Sunteți pe pagina 1din 33

Cuprins

Argument................................................................................................................................ 2
Capitolul 1 Micarea estetizant- decadentist.........................................................................4
Capitolul 2 Dezumanizarea prin estetizare..............................................................................8
Capitolul 3. Estetizarea viciului...............................................................................................21
Capitolul 4. De la sublim la dizgraios....................................................................................27
Concluzii..................................................................................................................................32
Bibliografie...............................................................................................................................33

Argument

Lucrarea de fa trateaz tema estetizrii excesive n romanul n Rspr, al lui JorisKarl Huysmans i n eseul Despre omor considerat ca una din artele frumoase, al lui
Thomas de Quincey.
Am ales analizarea acestor dou opere decadentiste, ntruct ambele reprezint
expresii extreme ale cultivrii esteticului.
Att n romanul lui Joris-Huysmans, ct i n eseul lui Thomas de Quincey se
ilustreaz tentativa metamorfozrii realitii n oper de art. Aceast atitudine
ndrznea i ostentativ reprezint o form de revolt mpotriva naturii i a societii
tradiionale i ofer prilejul observrii procesului de transformare i metamorfozare al
fiinei umane n lupta cu sinele.
Intenia mea, prin abordarea acestui subiect, nu este de a condamna sau de a elogia
estetismul, ci mai degrab aceea de

a reliefa consecinele excluderii din via a

coordonatelor etice, sociale, morale i naturale n favoarea dezvoltrii simului estetic.


Lucrarea este structurat pe patru capitole. Primul capitol se numete Micarea
estetizant-decadentist. Acesta va avea caracter teoretic i va expune definiia, trsturile,
motivaia i modalitile de infiltrare ale estetismului n literatura decadent.
Al doilea capitol se intituleaz Dezumanizarea prin estetizare i este o aplicaie pe
romanul n rspr. Urmrind evoluia, sau mai bine spus, involuia eroului Des Esseintes,
voi ncerca s evideniez maniera n care estetizarea obsesiv a vieii conduce la
dezumanizare i alienare.
Cel de-al treilea capitol se intituleaz Estetizarea viciului. n aceast parte voi ncerca
s reliefez eecul tentativei absurde de a estetiza unul din cele mai respingtoare vicii,
omorul.
Al patrulea capitol poart titlul De la sublim la dizgraios, iar n coninutul acestuia
voi analiza comparativ cele dou opere. Voi ncerca s evideniez att tema comun, ct
i diferitele modaliti prin care este ilustrat n cele dou texte.
2

Aceast ultim seciune rspunde la ntrebarea: Ct de departe poate merge tendina


de estetizare a unui individ, fr a-i tirbi din umanitate?

Capitolul 1
Micarea estetizant-decadentist

Estetismul n context decadentist apare din nevoia individului de a cosmetiza


realitatea nesatisfctoare. Aceast concepie implic subordonarea tuturor elementelor
vieii criteriului estetic, promovndu-se forma, n defavoarea coninutului.
n cadrul acestei tendine, principiile de via sunt adesea rsturnate. Estetizarea
obsesiv a existenei duce la nlturarea tririi spontane a vieii i instaureaz supremaia
contemplrii. Referitor la construcia estetic a realitii, Adrian Marino afirm: Cnd
concepia estetic asupra vieii se exprim ntr-un program de aciune, estetismul devine
o metod specific de transformare a vieii n oper de art. 1
Adriana Babei, n capitolul Viaa, o oper de art, din Dandysmul.O istorie, susine
c motivaia ce st la baza acestei ipoteze pornete din dou surse diferite. n prim faz,
dorina de a transfigura realitatea trdeaz o senzaie de ratare personal sau de eec
social, aprut n decursul vieii personajului. Autoarea afirm: Ei i joac viaa din
simplul motiv, s-a mai spus, c nu i-o pot tri.2 O a doua variant s-ar potrivi mai bine
tipologiei dandy i sugereaz posibilitatea ca tendina estetizant s fie declanat de
nevoia dandy-ului de a oca, de a se afirma i de a se separa de restul societii.
Stilizarea compartimentelor vieii implic cultivarea artificialului i respingerea
naturii i a naturalului. Artificialitatea este modalitatea prin care decadentul i exprim
repulsia fa de procesele biologice ale fiinei i fa de neajunsurile naturii. Mai exact,
natura uman reprezint expresia constrngerilor i a neputinelor.
Realitatea este inferioar creaiilor de art, aadar necesit o continu renovare i
cosmetizare. Din acest punct de vedere, dup Adrian Marino, micarea capt
urmtoarele trsturi: Ct privete obieciile care se aduc estetismului literar, ele snt
acelelai de totdeauna: calofilie,( nc lui Aulus Gellius stilul fardat i pomdat i se prea

1
2

Adrian Marino, Dicionar de idei literare, editura Eminescu, Bucureti, 1973, p. 630;
Adriana Babei, op. cit., p. 188;

o adevrat arlatanie) retorism, superfluitate, spirit ornamental, decorativ, distractiv,


preios, afectat, snob.3
Dei reprezint reacia claselor dominante, i exprim cizelare, emancipare i
autosatisfacie, estetismul tinde s dezechilibreze psihologic i social, ducnd la izolare,
nonconformism, revolt i inadaptare.
Pe plan individual, Adrian Marino confer conceptului o nuan modern,
existenialist: Sensul existenialist, modern, al estetismului, fructific aceeai idee de
autocreaie, interpretat n sensul unei experiene i aventuri personale. Existena devine
n egal creaie i contemplaie, obiect i subiect, intenie creatoare i form, organizat n
vederea unui proiect sau rezultat estetic. 4
Scopul vieii devine estetizarea fiecrui compartiment al vieii, astfel nct s se
permanentizeze precum arta. Aceast reducere a vieii la dimensiunea estetic a sa
imprim estetismului i un caracter hedonist, ntruct spiritul estetului se desfat doar n
plenitudinea artei. Adrian Marino, vorbete n Dicionar de idei literare despre o form
elevat de hedonism:
Din toate aceste motive estetismul concepe existena ca pe o posibilitate permanent de plcere, n
spiritul unui hedonism superior. Oscar Wilde chiar vorbete (n Dorian Gray) de existena unui nou
hedonism care ar recrea viaa, trit ca plcere i voluptate, suit de imagini, feerii i spectacole. A fi poet
nseamn a simi intens, a aeza senzaia n centrul preocuprilor, a converti trirea n emoii ct mai
rafinate i mai cerebralizate posibil. Pentru estet, satisfaciile supreme snt oferite numai de art i de
forme.5

Din perspectiva acestui tip de hedosnim, estetismul devine cult al frumosului i


totodat, cult al plcerii.l numim hedonism superior ntruct nu se axeaz pe plcerea
senzual instinctiv, ci pe desftarea simurilor ntr-o manier sofisticat, elevat, prin
educarea simurilor pentru a detecta calitatea artistic. Adrian Marino observ c n
structura percepiei estetice asupra vieii ntlnim o serie de tendine general valabile:
exacerbarea emoiei i a imaginaiei, sentimentul inutilitii i al revoltei, atitudine
dezinteresat i stare contemplativ.
3

Adrian Marino, op. cit., p. 640;


Adrian Marino, op.cit., p. 632;
5
Ibidem, p. 633;
4

Cultivarea sensibilitii emoionale, ca trire estetic, este intensificat de maniera


omului estetic de a-i cldi existena pe impresii i forme, viziunea sa asupra lumii fiind
dominat de imagini plastice i senzoriale. Atitudinea dezinteresat provine din tendina
acestuia de a identifica scopul cu mijlocul. Destinaia i este indiferent, atta timp ct
cltoria se desfoar n maniera potrivit. Atitudinea contemplativ este dirijat de
obsesia omului estetic pentru spectacular. Orientrile estetice au tendina de a converti
realitatea n intr-o iluzie care s induc impresia de realitate. Despre acestea, Adrian
Marino precizeaz:
Caracteristica lor este convertirea sistematic a realitii n imagini pn la dimensiunile
ficiunii, halucinaiei i utopiei. Cnd contemplativitatea este activ, ea devine creatoare; cnd
devine pasiv, ea se dovedete numai receptoare. n primul caz, realitatea sufer o transformare
prin ficiune imaginar; n cel de-al doilea ea este doar asimilat unor imagini. Idealizarea
existenei devine consecina inevitabil, cu oscilri ntre transfigurarea i idealizarea total,
absolut, i deziluzia dureroas i brutal. 6

Deziluzia, despre care vorbete Adrian Marino este provocat de contientizarea


trzie, a estetului decadent, de irealitatea cu form de realitate, n care acesta se scald.
Neconcordana dintre idealul urmrit i neajunsul realitii creeaz senzaia de
neapartenen i inadaptabilitate. Supravieuirea la grania dintre dou lumi, una real,
nedorit, i una ireal, construit, reprezint stilul estetic de via. Despre acesta, Adrian
Marino precizeaz:
Realizarea efectiv a concepiei i programului estetic determin apariia stilului estetic
de via, forma social, direct, exterioar, imediat vizibil, a estetismului antic sau modern. Mai
ales sub acest aspect ne aflm n faa unei atitudini din cele mai tradiionale. Ea se cristalizeaz n
toate civilizaiile i culturile evoluate, ntr-o faz de mare rafinament, complexitate i abunden
de bunuri, cnd preocuprile artistice au posibilitatea s triumfe asupra activitilor exclusiv utile i
lucrative. n aceste condiii, realitatea apare inferioar artei; singur, arta poate oferi satisfacii;
corectarea i stilizarea existenei devin o necesitate esenial, vital. 7

6
7

Ibidem, p. 626;
Ibidem, p. 635;

Aceast lupt cu o realitate nesatisfctoare este ntreinut, spune Georgeta


Horodinc, de nzuina omului de a se depi n permanen. n prefaa romanului n rspr, a
lui Joris-Karl Huysmans, aceasta evideniaz motivaia din spatele estetizrii permanente:
Sentimentul istoric cu care citim azi cartea lui Huysmans ni-l situeaz pe Des Esseintes
n perspectiva unui efort permanent al omenirii de re-creere i de remodelare a tipului uman.
Experiena lui singular, dei vine s ilustreze pesimismul desvrit al autorului, i ia totui locul,
prin fora ideal a artei, ntr-o ordine progresiv, adic n aspiraia de evoluie a omenirii, mereu
nemulumit de propria ei creaie: omul. Micarea mereu autocritic a istoriei ruineaz mitul unei
trecute vrste de aur a omenirii, dei n acelai timp, propria ei nemulumire n faa prezentului l
alimenteaz necontenit. 8

Georgeta Horodinc, Prefa la romanul n rspr, de Joris Karl Huysmans, Minerva, Bucureti, 1974;

Capitolul 2
Dezumanizarea prin estetizare
Mi-am prpdit viaa urmrind Frumosul,
pentru a-l zugrvi, sub toate nfirile lui de Proteu,
i nu l-am aflat dect n natur i n arte.
Theophile Gautier9

n rspr, titlul pe care romanul lui Huysmans l poart nglobeaz totalitatea


eforturilor personajului principal, Jean des Esseintes, de a remodela realitatea dup
principiile unui homo aestheticus. Concretizarea acestei aspiraii implic respingerea
conformitii, deci, naintarea contra curentului.
Personajul des Esseintes este nfiat n incipitul romanului drept un tnr intelectual,
aflat ntr-o permanent migrare dintr-un grup social n altul. Conversaiie goale, gustul
pentru jocurile banale de societate, neconcordana ideilor sale cu ale celorlali i
superficialitatea receptrii artei l fac pe acesta s contientizeze c adaptarea sau
integrarea lui n acest context social este imposibil. n acest moment, des Esseintes i
progameaz exilul din societatea contemporan, plnuind reconstruirea unui univers
agreabil spiritului, departe de nencetatul potop al prostiei omeneti. 10 Fiind un dandy
desvrit, protagonistul sfideaz i foreaz orice limit impus de natur pentru a atinge
desvrirea estetic.
Adriana Babei, n Dandysmul.O istorie, observ c dandy-ul are tendina de a
crea din existen un spectacol cu mti n care predomin demersul sisific, extenuant, de
a lefui suprafaa realitii: Pentru dandy totul devine, n consecin, spectacol, mise en
scene, deghizament, masc, joc al suprafeelor. Verbul su nu mai are fora lui tre, ci
devine paratre. Nu a fi, ci doar a prea.11
9

Theophile Gautier, traducere de Angela Cisma, Scrieri despre art, Meridiane, Bucureti 1980, pag.1;
Joris Karl Huysmans,traducere de Raul Joil, n rspr, Minerva, Bucureti, 1974, pag. 5;
11
Adriana Babei, Dandysmul. O istorie, Polirom, Iai, 2004, pag. 189;
10

Regizarea permanent a vieii l transform pe dandy din actorul principal al propriei


existene ntr-un spectator, trirea fiind nlocuit de contemplare. n acest context, al
cizelrii permanente, dandy-ul nostru, des Esseintes, nu se poate etala fizic dect cu
aceeai obsesie pentru rafinament. Vestimentaia acestuia este realizat la comand de
ctre designeri, croitori i cizmari bine instruii pentru realizarea inutelor pe gustul su.
Descrierea fcut de narator ntrete ideea: Dobndise o faim de excentric pe care
o desvrea mbrcndu-se n costume de catifea alb, n jiletci din stofe pentru odjdii,
nfigndu-i n chip de cravat un buchet de Parma n rscroiala cmii. 12
Vestimentaia i accesorizarea minuioas a lui des Esseintes trec pe planul al
doilea cnd protagonistul realizeaz c adevrata satisfacie nu survine n urma afirii
sale n public ci datorit izolrii i nconjurrii sale de un decor fascinant. Reflectarea
simului su estetic se va realiza nu n faa oglinzii ci n interiorul castelului su de
filde.
Personajul dedic o atenie special alegerii culorilor i nuanelor cu care se va
nconjura. Cromatica este ndelung analizat i interpretat, fiecare nuan probat la
lumina difuz a lumnrii pentru a i se valorifica reflexiile. Despre aceast calitate a
culorilor vorbete i Oscar Wilde n unul din eseurile sale intitulat Arta i artizanul. n
concepia acestuia, adevrata frumusee a culorilor const n capacitatea lor de a se putea
converti dintr-o nuan n alta, mprumutnd una alteia noi reflexii.
ntregul ritual trdeaz obsesia protagonistului de a sonda fiecare element
nconjurtor pn la esen. n concepia acestuia, esena cromaticii i metamorfozele
acesteia pot fi depistate doar de ochiul antrenat pentru savurarea frumosului: exist o
strns legtur ntre natura senzual a unui ins cu adevrat artist i culoarea pe care ochii
lui o vd ntr-un mod mai deosebit i mai viu. 13 Cromatica excentric rspndete
vibraii sinestezice, pe care personajul le preia drept senzaii de cldur, de imobilitate
sau chiar iritabilitate.
Reedina de la Fontenay reprezint, pe lng galeria exhibiionismului su estetic, o
bul atemporal i aspaial a singurtii. Estetizarea profund a existenei nu poate fi
mplinit n angrenajul inutil al socializrii, ci doar ntr-o solitudine ncrcat de art.
12
13

Joris Karl Huysmans, op. cit., p. 13;


Ibidem, p. 16;

Peisajul animat, vitalitatea i prezena unor persoane neavizate reprezint pentru


degusttorul de esene doar o distracie superficial i o distragere de la esenial. Obsesia
solitarului este bine evideniat de msurile pe care personajul le ia pentru a minimaliza
contactul i conversaia cu slugile sale. Acesta anticipeaz i orchestreaz pn i traseul
pe care acetia l parcurg prin cas i inuta pe care acetia o poart pentru a-i conferi
senzaia de izolare i linite deplin:
Se nelese cu ei asupra tlcului unor anumite sonerii, stabili semnificaia unor
modaliti de a suna, dup numr, scurtime, lungime; le art un loc pe biroul su, unde n fiecare
lun, trebuiau s depun, n timp ce el dormea, registrul cu socoteli; n sfrit, potrivi astfel
lucrurile nct s nu fie silit prea des s vorbeasc cu ei sau mcar s-i vad. Totui, deoarece
femeia era nevoit s mearg uneori de-a lungul casei pn la ur, unde erau depozitate lemnele
de foc, el voi ca umbra ei, care se strvedea prin geamurile ferestrelor, s nu-i fie ostil i atunci
porunci s i se croiasc un costum din fai flamand, cu o bonet alb i un capion larg, lsat n jos,
de culoare neagr (...)14

Respingerea naturii i cultul artificialitii sunt reprezentate n roman de elemente


decorative crora personajul le exploateaz obsesiv capacitatea de imitare, considernd-o
superioar naturaleii. Strdania depus de artist n procesul creaiei este cu mult ntrecut
n apreciere chiar fa de creaia Divinitii. Obligaia estetului este aceea de a remodela
natura dat pentru a-i servi dorinelor. Karl Rosenkranz, n O estetic a urtului face
urmtoarea afirmaie vis-a-vis de contribuia omului la estetizarea mediului n care se
afl:
Natura amestec frumosul i urtul la ntmplare. Realitatea empiric a spiritului
procedeaz la fel. De aceea, pentru a se bucura de frumos, n i pentru sine, spiritul trebuie s-l
produc i s-l desvreasc sub forma unei lumi deosebite, existente numai pentru sine. 15

Printre elementele puternic artificializate se afl acvariul ce nlocuiete o


fereastr. Lumina reflectat n acesta este nlocuit de anumite substane colorate turnate
n ap, cu care care Des Esseintes se joac uneori pentru a-i oferi diferite iluzii optice:

14
15

Ibidem, p. 21;
Karl Rosenkranz, traducere de Victor Ernest Maek, Estetica urtului, Editura tiinific, Bucureti, 1971, pag. 38;

10

Uneori, dup-amiaza, cnd, din ntmplare, des Esseintes era treaz i n picioare, maevra
mecanismul evilor i al conductelor care goleau acvariul i l umplea din nou cu ap limpede,
dup care, turnnd cteva picturi de esene colorate, i oferea dup bunul plac al inimii, tonuri
verzi sau slcii, opaline sau argintii, ntocmai ca ale adevratele ruri, care-i schimb nuanele
dup culoarea cerului, dup dogoarea soarelui, dup ameninarea, mai mult sau mai puin
accentuat, a ploii, ntr-un cuvnt, dup anotimp i atmosfer. 16

Protagonistul se delecteaz cu comoditatea experienei imaginare, afundndu-se


n contemplri adnci, de tipul visului lucid. Experienele, tririle, cltoriile sunt
realizate prin imaginaie. Acest procedeu scutete individul de inutilitatea deplasrii
fizice:
Negreit c te-ai putea deda, de pild, unor lungi explorri, stnd la colul sobei, ajutnd
la nevoie nchipuirea ndrtnic sau lent prin lectura sugestiv a unei opere n care se nareaz
despre ndeprtate cltorii; 17

Aceast capacitate de asimilare sinestezic la nivelul imaginaiei evideniaz


exerciiul intens al receptrii artei. Aceast modalitate de transpunere a artei ntr-o
experien imaginativ mai satisfctoare dect experimentarea propriu-zis a unui
moment dovedete c subiectul n cauz nu este doar un degusttor rafinat de art ci c
acesta se dedic obsesiv acesteia. nlocuirea realitii cu fantezia despre realitate, este, n
concepia sa un semn distinctiv al genialitii umane:
Totul este s tii cum s procedezi, s tii cum s-i concentrezi mintea asupra unui
singur punct, s tii s te abstragi ndeajuns din realitatea nconjurtoare, aa nct s-i ia locul
halucinaia i s poi substitui visul despre realitate, realitii nsi. 18

n Decderea minciunii, Oscar Wilde manifest aceeai repulsie pentru natur.


Acesta o gsete insuficient, inconfortabil i plin de imperfeciuni:
Din propria-mi experien pot spune c, pe msur ce studiem arta, ne preocup mai
puin natura. Ceea ce arta ne reveleaz cu adevrat este lipsa de plan al naturii, curioasele ei
cruzimi, monotonia ei extraordinar, condiia ei de a fi total incomplet. Natura e plin de intenii
16

Joris Karl Huysmans, op. cit., p. 22;


Ibidem, p. 25;
18
Ibidem, p. 25;
17

11

bune, fr ndoial, dar, cum a spus Aristotel cndva, nu le poate duce la bun sfrit. Ori de cte
ori contemplu un peisaj nu m pot abine s nu-i vd toate defectele. 19

Ba mai mult, estetul face diferen ntre mediul exterior i cel interior,
considerndu-l pe ultimul mai potrivit refleciei luntrice. Cel exterior nu face dect s
dilueze individualitatea i s abstractizeze sinele: nsui egotismul, care confer
adevratul neles demnitii umane, este n ntregime un produs al vieii de interior.
Afar devii abstract, impersonal. Individualitatea te prsete cu totul. 20
Apogeul obsesiei estetice l reprezint episodul n care Des Esseintes
achiziioneaz pentru plcerea sa vizual o broasc estoas. Desigur, aceasta nu-i este pe
plac n forma sa natural i apeleaz la opulena aurului i a pietrelor preioase pentru a o
mbrca i a o transforma dintr-o creatur banal ntr-o luxuriant oper de art vie.
Eecul acestei transformri este metafora ce mbrac i existena renovat a
protagonistului. Supus chinului estetizrii, broasca estoas muri:
Obinuit, fr ndoial, cu o via sedentar, cu viaa umil petrecut sub carapacea ei,
nu putuse suporta luxul orbitor care i se impusese, mantia sclipitoare cu care fusese nvemntat,
pietrele preioase cu care i se pavase spatele, de parc ar fi fost o anaforni. 21

Ceea ce transpare din procesul transformrii animalului ntr-o creaie demn de


admirat este indiferena i lipsa complet de empatie a protagonistului. Confortul,
demnitatea, viaa n sine a animalului nu valoreaz nimic pentru proprietar, dect ca
potenial de devenire artistic n urma torturii estetice:
Cnd fu adus de la meterul care l luase n pensiune, animalul sclipea ca soarele,
rspndind n juru-i razele cu iradieri de pavz vizigot, ale crei plci fuseser mbucate de
ctre un artist cu gust barbar astfel c nuanele covorului, puse n umbr, cedar. Des Esseintes
fu mai nti ncntat de efectul produs; apoi se gndi c aceast gigantic bijuterie nu era dect
schiat, c nu va fi ntr-adevr complet dect dup ce va fi ncrustat cu pietre preioase.22

19

Oscar Wilde, traducere Magda Teodorescu, Decderea minciunii, Polirom, Iai, 2001, pag. 25;
ibidem, p. 26;
21
Joris Karl Huysmans, op. cit., p. 58;
22
Ibidem, p. 49;
20

12

Impactul negativ este cu att mai proeminent cu ct animalul ales este un simbol
al longevitii. ncetarea brusc din via a acestuia este rezultatul excesului, al mpingerii
limitei de opulen, estetism i exotism. ntreg romanul se afl guvernat de aceast
metafor a mistuirii prin exces, a grotescului exagerrii, a hipertrofiei estetice ce
cauzeaz atrofierea vital.
Evadarea n lumea artificial este i ea o cauz a strangulrii vitalitii. Ceea ce
urmrete estetul decadent este senzaia goal a atemporalitii, perpetuarea calitii unei
opere de art ntr-un mod imuabil, static, pasiv. Prin aceast amoreal n timp, redat de
artificialitate, este stopat orice zvcnire de vitalitate a individului. Datorit acestor
caliti i manifest decadenii preferina pentru florile artificiale. Acestea sugereaz
absena tririi i triumful contemplrii.
n privina florilor, Des Esseintes alege sfidtor s mearg i aici contra
curentului: Arta aceasta admirabil l-a sedus mult vreme; dar acum visa la combinarea
unei alte flore. Dup florile artificiale care maimureau adevratele flori, voia flori
naturale care s imite pe cele false. 23
Aceast inovaie a gustului, acest oximoron al naturii, simbolizeaz i de aceast
dat concepia estetic decadent asupra existenei. Des Esseintes triete pentru a mima
existena. Nucleul vitalitii sale palpit slab de sub un nveli drmtor de lux i
ornamente.
Aceste flori rare nu mpac doar pofta personajului de exotism i artificial, dar mpac i
categoriile extreme ale esteticii:
Grdinarii mai aduser i alte varieti noi: acestea preau a fi de piele artificial,
brzdat de vine false; i cea mai mare parte, de parc ar fi fost roase de sifilis i de lepr, i
artau carnea livid, marmorat de rujeol, ntreesut cu pecingine; altele aveau o nuan de roz
viu, asemenea cicatricelor pe cale de a se nchide, sau culoarea cafeniu-nchis a crustelor n curs de
formare; altele preau s fi fost atinse cu cauterul i ncovrigate din pricina arsurilor;24

Pasajul citat este o descriere cu amnunte naturaliste ce ntrunete direciile


esteticii urtului. Personajul este exaltat de puterea de captivare pe care aceste flori o

23
24

Ibidem, p. 101;
Ibidem, p. 102;

13

dein. Arogana estetic i este hrnit de raritate i atipic. Simboluri ale revoltei contra
naturii, acestea urc pe treapta esteticului tocmai prin imitarea celui mai respingtor
nveli.
n O estetic a urtului, Karl Rosenkranz definete urtul nu n opoziie cu
frumosul, ci prin contopire, numindu-l frumosul negativ:
Aceast legtur intern a frumosului cu urtul, ca autoanihilare a sa, include i
posibilitatea ca urtul s se suspende din nou i, prin aceea c exist ca frumos negativ, s-i
anuleze contradicia sa cu frumosul, reunificndu-se cu el.25

Fascinaia pentru aceste hibriditi decorative este declanat de nevroza de care


personajul sufer. Boala sfritului de secol apas asupra psihicului i fizicului su,
dictnd viziuni morbide, angoase, halucinaii, spleen, plictis dureros, slbiciune fizic,
migrene, insomnii, anemie sau comaruri:
Comarurile acestea se repetar; i era team s adoarm. Sttea ntins pe pat
ore ntregi, cnd prad persistentelor sale insomnii i a unei agitaii febrile, cnd furat de visuri
oribile ntrerupte de tresriri, de parc ar fi fcut un pas greit i s-ar fi rostogolit de-a dura din
capul unei scri pn la ultima treapt, ajungnd apoi, fr a se putea opri, pn n fundul unei
prpstii. Nevroza, amorit cteva zile, revenea sub noi forme, artndu-se mai violent i mai
ncpnat.26

Convieuirea cu aceste plante respingtoare, n care par a se manifesta toate bolile


perioadei respective, l face pe Des Esseintes s contientizeze permanent, n mod
masochist, ororile existenei. Aceasta realitate din care ncearc s se sustrag l face s
afirme: Totul nu-i dect sifilis.27
n aceste momente, terapia protagonistuluin const n contemplarea unor
capodopere. Spiritul selectiv, plictisit, perfecionist, i permite delectarea doar cu anumite
opere de art capabile s-i zdruncine simurile inerte:

25

Karl Rosenkranz, traducere Victor Ernest Maek, O estetic a urtului, Meridiane, Bucureti, 1984, p.35;
Joris-Karl Huysmans, op. cit., p. 113;
27
Ibidem, p. 106;
26

14

Voise, pentru delectarea spiritului i bucuria ochilor, cteva opere sugestive, care s-l
arunce ntr-o lume necunoscut, dezvluindu-i semnele unor noi conjuncturi, zguduindu-i sistemul
nervos prin isterii erudite, prin comaruri complicate, prin viziuni indolente i cumplite. 28

Tabloul Salom, a lui Gustave Moreau se afl n fruntea clasamentului, fiind o


pictur pe care personajul o experimenteaz prin prisma tuturor simurilor. Aa cum
gestul lui Irod de a oferi capul lui Ioan Boteztorul n schimbul dansului Salomeei este
interpretat de Des Esseintes drept o criz a simurilor, putem interpreta i delectarea
estetului cu acest tablou drept o surescitare a simurilor, o provocare a spiritului.
Contemplarea Salomeei, redat n tablou, este o beie senzorial, ntruct Des
Esseintes desprinde din pictur emoia, micarea, parfumul, trirea, senzaia tactil, iar
detaliilor li se interpreteaz o simfonie cromatic:
pe pielea umed sclipesc diamantele; brrile, centurile, inelele sale mproac scntei;
pe rochia pompoas, acoperit de perle, de flori de argint i lamele de aur, orfevreria platoei n
care fiece ochi al esturii e o piatr scump, ncepe s arunce flcri, ncrucieaz erpi de foc, se
agit pe carnea ei mat, pe pielea roz ca ceaiul, asemenea unor minunate insecte cu elitre
fermectoare, cu vinioare de carmin, cu puncte de un galben auriu, mpestriate cu albastru de
oel, vrgate cu verde de pun.29

Fascinaia pentru aceast pictur nu este ncurajat doar de talentul i opulena cu


care a fost redat

n acuarel ci i datorit decadentismului personajului n sine.

Depravarea mereu dezlnuit a Salomeei, att de veridic transpus n art i hrnete


fantezia i viziunea existenei unei zeie isterice, blestemate i luxuriante.
Desigur, nu doar simul vzului este cel rsfat. Des Esseintes dedic simului
olfactiv un ntreg ritual:
De ani de zile se tia priceput n tiina olfactiv; era de prere c mirosul poate procura
plceri ntocmai ca i auzul i vzul, fiecare sim fiind susceptibil, prin nclinaia lui natural i o
educaie savant, s perceap impresii noi, s le nzeceasc, s le coordoneze, s compun acel tot
30

care constituie opera de art .


28

Ibidem, p. 59;
Ibidem, p. 61;
30
Ibidem, p. 128;
29

15

Aceast delectare cu parfumuri reprezint o cltorie n lumea simurilor mpletite.


Experiena ritualului olfactiv se transform ntr-o cltorie imaginar, n care fiecare
esen spune o poveste. Destinaia cltoriei este aleas, sau modificat, n funcie de
proveniena plantei din care este extras parfumul, dispoziia personajului sau identificarea
parfumului cu o emoie simit la un moment dat. Aceast sensibilitate olfactiv
exacerbat seamn n intensitate cu anomalia olfactiv cu care este nzestrat personajul
lui Patrick Suskind, Jean-Baptiste Grenouille. Eroul romanului Parfumul este capabil s
descompun o singur adiere de parfum ntr-o variat gam de senzaii:
Mirosul sugera prospeime; dar nu prospeimea lmilor i a naramzelor, nici a mirtului sau a
frunzei de scorioar, nici aceea de izm crea, mesteacn, camfor sau ace de molid, nici
prospeimea ploii de mai, a vntului geros sau a apei de izvor i avea n acelai timp cldur, dar
nu ca pergamuta, chiparosul sau moscul, nu ca yasminul i narcisa, nici ca lemnul de trandafir sau
stnjenelul Era n acel miros amestecul a dou elemente, unul aerian, altul greu, de fapt nu
amestecul ci unirea lor i pe deasupra era fragil, slab, dar totui tare i susinut, ca o bucat de
mtase subire, sclipitoare i totui nici precum mtasea, ci precum laptele dulce ca mierea n
care se topete un biscuit ceea ce nu merge nicidecum, cu toat bunvoina: lapte i mtase! De
neneles era acea mireasm, de nedescris, de neordonat n nici un chip, nici nu s-ar fi cuvenit de
fapt s existe.31

Nu doar simul olfactiv este cel rsfat. Apogeul sinesteziei este reprezentat de
invenia protagonistului, orga pentru gur. Acest dispozitiv i creeaz combinaii de
buturi fine n funcie de dorinele muzicale ale acestuia. Similitudinile dintre
instrumentul muzical i aroma potrivit sunt descoperite din dorina exhaustiv a eroului
de a-i educa estetic simurile:
De altfel, fiecare lichior corespundea, dup prerea lui, ca gust, unui sunet de instrument.
Curacao sec, de pild, corespundea clarinetului, ale crui sunete snt acrioare i catifelate;
lichiorul de chimen oboiului, care are un timbru fornit; lichiorul de ment i cel de anason

31

Patrick Suskind, Parfumul, traducere Gretle Tartler, Humanitas, Bucureti, 2012, p. 42;

16

flautului, ndulcit i piperat totodat, scncit i duios; n timp ce, n vederea completrii orchestrei,
viinata cnta furios din trompet;32

Sfidarea naturii i hiperestetizarea vieii i pun amprenta i n relaiile amoroase


ale protagonistului. De exemplu, atracia pe care o manifest pentru o acrobat de la circ
este hrnit de un element atipic, de acel ceva diferit. Silueta i prezena androgin a
acesteia i dau posibilitatea lui Des Esseintes s jongleze cu identitatea sexual a acesteia
i chiar cu a sa:
Puin cte puin, n timp ce-o privea, se nteau n capul lui idei nstrunice: pe msur
ce-i admira supleea i fora, vedea producndu-se n ea o schimbare artificial a sexului;
maimurelile sale graioase, fandoselile sale de femel se tergeau din ce n ce mai mult i se
dezvoltau n locul lor farmecele agile i puternice ale unui brbat; ntr-un cuvnt, dup ce la
nceput fusese femeie, mai trziu, dup ezitri, dup ce se apropiase de hermafrodism, prea s se
decid, s se fixeze, s devin pe de-a ntregul brbat.33

Aadar, atracia sa are la baz i de aceast dat o motivaie frapant: n


masculinitatea acesteia se reflect feminitatea lui Des Esseintes. Desigur, dup ce i va
satisface moftul de a o avea, Des Esseintes va fi cuprins de dezamgirea de rigoare,
deoarece n ciuda aspectului masculin, gustul, gndirea i preocuprile acesteia sunt ct
se poate de feminine. Aceast dezamgire provine din ciocnirea iluziei cu realitatea.
Himer a propriei imaginaii, acrobata se dovedete a fi lipsit de trsturile
senzaionale cu care o investise Des Esseintes: mai mult dect amanta, l atrgea
fenomenul 34. Atracia dandy-ului nu se materializeaz n prezena fizic, palpabil, a
amantei, deoarece stimulii n sine nu aparin carnalului. Fenomenul, mai exact, imaginea
creat dup imaginea amantei, este ceea ce l provoac.
n viaa estetizat a personajului, pn i sexualitatea este jucat: Porunci s i se
aduc, ntr-o sear, un mic sfinx de marmor neagr, culcat n poziia clasic, cu labele
ntinse nainte, cu capul rigid i drept, precum i o himer din argil policrom, cu coama

32

Ibidem, p. 54;
Ibidem, p .118;
34
Ibidem, p. 121;
33

17

zbrlit, care arunca priviri slbatice, fcndu-i vnt cu smocurile cozii pe oldurile
umflate ca nite foale de fierrie.35
Imaginaia, fantezia, jocul de roluri sau perversiunea reprezint stimulii
sexualitii protagonistului, n nencetata cutare a raritii. Experiena senzorial i
emoional este nlocuit cu fetiismul estetic, sau actul sexual ca spectacol.
Eecurile amoroase ale lui Des Esseintes se datoreaz acelorai exigene estetice
pe care le manifest i Albert, personajul lui Theophile Gautier n Domnioara Maupin:
n loc s alerg dup fantasme, m-a lupta cu realitile vieii ; nu le-a cere femeilor dect ceea ce
pot da : plcere, i nu a ncerca s mbriez nu tiu ce fantastic fiin ideal, mpodobit cu
nebuloase perfeciuni . ncordarea nverunat cu care ochiul meu sufletesc se uit spre un obiect
invizibil mi-a falsificat vederea. Nu tiu s vd ceea ce este, din pricin c am privit ceea ce nu
este, i ochiul meu, att de subtil cnd e vorba de himere, e de-a dreptul miop n faa realitii. 36

Aceast miopie intenionat reprezinta de fapt forarea mental de a restrnge aria


stimulilor estetici. Exagerarea acestor tendine selective reprezint reeta eecului i a
insatisfaciei att n cazul lui Albert, dar i al lui Des Esseintes. Confundarea idealului
estetic cu scopul vieii i ncercarea de a transforma fiecare compartiment al vieii
personale ntr-o oper de art duc la diluarea tririi propriu-zise i la imunizarea plcerii
receptrii artei.
n Dicionar de idei literare, Adrian Marino afirm: Dac totul devine art, arta
nsi dispare, suprimndu-se criteriul diferenierii calitative. Dac arta este via i viaa
art, ce le mai separ?37
Des Esseintes este un ascet al artei i ajunge s-i sacrifice viaa, pentru a o
metamorfoza i imortaliza ntr-o oper de art. Ascest devotament masochist l atrage pe
protagonist pe panta alienrii, intensificndu-i nevroza. Izolarea, tcerea i sedentarismul
n exces se dovedesc a fi declanatori ai crizelor nevrotice:
nc o dat, singurtatea dorit cu atta patim i, n sfrit, dobndit, l duse ntr-o stare de
cumplit disperare; tcerea, care-i pruse odinioar ca o compensaie pentru prostiile auzite ani de35

Ibidem, p. 122;
Theophile Gautier, Domnioara de Maupin, traducere de Raul Joi, Univers, Bucureti, 1976, pp. 84-85;
37
Adrian Marino, , p. 638;
36

18

a rndul, l apsa acum cu o greutate insuportabil. ntr-o diminea se trezi agitat ca un arestat
bgat la carcer; buzele i se micau nervos, cutnd s articuleze sunete, l podideau lacrimile, se
nbuea ca un om care ar fi plns n hohote ore n ir. 38

Pasajul citat exprim consecinele psihice ale exagerrii ntr-o anumit direcie.
Criza de irascibilitate i emotivitate a lui Des Esseintes este declanat de refuzul eroului
de a-i hrni adevrata natur uman. Corpul este cel care trdeaz psihicul prin
semnalele disperate, involuntare. Ignorarea nevoii de socializare, reprimarea strilor
emoionale i cultivarea apatiei sunt pai spre dezumanizarea sa.
Des Esseintes i consum vitalitatea, ntruct energia sa este direcionat spre un
scop intangibil. Cultivarea estetismului i hedonismul l mping spre supradozare.
Linitea complet devine tortur psihic, singurtatea devine disperare, iar plcerile
senzoriale iau forma halucinaiilor. Viziunile stranii, comarurile i halucinaiile sunt
nluci ale subcontientului su, pe care dorina avid de estetizare le-a transformat n
elemente groteti sau disgraioase.
Episodul n care Des Esseintes urmrete bataia unor copii pentru o bucat de
pine trdeaz viziunea nihilist a personajului:
Spectacolul l nvior pe Des Esseintes; interesul cu care priea lupta l fcu s-i uite
boala; n faa nverunrii derbedeilor, el se gnde la cruda i oribila lege a luptelor pentru
existen; i dei copiii erau abjeci, nu se putea opri s nu-l impresioneze soarta lor i s-i
nchipuie c ar fi fost mai bine pentru ei dac mama lor nu-i ntea. ntr-adevr, nc din primii ani
n-aveau parte dect de pecingini, colici, febr, pojar i de palme; pe la treisprezece ani, de picioare
la spate i de munci abrutizante; la vrsta brbatului, de neltoriile femeilor, de boli, de coarne;
iar spre declin, de infirmiti i de agonia ntr-un azil de ceretori sau ntr-un spital de nebuni.39

Prin enumerarea ororilor prin care un individ este dispus s treac, ncepnd cu
naterea, i pe tot parcursul vieii, Des Esseintes condamn inutilitatea vieii. Pentru
acesta, neantul, sau nefiina reprezint variante mai suportabile dect experiena
existenei. Boala, suferina, munca extenuant, umilina i neputina ce apas asupra
existenei oricrui individ, l fac pe Des Esseintes s plng de mila umanitii.
38
39

Joris-Karl Huysmans, op. cit., p. 144;


Ibidem, pp. 191,192;

19

Pe deasupra, aceast contientizare a nimicniciei fiinei umane l face pe Des


Esseintes s priveasc spre aceast gloat de naivi i neputincioi cu detaare, cruzime i
cinism:
-Arunc tartina asta copiilor care se mcelresc pe drum, spuse el servitorului; cei mai
slabi vor fi schilodii i nu se vor alege nici cu o frm; iar pe deasupra, cnd se vor napoia acas,
cu pantalonii rupi i cu ochii umflai, vor fi snopii n btaie de prinii lor; asta le va da o idee
despre viaa care-i ateapt!40

Lipsa de empatie fa de umanitate, amoralitatea i cinismul sunt trsturile care i


permit personajului s priveasc indiferent spre spectacolul violenei umane. Vom
observa n eseul lui Thomas de Quincey, Despre omor considerat ca una dintre artele
frumoase, c aceast detaare se accentueaz n clipa n care nucleul etic al al aciunilor
umane este nabuit de suprafaa sa estetic.

40

Ibidem, p. 195;

20

Capitolul 3
Estetizarea crimei

n Dandysmul. O istorie, Adriana Babei vorbete n capitolul numit Demon sau nger
despre latura demonic pe care fiecare dandy o cultiv i o exploateaz n diferite feluri i
n anumite msuri. Autoarea creeaz un bilan moral i religios al personajelor decadente,
n urma crora expune urmtoarele tendine:
Nemsuratul orgoliu, narcisismul, dispreul suveran pentru oamenii de serie, egoismul
cinic, dorina de a domina, fascinaia suprafeei, a futilului, spiritul mereu rebel, pofta provocrii
continue, distana ironic fa de orice i oricine, oroarea de natural, cultul artificiului,
misoginismul, spernoginia, oroarea de matrimoniu, refuzul procrerii, invertirea, pedofilia, drogul,
sadismul, apologia crimei sunt incriminatorii: toate pcate veniale sau capitale.

41

n Despre omor considerat ca una dintre artele frumoase, Thomas de Quincey


reuete s cuprind toate aceste anomalii ntr-un singur eseu, n care propune ipoteza
estetizrii viciului suprem, crima.
Societatea pe care autorul o investete cu ndrzneala de a critica i comenta
crima din punct de vedere estetic, se numete Societatea cunosctorilor n arta omorului.
Putem afirma c aceast preocupare reprezint apogeul micrii estetizant-decadentiste,
ntruct vandalizeaz orice ordine moral cu scopul de a institui supremaia estetic.
Aceast societate este format, spune autorul, din amatori i diletani n
diferitele feluri de masacru; pe scurt, cunosctori n omor. 42 Obiectul de studiu este
reprezentat de crime monstruoase pe care acetia le discut i le analizeaz ca pe opere de
art. n receptarea acestora, nu se omite nici discutarea i aprecierea talentului i a
ndemnrii artistului.

41

Adriana Babei, op. cit., p.236;


Thomas de Quincey, Despre omor considerat ca una dintre artele frumoase, traducere Corneliu Rudescu, editura
Pentru literatur universal, Bucureti 1969, p. 354;
42

21

Autorul trece n revist nume de mari criminali ai istoriei, zbovind asupra


originii acestei arte: Primul omor v este cunoscut tuturor. Ca inventator al omorului i
ca printe al acestei arte, Cain trebuie s fi fost un om de geniu de prima mn. 43
Discursul este dominat de un ton cinic i ironic. Aceast nonalan, specific
decadenilor, izvorte din capacitatea naratorului de a se detaa de miezul moral al
problematicii i de a sfida legile umanitii, prin raportarea oricrui fenoment, indiferent
de natura sa, la estetism. Conformismul plictisitor al societii i epuizarea stimulilor
plcerii estetice i mpinge pe unii membri ai societii la probarea talentului n acest
domeniu, practica lor profesional urmnd a fi evaluat de cunosctori.
Episodul n care unul din aceti amatori ucide un brutar vulnerabil d natere la
dou direcii de interpretare: una referitoare la codul estetic al criminalului, iar a doua,
ironic, referitoare la atitudinea victimei n faa morii.
Intenia criminalului era de a-l ucide pe acest brutar inofensiv dintr-o singur i
elegant lovitur, ns, spre surprinderea sa, brutarul i adun toate forele pentru a se
lupta cu clul su. Dei nu reuete s se salveze, intenia i eforturile pe care acesta le-a
depus pentru a rmne n via au reuit s bulverseze criminalul. La faa locului,
imaginea crimei ideale este deformat de puterea instinctului de supravieuire. Acea
mas diform de coc ce se ncpneaz s supravieuiasc transform actul ntr-un
tablou grotesc. Interpretarea pe care naratorul o face acestei scene mustete de ironie si
amoralitate:
nvtura ce se poate trage din aceast ntmplare este folositoare, ntruct dovedete ce
uimitor stimulent al talentelor latente st ascuns n orice perspectiv serioas de a fi omort. Un
brutar din Mannheim, istovit, greoi i pe jumtate cataleptic, a luptat excelent cu un boxer englez
desvrit, timp de douzeci i apte de runde, numai sub imboldul acestei perspective; ceea ce
arat ct de mult a fost exaltat i activat talentul lui natural prin prezena binefctoare a
ucigaului.

44

Dup cum se observ, receptarea crimei se realizeaz prin distanarea ironic fa


de victim, n general, fa de valoarea vieii. Cunosctorul artei omorului selecteaz din

43
44

Ibidem, p. 360;
Ibidem, p. 383;

22

aceste poveti macabre fiorul estetic. Ceea ce-l impresioneaz pe acesta, nu este tragismul
pierderii vieii, ci maniera n care aceasta s-a petrecut. Acea exaltare, pe care o pomenete
naratorul, se refer la intensitatea tririi sufleteti a victimei n clipa n care
contientizeaz c ar putea muri.
Estetul criminalist traduce aceast emoie covritoare, cauzat de frica morii,
ntr-un soi de experien cathartic. Secretul unei crime desvrite, spune naratorul,
const tocmai n declanarea acestor reacii n rndul publicului:
A putea vorbi de anumite persoane care au fost asasinate de alte persoane pe o alee
ntunecoas; pn aici totul prea s fie destul de corect; dar cercetnd mai bine cazul, publicul a
ajuns s-i dea seama c persoana omort plnuia i ea, n acelai moment, ca mcar s-l jefuiasc
pe uciga i eventual s-l omoare dac ar fi avut suficient for. Ori de cte ori se prezint o astfel
de situaie-sau exist impresia c e vorba de un astfel de caz- adio efecte artistice autentice! Pentru
c scopul final al omorului, considerat ca o art frumoas, este absolut acelai ca al tragediei aa
cum o concepe Aristotel: S purifice inima prin comptimire i groaz. Ei bine, groaz s-ar
putea s fie, dar cum ar fi posibil s se nasc compatimire pentru un tigru omort de un alt
tigru?

45

Pentru a ntri ideea acestei forme aberante de catharsis, naratorul mai precizeaz
c nsuirea perfect a artei omorului nseamn alegerea potrivit a persoanei, a locului i
a momentului n care se desfoar actul:
Un prieten filozof, bine cunoscut pentru filantropia i buntatea lui fa de toat lumea,
propune ca subiectul ales s aib i familie cu copii, a cror existen de toate zilele s depind
numai de ctigul muncii lui, pentru ca omorrea lui s produc un efect patetic ct mai
puternic.

46

Aceast afirmaie contradictorie accentueaz absurditatea atitudinii estetizante


dus la extrem. De fapt, ntregul eseu satirizeaz excesul acestei atitudini. Adrian Marino
vede n eseul lui de Quincey excelente pagini de humor negru 47 i nu o apologie a
crimei, dup cum s-ar putea judeca la prima citire. Att la de Quincey ct i la Huysmans,
45

Ibidem, pp. 386, 387;


Ibidem, p. 388;
47
Adrian Marino, op. cit., p. 629
46

23

estetizarea n exces epuizeaz potenialul estetic din obiectul studiat. n aceeai manier
n care apropierea receptorilor durerii cu cei ai plcerii pot provoca senzaia opus, se
ntmpl i cu exagerarea estetizrii, care se va transforma n dizgraios, kitch sau
grotesc.
Aceast critic asupra estetizrii extreme este nvluit de un aer ludic i
umoristic. Autorul ironizeaz nu doar subiectul, ci i receptarea acestuia de ctre
moraliti:
Este imposibil s fii pe placul acelor cititori posomori, i taciturni care nu pot s
participe sincer la nici un fel de veselie, mai ales cnd veselia devine extravagan. n asemenea
cazuri, a nu participa nseamn a nu pricepe; i veselia nesavurat este fad i insipid, deci lipsit
de orice sens. Din fericire, dup ce toi aceti oameni greu de mulumit s-au desprins dezgustai
din rndurile citirorilor mei, a mai rmas totui o mare majoritate care recunoate deschis
amuzamentul prilejuit de citirea acestui mic eseu.

48

Inspiraia autorului are totui i forme de reprezentare n realitate. Autorul


compar reacia unui public n faa unei opere de art cu reacia oamenilor n faa unei
catastrofe, precum un incendiu, sau o crim. Acesta gsete similitudini evidente ntre
manifestarea extazului provocat de un stimul artistic i exclamaiile nsufleite la vederea
unei cldiri n flcri:
n cazul unui incendiu care a cuprins o proprietate particular, comptimirea pentru
nenorocirea vecinului ne oprete n primul moment s considerm ntmplarea ca un simplu
spectacol de teatru. Se poate ns ca incendiul s cuprind o cldire public. n acest caz, dup ce
ne-am adus obolul de regret fa de ntmplare, privit ca o calamitate, n mod inevitabil, i fr
rezerv ncepem s-l considerm ca un spectacol de teatru. Din mulime izbucnesc exclamaii: ce
grandios! ce mre!- tot felul de expresii de admiraie entuziast.

49

Monstruoasele crime, ce se ncearc a fi mpinse la rangul de art sunt observate


de un martor ce se afl de fiecare dat la locul potrivit. n urma spionajului, acesta descrie
pas cu pas desfurarea actului, ns nu uit s nregistreze vizual i detalii despre
vestimentaia criminalului:
48
49

Thomas de Quincey, op. cit., p. 404;


Ibidem, p. 405;

24

Cnd criminalul s-a mai aplecat o dat asupra trupului doamnei Williamson, ca s-i
scotoceasc mai adnc buzunarele, n timp ce scotea mai multe legturi de chei una din ele a czut
cu zgomot pe podea. Acesta a fost momentul cnd martorul netiut a observat, din locul unde sta
ascuns, c pardesiul lui Williams era cptuit cu mtase de cea mai bun calitate.

Aceste amnunte sunt nule din punctul de vedere al anchetrii fptaului, ns au


scopul de a hrni snobismul estetic i superficialitatea moral a publicului.
Autorul i exprim slbiciunea pentru exagerarea teoriei pe care o propune.
Prelegerea sa despre aceast societate amoral este impulsionat de curiozitatea pe care
mpingerea spre extrem a unei ipoteze i-o strnete:
O mediocritate de aur este desigur ceea ce se cuvine s doreasc orice om. Dar e mai
uor s vorbeti dect s nfptuieti; i cum slbiciunea mea, cunoscut de toi, este o prea mare
sensibilitate a inimii, mi e greu s m menin continuu pe linia de mijloc dintre cei doi poli, ntre a
acorda omorului prea mult sau prea puin importan. 50

Intenia acestei bagatelle, dup cum o numete chiar autorul, este de a transpune
metodele de receptare ale artei asupra unei fapte odioase. Dei putem desprinde din
receptarea crimei o form vag de catharsis, modalitatea i motivaia comiterii acestor
acte ilustreaz un grotesc imposibil de estetizat. ncarcerarea i sfritul vieii
criminalului reprezint dovada josniciei acestor manifestri. Ideea de a recepta o crim
din perspectiv estetic se izbete de condiia patetic i umilitoare a criminalului-artist:
n nchisoarea n care a fost ncarcerat exista n acea vreme regula ca toi prizonierii din
aripa destinat pentru criminali s fie zvori peste noapte de la cinci dupa-mas, i fr lumnri.
Timp de cincisprezece ore (adic pn dimineaa urmtoare la ora apte) nu erau inspectai de
nimeni i stteau pe ntuneric. Aa c Williams a avut destul timp ca s-i pun capt vieii. Nu
dispunea de mijloace prea multe. Exista doar o bar de fier, destinat (dup cte imi amintesc)
pentru atrnarea unei lmpi; de aceast bar s-a spnzurat, cu ajutorul bretelelor.51

Aadar, modalitatea prin care criminalul i pune capt zilelor este o aluzie ironic i
amar la adresa esteilor decadeni. Exagerarea, n cazul de fa, se pedepsete cu propriile
50
51

Ibidem, p. 393;
Ibidem, p. 451;

25

forme de tortur. Pentru prima dat, putem afirma, cu o oarecare doz de umor negru, c un
element din aria estetismului i-a fcut simita utilitatea: bretelele pantalonilor l-au ajutat pe
criminal s se sinucid.

26

Capitolul 4
De la sublim la dizgraios

Att romanul

n rspr, al lui Joris-Karl Huysmans, ct i eseul Despre omor

considerat ca una din artele frumoase, al lui Thomas de Quincey, ilustreaz modele de
euare n atingerea idealului estetic.
Transformarea sublimului n dizgraios se manifest n textul lui Huysmans ca o
urmare natural a hiperartificializrii i hiperestetizrii existenei. Disonana dintre aceste
dou concepte este cu mult mai evident n eseul lui de Quincey, deoarece subiectul care
se vrea a inspira sublimul este expresia dizgraiei totale. Contradicia celor doi termeni
este redat de trsturile ireconciabile ale celor doi. Dac arta este corelat cu fiinarea i
nfiinarea, crima este tocmai expresia brutal a nefiinei i a desfiinrii.
Ceea ce unete cele dou opere, n afara tematicii comune, este sentimentul expres de
revolt mpotriva legilor naturale. n Cinci fee ale modernitii, Matei Clinescu descrie
aceast revolt ca pe un proces distructiv:
Cultul artificialitii, aa cum este nfiat n romanul lui Huysmans, se bazeaz pe o
imaginaie strict negativ-distructiv. Des Esseintes nu ncearc, propriu-zis, s se izoleze de
natur; ar fi mai corect s spunem c atitudinile i sunt dictate de dorina lui arztoare de a
nfrange, de a pedepsi i, n cele din urm, de a umili natura. Estetismul lui nu este o salvare, un
refugiu, ci o perpetu violare a naturii. Cultul artificialitii este la el cultul perversului. Estetul
autentic se va felicita, aadar, ori de cte ori va putea sili natura interioar sau exterioar s devieze
de la normele i legile ei. 52

Acest impuls sadic de a supune voinei proprii natura este ilustrat cel mai bine de
episodul n care Des Esseintes duce un baiat de aisprezece ani la bordel. Intenia
personajului este de a strpi inocena acestuia i de a sdi n el smna amar a realitii
decadente:
52

Matei Clinescu, Cinci fee ale modernitii, Polirom, Bucureti, 2005, p. 170;

27

adevrul este c ncerc pur i simplu s cresc un asasin. Urmrete-mi bine


raionamentul. Biatul acesta e virgin i a atins vrsta la care sngele fierbe n vine; ar putea alerga
dup fetiele din cartierul lui i, distrndu-se , s rmn totui cinstit, s aib i el, n definitiv,
partea sa din monotona fericire rezervat celor sraci. Dimpotriv, aducndu-l aici, n mijlocul
unui lux pe care nici nu-l bnuia mcar, i care se va grava neaprat n memoria lui, oferindu-i la
fiecare cincisprezece zile o asemenea poman, se va obinui cu aceste plceri pe care mijloacele
lui i le interzic; (...) la sfritul acestor trei luni, suprim mica rent pe care am s i-o dau anticipat
pentru aceast binefacere, i atunci va fura ca s poat veni aici; (...) mpingnd lucrurile pn la
capt, va ucide, sper, pe domnul care va aprea pe neateptate n timp ce el va ncerca s-i foreze
sertarul de la birou; atunci mi voi fi atins scopul, voi fi contribuit n limita puterilor mele, s dau
natere unui ticlos, nc unui duman al acestei societi hidoase, care ne jefuiete. 53

Raionamentul lui Des Esseintes este dovada unei premeditri a sabotrii naturii.
Impulsul satanic de a-l mpinge pe acest copil pe panta vicioas reprezint dezgustul fa
de societate i natura uman. Modalitatea n care acesta i propune s momeasc
inocena copilului trdeaz i opinia protagonistului asupra potenialului malefic din
fiecare individ, precum i asupra maleabilitii naturii umane.
Sfatul pe care i-l oer copilului este varianta de-a-ndoaselea a parabolei educaiei
universale: F altora ceea ce nu vrei s i se fac ie. 54
La Thomas de Quincey, sfidarea naturii este ilustrat de ipoteza ca oamenii s fie
cuprini de voluptatea groazei i a admiraiei pentru un act revolttor. Estetizarea acestei
blasfemii este simbolul nclcrii oricrei convenii etice. Pentru a scuza imoralitatea
actului de a analiza o crim din punct de vedere estetic, naratorul insist asupra poziiei
sale referitoare la crim:
nainte de a ncepe, dai-mi voie s adresez cteva cuvinte unor pedani care au aerul s
vorbeasc despre Societatea noastr ca i cum ar avea un scop oarecum imoral. Imoral! S ma
fereasc Jupiter, domnilor! Ce vor s spun aceti oameni? Eu sunt pentru moralitate i voi fi
ntotdeauna, snt pentru virtute i pentru tot ce se leag de ele; afirm i voi afirma ntotdeauna
(orice s-ar ntmpla), c omorul este un mod nepotrivit de comportare, un mod ct se poate de

53
54

Joris-Karl Huysmans, op. cit., p. 81;


Ibidem, p. 82;

28

nepotrivit; i nu ezit s spun c orice om care se ded la omor are un fel foarte incorect de a gndi
i principii cu totul greite; 55

Fragmentul citat exprim, n mod ironic, tocmai inversul afirmaiilor fcute.


Insistena cu care confereniarul ncearc s conving auditoriul de moralitatea nclinaiei
de a savura crima doar din perspectiv estetic accentueaz de fapt, chiar lipsa diferenei
dintre a executa o crim i doar a o admira, n urma nfptuirii ei de ctre altcineva.
Migrarea sublimului spre disgraios este amprenta exagerrii. n romanul lui
Huysmans, aceast exagerare conduce la sufocarea artei, prin art. Despre aceast autoanulare, Adrian Marino afirm:
Eroarea fundamental a acestei poziii, orict i-ar gsi o explicaie n repulsia antifilistin i
oroarea de prejudecile burgheze, const n sterilizarea- i deci n subminarea- valorii estetice
nsei, printr-o disociere exagerat purist, cu efecte profund dezumanizante. Izolndu-se total, arta
nceteaz s mai primeasc reflexul fecund al celorlalte valori. (...) Invazia artei n toate domeniile
existenei sfrete prin a anula nsi autonomia (preconizat!) a artei. 56

n Despre omor considerat ca una din artele frumoase, Thomas de Quincey


ironizeaz tocmai aceast invazie a artei n domenii nejustificate. De asemenea, eroul lui
Huysmans abuzeaz de potenialul estetic al existenei pentru a-i incita simurile i
sfrete prin a le anestezia.
Dei ambele opere trateaz aceast reet a eecului, romanul lui Huysmans permite
aprofundarea fenomenului de inestetizare a tririi sufleteti prin estetizarea suprafeei
vieii. Des Esseintes este cobaiul nefericit al acestui experiment, ntruct ncercrile sale
hiperidealizate ajung s l consume:
i ori de cte ori i veneau pe buze aceste gingae i funebre tnguiri, ele i evocau o
privelite de mahala, de mahala calic, mut, n care fr zgomot, departe, un ir de oameni,
hruii de via, se pierdeau, frni n dou, n amurg, pe cnd el, stul de amrciuni, plin de
dezgust, se simea, n natura dezolat, singur, tare singur, cuprins de o nespus melancolie, de o
cumplit jale ce nu-l mai prsea, a crei misterioas intensitate excludea orice consolare, orice
mil, orice rgaz. Asemenea unui glas de mort, cntecul acesta disperat l obseda acum cnd sttea
55
56

Thomas de Quincey, op. cit., p. 356;


Adrian Marino, op.cit., p. 629;

29

culcat, istovit de febr i chinuit de o anxietate cu att mai greu de potolit cu ct nu putea s
discearn cauza ei. 57

Torentul de sentimente de care este brusc rscolit Des Esseintes reprezint


rbufnirea tuturor tririlor umane, pe care acesta a ncercat s le reprime sau s le mimeze
prin intermediul artei. Experimentarea vieii prin intermediul hedonismului estetic l face
pe protagonist vulnerabil n faa tririlor naturale. Anxietatea i singurtatea care l
sugrum reprezint consecina vidului n care s-a retras. Ceea ce i lipsete
protagonistului este imunitatea n faa vieii. Mimnd triri i colecionnd doar impresii,
des Esseintes se afl pe o poziie vulnerabil n faa vieii.
Sufletul protagonistului, mbuibat de plceri artistice, ajunge la saturaie. Terapia
prin art, n special cea prin muzic, ajunge s aib efectul contrar. Calmul i linitea
conferite de aceasta sunt nlocuite cu o surescitare forat a simurilor:
Unele partituri pentru violoncel de Schumann l lsaser de-a dreptul gfind i sugrumat
de sufocantul nod al isteriei; dar mai ales liedurile lui Schubert l rviser, l fcuser s uite de
sine i apoi l lsar n stare de prostraie, ca dup o pierdere de fluid nervos, ca n urma unei beii
mistice a sufletului. Muzica aceasta i ptrundea- vibrnd , pn n mduva oaselor i refulnd o
infinitate de suferine uitate, de spleenuri vechi- n inima uimit c pot ncape n ea attea nefericiri
confuze, attea dureri vagi. Aceast muzic dezolant, al crei glas l auzea venind din adncul
fiinei sale, l nspimnta, fermecndu-l.58

n eseul lui de Quincey, sublimul este ntinat de nuanele grotei i sinistre ale
crimei. Aceste irizri inestetice reprezint totodat consecina abordrii acestui subiect
ntr-un mod,cinic, exagerat i amoral.
n romanul lui Huysmans cinismul nu const n alegerea repertoriului existenei,
de estetizat, ci n maniera covritoare cu care acoper fiecare domeniu al vieii. n
prefaa romanului, Georgeta Horodinc afirm urmtoarele:
nfrngerea lamentabil pe care o sufer des Esseintes ne-o putem astzi uor explica
prin unilateralitatea efortului su, impuntoare ascez, care excludea orice alte coordonate, etice,
morale, sociale i chiar naturale ale fiinei umane, n folosul hipertrofiei simului estetic. Aceast
57
58

Joris-Karl Huysmans, op. cit., p. 235;


Ibidem, p. 234;

30

unic facultate cretea n chip monstruos i n dauna tuturor celorlalte, astfel nct n loc s
acioneze ca un factor de armonie, devine un gigantic parazit care sufoc trunchiul din ce n ce mai
anemiat din punct de vedere fizic i moral, al lui des Esseintes. Aa se face c n loc s realizeze
un model de umanitate salvat din trivialitatea unui mediu social detestabil, eroul lui Huysmans
cade n spea unui caz clinic, ilustrnd un tip de maladie.59

59

Georgeta Horodinc, op. cit. p. VII;

31

Concluzii

n urma procesului de documentare, dar mai ales n urma analizei pe text a celor dou
opere, n rspr i Despre omor considerat ca una din artele frumoase, am reuit s
surprind motivaiile, maniera i consecinele abuzului de estetizare.
n urma analizrii excentricei prelegeri despre estetism, a lui Thomas de Quincey, am
remarcat cum invadarea esteticului a tuturor domeniilor existenei capt aspecte groteti
i inumane, aadar, transformarea celui mai respingator viciu ntr-o oper de art rmne
o anomalie etic i estetic.
n romanul lui Huysmans, am descoperit absurditatea subordonrii ntregii existene
principiului estetic i dezumanizarea ce rezult din aceast obsesie. Urmrind obsesiile,
angoasele, fetiurile i idealurile inadaptatului Des Esseintes, am ntocmit reeta ratrii
acestuia, unde ingredientul principal const n estetizare exhaustiv.
Ceea ce am demonstrat prin alturarea celor dou opere este faptul c excesul
de estetism capt efectele contrariului. Izolarea, cinismul, crearea paradisurilor
artificiale, sfidarea legilor naturii, amoralitatea i hedonismul estetic se dovedesc a fi
neputincioase n faa vidului existenial. Efectul estetizrii n exces este cel de
autocombustie: hipetrofierea simului estetic este echivalent cu atrofierea vitalitii .

32

Bibliografie principal
1. Huysmans, Joris- Karl, n rspr, Minerva, Bucureti, 1974;
2. de Quincey, Thomas, Despre omor considerat ca una dintre artele frumoase, editura
Pentru Literatur Universal, Bucureti, 1969;

Bibliografie secundar
1. Babei, Adriana, Dandysmul. O istorie, Polirom, Iai, 2004;
2. Clinescu, Matei, Cinci fee ale modernitii, Polirom, Bucureti, 2005;
3. Marino, Adrian, Dicionar de idei literare, editura Eminescu, Bucureti, 1973;
4. Gautier, Thophile, Domnioara de Maupin, Univers, Bucureti, 1976
5. Gautier, Thophile, Scrieri despre art, Meridiane, Bucureti, 1980;
6. Horodinc, Georgeta, Prefa la romanul n rspr, de Joris-Karl Huysmans, Minerva,
Bucureti, 1974;
7.

Rosenkranz, Karl, Estetica urtului, Editura tiinific, Bucureti, 1971;

8. Suskind, Patrick, Parfumul,Humanitas, Bucureti, 2012;


9. Wilde, Oscar, Decderea minciunii, Polirom, Iai, 2001;

33