Sunteți pe pagina 1din 311

Datorie si onoare-Iris Johansen

1
Telefonul suna. Ignora-1, si spuse Eve, degetele atingnd
reconstructia craniului botezat Marty. Putea sa sune napoi
persoana care o apelase dupa ce-si termina munca.
Telefonul era setat pe speaker si ea putea sa raspunda daca
era Joc sau Jane. Era prea aproape de acel pas important al
sculpturii sale. La al saselea apel, se declansa robotul.
Trebuie sa-ti vorbesc. Ridica receptorul, doamna
Duncan. Ea ngheta, cu degetele oprite n aer. Luis
Montalvo. Desi nu vorbise cu el dect de doua ori, accentul
usor pe care l avea era inconfundabil.
Stiu ca esti acolo. Nu ai parasit cabana n ultima
saptamna. Vocea lui devenise usor ironica.
Abnegatia ta este admirabila si eu nteleg ca esti
nemaipomenita n ceea ce faci. Abia astept sa fii la fel de
concentrata si asupra a ceea ce ma intereseaza pe mine.
Facu o pauza. Te rog sa ridici receptorul. Nu sunt obisnuit
sa fiu ignorat. Doar nu vrei sa ma superi...
Ea nu vroia sa raspunda. El putea sa o scoata din starea
aceea de intensitate fierbinte de care avea nevoie atunci
cnd muncea, fiind att de aproape de final. Fir-ar al naibii,
sperase ca nu o va suna din nou dupa ce l refuzase atunci,
la ultimul telefon, n urma cu o saptamna.
Sa stii ca nu ma dau batut.

Nu, cu siguranta ca nu. Montalvo fusese politicos n timpul


primei conversatii telefonice si chiar si dupa ce i refuzase
oferta, a doua oara cnd o sunase nu manifestase nicio
suparare. Vocea Iui fusese lina si nceata, cu un ton de
regret si, totusi, fusese o nota ascunsa sub acea curtoazie dc
catifea care o uimise. O facuse sa se simta nefiresc, dar n
scara asta o umpluse de nerabdare. Nu avea timp pentru asa
ceva acum. Marty o astepta. Traversa camera si ridica
receptorul.
Montalvo, sunt foarte ocupata. Ti-am dat raspunsul. Nu
ma mai suna.
Oh, ce ncntator sa-ti aud vocea. Stiam eu ca nu poti fi
att de nepoliticoasa nct sa ma lasi aici asteptnd pe
aceasta masinarie nesuferita. Urasc masinariile
impersonale. Sunt un om emotional si pasional, chiar ma
deranjeaza.
Chiar nu vreau sa stiu cc iubesti sau urasti. Nu-mi pasa.
Vreau sa nchid telefonul si sa uit ca existi.
mi dau seama dc acest fapt trist. Esti absorbita de
ultima ta reconstituire a craniului baiatului ngropat n
Macon. L-ai botezat? Stiu ca dai nume la toate craniile la
care lucrezi.
Ea se crispa.
De unde stii asta?
Stiu totul despre tine. Stiu ca locuiesti cu detectivul Joe
Quinn de la departamentul politiei din Atlanta. Stiu ca ai o
fiica adoptiva, Jane MacGuirc. Stiu ca esti probabil cel mai
bun specialist din lume n reconstituirea craniilor. Sa
continui?
Astea pot fi de notorietate publica. Dar de unde stii
despre baiatul ucis Ia Macon?

Am multe legaturi n toata lumea. Vrei sa stii cine 1-a


omort? As putea afla asta pentru tine.
Nu tc cred.
De ce nu?
Fiindca nici macar nu esti aici n tara. Esti o scrba care
provoaca dureri de cap unui doctor si locuiesti n Columbia,
acolo unde te poti ascunde si vinde otrava la cel mai bun
pret.
El chicoti.
mi place sinceritatea. Foarte putine femei pe care le cunosc sunt dornice sa-mi spuna adevarul asa cum l vid ele.
Atunci sunt recunoscatoare ca nu sunt una dintre acele
femei pe care le cunosti, bastard misogin ce esti. Daca as fi
fost, as li fost probabil tentata sa te castrez.
Cta violenta, cta pasiune. Cred ca semanam foarte
mult, doamna Duncan.
n niciun caz. Respira adnc. Raspunsul este nu n
continuare. Nu am nicio intentie sa vin acolo sa-ti fac
reconstituirea.
Erai foarte politicoasa si aveai aerul unei femei de
afaceri, aproape ntelegator, atunci cnd ti-am facut oferta
prima oara. A doua oara ai fost mult mai dura. Sa nteleg ca
l-ai pus pe Joe Quinn sa ma verifice?
Da, binenteles. Nu fac afaceri cu fraudatori si ucigasi.
Toata lumea face afaceri cu oricine ofera cel mai bun
pret.
Ti-am spus si ultima oara ca nu ma intereseaza niciunul
din profiturile tale grase.
Iar eu am fost foarte impresionat. Nu cred ca am mai
ntlnit vreodata pe cineva care sa refuze un milion dc
dolari pentru cteva zile de munca.

Bani murdari.
Nu este adevarat. Toti banii mei sunt foarte bine spalati.
Am crezut ca ai acceptat ideea ca nu am de gnd sa
lucrez pentru tine.
Fiindca nu m-am certat cu tine. Nu-mi place sa-mi bag
singur bete n roti. Pur si simplu plec si mi gasesc altceva.
Mi-a luat aproape o saptamna sa ma decid care ar fi acela.
- Si?
Sunt convins ca vei fi oaspetele meu ntr-un timp foarte
scurt.
De ce?
Asta ar strica surpriza. mi place sa vad un plan cum se
desface n fata mea ca o floare frumoasa de noapte.
- Ai adus vorba de Joc si de fiica mea adoptiva. Daca te
atingi de ei, te ucid.
Din nou violenta. Avea un ton amuzat. Nu as fi att de
prost. Acesta ar fi tragaciul care te-ar trimite direct pe
drumul n care ma vei putea dobor. Vreau cooperarea ta.
Sa stii ca nchid telefonul.
Foarte bine. Am vrut doar sa-ti ofer ocazia de a-ti
schimba opinia. As fi foarte fericit daca ai veni la mine din
motive mercenare. Mult mai putin stresant pentru toata
lumea.
Ma ameninti?
Dumnezeule, nu. Ti-ai da seama daca as face asta. Nu se
pune problema. Nu vrei sa vii aici sa ma faci fericit si sa
devii bogata cu aceasta ocazie?
-Nu.
Foarte rau. Ofta. Atunci, noapte buna. nchise telefonul.
Eve aseza usor receptorul n furca. El spusese ca nu o ameninta, dar cum altfel sa-i spuna? Era subtila nsa

amenintarea, era cu att mai rece din cauza felului normal,


de la sine nteles, n care fusese transmisa. Fusese att de
calm cnd l refuzase nct ea chiar a crezut ca el acceptase
refuzul si disparuse din viata ei. E clar ca se nselase.
Sa-1 sune pe Joe si sa-i spuna ca Montalvo era nca
prezent? Si sa-1 faca sa se gndeasca ca ea este ngrijorata
si sa se grabeasca sa vina acasa de la sectia de politie?
Dar ea nu era ngrijorata. Se simtea nelinistita. Montalvo i
spusese ca familia ei era n siguranta, iar ea l crezuse. Asa
cum prevazuse el, orice pericol care s-ar fi abatut asupra
familiei ei ar fi facut-o sa se supere, dndu-i gnduri
razboinice. El nu o amenintase deloc si poate ca doar
ncerca sa o intimideze pentru a o determina sa accepte
oferta lui.
Poate.
Si totusi el parea sa stie prea mult despre miscarile ei. Oare
era supravegheata?
Da, cu siguranta i va spune lui Joe. Dar nu avea niciun rost
sa-1 alarmeze acum. Ii va spune n aceasta seara cnd se
ntorcea la cina. Bine, acum si dorea sa se ntoarca la
Marty si i era teama ca daca i spunea lui Joe o va
mpiedica de la lucru. Nu dorea .1 (ic distrasa de la lucru.
Nenorocitul probabil se amuza, gndin-du-se ca putea sa-si
impuna controlul. Poate chiar o va suna din nou si va
ncerca din nou sa o manipuleze. Sa fie a naibii daca i \ a
permite acest lucru. nchise telefonul fix, apoi mobilul
nainte de a se ndrepta spre reconstituirea aflata pe
sevaletul din cealalta parte a camerei.
Sa-1 scoata pe Montalvo din gndurile ei. Sa se gndeasca
la Marty si la sansele de a-1 aduce acasa. Sa se gndeasca
la baietelul ucis si ngropat, apoi lasat singur ntr-un loc

fara nume.
Asa era mai bine. Cuvintele lui Montalvo se estompau n ii
mp ce ea se apuca de lucru.
Vorbeste cu mine, Marty. Ajuta-ma sa te aduc acasa...
Ce pacat! Montalvo privi telefonul. Speram ca ea va
ceda lacomiei la fel ca o persoana obisnuita. Este usor sa fii
nobil timp de o ora, o zi, dar apoi ncep sa se gndeasca si
poate sa viseze putin. O saptamna ar fi trebuit sa-i
strneasca apetitul si sa o Iaca sa gaseasca scuze pentru
care ar fi acceptat oferta.
Nu toata lumea se gndeste ca banii sunt nceputul si
sfrsitul la toate, Montalvo, spuse Soldono.
Montalvo zmbi.
Aproape toata lumea. Din pacate, Eve Duncan face parte
din restul lumii. Se ridica din scaunul sculptat aflat la
capatul mesei. Ei bine, un om trebuie sa faca schimbari.
Soldono se crispa.
Nu o face, Montalvo.
Ea nu-mi da nicio sansa. Tu nu-mi dai nicio sansa. Nu ai
vorbit nca cu ca, nu-i asa? El dadu din cap. Ti-am spus ce
trebuie sa faci, dar tu trebuia sa ai ultimul cuvnt. Te vad
cum ncerci cu disperare sa eviti sa o aduci n scena cu
toate puterile. Ei bine, a sosit momentul acela.
De ce ea? ntreba Soldono. n Rio este un sculptor
criminalist foarte bun. Foloseste-1 pe acesta.
Sanchez? Montalvo dadu din cap. Din punct de vedere
tehnic este grozav, dar el nu este ce-mi doresc.
Eve Duncan este cetatean american si este cunoscuta si
respectata de toate departamentele dc politie de pe planeta.
Ea a refuzat banii tai si nu vei face dect sa strnesti un
cuib de viespi daca ncerci sa o fortezi.

Si nu ti-ar placea asta. CIA ncearca sa stea n bezna


zilele astea.
Lasa-ma sa ti-1 aduc pe Sanchez.
Nu ntelegi. -Atunci spune-mi!
Privi visator la adncimea vinului din paharul sau.
Este o chestiune de pasiune. -Ce?
I-am spus Evci Duncan ca sunt un om pasional. Este
adevarat.
Soldono nu observase nicio emotie la Montalvo, cu att mai
putin pasiune. Omul era stralucitor, inventiv si si pastra
sentimentele sau gndurile ascunse dupa un zmbet usor
ironic.
De ce Eva Duncan? repeta el.
Si ea este o pasionala. I-am studiat dosarul si nimic nu e
mai clar. Este ca un uragan care se nvrte n jurul ei. A
crescut pe strazi cu o mama dependenta de droguri si a
nascut o fetita ilegitima cnd era adolescenta. Si-a schimbat
viata si s-a dus la scoala devenind o mama exemplara. Apoi
fiica i-a fost rapita si probabil ucisa, iar trupul nu a fost
descoperit niciodata. n loc sa fie devastata, doamna a
devenit sculptor judiciar si a ncercat sa se apropie de
parintii altor copii rapiti, identificnd ramasitele copiilor lor
disparuti.
Stiu toate, astea, spuse Soldono nerabdator.
Stii faptele, dar nu ai studiat-o niciodata pe Eve Duncan
asa cum am facut-o eu. Crede ca o cunosc mai bine dect se
cunoaste ca nsasi. Stiu ce o determina. Stiu ce o face sa
tresara.
Mda, desigur, nu putu el sa-si retina sarcasmul din voce.
Pasiune?

Nu o subestima. Da Vinci a avut-o. Michelangelo a


avut-o. Este o diferenta ntre arta si creatie. Eve Duncan o
are. Vocea sa era calma, dar dura. Si de aceea trebuie sa o
am. Nu ncerca sa-mi liagi pe gt pe altcineva.
Gaseste o alta cale. Ai promis ca...
Si mi-as fi tinut promisiunea, daca tu ti-ai fi tinut-o pe a
ta. Vocea sa era plina de ironie n timp ce continua. Dar din
moment ce doamna nu e de acord, va trebui sa gasesc
cooperare n alta parte. ti dai seama de asta, nu?
- Nu.
Zmbetul lui Montalvo disparu.
Atunci viziunea ta ar trebui sa se mbunatateasca repede.
Ti-am spus ieri ca, daca nu primesc raspunsul pe care-1
vreau, atunci voi merge mai departe. E clar ca ai ales sa te
gndesti ca nu vorbesc serios. ti dau alte patru orc sa o
convingi, Soldono. Nici mai mult, nici mai putin. si privi
ceasul. Diseara. La ora zece.
Nu pot ncheia un asemenea trg.
Ba sigur ca poti. Nu ma prosti. O faci tot timpul. Viata
pentru viata. Se ntoarse. Termina-ti cina. Tiramisu este
extraordinar. Iar bucatarul sef va fi suparat daca nu l
ncerci.
Soldono plesnea dc frustrare n timp ce l urmarea cum
pleaca. Subtire, plin de gratie si la fel de periculos ca un
baton de dinamita aflat prea aproape dc foc. Nenorocitul.
O va face?
Dar de ce si mai punea ntrebarea? Montalvo nu glumea si
putea sa-si duca la ndeplinire orice amenintare pe care o
facea exact cu metoda pe care o scosese n evidenta.
Avea patru ore la dispozitie.
Sperase sa gaseasca un mod de a-1 opri pe Montalvo fara

sa o implice pe Eve Duncan, dar timpul expirase. Dar oare


era n avantajul lui sa faca un trg pentru o femeie? Dc ce
sa nu lase totul la voia ntmplarii? Trebuia sa fie sigur ca
merita.
Patru ore.
Se ntinse dupa telefon si forma repede numarul.
Montalvo mi-a dat patru ore. Fir-ar al dracului, o va
face. Cum dracului sa-1 opresc?
Venable ramase tacut pentru o clipa.
E timpul sa-i oferi Evei Duncan dreptul de a alege.
Ce mai alegere! Bine, o voi face. Te voi suna din nou
cnd termin. nchise telefonul si cauta n agenda numarul
Evei Duncan.
M-a sunat Jane, spuse Joe cnd ajunse la vilisoara, doua
orc mai trziu. A ncercat sa dea de tine, dar nu a reusit. Mia spus ca a facut rezervarile pentru noi la Doubletree n
Phoenix si ca trebuie sa-ti amintesc ca spectacolul arc loc n
smbata asta. Zmbi. I-am spus ca e foarte posibil sa-ti
amintesti.
Cum? spuse Eve ncercnd sa-si abata atentia de la
craniu. Era ca si cum lupta printr-o ceata densa. Binenteles
ca mi-am amintit. Eve ncerca sa-si ia privirea de la Marty.
Este un spectacol foarte important pentru Jane. Nu l-as
pierde pentru nimic n lume. Ar trebui sa stie asta.
Mda. El se ndrepta spre telefon si l deschise. Ea stie ca
lucrezi zi si noapte pentru a termina reconstituirea aceea.
Marty e dificil. Se uita la reconstituirea baietelului de
opt ani. Cel putin estimarea echipei de criminalisti a fost de
opt ani. Practic a trebuit sa-i aranjez la loc oasele zdrobite
ale fetei nainte de a ncepe lucrul.
Avem vreo idee cine ar putea fi? Ea dadu din umeri.

Stii ca nu ma uit niciodata prin dosarele politiei nainte


de a termina reconstituirea. Politia din Macon are fotografii
ale copiilor disparuti n acelasi timp cnd a estimat politia
ca a fost ucis baietelul. Vom vedea daca gasim vreo
asemanare.
- ADN?
Ea se strmba.
Haide! Laboratoarele pentru studiul ADN-ului sunt att
de pline cu crimele curente, nct nu se vor grabi sa
proceseze un caz vechi de cinci ani, care e deja clasat. si
dadu la o parte parul de pe frunte. Dar daca fac o treaba
buna, am toate sansele sa-1 aduc acasa.
Vei face o treaba foarte buna, spuse Joc. Dar nu daca te
obosesti att de mult, nct sa nu mai poti judeca lucrurile
corect. Sc-ndrepta spre bucatarie. Ai mncat?
Cred ca da... Nu-mi amintesc.
Atunci vom presupune ca nu. Voi ncalzi ostropelul de
vita din frigider si voi pune niste pine cu usturoi la cuptor.
Asta nseamna ca ai la dispozitie cincisprezece minute sa
faci ordine n atelier si sa te speli.
Pot mnca ceva mai trziu.
- Acum. El deschise frigiderul. Da-i bataie!
Ea ezita. Montalvo. Intentionase sa-i spuna despre telefonul
acestuia ndata cc sosise, dar acum nu mai parea important.
n timp ce lucra la craniu, totul parea sa se estompeze, chiar
si realitatea nsasi. Marty era important. Ceilalti copii
disparuti erau importanti. i va spune mai trziu despre
Montalvo. Ar trebui sa termin n seara asta. Vreau sa am
imaginea tridimensionala nainte de a pleca la Phoenix, se
gndi ea.
Conform legistilor, baiatul c mort de cinci ani. Mai poa-

te astepta putin. El o privi peste umar. Nu vreau sa aud


niciun argument, Eve. Te-am lasat sa te consumi fiindca nu
mi-ai dat nicio alta alternativa, dar nu si acum. Vei avea de
lupta. Pariez ca saptamna asta ai slabit patru kilograme.
Nu cred, dadu ea din cap obosita. Poate ca el avea
dreptate. Era extenuata si probabil slabise. Cazul acesta
fusese foarte dificil. Ar fi trebuit sa fie obisnuita cu
cruzimea monstrilor care ucideau copii nevinovati, dupa
trei ani de sculptura judiciara, si totusi brutalitatea fara sens
a violentei cu care fusese atacat acest copil, rupsese valul
ranilor.
Vreau sa-1 aduc acasa, Joe. Buzele i se strnsera. Si as
vrea sa-1 omor pe nenorocitul care i-a facut asta.
Stiu, spuse el. Da-mi sansa si voi face asta pentru tine.
Pentru acel copil si ce ti-a facut ucigasul lui. El trnti usa
frigiderului. Speram ca obsesia asta nenorocita a mai
disparut, dar urmeaza un caz al naibii de urt, si esti iar de
unde ai plecat.
Ea se crispa.
Cu asta ma ocup. Asta sunt. De ce esti att de suparat pe
mine acum?
El nu vorbi cteva secunde.
Fiindca sunt obosit. Fiindca cteodata nu mai suport sa
te vad suferind. Fiindca anii trec si ma gndesc ca
miracolul se va ntmpla si de fapt nu se ntmpla.
El vorbea despre Bonnie. Ea simti florii socului. Nici nu-si
mai amintea cnd vorbise ultima oara despre fiica lor. Si
totusi Bonnie era ntotdeauna acolo, o prezenta tacuta. ntro buna zi o voi gasi.
Un miracol, repeta el. Asta se va ntmpla dupa toti anii
acestia. Sc-ntoarsc cu spatele si se ndrepta spre aragaz.

Fugi si spala-te. Daca te mai supar, nu vei mai mnca si


atunci nu-mi voi mai atinge scopul.
Ea-1 analiza. Ceva era cu siguranta gresit. Atitudinea lui
era ciudata, iar nsasi remarca despre Bonnie era un motiv
instantaneu. Ar fi observat mai repede daca atentia nu i-ar fi
fost distrasa att de munca sa, ct si de efectele telefonului
lui Montalvo.
Nu sunt singura suparata. Ce naiba se ntmpla cu tine?
Ea-si strnse bratele pe lnga piept pentru a le opri din
tremurat. Si nu-mi spune ca te-ai saturat sa stai aici cu
mine. Daca nu vrei sa stai cu mine, nu te forteaza nimeni.
n mod special tu.
Taci. Ea ncerca sa-si calmeze tonul. Nu am niciun drept
sa-ti cer sa stai. Sunt invalida sufleteste. Asa cum ai spus,
sunt obsedata si probabil voi ramne asa pentru restul vietii.
Cteodata ma-ntreb de ce nu m-ai parasit pna acum.
Bl nu se uita la ca. Stii de ce, Joe.
Am propria mea obsesie. Acum misca-ti fundul repede. 11
dmie sa te hranim. i arunca o privire. E bine. Mi-a trecut.
Dar trebuia sa o spun.
De ce acum? De ce nu?
Ea ezita, uitndu-se la el. Nu se terminase. i putea simti
tul-I hi rarea, energia nestavilita ce clocotea pe dinauntru.
Sa fii jos n zece minute. Ea ncerca sa zmbeasca.
Obisnuiai sa-mi spui n cinci minute, cc zapacita
obsedata .unt. Acum tu esti cel obsedat.
Ai nevoie de unul ca sa cunosti unul. EI aprinse
cuptorul. Si tu esti zapacita mea.
Ea simti deodata un fior de caldura. El era singurul barbat
l>e care-1 cunoscuse vreodata care o putea face sa treaca de
la o emotie la alta pe durata unei batai de inima. Fusese

suparata, nervoasa, n defensiva, si totusi acum simtea


aceasta nevoie puternica de afectiune. Ea se ntoarse si sendrepta spre hol. Aiuriti, din toata lumea, uniti-va!
Eu vreau sa ma unesc doar cu o singura zapacita si
intentionez sa fac asta din tot sufletul mai trziu pe seara.
Dupa ce te hranesc si ti refac stocul de energie.
Promisiuni, promisiuni.
Ea nca zmbea n timp ce pasi n cabina de dus cteva minute mai trziu. Simti un fior de anticipatie sexuala si
excitatie trezindu-se n ea. Dumnezeule, ai putea crede,
dupa attia ani alaturi de Joe, ca sexul nu va fi att de dorit.
Nu se presupunea ca va deveni doar ceva confortabil dupa
o vreme? Orgasmul lor comun era la fel de pasionant si
salbatic ca si prima oara. Corpul ei se tensiona, pregatinduse numai la acest gnd.
Respira adnc si nchise ochii n timp ce apa curgea pe ea.
i va spune lui Joe despre telefonul lui Montalvo la cina, dar
acum vroia sa se relaxeze si sa uite totul n afara de Joe...
Joe scotea pinea cu usturoi din cuptor cnd suna telefonul.
Soldono.
Fu tentat sa lase mesageria vocala sa raspunda. La naiba.
Apasa butonul.
Quinn. Dispari, Soldono. Nu vorbesc cu tine. Nu avem
ce discuta.
Daca nu am fi avut ce discuta, nu ai fi raspuns la telefon.
Ai vorbit cu ea? La naiba, e aproape noua si jumatate. Nu
mai avem timp.
Nu, si nu am de gnd sa o fac.
Ba o vei face. Ai constiinta.

Constiinta mea o priveste pe Eve, siguranta ei fizica si


psihica. Punct. Sfrsit.
Si ce-i dicteaza constiinta ei, Quinn? Am auzit ca acea
constiinta a lui Eve este putin mai cuprinzatoare. Ce ar
spune ea?
Nu am de unde sa stiu asta. Si nici tu, Soldono. nchise
telefonul. Pastreaza-ti calmul. Deja l lasase pe Soldono sa-i
patrunda pc sub piele, altfel nu ar fi raspuns la telefon.
Cine c Soldono?
Se ntoarse si o vazu pe Eve, mbracata cu un halat flausat,
stnd n usa.
Nimeni important. Ea se crispa.
Daca nu ar fi fost important pentru tine, nu ar li reusit sa
te supere n asa hal.
Nu sunt suparat.
Cine e Soldono? Un ofiter de la sectie?
-Nu. El lasa pinea cu usturoi pe o farfurie. Trebuie sa mncam amndoi din asta pentru a diminua mirosul Poate ca
usturoiul nu a fost chiar cea mai buna idee. Desigur, se
presupune ca alunga vampirii.
Soldono este un vampir?
Las-o balta, Eve.
De ce? Ea se aseza la masa. Cred ca este unul din
motivele pentru care ai devenit agresiv n seara asta. Cine
e?
El i aseza farfuria cu ostropel n fata.
CIA. Multumita?
Nu. Asta e tot ce obtin?
Buzele lui se ridicara ntr-un surs malitios.
Soldono spune ca nu. Dar asta e tot ce ti pot spune
acum. Fruntea ei se ncrunta n timp ce si aminti ceva.

Cnd ai venit n casa, ai deschis din nou telefonul. Fara


comentarii. Pur si simplu l-ai deschis.
Jane nu ar fi putut sa ia legatura cu tine.
Dar nu m-ai ntrebat de ce l-am nchis.
Lucrai.
Joe.
El nu raspunse.
Vorbeste cu mine. Stiai de telefonul pe care l-am primit
de la Montalvo, nu-i asa?
Da. El turna niste cafea. De ce nu mi-ai dat telefon sa-mi
spui?
M-am gndit ca poate astepta pna ajungi acasa. Ea se
strmba. Bine, nu am vrut sa ma gndesc la el. Se
interpunea cu Marty. A fost doar un telefon de complezenta
pentru a vedea daca nu m-am razgndit. Si nu m-a
amenintat.
Ar fi trebuit sa ma suni. Nu-mi place sa fiu lasat pe dinafara.
Nici mie. Ce vrea Soldono de la noi? Pentru moment el
nu raspunse.
Nu ne vrea pe noi. Te vrea pe tine.
- Cum?
Vrea sa mergi n Columbia sa faci reconstituirea pe care
ti-o cere Montalvo. Mna i se strnse pe cana. Nu da doi
bani pe faptul ca, odata ajunsa acolo, ai putine sanse sa
pleci n viata. Daca a sti identitatea acelui craniu este
importanta pentru Montalvo, el nu va vrea pe nimeni n
viata si plimbndu-se liber pentru a mpartasi si altora acest
lucru.
Plngi la mormnt strain. Nu am nicio intentie sa ma

duc acolo.
Bine. Atunci l vom uita att pe Montalvo, ct si pe
Soldono. Mannca.
Nu-i vom uita. De ce are CIA legatura cu Montalvo? Ai
spus ca este un escroc.
CIA are adesea parteneri de pat foarte ciudati.
Vreau sa stiu, Joe.
Bine. Buzele i se strnsera. Soldono m-a sunat fiindca
nu putea sa dea de tine si era ca pe ace. Montalvo te-a sunat
fiindca se astepta ca Soldono sau unul dintre superiorii sai
sa te fi strns deja cu usa.
Dar de ce ar face asta?
Soldono avea un informator, Pedro Gonzales, n tabara
lui Montalvo. Montalvo a aflat despre el si I-a tinut nchis
n estacada sa. S-a oferit sa-1 elibereze pe Gonzales daca
Soldono te va convinge sa vii.
Si daca nu?
Ce crezi ca li se ntmpla tradatorilor?
l va ucide, sopti ea.
Este o javra, spuse Joe cu duritate. Chiar si Soldono a
admis ca Gonzales este la fel de periculos ca si Montalvo.
Doar ca nu este att de destept. De aceea ncerca sa
gaseasca un mod de a-1 elibera fara a implica un cetatean
american nevinovat.
El i ajuta pe cei din CIA.
Pentru bani, Eve. Pentru bani.
Da, dar... ca si umezi buzele. Viata este pretioasa. As
putea sa-1 salvez.
Si sa risti sa fii ucisa. Ea se freca pe frunte.
- Stiu. ncerc doar sa ma gndesc la o cale... ct timp mai
avem?

Nu suficient.
- Ct?
El si privi ceasul.
Douazeci si cinci de minute. Socul o scutura.
Dumnezeule, si nu aveai de gnd sa-mi spui? Buzele lui
se strnsera.
Cu certitudine ca aveam de gnd, altfel nu as fi facut-o
nici acum. Poate ca doar ncercam sa-mi salvez pielea,
atunci cnd vei fi aflat mai trziu.
Suna-1 pe Soldono.
Nu, nu o vei face.
Nu am spus ca o voi face. Spune-i lui Soldono ca voi
vorbi cu Montalvo. Poate as putea sa-1 duc cu vorba pna
ce CIA l elibereaza pe Gonzales.
Joe o privi nmarmurit fara sa scoata niciun cuvnt.
La naiba, Joe, nu-mi pasa daca este un escroc. Poate ca
ncerca sa sc schimbe daca lucra pentru CIA. Ce stim noi?
Ce ma va rani daca voi ncerca sa opresc sa fie ucis?
Nu stiu si nu vreau sa stiu.
Nu face asta. Mna ei se strnse n pumn pe masa. Este
prea multa durere pe lume. Nu vreau ca cineva sa fie ranit
sau ucis daca pot preveni asta. Este doar un telefon, Joe.
El ezita, apoi scoase telefonul sau si forma numarul.
Ai face bine sa fie un singur telefon. Cnd Soldono
raspunse la telefon, el spuse scurt:
Spune-i lui Montalvo ca ea va discuta cu el, daca vrea sa
o sune.
Dumnezeule, chiar la fix. Mai am doar cincisprezece
minute.
Atunci, nchide telefonul si vorbeste cu el. Joe nchise
telefonul. Este o greseala, Eve. El va interpreta asta ca un

semn de slabiciune.
Nu-mi pasa. Ea ridica ceasca de cafea si o strnse n
palme. Caldura pe care o simtea i facea bine. Nu vreau sa
intru ntr-o lupta cu morile de vnt cu acel nenorocit. Vreau
doar sa trag de timp pentru a salva o viata. Ea privi
telefonul. Presupun ca va trebui sa ma astept la un telefon
din partea lui n seara asta.
Da. Joe se ridica n picioare si mpinse scaunul. Si vreau
sa aud fiecare cuvnt. Sa-1 pui pe speaker.
Ea dadu din cap.
As nregistra convorbirea, dar nu cred ca va spune ceva
incriminator. Ai spus ca este inteligent.
L-ai fi lasat cu adevarat pe Gonzales sa moara, daca nu
te-s fi fortat sa-mi spui despre Soldono?
Tu ce crezi? El strnse farfuriile si le puse n chiuveta.
Stii raspunsul. Nu dau doi bani pe un nenorocit ca
Gonzales. La naiba, probabil nu mi-ar fi pasat nici daca era
preot n loc de escroc. Nu, daca asta nsemna necazuri
pentru tine. Puse farfuriile n masina de spalat vase. Acum
mergi si fa-te comoda pe canapea si asteapta-1 pe acel
nemernic sa sune.
Este ceea ce trebuie sa fac, Joe. Montalvo nu suna.
Trecu o ora. Doua ore. Trei orc.
Joe l suna pe Soldono si raspunse doar mesageria vocala.
Patru ore.
Cinci.
Vino n pat. Joe o ridica n picioare.
Se joaca cu tine.
De ce o fi facnd asta?
De unde sa stiu?
i puse bratul pe dupa mijloc si o conduse spre dormitorul

lor.
Dar nu stim nimic nici dc Soldono, iar el ar fi sunat daca
nu ar fi reusit sa ia legatura cu Montalvo, pentru a-i
transmite mesajul tau.
De ce nu l mai suni pe Soldono?
l sun imediat ce te bag n pat.
Ma tratezi ca pe un copil.
Nu ca pe un copil. O mpinse pe pat. Nu e nimic
copilaresc la tine. Cteodata mi doresc sa fi fost. Se aseza
pe pat lnga ea si trase cuvertura. As sarbatori copilul din
tine. As da o petrecere in fiecare zi cu baloane rosii si
focuri de artificii. O trase lnga el. Acum relaxeaza-te si
ncearca sa dormi. Ai facut tot ce ai putut, iar acum mingea
e la Montalvo.
Mai suna-1 o data pe Soldono.
Mda. si lua mobilul si forma numarul lui Soldono. Tot
mesageria vocala. Puse telefonul pe sunetul de noapte. Se
poate ca Montalvo sa-i fi dat ordine lui Soldono sa nu
vorbeasca cu noi nainte de a o face el.
Poate. Ea nu stia ce sa mai creada. Nervii ei si sperantele
sale o tintuisera n loc, oprind-o sa dea ochii cu Montalvo,
iar apoi nu se ntmplase nimic. Se simtea golita si
nelinistita n acelasi timp.
Si foarte obosita. Foarte, foarte obosita. Se cuibari mai
aproape de Joe.
Nu la asta ma gndisem pentru seara asta. Avu deodata
un gnd. Sau ncerci sa-mi distragi atentia?
Crezi ca am ncercat sa te ametesc cu trupul meu de
mascul?
Ai fi reusit.
E de domeniul trecutului.

Daca tu...
Ssttt...
El si apasa buzele pe tmpla ei.
Nicunul dintre noi nu pleaca nicaieri. Poate astepta. Eu
pot astepta. Dragostea nu e doar sex. Chicoti. Desi este un
mod de a petrece timpul, nu-i asa?
Da. Ea si baga obrazul n scobitura umarului lui. Nu pot
fi un copil de dragul tau. Acea parte din mine nu mai exista,
daca a existat vreodata, dar nca mi plac baloanele rosii si
focurile de artificii. Exista sarbatori si sarbatori. Sexul este
o sarbatoare. La fel si faptul ca stau aici lnga tine.
Bratul lui se strnse pe lnga ea.
Dumnezeule, esti usor de multumit. Culca-te. Va fi
sarbatoare si atunci cnd te vei trezi...
2
Mama, nu pleca. Eve deschise ochii si o vazu pe Bonnie
stnd n balansoarul asezat n cealalta parte a camerei. Era
mbracata n blugi si acea camasa Buggs Bunny n care Eve
o vazuse n acea ultima zi, cndfusese rapita.
- Nu plec nicaieri, iubito. Vreau doar sa vad daca-lpot ajuta
pe acel om.
Bonnie si scutura parul roscat.
- Joe e ngrijorat. Ii este teama ca ai putea pleca. Se uita la
perna de lnga ea.
- Unde este Joe?
- Este pe veranda si ncearca sa-l sune din nou pe Soldono.
A asteptat sa adormi. Nu vrea sa stii. Nu-i plac lucrurile
care te sperie.
- Dar nu sunt speriata.

-Ar trebui sa fii. Vei fi.


- Bine, domnisoara Stie tot. Iarta-ma daca iau prezicerile
tale ca o exagerare. Bolul tau de cristal nu functioneaza
ntotdeauna.
- Nu le stiu chiar pe toate. Cteodata am doar niste presimtiri. De obicei cnd se refera la tine. Se lasa n scaun si
si strnse picioarele sub ea. Joe nu e singurul care e
ngrijorat n privinta ta, mama.
Eve si drese glasul pentru a-si usura tensiunea.
- Nu, si Jane e ngrijorata.
- Mama, nu te lasi niciodata. Eu, mama.
Ceea ce nseamna ca eu mi fac griji n privinta mea, din
moment ce fara ndoiala iu esti un produs al imaginatiei
mele.
Nu, fara ndoiala. Ai o gramada de ndoieli si stim
amndoua asta. Doar ca ti este frica sa admiti lucrul asta.
Ca esti o fantoma? Ai al naibii de multa dreptate cnd
spui ca mi-e frica sa admit asta. I-am spus lui Joe ca sunt
nebuna, dar asta ar depasi limitele. Se opri ncruntandu-se.
De ce rzi?
Fiindca esti ngrijorata ca ai pronuntat cuvntul lai naibii
n fata unui copil.
Nu sunt. Dar ea avusese un moment cnd acel gnd i
trecuse prin cap. Totul face parte dintr-o fantezie. S-ar
putea scrie o carte despre mine.
Nu ar trebui sa te deranjeze asta, spuse Bonnie cu
blndete. Nu mai sunt un copil, mama. Nu de adevarat. Nu
puteam sa ramn de sapte ani la nesfrsit. Nu se ntmpla
asa.
Ea i mai spusese acest lucru si nainte lui Eve, dar acesteia
i se parea ca arata la fel: parul roscat ondulat, ochi

stralucitori, un zmbet luminos.


Bonnie a ei...
Da, sunt Bonnie a ta. Voi fi ntotdeauna lnga tine.
Bonnie nu fusese cu ea n acel an, cnd monstrul o rapise
de lnga ea si o ucisese. Eve aproape ca nnebunise si se
apropiase de momentul care i-arfiadus linistea sufleteasca.
Apoi a nceput sa aiba acele vise cu Bonnie. Acestea au
salvat-o si au ajutat-o sa nceapa sa traiasca din nou.
Nu ai fost multa vreme lnga mine.
Trebuie sa-ti dau o sansa sa traiesti fara mine. Este o
regula. Ai fost fericita cu Joe.
Eu cred ca tu faci regulile din mers. Se corecta imediat.
Sau eu le fac.
Ti-a scapat. Nasul plin de pistrui al lui Bonnie se ncreti
n timp ce ea se strmba de placere. Apoi zmbetul ii
disparu. Nu eu fac regulile. Dar ma bucur ca avem un punct
de plecare. Altfel as sta cu tine tot timpul.
Mi-ar placea asta.
Dar nu-tiface bine.
Prostii. Facu o pauza. Atunci de ce esti acum aici? Montalvo?
n parte. Aveam de gnd sa vin oricum. Nu-mi place ca
esti att de suparata din cauza lui Marty.
Sunt nefericita din cauza tuturor celor disparuti.
Da, dar acesta ti face rau mai mult ca de obicei. Pot
simti durerea ta. De ce?
Nu stiu. Se gndi la asta. Poate ca nu e Marty. Dadu din
cap obosita. Poate e din cauza faptului ca fac asta de prea
mult timp. Zilele astea, toate acele cranii pe care mi le aduc

ma fac sa sufar. Poate ca e din cauza celor disparuti, toata


aceasta brutalitate teribila de pe pamnt. Copiii ar trebui sa
fie n siguranta si iubiti. Ar trebui sa gasim o modalitate de
a tine la distanta monstrii, dar nu am gasit-o si continua sa
se ntmple la nesfrsit.
Iar tu mergi n continuare nainte. E grozav, mama.
Nu mi te aduce napoi. As vrea sa te aduc napoi acasa,
Bonnie.
Sunt acasa oricnd sunt cu tine. Va veni si vremea aia.
Dragostea o napadi ca un suvoi cald. Doamne, nu trebuie sa
plnga. Schimba subiectul.
Ai spus ca motivul pentru care ai venit este n parte din
cauza lui Montalvo. Care parte?
Teama. Te nconjoara din toate partile.
Ti-am spus ca nu mi-e frica de el.
Fiindca nu-l cunosti. Nu este cine crezi. Nu este asa cum
l crede toata lumea. Teama va veni. Se ridica dreapta n
scaun. Trebuie sa plec. Joe si-a terminat convorbirea. Nu a
putut sa dea de Soldono. Se va ntoarce n pat.
De ce pleci? ntreba ea usor ironica. De ce nu rami sa
spui buna ziua?
Glumesti. Nu ai vrea sa fac asta. Nu l-ai mpartit
niciodata pe Joe cu mine. Nu stiu de ce.
Nici Eve nu stia de ce. ncredere? Nu acesta putea fi motivul. Avea o ncredere orbeasca n Joe. Erau mai apropiati
dect orice alt cuplu pe care-l cunostea. Si totusi nu i-a spus
niciodata despre visele ei cu Bonnie.
Nu vise, spuse Bonnie usor. Nu vise, mama. nchide
ochii. Acum voi pleca.
Si nu vrei ca eu sa te vad cum dispari precum un

personaj din Star Trek? nchise ochii. Obisnuiau sa-ti placa


acele episoade din Star Trek. Iti amintesti cum...
Un gol dureros. Tristete.
Deschise ochii. Nici urma de Bonnie. Balansoarul era gol.
Lacrimile ncepura sa-i ntepe ochii. Ce proasta. Sa plnga
fiindca Bonnie a plecat din nou de lnga ea.
Ce vis iubit. Spirit drag. Draga de Bonnie.
Putu auzi pasii tacuti ai lui Joe venind dinspre hol.
nchise din nou ochii din instinct. Nu dorea ca Joe sa stie ca
plnsese. Nu suporta sa dea explicatii chiar acum. Mai bine
sa pretinda ca doarme.
El se strecura n pat si se trase lnga ea. Sopti:
- Eve?
Ea nu-i raspunse.
El ezita, apoi se culca pe perna sa.
Ea se simtea ca si cum l-ar fi tradat. Nu ar fi trebuit sa
existe lucruri ascunse ntre ei. Oare de ce nu-si putea cobor
barierele si sa se ncreada n el? El era att de bun cu ea.
Chiar daca nu o ntelegea, nu ar fi condamnat-o niciodata.
Nu putea s-o faca. n ultima vreme era ca si cum se crease o
distanta ntre ei. Cteodata apropierea era acolo, cteodata
ea trebuia sa se lupte s-o pastreze, sa pastreze esenta iubirii
lor n atentie.
La fel ca si Bonnie, nainte si napoi n viata ci precum un
fum...
La fel ca si Bonnie...
Dormea. Eve nu dormea cnd venise el n pat, dar acum
dormea.
Joe privi n gol n ntuneric. Dorea sa o atinga, sa o
trezeasca, sa faca dragoste cu ea. Avea nevoie sa o faca.

Dumnezeule, ct de nesigur putea fi? Sexul trebuia sa fie o


placere, nu un efort nebunesc de a o aduce napoi la el. Le
era att de bine mpreuna din punct de vedere fizic, nct
era ntotdeauna o tentatie sa se foloseasca de asta cnd era
frustrat n orice alt aspect al relatiei lor.
Si se va folosi din nou de asta daca va trebui. Se va folosi
de orice avea sau putea stoarce din cer sau iad. Ea fusese
centrul universului sau de ani de zile si nu stia cum ar fi
putut supravietui fara ea.
Nu va trebui sa faca asta. Tot ce trebuia sa faca era sa treaca
de aceasta indiferenta pe care o simtise la ea n ultimilc
luni. O pusese pe seama oboselii. Ea ntotdeauna muncea
pna la epuizare, daca nu ar fi fost el sa aiba grija de ea.
Apoi a pus-o pe seama faptului ca Jane crescuse si era
acum pe picioarele ei. Poate era o perioada de acomodare.
Ar putea fi...
O pierdea.
Nu! Respinse imediat gndul. Nu o va pierde.
Si nu-1 va lasa pe Montalvo s-o omoare sau sa fie atrasa de
masinatiunile lui Soldono.
De ce naibii nu a raspuns Soldono la auzul mesajului lui
vocal?
Mine dimineata va ncerca din nou, apoi va suna si va contacta ctiva oameni pe care i stia n cadrul CIA la
Washington. Se ntoarse si o privi.
Doamne, ct era de frumoasa. Ea i spusese ntotdeauna ca
era nebun si ca ca nu era nici macar draguta. Avea mai mult
trasaturi interesante dect atragatoare. Parul ei castaniu
roscat era curat si stralucitor, dar ca l tinea ntotdeauna
tuns scurt si coafat simplu. Cnd lucra purta ochelari cu
rame groase.

Dar n acei ochi era o lume ntreaga plina de inteligenta si


putere, iar buzele ei erau frumos arcuite si senzuale. Adora
sa-i priveasca expresiile si ncerca sa aduca un zmbet pe
acele buze. La naiba, adora sa o priveasca. Punct.
ncerca sa ajunga s-o atinga.
Se opri. Nu, acesta nu era momentul sa fie impulsiv. Ea
avea un echilibru mult prea precar acum.
Iar relatia lor era si mai instabila acum. Probabil ca ea nega
acest lucru, dar el cteodata gndea ca o cunoaste mai bine
dect sc cunostea chiar ea. El o studiase, agonizase lnga
ea, o privise cu mndrie n timp ce sc vindeca ncet si se
transformase n femeia care era acum.
Nu, va avea rabdare, va privi si va astepta.
Trebuiau sa depaseasca aceasta problema cu Montalvo, nainte ca acesta sa se lamureasca asupra obstacolelor dintre
ei.
Somn. Nu o atinge. Nu ncerca sa o atingi doar pentru ca
esti disperat...
Joe vorbea la telefon cnd Eve iesi pe veranda n acea dimineata, dupa ora noua. O privi n timp ce nchise telefonul.
Niciun raspuns de la Soldono.
Ce naiba se ntmpla? Crezi ca i s-a ntmplat ceva?
Adica te referi la faptul ca ma gndesc ca Montalvo s-a
suparat pe el si 1-a ucis? se crispa Joe. Vom afla. Voi da
niste telefoane. Voi vedea daca Vcnable de la CIA poate sa
dea de el.
Venable. Abia daca si mai amintea de acest nume.
Crezi ca va vorbi cu noi despre problemele CIA-ului?
Buzele lui Joe se strnsera.
Oh, da, cu mine va vorbi. Du-te si ia-ti micul dejun. Ma
ntorc acasa imediat ce termin.

Vreau doar niste suc de portocale. Se-ntoarse spre usa.


Trebuie sa ma ntorc la Marty. Ar fi trebuit sa lucrez aseara
n loc sa ma consum pentru ceva asupra caruia nu am nicio
putere.
Ai voie sa fii distrasa din cnd n cnd.
Nu, nu am voie. Nu si atunci cnd am ceva de facut. Se
ndrepta spre sevaletul unde astepta Marty.
Concentreza-te. Gndeste-te la baietelul care s-a pierdut. I
Jita de orice altceva. Degetele ei se miscau cautnd,
modelndu-se delicat pe lut asupra oaselor fetei. Era ultima
faza a reconstituirii si cea definitiva.
Sa-si lase minile sa lucreze fara sa se mai gndeasca.
Usor.
Modeleaza.
Netezeste.
Ajuta-ma, Marty...
Lui Joe i-a luat aproape o ora ca sa dea de Venable, iar cnd
agentul raspunse la telefon, tonul lui era rezervat si lipsit de
ncurajare.
Quinn, nu pot vorbi despre Soldono. Este agent sub
acoperire. Ai fost si tu odata agent FBI si stii ca i poti
periclita viata omului daca vorbesti despre misiunea sa.
Nu noi l-am cautat pe Soldono. El a venit la noi. Acum
spune-mi ce se ntmpla.
Am acelasi raspuns.
Venable. Cuvintele lui Joc iesira dur si repede cu viteza
unui glont. Nu stiu despre ce e vorba, dar omul tau a dat
gres cu Montalvo. Nu mi place ca Eve sa fie pusa sa repare
acea gre-sala. mi displace att de mult nct, daca Soldono
este n viata si actioneaza, sunt tentat sa merg acolo si sa-1
strng de gt pe nenorocit. Dar Eve nu e ca mine. Ea va fi

ngrijorata, pna ce nu va fi sigura ca Soldono este bine si


ca a ajuns la timp pentru a-1 opri pe Montalvo sa nu-1
ucida pe acel om. Asa ca spune-mi ce se ntmpla.
Venable tacu pentru o clipa.
Nu stiu ce se ntmpla. Nu am mai primit nicio veste de
la Soldono de cnd m-a sunat sa-mi spuna ca Eve a
acceptat afacerea cu Montalvo. Urma sa-1 contacteze
imediat dupa ce nchidea cu mine si sa ma sune imediat.
Si nu a mai sunat?
Nu a mai sunat. Am ncercat sa dau de el toata noaptea.
Rahat.
-Am trimis pe cineva la adresa lui Montalvo pentru a vedea
daca se stie ceva de Soldono, dar nu-mi permit sa pierd nca
un om, daca nu sunt sigur ca Soldono nu este n pericol.
Risti pentru acel spion din tabara lui Montalvo.
Gonzales era valoros. Majoritatea oamenilor lui
Montalvo i sunt loiali, iar sansele sa gasim un alt
informator n tabara lui sunt practic nule. Trebuie sa stim ce
face.
De ce? Un dealer de arme de doua parale?
Nu exista nimic dublu la Montalvo. Nu te-ai informat
suficient de mult. Este omul cel mare care se duce dupa
arme n America de Sud. El furnizeaza arme dealerilor de
droguri, rebelilor, militiilor, oricui cu bani gata sa plateasca.
Daca nu-1 putem opri, trebuie macar sa stim unde se duc
acele arme.
Iar Gonzales te informa pe tine.
Pna ce 1-a prins Montalvo saptamna trecuta. El 1-a
contactat pe Soldono si 1-a invitat n tabara sa pentru o
discutie. Restul l stii.
O nscenare.

Daca este, va trebui sa suport vina. Eu i-am spus lui


Soldono sa-1 duca cu vorba, sa gaseasca o modalitate
pentru a nu pune n pericol viata unui cetatean american.
Facu o pauza. De fapt, am fost surprins ca Montalvo s-a
gndit ca viata sau moartea lui Gonzales ar face vreo
diferenta pentru Eve.
Ar face. Atunci cnd muncesti cu moartea att de mult
ca Eve, viata capata o valoare speciala. Dar ma ngrijoreaza
de moarte faptul ca Montalvo va realiza asta despre ea. Nu
te-ai fi asteptat ca el sa... vreau sa stiu mai multe despre
Montalvo.
Este inteligent, are gnduri ucigase si nu este niciodata
previzibil. Nu am timp sa-ti spun altceva despre el acum.
Asa cum vezi, am o problema. Te voi suna cnd aflu ceva
despre Soldono. nchise telefonul.
Joe nchise usor telefonul. Nelinistea sa crestea. Abilitatea
lui Montalvo de a o citi pe Eve era nfricosatoare. Nicio
amenintare la adresa familiei sale, spusese ea. Nimic care
ar putea sa declanseze tragaciul unui antagonism
instantaneu. Dar el nca miza pe sensibilitatea ce exista n
adncul lui Eve.
Se ridica n picioare si intra n casa. Eve era absorbita total,
cu degetele zburndu-i pe trasaturile reconstituirii sale. Nu
ridica capul cnd el intra n camera. Ea nu mai era atenta
dect la Marty si la datoria de a-1 aduce napoi acasa.
Pentru prima oara era recunoscator ca acea dedicatie totala
era o calitate a Evei. Ea nu-si va da seama ca timpul trece
daca Venable nu l va cauta n seara aceea.
Eve aseza cu grija ochii de sticla caprui n lacasurile reconstituirii si pasi un pas napoi. Mai bine de att nu putea sa

faca. Doar spera sa fie suficient de bun. Ce zici de asta,


Marty? sopti ca. Ai fost un baietel tare dragut, stii. Doamne,
sper sa fii ntr-un rai sigur. Am terminat lucrul pe
calculator, apoi vom vedea daca le putem aduce acasa.
Se ntoarse si-1 vazu pe Joe stnd pe canapea. Dadu din cap
si se ntinse sa ia prosopul pentru a se sterge pe mini.
Gata. Mi-a luat mult timp. Nu iesea. Ea si arcui spatele
pentru a-si usura durerea. E aproape ntuneric.
Era ntuneric nca de acum o ora.
- Ah. Ea dadu din cap pentru a-si reveni. ntotdeauna se
simtea asa dupa o reconstituire. Extenuare, dezorientare si
tristete. Mai mult dect m-am gndit.
Dar acum revenea la viata.
- Ai dat de Soldono? Nu, asa e, l sunai pe Venable?
Venable nu m-a sunat nca napoi. Nu stie de ce Soldono
nu i raspunde la telefon. De ce nu faci un dus? Voi baga o
pizza la cuptor si apoi vom... Mobilul lui Joe suna.
Quinn. Asculta pret de o clipa. Bine, te voi suna napoi.
S-a ntmplat ceva? ntreba Eve
Nu stiu. Venable a primit un mesaj anonim pe mesageria
sa vocala.
Dar ce legatura are cu noi?
A constat doar n doua cuvinte. Duncan. Veranda.
Privirea ei se ndrepta spre usa de sticla. Veranda. Traversa
camera ntr-o clipa. Joe o urma n graba.
Pleaca naibii de acolo. Tonul lui nu era blnd. El
deschise fereastra spre dreapta usii, scoase lanterna din
buzunar si ndrepta raza de lumina spre veranda ntunecata.
Nimic. Nimeni. Se repezi spre pervazul verandei si o ndrepta n jos. Raza de lumina se juca peste fiecare
centimetru de veranda. Un moment mai trziu se ndrepta

de spate.
Nu e nimeni acolo.
Alarma falsa?
Nu am spus asta. Raza lanternei era ndreptata spre o
cutie rectangulara de polistiren aflata n dreptul usii din
fata. Dar cel putin baiatul care a facut livrarea a plecat.
Eve deschise repede usa si privi n jos spre cutie. Doamne,
tremura.
Ce este asta?
Fara fire. Asta nu nseamna ca nu este explozibila. Ea se
apleca si atinse partea de sus a cutiei.
E rece...
Ia minile de acolo. Dovezi.
Nu-mi pasa. La dracu, Montalvo nu ar vrea sa ma
spulbere. Deschide-o. Daca trebuie sa-ti pastrezi dovada ta
pretioasa, fa-o. Dar deschide cutia.
Cele doua actiuni nu coincid. Ah, la dracu. El si scoase
briceagul si taie cu atentie banda ce lipea cutia apoi
deschise usor capacul. Da-tc napoi n timp ce...
Snge.
Oh, Dumenzeule, sopti Eve. Joe trnti capacul cutiei.
Nu. Vocea ei tremura. Sunt bine. Deschide-o din nou.
Ai vazut. Este capul unui barbat.
El ezita si apoi deschise din nou cutia. Ochii caprui l
priveau lix din capul unui barbat care era asezat n cutie.
Gonzales? sopti ea.
Nu stiu. Nu stim cum arata. Ar putea fi Soldono. Ei i se
facu rau.
De ce? I-am spus ca vom sta de vorba.

Poate ca e nebun. Poate a crezut ca e un pretext? Cine


naiba poate sti? si scoase telefonul. Dar stiu ca voi chema
o echipa de legisti aici pentru a examina aceasta cutie.
Ea l aproba.
Ai dreptate. Probabil ca nu trebuia sa te rog sa... sc opri,
privind fix la cap. Asteapta. Ceva nu e n regula.
Spune-mi. Foarte n neregula. Nenorocitul 1-a decapitat.
Nu. Ochii... ea si ntinse mna spre cap.
Nu-1 atinge.
Nu cred... ca si umezi buzele. Ochii cel putin... degetele
ei atinsera ochiul stng. Respira adnc. Adu cutia nauntru.
Nu o misc din loc.
Am nevoie de mai multa lumina. Lua chiar ea cutia.
Daca nu ma ajuti, nu-mi sta n calc. l putu auzi pe Joe
blestemnd n timp ce ea puse cutia jos n casa. Nu este ce
credeam noi.
El nu este ce crezi. Nu este ce crede nimeni. Bonnie
spusese asta despre Montalvo, se gndi ea absenta. Sau
poate Eve a simtit-o din conversatia ei cu Montalvo.
Ce vrei sa spui? o ntreba Joe.
Ochii. Sunt de sticla.
Esti sigura?
Nu eram pna ce nu i-am atins. Mi-a venit ideea cnd
ma uitam la el. Am pus mii de ochi de sticla la
reconstituirile mele de-a lungul anilor. Si daca are ochi de
sticla, ar putea fi... aprinse lumina si se uita la capul
nsngerat. Nenorocitul dracului! Joe bolborosi o njuratura.
Este un fals.
Nici macar unul de calitate. Daca nu ar fi fost att de
ntuneric pe veranda am fi vazut. Si faptul ca era si snge...
a fost un soc instantaneu. Ea privi capul dintr-o parte n alta

n cutie, examinndu-1. Gheata uscata ca sa ne faca sa


credem ca a fost congelat. Totul a fost facut cu multa
precizie pentru a ma speria de moarte. Este precum gluma
proasta a unui baietel neastmparat. Vreau sa... Se opri n
timp ce remarca un plic ce zacea n balta de snge din
fundul cutiei. Ridica obiectul si l sfsie pentru a-1
deschide.
- O scrisoare? ntreba Joe,
Nicio scrisoare. O fotografie. Era fotografia unui tnar
aratos, brunet, ce mbratisa umerii unei femei care zmbea.
Doi copii, un baietel de patru ani si o fetita ce avea aproape
opt sau noua ani, stateau n fata lor. Fetita purta o rochita
alba apretata, iar baietelul o camasa alba cu cravata. Aratau
de parca se pregateau sa mearga la slujba la biserica, se
gndi Eve. Ce dracu' nseamna asta? ntoarse fotografia si
rci o urma de snge care se scursese prin plic pentru a
vedea scrisul de pe spate. Cerneala se uscase, dar ea putu sa
citeasca CPedro si Maria Gonzales, Manule si Rosa la
prima ei comuniune. Avea minile pline de sngele de pe
fotografie, observa ea n timp ce o puse jos. Capul seamana
cu siguranta cu cel al barbatului din fotografie. Presupun ca
Montalvo a vrut sa stim cine este. Este absolut bizar. Sopti:
Sper ca asta a vrut sa faca.
Trebuie sa-1 sunam pe Venable.
Asteapta.
De ce?
Montalvo ma va suna. Ea se sprijini pe calcie. Oricnd
de acum ncolo. Probabil ca a stiut ca ne vom da seama
destul de repede ca pachetul lui surpriza a fost un fals. Va
mai urma ceva.
Poate.

Nu poate. Privirea sa se ndrepta rapid spre cap. O va


face. Nu pot sa fiu mai sigura de att.
Atunci suna telefonul fix.
Ea sari n picioare si alerga spre telefon.
Ai primit? o ntreba Montalvo.
Ce fel de nenorocit sadic esti? Ce ai crezut ca vei obtine
cu aceasta gluma macabra?
Deci ai primit. Atunci nseamna ca cronometrarea mea a
fost perfecta. Nu puteam sa-1 tin pe curier sa stea pe acolo
pentru a fi sigur. Ar fi existat sansa ca Quinn sa puna pe
cineva pe urmele lui, iar acest om este foarte valoros pentru
mine.
Am primit si nu m-a pacalit mai mult de un minut. Cine
a facut-o nu era un expert.
Nu am avut timp suficient sa o fac cum trebuie. Facu o
pauza. A trebuit sa-mi analizez optiunile. Vroiam sa-ti
trimit capul lui Gonzales, dar am preferat aceasta
alternativa. M-am gndit ca-ti va atrage atentia.
Gonzales mai traieste?
Poate da. Poate nu.
Spune-mi.
El nu mai scoase nicio vorba.
Ti-am spus ca voi discuta cu tine despre reconstituire.
ti bateai joc de mine. Stiam ca asta va fi prima ta
reactie. Din moment ce nu am putut obtine un angajament
din partea ta m-am gndit sa duc negocierile un pas mai
departe.
L-ai ucis pe Gonzales? Soldono credea ca o vei face.
Soldono si nchipuie ca ma cunoaste foarte bine.
Dar cu Soldono ce se ntmpla? Nu am putut sa dam de

el.
El nu-i raspunse.
Ti-a placut fotografia? Am luat-o din portofelul lui Gonzales. Seamana foarte bine cu el. Mai bine dect mostra pe
care ti-am trimis-o.
Mai traieste?
Ce zici de sotia si copiii lui? O familie foarte frumoasa,
nu-i asa? Sotia si copiii lui locuiesc ntr-un sat aproape de
tabara. El a primit ieri un bilet de la ei. Ei nu nteleg de ce
nu a venit sa-i vada n acest week-end
Atunci da-i drumul.
Nu pot face asta.
Fiindca este mort?
De ce nu vii aici sa te convingi singura?
Spune-mi.
El tacu pentru moment.
Nu-mi place sa joc jocurile astea cu tine. nca mai traieste. .. la fel sotia si copiii sai.
Familia sa? Aveai de gnd sa-i ucizi familia?
Intreaba-1 pe Soldono care este pedeapsa pentru
tradatori pe care o aplicam noi, salbaticii din dealurile de
aici. Cineva trebuie sa aiba un factor dc retinere pentru a-i
opri pe oameni sa depaseasca linia. Pot da exemple.
Copii?
Nimeni nu stie mai bine ca tine ca copiii sunt departe de
a fi sacri.
Nenorocitule.
Voi face un trg cu tine. Vino aici si fa acea
reconsntituire pentru mine si voi uita de exemple. l voi
trimite pe Gonzalcs si pe familia sa de aici si voi uita ca
exista.

Nu pot sa am ncredere n tine.


Ba poti, stii doar. Ma tin de cuvnt.
Minciuni.
Ai dreptate. Nu ma cunosti. Va trebui sa-ti dau ceva ce
ti doresti mult pentru a-ti asuma riscul. Lasa-ma sa ma
gndesc... ah, da. Tacu pentru o clipa. Am auzit un ecou
slab. Sunt cumva pe speaker?
- Da.
Fiindca ai vrut ca Quinn sa auda fiecare cuvintcl.
Inchide-1. Asta este doar ntre noi.
Dar tot i voi spune ce mi-ai spus dupa ce vei nchide.
Posibil. De cc nu vrei sa vedem ce se ntmpla? nchide1. Joe i facu semn sa-1 nchida.
Ea ridica telefonul si apasa butonul de nchidere.
Vorbeste. Ce mi vei oferi si nu pot refuza?
Ce ti doresti cel mai mult pe lumea asta? Ce te
determina si te bntuie?
Ea simti ca i se ncordeaza trupul. -Vreau raspunsuri, nu
ntrebari.
Vrei un singur raspuns. El tacu, apoi spuse ncet:
Bonnie. E vorba de Bonnie, nu-i asa?
Voi nchide telefonul.
Nu, nu o vei face. Fiindca nu te vei da n laturi de la
orice drum pentru a o gasi pe Bonnie. Chiar si unul att de
ntunecat ca cel unde locuiesc eu. Voi fi foarte scurt. Vrei sa
gasesti ramasitele fiicei tale. Vrei sa-1 gasesti pe cel care a
ucis-o. Perversul pe care l-au executat nu este cel care a
ucis-o. Ai crezut ca-1 vei gasi pe adevaratul ucigas cu ani n
urma, dar nu mai esti att de sigura. Nu ai putut sa
dovedesti asta. O voi gasi pe Bonnie pentru tine. l voi gasi
pe ucigasul ci. Si daca vrei sa o fac, l voi ucide pentru tine,

astfel nct nu va mai trebui sa astepti sa o faca legea.


Nu-mi poti promite asta.
Ba o pot face. Am multe legaturi pe care le pot folosi si
chiar cunosc foarte bine lumea criminalilor. Am avut mult
dc-a face cu ei n ultima vreme. ncheiem afacerea si vei
obtine cc ti doresti. Iar eu, ce mi doresc pentru mine.
Eu primesc minciuni. Tu ti primesti reconstituirea. Iar
cu probabil voi sfrsi ntr-un mormnt n jungla.
Asta nu se va ntmpla. ti dau cuvntul meu de onoare.
Dar vad ca ai dubii n ceea ce priveste capabilitatea mea de
a te convinge sa faci ce ti cer. ti nteleg scepticismul.
As fi nebuna sa nu fiu sceptica.
Cnd ai refuzat banii m-am gndit ca s-ar putea ajunge
la asta, asa ca am nceput sa fac planuri. M-am gndit sa
inventez iui test pentru mine pentru a-ti arata ca pot face
ceea ce spun.
Un test?
Reconstituirea la care lucrezi. Ai terminat-o?
- Da.
Da-mi o poza pe fax.
De ce?
Vrei sa stii cine este si cine 1-a ucis. Voi afla asta pentru
tine. Ti-am spus ca am contacte.
Politia poate gasi asta ndata ce vor avea fotografia.
Oare se vor stradui la fel de mult ca si mine? Chiar si
dupa ce vor afla cine este, oare se vor duce dupa ucigas cu
toate mijloacele posibile? Nu cred.
Nici ea nu credea asta. Media de ucigasi descoperiti si condamnati dupa ce cadavrele au fost identificate nu era
impresionanta.

Cum vei face asta?


-Ah, nu voi ucide pe nimeni dect daca asta vrei.
Intimidare. Mita. Orice e nevoie. Facu o pauza. Trimite-mi
fotografia. Ce ai avea de pierdut? Nu te-ai angajat nca la
nimic. Este doar un test pentru a vedea daca pot sa-ti ofer
ceea ce vrei. Asta nu costa nimic. Potul de aur cel mare este
la capatul curcubeului. Nu ti-o dau pe Bonnie pna ce nu
faci reconstituirea. Astept fotografia n urmatoarele douzeci
si patru de ore.
Nu o vei primi.
Ba cred ca da.
Si daca nu o voi trimite? Va afecta asta soarta lui
Gonzales si a lui Soldono?
Orice actiune are un raspuns. Lipsa unei actiuni poate de
asemenea cauza o schimbare. Ai vazut vreodata un film
despre ntoarcerea n timp, unde eroul a schimbat viitorul
doar prin ce a facut sau nu a facut?
Nu e un film stiintifico-fantastic, este viata reala.
Principiul este acelasi.
Nu vrei sa-mi raspunzi?
Descopera singura. Este o idee buna ca tu sa te gndesti
la mine, sa ghicesti reactiile mele. Va trebui sa ajungem sa
ne cunoastem foarte bine unul pe celalalt. Vom deveni
foarte apropiati. Ti se va da numarul meu de fax n
urmatoarele ore. Apoi nchise telefonul.
Despre ce era vorba? o ntreba Joe n timp ce ea nchise
telefonul.
Vrea sa facem un trg.
Vietile lui Gonzales si ale familiei sale pentru ca tu sa te
duci acolo? n niciun caz. Privirea sa se opri pe fata ei. Mai

e ceva.
Bonnie.
Da. Ea si umezi buzele. S-a oferit sa-mi dovedeasca ca
si tine cuvntul. Un fel de test.
Ce fel de test?
Marty. A spus ca va pune pe cineva sa afle cine a fost si
cine 1-a ucis, daca i trimit o fotografie.
Dar asta ar putea dura ani de zile. Ea dadu din cap.
- A spus ca are deja oameni la locul potrivit pentru a
rezolva problema, dar ca nu o va face n niciun caz. E o
nebunie.
Corect. Atunci nici tu nu o vei face. Suna-1 si spune-i
ca-si pierde timpul.
Ea ramase n tacere.
Eve.
Dar ce rau as face? Nu am promis nimic si l-ar putea
aduce mai devreme pe Marty acasa.
Fiindca te trage din ce n ce mai aproape cu fiecare pas
pe care-1 face. Mai nti acel cap nenorocit nsngerat
pentru a te soca si a te dezechilibra, apoi se ofera sa aduca
acasa acel baietel. Amenintarea, apoi lovitura.
Vom deveni foarte apropiati.
Dar nu 1-a ucis nca pe Gonzales. Daca mai trag de
timp, CIA ar putea sa-1 gaseasca si sa-1 trimita de aici pe el
si familia sa.
Nu tragi de timp, ai de-a face cu Montalvo.
Le fac pe amndoua. Ea trnti capacul cutiei. Daca ma
hotarasc sa o fac. Nu sunt sigura ca o voi face.
O voi gasi pe Bonnie pentru tine.
Esti foarte aproape de a te angaja, spuse Joc cu asprime.
Eve, nu sunt orb.

nca nu mi-a cerut sa fac ceva.


nca. Acesta este cuvntul cheie si nseamna... n clipa
aceea suna mobilul lui Joe. El se uita la identitatea celui
care suna.
Soldono. De ce naiba nu mi-ai raspuns la telefoane? El
asculta pret de o clipa, apoi i ntinse telefonul lui Eve.
Montalvo nu 1-a lasat sa-si foloseasca telefonul pna ce
nu a pregatit pachetul surpriza. Vrea sa-ti vorbeasca.
Ea lua telefonul.
Soldono, Gonzales mai traieste?
Traia acum o ora. Montalvo m-a dus la grajduri sa-1
vad. A vrut sa pot sa-ti spun asta. Facu o pauza. Nu stiu
pentru ct timp. Nu stiu ce dracu face Montalvo. E clar ca
se poarta cu tine cu manusi, dar ar putea sa se schimbe ntro clipa.
Poti aranja sa-1 scoti pe Gonzales si familia sa din tara,
daca mai pot sa-1 duc cu vorba cteva zile?
El tacu, cu certitudine gndindu-se la asta.
Poate. As putea ncerca. Cu sotia si copiii ar trebui sa fie
usor, dar cu Gonzales... poti face asta?
Este posibil.
Mi-a spus sa te sun si sa-ti dau un numar de fax. Nu este
de aici de la tabara. Nu vrea sa riste ca telefonul sa-i fie
detectat. Este de la o casa din sat. Bolborosi un numar, iar
ea l nota. Ce anume vrea sa-i trimiti?
Se testeaza pe sine nsusi. Ea-si ridica privirea si-1 privi
drept n ochi pe Joe. O sa-1 las sa o faca.
- Atta vreme ct esti sigura ca nu te va pacali pentru a
obtine rezultatul pe care-1 urmareste. Este un nenorocit.
Nu astept nimic de la el. Nu i-am promis ca-i voi da n
schimb ceea ce si doreste. Din punctul meu de vedere este

o situatie cstig-cstig, daca i poti scoate pe Gonzales si


familia sa din Columbia.
Soldono nu spuse nimic cteva clipe.
Montalvo nu face de obicei trguri cu o singura fata.
Daca o va face, pazeste-te.
Se tine de cuvnt?
- Att ct stiu eu, da.
Nu mi-e suficient de clar. Crezi ca si-ar fi tinut cuvntul
n ce priveste eliberarea lui Gonzales, daca m-ai fi convins
asa cum ti-a cerut?
El ezita.
- Da.
Bine, atunci spune-i lui Montalvo ca-i voi trimite
fotografia n urmatoarele sase ore. Cred ca cinci zile sunt
suficiente pentru a afla ce vreau. Este suficient pentru tine?
Sper ca da.
Si eu. Si nca ceva. Vreau ca Venable sa-mi trimita un
dosar complet al lui Montalvo.
De ce?
Se pare ca stie prea multe despre mine. Trebuie sa stiu
totul despre el.
i voi spune lui Venable. ti va face rost imediat. Facu o
pauza. mi pare rau ca a trebuit sa te implicam n asta,
doamna Duncan. Am facut tot ce am putut sa evitam acest
lucru.
Si mie mi pare rau. Fa-mi rost de dosar. nchise
telefonul si i spuse lui Joe: Ei, ce zici?
Ce ai vrea sa spun? spuse el nervos. Este o greseala. Te
va nghiti de vie daca l lasi.
Nu-1 voi lasa. Se ridica n picioare si se duse spre
sevaletul unde era asezat capul lui Marty. O fotografie nu e

un angajament.
El va face ceva ce mi doresc foarte mult si nu mi cere
nimic n schimb. Se apleca si deschise dulapul de unde
scoase aparatul de fotografiat. Iar ntrzierea poate va salva
niste vieti.
De ce cinci zile?
Nu am vrut sa am de-a face cu el ct suntem plecati n
acest week-cnd la Phocnix. Iar el vroia un test - i voi da un
test al naibii de bun. i va da timp suficient lui Soldono
pentru a ajunge la familia lui Gonzales, dar n acelasi timp
limiteaza timpul n care voi negocia cu Montalvo.
Va fi un miracol daca va reusi.
Miracol. Joe spusese doar cu o noapte n urma ca a o
gasi pe Bonnie ar fi un miracol. Era aproape ca si cum el a
simtit ca Montalvo se oferise sa faca mai mult dect de a-1
aduce pe Marty napoi acasa. Poate ca avusese o
premonitie... Joe o cunostea att de bine...
Si de ce oare nu-i spusese lui Joe ce i promisese Montalvo
n legatura cu Bonnie? Nu mintise, dar nu-i spusese.
Omisiunea este tot o minciuna.
nca mai avea timp sa-i spuna.
Nu se va minti pe sine sau pe Joe. Nu-i va spune fiindca
stia care va fi reactia lui. Stia ca se va ngrijora, ca va
ncerca s-o opreasca chiar sa ia n considerare ce i spusese
Montalvo. Nu avea niciun sens sa-1 implice pe Joe, cnd ea
stia foarte bine, ca si el, ca vorbele lui Montalvo erau
precum cntecul sirenei care era complet fals.
Oamenii precum Montalvo aveau de-a face cu moartea, nu
cu miracolele.
3

Castelul din tablou era scaldat de o ceata ce parea a fi de pe


o alta lume.
Fuga lui MacDuff? o ntreba Eve pe Jane. L-ai facut sa
arate precum Camclot.
Jane se strmba.
-Asa o vede MacDuff. Ea ridica paharul de vin la gura. Este
precum cntecul acela din musical. Magic.
Sunt surprinsa ca nu vrea sa cumpere tabloul.
Nu i-am spus ca eu l-am pictat. Ea si lasa capul n jos.
De obicei nu pictez peisaje, dar nu am putut sa nu ma
gndesc la acest loc. Poate ca este putin vrajit. ti place?
Foarte mult. Eve privi prin galeria aglomerata. Nu era
nicio ndoiala ca expozitia era un succes. Biletele cu
semnul! Vndut" aparusera toata dupa-amiaza pe tablourile
lui Jane.
Dar mie imi plac toate tablourile tale. l ador pe cel cu
Toby care doarme pe covorul din fata semineului.
Acesta este sportul favorit al lui Toby zilele astea. Mai
degraba ar numara oi dect ar prinde veverite.
-Acesta este privilegiul unui cine. Toby nu mai este un catelus. Cnd aveti de gnd voi doi sa veniti acasa pentru
cteva zile?
Curnd. Poate saptamna viitoare. Imediat ce termin
aici. Sunt gata sa ma odihnesc.
Bun. Eve lua o nghititura din paharul cu vin. Ne este
dor de tine. Ce face Trevor?
Bine. Ea zmbi, facnd cu mna barbatului care vorbea
cu Joe n cealalta parte a galeriei. El tocmai s-a ntors de la
Johan-nesburg. A promis ca va face spectacolul.
Arata bine.

Arata ca o vedeta de cinema si fiecare femeie din


camera asta saliveaza, spuse Jane cu o grimasa pe fata. Am
ntotdeauna nevoie de Trevor pentru a oferi calitate de
vedete expozitiilor mele.
Dar ai tu nsati calitati de vedeta. ntreaba-i pe toti cei
care ti-au cumparat tablourile.
Jane se scutura.
Nu ma vad ca pe un Rembrandt. Iubesc munca, nu
laudele. Privirea ei se ridica spre Eve. Si pare chiar trivial
n comparatie cu munca ta.
Mie nu mi se pare. Arta este att bucurie, ct si
medicament. Reconstituirile mele pot oferi apropiere, dar
nu exista bucurie.
Arati obosita. Ai muncit din nou foarte mult.
Poate. Schimba subiectul. Dar tu si Trevor ce faceti? Lui
Jane i pieri zmbetul.
Ce e cu noi?
Jane.
Ea strmba din nas.
Bine. E foarte atragator. Este destept. Ne este bine
mpreuna. Facu o pauza. Si mi- e frica de moarte de
angajamente, nu e nicio graba. Mai sunt un milion de
lucruri pe care vreau sa le fac n viata nainte de a ma aseza.
Multumita?
Pe moment. mi pare rau daca ti s-a parut ca ma bag.
Cteodata ma ngrijorez.
Dumnezeu mi-e martor ca nu vreau sa-ti faci griji pentru
mine. Ai destule probleme n viata ta. Se uita din nou la
Joe.
De ce este nervos? ncearca sa para relaxat, dar este...
Cauta cuvntul potrivit pentru a-1 descrie... Gata sa o ia la

fuga.
Eve ar fi trebuit sa-si dea seama ca Jane va simti nelinistea
din amndoi. Jane crescuse pe strazi si era att intuitiva, ct
si cu simt practic. Pe lnga faptul ca era foarte apropiata de
amndoi.
Este protector. Este vorba de o lucrare pe care o am n
vedere si pe care el nu doreste sa o iau.
Atunci nu o lua.
Probabil ca nu o voi face. Apoi schimba subiectul.
Mine dimineata plecam la Atlanta. Poti sa iei cina cu
noi sau vei fi ocupata cu toti acei mari cunoscatori de arta?
La dracu cu ei, se strmba Jane. Stiu cine este cu
adevarat important n viata mea. Ma voi ntlni cu voi la
hotel la ora sapte. Bine?
Grozav. Ea puse jos paharul cu vin. Acum as face mai
bine sa te las sa te amesteci printre oameni si sa-i
influentezi daca am de gnd sa te monopolizez n seara
asta. ncepu sa-si faca loc prin multime spre Joe si Trevor.
Mai avea doar ctiva pasi cnd i suna mobilul.
Te distrezi? ntreba Montalvo.
Ea se opri brusc, strngnd cu mna telefonul.
Ma distram pna cnd ai sunat tu. Ce vrei?
Jane a ta este o artista minunata si o fata frumoasa.
Trebuie sa fii foarte mndra de ea.
Mai mult dect ti poti imagina. Ce vrei?
Au trecut trei zile de cnd mi-ai dat termenul. M-am
gndit ca vrei un raport.
Vrei sa-mi spui ca ai nevoie de mai mult timp?
Am spuse raport. Baietelul tau se numeste Peter
Dandlow. Noua ani. Nu este din Macon. Parintii sai au
locuit n Valdosta, Georgia. S-a raportat disparitia lui cu

cinci ani n urma. Era un copil cu cheia de gt si se


presupune ca trebuia sa-si sune mama la serviciu atunci
cnd ajungea acasa de la scoala. Intr-o zi nu a mai sunat.
Nu 1-a mai vazut de atunci.
Ea era att de uimita nct pentru moment nu putu sa scoata
niciun cuvnt.
Cum ai descoperit asta?
Fisiere de computer de la toate departamentele de politie
din zona. Nu este usor sa patrunzi, dar nu este imposibil
pentru un cunoscator al computerelor. Le-am dat oamenilor
mei suficienti bani pentru a-i stimula sa lucreze din greu,
repede si bine. Cteva dintre arhivele oraselor erau cam
nghesuite, asa ca am trimis un om la cteva sectii de politie
din orase pentru a verifica prin fisierele din arhiva de la
morgile lor. Facu o pauza. Ai facut o treaba buna cu
reconstituirea lui. Ar trebui sa fii foarte mndra. Am trimis
un fax la hotelul unde stai cu fotografia baiatului si
reconstituirea. Ar trebui sa fi ajuns deja.
Ea ncerca sa-si pastreze calmul n voce.
De unde stiu eu ca toate astea sunt reale? Ai fi putut sa
falsifici fotografia.
El chicoti.
Ce suspicioasa esti. De acord cu tine. De acord, pune-1
pe Quinn sa verifice la politia din Valdosta. Din partea mea,
sunt sigur ca Peter Dandlow este victima ta. M-am miscat
la pasul urmator.
Si care este acela?
Ti-am spus ca voi ncerca sa-1 gasesc pe ucigasul
copilului. Stii, doua zile nu e mult timp, dar am facut unele
cercetari. Nu cred ca baiatul a fost ucis de catre parintii lui,
desi nteleg ca nu e neobisnuit n cazuri de genul asta. Tatal

a parasit-o pe mama lui nainte ca el sa se nasca si ranile pe


care le avea baiatul indica o anumita brutalitate si putere. O
pot imagina pe mama sa, lovin-du-1 si ucigndu-1, dar nu
lovituri repetate ca acelea...
Chiar crezi ca-1 poti gasi pe ucigas? n niciun caz.
Nu spun. O voi face. Timpul e scurt. Dar voi gasi
suficient pentru a arata drumul.
E un caz de nedepistat, Montalvo.
Atunci ma voi stradui si mai mult, sunt bun sa fac
lucrurile sa mearga. Dar sunt dezamagit ca mi-ai dat att de
putin timp. mi place sa termin ce ncep. Nu ai vrea sa-1
aduc pe ucigas Ia picioarele tale?
- Nu.
Dar pe ucigasul lui Bonnie? Ea se crispa.
Te voi suna peste doua zile, Eve. nchise telefonul.
Inima i batea foarte tare. Nu putea sa respire. Trebuia sa
iasa de acolo. Multimea din jurul ei parea ca o nghesuie
din ce n ce mai tare...
Se-ndrepta spre iesire si fugi pe alee. Aerul era rece si
aspru. Trase aer n piept si din nou.
Dar ucigasul lui Bonnie??
Fir-ar al dracului. Mincinosul. Mincinosul.
Dar el descoperise n trei zile cine era Marty.
Dar asta nu nsemna ca o va gasi pe Bonnie sau pe ucigasul
ei. Nu nsemna ca spunea adevarul despre Marty.
- Am vazut ca ai fugit afara. Ce s-a ntmplat?
Se ntoarse si-1 vazu pe Joe stnd n spatele ei n usa.
Aveam nevoie de aer. Ea si umezi buzele,
- Am primit un telefon de la Montalvo. Spune ca Marty este
un baietel disparut din Valdosta. Peter Dandlow. Mi-a
trimis un fax cu fotografia baiatului la hotel.

Este un escroc. Putea fi falsificata.


Asta am spus si eu. A spus ca poti sa verifici la politia
din Valdosta.
Fii sigura ca o voi face. Ea spuse ncet:
Nu cred ca este un fals.
De ce? Capul pe care ni 1-a lasat pe veranda era un fals.
Asta e altceva. Stia ca voi descoperi imediat asta. Avea
un scop.
Are si acum un scop.
Da, avea, dar nu acela la care se gndea Joe.
- Ar fi trebuit sa-1 auzi. Era... excitat. i place ideea de a
face ceva att de dificil. Mi-1 imaginez stnd acolo,
gndindu-se, mpingnd lucrurile, cernd, punnd cap la
cap piesele.
Atunci nu te mai gndi la el, spuse Joe cu duritate.
Vorbesti despre Montalvo de parca l-ai cunoaste. ncearca
sa te pacaleasca.
Ea ncepea sa se simta ca si cum l cunostea. Nu era nicio
ndoiala ca stia pe ce butoane sa apese. Bonnie. ntotdeauna
Bonnie.
ncerca sa zmbeasca.
Nu e niciodata un lucru rau sa-ti cunosti dusmanul. Sc
ndrepta spre usa. Mai bine am intra. Jane ar putea fi
ngrijorata.
Era nconjurata dc o multime de adoratori cnd am iesit
aici afara. Ce ai de gnd sa faci? Sa fugi la hotel sa iei
faxul?
Nu, asta e seara lui Jane. Nu ma voi uita la fax pna ce
nu ajungem diseara acasa de la cina.
Slava cerului. O lua de brat. Iar mine voi verifica la

Valdosta. Sper ca nenorocitul minte.


Eu nu. Daca este adevarat, nseamna ca Marty va fi adus
acasa la mama sa.
Iar asta face din Montalvo un erou?
Nu. nseamna ca munca mea va fi meritat. Nu-mi pasa
cum se ntmpla, dar asa se ntmpla.
El tacu o clipa n timp ce i deschise usa.
mi pare rau. Voi fi bucuros daca vei putea sa-1 aduci pe
Marty acasa. Doar ca mi doresc sa se fi ntmplat altfel.
Si eu. Ea nu vroia sa se gndeasca ca Montalvo era
vreun fel de vrajitor.
Nu vroia sa simta tremurul ntunecat al sperantei.
Ea lua faxul de la receptia hotelului cnd ajunse acolo, nainte de miezul noptii. Astepta pna ajunsera la apartamentul
lor pentru a se uita la el.
Fotografia lui Pcter Dandlow semana uimitor de mult cu reconstituirea pe care o facuse ea. Cele doua fotografii puse
una lnga cealalta pe fax erau foarte asemanatoare. Erau
diferente, binenteles. ntotdeauna existau diferente cnd nu
copiai, ci te bazai pe adncimea tesutului si pe instinct. Dar
facuse o treaba buna, realiza ea cu multumire.
i dadu lui Joe faxul.
Aproape.
Foarte aproape. Pot sa o iau?
Binenteles.
Ea se duse la baie n timp ce durerea o cuprindea. Acel baietel zmbitor, plin de viata si bucurie. ntotdeauna era la
fel. Satisfactia unei munci bine facute, apoi regretul
apasator.
- Eve.

Vin imediat.
Lasa-ma sa intru. El deschise usa.
Pentru Dumnezeu, nu ma lasa pe dinafara. O lua n
brate.
Stiu ce simti. Te-am ajutat ntotdeauna sa treci peste
asta. Care este diferenta acum?
Nimic.
El avea dreptul sa fie uimit. Ea actionase instinctiv atunci
cnd fugise de el. Nu exista nicio asemanare cu alte dati sau
vreun motiv pentru care sa faca acest lucru.
Cred ca nu m-am gndit. -Asta ma ngrijoreaza.
O trase si mai aproape.
Nu sunt de acord cu ce ai facut. Asta nu nseamna ca nu
sunt aici pentru tine.
Stiu.
Ea-si ascunse fata n umarul lui. Doamne sfinte, l iubea
att de mult. De ce simtea acest sentiment de pierdere
disperata si regret n ultima vreme cnd era cu el?
Stiu, Joe...
Erau aproape de acel nenorocit murdar. Montalvo se
scufunda n apa si sc-ndrcpta n josul rului, nainte auzise
cinii latrnd n timp ce dadusera de urma. Soldono l
ajunse din spate.
Nu merg mai departe. Nu urmaresc oamenii precum o
prada de vnatoare.
Ba da, o faci. Mna lui Montalvo strnse si mai tare
pusca. Faci tot ceea ce trebuie sa faci, ce ti spun ordinele
sa faci. Acest gen de vnatoare nu este de obicei necesar
pentru tine. Buzele i se subtiara. Este foarte necesar n
lumea mea.

Dar ti face placere.


Da? Se avnta nainte. Ia-o cum vrei. Doar urmeaza-ma
si tinc-ti gura sau va trebui sa te las n jungla sa putrezesti.
Putea sa-1 vada pe Miguel nainte cu cinii.
Peste luminis, striga Miguel. Sa le dau drumul la cini
sa se duca dupa el?
Nu, cheama-i. Ramneti amndoi aici. Ma duc eu.
nainta, trecnd pe lnga copaci, adapostindu-se pe unde
putea. Asta cnd?
si aminti de anii petrecuti mpreuna cu rebelii. Aceleasi
instincte care se acordau cu acuratete, facnd adrenalina sa
creasca rapid.
Un glont i trecu pc lnga ureche si se nfipse n copacul de
lnga el.
Se lasa spre stnga.
n fata lui se misca un palmier pitic.
si dorea sa-1 traga afara, n bataia focului.
II nconjura si se apropie de zona.
Misca-te ncet, usor.
Aquila astepta n fata cu pusca ndreptata spre orice misca.
O alta miscare din stnga copacului.
Lumina plpia, schimbndu-se. Montalvo astepta ca ochii
sai sa se obisnuiasca cu perla cenusie a apusului.
Ultima miscare nu fusese un siretlic. Putu sa-i vada umbra
lui Aquila n dreptul copacilor.
El se lasa pe unul dintre genunchi si si potrivi pusca. Nu
era o tinta usoara. Lumina proasta, distanta mare, iar Aquila
care se putea misca n orice moment.
Concentrcaza-te.
Degetul lui trase...
Aquila se misca spre stnga.

Trage oricum. Trage doi metri mai spre stnga pentru a


permite... Trase tragaciul. Aquila cazu la pamnt. Facea pe
mortul? Ranit? Sau chiar mort? Se nvrti si se ndrepta
atent spre el. Aquila era un sarpe, iar el nu avea niciun chef
sa fie muscat de acesta n agonia mortii sale. Niciun
pericol.
n timp cc se apropia, l vazu pc Aquila zacnd pc pamnt,
cu capul zdrobit. Fusese un foc reusit.
Asta trebuia sa vad? ntreba Soldono.
Se-ntoarse si-i vazu pe Soldono si Miguel venind spre el.
Da. i spuse lui Miguel: ngroapa-1 aici, unde a cazut.
Miguel dadu din cap.
Voi aduce o lopata din masina. Disparu n tufisuri.
Soldono se uita spre Aquila.
Cine era?
Cineva care m-a suparat foarte tare.
De ce?
Asta nu e important dect pentru mine.
Este important pentru mine sa stiu de ce m-ai carat n
jungla asta ca sa vad cum omori pe cineva.
- Am gasit ocazia si am profitat de ea. Se-ntoarse si sendrep-ta spre masina.
Am crezut ca e o idee buna.
Putea sa-i vada mirarea lui Soldono si privirea usor scrbita
n spatele sau n timp ce se-ndrepta spre copaci. n mod
normal nu ar fi ales sa-1 ia cu el daca se ducea sa-1
urmareasca pe Aquila dar, asa cum spusese, era o ocazie
propice.
Noaptea se stingea. n momentul cnd va ajunge la tabara
va fi deja zi. Va atipi putin, apoi l va suna pe Norton n
Macon si va vedea ce informatie avea acesta pentru el.

Eve Duncan astepta.


Dosarul lui Montalvo o astepta pe Eve a doua zi, atunci
cnd revenira la cabana de la lac.
Cred ca vrei sa te uiti peste el nainte de cina, spuse Joe.
Ea dadu absenta din cap n timp ce deschise plicul.
Nu mi-e foarte foame.
Voi face o cafea. Joe se duse la bucatarie.
Dar mai trziu va trebui sa mannci. Jane m-a pus sa
promit ca vei pune la loc kilogramele pierdute.
Bine. Nu erau prea multe n plic. Cteva fotografii si
doua foi de hrtie.
Din ce ne-a spus Venable ma asteptam la un top de foi
de marimea unei carti de telefon.
Joe se ntoarse si lua o foaie.
Nicio zi de nchisoare. Acum doi ani a fost prins, fiind
suspectat de trafic de arme de cteva ori. Dupa asta, nimic.
Cum se poate? Venable a spus ca era un mare traficant.
Ori este foarte destept, ori are contacte n locuri suspusc, sau arc destui bani pentru a plati sa scape. Sau poate
toate trei.
Cred ca ai dreptate. Ea privi fotografiile. Montalvo nu
era un barbat atragator, la modul obisnuit. Avusese nasul
spart cndva, iar buzele erau bine conturate dar mari. Parul
negru era nspicat cu alb la tmple, iar ochii erau nchisi la
culoare si priveau cu duritate din fotografie.
Cti ani are?
Joe se uita peste raport.
Nu specifica. Probabil vreo patruzeci.
Probabil? Venable nu a putut nici macar sa-i afle data de

nastere?
Joe dadu din cap.
Nu conform dosarului acesta. Se presupune ca s-a luptat
cu rebelii cnd era mai tnar.
Se presupune? Se pare? Informatii personale? Unde s-a
nascut? Membrii familiei? Pentru Dumnezeu, daca ar fi fost
prins de politie, ar fi trebuit sa aiba un dosar.
Primul contact al CIA cu el a fost atunci cnd vindea
arme rebelilor acum zece ani. A nfiintat o tabara n jungla
pe care a condus-o ca pe un castel feudal. Au luat probe, au
pus ntrebari si au venit cu nimic.
Un om al misterelor?
Nu exista niciun mister ce nu se poate rezolva. Poate
stiu mai mult dect este trecut n dosar.
Asta ar fi mai logic dect ca ei nu au fost capabili sa-i
dea de urma trecutului sau. Soldono si cu el pareau a fi
foarte apropiati. Mna i se nclesta. Vreau sa stiu mai multe,
fir-ar al naibii.
Stii suficient. Este un escroc, nu are nicio jena sa ucida
un om si toata familia sa, si te va folosi daca l vei lasa.
Cred ca asta spune totul.
Cred ca ai dreptate. Ea se uita din nou la fotografii. Doar
ca... este... este greu sa scapi de el stiind ce l face sa
tresara. Ce reconstituire vrea oare sa-i fac? De ce nu
ncearca cu ADN-ul? Sigur are banii pentru asta. Se baga n
multe ncurcaturi doar ca sa ma faca sa ma duc acolo.
Inclusiv sa te faca sa te gndesti la el ncontinuu. Joe
arunca foaia pe masuta de cafea. Ai mai refuzat si altadata
criminali cnd au venit la tine. Ce e asa de special cu
Montalvo?
Ceilalti nu mi-au oferit-o pe Bonnie. Ea ncerca sa

zmbeasca.
Probabil ca nu voi afla ce e asa de diferit la el dintr-o
foaie.
Ai obtinut ce ai vrut de la nenorocit. Ai aflat unde este
Marty. Fugi acum de el.
- Abia cnd Gonzales si familia sa vor fi liberi. Soldono nu
a sunat nca sa spuna ca i-a scapat. i voi da telefon diseara
sa vad daca e vreun progres.
Iar eu voi verifica Ia Valdosta daca copilul este cine a zis
el ca e. Se-ntoarse la bucatarie. Cred ca ar trebui sa fie gata
cafeaua. Vrei o ceasca?
Putin mai trziu. Cred ca ma duc sa ma plimb la lac.
Vrei sa vii si tu?
El dadu din cap.
Vreau sa sun la Valdosta. Sper sa-mi spuna ca acel fax e
un fals.
Eu nu cred asta... nu stiu. Era att de interesat cnd
vorbea cu mine. Nu pot sa cred ca mintea. Ea deschise usa
de la veranda. Ma-ntorc peste jumatate de ora.
Bine. El deja forma numarul pe telefon, cu o expresie
intensa pe fata din cauza misiunii pe care o avea.
Joe traia ntotdeauna la maximum, se gndi ea n timp ce
cobora treptele. Intens, atent, absorbit cu totul atunci cnd
facea ceva. Asta l facea sa fie un politist nemaipomenit.
Lacul era neted ca o oglinda.
Pace. Liniste.
Ea iubea pacea acelei cabane, iubea securitatea solida a
vietii sale cu Joe. El construise niste pereti solizi n jurul ci
pentru a o proteja de tot raul care ar fi putut s-o raneasca.
Nu vroia sa paraseasca acest paradis. Vroia sa stea acolo
pentru totdeauna, nconjurata de dragostea si grija lui.

Dar de ce se gndea la plecare? Acel gnd i venise de nicaieri. Ea nu vroia sa-si schimbe viata sau sa riste ceva...
Cu cc? Mergnd n Columbia cu gndul ca Montalvo va
face ce a promis. Riscndu-si viata pentru un criminal
caruia nu-i pasa de pacea pe care ea o iubea.
i suna telefonul.
Soldono. O umbra de speranta o strabatu prin trup. Da-mi o
iesire, Soldono. Spune-mi ca l-ai gasit pe Gonzales si ca lai eliberat si atunci nu voi avea scuze sa merg la Montalvo.
Nicio scuza, dect Bonnie.
Ce se ntmpla? ntreba ea imediat ce ridica receptorul.
Gonzales?
Nu nca. Soldono facu o pauza. E dificil. Montalvo
probabil asteapta ca cu sa fac acea miscare. Sunt foarte bine
paziti.
Nu asta vroiam sa aud. Ea tacu o clipa. Ct de serios
vorbeste n legatura cu uciderea celor din familia lui?
Prea serios pentru a nu tine cont de aceasta posibilitate.
Dosarul pe care ni 1-a trimis Venable nu mentiona vreo
tendinta spre violenta. Ea adauga cu frustrare. De fapt
mentiona foarte putin despre orice. De la CIA nu stie
nimeni mai multe despre el?
Nu, din cte stiu eu.
mi spui adevarul?
Nu am niciun motiv sa te mint. Dar nu as conta prea
mult pe faptul ca Montalvo nu e violent doar fiindca nu l
arde prea tare.
Ar fi putut sa-mi trimita capul lui Gonzales n acea cutie,
dar el mi-a trimis n schimb un fals.
- Asta ar putea doar sa nsemne ca este suficient de destept
sa realizeze ca acest fapt ar putea sa te strneasca. Acum ti-

a captat atentia si nca l mai are pe Gonzales cu care


trebuie sa negocieze. Crede-ma, nu va ezita sa ucida.
De unde stii asta?
Fiindca a vrut ca eu sa aflu. Facu o pauza. Am fost
invitat la o expeditie de vnatoare asta noapte. Nu, nu
invitat, de fapt mi s-a comandat sa-1 nsotesc.
La vnatoare?
Un barbat pe nume Aquila. Nu stiu ce i-a facut lui
Montalvo, dar a fost suficient sa-1 sperie att de tare nct
acesta a fugit n jungla. Montalvo si Miguel, primul lui
locotenent, au plecat sa-1 urmareasca. Nu s-a pus problema
sa l aduca napoi n viata. Era un om mort din momentul n
care Montalvo a pornit dupa el.
L-a prins?
Dupa cinci ore de urmarire. Apoi Montalvo a plecat
dupa el singur. I-a zburat jumatate de cap.
Doamne.
- Apoi i-a spus lui Miguel sa-1 ngroape n jungla si a plecat
la treburile lui. Facu o pauza. Si tind sa cred ca acea treaba
erai tu.
De ce?
Fiindca Montalvo nu este un exhibitionist. A avut el un
motiv pentru care a vrut sa vin si eu. A vrut sa vad cum l
doboara pe Aquila. A vrut ca eu sa-ti spun tie.
Fiindca stia ca ti voi pune aceleasi ntrebari pe care leai pus si tu... a vrut ca eu sa stiu ca va merge pna la capat.
Doamne, Montalvo era inteligent. Parea ca stie la ce se
gndea ea, ce urma sa faca nainte ca ea sa faca.
A facut-o doar ca sa demonstreze ceva?
Nu, a fost o ocazie care a aparut singura. Ea se
cutremura.

Ce oportunitate.
Ei bine, ai raspunsul.
Da, ea chiar avea raspunsul la toate, mai putin la ntrebarea
pe care o pusese.
Poti sa scapi acea familie fara ca Montalvo sa le
spulbere capetele?
Fac tot ce pot. Venable mi trimite ajutoare.
Asta nu e de ajuns.
Stiu, spuse Soldono. Jumatate din timp, ceea ce fac nu e
de ajuns de bine. Totul e un compromis. Fac tot ce pot. Te
voi suna cnd voi sti mai multe. nchise telefonul.
Sperase ca atunci cnd o sunase, o facuse pentru a-i da vesti
mai bune, se gndea ea acum cu frustrare. Fusese
nerabdatoare cu Soldono, dar el probabil si facuse treaba n
cel mai eficient mod posibil, tinnd cont de circumstante.
Statea n casa lui Montalvo si era urmarit n permanenta.
Era ciudat, dar ea se simtea ca si cum Montalvo o urmarea
si pe ea. Si-1 putea imagina stnd ca o pantera, asteptnd,
privind, blocnd fiecare iesire nainte ca ea sa ajunga.
Privi spre lac. Soarele ncepuse sa apuna si flacari rosii
strapungeau apa. Atta frumusete! Cteodata o lasa fara
rasuflare. si va aminti momentele acestea ntotdeauna.
Amintire? Ea experimentase momente ca acesta n fiecare
zi din viata ei. Nu avea nevoie sa-si aminteasca.
Trebuia sa se ntoarca la Joe sa-i povesteasca despre telefonul lui Soldono. Poate nu chiar totul. Acesta era deja la
limita nervilor si foarte suparat. Nu trebuia sa stie despre
omul pe care Montalvo l ucisese. Nu l-ar fi mirat, dar i-ar
fi dat si mai multa munitie sa o arunce spre ea, fiindca avea
de a face cu el oricum.
Se ntoarse si se ndrepta napoi spre cabana. Nu avea sa se

lase convinsa sa nu mai tina legatura cu Montalvo, dar si ea


avea nevoie de munitie. Dosarul acela era ridicol de subtire
si o facea sa se simta neajutorata. Nu putea sa tolereze asta.
Fusese prea multa agonic dupa moartea lui Bonnie. A fost
principalul motiv pentru care s-a ntors la scoala pentru a
deveni sculptor criminalist. Fusese un mod de a lupta, de a
avea un scop.
Stiinta e putere. Cunoasterea era putere. Pentru a putea trata
cu Montalvo avea nevoie de amndoua.
M-a sunat Soldono n timp ce eram la lac, i spuse ea lui
Joe. ncearca sa razbeasca. Nu i-a scos nca pe Gonzales si
pe familia acestuia din tara. Venable o sa-i trimita niste
ajutoare. Se duse la cafetiera care se afla pe bufet si si
turna o ceasca. Si nu stie alte informatii dect ce este n
raport. Sau cel putin asa spune. Ea ridica ceasca la buze.
Tind sa-l cred. Daca CIA i pastreaza ascuns trecutul, nu iau spus lui Soldono.
Nu e chiar o miscare desteapta sa nu i spui unui agent
informatii pe care le-ar putea folosi n teren.
Sunt de acord. Avem nevoie de toate informatiile pe care
le putem obtine despre Montalvo. Ea tacu o clipa. Din
cauza asta i voi telefona lui Galen.
Nu ma mira. O prevedeam. Dar s-ar putea sa nu fie n
stare sa te ajute.
Dar s-ar putea sa poata. Galen arc dc-a face cu vnzarea
si cumpararea de informatii, printre altele. CIA s-ar putea
sa nu fie n stare sa descopere ceva despre Montalvo, dar pe
Galen pun pariu ca este capabil s-o faca.
Ai mai facut-o si n trecut. El privi n ceasca de cafea.
Dar nu ai mai vorbit cu el de luni de zile. El si Elena au o
fetita acum. Esti prietena lui, dar relatia tinde sa se

destrame cnd se formeaza alte legaturi.


Nu si cu Galen. Ea si Galen devenisera prea apropiati pe
vremea cnd si petreceau timpul mpreuna. Va avea timp
pentru mine. Nu i cer sa zboare n Columbia sa-1 cerceteze
pe Montalvo. Tot ce vreau sunt niste informatii. II voi suna
imediat dupa cina. Ea deschise frigiderul.
Ce ai zice dac-as pune niste lasagna la cuptor?
Perfect. El facu o pauza. Nu m-ai ntrebat despre
telefonul pe care l-am dat la Valdosta.
Ea scoase afara pachetul de lasagna.
Ce ai aflat?
Faxul nu a fost fals. Dar stiai asta, nu?
E bine sa am confirmarea. Dar ea nu avea nicio ndoiala
ca Montalvo spusese adevarul. Ar fi fost prea usor de
verificat si nu ar fi vrut sa fie discreditat n ochii ei. A mers
pna la limite extreme sa se asigure ca ea nu gndea ca este
vreun mincinos sau un sarlatan.
Multumesc fiindca te-ai obosit.
Nicio problema. El se ntoarse spre cuptor. Am un sentiment ca necazurile abia acum ncep.
Montalvo? repeta Galen. Am auzit de el. Dar nimic din
ce ai putea spune nu este secret.
Poti afla ceva pentru mine?
Sigur, iubito, ofta Galen. M-as oferi sa te scap de el, dar
Elena ar obiecta. M-a mblnzit ca pe o pisicuta.
Ea chicoti.
Nu vad asta. Mai ales din moment ce Elena era odata
mai mortala dect tine.
Nu era. Accentul lui britanic deveni mai pronuntat n indignarea sa. Am venit mpreuna pe pozitii egale.
Binenteles ca pozitia mea este cteodata mai egala dect a

ei. Dar suntem compatibili n aproape totul.


mi imaginez ca esti, din moment ce ai reusit sa concepi
un copil ntre doua actiuni. Ce face Elspeth?
Straluceste, frumoasa, dulce, uimitoare. Nu nteleg de ce
se spune ca doi este un lucru asa de grav. Ea este absolut...
se opri. Nu, Elspeth nu trebuie sa faci baie n apa de baut a
catelului. Nu e bine. Poti fi curata, dar catelul nu e asa de
norocos. De ce nu ma asculti? Eve auzi vocea unui copil
strignd n fundal si apoi un tipat de protest. Ce spuneam?
Elspeth e desteapta, uimitoare, dulce.
De asemenea ncapatnata, independenta si aproape
dictatoriala. Si avnd aproape doi ani, nu are nimic de a
face cu asta. Este copilul mamei sale.
Iar Elena spune probabil acelasi lucru despre tine.
Fara ndoiala. Ma coplesesc. Nu ai idee cum ti poate
conduce o fiica viata pna ce nu... se opri. Doamne, mi
pare rau, Eve. Nu m-am gndit.
Opreste-te. Crede-ma ca nu-ti doresc dect clipe de
bucurie cu Elspeth. Este una din experientele cele mai
grozave, crede-ma. Tine-o aproape de tine, Galen.
O fac. O voi face. Facu o pauza. nainte sa apara Elspeth
credeam ca simt tristete pentru tine, dar nu are nicio
legatura cu ceea ce simt acum. Nu ntelegeam. Poate ca
nca tot nu nteleg, dar, Dumnezeule, sunt alaturi de tine.
Multumesc, Galen. si drese glasul. Te las ca sa te poti
ntoarce la Elspeth.
E bine. Se joaca acum cu pianul. Nu, fir-ar al naibii, e
catarata pe pian. La naiba, am mai spus-o. Pentru fiecare
cuvnt urt trebuie sa punem un dolar la fondul scolii. Am
strns destul ca sa mearga la Harvard. Nu, Elspeth, nu
trebuie sa sarim de acolo... nchise telefonul.

Eve nca mai zmbea n timp ce aseza receptorul. Doamne,


era grozav sa-1 auda din nou fericit pe Galen. i spusese
adevarul. Nu i-ar fi rapit unul din acele momente pretioase
doar pentru ca acele momente nu mai erau si ale ei. Bonnic.
Elspeth. Toti ceilalti copii care mpartaseau magia
copilariei si ti nsoreau zilele.
Te va ajuta? o ntreba Joe.
Da. A spus ca se va apuca imediat dc treaba, dar nu stiu
cnd voi avea vesti de la el. Parea att de ocupat cu apa
cinelui si pianul.
-Cum?
Elspeth.
Joe dadu din cap. Orice clipa de ntrziere este iertata n numele fetitei.
Binenteles. Galen are prioritatile sale. Ea se ridica n picioare. Trebuie sa ma uit prin corespondenta si sa trimit un
refuz politiei din Moscova pentru lucrarea pe care mi-au
cerut-o.
Credeam ca urma sa le faci acea reconstituire. Ea nega.
M-am razgndit. Daca vor dori sa mai astepte, poate o
voi face totusi. Dar daca vor imediat, vor trebui sa-si
gaseasca pe altcineva.
Dar tu ti aranjezi programul. Ea nu raspunse direct.
E o adevarata durere de cap sa ai de a face cu rusii. Au
attea probleme curente cu mafia nct nu sunt interesati de
probleme mai vechi. Se ndrepta spre cosul cu scrisori si
scoase vraful de scrisori.
Nu am nevoie de alte dureri de cap acum. A fost destul
de dificil cu Marty...
4

Montalvo nu a sunat dupa cele cinci zile. Nu a sunat nici n


a sasea, nici n a saptea, n a opta zi mobilul ei suna dupamasa la 3:32.
Ai asteptat cu sufletul la gura? o ntreba Montalvo. Te
asigur ca nu a fost nicio strategie din partea mea. Urasc sa
nu fiu n stare sa raspund unei provocari cu cea mai mare
eficienta. M-a suparat seful meu operativ, Norton, din
Statele Unite.
-Ai de gnd sa-1 mpusti si pe el asa cum ai facut cu acel
om, Aquila?
Ah, ti-a spus Soldono. De fapt, nu sunt chiar asa
nemultumit dc Norton. Nu exista nicio asemanare ntre
cazuri. Aquila era narmat si m-ar fi ucis daca i dadeam cea
mai mica sansa. Ineficienta merita nlocuire si retragerea
favorurilor. Pedeapsa este de obicei suficienta n
majoritatea cazurilor. Totusi, din moment ce ti-am dat
cuvntul meu si problema era sa-ti cstig ncrederea, am
fost nervos mai mult ca de obicei.
Nu as avea niciodata ncredere n tine.
Dar ai putea sa ai ncredere n abilitatile mele de a ma
tine de promisiune, spuse el usor.
Nu am ncredere n tine. Nu aveai cum sa afli despre
ucigas ntr-un timp asa de scurt.
Dar am facut-o. Ea se crispa. -Cum?
Nu am nicio dovada concreta. Nu a fost timp de ajuns,
dar cred ca am dat de el.
- Cum?
I-am pus pe oamenii mei sa verifice dosarele politiei
care aveau legatura cu toti cei care molesteaza copii n
orasele care nconjoara Valdosta si Macon. Niciunul nu

parea sa se potriveasca. Au mai fost doua ncercari de


rapire n Columbus, Georgia si Stockbridge n acelasi timp.
Dar acei barbati au fost prinsi imediat. Niciun raport de
rapire n Macon. Si totusi, baiatul a fost gasit ntr-un cimitir
lnga Macon.
- Si?
Am studiat situatia si am hotart sa-mi ndrept atentia
spre Macon. Daca voiam victime, nu as fi facut o crima n
propria mea curte. Mi-as alege victima ntr-un alt oras si as
scapa de cadavru ntr-un cimitir la ceva distanta.
Si ai gasit un suspect n acele rapoarte?
Nu, am localizat ctiva perversi sexuali care erau la Macon n acel timp. Mi-a luat ceva timp sa dau de urma lor si
sa-i elimin. Nu, nu vreau sa spun literal. Desi sunt sigur ca
o meritau. Doi dintre ei erau la nchisoare, la acea vreme.
Celalalt avea un alibi. Am crezut ca am intrat ntr-un zid de
piatra. Nu-mi place sa gresesc.
Ai spus ca l-ai gasit, sari ea.
Nerabdatoare? O sa ajung si la asta. Din moment ce nu
vreau sa admit ca gresesc, m-am dus pe o alta cale. Daca nu
ar fi fost cunoscut ca un atacator sexual, care ar fi fost
raspunsul? Macon este un oras cu multe colegii. Daca
ucigasul era unul dintre studenti? Era ceva pna la asta, dar
am ordonat sa se verifice toate dosarele politiei despre toti
studentii care se ocupa cu agatatul pe lnga scoli sau
internate. Donald Parker a aparut privind n computer. El
avea o sticla de whisky n masina si a pretins ca s-a mbatat
la o petrecere n fata la internatul de zi Jolly Time. Politia
din Macon a prins o multime de studenti care nu se puteau
abtine de la bautura. Parker era un sofisticat, bine mbracat,
care avea note bune, era politicos si plin de scuze. I-au dat

drumul.
Si Marty a murit, sopti ea. Nu a fost arestat din nou?
Ba da, dar nu n Georgia. Anul trecut a fost trimis n
judecata n Connecticut pentru acuzatia de crima a unui
baiat de zece ani. Dovada a fost compromisa, iar el a fost
eliberat.
E nca n libertate?
Da, locuieste cu parintii n New York-ul de sus. Asa cum
am spus, nu am avut timp sa caut dovezi. Acum am pus un
om sa-1 urmareasca pe Parker. Daca ai putea sa-i spui lui
Quinn sa dea de cineva la Valdosta si sa-1 puna sa caute
prin dosarele lor de la morga pentru un alt ADN dect al
baiatului, am putea vedea daca se potriveste. Facu o pauza.
Sau daca nu vrei sa te bagi, Parker poate disparea. Ar scuti
tribunalul de o gramada de bani si poate ar salva o viata. E
alegerea ta.
Ea se cutremura.
Si va ajunge ntr-un mormnt nemarcat? Vom gasi
ADN-ul.
M-am gndit ca asta va fi raspunsul tau. Ai oroare de
morminte nemarcate.
Din cauza asta i-ai spus lui Miguel sa-1 ngroape pe
Aquila ntr-unui?
Nu, asta a fost doar la alegerea mea. Nu toate actiunile
mele sunt legate de tine. El chicoti. Dar cu siguranta o mare
parte din el au de a face cu tine n acest moment.
Nu am chef sa fiu n centrul atentiei tale.
Cu toate astea, esti. El tacu o clipa, iar cnd vorbi din
nou toata umbra de umor disparuse din vocea sa.
Nu m-am tinut de litera testului pe care mi l-ai dat, dar
trebuie sa admiti ca m-am descurcat bine. Ti-am aratat ca

sunt capabil sa-ti dau ce doresti.


Nu, n-ai facut-o. Uciderea lui Marty este o istorie
recenta pe lnga Bonnie. Ea a fost ucisa cu mult timp n
urma. Joe si cu mine am cautat ani de zile fara niciun
rezultat. Am explorat fiecare strada. Iar tu crezi ca poti sa
apari n scena si pur si simplu s-o gasesti?
Nu cred asta. Asta crezi tu, spuse el usor. Sau ceea ce
speri, Eve. Acum ti aduci aminte de toate informatiile pe
care le-am adunat eu n opt zile. Te ntrebi daca sa pierzi
ocazia pe care nu o vei putea uita niciodata, ca ai fi putut so gasesti pe Bonnie a ta.
Doamne, esti sadic.
Nu, sunt disperat. Nu e un joc pentru mine. Trebuie sa
lucrezi pentru mine. Fa asta pentru mine si ti promit ca-ti
gasesc fetita.
Si daca nu o fac?
Am analizat situatia cu bune si rele. Tu decizi cum joci
cartile.
Eu sunt raspunzatoare? Nu-mi pune mie n crca totul.
Nu as face asta niciodata. mi asum toata
responsabilitatea pentru ce fac. Acum voi nchide, pentru ca
tu sa ai timp sa reflectezi la cadoul pe care ti l-am facut.
Un cadou nu are obligatii.
Adevarat. La revedere, Eve. Voi fi...
De cnd stii de Parker?
Aseara am aflat.
Si de ce nu m-ai sunat atunci?
De ce nu mi spui tu, Eve?
Nu ai vrut sa ma tii n suspans. Ego-ul tau ti-ar fi spus sa
ma suni imediat ce puteai, macar sa fi ajuns mai aproape de
termen.

Serios?
Serios.
Atunci de ce nu am facut-o?
Joe. Stiai ca Joe nu va fi acasa n momentul acesta al
zilei. Nu ai vrut sa auda ce ai spus mai nainte. Nu vrei ca el
sa stie nici acum.
Foarte bine. Ai ajuns sa ma cunosti.
Nu ndeajuns. Pe cti ai platit ca sa poti tine informatiile
despre tine adnc ngropate, la fel ca pe omul acela pe care
l-ai omort si apoi l-ai aruncat n pamnt?
Pe multi. Sunt flatat fiindca ai fost suficient de interesata
ca sa ncerci. Si asa cum ti-am mai spus, asta e ntre noi
doi. Sunt sigur ca Quinn a pus tot felul de iscoade din
momentul n care te-am contactat. Ne sta n drum. Si tu stii
asta la fel de bine. Sta pe lnga tine precum un nger
pazitor, protejndu-te de caile mele diavolesti.
Este un om bun si ascult sfaturile lui.
Stiu. Acesta este un lucru pe care a trebuit sa ma fac ca
nu-1 vad. Dar l-am depasit, nu-i asa? Dupa ce totul se
termina, nu-ti mai pasa daca esti ntelept. Nu-ti mai pasa
daca e primejdios. Esti obosit si te doare si vrei sa-si
usurezi sufletul. Vocea sa cobor pentru a nmuia graba. Te
voi elibera de asta, Eve. Vino la mine. Ajuta-ma si te voi
ajuta.
Doamne, ea se ndoia, agatndu-se de cuvintele lui de parca
era ntr-adevar Lucifer care o tenta cu bogatii nespuse.
Dar bogatiile nu erau nespecificate, stia exact ce va primi
de la el.
- Suna-ma cnd vei fi gata sa vii si voi face toate
aranjamentele, nchise telefonul. Doamne sfinte.
Se ridica n picioare si se duse la fereastra pentru a privi

spre lac.
Ajuta-ma si te voi ajuta.
Doamne, chiar avea nevoie de ajutor. Avea nevoie de
cineva care sa-i spuna ca e nebuna sa se lase trasa n pnza
de paianjen pe care o tesuse Montalvo. Dar totusi asta
facuse tot timpul Joe, iar ea l ignorase, luptndu-se cu el.
Fiindca nu dorea sa fie salvata. Din momentul n care el o
pomenise pe Bonnie, ea dorise sa riste totul pentru acea
sansa de a nu fi mintita dc Montalvo. Ceva, undeva n
adncul ei, dorise cu disperare ca Montalvo sa aiba succes
n identificarea lui Marty si localizarea ucigasului lui. Daca
ar putea s-o mai faca nca o data, atunci va putea sa o faca
de doua ori.
Iar el facuse ceea ce promisese. Trecuse testul. Ajuta-ma si
te voi ajuta.
nchise ochii n timp ce cuvintele se repetau, iar si iar, n
mintea ei.
Ajuta-ma si te voi...
Deschise ochii si se ntoarse dinspre lac. Nu era nevoie sa
insiste asupra cuvintelor lui Montalvo. Acestea si facusera
deja efectul. Nici macar nu a fost nevoie sa fie prea
insistent, dupa prima sa ncercare. A fost mai mult dect
suficient. La un nivel al subconstientului, ea s-a sugestionat
singura n ultimile zile.
Si nu avea nicio ndoiala n mintea sau n sufletul ei ca avea
de gnd sa-1 lase pe Montalvo s-o ajute sa o gaseasca pe
Bonnie. l suna pe Montalvo peste jumatate de ora.
Voi veni, dar n conditiile mele, nu ale tale.
Ce conditii?
Nu trimiti niciun avion dupa mine. Voi aranja cu cei de

la CIA sa ma aduca la tine.


Dc acord.
Si i vei aduce pe Gonzales si familia lui sa ma astepte
cnd ma dau jos din avion, iar ei se vor mbarca si CIA i va
scoate din Columbia.
De acord.
Si nu vei astepta sa-mi termin treaba pentru ca sa-i pui
pe oamenii tai sa o caute pe Bonnie. Vei ncepe imediat.
De acord. Mai e si altceva?
Nu. Ea facu o pauza. Sunt buna, dar nu sunt o
magiciana. S-ar putea sa nu fiu capabila sa fac ceea ce
doresti. Acum fac trgul pentru ncercare, nu pentru reusita.
Ti-am vazut munca. Cteodata esti foarte aproape de miracole.
Vorbesc serios, Montalvo.
El nu spuse nimic pentru un moment.
Atta timp ct simt ca ti dai toata silinta, nu ma voi
certa cu tine.
Nu pot face altceva dect ce e mai bine. Este singurul
mod n care muncesc. Si altceva. Joe Quinn.
Nu poate veni cu tine.
- Nu vreau sa vina cu mine. Poate eu sunt n stare sa vin sami risc gtul cu tine, dar nu l voi risca si pe al lui. Dar el
nu va vedea lucrurile asa. Trebuie sa-mi promiti ceva. Sub
nicio forma nu le vei face rau familiei mele, n special lui
Joe. Indiferent ce face el, ce spune, ct rau crezi ca va face,
nu te vei atinge de Joe.
Asta ar putea fi cea mai grea conditie. I-am verificat
trecutul. Politie, FBI, Ex Seal. Ar putea face probleme.
Ai dreptate ca asa va face. ntreaba-ma daca mi pasa.
Pro-mite-mi.

Ai avea ncredere n mine?


Probabil ca nu. Dar daca va face parte dintr-un trg, vei
sti cnd l-ai ncalcat.
mi tin cuvntul. Este una din excentricitatile mele.
Vom vedea. Promite-mi. Vreau sa te aud. El ofta.
Sub nicio forma nu-i voi face rau admirabilului tau Joe
Quinn. Multumita?
Nu. Nu sunt multumita de nimic ce are de-a face cu asta.
ncerc doar sa minimizez raul.
Si ai facut o treaba buna. Nici nu astept ceva mai putin
de la tine. Vocea i deveni rece. Acum permite-mi sa fac
aranjamentele. Vei ateriza pe o pista ct o fsie, ntr-un
satuc, San Cristal. Locul este destul de dificil chiar si
pentru un elicopter sa aterizeze chiar lnga tabara. Vei fi
adusa de o masina de teren la o mila distanta de tabara,
unde vei trece de un punct de control.
Foarte izolat. Cum ti faci afacerile?
Stnd n viata si neinvitnd pe nimeni prea aproape.
Oamenii mei cunosc jungla si pot descoperi imediat pe
cineva care s-ar apropia prea mult.
- Ca Aquila?
Da, el a venit prea aproape. Cnd sa te astept?
Te voi anunta. Trebuie sa vorbesc cu Vcnable.
Va fi plin de avertismente si umbre, dar va fi lnga tine.
Este foarte ngrijorat n legatura cu Gonzales. Pentru un
agent att de experimentat, chiar are o constiinta n cc
priveste oamenii nevinovati.
Te porti de parca ar fi ceva rar.
Apreciez pe cei care au un cod si l respecta. Majoritatea
dintre noi ne schimbam dupa cum bate vntul.
Vorbeste pentru tine. Eu nu o fac. Si nici Joe. Te voi

suna atunci cnd aranjez ceva sigur cu Vcnable. Ea nchise


telefonul.
Gata. A facut-o.
Teama. Nesiguranta. Emotie.
Iar emotia crestea, realiza ea. Stnd n fata cu necunoscutul,
o provocare pe care trebuia s-o nfrunte, o sansa de a o gasi
pe Bonnie. Deodata se simti vie. Nu se asteptase la o
asemenea reactie. Acum ca luase decizia, se ntmpla de
parca fiecare fateta a mintii si trupului ei se pregateau de
lupta.
Si asta era exact cc s-ar fi putut sa fie, se gndi ea cu tristete.
Ei bine, e timpul sa cheme ntariri. Cauta numarul lui Venable si l suna.
Este de datoria mea sa ncerc sa te fac sa te razgndesti,
spuse Venablc. Risti, si nu avem cum sa te ajutam daca ai
avea nevoie. Apoi adauga obosit: cred ca realizezi asta. Nu
am fost capabili sa-1 ajutam pe Gonzales.
Nu voi cere ajutor. Este alegerea mea. Daca patesc ceva,
e treaba mea sa gasesc o iesire.
Dar Quinn? Ce i-ai spus?
Nimic. Facu o pauza. Nu are nicio legatura cu asta.
nca.
Nu va afla dect atunci cnd voi fi la jumatatea
drumului spre Columbia. Va fi suparat si va ncerca sa te
puna sa faci ceva sa ma scoti dn tabara lui Montalvo. Nu o
vei face. Daca vii dupa mine, nu ma voi ntoarce cu tine. Si
s-ar putea sa pierzi oameni, ncercnd sa o faci. ntelegi?
Am nteles. Dar nu l vei putea face pe Quinn sa
nteleaga. S-ar putea sa vina dupa noi toti.
Voi ncerca sa-ti explic. Trebuie sa fac asta. ncearca sa-

1 tii deoparte si n siguranta. Mi-o datorezi pentru


Gonzales. Plateste-mi napoi, protejndu-1 pe Joe... Trebuia
sa nchida telefonul, devenea prea emotionala. Voi astepta
pe cineva sa vina sa ma ia mine dimineata la noua si
jumatate.
Te va astepta cineva. Nu te vei razgndi?
Nu, nu ma voi razgndi.
Ramase acolo un moment, luptndu-se pentru a-si recapata
controlul, dupa care nchise telefonul. Faptul ca vorbise
despre Joc o facuse sa realizeze cc facea ca acum. El o va
ntelege, dar nu va ntelege de ce nu vrea sa-1 lase sa vina
cu ea. Va privi asta ca pe o tradare a relatiei lor.
Asta e. Se va gndi la toate astea mai trziu. A facut totul ca
sa-1 tina sanatos. Dar ca trebuia sa mearga nainte.
Dar asta nu se va ntmpla n seara asta. l mai avea pe Joe
pentru o noapte. Zilele urmatoare vor fi pentru Bonnie.
Noaptea asta va fi pentru ea.
Soldono, mine va trebui sa facem o vizita n sat, spuse
Montalvo, n timp ce se ntorcea cu fata de la telefon. Voi
avea o vizita.
Chiar va veni?
Cu multe conditii. Zmbi. Si-a conditionat cu mare
ntelepciune pariul. Dar finalul este ca va veni.
Dumnezeu s-o ajute. Zmbetul lui Montalvo pali.
Dumnezeu l ajuta pe acela care se ajuta pe sine. Eve
Dun-can face asta pentru a se ajuta pe sine. Trebuie sa
speram ca va continua pe acest drum. Se-ntoarse. Acum dute si si spune-le Mariei Gonzales si copiilor sa-si strnga
lucrurile. Nu-i voi da drumul sotului ei dect cu un minut
nainte sa plecam spre pista de aterizare. Nu-i va strica sa
mai transpire nitel.

Le dai drumul?
O conditie a bunei tale doamne Duncan. Ma asteptam. i
arunca lui Soldono o privire rece. Ai fost destept sa nu
ncerci sa-i eliberezi nainte de asta. Am fost putin
ngrijorat ca s-ar putea sa nu fii att de inteligent pe ct te
credeam a fi. Mi-ai fi putut strica destul de rau planurile,
daca m-ai fi facut sa folosesc violenta cnd te-as fi urmarit.
Dar sunt nevoit sa pastrez un echilibru foarte delicat cu Eve
Duncan.
Soldono i ntlni privirea,
Daca as fi gasit o cale, as fi facut-o. Se-ntoarse. Si nu tiar fi fost tot asa de simplu ca si cu Aquila.
Montalvo rse.
Bravo tie. n sfrsit ceva nou n comportamentul tau.
ncepusem sa ma plictisesc sa fii att de diplomatic cu
mine.
Era vorba de viata unui om. Am facut ceea ce trebuia sa
fac.
Iar acum omul tau va fi eliberat, iar tu poti sa fii tu
nsuti. Va fi o usurare pentru amndoi. Montalvo dadu din
mna. Du-te sa aduci femeia si copiii. Miguel ti va da niste
bani sa-i trimiti ct mai departe de mine.
- De ce?
M-ar putea descuraja sa vad cum ncalc regulile pe care
le-am stabilit aici n tabara. Facu o pauza. Sau poate nu.
Asa ca nu-mi spune unde-i vei duce.
Esti un om ciudat, Montalvo.
Ciudat e mai bine dect obisnuit. Am jurat cnd eram
copil ca nu voi mai fi luat de prost. M-am tinut de cuvnt.
Chiar te-ai tinut de cuvnt. Soldono se-ndrepta spre usa:
Nu mai are rost sa stau aici daca-i dai drumul lui Gonzales.

Ma voi urca n avion cu ei.


Nu, vreau sa stai aici.
De ce?
Fiindca Eve se va simti mai n siguranta cu tine aici. El
ezita.
Va trebui sa vorbesc cu Venable.
Stim amndoi ca nu va fi nicio problema. Nu numai ca
vei asigura securitatea unui cetatean american, dar vei
continua sa fii n pozitia de a-mi spiona operatiunile. Pna
la urma, de aici a nceput totul.
Trebuie sa te avertizez ca i voi asigura toate masurile de
securitate de care voi fi capabil. Nu voi face figuratie,
Montalvo.
Bun, cu ct se simte mai n siguranta, cu att va fi mai
productiva.
Soldono dadu din cap si iesi din camera. Montalvo se ridica
si se ndrepta spre fereastra pentru a privi jungla de afara.
Pe dinauntru simtea cum i creste adrenalina. Ea urma sa
vina.
Fusese o lupta grea, dar cstigase. Fusese rabdator si nu se
grabise sa ntinda mna sa apuce. si folosise mintea, nu
muschii.
Eve, oare si tu esti tot att de excitata ca si mine? Cred ca
da. Am putut sa aud asta n vocea ta. Am putut sa o simt.
Ma apropii tot mai mult, fir-ai al dracului de nenorocit. Pas
cu pas, cte o persoana pe rnd. Nu ma poti opri, Diaz.
Ea urma sa vina.
Nckmon ezita n fata dormitorului. Diaz avea o femeie

noua cu el si de obicei nu-i placea sa fie deranjat. O regula.


Diaz i-a spus sa-i raporteze ndata ce afla ceva despre
Aquila. Daca nu facea cum i se spusese, oricum va avea
probleme, fie ca o facea, fie ca nu.
Batu la usa.
Nekmon.
Hai nauntru. Vino, spuse Diaz nerabdator.
Mirosul de parfum si marijuana i lovi narile imediat ce
deschise usa.
mi pare rau ca trebuie sa te deranjez, dar ai spus...
Stiu ce am spus. Diaz se ridica, se lasa pe spate pe marginea de catifea a patului si si aprinse o tigara cu drog.
Spune odata si iesi afara.
Nekmon evita cu grija sa priveasca spre femeia ce statea
lnga Diaz.
- Aquila s-a prezentat n seara dinaintea ultimei zile. Nu
avea prea mult de spus. Montalvo a fost foarte tacut n
ultima vreme si a stat pe lnga casa. A pomenit ntr-adevar
un nume de cteva ori n timpul supravegherii. Ceva n
legatura cu o problema si o anume Eve Duncan.
Cine dracului e Eve Duncan?
- Am cautat pe internet. Daca este una si aceeasi persoana,
e vorba de un sculptor criminalist de renume. Diaz se
crispa.
- Ce?
- Ai raportul pe birou. As putea sa ti-1 aduc acum.
Nu, nu acum, spuse el absent. Dar vreau sa stiu daca
Aquila mai suna cu alte informatii.
Nu am auzit nimic de la el n ultimele douzeci si patru
de ore. Conform ordinelor, ar trebui sa sune la fiecare opt
ore.

Diaz murmura o njuratura.


Idiotul a facut precis vreo prostie.
- Asta e si banuiala mea. Sa trimit pe altcineva?
Trimite-1 pe Duarte. Sprncenele lui Nekmon se
ridicara.
Crezi ca ar fi necesar?
Nu poate strica. mi place sa fiu pregatit. Murmura: Eve
Duncan. Nenorocitul se apropie.
Mai pot face si altceva?
Nu aici. Nu-mi plac distractiile n grup. intuise tigara femeii de lnga el.
Doar ca nu era o femeie, observa Nekmon. Era o fata de
nici unsprezece sau doisprezece ani. si ammtea vag ca o
vazuse muncind la una din plantatiile de cocaina. Evident,
si Diaz o vazuse si ajunsese la concluzia ca i placuse ceea
ce vazuse. Nu-1 mira. De obicei lui Diaz i placeau cele
tinere. Aducea adesea fete chiar si mai tinere de la
bordelurile din Bogota.
Atunci voi pleca. Noapte buna, domnule Diaz. Diaz nu
raspunse. Deja se apleca peste fata.
Sa vedem acum ct de bine ai nvatat lectiile, curva
mica...
Joe, din nou?
Vocea lui Eve era fara suflare n timp ce se cuibarea lnga
el.
Nu-mi spune ca te-am obosit?
Bine, nu-ti spun.
Se rasuci si deodata era deasupra ei. -Acum descurca-te sau
taci.
Vrei sa spui... sa ma descurc. Ea i zmbi. Nicio

problema.
Sper ca nu. Mna lui i mngie obrazul... asta-mi
doresc pentru tine. Sa nu ai nicio problema niciodata.
ntodeauna sunt probleme. Ea-si ntoarse capul pentru ai saruta palma. Dar momente ca acesta ne fac sa uitam de
ele. Esti un barbat minunat si un iubit al naibii de bun. Apoi
sopti: Te iubesc, Joe.
Mi-am dat seama de asta dupa cum m-ai sedus n seara
asta. Nu m-ai lasat sa-mi mannc cina nainte de a te apuca
sa faci tot posibilul sa ma bagi la nghesuiala.
A fost usor. Nu mi-am dat toata silinta. Te plngi?
Daca as face-o, ar trebui sa ma trimiti la psihiatru. Se
apleca si o saruta ncet, dornic. Doamne, mi pare bine ca
sunt sedus, ncercam sa fiu retinut si sa nu ma folosesc de
sex pentru a te influenta.
Ce prost poti sa fii... Foloseste-te. Ea chicoti. Nu vei
ajunge nicaieri, dar n schimb vom petrece de minune.
Ce atitudine sanatoasa. El ncepu sa se miste. Cred ca
vei avea...
Joe se dadu ct putu de usor jos din pat si se-ndrepta spre
baie. Usa se nchise ncet, iar ea auzi dusul.
Nu vroia sa o trezeasca, stia ea. Era sase si jumatate. El se
va mbraca si va pleca spre sectia de politie n treizeci de
minute.
Ea va sta acolo si va pretinde ca doarme, spernd ca el nu
va aprinde lumina pentru a-i vedea lacrimile care i patau
obrazul. Va fi cel mai dificil moment. Vroia sa vorbeasca cu
el, sa-i spuna totul. Vroia sa-1 traga napoi la ea, sa uite de
agentul lui Venable, care va fi aici n cteva ore. De ce
facea asta, cnd putea sa-1 aiba pe Joe si ore ca acelea, care

le-au avut mprastiate ca aurul?


Nopti de aur si dimineti de argint.
Cine a spus asta?
Jane. Dupa cc se ntorsese de la MacDuff's Run.
Noaptea trecuta fusese de aur. Dar aceasta dimineata era
orice altceva dect argint. Era dintr-un metal rece si i
lasase un gust amar n gura.
Decizia ei fusese luata. Cnd ti luai ramas bun era ntotdeauna greu. Daca nu pleca azi, va pleca mine sau
poimine. Se cunostea prea bine ca sa nu stie asta.
Spera doar ca Joe nu va aprinde lumina.
5
Primi un telefon de la Galen cnd se urca n avionul privat
la aeroportul din Atlanta. -Ai o clipa, iubito? o ntreba el.
Trebuie sa vorbesc cu tine.
Da, am timp. Ai gasit ceva?
Nu att ct as fi vrut. Destul ct sa ma simt nelinistit.
Tu, nelinistit? Tie ti trebuie mult ca sa fii deranjat.
Nu neaparat. Nu ma insulta. Sunt doar putin ngrijorat.
Deci, ce anume ai aflat despre Montalvo, de te-a
ngrijorat? Stim cu totii ca nseamna necazuri.
Nu stiam ca exista o legatura cu Ramon Diaz.
Diaz... numele mi este familiar, dar nu pot sa...
Regele drogurilor din Columbia. Nenorocitul
pamntului. Foarte puternic. El controleaza jumatate dintre
politicienii din guvern.
Iar Montalvo este prietenul lui?
Nu stiu. Sa sapi dupa informatii despre Montalvo este
un motiv de frustrare. Trebuie sa ma duc acolo sa fac eu

nsumi treaba.
Nu, spuse ea cu voce taioasa. Nu asta te-am rugat. Vreau
sa stai acasa si sa faci sapaturi de la distanta.
Probabil ca ieri a sunat ca as fi un fel de menajera, dar
nca mi fac treaba, Eve. Treburile de la distanta nu se
potrivesc.
Ce ai aflat?
Cred ca are patruzeci si doi de ani si s-a nascut ntr-un
sat din sud. Nu pot sa dau nca de parinti. Din cte stiu, se
poate sa fi fost un ucigas de profesie. Urmatoarea
informatie despre el l plaseaza alaturi de rebeli la douazeci
de ani. Foarte bun. Foarte letal. Asta e cam tot, pna ce
numele i apare legat ani mai trziu de acel guru al armelor.
Si Diaz?
Nu stiu. Informatorul meu spune ca este doar o brfa, nu
certitudini. Dar acea brfa se repeta iar si iar.
Poate este ca telefonul fara fir. ncepe de undeva si se
termina complet n alta parte.
Poate. Dar daca exista vreo legatura, vei dori sa fii ct
mai departe de el. Diaz mpusca preoti fiindca acestia
predica mpotriva cultivarii cocainei. Nu stiu ct de dur
opereaza Montalvo, dar daca lucreaza cu Diaz, probabil
este un client al naibii dc urt.
O brfa. Galen tacu o clipa.
Iar tu nu vrei sa auzi acea brfa, nu? De ce?
Ascult.
Abia te aud cu tot zgomotul acela pe fundal. Unde esti?
Trebuie sa nchid. Suna-ma, daca mai auzi ceva concret.
Urca treptele avionului. Dar nu le lasa pe Elena si Elspeth.
Nu am nevoie de acea informatie att de tare.

Pareai foarte interesata adineauri. Ce s-a schimbat?


Diferenta era ca, bun sau rau, urma sa descopere singura.
Multumesc pentru ca ai ncercat, Galen.
Nu ncerc, chiar o fac. Stii asta, sau altfel nu m-ai fi
sunat n primul rnd. Te voi suna cnd voi sti mai multe. La
revedere, Eve.
La revedere, Galen. Adu-ti aminte ca...
Deja nchisese telefonul. Fir-ar al naibii, ca dezlantuise
curiozitatea lui Galen si asta, combinata cu mndria sa
profesionala, nu va putea sa-1 opreasca pna ce nu era
multumit
Pilotul iesi din cabina sa.
Trebuie sa decolam, doamna Duncan.
Bine. Se aseza ntr-un scaun si si puse centura de
siguranta. Nu era bine. n cteva ore Joe va fi acasa si va
vedea ca plecase. Galen s-ar putea decide sa-si paraseasca
familia si sa plece n Columbia, iar ea era pe drum spre un
om care nu numai ca era un criminal, dar mai era si nhaitat
cu nemernicul de Diaz. Nu, nimic nu era n regula n acel
moment.
Biletul era asezat pe masa de cafea, unde Joe nu avea cum
sa nu-1 vada.
n timp ce-1 deschidea, mormai o njuratura.
Joe,
A trebuit sa o fac. Ma-ndrept spre Montalvo. Nu veni dupa
mine. Ar fi mult mai riscant pentru amndoi daca ai fi n
scena. Montalvo nu vrea sa-mi faca rau. Are nevoie de
mine. Nu voi raspunde la telefon pentru o vreme, dar vom

tine legatura. Doar, nu veni dupa mine. Te rog.


Stiu ca acum esti suparat si frustrat n timp ce citesti asta.
Crezi ca sunt proasta si oarba, si te ntrebi de ce am picat n
plasa lui. M-am mpotrivit, dar pna la urma nu am putut
face altfel.
Mi-a promis ca mi-o da pe Bonnie.
Te iubesc.
Eve.
La dracu!
Mna lui Joe strnse biletul. Vroia sa loveasca ceva, mai
mult dect nenorocita asta de hrtie. Trebuia sa-si dea
seama ca ea c pe marginea prapastiei, pregatindu-se sa faca
o miscare. Eve era ntotdeauna deschisa si dornica sa faca
sex, dar noaptea trecuta a fost de-a dreptul agresiva.
Si al naibii de minunata.
Daca despartirile pot fi vreodata minunate.
Fir-ar al dracului. A atins singura coarda care o impresiona
pe Eve, n fata careia nu putea rezista, cu o inteligenta care
a facut-o aproape acceptabila pentru ea. Da, era n siguranta
atta timp ct lucra la reconstituire. Dar si ea stia la fel de
bine ca si el ca, odata terminata treaba, toate jocurile vor fi
facute. Nu-i pasa. Sansa de a o gasi pe Bonnie merita acel
risc pentru ea.
Durerea l strafulgera. Pentru el, nu merita. Nu vroia sa o
piarda.
Iar rugamintea ei de a nu o urmari era o prostie. Nu vrea s-o
piarda. n niciun caz.
Scoase afara mobilul. Nu avea sens s-o sune pe Eve. Daca a
zis ca nu va raspunde, nu o va face.
Forma numarul lui Galen, iar acesta raspunse.

Trebuie sa stiu tot ce poti afla despre tabara lui


Montalvo, cum este organizata, orice punct slab.
Galen tacu un moment.
Ct de repede?
Ieri.
Galen fluiera usor.
Nu e usor. Vrei sa-mi spui un motiv bun pentru aceasta
graba?
La un moment dat, n seara asta, Eve va trece de portile
taberei.
La dracu.
Exact. Mi-a lasat un bilet pentru a-mi spune sa stau
acasa si sa-mi vad de tricotat.
Slabe sanse. Nu-mi vine sa cred ca si-a asumat acest
risc. Mai ales dupa ce i-am spus despre Diaz.
- Diaz?
Am sunat-o de dimineata si i-am spus ca ar putea fi o legatura ntre Montalvo si Diaz. Ar putea fi o combinatie
nasoala. Droguri si arme. Facu o pauza. Cred ca era la
aeroport de dimineata cnd am sunat. Acel zgomot...
Diaz. Doamne. Ce auzise Joe despre el era mortal si urt.
Montalvo e destul de rau. A jucat-o pe degete ca un
adevarat maestru.
Eve nu se lasa manipulata asa usor.
I-a promis-o pe Bonnie.
Doamne! Asta da. Dau niste telefoane sa vad ce gasesc
pentru tine. Cnd pleci?
La noapte.
Suna-1 pe Venable nainte de a pleca si vezi daca afli
ceva de la el. Nu strica. S-ar putea sa avem nevoie de orice
informatie.

- Noi?
Ne vedem la Bogota si plecam de acolo.
- Nu.
Sa te ia dracu. Merg cu tine sau fara tine. Eve mi-a cerut
sa fac ceva si nu am terminat nca. ncearca sa te descurci
fara mine si o vei da n bara. Sursele mele nu ar avea
ncredere n nimeni altcineva.
Iar Galen avea cele mai bune informatii de care putea face
rost Joe.
Atunci nu ma voi certa cu tine. Eve probabil ar fi facuto. Arata foarte tandra si sentimentala atunci cnd vorbea
despre Elspeth a ta.
Nu intentionez sa nu ma mai ntorc. Intram, o luam pe
Eve si plecam. Facu o pauza. Daca o vom putea convinge
sa mearga. Asta depinde de tine.
Multumesc. Va veni napoi chiar daca va trebui sa o leg
cu o frnghie. Te voi suna cnd am informatiile despre
zbor. nchise telefonul si ramase asa pentru o clipa. Lupta
cu panica. Galen avea dreptate. Batalia cea mare era sa o
poata convinge pe Eve sa abandoneze aceasta treaba cu
Montalvo si sa se ntoarca cu ei.
Va gasi el o cale. Trebuia sa gaseasca una. nceteaza sa mai
stai asa si ncepi sa te misti. l va suna pe Venable n drum
spre aeroport. Se ridica si se-ndrepta spre usa.
San Cristal
Era dupa miezul noptii cnd elicopterul pe care-1
schimbase dupa ce se daduse jos din avionul spre Bogota
ateriza pe pista micului sat, care era doar un punct n
mijlocul ntunericului din jungla.

Trase aer adnc n piept, ncercnd sa usureze tensiunea din


muschi. Acum nu era momentul pentru nervi. Faptul ca era
aici era alegerea ei. Se simtea izolata si nesigura. nghite-o
si nfrunta situatia.
Bine ati venit, doamna Duncan. Usa se deschise n fata
ei. Ati calatorit bine?
Montalvo. n lumina lanternei parea mai tnar, mai vibrant
dect fotografiile sale. Fotografiile nu aratasera arma care
era la sold.
Avnd n vedere unde am venit. si desfacu centura de la
scaun. Si de ce am devenit Doamna Duncan, cnd mi
spuneai Eve ultimele dati la telefon?
El chicoti.
M-am gndit ca te-ar face sa te simti mai bine daca as fi
mai impersonal. Nu?
Nu. Nimic nu ma va face sa ma simt mai bine pna ce
nu voi pleca de aici. Spune-mi cum doresti. Ea i ignora
mna si sari jos din elicopter. Unde este familia luii
Gonzales?
In cort. Copiii sunt speriati.
De tine?
Posibil. i lua cele doua genti. Asta e tot?
Hainele si echipamentul meu,
Trebuie sa-ti spun ca nu vei avea nevoie de echipament.
Am tot ce-ti trebuie n tabara.
Prefer echipamentul meu.
nteleg. Eu am arme pe care le-am folosit ani de zile, iar
familiaritatea este reconfortanta. Arunca bagajul n spatele
jeepului. Este un anume sentiment...
Privirea ei se opri pe arma de la umar.
Moartea?

Zmbetul lui nu-i parasea fata.


Nu m-am gndit niciodata la asta. Nu crezi ca uneltele
tale ar putea reflecta moartea mai mult dect ale mele? De
fapt, lucrezi cu cranii umane.
Nu ca sa le distrug.
Punct ochit. Eu distrug cteodata. Facu cu mna nspre
cort. i vom mbarca pe cei din familia Gonzales si apoi te
vom conduce la tabara. Probabil esti obosita.
Mi-e foarte bine. Se-ntoarse si i ntlni privirea.
Nu, nu esti bine. Esti tensionata si putin speriata. Ah, nu,
nu de mine. Eu nu te sperii. Dar te ntrebi undeva n
adncul fiintei daca nu cumva ai facut o greseala. Daca
merita sa te certi cu Joe. Daca vei face ce-ti cer sa faci.
Doamne, parca i citeste mintea. Exact asta simtea.
Iar raspunsul la toate aceste ntrebari este nu, raspunse el
ncet. Si da, ai facut ceea ce trebuia pentru amndoi. Si nu
te voi lasa sa regreti.
Ea-si ntoarse privirea de la a lui.
-Vom vedea. Ea privi spre femeia care se grabea spre
elicopter cu doi copii ntr-un carucior. Se crispa.
Unde e Gonzales?
- Ai putina ncredere. Nu ca nu as fi de acord cu
suspiciunea. Facu din nou cu mna. Soldono l aduce
separat pe Gonzales. Am vrut ca nenorocitul sa transpire
pna n ultimul moment, ntre-bndu-se daca i voi da
drumul.
Cta cruzime.
O merita. M-a tradat. E norocos ca e nca n viata.
Ea privi barbatul slab, cu tenul nchis, care iesea din cort si
alerga spre elicopter. A aruncat o privire panicata spre
Montalvo si apoi a urcat n elicopter. Un moment mai trziu

usa elicopterului se nchise si se auzira motoarele turnd.


As spune ca transpira suficient ca sa te satisfaca.
Nu. Nu-mi plac tradatorii. Nici macar Soldono nu a
obiectat cnd am decis sa-l pedepsesc putin. El stie ca
Gonzales a scapat ieftin. Se ntoarse spre barbatul care
venea spre ei.
Nu e asa, Soldono?
Soldono era un barbat nalt, bine facut, cu parul aspru, de
culoarea nisipului, la vreo treizeci de ani, cu o atitudine
dura.
Cred ca as putea spune asta. Nu e mort. ntinse mna
spre Eve.
Mark Soldono, CIA. mi pare rau pentru rolul meu n
implicarea ta n aceasta poveste. Sper ca ma vei lasa sa-ti
fac sederea la tabara mai usoara.
Ea simti o usurare.
Vii cu noi? El se strmba.
Montalvo a vrut sa te simti n siguranta. Cred ca eu sunt
cel care se va ocupa de asta. Privirea i se ndrepta spre
elicopterul care se ridica de la sol. Desi ai facut o treaba
mai buna dect mine pna acum. Nu-mi place pretul pe
care l-ai platit dar, oricum, multumesc.
Nu a fost vorba doar de Gonzales, spuse ea. El a fost
doar desertul.
Montalvo chicoti.
mi place ntorsatura de fraza. Se aseza pe scaunul
soferului din jeep. Va trebui sa vad ce alte tipuri de desert
mai gasesc pentru tine.
Nu poti sa te pui cu viata.
Dar totusi niciunul dintre noi nu e aici din cauza vietii,
ci a mortii. Ce spune asta? Porni masina. Nicio problema.

Nu e corect sa discutam filosofie cnd esti obosita. Stai


linistita si relaxeaza-te. Pna la tabara sunt zece mile.
Ultima mila are trei puncte de control.
Esti foarte atent.
Asa am ramas n viata n toti anii acestia. Sunt un om
batrn pentru afacerea mea.
Patruzeci si doi?
Te-ai interesat. De fapt, patruzeci si unu.
Si a te ocupa de arme e ceva foarte periculos? El se
scutura.
Toti din partea asta de lume vor arme si, daca le pot lua
fara sa plateasca, o vor face. Armele sunt precum drogurile.
Cu ct ai mai multe cu att crezi ca ai mai multa nevoie de
ele.
Ce profitabil pentru tine.
Da, asa e. Se-ntoarse sa o priveasca. Vrei sa discutam
despre asta? As fi fericit sa o fac, dar nu este subiectul care
ne-ar face sa mergem mai departe n armonie.
Ea l privi pret de o clipa nainte de a-si ntoarce privirea.
Nu se asteptase sa fie asa. Nicio suparare, nicio urtenie,
fiecare remarca antagonista primita cu calm. Ea realiza ca
era inteligent si convingator, dar adesea oamenii se
schimbau atunci cnd obtineau ceea ce doreau.
Nu cred ca exista ceva care ar putea face ca relatia
noastra sa fie armonioasa. Dar nu are rost sa nrautatim
situatia. Se lasa pe scaun. Tot ce avem de facut este sa
supravietuim unul celuilalt.
Foarte ntelegatoare. l privi din nou pe Soldono. Poate
nu voi avea nevoie de tine pna la urma. Ea nu pare a fi

deloc nervoasa n prezenta mea.


Abia te-a cunoscut, replica sec acesta. Lasa-i o ora sau
doua. Ramn, Montalvo.
Montalvo zmbi.
Binenteles ca asa vei face. Dar m-am gndit sa te mai
zgn-dar putin, ca sa-i poti arata lui Eve ct esti de puternic
si hotart. Deschise CD-playerul. Chopin. Este favoritul
tau, nu-i asa?
Da, iubea muzica lui Chopin. Simtea un tremur trecndu-i
prin corp. De unde naiba stia asa un detaliu despre ea?
mi pare rau. Montalvo nchise CD-playerul. Nu am vrut
dect sa te simti confortabil, nu amenintata. Bine, fara
conversatie, fara muzica.
Stiind ca el o citise att de usor, nu garanta ca o facea sa se
simta mai putin amenintata. Ea privi drept n fata.
Fa ceea ce doresti. Nu ma deranjeaza.
El nu raspunse, si atunci cnd ea i arunca o privire vazu un
zmbet vag pe fata lui.
Lasa-1 sa zmbeasca, se gndi ea obosita. Lasa-1 sa se
simta ncrezator si puternic si atotstiutor. Avea nevoie de o
noapte de somn pentru a se reface din stresul emotional si
fizic care o macina. Avea sa se descurce mine cu
Montalvo.
Tabara era nconjurata de ziduri groase, nalte, de stuc si
arata precum o fortareata narmata. Nu, chiar era o
fortareata narmata, remarca ea atunci cnd intra n curte pe
portile din lemn nalte. Punctele strategice erau pazite de
oameni narmati cu pusti. Dar la doua dintre ele vazu ceva
si mai nfricosator.
Rachete? ntreba ea n timp ce cobora din jeep. Doamne,

te pregatesti de razboi?
Sunt ntotdeauna pregatit de razboi. Asta ma tine n
viata. El i lua bagajul din masina. Dar vei fi usurata sa afli
ca nu sunt atomice.
- Asta ma face sa ma simt mult mai bine, spuse ea cu
sarcasm. Nu e de mirare ca CIA este att dc interesata de
persoana ta.
Trebuie sa fii special pentru a strni asemenea interes.
Este chiar magulitor.
Nu fi magulit, spuse Soldono n timp ce cobora din
masina. Ai fi surprins sa stii cu ce scursori avem de-a face.
Nu, nu as fi. Se-ntoarse spre un barbat nalt, aratos,
mbracat n kaki care se apropia.
El este Miguel Vicente. Te va conduce la camera ta. In
hol sunt garzi. Daca ai nevoie de ceva n timpul noptii, doar
cere-i unuia dintre ei sa-ti aduca. Eu iau micul dejun la
noua. l voi trimite pe Miguel dupa tine mine dimineata sa
te conduca spre sufragerie.
n timp ce l privea, realiza ca Miguel era mai mult un baiat
dect un barbat. Probabil nu avea mai mult de nouasprezece
ani sau douazeci. Dar purta si el un pistol la sold. Doamne,
aici era vorba despre o tabara armata. El zmbi.
Daca vreti sa veniti pe aici, doamna Duncan.
Miguel nu trebuie sa vina dupa tine de dimineata. O voi
face eu, spuse Soldono. Noapte buna. Somn usor.
Ea dadu din cap.
Noapte buna, Soldono. si nclina capul spre Montalvo,
cu un salut rece, nainte de a-1 urma pe Miguel.
Dumnezeule, avea nevoie de un ghid prin locul acesta, se
gndea ea n timp ce trecea prin holurile parchetate cu lemn
lustruit si scari luminate de candelabre. Era un palat al

naibii de impresionant. Frumusetea dulapurilor sculptate


manual si draperiile de catifea erau n contrast complet cu
armata de afara.
Iar camera unde o conduse Miguel era la fel de luxos
amenajata si frumos mobilata ca si restul casei.
Sper ca te vei simti confortabil aici, spuse Miguel. Mi sa spus ca trebuie sa fii multumita. Iti place?
Se misca nervos, iar ea realiza nca o data ct era de tnar.
Este foarte bine.
Pe cuvnt?
Ea aproba n timp ce privea prin camera. La capul patului
erau alte sculpturi, covoare persane fine pe podelele din
lemn slefuit.
Arata precum un film cu Zorro. El zmbi.
Am vazut acel film, dar el era n nchisoare de mult
timp. Sper ca nu la asta te-ai referit.
Nu, strict n sensul de hidalgo spaniol. Sc-ndrepta spre
patul imens unde i lasase Miguel bagajul. Lucrezi aici n
casa?
El dadu din cap.
Doar pentru tine. Sunt un soldat a colonelului.
Colonel?
El deschise usile franceze.
Colonelul Montalvo.
Montalvo? Ea privi cu uimire. Daca este ofiter, probabil
s-a autointitulat asa.
Sunt un soldat al colonelului, repeta el. Baia este pe usa
din stnga. Dormi usor! Pleca nainte ca ea sa mai spuna
ceva.
Un colonel? Ei, da, probabil ca i placea ideea de a se
intitula asa, ca ofiter, pentru a se potrivi cu mica sa armata

aici, n tabara. Nu s-ar fi gndit ca ar putea fi att de


vanitos. Nu, e corect, Galen a mentionat ceva despre faptul
ca el era de partea rebelilor, dar nu si de faptul ca ar fi
ofiter.
Dar ce stia ea? Ea zgndarise doar suprafata omului. Daca
avea noroc, nu va trebui sa sape mai mult. Va termina ceea
ce i cerea el. si va cere plata pe care i-o oferise el si va
pleca napoi la vila de pe malul lacului. Dumnezeule, si
poate, daca Montalvo si va tine cuvntul, si va gasi n
sfrsit linistea.
Daca Joe i va permite sa se ntoarca la el. Va fi ranit si suparat, si nu va fi usor de mpacat sau iertator. n ochii lui cel
mai mare pacat al ei e faptul ca a plecat fara el. Ar avea
foarte mult de iertat.
Nu te mai gndi la Joe! Doare prea mult. Se simtea singura
n aceasta camera mare, ca de palat, att de diferita fata de
cabana micuta si confortabila cu care era obisnuita. Vroia
sa mearga acasa.
nceteaza sa te mai vaieti! si scoase camasa de noapte din
valiza si se ndrepta spre baie. Fa un dus! Du-te la culcare.
Mine se va scufunda n munca si va uita de toate.
Craniul.
Montalvo nu-i daduse niciun detaliu despre el. Ar fi trebuit
sa-1 ntrebe n timp ce veneau aici, dar a evitat asta n mod
deliberat. Trecuse prin prea multe traume emotionale pentru
a-si dori sa se concentreze la altceva dect la primii pasi de
acomodare.
Mine va ntreba despre craniu.
Nu ntrebase de craniu.
Montalvo se lasa pe spate n scaun si deschise dosarul gros

al Evei Duncan aflat pe biroul sau. Era obosit, dar stia ca nu


poate dormi. Adrenalina nca i mai apasa venele ca un vin
tare. Sau poate era datorita ntlnirii cu Eve, care l
intoxica. Ea era att de puternica precum se asteptase, dar
acea umbra de vulnerabilitate l luase prin surprindere. Se
gndea ca nu ar fi trebuit, o studiase, i ascultase lecturile
pe casete, citise tot ce putuse gasi despre ea. Fotografia ei
din dosar nu arata exact ca realitatea. Corpul ei era subtire
si puternic, dar finetea oaselor i dadea o fragilitate care era
provocatoare, aproape sexuala.
Se asteptase ca Eve sa-1 confrunte din momentul n care
ajunsese, dar nu se ntmplase asa. Nu ca nu s-ar fi simtit
usurat. Cu ct prelungea raspunsul la ntrebarile ei, cu att
mai bine.
l privi pe Miguel care intrase n camera.
Cum e?
Ei, parea obosita. Ezita... ea este... placuta. Nu o vei
rani, nu?
- Nu, daca putem evita acest lucru. Nu poti fi sigur
niciodata, stii asta, Miguel.
Da, stiu, dar... doar ca... cred ca mi place.
Si mie. Acelasi raspuns. Acesta dadu din cap.
mi pare rau. Nu am vrut sa... se grabi sa schimbe subiectul, Am preluat un mesaj pe telefonul din casa. Era
Delk din Atlanta. A spus ca a ncercat sa dea de tine pe
mobil.
L-am nchis. Nu am vrut sa deranjez musafirul nostru cu
telefoanele mele de afaceri. Ea are o sensibilitate fata de
afacerile mele. Chicoti. Nu, crede ca sunt Satana. Dar de
fapt nu 1-a ntlnit pe Satana. Ce era n mesaj?

Joe Quinn a plecat, azi la sase si jumatate, cu avionul


spre Bogota.
Lui Montalvo i pieri zmbetul.
Deja? Nu a pierdut timpul.
Ai spus ca va veni.
Montalvo se scutura.
Am crezut ca poate voi avea o zi, doua, sa ma pregatesc.
Cteodata barbatii au greutati cu primele emotii de suparare
si respingere si trebuie sa le depaseasca. Se pare ca m-am
nselat. Doar ca va trebui sa ne miscam mai repede.
II vrei mort?
Nu, am promis ca nu-1 voi ucide. Ceea ce face lucrurile
si mai dificile.
As putea sa o fac eu pentru tine. Eu nu am promis nimic.
Este o promisiune implicita, care include si oamenii
mei. Miguel zmbi.
Dar nu nteleg implicatiile. Eu sunt doar un baiat
ignorant de la tara. Tatal meu are probleme si trebuie sa-1
ajut.
Acesta se ncrunta.
Eu nu sunt tatal tau, pentru Dumnezeu, eu l-am ucis pe
tatal tau.
Si trebuie sa-1 suplinesti. Eu te aleg pe tine.
Miguel, ai ales gresit. Pleaca, pna nu... Tacu... Nu ma
asculti.
Am auzit. Nu-I voi omor pe Joe Quinn. Vrei sa astepti
pna ce o poti face chiar tu. Se-ntoarse. Voi pleca si le voi
spune oamenilor sa stea n alerta cu Quinn. Oare chiar va
veni dupa ea mpotriva tuturor?
Eu asa as face.
Miguel se opri la usa si privi curios la el peste umar.

De ce?
Fiindca este o femeie extraordinara. Nu gasesti una ca
ea n fiecare zi. Esti norocos daca gasesti una la zece ani
odata.
Si totusi ai lasa-o sa moara.
Da, as putea s-o las sa moara. El privi n jos spre dosarul
din fata sa. Vreo veste de la Diaz?
Nu. Dar probabil ca i-au simtit lipsa lui Aquila. Ori vor
trimite pe altcineva sau vor face o alta miscare.
Ai devenit foarte precaut n privinta strategiei.
Miguel zmbi din nou.
- Sunt fiul tatalui meu. Iesi din camera.
Montalvo mormai o njuratura n barba. Trebuia sa faca
ceva cu Miguel. I-a mai zis si altadata sa plece, dar acesta
se-ntorcea ntotdeauna napoi. Nu, admite asta. L-a lasat sa
se ntoarca fiindca era un nenorocit egoist, iar el era mai
apropiat de baiat dect de oricine altcineva pe lume.
nchise dosarul si se ridica. si va face gnduri cu Miguel
dupa ce toate astea se vor fi terminat. La dracu, ar putea fi
chiar el pe goana la acel moment, iar asta va face ca
trimiterea baiatului sa devina o alta problema.
Acum se va duce la culcare si va dormi un somn bun,
prega-tindu-se pentru confruntarea de mine dimineata cu
Eve.
Si sa ncerce sa se gndeasca la un plan de a scapa de Joe
Quinn, fara a face chiar el asta.
6
Eve era mbracata atunci cnd Soldono batu n dimineata
urmatoare la usa ei.

Cum ai dormit? Arati putin obosita, o ntreba Soldono


cnd ea deschise usa.
Sunt bine. I se alatura n hol. Si da, am avut o noapte
nenorocita. La ce te asteptai?
Ma asteptam la o noapte nedormita si la cteva regrete,
dar la ce nu ma asteptam era ca tu sa cobori aici si sa te pui
la dispozitia lui Montalvo. Se strmba. Desi sunt
recunoscator fiindca mi-ai salvat spatele scotndu-1 pe
Gonzales de aici. Aveam de gnd sa fac ceva eu nsumi, si
asta ar fi putut fi fatal.
Atitudinea lui Montalvo fata de tine nu parea a fi una antagonica.
Nu, dar el are reguli, iar Gonzales a ncalcat una dintre
cele mai importante legi dupa care se conduc oamenii lui.
Daca le-as fi stat n cale, nu s-ar fi gndit de doua ori ca sa
ma ucida.
Legi, reguli. O tabara militara. Acest om este un
criminal care conduce o organizatie criminala. Ce sentmpla aici?
El se strmba.
ntreaba-ma. Lucreaza pentru el. Oamenii lui i sunt
loiali si complet intimidati de el. Facu o pauza. Si l admira.
Asta i tine n lesa mai mult dect orice altceva. Am avut al
dracului de multa treaba ca sa putem localiza unul dintre
oamenii lui, care s-a dovedit a fi un tradator. Mi-a luat mai
mult de optsprezece luni pentru a-1 gasi pe Gonzales si alte
trei pentru a-1 convinge.
Cum ai reusit?
Bani. Foarte multi bani si promisiunea ca-1 voi scoate
de aici, nainte ca Montalvo sa afle.

Lucru pe care nu I-ai facut. Privirea ei rataci prin holul


pe care mergeau. Acesta e un palat. Am fost surprinsa cnd
am venit aici. E ciudat sa vezi un asemenea loc n mijlocul
junglei. Lui Montalvo chiar i place confortul. Iar el parea
foarte acasa aici noaptea trecuta, si aminti ca. Civilizat,
amabil, aratos. A construit un fort militar si apoi s-a
instaurat ca mparat.
Dupa spusele lui Gonzales, nu a construit nici fortul,
nici palatul. n urma cu aproape zece ani, le-a luat de la un
anume Hector Caranda, care era lordul drogurilor pe plan
local.
L-a luat?
Caranda si oamenii lui nu mai sunt aici. mi imaginez
ca, daca tc-ai uita mai atent prin jungla, ai vedea
mormintele lor.
Minunat. l privi. Nu pari suparat.
Daca criminalii s-ar lupta cu criminalii, noua ne-ar
ramne mai putini de care trebuie sa scapam. Nu au dect
sa se omoare ntre ei, din partea mea. Facu un gest spre
arcada din fata lor. Camera pentru micul dejun. naltimea sa
ne asteapta.
Sunt flatat, Soldono, spuse Montalvo din spatele lor. Ma
ntrebam daca ai observat aerul meu regal. Facu un semn
din cap spre Eve. Ti-a umplut urechile de otrava despre
mine. Probabil marea majoritate sunt lucruri adevarate, dar
tot e neplacut. O ndruma spre camera. Iar mie nu-mi place
sa astept. Am nceput sa lucrez nca de Ia ora sase.
i tinu scaunul la masa de stejar stralucitor.
Pentru a-mi pastra calmul si pentru a-mi domoli
nerabdarea de a te vedea la ntlnirea noastra. Privirea sa i
scruta fata. Vad ca si tu ai fost preocupata de asta. Poate nu

cu att de multa nerabdare, dar n mod sigur cu curiozitate.


Facu cu mna si un servitor mbracat n alb aparu dinspre
usa de la capatul camerei, nteleg ca nu mannci un mic
dejun prea copios, asa ca am comandat oua, sunca si pine
prajita.
E prea mult.
El zmbi.
Si n caz ca spuneai asta, am comandat suc de portocale,
si cafea, si un covrig. Stai jos, Soldono, esti ngrozitor de
previzibil. El mannca ntotdeauna pine prajita
frantuzeasca si sunca canadiana, Eve. Nu ai crede ca este
att de pofticios, nu-i asa?
Nu-1 cunosc. Nu as specula pe tema aceasta.
Dar despre mine? Se aseza la celalalt capat al mesei.
Speculeaza, te rog chiar!
Ea i ntlni privirea.
Cred ca deja ti-ai luat micul dejun la sase. Probabil ceva
usor. Suc, cafea... probabil pine prajita.
El chicoti.
Corect. Mai putin pinea prajita. Mannc ntotdeauna
tor-tilla, mi aduce aminte de copilarie. Amintiri placute. E
bine sa ne gndim ntotdeauna la amintirile placute pe care
le putem revedea. Nu esti de acord?
Ea ridica paharul cu suc la gura.
De ce despre mncare si amintiri din copilarie? Nu-mi
pasa absolut deloc de tortilla ta blestemata. Nu sunt aici ca
sa socializez sau ca sa te cunosc. Am venit aici sa fac o
treaba.
Da, asa ai facut. El se lasa pe spate n scaun si o privi.
Arati exceptional de bine n lumina camerei. Nu multe
femei pot suporta adevarul luminii de ziua, dar acesta te

mbraca ca si cum te-ar iubi. Ma-ntrebam cum arati lund


micul dejun aici.
Prostii.
Dar asa c.
Iar eu nu am anticipat ca voi lua micul dejun cu un
barbat care umbla purtnd un pistol ca si cum ar fi un
pistolar din vestul salbatic. E putin cam depasit, Montalvo.
El rse n timp ce privi n jos la cureaua sa.
Dar e necesar cteodata. Am fost soldat prea mult timp.
Am nvatat ca nu poti sa te bazezi pe faptul ca esti n
siguranta doar pentru ca esti acasa.
Treaba mea, se grabi ea sa schimbe vorba.
Reconstituirea.
El dadu din cap si sc-ntoarse spre Soldono.
Vrei sa ne scuzi? Cred ca vei considera terasa foarte
confortabila n dimineata asta. Voi trimite acolo micul tau
dejun.
Eve? ntreba Soldono.
Ne vedem mai trziu, spuse ea.
Soldono se scutura, se ridica si iesi pe usile frantuzesti.
Montalvo facu un semn servitorului care se grabi n urma
lui Soldono.
Soldono va fi tentat sa asculte pe la usi, dar va primi un
serviciu excelent care se va dovedi a fi prea ciudat. si
ridica cafeaua la buze. Va fi foarte frustrant pentru el.
Unde este craniul? Unde voi lucra?
Am un atelier aranjat n biblioteca pentru tine.
Sa mergem.
Termina-ti micul dejun. Abia ai nceput covrigul.
Nu vreau covrigul. Vreau sa vad craniul.

Covrigul este mai bun. Ea se crispa.


Cum?
Craniul nu este aici n tabara.
Dar unde dracu este?
Nu a fost dezgropat nca. Este ngropat la nouazeci de
mile n nord, ntr-un mic cimitir.
Ea spuse printre dinti:
Eu nu jefuiesc morminte, Montalvo.
-Nu vei fi nevoita sajefuiesti morminte. O voi face eu. Doar
ca nu am putut sa o fac pna ce nu veneai aici si nu erai
pregatita pentru lucru. Va trebui sa muncesti mai repede
dect ai facut-o vreodata n cariera ta.
Iar eu nu muncesc ca si complice al unui jefuitor de
morminte. Ia-ti pe altcineva.
Te am pe tine.
Ea i ntlni privirea.
Nu, nu ma ai. Te-ai lingusit pentru a ma aduce aici, dar
nu voi fi manipulata de tine sa fac ceva mpotriva
constiintei mele. A viola un mormnt este unul din acele
lucruri.
Fiindca te gndesti la o nmormntare n toata regula
pentru a aduce pe cineva acasa. La asta ai lucrat de cnd a
murit fiica ta. Buzele lui se subtiara. Te asigur ca persoana
din mormnt nu a fost adusa aici de mini dragastoase,
iubitoare. Nu este acasa, Eve.
Asa spui tu.
Este adevarul. Uita-te la mine. Vocea lui vibra cu forta
cuvintelor sale. ti spun adevarul.
Ea trebuia sa-1 creada.
Sau ceea ce crezi ca este adevarul. Daca erai sigur, nu
m-ai fi adus aici ca sa verifici. Si de ce nu ai pus pe cineva

sa testeze ADN-ul?
- Am pe cineva pregatit sa-1 faca, dar trebuie sa am o
oarecare dovada nainte de a risca.
De ce?
Fiindca orice specialist care atinge acel craniu va sfrsi
mort ntr-un mod foarte neplacut.
Omort de cine?
Ramon Diaz. Poate ai auzit de el.
Am vazut fotografii n ziare. Droguri.
Da. Droguri, si vicii, si crime.
Atunci aveti multe n comun.
Ai putea crede asta. I-am spus lui Miguel ca nu l-ai
ntlnit niciodata pe Satana. Daca vei da peste Diaz, nu as
mai spune asta. Am eu momentele mele, dar Diaz este
stapnul. S-a stabilit ntr-un castel si se crede rege,
considernd ca are dreptul sa faca absolut orice.
Si daca viata unui expert n ADN ar fi pusa n pericol,
atunci ce-mi spui de a mea?
Dadu din cap.
Ar fi acelasi lucru. Sculptura criminalista nu este
acceptata ntr-un tribunal, dar tu stii totul despre cranii, si
asta ar fi suficient.
Ea-1 privi muta de uimire.
- Admiti ca m-ai adus aici pentru a-mi risca gtul pentru reconstituirea ta?
- Da.
Nenorocitule.
Da, dar nu Satana. Aminteste-ti diferenta. Mai lua o gura
de cafea. Si daca as fi avut timp sa lucrez la asta, as fi fost
complet sincer cu tine, si tu tot ai fi venit. Daca pretul este
destul de mare, riscul merita. Dar nu am avut timp odata ce

am pus planul n aplicare. A trebuit sa dau lovitura atunci


cnd am avut ocazia. M-am folosit de sansa ca vei coopera
odata ajunsa aici.
Nu ai noroc, Montalvo.
Vom vedea. Singurul motiv pentru care ai venit este
Bon-nie. Acel motiv nca exista. Nu stiai ce vei gasi aici.
Toata lumea te-a avertizat ce om rau sunt. Si totusi ai venit.
Nu voi deveni criminalul care esti tu. Am facut ceva
decent n viata dupa ce Bonnie mi-a fost luata. Nu voi fi
trasa n jos din nou.
Si daca ti promit ca nu vei face nimic dezonorant?
Reputatia si principiile talc morale vor ramne la fel de
pure ca zapada. Facu o grimasa. Singurul lucru pe care-1
vei risca este viata ta. mi pare rau ca spun asta.
Doar viata? Atunci, binenteles ca voi ignora restul si ma
voi alatura celui mai tare.
- Ai fi putut s-o faci, daca te-as fi prins n toti acesti ani de
la moartea lui Bonnie. Dar nu acum.
Ea l privi, supararea iesindu-i prin pori.
Crezi ca ma cunosti att de bine. Nu poti afla despre
cineva dintr-un dosar. Nu ai habar cine sunt.
Dosarul a fost doar nceputul. M-am gndit la tine. Miam facut scenarii n minte despre tine. Cteodata chiar team visat.
Ea simti un soc.
Esti bolnav. El dadu din cap.
Cnd am nceput prima oara sa caut pe cineva ca tine
eram foarte analitic. Apoi am dat peste tine si am nceput sa
caut, si toate au pierit. Stiam ca tu trebuia sa vii aici sa faci
aceasta reconstituire.
De ce?

Fiindca te-am privit si am vazut cu ochii mei. El mpinse


scaunul si se ridica. Ai avut destule de nghitit pentru
nceput. Si nu ma refer la micul dejun acum. Vorbim mai
trziu.
Dar nu mi-ai spus nimic care m-ar face sa continui
aceasta conversatie.
Trebuia sa sparg gheata. Nu e momentul pentru
amanunte.
Vreau sa ma duci napoi la pista de aterizare. l voi pune
pe Soldono sa aranjeze zborul napoi.
El se-ndrepta spre usa.
Sper sa-ti schimbi parerea.
Atunci gresesti.
Stii, nu m-am gndit niciodata ca vei lua bani pentru reconstituire. Se opri la usa. Era doar o premiera. Am stiut de
la nceput ce te-ar face sa lucrezi pentru mine. Asta mi-a dat
timp sa gasesc ceva care te-ar face sa vrei sa stai dupa ce
vei fi ajuns aici. L-am pus pe Miguel sa puna un raport pe
biroul din dormitorul tau. Ar trebui sa te uiti peste el,
nainte de a lua o hotarre.
Raport?
Dar el deja plecase din camera.
Ea ramase sa priveasca n urma lui cu frustrare si uimire.
Doamne, ce fel de om era? Ucigator, amenintator, si totusi,
amenintarile fusesera att de obisnuite, nct ea nu simtise
teama. Fusese un fel de colaborare, o intimitate n felul n
care-i vorbea.
Te-am privit si m-am vazut pe mine.
Ati terminat discutia? Soldono statea n usa. Nu arati
prea multumita.

Nu sunt. Nici macar nu are craniul pe care ar trebui sa-1


reconstitui. Va trebui sa jefuiasca un mormnt pentru a-1
lua.
Si ce i-ai spus?
Ca vreau sa te rog sa aranjezi un zbor de ntoarcere
pentru mine. O vei face?
Voi face tot ce pot. Adauga: dar daca nu te va lasa sa
pleci ar putea fi inutil. Ar fi nevoie de o armata pentru a te
scoate de aici, daca nu-si da acordul.
Tu fa aranjamentele. Voi discuta eu cu el.
Soldono ncuviinta, ncruntndu-se gnditor. Ce mormnt
va trebui sa jefuiasca?
Nu mi-a zis. Ce mai conteaza?
Orice despre miscarile lui Montalvo conteaza. Au
repercusiuni peste tot. Ai putea sa accepti sa lucrezi pentru
el. Ti-ar putea face plecarea mai usoara.
Ea-1 privi uimita.
Si munca ta, mai usoara, de asemenea, presupun.
Cu mult mai usoara. O privi n ochi. Nu-mi pasa daca
deranjeaza mortii, daca asta te tine n viata si te aduce
acasa.
Supararea ei se estompa.
Nu am niciun drept sa te judec. Aceasta este responsabilitatea mea. Am stiut atunci cnd am venit aici ca paseam
ntr-o pnza de paianjen si ca as putea sa ma descurc foarte
greu ca sa pot pleca de aici.
Da, al naibii de greu, repeta el. Atunci fa tot ce trebuie
sa faci, sa ne scoti pe toti de aici ntregi.
Ma voi gndi la asta. Ea se-ndrepta spre usa. Dar nu-ti
tine respiratia.

Fa ceea ce trebuie sa faci.


Cuvintele lui Soldono se repetau n mintea ei, n timp ce
urca treptele spre camera sa. Erau usor de spus acele
cuvinte, dar ea nu putea sa fie de acord cu acea filosofic
Nu, cnd era vorba de munca sa. Soldono si CIA ncheie
trguri tot timpul si o mare parte dintre ele erau cu
criminali precum Montalvo.
Chiar daca facuse un trg cu Montalvo, nu era sigura ca va
putea nlatura deceptia lui, mai putin...
Miguel a pus un raport pe birou n camera ta.
Pasii ei s-au grabit instinctiv n timp ce ajunse la capatul
scarilor.
Pe birou se afla un dosar albastru. Se duse ncet spre birou.
Am stiut de la nceput ce te va face sa lucrezi cu mine.
Desfacu dosarul. Bonnie Duncan.
O fotografie a lui Bonnie, facuta cu un an nainte ca ea sa
dispara.
Un top de foi cam de un centimetru grosime. Ah, Doamne.
Se aseza n scaunul de la birou si ncepu sa rasfoiasca foile.
Vor sti ca venim, spuse Galen uitndu-se la jungla de
sub ei. Nu vom putea merge mai aproape de tabara fara ca
Montalvo sa nu afle ca are musafiri.
Tot ce trebuie sa facem este sa ajungem undeva aproape
de tabara lui Montalvo si sa aterizam. Apoi disparem n
jungla.
Ah, asta e tot? ntreba Galen. Mai, mai, iar eu care m-am
gndit ca ai ceva mai complicat n cap. Venable a spus ca
jungla este foarte bine verificata, iar noi s-ar putea sa
trebuiasca sa scapam de cteva patrule.

Nu trebuie sa mergi cu mine.


Ba da. Asta nu are nimic de-a face cu tine. Am o treaba
de rezolvat. Am fost angajat sa aflu ceva despre Montalvo.
Acesta este un motiv bun la fel ca oricare altul. n plus,
chiar am o afectiune pentru Eve. M-am gndit ca voi
nfrunta dificultatile, fiindca nu am nicio intentie sa-mi
consum eforturile fara un plan de actiune. Ce facem...
atacam Bastilia? Sau poate un razboi de guerila? Am adus
destula munitie pentru un razboi minor, dar ar fi putin
absurd din moment ce suntem doar noi doi.
- Ne apropiem. Vom cauta un punct slab, zmbi Joe cu
amaraciune, si o voi suna pe Eve de pe mobil si o voi face
sa iasa sa faca jocul nostru, nu al lui.
-Asta e mai rational dect Bastilia, ofta Galen. Este o afacere mai putin interesanta.
S-ar putea sa fim nevoiti sa ne ntoarcem la unul dintre
scenariile tale, daca Eve nu-mi raspunde la telefon. M-a
avertizat ca s-ar putea sa nu raspunda.
Ba eu cred ca o va face. Eve este o luptatoare. Va fi
ngrijorata ca ai probleme si ca ai nevoie de ajutorul ei.
Chiar am probleme. Joe trebuia sa stie daca ea era bine
si nu avea probleme. El era speriat de moarte de cnd
plecase din Atlanta, dupa ce Galen i spusese despre
legatura lui Montalvo cu Diaz. Nu era suficient ca Eve avea
de-a face cu un nenorocit. Unul si mai mare se zarea la
orizont.
Si nu sunt sigur ca ai dreptate. Ea-si tine cuvntul si a
spus ca nu va raspunde la primul telefon.
- Am dreptate. S-ar putea sa nu o cunosc att de bine ca
tine, dar pot observa lucrurile cu un ochi mult mai
impersonal. Tu nu gndesti foarte bine acum.

Spune-mi tu, raspunse el sarcastic. Binenteles, tu ai fi


foarte calm si rational daca s-ar fi ntmplat acelasi lucru n
viata ta personala.
Nu. As fi la fel de speriat ca si tine. Dar nu despre Elena
si Elspeth e vorba, asa ca pot sa-ti tin predici. Si sa fiu aici
cu o nota de motivatie cnd pleci. Cu conditia sa ma
asculti.
Joe ramase tacut pentru un moment.
Te voi asculta. Nu promit ca voi fi atent, dar voi asculta.
Se uita n jos la vasta ntindere a junglei. Venable l
avertizase ca oamenii lui Montalvo stiau teritoriul ca pe
propriile buzunare, dar asta nu-1 ngrijora. Cnd lucrase la
SEAL, traise n jungla cteva luni si se jucase de-a v-atiascunselea si reusise totusi sa supravietuiasca. Asta fusese
cu ani n urma, dar i revenea n memorie. Cea mai grea
parte era s-o scoata pe Eve de acolo. Ea era puternica,
ncapatnarea si puterea ei de ndurare erau incredibile, dar
nu avea pregatire. Galen fusese un mercenar la un moment
dat si putea sa dea o mna de ajutor.
Multumesc, spuse el cu jumatate de gura. Stiu ca am
fost taios cu tine, dar tu i-ai fost un prieten bun Evei.
Apreciez asta.
Taios? Nu am remarcat. Binenteles, am sngerat de la o
mie de taieturi mici si s-ar putea sa fiu prea ametit sa mai
simt ceva. Zmbi usor. Si nu ma astept sa se opreasca. Te
doare si esti un om care loveste instictiv, atunci cnd e
ranit. S-a nimerit sa fiu cea mai apropiata tinta. Te voi ierta
cu generozitate n numele lui Eve.
Nu cred ca generozitate este cuvntul pe care l-as folosi
pentru acceptarea scuzelor tale, spuse Joe sec. Dar voi
ncerca sa nu te folosesc ca pe un sac de bataie.

n numele lui Eve?


Se uita din nou n jos la jungla de dedesubt.
In numele lui Eve.
Era dupa-masa trziu cnd Eve termina de citit raportul si
se lasa n scaun.
Nu mai plnge! Nu mai tremura! Trebuie sa cobori la Montalvo, iar el nu trebuie sa-ti vada slabiciunea.
La dracu. Sa-si dea putin timp. Sa accepte durerea acum,
cnd era singura. Lasa lacrimile sa vina. nchise ochii si
lacrimile ncepura sa-i curga pe obraji.
Bonnie.
Peste cincisprezece minute se ridica, se duse la baie si si
spala fata cu apa rece. Ochii i erau nca umflati de plns,
dar asta nu avea cum sa o schimbe. si usca fata, lua
raportul si iesi din dormitor.
Aproape ca dadu peste Miguel care se sprijinea de peretele
din hol.
Acesta se-ndrepta rapid.
Esti pregatita sa te vezi cu el?
Ce faceai sprijinit de usa mea?
Mi-a spus sa stau aici si sa te conduc la el. Nu a vrut ca
tu sa l cauti. Esti gata?
-Ah, da. Trecu de el spre scari. Unde e?
n biblioteca. Miguel o ajunse din urma. ti voi arata eu
drumul. Este n aripa de sud, jos, pe scari. El o lua naintea
ei pe scari. Te-ai suparat? mi pare rau, l-am ntrebat daca
este necesar.
Stiai ce este n raport?
Da, mi spune cteodata. Nu prea des. Nu despre lucruri
care i sunt apropiate. Dar avea nevoie sa vorbeasca cu

cineva de data asta. Se-ntoarse spre dreapta la capatul


scarilor. Era privilegiul meu.
Daca poti sa-i spui asa.
Pot. Deschise o usa la stnga si zmbi usor. Este un
privilegiu sa mparti ceva cu Colonelul. Se dadu la o parte.
Daca te pot ajuta, sa ma chemi. Si asta ar fi un privilegiu.
Intra, Eve, striga Montalvo din celalalt capat al
bibliotecii. Miguel, vezi sa nu fim deranjati.
Desigur, spuse Eve n timp ce traversa camera
ndreptn-du-se spre birou. Trnti dosarul pe biroul din fata
lui Montalvo si se aseza n scaunul pentru musafiri.
Cred ca avem de vorbit cte ceva.
Cafea? El turna un lichid negru n ceasca dintr-o
cafetiera de pe birou. Arati de parca ai avea nevoie.
Nu acum.
El aseza ceasca de cafea n fata ei.
Fiindca mna ta ar putea sa tremure daca ai lua ceasca?
Nu as privi asta ca pe un semn de slabiciune. Nu la tine.
Nu acum, repeta ea. si umezi buzele. Acela a fost un
raport al naibii de tare. Chiar a trebuit sa fie att de
cuprinzator? A nceput de cnd Bonnie a disparut n parc si
are detalii despre fiecare aspect al investigatiei. Fiecare
dintre cei care au agresat-o sexual, fiecare molestator de
copii intervievat de politie, fiecare cuvnt scris despre
investigatie. Fiecare descriere grafica a trupurilor altor
fetite gasite de ei despre care au crezut ca ar fi Bonnie. Ai
scris despre trecutul complet al lui Ralph Andrew Fraser,
omul care a fost executat pentru crimele acelor copii si
despre care s-a crezut ca ar fi omort-o pe Bonnie.
Nu a omort-o el, spuse Montalvo. Cred ca tu asta ai
crezut tot timpul. Din aceasta cauza, cnd a aparut peste

ctiva ani, ai fost gata sa crezi ca el a facut-o. Doar corpul


ei nu a fost acolo unde a spus el ca ar fi. Probabil ca asta tia rupt inima.
Da. Ea ncerca sa-si retina lacrimile. Unul care mi-a
ranit inima.
Dar asta nu te-a oprit. Nu ai ncetat niciodata sa speri.
Vorbesti de parca ar fi vreo virtute. Speranta nu m-a
parasit niciodata. Nu as fi putut sa fac nimic fara asta. De
ce ai intrat n asemenea amanunte? Nu era nevoie.
Si sa aduc totul napoi si sa te ranesc. M-am gndit daca
sa fac raportul nainte de a ti-1 da, dar nu am putut. Trebuia
sa stii ce am gasit n legatura cu acest caz. Ct de adnc am
cercetat pentru a afla raspunsurile.
M-as fi multumit doar cu partea a treia. Ea rasfoi
raportul si-1 deschise la partea de care vorbea. Acolo unde
investigatorii tai au ncercat sa gaseasca ucigasul lui
Bonnie.
Au fost extraordinari, nu-i asa? Au fost foarte motivati,
le-am oferit milioanele de dolari pe care tu le-ai refuzat
pentru a cauta mai mult si mai repede. Nu au reusit sa
gaseasca un singur suspect, dar au redus cercetarile la trei.
Ea privi la cele trei nume de pe lista.
Cum? Ai mentionat ceva despre scurgerile de informatii
de la colegii de celula?
Au intervievat prizonierii care erau n nchisoare la acel
moment, ca si Fraser. Nimeni nu stie mai bine dect
prizonierii toate dedesubturile. Ei vorbesc multe si nu i pot
nghiti pe cei care molesteaza copii. Au fost foarte multe
discutii n nchisoare despre cazul lui Bonnie si mai multe
speculati; Unii chiar au pretins ca-1 stiu pe criminal destul
de bine.

Dar de ce nu au venit sa spuna daca stiau ceva? Ar fi


putut face o ntelegere.
Nu si fara dovezi. Statul a fost foarte multumit cu cel pe
care-I avea n mna. Publicul cerea o arestare. Ar fi ignorat
posibilitatea sa fie altcineva.
Of, Doamne. Mai avea putin pna sa nu-si mai poata
controla emotiile. Paul Black, Thomas Kistle, Kevin Jelak.
Mai sunt n viata?
Da. L-am localizat pe Kistle. Ceilalti au disparut din
vizor, dar i vom gasi. Am promis sa fac asta pentru tine,
Eve.
Ai putea sa ma minti. -As putea. Dar nu o fac.
De ce mi-ai dat acest raport dupa ce ti-am spus ca ma
voi tine de promisiune?
Speranta.
Ea se lasa n scaun si si masa tmplele.
Ma manipulezi.
Daca ma lasi. Totul depinde de tine. Sunt la mila ta. Ea
sari.
Nu as prea crede. El zmbi.
Sau am crezut ca as putea sa ncerc o diversiune ca sa-ti
distrag atentia de la mica mea deceptie.
- Mica?
Nu o deceptie chiar att de mica. El era linistit. Era att de
complicat. Avea un mare talent de a rasuci vorbele. Fara
ndoiala, era un om periculos. Si totusi ea putea vedea
calitatile pe care stia ca le are. Ma uit la tine si ma vad pe
mine. Si uitndu-se la el putea vedea aceleasi calitati pe
care le avea si ea. Acelasi entuziasm, aceeasi energie,
aceeasi pasiune.
Dar pasiune pentru ce?

Ai spus ca nu ti-ai ncalca principiile, daca voi face asta


pentru tine. De ce nu? Nu jefuiesc morminte.
El se relaxa si ofta.
Te gndesti la asta.
De ce nu? repeta ea.
In mod normal, nu ai jefui morminte. Dar daca Bonnie
ar fi acolo n acel mormnt? Nu te-ai duce dupa ea?
-As obtine o autorizatie si as exhuma-o. Nu as merge orbeste prin ntuneric.
Daca nu ai obtine acea autorizatie? Daca ai sti ca ea este
acolo, dar nu este o alta cale?
Pentru o clipa ea nu zise nimic
M-as duce dupa ea, daca ar trebui sa merg pna n iad.
Si eu la fel, spuse el cu simplitate. Si asta chiar fac. Ma
duc spre iad.
nceteaza sa mai fii ambiguu. Spune-mi.
Cimitirul este n zona fermei controlate de Diaz. El a
cautat acest mormnt timp de cinci ani. Si m-a urmarit pe
mine sa nu l gasesc naintea lui. Din cauza asta a aparut
aici Aquila. ncerca sa-i miruiasca pe oamenii mei ca sa afle
informatii.
Asa ca l-ai omort.
Da, nu stiam ce informatii ar fi putut sa adune. Aproape
te convinsesem sa vii aici. Sper doar ca nu a apucat sa-i
spuna lui Diaz, nainte sa apuc eu sa-1 prind.
Vrei sa spui ca ai facut-o din cauza mea? Eu nici macar
nu stiam ca voi veni dect n ultimul moment.
Iar eu am tinut secrete negocierile noastre. Asta nu
nseamna ca el nu a apucat sa obtina vreo informatie.
Miguel a descoperit echipamente de ascultare a telefoanelor
si de urmarire n tabara lui Aquila din jungla.

Si ce ar fi facut Diaz, daca ar fi aflat ca vin aici?


Ar fi trimis un om la Atlanta sa te ucida. Sau ne-ar fi
atacat n timp ce eram pe drum spre tabara. Din moment ce
niciunul din aceste lucruri nu s-a ntmplat, s-ar putea ca el
sa nu stie pe cine aduceam eu aici, sau ca tu veneai cu
siguranta. Dar ar putea ghici ca eu cred ca am descoperit
mormntul.
Si cine este n acel mormnt?
Sotia mea.
Ea ntepeni din cauza socului. -Cum?
Nalia Armandariz. Era fiica lui Antonio Armandariz,
liderul rebelilor. Ne-am cunoscut n zilele cnd ma luptam
cu rebelii. Zmbi. Ce tigroaica era.... plina de curaj si
idealuri, si o pofta de viata pe care nu le mai vazusem pna
atunci.
Ai iubit-o.
Oh, da, spuse el usor. Eram plin de amaraciune si
suparare cnd am cunoscut-o. Ea m-a facut bine. Totul era
o bucurie cu ea. Suna ciudat sa spun asta, cnd ea era un
soldat ca si mine. Un soldat mult mai bun si mna dreapta a
tatalui sau.
Cum a murit?
Diaz. Se bagase prea mult n treburile lui. Tatal ei facea
afaceri cu Diaz, care era foarte deschis n privinta
suportului pe carc-1 oferea rebelilor. Armandariz i proteja
pe cultivatorii de cocaina de dealerii de droguri si a facut
cteva raiduri pentru el. Atunci cnd armata a nceput sa le
creeze probleme, Diaz a pus rebelii sa atace. L-a convins pe
Armandariz ca el este devotat cauzei rebelilor si i-a dat
arme si bani pentru a-i dovedi asta. Nalia a descoperit ca
acesta lucra pe doua fronturi. El i platea pe cei din guvern

si le trimitea bani n conturi pentru a se face ca nu vad


atunci cnd el exporta droguri.
Ea a gasit dovezi?
Era n cautarea lor atunci cnd a disparut. -A disparut?
Am crezut ca el a ucis-o.
Bonnie a ta a disparut. Ai vreo ndoiala ca e moarta? Ea
dadu usor din cap.
As vrea sa fi avut.
Si eu. Diaz era foarte destept. A ngropat dovezile duplicitatii sale si 1-a convins pe tatal ei ca Nalia a furat ultima
plata facuta de Diaz si ca ar fi luat avionul spre Australia.
Ea dadu din cap.
Nu se poate sa fi crezut asta despre ea. Era fiica sa.
- A vrut sa creada asta. Era un fanatic, iar Diaz i ajuta
cauza. A fost un pret mic sa nchida ochii la o chestie
duplicitara.
Nu att de ieftina. A pierdut o fiica.
n ochii lui nu a pierdut-o, ea a tradat cauza. Nu o mai
considera fiica sa.
Si ce ai facut?
Ce crezi? M-am dus dupa Diaz. Abia am reusit sa scap
de oamenii lui si m-am ascuns n casa unui prieten pentru a
ma recupera. Mi-a luat aproape un an sa-mi revin. Pna
atunci lucrurile s-au schimbat. Tatal Nalici nu vroia sa aiba
de-a face cu mine. L-am atacat pe binefacatorul lui, iar el
nu putea accepta asta, daca vroia sa continue sa creada
aceasta iluzie.
Si te-ai mai dus dupa Diaz?
Nu, am avut timp sa ma linistesc si sa ma gndesc. Nu
vroiam doar sa-1 ucid pe Diaz. Am vrut sa-1 distrug.
Vroiam sa distrug tot ce construise, tot ce crease n micul

lui imperiu. Dar nu puteam face asta fara sa adun tot attia
bani ca si Diaz. Aveam nevoie de bani pentru mita, sa
angajez genul de oameni puternici ca aceia pe care-i avea el
la ordine. Eram un soldat doar cu hainele de pe mine si
pusca mea. Asa ca am nceput sa caut bani.
Devenind tu nsuti un criminal? El se scutura.
Armele erau singurul lucru la care ma pricepeam.
ti cauti scuze?
Nu, nu mi-as cauta scuze n fata ta mai mult dect mi-as
cauta n fata mea. Sunt sigur ca Soldono va dori sa-ti spuna
ce baiat rau sunt. Doar ti explic ce s-a ntmplat. Trebuia
sa-1 distrug pe Diaz. Nu-mi pasa cum faceam banii atta
vreme ct erau acolo pentru mine. Am facut ce mi-am
propus sa fac. Am avut bani sa construiesc tabara, astfel
nct Diaz sa nu ma poata atinge. Facu o pauza. Si genul de
bani multi care-mi permiteau sa angajez investigatori
pentru a afla unde ar putea fi gasit ucigasul lui Bonnie a ta.
Cred ca poate tu vei crede ca acele cheltuieli merita.
Fir-ar al naibii. Poate nu-si cauta scuze, dar a reusit sa
atinga acea coarda care o misca n adncul fiintei sale.
Spune mai departe.
Dar trebuia sa fac mai mult dect sa devin un fel de
Midas. Trebuia s-o gasesc pe Nalia. Trebuia sa-1 fac pe
tatal sau sa admita ca ea este moarta si ca Diaz a ucis-o. Am
nceput sa caut. Mi-au trebuit doi ani pna sa aflu ce facuse
cu trupul ei.
Cimitirul?
Doamne, nu. A aruncat-o ntr-o mlastina ca sa
putrezeasca. L-am mituit pe unul dintre oamenii lui pentru
a ajunge la ea. Dar el m-a tradat si nu a adus trupul direct la
mine. A ngropat-o ntr-un mormnt nensemnat din cimitir.

A spus ca nu-si permitea ca Diaz sa afle ce facuse.


Cimitirul acela nenorocit este chiar pe terenul lui Diaz,
unde se afla vila. Apoi Diaz a aflat ca omul sau vorbea cu
mine si 1-a urmarit. Buzele i se strnsera. Am ajuns eu
primul la el. Nu-mi permiteam sa-1 las sa-i spuna lui Diaz
unde scapase de ramasitele trupului ei.
L-ai ucis?
Binenteles. Nu trebuie sa-ti para rau de el. Cel putin,
am fost rapid. ti garantez ca Diaz nu ar fi fost. Oricum, a
trebuit sa astept pna gaseam o modalitate de a intra si iesi
din cimitir cu trupul Naliei fara ca oamenii mei sa fie ucisi.
Si sa ai pe cineva care sa faca reconstituirea. El dadu din
cap.
nainte ca Diaz sa afle exact ce facem si sa-si trimita
toate fortele aici.
Apoi vrei sa-i arati reconstituirea tatalui Naliei? La ce ar
mai folosi acum?
ti amintesti ce socata ai fost cnd ai deschis cutia pe
care ti-am trimis-o? Imagincaza-ti cum ar reactiona un tata,
cum ar reactiona prietenii Naliei cu care a crescut. Rebelii
nca au puteri nemaipomenite n aceste parti. Daca
ndreapta acea putere asupra unei singure tinte, ar putea fi
devastator.
Vrei sa-i ntorci mpotriva lui Diaz.
Da, intentionez sa-i ntorc mpotriva lui Diaz. El i
sustinu privirea. Imediat ce mi recapat sotia.
Dupa o clipa ea si lua privirea de la a lui.
S-ar putea sa nu fie n acel mormnt. E posibil sa fi fost
nselat n mai multe feluri.
mi dau seama de asta. Dar trebuie sa risc.
Si tu vrei ca cu sa-mi asum riscul. M-ai pus pe acelasi

plan cu Diaz. Sa fii ucis daca mergi dupa acel craniu.


I-am spus lui Migucl sa te scoata de aici daca se
ntmpla ceva. Iar eu voi porni mecanismul de cautare a
ucigasului lui Bonnie chiar si daca voi fi ucis. Tot ce
trebuie sa faci este sa fii de acord.
De ce te-as crede? S-ar putea sa inventezi o poveste.
Dar ma crezi.
Ea nu dorea sa-1 creada. Nu dorea sa simta simpatie sau
empatie pentru el.
Sau s-ar putea sa-mi spui adevarul partial si sa-1 sucesti
asa cum vrei tu. Tu nsuti esti un criminal. De ce te-as crede
ca vrei sa distrugi operatiunea lui Diaz. E posibil ca tu sami spui partea aceea a povestii pentru a ma convinge ca
ceea ce fac este etic n esenta.
Este adevarul. Vocea lui vibra cu forta, privirea lui o
sustinu pe a ei. Fiecare cuvnt pe care l-am spus. Da, am
ncercat sa te manipulez, dar doar pentru a te face sa vii
aici. Stiam ca va trebui sa pun cartile pe masa.
De ce?
Fiindca nu te puteam nsela. Am simtit durerea ta. Apoi
adauga ncet: Si fiindca este la fel ca a mea. Mi-am iubit
sotia, Eve. Diaz a ucis-o, apoi a aruncat-o ca pe un gunoi.
n toti acesti ani de cnd a disparut m-am trezit n
cosmaruri legate de faptul ca ncercam sa o gasesc si nu
reuseam niciodata.
Dumnezeule, ea putea sa-si simta lacrimile adunndu-i-se
n ochi. Ea cunoscuse aceasta agonic. Nu disparea
niciodata, indiferent ct de mult timp trecuse. Se ridica n
picioare.
Trebuie sa ma gndesc la asta. Nu pot sa-ti spun acum...
trebuie sa ma gndesc.

Fa doar acea reconstituire. Te voi lasa sa pleci apoi


imediat acasa. Vei iesi din asta.
Trebuie sa ma gndesc, repeta ea n timp ce se-ndrepta
spre usa. Fir-ar al dracului, mi ceri sa am ncredere n tine,
si as fi o proasta daca as face-o.
Ai fi o proasta sa risti sa faci acea reconstituire, dar nu
sa ai ncredere n mine.
Ea l privi si pentru prima oara revazu emotiile care ieseau
de sub acea fatada linistita. Durerea care o haituia si
singuratatea golului...
Te-am privit si m-am vazut pe mine.
si misca privirea si aproape ca iesi fugind din camera.
Probabil ca e un magician, daca e capabil sa se joace asa cu
emotiile ei. Poate sotia sa era una dintre cei disparuti, dar
ea nu trebuia sa o identifice cu Bonnie a ei. S-ar putea chiar
sa nu fie n acel mormnt. Ar putea fi o pista falsa.
Si oare cte piste false nu urmase ea n speranta ca-si va
gasi fiica? Cte sperante nu fusesera distruse?
Acum identifica din nou. Termina! Gndeste calm si logic!
Nu-si putea lasa emotiile sa-i influenteze deciziile.
Dar, Doamne, i era att de teama ca avea s-o faca.
7
n seara aceea nu coborse la cina, iar la sapte si jumatate
Miguel venise cu o tava la usa sa.
Nu trebuia sa te deranjezi. Nu-mi este foame.
Nu e niciun deranj. Miguel puse tava pe o servanta joasa
de lnga usa. Este doar un sandvis si o salata. Si a fost
placerea mea. Iti ntorc serviciul. Tu l vei ajuta pe Colonel.

Eu te ajut pe tine.
Nu i-am spus lui Montalvo ca o voi face. Totul... s-a
schimbat.
El aproba din cap.
Si esti suparata din aceasta cauza. Stia ca vei fi. Ai
ncredere n el. Va ncerca sa aiba grija sa te protejeze.
Sa-ncerce? Asta e putin cam nesigur pentru mine. Ea se
aseza la masa si ridica capacul. Dar se pare ca tu ai
ncredere n el.
Binenteles ca am.
De ce?
Fiindca face ce spune ca va face. Si pentru ca este ntotdeauna acolo cnd am nevoie de el. i turna cafea. Stii, mi-a
salvat viata.
Nu am stiut. De fapt nu stiu nimic despre tine.
Corect, zmbi el. Dar vei afla mai multe daca rami si l
ajuti pe colonel.
Iar ea chiar avea nevoie sa afle mai multe. si petrecuse
dupa-amiaza sfsiata ntre scepticism si speranta.
Cum ti-a salvat viata? Esti foarte tnar pentru a fi
implicat ntr-o relatie cu cineva precum Montalvo.
El se strmba.
Aste spune si el. Tot ncearca sa ma trimita de aici. mi
spune ca trebuie sa merg la scoala si sa mi mbunatatesc
situatia. Dar eu ma simt bine asa cum sunt. Sunt un soldat
al naibii de bun.
Atunci nroleaza-te n armata. Nu ramne alaturi de un
criminal. Daca ti-a salvat viata el, probabil ti-a pus-o n
pericol pentru nceput.
EI dadu din cap.
Nu, l-a ucis pe tatal meu. Ea l privi socata.

- Cum?
Tatal meu vroia sa ma ucida. Deja o ucisese pe mama
mea. Eu ma ascundeam n padure, iar el ma urmarea.
Aveam doar treisprezece ani, nu mai aveam cum sa ma
ascund mult timp de el.
Dumnezeule, de ce ar fi facut asta?
Droguri. El distribuia drogurile lui Diaz fermierilor, ca
parte a platii lor pentru cultivare. Cnd se droga, obisnuia so bata pe mama, iar ntr-o zi a ucis-o. Daca as fi avut o
arma, l-as fi mpuscat. Am luat drogurile pe care le avea n
casa si le-am aruncat ntr-o fntna. Apoi am fugit n
padure. M-a mpuscat nainte sa ajung prea departe. n
picior. Am continuat sa ma trasc pna cnd m-a prins.
Buzele i se strnsera. mi amintesc ca statea deasupra mea
si mi tintea pusca spre cap pentru a ma termina.
Iar Montalvo 1-a mpuscat el n schimb.
Da. El venise sa-1 caute pe tatal meu si 1-a urmarit n
padure. S-a gndit ca ar putea fi o veriga slaba care i-ar fi
putut spune ceva despre moartea sotiei sale. Zmbi. Nu am
fost norocos? L-a omort pe nenorocit.
Ea nu ar fi trebuit sa simta acel soc la auzul cuvintelor sale.
Aceasta atitudine era probabil sanatoasa. Tatii si mamele
erau la fel de sacri precum actiunile lor fata de copiii lor. Ea
ntlnise multe abuzuri de-a lungul vietii. Era bucuroasa ca
Miguel a supravietuit si se pare ca reusise sa nu ramna cu
o cicatrice permanenta.
Esti norocos daca ti-ai luat viata n propriile mini si nu
te agata de Montalvo.
El nu ma lasa sa ma agat. Doar mi-a oferit un camin si
un scop. Spune ca acel scop este important.
Iar scopul lui Montalvo era razbunarea. Si descoperirea

celei pierdute. Si oare nu era acesta si scopul ei?


- Acum te las, spuse Miguel. Daca ai nevoie de ceva, strigama. Voi fi pe aproape.
Asteapta. El o privi.
Te-a pus Montalvo sa-mi spui toate astea?
Nu. Mi-a spus sa-ti aduc cina. Buzele sale se-ndulcira
ntr-un zmbet usor. Dar este foarte destept si ma cunoaste
foarte bine. Cred ca a ghicit ca s-ar putea sa aiba loc o
asemenea conversatie.
Sunt convinsa, spuse ea sec.
Te rog, tcmina-ti sandvisul, ai nevoie de putere. El
deschise usa si parasi ncaperea.
Dumnezeule, un alt Montalvo n scena, se gndi ea. Iar Miguel avea aceeasi tenacitate si determinare ca si idolul sau,
odata cu o tinerete atragatoare. i placea copilul.
si termina ultima nghititura din sandvis. Miguel avea
dreptate, indiferent ce drum apuca, ea avea nevoie de
putere si hotarre pentru a merge mai departe n...
Chiar atunci suna telefonul.
Ea se crispa cnd vazu numele de pe ecran.
Nu, Joe! Nu acum!
Suna din nou.
Fir-ar al naibii sa fie, i spusese ca nu-i va raspunde daca o
suna. De ce naiba... Suna din nou. Ea apasa pe buton.
Joe, nu pot vorbi cu tine.
Pe dracu nu poti. O faci.
Pentru a-ti spune ca sunt bine si ca nu ai niciun motiv sa
te ngrijorezi.
Ce dragut din partea ta ca ai atta grija de confortul
meu. Nu esti bine. Nu atta timp ct esti n acel loc. Si voi
continua sa ma ngrijorez pna ce nu te vad plecata de

acolo. La ce te asteptai?
Ea se asteptase exact la asta din partea lui Joe. Suparare si o
frustrare exploziva.
As vrea sa-mi respecti decizia.
Decizia ta? facu el precum un sarpe care ataca. S-a
folosit de Bonnie, fir-ar al naibii.
- Da.
Minciuni, Eve, stii ca minte. Stiai ca urmareai o fantoma
atunci cnd ai venit aici. Doar ca nu te-ai putut abtine.
- Ai dreptate, m-am gndit ca el ar putea sa se joace cu
mine atunci cnd m-am urcat n acel avion. Nu conta. A
trebuit sa folosesc sansa. Tacu o clipa. Dar dupa ce am
ajuns aici am descoperit ca s-ar putea ca el sa nu minta.
Trebuie sa stau pna ce voi decide daca merita...
- Nu!
Nu-mi spune nu. Eu sunt cea care decide. Te voi cauta
atunci cnd o voi face.
Nu nchide. Tacu pentru o clipa, iar ea putea sa-1 simta
cum se lupta pentru control. Galen mi spune ca voi strica
toata aceasta chestie. Nu-mi permit asta.
Galen? E cu tine?
Este, mai mult dect as vrea. Se tot baga. Ea avu
deodata o suspiciune.
Joe, unde esti?
Daca mi-as folosi telescopul probabil ca te-as vedea.
La dracu.
Exact ceea ce zic si eu. Ar trebui sa fii aici cu mine, nu
n acea tabara.
Pleaca, Joe! Nu te vreau aici.
Nici eu. Stau. Iar Galen a insistat sa aduca explozibili si

echipament de supraveghere, astfel nct sa putem sa stam


ct mai mult.
Joe, Montalvo este un om disperat. Si are o adevarata armata la dispozitie.
- Atunci, vino si salveaza-ma!
Joe, asculta-ma. Montalvo mi-a promis ca nu-ti va face
nimic, dar se pot ntmpla accidente si nu vreau ca vreunul
dintre oamenii lui sa apese vioi pe tragaci si sa te mpuste.
Cum sa stiu ca nu esti tinuta acolo mpotriva vointei
tale? Poate ca Montalvo sta acum acolo cu o pusca la capul
tau.
Imginatia ta lucreaza peste program, ti-am spus doar...
Nu stiu nimic pna ce nu-ti vad fata. Voi pleca atunci
cnd vei pleca si tu.
Joe, nu ma santaja. Nu sunt...
Santajul este permis n circumstante ca asta. Voi face tot
ce pot. Iar Galen spune ca daca nu vei iesi sa ma salvezi,
poate l salvezi n schimb pe el. Sau sa faci un pachet si sa
obtinem un credit dublu.
Joe, nchid telefonul. Cnd ma vei suna iar, vreau sa aud
ca esti n Bogota. Apoi apasa pe butonul de nchidere.
Doamne, exact de ceea ce se temuse ca se va ntmpla. Admite, ceea ce stia ca se va ntmpla sau nu l-au facut pe Joe
o parte din ntelerea ei cu Montalvo, dar totusi fusese o
speranta mica ca actiunile sale nu-1 vor afecta pe Joe.
Se ridica si se-ndrepta spre fereastra, privind afara spre jungla. El era acolo. Aproape. Ea era panicata si totusi era un
fel de bucurie primitiva. Erau mpreuna. Asa trebuia sa fie.
Mintea ei i spunea sa-1 paraseasca, dar nu era niciun motiv
sau ceva care sa se potriveasca acolo unde era vorba de
instincte.

Inabuseste-ti instinctele acelea! Protejeaza-1 pe Joe! Ea


putea sa nteleaga ndoielile lui n legatura cu siguranta sa.
Telefoanele erau adesea deceptionante si nesatisfacatoare.
Si totusi, daca ncerca sa se ntlneasca cu Joe si sa-1
convinga personal ca trebuie sa plece, ar putea fi tentata sa
plece cu el. Nu stia care ar putea fi reactia Iui Montalvo
daca ar ncerca sa plece. Putea sa parieze pe violenta
nainte sa vina aici. Acum l cunostea mai bine si totusi el
devenise o necunoscuta si mai mare. Era un om disperat.
Disperarea putea fi si mai mortala dect duritatea.
Quinn este aici, spuse Miguel, cnd intra n biblioteca.
Avem un raport despre un elicopter care survola zona n
dupa-masa aceasta. Credem ca a aterizat la vreo douazeci
de mile n nord.
Montalvo se-ncrunta.
Esti sigur ca nu era unul de-al lui Diaz? n ultima vreme
si-a tot facut simtita prezenta.
-Am verificat numarul. A fost nchiriat n Bogota unui anume Carmino Valdez. Pilotul trebuia sa-si lase clientii si apoi
sa ramna n apropiere pentru a-i lua atunci cnd l chemau.
Descrierea?
Mai conteaza? Quinn putea pune pe cineva care ar fi
nchiriat ceva care sa-i fie convenabil.
Nu, nu conteaza. Montalvo se strmba. Speram ca nu va
trebui sa ma confrunt cu aceasta problema acum. Fac
progrese.
Miguel ncuviinta.
Dar ea este o femeie emotionala. Poate fi luata de val de
sentimentele ei. Am putut sa vad acest lucru n seara asta. A
vrut sa ma consoleze.

-Ar face la fel pentru a consola un tigru.


Puii de tigru pot fi foarte alintati, protesta el. Expresia sa
deveni sobra. Crezi ca el e aproape? Nu avem niciun raport
de la vreuna dintre santinelele noastre.
Quinn a fost n trupele SEAL. Exista posibilitatea ca
santinelele noastre sa nu-1 fi reperat. Daca au facut-o, si
vor fi dorit sa nu o fi facut.
Vrei sa ma duc eu sa-1 gasesc?
Nu, nu stiu nca ce as face cu el daca l-am gasi.
Atunci ce facem?
Le spunem oamenilor nostri sa stea n alerta.
Vom raporta orice miscare pe care o va face el. Si nu ne
vom atinge de niciun fir din capul lui pna ce nu ne spui.
Ar putea fi o oportunitate.
De cte ori nu spusese asta? Montalvo se gndea n timp
ce-1 privea pe baiat. Nu l-ar fi surprins ca Miguel i-o
aruncase napoi. O oportunitate se ivea la orizont si nu
trebuia ignorata.
Aceasta ocazie speciala ar putea avea si repercusiuni. O
sa asteptam sa vedem ce face.
Si sa vedem ce va face ea?
Da, totul depindea de Eve. Quinn va ncerca sa intre n
legatura cu ea, iar influenta sa ar putea fi puternica. n ce
parte o va lua ea?
Era aproape miezul noptii cnd Eve si parasi camera. Ea-1
vazu pe Soldono traversnd holul n timp ce ea cobora pe
scari. El se opri.
Se pare ca este o noapte lunga pentru noi toti.
Trebuie sa-1 vad pe Montalvo.
Iar eu abia ce l-am parasit n timp ce ma prajea.

De ce?
Privirea lui i cauta fata ei.
Cred ca stii.
- Joe?
El aproba.
Montalvo a vrut sa stie daca CIA l ajuta. Este aici, n
Columbia.
Nu ar fi putut fi vesti mai proaste. Daca Montalvo stia, ei ar
putea sa cerceteze jungla chiar acum dupa Joe. Privirea lui
Soldono se ngusta pe fata ei.
Ct este de aproape, Eve?
Prea aproape. Tu l-ai ajutat sa vina aici?
Nu eu personal. Dar este posibil ca Venable sa-i fi dat o
mna de ajutor.
Atunci spune-i lui Venable sa-1 scoata de aici, fir-ar al
naibii.
Nu-i dau ordine lui Venable. Este seful meu.
- Atunci nu ar trebui sa se bage n treaba mea. Ti l-am
scapat pe Gonzales pentru tine. Mi-o datorezi. Nu vreau ca
Joe sa fie ucis.
Voi face tot ce pot...
Uita... ea trecu de el. Voi avea grija de mine. Ea se duse
n biblioteca si trnti usa.
Montalvo, mi-ai promis ca Joe nu va pati nimic.
Montalvo se-ntoarse de la fereastra.
Nu a patit nimic nca. nca. O raceala o cutremura.
Si nu va pati. Ti-ai dat cuvntul. Daca-i faci ceva, te voi
ucide eu cu mna mea.

As fi prost sa-1 ucid pe Quinn cnd tu nca te mai


gndesti daca ma vei ajuta. Am muncit mult ca sa obtin
asta. Nu vreau sa fii suparata pe mine. Dar el nu trebuia sa
vina dupa tine. Se pot ntmpla accidente.
Nu si lui Joe.
Te-a contactat? Ea ezita.
- Da.
Si nu ai putut sa-1 convingi sa te lase sa ai propria ta
alegere. Se strmba. Este un om ncapatnat.
Nu este sigur daca nu cumva ma tii aici mpotriva
vointei mele. A spus ca poate tu ma fortezi sa-i spun ca
totul e n ordine.
O premiza valabila. i ntlni privirea. Convinge-1. Nu
pot sa-1 tin aici n siguranta, daca insista sa stea n drumul
meu. Oamenii mei sunt antrenati ca soldati. Atunci cnd
sunt atacati, reactioneaza instinctiv.
Atunci poti sa uiti de ideea ca ti-as face acea
reconstituire.
Punct mort. El tacu pentru o clipa, gndindu-se.
Vrei ca Quinn sa plece. Nu vrei sa fii fortata sa iei o
decizie, nici macar de el. Ce pot sa fac sa te ajut sa-1 scoti
de aici?
Sa-i dau una n cap acestui idiot ncapatnat si sa-1 pun n
elicopter, se gndi ea cu frustrare.
Vreau sa ma ntlnesc cu el. Trebuie sa stie ca nu am
nicio restrictie aici. Trebuie sa am timp sa vorbesc cu el si
sa-1 conving sa plece. Este singurul lucru la care ma
gndesc ca ar putea sa-mi ajute.
Si ce vrei sa fac eu?
Vreau sa juri ca nu ma vei urmari si ca nimeni nu-i va
face vreun rau atunci cnd ma ntlnesc cu el.

O studie cu o expresie indiferenta.


Si daca ti dau cuvntul meu si tu pleci pe urma cu el?
ti promit ca nu voi face asta. Daca plec, nu va avea
legatura cu Joe.
El dadu ncet din cap
Te cred.
Jura. El zmbi.
Jur pe mormntul sotiei mele ca nu te voi urmari sau ca
nu i voi face vreun rau lui Joe. Cnd vrei sa faci asta?
Ct de repede pot sa iau legatura cu el. n seara asta.
Vrei sa mergi singura? Jungla nu e un loc sigur noaptea.
Si probabil ma voi rataci. Nu sunt o cunoscatoare a
junglei. Da-mi-1 pe Soldono.
Miguel ar fi bucuros sa...
Soldono.
Foarte bine. De nteles. Miguel mi este cu siguranta
devotat mie. Cteodata prea mult. Se ndrepta spre usa. Da
telefonul pe care vrei sa-1 dai. l voi aduce pe Soldono
pentru tine.
Ea se-ntinse spre telefon. Cstigase timp pentru Joe. Daca
l-ar convinge sa plece, atunci macar sa plece viu de aici.
Montalvo nu i daduse asigurari.
Respira adnc si forma numarul lui Joe.
Joe, te rog, asculta-ma! Asculta-ma!
- Ar putea fi o capcana, murmura Soldono n timp ce o
ghida prin umbra densa. Montalvo ar putea sa scape de o
problema si totusi sa te forteze sa-i faci acea reconstituire.
Nu ar fi stilul lui. Privirea ei se-ndrepta nainte spre
ntuneric. Acceptase ndrumarile, dar nu stia ct de departe

ajunsesera n ultimile zece minute. Iar el ar putea sa ma


forteze sa fac o treaba, dar nu neaparat una de calitate.
Se pare ca ai nceput sa-1 cunosti destul de bine.
Nu am avut de ales. A trebuit sa... ea sari n timp ce
tufisurile din fata se ndepartara.
Pleaca, Soldono. Am prins-o. Joe.
Dar nu Joe cu care era ea obisnuita. Era mbracat n haine
kaki si ghete, cu parul strns cu o bandana. Acesta era Joe,
ex-membru SEAL, omul care putea ucide n tacere cu
eficienta. II mai vazuse si nainte asa, arunci cnd fusesera
mpreuna n golfurile din Louisiana.
- Asta depinde de Eve, spuse Soldono. I-am promis ca o voi
aduce la tine si apoi napoi n tabara.
Du-te si asteapta la capatul potecii, i spuse Eve lui
Soldono. Ma-ntorc n zece minute.
Pe dracu ca vei face asta, spuse Joe n timp ce Soldono
pleca. Ai iesit din joc. Si asa vei ramne.
Am venit dintr-un motiv si acesta nu era...
Nu are rost. si astupa urechile.
Galen aparu din ntuneric din spatele lui Joe.
Buna, Eve. Quinn este cam suparat. Nu trebuia sa pleci
asa.
Taci din gura, Galen. Joe nu-1 privi. Pleaca. Nu am
nevoie de tine.
Chiar vroiam sa faca asta. Chiar trebuie sa vad daca
Mon-talvo nu a avut de gnd sa triseze.
Am facut eu asta deja, spuse Joe nerabdator.
Cred ca voi mai face un rond, spuse Galen. Nu as vrea
sa-1 vad mort pe Quinn, Eve. M-am obisnuit cu felul lui
nesuferit de a fi. S-ar putea sa-mi lipseasca.
Montalvo nu-i va face nimic, spuse Eve.

Doar arunc o privire... Galen disparu n tufisuri. Mna


lui Joe o strnse de ncheietura minii.
Plecam.
Lasa-ma, Joc. I-am promis lui Montalvo ca nu voi fugi.
Iar eu nu am promis nimic. Zmbi nepasator. Asa ca te
voi apuca de barbie, destul de tare ca sa te fac sa amortesti,
tu ti vei fi tinut cuvntul, iar eu voi fi obtinut ceea ce
doream.
Nu ai face asta.
Uita-te la mine! Voi face orice ca sa te stiu sanatoasa.
Orice.
Ea se uita la el si nu-i placu ceea ce vazu. Ochii lui
straluceau cu salbaticie pe fata dura.
Te distreaza chestia asta, sopti ea.
Nu, mi-ar face placere daca as putea sa pun mna pe
Montalvo. Oare virilitatea a nceput sa actioneze? La dracu,
da. Te reduc la tacere sau vii cu mine?
Nu ma ameninta, Joe. Ea privi spre bratul prins n mna
lui. Si ma ranesti. De cte ori ma voi uita la bratul meu mi
voi aminti ca aceste urme sunt de la tine.
Mai bine vnatai dect moarta. Dar strnsoarea lui slabi
pe bratul ei. Si nu-mi pasa daca ti vei aminti de mine ca de
un nenorocit care te-a bruscat. Nu si daca esti nca n viata
ca sa-ti amintesti.
Era tot att de dur cum l stia.
Nu argumenta! Nu ar merge. A venit aici ca sa-i explice.
Fa-o!
Joe, trebuie sa stau, este sansa mea. Vrei sa ma asculti?
Montalvo mi-a dat un raport despre Bonnie, iar eu nu am...

Galen se strecura n tacere dinspre tufisuri, cu privirea


cuprinznd copacii si palmierii din fiecare parte. Putea auzi
vocea lui Eve, dar nu ntelegea ce spunea aceasta. Tonul ei
era urgent, convingator, aproape rugator n timp ce-i vorbea
lui Quinn. Se-ndoia ca va fi bine. Quinn era la limita si se
pregatea sa explodeze.
Ce naiba? Oare el nu ar simti la fel daca Elena ar fi acolo?
Ar putea sa-i spuna lui Quinn ca ar trebui sa se poarte cu
Eve cu diplomatie n loc sa o bruscheze, dar Quinn era un
om disperat, al carui instinct primitiv era acum la culme.
Galen putea doar sa strice un echilibru si spera ca Quinn nu
va...
Ceva se misca n fata.
El ngheta ascultnd.
Un animal?
Daca era un animal, sunetul trecerii sale prin tufisuri indica
ca era de dimensiunile unui om.
La dracu, era probabil un om. Directia miscarii se schimba,
taind spre poteca unde stateau de vorba Quinn cu Eve.
Galen se misca nainte, urechile sale straduindu-se sa auda
cel mai mic zgomot.
Misca-te repede!
Misca-te ncet!
Avea un fix cu locatia.
Dar zgomotul se oprise, realiza el deodata.
Dumnezeule!
La dracu cu tacerea. ncepu sa fuga.
Raportul ar fi putut sa fie un fals, spuse Joe.
Asta ai spus despre raportul lui Valdosta n legatura cu
Marty, spuse Eve obosita. Si s-a dovedit a fi autentic.
Doar stii proverbul: cnd te pregatesti sa spui o

minciuna mare, ti-ai platit drumul spre adevaruri mici.


Aceasta ar putea fi marea minciuna.
Dar ar putea fi adevarul. Ar putea fi ceea ce am asteptat
de ani de zile
Ai numele. Lasa-ma sa ma duc dupa ei. Nu ai nevoie de
Montalvo.
Montalvo nu avea nevoie sa-mi de acele nume. A avut
ncredere n mine pentru ca eu sa-mi tin partea mea de
ntelegere.
Si dupa ce va obtine ceea ce-si doreste, nu-i va mai pasa
ce se ntmpla cu tine. Nu fi oarba! Daca nu te va ucide el,
Diaz o va face. Alege acum ct mai ai timp...
Eve! La pamnt. Galen.
Ea-1 auzi pe Joe murmurnd o njuratura, apoi cum tipa la
ea, trntind-o pe jos. O mpuscatura. Durerea i strabatu
tmpla. ntuneric n jurul ci. Infrunta-1. Stai treaza. Era la
pamnt, iar Joe o acoperea cu trupul sau. O alta
mpuscatura.
Muschii lui Joe se-ncordara n timp ce glontul i patrunse
corpul.
Nu! Nu! Nu!
Bratele ei se strnsera n jurul lui. Ajuta-1 pe Joe! Ajuta-1!
ntunericul o cuprinse.
Ajuta-1 pe Joe! Era ca o povara grea peste ea. Mort. Nu
crede ca e mort. Ajuta-1 pc Joe!
ntunericul plutea, marindu-se cu fiecare gura de aer trasa.
Ajuta-1 pe Joe!
Ah, Doamne, dar nu putea sa se ajute nici pe ea...
8

Muzica.
Chopin, realiza ea vag. Frumos... i-a placut ntotdeauna. Si
mai linistitor ca de obicei. Joe!
Ochii sai se deschisera si-1 vazu pe Montalvo stnd lnga
ea pe pat. Se chinui sa-si gaseasca o pozitie seznda.
- Joe. Unde e...
Montalvo se-nvrtea nebuneste, camera se rasucea n jurul
ei.
Usurel. Montalvo era acolo mpingnd-o napoi pe perna. Quinn traieste. Galen traieste. Am avut grija de toata
lumea. Odihneste-te!
Apasarea trupului lui Joe deasupra sa atunci cnd un glont
i-a patruns trupul.
Cum dracu ma pot odihni? Vocea i tremura.
Nenorocitule,
- L-ai mpuscat!
Nu l-am mpuscat eu.
-Atunci a facut-o unul dintre oamenii tai. M-ai avertizat ca
s-ar putea ntmpla.
Da, asa e. De aceea am vrut sa fiu primul care ti
vorbeste atunci cnd te vei trezi. O privi n ochi. Nu am fost
eu. Nu au fost oamenii mei. Stiu ca e greu sa gndesti
corect acum, dar te rog sa ncerci sa folosesti putina logica.
Primul glont era pentru tine. Quinn te-a tras n jos, ntr-o
parte, altfel ti-ar fi nimerit capul. Cel de-al doilea glont 1-a
nimerit pc Quinn. n niciun caz nu as fi ncercat sa te ucid.
Fiecare efort facut n ultimul an a fost pentru a te tine n
viata si capabila sa muncesti. De ce as fi vrut sa distrug acel
efort?
De unde stiu eu asta? Nu stiu nimic din felul n care
gndesti.

Ba da, stii. Nu vrei sa realizezi ct suntem de apropiati.


i ntinse un pahar cu gheata zdrobita si un pai.
Bea putina apa. ti va da timp sa te gndesti si sa-ti uzi
gtul acela chinuit. Ai fost lesinata aproape douazeci si
patru de ore. Ai avut o lovitura teribila. Chiar ncepusem sa
ma ngrijorez ca nu te mai trezeai.
Ea sorbi apa. Avea gtul uscat, dar apa rece era buna n
timp ce o nghitea.
Joe. Spune-mi despre Joe!
Glontul i-a intrat prin spate, a lovit o coasta si s-a
ndreptat n sus. Nu a lovit niciun organ vital, dar a cam
pierdut snge. A avut nevoie de o transfuzie. Zmbi. Am
aceeasi grupa de snge, asa ca Quinn este acum blestemat
cu un litru din sngele meu. Sunt convins ca asta l va
deranja peste masura cnd va afla.
Si eu sunt sigura. Fu cuprinsa de usurare. Va trai. Esti sigur?
Sunt sigur. Va avea nevoie de cteva saptamni pentru a
reveni la normal. Dar eu am supravietuit unor rani mai
urte dect asta si sunt sigur ca Quinn este foarte puternic.
Da. Este. Ea nchise ochii. Multumesc Domnului! Cnd
l pot vedea?
Acum este pe medicatie contra durerilor. Poate mine.
Nu vrei sa mergi la culcare acum? Doctorul a spus ca
odihna este cel mai bun medicament pentru...
Nu. Ochii i se deschisera mari. Galcn?
Galen este cel care 1-a vazut pe cel care a tras si 1-a
scos din scena. Nu a fost ranit deloc.
Atunci vreau sa-1 vad pe el.
M-am gndit ca ai vrea asta. El lua paharul cu apa si l
puse pe noptiera. l voi trimite la tine n trei ore. Nu mai

devreme. Vreau sa apuci sa dormi acel somn recomandat de


doctorul Diego.
Vreau sa-1 vad acum.
Atunci va trebui sa te trasti afara din pat, sa cauti prin
casa riscnd sa te ranesti. Situatie n care nu vei mai fi buna
nici pentru Galen, nici pentru Joe al tau. Se-ndrepta spre
usa. Vom sta de vorba mai trziu, dupa ce vei primi toate
asigurarile din partea unei persoane n care ai ncredere. El
privi peste umar n timp ce deschise usa. Aminteste-ti,
primul glont ti era destinat.
Dar nu m-a ucis, spuse ea repede. Si 1-a scos pe Joe din
peisaj. Asta tu ai vrut-o.
El dadu din cap.
Speram ca nu o vei lua pe acea poteca, dar trebuia sa-mi
dau seama ca o vei face, daca ne gndim ct esti de
desteapta. ntrcaba-1 pe Galen daca glontul te-ar fi ucis,
daca Quinn nu ar fi intervenit.
Nu-ti fie teama. Asa voi face. El zmbi malitios si
nclina capul.
Nici nu ma astept la altceva din partea ta, Eve. Parasi
dormitorul.
Lua-l-ar dracu'! Ea nu vroia sa zaca n acest pat si sa fie
apasata de grija lui Joe. Vroia sa-1 vada. Galen o va ajuta
sa-1 vada. Se ridica pc umar, dar cazu napoi, n timp ce
durerea i trimitea sageti n creier.
Poate nu acum. Montalvo avea dreptate. Ar fi trebuit sa se
trasca din pat daca ncerca sa se ridice.
Trei ore. Montalvo a promis ca-1 va trimite pe Galen n trei
ore...

Galen.
Acesta zmbea la ea n timp ce deschise ochii.
Era si timpul, iubito. Chiar aveam de gnd sa-ti trag o
scu-turatura.
Nu aveai. Ea ncerca sa zmbeasca. Sau vom avea o
discutie serioasa. Capul meu e acum foarte sensibil.
Zmbetul lui pali.
Nici nu ma ndoiesc. M-ai speriat cnd am fugit acolo si
v-am vazut pe amndoi scaldati n snge.
Scaldati?
Ei bine, poate nu chiar asa. Dar din pozitia mea asa
parea.
Vreau sa-1 vad pe Joe. El aproba.
M-am gndit eu ca vei vrea. Azi se simte mai bine. nca
mai are momente de inconstienta, dar nu te va speria asa
cum s-ar fi ntmplat ieri, cnd te-ai trezit prima oara.
Ea se ncrunta.
Ieri? M-am trezit acum trei ore.
Tin sa te contrazic. Montalvo m-a trimis aici ieri, dar tu
nici nu miscai. Asa ca am venit sa verific la fiecare cteva
ore, asteptnd sa te trezesti.
Nu e posibil. Dar se simtea mai bine. Capul nu o mai
durea att de tare, gndirea era mult mai clara.
M-a drogat?
Nu am de unde sa stiu. Nu m-ar mira. Se scutura. Sau
poale Mama Natura a fost aceea care a facut-o. Ai fost
destul de rau. O privi cu ochi critici. nca arati slabita ca un
pisoi. Ce ar fi daca l-as trimite pe Miguel cu niste supa,
apoi sa ncercam sa-1 vedem pc Joc. Nu vreau sa te vad iar
lesinnd si pe mine fortndu-ma sa te trezesc.
Dar nu am nicio intentie... Realiza nsa ca totusi se

simtea slabita. Bine, niste supa e buna. Multumesc.


l privi parasind camera nainte de a se ridica cu atentie n
pat. O usoara ameteala care trecu repede, iar apoi si puse
picioarele pe podea. Sa mearga la baie, sa se spele pe fata si
pe dinti.
Usor.
si simtea picioarele ca pe niste spaghete.
Dar n momentul n care ajunse la baie se simti mai puternica. Cnd termina de spalat aproape ca se simtea din nou
ca un om.
Eve? Galen era la usa.
Sunt bine. Deschise usa. Ma simt mai bine acum.
Arati mai bine. i ntinse o pereche de pantaloni kaki si o
camasa alba. Ti-am desfacut valiza. Te voi ajuta sa te
mbraci dupa ce termini de mncat supa.
- Nu va fi nevoie...
La dracu cu independenta. Trebuia sa ajunga la Joe si va
primi orice ajutor care i se oferea.
Vom vedea.
Lasa lucrurile pe marginea patului si se urca napoi n pat
cu un oftat de usurare. Se simtea la fel de obosita de parca
alergase la maratonului Bostonului. Pentru Dumnezeu, e
doar o rana usoara. Dar nu se simtea ca si cum ar fi fost asa.
Este o rana la cap, iar lovitura nu e chiar usoara. Galen
aranja paturile pe lnga ea. Doi centimetri mai la stnga si
nu am mai fi purtat conversatia asta.
Ar fi putut sa fie o lovitura gresita intentionat?
Nu, erai n tinta. Si nu-mi place sa spun asta, dar, daca
nu l-as fi reperat pe nenorocit chiar n secunda aceea, ai fi
fost cu ngerii acum.
Sau cu Bonnie. Bonnie a ei.

Nu pari suparata, spuse Galen. Este adevarul, Eve. Ea


dadu din cap pentru a-si clarifica gndurile.
Stiu, Galen. Spune-mi ce s-a ntmplat?
Eu ma uitam n jur si am zarit pe cineva care se-ndrepta
spre poteca unde te lasasem pe tine si Joe. ngenunchease si
si ndreptase pusca, desennd un cerc, cnd am ajuns
suficient de aproape pentru a-1 vedea. Am ajuns lnga el n
cteva secunde, dar apucase sa traga doua focuri nainte ca
eu sa-1 dobor.
Nu ai fost ranit? Dadu din cap.
Dar el nu s-a lasat, fiind un adevarat profesionist. Poate
nu v-as fi salvat, daca nu s-ar fi concentrat att de mult pe
focul lui.
Oamenii lui Montalvo sunt profesionisti. El i studie
expresia fetei.
Tu vrei sa fi fost unul dintre oamenii lui Montalvo. De
ce?
Nu vreau. Dar trebuie sa pun la ndoiala tot ce face
Montalvo. Fiindca nu am ncredere n Montalvo. Ce s-a
ntmplat dupa ce ai descoperit mpuscatura?
I-am rupt gtul nenorocitului. Apoi am fugit spre voi sa
vad daca sunteti n viata. Deja Soldono venise sa vada ce e
cu voi. El 1-a chemat pe Montalvo si a venit cu acel baiat,
Miguel, si o ntreaga trupa a ajuns acolo imediat. Ei v-au
adus napoi la tabara si au adus medicii lor pentru situatii
de urgenta. Au trimis dupa doctorul Diego, care locuieste n
sat, iar acesta a venit n mai putin de o ora.
Iar tragatorul?
Miguel zicea ca 1-a recunoscut ca fiind unul dintre
oamenii lui Diaz, Paulo Duartc. Foarte periculos. Foarte
rau. Diaz l pastreaza pentru treburi speciale care cer...

De unde stii ca Miguel spune adevarul?


O ntrebare buna. Miguel statea n usa cu un zmbet pe
chip si o tava n mini.
As putea minti pentru Colonel. Dar nu se pune problema
daca este adevarat. nainta. De asemenea, e adevarat ca sunt
bucuros ca arati mai bine. Eram ngrijorat din cauza ta.
Aseza tava jos pe masuta de lnga pat. La fel era si
Colonelul. Nu a plecat de lnga tine pna ce nu a vazut ca
erai n afara pericolului.
Sunt sigura ca nu este complet dezinteresat.
Nu, binenteles ca nu. Dar arc o parere foarte buna
despre tine. Chiar si daca nu i-ai fi fost de folos, sunt sigur
ca nu ar fi vrut sa fii ucisa.
Ce dragut.
El chicoti n timp ce i ntindea un servet.
Eu nu ma pricep la cuvinte precum Colonelul. El ma
corecteaza ntotdeauna. l privi pe Galen.
O vei duce la Quinn?
Asta intentionez. Vreo obiectie?
Nu, Colonelul a spus ca atunci cnd ea va putea, sa nu
ma bag. Se-ndrepta spre usa. Dar mai bine i-as cere parerea
doctorului. Asta mi-ar afecta decizia.
Pe dracu, ar afecta, spuse Eve. Vreau sa-1 vad pe Joe.
Trebuie sa-1 ntreb pe doctor, repeta el n timp ce parasi
dormitorul.
Copil ncapatnat, murmura Galen. Dar acest copil si
comanda trupa care a venit dupa voi precum un veteran
ncercat. Montalvo e norocos sa-1 aiba.
Miguel nu e. El l venereaza pe Montalvo. Ea-si nghitea
supa repede. Si, asa cum a spus, ar minti pentru el fara sa

clipeasca.
Nu a mintit n legatura cu faptul ca cel care a tras este
Duarte. L-am cautat prin buzunare si nu am gasit niciun act,
dar i-am facut o poza cu telefonul pe care am trimis-o
contactului meu de la Bogota. Datele acestuia au venit sase
ore mai trziu. El a lucrat pentru Ramon Diaz n ultimii trei
ani. Un client foarte ciudat.
Iar Diaz 1-a trimis sa ma ucida.
Probabil. Montalvo mi-a spus motivul pentru care ar fi
fa-cut-o. Tu chiar te-ai bagat n ceva urt, iubire.
Si 1-a bagat si pe Joe. Acesta zacea ntr-una dintre camerele
imperiale, luptndu-se pentru supravietuire, fiindca ea 1-a
bagat fara sa se gndeasca n aceasta chestie urta.
Nu trebuia sa te urmareasca nimeni, Eve, spuse Galen
repede, privind-o. Nc-ai spus sa stam deoparte. Asa ca nu te
mai nvinovati. Am venit fiindca nu puteam face altfel. Nu
aveai de unde sa stii ce te asteapta.
Stiam ca putea fi urt. si termina supa si arunca paturile
de pe ea. Trebuie sa-1 vad pe Joe. Sunt nca usor nesigura.
Vrei sa ma ajuti sa ma-mbrac?
Cu placere. Zmbi n timp ce lua sutienul de pe pat. Si
pare a fi corect. Si tu m-ai vazut dezbracat.
Dezbracat? Ah, da, aproape ca uitase de acea noapte n
Loui-siana. Lui Joe nu prea i-a facut placere cnd i-ai
povestit, dracusorule. Trebuia sa fie fiert putin. EI o ajuta
sa-si scoata camasa de noapte. Iar eu sunt ntotdeauna
bucuros sa pot fi de folos...
Montalvo o ntlni Ia usa n timp ce ea mergea ncet pe hol
spre camera lui Joe.
Ma bucur sa te vad pe picioare. Dadu din cap spre

Galen. O voi duce eu la Joe.


Galen ridica sprncenele.
- Eve?
Ea aproba scurt.
Nu-mi pasa. Vreau doar sa-1 vad pe Joe.
O voi aduce napoi sanatoasa, Galen. Montalvo i
deschise usa. Nu va sta mult.
Nu te baza pe asta. Ea trecu de el, intrnd n camera ce
era luminata slab de o singura lampa de pe noptiera.
Joe zacea ntr-un pat masiv. Pentru un om solid, parea...
mic. Mic si ciudat de neajutorat. O soca. Nu era obisnuita
ca Joe sa arate altfel dect dur si foarte puternic.
Se aseza pc scaunul dc lnga pat.
Abia a primit medicamentele, spuse Montalvo din
spatele ei. Nu se va trezi dect peste cteva ore. De aceea
m-am gndit ca vei dori sa mergi napoi n camera, dupa ce
te vei fi asigurat ca nu era mai rau dect ti-am spus.
Uite ca gresesti n ceea ce ma priveste. Ea lua minile
lui Joe n ale sale. Nu voi pleca nicaieri pna ce nu stie ca
sunt bine si alaturi de el. Se lasa napoi n scaun. Asa ca
poti pleca, Montalvo.
Curnd. Se aseza n scaun la o mica distanta. Iti voi tine
companie putin.
Nu am nevoie de compania ta. l am pe Joe.
Care nu e cu noi deocamdata.
Cu mine este ntotdeauna. El tacu o clipa.
Povestea ta cu Quinn este probabil extraordinara.
Joe, care o tinuse n brate noaptea dupa ce Bonnie fusese
rapita. Joe, care i vorbea, ncercnd sa o lumineze din acea
nebunie. Care era alaturi dc ea prin o mie de rasarituri si

apusuri.
Habar nu ai, spuse ea nesigura.
Nu, dar as fi vrut sa am. Am avut-o pe Nalia doar pentru
trei ani. Am cunoscut fericirea. Nu am avut timp sa ne
legam asa cum esti tu cu Joe. Ni s-a rapit acest lucru. El
privi spre covorul de la picioarele sale. Iar ea a fost nselata
si mai mult. Era o lume ntreaga pe care vroiam sa i-o arat.
Ea a crescut n jungla si stia doar despre razboi si lupta. Si
totusi a devenit... o minune. Crezi ca oamenii se nasc cu
suflet?
- Da.
Eu nu. Nu nainte sa o cunosc. Tacu o clipa. Joe al tau se
va face bine. ti promit asta!
Mna ei o strnse pe a lui Joe.
Stiu ca se va face bine. Nu voi lasa sa fie altfel. El se
ridica n picioare.
Nu am avut niciun rol n ranirea lui. Ti-am dat sansa ta.
Nu te-am tradat.
Ea nu raspunse.
Stiu ca esti confuza si nu vreau sa pierzi timpul gndindu-tc la altceva dect la Joe. Asta va trece. Adevarul
conteaza. Amndoi realizam ca n final nu e nimic mai
important.
Cu exceptia razbunarii tale. El se-ndrepta spre usa.
l voi pune pe Miguel sa vada ce faci n urmatoarele ore.
ti va aduce tot ce ai nevoie.
Nu am nevoie de razbunare acum. Am nevoie ca Joe sa
se faca bine.
Cred ca si asta va trece, dupa ce Joe si va reveni. Si ar
trebui sa iei n considerare reactia lui Quinn. Razbunarea
este o dorinta primara. Ct de primitiv este Joe al tau?

Ea-si aminti de Joc care o ntlnise n acea noapte n jungla.


Primitiv? La naiba, da.
Nu vreau sa ma gndesc la asta acum. Pleaca, Montalvo.
Acesta zmbi.
Iarta-ma. Nu am vrut sa te deranjez.
Nu, la tine asta e normal.
Poate. Sau poate ca sunt ros de invidie n legatura cu
istoria ta cu Quinn. Dar o noua istorie se creaza n fiecare
zi. Cteodata trebuie sa dai deoparte vechea istorie.
Ea se scutura.
Despre ce naiba vorbesti acolo?
Ceva ce nu ai vrea sa auzi. Noapte buna, Eve. Ne vedem
dimineata. Sau daca vrei sa vorbim, sunt la dispozitia ta
ntotdeauna.
Ea privi usa nchizndu-se n urma lui. Ca de obicei, era nnebunitor de enigmatic, iar ea nu vroia sa se gndeasca la
asta acum. Avea destule la care sa se gndeasca si trebuia sa
se concentreze cu toata atentia la Joe.
Doamne, era palid! Montalvo spusese ca pierduse mult snge si era clar ca era adevarat.
Trezeste-te, Joe!
Uita-te la mine! Lasa-ma sa vad ca vei fi bine! Doar
trezeste-te...
- Eve?
Eve deschise ochii. Joe era treaz si o privea.
Buna, spuse ea usor n timp ce se apleca n fata,
strngndu-i mna. Esti plictisitor stnd acolo dormind.
Probabil ca am atipit.
mi pare rau. Privirea lui era pe bandajele de la tmpla
ei. Esti bine?
Sunt bine.

Ct de bine?
Ea ar fi trebuit sa stie ca Joe nu ar fi acceptat un raspuns de
complezenta.
Glontul mi-a atins tmpla. A fost un pic prea aproape si
m-am ales cu o lovitura. Am fost un timp lesinata, altfel
eram aici mai devreme.
Montalvo a fost aici. L-am ntrebat... a spus ca esti n
viata si bine. Buzele i se strnsera. Mincinosul.
Nu, eram ct puteam fi de bine n situatia data. Nu a vrut
sa te ngrijoreze.
De asta m-au tinut pe somnifere?
Nu, ti-au dat somnifere fiindca aveai dureri. Tu ai fost
cel mai tare ranit n atac. M-ai acoperit cu trupul tau.
Nu la timp. Tot ai fost ranita.
Ba foarte la timp. Sunt n viata. Dupa cele spuse de
Galen, nu as mai fi fost, daca tu nu m-ai fi aruncat pe jos.
Glontul era ndreptat spre tmpla mea.
Fir-al al dracului! Tacu o clipa. Atunci probabil ca nu a
fost Montalvo. Nu l-ar deranja sa ma vada mort. Dar pe tine
te vrea vie si functionala.
Galen a verificat identitatea atacatorului, l cheama
Duarte si lucreaza pentru Ramon Diaz. Diaz 1-a trimis ca
sa se asigure ca eu nu mi fac treaba pentru care am fost
adusa aici.
- A fost pe aproape. Ochii lui Joe erau din nou pe bandajele
de pe tmpla lui Eve. Prea aproape.
Ei nu-i placea tonul dur din vocea lui. II mai auzise si alta
data si de obicei nsemna o suparare abia tinuta n fru.
Nu s-a ntmplat, Joe.
Te-a ranit.
Nu att de mult ct te-a ranit pe tine.

Si crezi ca Diaz nu va veni din nou dupa tine? Esti la


mijloc, ntre el si Montalvo. Va continua sa vina pna ce te
doboara.
Asta nu se va ntmpla. Nu te mai gndi la asta. Concentreaza-te sa te faci bine. Asta e important acum.
El aproba atent.
Fir-ar sa fie, asta e important. Ma voi da jos din pat pna
la sfrsitul saptamnii.
Nu prea cred.
Ba da. El nchise ochii. Spune-i lui Galen ca vreau sa-1
vad.
Hei, ce vrei, sa scapi de mine?
Nu, la naiba. Nu deschise ochii, dar i mngie mna
nainte de a-i da drumul. Vreau sa ma asigur ca nu o face
altcineva.
Ct de primitiv este Joe al tau?
Cuvintele lui Montalvo i revenira n minte n timp ce l privea pe Joe. Nici macar nu vroia sa se gndeasca la
raspunsul care ar fi deschis o cutie cu viermi. Si totusi stia
ca era undeva n mintea ci. Nu era nimeni mai protector sau
mai razbunator dect Joe daca se ivea ocazia.
Doamne, iar aceasta era acea ocazie.
nceteaza sa te mai agiti si adu-1 pe Galen, spuse Joe.
Nu ma agit. Vreau sa ma asigur ca esti bine. El deschise
ochii si zmbi usor.
Asa cum am vrut sa o fac eu, atunci cnd ai spus ca vii
napoi la Bogota cu mine? Nu ma contrazice! Nu ascult.
Minile ei se nchisera n frustrare n timp ce l privea. -Joe,
asta nu e...
Galen, spuse el din nou. Ea sari n picioare.

l voi aduce pe Galen fiindca esti ranit si nu vreau sa te


supar. Se-ndrepta spre usa. Dar discutia nu se termina aici.
Deschise usa. Despre ce naiba vorbesc cu tine? Nici macar
nu m-ai lasat sa tc conving.
- Am perfecta dreptate. Este cea mai veche logica din
istorie. Cauza si efect. Actiune si reactiune.
Logic, pe dracu'! Ea trnti usa n urma sa. Apoi se
sprijini de ea si ncerca sa respire. Ameteala.
Si suparata. Si speriata.
Esti n regula? Miguel era n spatele ei. As putea sa te
ajut?
Sunt bine. Nu chiar bine. Cu siguranta ca nu. Da, ma
poti ajuta. Adu-1 pe Galen si spune-i sa mearga la Joe.
Dupa ce te conduc n camera ta.
Nu ma duc n camera. Unde este Montalvo?
n camera sa. Este ora trei dimineata. S-a dus la culcare.
Unde este camera lui?
Miguel facu semn spre o camera de la capatul coridorului.
As putea sa-1 trezesc si sa-1 trimit la tine.
Nu, du-te si gaseste-1 pe Galen. Joe va cobor probabil
din pat si va ncerca sa-1 caute singur daca acesta nu vine
n camera lui. Idiotul nu-si cunoaste limitele.
Nici Colonelul. De aceea reuseste adesea lucruri
imposibile. Poate ca si Quinn este la fel?
ncercarile imposibile te pot ucide. Ea porni spre capatul
holului. Iar tu esti la fel de rau ca si restul barbatilor de aici.
Totul pentru glorie si razbunare. Nu conteaza care sunt
consecintele...
Esti sigura ca nu vrei sa-1 scol eu pe Colonel?
Nu, o voi face cu. Nu l-ai auzit? Este ntotdeauna la
dispozitia mea.

Sunt sigur ca va fi. Totusi, ar trebui sa te avertizez ca


doarme dezbracat.
- Si?
Nimic. Se-ntoarse si se-ndrepta spre capatul holului.
Doar o mica informatie care m-am gndit ca ti-ar folosi.
Galen va fi la Quinn n cincisprezece minute. Sper ca asta
sa te multumeasca.
Nu, nu ma multumeste. Niciun pic. Dar nu este vina ta.
Ea batu la usa lui Montalvo si o deschise larg.
Trebuie sa-ti vorbesc, Montalvo.
Desigur. Intra.
Era ntuneric, dar ca putea zari conturul trupului sau n
patul imens din camera.
Aprinde lumina.
Cum doresti. El aprinse lampa de pe noptiera. Dupa cum
vezi, nu asteptam musafiri. Zmbi. Desi sunt sigur ca
nuditatea nu te deranjeaza.
Nu, nu ma deranjeaza. Dar el era un specimen magnific,
se gndi ea. Mare, musculos, epitoma unui mascul adult
senzual.
El ofta.
M-am gndit eu. Dar omul trebuie sa spere. El trase
cear-seaful peste partea de jos a corpului sau si se ridica.
Istoria ta este prea dura pentru a te impresiona n acest
moment.
Doamne sfinte, vei ncerca sa ma faci sa-ti fac jocul, nui asa? Ea se aseza pe scaunul de lnga fereastra. Sexul nu
este o arma pe care o accept sau folosesc. Cred ca esti
destul de inteligent ca sa realizezi asta.
Oh, da. Nu I-as folosi ca pe o arma. Dar sunt un barbat
singur si rareori dau peste o femeie care ma satisface

mental si fizic n acelasi timp. Zmbi. Si cu siguranta exista


o oarecare apropiere ntre noi care ar fi interesant de
explorat. si ridica mna n timp ce ea deschise gura sa
vorbeasca. Dar din moment ce nu esti aici ntr-o misiune de
explorare, nu vom discuta despre asta. Trebuie sa fie foarte
urgent, din moment ce nu putea astepta pna dimineata.
Destul de urgent.
Ai vrea sa bei ceva?
Nu, spuse ea nerabdatoare, ti-am spus ca vreau sa
vorbim.
Te ascult.
Joe se va duce dupa Diaz.
M-am gndit ca ar fi posibil asta. Sunt sigur ca, daca ai
fi analizat posibilitatea asta, ai fi ajuns la aceeasi concluzie.
Esti sigura?
Adica, daca el mi-a spus ce are de gnd sa faca? Nu, dar
l cunosc si nu e nicio ndoiala n legatura cu ce are n cap.
A cerut sa-1 vada pe Galen. Vrea informatii si poate
ajutorul lui. Se va chinui sa se puna pc picioarc,y iar apoi
va porni dupa el. Minile sale erau mpreunate n poala.
Este suparat si vrea sa ma apere. Nu e nicio cale sa-1
determin sa nu o faca.
Ce ai vrea sa fac eu? Sa-1 droghez? Sa-1 nchid n
camera?
Nu, Joe ar gasi o cale sa se elibereze. Este foarte
inteligent si stie sa se descurce.
Asta ti lasa cam putine optiuni, nu-i asa?
Stii foarte bine ca da.
Atunci spune-mi ce vrei sa faci?
- ti bati joc de mine?
Fiindca zmbesc? Zmbesc fiindca cred ca voi fi un om

foarte fericit. Nu-i asa?


ti voi face reconstituirea. Du-te dupa craniu. Adu-1 aici.
Si conditiile?
ti tii cuvntul n legatura cu Bonnie. Si te vei duce
imediat dupa craniu, nu vei mai astepta momentul potrivit.
Vreau sa ma pot apuca de treaba mine seara.
De ce?
Cred ca stii de ce. Cu ct l fac mai repede, cu att mai
repede vei putea sa te duci dupa Diaz. Joe nu e n starea de
a-1 prinde pe Diaz n urmatoarele saptamni. Pna atunci,
cu putin noroc, tu l vei fi dobort deja pe Diaz si cohorta
lui de nenorociti.
Ce plan minunat. El chicoti. Dar chiar mi-ai facut un
adevarat program. Cum crezi ca ma voi descurca?
Te-ai descurcat foarte bine cnd a fost vorba de Marty.
Iti plac provocarile. Asta e una pentru care te-ai pregatit de
cnd a fost ucisa sotia ta. mi imaginez ca ti-ai muscat
degetele de nerabdare asteptnd ocazia.
La nceput. Dar am nvatat ce nseamna rabdarea. La fel
ca si tine, Eve.
Eu nu am de gnd sa am rabdare cu asta. Joe nu se va
duce dupa Diaz. A spus ca am fost prinsa ntre tine si
acesta, dar a fost optiunea mea sa vin aici. Nu vreau ca Joe
sa fie prins n mijlocul focului. Ea se apleca n fata, cu o
voce joasa ca o liniste de otel. ti voi da ceea ce vrei,
Montalvo, iar tu ti vei tine promisiunile. Te vei misca si o
vei face repede. Niciun fir de par din capul lui Joe nu va fi
atins n timp ce voi doi va sfsiati. Ma ntelegi?
Nu puteai sa fii mai clara de att. El arunca deoparte
cearsafurile si cobor din pat. Se apleca usor si se-ndrepta
spre baie. Vei avea viteza. Si voi ncerca sa-1 scot pe Diaz

din scena nainte ca Quinn sa iasa din patul de bolnav.


Nu ncerca! O vei face! Ea se scutura. Foloseste una dintre acele rachete ale tale, daca e nevoie.
Doamne, ce violenta poti fii atunci cnd esti implicata
emotional! Quinn nu e singurul care e protector.
Asta e.
El zmbi peste umar.
Sau istoria? Ti-am mai spus ca istoria trecuta este un
punct care trebuie depasit. Disparu n baie si nchise usa. O
clipa mai trziu ea auzi dusul curgnd.
Se facuse. Ea era angajata. L-a convins pe Montalvo sa porneasca atacul asupra lui Diaz n mare graba. Nu ca acesta ar
fi avut nevoie de vreun imbold. Ea vazuse ct de dornic era
atunci cnd vroia ceva.
Oare cum se manifesta acea dorinta n pat?
Ea simti o unda de soc la acel gnd. Nu-si putea aminti ultima oara cnd avusese un gnd legat de sex n legatura cu
un alt barbat n afara de Joe.
Nu nsemna nimic, se asigura ea repede. Era o femeie caresi petrecuse ultimele cincisprezece minute ntr-o camera
alaturi de un barbat viril, puternic, dezbracat. Nu era o
calugarita, si acel instinct era normal sa apara. Nu nsemna
ca l iubea mai putin pe Joe sau ca va actiona vreodata pe
baza acelui instinct. Era ca si cum l privea pe Brad Pitt
ntr-un film si se gndea ca poate nu ar fi att de rau sa...
Uita! Obtinuse ceea ce dorea de la Montalvo, si asta nu reprezenta o partida scurta n patul acelui monstru. Joe va fi
bine. Ea putea avea sansa sa o gaseasca pe Bonnie.
Daca totul mergea bine pentru Montalvo si oamenii lui n
seara aceea. Daca totul depindea de el sa rada acel sat de pe
fata pamntului si sa ia craniul, nainte ca Diaz sa stie ca

este acolo.
Se ridica si se-ndrepta spre usa dormitorului.
Un mare daca, se gndi ea ngrijorata. Un mare daca teribil,
care o interzicea.
9
Cnd Eve ajunse n hol, l ntlni pe Galen, care iesea din
camera lui Joe. Privirea sa trecu de usa lui Montalvo.
O ntlnire la ceas de seara sau o ncercare de asasinat?
Niciuna. Si nu esti amuzant deloc. Ce a vrut Joe de la
tine?
Ai tu o idee, altfel nu-1 trezeai pe Montalvo la mijlocul
noptii.
Joe vrea informatii. Vrea ajutor atunci cnd va putea sa
se duca dupa Diaz. Altceva?
Vrea sa te tin departe dc orice implicare, ct timp nu e n
stare de functionare.
ti cere cam mult.
Nu, nu e adevarat. Zmbi cu blndete. Prietena mea, Eve
Duncan, a fost mpuscata si aproape ucisa. Orice mi-ar fi
cerut Quinn, as fi facut-o oricum.
Nu am dc gnd sa-1 las sa sc duca dupa Diaz. Ii ntlni
privirea. Si nu te las nici pe tine sa o faci.
Cum ai de gnd sa ne opresti?
L-am pus pe Montalvo s-o faca. Este lupta sa. La dracu,
nu este razboiul tau, Soldono spune ca nu are nicio
problema daca i lasa pe acesti criminali sa se ucida ntre ei.
Dar presupun ca nu l pui pe Montalvo pe acelasi plan
cu
Diaz.

- Asta fiindca l cunosc. Diaz este nca un mister. Dar


principiul nu se schimba.
Atunci nu ar trebui sa am probleme n a te convinge sa
stai deoparte de Montalvo. Corect?
Eronat. Voi face acea reconstituire. El va aduce craniul
n seara asta, iar eu voi face treaba ct pot de repede.
Galen scoase un fluierat usor.
Quinn va avea o problema.
Nu, nu va avea. Fiindca nu i voi spune nimic. n ceea
cc-1 priveste, tu vei face ceea ce ti cere sa faci. Buzele ei
se strnsera. Inclusiv a ma tine departe de Montalvo. ti
spun ce se ntmpla fiindca stiu ca vei afla oricum. Pot sa-1
tin pe Joe n ntuneric pentru un timp limitat fiindca este
legat de pat pentru o vreme. Sper doar ca este suficient
pentru ca Montalvo sa convinga rebelii sa o porneasca
mpotriva lui Diaz.
Nu te baza ca refacerea lui Quinn va fi conform
programului tau. El mi-a cerut sa-i aduc niste greutati
pentru a se antrena, astfel nct sa nu-si piarda puterea ct
timp sta n pat. Spune ca, cu ajutorul meu, va cobor din pat
n cteva zile.
La naiba.
Chiar si daca coboara din pat, asta nu nseamna ca va
avea forta sa stea pe picioare. Vor trece zile pna cnd va fi
mobil iar.
Dar poate fi mai devreme. Stiu ct de hotart poate fi
Joe. Este o forta irezistibila atunci cnd arc atentia
ndreptata asupra unui lucra.
-Atunci, mai bine ti-ai face treaba ct mai repede. Am nvatat un lucra, stnd lnga Quinn n ultimele zile. Nu poate fi
oprit dect daca i mai bagi un glont n el.

Ce reconfortant.
Nu sunt sigur ca am vrut sa te reconfortez. De fapt ma
mai gndesc, daca sa merg alaturi de Quinn n treaba asta.
Tu crezi ceea ce ti-a spus Montalvo, dar asta nu nseamna
nici ce va face Quinn sau eu. Cum stii ca ti-a spus adevarul
n legatura cu acel craniu? Se scutura. Nu suntem lacomi.
Nu trebuie sa distrugem operatiunea lui Diaz, asa cum
doreste Montalvo. Am fi fericiti daca i-am aseza un glont
ntre ochi. Asta e posibil n doi.
Lua-te-ar naiba, Galen. Stii ct poate fi de periculos sa
fii pe lnga Diaz.
Dar nici nu vrem sa depindem de cineva n care nu stim
daca putem sa ne ncredem. Si asta e periculos.
mi spui ca nu ma pot bizui pe tine?
Poti sa te bazezi pe ajutorai meu. Dar nu spun cum va fi
acel ajutor.
Ea trase adnc o gura de aer pentru a-si potoli mnia si
frustrarea.
Spunc-mi ca ma pot bizui pc tine. Ii vei spune lui Joe ca
voi face acea reconstituire?
Nu. Cred ca i vei spune tu asta. Doar daca nu planuiesti
sa-1 vizitezi la pat vei fi n stare sa-i ascunzi lucrai pe care1 faci. Nu de cineva att de intim cu tine precum Quinn.
Te-am privit n timp ce lucrai la reconstituiri. Nici macar nu
mai esti pe lumea asta.
Nu se gndise la asta. Galen avea dreptate.
Poate nu chiar acum. Voi ncerca sa mai trag de timp.
Si sa lucrezi cu viteza luminii. Quinn nu are nevoie
dect de un impuls care sa-1 mobilizeze.
Nu crezi n presiune, nu-i asa?

Tu ntotdeauna lucrezi sub presiune, iubire. Ea dadu din


cap.
Dar de ce vrei sa lucrez mai repede? De care parte esti,
Galen?
Nu m-am decis nca. Se strmba. Elena spune ca sunt
precum o pisica pe proverbialul acoperis fierbinte. Sar n
felul care pare mai bun la acel moment.
Prostii! Stiu ca te angajezi.
Da, dar cum execut este alegerea mea, spuse el cu
blndete. Acum fugi n pat. Voi sta eu cu Quinn. Nu cred ca
vrei sa-1 vezi acum. Esti prea preocupata de planuri si
scheme si vei face totul sa nu l scuturi si sa-i spui ce sa
faca. Nu e bine pentru un pacient n starea lui.
Dar nici sa iasa din pat nainte de a se face bine. Tu l
ajuti sa faca asta.
Punct lovit. El se-ntoarse spre usa. Tacu cnd usa lui
Montalvo se deschise.
Montalvo era mbracat n haine kaki si ghete de armata, cu
omniprezentul pistol la mijloc, n timp ce se ndrepta
repede spre ei. Dadu din cap spre Eve.
E destul de repede pentru tine? Nu suntem chiar pe
drum, dar fac tot felul de planuri. Ar trebui sa fim gata
diseara pe la ora opt. Trecu de ea si alerga pe scari.
Chiar l-ai pus pe foc, murmura Galen. Sau mai bine zis,
pe o racheta. Poti chiar sa-ti ncalzesti minile la acest foc.
Ea stia ce vrea sa spuna. Excitarea lui Montalvo si urgenta
erau aproape palpabile.
Abia astepta clipa asta. A fost soldat si i plac
provocarile. Va ndragi fiecare minut petrecut pentru a-i lua
craniul lui Diaz de sub nas.
Mda. Galen nca mai privea n urma lui. E ca un drog.

Doamne, Galen parea chiar dornic, se gndi ea cu exasperare.


Barbatii.
E norocos daca se ntoarce cu propriul sau cap, mai bine
dect un craniu, spuse ea politicos.
Se pare ca are o echipa bine antrenata. Are o sansa
foarte mare.
Conform celor spuse de Montalvo, Diaz stia ca el e
aproape de a gasi trupul ei. Poate stie mai mult dect crede
Montalvo despre locatia mormntului. Vom vedea daca se
descurca sa-mi aduca craniul n seara asta. Se-ntoarse si
porni spre camera sa. Se clatina putin si se concentra ca sa
se ndrepte. Era obosita, iar capul i plesnea. Avea nevoie
de somn pentru a se reface si trebuia sa se refaca. Urmau
niste zile ngrozitoare, daca Montalvo i aducea n seara
aceea craniul.
Privi peste umar si-1 vazu pe Galen care, n sfrsit, nu mai
privea dupa Montalvo si deschise usa lui Joe. Galen se
dovedea a fi la fel de dificil ca si toti ceilalti barbati de aici,
din tabara.
Pisica pe acoperisul fierbinte, ntr-adevar.
Duarte nu a raportat de acum doua zile, spuse Nekmon.
Stim ca e n zona si monitorizeaza ce se ntmpla n tabara.
Nu a mentionat nimic depre Eve Duncan. De asemenea,
stim ca un doctor din sat a fost chemat la tabara acum doua
zile. Este nca acolo.
Diaz se-ncrunta.
-Atunci, daca Duarte a reusit s-o mpuste pe Eve Duncan,
nu i-a iesit. Femeile moarte nu au nevoie de doctori.
Nu suntem siguri ca este n tabara.

Fiindca omul pe care l-am trimis la Atlanta nu a gasit


nicio nregistrare referitoare la plecarea sa? Nu fi prost.
Montalvo putea gasi o cale de a o scoate peste granita.
Nekmon aproba.
Si Joe Quinn a parasit Atlanta n directia Bogota. Dar
dupa asta i-am pierdut urma.
Se pare ca pierzi urma a multor oameni buni, spuse Diaz
sarcastic. Aquila, Duarte si nici macar nu poti sa o
localizezi pe Eve Duncan, cu att mai mult, ai pierdut-o.
Daca Duarte a reusit sa traga, exista o sansa ca ea sa fie
moarta. El era bun.
Atunci de ce au chemat doctorul? Nekmon ridica umerii
cu o usoara scuturatura.
Quinn? Chiar Montalvo?
Presupun. Doamne, am obosit de attea presupuneri!
Vreau raspunsuri. Vreau aceasta problema rezolvata. Se uita
n paharul cu vin. Montalvo a fost un spin n spatele meu
pentru prea multi ani. Ar fi trebuit ucis atunci cnd a venit
sa ma acuze, cnd am scapat de acea femeie, Armandariz.
Am facut tot ce am putut, spuse Nekmon. Ne-am gndit
sa-1 punem la pamnt pentru doi ani dupa aia. A devenit o
fantoma nenorocita. Si dupa ce a nceput sa vnda arme a
trebuit sa avem de-a face cu acel mic batalion pe care-1
tinea pe lnga el. Ai spus chiar tu ca era mai bine sa stam sa
asteptam. Si sa privim.
Fiindca am nevoie de corpul nenorocit al acelei femei.
Ar fi trebuit sa-i dau foc si sa mprastii cenusa n cele patru
vnturi. Dar nu am vrut sa stric acea dulce afacere cu
Armandariz. nca am nevoie de el. Nu sunt multi care au o
armata sub comanda.

As putea sa sugerez ca asta ar trebui sa fie ceva usor. Ai


destui bani pentru a-ti muta operatiunile n alta tara.
- Alta tara? Ai nnebunit? Aici sunt un rege. Iau ceea ce
vreau si pe cine vreau. Daca ma duc n alta tara, sunt
considerat doar un nimeni care trebuie zdrobit. Zmbi
rautacios. Aici eu distrug. Nu-mi sta nimeni n cale.
Doar o sugestie.
Asta c necazul cu tine, Nekmon. Te multumesti cu
lucruri linistite. De aceea vei munci ntotdeauna pentru
unul ca mine.
Exista un singur Ramon Diaz. Cu siguranta nu e nimeni
ca tine.
Nenorocitul l flata, realiza Diaz. Sau poate ca l insulta si
sc gndea ca nu se prinde. Nekmon, cu educatia sa de om
scolit pe la colegii si felul de a fi manierat, ncepea sa-1
deranjeze. Era valoros pe partea financiara si era un
excelent om de scos n fata, dar putea fi nlocuit.
Dar nu chiar acum. Nu avea nevoie de schimbari printre oamenii de lnga el n timp ce avea de-a face cu Montalvo.
Bastardul se apropia prea mult.
Sa trimitem pe cineva sa vada ce e cu Duarte? ntreba
Nekmon.
Daca nu ai auzit de el, a fost probabil prins, sau e mort.
Nu poti mai mult de att?
Ar fi o posibilitate sa mituiesc pe cineva din tabara lui
Montalvo sa lucreze pentru noi ca informator. Lucrez la
asta de ceva vreme. A nceput sa ceara mai multi bani.
- Atunci, da-i! Se ncrunta gnditor. Trimiterea lui Duarte si
a lui Aquila la Montalvo ar putea fi ca un tragaci tras. El va
sti ca banuiesc ca se ntmpla ceva si ca ncerc sa gasesc un
mod de a contracara. S-ar putea sa nu realizeze ca stiu

despre Eve Duncan, dar va pune jar pe coada lui ca sa-i


aduca acel craniu.
Daca nu-1 are deja.
Nu-1 are. Daca l-ar fi avut, nu ar fi asteptat attia ani. Lam urmarit ca un vultur din momentul n care am aflat ca 1a pus pe nenorocitul ala sa-i caute trupul. ncruntarea i se
adnci. Acel corp este pe aici pe undeva. Stiu asta.
Nenorocitul nu a putut sa ajunga prea departe, pna ce nu
am aflat ca lucra cu Montalvo. Nu, Montalvo stie unde este,
dar nca nu a scos corpul.
Se ridica n picioare si se-ndrepta spre fereastra arcuita pentru a se uita afara la dealurile ondulate cultivate cu cocaina,
care se-ntindeau n fata lui. Ce scena somnoroasa, nsorita,
Nekmon nu va sti niciodata ce emotie avea de cte ori se
uita la acele dealuri. Era mai multa putere investita acolo,
n acele cmpuri cu cocaina, dect ar avea multi oameni
ntr-o viata de afaceri. Puterea de a distruge sau suci
mintile. Sa ridici un jegos la cer, apoi sa-i iei puterea, daca
asa vroiai. Faptul ca drogurile l-au facut bogat era doar o
problema secundara. Puterea conta.
Iar el nu avea de gnd sa-i lase lui Montalvo nicio bucata
din acea putere. L-a mai batut o data. l va bate din nou.
Nu vei face nimic? ntreba Nekmon.
Da, cu siguranta va trebui sa-1 nlocuiasca pe Nekmon cu
prima ocazie.
Nu am spus asta. Vei nteti supravegherea taberei. Te vei
asigura ca securitatea aici este n buna regula.
- Si? Zmbi.
Ei, vom astepta si-1 vom prinde atunci cnd va ncerca
sa scoata trupul iubitei sale mirese.

Ceasul de la capul patului arata 6:35.


Eve si scutura capul pentru a se trezi din somn. Dormise de
parca ea fusese drogata, nu Joe. n clipa n care pusese
capul pe perna fusese pierduta pentru lume.
Craniul.
Sari n picioare si se-ndrcpta spre baie. Montalvo spusese
ca urma sa plece Ia ora opt. Trebuia sa ajunga jos imediat.
Ar putea pleca devreme, iar ea trebuia sa...
Se opri dintr-o data. De ce se grabea att? De ce era atat de
dornica sa-1 vada nainte de a pleca?
Se duse ncet la baie si dadu drumul la apa de la dus.
ntreaga sa fiinta era n stare de alerta. Conectata, n
expectativa.
Asteptnd ce?
Atunci si dadu seama.
Si nu mai era destula vreme.
Pasi repede sub apa.
Peste jumatate de ora alerga pe scari. La primul etaj era o
activitate febrila. Oameni mbracati n haine de culoare
kaki si ghete de vnatoare, toti bine narmati, erau peste tot.
l zari pe Soldono aproape de usa din fata.
Unde e Montalvo? striga ea de pe trepte.
- Afara, n curte, cred, spuse Soldono. A tot intrat si iesit
toata dupa-amiaza. i arunca o privire admirativa. Arati
surprinzator de sanatoasa, daca ne gndim la cele prin care
ai trecut. Cnd te-am vazut prima oara, zacnd sub trupul
lui Quinn, m-am gndit ca ai murit.
Sunt bine. Trecu de el si iesi pe usa. Era aproape
ntuneric, dar peste tot erau lanterne si l zari pe Montalvo
imediat. El venea pe treptele de la grajduri, vorbind cu
cineva din spatele sau.

Montalvo.
El zmbi n timp ce se ntoarse spre ea.
- Ah, ai venit sa-mi spui ramas-bun. Ai ceva sa-mi dai, sami poarte noroc n timp ce sunt la lupta?
Nu. Nu de asta am venit. Zmbetul lui pali si el ofta.
mi era teama de acest lucru. Speram ca esti prea ranita
si prea obosita pentru a reactiona n felul tau caracteristic.
Cu siguranta sperantele mele au fost desarte.
Merg cu tine.
Nu e posibil.
Merg cu tine.
Eve, noi mergem repede si ne-ai ncurca.
Nu spun ca vreau sa-mi dai o arma si sa ma lasi sa merg
dupa Diaz. Nu sunt proasta. Las lupta pentru cei pregatiti
pentru asta. Dar merg acolo ca sa fiu de fata cnd scoti
craniul.
Nu! Soldono statea n spatele ei. Eve, asta e o nebunie.
Ai putea fi ucisa. De ce insisti sa mergi?
E o problema de ncredere. Tonul vocii lui Montalvo era
ironic. ncrederea pc care nu o are n mine. Nu e asa, Eve?
Binenteles ca asa e. mi arunci o poveste frumoasa, ca
un basm despre un monstru care sta n castelul sau si
mproasca venin pe tot ce atinge. Dar daca minti? Daca ai
acest craniu ascuns undeva si ti iei oamenii, iar apoi te
ntorci peste cteva ore cu craniul? Sau poate nici macar nu
este craniul sotiei tale. Poate reconstituirea este a altcuiva.
Sau poate trupul ngropat este n alta parte dect pe
teritoriul lui Diaz, iar eu violez un mormnt. De unde stiu
eu astea?
O problema de ncredere.
Nu voi face reconstituirea dect daca sunt absolut

convinsa ca mi-ai spus adevarul.


Ct de absolut?
Vreau sa vad eu nsami cimitirul. Vreau sa vad acel
castel n care mi-ai spus ca locuieste Diaz, n turnurile
acelea de peste sat. Vreau sa te vad cum sapi dupa craniu.
Eve, spuse Soldono protestnd. Este o greseala!
Am facut destule n ultima vreme. Ea-1 privi pe
Montalvo drept n ochi. Dar nu-mi voi compromite etica
din cauza minciunilor. Aceasta este o greseala pe care nu o
fac.
Ea-1 auzi pe Soldono murmurnd o njuratura n spatele ei.
Dar l ignora. Asta era ntre ea si Montalvo.
Nu poti sa tii pasul cu noi. Abia te-ai sculat din pat ieri,
spuse Montalvo.
Atunci gaseste o cale sa te asiguri ca voi tine pasul.
Folo-seste-ti ingeniozitatea.
Nu te razgndesti?
Nu, nu ma razgndesc. El tacu o clipa.
Ne vei ncurca. Asta nu va conta cnd intram, dar va
conta cnd vom iesi.
Nu vreau sa moara nimeni din cauza mea. Asaza-ma undeva de unde pot vedea ce se ntmpla. ndata ce vad
craniul n minile tale, ma poti trimite napoi naintea
echipei. Apoi te poti misca n propriul ritm.
Daca totul merge bine.
Trebuie sa fiu sigura ca mi spui adevarul.
Nu o lasa sa mearga, Montalvo, spuse Soldono. Stii ce
va face Diaz daca o prinde.
Oh, da. O va ucide, apoi o va arunca n mlastina. Si ntr-

o zi cineva va gasi craniul ei si se va mira cine a putut fi


att de prost, se scutura Montalvo. Dar nu voi fi eu acela.
Fiindca nu voi lasa sa se ntmple una ca asta din nou.
Asadar, nu l pot lasa sa o prinda. Privirea sa se ntoarse
spre Eve. Du-te sus si intra din nou sub dus.
-Ce?
Spala-ti toate urmele de lotiune si sapun. Mirosi foarte
frumos, as putea spune, de la distanta, cnd apari. Unii
dintre oamenii lui Diaz au acelasi antrenament de comando.
Ea ncuviinta.
- Altceva?
Miguel ti va da niste solutie contra tntarilor. si
verifica ceasul. Ai patruzeci si cinci de minute.
Voi fi gata. Deja se misca repede spre usa.
Cred ca vei fi.
Soldono o ajunse din urma n timp ce ajunsese la scari.
Este o nebunie.
Nu am timp sa ma cert cu tine. O voi face. Lasa-ma n
pace, Soldono!
Nu pot sa te las singura. Tu esti treaba mea. Se
presupune ca sunt aici pentru a te proteja. Se ncrunta. Daca
mergi, merg si eu.
Montalvo nu te va lasa. Esti agent CIA si nu va risca
asta. Urca cte doua trepte deodata. Nu mai pot pierde
timpul stnd de vorba cu tine. Vreau sa-1 vad pe Joe,
nainte de a intra la dus.
Poate te va convinge sa renunti.
Joe nu va sti nimic. Ea-1 privi peste umar. ntelegi,
Soldono?
Cred ca cineva ar trebui... Se opri. nteleg.
Bun. Ea ajunse n capul scarilor si o rupse la fuga pe

coridor, trecnd de paza de la camera lui Joe. Deschise


ncet usa. Se asteptase sa-1 vada pe Galen, dar camera era
goala cu exceptia lui Joe. Traversa camera pentru a se aseza
pe pat lnga el. Ochii lui erau nchisi si la nceput se gndi
ca doarme.
Eve? deschise greoi ochii. M-am gndi ca esti tu. Acea
lotiune cu aroma de gardenie...
Prea mult? Evident ca ar trebui sa o dau jos.
Nu, mi-a placut ntotdeauna. Miroase a curat...
De la metri distanta, repeta ea sec cuvintele lu
Montalvo. l atinse usor pe par. Te mai doare?
Nu foarte tare. Continua sa-mi dea acele medicamente
ca sa ndeparteze durerea. Mine le voi spune sa se duca la
dracu. i lua mna. Nu ai venit sa ma vezi azi. Mi-ai lipsit.
Din cauza ca esti suparata pe mine?
Nu, fiindca am cazut literalmente ca moarta atunci cnd
m-am bagat n pat.
Arati bine acum. Privirea sa i cuprinse fata. Esti mbujorata, iar ochii ti sunt... nu stiu. Proprii sai ochi se
nchideau. Arati... bine.
Multumesc.
Cred ca... ma deranjeaza.
Doamne, daca nu ar fi fost pe medicatie ar fi putut sa o
citeasca fara niciun efort. Se apleca si-1 saruta pe frunte.
Sunt bine si tu te vei face bine. Si da, sunt suparata pe
tine. Dar asta nu ma poate tine sa nu vin sa te vad atunci
cnd esti bolnav. Nu asa merge. Nu atunci cnd iubesti pe
cineva.
mi pare bine... stiam asta, dar cteodata uit... Adormise.
Ea mai ramase o clipa pentru a-i tine mna, pentru a-1

privi, pentru a sta cu el.


Apoi i puse cu grija mna pe pat si se-ndrepta spre usa.
i mai ramasese jumatate dc ora din timpul dat de Montalvo
si trebuia sa se grabeasca.
Miguel astepta afara. i ntinse o bucata de sapun si o
sticluta de lotiune mpotriva tntarilor.
Esti inconstienta, Colonelul nu e fericit.
mi pare rau, stiu ca este o crima n ochii tai.
Da, dar nu te voi trata ca pe un criminal dect daca lipsa
ta de ntelegere va cauza probleme Colonelului. Privirea lui
era rece n timp cc sc-ntoarse. Asta nu e de acceptat.
Nici pentru mine. Se-ndrepta spre camera sa. Nu vreau
ca cineva sa fie ranit. Trnti usa n urma sa. Era obosita sa
se tot certe, iar asta era destul de greu. Sa-si faca dusul si sa
se spele pe par, sa scape de acel miros nenorocit, apoi sa
mearga n curte.
Alerga pe scari peste douazeci de minute. Holul era gol
acum, observa ea. Probabil toata lumea era adunata afara,
gata de plecare.
Avea dreptate. Doua jeepuri cu motoarele pornite erau parcate n fata casei, dar ea mai remarca un camion plin de
oameni care deja iesea pe poarta.
Montalvo vorbea cu cineva din umbra jeepului n timp ce
ea se-ndrepta spre el.
Sunt gata. Asa cum ai specificat, nicio urma de miros...
Galen.
Acesta i zmbi.
Buna, iubire.
Montalvo se-ntoarse dinspre Galen.

Bun. Urca n masina. Ne vedem n sat, Galen. Sendrepta spre jeepul din fata. Sau daca avem noroc, nu te voi
vedea acolo.
Eve se-ntoarse spre Galen.
Ce naiba faci aici?
Se pare ca voi ajuta la jefuirea unui mormnt.
Ti-am spus ca nu vreau ca tu sa...
Asta a fost nainte ca tu sa decizi sa-ti risti gtul pentru a
te asigura ca Montalvo nu te minte. Se strmba. Iar eu am o
banuiala, ca m-am ales cu asta de la tine. Te-am ntrebat
aseara de unde stiai ca Montalvo era bagat n aceasta
poveste cu jefuirea mormntului.
Probabil m-as fi gndit si as fi stiut ca va trebui sa
verific chiar eu. Oricum era n mintea mea. Eram prea
obosita sa fac legatura. Nu ai nicio responsabilitate n
legatura cu...
Taci. Trebuie sa ai pe cineva care sa-ti pazeasca spatele,
iar lui Soldono i-ai dat papucii.
Soldono a venit la tine sa-ti ceara asta?
Nu a trebuit sa ma roage prea tare. O ajuta sa urce n
masina. Chiar daca nu ai fi fost implicata, mi-ar fi placut o
plimbare la petrecere. Arata ca genul meu de distractie.
Nu vreau sa vii, Galen.
Prea trziu.
Cineva trebuie sa aiba grija de Joe.
L-am pus pe Soldono sa-1 tina de mna. Nu ca ar fi avut
nevoie, cu un doctor alaturi. Iar tu vorbesti de parca am fi
plecati mai multe zile. Montalvo a estimat vreo sase ore.
l privi exasperata.
Cum de l-ai convins pe Montalvo sa te lase sa mergi?
Reputatia mea nu e pura ca zapada precum a lui Soldono

si el a vazut ca ma descurc. l elibereaza pe unul dintre


oamenii lui ca sa nu te mai pazeasca. Nu a fost prea dificil
sa-1 conving ca sunt un plus bun la banda sa vesela. O privi
n timp ce urma jeepul lui Montalvo pe portile taberei.
Acum, nu ar fi mai benefic pentru tine sa ncetezi sa te mai
contrazici si sa discutam ceea ce am decis, Montalvo si cu
mine, ca-ti va da ce doresti si sa ramnem n viata?
Nu era nicio cale sa-1 convingi.
Bine, spune-mi ce se va ntmpla?
Dealul care da spre cimitir este foarte mpadurit. Putem
parca masina pe drum, sa urcam dealul si sa stam acolo sa-i
privim pe Montalvo si pe oamenii sai cum fac treaba. Cnd
vei fi satisfacuta, vom pleca de acolo.
Suna foarte simplu si eficient.
-Ah, am uitat sa-ti spun ca nu vom folosi luminile pe
ultimi-lc patru mile spre deal si ca s-ar putea sa ajungem
ntr-o groapa? Sau ca Montalvo a trimis naintasi sa se
asigure ca nu sunt alunecari de teren pe acea parte a vaii,
dar este doar optzecisi cinci la suta sigur ca nu va aluneca
nimeni? O privi. nca mai vrei sa mergi?
Da. Ea privi prin parbriz la farurile jeepului lui
Montalvo, aflat n fata lor. Trebuie sa merg.
Ar trebui sa fie nainte, spuse Galen n timp ce privea
prin parbriz. Doamne, este ca si cum te-ai tr printr-un
tunel ntunecat. Montalvo a spus ca n seara asta va fi luna
plina. Unde dracului este?
Evident ca Montalvo nu poate controla totul. Norii apar.
Ei bine, evident a controlat aceasta situatie. Am ajuns
pna aici fara sa fim... uite, acolo este. ntoarse volanul, iar
jeepul se rasuci spre un drum lateral. La o suta de yarzi mai
departe, ntoarse jeepul.

Iesi afara. Montalvo si oamenii sai ar trebui sa fie la


zece minute de noi. Ne-a luat mai mult dect am crezut sa
ne trm pe drum. Daca vrei sa vezi spectacolul, ar trebui
sa te grabesti.
Cu siguranta ca vreau sa vad. Ea sarise deja din jeep. n
ce parte?
La stnga este o poteca. O lua de brat. Uite, acolo este!
Ea se muta pe poteca din spatele lui.
Ct de departe?
mi pare rau. Montalvo nu a specificat. A spus sa urcam
pna sus pe deal.
Dealul era abrupt, iar poteca se simtea alunecoasa sub picioarele lor. Ea aluneca de doua ori si se-ndrepta.
Rasuflarea i se ngreunase dupa ce urcasera doar cinci
minute si ceva.
Esti bine? sopti Galen.
La naiba, nu. Sunt nca ametita de la acea lovitura, dar
ma descurc.
Nu am nici cea mai mica ndoiala ca o vei face. Dar
spune daca ai nevoie de o mna libera.
Ca o alternativa la a cadea la picioarele tale, poti fi sigur
ca voi tipa, spuse ea morocanos.
Ei, nu tipa. Asta ar putea strni alunecarile de care
vorbea Montalvo. Dar o zgltire usoara ar putea... cred ca
am ajuns. El ajunse n spate si o trase n sus pe ultimii metri
spre creasta dealului. Acela este regatul lui Diaz.
Daca era un regat, castelul de pe dealul din fata chiar facea
onoare conceptului, se gndi ea. Luna era nca ascunsa
dupa nori, iar castelul era singurul lucru luminat stralucitor
ce putea fi reperat cu usurinta n ntuneric. Era o vila stil

spaniol-maur la scara mare. Turnulete si ferestre masive,


arcuite, ncadrau de jur-mprejur extremitatile exterioare ale
castelului, care, att ct putea spune, erau impresionante.
Privirea se muta de la castel la satul ce se zarea mai jos.
ntuneric. Abia putea zari acoperisurile caselor, dar nu era
nimic distinct.
Nu am venit aici sa vad castelul. Nu vad nimic n afara
acelor lumini care...
Luna iesi din spatele norilor.
Chiar la fix, murmura Galcn. Poate Montalvo chiar arc
influenta la un nivel superior.
Ea abia l auzi. Privirea cerceta satul n cautarea unui semn
de...
-Acolo este. Ea se lasa n genunchi si ridica binoclul la
ochi. Cimitirul este n spatele acelei biserici micute, la
stnga. Doamne, este la marginea satului, n cmp deschis!
Nu sunt case mprejur care sa-1 adaposteasca. Daca
oamenii lui Diaz se vor uita din acea monstruozitate de
castel, ar putea vedea tot cc se misca.
Atunci Montalvo ar face bine sa spere ca nu se uita. l
vezi pe el sau vreunul din oamenii sai?
- Nu.
Mormntul ar trebui sa fie la doua treimi, n dreapta
unui mormnt urias de piatra.
Ti-a spus Montalvo asta?
Nu am vrut sa pierd timpul.
Ea scana cimitirul n directia pe care i-o indicase el. Mormntul acela urias... gata.
Nu este mare, este enorm. Nici macar nu arata ca ar
apartine unui cimitir dc tara.
- Ah, ba da. Este ultimul loc dc odihna al Rosei Maria Diaz,

mama lui Ramon Diaz.


Iar trupul sotiei lui Montalvo a fost ngropat aproape
deasupra lui? Nu foarte inteligent. Zona este probabil cel
mai bine ngrijita din cimitir. Ca sa nu mentionam faptul ca
Diaz probabil vine aici destul de des.
Dc fapt a fost o alegere desteapta, dupa spusele lui Montalvo. Zona nu este ngrijita deloc. Diaz a urt-o pe mama
sa. Se spune ca el a fost cauza mortii ei. Ea 1-a turnat odata
politiei, atunci cnd era la nceputurile sale.
-Atunci dc ce ar fi ngropat-o acolo unde ar fi fost n
permanenta cu el?
Poate un accent bolnav de triumf pentru ca a dovedit ca
este mai tare dect ea. El era regele dealului, iar proasta de
mai-ca-sa statea la picioarele sale.
Sunt ntr-un unghi prost. Trebuie sa ma mut. Ea sendrepta spre stnga. Se crispa. Montalvo e deja acolo, sapa.
Alti doi oameni sapa si ei.
Bun. Cu ct mai multi, cu att mai repede plecam de
aici. El si ridica capul si se uita n spate spre poteca pe care
venisera. Lucrurile au mers prea usor. Nu-mi place...
Nervos? ea-si cobor binoclul. Ai vreun motiv concret?
El dadu din cap.
Nimic concret n legatura cu asta. nca apreciez situatia.
Putem pleca acum?
ntr-un minut. Ea ridica binoclul la ochi din nou. Cnd
gasesc scheletul.
Atunci sper ca nu l-au ngropat prea adnc.
Si eu. Ea ramase nemiscata. Cred ca au ajuns la el. Montalvo sare n groapa, iar Miguel i ntinde o cutie. Minile i
se nclestara pe binoclu. Gata. L-a apucat. Acum iese afara
si fug spre... se-ntoarse spre Galen. Asta e tot ce vroiam.

Putem sa...
Galen nu mai era acolo!
Panica. Inima i batea tare n piept.
Se-ntoarse si porni n fuga n jos pe poteca.
Opreste-te! Mai ncet e mai bine. Fii atenta! Nu sti ce sentmpla.
- Eve.
Ea sari n timp ce Galen aparu din tufisurile din spatele potecii.
M-ai speriat.
Bine. S-ar putea sa avem nevoie de putina adrenalina
chiar acum. O lua de brat si pornira n graba. Trebuie sa
plecam de aici.
De ce? Unde ai fost?
Am cercetat putin locul. Am un sentiment... El privea n
fiecare parte a potecii n timp ce coborau. Am dat peste
unul din gardienii lui Diaz, care era pe poteca din spatele
nostru. Am avut grija de el, dar nu stiu daca a spus si
altcuiva ca suntem aici.
Dar Montalvo?
E pe cont propriu. Nu va face altceva, daca stie ca Diaz
e pe urmele lui. Se asteapta. S-ar putea sa avem noroc. Vom
provoca o diversiune. Ajunsera la jeep si el sari pe scaunul
soferului. Haide. Porni motorul. Hai sa plecam de aici.
Ea era deja pe scaunul din dreapta.
Ai actionat luminile. Vom fi vazuti.
Mai bine risc sa fiu zarit dect sa sfrsesc ntr-o groapa,
daca oamenii lui Diaz vor ncepe sa se scurga pe acel deal.
Apasa acceleratia. Patru mile si iesim de pe teritoriul lui
Diaz si intram n jungla lui Montalvo. Ei nca ne mai pot
urmari, dar vom fi mai n siguranta. Montalvo si oamenii

sai cunosc jungla precum dosul palmelor.


Jeepul se zguduia pe drumul murdar si denivelat, iar ea se
tinea strns pentru a nu fi strnsa de centura de siguranta.
Patru mile nu e att de mult. Am putea sa...
- Jos!
Ea desfacu centura de siguranta si se lasa n scaun. Jeepul
se misca n fata si n spate pe drum precum un sarpe pe o
duna de nisip.
Un alt foc.
A ratat, mormai Galen. O alunecare de teren. Daca
reusim sa iesim din raza lui de actiune, scapam. Idiotul nu a
tintit n roti.
Ct mai era pna la un loc sigur? se-ntreba Eve disperata.
El spusese patru mile, dar se miscau repede. Trei? Doua?
Un alt foc.
Nu mai e n raza de actiune, spuse Galen. Tine-te bine.
Trebuie sa merg n zigzag n caz ca mai e vreo alunecare.
nca un minut si iesim din teritoriul lui Diaz.
Tu tine-te bine. Si sa nu ndraznesti sa te lasi mpuscat.
Fac tot posibilul. Se strmba spre ea n timp ce conducea
nainte si napoi pc drum. Si asta e al naibii de bine.
Admite.
O admit. Superior! Minunat! Acum hai napoi la tabara!
- Acasa, liberi. Facu o ntorsatura brusca si deodata fura nvaluiti n ntuneric.
Te poti ridica acum.
Ea se ridica si privi n jur.
Jungla. ntunericul dens, care apasa atmosfera, era datorat
unui strat apasator care bloca cerul noptii.
Nu este ceea ce numesc eu acasa. Ea ofta usurata. Dar
pentru moment merge. Sa-1 cautam pe Montalvo si sa

vedem daca si el a patit la fel.


10
Telefonul lui Montalvo este nchis, spuse Galen. Asta ar
putea nsemna ca nu este n aria de acoperire sau ca a fost
prins de Diaz.
Sau ca e mort, spuse Eve.
Nu fi pesimista. Facu o pauza. Sau poate optimista. Asta
ar ncheia obligatia ta de a face o munca pe care nu vrei s-o
faci.
Si ar nsemna sfrsitul sansei de a o gasi pe Bonnie.
Nu zici nimic, spuse Galen.
Nu m-a mintit. Am vazut totul exact cum a descris el.
Cred ca ce mi-a spus despre Diaz si craniul sotiei sale era
adevarat.
Asta nseamna ca vrei sa fie n viata.
Scopurile noastre nu sunt chiar att de diferite unul de
celalalt. Ea se gndi la Montalvo, pe care ajunsese sa-1
cunoasca. Cred ca merita sa-si aduca sotia acasa.
Si sa-1 omoare pe Diaz?
La dracu, da. Aproape ca 1-a ucis pe Joe. Galen chicoti.
Si ca merita orice pedeapsa din lume. Pentru o femeie
complexa, tu ai un cod foarte simplu, Eve.
Nu sunt complexa.
Nu mai mult ca Lucrezia Borgia combinat cu Maica
Tereza.
Mai suna-1 pe Montalvo!
El forma numarul, iar de data asta Montalvo raspunse.
- Ah, esti viu si dai din mini, spuse Galen. Ne ntrebam
daca nu cumva ai murit. Am avut o conversatie interesanta

despre argumentele pro si contra referitoare la actiunea ta.


Da, am iesit din linia de foc. Unde esti? Uff. nchise
telefonul. ncepu sa njure.
Nu-1 pot blama. Am auzit focuri de arma pe fundal.
Probabil ca a raspuns doar pentru ca dorea sa stie daca
aveai nevoie de ajutor.
Evident, el este cel care are nevoie.
E pe cont propriu. Va scapa sau nu. O privi. Nu este vina
noastra. Asa cum am spus, a fost o distractie. El avea un
plan, avea oameni antrenati. Cred ca se descurca.
Sper ca ai dreptate. Ct mai avem pna la tabara?
Nu prea mult. Cine stie? Poate ca Montalvo ne asteapta
la poarta.
Montalvo nu i-a asteptat la poarta. Soldono a fost cel care a
venit spre ei cnd au oprit jeepul n curte.
E clar ca nu a fost o actiune lipsita de stres. Privirea lui
Soldono era fixata pe parbrizul ciuruit de gloante. E
vreunul dintre voi ranit?
Nu. Eve iesi din masina. Dar nu stiu nimic despre
Montalvo si oamenii sai. Ai vesti de la ei?
Soldono dadu din cap. Nu fac parte dintre confidentii sai.
Nu ar avea niciun motiv sa-mi raporteze mie. Este vreun
motiv pentru care nu ar fi?
Focuri.
Galen veni pe lnga jeep.
Acesta este un motiv serios de ngrijorare, nu crezi?
Poate. Se scutura. Dar nu pot pretinde ca sunt ngrijorat.
V-am spus ce cred despre razboaiele ntre gasti, Eve. Nu
vad pentru ce ti-ai riscat capul n loc sa ncerci sa pleci de
aici.

Nici nu trebuie sa vezi. A fost decizia mea. Ai verificat


ce face Joe?
O data. si ridica mna cnd vazu ca ca se-ncrunta. Au
trecut doar patru ore de cnd ai plecat.
Patru ore? Ea-si verifica ceasul si vazu ca avea dreptate.
Era totusi greu de crezut. Aceste ore fusesera tensionate,
parca trecusera zile ntregi. Montalvo a estimat sase ore.
Nu arc ntotdeauna dreptate. Probabil s-a obisnuit n
timp cu probleme ca aceasta n care a intrat acum. Porni sa
urce scarile. L-am pus pe bucatar sa faca un ibric dc cafea
si sa o aduca n salonul din fata. Cred ca si tie ti-ar prinde
bine o ceasca.
Nu acum. Ea se aseza pe treapta de sus a scarilor. Cred
ca-1 voi astepta pe Montalvo.
Soldono se scutura.
Cum doresti. Apoi disparu n casa.
Vrei companie? o ntreba Galen.
Nu, du-te si vezi ce face Joe. M-as duce eu nsumi, dar
cred ca a simtit ca ceva nu e n regula, atunci cnd am fost
sa-1 vad nainte de a pleca. Ma poate citi chiar si daca este
pe jumatate adormit de la medicamente.
Asta nu ma surprinde, spuse el n timp ce intra n casa.
Privirea ci se ndrepta spre porti. Unde dracu' era
Montalvo?
Daca nu a fost prins, nu ar trebui sa fie prea departe.
Trecura cinci minute. Zece minute. Cincisprezece.
Alte zece minute trecura nainte ca ea sa auda zgomotul
produs dc motorul camionului. Peste doua minute camionul
si jeepul intrara n curte.
Usurarea i se scurse prin vene. Sari n picioare.
Dumnezeule, camionul arata de parca trecuse printr-un atac

cu grenade n Irak, urme de gloante se vedeau pe usi si


capota, usa din partea pasagerului statea pe jumatate
desfacuta din balamale. Jeepul condus de Montalvo aparu
n aproape aceeasi stare.
Ce s-a ntmplat? l ntreba ea pe Montalvo, n timp ce
acesta opri jeepul si sari afara. Galen a spus ca a auzit
focuri de arma.
Am iesit fara probleme din cimitir si prin padure spre
masini. Facu o grimasa. Ma rog, aproape n regula. Am fost
interceptati de o trupa de-a lui Diaz si am avut cteva
minute tensionate. Am iesit cu bine din asta, dar ei au
transmis prin radio si mai multi ne asteptau pe drum. Ne-au
urmarit prin jungla si au provocat o ambuscada la turn.
Ce turn?
Exista un turn vechi ce sta sa se darme, folosit pentru
ceremoniile religioase de catre indienii Chibcha, la
aproximativ patruzeci de mile de aici. Probabil au aruncat
bombele de deasupra locurilor de bataie. n orice caz,
ferestrele ofera un punct de cercetare pentru lunetisti.
- Si?
El se scutura.
Suntem aici, nu? Se duse spre jeep si scoase o cutie de
piele murdara. Si avem lucrul pentru care ne-am dus. Nalia.
i ntinse cutia. Acum ca e n minile tale.
Nalia, sotia lui.
Vocea lui nu avea nicio expresie, la fel si fata. Nu, nu chiar
asa, observa ea. Era acolo un tic nervos aproape
imperceptibil, la coltul buzelor. Umerii erau tasati si
tensionati ca si cum ducea o povara.
Povara? Doamne, i luase craniul din mormnt fara nicio
grija, fara nicio consideratie. Cum s-ar fi simtit ea, daca ar

fi fost obligata sa faca la fel cu Bonnie?


Ea va fi n mini foarte respectabile, spuse ea cu
delicatete. O voi trata ca si cum ar fi fost prietena mea. Va
fi prietena mea nainte ca asta sa se termine.
Multumesc, spuse el nervos. Se-ntoarse pe calcie si
intra n casa.
- A fost greu pentru el. Miguel iesise din jeep si statea acum
lnga ea. E bine ca i-ai dat acele asigurari.
- Am spus doar adevarul. Ea privi spre cutie. A facut-o
chiar el, nu?
Da. Nu ar fi permis nimanui s-o atinga. ntinse mna.
Vrei sa-ti duc eu craniul n biblioteca? Colonelul mi-a dat
echipamentul pentru tine n aceasta dupa-amiaza. Ar trebui
sa ncepi mine.
Ea ignora mna ntinsa. Dintr-un oarecare motiv ea nu
vroia sa lase craniul pe mna altcuiva.
Voi ncepe n seara asta. Sprncenele lui se ridicara.
In seara asta?
n seara asta. Ea ncepu sa urce treptele.
Voi face multe lucruri n seara asta. Ea va trebui sa fie
curatata, apoi voi putea ncepe masuratorile. Adu-mi un
ibric cu cafea neagra.
Probabil esti obosita. Nu arati prea bine.
Dar ea nu se simtea obosita. Se simtea vie si plina de entuziasmul si clanul unui nou proiect care o astepta. Avea din
nou un scop.
Nalia, acum esti n siguranta. Te vom aduce acasa. Repeta:
Cafea neagra.
Era ora trei dimineata cnd Montalvo intra n biblioteca.
Du-te n pat. Nu e nevoie sa faci asta acum. Ea nu se
uita la el.

Acesta este motivul pentru care m-ai adus aici. Acum


lasa-ma sa-mi fac treaba.
Am toate intentiile sa te las, dar nu vreau sa ajung sa te
ridic de pe jos daca lesini.
Nu voi lesina. Ea-si ndrepta spatele pentru a-si
descongestiona muschii. Nu se ntmpla cnd muncesc.
Indiferent ct de rau mi este, mi trece n timp ce lucrez.
Buzele lui se subtiara.
Interventia divina? Divina? Bonnie?
Nu am refuzat niciun ajutor vreodata. Ea privi din nou
reconstituirea. Dar scopul si hotarrea pot adesea face
minuni.
Nu vreau miracole de la tine. Doar sa faci o treaba buna.
Du-te la culcare si odihneste-te.
O voi face. Eram aproape gata sa ma opresc. Am vrut
doar s-o curat pentru a vedea ce am de facut.
Si cu ce ai de-a face?
Toate oasele sunt intacte. Asta e de mare ajutor. Este
caucaziana, adulta. Se-apleca si i ntinse un obiect ntr-o
cutie mica. Ziploc. Un dinte. Asta ar reprezenta o sansa
pentru a face o verificare de ADN, daca ai vreun obiect
intim. Presupun ca nu l-ai putut convinge pe tatal ei sa-ti
dea o mostra de snge ADN?
Sub niciun chip.
Ei, dintele ar trebui sa fie suficient pentru o dovada
definitorie.
Va crede ca i-am mituit pe cei de la laborator. Ma bazez
pe reconstituirea ta ca sa ajung la el.
Nu te baza pe asta. Voi face tot ce pot, dar nu sunt
perfecta, l privi. Iar aceasta s-ar putea sa nu fie sotia ta.

Daca este o alta femeie ucisa de Diaz? Daca cel care a


trt-o din mlastina doar ncerca sa cstige niste bani
frumosi?
Ar fi fost prea speriat sa ma tradeze.
Nu a fost prea speriat sa ngroape scheletul n loc sa ti
1 dea tie.
Buzele i se strnsera.
E Nalia.
Fiindca vrei tu sa fie?
Doamne, nu. As vrea sa fie falsul pe care l crede tatal
sau si n schimb sa fie undeva pe o plaja n Australia. O
vreau vie. Se-ntoarsc sa plece. Dar Nalia este n acel
mormnt.
Vom afla.
Cnd? Ct dureaza?
Cteva zile. Tacu o clipa. Nu trebuie sa vii aici ct
lucrez. Nu am nevoie de tine.
Dar eu trebuie sa stiu ce se-ntmpla. Se opri privind-o.
De ce sa nu vin? Te-as deranja?
Nu, odata ce am terminat masuratorile nici nu voi sti
macar daca esti prin camera. Dar te va deranja. Craniul ei
va arata ca o papusa voodoo n timp ce lucrez la el.
Doamne, vorbesti cu un om care i-a smuls craniul de pe
schelet n seara asta, spuse el cu duritate.
Vorbesc cu omul care nu a privit macar o data
reconstituirea sotiei sale de cnd a intrat n camera, spuse
ea usor. Si ti spun ca nu trebuie sa o vezi din nou pna ce
nu termin. Nu trebuie sa treci prin acea durere.
El ramase privind-o o clipa.
De asta erai asa grabita sa o cureti?
Poate. Ea privi din nou craniul. Si poate ca m-am gndit

ca nu va arata n asa hal. Cred ca era o femeie foarte


speciala.
Da, era. Frumoasa. si drese vocea. Si foarte
pretentioasa. Cum i spui? Stiu ca nu ti asumi niciodata
identitatea reconstituirilor tale.
i voi spune Nalia.
Fiindca ma crezi?
Nu, fiindca asa mi se pare corect mie. Daca nu am
fotografii sau descrieri, un nume nu ma va face sa renunt.
Se sterse pe mini pe prosopul de pe bancul de lucru. Va fi
ce va fi.
Dar ma crezi, altfel nu te-ai fi apucat de aceasta
reconstituire.
Cred ce au vazut n seara asta ochii mei. Tu ai fi putut sa
tesi toata povestea.
Nu crezi asta, nu?
Ea dadu din cap obosita.
Nu, nu cred ca mi-ai spus povesti. Sper sa nu ma-nsel.
Stiu ca nu vei avea ncredere n nicio asigurare pe care
ti-as da-o. Cred ca timpul va spune tot. Parasi biblioteca.
Ea ramase acolo pret de o clipa, privind craniul.
ncepem, Nalia, murmura ea. El vrea sa te aduca acasa.
Si eu vreau asta. Ce ti s-a ntmplat a fost groaznic, dar sper
ca acum esti n pace. Dar el nu are liniste...
Nu are liniste. Acea teama fara sfrsit. Acea durere fara de
sfrsit. Ea cunostea foarte bine acel sentiment de haos.
Dar se poate ca el sa fi ajuns la capatul cautarilor sale cu
acest craniu naintea ei. Spera ca este adevarat.
Ne vedem peste cteva ore, Nalia. Trebuie sa dorm
putin. Se-ndrepta spre usa, apoi se ntoarse impulsiva,
ndreptndu-se spre estrada, lua o crpa aruncata si o puse

peste reconstituire. Aceasta este biblioteca lui, Nalia. Va


intra aici din vreun motiv sau altul. Nu vei vrea sa te vada
nainte sa arati foarte bine.
Traversa camera si stinse lumina nainte de a nchide usa.
Oboseala o dobor. Era ntotdeauna asa dupa o zi de munca.
Oboseala ce fusese tinuta n fru era eliberata.
Interventie divina.
Straniu felul n care Montalvo folosise acele cuvinte care-i
atinsesera o coarda si i amintisera de Bonnie, se gndea ea
n timp ce urca scarile. Sau poate nu chiar att de straniu.
Montalvo si ea, care era att de diferita, erau pe acelasi
nivel n unele probleme. Se simtise foarte apropiata de el n
biblioteca.
Gresit.
Se identifica prea mult cu el si asta i putea ntuneca
judecata. Personalitatea Iui era prea puternica pentru a fi
ignorata, iar ea se simtea de parca l cunostea. ncepea s-o
doara cnd se gndea la pierderea suferita de el.
Ajunsese n capatul scarilor si ezita. Nu dorise sa mearga la
Joe. Nu vroia sa-I scoale fiindca se simtea ea prost.
Dar, la dracu'! Avea nevoie de el. Se va asigura ca prezenta
ei nu-1 deranja. Intra pe usa dormitorului, apasnd usor
clanta. O clipa mai trziu era n pat, cuibarindu-se lnga el.
Eve? ntreba el ametit.
Shhh. Bratele ei l nconjurara. Culca-te la loc. Am vrut
doar sa te tin putin n brate. Nu voi sta mult aici... Bine?
Mai mult dect bine...
Da, era mai mult dect bine, se gndi ea. Era bine si n
siguranta si avea stralucirea unei comori.
Bratele ei se strnsera si mai tare n jurul lui.

Da, este bine, Joe.


Ea plecase. Parca nici nu fusese alaturi de el n pat.
Joe privi perna deranjata de lnga el care reprezenta singura
dovada ca ea fusese acolo. Dar amintirea ei era foarte clara,
chiar si prin ceata medicamentelor puternice.
Si mai era ceva. Un miros familiar se ridica spre el dinspre
perna. Nu parfum. Ceva acid si ntepator.
Buna dimineata. Galen intra n camera, ducnd o tava.
Vad ca esti treaz. Ti-am adus micul dejun. Oua, sunca,
pine prajita si cafea. Multe proteine si suficienta cofeina
pentru a te face sa te ridici si sa pleci din...
Unde e Eve?
nca n pat, cred. El aseza tava pe masuta de lnga pat.
Cum te simti?
Ametit. Nu mai vreau medicamente.
Doctorul spune ca vor mai fi dureri destul de mari.
Sa-1 ia dracu' de doctor! El lua cafeaua pe care i-o
ntinse Galen. Vreau s-o vad pe Eve.
Nu am de gnd s-o trezesc. Sunt sigur ca va veni sa te
vada.
A venit aici de doua ori sa ma vada asta noapte. Eram
att de drogat, nct abia daca mi-am dat seama ca este aici.
Da? Ce dezamagit trebuie sa fii. Mannca-ti micul
dejun! Privirea lui Joe se-ngusta asupra pernei de alaturi.
Acel miros familiar se mai ridica nca spre el.
Apoi l recunoscu.
La dracu'! Trnti ceasca pe farfurioara. Face acea reconstituire.
Aproape ca ai spart ceasca. Galen lua ceasca si farfuria
si le puse pe tava. Si e un portelan att de fin.

Face reconstituirea, nu?


Ce te face sa crezi asta?
Mirosul de alcool de pe prosoapele de mini pe care le
foloseste. Atunci cnd lucreaza, se prinde de ea ca o a doua
piele. L-am mirosit de attea ori cnd lucra la o
reconstituire. Perna ei nca mai miroase. El lua perna si o
arunca violent lui Galen. Acum nceteaza sa ma mai
prostesti si spune-mi ce se ntmpla.
Nu te prostesc. Puse perna la loc pe pat. Eram doar evaziv.
Joe ncerca sa se tempereze.
Galen, mi vei spune de ce miroase a... sau ma voi ridica
de aici si ma voi duce sa o ntreb chiar eu.
- Nu i-ar placea asta. Lasa jos scaunul de lnga pat. Si nu iar placea nici ca eu sa ma confesez tie. Dar merita asta, din
moment ce ti-a vndut pontul, venind aici sa te vada si
tradnd mai departe spectacolul.
Care spectacol?
Galen si turna o ceasca de cafea.
De fapt, a decurs cu succes. Nu am intentionat sa merg
si eu, dar a fost foarte interesant.
Craniul disparuse.
Diaz ncepu sa blesteme n timp ce privea scheletul.
Se pare ca Montalvo e n miscare, spuse Nekmon, n
timp ce lumina mormntul cu lanterna. Crezi ca sculptorul
criminalist este nca n viata?
Montalvo nu ar fi venit dupa craniu, daca nu ar fi fost
sigur ca cineva va face reconstituirea.
Si-a asumat un mare risc.

Cu siguranta nu chiar att de mare, spuse Diaz sarcastic.


Daca mi-a invadat teritoriul si a reusit sa fure acest craniu
la umbra mormntului mamei mele.
Nekmon privi n jos la schelet.
Este femeia aceea, Armandariz?
De unde sa stiu? Este doar un morman de oase. Dar
Montalvo crede ca probabil este Nalia Armandariz, altfel
nu ar fi riscat sa-i ia craniul.
Poti obtine un ADN al craniului care a fost n mlastina
attia ani?
As paria ca da. Se fac tot felul de descoperiri de ADN n
ultima vreme. Se-ntoarse. Dar nu din aceasta cauza a vrut
craniul. Stie cte dificultati as putea crea pentru orice
laborator care proceseaza testele. Nu, tatal ci este un
nenorocit emotional, iar Montalvo vrea sa-1 strneasca
mpotriva mea.
Ce facem?
Ce crezi ca vom face? Vom umple cu pamnt murdar
acest mormnt si apoi plecam dupa craniu.
La tabara sa? Ai spus ca vom avea de-a face cu o armata
foarte bine narmata ce trebuie atacata.
Vreau acel craniu. Voi face totul pentru a-1 obtine.
Va trebui sa aducem mai multi oameni de la Bogota.
Prostule! Nu e timp. Binenteles ca vom trimite dupa oameni mai multi, dar acum trebuie sa ne miscam repede. Nu
ar fi adus-o pe acea femeie aici sa astepte pna face bataturi
dupa ce a adus craniul. Ea lucreaza la craniu acum pentru ai face o fata. Va trebui sa cstigam timp.
Iesi spre portile cimitirului.
Nu mai trebuie sa facem nicio greseala. Trebuie sa
scapam de Eve Duncan acum.

Eve tocmai iesise din dus cnd auzi o bataie la usa. si puse
un halat si deschise usa.
Quinn a aflat, spuse Galen. Tu te-ai dat de gol.
La naiba. Cum?
Spune ca i-ai facut o vizita trzie asta noapte, mirosind a
acel alcool de pe prosoapele pe care le folosesti atunci cnd
lucrezi la o reconstituire.
Ce proasta! spuse ea dezgustata. Doamne, am fost o
proasta! Ar fi trebuit sa stiu ca va recunoaste acel miros. Nu
era chiar att de ametit. El chiar a comentat despre lotiunea
pe care am folosit-o pe corp mai devreme n seara asta.
Nu a fost o idee inspirata. Nu mai puteai sa astepti pna
azi, ca sa-1 vezi?
Binenteles ca puteam. Se strmba. Dar nu mai puteam
astepta.
Fiindca simteai cumva ca l-ai tradat, facnd acea
reconstituire?
Ea se crispa.
ncerc sa-i salvez viata.
Un motiv foarte laudabil. Privirea sa se atintise pe fata
ei. Dar mai erau si alte motive pentru care vroiai sa faci
reconstituirea?
Bine, am vrut s-o fac si pentru mine. Montalvo mi-a dat
sperante, iar eu am crezut n ele. Nu era nimic rau n asta,
atta timp ct nimeni nu era ranit. Am facut tot ce am putut
sa-1 tin pe Joe departe de asta.
Voi subsemna si eu la asta. Dar ar fi trebuit sa fii mai
smechera pentru a-1 duce de nas pe Quinn. Acum nu mai
detii controlul.

Nu sunt buna la asa ceva. si musca buza de jos. Cum a


primit vestea?
A fost plin de furie. La ce te asteptai? A ncercat sa
coboare din pat sa vina sa te vada. Apoi s-a linistit.
Ea cunostea starea aceea. Joe era foarte periculos atunci
cnd i trecea mnia.
Voi merge sa-1 vad nainte de a ma duce la n biblioteca.
Se-ntoarse. Multumesc fiindca m-ai avertizat.
Am ncercat sa temperez lucrurile, dar el nca mai are
munitie pentru tine. Nu-1 blamez. Si eu as fi simtit la fel.
Tu ai avut motivele talc si poate au fost ntemeiate. Dar lui
nu-i place ideea de a fi protejat si nu-i place sa fie lasat pe
dinafara.
Foarte rau. Asta e problema mea si nu vreau ca el sa
sufere din cauza asta. A trecut deja prin prea multe.
Iar acum ai o alta problema. Sa-1 tii sa nu explodeze ca
o grenada vie si sa nc omoare pe noi toti. Porni n jos pe
hol. Eu deja am gustat putin din asta si nu vreau sa o mai
patesc o data. Sunt un rabdator, Eve, nu un martir.
Aranjeaza lucrurile, Eve!
Aranjeaza lucrurile, se gndi ca disperata, n timp ce-si
arunca hainele si si dadu cu o perie prin par. Cum naiba sa
aranjeze lucrurile, cnd fiecare minut din timpul ei, fiecare
gnd al sau era absorbit de acea reconstituire a fetei Naliei
Armandariz?
Singurul lucru pe care-1 putea face era sa fie cinstita cu el.
Nu avea niciun betigas magic sa adune la un loc toate
piesele ce pareau a fi mprastiate. Daca nu-1 putea face sa
vada lucrurile din punctul ei de vedere, atunci va trebui sa
aranjeze lucrurile n singurul fel pe care-1 cunostea.
Zece minute mai trziu deschidea usa de la camera lui Joe.

El statea n pat, iar expresia de pe fata lui nu era


ncurajatoare.
A trebuit s-o fac, Joc, spuse ca ncet.
Asta am auzit de la Galen. Tonul lui era rece. Mi-ar fi
placut s-o aud de la tine.
Te-ai fi certat cu mine.
Considernd timpul pe care l-am petrecut mpreuna,
cred ca asta e privilegiul meu.
Poate. Ea dadu obosita din cap. Sunt obosita sa ma mai
cert, Joe. Nu am facut nimic altceva de cnd a nceput toata
treaba asta. Nu-mi vei schimba hotatrea. Si evident ca nici
eu pe a ta. Punct mort.
Nu pot sa accept asta. Nu o voi accepta.
Atunci va trebui sa o nghiti si sa te descurci cu ea, spuse
ea dur. Voi face reconstituirea si i-o voi da lui Montalvo.
Apoi ma voi duce acasa la Atlanta si voi astepta ca
Montalvo sa ma plateasca. Nu am ce sa fac altceva. Trebuie
sa vad daca se va tine de promisiune. Trebuie ca el sa faca
asta, Joc.
Ai nevoie si de Diaz sa-ti ia gtul? Asta ti se pregateste.
mi asum riscul. Pentru mine merita. Sunt aproape, Joe.
Nu am fost att de aproape de a o gasi pe Bonnic ani de
zile.
Esti oarba.
Ea zmbi nesigur.
Poate. Dar tu ai stiut asta de mult. Sc-ntoarse si deschise
usa. Nu am de gnd sa ma schimb.
Nu voi sta linistit sa te las sa faci asta. Voi iesi din acest
pat si ma voi duce dupa Diaz. Nu-mi pasa daca Montalvo
planuieste asta pentru el. El se duce de rpa.
Ea nu-1 privi.

Iar eu voi ncerca sa te opresc. ncerca sa-si linisteasca


vocea. Cred ca asta face lucrurile foarte clare.
Eve.
Ea se opri nainte sa deschida usa.
- Ce?
De ce ai venit la mine asta-noapte?
De ce nu? ntotdeauna vin la tine atunci cnd sufar. Ea-si
trase rasuflarea tremuratoare. Dar cred ca nu mai pot face
asta.
nchise usa.
Doamne, ochii i ardeau n cap. Nu era obisnuita cu Joe att
de rece si dur. Nu cu ea. Se simtea ndurerata, lasata pe
dinafara.
Nu a fost o vizita placuta?
Ea se uita si-1 vazu pe Montalvo venind de-a lungul
holului.
O vizita neplacuta. si drese glasul pentru a-si usura
rigiditatea dureroasa. I-am ranit mndria. L-am ranit pe el.
Cteodata ma ntreb de cc sta cu mine.
Eu nu. Zmbi. Si nici nu m-am gndit ca ar fi vreun
prost. Asta da oamenilor speranta.
Nu te mai juca, Montalvo! Nu mi arde de asta acum.
Jocurile sunt facute pentru afaceri, nu pentru treburi
personale. O mpinse usor pe scari. Du-tc sa mannci ceva.
Miguel te asteapta. Nu vreau sa te duci n biblioteca pna
ce nu ai nghitit ceva.
Nu am nicio intentie sa mannc. Acum am mult de munca. Terminarea reconstituirii este o alta problema. Este
numai instinct si...
El o aproba, apoi spuse ncet:
ti multuumesc pentru ca ai acoperit asta-noapte

reconstituirea nainte de a pleca. A fost mai usor cnd am


intrat acolo dc dimineata. Buzele i se strnsera. Nu aveam
idee ca pot fi att de las. De fapt am urt toata treaba.
Stiu.
Ea porni n jos pe scari. Dar nu ar trebui. Se opri n capatul
scarilor.
Vreo veste despre Diaz?
Frnturi de la informatorii mei din Bogota. El cheama ntariri.
Un atac?
Probabil.
Nu poate CIA sa te ajute?
De ce ar face-o? CIA ma considera la fel de suparator ca
si Diaz. Ma voi descurca. Ce vrei sa fac cu Quinn?
Ea ezita apoi lua decizia.
Se va duce dupa Diaz. Oprestc-1. Sprncenele i se
ridicara.
Nu-i va placea ca m-ai rugat asta.
Atunci va trebui sa nu ma placa nici pe mine. Nu vreau
sa-1 vad mort. Ea continua sa coboare scarile. Daca avem
noroc, ar putea fi prea slabit pentru a face vreo miscare, dar
trebuie sa iau masuri n caz ca ncearca.
Iar eu sunt acea masura.
Nu pot sa stau cu ochii pe el zi si noapte. Voi fi ocupata cu
Nalia ta, acum ai tu grija de el.
Un schimb pentru ca am grija de el pentru un alt
schimb?
Da, dar celalalt eu al meu este viu si vreau sa ramna
asa. l vazu pe Migucl grabindu-se spre ci n timp cc ajunse
la capatul scarilor.

- Vrei sa-mi aduci un sandvis si o supa acum, te rog,


Miguel? Si un alt ibric cu cafea peste vreo doua ore?
Cteva minute mai trziu nchidea usa bibliotecii n urma
sa. Lacrimile disparusera, dar tristetea ramasese. Avea un
sentiment ca prapastia dintre ea si Joe se marea si devenea
mai nfricosatoare cu fiecare cuvnt spus.
Se ndrepta spre estrada si scoase materialul de pe reconstituire.
mi faci multe probleme, Nalia. mi amintesti de una
dintre acele femei dc la curtea regelui Camelot pentru care
se luptau toti cavalerii. Doar ca eu sunt unul dintre acei
cavaleri care ncearca sa te aduca...
Camelot.
Jane i vorbise despre Camelot la expozitia de pictura. Camelot si Fuga lui MacDuff. Jane.
Panica o strafulgera. Binenteles ca nu se ntmplase nimic
rau cu ea. Montalvo a promis ca-i va proteja familia.
La dracu'! Trebuia sa vorbeasca cu Jane, sa o auda. Se uita
n buzunar dupa telefon si forma numarul lui Jane.
Niciun raspuns. Nicio mesagerie vocala. Nimic.
Fii calma! Mai ncerci mai trziu.
Se ntoarse la reconstituire. Concentreaza-te, nu-ti lasa
nervii sa te opreasca de la o gndire logica. Ar putea fi un
motiv pentru care Jane nu...
Atunci i suna mobilul.
Fara nicio identitate.
- Alo.
Sper ca Montalvo te plateste bine. Era o voce joasa de
barbat, cu un puternic accent englez. Cheltuielile de
nmormntare pot fi foarte costisitoare n zilele astea.
Cine este la telefon?

Dar mi va face placere sa fac asta pentru el. Poti mparti


mormntul cu sotia lui.
Diaz?
Da. Ramort Diaz, scrba! Joci pe partea nepotrivita. Sati spun ce voi face daca vei continua sa-i dai lui Montalvo
ce si doreste?
Nu ascult amenintarile tale, Diaz.
Vei asculta! Te voi mai tine n viata cam o saptamna
pentru amuzamentul oamenilor mei. Apoi te voi ucide
ncet. Foarte ncet.
Si ma vei arunca n mlastina, asa cum ai facut cu Nalia
Ar-mandariz? Asta a fost o miscare prosteasca. Acum s-a
ntors sa te bntuie. Ea-si pastra vocea rece si egala. Eu te
voi bntui. O voi aduce napoi si nu poti face nimic n
privinta asta.
- Ah, ba chiar am ce face. Ai pierdut o fiica. Esti pregatita
sa mai pierzi una? Ea se crispa.
Despre ce tot vorbesti acolo?
Ce fata frumoasa! Nu pe gustul meu. Eu prefer partenere
mai tinere si mai putin independente. Dar sunt attea
bordeluri care sunt specializate n distrugerea spiritului
femeilor pe care le trimit acolo.
Nu poti sa te atingi de Jane. Te voi ucide, daca pui o
singura mna pe ca.
Ah, asta te-a speriat, nu? Pot gasi ntotdeauna o
modalitate de a obtine ceea ce doresc.
- Nenorocitule!
Ma superi. Si nu vrei asta. nceteaza sa mai faci ceea ce
faci si du-te acasa. Fiica ta va supravietui, daca faci asta
imediat. Desi nu promit. E greu sa te opresti, atunci cnd ai
un plan de actiune pus n miscare.

Inima lui Eve btea att de tare, nct nu-si mai simtea respiratia. Degetul i tremura n timp ce apasa pe butonul de
deconectare.
Nenorocitul! Scrba!
Jane!
Ea forma din nou numarul lui Jane.
Niciun raspuns. Nicio mesagerie vocala.
Oh, Doamne!
nchise si alerga la usa.
Miguel venea spre ea ducnd o tava acoperita.
Ti-am adus mncarea. Sper...
Adu-1 pe Montalvo! spuse ca printre dinti. Vreau sa-1
vad acum!
Miguel se uita la expresia de pe fata ei si puse tava pe o servanta lnga usa.
Imediat. Pot face ceva pentru tine?
Doar adu-1 pe Montalvo. Acesta se-ntoarse si cobor pe
hol.
Ea mai ncerca nca o data numarul lui Jane. Acelasi
rezultat.
Doamne, sa fie sanatoasa! Te rog, sa fie sanatoasa!
Ce s-a ntmplat? Montalvo se grabea pe hol spre ea. Ce
pot face pentru tine?
- Ai spus ca-mi vei proteja familia. Mi-ai promis!
Da. Am promis. Privirea sa i cauta fata. Spune-mi, ce sa ntmplat?
Ah, nimic. Doar Diaz, care a spus ca o va trimite pe fiica
mea la unul dintre bordelurile sale.
Montalvo se crispa.
Te-a sunat?
Da. Acum, spune-mi ca fiica mea e bine si ca

nenorocitul acela minte.


Este bine. Minte. Ea-1 privi drept n ochi.
- Acum dovedeste asta! Nu pot sa dau de ea la telefon. EI
baga mna n buzunar, scoase telefonul si forma un numar.
Montalvo. As vrea sa vorbesc cu Jane MacGuire. i
ntinse telefonul lui Eve. Dovada.
-Eve?
Era fara ndoiala vocea lui Jane. Eve sa lasa pe spate sprijinita de perete. Slava Domnului!
Jane, esti bine?
Sunt bine. Am cam nnebunit. As vrea sa termini o data
treaba aceea suparatoare si sa vii aici.
Unde esti?
Undeva ntr-un loc sigur, ntr-o casa din Tucson pe care
a aranjat-o Venable. E destul de dragut si mi-au facut rost
de niste pnze si vopsea pentru a ma tine ocupata.
Venable?
Nu stiai ca el se ocupa de asta?
- Nu.
Tacere.
Eve, esti bine?
Eram ngrijorata din cauza ta.
Sunt bine. Dar data viitoare cnd mai iei un job
international, vreau sa particip si eu. M-am plictisit.
mi pare rau. si drese vocea. Voi termina aici ct pot de
repede. Te voi suna. Ai grija, Jane, te iubesc!
nchise telefonul si se-ntoarse spre Montalvo. CIA? El
aproba din cap.
Am facut un trg cu ei.
Ce fel de trg?

I-am promis lui Venable ca nu voi vinde arme unui


anume dictator dc pc lista lor neagra. El mi-a promis sa
aiba grija de fiica si mama ta. Vrei sa o suni pe mama ta?
Este ntr-un loc sigur ntr-o casa din Griffin, Georgia.
Cum le-a convins Venable sa se ascunda?
Ele te iubesc. Le-a spus ca tu vei fi mai n siguranta daca
vor sta acolo.
De ct timp sunt acolo?
Din noaptea n care Quinn a fost mpuscat. Am decis ca
era mai bine sa iau masuri de prevedere.
De ce CIA?
Pentru ca ai ncredere n ei. Fiica si mama ta aveau
ncredere n ei. Se strmba. Eu nu am neaparat ncredere n
ci, dar am proprii mei oameni care pazesc casele. Si am
ncredere n ei.
De ce nu am putut sa dau de ea la telefon?
Venable nu a vrut sa riste ca telefonul ei sa fie urmarit.
ti voi da un numar de la casa. Multumita?
Ea aproba ncet.
Am fost speriata. Buzele lui se strnsera.
Asta a si vrut Diaz. Ce a mai spus?
Ca daca nu ncetez sa fac lucrarea se va asigura ca voi
mparti mormntul cu Nalia Armandariz. Dupa o durere si
degradare corespunzatoare, binenteles.
Binenteles. Privirea lui i fixa chipul ei. E suficient
pentru a speria pe oricine. Te-a convins?
M-a convins ca mai bine as termina aceasta treaba mai
repede. Vreau sa-1 termini pc nenorocit. i ameninta pe cei
pc care-i iubesc. Se-ntoarse si porni spre biblioteca. Acum

lasa-ma singura sa ma pot apuca de treaba.


Imediat. El lua tava pe care Miguel o pusese n graba pe
dulap si o duse n biblioteca. Aseza tava pe canapeaua de
piele. Miguel a fost foarte suparat cnd m-ai chemat att de
repede. Se va simti mai bine daca va lua de aici mai trziu o
tava goala. Nu vrei sa-i satisfaci dorinta?
Ea dadu din cap.
Ti-am spus, voi mnca. Voi avea grija de mine. Face
parte din treaba mea.
El zmbi usor.
Vezi sa faci bine acea treaba, la fel cum faci si
reconstituirea. Se ntoarse spre usa. Cheama-ma daca ai
nevoie de mine.
Ea se aseza si ridica capacul de pe tava.
Cred ca am demonstrat ca nu ezit deloc n privinta asta.
l auzi cum chicotea n timp ce parasea biblioteca.
11
Nu putem sa dam de Jane MacGuire, spuse Nekmon cnd
intra n birou. A disparut din hotelul ei din Phoenix acum
cteva nopti.
Diaz murmura o njuratura. Raspunsul pe care-1 primise de
la Eve Duncan asta-noapte, referitor la amenintarea lui n
privinta fiicei sale vitrege, fusese cel mai puternic indiciu
pe care-1 avusese. Montalvo probabil stiuse de acea
slabiciune si se grabise sa-si ntareasca pozitia.
Gasiti-o.
Cautam, spuse Nekmon. Sendak e aici.
A adus cu el? ntreba Diaz.
A spus ca da. Nekmon se foi nelinistit. Nu am verificat.

Diaz zmbi malitios.


Lasul.
Sa-1 trimit aici?
- Desigur. Se lasa pe spate n scaun cu o emotie de
anticipare. Jane MacGuire nu era singura sageata din arcul
lui. Eve Duncan statea dupa acele ziduri nalte, gndindu-se
ca era n siguranta. Nu va fi niciodata n siguranta.
Montalvo va nvata ca Diaz nu poate fi oprit.
Seara urmatoare Galen o ntlni pe Eve n hol, cnd ea se
ducea sus sa faca un dus si sa mannce de seara, nainte de
a se ntoarce la lucru.
-Ai iesit n sfrsit din caverna, spuse el. Miguel a spus ca
nu ai lasat pe nimeni sa te vada toata ziua.
178
Nu i-am spus sa faca asta. Dar sunt recunoscatoare ca nu
am fost ntrerupta. E important sa ma concentrez pentru a
lua corect toate masuratorile.
L-ai vazut azi pe Quinn?
Nu. Ea i evita privirea. Am convenit sa nu suntem de
acord si nu ma simt bine sa renunt. Am verificat prin
Miguel si mi-a spus ca a dormit bine.
Galen fluiera usor.
M-am gndit ca Quinn a facut o miscare de mare viteza.
Asa a facut?
Azi-dimineata era n picioare si la fel dupa-amiaza.
nainte de cina era asezat n scaun, punndu-mi ntrebari de
detaliu despre tabara lui Diaz.
Si i-ai spus?
Ar fi aflat si fara mine. Prefera sa aiba informatii
corecte. La fel si Eve, dar vestea ca Joe era din nou bine, la

viteza de
lucru cu care era obisnuit, o umplea de panica.
Ct timp mai avem?
Cu altcineva as fi spus patru zile, dar Quinn... se
strmba. Asa cum am spus, este motivat. Cum merge
reconstituirea?
Nu suficient de repede, evident. Trebuie sa muncesc ore
suplimentare.
Mi se pare ca deja exagerezi. Ct ai dormit asta-noapte?
Nu stiu. Vreo patru, cinci ore. De ajuns.
- Ai spus ca trebuie sa ai mintea limpede. Trebuie sa ai
capul odihnit pentru...
Dar sunt odihnita, la naiba. Ce te astepti sa fac? Sa dorm
opt ore sanatoase de somn cnd Joe ar putea sa... Se opri si
trase adnc aer n piept. Voi dormi cnd termin lucrul la
Nalia. Porni spre scari. Acum lasa-ma sa ma spal si sa
mannc. Trebuie sa ma-ntorc la treaba.
Doamne, Joe era pe picioare! Joe cstiga din ce n ce mai
multa putere cu fiecare ora! Doamne, era ironic, n mod
obisnuit ar fi fost fericita cu progresul lui! Dar nu acum. Ea
trebuia sa se ngrijoreze ca el sa nu se forteze prea tare si sa
aiba o noua cadere. Pe de alta parte, era panicata ca el
fusese capabil sa porneasca la o actiune nainte ca ea sa
termine cu reconstituirea.
El nu va fi capabil sa faca ultimul lucru daca ea continua sa
lucreze cu viteza luminii, se asigura singura. si va permite
un minimum de odihna si sa-i dea lui Montalvo dovada,
nainte ca Joc sa se foloseasca de sansa sa de a-1 ataca pc
Diaz.
Vroiam sa te vad, Eve. Soldono se ridica dc pe banca
aflata n partea opusa camerei ci. Iar Miguel nu m-a lasat sa

intru n biblioteca.
Miguel probabil a fost foarte convingator. Evident a fost
coada la usa mea.
Daca poti sa numesti o arma convingatoare. Ea-1 privi
nencrezatoare.
A-ndreptat pistolul spre tine?
Nu, el a privit n jos la arma pe care o avea n toc si mi-a
spus ca i s-a ordonat sa foloseasca orice mijloc ca sa fii
lasata n pace.
- Blufa.
Lam vazut n actiune. Nu cred ca asta se putea numi
bluf. Continua: am vrut doar sa-ti spun ca am gasit o
metoda de a te scoate din tabara atunci cnd vei vrea. mi
doresc doar sa fi descoperit acea sursa atunci cnd
Montalvo l tinea prizonier pe Gonzales. Ar fi prevenit toate
astea.
Ea deschise usa dormitorului.
Eu nu lucrez cu ce ar fi putut fi, Soldono. Nu s-a
ntmplat, iar acum merg pe un alt drum. Si atta timp ct
Montalvo se tine de cuvnt n legatura cu protectia familiei
melc, voi termina acea reconstituire si i-o voi da
mpachetata cu funda roz. Pna acum se pare ca Venable a
facut o treaba buna.
-Venable?
Nu stiai ca Venable a facut un trg cu Montalvo de a le
proteja pe Jane si mama mea?
El e seful meu si nu-mi mpartaseste ntotdeauna fiecare
aspect al cazurilor sale. Eu sunt doar un pion. si scutura
capul admirativ. Al naibii. Se-ntoarse. Montalvo si-a
acoperit toate urmele, nu? Daca te razgndesti, nstiinteaza-

ma. ncearca sa mi dai dc veste. mi va lua ceva timp.


Nu vad cum a-ti da de veste ar putea fi o optiune, daca
va trebui sa plec n graba. Ea nchise usa n urma ei.
Nu te gndi la Joe!
Nu ncerca o a doua presupunere n privinta deciziei pe care
ai luat-o, fiindca Soldono a gasit o modalitate de fuga!
Fii doar atenta la ce ai de facut si fa reconstituirea!
Peste zece minute iesise din dus si se-mbraca n graba.
S-o sune pe Jane nainte de a cobor?
Nu, vorbise cu Jane si mama sa dc dimineata, nainte dc a
ncepe munca. Totul era n regula si si-ar face griji daca
actiona prea speriata. Va mnca ceva si se va apuca dc
treaba.
Miguel era de paza n fata bibliotecii atunci cnd ea ajunse
acolo.
Buna seara. Zmbetul lui era luminos. Am o friptura
care asteapta sa fie pusa pe gratar. Cum o preferi, mediu
sau bine facuta?
Ea deschise usa.
Iar tu se parc ca ai proferat niste amenintari asupra
prietenilor mei azi.
Nu, nu erau amenintari. Doar un amestec. Nu a trebuit
sa fac asta cu Galen. El a nteles.
Sunt sigura.
I-am lasat sa vorbeasca cu tine, dupa ce ai iesit din biblioteca. Sc-ntoarse. Te rog, nu te implica prea mult n
munca ta, nainte sa am sansa de a-ti aduce friptura.
Ea zmbi usor n timp cc-1 privea cum se grabeste. Miguel
era un individ straniu si fascinant, iar ea ncepea sa-1 placa
din ce n ce mai mult n fiecare zi. nchise usa si aprinse
lampa. Se lasase ntunericul nca de cnd parasise camera

mai devreme.
Se ndrepta spre stand. Ea mbracase reconstituirea cu o
bucata de material de culoare neagra, asa cum facea
ntotdeauna atunci cnd parasea biblioteca. Se-ntinse sa-1
ridice de pe craniu. Mon-talvo nu mentionase acel lucru
dupa ntia oara, dar i lua doar o secunda si daca i-ar fi
tinut la distanta durerea, atunci merita...
Dinti care se agata de material...
Capul maroniu triunghiular o privea.
Se trase napoi si scapa materialul pe jos.
Sarpele se-ntoarse si se arunca spre ea.
O rata la milimetru.
Sarpele se arunca din nou.
Omoara-1! Omoara-1!
Ea fugi de-a lungul camerei, apuca lampa si o arunca spre
sarpe.
Lampa lovi sarpele, dar acesta continua sa o atace. Sendrep-ta spre usa.
Se deschise nainte ca ea sa apuce sa atinga clanta.
Montalvo privi o clipa Ia sarpe si o trase de o parte.
Dumnezeule!
Sarpele se-ndrepta spre Montalvo. l mpusca drept n cap.
Doamne! rasufla el greoi n timp ce privea sarpele.
Destul de aproape.
Continua sa se apropie. Pur si simplu se apropia. Ea
tremura necontrolat. Era sub materialul cu care era
acoperita reconstituirea. A sarit spre...
Te-a muscat?
Nu cred. Nu am simtit...
-Nu te gndi! Spune-mi! O lua de brate si se uita ndeaproa-

pe la ele. Nu vad niciun semn.


A apucat sa muste din crpa... eu am... aruncat-o. si scutura capul ametita. Dar nu s-a oprit, nu as fi... continua sa
vina dupa mine.
Pot fi foarte agresivi.
Urt. Nu-mi plac serpii.
Gata, s-a terminat. Nu mai tremura.
Imediat. Se pare ca...
Doamne! O lua n brate si o tinu strns. Gata, nu te lupta
cu mine. Nu vreau sa fac asta. Ar putea interfera. O legana
n fata si in spate. Dar nu suport ca tu sa...
Trupul lui era puternic si cald, iar ea se atrna instinctiv de
acea putere.
mi cer scuze, sopti ea. Nu ra-am asteptat ca... m-a
speriat.
Normal ca te-a speriat. O mngie pe par cu blndete
dura. Shh, va fi bine. Nimic nu te va rani. Nu voi permite
eu.
Ea nu se misca pentru o clipa. Era bine sa stea acolo si sa se
bucure de puterea lui. Se va desprinde curnd. Dar si va
acorda putin timp pentru a depasi momentul de soc din
acele minute nebunesti.
Ce s-a ntmplat aici? Miguel statea n usa, privind la
resturile sarpelui de pe podea. O alta urgenta? ncep sa cred
ca vei face orice pentru a evita sa mannci mncarea mea.
Ea se desprinse din bratele lui Montalvo.
Garantez ca nu merg pna acolo. Ea ncerca sa-si dreaga
vocea. Ai vrea te rog sa... scapi de el? Nu cred ca ma pot
concentra cu acea... chestie zacnd acolo.
Binenteles. Miguel studia sarpele. Ce este, Colonele?
Nu recunosc rasa. Ai fi putut lasa capul, astfel nct sa...

Nu, nu puteam. Era un mamba negru. Miguel dadu din


cap.
Nu cred. Nu sunt obisnuiti prin locurile astea.
Exact.
Mamba, repeta Eve. Ea stia ca citise despre ei undeva,
dar nu-si amintea niciun detaliu. Otravitori.
Extrem, spuse Montalvo.
Miguel, cauta prin camera ca sa ne asiguram ca nu si-a
adus vreun prieten. Fii atent.
Nu-ti fie teama. Vreau sa traiesc pna la adnci
batrneti. Zmbi usor. Ca si tine, Colonele.
Nu vei mai trai niciun an, daca continui sa tc iei dc
mine. O scoase pe Evc afara pe coridor.
Stai aici pna ce termina. Nu cred sa mai fie vreunul, dar
nu strica sa verifice.
Nu comentez. Pot astepta. Ea ncerca sa se opreasca din
tremurat. Nu as vrea sa mai dau peste un alt sarpe ca acela
prea curnd.
Voi avea grija sa nu se mai ntmple. Dupa ce termina
Miguel biblioteca, l voi trimite n dormitorul tau.
Ea-si umezi buzele.
Cred ca nu te gndesti ca era un sarpe care a venit pur si
simplu din jungla?
Sansele sunt astronomice cu aceasta chestie. Mamba traieste n Africa, avem si aici serpi otravitori, dar nu att de
mortali precum mamba negru.
Nu c negru, e un fel dc maron-cenusiu.
nauntrul gurii este negru. Sunt surprins ca nu ai
remarcat.

Nu eram chiar interesata de culoare n acele clipe. Ct


de mortal este?
Este cel mai periculos sarpe din lume. Daca i se da
ocazia, fuge, dar daca este ncoltit, va lovi iar si iar. Cnd ai
tras materialul s-a simtit n pericol. Erai aproape fata n fata
cu el. Veninul lui ataca sistemul respirator si e aproape suta
la suta fatal, daca nu ajungi la spital pentru antidot.
Doamne! sopti ea. Cum supravietuieste cineva n urma
muscaturii unui asemenea sarpe?
Majoritatea nu supravietuieste. Mai ales daca au fost
muscati dc gt sau oriunde n partea de sus a corpului.
Otrava este aproape de organele vitale si se-mprastie
repede. Prea repede pentru a primi ajutor medical care ar
putea sa-i salveze. Ochii lui se ngustara pe chipul ei. Esti
nca palida. O mpinse pe scaunul de lnga usa. Iti voi
aduce ceva de baut.
Cafea. Doar cafea. Ea se lasa pc spate n scaun. Acel
sarpe ar fi atacat partea de sus a corpului meu. Era aproape
la acelasi nivel cu mine. Probabil era ncolacit sub
reconstituire. Ea se scutura cnd si aminti capul
triunghiular care se ndrepta spre ea. Nu stiu cum am ridicat
bratele sa ma protejez, dar cred ca asta m-a salvat. Aveam
materialul n mna...
Iar mamba a muscat materialul n loc sa tc muste pe
tine. i ntinse cafeaua. Slava Domnului!
Ea simti acel sentiment de parca avea ecou.
Dar cum a ajuns aici? Prin usile franceze?
Probabil. Dar nu de capul lui. Cineva 1-a carat n
biblioteca si 1-a asezat pe sub material.
Unul dintre oamenii lui Diaz? El dadu din cap.

Paza mea este prea vigilenta pentru a permite vreunuia


dintre oamenii lui sa se plimbe din si n jungla si sa lase asa
un pachet.
Dar s-a ntmplat totusi.
Nu e chiar asa usor. Miroase a mita. -A mituit pe unul
dintre oamenii tai?
Sper sa ma nsel. Expresia lui era aspra. Nu cred. Nu
vad alta explicatie.
Niciun alt sarpe. Miguel iesi din biblioteca. Mamba era
foarte mare, mai mult de paisprezece picioare, si avea o
marc cantitate de venin. Sendak?
Pariez pe asta. El i-a livrat sarpele crtitei lui Diaz
dinauntrul taberei pentru a-1 aseza pe sub material.
Cine e Sendak?ntreba Evc.
Un etiopian care vinde serpii sai pentru sume foarte
mari. L-am ntlnit dc cteva ori de-a lungul anilor. Unul
dintre micii lui prieteni a ucis un client care se dovedea a fi
dificil pentru un rival de-al lui Diaz. Sunt sigur ca Diaz a
fost intrigat de posibilitati.
Voi urca sa verific si dormitorul ei, spuse Miguel n
timp ce o lua pe scari. Nu am vrea sa aiba un partener de
pat exotic straniu.
Nu, nu am vrea asta. Montalvo o privi intens. Esti
speriata Asta a vrut Diaz. A intentionat sa te faca sa te simti
nesigura de abilitatea mea de a proteja.
Un mamba care se repede la gtul meu ar avea tendinta
sa faca asta, spuse ca sec.
Ct de speriata esti? Ct va trebui sa fie controlul meu
asupra periculozitatii?
Esti imposibil! Ea se ridica n picioare. La dracu' cu
controlul periculozitatii! Nu-mi plac serpii care ma ataca,

dar nu ma las speriata de Diaz. Tu ai grija de familia mea si


gaseste acel vrajitor de serpi care a pus mamba sub material
lnga Nalia. Eu voi avea grija dc partea mea de treaba.
Sunt sigur. Un zmbet usor i aparu pe buze. Si poti fi sigura ca voi afla care este Iuda care umbla prin tabara mea,
n cel mai scurt timp. Nu te va mai deranja iar.
Ultima fraza avea un ecou ciudat.
Nu ti-am spus sa-1 ucizi. Vreau doar sa-mi pot face
treaba fara sa fiu amenintata de ceva.
Nu pot sa-ti promit ca asta se va ntmpla curnd. Pna
ce Diaz nu dispare, va exista o amenintare permanenta.
Montalvo.
- Da.
Stii cc am spus, despre ct de ridicol esti ca porti o arma
prin casa?
El dadu din cap.
Sterge-o din memorie! Sunt al naibii de bucuroasa ca ai
purtat-o n seara asta.
Si eu.
Se-ntoarse si pleca.
Ea trase o gura mare de aer n piept, se mbarbata si scntoar-se n biblioteca.
Totul n camera era n ordine si curat, ca si cum incidentul
nici nu avusese loc, observa ea. Miguel avusese treaba.
Ramasitele sarpelui disparusera. Lampa pe care o aruncase
spre sarpe era la locul ei pe birou. Chiar si crpa fusese
luata de acolo. Se duse spre bancul de lucru si o privi pe
Nalia. Un cap triunghiular de forma unui cosciug sendrepta spre ea.
Ea se tensiona si pasi un pas napoi. Doamne, nu putea
lucra cu acea amintire apasnd-o.

Foarte bine, rememoreaza astfel nct sa nu te copleseasca.


Ea nchise ochii.
Mamba cel negru lovind-o. Crpa care-i cadea din mna.
Lampa care zbura prin aer. Sarpele care venea spre ea.
Venea. Venea. Montalvo care mpusca sarpele. Sarpele era
mort. Nimic dc care sa-i fie teama. Nimic.
Treptat, panica disparu, iar ea deschise ochii. Ar putea reveni, dar nu cu aceeasi forta. Gata, Nalia, a trecut! Ne vom
descurca noi! Dar tu va trebui sa ma ajuti sa nu mai revina.
Hai, la treaba! Fa-ti meseria! Ea examina munca pe care o
facuse pna atunci. Nu putea sa vada daca vreunul din
semnele de adncime nu fusesera deranjate de sarpe, dar
trebui sa verifice din nou pentru a se asigura ca totul e n
ordine.
Bine, sa ne apucam de treaba, murmura ea. A fost urt sa te
foloseasca asa. Ai avut parte de destule lucruri urte, nu
aveai nevoie de asa ceva.
Ea ncepu sa masoare cu atentie.
- Am auzit ca ai avut un vizitator nocturn, spuse Galen
atunci cnd ca cobor scarile, dimineata urmatoare.
Expresia lui era sobra. Ai avut noroc, am dat peste un
asemenea sarpe n Africa, cnd eram acolo cu o treaba.
- Sper ca nu spui asta n mod literar. Daca ai dat, Montalvo
mintea referitor la ct pot fi de otravitori.
Nu minte, acest mamba a intrat ntr-unui din paturile
unuia dintre oamenii mei. L-a muscat de gt. Omul nu a
avut nicio sansa.
Mie nu mi s-a ntmplat. Nu vreau sa ma mai gndesc la
asta. Deodata un gnd i rasari n minte. Cum ai aflat?
Miguel. Ne-a spus mie si lui Soldono noaptea trecuta,
dupa ce a cautat prin camera ta. S-a gndit ca ar trebui sa

verifice si camerele noastre, n caz ca nu erai singura tinta.


Joe stie?
El dadu din cap.
Nu am vrut sa-1 nnebuneasca. Am cautat eu nsumi prin
camera lui, dupa ce s-a culcat. Are deja destule probleme ca
sa-si revina, fara sa-i mai creez si cu altele.
Cum se simte?
De ce nu te duci sa vezi singura?
Ca sa ne certam? Nu, multumesc. Am si asa probleme ca
sa ma concentrez.
Ma-ntreb de ce. Nu-mi imaginez ca ai n parte n fiecare
zi dc un mamba care sa sara din reconstituirea ta.
Iar el nici macar nu stia despre amenintarea lui Diaz n
legatura cu Jane, si aminti ea.
Nu, nu e o chestie obisnuita.
Ai mncat micul dejun? M-am gndit sa iau o
inghititura, nainte de a-i duce lui Quinn ceva pe tava.
Miguel mi-a adus o tava n camera. Ea zmbi usor. A
spus ca se parc ca c singura modalitate dc a fi sigur ca
mannc ceva.
Galen o privi admirativ. -Arati putin trasa la fata. Dormi
destul? Asta-noapte dormise trei ore. Fusese excitata, iar
mintea ei nu se putea relaxa. Destul.
Pot dormi mai trziu. Porni pe hol spre biblioteca. Ea nu
ma lasa sa dorm. Ma apropii.
- Ea?
Lucrul. Reconstituirea.
A sunat mult mai intim.
Ma simt intima atunci cnd lucrez la un craniu. E o
fiinta umana, pentru Dumnezeu!
Ct de aproape esti?

Ar trebui sa termin munca diseara sau mine. Ea se opri


n usa bibliotecii. Poti sa-1 mpiedici pe Joe sa nu faca ceva
pna atunci?
Voi ncerca. Nu promit.
Nu e mai mult de o zi.
Dar nu stii niciodata cnd mai dai peste vreo reptila
scrboasa. Asta ar putea cauza vreo ntrziere.
Montalvo spune ca nu vor mai fi probleme. A promis ca
va afla care dintre oamenii lui a luat mita pentru a aduce
sarpele n biblioteca.
Sunt sigur ca face tot cc poate. Miguel a spus ca
Montalvo urma sa lucreze toata noaptea, verificnd
dosarele personalului, sa ncerce sa-si dea scama care sunt
verigile slabe. Totul va fi bine daca va putea izola sarpele
pe care l-a tinut la pieptul lui. Zmbi. Ai realizat cte fraze
exista referitor la serpi? Cultura noastra parc a fi obsedata
de ei.
Iar ea nu era sigura ca nu va mai auzi acele fraze fara sa-si
aminteasca acel moment cnd mamba s-a repezit la ea.
Cred ca de acum le voi ignora.
Pot ntelege asta. Galen se-ntoarse si se-ndrepta spre camera unde lua micul dejun. Dar Montalvo nu va ignora cc
s-a ntmplat, si nici Quinn, daca afla.
Nu vroia ca Montalvo sa ignore incidentul, se gndi ea n
timp ce deschise usa. Ea vroia protectie, sa nu mai fi
deranjata n timpul acestei faze critice a muncii sale, si era
treaba lui sa o ajute. Dar spera ca Joc nu va afla despre ce
se-ntmplase. Joe era cel care...
Se opri.
Montalvo statea n scaunul de la birou, privind reconstitui-

rea.
Buna dimineata, Eve. Nu-si lua privirea de la craniu.
Este extrem de ciudat, nu?
Nu chiar. Dar presupun ca asa apare pentru majoritatea
oamenilor.
Buzele lui se strnsera.
Dar eu nu sunt majoritatea, nu-i asa? Eu am iubit-o. Am
petrecut ani de zile ncercnd s-o razbun. Si totusi ma uit
la... si nu simt nicio tandrete. E ca si cum este coperta unui
film horror de pe DVD.
Daca ar fi fost n viata si cu cicatrici oribile, ai mai fi
simtit asta?
- Nu.
Este la fel. Ea nu mai e printre noi, dar amintirea ei este
aici. O reconstituire nu e frumoasa n primele faze. De
aceea nu am vrut s-o vezi pna ce nu terminam. Nu am avut
o bucata de material asta noapte, altfel as fi acoperit-o.
I-am spus lui Miguel sa nu-ti mai dea alta.
De ce ai facut asta? Apoi ntelese. Sarpele. Mi-as aminti
de sarpe.
O reactie normala. Nu ai nevoie de acel material. Asa ca
m-am gndit sa intru si sa ma ntlnesc cu ea fata n fata din
nou.
Nu te ntlnesti cu ea. Nu o ntelegi. Asta nu e ea. Se
aseza pe marginea biroului si o privi pe Nalia. Lasa-ma sati explic. Acele mici betigase care o fac sa arate precum o
papusa voodoo sunt marcatori de adncime a materialului.
Sunt mai mult de douazeci de puncte pe craniu care conduc
la cunoasterea adncimii. Sunt harti antropologice care dau
o marime specifica pentru fiecare punct al unei femei
caucaziene de naltime medie. Dupa ce am stabilit

adncimea tesutului, iau fsii de plastelina si le aplic ntre


marcatori, apoi construiesc punctele acelea de adncime.
Ea atinse delicat cavitatea nazala. Nasul este ntotdeauna
foarte greu de obtinut. Trebuie sa fiu sigura ca masuratorile
sunt precise pe cavitatea nazala si deschidere. Acestea
dicteaza totul, lungimea, unghiul nasului. Dar totul este
acolo daca muncesti suficient. Oasele ne spun ce trebuie sa
stim, daca ascultam. Ea ne spune noua, Montalvo! Nu e
nimic oribil la ea. Este femeia pe care ai iubit-o. Trebuie
doar s-o dezvaluim.
Si dupa ce ai terminat de masurat, ce se ntmpla?
Privirea ei se ridica si vazu ca ochii lui nu mai priveau
intens la craniu, ci o priveau pe ea.
Atunci ncep faza finala, sculptura propriu-zisa. Atunci
instinctul primeaza asupra intelectului.
El tacu o clipa.
As vrea sa fiu de fata cnd ajungi la faza aceea. Daca nu
te deranjeaza.
Nu ma deranjeaza. Probabil nici nu voi sti daca esti
acolo. Dar nu te astepta sa te informez. Cteodata nu merge
asa.
Mergi pe instinct?
Asta suna foarte placut si lenes. Acest instinct particular
este mai mult ca o lava care curge dupa cruperea
vulcanului.
El se ridica n picioare.
Te las sa-ti faci treaba. Zmbi. Te voi verifica periodic
pe tine si nivelul lavei tale. Se-ndrepta spre usa.
Multumesc, Eve.
Pentru o lectie despre sculptura criminalista?
Nu, pentru ca ncerci sa faci mai usor ceea ce devenise

ea pentru mine.
Si am reusit?
Da. Nu sunt grozav la spiritualitate. Am trait ntotdeauna
ntr-o lume fizica si am ajuns sa ma obisnuiesc cu asta.
Spuse apoi ncet: Esti o femeie foarte speciala, Eve.
Da, ai al naibii de multa dreptate. Ea se ridica pentru a
se posta n fata sculpturii si verifica marcatorul de mijloc.
Dar tu esti mai bun la distrugerea serpilor.
Este uimitor cum a reusit sa se apuce iar de lucru, spuse
j Miguel cnd l ntlni pe Montalvo n hol. Nervi de otel.
Nu. Este speriata, dar are un scop, spuse Montalvo. Si
asta I o va face sa mearga mai departe indiferent ce se
ntmpla. Merse | mai departe pe hol. Dar nu vreau sa se
mai confrunte cu alte incidente pna nu termina acea
reconstituire. Incidentul cu sarpele nu ar fi trebuit sa aiba
loc.
mi pare rau. Nu am scuze.
Pentru Dumnezeu, nu te blamez pe tine. Nu esti
raspunzator pentru tot ce merge prost n tabara.
Ce usurare! Nici macar pentru toaleta care s-a blocat n
depozitul de arme?
Miguel! Acesta zmbi.
O mica gluma.
Foarte mica. Ai facut rost de numele vreunui posibil om
care ar fi fost cumparat de Diaz?
Fasequleo, Ramierez, Gomez si Destando. Toti sunt oameni noi aici. Pareau n regula atunci cnd i-am angajat si
nu am nicio dovada ca nu sunt. Facu o pauza. Cred ca c
vorba de Destando. Acesta joaca mult poker la baraci si

datoreaza bani. Nu tc-a vorbit niciodata dc rau, dar este


ciudat.
Nu-1 pot mpusca pentru asta. Gaseste dovada.
Voi munci din greu la asta. Se uita napoi la usa nchisa
a bibliotecii. Si eu cred n puterea scopului, Colonele.
Mamba lui Sendak nu a omort-o, spuse Nekmon. Ea a
lucrat si asta-noapte. Omul nostru din tabara spune ca se
apropie dc final.
Daca a reusit sa se apropie destul de tabara sa puna
sarpele, atunci va fi suficient de aproape pentru a o ucide pe
trfa. L-am platit destul.
Nu l-ai platit suficient pentru a-i opri teama.
Nu a fost speriat atunci cnd a strecurat sarpele n
biblioteca! adauga sarcastic Diaz. Tu nici macar nu te-ai
uitat n cusca cnd l-a adus Sendak aici.
Nu-mi plac serpii, spuse Nekmon. Si a ncepe o actiune
este cu totul altceva. Montalvo o pazeste n fiecare moment
al zilei. Nimeni nu e n stare sa se duca s-o mpuste.
Otrava?
Miguel Vincentcs i pregateste mncarea. Diaz murmura
o njuratura.
Daca Duartc nu ar fi ratat, ea ar fi fost moarta deja si nu
am mai fi avut aceasta problema. Norocul a fost de partea
lui Montalvo nca de la nceput.
Norocul se poate schimba. Avem nevoie doar de o deschidere, spuse Nekmon. Am sunat la Phocnix, iar cei de
acolo mi-au spus ca i chestioneaza pe cei de la hotelul din
zona. Jane MacGuire nu se poate sa fi disparut n neant.
Cineva trebuie sa fi vazut masina. Poate au luat numarul
placutei de nmatriculare. Avem nevoie doar dc un numar

si-1 putem suna pe senatorul acela pe care-1 ai la degetul


cel mic, sa-i spunem sa trimita un detectiv pe autostrada
care sa ncerce sa localizeze masina.
ntre timp, Eve Duncan termina reconstituirea.
Nu neaparat. Garajul din parcare are camera video. Daca
au folosit garajul, poate o gasim. Am pe cineva care
lucreaza la asta chiar acum. Buzele i se strnsera. E mult
mai curat si mai eficient dect sa folosim sarpele acelui
saman african. Stiam eu ca nu va merge.
Ar fi putut sa mearga, l repezi Diaz. Si nu-mi plac
oamenii care-mi spun: Ti-am spus eu. Ar trebui sa-ti
amintesti asta, Nekmon.
Nici o suparare. Sa continui s-o urmaresc pe Jane
MacGuire?
Desigur. Fa tot ce poti, spuse Diaz. Am obosit sa tot fiu
hartuit de acea javra. Cred ca va trebui sa dau un exemplu
cu acea Jane MacGuire, pentru a-i arata lui Eve Duncan
cine detine aici puterea.
O idee excelenta. Cum doresti.
Ai dreptate. Totul este dupa cum doresc eu. Asa si
trebuie sa fie. Se duse la fereastra si privi n jos spre
cimitirul din sat. Lumina lunii stralucea pe mormntul unde
era ngropata mama sa. Ce proasta fusese. Ea nu ntelesese
ce special era el. De cnd era copil ea i spusese sa asculte
de preoti. Sa fie umil, si asa va cstiga glorie si o pozitie.
Ea nu ntelesese ca un barbat trebuie sa apuce pentru el tot
ce putea. El ar fi facut o regina din ea, daca ea ar fi realizat
ca destinul lui nu era unul de jos. n schimb, ea 1-a tradat si
a ncercat sa-1 distruga.
Iar el a trebuit s-o distruga.
Vezi, mama? Acum sunt un rege si mi iau ceea ce mi do-

resc. Ucid pe cine vreau. Sunt peste preoti, deasupra


Dumnezeului tau.
Si sunt n viata, iar tu esti moarta, mucegaind n pamnt.
Zmbesti, spuse Nekmon. Mi-a scapat ceva?
Ma gndeam la momentul n care voi pune mna pe Eve
Duncan, daca ar trebui s-o pun sa-mi faca o reconstituire a
dragei mele mame. Crezi ca craniul scumpei mele mame ar
fi un decor dragut pe biroul meu?
12
Ea auzi usa bibliotecii deschizndu-se, apoi nchizndu-se,
dar nu ridica ochii de la reconstituire.
nca mai lucrez la baza, Montalvo. Nu voi fi gata pentru
nca cteva ore. Si ti pierzi timpul.
-Am timp de pierdut.
Joe.
Ea se rasuci si-1 vazu pe Joe stnd n scaunul de lnga usa.
Era mbracat tot n haine kaki si o camasa neagra. Parea
mai slab si era palid, dar arata aproape normal.
Ce cauti afara din pat?
Era timpul. Maxilarul lui se-nclesta.
Era prima mea calatorie si am facut-o. Desi scarile alea
au fost o nenorocire.
Va fi si mai rau la urcare.
Atunci l voi pune pe cinele acela de paza al tau sa ma
ajute. Am vrut sa vad daca sunt n stare.
Ar trebui sa fii n pat.
Iar tu acasa, facnd reconstituiri pentru politia locala.
Niciunul dintre noi nu face ce se presupune ca ar trebui sa
faca. Asa ca ne concediem unul pe celalalt. Privirea lui se-

ndrepta spre reconstituire. Merge repede. Nu e greu cu ea?


Nu, pna acum.
Si crezi ca este sotia lui Montalvo?
Stii doar ca nu-mi permit sa cred nimic. Ar putea fi
Nalia.
Si daca nu e? Vei mai sta aici pna mai gaseste un alt
craniu, si un altul?
Nu m-am gndit pna acolo.
Fiindca vrei ca ea sa fie Nalia Armandariz. Ea este cheia
visurilor tale. Se ridica cu greu din scaun.
Ea se ndrepta instinctiv sa-1 ajute, dar fu oprita de o
respingere aspra din partea lui.
Ea continua sa se-ndrepte spre el, dar se opri socata cnd i
vazu privirea ca de gheata.
Lasa-ma sa te ajut, Joe.
Trebuie s-o fac singur. Se chinui sa se ridice n picioare.
n dupa-amiaza asta va fi mai bine. Mine voi fi aproape
bine.
Pe dracu'!
ncrederea ta ma inspira foarte mult.
Esti un fraier ncapatnat si ma sperii de moarte.
Nu ndeajuns sa te fac sa pleci de aici.
Trebuie sa termin asta...
Totul e n regula? Montalvo intrase n camera si-1 privea
ciudat pe Joe. Miguel era ngrijorat cnd te-a vazut intrnd
n biblioteca, Quinn. Nu aratai prea bine.
Dar nu a ncercat sa ma opreasca. Am nteles de la
Galen ca el este gardianul usilor.
Normal ca nu ar fi ncercat sa te opreasca, sa faca ceva
care te-ar fi ranit.
Fiindca nu sunt capabil sa ma apar? Montalvo zmbi.

Nu ar face greseala asta. Asa cum am spus, era


ngrijorat. Se-ntoarse spre Eve. Arati ngrijorata. Pot sa te
ajut cu ceva?
- Nu.
Atunci voi pleca. i ntlni privirea si o sustinu. Dar stii
ca trebuie doar sa-mi spui si se rezolva.
Ea aproba la repezeala.
Stiu. Privirea sa se ntoarse la Joe si descoperi ca ochii
lui o priveau, cnd pe ea, cnd pe Montalvo.
Joe si cu mine ne rezolvam singuri problemele.
Desigur. M-am gndit doar sa ma ofer. Montalvo sentoarse si se-ndrepta spre usa.
Cheama-ma daca te razgndesti!
Da, sunt sigur ca o va face, spuse Joe dupa ce usa senchise n urma lui Montalvo. Se duse spre usa.
Te las sa te-ntorci la treaba. Nu vreau sa te deranjez.
M-ai deranjat. Cum as putea sa nu fiu? Ma sperii, Joe!
Bun. Cel putin nu ti-e mila de mine. Asta m-ar nnebuni.
Ea se strmba n timp ce usa se trnti n urma lui. Reactia
lui fusese la fel de volatila cum o stia. El mergea pe o
margine si exista riscul sa cada la orice pas. si dorea sa-1
ajute, sa-1 aline, dar mndria era destul de mare. Va trebui
sa-si acorde sansa ei cu Bonnie.
Se-ntoarse si se duse la panel. Singurul mod n care putea
sa-i ajute pe amndoi era sa termine lucrarea si sa plece.
Daca lucra destul de repede, ar putea sa se salveze amndoi
nainte ca relatia lor sa devina ireparabila.
Vom cstiga marele premiu, Nalia... n curnd. Sunt
pregatita pentru asta si sper ca si tu. Am nevoie de ajutorul
tau...
Ai nevoie de un sprijin? Galen statea la capatul scarilor,

cnd Joe iesi din biblioteca. Sunt o gramada de scari pentru


unul care merge n crje ca tine. Se-ntrerupse si fluiera
usor. Glumeam, omule.
Nu a fost amuzant, spuse Joe printre dinti. Nu voi fi un
neajutorat, nu voi fi slab. Porni spre scari, atrnndu-se de
balustrada cu o mna. Voi reusi singur.
Cum doresti. Galen urca ncet scarile n urma lui. Dar
daca nu te superi, cred ca voi veni si eu sa adun resturile
daca te vor lasa picioarele.
Nu ma vor lasa.
Te cred. Indiferent ce s-a ntmplat n biblioteca, ti-a
insuflat multa adrenalina.
Fii sigur ca da.
L-am vazut pe Montalvo iesind naintea ta. Te-ai certat
cu el?
La dracu', nu. E prea destept sa se certe cu un om ranit.
Nu se uita la Galen n timp ce spunea printre dinti: De ce
nu mi-ai zis ca a ncercat s-o ajute pe Eve sa se bage n pat?
Dar asa a facut?
Nu ma lua pe mine asa. Tu observi totul. E ceva ntre ei,
si un orb ar remarca.
Nu i-am vazut mpreuna prea mult.
Iar Joe si dorea sa nu fi remarcat ultimele schimburi de priviri dintre Montalvo si Eve. Nu numai ca erau pline de
ntelegere, dar si intime n acelasi timp. Nu, era bine ca
vazuse ce se ntmpla, chiar daca asta l ranea. Eve nu ar fi
niciodata necredincioasa din cauza unei atractii sexuale. Cu
Eve era nevoie ca toate emotiile sa fie implicate, si totusi
nu se ajunsese nca la acel punct cu Montalvo.
Dar, Dumnezeule, se-ndreptau ntr-acolo!
Ea poate nici nu realiza ca se-nvrtea pe lnga Montalvo

precum o molie pe lnga lumina. Ei mpartaseau o tragedie


comuna si dorinta de a gasi o cale sa aduca apropiere n
viata lor. Era o legatura puternica care deschidea si alte
fatete, alte usi ale unei relatii. Dumnezeule, se gndi el
dezgustat, si dadea seama de tot acum! Cu exceptia felului
n care putea stopa asta.
Ajunsese n capatul scarilor. Asa cum spusese Galen,
adrenalina circula, iar el abia daca daduse atentie
slabiciunii si durerii. Asa functiona el acum. Ignora
durerea. Ignora slabiciunea. Montalvo era puternic si
sanatos, iar Joe trebuia sa fie pe picior de egalitate. Mila ar
putea s-o tina pentru moment pe Eve, dar asta nu avea sa
se-ntmple. El nu va fi capabil sa continue o relatie cu
ajutorul Crucii Rosii.
Ai nevoie de ajutor ca sa te urci n pat? ntreba Galen.
Nu, ma descurc singur. Se opri n fata usii. Dar voi avea
nevoie de ajutor mai trziu. Pot conta pe tine?
Galen ramase tacut cteva clipe.
Daca mi poti dovedi ca ai un plan care functioneaza. Nu
intru n misiuni sinucigase.
Nici eu. Deschise usa. Nu ncerc sa fac o declaratie
grandioasa. Vreau sa-1 scot pe Diaz din scena si sa nu-i mai
dau lui Eve motive sa mai ramna aici niciun minut.
Ti-am adus cina. Montalvo intra n biblioteca si aseza
tava pe birou. Daca vrei sa te opresti putin.
Ma voi opri. Eve se sterse pe mini pe un prosop umed
de alcool. Alegere. Joe va trebui sa-si nfiga adnc
picioarele, iar ea va trebui sa ia o pauza sa mannce.
Montalvo pusese acea decizie n gradina ei. Poate fiindca
dorea ca ea sa continue lucrul, iar cina era doar un gest de
bunavointa.

Nu stiu ct va mai dura pna cnd voi mnca iar. El se


aseza n fata ei.
Reconstituirea nu arata a fi mai aproape de final mai
mult dect data trecuta.
Este aproape gata. Eve musca din sandvis. Si ce e mai
important, eu sunt mai aproape. Sunt aproape gata sa ncep.
El si ndeparta privirea de la ea.
Mi-era teama ca acea vizita deranjanta a lui Quinn ar
putea sa te ncetineasca. Am ntrerupt ceva?
Nimic important. Nu era nimic nou. Facu o fata...
aproape ca am fost bucuroasa ca ai venit.
Vroiai sa scapi de el.
Nu, spuse ea deodata. Niciodata. Doar ca trebuia sa mantorc la treaba si ncepusem sa..., ofta. Nu pot sa ajung la
el. El crede ca m-am bagat prea mult si vrea sa ma salveze
de mine nsami.
Perfect logic. Zmbi. Te-ai bagat pna la capat. Eu te-am
mpins acolo. Dar tot eu voi fi cel care te salveaza daca ai
nevoie sa fii salvata.
Lui Joe nu i-ar placea asta.
Ce regretabil! ncearca acele pateuri cu lamie. Vei avea
nevoie de zahar pentru energie. Ar putea fi o noapte lunga.
Ea chicoti n timp ce musca din pateu.
Doamne, tu si Joe sunteti att de diferiti. El mi-ar spune
sa mannc serios si sa ma duc la culcare. Tu vrei sa stau
treaza si alerta ca sa termin lucrarea.
Corect. Sunt un nenorocit egoist. Zmbetul i pali. Dar si
tu vrei asta. Adu-ti aminte. Ti-am spus ca, atunci cnd te
privesc, este ca si cum m-as uita ntr-o oglinda? Asta nu s-a
schimbat. Singurul motiv pentru care te pot citi este fiindca
stralucesti n ntunecimea mintii mele.

ntunecime?
Suntem amndoi creaturi ale ntunericului acum. Vom
iesi la lumina soarelui ocazional, dar atunci suntem trasi
napoi.
Ea facu o grimasa.
Vorbesti de parca am fi niste vampiri. Vorbeste pentru
tine, Montalvo.
Nu vampiri. Dar suntem mai aproape dc moarte dect de
viata. Doar la asta ne gndim acum, doar de asta ne pasa.
Daca nu ar fi adevarat, nu ai fi aici. Facu o pauza. Si nu ai
fi vrut sa-1 izgonesti pe Quinn.
Nu am vrut sa-1 izgonesc pe Joe.
Ba da. El reprezinta raza de soare, partea normala a
vietii tale. Dar el nu are niciun rol atunci cnd esti implicata
cu ntunericul.
Gresesti. Joe a avut ntotdeauna un rol n viata mea.
Mai gndeste-te.
Ea nu vroia sa se gndeasca la asta. Cuvintele lui atingeau o
nota care o faceau sa se simta stinghera.
La dracu'cu ntunericul! Nu asta vreau de la viata mea.
Si totusi asta ai ales. Iar eu am facut aceeasi alegere. n
cele mai bune lumi posibile nu este o alegere pe care as fi
facut-o. Se scutura. Poate vreodata voi fi n stare sa ma
desprind de asta.
Si totusi nu speri asta si pentru mine.
Oh, ba da. Tu esti n toate gndurile mele, ca sa iesi din
ntuneric. El i sustinea privirea cu o intensitate ametitoare.
Daca ajung acolo primul. Te voi tine dc mna si te voi ajuta
sa iesi.
Multumesc. Ea parea ca nu-si poate desprinde privirea

de la el. Dar nu am nevoie de ajutorul tau. Ma descurc si


singura foarte bine.
De una singura. Vad ca nu-1 mentionezi pe Quinn.
Sunt o femeie independenta. Joe nu este gardianul meu.
El nu raspunse. Doar statea acolo, privind-o.
nceteaza! Aceasta conversatie e absurda.
Ti-e teama ca sunt prea aproape? El se-ntinse nainte. ntunericul nu trebuie sa te sperie, Eve. Sunt tot felul de
lucruri minunate care se-ntmpla noaptea. Este momentul
cnd au loc cele mai multe nasteri. Totul apare mai
pregnant, mai excitant. Si totusi face ca realitatea sa para n
ceata si o face mai suportabila. Se opri. Si nu este
momentul pentru pasiune.
El statea acolo relaxat, n scaunul cu lumina lampii
stralucind deasupra lui. Vorbea despre ntuneric si totusi o
stralucire calda de viata parea sa-1 nconjoare. Intimitatea
camerei era aproape de nesuportat n intensitate. Ea avu un
impuls sa se apropie si sa-1 atinga.
Nu. El i citi expresia.
Si eu simt la fel, dar e mai bine sa asteptam. Te vreau,
dar te vreau fara regrete.
Socul o scutura. Doamne, ea simtise, nu se gndise. si lua
privirea de la el.
Nu e vorba de tine. Sunt ntotdeauna foarte emotionala
la acest punct al reconstituirii.
nteleg. El zmbi usor. Adu-mi aminte sa ma asigur ca
sunt prin preajma cnd ajungi la acel punct. Se pare ca este
foarte multumitor.
Si apoi ar fi regrete. Nu sunt pentru aventuri de-o
noapte.

Crezi ca nu stiu asta? Asta e una dintre probleme. Ar fi


mult mai usor daca ai putea diferentia lucrurile.
Cum se pare ca faci tu.
Eu traiesc majoritatea timpului numai n trecut.
Cteodata apare ceva bun pe care trebuie sa-1 opresti si sa1 lasi sa se-ntmple. Zmbetul i pali. Si nu ma refer la sex.
Sexul poate fi oriunde. Cnd am nceput sa te studiez, am
realizat ca vei fi ceva special n viata mea. Ea dadu din cap.
Urma sa fiu femeia care-ti aduce sotia acasa.
Da. Oare asta a fost o palma peste ochi? Mi-am iubit nevasta. Si probabil o voi iubi toata viata. Ea a fost bucuria
mea. Prima mea dragoste. nainte de Nalia au existat doar
aventuri sexuale. Ea m-a nvatat diferenta. Nalia a fost
prima care mi-a spus sa gasesc bucurie oriunde pot. Ce vei
fi tu n viata mea? Nu stiu. Dar voi afla. Am o idee care
poate fi devastatoare. Se ridica. Te las acum. Ai facut o
treaba buna cu acea mncare. Desi mi imaginez ca nici
macar nu realizai ca mannci. Ma pot ntoarce n timp ce
lucrezi la Nalia?
Asa cum ti-am spus, probabil nici nu voi sti ca esti n camera.
Ultima insulta pentru un barbat. Si totusi nu as suporta
sa fie altfel. Se-ndrepta spre usa. Adu-o acasa si poate voi
gasi ntr-o buna zi soarele de care vorbeai.
Montalvo. Cnd se uita peste umar, ea spuse: i iubesc
pe Joe. Orice as simti pentru altcineva, asta nu se va
schimba.
Stiu. Dar sunt ntotdeauna nivele de sentimente.
Cteodata emotiile se schimba de la moment la moment, de
la ora la ora, de la an la an. Daca nu am nvatat nimic
altceva n anii astia, am capatat rabdare. Vom vedea cum

merge. Iesi din camera nainte ca ea sa poata spune ceva.


Bizar. Acele ultime momente fusesera ca un vis creat de
opium. nvaluit n ceata, dulce, senzual si totusi cu sclipiri
de realitate dura si adevar. ntuneric si lumina soarelui.
Avea oare dreptate? Putea fi motivul pentru care ea se-ndepartase de Joe, fiindca el nu facea parte din ntuneric? i
lipsea ntelegerea finala pe care nimeni care experimentase
acea pierdere ar fi avut-o?
Nu stia, se gndi ea cu amaraciune n timp ce se ridica n
picioare. Poate ca era la fel de stricata cum spusese Joe.
Poate era obosita sa-1 faca sa sufere de dragul ei. Poate
cauta o cale sa-1 elibereze.
Si poate l dorea pe acel nenorocit sexy care avea toata
atractia noului si a misterului. Era precum Fantoma de la
Opera, cu toata discutia lui despre ntuneric. El era Bestia
care aducea Frumusetea napoi la castelul lui. Era o
provocare pe care o ntlnise. O experienta ce trebuia traita.
Si o tradare care avea loc.
Nu avea sa se ntmple.
Se misca prin camera pentru a se aseza n fata reconstituirii.
- nteleg de ce ti-a fost iubit, Nalia. E destul de tare. El
spune ca l-ai nvatat ce e bucuria. Sper ca si tu ai avut parte
de ea. ncepu sa netezeasca linia obrazului. E timpul sa
ncepem. Esti gata? Sa te aducem acasa...
Usor.
Mngiere.
O adncitura mai adnca n jurul buzelor.
Netezeste!
Sculpteaza!
Ajuta-ma, Nalia!

Degetele ei lucrau febrile acum.


Netezeste!
Sculpteaza!
Ridica mai sus pometii obrajilor. Gura.
ntotdeauna dificil de realizat. Cteodata imposibil, din
cauza ca nu existau urme vizibile. Spune-mi!
Treci peste asta! ntoarce-te! Zona de mijloc a fetii.
Sculpteaza!
Netezeste!
Fa-o cum trebuie! Pentru Dumnezeu, fa-o cum trebuie! Nu,
pentru Nalia. Pentru toata durerea ei si dezolarea. Vino
acasa, Nalia! Netezeste!
Du-te napoi la gura! Mai usor acum.
Degetele ei zburau peste fata. Nasul mic, drept, neridicat
spre vrf.
Sper ca e bine, Nalia! Netezeste!
Lucreaza mai repede! Fa sa iasa mai repede!
Sculpteaza!
Netezeste...
Ea se dadu la o parte din fata reconstituirii si nchise ochii E de ajuns, Nalia? sopti ea. Este tot ce pot face. Ultimul
tuseu.
Deschise ochii si se-ntoarse la masa deschiznd cutia cu
ochi.
Pot sa o fac eu?
Se uita n sus si-1 vazu pe Montalvo stnd lnga ea.
El se uita la ochii de sticla din cutie.
- Pot?
Ea aproba repede.
Daca vrei.

El lua o pereche de ochi caprui din cutie.


Multumesc. Aseza atent ochii caprui n lacasurile goale.
Si ca sa-ti raspund la ntrebare. Vocea lui tremura. E mai
mult dect suficient. E Nalia.
Am simtit eu ca este. Cteodata nu am nicio idee. Dar de
data asta am fost sigura. Privi reconstituirea. Este foarte
frumoasa. Nu eram sigura n privinta gurii...
Stiu. A trebuit sa te ntorci la ea.
De cnd stai aici?
De ore bune. El nu-si ridica privirea de la craniu. La
nceput mi s-a parut fascinant. Apoi am nceput sa fiu tras
de vrtej.
Vrtej?
Amintiri. mi imaginez ca am readus la viata fiecare moment petrecut cu Nalia n timpul ultimelor ore. Se apleca si
atinse obrazul Naliei cu degete deosebit de blnde. Nu
puteam sa-mi iau ramas bun de la ea pna ce nu spuneam
buna ziua, bine ai venit napoi n lumea mea.
Pot sa te nteleg.
Stiu ca poti. Ochii lui straluceau de lacrimi cnd scndepar-ta de panel. Iar acum ca am spus-o, doare al
dracului.
Apropierea nu vine peste noapte.
Nu va veni pentru mine pna ce nu ma asigur ca Diaz e
mort si ca regatul sau explodeaza n o mie de bucati. Sentoarse sa plece. Si as face bine sa ma apuc de treaba ca sa
mplinesc asta.
Nu, pna ce nu termin eu cu ea.
Sa termini? Se opri s-o priveasca pe Eve. Ea nu poate fi
mai gata ca acum. E Nalia.

Sculptura este gata, dar trebuie sa fac fotografii ale


reconstituirii, sa le ncarc pe computer si sa le compar cu
fotografii ale Naliei. Am nevoie de acele fotografii de la
tine.
El se strmba.
Nu e nevoie dc toate astea. Am tot ce-mi trebuie.
Dar eu nu am. Eu fac toate lucrarile cu aceeasi
temeinicie. Eu sunt o profesionista si nu o voi pacali pe
Nalia sau pe mine, omitnd anumite etape. Da-mi acele
fotografii.
El ezita, apoi se duse la birou, descuie un sertar de jos si
scoase afara un plic mare.
Scrisori. Fotografii. Altceva?
Voi vedea. Ea deschise plicul si scoase afara pozele.
Erau instantanee ale unei tinere de aproximativ douazeci de
ani. O fotografie o arata ntr-o fusta si bluza, stnd la o
masa ntr-un bar. n alta era mbracata n pantaloni si
camasa kaki si zmbind diabolic la camera. Femeia era fara
ndoiala Nalia din reconstituire. Ea arata att de plina de
viata si vitala nct Eve se astepta aproape sa iasa din
fotografie.
Nu, asta e tot ce-mi trebuie. El lua poza de la Eve si o
privi.
Ai facut o treaba minunata, dar ai omis ceva. Ridurile de
expresie din jurul ochilor. Ea obisnuia sa spuna ca acele
riduri o fac sa arate batrna. Mie mi placeau. Faceau parte
din ea. Ii dadu napoi fotografia. Dar nu aveai de unde sa
stii de asta.
Nu, Nalia sau indiferent ce instinct o condusese pe Eve n
timpul reconstituirii nu-i spusesera despre acele riduri.
Nu le pot adauga acum. Nu ar fi etic sau profesional. El

aproba rapid.
Pna la urma, nu era nimic care s-o faca sa rda. Te rog,
grabeste-te sa termini. Trebuie sa fac aranjamente sa-mi fac
reconstituirea mea.
Iar aranjamentele lui erau pentru moarte si mutilare.
Si va trebui sa faci aranjamentele ca sa ne trimiti pe
mine si Joe napoi n Statele Uite.
El se crispa.
Cnd?
Dupa-amiaza sau la noapte. Voi termina lucrul pe
computer n cteva ore. Vreau sa-1 duc pe Joe napoi la
Atlanta ct de repede pot.
El tacu o clipa.
As prefera sa rami pna ce sunt sigur ca Diaz nu poate
sa ajunga la tine. Este foarte pornit pe razbunare.
Trimite-ma acasa! Joe si cu mine vom avea grija de noi
singuri. Ea-i ntlni privirea. Si astept sa te tii de
promisiune.
Nu-ti fie teama, mi-o voi tine! Voi veni la Atlanta ct de
repede pot, imediat ce termin aici treburile.
Dupa ce pleca acesta din biblioteca, ea se duse la fereastra
si privi spre cerul noptii. ncepuse sa aiba nuanta unui
curcubeu blnd precum niste perle negre pe care le primise
cu ctiva ani n urma de la Joe, cadou de Craciun. Curnd
va fi dimineata.
Joe, e aproape gata. Putem merge acasa sa ncerca sa uitam
ce s-a ntmplat aici. Daca vrei asta. Ti-o datorez.
Dar poate ca ar fi mai bine daca ea n-ar uita. nvatase
cteva lucruri despre ea pe care nu le stiuse pna atunci.
Doamne, te-ai fi gndit ca, dupa ce trecuse prin toate astea,
si cunostea toate fatetele personalitatii sale. Dar aparuse

Montalvo, iar ea descoperi ca abia zgndarise lucrurile la


suprafata.
Cnd te privesc, e ca si cum m-as uita n oglinda.
Dar imaginea era ntunecata si sucita, si nu era ceea ce-si
dorea de la viata. l vroia pe Joe.
Ei bine, cu putin noroc nca l avea. Si putea sa-1 tina cu ea
atunci cnd Montalvo va veni la Atlanta, asa cum a promis,
s-o ajute s-o gaseasca pe Bonnie si pe ucigasul acesteia...
situatia va fi atunci tensionata si foarte, foarte periculoasa.
Si totusi nu avea cum sa faca altfel, se gndi ea trista.
Pentru asta muncise, pentru asta-si riscase fericirea pe care
o avea cu Joe. Luase decizia nainte de a parasi Atlanta, ca
ceea ce spusese Montalvo merita orice risc, si nu avea de
gnd sa renunte acum. Pretul era prea mare.
Deschise usa cabinetului si scoase afara computerul si
camerele cu echipamentul sau. Termina treaba si du-1 pe
Joe la Atlanta, acolo unde va fi n siguranta! Lasa pentru
mai trziu cautarea lui Bonnie! Asteptase toti acei ani
agonizanti. Trebuia sa aiba rabdare si sa aiba grija de
oamenii pe care-i iubea.
ncepu sa aranjeze camerele de luat vederi.
Pot sa intru? Ciocanitul ezitant al lui Soldono fu urmat
de deschiderea usii bibliotecii. De vreme ce Miguel nu e de
paza la usa, banuiesc ca ai terminat?
Da. Ea se freca pe gt. Abia am terminat sa fac
comparatiile pe calculator. Am mpachetat aparatele de
fotografiat. l privi.
Si nu, nu trebuie sa ma scoti pe ascuns de aici. Montalvo
ne trimite acasa.
- Da?

Ea se crispa.
Asta presupune ca trebuie sa nsemne ceva?
Poate ca te trimite acasa, dar cu Joe nu sunt sigur. Facu
o pauza. Din cauza asta am ndraznit sa intru acum.
Soldono, despre ce naiba vorbesti?
ncerc sa-ti spun. Cred ca Quinn a plecat dc aici astanoapte.
Inima i sari n piept.
Nu avea cum. L-am vazut ieri dupa-amiaza si abia mergea.
Ei, bine, probabil si-a adunat toata puterea de undeva. O
privi plin de simpatie. mi pare rau, Eve. Am verificat
camera lui acum o ora si nici urma de Quinn. Am mers apoi
la camera lui Galen si nici el nu e acolo.
Galen a plecat cu el?
Ar fi vrut sa-i omoare pe amndoi. Dc ce nu a mai asteptat
Joe o zi sau doua? Nu, el trebuia sa plece de capul lui! Nu
chiar de capul lui, slava Domnului! Cel putin Galen era
puternic si-i putea asigura echilibrul.
Esti sigur, Soldono?
Doar daca nu se ascund amndoi n dulapul lui
Montalvo. Nu consider realist acel scenariu.
Nici eu. Nu, ei s-au dus dupa Diaz pentru a-1 scoate
afara din brlog. Deodata si aminti de castelul de pe deal.
Era grandios si reprezenta puterea la superlativ, iar ea era
speriata de moarte de puterea care putea sa se abata peste
Joe si Galen.
Trebuie sa-1 vad pe Montalvo. Ai idee pe unde ar putea
fi?
Era afara n curte acum cincisprezece minute. Soldono
se duse sa priveasca panelul pe care era asezata

reconsituirea si ncepu s-o priveasca.


Era foarte frumoasa. Este o asemanare buna?
Foarte buna. Ea se-ndrepta spre usa. Poate cu exceptia a
cteva mici amanunte. Nicio reconstituire nu c perfecta.
Asta e probabil foarte reusita. Montalvo ar trebui sa fie
multumit.
Da, dar nu asta e important acum. Ea iesi din camera si
un moment mai trziu era n curte.
Eve, ai terminat cu fotografiile? Montalvo se uita spre
ea n timp ce vorbea cu Miguel. Nu mai pot astepta prea
mult...
Stiai de Joe?
Quinn? ntreba mirat. Ce ar fi trebuit sa stiu?
Soldono spune ca Joe a plecat. El si Galen au plecat
cndva asta-noapte.
Iar eu se presupune ca ti-am ascuns asta?
Gasesc ca e ciudat ca nu ai stiut ce se ntmpla n tabara.
Si cum ar fi putut Joe sa iasa de aici, fara ca tu sa stii nimic
despre asta?
Montalvo se-ntoarse spre Miguel.
Si mie mi se pare ciudat. Miguel? Se crispa.
El si Galen au plecat la ora trei n dimineata asta. Au
plecat pe la zidul de vest. Am fost foarte impresionat. Nu
m-as fi gndit ca un om ranit ar fi n stare s-o faca.
Fir-ai al naibii! spuse Eve. De ce nu l-ai oprit?
Statea n drum, spuse el simplu. Colonelul nu-1 vroia
aici, dar nu-1 putea trimite el de aici. Asa nu a mai fost
nevoie s-o faca el. A facut-o Quinn, singur.
- Ar fi trebuit sa-mi spui, Miguel, spuse Montalvo.

Da, dar ar fi stricat totul. O oportunitate care a aparut


singura. Niciunul dintre noi nu a trebuit sa-1 ucidem. El are
sansa de a supravietui, daca este att de bun pe ct am
auzit. Zmbi. Mi s-a parut de bun-simt.
Eve l privea, nevenindu-i sa creada. De bun-simt sa-1 serveasca pe Joe lui Diaz? Lipsa totala de respect a baiatului
era incredibila.
Nu ai facut bine, Miguel, spuse Montalvo. Si va trebui
sa reparam greseala. Iar asta s-ar putea sa nu fie att de
usor.
Pentru Dumnezeu, i vorbesti ca si cum ar fi un copil de
doi ani care a folosit creionul sa zgrie pe o mobila. L-a
lasat pe Joe sa plece. Poate chiar i-ar fi dat si un sut, daca
era necesar.
Miguel aproba.
Dar nu a fost nevoie. Asa cum am zis, era impresionant.
Du-te si adu-1 napoi, spuse Eve printre dinti. E singur
acolo.
l are pe Galen, spuse Miguel. Dar ma voi duce, daca
asa vrea Colonelul. si privi ceasul. Au trecut vreo zece ore.
Quinn a fost membru SEAL si nu cred ca-1 pot ajunge din
urma.
Stii unde se ducea, spuse ea. Diaz. Miguel aproba.
Dar daca ma suprapun peste planurile Colonelului n
privinta lui Diaz, acesta nu va fi multumit.
Ea se-ntoarse spre Montalvo.
Spune-i.
O voi face, spuse Montalvo. Dar nu i voi ordona sa se
duca sa-1 aduca pe Quinn. Unu, asta ar putea atrage exact
reactia pe care ncerci s-o eviti. Doi oameni antrenati pentru
gherila au sanse mai multe dect o ntreaga trupa care

marsaluieste prin teritoriul lui Diaz. Doi, daca Quinn este la


fel de bun cum a fost descris, atunci va putea sa-1 evite pe
Miguel sau pe oricine as trimite.
Atunci, ce dracu' ai de gnd sa faci?
Sa-1 trimit pe Miguel n satul lui Diaz sa faca o supraveghere. Miguel a locuit acolo aproape toata viata si nca mai
are legaturi. Vor sti daca Diaz l prinde pe Quinn si pe
Galen.
Si daca se va ntmpla asta?
Atunci l voi pune pe tatal Naliei sa se miste mai repede,
nainte ca Diaz sa ajunga la gtul lui Joe. Adauga: desi,
daca nu stie ca ai terminat acea reconsituire, Diaz ar putea
sa-1 foloseasca ca pe o unealta sa te opreasca.
nca nu stii pe cine a trimis n tabara ta, care ar fi putut
sa-i spuna?
Ma gndesc la Destando, un om care nu a fost cu mine
la fel de mult ca si ceilalti. El a fost observat cu atentie.
Montalvo se-ntoarse spre Miguel. Daca l-ai fi urmarit pe
Destando, n loc sa-1 urmaresti pe Quinn, as fi fost mai
multumit.
Miguel se scutura:
Eu doar faceam ce m-ai nvatat. A fost o ocazie. Sentoarse. Voi pleca imediat spre sat. Te voi anunta imediat ce
aflu ceva.
Imediat, spuse Montalvo. Si fir-ar al naibii, fii atent
Miguel.
Desigur. Miguel zmbi napoi peste umar. ti va provoca
multa durere, daca s-ar ntmpla ceva. Unde ai mai gasi un
fiu ca mine?
Eve l privi plecnd cu un amestec de mnie, frustrare si ngrijorare.

Va fi foarte periculos?
Destul. Pentru un spion este ntotdeauna periculos. Dar
el a mai fost n sat sa adune informatii pentru mine si
nainte. Miguel va iesi daca se va simti n primejdie.
Dar l lasi sa plece.
El stie ca nu m-a ascultat. Nu conteaza ca s-a gndit ca
rezultatul ma va multumi. Trebuie sa nvete ca nu poate
conduce el spectacolul.
Chiar daca asta l va ucide. Montalvo nu-i raspunse
direct.
A gresit, trebuie sa repare greseala.
Sunt foarte suparata pe el, dar nu vreau sa moara.
Nici eu. El privi dupa Miguel. Daca iubesc pe cineva pe
lumea asta, cred ca e acest baiat.
- Atunci cheama-1 napoi. Trimite pe...
Nu mai e nimic de facut. Se-ntoarse. Tot ce am spus a
fost bine, iar acesta e singurul mod de a descurca
problemele. Acum, tu ai terminat acea reconstituire?
La naiba cu reconstituirea!
nteleg ce simti. Este gata?
Da, obtuzule!
Arunci ma duc sa strng si sa o duc lui Armandariz.
Porni spre usa. Si da, sunt obtuz. Totusi, ai putea sa te mai
gndesti ca, cu ct l ntorc pe Armandariz mpotriva lui
Diaz, cu att mai repede acesta va fi lasat fara ajutor si nu
va putea sa-1 raneasca sau ucide pe Joe.
Daca nu-si va deschide acea rana si nu va sngera pna
la moarte, nainte ca acesta sa ajunga la el.
Cumva nu cred ca Quinn se va lasa sa moara nainte ca
el sa ajunga la o distanta buna de tras n Diaz. L-am privit
atunci cnd era n biblioteca. Era foarte atent.

Doamne, ar fi trebuit sa-i spun ceva! Desi, nu stiu cc as


fi putut spune care sa-1 fi oprit. Minile sale se strnsera n
pumni. De ce a facut-o? Stia ca aproape terminasem. Daca
ar mai fi asteptat o zi sau doua. Nu e un idiot. Era aproape
gata. De ce...
Stia ca voi ncerca sa te tin aici, o ntrerupse Montalvo.
Este un barbat foarte perceptiv. A ghicit ca aveam nevoie de
tine pentru urmatorul pas.
Ea se strmba.
Ce tot spui acolo? Ai fost de acord sa faci aranjamentele
de plecare pentru noi.
Si as fi facut-o. Daca ar fi fost o alta cale. Se crispa. Dar
aveam dc gnd sa ncerc sa te conving sa stai sa ma ajuti.
- Ce?
- Am reconstituirea, si asta ar fi chiar convingator. Dar un
om care e n faza de negare precum Armandariz are nevoie
de mai mult dect o zguduitura. Acum trei zile i-am trimis
dosarul tau. Este impresionant. Onestitatea si etica ta
profesionala sunt mai presus de repros. I-am dat timp sa te
verifice pe cont propriu.
Si daca arunca dosarul meu la gunoi fara ca macar sa se
uite la el?
Nu a facut-o. nca mai am prieteni printre rebeli si ei
spun ca 1-a citit. Daca a facut propria cercetare, va sti ct
esti dc credibila.
O persoana care nu crede considera ca toti mint.
Din aceasta cauza vreau sa mergi si tu n tabara lui.
Ochii ei se marira privind cu uimire.
- Ce?
Vreau sa-i explici procesul de reconstituire, asa cum ai
facut si cu mine. Vreau sa-i spun cum ai facut-o. Cum nu

te-ai uitat la nicio fotografic pna la sfrsit.


Iar el ma va crede?
Este cea mai buna sansa a mea. Esti o femeie cinstita,
Eve. Se vede. Iar eu sunt probabil cel mai sceptic om de pe
pamnt, iar prima oara cnd te-am ntlnit as fi crezut, daca
mi-ai fi spus ca e alb sau negru.
Dar nu te-ai despartit de el n termeni buni. Daca l
provoci, ar putea sa ne mpuste pe amndoi.
Va sti ca nu as veni n tabara lui fara a avea ceva n
mna. Facu o pauza. Dar va trebui sa intram acolo singuri.
Nu sunt obligata sa merg nicaieri.
Nu, nu trebuie. Ai facut ceea ce tc-am rugat. Eu sunt
sigur ca Soldono va spune ca ar trebui sa lasi acei serpi
veninosi sa se ucida ntre ei.
Da, asa ar face.
Nu cred ca mai urmezi aceasta filosofie acum. Ai un
interes mare acum cu Nalia si ceea ce s-a ntmplat cu ea.
Vrei ca tatal ei sa stie ca a gresit cu ea. Vrei dreptate pentru
Nalia.
Iar tu pui n aceeasi balanta dreptatea cu razbunarea.
Da, si tu la fel. n adncul inimii tale. Adauga: iar acesta ar
fi fost argumentul meu, nainte ca sa aflu ca Quinn a plecat.
Acum situatia e alta.
Vrei sa spui ca ai un as n mneca? ea zmbi sardonic.
Esti sigur ca nu i-ai spus lui Miguel sa-1 lase pe Joc sa
fuga?
Nu, dar el ma stie foarte bine. Simt o oarecare vina. Da,
acum ai mai multe motive.
Ct de repede va actiona Armandariz, daca decide ca
Diaz 1-a nselat n toti acesti ani?
Nu stiu. As vrea sa-ti spun ca se va grabi sa dea foc la

plantatiile de cocaina, dar nu pot face asta. Armandariz este


un om emotional, dar este si soldat n acelasi timp, si va
face ce e mai bine pentru trupele sale si cauza sa.
Atunci as risca pentru nimic.
Nu va fi pentru nimic. Dar trebuie sa fiu cinstit cu tine.
Exista sansa sa nu-1 ajute pe Quinn.
Doamne! Ea se simti cuprinsa dc panica. Avea doua alegeri. Sa stea acolo sa astepte ca Miguel sa afle ceva despre
Joe. Sau sa actioneze cumva inutil.
Va trebui sa ma gndesc.
-Aranjez o ntlnire pentru mine dupa-amiaza. Gndeste-te
repede! spuse el, apoi intra n casa.
Nu e deloc o presiune, se gndi ea cu amaraciune. Exista o
singura optiune, va trebui sa verifice nainte de a lua
decizia. II urma pe Montalvo n casa si se duse dupa
Soldono. Acesta venea pe hol din biblioteca.
- Ar putea Venable sa gaseasca o modalitate de a da de Joe
si de a-1 scoate de acolo? ntreba ea.
l voi suna pe Venable, dar situatia ar fi... delicata.
Tu esti CIA. Ar trebui sa faci ceva.
Mergem pe o linie subtire, ntre armata si Diaz.
Vrei sa spui ca joci de ambele parti, n functie de
situatie. Ce dragut!
Nu putem sa trecem la actiuni deschise.
Suna de parca nu poti face nimic.
Stiu ca esti suparata, dar va trebui sa ntelegi ca n ziua
de azi CIA se bazeaza mult pe negociere.
Doamne fereste sa-ti faci dusman din Diaz prin salvarea
lui Joe. Ea trecu de el si se-ndrepta spre biblioteca. Uita ca
tc-am ntrebat.
Te duci cu el la Armandariz? o ntreba Soldono. Nu e o

miscare nteleapta, Eve.


Cel putin voi face ceva. Nu pot sa stau sa-mi storc capul
si sa sper ca totul va fi bine.
Nu e corect, spuse el repede. Fac tot ce pot.
Nu simt ca e ceva corect. Simt ca trebuie sa-1 am pe Joe
ntreg.
Montalvo aseza cu grija reconstituirea n cutia de piele,
cnd ea intra n camera. El o privi si se opri.
Ei, ce ai decis?
- Merg. Ce pot face altceva? E singurul raspuns pe care-1
pot da n aceasta ncurcatura.
Bun. nchise capacul cutiei si o ncuie. l voi suna pe Armandariz sa stabilesc ntlnirea.
13
Am dat de masina care a luat-o pe Jane MacGuire din
parcarea garajului, spuse Nekmon. A fost observata n
parcarea unei bacanii n dimineata asta n Tucson, iar
soferul era un barbat la vreo patruzeci de ani.
L-au urmarit? ntreba Diaz. Nekmon aproba.
Desigur. Credem ca am gasit casa secreta. Soferul
masinii a intrat ntr-o casa din districtul Sunset View si a
descarcat o serie de provizii.
Nu cred ca e suficient. A vazut-o cineva?
Nu nca. Dar casa pare destul de bine pazita, iar sansele
sunt mari ca ea sa fie acolo. Le-am spus sa se apropie
pentru a confirma prezenta ei, dar sa nu riste sa fie prinsi.
Nu vrem sa ne scape din mna.
Vreau ca oamenii sa fie gata sa actioneze n orice minut

le-o cer s-o faca. Fara greseli, Nekmon.


Cu tot respectul, eu fac rareori greseli.
O data e suficient. Eu trebuie sa... Sunetul telefonului l
ntrerupse, iar el raspunse.
Diaz.
Asculta cteva momente, apoi nchise.
Ea a terminat reconstituirea, iar Montalvo e n posesia
ei.
Sa vedem ce facem cu ea? Se gndi la asta.
Nu nca. Mai este o posibilitate care apare acum si s-ar
putea dovedi mult mai eficienta.
- Acesta este al treilea punct de control, spuse Eve n timp
ce Montalvo porni masina. Armandariz nu se joaca cu
securitatea, cu siguranta.
Din aceasta cauza am aranjat o ntlnire formala si nu
ne-am infiltrat printre liniile sale, spuse Montalvo. Poate ca
este un tata ncapatnat, dar este un soldat al naibii de bun,
altfel nu ar fi rezistat attia ani.
Ct de departe suntem de tabara?
Cinci minute. O privi. Nervoasa?
Normal ca sunt nervoasa. Se presupune ca voi vorbi cu
un om neurotic despre faptul ca si-a tradat fiica si cauza. n
acelasi timp, chiar daca ma crede, nu nseamna ca o va
admite.
-Avem o sansa buna. El va fi nconjurat de oamenii care au
cunoscut-o pe Nalia cea mai mare parte a vietii ei. Ctiva
dintre ei i-au fost ca fratii. O vor recunoaste din
reconstituire si s-ar putea sa-1 convinga si pe Armandariz.
A mai avut frati?
Nu. Din aceasta cauza Armandariz a crescut-o ca pe un
baiat. Avea nevoie de cineva care sa-i mpartaseasca visul,

iar Nalia era singura lui ruda.


Dar ea a spulberat visul.
Asa crede el. Buzele i se strnsera. Ea credea att de
mult n acest vis, la fel ca si el, si ncerca sa-1 protejeze sa
nu fie nselat. Trase masina pe marginea drumului. De aici
vom merge pc jos. El iesi din jeep si scoase cutia de piele.
Sa mergem.
Ea cobor din masina.
Da-mi cutia.
De ce?
Daca sunt aici pentru a face o treaba, o voi face n felul
meu. Armandariz nu te sufera. n clipa n care te va vedea
ducnd cutia, va intra n defensiva. Tu poate vei gasi o
placere n a deschide cutia si a-i spune: Ti-am zis cum, dar
asta nu ar fi productiv.
Nu as face asta.
Nu cu attea cuvinte. In clipa n care vei aparea cu acea
cutie va fi o implicare imediata.
El ezita.
Adevarat. i ntinse cutia. Dar eu voi da explicatiile
initiale.
De buna seama. Ea continua sa priveasca poteca din
fata. Nu am nicio dorinta sa vorbesc mai mult dect e cazul.
Nici macar nu vreau sa fiu aici. Vreau doar sa se termine
odata si sa-1 scot pe Joe de aici.
Stiu asta. ti sunt recunoscator. El tacu n timp ce
tufisurile din fata lor se dadura la o parte si aparu un barbat
brunet, la vreo treizeci si ceva de ani.
Se pare ca spectacolul a nceput. El pasi n fata ei.
Manuel, a trecut mult timp. Nu eram sigur daca mai traiesti.

Omul pe care-1 strigase Manuel zmbi usor.


Dar eu stiam ca traiesti si exact unde te aflai. Cnd
aveam stomacul gol, ma gndeam la tine, stnd dupa
zidurile talc nalte, nconjurat de toate acele bogatii.
Montalvo se scutura.
Un om trebuie sa supravietuiasca. Armandariz m-a facut
mincinos si m-a aruncat afara din tabara lui.
Te-ai descurcat foarte bine. Zmbetul lui Manuel pali. Si
nu si va schimba parerea. Privirea sa se ndrepta spre cutia
din minile lui Evc. Asta e?
- Asta e ea, l corecta Eve. Iar Armandariz si va schimba
parerea.
Eve Duncan, acesta este Manuel Estevez. Ne stim de
foarte mult timp, nainte de a deveni un paria. Montalvo o
mpinse nainte. Si presupun ca ne vei conduce la
Armandariz.
Da. Manuel se-ntoarse pe calcie. Trebuie sa va
avertizez ca este pregatit sa va rda n fata. Nu veti obtine
nimic.
ncurajator, murmura Eve n timp ce-1 urma pe Manuel.
Ei, nu se asteptase sa fie usor. Nici macar nu era sigura ca
va avea succes. Montalvo nu-i daduse nicio speranta falsa.
Patrunsera brusc din padure ntr-o poiana presarata de
corturi. Cortul mare spre care i conduse Manuel era la
periferia taberei, iar el ridica partea din fata a intrarii si le
facu semn sa intre nauntru.
- Noroc! i spuse Manuel lui Montalvo. Daca l meriti.
l merit, spuse acesta. Tu nu vii? Manuel ezita si apoi se
scutura
Sunt putin curios. De ce nu? i urma n cort. Dadu din
cap catre un barbat mai vrstnic ce statea ntr-un scaun de

campanie la o masa.
Pot sa stau, Antonio?
Nu am nimic mpotriva. Antonio Armandariz era un
barbat atragator, slab, undeva la saizeci de ani, cu o coama
de par cenusiu si ochi magnifici de culoare nchisa. Tu ai
tinut ntotdeauna la Montalvo. Trebuie sa vezi ce prost este.
Nalia 1-a iubit, spuse Manuel. Iar ea nu se nsela de
obicei n privinta oamenilor.
Ochii lui Armandariz licarira de suparare.
Nu o apara. A facut cea mai marc greseala pe care o
putea face cineva. De ce nu ntelegi asta?
ncerc, spuse Manuel. Fiindca esti un om de onoare si
crezi. Se aseza ntr-un scaun din colt. Poate Montalvo ma
va convinge cum am gresit fiindca te-am banuit, Antonio.
Facu un semn spre Montalvo. Prietene, distreaza-ne. Vreau
sa vad ce ai de spus.
El nu are prieteni aici, spuse Armandariz. El aproape ca
ne-a distrus cu actiunile lui salbatice mpotriva lui Diaz. l
privi pe Montalvo cu raceala. Vorbeste si iesi naibii din
tabara mea!
Asta este intentia mea. El facu un semn spre Eve. Ea
este Eve Duncan. Ai citit dosarul ei pe care ti l-am trimis?
Armandariz abia se uita spre ea.
Da. L-am citit. Probabil sunt minciuni.
Stii mai bine, spuse Montalvo. Si ai facut chiar tu o
verificare. Te cunosc. Nu ai putut sa te abtii. Sunt sigur ca
ai vrut doar sa-ti dovedesti ca am mintit si ca ea este o
sarlatana, dar nu a fost asa, nu?
Armandariz nu raspunse.
Nu ti-a placut ca ea avea o buna reputatie si era complet
cinstita. Trebuie sa-ti fi fost foarte greu.

Nu mi-a fost greu deloc. Privirea se ridica spre Eve. Ea


poate fi corupta ca oricine altcineva. Nalia era sincera si nea tradat.
Pot vorbi acum? ntreba Eve. Asta e o porcarie,
Montalvo.
Imediat. Montalvo baga mna n buzunarul jachetei si
scoase un plic. Nalia a murit ncercnd sa dovedeasca ca
Diaz juca jocuri duble cu militia si te trada. Nu a gasit acea
dovada nainte de a fi prinsa si ucisa. Diaz a ngropat-o, iar
mie mi-au trebuit ani de zile s-o gasesc. El arunca plicul pe
biroul lui Armandariz. Laolalta cu cteva documente mai
recente, care dovedesc ca Diaz nca joaca pe doua fronturi,
de cte ori i convine. Este foarte atent, dar atunci cnd
premiul merita, te va vinde.
Dovada? Fata lui Armandariz era alba de mnie. Tu vii
aici si mi aduci falsurile astea. Diaz ne este prieten. Ar fi
trebuit sa ne mprastiem, daca el nu ne-ar fi ajutat.
Nu e niciun fals. Se uita spre Manuel. Nu-1 lasa sa le
distruga nainte de a le verifica. Mi-a luat o gramada de
vreme si o mica avere sa gasesc aceste dovezi.
Voi face ce doresc! Vocea lui Armandariz tremura.
Minciuni, mi spui minciuni.
Montalvo se dadu un pas napoi. -Eve?
Corect, nfurie-1, apoi lasa-1 pe seama mea sa-1 conving,
se gndi Eve cu frustrare.
Eu nu stiu nimic depre aceste hrtii. Montalvo nu a
crezut de cuviinta sa-mi mpartaseasca si mie secretul lor.
Oricum nu as fi vrut sa fiu implicata. Ea puse cutia de piele
pe masa. Aceasta este singura parte din afacere cu care am
vrut sa am de-a face. Desfacu cutia si ridica capacul. Am
vrut sa-ti aduc fiica acasa.

Fiica mea este n Australia.


Fiica ta a fost ucisa si aruncata ntr-o mlastina, spuse ea
cu duritate. Cnd Montalvo a reusit sa-i gaseasca cadavrul,
nu mai era niciun cadavru. Doar un schelet. A fost norocos
ca a gasit oasele intacte, considernd trecerea timpului si
apa, si mediul salbatic din acel tip de habitat.
Ea e n Australia.
Craniul fetei tale este n acea cutie. El si lua privirea de
la cutie.
Nu.
Nu am nicio ndoiala n aceasta privinta. Ea ridica cu
grija reconstituirea din cutie si o aseza pe masa. Acum, firar al dracului, uita-te la ea! Tu ai dat viata Naliei. Nu
ndrazni s-o respingi!
Fiica mea nu e moarta.
Uita-te la ea.
El ntoarse ncet capul. Putea sa-i vada privirea care se
fixase pe craniu.
O statuie frumoasa. Ai fi putut sa sculptezi uitndu-te la
o fotografie.
Dar nu am facut-o. Am masurat punctele de adncime si
apoi am reconstituit fata n jurul lor. Doar dupa ce am
terminat am cerut o poza. Am facut poze tridimensionale,
apoi le-am suprapus peste fotografie. Ea scoase un compact
disc si se duse spre computerul din fata lui Armandariz,
apoi introduse CD-ul. Fiecare trasatura este aliniata perfect.
Uita-te cum s-a ntmplat.
Nu vreau sa...
- Priveste! Nu am adus-o acasa ca tu sa-i ntorci spatele.
Priveste imaginile asa cum acopera reconstituirea. -Nu
vreau sa... Manuel pasi mai aproape.

Nu fi las, Antonio! Priveste!


Taci! spuse acesta cu duritate. Asta ma priveste pe mine.
Ne priveste pe toti, daca nseamna ca am fost tradati.
Sunt dispus sa lupt si sa mor, dar nu orbeste. Am fost
alaturi de tine douazeci de ani, dar nu poti sa-mi pretinzi
asta.
Armandariz ezita, apoi ntoarse privirea spre monitorul
computerului.
-Arata-mi.
-Nu trebuie sa fac nimic. Programul face singur. Ea privi
suprapunerea ce se derula cu ncetinitorul. Chiar si dupa
toti acesti ani era uimita. Era mai degraba precum mna
unei fantome care aranja doua imagini mpreuna. Rata de
similitudine este de 96 %. Asta e grozav.
Armandariz nu-si lua privirea de la ecran.
Nu si daca te uiti la fotografie, asa cum ai facut cu
reconstituirea.
Dar nu am facut asta. Ea facu o pauza. I-am spus lui
Mon-talvo ca vei crede ce vrei sa crezi. Nu pot sa te fac sa
vezi ce nu vrei. Ea i arata suprapunerea de pe ecran.
Aceasta femeie este Nalia. Ea a murit ncercnd sa va ajute
pe voi toti. Nu e corect ca tu sa arunci tot ce a facut ea la
gunoi. Viata ei ar trebui sa fi nsemnat ceva, moartea ei ar
trebui sa nsemne ceva.
Ea nu e moarta. Privirea lui nu parasi ecranul. Ea nu e
moarta.
Antonio, este Nalia, spuse usor Manuel. Eu cunosc acea
fata. Pometii obrajilor sunt ca ai tai. Ochii sunt adnc situati
n orbite la fel ca ai tai. V-am privit pe amndoi de cnd era
un copil. Pentru Dumnezeu, am crescut cu ea. Este Nalia.
Dovada, spuse Armandariz cu o voce ragusita. Nu avem

nicio dovada.
Montalvo a trimis un dinte pentru o confirmare ADN,
spuse Eve. Dar va lua ceva timp. El spera ca reconstituirea
sa te convinga. Diaz a descoperit ca fac reconstituirea si se
va misca.
Sa ma convingeti fara dovada?
Uita-te n oglinda. Prietenul tau are dreptate. Structura ta
osoasa si cea a Naliei sunt identice. Buzele i se strnsera.
Vrei sa-ti desfasor adncimea fiecarui tesut din fiecare
punct din craniul tau? As putea s-o fac. Am devenit
obisnuita sa lucrez cu Nalia, nct ea pare o parte din mine.
Ea a devenit prietena mea. E pacat ca nu i esti prieten. Ea
scoase CD-ul din calculator. O visezi vreodata,
Armandariz?
- Nu.
O vei face de acum ncolo. Ea se-ntoarse la
reconstituire. Fiindca stii ca nu ai dreptate. Nu vei mai fi n
stare sa te minti. Lua reconstituirea si ncepu s-o puna la loc
n cutie. Hai sa mergem, Montalvo. Nu pot sa...
nceteaza! Armandariz privea la craniu. Las-o! Ea se
crispa.
Nu pot face asta. Ea e n grija mea. Armandariz l privi
pe Montalvo.
O pastrez.
De ce?
O pastrez.
Nu e suficient.
Las-o. Manuel pasi nainte. Voi avea grija sa nu i sentmple nimic. O voi considera datoria mea.
Va trebui sa o aducem la un loc de odihna definitiv,

spuse Eve. Nu este o carte care poate fi negociata.


Stiu. Montalvo l studia pe Armandariz. Foarte bine, o
vom lasa pentru moment. Voi veni dupa ea mine.
Du-te dracului! spuse Armandariz. O pastrez. Ai luat-o
de la mine odata. Nu voi lasa sa se mai ntmple iar.
Mine.
EI o lua pe Eve de umar si o grabi spre intrare.
Nu comenta, Eve.
Nu-mi spune asta. Ea privi cu suparare napoi peste
umar la Armandariz. Asta nu e o statuie frumoasa a fiicei
tale. Asta e o parte a corpului ei. Daca nu poti crede asta,
atunci da-mi napoi reconstituirea.
Armandariz nu raspunse, privirea lui se opri din nou pe
craniu.
Ba crede, spuse Manuel n timp ce pasi mai aproape si
puse o mna pe umarul lui Armandariz. Da-i timp sa stea cu
ea.
Eve ezita, studiind expresia de pe chipul barbatului mai
vrstnic. Buzele lui erau strnse, fata palida si crispata, iar
ochii... Ea se scutura si pleca naintea lui Montalvo n afara
cortului.
Este n regula? l ntreba ea pe Montaivo dupa ctiva
metri. Oare Armandariz ne crede?
Nu ai fi parasit cortul daca nu ai fi crezut asta, spuse
Mon-talvo. Ai facut o treaba minunata, Eve.
Ct de repede poti vorbi cu el n legatura cu Diaz?
Asa cum a spus si Manuel, da-i timp sa stea cu fiica sa.
Va trebui sa accepte moartea sa si propriile greseli care
dauneaza pretioasei sale cauze.
Nu am timp. Trebuie sa-1 ajut pe Joe.
Si o vei face. Voi lua legatura cu Miguel atunci cnd

ajungem la tabara, sa vedem ce a aflat.


nca nu sunt sigura ca Armandariz ne-a crezut.
Eu sunt. I-a spuse reconstituirii ! ea. Si a fost posesiv,
asa cum era ntotdeauna cu ea. El ura ideea ca ea sa se
marite cu mine. Se gndea ca i-o fur.
Asa ai facut?
Da, era un bastard posesiv. Dar acum nu o are niciunul
dintre noi.
Ea dadu din cap.
-Nu, acum o aveti amndoi. Atta vreme ct i pretuiti
amintirea.
El tacu o clipa.
Poate ca ai dreptate.
Binenteles ca am. Ajunsera la masina, iar ea se urca pe
scaunul pasagerului.
Dumnezeu stie ca nu am dreptate n legatura cu multe.
Se pare ca le cam amestec zilele astea. Dar cu asta am
dreptate.
Armandariz nu vorbi timp de zece minute. Privirea i era
ndreptata asupra chipului reconstituirii.
Nu a fost vina ta. Manuel se aseza pe scaunul de
campanie din fata lui. Nu ar fi trebuit sa riste. Ar fi trebuit
sa astepte pna ce te convingea ca Diaz era un escroc.
Ea nu astepta niciodata nimic, spuse Armandariz. Am
nvatat-o sa ia decizii si apoi sa actioneze. De aceea era asa
un soldat bun. Degetele sale atinsera linia obrazului ei. Am
uitat ct era de frumoasa. M-am chinuit sa uit. mi seamana,
nu-i asa?
- Da.
Am mintit-o pe Eve Duncan. O visez pe Nalia.

Nu era treaba ei.


O visez cnd era copil, atunci era a mea. nainte ca sa
apara Montalvo si sa mi-o ia.
Nalia te-a iubit ntotdeauna. Ea 1-a tinut pe Montalvo
acolo fiindca stia ca este bun pentru cauza, valoros pentru
tine, Antonio.
Stiu ca ma iubea. Fata i se strmba de durere. Dar scrba
aia avea dreptate. Nu i-am fost un bun prieten. Nu am vrut
ca Montalvo sa aiba dreptate. Nu am vrut ca Nalia sa aiba
dreptate n privinta lui Diaz. Am vrut ca ea sa aiba
ncredere n judecata mea, asa cum o facea nainte de a se
marita.
Toata lumea face greseli, spuse Manuel. Nalia a fost
prietena mea. Ar fi trebuit sa-ti pun ntrebari si sa-ti spun ca
e posibil sa te nseli. Facu o grimasa. Dar tu nu gresesti
prea des, Antonio. Mi-am iesit din mna, nu mai pot sa te
nfrunt. Facu o pauza. Ce vei face cu asta?
Armandariz dadu din cap.
Nu stiu. Nu stiu nimic acum. Vocea sa i tremura. Nu
vreau sa ma gndesc. Vreau doar sa stau aici si sa ma uit la
fiica mea care s-a ntors acasa la mine.
Telefonul lui Eve suna dupa ce se-ndepartasera cteva mile
de tabara.
Unde esti, Eve? o ntreba Diaz dupa ce ea raspunse.
nteleg ca te-ai implicat n negocierile lui Montalvo. Te-ai
ntlnit deja cu Armandariz?
De unde stii ca urma sa ma vad cu Armandariz, Diaz?
Minile lui Montalvo se-nclestara pe volan n timp ce privirea i se ndrepta spre Eve.
Am oameni n tabara lui Montalvo. Te-ai ndoit de asta,

cnd te-ai ntlnit cu mica mea prietena reptila? Nu esti n


siguranta nicaieri.
Amenintari desarte. Ai ncercat sa ma omori de doua ori
si nu ai reusit.
La celalalt capat al liniei se lasa tacerea.
Ma superi. Asta nu c un lucru ntelept.
De ce ma suni? Daca stii ca mergem la tabara lui
Arman-dariz, atunci probabil stii ca am terminat
reconstituirea. Facu o pauza. Si nu e nicio ndoiala ca este
Nalia Armandariz.
Exista ntotdeauna o ndoiala. Sa-ti spun ce i vei spune
vechiului meu prieten Armandariz? Ca este o mare
minciuna. Ai sculptat acel chip asa cum ti-a cerut Montalvo
sa faci. Craniul nu era al acelei trfe.
De ce as face asta?
Fiindca mi va face placere. Armandariz te va crede
fiindca vrea sa creada asta. i place relatia noastra calduta si
vrea s-o pastreze nfloritoare. Tot ce trebuie sa faci este sa-i
spui ca Montalvo este un mincinos, si el va fi fericit.
Dar nu vreau sa-ti fac placere.
Ba sigur ca vrei. Nu-ti pasa de Montalvo. Pentru tine nu
este dect o plata grasa. Pot sa-ti dau eu banii aceia. Vocea
i cobor. Si mai pot sa-ti dau ceva ce el nu poate.
- Ce?
Pe iubitul tau. Vrei sa-1 vezi pe Quinn viu din nou? Ea
se crispa n timp ce o cuprinse panica. Doamne!
Blufezi.
Te-as lasa sa vorbesti cu el, dar oamenii mei au fost cam
duri atunci cnd l-au prins, iar acum este inconstient.
Ea ncerca sa-si pastreze calmul.
Ce convenabil.

Binenteles, fiindca nu este treaba lor. Ar putea fi rana


aceea urta pe care i-a facut-o Duarte. Poate s-a deschis, iar
el sngereaza acum de moarte. Sa-i pun pe oamenii mei sa
verifice?
Nenorocitule!
Fara njuraturi. Trebuie sa fii politicoasa cu mine. Nu
vrei sa ai o constiinta ncarcata, daca voi deveni att de
furios nct sa uit dc Armandariz si sa decid sa te
pedepsesc. Tonul lui deveni dur. Daca Armandariz face
vreo miscare mpotriva mea, Quinn va muri. Daca vorbesc
cu el si pare ca se clatina n loialitatea lui fata de mine,
atunci Quinn va muri. Daca Montalvo ma ataca, Quinn va
muri. ntelegi?
Esti foarte clar.
Bun. Atunci ne-am nteles. Dupa ce-1 convingi pe
Armandariz ce mincinoasa esti, vreau sa-mi aduci acea
reconstituire si sa mi-o dai mie.
Stii ca Montalvo nu ma va lasa sa fac asta.
- Atunci fur-o. Nu-mi pasa cum faci asta. Esti o femeie
desteapta, fara ndoiala. Gaseste o calc sa ici acel craniu.
Nu-1 voi lasa pc Montalvo sa o foloseasca ca dovada
mpotriva mea. mi trebuie acel craniu.
Ca sa-1 poti arunca n mlastina?
Nu, am nvatat lectia. De data asta cenusa va fi
mprastiata n cele patru zari.
Nu o voi face. Nu am nicio dovada ca l ai pe Joe.
Atunci ti voi da dovada. Pna cnd ajungi la tabara lui
Montalvo, te va astepta. nchise telefonul.
Pastreaza-ti calmul! Nu te panica! Nu te mprastia!
Quinn? o ntreba Montalvo ncet. Ea dadu din cap.
Diaz spune ca 1-a prins. Ca nu poate vorbi, fiindca este

n stare de inconstienta.
Ar putea fi o minciuna.
Asa am spus si eu. Ea se freca pe tmple. Nu are dovezi.
Atunci el a spus ca dovada ma va astepta la tabara.
Ce a vrut n schimbul lui Quinn?
Controlul pierderilor. Eu va trebui sa-i spun lui
Armandariz ca am falsificat reconstituirea. Va trebui sa-i
dau craniul lui Diaz, astfel nct sa nu poata fi folosit ca
dovada.
Altfel Quinn o fura.
Da. Ar putea fi o minciuna. Suna-1 pe Miguel si vezi
daca el stie ceva.
El aproba, lua telefonul si forma numarul. Dupa o clipa
dadu din cap.
Nu raspunde. Puse telefonul deoparte. Voi ncerca mai
trziu. Ar putea fi ntr-un loc unde sunetul telefonului ar
putea fi periculos.
Nu era raspunsul pe care-1 astepta ea. Nimic nu mergea
cum trebuie, se gndi ea disperata.
Grabeste-tc, trebuie sa ajung la tabara!
Ma grabesc. Piciorul lui Montalvo apasa pe acceleratie.
Dar va mai dura o ora.
Era o ora care a parut ca un secol. Ea privea orbeste pe fereastra.
Nu sunt sigura ca vreau sa stiu care este dovada.
Ba vrei. Nu-ti ascunde capul. Te vei confrunta cu asta si
vom gasi o cale sa-1 pacalim pc nenorocit.
Ea simti o caldura care nlatura un pic raceala. Era bine ca
nu era singura cu frica sa.
Corect. Exact asta vom face.

Montalvo primi un telefon cnd erau la cteva minute


distanta de tabara. El exploda dupa ce asculta un minut.
La dracu'! Nu. Nu face nimic! Voi ajunge eu acolo.
nchise telefonul. Era Soldono.
Ce s-a ntmplat?
Cred ca Diaz a livrat dovada ta. Portile taberei se
deschisera, iar acolo erau ctiva oameni care se miscau pe
lnga porti.
Sa-1 ia dracu'!
Apasa pe frna si sari afara din masina n timp ce Soldono
se-ndrepta spre ei.
Unde? ntreba Montalvo cu duritate.
Dupa colt, pe aripa de vest, spuse acesta. Nu stiu de ct
timp... Tacu n timp ce alerga dupa Montalvo.
Eve sari din masina si i urma. Ea putu sa vada cteva
licariri de lumina n timp ce dadu coltul taberei. Toti erau
atenti la peretele aflat la o mica distanta. Ce naiba faceau...
Se opri brusc.
Oh, Doamne! Miguel.
Oroarea o sfsie. Abia putea sa-1 auda pe Montalvo cum
blestema, n timp ce ajunse la zid, dar totul parea ireal,
pierdut n viziunea hidoasa din fata ei.
Miguel era prins n forma unei cruci atrnat de peretele
taberei. O fsie de piele i acoperea gura, dar ochii...
Agonie.
Da-1 jos! spuse ea. Este nca viu. Uita-te la ochi!
Am trimis dupa o scara, spuse Soldono. Ar trebui sa...
ui-te-i. El se dadu la o parte n timp ce Montalvo lua scara
si se catara.
Doi dintre voi stati sub el si ridicati-1 ca sa-i preluati
greutatea. Montalvo scoase fsia de piele din gura lui

Miguel.
Te ducem jos imediat. Vei fi bine.
Doare, se chinui Miguel sa spuna. Doare.
Stiu, spuse Montalvo. Se va opri. ti promit.
Te-am dezamagit.
Nu, nu a fost vina ta.
Ba da. Ma voi... revansa fata de tine, Colonele.
Da, o vei face. Apoi striga jos: Soldono, l-ati chemat pe
doctorul Diego?
Imediat dupa ce am vorbit cu tine, spuse acesta. Ar
trebui sa ajunga aici imediat. Cum mai pot fi de ajutor?
Trebuie sa-1 ducem n casa, dar nu vreau sa scot eu acele cuie. Nu vreau sa-mi murdaresc minile mai mult dect
sunt acum. Tu mpreuna cu ctiva oameni gasiti o targa si-1
vom da jos de pe crucifix, si-I veti pune pe targa. Pregatiti o
camera pentru el. Vreau sa fiu aproape de el.
i voi da camera lui Joe. Eve se-ntoarse si alerga dupa
colt prin portile din fata. Era bucuroasa ca avea ceva de
facut, care ar fi putut s-o scoata din oroarea si mila care o
patrunsese.
Doamne, bietul baiat...
Furia razbatea prin oroare n timp ce-si amintea cuvintele
lui Diaz. El i trimisese acest mesaj hidos pentru a o speria.
Era dincolo de orice imaginatie ca cineva putea fi att de
crud.
Era un monstru.
Si acel monstru l avea pe Joe.
14
- Cum se simte? l ntreba Eve pe Montalvo, care iesise afa-

ra din dormitor. Ce a spus doctorul?


Va supravietui. A pierdut ceva snge. Va primi chiar
acum o transfuzie. Soldono are grupa lui de snge. Va avea
nevoie de operatie la ambele mini. l voi trimite Ia un
specialist pentru asta. E norocos ca bratele au fost prinse
peste cruce si au tinut o parte din greutatea lui. Va fi bine.
Voi avea grija sa fie asa. Are doua coaste rupte. Diaz 1-a
batut nainte de a-1 crucifica. Nu are rani interne, altele
dect acea fractura. Buzele i se strnsera. Mi-a spus ca a
fost norocos. Diaz 1-a asigurat ca daca nu ar fi vrut sa-ti
transmita un mesaj, l-ar fi ucis.
Iar mesajul este ca Diaz l are pe Joe? El dadu din cap
L-a vazut la castel. Oamenii lui Diaz l-au prins n
padurile de lnga sat.
Dar cu Galen ce este?
Galen nu era cu el. -Cum?
Poate ca s-au despartit si doar Quinn a fost prins. Cu
siguranta Galen nu era la castel.
Eve se-ncrunta.
Galen nu l-ar fi parasit pe Joe. Montalvo se crispa.
Pot sa-ti spun doar ce mi-a zis Miguel.
Si asta nsemna ultima ei speranta, ca Diaz ar fi mintit
despre tinerea lui Joe ca prizonier.
Ce s-a ntmplat? De ce a fost capturat Miguel?
Miguel crede ca exista un informator. Oamenii lui Diaz
cautau prin sat.
Acest Destando, de care mi-ai zis?
Poti sa pariezi ca i voi face o vizita.
Pot sa-1 vad pe Miguel? El aproba.
Nu pentru mult timp. S-ar putea sa nu fie coerent. Este

sedat.
Nu am de gnd sa-1 obosesc. Vreau sa-i spun ca sunt
acolo pentru el, daca are nevoie de mine. Cred ca ma simt
vinovata fiindca l-am trimis pe teritoriul lui Diaz.
Tu te simti vinovata? o ntreba el cu amaraciune. Nu a
fost vina ta. A fost vina lui Miguel fiindca nu a ascultat
ordinele si responsabilitatea mea fiindca i-am dat o sarcina
unde se putea ntmpla orice. Apoi adauga amar: ceea ce sa si ntmplat.
Eram furioasa. E posibil sa te fi influentat.
Nu m-ai influentat. Am facut ce as fi facut cu oricare
dintre oamenii mei, care nu-mi asculta ordinele. Daca faci o
greseala, o corectezi.
Cuvinte dure. Un om dur. Si totusi ultima fraza i strnea
ecoul unei filosofii care i ghidase propria viata. Din nou
oglinda.
Nu cred ca este chiar alb si negru pentru tine.
La naiba, nu! spuse el dur. Si chiar acum, as face totul,
m-as fi dus cu el n sat.
Nu crezi ca a avut o sansa mai buna singur?
Asta nu ma opreste sa-mi amintesc de el prins de acel
zid, cu gura legata, ca sa nu tipe. Se-ntoarse. Am primit un
telefon de la un specialist de la universitatea Emory din
Atlanta si voi aranja pentru operatia lui Miguel.
Si apoi?
Apoi voi cauta sa gasesc o cale de a-1 prinde pe Diaz si
de a-1 tintui pe cruce.
Se-ndrepta spre hol.
Brutalitatea cuvintelor sale nu o soca. Viziunea pe care o
vazuse mai devreme n acea seara era prea vie n mintea sa.

Montalvo credea n razbunare si era normal ca el sa-si


doreasca sa-1 pedepseasca pe acela care a comis oroarea
aceea asupra baiatului la care tinea. Nu-1 putea blama. Ea
era suparata si terifiata ca Diaz credea ca el poate sa treaca
prin viata lovind n stnga si n dreapta de parca era dreptul
lui. Mesajul trimis de el era clar. CFa ce ti-a spus, altfel Joe
urmeaza sa fie urmatoarea victima". Ce dracului putea face
ea?
Deschise usa si intra n dormitorul lui Miguel. Acesta zacea
n patul unde statuse nainte Joe. Avea ambele mini
bandajate, iar tenul sau, care era de obicei masliniu, acum
era palid, iar gura strmba dc durere.
Deschise ochii n timp ce auzi usa nchizndu-se n urma
lui Eve.
Ar... fi trebuit sa-1... opresc pe Quinn, sopti el. Nu am
crezut ca-1... vor prinde.
Da, ai gresit. Nu am sa-ti spun ca a fost bine doar pentru
ca ai fost ranit. Ea veni spre el si se aseza pe marginea
patului. ti voi spune ca-mi pare rau ca ai suferit att. Pot
face ceva pentru tine?
El ncerca sa zmbeasca.
Sa-1... omori pe nenorocit?
Nu ar fi o idee rea. Nu cred ca e cineva care merita mai
mult.
Glumeam... doar, nu e treaba ta. Colonelul o va... face,
mi-a... promis.
Atunci e ca si facuta. Altceva?
Nu ceda n fata lui Diaz. Niciodata... am crezut ca tatal
meu e un om rau. Diaz este... se crispa. Nu ceda. Nimeni nu
ar trebui sa-i cedeze. Nu-1 va lasa pe Quinn n viata
indiferent ce vei... face.

A spus el asta?
E suparat pe tine. Te vrea moarta. Vrea sa te raneasca.
Ucigndu-1 pe Quinn te va rani. Se uita spre minile sale
bandajate.i place sa raneasca. El rdea, atunci cnd mi
nfigeau cuiele n mini.
Lacrimile i umplura ochii, n timp ce se ntinse sa-1 atinga
pe brat.
Nu te mai gndi. S-a terminat.
Cred ca n timp voi uita durerea. Dar zgomotul l aud,
iar si iar. Sunetul daltei care intra n... se opri. Plngi. Nu
am vrut sa te fac sa plngi. Buzele i se ridicara ntr-un
zmbet usor. Nu e asa de rau. Desi nu voi mai putea cnta
vreodata la pian.
Iar urmatorul cntec este acela pe care nu l-ai cntat
pna acum. Asta e o gluma veche. Ea spuse nesigura: si
daca vrei sa cnti la pian, sunt sigura ca Montalvo va face
totul ca sa reusesti.
Si eu. nchise ochii. Lui... i pare rau ca s-a ntmplat
asta. Nu o admite, dar... ma place.
Cred ca acesta este un secret dezvaluit.
Si nu vrea sa ma lase sa-1 prind pe Diaz. Cuvintele i se
mpleticeau. Gresit. Trebuie s-o fac.
Pentru Dumnezeu... esti ranit. Nu esti n stare sa faci nimic.
Nu l-am... oprit pe Quinn.
Iar Joe este tinut ostatic de catre Diaz.
Trebuie sa... ajut. Poate daca se opreste acest sunet...
Miguel, treaba ta este acum sa te concentrezi sa te faci
bine. Nu mai e nimic altceva care...
Adormise. Pieptul i se misca regulat n sus si n jos,

respiratia clara si regulata. Montalvo o avertizase ca Miguel


era sedat, iar vizita sa nu putea fi prea lunga si ea probabil
depasise acea limita. Era sfsiata de mila, si suparare, si un
fel de protectie materna n timp ce privea spre Miguel. Era
doar un copil, fir-ar al naibii!
Ea aseza mai strns cearseaful n jurul lui si se duse spre
usa.
Nu-i ceda lui Diaz!
Usor de zis. Ultimul lucru pe care-1 dorea era sa primeasca
ordine de la acea bestie.
Joe. Ce se ntmpla cu Joe?
Si totusi Miguel spusese ca Joe va muri, indiferent daca ea
asculta de Diaz sau nu.
Nu va muri! Nu va permite asta!
Gndeste-te! Trebuia sa fie o solutie. Diaz era un monstru
care le stricase viata la toti. Nu-1 puteau lasa sa cstige.
Desi acum parea ca si cum chiar asta se va ntmpla, se
gndi ea cu amaraciune.
nchise usa si pomi pe hol spre camera sa. Sa faca un dus.
Sa-si schimbe hainele si apoi sa se aseze sa ncerce sa
gaseasca o cale de iesire pentru ei toti.
Telefonul ei suna exact cnd ajunsese la usa.
Cum ti-a placut mesajul meu? o ntreba Diaz. M-am
gndit ca ar fi un mod chiar dramatic de a-mi exprima
dorintele.
- A fost oribil! Tu esti oribil!
Betele si pietrele ma pot rani, dar cuvintele nu-mi pot
face rau niciodata. Nu asa sc spune n Anglia? Nu am
folosit cuvinte pentru a-i rupe oasele lui Miguel Vicente.
Le-am dat oamenilor mei o bta de baseball.

Iar apoi l-ai crucificat.


- Am considerat ca se potrivea. O aroma biblica.
Aroma satanica.
E nimic pe lnga ce-i voi face lui Quinn, daca nu-mi urmezi ordinele, cuvnt cu cuvnt. Stii ca odata am fiert un
om n ulei? I-a luat ceva timp ca sa moara. Am fost placut
surprins. Am crezut ca va muri imediat. Tonul i se naspri.
Vreau sa am craniul pna mine seara! Vreau asigurari,
pna mine dupa-amiaza, ca Armandariz te crede ca esti o
mincinoasa ordinara!
As fi o proasta sa fac toate astea fara nicio dovada ca-1
vei elibera pe Joe. Nu as putea sa te cred niciodata.
Asta e adevarat. Dar eu am lucrurile sub control aici. Vei
face ce vreau sau Quinn moare.
Ea ezita, o suta de gnduri razlete trecndu-i prin cap. Ce
stia despre Diaz? La dracu', nu era pregatita pentru asta!
Bine, urmareste-ti instinctul!
Si eu pot sa mor. De ce mi-as risca viata cnd tu nu-mi
oferi nicio iesire?
Fiindca esti o femeie sensibila, iar el este iubitul tau.
Aceasta era cea mai puternica carte pe care o avea Diaz.
Dar ea i-o va lua.
- As ur sa i se ntmple ceva lui Joe de dragul vremurilor
de odinioara, dar el nu mai este iubitul meu. Tacere.
Minti. Te-a urmarit aici. A primit un glont pentru tine.
Dar de ce a trebuit sa ma urmareasca aici? De ce am acceptat sa fac aceasta munca? Bani? Daca ai cercetat dosarul
meu, trebuie sa stii ca banii nu nseamna prea mult pentru
mine.
Banii sunt importanti pentru toata lumea. Facu o pauza.
Din care alt motiv?

Montalvo. Eram plictisita de relatia mea cu Joe.


Montalvo e ceva nou si excitant.
Te culci cu el?
De cte ori am ocazia.
Nu te cred!
Crezi ce doresti. Am ncercat sa pastrez relatia noastra
secreta, fiindca nu am vrut sa-1 ranesc pe Joe, nainte ca sa
termin definitiv cu el. Dar viata mi se pare foarte frumoasa
acum si nu am de gnd sa renunt la ea pentru un barbat pe
care-1 voi parasi oricum. Daca decid sa fac ce-mi ceri, voi
pleca sanatoasa si linistita.
napoi la Montalvo?
napoi la Montalvo. II voi pune pe Joe n avionul spre
Atlanta si i voi spune la revedere.
Faci un schimb prost. Montalvo nu va mai trai mai mult
de cteva saptamni.
Nu ai reusit sa-1 ucizi nca. Este un supravietuitor.
Acesta este unul dintre motivele care ma incita la el.
Trfo!
Bestie! Gaseste o cale de iesire sigura pentru mine, iar
eu voi gasi o modalitate de a-ti da craniul.
Alt moment de tacere.
Ma voi gndi la asta. nchise telefonul. Dar el urma sa
sune din nou, daca ea reusea sa-1 convinga. Spre sfrsitul
conversatiei se gndea ca el acceptase minciuna ca fiind
adevarul. Dumnezeule, ea facuse un pas mare si nu era
sigura daca l scosese pe Joe din ecuatie. Nu avea nicio
optiune. Diaz se folosea de dragostea ei pentru Joe ca de o
arma care ar fi putut sa-i ucida pe amndoi. Singurul mod
de a-1 tine deoparte de dominarea situatiei era sa ia acea
arma de la Diaz.

Dar ce va face daca Diaz o suna napoi? Asculta trgul pe


care-1 propune si apoi gaseste o cale de a-1 salva pe Joe!
Cel mai bun lucru va fi o masura de ncetinire. Ar trebui sa
se descurce mai bine dect att. Ea trebuia sa-i ia controlul
lui Diaz. Sa initieze, n loc sa se apere. Si nu avea nicio
idee cum ar putea face asta.
Ar fi mai bine sa nu ramna un mister mult timp, se gndi
ea disperata n timp ce intra n dormitor. Trebuia sa aiba un
plan de bataie pregatit sa nfrunte orice capcana pe care ar
fi ntins-o Diaz pentru ea.
Da-i drumul! Sa faca ceea ce ncepuse sa faca atunci cnd
telefonul o zguduise din rarunchi. Sa faca dus. Sa-si
schimbe hainele. Sa mannce ceva. Si n fiecare minut n
care facea aceste sarcini comune sa continue sa se
gndeasca, sa continue sa caute o cale de iesire...
Diaz nu suna napoi pna ce ea era gata sa mearga jos. Ea
nu se asteptase de fapt ca el sa se miste att de repede.
Probabil se gndea daca erau adevarate cuvintele ei si apoi
sa ia o decizie, daca dorea sa-i ofere ceea ce i spusese ea ca
vrea.
n drum spre usa trecu pe lnga o oglinda si se strmba.
Avea dreptul sa arate obosita din moment ce nu dormise
aproape doua zile, dar era montata pozitiv. Ce multumit ar
fi Diaz sa o vada acum! De fapt, ea nu se simtea chiar att
de obosita pe ct arata. Era n priza.
Montalvo se uita spre ea atunci cnd intra n biblioteca.
Te simti mai bine? Miguel nu te blameaza pe tine pentru
nimic.
Nici tu? Ea se aseza pe scaunul vizitatorului. Desi ar
putea sa se foloseasca de rana sa pentru a te manipula. E

capabil de asta.
Da, este. Si chiar ma astept sa trebuiasca sa-1 pleznesc.
Adauga: dupa ce se va face bine.
El vrea sa mearga dupa Diaz. A spus ca nu-1 lasi. Asta e
bine.
Poate. Ar fi mai bine sa-i dau ceva de facut. Dupa tot ce
a patimit merita sa se razbune.
De acord cu tine. Dar sunt mai interesata sa-1 scot pe
Joe din acel castel dect sa va las pe voi doi sa porniti o
razbunare.
Chiar daca una o presupune pe cealalta? El nu astepta un
raspuns. Diaz te-a mai sunat?
- Da.
El se crispa.
- Si?
La fel ca nainte. Un mic adaos n legatura cu ce i-a
facut lui Miguel. Ea se scutura. I-a placut foarte mult.
Nici nu ma ndoiam de asta.
Nici eu. Se-ndrepta n scaun. Si nu am de gnd sa-1 las
sa-i faca asta lui Joe. Asa ca va trebui sa ma misc repede.
Cu toate nfloriturile pe care mi le-a cerut sa le fac. Diaz
vrea sa-1 conving pe Armandariz ca nu am spus adevarul
despre reconstituire. Voi avea nevoie de ajutorul tau cu
Armandariz n ambele cazuri.
Ai de gnd sa-i spui luiArmandariz ca ai mintit? o
ntreba el dur. n niciun caz.
Nu spune asta. Voi face tot ce trebuie ca sa-1 scap pe
Joe,
Nu te las sa-i dai craniul.
Daca ai vreo alta idee, sunt deschisa la sugestii. El

murmura o njuratura.
Te va prinde si-ti va taia gtul, daca te mai apropii de el.
Ea ramase uitndu-se la el.
Ma gndesc la asta. El nu mai are controlul n totalitate.
Pe dracu' ca nu.
I-am spus ca nu voi ndeplini conditiile lui dect daca
exista o scapare. Si ca nu am de gnd sa-mi risc viata si pe
a lui Joe.
Si te-a crezut?
Poate. Va trebui sa asteptam. Am ncercat sa ma fac ct
am putut dc credibila. Ea-1 privi n ochi. I-am spus ca ma
culc cu tine si ca aveam de gnd sa-1 parasesc oricum pe
Joe.
ntr-adevar? murmura el. De ce?
Aveam nevoie de o scuza ca sa fiu mai putin dornica de
a-1 scoate pe Joe de acolo. Mi-a dat mai multa putere de
negociere.
Daca Diaz te-a crezut.
Cred ca da. Vom vedea cnd ma va suna. Apoi adauga:
daca e de acord, eu voi stabili locul de ntlnire.
Nu, spuse Montalvo pe un ton plat. Uita de asta. Nu se
va ntmpla.
Disperarea o sfsie. Refuzul lui era neasteptat, dar ea
sperase mpotriva sperantei. Se ridica.
Este ultimul tau cuvnt? El dadu din cap si repeta:
Nu se va ntmpla. Nu am de gnd sa te dau jos de pe un
crucifix, Eve.
Ea se-ntoarse pe calcie si iesi din camera.
Doamne, se simtea singura. Vroia cu disperare ajutorul lui
Montalvo si era clar ca nu avea sa-1 primeasca. Putea
ntelege punctul lui de vedere. El petrecuse ani de zile

ncercnd sa-1 aduca pe Armandariz la acest punct si nu


avea de gnd sa renunte la acest avantaj. Bine, atunci va
trebui sa lupte singura cu asta. Se va ntoarce n camera si
va dormi cteva ore. Avea impresia ca nu va mai apuca sa
doarma prea mult n curnd. Apoi se va aseza si va ncerca
sa gaseasca o rezolvare la aceasta problema.
Se gndea ca-i va lua ceva timp sa adoarma, dar adormi
imedit. Se trezi peste patru ore n sunetul telefonului.
Diaz?
Ea se-ntinse sa ajunga la telefonul de pe noptiera. -Alo?
Pari somnoroasa. Trezeste-te, Eve! Avem de vorbit.
Galen. Ea se ridica n pat. Unde esti?
Acum? Sunt pe craca unui stejar, la o mila de castelul
nemaipomenit al lui Diaz si mi-e al naibii de incomod.
mi imaginez ca lui Joe i este la fel de incomod.
Nu e vina mea. Vocea lui Galen era deodata sobra. Nu
am putut sa ma nteleg cu el. Am ncercat sa-1 opresc. Am
vrut sa fiu eu acela care intra n gura dragonului, dar nici nu
a vrut sa auda. A spus ca era mai logic s-o faca el. De fapt,
avea dreptate. Diaz nu prea avea ce sa faca cu mine, doar
sa-mi foloseasca minunatul cap pe post de decor n caminul
sau. Quinn era mai probabil sa ramna n viata pna ce
termina ce avea de facut.
Sa-1 ucida pc Diaz? Pentru Dumnezeu, Miguel a spus ca
Joe era inconstient n timp ce el era acolo. E norocos daca
nu-i sngereaza rana pna la moarte.
Ar trebui sa se trezeasca acum. Am folosit echipamentul
de spionaj audio pentru a monitoriza castelul, si e ciudat ca
nu a aparut nca. As paria ca se joaca. Si nu va sngera
dect daca Diaz i deschide ranile. Nu e probabil. Diaz se

bucura de distractie pe viu. El l va ignora pe Quinn daca e


mort.
-Ce?
Quinn nu e prost. ncapatnat. Nu prost. El stia ca era
prea slabit sa functioneze cum o facea n mod normal. Asa
ca a decis sa evite confruntarea pna ce se putea repezi la
gtul inamicului. Nu era n cea mai buna forma, asa ca nu
avea nicio sansa sa se apropie de castel. Astfel am decis sa-i
punem o bomba. Am pus niste dinamita n jurul castelului.
Aveam de gnd sa o facem sa explodeze ndata ce
ajungeam n padure, dar s-a dovedit ca toata zona era plina
de oamenii lui Diaz. -Asta a spus si Miguel.
Oricum eram nconjurati, iar Quinn mi-a dat mie
detonatorul si mi-a spus sa rezolv treaba. Apoi el a fugit
afara din tufisuri si i-a atras spre el. Stia ca nu vom putea
pleca amndoi, iar el era prea slabit sa reuseasca. Facu o
pauza. Are curaj, Joe al tau, iubito!
Nu trebuie sa-mi spui asta.
Nu am putut sa arunc castelul n aer. Acolo l-au prins pe
Quinn. Asa cum am zis, am stat sa ascult ce se ntmpla n
castel, cu unele din echipamentele de supraveghere, si sa
caut o ocazie. M-am gndit ca cea mai buna sansa ar fi sa
stiu ce se ntmpla pentru a veni cu ntariri.
Spune-mi unde esti. Cum sa te ajut?
Mai nti ti voi spune cele mai importante stiri din
ordinea de zi. Nu stiu ct de mult mai pot sa stau aici. M-au
cautat de cnd au pus mna pe Quinn. S-ar putea sa
trebuiasca sa fug iar.
- Atunci vorbeste, fir-al al dracului sa fie! El rse.
Bine, atunci e momentul sa ncep sa fiu scurt. Unu, merg
strict contra ordinelor lui Quinn. El nu a vrut sa fii

implicata. Dar am vazut cum l carau pe acel baiat, Miguel,


afara din castel, pe acea cruce. Cred ca avem nevoie de o
implicare externa. Vocea sa deveni sobra, iar urmatoarele
cuvinte venira dur si repede. Primul lucru pe care trebuie
sa-1 stii este ca Montalvo este...
Emotia o cutremura pe Eve n timp ce nchise telefonul,
cincisprezece minute mai trziu. Emotie? Sau speranta?
Pentru prima oara de cnd aflase ca Joe plecase se simtea
de parca vedea prin aceasta ceata de urtenie generata de
Diaz.
Ea arunca cuverturile si sari din pat. mbraca-te! Gaen era
n scena, pregatit sa ajute. Ea trebuia sa-si faca planurile ei.
Privi telefonul. Trecusera ore de cnd sunase Diaz. Oare ncerca sa o scoata din minti? Un complot psihologic? Poate.
De unde dracului sa stie?
Haide! Suna, Diaz! Sunt pregatita pentru tine.
- Nu merg, spuse Miguel. Daca ma duci la acel elicopter
spre Bogota, l voi deturna si ma voi ntoarce.
Nu vei ncerca aceasta prostie, spuse Montalvo. Te-am
nvatat mai bine.
M-ai nvatat despre loialitate si lucru n echipa. Am fost
destul de prost sa ma las prins. Sunt definitiv prost sa fortez
lucrurile asupra ta n vremuri ca astea.
Cu doua coaste rupte si minile alea?
Doar minile ma vor ncurca. Cu restul ma descurc. Se
strmba. Iar degetele mele lucreaza. Ai putea sa te gndesti
la ceva.
Miguel... se ruga Montalvo. Lasa-ma sa ma gndesc.
Ea nu te va lasa sa te gndesti prea mult la nimic, spuse

Miguel. Cnd era aici, puteam sa simt nerabdarea ei. O


durea de mine, dar si vroia omul napoi.
El se strmba.
Nu e omul ei. Niciunul dintre ei nu e att de dependent
unul de celalalt. Nu le sta n caracter.
Miguel zmbi.
Nu vrei sa fie adevarat. Interesant.
De ce mi-ar pasa ce... Montalvo se opri. Nu, nu vreau sa
fie adevarat, nesuferit perceptiv. Ai face bine sa te
concentrezi la recuperarea ta si sa uiti de problemele mele.
Dar problemele tale sunt si ale mele. Nu se poate sa nu
fiu implicat. Este vina ta ca m-ai salvat sa nu-mi zboare
capul.
Montalvo ofta.
ncep sa regret clipa aia. Nu e bine ca mi spui asta. Tiam vazut chipul, atunci cnd ma dadeai jos de pe cruce.
Erai tot att de blnd precum Maria cu Cristos la Calvar.
Cred ca mi se face rau. Tu nu esti Christos. Eu nu sunt
Maria. Nici macar nu esti n stare sa recunosti sexul cum
trebuie.
Ei, bine, ceva de genul ala.
Vad ca vei sustine imaginea aceea a lui Isus pentru tot
restul vietii.
Posibil. Zmbetul i pali. Ti-am spus ce am avut de spus.
Acum aranjeaza lucrurile, astfel nct misiunea mea sa
usureze drumul misiunii tale.
Ti-am dat raspunsul. Miguel l privi n ochi.
Si eu pe al meu. Nu dau napoi. Nu-mi pasa daca se
complica totul. Descurca-le.
Montalvo se ridica n picioare.
Poate. Totul depinde dc Eve. Nu stiu ce naiba se

ntmpla acum. Se duse spre usa. ntre timp, culca-te si


nceteaza sa te mai gndesti la lucruri care sa ma supere.
E datoria mea. Miguel nchise ochii. Trebuie sa fii umil,
Colonele. Eu mbratisez aceasta sarcina cu bucurie.
Sunt sigur ca da, spuse el n timp ce pleca din camera.
Fir-ar sa fie al naibii de baiat, se gndi el cu exasperare. Era
usurat ca Miguel progresa att de rapid, dar nu ca vointa lui
cstiga determinare n ritmul puterii fizice. El avusese
ntotdeauna o putere si o abilitate mentala mare pentru anii
lui, dar acel episod de la castel l schimbase. Nu, nu l
schimbase, doar i ntarise caracterul, facndu-1 mai
puternic.
Si de ce naiba nu ar fi fost asa? O experienta de asemenea
natura era de ajuns sa duca la nebunie anumiti oameni. El
era norocos ca pe Miguel doar 1-a ntarit. Baiatul era cu
totul remarcabil.
Si era momentul ca Montalvo sa nceapa sa-1 caute pe acel
nenorocit care-1 tradase pe Miguel, se gndi suparat.
Se-ndrepta spre etajul inferior pentru a-i face o vizita lui
Destando.
Diaz o suna pe Eve patru ore mai trziu.
Foarte bine, spuse el. Voi aranja o ntlnire, ntr-un alt
loc dect la castel, pentru a primi craniul, daca informatorul
meu mi spune ca Armandariz nu va face probleme.
Eve simti o mare usurare.
Nu va face. Unde?
Padurea de pe cealalta parte a satului.
Unde tu poti avea tragatorii pregatiti sa ne ia n vizor
dupa ce ti-ai luat craniul? Nu cred.
Asa sau deloc.

- Atunci deloc. Nu voi muri pentru o afacere care e pe


moarte. Ti-am spus ca vreau sa traiesc. Nu mi-ai dat nicio
sansa.
Atunci l voi ucide pe Quinn.
Daca asta trebuie sa faci. Suna-ma din nou, daca te
razgndesti.
Asteapta. Diaz ezita nainte de a vorbi pe un ton acru.
Poate putem ajunge la o ntelegere. Ce consideri un schimb
sigur?
Un elicopter care sa ne ia pe mine si Joe, imediat dupa
ce am efectuat schimbul, care sa ne duca la Bogota. l voi
ruga pe Venable ca CIA sa trimita un elicopter sa ne ia de
acolo. Unde este pista ta pentru aterizare?
Pe terenul din spatele castelului.
Prea periculos pentru mine. Unde mai poate ateriza?
Exista o pista la periferia satului n loc deschis, lnga
cimitir. Ea ramase tacuta.
Cimitirul este un loc prea deschis. As fi o tinta sigura.
Altceva?
Poate biserica din cimitir?
Da. Ea ncerca sa para nesigura n continuare. Nu stiu...
Am obosit sa ma joc cu tine. E la biserica, sau afacerea
cade.
Ea astepta cteva clipe apoi spuse nepasatoare:
Cred ca biserica va fi suficient de sigura. Nu voi avea
craniul cu mine, dar va fi n apropiere. Cnd voi vedea ca
esti singura persoana din biserica, ma voi duce sa-1 aduc.
Si-1 voi ruga pe pilotul elicopterului sa survoleze
mprejurimile padurilor de peste cimitir si sa foloseasca
raze infrarosii pentru a se asigura ca nu exista nimeni care

sa astepte cu un glont de tras n rezervorul de benzina al


elicopterului, atunci cnd decolam.
Doamne, dar ce suspicioasa esti.
Nici nu ma voi obosi sa raspund la asta. Am vazut ce i-ai
facut lui Miguel. Esti un macelar.
Lui Montalvo i place baiatul. Am avut o idee care 1-a
deranjat.
Atunci vei fi bucuros sa afli ca ai reusit. Nu-1 va lasa
singur.
Iar asta va face ca tu sa poti lua mai usor craniul, spuse
el ironic. Nu-ti va simti lipsa n pat.
Nimic din toate astea nu va fi prea usor. Negociez cu
omul care a complotat si a planificat cum sa obtina ce a
vrut si nca vrea sa ma ucida. Chiar daca l voi duce cu bine
pe Joe la Bogota, va trebui sa ma ntorc si sa ma confrunt
pe Montalvo, care va fi furios ca i-am stricat planurile.
Asta e adevarat. Ar putea sa te ucida.
Nu o va face. Ne simtim prea bine mpreuna. Dar va
trebui sa ma port foarte atent.
Doar pentru scurt timp. Doar ti-am spus ca intentionez
sa-i aranjez moartea n cteva saptamni. Ai face mai bine
sa rami la Bogota.
Sunt miscata de grija ta, spuse ea sarcastic, dar ma voi
descurca singura, multumesc.
Nu-mi pasa de micile tale afaceri. Tu si Quinn nu
nsemnati nimic pentru mine. Vocea lui deveni rece. Vreau
sa-mi dai craniul pna mine noapte. Daca nu, l voi trimite
pe Quinn napoi la tine n mai multe cutii separate.
Doamne, nu-ti lasa vocea sa arate teroarea care te-a cuprins
la acel gnd!
ncepi sa fii lipsit de imaginatie. Crucifixul a fost mult

mai eficient.
Ma iei n rs? Crezi ca esti att de puternica si
inteligenta? Le detest pe femeile care se cred la fel de bune
ca barbatii. n final descopera ct sunt de slabe.
Ca mama ta, Diaz? E nevoie de un barbat adevarat s-o
ucida pe cea care i-a dat viata si 1-a crescut. Ea nu vroia sa
strice totul doar pentru ca o enervase. Voi fi la biserica
mine la miezul noptii. Daca am vreo problema sa aduc
craniul...
Fara daca, spuse el dur. O vei face. Facu o pauza. Poate
nu mai ai nicio treaba cu Quinn, dar ai o anumita afectiune
pentru Jane MacGuire. Crezi ca o poti ascunde la nesfrsit
de mine? nchise telefonul.
Blufa.
Jane era n siguranta.
Doamne, trebuia sa fie sigura de asta.
l suna pe Venable.
Diaz tocmai a mentionat numele lui Jane si parea foarte
sigur pe el.
Este n siguranta. Apoi adauga: bun, credem ca locul n
care statea a fost compromis. Unul dintre agenti a fost
urmarit pna la casa, dar el a observat ca este urmarit. Au
plecat din zona cteva ore mai trziu, iar ea a fost relocata
undeva n Flagstaff.
Aproape. Prea aproape.
Si nu au fost urmariti la Flagstaff?
Oamenii mei sunt foarte atenti, Eve. Nu te mai ngrijora
n legatura cu fiica ta si ncepe sa te gndesti la tine. Ce vrei
sa faci la castelul lui Diaz este periculos.
Nu si daca am elicopterul pe pamnt la momentul
potrivit. Nu, el avea dreptate, nu conta, chiar daca totul

mergea ca pe roate, totusi era periculos. Trebuie sa fac asta,


Venable.
Stiu, raspunse acesta cu o voce trista. As vrea sa te pot
ajuta mai mult.
Soldono mi-a explicat delicatetea negocierilor CIA,
spuse ea cu sarcasm. Nu ai vrea sa-1 superi pe un nenorocit
precum Diaz.
Este un joc murdar, bine stabilit. Facem ce putem ca
pierderile sa fie ct mai mici pentru cei care pierd. Suna-ma
cnd parasesti tabara si ma voi asigura ca elicopterul este n
zona. nchise telefonul.
Jane era n siguranta. Venable facea tot ce putea s-o ajute.
Ea reusise sa-1 aduca pe Diaz n coltul unde dorise ea sa
fie. Totul era ct se putea de bine, lund n considerare ca
nimic nu era bine cu adevarat, atta vreme ct Diaz l avea
pe Joe.
15
Va fi la biserica, i spuse Diaz lui Nekmon n timp ce nchise telefonul. Mine la miezul noptii.
Unde vrei sa stea oamenii postati n sat?
Nicaieri. Ea i va aduce pe cei de la CIA sa-i scoata de
aici. Nu vrem niciun incident n teritoriul meu. Zmbi
malitios. Mai bine sa fie mai aproape de teritoriul lui
Montalvo. Atunci vom putea pretinde ca el a ordonat focul
fiindca era furios din cauza trfei. El are rachete pamntaer, iar CIA stie asta. Pune un om la ruinele turnului, la
treizeci de mile de aici. Ea va crede ca e libera si fara nicio
problema. Apoi o vom incinera pe trfa.

O vei lasa sa ajunga la elicopter?


De ce nu? Este cea mai buna cale de a scapa de
amndoi. CIA nu va crea probleme, atta vreme ct nu ne
intersectam cu agentii lor. Ucide un agent CIA, iar agentia
va crea multe probleme. Se ridica n picioare. L-ai gasit pe
Galen?
- Am surprins un semnal de telefon n padure la aproape
zece mile de aici.
Si nu l-ati prins nca?
Plecase n momentul n care am ajuns la sursa, spuse
Nekmon. Pare ca se misca continuu. Dar nu paraseste zona.
Poate cauta o modalitate de a-1 salva pe prietenul lui,
Quinn, spuse Diaz. Voi fi foarte nemultumit daca va sta n
drumul meu mine noapte. Nu ai vrea sa stii ct de
nemultumit, Nekmon.
Nu va fi un obstacol, spuse acesta, ti-am dat cuvntul
meu. Si ca veni vorba, Quinn si-a revenit din inconstienta.
Bun. Mi-era teama ca voi face afaceri cu un cadavru. Va
trai?
Nekmon dadu din cap.
Asa cum stii, el a avut oarecare probleme n timp ce se
lupta cu noi. Vrei sa-1 vezi?
Diaz se gndi la asta. Era tentat sa-i dea lui Quinn un motiv
sa-si aduca aminte de el. Femeia aceea, Duncan, nca mai
avea oarece sentimente pentru nenorocit, altfel nu ar fi mers
pna n pnzele albe sa-1 elibereze.
Nu, mai bine nu. Totul va trebui sa mearga snur la
suprafata, atunci cnd se vor ntlni la biserica.
Mai trziu. Se duse spre usa. Sa mprastii snge era
excitant si energizant. Dar sexul era aproape la fel de bun,
iar el nca o avea pe acea tnara de la ferma, aici, la castel.

Se dovedea a fi foarte amuzanta. Venise ca o porumbita


speriata, dar mai nou el observase niste sclipiri de spirit
atunci cnd durerea fusese prea mare.
Da, ea va fi un nlocuitor potrivit pentru satisfactia pe care
o avea cnd se juca cu Quinn.
n acea seara, Eve l gasi pe Soldono pe veranda.
Te-am cautat, spuse ea. Am nevoie de ajutorul tau. Unde
putem sta de vorba?
Probleme? O lua pe dupa umeri si o conduse pe veranda.
Aici e la fel de bine ca n orice alta parte. El si scutura
capul. Acum ca bietul Miguel a ramas fara slujba de
gardian, supravegherea nu mai e ce era.
Mi-ai zis ca ma poti scoate afara din tabara si apoi n sat
fara ca Montalvo sa stie.
El ramase nemiscat.
Asta vrei sa faci?
Nu, dar daca tu poti face asta, m-am gndit ca ai putea
sa ma ajuti altfel. Vreau sa aranjezi pentru mine o ntlnire
cu Ar-mandariz. Eu nu ma pot duce la el. E prea departe, iar
Montalvo ar afla si m-ar urmari. Armandariz va trebui sa
vina destul de aproape de tabara.
De ce vrei sa-1 vezi? Ea facu o grimasa.
Trebuie sa-1 conving pe acel nenorocit nevrotic ca l-am
mintit si sa sterg tot ce a vrut Montalvo sa obtina. Pe
deasupra, trebuie sa-1 conving sa-mi dea napoi
reconstituirea.
Soldono fluiera usor.
Pot vedea de ce va vrea sa te urmareasca Montalvo. Ar
putea sa te mpuste.
mi asum riscul. Este singura cale n care-1 pot salva pe

Joe. Montalvo nu da doi bani pe el. Poti face asta? Ai avut


de-a face cu rebelii, nu?
Am avut de-a face cu toata lumea din aceasta jungla
mputita, la un moment dat sau altul.
Atunci ma vei ajuta?
Nu ar trebui s-o fac. Iar tu nu ar trebui sa ai ncredere n
orice ntelegere pe care o faci cu Diaz.
Nu am de ales. Apoi adauga nesigura: ai vazut ce i-a
facut Iui Miguel. Asta nu i se va ntmpla lui Joe.
El se ncrunta gnditor:
Nu stiu daca-1 pot convinge pe Armandariz.
ncearca. El vrea sa creada ca fiica sa e nca n viata.
Asta ar trebui sa-1 ntoarca din drum. Nu-1 place pe
Montalvo si asta ar putea sa-1 aduca pe cealalta jumatate de
drum. O vei face?
Ct de curnd vrei sa te ntlnesti cu el?
Mine dimineata. Spune-i sa aduca reconstituirea cu el.
Poate nu va accepta, dar trebuie sa ncercam.
Nu e o miscare prea nteleapta, Eve.
E tot ce pot face. Nu vreau ca Joe sa moara. Repeta: o
vei face?
El ezita, apoi ncuviinta usor.
Multumesc Domnului! l strnse de brat. Si multumesc,
Soldono!
Poti sa-mi multumesti plecnd din acest loc. Treaba mea
este sa am grija sa rami n viata, tu, nu Quinn. Se-ntoarse.
Iar eu ar trebui sa pornesc la treaba. Va trebui sa merg ceva
prin jungla, daca vreau sa-1 sun pe Armandariz fara sa risc
sa fiu monitorizat. Si s-ar putea sa fie nevoie de o discutie
lunga pentru a-1 aduce aici. Se uita peste umar.
Razgndeste-te, Eve! E prea riscant. Daca rebelii nu te vor

ucide, atunci o va face Montalvo.


De ce nu-1 bagi pe Diaz? Nu exista nicio situatie cstigcstig aici. Eu trebuie doar sa supravietuiesc si sa-1 tin pe
Joe n viata. Se-ntoarse pe calcie. Voi fi n camera,
asteptnd sa-mi spui ce se ntmpla.
Soldono nu aparu n camera ei pna la 2. 30 dimineata.
In dimineata asta, nainte de rasaritul soarelui, spuse el
cnd ea deschise usa. mi pare rau ca nu vom apuca sa
dormim prea mult, dar e mai sigur pentru mine sa te scot
din tabara la ora aia.
Nu conteaza. Unde va fi ntlnirea?
ntr-un luminis, la vreo cinci mile de aici.
Va aduce reconstituirea? Acesta se ncrunta.
Nu vrea sa-si asume angajamente. Vei vedea cnd ajungi
acolo. Am facut tot ce am putut.
Te-ai descurcat foarte bine. Multumesc, Soldono.
Ne ntlnim pe veranda la cinci si jumatate. Va trebui sa
fim de cealalta parte a zidurilor si pe drum n cincisprezece
minute.
Cum poti fi sigur ca vom putea iesi?
Nu sunt. Dar cel mai bine pazit zid este cel pazit de un
om numit Destando, iar Montalvo i-a facut o vizita noaptea
trecuta.
Ea se crispa.
Destando? El este cel despre care Miguel a zis ca ar fi
informator.
El aproba.
Am auzit un foc de arma la cinci minute dupa ce
Montalvo a mers la locul unde e Destando. Evident,
Montalvo a avut grija de aceasta scurgere de informatii.

Daca zidul de vest este pazit, nu va fi de catre cineva


experimentat. Quinn si Galen au plecat pe la zidul de vest.
Ma-ntreb daca Destando a plecat n mod deliberat de la
post n acea noapte.
Ea-1 privi cum pleaca si trase aer adnc n piept.
Totul e bine pna aici.
- Armandariz ar trebui sa fie chiar n luminisul din fata,
murmura Soldono. Nu mai pot merge mai departe. A spus
sa vii singura. Voi sta aici si-ti voi apara spatele.
- Daca Armandariz are tot attea garzi care misuna prin
zona, la fel ca n tabara, nu va fi eficient. Ea nainta pe
poteca. Dar multumesc fiindca te-ai gndit.
Nu-1 forta prea tare, spuse Soldono. Nu a fost prea
dornic sa te ntlneasca. Daca se supara prea tare pe tine ca
l-ai mintit, ar putea sa-ti ia gtul.
l voi provoca att ct trebuie. Ea si forta ochii pentru a
vedea n ntunericul care era atenuat doar de venirea zorilor.
Nu am de ales.
Soldono se sprijinea de un copac si se-ndrepta cnd ea veni
pe poteca o ora mai trziu.
ncepusem sa ma ngrijorez.
Si eu. Ea porni pe urme. Nu a vrut sa ma creada. Am
fost prea convingatoare nainte.
Dar n final te-a crezut?
Dupa ce mi-a zis ca, daca nu parasesc Columbia pna la
sfrsitul saptamnii, voi pleca n cosciug.
Dar nu ti-a dat reconstituirea?
Din contra, mi-a aruncat-o.
Nu o ai cu tine.
Am ascuns-o pe drum. Nu puteam risca ca Montalvo sa

ma prinda si sa mi-o ia. O voi lua cnd ma duc sa ma


ntlnesc cu Diaz. Facu o pauza. Am nevoie de tine si
acolo. Suna-1 pe Ve-nable si spune-i ca unul din oamenii
lui sa vina sa ma ia de aici, diseara la zece, si sa ma
conduca la dealul din afara satului lui Diaz. De acolo ma
descurc singura.
El a consimtit deja sa-ti dea elicopterul de escorta. S-ar
putea sa nu vrea sa...
Doar ntreaba-1.
Dar Montalvo? El nu e un prost. Nu va sti ca pui ceva la
cale?
Voi fi la vedere seara devreme, iar el nu se va astepta ca
eu sa stau trziu. Apoi adauga morocanoasa: stie ca sunt
foarte suparata pe el, iar relatia noastra a fost una foarte
rece. Se uita spre cer si ncepu sa tropaie: a nceput sa se
lumineze. Trebuie sa ne ntoarcem n tabara...
11. 55 PM
Nekmon l suna pe Diaz la biserica la cteva minute dupa
miezul noptii.
Vine. A cobort dealul si abia a iesit din padure.
Singura?
Da. Absolut. Nekmon facu o pauza. Nu are nimic cu ea.
A spus ca nu va aduce la biserica. Ar face bine sa-1 aiba
pe aproape. Se-ntoarse spre Joc Quinn: a venit sa te
salveze, nu e dragut? Ce devotament! mi place sa vad o
femeie protejndu-si barbatul. Pacat ca ea crede ca face
schimbul pentru un nou model.
Minti.
-Am si eu cteva ndoieli dar, din moment ce am putina

ncredere n rasa umana, cred ca e probabil sa fie la fel de


necredincioasa precum restul femeilor. Montalvo are
reputatia unuia foarte bun cu femeile de cnd era n armata
rebelilor. Sexul e sex.
nceteaza, Diaz!
Urt. l plesni peste fata. Nu ncetezi niciodata? Ar
trebui sa te duc napoi la castel n loc sa urmez planul. Nu
am terminat cu tine.
Lui Joe i luceau ochii pe fata din care curgea snge.
Fa-o! Hai sa mergem!
Si sa nu ma folosesc de sansa pe care o am cu Eve
Duncan? Deci ea chiar nu te merita. Cum sa te conving de
asta?
Nu poti.
Cu toate astea, voi ncerca. Deziluzia poate fi ea nsasi o
tortura, am descoperit eu asta. Femeile se conserva
instinctual, Quinn. Apoi ncearca sa mascheze asta
predicnd corectitudine si bunatate, dar ntotdeauna si
aranjeaza o pozitie mai sigura n viata. Comportamentul
crestin dicteaza ca ele sa fie tratate cu bunatate si toleranta.
Nu conteaza cum interfereaza cu actiunea unui barbat de a
ajunge mai bine el nsusi. E ntotdeauna cel mai bine sa le
folosesti, apoi sa pleci. Vei sti mai bine data viitoare.
Joe nu raspunse.
Cu conditia sa mai traiesti dupa noaptea asta. Diaz se
muta spre fereastra. El o putea vedea pe femeia care mergea
ncet prin cimitir. Ar trebui sa fie aici n cteva minute.
Ea trecea pe lnga mormntul mamei lui.
O vezi, mama? E nca una ca tine. Att de sigura ca are
dreptate, ma dispretuieste ca sunt satanic si totusi se scuza
pentru propriile sale pacate. Va fi o placere s-o ucid. La fel

cum a fost o placere sa te ucid pe tine.


Eve statea n fata usii bisericii, ezitnd.
Diaz.
Intra! i striga el. Te asteptam.
De asta mi-e teama, spuse ea. Vino afara si adu-1 pe Joe
cu tine.
Nu ai ncredere n mine? o ntreba el ironic. Nu stiu de
ce. Nu am facut tot ce mi-ai cerut?
ti place prea mult sa torturezi. Ce te-ar opri sa nu ma
prinzi imediat ce intru pe usa aia si sa ncerci sa ma faci sa
spun unde am pus craniul?
O idee excelenta.
Vino afara.
Ti-a trecut prin cap ca as putea avea un spion prin
spatele fiecarui mormnt din cimitir care sa te prinda?
-Asa cum stii, pilotul elicopterului lui Venable a cercetat
zona nainte sa plec din padure. Ea scoase un mic radioemitator. A spus ca e posibil sa fie doi oameni n padure,
dar niciunul n cimitir.
El chicoti.
Sunt trei n padure. Iar unul dintre ei ar fi putut sa te
ucida nainte sa ajungi aici.
Dar asta nu ti-ar fi folosit la nimic. Ce ai fi facut atunci
cu craniul?
Da, chiar asa... ce e cu craniul? Unde este?
Adu-1 pe Joe si discutam despre asta. El se-ntoarse si
spuse peste umar:
Vino, Quinn. Doamna vrea sa-ti vada frumosu-ti chip.
Un minut mai trziu el aparu n usa.
Ei, iata. Acum, spune- mi unde este craniul?

El nu arata diferit fata de fotografia din ziar pe care o


vazuse. Un pic mai gras, putin mai batrn, poate.
Nu am de gnd sa... ea nhala brusc aerul atunci cnd l
vazu pe Joe n spatele lui Diaz. Dumnezeule, ce i-ai facut?
Nu prea multe. Nu am avut timp, spuse Diaz. La nceput
a fost inconstient, dar apoi a trebuit sa fiu atent, sa ma
asigur ca am ceva sa-ti dau la schimb.
Ranile de pe fata umflata a lui Joe l faceau aproape de
nerecunoscut.
- A fost probabil o adevarata placere sa lovesti un om
nenarmat.
Nu ar fi trebuit sa te bagi, Eve, spuse Joe. De ce naiba ai
facut-o?
Daca nu stii raspunsul la asta, atunci nu are rost sa stam
de vorba. Ea se-ntoarse spre Diaz. Elicopterul va ateriza n
patru minute. Cnd Joe e la bord, ti voi spune unde e
craniul.
Nu e de ajuns. l vreau n minile mele nainte de a-ti da
drumul.
Ea se gndi ca aceasta era calea de a juca cartile.
Voi sta n spate.
Nu! striga Joe, dndu-se un pas napoi. La dracu, nu!
Nu te speria, nu am de gnd sa-mi sacrific viata pentru
tine, spuse ea. El nu ma va ucide. Daca ar face-o,
Armandariz ar auzi si ar ncepe sa suspecteze ca ce a spus
Montalvo e adevarat.
Nu! striga Joe.
Asta nu mai depinde de tine, Joe. Ea se ntoarse spre
Diaz. Am vorbit serios, niciun craniu, pna ce Joe nu e la
bordul elicopterului.
Ai de gnd sa-ti dai la schimb viata pentru a lui?

Ai auzit ce i-am spus lui Joe. Nu esti att de prost nct


sa ma ucizi, sa risti ceea ce ai negociat. Ea sc uita spre cer.
Aud elicopterul. Ar trebui sa aterizeze n curnd. Privirea ei
se ndrepta spre Diaz.
Acesta se crispa.
Ii voi da drumul lui Quinn daca te am pe tine. Daca
ncerci sa ma pacalesti, nu voi ezita sa-ti tai gtul.
Nu plec. Ochii lui Joe straluceau. Ce crezi ca sunt eu,
Eve? Cnd ai decis ca sunt att de idiot sa te las sa hotarasti
peste capul meu? n niciun caz... el se opri atunci cnd
pumnul lui Diaz l lovi n stomac cu o forta brutala.
Genunchii i se ndoira si ar fi cazut la pamnt, daca Eve nu
ar fi sarit nainte si nu l-ar fi prins. Greutatea corpului lui o
trase si pe ea la pamnt. Se uita spre Diaz.
- Nenorocitule!
Am obosit de attea argumente, m-am hotart deja.
Bratele ei se strnsera protector n jurul lui. Lovitura l
lasase fara suflare, iar el se zbatea pentru o gura de aer.
E ranit si neajutorat. Da-i drumul.
Cnd a urcat n elicopter. Nu e chiar att de neajutorat.
Unii nu se dau niciodata batuti. El mi-a ucis trei oameni
nainte de a fi prins. Diaz si ridica ochii spre cer si vazu
lumina albastra a farurilor elicopterului luminnd solul.
Ah, a ajuns.
Vntul strnit de motoare i ravaseau parul peste fata n
timp ce elicopterul ateriza. Doar cteva minute si va
ateriza, iar Joe va fi n siguranta.
Grabeste-te, te rog, grabeste-te!
Joe se lupta, ncercnd sa se ridice si sa plece de lnga ea.
Ea putea simti mnia si furia lui n fiecare muschi al
corpului. Cine l-ar putea blama? Ea a facut rau

independentei si mndriei sale, lucru de neacceptat pentru


el.
-Atrebuit s-o fac, sopti ea. mi pare rau, Joe!
Si mie. El pronunta fiecare cuvnt cu precizie. Lasa-ma
sa plec!
i dadu drumul ncet.
Va fi bine, Joe. Ea nu era sigura daca mintea. Chiar si
daca ieseau vii din asta, nu putea fi sigura ca totul va fi bine
pentru ei din nou. Se ridica n picioare. ncearca sa ma
crezi. Elicopterul aterizase, iar usa carlingii se deschise.
Doi oameni iesira din nava si se-ndreptara spre ei.
Diaz ndrepta armele spre ei. Ea pasi ntre ei si se uita spre
Joe.
Dezlegati-1 si luati-1 de aici.
Asteptati sa urce n elicopter pentru a-1 dezlega, le spuse
Diaz. Ea ncearca sa-i salveze demnitatea, dar va fi mult
mai usor pentru voi.
Pilotul se uita spre ea.
Doamna? Ea se-ntoarse.
Scoateti-1 de aici. Nu vroia sa-1 vada zbatndu-se. Nu-1
raniti.
Ea auzi njuratura murmurata a lui Joe si apoi usa
elicopterului nchizndu-se. O clipa mai trziu auzi
zgomotul motoarelor si privi n urma pentru a vedea nava
ridicndu-se de la sol.
El plecase, va fi n siguranta. Usurarea ci era amestecata cu
tristete. Doamne, ura ca a trebuit sa o faca asa.
Craniul, se grabi Diaz.
Ea-si lua ochii de la elicopter. Sa ne apucam de treaba. Sentoarse pe calcie si se-ndrepta spre cimitir n directia din
care venise.

Urmeaza-ma!
Nici nu ma gndesc sa fac altfel. Dar spune-mi unde
mergem.
Nu departe.
Unde?
Aproape ca am ajuns. Ea se uita spre mormntul pe
lnga care treceau, unde era ngropata mama lui Diaz. Este
chiar uimitor ca ai fost nascut de o femeie, Diaz. As spune
mai repede ca ai fost scuipat de vreo vipera pe sub o stnca.
Nu m-a mirat cnd ai ncercat sa folosesti un sarpe ca sa ma
ucizi, din moment ce va asemanati asa de tare.
ncerci sa ma superi? De ce?
Fiindca sunt suparata. Nu-mi place ce i-ai facut lui Joe.
Ce m-ai facut sa-i fac.
Foarte rau. Unde e craniul?
Aici. Ea se opri chiar n spatele mormntului. Va trebui
sa sapi dupa el.
Sa sap? Ochii lui se-ngustara pe fata ei si apoi se duse la
mormntul lnga care statea ea. Mormntul femeii
Armandariz?
M-am gndit ca ar fi potrivit sa returnez craniul locului
de odihna.
Minti. Cum ai fi putut facea asta? Te-am urmarit nca de
cnd ai ajuns pe deal. Nu aveai timp sa ajungi aici si sa pui
craniul acolo.
Si probabil ai urmarit si biserica. Daca as fi facut-o eu,
ar fi fost sinucidere curata si deja ti-am spus ca nu vreau sa
mor nca.
Daca nu ai fost tu, atunci cine?
Sean Galen. I-am spus unde am ascuns craniul n jungla

din afara taberei, iar el s-a dus sa-1 ia. L-a strecurat pe sub
nasul tau si l-a ngropat.
Galen. Se-ncrunta. Mi-a cauzat o gramada de probleme,
cred ca va trebui sa am de-a face serios cu el. Se uita prin
cimitir.
Si unde s-a dus Galen?
Ti-e frica ca ar putea aparea din spatele vreunui
mormnt? Stii ca nu e aici. Oamenii tai au supravegheat
toata zona.
Da. O privi. Dar nu am ncredere niciodata n
prcdictabili-tatea unei femei. Ele nu gndesc rational.
Vrei craniul? Ea lua o lopata care era sprijinita de
mormnt. Sapa!
El o privi atent o clipa apoi ndrepta arma spre capul ei.
Nu cred. Nu fac munci grele. Ce ar fi daca ai face-o tu?
Dezamagirea si teama o sfsiara. Sperase ca-i va distrage
atentia. Nu avea nicio speranta, ncepu sa sape.
Elicopterul ar trebui sa se apropie de turn n cteva
minute, Perez, spuse Nekmon la telefon. Doboara-1. Da-i
foc pc cer.
nchise telefonul si si duse binoclul din nou la ochi. Ce
dra-cu' se ntmpla? Femeia sapa. Oare Diaz o pusese sa-si
sape propriul mormnt? Posibil. l mai vazuse facnd asta
cu misionarii aceia care predicau fermierilor mpotriva lui.
Da, asta trebuia sa fie. si aminti cum amenintase ca o va
ngropa n acelasi mormnt cu sotia lui Montalvo si era mai
furios cu ca dect fusese cu misionarii. n mintea lui
Nekmon nu era nicio ndoiala ca Diaz o va ucide pe Eve
Duncan si fusese uimit ca ea nu era n elicopter alaturi de
Quinn.
Ah, la naiba, era doar o amnare si nu era treaba lui.

Nekmon si facuse treaba si nu putea fi blamat. Lasa-1 pe


Diaz sa se joace cu femeia dupa pofta inimii.
n cteva minute Quinn si agentii CIA vor fi arsi de racheta.
Femeia va fi mpuscata iar viata va reveni la normal. Tot
acest zgomot de cnd venise ea n scena fusese deranjant.
Daca cuvintele ei erau la fel de provocatoare precum purtarea sa, ea probabil nu va apuca sa traiasca pentru a termina
de sapat acel mormnt.
16
Turnul 12. 32 a.m.
Perez putea auzi zgomotul slab al elicopterului la distanta.
Era prea departe, dar l va ataca nainte sa stie. El ncetini
lansatorul de rachete pe cerceveaua de piatra a ferestrei. Va
trage o singura racheta si va trebui sa fie un foc bun. Diaz
nu accepta un esec.
El nu va rata. Era cel mai bun, se gndea Perez. Diaz nu lar fi ales pe el sa doboare elicopterul daca nu ar fi stiut ct
de bun era. Elicopterul era aproape. Putea sa-1 vada acum,
stralucind n lumina lunii.
Vino mai aproape, pasare micuta. ti voi jumuli penele... 12.
40 a.m.
Daca vrei sa sap n continuare, tineti gura nchisa, spuse
Eve. Am obosit sa-ti aud porcariile pe care le scuipi.
Diaz si subtie buzele.
Ai observat ca am o arma ndreptata asupra capului tau?
Pot sa-ti spun ce vreau.
Nu vrei sa ma vezi moarta. Armandariz ar sti ca...
Crezi ca esti n siguranta din cauza prostiei aleia? Ma
pot descurca cu asta. Desi ar fi fost mai bine daca te urcai

n acel elicopter cu Quinn. Continua sa sapi.


Ea se tensiona si ndesa si mai mult lopata din nou n pamnt.
Ce vrei sa spui?
Acum. Cnd mi dai craniul acela. Daca este ngropat
aici ntr-adevar, asa cum ai spus. ncep sa ma ndoiesc.
Este aici. Ea sapa mai repede. Mai sunt ctiva
centimetri... uite... acolo!
Stralucirea mata a cutiei de piele maron se arata n timp ce
ea dadea la o parte pamntul de pe ea. Ea lua cutia si i-o
ntinse.
Acum spune-mi ce ai vrut sa spui, atunci cnd ai zis ca
era mai bine daca eram si eu n elicopter?
Deschide-o.
Ea desfacu cutia si ridica capacul.
El ndrepta lumina lanternei asupra reconstituirii. Fluiera
usor.
Da, e trfa aceea. Ai facut o treaba buna.
Ce vrei sa spui? repeta ea.
E adevarat ca nu vreau sa ntrerup relatiile mele cu CIA:
sa omor un agent ar nsemna sa creez o presiune care m-ar
distruge. El se ntinse si lua cutia. Dar daca Montalvo o
face, atunci toti merg dupa el. Elicopterul ar trebui sa fie
aruncat n aer pe teritoriul lui n aproximativ trei minute.
- Nu!
Da. Nu cred ca putem auzi, dar vom putea vedea cerul
luminat spre vest. Cred ca vom astepta si te voi lasa sa vezi
nainte de a te ucide.
Ea iesi din groapa.
Ncnorocitule!
Binenteles, va trebui sa transport cadavrul tau la locul

accidentului imediat, astfel nct sa fii gasita cu resturile lui


Quinn. Un pic de benzina si trupul tau va arata la fel ca
celelalte cadavre.
Vor gasi glontul la autopsie. Arsurile nu vor ascunde
asta. El pocni din degete.
Corect. Ce minte stiintifica ai. Poate ca am facut o
greseala. Sa vedem, atunci va trebui sa-ti frng gtul, nu?
Daca ma prinzi, nenorocitule. Ea se-ntoarse si o rupse la
fuga pe poteca n directia bisericii.
Ea-1 auzi rznd n urma ei.
Fugi. Nu vei scapa. Nekmon ne-a urmarit de pe deal. El
stie ca am obtinut ce am vrut si va anunta la castel oamenii
mei, sa vina sa te prinda. S-ar putea sa fie nevoie sa-i pun
sa-ti rupa mai multe parti ale corpului n afara de gt.
Ea privi ceasul n timp ce deschise usa bisericii. Trei
minute. Dumnezeule, va trebui sa scape.
Sigur, sa vina, striga ea napoi. Tu esti mult prea las s-o
faci singur. Tu bati oamenii care nu se pot apara. Tu pui pe
cruce baieti care sunt oameni mai buni dect vei fi tu
vreodata. Te crezi regele a tot ce supraveghezi, dar ai fi un
nimic fara acele gorile. Ea privi napoi peste umar. Asta l-a
marcat. Plecase dupa ea.
Privirea ei se-ndrepta spre castel. Activitate. Portile se deschisera, iar oamenii lui Diaz iesira afara. Cerul se lumina
spre vest. Elicopterul! Nu!
Tabara 12. 44 a.m.
Era timpul. Urma sa aiba loc.
Miguel se crispa pe sub cearseafuri. Sfnta Marie, asteptase
prea mult asta. De fapt tremura precum un bebelus.

Soldono baga capul pe usa.


Ce faci, Miguel? Doctorul Diego a spus ca nu ai putut sa
dormi si ai avea nevoie de companie. Ai noroc ca sunt
pasare de noapte.
Miguel dadu din cap.
La fel si Colonelul. Dar sunt nca teribil de neglijat. El
este n biblioteca, ocupat sa aranjeze sa ma trimita de aici.
Iar Eve nu m-a vizitat ieri.
Cred ca si ea e ocupata. Soldono se aseza pe scaunul de
lnga pat. Se pare ca suntem singurii care au timp liber la
dispozitie. Zmbi. Ai vrea o gustare de noapte? Voi trimite
dupa ceva.
Esti sigur ca nu ti s-a spus sa tii companie unui bolnav
plicitisit?
Cine mi-ar fi spus asta? Eu primesc ordine de la
Venable. Mi-e teama ca el nu te considera att de important
ca sa ma faci sa-mi pierd timpul.
Ah, ce lovitura data ego-ului meu, spuse Miguel. Iar eu
care ma gndeam sa-1 parasesc pe Colonel si sa-1 ntreb pe
Venable daca nu-mi ofera o slujba. Nu crezi ca as fi un bun
agent CIA?
Cred ca ti bati joc de mine. Ce vrei sa mannci?
Colonelul ma hraneste cu fripturi pentru a-mi pune la
loc sngele pierdut. Zmbetul i pali. Am auzit ca trebuie
sa-ti multumesc pentru ca mi-ai donat snge.
Pentru nimic. As fi facut-o pentru oricine.
Dar eu sunt cel care a avut nevoie, spuse Miguel. Nu-mi
place sa am nevoie de ceva. mi raneste mndria. Nu m-am
simtit niciodata mai neajutorat n viata mea dect atunci
cnd am fost crucificat pe acea cruce.
Nu ar trebui sa te mai gndesti la asta, Miguel.

Dar eu cred ca da. Nu mi-o pot scoate din cap. Cuiele


care mi-au fost bagate n mini, si tot timpul Diaz deasupra
mea, pri-vindu-ma si zmbind. Eram un nimic pentru el. Se
purta de parca asta facea n fiecare zi. Att de normal!
Chiar a dat un telefon n timp ce-i privea pe oamenii care
mi nfigeau cuiele.
Soldono se lasa n scaun.
- Ah.
Se gndea probabil ca aveam suferinte prea mari ca sa
dea vreo atentie la ceea ce facea. Nu realiza cum fiecare
sunet, fiecare imagine era exacerbata si nregistrata n
mintea mea. Cu fiecare bataie de ciocan...
- Eu l nteleg pe Diaz. Tu esti nemaipomenit, Miguel. Nu
credeam ca te vei putea concentra la nimic, doar la ceea ce
ti se ntmpla.
Ce coincidenta stranie ca ai folosit aceasta fraza.
Care fraza?
-Ai spus: l nteleg pe Diaz. Zmbi. Si tu l ntelegi, Soldono. Tu ai vorbit cu el la telefon n noaptea aceea. Soldono
se crispa.
Esti nebun.
Nu, a folosit numele tau. Doar o data. A spus: esti sigur,
Soldono? Probabil i spuneai ca Eve se va duce la tabara lui
Armandariz.
Prostii. Delirezi de la durere.
Nu. Tu esti spionul din tabara. De cnd te plateste?
Esti nebun. Destando a fost acela care era platit de Diaz.
Montalvo 1-a mpuscat pe nenorocit.
Nu, a vrut ca tu sa crezi ca 1-a mpuscat pentru ca sa nuti dai seama ca te suspectam. Destando a stat linistit toata
ziua la ordinele colonelului. De cnd te are Diaz n

buzunarul lui?
Soldono nu raspunse.
De cnd, Soldono? ntreba Miguel usor. El tacu o clipa,
apoi se scutura:
Nu de mult, nu mi-a dat ct am cerut. Doar de curnd,
cnd era destul de disperat sa faca sa merite. Privirea lui
Soldono era rece. Iar tu esti un prost sa ma nfrunti asa,
cnd esti neajutorat n pat. Stii ca te pot ucide.
Pentru a proteja interesele lui Diaz?
Diaz va avea nevoie de mine atta timp ct am legaturi
cu Agentia. Cnd voi parasi agentia, ma voi duce acasa si
voi nscena o cadere brusca pe piata de actiuni. Nu e pentru
mine viata asta de animal de jungla. Voi avea o mare ferma
de cai n Kentucky si voi fi respectat. Privirea i se ngusta.
Montalvo stie?
Desigur.
-Atunci, cred ca dupa ce voi pleca de aici, va trebui sa merg
sa am grija de el. Biblioteca ai spus?
Asta am spus. Miguel l privi cum si baga mna n
buzunar si scoate o arma pe care o ndrepta spre el. Chiar ai
mpusca un om nenarmat?
Buzele lui Soldono se strnsera.
Da, chiar as face-o.
La asta ma gndeam si eu. Degetul lui Miguel apasa pe
tragaciul pustii pe care o ascunsese pe sub cearsaf.
Cearsaful fu spulberat de pe Miguel datorita fortei
mpuscaturii.
Iar capul lui Soldono zbura de pe trup.
12. 48 a.m.

Te ascunzi de mine? o ntreba Diaz ironic, n timp ce se


holba la mormintele ntunecate. Acum cteva minute erai
foarte viteaza, trfo. Unde ti e acum curajul?
El porni ncet n jos prin naos, luminnd cu lanterna pe ambele parti.
Te rogi n frumoasa mea biserica? Nu-ti ajuta la nimic.
Vei muri n cteva minute. Ai vazut cerul atunci cnd
elicopterul a fost aruncat n aer? Crezi ca atunci cnd te vei
ntlni cu Quinn n viata viitoare, te va ierta fiindca l-ai
tradat cu alt barbat? A vrut sa-mi spuna ca nu ma crede, dar
un barbat crede ca o femeie l nseala, daca i se ofera
ocazia. Se opri, gfind. Iesi afara, trfo, devin nerabdator,
iar tu nu vei vrea sa...
Nu esti singurul nerabdator.
Diaz ngheta. Se-ntoarse pentru a-1 vedea pe omul care
statea n usa.
Montalvo?
Cine altul? Se lasase pe o parte, asa ca nu i se vedea
silueta lipita de usa. Esti pregatit sa mori? Ai ntrebat-o pe
Eve daca se roaga. Nu ti-ar face tie niciun bine sa te rogi.
Esti att de adncit n prostie, nct nici macar Satana nu tear lua.
Diaz trase o mpuscatura n timp ce pasi n spatele unei balustrade.
Ai ratat.
l auzi pe Montalvo mutndu-se spre stnga. Trase din nou.
Ai ratat din nou. Ai petrecut prea mult timp n acel
castel, numarnd banii din droguri, spuse Montalvo. Este
un joc ntre pisica si soarece. Am nvatat n armata. La fel si
Nalia.
Vocea lui Montalvo parea mai joasa, iar spre dreapta Diaz

statea si judeca situatia. Sa-1 tina de vorba pna ce putea sa


traga un glont n el.
Acea trfa nu a fost pentru mine o provocare. Am luat-o
si am distrus-o. Vie sau moarta este un nimic. Am capul ei
chiar aici.
- Aici gresesti. Era vocea lui Eve venind de departe, din
cealalta parte a camerei. Poate ca Nalia e moarta, dar ea
este cea care te-a prins n noaptea asta.
Ti-am spus sa nu fii n biserica cnd ajung aici, Eve,
spuse Montalvo cu duritate. Acum iesi naibii afara de aici.
- A trebuit sa fiu sigura, spuse Eve. Si nu te-am vazut la
mormnt. Nu eram sigura daca ai reusit.
Mormnt, repeta Diaz.
Mormntul mamei tale, spuse Montalvo. Am fost aici
mai devreme n seara asta si am desfacut lacatul. M-am
gndit ca nu o va deranja daca vom scapa de tine ca de un
gunoi.
Diaz ncepu sa njure. Acea trfa de mama ncerca sa-1 distruga chiar si din mormnt. Nu, nu trebuie sa-si piarda
controlul. Tot el era stapnul aici. Curnd oamenii lui vor
veni n biserica si i vor ucide pe acesti viermi. ncepu sa se
trasca spre usa.
Podeaua se cutremura n timp ce o explozie zgudui
pamntul!
Ce dracu?
Este splendidul tau castel, centrul universului tau, spuse
Montalvo. Sau cel putin era. Lovitura trebuie sa-1 fi pus la
pamnt. Dupa sunetul exploziei, Galen si Quinn facusera o
treaba buna plantnd dinamita.
Voi face altul, se zburli Diaz. Am bani. Am oameni. Tu
nu poti sa...

Nu ai oameni, spuse Eve. Armandariz astepta sa-i strnga atunci cnd au iesit din castel. O alta trupa de-a lui pune
foc pe plantatiile de cocaina acum. Nu mai ai nimic. Te vor
ngropa ntr-un mormnt de hrtie.
Nu! striga el. ncepu sa traga spre coltul de unde venise
vocea ei. Minti! Minti!
E timpul sa terminam, spuse Montalvo. Timpul a
expirat.
Era lnga altar. Diaz se ntoarse si mai trase un foc. Nu astepta sa vada daca l lovise pe nenorocit. Trebuia sa iasa
afara. Trebuia sa vada daca era adevarat. Trebuia sa vada...
Trupul sau se prabusi la pamnt n timp ce Montalvo sari pe
el. Se lupta sa se ntoarca si ridica arma. Montalvo o dadu
la o parte.
Fara arme. Nu am de gnd sa te mpusc. Am asteptat
prea mult pentru asta. Minile lui se strnsera n jurul
gtului lui Diaz. Asa aveai de gnd sa o ucizi pe Eve? Te-ai
fi distrat, nu? ti place ca durerea sa fie adnca si nceata.
Da. Diaz se uita spre el si ncepu sa njure. Voi scapa de
asta. ncerca sa-si desprinda minile. Sunt mai destept si
mai puternic dect tine, dect oricine. Nu te voi lasa...
Pe dracu ca nu... Minile lui Montalvo strngeau si mai
tare, facndu-1 sa se nece ncet, ncet.
Esti mort, Diaz. Mori, nenorocitule!
El murise.
Eve putea vedea trupul inert al lui Diaz, n timp ce traversa
biserica venind spre locul unde era Montalvo.
Ea lua lanterna lui Diaz si i lumina chipul. Ochii erau larg
deschisi, privind-o fix. Da, mort. Dar Montalvo nu se misca
nca de lnga el.

Ea lumina fata lui Montalvo si trase aer n piept. Sngeros.


Ea vazuse expresia aceea pe chipul lui Joe n mijlocul
luptei si nca o soca si o terifia.
Cred ca acum poti sa-1 lasi, spuse ea ncet.
El privi orbeste spre ea, apoi dadu din cap ca si cum i confirma.
Da. i dadu drumul ncet gtului lui Diaz. E... gata. Se
ridica. Ar fi trebuit sa pleci pe usa din spate, asa cum
vorbisem.
Nu stabilisem asa. Tu mi-ai spus s-o fac. Am decis ca nu
vroiam sa fac asta. A trebuit sa ma asigur ca Diaz nu scapa.
A ranit prea multi oameni.
Da, asa e. El nca mai privea spre Diaz. A crezut pna la
sfrsit ca el va fi cel care va supravietui.
Buzele ei se strnsera.
Supravietuire si prosperitate.
-Am vrut sa stie ca a fost nfrnt si ca va muri. Nu sunt
sigur ca a fost asa.
Doar daca nu este o moarte instantanee, cred ca toata lumea stie nainte de ultima suflare. Facu o pauza. Am auzit o
explozie. Am vazut o lumina pe cer. Asta nu trebuia sa se
ntmple. M-a speriat de moarte. Mi-ai promis ca Joe va fi
n siguranta n acel elicopter.
Este bine. Am aranjat astfel nct sa...
Nu poti fi sigur de asta, spuse ea cu duritate. Ce a fost
explozia aia?
Voi afla. El forma un numar n timp ce se-ndrepta spre
una dintre ferestrele arcuite. Parca e o scena dintr-un film
american despre Ziua Independentei, afara. Vino sa vezi.
Ea l urma la fereastra. Castelul era nvaluit n flacari, iar
fumul mbraca ruinele si arunca o ceata densa peste sat.

Oameni alergnd spre castel. Tipete.


Focuri de arma.
O mitraliera asezata pe un camion mergea pe strada si
arunca gloante si moarte n timp ce oamenii lui Diaz
ncercau sa opreasca focul.
Montalvo reusi n sfrsit sa prinda o legatura si vorbi la telefon.
Ea se crispa, privind fix spre fata lui. Nicio expresie, la
dracu'! El asculta o clipa, apoi spuse:
Nu, du-te napoi la tabara. Ne vedem acolo.
Ce se-ntmpla? ntreba ea n timp ce el nchise telefonul.
Quinn e n viata, liber si suparat ca dracu'. Asta vroiai sa
stii, nu?
Fu cuprinsa de usurare.
Asta vroiam sa stiu. Nu ca nu as avea ncredere n tine,
dar...
Nu ai avut ncredere n mine. El zmbi usor. Nu n
totalitate. Dar a existat acolo ceva ncredere, altfel erai
isterica n loc sa fii usor suspicioasa.
Adesea cele mai bune planuri merg prost.
Nu de obicei. Nu am crezut niciodata n acea zicala.
Dar explozia?
Turnul era inaccesibil pentru a trimite o trupa sa-i scoata
pe tragatorii aceia de elita.
Ai trimis douazeci de oameni sa-1 ntmpine pe Galen si
sa aiba grija de asta. Nu a fost de ajuns?
Puteau exista victime. Se pare ca Galen are oroare de
victime. El s-a campat n jungla n afara turnului si a
verificat asta-noapte lansatorul de rachete. S-a gndit ca ar
putea sa-1 dezin-staleze, asa ca a asteptat pna ce tragatorii
au parasit punctele de lupta si s-au dus jos, probabil sa

urineze si sa mannce. Galen a intrat n turn, a dezamorsat


racheta si a iesit la o fractiune de secunda.
Explozia... repeta ea.
Cnd tragatorul a tras racheta, a explodat asa cum a
intentionat Galen. Acela a fost turnul care a sarit n aer.
Slava Domnului! Se ntoarse sa se mai uite o data afara
la nebunia de pe strazi.
Ziua Independentei? o ntreba Montalvo usor.
Ea dadu din cap. Ea si Montalvo au facut sa se ntmple
asta. Planuisera, muncisera si excutasera planul, iar acum
se ntmpla. Acest fapt i dadu un sentiment de legatura si
apropiere fata de el, pe care nu-1 mai simtise niciodata
pna acum fata de cineva.
Trase aer adnc n piept si facu un pas mai departe.
Cnd ma pot ntoarce n tabara?
Nu fi nerabdatoare. Avem un conflict major afara. i
dadu o arma si se duse spre usa.
Iar eu ar trebui sa fiu afara cu oamenii mei. Stai aici. Voi
veni dupa tine atunci cnd va fi sigur.
Dar ce e cu Nekmon si ceilalti oameni care sunt afara n
padure?
Pna acum ar fi trebuit sa fie morti. Am ordonat sa fie
scosi afara atunci cnd castelul era aruncat n aer. Se opri la
usa. Vorbesc serios. Nu pleca de aici. Afara sunt gloante
peste tot. Nu vreau sa te pierd n acest moment al jocului.
Nu poti pierde ce nu...
El iesise deja din biserica. l urmari cnd se lasa n jos, n
timp ce fugea pe strazile ce duceau la castel. Era adevarat.
Afara erau constant focuri de arma si grenade, era norocos
daca ajungea la oamenii sai fara sa primeasca vreun glont.

Acest gnd i dadu un sentiment de panica.


- Ai grija, sopti ea. Pentru Dumenzeu, nu muri acum,
Montalvo!
Galen o astepta pe Eve n curte, cnd aceasta ajunse la
tabara.
Esti bine?
Normal ca sunt bine. Ea sari din jeep. Cum e Joe?
A trebuit sa i se nlocuiasca niste bandaje, iar Diaz i-a
mai rupt o coasta, dar este ct se poate de bine. Unde e
Montalvo?
nca n sat. El si Armandariz fac curatenie. M-a trimis
aici imediat ce a considerat ca e sigur. Ea zmbi usor. Unii
dintre oamenii lui Diaz sunt prinsi si trag n oricine. Idiotul
va fi norocos sa iasa cu pielea ntreaga. El ridica din
sprncene.
Esti foarte preocupata de soarta lui Montalvo.
La ce te asteptai? La urma urmei, nu e un strain. Practic
am locuit mpreuna, unul n buzunarele celuilalt, de cnd
am venit aici.
Da. Acum vad ca asta a nsemnat o oarecare intimitate.
O relatie nascuta sub sabie, ca sa zic asa.
Nu suntem intimi.
Si totusi acele momente din biserica aveau un aer dc intimitate pe care ea nu o putea nega.
S-a terminat. Pot sa-1 vad pe Joc? Este sedat?
Glumesti? Dupa toate prin care a trecut cu acele rani, ar
fi mpuscat pe oricine care ar fi ncercat sa-1 sedeze. Este
pe veranda.
Dar tu ai venit sa ma ntmpini.
Era ngrijorat pentru tine. A vrut sa se ntoarca la cimitir

sa te scoata de acolo. A fost usurat cnd i-am spus ca veneai


napoi.
Ea zmbi cu amaraciune.
Nu suficient de usurat pentru a dori sa ma vada. Dadu cu
tristete din cap. Nici nu ma asteptam la altceva, stiu cum
gndeste Joc. I-am ranit mndria. Va mai trece timp pna
ma va ierta. Facu o pauza. Daca o va face vreodata.
Galen se strmba.
Sunt de acord cu el. Mai degraba as avea probleme sa
fiu un pion dect un jucator. Ar durea ca dracu'.
- Atunci va trebui sa aiba de-a face cu asta. Ea ncepu sa
urce scarile. Dar Joe nu va trebui sa aiba de-a face cu asta
dect daca va fi alegerea lui. El va putea sa ntoarca spatele
si sa plece. Gndul i trimise o unda de durere prin trup.
nfrunta asta! Facuse ce considerase ca trebuie sa faca, iar
acum puteau exista consecinte teribile. Confrunta-le si
ncearca sa le rezolvi!
Joe statea lnga balustrada pe veranda privind jungla, cnd
Eve deschise usile franceze.
Nu ar trebui sa stai jos? ntreba ea ncet. Galen a spus ca
ti-ai refacut niste cusaturi.
Nu simt nevoia sa stau jos. Se-ntoarse spre ea. Ma face
sa ma simt slabit si ineficient. Am avut parte de asta pentru
o viata.
Nu ai fost ineficient. Tu esti cel care a pus explozibilul.
Tu ai luat bataile pe care ti le-a dat acel nenorocit si nu te-ai
plns. Facu o pauza. Tu esti un erou, Joe.
Prostii. Nu am terminat treaba. O privi drept n ochi. Tu
ai facut-o. Tu si Montalvo. Eu eram inutil dupa ce am fost
prins. Doar un sac de bataie plin de glorie.
Nu ai fost inutil. Daca nu ai fi pus acele explozibile,

Montalvo nu ar fi putut sa-1 convinga pe Armandariz sa


nceapa atacul. Totul s-a desfasurat conform planului.
Ce anume? Ea se ncrunta.
Nu ti-a zis Galen?
Vreau sa aud de la tine. Vreau sa-ti vad fata.
Crezi ca te-as minti?
Nu, nu din cauza asta vreau sa o faci. Spune-mi.
- Atunci cnd Diaz mi-a spus ca ai fost prins, a trebuii sa
ngociez cu el. Dar nu eram sigura ca se va tine de
promisiune, asa ca a trebuit sa-1 implic pe Montalvo. La
nceput, m-a refuzai si m-am gndit ca trebuia s-o fac
singura. Dar m-am ntors si I am convins dupa ce am primit
telefon de la Galen. Atunci cl a simi ca e o sansa. Deja stia
ca Soldono era informatorul lui I >iaz si ca i urmarea
convorbirile. Trebuia sa ne asiguram ca Soldono ii dadea
lui Diaz informatia corecta. Asta a fost treaba mea
Care era treaba ta, sa te ntlnesti cu el n cimitir si sa n
risti gtul?
Da. Era singurul mod n care te puteam salva, lai lotul
trebuia sa mearga ca la carte, daca urma sa-1 prindem pe
Diaz n acea noapte. Armandariz care punea explozibilul si
atacul u iu pra castelului. Montalvo care-1 trimitea pe
Galen sa aiba grija de tragatorii din turn, dupa ce Galen ne
spusese ce planuia Diaz la castel cu acel echipament
minunat de supraveghere pe care l-ai adus. Rolul lui
Montalvo a fost sa-1 scoata afara pe Diaz, asa nct acesta
sa nu mai poata sa cheme ntariri. Nu puteam rata nicio
parte a planului sau restul putea sa nu mearga. El si strnse
buzele.
Parca va si vad pe amndoi cum stati mpreuna si

complotati.
Am facut mult asta, spuse ea. A trebuit sa ne asiguram ca
Soldono nu spunea ce aveam de gnd sa facem pna la
momentul potrivit.
Ce dragut!
Deloc. Buzele ei se strnsera. Ce dracu' tot spui?
Te-ai culcat cu el?
Ea primi socul si apoi spuse:
Nu. Crezi ca am facut-o?
Diaz a zis ca i-ai spus ca ai facut-o.
Pentru a obtine o pozitie mai buna pentru a negocia. Am
crezut ca ti vei da seama de asta.
Era greu sa-ti dai seama de toate, atunci cnd fiecare cuvnt era punctat de un pumn n stomac. Cumva a adus acest
punct acasa.
Ea batu n retragere.
nteleg. l crezi?
El i ntlni privirea, apoi dadu din cap.
Nu si cnd sunt sanatos.
Diaz a zis ca n sinea lor toti barbatii considera femeile
niste trfe.
Diaz nu avea dreptate. Dar exista o nota de primitivism
care ne face sa credem ca femeile se vor duce dupa cei
puternici. E ceva cu care nu pot lupta.
Pe dracu' nu poti, spuse ea nesigura. Iar tu esti puternic,
Joc. Chiar si dintr-un scaun cu rotile, tot ai fi mai puternic
dect oricare alt barbat pe care l-am cunoscut.
Nu voi ntreba daca asta l include si pe Montalvo.
Nu m-am culcat cu el.
Dar ai fi vrut s-o faci? El se ndrepta spre usa. Cred ca

raspunsul e da. Nici nu vreau ca tu sa negi asta. Nu cred ca


te as crede. La naiba, nici macar nu realizezi ca o faci.
Dar binenteles ca poti citi n mine ca si cum as fi o carte
deschisa.
Da, te cunosc. Poate mai bine dect tine.
El se duse la usa, iar ea fu cuprinsa de panica.
Sa nu ndraznesti sa pleci. Trebuie sa stam de vorba.
Nu acum. Sunt putin slabit acum. Bine, am mndria
mea, iar tu m-ai ranit scotndu-ma din cadru. Asta ar putea
fi o chestie. Dupa toti acesti ani, cnd am avut de-a face cu
obsesia ta de a o gasi pe Bonnie, poate ca am obosit. Nu
stiu. Trebuie sa ma gndesc.
Joe... El o privi.
Stiu ca tii la mine, stiu ca esti suparata si ranita. De data
asta nu te pot ajuta, Eve. Usile franceze se nchisera n
urma lui.
Doamne!
Ea se aseza n scaunul de ratan si se cuibari acolo. l ranise
si asta fusese ultimul lucru pe care 1-a vrut. Trebuia sa
gaseasca o cale de a-1 ajuta, de a-1 face bine. Da, si ea era
ranita, dar i era teama ca nu o putea ajuta nimeni.
Acele ultime cuvinte sunasera precum un ramas bun.
17
Eve era tot pe veranda, cnd Montalvo se-ntoarse, patru ore
mai trziu, n tabara. -Eve?
Ea se scutura si se-ndrepta n scaun.
Totul e sigur n sat?
- Au mai fost cteva urme de rezistenta. Armandariz va
avea grija de restul. Se aseza n fata scaunului ei. Am venit

sa am grija de tine.
Sunt bine.
Mincinoaso. Degetele lui o mngiara cu blndete pe
fata. Esti crispata precum o coarda de vioara. Galen a zis ca
ai venit aici sa vorbesti cu Quinn.
Ea aproba repede.
Si nu a mers bine.
Ai putea spune asa.
De ce?
El crede ca vreau sa ma culc cu tine. Degetele lui
continuara sa-i mngie obrazul.
Si vrei?
Cteodata. Ea nu realizase ca va spune adevarul pe care
nu-1 acceptase nici macar siesi. Dar e vorba doar de sex. Si
nu voi face asta.
El ofta.
Mi-e teama ca e adevarat. Dar ce pereche minunata am
face! Ar fi dincolo de imaginatie. i atinse buzele cu
degetul. Macar o data, Eve?
Ea dadu din cap.
Chiar si daca nu ar fi Joe, nu as risca. Tu esti... cred ca ai
fi prea mult.
- Prea mult ce... ?
Prea multa ntunecime, prea multa intensitate, prea
multa pasiune. Ea se scutura neajutorata. Prea mult.
Eu lucrez pe ntuneric. Eu cred ca am sansa sa vin la lumina, acum ca ai adus-o pe Nalia acasa si l-am ucis pe
Diaz. Intensitate si pasiune? El zmbi. In niciun caz. Ti-am
spus ca ne oglindim unul n celalalt. Ar putea fi acele
calitati care sunt cea mai tare munitie a mea.

Buza ei tremura sub atingerea lui. Ea ntoarse capul.


mi place viata mea. l iubesc pe Joe. Tu... m-ai devora.
As putea sa ncerc. Se ridica. Te simti n nesiguranta n
acest moment, altfel nu ti-ar lipsi ncrederea. Cred ca te voi
lasa singura sa te aduni. Nu stii ct este de greu sa simti
aceasta retinere. O privi zmbind. Suntem o echipa, Eve.
Am avea totul.
Ea dadu din cap. El o studie.
Tu nu vrei sa faci acel prim pas. Te voi ajuta eu, Eve.
Este mai mult ntre noi dect sex.
l iubesc pe Joe, repeta ea.
Binenteles, dar e loc si pentru mine. Nu pot promite ca
nu voi ncerca sa-1 scot pe Quinn din joc. Suntem amndoi
niste barbati puternici. Dar pot avea rabdare, stiu ce avem
rezervat. Simt asta.
Si o facea si pe ea sa simta, si dadu ea seama. El tulbura
imaginile si o tragea n cercul acela de intensitate, asa cum
facea ntotdeauna. Lupta-te!
Dar, Doamne, era obosita de atta lupta.
As putea sa fortez lucrurile, spuse el ncet. Te doare, iar
eu s-ar putea sa nu mai am o alta sansa sa fii att de
vulnerabila. Dadu din cap. Dar asta nu e suficient pentru
mine. Vreau ca tu sa vii spre mine si sa-mi iei mna. Vreau
sa stai lnga mine, asa cum ai facut n acea biserica,
puternica si independenta, si uniti n scop. Se ntoarse si se
duse spre usa. Asa ca voi astepta. Va veni si timpul meu.
Pleca.
Fu cuprinsa de usurare. Usurare si... dezamagire.
Doamne, ce naiba se ntmpla cu ea? Ea stia ntotdeauna
unde se-ndrepta, iar aceasta uimire o sfsia n bucati.
Uita! Du-te la culcare! Nu ea trebuia sa ia o decizie, se

gndi ea cu amaraciune. Nu era sigura daca Joe o mai


vroia. Montalvo spusese deja ca ea nu era de-ajuns pentru
el acum. S-ar putea sa ramna singura pna la urma.
Si probabil ca asta ar merita. Poate ca o persoana obsedata
ca ea asta merita, sa fie singura. Asa nu ar mai rani pe
nimeni.
Se ridica. Nu avea rost sa stea acolo si sa se plnga. Trebuie
sa faca un dus, sa nceapa sa strnga lucrurile si apoi sa se
culce. Mine va vorbi cu Montalvo despre aranjarea
plecarii sale la Atlanta.
Era timpul sa-si reia viata.
Eve, dormi?
Se ntoarse n pat si-1 vazu pe Joe stnd n usa.
Nu. Intra.
El nchise usa si traversa camera spre pat.
Vroiam sa astept pna dimineata. Dar nu am putut.
E aproape dimineata. Ea privi ceasul de pe noptiera. E
aproape ora patru. E dimineata. Si oricum nu mai puteam
dormi, ncerca sa zmbeasca. M-ai terminat.
Stiu. Am avut... motive.
Cu siguranta. Va ajuta la ceva, daca ti-as spune ca
nteleg fiecare motiv?
El se aseza pe pat lnga ea.
Ajuta.
Sa aprind lumina?
Nu acum. E lumina destula de la lumina lunii care intra
pe fereastra. El tacu o clipa. Pot sa ma descurc cu
majoritatea problemelor. Imediat ce ma refac. Nu cred ca
ma vei trata precum un cetatean de mna a doua. Nu ai mai
facut-o.

-Nu ai fost niciodata ranit sau n pericol pna acum. Nu


promit ca nu as face la fel din nou. Te iubesc, Joe. Protectia
vine o data cu teritoriul. Este autoprotectic pentru mine si
pentru tine.
- Atunci va trebui sa fiu foarte sigur ca nu voi mai fi ranit
din nou. Nu mai suport. Facu o pauza. Si nu mi-e frica de
Montalvo. Pot gasi cai de a te face sa-1 uiti. EI e acum pe
val. Eu te cunosc mai bine dect ar putea el s-o faca
vreodata.
Te-am privit si m-am vazut pe mine.
- Da.
Asta nu a fost prea convingator.
Sunt convinsa ca poti face orice vrei sa faci. Se-ntinse si
o lua dc mna.
Cu exceptia unui singur lucru.
Ea stia ce urma si se crispa instinctiv.
Bonnie. Nu te pot face s-o uiti.
Nu, nu poti, spuse ea. Niciodata. Iar daca asta devine o
problema, e ceva ce nu pot rezolva.
Este o problema. Obisnuiam sa ma gndesc ca, dac-as
gasi-o, s-ar sfrsi. Dar nu se ntmpla, iar tu aproape ai
murit ncercnd s-o gasesti.
Si tu la fel.
Dar totusi cnd nc vom ntoarce n State, tu vei cauta
urma pe care ti-a dat-o Montalvo.
Da. Mna ei se strnse. Deci, daca esti destept, ma lasi.
Nu meriti asta.
El privi minile lor unite.
Vrei sa te las?
Doamne, nu! El tacu o clipa.

Atunci cred ca mai stau pe aici. si scoase pantofii. Du-te


mai ncolo. Ultima oara cnd te-am tinut n brate eram att
de sedat nct nici macar nu am putut sa ma bucur cu
adevarat.
Ea se ntoarse n pat si el o lua n brate. Doamne, ce bine
era!
Joe, te iubesc, sopti ea. Esti tot ce mi doresc.
E bine de stiut. O saruta pe tmple. Ma voi stradui foarte
mult sa mentin intact acest statut.
Si eu, sopti ea. ntotdeauna...
Montalvo era n biblioteca atunci cnd ea cobor mai trziu
n acea dimineata.
Buna dimineata. Privirea lui i cauta expresia. Esti mai...
linistita. Nu sunt sigur ca e un lucru bun pentru mine.
Vreau sa-mi aranjezi transportul ca sa plec acasa cu Joe.
El aproba.
- Ah, o mpacare. Cu siguranta nu e bine pentru mine.
O vei face?
Sigur. Va voi scoate de aici cel mai trziu n dupaamiaza asta. Se ridica. Primesc un sarut de ramas bun?
-Nu.
Laso. Zmbi. Nu te-am sarutat niciodata si m-am gndit
ca ar fi interesant. Dar sunt de acord ca e mai bine sa nu
riscam. Ar putea sa te stnjeneasca.
Niciun risc. Cum se simte Miguel?
Mult mai bine acum, ca l-am lasat sa-1 mpuste pe
Soldono. Se strmba. Dar Venable nu e la fel de multumit.
Vroia sa-1 aduca pe Soldono n fata justitiei. Eu nu cred n
tribunalele voastre. Expresia lui se ntuneca. Iar Miguel
merita aceasta razbunare.

Ea se cutremura n timp ce-si aminti de baiat cum statea


atrnat de acea cruce.
Cnd l vei duce pe baiat la un spital n State?
Imediat ce mi nchei aici afacerile. nchid tabara.
-Cum?
Ma retrag. Am toti banii de care as avea nevoie. Am
obtinut ce mi propusesem. Am obtinut ce am vrut sa obtin.
Armandariz si cu mine o ngropam pe Nalia n cimitirul din
satul unde s-a nascut.
- Atunci va fi cu adevarat acasa, spuse ea cu blndete. El
aproba.
Bine. Asta ma face fericita. Se-ntoarse sa urce scarile.
Imediat ce l pun pe Miguel pe picioare mi voi tine
promisiunea n legatura cu ucigasul lui Bonnie.
- Am numele. Joc si cu mine putem sa pornim de la asta.
Dar asta nu ar nsemna ca mi-am tinut promisiunea.
Putem s-o facem, repeta ea. El i studie expresia.
Vom vorbi altadata.
Nu, nu te vreau lnga mine, Montalvo. El aproba ncet.
Quinn se simte amenintat? Ea nu raspunse.
El dadu din cap a aprobare.
Sau tu te simti amenintata?
-Ne descurcam singuri. Ea porni pe scari. Asa cum am
facut dintotdeauna.
Soarele apunea, n timp ce Eve, Galen si Joe se urcara n
masina.
De ce nu te duci sa-ti iei ramas bun de la ea? ntreba
Miguel din patul aflat n cealalta parte a camerei, unde
Montalvo statea la fereastra uitndu-se n curte. Asta vrei sa
faci.

ntoarce-te, Eve. Stii ca te privesc.


De unde stii ce vreau sa fac? ntreba Montalvo.
- Nu am nimic de facut dect sa stau aici si sa gndesc,
spuse Miguel. Si din moment ce am o multime de subiecte
plictisitoare, te-am ales pe tine. Facu o pauza. Ai lasat-o sa
plece. Nu am crezut ca o vei face.
Ea nu este pregatita nca pentru mine. Ar fi fost un
dezastru daca nu ma retrageam cu atentie.
Dar ai putea sa-ti iei ramas bun.
Nu ar fi fost satisfacator pentru niciunul dintre noi. Ea l
apara pe Quinn. Zmbi: iar a nu-ti lua ramas bun nu e chiar
asa de rau.
ntoarce-te si uita-te n sus, Eve.
Ea privea drept n fata n timp ce soferul porni motorul.
Sunt aici, Eve. Doar o privire...
Umerii ei se crispara si pentru o clipa el se gndi ca ar
putea sa se uite napoi.
Dar ea nu o facu. Umerii ei erau drepti, ochii nca priveau
drept n fata, n timp ce soferul conducea masina pe poarta.
Binenteles ca ea nu se uita napoi. Nu i-ar fi stat n caracter
sa-si urmeze impulsul
Dar pentru o clipa ea se gndi la asta si era si acolo un triumf.
Au plecat. El se-ntoarse de la fereastra si se duse spre
pat. Pna mine vor fi n micuta lor casa de pe malul
lacului.
Nu pari suparat.
Nu are rost sa fiu suparat. Ii turna o ceasca de cafea lui

Mi-guel si i-o ridica la buze. Dupa ce baiatul lua cteva


nghitituri, el aseza ceasca pe farfurie. Nu e productiv. Si
stii ca nu e felul meu acesta.
Ma voi duce s-o asez pe Nalia n locul ei de odihna
final. Apoi te voi duce la spitalul Emory si te voi face bine.
Am obosit sa te servesc asa. Cred ca ncepi sa te rasfeti
prea mult.
Miguel zmbi usor.
Poate.
Apoi te voi trimite la scoala si te voi face sclavul
cartilor. Lui Miguel i disparu zmbetul.
Stau cu tine.
Cine a zis ca nu voi fi acolo?
Tot timpul? ntreba Miguel cu suspiciune.
Privirea lui Montalvo se-ntoarse spre fereastra.
As putea sa fac niste excursii n timp ce tu esti ocupat cu
altceva.
Miguel si nclesta falcile.
Nu voi fi ocupat cu... altceva. Nu si daca nseamna sa
ma arunci pe undeva. Nu dau doi bani pe cartile tale.
Montalvo se uita din nou la el si dadu ncet din cap.
Ce ma fac baiete cu tine?
Ma tii pe lnga tine, trebuie sa fim mpreuna, Colonele.
Montalvo aproba si ncet, evitnd cu grija minile lui
Miguel,
l prinse de brat cu afectiune.
Cred ca ai dreptate, spuse el usor. Un zmbet cald i
lumina fata. Trebuie sa stam mpreuna.
18

Cabana de lnga lac


Soarele apunea si desfasura o imagine ca dc oglinda, de
culoare roz si purpuriu, peste lac. Oglinda...
Va putea oare sa se gndeasca la acel cuvnt fara sa-si
aminteasca de Montalvo, se ntreba Eve n timp ce se
sprijinea de un pin, prinzndu-si genunchii cu bratele.
Binenteles ca putea. Doar ca i va lua timp. Doamne, nu se
gndise la el mai mult de cteva ori de-a lungul celor doua
luni care trecusera de cnd parasise tabara. ntr-un an nici
nu va mai sti ca acesta exista.
Da, o vei face.
Ea privi ntr-o parte si o vazu pe Bonnie rezemata de un
pom la ctiva metri mai departe. Fu patrunsa de o nevoie de
dragoste.
Nu stii nimic despre asta, spuse ea. Esti un copil. Bonnie
ofta.
Ti-am spus ca nu conteaza acum.
Tu zici ntotdeauna ce vrei sa aud eu. Este foarte
suspect, stii.
Vreau sa fii fericita. Asta nu nseamna ca nu spun
adevarul.
Asa cum l vezi tu.
Un zmbet luminos aparu pe fata lui Bonnie.
Asa cum l vad eu.
Sunt fericita, spuse Eve usor. De cte ori te vad sunt
fericita. Desigur, asta ma face destul de ciudata.
Esti fericita cu Joe, Mama?
Sigur ca sunt. Era adevarul. De ce nu ar fi fericita? Se
aveau unul pe celalalt si viata linistita pe care aproape o
pierdusera. De ce ntrebi?

Bonnie se uita la ea.


Bine, mai sunt lucruri la care trebuie sa lucram. Nu e
totul asa de... lin.
Lin nu e ntotdeauna bun. Poate ca aveai nevoie de o
scu-turatura, mama.
Nu asa, spuse ea sec. Prefer sa trec peste.
Era bun pentru tine.
Montalvo? Nu stii despre ce vorbesti.
A fost ca si cum ai fost prinsa ntr-o furtuna. A trebuit sa
lupti pentru supravietuire, dar te-a excitat. Te-a facut sa te
simti vie. Vreau sa te vad stralucind toata si intensa. Ma
bucur ca esti fericita.
Nu a fost prea distractiv pentru mine. Ea privi spre lac.
Si s-a terminat. Astept doar ca ranile lui Joe sa se nchida si
dupa aceea vom porni dupa cel care te7a ucis. A facut-o,
puiule?
Ti-am spus ca nu ma gndesc la lucruri care s-au ntmplat n acea noapte. Ma face sa... nu ma gndesc la asta.
Eve nchise ochii n timp ce se gndea la oroarea din acea
noapte. Am uitat, sopti ea.
mi pare rau, puiule. As avea nevoie de ajutor.
Vei avea. l ai pe Joe. Ea zmbi. Si-l vei avea pe
Montalvo.
Nu-l am pe Montalvo. Probabil nu voi mai auzi de el
vreodata.
Vei auzi, mama. Este acolo, asteapta.
i voi spune sa plece. Nu am nevoie de el.
Cum spui tu, spuse Bonnie usor. Se ntuneca. Joe va face
fripturi pe gratar n seara asta. Se-ntreaba unde esti.

- Atunci mai bine m-as ntoarce napoi la cabana. Ea


deschise ochii. Nu-mi place sa...
Bonnie nu mai era acolo. Ea simti acea durere familiara de
tristete si pierdere.
- La revedere, puiule, sopti ea.
Se ridica n picioare si se plimba de-a lungul potecii spre
casa de lnga lac.
Joe iesise pe poarta si i facea cu mna. Ea i raspunse
napoi.
Multumirea si dragostea o cuprinsera, n timp ce-1 vazu pe
Joe stnd rezemat pe gardul portii, zmbind spre ea. Ea
grabi pasul cu dorinta n timp ce se-ndrepta spre el.

Sfrsit