a cuteza s-i spun ceva
ce-a ti c te mhnete; dar fiindc nu te mai iubesc, mi-e mai uor
272

acum s-i spun curatul adevr. Nu tiu de Filippello s-a necjit ori
nu de dragostea ce i-am purtat-o sau dac i-a nchipuit c m-ai
iubit i dumneata; oricum, fa de mine, n-a artat nimic; acum ns,
dup ce a ateptat pesemne s-i vin i lui apa la moar, creznd c
nu mai sunt bnuitor ca nainte, pare c vrea s-mi fac ceea ce,
cred, socoate el c i-am fcut i eu; ncearc adic cu orice pre s-o
aib pe nevasta mea. i dup cte aflu, de la o vreme ncoace i tot
trimite vorbe n tain i o piseaz ntruna cu struina lui, precum
mi-a spus chiar ea, pe care eu am nvat-o ce s-i rspund lui.
Chiar azi de diminea, nainte de-a veni aicea, m pomenesc n cas
cu o femeie care edea de vorb n tain cu nevast-mea i fiindc
am priceput de ndat ce fel de poam-mi este, am chemat-o pe
nevast-mea i-am ntrebat-o ce vroia codoaa. Ea mi-a rspuns: E
aia care-mi poart soliile lui Filippello, pe care tu, tot rspunzndu-i
i ndopndu-l cu ndejdi, mi l-ai legat de gt; i zice c-ar dori s tie
ce am de gnd s fac, c el, de m nvoiesc, ar face astfel nct s ne
putem ntlni pe ascuns la o baie, aicea n ora; i pentru asta m tot
roag i m piseaz ntruna; c dac tu nu m ndemni - i nu pricep
de ce - s m tot in cu el n vorb, eu dinspre partea mea de mult ia fi fcut vnt i l-a fi repezit, de n-ar mai fi avut obraz s se arate
n faa mea. Cnd am aflat-o i pe asta, mi s-a prut c gluma se
ngroa prea din cale-afar i nu mai e de ndurat; de aceea m-am
gndit s-i spun, ca s pricepi ce fel de rsplat primete cinstea
dumitale, din pricina creia eu era mai-mai s mor, nu alta. i ca s
nu-i nchipui c-i spun palavre ori poveti i ca s poi, de vrei, s
vezi chiar dumneata, cu ochii dumitale, cte i-am spus acuma, am
pus-o pe nevast-mea s-i spun femeii c-i gata s se duc la baie
mine dup-amiaz, n ceasu-n care toat lumea doarme; iar femeia,
mulumit, s-a dus numaidect s-i poarte vorba mai departe. Acu,
toate ca toate, da' nu cred s-i nchipui c-am s-mi trimit nevasta
acolo; dar eu, de-a fi n locul dumitale, a face astfel nct brbatul
273

s deie peste mine n loc s dea de aceea pe care ateapt s-o


ntlneasc; i dup ce-a rmne cu dnsul o bucat, i-a spune cine
sunt i-apoi i-a arta eu lui. Fcnd aa cum zic, socot c-aa cumplit
l-a ruina, nct i ocara mea i-a dumitale ar fi deodat rzbunate.
Catella, auzind toat povestea asta, fr s in seam de omul
care i-o spunea i nici de viclenia lui, dup obiceiul geloilor crezu
pe negndite totul i apuc s potriveasc cele auzite acuma cu
anumite lucruri petrecute mai demult. Drept care, aprins de mnie,
i spuse c va face ntocmai cum o nvase el, c doar nu era lucru
mare, i c, de va veni la locul ntlnirii, avea s-l ruineze de bun
seam ntr-aa hal, nct s-o pomeneasc-n veci, de cte ori s-ar
ntmpla s vad o femeie. Ricciardo, mulumit i ncredinat c
sfatul lui avea s deie roade, i mai turn vreo dou ca s-o ntreasc
n bnuieli i s-i sporeasc ncredinarea, rugnd-o totodat s nu
spun nimnui c tie de la el acestea. Femeia i fgdui pe legea ei
s in taina.
A doua zi de diminea Ricciardo se duse la femeia care inea
baia cu pricina i-i spuse ce avea de gnd s fac, rugnd-o totodat
s-i dea o mn de ajutor. Femeia, care-i era ndatorat, rspunse cl ajut bucuroas i hotr cu el ce-avea s fac i s zic. n casa
unde era baia se afla o odaie n care nu rspundea nici o fereastr i
ca atare nuntru era ntuneric bezn. n odaia aceasta femeia, dup
porunca lui Ricciardo, deretic niel i cum tiu mai bine i aternu
un pat, n care Riccardo, de ndat ce prnzi, se ntinse i ncepu s-o
atepte pe Catella.
Doamna, ncrezndu-se n vorbele brbatului mai mult dect s-ar
fi czut, neagr de suprare, se ntoarse n asfinit acas, unde-l afl
pe Filippello, care, n seara aceea, furat pesemne de alte gnduri, nu
fu att de drgstos ca-n alte di cu dnsa. Din care pricin femeia
intr la bnuieli i mai vrtos ca nainte, zicndu-i n sinea ei: Nuncape ndoial: sta e zpcit de gndul c-o s petreac mine cu
274

femeiuca aceea; dar asta una n-o s-i mearg, n ruptul capului c
nu. i ntr-aceste gnduri petrecu mai toat noaptea, tot
frmntnd n minte ce avea s-i spun a doua zi cnd se vor ntlni
la baie. Da' ce s-o mai lungesc degeaba? Cnd se fcu trei dupamiaz, a doua zi, Catella i lu cu sine slujnica i, neclintit n
hotrrea pe care o luase n ajun, porni spre locul ntlnirii. Acolo,
dnd de biei, o ntreb de Filippello, dac venise ori ba. La care
bieia, dsclit de Ricciardo, rspunse:
Dumneata eti doamna care vrea s stea de vorb cu el?
Eu sunt, fcu Catella.
Dac-i aa, gri femeia, poftete i te du la dnsul.
Catella, care cuta srmana tocmai ce n-ar fi vrut s afle, ceru s i
se arate drumul ctre odaia lui Ricciardo i, dup ce intr nuntru
cu faa acoperit, nchise ua dup dnsa. Ricciardo, auzind-o, se
ridic bucuros n picioare i strngnd-o n brae i opti ia ureche:
Bine-ai venit, sufleelul meu!
Catella, ca s-l pcleasc, l srut i ea i se art voioas, dar
nu sufl o vorb, de team nu care cumva s-o dea glasul de gol. n
odaie era aa de ntuneric - lucru de care amndoi erau la fel de
mulumii - nct era cu neputin s te obinuieti cu bezna aceea.
Ricciardo o duse pe Catella ctre pat i acolo, fr s vorbeasc, ca
nu cumva femeia s-i recunoasc glasul, zcur vreme ndelungat
spre mult desftare a ambilor prtai. Dar cnd i se pru Catellei
c-i vremea s-i descarce furia, arznd de ciud i mnie, prinse-a
gri astfel:
Ce pctoas soart au bietele femei i ct de fr rost i
risipesc iubirea cnd i iubesc brbaii - Eu, vai i-amar de capul
meu, de opt ani ncheiai te ndrgesc mai mult dect mi-e drag
viaa, i tu, pre cte-am auzit, te perpeleti i mori de dragul alteia,
om mrav i ticlos ce eti! Cu cine crezi c te-ai culcat? Cu aceea
pe care ai nelat-o atta amar de vreme cu vorbe mincinoase,
275

artndu-i o dragoste pe care o druisei alteia. Afl c sunt Catella


i nu nevasta lui Ricciardo, netrebnic fr de ruine i mincinos ce
eti! Ascult-mi glasul i-ai s vezi de nu sunt eu Catella! Doamne,
c-mi pare un veac pn s-ajung s dau de tine la lumin ca s te
scarmn precum merii, spurcciune i javr blestemat ce-mi eti!
Ah, vai de sufleelul meu! Pe cine-am ndrgit atia ani de-a rndul!
Pe javra asta afurisit, care creznd c strnge-n brae pe alta, nu pe
mine, m-a copleit n dou ceasuri, aici, de-attea mngieri ct nam avut eu parte n cei opt ani de zile ct am ezut cu el. Mi-ai fost
voinic azi, hai, cine rios ce eti? i-acas faci pe slbnogul! Da'
slav Domnului c barem pmntul tu i l-ai muncit i nu
pmntul altuia, precum i nchipuiai. Nu-i de mirare c-ast noapte
nu te-ai atins de mine: vezi bine, dumnealui atepta s se descarce
de poveri ntr-alt parte i-ar fi poftit s-ajung proaspt la lupta de-a
clare; da' mulumit Domnului i dibciei mele, apa a curs la vale
aa cum se cdea s curg. Ce taci, mielule, ce taci? De ce nu spui
nimica? Ai amuit de cnd vorbesc? Pe legea mea, nu tiu ce naiba
m mai ine s nu-i vr unghiile n ochi i s i-i scot afar. Credeai
c pui treaba la cale fr' s te tie nimeni, hai? Da' i-ai gsit nnaul!
Oi fi tiind tu ce-ai tiut, dar am tiut i eu. De data asta nu i-a mers,
c am avut eu grij s pun pe urma ta copoi mai buni dect credeai.
Ricciardo n sinea lui se bucura de atare vorbe i, fr s-i
rspund, i tot d zor cu mbriatul i srutatul, dezmierdnd-o
mai stranic ca nainte. Din care pricin femeia tot melia cu gura,
zicnd:
Acu i nchipui c mai poi s m mbunezi cu dezmierdri,
potaie afurisit, i s m mpaci ca s-mi mai treac; da' afl c te
neli; eu n-oi avea odihn pn ce nu te-oi ocr de fa cu vecinii
toi, cu rudele i prietenii, ca s te fac de rsul lumii. Ce, parc eu nu
sunt la fel de frumoas ca i nevasta lui Ricciardo? Nu sunt la fel ca
ea, de neam? Ce taci, spurcatule, n-ai limb? Ce are ea mai mult ca
276

mine? Ia du-te ncolo, nu m-atinge; c i-o fi fiind destul pe astzi.


tiu eu c de acu-nainte, fiindc-am fost eu aicea i nu cealalt, cum
credeai, ai s ncerci s faci n sil tot ce-ai fcut i astzi. Dar de-mi
ajut Dumnezeu, am s te nv eu minte s-mi duci de-acu nainte
dorul! Zu dac tiu ce m mai ine s nu trimit dup Ricciardo, care
m-a ndrgit ca pe ochii lui din cap i care niciodat nu s-a putut
mndri c m-am uitat barem la el, dei la drept vorbind nu vd ce
ru ar fi ntr-asta. Tu socoteai c-ai s te culci aicea cu nevast-sa; i
pn mai la urm e ca i cum te-ai fi culcat, cci nu din vina ta s-a
ntmplat altminteri; aa c nici pe mine, de m-a culca cu el, nu vd
la ce m-ai ocr.
Acu, de tnguit s-o mai fi tnguit femeia i-o mai fi spus ea multe.
Dar pn mai la urm Ricciardo, chibzuind c de-o las s plece
ntru credina aceea s-ar fi putut ca treaba s se sfreasc prost, se
hotr s-i mrturiseasc cine era i s-i dezvluie adevrul. De
aceea, lund-o n brae i strngnd-o bine c nu cumva s-i scape, i
zise:
Sufleelul meu cel dulce, nu te mai frmnta atta; la cte n-am
putut ajunge cu dragoste curat, iubirea m-a nvat s-ajung cu
nelciune; aa se face c-s Ricciardo, nu Filippello cum credeai.
Catella, auzind ce spune i cunoscndu-l dup glas, se repezi s
sar din pat i, fiindc nu putu, deschise gura ca s ipe; tnrul ns
i astup gura c-o mn i-i zise:
Doamn, de-ar fi s ipi i o via ntreag, ce-i fcut, fcut
rmne; iar dac ipi, sau faci aa ca s se afle ce-am fcut, pot s se
ntmple dou lucruri: n primul rnd (i treaba asta nu cred c-i
vine la ndemn) cinstea i faima dumitale vor fi de-a pururi
tirbite; cci dac-ai s spui c te-am adus aici cu sila printr-un
iretlic, eu am s zic c nu spui drept, ba chiar mai mult, c te-am
momit cu daruri i cu bani, iar c domnia-ta, nemulumit fiind cu
ce i-am dat (ca una care ateptai mai mult), te-ai mniat i-ai pus la
277

cale toat povestea asta i trboiul ce-a urmat; or, fiindc lumea,
precum tii, mai iute d crezare la ru dect la bine, pe mine m va
crede i nicidecum pe dumneata. Iar n al doilea rnd, ntre brbatul
dumitale i ntre mine s-ar isca o dumnie de moarte, de pe urma
creia s-ar prea putea s-l omor eu sau s m-omoare el pe mine,
lucru de care apoi o via ntreag ai s te vaiei i n-ai s-i mai
gseti odihn. De aceea, inimioara mea, nu mi te umple singur de
hul i ocar i nu zvrli n acelai timp zzanie ntre noi, punndune viaa n primejdie. Doar nu eti cea dinti i nici cea de pe urm
femeie nelat; iar eu, dac te-am pclit, n-am vrut s-i iau printrasta nimic din ce-i al dumitale, ci m-am lsat mpins numai i numai
de iubirea prea mult ce i-o port i-am s i-o port o via ntreag,
drept slug prea plecat ce-i sunt. i dup cum i n trecut ale mele
toate i cu mine, cu tot ce pot i preuiesc, au fost ale dumitale, la fel
i de-azi-nainte socot s i le drui i s le pun n slujba ta, acum mai
mult ca niciodat. De aceea, tiindu-te neleapt n tot ce faci, nu
m-ndoiesc c i de data asta ai s-i vdeti nelepciunea.
n vreme ce Ricciardo rostea aceste vorbe, Catella suspina i
lcrma de zor; dar, dei n sinea ei se tnguia amarnic de cele ce
fcuse i era mnioas foc, totui cugetul ei i art aa de limpede
ct dreptate avea Ricciardo, nct i dete seama c vorba lui ntradevr putea s se adevereasc; de aceea i rspunse:
Ricciardo, nu tiu, zu, de voi avea puterea s rabd ocara mult
i pcleala ce mi-ai tras. Nu vreau s ip aici, pe unde m-a adus
prostia i gelozia mea smintit; dar fii ncredinat c n-am s-mi aflu
pace pn' ce ntr-un fel sau altul n-oi izbuti s m rzbun; de aceea
las-m s plec i nu m ine cu de-a sila. Ai dobndit tot ce-ai poftit
i cum ai vrut m-ai chinuit; e vremea s m lai acu! Fii bun i lasm, te rog.
Ricciardo, care tia c-i nc prea mnioas, se hotr n sinea lui
s n-o lase s plece pn ce nu se linitea; de aceea se apuc s-o
278

mbune iar cu vorbe dulci i atta i spuse i-o rug, pn ce dnsa,


biruit, se mpac cu el. Apoi, prin bun nvoial, se desftar nc
mult pe locu-n care se aflau. i, cunoscnd atunci femeia cu ct mai
dulce-i srutarea ibovnicului dect aceea a brbatului, i
preschimb asprimea n dragoste curat i ncepnd din ziua aceea
i ndrgi cu duioie iubitul, i avnd de grij s nu se dea n vileag,
n multe rnduri nc se nfruptar amndoi din roadele iubirii. De
care roade, fac Domnul s-avem i noi cu toii parte.

279

POVESTEA A APTEA

Tedaldo se ceart cu iubita lui i pleac din Florena. Dup


ctva timp se ntoarce n chip de pelerin, vorbete cu ea i-o face
s-i recunoasc greeala; apoi scap de la spnzurtoare pe
brbatul iubitei, nvinuit de moartea lui, l mpac cu fraii si i
la urm se desfat nelepete cu dnsa.

Fiammetta tcuse ludat de toi, cnd regina, spre a nu mai


pierde vremea, i ddu numaidect cuvntul Emiliei, care ncepu
astfel:
Mie una mi-e drag s m ntorc n orelul nostru - pe care
celelalte dou tovare ale mele au socotit s-l prseasc - i s v
povestesc cum i-a rectigat iubita un florentin de-al nostru.
Tria pe vremuri la Florena un tnr nobil, pe care l chema
Tedaldo degli Elisei i care - ndrgostit fiind de-o doamn, pe nume
monna Ermellina, nevasta unui oarecare Aldobrandino Palermini mulumit deprinderilor sale alese, s-a nvrednicit pe drept cuvnt
de roadele iubirii. Dar soarta, rea pizma a celor fericii, se puse
drept de-a curmeziul plcerii lui, cci doamna, care ctva timp l
mulumise pe de-a-ntregul, de la o vreme, cine tie din ce anume
pricini, nu mai voi s-l mulumeasc, i nu numai c nu-i primea
soliile, dar nici pe el nu mai voia s-l vad. Din care pricin Tedaldo
czu la mare suprare, dar fiindc-i tinuise cu dibcie dragostea,
280

nimeni nu se gndi c tocmai dnsa i era prilej de ntristare. i dup


ce se strdui n fel i chip s redobndeasc iubirea doamnei, pe care
nu credea s-o fi pierdut din vina lui, vznd c totul e n zadar, se
hotr s plece n lume, pentru ca jalea nesfrit care-l topea de-a-npicioarelea s nu fie prilej de bucurie pentru aceea care era ea nsi
pricina suferinei lui. i, fcnd rost de ceva bani, fr a ntiina pe
nimeni, rude ori cunotine, afar doar de-un prieten care tia toat
povestea, plec n tain din Florena i ajunse la Ancona, unde-i
schimb numele, zicndu-i Filippo din Sanlodeccio. Acolo, dnd
peste un negustor bogat, intr n slujba lui i porni, mpreun cu el,
pe una din corbiile acestuia, spre Cipru. Obiceiurile i purtarea lui
Tedaldo i plcur att de mult negustorului nct, pe lng faptul
c-i ddu o simbrioar frumuic, i-l lu prta i la nego, lsnd
pe mna lui o mare parte din afaceri. Iar Tedaldo tiu s nvrt aa
de bine i cu atta isteime trebile ncredinate lui, nct ajunse n
civa ani un negustor bogat, dibaci i cu renume.
Acu, ntre acestea, dei tnrul nostru i amintea adesea de
nemiloasa lui iubit i suferea cumplit de chinurile dragostei, dorind
din toat inima s-ajung s-o mai vad, se dovedi att de tare, nct
vreme de apte ani i birui simirile. Dar ntr-o bun zi, n Cipru, se
nimeri s-aud pe cineva cntnd o cntare fcut pe vremuri de el
i-n care i povestea dragostea i bucuriile trite alturi de iubita sa,
i atuncea, gndindu-se c nu e cu putin ca ea s-l fi uitat, atta
dor se aprinse n el, nct, nemaiputnd rbda, se hotr n sinea lui
s se ntoarc la Florena. De aceea, punndu-i rnduial n treburi,
plec nsoit de un slujitor la Ancona, de unde - ajunse fiind cu bine
toate ale sale - i le lu i le trimise la Florena pe numele unui
prieten de-al negustorului; apoi, cu sluga dimpreun, plec i el pe
ascuns ntr-acolo, nvemntat n pelerin i prefcndu-se a veni de
pe la locurile sfinte. Ajuns la Florena, trase la un han, inut de doi
frai, care se afla n apropiere de casa dragei lui. i cum sosi, se duse
281

int la ea, cu gnd s-o vad ct mai iute; dar, ajungnd la casa ei,
gsi ferestrele i porile ncuiate, din care pricin i fu team nu
cumva s fi murit ori s se fi mutat aiurea. De aceea se ntoarse
ngndurat la han i-n faa hanului i vzu pe cei patru frai ai si
nvemntai n negru din cap pn-n picioare, de care lucru el se
minun din cale-afar; i, tiindu-se pe sine aa de mult schimbat la
straie i la chip din ceea ce fusese mai nainte de-a pleca, nct cu
greu ar fi putut s fie recunoscut, fr a mai sta pe gnduri, se
apropie de un cizmar i-l ntreb de ce anume purtau straie cernite
aceia. La care omul i rspunse:
Sunt mbrcai n negru, c nu-s nici dou sptmni de cnd
un frate al lor, plecat de mult vreme, Tedaldo dup nume, a fost
rpus, srmanul; i zice-se c fraii au dovedit la curte c-a fost ucis
de un oarecare Aldobrandino Palermini, care-i nchis acu, fiindc
Tedaldo acesta i ndrgea nevasta i se ntorsese pe ascuns ca s se
in iar cu dnsa.
Mare fu mirarea lui Tedaldo cnd auzi c un altul i semna aa
de mult, nct fusese luat drept el, i se mhni de pacostea care
dduse peste Aldobrandino. Dar, dup ce se ncredin c doamna
lui triete i-i bine sntoas, cum ntre acestea se nnoptase, se
ntoarse frmntat de gnduri la han i, dup ce cin cu slujitorul
dimpreun, se duse s se culce ntr-o odaie tocmai sus, aproape de
acoperi, unde-l duseser hangii; acolo, fie de gndurile multe care-i
jucau prin cap, fie din pricin c patul era ngust i tare, sau poate i
din cauza cinei care fusese cam slbu, nu izbuti s adoarm, dei
noaptea trecuse de jumtate aproape. De aceea, treaz fiind, cam pe
la miezul nopii i se pru c aude nite oameni scobornd n cas de
pe acoperi i apoi prin crptura uii vzu o dr de lumin.
Punnd ochiul la crptur, Tedaldo se uit afar dornic s tie ce se
ntmpl i vzu o fetican frumoas, care inea n mn o
lumnare, i trei brbai care veneau spre ea i care intraser
282

nuntru venind de pe acoperi; iar dup ce se ntmpinar unii pe


ceilali bucuroi, unul din ei i zise fetei:
Acu putem fi linitii, har Domnului, cci fraii numitului
Tedaldo nvinuiesc de moartea lui pe Aldobrandino Palermini, care
a mrturisit omorul, astfel nct judectorul i-a cumpnit pn i
osnda. Cu toate acestea noi s nu suflm o vorb, c dac s-ar afla
c noi l-am omort, ne-ar pate i pe noi primejdia n care se afl
acum Aldobrandino Palermini.
i, zicnd astfel ctre fata care prea c-i tare bucuroas de vestea
asta, coborr scrile i se duser s se culce.
Tedaldo, auzind acestea, czu pe gnduri i ncepu s cugete n
sinea lui ct de multe i de mari greeli puteau s se strecoare n
minile omeneti, gndindu-se dinti la fraii lui, care ngropaser
plngnd pe-un altul n locul lui, apoi la bietul Aldobrandino, care
fusese nvinuit cu totul pe nedrept i osndit la moarte prin martori
mincinoi, i-n cele de pe urm la oarba judecat a legilor i-a celor
care pzesc dreptatea i care adeseori, haini cum sunt la suflet,
cutnd cu rvn adevrul, ajung a dovedi minciuna; i apoi mai au
obraz s-i zic slujitorii Domnului i ai dreptii sale, cnd alta nu-s
dect cli n slujba frdelegilor i-a lui Ucig-l toaca. Pe urm
prinse a se gndi la bietul Aldobrandino i la scparea lui, punnd
la cale cum s fac spre a-i veni ntr-ajutor.
A doua zi de diminea, lsndu-i sluga la han, cnd socoti c-i
vremea, se duse la iubit; i spre norocul lui, aflnd poarta deschis,
intr i o gsi pe doamn eznd pe jos ntr-o sli care ddea n
grdin, plns, srmana, i amrt ca vai de capul ei. Tedaldo,
nduioat, mai-mai s-l podideasc plnsul, se apropie de ea i-i
zise:
Doamn, nu te mai zbuciuma; curnd afla-vei alinare.
Femeia, auzindu-l ridic capul i-i zise plngnd:
Cretine, dup cte vd, pari s fii un pelerin de pe meleaguri
283

deprtate. Ce tii domnia-ta despre necazurile mele i ce-ar putea s


m mngie?
Pelerinul i zise atunci:
Doamn, eu sunt de fel de la Constantinopole i am venit aici,
anume trimis de Dumnezeu, ca s-i ntorc n bucurie jalea ce te
apas i ca s-l mntui de la moarte pe-acela care i-e brbat.
Cum? ntreb femeia. De spui c eti strin i c-ai ajuns abia
acum prin prile acestea, de unde tii cine sunt eu i cine mi-e
brbatul?
Atuncea pelerinul lu de la capt toate celea i-i povesti pe rnd
tot ce rbdase Aldobrandino, i spuse cine era ea, de ct timp era
mritat i alte multe despre dnsa, lucruri pe care el, vezi bine, le
cunotea; doamna se minun din cale afar i lundu-l drept proroc,
ngenunche la picioarele lui, rugndu-l - dac venise anume spre a-l
mntui pe Aldobrandino - s se grbeasc, cci nu mai era vreme de
pierdut. Pelerinul, fcnd pe sfntul, i zise:
Doamn, ridic-te i nu mai plnge. Ia bine seama la ce-i spun
i ai de grij s nu spui la nimenea nimic. Pre cte mi se arat mie,
necazu-n care te gseti a dat peste domnia-ta din pricina unui pcat
mai vechi, pe care Dumnezeu a vrut s i-l mai uureze prin
pacostea aceasta i vrea acum s te cieti, ca s i-l spele pe de-antregul; c dac nu, i mai cumplit urgie va s se abat pe capul
dumitale.
Femeia i zise atunci:
Pcate am destule i mi-e cu neputin s tiu de care dintre
ele vrea Domnul s m pociesc; de aceea, dac-l tii cumva, spunemi-l rogu-te i mie i-oi face tot ce-mi st-n putere ca s mi-l
ispesc.
Doamn, rspunse pelerinul, eu tiu care-i pcatul i nu-i cer
s mi-l spui ca s-l cunosc mai bine, ci pentru ca spunndu-l s-i
par i mai ru de el. Dar s venim la fapte. Ia spune, i-aminteti s
284

fi avut pe vremuri vreun ibovnic? Spune!


Femeia, auzind-o i pe asta, oft din greu mirndu-se, cci
socotea c nimeni nu-i cunoscuse taina, dei n zilele acelea, cu
prilejul morii prepusului Tedaldo, ceva tot rsuflase, din pricina
unor cuvinte zvrlite n doi peri de prietenul rposatului care tia
ceva, i zise:
Messere, vd c Dumnezeu i-arat toate tainele, de aceea n-are
nici un rost s i le-ascund pe ale mele. E adevrat c-n tineree l-am
ndrgit cu patim pe tnrul de-a crui moarte e nvinuit brbatul
meu, precum aijderea e adevrat i c l-am plns cnd a murit, pe
el dar i pe mine, cci eu, dei am fost rea i vitreg cu dnsul pe
vremuri, n-am putut s-l uit, i nici plecarea lui, nici vremea
ndelungat ct a rmas printre strini, nici moartea lui nenorocit
nu mi l-au scos din suflet.
La care pelerinul i zise:
Domnia-ta nu l-ai iubit pe nenorocitul acela care a murit, ci pe
Tedaldo Elisei; da' ia s-mi spui acum de ce mi te-ai certat cu el? Te-a
suprat vreodat?
Femeia i rspunse:
Asta nici cnd, Doamne pzete! Pricina suprrii au fost doar
nite vorbe pe care mi le-a spus un blestemat de pop la care m-am
spovedit; cci dumnealui, cnd a aflat ct mi iubesc ibovnicul i ct
de bine ne aveam, mi-a tras o chelfneal de i acu m sperii cnd
mi aduc aminte, spunndu-mi c de nu-l alung m-ateapt dracii n
fund de iad, ca s m ard venic n foc dogortor. i-aa de tare mam speriat, nct m-am hotrt s nu mai am nimic de-a face cu el;
i, ca s n-am prilej s mai pctuiesc, n-am vrut s mai primesc din
partea lui nimica, nici vorbe, nici scrisori. Dei, la drept vorbind,
socot c dac el mai struia niel (dar din pcate a plecat cu sufletul
zdrobit), vzndu-l cum se prpdete topindu-se de dorul meu, na fi putut rbda mai mult i hotrrea mea cea aspr s-ar fi muiat
285

de bun seam, c doar atta atepta.


Ei vezi, sta-i pcatul care te chinuie acum, i zise pelerinul. Eu
tiu cu siguran c el, Tedaldo, niciodat nu i-a fcut vreo silnicie;
cnd te-ai ndrgostit de el de bunvoie ai fcut-o, cci i-a plcut
pesemne; cnd a venit la dumneata, tot dup voie i-a fcut i cu
nvoirea dumitale aflat-a desftare n prietenia voastr, n care
dumneata ori cu vorba ori cu fapta i-ai artat c afli atta bucurie,
nct ai izbutit s-i nsuteti iubirea, mcar c i la nceput te
ndrgea chiar prea destul. i dac aa a fost (c doar eu tiu c-a fost
aa), ce anume te-a ndemnat s te despari de el cu atta vrjmie?
La cte i-a spus popa trebuia s te gndeti nainte i, dac socoteai
c-are s-i par ru de cele ce-ai fcut, n-aveai dect s nu le faci.
Cci tot aa cum el era al dumitale, la fel i dumneata erai ntreag a
lui. Dac-ai fi vrut s faci astfel nct s nu mai fie al dumitale, puteai
s-o faci, cci el se afla n mna dumitale; dar c domnia-ta, care erai
a lui, s vrei cu dinadins s i te smulgi din suflet, asta se cheam c-i
hoie; e-o fapt rea ce nu se cade a fi fcut atta vreme ct cellalt se
mpotrivete. Afl domnia-ta c i eu sunt clugr, drept care cunosc
bine nravurile preoeti; de aceea, mie unul, ntru folosul dumitale,
mi-e ngduit s-i judec i s vorbesc de ei fr s-mi ferec gura; ba
chiar i vreau s-o fac, pentru ca de-aci nainte s-i cunoti mai bine,
cci pn acu, se vede treaba, nu prea i-ai cunoscut. Clugrii au fost
pe vremuri oameni cucernici i de treab, dar cei ce-i zic astzi aa
i drept aceia vor s treac, nu mai au nimic de clugri n ei, dect
cel mult sutana i nici aceea barem nu e cu adevrat sutan; cci, de
unde n trecut cei care-au dat fiin i-au pus temei clugriei o
porunciser fcut din estur aspr, strmt, srccioas, astfel
nct prin ea s se oglindeasc sufletul, sufletul lor ce nu cuta la
cele pmnteti cnd trupul i-l acopereau n straie aa de pctoase,
astzi, n schimb, clugrii i fac sutane largi, lucioase, cptuite,
croite din postavuri scumpe i dup moda i tipicul pontifical,
286

numai ca s se umfle n pene, fr smn de ruine, prin piee i


biserici, aa cum fac mirenii cu straiele de srbtoare. i-ntocmai ca
pescarul care trudete cu nvodul s prind mai muli peti
deodat, aa i ei, nfurndu-i pulpanele mprejur, se strduiesc
din rsputeri s prind pe sub ele mironosie, vduve, tot soiul de
femei ntnge, ba i brbai, c dumnealor numai la asta se gndesc,
i de-altele nici c le pas. De aceea, ca s-o spun mai desluit i mai
pe leau, tia nu poart nicidecum sutan de clugr, ci doar
culorile sutanei. De unde n trecut clugrii umblau dup mntuirea
oamenilor, astzi umbl dup femei i dup avuii; c toat rvna lor
au pus-o i-o pun i azi n a speria cu vorbe umflate i poveti
cugetul celor proti i-n a le arta c prin pomeni i slujbe i cur
pcatele, astfel nct dreptcredincioii s vie s le-aduc lor - ce din
huzur i lene, nu din credin s-au grbit s-ajung la clugrie - care
o pine, care vin, care bucate de sufletul morilor. E drept, nu-i
vorb, c pomana i rugile rscumpr pcatele fcute; dar dac cei
ce fac pomeni ar ti cui i le fac sau de-ar ajunge s cunoasc mai bine
preoimea, le-ar ine mai degrab pentru folosul lor sau le-ar zvrli
la porci. i fiindc dumnealor clugrii tiu bine c pe ct scoboar
numrul celor cu avuii, pe atta crete bunstarea i avuia lor, se
strduiesc care de care cu sperietori i baliverne s-i fac pe ceilali
s nu-i mai adune bogii, ca s rmie ei stpni pe ele pn' la
urm. Ei nfiereaz desfrnarea trupeasc i dezmul, pentru ca cei
ce-s vinovai s-i pun fru la pofte i femeile s le rmn lor; ei
blestem cmtria i tot ctigul necurat pentru ca, lund ei banii,
vezi Doamne pentru a-i da napoi, s-i poat face sutane i mai
largi, s-i cumpere episcopii i alte ranguri i mai suspuse cu banii
ce ziceau c-ar duce la pierzanie pe cei ai cui erau. Iar cnd sunt
dojenii pentru atare fapte i pentru alte multe la fel de ruinoase, ei
socotesc c e de ajuns s zic: ,,f cum spunem noi i nu cum facem
noi, pentru ca n felul sta s-alunge de la dnii povara oricror
287

pcate, ca i cum oile ar putea s deie dovad de mai mult trie i


statornicie dect pstorii care le pasc, i ca i cum ei n-ar ti c
vorbele acestea sunt pricepute anapoda de cei crora li se spun.
Clugrii de acuma vor ca oamenii s fac aa cum i nva ei, s le
umple adic pungile cu galbeni suntori, s le mrturiseasc toate
tainele, s se in curai, s fie rbdtori, s ierte greelile aproapelui,
s se pzeasc de brfeal, toate lucruri sfinte, frumoase i cinstite;
dar cu ce scop anume? Pentru ca ei s poat face ceea ce n-ar putea
s fac dac mirenii ar face altminteri dect cum i nva ei. Cine nu
tie oare c lenea fr bani nu s-ar mai ine pe picioare? Dac tu i
cheltui banii n desftri i n petreceri, clugrul n-o s mai poat
s huzureasc n mnstire; dac tu umbli cu femei, clugrul,
srmanul, cum s-i apuce i el rndul? Dac nu tii s rabzi i nici
s ieri aproapelui, clugrul n-o s cuteze s-i vin-n cas i s-i
spurce femeia i copila. Dar la ce bun s nir fapt de fapt n parte?
Destul s spun atta c, ori de cte ori vin c-un rspuns de soiul
sta, ei singuri se nvinovesc. De socotesc c nu-s n stare s in
piept ispitelor i s triasc cu evlavie, de ce nu stau nchii n cas?
Ori, dac vor s fie sfini, atunci de ce n-ascult cealalt vorb a
Evangheliei, ce zice: Hristos a nceput prin fapt i apoi prin
propovduire? S fac ei mai nti i dup aceea s nvee i pe alii!
C eu, de cnd m tiu pe lume, vzut-am dintre ei cu miile trind i
desftndu-se nu numai cu femei mirene, dar chiar i cu clugrie;
i nc dintr-aceia ce mai amarnic strig cnd predic n amvon. i
noi adic s ne lum chiar dup unii ca acetia? Ieie-se cine-o vrea i
fac cum l taie capul, c Dumnezeu i-aa cunoate de-i bine ori nu
cum a fcut. Dar hai s zicem totui c n-a greit clugrul cnd te-a
nvat c-i mare, c e cumplit pcat s rupi credina cununiei; da'
oare nu-i mai mare pcat s furi un om? Nu-i mult mai mare s-l
omori sau s-l alungi n pribegie, ca s nemerniceasc bietul
umblnd de colo-colo? Vezi bine c-i mai mare, i nu e om s zic
288

altminteri. Femeia, dac triete c-un brbat, pctuiete prin


aceasta, dar sta e pcat firesc; pe ct vreme dac-l fur, l omoar
sau l izgonete, atunci pcatul ei purcede din rutatea minii. Or, eu
i-am dovedit c dumneata l-ai furat pe Tedaldo smulgndu-te de
lng el, dumneata ce, nesilit, te-ai dat ntreag lui. i afl c de
omort - ntruct lucrul sta a stat n voia dumitale - tot dumneata lai omort, cci, aspr cum ai fost cu el, puin lipsea s nu se omoare
cu propriile lui mini. Iar legea zice c acela care a pricinuit un ru e
tot att de vinovat ca i acela care-l face. Ct despre cea de-a treia
vin, nimeni nu poate zice c nu eti dumneata aceea care-ai
pricinuit surghiunul i hoinreala lui vreme de apte ani prin lume.
De aceea, prin fiecare n parte din aste trei pcate, domnia-ta ai
svrit pcat cu mult mai mare dect i-a fost pcatul de-a fi trit cu
el. Dar ia s cercetm mai cu amnuntul lucrurile: a meritat Tedaldo
oare s-i faci ce i-ai fcut? De bun seam nu; chiar dumneata ai
mrturisit, i-apoi eu tiu c te iubete mai mult dect pe sine nsui.
N-a fost pe lumea asta femeie mai urcat-n slvi, mai ludat i
mrit dect ai fost domnia-ta prin gura lui, de cte ori se afla ntrun loc unde putea vorbi de dumneata fr s dea de bnuit. Tot ce a
avut mai drag pe lume, ntreaga-i libertate i cinstea lui ntreag, el
dumitale i le-a dat. Nu era oare tnr de neam, i, printre ceilali
tineri, i chipe pe deasupra? n cele cte in de vrsta tinereii nu
era oare priceput, destoinic i viteaz? Poi zice c n-a fost iubit? Nu-l
ndrgeau oare cu toii? Nu-l ntlneau cu bucurie? De bun seam
toate acestea nu poi s le tgduieti. i-atuncea cum, cum de-ai
putut s mi te iei dup un clugr smintit, pizma i dobitoc i s
urzeti fa de el un gnd aa de crud? Eu nu tiu, zu, cum sunt i
femeile astea care fug de brbai i nu-i preuiesc ndeajuns, cnd
tocmai dimpotriv, de-ar sta s se gndeasc la ceea ce sunt ele i-ar
judeca apoi cu cte nobile nsuiri e nzestrat brbatul de ctre
Dumnezeu - mai presus dect orice alt vieuitoare de pe faa
289

pmntului - ar trebui s se mndreasc de sunt iubite de-un brbat,


s-l ndrgeasc ca pe ochii din cap i s se strduiasc n fel i chip
s-i intre n voie, astfel nct iubirea lui s nu sectuiasc n veci. Or,
felu-n care te-ai purtat domnia-ta, mbrobodit de vorbele unui
clugr, vreun linge-blide hmesit i puturos pesemne, nu e nevoie
s i-l spun, c doar l tii prea bine; da' pasmite popa rvnea s
ad dumnealui pe locul de unde se cznea s-l surghiuneasc pe
cellalt. Acesta-i, dar, pcatul pe care sfnta judecat - ce pururi cu
cumpn dreapt desvrete orice fapt pe care a nceput-o - n-a
vrut s-l lase nepltit. Cci, dup cum domnia-ta fr temei te-ai
strduit s i te smulgi din brae srmanului Tedaldo, la fel brbatul
dumitale - i el fr temei - tot prin Tedaldo s-a aflat i se afl nc n
primejdie, iar dumneata n suprare. De care, dac vrei s scapi, se
cade s fgduieti, i mai cu seam s i faci, c dac-o fi s vie
Tedaldo din surghiun vreodat, domnia-ta i vei da napoi iubirea,
prietenia i ngduina dumitale, punndu-l iar pe-acelai loc unde a
stat mai nainte de a fi ascultat domnia-ta prostete vorbele
smintitului de pop.
Zicnd acestea, pelerinul sfri ce avea de spus; iar doamna, carel ascultase cu sufletul la gur - prndu-i-se drepte i ntemeiate cele
spuse, i ncredinat fiind c-a fost lovit de npast din pricina
pcatului dezvluit de pelerin - i zise:
Omul lui Dumnezeu, mi dau seama c cele cte spui sunt
toate adevrate, i-n bun parte am ajuns - prin mrturia dumitale s neleg i eu acuma ce poame sunt clugrii pe care i socoteam
drept sfini; de asemeni vd i eu acum ce greu pcat am svrit
purtndu-m ru cu Tedaldo i-s gata s-l pltesc aa precum m-ai
nvat, dac-a putea s-o fac. Dar cum? Tedaldo niciodat n-o s mai
vin napoi, cci a murit, srmanul; i, cum e mort, e de prisos s
mai fgduiesc ceva, cci n-am s pot s-mi in fgduina dat.
La care pelerinul i zise:
290

Pre cte mi se-arat mie, Tedaldo nu e mort, ci dimpotriv-i


teafr, voinic i sntos i-ar fi i fericit dac-ar redobndi iubirea
dumitale.
Femeia i zise atunci:
Gndete-te ce spui! Doar l-am vzut cu ochii mei, n faa
porii mele, rpus de zeci de lovituri i l-am inut n braele astea i
i-am scldat obrazul cu lacrimile mele, din care pricin, se pare,
lumea mi-a scos i vorbe.
Pelerinul i rspunse:
S zici ce-i zice, doamn, eu una-i spun i bun: Tedaldo nu e
mort; i, dac-mi dai fgduina aa cum i-am cerut-o, ndjduiesc
c-n scurt vreme l vei vedea i dumneata.
Fgduiesc s fac ntocmai i bucuros m in de vorb,
rspunse femeia; c, drept s spun, nici n-a avea mai mare bucurie
dect s-mi vd brbatul scpat de la spnzurtoare i pe Tedaldo n
via.
Tedaldo socoti atunci c-i vremea s se arate i s-o liniteasc pe
femeie cu ndejdi mai temeinice i dinspre partea brbatului ei. De
aceea i zise:
Doamn, ca s te mbrbtez niel, am s-i mrturisesc o tain,
pe care ai de grij ns s n-o spui nimnui pentru nimica-n lume.
i fiindc se aflau ntr-un ungher mai dosnic, singuri numai ei
doi, cci doamna socotindu-l sfnt nu se temea s ad cu el mai la o
parte, Tedaldo scoase un inel, pstrat cu mult grij atta amar de
vreme, pe care i-l dduse doamna n noaptea lor cea de pe urm, i
artndu-i-l i zise:
Doamn, cunoti inelul sta?
Femeia, ndat ce-l vzu, l cunoscu i i rspunse:
Vezi bine c-l cunosc! Eu i l-am druit pe vremuri lui Tedaldo.
Atuncea pelerinul, sculndu-se n picioare i lepdndu-i iute
sumanul de pe umeri i plria de pe cap, i zise n graiul florentin:
291

Acuma m cunoti?
Cnd l vzu femeia i-l cunoscu c e Tedaldo, rmase
nmrmurit, temndu-se de el ca de-o artare din mormnt; de
aceea nu-l ntmpin ca pe Tedaldo cel ntors de pe meleaguri
deprtate, ci ca pe cellalt Tedaldo, ntors la via din mormnt, i,
nspimntat cum era, ddu s fug. Dar Tedaldo i zise cu grbire:
Doamn, nu-i fie fric! Eu sunt Tedaldo al dumitale, voinic i
teafr cum m vezi. Nu-s mort, nici n-am murit vreodat, zic ce-o
zice fraii mei i dumneata cu ei deolalt.
Femeia, mai linitit oricum, recunoscndu-i glasul i uitndu-se
la el mai bine, dup ce-i zise n sinea ei c el era, de bun seam, i
se azvrli de gt i-l srut zicndu-i:
Iubite drag, bine-ai venit!
Iar el, dup ce-o mbri i-o srut, gri:
Doamn, nu-i vreme ndeajuns acum ca s ne bucurm mai
mult de-aceast ntlnire; vreau s m duc s fac astfel, nct
Aldobrandino s scape ct mai iute i trag ndejde c-n curnd, pe
mine chiar, s-i pot aduce veti mbucurtoare; iar dac aflu,
precum cred, c-i sntos, chiar ast-noapte a vrea s vin la
dumneata s-i povestesc mai pe-ndelete ce-am mai aflat despre el.
i zicnd astfel i lu sumanul n spate, i puse plria i
srutndu-i nc o dat iubita, dup ce-o mbrbt cu vorbe de
ndejde, se despri de ea i-o lu de-a dreptul spre nchisoarea
unde zcea Aldobrandino, mai frmntat, srmanul, de gndul
morii apropiate, dect de gndul c-o s scape i de ndejdi de mai
bine.
i, dup ce ajunse acolo, cu nvoirea temnicerului, intr la el n
chip de duhovnic i, aezndu-i-se alturi, i zise:
Aldobrandino, eu i-s prieten i vin ca s te scap, trimis de
Dumnezeu, ce tiindu-te nevinovat s-a ndurat de tine; de aceea,
dac vrei s-mi dai de dragul lui un dar pe care-am s i-l cer, i dau
292

i eu fgduina c, de unde acu te-atepi la treang, pn mine-n


asfinit ai s te vezi scpat.
La care Aldobrandino spuse:
Om bun, dac scparea mea i st la suflet dumitale, atunci de
bun seam mi-eti prieten, precum spui, dei nu te cunosc i nici
nu-mi amintesc s te mai fi vzut vreodat. E drept c n-am fcut
pcatul de care-s nvinovit; dar am fcut altele multe i poate
acelea m-au adus unde m aflu acuma. Oricum, afl c eu, spre a-i
mulumi lui Dumnezeu, care-mi vdete ndurare, sunt gata s i
fac, nu numai s-i fgduiesc, oriice lucru, ct de mare, necum
unul mai mic; de aceea cere-mi orice vrei, c dac scap, fii sigur cam s-mi pstrez ngduina.
Pelerinul i zise atunci:
Nu vreau s-i cer dect atta: s-i ieri pe fraii lui Tedaldo c
te-au adus aicea, crezndu-te vinovat de moartea fratelui lor, i s ii socoteti drept prieteni i frai, dac-or veni s-i cear iertare pentru
ce-au fcut.
La care Aldobrandino rspunse:
Numai cel pgubit cunoate ct e de dulce rzbunarea i cu ce
patim-i rvnit; totui, pentru ca Domnul Dumnezeu s m-aib n
paza lui, i iert chiar de pe-acuma; i dac-o fi s ies de aicea, voi face
astfel nct s fii cu totul mulumit.
Rspunsul acesta i plcu pelerinului; de aceea, fr a-i mai spune
alte cele, l rug struitor s-atepte cu curaj pn-ntr-a doua zi, cnd
fr doar i poate avea s fie mntuit de nchisoare i osnd. Apoi,
plecnd de la el, se duse drept la stpnire i acolo, lund ntr-un
col pe unul dintre dregtori, i spuse ntre patru ochi.
Stpne, omul e dator s trudeasc de bun-voie, fcnd astfel
ca adevrul s ias la lumin - i mai cu seam cnd se afl pe locul
n care te afli domnia-ta acum - pentru ca cei ce n-au greit s nu
rabde osnd strmb, iar cei ce-s vinovai s fie pedepsii. Or,
293

tocmai ca s fie aa, spre cinstea dumitale i spre osnda celor ce-s
vrednici de pedeaps, m nfiez acum naintea dumitale. Dup
cum tii, domnia-ta te-ai artat cu mult asprime fa de
Aldobrandino Palermini, pe care-l socoteti drept ucigaul lui
Tedaldo i ca atare te gndeti s-l osndeti la moarte; dar adevrul
nu-i acesta i eu pn la miezul nopii socot s-i fac i mrturie c
nu mint cnd vorbesc aa, dndu-i pe mn ucigaii brbatului cu
pricina.
Judele, om de treab, i ddu bucuros ascultare, cu att mai mult
cu ct i lui i prea ru de bietul Aldobrandino. Drept care, dup ce
afl i alte lucruri de la dnsul, cu ajutorul lui, cam pe la miezul
nopii, i prinse ca din oal pe cei doi frai hangii, cu slujitor cu tot.
Iar mai apoi, cnd vru s-i pun la cazne, ca s afle din gura lor, cum
se ntmplase treaba, tlharii nu rbdar i, la nceput tot cte unul,
iar mai la urm toi deodat, mrturisir drept pe fa c ei l
omorser pe Tedaldo Elisei, fr s tie cine e. i cnd fur ntrebai
de pricina omorului, rspunser c tnrul, pe cnd ei nu se aflau la
han, se legase de nevasta unuia dintre ei, poftind s-o aib cu de-a
sila.
Pelerinul, dup ce afl cum stau lucrurile, cu nvoirea judelui
plec i se duse pe ascuns acas la madonna Ermellina, pe care o gsi
veghind - n timp ce toi ceilali ai casei dormeau - i ateptndu-l,
deopotriv dornic s afle veti de bine de la brbatul ei, ct i s
pecetluiasc pacea i mpcarea cu Tedaldo. i ptrunznd la dnsa
i zise:
Bucur-te, iubita mea, c mine ai s-i vezi brbatul scpat
din nchisoare i ntors aicea acas.
i ca s-i dea femeii deplin ncredere, i povesti de-a fir-a-pr tot
ce fcuse pentru Aldobrandino.
Femeia, bucuroas foarte de-aceste dou ntmplri, picate ca din
cer i-aa de bine potrivite, adic pe de o parte de regsirea lui
294

Tedaldo, pe care ea-l plnsese mort, i pe de alt parte de faptul c-l


vedea scpat pe bietul Aldobrandino, pe care se-atepta ct de
curnd s-l plng, sri de gtul lui Tedaldo, i-l srut cu foc; apoi,
culcndu-se mpreun, fcur bucuroi plcut i voioas pace i
pn' la zi se desftar unul cu cellalt. Iar ctre revrsat de zori
Tedaldo se scul i, dup ce-i spuse femeii ce-avea de gnd s fac,
rugnd-o s nu-l dea de gol, nvemntat cu aceleai straie de
pelerin, plec s vad de Aldobrandino. ntr-acest fel, a doua zi,
stpnirea, socotindu-se pe deplin luminat, i ddu drumul lui
Aldobrandino i nu mult dup aceea porunci s li se taie capul
ucigailor chiar pe locul unde svriser omorul.
Aldobrandino, vzndu-se scpat, spre multa bucurie a lui i a
nevestei sale, precum i-a rubedeniilor i-a prietenilor toi, i tiind
c numai pelerinul l ajutase n treaba asta, l duse cu alai acas i l
pofti s ad la el atta vreme ct avea s rmn n ora; iar acolo
nici el i nici nevast-sa nu se mai saturau s-l omeneasc cu de
toate i mai cu seam ea, care tia, vezi bine, pe cine omenete. Dar
dup ctva timp, Tedaldo - care tia c fraii si rmseser de rsul
lumii, dup ce nvinuirea lor se dovedise strmb, i ca atare,
temtori, prinseser a se narma - socotind c-a venit vremea s-i
mpace cu Aldobrandino, l rug pe acesta s-i in fgduina.
Aldobrandino i spuse c-i gata s se mpace. Pelerinul rndui atunci
pentru ziua urmtoare un osp bogat i l rug pe Aldobrandino ca
dimpreun cu rudele lui i cu femeile lor s-i primeasc pe cei patru
frai cu neveste cu tot, adugnd c-avea s mearg el nsui ct mai
degrab s-i pofteasc ca din partea lui la ospul de mpcare. Or,
fiindc Aldobrandino se arta bun bucuros s fac dup placul
pelerinului, acesta se duse numaidect acas la cei patru frai i
dup ce le spuse o seam de cuvinte din cte se cereau rostite n
legtur cu aceasta, n cele de pe urm le dovedi cu atari temeiuri
greeala lor, nct izbuti cu uurin s-i aduc pe calea mpcrii cu
295

Aldobrandino, fa de care fgduir s-i cear iertare; dup aceea


i pofti pe-a doua zi la mas mpreun cu nevestele lor, iar dnii,
ncredinai c nu le ntinde o capcan, primir bucuroi.
A doua zi dar, ctre vremea prnzului, primii care sosir n casa
lui Aldobrandino fur cei patru frai ai lui Tedaldo, toi patru
mbrcai n negru i nsoii de civa prieteni; i-acolo, de fa cu
toi oaspeii care fuseser poftii, lepdndu-i armele, fraii se
ddur pe mna gazdei, cerndu-i iertare pentru cte uneltiser
mpotriva ei. Aldobrandino, lcrmnd, i primi nduioat i, dup
ce-i srut pe gur pe toi patru la rnd, rosti n grab cteva
cuvinte, artndu-le c-i iart pe deplin de tot rul pe care i-l
fcuser. Pe urm se nfiar surorile i nevestele frailor,
nvemntate i ele tot n negru, i fur primite cu zmbete i
plecciuni de madonna Ermellina i de celelalte doamne poftite la
osp. Apoi, aezndu-se la mas, att brbaii ct i femeile fur
osptai din belug, fr s aib a se plnge de altceva nimic, dect
de stnjeneala i linitea care domnea din pricina mhnirii nfiate
prin straiele cernite pe care le purtau rubedeniile lui Tedaldo (lucru
pentru care muli l inur de ru pe pelerin, care se aflase tocmai
atunci s rnduiasc un osp). Dar el, care-i dduse seama c
oaspeii crteau, socotind c sosise vremea s le alunge suprarea, se
scul n picioare i pe cnd mesenii, ajuni ctre sfritul ospului,
mncau poame i dulciuri, le zise astfel:
Un singur om mai lipsete de la acest osp: spre a-l mai
nveseli puin, i acela e Tedaldo; or, fiindc voi, care-ai trit mereu
alturea de el, n-ai izbutit s-l recunoatei, eu am s fiu acela care
am s vi-l art.
i, zicnd astfel, i azvrli sumanul din spate dimpreun cu
celelalte straie de pelerin i rmase ntr-o scurteic de mtase verde,
spre mirarea celor de fa, care-l priveau nmrmurii i care-l
cercetar ndelung pn s-i creaz ochilor c el era Tedaldo. Iar el,
296

vznd una ca asta, se apuc s povesteasc despre rubedeniile sale,


despre cte se petrecuser n familiile lor i despre cte pise el
vreme de apte ani de zile. Drept care fraii lui i toi ceilali brbai
care se aflau acolo se repezir s-l srute i dup ei se nghesuir i
femeile, fie c-i erau rude ori nu, toate buluc, n afar de madonna
Ermellina. Aldobrandino, vznd aceasta, i zise:
Ce-nseamn asta, Ermellino? De ce nu-l srui i tu pe
Tedaldo, aa cum fac toate doamnele?
La care femeia rspunse n auzul tuturor:
Nici una dintre ele n-are temei s-i ias n cale i s-l
ntmpine mai bucuroas dect mine, care i sunt ndatorat mai
mult ca oriicare alta, cci numai mulumit lui mi te-am
redobndit; dar vorbele ce s-au scornit pe socoteala mea cnd noi l
jeluiam pe cellalt m fac s stau deoparte acum.
Vezi-i de treab, doamn! Doar nu-i nchipui c-mi aplec
urechea la nite clevetiri din astea, c doar Tedaldo, bietul, care a
trudit ca s m scape, a dovedit cu prisosin c lumea n-a avut
dreptate n cele ce s-au spus, dei nici nainte vreme eu unul n-am
crezut o boab din cte s-au scornit. Hai, du-te fuga de-l srut!
Femeia, care nici nu poftea alta, nu se art nceat ntru
mplinirea vremii lui i-i ascult brbatul; drept care se scul n
picioare i-l srut i ea cu bucurie pe Tedaldo, ca toate celelalte
doamne. Mrinimia lui Tedaldo i multa lui ngduin plcu din
cale-afar frailor si, precum i celorlali care se aflau de fa, i
orice frm de ndoial se risipi din cugete. Apoi, dup ce fiecare
i dovedi cu prisosin bucuria, Tedaldo cu minile lui sfie
straiele cernite ale frailor si i cele cafenii pe care le purtau surorile
i cumnatele sale i porunci pe loc s li se aduc alte straie. Iar dup
ce le mbrcar, pornir a petrece cu cntece i dansuri i alte cte
toate, din care pricin ospul, care ncepuse pe tcute, se isprvi cu
tmblu i cu petrecere n lege. i veseli cum erau mesenii se
297

mutar apoi acas la Tedaldo, unde ezur i la cin, i nc vreo


cteva zile petrecur tot la fel, innd-o dintr-un chef ntr-altul.
Florentinii se uitar mult vreme la Tedaldo ca la un mort sculat
din groap i unii dintre ei, ba chiar i fraii lui, mai rmseser coleac de ndoial n suflet de era el cu adevrat ori ba; i poate s-ar
mai fi ndoit nc destul vreme, dac nu i-ar fi lmurit pe deplin o
ntmplare care le dovedi cine fusese mortul. Treceau ntr-o zi prin
faa casei lor nite armei din Lunigiana i, vzndu-l pe Tedaldo,
se apropiar de el i-i ziser:
Bine te-am gsit, Faziuolo!
La care Tedaldo le rspunse, de fa fiind i fraii si:
M luai drept altul, mi se pare.
Armeii, auzindu-l vorbind, se ruinar i-i cerur iertare,
zicnd:
Aa o fi, dar dumneata semeni leit cu un tovar de-al nostru,
pe care l cheam Faziuolo din Pontremoli, care a venit aici cam de
vreo dou sptmni i parc l-ar fi nghiit pmntul, c de atunci
n-am mai aflat nimica despre dnsul. Ce-i drept, ne-am cam mirat
vzndu-te mbrcat aa, cci el era soldat ca noi.
Cel mai vrstnic din fraii lui Tedaldo, auzind acestea, iei nainte
i-i ntreb pe armei cum era mbrcat Faziuolo. Aceia i spuser
ce straie avea pe el i mai la urm se afl c era mbrcat aa precum
spuseser. Din care pricin, dup acest semn i dup nc altele,
aflar c cel omort fusese Faziuolo i nicidecum Tedaldo. Drept
care toat lumea, i fraii i ceilali, fur cu totul ncredinai c n-au
la ce s se mai ndoiasc. Iar Tedaldo, ajuns din nou bogat, rmase
credincios iubirii sale, i fr ca femeia s se mai supere vreodat, i
potrivir ntlnirile cu grij i pe ascuns, bucurndu-se nc mult
vreme de dragostea lor. Fac Domnul s ne bucurm i noi de-a
noastr.
298

POVESTEA A OPTA

Ferondo nghite nite prafuri i e ngropat, fiind socotit mort;


apoi e scos din mormnt de stareul care tria cu nevasta lui, e
ntemniat i lsat s cread c se afl n Purgatoriu; la urm
nvie din mori i crete un copil de-al stareului, fcut cu
nevasta lui.

Isprvindu-i Emilia povestea ei cea lung - care totui nu


suprase pe nimeni dintre cei de fa din pricina aceasta, ba
dimpotriv, dat fiind mulimea ntmplrilor i felurimea lor, pru
tuturor pe scurt povestit - regina fcu semn Laurettei s vorbeasc
mai departe, dndu-i prilej s nceap astfel:
Iubite doamne, mi vine-n minte, i trebuie s v-o spun, o
ntmplare adevrat, care pare mai degrab o nscocire dect un
adevr, aa precum a fost de fapt. Mi-am adus aminte de ea
ascultnd povestea Emiliei, n care un biet nenorocit e plns i
nmormntat, fiind luat drept altul. n povestirea mea e vorba
despre un om care a fost ngropat de viu fiind luat drept mort i care
apoi, el nsui, darmite ceilali, socoti nu c fusese viu, ci c-a nviat
din mori; din care pricin norodul l preaslvi ca pe-un sfnt, cnd
tocmai, dimpotriv, s-ar fi czut s-l pedepseasc pentru greeala
lui.
Se afla pe vremuri n Toscana - i se mai afl nc - o mnstire
299

aezat pe-un loc mai neumblat de oameni, aa precum sunt aezate


mai toate mnstirile; i acolo fu ales ca stare un preacinstit monah,
cucernic ntru toate, i sfnt, i evlavios, dar care nu rbda opreliti
cnd era vorba de femei. Atta doar c treaba asta tia s-o fac aa
de bine, i se purta cu-atta grij, nct nu de tiut, dar nici mcar de
bnuit nu-l bnuia aproape nimeni, cci ntru toate sfnt i ntru
toate drept era inut de toi. Acu se ntmpl ca stareul acesta,
legnd prietenie cu un ran chiabur, un necioplit i jumtate, pe
care l chema Ferondo (prietenie n care el nu afla nimic altceva
dect ici-colo vreun prilej de desftare pe spinarea prostiei lui
Ferondo), se ntmpl, zic, ca ntre acestea s-i dea seama stareul
c omul are o nevast din cale-afar de frumoas; i ntr-aa hal i se
aprinser clciele dup femeie, nct i zi i noapte numai la dnsa
se gndea. Ci auzind sfinia-sa c Ferondo acesta, aa ntng i fonf
cum se arta n toate celea, n dragostea ce i-o purta nevestei i n
grija cu care i-o pzea era al naibii de iste, fu ct pe-aci srmanul
s-i piard oriice ndejde. Totui, iret fiind, fcu ce fcu i-l
nduplec pe Ferondo s vie din cnd n cnd, dimpreun cu
nevast-sa, s mai rsufle oleac n grdinia mnstirii. Acolo edea
cu ei de vorb despre fericirea vieii venice i le povestea cu
umilin faptele cretineti svrite de brbaii i femeile de
odinioar, pn ce ntr-o bun zi femeia i dori s i se spovedeasc
i ceru nvoirea lui Ferondo, care-o ls s fac aa precum dorea.
Ducndu-se aadar femeia s se spovedeasc la stare, spre
bucuria lui, dup ce i se aez la picioare, ncepu fr nconjur de-a
dreptul dup cum urmeaz:
Printe, dac Dumnezeu mi-ar fi dat un brbat ca lumea, sau
dac mai degrab nu mi-l ddea de loc, poate c mi-ar fi fost uor,
cu sfaturile dumitale, s-apuc i eu pe calea ce ne-ai vdit c duce
spre viaa fr moarte; dar eu, de stai s te gndeti cine-i Ferondo
sta i ct e de ntng, pot zice c mi-s vduv, i totui tot sunt
300

mritat, cci ct triete el nu pot avea un alt brbat. Iar el, zlud
cum e, fr vreo pricin anume, e att de bnuitor, nct eu una nu
mai pot tri cu el altminteri dect n scrb i alean. De aceea, pn a
nu ajunge s-i spun i altele, te rog, cu mult umilin, fii bun i dmi un sfat n toat treaba asta, c dac nu m-apuc de aici s osrdesc
a face bine, degeaba m mrturisesc i m trudesc, c tot n-ajut.
Vorbele acestea l unser la suflet pe clugr, care socoti c prin
ele soarta i deschide calea spre mplinirea celei mai mari dorine a
lui. De aceea i zise aa:
Fiica mea, socot c-i mare pacoste pe capul unei femei
frumoase i gingae ca dumneata s aib de brbat un ntru; dar
socotesc c-i i mai mare s aib un so bnuitor; or, dumneata
avnd i una i cealalt, nu-mi vine greu s-i dau crezare cnd zici
c rabzi atta chin. La toate acestea ns, ca s vorbesc pe scurt, eu
nu vd alt ndreptare, dect s ncercm a-l vindeca de gelozie.
Leacul care-i trebuie lui eu tiu s-l fac, dar vezi, s-ar cere ca
dumneata s tinuieti cte am s-i spun acum.
Femeia i rspunse:
Printe, dinspre partea asta s nu te temi; c eu m las mai
bine omort dect s suflu un cuvinel din cte ai s-mi spui. Da'
vorba-i, cum s facem?
Stareul zise atunci:
Ca s se lecuiasc, e de trebuin negreit s mearg n
Purgatoriu.
Dar cum s ajung viu acolo? l ntreb femeia.
Stareul i rspunse:
Dinti trebuie s moar i-apoi nu-i greu s-ajung; iar dup ce
va fi ndurat atta chin, nct s fie lecuit de nravul lui, noi ne-om
ruga de Dumnezeu, cu rugciuni anume, ca s-l aduc iar la via i
Domnul ne va da ascultare.
Care va s zic s rmn vduv? ntreb femeia.
301

Vezi bine, zise stareul, dar numai pentru o vreme. i-n vremea
asta va trebui s fii cu mult grij i nu care cumva s te mrii cu
altul, c l-ai mnia pe Dumnezeu de-ai face una ca aceasta; iar cnd
o fi s se ntoarc Ferondo, ai s fii silit s te ntorci la el i atuncea
in-te gelozie!
Femeia i zise atunci:
Printe, dac-i vorba s ias lecuit din toat treaba asta, ca s
mai pot i eu sufla oleac n voie, eu n-am nimica mpotriv.
Domnia-ta f cum pofteti.
De bun seam c-am s fac, rspunse stareul; da-i vorba cu ce
socoti s m rsplteti pentru o treab ca aceasta?
Cu orice vrei, printe, numai s pot, gri femeia. Dar oare ce-ar
putea s fac una ca mine pentru un om cum e sfinia-ta?
La care stareul rspunse:
Domnia-ta poi face cam tot acelai lucru pe care l fac eu de
dragul dumitale; cci precum eu sunt gata s fac orice spre
mngierea i alinarea dumitale, la fel poi i domnia-ta s-mi
fericeti ntreaga via.
Femeia i rspunse:
Dac-i aa, sunt gata s fac orice pofteti.
Atuncea, zise stareul, s-mi dai iubirea dumitale i s m
mulumeti din plin, c eu m prpdesc cu zile de cnd m tot
gndesc la asta.
Femeia, auzind ce-i cere, rspunse buimcit:
Vai de mine, printe, cum vii s-mi ceri una ca asta? Eu te
credeam un sfnt! Cuvine-se oare c sfinii s cear aa ceva
femeilor care se duc s-i roage de pova?
La care stareul i zise:
Nu te mira, drguo, c printr-o fapt ca aceasta sfinenia nu-i
tirbit, cci ea slluiete n suflet, pe ct vreme ce-i cer eu nu e
dect pcat trupesc. -apoi fie cum o fi, vorba-i c frumuseea i
302

farmecele dumitale m-au zpcit ntr-aa chip, nct iubirea m


silete s fac aa i pace. Unde mai pui c dumneata, cu frumuseea
dumitale, te poi mndri mai mult ca oricare alta, de stai s te
gndeti c e plcut sfinilor, care de! tiut e c-s deprini cu
frumuseile cereti; iar eu, dei sunt stare, sunt om ca toi ceilali i,
precum vezi, nu-s nici btrn. N-are la ce s-i vie greu s faci una ca
asta, ci dimpotriv s-ar cdea s vrei i dumneata s-o faci, cci pn
ce Ferondo s-o poci n Purgatoriu, eu, stndu-i noaptea n preajm,
te-oi alinta n locul lui. i nimeni n-o s tie, cci toi m cred un
sfnt, aa cum m credeai i dumneata nainte, ba nc i mai mult.
Nu da cu piciorul norocului trimis de Dumnezeu, cci nici nu tii
cte femei ar vrea s aib ce-ai putea domnia-ta s ai, i vei avea de
bun seam, dac ai s-asculi cuminte povaa ce i-o dau. Unde mai
pui c am i nite giuvaeruri, pe care n ruptul capului nu le-a da
altcuiva dect domniei-tale. F dar, ndejdea mea, f i tu pentru
mine cte fac i eu bucuros de dragul dumitale.
Femeia inea obrazul n pmnt, fr s tie ce s zic, cci de
nvoit nu-i prea venea s se nvoiasc. Drept care stareul, vznd c
de ascultat l ascultase, dar c rspunsul ntrzia, gndind c
izbutise pe jumtate s-o conving, mai adug un val de vorbe la
cele dinainte i pn a nu sfri de spus i i vr n cap c bine face
de-l ascult. De aceea, ruinat foarte, femeia i rspunse c se
nvoiete cu ce-i cere, dar c nu-i poate face n voie pn ce Ferondo
nu ajunge n Purgatoriu.
La care stareul voios i zise cu grbire:
Are s-ajung i nc iute; numai s faci ntr-aa fel ca mine sau
poimine s vie aici la mine.
i zicnd astfel i strecur pe ascuns n mn un inel de toat
frumuseea i apoi o nvoi s plece.
Femeia, bucuroas de dar, trgnd ndejde s mai aib i altele n
curnd, se ntoarse la cumetrele cu care venise la mnstire i se
303

apuc s le nire tot soiul de minuni despre sfinenia stareului.


Apoi, cu ele dimpreun, se ntoarse acas la brbat.
La vreo cteva zile dup aceea, Ferondo se duse la mnstire i
stareul, ct ce-l vzu, pe loc se hotr s-l i trimit n Purgatoriu.
Acu, avea stareul nostru niscaiva prafuri cu puteri fctoare de
minuni, ctigate de el prin prile Rsritului de la un mare prin,
care zicea c se folosete de ele Btrnul Munilor cnd vrea s
trimit pe cineva dormind n paradisul su ori s-l aduc de peacolo, i c aceste prafuri, dup cum le ddeai - mai mult ori mai
puin - fceau pe cel care le lua s doarm mai mult ori mai puin,
fr de nici o vtmare i ntr-aa chip nct, pn ce omul se afla
sub stpnirea lor, nimeni n-ar fi putut s spun c nu e mort de-a
binelea. Or, lund clugrul din ele atta ct s poi dormi trei zile
ncheiate i amestecndu-le ntr-un pahar cu vin nelimpezit chiar
bine, i le ddu lui Ferondo s le bea, n chilioara lui, fr s bage el
de seam. Apoi l duse n curtea mnstirii i ncepu s-i rd de el
i de prostiile lui, dimpreun cu ali clugri. Nu dup mult vreme
ns, lucrnd puterea prafurilor, Ferondo fu lovit deodat de un
somn aa nprasnic, nct adormi de-a-n-picioarelea i apoi se
prbui la pmnt, aa adormit cum era. Stareul, fcndu-se c-i
tulburat de aceast ntmplare, porunci s fie uurat de strnsoarea
hainelor, s i se aduc ap rece ca s-i stropeasc faa, i-i rndui i
alte leacuri, fcndu-se c ncearc s-l vindece de ru de pntec ori
cine tie de ce alt meteahn asemntoare. Dar, vznd el i ceilali
c nu e chip s-l trezeasc i neputnd nicicum, orict l pipir la
ncheieturi, s-i simt btaia sngelui n vine, se ncredinar pe
deplin c-i mort i pace bun; de aceea ddur ntiinare nevesti-si
i rudelor, care venir n grab, i, dup ce nevast-sa cu alte
rubedenii l jeluir o bucat, stareul porunci s fie pus n racl aa
mbrcat cum se afla. Femeia se ntoarse apoi acas i spuse tuturor
c nu voia nici n ruptul capului s se despart de pruncul pe care-l
304

avusese cu rposatul; drept aceea, rmnnd la casa ei, se apuc si vad de copila i de avutul lui Ferondo.
Stareul, dimpreun cu un clugr bolonez n care avea mare
ncredere i care tocmai n ziua aceea picase din Bologna, se scul pe
ascuns n puterea nopii i, scondu-l pe Ferondo din racl, l
aezar ntr-un beci pe unde nu rzbea nici dr de lumin i care
beci fusese anume zidit spre a sluji drept temni clugrilor care
pctuiau. Apoi, scondu-i vemintele, l mbrcar n straie de
clugr i, aezndu-l pe o grmad de paie, l lsar s zac acolo
pn ce avea s-i vie n fire. Iar bolonezul, pe care stareul l
nvase ce s fac, rmase s-l pzeasc, fr ca nimeni altul s tie
despre aceasta.
A doua zi stareul c-o mn de clugri se duse la femeie s-o
cerceteze, chipurile, i o gsi cernit toat i foarte ntristat; i dup
ce-i ddu duhovniceasc mngiere, i aminti n oapt de ceea ce-i
fgduise. Femeia, tiindu-se singur acum i mntuit de beleaua
cu omul ei, cnd mai vzu c stareul mai poart i de ast dat n
deget un inel, rspunse c e gata s-i mulumeasc poftele i czur
la nvoial s vie n noaptea urmtoare. A doua zi dar, pe nnoptate,
stareul, mbrcat cu hainele lui Ferondo i ntovrit de clugrul
lui, se duse la femeie i petrecu cu dnsa pn ce se crp de ziu cu
mult bucurie i mare desftare. Pe urm se ntoarse iar la
mnstire; i ntru atare slujb de foarte multe ori btu aceast cale.
i fiindc n mai multe rnduri, fie la dus fie la ntors, se nimeri s se
ntlneasc cu oameni de prin sat, aceia l luar drept Ferondo,
gndind c s-a ntors din groap anume spre a se poci prin prile
acelea. Dintr-asta se lir apoi o seam de poveti scornite de
prostime i n mai multe rnduri ajunser i la urechile femeii; atta
doar c ea tia cine-i strigoiul pocit.
Clugrul lsat n preajma lui Ferondo, cnd l vzu c se
trezete, fr a putea pricepe, bietul, pe unde gsete, se npusti
305

asupra lui c-o voce nfricotoare i c-un mnunchi de nuielue i


trase o mam de btaie, s n-o mai uite-n veci.
Drept care omul nostru, rcnind i vietndu-se, tot ntreba
sracul:
Pe unde-s, rogu-te, pe unde-s?
La care fratele i rspunse:
n Purgatoriu eti.
Cum, ntreb Ferondo, care va s zic am murit?
Vezi bine c-ai murit.
Cnd auzi una ca asta, Ferondo prinse a-i plnge nevasta,
copilaul, i chiar pe sine nsui prinse a se plnge cu durere, rostind
tot felul de nzbtii, care de care mai trsnite. Apoi clugrul i
aduse ceva de mncare i de but. Iar Ferondo vznd acestea zise:
Doar nu cumva mnnc morii?
Ba da, gri clugrul, i ce-i aduc acuma aici e ce-a trimis
femeia, care i-a fost nevast, azi-diminea la biseric, pentru ca si citim de suflet. Iar Dumnezeu i ntoarce pomana, precum vezi.
Ferondo zise atunci:
Doamne, pltete-i nsutit! C tare am mai iubit-o! i pn a nu
muri, ct e de lung noaptea, o alintam n brae i ntr-una o pupam,
ba mai fceam i altele cnd mi da ghes simirea.
Apoi, flmnd fiind, se puse s mnnce cu poft i s bea, dar,
cum i se pru c vinul e cam slab, fcu:
Btu-o-ar Dumnezeu, c n-a dat popii vin din butea cea de
lng zid.
Dup ce isprvi cu prnzul, clugrul l nha din nou i i mai
arse o btaie cu aceleai nuielue. Iar Ferondo, dup ce rcni ct
rcni, i zise:
De ce m bai n halul sta?
Aa-i porunca de la Domnul, i zise popa, s te bat de dou ori
pe zi.
306

i din ce pricin anume? l ntreb Ferondo.


Clugrul rspunse:
Pentru c ai fost bnuitor, dei aveai de soa pe cea mai
cumsecade femeie din tot satul.
Ah, vai de sufleelul meu, se tngui Ferondo; aa e, bine zici,
cea mai cuminte i mai dulce; mai dulce dect mierea, da' vezi, eu
nu tiam c Dumnezeu ine de ru pe oamenii care-s bnuitori, c de
tiam, zu, n-a fi fost.
Clugrul i zise atunci:
De toate astea ar fi trebuit s-i dai seama pn te aflai nc pe
lume i acolo s te fi ndreptat; acu, dac o mai fi vreodat s te
ntorci iar pe pmnt, vezi, vr-i bine n cap btile ce rabzi aici,
astfel ca niciodat s nu mai fii bnuitor.
D-apoi cum, se minun Ferondo, cine-a murit se poate ntoarce
iar pe lume?
Clugrul i rspunse:
Te cred, dar numai cei care-s alei de Dumnezeu.
Doamne, fcu Ferondo, de-o fi s m ntorc i eu, jur c-am s
fiu cel mai de treab brbat din lumea asta: n-am s-mi mai bat
nevasta niciodat i nici n-am s-o njur dect o dat, pentru poirca
asta pe care mi-a trimis-o. Mcar de i-ar fi dat n cap s puie i-o
fetil! Da' i-ai gsit! Am fost silit s beau i s mnnc pe orbecite.
Ba i-a trimis, i nc mai multe, i zise popa, dar vezi c-au ars
la liturghie.
Aa e, bine zici. Ei, de m ntorc, s tii c-o las s fac cum o
taie capul. Da', rogu-te, domnia-ta care m bai, cine eti?
Clugrul i zise:
i eu sunt mort ca i tine i-am fost de fel de prin Sardinia. Dar
cum pe cealalt lume am ludat unui stpn de-al meu pe oamenii
bnuitori, Dumnezeu - pn ce-o chibzui s fac altceva cu noi, cu
mine i cu tine - mi-a dat osnda asta: s-i dau adic s mnnci, s
307

bei i-apoi s te cotonogesc.


Ferondo ntreb:
Numai noi doi ne aflm pe aicea?
A, sunt cu miile; da' tu n-ai cum s-i vezi i s-i auzi, precum
nu pot nici ei s te zreasc ori s te aud.
Ferondo ntreb din nou:
Oare suntem departe tare de locurile noastre?
Ohoho! fcu clugrul, cale de mii de potii. Al naibii de
departe!
Deprtior, nu glum, se minun Ferondo; pe cte judec eu,
dac-s attea potii, se vede treaba c suntem cu totu-afar' din lume.
Cu de-alde astea i altele asemntoare, cu de-ale gurii i btaie,
Ferondo fu inut cam la vreo zece luni de zile, n care, ct putu mai
des, stareul cercet cu srg nevasta cea frumoas i-i petrecu cu ea
pe ct putu mai bine. Dar ntr-o bun zi, ceasul cel ru pesemne,
femeia se trezi c-i grea i-i spuse stareului vestea. Din care pricin
amndoi se chibzuir c-i de lips, i nc ct mai iute, s-l scoat pe
Ferondo din Purgatoriu i s-l nvie, ca s se ntoarc la nevast i ea
s poat zice c-a rmas grea cu dnsul.
Drept care n noaptea urmtoare stareul porunci s vie careva sl cheme pe Ferondo c-o voce prefcut i apoi s-i zic aa:
Ferondo, veselete-te c Dumnezeu s-a ndurat de tine i te
trimite iar n lume, unde ntorcndu-te avea-vei de la nevasta ta un
prunc i pruncul ai s i-l botezi cu numele de Benedetto, cci
Domnul Dumnezeu s-a ndurat de tine numai pentru rugarea mult
a stareului tu cel sfnt i a femeii tale, precum i de hatrul
sfntului Benedetto.
Ferondo, auzind acestea, se veseli i zise:
Foarte m bucur! Deie-i Domnul ani muli cu sntate
Printelui Ceresc, i stareului, i sfntului Benedetto, i nevesti-mi,
drgua i dulcea de ea.
308

Stareul, dup ce-i turn n vinul pe care i-l trimitea zilnic o


frm din prafurile fermecate, atta ct s doarm cam patru
ceasuri, nu mai mult, l mbrc din nou n hainele lui i dimpreun
cu clugrul bolonez l puse iar n racla unde fusese nmormntat. A
doua zi de diminea Ferondo se trezi i printr-o crptur a raclei
vzu lumina zilei, pe care nu-i mai amintea s-o fi vzut de zece
luni: drept care, prndu-i-se c triete, se apuc s strige:
,,Deschidei-mi, deschidei-mi! i ncepu el nsui s mping n sus
cu cretetul aa de tare bolta raclei nct, nefiind prea tare nepenit,
o scoase din ni, mai s-o rstoarne de pe racl. Clugrii, care
tocmai atunci cntaser utrenia, ddur fuga ntr-acolo, i cunoscur
vocea i-l vzur c se ridic i d s ias din mormnt. Din care
pricin, nfricai de ciudenia ntmplrii, o rupser la fug i
ddur buzna peste stare. Stareul, prefcndu-se c se ridic de la
rugciune, le zise:
Frailor, de ce v temei? Luai crucea i agheasm, venii cu
toii dup mine i-om merge s vedem ce se ndur s ne arate
puterea Tatlui Ceresc.
Zis i fcut. Ferondo, ntre acestea, galben ca ceara la obraz, drept
unul care nu vzuse de zece luni lumina zilei, ieise din mormnt. i
de ndat ce-l vzu pe stare, se azvrli la picioarele lui i-i zise:
Printe, dup cte mi s-au artat azi-noapte, rugciunile
dumitale, ale sfntului Benedetto i-ale femeii mele m-au mntuit de
chinurile Purgatoriului i m-au adus iari la via. Drept care l rog
pe Dumnezeu s-i dea sntate acu i-n veci de veci amin.
Stareul zise atunci:
Ludat fie puterea Domnului! Du-te dar, fiule, de vreme ce
Dumnezeu te-a nviat din mori, du-te de-i mngie nevasta, care
de cnd i-ai dat sfritul ntr-una te bocete, i fii de-aci nainte
slug plecat a lui Cristos.
Ferondo i rspunse:
309

tiu, printe, ce cuminte-i, c mi-au mai spus-o i alii. Da' las'


pe mine! C de ndat ce-oi da ochii cu ea, am s-o srut pn n-am
s mai pot. Aa de drag, mi-e.
Dup ce plec Ferondo, stareul se prefcu c-i nucit de aceast
ntmplare i ntru cinstirea ei puse clugrii s cnte un
preacucernic Miserere. Ferondo se ntoarse n sat, dar oamenii cnd l
vzur o luar care ncotro, fugind ca de-alt artare, dei el i
chema napoi, innd mori s le arate c nviase ca Cristos. i pn
i nevast-sa se nfrico de el. De la o vreme ns, venindu-i
oamenii n fire i ncredinndu-se c-i viu, se apucar a-i pune tot
felul de ntrebri; iar el, fcnd pe neleptul, le rspundea la toi, ba
le ddea i veti de pe la rudele lor moarte i despre Purgatoriu
spunea nite nzbtii de te cruceai nu alta, istorisind pe ndelete, de
fa cu tot satul, ce vorb-i trimisese Domnul prin gura unui mare
arhanghel, mai nainte de a nvia. i n cele de pe urm se ntoarse
acas la nevast i, lundu-i iar n stpnire averile nenumrate,
ls femeia grea dup prerea lui, i chiar la vremea potrivit - dup
credina protilor care-i nchipuie c femeia drept nou luni poart
copiii - nevasta i fcu fecior i-l botezar Benedetto.
ntoarcerea omului nostru i toate balivernele pe care le spunea,
precum i faptul c prostimea l socotea nviat din mori, sporir fr
seamn faima de sfnt a stareului. Iar omul care, bietul, din cauza
geloziei rbdase atta ciomgeal, acu, fiind lecuit de ea, se
astmpr pentru vecie, ntocmai dup cum i fgduise stareul
femeii. De care lucru dnsa, nespus de mulumit, tri cinstit cu
brbatul, precum trise i nainte; atta doar c uneori, cnd se ivea
prilejul, nu se ddea napoi nici de la preasfinia-sa, care tiuse s-o
slujeasc cu atta iscusin la vreme de necaz, i nc ce necaz.

310

POVESTEA A NOUA

Giletta di Nerbona l vindec pe regele Franei de-o bub i,


drept rsplat, i cere de brbat pe Beltramo din Rossiglione;
cavalerul se nsoar n sil, de ciud pleac la Florena i acolo,
ndrgostindu-se de-o fat, Giletta se culc cu el n locul fetei i
nate doi biei; din care pricin Beltramo, primind a o ndrgi,
i-o i ine de nevast.

innd seama de privilegiul lui Dioneo, cel rnduit cu povestitul


la urma tuturor, isprvindu-se povestea Laurettei, numai reginei i
mai rmsese s vorbeasc. Drept aceea, fr s mai atepte a fi
poftit de ceilali, plin de gingie, ea ncepu astfel:
Cine-ar mai cuteza s spun o poveste care s poat place,
dup ce-a auzit-o pe cea a Laurettei? Noroc c n-a fost prima, cci
de-ar fi fost aa, de bun seam celelalte nu ne-ar mai fi plcut atta;
de aceea, drept s spun, m tem s nu se ntmple la fel i cu
povetile care urmeaz a se spune. Totui, fie ce-o fi, m ncumet s
v spun i eu o istorioar potrivit cu tlcul celor spuse azi.
n regatul Franei tria pe vremuri un nobil pe care l chema
Isnardo, conte di Rossiglione i care, fiind bolnvicios, inea mereu
pe lng el un doctor renumit pe care l chema Gerardo di Nerbona.
Contele avea un biea, Beltramo, tare frumos i drgla, i-n
preajma acestui prunc creteau cu el deodat i ali copii de vrsta
311

lui i printre dnii i-o feti de-a doctorului, zis Giletta dup
nume, care ncepu s-l ndrgeasc pe biea c-o dragoste cu mult
mai ptima dect s-ar fi czut s simt la vrsta ei plpnd. Or,
ntr-o bun zi murind numitul conte, bieaul rmase n grija
regelui i ca atare fu silit s plece la Paris; de care lucru copilia se
necji amarnic. i cum nu dup mult vreme muri i tatl ei, ea se
gndi c-ar da orice numai s poat merge i dnsa la Paris s-l vad
pe Beltramo, dac bunneles pentru o treab ca aceasta ar fi avut
prilej cinstit; dar, cum era pzit cu strnicie de ai ei, cci rmsese
orfan i pe deasupra i bogat, nu era chip s afle prilejul potrivit.
i ntre acestea ajunse fiind la vrsta mritiului, fiindc nicicum nu
izbutea s-l uite pe Beltramo, fcuse vnt la o mulime de peitori cu
care rudele ar fi dorit s-o vad mritat.
Acu, n timp ce fata tnjea de dorul lui Beltramo mai mult ca
niciodat - cci auzise c ntre timp biatul se fcuse frumos din
cale-afar - se nimeri s aud c regele Franei, din pricina unei
copturi pe care o avusese n piept i care nu fusese pe deplin lecuit,
rmsese c-o bub rea - prilej neostoit de chin i de cumplit
suferin - i c de buba asta nu izbutiser cu nici un chip s-l
lecuiasc doctorii, dei muli se ncercaser fcndu-i mai degrab
ru dect bine; astfel c regele, srmanul, pierznd orice ndejde, nu
mai vroia s tie acum nici de povee, nici de leacuri. Fata, auzind
acestea, fu foarte mulumit, cci se gndi c-avea n sfrit prilej
nebttor la ochi s mearg la Paris i pe deasupra i s-ajung s se
mrite cu Beltramo, dac coptura regelui era cum i-o nchipuise
dnsa. De aceea, ca una care nvase o mulime de lucruri de la
tatl ei, amestec niscaiva prafuri din anumite ierburi bune la boala
ce credea c-l mistuie pe rege i, nclecnd degrab, porni ctre
Paris. Acolo, nti i nti cut cu dinadinsul s-l vad pe Beltramo;
iar dup ce-l vzu se duse i la rege i i ceru s fac bine i s-i arate
i ei buba. Vznd-o aa de tnr, de drgla i frumoas, regele
312

nu fu n stare s i se mpotriveasc i i-o art pe dat. Fata, cum


ddu cu ochi de bub, se ncredin numaidect c-avea s-l poat
vindeca i-i zise:
Mria-ta, de te nvoieti, eu trag ndejde ca-n opt zile s te pot
vindeca de buba asta, fr s nduri nici o durere i fr' de nici un alt
necaz.
Regele i btu joc n sinea lui de vorbele fetei, zicndu-i: S tie
adic o fetican, ce n-au tiut i n-au putut cei mai vestii doctori
din lume? De aceea i mulumi frumos de grija ce i-o arta,
spunndu-i c se hotrse s nu mai deie ascultare poveelor
doftoriceti. La care fata i rspunse:
Stpne, dumneata nesocoteti priceperea i tiina mea fiindc
m vezi c-s tineric, ba i femeie pe deasupra; dar eu i-aduc
aminte c nu tmduiete cu meteugul meu, ci cu ajutorul
Domnului i meteugul doctorului Gerardo di Nerhona, care mi-a
fost printe i care a fost la vremea lui doctor cu faim n toat
lumea.
Regele i zise atunci: Poate c domnul mi-o trimite; de ce n-a
ncerca s vd ce tie face, de vreme ce m ncredineaz c-am s m
vindec iute i fr suferin? i, hotrndu-se s ncerce, i zise
fetei:
Dar dac, dup ce ne-ai pus s ne clcm fgduina, nu
izbuteti s ne vindeci, atuncea ce s-i facem?
Mria-ta, rspunse fata, pune s m pzeasc; i dac nu te
vindec n vreme de opt zile, atuncea arde-m de vie; dar dac te-oi
tmdui care-i rsplata mea?
La care regele rspunse:
Pre cte vd eti fat mare; de aceea, de ne vindeci, te-om
mrita la cas mare i-are s-i fie bine.
Stpne, zise fata, m-a bucura i eu de una ca asta, dar tare
mi-ar plcea s-mi aleg singur brbatul, dei, Doamne pzete, n-a
313

vrea s crezi c-mi ade gndul la vreunul din feciorii ti sau din
familia ta regeasc.
i regele i fgdui numaidect s-i fac voia.
Fata se puse pe lucru i izbuti s-l vindece pe rege i mai iute
dect fgduise. Drept care dnsul, simindu-se tmduit, i zise:
Fat drag, i-ai ctigat bine brbatul!
Iar dnsa i rspunse:
Dac-i aa, mria-ta, atunci l-am ctigat pe Beltramo di
Rossiglione, pe care nc din pruncie am nceput s-l ndrgesc i
apoi l-am ndrgit mereu, din ce n ce mai mult.
Regelui i veni cam greu s-i deie tocmai pe Beltramo, dar fiindc
i-l fgduise, ca s nu-i calce vorba, l chem pe tnr i-i zise:
Beltramo, eti om n toat firea acum, brbat destoinic i
nvat; vrem dar s ni te ntorci stpn pe locurile dumitale, ducnd
acas i-o copil pe care i-am ales-o noi de nevast.
Beltramo l ntreb atunci:
i cine-i fata doamne?
E aceea, spuse regele, care ne-a vindecat cu leacurile ei.
Beltramo, care-o cunotea i o vzuse de curnd, dei i pruse
mndr fata, tiind-o c nu-i de neam, pe potriva lui, rspunse
nciudat:
Stpne, vrei s-mi dai o doftori de nevast? Ferit-a
Dumnezeu s-mi fie dat a m nsura c-o astfel de femeie.
La care regele rspunse:
Care va s zic ai vrea s ne clcm cuvntul dat spre
vindecarea noastr copilei care, drept rsplat, ni te-a cerut pe
dumneata?
Stpne, spuse atunci Beltramo, mria-ta poate s-mi ia tot ce
am pe lumea asta i chiar pe mine nsumi m poate da cui vrea, cci
eu sunt al mriei-tale; dar afl c eu unul ct oi tri n-am s m
mpac cu gndul unei csnicii ca asta.
314

Ba ai s te mpaci, rspunse regele, cci fata e neleapt,


frumoas i te ndrgete ca pe lumina ochilor; de aceea noi
ndjduim s ai parte de-o via cu mult mai vesel cu dnsa dect
cu orice alt doamn de vi mai aleas.
Beltramo nu crcni i regele ddu porunci s fie rnduite
pregtiri mari i falnice pentru serbarea nunii. Iar cnd veni i ziua
aceea, dei se cununa n sil, Beltramo, n faa regelui, se nsur cu
fata care-l iubea mai mult ca orice pe lume. i, dup ce-o fcu i pasta, cum el se hotrse mai dinainte ce s fac, spunnd c vrea s
mearg acas, pe meleagurile lui, ca acolo s desvreasc taina
cununiei, i lu rmas bun de la rege i, nclecnd pe cal, n loc s-o
apuce ctre pmnturile lui, porni de-a dreptul spre Toscana. i
acolo, aflnd c florentinii se rzboiau cu cei din Siena, se hotr s
lupte de partea florentinilor; drept care, fiind primit cu cinste i
mult bucurie de ei, fu pus drept cpetenie n fruntea unei oti i,
fiind inut cu plat bun, rmase mult vreme n slujba florentinilor.
Mireasa, necjit de cele ntmplate, trgnd totui ndejde s-l
poat aduce napoi prin buna ei purtare, plec la Rossiglione, unde
fu primit de toi drept doamn i stpn. Acolo ns - cum
Beltramo lipsise ani de zile de pe pmnturile lui - gsi n toate cele
dezordine i stricciune, dar neleapt fiind, se apuc cu hrnicie i
puse rnduial n toate; din care pricin supuii se artar mulumii
i ncepur s-o ndrgeasc cu dragoste statornic, nvinuindu-i cu
asprime stpnul, care nu prea s fie mulumit de dnsa. Dup ce
puse dar n rnd moiile i casele cu toate ale lor, fata trimise vorb
contelui prin doi cavaleri, rugndu-l s-o ntiineze dac era ea
pricina care-l inea departe, cci de-ar fi fost aa, ea, ca s-i fac n
voie ar pleca de acolo. La care vorbe contele rspunse cu asprime:
S fac cum o taie capul! Ct despre mine unul, n-am s m
ntorc dect atuncea cnd o s poarte ea inelul sta-n deget i-n
brae prunc fcut cu mine.
315

Inelul acela i era tare drag contelui i nu i l-ar fi scos din deget
pentru nimic n lume, cci auzise despre el c-avea putere fermecat.
Se lmurir deci trimiii c acele dou lucruri erau cu neputin s
fie dobndite, i pricepnd c vorba lor n-ajut la nimica i nu-i n
stare a zdruncina hotrrea contelui, se ntoarser la stpna lor i-i
povestir ce rspuns i trimitea brbatul. Contesa, tare amrt,
dup ce chibzui ndelung, se hotr s ncerce s vad de nu-i chip sajung la cele dou lucruri, astfel nct s-i poat redobndi
brbatul. Drept care-i furi un plan i dup aceea, adunnd brbaii
cei mai rsrii i mai destoinici, le nir la rnd cu vorbe
nduiotoare tot ce fcuse pentru conte, vdindu-le i ce rsplat
primise pentru truda ei; iar la sfrit le apuse c, ntruct nu dorea
ca din cauza ei el s ad venic n surghiun, se hotrse s plece i
s-i petreac restul vieii mergnd pe la locurile sfinte i mprind
pomeni de mntuirea sufletului; i ca atare i rug s ie n paza lor
i s ocrmuiasc ei pmnturile contelui, dndu-i de tire lui c
dnsa plecase hotrt s nu mai pun-n veci picioru-n Rossiglione.
n vreme ce vorbea, potop de lacrimi revrsar oamenii aceia
cumsecade i o rugar n fel i chip s-i schimbe hotrrea i s
rmn acolo; dar fr de folos. Cci dnsa, n paza Domnului
lsndu-i, c-un vr de-al ei i-o slujnic, fr s tie nimeni, pornir
mbrcai n straie de pelerin i ncrcai de bani i pietre nestemate,
i pn la Florena nu se mai oprir. Acolo, dnd peste un han inut
de-o vduv de treab, doamna, dornic fiind s afle veti de la
brbatul ei, se aciui la han, trind ca pelerinii, cu cheltuial mic i
mult rugciune.
Or, chiar de-a doua zi se nimeri s-l vad pe conte cnd trecea
clare cu ai si prin faa hanului; i, dei ea l tia bine, o ntreb pe
vduv cine era acela. Hangia i rspunse:
E un strin, un conte, Beltramo dup nume i-i un brbat
curtenitor, plcut i tare ndrgit aicea n ora; e ndrgostit la
316

nebunie de o vecin a noastr, o fat de neam bun, dar fr pic de


avere. Ce-i drept, fata-i cinstit, dar cum e aa srac nu-i chip s se
mrite i st cu maic-sa, o doamn tare neleapt i de treab; c
dac nu era s-o aib pe maic-sa, poate de mult i-ar fi fcut n voie
contelui, da' aa...
Contesa, auzind cuvintele acestea, rmase gnditoare, i dup ce
le ntoarse pe fa i pe dos i le nelese pe de-a-ntregul, puse la cale
ce s fac; afl deci care-i casa i numele femeii i-al fetei ndrgite
de conte i ntr-o bun zi se duse pe ascuns la ele, mbrcat aa cum
se afla, n straiele de pelerin. Pe mam i pe fat le afl trind ca vai
de lume i, dup ce intr n cas i le ddu binee, i spuse doamnei
c-ar fi vrut s stea cu ea de vorb. Femeia, ridicndu-se, zise c-i
gata s-o asculte; drept care, dup ce-o pofti ntr-alt odi i dup
ce se aezar, contesa ncepu aa:
Doamn, pre cte vd, nici dumneata i nici copila dumitale
nu prea avei noroc, aa cum n-am nici eu; dar dac dumneata ai
vrea, nu i-ar fi greu s faci astfel, nct s-avem parte de el i eu i
dumneata cu fata.
Femeia i rspunse c atta atepta i ea, s mai rsufle oleac de
griji, dar ntr-un chip cinstit. i atunci contesa i zise:
Eu a avea nevoie de o fgduin anume din partea dumitale;
dar dac eu m ncred n ea i dumneata m-neli, atunci s tii c-ai
stricat tot, i rosturile mele i p-ale dumitale.
S nu te temi, gri femeia; spune tot ce pofteti i poi fi sigur
c eu n-am s te nel nicicnd.
Contesa se apuc atunci i-i povesti de-a fir-a-pr toat povestea
ei, cine era, cum l iubise pe conte nc din pruncie i tot ce ndurase
pn n ziua aceea. i cu atta nsufleire vorbi contesa, nct femeia,
creznd-o pe de-a-ntregul - ca una care auzise, n parte, i de la
strini povestea ei - simi la urm c i se face mil de dnsa. Iar
contesa, sfrind povestea, i zise:
317

Ai auzit, dar, care sunt acele dou lucruri de care am nevoie ca


s-mi redobndesc brbatul; i nu tiu zu, cine-ar putea s-mi fac
rost de ele mai lesne dect dumneata, dac-i adevrat, precum aud,
c contele e aa de ndrgostit de fata dumitale.
Femeia i rspunse atunci:
Dac-o iubete ori ba, n-am cum s tiu: de artat de bun
seam aa arat. Dar cum socoi domnia-ta s-i vin ntr-ajutor?
i-oi spune cum, gri contesa; dar pn atunci vreau s-i art
cu ce folos ai s te alegi domnia-ta din treaba asta, dac vei face cum
te rog; pre cte vd ai fat mare, frumoas, i-ar fi tocmai vremea s-o
aezi la casa ei, dac-ai avea cu ce; dar dup cte am priceput, n-ai
cum s faci una ca asta. De aceea eu, dac m-ajui, m leg drept
mulumit s-i nzestrez copila cu ct vei crede dumneata c-i
trebuie ca s-o mrii bine.
Ca una ce era lipsit, femeia se bucur n sinea ei, srmana, de
vorbele contesei; dar, bun cum era la suflet, rspunse:
Doamn, spune-mi ce pot face pentru domnia-ta, c, dac
lucrul e cinstit, eu bucuroas-l fac i apoi vei face dumneata cum vei
gsi mai bine.
Contesa i zise atunci:
Uite ce-a vrea s faci: s trimii vorb contelui printr-o femeie
de credin c fata dumitale i-ar face toate voile, dac-ar ti sigur c-o
iubete att pe ct arat; lucru de care ea n-are s fie ncredinat
dect atunci cnd contele i va trimite n dar inelul pe care-l poart
n deget i despre care a auzit c-i e nespus de drag. Iar dac el l va
trimite, domnia-ta s mi-l dai mie. Apoi s-i dai de veste c fata l
ateapt s vie cnd poftete, s l aduci pe ascuns, aici la dumneata
acas i-n locul fetei dumitale s m strecori pe mine n patul lui pe
ascuns. Poate c Dumnezeu se va ndura de mine i voi rmne
grea: i ntr-acest chip, purtnd n deget inelul lui i-n brae copil
fcut cu el, am s-l aduc iari la mine i-am s triesc cu el aa cum
318

se cuvine s triasc o femeie cu brbatul ei, i asta numai


mulumit bunvoinei dumitale.
Femeia i dete seama c treaba nu-i uoar i-i fu i fric nu
cumva s-i fac fata de ruine. Totui, gndindu-se c-i bine s-i
dea o mn de ajutor contesei spre a-i redobndi brbatul i
cugetnd c fapta ei poate duce la bun sfrit, lsndu-se mnat de
dragostea pentru contes, nu numai c-i fgdui s fac ceea ce-i
ceruse, ci-n foarte scurt vreme, lucrnd n tain i cu grij, precum
fusese nvat, i dobndi inelul (cu toate c Beltramo se despri cu
greu de el) i izbuti cu miestrie s-o culce pe contes cu contele, n
locul fetei.
De pe urma acestor prime mbriri, cutate cu mult dragoste
de conte, din mila cerului contesa rmase grea cu doi biei, precum
se dovedi pe urm, cnd i veni vremea s nasc. i nu numai o dat,
ci-n repetate rnduri, femeia aceea de isprav i nlesni contesei s se
bucure de mbririle brbatului ei, punnd la cale lucrurile cu
atta dibcie, nct nimeni nu afl nimic de toat treaba asta, iar
contele fu ncredinat c se culcase, cu iubita, nu cu nevasta lui.
Drept care n mai multe rnduri o drui cu pietre scumpe i felurite
giuvaieruri, pe care dnsa le pstr pe toate cu sfinenie. Iar mai la
urm, cnd simi c rmsese grea, nu vru s-o mai ncurce degeaba
pe femeie, i de aceea i zise:
Doamn, mulumit lui Dumnezeu i dumitale am izbutit s
am ce-am vrut. De aceea, e vremea acum s-i dau rsplata cuvenit
i apoi s plec cu Dumnezeu.
Femeia i rspunse c-i bucuroas de izbnd, dar c ea n-o
slujise cu gndul la rsplat, ci numai fiindc socotise c e de datoria
ei s fac o fapt bun. La care doamna i spuse:
M bucur ce-mi spui, cu-att mai mult cu ct i eu, aijderi
dumitale, nu socotesc s-i dau drept plat ct ai s-mi ceri domniata, ci doar s fac un bine care se cere a fi fcut.
319

Atunci femeia biata, mnat de nevoie i copleit de ruine, i


ceru o sut de lire ca s-i mrite fata. Iar doamna, pricepndu-i
ruinea i vznd ct de puin i cere, i ddu cinci sute de lire i-o
drui cu o mulime de giuvaeruri scumpe, care cu toatele mpreun
fceau nc pe-atta. Femeia, peste nchipuire de fericit, mulumi
pre ct tiu mai bine contesei, care, lundu-i rmas bun de la dnsa,
se ntoarse napoi la han, iar ea - spre a nu mai da prilej brbatului
s-i vin n cas ori s-i trimit vorbe - plec cu fata dimpreun la
nite rude de la ar. Ct despre conte, el, la scurt vreme dup
aceea, chemat fiind de ai si s se ntoarc acas, cum auzise ntre
timp c doamna lui plecase n lume, se ntoarse iar la Rossiglione.
Contesa, prinznd de veste c Beltramo plecase din Florena i se
ntorsese n ar, fu foarte mulumit i mai rmase n ora pn i
veni vremea s nasc. Pe urm, aducnd pe lume doi bieai leii cu
contele ntru totul, se strdui s le gseasc o doic bun, iar apoi,
cnd socoti c-i vremea, se aternu la drum i, fr s-o cunoasc
nimeni, ajunse pn' la Montpellier. Acolo ezu cteva zile ca s se
odihneasc i, dup ce fcu cercetri pretutindeni spre a da de urma
contelui, afl c e la Rossiglione i c de patruzeci de sfini
ornduise o serbare la care poftise o mulime de lume; porni dar i
ea ntr-acolo, nvemntat ca de obicei n straiul ei de pelerin. i
dup ce ajunse, vznd c oaspeii stau gata s se aeze la osp, ea,
fr s-i mai schimbe haina, ptrunse n sala de ospee cu copilaii
n brae i, furindu-i drum printre mesenii adunai, se duse drept
la conte i cznd n genunchi la picioarele lui i zise hohotind:
Stpne, eu sunt nevasta dumitale cea oropsit i pribeag,
care am nemernicit atta vreme prin strini ca s te poi ntoarce
domnia-ta acas. i vin acuma s te rog, pe Dumnezeul tu i-al
meu, s-i aminteti i s te ii de nvoiala ce-ai legat cu cei doi
cavaleri trimii de mine odinioar; cci iat i aduc n brae, nu un
copil, ci doi deodat i-n deget port, pre cte vezi, inelul dumitale. E
320

vremea dar s m primeti ca pe-o soie legiuit, aa cum ai


fgduit.
Contele, auzind-o, rmase nmrmurit i recunoscu de ndat
inelul i copiii, care aduceau cu el ca dou picturi de ap; dar totui
o ntreb:
Griete, doamn, cum anume s-au ntmplat acestea toate?
Contesa, spre mirarea lui i-a tuturor celor de fa, i povesti
atunci pe ndelete toat povestea ei. Drept care contele, tiind bine
c spune adevrul, vznd ct de neleapt i de struitoare se
dovedise a fi, ba mai vzndu-se pe deasupra i cu doi prunci
deodat, fie spre a-i ine vorba, fie pe de alt parte spre a face n
voie doamnelor i cavalerilor de fa, care-l rugau struitor s-o
primeasc, i s-o cinsteasc, i potoli asprimea cea mult i
ncpnat i, ridicnd-o pe contes de jos, o mbri i-o srut,
recunoscnd-o drept soie legiuit i pe copii la fel. i dup ce ddu
porunci s fie mbrcat n straie potrivite cu rangul ei, spre bucuria
mesenilor de fa i-a celorlali vasali care auziser i ei de cele
ntmplate, nu numai pentru ziua aceea, ci pentru multe alte n ir,
orndui petreceri. Apoi, pn' la sfritul vieii i preacinsti nevasta
ca pe-o soie legiuit i o iubi cu mult i nesecat dragoste.

321

POVESTEA A ZECEA

Alibech se face pustnic, iar sihastrul Rustico o nva cum s-l


vre pe necuratul n iad; la urm, fiind luat de la sihstrie, se
mrit cu Neerbale.

Dioneo, care ascultase cu luare-aminte povestea reginei, vznd


c se sfrete i c numai lui i mai rmsese s povesteasc, fr satepte a fi poftit, cu zmbetul pe buze, gri:
Graioase doamne, domniile-voastre poate n-ai auzit nc n
ce chip poi s-l vri pe necuratul n iad; de aceea v voi spune eu,
fr s ies de pe fgaul povetilor de astzi; iar dumneavoastr,
nvnd cum vine treaba asta, s-ar putea s-ajungei n rai, i, s
pricepei totodat c dragostea, dei se adpostete mai bucuroas
n palate i-n ncperi luxoase dect n jalnice bordeie, totui nu-i
scris niciunde c nu-i poate vdi puterea i prin pduri stufoase,
prin muni stncoi i peteri neumblate; drept care ne putem da
seama c-n lumea asta toate supuse sunt puterii ei.
Ci, revenind la fapte, spun dar c se afla pe vremuri la Capsa,
cetate n Berberia28, un om tare bogat, care printre ali copii avea i-o
28 Cuvntul Berber apare odat cu sosirea Vandalilor n Africa de
Nord i provine din latinescul Barbarus care el nsui se trage din
grecescul (strin). Lingvitii au presupus c Vandalii,
romanizai n mai puin de o generaie (romanizarea lor ncepuse
322

fat frumoas i ginga, pe nume Alibech. i fata aceasta, fiind


pgn i auzindu-i pe cretinii care se aflau la Capsa slvind i
preamrind credina cretineasc, ntr-o bun zi ntreb pe unul din
ei ce anume ar fi trebuit s fac spre a-l sluji pe Domnul fr prea
mult osteneal. Cel ntrebat rspunse c oamenii care-l slujeau mai
bine pe Cristos erau aceia ce fugeau de bunurile pmnteti, precum
erau de-o pild sihatrii care triau ascuni prin pustietile
deertului din Tebaida. Fata, care era tare prostu i-abia de
mplinise ca la vreo paisprezece ani, mnat mai degrab de-o toan
da copil, dect de vreun ndemn temeinic, fr a mai spune nimnui
ce avea s fac, nc de a doua zi se aternu la drum pe ascuns,
lund-o de una singur ctre deertul Tebaidei. n cele de pe urm,
fr s-i piarz n drum cheful de sihstrie, cu chiu i vai ajunse,
biata, pustietile acelea, i vznd de departe o colib, o apuc spre
dnsa i-n prag ddu peste un pustnic, care, vznd-o singuric n
tot deertul cela, o ntreb uimit ce anume caut acolo. Fata i
rspunse c-i mnat de Dumnezeu i c umbla s afle chip spre a-l
sluji pre dnsul, precum i om care s-o nvee n ce fel s-l slujeasc.
Pustnicul, om de treab, vznd-o ct era de crud i mai cu seam
de frumoas, temndu-se ca nu cumva s-l ispiteasc necuratul dacar fi fost s-o adposteasc, i lud ndemnul i dup ce-o hrni de
bine, de ru cu rdcini, cu poame pduree i cu ceva curmale,
dndu-i i de but, i zise:
Copila mea, nu departe de aici se afl un sfnt, pustnic i el,
care-i cu mult mai mare meter n ce-i lipsete ie, dect sunt eu. La
el s mergi.
i-i art calea cea bun. Fata, ajungnd la cellalt pustnic i fiind
nc din Spania, unde au lsat regiunii sudice numele de
Andaluzia), au preluat acest termen de la Romanii din Africa de
Nord, apoi l-au transmis arabilor n limba crora se pronun
brbr (n arab : )((.
323

ntmpinat cu aceleai vorbe i de el, se duse mai departe, pn ce


ajunse la coliba unui sihastru tnr, om evlavios din cale afar i bun
ca pinea cald, pe care l chema Rustico; i ajuns acolo, l ntreb
acelai lucru i pe el. Rustico, vrnd cu orice pre s-i pun la
ncercare tria, n-o mai trimise nicieri, ci i-o inu pe lng dnsul,
n chilioara lui; iar cnd se fcu noapte, i njgheb un pat micu din
frunze de palmier i-i spuse s se culce n el. Dar, de-abia sfrise
treaba, cnd hop i ispitirile pornir a-i ncerca puterea; i
nelegnd el c tria l nelase n ateptri, fr a se osteni prea
mult s in piept ispitei, se socoti nvins i se ddu btut. Apoi,
lsnd deoparte i rugciuni i gnduri sfinte i opreliti de la cte
toate, prinse a-i plimba prin minte vrsta cea fraged a fetei i
frumuseea ei, i ncepu s se gndeasc cam cum s-o ia mai pe
departe, astfel nct s-ajung totui la ce vroia, fr ca fata s-l
socoteasc un stricat. De aceea, dintru nceput o descusu oleac i-i
dete iute seama c fata nici habar n-avea ce va s zic un brbat i c
era i cam prostu, cum se arta de altfel; drept care chibzui pe loc
cum s-o aduc a-i face pofta, lsnd-o a crede c-i slujete printr-asta
lui Cristos. i art deci la nceput, cu un potop de vorbe, c
necuratul e cel mai mare duman al Tatlui Ceresc i apoi i dete s
neleag c nu e fapt mai plcut lui Dumnezeu de cum e aceea de
a-l vr pe necuratul n iad, unde Cel-de-Sus l osndise pe vecie.
Fata l ntreb atunci cum vine treaba asta i-n ce chip poate fi
fcut. Iar Rustico i rspunse:
Las' c-ai s vezi acui. F numai dup mine.
i zicnd astfel ncepu s se dezbrace de straiele puine cte le
avea pe el i rmase n pielea goal. Fata fcu i ea la fel, iar
pustnicul, ngenunchind, ca i cum ar fi vrut, vezi Doamne, s se
roage, o aez n faa lui. i stnd aa, cum Rustico, vznd-o ct e
de frumoas, era mboldit amarnic de poftele trupeti, veni i
nvierea crnii; la care Alibech, privind, gri mirat:
324

Rustico, ce-i aia care tot mpunge s ias afar i eu n-o am?
O, fiica mea, e necuratul de care i-am vorbit, rspunse Rustico.
i, vezi, m chinuiete acuma, nct de-abia mai pot s rabd.
Atuncea fata zise:
Har Domnului! Pre cte vd, eu stau mai bine dect tine, cci
n-am pe necuratul.
i Rustico de colo:
E drept, da' vezi c tu ai altceva n schimb, ceva care-mi
lipsete mie.
Oare? fcu copila. i ce s fie aia?
La care Rustico rspunse:
Tu ai n tine iadul; i, drept s-i spun, mi vine a crede c
Dumnezeu anume mi te-a trimis aicea spre mntuirea mea; c de-o
mai fi ca dracul sta s m czneasc nc mult, atunci, dac tenduri i m nvoieti s-l bag n iad, s tii c-mi faci un mare bine
i-i faci i Domnului, plcere slujindu-l n atare chip, dac-ai venit
aicea anume pentru treaba asta, aa precum ai spus.
Fata, de bun-credin, rspunse:
Vai de mine, printe, mai ncape vorb? De vreme ce iadu-i la
mine, rmne-n voia dumitale s-l foloseti cnd i-o plcea.
Rustico zise atunci:
Fii binecuvntat, copila mea. S mergem dar i s-l vrm pe
necuratu-n iad, ca s m lase n pace.
Zicnd astfel o aez pe fat pe unul din ptuuri i-i art cum s
se puie spre a-l fereca n temni pe blestematul cela. Fata, care
nicicnd nu mai bgase drac n iad, dintru nceput se cam strmb,
zicnd:
Printe, zu aa, al naibii lucru-i dracul sta i trebuie c-i e
ntr-adevr vrjma lui Dumnezeu, dac i iadul ptimete cnd e
s-l vri n el!
Rustico i zise atunci:
325

N-ai grij, fiica mea, n-are s fie tot aa.


i ca s nu mai fie aa, pn a se ridica din pat, zic pe puin de
ase ori bgar dracu-n iad, astfel nct de data aceea i potolir
semeia i fu i dnsul bucuros s-i plece capul n pmnt. Dar
dup ctva timp, trezindu-se din nou n el aceeai semeie, iar fata,
asculttoare, cercnd de fiecare dat s i-o rpun pe de-a-ntregul,
pn la urm ncepu s-i plac i ei jocul i se apuc s-i spuie lui
Rustico:
Acu mi dau eu seama ct dreptate aveau oamenii aceia de la
Capsa, care ziceau c-i dulce lucru s-l slujeti pe Dumnezeu. i
drept s-i spun nu-mi amintesc s fi fcut vreodat o treab care smi fie mai plcut i s m bucure mai mult dect s-l bag pe dracun iad; de acea socotesc c orice ins care trudete spre altele, n loc s
vie s-l slujeasc pe Dumnezeu, e-un ntru.
i drept aceea adeseori mergea la Rustico zicndu-i:
Printe, eu am venit aicea ca s-l slujesc pe Dumnezeu, nu ca s
stau degeaba; hai s-l bgm pe dracu-n iad.
Iar alteori zicea:
Eu nu tiu zu de ce fuge dracu de iad; c dac ar sta n el aa
de bucuros pe ct l ine iadul, n-ar mai trebui s ias-n veci.
Acu, tot mbiindu-l fata pe Rustico i dndu-i ghes s vie s-l
slujeasc n doi pe Dumnezeu, l istovi ntr-aa hal, nct sihastrul,
bietul, ntr-o bun zi se pomeni c drdie, cnd altu-n locul lui ar fi
murit de cald. De aceea se apuc i-i spuse fetei c dracul nu se
cuvenea s fie pedepsit dect atunci cnd din trufie se apuca s
nale capul.
Iar noi de pedepsit l-am pedepsit destul, nct acu se roag de
Dumnezeu s-i deie pace.
i zicnd astfel i nchise gura fetei. Ci ea, vznd c Rustico nu
mai venea s-o roage s bage dracu-n iad, se apuc ntr-o zi i-i spuse:
Ascult, Rustico, dac pe tine diavolul tu te las n pace, pe
326

mine iadul meu nu-i chip s m slbeasc. De aceea s-ar cdea acum
s potoleti i tu cu dracul tu turbarea iadului din mine, c doar i
eu te-am ajutat s-i curmi trufia odinioar.
Dar Rustico, care tria cu rdcini i ap chioar, nefiind n stare
s rspund la toate ndemnurile fetei, i zise c-ar fi fost nevoie de
prea muli draci spre a izbuti s potoleasc iadul, dar c el totui era
gata s fac tot ce-ar fi putut. n felul acesta cnd i cnd o
mulumea pe fat, dar asta se ntmpla aa de rar, nct era ca i cum
te-ai fi pus s zvrli n gura leului cte-o grun rnd pe rnd. De
aceea fata, socotind c nu-l slujete ndeajuns pe Dumnezeu i nici
ct ar fi vrut, cu vremea prinse a bombni.
Tocmai la vremea aceea, pe cnd se ciondnea iadul cu necuratul,
din prea mare dorin i prea slab putere, se ntmpl s se aprind
mare pojar n Capsa, i-n foc muri i tatl fetei cu toi ceilali copii i
ci se mai aflau prin cas. n felul acesta Alibech rmase ea
motenitoarea averii printeti. Atunci un tnr, zis Neerbale, care-i
zvrlise avutul n cheltuieli nesbuite, aflnd c fata nu e moart, se
apuc s-o caute i dup ce-o gsi - mai nainte ca slujbaii mnai de
visterie s pun mna pe avutul printelui lui Alibech, fiindc
murise chipurile fr a lsa motenitori - spre bucuria pustnicului i
spre mhnirea ei o aduse napoi la Capsa i se nsur cu ea, fcnduse stpn, alturea de dnsa, pe toat motenirea ei. Ci fata,
ntrebat fiind de cteva cumetre n ce fel l slujise pe Dumnezeu n
schivnicie, cum n-apucase nc s zac cu brbatul ei, rspunse c-l
slujise vrnd pe necuratul n iad i c Neerbale svrise mare
pcat smulgnd-o de la atare bun i sfnt ndeletnicire. Femeile o
ntrebar:
Dar cum se vr dracu-n iad?
Fata prin vorbe i prin semne le art cum vine treaba, iar ele se
pornir pe-un rs de mi-i c rd i astzi, zicndu-i:
Nu te mhni, fetico, doar i pe la noi se face ca-n deert.
327

Neerbale are s-aib grij s te slujeasc i pe tine i pe Dumnezeu!


Apoi, purtnd din gur-n gur pania fetei, n curnd umplur
tot oraul, de unde se isc i vorba c cel mai plcut chip de a-l sluji
pe Domnul e s te-apuci s-l vri pe necuratul n iad; iar vorba asta
trecnd marea s-a pripit i pe la noi, pe unde o mai auzi i astzi.
Iat de ce, tinere doamne, ca s v punei bine cu Cel
Atotputernic, se cade s luai seama i s nvai cum s-l vri pe
necuratu-n iad, cci treaba asta e plcut lui Dumnezeu i acelora
care se ncearc ntru dnsa, i numai bine i foloase ajungi s tragi
de pe urma ei.
Povestea lui Dioneo i vorbele cu care ici-colo o presrase,
strnir de nenumrate ori hazul preacinstitelor doamne. i fiindc
isprvise, regina, tiind c se apropie sfritul stpnirii ei, lundui cununa de pe cap, cu nesfrit gingie o aez pe fruntea lui
Filostrato, zicnd:
Rmne de vzut acum dac o s tie lupul s mne oile mai
bine dect mnat-au ele lupii.
Filostrato, auzind ce spune, rspunse rznd:
De-ar fi s-mi dai crezare, atunci aflai c lupii le-ar fi nvat
pe oi s bage dracu-n iad, fr' s se lase mai prejos ca Rustico cnd o
nva pe Alibech acelai lucru; de aceea nu ne spunei lupi, c nici
voi nu suntei oie. Oricum, cu voia dumneavoastr, voi lua acum n
stpnire domnia ncredinat mie.
Neifile i rspunse:
Ia ascult, tinere, dac ai fi vrut s ne nvai pe noi cum vine
treaba asta, api s tii c mai degrab voi ai fi avut ce nva de la
noi, cum a nvat Masetto din Lamporecchio de la maici; iar vou,
afl de la mine, graiul nu v-ar fi revenit de cnd ar fi fost s-ajungei
ntr-aa hal de slbiciune, de s v sune oasele.
Filostrato, care tia c pentru fiece sgeat ar fi primit alta napoi
328

ls deoparte gluma i ncepu s-i vad de treburi i domnie. Puse


s-i cheme slujitorul i vru s tie de la dnsul cum merge treaba pas
cu pas; apoi ddu porunci i se ngriji s nu lipseasc nimic din cele
trebuincioase ct timp avea s ie ocrmuirea lui. n cele de pe urm
se ntoarse ctre doamne i le gri astfel:
Preaiubitoare doamne, spre nenorocul meu, cnd am prins a
deslui ce-i bine i ce-i ru, eu unul venic am fost robul galnicului
zeu Amor, cci venic am iubit pe vreuna din semenele
dumneavoastr; i zic spre nenorocul meu, cci i de-am fost smerit,
de-am fost asculttor, de m-am cznit ntotdeauna s-i fac pe plac
iubitei, tot la nimica n-am ajuns i de fiecare dat m-am pomenit cs prsit de dragul altuia i-apoi mi-a mers din ce n ce mai ru,
nct acuma am ajuns s cred c tot aa-mi va merge pn va fi s
mor. De aceea a vrea ca mine povetile ce le vom spune s fie
asemntoare cu viaa mea cea zbuciumat; s povestim adic
despre aceia ale cror iubiri au avut sfrit nenorocit, sfrit care mateapt de bun seam i pe mine, cci numele cu care m tii i
dumneavoastr29 nu mi-a fost dat degeaba de ctre Atoatetiutorul.
i zicnd astfel se ridic n picioare, lsnd pe fiecare s fac ce
poftete pn la ceasul cinei.
Grdina n care se aflau era atta de frumoas i atta de plcut,
nct din cei de fa nimeni nu se ndur s-o prseasc spre a cuta
aiurea desftare. i fiindc soarele ntre timp i molcomise focul i
nu mai supra pe nimeni, unii pornir a fugri cpriele i iepurii i
celelalte animale ce miunau pe acolo, i care n timp ce dnii
ezur pe iarb de zeci de ori i necjiser srind n mijlocul lor.
Dioneo i Fiammetta ncepur s cnte despre Guiglielmo
29 n limba greac Filostrato nsemneaz prieten al rzboiului.
Boccaccio d acestui nume semnificaia de nefericit n
dragoste (n. t.).
329

cavalerul i doamna din Vergi; Filomena i Pamfilo se puser s


joace ah i ntr-acestea, fiecare fcndu-i pofta inimii, timpul zbur
pe negndite i se fcu i ceasul cinei. Drept care, poruncind s li se
aeze mesele n jurul fntnii, cinar acolo toi cu mult desftare.
Iar cnd sfrir cina, Filostrato, ca s se in de datina statornicit
de cele care naintea lui fuseser regine, de ndat ce fur ridicate
mesele, porunci Laurettei s dnuiasc i s cnte. Iar dnsa i
rspunse:
Cntece ntocmite de alii nu cunosc, iar din ale mele nu tiu,
zu, care s-ar potrivi cu veselia de pe-aicea; dar dac totui vrei eu
bucuroas cnt i dintr-ale mele unul.
La care regele i rspunse:
Orice-i al tu nu poate fi dect frumos i prea plcut: de aceea
cnt-l cum l tii.
Atuncea Lauretta, cu glas ndurerat, dar dulce, n timp ce
doamnele din preajm i rspundeau n cor, prinse a cnta precum
urmeaz:
Cine e mai mhnit
i plns dect mine,
Oare suspin zadarnic, vai mie-ndrgostit.
Tu, Doamne, care cerul i stelele-nvrteti,
M-ai zmislit pe placul tu,
Ginga, ncnttoare, frumoas ca-n poveti,
Pentru c-aicea jos, pe-al plngerilor hu
S-aduc celor alei
Frma frumuseii din paradisul tu;
Pe mine, al lumii ru
Nu m-a atins nicicnd
i nu m-a cunoscut; de el nu-s oropsit.
330

Odinioar-am fost i eu de-un tnr ndrgit


i-aa copil cum eram
Cu gndul n brae m-a cuprins, i ochii mei, ispit,
L-au ars cum arde par n codrii-uscatul ram.
El timpul, pasre pripit,
Cu mine tot l-a petrecut, fr s piard-un dram.
Iar eu, care-l iubeam,
M-am druit ntreag lui;
Acuma l-am pierdut; o, jale nesfrit!
Apoi venit-a altul, un tnr ndrzne,
De vi, ce-n trufia lui
Se ine mndru i viteaz, destoinic i seme.
i m-a cuprins ca-n clete i e gelos punnd temei
Pe gnduri fr pre
Iar eu, nefericit, m zbat i anii mei
Zadarnici mi se par i grei,
Cci unul singur azi m ine,
Cnd Domnul m-a fcut s fiu de toi iubit.
mi blestem ceasu-n care, rvnind s-mi schimb vemntul
Grit-am da, cci niciodat
Atta de frumoas nu m-a vzut pmntul
i-aa de bucuroas ca-n cel de altdat.
Azi mi doresc mormntul,
Cci nimeni nu m crede cinstit ca odat.
O, srbtoare blestemat,
De-a fi murit nainte
S-i gust, cum i-am gustat, durerea chinuit.

331

Iubite, tu, cruia ntreag m-am druit la nceput,


Ca nimeni alta fericit,
Tu care stai n faa celui ce ne-a fcut,
Ai mil de durerea mea, de jalea mea neostoit,
De mine care n-am putut
S mi te dau uitrii, i f s simt c nu-i pierit
Vpaia ndrgit
n care-ai ars de dragul meu,
i roag-te la ceruri s-i viu alturi fericit.
Aicea Lauretta i isprvi cntarea, care dei fusese ascultat de
toi cu aceeai luare-aminte, fu priceput altfel de fiecare n parte;
unii, gndind c milanezii i ziser c-i mai cu spor un porc gras
dect o fat frumoas. Alii n schimb vdir pricepere mai adncit,
mult mai nalt i cu mult mai apropiat de adevr, dar despre
dnsa nu e locul s stm de vorb acum. Iar dup toate acestea,
regele porunci s fie aduse sfenice pe pajitea nflorit i la porunca
lui se mai cntar i alte cntece, pn trziu cnd stelele ncepur a
pli. Atuncea, socotind c vremea-i de odihn, i mbie pe toi s-i
spun noapte bun i apoi s mearg la culcare.

332

ZIUA A PATRA
FILOSTRATO

333

334

Sfrete cea de a treia zi a Decameronului i ncepe cea de a


patra, n care, sub sceptrul lui Filostrato, se vorbete despre acei
ale cror iubiri au avut un sfrit nenorocit.

Preaiubite doamne, fie datorit vorbelor auzite de la nelepi, fie


datorit attor i attor lucruri vzute i citite de mine nsumi, eu
socoteam pe vremuri c rbufnirile vijelioase i arztoare ale invidiei
nu izbesc dect turnurile semee i cele mai nalte vrfuri ale
copacilor. Dar din pcate mi-am dat seama c m nel creznd
astfel. De aceea, ncercnd s scap de iureul nvalnic al stui vnt
turbat i tot fugind de el, m-am cznit ntotdeauna s umblu nu
numai pe esuri, dar chiar prin vi adnci. i lucrul sta sare n ochi
oricui se apuc s citeasc istorioarele de fa, scrise de mine n
graiul florentin de rnd, n proz, fr titlu, ba pe deasupra i ntrun stil din cale-afar de modest i fr de pretenii. Cu toate acestea,
nici pe mine nu m-a cruat vntul slbatic de care am pomenit mai
nainte, ba dimpotriv m-a izbit mai s m smulg de pe pmnt i
mucturile invidiei m-au sfiat i ele din cap pn-n picioare. De
aceea vd i eu acum c au dreptate nelepii cnd spun c astzi,
pe pmnt, numai mizeria e cruat de pizm i invidie.
Au fost dar, nelepte doamne, unii care, citind aceste istorioare,
au zis c prea mi suntei dragi i c n-ar fi cinstit din parte-mi s
aflu atta bucurie n a v fi pe plac i n a v aduce alinare; ba unii
dintre ei au spus chiar i mai ru, fiindc v laud precum o fac. Alii,
poftind s dovedeasc c-s mai cu scaun la cap, au spus c nu-mi st
bine, la vrsta mea, s m mai in de lucruri ca acestea, s povestesc
335

adic despre femei ori s ncerc a le intra n voie. i muli vdinduse, vezi Doamne, prea grijulii pentru faima mea, spun c-ar fi mai
nelept s stau cu muzele n Parnas, dect s intru n hora voastr
cu nite fleacuri ca acestea. Apoi au fost i dintr-aceia care, mnai
mai mult de ciud dect de nelepciune, au spus c-a face mult mai
bine s-mi vd de treburile mele i s-mi ctig o pine, dect s m
ndop cu vnt umblnd dup de-alde-astea. Iar alii, n sfrit, n
paguba strdaniei mele, au ncercat a dovedi c ntmplrile acestea
s-au petrecut altminteri de cum vi le spun eu.
Iat, aadar, cinstite doamne, ce vijelii cumplite, ce coli de fiar
ascuii se abat asupra mea i m sfie pn la snge, n timp ce eu
m lupt n slujba dumneavoastr. Atta doar c aceste toate, mi-e
martor Dumnezeu, eu unul le ascult cu inima mpcat; i chiar
dac aprarea mea e toat n mna dumneavoastr, nu neleg nici
eu s stau cu minile n sn i nici s-mi cru puterile, ba dimpotriv
am de gnd, fr a le spune tot ce se cuvine s le spun, s-mi scap
urechile de ei i de bzitul lor printr-un rspuns mai scurt i asta
fr ntrziere. Cci dac acum, c n-am ajuns nici barem la a treia
parte a ostenelii mele, cei ce m vorbesc sunt muli i multe mi pun
n crc, pn ce-oi ajunge la sfrit socot c s-ar putea s se
nmuleasc ntr-atta, nct - de nu-i primesc la vreme rspunsul
potrivit - s-ajung fr pic de trud s m doboare la pmnt; i la o
treab ca aceasta puterea dumneavoastr, orict e ea de mare, n-ar fi
n stare a ine piept.
Dar, nainte de a le da rspunsul potrivit, vreau s le spun, ntru
aprarea mea, nu o poveste ntreag - ca s nu par c-a dori s-aez
snoavele mele alturi de povetile unor brbai de soi ca ei - ci
numai o prticic de poveste, care prin lipsurile ei s dovedeasc de
la sine c nu-i din cele amintite. Drept care, aintindu-mi vorba spre
cei ce-au tbrt pe mine, le spun precum urmeaz:
Tria pe vremuri n oraul nostru un om pe care l chema Filippo
336

Balducci, de neam cam prost de felul lui, dar nstrit, cu scaun la cap
i priceput ntr-ale sale pe ct putea s fie un om de rnd ca el. i
avea o nevast pe care o iubea tare mult i ea aijderea pe el, i
laolalt amndoi triau via tihnit, trudindu-se neobosit s-i
plac unul altuia. Dar, cum de moarte nu e om s scape n lumea
asta, se ntmpl ca i femeia s moar ntr-o bun zi, lsnd n
urma ei, brbatului, un biea fcut cu el i care s tot fi avut ca la
vreo doi aniori. Omul, bietul de el, se necji din cale-afar, mai
mult ca orice om cnd pierde un lucru scump. De aceea, vzndu-se
lipsit de acea tovrie pe care o ndrgise nenchipuit de mult, se
hotr cu dinadins s nu mai az n lume, ci s-i nchine viaa lui
Dumnezeu, slujindu-l cu copilaul dimpreun. Drept aceea,
mprindu-i averea sracilor, porni numaidect pe muntele
Asinaio, unde se aciui ntr-o chilioar cu biatul. Acolo, trind din
mil i pomeni, n post i rugciune, omul se ferea cu mult
strnicie s nu-i scape cumva de fa cu copilul vreo vorb despre
cele lumeti, nici s nu-l lase a le vedea, astfel nct ispita lor s nu-l
ntoarc de la Domnul; de aceea i vorbea mereu numai despre
fericirea vieii venice, de Dumnezeu i sfini, i nu-l nva altceva
dect rugciuni. n felul acesta l inu mai muli ani, fr s-l lase
niciodat s ias din chilie i fr s-i arate alt chip de om dect pe
sine.
Acu, n sihstria lui omul i luase obiceiul s mearg din cnd n
cnd la Florena, de unde, dup ce se ndestula de pe la
dreptcredincioi cu cele trebuincioase, se ntorcea napoi pe munte.
Or, ntr-o bun zi, pe cnd biatul avea ca la vreo optsprezece ani,
iar taic-su era btrn, se ntmpl ca fecioraul s-l ntrebe unde se
duce. Filippo i spuse unde i atunci biatul i zise:
Ttuc, dumneata eti om btrn acu i i-o fi greu s nduri
atta osteneal; de ce nu m duci o dat i pe mine la Florena, ca si cunosc i eu pe credincioii care ne ajut i ntr-acest chip, eu, care337

s tnr i ndur mai lesne osteneala, s m pot duce mai pe urm,


cnd ai s vrei domnia-ta, de unul singur la ora, s-aduc ce ne
lipsete?
Omul, gndindu-se c biatul e mare acum i c se deprinsese sl slujeasc cu atta rvn pe Dumnezeu, nct cele lumeti cu greu ar
fi putut s-l mai ntoarc de la dnsul, i zise n sinea lui: Biatul
are dreptate! i fiindc tocmai atunci trebuia s mearg la Florena,
l lu i pe el i se porni la drum. Acolo, vznd biatul case, palate
i biserici i alte cte toate mai vezi ntr-un ora, se minun din caleafar, ca unul care nu-i mai aducea aminte s fi vzut aa ceva, i
prinse a-l ntreba pe taic-su de una i de alta, ce sunt i cum le zice
la fiecare n parte. Btrnul i rspundea, iar copilandrul l asculta
mulumit i apoi l ntreba de altele. Or, tot ntrebnd biatul i omul
nostru rspunzndu-i, ntmplarea fcu s se ntlneasc prin ora
c-o ceat de femei frumoase, tinere i gtite, care veneau de la o
nunt. Biatul, de ndat ce ddu cu ochii de femei, l ntreb pe
taic-su cea mai erau i alea. La care omul i rspunse:
Biete, pleac-i ochii i nu te uita la ele, c alea-s lucrul
dracului.
O fi, da' cum le zice? l ntreb biatul.
Filippo, ca nu cumva s ae n simirile pofticioase ale flcului
vreun gnd robit plcerii i nicidecum folositor, nu vru s le zic pe
nume, adic femei, i de aceea i rspunse:
Gte le zice, na!
i s vedei dumneavoastr minune. Biatul acela care pn
atunci nu mai vzuse niciodat vreo femeie, uit pe dat de palate,
de boi, de cai, de mgari, de parale, de toate cte le vzuse atuncea
pentru prima dat i zise cu grbire:
Tat, te rog frumos f-mi rost i mie de-o gsc din acelea.
Vai, fiule, fcu btrnul, taci, c sunt lucrul dracului.
La care tnrul i zise:
338

Aa s-arate lucrul dracului?


Aa, vezi bine, rspunse btrnul.
Atuncea tnrul fcu:
Eu nu pricep ce vorb-i asta i nici de ce zici dumneata c ele-s
lucrul dracului: c eu de cnd m tiu pe lume n-am mai vzut
nicicnd ceva att de frumos i-att de plcut ca ele. C-s mai
frumoase i dect ngerii zugrvii, pe care de attea ori mi i-ai
artat n chipuri. Dac i-s drag, ttuc, fii bun i hai s lum cu noi
o gsc din acestea i eu oi ine-o cu grune.
Btrnul i rspunse:
Nu m nvoiesc i pace! Tu nici nu tii mcar cum se ndoap
gtele.
i zicnd astfel, simi, srmanul, c puterea firii ntrece puterea
minii omeneti i se ci amarnic c-l luase pe biat cu dnsul.
Ci acuma, ajungnd aici cu povestirea mea, socot c-am spus
destul; de aceea m-oi ntoarce napoi, ca s mai stau niel de vorb
cu aceia pentru care am spus-o. Zic dar, tinere doamne, unii din cei
care m ceart, c ru fac strduindu-m s fiu pe placul vostru i
c-mi suntei prea dragi, mai dragi dect s-ar cuveni. E drept i nu
tgduiesc c-mi suntei dragi i c m zbat ca s v fiu pe plac. Dar
i ntreb pe dumnealor cum pot s se mai mire de una ca aceasta,
dac in seama ct de ct - nu zic numai de faptul c-au cunoscut i ei
ce nseamn un srut, o mbriare drgstoas, o noapte grea de
desftri, daruri cu care voi, iubite doamne, ne bucurai adesea pe
noi brbaii - dar chiar i dac ar ine seama numai de faptul c vd
zilnic cu ochii lor deprinderile voastre alese i farmecele voastre,
drglenia nentrecut i, mai presus de toate, cinstea voastr?
Cum pot s se mai mire c-mi suntei dragi mie, cnd bieandrul
acela, inut, hrnit i crescut pe vrful unui munte slbatic i pustiu,
ntre pereii strmi ai unei chilioare, fr alt tovrie dect aceea a
printelui su, de ndat ce v-a vzut, numai pe voi v-a vrut, pe voi
339

v-a cerut, pe urma voastr a suspinat cuprins de dragoste. Cum vine


asta adic? Sunt eu vrednic de ocara criticilor mei? Veni-vor
dumnealor cu coli de fiar asupra mea numai i numai fiindc eu cu trupul sta fcut de Dumnezeu anume i numai pentru a v iubi,
simind vraja luminii pe care o ascundei pe sub pleoape, vorbele
voastre dulci ca fagurii de miere i flacra aprins de dureroasele
suspine - v-am druit sufletul meu nc din fraged pruncie? Venivor s m ocrasc fiindc-mi suntei aa de dragi ori fiindc m
trudesc ca s v fiu pe plac, cnd i-ai fost dragi din prima clip i
mai presus de oriice unui sihastru tinerel, unui flcu lipsit de
simminte alese, unei slbticiuni din codru? Toi aceia care nu v
ndrgesc i nu in la iubirea voastr de bun seam aa vor face, ca
unii care nici nu simt, nici nu cunosc mcar puterile ascunse i
bucuriile iubirii.
Ct despre aceia care se leag de vrsta mea, a zice c
dumnealor, pasmite, n-au prins nc de veste c prazul, chiar de-i
alb la cap, la coad e totui verde. Acestora, lsnd deoparte gluma
le rspund c niciodat n-are s-mi fie ruine s m port astfel, nct
pn la captul zilelor mele s fiu pe placul femeilor, cnd Guido
Cavalcanti i Dante Alighieri, ajuni la vrsta crunteii, ori alii i
mai vrstnici, precum un Cino da Pistoia, i-au fcut dintr-asta o
cinste i le-a fost drag s tie c pot fi pe placul femeilor. i, dac nar trebui s m ndeprtez prea mult de subiect, a aduce drept
mrturie a celor spuse ntreaga istorie i-a dovedi c-i plin de
asemenea figuri de oameni strlucii care, dei purtau pe umeri
povara a zeci i zeci de ani, nu s-au cruat de loc n strduina lor de
a plcea femeilor; ori dac domnii mei n-au tiin despre aceasta, nau dect s buchiseasc istoria.
S stau cu muzele n Parnas? Povaa nu e rea; totui nu-i chip s
stai o via ntreag lng ele i ele lng tine; iar dac uneori le
prseti i caui s afli desftare lng fpturi fcute dup chipul i
340

asemnarea lor, nu vd de ce ar trebui pentru o treab ca aceasta s


fii inut de ru. Muzele sunt femei i chiar dac femeile nu preuiesc
ct ele, la nfiare barem tot seamn a muze; aa c i de n-ar fi
s-mi plac pentru altele, mcar i pentru asta i tot mi-ar place ct
mi plac. Unde mai pui c femeile mi-au dat prilej pe vremuri s
scriu la versuri cu miile, pe cnd muzele nu mi-au inspirat nici unul
barem, niciodat, dei fr ndoial m-au ajutat s le mbin i s le
aez n rime; ba poate chiar i acuma, la istorioarele acestea, aa
nevolnice cum sunt, m-ajut cteodat, pasmite tocmai de dragul i
n cinstea asemnrii de care vorbeam. Iat de ce, urzind povetile
acestea, nu m despart de muze i nici de muntele Parnas, aa cum
i nchipuie unii.
Ei, da' ce s mai zic despre aceia care vdesc atta grij fa de
pntecele meu, nct m sftuiesc s umblu s-mi ctig o pine?
Habar n-am, zu; atta tiu, c de m-a duce s le-o cer silit de
mprejurri, de bun seam mi-ar rspunde: Ctig-i pinea cu
poveti. i n-ar grei, cci mai demult poeii ctigau cu basme mai
mult dect bogaii cu toat bogia lor. i muli cu basme din acestea
adus-au fal vremii lor, pe cnd atia alii, cutnd s strng
pentru sine prisos de pine i bucate, s-au prpdit ca vai de ei. Ce
rost mai are s vorbesc? Alung-m, dac le-oi cere-o! Dar, slav
Domnului, n-am lips de bucica lor de pine. i chiar dac
vreodat s-ar ntmpla s mor de foame, s tie dumnealor c eu,
urmndu-i pe Apostoli, voi ti s ndur i lipsurile la fel ca i
ndestularea. Nu-mi poart dnii grij mai mult dect mi-o port eu
nsumi.
Ct despre aceia care spun c aceste ntmplri s-au petrecut
altminterea de cum le nir aicea, acestora eu nu le-a cere dect s

341

vie s-mi aduc izvoadele30 n fa; i dac s-ar ivi nepotrivire la


mijloc, atunci a zice i eu c ei sunt cu dreptate i m-a czni s le
ndrept. Dar pn ce se in de vorbe i n-aduc scrisul mrturie, eu nu
m leg de ei i-i las s cread ce poftesc, urmndu-mi calea mea i
aeznd n crca lor cte vor ei s-mi puie n crc.
Dar, fiindc acu deodat socot c-am isprvit cu clevetitorii mei, cu
ajutorul Domnului, n care-mi pun toat ndejdea i cu ajutorul
vostru, preafrumoase doamne, purced din nou la drum cu rvn i
rbdare, ntorcnd spatele acestui vnt i lsndu-l s-i fac
mendrele n voie. Cci nu vd ce-a putea pi mai ru dect pete
colbul, pe care vntul, ori nu-l clintete de pe jos, ori de-l ridic n
vzduh l poart sus, sus de tot, deasupra cretetelor noastre,
deasupra coroanelor de regi i mprai, lsndu-l uneori peste
palate nalte i turnuri prea semee, de unde, dac e s cad, najunge nici aa mai jos dect de unde s-a iscat. i dac m-am jurat pe
vremuri s fiu pe placul vostru n tot ce fac, cu orice chip, apoi acum
i mai vrtos m leg s-mi in fgduina; cci sunt ncredinat i tiu
c nimeni n-ar putea s spun pe bun dreptate altceva despre noi,
cei ce v iubim, dect c prin aceasta dm ascultare firii. Ca s te
poi mpotrivi legilor ei, s-ar cere s ai puteri din cale-afar de mari;
i adeseori, chiar de-i ii piept, nu numai c trudeti zadarnic, dar
chiar spre rul tu trudeti. Or, eu, ca s spun drept, puteri de soiul
sta n-am i nici n-a vrea s am; iar dac le-a avea, mai bucuros lea da mprumut dect s mi le in. Aa c puie-i lact gurii toi cei
care m latr i dac n-au cum se nclzi, triasc zgribulii, cu
bucuriile lor, ori mai degrab a zice cu poftele lor strmbe, lsndum pe mine, ntr-acest scurt popas pe care Domnul mi l-a hrzit pe
lume, s m desft cu ale mele. i acum, frumoase doamne, pentru
30 Subiectele povestirilor din Decameron au fost culese n mare
parte de ctre Boccaccio din literatura evului mediu (n. t.).
342

c am rtcit destul cu minile aiurea, socot c-i vremea s ne


ntoarcem de unde am plecat i s purcedem mai departe cu
povestirea noastr.
Soarele alungase de pe cer toate stelele i de pe pmnt reavna
umbr a nopii, cnd Filostrato, sculndu-se din somn, puse s-i
scoale i pe ceilali. Apoi, adunndu-se cu toii n grdin, pornir
iari s se plimbe i cnd fu ceasul prnzului mncar ntr-acelai
loc ca i n ajun. i, dup ce dormir o vreme, n ceasul n care
soarele prindea a cobor pe bolt, se aezar dup obicei n preajma
fntnii i Filostrato i porunci Fiammettei s deie ir povetilor; iar
ea, fr s atepte s-o mai pofteasc o dat, cu gingie n glas,
ncepu astfel:

343

POVESTEA NTI

Tancredi, prinul Salernului, omoar pe iubitul fiicei lui i i


trimite inima ntr-un pocal de aur; fata toarn deasupra ap
otrvit, o bea i moare.

Dureroase lucruri ne-a rnduit azi regele s povestim, de stai s te


gndeti c de unde la nceput ne-am adunat aici anume spre a ne
nveseli, acuma ne vedem silii s povestim despre durerile altora,
dureri crora nu-i chip s le dai grai fr ca cel care le spune,
precum i cel care le ascult s nu fie cuprini de mil. Poate a ales
acest subiect cu gnd s domoleasc oleac prea mult voioie din
zilele trecute; se poate i asta; dar cum mie, oricare i-ar fi fost
imboldul, nu-mi ade bine s-i stric cheful, am s v povestesc acum
o ntmplare trist, ba chiar nenorocit a zice, i vrednic de mila
voastr.
Tancredi, prinul Salernului, a fost un senior blajin i bun la suflet
(dac la btrnee nu i-ar fi mnjit inimile cu sngele a doi
ndrgostii), care n tot rstimpul vieii n-a avut dect o singur
fat, dei poate ar fi fost mai bine s nici n-o fi avut. Pe fata asta
prinul o ndrgea nespus de mult, mai mult dect a fost vreodat
copil iubit de un printe. i din pricina acestei iubiri duioase, dei
fata trecuse cam de multior de vrsta mritiului, taic-su nu se
ndura s-o mrite, simind c n-ar fi fost n stare s se despart de
344

copil. n cele de pe urm o ddu totui dup feciorul ducelui din


Capua, dar fata nu ezu cu el dect puin vreme i, rmnnd
vduv, se ntoarse iari la btrn. Era copila asta din cale-afar de
frumoas la trup i la obraz, mai frumoas ca oricare alta, i era
tnr, voinic i neleapt mai presus dect se cere unei femei.
Trind ea mereu alturi de drgstosul ei printe, n desftare i
huzur, ca doamn ce era, i vznd c btrnul, din pricina iubirii pe
care i-o purta, nici gnd n-avea s-o mai mrite, iar ei fiindu-i ruine
s-aduc vorba despre asta, se gndi, dac ar fi fost cu putin, s-i
caute n tain un amant destoinic i viteaz. Or, vznd la curtea
prinului, ca la toate curile, tot soiul de oameni, i nobili i de rnd,
le cercet la muli deprinderile i purtarea i-n cele de pe urm puse
ochii pe un tnr paj de-al prinului, pe care l chema Guiscardo,
biat de neam cam prost, dar cu simiri alese i nobile purtri, de
care, zi de zi vzndu-l, se ndrgosti cu patim, tot alte i alte
nsuiri gsind n felul lui de-a fi. Biatul, dezgheat i el, punnd
ochii pe fat, i cuibri chipul ei att de adnc n inim, nct
aproape nu-i sta capul la altceva dect la dnsa.
n felul acesta dar, iubindu-se cei doi pe ascuns, fata care ardea de
dorul unui prilej de a-l ntlni, dar care totui nu voia s
ncredineze nimnui taina iubirii ei nscoci un iretlic neobinuit
spre a-i da de tire lui Guiscardo cum s ajung pn' la dnsa. i
scrise, dar, un rvel i-i art ntr-nsul ce anume ar fi trebuit s
fac a doua zi spre a se ntlni. Apoi, vrnd rvaul ntr-o nuia de
trestie, i-o ntinse lui Guiscardo i-i zise n glum:
Disear f din ea o sufltoare slujnicei, ca s-i aprind focul.
Guiscardo lu nuiaua i, gndindu-se c nu de florile mrului i-o
dduse fata i nici degeaba nu-i spusese cuvintele acelea, o lu cu el
acas; acolo, uitndu-se la nuielu, vzu c e crpat, o desfcu n
dou, gsi scrisoarea fetei i dup ce-o citi, vrndu-i bine n minte
ce-l nva s fac, fu fericit ca nimeni altul i se apuc s se
345

ngrijeasc, precum l nvase dnsa, de cte avea trebuin pentru


ntlnirea lor.
Lng palatul prinului se afla o hrub spat n munte nc din
vremi strvechi, n care ptrundea o dr de lumin printr-o
sprtur fcut anume n stnc; i-n jurul ei, cum hruba era de
muli ani prsit, creteau la ntmplare buruieni i mrcini. Or,
printr-o scar tinuit, care ddea ntr-una din odile de jos ale
palatului, odaia fetei tocmai, puteai s-ajungi n hrub, dei o u
grea de fier i zvora intrarea. De scara asta nu-i mai aducea aminte
nimeni la palat, cci trecuser zeci i zeci de ani de cnd nu mai
fusese folosit; dar zeul dragostei, Amor, de ochii cruia nu scap
nimic pe lumea asta, i aminti de ea tinerei ndrgostite. Fata, ca s
nu dea de bnuit, se trudi zile de-a rndul, cu ce putu i ea, pn ce
ajunse s deschid ua ce-i zvora intrarea. Apoi, scoborndu-se
singur i vznd sprtura care-i ddea lumin, trimise vorb lui
Guiscardo s vin pe acolo i-i desemn n scrisoare cam ce nlime
putea fi de la sprtur pn jos. Pentru treaba asta, Guiscardo fcu
rost pe dat de-o funie plin de noduri, cu ochiuri la ambele capete,
ca s se poat urca i cobor pe ea, i nfurndu-se n piei, s nu-l
nepe mrcinii, fr s sufle o vorb, n noaptea urmtoare se duse
unde-l nvase fata i, nepenind un ochi al funiei de-un ciot vrtos
care crescuse la gura sprturii, se strecur prin ea i se ls n hrub,
unde o dat ajuns se puse a-i atepta iubita.
Dnsa, a doua zi, prefcndu-se c vrea s doarm, ndeprt
copilele care-i ineau tovrie i, zvorndu-se n odaie, deschise
ua de la scar i cobor n hrub; de acolo, dup ce se ntmpinar
cu mult bucurie, se ntoarser amndoi n odia fetei i-i
petrecur acolo aproape toat ziua n desftri i bucurii. Apoi,
punnd la cale tot soiul de amnunte, astfel nct iubirea s le
rmn tinuit, Guiscardo cobor n hrub, iar fata nchise ua la
loc, ieind pe urm i dnsa din odaie i ducndu-se la copilele care
346

o slujeau. Cnd se nnopt, Guiscardo, urcndu-se pe funie, iei din


hrub prin crptura prin care intrase n ajun i se ntoarse acas. Iar
mai apoi, cu vremea, o dat drumul nvat, l mai btu de multe ori
ca s ajung la iubita sa.
Dar soarta, pizmuindu-le prea multa fericire, printr-o ntmplare
dureroas schimb n lacrimi bucuria nefericiilor amani. Tancredi
avea obiceiul s vin uneori singur n odia fetei i dup ce edea
ctva de vorb cu copila, pleca ntr-ale sale. Or, ntr-o bun zi, chiar
dup ceasul prnzului, venind s-i vad fata, Ghismonda dup
nume, care se afla n grdin cu celelalte fete, Tancredi, fr a fi
vzut i auzit de nimeni, ptrunse n odaia ei i fiindc nu vroia s-i
strice bucuria chemnd-o nuntru, gsind ferestrele nchise i
perdelele patului lsate, se aez la picioarele lui, pe un scunel,
ntr-un ungher; i rezemndu-i capul de pat, trase perdelele peste el
- de parc-ar fi cutat anume s se piteasc acolo - i adormi de
ndat. n timp ce prinul picotea, Ghismonda, care din nefericire
tocmai n ziua aceea l chemase pe Guiscardo la dnsa, lsndu-i
fetele n grdin, se strecur ncetior n odaie, i, dup ce se ncuie,
fr s-i deie seama c nu e singur nuntru, i deschise ua lui
Guiscardo, care o atepta i, aezndu-se pe pat, precum fceau de
obicei, se apucar s glumeasc i s se joace mpreun. Tancredi
ntre acestea se detept din somn i vzu ce fcea fata cu Guiscardo.
ndurerat peste msur, dintru nceput fu ct pe-aci s-i ocrasc,
dar lundu-i seama apoi, se hotr s tac i s rmie ascuns acolo,
pentru c-n felul acesta s poat face n tain i fr a ptimi ruine
cte-i dduse n gnd s fac.
ndrgostiii zcur alturi mult vreme, precum fceau de
obicei, fr s-i deie seama c prinul e n odaie. Iar cnd li se pru
c-i vremea s puie capt desftrii, dndu-se jos din pat, Guiscardo
se ntoarse n hrub, iar fata prsi odaia. Atunci Tancredi, dei era
btrn, se ls de pe fereastr n grdin i fr a fi vzut de nimeni
347

se ntoarse n odaia lui, mhnit de moarte, bietul. Iar cnd se


nnopt afar, dup porunca lui, Guiscardo, pe cnd ieea din
hrub, aa nvelit n piei cum era, fu nhat de dou slugi i dus n
faa lui Tancredi. Btrnul, ct ce-l vzu, plngnd aproape, i zise:
Guiscardo, buntatea mea i felul n care m-am purtat cu tine
nu meritau din parte-i ruinea i ocara pe care mi-ai fcut-o i
despre care astzi eu singur m-am ncredinat, vznd-o cu ochii
mei.
Guiscardo doar att zise:
Iubirea-i mult mai tare dect domnia-ta i dect mine.
Prinul ddu porunc atunci s fie ntemniat n tain ntr-una din
cmrile palatului i voia i fu mplinit. A doua zi, pe cnd
Ghismonda habar n-avea de toate acestea, Tancredi, care peste
noapte urzise fel de fel de gnduri care de care mai cumplite, dup
ceasul prnzului se duse ca de obicei n odaia fetei i chemnd-o la
sine, dup ce nchise ua cu cheia, i spuse plngnd:
Ghismonda, ca unul care socoteam c te cunosc i-i tiu
virtuile i cinstea, n-a fi crezut nicicnd, de nu vedeam cu ochii
mei, oricine ar fi venit s-mi spun, c-ai fi n stare s te culci cu alt
brbat dect cu-al tu. i nu s-o faci, dar nici mcar s te gndeti la
asta nu te-am crezut n stare. De aceea cte zile o fi s-mi mai
pstreze btrneea, eu toate le-oi tri n durere, gndindu-m la ceai fcut. i Doamne, Doamne! Dac barem n toat stricciunea asta
la care ai ajuns i-ai fi ales mcar un om vrednic de neamul tu! Dar
dintre ci roiesc la curte chiar pe Guiscardo l-ai ales, lepdtura
asta, care a crescut la curtea noastr de mic copil i pn astzi, mai
mult din mil nu de alta. Cumplit ntristare mi-ai pus la inim,
copil, cci nu mai tiu nici eu ce s m fac cu tine. Cu Guiscardo, pe
care am pus s-l prind azi-noapte pe cnd ieea din beci, i-acuma
l in nchis, am hotrt ce am de fcut; dar cu tine, mi-e martor
Dumnezeu c nu tiu ce s fac. Pe de o parte-s tras de dragostea pe
348

care venic i-am purtat-o, mai mult ca orice alt printe, iar pe de
alta m mpinge mnia ndreptit de fapta-i nebuneasc. Iubirea
vrea s-i dau iertare, iar furia m ndeamn s m art mai crud
dect mi este-n fire. Dar pn a nu m hotr, poftesc s aflu de la
tine ce ai de spus la toate astea.
i zicnd astfel, plec obrazul n pmnt i ncepu s plng c un
copil btut. Ghismonda, auzindu-l i pricepnd nu numai faptul c
dragostea ei tainic fusese aflat i de alii, dar pricepnd c i
Guiscardo era ntemniat, se frnse de durere i ct pe-aci era s
izbucneasc n lacrimi, s ipe i s hohoteasc cum fac femeile
ndeobte. Dar biruindu-i slbiciunea cu sufletul ei drz, i
mpietri obrazul vdind puteri nemaivzute i pn a nu ajunge s
cear mil pentru sine, crezndu-l pe Guiscardo mort, se hotr s
moar i ea. Drept aceea, nu ca o biat femeiuc plns i pocit,
ci ndrznea, fr fric, cu fruntea sus, senin i ntru nimica
tulburat, rspunse:
Nu tgduiesc, nici nu m rog de tine, tat, cci cu tgduiala iaa n-o scot la capt, iar cu iertarea dumitale nu vreau s-mi vin
ntr-ajutor. De asemenea nici mil i nici iubirea-i mult nu vreau s
i le nduplec. Ci vreau, spunndu-i adevrul, dinti s-mi apr
cinstea cu vorbe de temei, i-apoi s dovedesc prin fapte ce suflet
nobil zace n mine. E adevrat c l-am iubit i c-l iubesc pe
Guiscardo, i ct mi-e scris s mai triesc, puin, o tiu de pe acuma,
am s-l iubesc mereu; iar dac dup moarte iubirea nc dinuiete,
am s-l iubesc i din mormnt. Dar nu m-a ndemnat la asta fireasca
slbiciune a firii femeieti, ci nepsarea dumitale, care nu voiai s
m mrii, precum i multele nsuiri ce zac ascunse n Guiscardo.
Cci dumneata, Tancredi, s-ar fi czut s tii c eti fcut din carne i
ca atare s pricepi c fata tot din carne i-ai zmislit-o, nu din piatr
i nici din fier, vezi bine; i chiar de eti btrn acum, ar fi trebuit i
trebuie s-i aminteti cu ce puteri se abat asupra noastr legile
349

tinereii i-ar fi trebuit s tii de asemeni la ce-i ndeamn


bunstarea i tihna pe cei tineri, ca i pe cei btrni, chiar dac
dumneata, ca unul care eti brbat, i-ai petrecut n lupte cei mai
buni ani ai vieii. Din tine zmislit deci, sunt prin urmare i eu
fcut tot din carne i prea puin trit, deci tnr s-ar zice, nc.
Din pricina aceasta, precum i din cealalt, ca oriice fptur poftesc
i eu trupete; i aceste pofte ptimae crescut-au n puteri la mine,
cci fiind eu mritat o dat, am cunoscut ce dulce i mbietor e s le
stmperi. Or, fiindc n-am putut s nfrunt puterea acestor
simminte, femeie fiind i tnr, m-am prsit n voia lor i m-am
ndrgostit. Desigur n mprejurarea aceasta m-am strduit ct am
putut s fac astfel, nct nici dumneata, nici eu s n-avem a rbda
ocar de pe urma unei fapte spre care m ndemna un prea firesc
pcat. i, ntru pstrarea acestei taine, att iubirea ct i soarta mi sau vdit prielnice, cci ele mi-au gsit crarea tinuit pe care eu,
urmnd-o, mi stmpram dorinele, fr ca nimeni s m tie; cum
ai aflat-o dumneata, ori cine i-o fi spus-o nu tiu; oricum s fie, eu
nu tgduiesc. Pe Guiscardo nu l-am ales la ntmplare, cum fac
femeile adesea, ci dup mult chibzuin, cu voia l-am ales pe el
dintre atia alii i cu temeinic gnd l-am strecurat la mine,
astmprndu-mi mult vreme simirea ptima prin dragostea
statornic ce ne lega pe amndoi. De lucrul acesta ns - pe lng
nvinuirea de-a fi greit din dragoste - se pare c domnia-ta, urmnd
mai degrab judecata omului de rnd dect curatul adevr, m
nvinuieti cu i mai mult amrciune, cnd zici c mi-am ales i mam culcat c-un om de rnd, ca i cum nu te-ai fi mniat la fel dac
alegeam un nobil. Zicnd astfel tu nu-i dai seama c nu pe mine m
nvinuieti, ci nvinuieti de-a dreptul soarta, care pe cei nevrednici
i urc adesea n slvi, lsnd la fund n schimb pe unii dintre cei
mai buni. Dar s lsm deoparte astea: mai bine ncearc i
ptrunde mcar ct de ct n obria lucrurilor i ai s vezi atunci c
350

din aceeai carne ni s-a mprit i nou carne i c acelai creator


ne-a zmislit tuturor un suflet cu fore i nsuiri egale. Numai
virtuile au fost acelea care i-au deosebit pe oameni nc de la
nceput, cci de nscut ei toi se nasc i s-au nscut de o potriv; iar
cei mbelugai n ele i care s-au purtat dup ndemnul lor, acelora
li s-a zis nobili, iar celorlali, oameni de rnd. i chiar dac apoi, cu
vremea, potrivnice obiceiuri au dat la fund aceast lege, ea
dinuiete totui, cci bunele deprinderi i firea omeneasc nu i-au
stricat ornduiala i nici n-au dat-o la o parte. De aceea, orice om
care triete i se poart precum virtuile l nva se dovedete a fi
de neam, i cine-l socotete altminteri greete el i nu acela ce pe
nedrept e ponegrit. Uit-te-n jurul tu la nobilii ce-i stau n preajm
i cerceteaz-le virtutea, deprinderile i purtarea; te uit apoi i la
Guiscardo; i, dac vrei s judeci drept i fr prtinire, ai s te vezi
silit s spui c el e adevratul nobil i toi ceilali nite mojici. Ct
despre mine, eu, n preuirea lui Guiscardo i-a vredniciei lui, nu mam lsat nrurit de judecata nimnui i nu m-am ncrezut dect n
ochii mei i-n vorbele domniei-tale. Cine l-a ludat mai mult dect
domnia-ta n toate acele nsuiri ce-l fac pe om vrednic de laud? i
fr ndoial pe drept cuvnt l-ai ludat; cci, dac ochii nu m
neal, din cte laude i-ai adus, nici una barem n-am vzut de care
el s nu se arate c-i vrednic ntru totul, ba nc i mai vrednic dect
erai n stare s spui domnia-ta prin vorbe. Iar de-ar fi fost s m
nel, atunci de bun seam din pricina domniei-tale a fi ajuns s
m nel. Poi zice, dar, c mi-am ales un om de rnd, un oarecare?
Ar nsemna s mini de-ai face-o; mai degrab ai putea s zici c miam ales un srntoc, dei lucrul acesta e numai spre ruinea i ocara
dumitale, care n-ai tiut s rsplteti aa cum se cuvine o slug
credincioas i-un om vrednic ca el. Atta doar c srcia pe nimeni
nu njosete, pe ct vreme bogia o face i pe asta. Muli regi, muli
prini de seam au fost sraci, pe vremuri, i muli din cei ce sap
351

glia i stau la oi au fost bogai i sunt i astzi nc. Ct despre


ndoiala de care mi-ai vorbit la urm, zicnd c nu tii ce s faci cu
mine, nu-i mai bate capul, dac socoi s faci, acum la btrnee, ce
n-ai fcut nicicnd de tnr, s-mi dovedeti cruzime adic. Fii crud
dac doreti, eu n-am s vin s-i cer s-i molcometi cruzimea, cci
tu eti primul vinovat de acest pcat, dac-i pcat. Poi fi ncredinat
n schimb, c dac nu faci i cu mine la fel cum ai fcut ori ai s faci
i cu Guiscardo, atunci voi ti eu singur s fac ce se cuvine. Hai, dute acum, bocete ca muierile i n cruzimea ta pe amndoi deodat
omoar-ne, de socoteti c meritm aceast soart.
Vzu atuncea prinul ce suflet mare ascunde copila lui n piept;
dar totui n-o crezu n stare de atta for i trie nct s-i curme
viaa, aa precum spusese. De aceea, plecnd de la ea i alungnd
din minte gndul de a-i face ei vreun ru, se chibzui s-i stmpere
iubirea ptima prin suferina lui Guiscardo i porunci slujitorilor
care-l pzeau, ca-n noaptea urmtoare n mare tain s-l sugrume iapoi s-i scoat inima i s i-o aduc lui. Slugile mplinir porunca
prinului ntocmai. i-a doua zi Tancredi, punnd s i se aduc o
cup mare i frumoas de aur, aez ntr-nsa inima lui Guiscardo i
i-o trimise fetei c-o slug credincioas, creia i porunci ca, dndu-io, s-i spun astfel: Iat ce i-a trimis printele dumitale, ca s te
mngie prin asta de tot ce i-e mai scump, precum l-ai mngiat i
tu de tot ce-a avut mai drag pe lume.
Ghismonda, neclintit n fiorosu-i gnd, de ndat ce rmase
singur puse s i se aduc ierburi i rdcini otrvitoare i stoarse
suc din ele, ca s i-l aib la ndemn, dac-ar fi fost s se ntmple
lucrul de care se temea. Apoi, cnd veni sluga cu darul de la prin i
cu cuvintele trimise, Ghismonda lu pocalul, cu faa mpietrit, fr
a clipi mcar din ochi, i dup ce-l descoperi, de ndat ce vzu
inima i auzi cuvintele pe care i le trimitea prinul, fu sigur c
inima era a lui Guiscardo. De aceea, ridicnd obrazul spre slujitor, i
352

zise :
Nici n-ar fi fost mormnt mai demn de-o inim ca asta, dect o
cup de aur. O dat barem, fcut-a bine tata.
Zicnd astfel apropie inima de buze i-o srut; apoi gri:
ntotdeauna i ntru toate, de cnd m tiu i pn acum la
captul zilelor mele, simit-am duioia iubirii printeti; ci azi o simt
ca niciodat. De aceea s-i mulumeti din partea mea pentru acest
dar preios i scump, cu ultimele mulumiri cu care-i sunt datoare.
Apoi, aplecndu-se deasupra cupei pe care o inea strns n
mini i uitndu-se la inim, gri:
O, cuib nemaigrit de dulce, al dorurilor mele toate! S fie
pururi blestemat cruzimea celui care mi-a hrzit s te privesc cu
ochii trupului, cnd mi era de ajuns s te privesc cu ochii minii,
mereu, clip de clip. Btile tale au contenit i, dup voia sorii, teai lepdat de cele lumeti; ajuns-ai pragul ctre care cu toii alergm,
lsat-ai pe vecie nimicniciile omeneti, strdanii, osteneli, i chiar
vrjmaul tu i-a rnduit mormntul de care vrednic ai fost. Nimic
nu mai lipsea ngropciunii tale dect iroaiele de lacrimi ale aceleia
care i-a fost att de drag n via; i ca s le ai i pe-astea, trimis-a
Domnul gnd printelui meu crud s mi te deie mie. i-ai s le ai,
cci am s plng, dei m hotrsem s mor fr s vrs o lacrim
mcar i fr s trdez pe fa nici urm de nfricoare. Iar dup ceam s plng, voi ti s fac astfel, nct fr zbav sufletul meu s se
mpreune cu sufletul pe care tu, inima mea iubit, l-ai zvort n
tine. Cu cine-a cuteza s calc trmul veniciei mai nenfricat i
mai ferice dect cu tine, suflet drag? Sunt sigur c nc slluieti
aici, n inima aceasta, de unde caui cu dor la cuibul bucuriei noastre
i tiu - ncredinat fiind c m iubeti i-acuma - c-atepi sufletul
meu, ce te ndrgete mai presus de oriice iubire.
Zicnd astfel, se aplec deasupra cupei i, ca i cum din cretet iar fi nit fntna, fr s scoat o vorb, un strigt, un suspin se
353

apuc s plng, nbuit - cu attea lacrimi, de n-a vzut pmntul


minunie ca aceea - i s srute inima de mii i mii de ori.
Copilele de cas care-i edeau n jur nu pricepeau ce spune i nici
ce inim-i aceea; dar biruite de mil plngeau i ele toate i pline de
mhnire o ntrebau zadarnic de ce plnge aa, trudindu-se pe ct
puteau s-o mngie cu vorba. ntr-un trziu Ghismonda, dup ce
plnse ndelung, i ridic obrazul, i terse ochii i-apoi zise:
O, inim iubit, tot ce se cuvenea s-i dau i-am dat i nu-mi
rmne acum dect s vin cu sufletul s-i in tovrie.
i, zicnd astfel, ceru s i se deie cana n care-i pregtise c-o zi
nainte otrava, pe care o rsturn-n pocal, deasupra inimii scldate
de lacrimile ei; apoi, fr de team, o apropie de gur i o bu pn
la fund, iar dup ce-o bu, cu pocalul n mn se urc n pat i,
aezndu-i trupul pe ct putu mai cuviincios, lu inima iubitului
i-o apropie de-a ei, i fr un cuvnt rmase s-i atepte moartea.
Copilele, vznd i auzind acestea, dei n-aveau de unde ti ce
ap e aceea pe care o buse doamna, l ntiinar pe prin de cele
ntmplate. Iar el, temndu-se de cte se adeverir drepte mai apoi,
cobor degrab n odaia copilei i intr n clipa n care ea se aeza n
pat. i ncepnd, vai, prea trziu, s-o mngie cu vorbe bune,
vznd btrnul c se stinge, porni s plng cu suspine.
Ghismonda i zise atunci:
Pstreaz-i lacrimile, tat, pentru o soart mai puin rvnit ca
aceasta i nu le irosi de dragul meu, cci n-am trebuin de lacrimile
dumitale. S-a mai vzut vreodat un om care s plng pentru un
lucru pe care el l-a vrut? i totui dac-mi mai pstrezi o urm de
iubire din dragostea de odinioar, drept ultim dar ngduie - de
vreme ce n via n-ai suferit ca s triesc n tain cu Guiscardo - can moarte barem trupul meu s az n vzul lumii alturea de-al lui,
oriunde ai porunci s-l zvrle.
Ci prinul, necat de plns, nu fu n stare s-i rspund. i atunci,
354

simind Ghismonda c i se apropie moartea, strngnd la pieptul ei


inima lui Guiscardo, gri :
Rmi cu Dumnezeu, c eu m duc de-acum.
i cu privirea nceoat, pierznd simirile cu totul, se petrecu
din viaa asta de zbucium i de chin.
Atare dureros sfrit avut-a dragostea Ghismondei i-a lui
Guiscardo; iar Tancredi, dup ce-i plnse mult vreme i se ci
amarnic, dar prea trziu, de fapta lui, spre jalea ntregului norod, i
ngrop cu cinste pe amndoi ntr-un mormnt.

355

POVESTEA A DOUA

Clugrul Alberto d a nelege unei femei c Arhanghelul


Gavril s-a ndrgostit de dnsa i sub nfiarea lui se culc de
mai multe ori cu ea; apoi de frica rudelor femeii se azvrle de pe
geam i se adpostete n casa unui om srac, care a doua zi l
duce n chip de slbatic n pia, unde, fiind recunoscut, e prins
i ntemniat de ceilali clugri.

Povestea Fiammettei fcuse n repetate rnduri s licreasc


lacrimi n ochii doamnelor de fa. i dup ce sfri ea de vorbit,
regele, ntunecat la chip, gri:
Mic pre socot c-a da, dac a plti cu viaa mea mcar i
jumtate din bucuria ce-a avut-o Ghismonda cu Guiscardo, i
nimeni dintre voi s nu se mire de aceasta, cci eu, trind precum
triesc, n fiecare clip m simt murind de zeci de ori i pentru toate
aceste mori nici barem o frm de bucurie nu mi-e dat. Dar,
lsnd deoparte necazurile mele, doresc acum ca Pampinea s duc
mai departe irul povetilor de jale, ce seamn ntructva cu trista
mea poveste; iar dac dnsa va clca pe acelai drum ca i
Fiemmetta, atunci de bun seam simi-voi cum mi-alin focul
rcoarea unui strop de rou.
Pampinea, vznd c-i rndul ei s povesteasc mai departe,
ptrunse mai degrab sufletul semenelor ei, prin dragostea ce le-o
356

purta, dect pe-acela al regelui, prin vorbele ce le rostise; de aceea,


simindu-se mai nclinat s descreeasc fruntea tovarelor ei
dect s-i fac lui n voie - altfel dect cu povestitul - se hotr s
spuie o istorioar mai hazlie, fr a se abate ns de la subiectul
rnduit. i ncepu astfel:
Poporul are un proverb: mravul ce e drept inut, de face ru,
tot nu-i crezut. Acest proverb mi d prilejul s spun o mulime de
lucruri n legtur cu subiectul rnduit povetilor de astzi i m
ndeamn totodat s dovedesc ct e de mare frnicia popilor, care
cu straiele lor largi i lungi, cu obrajii lor cei supi anume i anume
nglbenii, cu glasurile lor smerite i blnde cnd e vorba s cear
de la alii, dar aspre i rstite cnd e s nfiereze n ceilali nsei
pcatele lor, sau cnd se strduiesc s arate c ei furnd i ceilali
dnd, cu toii ajung la mntuire - i apoi, pe lng acestea, cu
meteugul lor de-a ti s dea oricrui om, dup averea ce le-o las
pe patul morii, un loc n rai, de parc raiul ar fi al lor i-ar asculta
de ei, cnd doar i ei ca oriicare trebuie s-l dobndeasc pentru a
putea ajunge ntr-nsul - cu toate acestea, zic, se strduiesc s se
nele pe ei n primul rnd i abia apoi pe aceia care le dau crezare.
Iar de mi-ar fi ngduit s-art tot ce se cade s fie artat, ct ai clipi
din ochi le-a dovedi eu multor proti ce ascund preoii sub sutane.
Ci dar-ar Dumnezeu s-ajung ei toi cu minciuna lor cum a ajuns un
frate franciscan, destul de btrior, dar care la Veneia era inut de
toat lumea drept mare crturar, vezi Doamne! i despre acest
clugr am mare chef s v vorbesc, ca s mai risipesc oleac, cu
rsete i voie bun, mhnirea adunat n inimile dumneavoastr de
trista moarte a Ghismondei.
Tria pe vremuri aadar, la Imola, vrednice doamne, un om
mielnic i stricat, pe nume Berto della Mssa, ale crui fapte
ticloase, prea bine cunoscute de toi cei din ora, i dunar ntratt, nct n toat Imola n-ai fi gsit un om s-l cread, nu numai
357

cnd spunea minciuni, dar nici mcar cnd nu minea; de aceea,


dndu-i seama omul c matrapazlcurile lui nu mai prind la Imola
i netiind ce s mai fac, se mut la Veneia - hrdu al spurcciunii
- i acolo chibzui s-i puie la cale frdelegile n chip cu totul nou i
nemaifolosit de el. Drept care, ca i cum ar fi simit mustrri de
cuget pentru netrebniciile nfptuite n trecut, prefcndu-se c-i
copleit aa deodat de mult umilin, i fcnd pe catolicul mai
vrtos dect papa, se clugri, intrnd n cinul franciscan i-i zise
frate Alberto din Imola. Sub haina de clugr, de ochii lumii, ncepu
s duc o via de schivnic, propovduind pocin i opreliti de la
cte toate i ferindu-se cu strnicie de carne i de vin, cnd se
ntmpla s nu gseasc din cel care-i plcea. i nimeni nu bg de
seam c din tlhar, codo, msluitor i uciga se preschimbase
peste noapte n mare propovduitor, fr s-i lepede printr-asta
sus-amintitele nravuri, de care dimpotriv se folosea din plin de
cte ori avea prilejul s-o fac pe ascuns. Pe lng acestea apoi,
fcndu-se pop, de cte ori slujea n altar i era lume mult,
plngea de mila patimilor i rstignirii lui Cristos, ca unul care avea
oricnd puhoi de lacrimi la ndemn. i-n scurt vreme, mai cu
predici, mai cu suspine nlcrmate, i duse ntr-aa msur pe
veneieni de nas, nct ajunse pstrtor ncredinat i legiuit de
testamente i de bani, duhovnic i sftuitor mai-mai la tot oraul, i
la brbai i la femei. Fcnd astfel, din lup se preschimb n pstor
i avea prin partea locului atare faim de sfinenie, ct n-avusese la
Assisi nici barem sfntul Francisc.
Acu, se ntmpl odat ca o femeie tnr, ntng i zlud, pe
nume madonna Lisetta din neamul Quirinilor - nevasta unui
negustor de vaz, care plecase n Flandra cu corbiile sale - s
mearg s se spovedeasc, cu alte doamne dimpreun, la acest sfnt
clugr. i stndu-i la picioare, ca veneian ce era - i deci cam
sturlubatic, precum toi cei de pe acolo dup ce spuse popii o parte
358

din pcate, fu ntrebat de clugr dac are vreun ibovnic. La care,


nciudat, femeia i rspunse:
Da' ce, n-ai ochi, printe? i pare dumitale c frumuseea mea
e ca i-a celorlalte? S vreau numai, c de avut i-o sut a putea
avea; da' vezi c farmecele mele nu-s pentru oriicine. Cte-ai vzut
domnia-ta frumoase cum sunt eu, eu care i-n rai a fi frumoas?
i dup ce gri acestea, se apuc s ndruge attea verzi i uscate
de frumuseea ei, c i-era sil s-o asculi. Clugrul simi de ndat
c lauda asta mult miroase a prostie i socotind c-a nimerit rna
potrivit pentru smna lui, se ndrgosti de ea pe loc i pn peste
cap. Pstrndu-i ns mierea pentru un prilej mai nimerit, acu, ca s
se arate sfnt, se apuc s-o dojeneasc spunndu-i c-asta e deart
semeie, i altele de acelai soi. Din care pricin femeia i zise c-i un
dobitoc i c habar n-avea s osebeasc o frumusee de alt
frumusee. Vznd aa, clugrul, ca s n-o mnie prea de tot, dup
ce-o spovedi, i dete drumul s se duc cu celelalte doamne. Peste
cteva zile ns, cu un tovar credincios, se duse acas la femeie i,
lund-o la o parte, fr s poat fi vzut, i se azvrli n genunchi i-i
zise:
Doamn, fie-i mil i iart-m, te rog, de toate cte i le-am
spus duminic, atunci cnd am vorbit de frumuseea dumitale, c
peste noapte am rbdat aa de crunt pedepsire din pricina aceasta,
c de-abia azi am izbutit s m ridic din pat.
La care, gsca de femeie fcu:
Da' cin' te-a pedepsit?
Iac am s-i spun: pe cnd edeam i m rugam, cum sunt
deprins a face n fiecare noapte, numai ce vd n chilioar o stranic
lumin i nici n-am apucat mcar s m ntorc s vd ce e, c m-am
i pomenit c se arunc peste mine un tnr prea frumos, c-o bt
mare n mn, care apucndu-m de glug m trase la picioare i-mi
arse o mam de btaie, mai-mai s-mi frng alele. Pe urm l-am
359

rugat s-mi spuie de ce m-a ciomgit astfel i dnsul mi-a rspuns:


De aceea, fiindc ai cutezat s ponegreti cereasca frumusee a
madonnei Lisetta, pe care, dup Dumnezeu, eu o iubesc mai presus
de orice. Atunci l-am ntrebat: Da' cine eti domnia-ta? La care
dnsul mi-a rspuns c e Arhanghelul Gavril. Preasfinte, am zis
atunci, rugmu-ne iertare! Iar el: Te iert, dac-mi fgduieti c-ai
s te duci la dnsa de ndat ce-ai s poi i ai s-i ctigi iertarea;
iar dac n-o vrea s te ierte, am s m ntorc din nou i-am s te bat
de-am s te las olog pe toat viaa. Cte a mai zis apoi nu
ndrznesc s-i spun, pn ce nu m ieri dinti.
Femeia, cap de bostan, sraca, i proast precum noaptea, nu-i
ncpea n piele de bucuroas ce era i, dndu-i pe deplin crezare, la
un rstimp i zise:
Vezi, prinele, nu i-am spus eu c frumuseea mea-i cereasc?
Da' m-aib Domnu-n paza lui, acuma zu c-mi pare ru de
suferina dumitale i, ca s nu mai rabzi btaie, te iert de pe acuma,
numai s-mi spui, dar drept, ce-a spus arhanghelul dup aia?
Clugrul i zise:
i-oi spune bucuros, de vreme ce m ieri; da' ai de grij nu
cumva s sufli o vorb de cele cte ai auzi, de vrei s nu strici toat
treaba, c zu eti cea mai norocoas femeie de pe lumea asta.
Arhanghelul Gavril mi-a poruncit s-i spun c-i placi aa de mult,
nct, de nu s-ar fi temut c-o s te sperie, ar fi venit de multe ori ca s
petreac noaptea cu dumneata mpreun. i, fiindc el e arhanghel
i de-ar veni n chip de arhanghel n-ai fi n stare s-l atingi, de
dragul dumitale ar vrea s vin n chip de om i drept aceea zice s-i
spui domnia-ta cam cnd pofteti s vin i sub ce chip anume, c el
de bun seam vine. De care lucru, ascult aici, poi s te ii mai
fericit ca oriice femeie n lume.
Neroada de femeie i spuse atunci c-i ncntat s tie c-o iubete
Arhanghelul Gavril, cci l iubea i ea i niciodat nu uita s-aprind
360

a lumnare de-un gologan, pe unde se ntmpla s-i vaz chipul


zugrvit. Apoi mai adug c Arhanghelul putea s vie oricnd, cci
ar fi fost binevenit la orice ceas din zi sau noapte, i c pe ea ar fi
aflat-o n odia ei, eznd i ateptndu-l singur, singuric; dar
toate astea c-o nvoial: ca nu cumva preasfntul s-o prseasc apoi
de dragul Preacuratei, cci, dup cte auzise, Fecioara i era tare
drag, precum se i vedea de altfel n zugrveli, pe unde dnsa era
nfiat pururi ngenuncheat n faa lui. Ct despre chipul n care
dorea s i se arate, putea veni oricum, avnd numai de grij ca nu
cumva s-o sperie. Clugrul i zise atunci:
nelepete ai grit, copila mea; drept care m-oi nelege cu
Arhanghelul s-i facem voia ntocmai. Dar ar mai fi ceva: domnia-ta
ai putea s-mi faci un mare bine mie, fr s dai nimica n schimb: i
anume s-i doreti ca Arhanghelul s vie nvemntat n trupul
meu. i binele ar sta ntr-asta, c el mi-ar scoate sufletul din trup, lar pune n rai, n trupul meu s-ar vr el i apoi, atta vreme ct el va
sta cu dumneata, sufletul meu va sta n rai.
Madonna, ntflea, fcu atunci:
Aa s fie; n schimbul ciomgelii pe care ai ndurat-o din
pricina mea, se cade s ai parte de aceast mngiere.
Atunci la noapte, doamn, gri clugrul, ai grij i las poarta
descuiat ca s ptrund Arhanghelul. Cci dac vine n chip de om,
precum de bun seam vine, nici n-ar putea s intre altfel dect ca
oamenii, pe u.
Femeia i rspunse c-avea s fac ntocmai; iar dup ce se duse
popa, se apuc de bucurie s fac atta trboi, de nu-i mai ajungea,
s fie cu iertare, nici curul la cma, prndu-i-se o venicie pn s
vin Arhanghelul.
Clugrul n schimb, gndindu-se c-n noaptea aceea s-ar fi czut
s fac pe cavalerul cu femeia i nicidecum pe Arhanghelul, ca s se
in bine-n a, se apuc s se ndoape cu dulciuri i acadele. Apoi,
361

de ndat ce nnopt, cu nvoirea stareului, se duse c-un tovar n


casa unei prietene, de unde i mai luase zborul i ntr-alte rnduri
cnd pornea s umble dup fuste. De acolo, cnd i se pru c
vremea e potrivit, se duse deghizat pn la casa doamnei i,
strecurndu-se nuntru, se preschimb n arhanghel cu nite
fleacuri de podoabe pe care i le luase anume, i, urcnd la dnsa
sus, intr n odaia ei. Femeia, cum ddu cu ochii de alba artare,
ngenunche n faa ei i Arhanghelul, blagoslovind-o, o ridic de jos
i-i fcu semn s intre n pat. Dnsa, grbit s-l asculte, fcu ce-i
poruncise, iar ngerul numaidect se cuibri i el lng supusa-i
credincioas.
Era frate Alberto acesta brbat frumos la trup, bine legat i
zdravn, drept care aflndu-se alturi de jupnia noastr - care era
i ea ginga ca mtasea la trup i tineric - purtndu-se altminteri
de cum i se purta brbatul, de multe ori n noaptea aceea zbur fr
de aripi, de care lucru i femeia fu foarte mulumit. i printre multe
altele i spuse i-o grmad de lucruri despre slava lcaului ceresc.
Apoi, cnd se crp de ziu, dup ce puser la cale cnd s mai vin
ntr-acolo, clugrul iei din cas, cu aripi i podoabe, i-i ntlni
tovarul, cruia slujnica femeii, ca nu cumva s-i fie fric s doarm
singur, i inuse mai toat noaptea de urt.
A doua zi femeia, de ndat ce mnc de amiaz, lundu-i cu
sine slujnica, se duse la clugr s-i duc veti de la Arhanghel i-i
povesti tot ce auzise din gura lui despre lcaul de veci, ba pe
deasupra mai adug i de la dnsa o seam de nzbtii. La care
toate, popa i zise:
Eu nu tiu cum i-ai petrecut domnia-ta cu el: atta tiu c astnoapte, dup ce-a cobort la mine i eu i-am spus ce m rugasei,
mi-a dus de ndat sufletul la loc de tihn i verdea, n mijlocul
attor flori i attor trandafiri ct nu s-au mai vzut nicicnd aicea
pe pmnt; i pn' la zori de zi am stat pe-un loc frumos cum nu mai
362

este altul. Habar n-am ntre acestea ce s-a ales de trupul meu.
Da' nu i-am spus? gri femeia. Trupul domniei-tale, cu
Arhanghelul Gavril, ct e de lung noaptea mi l-am inut n brae eu.
i dac nu m crezi, te uit sub a stng, c acolo aa de tare l-am
srutat pe Arhanghel, c-o s-i rmn semn mai multe zile n ir.
Clugrul i zise atunci:
Api s tii c-oi face azi ce n-am fcut de nu tiu cnd: m-oi
dezbrca adic, s vd de spui adevrat.
i dup ce mai ndrug o droaie de prostii, ntr-un trziu femeia
se ntoarse mulumit acas, iar frate Alberto, n chip de arhanghel,
veni de multe ori la dnsa, fr s ntmpine opreliti.
Ci ntr-o bun zi, pe cnd madonna Lisetta edea de vorb c-o
cumtr despre frumusee, ca s-i arate celeilalte c frumuseea ei nare pereche n lume, ca una ce clca n gropi de proast ce era, gri:
Ehei, de-ai ti tu cui i-s drag cu frumuseea mea, nici ps n-ai
cuteza s spui de toate celelalte.
Cumtra, care o cunotea, dorind s afle cui, i zise:
Aa o fi! Da' totui, dac nu tii cine-i, nu-i vine s te ncrezi
aa cu una, cu dou.
Atuncea jupnia noastr, care apuc uor momeal, fcu:
Cumtr, treaba asta la drept vorbind nu prea-i de spus, c cel
de mi-e ibovnic e chiar Arhanghelul Gavril, care m are drag ca pe
ochii lui din cap, de aceea fiindc zice c nu s-a mai vzut femeie
mai frumoas ca mine n toat lumea asta.
Cumtra era ct p-aci s izbucneasc n rs, dar, ca s-o ndemne
s mai spun, se stpni i-i zise:
Pe legea mea, de i-e ibovnic Arhanghelul Gavril i el i-a spus
aa, aa trebuie s fie. Da' eu credeam c ngerii nu fac lucruri din
astea.
Ba iaca te neli, cumtr; pe patimile lui Cristos i jur c face
chiar mai bine dect brbatul meu i zice c i-acolo sus se face tot
363

aa. Da' fiindc eu i par mai mndr ca oricare alta de prin cer, s-a
ndrgostit de mine i vine chiar destul de des s-mi ie de urt. Ei,
ce mai zici de asta?
Cumetrei, dup ce plec, i se pru c-n veci n-o s apuce ceasul s
poat povesti i aiurea nzbtiile acelea. i aflndu-se la o petrecere
cu alte doamne dimpreun, se puse s le spun de la nceput toat
ntmplarea. Femeile le-o povestir dinti brbailor i apoi altor
cumetre, acelea altora, i-aa, n mai puin de dou zile, vuia toat
Veneia de ntmplarea aceasta. Povestea ajunse ns i la cumnaii
doamnei, care, fr s-i spuie ei nimica, i puser n gnd s puie
mna pe arhanghel i s-l ncerce ei de tie ori nu s zboare. Drept
care nopi de-a rndul se puser la pnd c s-i ain calea.
Din ntmplare ns, clugrul afl i el niscaiva zvonuri despre
aceasta, i ca s-o certe pe femeie c nu-i inuse gura, se duse ntr-o
noapte acolo; dar n-apuc nici barem s se dezbrace bine, cnd
rudele femeii, care-l vzuser venind, se npustir asupra uii de la
odaie, s-o deschid. Clugrul simindu-i i pricepnd de cine-i
vorba, se ridic n picioare i fiindc n-avea ncotro, deschise o
fereastr care ddea spre Canal Grande i se arunc n ap. Iar apa
fiind adnc i el tiind bine s noate, scp nevtmat. Apoi,
trecnd not de cealalt parte, intr degrab ntr-o cas pe care o gsi
deschis i se rug de-un om de treab care se afla nuntru s-l
scape de la moarte, de dragul lui Cristos; iar ca s-i deslueasc de
ce se afla pe-acolo, la ceasul acela n pielea goal, i ticlui la
repezeal o stranic minciun. Omul, rzbit de mil, cum tocmai
sta s plece c-o treab oarecare, l puse n patul lui i-i spuse s
atepte pn ce avea s se ntoarc. Apoi l ncuie n cas i el plec
ntr-ale sale. Cumnaii doamnei dnd buzna n odaie, vzur c
arhanghelul i luase zborul ctre ceruri, lsndu-i aripile acolo.
Din care pricin, mnioi de atare pcleal, se apucar s-o njure n
chip i fel pe cumnic i-n cele de pe urm, lsnd-o ndurerat, se
364

ntoarser acas cu boarfele arhanghelului.


Or, ntre acestea, cum afar se luminase de ziu, aflndu-se omul
de treab care-i dduse adpost clugrului pe podul zis Rialto, afl
din gura altora c Arhanghelul Gavril se pogorse peste noapte ca s
se culce cu Lisetta i c, cumnaii ei gsindu-l, arhanghelul de fric
se azvrlise n canal i nimeni nu tia acum ce se alesese de ibovnic.
Cum auzi una ca asta, omul i dete seama c cel pe care-l gzduise
trebuia s fie arhanghelul. i ntorcndu-se acas, l cunoscu de
ndat i dup mult trguial se nvoi s-l scape de rudele femeii cu
preul a cincizeci de ducai de aur, pe care popa ar fi trebuit s-i dea
numaidect. i dup ce lu banii, dorind clugrul s plece, omul i
zise:
Nu e chip s iei altminterea de aici, de nu te nvoieti s faci
precum i-oi spune eu. Noi pregtim o serbare, la care fiecare aduce
fie un om n chip de urs, fie n chip de om slbatic, care una, care
alta, i n piaa lui San Marco e rnduit o vntoare, cu care apoi
sfrete petrecerea i dup aceea tot omul merge unde-i place,
fiecine cu ce-a adus. Acu, pn ce n-o ajunge s prinz careva de
veste c eti aici, de te nvoieti s vii cu mine ntr-acest chip, eu te
pot duce unde vrei; altminteri nu prea vd cum ai putea s iei din
cas fr s fii recunoscut. C rudele femeii, dndu-i cu socoteala
c trebuie s te afli pe-aici pe undeva, au mpnzit tot locul cu strji
ca s te nhae.
Dei nu-i prea plcea clugrului treaba asta, de frica
rubedeniilor se hotr s-o fac totui i, artndu-i unde vroia s fie
dus, i spuse omului s-l duc oricum, numai s-l scape.
Omul, dup ce-l unse din cap pn-n picioare cu miere de albine,
l tvli prin puf, i puse un lan de gt, un obrzar pe fa i i ddu
s ie ntr-o mn o bt noduroas, iar n cealalt doi duli adui de
la mcelrie. Apoi trimise la Rialto pe un om s strige prin mulime
c cei care pofteau s-l vad pe Arhanghelul Gavril n-aveau dect s
365

mearg n piaa lui San Marco (asta se cheam cinste i omenie la


Veneia!). Apoi, la ctva timp, l scoase afar pe clugr, i inndu-l
de lan din spate, se porni cu el n vzul tuturor, c-un trboi
nenchipuit de glasuri ce strigau: Cine-i acela? Cine e? ntr-acest
chip ajunse n piaa care gemea de lume, cci se adunaser acolo, pe
lng cei venii cu el i alii o mulime chemai de pe Rialto anume
ca s-l vad pe Arhanghelul Gavril. Ajuns n pia, omul nostru l
duse pe slbatic pe-un loc mai ridicat, unde-l leg de-un stlp,
fcndu-se vezi Doamne c-ateapt vntoarea. Iar ntre acestea,
roiuri de mute i tuni, simind pe aproape mierea, se apucar a-l
necji amarnic pe clugr. Omul, cnd socoti c piaa e numai bine
plin, fcndu-se c vrea s scoat lanul de la gtul cuvioiei sale, i
trase obrzarul de pe fa i zise:
Domnilor, fiindc mistreul nu se arat i vntoarea nu se
ine, ca s nu zicei c-ai venit degeaba pn-n pia, iaca v-art aicea
pe Arhanghelul Gavril, care pogoar noaptea din ceruri pe pmnt
spre mngierea femeilor veneiene.
De ndat ce-i fu smuls obrzarul, clugrul fu cunoscut i tot
norodul se apuc s ipe n gura mare, strigndu-i vorbe de ocar i
suduindu-l cum nicicnd nu s-a mai pomenit s fie suduit un om de
teapa lui; i care cum putea cu ce-i cdea sub mn l mproca n
fa. ntr-acest chip l inur cteva ceasuri ncheiate, pn ce
ntmplarea fcu ca vestea s ajung i la ceilali clugri, care,
sculndu-se degrab, nu mai puin de ase venir s-l nhae i,
azvrlindu-i iute un anteriu n spate, l dezlegar i-o pornir cu el
spre mnstire, n zarva ndrcit ce le clca pe urme; i acolo,
ntemnindu-l, se zice c i-a dat sfritul dup o via chinuit.
Iat n ce chip spurcatul sta, care era inut de bine i nu era
crezut nici barem cnd se da la rele, a cutezat s fac pe
Arhanghelul Gavril i apoi, din nger ce era, schimbndu-se n
slbatic, pn la urm a ajuns - batjocorit i ocrt pe drept cuvnt
366

de toat lumea s-i plng n zadar pcatele fcute. Ci, deie


Dumnezeu, aa cum a pit-o el, s o pa i ceilali care-s de teapa
lui.

367

POVESTEA A TREIA

Trei tineri iubesc trei surori i fug cu ele n Creta; cea mai mare
i omoar iubitul din gelozie; mijlocia o scap de la moarte,
culcndu-se cu ducele din Creta, dar e omort de iubitul ei,
care fuge apoi cu cea mai mare; al treilea tnr cu mezina sunt
nvinovii de omor i, prini fiind, de frica morii, mrturisesc
n sil; la urm i cumpr pe paznici, pleac la Rodos fr un
ban i acolo mor n srcie.

Filostrato, auzind sfritul povetii spuse de Pampinea, rmase o


vreme ngndurat i apoi i zise aa:
Povestea dumitale mi-a fost pe plac ctre sfrit, cci am gsit
n ea un strop de bine i adevr; dar altfel, tot cuprinsul ei a fost
mult prea hazliu i, drept s-i spun, mi-ar fi plcut mai mult s nu
fi fost aa.
Pe urm, ntorcndu-se ctre Lauretta, i spuse:
Doamn, urmeaz dumneata irul povetilor, cu alta, mai bun
dect asta, de este cu putin.
Lauretta rspunse rznd:
Prea mult asprime dovedeti fa de cei ndrgostii, dorindule mereu numai sfrit nenorocit. Dar, ca s-i fac pe voie, am s v
spun o istorioar n care trei perechi de ndrgostii sfresc cu toii
ru, fr s-ajung barem s guste din belug plcerile iubirii.
368

i, zicnd astfel, ncepu:


Tinere doamne, precum putei bga de seam i voi, cu mult
uurin, orice deprindere urt se ntoarce nspre paguba aceluia
ce-o are i adeseori i-a celorlali; iar dintre aceste apucturi aceea
care ne trte mai fr fru ctre primejdii socot c e mnia. Mnia
nu e altceva dect o pornire pripit i necugetat, pe care o a n
noi durerea ce ne rpete judecata i ne orbete ochii minii, strnind
n sufletele noastre zbucniri de furie ptima. i, dei ea i
stpnete destul de des i pe brbai - pe unii mai mult, pe alii mai
puin - cu toate acestea la femei e mai pgubitoare i mai adesea
ntlnit, cci focul ei se aprinde n ele mai lesne ca-n brbai, vpaia
ei arde mai spornic i mult mai greu le ine-n loc cnd s-au
dezlnuit o dat. i lucrul nu e de mirare; cci, dac stai s te
gndeti, focul, prin nsi firea lui, se aprinde mai uor cnd d de
lucruri mai firave, mai moi i mai uoare, dect cnd d de piatr
sau lucruri i mai trainice. Iar noi femeile - s nu ne-o ia n nume de
ru brbaii - suntem mai gingae ca ei i mult mai schimbtoare. De
aceea - tiindu-ne pe noi, prin nsi firea noastr, mai nclinate spre
mnie i tiind de asemeni c blndeea i buntatea noastr aduc
doar bucurie i linite brbailor cu care vieuim alturi, pe ct
vreme furia i rbufnirile mniei sunt pururea prilej de certuri i
necazuri - spre a ne feri de ele cu suflet ct mai drz, am s v
povestesc acum, precum spuneam i adineauri, povestea de iubire a
trei biei i trei copile, care au sfrit cu toii ru din pricina mniei
uneia dintre fete.
Marsilia, precum tii, se afl aezat pe malul mrii, n Provena,
i-i un ora strvechi i mndru, care a adpostit pe vremuri un
numr mult mai mare de negustori cu greutate i bogtai dect i-e
dat s adposteasc astzi. Or, printre aceti negutori se afla unul
pe nume Narnald Cluada, om de rnd prin natere, dar altfel
negustor cinstit i om de toat ncrederea, din cale-afar de avut n
369

bani pein, moii i case, care avusese cu nevasta mai muli copii, i
dintr-acetia trei erau fete i de ani mai vrstnice dect bieii. Dou
din ele, gemene, aveau vreo cincisprezece ani, iar cea de-a treia
paisprezece; i-acu prinii lor se pregteau s le mrite i alta nateptau dect s vie acas Narnald, care plecase cu mrfurile sale n
Spania. Pe fete le chema, pe cele mari Ninetta i Maddalena, iar pe-a
treia Bertella. De Ninetta se ndrgostise ptima un tnr, pe nume
Restagnone, care, dei srac, era vlstar de neam; i fiindc fata l
iubea i dnsa pe biat, cei doi fcur ce fcur i pn mai la urm,
fr s-i tie nimeni, ajunser s-i fac parte din bucuriile iubirii.
Acu, trecuse la mijloc destul vreme de cnd ei se bucurau astfel,
cnd se ntmpl ca ali doi tineri, unul pe nume Folco, iar cellalt
Ughetto, murindu-le prinii i rmnnd foarte bogai, s se
ndrgosteasc i ei, unul de Maddalena, iar cellalt de Bertella.
Restagnone, aflnd de la Ninetta de dragostea celor doi tineri, se
hotr n sinea lui s fac astfel nct, prin ei i prin iubirea lor, s
ajung i el la mai bine. De aceea, mprietenindu-se cu tinerii, i mai
ducea din cnd n cnd cu rndul su deodat s-i vad fiecare
iubita; i ntr-o bun zi, cnd socoti c prietenia i apropiase
ndeajuns, i chem pe amndoi la el acas i le spuse dup cum
urmeaz:
Dragi prieteni, ntlnirile i prietenia noastr v-au dovedit cu
limpezime ct e de mare dragostea pe care o simt fa de voi, de
dragul crora a fi gata s fac oriice lucru, ntocmai cum l-a face i
pentru mine nsumi. i fiindc-mi suntei aa dragi, vreau s v
spun i vou ce mi-a venit n minte, astfel nct tustrei s hotrm
cum e mai bine. Voi, dac nu minii i dac-am priceput eu bine felul
cum v purtai de la o vreme ncoace, v prpdii cu zile de dragul
celor dou fete pe care le iubii, iar eu de dragul celeilalte. Acestei
suferine, de v nvoii i voi, eu i-am gsit leac dulce i iat anume
care; voi suntei tineri i bogai, ceea ce eu nu sunt, iar de-ai cdea
370

la nvoial s v-adunai averile i banii votri la un loc, fcndu-m


prta la ele alturea de voi, i dac am hotr apoi n care parte a
lumii s ne aezm spre a vieui plcut via lng fete, eu fr' de
gre m leg s fac astfel nct surorile s ne nsoeasc oriunde am
vrea, cu mare parte din avutul i motenirea printeasc, n locul
acela apoi, fietecare cu aleasa, trind ca fraii mpreun, putea-vom
vieui mai fericii ca oriicare pe faa pmntului. Rmne acum la
voia voastr s hotri de vrei ori nu s-ajungei fericii.
Tinerii, care amndoi se perpeleau de dor i drag, vznd c-ar fi
putut ajunge s-i aib fiecare aleasa, nu ostenir mult pn s ia o
hotrre i-i spuser lui Restagnone c, dac aa s-ar fi ntmplat
precum zicea, ei erau gata s-o fac i pe asta. Cu acest rspuns din
partea lor, Restagnone se ntlni peste cteva zile cu Ninetta, la care
nu putea ajunge dect cu mare greutate; i, dup ce ezu o vreme cu
ea, se apuc s-i spuie cte vorbise cu bieii, trudindu-se s fac
astfel, nct s-o ispiteasc. i nu-i fu greu, cci fata dorea mai tare
dect el s vieuiasc mpreun, fr s aib a se teme; de aceea,
rspunzndu-i de bunvoie c primete i c surioarele i ele mai cu
osebire ntr-aceasta ar fi fcut pe voia ei, l ndemn s pregteasc,
i ct mai iute nc, tot ce fcea trebuin pentru plecarea lor.
Restagnone, ntorcndu-se la cei doi tineri, care mereu l ndemnau
s fac ce fgduise, le spuse c din partea fetelor treaba era ca i
fcut. i hotrndu-se ntre ei s plece cteiase n Creta, vndur
case i moii, sub cuvnt c vor s se apuce cu banii aceia de nego,
i, preschimbndu-i tot avutul n bani pein, i cumprar o
corabie de cele iui ca vntul i, cptuind-o bine cu toate cele
trebuitoare, se puser s-atepte sorocul hotrt.
Ninetta pe de alt parte, care tia la ce rvnesc surioarele
amndou, strni cu vorbe dulci n ele atta dor de duc, nct li se
prea o venicie pn' s-ajung s-i vaz visul mplinit. Drept care,
cnd veni i noaptea sorocit plecrii, fetele cteitrele, dup ce
371

descuiar o lad grea i mare de-a printelui lor i scoase dintr-nsa


bani muli i multe nestemate, le luar asupra lor i, strecurndu-se
din cas pe ascuns, precum li se spusese, se ntlnir cu bieii.
Apoi, fr zbav, urcndu-se n corabie cu dnii dimpreun, lsar
vslele n ap i o pornir n larg. n seara urmtoare, fr popas pe
nicieri, ajunser la Genova i acolo pentru prima oar proaspeii
amani gustar din plcerile i roadele iubirii. Pe urm, dup ce-i
mprosptare merindele de pe corabie, plecar mai departe i-n mai
puin de-o sptmn, trecnd din port n port, ajunser n Creta,
fr peripeii. Acolo i cumprar moii frumoase i ntinse, cldind
pe ele, nu departe de Candia, palate mndre, plcute i ncptoare.
Apoi, innd pe lng dnii slujitorime mult, cu cai, cu oimi i
cini, se puser pe veselie, petreceri i ospee, trind pe picior mare
cu doamnele mpreun, drept cei mai fericii oameni de pe faa
pmntului.
Or, petrecnd ei astfel, se ntmpl (precum vedem c se ntmpl
zilnic cu lucrurile care-i plac i din care dac ai prea mult ajungi s
i se fac lehamite de ele), se ntmpl ca Restagnone, care o iubise
mult odinioar pe Ninetta, avnd-o acum la ndemn, fr prilej de
bnuial, s nceap s se sature de ea i prin urmare s n-o mai
iubeasc. i cum la o petrecere se nimeri s-i cad drag o fat de
prin partea locului, frumoas i de neam, se apuc s-o urmreasc,
inndu-se de capul ei, i pentru ea ncepu s deie ospee peste
ospee, vzndu-se din cale-afar de darnic i curtenitor. Ninetta,
dndu-i seama, prinse a nutri fa de dnsul o gelozie aa cumplit,
nct brbatul nu putea s fac un pas fr ca ea s nu afle de ndat
i apoi s-l ctrneasc pe el, dar i pe dnsa, cu sfad i cu vorbe
grele. i aa, dup cum belugul aduce dup sine sila, iar roadele
oprite atta nsutit dorina, la fel i ctrneala Ninettei nu fcea
dect s ae n Restagnone vpile iubirii. i ntr-o bun zi, fie c
Restagnone o nel cu fata aceea, fie c n-o nel, Ninetta, aflnd
372

de cine tie unde, fu sigur de treaba asta. Drept care la nceput czu
la mare ntristare, apoi din ntristare la ciud i mnie i-n cele de pe
urm, lsndu-se n prada furiei, i preschimb iubirea n ur
nemblnzit fa de Restagnone i, orbit cum era de furie, se hotr
s spele prin moartea lui ocara ce socotea c i-o fcuse. De aceea,
dnd peste o grecoaic btrn, mare meter n buturi otrvitoare,
o nduplec cu daruri i fel de fel de promisiuni s-i fac o ap
ucigtoare, pe care ntr-o sear, fr a mai sta pe gnduri, i-o ddu so bea lui Restagnone, care venise nclzit i cruia nici barem prin
minte nu-i trecea s se pzeasc chiar de ea. i apa aceea otrvit
avu atari puteri c pn' la zi l i ucise. Aflnd de moartea lui, Folco
i cu Ughetto mpreun cu iubitele lor, fr s tie c murise otrvit,
l plnser amarnic, cu Ninetta mpreun, i-i rnduir apoi cinstit
ngropciune.
Dar la vreo cteva zile dup aceea, btrna care i meterise
Ninettei apa otrvit, pe urma unei alte frdelegi fu prins i, pus
fiind la cazne, printre alte nelegiuiri o mrturisi i pe asta, vdind cu
de-amnuntul cum se ntmplase treaba. Drept care ducele Cretei,
fr s spuie nimnui nimic, mprejmui ntr-o noapte pe ascuns
palatul lui Folco i fr nici o mpotrivire sau zarv o prinse pe
Ninetta i-o duse apoi cu el. Din gura ei pe urm, fr s-o chinuie de
fel, afl la repezeal tot ce vroia s tie despre omorul nfptuit.
Folco i Ughetto, aflnd n tain de la duce pricina pentru care
fusese prins Ninetta - i de la ei aflnd apoi i fetele - se necjir
peste poate de pacostea aceasta. De aceea se apucar s fac fel i
chip numai s-o scape pe Ninetta de rug, cci socoteau c aceasta are
s-i fie osnda, ca una care o meritase cu vrf i ndesat; dar toat
truda lor se dovedi zadarnic, cci ducele se art nestrmutat n
hotrrea de-a face pe deplin dreptate. Vznd acestea Maddalena,
care era fat frumoas i-n jurul creia de mult se nvrtea ducele
Cretei, fr s-o poat ndupleca s-i fac ct de ct n voie,
373

gndindu-se c dac ar fi s-i stmpere dorina ar izbuti s-i scape


sora, i trimise vorb printr-un om de ncredere, zicnd c-i gata s-l
asculte, de se nvoiete i el la dou lucruri i anume: nti i nti si dea napoi surioara, teafr i izbvit de oriice primejdie, i n al
doilea rnd s in n mare tain toat povestea asta. Ducele, auzind
ce vorb i trimite fata, fu foarte mulumit i, dup ce sttu pe
gnduri cam multior, tot chibzuind s-o fac, s n-o fac, ntr-un
sfrit se hotr i-i spuse solului c-i gata s fac dup cum poftete.
Drept care ntr-o noapte, dup ce porunci, cu nvoirea
Maddalenei, s fie adui la curte Ughetto i cu Folco, spre a le cere,
chipurile, s spuie tot ce tiu despre omorul cela, se duse pe ascuns
ca s-i petreac noaptea n casa lor cu Maddalena. i prefcndu-se
dinti c-avea de gnd n noaptea aceea s-o azvrle pe Ninetta n
mare c-o piatr dup gt, o lu cu el la Maddalena i i-o ddu n
schimbul nopii pe care o petrecu cu dnsa. Iar dimineaa, la
plecare, se rug de ea s ngduie ca noaptea aceea, care fusese cea
dinti, s nu fie i cea din urm, rugnd-o totodat s-o duc pe
Ninetta aiurea, ca s nu fie totui silit s-o osndeasc.
A doua zi de diminea Folco i cu Ughetto, care - ntr-acestea
auzind c peste noapte fata fusese azvrlit n mare - crezur cu
adevrat c aa se ntmplase, fur lsai n libertate. i ntorcnduse acas cu gnd s-i mngie iubitele de moartea surorii lor, Folco
i dete seama c fata se afla acolo, dei srmana Maddalena se
strduise s-o ascund pre ct tiu mai bine. Tnrul se mir nespus
de una ca aceasta i apoi, cznd la bnuieli (cci auzise ceva
zvonuri c ducele pusese ochii pe Maddalena lui), o ntreb cum de
Ninetta se afla nevtmat acas. Maddalena urzi un basm ntreg
spre a-i tlmci ntmplarea, dar el, bnuitor din fire, nu se ls
minit i o sili pn la urm - dup ce fata se nclci n vorbe fr ir
- s-i spun adevrul. i atunci, rpus de suferin i nucit de furie,
tnrul trase spada i-o omor pe loc, fr s in seama de
374

rugminile femeii. Apoi, de frica ducelui i-a judecii sale, lsndo moart n odaie se duse la Ninetta i, prefcndu-se voios, i zise:
Haidem iute pe unde-am hotrt cu Maddalena s te duc, ca
nu cumva s ncapi iari pe mna ducelui.
Ninetta i ddu crezare i, cum n teama ei dorea s plece ct mai
iute, nu-i mai lu rmas bun de la surioar, ci se porni de ndat la
drum cu Folco n toiul nopii. i cu puinii bani pe care Folco i luase
n grab, se duser pe malul mrii i se urcar ntr-o barc, cu care
apoi nimeni nu tie nici pn azi unde au ajuns.
A doua zi, Maddalena fiind gsit moart, se aflar unii care, din
pizm fa de Ughetto, se duser degrab i l prr ducelui; iar
ducele, care o iubise mult pe biata Maddalena, repezindu-se ca ieit
din mini acas la Ughetto, puse mna pe el i pe iubita lui i i sili
pe ei - care nu tiau nc nimic de cele petrecute, adic de plecarea
lui Folco i-a Ninettei - s se nvinoveasc singuri de moartea
Maddalenei. Din care pricin cei doi, temndu-se pe drept cuvnt s
nu fie osndii cu moartea, fcur ce fcur i-i cumprar paznicii
cu nite bani pe care anume i-i ascunseser acas ca s i-i aib la
nevoie. Apoi, cu dnii dimpreun, fr s-i poat lua n graba
aceea mai nimic dintr-ale lor, urcndu-se ntr-o barc, fugir peste
noapte la Rodos, unde apoi trir, dar nu prea mult vreme, n
srcie i mizerie.
Iat aadar la ce i-a dus pe ei i pe ceilali mnia oarb a Ninettei
i dragostea lui Restagnone.

375

POVESTEA A PATRA

Gerbino, calcnd fgduina dat de regele Guiglielmo, bunicul


lui, atac o corabie a regelui din Tunis, ca s-i rpeasc n sil pe
una din copile; fata e omort de cei de pe corabie, Gerbino i
omoar pe ucigaii ei i-n cele de pe urm e omort i el.

Dup ce-i isprvi povestea, Lauretta rmase tcut, n timp ce


toi ceilali se tnguiau ei n de ei de jalea ndrgostiilor, nvinuind
care mnia cea oarb a Ninettei, care una, care alta, pn cnd
regele, parc trezit din gnduri grele i adnci, i ridic obrazul i i
fcu semn Elisei s spun mai departe. Iar dnsa ncepu smerit:
Plcute doamne, muli sunt aceia care cred c dragostea se
aprinde n noi numai i numai din priviri i ca atare i bat joc de toi
ceilali care socotesc c poi s te ndrgosteti i numai dup auzite;
dar eu, prin istorioara pe care am de gnd s-o spun, am s v
dovedesc, i nc limpede de tot, ce mult se nal acetia i din
cuprinsul ei o s vedei nu numai de ce-i n stare faima - cci tinerii
din basmul meu nu s-au vzut nicicnd - dar vei vedea de
asemenea i ce cumplit moarte le-a rnduit la amndoi.
Guiglielmo al doilea, regele Siciliei, dup cte spun sicilienii, a
avut doi copii: un biat pe nume Ruggieri i-o fat pe nume
Gostanza. Ruggieri, murind naintea printelui su, ls pe urma lui
un biea, pe care l chema Gerbino i care, crescut cu grij de
376

bunic, n scurt vreme se fcu o frumusee de biat, vestit prin


vitejia lui i multa-i curtenie. Renumele biatului, trecnd hotarele
Siciliei i colindnd pmntul, ajunse i n Berberia, care la vremea
aceea pltea tribut Siciliei, unde se li ca focul. i acolo, faima
vitejiei i-a curteniei lui Gerbino ajunse printre alii i la urechea
unei fete de-a regelui din Tunis, care, pre cte povesteau toi cei care
o vzuser, era poate fptura cea mai frumoas i mai mndr din
cte zmislise firea, cea mai aleas ntru deprinderi i cu o inim de
aur. Or, fata asta, care sta i asculta cu drag poveti despre viteji,
adposti n gnd i suflet minunile de vitejie nfptuite de Gerbino
cu atta dragoste, nct, cercnd s i-l nchipuie cum arta aievea,
se ndrgosti de el cu patim i, drept aceea, cu mai mult drag dect
oricine vorbea de el i-i asculta pe ceilali vorbind despre el. Pe de
alt parte faima fetei i-a frumuseii ei, purtat dintr-o ar ntr-alta,
ptrunse i-n Sicilia i nu degeaba ajunse pn' la urechea lui
Gerbino, vrsndu-i bucurie n suflet; cci dup cum copila se
ndrgostise de biat, la fel se ndrgosti i dnsul de copil. i
dornic cum era s-o vad, pn s-i ias n cale prilej cinstit de a-i
cere btrnului s plece n Tunis, se tot rug de prietenii care plecau
acolo s fac fel i chip numai s-i spuie fetei c el o ndrgete n
tain i s-i aduc veti la ntoarcere de la iubit. Or, unul dintre solii
acetia, punnd la cale treaba cu mult dibcie, fcu pe negustorul i
sub cuvnt c-i duce fetei s vad nite giuvaeruri, mrturisindu-i
dragostea ce i-o purta Gerbino, i spuse c el nsui, cu toate ale lui, i
se aterne la picioare. Fata primi voioas i solul i solia i,
rspunzndu-i c-l iubea i dnsa pe Gerbino cu aceeai dragoste, i
trimise, drept mrturie a celor spuse, unul din cele mai frumoase
giuvaeruri ale ei. Gerbino primi darul cu nesfrit bucurie i printracelai sol i scrise n mai multe rnduri i i trimise daruri scumpe,
nelegndu-se cu ea s-i lege vieile mpreun, de soarta le-ar fi
hrzit i bucuria aceasta.
377

ntr-acestea, cum povestea se cam trgna, iar fata cu Gerbino


ardeau de dragoste i dor, se ntmpl ca regele din Tunis s o
mrite pe copil dup regele din Granada. De care lucru dnsa se
ntrist din cale-afar, gndindu-se c mritiul, nu numai c-o ducea
departe, cale de mii de pote de dragul ei, dar pe deasupra o i
nstrina de el aproape pe de-a-ntregul; de aceea, dac ar fi putut, ea
bucuroas ar fi fugit din casa printeasc i s-ar fi dus la el, numai i
numai ca s scape de toat treaba asta. Pe de alt parte, tnrul,
prinznd i el de veste, se chinuia srmanul nu mai puin dect
copila i-i frmnta adesea mintea ca s gseasc un mijloc de-a o
rpi cu sila, de s-ar fi ntmplat s plece la brbatul ei pe mare.
Ci regele din Tunis, aflnd niscaiva zvonuri despre iubirea lui
Gerbino i hotrrea lui, cum se temea de el, tiindu-l puternic i
viteaz, cnd veni vremea s-i porneasc fata la drum pe mare,
trimise vorb regelui Guiglielmo i-i spuse c de treaba asta n-avea
de gnd s se apuce dect cu ncredinarea lui c nici Gerbino i nici
alii, pltii de el, nu s-ar fi pus s i aie calea. Regele Guiglielmo,
care era btrn i n-auzise nici o vorb despre iubirea lui Gerbino,
fr s-i poat nchipui c din aceast pricin i se cerea fgduina,
cu drag inim o ddu i-n semn de legmnt i trimise regelui din
Tunis o mnu. Acesta, dup ce primi fgduina regelui, porunci
s i se pregteasc n portul Cartaginei o corabie mare i frumoas,
nzestrat cu toate cele de trebuin acelora ce aveau s plece,
mpodobit i gtit ca s-i trimit fata cu dnsa n Granada; apoi
se puse s atepte vreme potrivit cltoriei. Fata, care tia de toate
astea, trimise la Palermo pe ascuns un slujitor i-i porunci s dea
binee frumosului Gerbino din partea ei i apoi s-i spuie c ea urma
s plece foarte curnd ctre Granada; de aceea, zicea fata, acu avea
prilejul s-i dovedeasc de era cu adevrat aa viteaz cum i mersese
vestea i de-o iubea atta pe ct i se spusese. Trimisul i fcu solia i
apoi se ntoarse iar la Tunis. Gerbino, auzind ce vorb i trimite fata
378

i tiind c regele Guiglielmo, bunicul su, n treaba asta i dase


vorba drept zlog, nu mai tia, srmanul, nici dnsul ce s fac;
totui, mnat de dragoste i nelegnd prea bine cuvintele copilei,
de team s nu-i par la, se duse la Mesina, unde, ncrcnd cu
arme i oameni curajoi dou galere iui, porni cu ele spre Sardinia
pe unde bnuia c-avea s treac corabia fetei. i bnuiala lui se
dovedi ntemeiat, cci la vreo cteva zile dup aceea corabia,
mnat de un vnt uor, trecu nu prea departe de locul unde el se
aezase s-o pndeasc. Cnd o vzu, Gerbino se ntoarse ctre ai si
i le gri astfel:
Biei, dac suntei cu adevrat aa de vrednici precum v
socotesc, nu cred s fie printre voi vreunul care s nu tie ce-i
dragostea, fr de care, dup credina mea, nu-i muritor s poat
ajunge la bine ori la fericire; i, dac ai fost i voi ndrgostii
vreodat sau suntei nc, vei pricepe lesne focul care m arde.
Iubesc i dragostea m-a mpins s v aduc aicea. Iubita mea e pe
corabia care plutete n faa voastr i care, pe lng inta tuturor
dorurilor mele, mai duce i-o grmad de bogii pe dnsa; or, toate
aceste bogii vor ncpea pe mna voastr, dac vei fi viteji i vei
lupta cu brbie. De pe urma izbnzii eu nu-mi doresc n parte
dect un singur lucru: femeia pentru care am pus mna pe arme;
restul s fie tot al vostru, chiar de pe-acum. Haidem, biei, s dm
nval pe corabie, c Dumnezeu, care-i cu noi, nu-i slobozete vnt
prielnic i parc anume o ine n loc.
Cuvintele frumosului Gerbino se dovedir de prisos, cci cei ce-l
nsoeau, dornici de prad cum erau, se i vedeau n gndul lor
fcnd ce-i ndemna Gerbino. Drept care, ncuviinnd cu toii ntrun glas ndemnurile lui, suflar n trmbii, iar apoi, lundu-i cu ei
armele, lsar vslele n ap i ajunser corabia. Cei ce se aflau pe
dnsa, vznd din deprtare galerele venind, cum nu puteau mica
din loc, se pregtir de aprare. Gerbino, ajungnd corabia, porunci
379

printr-un om de-al su s-i fie adui stpnii ei, de nu voiau


ncierare. Saracinii, dup ce aflar cine sunt i ce voiau s fac,
rspunser c-s atacai mpotriva cuvntului pe care regele i-l dase;
i drept dovad le artar mnua regelui Guiglielmo, zicnd c nau de gnd s se predea altfel dect prin lupt dreapt i nici s dea
altminteri nimic de pe corabia lor. Gerbino, care ntr-acestea zrise
fata stnd la pup i i dduse seama c e de mii de ori mai mndr
dect i-o nchipuise el, se nflcr la suflet mai aprig ca nainte i,
cnd i se art mnua, rspunse c acu deodat, cum n-avea oimi
pe-acolo, n-avea ce face c-o mnu 31; drept care, dac nu voiau cu
nici un chip s-i deie fata, puteau s nceap de pe acum s-i ascut
armele. i fr a atepta mai mult pornir s arunce i dintr-o parte
i din alta cu pietre i sgei i se luptar ntr-acest chip din zori i
pn-n noapte n paguba ambelor pri.
n cele de pe urm ns, vznd Gerbino c izbnda nu se alege
aa uor, lu o brcu adus anume de dnii din Sardinia i
dndu-i foc o mpinse din spate cu galerele pn ce ajunse la
corabie. Saracinii, vznd una ca asta i pricepnd c-s nevoii s
moar ori s se predea, luar pe fata regelui care plngea ntr-un
col, o duser pe punte i apoi, chemndu-l pe Gerbino, sub ochii lui
o njunghiar - n timp ce fata, biata, cerea ndurare i ajutor - i,
azvrlind-o n mare, strigar ctre dnsul:
Acuma poi s-o iei; i-o dm aa precum putem i aa precum
credina ta s-a nvrednicit de dnsa!
Gerbino, cnd vzu de ce cruzime sunt n stare, cutndu-i parc
anume moartea, se trase spre corabie, fr s-i pese nici de pietre,
nici de sgei; i crndu-se pe ea, n ciuda celor muli care-i
edeau n cale - precum se azvrle un leu flmnd ntr-o ciread de
31 La vntorile cu oimi, vntorul avea n mna pe care purta
pasrea o mnu de piele (n. t.).
380

juninci i, sfiind ici una i colo alta, i potolete cu colii i


ghearele nti mnia i apoi foamea - se repezi mnios i,
njunghiind cu spada n dreapta i n stnga, fcu prpd n jurul
lui. i fiindc focul se nteea pe punte, puse oamenii s ieie din
corabie ce mai putea fi luat, ca s le nchid gura, i apoi se cobor i
el, cu sufletul zdrobit de aceast jalnic izbnd. Pe urm,
poruncind s fie scos din mare trupul nensufleit al preafrumoasei
fete, dup ce-o plnse ndelung, cu lacrimi nesfrite, se ntoarse n
Sicilia i-o ngrop cu mare cinste n Ustica, o insuli n dreptul
oraului Trapani, de unde apoi se ntoarse acas mhnit ca nimeni
altul.
Regele din Tunis, aflnd de cele ntmplate, trimise n Sicilia soli
mbrcai n negru, ca s se plng regelui c nu-i inuse vorba
dat. i solii i povestir cum se ntmplase fapta. Drept care regele,
mnios, vznd c nu poate nicicum tgdui dreptatea (pe care solii
i-o cereau), puse s-l prind pe Gerbino; i, cum nici unul dintre
sfetnici nu se afla n preajma lui ca s-i ntoarc gndul de la o fapt
ca aceasta, l osndi el nsui la moarte, poruncind clului s-i taie
capul acolo, n faa lui, cu gnd c e mai bine s se lipseasc de
nepot, dect s fie socotit drept rege fr cuvnt.
i uite aa, de azi pe mine, ntr-acest chip nenorocit, fr s guste
barem din roadele iubirii lor, s-au prpdit de moarte rea cei doi
ndrgostii, aa precum v-am povestit.

381

POVESTEA A CINCEA

Fraii Lisabettei i omoar ibovnicul, care-i apare apoi n vis i-i


spune unde e ngropat. Fata i dezgroap capul pe ascuns, l
pune ntr-o glastr cu busuioc i plnge peste el n fiecare zi,
pn ce fraii i iau glastra; nu dup mult vreme fata se stinge
de durere.

Isprvindu-i Elisa povestea, pe care regele o ludase abia din


vrful buzelor, i se porunci Filomenei s spun mai departe. Iar
dnsa, nduioat foarte de moartea lui Gerbino i a iubitei lui, oft
o dat cu durere i pe urm ncepu aa:
n istorioara mea, gingae doamne, nu e vorba de prini i de
prinese, ca n povestea Elisei; cu toate acestea ns, cuprinsul ei - de
care mi-am adus aminte fiindc se pomenea mai adineauri de
Messina, pe unde s-a ntmplat nenorocirea aceea - e tot att de trist
i tot att de jalnic.
La Messina triau pe vremuri trei tineri frai, negutori tustrei,
rmai cu mult avere dup moartea printelui lor, care fusese de fel
din San Gimignano; i fraii acetia aveau o sor, pe nume Lisabetta,
fat frumoas i de treab, pe care, nu se tie cum i din ce pricin
anume, n-o mritaser nc. Acum, ca negustori ce se aflau a fi, fraii
ineau ntr-o prvlioar de-a lor pe un tnr de prin Pisa, pe care l
chema Lorenzo i care se ngrijea de toate treburile lor, ca unul ce le382

avea pe mn. i de biatul sta, care era frumos i chipe, Lisabetta,


care-l vzuse nu o dat, se ndrgosti peste msur. Lorenzo, dndui seama cu vremea c-i e drag, ls deoparte fetele cu care se inea
i ncepu i el s se gndeasc doar la dnsa, Or, ntr-acestea treaba
se petrecu astfel, nct, plcndu-se ei doi deopotriv, pn' la urm,
nu dup mult vreme, punndu-se la adpost c s nu-i afle ceilali,
fcur ceea ce doreau mai mult ca oriice s fac. i petrecnd aa, n
mult desftare i mare bucurie, nu se pzir ndeajuns i ntr-o
noapte, pe cnd fata mergea acas la Lorenzo, cel mai mare dintre
fraii ei o vzu fr ca ea s-i deie seama. Fratele, om cu scaun la
cap, dei se necji destul de cele ce aflase, nu spuse nimnui nimic i
pn-n zori, srmanul, se frmnt de unul singur, muncit de fel i
fel de gnduri. Dar cnd se lumin de ziu, le povesti i celorlali
frai ce aflase n legtur cu Lisabetta i Lorenzo; de aceea, cteitrei,
dup ce chibzuir bine - pentru c nu cumva s se aleag cu ruinea,
ei ori surioara lor - se hotrr s nu spuie la nimenea nimic i nici
s nu se arate c-ar ti ceva despre aceasta, pn ce nu s-ar fi ivit o
vreme potrivit, la care, fr pagub sau ruinare pentru ei, s poat
s se spele ct mai curnd de ocara aceasta. Purtndu-se dar ca
atare, rznd i povestind ca i altdat cu Lorenzo, ntr-o zi,
prefcndu-se toi trei c vor s mearg s petreac afar din ora, l
luar pe biat cu ei; i ajuni pe un loc pustiu i neumblat de
oameni, simindu-se la largul lor, l omorr pe Lorenzo, care nici
gnd n-avea s se pzeasc chiar de ei, i-l ngropar astfel, nct s
nu-i dea nimeni seama c-i un mormnt acolo. Apoi, ntori iar la
Messina, lir vorb n tot oraul c-l trimiseser aiurea cu treburi
de-ale lor, i lumea le ddu crezare, cci obinuiau adeseori s-l
mne ncoace i ncolo.
Cum tnrul nu mai venea, i Lisabetta i ntreba mereu fraii de
dnsul, cci ntrzierea lui o chinuia nespus, se ntmpl ca ntr-o zi,
n vreme ce ntreba de el cu mult struin, unul din frai s-i zic:
383

Da' ce-nseamn asta? Ce-ai de mprit tu cu Lorenzo, de


ntrebi aa de des de el? S tii c dac nu te astmperi, om ti noi
s-i rspundem aa cum i se cade.
Vznd aa, srmana fat, ndurerat i mhnit, temndu-se fr
s tie nici ea de ce, i puse lact gurii i noapte dup noapte porni
s-l cheme pe Lorenzo, rugndu-se frumos de el s vie ct mai iute;
iar uneori, vrsnd potop de lacrimi, se tnguia amarnic c ade
atta vreme departe ntre strini, lsnd-o singuric; i nu putea cu
nici un chip s-i afle alinare.
ntr-o noapte n care, dup ce-i plnse mult vreme iubitul care
nu da Domnul s vie o dat napoi, o biruise somnul aa plngnd
i adormise, Lorenzo i apru n vis, galben la fa, rvit, cu
straiele muiate-n snge i toate sfrtecate, i se fcea c-i zice:
Iubita mea, tu zi i noapte m chemi ntruna napoi i te
mhneti c nu mai vin, nvinuindu-m cu asprime prin lacrimile
tale; dar afl c de ntors nu m mai pot ntoarce, cci fraii ti m-au
omort cnd m-ai vzut ultima oar.
i dup ce i spuse locul unde era ngropat, o rug s nu-l mai
cheme i s nu-l mai atepte; apoi pieri din faa ei.
Fata, trezindu-se din somn i dnd crezare visului, plnse cu
mult amrciune. i-a doua zi, sculndu-se, cum nu ndrznea s le
spun nimica frailor ei, se hotr s mearg la locul artat, ca s se
ncredineze c visul n-o minise. i cptnd ncuviinarea s
mearg s se plimbe prin apropierea oraului cu o femeie
cumsecade care slujise odinioar la ei i care avea n tiin c se
iubete cu Lorenzo, se duse ntr-un suflet pn la locul cu pricina i,
dnd deoparte straiul veted de frunze care-l coperea, sap unde
vzu c nu-i bttorit pmntul. i nu sap prea mult c i ddu de
trupul bietului ei ibovnic, de fel schimbat, nici putrezit. i cunoscu
atunci c nlucirea n-o minise.
Din care pricin, mhnit ca nimeni alta pe pmnt, nelegnd c
384

n-avea rost s az s-l boceasc acolo, rmase ndoit o clip, fr


s tie ce s fac, cci dac ar fi putut, cu drag inim ar fi luat tot
trupul ca s-l ngroape cretinete; dar pricepnd c nu-i cu putin
s fac una ca asta, desprinse c-un cuit capul iubitului de trunchi i
nfurndu-l ntr-un tergar i-l puse slujnicei n poal; apoi dup ce
azvrli pe restul trupului rn, fr s-o vad nimeni, plec i se
ntoarse acas.
Acolo, nchizndu-se cu easta n odaie, plnse deasupra ei
amarnic, ndelung, pn ce toat bine o limpezi cu lacrimi,
pecetluind-o peste tot cu mii de srutri. Pe urm, lund o glastr
ncptoare i frumoas, din cele n care se ine rsad de mghiran
ori busuioc, puse nuntru easta, nfurat n borangic i,
presrnd pmnt deasupra, sdi n el cteva fire de busuioc
salernitan, frumos cum nu e altul, pe care nu-l ud nicicnd cu
altceva dect cu ap de trandafiri, de portocali, ori chiar cu lacrimile
ei. i-aa se obinuise, nct edea mereu alturea de glastr i-o
prpdea din ochi de drag, cci glastra adpostea n ea pe
multiubitul ei Lorenzo; i dup ce edea i se uita la ea ceasuri
ntregi de-a rndul, se apleca deasupra ei i ncepea s plng i nu
mai contenea pn ce nu uda cu lacrimi busuiocul frunz de frunz.
Floarea, fie din grija mult a fetei, fie din pricina rnei hrnite
cu putreziciunea tigvei ascunse ntr-nsa, crescu frumos i
nmiresmat, de i era mai mare dragul. Or, fiindc fata zi i noapte
nu se clintea de lng dnsa, se ntmpl n mai multe rnduri s-o
vaz i vecinii, care ntr-o bun zi, cnd fraii ei se minunau c-i
lncezete frumuseea i ochii par c i se afund din ce n ce mai
mult n cap, le spuser:
Noi am vzut, vezi bine, c fata zi de zi tot lng glastr ade.
Fraii, auzind acestea i ncredinndu-se i ei de cele spuse de
vecini, i dojenir sora. Dar, fiindc vorba n-ajuta, i luar glastra pe
ascuns. Fata, nemaigsind-o, se apuc s-o cear mereu, struitor, i,
385

fiindc nimeni nu i-o da, de attea lacrimi i suspine czu la pat


bolnav i-n boal ei numai de glastr i iar de glastr se ruga. De
care lucru fraii ei, mirndu-se peste msur, dorir cu tot
dinadinsul s vad ce se afl n glastr; i dup ce vrsar pmntul
de deasupra, ddur peste borangic i nuntru peste easta pe care
apa i pmntul n-o mcinaser de tot, i, dup chica ei cea crea,
vzur c e vorba de easta lui Lorenzo. Uimii i nfricai, nu care
cumva s mai afle i alii despre treaba asta, o ngropar iute i apoi,
fr un cuvnt, plecar din Messina pe ascuns i - dnd a nelege
c-i mut casa ntr-alt parte - se duser la Napoli. Iar fata,
srcua, plngnd i zi i noapte ntruna i tot cerndu-i glastra,
de-atta plns muri i acesta fu sfritul iubirii ei nefericite. Iar mai
apoi, cu vremea, aflndu-se povestea ei i colindnd din gur n
gur, unul fcu un cntec pe care i-azi l cnt lumea i care ncepe
aa:
Cine-a fost nelegiuitul
Care glastra mi-a furat.

386

POVESTEA A ASEA

Andreuola l iubete pe Gabriotto; i povestete un vis de-al ei i


el unul de-al lui. Pe urm Gabriotto, pe neateptate, i moare n
brae; n timp ce fata c-o slujnic l duc acas la el, sunt prinse
de oamenii stpnirii, crora Andreuola le povestete
ntmplarea. Crmuitorul oraului vrea s-o necinsteasc; ea nu
se las. Tatl fetei prinde de veste i, fiind ea gsit nevinovat,
pn la urm izbutete s-o scape de pedeaps; dar fata nu mai
vrea s triasc n lume i se clugrete.

Povestea spus de Filomena plcu foarte mult doamnelor, cci nu


o dat ascultaser cntecul cu pricina, fr s fi putut afla care era
povestea lui, dei ntrebaser pe unii i pe alii. Ci regele, auzind
sfritul povestirii, i porunci lui Pamfilo s mearg mai departe pe
drumul rnduit, iar Pamfilo gri:
Visul din istorioara de adineauri mi d prilejul s v spun o
povestire, n care - spre deosebire de visul din povestea Filomenei,
n care era vorba despre lucruri ntmplate mai nainte - e vorba
despre dou visuri care s-au i adeverit, de ndat ce-au fost
povestite de cei ce le-au visat. Cci trebuie s tii, prea iubitoare
doamne, c nu e om pe lumea asta care s nu viseze n somn tot
soiul de nzbtii; i dei nzbtiile acestea i par adevrate numai n
timpul somnului, pentru c atunci cnd te trezeti vezi limpede c
387

numai unele sunt adevrate, altele doar cu putin i-a treia parte cu
totul n afar de adevr, cu toate acestea, zic, se ntmpl adeseori ca
ele s se adevereasc. Din pricina aceasta muli dau crezare viselor,
punnd temei pe ele la fel precum ar pune pe orice lucru vzut
aievea i ca atare de pe urma lor se ntristeaz sau se bucur, fiecare
dup cum socoate c are a se teme ori a ndjdui de pe urma unui
vis. Alii, dimpotriv, nu cred n nici un vis, pn ce nu ajung ei
singuri s dea cu capul de necazul mai dinainte prevestit. Eu ns
nu-i laud nici pe cei dinti, nici pe acetia de pe urm, cci nici
visele nu-s pururi mincinoase, precum nici pururea adevrate. C
sunt i vise mincinoase, oricare dintre noi o tie; dar c mai sunt i
vise adevrate, lucrul acesta s-a vdit din istorioara Filomenei i,
dup cum v-am spus, am de gnd s-l dovedesc i prin povestea
mea. Cci eu socot c dac omul triete i se poart aa cum se
cuvine, n-are la ce s-i fie fric de visele potrivnice felului su de
via i nici n-are la ce, de dragul lor, s-i prseasc deprinderile
cele bune; ct despre visele ce par a fi prielnice ticloiei omeneti i
care mbrbteaz prin semne mbucurtoare pe cei ce le viseaz,
acestora nu se cuvine s li se dea crezare; dup cum nu-i de dat
crezare nici celorlalte chiar la toate. Dar s ne ntoarcem la poveste.
La Brescia tria pe vremuri un nobil, pe nume messer Negro din
Ponte Carraro, care, printre ali copii, avea i o fat, Andreuola,
frumoas coz i tineric, nc nemritat, care din ntmplare se
ndrgosti de un vecin de-al ei, pe nume Gabriotto, biat de neam
cam prost, dar plin de nsuiri alese i pe deasupra i frumos. Fata,
cu ajutorul slujnicei, fcu ce fcu i izbuti pn la urm, nu numai
s-i dea de tire tnrului c-l iubete, dar chiar s-l aduc n mai
multe rnduri, spre desftarea amndurora, ntr-o grdin frumoas
de-a tatlui ei. i pentru ca nimica, n afar de moarte, s nu le strice
bucuria, se cununar n tain. Urmnd ei dar ntr-acest fel a se
ntlni pe ascuns, se ntmpl ntr-o noapte ca fata s viseze c se
388

afla n grdin cu Gabriotto dimpreun, pe care i-l inea n brae


spre bucuria lui i-a ei; i-n timp ce petreceau aa, vzu ieind din
trupul lui ceva ntunecos i groaznic, o artare fr form, i
artarea asta prea c-l ia pe Gabriotto, smulgndu-l cu o putere
nenchipuit din strnsoarea ei, care nu voia s-l lase, i-l duce apoi
pe sub pmnt, fr putin pentru ea de a-l mai vedea vreodat.
Din care pricin simi n vis atta suferin i o durere aa cumplit,
nct se detept pe dat; i treaz fiind, dei se bucur s vaz c
nu-i nimic adevrat, totui o prinse frica de ce i se artase n vis. Iar
cnd n noaptea urmtoare biatul vru s vin la dnsa, dup obicei,
fcu tot ce-i ezu n putere ca s-l opreasc de la asta; n cele de pe
urm ns, vznd c struie prea mult, l primi totui n grdin n
noaptea urmtoare, ca nu cumva s intre la alte bnuieli. i dup ce
culeser o mulime de trandafiri albi i roii, cci era tocmai vremea
lor, se aezar amndoi la picioarele unei fntni cu ape limpezi, de
toat frumuseea, care se afla n grdin. Acolo, dup ce se desftar
i-i petrecur mult vreme, Gabriotto o ntreb pe fat de ce c-o zi
nainte nu se nvoise s-l primeasc. Andreuola i spuse toat
mprejurarea cu visul ce-l visase i teama care o cuprinsese din
pricina artrii. Gabriotto, auzind-o, ncepu s rd i-i spuse c-i
mare prostie s dai crezare viselor, cci ele i se arat ori fiindc ai
mncat prea mult, ori fiindc n-ai mncat destul i c deertciunea
lor e zilnic dovedit; apoi adug:
Dac ar fi fost s m iau i eu dup vise, nici n-a mai fi venit
astzi; nu att din pricina visului pe care l-ai visat tu, ct din pricina
unuia pe care l-am visat i eu n aceeai noapte; se fcea c m aflam
la vntoare ntr-o pdure plcut i frumoas i c prinsesem o
cprioar aa de dulce i de blnd cum n-a mai fost pe lume; prea
mai alb ca zpada i att de prietenoas, nct curnd de tot nu se
mai dezlipi de loc de lng mine. Iar mie se fcea c mi-e aa de
drag, nct, ca s n-o pierd, prea c-i atrnasem n jurul gtului o
389

zgard de aur, de care o ineam cu un lnug tot de aur. i n vreme


ce cpria se odihnea cu capul pe pieptul meu, se art, nu tiu de
unde, o cea, neagr ca fundul de ceaun, flmnd i din cale-afar
de fioroas la vedere, care prea c vine int spre mine, ce nuncercam nicicum s-o dau n lturi; ceaua prea c i vrse botul
la mine n piept, n partea stng i atta a ros acolo, pn ce-a dat
de inim, pe care apoi mi-a smuls-o i s-a tot dus cu ea. Atuncea m-a
junghiat aa de crunt durerea, nct m-am deteptat pe loc i imediat
m-am pipit s vd dac n-am ceva la piept; dar fiindc n-am simit
nimic, mi-am rs de mine nsumi, fiindc m pipisem ca prostul pe
degeaba. Ei, i? Ce va s zic asta? Vise de soiul sta, ba chiar mai
nfricotoare, visat-am cu duiumul eu i totui de pe urma lor
nimica n-am pit. Las-le-n plata Domnului i hai mai bine s
petrecem cu dragostea care ne mbie.
Fata, care era i-aa destul de nfricat de visul ce-l visase ea, se
ngrozi i mai vrtos cnd auzi acestea; dar ca s nu-l mhneasc pe
Gabriotto fr rost, fcu tot ce putu ca s-i ascund teama. i-n
timp ce petrecea cu el, mbrindu-l i srutndu-l din cnd n
cnd i fiind i ea la rndul ei mbriat i srutat de biat, cum se
temea fr s tie de ce, l cerceta la fa mai des ca alt dat i
uneori privea n grdin cu team, nu care cumva s vad rsrind
de cine tie unde vreo artare neagr. i cum edeau aa, biatul
oft o dat din adnc i mbrind-o i zise:
Iubito, f-mi ceva, c mor.
i zicnd astfel se prbui n rn peste verdeaa pajitii.
Fata, vznd ce se petrece, i trase capul n poal i-i zise
lcrimnd aproape:
Iubitul meu cel dulce, ce ai, spune, ce ai?
Gabriotto ns nu rspunse nimic, ci, lac de ap cum era i
rsuflnd cu greutate, nu dup mult vreme i dete sufletul,
srmanul.
390

Oricine i poate nchipui ce dureroas i ce crunt fu ntmplarea


asta pentru srmana fat, care-l iubea mai mult ca oriice pe lume.
De aceea, dup ce l plnse cu nesfrite lacrimi i l chem zadarnic,
de-attea i de-attea ori, vznd c-i mort de-a binelea, cci peste
tot l cercetase i l aflase rece din cap pn n picioare, netiind ce s
mai fac i nici ce s mai zic, aa mhnit cum era, i plns, i
speriat, porni s-i cheme servitoarea, care-i tia iubirea, i-i povesti
toat ntmplarea i jalea care o copleise. Apoi, dup ce se jeluir
amndou o bucat de vreme, udnd cu lacrimile lor obrazul
nensufleit al bietului Gabriotto, fata i spuse slujnicei:
Pentru c Domnul mi l-a luat, eu nu mai vreau s mai triesc;
dar pn a nu m omor, a vrea s facem astfel, nct i cinstea mea,
i dragostea ce ne-a legat s fie pururea ferite de gura lumii. De
asemenea doresc ca trupul lui, din care sufletu-i ales i-a luat pe
venicie zborul, s fie ngropat cretinete.
Slujnica i zise atunci:
Copila mea, nu zi aa, nu zi c vrei s te omori; cci dac i-a
fost scris s-l pierzi aici, pe lumea asta, dac-i pui capt zilelor, l
pierzi desigur i dincolo pe cealalt lume, fiindc ai s fii zvrlit n
iad, pe unde sunt ncredinat c n-are ce cuta sufletul lui cel bun,
cci el sracu-n via a fost biat de treab. Mai bine ar fi s-i faci
curaj i s te apuci cu rugciuni, cu slujbe i pomeni s te ngrijeti
de el, cci cine tie, se prea poate s aib lips i de asta, de-o fi
pctuit cumva cu vreun pcat mai mititel. Ct despre ngropciune,
putem s-l ngropm uor chiar n grdina asta i nimeni n-o s afle,
cci nimenea nu tie c el venea aici. Ori, dac nu-i convine, atunci
s-l scoatem din grdin i s-l lsm afar n strad; c mine n
zori va fi gsit i va fi dus acas, iar mai pe urm ai si se vor griji ei
singuri s-i fac ngropciune.
Fata, dei plngea ntruna i era amrt ca vai de capul ei,
ascult totui sfaturile slujnicei; dar, fr a lua n seam cte-i
391

spusese la nceput, rspunse ndemnului din urm zicnd:


Ferit-a Dumnezeu s rabd una ca asta! Cum el, pe care l-am
iubit atta i care mi-a fost i so, s fie ngropat ca un cine ori
prsit pe caldarm? Har Domnului c-a avut parte de lacrimile mele
barem i, ntruct mi st-n putere, o s aib parte i de jalea i
lacrimile alor si. M i gndesc cam cum s facem.
i zicnd astfel, trimise slujnica degrab dup o bucat de mtase
pe care o avea ntr-un sipet. Iar dup ce i-o aduse, ntinse vlul de
mtase pe jos i aez deasupra trupul lui Gabriotto, punndu-i
capul pe-o perni. Apoi i nchise ochii i gura, fr a conteni cu
plnsul nici o clip, i dup ce-i fcu din trandafiri o cununi i-i
acoperi tot trupul cu florile culese de amndoi n noaptea aceea, i
zise servitoarei:
De aicea pn la el acas nu-i mult; de aceea, amndou, aa
cum l-am acoperit, l-om duce pn acolo i l-om lsa n faa porii.
Curnd s-o lumina de ziu i atunci or s-l gseasc; i chiar dac
aceasta nu va nsemna o mngiere pentru ai lui, mie, n poala cui
i-a dat sfritul, mi va aduce bucurie.
Zicnd astfel, se arunc din nou de gtul lui i mult vreme
hohoti pierdut n durerea ei. n cele de pe urm ns, cum slujnica
o tot grbea, cci se crpa de ziu, se ridic de jos i, lundu-i de pe
deget inelul ei de cununie, i-l puse n deget tnrului, zicndu-i
printre lacrimi:
Iubitul i stpnul meu, dac sufletul tu mai poate s vad
acum lacrimile mele, ori dac de pe urma lui rmne n trupurile
noastre mcar i-o umbr de simire, privete cu blndee i
dragoste ultimul dar; al celei care n via i-a fost aa de drag.
i, zicnd astfel, se prbui iar peste el, fr simire, ca o moart;
dar dup ctva timp, trezindu-se, se ridic i, apucnd cu slujnica
bucata de mtase pe care zcea mortul, ieir din grdin i-o luar
ctre casa lui.
392

Dar cum mergeau aa, nite ostai de-ai stpnirii, care din
ntmplare tocmai la ceasul acela umblau dup un bucluc pe acolo,
ddur peste ele i le nhar cu mort cu tot. Andreuola,
recunoscndu-i cine sunt, dornic cum era de moarte, le spuse fr
nconjur:
tiu cine suntei i-mi dau seama c-a ncerca zadarnic s fug
din calea voastr: sunt gata, dar, s merg cu voi la scaunul stpnirii
i-acolo s spun tot; dar nu cumva s m atingei, fiindc m-art
asculttoare, sau s ndrznii s punei mna pe mort, c-atuncea eu
voi fi aceea care-am s v prsc pe voi.
Drept care, fr a fi atins, cu mort cu tot ajunse la palatul
stpnirii. i auzind crmuitorul oraului ce se ntmplase, se ridic
n picioare i, poruncindu-i fetei s vin n odaia lui, o iscodi cum se
ntmplase povestea cu omorul. Apoi puse niscaiva doctori s caute
dac omul murise de otrav sau de altceva; doctorii rspunser cu
toii c nu murise de otrav, ci c i se sprsese o bub n preajma
inimii i dnsa i necase rsuflarea. Judele, auzind acestea i dndui seama c copila era aproape fr vin, se strdui s-i dovedeasc
c-i gata a-i da degeaba ce nu putea s-i vnd i-i zise c dac se
nvoia s-i fac pofta lui, ar fi scpat-o de pedeaps; dar cnd vzu
c vorba nu-i folosete la nimic, nesocotind cu totul buna-cuviin i
omenia, trecu la fapte cu de-a sila. Andreuola ns, aprins de mnie
i ntrit n puteri, se apr cu brbie, zvrlindu-l napoi cu vorbe
de ocar.
A doua zi, aflnd i messer Negro de cele ntmplate, ndurerat de
moarte, se duse la palat cu o mulime de prieteni de-ai si; i acolo,
dup ce afl chiar din gura crmuitorului cum se ntmplase treaba,
se jelui, srmanul, cerndu-i napoi copila. Crmuitorul ns,
gndindu-se c-ar fi mai bine s-o ia naintea fetei i s se
nvinoveasc singur de silnicia svrit, lud statornicia
Andreuolei i apoi mrturisi i cele ce fcuse, minind c-n felul sta
393

se chibzuise doar s-o pun la ncercare; drept care, vzndu-i tria


sufleteasc, se ndrgostise aa de mult de ea, nct - dac-i era pe
voie lui, care-i era printe, precum i ei - el bucuros s-ar fi nsurat cu
dnsa, dei ntia oar fusese mritat c-un om de rnd.
Pe cnd cei doi vorbeau astfel, Andreuola fu adus n faa
printelui ei i cnd l vzu i se arunc n fa i-i zise plngnd:
Tat, socot s nu mai trebuie s-i povestesc ce-am cutezat s
fac i ce nenorocire s-a abtut asupra mea, cci sunt ncredinat c
mi-ai aflat povestea; de aceea vin acum cu mult umilin i-i cer
iertare c-am greit i fr tirea dumitale m-am mritat cu cel pe
care l-am iubit mai mult. Nu-i cer s-mi druieti iertarea pentru a
scpa cu via, ci pentru ca s mor drept fiic a dumitale i nu drept
o dumanc.
i zicnd aa, czu plngnd la picioarele lui. Messer Negro, ca
om mpovrat de ani i blnd la suflet ce era, auzind aceste cuvinte,
ncepu s plng i plngnd i ridic copila cu dragoste de jos i-i
zise:
Fata mea, mi-ar fi fost mult mai drag s te tiu mritat c-un
om pe care eu i l-a fi ales, dei, chiar dac l-ai fi luat dup placul
inimii tale, m-a fi mpcat i cu asta i l-a fi ndrgit i eu; dar ceea
ce m doare e prea puina ncredere pe care mi-ai vdit-o inndu-te
ntr-ascuns de mine i mai cu seam faptul c l-ai pierdut mai
nainte s aflu i eu despre asta. Dar dac aa a fost s fie, mcar
acuma dup moarte s facem pentru el tot ceea ce n via, eu - spre
mulumirea ta - cu drag inim a fi fcut, cinstindu-l ca pe un
ginere.
i, ntorcndu-se ctre feciorii si i ctre rubedeniile care-l
nsoeau, le porunci s-i rnduiasc lui Gabriotto o nmormntare
vrednic de toat cinstea.
ntre acestea, toate rudele tnrului, care aflaser ntmplarea, se
adunaser la palat i dimpreun cu ele mai tot norodul din ora, att
394

brbai, ct i femei. i dup ce aezar mortul n mijlocul curii, pe


bucata de mtase n care-l nvelise fata, cu trandafirii ei n jur, l
plnser pe locul acela, nu numai Andreuola i rudele lui Gabriotto,
ci mai toate femeile care se aflau de fa i chiar i muli dintre
brbai; apoi, nu ca un om de rnd, ci ca un nobil fu ngropat, cci
din palatul stpnirii i pn la locul ngropciunii fu purtat pe
umeri cu mare cinste i alai de cei mai de vaz ceteni ai oraului.
La vreo cteva zile dup aceea, cum crmuitorul oraului se inea
de capul lui messer Negro s-i deie fata de nevast, acesta i spuse
fetei; ea ns nici nu vru s aud de una ca aceasta; ci cu nvoirea lui
intr ntr-o mnstire vestit prin sfinenia ei, unde se clugri cu
slujnica mpreun, i apoi ntr-acel sfnt lca trir amndou ani
cu cinste i evlavie.

395

POVESTEA A APTEA

Simona l iubete pe Pasquino; stau amndoi ntr-o grdin;


Pasquino i freac dinii c-o frunz de salvie i moare; Simona
este prins i, vrnd s-arate judelui cum a murit Pasquino, i
freac dinii c-o frunz de salvie i moare i ea.

Pamfilo i isprvise povestea, cnd regele, fr s-arate barem nici


ct de ct c-i pare ru de biata Andreuola, privind-o pe Emilia, i
fcu semn c i-ar plcea s spuie dnsa mai departe. Drept care, fr
de zbav, Emilia ncepu:
Dragi prietene, povestea pe care a spus-o Pamfilo m
ndeamn s v spun i eu o alt istorioar, care nu seamn cu a lui
prin altceva dect prin faptul c, ntocmai ca i Andreuola, i fata
din povestea mea i-a pierdut iubitul ntr-o grdin; dar cnd fu
prins i ea, asemeni Audreuolei, nu prin virtute sau curaj scp de
juzi i judecat, ci printr-o moarte neateptat. Dup cum s-a mai
spus i ntr-alte rnduri aici, dei iubirea se adpostete cu drag
inim n casele bogailor, nu ocolete totui nici casele srmanilor, ba
dimpotriv uneori cu atta strnicie i-arat faa n ele, nct i cei
sraci ajung s tremure de ea ca de un stpn atotputernic, cum
tremur bogaii. i adevrul acesta, chiar dac nu pe de-a-ntregul, se
va vdi n bun parte n povestirea mea, cu care am s m ntorc cu
drag n orelul nostru, de care azi, vorbind de una i de alta i
396

colindnd pmntul, ne-am cam ndeprtat.


Tria dar, la Florena, i nu-i prea mult de atunci, o fat tare
frumuic i, pentru starea ei, bine-crescut i drgu, copila unui
om srac, pe care o chema Simona; i, dei era nevoit s-i ctige
cu minile pinea cea de toate zilele, trind din torsul lnii, cu toate
acestea nu era aa srac n simiri, nct s nu cuteze a face loc
iubirii n gndurile ei. i dragostea - sub chipul i cuvntul dulce al
unui tnr oarecare, biat de rnd i el, care umbla s mpart lna
la tors pentru stpnul lui de meserie postvar - de mult vreme i
da trcoale, prnd c vrea cu tot dinadinsul s i se cuibreasc n
suflet. Iar fata, dndu-i adpost sub prea plcuta nfiare a
tnrului ce-o iubea i cruia i zicea Pasquino, tnjea muncit de
dorine, fr a se ncumeta s fac un pas nainte; i-aa, torcnd de
zor, cu fiecare scul de ln pe care-l nvrtea pe fus, mii de suspine
slobozea, mai arztoare dect focul, gndindu-se la tnrul care-i
dduse lna. Biatul, pe de alt parte, vdind aa deodat neostoit
grij fa de lna meterului, i-o tot cerea Simonei, ca i cum lna
toars de ea i doar de ea ar fi slujit la tot postavul pe care meterul
l esea. i-aa, el tot zorind-o i dnsa bucuroas s tie c-i zorit,
se ntmpl c lundu-i biatul inima n dini i fata dnd deoparte
i teama i ruinea ce-o copleeau de obicei, se ntmpl, zic, ca cei
doi s-ajung a-i mpri ntre ei plcerile iubirii. i ntr-aceste
bucurii aflar atta desftare, nct nici nu mai ateptau s se
pofteasc ntru ele unul pe cellalt, ci gnd la gnd se ntlneau,
poftind deopotriv.
Aa, urmndu-i zi de zi petrecerea i pas cu pas nflcrndu-se
mai tare, ntr-o bun zi Pasquino i spuse Simonei c tare mult ar fi
vrut s fac cumva i s vin ntr-o grdin anume, unde vroia s-o
duc el, ca s se simt acolo n largul lor i s petreac mai la
adpost de bnuieli. Simona se nvoi i ntr-o duminic dupamiaz, dndu-i a nelege tatlui ei c vrea s mearg pn la
397

Biserica San Gallo, c-o prieten de-a sa, pe care o chema Lagina, se
duse n grdina unde se nvoise s se ntlneasc cu Pasquino. Acolo
ddu de el, care venise cu un prieten cruia lumea i zicea Stramba,
dei l chema Puccino; i potrivind la repezeal o dragoste ntre cei
doi, Pasquino cu Simona se traser mai la o parte s-i vad de
iubirea lor, lsndu-l pe Puccino cu Lagina ntr-alt parte a grdinii.
Pe locul n care se ascunseser Pasquino cu Simona se afla o tuf
mare i frumoas de salvie; i aezndu-se la picioarele ei, dup ce
se desftar o bun bucat de vreme mpreun, i dup ce puser la
cale s se mai ntlneasc acolo o dat i s mnnce la iarb verde,
Pasquino, ntorcndu-se ctre tufa de salvie, rupse o frunz la
ntmplare i ncepu s-i frece gingiile i dinii cu ea, zicnd c
salvia i cur de minune de tot ce se aaz pe ei dup mncare. i,
dup ce i-i frec bine, se apuc iar s vorbeasc de prnzul cela n
livad. Nu dup mult vreme ns se preschimb la fa, curnd
apoi pierdu vederea i graiul i n scurt vreme muri ca din senin.
Vznd una ca asta, Simona ncepu s plng i se porni s strige,
chemnd pe Stramba i Lagina. Acetia, alergnd degrab i dnd
cu ochii de Pasquino - care ntr-acestea se umflase i era plin pe trup
i fa de pete vineii - Stramba ncepu s-o ocrasc pe Simona,
strigndu-i:
Tu l-ai otrvit, femeie afurisit!
i tot ipnd la dnsa, fcu atta trboi, nct fu auzit de aceia
care locuiau lng livad. Acetia alergar iute s vad ce se
ntmplase i, aflndu-l pe Pasquino mort, umflat i vineit, ba
auzindu-l i pe Stramba jelindu-se i nvinuind-o pe Simona c-i
otrvise prietenul cu ticluit nelciune, cum fata srcua, din
pricina durerii prea c i-a ieit din mini i nu era n stare s scoat
nici o vorb ca s se dezvinoveasc, cu toii fur ncredinai c
Stramba nu minete i c Simona e vinovat. Din care pricin o
luar, i-aa, tot hohotind, o duser cu ei pn' la palatul stpnirii.
398

Acolo, fiind prt de Stramba i de ali doi prieteni de-ai lui


Pasquino, Atticciato i Malagevole, care ntre acestea veniser i ei
de fa, un jude se apuc de ndat s-o iscodeasc pe Simona asupra
acestei ntmplri; dar neputnd pricepe n ce anume sta
nelciunea fetei i nici greeala ei, dori, de fa fiind i dnsa, s
vad mortul, locul i felu-n care se ntmplase nenorocirea aceea,
cci dup spusa fetei nu nelegea prea mare lucru. Punnd s-o duc
dar, fr de nici o zarv la locul cu pricina, pe unde nc mai zcea
trupul srmanului Pasquino umflat precum o bute, i apoi venind i
el acolo, mirndu-se de mort, o ntreb pe fat cum se ntmplase
treaba. Fata se apropie de salvie i dup ce-i mrturisi toat povestea
de la capt, ca s priceap judele mai limpede ntmplarea, fcu i
ea ca i Pasquino i se apuc s-i frece dinii c-o frunz din aceeai
tuf. i atunci - n timp ce Stramba, cu ceilali prieteni i tovari ai
lui Pasquino i bteau joc de fa cu judectorul de vorbele Simonei,
zicnd c-s baliverne, i ca atare, nverunai, tot mai amarnic o
prau, cernd s fie pedepsit cu rugul pentru fapta ei din cale-afar
de mrav - Simona, biata, care edea ca aiurit din pricina durerii
pe care o ptimise prin moartea lui Pasquino, ct i de frica rugului
cu care Stramba i ceilali cereau s fie osndit, fiindc-i frecase
dinii cu salvie, pi i ea la fel ca i Pasquino i-i dete sufletul,
srmana, sub ochii uluii ai tuturor celor de fa.
O, suflete ferice, care ai avut norocul s vi se sting viaa i
dragostea ntr-aceeai zi! i poate i mai fericite, dac-n acelai loc
ajuns-ai amndou! i pe deplin prea fericite, dac iubirea-i
cunoscut i pe cealalt lume i voi i acolo v iubii cum v-ai iubit
aicea! Dar mai presus de oriice, ferice-i sufletul Simonei - dup
credina noastr, a celor ce-am rmas n via - cci soarta n-a
ncuviinat ca nevinovia ei s cad prad mrturiei unor slugoi de
postvari ca Stramba i ceilali netrebnici de care, ca s-o scape, i-a
rnduit aceeai moarte ca i ibovnicului ei, ngduindu-i s peasc
399

cu sufletul pe urma lui.


Judectorul, laolalt cu ceilali care se aflau de fa, cu totul
nucit de cele ce vzuse, rmase mult vreme tcut i ngndurat,
apoi, ntr-un trziu, mai luminndu-se la minte, gri:
Pre ct se pare, salvia asta-i otrvit, dei de obicei ea nu-i
otrvitoare. Dar ca s nu se mai ntmple s vatme i pe alii, s fie
retezat pn la rdcini i azvrlit n foc.
i aezndu-se omul care pzea grdina pe treab, acolo n faa
judectorului, nici n-apuc mcar s culce tufa la pmnt, c pricina
din care muriser cei doi ibovnici se i vdi fr ntrziere. Se afla
sub tufa aceea o broasc uria i oamenii se chibzuir c fr doar
i poate suflarea ei otrvitoare nveninase salvia. i pentru c nici
unul din ci se aflau pe-acolo n-avu curajul s se apropie de broasca
de sub tuf, dup ce ngrmdir n jurul ei un vraf de vreascuri, o
arser acolo cu salvie cu tot i n felul acesta isprvi cumtrul jude
cercetarea asupra morii lui Pasquino. Iar mai apoi ibovnicii, aa
umflai cum se aflau, fur ngropai de ctre Stramba, Atticciato,
Guccio Imbratta i Malagevole n biserica sfntul Pavel, de parohia
creia din ntmplare ineau.

400

POVESTEA A OPTA

Girolamo o iubete pe Salvestra; la rugmintea maicii sale el


pleac n sil la Paris, se ntoarce i-o gsete pe fat mritat;
intr pe ascuns n casa ei i moare lng dnsa; e dus apoi ntr-o
biseric i acolo moare i Salvestra, ntins alturea de el.

Emilia i isprvise povestea, cnd, la porunca regelui, Neifile


ncepu aa:
Vrednice doamne, dup prerea mea sunt unii care socotesc c
tiu mai mult ca ceilali oameni - cnd adevrul e c tiu mult mai
puin - i ca atare i nchipuie c pot s in piept cu nelepciunea
lor nu numai sfaturilor bune, dar chiar i firii nsei. De pe urma
acestei semeii s-au tras nenorociri cumplite, fr ca niciodat s se fi
tras i-un bine. Or, cum din toate cele cte-s fireti cea care rabd
mai cu greu pova i mpotrivire e dragostea, ca una care prin
nsi firea ei ajunge mai degrab s moar de la sine dect s se
opreasc din drum la sfatul altcuiva, mi vine s v spun povestea
unei femei, care ncercnd, vezi Doamne, s se arate mai deteapt,
dect era din fire i dect rbda mprejurarea n care se strduia cu
dinadins s-i dovedeasc nelepciunea, creznd c-are s poat salunge cu de-a sila dintr-un suflet de ndrgostit iubirea pe care
poate cerul i-o hrzise, pn la urm a ajuns s curme o dat cu
iubirea i viaa fiului ei drag.
401

Tria dar, n oraul nostru, precum ne povestesc btrnii, un


negustor bogat i mare, pe nume Leonardo Sighieri, cruia nevasta i
druise un singur fiu, Girolamo pe nume, dup a crui natere,
btrnul, rnduindu-i cu bun socoteal trebile lui negustoreti, se
petrecu din via.
Tutorii lui Girolamo, cu maic-sa mpreun, grijir bine i cinstit
averea bieaului, care, crescnd alturea de toi copiii de prin
vecini, se mprieteni mai tare dect cu orice prunc din partea locului
c-o fat, copila unui croitor, de ani la fel cu el. Iar cnd crescu mai
mrior, deprinderea aceasta se preschimb ntr-o iubire att de
trainic i aprins, nct biatul n-avea pace i nici zi bun de la
Domnul de n-o vedea pe fat; iar dnsa dinspre partea ei l ndrgea
bunneles cu aceeai dragoste aprins. Mama biatului, aflnd
despre iubirea aceasta, l ocr de multe ori i-l pedepsi; iar cnd
vzu c nu e chip s-o scoat la capt cu biatul, se plnse i tutorilor,
i socotind c mulumit averii lui Girolamo avea s fac din coada
de cine sit de mtase, le spuse:
Biatul sta, care n-are barem paisprezece ani, e aa de
ndrgostit de fata unui croitor de prin vecini cu noi, Salvestra dup
nume, c dac nu i-o lum din cale, te pomeneti c ntr-o bun zi se
nsoar cu dnsa, din care pricin eu una, ct oi tri, n-o s mai am
zi bun de la Domnul; or, dac s-o ntmpla s vaz c-o ia altul, are
s piar mistuit de dorul i de dragul ei. De aceea, ca s nu se
ntmple o pacoste ca asta, ar trebui s-l trimitei pe undeva departe,
cu treburi negustoreti, c, dac n-are s-o mai vad, are s-o dea
uitrii i vom putea apoi s-i facem rost de o nevast de neam mai
bun i mai avut.
Tutorii i rspunser c vorba ei era cu cap i c, dup puterea lor,
aveau s ncerce a face ntocmai. Chemar dar biatul la ei la
prvlie i unul dintre dnii i zise cu blndee:
Biete drag, tu ai ajuns destul de mrior acum i n-ar strica
402

s-ncepi tu nsui s vezi de ale tale; de aceea mare mulumire ne-ai


face dac-ai merge s stai o vreme la Paris, de unde ai avea prilejul s
vezi cum i se-nvrte averea n afaceri. Unde mai pui c-acolo, vznd
atia oameni de neam, baroni i coni, de care-i plin Parisul, ai s-i
desvreti purtarea, nvtura i deprinderile mai bine ca aici, i
dup ce vei fi nvat cum s te pori n lume, ai s te poi ntoarce
acas.
Biatul ascult cu luare-aminte cele spuse i apoi rspunse n
dou vorbe c nici prin gnd nu-i trece s plece la Paris, cci socotea
c poate sta la fel de bine la Florena ca oriiunde aiurea.
Tutorii, oameni cumsecade, cnd auzir cte spune, o luar de la
capt, cu alte vorbe ispitindu-l; dar nefiind chip s scoat din gura
lui un alt rspuns, se duser la maic-sa i-i spuser i ei ce
rspundea biatul. Femeia, suprat foc, nu fiindc nu vroia s
plece, ci fiindc se ncpna n dragostea aceea, l ocr ca vai de
lume; pe urm ns, mbunndu-l cu vorbe mieroase, ncepu s-l
mngie i s-l roage cu blndee s fie aa de bun i s-i asculte pe
tutori; i atta i cnt i-i descnt, pn' ce biatul se nvoi s plece,
dar numai pentru un an; i ntr-adevr plec.
Ducndu-se dar la Paris, ndrgostit precum era, Girolamo,
sracul, fu dus cu, vorba i inut doi ani de zile acolo. De unde,
ntorcndu-se mai ndrgostit ca niciodat, o gsi pe Salvestra
mritat cu un biat de treab, care fcea pnze de cort, i ca atare,
bietul, se amr din cale-afar. n cele de pe urm ns, vznd c nare ncotro, se chibzui cu orice chip s-i afle pace i alinare; i,
iscodind pe unde ade Salvestra, se apuc i el, dup obiceiul
tinerilor ndrgostii, s se nvrteasc prin faa casei ei, creznd c
nici ea nu-l uitase, precum nici el pe dnsa. Dar vezi c treaba sta
altminteri de cum i nchipuise el; Salvestra l uitase, de parc
niciodat nu l-ar mai fi vzut sau, chiar dac-i mai amintea cte
ceva de el, se prefcea c l-a uitat. De care lucru tnrul i dete iute
403

seama i suferi cumplit. Totui, nu se ddu btut i ncerc n fel i


chip s-i intre iar n suflet; dar cnd vzu c truda lui nu duce la
nimica, se hotr, cu orice pre, chiar de-ar fi fost s moar, s stea de
vorb cu Salvestra. i, aflnd de la unul din vecinii ei cum e cldit
casa, ntr-o sear, pe cnd Salvestra cu brbatul merser n priveghi
la nite megiei de-ai lor, intr pe ascuns n cas i se piti n odaia ei
dup nite pnze de cort ntinse ntr-un ungher; n locul acela
atept pn' ce Salvestra cu brbatul se ntoarser i se culcar; iar
cnd simi c omul doarme, se duse ctre patul unde vzuse c se
culc femeia i punndu-i mna pe piept i zise n oapt:
Dormi, iubito?
Salvestra, care nu dormea, fu ct p-aici s ipe, dar tnrul i zise
iute:
Nu striga, pentru Dumnezeu! Sunt eu, Girolamo al tu.
Fata, auzind ce zice, i spuse tremurnd ca frunza:
Girolamo, fii bun i pleac. S-a dus vremea prunciei noastre,
cnd ne puteam iubi n voie; acuma, precum vezi, eu sunt femeie
mritat i nu se cade s m in sau s m uit la alt brbat afar de
brbatul meu; de aceea, ca pe Dumnezeu te rog, fii bun i du-te; c
dac omul meu te aude, chiar dac n-o fi s se ntmple mai ru, eu
oriicum n-am s mai am zi bun alturea de el, de unde acuma m
iubete i vieuiesc trai bun i linitit cu dnsul.
Biatul, auzind ce spune, simi c-l junghie suferina pn-n
adncul inimii; dar n zadar se apuc s-i aminteasc de trecut, de
dragostea lui netirbit de timp i deprtare, zadarnic mpleti n
vorb i rugmini i fgduine, cci tot n-ajunse la nimica. Drept
care, dornic fiind s moar, se rug de ea s-i mplineasc barem o
ultim dorin i, drept rsplat a iubirii pe care i-o purtase, s-l lase
s se culce alturea de ea, ct s se dezmoreasc oleac, cci
nghease ateptnd-o. i i fgdui s az linitit, fr s spun nici
o vorb i fr s-o ating; iar dup ce s-ar fi nclzit, fgdui s plece.
404

Salvestra, nduioat, se hotr s-l lase cu nvoiala aceasta. Girolamo


se ntinse dar, fr s-o ating, lng dnsa; i cuprinznd cu gndul
iubirea ndelungat pe care i-o purtase, cruzimea ei fa de dnsul i
pe deasupra i ndejdea pe care i-o pierduse, se hotr s moar:
drept care, ferecndu-i suflarea n piept, cu pumnii strni, fr s
scoat o vorb, muri alturi de Salvestra.
Dup ctva timp femeia, mirat de purtarea lui i fiindu-i fric de
brbat, s nu cumva s se trezeasc, i zise:
Ei, Girolomo, da' nu mai pleci o dat?
i fiindc dnsul nu-i rspunse, gndi c adormise, ntinse mna
s-l trezeasc, dar cnd ddu s-l pipie, vzu c-i rece ghea i
atunci, mirat foarte, prinse a-l mica mai cu putere i cnd vzu c
nu clintete, n cele de pe urm i dete seama c e mont. ndurerat
peste poate ezu o vreme aa, fr s tie ce s fac. Apoi, ntr-un
trziu, se chibzui s vaz ce-ar fi fcut brbatul ei ntr-o atare
mprejurare, dac ar fi fost vorba de alii; de aceea, dup ce-l trezi, i
povesti cele ntmplate, dar ca i cum nu el le-ar fi pit ci altul, i
apoi l ntreb ce-ar fi fcut dac-ar fi fost n locul celuilalt brbat i
dac dnsa ar fi fost femeia din poveste. Brbatul i rspunse c
dup judecata lui mortul, ar fi trebuit s fie dus acas, fr de nici o
zarv i apoi lsat acolo; iar ct despre femeie, ea fiind nevinovat,
gndea c-i de prisos s i se aduc vtmare. Atunci Salvestra i zise:
Aa s facem i noi.
i apucndu-i mna i-o ntinse peste trupul nensufleit al
tnrului. Brbatul nucit se ridic n picioare i, aprinznd o
lumnare, fr s mai lungeasc vorba, l mbrc pe mort n straiele
cu care venise i fr ntrziere (n toat treaba asta Salvestra era
ajutat de nsi nevinovia ei) punndu-i-l n spate l duse pn la
poarta casei n care locuia i l ls acolo.
A doua zi, cnd oamenii aflar mortul n faa casei, fu zarv mare
n ora i mai cu seam maic-sa fcu mai mare trboi; iar dup ce
405

fu cercetat pe fa i pe dos, fr s i se poat afla nici ran, nici vreo


vntaie, doctorii socotir c se sfrise de durere, precum se i
ntmplase.
Fu dus deci mortul la biseric i acolo maic-sa, srmana, cu o
mulime de femei, care rude, care vecine, se apucar s-l boceasc,
vrsnd potop de lacrimi, precum e datina la noi. i-n timp ce
bocitoarele l jeluiau tot mai vrtos, omul de treab n casa cruia
Girolamo i dduse duhul, gri ctre Salvestra:
Nevast, pune-i o broboad i du-te la biseric unde a fost dus
Girolamo, strecoar-te printre femei i trage cu urechea s vezi ce se
vorbete de ntmplarea aceasta; eu am s fac la fel ca tine i ntracest chip om auzi dac se spune oarece despre noi ori mpotriva
noastr.
Salvestra, care se nmuiase la suflet, ns prea trziu, se nvoi de
ndat, ca una care acum dorea i ea s vaz mortul, pe care, ct
fusese n via, nici barem c-un srut nu se gndise s-l mngie. i
se porni de ndat.
Doamne, ct e de greu s ptrunzi crrile iubirii i, dac stai s
te gndeti, ce lucru minunat e acesta! Inima aceea mut, pe care
soarta fericit a bietului Girolamo nu izbutise s-o deschid, o
descuie acum nenorocirea lui i deteptnd ntr-nsa vpile iubirii
le preschimb ntr-atta mil, nct de ndat ce Salvestra vzu
obrazul mortului, ascuns sub broboada ei, se strecur printre femei
i pn' la mort nu se opri; iar cnd ajunse acolo, scond un ipt
ascuit, se arunc deasupra lui, dar n-avu timp s-l scalde n lacrimi,
cci de ndat ce-l atinse, aa precum biatului durerea i luase viaa,
la fel i-o lu i ei. i dup ce femeile, fr s tie cine este, o
mngiar, ndemnnd-o s se ridice de pe jos, fiindc Salvestra nu
mica, vrnd s-o ridice ele i aflnd-o nepenit, deodat aflar i c
e moart i c era Salvestra. Drept care, toate la un loc nvinse de
ndoit jale, se apucar s boceasc mai tare ca nainte. Iar cnd
406

aceast trist veste se mprtie printre brbai, afar din biseric, i


ajunse pn la urechea brbatului Salvestrei, care se afla ntre ei,
srmanul om plnse ndelung, fr s-asculte nici rugare, nici
mngiere de la alii. Apoi, dup ce povesti mulimii care-i edea
mprejur ce se ntmplase peste noapte i cum murise tnrul, aflar
toi pricina morii biatului i-a fetei i toi se ntristar i se mhnir
foarte. Pe urm o luar pe Salvestra i, dup ce-o mpodobir
precum e datina la mori, o aezar lng tnr pe aceeai nslie i
dup ce-i jeluir ndelungat vreme, i ngropar la un loc pe
amndoi, ntr-un mormnt; i, dac-n via dragostea nu izbutise si uneasc, pe cellalt trm moartea i uni pe veci.

407

POVESTEA A NOUA

Messer Guiglielmo Rossiglione i d nevestei sale s mnnce


inima lui messer Guiglielmo Guardastagno, omort de el i iubit
de ea; femeia aflnd lucrul acesta se arunc de pe o fereastr,
moare i e ngropat mpreun cu iubitul ei.

Dup ce Neifile i isprvi povestea care strnise un val de mil n


sufletele tovarilor ei, regele, care nu voia s strice nvoiala dat
dintru nceput lui Dioneo, cum fiecare i spusese povestea lui n
ziua aceea, ncepu astfel:
Preamilostive doamne, mi vine n minte o poveste, de care dat fiind c artai atta mil pentru dragostea fr' de noroc - v vei
nduioa desigur nu mai puin ca de cealalt, cci n povestea mea
eroii nu-s muritori de rnd ca n povestea de adineauri i nenorocul
lor a fost mai crunt ca al celorlali.
Trebuie s tii, dar, c-n Provena, pe cte spun cei de pe-acolo,
triau odinioar doi nobili cavaleri, fietecare cu castele i cu vasali,
i dintr-acetia pe unul l chema messer Guiglielmo Rossiglione, iar
pe cellalt messer Guiglielmo Guardastagno; or, cum i unul i altul
erau viteji i pricepui n mnuirea armelor, se aveau nespus de
dragi i obinuiau s mearg tot mpreun la ntreceri, la lupte de-a
clare i alte asemntoare isprvi cavalereti, la care amndoi
purtau aceeai stem i straie de o culoare. i, dei fiecare tria n
408

castelul su, departe unul de altul ca la vreo zece mile i poate i


mai bine, totui, messer Guiglielmo Rossiglione avnd drept soa o
femeie fr pereche de frumoas i ncnttoare, se ntmpl ca
cellalt cavaler, messer Guiglielmo Guardastagno, s prind atta
drag de dnsa, cu toat prietenia care-l lega de soul ei, nct pn la
urm, ba dintr-o vorb, ba dintr-alt, femeia i dete seama i,
tiindu-l ct e de viteaz, l ndrgi i ea cu atta patim, nct numai
la dnsul se gndea, numai pe dnsul l dorea i n-atepta dect s-o
roage s-i druiasc dragostea; i ntr-adevr, nu dup mult timp
dorina i fu mplinit i nu o dat se ntlnir, iubindu-se cu foc.
Dar, nepzindu-se ndeajuns, brbatul ei prinse de veste i se
mnie cumplit, schimbndu-se dragostea de frate ce i-o purta lui
Guardastagno n ur nempcat; tiind ns s-i ascund ura mai
bine dect ceilali doi i ascunseser iubirea, se hotr s-l omoare.
Or, n vreme ce messer Rossiglione urzea aceste gnduri, se ntmpl
ca-n Frana s se puie la cale o mare ntrecere ntre cavaleri; dnsul,
prinznd de veste, l ntiin pe Guardastagno i i trimise vorb s
fac buntatea s vie pn' la el, ca s se sftuiasc n doi dac s
mearg i-n ce fel. Messer Guiglielmo Guardastagno rspunse
bucuros c a doua zi fr de gre avea s vie s cineze cu dnsul.
Rossiglione, cnd auzi una ca asta, i zise c venise timpul s-i puie
capt vieii; i-a doua zi, narmndu-se, ncalec nsoit de civa
credincioi de-ai lui i cale de o potie departe de castel se opri ntr-o
pdure i se aez la pnd, tiind c pe-acolo duce drumul lui
Guardastagno. Dup ce-l atept o vreme, ntr-un trziu vzu c
vine, fr de arme asupra lui, cu dou slugi pe urm i ele
nenarmate, ca unul ce nu se gndea s se pzeasc chiar de el; i
cnd vzu c-ajunge pe locul potrivit, turbat de furie i orbit de
gndurile ucigae, strngnd n mn lancea, se arunc asupra lui,
strignd:
S-a isprvit cu tine!
409

i, zicnd astfel, ca fulgerul de iute i mplnt lancea n coaste.


Messer Guiglielmo Guardastagno, fr s poat face nimica ntru
aprarea sa i fr' s scoat o vorb, czu strpuns de lance i-n
scurt vreme i dete duhul. Slugile lui, fr s tie cine fusese
ucigaul, ntoarser caii pe loc i o pornir ntins spre castelul
stpnului lor. Rossiglione, srind degrab de pe cal, deschise c-un
cuit pieptul lui Guardastagno, i el, cu mna lui, i scoase inima din
piept, i dup ce puse s-o nveleasc ntr-un stegu de lance, ddu
porunc unui om din cei ce-l nsoeau s-o duc pn acas; apoi,
dup ce porunci s nu cuteze careva s sufle o vorb despre aceasta,
ncalec din nou i, cum afar se nnoptase, se ntoarse la castel.
Doamna, care tia c Guardastagno ar fi trebuit s vie n seara
aceea s cineze cu dnii dimpreun i-l atepta ca pe tciuni,
vznd c nu mai vine, se minun i-i zise brbatului:
Messere, cum se face c Guardastagno nu mai vine?
Brbatul i rspunse:
Mi-a dat de tire, doamn, c-are s vin numai mine.
De care lucru doamna se tulbur oleac. ntre acestea Rossiglione,
desclecnd, puse s-l cheme pe buctar i-i zise:
Ia inima aceea de porc mistre i f-mi din ea o mncric de s
te lingi pe degete; iar cnd m-oi aeza la cin, s mi-o trimii la mas
pe-un taler de argint.
Buctarul, lund inima, se strdui cu grij i pricepere s-i
dovedeasc miestria i, dup ce-o toc mrunt i-o amestec cu
mirodenii, gti dintr-nsa o tocni, s lingi i blidele, nu alta. Apoi,
cnd se fcu de cin, messer Guiglielmo cu nevasta se aezar s
mnnce. Dar cnd veni mncarea, messer Guiglielmo, stnjenit la
gndul mrviei pe care o svrise, mnc puin dintr-nsa. Pe
urm buctarul trimise tocnia, pe care soul doamnei, fcndu-se
c-n seara aceea nu se mbie la mncare, i-o aez nainte i-o lud
de zor. Femeia, pofticioas, se puse s mnnce i, aflnd-o pe
410

gustul ei, mnc mncarea toat. Cavalerul, dup ce vzu c


doamna isprvise bucatele cu pricina, gri:
Cum i-a plcut mncarea, doamn?
La care dnsa i rspunse:
Messere, tare mi-a plcut.
Pe legea mea, te cred, rspunse cavalerul. Nici nu m mir c
mort i-a fost pe plac un lucru pe care viu l-ai ndrgit mai mult ca
oriice pe lume.
Femeia, auzind acestea, rmase ngndurat o clip i apoi fcu:
De ce? Ce mi-ai dat oare s mnnc?
Brbatul i rspunse:
Inima lui messer Guiglielmo Guardastagno, pe care tu, femeie
i soa pctoas, l-ai ndrgit cu patim; i poi fi ncredinat c
inima a fost a lui, cci eu cu mna mea i-am smuls-o din piept, puin
nainte de-a m ntoarce acas.
Biata femeie, nu ntrebai ce-a ptimit aflnd aceasta despre
iubitul ei, pe care-l ndrgea ca pe ochii din cap. i ntr-un trziu
rspunse:
Messere, fapta dumitale e fapta unui cavaler mrav i fr
cinste; cci dac eu, fr s rabd vreo silnicie de la dnsul, mi l-am
fcut de bun-voie stpn pe inim i gnd, iar dumneata prin asta
ai ptimit ocar, atunci nu pe el, ci pe mine trebuia s m osndeti.
Dar deie Dumnezeu s nu se adauge niciodat alt frm de
mncare peste-o mncare aa de aleas cum a fost inima viteaz,
curtenitoare i mrea a nobilului cavaler Guiglielmo
Guardastagno.
i ridicndu-se n picioare, fr a mai sta pe gnduri, se arunc de
pe-o fereastr care se afla la spate. Fereastra era foarte nalt, din
care pricin femeia, ndat ce ajunse jos, nu numai c-i ddu
sfritul, dar toat se zdrobi. Messer Guiglielmo, nucit, vznd
acestea, socoti c ru fcuse ce fcuse; de aceea, temndu-se de
411

btinai i de mnia contelui ce crmuia Provena, puse s-i


pregteasc caii i apoi plec fr ntrziere.
A doua zi ntreaga obte din partea locului afl cum se
ntmplase treaba; drept care oameni de credin de-ai lui
Guiglielmo Guardastagno i de ai doamnei l luar i, cu nespus
jale i lacrimi nesfrite, i ngropar n acelai mormnt pe
amndoi, chiar n biserica aflat lng castelul doamnei. i pe
mormnt spar apoi n vers cteva iruri prin care tlmcir lumii
ce mori zceau acolo i din ce pricin anume i ajunsese moartea.

412

POVESTEA A ZECEA

Nevasta unui doctor, crezndu-i ibovnicul mort, l ascunde


ntr-o lad, pe care doi cmtari o duc acas la ei; acolo
ibovnicul, care era adormit cu opiu, se trezete i e luat drept
ho; la judecat, slujnica femeii, spunnd c ea l pusese n lad,
l scap de spnzurtoare, iar cei doi cmtari sunt osndii la
gloab pentru lada furat.

Cnd regele sfri cu vorba, Dioneo, care tia c numai el mai


rmsese cu povestitul n ziua aceea, vznd c regele i poruncete
s-i fac datoria, ncepu precum urmeaz:
Povetile de jale istorisite azi, nu numai vou, doamnelor, dar
chiar i mie mi-au strnit i lacrimi i durere n suflet, de aceea
foarte mi-am dorit s se sfreasc o dat. i fiindc acum, har
Domnului, am isprvit cu ele (doar dac nu m-oi apuca i eu, ferit-a
Sfntul, s mai adaug vreuna la irul celor povestite), ieind de pe
fgaul lor, am s v povestesc ceva mai vesel, cci poate n felul
acesta voi da bun nceput i basmelor de mine.
Aflai dar, preafrumoase doamne, c la Salerno, nu de mult, tria
un doctor renumit n arta chirurgiei, pe care l chema maestrul
Mazzeo della Montagna i care, btrn de tot fiind, se nsur c-o
tnr frumoas i plcut, de fel tot din Salerno, pe care o ndestul
cu rochii scumpe i frumoase, cu giuvaeruri i podoabe, cu tot soiul
413

de fleacuri care plac muierilor, aa cum n-avea nici o alt femeie din
ora. Dar adevrul e c dnsa mai toat vremea zgribulea, ca una ce
era cam prost acoperit, srmana, de maestru. Cci dup cum
messer Riociardo din Chinzica, precum spuneam, i nva nevasta
s in srbtorile, la fel i dumnealui i arta nevestei c dac te
culci cu o femeie i trebuie nu tiu cte zile ca s-i mai vii n puteri
i alte cte baliverne; din care pricin femeia tria amarnic via.
Dar, neleapt fiind i nobil la suflet, spre a crua ce avea n cas, se
hotr s cheltuiasc nu de la ea, ci de la altul, i tot umblnd dup
brbai, afl unul s-i plac i-i puse n el toat ndejdea, toat
iubirea ei i toat fericirea. De care lucru tnrul i dete iute seama
i, aflnd-o dup placul su, prinse i el s-o ndrgeasc.
Ruggieri din Jeroli, aa-i zicea acestui tnr, era vlstar de neam,
dar apucase pe crri cu totul greite i deprinsese atari nravuri,
nct nu mai avea o rud sau un prieten care s-l ndrgeasc sau sl mai rabde n ochi; i tot oraul l ponegrea, nvinuindu-l de tot
soiul de tlhrii i alte rele, pe care doamna le tia, dar nu-i psa de
ele, cci dnsa pentru altele pusese ochii pe biat; i, ajutat fiind deo slujnic de-a ei, fcu ce fcu i izbuti pn la urm s se
ntlneasc cu Ruggieri. Dup ce petrecur o vreme mpreun,
femeia ncepu s-l dojeneasc pentru viaa ticloas pe care o ducea
i s-l roage a se ndrepta, de dragul ei mcar; i ca s-o poat face, se
apuc s-i deie bani, cnd mai mult, cnd mai puin.
Urmndu-i ei ntr-acest chip petrecerea n mare tain, se
ntmpl ca doctorului s-i pice n mn un bolnav beteag de un
picior; maestrul, dup ce-l cut, le spuse rudelor c dac nu-i
scotea din picior un os putred pe care l avea acolo, bolnavul ori
murea, ori, dac nu, s-ar fi czut s-i taie tot piciorul; pe ct vreme
aa, dac-i scotea el osul, s-ar fi putut s scape i s se fac bine, dar
adug c dumnealui nu-i lua nici o rspundere n toat treaba asta
i numai ca atare se nvoia s-l taie. Rudele bolnavului czur la
414

nvoial i i-l lsar deci ntru tocmeala aceasta. Doctorul, chibzuind


c omul fr s fie adormit n-ar fi rbdat durerea i nu s-ar fi lsat
tiat, cum socotea s se apuce de treaba aceea n sfrit, se apuc de
diminea i puse s se scurg dintr-un amestec de-al lui o ap
adormitoare, pe care, bnd-o omul, s doarm atta vreme ct
socotea domnia-lui c-avea s in operaia. i, poruncind s-i fie
adus acas apa aceea, o aez n odaia sa, fr s spuie nimnui ce
fel de ap este. n asfinit, tocmai la vremea cnd doctorul se
pregtea s mearg la bolnav s-l taie, pic un sol de la Amalfi,
trimis de nite prieteni buni de-ai domniei-sale, care-l rugau cu
dinadins s vie ct de iute acolo, cci se ntmplase o ncierare i de
pe urma ei muli ini fuseser rnii. Doctorul ls pe a doua zi
povestea cu piciorul, se urc ntr-o luntre i se duse pn la Amalfi;
din care pricin femeia, tiind c n noaptea aceea n-avea s se mai
ntoarc acas, i strecur ibovnicul dup obicei la ea n odaie i l
nchise nuntru, pn ce toi ceilali ai casei aveau s mearg la
culcare.
Stnd dar Ruggieri n odaie i ateptnd-o pe femeie, cum i era
grozav de sete, ori c trudise n ziua aceea, ori c mncase prea
srat, ori c aa era deprins, ddu cu ochii n fereastr peste
clondirul cel cu apa anume pregtit pentru bolnavul de picior; i
creznd c-i ap bun de but, duse clondirul la gur i o bu pn
la fund; apoi, nu dup mult vreme, l apuc un somn cumplit i
adormi butean. Femeia ct putu mai iute se ntoarse n odaie i,
aflndu-l adormit, se apuc s-l mite, optindu-i s se scoale. Da' iai gsit! Ruggieri nici gnd s se mite ori s rspund. Vznd aa,
femeia, cam tulburat oleac, se apuc s-l zglie, zicndu-i: Ci
scoal o dat, Somnoril; c dac i era de somn, trebuia s mergi
acas i nu s vii la mine! Ruggieri, zglit aa, czu jos de pe
lavia pe care adormise, fr s dea vreun semn de via, ntocmai ca
un mort. Din care pricin femeia, acu de-a binelea speriat, vrnd
415

s-l ridice de pe jos, prinse a-l mica mai cu putere, l apuc de nas,
ba-l trase i de barb, dar fr de folos. Ruggieri dormea tun: puteai
s tai i lemne pe el, tot nu s-ar fi trezit. Atunci femeii ncepu s-i fie
team c e mort; totui nu se ls btut i ncepu s-l pite i s-i
prleasc pielea c-o lumnare aprins, dar toate, tot degeaba; drept
care, ea nefiind vrci, dei brbatu-i era doctor, crezu nestrmutat
c-i mort. Or, cum l ndrgea ca pe ochii ei din cap, fu peste poate
de mhnit i, nendrznind s fac zgomot, se apuc s plng
deasupra lui nbuit i s se vaiete ncet de vrjmia sorii. Dar,
dup ctva timp, temndu-se s nu adauge nenorocirii i ruinea, se
chibzui c-ar fi trebuit s afle fr ntrziere un mijloc prin care s-l
poat scoate din cas; dar, fiindc nu era n stare s afle singur
mijlocul, i chem ntr-ascuns slujnica i, artndu-i ce necaz se
abtuse asupra ei, i ceru s-o nvee ce s fac. Slujnica, minunnduse, dup ce-l zgli i-l ciupi i ea, vznd c nu se mic, gndi ca
i stpna i-o sftui fr de alta s-l scoat afar din cas. La care
doamna zise:
Da' oare unde s-l lsm, ca nu cumva s bnuiasc cei oare-or
da mine de el c-a fost adus de aicea?
i slujnica rspunse:
Doamn, chiar ast-sear am vzut, destul de trzior, n faa
prvliei tmplarului de lng noi o lad nu prea mare i care, dac
meterul n-a dus-o nc n cas, ne-ar prinde de minune; cci am
putea s punem mortul n ea, s-i dm vreo dou lovituri de cuit i
s-l lsm acolo. C cine-o da de el, nu tiu zu, ce pricin ar avea s
cread c-a fost adus tocmai de aici i nu de aiurea, bunoar. Ba
dimpotriv, cum n via n-a fost chiar u de biseric, o s cread
c, mergnd s fac iar vreo boroboa, a fost njunghiat de vreun
duman.
Femeii i plcu povaa slujnicei; dar de njunghiat nu vru s-aud,
zicnd c n-ar fi rbdat-o inima pentru nimica-n lume s fac una ca
416

aceasta. Apoi o trimise iute s vad dac lada e pe locul cela, iar fata
ntorcndu-se i spuse c e tot acolo. Atunci, tnr fiind i zdravn
la trup, cu ajutorul doamnei l lu n spinare pe Ruggieri i se
pornir amndou, stpna n fa, ca s vad de nu se arat cineva,
iar slujnica pe urma ei. Iar cnd ajunser la lad, l aezar nuntru,
nchiser capacul i-apoi p-aci i-i drumul.
Tocmai n zilele acelea se nimeriser pe acolo, ntori acas de
curnd, doi tineri cmtari dornici de mari ctiguri fr prea mult
osteneal i care, cu o zi nainte, vznd ldoiul cela n strad, cum
nu prea aveau nimica n cas, se hotrser s-l fure, de-ar fi rmas
i peste noapte pe-acelai loc ca peste zi. i pe la miezul nopii,
ieind i dnd de lad, fr a mai sta pe gnduri, o nfcar iute i
dei, vorba aia, li se prea lor c-i cam grea, o duser la ei acas i-o
aezar ntr-o ncpere vecin cu odaia unde dormeau muierile lor,
fr s-i bat capul, atunci la miezul nopii, s-o aeze mai ca lumea;
i, dup ce-o lsar acolo, ddur fug s se culce.
Ruggieri, care dormise o bucic i mistuise butura care-i
fcuse treaba, spre zori de zi se detept; totui, dei era treaz de-a
binelea i-i revenise n simiri, rmase c-o amoreal n cap, care-l
inu ca ameit nu numai peste noapte, dar chiar i mai apoi, vreo
dou sau trei zile n ir. Iar cnd deschise ochii, fr a vedea nimica
n jur i cnd, cutnd cu minile simi c-i ntr-o lad, o lu razna
cu mintea, zicndu-i: Ce-o mai fi i asta? Oare pe unde naiba sunt?
Sunt treaz ori dorm? C doar asear mi amintesc c-am fost acas la
iubit, chiar n odaia ei, i-acu pare c-a fi ntr-o lad. Ce vrea snsemne asta? S se fi ntors maestrul acas ori s se fi ntmplat ceva
i dnsa m-a ascuns aici n vreme ce dormeam? S tii c-aa o fi, de
bun seam aa. De aceea amui pe dat i prinse a trage cu
urechea, doar-doar va auzi ceva. Dup ce mult vreme ezu aa, ca
vai de el, cci lada era mic, simind c-l doare latura pe care se
proptise, vru s se nvrt pe cealalt i-aa de bine se nvrti, c
417

dnd cu alele de-o parte a lzii, care nu fusese proptit pe loc oblu,
o aplec dinti i-apoi o rsturn; iar lada prvlindu-se fcu atta
zgomot, nct femeile de alturi se deteptar, dar de fric tcur
chitic amndou.
Ruggieri o sfecli, simind c lada se rstoarn, dar cnd vzu c
izbitura i descuiase acoperiul, gndi c pn una-alta ar fi mai bine
pentru el s ias dinuntru dect s az ascuns acolo. i, cum habar
n-avea pe unde se gsete, ncepu s bjbie pe ntuneric, cercnd s
afle o ieire, fie scri, fie poart, pe unde s se poat duce. Femeile,
auzind bjbiturile de alturi, cci erau treze amndou, strigar:
Cine umbl acolo?
Dar Ruggieri, vznd c-i glas necunoscut, nu cutez s le
rspund. Atunci femeile ncepur s-i strige pe brbai; dar ei, cum
n ajun vegheaser pn trziu, dormeau butean, fr s-aud i fr
s se sinchiseasc de ce se ntmpla n cas. Drept care,
nfricondu-se, femeile se ridicar i deschiznd ferestrele ncepur
s ipe:
Srii, hoii, srii!
Vecinii, auzindu-le, care pe unde apucar, pe acoperi ori pe
ferestre, ddur fuga n cas; iar tinerii de asemenea, de atta
tmblu se deteptar i ei. Ruggieri (care, bietul, vzndu-se n
casa aceea, sta ca lovit n cap), fr s tie cum i prin ce loc s fug,
fu prins i dat pe mna slujbailor ocrmuirii, care veniser i ei
adui de zarv acolo. i dus n faa judecii, cum toi tiau ce poam
e, fiind pus numaidect la cazne, mrturisi c ptrunsese n casa
cmtarilor anume pentru ca s fure. Judele, auzind acestea, fr a
mai sta pe gnduri, se hotr s-l spnzure.
A doua zi ntreg oraul vuia de tirea c Ruggieri fusese prins
furnd n casa unor cmtari; lucru pe care, auzindu-l femeia i
slujnica ei, se minunar ntr-atta, nct erau mai-mai s cread c
cele svrite c-o noapte nainte le svriser n vis; pe lng
418

aceast, ns, din pricina primejdiei n care se afla Ruggieri, doamna


rbda atta chin, de sta s nnebuneasc.
Chiar n aceeai diminea, pe la vreo apte i ceva, venind de la
Amalfi, doctorul puse s-i aduc apa cu pricina, cu gnd s-l taie pe
bolnav; i, fiind gsit clondirul gol, fcu un trboi cumplit, zicnd
c-n casa lui nu era chip s afli un lucru aa cum l puneai. La care
doamna, mboldit de alte griji, rspunse mnioas:
Ce-ai zice dumneata, maestre, de-un lucru mai de seam, dac
te apuci s faci atta glgie pentru clondir cu ap? C doar mai
sunt destule, har Domnului, pe lumea asta!
Brbatul i rspunse:
Nevast, tu socoi c era ap chioar n el; da' afl c te neli:
era o butur dinadins ca s adoarm omul.
i-i povesti de ce o fcuse. Femeia, ct ce-l auzi, i dete seama c
Ruggieri buse ap bucluca i c din pricina aceea li se pruse lor
c-i mort. i zise:
N-am tiut, brbate. Pune domnia-ta s-i fac alta n loc.
Drept care doctorul, vznd c n-are ncotro, puse s-i fac alt
ap.
Nu dup mult vreme slujnica, care ntr-acestea se dusese mnat
de stpn s vad ce se mai vorbete despre Ruggieri n ora, se
ntoarse i i spuse:
Doamn, tot norodul l ponegrete pe Ruggieri i dup cte am
auzit, nu s-a aflat un prieten sau rud, cum o fi, s-i sar ntr-ajutor;
i zice-se c mine de bun seam-l spnzur. Da' am s-i spun i-o
noutate, cci mi se pare c-am aflat cum a ajuns Ruggieri n casa
cmtarilor. Ascult cum: domnia-ta l tii prea bine pe tmplarul cu
lada n care l-am ascuns; mai adineauri l-am vzut sfdindu-se cu
unul a cui se prea c-i lada i la i cerea s-i deie banii napoi, iar
meterul zicea c dnsul nu-i vnduse lada, ci c-i fusese terpelit
de oarecine peste noapte. La care omul rspundea: Nu-i drept. Te
419

tiu eu c-ai vndut-o la cei doi cmtari, c doar chiar ei mi-au spus
azi-noapte, cnd cu pania lui Ruggieri. La care meterul fcu:
Mint amndoi, c nici prin gnd nu mi-a trecut s le vnd lada; da'
pasmite ei sunt ia de mi-au furat-o azi-noapte. Hai i ne-om duce
pn acolo. i, nvoindu-se ntre ei, s-au dus la cmtari acas, iar
eu m-am repezit aicea. Pre cte vezi, stpn, aa se face c Ruggieri
a fost gsit acolo; da' cum a nviat din mori pe locul acela, asta zu
c nu mai pot pricepe.
Doamna, nelegnd atunci cum se ntmplase treaba, i spuse
slujnicei ce aflase de la brbatul ei i o rug s o ajute s-l scape pe
Ruggieri, ca una care, de-ar fi vrut, putea, s-l scape de la moarte pe
el i n acelai timp s-o ajute i pe ea s ias cu faa curat din tot
buclucul cela.
Slujnica i rspunse:
Doamn, arat-mi ce s fac, c eu sunt bun bucuroas s-i sar
ntr-ajutor.
Femeia, mboldit de grij i nevoie, ct ai clipi din ochi gsi
mijlocul de-a iei din toat ncurctura aceea i o nv pe slujnic
de-a fir-a-pr ce-avea s fac. Drept care slujnica se duse nti i nti
la doctor i-i zise hohotind:
Stpne, vin s-i cer iertare, cci i-am greit cu grea greeal.
Maestrul o ntreb:
Cu ce-ai greit anume?
Iar slujnica plngnd de zor gri:
Domnia-ta, tii bine cte parale face Ruggieri din Jeroli, cu
care, fiindc m plcea, mi-am cam fcut de cap, fie de frica lui, fie
c mi-era drag i mie; i ieri, prinznd de veste el c dumneata te
duci de-acas, atta m-a btut la cap, pn ce l-am adus s doarm
peste noapte cu mine n odi, i, fiindu-i tare sete, cum nu tiam
de unde s-i dau mai iute vin ori ap, ca nu cumva stpna, care
edea n sal, s dea cu ochii peste mine, mi-am amintit c de cu
420

sear vzusem la dumneata n odaie un clondir cu ap. Am dat


fuga-n odaie, l-am luat, i-am dat s bea i dup aceea l-am pus la
loc. Iar azi aud c dumneata, din pricina aceasta, te-ai suprat din
cale-afar. Acu, ce-i drept e drept: mrturisesc c-am greit; da' oare
cine nu greete? Sunt tare necjit i-mi pare ru de ce-am fcut; da'
vorba-i c Ruggieri acu, fie din pricina aceasta, fie de ce-a urmat
apoi, e n primejdie de moarte. De aceea ca pe Dumnezeu te rog smi dai iertare i s m lai s merg s-i sar ntr-ajutor, aa cum oi
putea i eu.
Maestrul, auzind ce spune, dei era mnios, i zise n batjocur:
Iertarea i-ai pltit-o cu vrf i ndesat: c de unde ast-noapte
gndeai c-ai s te culci c-un tnr care o s-i scarmene cojocul, te-ai
pomenit e-un somnoros; de aceea du-te sntoas i vezi-i de
iubitul tu, da' ai grij nu cumva s mi-l mai aduci n cas, c-apoi iart eu ie i pentru acu i pentru, atunci.
Slujnica, socotind c ast prim ncercare i izbutise de minune, se
duse ntr-un suflet pn la nchisoarea unde zcea nchis Ruggieri i
atta l ispiti pe paznic, pn ce omul o ls s stea de vorb cu
acela. i, dup ce-l nv pe Ruggieri ce s-i rspund judelui dac
voia s scape, fcu pe dracu-n patru i ajunse i la jude. Iar judele,
vznd-o c-i rumeioar i voinic, pn s n-o asculte, pofti s
ntind undia ctre oia Domnului i dnsa, ca s-i fie ruga mai bine
ascultat, nu se ls prea mult poftit; iar cnd sfrir mcinatul,
fata se ridic i zise:
Messere, dumneata l ii aicea pe Ruggieri din Jeroli drept ho,
da' afl c nu este.
i, lund-o de la capt, i povesti toat ntmplarea: cum ea,
fiindu-i ibovnic, l adusese n cas la doctor, cum acolo i
astmprase setea cu ap adormitoare fr s tie ce are ntr-nsa i
cum l ascunsese n lad, creznd c-i mort de-a binelea; iar dup
aceea i spuse ce auzise c vorbeau tmplarul i stpnul lzii i cu
421

aceasta l lmuri i cum de ajunsese n casa cmtarilor. Judectorul,


dndu-i seama c nu e greu s afle dac acesta e adevrul, l ntreb
dinti pe doctor dac-i adevrat ce zice fata despre ap i afl c-aa
era; apoi, punnd s-l cheme pe meterul tmplar, pe cel a cui fusese
lada, ct i pe cmtari, dup ce-i cercet ndelung, afl c peste
noapte acetia de pe urm furaser lad i o duseser acas. Iar la
sfrit l chem i pe Ruggieri care, ntrebat fiind unde dormise
peste noapte, rspunse c de asta nu-i aducea aminte, dar c tia c
de culcat mersese s se culce cu slujnica maestrului Mazzeo, n
odaia ei, unde buse ap fiindc-i era grozav de sete; c altceva nu
mai tia, dect c se trezise n casa cmtarilor, vrt acolo ntr-o
lad.
Judele, auzindu-i i foarte desftndu-se cu aceste ntmplri, i
puse pe toi cinci, pe fat adic, pe Ruggieri, pe meter i pe
cmtari s spuie n mai multe rnduri povestea de la capt. Iar la
sfrit, vznd c bietul Ruggieri nu-i de vin, dup ce-i osndi pe
cei doi cmtari care furaser lada s plteasc zece galbeni, i ddu
drumul tnrului, care de mult bucurie nu-i mai vedea nici capul,
nici el i nici femeia. Apoi, stpna, cu Ruggieri i cu iubita ei
slujnic, care voise s-l njunghie, fcur haz de multe ori i
petrecur mpreun pe socoteala asta, umblnd cu desftarea i cu
iubirea lor din bine n mai bine, cum a dori i eu s umblu, da' fr
s m pun-n lad.
Dac povetile dinti strniser ntristare n inimile doamnelor,
povestea de pe urm atta le fcu s rd, i mai cu seam cnd fu
vorba de jude i de undi, nct i mai venir n fire din mila
ptimit cu cele dinainte. Ci regele, vznd c soarele prinde a pli
i c domnia lui era pe sfrite, cu vorbe bine ticluite ceru iertare
doamnelor pentru porunca dat, drept care toat ziua se povestise
despre un lucru aa de trist cum e nefericirea ndrgostiilor; iar
422

dup ce-i ceru iertare, se ridic n picioare i, lundu-i de pe cap


cununa, n timp ce doamnele ateptau s vad cui i-o pune, o aez
cu gingie pe cretetul blai al Fiammettei, zicnd:
ie-i aez cununa, ca uneia care-ai s tii mai bine ca oricare
alta s mngi, cu ziua cea de mine, sufletul mhnit al prietenelor
noastre pentru ziua rea de azi.
Fiammetta, cu prul ei care-i cdea n bucle aurii pe umerii
gingai i albi, cu faa-i rotunjoar care sclipea ca albul petalelor de
crini amestecat cu roul mpurpurat de trandafiri, cu ochii ei de
oim pribeag i cu guria ale crei buze preau dou rubine,
rspunse surznd:
Filostrato, primesc cu drag inim cununa. i ca s-i dai mai
bine seama de ceea ce-ai fcut, nc de astzi poruncesc ca pentru
mine fiecare s-i pregteasc o poveste din care s se vad cum
izbutesc ndrgostiii dup ntmplri nenorocite s-ajung pn' la
urm s aib parte de noroc.
Porunca Fiammettei fu tuturor plcut. De aceea, dup ce-l
chem pe slujitorul ei i hotr cu el s rnduiasc toate cele, i nvoi
bucuroas tovarii - care ntr-acestea se ridicaser de jos - s fac ce
poftesc pn la ceasul cinei.
Pornir deci cu toii i dup ndemnul inimii, cutar s-i
petreac seara unii plimbndu-se n grdina de ale crei frumusei
nu izbuteai s te mai saturi, iar alii cobornd n vale spre cele dou
mori. Iar pe nserate se adunar cu toii laolalt, dup obiceiul lor, i,
aezai n preajma fntnii, osptar cu mult bucurie, slujii fiind cu
bun i aezat rnduial. Apoi, sculndu-se de jos, se apucar de
cntat i dnuit, dup obicei, i-n timp ce Filomena ducea ea dansul
de-ast dat, regina zise:
Filostrato, socot i eu s fac ca naintaii mei: aadar, precum
au fcut ei, tot astfel vreau i eu ca la porunca mea s se cnte un
cntec. i cum sunt sigur c toate cntecele tale i sunt ca i
423

povetile, pentru ca-ntr-alt zi afar de aceasta s nu mai vii i s ne


tulburi cu lacrimile tale, vreau s ne zici acum un cntec, care i-o fi
mai drag.
Filostrato rspunse c-o ascult bucuros i fr ntrziere prinse a
cnta altfel:
Cu lacrimi vdesc
Ce jale m-apas c-am fost prsit,
Cu strmb jurmnt nelat i minit.
Cnd dragoste, tu, n suflet mi-ai pus-o
Pe-aceea ce-mi smulge zadarnic suspin,
Vdit-ai ntr-nsa
Attea virtui, nct pentru dnsa
Uor de rbdat mi prea orice chin,
Cruia-n minte
i-n dorul fierbinte
Loc i-ai fi dat; dar azi, c-am greit
tiu bine, i focul m arde-ndoit.
Lumin n mintea-nelat mi-a pus
Chiar dnsa, iubita i viaa mea toat,
Plecnd de la mine;
Cnd eu, srmanul, gndeam c m ine
Mai drag printre dragi i slug plecat,
Ea, fr-ndurare
De chin i dogoare,
n inima ei pe altu-a primit,
Pe, mine de-a pururi m-a izgonit.
Cnd prins-am de veste c sunt alungat,
424

n suflet un plns dureros m-a cuprins


i struie-n el
i blestem azi ziua i ceasul miel
Cnd chipul ei dulce simirea mi-a prins,
Cu roii bujori
Din obrajii de flori.
Credina, ndejdea i focul cumplit,
Pe toate le blestem cu suflet sfrit.
C focul meu n-are pe lume-alinare
Tu, Doamne, pricepi, cci pe Tine Te chem
Cu glas de durere;
i nc-i mai spun c moartea mi-e vrere,
Aa de amarnic m arde i gem.
Hai, moarte, grbete,
n viaa-mi lovete.
Lovete-n mnia i dorul smintit;
De ele aiurea voi fi mai ferit.
N-am alt crare i nici mngiere
Durerea s-mi astmpr: zeu dulce-al iubirii,
Moartea-mi rmne:
Cu dnsa durerii un capt i pune
i cru-mi suflarea de chinul tririi,
C fr de vin
Mi-e tihna strin.
Iubita s fie de-al meu sfrit
Ferice cum e de noul iubit.
De nimeni te-nva, balad iubit,
Eu nu m mhnesc, cci nimeni pe lume
425

Ca mine te cnt.
Ci-o rug-am s-i fac: pe aripi te-avnt,
l cat pe Amor, gsete-l i-i spune
Cum m doboar
Viaa amar
Vorbete-i i roag-l pe rm nsorit
S-mi duc suflarea i trupul trudit.
Cu lacrimi vdesc etc. etc.
Cuvintele acestui cntec artar limpede ce doruri l frmntau
pe tnr i din ce pricin anume; i poate chiar mai limpede le-ar fi
vdit obrazul uneia dintre doamne, ce se nvrtea n dans, dac
negurile nopii nu i-ar fi tinuit roeaa care-i mijise n fa. Ci
isprvindu-se acel cntec, se mai cntar nc multe, pn veni pe
nesimite i vremea de culcare; i atuncea, la porunca Fiammettei,
toat lumea se duse s se culce.

426

ZIUA A CINCEA
FIAMMETTA

427

Sfrete cea de a patra zi a Decameronului i ncepe cea de a


cincea, n care, sub sceptrul Fiammettei, se vorbete despre acei
ndrgostii care ajung pn la urm, dup ntmplri
nenorocite, s aib parte de noroc.

Albea n zare rsritul i razele mprtiau lumin pretutindeni,


cnd, Fiammetta, poftit de cntarea cea dulce a psrelelor care
vesteau voioase prin tufe primul ceas al zilei, se scul din somn i
porunci s-i scoale i pe ceilali pe toi; apoi, cobornd cu pas agale
pe pajite, porni la plimbare cu doamnele i cavalerii, vorbind de
una i de alta, prin cmpul nesfrit i iarba nrourat, pn ce
soarele se ridic oleac n sus pe cer. Iar cnd simi c razele i
nelese cldura, i ndrum pe toi spre cas i, ajuni acolo, le
curm puina osteneal cu vinuri scumpe i cu dulciuri, iar dup
aceea se plimbar pn la ceasul prnzului, cutreiernd n lung i-n
lat grdina aceea ncnttoare. Iar ctre amiaz - sluga reginei
gtind din vreme toate cele - dup ce mai cntar vreo dou-trei
cntri, se aezar bucuroi la mas, pe voia doamnei lor. i
isprvind cu bine i bucurie masa, fr s uite obiceiul statornicit cu
dansul, jucar o bucat, cntnd fie cu glasul, fie cu cobza ori luta.
Apoi regina i nvoi s fac dup placul lor pn dup ceasul de
odihn, drept care unii se culcar, iar alii, rmnnd pe loc,
petrecur mai departe. Dar cnd trecu de trei se adunar cu toii n
jurul fntnii ca de obicei, urmnd placul reginei. i dnsa,
428

aezndu-se la loc de cinste printre ei, se ntoarse ctre Pamfilo i-i


porunci zmbind s deie nceput povetilor de bine. Iar Pamfilo, bun
bucuros s povesteasc, ncepu aa precum urmeaz:

429

POVESTEA NTI

Iubind, Cimone nva carte i-o fur pe Efigenia, iubita lui, pe


mare; e azvrlit la Rodos n temni, de unde scap mulumit
lui Lisimah, cu care o fur din nou pe Efigenia i mpreun cu
ea pe Cassandra, n ziua nunii lor, fugind cu ele n Creta; la
urm, dup ce se nsoar cu fetele, sunt rechemai acas.

Multe poveti mi vin n minte s vi le spun, plcute doamne,


acum c-am fost ales s dau bun nceput zilei de azi, care se arat a fi
o zi de veselie. Dar dintre toate una mi st mai mult la suflet, cci
din cuprinsul ei vei izbuti s pricepei nu numai elul fericit spre
care tindem azi cu povestitul nostru, dar n acelai timp i ct de
sfinte, ct de mari i ct de binefctoare sunt puterile iubirii, pe
care muli le blestem i le hulesc pe nedrept, fr s tie ce vorbesc.
Ori, cum v tiu ndrgostite, socot, de nu m-nel, c povestirea
mea va fi pe placul vostru.
n Cipru dar, tria pe vremuri, dup cum tim cu toii din
hronicile cipriote, un nobil de neam vechi i mare, pe nume Aristip,
care trecea la vremea lui drept cel mai mare bogta din ci se aflau
n Cipru; i omul sta, dac soarta nu l-ar fi ctrnit c-o mare
suprare, ar i putut pe drept s-i spuie c-i omul cel mai fericit din
toat lumea asta. Dar pricina mhnirii lui era c, printre ali feciori,
avea i unul care - dei prin voinicia i frumuseea trupului i
430

ntrecea pe ceilali flci de seama lui - era scrntit la cap, srmanul,


i boala asta n-avea leac. Pe nume bieandrul fusese botezat Galeso;
dar fiindc nici prin trud i osteneala dasclilor, nici prin btaie ori
vorb bun, nici taic-su i nici ali meteri prin iscusina lor nu
izbutir s-i vre n cap o buche barem sau o deprindere aleas, ba
fiindc tocmai dimpotriv biatul avea apucturi a zice mai
degrab de dobitoc dect de om i-un glas pocit i spart ca din butoi,
mai toat lumea l poreclise n rs Cimone, care pe limba lor
nseamn cam cum s-ar zice Boul. Printele biatului rbda,
srmanul, mare chin, tiindu-l pierdut pe venicie; i fiindc dinspre
partea lui pierduse orice ndejde, ca s nu aib zi de zi prilej de
ntristare uitndu-se la dnsul, i poruncise s se duc la ar i s
az acolo cu cei care trudeau pe ogoare; de care lucru tnrul fu
foarte mulumit, cci i plceau mai mult apucturile i traiul
plmailor dect acelea ale orenilor.
Ducndu-se, aadar, Cimone la ar i deprinzndu-se pe-acolo
cu treburile de ran, se ntmpl ca ntr-o zi, cam dup ceasul
amiezii, pe cnd trecea c-o bta-n spate de pe un hotar pe altul, s
intre ntr-o pdurice din partea locului, din cale-afar de frumoas i
nverzit toat, cci era tocma-n luna mai; i strbtnd pdurea, se
ntmpl s vaz - norocul lui pesemne - ntr-o poian mprejmuit
de pomi nali ca brazii, lng o fntn minunat cu ape reci i
limpezi care se afla de-o margine, o frumusee de copil dormind pe
pajitea nverzit; copila nu purta drept strai dect un vl aa
subire, nct abia se ascundea ceva din trupul ei mai alb ca spuma
laptelui i numai de la bru n jos era acoperit c-o ptur uoar i
alb ca omtul; iar la picioarele copilei dormeau cu ea mpreun
dou femei i un brbat, pesemne slujitorii ei. Cnd o vzu, Cimone,
ca i cum niciodat n-ar fi vzut trup de femeie, se rezem n bt i
ncepu s mi se uite plin de ncntare la copil, cu mult luareaminte, fr s scoat o vorb. i-n pieptul lui cel necioplit, n care
431

niciodat - n ciuda a mii de ndemnuri i dscleli - nu ptrunsese


nici umbr de simire ori bucurie mai aleas, simi c se deteapt
un gnd, care optea minii lui strmbe i ncete c fata aceea de pe
iarb era fptura cea mai mndr i lucrul cel mai minunat din cte
ochi de muritor vzuser vreodat. Apoi deosebi pe-ncetul, parte de
parte, trupul ntreg i prinse a-i luda cu prisosin prul, care-i
prea de aur, fruntea, gura i nasul, gtul, pe urm braele i mai cu
seam pieptul abia mijit; i, din plma ajuns deodat preuitor de
frumusee, rvnea acum s-i vad ochii, pe care ea-i inea ascuni,
robii de somn sub pleoape, i ca s-i vaz nu o dat fu ct p-aci s o
trezeasc. Dar fiindc o socotea cu mult mai frumoas dect orice
femeie din cte mai vzuse el, se chibzui c-o fi zei; i cum avea
atta cap nct s-i deie seama c cele ce-s dumnezeieti sunt mult
mai vrednice de slav dect cele lumeti, i stpni pornirea i
atept s se trezeasc ea singur din somn. Or, dei deteptarea i se
prea nespus de lung, prins cum era de aceast nou i nencercat
bucurie, nu se-ndura s plece. ntr-un trziu copila, creia i zicea
Efigenia, se detept din somn naintea celorlali i, ridicndu-i
capul, deschise ochii i-l vzu pe Cimone, care edea proptit n bt
i se uita la ea. De care lucru dnsa, mirat foarte, i zise:
Ce caui aici, Cimone, la ceasul sta prin pdure?
(Cimone, prin nfiarea i felul lui de-a fi, ct i prin neamul
vechi i avuia printeasc, era tiut de toat lumea de prin partea
locului.) La vorbele copilei tnrul nu rspunse, dar ct ce-i vzu
ochii i ainti privirea n ei, prndu-i-se c dintr-nii purcede o
und de dulcea ce-i revars n suflet o bucurie nencercat
nicicnd de dnsul pn atuncea. Fata, vzndu-l cum se uit,
prinse a se teme nu cumva privirea aceea aintit s-ae n josnicelei simuri vreun gnd miel prin care dnsa s aib a ptimi ruine i,
drept aceea, i chem femeile i-i zise sculndu-se n picioare:
Rmi cu Dumnezeu, Cimone.
432

La care dnsul i rspunse:


Ba nu, eu vin cu tine.
i dei fata nu vroia s fie nsoit, cci se temea de el, nu izbuti
s-l izgoneasc pn ce nu ajunse cu el pe urme pn acas. De
acolo Cimone se duse drept la taic-su i-i spuse c el unul nu mai
voia cu nici un chip s se ntoarc iar la ar; i dei treaba asta li se
pru greu de ndurat printelui i alor si, se nvoir totui, dorind
s vaz ce anume l ndemnase aa deodat s-i schimbe hotrrea.
Ptrunznd dar sgeata dragostei strnite de frumuseea
Efigeniei n inima biatului, n care nici o nvtur nu izbutise s
ptrund, n foarte scurt vreme, trecnd de la un gnd la altul,
Cimone i uimi printele, pe ai si i pe toi cei care-l tiau. nti i
nti, el i ceru btrnului s-i deie straie i alte podoabe brbteti la
fel cu ale frailor, i taic-su, bucuros, l mulumi pe dat. Apoi,
mprietenindu-se cu tineri de isprav i auzind din gura lor cum se
cuvine s se poarte un om de neam i mai cu seam un ndrgostit,
dinti, spre lauda tuturor, nu numai c-nv n foarte scurt vreme
s scrie i s buchiseasc, ci ajunse printre crturari el nsui crturar
de seam; apoi (iubirea fiind aceea care-i d ghes la toate acestea),
nu numai c-i schimb n voce cald i plcut glasul su gros i
noduros, dar mai ajunse pe deasupra i meter cntre cu vocea i
luta, i aijderea n scurt vreme se dovedi nentrecut n arta
clriei i-n mnuirea armelor pe ap i uscat. Pe scurt (cci n-are
rost s mai nir cu de-amnuntul cte virtui i dobndise), nici
patru ani nu se mplinir din ziua n care el se ndrgostise de copil
i ajunse a fi cel mai plcut i mai desvrit ntru deprinderi i
purtare i cel mai nzestrat cu nsuiri alese din ci flci de vrsta
lui se aflau la vremea aceea n Cipru.
Ce alta am mai putea s spunem, plcute doamne, despre
Cimone? De bun seam, atta doar c nsuirile alese pe care cerul
le sdise n sufletul lui vrednic i-au fost amarnic ferecate ntr-un
433

ungher al inimii de soarta lui pizma, cu stranice ctue pe care


dragostea le-a frnt, mai tare fiind ca soarta; cci numai dnsa,
dragostea, ca una care a minile adormite, a izbutit cu fora ei s
mping ctre lumin toate nsuirile ascunse care zceau n el orbite
de-o cea nemiloas, vdind cu limpezime din ce prpstii de
ntuneric poate s scoat la lumin simirile robite ei i pe ce plaiuri
nsorite se poate nla.
Acu, dei Cimone, n dragostea ce i-o purta iubitei lui, n multe
lucruri cam ntrecea msura, cum fac adesea ndrgostiii, cu toate
acestea Aristip, gndindu-se c dragostea fcuse din Cimone om,
din vit ce era, nu numai c-l lsa s-i fac mendrele n voie, dar l
mai i ndemna s-i mulumeasc orice poft. Cimone ns, care nu
mai voia s i se zic Galeso, amintindu-i c Efigenia l chemase pe
numele dinti, dorind s puie capt dorinei lui n chip cinstit,
trimise vorb nu o dat printelui copilei, Cipseo dup nume, s-i
deie fata de nevast, dar Cipseo rspunse de fiecare dat c-o
fgduise lui Pasimunda, un tnr nobil de prin Rodos, i c nu voia
s-i ia cuvntul napoi. Venind dar i sorocul nunii i Pasimunda
trimind pe-ai si dup mireas, Cimone i zise n sinea lui: ,,Sosita clipa s-i art, iubito, ct de drag-mi eti. Eu am ajuns prin tine
om i sunt ncredinat c, de-ai s fii a mea, voi izbuti s m nal
mai sus ca orice zeu: de aceea ai s fii a mea ori dac nu, mai bine
moartea.
i zicnd astfel, dup ce se rug n tain de civa tineri nobili,
prieteni de-ai si, s-l ajute, ddu pe ascuns porunci s i se ncarce o
corabie cu toate cele de trebuin unei ncierri pe mare i apoi
porni cu ea n larg, punndu-se s-atepte corabia care avea s-o duc
pe Efigenia la brbat. i, dup ce tatl copilei i preacinsti pe tinerii
venii s-i ieie fata, acetia se pornir cu ea cu tot spre Rodos.
Cimone care nu dormea, a doua zi i i ajunse din urm cu corabia
lui i de pe punte ddu glas ctre aceia ce se aflau pe nava Efigeniei,
434

strigndu-le:
Oprii-v i dai pnzele jos, ori dac nu, vei fi zdrobii i
necai n mare!
Vrjmaii lui Cimone, suindu-i armele pe punte, se pregtir de
aprare; drept care el, sfrindu-i vorba, lu iute o cange ncrligat
i azvrlind-o n pupa corbiei dumane, ce luneca iute ca vntul, o
trase lng a lui i crunt precum un leu sri de unul singur pe
puntea celorlali, de parc nu i-ar fi psat de ei nici ct de ct; i,
mnat de dragoste, cu fore nsutite se azvrli printre dumani cu
paloul n mn i ca pe nite oi i dobor pe cei care-i edeau n cale,
lovind ici unul, colo altul. Drept care rodienii vznd acestea, i
lepdar fr de alta armele i aproape ntr-un glas cu toii i se
ddur prini. Cimone zise atunci:
Biei, s tii c nu din ur i nici de dragul przii m-am
pornit eu din Cipru i-am dat nval peste voi cu armele n mn.
Ceea ce m-a ndemnat s-o fac e un lucru care mie mi e de mare pre,
pe ct vreme pentru voi e nensemnat i ca atare putei s mi-l
lsai cu inima mpcat: pe Efigenia o vreau, iubita mea ndrgit
mai mult ca oriice pe lume, pe care neputnd s-o am ca prieten de
la tatl ei, prin panic nvoire, iubirea m-a silit s-o smulg din mna
voastr acum, cu arma-n mn, ca vrjma; doresc s-i fiu eu nsumi
ce-ar fi trebuit s-i fie prietenul vostru Pasimunda; dai-mi-o deci, iapoi plecai cu Dumnezeu ntr-ale voastre.
Tinerii, mai degrab silii dect de bun voie, ddur fata lui
Cimone. Iar el, vznd-o nlcrmat, i zise:
Doamn, nu mai plnge. Eu sunt Cimone al dumitale, care
prin dragostea ndelung ce i-am purtat i-i port, sunt mult mai
vrednic s te am dect e Pasimunda prin legmntul ncheiat.
i zicnd astfel, dup ce-o duse mai nti pe Efigenia pe punte, se
ntoarse la tovarii si, fr s ia nimic de pe corabia nvins i i
ls pe cei din Rodos s-i vaz linitii de drum. Apoi, mai fericit c
435

nimenea pe lume de dobndirea unei przi att de scumpe pentru


el, dup ce se czni o vreme s-o mngie pe fat, se sftui cu-ai si car fi mai bine acu deodat s nu se mai ntoarc n Cipru; prin bun
nvoial deci, se ndreptar ctre Creta, pe unde aproape toi, i n
primul rnd Cimone, avnd o sumedenie de rude i de prieteni, se
socoteau la adpost cu Efigenia mpreun.
Dar soarta care-i ajutase cu uurin lui Cimone s-i
dobndeasc aleasa, n nestatornicia ei, schimb pe neateptate n
plns amar i jalnic nepreuita bucurie a bietului ndrgostit. Nici
patru ceasuri ncheiate nu se scurseser de cnd, lsndu-i pe
vrjmai s plece, Cimone se pornise i el la drum cu-ai si, cnd
noaptea coborndu-se - noapte pe care el o atepta mai plin de
desftri ca oriicare din cte cunoscuse - cu ea deodat se porni o
vijelie ngrozitoare, care umplu cerul de nori i marea de cumplite
valuri, drept care nimeni pe corabie nu mai tia nici ce s fac, nici
unde s se duc i nici mcar pe punte nimeni nu izbutea s se mai
in pe picioare, ca s mai poat ncaltea s se apuce de vreo treab.
Ct se mhni Cimone de toat ntmplarea asta e de prisos s mntrebai. Era ca i cum zeii i-ar fi mplinit dorina numai ca moartea care altminteri i-ar fi prut o jucrie - s-i fie acum de nendurat. Ai
si se tnguiau i ei, dar mai presus de oriicine se tnguia Efigenia,
plngnd cu hohote, srmana, i tremurnd de fric la orice izbitur
de val; i-n plnsul ei ea blestema iubirea lui Cimone, i blestem
ndrzneala, zicnd c vijelia de bun seam se iscase doar fiindc
zeii nu voiau ca cel care rvnise s-o aib de nevast, potrivnic vrerii
lor, s-ajung a-i mplini dorina i pofta lui semea, ci c doreau s
moar de moarte rea, dup ce-nti ar fi vzut-o murind pe ea sub
ochii lui. Cu atare tnguiri i altele i mai grozave, netiind srmanii
corbieri nici ei ce s mai fac, n timp ce vntul ceas de ceas se
nteea mai tare, fr s tie barem pe unde rtcesc, ajunser pn
la urm prin apropierea Rodosului. - Dar cum n-aveau de unde ti
436

ce insul-i aceea, se strduir n fel i chip s trag la uscat, ca barem


de nec s scape. i ntru ncercarea aceasta soarta le fu prielnic i i
mn pe-un cot de mare, unde cu puin nainte trsese i corabia pe
care se aflau vrjmaii lui Cimone. Dar n-apucar s-i dea seama c
ancoraser la Rodos dect a doua zi, cnd zorile mprtiind oleac
de lumin pe cerul nnorat, se pomenir dintr-o dat departe cale
de-o sgeat de oamenii i de corabia cu care n ajun se ncieraser
pe mare. Din care pricin Cimone, mhnit ca vai de el, le porunci
tovarilor s pun spinarea nc-o dat numai s ias de pe-acolo; c
dac-ar fi ieit n larg, putea s-i duc soarta oriunde ar fi putut, cci
nicieri nu le-ar fi fost mai ru, dect acolo.
Tinerii i ncercar puterile cu prisosin, dar nu fu chip s scoat
corabia n larg. Lovind-o drept n fa, vntul sufla nprasnic i cu
atta for, nct departe de-a iei din cotu-acela al mrii, de voie, de
nevoie i arunc pe mal. i ct ce-ajunser uscatul, fur cu toii
cunoscui de corbierii rodieni, care ntr-acestea scoborser de pe
corabia lor. i atunci unul dintre dnii se repezi pn-ntr-un sat
care se afla pe aproape i-i ntiin stpnii, pe prietenii lui
Pasimunda care se duseser acolo, c vijelia azvrlise corabia lui
Cimone, pe care se afla i fata, pe malurile lor. Tinerii, auzind
acestea, voioi nevoie mare, luar cu sine o mulime de oameni de
prin sat i apoi ddur fuga cu ei la rmul mrii; de unde, att
Cimone - care ntr-acestea, cobornd cu ai si de pe corabie, se
hotrse s se ascund ntr-o pdure apropiat - ct i copila i
ceilali fur cu toii prini i dui apoi n sat. Iar de acolo, Lisimah n mna cui se afla puterea la vremea aceea-n Rodos - venind cu
oaste din ora, l duse pe Cimone cu ai si la nchisoare, cci astfel
poruncise Senatul, ctre care - aflnd de cele ntmplate - se jeluise
Pasimunda. i ntr-acest chip, Cimone, nefericitul ndrgostit, i
rtci iubita puin nainte dobndit, dup ce abia dac-i furase vreo
dou srutri. Ct despre Efigenia, ea fu primit clduros de
437

doamnele de vaz din Rodos, care o mngiar att de chinul


ptimit prin trista mprejurare, ct i de osteneala rbdat pe drum
n furtun; i-n preajma lor rmase pn la vremea cununiei.
Lui Cimone i alor si n schimb, fiindc-n ajun, lsndu-i liberi
pe tinerii din Rodos, vdiser mrinimie, le fu cruat viaa - cu
toat struina lui Pasimunda, care cerea s fie omori - dar fur
osndii la temni pe via, n care temni oricine i poate nchipui
ct de amri i fr smn de ndejde triau.
n timp ce Pasimunda grbea, pe ct putea sorocul cununiei,
soarta, cindu-se pesemne de pacostea zvrlit pe capul lui Cimone,
puse la cale altceva spre a-i veni ntr-ajutor. Avea numitul
Pasimunda un frate, mai mic de ani ca el, dar tot att de vrednic, pe
care l chema Ormisda i care sta de mult vreme s se nsoare cu o
fat frumoas i de neam, de-acolo din ora, Cassandra dup nume,
pe care Lisimah o ndrgea cu patim dar nunta din anume pricini
era ntruna amnat. Drept care Pasimunda, tiindu-se ndatorat s
rnduiasc nsurtoarea cu nunt mare i bogat, se chibzui c-ar face
bine dac ntr-aceeai zi l-ar nsura i pe Ormisda, ca s nu aib a
cheltui i-a rndui petrecere de dou ori n loc de-o dat. De aceea
intr din nou n vorb cu prinii Cassandrei i de ast dat czu la
nvoial; apoi, cu frate-su mpreun i cu prinii fetei, statornici s
se cunune deodat amndoi, Ormisda cu Cassandra i Pasimunda
cu Efigenia. Cnd auzi una ca asta, Lisimah se mhni foarte, cci i
vedea pierdut ndejdea ntru care crezuse c de bun seam
Cassandra avea s fie a lui, dac Ormisda n-ar fi luat-o. Totui, drept
om cu scaun la cap ce se afla a fi, i tinui nemulumirea i prinse a
chibzui ce anume ar fi putut s fac spre a mpiedica nsurtoarea; i
nu gsi alt chip dect s-o fure pe Cassandra. Acum, cu slujba i cu
rangul pe care le avea la Rodos, o treab ca aceasta i se prea uoar;
atta doar c-o socotea cu mult mai necinstit aa, dect dac n-ar fi
avut o slujb ca aceea. Totui, dup ce ezu i chibzui ndelung,
438

cinstea se dovedi a fi mai slab dect iubirea i drept aceea hotr,


orice s-ar fi ntmplat, s-o fure pe Cassandra. i tot gndindu-se ce
oameni s-i caute drept nsoitori, i aminti i de Cimone, pe care l
inea nchis cu-ai lui n nchisoare, i i ddu cu socoteala c pentru
o fapt ca aceasta n-ar fi fost chip s gseasc nsoitor mai
credincios i mai destoinic dect el. De aceea, n noaptea urmtoare
puse s i-l aduc pe ascuns la dnsul n odaie i-i spuse dup cum
urmeaz:
Cimone, aa dup cum zeii i druiesc pe oameni cu toate celea
din belug, la fel, cu mintea lor ptrunztoare, adeseori le-ncearc
puterea sufleteasc, iar pe aceia care dau dovad de trie i de
statornicie n orice mprejurare i rspltesc din plin, cci vrednici
sunt de rspltire. Zeii au dorit s-i pun ie cu i mai mult temei
virtutea la-ncercare, poftind din partea ta dovezi mai gritoare dect
cele pe care le-ai fi dat n marginile strmte ale csuei printeti i-n
preajma unui tat pe care eu l tiu peste msur de bogat. Drept
care la-nceput, precum am auzit, prin mijlocirea dragostei, din
dobitoc fr simire fcut-au om din tine i-apoi, prin vrjmia
sorii, iar acu la urm prin aceast nesuferit ntemniare, vor s
cunoasc dac tu nu te-ai schimbat cumva la suflet ntr-acest scurt
rstimp n care-ai fost ferice de prada dobndit. i, dac sufletul i-e
acelai, atunci s tii c zeii nu i-au mai dat nicicnd o bucurie ca
aceea pe care i-o gtesc acum. i socot s-i tlmcesc aceast
bucurie, ca s redobndeti puterile pierdute i ca s prinzi iar
ndrzneal. Pasimunda, bucuros de pacostea ce te-a lovit i drz
prta al morii sale, grbete pe ct poate nunta, ca s se bucure de
prada pe care soarta, blnd dintru-nceput cu tine, i-a druit-o, iar
pe urm, mnioas aa din bun senin, i-a luat-o napoi. Acu, eu tiu
prin mine nsumi ct trebuie s te doar o ntmplare ca aceasta dac iubeti ntr-adevr aa precum socot - cci mie, fratele lui
Pasimunda, Ormisda dup nume, mi pregtete aceeai ocar, ntr439

aceeai zi, lundu-mi-o pe Cassandra, pe care o iubesc mai mult ca


oriice pe lume. Ori, ca s ne vedem scpai de vrjmia sorii i de
ocara ei, ea nsi nu ne las dect o singur ieire: tria sufletelor
noastre i-a braelor n care cuvine-se s inem spada i s ne facem
drum cu dnsa, rpindu-ne iubitele, tu pentru-a doua oar i eu
pentru ntia dat. De aceea, dac vrei s-ajungi a dobndi din nou nu libertatea, cci de ea, fr iubit, socotesc c prea puin i pas ci chiar pe dnsa, pe iubit, dac m-ajui i m urmezi pe mine, zeii
i vor da prilejul s-o ctigi cu mult uurin.
Cuvintele acestea trezir iar la via curajul i puterile srmanului
Cimone; drept care, fr de zbav rspunse:
Lisimah, pentru o treab ca aceasta n-ai fi putut gsi nicicnd
tovar mai de-ncredere i mai puternic dect mine, dac e vorba s
m-aleg cu ce mi-ai spus mai adineauri; de aceea poruncete-mi ce
anume vrei s fac i ai s-i vezi porunca ndeplinit ntocmai, cu
fore nenchipuit de mari.
La care Lisimah rspunse:
De azi n dou zile miresele au s calce pentru ntia oar n
casele brbailor, n care tu cu-ai ti i eu cu civa oameni dencredere, narmai, vom ptrunde n faptul serii i vom rpi miresele
din mijlocul ospului, ducndu-le pe o corabie anume pregtit de
mine pe ascuns i omornd pe oriicine va cuteza s ne stea n cale.
Porunca i fu pe plac lui Cimone, care rmase n temni pn la
ziua sorocit, fr s spun nimnui cte puseser la cale. Iar cnd
veni i ziua nunii, n casa mirilor se ncinse o nunt ca-n poveti, de
n-ai mai fi gsit ungher s nu rsune de cntri, de zaiafet i voie
bun. Dar ctre sear, Lisimah, dup ce pregti tot ce fcea
trebuin, i adun tovarii, pe Cimone cu ai si i civa prieteni
de-ai lui, toi narmai pe sub veminte i, cnd i se pru c-i vremea
s-o porneasc, dup ce le vorbi dinti nflcrndu-i i pe ei la
gndul care-i sta pe suflet, i mpri n trei: pe unii i trimise cu
440

mare grij n port, pentru ca ei s aib calea deschis spre corabie


cnd ar fi fost s plece, iar pe ceilali i lu cu sine i, ajuni la casa cu
pricina, ls o parte din ei afar, ca s pzeasc la intrare spre-a nu
fi-nchii cumva n cas ori prini cnd ar fi fost s ias, iar el cu-al
treilea plc i cu Cimone alturi o apuc n sus pe scar. i ajungnd
n sala cea mare de ospee, unde miresele amndou cu multe alte
doamne se rnduiser la mas i ateptau bucatele, se aruncar
nainte i, rsturnnd mesele, fitecare i lu iubita i, aezndu-le
n braele tovarilor lor, poruncir s le duc numaidect pe
corabie. Miresele ncepur s plng i s ipe, i cu ele mpreun
apoi i doamnele i slujitorii i ntr-o clipit toat casa se umplu de
plnset i de larm. Cimone i Lisimah cu-ai lor, scond degrab
spadele, fr de nici o mpotrivire, cci nimeni nu le sta n cale, o
luar ctre scri i, scoborndu-le, ddur de Pasimunda care, cu un
ciomag n mn, grbea adus de larm; Cimone l izbi cu sete i-i
despic n dou easta, culcndu-l mort pe jos. Iar cnd Ormisda,
bietul, sri s-i vin ntr-ajutor, fu omort i el de-o lovitur a lui
Cimone, i toi ceilali care ncercar s se apropie ct de ct fur
rnii i mpini n lturi de oamenii lui Lisimah i-ai lui Cimone.
Apoi, lsnd casa ndoliat, plin de snge i de larm, de lacrimi
i de jale, fr de nici o mpotrivire, umblnd strni laolalt,
ajunser cu prad cu tot la malul mrii; i dup ce-i urcar iubitelen corabie, urcndu-se i ei cu-ai lor pe urma fetelor - n timp ce
rmul clocotea de oameni narmai care veniser s scape pe cele
dou fete - lsar vslele n ap, vzndu-i bucuroi de drum. i
ajungnd n Creta, fur primii acolo cu mult bucurie de prieteni i
de rude i, cununndu-se apoi cu nunt mare i frumoas fietecare
cu iubita, se desftar bucuroi de prad dobndit.
n Cipru i n Rodos, pe urma acestui furt, nemulumirea obtei i
zarva struir destul vreme nc. Dar pn mai la urm, prin
mijlocirea rudelor i-a prietenilor, care srir i-ntr-un loc i-n altul
441

s puie o vorb bun, se afl o cale de-ndreptare i, dup o vreme de


surghiun, Cimone i Efigenia se ntoarse bucuros n Cipru, iar
Lisimah n Rodos cu draga lui Cassandra, i fiecare vieui ani muli
i fericii alturi de iubita sa n ara lui de batin.

442

POVESTEA A DOUA

Gostanza l iubete pe Martuccio Gomito i, auzind c-ar fi murit,


cu dezndejdea n suflet se urc singur ntr-o barc, pe care
vntul o mpinge pn la cetatea Susei; regsindu-i iubitul
teafr la Tunis, i se arat, iar el, care dobndise prin sfaturile
sale favoarea regelui din Tunis, o ia de nevast i apoi se
ntoarce avut n Lipari, mpreun cu dnsa.

Regina, vznd c povestea lui Pamfilo se sfrise, dup ce foarte


o lud, i porunci Emiliei s spun i ea una. i dnsa ncepu aa:
Pe drept cuvnt oricine se cade s se bucure de faptele care-i
primesc rsplata cuvenit. Or, cum iubirea pn' la urm se-arat a fi
mai vrednic de bucurii dect de jale, mrturisesc c, povestind
despre subiectul rnduit povetilor de azi, voi asculta-o pe regin cu
mai mult bucurie dect l-am ascultat pe rege, ieri, cnd am vorbit
despre ntmplri att de triste.
Trebuie, aadar, gingae doamne, s tii c nu departe de Sicilia
se afl o insul micu, creia-i zice Lipari i-n care nu demult tria
o prea frumoas fat, Gostanza dup nume, copila unor btinai
vrednici de toat cinstea. i de Gostanza aceasta se ndrgosti un
tnr, de fel i el din Lipari, Martuccio Gomito pe nume, biat
frumos, bine crescut i tare priceput n meseria lui. Fata, pe de alt
parte, se ndrgosti i ea de el, ba nc aa de tare, nct nu se simea
443

ferice dect alturea de dnsul. i vrnd Martuccio s se nsoare cu


ea, trimise peitori s-o cear de nevast, dar tatl fetei i rspunse c
el era srac i ca atare nu vroia s-i deie fata de nevast. Vzndu-se
dat la o parte din cauza srciei lui, Martuccio, plin de obid, se jur
ctorva prieteni i rude de-ale sale s nu mai calce n Lipari altcum
dect bogat. Plecnd dar de pe insul, se apuc s tlhreasc pe
mare n preajma Berberiei, prdnd pe oriicine se dovedea mai slab
ca el. Or, ntru atari isprvi soarta i fu prielnic i i-ar fi fost i mai
departe, de-ar fi tiut ncaltea s fie cumptat. Dar, fiindc nu-i era
de ajuns c-n scurt vreme ajunsese din cale-afar de bogat, i el i
nsoitorii lui, n timp ce ncerca s-i ndoiasc avuia, se ntmpl
s cad-n mna unor corbii saracine i, dup o lupt crncen,
saracinezii i prinser pe toi i-i jefuir, zvrlindu-i dup aceea pe
cei mai muli n mare; i cufundndu-le corabia, l luar pe
Martuccio i-l duser la Tunis, unde fu nchis n temni, i unde
mult vreme ezu ca vai de el. Iar mai apoi, cu vremea, n Lipari se
li vestea - i nu doar printr-un om sau doi, ci prin mai muli i
felurii - c toi acei care se aflau cu dnsul pe corabie fuseser
necai n mare.
Fata, care se amrse, srmana, peste poate de plecarea lui
Martuccio, prinznd acu de veste c-i mort cu ceilali dimpreun,
plnse de potopi pmntul i pn la urm se hotr s moar i ea;
dar nerbdnd-o inima s-i fac siei silnicie, se chibzui s moar
altminteri, silit adic de nevoie. i ntr-o noapte, strecurndu-se pe
ascuns din casa printeasc i ajungnd n port, gsi din ntmplare
pe rm mai la o parte, o corbioar de pescari, pe care (ntruct
stpnii ei tocmai atunci se coborser din ea) o afl nzestrat cu
toate cele de trebuin: pnze, catarge i vsle. Drept care, urcnduse degrab n ea, vsli oleac pn s-ajung n larg i apoi - deprins
oarecum cu meteugul de luntra i corbier ca oriicare femeie de
pe acolo - ntinse pnza pe catarg i azvrlind n mare lopeile i
444

crma, se ls n voia vntului, gndindu-se c oriicum, de bun


seam vntul ori i-ar fi rsturnat corabia, uoar cum era i fr de
crmaci, ori ar fi mpins-o cu putere, zdrobind-o de vreo stnc;
drept care ea, i de-ar fi vrut n-ar fi putut s scape, ci vrnd-nevrnd
s-ar fi necat. Se-nfur dar pe cap c-o hain i plngnd se ntinse
pe fundul brcii.
Atta doar c lucrurile se petrecur altminteri de cum le
chibzuise ea; cci vntul ce sufl fiind vnt de miaznoapte, o boare
dulce i uoar, iar marea linitit i barca bine ncheiat, a doua zi
ctre asfinit o mpinse cale de o sut de leghe deprtare de Tunis,
pe o coast vecin cu cetatea Susa. Dar fata nu putea s-i deie
seama de se afl pe ap sau pe uscat, cci hotrse n sinea ei pentru
nimica-n lume s nu ridice capul de jos, de unde sta culcat, i nici
nu-l ridicase. Ci spre norocul ei, cnd barca se izbi de rm, pe
aproape se afla o femeie srman care strngea de la uscat nite
nvoade de pescari; i cnd vzu femeia barca, se minun cum de
stpnii o las s izbeasc malul, aa umflat de ap cum era. De
aceea, bnuind c poate pescarii dorm ntr-nsa, se duse ctre barc,
dar nu vzu n ea pe nimeni dect pe fat; i dup ce o strig de mai
multe ori, cci fata dormea dus i n-auzea nimic, n cele din urm o
detept din somn i, dndu-i seama c-i cretin dup vemntul
ce-l purta, o agri pe limba ei i-o ntreb cum de ajunsese la rm n
barca aceea, singur, singuric. Copila, auzind-o vorbind pe
latinete32, crezu c poate vntul, schimbndu-i dintr-o dat calea, o
adusese iar n Lipari i ca atare, srind ca fript n picioare, se apuc
s cerceteze malul jur mprejur; dar necunoscnd locul i
pomenindu-se pe uscat, o ntreb pe femeie unde se afl. La care
dnsa i rspunse:
Copila mea, eti lng Susa, cetate n Berberia.
32 n evul mediu, limbii italiene i se zicea limba latin (n. t.).
445

Cnd auzi srmana fat pe unde ajunsese, mhnit cum era c


Domnul nu-i trimisese moartea, cu teama n suflet ca nu cumva s
aib a ptimi ruine i fr a ti ce s mai fac, se aez jos lng
barc i ncepu s plng. Cnd o vzu ce face, femeia, nduioat,
se apuc s-o roage i atta se rug de dnsa, pn ce-o duse acas la
ea, n coliba ei; acolo, mngind-o cu fel de fel de vorbe, o ndemn
s-i spun cum de ajunsese acolo i fata, biruit, i spuse. Drept care
pricepnd femeia c nu mncase din ajun, i aez n fa un codru
uscat de pine, niscaiva peti i ap i se inu de capul ei pn ce
fata nghii vreo dou mbucturi. Apoi, la rndul ei, Gostanza o
ntreb i ea cine era i cum se face c tie s vorbeasc pe limba
latineasc; femeia i rspunse c-o cheam Carapresa i c era din
Trapani, dar c intrase slug pe locurile acelea la nite corbieri
cretini. Fata, cnd auzi c-o cheam Carapresa 33, dei era tare
amrt, fr s tie cum i din ce pricin anume, se bucur ca de-un
semn bun de numele acesta i prinse a trage iar ndejde, dei habar
n-avea de ce, uitndu-i oarecum de gndul morii. Drept care, fr
s spuie cine este i de pe unde vine, o rug frumos pe femeie s
aib mil de tinereea ei i s se-ndure a-i da un sfat, pe care ea,
urmndu-l, s se pstreze ntru credin i curenie.
Carapresa, cnd auzi ce-i cere, bun la suflet cum era, lsnd-o n
colib, strnse nvoadele n grab i ntorcndu-se la fat, dup ce-o
nveli din cap pn-n picioare ntr-o broboad a ei, o duse pn' la
Susa; iar cnd ajunser-n cetate i zise:
Ascult aici, Gostanza, am s te duc la o femeie tare de treab,
o saracin btrn i miloas, la care umblu eu de multe ori la lucru,
i-am s te dau n grija ei, rugndu-m de ea cum m-oi pricepe eu
mai bine. Sunt pe deplin ncredinat c-o s te ia cu drag la dnsa iare s-i fie ca o mam; iar tu, slujind-o cu credin, s te sileti s-i
33 Numele poate fi tradus prin: prad scump (n. t.).
446

fii pe plac, pn ce Domnul Dumnezeu s-o ndura s-i fac parte


de-o soart mai blajin.
i cum gri aa fcu.
Doamna, care era tare btrn, dup ce-i dete ascultare femeii, se
uit la fat, privind-o drept n fa i ncepu s lcrmeze; apoi,
prinznd-o n brae, o srut pe frunte i apucnd-o de mn o duse
nuntru-n cas, pe unde ea edea cu alte cteva femei, care lucrau
cu mna, fie-n mtase, fie-n piele, fie-n frunze de palmier, felurite
lucruoare, trind acolo singure, fr brbat la cas. Gostanza nv
i ea curnd un meteug, prinse a lucra cu ele i n aa msur tiu
s dobndeasc bunvoina i iubirea doamnei i a celorlalte fete, de
i era mai mare dragul s vezi ce bine se neleg. Apoi, n scurt
vreme, cu ajutorul lor, le nv i graiul.
n timp ce fata sta la Susa (dup ce acas la prini fusese plns
ca pierdut i moart), se ntmpl - fiind rege n Tunis unul pe
nume Mariabdela - ca un brbat de neam, un tnr cu mare trecere
n Granada, pmntul lui de batin, s dea nval aa deodat cu o
mulime de ostai asupra regelui din Tunis, zicnd c-acel regat i se
cuvine lui. Or, zvonul ajungnd i la urechea lui Martucicio care se
afla la nchisoare i care tia bine graiul saracinez, prinznd de veste
el c regele din Tunis se strduia din rsputeri s-i apere regatul, se
apuc s-i spuie unuia dintre temnicerii care-l pzeau pe el i pe
ceilali tovari ai lui:
Dac-a putea s stau cu regele de vorb, i-a da un sfat prin
care i-ar dovedi dumanii.
Paznicul spuse aceste vorbe mai marelui su, care la rndul lui le
spuse iute regelui. Drept care, acesta porunci s-i fie nfiat
Martuccio i-l ntreb ce sfat ar fi putut s-i deie. Martuccio i
rspunse:
Stpne, dac-am priceput eu bine din cte mi-a fost dat s vd
pe vremuri cnd m-am aflat aicea, supuii nlimii-tale se lupt,
447

dac nu m-nel, mai mult cu arcul i sgeata dect cu alte arme: de


aceea, de-am afla un chip ca cei din tabra duman s duc lips de
sgei i arcaii nlimii-tale s aib-n schimb destule, eu socotesc c
biruina ar fi de partea noastr.
La care regele rspunse:
Nu-ncape ndoial c dac am face precum spui, mi-a birui
vrjmaii.
Martuccio zise atunci:
Stpne, dac vrei, treaba se face i iat cum: s pui s-i fac
pentru arcaii dumitale i arcurile lor corzi mult mai subirele dect
se fac de obicei; i s mai pui s-i fac sgei cu cresttura anume
potrivit la subirimea corzilor; dar lucrurile astea trebuiesc fcute-n
mare tain, ca nu cumva dumanii prinznd de veste s gseasc o
ndreptare oarecare. i iat de ce-i spun acestea: dup ce arcaii
dumanilor i-or isprvi de tras sgeile lor i voi pe ale voastre, pre
cte tii, dumanii se vor vedea silii s-adune de pe jos sgeile trase
de voi n timpul btliei, dup cum i ai votri le vor culege pe-ale
lor; atta doar c ei n-au s se poat folosi de sgeile voastre, cci
corzile lor groase n-au s ptrund n cresttura ngust a sgeilor,
pe ct vreme, dimpotriv, sgeile dumane vor merge de minune
la arcurile noastre, cci coarda fiind subire va prinde lesne o
sgeat cu cresttur larg; drept care ai votri vor putea s trag din
belug sgei, pe ct vreme ai lor vor duce mare lips.
Regele, om cu scaun la cap, gsi pe placul su povaa lui
Martuccio i urmnd-o cu sfinenie, printr-nsa i birui vrjmaii.
Din care pricin Martuccio i dobndi milostivirea i ca atare n
scurt vreme ajunse om de vaz n Tunis i mare bogta.
Zvonul acestor ntmplri se rspndi n toat ara i afl de
dnsul i Gostanza, care-l plnsese pe Martuccio socotindu-l mort,
att amar de vreme; de aceea, aflnd acum c-i teafr, simi cum se
aprinde ntr-nsa cu negndit vlvtaie iubirea amorit oleac,
448

trezind din nou la via ndejdea ei cea moart. Drept care i povesti
stpnei la care sta tot ce pise i c-ar dori s mearg pn' la Tunis
s-i sature acolo ochii cu cele cte auzise despre Martuccio Gomito.
Stpna i lud dorina i ca o mam adevrat, urcndu-se cu ea
ntr-o barc, se duse pn' la Tunis, unde mpreun cu Gostanza fu
gzduit la o rud de-a ei cu mult omenie. Or, cum o luase
mpreun cu dnsa i pe Carapresa, Gostanza o trimise s afle tiri
despre Martuccio; i aflnd din gura ei c-i teafr i c-ajunsese om
de vaz, stpna vru cu dinadins s fie ea cea care s-i spun lui
Martuccio c draga lui Gostanza venise anume ca s-l caute. i ntr-o
bun zi, ducndu-se la el acas, i spuse:
Martuccio, n casa mea s-a nimerit s pice un servitor de-al tu
venit din Lipari i care dorete s-i vorbeasc n tain; de aceea am
venit eu nsmi s te ntiinez, cci m-a rugat s nu mai spun i
altora cte mi-a spus.
Martuccio i mulumi i apoi porni cu ea spre cas. Fata, cnd l
vzu, fu ct p-aci s moar de-atta bucurie i, nemaiputndu-se
stpni, ct ai clipi din ochi i se azvrli la piept cu braele deschise,
mbrindu-l cu iubire; i fie pe de o parte din cauza celor
ptimite, fie din cauza bucuriei, fr s poat scoate o vorb, porni
s plng pe tcute. Vznd-o n faa lui, Martuccio rmase
nmrmurit o clip i apoi gri suspinnd:
Trieti, iubita mea? E atta amar de vreme de cnd am auzit
c te-ai pierdut n lumea larg i nici la noi mcar, n Lipari, nimeni
nu tie ce s-a-ntmplat cu tine.
i zicnd astfel, cu lacrimile-n ochi, o srut i-o mbri cu
mult duioie. Gostanza i povesti peripeiile ei toate i-i spuse ct
de omenos o gzduise doamna la care se aciuase. Martuccio, dup
ce ezur mai mult vreme de poveti, plecnd de la Gostanza, se
duse drept la rege i-i povesti toat povestea, i cele ce rbdase el, i
cele ce rbdase fata, mai adugnd la urm c-avea de gnd acum s
449

se cunune cu Gostanza, cu nvoirea lui, dup credina cretineasc.


Regele se mir de toate aceste ntmplri i, trimind dup
Gostanza i aflnd din gura ei cum c Martuccio nu minise, gri:
Dac-i aa, pe drept cuvnt, i-ai ctigat bine brbatul!
i poruncind s i se aduc daruri bogate i frumoase, ddu din
ele o parte fetei i alta lui Martuccio, lsnd la voia lor s fac ce lear fi fost mai drag.
Martuccio, dup ce-o cinsti pe doamna aceea cumsecade ce-o
gzduise pe Gostanza i mulumi de toate cte le svrise pentru
fat, dndu-i i daruri potrivite cu ea i starea ei, i lu rmas bun
de la dnsa, nu fr multe lacrimi vrsate da Gostanza, i apoi plec.
Pe urm, cu nvoirea regelui, urcndu-se ntr-o corbioar cu
Carapresa dimpreun, mpini de vnt prielnic, se ntoarser n
Lipari, primii fiind de toat lumea cu negrit bucurie. i acolo,
rnduindu-i o nunt ca-n poveti, Martuccio se nsura cu fata i
mult vreme apoi se bucurar dimpreun n bun pace i n tihn de
roadele iubirii lor.

450

POVESTEA A TREIA

Pietro Boccamazza fuge cu Agnolella; se ntlnesc cu nite hoi;


fata se ascunde ntr-o pdure i apoi e dus ntr-un castel. Pietro
e prins, dar scap din minile tlharilor i dup felurite
peripeii nimerete la castelul unde se afl Agnolella; o ia de
nevast i se ntoarce cu ea la Roma.

Din ci se aflau de fa, nici unul nu scp prilejul de-a luda


povestea Emiliei; iar regina, vznd c se sfrete, i porunci Elisei
s spun mai departe. Elisa, dornic fiind s-i deie ascultare, prinse
a gri astfel:
Graioase doamne, mi vine-n minte o noapte nfricotoare pe
care au petrecut-o doi tineri neprevztori; dar fiindc dup dnsa
urmat-au zile fericite (i deci povestea mea nu se abate nicidecum de
la subiectul rnduit), v-o povestesc cu drag:
La Roma, care odinioar se afla n fruntea ntregii lumi dup cum
azi e-n coada ei, tria nu de mult un tnr, pe nume Pietro
Boccamazza, vlstar al uneia din cele mai nobile familii din Roma
acelor vremi. i tnrul acesta se ndrgosti de-o fat tare frumoas
i plcut, pe nume Agnolella, copila unui oarecare Gigliuozzo
Saullo, un om de rnd i fr vaz, dar tare drag celor din Roma. i
ndrgind-o tnrul, fcu el ce fcu i pn la urm fata prinse a-l
iubi i ea pe el nu mai puin ca el pe dnsa. mpins de dragostea-i
451

fierbinte, Pietro, vznd c nu e chip s mai ndure chinul pe care i-l


pricinuia dorina aprins dup fat, o ceru de nevast. Dar ai si, ct
ce-aflar de una ca aceasta, srir toi pe capul lui i-l ocrr
stranic, iar pe de alt parte i trimiser vorb lui Gigliuozzo Saullo
ca nu cumva s-i puie mintea cu vorbele lui Pietro, cci de-ar fi
cutezat s-o fac, nu l-ar fi socotit nicicnd, nici rud, nici prieten.
Pietro, vznd c i se aine calea, singura cale potrivit prin care
socotea s-ajung a-i mplini dorina, fu ct p-aci s moar de atta
suprri; i, dac tatl fetei s-ar fi nvoit, el unul, n ciuda
rubedeniilor, s-ar fi nsurat totui cu fata. Dar fiindc n-avea ncotro,
i puse n gnd s fac astfel, nct s-ajung tot acolo, dac ar fi vrut
i fata; i aflnd printr-o a treia gur c Agnolella se nvoiete, se
hotr cu ea mpreun s fug amndoi din Roma. Drept care
pregtindu-i fuga din vreme, ntr-o diminea sculndu-se cu
noaptea-n cap, porni clare cu Agnolella i-o lu ctre Anagni, pe
unde avea niscaiva prieteni, oameni de toat ncrederea. i clrind
ei doi aa, fr s aib timp sracii s se desfete ca de nunt, cci se
temeau c-s urmrii, vorbeau de dragoste i uneori se srutau.
Ci Pietro, netiind bine drumul, cam la vreo opt leghe de Roma,
se ntmpl ca-n loc s-o ie pe dreapta, cum ar fi trebuit, s-o ieie pe-o
crare la stnga. i n-apucar s clreasc dou leghe, c se trezir
aproape de un castel micu, din care, fiind vzui, ieir de ndat
vreo doisprezece ostai. Iar cnd se apropiar bine, fata i vzu i
strig:
Pietro, s-o lum la fug, c vin asupra noastr!
i cum se pricepu mai bine, i ndrept degrab roibul ctre-o
pdure adnc i-l mboldi cu pintenii, nfipt bine n oblnc; roibul,
simind mpunstura, o lu ntins la fug, ducnd-o pe stpn n
codru.
Ci Pietro, care se uita mai mult la ea dect la drum, cum napucase s-i zreasc pe ostai aa de repede ca dnsa, n timp ce sta
452

i se uita s vaz de unde vin, fu ajuns de ei din urm, fu prins i dat


jos de pe cal; i ntrebat fiind cine era, dup ce spuse, ostaii se
apucar s sftuiasc ntre ei, zicnd:
sta-i de-al dumanilor notri; ce alta am putea s-i facem
dect s-i lum vemintele i calul i apoi s-l spnzurm de vreun
stejar, ca s plesneasc de ciud toi Orsinii34.
i, dup ce czur cu toii la nvoial, i poruncir lui Pietro s se
dezbrace de veminte. n timp ce el se dezbrca, tiind bine ce-l
ateapt, nite oteni, nu mai puin de douzeci i cinci la numr,
ddur buzna peste ceilali, strignd:
Pe ei! Mcelrii-i!
Ostaii luai aa deodat, l lsar n plata Domnului pe Pietro,
vzndu-i de aprare; dar pricepnd c-s mai puini la numr ca
dumanii, se puser pe fug i ceilali dup ei. Pietro, dac vzu aa,
i lu degrab hainele, sri pe cal i-o lu la goan spre pdure, pe
unde apucase fata. Dar nefiind chip s afle n codru nici drum, nici
crruie, nici urm de potcoav, cnd socoti c-i la adpost de cei
care-l prinseser i de ceilali venii pe urm, vznd c nu-i gsete
iubita nicieri, fr pereche de mhnit, se apuc s plng i s
cutreiere pdurea, strignd-o pretutindeni. Dar nimeni nu-i ddea
rspuns i el nu cuteza s se ntoarc napoi i nici s mearg
nainte, cci nu tia unde-ar ajunge, iar pe de alt parte se mai temea
i pentru el i pentru draga lui de fiarele slbatice, prndu-i-se
ntruna c-o vede pe Agnolella sfiat de lupi sau de urs.
Umbl dar Pietro al nostru zi de var pn-n sear, strignd
ntruna prin pdure i fcnd cale ntoars, tocmai cnd socotea c
merge int nainte; dar pn mai la urm, de atta plns i de
strigare, de fric i de foame, czu rpus i nu fu chip s mearg mai
departe. i cnd vzu c se nnopteaz, netiind ce s mai fac, dnd
34 Familie nobil din Roma (n. t.).
453

de un stejar vnjos se cobor din a i i leg murgul de pom; iar el,


ca nu cumva s-l sfie vreo fiar, se car n stejar. Nu dup mult
iei i luna n noaptea limpede de var; dar Pietro, nendrznind s
doarm, ca nu cumva, s cad - dei, la drept vorbind, nici de-ar fi
fost la adpost i tot n-ar fi putut dormi de atta suprare i grij
pentru fat - veghe mai toat noaptea, plngnd i suspinnd i
blestemndu-i nenorocul.
Fata, lund-o la sntoasa fr s tie ncotro, precum am spus
mai nainte, lsndu-se mnat de bunul plac al calului, ptrunse
aa de adnc n codru, nct nu mai putu s vaz locul pe unde
ptrunsese; de aceea, ntocmai ca i Pietro, cnd ateptnd i cnd
umblnd, cnd hohotind i cnd strigndu-l, tot tnguindu-i soarta,
din zori i pn-n asfinit se nvrti zadarnic printr-acel loc slbatic.
n cele de pe urm ns, vznd c Pietro nu mai vine, cum ncepea
s se nsereze, dnd peste o potecu, o apuc pe-acolo i tot
ducnd-o roibul, dup ce clri cale de dou leghe i poate mai bine,
zri din deprtare o cas, spre care se ndrept pe ct putu mai iute;
i acolo nimeri peste un moneag de treab, care tria n csua
aceea cu btrnica lui. Cnd o vzu c-i singuric, btrnul o
ntreb:
Fata moului, da' cum de umbli tu de una singur p-aici, acu'
la vremea asta?
Fata, plngnd, rspunse c se pierduse n pdure de cei care o
nsoeau i ntreb ct mai avea de mers pn' la Anagni. La care
moul i rspunse:
Pi nu e sta drumul ce duce la Anagni; c pn acolo-i cale
lung, mai mult ca dousprezece potii.
Fata gri atunci:
Da' oare nu-i vreun han p-aici, s pot trage la el?
Nici unul nu-i aa de aproape ca s ajungi pe zi la el, rspunse
moul ctre fat.
454

La care dnsa zise:


N-ai face buntatea s-mi dai slluire aicea peste noapte,
de vreme ce aiurea n-am unde s m duc?
Moneagul i rspunse:
Noi te primim cu drag, fetico; da' vezi c pe la noi p-aicea i zi
i noapte ntruna se abat tot soiul de drumei, i buni i ri, i foarte
adesea las prpd pe urma lor; i dac ceasul ru ar face s vie acu'
c eti aicea vreo ceat de haiduci de-aceia, vzndu-te frumoas i
tineric precum eti, o s se dea la tine i-au s-i aduc necinstire;
iar noi n-o s putem s te-ajutm. De aceea eu i-o spun de-acuma ca
nu cumva pe urm, de-o fi, ferit-a Domnul, s se ntmple aa, s dai
vina pe noi.
Fata, vznd c-i noapte afar, dei cuvintele moneagului o
nspimntar, i rspunse:
Dac ne-ajut Dumnezeu, o s scpm i dumneavoastr i eu
de-o pacoste ca asta. Iar dac o fi s mi se-ntmple ce-ai spus, api
din dou rele mai bine rabd s fiu pngrit de oameni dect s m
sfie vreo fiar din pdure.
i zicnd astfel, dup ce cobor de pe cal, intr n casa
moneagului, unde cin srccios cu dnii dimpreun cu ce se
nimeri i apoi, aa mbrcat, se arunc pe-un pat micu, lng cei
doi btrni i nu mai conteni ct fu noaptea de lung cu suspinatul
i cu plnsul, jelindu-se amar de soarta ei i de-a lui Pietro, de care
nu trgea nici o ndejde de mai bine. i cum edea aa, spre revrsat
de zori i se pru c aude zgomot de pai pe afar; de aceea,
sculndu-se degrab, se duse ntr-o curte mare care se afla napoia
casei i acolo, zrind ntr-un ungher o grmad mare de fn, se duse
i se ascunse ntr-nsa, ca oamenii aceia s n-o gseasc aa de iute,
de-ar fi venit acolo. i abia se ascunsese, c drumeii, o aduntur de
nemernici, se i npustir asupra uii, btnd s le deschid. Iar
dup ce moneagul le descuie i intrar n cas, gsind roibul copilei
455

cu a cu tot pe el, l ntrebar pe btrn cine era acolo. La care omul,


nevznd-o pe fat nicieri, rspunse:
Nu-i nimeni, numai noi; cu roibul sta - nu tiu zu de unde-o
fi fugit - ne-am pomenit asear aicea i l-am adus n cas, s nu-l
mnnce lupii.
Dac-i aa, gri vtaful hoilor, e numai bun de noi, c -aa nare alt stpn.
mprtiindu-se dar tlharii prin cas, o parte din ei se duse n
curte i acolo, punndu-i scuturile jos i lncile pe lng ele, unul
din ei, aa ntr-o doar, i azvrli lancea n fn i fu mai, mai s-o
mplnte n fat i dnsa, s se dea de gol, cci lancea i trecu pe
lng snul stng, ba nc aa de aproape nct i sfie vemntul.
Drept care dnsa, temndu-se c e rnit, fu ct p-aci s ipe, dar
amintindu-i unde se afl, i lu degrab seama i se opri tcnd
chitic.
Tlharii, risipii n dreapta i n stnga, dup ce-i fripser pe jar
niscaiva iezi i alt carne, mncnd i bnd pe sturate, plecar ntrale lor, ducnd cu ei i roibul fetei. Dup ce se deprtar o bucic
bun, moneagul o ntreab pe bab:
Ce-o fi cu fata noastr, c n-am vzut-o nicieri, de cnd ne-am
deteptat?
Baba i rspunse c nu tie i ncepu s-o caute. Fata, simind c
hoii plecaser, iei din fn; drept care moul, nespus de bucuros s
tie c nu-ncpuse pe mna tlharilor, vznd c-i zi de-a binelea, i
spuse:
Acu' c e lumin afar noi te-nsoim, dac pofteti, pn la
nite palaturi aicea nu departe, ca la vreo cinci leghe de drum, undeai s fii la adpost: dar va s vii pe jos, c blestemaii de tlhari careau plecat de-aicea i-au terpelit cluul.
Fata, mpcndu-se cu gndul c rmsese fr cal, i rug frumos
s-o duc la castel; drept care pornindu-se la drum, spre sear
456

ajunser acolo.
Castelul era al unui nobil din familia Orsinilor, pe care l chema
Lieillo di Campo di Fiore; i, spre norocul fetei, nevasta cavalerului,
o femeie tare bun la suflet i evlavioas, se afla tocmai acolo. Cnd
o vzu pe fat, o cunoscu numaidect i o primi cu bucurie, poftind
s afle cu amnuntul cum de ajunsese acolo. Fata o lu de la capt
i-i povesti toat povestea. Doamna, care l cunotea deopotriv i pe
Pietro, cci era prieten cu brbatul ei, se amr la suflet de cele
ntmplate i aflnd unde fusese prins, fu sigur c-i mort. De aceea
i zise fetei:
De vreme ce nu tii nimic de Pietro al tu, rmi cu mine pnam s aflu un prilej s te trimit la Roma fr primejdie pentru tine.
Pietro, cum sta srmanul n stejar cu inima zdrobit de atta
suferin, cam pe la miezul nopii zri venind o hait ca de vreo
douzeci de lupi, care toi, ct ce-i vzur calul, fcur cerc n jurul
lui. Roibul, simindu-i, smuci capul i rupse frul, dnd s fug; dar,
fiind nconjurat de lupi nu izbuti i se apr mult timp cu dinii i
copitele; la urm ns lupii l doborr la pmnt, i sfrtecar
grumazul i-i spintecar burta ct ai clipi din ochi, iar dup ce-l
mncar tot, lsnd numai ciolanele, se afundar n pdure. Pietro,
srmanul, care n roib gsise un prieten i un sprijin, rmase nucit,
gndindu-se c niciodat n-avea s poat s mai ias din codrul cela
blestemat. i ctre diminea, n timp ce zgribulea n stejar aproape
mort de frig, cum tot cuta cu ochii n jur, zri n faa lui, ca la vreo
leghe poate, o vlvtaie mare. De aceea, ct ce zrea se lumin de-a
binelea, dndu-se jos din pom cu team, o apuc ntr-acolo i tot
umblnd cu spor nainte, ajunse pn' la foc, unde ddu peste nite
ciobani, strni roat n jurul lui, mncnd i petrecnd, i care-l
luar ntre ei de mil. Dup ce manc i se nclzi la foc, Pietro le
povesti ce ptimise i cum de ajunsese singur prin prile acelea i-i
ntreb apoi de nu se afl prin preajma locului vreo cas sau vreun
457

castel unde s trag. Ciobanii i rspunser c la vreo trei potii de


acolo erau nite palaturi ale lui Liello di Campo di Fiore, n care
tocmai se afla nevasta cavalerului. Pietro, nespus de bucuros, rug
pe careva din ei s-l duc pan acolo i doi ciobani mai sritori i
mplinir voia. Dup ce ajunse la castel, dnd peste nite cunoscui,
Pietro ncerc s afle chip spre a cerceta pdurea, ca s-o gseasc pe
Agnolella; dar ntr-acestea fu chemat s se nfieze doamnei.
Pietro se duse de ndat i, cnd o vzu n preajma ei pe Agnolella,
fu ct p-aci s cad jos de atta bucurie. O lume ntreag ar fi dat s-o
poat sruta, dar, cum se ruina de doamna, i stpni pornirea. i
dac el fu bucuros, api nici bucuria fetei nu fu de toc mai mic.
Doamna, primindu-l i cinstindu-l ca pe un oaspe drag, dup ce
afl din gura lui cum se ntmplase treaba, l dojeni c nu-i ascult
prinii i c vrea dinadins s se nsoare potrivnic vrerii lor. Dar
cnd vzu c-i hotrt i c din partea ei copila att atepta i ea, i
zise n sinea ei: De ce-mi sfarm capul pe degeaba? Copiii tia se
iubesc i se cunosc unul pe altul; de prieteni, amndoi sunt prieteni
cu brbatul meu i dorina lor e cinstit. Ori dac unul a scpat de la
spnzurtoare, iar cellalt de btaia lncii, i amndoi de fiare, e
semn c Dumnezeu n-are nimica mpotriv dac poftesc s se
cunune. Fac-se dar pe voia lui.
i ntorcndu-se spre tineri, le zise:
Dac vou v st pe suflet s v luai, eu n-am nimica
mpotriv: s fie cum vrei voi i nunta s-o serbm aici pe cheltuiala
lui Liello. C mai pe urm, de-mpcat, v-mpac eu cu prinii.
Pietro n culmea fericirii, i Agnolella i mai i, se cununar acolo,
iar doamna se trudi s le cinsteasc nunta pre ct putu mai bine
acolo sus la munte, unde cei doi ndrgostii gustar mai nti
roadele dulci ale iubirii.
Pe urm, la vreo cteva zile, doamna porni cu ei clare i, strjuii
de paz bun, se ntoarser la Roma, unde, aflndu-i pe prinii lui
458

Pietro foc i par de ceea ce fcuse, i mpac cu tinerii. Iar Pietro cu


Agnolella lui trir pn' la btrnee n tihn i-ntru desftare.

459

POVESTEA A PATRA

Ricciardo Manardi e gsit de messer Lizio din Valbona cu fata


lui, pe care apoi o ia de nevast i se mpac cu btrnul.

Dup ce Elisa tcu ascultnd laudele pe care tovarele ei le


aduceau povetii spuse de dnsa, regina i porunci lui Filostrato s
spun i el o poveste; Filostrato ncepu rznd:
Multe din dumneavoastr de-attea ori m-au ocrt fiindc vam silit s povestii i s-ascultai poveti de jale i de plns, nct
acum - ca s-o mai dreg i s rscumpr oarecum durerea ce v-am
pricinuit - m vd silit s povestesc o istorioar mai hazlie, ca s v
fac s rdei; de aceea am de gnd s v-art acum, printr-o poveste
mai scurtu, cum a ajuns la bun sfrit iubirea a doi ndrgostii, ce
n-au avut de ptimit, dect doar cteva suspine i-o spaim
zdravn, dar scurt, amestecat cu ruine.
Tria dar n Romagna, prealuminate doamne, i nu-i prea mult
de-atunci, un cavaler curtenitor i foarte de isprav, pe care-l chema
messer Lizio din Valbona; i cavalerului acestuia - trziu, spre
btrnee - nevast-sa, pe nume madonna Giacomina, i drui o
copili care, crescnd, ajunse s se fac o frumusee de fat, mai
mndr i mai drgla ca oricare alta din partea locului. Or, cum
prinii ei o aveau numai pe dnsa, o drgosteau i o iubeau ca pe
ochii lor din cap, pzind-o cu nespus grij i ateptnd s o mrite
460

cu cine tie ce fecior de neam i cas mare.


Acu, pe la numitul messer Lizio pe acas umbla deseori i se inea
cu el n vorb un tnr frumuel i proaspt ca o floare, din neamul
Manardilor de Brettinoro, Ricciardo dup nume, de care messer
Lizio i doamna lui nu se pzeau cu nici un pic mai mult dect s-ar
fi pzit de un fecior de-al lor. Iar el vznd, ba azi ba mine, ct de
frumoas-i fata lor, ct de ginga, de plcut, de aleas ntru
deprinderi i numai bun de mritat, se ndrgosti cu foc de dnsa,
dar i pzi cu mare grij taina iubirii lui. Ci fata, dndu-i seama ci ndrgit pe ascuns, fr a se da n lturi, prinse a-l iubi i ea pe
tnr, de care lucru el fu foarte mulumit. i cum de attea ori i sta
pe limb s-i vorbeasc, dar la o adic amuea, odat, aflnd prilej
prielnic i lundu-i inima n dini, i zise:
Caterino, te rog frumos nu m lsa s mor de dragul tu.
La care fata zise iute:
Fereasc Dumnezeu s nu mor eu de-al tu.
i acest rspuns, mbrbtndu-l i bucurndu-l pe Ricciardo, l
ndemn s-i spun:
Eu, dinspre partea mea, sunt gata oriicnd s fac tot ce
pofteti; dar numai ie-i st-n putere s mntui viaa ta i-a mea.
Atuncea fata i rspunse:
Ricciardo, tu vezi doar ce stranic sunt pzit; de aceea mi-e cu
neputin s vd ce-a putea face ca s te-aduc la mine. Dar dac nu
gseti o cale pe care eu, urmnd-o, s n-am a ptimi ruine, mi-o
spune fr fric i am s fac precum pofteti.
Ricciardo, care se gndise la multe, mai din vreme nc, rspunse
cu grbire:
Caterinuo dulce, eu nu tiu zu ce alta ai putea face dect s
vii sau s te culci afar-n foiorul cela ce d-n grdina casei voastre
i unde - dac-oi ti c eti acolo peste noapte - m-oi strdui s viu i
eu, dei e tare nalt.
461

La care Caterina zise:


Dac te-ncumei s te urci, eu cred c-oi izbuti s fac ntr-aa
chip, nct s pot dormi acolo.
Ricciardo i rspunse c-avea s vie negreit i, zicnd astfel, se
srutar o dat n fug i-apoi se desprir.
A doua zi, cum vremea era ctre sfrit de mai, copila ncepu, de
fa cu micua ei, s se tot vaite c de cald i mult zpueal nu
izbutise nicidecum s-nchid ochii toat noaptea.
La care maic-sa i rspunse:
Ce fel de cald, fetio? Ba chiar c n-a fost cald deloc.
Ci Caterina zise:
Micu, ar trebui s zici dup prerea mea i-atuncea
poate-ai spune drept; da' vezi c dumneata nu te gndeti pesemne
cu ct mai calde-s fetele dect femeile btrne.
Femeia i zise atunci:
Aa-i fetio, bine zici, da' ce s-i fac? Doar n-oi fi vrnd s
poruncesc i vremii acu! Vremea e vreme i se cade s-o rabzi aa
cum vine. Poate s fie mai rcoare la noapte i-ai s dormi mai bine.
Mcar de-ar fi aa cum zici! rspunse Caterina. Dar nu prea-i
obiceiul ca nopile s se rceasc tocmai cnd e s vie vara.
i-atunci ce-ai vrea, m rog, s-i facem? o ntreb femeia.
La care fata i rspunse:
De nu v-ar fi cu suprare ie i tatii, eu a pune s-mi fac un
ptu n foiorul care d deasupra n grdin, lng odaia tatii, i ma culca acolo; ascultnd privighetoarea i fiind mai la rcoare, a sta
cu mult mai bine afar dect la dumneata-n odaie.
Btrna i zise atunci:
Bine, fetio, fii pe pace; i-oi spune i lui taic-tu i-om face cum
vrea el.
Ci messer Lizio, auzind de la nevasta dumnealui ce vrea s fac
fa, cum era om btrn, i ca atare cam sucit oleac, i rspunse:
462

Ce naiba de privighetoare i mai lipsete acu? Ia s m lase-n


pace! C dac nu, i-art eu ei i-o adorm, cu rit de greieri!
Fata, cnd auzi ce vorb i trimite printele, mai mult de ciud, nu
att de cald, n noaptea urmtoare nu doar c nu dormi, dar n-o ls
nici barem pe maic-sa s nchid ochii, tot vietndu-se de cald.
Drept care a doua zi femeia se duse dis-de-diminea la messer Lizio
i i spuse:
Brbate, dumitale, se vede treaba, nu i-i drag copila asta a
noastr; cu ce te supr dac doarme afar n foior? Ct e de lung
noaptea s-a zvrcolit de cald. i-apoi, la urma urmelor, te miri c-i
place s asculte cntnd privighetoarea, cnd nu-i dect o copili?
Doar tinerii de cnd e lumea se-mbie la de-alde astea.
Dac vzu aa, messer Lizio zise:
Bine, femeie, bine! Pune s-i fac un pat ct s ncap-n foior,
pune-i i-o perdea mprejur i-apoi n-are dect s doarm i s tot
trag cu urechea pndind privighetoarea.
Fata, aflnd acestea, puse degrab s-i atearn un pat n foior; i
cum se pregtea s doarm acolo peste noapte, pndi pn ce ajunse
s-l vaz pe Ricciardo i i fcu un semn statornicit ntre ei doi, prin
care dnsul pricepu ce-ar fi trebuit s fac. Messer Lizio, simind c
fata se culcase, dup ce nchise ua din odaia lui, care ddea n
foior, se duse i el s se culce.
Ricciardo, ct ce auzi c pretutindenea-i tcere, urcndu-se pe un
zid cu ajutorul unei scri, ajunse pn-n vrful lui, de unde
crndu-se pe nite pietre mai ieite, care propteau un alt perete cu mult osteneal, de-a fost s cad, i cu primejdie pentru dnsul ajunse n foior, unde copila l primi cu mare bucurie, ferindu-se a
face zgomot; i, dup multe srutri, culcndu-se mpreun,
aproape toat noaptea se desftar cu plcere unul pe cellalt, dnd
glas privighetorii de foarte multe ori.
Ci nopile fiind scurte i desftarea mare, ba apropiindu-se i ziua
463

(fr ca ei s-i deie seama), nfierbntai precum erau de joac i de


zpueal, czur biruii de somn i adormir goi, golui, fata cu
braul drept pe dup gtul lui Ricciardo, iar cu mnua stng
inndu-l de ceva de care vou, doamnelor, v e ruine s vorbii de
fa cu brbaii.
i dormind ei ntr-acest chip, fr s se trezeasc, i apuc i ziua,
iar messer Lizio ntr-acestea se detept din somn; i amintindu-i c
fetica dormea afar-n foior, deschise ua ncet-ncet, zicndu-i: Ia
s vedem noi cum a dormit Caterinua la cntecul privighetorii. i
mai fcnd un pas, ddu ncetior deoparte perdeaua care
mprejmuia de patru laturi patul i i vzu pe amndoi descoperii i
goi, dormind mbriai precum am artat mai sus; i, dup ce se
ncredin c tnrul era Ricciardo, ieind din foior, se duse int n
odaia nevesti-si s-o cheme i-i zise:
Scoal, nevast, vino iute s vezi minunie! C fiie-ti
privighetoarea i-a fost aa de drag, c-a prins-o i i-o ine-n mn.
Femeia se mir:
Ei asta-i bun! Cum se poate?
Vino degrab i-ai s vezi! i zise messer Lizio.
Femeia se mbrc n fug i-o lu tiptil pe urma lui; iar cnd
ajunser la pat, dup ce traser perdeaua, madonna Giacomina putu
s vad desluit cum fie-sa prinsese i-acu inea privighetoarea, pe
care atta i dorise s-o aud cntnd. i drept aceea doamna,
inndu-se batjocorit i nelat de Ricciardo, fu ct p-aci s ipe i
vru s-i ocrasc; dar messer Lizio i zise:
Femeie, taci din gur, dac i-i drag de mine! Dac l-a vrut cu
dinadins, acuma s i-l ie. Ricciardo e biat de neam i are i parale;
de ne-ncuscrim cu-ai lui, s tii c facem treab bun. De aceea, daco vrea s plece de aici cu biniorul, atunci dinti s mi se-nsoare; c
cel puin aa are s bage privighetoarea n colivia lui, nu-ntr-a altuia.
Doamna, mai mngiat oarecum, vznd c soul ei nu-i necjit
464

de treaba asta i socotindu-se nde ea c fata avusese parte de-o


noapte fericit, c odihnise bine i c pe lng toate prinsese i-o
privighetoare, tcu din gur mulumit.
Nu dup mult vreme Ricciardo se trezi i, cnd vzu c-i ziu
afar, se socoti pierdut; strignd-o deci pe Caterina, i zise:
Vai, iubito, m-a prins aicea ziua! Ce-i de fcut?
La care messer Lizio fcu un pas nainte i, ridicnd perdeaua,
zise:
i-oi spune eu ce-i de fcut!
Cnd l vzu Ricciardo, i se pru c-o ghear i smulge inima din
piept. i ridicndu-se pe pat n capul oaselor, gri:
Messere, pentru Dumnezeu, ndur-te de mine! tiu c sunt
vrednic s pltesc cu capul ce-am fcut, ca om netrebnic, fr cinste
i fr de cuvnt ce sunt; de aceea f ce vrei cu mine; dar totui,
dac-i cu putin, fii bun i cru-mi viaa.
La care messer Lizio zise:
Ricciardo, ncrederea pe care i-am dovedit-o pururi i
dragostea ce i-am purtat nu meritau din parte-i atare rspltire,
dar dac a fost s fie aa i dac tinereea ta te-a mpins la astfel de
greeal, pentru ca tu s scapi cu via i s m crui pe mine de-o
ruine ca aceasta, nsoar-te cu Caterina, ca s rmie a ta de-a
pururi, precum a fost i-n noaptea asta. ntr-acest chip poi dobndi
i pentru mine bun pace, i pentru tine izbvire; c de unde nu, fi cruce i roag-te lui Dumnezeu s te primeasc printre drepi.
ntre acestea Caterina, lsnd privighetoarea i acoperindu-se,
ncepu s plng cu sughiuri, rugndu-se de messer Lizio s-l ierte
pe Ricciardo i pe de alt parte rugndu-se i de Ricciardo s-i deie
ascultare btrnului, ca ntr-acest chip s poat mult vreme, fr
primejdie pentru dnii, s mai petreac i-alte nopi ca noaptea ce
trecuse. Dar pentru o treab ca aceasta nici nu era nevoie de-attea
rugmini; cci, pe de o parte din ruine i din dorina de a ndrepta
465

isprava svrit, iar pe de alt parte de team s nu moar i din


dorina de-a scpa nevtmat, ba pe deasupra i din cauza iubirii
ptimae pe care i-o purta copilei i din dorina de-a ajunge s-o aib
numai pentru el, Ricciardo, nesilit de nimeni, rspunse fr a sta pe
gnduri c-i gata s-l asculte pe messer Lizio.
Acesta, cernd madonnei Giacomina s-i deie un inel de-al ei, i
cunun pe loc, acolo chiar n faa lor. i dup ce-o fcu i p-asta,
plecnd cu doamna dimpreun, le spuse:
Acu s v-odihnii, c pasmite avei trebuin mai mult de
somn ca de-alte cele.
i dup ce plecar ei, tinerii, mbrindu-se, cum peste noapte
nu umblaser mai mult de ase leghe, pn s-ajung a se scula mai
strbtur nc dou i ntr-un sfrit puser capt zilei dinti cu
bine. Apoi, dup ce se scular i dup ce Ricciardo puse la cale
treaba cu tatl fetei pe ndelete, nu dup mult vreme se cunun din
nou cu dnsa de fa c-o mulime de prieteni i de rude, precum se
cuvenea s fac. Apoi, ducnd mireasa cu mare alai la el acas,
ntinse acolo o nunt de pomin i dup aceea, cu dnsa mpreun,
n tihn i desft, i zi i noapte dup plac, mai prinser privighetori
un car de vreme nc.

466

POVESTEA A CINCEA

Guidotto din Cremona i las fata lui Giacomino din Pavia i


moare; la Faenza, Giannole di Severino i Minghino di Mingole
se ndrgostesc de dnsa i se ncaier; n cele de pe urm,
aflndu-se c fata e sora lui Giannole, e dat de nevast lui
Minghino.

Doamnele, ascultnd povestea cu privighetoarea, fcur atta


haz, nct, dei Filostrato isprvise de mult cu povestitul, nu
izbuteau nicidecum s-i stpneasc rsul. i dup ce rser o
vreme, regina i zise lui Filostrato:
S tii c dac ieri ne-ai ntristat, astzi n schimb atta ne-ai
fcut s rdem, nct nici una dintre noi nu s-ar mai putea plnge pe
drept cuvnt de tine.
Pe urm, ntorcndu-se ctre Neifile, i porunci s povesteasc
mai departe. Iar dnsa, bucuroas, prinse a gri precum urmeaz:
De vreme ce Filostrato s-a abtut i prin Romagna, cred c-mi
va prinde bine i mie s m nvrtesc oleac cu povestirea mea prin
prile acelea.
Spun dar c n cetatea Fano triau pe vremuri doi lombarzi,
dintre care pe unul l chema Guidotto din Cremona, iar pe cellalt
Giacomino din Pavia, ambii ncrunii de ani i care n tinereea lor
triser mai toat vremea n oaste, rzboindu-se cu unii i cu alii. i
467

ntr-o bun zi Guidotto, vzndu-se pe patul morii i neavnd nici


un fecior, nici alt rud ori prieten n care s se-ncread mai mult can Giacomino, ls n grija acestuia pe o copili a lui, ca de vreo zece
aniori, cu tot ce avea pe lume i, dup ce-i destinui o seam de
ntmplri din viaa lui, muri.
Acu, se ntmpl la vremea aceea ca Faenza - cetate oropsit i
mult vreme zdruncinat de lupte i nenorociri - s ajung la mai
bine, drept care stpnirea ngdui s se ntoarc ntr-nsa oriicui iar fi plcut s-o fac. De aceea Giacomino, care trise odinioar pe
locurile acelea, i se simise bine acolo, se ntoarse la Faenza cu toate
ale sale i-o lu cu el i pe copila lsat de Guidotto, pe care el o
ndrgea i se purta cu ea ca un printe adevrat. Copila, ntracestea crescnd, ajunsese s se fac cea mai frumoas fat din cte
se aflau la vremea aceea n Faenza i pe ct era de frumoas, pe-att
era i de cinstit i de ngrijit crescut. Din care pricin muli tineri
pornir a suspina de dragul ei, dar, dintre toi, doi mai cu seam, doi
biei frumoi i de isprav se nflcrar aa de tare, nct din
gelozie ajunser s se urasc unul pe altul peste poate; pe unul l
chema Giannole di Severino, iar pe cellalt Minghino di Mingole.
Or, fiindc fata avea acum ca la vreo cincisprezece ani, tinerii
bucuroi s-ar fi nsurat cu dnsa, dac prinii lor s-ar fi nvoit la
asta; dar, fiindc nu se nvoiau, vznd ei c nu-i chip s-ajung - din
dreapt pricin - la fat, se apucar, fiecare cum socotea mai bine, s
ncerce a dobndi copila pe alte ci.
Giacomino avea la el acas o slujnic btrn i un servitor
glume i tare prietenos, Crivello dup nume, cu care,
mprietenindu-se Giannole, cnd socoti c-i vremea s vorbeasc, i
spuse de iubirea lui i l rug s-i dea o mn de ajutor ca s-i aline
focul, fgduindu-i cte-n lun i-n stele pentru treaba asta. La care
slujitorul zise:
De, ce s-i spun: tot ce pot face e s te duc la fat o dat cnd
468

stpnul o fi poftit pe la vreo cin; c de m-a apuca s-i spun ceva


din parte-i, tiu bine c nicicnd n-a izbuti s-o fac s-mi deie
ascultare. Da' asta, dac vrei s-o fac, fgduiesc; i pe urm, dac eti
n stare, f tu ce crezi c e mai bine.
Giannole i rspunse c nici n-ar fi dorit mai mult i aa rmaser
nelei.
Minghino pe de alt parte se mprieteni i el cu slujnica, i atta
se inu de capul ei, pn' ce femeia i duse vorba, chiar de mai multe
ori, la fat, care mai c se aprinsese i ea de focul lui; ba pe deasupra
i fgdui s-l duc i la dnsa, dac ar fi fost ca Giacomino dintr-o
anume pricin s plece seara de acas.
Nu dup mult vreme se ntmpl ca Giacomino, prin mijlocirea
lui Crivello, care-i vrse coada, s mearg ntr-o sear la cin la un
prieten; Crivello, ntiinndu-l pe Giannole, se sftui cu el ca la un
semn de-al lui s vie, cci ua ar fi fost deschis. Slujnica pe de alt
parte, cum nu tia nimic de toat socoteala asta, trimise vorb lui
Minghino c Giacomino n seara aceea avea s plece de acas i ca
atare l sftui s az undeva pe aproape i la un semn de-al ei s
intre nuntru.
Cnd se nser afar, cei doi ndrgostii, ca unii ce se bnuiau
amarnic ntre dnii, dei nici unul nu tia ce avea de gnd cellalt,
pornir fiecare c-un plc de prieteni narmai, cu gnd s fure fata.
Minghino cu ai si se duse n casa unui prieten vecin cu Giacomino,
ca s atepte somnul statornicit, iar cellalt, Giannole, rmase cu ai
lui afar n apropierea casei.
Crivello cu btrna, dup ce le plec Stpnul, se mbiau care pe
care s mearg la culcare ca s rmie singuri. Crivello i zise femeii:
Nu te mai culci o dat? Ce mi te tot nvri prin cas?
Iar slujnica i rspundea:
Da' tu? Ce naiba mai atepi de nu te duci dup stpn, acum
c-ai mncat de cin?
469

i, ciondnindu-se astfel, nici unul nu putea s-l mite pe cellalt


din loc. Crivello ns, vznd c se fcuse ceasul pe care-l hotrse
mai dinainte cu Giannole, i zise n sinea lui: ,,Ce-mi pas mie de
btrn? Las c-i art eu ei, dac nu-i ine gura! i fcnd semnul
rnduit, se duse s deschid ua; Giannole veni iute cu doi tovari
de ai si i dup ce ptrunse n cas, aflnd copila n prnzitor, o lu
cu gnd s-o duc. Ci fata se mpotrivi i ncepu s ipe cu slujnica
mpreun. Minghino, auzindu-i glasul, se repezi cu-ai si n cas i,
cnd vzu c ceilali scoteau fata pe u afar, trgndu-i spadele
din teac, urlar ntr-un glas:
S-a mntuit cu voi! V artm noi vou, mieilor! Ce silnicie-i
asta?
i zicnd astfel, tbrr pe ei cu spadele. Vecinii, care ntracestea ieiser afar cu tore i cu arme s vad ce se ntmpl,
pornir a ocr i ei atare silnicie i srir n ajutorul lui Minghino.
Drept care, dup o lupt drz, Minghino izbuti s-i ieie fata lui
Giannole i apoi s-o duc nuntru. Ci, pn a n-apuca s se
despart ncieraii, ostaii stpnirii ddur peste ei i, nhndu-i
pe mai muli, printre care i pe Minghino i pe Giannole cu Crivello,
i duser la nchisoare. Iar mai trziu, cnd zarva se potoli i
Giacomino se ntoarse acas, dintru nceput, srmanul, fu foarte
necjit de ntmplarea aceasta; dar, cercetnd apoi cum se
ntmplase treaba i aflnd c fata nu-i de vin, se liniti oleac i
hotr n sinea lui s o mrite ct mai iute, astfel ca-n viitor s nu se
mai ntmple istorii ca acestea.
A doua zi de diminea, aflnd prinii tinerilor adevrul asupra
celor ntmplate i cunoscnd ce rele ar fi putut s li se trag
bieilor ntemniai, dac Giacomino s-ar fi plns, pe drept cuvnt,
de ei, se duser la dnsul i ncepur s se roage de el cu vorbe
prietenoase s nu ia n seam ocara ptimit din pricina smintelii
feciorilor necopi la minte, ci mai degrab dragostea i prietenia pe
470

care, gndeau ei, cei care-l rugau, o au pentru dnsul,


ncredinndu-l mai la urm c ei nii, ct i tinerii care-i fcuser
ruinea sunt gata s-o rscumpere n orice chip ar fi poftit.
Giacomino, care n viaa lui vzuse multe i de toate i mai era i
bun din fire, rspunse fr mult vorb:
Domnii mei, de n-a fi un strin aicea la Faenza, n orelul
dumneavoastr, ca unul ce vi-s prieten sincer a face dup voia
voastr i-n ast mprejurare i-ntr-altele, oricnd; ba chiar cu att
mai mult se cade s mi aplec urechea la cele cte-mi cerei, cu ct
ocara svrit se ntoarce mpotriva voastr, cci fata nu e din
Cremona, precum i nchipuie destui, i nu e nici de la Pavia, ci e i
dnsa ca i voi de aicea din Faenza, dei nici eu, nici ea, nici cel care
mi-a dat-o nu tim a cui copil este; de-aceea, dinspre partea mea
voi face tot ce-mi cerei n ast mprejurare.
Oamenii aceia de isprav se minunar auzind c fata e din Faenza
i, mulumind lui Giacomino pentru rspunsul lui mrinimos, l
rugar s fie aa de bun i s le spuie cum de fata se afla la el i cum
tia c e i dnsa din Faenza. Iar Giacomino le rspunse:
Guidotto din Cremona mi-a fost tovar i prieten; de aceea de
pe patul morii mi-a povestit c-atunci cnd mpratul Frederic a
subjugat cetatea asta, fiind jafu-n toi, el a intrat cu tovarii lui ntr-o
cas pe care a gsit-o plin cu toate celea, dar prsit de stpni in care nu afl dect pe copilia asta, care avea la vremea aceea ca la
vreo doi-trei ani i care-i zise tat cnd l vzu urcnd pe scri. Din
pricina aceasta, fcndu-i-se mil de ea, o lu cu sine i-o duse, cu
tot ce se mai afl prin cas, la Fano; iar acolo, cnd l ajunse moartea,
mi-o ddu mie, dimpreun cu toate ale sale i mi leg de suflet s o
mrit i s-i dau drept zestre tot ce fusese al ei. Acum, copila-i
numai bun de mritat, dar totui nu i-am gsit brbat s-mi plac,
dei, m tie Dumnezeu, eu bucuros a mrita-o, numai s nu se mai
ntmple ce s-a ntmplat asear.
471

Se afla acolo printre alii i un oarecare Guiglielmino din


Medicina, care fusese cu Guidotto cnd se ntmplase jaful i care
tia bine a cui fusese cas prdat de rzboinici; de aceea, vzndu-l
printre ceilali pe stpnul casei, se apropie de el i zise:
Auzi tu, Bernabuccio, ce spune Giacomino?
i Bernabuccio i zise:
Aud i tocmai m gndeam, cci n nvlmeala aceea mi s-a
pierdut i mie o fat de vrsta copiliei de care vorbete Giacomino.
La care Guiglielmino spuse:
De bun seam, ea e aceea; cci eu, de fa cu mai muli, l-am
auzit odat chiar pe Guidotto povestind unde se petrecuse jaful iam priceput de ndat c-i vorba despre casa ta. Gndete-te, poate
ai putea s-o recunoti dup vreun semn; pune s-o caute i-ai s vezi
c-i fata ta, de bun seam.
Bernabuccio, gndindu-se mai bine, i aminti c fata avea un
semn ca o cruciuli deasupra urechiuii stngi, de pe urma unui
neg pe care cu puin nainte de ntmplarea aceea pusese s i-l taie.
Drept care fr de zbav se apropie de Giacomino, care se afla nc
pe acolo, i l rug s-l duc pn la el acas i s-i arate fata.
Giacomino l duse bucuros i o chem pe fat. Lui Bernabuccio, de
ndat ce-o vzu, i se pru c vede n fa chipul nevesti-si, care era
frumoas nc. Dar, nefiind mulumit cu atta, i ceru lui Giacomino
ngduina s-i ridice copilei olecu prul de pe urechea stng i
Giacomino ncuviin. Atunci Bernabuccio se apropie de fat, care
edea cam ruinat, i, dup ce i ridic cu mna dreapt prul, vzu
semnul cu pricina; de aceea, cunoscnd-o c-i fata lui, fr de alta, se
apuc s plng i s i-o strng n brae cu mult duioie, dei
copila se ferea. Apoi gri spre Giacomino:
Frate, asta-i copila mea. Casa prdat de Guidotto a fost chiar
casa noastr i-n silnicia ptimit a fost uitat nuntru de mama ei,
nevast-mea; de aceea pn azi noi am crezut c-a ars cu casa
472

dimpreun, cci ntr-aceeai zi i-au pus jefuitorii foc.


Fata, cnd auzi acestea i cnd vzu c Bernabuccio e un om n
toat firea, ddu crezare vorbelor i, mpins de un imbold luntric,
se ls mbriat i se porni i ea duios s plng cu dnsul
dimpreun. Bernabuccio trimise apoi degrab dup nevast-sa,
dup alte rude de-ale fetei, dup surori i frai i, artndu-le-o la
toi i povestindu-le ntmplarea, dup ce fu ntmpinat cu
nesfrit bucurie i mii de mbriri - fiind Giacomino, bietul,
nespus de fericit de aceast ntmplare - o lu cu el i-o duse acas.
Aflnd de toate acestea, crmuitorul cetii, om tare de isprav,
care tia c cel nchis, Giannole adic, i era fiu lui Bernabuccio i
fetei frate dulce, se hotr n sinea lui s treac cu vederea greeala
svrit de tnr; de aceea, vorbindu-se cu Bernabuccio i
Giacomino, ctetrei fcur astfel, nct Giannole i cu Minghino se
mpcar. i dndu-i lui Minghino, spre marea mulumire a tuturor
rudelor sale, pe fat de nevast, Agnese dup nume, cu el deodat i
dete drumul i lui Crivello i celorlali care fuseser nchii din
pricina aceasta. Iar dup aceea tnrul, mai fericit ca nimeni altul,
fcu o nunt ca-n poveti i apoi, ducnd-o pe mireas acas la ai
lui, tri muli ani cu dnsa n pace i bun nelegere.

473

POVESTEA A ASEA

Gianni din Procida, fiind gsit cu iubita lui, care fusese druit
regelui Frederic, e legat de un stlp, pentru a fi ars pe rug cu
dnsa dimpreun; ci, fiind recunoscut de Ruggieri dell'Oria,
pn la urm scap i se nsoar cu iubita sa.

Isprvindu-se povestea Neifilei, care plcuse foarte mult


doamnelor de fa, regina i porunci Pampineei s spun i ea una.
Iar dnsa, ridicndu-i obrazul surztor, prinse a gri numaidect:
Nespus de mari, plcute doamne, sunt puterile iubirii i spre
cumplite osteneli, spre primejdii negndite i peste poate de ndurat
i mn pe ndrgostii, precum s-a dovedit din cele povestite azi in zilele trecute; totui, acelai lucru mi-e drag s vi-l art i eu,
istorisindu-v, povestea unui tnr ndrgostit.
Ischia e o insul n apropierea Neapolului, n care, printre alte
fete, tria pe vremuri una, frumoas i sprinar, pe nume Restituia copila unui nobil din Ischia, Marin Bolgaro - pe care un tnr pe
nume Gianni, din Proeida, o insuli nu departe de Ischia, o
ndrgea cu patim, i ea la fel pe dnsul. i tnrul acesta, cum nu-i
era de ajuns s vin numai ziua de la Procida n Ischia spre a sta cu
drag lui de vorb, venea i noaptea adeseori i cnd se nimerea s
nu gseasc luntre, venea not numai s vad, de nu putea mai mult,
mcar i zidurile casei n care locuia copila.
474

Or, pe cnd dragostea aceasta att de nflcrat era n toiul ei, se


ntmpl ca fata - aflndu-se ntr-o zi de var singur, singuric pe
malul mrii, unde, srind din stnc n stnc tot dezlipea la scoici
din pietre cu un cuit n mn - se ntmpl, zic, s ajung pe un loc
ferit de nite stnci, pe unde, fie mbiai de un izvor cu ape reci, fie
de dragul umbrei, se adpostiser de soare niscaiva tineri sicilieni,
care veniser acolo din Napoli c-o barc. i, cnd vzur ei ct de
frumoas-i fata, ce nu-i zrise nc, vznd-o singuric, se hotrr
ntre ei s-o fure i s-o duc. Zis i fcut. Prinznd-o dar, dei copila
striga, srmana, ca din gur de arpe, o urcar n barc i apoi p-aci
i-i drumul. Iar cnd ajunser n Calabria, pornir a se sftui ntre ei
a cui s fie fata i n scurt vreme fiecare ajunse s-o doreasc, drept
care, nefiind chip s-ajung la nelegere, cum se temeau de i mai ru
i n-ar fi vrut din cauza ei s-i strice prietenia, czur la nvoial s-o
deie n dar lui Frederic, rege al Siciliei, care, la vremea aceea tnr
fiind, se desfta cu de-alde astea; i-aa fcur de ndat ce coborr
la Palermo.
Regele Frederic, vznd-o c-i frumoas, o ndrgi; dar, cum era
plpnd i cam bolnvicios din fire, pn se nzdrveni oleac, ddu
porunci ca fata s fie gzduit i mai ales slujit bine n nite
palaturi minunate pe care le avea ntr-o grdin a lui, creia-i zicea
Cuba; i voia i fu mplinit.
n Ischia rpirea fetei strni nespus de mare zarv; i ceea ce-i
mhnea ndeosebi pe toi era c nu puteau s tie cine fuseser
tlharii. Dar Gianni, care suferea mai mult ca toi ceilali, fr satepte n Ischia s dea de urma lor, tiind ncotro o apucase corabia
prdtorilor, i pregti i dnsul una i, urcndu-se pe ea, cutreier
n grab coasta de la Minerva la Scalea, n Calabria, i, pretutindeni
tot ntrebnd de fat, la Scalea i se spuse c nite sicilieni o luaser
cu dnii spre a o duce la Palermo. Gianni porni ntr-acolo pe ct
putu mai iute i, o dat ajuns, tot cercetnd n dreapta i n stnga,
475

afl c fata fusese druit regelui, care o inea sub paz n Cuba; i
auzind una ca asta se tulbur nespus de tare, pierznd orice
ndejde, cci nu credea c-are s-ajung nici barem s-o mai vaz,
necum s-o aib napoi. Totui, inut pe loc de dragoste, trimise
napoi corabia i, dndu-i seama c pe acolo nimeni nu-l tie cine
este, rmase la Palermo; or, cum trecea adesea prin dreptul grdinii
cu pricina, ntr-o zi se nimeri s-o vaz pe fat la un geam, i ea pe el,
drept care amndoi se socotir fericii. i dndu-i seama Gianni c
locu-i singuratic, se apropie pe ct putu de ferestruic i-i vorbi, iar
dup ce afl din gura ei ce anume ar fi trebuit s fac spre a ajunge
s-i vorbeasc mai ndeaproape, o ls, vrndu-i bine n cap
nfiarea locului. Pe urm, ateptnd s se nnopteze bine, se
ntoarse i, crndu-se prin nite locuri att de primejdioase, nct
nici barem o ciocnitoare nu s-ar fi crat pe ele, ptrunse n
grdin i, dnd peste un par, l rezem de ferestruica pe care i-o
artase fata i apoi, ct ai clipi din ochi, se trase sus pe el.
Fata, dndu-i cu socoteala c-n ochii lumii acu, oricum, tot i
pierduse cinstea, ntru pzirea creia odinioar, se purtase cam
ndrtnic cu Gianni, gndindu-se c nimnui n-ar fi putut s i se
deie cu mai vrtos temei ca lui i socotind c ntr-acest chip l va
putea ndupleca s-o fure, se hotrse n sinea ei s-i fac voia ntru
totul; ca atare lsase de cu seara fereastra larg deschis, ca s
ptrund ct mai iute la dnsa n odaie. Gsind-o dar deschis,
Gianni intr tiptil i se culc alturea de fata care nu dormea. Dnsa,
pn ce n-apucar s fac alte cele, i spuse tot ce avea pe suflet,
rugndu-l ca pe Dumnezeu s-o scape de acolo i-apoi s-o duc
oriunde ar voi. La care Gianni i rspunse c asta i dorea i el mai
mult ca oriice pe lume i ca atare, negreit, de ndat ce-ar fi fost s
plece, s-ar fi ngrijit de treaba asta, astfel nct, cnd ar fi fost s vie a
doua oar, s-o poat lua cu el. Iar dup aceea, cuprinzndu-se cu
dor nespus n brae, gustar din plcerea peste ale crei margini
476

iubirea n-a trecut nicicnd; i, dup ce-o nnoir n repetate rnduri,


fr s-i deie seama, czur biruii de somn i adormir mbriai.
Regele, cruia fata i plcuse foarte mult la cea dinti vedere,
amintindu-i de ea n noaptea aceea, cum se simea mai bine, dei
era spre ziu, se hotr s mearg s ad un pic cu dnsa; i,
lundu-i civa slujitori, se duse pe ascuns n Cuba. Acolo,
ptrunznd n cas, dup ce puse s-i descuie ua odii n care
dormea fata, intr purtnd n mn un sfenic cu dou lumnri
aprinse; i, cnd se apropie de pat, vzu n el pe cei doi tineri
dormind mbriai i goi. De care lucru el se tulbur cumplit i se
mnie att de tare, fr s scoat o vorb ns, nct de abia se
stpni s nu-i omoare acolo, pe loc, cu un cuit pe care i-l inea la
old. Pe urm ns, socotind c pentru oriicine, necum pentru un
rege, s njunghii doi oameni goi n somn e un lucru josnic i urt, se
stpni, gndindu-se c-ar fi mai nimerit s-i ard n vzul tuturor pe
rug. i rsucindu-se napoi ctre un nsoitor, singurul care
ptrunsese cu dnsul n odaie, i spuse:
Ce zici de ticloasa asta, n care mi-am pus ndejdea?
Apoi l ntreb dac-l tia pe ticlosul care mersese cu ndrzneala
pn-ntr-acolo, nct, n propria lui cas nu se sfiise s-i aduc aa
ocar i necaz. Cel ntrebat rspunse c nu-i amintea s-l mai fi
vzut vreodat.
Plec dar regele mnios i porunci ca vinovaii, goi cum erau, s
fie prini i cetluii n funii, iar cnd se va crpa de ziu s fie dui
pn-n pia la Palermo, legai de un par cu spatele unul la cellalt,
inui aa vreun ceas sau dou, s-i vaz toat lumea, i-n cele de pe
urm ari, aa cum meritau. Iar dup ce ddu porunc se ntoarse la
Palermo i se ncuie n iatacul lui, fr pereche de mnios.
Dup ce regele plec, o groaz de ostai ddur buzna peste
tineri i nu numai c-i deteptar, dar fr pic de mil i prinser de
ndat i i legar zdravn. Lucru pe care ei vzndu-l, nu-i greu s
477

v nchipuii ct se speriar, bieii, de frica morii apropiate i ct se


jeluir, vrsnd potop de lacrimi. Apoi, dup porunca regelui, fur
dui la Palermo, legai de un par n pia i acolo, chiar sub ochii lor,
fu pregtit rugul i focul n care aveau s fie ari la ceasul poruncit
de rege. Norodul din Palermo, att brbai ct i femei, se repezi
numaidect s-i vaz pe ndrgostii: brbaii se mpingeau cu toii
s-o vaz pe copil, iar pe de alt parte femeile se buluceau s-l vaz
pe biat; i precum dnii o ludau pe fat c-i frumoas din cap
pn-n picioare i bine ncheiat, la fel i ele l ludau cu prisosin
pe biat: ce bine e legat la trup i ct e de frumos. Dar bieii
ndrgostii, plini de ruine amndoi, edeau cu frunile n pmnt
i-i cinau ursita, tot ateptnd din ceas n ceas cumplita moarte a
focului.
i, pn s le vie ceasul, fiind ei inui ntr-acel chip, zvonul
despre pcatul lor, care umbla din gur n gur, se ntmpl s
ajung i la urechea lui Ruggieri dell'Oria, viteaz printre viteji, care
era la vremea aceea mare amiral al regelui; i vrnd i el s vad, se
duse ctre locul unde erau legai. Acolo mai nti o cercet pe fat ii lud mult frumuseea; iar mai apoi, cnd i ntoarse privirea
ctre tnr, l cunoscu pe dat i apropiindu-se de el l ntreb de nu
cumva era chiar Gianni din Procida. Biatul, ridicnd obrazul, l
cunoscu pe amiral i i rspunse:
Monsegnore, am fost cu adevrat acela de care ntrebi domniata, dar n curnd n-am s mai fiu.
Ruggieri al ntreb atunci ce-l adusese n starea aceea. La care
Gianni i rspunse:
Iubirea mai nti i apoi mnia regelui.
Cnd auzi una ca asta, Ruggieri vru s tie mai cu amnuntul
ntmplarea; i, dup ce auzi de-a fir-a-pr toat povestea, ddu s
plece; Gianni, ns, chemndu-l napoi, i zise:
De-i cu putin, monsegnore, fii bun i-mi cere un hatr din
478

partea celui care m-a pedepsit astfel.


Ruggieri l ntreb ce anume, iar Gianni i rspunse:.
Pre cte vd, curnd voi fi silit s mor; vreau deci s-mi fie
ngduit ca-n loc s stau cu spatele ctre copila asta pe care am iubito mai mult ca pe ochii mei din cap, i ea la fel pe mine, s fim ntori
cu faa unul spre cellalt, ca ntr-acest chip murind, s-mi pot da
duhul mngiat, uitndu-m n ochii ei.
Ruggieri i zise atunci rznd:
N-ai grij! Am s fac aa nct ai s te saturi de ct ai s te uii
la dnsa.
i, deprtndu-se de el, le porunci acelora care trebuiau s duc
osnda la ndeplinire s nu mite un deget pn ce nu le-ar fi venit
porunc nou de la rege; i fr de zbav se duse apoi la dnsul. Pe
rege, dei l afl mnios, nu-l ascult i nu-l ls s-i spun ce
gndete, ci-i zise:
Doamne, cu ce fapt te-au ruinat copiii aceia pe care ai
poruncit s-i ard acolo jos n pia?
i, dup ce regele i spuse, Ruggieri continu astfel:
Greeala svrit e vrednic de atare osnd, dar nu din
partea ta; cci, dup cum o vin se cere pedepsit, la fel i-o
binefacere se cade rspltit, chiar mai presus de mila i ndurarea
unui rege. tii cine sunt aceia pe care ai pus s-i ard?
Regele i rspunse c nu tia i atunci Ruggieri i zise:
i-oi spune eu, dac nu tii, ca s-i dai seama ct de lesne te
lai prad mniei. Biatul e feciorul nsui al lui Landolfo din
Procida, care a fost frate dulce cu messer Gian din Procida, prin
mijlocirea cruia eti rege n Sicilia. Iar fata e copila seniorului Marin
Bolgaro, a crui for face ca stpnirea ta s dinuiasc n Ischia.
Dar, n afar de aceasta, copiii se iubesc de mult i numai dragostea,
nu gndul de a-i face ie vreo ocar, i-a ndemnat spre acest pcat,
de poate fi numit pcat o fapt svrit de tineri din iubire. i
479

atunci de ce s-i osndeti, cnd dimpotriv s-ar cdea s-i


preacinsteti cu daruri i multe bucurii?
Regele, auzind acestea i ncredinndu-se c omul spusese
adevrul, nu numai c nu duse osnda la mplinire, dar i pru i
ru de cele ce fcuse; de aceea porunci pe dat ca tinerii amndoi s
fie dezlegai de stlpi i adui n faa lui; voia i fu ndeplinit. i,
dup ce le afl cu de-amnuntul starea, gndindu-se s dreag cu
daruri i cinstire ruinea pe care le-o fcuse, dup ce porunci s fie
nvemntai n haine potrivite cu starea lor, aflnd c ambii se
nvoiau la cununie, l nsur pe Gianni cu fata i, ncrcndu-i cu
daruri mprteti, i trimise mulumii acas, unde, primii fiind cu
mare srbtoare, trir apoi ani muli n bucurii i desftare.

480

POVESTEA A APTEA

Teodoro e ndrgostit de Violante, copila lui messer Amerigo,


stpnul su; o las grea i-i osndit la treang; pe drum ctre
spnzurtoare, sub lovituri de bici, recunoscut fiind de tatl
su, e lsat liber i apoi se nsoar cu Violante.

Doamnele, care edeau cu sufletul la gur tot ateptnd s vaz


de vor fi ari ndrgostiii, cnd auzir c-au scpat, se bucurar
foarte i mulumir Domnului. Iar cnd regina auzi sfritul
istorioarei, ddu n grija Laurettei povestea urmtoare i dnsa,
bucuroas, prinse a gri astfel:
Preafrumoase doamne, pe vremea cnd Sicilia se afla sub
stpnirea bunului rege Guiglielmo, tria n insul un nobil, pe care
l chema messere Amerigo Abate din Trapani i care, printre alte
bunuri lumeti, avea la casa lui i o groaz de copii. Drept care,
avnd trebuin de slugi i nimerindu-se tocmai la vremea aceea s
vin din Levant nite galere de pirai din Genova, care, cutreiernd
coastele Armeniei, prinseser o mulime de copii, messere Amerigo,
crezndu-i turci, i cumpr i el civa. Or, printre ei, dei ceilali ai
fi jurat c vin de-a dreptul de la oi, se afla i un biea care prea
mai subirel la chip i mai cioplit oleac, pe nume Teodore, care
crescu pe lng cas cu ceilali copilai ai lui messere Amerigo, dei
nimeni nu-l socotea mai mult dect o slug; i, mboldit mai degrab
481

de firea lui cea bun dect de ntmplarea care-l zvrlise printre


oameni de neam, prinse a vdi cu vremea deprinderi frumuele i o
purtare aleas, pn ntr-atta nct, plcndu-i tare mult de el,
messere Amerigo l slobozi de la robie i, cum credea c-i turc, i
rndui botez, punndu-i numele de Pietro; apoi i dete lui pe mn
grija i socoteala ntregii lui averi, ca unuia n care avea toat
ncrederea.
Acu, printre ceilali copii, avea messere Amerigo i-o fat, zis
Violante, frumoas i ginga; i fata asta, cum btrnul cam
zbovea cu mritiul, se ndrgosti de Pietro; cu toate acestea ns,
dei l iubea i-i preuia deprinderile i purtarea, fiindu-i ruine, nu
ndrznea s-i spun c-l iubete. Atta doar c dragostea o mntui
de grija aceasta, cci Pietro, care nu o dat o cercetase pe furi, se
ndrgosti i el de dnsa cu atta patim, nct nu se simea fericit
dect atunci cnd o vedea; dar i era grozav de fric s nu-i dea
seama cineva de dragostea aceasta, cci pricepea c fapta lui e
vrednic de ocar. Fata, care-l urmrea cu drag, i dete seama c-o
iubete i, ca s-i dea ndrzneal, i art c-i mulumit, precum
era ntr-adevr. ntr-acest chip cei doi ezur mult vreme,
necuteznd nici unul s sufle o vorb celuilalt, dei fietecare numai
att atepta. Ci soarta, ca i cum anume s-ar fi gndit la asta, n timp
ce ndrgostiii ardeau deopotriv n vlvtaia dragostei, gsi
prilejul s le alunge sfiala temtoare care-i oprea s-i vorbeasc.
Avea messere Amerigo un loc tare frumos, ca la vreo leghe
deprtare de Trapani, unde nevasta lui cu fetele i alte, doamne i
femei mergeau adeseori ca s petreac acolo; i ntr-o zi de ari,
ducndu-se la locul acela i lundu-l i pe Pietro cu ele, cum edeau
aa, se ntmpl, precum se ntmpla de multe ori n toiul verii, ca
cerul s se acopere ca din senin de nouri groi i drept aceea
doamna cu toate prietenele ei, ca nu cumva furtuna s le apuce
acolo, o luar napoi spre Trapani, umblnd pe ct puteau mai iute.
482

Dar Pietro, care era tnr, i fata aijderea i ea, lsndu-se mpini
pesemne nu mai puin de dragoste dect de groaza vremii, le
ntrecur n mers pe celelalte doamne care veneau cu mama fetei
mult n urma lor; i, dup ce se deprtar de nici nu-i mai vedeau pe
ceilali, se slobozi un ropot de tunete i apoi de-ndat o grindin
mare i deas, de care plcul doamnelor se adposti n casa unui
ran din apropiere. Pietro cu fata, neavnd alt adpost la ndemn,
ddur fuga ntr-o csu veche i cam drpnat, n care nu locuia
nimeni, i acolo, sub o grind ce n-apucase s se surpe, se
nghesuir unul ntr-altul, silii fiind s se ating ca s ncap
amndoi sub attica acoperi. i apropierea aceasta mbrbtndu-i
oarecum, i ndemn s deie glas dorinelor ce-i frmntau, drept
care Pietro cel dinti prinse a gri zicnd:
O, dar-ar Dumnezeu s ie grindina ct lumea, de e s stau
cum stau acum!
La care fata zise:
i mie mi-ar fi tare drag!
i la vorbele acestea ajunser s mi se prind de mini i s se
strng, i de la strns ajunser la mbriat i apoi la srutat, n
timp ce afar grindina nu contenea s bat. i, ca s nu mai
povestesc cu de-amnuntul totul, voi spune doar c vremea nu
apuc s se-ndrepte pn ce ei, gustnd cele mai de pe urm plceri
ale iubirii, ajunser s se neleag astfel, nct i-n viitor s-i poat
mpri pe ascuns plcerile i bucuria. Iar cnd furtuna conteni, se
puser s-o atepte pe mama fetei la marginea oraului, care era
aproape, iar apoi se ntoarser cu dnsa acas.
Acolo, dup aceea, punnd la cale treaba n mare tain i cu grij,
i ntr-alte rnduri se ntlnir spre bucuria lor; dar ntr-o bun zi
fata rmase grea - lucru de care amndoi se necjir foarte - i ca
atare ncerc prin multe meteuguri s scape mpotriva firii de
sarcin; dar nu fu chip. Din care pricin, Pietro, temndu-i viaa, se
483

gndi s fug i i spuse fetei. Dar ea, cnd auzi una ca asta, i spuse:
Dac pleci, s tii c m omor.
La care vorbe, Pietro, care o iubea nespus de mult, rspunse:
Cum ai vrea, iubito, s mai rmn aici? Sarcina ta o s ne dea
de gol pe amndoi: pe tine au s te ierte lesne, dar eu n schimb am
s pltesc i vina ta i-a mea.
Pietro, rspunse fata, pcatul meu de bun seam are s fie
cunoscut; dar fii ncredinat c-al tu n-o s se tie niciodat, de n-ai
s-l spui chiar tu cumva.
Atuncea Pietro i spuse:
De vreme ce-mi fgduieti, rmn, dar ai de grij s-i ii
fgduina.
Fata, care-i inuse sarcina pe ct putuse ascuns, de la o vreme
dndu-i seama c n-o mai poate tinui, din pricin c se ngroa
din ce n ce mai mult la trup, se apuc ntr-o zi i c-un potop de
lacrimi i spuse maic-si adevrul, rugnd-o s-o ajute. Doamna,
mhnit peste poate, o sudui cu vorbe grele i apoi dori s afle cum
se ntmplase treaba. Fata, cu gndul s-l mntuie pe Pietro, scorni
un basm, mbrobodind ntr-alt chip adevrul, iar mam-sa i ddu
crezare i, ca s ascund pozna fetei, o trimise la o moie de-a lor la
ar. Acolo, cnd i veni vremea s nasc, fata ncepu i ea s ipe,
cum fac femeile ndeobte; dar ce s vezi! Cum maic-sa nu se
gndise c brbatul, care de cnd e lumea nu mai fusese acolo, ar fi
putut s pice tocmai la vremea aceea, se ntmpl ca dnsul, venind
de la vnat, s treac chiar pe lng odaia unde striga copil i,
uimit, c dea buzna nuntru i s ntrebe ce se ntmpl. Femeia,
dnd obraz cu el, se ridic mhnit i-i povesti ce pacoste se abtuse
asupra fetei. Dar el, mai nencreztor dect fusese dnsa, i spuse ci cu neputin ca fata s nu tie cine o lsase grea i ca atare vru cu
orice pre s afle; c de-ar fi fost, zicea, s spuie adevrul, atunci ar fi
iertat-o; pe ct vreme dac nu, putea fr de alta s-i ia rmas bun
484

de la via. Femeia se czni pe ct putu s-l mulumeasc cu cele ce


spusese fata, dar nu fu chip. Brbatul, nfierbntat de ciud, se
repezi cu spada tras s se arunce asupra fetei - care ntr-acestea
adusese pe lume un biea - i-i zise:
Ori spui cine i-a fost ibovnic, ori, dac nu, te omor pe loc.
Fata, temndu-se de moarte, calc fgduina dat i-i spuse tot
ce se ntmplase ntre ea i Pietro.
Cnd auzi una ca asta, messere Amerigo, ieit din mini de furie,
fu ct p-aci s o njunghie; dar, dup ce-i zvrli n fa veninul
vorbelor pe care i le adunase n piept mnia, urcndu-se pe cal, se
ntoarse n goan la Trapani i, dup ce destinui ruinea ptimit
din pricina lui Pietro unuia zis messer Currado, care era la Trapani
lociitorul regelui, puse pe loc s-l prind pe tnr - care bietul habar
n-avea s se pzeasc - i care, pus fiind la cazne, mrturisi tot ce
fcuse. Pe urm, dup ce lociitorul l osndi la bice i treang,
messere Amerigo, cruia nu-i trecuse mnia nici prin osnda lui
Pietro, gndindu-se s fac astfel, nct cei doi ndrgostii cu
copilaul lor s moar ctetrei deodat, puse otrav ntr-o cup cu
vin i ncredinnd-o unui om de ncredere, mpreun cu un
pumnal, i zise:
Du-te cu ele la Violante i spune-i, ca din partea mea, s-aleag
fr de zbav una din aste dou mori: cuitul sau otrava; c dac
nu, eu pun s-o ard n faa ntregului ora, aa cum merit. Pe urm
ia-i pruncul nou-nscut, zdrobete-i capul de perete i arunc-l s-l
mnnce cinii.
Cu atare fioroas porunc mpotriva fetei i a pruncului, dat de
un printe att de crud, omul porni la drum, mai mult ndemnat s
fac ru dect s fac bine.
ntre acestea Pietro, mergnd spre spnzurtoare i-n drum fiind
biciuit, de ctre ostaii stpnirii, trecu, mnat de bunul plac al celor
care-l conduceau, prin faa unui han n care se aflau trei nobili din
485

Armenia, trimii drept soli la Roma de ctre mpratul lor, spre a


pune lucruri mari la cale cu papa, n legtur cu o cruciad
apropiat; i nobilii acetia trseser la han ca s se rcoreasc i s
se mai odihneasc oleac, fiind primii cu mare cinste de ctre
oamenii de neam din Trapani i mai cu seam de ctre Amerigo. Or,
auzind ei c trecea convoiul ce-l ducea pe Pietro, se apropiar de
fereastr s vad i ei vinovatul. i privindu-l pe Pietro, care umbla
cu minile legate napoi i gol de la bru n sus, unul din cei trei soli
pe care l chema Fineo, om vrstnic i cu greutate, vzu pe pieptul
lui o pat purpurie, ce se vedea c nu-i vpsit, ci de la sine sta n
piele, ca petele pe care femeile de aici le-au poreclit rupe. i ct i-o
vzu pe piept i aminti de un biea de-al lui, care fusese prins cu
cincisprezece ani n urm de nite hoi de mare pe coasta din
Lajazzo i despre care niciodat nu mai putuse afla nimic; i
socotind ce vrst putea s aib bietul tnr care umbla ncovoiat
sub loviturile de bice, i dete seama c biatul, de-ar fi trit, ar fi
avut aceeai vrst acum, i ncepu s-l bnuiasc din pricina acelui
semn c nu cumva s fi fost chiar el; or, cugetnd c, de-ar fi fost, ar
fi trebuit s-i aminteasc de numele lui i al printelui su, ct i de
graiul armenesc, cnd se apropie de el, strig:
Teodoro!
Pietro, cnd auzi c-l strig, ridic iute faa i atunci Fineo l
ntreb pe limba armeneasc:
De unde eti i-al cui?
Strjerii care-l duceau, din supuenie i respect fa da oaspetele
de vaz, se oprir n loc, astfel c Pietro i rspunse:
De fel sunt din Armenia, feciorul unuia pe nume Fineo, dar de
mic copil am fost adus aicea, n-a ti s spun de cine.
Fineo, auzind acestea, i dete seama c biatul era fr ndoial
chiar cel pierdut de dnsul, din care pricin, plngnd, se cobor din
han cu ceilali doi tovari i alerg s-l strng n brae, fcndu-i
486

loc printre soldai; iar dup ce-i zvrli pe umeri o mantie din stof
scump pe care o avea n spate, rug pe cpitanul strjii care-l ducea
la treang s-atepte acolo pn cnd i-ar fi venit porunc s-l duc
napoi. Omul rspunse c e gata s-atepte bucuros porunca.
Fineo, care ntr-acestea aflase din ce pricin fusese osndit
biatul, cci zvonul se mprtiase ca focul pretutindeni, lundu-i
tovarii cu sine i slugile ce-i nsoeau, se duse int la messer
Currado i i zise:
Messere, tnrul pe care l-ai prigonit cu moartea, ca sclav, e
liber i mi-e fiu, drept care-i gata s se-nsoare cu aceea creia se zice
c i-ar fi luat el fecioria: de aceea fii bun i ntrzie ndeplinirea
osndei, pn ce-om ti de fata l vrea pe dnsul de brbat, ca nu
cumva, de-i vrea, s te trezeti c-ai clcat legea35.
Messer Currado, auzind c Pietro e fiul lui Fineo, se minun din
cale-afar; i fiindu-i oarecum ruine, de vina sorii, nu de-a lui,
mrturisind c nobilul grise cu dreptate, l ndemn degrab s se
ntoarc acas i, trimind dup Amerigo, i spuse tot ce aflase.
Messer Amerigo, care credea c fata cu nepoelul dimpreun
fuseser omori, se cina amarnic de cele ce fcuse, cci pricepu c
dac dnsa ar mai fi fost n via, toate ar fi mers acum ca pe roate;
totui trimise un sol n goan la locul unde se afla fata, cu vorb ca
porunca lui, de nu fusese mplinit, nici s nu se ndeplineasc.
Trimisul gsi pe omul de ncredere al lui messere Amerigo
batjocorind-o pe Violante cu vorbe de ocar, fiindc, dei i artase
cuitul i otrava, fata nu izbutea s ia o hotrre aa la repezeal, iar
el vroia s-o pun s-aleag cu de-a sila ori una ori cealalt. Cnd auzi
ns porunca, i dete pace fetei i se ntoarse la stpn s-i spun
35 n diferite ri exist o lege dup care un condamnat la
spnzurtoare era graiat, n cazul cnd s-ar fi gsit o fat care
s se mrite cu el (n. t.).
487

cum mersese treaba. Messer Amerigo se dezvinovi de cele


ntmplate pe ct tiu mai bine i i ceru iertare cu lacrimile n ochi,
zicnd c dac Teodoro dorete s-o ia pe fat, el bucuros i-o d.
Fineo l iert deodat i-i zise:
Eu socot c-aa e bine s se fac, iar dac biatul nu primete s-o
ieie de nevast, atunci osnda s-i urmeze calea.
Cznd dar la nvoial, prinii ndrgostiilor se duser
mpreun la Teodoro - care, bietul, dei se bucura c-i regsise tatl,
nc mai tremura de frica morii apropiate - i-l ntrebar dac vrea
s-o ia pe fat de nevast. Biatul, auzind c dac ar vrea, Violante iar fi dat de nevast, se bucur att de mult, nct i se pru c sare
din iad de-a dreptu-n rai i le rspunse c el unul, dac era pe voia
lor, n-ar fi avut alt dorin mai mare ca aceasta. Apoi trimiser la
fat s afle i dorina ei. Dnsa, auzind cele ntmplate cu Teodoro,
ct i cele care urmau s se ntmple, de unde i atepta, ca cea mai
necjit femeie de pe lume, moartea, dup ndelung struin, cci
nu-i venea s-i creaz urechilor, se bucur puin i apoi rspunse
c, dac ar fi fost s fac dup dorina ei, nimic n-ar fi putut s-o
fericeasc mai deplin ca gndul de-a ajunge nevasta lui Teodoro; dar
c, oricum, avea s fac ce-i poruncea printele su.
Prin bun nvoial dar, biatul se nsur cu fata, cu alai i cu
petrecere, spre marea mulumire a ntregului ora. Apoi Violante
ddu copilul s i-l creasc i, mngiat cum era, se fcu chiar mai
frumoas ca nainte; iar dup ce se ridic din pat, se nfi
btrnului Fineo, care fusese ateptat s se ntoarc de la Roma, i-i
dovedi toat cinstea de care-i vrednic un printe; iar dnsul, foarte
mulumit de-o nor aa frumoas, le rndui la tineri o nunt ca-n
poveti, primind-o i innd-o pe nor ca pe fata lui. Iar dup vreo
cteva zile, lundu-i cu sine pe corabie biatul, nora i nepotul, i
duse la Lajazzo, unde cei doi ndrgostii trir cte zile avur, n
pace i huzur.
488

POVESTEA A OPTA

Nastagio degli Onesti, iubind o fat din neamul Traversarilor, i


cheltuiete averea fr s fie rspltit de ea cu aceeai dragoste;
rugat de-ai si, pleac la Chiassi, i vede acolo un cavaler
gonind din urm o fat, pe care, dup ce-o omoar, o taie i o
d la cini. Poftete la o mas pe-ai si i pe iubit; dnsa vede
cum o sfie cinii pe fata urmrit i, ngrozindu-se, de team
s nu peasc tot aa, l ia de brbat pe Nastagio.

Ct ce tcu Lauretta, la porunca reginei, Filomena ncepu astfel:


Plcute doamne, dac mila e o virtute pentru care suntem
adesea ludate, cruzimea noastr n schimb, cu strnicie-i
pedepsit de cel Atotputernic; i spre a v dovedi aceasta, ct i spre
a v ndemna s-o alungai cu totul din inimile dumneavoastr, am s
v spun o istorioar pe ct de nduiotoare, pe atta de plcut.
La Ravenna, veche cetate din Romagna, se aflau pe vremuri o
mulime de nobili i brbai de neam, iar printre dnii un tnr, pe
care l chema Nastagio degli Onesti, ce dup moartea tatlui i-a
unui unchi de-al su rmase putred de bogat. i tnrul acesta,
precum se ntmpl adeseori cu tinerii, fiind nensurat, se ndrgosti
de o copil a lui Pablo Traversari - de neam cu mult mai mare ca el ndjduind, prin tot ce svrea n cinstea i de dragul ei, c-are s-o
fac i pe dnsa s-l ndrgeasc deopotriv. Dar, dei faptele i erau
489

mree i frumoase i vrednice de toat laud, nu numai c nu-i


foloseau, dar dimpotriv ai fi zis c mai degrab i stric, att de
crud, de aspru i de slbatic se purta iubita lui cu dnsul: cci,
tiindu-se pesemne fr pereche de frumoas i nobil, ea se inea
att de semea i de ncrezut, nct nici el, nici ce fcea nu era chip
s-i plac. Ori treaba asta l mhnea att de tare pe Nastagio, nct
de multe ori din pricina durerii - tot gndindu-se n zadar - l
ispitise gndul s-i pun capt zilelor. Ci totui, stpnindu-se,
ajunse mai apoi s ncerce de-attea i attea ori s-o dea dinadins
uitrii sau, dac ar fi putut, s o urasc barem aa cum l ura i
dnsa. Dar n zadar lua hotrri, cci se prea c dragostea, cu ct
slbeau ndejdile, cu att a se aprindea mai tare.
Struind deci Nastagio n dragostea aceasta i-n cheltuieli
nesbuite, prietenii si i rudele i ddur seama c de-ar mai fi
dus-o mult astfel, n foarte scurt vreme s-ar fi pierdut pe sine,
pierzndu-i i averea; de aceea n mai multe rnduri l sftuir i-l
rugar s plece din Ravenna i s se duc n alt parte s az o
bucat; cci n atare chip ar fi putut s-i scad i dragostea i
cheltuiala. Nastagio nu o dat i rse de povaa asta; dar pn mai
la urm, fiindc-l bteau mereu la cap, nemaiputnd s zic nu,
fgdui s plece. Fcnd dar pregtiri uriae, de parc-ar fi plecat n
Frana, n Spania sau mai tiu eu unde, pe ce meleaguri deprtate,
urcndu-se pe cal i nsoit fiind de un alai ntreg de prieteni, plec
de la Ravenna i-o lu spre un loc din apropiere, ca la vreo trei mile
de ora, loc ce se cheam Chiassi i acolo, dup ce mpri porunci
s i se ntind corturi, le spuse prietenilor si, care veniser cu
dnsul, s se ntoarc la Ravenna, cci el avea de gnd s rmie pe
loc. Statornicindu-i dar Nastagio popas pe locul acela, se puse pe
petreceri i prinse a duce o via mai strlucit ca oricare, poftind pe
unii i pe alii la cin sau la prnz, dup obiceiul su.
Dar ntr-o bun zi, pe-o vreme minunat, ctre nceput de mai, se
490

ntmpl s-i vin n minte nendurtoarea lui iubit, drept care,


poruncind slugilor s plece i s-l lase singur, ca s poat n voie
gndi la draga lui, se apuc s hoinreasc i, tot umblnd
ngndurat, ajunse ntr-o pdurice de pini din apropiere. i ctre
amiaz, cum se afundase cale de-o pot aproape n pduricea
aceea, fr s-i pese nici de foame, nici de nimica altceva, i se pru
deodat c-aude un plns sfietor i nite ipete ascuite ca de femeie
parc. Din care pricin, trezit din dulcea lui visare, i ridic obrazul
s vad ce se ntmpl i se mir cnd se trezi n inima pdurii.
Apoi, uitndu-se nainte, printr-un bunget de copcel i mrcini
vzu venind n goan ctre dnsul o frumusee de copil, goal, cu
prul rvit i toat numai zgrieturi, care plngea i se ruga
strignd s i se dea iertare; i mai vzu de asemeni c-o fugreau
slbatic de-o parte i de alta doi cini cumplit de ri i mari, care o
mucau fr de mil cnd izbuteau s o ajung; iar pe urma ei,
gonind pe un armsar mai negru ca ceaunul, vzu venind un
cavaler nvemntat n negru, foarte mnios la fa i care, c-un
pumnal n mn, o amenina cu moartea, strigndu-i vorbe
ngrozitoare i stranice sudlmi. Privelitea aceasta l coplei de
spaim i totodat de uimire, trezindu-i pn' la urm i mila de
srmana fat, mil din care apoi miji dorina s o scape, de-ar fi
putut, de chin i moarte. i fiindc n-avea arme asupra lui, drept
mciulie smuci o creang dintr-un pom i ncerc s-aie calea
dulilor i-a clreului care venea din urm. Dar acesta, cnd vzu
ce face, strig la el din deprtare:
Nastagio, nu te amesteca! Las-mi dulii i pe mine s facem
precum merit femeia asta ticloas.
i ntr-adevr, cinii, vrndu-i colii n coapse, oprir fata n loc,
iar cavalerul, ajungnd-o, se cobor din a. Atunci Nastagio se
apropie i-i zise:
Nu tiu cine eti, de m cunoti aa de bine, dar eu atta-i
491

spun c-i lucru ruinos s vezi un cavaler cu arme asupra lui c vrea
cu dinadins s junghie o femeie lipsit de aprare, punndu-i i
duli pe urme, de parc-ar fugri o fiar. Eu unul nu m-mpac cu
asta i fii ncredinat c am s-o apr cu drzenie.
La care cavalerul rspunse dup cum urmeaz:
Nastagio, ca i tine am vzut i eu lumina zilei la Ravenna, dar
tu erai de-abia un prunc la vremea n care eu - cruia mi s-a zis pe
lume messer Guido degli Anastagi - eram ndrgostit de ticloasa
asta cu mult mai mult dect eti tu de fata Traversarilor. i ntr-o
bun zi, din pricina mndriei i a cruzimii ei, n-am mai putut s-mi
rabd durerea i cu pumnalul sta pe care-l vezi la mine-n mn mam omort din dezndejde i Dumnezeu m-a osndit la chinurile
venice. Nu dup mult vreme dnsa, care de moartea mea se
bucurase peste fire, muri, i fiindc-n pragul morii nu se ci nici de
cruzimea pe care mi-o artase, nici de bucuria cu care chinurile mele
o desftaser n via - ca una care i nchipuia c nu pctuiete
prin asta, ci ctiga n ochii tuturor - fu osndit i ea la chinurile
iadului. i numai ce se afund n iad, c cerul ne i rndui osnda
laolalt, pe ea punnd-o s alerge n faa mea, iar pe mine, care-am
iubit-o atta, s-o fugresc ca pe-o dumanc de moarte, nu ca pe-o
iubit. i ori de cte ori o ajung, cu acest pumnal cu care m-am
njunghiat odinioar, o njunghii i o despic n dou, scondu-i
inima din piept - inima aceea aspr i rece ca de ghea, n care n-au
ptruns nici mila, nici iubirea - i apoi, cu mruntaie cu tot o azvrl
cinilor, precum vedea-vei de ndat. Nu dup mult vreme ns,
cci asta-i voia Domnului i-a dreptei sale judeci, ca i cum
niciodat n-ar fi murit, nvie i ncepe iar s fug amarnic, iar eu cu
cinii n urma ei. i-n fiecare vineri o ajung la ceasul sta aici i
svresc mcelul pe care ai s-l vezi de-ndat. S nu-i nchipui ns
c-n celelalte zile avem rgaz s ne odihnim, ci dimpotriv zi de zi o
ajung mereu n alte locuri, n care ea i-a dovedit cu fapta i cu
492

gndul cruzimea ei fa de mine. i, din iubit ajung s-i fiu duman


de moarte, precum vezi, osnda m silete s-o urmresc ntr-acest
chip ani muli, atia cte luni m-a chinuit i ea n via. Las-m dar
s fac pe voia dreptii celei sfinte i nu te-mpotrivi puterii cu care nai putea s lupi.
Nastagio, auzind acestea, cu prul ridicat mciuc n vrful
capului, de groaz, se trase cu sfial n lturi i atept nfricoat, cu
ochii int la copil, s vaz ce se ntmpl. i atuncea cavalerul,
sfrind ce avea de spus, strngnd pumnalul n mn, ca un dulu
turbat se npusti asupra fetei - care n genunchi, inut zdravn de
cei doi cini, cerea ndurare - i o lovi cu sete n piept, vrnd n ea
pumnalul pn de ceea parte. Copila, ct ce fu strpuns, se prbui
grmad, ipnd i hohotind ntruna; iar cavalerul, punnd mna la
repezeal pe un cuit, o spintec pn la ale i apoi, scondu-i
inima i cele dimprejur, le zvrli la cini, care, flmnzi i hmesii,
le nghiir ntr-o clipit. Curnd ns copila, ca i cum vis ar fi fost
toate, se ridic iute n picioare i ncepu din nou s-alerge cu cinii
dup dnsa spre malurile mrii. Iar cavalerul, nclecnd i lundui de pe jos pumnalul, se puse iar s-o fugreasc, i n curnd se
mistuir departe n zri, pierind din ochii lui Nastagio.
Tnrul, dup toate astea, ezu mult timp ngndurat, cuprins de
mil i de team; dar pn mai la urm i cun c treaba asta, de
vreme ce se ntmpla n fiecare vineri, i-ar fi putut sluji, i nc de
minune. De aceea, nsemnndu-i locul, se ntoarse la ai si i apoi,
cnd socoti c-i vremea, trimise dup rude i prieteni i le spuse:
Voi m-ndemnai de mult vreme s-o dau uitrii pe aceea ce
mi-e duman, nu iubit, i s pun capt risipei; sunt gata s vascult, de-mi ndeplinii i voi o rug, i iat anume care: s facei tot
ce-i cu putin ca vinerea ce vine messer Paolo Traversari, cu fata, cu
nevasta i toate celelalte doamne ce se nrudesc cu dnii, ct i
altele, care vrei voi, s vie aici la prnz, la mine. i vei afla atunci i
493

pricina care m ndeamn s v cer aceasta.


Cei ce fuseser rugai gsir simpl treaba asta i dup ce sentoarser la Ravenna, la vremea potrivit poftir la osp pe toi
chemaii lui Nastagio. i, dei fata se ls cam greu nduplecat,
pn la urm totui veni i ea cu ceilali. Nastagio pregti din vreme
osp mbelugat i mndru porunci ca mesele s fie aezate sub
pini, n preajma locului unde vzuse ntmplarea cu fata nemiloas;
i aezndu-i musafirii la mas, i potrivi aa nct iubita lui s az
cu faa ctre locul unde avea s se petreac cumplita ntmplare.
Pe cnd mesenii dar gustau din ultimele feluri, se auzir dintr-o
dat plnsul i ipetele fetei care fugea gonit. De care lucru cei de
fa mirai peste msur, vznd c nimeni dintre dnii nu tie ce
se ntmpl, se ridicar n picioare s vaz ce-i i atunci zrir copila
ndurerat, pe cavaler i cinii; i pn a n-apuca s se
dezmeticeasc bine, aceia fur printre dnii. O larm asurzitoare se
ncinse n jurul cinilor i-a cavalerului i muli srir n ajutorul
copilei urmrite. Dar cavalerul, agrindu-i pe toi cu aceleai vorbe
cu care l agrise i pe Nastagio prima oar, nu numai c-i fcu s
dea napoi, dar pe deasupra i i bg-n speriei i-i ului cu vorba
lui; iar cnd se npusti s-o spintece pe fat, cte femei se aflau de
fa (i dintre care multe, ori c fuseser nrudite cu fata sau
cavalerul, ori c-i mai aminteau i-acum de dragostea i moartea
lui), toate pornir a hohoti cu atta jale i durere, de-ai fi crezut c
lor, nu ei, le scoate inima, din piept. i cnd mcelul se sfri, iar
cavalerul cu copila pierir n deprtare, toi cei care-i vzuser se
apucar s vorbeasc de ntmplarea aceasta i mult vreme i sucir
pe-o parte i pe alta tlcul.
Dar dintre toi, cea care se ngrozi mai tare fu tocmai nemiloasa
iubit a lui Nastagio. Cci ea, care vzuse i auzise limpede tot ce se
petrecuse, i aminti de asprimea pe care pururi o vdise
srmanului Nastagio i ca atare i dete seama c ntmplarea aceea
494

i vorbele auzite erau pentru ea n primul rnd i abia pe urm


pentru ceilali; din care pricin nfricoat, se i vedea fugind cu el
mnios pe urme i cu dulii pe de lturi. i-aa-i ptrunse spaima n
oase, nct, ca nu cumva s aib a ptimi i ea aceeai soart
ngrozitoare, abia atept s afle prilejul potrivit (care de altfel se ivi
chiar n aceeai sear) i, preschimbndu-i ura n dragoste, trimise
n tain o slug credincioas la Nastagio, care-l rug din partea ei s
aib buntatea s vie pn' la dnsa, cci era gata a face ntocmai cum
i-ar fi fost pe voie lui. Nastagio i rspunse c era foarte bucuros de
vorbele trimise, dar c, de se nvoia i dnsa, poftea s-o aib n chip
cinstit, drept soa legiuit adic. Fata, care tia prea bine c natrna dect de ea s-i fie ori nu nevast, rspunse c se nvoiete.
Drept care, purtndu-i singur solia, le spuse prinilor c-i bun
bucuroas s se mrite cu Nastagio; de care dnii fur nespus de
mulumii. Iar cnd veni duminica, Nastagio se nsur cu fata i
rnduir nunt mare, trind pe urm fericii. Ct despre spaima
tras, ea nu fu numai pricina acestui singur bine: cci doamnele de
la Ravenna nfricoate foarte, pe urma acestei ntmplri se
nduplecar mult mai iute la poftele brbailor dect mai nainte
vreme.

495

POVESTEA A NOUA

Federigo degli Alberighi iubete fr a fi iubit, i risipete


avutul n drnicii i pn' la urm, rmas cu un singur oim, i-l
d n bucate doamnei ndrgite, ce-i preacinstise casa; iar dnsa,
nduioat, l ia de so i face dintr-nsul om bogat.

Filomena i isprvise vorba, cnd regina, vznd c nimeni altul


nu mai avea de povestit, afar doar de Dioneo, cel rnduit s spun
povestea de pe urm, voioas prinse a zice:
E rndul meu acum; i eu, iubite doamne, sunt bucuroas s
deapn o poveste, ntructva asemntoare celeilalte, nu doar ca s
pricepei din tlcul ei ce poate face frumuseea voastr cu inimile
alese, dar i ca s nvai a drui voi niv rsplata cuvenit, cnd e
pe drept s-o dai, fr a lsa ca soarta s-o mpart dup capul ei.
Cci ea de obicei nu d cu judecat, ci numai pe unii i prisosete,
dup bunul ei plac.
Se cade dar s tii c Jacopo di Borghese Domenichi, care a trit i poate mai triete i astzi - n oraul nostru, socotit de toi ca un
om de mare vaz i cu mult greutate, mai vrednic de renume prin
darurile firii i prin purtarea lui dect prin neamul lui cel vechi,
ajuns la btrnee, se bucura s-i treac vremea povestind cu vecinii
sau cu cine se nimerea despre ntmplri trecute, lucru pe care se
pricepea s-l fac cu mai mult rnduial, cu mai bun aducere
496

aminte i cu vorbe mai alese ca nimeni altul. Or, printre alte


minunate ntmplri, obinuia btrnul s povesteasc c tria pe
vremuri la Florena un tnr, pe nume Federigo, al lui messer Filippo
Alberighi, mai preuit dect oricare altul din Toscana pentru
iscusina cu care mnuia armele i pentru curtenia lui desvrit.
Tnrul, precum se ntmpl adeseori cu cei bogai la suflet, se
ndrgosti de o doamn, monna Giovanna pe nume, socotit pe
vremea aceea drept una dintre cele mai frumoase i mai plcute
doamne din cte se aflau n Florena. i, ca s izbuteasc a-i dobndi
iubirea, tnrul se rzboia n ntreceri, n luptele clri, ornduia
ospee i-i druia mbelugat mesenii, irosindu-i pe necumptate
avutul. Dar doamna, pe ct de frumoas, pe att de cinstit, nu lua
nimica n seam, nici fapta svrit, nici pe fptaul ei. Cheltuind
dar Federigo peste puterile sale, fr a dobndi nimica n schimb,
precum uor se ntmpl, ddu de fundul sacului i se trezi srac, co biat moioar de pe urma creia tria cu strmtoare, i cu un
oim de soi, cum nu gseai altul. Din care pricin, iubind mai tare ca
oricnd i prndu-i-se cu neputin s mai rmie la ora aa srac
cum era, hotr s se aeze la Campi, unde-i avea moia. i acolo,
umblnd la vntoare, fr s cear nimnui nimica, de bine de ru,
cum putea, i purta cu rbdare srcia.
Or, ntr-acestea, pe cnd Federigo scptase cu desvrire, se
ntmpl ntr-o bun zi ca brbatul monnei Giovanna s cad la pat;
i vzndu-i sfritul aproape, omul i fcu testamentul i rndui
motenitor al avuiilor sale, multe i nemsurate, pe un fiu al lui,
destul de mricel, iar de s-ar fi ntmplat ca biatul s moar fr
urma, rnduia aijderea c monna Giovanna, pe care o iubise cu
credin, s-i rmie motenitoare; apoi i ddu sufletul. Rmnnd
vduv, monna Giovanna, dup obiceiul femeilor noastre, i
petrecea verile, dimpreun cu biatul ei, la ar, pe o moie vecin
cu pmntul lui Federigo. Din care pricin biatul prinse a se
497

mprieteni cu cavalerul i a prinde drag de psri i de cini; i cum


vzuse adesea oimul lui Federigo zburnd, l ndrgise din caleafar i-ar fi dorit cu tot dinadinsul s-l aib, dar nu cuteza s i-l
cear, cci tia prea bine ct de drag i era cavalerului pasrea. Aa
stnd lucrurile, se ntmpl ca biatul s se mbolnveasc; din care
pricin maic-sa, ndurerat foarte, ca una ce doar pe el l mai avea
pe lume i l iubea ca pe ochii din cap, ct e ziua de mare nu se
mica de lng el, nu contenea cu mngierile i-l ntreba mereu de
nu-i dorea cu osebire ceva anume, i se rug de el s-i spuie ce, cci
de-i edea n puteri, s-ar fi trudit oricum s-i mplineasc voia.
Biatul, auzind i azi i mine, mereu aceeai rugare, zise:
Micu, de-ai izbuti s ctigi pentru mine oimul lui
Federigo, cred c m-a face bine.
Femeia, auzind aceasta, rmase pe gnduri i apoi ncepu s
cugete la cele ce avea de fcut. tia prea bine c Federigo o iubise
vreme ndelungat, dar cunotea de asemeni c ea, din partea ei, nul nvrednicise nici mcar c-o privire; de aceea i spunea n sine:
Cum a putea trimite dup oim sau s m duc chiar eu s-l cer,
cnd, dup cte aud, pasrea e cea mai vrednic din cte zboar pe
lume i pe deasupra i aduce i foloase? i cum m-ar lsa inima s-i
iau unui om cumsecade singura bucurie care i-a mai rmas pe
lume? i, hruit de gnduri, dei era ncredinat c-ar fi fost de
ajuns s-l cear ca s-l dobndeasc pe dat, netiind ce s-i
rspund blaiului, sta locului muncit de ndoieli. Ci pn mai la
urm, rzbit de dragostea pentru copil, ca s-i fac pe voie, hotr,
fie ce-o fi, nu s trimit, ci s mearg chiar ea dup oim i s i-l
aduc de ndat. i zise dar:
Biatul mamei, fii pe pace i caut de mi te f bine, c mine
diminea i fgduiesc c nu m-apuc de nicio treab pn nu m-oi
duce dup oim s i-l aduc ncoace.
Biatul, bucuros nevoie mare, pru c prinde iar puteri. A doua zi
498

de diminea, femeia, lund cu sine o nsoitoare, porni, chipurile, la


plimbare i, ajungnd la csua lui Federigo, ntreb de el. Fiindc
nici n ziua aceea i nici mai nainte, vremea nu se artase a fi
prielnic vntorii, Federigo se afla cu treab n grdin. i, auzindo de la poart pe monna Giovanna c ntreab de dnsul, se mir
foarte i-i iei bucuros n cale. Femeia, vzndu-l c vine, porni
naintea lui cu zmbetul pe buze i, dup ce primi binee de la
dnsul, i spuse:
Bine te-am gsit, Federigo.
i apoi urm:
Am venit s-i rspltesc toate neajunsurile pe care le-ai
ptimit pe vremea cnd m iubeai; i atare mi-e rsplata, c vreau
acum, n bun prietenie s stau la masa ta, dimpreun cu
nsoitoarea mea aici de fa.
La care Federigo rspunse cu umilin:
Doamn, nu-mi amintesc s fi ptimit vreun neajuns din partei, ci numai bine; att de mult, nct de-am fost cndva mai vrednic
dect alii, e mulumit ie i dragostei ce pururi i-am purtat. Iar de
venirea ta de bunvoie ncoace, m bucur mult mai mult dect de
mi-ar fi dat averea ntreag napoi s-o mprtii iari ca-nainte,
dei la om srac mi te mnar paii.
i, zicnd acestea, cu mult ruine pentru srcia lui, o pofti n
cas i apoi o plimb prin grdin; i acolo, ne-aflnd pe nimeni mai
potrivit s-i ie tovrie, i spuse:
Doamn, cum alii nu-s pe-aici, femeia asta de treab, nevasta
slujitorului meu, i-o ine de urt, pn ce eu m-oi ngriji de mas.
Dei era srac ca vai de lume acum, Federigo n-avusese nc
prilejul s-i dea seama ct de nesocotit i risipise avutul. n
dimineaa aceea ns, neaflnd n cas nimic cu ce s poat ospta
femeia de dragul creia cinstise odinioar atta amar de lume, cu
vrf i ndesat i cin risipa. i, zbuciumat din cale-afar,
499

blestemndu-i ursita i nvrtindu-se de colo pn colo ca ieit din


mini, ne-aflnd nici bani nici altceva s dea pe chezie, fiind i
trzie ora, i n el mare dorina de a-i ospta iubita mcar cu ct de
ct, iar pe de alt parte nevrnd s ieie cu mprumut nici barem de
la slujitorul su, se nimeri s dea cu ochii de buntatea lui de oim,
ce sta proptit pe un leat n cmrua lui. i cum n-avea ncotro, puse
mna pe el i vznd c-i gras, l socoti vrednic s ad n talgerul
unei femei ca dnsa. De aceea, fr a mai sta pe gnduri, i suci gtul
i-l ddu degrab unei slujnicue s-l curee de pene i s-l grijeasc
bine, punndu-l la frigare. Apoi, din bruma de albituri ce-o mai
pstrase, aternu masa cu fee ca zpada i, bucuros nevoie mare, se
ntoarse n grdin, spunndu-i monnei Giovanna c masa, dup
slabele-i puteri rnduit, era gata. Doamna, dimpreun cu
nsoitoarea ei, sculndu-se, porni la mas i, fr a cunoate
bucatele, dimpreun cu Federigo ce le servea cu plecciune,
mncar bietul oim.
Apoi, ridicndu-se de la mas, dup ce petrecuser o bucat de
vreme vorbind de una i de alta, monna Giovanna, socotind c-i
vremea s-i spun lui Federigo de ce venise, cu glas duios prinse a
gri:
Federigo, de-i aminteti cumva de viaa ta de odinioar i de
purtarea mea, pe care poate aspr i crud ai socotit-o, nu mndoiesc c-ai s te miri de ndrzneala mea, auzind pricina ce m
aduce la tine; dar de-ai avea copii sau de-ai fi avut mcar, astfel nct
prin ei s-i fie dat s judeci ct putere adun iubirea printeasc,
sunt sigur c m-ai ierta mcar n parte, dac nu pe de-a ntregul.
Dar dac tu nu ai copii, eu am i ca atare nu pot s lepd legea ursit
prinilor; se cade dar s m supun i eu acestei legi i, mpotriva
mea i-a oricrei cuviine i ndatoriri, m vd silit acum s-i cer
un dar, ce tiu c i-e mai drag ca oriice pe lume (i pe bun
dreptate, cci soarta ta vrjma nu i-a lsat alt bucurie, alt
500

mngiere sau desftare n afar de asta). oimul i-l cer n dar;


oimul pe care copilul meu l-a ndrgit att de mult nct, de nu i-l
duc, m tem c-l va rpune boala i mi-l va lua din via. De aceea,
dar te rog, nu pentru dragostea ce-mi pori, fa de care n-ai nicio
ndatorire, ci pentru inima-i aleas, ce-ai dovedit c-i mai presus
dect a celorlali prin curtenia ei, s fii att de bun i s mi-l dai, ca
prin atare dar s zic i eu c mi-am scpat copilul de la moarte i cam fcut din el un om ce-i va purta de-a pururi mulumit.
Federigo, auzind ce-i cere monna Giovanna i tiindu-se
neputincios s-i mplineasc voia, cci i dduse oimul n bucate,
nu prididi, srmanul, nici un cuvnt s spuie, c-l i podidi plnsul,
acolo-n faa ei. Iar doamna, vzndu-i lacrimile amare i creznd
dinti c plnge din pricina mhnirii c s-ar despri de oim, era ct
pe-aci s-i spun c nu-l mai vrea n dar, dar, stpnindu-i vorba,
atept cuminte s-i treac amrciunea i s-i auz glasul. i ntr-un
trziu, Federigo rspunse:
Doamn, din ziua n care Domnul mi-a rsdit n piept iubirea
pentru tine, de nesfrite ori am socotit c soarta mi-e aprig
vrjma i m-am i plns de dnsa; dar relele trecute mi par
nimica toat fa de rul crunt cu care acum m-ncearc. Cci de-oi
tri i o mie de ani, tot n-am s o iert - gndind c-ai pus piciorul n
casa mea srac, n care n-ai venit pe vremea cnd te-atepta bogat,
i c-ai venit s-mi ceri un dar mrunt, iar eu, din vina ei, a sorii, nui chip s i-l pot da; i am s-i spun i pricina. Cnd mi-a fost dat saud cum c pofteti s-mi cinsteti masa, gndindu-m la rangul i
vrednicia ta, am socotit c s-ar cdea, pe msura puterilor mele, s
te omenesc cu bucate mai scumpe dect acele ce obinuit se dau
mesenilor la mas. i-atuncea, amintindu-mi de oimul ce mi-l ceri,
ct i de preul lui, am socotit c-i vrednic s i-l aez n fa; i
tocmai adineauri i l-am servit pe talger, gndind c-i dau prea bun
i vrednic ntrebuinare. Dar, fiindc vd acuma c l-ai fi dorit viu,
501

atta amar m-ncearc, nct n veci n-oi izbuti s-mi aflu somn ori
alinare.
i zicnd acestea porunci s i se arate doamnei, drept bun
mrturie, picioarele, penele i pliscul.
Doamna, pricepndu-i fapta l dojeni mai nti c-i omorse
mndreea lui de oim de dragul unei femei, iar mai apoi, n sinea
ei, i lud multa mrinimie pe care srcia nu izbutise i nici n-avea
s izbuteasc a i-o tirbi vreodat. Apoi, lundu-i ndejdea i
gndul de la oim, temndu-se c boala i va rpi copilul, plec
mhnit foarte i se ntoarse acas. Acolo, fecioraul, de dorul dup
oim, ori poate frnt de boal, la foarte scurt vreme se petrecu din
via, spre amrciunea mult i grea a maicii sale. i dup lacrimi
multe i jale nesfrit, la un rstimp, fraii doamnei se apucar s-o
mboldeasc s se mrite iar, cci era nc tnr i bogat pe
deasupra. Doamna, dei nu prea voia, vzndu-se mboldit, i
aminti cu drag de Federigo i de mrinimia pe care o dovedise n
fapta de pe urm, cnd omorse oimul spre a o cinsti pe dnsa, i le
zise frailor:
De-ar fi pe voia voastr, eu a rmne bucuroas, aa cum
sunt: dar de v e cu dinadins s mi aleg brbat, eu una nu vreau
altul dect pe Federigo degli Alberighi.
La care fraii doamnei, btndu-i joc de dnsa, i spuser:
Da' proast eti! Auzi ce zice? l vrea pe Federigo, care-i srac
lipit.
Dar dnsa le rspunse:
Eu tiu c-avei dreptate; dar dect mult avere s-i caute om so ie, mai bine om o dat s fie vrednic de-avere.
Fraii, dac vzur c-aa vrea ea i pace, tiindu-l pe Federigo,
dei srac, om de isprav, fcur voia doamnei i i-o ddur de
nevast cu averea ei cu tot. Iar el, vzndu-se nsurat cu cea pe care
o ndrgise mai mult ca orice pe lume i pe deasupra i bogat, tri cu
502

ea n desftare pn' la sfritul vieii, vdindu-se mai chibzuit n


mnuirea banilor dect fusese odinioar.

503

POVESTEA A ZECEA

Pietro din Vinciolo cineaz la nite prieteni, iar nevast-sa i


aduce n cas un tnr; brbatul se ntoarce i ea l ascunde pe
tnr sub o coarc de gini. Pietro i povestete c-n casa
Ercolanilor, unde cinase el, fusese aflat un tnr adus n cas de
nevast; femeia o face de dou parale pe nevasta lui Ercolano.
Din nenorocire, un catr pune copita pe degetele tnrului, care
edea pitit sub co; biatul strig, Pietro l vede i afl
nelciunea nevesti-si cu care, din blestemia lui, pn la urm
se mpac.

Regina i isprvise povestea i cei de fa l preamreau pe


Dumnezeu, care-i dduse rsplata cuvenit bietului Federigo, cnd
Dioneo, care nicicnd nu atepta mbiere, prinse a gri astfel:
Eu nu tiu, zu, s vie oare dintr-o meteahn ntmpltoare,
sdit n sufletele noastre de obiceiurile ticloase, sau din pcat
firesc ndemnul de a rde de cele rele mai degrab dect de cele
bune i mai cu seam atunci cnd nu pe noi ne atinge rul. Oricum,
de vreme ce osteneala pe care mi-am dat-o i-ntr-alte rnduri i pe
care sunt gata s mi-o dau i acum nu urmrete altceva dect salunge ntristarea din inimile dumneavoastr, ndrgostite doamne,
i s v-aduc veselie i zmbete pe fa, dei subiectul povestirii
mele nu-i tocmai prea cinstit, eu totui am s-o povestesc, cci e cu
504

haz. Iar dumneavoastr ascultnd-o, facei cum obinuii a face i


cnd intrai ntr-o grdin i cnd, cu mna voastr cea ginga,
culegei trandafirii, iar spinii i lsai deoparte; lucru pe care de ast
dat l vei putea ndeplini, dac vei da deoparte omul ru din
istorioar, lsndu-l s se blceasc ntru necinste i npast, i-n
schimb vei rde bucuroase de pclelile nevestei, pstrndu-v pe
alt dat mila pentru cei ce-s urgisii.
Tria n Perugia, nu demult, un bogta pe care l chema Pietro
din Vinciolo i care se nsur ntr-o bun zi, dar nu att de dragul
csniciei, ct mai degrab, pasmite, spre a-i nela pe ceilali i spre
a mai risipi prerea pe care i-o fcuser toi perugienii despre
dnsul; i soarta se gsi s-i mulumeasc pofta cu o nevast tnr
i zdravn, o rocovan plin de draci, creia doi brbai i-ar fi
trebuit, nu unul; i tocmai ei, srmana, se nimeri s-i pice un so de
soiul sta, cruia nu-i sta capul nici ct de ct la ea, ci la cu totul
altceva. De care lucru dnsa, cu vremea dndu-i seama, cum se tia
pe sine proaspt i frumoas, voinic i-n putere, dintru nceput se
necji amarnic i nu o dat i sudui cu vorbe grele omul, cu care zi
i noapte tot ntr-o sfad o ducea. Pe urm ns, pricepnd c toate
astea mai degrab i vestejeau ei tinereea dect l ndreptau pe el, i
zise n sinea ei: Nenorocitul sta m d pe mine la o parte, ca el si fac mendrele n voie cu brbaii; da' las' c-am s i-o fac eu lui, de
s m ie minte! C eu m-am mritat cu el i i-am adus zestre
frumoas tiindu-l brbat i ca atare gndeam c de! - poftete i el
la ce poftesc i chiar i trebuie s pofteasc brbaii, c de tiam c
nu-i brbat nu-l lum n ruptul capului. Dar dumnealui, care tia,
vezi bine, c-s femeie, de ce m-a luat dac nu rabd s vaz n ochi
muierile? Zu, asta una nu mai merge! C eu, dac-a fi vrut s nu
mai tiu de lume, m-a fi clugrit i pace; pe ct vreme aa,
poftind s am parte de ea i aflndu-m ntr-nsa, dac-oi edea satept plcere de la el, api s tii c numai bine mbtrnesc tot
505

ateptnd, iar cnd oi fi btrn are s-mi vie mintea la cap i-are smi par ru c mi-am pierdut zadarnic tinereile. Nu el m-nva
oare mai bine ca oricare altul, cu pilda lui, s-mi fac de cap i s mmbii i eu la ce se-mbie dumnealui? Pe ct vreme n el atare
desftare e ruinoas i hulit, n mine e vrednic de laud. C eu
m mpotrivesc doar legii, pe ct vreme el nu numai legii, dar i
firii.
Gndindu-se femeia ntr-acest chip, i nu o dat, ca s-i
preschimbe gndul pe ascuns n fapt mplinit, intr n vorb c-o
btrn, care aducea leit cu sfnta Verdiana - aceea de-i hrnea pe
erpi - i care pururi cu rozariu-n mini cutreiera bisericile i nu le
vorbea de alte cele dect de viaa sfinilor ori despre rnile sfntului
Francisc, trecnd n ochii tuturor drept o adevrat sfnt; i, cnd
cuget femeia c-i vremea s vorbeasc, mrturisi btrnei tot ce-i
edea n gnd s fac i dnsa i zise aa:
Copila mea, cel venic, care-i atoatetiutor, tie c nu greeti
dac-ai s faci precum mi-ai spus: i, chiar de n-ai avea o pricin
anume, nc ar trebui s-o faci, i tu i oriice femeie de anii ti,
numai i numai spre a nu v pierde tinereea, cci nu-i durere mai
amar pentru aceia care ajung s-o simt chiar pe pielea lor dect s
tii c i-ai pierdut degeaba tinereea. C noi, dac-am mbtrnit, la
ce naiba mai suntem bune dect s stm la gura vetrei i s pzim
cenua? i dac-o tie cineva i-i d ncredinare, api s tii c eu s
aia; c-abia acu la btrnee i fr de folos mi dau seama cu durere
i cu stranice preri de ru ce de mai timp mi-am irosit n tinereea
mea; ce-i drept, nu l-am pierdut chiar tot (n-a vrea s crezi c-am
fost o proast), dar totui nu l-am folosit pe ct mi-ar fi plcut; i
cnd mi-aduc aminte de asta i m vd n halu-n care sunt, c nici
de obiele nu mi-s bun, m tie Dumnezeu ce ptimesc, biata de
mine! Vezi, cu brbaii nu-i aa: c ei din natere sunt buni la cte
toate treburi i nu la una singur, ca noi; ba pe deasupra la btrnee
506

muli din ei pltesc mai mult ca-n tineree. Dar bietele femei numai
de asta-s bune; de asta i de prunci. C doar de-aceea se i nasc i daia sunt iubite. De n-ar fi s-i dai seama dintr-altele de lucrul sta,
numai dup asta una, c adic nou, ne st capul numai i numai la
iubire, i ai putea s vezi c-aa e cum i spun. Unde mai pui c o
femeie e-n stare s sleiasc nenumrai brbai, pe ct vreme muli
brbai nu dau de cap unei femei. Or, fiindc noi suntem fcute
anume pentru asta, m-ntorc i zic c bine faci dac-i plteti
brbatului ocar cu ocar, ca nu cumva la btrnee s te trezeti c
sufletul i bag vin trupului. Din via i din lumea asta atta ai ct
i iei singur: i mai cu seam noi, femeile, care se cade s folosim
prilejul i vremea ce ni-e dat mai mult dect brbaii. C noi, pre
cte vezi, dac-am mbtrnit o dat, nici brbelul i nici dracul nu
ne mai caut-n coarne, ci ne gonesc n cuhnie i bsmuim cu ma
ori s purtm de grij la blide i la strchini. Ba chiar mai ru, c
dumnealor i fac i rs de noi i zic: la tinerele plcinele, la babe
lturi i stropele i alte cte necuviine. Da' ca s nu mai lungesc
vorba, i spun chiar de pe acum c nimnui n-ai fi putut s-i
descarci sufletul mai bine i cu mai mult folos ca mie: c nu-i brbat
pe lumea asta, s fie ct de spilcuit, de pomdat i nolit, la care eu
s nu cutez a-i spune tot ce e de lips i nici aa de aspru ori
necioplit, nct eu una s nu-l nmoi i s nu-l fac s-mi
ndeplineasc voia. Alege-i unul, mi-l arat i pe urm las' pe mine!
Da' s nu uii, copil drag, c-atept i eu ceva, ca una ce-s srac i
vreau chiar de pe acum s mi te pomenesc n toate rugciunile, ca
Dumnezeu s-i fac parte i ie i la morii ti de via venic i
bine.
i-aci sfri cu vorba.
Rmase dar femeia bun neleas cu btrna c dac ar fi vzut un
tnr care trecea cam des pe acolo - aa i aa, i-i spuse din cap
pn-n picioare cum arat biatul - s fac ce tia; i, dndu-i o
507

bucat de carne afumat, i fcu vnt cu Dumnezeu. Nu dup mult


vreme btrna i aduse n cas pe tnrul cu pricina i dup ctva
timp pe altul, precum i-i alegea femeia, ce, cu fereal de brbat, de
cte ori putea, nu se sfia s-i fac pofta.
Acu, se nimeri ntr-o sear ca dumnealui, brbatul, s mearg s
cineze c-un prieten, cruia-i zicea pe nume Ercolano; i-atunci
femeia porunci codoaei s-i aduc n cas pe un tnr - unul din cei
mai chipei i mai plcui holtei din Perugia - iar btrna i-l aduse
iute-iute. i abia se aezaser femeia cu biatul la mas s mnnce,
cnd hop, pic i Pietro, chemnd de afar s-i deschid. Femeia,
auzindu-l, se socoti pierdut; dar totui, ncercnd s vad de-l
poate ascunde pe biat, cum nu-i ddea prin cap s-l scoat pe
undeva afar ori s-l piteasc ntr-alt parte, aflndu-se lng odaia
n care ei edeau la mas o prisp, l piti acolo sub o coarc de gini
care-i era la ndemn i azvrli deasupra ei un sac pe care peste zi
pusese s-l goleasc; apoi ddu fuga la u ca s-i deschid
dumnealui i, dup ce intr n cas, i zise:
Tii, da' repede ai mai cinat n ast-sear!
Pietro rspunse:
Da' de unde! Nici n-am pus gura pe mncare.
i pentru ce, m rog? l ntreb femeia.
Pietro rspunse:
Iaca-i spun: de abia ne aezasem la mas - Ercolano, nevastsa i cu mine - i-am auzit c un strnut de undeva de-aproape, pe
care nu l-am luat n seam nici prima nici a doua oar; da' l de
strnutase, mai strnutnd i-a treia oar, i-a patra, i-a cincea, i de
mai multe ori la rnd, am prins a ne mira cu toii; drept care
Ercolano, care se ciondnise oleac cu nevast-sa, fiindc femeia ne
inuse cam multior la u pn s ne deschid, gri nciudat: Ce
naiba-i asta? Cine strnut aici? i ridicndu-se de la mas, se duse
ctre o scar care se afla acolo i care avea sub ea, precum gseti n
508

orice cas, un fel de cotlon fcut din scnduri, n care s nfunzi de


toate. i, fiindc din cotlonul cela i se pruse c-auzise strnutul,
descuie uia care ddea nuntru i ct ce o deschise se mprtie n
cas o stranic putoare de pucioas. Dei mai nainte - cnd noi,
simind ceva, o ntrebasem de miros - femeia ne spusese: ,,Mai
adineauri am albit nite tulpane cu pucioas i-am pus pe urm sub
scara de colo tigia n care o presrasem ca s le afume bine; d-aia
miroase aa. Ercolano, dup ce descuie uia i se mprtie oleac
fumul, uitndu-se nuntru, vzu pe cel ce strnutase i nc
strnuta, sracul, cci l pica, stranic duhoarea i-l neca pucioasa
aa de tare, nct de-ar mai fi stat puin acolo, nici de strnutat, nici
de nimic n-ar mai fi fost n stare. Cnd l vzu Ercolano, strig:
Aha, pricep eu acum de ce-am ezut mai nainte atta vreme afar,
pn-ai catadicsit s ne deschizi; s m trsneasc Dumnezeu, de nu
te-oi nva eu minte! Femeia, auzind ce spune i dndu-i seama co prinsese cu ma-n sac, fr de nicio desluire alta, fugi degrab
de la mas i nu tiu unde s-o fi dus. Iar ntre-acestea Ercolano, care
nu bgase de seam c dnsa o tersese, l tot poftea s ias afar pe
l de strnutase; da' el, topit, sracul, nu se mica din loc nici mort,
degeaba l tot poftea s ias. Drept care Ercolano l trase afar de un
picior i-acu cuta de zor o bric s-l junghie i-alta nu. Dar eu, de
fric s nu-mi fac de lucru cu ocrmuirea, nu l-am lsat nici s-l
omoare, nici s-l cotonogeasc, ci am srit s-l apr, strignd n gura
mare, drept care se adunaser vecinii, care, lundu-l mai mult mort
dect viu, l scoaser din cas i-l duser aiurea. Din ast pricin pe
urm nu ne-am mai pus la mas i precum vezi, n-am apucat mcar
s nghit o mbuctur.
Femeia, auzind acestea, i dete seama c pe lume erau i alte
nelepte ca ea, dei din cnd n cnd o mai lovea ceasul cel ru pe
una sau pe alta; aa c bun bucuroas ar fi srit n aprarea
nevestei lui Ercolano; dar socotind c, dac i ii de ru pe ceilali
509

pentru greeala lor, mai lesne-i poi face de cap, gri:


Frumos i ade, n-am ce zice! i nc mai fcea pe sfnta! Aa
credin de nevast cinstit zic i eu! Auzi! i m-a fi spovedit la ea,
de credincioas ce-mi prea! Frumoas pild le mai d la cele
tinerele, chiar ea care-i btrn. Trsni-o-ar Dumnezeu pe ea i
ceasul ru care a adus-o-n lume, c nu se mai ndur s moar o
dat, spurcciunea! Muiere ticloas i mrav ce e, ocar i
ruinea femeilor de pe pmnt! C lepdndu-i cinstea, credina
juruit brbatului i pe deasupra i preuirea lumii, nu s-a sfiit s-l
ruineze - i pe ea cu el deodat - pe omul la cumsecade i bun ca
pinea cald, care-o inea pe palme, de dragul unui terchea-berchea.
M ierte Dumnezeu, da' de femei ca astea n-are la ce s-i fie mil:
toate ar trebui omorte, ba chiar zvrlite-n foc, s ard aa de vii i
cenua s se aleag de ele.
Pe urm ns, amintindu-i c i lsase ibovnicul acolo la doi
pai, sub corf, se apuc s-i deie ghes lui Pietro s se culce. Dar
cum lui Pietro nu-i ardea de somn, ci de mncare, o ntreb de nu
cumva are ceva la cin. La care dnsa rspunse:
Auzi! Dac-am ceva de cin! C-am cpiat s-mi fac de lucru
cnd dumnealui pleac de-acas! Da' ce, eu s nevasta lui Ercolano?
Du-te o dat! Te culc i i-o fi mai bine.
Acu, n seara aceea se nimeriser pe acolo, cu ncrctur de la
ar, niscaiva salahori care lucrau la Pietro i care-i aezaser
catrii, fr s-i adape, ntr-un grjdu chiar lng prisp. i unul
din catri, nemaiputnd de sete, scondu-i capul din cpstru, iei
din grajd i umbla acum adulmecnd ici-colo, doar-doar o da de
ap; i tot umblnd aa, ddu peste coarca sub care sta pitit biatul.
El, cum edea n patru labe, i ntinsese degetele de la o mn afar
i, spre nenorocul lui, sau poate spre norocul lui, cum vrei s-i spui,
mgarul l calc pe mn, drept care el, simind pn-n rrunchi
durerea, url o dat ca njunghiat. Pietro, cnd auzi c strig, se
510

minun i-i dete seama c iptul venea de undeva din cas. Ieind
dar din odaie i auzind iar vicreli, fiindc mgarul nu-i mutase
copita de pe mna biatului, ci dimpotriv l apsa tot mai avan,
strig:
Care-i acolo?
i dete fuga la coarc, pe care, ridicnd-o, ddu cu ochii de biat,
care, pe lng ce rbda din pricina minii strivite, era i mort de
fric i tremura ca varga s nu-i fac ceva. Dar, fiind recunoscut de
Pietro, care din pofta lui cea strmb l urmrise mult vreme,
biatul, cnd l ntreb ce caui aici, nu i rspunse, ci se apuc s-i
roage pe sfini i Dumnezei s nu-i fac vreun ru. La care Pietro
zise:
Scoal i nu te teme c n-am de gnd s-i fac nimic, da' spunemi cum de eti aici i din ce pricin anume?
Biatu-i spuse tot. Iar Pietro bucuros c dase peste dnsul i nu
mai puin vesel pe ct de amant era nevast-sa, srmana, lundu-l
de mn l duse n cas, unde femeia l atepta mai mult moart
dect vie. Pietro se aez, n faa ei pe un scaun i-i spuse:
Parc o blestemai mai adineauri pe nevasta lui Ercolano, hai?
i-i tot ddeai cu gura c s-ar cdea s fie ars i c-i ruinea voastr
a tuturor femeilor. Da' cum de nu ziceai de tine? Or, dac nu-i
venea s zici, cum te-a rbdat inima atunci s spui de ea, cnd doar
tiai c ntocmai aa ai fcut i tu? De bun seam c la asta nu te-a
ndemnat dect aceea c voi suntei fcute toate pe acelai calapod i
v muncii s-ascundei nemernicia voastr cu vina altcuiva. Trsni-var Dumnezeu pe toate, soi ru i blestemat ce suntei!
Femeia, vznd c-acu deodat n-o vtmase cu nimic
altminterea dect cu vorba, prndu-i-se c dumnealui se
zbenguiete de bucurie c se ine de mn c-un biat aa de frumos
ca la, prinse ndrzneal i gri:
Te cred c-ai vrea s ne trsneasc, c ie, noi, femeile, i
511

suntem dragi ca sarea n ochi: da' vezi c treaba aista nu merge cum
vrei tu. Tare-a pofti s tiu n schimb de ce anume mi te plngi: c
bine-ar fi de mine, de-a fi i eu ca nevasta lui Ercolano, cum zici tu:
c ea, aa btrn, habotnic i prefcut cum e, are de la brbatul ei
tot ce-i poftete inima i el i-o ine drag, precum se cade a-i ine
orice brbat nevasta, pe ct vreme eu n-am parte de aa ceva. C
dac am ce mbrca i ncla, tu bine tii c dinspre partea cealalt
n-am mai nimic. De ct vreme nu te-ai culcat cu mine, hai? Mai
bine a umbla ferfenioas i descul, da-n pat s-mi fii brbat,
dect s am tot ce-mi trebuiete i-apoi s rabd ce rabd. Pricepe o
dat, omule, c sunt i eu femeie ca toate celelalte i c m-mbii i eu
la ce se mbie ele; drept care, dac umblu aiurea s caut ce n-am n
cas, n-ai la ce-mi spune vorbe grele. Mcar i fac atta cinste c nu
m nhait cu oricine, cu orice pduchios ar fi s-mi ias n cale.
Pietro i dete seama c, de era pe vorbe, nevast-sa ar fi meliat
pn la zori de zi; din care pricin, ca unul cruia nu-i psa de ea,
gri:
Muiere, tac-i gura; las' c te-oi mulumi eu bine. Acu ns f
buntatea i adu-ne ceva la cin, c-mi pare c biatul sta n-a pus
nimica-n gur nici el n ast-sear.
Te cred, fcu femeia, c tocmai ne aezam la mas cnd te-a
pus dracu s te-ntorci.
Hai, du-te, zise Pietro, ad-ne iute de mncare i apoi de
treaba aia m-oi ngriji eu ca s n-ai la ce te plnge alt dat.
Femeia, ridicndu-se, cnd pricepu c dumnealui e mulumit,
puse degrab s se atearn masa, s fie adus cina, care era gata
fcut, i apoi cu omul cel ru i cu holteiul dimpreun cinar toi cu
bucurie.
Iar dup cina aceea, ce-a nscocit brbatul spre mulumirea a
cteitrei, zu, n-a ti s v spun. Atta tiu c-a doua zi de
diminea, tnrul, fr s tie nici el bine ce-a fost mai mult n
512

noaptea aceea, femeie ori brbat, fu nsoit pn n pia. i acum,


iubite doamne, un singur lucru v mai spun: de-i face cineva
bucata, f-i-o i tu; iar de nu poi, ine-l minte pn i-o fi la
ndemn, ca fiecare s-i primeasc rsplata dup fapt.
Isprvindu-se povestea lui Dioneo, de care doamnele de fa nu
prea ndrznir a rde, mai iute de ruine dect c nu le-ar fi plcut,
regina, dndu-i seama c tnrul sfrise cu tot ce avea de spus, se
ridic n picioare i, lundu-i de pe frunte cununa ei de lauri, i-o
aez pe cap Elisei, cu mult voie bun, zicndu-i:
De multe ori ni s-a ntmplat s auzim cum unii, prin cte o
vorb mai de duh, prin vreun rspuns bine intit ori printr-o
viclenie, au izbutit c-o muctur binevenit s mai taie ceva din
colii altora ori s alunge de la dnii primejdiile care-i pndeau; i,
fiindc e frumos subiectul i poate fi folositor, doresc ca mine, dac
ne-ajut Dumnezeu, s povestim despre aceasta, adic despre aceia
care, fiind mboldii cu zeflemele, rspund pe dat nepnd ori
scap de vreo pagub, primejdie sau batjocur printr-un rspuns
bine intit sau printr-o viclenie.
Hotrrea reginei fu foarte ludat de cavaleri i doamne, drept
care dnsa, sculndu-se n picioare, i nvoi lsndu-i liberi pn la
ceasul cinei. i atunci cinstita ceat de cavaleri i doamne, vznd c
dnsa se ridic, se ridic i ea i ca de obicei fietecare, i petrecu
dup dorina inimii. Dar ctre asfinit, cnd greierii amuir, regina
porunci s-i cheme pe toi, din toate colurile, i se aezar s cineze;
iar dup ce sfrir cu voie bun masa, se apucar cu toi s cnte
din gur ori cu alute. i cum Emilia, cu nvoirea reginei, nvrtea
un dans, i se ddu porunc lui Dioneo s cnte un cntec, i dnsul
ncepu pe dat: Ridic-i coada, monna Aldruda, c vin cu veste

513

bun36. De care toate doamnele se puser pe rs i mai ales regina,


care i porunci s-l lase pe acela i s nceap altul. Atunci Dioneo
zise:
Doamn, dac-a avea o tamburin, a zice bucuros: Ridic-i
fusta, monna Lapa ori Sub mslin e iarb verde. Sau poate ai vrea
s-i cnt: Ce ru mi face unda mrii?; dar din pcate n-am, aa calege dumneata, din astelalte una. i-ar fi pe plac de pild: Scoate-l
afar c i-l tai, cum tai mrul din livad?
Regina i rspunse:
Nu, cnt altceva.
Atunci, rspunse Dioneo, s cnt Monna Simona, toarn-n
bute, da' vinu nu-i din toamna asta.
La naiba, zi unul frumos, fcu rznd regina, c sta nu ne
place.
La care Dioneo rspunse:
Domni, nu mi te mnia; zi numai care-i place, c eu tiu
peste o mie. Vrei poate: Dac nu-mi bat scoica ori Brbele, mai
uor ori Un coco mi-am cumprat, un sutar de lire-am dat?
Atunci regina, niel cam suprat, dei suratele rdeau, gri:
Ascult Dioneo, mai las gluma la o parte i zi una frumoas.
C de unde nu, i-art ndat de ce-s n stare cnd m mnii.
Vznd aa, Dioneo ls deoparte fleacurile i ncepu de ndat s
cnte dup cum urmeaz:
Iubire, lumina ginga
Ce ochii iubitei o vars ntr-ai mei,
Robitu-m-a pururi i ie i ei.
36 Acesta, ct i celelalte cntece amintite de Dioneo - spre
deosebire de baladele pretenioase de la sfritul fiecrei zile sunt cntece populare, pline de aluzii muctoare la adresa
femeilor (n. t.).
514

Pornit-a din ochii ei mndri lucoarea


Ce inima-n focul tu aprig mi-a-ncins,
Prin ochii-mi setoi ptrunznd.
i ct i-e de mare puterea, strnsoarea,
Chipu-i frumos s pricep m-a deprins,
Chip ce, purtndu-l n gnd,
Simit-am c umblu-nchinnd
Tot ce-i frumos numai ei, ce-a ajuns
S-mi smulg suspine din suflet i plns.
Ajuns-am, dar, slug plecat s-i fiu,
ie, iubire, stpn-ndrgit
i mila i-atept prea smerit.
Dar nc m tem i bine nu tiu
De dragostea mea i credina cinstit
tiut cu gnd desluit
De-aceea ce-n veci a robit
Mintea mea toat cu-atta putere,
C numai la dnsa gsesc mngiere.
De aceea te rog, stpn iubit,
De dragul meu f-o s guste puin
Din focul ce altora-l dai,
Cci trud mi-e viaa, mi-e cazn cumplit
i pier de iubire, de dor i de chin.
Fii bun, durerii-mi d grai
Cnd fi-va prilejul s-l ai
i cere iubitei mil de mine.
O, drag mi-ar fi atuncea s fiu lng tine!

515

Dup ce Dioneo tcu, lsnd s se neleag c-i isprvise


cntecul, regina porunci i celorlali s cnte, fr a uita ns s-l
laude pe Dioneo pentru cntare. Dar dup ce trecu o bun parte din
noapte, simind c zpueala se destram n rcoarea nopii, le
porunci tuturor s se odihneasc dup plac pn ntr-a doua zi.

516

ZIUA A ASEA
ELISA

517

Sfrete cea de a cincea zi a Decameronului i ncepe cea de a


asea, n care, sub sceptrul Elisei, se vorbete despre aceia care,
fiind, mboldii cu zeflemele, rspund pe dat nepnd, ori
scap de vreo pagub, primejdie sau batjocur printr-un
rspuns bine intit sau printr-o viclenie.

Luna, urcat sus pe cer, la jumtatea bolii, i cam pierduse din


strlucire i zorile, ivindu-se, vrsau lumin pretutindeni, cnd
regina, sculndu-se din somn, dup ce porunci s-i cheme pe
ceilali, se ndeprt cu pas agale de mgura cea mndr pe care
strjuia palatul i-o lu, cu ceilali dimpreun prin iarba nrourat,
vorbind de una i de alta, sfdindu-se ntre ei care poveste din ajun
fusese mai frumoas i rznd n amintirea peripeiilor lor, pn ce
soarele urcnd i nclzindu-se afar, crezur nimerit cu toii s se
ntoarc iar spre cas; drept care, ntorcndu-i paii pornir spre
palat. Acolo, mesele fiind puse i pretutindeni mprtiate ierburi
mirositoare i flori de cmp, se aezar cu toii s prnzeasc dup
voina doamnei i reginei lor, mai nainte ca aria s prind a
dogori. Iar dup ce sfrir cu veselie masa, cntar mai nti vreo
cteva cntri frumoase i abia dup aceea unii din ei se duser s se
odihneasc, iar alii se apucar s joace ah ori table, n timp ce
Dioneo cu Lauretta ncepur s cnte despre Trojolo i Criseida 37.
Apoi, cnd veni vremea s se adune la priveghi, regina i chem
pe toi i, dup obiceiul luat, se aezar roat lng fntna din
grdin. Dar tocmai cnd regina se pregtea s dea porunc povetii
37 Personaje din antichitate, cunoscute n evul mediu prin
intermediul literaturii romantice medievale (n. t.).
518

de nceput, se ntmpl ceva ce nu se mai ntmplase niciodat pn


atunci: toi cei de fa auzir o larm nenchipuit, ce se iscase
printre slugi i slujnice n buctrie. Drept care, fiind chemat omul
de cas al reginei i ntrebat s spuie cine striga i ce anume
pricinuise trboiul, omul rspunse c Licisca i Tindaro ipau,
sftuindu-se ntre ei, dar nu tia de ce, cci dnsul nimerise acolo, cu
gnd s-i potoleasc, tocmai n clipa cnd regina pusese s-l cheme.
Doamna ceru atunci s-i fie nfiai prii, iar cnd venir, i
ntreb de ce anume se certau. La care ntrebare, cnd Tindaro vru
s rspund, Licisca, mai btrn i nfipt cum era, ba pe deasupra
i pornit pe sfad, se ntoarse iute i-i zise ndrjindu-se:
Auzi? Mgar neobrzat ce eti! S zic el nainte! Tu taci i lasm pe mine.
i ntorcndu-se ctre regin, gri:
Doamn, netotul sta i-a pus n gnd cu dinadins s-mi
dovedeasc mie cine-i nevasta lui Sicofante; i nici mai mult nici mai
puin, de parc eu n-a ti cte parale face, vrea s-mi arate mie c-n
noaptea nunii dumnealui, messer Mciuc adic, ar fi ptruns n
Dealul Negru cu sil i vrsare de snge; iar eu spun c nu-i
adevrat i c-a intrat chiar dimpotriv cu bun pace i plcere
pentru aceea dinuntru. Da' el, srmanul bleg cum e, crede c fetele
sunt proaste s steie i s-i piard vremea tot ascultndu-i taii i
fraii, care ndeobte ateapt i trei-patru ani pn s deie
Dumnezeu s le mrite o dat. Sracele! Bine le-ar merge, de-ar
atepta i ele atta! M jur pe Dumnezeul meu (i doar tiu bine ce
griesc cnd leg un jurmnt), c n-am vecin mritat s fi purces
fecioar la taina cununiei; ba i neveste tiu destule care-i
batjocoresc n fel i chip brbaii, i boul sta chiar pe mine m-nva
ce-s femeile, de parc-a fi de ieri pe lume.
n vreme ce vorbea Licisca, doamnele hohoteau cu gura pn la
urechi, de-ai fi putut s le scoi dinii. Degeaba i poruncise regina,
519

nu o dat, ci drept de ase ori s tac; ea-i da cu gura nainte i, pn


nu goli tot sacul, nu se opri din spus. Iar cnd tcu ntr-un sfrit,
regina se ntoarse rznd spre Dioneo i-i spuse:
Ascult Dioneo, pricina asta e de tine; de aceea, dup ce-om
sfri cu povestitul nostru, d judecat dreapt la sfada dintre slugi.
La care Dioneo rspunse de ndat:
Doamne, pot spune de pe-acum ce judecat am dat: aa-i cum
spune dnsa. Licisca-i cu dreptatea i Tindaro e un prost.
Licisca auzindu-l, se apuc s rd i, ntorcndu-se ctre
Tindaro, fcu:
Nu i-am spus eu? Hai, cat-i de treab i te du! Auzi? S tie
el, mucosu, mai multe dect mine! Har Domnului c n-am trit
degeaba pe pmnt.
i dac regina, ncruntat, nu i-ar fi poruncit s tac i nu cumva
s mai cuteze a face glgie, ameninnd-o cu btaia i trimind-o
de acolo cu Tindaro cu tot, ct ar fi fost ziua de mare ar fi trebuit s
ad i s-o asculte doar pe dnsa. Dar, acetia o dat plecai, regina i
porunci Filomenei s nceap irul povetilor, i dnsa, bucuroas,
prinse a gri astfel:

520

POVESTEA NTI

Un cavaler fgduiete madonnei Oretta s-o poarte ca pe cal,


spunndu-i o poveste; dar, povestind-o nclcit, doamna l roag
s-o dea jos.

Tinere doamne, precum n nopile senine steaua e podoaba


cerului, iar primvara floarea este a cmpiei nverzite ori tufa
nfrunzit colnicelor, la fel i-o vorb iscusit podoab e purtrilor
alese i ceasurilor de priveghi. i cum adesea-i scurt, i afl loc mai
nimerit n gura femeii dect n gura brbatului, cci vorba lung i
ade mai ru ei dect lui. Ci adevrul e c azi, oricare ar fi pricina,
fie prostia minii noastre, fie o vrjmie cu totul nemaintlnit, pe
care cerurile o poart acestor vremi, nu mai gseti femeie, sau prea
puine sunt acelea, care s tie s rosteasc la vremea potrivit o
vorb iscusit ori s-o priceap barem aa cum se cuvine, dac i-o
spune altul; mare ruine pentru noi, ntreaga obtie femeiasc! Dar,
fiindc Pampinea a spus destule lucruri n legtur cu aceasta, n-am
s m ntind mai mult, ci spre a v face s vedei ce frumusee
ascunde n ea o vorb iscusit, spus la timpul potrivit, mi-e drag s
v art acum cu ct curtenie i-a retezat cuvntul o doamn de
neam mare unui anume cavaler.
Dup cum multe dintre voi cunosc, din auzite ori poate din
vzute chiar, tria n oraul nostru - i nu e mult de atunci - o
521

doamn de neam mare, aleas la deprinderi i nzestrat de la


Domnul cu darul mndru al vorbirii, al crui nume nu se cade s-l
inem sub tcere, cci vrednicia ei nu merit aceasta. Aflai dar c-i
zicea Oretta i c era nevasta lui messer Geri Spina. Or, ntr-o bun zi,
aflndu-se madonna Oretta undeva la ar, cum suntem noi acuma, i
umblnd spre desftare de la un loc la altul cu doamnele i cavalerii
pe care-i avusese cu o zi nainte la dejun, cum pasmite drumul de
unde se porniser i pn unde aveau a merge pe jos era cam lung,
unul din cavaleri i spuse:
Madonna Oretta, dac vrei, eu bucuros m leg s-i spun pe
drum o istorioar frumoas cum nu-i alta-n lume, ca ascultnd la
dnsa s-i par c mergi pe cal i nu pe jos.
La care doamna i rspunse:
Cu drag inim, messere, ba chiar te rog s-o faci.
Cavalerul, cruia pasmite spada nu-i sta nici ea mai bine-n old
dect i sta vorba n gur, cnd auzi aa se porni s depene o
poveste, ce-i drept, tare frumoas; atta doar c dumnealui,
spunnd mereu aceeai vorb de cte trei, patru, ba chiar de cte
ase ori, acu ntorcndu-se, acu zicnd: stai, n-am spus bine, tot
ncurcndu-se la nume i tot schimbndu-se ntre ele, o povestea ca
vai de lume i i rpea tot farmecul; unde mai pui c pe deasupra
nu-i mldia glasul de fel, nici dup rostul vorbelor, nici dup cine
le spunea. Din care pricin madonna Oretta, ascultndu-l, simea din
cnd n cnd c-o ia cu sfreli la inim, de parc-ar fi zcut de boal
i-ar fi fost gata s-i dea duhul. i, cnd vzu c nu e chip s ndure
mai departe chinul, nelegnd c dumnealui se ncurcase ru de tot
i n-avea s-o mai scoat la capt niciodat, i zise cu dulcea:
Messere, calul dumitale bate cam aspru trapul; fii bun, te rog, i
d-m jos.
Cavalerul, care din ntmplare era mai dezgheat la minte dect la
limb, pricepnd ce tlc ascunde vorba cu trapul calului, fcu i
522

dnsul haz de glum i se apuc de alte snoave, lsnd fr sfrit


povestea nceput i prost istorisit.

523

POVESTEA A DOUA

Cisti brutarul, cu un cuvinel subire, l face pe messer Geri


Spina s-i par ru anume de ce-i ceruse fr prea mult
chibzuial.

Cuvintele madonnei Oretta fur ludate cu mult nsufleire de


cavaleri i doamne, dup care regina i porunci Pampineei s spun
mai departe; i dnsa ncepu astfel:
N-a ti s spun, frumoase doamne, cine greete mai vrtos:
firea cnd mpreun un suflet nobil c-un trup hd, ori poate soarta
cnd alege un meteug netrebnic unei fpturi cu suflet nobil,
precum s-a ntmplat cu florentinul nostru Cisti, ori precum zilnic se
ntmpl cu atia, dup cum vedem. Cci pe numitul Cisti, om
nzestrat de la natur c-un suflet nobil i ales, soarta l fcu brutar. i
eu de bun seam a blestema i firea i soarta deopotriv, dac n-a
ti c cea dinti e cumpnit i neleapt, iar c pe de-alt parte
soarta are o mie de ochi, dei prostia omeneasc o nfieaz oarb.
De aceea socotesc c ele, prevztoare fiind i nelepte foarte, fac
tocmai ca i oamenii cnd, netiind ce anume le pregtete viitorul,
i ngroap lucrurile cele mai de pre, ca s le aib la nevoie n cine
tie ce ungher netrebnic de prin cas, de unde apoi le scot la vreme
de restrite, locul netrebnic dovedind c tie a le pzi mai bine dect
le-ar fi pzit cea mai frumoas ncpere. La fel firea i soarta,
524

stpnele omenirii, i tinuiesc de multe ori comorile cele mai


scumpe n umbra unor meteuguri ce-s socotite josnice, pentru c
lundu-le de acolo cnd au nevoie de ele, focul lor s-i dovedeasc
strlucirea cu i mai mult limpezime. i ct de bine a dovedit,
printr-o nimica toat, brutarul Cisti treaba asta, deschizndu-i ochii
lui messer Geri Spina - de care mi-am adus aminte ascultnd
povestea madonnei Oretta, care i-a fost soie - mi-e drag s v art
acum printr-o poveste foarte scurt.
Spun dar c papa Bonifaciu, la care messer Geri Spina avea
nespus trecere, trimind la Florena civa nobili, soli de-ai si,
pentru niscaiva treburi mari pe care le avea acolo, nobilii traser n
casa lui messer Geri Spina, ce-i ajuta s mijloceasc afacerile papei;
dintr-o pricin sau alta, se ntmpl ca messer Geri cu nobilii trimii
de pap s treac umblnd pe jos, aproape n fiecare diminea, prin
faa bisericii Santa Maria Ughi, pe unde Cisti i avea cuptorul lui de
pine i se ndeletnicea chiar el cu pregtirea ei. Acestui Cisti, dei
soarta i rnduise un meteug din cale-afar de umil, i se artase
totui att de prielnic, nct omul ajunse s fie putred de bogat i,
nemaiavnd cu nici un chip s-i prseasc meseria, tria acum pe
picior mare, avnd la casa lui mereu, printre alte bunti, i cele
mai alese vinuri albe i rubinii din cte se aflau la vremea aceea n
Florena i prin mprejurimi. Deci, vznd Cisti al nostru c zi de zi
trimiii papei cu messer Geri Spina i trec prin faa brutriei, cum
aria era n toi, se chibzui c-ar fi frumos din parte-i s-i cinsteasc,
dndu-le a bea cte un pahar din vinul lui cel alb: dar cunoscndu-i
lungul nasului i dndu-i seama cine-i el i cine-i messer Geri, nu
socoti c-ar fi cu cale s vie s-l pofteasc; de aceea se gndi s afle un
chip spre a-l ndemna pe sus-numitul messer s se pofteasc singur.
i cum purta ntotdeauna o vest alb ca zpada i-n fa un sor
curat i proaspt, de-ai fi jurat c-i mai degrab morar i nu brutar,
n fiecare diminea, cam ctre vremea cnd tia c-ar fi trebuit s
525

treac trimiii nsoii de messer Geri Spina, punea s i se aduc n


faa uii o gleat nou-nou, smluit i plin ochi cu ap rece, un
clondira nou, bolognez, cu vin din cela alb de-al su i dou
phrele care preau de argint de tare ce sclipeau; apoi se aeza i,
cnd treceau aceia, dup ce nti scuipa o dat ca s-i mai
potriveasc gura, se apuca s bea din vin cu atta hazn 38, c i la
mori le-ar fi fcut poft de el, necum la vii.
Vzndu-l messer Geri n dou diminei la rnd cu ct poft i
soarbe vinul, n cea de a treia diminea gri:
Ei, cum e vinul, Cisti? E bun?
Cisti, srind iute n picioare, fcu:
Stranic, messere! Da' cu vorba nu pot s-i spun ct e de bun,
dac nu-l guti i dumneata.
Messer Geri, cruia vremea clduroas ori poate osteneala mai
mare ca de obicei sau pasmite pofta cu care l vedea pe Cisti
sorbind i aase setea, se ntoarse ctre soli cu zmbetul pe fa i
zise:
Domnilor, eu cred c-am face bine s gustm din vinul acestui
om de treab; mai tii? Poate-i aa de bun, c n-are s ne par ru!
i se apropie de Cisti cu solii dimpreun. Brutarul puse iute saduc dinuntru o banc i-i rug s ad; iar slugilor ce-i nsoeau,
cnd le vzu c se reped s spele pentru dnii paharele, le zise:
Ho, ho, biei, voi la o parte! Lsai-m pe mine s vd de
treaba asta, c mi-s la fel de bun paharnic pe ct s i brutar. i nateptai degeaba, c nici un strop n-am s v dau.
Zicnd astfel, dup ce el cu mna lui spl patru pahare nounoue i porunci s i se aduc un clondira din vinul lui, cu mult
grij le ddu la cteipatru de but. Iar dumnealor gsir c de ani
de zile nu buser un vin aa de bun ca vinul cela. Drept care,
38 Folos.
526

ludndu-l foarte, ct timp trimiii papei ezur la Florena, messer


Geri se duse aproape zi de zi s bea din el cu dnii.
Cnd solii, sfrind treaba, se pregtir de plecare, messer Geri,
rnduind de bun rmas un osp stranic, pofti la el o bun parte
dintre fruntaii oraului, chemndu-l i pe Cisti. Dar omul nostru nu
vroi cu nici un chip s mearg. Vznd aa, messer Geri ddu
porunc unei slugi s se duc pn la Cisti dup un clondir de vin i
apoi la primul fel s toarne fiecrui oaspe cte o jumtate de pahar.
Sluga, pesemne nciudat c n-apucase niciodat s bea i ea din
vinul cela, se duse c-un clondir ct toate zilele de mare, pe care omul
nostru ct ce-l vzu i zise:
Biete, messer Geri nu te-a trimis la mine.
Sluga ncerc n mai multe rnduri s-i dea ncredinare c-aa
suna porunca, dar nefiind chip s scoat de la brutar un alt rspuns,
se ntoarse la stpn i-i spuse. La care messer Geri zise:
ntoarce-te i spune-i c chiar la dnsul te-am trimis; iar dac
tot aa-i rspunde, roag-l s-i spuie el la cine te-am trimis.
Sluga se ntoarse i spuse:
Cisti, n-am greit; aicea m-a trimis stpnul.
La care Cisti i rspunse:
Da' de unde, mi biete!
Atunci la cine m-a trimis? l ntreb biatul.
i Cisti:
Te-a trimis la Arno39.
Lucru pe care sluga spunndu-i-l lui messer Geri, acestuia de
ndat i se fcu lumin n cap i-i spuse slujitorului:
Cu ce clondir te-ai dus? Arat-mi.
Iar cnd vzu clondirul, fcu:
Are dreptate Cisti!
39 Ru care strbate Florena (n. t.).
527

i ocrndu-i slujitorul l puse s se ntoarc cu un clondir mai


mititel. Cisti, vzndu-l, zise:
De data asta cred i eu c te-a trimis la mine.
i umplu clondirul bucuros. Apoi, chiar n aceeai zi, punnd s-i
umple un butoia cu acelai vin i trimindu-l cu mare grij acas la
Geri Spina, nu dup mult vreme se nfi i dnsul i-i zise:
Messere, n-a dori s crezi c m-am speriat azi diminea de
damigeana aceea; dar socotind c-ai dat uitrii ce-am vrut s-i
dovedesc n zilele acestea cu clondiraele alea mici, c adic vinul
sta nu-i vin s te mbei cu el, azi diminea n-am vrut alta dect
s-i amintesc de asta. Dar cum de-aci nainte nu mai poftesc s-i fac
de straj, i l-am adus tot ct era; f dumneata cu el ce-i place.
Lui messer Geri darul i fu nespus de drag i-i mulumi brutarului
cum putu mai bine, inndu-i-l pe urm drept prieten toat viaa i
socotindu-l vrednic de toat preuirea.

528

POVESTEA A TREIA

Monna Nonna dei Pulci, la o glum cam deucheat a


episcopului din Florena, i nchide gura cu un rspuns bine
intit.

Cnd Pampinea i sfri povestea, dup ce att rspunsul ct i


drnicia lui Cisti fur ludate cu prisosin de ctre cei de fa,
Lauretta, dup placul reginei, voioas ncepu a spune:
Plcute doamne, la nceput Filomena i acu la urm Pampinea
ne-au spus multe adevruri despre prostia noastr i despre
frumuseea cuvintelor de duh; de aceea nu-i de lips s struim mai
mult asupra acestor lucruri. Dar peste ceea ce s-a spus despre
cuvintele de duh, vreau s v-aduc aminte c ele sunt de aa natur,
nct trebuie s mute pe asculttor cum muc o oaie i nu cum
muc un cine; cci de-ar muca astfel, cuvntul n-ar mai fi cuvnt
de duh, ci mojicie. Or, lucrul sta l-au vdit n chip desvrit i
vorbele madonnei Oretta i rspunsul lui Cisti. Pe de alt parte ns e
adevrat c, dac vorba de duh e spus ntru rspuns i cel care
rspunde muc precum un cine, fiindc la rndul lui a fost i el
mucat, omul nu-i vrednic de ocar, aa cum ar fi fost altminteri; de
aceea se cuvine s-avem de grij ntotdeauna cu cine, cnd, n ce fel
i-n ce mprejurare rostim cuvintele de duh. Cci un prelat de-al
nostru, nelund n seam treaba asta, mi s-a ales pn la urm c-o
529

muctur aidoma cu muctura lui, ntmplare pe care am s v-o


povestesc acum printr-o micu istorioar.
Pe vremea cnd era episcop la Florena messer Antonio d'Orso,
destoinic i nelept prelat, se ntmpl s pice n ora un nobil
catalan, pe nume Diego della Ratta, conductor de oti al regelui
Roberto. i nobilul acesta, care era un brbat trupe i avea pentru
femei o mare slbiciune, printre alte doamne florentine se nimeri s
puie ochii pe una, o femeie, ce-i drept, tare frumoas, care se afla a fi
nepoata unui frate de-al sus-numitului episcop. i auzind nobilul
nostru c brbelul doamnei, dei era dintr-o familie de neam, era
un om ru i zgrcit fr pereche, se nvoi cu dnsul s-i dea cinci
sute de florini de aur i-n schimb s-i fie ngduit s petreac o
noapte cu nevast-sa; drept care, poruncind nobilul nostru s-i
aureasc nite bani de argint care umblau atunci, dup ce se culc o
noapte cu femeia, dei mpotriva vrerii ei, ddu bnuii soului. i
mai la urm, cnd povestea fu pretutindeni cunoscut, omul cel ru
rmase cu paguba i cu pcleala, iar preasfinitul om, detept, se
prefcu c habar n-are de cte se ntmplaser.
Acu, avndu-se bine ntre ei episcopul cu messer Diego, de sfntul
Ioan - n timp ce ambii umblau clri alturi, uitndu-se la doamne
pe drumul unde alearg caii la Palio 40 - se ntmpl ca preasfinitul
s zreasc pe-o tnr - s-a prpdit, srmana, de ciuma ce bntuie
acum - pe care o chema monna Nonna dei Pulci, var cu Alessio
Rinucci pe care voi cu toatele o tii de bun seam. Doamna, la
vremea aceea, era nevast tineric (tocmai atunci se mritase c-un
tnr de la Poarta San Pietro) i era frumoas, cuteztoare la cuvnt
i foarte inimoas; drept aceea episcopul i-o art lui messer Diego
40 Curse de cai ntre reprezentanii diferitelor cartiere ale unui
ora. Aceast srbtoare popular mai are loc i astzi la Siena,
o dat pe an (n. t.).
530

della Ratta i apoi, cnd se apropiar de dnsa, puse mna pe


umrul lui messer Diego i zise:
Nonna, cum i place biatul? Ce zici, te-ar da gata?
Cuvintele acestea i se prur Normei c-i pngresc oarecum
cinstea i c-o defim n ochii celor care se aflau de fa i care erau
destui. De aceea, nu ca s se spele n ochii lumii de ocar, ci numai
pentru a plti sfiniei-sale dup merit, rspunse imediat:
Poate c nu m-ar da, messere, da' bani-n schimb i-a vrea de
aur.
Cnd auzir vorba fetei, don Diego i episcopul, simindu-se
amndoi deopotriv atini - primul ca unul ce-o fcuse de rs chiar
pe nepoata de frate a episcopului, iar cel de-al doilea ca unul ce
nghiise mrvia fcut la adresa nepoatei dup frate - fr s aib
ndrzneala de-a se uita unul la altul, pornir mai departe tcui i
ruinai i n-agrir fata mai mult n ziua aceea.
Iat dar cum s-a ntmplat c, fiind mucat fata c-o vorb
deucheat, bine a fcut dac a mucat i ea la rndul ei.

531

POVESTEA A PATRA

Chichibio, buctarul lui Currado Gianfigliazzi, c-o vorb


ugubea spus ntru mntuirea lui, preschimb n rs mnia
stpnului i scap de pacostea cu care-l amenina Currado.

Lauretta tcuse i Nonna fusese ludat cu mare nsufleire de


ctre cei de fa, cnd regina i porunci Neifilei s spun mai
departe. Iar dnsa ncepu:
Preaiubitoare doamne, cu toate c agerimea minii nscocete
adesea cuvinte potrivite dup mprejurarea dat, frumoase i
folositoare pentru aceia ce le spun, soarta, care din cnd n cnd mai
sare n ajutorul fricoilor, aaz i ea-n gura lor, aa la repezeal,
vorbe pe care ei altminteri, de n-ar fi fost muncii de fric, nu le-ar fi
nscocit nicicnd; i adevrul sta socot s vi-l art acum prin
povestirea mea.
Currado Gianfigliazzi, dup cum tii cu toii din auzite i vzute,
e socotit de cnd lumea n orelul nostru drept cetean de vaz, un
strlucit senior, mrinimos i darnic, ndrgostit de traiul cavaleresc
i care n vntorile cu cini i oimi aflat-a venic nespus
desftare; iar dac spun numai att e fiindc nu e locul s povestim
acum despre alte nfptuiri mai mari de-ale domniei-sale. Aadar,
ntr-o bun zi, prinznd el la Peretola c-un oim de-al su un strc,
aflndu-l gras i tnr, l lu i-l trimise unui destoinic buctar pe
532

care l avea acas, Chichilbio dup nume i veneian de fel, dndu-i


porunc s i-l frig de cin i s i-l pregteasc bine. Chichilbio,
care, bietul, nici c-o frm nu prea mai prostnac dect era, dup
ce pregti strcul, l puse la cuptor i se apuc s mi-l pzeasc, tot
cu ochii pe el. Cnd strcul era aproape gata i mprtia n jur o
und de miros de s te lingi pe buze, se nimeri s intre n buctrie
o femeiuc din partea locului, Brunetta, aa-i zicea pe nume, de
care buctarul nostru era ndrgostit foc; i dnsa, cnd simi
mirosul i cnd vzu strcul prjit, prinse a-l ruga pe buctar, cu
miere-n glas, s-i dea o coaps.
Chichilbio i rspunse cntnd:
Ba iaca nu, donna Brunetta, ba iaca, nu, donna Brunetta!
De care dumneaei, mnioas, fcu:
Pe legea mea, Chichilbio, dac nu-mi dai, nu-i dau nici eu, ct
oi tri, ce-i place.
Acu, de spus i-au spus ei multe; dar pn mai la urm
Chichilbio, ca s n-o ntrte, desprinse o coaps i i-o dete.
Seara, fiind pus pasrea, aa fr picior, la mas n faa lui
Currado i a unor musafiri de-ai si, stpnul se mir grozav vznd
una ca asta i, trimind dup Chichilbio, l ntreb ce se ntmplase
cu cellalt picior. La care mincinosul de veneian rspunse iute:
Stpne, strcii n-au dect o coaps i-un picior.
Currado zise atunci mnios:
Cum dracu s nu aib dect o coaps i un picior? Ce, prima
oar vd eu strci?
Dar buctarul de colo:
Aa-i, stpne, precum i spun i, dac vrei i-art c -ia vii
s tot la fel.
Currado, de dragul musafirilor pe care i avea la mas, nu vru s
mai lungeasc vorba i-i zise doar att:
Dac-i aa i spui c-mi ari minunea asta, de care eu de cnd
533

lumea n-am auzit i nici nu tiu s-o fi vzut vreodat, poftesc s mio ari chiar mine diminea; i, dac poi s-o faci, m rog, eu n-am
nimic de zis; dar dac nu, m jur pe patimile lui Cristos c-oi porunci
s-i ard o mam de btaie, de s-i aduci aminte de mine ct ai s
trieti.
Sfrind dar pentru seara aceea cu vorba, a doua zi de mnecate,
Currado, cruia nici somnul nu-i potolise suprarea, plin de obid
se scul i porunci s i se aduc doi cai; apoi, punndu-l pe
Chichilbio s ncalece pe unul, l duse pn la un ru - pe malul
cruia spre zi puteai s vezi strci cu duiumul - i-i zise aa:
Vedem noi acuica cine a minit asear!
Chichilbio, cnd vzu c nu-i trecuse nc mnia lui Currado i c
trebuie s fac dovada celor spuse, netiind cum ar putea s-o fac,
umbla clare n urma lui, topit de fric, bietul, i dac-ar fi putut ar fi
fugit mncnd pmntul; dar, fiindc nu putea, se tot uita n fa, n
spate, de-o latur i de alta, i peste tot i se prea c vede numai
strci eznd n dou picioare. Dar cnd ajunse aproape de ru, zri
pe mal, el cel dinti, nu mai puin de doisprezece strci, toi cocoai
ntr-un picior cum stau de obicei cnd dorm. Drept care artndu-i
iute stpnului, i zise:
Messere, acu poi s vezi i dumneata c n-am minit ieri sear
cnd i-am spus c strcii au numai un picior. Iaca, poftete i te
uit!
Currado i vzu i-i zise:
Ateapt nielu i-am s-i art c-au dou.
i apropiindu-se oleac de psri, le strig: Hu, hu! Din care
pricin toi strcii ntinser degrab i cellalt picior i dup ce se
cltinar vreo civa pai i luar zborul.
Atunci Currado se ntoarse ctre Chichilbio i rosti:
Ia spune, sectur, au dou ori n-au dou?
Chichilbio, buimcit de cap, netiind pe unde s mai scoat
534

cmaa, i rspunse:
Aa-i stpne, da' la la de-asear n-ai strigat hu, hu c,
de-ai fi strigat, scotea i el cellalt picior, ntocmai cum l-au scos i
tia.
Rspunsul sta i plcu aa de tare lui Currado, nct toat mnia
i se topi n veselie i rs, drept care zise:
Ai dreptate, Chichilbio, aa trebuia s fac!
Iat dar n ce chip, printr-un rspuns glume i grabnic, scp
Chichilbio de btaie i se mpac cu stpnul lui.

535

POVESTEA A CINCEA

Messer Forese din Rabatta i maestrul Giotto, pictorul, venind


de la Mugello, se mpung pe rnd cu vorba, btndu-i joc de
nfiarea lor pocit.

De ndat ce tcu Neifile, dup ce doamnele fcur un haz nespus


de rspunsul lui Chichilbio, Pamfilo, dup voia reginei, ncepu:
Iubite doamne, tot aa dup cum soarta ascunde n
meteuguri josnice comori nepreuite de nsuiri frumoase precum ne-a dovedit mai adineauri Pampinea - firea, la rndul ei, se
ntmpl adeseori s-ascund i ea mini luminate n trupuri hde i
pocite. Care adevr s-a dovedit cu mult limpezime n doi
conceteni de-ai notri, de care am de gnd s v vorbesc acum pe
scurt. Cci unul dintre ei, pe care l chema messer Forese din Rabatta,
un om, micu de stat i sclciat la trup, c-o fa lat i turtit - aa de
slut, c pn i celui mai urt dintre baronci41 i-ar fi prut pocit - a
dovedit atta pricepere la legi, nct muli crturari l-au socotit tob
de carte n tiina legilor civile. Iar cellalt, Giotto dup nume, fu
41 Comentatorii Decameronului nu dau nici o lmurire cu privire
la acest cuvnt care nu figureaz nici ca substantiv comun n
vreun dicionar al limbii italiene. Din povestea urmtoare reiese
c ar fi numii astfel locuitorii unui cartier din Florena, oameni
deosebit de uri (n. t.).
536

nzestrat de la natur c-o minte aa de iscusit, nct din cte lucruri


a zmislit matura - muma i fctoarea ntregii lumi prin mijlocirea
venicei nvrtiri a bolilor cereti - nici unul n-a rmas nezugrvit
de dnsul cu pana, cu condeiul ori cu penelul, aa de aidoma cu
modelul n sine, nct nu-i vine a zice c seamn cu el, ci mai
degrab ai fi ndemnat s zici c e modelul nsui: ba chiar ntr-aa
msur seamn, nct de multe ori n cele zugrvite de el vederea
noastr s-a nelat i-a luat drept lucru aievea ceva ce nu era dect
pictat pe pnz i, fiindc Giotto e acela care a adus iar la lumin
arta ce attea veacuri zcuse ngropat sub rtcirea unora care
zugrveau mai mult spre a desfta ochii prostimii dect spre a
mulumi minile celor nelepi, pe drept cuvnt se poate spune c-i
una din luminile mririi florentine; i asta cu att mai mult, cu ct ia dobndit mrirea cu nesfrit umilin, trind spre a-i nva pe
ceilali i spre a le fi maestru, dar nelsnd pe nimeni s-i spun ca
atare. i titlul sta, refuzat cu atta ndrtnicie, strluci ntr-nsul cu
atta mai vrtos, cu ct era mai mult rvnit i uzurpat cu lcomie de
ctre nvceii lui sau de aceia ce tiau mult mai puin ca dnsul.
Dar, dei arta lui a fost nespus de mare, el nu era nici la statur i
nici la nfiare chiar cu nimica mai frumos dect messer Forese. Dar
s ne ntoarcem la poveste.
Avnd messer Forese i Giotto niscaiva moioare la Mugello i cel
dinti ducndu-se s i le vad pe-ale sale, vara, cnd tribunalele nu
in jude la pricini, la ntoarcere, venind clare pe-o gloab de
mprumut, se nimeri s se ntlneasc cu sus-numitul Giotto, care
fusese i el s-i vad moioara i acu se ntorcea clare la Florena.
Or, cum nici Giottto nu edea mai bine ca Forese nici despre partea
calului, nici despre partea mbrcmintei, pornir calea mpreun,
ca doi btrni, ncet, ncet. i, cum se ntmpl adesea vara, i apuc
pe drum aa deodat o ploaie, de care ei se adpostir dnd fuga n
casa unui prieten i cunoscut de-al lor, plugar prin partea locului.
537

Dar dup ctva timp, cum ploaia nu prea de fel c-ar vrea s se
opreasc i ei doreau cu orice pre s-ajung la Florena chiar n
aceeai zi, luar cu mprumut de la plugar dou sumane vechi de
pnur i dou clopuri cam roase i jegoase, fiindc altele mai bune
nu se aflau, i dup aceea pornir iar la drum.
Acu, dup ce umblar o vreme, muiai din cap pn n picioare i
plini pn' la urechi de tina cu care i mprocau cluii cu copitele lucruri ce nu-s de loc ntru folosul nfirii - mai luminndu-se
oleac, drumeii notri ncepur s stea de vorb ntre ei, dup ce
mult vreme umblaser tcui. i, cum mergea messer Forese tot
ascultndu-l pe Giotto, care tia s povesteasc de s fi tot stat s-l
asculi, se apuc s-l msoare din cap pn-n picioare i, vzndu-l
n halul n care era, glodos ca vai de lume i pe deasupra i urt,
uitndu-i c nici el nu arta mai bine, se apuc s rd i zise:
Giotto, de-ar fi s ne ntlnim cu vreun strin, care s nu te fi
vzut nicicnd, socoi c i-ar putea nchipui c tu eti cel mai mare
pictor din lume, precum eti? Eu tare m-ndoiesc.
La care Giotto i rspunse pe loc:
Messere, cred c ar putea, dac, uitndu-se la dumneata, ar
izbuti s cread c barem buchiile le tii.
Lucru pe care, auzindu-l messer Forese, i cunoscu numaidect
greeala i-i dete seama c fusese pltit cu un rspuns aidoma cu
ntrebarea pe care o pusese.

538

POVESTEA A ASEA

Michele Scalza, dovedind unor flci c baroncii sunt cei mai


nobili oameni de pe pmnt, ctig un rmag i se alege cu o
cin.

Doamnele nc mai rdeau de vorbele lui Giotto, cnd regina i


porunci Fiammettei s povesteasc mai departe. i dnsa ncepu
astfel:
Tinere doamne, fiindc Pamfilo a adus vorba mai adineauri de
baronci - pe care voi pesemne n-avei de unde s-i cunoatei cum i
cunoate el - mi-am amintit de-o istorioar care vdete ct de nobil
i ct de mare le e neamul; i, fiindc istorioara mea nu iese din
fgaul povetilor de azi, am s v-o spun cu drag.
Nu de mult tria n oraul nostru un tnr, Michele Scalza dup
nume, un htru bun de glum i ugub nevoie mare, care tia la
snoave cu carul i de aceea bieilor din Florena le era tare drag s-l
aib printre ei cnd era vorba de petreceri. ntr-o bun zi, aflndu-se
flcul nostru cu ali civa la Monte Ughi, se ncinse ntre ei o sfad
i iat pentru ce anume: vroiau s tie dumnealor care sunt cei mai
nobili oameni i cei mai vechi de neam din ci se afl la Florena. i
unii dintre ei ziceau c-ar fi Uberti, alii c-ar fi Lamberti i care una,
care alta, precum i tia capul. Ci Scalza, auzindu-i, prinse a rnji i
zise:
539

Vedei-v de treab, mi! Da' proti mai suntei, zu aa! Habar


n-avei ce spunei! Oamenii cei mai nobili i cei mai vechi de neam,
nu numai din Florena, dar chiar i din lumea ntreag, aflai c sunt
baroncii; i ntr-aceasta au czut la nelegere toi filozofii de pe lume
i orice om care-i cunoate cum i cunosc eu nsumi. i s nu credei
c vorbesc de alii. Da' de unde! Vorbesc chiar de baroncii tia deaici, care-s vecini cu voi dinspre Santa Maria Maggiore.
Flcii, care se ateptau s spun cu totul altceva, cnd auzir una
ca asta l luar n rspr, zicndu-i:
Vrei s ne duci, pesemne, de parc noi n-am ti cum tii i tu
cine-s baroncii.
Scalza fcu:
Zu, nu v duc; spun adevrul adevrat. i, dac se afl cineva
s pun rmag pe-o cin, pe care trebuie s-o plteasc el aceluia
care ctig i nc la vreo ase prieteni alei pe placul lui, eu
bucuros m prind. Ba mai mult: m las judecat de cine-i vrea. Eu
nu m-amestec.
Atuncea unul din biei, pe care l chema Neri Mannini, fcu:
Ei iaca, eu s gata s te ctig cu cina aceasta.
i nvoindu-se ntre ei s-aleag drept judector pe Pietro di
Fiorentino, n casa cui se aflau, ducndu-se la el, cu toi ceilali care
voiau s vad cum pierde Scalza i apoi s-l necjeasc, i povestir
ntmplarea. Pietro, biat detept, l ascult nti pe Neri i apoi se
ntoarse ctre Scalza i zise:
Cum poi dovedi c-i drept ce-ai spus?
Cum? Foarte bine, zise Scalza. i cu atari temeiuri, nct nu
numai tu, dar chiar i sta, care acu tgduiete, va s spun c eu s
cu dreptatea. Voi tii c oamenii cu atta sunt mai nobili, cu ct le e
neamul mai vechi; i chiar aa spuneau i dumnealor mai adineauri.
Or, fiind baroncii cei mai vechi de neam, poi zice, dar, c sunt i cei
mai nobili. De aceea, dovedindu-v c e aa cum spun, nu-ncape
540

ndoial c eu ctig prinsoarea. Trebuie s tii dar c baroncii au


fost fcui de Dumnezeu pe vremea cnd abia se deprindea cu
zugrvitul, pe ct vreme ceilali oameni au fost fcui dup ce
Domnul i nvase meteugul. i, spre a vedea c nu minesc,
gndii-v oleac cum s fcui baroncii i cum sunt ceilali oameni;
pe ct vreme tia au feele frumos fcute i bine potrivite,
baroncii-s toi pocii la chip: care are o fa lung ct toate zilele i
ngust, care are o fa lat, de juri c-i lun plin; care-i cu nasul
lung, care-i cu nasul scurt; ba cu brbia-n sus, ba cu brbia n afar i
flci ca de mgar; iar cte unii au un ochi mai mare ca cellalt sau
mplntat mai jos, de parc-s chipuri mzglite de prunci, cnd se
deprind s ie un condei n mn. De aceea, dup cum am spus, se
vede lmurit c-au fost fcui de Dumnezeu cnd nva s
zugrveasc: aa c ei s cei mai vechi, mai vechi ca toi ceilali, i ca
atare cei mai nobili.
Cnd i aduser aminte de treaba asta, att Pietro, care era
judector, ct i Neri, care se prinsese pe-o cin, precum i ceilali
toi - dup ce ascultar temeiurile ugubee pe care le nscocise
Scalzia - se puser pe rs i i ddur lui dreptate, zicnd c-i
ctigase cina i c de bun seam baroncii erau oamenii cei mai
nobili i cei mai vechi de neam, nu numai din Florena, dar chiar din
lumea ntreag.
Iat de ce, vrnd s ne-arate ct de urt era la fa messer Forese,
Pamfilo a spus pe drept cuvnt c i s-ar fi prut pocit i celui mai
urt dintre baronci.

541

POVESTEA A APTEA

Madonna Filippa, fiind aflat de brbat cu ibovnicul, e dus n


faa judecii, de-unde scap c-un rspuns hazliu, ba face s se
schimbe, i legea pe deasupra.

Fiammetta tcuse i cei de fa nc mai rdeau de cele nscocite


de Scalza pentru a dovedi c, dintre toi, baroncii sunt cei mai nobili
oameni, cnd regina i porunci lui Filostrato s povesteasc mai
departe. Iar dnsul ncepu astfel:
Vrednice doamne, e mare lucru s tii vorbi frumos cu oriice
prilej, dar eu socot c-i i mai bine s tii vorbi astfel atunci cnd
mprejurrile o cer. Lucru pe care a tiut s-l fac de minune o
doamn despre care vreau s v povestesc acum i care nu doar c-a
fcut pe toi cei ce ascultau s rd i s se desfete, dar i pe sine s-a
scpat de la o moarte ruinoas, precum vei auzi.
Pe vremuri, n oraul Prato se rnduise o lege pe ct de vrednic
de ocar, pe att de aspr, care, fr de nicio osebire ddea osnda
morii pe rug att femeii care era aflat de so cu un ibovnic, ct i
femeii care se dovedea c se culcase cu un brbat pentru parale.
Chiar pe vremea acelei legi se ntmpl ca o femeie frumoas i de
neam, ndrgostit foc, pe nume madonna Filippa, s fie aflat ntr-o
noapte la ea-n odaie de brbatul su - Rinaldo de Pugliesi - n
braele lui Lazzarino de Guazzagliotri, un tnr nobil i frumos din
542

partea locului, pe care femeia l iubea cum se iubea pe sine. Vznd


una ca asta, Rinaldo, negru de mnie, de abia se stpni s nu se
arunce asupra lor i s-i omoare pe amndoi; i, dac nu i-ar fi
temut el nsui pielea, ar fi fcut-o, orbit de furie cum era. Dar, dac
se inu de la o atare fapt, nu se inu n schimb de la dorina de-a
ajunge prin mijlocirea legii la ceea ce lui nu-i era ngduit s fac,
adic s-o omoare. De aceea, avnd la mn dovezi nendoielnice
despre greeala ei, ct ce se lumin de ziu, fr a mai sta pe
gnduri, se duse i-o pr, punnd s-o cheme la jude.
Femeia, care avea un suflet mare, aa cum au de obicei femeile
ndrgostite cu adevrat, dei fu sftuit de prieteni i de rude s nu
se nfieze, se hotr s mearg totui n faa judecii, dorind mai
degrab s nfrunte moartea cu suflet drz, spunnd tot adevrul,
dect s fug cu ruinea ca s triasc n surghiun, vdindu-se
nevrednic de un ibovnic ca acela n ale crui brae i petrecuse
noaptea. i, nsoit fiind de un alai ntreg de doamne i brbai, care
o povuiau s nu spuie adevrul, ajuns n faa judeului, l ntreb
cu hotrre i fr ovire n glas de ce o chemase acolo.
Crmuitorul locului, uitndu-se la ea, cnd o vzu aa frumoas, aa
aleas n deprinderi i, dup mrturia vorbei, i inimoas pe
deasupra, simi c i se face mil i i fu fric nu cumva s fac vreo
mrturisire de pe urma creia s fie silit s-o osndeasc spre a iei cu
faa curat. Dar, fiindc n-avea ncotro i era nevoit s-o ntrebe
despre nvinuirea adus, i spuse:
Doamn, precum vezi, brbatul dumitale Rinaldo e aici de fa
i a venit s mi se plng, zicnd c te-a gsit ntru dezm cu altul;
de aceea-mi cere mie ca, osndindu-te la moarte, dup cum cere
legea noastr s-i dau pedeapsa cuvenit; acu, eu nu pot face asta
dect dac domnia-ta mrturiseti; drept care ia bine seama ce
rspunzi i spune-mi dac-i dreapt nvinuirea ce i-o aduce.
Femeia, fr pic de team, rspunse cu plcut mldiere n glas:
543

Messere, e drept c mi-e brbat Rinaldo i c-ast noapte m-a


gsit n braele lui Lazzarino, n care nu o dat, ci de mai multe ori
am stat, mnat de iubirea curat i deplin pe care eu i-o port; i
lucrul aista niciodat n-am s-l tgduiesc. Dar legile - precum sunt
sigur c tii i dumneata - cuvine-se s fie aceleai pentru toi i
ntocmite cu nvoirea acelora pentru care sunt fcute. Lucru de care
legea noastr nu ine seama, cci lovete numai pe bietele femei,
care-ar putea s-i mulumeasc pe muli brbai cu mult mai bine
dect le mulumesc brbaii; i n afar de aceasta, cnd legea a fost
fcut, nu numai c nicio femeie nu s-a nvoit la dnsa, dar nici
mcar n-au fost chemate s fie i ele de fa. De aceea legea asta pe
drept cuvnt se poate spune c-i rea. Dar dac dumneata pofteti ntru osnda trupului meu i-a sufletului dumitale - s-o duci la
ndeplinire, m rog, i ade-n voie; ci eu, mai nainte de-a ncepe
judecata, te rog s-mi faci un mic hatr i s-mi ntrebi brbatul dac
de cte ori i-a fost pe plac i m-a dorit eu m-am dat ntreag lui, fr
ca niciodat s m mpotrivesc.
Rinaldo, auzind-o, fr s-atepte a fi ntrebat i de crmuitor,
rspunse imediat c fr ndoial femeia i fcuse n voie de cte ori
poftise.
Atunci, urm iute femeia, dac-i aa i dac a luat cnd i-a
plcut i tot ce-a vrut s ieie de la mine, te-ntreb, mrite jude, eu ce
trebuia ori ce trebuie s fac cu ce-mi rmne? S-arunc prisosul
cinilor? Nu-i oare mult mai bine s dau din el brbatului care m
are drag ca pe-ochii lui din cap, dect s-l las s vetejeasc ori s
se iroseasc?
Se afla de fa, la o pricin ca asta i la judecata unei femei de
atare neam i aa de bine cunoscut precum era monna Filippa,
aproape tot oraul. Drept care, auzind mulimea ce ntrebare
drgla pusese doamna, izbucni n hohote de rs i apoi
numaidect aproape ntr-o glsuire strigar toi c-avea dreptate i c
544

spusese bine. i pn a nu pleca de acolo, fiind ndemnai la treaba


asta chiar de crmuitor, schimbar legea cea hain astfel nct s
pgubeasc numai femeile ce-i calc credina pentru bani. Din care
pricin Rinaldo, nucit de-atare ndrznea hotrre, plec de acolo
oprit; iar doamna, bucuroas i slobod, ai zice aproape ca
renscut din vpi, se ntoarse acas biruitoare.

545

POVESTEA A OPTA

Fresca i ndeamn nepoata s nu se uite n oglind, dac,


precum spunea, i era aa de sil de mutrele nesuferite.

Povestea lui Filostrato strni dintru nceput n sufletele


doamnelor o und de ruine, mrturisit prin cinstita roea ce le
mbujora obrajii; dar mai apoi, uitndu-se una la alta pe furi i
stpnindu-i cu greu rsul, o ascultar pn' la capt, pufnind pe
nfundate. Iar cnd Filostrato sfri, regina, ntorcndu-se ctre
Emilia, i porunci s povesteasc mai departe. i dnsa, ca trezit
din somn, oft din greu i ncepu astfel:
Copile dragi, fiindc de mult m tot frmnt un gnd,
inndu-m departe de voi, spre a-i face-n voie doamnei noastre, voi
ncerca s m descurc c-o istorioar mult mai slab dect aceea ce-a
fi spus-o dac-a fi fost cu gndul aici; i-am s v povestesc anume
prostia unei fete, mustrat cu o vorb hazlie de un unchi al ei, vorb
ce-ar fi putut s-i fie de folos, de-ar fi avut atta minte nct s-o
neleag.
Un om pe nume Fresco din Celatico avea o nepoat care fusese
dezmierdat cu numele de Ciesca42 i care - dei la trup i la obraz
era destul de frumuic (fr s aib totui un chip de nger, dup
42 Diminutivul numelui Francesca (n. t.).
546

cum am mai vzut la altele) - se socotea pe sine aa desvrit i


aa de nobil, nct se deprinsese a ponegri brbai, femei i orice
lucru care-i ieea n cale fr s se gndeasc nici ct de ct la dnsa,
care n-avea pereche de scrb ce era, fnoas i nesuferit, de nu
puteai s-i intri n voie nici pentru unul Dumnezeu; ba pe deasupra
se inea i-aa mrea, nct nici de-ar fi fost s fie copila regelui din
Frana n-ar fi putut fi mai fudul. Iar cnd umbla pe strad prea co-nbu tot timpul mai tie naiba ce putori, atta tot strmba din
nas, de parc-i miroseau toi cei pe care-i ntlnea sau i vedea n
cale. Ci dnd deoparte multe alte nravuri uricioase i vrednice de
plns pe care le avea, zic c se nimeri ntr-o zi ca, ntorcndu-se ea
acas, unde se afla i Fresco, s mi se aeze lng el toat rsf i
strmbturi i s nceap a bufni; drept care Fresco o ntreb:
Ia spune, Ciesca, cum se face c te-ai ntors aa curnd, chiar
azi n zi de srbtoare?
La care fata, alintndu-se de s te apuce greaa, rspunse:
Da, e adevrat c m-am ntors devreme acas, fiindc-n oraul
sta eu cred c n-au fost niciodat brbai i nici femei atta de
nesuferii i plicticoi ca cei de astzi; nu trece barem unul pe drum,
s nu-mi fie nesuferit ca naiba. i cred c-n toat lumea n-ai s
gseti femeie creia s-i fie atta sil ca mie s dea nas cu mutre aa
nesuferite; de aceea, numai ca s scap de ele m-am ntors mai repede
ca de obicei.
Fresco, cruia nu-i plceau de fel rsfurile fetei, i spuse:
Ascult aici, copil: dac i-e aa de sil de mutrele nesuferite
dup cum spui, atunci, dac doreti s-ai parte de via fericit, s nu
cumva s te mai uii vreodat n oglind.
Dar fata, mai golu ca trestia la cap, dar ncredinat c-l ajunge
pe Solomon la nelepciune, nu pricepu mai mult dect pricepe un
berbec; ba dimpotriv, i rspunse c-avea s se oglindeasc i ea ca
toate celelalte. i-aa se face c-a rmas n nerozia ei, cu care pn 547

astzi mai duce via bun.

548

POVESTEA A NOUA

Guido Cavalcanti cu-o vorb de ocar atinge uurel pe civa


nobili florentini ce se legaser de dnsul.

Vznd regina c Emilia scpase de povestea ei i c din cei de


fa doar ei i rmsese s mai vorbeasc, n afar de cel cu nvoiala
povetii de pe urm, prinse a gri astfel:
Frumoase doamne, dei astzi mi-ai luat-o nainte cu cel puin
dou poveti, din care m gndeam pe una s v-o spun chiar eu,
totui mi-a mai rmas de povestit o istorioar care cuprinde la sfrit
un cuvinel mai plin de tlc dect oricare dintre cele amintite pn
acum.
Trebuie s tii, dar, c pe vremuri n orelul nostru se
statorniciser obiceiuri foarte frumoase i vrednice de toat lauda,
din care astzi, din pcate, n-a mai rmas niciunul din pricina
zgrceniei, care, crescnd n pas cu marile avuii, le-a alungat pe
toate. Or, printre aceste obiceiuri era i unul dup care nobilii din
partea locului se adunau cu toii n diferite pri ale oraului,
legndu-se n tovrii mai numeroase sau mai mici, n care aveau
de grij s nu primeasc dect oameni care puteau s fac fa
cheltuielilor trebuincioase; ntr-acest chip, cu rnduial, azi unul,
mine altul, fietecare i poftea ntr-o anumit zi pe toi ceilali la
cte-o mas. i la aceste mese erau cinstii de multe ori i nobili de
549

prin strinti, cnd se ntmplau s pice, sau chiar i oameni din


ora. Aijderea ntr-alte rnduri, cel puin o dat pe an, se
nvemntau la fel cu toii i umblau clare prin ora, ba uneori se i
ntreceau n btlii cavalereti, de obicei la srbtori sau cnd
veneau veti bune despre izbnzi sau alte cele.
Printre aceste cete se afla i una n frunte cu messer Betto
Brunelleschi, n care messer Betto cu prietenii domniei-sale se
strduiser din greu s-l vre i pe Guido al lui messer Cavalcante de
Cavalcanti i nu fr de-un rost anume; cci Guido, n afar de
faptul c era unul dintre cei mai luminai cunosctori ai logicei din
ci se numrau pe lume i un filozof desvrit n cele ale naturii
(lucruri de care celorlali de fapt nu le psa deloc), era de asemeni iun brbat din cale-afar de plcut i de curtenitor, cu mare dar la
vorb i care izbutea s isprveasc mai bine ca oricare altul orice
lucru din cte se cuvin fcute de oamenii de neam; ba pe deasupra
mai era i putred de bogat i, cnd era la o adic, tia s
preacinsteasc cum nu se poate mai frumos pe cei ce socotea c
merit aceasta. Dar messer Betto nu putuse cu nici un chip s i-l
ctige i socotea, cu-ai lui deolalt, c pricina era doar faptul c
Guido uneori, pierzndu-se n filozofri, se retrgea de lume. i,
fiindc mprtea ntructva filozofia epicurean, lumea de rnd
spunea c toat strduina lui nu urmrea dect s afle, dac-ar fi fost
cu putin, c nu exist Dumnezeu.
i, ntr-o bun zi, plecnd Guido de la Orto San Michele 43 pe calea
Aldimari ctre biserica San Giovanni, un drum pe care se obinuise
s-l bat adeseori - i aflndu-se n preajma bisericii o mulime de
racle mari de marmur, care se afl azi la Santa Reparata 44 - ajuns pe
43 Biseric florentin (n. t.).
44 Biseric florentin (n. t.).
550

locul acela, n preajma catedralei, care era ncuiat, printre coloane


de porfir i racle, se ntmpl