Sunteți pe pagina 1din 4672

CELE O MIE I UNA DE NOPI

Zice-se dar Allah este mai tiutor, i mai nelept, i


mai puternic, i mai binefctor ! c a fost odat (n
ceea ce s-a depnat i s-a artat n vechimea vremii i
n trecutul evului i al clipei) un rege ntre regi, n
Sassan, n insulele Indiei i ale Chinei. Era stpn peste
oti, peste cpetenii, peste slujitori i peste o curte nu
meroas. i avea doi copii, unul mai mare i cellalt
mai mic. Amndoi erau cavaleri viteji ; dar cel mare era
mai bun cavaler dect cel mic. Cel mare domni peste
ri i crmui cu dreptate peste supuii lui ; i aa, l
iubir locuitorii mpriei. Numele lui era regele
ahriar *. Ct despre fratele cel mic, numele lui era ah-
zaman 2, i era rege n Samarkand Al-Ajam.
Astfel ci domnir n rile lor, i fiecare fu, n mpr
ia lui, crmui tor drept al supuilor timp de douzeci de
ani mplinii. i erau amndoi n culmea puterii i n
floririi.
i trir tot aa, pn cnd regele cel mare simi do
rina arztoare s-1 vad pe fratele su cel mic. Atunci
1
Stpnul oraului.
2
Stpnul veacului i al timpului.

3
i porunci vizirului s plece, i s nu se.ntoarc dect cu
el. Vizirul i rspunse:
Ascult i m supun !
Apoi plec, i ajunse cu bine, prin ndurarea lui Allah:
intr la fratele cel mic, i aduse salutul de pace 1 i l
ntiina c regele aliriar dorea arztor s-1 vad,
c elul acestei cltorii era s-1 pofteasc s-1 viziteze
pe fratele su cel mare. Regele ahzaman i rspunse:
Ascult i m supun !
Apoi porunci s se fac pregtirile de plecare i s se
scoat corturile, cmilele, catrii, slugile i ajutoarele.
Apoi l nl pe vizirul su drept crmuitor al rii, i
iei ntrebnd de locurile fratelui su.
Dar, spre miezul nopii, i aminti de un lucru uitat
la palat, tocmai de darul pe care l menise fratelui, su,
se ntoarse i intr n palat. i acolo o afl pe soia lui
ntins n aternut i mbriat de un scalv negru
dintre sclavii lui. La aceast privelite vzu negru nain
tea ochilor. i zise n sinea lui : Dac o asemenea fapt
s-a petrecut ciid de-abia am prrsit oraul, care va fi
purtarea acestei desfrnate ct vreme voi fi departe, la
fratele meu ?" i gndind acestea, i trase sabia i, izbire
du-i pe amndoi, i Ucise n aternut. Apoi se ntoarse
chiar n clipa aceea i porunci s porneasc tabra. i
cltori toat noaptea pn ajunse n oraul fratelui su.
Se bucur fratele de apropierea lui, i iei n ntmpi-
nare i-1 primi urndu-i pace; i se bucur nespus de
mult, mpodobi oraul n cinstea lui, i nu se mai satur
vorbindu-i. Dar regele ahzaman i aducea mereu
aminte de necredina soiei lui, i un nor de mhnire i
umbrea chipul ; i galben i se fcu pielea de pe fa, i
firav trupul su. i aa, cnd regele aliriar l vzu n
starea aceasta, se gndi n sinea lui c asia se datora n-
1
Pacea i mntuirea s fie cu tine !" salutul mu
sulmanilor.

4
deprtrii regelui ahzaman de mprie i, nemaintre-
bndu-1 nimic, i ddu bun pace.
Dar, ntr-una din zile, i spuse :
O, fratele meu, nu tiu, dar i vd trupul slbind i
faa nglbenindu-i-se !
El i rspunse:.
O, fratele meu, port n fiina mea tinuit o ran
vie !
ns nu i destinui fapta soiei lui. Regele ahriar i
zise :
Doresc tare mult s porneti cu mine la vntoare
pe jos i clare, cci poate aa i vei cpta voia bun.
Regele ahzaman nu voi n ruptul capului s pri
measc ; i fratele su plec singur la vntoare.
Ci n palatul regelui se gseau nite ferestre cu vedere
spre grdin. i, cum regele ahzaman se rzimase n
coate la una din acele ferestre ca s priveasc, poarta
palatului se deschise i ieir douzeci de sclave i
douzeci de sclavi ; i nevasta regelui, fratele su, era n
mijlocul lor, plimbdu-se n toat strlucirea frumuseii
ei. Ajuni la un bazin, se dezbrcar cu toii i se
amestecar ntre ei. i deodat nevasta regelui ncepu s
strige:
O, Massaud ! ya, Massaud !
i numaidect alerg ctre ea un negru tuciuriu i
vnjos, care o mbria i ea l mbria de asemenea.
Atunci negrul o rsturn pe spate i o tvli. La acel
semnal, toi ceilali sclavi fcur la fel cu femeile. i
continuar ndelung aa, i nu contenir cu srutrile i
cu mbririle i alte fapte asemntoare pn la
apropierea zorilor.
La aceast privelite, fratele regelui zise n sinea lui :
Pe numele lui Allah ! nenorocirea mea este cu mult mai
uoar dect aceasta !" i de ndat ls s i se iroseasc
durerea i mhnirea, zicndu-i: ntr-adevr, asta e mai
cumplit ca tot ce mi s-a ntmplat mie!" i, din acea

5 Cartea celor o mie i una de nopi 5


clip, ncepu din nou s bea i s mnnce fr
ntrerupere.
ntr-accstea, regele, fratele su, se ntoarse, i amndoi
i urar unul altuia pace. Apoi ahriar se puse s-1
priveasc cu luare-aminte pe fratele su, regele ahxa-
man, i vzu c pielea i culoarea obrajilor i se nviora
ser, i chipul lui i redobndise prospeimea; c, pe
ling asta, mnca cu toat pofta, dup ce atta amar de
vreme abia gustase din bucate. i se mir, i gri:
O, frate al meu, te vedeam deunzi galben la piele
i la chip, iar acum iat c i-ai redobndit culoarea i
Povestete-mi aadar despre starea ta 1
Dar el i rspunse:
i voi povesti despre pricina palorii melc de la
nceput; dar scutete-m s-i povestesc de ce mi-ara
redobndit culoarea !
Regele i zise:
Atunci povestete-mi nti, ca s m dumiresc, de
pricina schimbrii tale la chip i a slbirii taie.
El i rspunse : "
O, frate al meu, afl c atunci cnd i-ai trimis
vizirul ca s m pofteasc la tine, mi fcui pregtirile
de plecare i ieii din ora. Dar apoi mi adusei aminte
de giuvaerul pe care i-1 menisem i pe care i l-am dat
la palat: astfel c fcui calea ntoars i o gsii pe soia
mea culcat cu un sclav negru. i dormeau n aternu
tul meu ! I-am ucis pe amndoi, i am venit la tine. Dar
rmsesem tare chinuit la gndul acelei ntmplri ; iat
pricina palorii de la nceput i a slbirii mele. Ct despre
nviorarea chipului meu, scutete-m s-i mai povestesc.
Cnd fratele su auzi aceste cuvinte, i zise :
Pe numele lui Allah ! te rog fierbinte s mi desti
nui pricina nviorrii tale ?
Atunci regele ahzaman i povesti ceea ce vzuse, de
ia nceput pn la sfrsit, fr a lsa pe dinafar vreun,

6
amnunt din isprava soiei desfrnate i a negrilor din
scldloare. Dar n-are nici un rost s o repetm. Apoi
adug :
i nenorocirea ta mi pru mai cumplit deet neno
rocirea mea : ea m sili s cuget i fu pricina nviorrii
chipului meu, a colorrii obrajilor mei, precum i a pof-
poILei mele de mncare. Dar Allah este mai tiutor !
Aa s-au petrecut lucrurile ! i regele ahriar, auzind
istorisirea fratelui su, se schimb la rndul lui tare mult
ia fa, chipul i se schimonosi, de parc i-ar fi ieit din
mini. i rmase aa vreme de un ceas. Dup care se
ntoarse spre regele ahzaman i-i zise:
Trebuie, mai presus de orice, s vd chiar cu ochii
mei!
Fratele su i zise :
Atunci pref-te c pleci Ia vntoare, pe jos sau
clare ; dar, n loc s te ndeprtezi, ascunde-te la mine
i vei fi martorul privelitei vznd-o chiar cu ochii ti !
De ndat regele i vesti plecarea printr-un crainic ;
i otenii ieir cu corturile afar din ora ; iar regele
iei la rndul su, se aez n corturi, i le spuse tinerilor
sclavi :
S nu intre nimeni la mine
Apoi se deghiza, iei pe furi i se ndrept spre palat,
acolo unde era fratele su ; i ajungnd acolo, se aez la
fereastra ce ddea spre grdin.
Abia trecu un ceas, i sclavele albe, nconjurnd-o pe
slpna lor, intrar mpreun cu sclavii negri, i fcur
tot ceea ce istorisise ahzaman despre srutrile i
mbririle lor i alte asemenea lucruri. i i petrecur
timpul n acele zbenguieli pn la asfinitul soarelui.
Cnd regele ahriar vzu isprvile lor, i pierdu cum
ptul i i spuse fratelui su ahzaman:
Haidem s plecm n lume, s vedem care-i soarta
noastr pe drumul lui Allah ; cci nu mai putem avea

5* 7,
nici n clin, nici n mnec cu mpria, pn nu vom
gsi pe vreunul care s fi avut parte de o nefericire ase
mntoare cu a noastr ; altminteri, moartea va fi, n
tr-adevr, mai de ales dect asemenea via !
La acestea, fratele su rspunse ncuviinnd. Apoi
ieir amndoi din palat pe o u tainic. i nu contenir
din drum zi i noapte, pn cnd ajunser n cele din
urm la un copac n mijlocul unei pajiti singuratice,
aproape de marea srat. n acea pajite clipocea un
izvor de ap dulce : bur din izvor i apoi se puser pe
odihn.
Abia se scurse un ceas, cnd marea ncepu s se nvoi -
bureze, i deodat iei din adncul ei o coloan de fum
negru, care urc spre cer i se ndrept spre pajite. n
faa acestei priveliti, fur cuprini de spaim, urcar
pn n vrful unui copac nalt, i se puser s priveasc
la ceea ce putea s fie asta.
Ci iat c aceast coloan se preschimb ntr-un genni *
nalt de statur, voinic i sptos, care ducea pe cretet
o lad. Puse piciorul pe pmnt, veni spre copacul n care
se aflau ei i sttu' acolo. Ridic apoi capacul lzii i
scoase o racl mare de cristal, pe care o deschise. "i
ndat se ivi, nind din racla de cristal, o fat fermec
toare, sclipitoare de frumusee, luminoas, aidoma soare
lui cnd surde. Nendoios c tocmai despre ea a grit
poetul:
Fclie-11 ntuneric apare ea, i-s zori de zi!
Apare doar, i zorii mai albi, la luciu-i, cat-a fi.

Bogai, din strlucirea-i, revars sorii raze,


Din ochii-i cu sursuri, la fel i luna-n faze.
1
Personaj fantastic, n mitologia a r a b ; duh bun
sau ru.

8
Doar sfie-se vlul ce taina-i ime-n cea
i-n vraj i se-nclin, plecat, orietne-n fa.

Dulci Julgere-n privire-i lucesc i-n colul genei toi


Au lacrimi ptimae cit socoti nu poi !

Dup ce genniul o privi ndelung pe frumoasa fat, i


zise:
O, crias a mtsurilor ! o, tu, pe care te-am rpit
chiar n noaptea nunii! tare a dori s dorm oleac n -
acest loc ferit, unde nu pot s te vad ochii fiilor lui
Adam. i dup ce m voi fi odihnit, dup cltoria pe
mare i pe uscat, voi svri cu tine fapta cea de toat
ziua !
Ea i zise cu vocea ei, cntec de pasre :
Dormi, o, printe al gennilor i coroan a lor ! i
fac-se ca somnul s-i fie spre ntrire i desftare!
i genniul rezemndu-i capul pe genunchii fetei,
adormi pe dat. Asta n ceea ce l privete.
Atunci fata i nl capul spre vrful copacului i i
vzu pe cei doi regi ascuni n frunzi. Ridic numaidect
capul genniului de pe genunchii ei, l aez pe pmnt i,
sculndu-se n picioare, le gri prin semne:
Cobori-v i n-avei fric de acest efrit \
Ei rspunser tot prin semne:
Ah,, pe Allah! scutete-ne de aceast primejdioas
ncercare !
Ea le spuse :
Allah cu voi! cobori mai repede, cci de nu, l
vestesc pe efrit, i el v va rpune cu cea ntai cumplit
moarte!
1
Sinonim cu gentd.

0
Atunci ei se nfricoar i coborr lng ca, care-i
ntmpin poruncindu-le de ndat:
Haidei ! Slrpungei-m cu lancea, tare i cu str
nicie ! Dac nu, l vestesc pe efrit.
Spaima l fcu pe ahriar s-i zic lui ahzaman :
O, frate al meu, ndeplinete-i tu cel dinii porunca !
Cellalt rspunse :
Ah, cu nu voi face nimic nainte ca tu s-mi dai
pild, ca frate mai mare !
i amndoi ncepur s se pofteasc unul pe altul, f-
cndu-i semne din ochi, Atunci ea Ic zise :
De ce v vd clipind aa din ochi ? Dac nu v
apropiai numaidect i nu v dovedii destul de vnjoi
i de aprini, l vestesc de ndat pe efrit !
Atunci, de teama genniului, fcur amndoi ceea ce le
poruncise. Dup ce se supuser i isprvir treaba, ea le
spuse :
Sntei tare iscusii ! Apoi scoase din buzunar un
scule i trase din el un irag alctuit din cinci sute
aptezeci de inele cu pecei, i le spuse: tii voi ce-i
asta ?
Ei rspunser :
Nu tim.
Atunci ea i lmuri:
Toi stpnii acestor inele cu pecei s-au mpreunat
cu mine, punnd coarne acestui efrit nesimitor. Aadar
i voi, amndoi fraii, dai-mi-le pe ale voastre.
Atunci ei i le ddur, scond din degete cele dou
inele cu pecei. i ea le spuse:
S tii c acest efrit m-a rpit n noaptea nunii,
m-a pus n aceast racl de cristal i, aeznd-o n lad,
a ferecat lada cu apte lacte, i m-a aezat apoi n
fundul mrii muginde, care se izbete i se nvolbureaza
din valuri. Dar el nici pomeneal s tie c atunci cnd c

ia
femeie dorete ceva, nimic n-o poate stvili. De altminteri
i poetul spune:
Prietene,-n femeie s nu te-ncrezi!... Cnd sule
i-ar da ndejdi, zmbete cci dac e cu chef, ori nu,
Atrn doar de-o toan a pielii unei cute!

De dragoste, minciun risip venic face,


In trupu-i ns-i plin de viclenii, cum e i-acu,
Atlca, c i haina i-ar cptui, dibace.

Mereu i-adu aminte, de-adnc respect cuprins,


Tot ce lusuf ne spune, i c femeia este
Pricina c gonit-a Eblis pe-Adam, la ru mpins,

Prietene, dojana ce-o faci e de prisos...


Tu-l sftuieti pe-acela, dar mine-o fi ce veste!
Nu dragostei, ci unei nebune patimi credincios.

i-ntr-una te ferete s spui: Ce mult mi-e drag I


Feri-voi ns sigur smintelile ce in ades
Pe-ndrgostii n lanuri." N-o spune nici n ag.

Ar fi, ce-i drept, minune cum n-a mai fost vreodat


'S vezi i tu, n juru-i, un om la minte-ntreg, cnd ghie$
li dau cu-ademenire femei ce se desfat.
La aceste cuvinte, cei doi frai se minunar nermurit,
i i ziser unul celuilalt:
Dac unui efrit i, n ciuda marii lui puteri, i s-au
iUmplat lucruri cu mult mai grozave dect nou, ntm-
plaxea asta trebuie s ne aline durerea.

II
i atunci o prsir chiar n clipa aceea pe tnr,
dup saluturile i cuvintele de datin i, alinai i nt
rii, se ntoarser fiecare n oraul su.
Cnd regele ahriar intr n palatul su, porunci s se
taie capul soiei lui, i tot aa s se taie capetele sclavelor
i ale sclavilor. Apoi porunci vizirului s-i aduc n fie
care noapte cile o fecioar. i aa, n fiecare noapte, el
lua o fecioar i-i rpea fecioria. Iar la cptai nopii, o
ucidea. i nu conteni s fac aa trei ani n ir. Iar
supuii se zbtur n strigte de durere i n nvlm
eala groazei, i i prsir vetrele cu fetele care le mai
rmseser. i nu rmase n ora nici o fat care s mai
slujeasc navalei armsarului.
Intr-acestea, regele dete porunc vizirului s-i aduc
o nou fecioar, ca de obicei. i vizirul iei de la rege i
cut, dar nu gsi nici o fat ; i, plin de ntristare i
mhnire mare, se ntoarse ctre lcaul su, cu sufletul
rscolit de spaim.
Ci vizirul avea el nsui dou fete, pline de frumusee,
de .farmec i de strlucire, desvrite i nespus de dulci.
Numele celei mari era ahrazada', iar numele celei mici
Doniazada'-. Cea mare ahrazada, citise crile, cronicile,
legendele regilor din vechime i povetile noroadelor
apuse. Se mai zice c ea avea mii de cri cu poveti v.k
legtur cu popoarele, regii i poeii din vechime. i era
tare iscusit n miestria de a povesti, i nu te ra'A sa
turai ascultnd-o.
La vederea tatlui su, ea zise:
De ce te vd aa de schimbat, ducnd povara grea
a durerilor i a mhnirilor ? Cci afl, o, tat, c poetul
zice: O, tu care te zbuciumi, alin-tc ! Nimic nu ine
n veci: orice bucurie se spulber i orice mhnire se
uit !"
1
Fiica cetii.
2
Fiica lumii.

12
Cn vizirul mm. aowte rayate, povesti fiicei sae tot
4 i .se atirsplase m. ragele, ele la Saoepuit pn ia sErift.
Atunci ahrazada i zise :
Pe Allah! o, tat, mrit-m cu acest rege, cci,
.sau vod tri, sau v-A li ;o rscumprare pentru fiioele
aausieminilor i piscina mntuirii lor din minile regelui !
Atunci vizirul i ase;:
Pzeasc-ie Allali! nu te lsa .prad unei astfel de
primejdii !
Ea rspunse:
Trebuie neaprat s faeem acest lucrul
El o sftui :
Pzete-te, s nu i se ntmple oe i s^a mtlmplat
mgarului i boului cu stpnul arinii ?
ahrazada ntreb :
i ce-a pit mgarul i boul ou stpnul a r i n i i ?
i vizirul i povesti ahrazadei, fiicei sale;:

Afl, o, fata mea, c era odat un negustor, stpn de


mari avuii i de cirezi de vite, nsurat i tat de copii.
Allah, preanaltul, i-a hrzit de asemenea s cunoasc
graiurile dobitoacelor i ale psrilor. Ci locul de edere
al acelui negustor era ntr-o ar roditoare, pe malul
unui fluviu. i n lcaurile negustorului se aflau i un
mgar, i un bou.
ntr-o zi, boul ajunse la locul rnduit pentru mgar
i-1 gsi mturat i stropit bine ; n iesle se afla orz bine
dat prin ciur i fn bine ales ; iar mgarul se desfta,
culcat la odihn. i mai bg de seam c atunci cnd
slpnul se nimerea s ncalece pe mgar, o fcea numai
pentru un drum scurt, dac se zorea, din ntfmplare; i
mgarul se ntorcea repede napoi, la odihn. n ziua
aceea negustorul l auzi pe bou zicnd mgarului:
Poft bun, i fie-i de sntate i de folos, i s-i
cad bine la mistuit! Eu snt ostenit, iar tu odihnit; tu
mnnci orz bine dat prin ciur i te -slujesc alii! i dac,

13
uneori, printre picturi, stapnul te ncalec, ci se ntoarce
cu tine degrab napo: ! Ct despre mine, eu slujesc i la
arat, i la nvrtitul morii!
Atunci mgarul i spuse;
O, printe plin de virtute i ndelung rbdtor ! n
loc s te vicreti, f ce am s te povuiesc. Cci i-o
spun din prietenie, doar pentru faa lui Allah. Cnd vei
iei la cmp i te vor njuga, arunc-te la pmnt i nu
te mai scula de jos, chiar de te vor bate ; iar dup ce te
vei fi sculat, grbete-te s te culci din nou. Iar dac
atunci te vor mna napoi, la grajd, i i vor aduce bob,
nici nu pune gura, ca i cum ai fi bolnav. i aa, f tot
ce poi i nu mnca, nici nu bea o zi, ori dou, ori trei.
i astfel te vei odihni dup atta osteneal i trud !
Ci negustorul era ascuns acolo i nelegea graiul lor.
i cnd rndaul veni la bou s-i dea nutre, vzu c
acesta de-abia se atinge de e l ; i cnd dimineaa l lu
la arat, l afl bolnav. Atunci negustorul i zise rn-
daului:
Ia mgarul i du-1 la arat n locul boului, toat
ziua !
i omul se ntoarse, lu mgarul n locul boului i ar
cu el ct fu ziua de mare.
Cnd mgarul se ntoarse la staul, pe nserate, boul
i mulumi pentru bunvoin i c 1-a lsat s se odih
neasc o zi ncheiat. Dar mgarul nu-i rspunse nimic,
i se ci cu cea mai amar cin.
A doua zi rndaul veni, lu mgarul i ar cu el pn
la sfritul zilei. i mgarul se ntoarse cu grumazul ju
puit i sleit de osteneal. Iar boul, vzn'du-1 n acea
stare, se apuc s-i mulumeasc plin de nflcrare i
s l preamreasc, ridicndu-1 n slvi. Atunci mgarul
i spuse :
nainte eram tare ndestulat, i nimic nu mi-a pri
cinuit vreo tulburare dect binefacerile mele. Apoi adug :
Totui trebuie s tii c i voi mai da nc un sfat bun 5

14
I-am auzit pe stpnul nostru zicnd : Dac boul nu se
scoal, l vom da la casap, s l njunghie, iar pielea s
ne-o tbceasc!" i snt tare ngrijorat de soarta ta,
i-i dau de tire ca s-i caui vreo cale de scpare !
Cnd boul auzi vorbele mgarului, i mulumi i spuse :
Mine merg de bun voie cu ei s-mi vd de trebu
rile mele.
i, acestea fiind zise, se puse pe mncat i nfulec tot
nutreul, ba nc mai linse i ieslea.
Aa s-au petrecut lucrurile ! i stpnul, din ascunz
toare, trgea cu urechea la vorbele lor.
Cnd miji de ziu, negustorul iei cu soia la staulul
boilor i al vacilor, i amndoi ezur. Atunci veni rn-
daul, l lu pe bou i-1 scoase din staul. Dar la vederea
stpnului su, boul ncepu s dea din coad, s prie
zgomotos i s alerge zglobiu n toate prile. Negustorul
fu cuprins de un asemenea rs nct czu pe spate. Iar
soia l ntreb :
De ce rzi aa ?
El rspunse :
De un lucru ce l-am vzut i auzit, i pe care da.c-1
destinuiesc trebuie s mor.
Ea i spuse :
Trebuie neaprat s-mi povesteti i s-mi spui pri
cina rsului tu, chiar dac ar fi s mori pentru asta !
El zise :
Nu pot s-i destinuiesc nimic, de teama morii.
Ea zise iar :
Atunci de mine rzi tu aa !
i nu conteni s se certe cu el i s-1 cicleasc cu
ndrtnicie, nct, pn la urm, el se afl ntr-o mare
ncurctur. i i chem copiii de fa, trimise dup
c-adiu * i dup martori. Apoi voi s-i fac testamentul
nainte de a dezvlui soiei sale taina i nainte de a

1
Judector. T

15
muri.: cci i iubea. rcevasta eu dragoste mare, mai cu
seam c era fiica imeMului su dinspre fat i mama
copiilor si, i trise cu ea o sut douzeci de ani din
via. Pe- lhg acestea, trimise s cheme toate rudele so
iei i pe toi, vecinii, i Ie povesti ntmpfarea, artnd
c- o s moar chiar n clipa cnd va- dtezvlui taina.
Atunci toi oamenii care se aflau acolo spuser femeii:
Pe Aliat! lasi ncolo treaba asta, ca s nu-i moar
brbatul, tatl copiilor t i !
Dar ea le rspunse-:
Nu-1 las n pace- pn nu-mi spune taina, chiar dac
va trebui s moar !;
Atunci ei ncetar s-i mai vorbeasc. i negustorul
se ridic de ling* ei i se ndrept ctre staul, i spre
grdinj ca s-i fae- mai nt rugciunile, s se ntoarc
pe urm, s spun taina i s moar.
Ci el avea un coco viteaz, n stare s pun pace cu
cincizeci de gini, i mai avea i un ciine; i l auzi pe
cinc strigndu-1 pe coco i ocrndu-1:
Nu i-e ruine s fii vesel cnd stpnul nostru se
pregtete s moar !
Atunci cocoul i zise cinelui:
Bar curo a s t a ?
Iar dinele i repet povestea, la care cocoul rspunse:
Pe Allah, stpnul nostru e tare srac la minte! Eu
am cincizeci de soii i snt n stare s m descurc- cu
ele, mpcnd-o pe una, dojenind-o pe a l t a ! Iar el n-are
dect una singur, i nu cunoate nici calea cea bun,
nici cum trebuie s-o ia ! i asta-i att de uor ! N-are
dect s taie cteva nuiele bune de dud, s dea buzna n
iatacul ei i s-o loveasc pn cnd ori moare, ori se
pociete ; i niciodat n-o s-i mai treac prin cap- s-1
scie cu ntrebri neroade 1
Aa gri cocoul.

S
Cn-d negustorul .anzi vorbele cocoului ctre cine, i se
fcu lumin n minte i se hotr s-^i bat zdravn
nevasta.

, Aici vizirul se opri din povestit i spuse fiicei sale,


ahrazada:
E cu putin ca regele s fac cu tine aa cum a
fcut negustorul cu soia lui 1
Ea rspunse :
i ce-a fcut ?
Vizirul urm :

JsTegustorul intr n iatacul nevestei, dup ce tiase


pentru nevoia lui nuielele de dud i le ascunsese, i i zise
chemnd-o :
Vino n iatacul tu ca s-i spun taina, fr s m
vad cineva, i apoi voi muri !
Atunci ea intr, iar el nchise ua iatacului i se repezi
asupra ei, btnd-o cu nuielele pn o fcu s cad n
nesimire. Atunci ea i spuse :
mi pare 'ru ! mi pare ru !
Apoi se arunc i srut amndou minile i arnn-
dou picioarele brbatului, i se ci cu adevrat. Dup
care iei cu el afar. i aa, toat lumea adunat acolo
se bucur, i se bucurar de asemenea toate rudele. i
fur cu toii fericii i plini de noroc pn la moarte.

Aa grai vizirul. Iar cnd ahrazada, fiica lui, auzi


povestirea tatlui, spuse :
O, tat, "vreau totui s faci ceea ce i cer !
Atunci vizirul, fr s mai struie, porunci s se pre
gteasc zestrea fiicei sale, ahrazada; apoi urc s-i
dea de tire regelui ahriar.
n acest rstimp, ahrazada dete ndrumri surorii sale
mai mici grindu-i;

17
Cnd voi fi ling rege, voi trimite s te cheme ; l
cnd vei veni i-1 vei fi vzut pe rege isprvind lucrul
lui cu mine, mi vei spune : O, sora mea, istorisete-mi
din povetile minunate cu care ne petrecem serile!"
Alunei eu voi istorisi nite poveti care, de va vrea Allah,
vor fi calea de mntuire pentru fiicele musleminilor!
Dup care, tatl ei, vizirul, veni s-o ia i urcar m
preun la rege. Iar regele fuse tare fericit i rosti ctre
vizir :
Fata aceasta e ceea ce trebuie ?
Iar vizirul rspunse cu smerenie i
Da!
Cnd regele voi s ia fecioara, ea se porni pe plns,
i regele o ntreb :
Ce ai ?
Ea rspunse:
O, rege ! Am o surioar mai mic de la care doreso
s-mi iau rmas bun.
Atunci regele trimise s-o caute pe surioar, care veni
i se arunc de gtul ahrazadei i sfri prin a se ghemui
ling pat. Apoi regele se ridic, o lu fr de zbav pe
fecioara ahrazada, i-i rpi fecioria.
Apoi ncepur s stea de vorb.
Atunci Doniazada i spuse ahrazadei:
Pe Allah ! o, sora mea, istorisete-ne o poveste ca
s ne treac noaptea.
i ahrazada i rspunse:
Din toat inima i ca o datorie de cinstire cuvenit !
Dar numai dac binevoiete s mi-o ngduie acest reg
binecrescut i nzestrat cu purtri alese!
Cnd regele auzi aceste cuvinte, i cum, de altminteri,
i se tulburase somnul, nu se supr c avea s asculte
povestea ahrazadei..

i ahrazada, n aceast ntie noapte, ncepu povestea


urmtoare:
tntia noapte

POVESTEA NEGUSTORULUI CU EFRITUL

ahrazada zise:

Mi s-a povestit, o mrite rege, c tria odat


un negustor ntre negustori, stpn peste nu
meroase avuii i treburi negustoreti n toate
rile.
ntr-o bun zi el ncalec pe cal i porni la drum
spre cteva orae unde l chemau treburile sale.
i cum aria se ncinse peste msur, el se aez
sub un copac i, vrndu-i mna n traista cu me
rinde, scoase de acolo o bucat de pine i cteva
curmale. Dup ce sfri de mncat curmalele, el
le strnse smburii n mn i-i'azvrli cu putere
pn departe. i iat c deodat se ivi dinaintea
lui un efrit, mare de statur, care, nvrtind o
sabie pe deasupra capului, se apropie de negustor
i strig :
Scoal-te, ca s te ucid, cum mi-ai ucis i
tu copilul !
i negustorul, n culmea uluirii i a spaimei,
51 ntreb :
- Cum i-am putut eu ucide copilul ?
Efritul zise ;

19
Cnd ai azvrlit smburii, Sup ce ai mn
cat curmalele, acetia l izbir pe fiul meu n
piept; cci tocmai treceam pe aici, prin vzduh,
ducndu-1 n brae. Atunci s-a isprvit cu el i
muri chiar adineauri.
i negustorul nelese c pentru el nu mai era
nici o scpare i nici un ajutor i, ntinznd amn-
dou palmele ctre efrit, i spuse :
Afl, o, mreule efrit, c snt un dreptcre-
dincios, i n-a fi n stare pentru nimic n lume s
te mint. Ci am multe avuii, i copii, i soie ; mai
mult dect att, am acas alte avuii ce mi-au fost
ncredinate spre pstrare. Aadar ngduie-mi s
rn duc pn acas, ca s pot ntoarce fiecruia
partea ce i se cuvine, i odat treaba asta is
prvit, m ntorc iari la tine. De altfel i f
gduiesc prin jurmnt c m voi ntoarce aici.
i atunci vei face cu mine cum i va fi voia. i
Allah este cheza vorbelor mele !
Genniul i ddu crezare i-1 ls pe negustor
s plece.
Iar negustorul se ntoarse n ara lui, se des
fcu de toate legturile i fcu s ajung toate
drepturile la cei care erau ndreptii. Apoi des
tinui soiei i fiilor si ceea ce i se ntmplase,
i toi se puser pe bocete : neamurile, femeile i
copiii. Pe urm negustorul i alctui testamentul;
i rmase cu ai si pn la finea anului ; dup
care se hotr s porneasc napoi i, punndu-i
linoliul subsuoar, i lu rmas bun de la cei
apropiai, de la vecini i neamuri i plec n po
fida nasului su. Iar ceilali se puser s-1 bo
ceasc i scoaser strigte de jale.
Ct despre negustor, el i ls n necazul lor pe
prieteni i neamurile i i urm drumul. i ajunse
la locul pomenit, unde trebuia s se predea n

2
manile genniului. i ziua aceea era ntia zi din
an. Ci, n vreme ce ezu i plnse de npasta ce
s-a abtut peste capul lui, iat c un eic btrn se
ndrept spre el, trgnd dup sine o gazel. l sa
lut pe negustor i ur trai ndestulat i-1 ntreb :
Din care pricin poposeti singur cuc chiar
n acest loc bntuit de genni ?
Atunci negustorul i povesti ce pise cu efritul
si de ce fcuse popoas tocmai n locul acesta.
eicul, stpnul gazelei, fu cuprins de mare mi
rare i zise :
Pe Allah ! o, frate al meu, credina ta e
mare ! Iar povestea ta e att de minunat nct,
dac ar fi scris cu acul pe colul luntric al ochiu
lui, ea ar fi u n temei de reculegere adnc pentru
cel ce cuget cu smerenie. Apoi se aez lng el
i urm : P e Allah ! o frate al meu, nu voi conteni
s rmn lng tine pn nu voi vedea cum o scoi
la capt cu efritul.
i rmase, ntr-adevr, i se aez la vorb
cu el i l vzu chiar leinnd de. fric i de spaim,
prad unei mhniri adinei i unor gnduri zbuciu
mate. i stpnul gazelei urm s rmn acolo,
cnd iat c sosi un al doilea eic, care se ndrept
spre ei, trgnd doi ogari negri. Se apropie, le
ur pace i-i ntreb de ce au poposit tocmai n
acel loc bntuit de genni. Atunci ei i povestir
ntmplarea de la nceput i pn la sfrit. i
abia se aez, cnd al treilea eic se ndrept spre
ei, trgnd dup sine un catr de culoarea sturzu
lui. Le ur pace i-i ntreb de ce au poposit n
locul acela. i ei i povestir ntmplarea de la n
ceput i pn la sfrit. Dar n-are nici un rost s-o
mai repetm.
ntr-acestea se isc u n vrtej de praf, i o fur
tun sufl cu putere apropiindu-se de mijlocul
6 21
pajitii. Apoi, mprtiindu-se praful, se art
genniul despre care a fost vorba, cu o sabie tare
ascuit n mn ; i scntei neau din pleoapele
lui. Veni ctre ei i, smulgndu-1 pe negustor din
mijlocul lor, i zise :
Vino s te ucid, cum l-ai ucis i tu pe fiul
meu, sufletul vieii i focul inimii mele !
Atunci negustorul ncepu s plng i s se je
leasc, i la fel cei trei eici se puser pe plnsete,
pe gemete i s se tnguiasc n gura mare.
ns primul eic, stpnul gazelei, sfri prin
a-i lua inima n dini i, srutnd mna genniului,
i spuse :
O, genniule ! 0,1 cpetenie a regilor gennilor
i coroan a lor, dac i voi istorisi povestea mea
cu aceast gazel i dac vei fi ncntat x de ea, mi
vei drui n schimb o treime din sngele acestui
negustor ?
Genniul rspunse :
Da, desigur, o, preacinstite eic ! Dac mi vei
istorisi povestea i.o voi gsi minunat, i voi d
rui o treime din sngele acestuia !

POVESTEA NTIULUI EIC

ntiul eic zise :

Afl, o, mreule efrit, c: aceast gazal era


fiica unchiului m e u 1 i c era din carnea i din
1
Printr-un eufemism, arabii ie numesc adesea astfel
pe soiile lor. Nu zic socru, ci unchi; aadar : jiica unchiu
lui meu, n loc de soia mea.

22
sngele meu. M-am cstorit cu ea pe cnd era
nc tnr i am trit cu ea aproape treizeci de
ani. Dar Allah nu m - a nvrednicit cu nici un co
pil de la ea. i asa, am mai luat o iitoare, care, cu
voia lui Allah, mi drui un fecior frumos ca luna
cnd rsare ; avea nite ochi minunai, i sprnee-
nele mpreunate, i trupul desvrit. Crescu pu
in cte puin, pn ajunse biat de cincispre
zece ani. n zilele acelea m vzui silit s pornesc
la drum spre un ora ndeprtat, mnat de un
trg gras.
Ci fiica unchiului meu, aceast gazel, i f
cuse nc din copilrie ucenicia n vrjitorie i n
meteugul descntecelor. Prin tiina magiei, pe
care o stpnea, ea l preschimb pe fiul meu n
viel, iar pe sclava, mama lui, n vac ; apoi i-a
dat n paza vcarului nostru.
Eu, dup un rstimp ndelungat m-am ntors
din cltorie. ntrebai de fiul meu i de mama
lui, i fiica unchiului meu mi zise :
, Sclava ta a murit, iar fiul tu a fugit, i nu
tiu unde s-a dus !
Atunci, vreme de un an, rmsei copleit de
jalea inimii mele i lacrmile ochilor mei.
Cnd veni srbtoarea din an a zilei jertfelor,
i trimisei vorb vcarului s-mi aleg vaca cea
mai gras ; i el mi aduse o vac gras, care era
iitoarea mea, fermecat de aceast gazel ! Atunci
mi-am suflecat mnecile i poalele mantiei mele
i, cu cuitul n mn, m-am pregtit s jertfesc
vaca. Pe neateptate, vaca se puse pe bocit si s
plng cu lacrimi grl. M-am oprit, dar i-am po
runcit vcarului s o jertfeasc. i el a fcut-o ;
apoi a jupuit-o. Dar nu aflarm n ea nici o gr
sime, nici carne, doar pielea i oasele. M-am cit

6* 23
amarnic atunci c am jertfit-o ; dar la ce mi mai
ajuta cina ? Apoi i-o ddui vcarului i-i spusei :
Adu-mi vielul cel mai gras.
i el mi aduse fiul, prefcut, prin farmece,
n viel.
Cnd vielul m vzu, se smulse, rupnd frn-
ghia, alerg la mine i mi se arunc la picioare ;
i cum mai gemea i cu cit amar plngea ! Atunci
mi se fcu mil de el, i-i zisei vcarului :
Adu-mi o vac, i las v i e l u l n pace !

n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se


dimineaa i tcu discret, fr s se foloseasc i pe mai
departe de ngduina primit. Atunci sora ei Doniazada
i zise:
O, sora mea, ct snt vorbele tale de gingae, i
blndc, i plcute, i nespus de dulci !
Iar ahrazada rspunse :
Dar ele nu snt chiar nimic pe ling ceea ce v voi
povesti la amndoi n noaptea viitoare, dac voi mai fi n
via, i dac regele va binevoi s m pstreze !
i regele i zise n sine : Pe Allah ! n-o voi ucide dect
dup cei voi auzi urmarea povetii!"
Apoi regele i ahrazada i pelrecur toat noaptea
n mbriri. Dup aceea, regele iei s mpart drep
tatea din scaunul de judecat. i vzu pe vizir sosind i
aducnd subsuoar linoiul menit fiicei sale ahrazada, pe
care o credea moart acum. ns regele nu-i pomeni ni
mic despre asta, i urm s fac mai departe drepate i
s numeasc pe unii n slujbe i s-i nlture pe alii, i
aceasta pn la captul zilei. Iar vizirul se afl n mare
nedumerire i n culmea mirrii.
Cnd se termin divanul, regele, ahriar se ntoarse n
palatul su.

24
i cnd se ls a doua noapte

Doniazada i zise surorii ei ahrazada:


O, sora mea, rogu-te sfrete de istorisit povestea
despre negusor i genni !
Iar ahrazada rspunse :
Cu toat inima i ca o cinstire cuvenit, dac, bine
neles, regele mi ngduie.
Atunci regele g r i :
Poi vorbi!
Ea spuse:
Ajuns-a pn la urechile mele, o, mrite rege, o, n-
zestratule cu gnduri drepte, c atunci cnd negustorul l
vzu plngnd pe viel, inima i-a fost cuprins de mil,
i-i spuse vcarului: Las vielul printre celelalte vite!"
Aa s-au petrecut lucrurile ! i genniul se minun tare de
povestea aceea uimitoare. Apoi eicul, stpnul gazetei,
continu :

O, .tu, stpne peste regii gennilor, acestea toate


s-au petrecut aievea ! i fiica unchiului meu,
gazela aceasta, era acolo ; ea privea i spunea :
Ah, va trebui s jertfim acest viel cci e
gata ngrat!
Ins eu, de mil, nu m puteam hotr s-1 jert
fesc, i poruncii vcarului s-1 duc de acolo ; i
acesta l lu i se duse cu el.
n ziua urmtoare, veni vcarul la mine i
mi zise :
O, stpne al meu, i voi spune un lucru
care s te nveseleasc, i vestea bun mi va
aduce o rsplat.
I-am rspuns :
Firete i
El urm :

25
O, negustoriile vestit, am o fat vrjitoare,
i ea a nvat vrjitoria de la o btrn care e
dea la noi. Ci ieri, cnd mi-ai dat vielul, intrai cu
el la fiica mea. i abia l vzu, c-i acoperi faa
cu vlul i ncepu s plng, iar apoi s rd. Dup
aceea mi spuse : O, tat, att de mult a sczut
preul meu n ochii ti, nct lai s strbat aa
de uor la mine brbai strini ?" Eu o ntrebai :
Dar unde-s acei brbai strini ? i de ce-ai plns
la nceput i-apoi ai rs ?" Ea mi spuse : Acest
viel care-i cu tine, este fiul stpnului nostru,
negustorul, dar este fermecat. Mama lui mater
1-a fermecat aa pe el, i pe mama lui o dat cu
el. i tocmai de chipul lui de viel nu m-am p u t u t
opri s nu rd. Iar dac am plns, asta-i din p r i
cina mamei vielului jertfit de tatl lui." La
aceste cuvinte ale fiicei mele, rmsei nespus de
uluit i ateptai nerbdtor ntoarcerea dimineii
ca s vin s-i dau de veste despre toate acestea.
Cnd, o, puternice genni, continu eicul, auzii
cuvintele acelui vcar, ieii degrab mpreun cu
el, i m simii mbtat, fr vin, de valul de
bucurie i de fericire care m npdise, c l voi
revedea pe fiul meu. Cnd ajunsei aadar la casa
vcarului fata ne ur bun venit i mi srut
mna. Apoi vielul veni la mine i mi se arunc la
picioare. Atunci o ntrebai pe fiica vcarului :
E adevrat ceea ce povesteti despre acest
viel ?
Ea zise :
Dar bineneles, o, stpne ! acest viel este
fiul tu, flacra inimii tale !
Eu rspunsei :
- O, preabun i sritoare fecioar, dac-mi
vei mntui copilul, pe acest viel, dndu-i napoi
nfiarea dinti, de fiu al lui Adam, i voi drui

26
toate vitele i avuiile ce se afl sub mina tat
lui tu !
Ea surise la vorbele mele i mi spuse :
- O, stpne al meu, nu voi consimi s pri
mesc avuia dect numai dac mi vei ndeplini
aceste dou dorine : ntia este s m mrit cu
fiul tu ! iar a doua, s m lai s farmec i s leg
prin descntec pe cine vreau ! Fr de care eu nu
spund de urmrile 'tmduitoare ale farmecelor
mele mpotriva nelegiuirilor nevestei tale.
Girai auzii, o, puternice genni, _ vorbele fiicei
pstorului, i spusei :
Fie ! si pe deasupra vei avea avuiile ce se
afl sub minile tatlui tu ! Ct despre fiica u n
chiului meu, i ngdui s hotrti dup voia ta
de sngele ei !
Cnd auzi vorbele mele, ea lu o albie mic de
aram, o umplu ou ap i rosti deasupra apei des
cntece tainice ; apoi stropi vielul i-i spuse :
' Dac Allah te-a fcut viel, rmi viel, nu-i
schimba nfiarea ! Dar dac eti vrjit, n-
toarce-te la nfiarea ta dinti, cea zmislit, i
aceasta cu ngduina lui Allah preanaltul!
Ea gri. i numaidect vielul ncepu s se
zbat - a p o i , zvrcolindu-se, se prefcu din nou n
fptur omeneasc. Atunci m repezii la el i-1
mbriai. Apoi strigai :
P e Allah ! povestete-mi ce a fcut fiica u n
chiului meu din tine i din mama. ta !
i mi povesti toate cte le petrecur. Atunci i
zisei :
-1- O, fiul meu, Allah, stpnul peste Ursite, i-a
hrzit o fiin care s te mntuiasc i s fie pa
vz dreptii tale !
Iar dup aceea, o, genniule ndurtor, mi n-
surai fiul cu fata pstorului. i ea, prin meteu-

27
gul vrjitoriei, o fermeca pe fiica unchiului meu
si o preschimb n gazela asta pe care o vezi! i
eu, cum tocmai treceam prin locurile astea, vzui
aceti oameni cumsecade adunai aici, i ntrebai
ce fac i aflai de la ei ce i s-a ntmplat acestui
negustor, i ezui s vd ce-o s se mai ntmple.
i asta-i toat povestea mea .

Atunci genniul strig :


Povestea aceasta este nespus de uimitoare :
i te druiesc cu o treime din sngele cerut. Ct
despre celelalte dou treimi clin sngele acestui
blestemat, i le voi lua, in pofida nasului su, n
ceasul i n clipa asta.
Atunci iei nainte al doilea eic, stpnul celor
doi ogari i spuse :

POVESTEA CELUI DE AL DOILEA EIC

Afl, o, stpne peste regii gennilor, c aceti


doi cini snt fraii mei, i eu sint al treilea. Ci,
cnd muri tatl nostru, ne ls o motenire trei mii
de dinari. i eu, cu partea mea, deschisei o du
ghean, unde vindeam i cumpram. i unul din
tre fraii mei porni n cltorie de nego i se n
strina de noi vreme de un an cu caravanele.
Cnd se ntoarse, nu mai avea nimic. Atunci. i
spusei '
O, frate al meu, nu te-am sftuit s nu te
avni n cltorii ?

28
'; Atunci el se puse pe plns i gri :
O, frate al meu, Allah care este puternic i
mare a ngduit s mi se ntmple asta, iar cuvin
tele tale nu mai pot s-mi fie de folos, cci nu
mai am nimic.
Atunci l dusei la mine la dughean, apoi l
petrecui la hammam * i i ddui o mantie str
lucitoare, din cele mai de pre. Apoi ne aezarm
la mas, ca s mncm, i-i spusei:
O, frate, voi face socoteala ctigului din pr
vlia mea, de la un an la altul i, fr s m ating
de avutul ei, voi mpri ctigurile, jumtate
mie, jumtate ie !
i ntr-adevr, fcui socoteala ctigului adus
de prvlie, i aflai pentru acel an un venit de
o mie de dinari. Atunci i mulumii lui Allah, care
este puternic i mare, i m bucurai nespus. Apoi
mprii ctigul n dou pri egale, ntre fratele
meu i mine. i ramaserm mpreun zile
dup zile.
Dar din nou fraii mei se hotrr s plece i
voir s m fac s plec mpreun cu ei. Ins eu
nu m lsai nduplecat nici ntr-un chip, i le
spusei :
Ce-ai ctigat voi din cltorii, ca s fiu is
pitit s v nsoesc ?
Atunci ei ncepur s-mi fac imputri, dar de
prisos, cci nu m nduplecar. Dimpotriv, con-
tinuarm s rmnem n dughenele noastre, s
vindem i s cumprm nc timp de un an bun.
Ei ncepur din nou s struiasc pe lng mine
ca s i nsoesc n cltorie, i eu m mpotrivii
ntr-una, i asta ase ani ncheiai. In cele din
1
Baie public.

29
urm, sfrii prin a cdea cu ei la nvoial n pri-<
vina plecrii, i le zisei :
O, fraii mei, s socotim ce bani avem.
Socotirm i adunarm n totului tot ase mii de
dinari. Atunci le zisei :
S ngropm jumtate n pmnt, ca s pu
tem folosi dac ne pate vreo nenorocire. i s
lum fiecare o mie de dinari, ca s facem nego
cu amnuntul.
Ei rspunser :
Allah s ne ocroteasc gndul !
Luai banii, i mprii n dou pri egale, n-
gropai trei mii de d i n a r i ; cit despre ceilali, i
mprii frete ntre noi trei. Apoi fcurm
cumprturi de felurite mrfuri, nchinarm o
corabie, ncrcarm totul pe ea, i pornirm
la drum.
Cltoria inu o lun ncheiat, la captul c
reia intrarm ntr-un ora unde ne vndurm
mrfurile ; i ne aleserm cu u n ctig de zece di
nari la unul. Apoi prsirm oraul.
Cnd ajunserm pe rmul mrii, ntlnirm o
femeie, mbrcat n straie vechi i roase, care se
apropie de mine, mi srut mna i-mi spuse :
O, stpne al meu, poi oare s m ajui i
s-mi faci u n bine ? i eu voi cuta cu tot din
adinsul ca, la rndul meu, s-i recunosc bine
facerea.
Ii spusei :
Da, firete ! eu tiu s ajut i s ndatorez ;
dar nu te crede ndatorat, ca s-mi fii recunos
ctoare.
Ea mi rspunse :.
O, stpne, atunci nsoar-te cu mine, i
du-m n ara ta, i-i voi nchina sufletul meu !.
Indatoreaz-m, aadar, cci snt dintre acele

30
care tiu preul unei ndatoriri i al unei bine
faceri. i nu te simi ctui de puin ruinat de
srcia mea !
Cnd auzii aceste cuvinte, mi simii inima cu
prins de o mil cald pentru ea ; cci nimic nu
se face fr de voina lui Allah, care-i puternic i
mare ! O luai aadar cu mine, o nvemntai n
straie scumpe ; apoi ntinsei pentru ea, pe cora
bie, covoare minunate, i i fcui o primire, ospi
talier, i bogat, i plin de strlucire. Apoi por
nirm la drum.
i inima mea o iubi cu iubire mare. "i din
clipa aceea n-o mai slbii din ochi nici ziua, nici
noaptea. i eu singur dintre frai puteam s-mi
petrec eu ea. i aa, fraii mei fur cuprini de
gelozie; i m pizmuiau i pentru bogia i
preul neasemuit al mrfurilor mele ; i-i arun
car cu lcomie privirile peste tot ce aveam, i-mi
uneltir moartea i rpirea banilor mei : cci
eitan l le nfi fapta lor sub cele mai ademe
nitoare culori.
Intr-o zi, pe cnd dormeam lng soia mea, ve
nir la noi, ne ridicar i ne aruncar pe amndoi
n mare ; i soia mea se trezi n ap. Atunci,
n ct ai clipi din ochi, ea i schimb nfiarea
i se prefcu ntr-o efrit. M lu pe umeri i m
duse pe o insul. Apoi se fcu nevzut pentru
toat noaptea, i se ntoarse ctre diminea,
i-mi zise :
Oare nu m recunoti ? Snt soia ta ! Eu
te-am luat i te-am scpat de la moarte, cu ng
duina lui Allah, preanaltul. Cci, s-o tii bine,
eu snt o gennia. i, din clipa cnd te-am zrit
inima mea te-a ndrgit numai fiindc Allah a
* Diavolul, Satana.

31
voit-o i fiindc snt credincioas n Allah i Pro
fetul su, fie el (Profetul) binecuvntat i ocrotit
de Allah ! Cnd am venit la tine n starea nenoro
cit n care m aflam, te-ai ndurat totui s te c
storeti cu mine. i atunci eu, n schimb, te-am
scpat de moartea n ap. Ct despre fraii ti, snt
plin de mnie mpotriva lor, i trebuie, neaprat
s-i. ucid !
La aceste vorbe rmsei tare uluit, i mulumii
pentru fapta ei, i-i spusei :
Ct privete pieirea frailor mei, rogu-te, nu
se cade !
Apoi i povestii cte mi s-au ntmplat cu ei de
la nceput pn la sfrit. Dup ce-mi ascult vor
bele,, ea gri :
Eu, ntr-ast noapte, voi zbura pn la ei i
le voi scufunda corabia : i vor pieri!
Eu strigai :
Pe Allah ! orice-ar fi, nu face asta, cci
Meterul Proverbelor zice : O, tu ce faci bine
unui nevrednic, s tii c ucigaul este pedepsit
ndeajuns prin nsi fapta lui nelegiuit !" Ci,
orice ar fi, ei rmn totui fraii mei !
Ea rspunse :
Trebuie neaprat s-i ucid !
i n zadar implorai ndurarea ei. Dup aceea
m lu pe umeri i zbur, i m aez pe terasa
casei mele. Deschisei uile casei. Apoi soosei cei
trei mii de dinari din ascunztoare. i deschisei o
dughean, dup ce fcui vizitele trebuitoare i sa
luturile de cuviin ; i fcui noi cumprturi de
mrfuri.
Cnd se ls noaptea, nchisei dugheana i, in-,
trnd "n casa mea, i gsii pe aceti doi cini legai
ntr-un col. Cnd m vzur, se ridicar i n-

32
cepur s plng i s se agate de vemintele mele ;
ns ndat dup aceea veni n fug soia mea i
mi gri :
Acetia snt fraii ti !
Eu ntrebai :
Dar cine i-a adus n starea aceasta ?
Ea rspunse :
- Eu.! Am rugat, pe sora mea, care este mult
mai iscusit dect mine n farmece, i i-a adus
n starea asta, din care nu vor mai putea iei de
ct peste zece ani !
Iat de ce, o, puternice genni, am venit n locul
acesta, cci m duc la cumnata mea s-o rog s-i
mntuiasc, de vreme ce, iat, cei zece ani au tre
cut. La sosirea mea aici, l vzui pe acest tnr
cumsecade, auzii pania lui, i nu vrusei nicide
cum s plec mai departe pn cnd nu voi vedea
ce se ntmpl ntre tine i e l ! v
i asta-i povestea mea.

Genniul zise :
Iat o poveste cu adevrat uimitoare : i de
'aceea i hrzesc a doua treime din sngee de
rscumprare a omorului. Dar i voi stoarce bles
tematului acesta, care a zvrlit smburii, treimea
ce mi se cuvine din sngele su.
Atunci nainta al treilea eic, stpnul mulei,
i-i zise genniului :
Eu i voi istorisi o poveste i mai minunat
dect celelalte dou. i-mi vei drui restul n-
gelui de rscumprare a omorului.
Genniul rspunse :
Fac-se voia ta !
i al treilea seic spuse :

B3
POVESTEA CELUI DE AL TREILEA EIC

O, sultane, o, tu cpetenie a geniilor! mula


aceasta a fost soia mea. Plecasem odat n cl
torie i lipsisem de acas, departe de ea, un an n
treg ; i, cnd mi-am ncheiat treburile negusto
reti, m ntorsei la ea n plin noapte i o gsii
culcat cu un sclav negru pe velina patului ; i st
teau amndoi acolo de vorb i se giugiuleau, i
rdeau, i se srutau, i i aau poftele zben-
guindu-sa De ndat ce ddu cu ochii de mine, ea
se ridic n grab i se arunc asupra mea cu un
ulcior de ap n mn ; murmur cteva cuvinte
deasupra ulciorului, m stropii cu ap i mi zise:
Iei din forma ta i pref-te n cine !
i numaidect m prefcui n cine ; i m iz
goni din cas. Iei, i de atunci nu mai conteni
s rtcesc, i ajunsei n cele din urm la du
gheana unui casap. M apropiai i ncepui s rod
oase. Cnd m vzu stpnul dughenei, m lu i
m duse la el acas.
Cnd m vzu fata casapului, i ascunse n u
maidect chipul sub vl i-i zise tatlui ei :
Oare se cade asta ? Aduci u n brbat n cas
i intri cu el la mine !
Tatl i gri :
, r Dar unde-i acel brbat ?
Ea .rspunse :
- Cinele acesta e un brbat. L-a vrjit o fe
meie. Iar eu snt n stare s-1 mntuiesc.
La aceste cuvinte, tatl zise :
Pe Allah ! o, fiica mea, izbvete-1!
Ea lu un ulcior de ap i, dup ce m u r m u r
deasupra apei cteva cuvinte, m stropi cu cteva
picturi, i spuse :

84
Iei din forma asta i ntoarce-te la cea
dinti !
Atunci m ntorsei la nfiarea mea dinti,
srutai mina fetei i zisei :
Acum doresc s-mi vrjeti soia, aa cum
m-a vrjit ea pe mine.
Ea mi ddu atunci puin ap i mi spuse :
Dac o gseti pe soia ta dormind, stro
pete-o cu apa aceasta i se va preschimba dup
voina ta !
i, ntr-adevr, o aflai dormind, o stropii cu
ap i-i zisei :
Iei din forma asta i preschimb-te lund
chipul unei muie !
i iat c tocmai pe ea o vezi cu ochii ti acum,
o, sultane i cpetenie a regilor geniilor !
Atunci genniul se ntoarse ctre mula i-i zise :
E drept ceea ce zice ?
i ea ddu din cap i gri prin semne :
Ah, da ! Ah, da ! Aa este !
Toat povestea aceasta l fcu pe genni s se
nfioare de tulburare i plcere, i-i drui mo
neagului ultima treime de snge. Atunci...

Ajungnd aici, ahrazada vzu mijind zorile i, sfioas,


conteni din vorb, fr s se mai foloseasc de ngduina
primit. Atunci sora ei Doniazada i spuse:
O, sora mea, ct snt cuvintele tale de gingae i de
mngietoare, de plcute i de dulci n prospeimea lor 1
ahrazada rspunse :
Dar ce snt toate astea pe lng ceea ce vei povesti
noaptea viitoare, de voi mai fi n via i dac regele va
mai binevoi s m pstreze 1

8S
i regele i zise: Pe Allah ! n-o voi ucide dect atunci
cnd voi fi auzit urmarea istorisirii ei care-i aa de uimi
toare !"
Apoi regele i ahrazada i petrecur noaptea nln
uii pn la ziu. Dup care regele se ndrept spre sala
unde mprea dreptatea. Iar vizirul i dregtorii intrar,
i divanul se umplu "de lume. i regele judec, numi i
ndeprt din slujbe, i isprvi treburile, i mpri po
runci, i aceasta pn la sfritul zilei. Apoi divanul fu
ridicat, iar regele ahriar se ntoarse n palatul su.

i cnd se ls a treia noapte

Doniazada zise:
O, sora mea ! Te rog mtregete-ne povestea.
Iar ahrazada rspunse :
Cu toat inima deschis i darnic !
Apoi ea urm :
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c, dup ce al treilea
eic i istorisi genniului povestea cea mai uimitoare din
cele trei, genniul se minun nemaipomenit, se nfiora de
tulburare i plcere, i zise :
i druiesc i restul sngelui de rscumprare a
omorului. i-1 slobod pe negustor.
Atunci negustorul, plin de fericire, se nfi naintea
eicilor i le mulumi clduros. Iar ei, la rndul lor, l
hiritisir cu prilejul' izbvirii lui.
i fiecare dintre ei se ntoarse n ara sa i n dru
mul su.
ns, urm ahrazada, aceasta nu-i mai uimitoare
dect povestea pescarului.
Atunci regele i zise ahrazadei:
Care poveste a pescarului ?
i ahrazada ncepu;
POVESTEA PESCARULUI CU EFRITUK

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c tria odat


un pescar, om foarte naintat n vrst, nsurat,
tat a trei copii i foarte srac de felul lui.
i avea obiceiul s arunce nvodul de patru ori
pe zi, nimic mai mult. Ci ntr-o bun zi, la ceasul
amiezii, merse pe rmul mrii, i puse jos coul,
arunc nvodul i atept -rbdtor pn cnd
acesta se aez n fundul apei. Atunci strnse fi
rele, i simi nvodul tare greu, i nu izbuti s-1
trag la el. Atunci tr captul pe rm i-1 leg
de un stlp btut n pmnt. Apoi se dezbrc, se
cufund n ap, n jurul nvodului, i nu conteni
s se opinteasc pn cnd nu-1 vzu scos afar.
Plin de bucurie, se mbrc, dar, apropiindu-se de
nvod, gsi ntr-nsul un mgar mort.. La vederea
acestuia, fu cuprins de mhnire i spuse :
Nu-i alt putere i trie dect ntru llah",
preanaltul, atotputernicul ! Apoi spuse : Ins, n
tr-adevr, acest dar al lui AUah este uluitor !
7 Cartea celor o mie i una de nopi 37j
i rosti aceste versuri :
Cufundtorule ! te duci, orbi, de-a dura
In beznele adinei de noapte i pierzare l...
Cum soartei nu-i prea plac imbolduri de micare,
Mai stai, n truda-i grea, tu nu uita msura !
Apoi trase* nvodul i-1 stoarse de ap ; dup
ce-1 stoarse bine, l ntinse din nou. Apoi cobor
n ap i zise : In numele lui Allah !" i arunc
iari nvodul n ap, i atept s ating fundul;
ncerc atunci s-1 scoat, dar i dete seama c
(nvodul era tare greu i prea mai prins de fund
dect ntia dat.N i crezu din nou c era ceva
pete mare. Leg atunci nvodul de mal, se dez
brc, se cufund n ap, i nu se ls pn nu-1
trase afar ; i, ducndu-1 pe mal, gsi ntr-n sul
un chiup uria, plin de ml i de nisip. La vederea
acestuia, el se jelui i rosti versurile :
Schimbri, voi, ale soartei, de-ajuns ! Mrinimie
Cu oamenii ! Ce trist e ! Nu-i pe prnint rsplat
Cit meritul de-nalt, cit japta-n mreie !

Din cas ies adesea i cat, naiv, Norocul,


i aflu c e vreme de cinai Norocul, iat,
E mort! Pctoenii! Aa, aa i-i jocul,

Noroace, ie ! 'N umbr alungi tot ce cu minte


Se tie, -aici, n via, i strngi ntreaga gloat
De prostnaci, cu care duci state i duci ginte !
Apoi arunc chiupul departe, stoarse nvodul,
l curai, ceru iertare lui Alla,h pentru pornirea
lui de rzvrtire, i se ntoarse spre mare pentru

38
a treia oar ; arunc nvodul, atept ca acesta s
ating fundul i, scondu-1, gsi ntr-nsul oale
sparte i cioburi- de sticl. La vederea lor, mai
rosti nite versuri de-ale unui poet :
Poete ! vntul sorii nu sufl niciodat
In partea ta ! Naive, nu tii c, orice-ai face
Frumos, cu a ta pan din trestie tiat,
Orict i-e scrisu-n iruri vei fi srac i pace ?,
i ridicndu-i faa ctre cer, strig :
Allah ! Tu tii ! eu nu arunc nvodul dect
de patru ori. i iat c l-am i aruncat de trei ori !
Dup aceasta, pomeni nc o dat numele lui
Allah, azvrli nvodul n mare, i atept s se
aeze pe fund. i de astdat, cu toate sforrile
lui, nu izbuti nici ntr-un chip s trag nvodul,
care se aga nc i mai tare de stncile de pe
fund. Atunci strig : *
Nu este trie i putere dect numai ntru
Allah !
Apoi se dezbrc, se scufund de jur-mpreju-
rul nvodului i se apuc s-1 trag pn ce l des
prinse i l tr la rm. l deschise i gsi n
tr-nsul, de astdat, un vas mare de aram
galben, plin i neatins ; gura i era cetluit cu
plumb, purtnd urma peceii domnului nostru So-
ieiman l , fiul lui Daud 2. La vederea acestuia, pes
carul se bucur mifllt i i zise : lat un lucru pe
care-1 voi vinde n sukul s cldrarilor, cci aa
ceva face pe puin zece dinari de aur !" ncerc
1
Solomon, fiul lui David. Arabii l socotesc cpetenia
geiinilor binefctori i rufctori.
2
:3
David. ,
Suk pia, bazar. ->s

7* 39
apoi s lege vasul i s-1 ia la spinare, dar l gsi
prea greu i i zise : Trebuie neaprat s-1 des
chid, s vd ce se afl nr'-nsul, i-1 voi deerta n
sacul meu ; apoi voi vinde vasul n sukul cldra-
rilor". Lu cuitul i-1 mnui pn cnd i descetlui
plumbul; ntoarse apoi vasul cu gura n jos i-1
scutur ca s-i deerte coninutul pe pmnt. Dar
nimic nu iai din vas, dect un fum care tirc n
albastrul cerului i se aternu pe faa pmntului.
i pescarul se minun tare. Apoi fumul iei tot
afar, se ndes i se preschimb ntr-un efrit al
crui cap atingea norii, iar picioarele i se trau n
pulbere. Capul acelui efrit era ca o cupol, mi
nile ca n_ite furci, picioarele ca nite catarge, gura
ca o peter, dinii ca nite pietre, nasul ca un ul
cior, ochii ca dou tore ; prul i era nclcit i
plia de praf. La vederea lui, pescarul se nspi-
mnt, muchii i tremurar,, dinii i se ncletar
eu putere, scuipatul i sec n gur, iar ochii i
fur orbii de lumin.
Cnd efritul l vzu pe pescar, strig :
Nu este nici un alt Dumnezeu dect numai
Allah, i oleiman este profetul lui Allah ! i
ntorcndu-se ctre pescar, i zise : Iar tu, o, m
rite oleiman, profetul lui Allah, nu m ucide,
cci niciodat nur-i voi iei din voie i nu m voi
rzvrti mpotriva poruncilor tale ! .
Atunci pescarul i gri :
O, uria rzvrtit i cuteztor, ndrzneti
s spui c oleiman este prorocul lui. Allah ! De
altminteri oleiman a murit de dou mii opt sute
de ani, i sntem la plinirea vremurilor ! Ce-i cu
povestea asta ? i ce-i veni s ndrugi ? i din
ce pricin te-ai vrt n vasul acesta ?

m
La aceste cuvinte, genniul i zise pescarului!
Alt Dumnezeu nu este dect numai Allah !
Las-m s-i mprtesc o veste bun, o, pes-
crule !
Pescarul l ntreb :
i ce vrei s-mi vesteti ?
El rspunse :
Moartea ta 1 i chiar n ceasul acesta, i n
cel mai groaznic chip !!
Pescarul rspunse :
Pentru aceast veste merii, o, eic al efri-
ilor, s fii .lipsit de ocrotirea cerului ! i fie ca
aceasta s te ndeprteze de noi ! i de ce, oare,
mi vrei pieirea mea ? i ce am fcut, oare, ca s
fiu vrednic de moarte ? Te-am slobozit din vas,
te-am izbvit din acea ndelungat edere n mare
i te-am adus napoi pe pmnt !
Atunci efritul zise :
. Cumpnete i alege-i felul morii care i-e
mai pe voie i chipul cum i-ar plcea mai bine s
fii ucis !
Pescarul ntreb :
Care frdelege m face vrednic de aseme
nea pedeaps ?
Efritul rspunse :
Ascult povestea mea, o, pescarule !
Pescarul gri :
Vorbete ! i scurteaz-i cuvntul, cci, de
nerbdare, sufletul meu e gata s ias !
Efritul spuse :
Afl c simt un genni rzvrtit ! M-am r
sculat mpotriva lui Soleiman, fiul lui Daud. Nu
mele meu este Sakhr el-Genni ! i Soleiman l
zori spre mine pe vizirul su Assef, fiul lui Bar-
khia, oare, cu toat mpotrivirea mea, m-a dus i
41
m-a dat n minile lui Soleiman. i nasul meu, n
clipa aceea, se umili tare mult. La vederea mea,
Soleiman fcu legmnt lui Allah i mi porunci
s mbriez religia lui i s m supun lui. Dar
eu m mpotrivii. Atunci el ceru s i se aduc
aceast amfor i m nchise ntr-nsa. O cetlui
cu plumb i o ntipri cu numele celui preanalt.
Apoi ddu porunc gennilor credincioi, care m
luar pe umeri i m lepdar n mijlocul mrii.
Petrecui o sut de ani n fundul apei, i spuneam
n inima mea : Pe veci l voi mbogi pe acela
care m va mntui !" Dar cei o sut de.ani trecur
i nimeni nu m izbvi. Cnd intrai n a doua mu-
mrtur de o sut de ani, mi zisei : Voi desco
peri i voi da comorile pmntului aceluia care
m va mntui !" Dar nimeni nu m izbvi. i se
scurser patru sute de ani, i mi zisei : l voi n
vrednici cu trei lucruri la alegerea lui pe acela
care m va mntui !" Dar nimeni nu m izbvi !
Atunci m cuprinse o mnie cumplit i spusei n
sufletul meu : Acum l voi ucide pe acela care
m va mntui, dar i voi ngdui alegerea morii !"
Atunci ai venit tu, pescarule, i m-ai izbvit. i-i
ngdui s-i alegi singur felul morii !
La aceste cuvinte ale efritului, pescarul strig :
O, Allah, ce minune mare ! A trebuit s fiu
tocmai eu acela care s-1 izbveasc ! O, efritule,
fii ndurtor cu mine, i Allah se va ndura de
tine ! Dar dac m vei pierde, Allah va ridica asu
pra ta un altul care s te piard i pe tine.
Atunci efritul i gri :
Dar dac vreau s e ucid, e tocmai fiindc
tu m-ai mntuit !
i pescarul adug i

42
6, eic al efriilor prin urmare aa vrei i
s-mi ntorci binele prin ru ! Aadar proverbul
nu minte ctui de puin !
i pescarul rosti aceste versuri :
Vrei tu s guti amarul de-a pururi afltor,
n tot ce e ? Fii bun i ndatoritor.

Da, chiar pe viaa mea fgduial-i dau:


Nerecunosctor e-un ticlos pe leau !

i-ncearc, dac vrei! Cci soarta i-i de fier,


Cum fu i-a bietului Magir, mama lui Amer!
Ins efritul i spuse :
Ajunge cu atta vorbrie ! S tii c am ne
aprat nevoie de moartea ta !
Atunci pescarul zise n sinea lui : Eu nu snt
dect un om, i el este un genni, dar Allah mi-a
dat o judecat foarte aezat ; i aa, voi potrivi
o capcan ca s-1 pierd, un iretlic cum m pricep
eu. i voi vedea atunci dac el, la rndul lui, va
putea urzi ceva cu rutatea i viclenia lui."
i atunci i spuse eritului :
ntr-adevr mi-ai hrzit moartea ?
"Efritul i rspunse :
Nu te ndoi ctui de puin !
Atunci pescarul urm :
In numele celui preanalt, care este ntiprit
pe pecetea lui Soleiman, te rog fierbinte s-mi
rspunzi cu adevrat la ntrebarea mea !
Cnd efritul auzi numele celui preanalt, fusa
tare nduioat i zguduit, i rspunse :
43
Poi ntreba, i-i voi spune numai adevrul.
Atunci pescarul zise :
Cum ai putut s ncapi ntreg n acest vas,
care deabia i poate cuprinde piciorul sau mna ?
Efritul spuse :
Nu cumva te ndoieti de asta ?
Pescarul rspunse :
ntr-adevr, n-o voi crede, dect dac ta voi
vedea chiar cu ochii mei ncpnd n acest vas !
Dar n clipa aceea, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa
i tcu discret. i regele ahriar i zise n sine : De
sigur, povestea aceasta este nespus de uimitoare. Voi
atepta sfrsitul ei, i pe urm voi face i cu aceast lat
a vizirului meu ceea ce am fcut cu celelalte fete."

i cnd se ls a patra noapte


Ea spuse:

yMi s-a povestit, o, mrite rege, c, atunci cnd


pescarul i zise efritului : N-o voi crede, dect
dac te voi vedea chiar cu ochii mei ncpnd n
acest vas", efritul se tulbur tare, se scutur i se
prefcu din nou ntr-un vrtej de fum care urc
pn n cer, se ndes i ncepu s intre n vas,
puin cte puin, pn la capt. Atunci pescarul lu
cu iueal capacul de plumb ntiprit cu pecetea
lui Soleiman i astup gura vasului. Apoi l strig
pe efrit i-i zise :
Ei ! socotete i cumpnete felul morii de
care doreti s mori, altfel te voi azvMi n mare
i-mi voi zidi o cas pe rm i voi mpiedica pe
oricine ar veni s pescuiasc, spunndti-i : Aici

4i
se afl un efrit ; odat scpat, el vrea sri ucid
pe mntuitorul su i-i nir feluri de moarte ca
s-i aleag una !"
Cnd efritul auzi vorbele pescarului, ncerc s
ias, dar nu izbuti ; i se vzu ntemniat,, cu pe
cetea lui Soleiman . deasupra capului. nelese
atunci c pescarul l ncuiase n temnia mpotriva
creia nu pot s izbndeasc nici cei mai slabi i
nici cei mai puternici dintre efrii ! i, simind c
pescarul l ducea ctre mare, zise :
Nu 1 Nu!
i pescarul gri :
Trebuie ! ah, trebuie !
Atunci genniul ncepu s-1 ia cu vorbe dulci;
se supuse i gri :
O, pescarule, ce ai de gnd s faci cu mine ?
El zise :
S te arunc n. mare ! Cci dac ai petrecut
acolo o mie opt sute de ani, eu te voi intui tot
acolo pn n ceasul judecii ! Cci oare nu te-am
rugat s m crui, pentru ca Allah s te crue ? i
s nu m ucizi pentru ca nici Allah s nu te
ucid ? Dai* tu ai respins rugmintea mea i te-ai
purtat mielete ! De aceea Allah te-a dat n mi-
ni-ie mele. i n-am nici o remucare c te trdez !
Atunci efritul zise :
Deschide-mi vasul i te voi coplei de bine
faceri i
El i rspunse :
Mini, blestematele ! De altminteri, ntre
mine i tine se petrece tocmai ceea ce s-a petrecut
ntre vizirul regelui Iunan i, medicul Ruian !
i efritul ntreb :
Dar cine erau vizirul regelui Iunan i medi
cul Ruian ? i cum e aceast poveste ?
45
POVESTEA VIZIRULUI REGELUI IUNAN
I A MEDICULUI RUIAN

Pescarul zise :

Afl, tu efritule, c tria odat, n vechimea


timpurilor i n trecutul evului i al clipei, n ora
ul Fars, n ara R u m a n n i l o r l , un rege numit
Iunan. El era bogat i puternic, stpn peste oti,
peste puteri nsemnate i cu aliai din toate soiu
rile de oameni. Ins trupul lui era chinuit de o
lepr care i adusese la dezndejde pe medicii i
crturarii din ara lui. Nici drogurile, nici hapu
rile, nici alifiile nu aveau nici o nrurire asupra
lui, i nici unul dintre medici nu putea s-i afle
vreun leac tmduitor. Ci ntr-o zi, un medic b-
trn i vestit, pe al su nume Ruian, veni n oraul
regelui Iunan. Era priceput n crile greceti,
persane, romane, arabe i siriene ; studiase medi
cina i astronomia, ale cror principii i reguli le
cunotea prea bine, i nruririle lor bune i pe
cele rele ; cunotea nsuirile plantelor i ale ier
burilor grase sau .uscate, i nruririle lor bune i
rele ; n sfrit, studiase filozofia i toate tiinele
medicale i multe tiine nc. i aa, dup ce m e
dicul intr n ora i petrecu acolo cteva zile,
auzi povestea regelui i a leprei care i chinuia
trupul, prin voia lui Allah i, la fel, despre deplina
neizbnd a ncercrilor de lecuire ale tuturor
medicilor i crturarilor. La aceast veste, medicul
i petrecu noaptea frmntat de gnduri. Dar; cnd
se trezi dimineaa i cnd strluci lumina zilei

* Rumannii (rumii) din Bizan prin extensiune: toi


cretinii i ndeosebi grecii.

46
i soarele salut lumea, aceast mrea podoab
a celui preabun el se mbrc n cele mai fru
moase veminte ale sale i intr la regele Iunan.
, Srut pmntul din faa minilor sale, i rosti
urri pentru vecia puterii lui i a darurilor lui
Allah asupra lui, i pentru toate cele bune. Apoi
vorbi ; i mprti cine este, i spuse :
, Am aflat despre boala ce ,te-a lovit n tot
trupul, l. am aflat c o mulime de medici n-au-
p u t u t gsi. mijlocul prin care s-o curme. Dar eu
te voi lecui, o, rege, i n u te voi pune nicidecum
s bei tot felul de leacuri i nici nu te voi unge
cu tot felul de alifii !
La aceste vorbe, regele Iunan se minun peste
msur i zise :
Cum vei face ? Ci, pe Allah ! de .m vei t
mdui, te voi mbogi'pe tine i pe fiii fiilor ti,
i-i voi mplini toate dorinele,. i vei fi tovar
ul meu de butur i prietenul meu ! Dup aceea,
regele i ddu o mantie frumoas, i l coplei
cu daruri, i-i zise : ntr-adevr m vei tmdui
de aceast boal, fr leacuri i fr alifii ?
El i rspunse : '
Da, desigur ! Te voi tmdui fr nici o os 7
teneal i dureri n trupul tu.
. A t u n c i regele se minun cum nu se putu mai
tare, i-i spuse .:.
O, medic nentrecut, n care zi i care clip
voi vedea nfptuindu-se ceea ce mi-ai prevestit ?
Grbete-te s-o faci, o, fiul meu !
El i rspunse :
Ascult i m supun !
Apoi cobor de la rege i nchirie o cas unde
i rndui crile, leacurile i ierburile sale aro
matice. Apoi i fcu extracte din medicamentele
Iui i din cele obinuite, i alctui u n mai de

41
lemn, scurt i ncovoiat, pe care l scobi la capt
i-i pctrivi o coad ; i mai fcu o minge, cum se
pricepu mai bine. Cnd sfri eu lucrul, urc la
rege, a doua zi ; intr la el i srut pmntul din
faa minilor sale. Apoi i prescrise s mearg la
meidan l clare, s se joace cu mingea rostogo
lind-o cu maiui.
: Regele merse nsoit de emirii lui, de curteni,
de viziri i de cpeteniile, mpriei. De abia
ajunse la meidan, c medicul Ruian se nfi i
i ddu maiul, zicndu-i :
Ia maiul acesta i prinde-1 aa n pumn; iz
bete cu el n pmnt i n minge din toat pu
terea. i f n aa chip nct s asuzi i n palm
i pe tot trupul. In felul acesta leacul va strbate
n palm i i se va mprtia prin tot trupul.
Dup ce vei fi asudat i leacul va fi avut rgazul
s lucreze, ntoarce-te la palat i du-te apoi la
hammam de. te scald. Atunci vei fi vindecat. i
acum pacea s fie cu tine !
Atunci regele Iunan lu maiul de la medic i-1
strnse zdravn n mn. La rndul lor, nite cl
rei ' alei urcar pe cal i-i aruncar mingea.
Atunci el se puse s goneasc n Urma ei, ca s-o
ajung i s-o izbeasc cu putere, innd mereu n
mn strns eu strnicie maiul. i nu ncet s
izbeasc mingea, pn cnd asud tare n palm
i pe tot trupul. i aa leacul strbtu n palm i
se mprtie prin tot trupul. Cnd medicul Ruian
vzu c leacul se mprtiase prin tot trupul, i
porunci regelui s se ntoarc la palat i s mearg
la hammam, s fac numaidect o baie. i regele
Iunan se ntoarse ndat i porunci ;s i se preg
teasc hammamul. 1-1 pregtir i, n acest scop,
1
Piaa consacrat jocurilor i ntrecerilor sportive. ^
48
~w- " '- ~>r -

tapierii se grbir cu rguin i sclavii se zorir


pe ntrecute i-i gtir schimburile. Atunei regele
intr n hammam i fcu o baie, apoi se mbrc
din nou chiar n hammam, de unde iei, ncalec
pe cal i se ntoarse la palat, ca s doarm.
Iat n ce l privete pe regele Iunan ! Ct des
pre medicul Ruian, acesta se ntoarse acas s se
culce, se detept dimineaa, urc la rege, i ceru
ngduina s intre, ceea ce regele i ncuviin,
intr, srut pmntul din faa manilor sale i n
cepu prin a-i recita cu gravitate cteva strofe:
Dar Elocina-n floare-o fi, de-i eti ales printe,
i nici s-aleag n-ar putea pe altul mai cu minte 1

Tu raze-mprtii: clarul lor, o fa-n strlucire,


Ar face s pleasc i crbunii-aprini de fire l

Rmn chipu-i glorios vremi multe-n frgezime:


S vad pin' i Timpul chiar, cu zbir cituri
. mulime l
Cu bunti m-ai coperit, din dmicie-ntinse,
Cum sub un nor prietenos colinele snt prinse

Prin fapte mari tu ai ajuns la culmile de slava...


Eti drag Ursitei, dar i ea-i d tot, fr'de
zbv&.
Odat versurile recitate, regele se scul n pi
cioare i se arunc drgstos la gtul medicului
Apoi l mbie s ad lng el i-1 drui cu minu
nate veminte de cinstire.

m
ntr-adevr, cnd prsise ha'mmamul, el i
privise trupul i nu mai gsise nici urm de
lepr ; pielea lui se fcuse curat ca argintul ne
prihnit. Se bucur atunci ct putu s se bucure
mai mult, i pieptul i se lrgi i i se umfl de pl
cere. Cnd se scul dimineaa, intr n divan i se
aez pe tron ; iar curtenii i mai-marii mpr
iei intrar i ei, i la fel fcu medicul Ruian :
atunci, la vederea lui, regele se ridic n grab
i-1 puse s ad lng el. Apoi li se servir la
amndoi mncri, i bucate, i buturi ct fu ziua
de mare. Cnd se ls noaptea, regele i ddu me
dicului dou mii de dinari, fr s socotim ve
mintele de cinstire i darurile, i-i ddu chiar i
armsarul lui de clrie. i aa, medicul i lu
rmas bun i se ntoarse acas.
i regele nu mai contenea s se mire, minunn-
du-se de miestria medicului, i s zic : ,,M-a
lecuit pe dinafar, fr s m ung cu alifii ! Ci,
pe Allah ! asta-i o tiin minunat ! Am datoria
s-1 acopr pe acest om cu binefacerile drniciei
mele i s-1 iau de tovar i prieten iubitor pen-'
tru totdeauna !" i regele lunan se culc vesel
i bucuros nevoie mare vzndu-se sntos la trup
i tmduit de boal.
Aadar, cnd regele veni dimineaa i se aez.
pe tron, conductorii norodului statur n picioare,
n faa minilor sale, iar emirii i vizirii se aezar
de-a dreapta i de-a stnga lui. El porunci atunci
s-1 cheme pe medicul Ruian, care veni i srut
pmntul din faa minilor sale. i regele se ri
dic anume, l puse s ad lng el, mnc m
preun cu el, i ur via lung i-i ddu o mantie
de cinstire i o mie de dinari. i astfel se ntoarse
medicul acas, nlnd rugi pentru rege.

50
Dimineaa, cnd se scul, regele iei i intr i n
divan, nconjurat de emiri, viziri i curteni. Ci
printre viziri se afla unul cu o nfiare respin
gtoare, cu chipul scrnav i de piaz rea, nfrico
tor, greos de zgrcit, pizma i mpietrit de in
vidie i ur. Cnd acest vizir l vzu pe rege
aezndu-1 alturi de el pe medicul Ruian i n-
vrednicindu-1'cu toate binefacerile sale fu cuprins
de invidie i hotr, n tain, s-1 piard, dup
spusa praverbului : Invidiosul caut s izbeasc
n oricine, tirania st la pnd n inima invidio
sului ; puterea o scoate la iveal, i slbiciunea o
ine mocnind". Vizirul se apropie atunci de regele
Iunan, srut pmintul' din faa minilor sale i
spuse:
O, rege al veacului i al timpurilor, tu care"
i-ai ncrcat pe oameni cu binefacerile tale, i dau
un sfat de-o nemaipomenit nsemntate i pe
care n-a putea s i-1 ascund fr s fiu cu ade
vrat u n ru fiu al tu : dac mi porunceti s
i-1 dezvlui, i-1 voi dezvlui !
Atunci regele, tulburat adnc de vorbele viziru
lui, s p u s e :
- i care-i sfatul tu ?
Cellalt rspunse :
O, rege slvit, cai din vechime au zis : Cel
care nu privete sfritul i urmrile, nu va avea
norocul drept prieten" i tocmai l vd pe rege
pierzndu-i judecata i nvrednicind cu binefaceri
pe dumanul su, pe acel care dorete nimicirea
domniei sale, acoperindu-1 cu favoruri, copleindu-1
cu daruri mrinimoase. Ci eu din pricina aceasta,
snt cuprins de cea mai mare team pentru soarta
regelui meu !
La aceste cuvinte, regele se tulbur nespus de
i#re, se schimb la chip i spuse :

51
Cine-i acela despre care susii c e duma^
nul meu i care ar fi fost copleit de favorurile
mele ?
El i rspunse:
O, rege, dac ai adormit, trezete-te ! cci
eu vorbesc de medicul Ruian !
Atunci regele i spuse :
Acesta este prietenul meu bun i mi e cel
mai scump dintre oameni, cci m-a lecuit cu un
leac pe care l-am inut n min i m-a mntuit de
boala care i-a fcut pe ceilali medici s dezn-
djduiasc ! Da, desigur ! nu-i nimeni altul ca el
n acest veac, n lumea ntreag, n Apus i n R
srit ! i cum ndrzneti s ndrugi asemenea
lucruri despre el ? In ce m privete, de astzi
nainte l voi drui cu bani, i voi da i leaf, ca
s aib pe lun o mie de dinari. De altminteri,
chiar dac i-a da jumtate din mprie, i ar fi
puin lucru pentru el. De asemenea cred cu trie
c tu nu spui toate acestea dect din invidie, cum
se istorisete n povestea ce am auzit-o despre re
gele Sindabad !
. n clipa aceea, ahrazada fu surprins de licrirea di
mineii i conteni din povestirea ei. Atunci Doniazada
i gri:
O, sora mea, ct snt de dulci, i de gingae, i pl
cute, i fr de prihan cuvintele tale !
i ahrazada i rspunse :
Dar ce snt toate astea pe lng ceea ce v voi po
vesti la amndoi, n noaptea viitoare, dac voi mai fi n
via, i dac regele va mai binevoi s m pstreze !
Atunci regele zise n sinea lui.; Pe Allah! n-o voi
ucide nainte de a auzi urmarea povestirii ei, care-i o
poveste ntr-adevr minunat!" Apoi i petrecur amn-

52
doi noaptea, mbriai pr5!-dfomJneaa. i regele iei spre
sala judecaii, i divanul <se umplu de 'lume. i regele
judec, numi n slujbe i ndeprt din dregtorii, crmui
i sfrsi Ireburile domniei; i aceasta pn la captul
zilei. Apoi divanul fu ridicat, i regele intr n palatul
su. Cnd se apropie noaptea, fcu lucrul su obinuit cu
ahrazada, fiica vizirului.

Cnd se ls a cincea noapte -

ahrazada spuse:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c regele lunari


i zise vizirului su :
O, vizire, ai lsat s ptrund n tine invidia
mpotriva medicului i vrei s-1 ucid, ca pe urm
s m ciesc, aa cum s-a cit regele Sindabad dup
ce a ucis oimul ! /
Vizirul rspunse :
i cum s-a ntmplat aceasta ?
Atunci regale Iunan povesti:
!

OIMUL REGELUI SINDABAD

Se zice c tria odat un rege ntre regi, n Faxs,


care era mare iubitor de petreceri, de plimbri
prin grdini i de tot felul de vntori. i avea
un oim pe care l crescuse el nsui, i care nu-1
prsea nici ziua, nici noaptea : cci chiar i n

8 53
timpul nopii l inea pe pumnul su ; i cnd mer
gea la vntoare l lua cu sine, i i atrnase la gt
o cup de aur, din care i ddea s bea. ntr-o zi
pe cnd edea n palatul su, veni deodat un ve
chil ncrcat cu psri de vntoare, care i zise :
" O, rege al veacului, e tocmai timpul potrivit
s mergem la vntoare !
Regele i fcu pregtirile de plecare, i lu oi
mul pe bra. Apoi plecar i ajunser ntr-o vlcea,
unde jntinser plasele de vntoare. i deodat o
gazel czu n capcan. Atunci regele spuse :
l voi ucide pa acela pe lng care va /trece
gazela !
Apoi se apucar s strng plasa n jurul gazelei,
care se apropie de rege, se ridic pe picioarele de
dinapoi i apropie de piept picioarele din fa ca
i cum ar fi vrut s-1 salute pe rege. Atunci regele
baiu lin din palme, ca s-o fac s fug, dar ea sri
odat i o zbughi trecnd peste capul lui i se cu
fund n deprtri. i regele se ntoarse spre str-
jeri i-i vzu fcndu-i semne cu ochii. La vederea
lor, l ntreb pe .vizir :
Ce-i cu otenii acetia, de i fac astfel semne
i m arat pe mine ?
Vizirul i rspunse :
Ei zic c ai jurat s trimii la moarte pe ori
cine va vedea trecnd gazela pe lng el !
:
i regele spuse :
Pe viaa i pe capul meu ! trabuie s urm
rim aceast gazel i s-o aducem napoi!
i regele porni n goana calului pe urmele ga~
zelei; i oimul o izbea cu ciocul peste ochi, i att
de tare nct o orbi i-o fcu s ameeasc. Atunci
regele i lu hangerul, o izbi cu el i o fcu s se

54
rostogoleasc ; apoi cobor, o njunghie, o jupul
i-i atrn leul de oblncul eii.
Ci era cald, i locul pustiu, sterp i fr ap. i
regale nsetase, i calul nsetase. i regele se n
toarse i vzu un copac din care curgea o ap ca
untul. Ci regele avea mina acoperit de o mnu
de piele ; i aa el 'lu cupa de la gtul oimului,
o umplu din apa aceea i i-o ntinse psrii ; dar
pasrea ddu cupei o lovitur cu aripa i o vrs.
Regele lu cupa a doua oar, o umplu i, gndin-
du-se m e r e u , c psrii i este sete, i-o puse
dinainte ; dar oimul, pentru a doua oar, ddu
cupei o lovitur cu aripa i o rsturn. i regele
se mnie pe oim, lu pentru a treia oar cupa, dar
i-o ntinse calului : i oimul rsturn iari cupa
cu aripa. Atunci regele spuse :
Fie ca Allah s te ngroape, o, tu, cea mai
nefast dintre psri i cobe ! M-ai mpiedicat s
beau, te-ai lipsit pe tine nsui de ap, i l-ai lipsit
i pe cal.
Apoi l izbi pe oim cu hangerul i-i retez ari
pile. Atunci oimul ridic greoi capul i-i gri prin
s e m n a : Privete ce e sus n copac !" i regele
ridic ochii, i vzu n copac un arpe nprasnic ;
ceea ce curgea era veninul su. Atunci regele se
ci c retezase aripile oimului. Se ridic, ncleca
din nou pe cal, plec ducnd cu sine gazela i ajunse
la palatul su. Arunc gazela, buctarului spu-
nndu-i :
-- Ia-o i gtete-o !
Apoi regele se aez pe tron, avnd pe b r a
oimul. Atunci oimul suspin o dat i muri. La
aceast privelite, regale scoase strigte de jale i.
d e . durere, fiindc ucisese tocmai oimul care'1-a
scpat de la pieire.

8* SS'
Aceasta este povestea regelui Sindabad !
Cnd vizirul auzi istorisirea regelui lunari, i
v
zise:
O, rege mare i plin de vrednicie, ce ru ara
svrit oare, ale crui urmri aductoare de neno
rocire le fi vzut ? Nu m-am purtat aa dcct
fiindc'mi-a fost mil de tine. i tu vei cunoate
adevrul spuselor mele ! Dac m asculi, eti sc
pat, dac nu, vei pieri aa cum a pierit un vizir
viclean care l nelase pe fiul unui rege ntre regi.

POVESTEA PRINULUI I A VAMPIREI

Regele despre care este vorba avea un fiu foarte


iubitor de vnatoare pe jos i de vnatoare clare,
i avea el i un vizir. i regele acela i.porunci vi
zirului s fie cu fiul su pretutindeni, oriunde va
merge. ntr-una din zile fiul iei la vnatoare pe
jos i la vnatoare clare, i mpreun cu el iei i
vizirul tatlui su. i amndoi merser i vzur
o fiar grozav. i vizirul i zise fiului de rege :
E rndul tu ! Arunc-te dup fiara asta i
rmrete-o !
Iar prinul se porni n urmrirea fiarei pn ce
se fcu nevzut. i iat c deodat fiara se pierdu
n pustietate. Prinul rmase tara buimcit, i nu
mai tia ncotro s-o apuqe, cnd vzu n susul dru
mului o sclav tar care plngea. Prinul o n
treb :
Cine eti tu ?
: Ea i rspunse ;

56
Fiica unui rege ntre regi, din India. n timp
ce cltoream prin deert cu caravana, m-a prins
somnul i am czut din a fr s-mi dau seama.
i m trezii prsit, singur i fr s mai tiu
. ncotro s-o apuc !
Cnd prinul auzi aceste .cuvinte, fu cuprins de
nduioare i o slt pa spinarea calului su, o
aez clare pe crup, i porni la drum. Trecnd
pe ling o insuli pustie, sclava i zise :
O stpne ai meu, a vrea s-mi fac nevoile !
Atunci o cobor pe insuli i, vznd c aa n
trzie prea mult i c era prea nceat, porni pe
urmele ei fr ca ea s bage de seam. Ci ea era o
yampir ! i le spunea copiilor ei :
O, copiii mei, astzi v-am adus un biat t
nr i dolofan'!- ;
i ei strigar:
O, adu-ni-1 mai repede, micu, ca s ne
umplem burile !
Cnd prinul auzi vorbele lor, nu se mai ndoi de
moartea sa, muchii i fremtar i, cuprins de
mare spaim, se ntoarse la locul unde i lsase
calul. Cnd iei v-ampira din vizuin, l vzu speriat
ca pe un miel fricos i tremurnd, i-1 ntreb:
.. De ce i-e fric ?
El rspunse :
Am un vrjma de care mi-i fric.
i vampira adug :
Dar rni-ai spus chiar aa: snt un prin... nu ?
El rspunse:
Da, ntr-adevr.
Ea spuse:
Atunci de .ce nu dai dumanului tu ceva
bani ca -1 mulumeti ?. .

57
El rspunse :
Vai ! el nu se mulumete' cu bani, i nu rv
nete dect sufletul meu ! Ci tare mi-e fric i m
simt robul nedreptii !
Ea spuse :
Dac eti asuprit, aa cum susii, n-ai dect s
ceri ajutorul lui Allah mpotriva vrjmaului tu ;
i el te va pzi de frdelegile lui i de frdelegile
tuturor acelora de care-i este fric :
Atunci prinul ridic ochii spre cer i rosti : -
O, tu, care-i rspunzi celui asuprit, dac te
roag, i-i descoperi rul, ajut-m s-mi biruiesc
vrjmaul, i ndeprteaz-1 de la mine, cci tu
ai putere peste tot ce vrei !
Cnd vampira auzi aceast rugciune se fcu ne
vzut. Iar prinul se ntoarse la regele, tatl lui,
i-i dezvlui sfatul mielesc al vizirului ! Iar re
gele porunci moartea vizirului !
Apoi, vizirul regelui lunan urm ou aceste cu
vinte : y '
i tu, o, rege, dac te ncrezi n acest medic,
el te va face s mori de moartea cea mai groaznic.
i, cu toate c l-ai copleit cu favoruri i ai fcut
din el omul tu de ncredere, el i pregtete moar
tea. Nu vezi c te-a mntuit de boal prin afara
trupului, cu un lucru pe care l-ai inut n mn ?
i nu crezi oare c a fcut aa numai spre a-i pri-
cinui pierzania cu un al doilea lucru, pe care te va
face s-1 ii n mn ?
Atunci regele lunan spuse :
Adevr grieti! Fie dup sfatul tu, o, vi-
zire de pova bun ! Cci este prea lesne cu putina
ca acest medic s fi venit n tain, ca o iscoad, ca

58
s-mi pricinuiasc pierderea. ntr-adevr, dac m-a
mntuit cu un lucru ce l-am inut n min, poat
prea bine s m piard cu, de pild, u n lucru p e
care m-ar face s-1 miros ! Apoi ragele l u n a n u r m
ctre vizir : O, vizire, ce trebuie s facem cu el ?
i vizirul rspunse :
Trebuie s trimitem de ndat pe cineva s-1
cheme ; i cnd se va_ nfia aici, va trebui izbit
peste ceaf, i aa-i vei stvili frdelegile, te vei
descotorosi de el i vei fi linitit. Trdeaz-1 aadar
nainte ca s te trdeze al pe tine,
i regele lunan zise :
Adevrat grieti, vizire !
Apoi regele trimise s-1 cheme pe medic care se
nfi vesel, netiind ce hotrse ndurtorul -
cci poetul zice n versuri :
Te terni c poi s fii lovit de Soart...
Fii calm ! cci multul ce sub cer ncape
E-n seama celui volnic s despart
Pmntul, form dndu-i dintre ape.
Ce-i scris, e scris, i toi pe frunte poart,
i nu se terge nici sub mari potoape.
Cit despre ce nu-i este scris, pricin
De team nu-i, rmiie-i, deci, strin i

O, Doamne,-n tihn-o zi putea-va trece


Fr' s nal spre cerul tu slviri!
Mestru-mi har l fac s i se plece -^~
Poet n limb, ritm i sthuiri /
i de primesc vreun dar ce totu-ntrece,
, E, cel de azi, mai vrednic de uimiri
Dect celaU, de ieri,-i el mi-ajunse
Nainte s-rai exprim orini ascunse.

m
i cum s nu nt gloria, deplina
Ta glorie, sublimu-i ludndu-l
Att n mine i ferind lumina,
Cit i vdindu-l tuturor, de-a rndul !
Dar spun c biat gura mea declin-a
Gsi vre un cuvnt ales, cu gndul
S preamreasc facerea-i de bine ;
Trie umerii-mi spre-a o susine !

Tu, prins n rtciri i-ncurcturt


n mna lui Allali orice s lai,
Cci singur e-nelept! De-a ta fptur
N-ai team, n-or atinge-o cei trufai.
Nimic prin voia-i n-are-ntritur,
S-o tii... Purtndu-i falnic ai si pai^
Cel nelept nire-nelepi i-rapune
Voina, crei totul se supune.

Mici dezndejdi s n-ai, i nici tristee,


Ci uit-le l i uit grija toat.
Nu tii c grija poate s nghee
i inima viteaz, nenfricat ?
Ci las tot. Ce plnuieti, orbete,
E plan de rob^ cci lumea e-ndrumat
De El ! Te las dus... Aa, la urm,
Gusta-vei fericiri ce nu se curm.
Cnd se nfi, aadar medicul Reian, regele l
ntreb :
tii de ce te-am chemat s te nfiezi d i
naintea mea ?
i medicul rspunse i

60
Nimeni nu cunoate dinainte necunoscutul,
in afar de Allah, preanaltul.
Regele i gri: '
Te-am chemat s vii la pieirea ta i ca s-i
scot sufletul din trup !
La aceste vorbe, medicul Ruian rmase uluit i
spuse :
O, rege, de ce s m pierzi, i care a fost
greala svrit de mine ?
Iar regele ii rspunse :
; Se zice c eti o iscoad, i c ai venit s m
ucizi. Dar te voi ucide eu nainte de-a m ucide
:tu pe mine ! Apoi regele strig purttorului spa-
dei: Izbete gtul acestui trdtor i mntuiete-ne
de nelegiuirile lui !
Dar medicul spuse : '
Cru-m, i Allah te va crua pe tine ! i
nu m ucide, cci, altfel, Allah.te va ucide pe tine !
Apoi repet rugmintea, aa cum am fcut i eu
ctre tine, efritule, fr ca tu s m fi izbvit; ci,
dimpotriv, struiai s-mi voieti moartea.
Dup aceea, regele Iunan i spuse medicului:
Nu-mi voi regsi ncrederea i nici tihna pn
cnd nu te voi ti ucis. Cci dac m-ai mntuit de
boal cu un lucru pe care l-am inut n mn, cred
cu trie c vei ucide cu ceva ce voi mirosi, sau n
alt chip !
i medicul ntreb :
O, rege, oare aceasta mi-i rsplata ? Aa n
torci tu rul pentru bine ?
Dar regele rspunse :
Neaprat e nevoie de moartea ta, i fr de
zbav 1

m
Cnd medicul se dumiri pe deplin c regele i
voia moartea, fr nici o ndurare, plnse i se
mhni din pricina ajutoarelor date celor nevrednici
de ele. Despre acest lucru, poetul zice :
E tnra smintit, e Maimuna,
Lipsit de orice scnteie-a minii l
Dar tatl, curajos ntotdeauna,
E socotit cu darul chibzuinei.

Privii-l, dar, mergnd cu-o facl-nmnt


Ferit e, - astfel, de glodul de pe strad,
De pulberea i-a cilor arin
i-alunecuu-n care n-o s cad !
Dup aceea, purttoul spadei nainta, l leg la
ochi pe medic i, trgnd spada, i zise r e g e l u i :
Cu ngduina ta !
Dar medicul continu s plng i s spun r e
gelui :
Cru-m, i Allah te va crua : nu m ucide,
cci altfel Allah te va ucide !
i recit versurile p o e t u l u i :
Am sftuit, dar fr' de reuit,
Cci sfatul protilor avu izbnd !
Urmarea ? Un dispre ce st la pnd.
De voi tri, s fie auzit :

Mai fac-o cine-o vrea, cu dragi cuvinte t


i pilda mea, de-o fi s-mi vin -moartea,
Te-o-mpinge,-ntr-un prilej ce-l va da soariea,
S pui o straj limbii mai-nainte.
Apoi spuse regelui j

62
Aceasta mi-e rsplata ? Vd c m cinsteti
precum a fcut un crocodil...
Atunci regele gri:
Dar care e povestea cu crocodilul ?
Iar medicul zise :
Vai ! mi-e cu neputin s i-o istorisesc ct
vreme m aflu n starea asta. Ah, Allah te aib n
paz ! cru-m, i Allah te va crua pe tine !
Apoi ncepu s verse iroaie de lacrimi.
Atunci civa dintre aleii regelui se ridicar i
spuser :
O, rege, ndur-te pentru noi de sngele
acestui medic, cci nu l-am vzut niciodat gre
ind fa de tine ; dimpotriv, l-am vzut mntu-
indu-te de boala care i-a rzbit pe toi medicii i
crturarii!
Regele le rspunse :
Voi nu cunoatei pricina osndai la moarte
a acestui medic : dac l-a crua, a fi pierdut fr
putin de scpare, cci acela care m-a mntuit de
boal, fendu-m s in un lucru n mn, va
putea lesne s m ucid dndu-mi ceva s miros.
Ci tare mi-e fric s nu m ucid spre a pune
mna pe preul tocmit pentru rpunerea mea : cci
e cu putin s fie o iscoad care n-a venit aici
dect spre a m ucide. Aadar moartea lui e de
mare, trebuin. Dup care voi fi fr team n
ceea ce m privete !
Atunci medicul spuse :
Cru-m, ca s te crue i AUah, i nu m
ucide, cci altfel, Allah te va ucide !
Dar, o, tu, efritule ! cnd medicul se dumiri c
regele vrea s-1 ucid fr ndurare, i gri :

63
O, rege dac moartea mea este ntr-adevr
de mare trebuin, ngduie-mi o psuire, ca s
cobor pn acas la mine, s m descotorosesc de
toate, s las vorb rudelor i vecinilor s se ngri
jeasc de nmormntarea mea i mai ales ca s le
dau n dar crile mele de medicin. De altmin
teri, am o carte care este ntr-adevr extrasul ex
traselor i cea mai rar dintre eele rare, pe care
vreau s i-o druiesc ca s o pstreei, cu grij n
dulapul tu. \
Atunci regele l ntreb pe medic I
i care-i aceast carte ? "
El i rspunse :
Ea cuprinde lucruri de nepreuit, i cea mai
mrunt dintre tainele pe care le dezvluie este
aceasta: Dac mi tai capul, deschide cartea i
numr trei file, ntorcndu-le, citete pa urm trei
ire din pagina din stnga i atunci capul tiat i
va vorbi i i va rspunde la toate ntrebrile ce
i le vei pune !
La aceste vorbe, regele se minun nespus, se n
fiora de bucurie i tulburare, i spuse :
O, medicule !... Chiar dac i-a tia capul,
tot vei vorbi ?
Ei rspunse :
Da, ntr-adevr, o, rege ! chiar aa este : un
lucru minunat de tot.
Atunci ragele i ngdui s plece, dar ntre p
zitori ; i medicul cobor la el acas, i ncheie
treburile din ziua aceea, i la fel pe cele de a dotia
zi. Apoi se ntoarse la divan, i venir emirii; vizi
rii, curtenii, navabii 1 , i toate cpeteniile mpr
iei, i divanul se preschimb parc ntr-o grdin
1
Navab locotenent regal.

e*
nflorit. Atunci medicul intr n divan i rmase
n picioare dinaintea regelui, innd n mn o
carte foarte veche i o cutiu de alifia, coninnd
un praf. Apoi se aez i ceru :
S mi se aduc o tipsie :
i aduser o tipsie. Vrs praful l1 ntinse pe
toat faa ei. Apoi gri :
O, rege ! ia aceast carte, dar nu te sluji de
ea nainte de a-mi tia capul. Dup ce mi-1 vei fi
tiat, aaz-1 pe tipsia aceasta i d porunc s-1
apese peste acest praf ca s opreasc sngele, apoi
deschide cartea !
Ci, regele, n graba lui, nici nu-1 mai asculta;
lu cartea i o deschise, dar gsi foile lipite unele
de altele. Atunci i duse degetul la gur, l umezi
cu scuipat i izbuti s ntoarc prima foae. i
fcu la fel pentru a doua i a treia foaie, i de
fiecare dat foile nu se desfceau dect tare ane
voie, n acest chip dezlipi ase foi, ncerc s ci
teasc, dar nu ddu de urma nici unui: fel de scri
soare. i regele zise :
O, medieule, dar nu-i scris nimic !
Medicul rspunse :
- ntoarce mai departe n acelai fel:
i regele continu s ntoarc foile mai departe.
Dar abia se scurser cteva clipe, c otrava str
btu prin tot trupul regelui, chiar n clipa i n
ceasul acela : cci cartea era otrvit. i atunci
regele se prvli n spasme cumplite i. strig :
Otrava m rpune !
i n acest timp, medicul Ruian ncepu s alc
tuiasc versuri, zicnd :
Judectori! Au judecat, dar peste
Ce-i drept trecnd, sjidnd dreptatea toat J
i totui, Doamne, care vezi aceste,
Dreptatea vine, toi aa socoal l

Acum, la rnd, snt judecai l Cruare


E doar pentru cei buni, cu cinstea-ntreag;
Pe ei i-apas soarta neleag
C-au asuprit i-i frng cercri amare.

Ajunser, dar, int de ocar,


De sil pentru trectori! E-o lege !
Rsplata dup cum i-i fapta, dar 1
Ursitei dat i este s se-nchege !
i tocmai cnd medicul Ruian sfrea de-recitat
versurile, regele czu mort.
Ci, acum afl, o, tu, efritule ! c dac regele
lunan l-ar fi cruat pe medicul Ruian, Allah l-ar
fi cruat la rndul su. Dar el s-a mpotrivit i
i-a hotrt pieirea.
i tu, o, efritule, dac ai fi voit s m crui,
Allah te-ar fi cruat!
n aceast clip a povestirii, ahrazada vzu lucirea
dimineii i se opri discret. i sora ei Doniazada i spuse :
Ct de dulci snt cuvintele t a l e !
Ea rspunse :
Dar ce snt toate acestea pe lng cele ce v voi po
vesti n noaptea viitoare, dac voi mai fi n via i dac
regele va binevoi s m crue!
i petrecur noaptea aceea ntr-o netirbit fericire i
n desftare pn dimineaa. Apoi regele urc la divan.
i cnd ridic divanul, se ntoarse n palat i se adun
cu ai si,

66
Cnd se ls a asea noapte

ahrazada zise:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c atunci cnd


pescarul i spuse efritului : Dac ai fi voit s m
crui ieu te-a fi cruat ; dar nu n-ai voit dect
moartea mea, i eu te voi face s mori ntemniat
n acest vas i te voi arunca n mare", atunci efritul
strig :
P e Allah ! o, pescarule, s nu faci asta ! i,
cru-m cu mrinimie, fr s m dojeneti prea
mult pentru fapta mea, cci dac eu am fost nele
giuit, fii tu binefctor ; i proverbele cunoscute
zic : O, tu, care faci bine celui ce-i face ru, iart
pe deplin frdelegea rufctorului !" i tu, o,
pescarule, nu mi face aa cum a fcut Umama cu
Atika ! v
Pescarul gri :
i cum a fost ntmplarea lor ?
Efritul rspunse :
Nu-i vreme de povestit, acum cnd snt n
temniat ; cnd mi vei da drumul i voi istorisi
ntmplarea lor !
Pescarul zise :
O, nu ! trebuie neaprat s te arunc n mare,
s nu-i rmn vreo cale de-a iei din ea ! Cnd
te rugam fierbinte i-i ceream ajutorul, t u n u - m i
doreai dect moartea, fr ca eu s fi svrit vreo
greeal fa de tine sau vreo josnicie oarecare ;
i nii i-am fcut dect bine, cci te-am slobozit
din temni. Dar cnd te-ai purtat aa ou mine,
am neles c erai un soi r u din firea ta. Ci afl
c te voi arunca n mare i voi ntiina despre

67
faptele tale pe oricine ar ncerca s te scoat, i el
te va arunca napoi, pentru a doua oar, i atunci
vei zbovi n marea aceasta pn la sfritul vre
murilor oa s guti toate soiurile de cazne I.
Efritul i rspunse :
Slobozete-m, cci acum e ceasul potrivit
s-i istorisesc povestea. De altminteri, i fg
duiesc ca nu-i voi mai face niciodat vreun ru/ ci
i voi fi de mare folos ntr-o treab care te va m
bogi pe veci.
Atunci pescarul lu n seam aceast fgduial
c, dac-1 va slobozi, efritul nu-i va mai face nici
odat vreun ru, ci l va rsplti, slujindu-1. Apoi,
dup ce se ncredina cu trie de credina i de
fgduial lui, i dup ce l fcu s se lege ou
jurmnt pe numele lui Allah atotputernicul, pes
carul deschise vasul. Atunci fumul ncepu s urce
pn iei eu totul; i se prefcu ntr-un efrit n
fricotor de urt la chip. Efritul izbi vasul cu
piciorul i-1 azvrli n mare. Cnd pescarul vzu
vasul lund drumul mrii, nu mai avu nici o umbr
de ndoial c pieirea lui era apropiat, se ud n
veminte i murmur : Asta nu-i semn bun !"
Apoi ncerca s prind curaj i gri :
O, efritule, Allah preanaltul a -zis : .Avei
datoria s v inei jurmntul, cci vi se va cere
socoteal !" Ci tu mi-ai fgduit i mi-ai jurat c
nu m vei trda. Dac totui m vei trda, Allah
te va pedepsi, cci el ine mult la porunca lui, i
dac e rbdtor, nu e i uituc ; i i-am spus ceea
ce i-a grit medicul Ruian regelui Iunan : Cru-
-m i Allah te va crua pe tine !"
La aceste cuvinte, efritul izbucni n rs, pi
naintea lui i-i spuse :
O, pesoarule, urmeaz-m !

68.
i pescarul porni n urma lui, fr s prea
cread n scpare, i astfel ieir departe de ora
i l pierdur din vedere, i urcar pe un munte,
i coborr ntr-un loc larg i singuratic, n mijlo
cul cruia se afla u n lac. Atunci efritul se opri,
i porunci pescarului s-i arunce nvodul i s
pescuiasc ; i pescarul privi n' ap i vzu peti
albi i peti roii, albatri i galbeni. La aceast
privelite, pescarul se m i n u n ; apoi i arunc
nvodul i, trgndu-1, vzu n el patru peti,
fiecare de alt culoare. i, la vederea lor se bucur,
iar efritul i spuse :
Mergi i du petii acetia la sultan, iar el n
schimb te va navui. i acum, pe Allah ! pri
mete rugmintea mea de iertare, cci am uitat
datinele bune de atta vreme de cnd m aflu n
fundul mrii, de acum mai bine de o mie opt sute
de ani, de cnd n-am mai vzut lumea de pe faa
pmntului ! Cit despre tine, vei veni, n toate
zilele s pescuieti aici, dar numai ete o singur
dat ! i acum, fie ca Allah s te aib n paza sa !
i acestea fiind zise, efritul izbi cu amndou
picioarele n pmnt, acesta se deschise i-1 nghii.
Atunci pescarul se ntoarse n ora uimit la
culme de cele ce vzuse i se ntmplaser cu efri
tul ; apoi lu petii i i duse acas ; dup aceea,
lund o oal de lut ars, o umplu cu ap i puse
nluntru petii, care ncepur s se zbat n apa
din oal. Apoi, ridicnd oala i punnd-o pe cap,
se ndrept spre palatul regelui, aa cum l sftuise
efritul. Cnd pescarul urc la rege i-i ddu petii,
regele se minun tare la vederea petilor adui,
cci nu mai vzuse niciodat alii asemntori i
de acelai pre, i-i zise :
S fie dai petii acetia negresei noastre,
buct'reasa !

9 Cartea celor o mie i una de nopi


Aceast sclav i fusese trimis n dar numai de
trei zile de regele rumilor, i nici nu avuseser
timp s-i pun la ncercare miestria n ale gti
tului. De aceea, vizirul i de te porunc s prjeasc
petii, zicndu-i :
O, preabun negres, regele m-a trimis s-i
spun aa : Nu te' pstrez ca pe o comoar, o, tu
pictura ochiului meu, dect numai pentru zile
mari !" Ci arat-ne astzi dovada miestriei tale
la gtit i buntatea bucatelor tale, cci sultanul a
primit chiar acum un om aductor de daruri !
Zicndu-i aa, vizirul plec, dup ce-i ddu toate
ndrumrile ; i regele i porunci s-i dea pesca
rului patru sute de dinari. Dup ce vizirul i ddu
banii, pescarul i puse n pulpana mantiei i se
ntoarse acas, la soia lui, voios i mulumit.
lat tot ce aveam de istorisit despre pescar !
Ct despre negres, ea lu petii, i curai i-i
rndui n tigaie, apoi i ls s se prjeasc bine
pe o parte i dup aceea i ntoarse pe cealalt
parte. Dar deodat peretele buctriei se ntre
deschise i fcu loc s intre o fat nalt de statur,
cu obrajii plini i netezi, cu nsuiri desvrite,
cu pleoapele cnite cu kohl negru, cu chipul dr
gla, cu trupul graios aplecat ; avea pe cap o
earf de mtase albastr, cercei n urechi, brri
la ncheieturile minilor, i n degete'inele cu pietre
preioase ; i inea n mh o nuia de bambus. Se
apropie i, vrndu-i nuiaua n tigaie, zise :
O, petilor, v mai inei fgduiala ?
La aceast privelite, sclava czu n nesimire ;
i fata repet a doua i a treia oar ntrebarea.
Atunci toi petii ridicar capul din tigaie i
strigar : t
Ah, da ! Ah, da !

vo
Apoi murmurar n cor aceast strof : '
Te-ntorci cumva din cale, la fel i noi, ndat;
ii mplineti cuvntul, i noi l-om mplini.
S scapi ncerci zadarnic, cci nu vom conteni -
Aa c trebui-va s-ari ce vrei odat !
La aceste cuvinte fata rsturn tigaia i iei tot
pe unde intrase, iar peretele buctriei se nchise
la loc. Cnd sclava se trezi din nesimire, vzu c
cei patru peti arseser i se fcuser scrum negru,
i i zise n sine : Bieii peti ! Bieii peti ! i
pe cnd se jeluia aa, iat c vizirul se ivi a
spatele ei, i-i spuse :
Du petii la sultan !
Sclava se puse pe plns i-i povesti ntmplarea,
iar vizirul rmase foarte mirat i rosti :
Asta-i ntr-adevr o istorie nespus de ciudat !
i trimise n cutarea pescarului i, odat acesta
adus, i porunci:
- Trebuie neaprat s te ntorci cu patru peti
asemntori cu cei pe care i-ai adus ntia oar !
i pescarul se ndrept spre eleteu, arunc n
vodul i-1 trase cu patru peti pe care-i lu i-i
aduse vizirului. i vizirul intr s-i dea negre.sei,
zicndu-i :
Scoal-te i prjete-i de fa cu mine, ca s
vd ce-i cu toat istoria asta !
i negresa se scul, pregti petii i-i puse n
tigaie pe foc. Dar abia se scurser cteva clipe i
iat c peretele se crp i se ivi fata mbrcat
n aceleai veminte i tot cu nuiaua n mn.
Ea vr nuiaua n tigaie i rosti :
O, petilor, o, petilor ! Oare v inei mereu
vechea voastr fgduial ?

9* n
Iar petii ridicar cu toii capul i intonar n
cor strofa aceasta :
Te-ntorci cumva din cale, la fel i noi, ndat;
Ii ii tu jurmntul, i noi vom ti s-l inem.
Dar dac invoiala-i dezici, noi ne ainem
Striglnd, i cpta^-vom despgubire-odat !
n clipa aceea, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa, i
conteni cuvintele ngduite.

Cnd se ls a aptea noapte

Ea zise:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c atunci cnd


petii' ncepur s vorbeasc, fata rsturn tigaia
cu nuiaua i iei tot pe unde intrase, iar peretele
se nchise la loc. Atunci vizirul se ridic i spuse :
Iat o ntmplare pe care nu pot -o in
ascuns regelui.
Apoi se duse la rege i-i povesti cele ce se petre
cuser chiar n faa lui. Iar regele gri :
Vreau s vd chiar cu ochii mei !
i trimise n cutarea pescarului, i-i porunci
s se ntoarc cu patru peti asemntori' cu cei
dinti i-i ddu n acest scop un rgaz de trei zile.
Dar pescarul se ntoarse degrab la eleteu i aduse
peste puin. vreme patru peti. Regele porunci
s i se dea patru sute de dinari ;. i, ntorcndu-se
spre vizir, i spusa :
Gtete tu nsui, sub ochii mei, petii
acetia !
i vizirul rspunse :
72
ndeplinesc porunca ta i m supun !
Atunci porunci s se aduc tigaia dinaintea r e
gelui i puse n ea petii s se prjeasc dup ce-i
cur bine ; apoi, odat prjii pe-o parte, i n
toarse ;pe cealalt parte. i deodat peretele bu
ctriei se despic n dou i se ivi un negru,
asemntor 'unui bivol ca toi bivolii, sau ca u n
uria din seminia lui Had ; i inea n mn o
ramur, verde ; i rosti cu u n glas rspicat i n
fricotor :
Petilor, o, petilor ! v inei mereu de
vechea voastr fgduial ?
i petii ridicar capul din tigaie i strigar :
Da, desigur ! Da, desigur.!
i m u r m u r a r n cor aceste versuri :
Te-ntorci-napoi din cale, la fel i noi, ndat;
i mplineti cuvntul, i noi l-om mplini.
Par dac mpotriv te-ari, te-om ciocni
Att, c trebui-va s-ari ce vrei, odat !
Apoi negrul se apropie de tigaie, o rsturn cu
ramura, i petii arser i se fcur scrum negru.-
Dup aceea negrul plec prin acelai loc pe unde
intrase. Cnd dispru din ochii lor, regele spuse :
Iat o ntmplare pe care ntr-adevr nu pu
tem s-o trecem sub tcere. De altminteri, nu-i nici
o ndoial c petii acetia trebuie s aib o poveste
tare ciudat.
Porunci atunci s fie adus pescarul i, odat
sosit, l ntreb :
De unde ai prins petii acetia ?
Pescarul rspunse :
Dintr-un eleteu aezat ntre patrii dealuri,
dincolo de muntele ce se nal deasupra oraului !
Regele se ntoarse ctre pescar i iar l ntreb :
Cte zile i trebuie ca s ajungi acolo ?

73
El rspunse :
O, mrite sultan, abia dac trebuie o jumtate
de ceas !
i sultanul rmase tare mirat i porunci strje-
rilor s-1 nsoeasc pe pescar chiar n clipa aceea.
Iar pescarul, tare nedumerit, ncepu n tain s-1
blesteme pe efrit. i regele i toi ceilali pornir,
urcar un munte, apoi eoborr ntr-un cmp larg
i singuratic pe care n viaa lor nu-1 vzuser
mai nainte. i sultanul i otenii se mirar de
aceast ntindere pustie, aezat ntre patru muni,
i de acest eleteu n care zburdau peti de patru
culori deosebite : rou, alb, galben i albastru.
i regele se opri i le gri otenilor i celor care
erau de fa :
Este vreunul dintre voi care s mai fi vzut
vreodat acest lac aici?
Ei rspunser cu toii ntr-un glas :
O, nu !
i regele adaug :
Pe Allah ! nu m voi ntoarce nici mort n
ora i nu m voi aeza nici mort pe tronul re
gatului meu nainte de a afla adevrul despre
acest lac i despre petii lui !
i porunci ostailor s mpresoare munii ; i
ostaii o fcur. Atunci regele l chem pe vizir.
Ci vizirul era un crturar, om nelept, plin de
elocin i iscusit n toate tiinele. Cnd se nf
i dinaintea regelui, acesta i spuse :
Am de gnd s fac un lucru i vreau mai
nti s i-1 mprtesc : m-arri gndit s rmn
cu desvrire singur la noapte i s caut s dezleg
taina acestui lac i a petilor. Aadar t u vei sta
la ua cortului meu i le vei spune emirilor, vizi-
| rilor i curtenilor : Sultanul nu se simte bine i

74
mi-a dat porunc s n u las pe nimeni s intre la
el !" i nu vei destinui nimnui gndul meu !
i, astfel, vizirul nu putu s nu s e ' supun.
Atunci regele se deghiza, i ncinse sabia i se
strecur departe de nsoitorii lui, fr s fie
vzut. i se aternu la drum toat noaptea, pn
dimineaa, fr popas, pn la ceasul cnd cldura
prea dogoritoare l sili s se odihneasc. Dup
aceea porni din nou la drum, nentrerupt, ct fu
ziua de mare, i n a doua noapte pn dimineaa.
i iat c vzu n deprtare ceva negricios ; se
bucur i i zise : Poate c voi gsi acolo pe
cineva care s-mi istoriseasc povestea" lacului i
a petilor !" Apropiindu-se de acea negrea, vzu
c era un palat zidit n ntregime din pietre negre,
ntrit eu brie late de fier, i vzu c poarta avea
un canat deschis i cellalt nchis. Se bucur i,
oprindu-se la poart, btu ncet; dar, neauzind nici
un rspuns, btu a doua oar i a treia oar ; apoi,
neprimind rspuns, btu a patra oar, ns mai
cu putere : i nimeni nu-i rspunse. Atunci el i
zise.: Nu mai rmne nici o ndoial, palatul
acesta este prsit". i, lundu-i inima-n dini,
ptrunse prin poarta palatului i ajunse ntr-un
coridor. Acolo strig n gura mare :
O, stpni ai palatului, snt un strin, un t r e
ctor pe drum, i v cer puin merinde pentru
cltorie !
Apoi repet cererea a doua oar i a treia oar ;
dar, neprimind rspuns, i ntri firea i ptrunse
pe coridor pn n mijlocul palatului. i nu ntlni
acolo pe nimeni. Dar vzu c ntreg palatul era
bogat aternut cu tapierii, i c n mijlocul curii
interioare se afla u n bazin strjuit de patru lei
din aur rou, care slobozeau din gura lor o ap

75
ca din mrgritare sclipitoare i. nestemate.; de
jur-mprejur zburdau nenumrate psri care nu
puteau, s zboare afar din palat, fiind mpiedicate
de o plas mare ntins peste palat. i regele se
minun de toate acestea^ dar se mhni mai tace
c nu putea afla pe. nimeni care s-i dezvluie,
n sfrit, taina lacului, a petilor, a. munilor i
a palatului. Se aez ntre cele dou ui, cugetnd
adnc la. toate acestea. Dar deodat auzi un< geamt
uor, care venea ca dintr-o inim trist, i auzi
o voce lin cntnd ncetior aceste versuri :
Ah ! n-a fost cu putin, dureri! s v in tainic,
i chinu-mi dj,n iubire cu toi l tiu. Acum
In ochii rrtei nu vine, vai! somnul nicidecum,
i, noaptea, alb toat, -n nesomn, mi-e gndul
tainic.

Ah, dragostea! Venit-a de glasul meu chemat,


Acum gndirea-mi ns-i de chinuri sgetat !

De lai s gust chiar tihna, oh, Mil ! un adaos:


Tu, mai ales, nu merge s-o vezi pe ea, ce-mi e
ntregul suflet, nu-i da i ei s sufere,
Cci ea mi-i mngierea, la chin si griji repaos !
Cnd regele auzi aceast jelanie murmurat, se
scul i se ndrept n partea de unde o auzea
venind. Gsi o u peste care cdea o perdea.
Ridic perdeaua, i, ntr-o sal mare, vzu un
tnr eznd pe un pat mare, malt de im cot. Era
un tnr frumos cu trupul mldios,. nzestrat cu
un glas. catifelat i limpede ; fruntea. i era ca o
floare, obrajii ca trandafirul; i, n: mijlocul unuia

76
din obraji' mijea o aluni ca. un bob de chihlim
bar negru. Poetul spune despre el :
E bieaul dulce i zvelt! Ce pr ! S juri
C-i tnurga, i c face s vin noaptea. Frunte :
Lumin alb, care alung bezne crunte.
i-s ochii-n srbtoare privind asemeni nuri.

i-l poi cunoate dintre biei s nu-l deochi!


Cci are-o aluni, atit, o, zodiece !
E pe obrazul rumen, ce rozele ntrece,
i potrivit tocmai acolo, sub un ochi.
La vederea lui, regele se bucur i-i zise :
Pace ie !
i tnrul continu s stea pe pat, nvemntat
n mantia lui de mtase brodat cu fir de aur ; ns,
vdind n glas tristeea ce se rspndea din toat
fiina lui, el ntoarse regelui salutul i-i zise :
- O, mrite domn, iart-m c nu m-am r i
dicat !
Iar regele i spuse :
O, tinere, lmurete-m n privina povetii
lacului i a petilor si colorai, i, de asemeni,
asupra acestui palat, i a singurtii tale, i a pri
cinii lacrimilor tale !
La aceste cuvinte, tnrul vrs alt iroi de la
crimi, care i se prelinse de-a lungul obrajilor, i
regele se minun i gri :
. O, tinere, ce te face oare s plngi ?
i tnrul rspunse :
Cujm s nu plng, devreme ce m aflu n
starea aceasta ?
i tnrul ntinse mna spre pulpanele lungi ale
mantiei sale i le ridic. Atunci regele vzu c toat
jumtatea de jos a trupului acelui tnr era din

77
marmur, i c numai cealalt jumtate, de la buric
pn la prul de pe cap, era de om. i tnrul i
spuse regelui :
Afl, mrite domn, c povestea petilor este
stranie, i de-ar fi scris cu acul pe colul luntric
al ochiului ca s fie vzut de toi, ar fi o nv
tur pentru cititorul pliri de luare aminte !
i tnrul istorisi aa :

POVESTEA TINARULUI FERMECAT I A PETILOR

Afl aadar, mrite domn, c tatl meu era re


gele acestui ora. Numele lui era Mahmud, i st-
pnea Insulele Negre i aceti patru muni. Tatl
meu domni aptezeci de ani, dup care se stinse
din mila celui ndurtor. Dup moartea lui, am
preluat sultanatul i m cstorii cu fiica unchiu
lui meu. Ea m iubea cu o dragoste att de n
valnic nct dac, din ntmplare, m aflam de
parte de ea, nu mnca i nu bea pn nu m
revedea. i rmase sub ocrotirea mea vreme de
cinci ani, pn cnd ntr-o zi merse, la hammam
dup ce poruncise buctarului s ne pregteasc
bucatele pentru cin. i eu intrai n palat i adormii
n locul unde dormem de obicei, i poruncii la
dou dintre sclavele mele s-mi fac vnt cu un
evantai. Atunci una se aez la cptiul meu i
cealalt la picioare. Dar mi se sperie somnul, gn-
dindu-m c soia lipsea, i nici un pic de somn
nu se lipi de mine : cci, chiar dac ochiul mi se

78
nchidea, sufletul mi rmnea treaz-! Atunci o
auzii pe sclava care sttea la cptiul meu zicnd
celei care sttea la picioare :
O, Massauda, de ce tineree nefericit are
parte stpnui nostru ! i ce nenorocire pentru el
c o are de soie pe stpna noastr, o nelegiuit
i o uciga !
i cealalt rspunse :
Fie ca Allah s le blesteme pe femeila desfr-
nate ! C^ci aceast fat din flori unde ar mai putea
ntlni un brbat cu o fire att de bun ca a st-
pnului nostru, ea care i petrece fiecare noapte
n alt pat !
i sclava care sttea la cptiul meu rspunse :
ntr-adevr, stpnui nostru trebuie s fie
tare nepstor dac nu bag de loc de seam fap
tele acestei femei !
i cealalt zise :
Dar, ce tot ndrugi tu ? Poate oare stpnui
nostru sa bnuiasc mcar ce face ea ? Sau crezi
c ea l las s triasc i s se mite slobod ?
Afl c nelegiuita asta amestec ntotdeauna ceva
n cupa pe care o bea stpnui nostru n fiecare
noapte, nainte de-a adormi ; i pune b a n j 1 , i el
cade ntr-un somn adnc. n starea aceasta, el nu
poate ti ce se ntmpl, nici unde merge ea i nici
ce face. i dup ce-i d s bea banjul, ea se m
brac i pleac, lsndu-1 singur, i lipsete de
acas pn dimineaa. Cnd se ntoarce, i aprinde
sub nas ceva ce-i d s miroase, i el atunci se
trezete din somn.
1
Banj (bang) nsemna, la vechii arabi, extras de mse-
lari sau orice alt soporific extras din plante.

79
Cnd auzii, o, stpne, vorbele sclavelor, lumina,
din ochii mei se preschimb n bezn. i mi prea
c timpul zbovete prea mult pn s vd apro
pierea nopii, ca s fiu din nou mpreun cu fiica
unchiului meu. n cele din urm ea se ntoarse de
la hammam. Atunci ntinserm masa i mncarm
vreme de un ceas, servindu-ne, ca de obicei, unul
pe altul cu butur. Dup care, cerui vinul pe
care-1 beam n fiecare noapte nainte de culcare,
i ea mi ntinse cupa. Dar m ferii s-o beau ; m
prefcui doar c o duc la buze, ca de obicei, i o
vrsai iute n cuta din partea de sus a mantiei
mele. i chiar n ceasul i n clipa aceea m n
tinsei pe pat, prefcndu-m c dorm. i atunci
ea zise :
Dormi ! i fac-se s nu te mai trezeti n
veci ! Ct despre mine, pe Allah, te ursc, i-i
ursc pn si chipul zugrvit; i sufletul mi-e stul
de apropierea ta !
Apoi se scul, mbrc cele mai frumoase ve
minte, se parfum, se ncinse cu o sabie, deschise
ua palatului i iei. M sculai i eu i o urmrii
pn ce iei din palat. Strbtu pe rnd fiecare suk
din ora i, n cele din urm, ajunse la porile ora
ului. Gri ctre pori, ntr-o limb din care nu
nelesei nimic, zvoarele czur, porile se des
chiser, i prsi oraul. Mersei mai departe, tot
n urma ei, fr s m zreasc, pn cnd ajun'se
la movilele ridicate din ngrmdirea gunoaielor i
la o cetuie ncununat de o cupol cldit din
lut ars : intr pe poart, iar eu m urcai pe terasa
cupolei i m pusei s pndesc de acolo, de sus. i
iat-o intrnd la un negru tuciuriu, care avea buza
de deasupra ca i capacul unei oale, iar buza de

80
dedesubt- chiar ca oala ; i aceste dou buze spn-
zurau.atSt de jos, nct puteau alege pietrele din
nisip. i era putrezit de : beteuguri, i zcea ntins
pe.oi.mn de paie de trestie de zahr. La vederea
lui, fica, unchiului. meu- srut pmntul din faa
minilor sale, iar el ridic spre ea capul "i-i zise :
Vai ie ! De ce ai ntrziat pn la aceast or ?
I-am poftit pe negri;. care s-au pus pe but de vin
i s-au amestecat cu ibovnicele lor. Ct despre
mine, n-am-, voit nici ntr-un chip s beau, din
pricina ta.
Ea rosti :
O, stpne i comoara inimii mele ! oare nu
tii c snt mritat cu fiul unchiului meu, i c-i
ursc pn i chipul zugrvit, i c mi-i sil s stau
cu el ? De altminteri, dac nu mi-ar fi fost team
c te vd. i pe tine zdrobit, demult a fi nimicit
oraul din temelii i: a fi fcut ca doar iptul
bufniei i croncnitul corbului s se mai aud ;
i a fi strmutat pietrele ruinelor pn dincolo
de muntele Caucaz !
Negrul i rspunse :
Mini, o, desfrnato ! Ci eu jur pe cinstea i
pe nsuirile brbteti ale negrilor, i pe seminia
noastr de oameni nermurit mai presus ca aceea
a albilor c, mcepnd de astzi, dac vei mai n-
trzia aa, m voi lepda de prietenia ta i nu-mi
voi mai apropia trupul de trupul tu ! O, trd
toare viclean ! tu n-ai ntrziat att dec-t c i-ai
astmprat aiurea poftele de femeie, o, putrezi
ciune, o, cea mai josnic dintre femeile albe !
Apoi o lu sub el. i se ntmpl ntre ei ceea
ce se ntmpl.
Aa povestea prinul grind regelui. i urm :

81
Cnd auzii aceste vorbe i vzui cu ochii mei
ceea ce se petrecu mai pe urm ntre ei, lumea se
ntunec naintea feei mele i nu mai tiui unde
m aflu. Apoi fiica unchiului meu ncepu s plng
i s se jeluiasc umil n braele negrului, i-i
spunea :
O, iubitul meu, o, rodul inimii mele, eu nu
te am dect pe tine ! Dac m izgoneti, va fi vai
de mine ! O, scumpul meu, o, lumina ochilor mei !
i n u conteni s plng i s se roage de el pn
o iert. Atunci se art deplin fericit, se ridic
n picioare, se dezbrc de toate vemintele, rmase
cu desvrire goal, i spuse :
- O, stpne, oare i-a mai rmas ceva ca s-i
saturi roaba ?
i negrul i rspunse :
Ridic de pe oal capacul i vei gsi acolo
o tocan din oase de oarece, pe care o vei mnca
pn ce nu va mai rmne nimic ; apoi ia cana aceea
i n ea vei afla buz * din care vei bea !
i ea se scul, mnc, bu i se spl pe mini ;
apoi se ntoarse i se culc cu negrul pe paiele
de trestie ; i, cu desvrire goal, se ghemui lng
negru, sub zdrenele lui jegoase.
Cnd vzui toate cte le fcea fiica unchiului
meu, nu mi mai putui ine firea, cobori din naltul
cupolei i, repezindu-m n sal, smulsei sabia pe
care o purtase fiica unchiului meu, hotrt s-i
ucid pe amndoi. ncepui prin a-1 izbi mai nti pe
negru, peste gt, i crezui c murise.

n clipa aceea, ahrazada vzu apropiindu-se dimineaa


i se opri discret. i cnd luci dimineaa, regele ahriar
1
Butur fermentat, foarte preuit, de negri.

82
intr n sala de judecat, i divanul rmase plin de'lume
pn la sfrsitul zilei. Apoi regele se ntoarse n palat, i
Doniazada spuse surorii sale:
Urmeaz-i, te rog, povestirea !
Ea rspunse :
Din toat inima i ca o. cinstire cuvenit 1

Cnd se ls, aadar, a opta noapte

ahrazada zise:
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c tnrul fermecat
a urmat astfel:

Izbindu-1 pe negru, ca s-i retez capul, i tiai


ntr-adevr gtlejul, pielea i carnea, i crezui c
l-am ucis, cci horcia groaznic. Fiica unchiului
meu, care n timpul ct se petrecuse aceasta dor
mea adnc, se trezi dup plecarea mea, lu sabia, pe
care o vr napoi n teac, se ntoarse n ora,
intr n palat i se culc n patul meu pn dimi
neaa. A doua zi ns vzui c fiica unchiului meu
.i tiase prul i mbrcase straie cornie. Apoi
mi spuse :
O, fiu al unchiului meu, nu m osndi, ro-
gu-te, pentru ceea ce fac, cci tocmai mi-a ajuns
la urechi tirea c mama a murit, c tata a fost
ucis n rzboiul sfn, c unul dintre fraii mei a
murit nepat de un scorpion, i c cellalt a fost
ngropat de viu sub drmturile unei cldiri. Dup
cum vezi, am tot dreptul s plng i s m jeluiesc.
La aceste cuvinte, n-am voit s art c tiu ceva,
i i zisei :

83
F ceea ce. crezi de cuviin, cci eu nu te
mpiedic.
i ea rmase nchis n jale ; plnsetele i zbu
ciumul ei nebun inur un an, de la un capt la
altul. Odat anul ncheiat, ea mi spuse :
Vreau s cldesc pentru mine, n palatul tu,
un mormnt n form de bolt, i acolo m voi r e
trage n singurtate i lacrimi, i voi numi lcaul
acesta Casa Jelaniei !
Eu, rspunsei :
F ceea ce crezi de cuviin !
i ea i cldi aceast Cas a Jelaniei, ncunu
nat de o bolt i avnd nluntru un mormnt ca
o groap. Apoi l aduse i-1 aez acolo pe negru,
care nu murise, dar zcea greu i era att de slab,
nct nu mai putea fi de nici un folos fiicei u n
chiului meu. Dar aceasta nu-1 mpiedica s bea tot
timpul vin i buz. i din ziua rnirii, el nu mai
putea vorbi, i i mai trgea zilele numai fiindc
nu i se plinise nc sorocul. i ea, n toate zilele,
intra la el sub bolt, n zori-i cnd se lsa noaptea,
i izbucnea n hohote de plns i o apuca nebunia ;
i-i ddea s bea diferite buturi i alte fierturi.
i nu conteni s fac aa, dimineaa i seara, n
tot rstimpul celui de al doilea an. i eu o ur
mream din ochi mereu ; dar ntr-o zi, intrnd la
ea pe neateptate, o aflai plngnd, izbindu-se
peste fa i rostind cu voce trist aceste versuri :
l-am prsit pe oameni de cnd plecai tu, drag,
Trind tot singuratic, cci inima-mi nu poate,
De cnd plecai, iubirii s se mai dea ntreag !

i de mai treci pe-aicea, o, rogu-te, mi scoate


i strnge-mi rmia din ce-am fost eu dhtd&t,
Pstrnd doar amintirea de viaa-mi i de toate.

84
Acol'a,-n tihna gropii s fiu din nou culcat,
De tine-aproape, ns, ca tu s treci anume
Prin locu-acesta unde-i tot ce-ai iubit odat !

i glasul tu aduc-i aminte e-al meu nume,


optindu-l peste groap ! Dar vai ! din. ea, iubite
S-o prelungi-n auzu-i, ieind din negre hume,

Un sunet sec i jalnic de oase-ntreciocnite...


Cnd ncheie bocetul, i spusei, cu sabia sen-
teind n mn :
O, trdtoareo, iat vorbele ticloase care se
leapd de legturile din trecut i calc n picioare
prietenia !
i nlnd braul, tocmai m pregteam s-o iz
besc, cnd ea se scul deodat i, nelegnd astfel
c cel care pricinuise rana negrului eram chiar eu,
se ridic dreapt n picioare i rosti nite vorbe
din care nu pricepui nimic, i apoi zise :
Fie ca prin puterea vrjii mele, Allah s te
prefac jumtate de piatr i jumtate om !
i chiar n ceasul acela, mrite domn, m p r e -
fcui aa cum m vezi. i nu pot nici s m clin
tesc, nici s fac vreo micare ; i aa, nu snt nici
mort, nici viu. Dup ce m aduse n starea aceasta,
ea vrji cele patru insule ale regatului meu i le
prefcu n muni cu un lac n mijloc ; i-i p r e
schimb pe supuii mei n peti. Dar asta nu e tot !
n fiecare zi m schingiuie i m biciuiete cu o
curea de piele dndu-mi cte o sut de lovituri pn
nete sngele. i pe urm mi pune de-a dreptul
pe piele, sub veminte, o hain din pr de capr,
care-mi acoper toat, partea de sus a t r u p u l u i !

10 85
Dup aceste cuvinte, tnrul ncepu sa plng i
rosti n versuri :

Atept dreptate, Doamne, i sfinta-i judecat,


i-s rbdtor, cci astfel e voia ta cea bun !
i reazem, cnd asupra-mi restritile se-adun
Mi-eti tu, crui mritul Profet slviri i-arat !
Atunci regele, ntorcndu-se ctre tnr, i
spuse :
Ai mai adugat o ntristare la mhnirile
mele ! Dar spune-mi, unde se afl oare aceast
femeie ?
El rspunse :
- In mormntul de sub bolt, unde se gsete
negrul. n fiecare zi vine la mine, m dezbrac de
veminte i mi trage cele o sut de lovituri de
bici, n timp ce eu plng, i strig, i nu pot face o
singur micare ca s m apr. Apoi, dup ce m
pedepsete aa, se ntoarce iari la negru, ducn-
du-i dimineaa i seara vinuri i nite buturi
fierte.
Cnd regele auzi aceste cuvinte, gri :.
Pe Allah ! o, tinere nenfrnt, se cuvine s-i
dau un ajutor de neuitat pentru oameni i s-i
aduc o alinare ce va trece, dup mine, n rbojul
istoriei !
i regele nu mai pomeni nimic despre asta, i
urm s stea de vorb cu tnrul pn la apro
pierea nopii. Apoi se ridic i atept s vin
ceasul de noapte al vrjitorilor. Atunci se dezbrc,
i ncinse sabia i se ndrept spre locul unde se
afla negrul. Acolo, vzu de departe fclii i candele
atrnate, i simi mirosul tare de tmie, de parfu-
muri i de tot soiul de mirodenii. Ct ai clipi, t
br peste negru, l izbi i-1 strpunse pn cnd

86
acesta i ddu sufletul. Pe urm l ncarc n spi
nare -i-1 azvrli n fundul unui pu care se gsea
n palat. Apoi se ntoarse, se mbrc n straiele
negrului i se plimb o vreme pe sub bolt, nvr-
tind paloul sclipitor ct era el de lung. Dup aceea
merse i se ntinse chiar pe, locul unde zcuse
negrul.
Ci dup u n ceas veni vrjitoarea, desfrnata, la
tnr. i de ndat ce intr, l dezbrc pe fiul u n
chiului ei, lu un bici i ncepu s-1 loveasc. i el
striga :
Vai, vai ! Ajunge ! Nenorocirea mea nu mai
are margini. Ah, ai mil de mine !
Ea rspunse :
Dar ie, oare, i-a fost mil de mine ? Oare
mi-ai cruat iubitul? N u ! Ei bine, ateapt!
Atunci ea i puse haina din pr de capr i cele
lalte veminte pe deasupra. Odat treaba aceasta
fcut, cobor la negru, ducndu-i o cup de vin
i un castron cu buruieni fierte. i intr sub bolt,
i plnse, i se tngui, ipnd : Of ! of !" i zise :
O, stpnul meu, vorbete-mi ! O, stpnul
meu, griete-mi ceva !
Apoi rosti ndurerat versurile acestea :
Mai ine nc, inim, cea dur
Plecare ? Chin cu-asupra de msur
E dragostea ce m-a ptruns ! Din cale
Mi te-i feri, o, pn cnd ? ncale
Dac voii tortura-mi, suferina,
Fii fericit ! i s-a-mplinit dorina !
Apoi izbucni n hohote de plns i repet :
O, stpnul meu, vorbete-mi, ca s-i aud
glasul!
Atunci bnuitul negru i ntoarse limba i n
cepu s ngne graiul negrilor spunnd :

10* 87
Ha ! ha ! nu-i trie, nici putere dect numai
cu ajutorul lui Allah !
Cnd auzi aceste vorbe, cci de mult vreme el
nu mai vorbise nimic, ea ip de bucurie i lein ;
dar i veni repede n fire i zise :
Ah ! oare mi s-a tmduit stpnul !
Atunci regele i prefcu mai mult glasul i,
de-abia ngnnd, rosti :
O, desfrnato, nu eti vrednic s-i spun
nici mcar o vorb !
Ea ntreb :
i oare pentru ce ?
El rspunse :
Pentru c n fiecare z i ' nu faci dect s-i
schingiuieti brbatul, i el zbiar, i cheam
ntr-ajutor, i toate astea mi sperie somnul n fie
care noapte pn dimineaa. i brbatul tu nu
mai contenete s te roage fierbinte i s-i cear
ndurare, astfel c vocea lui mi rpete somnul.
Dac nu erau toate astea, de mult vreme mi-a fi
recptat puterea. Iat ce m mpiedic s-i
rspund.
Ea spuse :
Atunci, dac aa mi porunceti, l voi slo
bozi din starea n care se afl !
i regele adug :
Da ! slobozete-1 i red-ne tihna !
Ea spuse :
Ascult i m supun
Apoi se scul i iei de sub bolt. Intrnd n
palat, lu un vas de aram plin cu ap i rosti
deasupra apei cteva vorbe de descntec. i apa n
cepu s fiarb, cum clocotete apa n oal. l stropi
cu ea pe tnr i spuse j

88
Prin tria vorbelor rostite, i poruncesc s
iei din aceast nfiare ca s i-o iei din nou
pe cea dinti !
i tnrul se scutur, mntuit, se ridic n pi
cioare i, bucurndu-se de scparea lui, strig :
Mrturisesc c alt dumnezeu nu este naintea
lui Allah, i Mohamed este profetul lui Allah !
Binecuvntarea i pacea lui Allah coboare peste e l !
Atunci ea i spuse :
Du-te i s nu te mai ntorci prin locurile
acestea, altminteri te voi ucide !
i strig la el, i el se ndeprt din faa minilor
ei. Iat n ceea ce-1 privete pe tnr !
Ea se ntoarse la bolt, cobor nluntru i spuse :
O, stpnul meu, scoal-te, ca s te vd !
i el, abia ngnat, zise :
Ah, nc n-ai fcut nimic ! Nu mi-ai redat
dect o parte din linite, n-ai' nlturat i pricina
de cpetenie a tulburrii mele !
Ea i spuse :
O, scumpul meu,' dar care-i aceast pricin
de cpetenie ?
El rspunse :
Petii din lac, care nu snt altceva dect lo
cuitorii oraului i ai celor patru insule de odi
nioar, nu mai contenesc, n tot ceasul, s ridice
capul din ap i s rosteasc blesteme mpotriva
mea i-a ta. i aceasta-i pricina care rn mpiedic
s-mi recapt puterile. Aadar, ai datoria s-i iz
bveti ! i atunci vei putea veni s m iei de mn
i s-mi ajui s m scol, cci nendoielnic m voi
fi tmduit !
Cnd desfrnata vrjitoare auzi cuvintele regelui,
pe care-1 lua drept negrul, i zise plin de bucurie :
O, stpnul meu, voina ta mi-o atern pe
cretet i n ochii mei l

89
i rostind : n numele lui Allah", se scul plin
de fericire, porni n fuga i, ajungnd lng lac,
lu puin ap i...

In clipa aceea, ahrazada vzu mijind dimineaa i se


opri cu discreie din povestire.

Cnd se ls a noua noapte


Ea zise:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c tnra v r


jitoare lu puin ap din lac i rosti deasupra ei
vorbe tainice. Atunci petii ncepur s se zbu
ciume, ridicar capul i se prefcur din nou n
fii ai lui Adam, chiar n ceasul i n clipa aceea,
i se irosi vraja care-i nlnuia pe locuitorii ora
ului. i oraul se prefcu din nou ntr-un ora
nfloritor, cu sukuri bine construite, i fiecare l o
cuitor ncepu s lucreze n meseria lui. i munii
se preschimbar n insule, ca odinioar. Aa s-au
petrecut lucrurile n ce-i privete pe toi acetia !
Ct despre tnra femeie, ea se ntoarse de n
dat la rege, creznd mereu c e negrul, i-i spuse :
O, scumpul meu, d-mi mna ta ndurtoare
ca s-o srut ! ^
i regele i rspunse cu glasul s c z u t :
Apropie-te mai mult !
Ea se apropie, i deodat el smulse sabia i
strpimse pieptul cu atta putere nct vriul i iei
prin spate ; apoi o izbi din nou i o tie n dou.
Odat acestea svrite, el iei i l afl pe t-
nrul fermecat, care l atepta n picioare. Atunci

90
i aduse.: felicitri pentru izbvirea lui, iar tnrul
i srut mna i-i mulumi fierbinte. Apoi regele
i zise :
Vrei s rmi n oraul tu, ori s vii cu mine
n oraul meu ?
i tnrul i gri :
O, rege al timpurilor, tii tu oare ce depr
tare este de-aici pn la oraul tu ?
i regele i rspunse :
Dou zile i jumtate.
Atunci tnrul i spuse :
: O, rege, dac ai adormit, trezete-te ! Ca s
mergi de aici pn n oraul tu vei face un an
ntreg, c-u voia lui Allah ! Cci dac ai venit pn
aici n dou zile i jumtate, a fost numai fiindc
oraul era fermecat. De altminteri, eu, o, rege, nu
te voi prsi nici ct ai clipi o dat din ochi !
i regele se bucur de aceste cuvinte, i rosti :
Mrire lui Allah, care a binevoit s te scoat
n calea mea ! Cci de astzi nainte tu eti fiul
meu, de vreme ce Allah pn acuma nu m - a n
vrednicit cu nici un copil !
Atunci se aruncar unul n braele celuilalt i
nermurit fu bucuria lor.
Apoi pornir la drum pn la palatul tnrului
rege care fusese fermecat. i tnrul rege i vesti
pe mai-marii regatului su c avea s plece curnd
n pelerinajul sfnt, la Mecca. I se fcur de n
dat toate pregtirile de cuviin. Apoi el i sulta
nul plecar, i inima sultanului ardea de dorul
oraului su, cci lipsise de acolo vreme de un an.
Pornir aadar la drum, avnd cu ei cincizeci de
mameluci 1 ncrcai cu daruri care aveau s fie
1
Mameluc ' aici n sensul de sclav.

91
mprite. i nu contenir drumul zi i noapte,
vreme de un an ncheiat, pn se apropiar de
oraul sultanului.
' Atunci vizirul iei cu otenii n ntmpinarea
sultanului, dup ce i pierduse orice urm de n
dejde c-1 va mai regsi. i otenii se apropiar,
srutar pmntul din faa minilor sale i i urar
bun venit. i el intr n palat i se aez pe tron.
Apoi l chem pe vizir lng el i-i istorisi toate
cele ntmplate. Cnd auzi vizirul povestea tn-
rului, i aduse laude pentru mntuirea i sal
varea lui.

ntr-acestea, sultanul i rsplti pe muli ; apoi


i spuse vizirului :
Poruncete s vin repede pescarul care mi-a
adus odinioar petii.
i vizirul trimise dup pescarul care fusese pri
cina mntuirii locuitorilor din ora. i regele i
zise s se apropie, l drui cu mantii de cinstire,
l puse s-i vorbeasc despre viaa lui i-1 ntreb
dac are copii ; i pescarul i spuse c are un fiu
i dou fete. Atunci regele se cstori cu una din
cele dou fete, iar tnrul cu cealalt. Apoi regele
l pstr pe tat lng el i-1 numi ntiul vistiernic
al regatului. Dup aceea l trimise pe vizir n oraul
tnrului, aezat n Insulele Negre, l numi sultan
al acestor insule i trimise cu el pe cei cincizeci de
mameluci care-1 nsoiser odinioar pe el nsui,
i mai trimise i o sumedenie de mantii de cinstire
pentru toi emirii. Atunci vizirul i srut amn-
dou minile i se pregti de plecare. i sultanul
i tnrul coni nuar s triasc mpreun, fericii
cu soiile lor, cele dou fete ale pescarului, ntr-o
via de plceri tihnite i n prospeimea inimii.

92
Ct despre pescar, ajuns ntiul vistiernic, el se
navui peste msur i ajunse omul cel mai bogat
din timpul su. i le vedea n toate zilele pe cele
dou fete ale sale, soiile regilor. i aa, dup muli
ani de ndestulare veni s-i cerceteze despri-
toarea prietenilor, cea de neocolit, tcuta, nendu
rtoarea ! i ei murir.

Dar, urm ahrazda, s nu credei c aceast poveste


ar fi mai minunat dect cea a hamalului.
POVESTEA HAMALULUI CU FECIOARELE

Tria odat n oraul Bagdad, u n brbat holtei


care era hamal.
ntr-una din zile, pe cnd se afla n suk, rzimat
nepstor de coul su de hamal, iat c i se
opri dinainte o femeie acoperit cu un vl bogat
din stof de Mossul, de mtase presrat cu flu
turi de aur i cptuit cu brocart. Ea i ridic
puin vlul de pe fa i, de dedesubt, se ivir
nite ochi negri, cu gene lungi i nite pleoape de
toat frumuseea ! i era zvelt i mldioas, cu
trsturi desvrite. i se ntoarse ctre hamal
i-i spuse cu o voce nespus de dulce :
O, hamalule, ia-i coul i urmeaz-m !
i hamalului, tulburat peste msur, nu-i veni
s cread c auzise acele vorbe ; totui i lu
coul n spinare i o urm pe tnr, care se opri
n cele din urm dinanitea porii unei case. Btu
n poart, i numaidect un brbat n u s r a n i x
cobor i-i ddu, pentru u n dinar, o msur de
1
Nazarinean ; este numele dat de musulmani cretinilor.

95
msline pe car ea o puse n co, spunnd hama
lului :
Ia asta i urmeaz-m !
i hamalul strig :
Pe Allah, ce zi binecuvntat !
i lu din nou coul n spinare i o urm pe
tnra femeie. i iat c ea se opri dinaintea du-
ghenei unui vnztor de fructe i cumpr mere
de Siria, gutui osmani, piersici de Oman, iasomie
de Alep, nuferi de Damasc, castravei de la Nil,
lmi dulci ide Egipt, chitre sultani, boabe de mirt,
flori de hinn, anemone sngerii, viorele, flori de
rodii i narcise. i le puse pe toate n coul hama-
' lului i-i spuse :
Du-le !
i el i duse coul, i o urm pn cnd ajunse
la un casap, cruia i spuse :
Taie-mi zece a r t a l e 1 de carne.
I se tiar cele zece artale, i e,a le nveli n
frunze de bananier, le puse n co i spuse :
Du-le, o, hamalule !
El duse coul i mai departe i o urm pn se
opri la u n vnztor de migdale, de la care lu toate
soiurile de migdale, i spuse :
Ia-le i urmeaz-m !
i el duse coul i o urm pn n faa dughenei
negustorului de dulciuri ; acolo, ea cumpr o tip
sie i o ncarc cu tot ce se afla la negustor: m
pletituri din zahr cu unt, paste catifelate, parfu
mate cu mosc i cu umplutur delicioas, biscuii
1
Artal (plural de la ratl greutate variind, dup i
nuturi, ntre dou si dousprezece uncii (o uncie=cea
35 gr.)

86
numii sabun, pateuri mici, plcinte cu lmie
dulce, dulceuri gustoase, zaharicale numite mu-
abac (desftrile gtlejului), gogoi mici, rume
nite n cuptor, numite lucmet-eUkdi (mbuctu
rile cadiului), i altele numite assabifi-Zcinab
(falangele Zeinabei), gtite cu unt, cu miere i cu
lapte. Apoi ea cldi toate aceste feluri de dulciuri
pe tipsie i potrivi tipsia n co. Atunci .hamalul
zise : '
Dac mi-ai fi spus dinainte, veneam cu uri
catr ca s ncarc pe spinarea lui toate aceste* lu
cruri !
i ea zmbi la vorbele lui. Apoi se opri la po-
varnagiu i cumpr de la el zece feluri de ape :
ap de trandafiri, ap de flori de portocal i nc
multe altele; de asemenea, lu o msur de
buturi mbttoare i mai cumpr un stropitor
de ap de trandafiri amestecat cu mosc, boabe
de tmie, lemn de aloe, ambr cenuie i mosc
curat; la urm cumpr luminri din cear de
Alexandria. Aez totul ta co i spuse
Ia coul i urmeaz-m !
i el lu coul i o urm, crndu-1 pn ce
tnra ajunse la un palat mre. Palatul acela, cl
dit din blocuri de marmur, avea spre grdina din
spate o curte spaioas ; i era palatul foarte nalt,
de form ptrat i impuntor; portalul avea
dou canaturi din abanos, acoperite cu plci de
aur rocat.
Tnra se opri la u i btu ntr-un fel tare
drgla ; i ua se deschise din amndou cana
turile. Atunci hamalul o privi pe furi pe cea care
le deschise ua i gsi c era o fecioar zvelt i
87
graioas, un adevrat model, cu snii ei rotunzi
i sprinari, cu drglenia, gingia, frumuseea
i cu toate desvrsirile^ staturii i ale nfirii
ei; fruntea i era alb ca ntia lucire de lun nou,
ochii ca ochii gazelelor, sprncenele ca ptrarul
lunii n luna Ramadan, obrajii ca anemona, gura
ca pecetea lui Soleiman, chipul ca luna plin cnd
rsare, iar snii, ca dou rodii gemene; cit despre
tnrul ei pntec, mldiu i unduitor, se ascundea
sub veminte ca o scrisoare, preioas n sulul ce o
acoper.
La vederea ei, hamalul simi c-i pierde min
ile i c i cade coul de pe cretetul capului ; i
i zise : Pe Allah ! n viaa mea n-am avut o zi
mai binecuvntat ca aceasta !"
Atunci tnra care deschisese ua, rmnnd me
reu nluiitru, spuse surorii care adusese bucatele
i hamalului :
Intrai ! i fie-v primirea aici spre deplin
ncntare !
Atunci intrar i ajunser n cele din urm n
tr-o sal spaioas ce ddea spre curtea din mij
loc, mpodobit toat ou brocaturi de mtase i de
aur, i plin de mobile miestrit lucrate i n
crustate cu plci de aur, i ide asemenea cu vase i
jiluri sculptate, cu perdele i sipete de haine n
chise cu grij. n mijlocul slii se afla un pat de
marmur ncrustat ou mrgritare sclipitoare i cu
pietre scumpe ; deasupra patului era ntins o per
dea aprtoare de nari din satin rou, iar pe pat
sttea culcat o fecioar minunat, cu ochi babilo
nieni, o statur dreapt ca litera alef, i un chip
att de frumos nct ar fi tulburat nespus chiar i
soarele luminos. Era ca una din stelele strluci-

98
toare i, ntr-adevr, ca o nobil femeie din Ara-
bia, dup spusa poetului :
Dar cine boiu-i msur, fecioar,
i-l pune-alturi de un ram subire
Ce se ndoaie nu prea are tire
De adevr. Talent, dar minte-uoar !

Cci boiu-i unic, trupul fr frate !


Frumos un ram e pe copac, gol numai
Tu mndr eti oricum ! Plcere-acuma-i
i haina ce te-ascunde s t&-arate !
Dar iat c fecioara se scul din pat, fcu civa
pai pn n mijlocul slii, ling cele dou surori
ale ei, i le spuse :
De ce stai aa, nemicate ? Ridicai povara
de pe cretetul hamalului !
Atunci fata care adusese bucatele veni dinain
tea hamalului, cea care deschisese ua se aez
dinapoia lui i,- ajutate da a treia sor, l uurar
de povar. Apoi 'scoaser tot ce se gsea n co,
rnduir fiece lucru la locul lui, i ddur doi
dinari hamalului i i ziser :
ntoarce-i faa i du-te n drumul tu, o,
hamalule !
Dar hamalul privea la fecioare, le admira fru
museea n toat desvrirea ei, i se gndea c
nu mai vzuse niciodat ceva asemntor. Totui,
bg de seam c nu se afla nici un brbat n cas.
Se uit apoi la tot ce se gsea acolo, buturi,
fructe, flori nmiresmate i alte minunii, i se
minun nermurit, i nu simi nici un imbold s
place.
Atunci, cea mai mare dintre fete l ntreb :

99
Dar ce i s-a ntmplat de nu.te clinteti din
loc ? Vei fi gsit nendestultoare simbria ? i se
ntoarse ctre sora ei,, care adusese bucatele i i
zise : Mai d-i. i al treilea dinar.
Dar hamalul spuse : .
Pe Allah, o, stpnele mele, ' simbria mea
obinuit nu-i dect dou jumti de dinar ! i
n-am gsit ctui de puin nendestultoare, sim
bria voastr. Dar inima i toat fiina, mea se fr-
mnt din pricina voastr. i m ntreb cum poate
s v fie viaa, de vreme ce locuii singure i nu
avei nici un brbat care s v in de urt. Oare
nu tii voi c un minaret nu poate fi cu adevrat
frumos dect numai dac este unul .dintre cele pa
tru minarete ale moscheii ? i, o, stpnele mele,
voi nu sntei dect trei i v lipsete cel de a]
patrulea ! i voi tii c fericirea femeilor nu este
deplin dect mpreun -cu brbaii ! i, aa cum
zice poetul, u n acord nu va fi pe deplin armonios
dect la patru dnstrumente care cnt laolalt : o
harf, o lut, o ghitar i un flaut ! Ci, o, stp
nele mele, voi nu sntei dect trei, i v lipsete al
patrulea instrument, flautul. Ci eu voi fi flautul,
i m voi purta ca u n brbat nelept, plin de age
rime i de judecat, meter iscusit i tiind s1
pstrez o tain ! . "
i fecioarele i spuser :
' Dar, o, hamalule, oare nu tii c noi sntem
fecioare 7 i apoi tare ne este team s ne ncre-
dem ntr-un flecar ca tine. De ialtfel, noi am citit
din poeii care spun : Ferete-te de orice m r t u
risire, cci o tain mprtit e de ndat pier
dut !"
La aceste cuvinte, hamalul strig:

IDO
M jur pe via, o, stpnele male ! Snt u n
' brbat nelept, sigur si credincios, care a citit la
rndul su crile poeilor i a studiat cronicile !
Eu nu povestesc dect lucruri plcute, i le pstrez
cu grij, fr s le pomenesc,, pe toate cele n
tristtoare. Cu orice prilej, eu m port dup spusa
poetului :
Cel nzestrat doar singur e-n stare-a ine-o tain.
Cuvntul i-l respect mai bunii dintre semeni.
La mine taina-nchis-i sub lactul de cremeni:
Pierdut-i cheia, ua-i sigil ce nu destain l
Auzind versurile hamalului, i multe alte strofe
ce le recit, i creaiile lui ritmate, cele trei surori
se nseninar m u l t ; ns, numai ca s-1 ncerce, i
ziser :
tii, hamalule, c noi am cheltuit pentru
acest palat o grmad de b a n i ! Aadar ai avea tu
cu ce s ne despgubeti ? Cci nu te vom pofti s
ezi cu noi dect numai dac fgduieti c nu-i
vei precupei banii. Oare nu-i chiar aceasta do
rina ta : s rmi la noi, s fii tovarul nostru de
osp, i mai cu seam s ne faci s veghem toat
noaptea pn la ivirea zorilor pe chipurile noastre?
Apoi cea mai mare dintre fecioare, stpna casei,
adug :
Dragostea fr bani nu poate s slujeasc, n
talerul balanei, de cumpn b u n !
i cea care deschisese ua spuse :
Dac n-ai nimic, du-te fr nimic !
Dar chiar n clipa aceea, sora care adusese b u
catele sa amestec n vorb i spuse :
O, surorile mele, ajunge, cci, pe Allah !
acest biat nu ne-a micorat cu nimic ziua ! De
altminteri, de-ar fi fost un altul n-ar fi avut atta

XI Cartea celor o mie i una de. nopi 101


rbdare cu noi. i pe urm, tot ceea ce-i va reveni
din cheltuial, iau asupra mea s pltesc n
locul lui.
Atunci hamalul se bucur nespus i-i zise:
Pe Allah ! ntiul ctig al zilei, oare nu i-1
datorez ie ?
Atunci toate trei spuser ntr-un glas :
O, hamalule de treab, rmi aadar aici, i
fii sigur c vei fi balsam pa capul nostru i n
ochii notri !
i numaidect fata care adusese bucatele se
scul i i ncinse mijlocul. Apoi rndui sticlele,
limpezi vinul pritocindu-1, pregti locul ospului
si pernele lng un bazin, i aduse toate cele de
care mai puteau avea nevoie. Apoi turn vin i se
aezar cu toii ; i hamalul, n mijlocul lor, cu
prins de ameeli, i nchipuia c viseaz.
i iat c sora care adusese bucatele ntinse sti
cla ou vin : i umplur cupa i o bur, i a doua
oar, i a treia oar. Apoi ea o umplu din nou i
le-o mbie surorilor ei i hamalului. Iar hamalul
cuprins de extaz, improviza stihurile acestea :
Bea vin lin el se afl puteri i sntate !
Le prinde butorul, i prinde voioie !
E vinul singur leacul n rele, cte-s toate,
i cnd l bei pricin-i oricnd de bucurie !
Ea singur, beia,~i d saiu-n voluptate !
Apoi srut minile celor trei fecioare i goli
cupa. Dup aceea se apropie de stpna casei i-i
zise :
O, stpna mea, snt robul ,tu, lucrul i avu
tul tu !

102
i recit n cinstea ei aceste versuri ale poetului 3
Un rob i st la u,-naintea uii, poate
Cel mai de rin din robii ce ocliii-i i instrun !
Dar tie c stpna e darnic i bun,
i c ea are-a-i spune mulamuri datorate.
Atunci ea ntinzndu-i cupa i zise :
Bea, o, prietene, i fac-se ca aceast butur
s-i fie de sntate i pentru o mistuire plcut !
i s-i dea trie pe calea adevratei snti !
i hamalul lu cupa, srut mna fecioarei i, cu
o voce lin i unduit, cnt ncetior aceste versuri
ale poetului :
Prietenei i-am dat un vin scnteietor, cum rar e,
i doar obrajii ei cei dragi mai au aa lucire,
C ar putea vieaa ei aleas ntocmire !
Leit s-o deie singur lumina unei pare !

Ea l-a primit, dar, hohotind de rs voios, mi


spuse :
S beau, vrei, chiar obrajii mei ? S fac aceasta ?
Nu se..."

La rndul meu ! Bea, flacr a inimii aceste !


Licoarea-i flacr de pre, a ei roa-i snge
Ce ine-n vinele-mi ncins un foc ce nu se stnge !
In cup, ns, sufletu-mi cu vinu-olalt este !"
Atunci fecioara lu cupa de la hamal, o apropie
de buze, apoi se duse s se aeze ling sora ei. i
sa puser cu toii s danseze, s cnte i s se joace
cu florile gingae ; i n tot timpul hamalul le lua
n brae i le sruta ; i una i spunea glume, alta

11* 103
l trgea spre ea, i a treia l btea cu flori. i con-
tinuar s bea pn cnd vinul ncepu s le joace n
minte. i cnd vinul domni pe deplin, tnra care
le deschisese ua se scul deodat, se despuie de
veminte i rmase n ntregime goal. Apoi, din-
tr-o sritur, se arunc n bazin i ncepu s se
joace cu apa ; lu i ap n gur i-l stropi cu zgo
mot pa hamal, ceea ce n-o mpiedica s-i dea cu
ap pe brae i peste coapsele ei tinere. Dup
aceea, iei din bazin i alerg s se arunce la piep
tul hamalului, ntinzndu-se pe spate, i-i zise f-
cnd semn spre coapsele ei :
O scumpul meu, tii tu cum se numete asta?
i hamalul rspunse :
Ha, ha ! de obicei asta se numete cortul n
durrii !
Atunci ea strig :
Hu, hu ! Nu i-e ruine ?
i-1 apuc de ceaf i ncepu s-1 loveasc.
Atunci el spuse :
Nu ! Nu ! Asta se numete vulv !
Dar ea strig :
Nu aa !
i hamalul urm :
Atunci e bucica ta de dinapoi !
i ea rspunse :
Nu aa !
Atunci el spuse :
E bondarul tu !
Ea ncepu, la aceste vorbe, s-1 loveasc att de
tare peste gt, nct i zdreli pielea. Atunci el
spuse:
Spune-mi aadar cum se, cheam !
i ea rspunse :

104
Busuiocul podurilor !
Atunci hamalul strig.:
O, n sfrit ! fie ludat Allah pentru rnn-
tuirea ta, o, busuioc ,al podurilor !
. Dup aceea, din nou trecu din 'min n min
cupa i farfurioara. Apoi a doua fecioar i scoase
vemintele i se arunc n bazin-: fcu i ea ntoc
mai ca sora ei, apoi iei i se arunc n poala ha
malului. Acolo, fcnd semn spre coapse, i zise
hamalului :
O, lumina ochilor mei ! cum se numete
asta?
El rspunse ':
Crptura ta !
Ea strig :
Ah, ce vorbe neruinate spune acest b i a t !
i-1 lovi peste obraji att de tare nct rsun
toat sala. i el spuse.:
. tiu ! e busuiocul podurilor !
Ea rspunse !
Nu, nu !
i. se apuc din nou s-1 loveasc peste .gt.
Atunci el o ntreb :
ar care & numele su ?.
Ea rspunse :
Susanul descojit !
i el strig :
Coboare asupra ta, o, susan descojit dintre
susanuri, cele mai alese binecuvntri !
Atunci se ridic a treia fecioar, se dezbrc i
cobor n bazin, unde fcu la fel ca i cele dou
surori ale ei ; apoi i puse din nou vemintele,
merse s se ntind pe genunchii hamalului i-i

05
zise: Ghicete- numele, o, scumpule!" fcnd
samn spre prile ei gingae.
Atunci el ncepu s-i spun : Se numete i aa,
i aa !", nirndu-i pe degete : graurul mut, iepu
raul fr urechi, gina fr glas, printele luminii,
izvorul harurilor ; i sfri prin a o ntreba pentru
ca ea s nceteze de a-1 mai lovi :
Haide spune-mi numele ei adevrat !
Ea rspunse:
Hanul lui Aby-Mansur !
Atunci hamalul se scul, i scoase vemintele i
cobor n bazin : i paloul lui nota pe deasupra
apei ! El se spl pe tot trupul, aa cum se spla-
ser fecioarele, apoi iei din bazin i se arunc n
poala fecioarei care le deschisese ua, i i ntinse,
amndou picioarele n poala celei care adusese
bucatele. Apoi, artnd cu un semn spre mdularul
su, o ntreb pe stpna casei:
O, mrita mea stpn, care-i numele su ?
La aceste cuvinte, tustrale fur cuprinse de un
asemenea rs, c se prvlir pe spate i strigar :
Zebbul tu !
El spuse :
Nici pomeneal !
i ddu fiecreia cte o muctur. Atunci ele
ziser :
Scula ta !
El rspunse :
Da de unde !
i o pic pe fieoare de . i ele, mirate, i
spuser :
Dar e sigur c-i unealta ta, c-i aa da
aprins ! i e chiar zebbul tu, doar e aa de zbu
ciumat !

106
i de fiecare dat hamalul scutura din cap, apoi
le sruta, le muca, le pic i le strngea n brae ;
i ele rdeau pe ruptelea. In cele din urm sfriser
prin a-1 ntreba :
Spunenne odat numele lui adevrat !
Atunci hamalul se gndi o clip, privi ntre coap
sele sale, clipi din ochi i zise :
- O, stpnele mele, iat vorbele c e r n i le-a spus
chiar adineauri acest copil, zebbul meu : Numele
meu este : catrul tare i nejugnit, care mestec
i pate busuiocul podurilor, se desfteaz lun-
du-i tainul de susan descojit i trage n gazd la
hanul lui mo Mansur !"
La aceste cuvinte, ele se puser pe un asemenea
rs, c se prvlir pe spate. Apoi ncepur din
nou s bea dintr-aceeai cup, pn pe nnoptate.
Atunci i spuser hamalului :
Acum intoaree-i faa i du-te, lsmdu-ne
-s-i vedem spetele ct i-s de late !
Dar hamalul strig :
P e Ailah ! i vine mai uor sufletului s-mi
prseasc trupul, dect mie s prsesc casa voas
tr, o, stpnele mele ! Mai degrab s mpreunm
noaptea aceasta cu ziua care a trecut, i mine fie
care va putea s plece s~i vad de soarta lui p e
calea lui Allah !
Atunci fecioara care adusese bucatele se, ames
tec n vorb i spuse :
Pe viaa mea ! o, surorile mele, s-1 poftim
s-i petreac noaptea la noi : vom rde bine cu
el, cci este un pierde-var fr pic de ruine, dar,
de altfel, plin de bunvoin i de haz !
Atunci ele i ziser h a m a l u l u i :
Ei bine ! vei putea edea n noaptea asta la
noi, dar numai de vei vrea s intri sub ocrmuirea

107
noastr i s nu- ne ceri. nici o lmurire despre orice
vei vedea sau despre pricina a orice va fi !
El; ncuviin :
Da, desigur, o, stpnele mele !
i ele1 adugar.:
Atunci scoal-te i citete ce st scris pe u !
i el se scul i gsi pe u; aceste: cuvinte scrise
n; zugrveal- aurit : Nu vorbi nimic despre ce
nu te privete, altfel vei auzi lucruri, care nu-i vor
fi pe plac !"
Atunci, hamalul spuse
O, stpnele mele, v iau martore c nu voi
pomeni nimic despre ce nu m privete ctui. de
puin !

n clipa aceea, ahrazada vzu. ivindu-se dimineaa i


tcu discret.

Dar cnd se ls a zecea noapte

Doniazada i zise :
O, sora mea, neheie-i povestirea!
i ahrazada rspunse :
Cu toat prietenia i ca o cinstire eu care m simt
datoare !
i urm irul povestirii:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c atunci cnd


hamalul fcu acea fgduin ctre fecioare, cea
care adusese bucatele se scul i rndu bucatele
dinaintea lor, i mncar cu toii, desftndu-se.
Iar dup aceea aprinser fcliile, arser lemn n
miresmat i tmie ; apoi toat lumea ncepu din

108
nou s bea i s guste din dulciurile cumprata
din suk, i mai ales hamalul, care n acelai timp
rostea mereu versuri iscusite nchiznd ochii i cl
tinnd din. cap.
i deodat, auzir bti la u ; dar asta nu-i t u l
bur, din plcerile lor ; totui, tnra care deschi
sese, se scul i se ndrept spre u, apoi se n
toarse spunnd :
Masa noastr va fi ntr-adevr deplin n
aceast noapte, cci am gsit la u trei a h j a m i i
cu barba ras i tustrei chiori de ochiul stng. i,
desigur, vd ntr-asta o uimitoare potrivire de n-
tmplri ! Mi-am dat seama numaidect c snt
nite strini, care- par s vin din ara rumilor, i
flecara dintre ei are o nfiare deosebit de a
celorlali, ns> tustrei snt cum nu se poate mai
hazlii la chip i foarte caraghioi.. Aadar, dac-i
vom primi nluntru, o s petrecem de minune pe
socoteala l o r !
Strui, cu belug, de vorbe, pn izbuti s-i n
duplece tovarele, care n cele din urm i ziser :
Atunci spune-ie c pot s intre, dar s le
ari ceea ce trebuie s pstreze cu- strnicie : Nu
vorbi nimic despre ce nu te privete, altfel vei auzi
lucruri care nu-i vor fi pe plac !"
i fecioara alerg bucuroas la u i se ntoarse,
aduendu-i pe cei trei chiori : i, ntr-adevr, ei
aveau brbile rase i, mai mult, purtau musti
rsucite n sus, i totul la ei arta c fceau parte
din cinul ceretorilor saluki.
De cum intrar, urar pace huria celor de fa,
dndu-se pe i'nd cu cte un pas napoi. La vederea
1
Cuvnt care denumete toate popoarele vorbind o
limb strin de cea arab, ndeosebi de persani, precum
i pe toi acei care vorbesc ru araba,_

109
lor, fecioarele se ridicar i-i poftir s ia loc. Dup
ce se aezar, cei trei musafiri l privir pe hama
lul care era beat de-a binelea i, dup ce l isco
dir cu luare-aminte, bnuir c ar ine de cinul
lor i i spuser : O, dar aeesta-i tot un saluk
ca i moi ! Aadar ne va putea ine prietenete to
vrie !" ns hamalul, care le nelese gndul, se
scul deodat, holb ochii mari, se uit chior i
le zise :
Haide, haide ! fii pe pace, cci nu am ce face
cu delicateele voiastre. i ncepei prin a lua seama
la ce e scris acolo pe u !
La aceste cuvinte, fecioarele izbucnir n hohote
de rs i-i spuser : Vom petrece bine pe soco
teala acestor saluki i a hamalului !" Apoi i pof
tir pe saluki s mnnce, i ei mncar pe stu
rate. Apoi fata care deschisese ua i pofti s bea,
i salukii se puser pe rrid pe but i s treac
mereu, de la unul la altul, cupa din minila tinerei.
Cnd cupa ncepu- s se plimbe din plin, hamalul
strig :
Ehei, frailor ! Avei n. sacii votri vreo po
veste bun sau vreo ntmplare minunat care ar
putea s ne desf teze ?
La aceste cuvinte, ei se simir tare mboldii
i nfierbntai, i cerur s li se aduc instrumen-'
tele de desf atare.--. Atunci fata care deschiseise*ua
le aduse numaidect o daireadin Mossul, cu clopo
ei, o lut din Irak i un flaut din'"Persia. i cei
trei saluki,se ridicar .n picioare ?unul- lu .dai-
reaua ou clopoei, al doilea'lu luta i al treilea
flautul. i toi trei ncepur s.'cnte, i fecioarele
i nsoeau.cu glasurile,,;,,cit despre hmal,; pe ef l
treceau fiori de plcere i striga : Ha, ya Allatil"

110
att era de uimit de vocea minunat i armonioas
a cntreilor.
ntr-acestea se auzir din nou bti n u. i
fata care-o deschidea se ridic s vad despre ce
era vorba.

Ci, iat pricina btilor n u.


In noaptea aceea, califul Harun Al-Raid cobo-
rse s cutreiere prin ora, ca s vad i s aud
el nsui lucrurile ce puteau s se petreac ; i era
nsoit .de vizirul su Giafar Al-Barmaki l i de
purttorul spadei, Massrur, mplinitorul rzbun
rilor lui. Cci el i luase obiceiul s se deghizeze
adesea n negustor.
Aadar, n timp ce- se plimba n noaptea aceea
pe strzile oraului, nimeri n calea lui peste
aceast cas i auzi sunetul instrumentelor i zarva
ospului. i califul i spuse lui Giafar :
Vreau s intrm n aceast cas pentru a v e
dea ale cui snt vocile.
Dar Giafar rspunse :
Pare s fie o ceat de beivi. Aa c am face
mar bine s ne ferim s intrm acolo, ca nu cumva
s ni se ntmple vreo pacoste.
Dar califul zise :
Trebuie neaprat s intrm. i vreau s afli
vreun mijloc care sa ne ngduie s intrm i s-i
lum pe neateptate !
i Giafar, la aceast porunc, rspunse :
Ascult i m supun !
i nainta, i btu n u. i chiar n clipa aceea
fecioara venii s deschid.
Tnra deschise deci ua, i Giafar i s p u s e : ..'!
1
Al-Barmaki sau Barmecidul.

111
- O, stpna m e a 1 sntem nite negustori din
Tabariat 1 . Snt zace zile de end am venit la Bag
dad cu marf i locuim la hanul negustorilor. Unul
dintre negustorii de la han ne-a poftit n noaptea
aceasta la el acas i ne-a pus la cin. Dup mas,
care a inut o or i la care ne-a osptat bine cu
mncare i cu butur, ne-a dat drumul s plecm.
Aadar ieirm, dar se nnoptase i, fiind strini,
pierdurm drumul ctre Jianul unde locuim. i
acum ne rugm fierbinte s fii mrinimoase i s
ne ngduii s intrm i s ne petrecem noaptea
aici la voi. i Allah s in seam .de aceast fapt
bun !
Atunci fecioara i privi i gsi c aveau n
tr-adevr nfiarea de negustori i o inut
vrednic de toat cinstea. '.i ea merse s dea de
tire tovarilor ei i la ceru prerea. Ele i spu
ser :
Poftete-i s intre !
Atunci ea se ntoarse ca s le deschid ua ; i ei
ntrebar :
Putem s intrm,-cu ngduina voastr ?
Ea zise : ,
Intrai !
Atunci califul, Giafar i Massru intrar i, la
vederea lor, fecioarele se ridicar n picioare, i
ntmpinar i le spuser :
Fii binevenii, i fac-se ea primirea aici s
v fie mbelugat i prieteneasc !' Simii-v n
largul vostru, o, voi oaspei -ai notri ! Dar avem
s v cerem o fgduial : ..Nu vorbi nimic despre
ce nu te privete,, altfel vei auzi lucruri care nu-i
vor fi pe plac!"
Ei rspunser :
1
Tiberiada.

112
Da, firete !
i luar, loc, i fur poftii s bea i s-i treac
unul altuia cupa.
Apoi califul i privi,, p e cei trei saluki, vzu c
erau chiori da ochiul sting i se mir nespus. Privi
apoi fecioarele, le vzu cit erau de frumoase i de
graioase, i rmase tare uluit i ncurcat. Dar fe
cioarele continuar s stea de vorb cu" musafirii
. i s-i pofteasc s bea ; apoi aduser pentru calif
un vin nespu.de dulce, dar el nu primi, spunnd :
Snt un bun hadj ']<!
Atunci fata. care deschisese ua se scul, i aez
dinaintea lui o mecioar ncrustat- cu finee, pe
care puse o ceac din porelan de China : turn
n ceac'ap de izvor rcit eu o bucat"0- de z-
,pad, amestec totul cu zahr i ap de trandafiri,
apoi o mbie 'califului. El o primi, mulumi cldu
ros fecioarei, i zise n sinea l u i : Mine trebuie
s-o rspltesc .pentru fapta i pentru tot binele pe
care mi-1 face !" .,
Fecioarele continuar s-i ndeplineasc ndato
ririle 'de gazde primitoare i -s serveasc butur;
Dar cnd vinul i vdi nrurirea, stpna casei se
scul, i ntreb din nou ce mai poruncesc, apoi o
lu de mn pe fecioara care adusese bucatele i-i
spuse:
O, sora mea, scoal-te, ca s ne ndeplinim
ndatoririle !
Ea i rspunse :
La poruncile tale !
Atunci fecioara se scul, spuse salukilor s se
ridice din mijlocul slii i s se -aeze, .rzimai cu
spatele de ui, ddu la o parte' tot ce se afla n
1
Pelerin la Mecca.

113
mijlocul slii i mtur locul. Cit despre celelalte
dou, ele l chemar pe hamal i-i spuser :
Pe Allah ! ct de puin sritoare e prietenia
t a ! Haide, doar nu eti de loc strin aici, eti unul
de-ai casei !
Atunci hamalul se ridic, i suflec pulpanele
mantiei, i strnse mijlocul, i zise :
Poruncii i m supun !
i ele i spuser :
- v Ateapt la locul tu !
Dup, eteva clipe, fecioara care adusese bucatele
i gri :
Urmeaz-m i vino s-mi ajui !
i, el o urm afar din sal, i vzu dou cele
negre, legate cu lanuri la gt. Hamalul le lu i le
aduse n mijlocul slii. Atunci stpna casei se
apropie, i suflec* mnecile,- lu un bici i i spuse
hamalului :
Ad aici u n a dintre cele !
i el tr una dintre cele, rgnd-o de lan, i
o sili s se apropie; i ceaua ncepu s chellie
i s ridice capul spre fecioar. Dar" fecioara, fr
s in seama de nimic, tbr asupra ei, lovind-o
cu biciul peste cap, i ceaua plngea i ipa ; i
fecioara nu mai conteni s o loveasc pn cnd
i amorir braele. Atunci arunc biciul din mn,
lu ceaua n brae, o strnse la piept, i terse
lacrimile i o srut pe frunte, innd-o cu amn-
dou palmele. Apoi spuse h a m a l u l u i :
Du-o napoi i ad-o pe a doua !
i hamalul se supuse : i fecioara se purt cu
cea de a doua cea cum se purtase i cu cea
dinti.

114
Atunci califul i simi inima umplndu-i-sa de
mil, pieptul i se strmb de tristee, i clipi din
ochi spre Giafar ca s-i dea de neles s-o ntrebe
pe fecioar de rostul acestei fapte. Dar Giafar i
rspunse prin semne c era mai bine s tac.
Pe urm, stpna casei se ntoarse spre cele dou
surori i le gri :
Haidem, s facem cum ni-i obiceiul!
Ele rspunser :
Ne supunem.
Atunci stpna casei urc n patul su de mar
mur, cu plci de aur i de argint, i spuse surori
lor ei :
Artai acum ceea ce tii voi.
Atunci fecioara care le deschisese ua se scul
i urc n pat lng sora ei ; cea care adusese bu
catele iei, merse n iatacul ei i aduse de acolo un
sac de atlaz cu ciucuri din mtase verde ; se opri
dinaintea celorlalte fecioare, deschise sacul i
scoase o lut. O ntinse celei care deschisese ua.
Ea o acord i, ciupindu-i coardele, cnt aceste
strofe despre iubire i despre aleanurile ei, cu o
voce rscolitoare i chinuit de suspine :
Pleoapei mele-ntoarcei tihnitul somn, mi-e ruga !
i spunei cum, o dat cu mintea mea, se duse !
Cnd am primit iubirea la mine-n cas, fuga

M-a prsit i somnul, ai crede, cu mnie."


Mi s-a rspuns : Amice, tiam c voia-i fuse
S mergi pe-o cale dreapt i sigur... Cum ie

Venitu-i-a, dar, toana att a te abate


i rtci ?" Rspunsu-mi: Nu pot o lmurire
S dau, orict a vrea-o ! Doar ea, s-o fac, poate !

115
Ci mrturie-aduc c i sngele din mine,
Tot sngele-mi, e numai al ei, i nu v mire
C vreau s-l i mprtii, ca jertf ei, mai bine

Dect s-l tiu greoi i lipsit de trebuin !


mi alesei pe una dintre femei, i gnduri,
Alai, n ea sdit-am, i ele cu credin

Rsfrng icoana-i nsi, c, de-a goni icoana,


In mine s-ar ncinge vpi i-n flcri, rnduri,
S-ar mistui cu totul fptura mea, srmana.

Dac-ai vedea-o,, toate mi le-ai ierta ! Urzit


De-Allah e nestemata cu o licoare-a vieii,
Crend din rest i rodii i alb mrgrit!"

mi spuser.' Naive, gseti, nu-i ndoial,


Mai mult ca plngeri, lacrimi, necazuri frumuseii
i, rar, cte-o plcere trecut-ntr-o clipeal ?

De te-al privi n ap, i-ai aprea o umbr


A tot ce-ai fost, cci setea vrnd s i-o stingi la
ipot
Cu primii stropi te saturi!" Iar eu, cu voce
sumbr,

Rspuns-am : S nu credei c m-a cuprins beie,


Cu sete bnd vederea-i pn' i uorul picot
Mi-l arunc din ochii de-a pururi n robie !

116
Mi-au ars mXhnitul suflet nu cele ntmplate,
Ci numai doar trecutu-i, i snt n ast stare
De cin. s-a dus, nu fiindc le pirsii pe toate.

S-ntorc spre alta ochii ? Mai este cu putin ?


De trupu-i cu miresme simt tainic legare,
De chihlimbar, de mosc, de ntreaga ei fiin l"
Cnd i sfri cntecul, sora ei i zise :
Fie ca Allah s te aline, o, surioara mea 1
Dar fecioara fu cuprins de o mflinire aa de
mare. nct i sfie vemintele i czu la pmnt
leinat.
' ns, cum prin aceast micare trupul ei se dez
goli,, califul bg de seam c pe el purta urmele
unor lovituri de bici i da nuiele, i rmase uimit
la culme. Dar fecioara care adusese bucatele se
apropie, stropi cu puin ap faa surorii leinate,
i aceasta i veni n simire ; apoi i aduse o rochie
nou i o mbrc.
Atunci califul i spuse lui Giafar :
Nu prea mi pari tulburat. Dar n-ai vzut
urmele de lovituri pe trupul acestei femei ? Ct
despre mine, eu mu smai pot s tac i n-am s-mi
aflu linitea pn cnd nu descopr adevrul despre
toate acestea, precum i despre ntmplarea cu cele
dou cele !
i Giafar rspunse :
O, slvite stpne i coroan a capului meu,
amintete-i de fgduiala dat : Nu vorbi nimic
despre ce nu te privete, altfel vei auzi lucruri
care nu-i vor fi pe plac !"

12 117
ntr-aeestea, fata care adusese bucatele se ridic
i lu luta ; o sprijini de snul ei rotund, o ciupi
cu vrful degetelor i cnt :
De dragoste cnd unul s-ar plnge, ce-am
rspunde ?
i dac-afund ne-ar duce povara ei, ce-am face ?
Ci un tlmaci s spun ce vaiere tenace
Frng inima-n iubire ? Mijloacele-i de unde ? ,

i dac-i rbdtoare, tcut,-n suferin,


Cnd ce ni-i drag ne las, ne-mpinge-n pragul
morii
Durerea ! Cci acestea-s, durere, partea sorii:
Ciri, obraji n lacrimi, cernire, umilin !

nstrinat, fugindu-mi de-a ochilor privire,


Rupnd tot ce te leag de-a' mele mruntaie,
Pstrai mcar o urm din fosta-ne vpaie,
O urm, s sfideze chiar vremile-n rotire ?

Sau, dus, ai dat uitrii ce m-a sleit de vlag,


Ce m-a fcut, prin tine, o umbr de fiin ?
De-i desprirea soarta-mi, mi-o da cel cu putin,
C-am suferit atta, odat seam, drag !
La auzul acestui cntec trist, stpna casei i sf-
ie vemintele, ca i sora ei dinii, plnse i czu
n nesimire. i fecioara care adusese bucatele se
scul i o ajut s se mbrace cu alt rochie, dup
ce avu de grij s o stropeasc cu ap pe fa i
s o fac s-i vin iari n fire. Atunci stpna
casei, linitit puin, se aez pe pat i-i zise celei
care adusese bucatele :

118
Te rog din inim, mai cnt, ca s putem
plti datoriile ! Chiar i numai o dat !
Atunci i acord din nou luta i cnt aceste
strofe :
Vei fi-ndelung departe, i aspra-i prsire
M-o chinui ? C ochii secai mi snt de plngeri
Tu nu tii ? St n gndu-i iubirea s mi-o
sngeri ?
De-ai vrut s jiu geloas, ai plin izbndirc l

De-ar fi menitul numai celui iubit prielnic, .


Zi n-ar avea femeia s mai ndrepte-ocara '
Spre-neltor ! La cine, mai uurnd povara,
S m jelesc, c psu-mi veni aa doselnic

Prin tine ucigae de inim-n durere !


Ce chin pe cel ce plnge c a pierdut dovada
C nu mai e datornic cuiva, ori c fgada
Vicleanului su semen rmase o prere l

A inimii tristee mai mult dorul o crete,


Nebun cum e ! Cuvntul i-ai dat ? Te-atept! Pe
unde
Te afli ? Rzbunarea trdarea-i s-o cufunde,
Voi, frai de o credin, i in-l cazna-n clete l

Cnd, pentru-a fi-n repaos, st ochiu-i s se-nchid,


Munceasc-i-l nesomnul cumplit, i ct mai larg
Pleoapa i-o deschid ! i cum, ca s se tearg,
Nu poate umilina-mi din dragostea-i perfid,

12 119
La fel, deopotriv, i el s se frmnte,
Dar altul s petreac i aib mulmire!
M~am istovit iubindu-l: ruinea-i rspltire !
S sufere el raine i,-n ciuda-i, altul chite !
i din nou fata care deschisese ua czu n ne
simire, i trupul ei despuiat se ivi acoperit peste
tot cu urma de bice i de nuiele.
n faa acestei priveliti, cei trei saluki i spu
ser unul ctre altul :
Era cu mult mai bine s nu fi trecut pragul
acestei case, chiar nfruntnd osteneala de a ne
petrece toat noaptea culcai pe o grmad de d
rmturi, cci privelitea aceasta ne-a mhnit n
aa msur de parc ne-ar fi smuls spinarea
din loc !
Atunci califul se ntoarse spre ei i le spuse :
i de ce ?
Ei rspunser :
Fiindc sntem adine tulburai de cele ce
s-au petrecut aici, sub ochii notri !
Atunci califul i ntreb :
Aadar, voi nu sntei de-ai casei ?
Ei rspunser :
Nicidecum ! Noi credem c aceast cas'este
a omului de ling tine !
Atunci hamalul strig :
Ha ! pe Allah ! Dar eu pentru ntia oar, n
noaptea asta, am pit n aceast cas ! Ar fi fost
mai bine pentru mine s m fi culcat mai curnd
pe bulgri de pmnt tare i pe drmturi dect
aici !
Atunci se sftuir laolalt i spuser :
Sntem apte brbai, i ele nu snt n totu
lui tot dect trei femei, nimic mai mult ! S le
cerem deci s ne lmureasc ntmplrile astea ciu-

120
date. Dac n u vor consimi s ne rspund de bun
voie, aae vor rspunde cu sila !
i asupra acestui lucru se nvoir cu toii, n
afar de Giaf ar care zise :
Gsii c ar fi bine i cinstit ? Gndii-v c
sntem musafirii lor, i c ele ne-au pus o condiie
de care trebuie s ne inem cu strnicie .! De alt
minteri iat c noaptea se apropie de capt, i fie
care dintre noi. va porni s-!ji vad destinul pe
calea lui A E a h !
Apoi clipi din ochi ctre calif i, lundu-1 la o
parte, i zise :
Nu avem de petrecut aici mai mult de un
ceas. .i i fgduiesc c mine voi aduce pe aceste
tinere fete n faa minilor tale, i le vom cere s
ne. spun povestea lor !
ns califul se mpotrivi:
Nu mai am rbdare s atept pn mine !
i orict se lungir cu vorba, spunnd c-o fi aa
sau aa, sfrir, totui prin a se ntreba :
Dar care dintre noi le va pune ntrebarea ?
i eiva fur de prere c cel mai potrivit s-o
fac era hamalul.
ntr-aces'tea, fecioarele i ntrebar :
O, oameni buni, despre ce vorbii ?
Atunci hamalul se ridic, pi dinaintea stpnei
casei i-i zise : .
. O, mrita mea stpn, eu i cer i te rog
fierbinte, n numele lui Allah, din partea tuturor
acestor 'musafiri, s ne spui povestea acestor dou
cele, i de ce le-ai pedepsit aa, ca s plngi pe
urm d e mila lor i s le mbriezi ? i mai spu-
ne-ne, de asemenea, ca s nelegem, pricina ur
melor de bici -i de nuiele d e pe trupul surorii tale !
Aceasta este ntrebarea noastr ' i acum, pacea
s fie cu tine 1

121
Atunci stpna casei i ntreb pe toi :
E adevrat c hamalul vorbete n numele
vostru ?
i toi, n afar de Giafar, rspunser : \
Da, e adevrat !
i Giafar nu rosti o vorb.
Fecioara, auzind rspunsul lor, zise :
. P e Allah ! o, musafiri ai notri, ai svrit
mpotriva noastr cea mai urt jignire i cea mai .
miseleasc ! Ci tocmai ne nvoisem mai nainte c
dac vreunul va vorbi despre ceea ce nu-1 privete,
va auzi lucruri care n-or s-i plac. Oare nu v-a
fost de ajuns c ai intrat n casa noastr i v-ai
hrnit din bucatele noastre ? Dar asta nu-i nici
decum vina voastr, ci vina surorii noastre, care
v-a adus aici !
La aceste vorbe, ea i suflec mnecile, btu de
trei ori cu piciorul n duumea i strig :
Ei ! venii repede !
i numaidect se deschise ua unuia dintre du
lapuri, peste, care erau trase perdelele, i ieir
de acolo apte negri zdraveni rotind n mini paloe
ascuite. i ea le spuse :
Legai-i de mini pe aceti oameni cu limba
prea lung i legai-i i pe unii de alii !
i negrii ndeplinir porunca i spuser :
O, stpna noastr ! o, floare ascuns de pri
virea oamenilor! oare ne ngdui s le retezm
capul ?
Ea r s p u n s e :
Mai ateptai un ceas, cci vreau, nainte de
a le tia capul, s-i ntreb i s vd cine snt !
Atunci hamalul strig :
Pe Allah J o, stpna mea, nu m ucide pen
tru, nelegiuirea svrit de alii ! Aee'tia toi au
greit i au svrit o adevrat nelegiuire, dar eu

122
nu ! O, pe Ailah ! ce noapte fericit i plcut am
fi petrecut daca am fi fost scutii de vederea aces
tor saluki aductori de npast ! Cci aceti sa
luki de piaz rea ar duce la prpd, chiar i. numai
prin venirea lor, oraul cel mai nfloritor, doar
intrnd ntr-nsul'!
i grind aa, el recit aceast strof :
Ce bun-i iertarea ce-o d cel puternic mai rar !
Ce mndr-i, cnd vine la col jr-un sprijin mcar !

Prietene,-i sfnt iubirea ! Te rog, deci, pe ea,


Tu nu omor un om drept, cnd culj)u-i colea !
Cnd hamalul sfri recitarea, fecioara se porni
s rd.

In clipa aceea, ahrazada vzu apropiindu-se dimineaa


i conteni cu discreie.

Dar cnd se lsa a unsprezecea noapte

Ea zise:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c atunci cnd


fecioara ncepu s rd, dup ce se aprinsese de
mnie, ea sa apropie de grupul musafirilor i zise :
Povestii-mi tot ce trebuie s-mi povestii,
cci nu mai avei dect un ceas de trit! De alt
minteri dac mai trgnez aa, o fac pentru c
sntei oameni srmani ; cci dac ai fi fost dintre
cei mai de vaz sau dintre cei mai mari din tribul
vostru, sau dac ai fi fost dintre cei de la st-

123
pnire,-putei fi ncredinai c v-a fi trimis nc
i mai repede pe lumea cealalt, drept pedeaps !
Atunci califul i zise lui Giafar :
Vai de noi, o, Giafar ! Dezvluie-i cine sn-
tem, c de im, ne va ucide
i Giafar rspunse :
Nu primim .dect ceea ce ni se cuvine !
ns califul adause :
Nu ni-i- ngduit s glumim cnd trebuie s
fim cu luare-aminte, cci fiecare lucru i are
timpul lui !
Atunci fecioara se apropie de saluki i le z i s e :
Sntei frai ?
Ei rspunser :
Nu, pe Allah f Nu snteni dect cei mai sraci
dintre cei sraci i trim din truda noastr punnd
ventuze i f cnd hrcsiri * !
Atunci ea gri unuia dintre ei, ntrebndu-1:
Eti chior din natere ?
El r s p u n s e :
Nu, pe Allah ! dar povestea pierderii ochiu
lui meu este att de uimitoare nct,, de-ar fi scris
cu acul n colul luntric al ochiului, ar fi o nv
tur pentru cine ar citi-o cu luare aminte !
i al doilea i al treilea rspunser la fel. Apoi
toi mpreun spuser :
Fiecare dintre noi este din alt ar i po
vestirile noastre snt uluitoare i ntmplrile
noastre.nemaipomenit de ciudate !
Atunci fecioara se ntoarse ctre ei i le zise :
Fiecare dintre voi s-i istoriseasc povestea
i pricina venirii n casa noastr. i dup aceea
fiecare dintre voi s-i duc mina la frunte n semn
1
A hrcsi a lua snge.

324
de miii&mit pentru gzduire i s se duc n
ntmpinarea destinului SU !
rttiul oare nainta fu hamalul; el zise :
O, tpna mea, dup starea mea ntre oa
meni, snt hamal i nimic mai mult! Fecioara eu
bucatele, care-i de fa, mi-a poruncit s-i car o
povar i veni cu 'mine aici. i mi s-a ntmplat cu
voi celelalte ceea ce tii prea bine, i ceea ce nu
vreau s mai repet, nelegei de ce. Asta-i toat
povestea mea, cci nu voi aduga o vorb mai mult.
,V doresc pace !
Atunci fecioara i zise :
Haide! ridic-i 'puintel-rnna la frunte, ca
s vezi dac este la locul ei, metezete-i prul i
du-te n treaba ta !
. Dar hamalul strig :
Nu, pe Allah ! nu voi vpleca dect dup ee voi
fi auzit istorisirea tovarilor -mei aici de fa.
Atunci ntiul saluk dintre saluki fcu un pas
nainte ca s-i istoriseasc povestea, i zise :

POVESTEA NTIULUI SAALUK

Eu i voi mprti, o, stpna mea, pricina care


'im-a silit s-mi raid barba i s-mi pierd ochiul.
Afl, aadar, c tatl meu era rege. El avea un
frate, i acel frate era rege ntr-un alt ora. n ceea
ce privete naterea mea, tocmai se potrivi c
mama m aduse pe lume n aceeai zi cnd se nscu
fiul unchiului meu.
Apoi anii trecur i apoi ali ani i alte zile, i
eu i fiul unchiului meu' ere^tcam. Trebuie s-i
spun c mi se prilejuia s merg, la rstimp de civa

125
ani, s-1 vd pe unchiul meu, i chiar s rmn la el
acas mai multe luni n ir. Ultima oar cnd am
fost la ei, fiul unchiului meu mi fcu o primire din
tre cele mai clduroase i mai mrinimoase ; el
porunci s se taie berbeci n cinstea mea i s pri
toceasc mai multe feluri de vinuri. Apdi ncepu
rm s bem, i burm att de mult, nct vinul se
dovedi mai tare ca noi. Atunci fiul unchiului meu
mi zise :
O, fiu al unchiului meu, pe care te iubesc
ntr-un chip cu totul deosebit, am s-i cer un lu
cru de mare nsemntate, i a vrea s nu te mpo
triveti sau s m mpiedici de la ceea ce am ho
tr t s fac !
i rspunsei :
Firete, i din toat inima prietenoas i
deschis !
Atunci, ca s aib deplin ncredere, el mi po
runci s m leg cu jurmntul cel mai sfnt, punn-
du-m s jur pe cartea cea sfnt. i numaidect
dup aceea se ridic, lipsi cteva clipe, apoi se n
toarse, aducnd dup el o femeie plin de podoabe,
mprtiind un parfum nespus de plcut, mbrcat
n veminte strlucitoare, care trebuie s se fi ridi
cat la un pre neasemuit de mare. i el se ntoarse
ctre mine, cu femeia n urma lui, i-mi zise :
- Ia aceast femeie i mergi cu ea, naintea mea,
spre locul pe care i-1 voi arta. i mi art locul,
deseriindu-mi-1 n aa fel nct m lmuri pe deplin
asupra lui. i acolo vei afla un mormnt, uite-aa,
n mijlocul celorlalte morminte, i m vei atepta
acolo !
i nu putui s m mpotrivesc dorinei lui, i nici
s nu-i ndeplinesc rugmintea, din pricina jur
mntului pe care-1 jurasem cu mna mea dreapt !
i luai femeia cu mine, m dusei i intrai cu ea sub
126
bolta mormntului, ezurm ca s-1 ateptm pe fiul
unchiului meu, pe care l vzurm sosind la puin
vreme dup aceea, aduend cu el o can plin cu
ap, un sac cu ipsos i o toporica. Le puse jos, nu
pstr dect toporica, i se ndrept spre piatra
mormntului de sub bolt ; scoase lespezile una cte
una i le aez alturi ; apoi se apuc s sape p
mntul cu toporica pn cnd scoase la iveal un
capac mare ct o ui ; l deschise, l dedesubt se
art o scar boltit. Atunci o Intowse spre fe
meie i-i zise fcndu-i semn :
Haide ! n-ai dect s alegi I
i femeia cobor numaidect pe scar l se
fcu nevzut. Atunci el se ntoarse spre mine
i-mi zise :.
O, fiu al unchiului meu ! te rog s ntregeti
ajutorul pe care mi l-ai dat. Cnd voi fi oobort
acolo nluntru, tu vei aeza la loc capacul i-1 vei
acoperi din nou cu pmnt, cum a fost mai nainte.
Aa vei ntregi ajutorul pe care mi l-ai dat. Ct des
pre ipsosul din sac, i ct despre apa din can, le vei
amesteca bine, apoi vei potrivi la loc lespezile cum
au fost, i cu acel amestec le vei tencui pe la
ncheieturi, ca mai nainte, i vei face n aa fel ca
nimeni s nu poat bnui ceva i spune : Iat un
mormnt proaspt a crui tencuial e de curnd f
cut, dar lespezile snt vechi !" Cci, o, fiu al
unchiului meu, iat, se plinete un an ntreg de cnd
m trudesc aici, i numai Allah o tie ! Aceasta-i
rugmintea mea ! Apoi adug : i acum, fie ca
Allah s nu m copleeasc peste msur cu tristee
din pricina despririi i a ndeprtrii tale de mine,
o, fiu al unchiului meu !
Apoi cobor scara i se cufund n mormnt.
Cnd se fcu nevzut dinaintea privirilor mele,
m sculai, nchisei capacul, i fcui precum mi po-

127
runcise, aa nct mormntul se prefcu din nou n
tocmai cum fusese mai nainte.
M ntorsei atunci la palatul unchiului, ns
unchiul meu era la vntoare ; i atunci m dusei
s m culc n noaptea aceea. Apoi, cnd se fcu
diminea, ncepui s cuget la toate ntmplrile din
noaptea trecut, i la toate cte se petrecuser ntre
mine i fiul unchiului meu ; i rn-am cit amarnic
de fapta pe care o svrisem. ns cina nu ajut
niciodat la nimic ! Atunci m ntorsei la cimitir i
cutai mormntul cu pricina, fr s pot ajunge s-1
deosebesc dintre celelalte. i urmai cutarea pin
se ls noaptea, fr s izbutesc s aflu drumul.
Atunci m ntorsei la palat i nu putui nici bea, nici
mnca, i toate gndurile mi se nvlmeau numai
n jurul ntmplrii cu fiul unchiului meu, i totui
nu putui descoperi nimic. Atunci m cuprinse o
mhnire de moarte, i mi petrecui toat noaptea
zbuciumndu-m cumplit pn dimineaa. M ntor
sei atunci pentru a doua oar la cimitir, gndin-
du-ma la toate cele svrite de fiul unchiului meu,
i m ciam amarnic c l-am ascultat; apoi m
apucai din nou s caut mormntul n mijlocul celor
lalte morminte, dar fr izbnd. mi urmai astfel
cutarea timp de apte zile, i nu nimerii nicicum
pe drumul cel bun. Atunci ngrijorarea i gndurile
negre m npdir n asemenea msur, nct sim
ii c-s gata s nnebunesc.
Ca s gsesc un leac i calea de scpare de pti
mirile mele, m gndii s plec, i pornii la drum, ca
s m ntorc la tatl meu acas. n clipa cnd so
seam la porile oraului tatlui meu, o ceat de oa
meni rsri ca din pmnt, se npusti asupra mea
i-mi leg braele. Rmsei uluit cu desvrire de

128
aceast fapt, innd seama c eram fiul sultanului
oraului, i c aceia erau slugile tatlui meu, i c
alii erau tinerii mei sclavi. i avusei o presimire
groaznic, i mi zisei : Cine tie ce i s-a putut
ntmpla tatlui meu !" i m apucai s-i ntreb
despre asta p e cei care m legaser la <mini; i ei
nu-mi ddur nici un rspuns. Ins, la cteva clipe
dup aceea, unul dintre ei, un fost tnr sclav de-al
meu, mi zise :
Soarta ntre timp s-a artat potrivnic fa de
tatl tu. Otenii 1-^au trdat, i vizirul 1-a trimis la
moarte. Ct despre noi, tocmai stteam la pnd a-
teptnd clipa cnd ai s ne cazi n mini.
Dup aceasta m ridicar, i eu nici nu mai i
neam de fapt de lumea asta, ntr-att tirile auzite
m-rscoliser, -ntr-atta moartea tatlui meu m
umpluse de durere. i ei m trr supus n faa
mmilor vizirului care l ucisese pe tatl meu.
Ci ntre acel vizir i mine dinuia o veche du
mnie. Pricina dumniei era c m aprinsesem
peste msur pentru tragerea cu arbaleta. i ntr-o
bun zi, pe cnd m aflam pe terasa palatului tat
lui meu, ntmplarea fcu ca o pasre mare s co
boare'pe terasa palatului vizirului pe cnd vizirul
se afla acolo : eu ncercai s intesc pasrea, dar s
geata grei inta, atinse ochiul vizirului i-l sparse,
cu voina i judecata scrise de Allah. Cci spune
poetul :
Iubirea s aib-mplinire, e scris m auzi ?
Tu cat s-ndrepi ce-au stricat ai pmntului juzi!

Nici vesel nu sta, i mhnit nici att, orice-ar ji!


Ca valul se duc toate cele, de colo, de-aci!

129
Ursita eu dar o-mplinii i urmai ir cu ir
Ce scris fost-a, dndu-mi, cum vezi tu, ntregul
meu bir.

i dac ursita nscris-a un ir ca de stei,


Strbate-l ! E totul ce poi svri cu temei.'
Salukul urm :
Cnd am stricat aa, fr de leac, ochiul vizirului,
vizirul nu cutez s-<mi zic nimic, cci tatl meu
era regele oraului. i aceasta era pricina vrjm
iei dintre mine i el.
Deci, cnd am fost dus cu minile legate dinaintea
lui, el porunci s mi se taie capul! Atunci i zisei :
Fi-vei n stare s m ucizi fr ca eu s fi
fptuit vreo frdelege ?
El rspunse :
i ce frdelege poate fi mai mare dect
aceasta ?
i mi fcu semn spre ochiul su pierdut. Atunci
i zisei :
Am fcut- din nebgare de seam.
Dar el mi rspunse :
Da, tu ai fcut-o din nebgare de seam, dar
eu o voi face cu bun tiin ! Apoi strig : S fie
adus n faa minilpr mele !
i 'm duser n faa iminilor lui.
Atunci el ntinse mina, i vr degetul n ochiul
meu sting i mi-1 simulse cu desvrsire. i de atunci
snt chior, aa cum vedei cu toii.
Dup aceea, vizirul porunci s m lege i s m
vre ntr-o lad. Apoi zise purttorului spadei :
i-1 ncredinez pe acest om ! Trage sabia din
teac. i du-1 de aici. Scoaite-1 afar din ora, uei-
de-1 i ias-1 prad fiarelor slbatice.

130
Atunci purttorul spadei m lu i m duse pn
ce ieirm din ora. Acolo m scoase afar din lad,
cu minile legate, cu picioarele nlnuite i voi s
m lege la ochi nainte de a-mi curma viaa. Dar
ncepui s plng i s recit aceste strofe :
Ales s-mi fii tu zaua-n rstritea ndelung,
Ca s m aperi astfel de sulia vrjma.
Ai devenit chiar fierul de lance mult pizma,
Tiosul fier ce-i gata i pieptu-mi s strpung !

Eu, ns, cnd puterea era n a mea parte,


In loc s pedepseasc, vioaie, dreapta mn
Trecea n stnga arma, punnd mniei frn -
n slaba sting... Fapte ce azi le tiu dearte.

De imputarea crud, te rog, m cru, deci,


Asemeni de ocar, pe cei dumani lsnd
S-azvrle-ale durerii pumnale, rnd pe rndl
Biet suflet, prin ce chinuri, din pizm,-ai fost s
treci l

Tcerea fie-i darul ! Ci nu-l mai apsa


Cu-asprimi de vorbe ! Las-l de-aa poveri scutit!
Prieteni ci la snu-mi am strns, snt osndit
S-i vd mie-mpotriv, n slujba altei za !

Voiam s fac dintr-nii sgei ucigtoare,


i-au fost! Dar pentru mine i inima-mi l Zadarnic
mi pregtii eu piepturi de-ncredere ! Amarnic
De-ncredere i fost-au spre-a altora-nlare !

131
M-am ncrezut atta n ei, i cu cldur,
Cu gndul s-i vd zilnic n dragoste statornici.
i-au fost n ntregime l S-au artat prea dornici
S aib struin n trdtoarea ur-!
Cnd auzi purttorul spadei versurile mele, i
aminti c fusese i purttorul spadei tatlui meu i
c l copleisem eu nsumi cu binefaceri, i-mi
spuse :
Oare a putea eu s te ucid ? i eu snt sclavul
tu, supus ! Apoi mi zise : Fugi ! Viaa i este sal
vat ! i nu te mai ntoarce pe meleagurile acestea,
cci vei pieri, i m vei face s pier i eu mpreun
cu tine ; cum zice i poetul :
Prietene, pleac ! Fii liber, i sufletu-i scap
De tot ce tiranic te leag ! i uit n urm
Lcauri de-a cror cldire ntr-una i scurm
Atia a lor minte : pot fi ca o sigur groap.

Ci pleac ! Trmuri tot alte gsi-vei cu-ncnt,


i ri ce-n nimic nu aduc cu a ta, ce-ai lsat;
Dar orict cta-vei cu patim,-n lung colindat,
Alt suflet, ca sufletul tu, n-ei afla pe pmnt.

Socoate ! E fapt uimitor i smintit, ca nealtul,


S duci tot n sil o via de-adnci umiline,
Cnd, iat, c numai i pentru-ale noastre priind
ntinse olaturi creat-a Allh, preanaltul !

i totui! Cnd scris e, cci soarta o vrea, ca un om


S moar-ntr-o ar anume, el nu va putea
S-i aib aiurea odihna, pe-un deal, pe-o vlcea i
Dar tii unde-o fi adpostu-i din urm, molcom'(

132
'A leului ceaf tu ia mai cu seam aminte !
Se-ngroa i capt-a ei cerbicie deplin,
Cnd sufletul nsui al fiarei cei mndre domin
i slobod strbate pustiul spre vrutele-i inte !
Cnd sfri aceste versuri, i srutai manile. i
nici nu m ncumetai s cred c scpasem cu ade
vrat, dect cnd m vzui departe.
Mai pe urm, m-arn resemnat de pierderea ochiu
lui, gndindu-m c am scpat de la moarte. i mi
urmai cltoria i ajunsei n oraul unchiului meu.
Deci intrai la el i i povestii cele petrecute cu tatl
meu i cele ce mi se ntmplaser mie, de,ajunsei
s-mi pierd ochiul. Atunci el ncepu s plng cu
suspine multe i strig :
O, fiu al fratelui meu ! iat c mai adaugi o
mhnire la mhnirile mele i o durere la durerile
mele. Cci trebuie s-i spun c fiul srmanului tu
unchi, care se afl naintea ta, s-a pierdut de zile si
zile, i nu tiu ce i s-a ntmplat, i nimeni nu poate
s-mi spun unde este !
Apoi ncepu s plng att de tare, nct czu n
nesimire. Cnd i veni din nou n fire, mi spuse :
O, copilul meu ! m-am mhnit peste msur -
din pricina fiului unchiului tu, eu, unchiul tu !
i iat c tu mai adaugi o nou mhnire la mhnirile
mele^ povestindu-mi ce i s-a ntmplat ie i ce i
3-a ntmplat tatlui tu ! Dar pentru tine, o, fiul
Tieu, tot este mai bine c i-ai pierdut ochiul dect
s-i fi pierdut viaa !
La aceste cuvinte nu mai putui s pstrez tcerea
n legtur cu cele ce i se ntmplaser fiului un
chiului meu, copilul su. Aadar i dezvluii ade-'
vrul ntreg. La vorbele mele, unchiul se umplu de
bucurie. ntr-adevr se bucur nespus de cuvintele
mele despre fiul su i mi spuse : -
J3 Cartea celor o mie i una de nopi 133
Ah ! du-m ct mai iute s vd acel mor-
tmnt !
i-i rspunsei :
Pe Allah ! o, unchiule, eu nu tiu locul
unde se -afl. Cci am fost de mai multe ori s
caut mormntul, fr s-i aflu locul !
Atunci, eu i unchiul meu merserm la cimitir,
i de. astdat, privind la dreapta i privind la
stnga, sfrii prin a recunoate mormntul. i
amndoi, eu i unchiul meu, furm n culmea bucu
riei i intrarm sub bolt : ridicarm pmntul i
apoi capacul; i, cu i unchiul meu, coborrm cele
cincizeci de trepte ale scrii. Cnd ajunserm la
captul scrii, vzurm un fum gros urcnd ctre
noi, care ne orbi. Dar numaidect unchiul meu
rosti cuvntul care ndeprteaz orice team de"
acela care-1 rostete, i anume : Nu este putere
i trie dect Allah preanaltul, atotputernicul!"
Apoi merserm nainte i ajunserm ntr-o
sal mare plin de fin, semine de toate soiu
rile, merinde de tot felul, i nc multe alte lu
cruri de acestea. i vzurm n mijlocul slii o
perdea lsat peste un pat. Atunci unchiul meu
privi dup perdeaua patului, i-1 gsi, i1 recu
noscu pe fiul su, care era acolo, n braele fe
meii' care coborse cu el ; dar amndoi se pref-
cuser n negru crbune, ca i cum ar fi fost
aruncai ntr-o groap de jeratic !
La aceast privelite, unchiul meu scuip n*
obrazul fiului su i strig :
Ai gsit ce ai cutat, o, ticloiile ! i asta
este numai ptimirea din lumea noastr, dar i
mai rmne ptimirea de pe lumea cealalt, mai
crncen i mai ndelungat !

134
i zicnd aceasta, unchiul meu, dup ce scuip
n obrazul fiului, i scoase un papuc i, cu talpa
lui, l lovi peste fa.

In clipa aceea a istorisirii, ahrazada vzu apropiin-


du-se dimineaa i, discret, nu voi nicidecum s se folo
seasc pe mai departe de ngduina primit.

Dar cnd se ls a dousprezecea noapte


Ea zise :
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c salukul i spuse
fecioarei, n timp ce toat adunarea celor de fa, precum
i califul i Giafar, ascultau povestea:

Deci, dup ce unchiul meu l lovi cu talpa papu


cului peste fa pe fiul su, care zcea ntins
acolo, negru'crbune, eu rmsei peste msur de
uluit de ntmplare. i m ntristai tare de n
pasta ce se abtuse peste fiul unchiului meu, a
vederea lui i a fecioarei, prefcui astfel n negru
crbune ! Apoi strigai :
Pe Allah ! o, unchiule, ajunge ! alin-i pu
in ngrijorarea inimii, cci i inima i toat fiina
mea se zbucium ca s-i tlmceasc cele pe
trecute cu fiul tu ! i mai ales m cuprinde
jalea vzndu-1 prefcut astfel, el i fecioara, n
negru crbune, i vzndu-te pe tine, tatl lui, c
nu te mulumeti numai cu att, i c l loveti
cu talpa papucului !
Atunci unchiul meu mi povesti :
O, fiu al fratelui meu ! afl c acest copil,
care este al meu, nc din copilrie s-a ndr-

13* 135
gostit cu aprindere chiar de sora lui. i eu l
ndeprtam mereu, de ea, i mi ziceam : Lini-
tete-te, ei snt nc prea tineri!" Dar nici po
meneal ! De-abia crescur mai mriori, cnd
ntre ei se petrecu fapta cea nelegiuit, i eu
auzii de ea ! Dar, ntr-adevr, la nceput nu-i
ddui ntru totul crezare ! Totui l-am mustrat
cu mnie cumplit zicndu-i : Pzete-te de aceste
fapte nelegiuite, pe care nimeni nu le-a svrsit
naintea ta, i pe care nimeni nu le va mai s-
vri dup tine ! Cci de nu. vom fi, printre regi,
pild de ruine i de scrnvie pn la moarte !
i crainici clare vor purta povestea noastr pn
departe, n toat lumea ! Pzete-te aadar de
aceste fapte, c de nu, te voi- blestema i te voi
ucide !" Apoi avui grij s-1 despart de ea, i s
o despart de el. Ins crede-m c aceast nele
giuit l iubea nermurit ! Cci eitan ntrise
lucrarea lui ntr-inii! Aadar, cnd fiul meu vzu
c-1 desprisem de sora lui, pare-se c i-a fcut
acest ungher de sub pmnt, fr s destinuiasc
nimnui nimic. i, dup cum vezi, a adus aici
buoate i toate celelalte ! i s-a folosit de lipsa
mea de acas, cnd m aflam la vntoare, ca s
se mute aici cu sora lui ! Atunci dreptatea celui
preanalt i preamrit nu mai putu s ndure !
i-i arse pe amndoi aici ! Dar ptimirea de pe
lumea cealalt este nc mai cumplit i mai n
delungat !
i zicnd acestea, unchiul meu ncepu s pling,
i plnsei i eu mpreun cu el. Apoi mi spuse : :
De astzi nainte tu vei fi copilul meu, n
locul celuilalt !
Atunci, vreme de un ceas, cugetai adnc asu
pra ntmplrilor din lumea aceasta i, ntre al
tele, m gndii la moartea tatlui meu din po-

136
runca vizirului, la tronul su rpit, la ochiul
meu smuls, precum vedei cu toii, i la toate
cte i se ntmplaser fiului unchiului meu, attea
i attea fapte din cele mai ciudate, i nu m putui
stpni s nu plng !
Dup aceea, ieirm din mormnt i nchiserm
capacul la loc ; apoi l acoperirm cu pmnt i
lsarm mormntul n starea n care se afla mai
nainte ; i pe urm ne ntoarserm acas.
De abia ajunserm acas i ezurm, c auzirm
sunete de instrumente vestitoare de rzboi, tobe
i trmbie, i vzurm un puhoi de rzboinici
alergnd, i oraul ntreg se umplu de zarv, de
zgomot i de colbul -strnit de copitele cailor. i
ntr-adevr ramaserm tare tulburai fiindc nu
puteam nici ntr-,un chip s ne dumirim ce se
ntmpl. In cele din urm, regele, unchiul meu,
sfri prin a ntreba oare e pricina acelei zarve
i i se rspunse :
- Fratele tu a fost ucis de vizirul lui, care
s-a grbit s-i adune toate otirile i s vin aici
n cea mai mare grab, ca s nvleasc pe ne
ateptate n ora. i locuitorii au vzut c nu
puteau s-i in piept : de -aceea i nchinar ora
ul fr mpotrivire !
La aceste cuvinte, zisei n sinea mea : Desigur
c ele voi cdea n minile lui m va ucide !" i
din nou zbuciumul i ngrijorarea se nvlmir
n sufletul meu, i m apucai s mi depn n
minte, cu mhnire, toate nenorocirile ntmplate
tatlui meu i mamei mele, i nu mai tiam ce
s m fac. De alt parte, m gndeam c, de m-a
fi artat la lume, locuitorii oraului i soldaii
tatlui meu m-ar fi recunoscut i ar fi cutat s
m ucid, s m piard ! i nu gsii nici o alt
ieire dect -aceea de a-mi rade barba. i aa, mi

137
rasei barba, m deghizai n alte straie i prsii
oraul. i pornii la drum spre acest ora al Bag
dadului, unde ndjduiam s ajung n pace i s
aflu pe cineva care s-mi ajute s rzbesc pn la
palatul emirului credincioilor, califului, stpnu-
lui lumii, Harun Al-Raid, cruia voiam s i isto
risesc povestea mea i ntmplrile prin care
trecusem.
Sfrsii prin a ajunge n pace n acest ora al
Bagdadului, chiar n ast noapte. i nu tiui unde
s merg, nici ncotro s m 'ndrept i m aflai
n mare ncurctur. Dar, pe neateptate, m
pomenii fa n fa cu acest saluk. li urai pace
i i zisei :
Snt strin de aceste locuri.
El mi rspunse :
- i eu snt strin.
Stturm de vorb prietenete, cnd, l vzurm
apropiindu-se de noi pe acest saluk, al treilea
tovar al nostru. El ne ur pace i ne zise :
Snt strin pe aceste locuri.
Noi i rspunserm :
. i noi sntem strini.
Atunci merserm mpreun pn cnd ne n
vlui ntunericul. Soarta ne cluzi, din fericire,
pn aici n casa voastr, o, stpnele noastre !
i aceasta-i pricina brbii mele rase i a ochiu
lui meu p i e r d u t !

La auzul povestirii ntiului saluk, fecioara i


spuse :
Haide, bine ! i acum mngie-i puin cre
tetul, i du-te degrab !
Dar ntiul saluk i rspunse :

138
O, stpna mea, afl c nu voi pleca pn
cnd nu voi fi auzit istorisirile tuturor celorlali
tovari de aici.
n acel rstimp, toat adunarea rmase uimit
de aceast poveste uluitoare, si califul i spuse
lui Giafar :
Nendoios c, de cnd snt pe lume, n-am
mai auzit o ntmplare asemntoare aceleia a
acestui saluk !
Atunci ntiul saluk merse de se aez ncru-
cindu-i picioarele ; . i al doilea saluk pi
nainte, srut pmntul din faa minilor tinerei
stpne a casei, i istorisi acestea :

POVESTEA CELUI DE AL DOILEA SALUK

ntr-adevr, o, stpna mea, eu nu snt chior


din natere. Ins povestea mea, pe care i-o voi
istorisi, este att de uimitoare nct, dac ar fi
scris cu acul n colul luntric al ochiului, ea ar
sluji de nvtur oricui este n stare s nvee !
Aa cum m vezi, snt rege i fiu de rege !
Afl de asemenea c nu snt ctui de puin un
netiutor de carte : am citit Coranul; am citit cele
apte povestiri ; am citit de asemenea crile de
cpetenie, crile cele mai de seam ale oameni
lor de tiin; am nvat tiina stelelor i cu
vintele poeilor. In sfrit, m-am cufundat n-
tr-atta n studierea tuturor tiinelor, nct i-am
ntrecut pe toi muritorii din veacul meu.
i aa faima mea crescu n rndul tuturor scrii
torilor. Mai mult dect att, faima mea se ntinse

139
prin toate inuturile i colurile lumii, i iscusina
mea ajunse 'Cunoscut de toi regii. Atunci auzi
regele Indiei vorbindu-se de mine. i l rug pe
tatl meu s m trimit la el, i n acelai timp
solii i aduser tatlui meu cadouri strlucite i
daruri ntr-adevr vrednice de regi. La rndul
su, tatl meu ncuviin i porunci s mi se pre
gteasc ase corbii ncrcate cu toate cele de
trebuin, i pornii la drum.
Cltoria noastr pe mare inu o lun ncheiat,
dup care ajunserm la un .rm. Acolo eoborrm
caii ce se aflau cu noi pe corbii, i cmilele, i
ncrcarm zece dintre cmilele noastre cu daruri
menite regelui Indiei. Dar, abia pornirm la drum,
c se ridic un nor de praf, apropiindu-se, i aco
peri tot cuprinsul cerului i al pmntului, i inu
astfel timp de un ceas din zi.; apoi se risipi, i de
dedesubt se ivir asezeci de clrei asemntori
cu nite lei turbai. Cncl i privirm mai bine, v
zurm c erau arabi din deert, tlhari de drumul
mare ! i de ndat ce ne zrir, pe cnd o luasem
la fug, i vzur c aveam cu noi zece ncrcturi
de daruri menite regelui Indiei, alergar pe ur
inele noastre, dnd iure nspre noi cu Miele slo
bozite. Atunci le fcurm semne cu minile i le
ziserm :
Sntem trimii la puternicul rege al Indiei !
Aadar s nu se facei vreun ru !
i ei ne spuser :
Noi nu sntem pe pmntul i nici sub st-
pnirea lui !
i, acestea fiind zise, uciser pe civa dintre slu
jitorii mei tineri, n vreme ce, ceilali i cu mine,
o luarm Ia fug n toate prile, eu dup ce primii
o ran groaznic. In acel timp, arabii deertului se
140
ndeletnicir cu prdarea avuiilor i darurilor
noastre rmase pe spinarea cmilelor-.
Ct despre mine, n fuga mea nu mai tiui nici
unde m aflam, i nici ce aveam de fcut. Vai !
adineauri nc eram printre mrimile pmntului,
i acum n jalnic srcie ! i struii n fuga mea
pn ajunsei n vrful unui munte, unde gsii o
peter ; i putui, n sfrit, acolo s m odihnesc
i s-mi petrec noaptea.
Dimineaa ieii din peter i mi urmai cl
toria pn cnd ajunsei ntr-un ora strlucitor i
bogat, cu o clim att de minunat nct nici nu
cunotea asprimele iernii, iar primvara l nve-
mnta venic cu trandarifii ei. i aa, m bucurai
nespus de venirea mea n acel ora, ndeosebi n
starea de sfreal n care m aflam, copleit cum
eram de cltorie i de goan. i ntr-adevr eram
ntr-o stare jalnic de vestejire, i eram tare schim
bat la fa.
n acel ora nici nu tiam mcar ncotro s m
ndrept, cnd, trecncl pe lng un croitor care
cosea n dugheana lui, m dusei la ei i-i urai bun
pace ! El mi ntoarse urarea de pace, m pofti
prietenos s ed, m mbria, i m ntreb cu
buntate de pricina care m ndeprtase de ara
mea. Atunci i povestii toate cte le petrecusem,
de la nceput pn la sfrit. i el fuse foarte mh-
nit de nenorocirea mea, i mi zise :
O, tinere cumsecade, s nu spui nimic din
aceast ntmplare la nimeni, oricine-ar fi ! Cci
mi-i tare team, pentru tine, de regele acestui
ora : el este cel mai mare duman al tatlui tu
i are o veche rfuial de ncheiat cu el !
Dup aceasta, mi pregti mncare i butur ;
i eu mncai i bui, i el de asemenea mpreun
cu mine. i petrecurm noaptea povestind amn-

141
d o i ; i mi fcu loc ntr-un col al dughenei, unde
m ntinsei lng el ca s dorm. Apoi mi aduse
toate de cte puteam avea. nevoie, o saltea i o
ptur.
i aa rmsei la el vreme de trei zile, dup care
m ntreb :
tii vreo meserie ce te-ar putea ajuta s-i
ctigi pinea ?
i-i rspunsei :
I^irete ! snt crturar priceput n jurispru-
den, maestru ncercat n tikie, tiu citi i tiu
socoti !
Dar el mi ntoarse :
Prietene al meu, toate acestea nu snt o me
serie ! Sau, mai degrab, snt o meserie, de vrei
(cci m vedea tare necjit), dar meseria asta n-are
nici o cutare pe piaa oraului nostru ! Aici, n
oraul nostru, nimeni nu tie nici s studieze, nici
s scrie, nici s citeasc, nici s socoteasc. Ci toat
lumea se pricepe doar s-i ctige pinea.
Atunci rmsei tare ntristat i nu mai putui
dect s-i repet :
ntr-adevr, pe Allah ! nu tiu s fac nimic
altceva dect ceea ce i-am nirat!
i el mi spuse :
Atunci, biatul meu, ncinge-i mijlocul ! i
ia o secure i o funie i du-te de taie lemne la ar,
pn cnd Allah se va ndura s-i hrzeasc o
soart mai bun ! i mai cu seam nu destinui
nimnui din cine te tragi, cci te va ucide 1
Rostind aceste cuvinte, merse de mi cumpr
o secure i o funie i m trimise s tai lemne cu
ali tietori, dup ce avu grij s m ncredineze
struitor pazei lor.
Ieii atunci cu tietorii i m apucai de tiat
lemne. Apoi mi sprijinii ncrctura de lemne pe

142
cap, o dusei la ora i o vndui cu o jumtate de
dinar. Cu civa bnui mi cumprai de mncare,
i pstrai cu grij ce mi-a rmas din bani. i aa
lucrai ntr-una, vreme de un an ntreg, i mer
geam n fiecare zi s-1 vd pe prietenul meu, croi
torul, n dugheana lui, unde m odihneam la u m
br, ncrucindu-mi picioarele n ungherul meu.
Intr-o zi, ca de obicei, m dusesem s 'tai lemne
la ar i, ajungnd acolo, nimerii ntr-o pdure
stufoas unde erau multe lemne de tiat. Alesei un
copac uscat i m apucai s ndeprtez pmntul
dimprejui'ul rdcinilor lui ; dar ipe cnd lucram
acolo, securea mi se ag pe neateptate ntr-o
verig de aram. Scosei pmntul dimprejur i
descoperii un capac de lemn de care era prins
o verig de aram. i l ridicai. i descoperii de
desubt o scar. Cobornd p n ' n josul scrii
gsii o u. Intrai pe u i m aflai ntr-o mrea
sal a unui palat minunat i zidit cu miestrie.
i gsii nluntru o femeie ncnttoare, asemenea
celei mai frumoase dintre mrgritare. i era n
tr-adevr att de' frumoas, nct vederea ei
spulbera din inim orice grij, orice mhnire i
orice nefericire. O privii, i numaidect m ncli
nai ntru nchinare ctre Creatorul, care i-a h
rzit atta desvrire i frumusee.
Atunci ea m privi i-mi spuse :
Eti fiin omeneasc sau un genni ?
Eu rspunsei :
Fiin omeneasc.
i ea mi zise : !
Dar atunci cine te-a putut cluzi pn n-
tr-acest loc n care m aflu de- douzeci de ani,
fr s fi vzut vreodat o fiin omeneasc ?
La aceste cuvinte, pe care le gsii pline de dul--;
cea i de duioie, i rspunsei :

143
*" O, stpna mea, Allah este cel care m-a c
luzit spre lcaul tu, pentru ca, n sfrt, s
uit toate ptimirile i durerile.
i-i povestii tot ce mi se ntmplase, de la n
ceput pn la sfrit. i ntr-adevr, aceasta i pri-
cinui mult mil fa de mine, cci ea plnse i-mi
zise :
i eu la rndul meu i voi istorisi povestea
mea. Afl, aadar, c snt fiica regelui Aknamos,
cel din urm rege al Indiei, stpnul Insulei de
Abanos. El m mritase cu fiul unchiului meu.
ns, chiar n noaptea nunii, nainte ca s-mi fi
pierdut fecioria, m rpi un efrit, pe al su nume
Georgiros, fiul lui Rajmos, fiul lui Eblis nsui.
El m lu, zbur cu mine i m aez ntr-acest
loc, unde aduse tot ceea ce a fi putut dori dintre
dulceuri i zaharicale, rochii, stofe persiene, mo
bile, mncri i buturi, De atunci el vine s m
vad la.zece zile, se culc o noapte cu mine, chiar
aici, i dimineaa pleac. i el m mai preveni, de
asemenea, c, dac a avea nevoie de el n timpul
celor zece zile ce le petrece ntodeauna departe de
mine, n-aveam, de-ar fi fost zi sau de-ar fi fost
noapte, dect s ating cu mna acele dou iruri
care snt scrise colo, sub bolta acestei sli. i
ntr-adevr, de atunci ncoace, de ndat ce ating
aceast inscripie, l i vd artndu-se. De ast-
dat au trecut patru zile de cnd n-a venit, i-i
mai rmn nc ase zile s lipseasc. Aa c ai
putea rmne la mine cinci zile, ca apoi s pleci
cu o zi nainte de sosirea lui.
i-i rspunsei :.
\ Desigur c pot!
Atunci ea fuse tare bucuroas ; se scul dreapt,
m lu de mn, m trecu printr-o u cu arcade i

Ui
m cluzi pn ajunserm ntr-un hammam m
bietor i plcut i plin de o ncropeal nvluitoare.
Eu m dezbrca! numaidect, i ea, la rndul ei,
se dezbrc ; i amndoi intrarm n baie. Dup
baie, ne .aezarm pe baldachinul din hammam, ea
alturi de mine, i m pofti s beau sirop de mosc,
i-mi aez dinainte prjituri delicioase. Apoi con-
tinuarm s povestim cu mult drag i s mncm
din toate aceste bunti aduse de efrit, rpito
rul ei.
Apoi mi zise :
In seara aceasta vei dormi i te vei odihni
bine dup truda ndui'at, ca s fii pe urm vioi
i tihnit.
i eu, o, stpna mea, ncercai s dorm bine,
dup ce-i mulumii cu recunotin. i ntr-ade
vr, uitai de toate grijile !
Cnd m trezii, o aflai eznd la cptiul meu,
i mi freca plcut braele i picioarele. Atunci l
chemai ntr-ajutor pe Allah, ceiind asupra ei toate
binecuvntrile, i ne puserm la poveti vreme de
un ceas, i ea mi spuse sumedenie de lucruri foarte
drglae. mi spuse :
Pe Allah ! mai nainte, singur n acest palat
subpmntean, eram tare mhnit i simeam cum
mi se strnge pieptul, cci nu gseam pe nimeni
cu cine s vorbeasc, i aceasta vreme de dou
zeci de ani ! Dar, mrire lui Allah ! Fie slvit c
te-a cluzit pn la mine !
Apoi, cu vocea ei cald, mi cnt aceste ver
suri : '
i dac dinainte tiam de-a ta sosire
Covor pentru picioare i-am fi ntins, de snge,
Al inimilor noastre, cu foc ce totu-nfrnge,
i catifeaua neagr din ochii n sclipire.

145
Am fi ntins obrajii cu frgezimi, mijlocul
Cu mtsoase coapse i tnra lor carne,
O, cltor de noapte, culcuul s-i ncarne !
Cci mai presus de-a' noastre pleoape-i este locul I
La auzul acestor versuri, i mulumii cu mna pe
inim ; i iubirea se aprinse nc i mai pustiitor
n mine ; i grijile si necazurile mele se irosir
toate. Apoi ne aezarm i burm din aceeai
cup, i asta pn la cderea nopii : atuncij n
noaptea aceea, m culcai cu ea plin de fericire.
i niciodat n viaa mea nu eunoscui o noapte
asemenea acelei nopi. Iar cncl se fcu ziu, ne
scularm foarte mulumii unul de altul i cu ade
vrat n deplin fericire !
Atunci eu, nc plin de aprindere i mai ales ca
s-mi prelungesc fericirea, i zisei :
Vrei s te ajut s iei de sub pmnt i s te
descotorosesc de genniul acela ?
Dar ea ncepu s rd i-mi spuse :
Taci odat, i mulumete-te cu ce ai ! Haide !
acest srman efrit nu va avea dect o zi din zece,
iar ie i fgduiesc de fiecare dat celelalte nou
zile !
Atunci eu, mnat de flacra patimii, ajunsei prea
departe cu vorbele, cci i spusei :
Nici nu m gndesc ! acum, de ndat, voi ni
mici din temelii aceast bolt unde snt spate in
scripiile magice, ca n acest fel efritul s vin
aici, la ndemna mea, i s-1 pot ucide ! Cci, nc
de mult vreme, m-am deprins s-mi fac o int
din toi efriii de pe pmnt i de sub pmnt.
La aceste cuvinte, i ca s m liniteasc, ea n
cepu s mi recite aceste versuri :
Rgaz ceri nainte de-a noastr desprire
i-ari c-i. pare aspr fireasca-ndeprtare...

146
S poi s iubeti numai, dar fr-nctuare,
Nu, tii c este sigur mijloc de izbutire ?

Gndete, i n tine s-i spui c oboseal


E regula oricrei nlnuiri pe lume,
i c ruptura-nceat, grbit oriicum, e
Prieteniei pururi concluzia fatal...
Dar eu, fr s iau seama la aceste versuri, ce
mi. le recita, trsei o izbitur zdravn cu piciorul
n bolt !

n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se


dimineaa i tcu discret.

i cnd se las a- treisprezecea noapte

Ea zise :
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c al doilea saluk
i urm astfel istorisirea ctre tnra stpn a casei i

Aadar, o stpna mea, cnd izbii una zdravn cu


picioarul n bolt, femeia gri :
Iat vine efritul! Vine peste noi ! Nu i-am
spus dinainte ? Pe Allah, tu m pierzi ! Totui,
gndete-te cum s scapi, i fugi pe acelai drum
pe unde ai venit !
Atunci eu m repezii pe'sear. Dar, din nenoro
cire, clin pricina spaimei cumplite, mi uitai jos
sandalele i securea. i aa, cnd abia urcasem
cteva trepte ale scrii, m ntorsei puin ca s
arunc o ultim ochire dup sandalele i securea
mea, care erau singurul meu a v u t ; dar vzui p-

147
mntul desehizndu-se i ieind dintr-nsul un efrit
uria, groaznic de hd, care i zise femeii :
De ce ai tras acea groaznic izbitur cu care
m-ai nspimntat adineauri ? Oare ce nenorocire
i s-a ntmplat ?
Ea rspunse :
Nici o nenorocire, de fapt, doar c adineauri
am simit cum mi se strnge pieptul de singurtate
i m sculai s merg ca s beau ceva buturi rco
ritoare care s m nvioreze i, cum m sculai prea
grbit ca s pornesc, alunecai si czui peste bolt.-
Dar efri tul spuse :
O, desfrnat fr de ruine, ct de bine tii
s mini ! Apoi ncepu s priveasc prin palat, n
dreapta, n stnga, i sfri prin a-mi gsi sandalele
i securea. Atunci strig : Ei! ce nseamn uneltele
astea ? Spune ! De vmde i-au venit aceste lucruri-
omeneti ?
Ea rspunse :
Le vd acuma, c mi le-ai artat tu ! nainte
nu le-am vzut niciodat. Poate c erau agate
de spatele tu i le vei fi adus tu nsui aici.
Atunci ef ritul, n culmea mniei, zbier:
Ce vorbe fr noim, n doi peri i nclcite !
Ele nu vor fi n stare s m pcleasc, o, des-
mato !
La aceste vorbe, o despuie de veminte, o n
tinse n cruce ntre patru stlpi btui n pmnt
i, punnd-o la cazne, ncepu s-o ntrebe despre
cele ntmplate. Dar eu nu putui s ndur mai mult
i nici s aud bocetele ei ; urcai de zor scara, tre-
murnd de groaz; i, ajuns n cele din urm
afar, aezai la locul su capacul aa cum fusese
i l ferii de priviri, acoperindu-1 din nou cu p
mnt. i m-am. cit amarnic de fapta mea. i n
cepui s m gndesc la tnra fat, la frumuseea1

143.
ei, i la caznele pe care i le pricinuia blestematul
acela, acum, c trecuser douzeci de ani de cnd
vieuia cu el. i mai cu seam m simii tare
mhnit la gndul c el o schingiuia din pricina
mea. i n clipa aceea, ncepui din nou s m gn-
dese iari la tatl meu, i la mpria lui, i la
starea amrt de tietor de lemne n care ajun
sesem i, plngnd, recitai un vers despre aceast
jalnic poveste. Aa s-au petrecut lucrurile !
Dup care, mi urmai drumul pn ce ajunsei la
tovarul meu, croitorul. i l aflai acas stnd ca
pe jratic din pricina ntirzierii mele. Aa m
atepta, plin de nerbdare. i mi spuse :
Ieri, nevzndu-te sosind ca de obicei, mi-am
petrecut noaptea cu inima la tine ! i mi era
team s nu dai n pdure peste vreo fiar sl
batic sau peste ceva asemntor. Dar ludat s fie
Allah c te-a scpat de la peire !
Atunci i mulumii pentru buntate, intrai n
dugean i ezui n ungherul meu ; i ncepui s
m gndesc la ceea ce mi se ntmplase i s m
dojenesc pe mine nsumi pentru izbitura de picior
pe care o ddusem n bolt. i deodat, bunul rneu
prieten croitorul intr i-mi spuse :
Ateapt la ua prvliei un necunoscut, un
fel de persan, care ntreab de tine i aduce cu el
securea i sandalele tale. Le-a purtat pe la toi
croitorii de pe strad, zicndu-le : Am ieit n zori
ca s-mi fac rugciunea de diminea, la chemarea
muezinului, i aflai n calea mea aceste 'lucruri,
fr s ajung s tiu ale cui puteau fi. Spunei-mi,
aadar, voi, cine este stpnul lor !" Atunci croitorii
de pe strada noastr, care te cunosc, vznd se
curea i sandalele, tiur c snt ale tale i s gr
bir s dea adresa ta acestui persan. i iat-1
aici, ateptndu-te la ua prvliei. Iei deci i

H 149
mulumete-i pentru osteneal, i ia-i napoi se
curea i sandalele.
Dar eu, la aceste vorbe, simii cum mi plete
faa i cum tot trupul mi se nmoaie de groaz.
i, n timp ce m aflam n starea aceasta de r
tcire, deodat pmntul se deschise naintea u n
gherului- meu i se ivi nsui persanul. Era efri-
t u l ! n rstimpul acela, el o pusese pe tnra lui
nevast ia cazne, i ce cumplite cazne! Dar ea
nu-i mrturisise nimic. Atunci el lu securea i
sandalele i-i spuse : i voi dovedi c snt m e
reu acelai Georgiros, din "stirpea lui Eblis ! i
vei vedea de pot sau nu s i-1 aduc pe slpnul
acestei securi i al acestor sandale !" i atunci
veni s ncerce aceast viclenie, despre care i-am
vorbit, printre croitori !
Intr aadar pe neateptate la mine, rsrind
din pmnt i, numaidect, fr a pierde o clip,
m rpi cu el ! Zbur i se nl n vzduh ; apoi
cobor i' se scufund n pmnt ! Ct despre mine,
czui n nesimire. Atunci intr cu mine n pa
latul subpmnean unde gustasem desftrile. i
vzui fata goal, i sngele curgnd din trupul ei.
Ochii mi se umezir de lacrimi. Dar efritul se n
drept spre ea i, apucnd-o strns, i strig :
O, desfrnato, iat-i i u b i t u l !
Atunci tnra m privi i spuse :
Nu-1 cunosc. i nu l-am vzut niciodat,
dect numai n clipa aceasta.
i efritul i zbier :
Cum ? Ai n faa ta mrturia frdelegii i
tot nu mrturiseti ?
Ea zise din nou :
Nu-1 cunosc. i nu l-am vzut n viaa mea.
i nu mi place s mint dinaintea feei lui Allah !
Atunci efritul i zise :

150
Dac ntr-adevr nu-1 cunoti de loc, ia sabia
aceasta i rete'az-i capul !
Ea lu sabia, veni la mine i se opri dinaintea
mea. i eu, galben de groaz, i fcui semn cu
sprncenele (s o rog s aib mil), i lacrimile
mi curgeau de-a lungul obrajilor. Atunci mi
clipi i ea din ochi ; dai: zise cu glas tare :
Tu eti pricina tuturor nenorocirilor
noastre!
i eu i fcui din nou semn cu sprncenele, iar
cu buzele i recitai versuri cu dou nelesuri, pe
care efritul nu putea s le priceap bine :
Cnd ochii-att de bine de vorb stau cu tine,
Cum s nu fie limba de-orice folos lipsit ?
Ei dau pe fa taine ascunse-n adincime.

Cnd te-ai ivit, dulci lacrimi mi curser pe gene


i am rmas ca mut. i mima-mi robit,
Din ochi vedeai c esle-n vpi nepinntene l

Pleoapele-n clipire simirea scot pe fee ;


Iar cel deprins s-arate o minte sntoas,
Nevoie nu mai are de degete-ndrznee.

in loc de toate cele sprncenele-mbinate.


Tcere, deci, cu toii! Cuvnt s nu mai ias.
Doar dragostea vorbeasc ea singur mai poate f
Tnra femeie nelese i semnele, i versurile
mele, i azvrli din mini sabia efritului. Atunci
efritul lu sabia, mi-o ntinse i mi z i s e :
. Reteaz-i capul! i te voi slobozi, i nu-i voi
face nici un ru !

14* 151
Si eu i s p u s e i :
Da !
i luai sabia, naintai curajos i ridicai braul !
Atunci ea mi zise, fcndu-mi semn cu sprn-
cenele :
Oare i-am fcut vreun ru ?
Atunci ochii mi se umplur de lacrimi, aruncai
sabia din mini, i-i spusei efritului :
O, puternice efrit, o, viteazule vnjos i ne
nfricat ! dac aceast femeie era aa cum o crezi,
cu puin credin i judecat, ar fi gsit ndrep
tit cderea capului meu tiat ! Ci, dimpotriv,
ea tocmai a azvniit sabia departe. Cum a putea
oare ca, la rndul meu, s m simt ndreptit s-i
tai gtul, mai ales c niciodat nu am vzut-o na-
|. | inte de ceasul acesta ? Aadar, niciodat nu voi s-
! vri asemenea fapt, chiar de m vei face s beau
l cupa morii amare !
1
La auzul acestei cuvntri, efritul zbier :
- Ha, acum s-a dovedit din plin iubirea dintre
i voi doi !
i atunci, o, stpna mea, acel blestemat lu
sabia, izbi cu ea o mn a femeii i i-o retez ; apoi
i izbi cealalt mn i i~o retez la fel; apoi i
tie piciorul drept ; apoi i tie piciorul stng ! i
aa, cu patru lovituri, i retez cele patru m d u -
1
lare. i eu priveam aceasta cu ochii mei i m gn-
i deam c voi muri nendoios.
In clipa aceea, tnra femeie m privi pe furi
i mi clipi din ochi. Dar, vai ! efritul vzu aceast
clipire din ochi i strig :
O, fiic de curv ! chiar acum ai svrit p-
. catul, cu ochiul!
i o izbi atunci peste gt cu sabia, i i retez
capul. Apoi se ntoarse spre mine i mi zise :
i
I '152

Li '
Afl, o, tu, fiin omeneasc, cum c, dup
legea noastr, nou efriilor ne este ngduit i
chiar ndreptit i sntem povuii s ucidem ne
vasta credincioas ! Afl deci c pe aceast femeie
ara rpit-o n noaptea nunii, cnd n-avea dect doi
sprezece ani, i mai nainte ca vreun altul s se fi
culcat eu ea sau s o fi cunoscut ! Am adus-o aici,
i veneam s o vd la zece zile o dat, ca s-mi pe
trec noaptea cu ea, i m culcam cu ea sub chipul
unui persan ! Dar din clipa cnd m-ara dumirit c
m nela, am ucis-o ! De altminteri ea.nu m-a n
elat dect numai cu ochiul, ochiul din care a clipit
privindu-te. Ct despre tine, deoarece n-am putut
dovedi c ai pctuit cu ea, ca s o ajui s m
nele, nu te voi ucide. Dar totui, vreau, ca s nu
poi rde n spatele meu, s-i fac un ru, care
s-i spulbere trufia ! Te las s-i alegi rul pe
care l doreti dintre toate relele !
Atunci eu, o, stpna mea, m bucurai nespus
vzndu-m scpat de moarte. i aceasta m m
brbta s m ncred n ndurarea lui. i-i spusei :
Dar, zu, nu tiu ce ru s aleg dintre toate
relele ! Nu mi-e pe plac nici unul!
Atunci efritul cuprins de turbare lovi cu pi
ciorul n pmnt i zbier :
. i spun s alegi ! Astfel, alege-i sub ce chip
vrei s te vrjesc ! Vrei chipul unui mgar ? Nu !
Chipul unui cine ? Chipul unui catr ? Chipul unui
corb ? Sau mai degrab chipul unei maimue ?
Atunci i rspunsei, mereu ncredinat de n
durarea lui, cci aveam sperana ntr-o iertare
deplin :
Pe Allah ! o, stpnul meu Georgiros, din
stirpea puternicului Eblis ! dac te nduri de mine,
Allah se va ndura de tine ! cci el va fi mulumit
de iertarea cu care l-ai nvrednicit pe un bun mos-

153
lem, ce nu i-a pricinuit niciodat vreo vtmare !
i continuai s-1 rog fierbinte, stnd umil n pi
cioare n faa manilor lui, i-i zisei : M osndeti
pe nedrept !
Atunci el mi rspunse :
Ajunge cu vorbele acestea, altfel te ucid !
Nu pune aadar la ncercare buntatea mea, cci
trebuie neaprat s te vrjesc !
Cu aceste cuvinte, m ridic, despic bolta i
pinntul de deasupra noastr, si zbur cu mine
in vzduh, att de sus, nct nu mai zream p
mntul dect sub nfiarea unui blid cu ap.
Cobor pe cretetul unui munte i m aez acolo ;
lu un pumn de arin n mn, murmur ceva
deasupra, mrind aa : Hm ! hm ! hm !", rosti
cteva cuvinte, apoi arunc arina peste mine, stri-
gnd :
Iei din forma asta a ta i ia chipul unei
maimue !
i chiar in clipa aceea, o, stpna mea, m pre-
fcui n maimu, i nc ce maimu Btin de
cel puin o sut de ani i ct se poate de slut !
Alunei, cncl m vzui sub aceast nfiare, m
simii mai nti nemulumit i ncepui s opi ; i
opiam cu adevrat !. Apoi, fiindc asta nu-mi
slujea la nimic, ncepui s plng de mila mea i a
celui care fusesem nainte. i efritul rdea ntr-un
chip nspimnttor, apoi se fcu nevzut.
Atunci ncepui s cuget la nedreptile sorii i
nvai pe pielea mea c de fapt soarta nu alinia
ctui de puin de fptur.
Dup aceea, m ddui, de-a rostogolul din cre
tetul muntelui pn jos la poale. i pornii la drum,
dormind noaptea prin copaci, i aceasta vreme de
o lun, pn ajunsei pe rmul mrii srate. P o
posii acolo ca vreun ceas, i zrii n cele din urm

154
n mijlocul mrii o corabie, pe care vntul prielnic
o mpingea spre rm, chiar n partea unde m
aflam. Atunci m ascunsei dup o stnc i ateptai.
Cnd i vzui pe oameni mergnd ncoace i ncolo,
mi luai inima n dini i sl'rii prin a sri in mij
locul corbiei. Unul dintre oameni strig :
Izgonii degrab aceast fptur de piaz rea !
i un altul strig :
: Nu ! s o ucidem !
i un al treilea strig :
Da ! s o ucidem cu sabia !
Eu ncepui s plng i mpiedicai cu laba vrful
sbiei, i lacrimile mi curgeau iroaie.
Atunci cpitanului i se fcu mil de mine i le
zise :
O, negustorilor, aceast maimu m-a rugat
fierbinte, i-i ascult rugmintea ; este sub ocro
tirea mea ! Nimeni s n-o prind i s n-o izgo
neasc sau s-o necjeasc !
Apoi cpitanul ncepu s m strige i s-mi zic
vorbe plcute i bune ; i eu i nelegeam toate
vorbele. i aa m lu de slujitor al su ; i-i f
ceam toate treburile i1 slujeam pe corabie.
Vntul ne fuse prielnic vreme de cincizeci de
zile i traserm la rm, Ung un ora nespus 'de
mare i cu atia locuitori, nct Allali singur le
poate socoti numrul.
La sosirea noastr, vzurm nainlnd spre co
rabie nite mameluci trimii de regele acelui ora.
Ei se apropiar, urar bun venit negustorilor i le
spuser :
Regele nostru v trimite urri cu prilejul so
sirii voastre n pace, ne poruncete s v nmnm
acest sul de pergament, i v zice : Fiecare dintre
voi s scrie aici un ir cu. scrisul lui cel mai
frumos !"

155
Atunci eu, pstrndu-mi mereu chipul de mai
mu, m sculai i apucai repede din minile lor
sulul de pergament i srii cu el niel mai departe.
Ei se temur c m vor vedea rupndu-1 i azvr-
lindu-1 n ap. i m strigar n gura mare, i voir
s m ucid. Dar eu le fcui senin c tiam i voiam,
s scriu ! i cpitanul le porunci :
Lsai-l s scrie ! Dac o vom vedea mzg-
lind, o vom mpiedica s-o fac mai departe ; dar
dac ntr-adevr se pricepe s caligrafieze, o voi
nfia ca pe copilul meu ! Cci n-am vzut niciodat
o maimu mai cuminte !
Atunci eu luai kalamul \ l apsai de perinia
climri, ntinznd bine cerneala pe cele dou fee
ale kalamului, i ncepui s scriu.
i scrisei aa patru strofe, atunci alctuite, fie
care cu o scriere deosebit i ntr-un stil deosebit :
ntia strof la modul rikal; a doua la modul ri-
hani; a treia la modul sulsi; i a patra la modul
muik:
I. Oameni de inim daruri lsat-au i faceri de
bine :
Timpul putu s le-nsemne ntocmai cum li se
cuvine,
Dar i pierdu vreo ndejde s prind-ale
tale-ntr-un numr !
Dup Allali, omeneasca "mulime in tarele-i
umr
Reazim i are, fiindc, aa cum nimic nu
dezminte,
ntr-adevr tu eti zilnic a tot ce e bun
un printe !
1
Kalam. condei de trestie.

156
II; 'S v vorbesc de pana lui ? O, ast pan
Intia-i i-nceput la toate ! Ca din munte
Izvor, uimete ce puteri din ea eman,
Punndu-l printre nvaii cei de frunte.
Din pana-i degete-o conduc cu miestrie !
Curg fluvii, cinci, de elocin-poezie!

III. S v vorbesc de venicia lui ? Nu-i scriitor


Scutit de moarte : numai scrisul e nemuritor !
Frneaz-i pana ! Scrie iruri, dulciul mierii,
Ca s te poi mndri la ziua nvierii!

IV. Ai climara-n fa: muindu-i n ea pana,


Nu trage dect iruri de nobil om i darnic.
Dar dac nu poi scrie ce-ar fi un dar, liana
Frumseii te cuprind mcar, cci nu zadarnic
O cni -.printre maetri-i ctigi i tu
coroana !
Cnd sfrii de scris, le ntinsei sulul de perga-
gament. i privir, i fur cu toii cuprini de ad
miraia cea mai mare ; apoi fiecare aternu pe rnd
cte" un ir cu cea mai frumoas scriere, a lui.
Dup care, sclavii plecar ducnd sulul regelui.
Cnd regele lu cunotin de toate acele scrieri,
nu fu mulumit dect de scrierea mea, alctuit n
patru moduri diferite, i pentru care eram vestit
n lumea ntreag, pe cnd eram nc fiu de rege.
Atunci regele spuse tuturor prietenilor si, care
erau de fa, i sclavilor :
Mergei.la meterul acestei scrieri minunate
i nmnai-i aceast mantie de cinstire ca s-o m
brace, urcai-1 clare pe cel mai frumos dintre
catrii mei i purtai-1 cu pomp mare, n sunete

157
de instrumente, i aducei-1 n faa minilor mele !
La aceste cuvinte, ncepur cu toii s surd. i
regele, care bg de seam aceasta, rmase tare
suprat i strig :
Cum ! eu v dau o porunc i voi rdei de
mine ? !
i ei rspunser :
O, rege al veacului, noi ne ferim cu strnicie
s rdem de vorbele tale, dar trebuie s-i spunem
c acel care are o scriere att de frumoas nu este
ctui de puin un fiu al lui Aclam, ci o maimu,
care aparine cpitanului corbiei !
Atunci regele se minun peste msur de vor
bele lor, apoi fu cuprins de veselie, l podidi rsul,
i strig :
Doresc s cumpr aceast maimu ! i, zi-
cnd aa, porunci tuturor celor de la curtea lui s
mearg la corabie ca s aduc maimua, s ia cu
ei catrul i mantia de cinstire, i le spuse : Trebuie
neaprat s o nvemntai n aceast mantie de
cinstire, s o urcai pe catr i s o aducei aici !
Venir deci cu toii la corabie i m cumpram
nemaipomenit de scump de la cpitan, care nu czu
la nvoial de la nceput ! Iar eu i fcui semn c
pitanului c eram tare mhnit din pricin c-1 p
rsesc. Apoi m luar, m mbrcar cu mantia ele
cinstire, m ajutar s ncalec pe catr i pornirm
cu toii n sunetele instrumentelor armonioase din
acel ora ; i toi locuitorii, i toat suflarea ome
neasc din ora rmaser ncremenii privind cu
mirare mare la aceast privelite uluitoare i fr
de pereche.
Cnd m aduser n faa regelui i-i vzui chipul,
srutai de trei ori pmntul din faa minilor sale
i rmsei nemicat. Regele m pofti s ed, i

158
m pusei n genunchi. i toi cei de fa se minu
nar de buncreterea .i de buncuviina mea ne
ntrecut ; dar i de ast dat regele rmase cel
mai uimit dintre toi. i de ndat ce m pusei
astfel n genunchi, porunci la toat lumea s plece,
i plec toat lumea. Nu rmase n sal dect r e
gele, cpetenia eunucilor, i un sclav tnr favorit,
i eu, o, stpna mea 1
Atunci regele porunci s se aduc de-ale mn-
crii. i aduser o mas pe care erau rnduite toate
bucatele pe care un suflet le poate dori i pofti, i
toate buntile care fac desftarea ochilor. i re
gele mi fcu semn s mnnc. i eu m sculai i
srutai pmntul din faa minilor sale, de apte ori
la rnd, i m aezai foarte cuviincios pe ezutul
meu de maimu, i m pusei pe mncate, amin-
tindu-mi de toat buncreterea primit n trecut.
Cnd ridicar masa, m sculai i eu, ca s merg
s m spl pe mini ; apoi m ntorsei, dup ce
m-am splat pe mini, i luai climara, kalamul i
o foaie de pergament, i scrisei dou strofe despre
minunatele prjituri arabe :
Plcinte dulci, i delicate, i sublime,
Pe care degete n foi le nvrtesc,
Sntei leac bun pentr-un venin cit de drcesc,
i dect voi ceva mai drag nu afl nime l

Ndejdea, pasiunea puse-n voi mi sunt,


$i-n freamt inima-i, cnd kenafa l pe mas
Imparte-'aroma ei, din tava luminoas,
In miere blcindu-se i-n proaspt unt.
1
Prjitur fcut cu firicele de fidea.

159
O, kenafa din tieei subiri ca perii,
Ti, ce voios mi deschizi pofta, al meu dor
Spre tine se ndreapt i, de-ar fi s mor,
Nu las o zi s nu mi te ari vederii !

Dar ce sirop ! Ce-a mai mnca i bea din voi


O, kenafale cu sirop o desftare,
Ce-a bea, mnca ntreaga ziu mare,
i-a vrea s iau i pentru viaa de apoi!
Dup aceea, pusei jos kalamul i foaia, m sculai
i m dusei s m aez cuviincios mai la o parte.
Regele privi cele ce scrisesem, le citi, se minun i
strig :
- Oare-i cu putin ca o maimu s fie nzes
trat cu ata elocin i ndeosebi cu o sciiere att
de frumoas ? Pe Allah ! aceasta-i minunea mi
nunilor !
In clipa aceea se aduse dinaintea regelui un joc
de ah, i regele m ntreb prin semne : tii s
joci ?w i eu i fcui cu capul : Da, tiu!" M
apropiai, aezai figurile i ncepui s joc cu re
gele. i l biruii de dou ori la rnd. Atunci regele
nu mai tiu ce s cread, judecata lui rmase uluit,
i spuse :
Dac acesta ar 'fi fost un fiu al lui Adam,
i-ar fi ntrecut pe toi muritorii din secolul su !
Apoi regele i zise eunucului :
Du-te la tnra ta stpn, fiica mea, i
spune-i : Vino degrab la rege, o, stpna mea !"
cci vreau ca fiic-mea s se poat bucura de
aceast privelite i s vad aceast maimu mi
nunat !

160
Eunucul se duse i se ntoarse la puin vreme
cu tnra sa stplnfi, fiica regelui, care de-abia m
zri c i acoperi la iueal faa cu vlul i zise :
O, tat, cum de te-ai putut hotr s trimii
s m caute ca s m faci vzut de oameni strini ?
i regele i zise :
O, fiica mea, alei nu se afl dect tnrul
meu sclav, acest oopil po care l vezi, eunucul care
te-a crescut, aceasta maimu i eu, tatl tu !
Dinaintea cui, aadar, i ucbperi tu faa ?
Atunci fecioara i rspunse :
Afl, o, printele meu, c aceast maimu
este fiul unui rege ! Regele, tatl lui, se numete
Aymaros, i este stapnul unei ri clin interiorul
ndeprtat. Aceast maimu este mimai ferme
cat ; i a fermecat-o efritul Georgiros, din stirpea
lui Eblis, care a fermecat-o dup ce i-a ucis pro
pria lui soie, pe fiica regelui Aknamos, stapnul
Insulei de Abanos. Aceast maimu, pe care o crezi
maimu adevrat, este un om, ns crturar, n
vat i tare nelept ! :
La aceste cuvinte, regele se minun mult, m
privi i mi zise :
S fie adevrat ceea ce mi spune fiica mea
despre tine ?
i eu rspunsei din cap : Da ! este adevrat !"
i ncepui s plng. Atunci regele o ntreb pe fiica
lui :
Dar de unde ai nvat s deslueti c este
fermecat ?
Ea rspunse :
O, printe al meu, de cnd eram mic ; b-
trna care edea la mama era o bab vrjitoare
plin de iretlicuri i foarte iscusit in m a g i e ;

161
ea m-a nvat meteugul vrjitoriei. i de atunci
am adneit-o i mai mult, m-am desvrit i am
nvat aa aproape o sut aptezeci de articole
de magie, i cel mai nensemnat dintre aceste ar
ticole m-ar face n stare s strmut palatul tu
n ntregime cu toate pietrele lui, i ntreg oraul,
dincolo de Muntele Caucaz, s preschimb ntreg
acest inut ntr-o oglind de mare i s i prefac
pe toi locuitorii n peti.!
Atunci tatl ei strig :
Pe adevrul numelui lui Allah ! o, fiica mea,
atunci mntuiete-1 pe acest tnr ca s pot face
dintr-nsul vizirul meu ! Cum, eti nzestrat cu
un dar atta de nsemnat, i eu nu tiu nimic ? !
O, mntuiete-1, pentru ca numaidect s-1 fac vi
zirul meu, cci trebuie s fie un tnr destoinic i
plin de agerime ! . .
i fecioara i rspunse :
Din toat inima deschis i generoas, ca o
cinstire cuvenit ie !

n clipa aceea a povestirii sale, ahrazada vzu apro-


piindu-se dimineaa i se opri eu discreie.

Dar cnd se ls a patrusprezecea noapte

Ea zise :
Mi s-a povestii, o, mrite rege, c al doilea saluk
zise ctre stpna casei :

O, stpna mea, la aceste vorbe fecioara lu n


mn u n cuit pe care erau dltuite cuvinte n limba
ebraic i, cu -acel cuit, trase un cerc n mijlo-

162
cui palatului htxi mijlocul acelui cerc scrise nume
proprii i semne tainice ; apoi se aez ri mijlocul
cercului, i murmur ncet descntece, i citi ntr-o
carte strveche nite lucruri pe care nimeni nu le
pricepea, i aa fcu timp de cteva clipe. i iat
c partea de palat unde ne aflam se cufund ntr-o
bezn att de adnc, nct crezurm c am fost n
gropai de vii sub ruinele lumii. i numaidect,
dinaintea noastr se nfia efritul Georgiros, sub
chipul cel mai nfricotor i cel mai groaznic, cu
minile ca nite furci, cu picioarele ca nite catarge
i cu ochii ca doi tciuni aprini. Atunci noi toi
ramaserm nlemnii de groaz. Dar fiica regelui
i zise ;
_ Nu i urez ctui de puin bun v e n i t ! i nu
i fac o primire cald, o, efritule !
Atunci efritul i spuse :
O, nelegiuito ! cum de i-ai putut clca jur-
mntul ? Oare nu mi-ai jurat i n-am czut amn-
doi la nvoial c nici unul dintre noi doi nu se va
amesteca n treburile celuilalt i nu va cuta s i le
ncurce? O, trdtoareo, te-ai fcut'vrednic din
plin de soarta ce te ateapt h Iat-o !
i numaidect efritul se preschimb ntr-un leu
fioros care i deschise larg gura i se repezi asu
pra fecioarei. Dar ea, cu o micare fulger ton re,
i smulse un fir de pr din cap, l apropie de buze,
m u r m u r asupra lui nite vorbe vrjite, i numai
dect prul se preschimb ntr-o subic foarte as
cuit. i ea apuc sabia, l izbi nprasnic pe leu
i l tie n dou. Dar pe dat capul tiat al leului
se prefcu ntr-un scorpion, care se tr spre cl
ciul fecioarei ca s-1 mute ; i numaidect fecioara
se preschimb nr-un arpe grozav, care se re
pezi asupra blestematului de scorpion, chipul pe
care l luase efritul, i amndoi se ncletar ntr-o

163
lupt crunt. Dar deodat scorpionul se preschimb
n vultur, i numaidect arpele se prefcu ntr-o
pajur care tbr asupra vulturului i se porni n
urmrirea lui ; i era gata s-1 ajung, dup un
ceas de urmrire, cnd, fulgertor, vulturul se pre
schimb ntr-o pisic neagr, i numaidect fe
cioara se prefcu n lup ; i, n mijlocul palatului,
pisica i lupul se btur si se ncletar ntr-o
lupt crncen ; i pisica, vzndu-se nvins, se
preschimb din nou i se prefcu ntr-o rodie
uria, roie i foarte mare. i aceast rodie se
rostogoli n fundul bazinului care se afla n curte ;
dar lupul se npusti n bazin i era gata s o
prind, cnd rodia se ridic n vzduh. Dar fiind
prea mare, czu greoaie pe marmur i- se crp ;
atunci toate seminele se risipir i acoperir tot
cuprinsul curii. Lupul se preschimb ntr-un
coco, care ncepu s adune cu clonul seminele
de rodie i s le nghit una cte-una. i. nu mai
rmase dect o singur smna pe care cocoul
tocmai se pregtea s-o nghit, cnd, deodat,
aceast smn. czu din clonul cocoului, cci
aa voiau fatalitatea i destinul, i se vri ntr-o
crptur, aproape de bazin, n aa fel nct co
coul nu mai ddu de ea. Atunci cocoul ncepu
s ipe, s bat din aripi i s ne fac semne cu
clonul ; dar noi nu pricepeau nimic clin graiul lui
i nici ce ne spunea. i scoase u n ipt att de
cumplit spre noi care nu-1 nelegeam, nct mi se
pru c palatul se prvlete peste noi. Apoi co
coul ncepu s- se roteasc n mijlocul curii i s
caute smna, pn ce o gsi n gaura de lng
bazin, i se repezi asupra ei s-o ciuguleasc, cnd
deodat smna czu n ap, n mijlocul bazinului,
i se prefcu ntr-un pete care se scufund n ap.
Atunci cocoul se preschimb ntr-o balen uria.

164
care sri n ap, se scufund n urmrirea petelui
i se fcu nevzut dinaintea privirilor noastre,
vreme de un ceas. La captul acestui rstimp, au
zirm nite ipete puternice i ne cutremurarm
de spaim. i numaidect vzurm ivindu-se ef-ri-
tul sub forma lui sernav de efrit, ns era cu
prins de flcri, ca un tciune aprins, i din gura
lui neau flcri, i din ochii i nrile lui -
neau fum i flcri ; i dup el se ivi fecioara sub
form de fiic a regelui, dar era i ea toat n
flcii, ca un metal t o p i t ; i porni n urmrirea
efritului care acum ajungea la noi ! Atunci furm
cuprini cu toii de o spaim cumplit, c vom fi
ari de vii i ne vom pierde viaa, i eram gata
sa ne aruncm n ap, cnd efritul ne opri de
odat printr-un zbieret nfiortor, se npusti asu
pra noastr n mijlocul slii ce cdea spre curte
i sufl jratic peste feele noastre ! Dar fecioara
l ajunse i sufl i ea foc peste obrazul lui. Dar
toate acestea fcur s ne ating dogoarea i pe
noi, venind i de la ea i de la e l ; dar focul
de la ea nu ne pricinui nici un ru, n vreme ce
focul de la el, dimpotriv ! Astfel o scnteie m
atinse la ochiul meu sting ele maimu i mi-1
stric pe veci ! O scnteie l atinse pe rege peste
fa i i arse toat jumtatea din jos a feii, cu
barb i gur, cu tot, si-1 fcu s-i cad toi dinii
de jos. i o scnteie l atinse pe eunuc la piept,
i lu foc n ntregime, i arse, i muri n clipa
i n ceasul acela !
In acest timp, fecioara l urmrea mereu pe
efrit, fr s-1 slbeasc, i sufla par de foc
asupra lui. Dar deodat auzirm un glas care
zicea :
Allah este singurul mare ! Allah este sin
gurul atotputernic ! El zdrobete, ngenunche i

j 5 Cartea celor o mie i una de nopi 165


i ntoarce faa de la trdtorul care se leapd
de credina lui Mohamed, stpnul oamenilor !
Ci aceast voce era a fiicei regelui, care ne fcu
semn cu degetul i ni-1 art pe efirt, pe de-a-n-
tregul ars i prefcut ntr-un morman de ce
nu. Apoi veni la noi i ne zise :
Aducei-mi degrab o can de ap !
Aceasta i fu adus. Atunci ea rosti asupra apei
vorbe nedesluite, m stropi cu ap i mi zise :
Fii mntuit, n numele i prin adevrul sin
gurului adevrat ! i, prin adevrul numelui lui
Allah, atotputernicul, ntoarce-te la chipul tu
dinti !
Atunci eu m prefcui n fiin omeneasc, ase
menea celei din trecut, dar rmsei chior ! i fe
cioara, n semn de mngiere, mi spuse :
Focul s-a prefcut din nou n foc, srmanul
meu copil !
i acelai lucru i zise tatlui su, care avea
barba ars i dinii czui. Apoi ea spuse :
Cit despre mine, o, tat, trebuie neaprat s
mor, cci aceast moarte mi-a fost scris ! n ceea
ce-1 privete pe efrit, eu nu m-a fi cznit att
ca s-1 nimicesc, de-ar fi fost o fptur omeneasc
oarecare ; l-a fi ucis nc de prima dat ! Dar
ceea ce m-a obosit i mi-a dat mult de furc, a
fost mprtierea seminelor de rodie, cci smna
pe care nu o putusem ciuguli de la nceput era
chiar smna cea mai nsemnat, care cuprindea
chiar sufletul efritului ! A h ! dac a fi putut
prinde acea smna, efritul ar fi fost nimicit chiar
n clipa aceea. Dar, vai, nu o vzusem ! Cci aa
era fatalitatea destinului ! i aa am fost nevoit
s dau cu el attea btlii crncene sub pmnt,
n vzduh i n ap ; i, de fiecare dat cnd des
chidea o poart. de scpare, eu i deschideam o

166
poart de pierzanie, pn cnd el deschise n cele
din u r m groaznica poart a focului ! Ci cnd
poarta focului.este odat deschis,, trebuie s mori !
i destinul mi ngdui lotui s-1 ard pe efrit
nainte de a fi ars eu I Dai-, nainte de a-1 ucide,
ncercai s-1 nduplec sA mbrieze credina noas
tr, care este legea flivlfi a Islamului ; dar el o res
pinse, i atunci l arsei 1 i cu, la rnclul. meu, voi
muri ! i Allah mi va ine locul nici ling voi
i v va mngia !
La aceste cuvinte, ncepu s implore focul pn
n clipa cnd, n cele din urm, sentei negre -
nir i urcar spre pieptul i spre faa ei. i cnd
focul i cuprinse faa, ea plnse, apoi zise :
Mrturisesc c nu este nici un alt Dumnezeu
dect Allah ! i mrturisesc c Mohamed este pro
fetul lui Allah !
Abia rosti aceste cuvinte, c o vzurm pref-
cndu-se ntr-o movilit de cenu alturi de mo
vilita ef ritului.
Atunci ne jelirm dup ea. i eu a fi dorit s
fiu n. locul ei, mai degrab, dect s vd sub n
fiarea unei movilite de cenu acest chip lu
minos de odinioar, aceast fecioar care mi f
cuse att de mult bine. Dar nu poi crti nimic
mpotriva poruncii lui Allah !
Cnd regele o vzu pe fiica lui prefcut ntr-o
movilit de cenu, i smulse ceea ce i mai r
msese din barb, i lovi obrajii i i sfie ve
mintele. i eu fcui la fel. i amndoi o jelirm.
P e urm venir curtenii i cpeteniile crmuirii,
i l 'gsir pe sultan mhnit de moarte, stnd si
jelind lng cele dou movilite de cenu. i r
maser nespus de mirai, i ncepur s se n-
vrte n Jurul regelui, fr. s se ncumete s-r
vorbeasc, !1 uceasia vreme de un ceas. Atunci

15* 167
regele i mai veni puin n' fire i le povesti ce
i se ntmplase fiicei lui cu efritul. i ei strigar :
Allah ! AUah ! Ce nenorocire mare ! Ce n
past !
Pe urm venir toate femeile din palat cu scla
vele lor; i, vreme de apte zile ncheiate, se f
cur toate slujbele de jelanie i de pomenire.
Apoi regele porunci zidirea unei boli spaioase
pentru cenua fiicei lui, i rndui s o sfreasc
n grab mare, i porunci s stea acolo aprinse
luminrile i candelele zi i noapte. Ct despre
cenua efritului, aceasta fu risipit n vzduh, sub
blestemul lui Allah.
Dar sultanul, dup toate aceste nenorociri, se
mbolnvi aa de ru nct fu ct pe-aci s moara.
Aceast boal l inu o lun ncheiat. i, cnd se
ntrema puin, porunci s m' cheme la el i
mi zise :
O, tinere, nainte de sosirea ta ne trim aici
viaa n cea mai deplin fericire, la adpost de stri
cciunile sorii ! i a fost nevoie de venirea ta la
noi i de scrierea ta frumoas ca s atragi peste
capetele noastre toate npastele. Mai bine s nu
te fi vzut niciodat, nici pe tine, nici chipul tu
de piaz rea, i nici scrierea ta aductoare de n
past, pricin a pierzaniei fiicei mele, care, de
sigur, preuia mai mult dect o sut de brbai!
i, n al doilea rnd, din pricina ta mi s-a ntm
plat ceea ce tii prea bine ! i mi-am pierdut din
ii, iar ceilali mi-s stricai ! i, n al treilea rnd,
srmanul meu eunuc, acel slujitor credincios, care
mi-a crescut fiica mea, a fost ucis i e l ! Dar
aceasta nu-i ctui de puin din vina ta, i acum
mna ta nu mai poate aduce nici o ndreptare :
toate acestea ni s-au ntmplat, nou i ie, din
porunca lui Allah ! De altminteri, ludat fie

168
AUah, care i-a ngduit fiicei mele s te mntuie
pe tine, pierzndu-se pe sine nsi. Acesta-i des
tinul ! Deci acum, fiul meu, iei din ara aceasta !
Cci ne snt de ajuns cte ni s-au ntmplat pn
acum din pricina la. Dar toate acestea au fost
hotrte de ctre AUah. Aadar iei i mergi n
pace !
Atunci eu, o, stpna mea, ieii de la rege, fr
s m ncred pe deplin n mntuirea mea. i nu
tiam.ncotro s-o apuc. i mi adusei aminte, n
inima mea, de LoaLe cle mi .se ntmplaser, de
la nceput i pn Ju sfrit: cum tlharii deer
tului m lsaser ntreg i teafr, despre cltoria
mea de o lun i ostenelile mele, despre intrarea
mea n ora, ca strin i ntlnirea cu croitorul,
despre ntlnirea i legtura mea de dragoste att
de minunat cu tnra femeie de sub pmnt,
despre .scparea mea din minile. efritului, oare
voia la nceput s m ucid i, n sfrit, totul, de
la nceput pn la capt, i preschimbarea mea n
maimu, ajuns slug la cpitanul de corabie,
cumprarea mea de ctre rege, la un pre tare
scump, din pricina scrierii mele frumoase, mn
tuirea mea, n sfrit t o t u l ! i mai ales, vai, n
tmplarea neprevzut din urm, care prilejui
pierderea ochiului meu ! ns i mulumii lui
AUah, zicnd : Mai bine c mi-am pierdut ochiul
dect s-mi fi pierdut viaa !"' Dup aceea, nainte
de a prsi oraul, m dusei la hammam ca s fac
o baie. Acolo mi-am ras barba, o, stpna mea, ca
s pot cltori ferit de primejdii, cu nfiarea
asta de saluk ! i de atunci ncoace n u contenii
zi i noapte s plng i s m gndesc la toate ne
norocirile ei le le-am ndurat, i mai ales la pier
derea ochiului meu sting. i, de, fiecare dat cnd
m gndesc la aceasta, lacrimile mi npdesc n
ochiul drept i m mpiedic s vd, ns nu m
vor mpiedica niciodat s m gndesc la aceste
versuri ale poetului :
Allali ndurtorul, c-s n nedumerire
S tie ? Se-abtur la rele peste fire
Asupr-mi: prea zbavnic eu le simii de-a
rndul...
Orict de grele, ns, le ixri rbda cu gndul
C i dect rbdarea sini lucruri mai amare.
Le-oi ndura de-a-ntregul, cci frumusee are
La cel pios rbdarea ! i-oricare-n ina-i jocid,
Peste fptura noastr Allah a pus sorocul!
E tainic iubita-mi, dar toate le ptrunse,
Pin' i culcuu-mi nsui, i-n cele mai ascunse,
i-astfel nici taina tainei vederii ei nu scap !
Dar celor ce i-or spune c, veseli, se adap
Doar cu plceri; c-ndat ei vor gusta tu
zi-le
Dect amara smirn chiar mai amare zile.
Plecai aadar i prsii- acel ora, cltorii prin
ri, strbtui capitale, i m ndreptai spre lca
ul pcii, Bagdadul, unde speram s ajung la emi
rul credincioilor, ca s-i povestesc toate cte le
petrecusem.
Dup zile nesfrite, ajuns-am n cele din urm
la Bagdad, chiar n noaptea aceasta. i l ntlnii
pe acest frate, ntiul saluk, care sttea intuit
locului, tare nedumerit, i i zisei :
Pacea asupra ta !
i el mi rspunse :
i asupra ta pacea, i ndurarea lui Allah, i
toate binecuvntrile sale !
Atunci m aezai cu el de vorb, i l vzurm
apropiindu-se pe fratele nostru, cel de al treilea,

170
care, dup urrile de pace, ne zise c este strin.
i noi i ziserm :
i noi, la fel, sntem doi strini, i am sosit
chiar n noaptea aceasta ntr-acest ora bine-
cuvntat !
Apoi merserm tustrei mpreun, i nici unul
dintre noi nu tia povestea celuilalt. i destinul-
ne cluzi dinaintea acestei pori, i intrarm
la voi !
i acestea snt, o, stpna mea, pricinile brbii
mele rase i a ochiului meu stricat !

Atunci tnra stpn a casei i zise celui de


al doilea saluk :
Povestea ta este cu adevrat nemaipome
nit ! Dar, haidem, pe Allah ! netezete-i puin
prul de pe cap i du-te de vezi drumul tu pe
calea lui Allah !
Dar el i rspunse :
ntr-adevr, nu voi iei de aici pn cnd nu
voi fi auzit istorisirea celui de al treilea tovar
al meu !

Atunci al treilea saluk nainta i spuse :

POVESTEA CELUI DE AL TREILEA SALUK

O, mrit doamn, s nu crezi c povestea mea


are s fie la fel de minunat ca aceea a celor doi
tovari ai mei !. Povestea mea este nesfrit mai
uimitoare.

171
Dac nenorocirile tovarilor mei, acetia doi,
pe care i vedei, au fost pricinuite numai de ctre
destin i de fatalitate, cu mine a fost altceva. Pri
cina brbii mele rase i a ochiului stricat este c
eu nsumi, prin greeala mea, mi-am atras fata--
litatea i mi-am umplut inima de griji i de
zbucium.
Iat ! Snt un rege i fiu de rege. Tatl meu se
numea Kassib, si eu snt fiul su. Cnd regele,
tatl meu, muri, motenii regatul, i domnii, i l
crmuii cu dreptate, i mprii mult bine supu
ilor mei.
ns nutream o mare dragoste pentru cltoriile
pe mare. i nu m lipseam de ele, cci capitala
mea era aezat pe malul mrii ; i, pe o foarte
mare ntindere a mrii, aveam insule ntrite, ca
s fie gata de- aprare i de lupt. i m notrii
ntr-o zi s cutreier prin toate insulele, i porun
cii s se pregteasc zece corbii mari, s se n
carce pe ele merinde pentru o lun, i plecai. C
ltoria inu douzeci de zile, la captul crora, n
tr-o bun noapte, vzurm dezlnuindu-se asupra
noastr vnturi potrivnice, i -aceasta pn n zorii
zilei. Atunci, cum vfttul se mai liniti, i marea
se mblnzi, la rsritul soarelui vzurm o insu
li unde puturm s ne oprim puin. Coborrm
pe uscat, gtirm ceva bucate, mncarm, ne odih
nirm dou zile, ca s ateptm sfritul furtunii,
i pornirm din nou la drum. Cltoria mai inu
douzeci de zile, pn cnd, ntr-o zi, pierdurm
drumul; apele pe care navigam ne erau necunos
cute i nou, i cpitanului. Cci, de fapt, cpi
tanul nu mai recunotea nimic din aceast mare !
Atunci i ziserm strjii :
Scruteaz mare cu luare-aminte !
i straja urc pe catarg, apoi cobor i ne spuse :
172
n dreapta mea am vzut nite peti pe su
prafaa apei ; i n mijlocul mrii am desluit, n
deprtare, ceva ce pare cnd alb, cnd negru !
La aceste cuvinte ale strjii, cpitanul pli tare
la fa ; i trnti turbanul de pmnt, i smulse
barba i ne zise la toi :
V vestesc pieirea noastr a tuturor ! Nici
unul nu va scpa teafr de-aici !
Apoi ncepu s plng, i noi. la fel, ncepurm
s plngem de mila noastr. Apoi l ntrebai pe
cpitan :
O, cpitane, tlmcete-mi vorbele strjii.
El rspunse :
O, mrite stpne, afl c din ziua cnd a
suflat vntul potrivnic am rtcit drumul, i pier
dut este nc de acum zece zile ; i nici pome
neal de vreun vnt prielnic, care s ne mai poat
ntoarce pe calea cea bun. Ci afl nelesul ace
lei artri negre i albe i a acelor peti care plu
tesc prin apropiere : mine urmeaz s ajungem
la un munte din tancuri negre, numit Muntele
Magnet, i apele ne vor tr cu putere nspre acel
munte, i corabia noastr va fi prefcut n bu
ci, cci toate cuiele corbiei vor zbura, atrase de
muntele de magnet, i se vor lipi de coastele lui ;
cci Allah, preanaltul, a nzestrat muntele cu
tainica nsuire de a atrage astfel orice lucru de
fier ! Nici nu poi s-i nchipui grmada uria de
lucruri de fier care s-au adunat, prinse ciorchine
de acest munte, de atta vreme de cnd corbiile
au fost atrase nspre el cu sila ! Allah singur cu
noate numrul lor. Pe lng aceasta, de pe
mare se vede lucind pe cretetul muntelui o
bolt din aram galben, sprijinit de zece co
loane ; i pe acea bolt se afl un clre pe un
cal de aram ; i n mna acelui clre se afl o

173
suli de aram ; i pe pieptul acelui clre
atrnat o plac de plumb gravat toat cu nume
necunoscute i talismanice ! i afl, o, rege, c
atta vreme cit acel clre va fi pe calul acela,
toate corbiile care vor trece pe dedesubt vor fi
prefcute n buci, i toi cltorii vor fi pier
dui pentru totdeauna, i toate fiarele din corbii
vor zbura ca s se lipeasc de munte ! Aadar,
nici o scpare nu va fi cu putin cit vreme acel
clre nu va fi prvlit jos de pe acel cal!
La aceste vorbe, o, stpna mea, cpitanul n
cepu s plng cu iroaie de lacrimi, i noi furm
ncredinai de pieirea noastr fr de scpare,
i fiecare dintre noi i lu rmas bun de la
prietenii si.
i, ntr-adevr, de abia se ivir zorile, cnd fu
rm aproape de tot de acel munte cu stnci negre
de magnet, i apele ne trr cu putere nspre el.
Apoi, cnd cele zece corbii ale noastre ajunser
la poala muntelui, deodat cuiele din corbii n
cepur s zboare cu miile, mpreun cu celelalte
fierrii, i se lipir de munte ; i corbiile noastre
se destrmar, i noi furm cu toii aruncai
n mare.
Atunci, toat ziua ramaserm n puterea mrii,
i unii se necar, iar alii se salvar, dar cea mai
mare parte pierir necai ; i acei care se salvar
nu putur niciodat nici s se cunoasc, nici s se
regseasc, cci valurile grozave i vnturile po
trivnice i mprtiar n toate prile.
Ct despre mine, o, stpna mea, Allah, preanal-
tul, m-a salvat ca s-mi hrzeasc alte ptimiri,
mari suferine i mari nenorociri. Eu putui s m
ag de o scndur, i valurile i vnturile m arun
car pe coast, la poala acelui munte de magnet !

174
Atunci gsii un drum care ducea pn n cre
tetul muntelui, i care era construit n form de
scri tiate n stnc. i ndat chemai ntr-ajutor
numele lui Allah, preanaltul, i...

n clipa aceea a povestirii sale, ahra/.ada vzu lucind


dimineaa i conleni discret.

i cnd se lsa a cincisprezecea noapte


Ea zise :
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c al treilea saluk
grindu-i tinerei stpne a casei, n timp ce tovarii
ceilali edeau cu braele ncruciate, supravegheai de
cei apte negri care ineau n mani sbiile scoase, urm :

Chemai aadar ntr-ajutor numele lui Allah i l


rugai fierbinte, cufundndu-m n extazul rugciu
nii ; apoi m agai cum putui de stnci i de scobi
turi, i izbutii, potolindu-se, n sfrit, vntul, prin
porunca lui Allah, s urc acest munte; i m bucu
rai tare de salvarea mea ! i. nu-mi mai rmnca
dect s ajung la bolt ; n sfrit, ajunsei i putui
s ptrund nluntru. Atunci czui n genunchi,
rostindu-mi rugciunea, i i mulumii lui Allah
pentru mntuirea mea.
In clipa aceea, sfreala m coplei ntr-atta, n
ct m aruncai la pmnt i adormii. i n timpul
somnului, auzii un glas care mi zicea :
O, fiule al lui Kassib ! cnd te vei trezi din
somn, sap sub picioarele tale i vei gsi un arc de
aram si trei sgei de plumb pe care snt gravate
talismane. Vei lua acest arc i vei trage cu el n c-

175
lreul care-i sus pe bolt, i vei reda astfel oameni
lor linitea, descotorosindu-i de aceast groaznic
nenorocire ! Dup ce l vei fi lovit astfel pe clre,
acel clre se va prvli n mare i arcul va cdea
din minile tale pe p m n t : atunci vei ridica arcul
i l vei ngropa n pmnt chiar n locul unde va
fi czut ! n anost timp, marea va ncepe s cloco
teasc, apoi s se umfle, pn va ajunge pe creasta
unde te afli tu ! i atunci vei vedea o luntre pe
mare, i n luntre o persoan. Dar aceasta-i alt
persoan -dect cavalerul aruncat n mare. Aceast
persoan va veni la tine, innd n mn o vsl. i
tu, fr team, urc-te cu ea n luntre! Dar fere-
te-te bine s nu rosteti numele sfnt al lui Allah,
bag bine de seam ! S nu faci -aceasta, i cu nici
u n pre ! Odat ajuns n luntre, aceast persoan
te va cluzi i te va purta pe ape vreme de zece
zile pn te va scoate la Marea Salvrii. Ajungnd
la aceast mare, vei gsi -acolo pe cineva care te va
ajuta s te ntorci n ara ta. ns nu uita c toate
acestea nu se vor mplini dect dac vei respecta
porunca de a nu pomeni niciodat numele lui
Allah !
n clipa aceea, o, stpna mea, m trezii din somn
i plin de curaj m apucai pe dat s mplinesc po
runca glasului. Cu arcul i sgeile gsite l lovii pe
clre i-1 fcui s cad. El se prvli n mare. i
arcul mi czu din mn ; atunci l ngropai chiar n
locul acela : i numaidect marea se nvolbur, clo
coti i se umfl peste rm, ajungnd pn la crete
tul muntelui pe care m gseam. i dup cteva
clipe, vzui ivindu-se n mijlocul mrii o luntre ce
se ndrepta spre mine. Atunci i mulumii lui
Allah, preanaltul. i cnd luntrea ajunse aproape
de tot, vzui n ea un om de aram, care avea pe
piept o plac de plumb pe care erau gravate n u m e

176
i talismane. Atunci cobori n luntre, dar fr s
rostesc o singur vorb. i omul de aram se apuc
de m cluzi timp de o zi, timp de dou zile, timp
de trei zile, i aa mai departe pn la sfritul celei
de a zecea zi. i atunci vzui artnclu-se n depr
tare nite insule : i asta era salvarea mea ! Atunci
m bucurai mult, i de atta bucurie i recunotin
fa de Preanaltul, pomenii numele lui Allah, l
preamrii i zisei : Allahu akbar ! 1 Allahu akbar."
Dar abia rostisem aceste cuvinte sfinte, cnd omul
de aram m apuc i m azvrli din luntre n mare,
apoi el se pierdu n deprtare i se fcu nevzut.
Cum tiam s not, m pusei pe notat ct fu ziua
de mare, pn noaptea, ntr-att de tare, nct bra
ele mi sleir de puteri, umerii mi obosir, i eram
prpdit de osteneal ! Atunci, vznd moartea
apropiindu-se, rostii ei iada credinei i m pregtii
de moarte. Dar, chiar n clipa aceea, un val mai
uria ea toate valurile mrii goni de departe ca o
cetate gigantic, m ridic i m azvrli cu atta pu
tere i att de departe, nct m trezii deodat pe
rmul uneia dintre insulele pe care le vzusem.
Aa voit-a Allah !
Urcai atunci,pe rm, i ncepui s mi storc hai
nele de ap ; i mi ntinsei hainele pe pmnt, ca s
se usuce ; i adormii, fr s m mai trezesc toat
noaptea. Cnd m-am deteptat, m mbrcai cu hai
nele, ce mi se uscaser, i m sculai s vd ncotro
s m ndrept. i vzui naintea mea o yale n
gust i roditoare ; ptrunsei ntr-nsa i o strbtui
n toate prile, apoi fcui ntreg ocolul locului
unde m aflam, i vzui c m gseam pe o insuli,
nconjurat cum era de mare. Atunci zisei n sinea
1
Formul ntrebuinat pentru pramrirea lui Dumne
zeu : Dumnezeu este atotputernic!

177
m e a : ' Ce nenorocire ! de fiecare dat cnd scap
dintr-o nenorocire, cad ntr-alta i mai rea !" In
timp ce stteam aa cufundat n gnduri negre, care
m fceau s-mi doresc cu aprindere moartea, vzui
apropiindu-se pe mare o luntre plin de oameni.
Atunci, de fric s nu mi se mai ntmple cine tie
ce alt panie nenorocit, m sculai, m crai n
tr-un copac i ateptai, pndind de acolo. Vzui lun
trea apropiindu-se de rm i din ea coborr zece
sclavi care ineau fiecare n mn cte o sap ; si
merser pn ce ajunser n mijlocul insuliei, i
acolo, ncepur s sape n pmnt, i sfrir prin a
scoate la iveal un capac pe care l ridicar i. des
chiser o u dedesubt: Dup ce fcur aceasta, se
ntoarser n luntre i scoaser din ea o grmad
mare de lucruri i le ncrcar pe umerii lor: pine,
fin, miere, unt, oi, saci plini, i multe alte lucruri,
pe care locuitorul unei case le poate rvn.i; i sclavii
nu mai contenir s mearg i s vin de la ua ga
leriei subpmntene la luntre, i de la luntre la ca
pac, pn ce o golir cu desvrire de lucrurile cele
mari ; apoi scoaser din luntre Haine strlucitoare
i mantii minunate, pe care le ncrcar pe braele
lor ; i vzui atunci cobornd din luntre, n mijlocul
sclavilor, un moneag venerabil, foarte btrn, gr-
bovit de ani i stafidit de trecerea schimbtoare a
timpului, n aa msur, nct se prefcuse ntr-o
artare de om. Acel eic inea de mn un biat de
o frumusee rpitoare, turnat ntr-adevr n tiparul
desvririi, ginga ca o ramur fraged i mldi
oas, ncnttor oa frumuseea pur, vrednic s slu
jeasc de model unui t r u p desvrit, n sfrit, de
un farmec att de plin de vraj, nct mi umplu
inima de ncntare si m fcu s freamt din tot
trupul.

178
Ei merser pn cnd ajunser la u, coborra
i se fcur nevzui dinaintea ochilor mei ; dar,
dup cteva clipe, urcar iari cu toii, n afar de
biat, se ntoarser la luntre, coborra n ea i se
ndeprtar pe mare.
Cnd i vzui fcndu-se nevzui cu desvr
ire, cobori din copac i alergai spre locul pe care
l acoperiser cu pmnt. M. apucai s sap din nou
pmntu'l i s trebluiesc pn. cnd scosei la
iveal capacul. i vzui c acel capac era dintr-un
lemn de grosimea unei pietre de moar ; izbutii
totui s-1 ridic, cu ajutorul lui AUah, i vzui
dedesubt o scar boltit ; cobori pe aceast scar
de piatr, cu toate c eram nespus de uluit, i
sfrii prin a ajunge jos. Acolo ddui de o sal
ncptoare, aternut cu covoare de mare pre
i cu stofe de mtase i de catifea i, pe un divan
scund, ntre luminri aprinse i vaze pline de flori,
vase pline de fructe i altele pline de dulceuri
edea biatul i i fcea vnt cu un evantai. La
vederea mea, el fu cuprins de fric mare, dar, cu
vocea cea mai armonioas, i spusei :
Pacea s fie cu tine !
i el mi rspunse atunci, recptndu-i cu
rajul :
i cu tine pacea i ndurarea lui AUah i
binecuvntrile sale !
i i spusei :
O, mrite domn, fie ca pacea s slluiasc
n inima ta ! Aa cum m vezi, snt totui fiu de
rege, i eu nsumi rege ! AUah m-a cluzit la
tine ca s te izbvesc din acest ungher subp-
mntean unde am vzut cum oamenii te-au cobort
fr doar i poate ca s te piard. i eu vin ca s
te scap de aici. i vei fi prietenul meu, cci chiar

179
din clipa asta singur vederea t a m - a scos din
mini !
La cuvintele mele, biatul surise, m pofti s
merg' s ed ling el pe divan i mi zise :
Ya, sidi, nu m aflu nicidecum n acest un--
gher ca s mor, ci ca s ocolesc moartea. Afl c
snt fiul unui mare bijutier, cunoscut n lumea
ntreag pentru bogiile lui i pentru grmada
lui de comori : i faima lui s-a ntins n toate i
nuturile, prin caravanele pe care le trimitea de
parte ca s-i vnd nestematele, regilor i emirilor
pmntului. La naterea mea, n ceasurile tir/ii ale
vieii lui, tatl meu a fost ntiinat de meterii
ghicitului c acest fiu avea s moar naintea ta
tlui su i a mamei lui ; i tatl meu, n ziua
aceea, cu toat bucuria naterii inele i cu toat fe
ricirea mamei mele, care m adusese pe lume, dup
cele nou luni ale sorocului, prin voina lui AII ah,
czu ntr-o grea mhnire, mai cu seam cnd cr
turarii, care citiser soarta mea n stele, i ziser :
Acest fiu va fi ucis de un rege, fiul unui rege
numit Ka^sib, i aceasta la patruzeci de zile dup ce
acel rege l va fi aruncat n mare pe clreul de
aram de pe muntele magnetic !" i tatl meu bi
jutierul fu copleit de o grea durere. ns el se n
griji de mine i m crescu cu mult luare-aminte.
pn cnd ajunsei la vrsta de cincisprezece ani. i
atunci tatl meu afl c ntr-adevr clreul fu
sese aruncat n mare, i ncepu s plng i s se
zbuciume att de mult, i mama mpreun cu el,
nct se schimb la chip, slbi la t r u p i ajunse ca
un moneag tare btrn, grbovit de ani i de ne
norociri. Atunci m ariyse ii acest lca subpmn-
tean, pe aceast insul, unde, nc de la naterea.
mea, lucrase cu oamenii, ca s m sustrag ochilor
iscoditori ai regelui ce avea s m ucid la vrsta

180
de cincisprezece ani, dup ce l va prvli, pe c
lreul de aram. i tatl meu i cu mine furm
ncredinai c fiul lui Kassib nu ar putea veni s
m gseasc n aceast insul necunoscut. Iat
pricina ederii mele n locul acesta.
Atunci eu, auzind cuvintele acestui copil fer
mector, m gndii n mine nsumi : Cum pot
oamenii care citesc n stele s se nele n aa
msur ! Cci, pe Allah ! acest biat este flacra
inimii mele i, ca s-i ucid, ar trebui s m ucid
pe mine nsumi !" Apoi i zisei :
O, copilul meu, Allah, atotputernicul, nu va
ngdui niciodat ca o floare ca tine s fie tiat !
i eu sit aici ca s Le apr i voi rmne cu tine
toat viaa mea !
Atunci el mi rspunse :
- Tatl meu va veni din nou ca s m ia la.
eapt.ul celei de-a patruzecea zi, cci dup acea
zi nu va mai fi nici o primejdie.
i eu i spusei :
Pe Allah ! o, copilul meu, eu voi rmne cu
tine aceste patruzeci de zile, i apoi i voi spune
tatlui tu s te lase s vii cu mine n. regatul
meu, unde vei fi prietenul i motenitorul tronu
lui meu !
Atunci biatul, fiul bijutierului, mi mulumi
cu vorbe plcute, i luai seama ct era de plin de
drglenie n purtri, i ct se simea de apro
piat de mine, i eu de el. i ne atemurm la
vorb ca doi prieteni, i mncarm din toate bu
catele minunate clin merindele lui, care puteau
ajunge timp de un ian la o sut de oaspei.
Ci dup ce mncarm, mi ddui seama pe deplin
ct mi era inima de fermecat de graiile acestui
biat. i aa ne ntinserm i ne culcarm ct fu
noaptea de mare.

16 181
La apropierea dimineii, m trezii, m splai, i-i
adusei biatului ligheanul de aram plin cu ap
parfumat, i se spl i el ; i eu gtii prnzul, i
mncaram mpreun ; i apoi ncepurm clin nou s
povestim, apoi s ne jucm mpreun felurite
jocuri i s rdem pn seara ; atunci ntinserm
masa i mcarm un miel umplut cu migdale, cu
stafide, cu nucoare, cu piper i cuioare, i burm
ap dulce i rece, i mncaram pepeni, harbuji, pr
jituri cu miere i unt, i o plcint cu miez dulce
i uor ca spuma, i n care untul nu era cruat, nici
.mierea, nici migdalele, nici scorioara. i apoi, ca
i n noaptea dinainte, ne culcarm, i m dumirii
cit de tare ne mprietenisem ! i petrecurm aa,
n plceri i tihn, pn ntr-a patruzecea zi.
Atunci, fiindc era cea din urm zi, i bijutierul
trebuia s vin, biatul vroi s fac o baie ; aprin
sei focul i nclzii ap n cldarea cea mare, apoi
turnai ap cald n albia de aram, adugai ap
rece, ca s-o potrivesc cldu i plcut, biatul in
tr n ap, i-1 splai cu minile mele, l frecai, l
masai, l parfumai, apoi l dusei n pat, l acoperii
cu o ptur, i nfurai capul cu o pnz de mtase
brodat cu argint, i ddui s bea un erbet dulce de
fructe, i el adormi.
Cnd se trezi, .voi s mnnce, i alesei cel mai
frumos dintre harbuji, i cel mai mare, l pusei pe
o tav, aezai tava pe covor i urcai n pat ca s iau
cuitul cel mare care era atrnat pe perete deasu
pra capului biatului. i iat c biatul, ca s se
joace, m gdil pe neateptate la picior, i m g-
dil aa de tare nct czui peste el fr voia mea,
i cuitul pe care l luasem se nfipse n inima lui.
i muri chiar n clipa aceea.
n faa acestei priveliti, o, stpna mea, m lovii
peste fa, scosei strigte i gemete, mi sfiai ve-

182
mintele, i m aruncai la pmnt, prad disperrii i
suspinelor. Dar tnrul meu prieten murise, i des
tinul su se mplinise, ca s nu desmint cuvintele
cititorilor n stele. i eu mi ridicai privirile i m
inile ctre Pre.analtul i spusei :
O, stpne al lumii, dac am svrit o frde
lege snt gata s primesc osnd.a dup dreptatea ta !
i n clipa aceea eram plin de brbie n fata
morii. Dar, o. stpna mea, dorina noastr nu se
mplinete niciodat, nici n ru, nici n bine \
i aa, nu putui ndura mai mult vreme vederea
acelui loc i, fiindc tiam c tatl, bijutierul, tre
buia s vin la sfritul celei de-a_ patru zecea zi,
urcai pe scar i ieii, i nchisei capacul i l aco
perii cu pmnt, precum fusese mai nainte.
Cnd ajunsei afar, mi zisei : ,,Trebuie neaprat
s vd ce se va ntmpla ; dar va : trebui s m
ascund bine, c de nu, voi fi mcelrit de cei zece
sclavi, care m vor ucide cu cea mai groaznic
moarte !" i atunci m urcai ntr-un copac nalt,
care se afla aproape de locul capacului, m ascun
sei i privii. Un ceas mai trziu, vzui ivindu-se pe
mare luntrea moneagului cu sclavii : ei coborir
cu toii pe rm i sosir n grab mare sub copac,
dar vzur pmntul nc de tot proaspt i fur
cuprini de fric mare, i moneagul simi cum l
prsesc puterile ; dar sclavii spar pmntul. des
chiser capacul i coborr cu toii. Atunci monea
gul ncepu s-i strige fiul pe nume, cu glas tare,
i biatul 'nu-i rspunse, si ei se apucar s-1 caute
scotocind pretutindeni, ca bei, i l gsir ntins
pe pat, cu inima strpuns.
La aceast privelite, moneagul simi cum l p
rsesc puterile i czu n nesimire, i sclavii nce
pur s plng i s se jeluiasc, apoi l duser pe
umerii lor pe moneag afar din galerie, apoi pe.

16 183
adolescentul mort, spar pmntul i-1 nmormn-
tar n linoliu. Apoi l duser pe sus pe moneag
n luntre, cu toate bogiile i merindele ce rm
seser, i se fcur nevzui departe pe mare.
Atunci eu, ntr-o stare de plns, cobori din copac
i m gndii la aceast nenorocire, i plnsei mult
vreme, i pornii la drum prin insuli, i mersei
toat ziua i toat noaptea, cu sufletul mohort. i
n u contenii s rmn tot aa, cnd, ntr-un trziu,
bgai de seam c marea se retrgea din ce n ce,
se micora dintr-o clip ntr-alta, i se retrgea, l-
snd uscat toat partea dintre insul i pmntul
din fa. Atunci i mulumii lui Allah, care se n
dura s m izbveasc de vederea acestei insule
blestemate, i ajunsei de partea cealalt, pe nisip ;
apoi urcai pe uscat, i ncepui s merg, chemnd
ntr-ajutor numele lui Allah. i aa, pn la cea
sul amurgului. i deodat vzui n deprtare u n
'foc mare i rou ; i m ndreptai spre acel foc rou,
cci credeam c voi da peste ceva fiine omeneti
ndeletnicindu-se s-i frig o oaie ; dar cnd ajun
sei mai aproape, vzui c acel foc rou era u n pa
lat mre din aram galben, pe care l btea soa
rele n ceasul amurgului fcndu-1 s scnteieze.
i rmsei mut de uimire, la vederea acestui pa
lat impuntor, n ntregime din aram galben, si
privii la trinicia zidurilor lui, cnd deodat vzui
ieind pe poarta cea mare a palatului .zece tineri
cu o statur minunat i cu o nfiare care l
preamrea pe Creator fiindc o fcuse att de fru
moas ; dar vzui c acei zece tineri erau chiori cu
toii de ochiul stng, n afar de un moneag vene
rabil i impuntor, care era al unsprezecelea !
n faa acestei priveliti, mi zisei : Pe Allah !
ce potrivire ciudat ! Cum s-a nimerit oare ca zece
chiori s aib cu toii la fel ochiul stng stricat ?"

184
n timp ce eram cufundat n aceste gnduri, cei
zece tineri se apropiar i mi grir :
Pacea s fie asupra ta !
i le ntorsei urarea de pace, i le istorisii poves
tea mea, de la nceput pn la sfrit ; dar e de p r i
sos s o mai repet, o, stpna mea !
La vorbele mele, tinerii rmaser uluii, i mi
ziser :
O, mrite domn, intr n acest lca i fa-
c-se ca primirea ta aici s fie prieteneasc i mri-
nimoas !
Intrai, i ei m urmar, i strbturm sli n e
numrate, toate aternute cu stofe de mtase, i
n cele din urm ajunserm n ultima sal, spai
oas i mai frumoas dect toate celelalte. In mij
locul acestei sli mari, se aflau zece covoare ntinse
pe saltele ; i n mijlocul acestor zece aternuturi
minunate se afla al unsprezecelea .covor, fr sal
tea, dar tot aa de frumos ca. i celelalte zece.
Atunci moneagul se aez pe al unsprezecelea co
vor, iar cei zece tineri, fiecare pe covorul su ; apoi
ei mi ziser :
ezi, mrite domn, n partea de sus a slii, i
nu ne ntreba nimic despre cele ce vei vedea aici !
Atunci, dup cteva clipe, moneagul se scul,
iei i se ntoarse de mai multe ori aduend mn
cri i buturi, i mncar cu toii i bur, i eu
mpreun cu ei.
Dup aceea, moneagul adun tot ce rmsese i
se ntoarse de czu din nou. Atunci tinerii i spu
ser :
Cum te nduri s ezi nainte de a ne aduce
cele trebuitoare ca s ne ndeplinim ndatoririle ?
i moneagul, fr a rosti o vorb, se ridic i
iei de zece ori, i se ntoarse de fiecare dat, pe

185
cap cu un lighean acoperit cu o pnz de satin i n
min cu un felinar ; el aez fiecare lighean i fie
care felinar dinaintea cte unui tnr. Dar mie
nu-mi puse nimic dinainte, i fusei cuprins de mare
mirare.
Dar. cnd ridicar pnza, vzui c n fiecare li
ghean era cenu, zgur i kohl. Apoi ei luar ce
nua i i-o turnar pe cap, zgura pe fa i kohlul
pe ochiul lor cel drept, i ncepur s sejeluiase,
s pling i s spun :
N-avem parte dect de ce am fost vrednici
prin faptele noastre rele i prin. greelile noastre !
i nu contenir pin nspre zorii zilei. Atunci se
splar n alte ligheane aduse de moneag, i i
luar mantii noi i se prefcur iari n cei de
rnai-nainte.
Cinci vzui toate acestea, o, stpna mea, fui cu
prins de mirarea cea mai mare ; dar nu ndrznii
s ntreb nimic, din pricina poruncii clate. i n
noaptea urmtoare fcur ca i n cea dnti, i n
a treia noapte, i ntr-a patra. Alunei nu putui
s-mi in mai mult limba, i strigai :
O, mrii mei domni, v rog s-mi lmurii
pricina prpdrii ochiului vostru stng, rostul ce
nuii, al crbunelui i al kohlului pe care vi le pu
nei pe cap, cci, pe Allah ! mai bine moartea de
ct aceast nermurit mirare n care m-ai adus !
Atunci ei strigar :
O, nefericitule, ce i-a venit s ne ntrebi ?
Aceasta-i pierzania ta !
Eu rspunsei :
mi aleg mai bine pierzania dect aceast ne
rmurit mirare !
Dar ei mi spuser :
Tema-te pentru ochiul tu cel stng !
i eu zisei :

186
N-am nevoie de ochiul meu stng dac t r e
buie s rmn n aceast nermurit mirare i
Atunci ei mi ziser :
mplineasc-i-se destinul ! i se va ntmpla
si ie ceea ce ni s-a ntmplat nou, dar s nu te
plngi, c aceasta va fi din vina ta ! i de altmin
teri, dup pierderea ochiului tu, nu vei putea s
te mai ntorci aici, cci sntem zece, i nu mai este
loc pentru al unsprezecelea !
La aceste cuvinte, moneagul aduse u n berbec
viu pe cre-1 tie, l jupui, i-i cur pielea. Apoi
ei mi spuser :
Vei fi cusut n aceast piele de berbec i vei
fi scos la vedere pe terasa acestui palat de aram.
Atunci marea pasre roc, care este n stare s ridice
n vzduh un elefant, te va lua drept un berbec
adevrat, se va npusti asupra ta, te va nla pn
la noii, apoi te va lsa pe cretetul unui munte
nalt, unde nu pot ajunge fpturile omeneti, ca s
te nfulece. Atunci tu, cu acest cuit, pe care i1
dm, vei spinteca pielea de berbec i vei iei din
ea, i nfricotorul roc, oare nu mnnc oameni,
nu te va mnca i se va face nevzut. Apoi vei
merge pn ce vei ajunge la un palat de zece ori
mai m a r e dect al nostru, si de o mie de ori mai
strlucitor. Acel palat este acoperit tot cu plci de
aur, i toate zidurile lui puternice snt ncrustate
cu nestemate mari, ndeosebi cu smaralde i cu
mrgritare. Vei intra n el pe poarta deschis, pre
cum am intrat i noi, i vei vedea ceea ce vei ve
dea ! Ct despre noi, acolo ne-am lsat ochiul nos
tru stng, si mai ndurm nc i acum pedeapsa de
care sntem vrednici i o ispim fcnd n fiecare
noapte ceea ce ne-ai vzut fcnd. Aceasta este pe
scurt povestea noastr, cci de-ar fi s-o spunem cu
de-amnuntul ar umple foile unei cri mari i

187
groase ! Ct despre tine, fie ca de acum ncolo s
i se ndeplineasc destinul !
La aceste cuvinte, cum m ineam tare n hot-
rrea 'mea, ei mi ddur cuitul, m cusur n pie
lea >de oaie i m scoaser la vedere pe terasa pala
tului ; apoi se ndeprtar. i deodat m simii
ridicat de nfriootoarea pasre rec, care i lu
zborul; i de ndat ce m simii cobort din nou
pe pmnt, pe cretetul muntelui, spintecai cu cu
itul pielea de berbec i ieii din ea strignd :
H ! H !" ca s izgonesc grozava pasre roc. Ea
zbur greoi si vzui c era strlucitor de alb, mare
ct zece elefani i nalt ct douzeci de cmile !
Atunci pornii la drum, cu grab mare, ntr-att
ardeam de nerbdare, i n miezul zilei ajunsei la
palat. La vederea acelui palat, cu toat descriere
celor zece tineri, rmsei uimit peste msur, cci
era ou mult mai mre dect se poate rosti n cu
vinte. Poarta cea mare de aur, prin care intrai n
palat, era nconjurat de nouzeci i nou de ui de
lemn de aloe i din lemn de sanntal, iar uile slilor
erau de abanos ncrustat cu .aur i diamante ; i
toate aceste ui duceau spre sli i spre grdini,,
unde vzui strnse toate bogiile de pe pmnt
i de pe mare.
n prima sal unde intrai, m trezii n u m a i d e d t
n mijlocul a patruzeci de fete att de fermectoare
prin frumseea lor, nct nici nu-i puteai veni n
fire aflndu-te n mijlocul lor, i nici ochii nu se
puteau odihni cu precdere asupra vreuneia din
ele ; i fusei cuprins de atta ncntare nct m o-
prii, simind c ameesc.
La vederea mea se ridicar cu toate i mi ziser
cu vocea lor plcut :
Casa noastr s fie casa ta, o, oaspete al nos
tru, i locul tu s fie balsam pe capetele noastre

188
i n ochii notri ! i m poftir s ed pe un po
dium, iar ele se aezar jos pe covoare, i
mi spuser : O, mrite domn al nostru, sntem scla
vele i lucrul tu, i tu eti stpnul nostru i co
roana de pe capetele noastre !
Apoi toate se zorir s m serveasc : una aduse
ap cald i tergrile i m spl pe picioare ; alta
mi turn pe mini ap parfumat dintr-un ibric de
a u r ; a treia m mbrc ntr-o mantie, toat din
mtase, cu u n bru brodat din fire de aur i argint ;
a patra mi ntinse o cup plin cu o butur nespus
de dulce i parfumat cu flori ; i una m privea,
alta mi surdea, una mi fcea cu ochiul, alta mi
recita versuri, una i frngea braele dinaintea
mea, alta i rsucea mijlocul i mica din
coapse ; una zicea : Oh !", alta Ah !" ; una mi zi
cea : O, tu, ochiul meu !", alta : O, tu sufletul
meu !", una : O, mruntaiele mele !" alta : O,
ficatul meu !" iar alta : O, flacra inimii mele !"
Apoi se apropiar toate de mine, i ncepur s
m maseze, i s m dezmiercle, i mi spuser :
O, oaspetele nostru, istorisete-ne povestea
ta, cci sntem singure cuc aici, de mult amar de
vreme, fr nici un brbat, i fericirea noastr
este acum deplin !
Atunci eu m mai linitii i le istorisii, pn la
apropierea nopii, o parte din povestea mea.
Atunci aduser luminri nenumrate, i sala fu
luminat ca de soarele cel mai sclipitor. Apoi n
tinser masa, i fur servite bucatele cele mai alase
i buturile cele mai mbttoare ; x i unele cntar
din instrumente de petrecere, altele cntar cu
vocea cea mai fermectoare, iar altele ncepur s
danseze, n timp ce eu m osptam ntr-una.
Dup toate aceste desftri, mi ziser :

189
O, iubite, iat c a sosit timpul plcerii nopii
i a patului ; ale.ge-i dintre noi pe cea care-i place,
i s n-ai team c ne vei jigni, cci fiecreia
dintre noi, cele patruzeci de surori, i va veni
rndul pentru o noapte : dup aceea, fiecare la
rndul ei, va ncepe din nou s se joace cu tine in
pat, noaptea.
Atunci, eu, o, stpna mea, nu tiui pe care tre
buia s-o aleg dintre surori, cci toate erau la fel
de mbietoare. i nchisei ochii, ntinsei braele,
o prinsei pe una i descinsei ochii ; dar i-am
nchis repede uimit de frumuseea ei orbitoare.
Ea mi ntinse atunci mna i m conduse n pa
tul ei. i m desftai toat noaptea cu ea. O iubii
de patruzeci de ori cu mare aprindere. i ea, la
rndul ei, i ea mi zicea de fiecare dat : Yuh !
o, ochiul meu ! Yuh ! o, sufletul meu !" i m
dezmierda, i o mucam, i m ciupea, i aa trecu
toat noaptea.
i urmai aa, o, stpna mea, n fiecare noapte
cu una dintre surori, i n fiecare noapte au fost
sumedenie de mbriri i dintr-o parte i din
alta ! i aceasta vreme de un an ntreg, n desftare
i nflorire. i dup fiecare noapte, dimineaa, t-
nra din noaptea urmtoare venea la mine, m
petrecea la hammam, m spla pe tot trupul, m
masa zdravn, i m parfuma cu toate parfumu-
rile ce le-a ncredinat Allah slujitorilor lui.
i. aa ajunserm pn la sfritul anului. n
dimineaa zilei din urm, le vzui pe toate fetele
roind spre patul meu, plngnd cu hohote, desple-
tindu-i prul cu mhnire i jeluindu-se ; apoi mi
spuser :
Afl, o, lumina ochilor notri, c trebuie s
te prsim, aa cum i-am prsit pe ceilali dinain-

190
tea ta, cci mai trebuie s tii c tu nu eti ntiul,
i c naintea ta muli viteji ne-au dragostit i au
fcut acelai lucru ca i tine ! Numai c tu, n
tr-adevr, tu eti viteazul cel mai iscusit n mbr
iri i tot aa de vnjos pe ct de cuteztor. i,
de asemenea, eti nendoios cel mai desfrnat i cel
mai drgla dintre toi ! i, tocmai din aceste pri
cini, noi nu vom mai putea tri fr tine !
i eu le grii !
Dar spunei-mi de ce trebuie s m prsii.
Cci nici eu nu vreau s pierd bucuria vieii melc,
care e cu voi !
Ele mi rspunser :
Afl c noi toate sntcrn fiicele unui rege,
ns de la mai multe mame. De la nceputul fecio
riei noastre, trim n acest palat, i n fiecare an
Allah cluzete pe drumul nostru un viteaz care
ne astmpr, i noi, la rndul nostru, l ndestu
lm ! Dar n fiecare an trebuie s lipsim patruzeci
de zile, spre a merge s - ! vedem pe tatl nostru i
pe mamele noastre. i astzi e ziua sorocit !
Atunci le spusei :
Dar, o, fermectoarelor, eu voi rmne n
cas spre a-1 preamri pe Allah pn la ntoarcerea
voastr !
Ele mi rspunser :
Fac-se s i se mplineasc dorina ! Iat
cheile palatului, cu care se deschid toate uile.
Acest palat este lcaul tu, i tu eti stpn aici.
Dar ferete-te bine s nu deschizi ua de aram
care se afl n fundul grdinii ; c de nu, tu nu
vei mai vedea i i se va ntmpla, fr putin de
scpare, o mare nenorocire. Aadar ferete-te bine
s nu deschizi ua de aram !

191
L'a aceste cuvinte, venir toate s m mbri
eze i s m srute una dup alta, plngnd i
zicndu-mi :
Allah s fie cu tine !
i ele m privir printre lacrimi i plecar.
Atunci eu, o, stpna mea, ieii din sal innd
cheile n mn, i ncepui s cutreier prin acel pa
lat, pe care pn n ziua aceea nu avusesem vreme
s-1 vd, ntr-att trupul i sufletul meu fuseser
nlnuite n pat de braele acelor fete. i m
apucai, cu ntia cheie, s deschid ntia u.
Cnd deschisei ntia u, vzui o livad mare,
plin de pomi ncrcai cu fructe, i att de mari,
i att de frumoi, nct, n viaa mea, nu mai vzu
sem alii asemntori n lumea ntreag ; apa ce
curgea pe canale nguste sclda rdcinile tuturor
pomilor, i aa de bine, nct fructele lor erau de o
mrime i de o frumusee uimitoare. Mncai din
aceste fructe, mai ales banane, curmale lungi ca
degetele unui nobil arab, rodii, mere i piersici.
Cnd sfrii de mncat, i mulumii lui Allah pen
tru darurile sale, i deschisei a doua u cu a doua
cheie.
Cnd deschisei aceast u, ochii i nasul mi fur
fermecate de florile care umpleau o grdin mare
scldat de priae. Erau n grdina aceea toate
florile care cresc n grdinile emirilor pmntului :
iasomii, narcise, trandafiri, viorele, zambile, ane
mone, garoafe, lalele, piciorul-cocoului i toate
florile din toate vremurile. Cnd sfrii de mirosit
mireasma tutror florilor, culesei o iasomie i mi-o
vrii n nri, i o lsai aa, ca s-i respir aroma i-i
mulumii lui Allah, preamaltul, pentru bun
tile sale.

192
Deschisei apoi a treia u, i urechile mi fur
fermecate de glasurile psrilor de toate culorile
i din toate soiurile de pe pmnt. Acele psri
erau toate ntr-o colivie mare fcut din beigae
din lemn de aloe i de santal; apa de but a aces
tor psri era turnat n farfurioare de jad i de
jasp colorat; grunele se aflau n cni de aur ;
pmntul era mturat i stropit cu ap ; i psrile
l binecuvntau pe Creator. Ascultam rinteccle p
srilor, cnd se ls noaptea ; i apoi m retrasei
pentru ziua aceea.
~ Dar a doua zi ieii n grab i deschisei ua a
patra, cu a patra cheie. i atunci, o, stpna mea,
vzui lucruri pe care nici mcar n vis o fiin ome
neasc n-ar putea s le vad niciodat. In mijlocul
unei curi spaioase, vzui o bolt minunat zidit :
aceast bolt avea scri de porfir care urcau la
patruzeci de ui din lemn de abanos ncrustate cu
aur i argint ; aceste ui, ale cror canaturi erau
deschise, lsau s se vad fiecare cte o sal larg ;
fiecare sal cuprindea cte o comoar deosebit de
celelalte, i fiecare comoar preuia mai mult dect
o mprie ntreag. Vzui c prima sal era plin
de grmezi mari, frumos niruite de mrgritare
mari i de mrgritare mici ; dar cele mari erau
mai numeroase dect cele mici, i fiecare mrgritar
era tot att de mare ct un ou de porumbel i tot
att de strlucitor ca luna n toat sclipirea ei.
Dar a doua sal o ntrecea pe cea dinti n bogie :
era plin pn sus de diamante, de rubine roii i
de rubine albastre i alte nestemate. Intr-a treia,
erau numai smaralde ; ntr-a patra, buci de aur
curat; ntr-a cincea, dinari de aur de pe tot pmn
tul ; ntr-a asea, argint neprihnit; ntr-a aptea,
dinari de argint de p'e ntreg pmntul. Dar cele-

193
lalte sli erau pline de toate nestematele din snul
pmntului i al mrilor, topaze, peruzele, hiacinte,
pietre de Yemen, cornline de toate culorile, vase
de jad, iraguri, brri, centuri, toate giuvaerurile
folosite la curile emirilor i ale regilor.
i eu, o, stpna mea, mi ridicai minile i pri
virile i mulumii lui Allah, preanaltul, pentru
binefacerile sale. i urmai aa, n fiecare zi, s
deschid una, sau dou, sau trei ui, pn ntr-a pa-
truzecea zi, i uimirea mea cretea n fiecare zi,
i nu-mi mai rmnea dect ultima cheie, care era
cheia uii de aram. i m gndii la cele patruzeci
de fete ; i simii cea mai mare fericire gndin-
du-m la ele, la gingia purtrii lor, la frgezi
mea crnii lor, la tria coapselor lor, la strmtimca
lor, la rotunzimea i la mrimea dosurilor lor, i
la suspinele lor cnd mi ziceau : Yuh ! o, ochiul
meu ! Yuh ! o, flacra mea !" i strigai :
Pe Allah ! noaptea noastr va fi o noapte
sfnt, o noapte alb !
Dar Blestematul m fcea s simt cheia acestei
ui de aram, i ea m ispiti nermurit, i ispita
fu mai tare ca mine, i deschisei ua de. aram.
Dar ochii nu vzur nimic, numai nasul meu simi
un miros foarte puternic i potrivnic simurilor
mele, i czui n nesimire chiar n clipa i n cea
sul acela ; i czui dincoace de u, care se nchise
la loc. Cnd m trezii, struii n aceast hotrre
inspirat de eitan, deschisei din nou ua, i a
teptai ca mirosul s i piard din trie.
Atunci intrai i gsii o sal spaioas, presrat
toat cu ofran i luminat de luminri parfumate
cu ambr cenuie i cu tmie i de lmpi minu
nate din aur i argint, pline cu uleiuri aromate,
care mprtiau arznd acest miros vrjma. i,

194
printre sfenicele i lmpile de aur, zrii un minu
nat cal negru, care avea o stea alb n frunte ; i
piciorul lui stng dinapoi i cel drept dinainte erau
ptate cu alb la chii ; aua i era din brocart, i
frul lui era un lan de aur ; ieslea i era plin de
grune de susan i de orz bine vnturat ; jgheabul
i era plin de ap rece parfumat cu ap de tran
dafiri.
i eu, o, stpna mea, fiindc marea mea patim
erau caii frumoi i, cum eram clreul cel mai
strlucit din regatul meu, m gndii c acel cal mi
s-ar potrivi de minune, i l luai de fru, i l dusri
n grdin, i l nclecai ; dar nici nu se clinti.
Atunci l lovii peste gt cu lanul de aur. i numai-
dect, o, stpna mea, calul ntinse dou aripi mari
i negre, pe care nu le vzusem pn n clipa aceea,
nechez ntr-un chip nspimnttor, btu cu copita
de trei ori n pmnt i zbur cu mine n vzduh.
Atunci, o, stpna mea, pmntul mi se nvrti
dinaintea ochilor ; dar strnsei coapsele i m inui
n a ca un clre bun. i iat c, n sfrit, calul
cobor i se opri pe terasa palatului de aram roie,
unde-i ntlnisem pe cei zece tineri chiori. i atunci
el se ridic n piciorele de dinapoi, ntr-un chip
att de nfricotor, i se scutur cu asemenea iu
eal, zbuciumndu-se, nct m azvrli din a.
Apoi se apropie de mine, i aplec aripa spre faa
mea, i nfipse vrful aripii n ochiul meu stng, i
mi-1 nimici fr chip de tmduire. i zbur, prin
vzduh, i se fcu nevzut.
i eu mi pusei mna pe ochiul pierdut, i mii-
surai n lung i n lat terasa gemnd i scuturin-
du-mi mna de durere ! i numaidecL se ivir cei
zece tineri, care, vzndu-m, mi ziser :

195
N-ai voit s ne asculi! i iat rodul hotrrii
tale aductoare de npast. i noi nu putem s te
primim n mijlocul nostru, c sntem acum zece.
Dar, urmnd calea ce i-o artm, vei ajunge n
oraul Bagdad, la emirul credincioilor, Harun Al-
Raid, a crui faim a ajuns pn la noi, i destinul
tu va fi. ntre minile sale !
i plecai, i cltorii zi i noapte, dup ce mi
rasei barba i mbrcai aceste haine de saluk, ca
s nu am de ndurat i alte nenorociri, i nu con
tenii cu drumul pn cnd ajunsei n acest lca de
pace, Bagdadul, i i intlnii pe aceti doi chiori, pe
care ii salutai i le spusei :
Snt strin.
i ei mi rspunser : .
i noi sntem strini !
i aa ajunserm tustrei n aceast cas bine-
cuvntat, o stpna mea !
i aceasta este pricina ochiului meu pierdut i a
brbii mele rase
Dup ce ascult aceast poveste nemaipomenit,
tnra stpn a casei i zise celui de al treilea
saluk :
Haide, mngie-i puin cretetul i du-te ! Eu
te iert !
Dar al treilea saluk rspunse :
Nu m voi duce, pe Allah ! dect dup ce voi
fi auzit povestirile tuturor celorlali.
Atunci fecioara se ntoarse spre calif, spre Gia-
far i spre Massrur i le zise :
Istorisii-mi povestea voastr !
i Giafar se apropie i i istorisi povestea ce o
mai spusese nc fetei care deschisese ua, intrnd
n cas. Apoi, dup ce auzi cuvintele lui Giafar,
fecioara le zise tuturor :

1.96
V iert pe toi, i pe unii i pe alii. Dar ple
cai ct mai repede ! Cci iat zorile, i ederea
voastr aici ne este de acum ncolo nengduit i
apstoare.
i ieir cu toii, i ajunser n strad. Atunci
califul zise ctre saluki :
Prieteni, voi unde mergei ?
Ei rspunser :
Nici nu tim unde s mergem.
i califul le zise :
Venii s petrecei la noi timpul oe a mai
rmas din noapte. i i zise lui Giafar : Ia-i la tine
acas i adu-mi-i mine i vom vedea ce va fi de
fcut.-
i Giafar nu ntrzie s ndeplineasc poruncile
califului.
Atunci califul urc n palatul su, dar nu putu
gusta nici un pic de somn. Dimineaa se scul, se
aez pe tron i porunci s intre toate cpeteniile
mpriei lui. Apoi, dup ce plecar toate cpete
niile mpriei, se ntoarse spre Giafar i-i spuse :
Adu-mi aici pe cele trei fecioare, pe cele dou
cele i pe cei trei saluki !
i Giafar plec numaidect i-i aduse pe toi n
faa minilor califului ; i fecioarele se acoperir
cu vlurile lor, i statur n picioare dinaintea ca
lifului. Atunci Giafar le zise :
Noi v scutim de orice datorie, fiindc, fr s
ne cunoatei, ne-ai iertat i ne-ai fcut bine. i,
iat c acum sntei ntre minile celui de al cinci
lea dintre cobortorii din Annas, califul Harun Al-
Eaid. Aadar va trebui s i istorisii numai ade
vrul!
17 Cartea celor o mie i una de nopll 197
Cnd fecioarele auzir cuvintele lui Giafar, care
vorbea din partea principelui credincioilor, cea
mai mare pi nainte i spuse :
O, principe al credincioilor, povestea mea
este ntr-atta de uimitoare, nct, dac ar fi scris
cu acul pe colul luntric al ochiului, ar fi o n
vtur pentru cel care ar citi-o cu luare aminte !

n clipa aceea, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa i


se opri cai discreie din istorisirea ei.

Dar cnd se ls a asesprezecea noapte

Ea zise:
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c cea mai
mare dintre fecioare pi nainte, n faa minilor
emirului credincioilor, i istorisi aceast poveste:

POVESTEA ZOBEIDEI, NTIA FECIOARA

O, emir al credincioilor, afl aadar c eu m


numesc Zobeida ; sora mea care i-a deschis ua
se cheam Amina ; i sora mea cea mic se nu
mete Fahima. Sntem tustrele nscute din acelai
tat, dar nu din aceeai mam. Ct despre acele
dou cele, ele snt chiar surorile mele, din ace-
lai tat i din aceeai mam.
Cnd tatl nostru muri, el ne ls cinci mii de
dinari, care fur mprii frete ntre noi;

wa
atunci sora mea Amina i sora mea Fahima ne
prsir, ca s locuiasc n casa mamei lor ; iar
eu i celelalte dou surori ale mele, cele dou c
ele aicea de fa, ramaserm mpreun, i eu snt
cea mai tnr dintre noi t r e i ; dar snt mai mare
dect surorile mele de la cealalt mam, Amina
i Fahima, pe care iat-le n faa minilor tale.
La puin vreme dup moartea tatlui nostru,
cele dou surori ale mele mai mari, aceste doua
cele, se gndir la mriti i se mritar fiecare
cu un brbat i rmaser mai departe ctva timp
cu mine mpreun n aceeai cas. Dar, la puin
vreme, soii lor se pregtir pentru o cltorie de
nego, luar cei o mie de dinari de la soiile lor,
ca s cumpere mrfuri, i luar cu ei soiile i
plecar mpreun, lsndu-m singur cuc.
i aa lipsir de acas un rstimp de p a t r u ani.
In acest timp, soii surorilor mele srcir i i
pierdur toate mrfurile, i se duser prsindu-le
pe soiile lor n voia sorii, n neagr strintate.
i surorile mele ndurar multe ptimiri i sfr
ir prin a ajunge napoi la mine, sub nfiarea
unor srmane ceretoare. La vederea celor dou
ceretoare, am fost departe de a recunoate n-
trnsele pe surorile mele i m ndeprtai d e e k \
Dar atunci ele m strigar, le i-ecunoscui i e
zisei :
Cum se face, o, surioarele mele, c ai ajuna
n starea asta ?
Ele mi rspunser :
O, sora noastr, de acuma cuvintele nu mal
pot sluji la nimic, cci kalamul a gonit peste ceea
ce a poruncit Allah !
La aceste cuvinte, inima mi se umplu de mil
pentru ele, si le trimisei la hammam, le mbrcai

17* i9
pe fiecare dintre ele cu cte o rochie frumoas i
nou, i le zisei:
O, surorile mele ! voi sntei cele dou su
rori mai mari, i eu snt cea mic ! i v socotesc
ca inndu-mi loc de tat i de mam ! De alt
minteri, motenirea ce mi s-a cuvenit ca i vou
celorlalte, a fost binecuvnat de Allah i a cres
cut nemaipomenit. Vei mnca mpreun cu mine
din rodul ei, i viaa voastr va fi vrednic de
respect i cinstire, i noi vom tri de acum na
inte mereu mpreun !
i le gzduii n casa i n inima mea.
i ntr-adevr, eu le copleii cu binefaceri, i ele
rmaser la mine de-a lungul unui an ntreg, i
avutul meu era avutul lor. ns, ntr-o zi, ele mi
ziser :
ntr-adevr, nu mai putem tri nemritate ;
noi nu ne mai putem lipsi de soi, i rbdarea
noastr, aa singure, a ajuns la capt.
Atunci le zisei :
O, surorile mele, voi nu vei afla nimic bun
n cstorie, cci brbatul ntr-adevr cinstit i bun
este un lucru foarte rar n timpurile de astzi!
i oare n-ai mai ncercat o dat mritiul ? i
oare ai uitat ce ai gsit n el ?
Dar ele nu ascultar cuvintele mele i voir to
tui s se mrite fr nvoirea mea. Atunci le m
ritai cu banii mei i le fcui zestrea de care aveau
nevoie. Apoi ele se duser cu brbaii lor, dup
ursita lor.
Dar abia trecu ctva timp de cnd plecaser,
cnd brbaii lor i btur joc de ele, le luar tot
ce le ddusem, i se duser prsindu-le. Atunci
ele se ntoarser la rnine despuiate.; i e rugar
mult de iertare i mi ziser s

200
N u ne dojeni prea aspru, o sor ! Tu eti, e
adevrat, n ani cea mai mic dintre noi, dar cu
mintea cea mai aezat, Noi i fgduim de alt
minteri nici s nu mai pomenim vreodat mcar
cuvntul cstorie.
Atunci le zisei :
Fac-se ca ospitalitatea mea s v fie pl
cut, o, surori ale mele ! N-am pe nimeni mai
scump ca pe voi dou !
i le mbriai, i le copleii nc i mai mult
cu mrinimie.
Ramaserm un an ntreg mpreun, dup care
m gndii s ncarc o corabie cu mrfuri i s plec
ca s fac nego la Bassra. i, ntr-adevr, pregtii
o corabie, o ncrcai cu mrfuri, i cumprturi de
tot felul, i cu tot ce mi putea fi de trebuin n
timpul cltoriei i le zisei surorilor mele :
O, surori ale mele, vrei oare mai bine s
rmnei n casa mea n tot rstimpulct va ine
cltoria mea, pn la ntoarcere, sau v-ar plcea
mai bine s plecai cu mine ?
i ele mi rspunser :
Vom pleca cu tine, cci nu vom putea nici
odat ndura lipsa ta de acas !
Atunci le luai cu mine i plecarm.
Dar, naintea plecrii, m ngrijisem s-mi m
part banii n dou pri : luai cu mine jumtate
i ascunsei cealalt jumtate zicndu-mi : Se
poate ntmpla s se abat vreo nenorocire asupra
corbiei i noi s scpm cu viaa. De s-ar n
tmpla una ca asta, la ntoarcerea noastr, de ne
vom ntoarce vreodat, vom gsi ceva ce-o s ne
prind bine !"
Nu contenirm cu mersul zi i noapte ; dar, din
nefericire, cpitanul pierdu drumul. Curentul ne
tr spre marea din afar i intrarm n cu totul

201
alte ape dect acelea spre care ne ndreptam. Un
vnt foarte puternic ne mpingea din urm, care
nu conteni vreme de zece zile. Atunci, n depr
tare, zrirm nedesluit un ora, i l ntrebarm
pe cpitan :
Care este numele acestui ora spre care ne
ndreptm ?
El rspunse :
Pe Allah ! habar n-am. Nu l-am mai vzut
niciodat, i n viaa mea n-am mai intrat n
aceast mare. Dar, n sfrit, e bine c ne aflm,
din fericire, n afar de orice primejdie. i aa
nu v mai rmne dect s intrai n acest ora i
s v desfacei mrfurile. i dac le putei vinde,
v sftuiesc s le vindei.
La un ceas dup aceea, el se ntoarse spre noi
i ne zise :
Grbii-v s cobori spre ora i s vedei
minunile lui Allah n lucrrile sale ! i pomenii-i
numele lui sfnt ca s v fereasc de nenorociri !
Atunci merserm spre ora, i de-abia ajunse
rm acolo, c ramaserm cuprini de cea mai mare
uimire : vzurm c toi locuitorii acestui ora
erau prefcui n pietre negre. Dar numai locui
torii erau mpietrii, cci n toate sukurile i pe
toate strzile negustorilor gsirm mrfurile aa
cum trebuie, i toate celelalte lucruri din aur i
argint aa cum trebuie. La aceast privelite, fu
rm n culmea uimirii i ne ziserm :
Este nendoios c pricina a tot ce vedem tre
buie s fie vreun lucru nemaipomenit.
Atunci ne desprirm, i fiecare merse ntr-.alt
parte pe strzile oraului, i fiecare se puse pe
treab, adunnd pe seama lui tot ceea ce putea s
duc din aur, din argint i esturi de pre.
202
Ct despre mine, urcai n cetate, i m dumirii
c acolo era palatul regelui. Intrai n palat prin-
tr-un portal mare, din aur masiv, ridicnd per
deaua grea de catifea de la intrare, i vzui c
toate mobilele dinluntru i toate lucrurile erau
din aur i argint. i n curte s i n toate slile,
strjerii i curtenii erau n picioare sau eznd,
dar mpietrii cu toii i nc parc vii. i n ultima
sal, plin de curteni, de locoteneni i de viziri
l vzui pe rege, mpietrit, eznd pe tronul su,
mbrcat n veminte att de strlucitoare i de
bogate nct i luau minile ; i era nconjurat de
cincizeci de mameluci mbrcai n mantii de m
tase i innd n mn sbiile scoase. Tronul rege
lui era ncrustat cu mrgritare i cu nestemate, i
fiecare mrgritar strlucea ca o stea. i ntr-ade
vr eram gata s-mi pierd minile.
Dar mi urmai drumul i ajunsei n sala hare
mului, pe care o gsii nc i mai minunat ; i
toate, pn la zbrelele de la ferestre, erau de
aur ; pereii erau acoperii cu draperii de mtase ;
pe ui i pe ferestre, se aflau perdele de catifea
i de atlaz. i o vzui, n sfrit, n -mijlocul fe
meilor mpietrite, pe nsi regina, nvemntat
cu o rochie presrat cu mrgritare i nestemate,
i avnd pe cap o coroan mpodobit cu toate
soiurile de pietre scumpe, i la gt cu iraguri i
lnioare de aur minunat cizelate ; dar i ea era
prefcut ntr-o piatr neagr.
De acolo mi urmai drumul, i gsii o u des
chis, ale crei canaturi erau din argint curat, i
nluntru vzui o scar din porfir, alctuit din
apte trepte ; urcai pe aceast scar i, ajungnd
sus, gsii o sal mare, toat din marmur alb, aco
perit cu covoare esute din aur ; i, n mijlocul
acestei sli, ntre candelabre masive de aur, vzui

203
o estrad de aur presrat cu smaralde i cu pe
ruzele ; i pe estrad se afla un pat de alabastru,
ncrustat cu mrgritare i cu, pietre nestemate, i
tapetat cu stofe preioase i cu broderii. i vzui
n fund o lumin care strlucea : m apropiai i
vzui c aceast lumin era un briliant, tot att
de mare ct un ou de stru, aezat pe un scunel
i ale crui faete mprtiau lumin ; acest bri
liant era desvirirea nsi, i singure razele lui
luminau toat sala.
Totui erau aici i fclii aprinse, dar ele pleau
ruinate n faa diamantului. i mi zisei : Dac
aceste fclii snt aprinse, nsemneaz c le-a aprins
cineva".
mi urmai drumul i intrai n alte sli, i m
minunai pretutindeni, i ncercai pretutindeni s
descopr o fiin vie. i eram att de tulburat de
cele ce vedeam, nct uitai i de mine nsmi, i
de cltorie, i de corabie, i de surorile mele. i
nc eram cuprins de aceast uimire,. cnd se ls
noaptea ; atunci vrui s ies din palat, dar m r
tcii, nu mai regsii drumul i sfrii prin a ajunge
n sala unde se aflau patul de alabastru, briliantul
i candelabrele de aur aprinse. Atunci m aezai
pe pat, m acoperii pe jumtate cu nvelitoarea de
atlaz albastru, brodat cu argint i cu mrgritare,
luai cartea sfnt, Coranul nostru i, n. aceast
carte scris minunat cu caractere de aur pe rou
i miniaturi de toate culorile, care de care mai
gingae, ncepui s citesc cteva versete, ca s m
ptrund de sfinenie, s-i mulumesc rui AUah i
s m dojenesc. i meditai la cuvintele Profetului,
Allah s-1 binecuvnteze ! apoi m ntinsei s
dorm, i ncercai s dorm, dar nu izbutii. i fiin-
du-mi speriat somnul, rmsei treaz pn la mie
zul nopii.

204
n clipa aceea auzi un glas recitind din Coran,
un glas plcut, dulce i ncnttor. Atunci m ridi
cai n grab i m ndreptai nspre partea de unde
venea glasul. i sfrii prin a ajunge la o ncper'e
a crei u era deschis ; intrai uor pe u, lsind
afar fclia ce mi lumina calea n cutrile .mele :
privii locul, i vzui c era un altar, luminat de
lampioane suspendate din sticl verde ; n mijloc
se afla un covor de rugciune ntins spre Rsrit,
i pe acel covor edea un tnr foarte frumos la
chip, care citea Coranul cu luare-aminte, cu glas
tare i cu- mult sim al ritmului. i m cuprinse
cea mai mare uimire, i m ntrebai cum oare acest
tnr putuse, el singur, s scape de soarta ntregu
lui ora. Atunci pii nainte, m ntorsei spre el
i-i rostii urarea de pace ; i el i ainti privirile
spre mine i mi ntoarse urarea de pace. Atunci
i zisei :
Te rog fierbinte, pe adevrul sfnt al verse
telor ce le recii din cartea lui Allah, s-mi rs
punzi la ntrebare ! |
Atunci el surise linitit i cu blndee i mi zise :
Dezvluiete-mi tu, nti, 6, femeie, pricina
intrrii tale n acest lca de rugciune i, la rn-
dul meu, voi rspunde la ntrebarea pe care mi-o
vei pune.
Ii istorisii povestea mea, care l mir mult, i
l ntrebai de pricina acestei nemaipomenite stri
a oraului. i el mi zise :
Ateapt puin !
Apoi nchise cartea sfnt i o puse ntr-un s
cule de mtase ; i mi zise s ed lng el. ezui
i l privii atunci cu bgare de seam, i vzui
c era frumos ca luna plin, cu trsturi desvr-
ite, peste msur de atrgtor,' cu o nfiare
minunat, fin i proporionat la statur ; obrajii

205
i erau de cristal, chipul de culoarea curmalelor
proaspete, ca i cum el ar fi fost acel pe care l
pomenea poetul n aceste strofe :
Un cititor n stele privea atent n noapte !
Ii apru vederii, cu talia-i subire
Fermectorul tnr. Purtat de-a lui gndire :
Zohal1, el nsui, dete, i murmur n apte,

Acestui astru plete pe umeri rsfirate,


De crezi c o comet la locul ei se-aprinde.
Dar nfocatul rumen, Mirrik s numai l-ntinde
Pe dulci obraji, cu grij, ca inndri s arate.

Din ochi repede raze atotptrunztoare^


Sgei ns acestea-s de-Arca cu apte stele !
i Hutared 3, la rndu-i, i-a dat, pe lng-acele,
Zeiasc agerime ; apoi, n el, valoare

De aur Abilsuha 4 a spus.'4 i se oprete


ndat, cititorul, nedumerit rmne,
Nemaitind ce-adaos frumos s mai ngne.
Se-apleac atunci astrul spre el i i zmbete...
Privindu-1 aa, vederea lui m arunc n cea
mai rscolitoare tulburare a simurilor, n cele mai
arztoare preri de r u c nu-1 cunoscusem pn
n acea z i ; i vetre de jratic se aprinser n inima
mea. i i zisei :
1
a
Planeta Saturn.
Planeta Marte.
Planeta Mercur.
Planeta Venus.

20
O, domnul i stpnul meu, povestete-mi
acum ceea ce te-am n t r e b a t !
i el mi rspunse :
Ascult i m supun f
i mi povesti :

Afl, o, cinstit doamn, c acest ora a fost al


tatlui meu. i era locuit de toate rudele i supuii
lui. Tatl .meu este acel rege pe care l-ai vzut
eznd pe tron, preschimbat n piatr. Ct despre
regina care ai vzut-o, aceasta este mama mea.
Tatl meu i mama mea erau magi care se nchi
nau nprasnicului Nardun. Ei jurau i fceau le-
gmnt pe foc i pe lumin, pe umbr i pe cl
dur, i pe ati'ii rotitori !
Vreme ndelungat, tatl meu nu avu nici un
copil; i numai la sfritul vieii lui, m nscui
eu, fiu al btrneelor sale. i tatl meu m crescu
cu mult grij. ntre timp m fcui mare, i atunci
mi fu dat s cunosc adevrata fericire.
ntr-adevr, la noi la palat aveam o femeie b-
trn, foarte naintat n vrst, o musulman, o
credincioas n Allah i n trimisul su. Ea credea
aceasta n ascuns, iar de ochii lumii se prefcea
c ar fi de o prere cu prinii mei. i tatl meu
avea o ncredere nermurit ntr-nsa, vznd la
ea atta credin fa de noi i curenie sufle
teasc. El era foarte darnic cu ea i o copleea
cu mrinimia lui. i credea cu trie c ea este de.
credina i religia lui.
i aa, cnd crescui mai mare, el m ncredina
n grija ei zicndu-i :
Ia-1 i crete-1 bine ; nva-1 legile religiei
focului, care este religia noastr ; d-i o cretere
aleas ; slujete-1 bine i s ai mult grij de el l

20*7-
i btrna m lu n grij, dar m nv reli
gia Islamului, de la ndatoririle purificrii i de la
ndatoririle scaldei rituale pn la formulele sfinte
ale rugciunii. i ea m nv, i mi tlmci
Coranul n limba Profetului. i cnd ncheie pe
deplin nvtura mea, mi spuse :
O, fiul meu, va trebui s ascunzi cu grij
aceasta de ochii tatlui tu i s pstrezi cu str
nicie taina, c de nu, te va ucide !
i, ntr-adevr, pstrai cu grij taina. i nu
trecu mult timp de cnd ncheiasem cu nvtura,
c btrna sfnt muri, ncredinndu-mi cele din
urm sfaturi ale ei. i continuai s fiu n tain
un credincios ntru Allah i n Profetul lui. Dar
locuitorii oraului nu fceau dect s se mpie
treasc n necredina, n rzvrtirea i n ntune
carea lor. ntr-o zi, pe cnd ei struiau s fie aa
cum erau, un glas puternic de muezin nevzut se
fcu auzit. i gria cu un rsunet tot aa de pu
ternic ca i tunetul, ajungnd tot aa de bine la
urechile celui de aproape ca i la ale celui de
departe :
O, voi locuitori ai oraului, prsii nchi
narea la foc i la Nardun, i nchinai-v regelui
unic i puternic !
La auzul acestui glas, se stmi o groaz mare n
inimile locuitorilor, care se adunaser la curtea
tatlui meu, regele oraului, i l ntrebar :
De unde vine glasul acesta nfricotor pe
care l-am auzit ? Sntem nc nspimntai din
pricina acelui strigt !
Tatl meu le zise :
Nu v nspimntai ctui de puin de acest
glas, i nu v ngrozii de e l ! i rmnei neclin
tii n vechile voastre credine !
208
La cuvintele tatlui meu inima lor se liniti, i
nu ncetar s se nchine mai departe focului. i
rmaser n starea lor de rtcire oarb vreme de
nc un an, pn cnd se ajunse la ziua cnd auzi
sem glasul. i atunci, pentru a doua oar, glasul
se fcu auzit, apoi i a treia oar ; i aceasta o
dat pe an, timp de trei ani n ir. Dar ei nu
ncetar s urmeze cu struin rnduielile lor gre
ite. i atunci, ntr-o diminea, n zori, nenoro
cirea i blestemul se abtur din cer asupra lor.
i fur prefcui n pietre negre, ei, i caii lor, i
catrii, i cmilele, i toate vitele lor ! i dintre
toi locuitorii, singur eu am fost scutit de aceast
nenorocire. Cci eram singurul credincios.
i din ziua aceea m in mereu aici n rug
ciune, n post negru i n citirea Coranului.
Dar, o cinstit i prea frumoas doamn, snt
tare sfrit de singurtatea n care m gsesc, fr
s am ling mine suflare omeneasc !
La aceste cuvinte, i zisei :
O, tinere plin de vrednicie, oare nu poi s
vii cu mine n oraul Bagdad ? Acolo vei gsi cr
turari i venerabili eici, ncercai n legi i n ale
religiei. In tovria lor vei mai spori n tiin
i n cunoaterea dreptului divin. i eu, cu toate
c snt o persoan de seam, voi fi roaba i lucrul
tu ! Eu snt, ntr-adevr, stpha oamenilor mei,
i am sub porunc o sumedenie de brbai, de
slujitori i biei tineri ! i am aici cu mine o
corabie ncrcat toat cu mrfuri. Dar soarta
ne-a aruncat pe aceast coast, i ne-a fcut s
cunoatem oraul tu, prilejuindu-ne aceast n-
tmplare de necrezut, Cci soarta a voit s ne n-
tlnim astfel!

209
i apoi nu ncetai s-i insuflu dorina plecrii
cu mine, pin ce nu-mi rspunse ncuviinnd.

n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se


dimineaa i, discret, dup obiceiul ei, se opri din isto
risire.

Dar cnd se ls a saptesprezecea noapte

Ea zise :

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c fecioara Zo-


beida nu conteni s struie pe ling tnr i s-i
insufle dorina de a o urma, pn cnd el ncu
viin.
i amndoi nu ncetar din povestit, dect atunci
cnd somnul se fcu stpn pe ei. Atunci fecioara
Zobeida se culc i adormi n noaptea aceea la pi
cioarele tnrului linitit. i ea nu mai putea de
bucurie i.de fericire !
Apoi Zobeida i urm aa istorisirea ei ctre
califul Harun Al-Raid, Giafar i cei trei saluki :

Cnd strluci dimineaa, ne scularm cumini


intrarm s deschidem toate visteriile, uarm tot
ce nu era prea greu de dus i ceea ce era mai de
pre, coborrm din cetate spre ora, i i ntlni-
rm pe sclavii mei i pe cpitan, care m cutau
de mult vreme. Cnd m vzur, ei fur tare m u l
umii i m ntrebar din ce pricin am ntrziat.
Atunci le istorisii ceea ce vzusem, precum i po
vestea tnrului i pricina preschimbrii locuito-

210
rilor oraului, cu toate amnuntele. i ei rmaser
tare uluii ascultnd povestirea mea.
Ct despre surorile mele, de-abia m vzur cu
acest tnr plmdit dup chipul frumuseii, c i
fur cuprinse de gelozie i, invidiindu-m, pline
de ur, puser la cale, n tain, fapta lor nelegiuit
mpotriva mea.
ntr-acestea, noi merserm cu toii la corabie ;
i m simeam tare fericit, iar fericirea mea spo
rea nc din dragoste pentru acel tnr. Ateptarm
ca vuitul s ne fie prielnic, desfurarm pnzee
i plecarm. Ct despre surorile mele, ele coni-
nuar s ne nsoeasc, i ntr-o zi, lundu-m
deoparte, mi spuser :
O, sora noastr, oare ce ai de gnd si! faci
cu acest tnr frumos ?
i eu le rspunsei :
Gndul meu nestrmutat este s-1 iau de so.
Apoi m ntorsei, m apropiai de el i-i mrtu
risi : O, stpnul meu, dorina mea este s devin
lucrul tu ! Rogu-te deci s nu m respingi !
Atunci el mi rspunse :
Ascult i m supun !
La aceste cuvinte, m ntorsei spre surorile mele
i le zisei :
- M mulumesc cu acest tnr, drept singur
avuie ! Ct despre toate avuiile mele, din clipa
aceasta ele trec n stpnirea voastr !
i ele mi rspunser :
Voina ta este plcerea noastr !
Dar, n sinea lor, ele puneau la cale trdarea
i pierzania mea.
Continuarm aadar s cltorim pe mare cu
un vnt prielnic, i ieirm din Marea Spaimei ca
s intrm n Marea Linitei. Pe aceasta mai navi-

211
garm timp de cteva zile, i ajunserm foarte
aproape de oraul Bassra-, i vzurm n deprtare
ivindu-se cldirile sale. Dar, cum se lsa tocmai
noaptea, ne oprirm i curnd adormirm cu toii.
Dar, n timpul somnului, surorile mele se scu
lar i m luar, pe mine i pe tnr, cu aternu-
turile noastre cu tot i ne aruncar n mare. Tn-
rul, netiind s noate, se nec ; fiindc era scris
de Allah ca el s intre n rndul martirilor. Ct
despre mine, mi era scris s scap cu via. Astfel,
cnd czui n mare, Allah mi drui o bucat de
lemn pe care urcai clare i pe care fusei dus
de valuri i aruncat pe rmul unei insule nu prea
ndeprtate. Acolo mi uscai vemintele, mi pe-^
trecui toat noaptea, i dimineaa m trezii i cu-
tai un drum. i gsii un drum pe care se cunoteau
urme de pai de fiine omeneti, fii ai lui Adam !
Acest drum ncepea pe rmure i se pierdea n
insul. Atunci eu, dup ce mbrcai iari vemin
tele care se uscaser, urmai acest drum i nu m
oprii din mers pn cnd ajunsei pe rmul de
dincolo al insulei, n faa uscatului, unde zrii n
deprtare oraul Bassra. i deodat vzui o oprl
ce alerga spre mine, i numaidect n urma ei go
nea un arpe mare i gros, care voia s o ucid.
Aceast oprl era att de sfrit i ostenit de
fug, nct limba i spnzura din gur ! Atunci fu
sei cuprins de mil pentru ea, luai o piatr mare
i o aruncai n capul arpelui, zdrobindu-i-1 i uci-
gndu-1 pe loc. Dar numaidect oprl i desfcu
dou aripi i zbur n vzduh, fcndu-se nev
zut. i eu rmsei mirat la culme.
Dar cum eram frnt de oboseal, m aezai jos,
m ntinsei i dorniii vreme de un ceas. Cnd m
trezii, gsii eznd la picioarele mele o negresa
drgu care mi masa picioarele i m mngia.

212
Atunci mi trsei speriat picioarele cuprins de
ruine, cci nu tiam ce voia frumoasa negres
de la mine ! i i zisei : .
Cine eti i ce doreti de la mine ?
i ea mi rspunse :
. M-am grbit s vin lng tine, care mi-ai
fcut acel nepreuit bine ucigndu-mi dumanul.
Cci eu snt oprla pe care ai scpat-o de arpe.
Snt o gennia. i acel arpe era i el un genni. Dar
era vrjmaul meu i voia s m silniceasc i s
m ucid. i numai tu singur m-ai scpat din
minile lui. Atunci eu, abia scpat, am zburat
pe aripile vntului i m-am ndreptat degrab spre
corabia din care te-au azvrlit cele dou surori ale
tale. Eu le-am vrjit pe amndou preschimbn-
du-le n dou cele negre, i acum i le aduc.
i atunci le vzui pe cele dou cele legate de
un copac dinapoia mea. Apoi gennia urm :
Dup aceea am dus n casa ta din Bagdad
toate bogiile care erau pe corabie, i corabia am
scufundat-o. Ct despre acel tnr, el s-a nnecat,
i nu pot face nimic mpotriva morii. Cci Allah
singur este domnul Tnvierii !
La aceste cuvinte, m strnse n brae ; apoi le
dezleg de copac pe cele dou cele, surorile mele,
le ridic i pe ele, ne aduse pe toate n zbor nalt
i ne cobor pe terasa casei mele chiar, de aici, din
Bagddad. '
Cutreierai casa i gsii, aezate n bun rindu-.
ial, toate avuiile i toate lucrurile care se aflau
pe corabie. Nici un lucru nu se pierduse i nici
nu se stricase.
Apoi gennia mi zise :
Eu te leg cu jurmnt, pe inscripia, sfnt
de pe pecetea lui Soleiman, s dai fiecreia dintre
cele dou cele, n fiecare zi, cte trei sute de

18 213
lovituri de bici. Iar dac vei uita ntr-o singur
zi s ndeplineti aceast porunc, voi veni de
grab i te voi preschimba i pe tine n cea, ca
i pe ele dou.
i eu m simii tare ndatorat s-i rspund 2 .
Ascult i m supun !
i din acea zi, o, principe al credincioilor, n
cepui s le biciuiesc, ca pe urm s-mi fie mil de
ele i s le mbriez !
Aceasta este povestea mea !
Dar iat-o pe sora mea Amina, o, principe al cre
dincioilor, care i va istorisi povestea ei, care este
nc mult mai uimitoare dect povestea mea.
Auzind aceast istorisire, califul Harun Al-Raid
fu cuprins de o nermurit uimire. Dar se grbea
s-i astmpere pe deplin setea de a ti totul. De
aceea se ntoarse ctre tnra Amina, care i des
chisese poarta ast-noapte, i o ntreb :
Dar tu, o, frumoaso ! care este oare pricina
acelor urme de lovituri ce se vd pe trupul tu ?

POVESTEA AMINEI,
A DOUA FECIOARA

La aceste cuvinte ale califului, tnra Amina


nainta sfioas, cu ochii aplecai i zise :
O, emir al credincioilor, nu-i voi mai repeta
cuvintele surorii mele Zobeida despre prinii no
tri. Afl, aadar, c atunci cnd muri tatl nostru,
eu i sora mea cea mai mic, dintre noi cinci, Fa-

24
hima, merserm s trim singure cu mama noastr,
n timp ce sora mea Zobeida i celelalte dou mer-
ser s triasc mpreun cu mama lor.
La puin vreme dup aceea, mama m mrit
cu un btrn bogat, omul cel mai bogat din ora
i de pe vremea lui. Dar, un an mai trziu, btr-
nul meu so\ muri n pacea lui Alah, i mi ls
drept parte legiuit de motenire, dup codul nos
tru oficial, optzeci de mii de dinari de. aur.
i aa eu m grbii s-mi fac zece rochii minu
nate, fiecare rochie cu o mie de dinari. i nu m
lipsii de nimic pe lume.
Intr-o bun zi, pe cnd edeam tihnit acas, o
btrn intr s m vad. Pe aceast btrn n-o
mai vzusem niciodat nainte. i era groaznic de
urt : faa ei era tot aa de slut ca un dos b
trn'; avea un nas turtit, sprncene czute, nite
ochi de bab desfrnat, dinii mcinai, un nas
ce-i picura ntr-una i gtul strmb. De altminteri
ea este aidoma nfiat de poetul care zice :
Btrn paz rea i cobe ! Eblis dac
O ar vedea, ar cpta-o ca ddac
In orice soi de-nelciuni, nu prin povee,
Ci msurat bi tcere l Cu binee
Ar ti btrn s descurce-o mie cape i
Catri ce-s prini n pnze de pianjen : scape-i
Cerbicea, dar, cum vrea ea, pnza-ntreag' rmne i
Arunc i deochi i face-orori pgne ;
A gdilat pe buci o fat cu tuleie,
S-a-mpreunat cu o copil, pe-o femeie,
Acuma coapt, a vrt-o n pcate
i-aprinse-o bab care n clduri se zbate l
Aadar aceast btrn intr la mine, m salul
i mi zise :
18* 215
O, mrit doamn plin de gingie i de far
mece ! Am la mine n gazd o feti orfan, i
noaptea aceasta este noaptea nunii ei. i vin s te
rog i Allah va ti s-i ntoarc rsplata i cele
cuvenite buntii tale ! s binevoieti s ne cin
steti lund parte la nunta acestei srmane fete att
de npstuite i de umile, care nu cunoate pe ni
meni pe aici i care nu are de partea ei dect pe
Allah preanaltul!
La aceste cuvinte, btrna ncepu s plng i
s-mi srute picioarele. i eu, care nu aveam de
unde s tiu toat viclenia ei, m nduioai i, cu
prins de mil, i zisei :
Ascult i m supun !
Atunci ea mi spuse :
Acum eu m voi duce, cu ngduina ta, i
tu, n acest timp, pregtete-te i mbrac-te, cci
spre sear m voi ntoarce s te nsoesc.
Apoi mi srut mna, i se duse.
i eu m sculai, si mersei la hammam, i m
parfumai; alesei cea mai frumoas dintre cele zece
rochii noi i m mbrcai cu ea ; apoi mi pusei
iragul de mrgritare nestemate, brrile, cer
ceii cu pietre preioase i toate bijuteriile mele ;
apoi mi luai vlul cel mare de mtase albastr i
de aur, i mi strnsei mijlocul cu brul de brocart,
i mi pusei vlul mic de fa, dup ce-mi cnii
ochii cu kohl. i iat-o ntorcndu-se pe btrn,
care mi spuse :
O, stpna mea, casa este plin de rudele mi
relui, care snt doamnele cele mai nobile din ora.
Le-am vestit de venirea ta sigur, i au rmas n-
cntate, i acum te ateapt toate. cu mult ne
rbdare.
Atunci luai cu mine cteva dintre sclavele mele,
ieirm toate, i merserm pn cnd ajunserm
216
ntr-o strad larg i stropit bine cu ap, i unde
zburda briza rcoroas. i vzurm un portal nalt
de marmur, ncununat de o cupol monumental
din alabastru, susinut de arcade. Prin acest por
tal vzurm nluntru un palat att de nalt nct
ajungea la nori. Atunci intrarm i, odat ajunse
la ua palatului acela, btrna btu n ea, i cineva
ne deschise. Intrarm i gsirm mai nti un cori
dor aternut cu covoare i cu draperii ; de tavan
atrnau lmpi colorate aprinse, i fclii aprinse se
nirau n toat lungimea lui ; i mai erau de ase
menea, atrnate pe perei, obiecte din aur i argint,
bijuterii i arme din metal preios. i strbturm
acel'coridor, i ajunserm ntr-o sal att de mi
nunat nct e de prisos s o mai descriu.
In mijlocul acestei sli, care era acoperit toat
de mtsuri, se afla un pat de alabastru mpodo
bit cu mrgritare alese i cu pietre preioase i
acoperit cu o pnz subire din atlaz, aprtoare
de nari.
La vederea noastr, o fecioar iei dinluntru!
patului, frumoas ca luna. i ea mi spuse :
Marhaba ! Ahlan ! ua sahlan ! O, sora mea,
tu ne faci cea mai mare cinstire omeneasc ! Anas-
tina ! * i eti pentru noi o dulce mngiere i eti
mndria noastr !
Apoi, n cinstea mea, recit aceste versuri ale
poetului :
Aflnd c oaspe-mi vine rpnditor de vraj,
i pietrele cldirii s-ar fi nveselit;
Ba chiar trecndu-i vestea cea bun, ca de straj
S-ar fi-nclinat pe urma-i de pai, neostoit!
1
Urri de bun venit, intraductibile euvnt de cuvrit t
Fie ca primirea ta s fie cordial, prieteneasc i plcut".

217'
In limba lor pornindu-i slviri, ar fi strigat:
Ahlan ua sahlan .'" Deci cu toi odat' s spun,
Gndind la scumpii oameni ce vremile strbat,
Cci sint noblee numai i glorie-mpreun. , i
Apoi se aez i mi spuse :
O, sora mea ! trebuie s-i spun c am u n
frate care te-a vzut ntr-o zi la o nunt. Este u n
tnr foarte bine fcut i cu mult mai frumos ca
mine. i din acea noapte te-a ndrgit cu o inim
plina de iubire i de nflcrare: i chiar el i-a dat
ceva bnui acelei btrne ca s mearg la tine i
s te aduc aici prin acel vicleug. El fcu aceasta
ca s se ntlneasc eu tine, aici ; cci fratele meu
nu are alt dorin dect s se nsoare cu tine chiar
n acest an binecuvntat de AUah i de Trimisul
su. i nu-i nici o ruine n a svri faptele ng
duite de lege !
Cnd auzii cuvintele ei, i m vzui cunoscut
i nconjurat de atta cinstire n acest lca, i
zisei fecioarei :
Ascult i m supun !
Atunci ea se bucur i btu din palme. La acest
semnal, se deschise o u i intr un tnr frumos
ca luna, asemntor cu zisa poetului :
Atinse-a frumuseii treapt-nalt,
Ce-i demn de-al ei creator ! O scul
Cum n-a mai fost din miestrit dalt.

Perfecie de frumusee, fa
A unitii ei ! Nici gnd de hul,
C-n dragoste cu toii o rsfa.

218
E scris pe chipu-i c-i din cadra scoas
i am putere-n grai acum.destul
S jur c nu se afl-o mai frumoas !
'La vederea lui, inima mea nclin spre el. Atunci
pi nainte i se aez ling sora lui ; i numai-
dect intr cadiul cu patru martori ; salutar i se
aezar ; apoi cadiul scrise contractul de cstorie
cu acel tnr, i martorii i puser pecetea pe con
tract i se duser n drumul lor.
Atunci tnrul se apropie de mine.i mi spuse :
S fie noaptea noastr binecuvmtat ! Apoi
spuse : O, stpna mea, tare a vrea s-i cer ceva !
Eu i zisei :
O, stpnul meu, vorbete ! Spune ce vrei
s-mi ceri ?
El se scul, aduse cai*tea sfnt i mi spuse :
mi vei jura pe Coran c niciodat nu-i vei
alege un altul dect pe mine, i c nu te vei lsa
niciodat ispitit de un altul !
i eu m legai cu jurmnt c voi ndeplini
aceast dorin. Atunci el se bucur nespus de
mult, i arunc braele n jurul gtului meu, i
simii dragostea lui strbtndu-m n mruntaie
i pn n ghemul inimii mele !
Dup aceea sclavele ne ntinser masa, i mn-
carm, i burm, pn ne saturarm. Apoi, cnd
se ls noaptea, m lu i se ntinse cu mine pe
pat; i ne petrecurm toat noaptea aceea bine-
cuvntat n mbriri i alte lucruri asemn
toare, unul n braele celuilalt pn dimineaa.
Ramaserm tot aa vreme de o lun, n deplin
fericire i bucurie. La sfritul lunii, i cerui sou
lui meu ngduina s m duc la suk s cumpr
nite stofe, i el ncuviin. Atunci mi pusei ve
mintele, o luai cu mine pe btrna, care de atunci
rmsese n cas, i cobori n suk. M oprii la pr-

219
vlia unui tnr negustor de mtsuri, pe care
btrna mi-1 ludase mult pentru stofele lui alese,
i pe care l cunotea demult, dup spusele ei. Apoi
adug :
Acesta-i un biat tnr, care, la moartea ta
tlui su, moteni muli bani i avuii ! i ntor-
cndu-se ctre negustor, i zise : Arat~ne ce ai mai
bun i mai scump, ntre stofele tale, cci ne tre
buie pentru aceast frumoas femeie !
i el rspunse :
Ascult i m supun !
Apoi btrna, n vreme ce tnrul negustor se
zorea s desfoare naintea noastr tofele, con
tinu s mi-1 laude i s-mi arate nsuirile lui
alese. i eu i rspunsei :
N-am ce face cu aceste nsuiri alese i cu
laudele ce mi le niri despre el, cci scopul nos
tru aici este s cumprm ce avem nevoie, apoi
s ne ntoarcem acas.
Dup ce aleserm stofa dorit, i ntinserm ne
gustorului banii, pltindu-i ct era preul. Dar el
nu voi nici ntr-un chip s se ating de ei, i ne
zise :
Astzi - nu primesc de la voi nici un ban ;
este un dar,, pentru plcerea i cinstirea ce mi-o
facei venind n prvlia mea.
Atunci i spusei btrnei :
Dac nu vrea s primeasc banii, d-i napoi
stofa !
Dar el strig :
Pe Allah ! nu voi primi nimic de la voi! Este
un dar din partea mea. n schimb, ngduie-mi, o,
frumoas fecioar, un singur srut, unul singur!
Socotesc acest srut de mai mare pre dect toate
mrfurile adunate n prvlia mea !
i btrna i zise rznd :

220
. O, tinere frumos, eti tare nesbuit daca so
coteti acest srut un lucru att de nepreuit!
Apoi mi zise m i e : O, fiica mea, ai auzit ce
spune acest tnr negustor ?! Fii linitit, ni
mic suprtor nu i s-ar putea ntmpla de pe
urma unui mic srut ce i l-ar da ; i tu, n schimb,
ai putea alege i lua dup placul tu din toate sto
fele astea preioase !
Atunci i rspunsei : :
Dar nu tii c snt legat prin jurmmt ?
i ea mi rspunse :
Las-1 s te srute, dar tu nu vorbi i nu
face nici o micare ; i aa nu vei avea de ce s te
cleti. i, pe lng asta, i vei lua napoi banii,
care snt ai ti, i stofele.
In sfrit, btrna urm s-mi nfrumuseeze
fapta aceasta, c trebuii s m nduplec, s-mi vr
capul n sac i s primesc trgul. Totui mi aco
perii ochii i mi ntinsei pulpana vlului,, pentru
ca trectorii s nu vad nimic. Atunci tnrul i
vr capul sub vlul meu, i apropie gura de obra
zul meu i m srut. Dar n acelai timp m muc
de obraz att de adnc, c mi sfie carnea ! i
czui n nesimire de durere i de tulburare.
Cnd mi venii n fire, m trezii ntins pe ge
nunchii btrnei, care se arta a i i tare mhnit de
ntmplare. Ct despre prvlie, aceasta era nchis,
i tnrul negustor se fcuse nevzut. Atunci b
trna mi spuse :
Mrire lui Allah, c ne-a ferit de o nenoro
cire mai cumplit ! Apoi adug : Acum e timpul
s ne ntoarcem acas. Tu te vei preface c eti
uor bolnav, i eu i voi aduce un leac pe care-1
vei pune pe muctur i te vei tmdui pe dat.
Nu zbovii s m scol i, chinuit de gndurLi
de spaim, pornii la drum, pn ajunsei acas ;

,221
i spaima mea cretea pe msur ce m apropiam.
Ajungnd acas, intrai n camera mea i m pre-
fcui bolnav.
Intr-aeestea, intr brbatul meu i mi zise tare
ngrijorat :
O, stpna mea, ce nenorocire s-a abtut peste
tine de cnd ai ieit n ora ?
li rspunsei :
Nu mi s-a ntmplat nimic. Snt sntoas.
El m privi cu bgare de seam i mi zise :
Dar ce-i cu aceast ran de pe obrazul tu,
chiar n locul cel mai fraged i cel mai ginga ?,
i rspunsei :
Cnd, cu ngduina ta, ara ieit astzi ca s
cumpr aceste stofe, o cmil, care era mpovrat
cu butuci de lemn, m-a strmtorat n strada care
gemea de lume, mi-a sfiat vlul i m-a rnit la
obraz precum vezi. Oh, blestemate s fie aceste
strzi strimte din Bagdad !
El se umplu de mnie i strig :
Chiar mine voi merge la guvernator i voi
nainta plngere mpotriva tuturor stpnilor de
cmile i a tietorilor de lemne, i guvernatorul
va da porunc s-i spnzure pe toi, pn la cel
din urm !
Atunci eu, plin de comptimire, spusei :
Pe Allah ! nu te mpovra cu pcatele al
tuia ! De altminteri, numai eu snt de vin, cci
am urcat pe un mgar, care ncepu s mproate
i s goneasc, i am czut la pmnt, i din n-
tmplare se afla acolo o bucat de lemn care mi-a
sfiat faa i m-a rnit astfel la obraz !
El strig :
Mine voi urca la Giafar Al-Barmaki i i voi
istorisi aceast poveste, i va ucide toate turmele
de mgari, cu stpnii lor, din acest ora !
222
; i eu strigai!
- Aadar tu ai de gnd s ucizi pe toat lu
mea din pricina mea ? Atunci afl c aceasta mi
s-a ntmplat doar prin voina lui Allah i prin
destinul pe care-1 cluzete !
La aceste cuvinte, soul meu nu mai putu s-i
stpneasc mnia i strig :
O, blestemate, ajunge cu minciunile ! Vei
ndura' osnda frdelegii tale !
i m ocr, cu vorbele cele mai aspre, btu cu
piciorul n pmnt, i strig cu un glas puternic de
chemare ; atunci se deschise ua, intrar apte ne
gri fioroi, care m smulser din patul meu i m
aruncar n mijlocul curii. i soul meu i porunci
unuia dintre negri s m in de umeri i s se
aeze pe mine ; i porunci altui negru s se aeze:
pe genunchii mei i s m in de picioare. Atunci
veni un al treilea negru care inea un palo n
mn i zise :
O, stpnul meu, o voi izbi cu paloul i-o voi
tia n dou !
i alt negru adug :
i fiecare dintre noi va tia o bucat mare
din carnea ei i o va azvrli n fluviul Tigru drept
hran petilor ! Cci aceasta trebuue s fie pe
deapsa oricui calc jurmntul i trdeaz prie
tenia !
i, ca s-i ntreasc spusele, recit aceste ver
suri ;
Dac-a bga de seam c am i un tovar
La cel crui iubirea i dau, n ce revolt
A izbucni.! i-a smulge din suflet, iar i iari,
O dragoste n care pieirea mi-i recolt l

223
i-a spune-n mine : Bine-i n moartea cu noblee,
O, inim-a te pierde ! cci nu e fericire,
Cnd dragostea i-ntinde pe cuget vl de cete,
Oricnd puind vrjmaul tot laul s-i rsfire .'"
Atunci soul meu i zise negrului care inea pa
loul :
' O, viteazule Sad, lovete-o pe aceast ne
trebnic !
Sad ridic paloul! i soul meu mi zise :
Iar tu, acum, rostete-i cu glas tare ehada
credinei. Apoi amintete-i puin de toate lucru
rile, i vemintele, i bunurile care snt ale tale,
i f-i testamentul : cci ai ajuns la captul firu
lui vieii tale !
Atunci eu i spusei :
O, slujitorule al lui Allah preabunul !. d-mi
numai rgazul s mi fac ehada credinei i tes
tamentul !
Apoi mi ridicai capul ctre cer, mi-1 aplecai pe
piept i ncepui s m judec pe mine nsmi i s
cuget asupra strii jalnice i de ocar n care m
aflam, i m npdir lacrimile, i plnsei, i reci
tai aceste versuri:
Aprins-ai pasiunea n sufletu-mi, i-acuma
Tu ci cu nepsare ! Deprins-ai ochii-mi doar
Cu nopile-n veghere, i-n somn mereu eti numa'.

Dar eu ! Te aezasem de inim aproape,


Cit i de ochi, la mijloc ! S uite ea, uoar,
i ei s nceteze cu lacrimi s se-adape ?

Jurai statornicie de vremi ce-or s se-nire,


i vorba i-ai luat-o-ndrt, cu nendurare,
De-ndat ce asupra-mi ntins-ai stpnire.
224
De mine ndurare nu vrei s ai o clip,
i parte la tristeea-mi nu iei .' Eti piaza, oare,
Ce mie, tinereii, a ru se nfirip?

Dar, pe Allah ! prieteni, n piatra amintirii


Tiai astfel: Aicea, de-apururi grijii scap
Un om n mare vin : iubi creznd iubirii .'"

Drumee n mhnire, tiind ce suferin


Cu dragostea-mpreun-i, cnd treci pe ling
groap
i-apleac umezi ochii privind cu-ngduin !
i sfrind aceste versuri, mai plnsei nc. Dar
cnd auzi versurile i vzu lacrimile mele, soul
meu fu mai furios nc i mai ntrtat, i mi
spuse aceste stane :
Din inim-l iubeam i l-am lsat,
i asta nu din oboseal,
Sau c de dragostea-i m-am sturat >:
E numai din a lui greeal.

Tovar mi-aducea, Preasfinte,


n pasiunea mare-a lui i-a mea.
Dar inim, i sim, i minte
Aa tovrie cum s vrea ?
Dup ce sfri aceste versuri, ncepui din nou s
plng, ca s l nduioez, i spusei n sinea mea :
M voi preface supus i umil. i mi voi m-
blnzi vorbele. i poate c aa m va ierta de osnda
la moarte, chiar de mi va lua toate avuiile pe

225
care le am !*' i ncepui s-1 rog fierbine, i-i reci
tai cu nduioare aceste versuri :
M jur c dac tu ai vrea dreptate
Nu m-ai sili s mor ! Dar cind a mai fost drept
Acel ce pururi are ca precept
C al rupturii ceas fatal ne bate ?

Povara dragostei o am purtat


Cind umerii abia puteau s duc
Mai strvezii cmi ca o nluc,
Sau greuti i mai uoare de rbdat !

i totui nu m mir de-a mea pieire,


Ci numai c i-acuma iari trupu-mi vd
Urmnd mereu, dei aproape de prpd,
S te.doreasc, dup desprire !...
Cnd sfrii aceste versuri, plnsei. Atunci el m
privi i m mpinse plin de turbare cu mna, m
ocr ndelung i mi recit versurile :
i-a fost nu pentru-a mea prietenie
ntreaga grij, i acum, ctnd-napoi,
Mai cu durere simt ce-am jost noi doi,
i cit de grea-mi fu prsirea mie !

Voi face-aa cum ai fcut i tu,


Cnd doar dispre ddui dorinei mele !
i voi pstra la fel, n toate cele,
Rbdare, cum o ai pstrat i tu.

i dragostea-mi spre altul va s-neline,


Cum inima-i la altul s-a oprit...

226
Ruptur fie, deci, i neclintit;
Pricina ns vezi-o numa-n tine !
i cnd ncheie aceste versuri, l strig pe negru
i-i zise :*
Taie-o n dou ! Ea nu mai nsemneaz ni
mic pentru mine !
Cnd negrul pi ctre mine, fusei ncredinat
de apropierea morii, mi pierdui orice ndejde n
via i nu m gndii dect s-mi ncredinez soarta
lui Allah, preanaltul. i chiar n clipa aceea, o
vzui intrnd pe btrn, care se arunc la picioa
rele tnrului, ncepu s i le srute i-i zise :
O, copilul meu, te rog fierbinte, eu, doica
ta, n numele ngrijirilor pe care i le-am dat,
s o ieri pe aceast fecioar, cci nu a svrit o
greeal care s fie vrednic de o asemenea pe
deaps ! De altminteri, tu eti nc tnr, i m
tem ca blestemul ei s nu se abat peste tine!
Apoi btrna ncepu s plng i continu s-1
copleeasc cu rugmini, ca s-1 nduplece, pn
cnd el i zise :
Ei bine, la rugmintea ta m ndur de ea !
Dar trebuie s-i fac un semn, care s rmn n
tiprit pe trupul ei toat viaa !
Rostind aceste cuvinte, el fcu unul sau dou
semne negrilor, care numaidect m despuiar de
veminte i m artar astfel. Atunci el lu cu
mna lui o ramur mldioas de gutui, se npusti
asupra mea, i ncepu s-mi biciuiasc trupul, i
ndeosebi spatele, pieptul i oldurile, i aa de tare
i aa de turbat nct czui n nesimire, pierznd
orice speran de a scpa cu via dup asemenea
lovituri. Atunci el ncet s m loveasc i se
duse, lsndu-m ntins la pmnt i poruncind
sclavilor s rh prseasc n starea aceasta pn la

227
lsarea nopii, ca dup aceea, sub ocrotirea ntune
ricului, s m duc n casa mea de odinioar i s
m arunce acolo, ca pe un lucru nensufleit. i
sclavii fcur ntocmai, i m aruncar $. casa mea
de odinioar, urmnd porunca stpnului lor.
Cnd mi venii n fire, rmsei mult vreme fr
s m pot mica, din pricina loviturilor ; apoi m
ngrijii cu leacuri de tot felul i, puin cte puin,,
sfrii prin a m vindeca ; dar urmele loviturilor
i ale cicatricelor rmaser pe mdularele mele i
pe carnea mea, ca i cum a fi fost brzdat de
curele i de bice ! i ai vzut cu toii urmele
acelea.
Cnd, dup patru luni de ngrijire, sfrii prin a
m tmdui, vrui s merg ca s arunc o privire
spre palatul n care ndurasem silnicia ; dar acesta
era ruinat cu desvrire, i la fel toat strada pe
care se gsea, de la un capt la altul; i n locul
tuturor acelor minuni, nu mai rmseser dect
grmezi de gunoaie adunate din scursorile orau
lui. i cu toate cutrile mele, nu putui ajunge s
aflu veti despre soul meu.
Atunci m ntorsei la sora mea cea mai tnr,
Fahima, care rmsese mereu fecioar neprih
nit ; i amndou merserm s o vedem pe sora
noastr dup tat, Zobeida, aceea care i-a istorisit
povestea cu cele dou surori ale sale preschimbate
n cele. i ea mi istorisi povestea ei, i eu i is
torisii povestea mea, dup salutrile cele de cu
viin. i atunci sora mea Zobeida mi zise :
O, sora mea, nimeni pe lumea aceasta nu
este ferit de nenorocirile sorii! Dar, slav lui
Allah ! sntem amndou n via ! S rmnem
de acum nainte mereu mpreun. i mai cu seam
fie ca niciodat s nu se mai pomeneasc ntre noi
cuvntul cstorie ; s-i pierdem pn :i amintirea

229
i rmase cu noi i sora noastr mai mic, Fa-
hima. Ea este aceea care ndeplinete n cas slujba
de aductoare de bucate, care coboar n suk ca
s trguiasc n fiecare zi i s ne cumpere cele
de trebuin ; iar eu snt datoare numai s deschid
ua celor care bat i s primesc musafirii; ct des
pre sora cea mare, Zobeida, ea deretic prin cas.
.i nu ncetarm s trim astfel foarte fericite,
fr de brbai, pn n ziua cnd sora noastr Fa-
hima ni-1 aduse pe hamal, mpovrat cu o grmad
de lucruri, i pe care l poftirm s se odihneasc
o clip la noi. i tot atunci intrar cei trei saluki
care ne istorisir povetile lor ; i apoi voi trei,
isub nfiare de negustori. i tu tii ceea ce s-a
ntmplat, i cum am fost aduse dinaintea mini
lor tale, o, emir al credincioilor !
Aceasta este povestea mea !
Atunci califul rmase nespus de uimit i...
Dar n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivin-
du-se dimineaa i, discret, conteni istorisirea.

Dar cnd se lsa a optsprezecea noapte

ahrazada urm cu aceste cuvinte: -

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c auzind cele


ntmplate tinerelor Zobeida i Amina, care se
aflau acolo ou sora lor cea mic, Fahima, cu cele
dou cele negre i cu cei trei saluki, califul
Haruri Al-Eaid rmase nespus de uimit i po
runci ca amndou povestirile, precum i acelea ale
19 Cartea celor o mie i una de nopi 229
celor trei saluki, s fie scrise de scribii cancela
riilor cu cea mai frumoas scriere de aur, i apoi
ca manuscrisele s fie pstrate n arhivele domniei,
Apoi i zise fecioarei Zobeida :
i acum, o, mrit doamn, spune-mi : n-ai
mai primit veti de la efrita care le-a fermecat
pe cele dou surori ale tale prefcndu-le n c
ele ?
Zobeida rspunse :
- Emire al credincioilor, a putea s tiu ceva
despre ea, cci mi-a dat o uvi din prul ei i
mi-a spus : Cnd vei avea nevoie de mine, n-ai
clect s aprinzi unul din aceste fire de pr i m
voi ivi numaidect dinaintea ta, din orice loc de
prtat s-ar nimeri s m aflu, chiar i de dincolo
de Muntele Caucaz !"
Atunci califul i spuse :
Ah, adu-mi acea uvi !
i Zobeida i ddu uvia ; i califul lu un fir
de pr i l aprinse. i de-abia se fcu simit mi
rosul de pr ars, c se cutremur tot palatul, i
deodat se ivi gennia sub chipul unei fete mbr
cate n straie bogate. i cum era musulman, ea
nu uit s-i spun califului :
Pace ie, o, lociitor al lui Allah !
i califul i rspunse :
- Fac-se ca i asupra ta s coboare pacea, i
ndurarea lui Alah, i binecuvntrile sale !
Atunci ea i zise :
Afl, o, prin al credincioilor, c aceast fe
cioar care a fcut s m art aici, la dorina ta,
mi-a adus mult bine i-a sdit n mine semine
care au ncolit ! i orice a face pentru ea, nici
odat nu voi putea s rspltesc ndeajuns binele
ce mi 1-a adus. Ct despre surorile ei, le-am pre
schimbat n cele; i dac nu le-am dat moartea,

23
a fost numai ca s nu-i cun surorii lor o prea
mare mhnire. Acum, dac tu, o, prin al credin
cioilor, doreti izbvirea lor, le voi izbvi, n semn
de cinstire fa de tine i fa de sora l o r ! i, de
altminteri, nu uit nici o clip c snt musulman !
Atunci el i spuse :
Desigur, doresc s le izbveti ! Dup aceea,
vom cerceta cazul tinerei femei cu trupul nvineit
de lovituri ; i dac ntr-adevr se va dovedi ade
vrul povestirii ei, i voi lua aprarea i-o voi rz
buna mpotriva aceluia care a pedepsit-o ntr-un
chip att de nedrept !
Atunci efrita zise :
Emire al credincioilor, i1 voi arta ntr-o
clip pe acela care s-a purtat aa cu tnra Amina,
i-a asuprit-o, i i-a luat avuiile. Cci afl c el
i este cel mai apropiat dintre oameni !
Apoi efrita lu o can de ap i descnt deasu
pra ei ; apoi le stropi pe cele dou cele i ie
spuse :
ntoarcei-v degrab la chipul vostru ome
nesc de odinioar !
i n aceeai clip, cele dou cele se prefcur
n dou fecioare att de frumoase c fceau cinste
cui le-a zmislit !
Apoi gennia se ntoarse nspre calif i-i spuse :"
Fptaul tuturor acelor nedrepti pe care
le-a ndurat tnra Amina este nsui fiul tu El-
Amin !
i ea i istorisi ntmplarea, i califul putu s~o
confrunte i prin gura unei a doua fpturi, nici
decum omeneasc, ci o gennia !
Atunci califul rmase uluit i ncheie :
Mrire lui Allah pentru mntuirea acestor
dou cele prin mijlocirea mea !

19* 231
Apoi porunci s vin fiul su El-Amin "dinaintea
feei sale, i-i ceru lmuriri; i El-Amin rspunse
povestindu-i adevrul. Atunci califul porunci s se
adune cadiii i martorii n aceeai sal unde se
aflau cei trei saluki, fii de regi, i cele trei fete
cu cele dou surori ale lor care fuseser vrjite.
i atunci, de fa cu cadiii i martorii, l cunun
din nou pe fiul su El-Amin cu tnra Amina ; o
cunun pe tnra Zobeida cu ntiul saluk, fiu
de rege ; le cunun pe celelalte dou fecioare, care
tocmai i redobndiser nfiarea omeneasc,
cu ceilali doi saluki, fii de regi, i el nsui
porunci s se alctuiasc contractul su de csto
rie cu cea mai tnra dintre cele cinci surori,
fecioara Fahima, aductoare de bucate, dulce i
drglae ! Ct despre hamal, trimise dup el, l
numi cpetenia curtenilor i1 nsura cu cea mai
frumoas fecioar din haremul mprtesc.
i porunci s se zideasc pentru fiecare pereche
cte un palat, i le ddu la toi avuii uriae, ca s
poat vieui fericii. i el nsui, de cum se ls
noaptea, se grbi s mearg s se ntind n bra
ele tinerei Fahima, cu care petrecu ntia noapte
binecuvntat !

Dar, urm ahrazada grind regelui ahriar,


s nu crezi nicidecum, o mrite rege, c aceast
poveste ar fi mai uimitoare dect aceea care va
urma, a femeii tiate !
POVESTEA FEMEII TIATE, A CELOR TREI
MERE I A NEGRULUI RIHAN

ahrazada zise:

ntr-o bun noapte, califul Harun Al-Raid i


spuse lui Giafar Al-Barmaki :
Vreau s coborm ntr-ast noapte n ora,
ca s aflm despre faptele guvernatorilor i ale
valiilor i. i snt pe deplin hotrt s-i ndeprtez
din dregtorii pe toi aceia mpotriva crora mi
s-ar aduce plngeri !
i Giafar rspunse :
Ascult i m supun !
i califul, Giafar i Massrur, purttorul spadei,
se deghizar, coborr i pornir s cutreiere prin
strzile Bagdadului, cnd deodat, trecnd pe o
ulicioar, deter cu ochii de un meneag tare
btrn, care ducea pe cap un nvod de prins peti
i un co mpletit, i care se sprijinea ntr-o bt.
i moneagul pea agale murmurnd aceste
versuri :
Mi-au spus : Tu, om cu minte ! cu tiina ta, una,
Eti printre bieii semeni ca-n plin noapte luna .'"
1
Vali guvernator.

233
i le-am rspuns: Cruai-mi asemenea cuvinte l
Doar o tiin-i una : Destinul nu te minte .'"

Cci cu tiin, scrieri, i cri, i climar


N-a cumpni o clip Destinul ce-mpovar l

Cei care rmagul de partea mea l-ar face,


Ar pierde, cnd sorocu-i, arvuna lor i pace l

Ce te-ntristeaz oare mai mult dect sracul


Cu starea lui, cu pinea-i, cu traiul de tot vacul !

n var-i seac vlaga chiar sjrmnd i piatr !


i se-nclzete, iarna, n cenuar, la vatr !

In mersu-i se oprete ? i cinii-l pun pe fug l


Toi i bat joc de dnsul i toi ocri i-ndrug /

i strig jalea, bietul i-arat lipsa ? Bine...


Nu-i pentru el, vai, mil, s-l vad n-are cine !...

'Aceasta-i este viaa de care-n veci nu scap:


Atunci i e mai bine cnd a ajuns n groap !
Auzind aceste versuri tnguitoare, califul i
spuse lui Giafar :
Versurile i toat nfiarea acestui om
srman arat o mare srcie. Apoi se apropie de
234
moneag i i spuse : O, eicule, care este meseria
ta?
El rspunse :
O, stpnul meu, snt pescar ! i tare srac !
i am familie ! i de la amiaz pn acum am
fost dus pe aiurea la munc, i Allah nc nu m-a
nvrednicit cu pinea din care s-mi hrnesc
copiii ! De aceea snt scrbit de mine, i stul de
via, i nu-mi mai doresc dect moartea!
Atunci califul i zise :
Oare nu te poi ntoarce cu noi la fluviu i
s arunci de pe rm nvodul n Tigru, i aceasta
n numele meu, ca s-mi vd norocul ? i tot ce
vei scoate din ap i voi cumpra eu i-i voi
plti o sut de dinari.
i btrnul se bucur la aceste "vorbe, i
rspunse :
Primesc ndemnul tu i mi-1 aez pe
cretet !
. i pescarul se ntoarse cu ei la Tigru, i arunc
nvodul n ap i atept ; apoi trase de funia
nvodului i nvodul iei din ap. i btrnul
pescar gsi n nvod o lad ferecat, tare greu de
ridicat. i califul, la rndul su, dup ce o ncerc,
o gsi tare grea. Dar el se grbi s-i dea cei o sut
de dinari pescarului, care se duse mpcat.
Atunci Giafar i Massrur luar n spinare lada
i o duser la palat. i califul porunci s se
aprind fcliile, i Giafar i Massrur se apropiar
de lad i o sparser. Ei gsir nluntru un co
mare, mpletit din frunze de palmier, cusut cu
ln roie ; tiar firul de ln i gsir n co un
covor ; scoaser covorul, i dedesubt aflar un vl
mare i alb de femie ; ridicar vlul, i dedesubt
gsir, alb ca argintul curat, o tnr femeie
tiat n buci.

235
n faa acestei priveliti, califul ls s-i curg
iroaie lacrimile pe obraji, apoi se ntoarse plin
de mnie spre Giafar i strig ; "
O, cine de vizir ! iat c acum, sub domnia
mea, se svresc omoruri, i cei ucii snt aruncai
n ap ! i sngele lor se va ntoarce asupra mea
n ziua judecii, i va afirma greu pe contiina
mea! Ci, pe Allah ! trebuie neaprat s-1 pe
depsesc pe uciga i. s-1 omor. Ct despre tine, o,
Giafar, jur pe adevrul coborrii.mele de-a drep
tul din califii Bani-Abbas, c dac nu-1 aduci n
faa mea pe ucigaul acestei femei, pe care vreau
s-o rzbun, voi da porunc s te rstigneasc de
poarta palatului meu, pe tine i pe cei patruzeci
de Barmakizi, verii ti!
Califul era plin de mnie. Giafar i zise :
ngduie-mi un rgaz de trei zile !
El i rspunse :
i-1 ngdui !
Atunci Giafar iei din palat i, plin de mh-
nire, porni prin ora spunnd n sinea lui : Cum
a putea s-1 recunosc vreodat pe acela care a
ucis-o pe acea tnr femeie, i unde s-1 aflu ca
s-1 aduc dinaintea califului ? De alt parte, dac
i-a aduce un altul dect ucigaul, pentru ca acela
s moar n locul adevratului fpta al nelegiui
rii, fapta aceasta mi-ar apsa greu pe contiin.
i aa, nu tiu ce s fac." i tot frmntndu-se
astfel, Giafar ajunse la el acas, unde rmase cele
trei zile de rgaz, prad dezndejdii. i ntr-a
patra zi, califul trimise s-1 cheme. i cnd se
nfia n faa mkdlor sale, califul i ntreb :
Unde-i ucigaul tinerei femei ?
Giafar rspunse :
Oare pot ghici eu nevzutul i ascunsul, ca
s recunosc ucigaul n mijlocul unui ora ntreg ?

233
Atunci califul turb de mnie i porunci rstig
nirea lui Giaf ar de poarta palatului, i porunci
crainicilor s strige vestea prin tot oraul i prin
mprejurimi, zicnd : Oricine dorete s ia parte
la privelitea rstigniri lui Giafar Al-Barmaki,
vizirul califului, i la rstignirea a patruzeci de
Barmakizi, neamurile lui, de poarta palatului,
n-are dect s ias i s vin de fa la aceast
privelite !"
i toi locuitorii Bagdadului ieir de pe toate
strzile ca s ia parte la rstignirea lui Giafar i
a verilor si, dar nimeni nu tia pricina ; i toat
lumea era ntristat, i se tnguia, cci Giafar i
toi Barmakizii erau iubii pentru binefacerile i
drnicia lor.
Cnd stlpul schingiuirii fu ridicat, i aezar pe
osndiii dedesubt i se atepta ncuviinarea
califului pentru plinirea osndei. i iat c n
timp ce toi locuitorii plngeau, un tnr frumos,
n veminte strlucitoare, despic zorit mulimea,
ajunse n faa minilor lui Giafar i-i spuse :
Fac-se ca izbvirea s-i fie dat, o stpne
i cel mai mare dintre cei mai nobili ! o, tu lca
de adpostire a sracilor! Cci eu snt acela care
am ucis-o pe femeia tiat n buci i care am
pus-o n lada pe care ai pescuit-o n Tigru!
Aadar ucide-m, n schimb, i hotrte s fiu
pedepsit!
Cnd Giafar auzi cuvintele tnrului, se bucur
tare pentru sine, dar se ntrista mult de soarta
ce-1 atepta pe tnr. ncepu aadar s-i cear
desluiri mai amnunite, cnd deodat un eic
venerabil ndeprt mulimea, nainta n grab
ctre Giafar i tnr, i salut i le spuse :
O, vizire, nu da nici o crezare cuvintelor
acestui tnr, cci nimeni altul nu este ucigaul

237
tinerei femei decit numai eu ! i numai de mine
singur ai dreptul s-o rzbuni !
Dar tnrul zise :
O, vizire, acest eic btrn bate cmpii i nu
tie ce griete ! Ii repet c eu am ucis-o. Aadar
numai eu singur trebuie s fiu pedepsit n acelai
chip !
Atunci eicul spuse :
O, copilul meu, tu eti nc. tnr i trebuie
s iubeti viaa ! Dar eu snt btrn i m-am
sturat de lumea aceasta. i voi sluji drept
rscumprare pentru tine, pentru vizir i pentru
verii lui. i repet, deci, eu snt ucigaul i numai
asupra mea trebuie abtut rzbunarea !
Atunci Giafar, cu ncuviinarea cpeteniei str-
jerilor, i lu cu sine pe tnr i pe moneag i
iurc mpreun cu ei la calif. i el zise :
Emire al credincioilor, iat dinaintea ta pe
ucigaul tinerei femei!
i califul ntreb : "
Unde-i ?
Giafar zise :
Acest tnr mrturisete i susine mori c
el, i numai el, este ucigaul; dar acest moneag
desminte acest lucru i susine, la rndul su, c
el, i numai el, este ucigaul.
Atunci califul i privi pe eic i pe tnr i-i
ntreb :
Care dintre voi doi a ucis-o pe tnra
femeie ?
Tnrul rspunse : Eu !", dar eicul zise : Nu,
eu am ucis-o !" Atunci califul, fr s ntrebe mai
multe, i spuse lui Giafar :
l-ai pe amndoi i rstignete-i!
Dar Giafar rspunse :

238
Dac nu-i dect un singur uciga, osndirea
celui de-al doilea ar fi o mare nedreptate !
Atunci tnrul strig :
Jur pe cel care a ridicat cerurile la nl
imea unde snt i a ntins pmntul pn unde
se afl, c eu singur am ucis-o pe tnra femeie I
i iat dovezile !
Atunci tnrul descrise descoperirea- fcut i
cunoscut de calif, de Giafar i de Massrur. i
califul rmase ncredinat de vinovia tnrului,
dar fu cuprins, de cea mai nermurit mirare,
i-i spuse :
Dar de ce ai svrit acest omor ? De ce
aceast mrturisire din partea ta, fr s fii for
at la aceasta cu lovituri de vergi ? i cum se
face c tu ceri astfel s fii pedepsit n schimb ?
Atunci tnrul povesti :
Afl, o, emire al credincioilor, c acea fe
cioar mbuctit este soia mea, fiica acestui
eic btrn, care era socrul meu. M-am nsurat cu
ea cnd era o copil neprihnit. i Allah m-a
nvrednicit de la ea cu trei copii de parte brb
teasc. i ea continua mereu s m iubeasc i
s m slujeasc ; i eu nu gseam la ea nimic
vrednic de dojana.
Dar la nceputul lunii acesteia soarba hotr
ca ea s cad greu bolnav ; i numaidect adusei
medicii cei mai pricepui, care nu zbovir s o
vindece n curnd, cu ngduina lui Allah ! i
eu, cum nu m culcasem cu ea de la nceputul
boalei sale, i cum dorina mi s-a iscat n clipa
aceea, vrui s o sftuiesc s fac mai nti o
baie. Dar ea mi spuse :
nainte de a intra n hammam am o poft
ce vreau s mi-o mplinesc.
239
Eu o ntrebai:
- i care poate fi aceast poft ?, '
Ea mi spuse :
Am poft de un mr, ca s-i simt mireasma
i s muc din el o mbuctur.
i eu numaidect m dusei n ora ca s cum
pr mrul, chiar de-ar fi fost la preul de un
dinar de aur ! i cutai pe la toi negustorii de
fructe ; dar n-aveau de loc mere ! i m ntorsei
tare necjit; acas, nu m ncumetai s dau ochi
cu soia mea, i mi petrecu! toat noaptea gn-
dindu-m la calea de a gsi un mr. A doua zi,
n zori, iesii din cas i m ndreptai spre livezi
i m apucai s le cutreier una cte una, copac de
copac, tar s aflu nimic. Dar n calea mea in
timii un paznic de livad, un om n vrst, .i1
ntrebai unde ai putea s aflu nite mere. El mi
spuse :
Copilul meu, aceasta-i un lucru tare ane
voie de gsit, nu din alt pricin dect fiindc nu
se afl nicieri, doar de nu s-ar gsi la Bassra, n
livada cpeteniei credincioilor. Dar i acolo e
greu de ajuns ia ele, cci paznicul pstreaz cu
grij merele pentru folosina califului!
Atunci m ntorsei la soia mea i-i povestii
cum stau lucrurile ; dar dragostea ce o aveam
penti'u ea m fcu s m pregtesc numaidect
de cltorie. i plecai, i avui nevoie de cinci
sprezece zile bune, cltorind zi i noapte, ca s
ajung la Bassra i s m ntorc ; dar soarta m
prtini i m ntorsei la soia mea, aducnd trei
mere cumprate de la paznicul livezii din Bassra
pe preul de trei dinari.
Intrai, aadar, tare vesel n cas i-i ntinsei
soiei mele cele trei mere ; dar, la vederea lor, nu
vdi citui de puin vreun semn de mulumire,

240
i le arunc nepstoare lng ea. Totui, vzui
c n timpul lipsei mele de acas fierbinelile o
ntorseser, i cu putere nc, i o ineau ntr
una ; i soia mea mai zcu nc zece zile, n
timpul crora nu o prsii mcar o cilp. Dar,
mulumit lui Allah, la captul acestui rstimp,
ea i redobndi sntatea ; i putui atunci s ies
i s merg la prvlia mea ; i m apucai din
nou s vnd i s cumpr.
Ci pe cnd edeam aa n prvlie, ctre ceasul
amiezii, vzui trecnd pe dinaintea mea un negru
care inea n mn un mr cu care se juca. 11 n
trebai :
Ei ! prietene, de uncie ai putut lua mrul
acesta ? Spune-mi, ca s m duc i eu s cumpr
cteva !
La vorbele mele, negrul ncepu s rd i zise :
L-am luat de la iubita mea! Tocmai m
duceam s-o vd, cci trecuse ctva vreme de
cnd n~o mai vzusem, i o gsii posomorit, i
lng ea se aflau trei mere ; i, cirul o ntrebai,
mi zise : Incbipuete-i, scumpul meu, c acest
biet ttuc ncornorat de brbat pe care-1 am, a
plecat anume pentru asta la Hassra ca s mi le'
cumpere, i le-a cumprat pe trei dinari de aur !"
Apoi ea mi ddu acest mr pe care-1 am n mn !
La cuvintele negrului, o, etnice al credincio
ilor, ochii mei vzur lumea toat n tciune
negru ; nchisei nurnaidect prvlia i m n-
torsei acas, dup ce pe drum mi pierdusem cu
totul minile, sub imboldul nestvilit al mniei.
i privii pe pat, i ntr-adevr nu gsii nici urm
de al treilea mr. i atunci o ntrebai pe soia
mea :
Dar unde-i al treilea mr ?,
Ea mi rspunse :
241
Nu bnuiesc unde poate fi, i nici nu am
vreo tire despre el.
Astfel m dumirii de adevrul vorbelor ne
grului. Atunci m npustii asupra ei i o cioprii
cu lovituri de cuit : i tiai astfel capul i mdu
larele, aruncai totul, cu mare grab, n coul m
pletit, l acoperii cu vlul i cu covorul i-1 aezai
n lada pe care am intuit-o n cuie. ncrcai lada
pe spinarea catrului si m dusei numaidect s-o
arunc n Tigru, i toate acestea chiar cu minile
mele !
i aa, deci, o, cpetenie a credincioilor, te
rog fierbinte s-mi grbeti moartea drept pe
deaps pentru frdelegea mea, pe care o voi
ispi ntr-acest chip, cci tare mi-e team s nu
dau seama n ziua nvierii !
Aadar o aruncai n Tigru, fr s fiu vzut de
nimeni, i m ntorsei acas. i l aflai pe biatul
meu cel mare plngnd : i dei eram sigur c el
nu tie de moartea mamei sale,totui l ntrebai :
De ce plngi ?
, El mi rspunse :
Fiindc am luat unul din merele pe care
le avea mama, i fiindc, apoi, cobornd n strad
s m joc cu fraii mei, am vzut un negru uria
care trecu pe lng mine i mi smulse mrul din
mini spunndu-mi : De unde-i mrul acesta ?"
Eu i rspunsei : l am de la tatl meu, care s-a
dus i 1-a adus mamei mele, cu nc dou asem
ntoare, de la Bassra pltindu-le cu trei dinari".
Cu toate rugminile mele, negrul nu-mi ddu
mrul napoi, m lovi i se duse cu el ! i acum
m tem s nu m bat mama din pricina m
rului !
La aceste cuvinte ale copilului, pricepui c ne
grul ticluise o poveste mincinoas pe socoteala
242
fiicei unchiuluh meu, i c astfel am ucis-o pe
nedrept
Atunci ncepui s vrs lacrimi amare ; apoi l
vzui venind pe tatl soiei mele, acest eic ve
nerabil, care se afla aici cu mine. i-i povesti
trista ntmplare. ezu ling mine i ncepu i el
s plng. i nu contenirm amndoi cu plnsul
pn la miezul nopii. i fcurm s in slujbele
de nmormntare vreme de cinci zile i, de alt
minteri, continuarm pn astzi s jeluim a-
ceast moarte.
Aadar te rog fierbinte, o, emire al credincio
ilor, pe amintirea sfnt a strbunilor ti, s-mi
grbeti cazna i s aduci asupra mea pedeapsa
cumplit, spre a rzbuna acest omor !

La auzul acestei povestiri, califul se mir foarte


mult i strig :
Pe Allah ! nu vreau s ucid pe nimeni altul
dect pe acel viclean de negru !

Dar n clipa arocn n povestirii, uhru/ada vzu ivin-


du-se dimineaa i tflcu discret.

Dar cnd se ls a nousprezecea noapte

Ea zise:

Mi s-a povestit, o mrite rege, c atunci califul


jur c nu-1 va ucide dect pe negru, fiindc t-
nrul era totui vrednic de iertare. Apoi califul
se ntoarse ctre Giafar i-i poruncii

243
AdiU-1 n faa mea pe acel negru de smoal
i catran, care a fost pricina acestei ntmplri!
i de nu mi-1 vei putea gsi, voi porunci s te
ucid pe tine n locul lui!
i Giafar iei plngnd i zicndu-i : De unde
voi putea oare s-1 aduc n faa lui ? Aa cum
numai din ntmplare un ulcior care cade nu se
sparge, la fol i eu, numai din ntmplare am
scpat ntia oar de la moarte. Dar acum ?... To
tui, cel care a voit ntia oar s m scape, de
va vrea, m va scpa i a doua oar ! Ct despre
mine, pe Allah ! m voi nchide la mine acas,
fr s .m clintesc de fel. n cele trei zile de p
suire. Cci la ce bun s fac cercetri zadarnice ?
M ncredinez voinei celui preadrept si prea-
naltr .
i ntr-adevr Giafar nu se clinti din casa lui
n cele trei zile de psuire. A patra zi trimise s-1
caute pe cadiu i i fcu testamentul n faa lui;
i i lu, plngnd, rmas bun de la copii. Apoi
veni trimisul califului, care l vesti c emirul cre
dincioilor era nestrmutat n hotrrea de a-1
ucide dac negrul nu va fi gsit. i Giafar plnse
i mai tare, i copiii plnser mpreun cu el. Apoi
o cuprinse pe cea mai mic dintre ficele lui ca
s-o mai mbrieze o dat, fiindc o iubea mai
miult dect pe toi ceilali copii ai si; i o
strnse la pieptul su, i vrs lacrimi mbelu
gate, gndindu-se c era silit s-o prseasc.
Dar, deodat, cum o strngea la piept, simi ceva
rotund n buzunarul fetiei i o ntreb :
Ce ai n buzunar ?
Ea rspunse ;
244
O, tat, un mr ! Mi la dat Rihan ', negrul
.nostru. i l am de patru zile. Dar nu l-am putut
lua dect dup ee i-am dat doi dinari lui Rihan.
La auzul acestor cuvinte, despre negru i mr,
Giafar simi o nermurit bucurie, .i strig :
O, mntuitorule I
Apoi porunci s i-1 aduc pe negrul Rihan. i
Rihan veni, i Giafar l ntreb :
De unde ai acest mr ?
El rspunse :
O, stpnul meu, acum cinci zile, mergnd
prin ora, intrai pe o uli i vzui nite copii ju-
cndu-se i, printre ei, se afla unul care inea n
mn acest mr ; i-1 luai i l lovii; atunci el plinse
i mi zise : Mrul este al mamei mele. i mama
e bolnav. Ea a avut poft de un mr i tata a
plecat s i-1 aduc de la Bassra, cu nc dou
mere, pe preul de trei dinari de aur. i eu am luat
unul ca s m joc cu el." Apoi ncepu s plng.
Dar eu, fr s in seama de plnsetul lui, venii
acas cu mrul acesta i ii ddui pe doi dinari
micii mele stpne, fetia ta !
Auzind aceast povestire, Giafar fu cuprins de
nermurit mirare, vznd cum se ivesc toate
aceste ncurcturi i moartea tinerei femei din gre
eala negrului su Rihan. i porunci s fie aruncat
numaidect n temni. Apoi se nveseli c scpase
astfel el nsui de la o moarte sigur i recit
aceste versuri :
Un singur rob ai i i eti dator
Nenorociri ce-i vin i vin grmad...
Te descotorosete de odor !
1
Rihan nseamn mirt i, de asemenea, orice plant cu
miros aromat.
20 245
Robi miun, n jurul tu roiesc,
Dar sufletu-i e unic plmad :
Nu-i poi gsi nicicnd seamn lumesc !
Dar apoi se rzgndi, l lu pe negru i1 duse
dinaintea califului, cruia i istorisi povestea.
i califul Harun Al-Raid rmase att de uimit
nct porunci ca aceast poveste s fie trecut n
cronici, spre a sluji de nvtur oamenilor.
Dar Giafar i spuse :
Nu te minuna prea tare de aceast poveste,
o, cpetenie a credincioilor, cci ea este departe
de a se putea asemui cu aceea a vizirului Nure-
ddin i a fratelui su amseddin.
i califul strig :
i cum este acea poveste despre care spui
c-i mai uluitoare dect cea pe care tocmai am
auzit-o ?
Giafar zise :
O, prine al credincioilor, nu i-o voi po
vesti dect dac mi fgduieti c-i vei ierta ne
grului Rihan fapta necugetat !
i califul rspunse :
Fie ! Te nvrednicesc cu iertarea sngelui
su. i l iau de prieten' i de tovar pe acest t-
nr ; i, spre a-i alina durerea de pe urma pierde
rii soiei ciopirite, fiica unchiului su, i dau de
soie legiuit pe cea mai frumoas dintre fecioa
rele mele tinuite, cu zestrea ei i cu leaf de vi
zir. i-acum, o Giafar, ndulcete-ne auzul cu
vorbele tale !
POVESTEA VIZIRULUI NUREDDIN, A FRATE
LUI SAU VIZIRUL SAMSEDD1N SI A FRUMO
SULUI HASSAN BADREDDIN

Atunci Giafar Al-Barmaki zise :

Afl, o, cpetenie a credincioilor, c tria n


ara Mesr ', un sultan drept i binefctor. Acel
sultan avea un vizir nelept i mare crturar, pri
ceput n tiine i n arte, i acel vizir era un mo
neag tare naintat n vrst ; dar el avea doi copii
asemntori, ca doua luni de pe cer : cel mare se
numea amseddin i cel mic se numea Nure
ddin 2 ; dar Nureddin, cel mic, era nendoielnic
mai frumos i mai bine fcut dect amseddin,
care, de altminteri, era desvrit ; dar Nureddin
nu-i avea pereche n lumea ntreag. El era att
de minunat, nct.frumuseea lui era cunoscut n
toate inuturile, i muli cltori veneau n Egipt,
din rile cele mai ndeprtate, numai pentru pl
cerea de a contempla desvrirea lui i trsturile
chipului su.
1
Mesr (Misr, Masr) numele dat. de arabi deopotriv
Egiptului,
2
precum i oraului Cairo (Al-Kahirat).
amseddin: Soarele religiei; Nureddin: Lumina re
ligiei.

20* 247
Soarta rndui c vizirul, tatl lor, muri. i sul
tanul rmase adnc ndurerat de moartea lui. i
porunci s vin la el cei doi fii, i chem aproape
de el, i nvemnt cu mantii de mare cinstire i
le spuse :
Din clipa aceasta, vei ndeplini pe lng
mine dregtoria tatlui vostru.
Atunci ei e bucurar i srutar pmntul clin
faa minilor sultanului. i rnduir s in o lun
ntreag slujbele de nmormntare dup tatl lor ;
apoi intrar n noua dregtorie, i. fiecare dintre
ei ndeplinea pe rnd, cte o sptmn, slujba de
vizir. i cnd sultanul pleca n cltorie, el nu lua
cu sine clect pe unul dintre cei doi frai.
Ci ntr-o bun noapte se ntmpl c sultanul
trebuind s plece a doua zi dimineaa, i venind
rndui viziratului pentru acea sptmn lui am-
seddin, cei doi frai povesteau despre unele i
despre altele ca s treac seara. Cum stteau aa
de vorb, fratele cel mare i spuse celui mic :
O, frate al meu, trebuie s-i spun c dorina
mea este s ne gndim cum s ne cstorim ; i
aceast cstorie s o facem amndoi n aceeai
noapte.
i Nureddin rspunse :
Fac-se voia ta, o, frate al meu, cci eu snt
ntru toate de o prere cu tine.
O dat ce se nvoir asupra acestui prim lucru,
amseddin i zise lui Nureddin :
Cnd, cu bunvoina lui Allah, ne vom fi
unit cu dou fecioare, i ne vom fi culcat cu ele
n aceeai noapte, i cnd ele vor fi nscut n
aceeai zi i dac Allah se va ndura ! vor fi
dat natere : o soie unei fetie, i cealalt unui

24
bieel, ei bine, atunci va trebui s-i cstorim pe
copii, unul cu altul, ca pe fii de unchi!
Atunci Nureddin rspunse :
: O, frate.al meu, i atunci ce te gndeti s
ceri de la fiul meu, drept zestre, ca s i-o dai pe.
fiica ta ?
i amseddin spuse :
-T- Voi lua de la fiul tu, drept pre al -fiicei
mele, trei mii de dinari de aur, trei livezi irigate
i trei .sate din cele mai bune inuturi din Egipt.
i ntr-adevr aceasta va fi prea puin lucru, ca
rscumprare pentru fiica mea. i dac tnrul,
fiul tu, nu va voi s primeasc acest contract,
atunci nimic nu se va face ntre noi.
La aceste cuvinte, Nureddin rspunse :
Tu nu te gndeti la ceea ce zici ! Oare ce
vrei cu zestrea pe care ai de.gnd s i-o ceri fiului
meu ? Uii c noi sntem frai, i c sntem chiar
doi viziri ntr-unui singur ? In loc de aceast ce
rere, tu ar trebui s i-o dai fiului meu pe fiica ta
n dar, fr s te gndeti s-i ceri fiului meu
vreo zestre oarecare. De altminteri, nu tii oare c
brbatul este oricnd mai de pre dect femeia?
Ci fiul meu este un brbat, i tu mi ceri o zestre
pe care tocmai fiica ta ar trebui s-o aduc ! Tu
faci ca acel negustor de unt care, nevoind s n
gduie preul mrfii, ncepe, ca s-1 ndeprteze
pe muteriu, s scumpeasc untul mptrit!
Atunci amseddin i spuse :
Vd bine c-i nchipui ntr-adevr c fiul
tu este mai nobil dect fiica mea. Ci aceasta mi
dovedete c eti lipsit cu desvrire de judecat
i de nelepciune, i mai cu seam de recunotin.
Cci, de vreme ce vorbeti de vizirat, uii c nu-

2.49
mai mie singur mi datorezi dregtona ta nalt
i c, dac te-am luat tovar cu mine, aceasta am
fcut-o numai din mila pentru tine i ca s poi
s m ajui n lucrrile mele. Dar, pe Allah, poi
spune ce vrei ! Ins eu, de vreme ce vorbeti aa,
nu mai vreau s-mi mrit fata t u fiul tu, chiar
de ar fi cntrit n aur !
La aceste cuvinte, Nureddin rmase foarte mh-
nit i spuse :
Nici eu nu mai vreau s-1 nsor pe fiul meu
cu fiica ta !
i amseddin rspunse :
Da ! Iat o ncheiere tare potrivit ! i acum,
fiindc mine trebuie s plec cu sultanul, nu mai
am rgazul s te fac s simi toat necuviina vor
belor tale. Dar dup aceea, vei vedea ! La ntoar
cerea mea, de va ngdui Allah, se va ntmpla
ceea ce o s ise ntmple !
Atunci Nureddin se ndeprt, peste msur de
mhnit de toat sfada asta, i se duse s se culce
singur, copleit de gnduri mohorte.
A doua zi dimineaa, sultanul, nsoit de vizirul
amseddin, iei ca s porneasc n cltorie i se
ndrept spre Nil, pe care l trecu cu luntrea ca s
ajung la Ghesirah; i de acolo cltori ctre
Piramide.
Ct despre Nureddin, dup ce i petrecu noap
tea cufundat n gnduri negre, din pricina purtrii
fratelui su, se scul de diminea, i fcu scalda
ritual i zise ntia rugciune de diminea, apoi
se ndrept spre dulapul su, de unde lu o desag
pe care o umplu cu aur, gndindu-se mereu la vor
bele dispreuitoare ale fratelui su fa de el i la
259
umilirea ndurat ; i atunci i aminti de aceste
strofe ale poetului :
Pleac, prietene ! Totul las n urm i du-te !
i-i dobndi noi prieteni, ns pe vechii uitndu-i.
Pleac ) departe de case numai un cort s mi-i
jndui
Spre-a-l locui: e slaul multor plceri netrecute !

n locuine stabile, civilizate, rvnire


Nu-i, i nici prietenie ! Crede-m, drag ! Dinar
Fugi ! Mi te smulge din glia naterii tale afar,
i rdcina-i s aib nou aiurea sdire !

Tu m ascult : o ap ndat ce st-n nemicare


Prinde-a dospi, bunoar; i afl a ei lecuire
De putrejune, doar dac, dintru o grea adormire
Smuls, ar curge : ci altfel nu-i de sperat vin
decare l

Dar m-am uitat de asemerti des i la luna cea plin,


Vrnd pe de rost a cunoate ochii ei muli. Cu
nesaiu
Am cercetat-o-n rotirea-i: tii c pe crugu-i n
spaiu
Fiece faz privete numai cu-ali ochi de lumin !

Leul ! Puteam cumva, oare, s i-l vnez chiar din


fug,
Dac-a fi stat pe aicea numa-n pduri optitoare ?
nsi sgeata, socoate, poate fi ucigtoare
Fr s plece din arcul bine-ncordat, s distrug ?

251
Aur! Argint! Praj, i-atta! Nici cu un pic nu
ajut
Ctu-s colo,-n zcminte ! Orice lut, ce-ncnt
Este din lemn o bucat, care, de meter nfrint,
Bine tiat, primete forma miastr cerut !

Pleac din ar odat! Spune: Acuma destul


mi-i!"
Dac doreti ca avntu-i mndru s duc spre-o
zare...
nctuat de pmntul care din neamuri te are,
Nu-i cu putin-a atinge vraja beiilor culmii!
Cinci sfri de rostit aceste versuri, porunci
unuia dintre tinerii si sclavi s-i nueze un
catr de culoarea sturzului, mare i iute la picior.
i sclavul i pregti cel mai frumos dintre catri,
l nu cu o a mpodobit cu brocart i cu aur,
cu scri indiene, cu cioltar din velur de Ispahan ;
i o gti att de bine nct mula pru asemenea
unei tinere mirese nvemntate n straie nou i
nespus de strlucitoare. Apoi Nureddin mai po
runci s i se pun peste toate acestea un covor
mare de mtase i un covora de rugciune ; i,
ntre covorul mare i covorul mic, puse sacul cu
aur i bijuterii.
Odat acestea fcute, i zise biatului i tuturor
celorlali sclavi :
Eu acum plec s dau o rait afar din ora,
ctre Kaliubia, unde socotesc c voi poposi trei
nopi, cci simt c am o strngere n piept i vreau
s m duc pe acolo ca s mi-1 lrgesc, respirnd
aerul din plin. Dar nu ngdui nimnui s m ur
meze !

252
Apoi, lundu-i ceva merinde pentru drum, urc
pe catrul de culoarea sturzului i se ndeprt cu
iueal. Odat ieit din Cairo, merse att de cu
spor nct la amiaz ajunse la Belbeis, unde se
opri ; cobor de pe catr, ca s se odihneasc i
s-1 lase s se odihneasc, mnc puin, cumpr
de la Belbeis cele de cte putea avea nevoie, fie
pentru ci, fie pentru catr i se porni din nou la
drum. Dou zile mai trziu, n dricul amiezii, mul
umit hrniciei catrului su, ajunse n oraul
sfnt, Ierusalim. Acolo descleca de pe catr, se
odihni, ls catrul s se odihneasc, i scoase ceva
din sacul cu merinde i mnc ; o dat acestea
svrite, i puse sacul sub cap, pe pmnt, dup
ce ntinse covorul mare de mtase, i adormi, gn-
dindu-se mereu, cu mnie la purtarea fratelui su
fa de el.
A doua zi, n zori, urc din nou n a, i nu con
teni de ast dat cu drumul n pas voinicesc pn
ce ajunse n oraul Alep. Acolo trase n gazd la
unul din hanurile din ora, i petrecu trei zile n
deplin tihn, odihnindu-se i lsndu-i catrul
s se odihneasc ; apoi, dup ce trase pn n
adncurile pieptului aerul plcut din Alep, se gndi
s plece. n acest scop, ncalec clin nou pe catr,
dup ce i cumpr din acele dulciuri minunate,
pe care le tiu gti att de bine la Alep, i snt
umplute cu fistic i migdale i au deasupra o
crust de zahr, i tot felul de bunti pe care le
preuia mult nc din copilrie.
i ls catrul s mearg n voia lui, cci, odat
ieit din Alep, nu mai tiu pe unde se afl. i
merse zi i noapte, att de bine, nct, ntr-o sear,
n amurg, ajunse n oraul Bassra ; dar nici mcar
nu tia c acest ora ar fi Bassra. Cci nu afl nu
mele oraului dect odat ajuns la han, unde l l-

253
murir alii. Cobor atunci de pe catr, l despo-'
var de covoare, de merinde i desag, i1 nsr
cina pe portarul hanului s i-1 plimbe niel ca s
nu rceasc dac s-ar odihni de ndat. Cit despre
Nureddin i ntinse covorul i se aez s se odih
neasc.
Portarul hanului lu deci catrul de cpstru i
porni s-1 plimbe. Ci se nimeri c tocmai n clipa
aceea vizirul din Bassra edea la fereastra pala
tului su i privea pe strad. Zri deci frumosul
catr de culoarea sturzului, i vzu aua i hamu
rile strlucitoare, de mare pre, i se gndi c tre
buie neaprat s fie al vreunui vizir strin, sau
chiar al vreunui rege. Aadar ncepu s-1 pri
veasc mai cu luare-aminte i fu cuprins de mare
uimire ; apoi ddu porunc unuia dintre tinerii
si sclavi s i-1 aduc numaidect pe portarul care
plimba catrul. i sclavul dete fuga s-1 caute pe
portar i l aduse dinaintea vizirului. Portarul pi
nainte i srut pmntul din faa minilor vizi
rului, care era un om foarte btrn i tare vrednic
de cinstire. i vizirul l ntreb pe portar :
Cine-i stpnul acestui catr, i care-i rangul
lui?
Portarul rspunse :
O, mrite domn, stpnul acestui catr este
un tnr cu adevrat nespus de frumos i foarte
atrgtor, mbrcat strlucitor, ca un fiu de ceva
mare negustor ; toat nfiarea lui strnete ad
miraie.
La aceste vorbe ale portarului, vizirul se ridic,
ncalec pe cal, i merse n grab mare la han, i
intr n curte. La vederea vizirului, Nureddin se
scul n picioare, alerg n ntmpinarea lui i l
ajut s coboare de pe cal. Vizirul fcu salutul de

254
cuviin, i Nureddin i-1 ntoarse, i-1 primi cu
mult cldur ; i vizirul ezu ling el i-i spuse :
Fiul meu, de unde vii i pentru ce te afli la
Bassra ?
i Nureddin i rspunse :
Mrite domn, vin de la Cairo, care este ora
ul meu i unde m-am nscut. Tatl meu a fost
vizirul sultanului Egiptului, dar a murit ca s
mearg ntru ndurarea lui Allah !
Apoi Nureddin i istorisi vizirului toat poves
tea, de la nceput pn la sfrit. i adug :
Dar am luat hotrrea nestrmutat s nu
m mai ntorc niciodat n Egipt, pn cnd nu voi
fi cltorit mai nti pretutindeni i nu voi fi cu
treierat toate oraele i toate inuturile !
La cuvintele lui Nureddin, vizirul spuse :
Copilul meu, nu da urmare acestor gnduri
nefericite de a cltori mereu, cci ele te vor duce
la pierzanie. Cltoria, tii tu, n ri strine este
prpdul i sfritul sfriturilor. Ascult-mi sfa
tul, copilul meu, cci tare m tem pentru tine de
ntmplrile nenorocite ale vieii i ale timpului !
Apoi vizirul porunci sclavilor s scoat aua de
pe catr i s desfac mtsurile i covoarele ; i-1
lu pe Nureddin la el acas, i-i ddu o ncpere,
i-1 ls s se odihneasc, dup ce-i puse la nde-
mn toate cele de oare, ar fi avut nevoie.
Nureddin rmase astfel ctva vreme la vizir j
i vizirul l vedea n toate zilele, i l copleea cu
bunvoina lui i cu favoruri. i sfri prin a-1
iubi nespus pe Nureddin, i n aa msur nct
ntr-o zi i spuse :
Copilul meu, iat-m ajuns la adnci btr
nee i n-am avut nici un copil de parte brb-

255
tease. Dar Aallah m-a nvrednicit cu o fat, care
ntr-adevr este deopotriv cu tine n frumusee
i n dcsvrire ; i pn acum i-am respins pe
toi acei care mi-au cerut-o n cstorie. Dar acum
pe tine te iubesc din inim, att de mult, nct vin
s te ntreb dac te nvoieti s-o primeti pe fiica
mea ca pe o sclav n slujba ta ! Doresc cu trie
s fii soul fiicei mele. Dac primeti, voi urca
numaidect la sultan i-i voi spune c eti nepotul
meu de curnd sosit din Egipt, i c vii la Bassr9
anume ca s-mi ceri fiica n cstorie. i sultanul,
la rugmintea mea, te va primi n locul meu, ca
vizir. Cci acum. snt tare btrn i am nevoie de
odihn. i va fi o mare plcere pentru mine cnd
m voi ntoarce la casa mea, spre a nu o mai p
rsi niciodat.
La propunerea vizirului, Nureddin tcu i i
plec ochii ; apoi zise :
Ascult i m supun !
Atunci vizirul, n culmea bucuriei, porunci nu
maidect sclavilor s pregteasc ospul, s mpo
dobeasc i s lumineze sala de primire, cea mai
mare, aceea menit anume celor mai mari dintre
emiri.
Apoi i adun prietenii, i-i pofti pe toi mai-
marii mpriei i pe toi negustorii de seam din
Bassra ; i toi venir s se nfieze naintea mi-
nilor sale. Atunci vizirul, spre a-i lmuri asupra
alegerii pe care a fcut-o, a lui Nureddin, dndu-i
precdere fa de ceilali, le spuse :
Aveam un frate oare era vizir la curtea
Egiptului, i Aliai 1-a nvrednicit cu doi fii, aa
cum, voi o tii, m-a nvrednicit pe mine cu o fat.
Ci nainte de a muri, fratele meu a struit mult

256
pe lng mine s-mi mrit fata cu imul dintre fiii
si, i eu i-am fgduit. i tocmai iat-1 n faa
voastr pe acest tnr, care este unul dintre cei
doi fii ai fratelui meu, vizirul. i a venit aici n
acest scop. i eu doresc mult s-i scriu contractul
cu fiica mea, ca s rmn mpreun cu ea la mine.
Atunci rspunser cu toii :
Da, desigur ! Ceea ce faci vom ine pe cre
tetul capetelor noastre !
i atunci toi cei poftii luar parte la mint,
bur tot felul de vinuri i mncar nespus de
multe prjituri dulceuri ; apoi, dup ce stropir
slile cu ap de roze, dup datin, i luar rmas
bun de la vizir i de la Nureddin.
Atunci vizirul porunci tinerilor si sclavi -1
petreac pe Nureddin la hammam i s-i preg
teasc o baie minunat. i vizirul i ddu una din
cele mai frumoase mantii dintre ale sale ; apoi i
trimise tergri, ligheane de aram pentru baie,
cuie de ars parfumuri i mirodenii i toate ce
lelalte de trebuin. i Nureddin fcu baie, i iei
din hammam, dup ce mbrc cea mai frumoas
mantie nou, i se fcu tot aa de frumos ca luna
plin n cea mai senin dintre nopi. Apoi Nured
din ncalec pe catirul su de culoarea sturzului,
i merse la palatul vizirului, trecnd pe strzile
oraului, unde tot norodul l admir i scoase stri
gte de uimire la vederea frumuseii lui i a crea
iei lui Aallah. El cobor de pe catr, intr n casa
vizirului i i srut mna. Atunci vizirul...

Dar n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivin-


du-se dimineaa, i discret, cum ora de felul ei, nu voi
nici ntr-un chip s vorbeasc mai departe n noaptea
aceea.

257
Dar cnd se lsa a douzecea noapte

ahrazada urm:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c vizirul se ri


dic atunci n picioare, l primi cu bucurie mare
pe frumosul Nureddin i i spuse :
Du-te, fiul meu, d fuga i intr la soia ta,
i fii fericit ! i mine voi urca mpreun cu tine
la sultan. i acum nu-mi mai rmne dect s cer
pentru tine de la AUah toate favorurile i toate
darurile sale.
Atunci Nureddin mai srut o dat mna vizi
rului, socrul su, i intr n iatacul fecioarei. .i se
ntmpl ceea ce se ntmpl !
Iat n ce-1 privete pe Nureddin !
Ct despre fratele su amseddin, la Cairo...
iat. Cnd sfri cltoria n care l nsoi pe sul
tanul Egiptului, mergnd ctre Piramide' i de
acolo auirea, se ntoarse acas..i rmase tare ne
linitit c nu-1 afl pe fratele su Nureddin. Ceru
veti despre el de la slujitori, care i rspunser :
Cnd ai plecat cu sultanul, n chiar aceeai
zi, stpnul nostru Nureddin urc pe catrul su
nhmat ca pentru zilele de parad, i ne zise :
Eu plec spre Kaliubia i voi rmne acolo o zi sau
dou, cci simt c mi s-a strns pieptul i am ne
voie de puin aer. Dar nimeni s nu m urmeze !"
i din ziua aceea pn astzi, n-am mai primit nici
o tire de la el.
Atunci amseddin rmase tare mhnit de lipsa
fratelui su, i mhnirea lui crescu din zi n zi, i
el sfri prin a simi cea mai amarnic strngere
n piept. i se gndi : Desigur c nu este alt pri-

258
cin a plecrii lui dect vorbele aspre ce i le-am
grit n ajunul cltoriei mele cu sultanul. i
poate c tocmai asta 1-a mpins s fug de mine.
De aceea trebuie s ndrept greelile svrite
fa de acest frate bun i s trimit n cutarea lui."
i amiseddin urc numaidect la sultan i-i
mprti din fir n pr cum stau lucrurile. i
sultanul porunci s fie scrise rvae sigilate cu
pecetea lui, i le trimise prin soli clare n toate
prile, la toi lociitorii si, n toate inuturile,
grindu-le, n aceste rvae, c Nureddin disp-.
ruse i c trebuia cutat pretutindeni.
Dar, la ctva vreme dup aceea, se ntoarser
toi solii fr de isprav, cci nici unul nu mer
sese la Bassra, unde se afla Nureddin. Atunci
amseddin se jelui ndelung i i zise : Toate
aceste snt din vina mea ! i asta nu s-a ntmplat
dect din pricina lipsei mele de nelepciune i de
msur !"
Dar, cum orice lucru are un sfrit, amseddin
se resemna n cele din urm i, dup ctva timp,
se logodi cu fiica unuia dintre marii negustori din
Cairo, fcu contractul de cstorie i se cunun cu
ea. i se ntmpl ceea ce se ntmpl !
Ci se potrivi c tocmai noaptea intrrii lui am
seddin n camera nupial era chiar aceea a p
trunderii lui Nureddin, la Bassra, n camera soiei
lui, fiica vizirului. Allah ngdui aceast potrivire
a cstoriei celor doi frai n aceeai noapte, ca s
vdeasc mai bine c el este stpnul destinului
fpturilor sale !
Mai mult chiar, totul se petrecu aa cum potri
viser fraii naintea sfadei lor, adic cele dou
soii rmaser nsrcinate n aceeai noapte i
nscur n aceai zi i n acelai ceas : nevasta lui

259
amseddin, vizirul Egiptului, nscu o feti cum
nu mai era o a doua ca frumusee n tot Egiptul, i
nevasta lui Nureddin, la Bassra, aduse pe lume
un fiu cum nu mai era un al doilea ca frumusee
n toat lumea din acea vreme ! Aa cum zoe
poetul:
Copilul! Drgla i fin c-ntrece toate ! ' "
i boiul lui! i vine dor s-i bei din gur ! '
Din gura-i, i s uii paharul ce-i umplur,
Sau cupa care peste margini plinu-i scoale l,

Bea de pe buzele-i, i setea i alin


Din frgezimea feei lui ! O ap clar '
I-s ochii l Cat-n ei i las fainul dar .
Cu-arom, roul i-ameeala lui divin !

i Frumuseea, stnd alturi, ca surat,


i-ar apleca sfioas capul! i, firete,
De-o-ntrebi: Ceva asemeni ai vzut ? Gndete la
Cu el asemeni ? ar rspunde. Niciodat !"
Fiul lui Nureddin a fost numit, din pricina fru
museii lui, Hassan Badreddin 1 .
Naterea lui prilejui mari petreceri obeti. i,
n a aptea zi de la naterea lui, se ddur ospee
i petreceri ntr-adevr vrednice de fiii de regi.
Odat serbrile sfrite, vizirul din Bassra l
lu pe Nureddin i urc mpreun cu el la sultan.
Atunci Nureddin srut pmntul din faa mini-
lor sultanului i, fiindc era nzestrat cu un mare
dar al elocinei, cu o inim viteaz i foarte iscu-
1
Hassan: Frumosul; Badreddin: Luna plin a religiei.

260
sit n frumuseile limbii, i recit sultanului aceste
versuri ale poetului :
Naintea lui, ferind, oricare din binefctori
se-nclin,
Cci pentru dnsul e iubirea acelor mai alei
deplin 1

Eu faptele i chit, dar ele snt fapte-atta de


frumoase,
C-n salb trebui-vor prinse la gt i peste hain
scoase.

i de-i srut la orice deget doar vrful, e c se


cuvine :
Nu degete srut, ci cheia a toat facerea de bine l
Sultanul, fermecat de aceste versuri, fu nespus
de mrinimos n daruri cu Nureddin i cu vizirul,
socrul su, fr s tie o vorb despre cstoria
lui Nureddin, i nici chiar c ar fi pe lume ; cci
l ntreb pe vizir, dup ce l lud pe Nureddin
pentru frumoasele sale versuri :
Cine este oare acest tnr frumos si nzes
trat cu darul vorbirii ?
Atunci vizirul i istorisi sultanului povestea de
la nceput pn la sfrit, i-i spu.se :
Acest tnr este nepotul meu 1
i sultanul adug :
" Cum se face c n-am auzit nc pn acum
vorbindu-se de el ?
Vizirul i rspunse :
O, domnul i stpnul meu, trebuie s-i
spun c aveam un frate, vizir la curtea din Egipt.
La moartea sa, el ls doi fii, dintre care cel mare

21 Cartcu iM'lor o mie i una de nopi 261


ajunse vizir n locul fratelui meu, n vreme ce al
doilea, pe care l vezi aici, veni s m vad, cci
i fgduisem i-i jurasem tatlui su c voi da
fiica mea de soie unuia dintre nepoii mei. i aa,
de-abia sosi el aici, c-1 nsurai cu fiica mea ! E
tnr, dup cum vezi, iar eu mbtrnesc, snt i
niel surd, i gndurile mi zboar de la treburile
mpriei. De aceea vin s-i cer domnului meu,
sultanul, s binevoiasc s-1 primeasc pe nepotul
meu, oare mi este totodat i ginere, ca urma al
meu la vizirat! i pot s te ncredinez c este cu
adevrat vrednic s fie vizirul tu, c-i un bun
sfetnic, rodnic n idei minunate i foarte pricepui
n meteugul de a crmui treburile obteti !
Atunci sultanul l privi mai bine pe tnrul Nu-
reddin, rmase fermecat, i binevoi s ncuviineze
sfatul btrnului su vizir ; i fr s mai zbo
veasc l numi pe Nureddin mare vizir n locul
socrului su, i-1 drui cu o strlucitoare mantie
de cinstire, cea mai frumoas pe care putu s o'
gseasc, i cu un catr chiar din grajdurile sale,
i i alese strjile i curtenii.
Nureddin srut atunci mina sultanului i iei
cu socrul su, i amndoi se ntoarser acas n
culmea bucuriei, i merser s-1 mbrieze pe
noul nscut, Hassan Badreddin, spunnd :
Venirea pe lume a acestui copil ne-a adus
fericire !
A doua zi, Nureddin merse la palat ca s-i n
deplineasc naltele lui sarcini i, ajungnd acolo,
srut pmntul dinaintea minilor sultanului i
recit aceste dou distihuri :
Cunoti o nou fericire zi dup zi, nencetat,
i ?B belug te scalzi: de ciud pizmaul, iat, s-a
uscat.

262
O, jie-i viaa de a pururi tot un irag de albe
zile !
Iar pentru cel pizma rmln din negre tot rruii
negre sile I
Atunci sultanul i ngdui H se aeze pe divanul
de vizir, i Nureddin se aez, i ncepu s-i n
deplineasc slujba i s cirmuiasc treburile zilei,
i s fac dreptate, oa i cum ar fi fost vizir de
ani ndelungai, i le duse pe toate la bun sfrit
att de bine, i toate sub ochii sultanului, nct
sultanul rmase uimit de mintea lui ager, de
priceperea lui n treburile obeti i de felul mi
n u n a t n care fcea dreptate ; si din aceast pri
cin l iubi i mai mult, i fcu diiitr-nsul prie
tenul su cel mai apropiat i nedesprit zi i
noapte.
Ct despre Nureddin, el continu s-i ndepli
neasc de minune naltele sarcini, dar, cu toate
treburile mpriei nu uit nici de creterea fiu
lui su Hassan Badreddin. Cci Nureddin se fcea
din zi n zi mai puternic i mai ndrgit de sultan,
care i spori numrul curtenilor, al strjilor, al
slujitorilor i al crainicilor. i Nureddin ajunue
att de bogat, nct putu s fac nego pe scar
mare, s-i nzestreze corbii do nego, care c
ltoreau prin lumea ntreag, s-i cldeasc pa
late, s zideasc mori i roate de ap, s-$l s
deasc grdini minunate i livezi. l toatu arotitpa
pn cnd fiul su ajunse la vrsta de patru ani.
In acea vreme, btrnul vizir, socrul lui Nurvtl-
din, muri ; i Nureddin l nmormnta cu mart'
pomp ; i el i toi mi-marii mpriei l petre-
eur la nmormntare.
i de atunci ncolo, Nureddin i nchin toate
puterile creterii fiului su. l ncredina crtu-

21* 263
rarului cel mai ncercat n legile religioase i ci
vile. Acel eic venerabil veni n toate zilele s dea
tnrului Hassan Badreddin lecii de citit acas i,
puin cte puin, i dezvlui nvtura Coranului,
nct tnrul Hassan sfri prin a-1 nva n ntre
gime pe de r o s t ; dup aceea, btrnul crturar,
timp de ani i ani, urm s mprteasc nv
celului su toate cunotinele folositoare. i Has
san nu conteni s creasc n frumusee, n graie
i n desvrire, cum zice poetul :
Ce biea ! In strlucire-i lun, '
Ca ea cr'escnd. mereu n frumusee ! [
Din raza soarelui lund junee,
Pe chipu-i rumen anemone-adun l

Distincie fr de seamn are ;


Un rege-al frumuseii ! i ai crede
C-mprumutate-i snt, i bine-i ede,
Splendorile din pajite i floare !
Dar, n tot acest timp, tnrul Hassan Badreddin
nu prsi nici o clip palatul tatlui su Nureddin,
cci btrnul - crturar i cerea mare bgare de
seam la lecii. Dar cnd Hassan mplini al cinci
sprezecelea an i cnd nu mai avu nimic de nv
at de la btrnul crturar, tatl su, Nureddin, l
lu i i ddu o mantie, cea mai strlucitoare pe
care o putu gsi printre mantiile sale i l puse s
ncalece pe un catr, cel mai frumos dintre oatrii
si i cel mai sprinten, i se ndrept cu el spre
palatul sultanului, strbtnd cu mare. pomp uli
ele Bassrei. i toi locuitorii, la vederea tnrului
Hassan Badreddin, scoaser strigte de admiraie,
uimii de frumuseea lui, de fineea staturii lui,
de graiile, de purtarea lui fermectoare ; i nu se

264
m

pueau stpni s nu exclame : ,,Ya, Allah ! Ct e


de frumos ! Ce chip de lun! Fie ca Allah s-1
fereasc de deochi !" i aa l petrecu r pn la
sosirea lui Badreddin i a tatlui su la palat.
Ct despre sultan, cnd vzu frumuseea tn-
rului Hassan Badreddin, rmase att de uluit nct
i pierdu rsuflarea un timp. i l pofti s se
apropie de el i l ndrgi nespus ; fcu din el ale
sul su, l coplei.eu daruri i i spuse tatlui su,
Nureddin :
O, vizire, trebuie neaprat s m-1 trimii
aici n toate zilele, cci simt c nu voi mai putea
s m lipsesc de el !
i vizirul Nureddin se simi tare ndatorat s-i
rspund :
Ascult i m supun !
ntr-acestea, atunci cnd Hassan Badreddin
ajunse prietenul i alesul sultanului, Nureddin,
tatl lui, czu greu bolnav i, simind c nu va
ntrzia mult pn s fie chemat la Allah, l chem
la sine pe fiul su Hassan, i ddu cele din urm
sfaturi i-i spuse :
Afl, o, fiul meu, c aceast lume este un l
ca pieritor, dar lumea viitoare este venic ! i
aa, nainte de a muri, vreau s-i dau cteva sfa
turi. Aadar, ascult-le bine i doschide-le
inima ta !
i Nureddin ncepu s-i dea lui Hassan cele mai
bune povee despre cum s se poarte n tovria
semenilor i cum s se cluzeasc n via.
Dup oare, Nureddin i aduse aminte de fra
tele su amseddin, vizirul din Egipt, ara lui, de
rudele i de toi prietenii lui din Cairo ; i, la
amintirea lor, nu se putu opri s nu plng c nu
a putut s-i mai vad o dat. Dar curnd se gndi

265
c mai avea de dat unele povee fiului su Hassan,
i i spuse :
Copilul meu, ine bine minte cuvintele ce i
le voi spune, cci acestea snt de mare nsemn
tate. Afl aadar c am la Cairo un frate care se
cheam amseddin ; el este unchiul tu i, pe
lng asta, este vizir n Egipt. Odinioar, ne-am
desprit dup o mic sfad, i eu snt aici la
Bassra, fr nvoirea lui. i voi dicta aadar cele
din urm ndrumri ale mele cu privire la acea
sta ; ia deci o hrtie i o pan i scrie dup cum
i dictez.
Atunci Hassan Badreddin lu o foaie de hrtie,
scoase cele de scris din centur, alese din toc cel
mai bun kalam,' cel mai bine ascuit i l muie n
clii mbibai cu cerneal dinluntrul tocului ;
apoi ezu, ndoi foaia de hrtie pe mna lui sting
i, innd kalamul cu mna dreapt, i zise tatlui
su, Nureddin :
O, printe al meu, i ascult cuvintele !
i Nureddin ncepu s dicteze : ,,n numele lui
Allah ndurtorul, cel-fr-de-margini, preami-
lostivul !..." i continu s-i dicteze apoi. toat po
vestea lui, de la nceput pn la sfrit; mai apoi,
i dict data sosirii lui la Bassra, a cstoriei cu
fiica btrnului vizir ;. i dict genealogia lui n
treag, naintaii direci i indireci, cu numele
lor, cu numele tatlui i al bunicului lor, obria
lui, gradul de noblee personal dobndit i, n
sfrit, tot neamul lui dinspre mam i dinspra
tat.
Apoi i spuse :
Pstreaz cu grij aceast foaie de hrtie.
i dac, prin puterea destinului, i s-ar ivi vreo
nenorocire n via, ntoarce-te n ara de obrie
a tatlui tu, acolo uncie m-am nscut eu, tatl

266
tu, Nureddin, la Cairo, oraul nfloritor ; acolo
vei ntreba unde sade unchiul tu, vizirul, care
sade n casa n o a s t r ; salut-1 din partea mea,
ducndu-i urarea mea de pace, i spune-i c am
murit, nempcat c mor pe pmnt strin,- de
parte de el, i c nainte de a.nchide ochii n-a
veam alt dorin dect s-1 vd ! Iat, fiule al
aneu, Hassan, sfaturile ce voiam s i le dau. i te
rog fierbinte s nu le uii !
Atunci Hassan Badreddin mpturi cu grij
hrtia, dup ce o presr cu nisip, o usca i o pe
cetlui cu pecetea tatlui su, vizirul ; apoi o puse
n cptueala turbanului, ntre stof i fes, i o
cusu ; dar, ca s-o fereasc de umezeal, avu grij,
nainte de a o coase, s-o nfoare bine ntr-un pe
tec de pnz muiat n cear curat.
Odat acestea fcute, el nu se mai gndi dect
s plng, srutnd mna tatlui su Nureddin, i
ndurerndu-se la gndul c avea s rmn sin
gur, nc prea de tnr, i s fie lipsit de vederea
tatlui su. i Nureddin nu conteni s-i povuie
fiul, pe Hassan Badreddin, pn cnd i ddu su
fletul.
Atunci Hassan Badreddin fu cuprins de mare
jale, i tot aa sultanul, precum i toi emirii, i
cei mari i cei mici. Apoi l nmormntar potrivit
rangului su.
Ct despre Hassan Badreddin, el prelungi dou
luni slujbele de jelanie ; i, J n tot rstimpul acesta,
nu-i prsi casa nici o clip ; uit chiar s urce
la palat i s mearg s-1 vad pe sultan, dup
obicei.
Sultanul, nenelegnd c numai durerea singur
l inea pe Hassan departe de el, socoti c Hassan
nu-1 lua n seam i1 ocolea. i aa, se tulbur
peste msur de mnie i, n loc s-1 numeasc pe

267
Hassan vizir, ca urma al tatlui su, Nureddin,
numi n aceast dregtorie pe un altul, i se m
prieteni cu un alt tnr curtean.
Nemulumit numai cu att, sultanul fcu mai
mult. Porunci s i se sigileze i s i se confite
toate bunurile, toate casele i toate moiile ; apoi
porunci s-1 prind chiar pe Hassan Badreddin i
s i-1 aduc n lanuri. i numaidect noul vizir
lu cu sine pe civa dintre curteni i se ndrept
spre casa tnrului Hassan, care nici nu bnuia
nenorocirea ce-1 amenina.
Ci printre sclavii tineri din palat se afla un t
nr mameluc care l iubea mult pe Hassan Ba
dreddin. i la auzul acestei veti, tnrul mameluc
alerg degrab i ajunse n preajma tnrului
Hassan pe care l afl tare mhnit, cu capul aple
cat, cu inima ndurerat i mereu gndindu-se la
rposatul su tat. Atunci i mprti ceea ce
urma s i se ntmple. i Hassan l ntreb :
Dar mai am mcar timp s iau ce-mi trebuie
pentru fuga n strintate ?
i tnrul mameluc i rspunse :
Timpul ne zorete. Nu te mai gndi dect s
te salvezi pe tine, mai presus de orice.
La aceste cuvinte, tnrul Hassan, mbrcat aa
cum era i fr s-i ia nimic la el, iei n mare
grab, dup ce i ridic pulpanele mantiei peste
cap, ca s nu fie recunoscut de nimeni. i se a
ternu la drum pn ce se afl afar din ora.
Ct despre locuitorii din Bassra, la vestea pl
nuitei prinderi a tnrului Hassan Badreddin, fiul
rposatului Nureddin, vizirul, a confiscrii bunu
rilor i a morii lui ca i petrecute fur cu toii
nespus de mhnii i ncepur s zic :
Ah, ce pcat de frumuseea i de fptura lui
fermectoare !

268
i, sirbtnd uliele fr s fie recunoscut, t i
marul Hassan auzi prerile de ru mrturisite i
strigtele acestea. Dar se grbi i mai tare, pn
cnd ursita fcu s treac tocmai pe ling cimitir,
unde se afla turbeha i tatlui su. i intr n ci
mitir i, printre morminte, ajunse la turbeha tat
lui su. Numai atunci ls n jos mantia cu care
i acoperise c a p u l ; intr sub bolta turbehei i se
hotr s-i petreac noaptea acolo.
Ci n timp ce edea acolo, prad gndurilor, vzu
venind ctre el un iudeu din Bassra, care era un
negustor bine cunoscut n tot oraul. Acel negus
tor iudeu venea dintr-un sat vecin i se ndrepta
spre ora. i, trecnd pe ling turbeha lui Nured-
din, privi nluntru i l vzu pe tnrul Hassan
Badreddin, pe care l recunoscu numaidect.
Atunci intr, se apropie respectuos de dnsul i i
zise :
Ah ! stpnul meu, ct de tras i de schim
bat i-c faa, tu care erai att de frumos ! Sau
i s-a mai adugat vreo nenorocire de la moartea
tatlui tu, vizirul Nureddin, pe care l respectam,
i care m iubea la rndul su i m preuia mult ?
Fie ca Allah s-1 aib ntru ndurarea sa !
Dar tnrul Hassan Badreddin nu voi s-i m
prteasc pricina adevrat a schimbrii chipu
lui su, i i rspunse :
Dup ce adormisem, astzi dup amiaz, n
patul meu; acas, deodat, n somn, l'vzui pe. r
posatul meu tat care mi se art i m dojeni cu
asprime pentru puina mea grab de a-i cerceta
turbeha. Atunci, plin de spaim i de remucri,
tresrii din somn i, rscolit peste msur, alergai
, , * Turbeha cript.

269
aici cu toat graba. i m vezi copleit nc de
acel simmnt apstor !
Atunci iudeul i .zise :
Stpne al meu, iat, a trecut o bucat de
vreme de cnd trebuia s vin s te vd ca s i
vorbesc de o afacere ; dar soarta astzi mi este
prielnic, de vreme ce te ntlnesc aici. Afl aa
dar, tnrul meu domn, c vizirul, tatl tu, cu
care m aflam n legturi de afaceri, trimisese n
deprtare nite corbii care acum se ntorc ncr
cate cu mrfuri pe numele lui. Dac ai voi s-mi
vinzi ncrctura acestor corbii, eu i-a da cte
o mie de dinari pentru fiecare ncrctur, i i
le-a plti cu bani ghea, chiar de ndat.
i iudeul scoase din mantie, o pung plin de
aur, numr o mie de dinari i-i ntinse numai-
dect tnrului Hassan, care nu pierdu prilejul s
primeasc trgul acesta, voit de Allah, ca s-1
scoat din starea de grea cumpn n care se afla.
Apoi iudeul adug :
Acum, stpne, scrie-mi aceast hrtie ca
dovad de primire a banilor i pune-i pe ea pe
cetea !
Atunci Hassan Badreddil lu hrtia ce i-o ntin
dea iudeul, apoi kalamul, pe care l muie n cli
mara de aram i scrise pe hrtie : Adeveresc
cum c acela care a scris acest document este
Hassan Badreddin, fiul vizirului Nureddin, rpo
satul fie ca Allah s-1 aib ntru. ndurarea
lui! i c el a vndut iudeului cutare, fiul lui
cutare, negustor n Bassra, ncrctura ntiei co
rbii ce va sosi la Bassra, corabie fcnd parte
dintre cele care au fost ale tatlui su Nureddin ;
i aceasta pentru preul de o mie de dinari, nimic
mai mult." Apoi sigila cu pecetea lui n josul foii

270
i i-o ddu iudeului, care plec, dup ce l salut
cu respect.
Atunci Hassan ncepu s plng, gndindu-se la
rposatul su tat, la starea, lui din trecut i la
soarta lui de acum. Dar, cum se lsase noaptea, n
timp ce sttea astfel ntins pe mormntul tatlui
su, i se fcu somn i adormi n turbeh. i tot
dormi pn rsri luna ; n clipa aceea, alunecn-
du-i capul de pe piatra monnntului, fu silit s se
ntoarc i s se culce pe spate : astfel, chipul i
rmase scldat din plin de razele lunii i strluci
n toat frumuseea lui.
Ci acel cimitir era un loc bntuit de gennii cei
buni, de gennii musulmani, credincioi. i, tot din
ntmplare, o gennia fermectoare tocmai iei la
aer n ceasul acela, sub razele lunii i, n plimba
rea ei, trecu pe lng Hassan dormind, l vzu,
bg de seam frumuseea i statura lui chipe 3
rmase nespus . de uimit i zise : Mrire: lui
Allah ! ah, ce biat frumos !. ntr-adevr, m-am
ndrgostit de ochii lui frumoi, cci ghicesc c
trebuie s fie negri ! iar albul lor de un alb !..."
Apoi i. zise : Ateptnd s se trezeasc o s-mi
iau niel zborul ca s-mi urmez plimbarea prin
vzduh". i i lu zborul, i urc n, nlimi, ca
s se rcoreasc. i acolo, sus, n timpul zborului,
rmase ncntat cnd ntlni n drum pe unul din
tre prietenii' ei, un genni de parte brbteasc, i
el credincios. i l salut prietenos, i el i n
toarse binevoitor salutul. Atunci ea l ntreb j
De unde vii, prietene ?
i el rspunse :
De la Cairo.
Ea ntreb iar :
Bunii credincioi din Cairo oare o duc bine ?
El i rspunse :

271
Mulmit lui Allah, o duc bine.
Atunci ea zise :
Oare primi-vei tu, prietene, s vii cu mine
ca s te minunezi de frumuseea unui tnr care
doarme n cimitirul din Bassra ?
Genniul rspunse :
Snt la porunca ta !
Atunci se luar de min, coborr mpreun n
cimitir i se oprir dinaintea tnrului Hassan
dormind. i gennia i spuse genniului, fcndu-i
cu ochiul :
Ei! n-am avut dreptate ?
i genniuli buimcit de frumuseea minunat
a lui Hassan Badreddin, strig :
Allah ! Allah ! el nu-i are perechea ; a fost
creat ca s aprind toate trupurile. Apoi se gndi
o clip i adug : Totui, surioar,, trebuie s-i
spun c am vzut pe cineva pe care l poi asemui
cu acest tnr fermector.
i gennia strig :
Cu neputin !
Genniul adug :
Pe Allah, am vzut! i anume sub cerul
Egiptului, la Cairo ! i este fiica vizirului am
seddin !
Gennia rspunse :
> Dar eu n-o cunosc!
Genniul zise :
Ascult povestea ei :
Vizirul amseddin, tatl ei, are mari necazuri
din pricina acestei copile. ntr-adevr, sultanul
Egiptului, auzind vorbindu-se printre femeile sale
de frumuseea nemaipomenit a fiicei vizirului, o
ceru n cstorie. Dar vizirul amseddin, care ho-

272
trse altceva pentru fiica lui, se pomeni n mare
ncurctur i i spuse sultanului :
O, domnul i stpnul meu, ai buntatea i
binevoiete a primi rugminile mele cele mai
umile i s m ieri pentru asta. Cci tu tii po
vestea srmanului meu frate Nureddin, care era
vizirul tu mpreun cu mine. tii c a plecat
ntr-o zi i c n-am mai auzit vorbindunse de el.
i aceasta s-a ntmplat, ntr-adevr, dintr-o pri
cin chiar de nimic ! i el i istorisi sultanului
toat pricina cu de-amnuntul. Apoi adug : i
aa, mai pe urm jurai n faa lui Allah, n ziua
naterii fiicei mele c, orice s-ar ntmpla, n-o voi
mrita dect cu fiul fratelui meu Nureddin. i iat.
c au trecut de atunci optsprezece ani. Dar, din
fericire, am aflat abia acum cteva zile c fratele
meu Nureddin s-a cstorit cu fiica vizirului din
Bassra, i c a avut de la ea un fiu. i aa, fiica
mea, nscut din mbririle mele cu mama ei,
este menit i scris pe numele vrului ei, fiul
fratelui meu Nureddin ! Ct despre tine, o, domnul
i stpnul meu, tu poi s o ai pe oricare fe
cioar ! Egiptul este plin ! i se afl printre ele
unele care snt vrednice de regi !
Dar, la aceste cuvinte, sultanul fu cuprins de
mnie mare i strig :
Cum, vizir netrebnic ! eu voiam s-i fac
cinstea s m nsor cu fiica ta i s cobor pn la
tine, i tu ndrzneti, pentru o pricin fr nici
o noim, s nu mi-o dai ! Fie ! Dar, pe capul
meu ! te voi sili s-o mrii, n pofida nasului tu,
cu cel mai netrebnic dintre oamenii mei !
Ci sultanul avea un mic rnda la cai, slut i
ghebos, cu un gheb dinainte i un gheb dinapoi.
Sultanul l chem pe dat la el, porunci s fie

273
scris contractul lui de cstorie cu fiica vizirului
amseddin, n ciuda rugminilor fierbini ale ta
tlui ; apoi i porunci piticului ghebos s se culce
n aceeai noapte cu fata. Mai mult chiar, sulta
nul porunci s se fac o nunt mare cu cntrei
i cntree, cu saltimbaci i ospee, cu petreceri
i dansuri, fr a mai socoti ntrecerile vitejeti.
Ct despre mine, surioara mea, ntr-acestea,
i-am lsat aa, n clipa cnd sclavii tineri ai pala
tului l nconjurau pe piticul cocoat, i l cople
eau cu glume egiptene, care de care mai cara
ghioase, i luaser fiecare n mn fcliile de nunt
aprinse, ca s nsoeasc mirele. Pe mire l lsai
pe ond se pregtea s-i fac baia la hammam, n
mijlocul batjocurilor i rsetelor sclavilor tineri,
care spuneau : n ce ne privete, am alege mai
degrab scula unui mgar nprlit dect zebbul
jalnic al- acestui ghebos !" i, ntr-adevr, suri
oar, e tare slut acel cocoat, i tare scrnav !
i genniul, la amintirea lui, scuip n pmnt,
strmbndu^se groaznic. Apoi adug :
Ot despre fecioar, este cea mai frumoas
fptur pe care am vzut-o pe lume n viaa mea.
Te ncredinez c este nc i mai frumoas dect
tnrul. Se numete dealtminteri Sett El-Hosn \
i chiar aa este ! Am lsat-o plngnd amarnic,
departe de tatl ei, cruia nu i s-a ngduit s fie
de fa la nunt. Ea st cu desvrire singur la
nunt, n mijlocul cntreilor i al dansatoarelor,
i netrebnicul rnda va iei nu peste mult timp
din hammam : nu se mai ateapt nimic altceva
ca s nceap nunta !
1
Regina frumuseii.

274
In clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se
dimineaa i, discret, i amin povestirea pe mine,

i dnd se ls a douzeci i una noapte

ahrazada zise I

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c la auzul isto


risirii genniului care ncheie zicnd : Nu se mai
ateapt dect ieirea cocoatului din hammam 1"
gennia spuse :
Da ! dar tare m tem, prietene, c te neli
amarnic susinnd c Sett El-Hosn este mai fru
moas dect tnrul. Asta nu e cu putin. Cci
eu susin cu trie c el e eel mai frumos om din
aceast vreme !
Dar efritul rspunse :
- Pe Allah ! o, surioar, te ncredinez c fe
cioara este i mai frumoas. De altminteri, n-ai
dect s vii cu mine ca s-o vezi. E lucru uor. Ne
vom folosi de prilej ca s-1 pgubim pe cocoat de
aceast minune de trup. Cei doi tineri snt vred
nici unul de altul, i i seamn ntr-att, nct
ai spune c snt doi frai, sau cel puin doi veri.
Ce pcat ar fi ca ghebosul s apuce s se mpreuna
cu Sett El-Hosn !
Atunci gennia rspunse :
Ai dreptate, frate/ Da, s-1 purtm pe bra
ele noastre pe tnrul adormit i s-1 mpreunam
cu fecioara despre care vorbeti. n acest fel, vom
face un lucru bun i, pe lng aceasta, vom vedea
mai bine care este cel mai frumos dintre ei d o i !
i efritul rspunse :

275
Ascult i m supun, cci cuvintele tale snt
pline de nelepciune i de dreptate ! Haidem !
i cu acestea, efritul l lu pe tnrul Hassan n
spate i zbur urmat ndeaproape de efrita care
l ajuta ca s mearg mai repede ; i amndoi,
astfel mpovrai, sfrir prin a ajunge la Cairo,
cu cea mai mare iueal. Acolo ei se despovrar
de frumosul Hassan i1 puser jos, dormind
mereu, pe o banc de pe o strad, aproape de
curtea palatului care era plin de lume-; i l
trezir.
Hassan se trezi i rmase uluit cnd nu se mai
vzu ntins n cimitir, pe mormntul tatlui su,
la Bassra. Privi la dreapta. Privi la stnga. i toate
i erau necunoscute. Nu mai era acelai ora,- ci un
ora cu totul deosebit de Bassra. Rmase att de
uimit, nct deschise gura s strige ; dar numai-
dect vzu n faa lui o namil de om cu barb
lung, care i fcu semn. cu ochiul, dndu-i de n
eles s nu strige. i Hassan se stpni. Omul (era
chiar genniul !) i ddu o fclie aprins, l povui
s se amestece. .n mulimea de oameni care purtau
cu toii fclii aprinse, ca s nsoeasc nunta, si
adug :
Afl c snt un genni dreptcredincios ! Eu
te-am adus aici, n timp ce dormeai. Acest ora
este Cairo. i te-am adus aici cci i vreau bi
nele, i vreau s te ajut fr s-i cer nimic, numai
din dragoste pentru faa lui Allah i pentru chi
pul tu frumos ! Ia, deci, fclia asta aprins,
amestec-te n mulime i du-te pn la acel ham-
man pe care-1 vezi. Acolo vei vedea ieind un soi
de pitic ghebos, pe care-1 vor petrece la palat; tu
i vei urma ! sau, mai degrab, vei merge alturi de
ghebos, care este mire, i vei intra cu el n palat ;
i, ajuns n sala mare de petreceri, te vei aeza

276
de-a dreapta ghebosului mire, ca i cum ai fi unul
de al'casei-. i. atunci, de fiecare dat cnd vei
vedea ajungnd n faa voastr a amndorura un
cntre, o dansatoare sau o cintrea, i vei cu
funda mina n buzunarul, pe care, prin grija mea,
l vei afla mereu plin cu aur ; i vei lua aur cit i va
ncpea n pumn, fr ovial, i-1 vei arunca ne
pstor la toi aceia ! i n-avea nici o team c
s-ar putea cumva ntmpla s se istoveasc aurul :
de asta m voi ngriji eu ! Aadar, vei da cte un
p u m n de aur la toi aceia care se vor apropia de
tine. i ia-i o nfiare sigur de tine, i nu te
teme de nimic ! i ncredineaz-te lui Allah, care
te-a furit att de frumos, i deopotriv mie, care
te iubesc ! De altminteri, tot ceea ce i se ntmpla
aici, i se ntmpla prin voina i prin puterea lui
Allah, preanaltul !
Cu aceste cuvinte, genniul se fcu nevzut.'
i Hassan Badreddin din Bassra, la aceste cu
vinte ale efritului, zise n sinea lui : Ce poate
oare s nsemne toat povestea asta ? i oare
despre ce serviciu pe care mi-1 face a voit s po
meneasc acest efrit uluitor ?" Dar, fr s stea
mai mult pe gnduri, merse, i aprinse din nou
fclia, care se stinsese, de la fclia unuia dintre
nuntai, i ajunse la hammam chiar n clipa cnd
ghebosul, sfrind cu baia, ieea de acolo clare i
mbrcat n straie nou-noue.
Atunci Hassan Badreddin din Bassra se ames
tec n mulime i se nvrti att de bine nct
ajunse n. fruntea alaiului, alturi de ghebos.
Atunci frumuseea lui Hassan se art n mi
nunata ei strlucire. De altminteri, Hassan era m
brcat n hainele lui strlucitoare din Bassra : pe
cap purta, drept tichie, un fes nfurat cu un mi-

22 277
nunat turban d e mtase, brodat tot cu aur i argint
i nfurat dup obiceiul din Bassra ; i avea o
mantie esut din mtase nvrstat cu fire de aur.
i aceasta nu fcea dect s dea mai mult strlu
cire chipului su fermector i frumuseii lui.
Aadar, de fiecare dat cnd o cntrea sau o
dansatoare se, desprindea din grupul muzicanilor,
pe calea strbtut de alai, i se apropia de el, n
faa cocoatului, numaidect Hassan Badreddin i
cufunda mina n buzunar i, scond-o plin de
aur, arunca aurul cu amndoi pumnii n jur, i mai
arunca i n daireaua tinerei dansatoare sau a t i
nerei cntree, i le-o umplea, de fiecare dat ; i
toate astea ntr-un chip i cu o graie nentrecute.
i aa, toate femeile, precum i toat mulimea,
au fost cuprinse de cea mai mare admiraie i erau
fermecate de frumuseea i de graia lui.
Alaiul sfri prin a ajunge la palat. Acolo,
curtenii ndeprtar mulimea, i n u lsar s
intre dect muzicanii i trupa dansatoarelor i a
cntreelor, n urma ghebosului. i nimeni altci
neva.
Atunci cntreele i dansatoarele, ntr-un sin
gur glas, strigar la curteni i le spuser :
P e Allah ! avei toat dreptatea s-i mpie
dicai pe brbai s intre cu noi n harem, ca s
fie de fa la gteala miresii ! Dar ne vom m
potrivi i noi cu trie s intrm, dac nu-1 vei
lsa s intre cu noi pe acest tnr care ne-a co
pleit cu binefacerile lui ! i nu vom consimi s-o
srbtorim pe mireas, dect dac va fi de fa
tnrul nostru prieten !
i femeile puser stpnire cu de-a sila pe t
nrul Hassan i l duser cu ele. n harem, n m i j
locul slii celei mari. i aa, el era singurul brbat
alturi de piticul ghebos, rnda Ia cai, n m i j -

278
locul haremului, orict ar fi crpat de ciud co-
coatul care nu putu mpiedica lucrul acesta. In
sala cea mare se strnser toate soiile emirilor,
ale vizirilor i ale curtenilor din palat. Se ni
rar pe dou rnduri, innd fiecare cte o fclie
mare, i toate aveau chipul acoperit cu vlul cel
mic de mtase alb, din pricin c erau de fa
i cei doi brbai. i Hassan i mirele ghebos tre
cur printre cele dou iruri i merser s se
aeze pe un podium nlat, printre cele dou rn
duri de femei, care se rsfirau de la sala cea mare
pn la camera nupial, de unde trebuia s ias
peste puin timp mireasa.
La vederea lui Hassan Badreddin, a frumuseii
lui fermectoare, a chipului su luminos, ca i
cornul lunii noi, de tulburare, femeilor li se tie
rsuflarea i simir cum i pierd cu desvrire
capul. i fiecare ardea de dorina s-1 poat n-
lnui pe acest tnr minunat, i s se arunce la
pieptul lui, i s rmn prins acolo vreme de
un an, sau o lun, sau mcar un ceas, timpul cit
s fie mbriat i s-1 simt, mcar o dat,
ntr-nsa.
i iat c deodat toate femeile n u se mai p u
tur stpni i i descoperir chipul, ridicnd
v l u l ! i se artar fr nici o sfial, uitnd c
este de fa cocoatul! i ncepur toate s se
apropie de Hassan Badreddin, ca s-1 soarb din
ochi mai de aproape, ca s-i spun un cuvnt sau
dou de dragoste, sau mcar s-i "fac un semn cu
ochiul, spre a-i da de neles cit de mult l doreau.
De altminteri, dansatoarele i cntreele se n
treceau i acolo cu laudele, povestind despre dr
nicia lui Hassan i mboldindu-le pe stpne s-1
serveasc cum se pricepeau mai bine. i stpnele
.ziceau :

22* 279
Allah ! Allah ! iat ntr-adevr un t n r !
Acesta, da, poate s se culce cu Sett El-Hosn ! Ei
snt fcui unul pentru cellalt ! Dar pe blestema
tul sta de cocoat, fie ca Allah s-1 prpdeasc !
In timp ce femeile din sal struiau mai de
parte s-1 laude pe Hassan i s-1 ocrasc pe
cocoat, deodat cntreele btur n instrumen
tele lor, ua camerei nupiale se deschise i mi
reasa, Sett El-Hosn, nconjurat de eunuci i de
nsoitoare, i fcu intrarea n sala de primire.
Sett El-Hosn, fiica vizirului amseddin, intr n
mijlocul femeilor, i strlucea ca o hurie, iar cele
lalte, alturi de ea, nu preau dect nite astre
care-i ntregeau alaiul, aa cum stelele nconjoar
luna cnd iese de dup un nor ! Era parfumat cu
ambr, cu mosc i cu roze ; se pieptriase, i prul
ei strlucea sub mtasea care-1 acoperea ; umerii i
se desenau minunai sub vemintele bogate. Era
ntr-adevr nvemntat ca o regin. ntre altele,
purta o rochie brodat cu aur rou, i pe stof erau
desenate chipuri de animale i de psri ; dar
aceasta nu era dect rochia de deasupra ; cci r o
chiile celelalte, de pe dedesubt, singur Allah ar fi
n stare s le cunoasc i s le preuiasc n toat
bogia lor ! La gt, purta un irag care putea s
preuiasc cine tie cte mii de dinari ! Fiecare nes
temat care-1 alctuia era aa de rar nct nici u n
om, fptur de rnd, sau nsui regele, nu vzuse
ceva asemntor.
ntr-un cuvnt, Sett El-Hosn, mireasa, era att
frumoas, pe ct este de frumoas luna plin, n t r - a
patrusprezecea noapte.
Ct despre Hassan Badreddin din Bassra, edea
mereu, stirnind admiraia ntregului grup de femei ;
de aceea tot ctre el se ndrept i mireasa. Se
apropie de podium, dnd trupului micri nespus

280
de graioase, la dreapta si la sting. Atunci, de
odat se scul rndaul ghebos i se repezi s o
mbrieze. Dar ea l respinse cu groaz, se n
toarse sprinten i, dintr-o micare, se aez n
faa frumosului Hassan. i cnd te gndeti c el
i era vr, i c ea nu tia, i nici el nu-tia mai
mult dect ea !
La aceast privelite, toate femeile ce se aflau
de fa ncepur s rd, mai ales cnd mireasa se
opri n faa frumosului Hassan, pentru care, chiar
din acea clip, se simi mistuit de o patim
aprins, i ridicnd minile spre cer strig :
Allahumma ! f ca acest frumos biat s fie
soul meu ! i descotorosete-m de rndaul
ghebos!
Atunci Hassan Badreddin, dup povaa genniu-
lui, i cufund mna n buzunar, o scoase plin de
aur i, cu pumnii, l arunc nsoitoarelor tinerei
Sett El-Hosn, i dansatoarelor, i cntreelor, care
strigar :
Ah ! fac-se ca mireasa s fie a ta !
i Badreddin surise prietenos la aceast urare
i la laudele lor.
Cit despre cocoat, n timpul acesta fusese p
rsit cu dispre, i edea singur cuc, urt ca o mai
mu. i toi cei car se apropiau din ntmplare,
trecnd pe ling el, i stingeau fcliile, a btaie
de joc. i rmase aa tot timpul, prsit i singur
i fcndu-i snge ru. i toate femeile chicoteau
privindu-1, i-1 fichiuiau cu glume deocheate.
Una i spunea : Maimuoiule ! tu poi s i-o faci
singur, pe uscat, i s te mpreuni cu aerul !" Alta
i spunea : Uite ! tu ntreg abia dac eti ct
zebbul frumosului nostru stpn ! Iar cele - " dou
gheburi ale tale snt croite tocmai pe msura
oulor lui." A treia spunea : Dac i-ar. trage una

281
cu zebbul lui, te-ar azviii napoi, la grajd, cu
fundul nainte !" i rdeau n hohote.
Ct despre mireas, de apte ori n ir, i de fie
care dat mbrcat ntr-alt fel, fcu ocolul slii,
urmat de toate femeile ; i se oprea, dup fiecare
ocol, dinaintea lui Hassan Badreddin din Bassra.
i fiecare rochie nou era i mai frumoas dect
cea dinainte, i fiecare podoab ntrecea nespus de
mult pe celelalte. i tot timpul ct mireasa nainta
astfel ncet, pas eu pas, cntreele scoteau minuni
din lute i ngnau cntecele de iubire cele mai
( nebuneti i mai atoare, i dansatoarele, acom-
paniindu-se cu micile lor dairele cu clopoei,
, dansau ca nite psri ! i de fiecare dat Hassan
I Badreddin nu uita s arunce aurul cu pumnii,
j mprtiindu-1 prin toat sala ; i femeile se arun-
1
(j eau asupra lui, ca s ating ceva din mna tn-
j| rului. Ba unele chiar se folosir de voia bun i
de aarea simurilor tuturor, de sunetele intru-
I mentelor i de beia cntecului, ca s se prefac,
ntinzndu-se una peste alta, c se mpreuneaz,
| privindu-1 pe Hassan eznd i surztor ! Iar co-
coatul se uita la toate acestea tare necjit. i ne
cazul lui sporea de fiecare dat cnd vedea vreuna
I' dintre feticane cum se ntorcea spre Hassan, n-
l tindea mna i, aplecnd-o cu iueal, l.mbia spre
pntecul ei ; pe alta jucndu-i degetul mijlociu i
fcndu-i cu ochiul; pe alta, micndu-i attor
'i oldurile, rsucindu-se i plesnindu-i mna
! dreapt deschis peste mna stng nchis ; sau
pe alta, cu micri i mai desfrnate, btndu-i
\ ' bucile cu palma i spunnd ghebosului : Tu vei
I muca din ele la vremea caiselor !" i toat lumea
se topea de rs.
,' La sfritul celui de al aptelea ocol, nunta se
i sfrsi, cci inuse o bun parte din noapte. Aadar,
I.'
282
cntreele contenir s-i mai ciupeasc instru
mentele, dansatoarele i cntreele din gur se
oprir i, mpreun cu celelalte femei, trecur pe
dinaintea lui Hassan, fie srutndu-i minile, fie
atingndu-i pulpana mantiei ; i iei toat lumea,
privindu-1 pe Hassan pentru coa clin urm oar,
ca p e n t r u a-i spune s rmnfl acolo. $i, ntr-adevr,
nu mai rmaser n sal dect Hassan, cocosatul i
mireasa cu nsoitoarele ei. Atunci nsoitoarele o
conduser pe mireas la ea n camer, i scoaser
rochiile, una cte una, rostind de fiecare dat, ca
s ndeprteze prin desentec deochiul : ,,n numele
lui Allah" ! Apoi plecar, lsnd-o singur cu
doica ei btrn, care, nainte de-a o petrece n
camera nupial, trebuia s atepte ca mirele,
ghebosul, s ajung ntiul acolo.
Cocosatul se scul deci de pe podium i, vznd
c lui Hassan nici prin gnd nu-i trecea s plece,
i zise ctrnit :
De fapt, tu ne-ai cinstit peste msur cu v e
nirea ta aici i ne-ai copleit cu binefacerile tale
n noaptea asta. Dar acum, oare atepi s te
izgonim ?
Atunci Hassan, care la drept vorbind nici nu
tia ce s fac, rspunse ridiendu-se : n numele
lui Allah !" i iei. Dar abia ajunse dincolo de
u, cnd l vzu ivindu-se pe genni care i spuse :
Unde pleci aa, Badreddin ? Oprete-te, -as-
eult-m bine i urmeaz-mi poveele. Chiar acum
cocosatul a ieit la umbltoare ; i l iau n grija
mea ! Tu, ntre timp, du-te de grab n camera
nupial i cnd vezi intrnd pe mireas, spune-i :
Eu snt adevratul tu so ! Sultanul i tatl tu
nu s-au folosit de acest vicleug dect din grij
pentru tine, ca s nu te deoache oamenii pizmai !
Cte despre rnda, el este cel mai netrebnic dintre

283
rndaii notri de la cai ; i, ca s fie despgubit,
i se pregtete la grajd o strachin bun de lapte
prins, cu care s se rcoreasc bnd-o n sntatea
noastr !" Apoi o vei lua fr team i, fr o
vial, i vei ridica vlul i-i vei face ceea ce-i
vei face !
i genniul pieri.
ntr-adevr cocoatul ajunse la umbltoare, sim
ind nevoia s se uureze nainte de a intra la
mireas, se ls pe vine pe lespedea de marmur
i ncepu ! Dar numaidect geniul se prefcu
ntr-un obolan cumplit, iei din gaura umbl
toarei i gui : ,,Zik, zik !" Rndaul btu din
palme ca s-1 fugreasc, strignd : .H ! h !"
Atunci obolanul se umfl i se prefcu ntr-un
cotoi cumplit, cu ochii, sclipind fioros, care porni
s rniaune groaznic. Apoi, cum ghebosul i fcea
mai departe treaba, cotoiul ncepu s se umfle i
se prefcu ntr-un cinc mare care latr : Ham,
ham !" Atunci cocoatul se nspimnt i i p :
Mar, javr de codo !" Cinele crescu, se umfl
i se prefcu ntr-un mgar, care ncepu s zbiere
n obrazul cocoatului : Hi-ha, hi-ha !" i s se
beasc cu zgomot cumplit. i cocoatul, cuprins
de spaim, simi cum tot pntecele i se umple de
cufureal, i abia avu putere s strige :
ajutor, locuitori ai casei !
Atunci de team s nu-1 vad scpat de acolo,
mgarul se umfl i mai tare i se prefcu ntr-un
bivol nfricotor, care astup cu desvrsire ua
umbltoarei, i vorbi, de astdat cu grai omenesc,
spunnd :
Nenorocire ie, cocoa a dosului meu ! o, tu,
cel mai scrnav dintre rndai !
La aceste cuvinte, cocoatul simi cum l prind
frigurile morii, alunec pe lespezi, umplndu-se

284
i mai mult de cufutval, pe jumtate despuiat i
cu dosul n sus; i flcile i clnnir o vreme,
apoi i se ncletrii de spaim ! Atunci bivolul
i mugi :
O, cocoat de .smoal ! oare n-ai putut s-i
afli alt femeie pe care s-o strbai cu scula ta
scrnav, dect pe stflpnn mea ?
i rndaul, sugrumai de spaim, nu putu n-
gima o vorb. Iar tfenniul i mai zise :
Rspunde, ori te fac s-i mnnnci cratul !
Rndaul, la aceast ameninare nfricotoare,
rosti anevoie :
' Pe Allah ! nu-i de loc vina mea ! Am fost
silit la asta ! i, de altminteri, o, prea puternice
mprat al bivolilor, eu nici nu mi-a fi putut
nchipui c fata ar avea un ibovnic printre bivoli !
Dar i jur c m ciesc, i v cer iertare, lui
Allah i ie !
Atunci genniul i zise :
mi vei jura pe Allah c te vei supune po
runcilor mele !
i cocoatul se grbi s fac jurmnt. Apoi
genniul i zise :
Vei rmne aici toat noaptea pn la rs
ritul soarelui ! i numai atunci vei putea pleca!
Dar nu vei gri nimnui nici o vorb despre
toate astea, c de nu, i voi sfrma capul n mii
de buci. i s nu mai pui vreodat piciorul prin
partea asta de palat, n harem ! C de nu, i-o
spun nc o dat, i voi zdrobi capul i te voi
azvrli n groapa cu ccat! Apoi adug : Iar
acum, te voi aeza ntr-un anume fel, ca nu cumva
s te ncumei s te miti de aici pn n zori !
i bivolul l apuc pe rnda cu dinii de pi
cioare i-l vr nti cu capul n gaura cscat a

285
gropii umbltoarei, lsndu-i numai picioarele
afar. i-i mai spuse o dat :
i mai ales, bag bine de seam, s nu te
clinteti cumva !
Apoi se fcu nevzut.
Iat cum a fost cu ghebosul !
Ct despre Hassan Badreddin din Bassra, el
ls pe ghebos i pe efrit hruindu-se, ptrunse
n iatac, de acolo n camera nupial i se aez
n captul ei. i de-abia. ajunse acolo, cnd apru
mireasa, sprijinit de doica ei btrn, care se opri
la u, lsnd-o pe Sett El-Hosn s intre singur.
Fr s deslueasc cine edea n captul camerei,
btrna, crezu c vorbete, cu ghebosul, spuse :
Scoal-te, cuteztorule, ia-i soia i poart-te
vitejete ! i acuma, copiii mei, Allah fie cu voi !
Apoi se retrase.
Atunci mireasa Sett El-Hosn, cu inima tare sl
bit, nainta zicndu-i n sine : Nu ! mai degrab
mi dau sufletul dect s m las n minile acestui
scrnav de rnda ghebos !" Dar abia fcu civa
pai c-1 recunoscu pe minunatul Badreddin !
Scoase un ipt de fericire i spuse :
O scumpul meu ! ct eti de drgu c m
atepi de atta timp ! Eti singur ? Ce fericire !
Ii voi mrturisi c, la nceput, vzndu-te aezat
n sala de primire, cot la cot cu spurcatul de
ghebos, crezusem c v nsoiseri amndoi mpo
triva mea !
Badreddin rspunse :
- O, stpna mea, oare cum poi vorbi aa ?
Cum i i nchipui c ghebosul ar putea s se
ating de tine ? i cum a putea oare s m n
soesc cu el mpotriva ta ?
Sett El-Hosn rspunse :

286
Dar, n sfrit, care dintre voi doi este b r
batul meu : tu sau el ?
Badreddin rspunse :
Eu, o, stpna mea ! Toat aceast masca
rad cu ghebosul n-a fost ticluit dect ca s ne
fac s rdem ; i de asemenea ca s te fereasc de
deochi, cci toate femeile din palat auziser vor-
bindu-se de frumuseea ta neasemuit ; i tatl
tu 1-a nimit pe acel cocoat ca s slujeasc da
pavz mpotriva deochiului ; tatl tu 1-a r s
pltit cu zece dinari ; de altminteri, acum coco-
atul se afl la grajd unde nfulec pe rupte n s
ntatea noastr un castron cu lapte prins !
La cuvintele lui Badreddin, Sett El-Hosn fu cu
prins de o mare bucurie ; ncepu s surd dr
gla i s rd nc i mai drgla, apoi, deodat,
nemaiputndu-se stpni, strig :
Pe Allah ! scumpul meu, ia-m ! i a - m !
Strnge-m ! intuete-m n poala ta !
i, cum Sett El-Hosn i scoase o parte din .ve
minte, se ivi aproape goal n faa lui. i aa,
zicnd aceste vorbe : intuiete-m n poala ta !"
ea i ridic uor rochia pn din sus de pnteca
i i dezvlui astfel, n toat minunia lor coap
sele si curul ei de iasomie.
La aceast privelite i la vederea cu de-a m -
n u n t u l a crnii ei de hurie, Badreddin simi cum
dorina l rscolete fcnd s-i tresar pruncul
adormit ! i se ridic degrab, se dezbrc i sa
descotorosi de ismenele lui largi cu nenumrate
ncreituri ; i scoase punga cu cei o mie de dinari,
pe care i-o dduse iudeul din Bassra, i o puse pe
divan sub ismene ; apoi i scoase turbanul su
att de frumos, l puse pe un scaun, lu un turban

287
uor de noapte, care fusese adus pentru cocoat,
i nu rmase mbrcat dect cu cmaa fin din
muselin de mtase brodat cu fir de aur i cu
ismenele largi din mtase albastr, legate la bru
cu o cingtoare cu ciucuri de aur.
Badreddin i desfcu cingtoarea i se avnt
spre Sett El-Hosn care i druia tot t r u p u l ; i se
nlnuir ; i Badreddin o ridic pe Sett El-Hosn
i o culc n aternut i se prvli peste ea ! Se
ghemui cu coapsele desfcute, apuc coapsele lui
Sett El-Hosn i le atrase spre sine, ndeprtndu-le
una de alta. i inti berbecul brzoiat nspre ce
tate, i mpinse voinicul mplntndu-1 n crp
tur : i ndat crptura se deschise. i Badreddin
nu mai putu de fericire dndu-i seama c mrg
ritarul era nestrpuns, i c nici un berbec nainte
de al su nu-1 strpunsese i nu-1 atinsese nici
mcar cu vrful nasului ! i i mai ddu seama
c acest dos binecuvntat nu mai fusese niciodat
clrit de vreun armsar.
i aa n culmea bucuriei, el rpi ceea ce avea
de rpit si se desfta n deplin voie din dulceaa
acestei tinerei. i, cui pe cui, berbecul izbi de
cincisprezece ori dupolalt, intrnd i ieind n e
ntrerupt ; i nu se simi ctui de puin ru din
pricina asta.
i desigur, chiar din acea clip, Sett El-Hosn
rmase nsrcinat, precum vei vedea n cele ce
urmeaz, o, emir al credincioilor !
Cnd Badreddin sfri cu mplntatul celui de al
cincisprecelea stlp, i zise : Poate c deocam
dat este de-ajuns". i atunci se ntinse lng Sett
El-Hosn, i-i puse mna uurel sub cap, i Sett
El-Hosn, la rndul ei, l cuprinse cu braele ; i

288
arnn"doi.f> Jnln(uii slrns i, nainte de-a adormi,
i recitar-'aceste strofe minunate:
Ptrund-i laucca-n obiectul dragostei! N-ai
team l
i, cum nu esto-n slujba ndrgostitului, ca ajutor,
Tw sfatul glbejitei pizme nu-l lua n seam!

Socoate ! ngduitorul n-a creat mai sfnt


Privelite,-aici, jos : nlnuii pe patul lor
Doi se iubesc i numai de beia lor se-ncnt.

Privete-i! Ca unii, de unul-altul, ei snt una,


i peste dni pururi st al binecuvntrii har l
Ce strnse mini i brae-s perna lor de totdeauna l

Cnd lumea vede-n juru-i dou inime legate


De pasiune-aprins, repede i crunt barbar,
ncearc s mplnte fierid rece, pe la spate.

Tu treci de-asemenea mizerii, i oricnd ursita


i-aduce-n. cale-o frumusee pe care n-o atepi,
S nu te dai n lturi, ci-nfrunt drz ispita !

Pe ea, aa cum i-este dat, nvluie-o-n iubire,


Cu ea triete dup cum e sfatul celor nelepi,
Doar cu ea singur, ntr-una, zilele s i se-nire.
Iat totul n ceea ce-i privete pe Hassan Ba-
dreddin i pe Sett El-Hosn, fiica unchiului su !
Ct despre genni, el se grbi s plece n cutarea
genniei, tovara lui, i anindoi venir s-i ad-
289
mire pe cei doi tineri dormind, dup ce fuseser
de fa la jocul lor i numrar loviturile de
berbec. Apoi efritul i zise prietenei sale, efrita :
Haide, surioar, vezi c am avut dreptate !
Apoi adug : Acum trebuie, la rndul tu, s-1
rpeti pe tnr i s-1 duci n acelai loc de unde
l-am luat, n cimitirul din Bassra, n turbeha ta
tlui su, Nureddin ! i f-o repede, i eu te voi
ajuta, cci, iat, ncep s se iveasc zorile; i,
ntr-adevr, nu trebuie s fie gsit aici !
Atunci efrita l ridic pe tnrul Hassan dor
mind, l puse pe umerii ei, mbrcat, aa cum era,
numai cu cmaa, cci ismenele nu l inuser n
toiul zbenguielilor, i zbur cu el, urmat ndea
proape de efrit. Cnd deodat, n plin cltorie
prin vzduh, efritul o pofti trupete pe efrita i
voi s o siliiiceasc, aa cum era, mpovrat cu
frumosul Hassan ; i efrita s-ar fi lsat de bun
voie efritului; dar se temu s nu i se ntmple
ceva lui Hassan. Dar, din . fericire, Allah i veni
ntr-ajutor i trimise mpotriva efritului o ceat
de ngeri care aruncar asupra lui un stlp de foc,
care l arse. i aa, efrita i Hassan fur scpai
de cumplitul efrit, care poate c i-ar fi nimicit :
cci efritul este crncen la mpreunare. Atunci
efrita cobor pe pmnt, chiar n locul unde se
prvlise efritul cu care ea s-ar fi mpreunat cu
drag, dap n-ar fi fost acolo Hassan, cruia i purta
tare mult de grij.
Ci fusese scris de destin ca locul unde efrita avea
s-1 coboare pe tnrul Hassan Badreddin, nen
drznind s-1 duc mai departe numai ea singur.
s fie tare aproape de oraul Damasc n ara
a m ' . i efrita l duse pe Hassan aproape de tot
1
Siria, sau numai oraul Damasc.

290
de una dintre porile-oraului, l aez uor pa
pmnt i i lu zborul.
In zorii zilei se deschiser porile oraului, i
oamenii care ieeau fur tare mirai vzndu-1 pe
acel tnr fermector dormind, mbrcat numai cu
o cma, avnd pe cap n loc de turban, o scufie
de noapte, ba mai mult i fr ismene ! i i
spuser :
Cine tie ct a trebuit s stea el de veghe ca
s fie afundat acum ntr-un somn att de adnc !
Dar alii spuser :
Allah ! Allah ! ce tnr frumos ! Fericit i
plin de noroc este femeia care s-a culcat cu el 1
Dar oare de ce este acum aa de gol-golu ?
Alii rspunser :
Poate c srmanul tnr a petrecut la crm
mai mult dect se cuvenea ! i a but peste m
sur ! i, ntorcndu-se seara acas, va fi gsit
porile oraului nchise i s-a hotrt s doarm pe
cmp !
Dar n timp ce vorbeau aa, boarea dimineii se
isc, veni s-1 dezmierde pe frumosul Hassan i-i
sumese cmaa : atunci se ivir un pntece, un
buric, nite coapse i nite pulpe, toate ca de
cristal ! un zebb i nite ou tare pe msur. i
aceast privelite i uimi pe toi oamenii, care nu
se mai saturau privind.
n clipa aceea Badreddin se trezi i se vzu n
tins aproape de o poart necunoscut i nconjurat
de toi acei oameni; rmase tare nedumerit i strig:
Unde m aflu .oameni buni ? Spunei-mi, v
rog ! i de ce v-ai adunat aa n jurul meu ? Ce
s-a ntmplat ?
Ei rspunser :
In ce ne privete, ne-am oprit ca s te pri
vim, numai aa, din plcere ! Dar, n ce te p r i -

231
veste, oare tu tii c te afli la poarta Damascului ?
Unde i-ai putut petrece noaptea, de eti aa des
puiat ? ..
Hassan rspunse :
Pe Allah ! oameni buni, oare ce-mi spunei
voi ? Eu mi-am perecut noaptea la Cairo. i zicei
c snt la Damasc ?
Atunci izbucnir cu toii ntr-un rs nemaipo
menit, i unul dintre ei spuse :
O, mnctorule de hai !
i alii spuser :
Nu mai ncape nici o ndoial c eti nebun
de-a binelea ! Ce pcat, un tnr att de ncnttor
s nnebuneasc !
i alii spuser :
Dar, n sfrit, cum stm cu povestea asta
ciudat pe care ne-o ndrugi aici ?
Atunci Hassan Badreddin rspunse :
P e Allah ! oameni buni, eu nu mint nici
odat ! Aadar, v asigur i vi-o repet c noaptea
asta mi-am petrecut-o la Cairo, iar pe cealalt
la Bassra, n oraul meu !
La aceste cuvinte, unul strig :
Ce lucru de necrezut !
Un altul :
Asta-i nebun !
i civa ncepur s rd i s bat din palme.
i alii ziser :
ntr-adevr, oare nu-i pcat de acest tnr
minunat c i-a pierdut astfel mintea ! Dar e
nebun fr de pereche !
i un altul, mai nelept, i spuse :
Haide fiul meu, vin-i puin n fire. i nu
mai ndruga asemenea prostii.
Atunci Hassan spuse :

292
tiu ce 7c- i chiar mai mult dect att,
aflai c a/i-noapte Ia Cairo am petrecut clipe
nespus de plcute, fiind mire !
Atunci fur.cu toii din ce n ce mai ncredin
ai de nebunia lui ; i unul dintre ei striga
rznd :
Vedei bine c srmanul tnr s-a nsurat
n vis ? Bun-i oare cstoria n vis ? De cte ori ?
Oare era o hurie sau o curv ?
Dar Badreddin ncepea s fie tot mi nedumerit,
i le strig :
Ei bine, da ! era o hurie ! i nu m-am m
preunat nicidecum n vis, ci de cincisprezece ori
ntre coapsele ei binecuvntate ; i am luat locul
unui ghebos mpuit, i mi-am pus chiar scufia de
noapte menit iui, i care iat-o aici ! Apoi se gndi
o clip i iar strig : Dar, pe Allah ! oameni cum
secade, unde mi-e turbanul, unde mi-s ismenele.
unde mi-s mantia i pantalonii ? i mai cu seam
unde mi-e punga ?
i Hassan se scul i i cut hainele n jur. i
toat lumea ncepu atunci s-si trag cu ochiul i
s-i fac semne c tnru! era smintit de-a binelea.
Atunci srmanul Hassan se hotr s intre n
ora, aa caraghios cum era i, neavnd ncotro,
fu silit s strbat strzile i sukurile, n mijlocul
unei gloate mari de copii i de, oameni, care stri
gau : lat un nebun ! Iat un nebun !" i bietul
Hassan nu tia ce s mai fac ; clar Allah se temu ca
acest biat frumos n nu fie silnicit, i-1 fcu s
treac pe lng dugheana unui cofetar care tocmai
atunci i deschisese prvlia. i Hassan se npusti
n prvlie i se adposti acolo ; i fiindc cofetarul
era o namil zdravn, ale crui isprvi erau fai
moase nevoie mare n ora, toat lumea se temu i
se trase napoi, lsndu-1 pe Hassan n pace.

23 Cartea celor o mie i una de nopi 293


Cnd cofetarul, care se numea El-Hadj Abdallah',
l vzu pe tnrul Hassan Badreddin, putu s-1
creceteze pe ndelete i rmase uimit la vederea
frumuseii, a farmecelor i a daruilor cu care fu
sese nzestrat; i chiar n clipa aceea dragostea l
npdi inima i-i zise tnrului Hassan :
O, tinere drgla, spune-mi de unde vii ?
i fii fr team ; istorisete-mi toat povestea ta,
cci te iubesc nc de pe acum mai presus ca pe
sufletul meu !
Atunci Hassan ji istorisi cofetarului Hadj A b
dallah toat povestea lui, i aceasta de la nceput
i pn la sfrit. Dar n-are nici un rost s o mai
repetm.
i cofetarul rmase nespus de uimit, i i zise
lui Hassan :
Tnrul i mritul meu domn Badreddin,
aceast poveste este ntr-adevr de necrezut i
nemaipomenit. Dar, o, copilul meu ! te sftuiesc
s n-o mai spui la nimeni, cci e primejdios s
faci asemenea destinuiri. Ii pun la ndemn du
gheana mea, si vei rmne cu mine, pn cnd
flah se va ndura s curme ponoasele de care
eti lovit. De altminteri eu n-am nici un copil, i
m-i face tare fericit dac te-ai nvoi s m pri
meti de tat ! Te voi lua de suflet, ca fiu al meu !
Atunci Hassan Bedreddin i rspunse :
Bunule unchia, fac-se dup dorina t a !
Numaidect cofetarul merse la suk i cumpr
nite haine scumpe, cu care se ntoarse ca s-1
mbrace. Apoi l duse la cadiu i, fa de martori,
l lu de suflet pe Hassan Badreddin, ca fiu
al su.
i Hassan rmase n prvlia cofetarului, ca fiu
al su ; i el lua banii de la muterii i le vindea
prjiturile, borcanele cu dulceuri, porelanurile

294
pline cu erbet i faimoasele dulciuri din Damasc *
i nv n scurt v r e m e miestria cofeturilor,
pentru care avea u n dar cu totul deosebit, n
urma nvmintelor ce i le dduse mama lui,
nevasta vizirului Nureddin din Bassra, care gtea
prjiturile i dulceurile dinaintea lui pe cnd era
copil.
i frumuseea lui Hassan, strlucitorul trir din
Bassra, fiul de suflet al cofetarului, i ntinse
faima peste ntreg oraul Damasc ; i dugheana
cofetarului El-Hadj Abdallah ajunse cofetria cea
mai cutat dintre toate prvliile cofetarilor din
Damasc.
Iat ce s-a ntmplat cu Hassan Badreddin !
Ct despre mireasa Sett-Hosn, fiica vizirului
amseddin din Cairo, iat !
Cnd se trezi Sett El-Hosn n dimineaa ntiiei
nopi a nunii, ea nu-1 afl pe frumosul Hassan
lng ea. Atunci i nchipui c Hassan se dusese
la umbltoare ! i se puse s-1 atepte pn se va
ntoarce.
Intr-acestea, vizirul amseddin, tatl ei, veni de
o cut, ca s vad ce face. El era tare ngrijorat,
i nespus de nclrjit n sufletul su de nedrep
tatea sultanului, care-1 silise s o mrite astfel pe
frumoasa Sett El-Hosn, fiica lui, cu rndaul g h e
bos. i, nainte de a intra la fiica sa, vizirul i
zise : Fr doar i poate c am s-o ucid dac voi
afla c i s-a dat acelui scrnav cocoat !"
Btu deci la visa camerei nupiale i o strig :
Sett El-Hosn !
Ea ii rspunse dinluntru :
Da, tat, vin pe dat s-i deschid !
i, sculndu-se degrab, dete fuga s deschid
tatlui su. i se fcuse i mai frumoas ca de
obicei, chipul ei era ca luminat, i sufletul i era

23* 295
plin de bucurie, fiindc simise mbririle mi
nunate ale acelui cprior frumos ! i aa, iei
sprinar n ntmpinarea tatlui ei, i se aplec,
i-i srut minile. Dar tatl, la vederea fiicei bu
curoase, n loc de a fi mhnit de mpreunarea ei
cu cocoatul, strig :
Ah, fat neruinat ! Cum ndrzneti, s te
nfiezi naintea mea cu acest chip nveselit,
dup ce te-ai culcat cu acel scrnav rnda ghebos ?
La aceste cuvinte, Sett El-Hosn ncepu s s'u-
rd cu neles si zise :
Pe Allah ! o, tat, ajunge cu gluma ! Mi-a
fost prea destul c am ajuns batjocura tuturor
nuntailor, care glumeau pe socoteala mea, n le
gtur cu presupusul meu so, acel cocoat care
nu fcea nici ct rostura de unghie a frumosului
meu iubit, ade-vratul meu brbat de ast-noapte !
Ah, ce noapte ! ct a fost de plin de desftri
ling preaiubitul meu ! nceteaz deci, tat, cu
gluma i nu-mi mai pomeni de cocoatul acela !
La aceste cuvinte ale fiicei, vizirul se umplu de
mnie, ochii i se nvineir de furie i zbier :
Nenorocire ! Ce ndrugL,u, oare.? Cum !
cutezi s spui c ghebosul nu s-a.culcat cu tine, n
aceast camer ?
Ea rspunse :
Pe Allah, o, tat, ajunge ct mi-ai tot pomenit
numele acelui cocoat ! Fie ca Allah s-1 prp
deasc pe el, pe tatl, pe mama i toat familia
lui ! tii bine c eu acum cunosc vicleugul de
care te-ai folosit ca s m fereti de deochi !
i ea i istorisi tatlui toate amnuntele nunii
i ale nopii. i adug :
Ah ! ct mi era de bine, cufundat n poala
soului meu preaiubit, frumosul tnr cu purtri

296
alese, cu minunai ochi negri i cu sprncene
arcuite !
La aceste cuvinte, vizirul strig r
Fiica mea, oare i-ai pierdut minile ? Ce
spui tu, oare ? i unde-i acum tnrul acela pe
care l numeti brbatul tu ?
Sett El-Hosn rspunse :
S-a dus la umbltoare !
Atunci vizirul, peste msur de ngrijorat, se
repezi afar i dete fuga la umbltoare. Acolo ddu
peste ghebos cu picioarele n aer, cu capul cufun
dat adnc n gaura umbltoarei, i neclintit aa !
i vizirul, nespus de uluit, strig :
Ce vd ? Nu eti chiar tu, cocoatule ?
i mai repet o dat ntrebarea cu glas tuntor.
Dar cocoatul nu-i rspunse, cci, mereu intuit
de groaz, i nchipui c acel care-i vorbea era
genniul...

In clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se


dimineaa i tcu discret.

Dar cnd se ls a douzeci i doua noapte

Ea zise :
Mi s-a povestit, o mrite rege, c Giafar urm ast
fel istorisirea ctre califul Harun Al-Raid :

i Cocoatul ngrozit, gndindu-se c acel care-i


1
vorbea era genniul, fu mpiedicat s-i rspund
de o spaim cumplit. Atunci vizirul strig furios :
- Rspunde-mi, ghebos blestemat, ori i despic
trupul cu paloul acesta !

297
Atunci cocoatul, cu capul mereu vrt n gaur,
i rspunse din fund :
Pe Allali ! o, cpetenie a efriilor i a gen-
nilor, aibi mil de m i n e ! i jur c nu m-am
clintit de aici toat noaptea, i m-am supus po
runcii tale !
La aceste cuvinte, vizirul nu mai tiu ce s
cread i strig :
Dar ce-mi tot ndrugi tu acolo ? Eu nu snt
efrit. Snt tatl miresei.
Cocoatul scoase un geamt adnc, i zise :.
Tu, tu poi s-o tergi de-aici ! Eu n-am nimic
de-a face cu tine ! terge-o repede pn nu se n
toarce cumplitul efrit, rpitorul de suflete ! De
altminteri nici nu vreau s te mai vd ; tu eti
pricina nenorocirii mele ; mi-ai dat de nevast pe
ibovnica bivolilor, mgarilor i a efriilor ! Bleste
mat s fii, tu i fiica ta, i toi rufctorii t
Atunci vizirul i spuse :
Nebune ! haide, iei de-aici, ca s pot n e
lege puin din ce mi tot ndrugi !
Dar ghebosul rspunse :
Voi fi, poate, nebun, dar nu voi fi att da
nesocotit ca s ies de aici fr nvoirea cumplitului
efrit! Cci el m-a oprit cu strnicie s ies din
gaur nainte de rsritul soarelui. Du-te aadar
i las-m n pace aici ! Dar spune-mi, nainte de
a pleca, oare va mai zbovi mult soarele pn s
rsar, sau nu ?
i vizirul, din ce n ce mai.uluit, i rspunse :
Dar ce-i cu efritul acela despre care tot vor
beti ?
Atunci ghebosul i istorisi toat povestea : ve
nirea lui la umbltoare ea s-i fac nevoile na
inte de a intra la mireas, artarea efritului sub

293.
felurite chipuri, de pisic, de mgar i de bivol,
i, n cele din urm, porunca dat s nu ias
de acolo, i toate cele ndurate. Apoi ghebosul
ncepu s se vicreasc.
Atunci vizirul se apropie de cocoat, l nfac
de picioare i l trase afar din gaur. i ghebosul,
cu faa mnjit toat, galben i prpdit, i strig
vizirului :
Blestemat s fii, tu i fiica ta, ibovnica bivo
lilor !
i de team s nu vad artndu-se din nou
efritul, cocoatul, ngrozit de moarte, o lu la fug
din toate puterile, urlnd i nendrznind s se uite
napoi. i ajunse la palat, i urc la sultan i-i
povesti pania lui cu efritul.
Ct despre vizirul amseddin, el se ntoarse ca
nebun la fiica sa Sett El-Hosn i-i spuse :
O, fiica mea, simt c mi pierd minile !
Lmurete-m cum stau lucrurile !
Atunci Sett El-Hosn spuse :
Afl, deci, tat, c tnrul fermector care
a avut cinstea nunii toat noaptea, s-a culcat cu
mine i s-a bucurat de fecioria mea ; i nendoios
c voi nate un copil. i, ca s-i aduc o dovad
despre cele spuse, iat turbanul lui pe scaun, pan
talonii lui pe divan i izmenele lui n patul meu.
Mai mult dect att, vei afla n pantalonii lui un
lucru care n-am putut ghici ce ar putea s fie !
La aceste-cuvinte, vizirul se ndrept spre scaun,
lu turbanul, l privi cu luare-aminte i l ntoarse
pe toate feele, apoi strig :
Dar acesta-i un turban ca acelea ale vizirilor
din Bassra i Mossul !
Apoi l desfur i gsi pe tichie un plic cusut,
pe care se grbi s-1 ia ; scotoci apoi pantalonii, i

299
ridic i afl acolo punga cu cei o mie de dinari
pe care iudeul o dduse lui Hassan Badreddin.
n aceast pung se gsea i un .petec mic de hrtie
pe care erau scrise aceste cuvinte de mna
iudeului : ntresc, eu cutare, negustor din Bassra,
c i-am dat aceast sum de o mie de dinari, prin
bun nelegere, domnului Hassan Badreddin, fiul
vizirului Nureddin, pe care Allah s-1 aib ntru
ndurarea lui ! pentru ncrctura ntiei corbii
care va trage la rm n Bassra !"
La citirea acestei hrtii, vizirul amseddin scoase
un strigt puternic i czu n nesimire. Cnd i
veni n fire, el se grbi s deschid plicul aflat n
turban, i numaidect recunoscu scrisul fratelui su
Nureddin. i atunci ncepu s plng i s se jelu-
iasc zicnd : Ah ! srmanul meu frate, srmanul
meu frate !" Dup ce se mai liniti zise :
Allah este atotputernic ! Apoi fiicei sale :
Fiica mea, tii tu numele celui cruia i te-ai dat
ast noapte ? Acesta este nepotul meu, fiul un
chiului tu Nureddin, este Hassan Badreddin ! i
cei o mie de dinari snt zestrea ta ! Allah s fie
slvit!
Apoi recit aceste dou strofe :
Vd urmele-i din nou, i trupul tot, ndat,
Mi se topete de dorinele aprinse !
Acolo-i locul fericirii celei stinse,
i lacrimi curg neostoit, ca niciodat.

M-ntreb i strig, mereu fr' de rspuns : Minerea


Departe, rupt de el ce via e mai dur ?
O, tu, ce suferine din belug mi-ai dat, te-ndur
i-ngduie s-mi fie pe curnd napoierea .'"

300
Apoi citi din nou cu luare-aminte istorisirea
fratelui su ; i afl cuprins acolo toat povestea
lui Nureddin i naterea fiului su Badreddin. i
se minun nespus de mult, mai cu seam cnd cer
cet cu de-amnuntul i confrunt datele nirate
de fratele su, cu datele cstoriei lui la Cairo,
i cu naterea fiicei sale Sett El-Hosn. i afl c
aceste date se potriveau ntru totul.
El rmase att de uimit nct se grbi s mearg'
s-l caute pe sultan, artndu-i hrtiile. La rndul
lui, sultanul rmase att de uimit, nct porunci
scriitorilor palatului s ateai'n pe hrtie aceast
poveste minunat i s o pstreze cu grij n ar
hiva domniei.
Ct despre vizirul amseddin, el se ntoarse'
acas la fiica sa, i se puse s atepte ntoarcerea
nepotului su, tnrul Hassan Badreddin. Dar sfri
prin a-i da seama c Hassan se fcuse nevzut,
fr s neleag din ce pricin, i i zise : Pe
Allah ! ce ntmplare nemaipomenit ! ntr-adevr,
nu s-a mai vzut niciodat una asemntoare !..."

n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se


dimineaa, i discret conteni istorisirea spre a nu-1 obosi
etui de puin pe sultanul ahriar, rege al Insulelor In
diei si Chinei

Dar cnd se ls a douzeci si treia noapte.

Ea zise:
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c Giafar Al-Bar-
maki, vizirul regelui Harun Al-Raid, urm astfel isU>
risirea ctre clit:

301
Cnd vizirul amseddin vzu c nepotul su
Hassan Badreddin se fcu nevzut, i spuse :
,jEste nelept (cci lumea-i alctuit din via
i din moarte) s-mi iau msurile de prevedere
pentru ca, la ntoarcerea lui, nepotul meu Hassan
s poat vedea casa n aceeai stare n care a l
sat-o !" Aadar vizirul amseddin lu o climar,
un kalam i o foaie de hrtie, i nsemn, unul cte
unul, toate lucrurile i toate mobilele din lui.
'Astfel scrise : Cutare dulap este aezat n cutare
loc, cutare perdea este n cutare loc" ; i aa mai
departe... Cnd sfri, sigila hrtia, dup ce o citi
fiicei sale, Sett El-Hosn, i o puse cu grij la
pstrare n sipetul cu scrisori. Dup aceea, adun
turbanul, tichia, pantalonii, mantia i punga, i
fcu din toate o legtur pe care o puse cu mult
grij sub cheie.
Ct despre Sett El-Hosn, fiica vizirului, ea r
mase ntr-adevr nsrcinat n urma ntiei nopi
a nunii ei i, la sfritul celor nou luni pline,
nscu la soroc un copil ca luna, care semna tat
lui su n toate privinele, la fel de frumos, de
drgla i de desvrit ! La naterea lui, femeile
,| l splar i-i nnegrir ochii cu kohl ; apoi i t-
iar buricul i -l ncredinar slujitoarelor i doicii.
i, din pricina frumuseii lui uluitoare, i deter
numele Agib l.
Cnd minunatul Agib ajunse, zi dup zi, lun
dup lun, an dup-an, la vrsta de apte ani, vi
zirul amseddin, bunicul lui, l trimise la coala
unui dascl cu mare faim, i-1 dete n grij cu
mult cldur acelui nvtor. i n toate zilele,
| * Minunatul-

S02
Agib, nsoit de sclavul negru Said, bunul eunuc
al tatlui su, mergea la coal, ca s se ntoarc
la amiaz i seara acas. i merse aa la coal
vreme de cinci ani, pn cnd ajunse la vrsta de
doisprezece ani.
Dar n acest timp, Agib se fcuse nesuferit ce
lorlali copii din coal ; el i btea, i njura i
le zicea : Care dintre voi este ca mine ? Snt fiul
vizirului din Egipt !" La urm, copiii se adunar
i merser s se plng la nvtor mpotriva
apucturile urte ale lui Agib. Atunci nvtorul,
care vedea c sfaturile date fiului vizirului erau
zadarnice i cum, de teama tatlui su, vizirul,
nu voia s-1 dea chiar el afar, le zise copiilor :
. V voi nva s-i spunei ceva, care l va
mpiedica de-acum nainte s mai vin la coal.
Aadar, mine, n timpul recreaiei, adunai-v cu
toii n jurul lui xA.gib i zicei unii ctre alii : Pe
Allah, haidei s ne jucm un joc minunat ! Dar
nici unul nu va putea lua parte la acest joc, dect
numai dac va spune cu glas tare numele lui, nu
mele tatlui i al mamei lui ! Cci acela care nu
va putea spune numele tatlui i al mamei sale
va fi socotit copil din flori i nu se va putea juca
cu noi!"
i aa, dimineaa, la venirea lui Agib la coal,
copiii se adunar n jurul lui, se neleser ntre
ei, i unul strig :
Ah, pe Allah ! iat un joc minunat Dar
nimeni nu va putea lua parte la acest joc dect
dac va spune numele su, numele fatalului i
al mamei sale ! Haidei ! fiecare pe rnd !
- i le trase cu ochiul.
Atunci unul dintre copii pi nainte i spuse :
393
M numesc Nabih ! Mama se numete Na-
biha ! i tata se numete Izeddin !
Apoi un altul pi nainte si. spuse :
Eu m numesc Naghib ! Mama se numete
Gamila ! i tata se numete Mustafa !
Apoi al treilea, i al patrulea, i alii, de ase
menea, grir la fel. Cnd veni rndul lui Agib,-
Agib gri plin de semeie :
Eu snt Agib ! Mama este Sett El-Hosn ! i
tata este amseddin, vizirul Egiptului !
Atunci copiii strigar cu toii :
Nu, pe Allah ! vizirul nu este nicidecum
tatl tu !
, i Agib strig furios :
:
Allah s v prpdeasc ! ntr-adevr, vi
zirul este tatl meu !
Dar copiii ncepur s chicoteasc i s bat din
palme i-i ntoarser spatele, strigndu-i :
Du-te ! tu nu cunoti numele tatlui tu !
amseddin nu-i nicidecum tatl tu ! El este b u
nicul tu, tatl mamei tale ! Ct despre tatl tu,
numai dup ce-1 vei fi gsit poi veni s te joci
cu noi !
i copiii se mprtiar n hohote de rs.
Atunci Agib simi o strngere n piept, i fu
necat de suspine ! Dar numaidect nvtorul se
apropie de el i-i zise :
Cum, Agib, nici nu tiai pn acum c vizirul
nu este nicidecum tatl tu, ci bunicul tu, tatl
mamii tale Sett El-Hosn ! Ct despre tatl tu,
nici tu, nici noi, nici nimeni altul nu-1 cunoate.
Cci sultanul a mritat-o pe Sett El-Hosn cu un
rnda ghebos ; dar rndaul nu a"putut s se culce
cu Sett El-Hosn i a povestit prin tot oraul, c n

304
noaptea nunii genii l-au nchis, pe el, rindasul,
ca s se culce ei cu Sett El-Hosn. i tot el a mai
povestit nite ntmplri uluitoare cu bivoli, cu.
mgari i cini, i alte fpturi asemntoare. Aa
dar, Agib, nimeni nu cunoate numele tatlui tu !
Fii deci smerit naintea lui Allah i a tovarilor
ti, care te socotesc ca pe un copil din flori. De
altminteri, Agib, tu eti la fel ca un'copil vndut
la trg, care nu l-ar cunoate de loc pe tatl su.
nc o dat, afl c vizirul amseddin este numai
bunicul tu, i c pe tatl tu nu-1 cunoate n i
meni. Fii deci mai smerit de azi nainte.
La aceste cuvinte ale nvtorului, micul Agib
fugi valvrtej acas, la mam-sa Sett El-Hosn, i
era att de sugrumat de suspine c nici nu putu la
nceput s ngaime ceva. Atunci mama lui se puse
s-1 mngie i, vzndu-1 att de tulburat, inima
i se topi de mil ii zise :
Copilul meu, spune mamei tale pricina mh-
nirii !
i-1 mbria i-1 dezmierd. Atunci micul Agib
rspunse :
Spune, mam, cine-i tatl meu ?
i, tare mirat, Sett El-Hosn rspunse t
' Cine s fie ? Vizirul !
i Agib i spuse plngnd :
Ah, nu ! el nu-i tatl meu ! Nu-mi ascunde
adevrul ! Vizirul este tatl tu, i este tat ie !
Dar nu-i tatl meu ! Nu, nu ! Spune-mi adevrul,
ori de nu, mi voi curma numaidect viaa cu
pumnalul acesta !
i micul Agib i repet mamei cuvintele nv
torului.
Atunci, amintindu-i de vrul i soul ei de o
noapte, frumoasa Sett El-Hosn.ncepu s-i depene

SC5
n minte ntia noapte a nunii ei, i toat frumu
seea, i toate farmecele minunatului Hassan
Badreddin din Bassra! i, amintindu-i acestea,
ea plnse de nduioare i suspin urmtoarele
strofe :
Aprins-a viu dorina. n inima-mi, i-n urm
El a irtecat departe, lsndu-i draga cas.
i biata-mi minte dus, cu el s-o-ntoarce-acas -
Rbdarea toat ns i somnul mi se curm l .

M-a prsit, i-o dat cu el nsui norocul ;


Rpitu-mi-a, cu dnsul lund, al meu repaos !
Lsatu-m-a, i lacrimi cu lacrimi s-au adaos
Curgnd iroaie, ruri ce-n mri i afl locul.

O zi de trece numai fr dorm-adnc,


O zi cnd al meu suflet de lipsa-i nu se plnge,
i-odat se nal icoana-i, pieptu-mi strnge,
i amintiri, iubire, dor m-rhpresoar nc...

Mereu icoana-i scump, cu zorii rerwiat,


ntia e, i-mi cade n ochi de diminea !
i-aa mereu, ntr-mia, cci nu mai am n via
Dect un gnd, acelai, i-un dor cel de-altdat l
Apoi ea nu fcu altceva dect s plng cu sus
pine. i Agib, vznd-o pe mama lui plngnd, se
puse i el din nou pe plns. i, n timp ce fiecare
plngea, n parte, vizirul amseddin, auzind ipete
i suspine, intr. i rmase i el tare tulburat i
inima i fu cuprins de mare' mhnire, vzndu-i
copiii plngnd, i le spuse :

806
Copiii mei, de ce pngei aa ?
Atunci Sett El-Hosn i povesti pania micului
Agib cu copiii de la coal. i vizirul, la auzul
acesteia, i aduse aminte de toate nenorocirile
trecute, ce se abtuser pn atunci asupra lui,
asupra fratelui su Nureddin, asupra nepotului su
Hassan Badreddin i, n sfrit, asupra micului
Agib i, npdit de toate aceste amintiri adunate
laolalt, nu se putu stpni s nu plng i el. i,
disperat, urc la sultan, i .povesti toat ntm-
plarea, i spuse c acea stare nu mai putea dinui,
pentru numele su i numele copiilor si, i-i ceru
ncuviinarea s plece spre rile Rsritului, ca
s ajung n oraul Bassra, unde socotea s dea
de urma nepotului su Hassan Badreddin. Apoi
i mai ceru sultanului s-i scrie nite porunci pe
care le va lua cu el i care i vor ngdui, n toate
rile pe unde se va duce, s fac cercetrile tre
buitoare, ca s-1 gseasc i s-1 aduc napoi pe
nepotul su. Apoi ncepu s plng cu amar. i sul
tanul i simi inima nduioat, i-i scrise porun
cile rebuitoaie pentru toate rile i toate provin
ciile. Atunci vizirul se bucur nespus i-i aduse
sultanului multe mulumiri, i tot aa de multe
urri de mrire, i se nchin nainte-i, srutncL
pmntul din faa minilor sale ; apoi i lu rmas
bun i iei. i chiar n ceasul acela i fcu preg
tirile trebuitoare de plecare ; apoi i lu cu sine pe
fiica sa, Sett El-Hosn, pe micul Agip, i plec..
Merser n ziua ntia, apoi n ziua a doua, i a
treia zi, i aa mai departe, ctre Damasc, i n
cele din urm ajunser cu bine acolo. i se oprir
foarte aproape de pori, la Midanul Hasba, i acolo
i ridicar corturile ca s se odihneasc dou zile,
nainte de a-i urma drumul. i gsir c
Damascul era un ora minunat, plin de pomi i

307
de ape curgtoare, i c era aidoma oraului cntat
de poet :
La Damasc, o zi i-o noapte, Doamne, cit am
petrecut 1
S-a jurat Allah s-l fac un ora nentrecut.

Noaptea-nvluie Damascul cu aripa-i, amoros,


Dimineaa i ntinde umbra de copac stufos.

Rou de pe crengi nu-i rou, asta-n adevr s-o


crezi:
Mrgrite-i ce se cern cum, boare, tu le
mbiezi !

Colo, n boschet, natura dup voie duce tot:


Pasrea-i face lectura dimineii, cum socot.

Apa vie-i faa alb ce~nainte-i s-a deschis;


Boarea, cum pasrea-i spune, scrie-ndat cu
dichis.

Norii albi trec pe deasupra, dar s cad repezi fac


Picturi ce snl cerneala rsfatului diac l
i aa, oamenii vizirului nu ntrziar s
mearg s vad oraul, i sukurile lui, ca s cum
pere lucrurile de care aveau nevoie i, de ase
menea, ca s-i vnd lucrurile aduse din E g i p t ;
i nu uitar s mearg s se mbieze n vestitele
hammamuri i s mearg la moscheia Bani-Omia-

308
hilor 1 , aezat. n inima oraului i care nu-i are
pereche n lumea ntreag.
Ct despre Agib, i el, nsoit de bunul eunuc
Said, plec s vad oraul. i eunucul mergea la
civa pai n urma lui, i inea n min un bici n
stare s doboare o cmil ; cci el i cunotea din
auzite pe locuitorii Damascului i voia s-i m
piedice, cu ajutorul acestui bici, s se apropie de
stpnul su, frumosul Agib. i, ntr-adevr, el n u
se nel de loc ; abia l zrir pe frumosul Agib,
c locuitorii Damascului luar seama ct era de gra
ios i de fermector, i c era mai proaspt dect
briza Nordului, mai plin ele dulcea dect' apa
rece pentru cerul gurii nsetatului, mai de pre
dect sntatea pentru bolnav; i numaidect toi
oamenii de pe ulii, i din case, i din prvlii
ncepur s alerge n u r m a lui Agib i a eunucului
i s se ain dup Agib tot timpul, fr s-1 sl
beasc o clip, n ciuda biciului zdravn al eunu
cului ; i alii alergau i mai repede, l ntreceau
pe Agib si se aezau pe jos pe unde urma s treac,
spre a-1 vedea mai bine i mai pe ndelete. n
sfrit, prin voina Destinului, Agib i eunucul
ajunser'.dinaintea dughenei unui cofetar i, ca s
scape de aceast gloat iscoditoare, se oprir.
Ci prvlia era chiar a lui Hassan Badreddin,
tatl lui Agib. Btrnul cofetar, care l luase de
suflet pe Hassan, murise, i Hassan motenise pr
vlia. Deci n ziua aceea, Hassan se pregtea tocmai
s fac un fel de prjitur cu semine de rodie i
cu amestecuri din zahr gustoase. i cnd i vzu
pe Agib i pe sclav oprindu-se, Hassan rmase fer
mecat de frumuseea micului Agib, i nu numai
1
Bani-Omiahi sau Omiazi dinastie de califi din Da
masc.

24 309
fermecat, dar micat pn n adncul lui, ntr-un
chip dumnezeiesc, nemaisimit vreodat de inima
lui, i strig plin de iubire :
O, tnrul meu stpn, tu, care ntr-o clip
mi-ai i cucerit inima, i care domneti nc de
pe acum peste fiina mea luntric, tu, spre care
m simt nespus de atras, putea-vei oare s-mi faci
cinstea s intri pentru o clip n prvlia mea ?
Putea-vei oare s-mi faci plcerea s guti din dul
ciurile mele, numai aa din mil fa de mine ?
i la aceste vorbe, Hassan, fr voia lui, se trezi
cu ochii plini de lacrimi, i plnse mult la gndu-
rile care i se mbulzeau n amintire, despre starea
lui din trecut i despre soarta lui din clipa
de fa.
Cnd Agib auzi cuvintele tatlui su, i simi
i ei inima npdit de nduioare, se ntoarse
spre sclav i i spuse :
Said ! Acest cofetar mi-a nduioat inima,
mi nchipui c-i va fi lsat i el n prsire u n
deva, departe, un copil al su ; i c eu i aduc
aminte de acel copil. Haidem aadar s. intrm la
el ca s-i facem plcerea i s gustm din ceea ce
vrea s ne pun nainte. i dac ne vom arta
nduioai de durerea lui, poate c AUah se va
milostivi de noi ne va ajuta s izbndim la
rndul nostru n cutarea tatlui meu !
La cuvintele lui Agib, eunucul Said strig :
Pe AUah ! o, stpne, nu-i este ngduit, ah,
nu-i este ngduit ! Nu i se cade nici unui fiu. de
vizir s intre ntr-o dughean de cofetar din suk,
i mai cu seam s mnnee aa, fa de toat
lumea ! Ah, nu ! Dac vrei s intri n prvlie
numai de teama acestor pierde-var i a celorlali
oameni care te urmresc, m pricep eu prea bine
s te apr i s-i ndeprtez cu biciul meu nen-

3W
trecut ! Dar ca s intrm n prvlie, ei, nu, asta
niciodat !
. La cuvintele eunucului, cofetarul Hassan Badre-
ddin rmase tare mhnit i se ntoarse ctre eunuc
cu ochii i cu obrajii scldai n lacrimi i-i spuse :
O, mritule, de ce' oare nu vrei s te milosti-
veti i s-mi faci plcerea de a intra n prvlia
mea ? O, tu care eti negru ca i castana, dar alb
nluntrul tu ca i miezul ei ! o, tu pe care te-au
slvit toi poeii notri n versuri minunate, eu pot
s-i dezvlui taina ca s te faci tot aa de alb i pe
dinafar precum eti pe dinluntru !
. Atunci viteazul eunuc se puse pe rs cu poft i
strig :
Oare chiar aa ? Oare chiar aa ? Poi face
asta ? i cum oare ? Pe Allah ! grbete-te s-mi
spui !
i numaidect Hassan Badreddin i recit aceste
minunate versuri de laud a eunucilor :
Nu-i nimeni s-i ntreac, marea politee,
i nici purtarea, nici nobleea- n-are cine...
E paznic respectat al curilor de-altee l

Haremului i-i slujitor cura nu e altul,


i-att de drgla, ca ngerii, tiu bine,
Ca,- s-l slujeasc-ar cobor din cer, naltul I
Aceste versuri erau ntr-adevr att de minunate,
att de potrivite cu mprejurarea i att de bine r e
citate, nct eunucul fu nduioat i nespus de m
gulit ; i lundu-1 de mn pe Agib, intr cu el n
prvlia cofetarului.
. Atunci Hassan Badreddin se simi n culmea
bucuriei i nu mai prididi s se nvrt n jurul lor
spre a le da cinstirea cuvenit. Apoi lu cea mai

24* 311
frumoas dintre cnile lui de porelan, o umplu
cu semine de rodie, amestecate cu zahr, cu mig
dale descojite, delicios i cu meteug aromate,
apoi puse n faa lor cana, pe cea mai strlucitoare
dintre tipsiile lui de aram ornamentat i lefuit.
i, vzndu-i mncnd cu vdit plcere, se simi
foarte mgulit i mulumit, i le spuse :
ntr-adevr ce mare cinste pentru mine ! i
ce noroc nebnuit ! i fac-se s v fie plcut la
gust i la mistuire !
Atunci micul Agib, dup primele mbucturi, n u
uit s-1 pofteasc pe cofetar s sad zicndu-i :
Poi rmne s mnnci cu noi ! i Allah ne
va rsplti fcndu-ne s izbindim n cutarea
noastr !
i Hassan Badreddin i spuse :
Cum oare, o, copilul meu ! Se poate ca tu,
aa de tnr s fi ncercat de pe acum pierderea
cuiva drag ?
i Agib i rspunse :
Chiar aa, om bun, inima mea a i fost ncer
cat i ars de pierderea unei fiine dragi ! i
aceast fiin att de drag nu este alta dect nsui
tatl meu. i bunicul meu i cu mine am ieit din
ara noastr ca s pornim n cutarea lui, btnd
toate inuturile.
Apoi micul Agib ncepu s plng, la aceast
amintire i, la rndul lui, Badreddin nu se p u t u
stpni s nu ia parte la aceste suspine i plnse.
i chiar i eunucul cltina din cap cu mult ndu
ioare. Dar toate acestea nu-i mpiedicar s fac
pe dat cinste cnii dulci de rodii parfumate i
gtite cu atta miestrie. i mncar pn se satu
rar, att era totul de gustos.

312
Dai- fiindc timpul i zorea, Hassan nu putu s
afle mai multe ; i eunucul l lu pe Agib cu el i
se duse ca s ajung napoi la corturile vizirului.
De-abia plec Agib, c Badreddin i simi su
fletul lundu-se dup el si, nemaiputnd ine piept
dirinei de a-1 urma, i nchise iute prvlia si,
fr a bnui ctui de puin c micul Agib ar fi
copilul lui, iei i grbi pasul, mergnd pe urma
lor, i i ajunse nainte de a fi ieit pe poarta mare
a Damascului,
Atunci eunucul bg de seam c cofetarul se'
luase dup ei, se ntoarse, i l ntreb':
De ce ne urmreti, o, cofetriile ?
Badreddin rspunse :
Numai fiindc am o mic treab de isprvit
afar din ora, i am voit s v ajung din urm
ca s facem drumul mpreun, i dup aceea s
m ntorc. De altminteri plecarea voastr mi-a
smuls sufletul din t r u p !
La aceste cuvinte, eunucul fu cuprins de mnie
mare i strig :
- Iat ct de scump trebuie s pltim cana
aceea ! Afurisita de can aductoare de ponoase !
Cofetarul sta vrea acum s ne ntoarc maele
pe dos ! Iat-1 pus pe urmele noastre ori ncotro
n e - a m ntoarce !
Atunci Agib se ntoarse, l vzu pe cofetar, se
nroi tot i bolborosi :
Said, las-1 ! Drumul lui Allah este slobod
pentru toi musulmanii ! Apoi adug : Dar dac va
strui s ne urmeze pn la corturi, atunci vom
ti c ntr-adevr se ine de mine i nu vom mai
sta pe gnduii s-1 izgonim !
Apoi Agib i aplec fruntea i-i urm calea,
iar eunucul la civa pai ndrtul lui.

313
Ct despre Hassan, el continu s-i urmeze p i n i
la Midanul Hasba, acolo unde erau ntinse cor
turile. Atunci Agib i eunucul se ntoarser i-1
vzur la civa pai n urma lor. i de ast dat
Agib se supr i se temu tare ca nu cumva eu
nucul s mearg s povestesac totul bunicului
su : c Agib intrase n prvlia unui cofetar i,
c dup aceea, cofetarul l urmrise pe Agib ! La
gndul acesta, care l nspimnt, el lu o piatr,
l msur pe Hassan cum sttea n picioare, p r i -
vindu-1 neclintit cu nite ochi luminai de o lucire
ciudat ; i Agib, gndindu-se c aceast flacr
din ochii cofetarului era o flacr necurat, se n
furie i mai tare, i azvhii n el din rsputeri cu
piatra, i l lovi n frunte ; apoi Agib i eunucul
se grbir spre corturi.
Ct despre Hassan Badreddin, el czu la pmnt
n nesimire i toat faa i se acoperi de snge.
Dar, din fericire, nu ntrzie s-i vin din nou n
fire, i opri sngele i, rupnd o fie de pnz din
turbanul su, se leg la frunte. Apoi ncepu s se
dojeneasc singur spunndu-i : La drept vorbind,
aceasta-i numai din vina mea ! M-am purtat n
tr-un chip nesocotit nchizndu-mi prvlia, i cu
totul nelalocul meu urmrindu-1 pe acest copil
frumos i dndu-i astfel de gndit c l-a fi u r
mrit cu gnduri necurate ! Apoi suspin : Allah
karim ! Ul i se ntoarse n ora, i deschise iari
prvlia, se apuc din nou s fac prjituri ca mai
nainte i s le vnd, gndindu-se mereu cu du
rere la srmana lui mam de la Bassra, care i
dduse, nc pe cnd era copil, primele nvturi
1
Allah este darnic !

314
n arta cofetarilor ; i plnse i, ca s-i aline mh-
nirea, recit n sinea lui aceste versuri :
Nu cere dreptate Ursitei: te-ateapt
Dezamgirea ! Ea nu va ji dreapt.
Ct despre vizirul amseddin, unchiul cofeta
rului Hassan Badreddin, la captul oelor trei zile
de odihn la Damasc, porunci s se ridice tabra
din Midan i, urmndu-i cltoria ctre Bassra,
porni cu copilul Agib pe drumul Homsului, apoi
spre Hama i Alep. i pretutindeni nu uita s fac
cercetri. De la Alep merse la Mardin, apoi la
Mossul i la Diarbckir. i n cele din urm sfri
prin a ajunge n oraul Bassra.
De abia se odihni puin, c se grbi s mearg
s se nfieze la sultanul din Bassra, care numai-
deet l pofti s intre, l primi cu mult bunvoin
i l ntreb cu buntate de pricina care l aducea
la Bassra. i amsddin i istorisi toat povestea,
i i zise c el era fratele fostului su vizir N u r e
ddin. i sultanul, la auzul numelui lui Nureddin,
gri :
Allah s-1 aib ntru ndurarea lui ! i
adug : Da, prietene, Nureddin era ntr-adevr
vizirul meu i l iubeam mult, i a murit, cu ade
vrat, acum cincisprezece ani ! El a lsat, ntr-a-
devr, un fiu Hassan Badreddin, care era alesul
meu cel mai iubit i care, pe neateptate, ntr-o zi
se fcu nevzut. De atunci n-am mai auzit vor-
bindu-se de el. Dar se mai afl nc aici, la Bassra,
mama lui, soia fratelui tu Nureddin, fiica fostului
meu vizir, cel dinaintea lui Nureddin.
La auzul acestei veti, amseddin fu n culmea
bucuriei i spuse :
O, rege ! tare a dori s-o vd pe soia fra
telui meu !

315
i regele ncuviin.
Numaidect amseddin alerg spre casa rpo
satului su frate Nureddin, dup ce afl unde este
i drumul spre ea, i nu zbovi mult pn cnd
ajunse, gndindu-se ntr-una la fratele su Nured
din, mort departe de el, ntristat de gndul de a
nu-1 mai fi putut mbria ! i plnse, i recit
aceste versuri :
De m-a ntoarce la slaul
din nopile de mult trecute,
Cum a mai pipi n juru-i
si cum a sruta eu murii-i l
Dar nu din dragostea de cas
n suflet port o ran, furii!
M arde dorul dup dragul
ce-o locuia, i-acum pierdut e !
Apoi ptrunse pe o poart mare ntr-o curte
larg, n fundul creia se nla casa. Poarta casei
era o minune de granit i de arcade, mpletit
cu lespezi de marmur de toate culorile. La teme
lia porii, pe o lespede strlucitoare, gsi numele
lui Nureddin, fratele su, spat cu litere de aur.
Se nchin, srut numele, rmase tare nduioat
i plnse, recitind aceste strofe :
In orice zi, cu zorii, cer veste despre tine
La soarele ce urc. i cer, n orice noapte,
La fulgerul ce-o clip scnteie pe coline.

Cnd dorm, chiar i atuncea m chinuie dorina,


Imboldu-i simt, povara, dinatu-i fier, dar oapte
Nu-mi scap, slabe oapte spre-a-mi spune
suferina.

316
Prieten drag ! Plecarea-i n-o prelungi e
crud !...
Mi-e inima n cioburi de jalea lipsei tale.
Intoarce-te, d-7ni ziua cu har, ca s m-aud

i s ne-aduc iari, cum fost-am, mpreun !


n lipsa-i bietu-mi suflet iubiri n-avu pe cale,
Cci larg nu-i ca, alturi, un altul drag s-i pun !
Apoi intr n cas i strbtu toate cmrile,
pn' cnd ajunse n iatacul unde sttea de obicei
soia i fratele su, mama lui Hassan Badreddin
din Bassra.
Ci de cnd se fcuse nevzut fiul su, Hassan,
ea sttea nchis n aceast ncpere, plngnd i
suspinnd zi i noapte. i porunci s se zideasc
acolo, n mijloc, o cldire mic, boltit, nchipuind
mormntul srmanului ei copil, pe care l credea
mort de mult vreme. Acolo i petrecea tot timpul
n lacrimi, i acolo, istovit de durere, i rzima
capul ei s doarm.
Cnd ajunse aproape de ua ncperii, am-
seddin auzi vocea ndurerat a soiei fratelui su
recitind aceste versuri :
Mormntule, arat-mi, pe-Allah ! de-n veci se
terse,
Cu frumuseea-i, vraja iubitului minune,
i chipul bucuriei acum la tine -merse ?

Mormntule, desigur, boschet de desftare


Nu eti, nici cer n slav; dar cum se face, spune,
C vd-nuntru luna lucind i-o creang-n
floare ?...

317
Atunci vizirul amseddin intr. O salut pe b-
trn cu toat cinstirea i-i dezvlui c este fratele
soului ei Nureddin. Apoi i istorisi toat povestea,
i cum fiul ei Hassan dormise o noapte cu fiica sa
Sett El-Hosn, cum s-a fcut nevzut dimineaa i,
n sfrit, cum Sett El-Hosn a rmas nsrcinat
i 1-a nscut pe Agib. Apoi adug :
Agib a venit cu mine. El este copilul tu, de
vreme ce este fiul fiului tu cu fiica mea.
Vduva, care ezuse pn n clipa aceea ca o
femeie n mare doliu, retras din lume, la vestea
c fiul ei era viu, c nepotul ei era acolo, i c
ntr-adevr n faa ei se afla aievea cumnatul su
amseddin, vizirul Egiptului, se scul cu vioiciune
i se arunc la picioarele lui, srutndu-i-le, i
recit aceste versuri n cinstea lui :
Pe Allh ! s se-ncarce cu da?-uri acel ce m cat
Cu x?estea cea mult fericit; mai bun, mai mare
Nici nu .s-ar putea auzi e-ntru tot minunat1.
De vrea s primeasc, i-i plac numai daruri, el are
O inim de desprire adine sfiat !
i vizirul trimise numaidect s-1 caute pe Agib,
care veni. Atunci bunica se ridic i se arunc
plngnd de gtul lui Agib. i amseddin i spuse :
O, mam, ntr-adevr, aceasta nu-i ctui de
puin clipa potrivit pentru lacrimi, ci a preg
tirilor pentru plecarea ta cu noi spre Egipt. i
rnduiasc Allah s ne vedem iari mpreun cu
fiul tu Hassan, nepotul meu !
i bunica lui Agib rspunse :
Ascult i m supun !
i chiar n clipa aceea se scul, i strnse cele
trebuitoare, toate merindele i toate slujitoarele,
i n curnd fu gata.

318
Atunci vizirul amseddin urc s-i ia rmas
bun de la sultanul din Bassra. i sultanul l ncrca
cu daruri pentru el i pentru sultanul Egiptului.
Apoi amseddin, cele dou femei i Agib pornir
la drum, nsoii de ntregul alai.
" i nu contenir cu drumul pn cnd ajunser
din nou la Damasc. Se oprir n piaa Kanun i i
ntinser corturile. i vizirul spuse :
Vom poposi de ast dat o sptmn n
treag la Damasc, ca s avem timp s ne cum
prm daruri vrednice de a fi puse la picioarele
sultanului din Egipt.
i aa, n vreme ce vizirul nu mai prididea cu
bogaii negustori venii la corturi ca s-i mbie
mrfurile lor, Agib i spuse eunucului : '
Baba Said, ara o poft grozav s mai vd
oraul. Haidem n sukul Damascului, s auzim
ceva nouti, i poate aflm veti despre ce i s-a
putut ntmpla cofetarului de la care am mncat
dulciurile i cruia, drept rsplat, i-am spart
capul cu piatra, atunci cnd n-aveam dect s ne
ludm cu ospitalitatea lui. ntr-adevr, noi i-am
ntors binele cu rul !.
i eunucul rspunse :
Ascult i m supun !
Atunci Agib i eunucul ieir din corturi, cci
Agib svrea aceasta sub nrurirea unui imbold
iscat dintr-o netiut dragoste de fiu. Ajuni n
ora, nu contenir s cutreiere prin sukuri pn
cnd ajunser la dugheana cofetarului. 'Era ceasul
cnd credincioii se ndreptau spre moscheea Bani-
Omiah pentru rugciunea de dup-amiaz.
Chiar n clipa aceea, Hassan Badreddin se afla
n prvlie, ndeletnicindu-se cu pregtirea ace
lorai dulciuri- minunate ca data trecut : semine
de rodie cu migdale, zahr i arome cit trebuie !

319
- - - " - - ~ ^ > ~ ~ ^ i II i in-, ,r..ii.i .>r...i,.r..niii ,>- I* - i M i n i B I M f c m M M B M M a l M

f \.
| i Agib putu n tain s-1 cerceteze cu de-am-
j : ,' nuntul pe cofetar, i vzu pe fruntea lui urma lo-
f viturii de la piatra pe care-o aruncase. Inima i se
j ':!j nduioa i mai tare i zise :
:
i Pace ie ! o, cofetarule cutare ! Grija ce i-o
; port m mpinge s vin ca s aflu veti de la tine,
j Nu m recunoti ?
; Dar abia l vzu, i Hassan se simi tulburat,
I inima i btu nvalnic, capul i se aplec spre p-
| mnt, de parc ar fi vrui s-i cad, i limba i se
; lipi de cerul gurii, nemaiputmd s lege o vorb.
! : \ n cele din u n n i jidic din nou capul spre
j biat i, cu o nfiare plin de supunere i team,
! i recit aceste strofe :
j Mustrri amare m gteam s jac
| .; Iubitului viteaz hotrre !
I Dar l-am vzut : pornirii zvorre
;:
| l-am pus, de vz i limb, biet, srac...

Tcui i ochii mi-i lsai in jos


C-att-nainte-mi sta seme i jalnic,
i tot ce-n mine jremta nvalnic
Ceream de zor s-ascund, dar de prisos...

i Scrisesem pagini, tot, de-a

O clip ns dac-am jost alturi


i le-am i azvrlit pe oate-n lturi
jir-a-pr;

\i ', i-nu-i citii nimica n rspr.


j Apoi adug :
| O, stpinii mei, binevoii s intrai i gustai
\ din dulciurile gtite de mine. Cci, pe AUah ! o,
| copile binecuvntat, de abia te-am vzut data t r e -
1 | cut i inima mea s-a simit atras spre tine ! i
| 320
\
m ciesc c te-am urmrit : a fost curat nebunie
din partea mea !
Dar Agib rspunse :
Pe Allah ! tu eti un prieten tare primej
dios ! Pentru "o bucic ce ne-ai dat s gustm,
erai gata s ne pierzi ! Ci acum eu nu voi intra i
nu voi mnca la tine, dect dac mi te vei lega cu
jurmnt c nu vei iei de loc n urma noastr i
nici nu ne vei urmri. Iar de nu, niciodat nu ne
vom mai ntoarce pe aici : cci afl c vom petrece
o sptmn ntreag la Damasc, timpul n care
bunicul meu s poat cumpra daruri pentru
sultan !
i Badreddin strig :
M leg cu jurmnt fat de voi doi !
Atunci Agib i eunucul intrar, i numaidect
Badreddin le aez dinainte un vas de porelan
umplut cu amestecul minunat din semine de
rodie. i Agib i zise :
Vino s mnnci cu noi. Aa poate c Allah
ne va ajuta s izbndim n cutrile noastre !
i Hassan fuse tare fericit, i se aez n faa
lor. Dar, n tot acest timp nu se putu stpni s
nu-1 priveasc struitor pe Agib ; i-1 privea ntr-un
fel att de neobinuit i att de struitor, nct Agib,
stnjenit, i zise :
Pe Allah ! Ce prieten suprtor, stnjenitor
i greoi eti tu, omule ! Am mai avut prilejul s
i-o spun ! Contenete odat de-a m mai iscodi
aa i de-a m mnca din ochi !
La aceste cuvinte, Badreddin rspunse cu stro
fele :
Avi pentru tine-o tain ce,-n inim ascuns,
O port fr putere s-o dau cndva pe fa.

321
delicioas raritate n care era nentrecut, i n pri
vina creia i dduse primele ndrumri fiului su
Badreddin, pe cnd era copil, la Bassra.
Ea i zise i sclavului :
Poi mnca mpreun cu stpnul tu Agib !
Dar eunucul fcu n sinea lui o strmbtur
zicndu-i : Pe Allah ! nu mai am nici un pic de
poft ! N-a putea nghii nici mcar o mbuc
tur !" Totui se aez lng Agib.
Agib se aez i el, dar i era pntecele ghiftuit
cu toate buntile ce ie mncase i le buse n
dugheana cofetarului. Lu totui o mbuctur i
o gust. Dar nu putu n nici un chip s-o nghit,
ntr-att-era de ghiftuit. i de altminteri i se mai
pru c acesteia i lipsea puin zahr, dei nu era
adevrat. Doar c era stul. i, fcnd o strm
btur, i spuse bunicii :
Nu e tocmai bun, bunico !
Atunci bunica se nec de ciud i strig :
Cum, copilul meu, ndrzneti s spui c bu
catele mele nu snt bune ! Nu tii oare c nu este.
n lumea ntreag altcineva care s se priceap
ca mine la gtitul bucatelor, prjiturilor i dulciu
rilor, n afar poate de tatl tu Hassan Badreddin,
care, de altminteri, a nvat de la mine ?
Dar Agib rspunse :
Pe Allah ! bunicuo, amestecul tu nu e chiar
aa cum trebuie. Ii lipsete niel zahr. i apoi
de-ai ti ! Uite, i mrturisesc : de curnd am cu
noscut n suk (dar s nu-i spui bunicului i mamei)
un cofetar care ne-a pus dinainte acelai amestec.
Dar... chiar i numai la mirosul aromei lui, i sim
eai inima umflndu-i-e de plcere ! Ct despre

324
* gustul lui, era att de delicios, nct ar fi strnif
pofta chiar i unuia care nu mistuie prea bine !
Ct despre iscusina ta, ntr-adevr, nici nu se
poate asemui cu a celuilalt, nici pe departe, i nici
ntr-un fe.1, chiar aa, bunicuo !
La aceste cuvinte, bunica fu cuprins de mnie
mare, arunc o privire piezi spre eunuc, i-i
spuse...

Dar clipa aceea, ahrazada vzu apropiindu-se. dimi-
' neaa i, discret, ncet istorisirea.
Atunci sora ei, mica Doniazada, i spuse :
O, sora rriea, ct snt dedulci i de-plcute cuvintele
tale, i ct de fermectoare i delicioas e aceast po
veste !
i ahrazada i surise spunndu-i i
Da, surioar, dar aceasta nu-i nimic pe lng ceea
ce v voi povesti la amndoi n noaptea viitoare, dac
' voi mai fi n via, prin harul lui Allah" i buna plcere
a regelui !
i regele spuse n s i n e : Pe Allah! nici nu-mi trece
prin cap s o ucid nainte de a fi auzit urmarea povesti
rii ei, care este ntr-adevr minunat i nespus de uimi
toare !"
Apoi regele ahriar i ahrazada i petrecur restul
nopii strns mbriai.
Atunci regele ahriar iei spre- sala de judecat ; i di
vanul se umplu de mulimea vizirilor, a curtenilor, a str-
jerilor i a oamenilor din palat. i regele judec, numi
i ndeprt din slujbe, crmui, i sfri de rnduit toate
treburile pn la captul zilei.
Apoi divanul fu ridicat i regele se ntoarse n palat.
i cnd se ls noaptea, merse de o cut pe ahrazada,

25 Cartea celor o mie i una de nopi 325


- _. ,,-.,... ir , ,,.<mim,,wm*a*mmmm

fiica vizirului, i jiu zbovi s i fac fapta obinuit


cu ea.

i era a 'douzeci i patra noapte

i mica Doniazada nu ntrzie, odat fapta sfrit, s


se ridice de pe covor i s-j spun ahrazadei:
O, surioar, te rog din suflet, ncheie acea minunat
poveste a frumosului Hassan Badreddin i a soiei sale,
fiica unchiului lui, amseddin ! Ajunsesei tocmai acolo :
Bunica arunc o privire piezi spre eunuc i-i spuse..."
Bogu-te, ce i-a spus ?
i ahrazada surise surioarei i-i zise :
Da, desigur ! din toat inima i cu toat dragostea
mi voi ncheia povestirea, dar nu mai nainte ca acest
rege cu purtri alese s mi-o ngduie !
Atunci regele care atepta sfritul cu mare nerbdare,
i spuse ahrazadei:
Poi s vorbeti!
i ahrazada spuse:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c bunica lui


Agb se umplu de mnie, i arunc eunucului o
privire piezi i i spuse :
Nenorocire ! Oare nu cumva tu l-ai stricat
pe acest copil ? Cum ai ndrznit s-1 faci s intre
n dugheana buctarilor i a cofetarilor ?
La aceste cuvinte ale bunicii lui Agib, eunucul
se sperie i se grbi s se dezvinoveasc cu t
rie. El zise :

326

I
,IIIIMH.IMHHIIMMIIIMI im" '
Noi n-am intrat de loc n dughean ; n-am
fcut dect s trecem prin faa e i !
Dar ndrtnicul Agib strig :
Pe Allah, noi am intrat cum se intr i am
mncat acolo ! i adug cu iretenie : i i repet,
bunicuto, era ceva mult mai bun dect ceea ce
ne mbii tu acum !
Atunci bunica fu i mai nciudat, i merse
bombnind s-i spun cumnatului su, vizirul,
despre groaznica nelegiuire a eunucului de ca
tran !" i l a n aa msur pe vizir mpotriva
sclavului, nct amseddin, care de felul su era
aprins la fire i care bucuros se descrca zbiernd
3 a cei din jur, se grbi s mearg cu cumnat-sa
n cortul unde se aflau Agib i eunucul. i strig :
- Said ! intrat-ai sau nu cu Agib n dugheana
cofetarului ?
i eunucul rspunse ngrozit:
Nu, n-am intrat nicidecum acolo !
Dar afurisitul de Agib strig :
Ba da, am intrat! Ct despre ceea ce, m
mncat acolo, ha-ha !... bunicuto 1... era att de bU%
nct ne-am ghiftuit pn aici, i pe urm am blM (
un erbet delicios cu bucele de ghea I Pe Allah I
ct era de bun ! i nentrecutul cofetar nu i-a pre
cupeit zahrul, ca bunica !
Atunci mnia vizirului spori ndoit mpotriva
eunucului, cruia i se repet aceeai ntrebare;
dar eunucul continu s se dezvinoveasc. Atunci
vizirul i zise :
Said, eti un mincinos, i ai ndrzneala s-1
faci mincinos pe acest copil care, desigur, spune
adevrul. Totui am s te cred dac poi nghii
cana aceasta ntreag gtit de cumnat-mea ! Aa
mi vei dovedi c eti nemncat!

*5* .327,
Atunci Said, derghiftuit n urma trecerii lui pe
la Ha,ssan Badreddin, voi totui s se supun ncer
crii,; i se aez dinaintea cnii cu semine de rodie
i se puse pe treab ; dar fu silit s se opreasc
la prima mbuctur, att era de ghiftuit pn n
gt. i lepd mbuctura pe care o luase. Dar se
grbi s spun c n ajun mncase att de mult n
cort, cu ceilali sclavi, nct se ngreoase. Vizirul
pricepu de ndat c eunucul intrase, ntr-adevr,
chiar n ziua aceea, la cofetar. Atunci porunci scla
vilor s-1 ntind la pmnt i se repezi asupra lui
-cu lovituri date din toat puterea. i eunucul stlcit
n btaie, sfri prin a cere iertare, zbiernd cit l
inea gura :
. O, stpne, spun drept c-s ngreoat de ieri !
i fiindc vizirul ostenise de atta btaie, se opri
i-i spuse lui Said 5
Haide ! mrturisete adevrul !
Atunci eunucul se hotr i spuse :
Ei bine, da ! o, stpne, acesta-i adevrul! Am
intrat la un cofetar din suk ! i dulciul lui era aa
de delicios nct, n viaa mea, n-am mai gustat
ceva asemntor ! i ce nenorocire c am gustat
acum din aceast beltea serabd i greoas ! Pe
Allah ! ct e de rea !
Atunci vizirul se puse cu poft pe rs ; dar bunica
nu se mai putu stpni de ciud i, rnit pn la
snge, strig 3
Ah ! mincinosule, dovedete ! i poruncesc s
ne aduci din ce-a gtit cofetarul tu ! cci toate
acestea snt nscociri de-ale tale ! Da, i ngdui
s mergi i s ne aduci o can plin. De altminteri,
chiar dac ne-o vei aduce, asta nu va sluji dect
s facem o asemnare ntre lucrul lui i al meu !
Cumnatul meu va fi judectorul!

328
i eunucul rspuns* i
Da, desigur
Atunci bunica i ddu o jumtate de dinar i o
can goal de porelan.
Eunucul iei numaidedt, ajunse la dughean i-i
spuse cofetarului :
Iat ! chiar adineauri am fcut un rmag
pe amestecultu cu cei de acas, care i ei au'gtit
unul din semine de rodie. D-mi din acesta de-o
jumtate de dinar. i mai ales pregtete-1 bine,
punnd n joc toat iscusina ta. Altfel am s mai
mnnc o ciomgeal ca i adineauri ! Pe Allah !
snt zdrobit tot de pe urma ei !
Atunci Hassan Badreddin ncepu s rd i
spuse :
Fii fr team ! Ceea ce-i voi pregti eu, nu
este n lume altcineva care s se priceap s-1 fac
mai bine ca mine, n afar de mama mea ! i
mama este acum n ri att de ndeprtate... !
Apoi Badreddin umplu cana sclavului cu foarte
mare grij, i ncheie pregtirea adugind nc
puin mosc i ap de trandafiri. i eunucul lu
porelanul, i se ntoarse cu toat iueala la cor
turi. Atunci bunica lui Agib lu vasul de por
elan i se grbi s guste", ca s, i dea seama
ct era de dulce i de bun coninutul lui. Dar abia
l duse la buze c scoase un strigt puternic i
czu pe spate... Ghicise mna fiului ei, Hassan.
Atunci vizirul, ca i toat lumea, rmase uluit i
se grbi s arunce cu ap de trandafiri pe faa bu
nicii, care, dup un ceas, sfri prin a-i veni n
fire. i ea zise :
Pe Allah ! Cel care a pregtit dulciul acesta
din semine de rodii nu -poate fi dect fiul meu

329
Hassan Badreddin, i nicidecum altul! Snt si
gur ! Nimeni altul, n afar *de mine, nu tie s-1
pregteasc aa, iar eu l-am nvat i pe Hassan !
La aceste cuvinte, vizirul se bucur mult i ar-
znd de nerbdare s-i vad nepotul, strig :
-*- n sfrit, Allah ne va ngdui s fim iari
mpreun ! i numaidect porunci s vin sluji
torii, cuget o clip, i alctui un plan, i le spuse :
Douzeci dintre voi s mearg numaidect la du
gheana cofetarului Hassan, cunoscut n suk sub
numele de Hassan din Bassra, i s drme din
temelii acea dughean ! Ct despre cofetar, s i se
lege braele cu pnza turbanului, i s-mi fie adus
aici cu sila, dar ferindu-v bine s nu-i pricinuii
nici cel mai mic ru. Plecai !
Vizirul urc de ndat pe cal, dup ce se narma
cu rvaele scrise de sultanul Egiptului, i se duse
la casa crmuirii Dr El-Salam, la lociitorul de
guvernator care reprezenta la Damasc pe stpnul
su, sultanul Egiptului ! Ajuns la Dr El-Salam,
vizirul i nfi lociitorului de guvernator, scri
sorile sultanului, care numaidect se nchin i le
srut cu respect i le duse la frunte cu veneraie.
Apoi se ntoarse ctre vizir i spuse :
Poruncete ! pe cine vrei s prinzi !
El rspunse :
E vorba doar de un cofetar din suk !
i guvernatorul spuse
Nimic mai uor !
i porunci strjilor sale s mearg s dea ajutor
oamenilor vizirului. Vizirul i lu atunci rmas
bun de la lociitorul de guvernator i se ntoarse
la corturi.
, Ct despre Hassan Badreddin, el i vzu venind
pe toi acei oameni narmai cu ciomege, cu hr-

S30
lee i cu securi, care nvlir n prvlie, pre
fcur totul n ndri, rsturnar pe jos toate
prjiturile i zaharicalele ,i drmar ntreaga du
ghean ; apoi l prinser pe nfricoatul Hassan i
l legar cobz cu pnza turbanului, fr s
rosteasc o vorb. i Hassan se gndea : Pe Allah !
nu ncape ndoial c numai dulciul din semine
de rodii poate fi pricina ! Cine tie ce vor fi gsit
n e l ! "
Sfrir deci prin a-1 duce pe Hassan la corturi,
dinaintea vizirului. i Hassan Badreddin, tulburat
peste msur, plnse mult i strig :
Doamne ! ce frdelege am putut svri ?
Vizirul l ntreb :
Tu ai pregtit dulciul din semine de rodii ?
El rspunse:
Da, mrite domn ! Oare vei fi gsit n el
ceva ce mi-ar putea aduce tierea capului ?
i vizirul rspunse cu asprime :
S i se taie capul ? Dar asta ar fi pedeapsa
cea mai blnd ! Ateapt-te la ceva cu mult mai
ru ! Vei vedea ndat !
Ci vizirul le spusese celor dou femei s-1
lase pe el s rinduiasc totul, dup socoteala lui ;
cci nu voia s le dea seam de ceea ce urmrea,
dect numai la sosirea n Cairo.
, Chem aadar pe tinerii si sclavi i le zise :
Aducei aici pe unul dintre oamenii notri
'de la cmile. i mai aducei i o lad mare de
lemn.
i sclavii se supuser pe dat. Apoi, la porunca
vizirului, l luar pe nfricoatul Hassan, l vrr
n lad i nchiser cu grij capacul. Apoi l ncr-
car pe cmil, ridicar tabra i pornir la drum.
S31
ffcrser ntr-iftia pft se" ls noaptea. Afune sa
oprir s ia ceva n gur, i-1 scoaser o clip pe
- Hassan din lad ; i ddur i lui s mnnce, i-1
ncuiar din nou n lad. Apoi i urmar drumul.
i din vreme n, vreme se opreau, l socoteau pe
* Hassan afar, pentru ca apoi s-1 nchid din nou,
dup ce vizirul l descosea cu tot felul de ntrebri,
zicndu-i de fiecare dat i
Tu eti acela care-ai pregtit dulclul diri
semine de rodii ?
i Hassan "rspundea neschimbat s
Da, mrite domn !
i vizirul striga ! .
Legai-1 pe acest om i ncuiai-1 napoi
n lad !
Continuar astfel cltoria, pn ce ajunser la
Cairo. Dar, nainte de a intra n ora, se oprir n
mahalaua Zaidaniah, i vizirul porunci din nou
s-1'scoat pe Hassan din lad i s-1 trasc dina
intea lui. i atunci zise 5
Aducei degrab un dulgher f
Cnd veni dulgherul, vizirul i porunci 3
Ia msura acestui om, n lungime i n l
ime, nal numaidect un stlp pe msura lui i
potrivete., stlpul la o cru tras de o pereche de
bivoli
i Hassan strig ngrozit s
- Doamne ! Ce vrei oare s faci cu mine %
i el i rspunse i
S te intuiesc la stlpul de ocar, i s nri
astfel n ora, ca s fii de privelite tuturor locui
torilor ! *
I i Hassan strig
r 332
Dar pentru ce frdelege mi dai asemenea
pedeaps ?
Atunci vizirul amseddin i spuse :
Pentru lipsa de grij pe care ai vdit-o la
pregtitul dulciului din semine de rodii ! N-ai
pus n el destule mirodenii i nici destule arome !
La aceste cuvinte, Hassan Badreddin se lovi cu
palmele peste obraji i strig :
Ya Allah ! asta e frdelegea mea ? Pentru
att m-ai fcut s ndur n tot lungul cltoriei, i
nu mi-ai dat s mnnc dect o dat pe zi, i acum
vrei s m intuieti la stlp ?
i vizirul i rspunse cu mult asprime :
Dar firete, asta i se trage de la nepriceperea
ta n pregtitul dulciurilor !
Atunci Hassan Badreddin ridic uluit minile
spre cer i ncepu s cugete adnc ! i vizirul l
ntreb :
La ce te gndeti ?
El rspunse :
O, nu la mare lucru ! Doar la cei ce i-au
pierdut minile. Cci dac tu n-ai fi cpetenia ne
bunilor, nu m-ai tr astfel pentru trei fire de.
mirodenii mai puin ntr-un dulciu de rodii !
i vizirul adug :
Dar trebuie s te nvei minte ca s nu cazi
d|n nou n greeal ! i pentru asta, nu era alt
cale.
Hassan Badreddin i zise :
\ Oricum ar fi, purtarea ta mieleasc fa
de mine este o frdelege mult mai cumplit ! i
ar trebui s te pedepseti nti pe tine nsui !
Atunci vizirul i rspunse :
26 Cartea celor o mic l una de nopi 333
Mu mai e nimic de adugat, 'de-aeum numai
crucea ti se cade !
In timpul cit schimbar aceste cuvinte, dul
gherul, lng ei, continua s pregteasc lemnul
caznei i, din vreme n vreme, i arunca pe furi
cte o privire asupra lui Hassan, ca i cum i-ar ii
spus : Pe Allah ! aici te vei simi bine !"
ntr-acestea se ls noaptea. Atunci puser mna
pe Hassan i l neuiar napoi n lad. i vizirul
i strig :
Mine urmeaz rstignirea ta !
Apoi atept cte va ceasuri pn ce Hassan
adormi. Rndui atunci s. ncarce lada pe spinarea
unei cmile, ddu porunca de plecare, i merser
pn ajunser n cele din urm acas, la Cairo !
i numai atunci vizirul gsi de cuviin s le
dezvluiase toate, fetei i soiei fratelui su. i
spuse fiicei sale, Sett El-Hasn :
Mrire lui Allah care ne-a ngduit n cele
din urm, o, fiica mea, s dm de urma vrului tu,
Hassan Badreddin ! Este aici fScoal-te, fiica mea,
i fii. fericit ! i ia seama bine de ii aaz mobilele
i covoarele din. cas i din camera nupial n
tocmai aa cum au fost n prima noapte !
i numaidect Sett EI-Hosn, dei n culmea tul
burrii i totodat a fericirii, ddu poruncile trebui
toare slujitoarelor, care se scular pe dat, se pu
ser pe treab i aprinser fcliile. i vizirul
i zise :
O s-i ajut ca s-i aduci aminte !
i deschise dulapul, i scoase de acolo hrtia pe
care erau nirate mobilele i toate lucrurile din
cas, cu locurile unde erau aezate atunci. El citi
pe ndelete rnduiala lor, i veghe ca fiecare lu-
33-
tcruor s fie pus i a local su. i treaba fu aa <de
bine fcut, nct martorul cel mai treaz la minte
s-ar fi crezut nc la numta lui Sett El-Hosn cu rm-
daul ghebos.
Dup aceea vizirul aez chiar cu mna lui, pe
locul lor de odinioar, hainele lui Badreddin : t u r
banul pe scaun, izmenele n patul rvit, panta
lonii i mantia pe divan, iar dedesubtul lor punga
cu cei o mie de dinari i idula iudeului, i nu
uit s- coas la loc plicul din pnz ceruit, ntre
tichie i pnza turbanului.,
Apoi spuse fiicei sale s se mbrace aidoma ca
n prima noapte, s intre n camera nupial i s
se pregteasc spre a-1 primi pe vrul i soul ei
Hassan Badreddin, i cnd el va intra, s-i spun :
Ah.! ct de mult ai zbovit la umbltoare ! Pe
Allah ! dac nu i-e bine, de ce nu-mi spui ? Oare
nu snt eu lucrul tu, roaba ta ?" O mai povui, cu
toate c Sett El-Hosn n-avu ctui de puin nevoie
de aceast pova, s fie ct mai drgla cu vrul
ei i s-l fac s-i petreac noaptea ct mai. plcut
cu putin, fr s uite cuvintele cele mai pline
de dulcea i versurile poeilor.
Apoi vizirul nsemn data acestei zil-e bine-
cuvntate. i se ndrept spre ncperea unde se
afla lada n care slluia, Hassan legat cobz.
Porunci s-1 scoat din lad adormit, i dezleg
picioarele strns legate, l dezbrc i-i puse numai
o cma subire i o tichie pe cap ntocmai ca n
noaptea nunii. Acestea odat fcute, vizirul se fu-,
ri n grab, deschiznd uile care duceau la
camera nupial, i-1 ls pe Hassan s s e trezeasc
singur.
-i, la puin vreme, Hassan se trezi i, nespus
de uluit de a se gsi astfel aproape despuiat n acel,

385
coridor luminat strlucitor, care 'nu-i prea chiar
necunoscut, i zise n sinea lui : Pe Allah ! Haide
biete ! acum s te vedem : oare eti cufundat n
cel mai adne dintre vise sau eti treaz ?"
Dup ntile clipe de nmrmurire el se ncumet
s se scoale i s fac vreo civa pai afar din
coridor, ieind pe una dintre uile care se deschi
deau din el. i numaidect i se tie rsuflarea : cci
recunoscuse aidoma sala unde avusese loc serbarea
n cinstea lui i n paguba cocoatului i, pe ua
deschis, care cdea n camera nupial, vzu, n
fund, pe un scaun, turbanul su, i pe divan pan
talonii i hainele sale. Atunci i se brobon fruntea
de sudoare i se terse cu palma. i i zise : Oare
snt treaz ? dorm ? sau am nnebunit ?" Totui se
ncumet s peasc, dar naintnd cu . un picior
i dnd napoi cu cellalt, fr s ndrzneasc mai
mult i tergndu-i mereu fruntea brobonat de
sudoarea rece. In cele din urm, strig : Dar, pe
Allah ! nu mai ncape ndoial, e tocmai aa, biete.
Nu-i de loc un vis ! i tu ai fost nchis zdravn
i legat cobz ntr-o lad ! Nu, nu-i nicidecum un
vis !" izicnd acestea, ajunse la ua camerei nup
iale i, cu bgare de seam, i vr capul n-
luntrul.
i numaidect, de dup pnza aprtoare de n-
ari, din mtase albastr i subire, Sett El-Hosn,
ntins n toat frumuseea ei goal, ridic sur-
ztoare marginea tivit a vlului i-i spuse :
- O, stpnul meu drag ! ct ai zbovit la
umbltoare! A h ! vino repede ! vino!
La aceste cuvinte, srmanul Hassan ncepu s
rd cu hohote ca.. un mnctor de hai sau ca
un fumtor de opiu i ncepu s strige : - -

S36
Bu ! Hi ! Hu ! ce vis uimitor ! ce vis dezlnat
Apoi continu s nainteze, ca i cum ar fi pit
pe erpi, cu nermurit bgare de seam, ridicn-
du-i pulpanele cmii cu o mn i pipind n
aer cu cealalt, ca un orb sau ca un om beat.
Apoi, nemaiputnd de tulburare se aez pe
covor, ncepu s se gndeasc adnc i, cu mintea
aproape rtcit de uimire, fcea semne din mini,
ca un smintit. Vedea acolo, dinaintea lui, panta
lonii si, aa cum i tia, nfoiai i cu cutele foarte
regulate, turbanul lui din Bassra, mantia lui' i,
dedesubt, bierile pungii, atrnnd.
i din nou Sett El-Hosn vorbi dinluntru!
patului : '
- Oare ce i s-a ntmplat, iubitul meu ? Te vd
tare buimcit i tremurnd. Ah ! tu nu erai aa la
nceput ! Oare nu cumva...?
Atunci Badreddin, care sttea mereu neclintit,
inndu-i fruntea ntre palme, ncepu s deschid
i s nchid gura, ntr-o micare de rs nebun, i
putu, n cele din urm, s rosteasc :
Ha ! ha ! zici c nu eram aa la nceput ?
Care nceput ? i care noapte ? Pe Allah ! dar snt
ani i ani de cnd lipsesc de aici ! Ha ! ha !
Atunci-Sett El-Hosn i spuse :
O, scumpul meu, linitete-te ! Numele lui
Allah fie asupra ta i n jurul tu ! Linitete-te !
Vorbesc de noaptea asta pe care adineauri ai petre-
eut-o n braele mele, de noaptea cnd berbecul
nfocat a.ptruns de cincisprezece ori n crptur !
O, scumpul meu! Ai ieit numai ea s mergi la
umbltoare. i ai ntrziat acolo aproape un ceas !
Ahy vd bine c te simi tare prost! Vino is te
nclzesc puin, vino, prietenul meu, vino inima
mea, ochii mei 1

337
Dar Badreddin continua s rd ca un smintit,
i ntr-un trziu spuse : ,
Poate c vorbeti adevrat ! Totui...! Desigur
c am adormit la umbltoare, i acolo, n deplin
linite, am visat un vis tare neplcut! Apoi
adug : Ah, da ! tare neplcut ! nchipuiete-i,
am visat c eram ceva ca un fel de buctar sau
cofetar ntr-un ora numit Damasc, n Siria, tare
departe ! Da ! i c petrecusem acolo zece ani nde-
letnicindu-m cu , aceast meserie. Am mai visat
i un biat, vreun fiu de neam ales fr ndoial,
nsoit de un eunuc! i mi s-a ntmplat cu ei
cutare i cutare panie...
i srmanul Hassan, simindu-i fruntea scldat
n sudoare, se terse, dar n micarea aceea, simi
urma pietrei care l rnise i sri n sus strignd :
Dar nu !. Iat urma loviturii de piatr dat
de acel copil ! i, nimic de zis, a fost bine intit !
Apoi se gndi o clip i adug : Sau, mai eurnd,
nu ! E ndr-adevr un vis! Poate c lovitura am
primit-o chiar adineauri de la tine, Sett EI-Hosn,
pe cnd ne zbenguiam ! Apoi spuse : i voi povesti
mai departe visul meu. Am sosit n acel ora
Damasc, nu tiu cum, ntr-o diminea, aa cum
m vezi, numai n cma i cu o scufie alb pe
cap. Scufia ghebosului ! i locuitorii, nici 'nu tiu
bine ce aveau cu mine ! Motenii, iac-aa, du
gheana unui cofetar, un unchia tare cumsecade !...
i totui ! i totui ! acesta nu-i de loc un vis ! Am
pregtit un dulciu din semine de rodii, care,
pare-se, nu avea destule mirodenii!... i atunci !-
Haide!... Oare numai s fi visat toate astea? S
nu se fi petrecut aievea ?...
Atunci Sett El-Hosn strig :

38
Iubitul meu, ntr-adevr ce vis nemaipome
nit ai visat ! Rogu-fce, spune-mi-1 n ntregime !
. i Hassan Badreddin, ntrerupndu-se mereu, ca
s se minuneze singur, i istorisi lui Sett El-Hosn
toat povestea, vis sau ntmplare aievea, de la
nceput pn la sfrit. Apoi adug :
i cnd te gndeti c era gata s fiu rstignit ! -
i chiar a fi fost, dac, din fericire, visul nu s-ar
fi destrmat la timp. AUah ! mai snt nc scldat
n sudoare din lada aceea !
i Sett El-Hosn l ntreb :
Dar de ce voiau s te rstigneasc ?
El rspunse-:
Tot din pricina prea puinelor mirodenii din
dulciul de semine de rodie ! Da ! nfricotorul
stlp de ocar era acolo i m atepta, cu crua
tras de o pereche de bivoli de Nil ! Dar, |n sfrit,
mulmit lui Allah, toate acestea n-au fost dect
un vis, cci ntr-adevr pierderea dughenei de cofe
tar, drmat din temelii, mi-ar fi pricinuit o
nermurit durere !
Atunci Sett El-Hosn, nemaiputnd ndura, sri
din pat i veni s se arunce la gtul lui Hassan
Badreddin i-1 strnse la piept, mbrindu-1 i
srutndu-1. i el, nendrznind s se clinteasc din
loc, strig deodat :
Nu ! nu ! toate astea nu snt vis ! Allah ! unde
m aflu ? Care-i adevrul ?
i srmanul Hassan, purtat uor pn la pat n
braele lui Sett El-Hosn, se ntinse istovit i czu
ntr-un somn adnc, vegheat de Sett El-Hosn, care-1
auzea murmurnd n somn, cnd : Acesta-i un
vis !", cnd : Nu ! acesta-i adevrul !"
O dat cu dimineaa, linitea se ntoarse n min
ea lui Hassan Badreddin, care, trezindu,~se, se
839
regsi n braele lui Sett El-Hosn i-1 vzu dinain
tea lui, n picioare la captul patului, pe unchiul
su, vizirul amseddin, care numaidect i ur pace.
i Badreddin i zise :
: Dar nu.eti tu acela, pe Allah ! care ieri m-ai
legat de mini i care mi-ai drmat dugheana ? i
toate acestea din pricina prea puinelor mirodenii
n dulciul din semine de rodie ?
Atunci vizirul amseddin, nemaiavnd nici un
temei s tac, spuse :
O, copilul meu, iat adevrul ! Tu eti Hassan
Badreddin, nepotul meu, fiul rposatului meu frate
Nureddin, vizirul din Bassra ! i nu te-am fcut
s nduri toate acestea dect spre a avea o dovad
mai mult c eti chiar el i ca s m ncredinez
c tocmai tu ai fost acela care a intrat n patul
fiicei mele, n prima noapte a nunii. i aceast
dovad am avut-o vzndu-te cum recunoti (cci
eram ascuns dinapoia ta) casa i mobilele, apoi
turbanul, pantalonii i punga, i mai cu seam
idula din pung i plicul pecetluit din turban, care
cuprinde poveele tatlui tu Nureddin. M vei
ierta, deci, copilul meu,.cci nu aveam dect aceast
cale la ndemn ca s te recunosc, eu care nu te
vzusem niciodat mai nainte, de vreme ce.e-ai
nscut la Bassra ! Ah, copilul meu, toate acestea se
datorese unei nenelegeri, ivite chiar la nceput
ntre tatl tu, care-i fratele meu Nureddin, i
mine, unchiul tu !
i vizirul i istorisi toat povestea, apoi i spuse :
O, copilul meu, ct despre mama ta, am adus-o
de la Bassra, i o vei vedea, precum i pe fiul tu
Agib, rodul ntiei nopi a nunii tale cu mama lui ! >
i vizirul dete fuga s-i caute. i ntiul care
sosi fu Agib, care, de ast dat, se arunc la gtul

340
tatlui su, fr s se team de el, cum se temea
de cofetarul ndrgostit; i Badreddin, n bucuria
lui, recit aceste versuri :
Vrsat-am, cnd plecat-ai, de lacrimi ru, o vreme,
i lacrimi cur s-au iruri din umede pleoape,
Dar m-am jurat c, dac Allah aduce-aproape,
Cndva, pe despriii ndrgostii, blesteme

S m loveasc, buza-mi de-o spune : desprire .'...


i, iat, mulumirea asupra-mi se revars
i repede-ntr-att, c orice durere-i tears
i iar n ochi am lacrimi, acum de fericire !

Fu jurmntul soartei s-mi fie tot vrjma


i s-7ni pricinuiasc alai de suferine .'...
Netrebnic siluit-am a' voastre juruine
O, Soart, Timp ! Dar vrerea mi-a fost ucis-n fa.

innd fgduiala, pltindu-i datoria,


Fcut-a Fericirea s mi se-ntoarc-amicid.
Slveste-i vestitorul-norocului, unicul,
Apleac-te, slujete-l cu toat vredincia !
De-abia sfrise de recitat aceste versuri, cnd
bunica lui Agib, mama lui Badreddin, se apropie
plmgnd cu hohote i se arunc n braele fiului
aproape ameit de bucurie.
-i dup nflcrate mrturii de iubire, cu lacrimi
de bucurie, i istorisir unul altuia povetile, pti
mirile i toate suferinele lor.
Apoi i mulumir lui Allah fiindc i-a adunat
n sfrit iari pe toi laolalt sntoi i teferi,

26 341
i ncepur din nou s triasc n bucurie i ntr-o
fericire deplin, i n desftrile curate, fr s se
lipseasc de nimic, i aceasta pn la captul zile
lor lor, care au fost nenumrata, i lsnd muli
copii tot aa de frumoi ca luna i ca stelele.
i aceasta este, o, mrite rege, spuse ahrazada re
gelui ahriar, povestea minunat pe care vizirul Giafar
Al-Barmaki a istorisit-o califului Harun Al-Raid, emi
rul credincioilor, n oraul Bagdad. D a ! aceasta-i po
vestea paniilor vizirului amseddin, a fratelui su, vizi
rul Nureddin, i a lui Hassan Badreddin, fiul lui
Nureddin !

i califul Harun Al-Raid strig :


Pe Allah, cit snt acestea toate de uimitoare
i de minunate !
-i, n mulumirea lui, nu numai c-1 nvrednici
pe vizirul Giafar cu iertarea negrului Rihan, dar
l inu n mare prietenie pe tnrul care fusese
soul femeii tiate, din povestea celor trei mere
i, ca s-1 mngie de pierderea soiei lui jertfite pe
nedrept, i ddu una dintre cele mai frumoase
fecioare, i fcu daruri strlucite, i l lu la sine
ca prieten apropiat i comesean al su. Apoi po
runci scriitorilor palatului s scrie aceast poveste
minunat, cu scrierea lor cea mai frumoas, i s-o
ncuie cu grij n dulapul documentelor ca s slu
jeasc de nvtur copiilor copiilor lor.
Dar, urm gingaa i sfioasa ahrazada, grind re
gelui ahriar, sultanul Insulelor Indiei i Chinei, nu
crede nicidecum, o, mrite rege, c aceast poveste ar fi
la fel de minunat ca aceea pe care mi voi ngdui s
|i-o istorisesc, de nu eti ostenit !

3*2
i regele ahriar i rspunse :
i care este aceast poveste ?
ahrazada spuse:
Este mult mai minunat' dect toate celelalte!
i ahriar o ntreb :
i care este numele ei ?
Ea rspunse:
Aceasta este povestea Croitorului, a Cocoatului, a
Iudeului, a Nazarineanului i a Brbierului din Bagdad !
i regele ahriar rspunse ;
Firete, poi s-o povesteti !

26*
CUPRINSUL

Studiu introductiv V

Fie voia lui Allah ! 1

CELE O MIE I UNA DE NOPI 3


POVESTEA NEGUSTORULUI CU EFRI
TUL 19
Povestea ntiului eic . . . . 22
Povestea celui de al doilea eic . . 28
Povestea celui de al treilea eic. . 34
POVESTEA PESCARULUI CU EFRITUL 37
Povestea vizirului regelui Iunan i
a medicului Ruian 40
oimul regelui Sindabad . . . 53
Povestea prinului i a vampirei 5G
Povestea tnrului fermecat i a
petilor 78
POVESTEA HAMALULUI CU FECIOA
RELE . 95
Povestea ntiului saluk . . . 125
Povestea celui de al doilea saluk 139
Povestea celui de al treilea saluk 171
Povestea Zobeidei, ntia fecioar 198
Povestea Aminei, a doua fecioar 214
l'OVESTEA FEMEII TIATE, A CELOR
TREI MERE I A NEGRULUI
RII1AN . . . . . . . . . 233
POVESTEA VIZIRULUI NUREDDTN, A
FRATELUI SAU- VIZIRUL AM-
SEDDIN I A FRUMOSULUI HAS-
SAN BADREDD1N . . . . . . 247
R e d a c t o r r e s p o n s a b i l : NICOLAE TEICA
T e h n o r e d a c t o r : T R A I A N ARGETOIANU
Pat JLa cules 02.0S.1966. Bun de tipar 22.10.W66.
Aprut 1966. Tiraj 120.160 ex. broate. Htrtie
ziar de SO gira2. Format 700X920/32. Colt ed.
17,80. Coli tipar 12,75. A. nr. 1097711966. C.Z. p e n
t r u bibliotecile mari 89. C.Z. pentru bibliote
cile m i c i S9Zi-R.
T i p a r u l e x e c u t a t s u b c o m a n d a n r . 60.490 la C o m
b i n a t u l Poligrafic Casa Scnteii", P i a a S c n -
teii n r . 1, B u c u r e t i , Republica Socialist
Romnia
Ilustraia copertei : Anca Vasilescu
cartea celor
o mie i una de nopi
C2>
(NOPILE 2 5 - 4 4 }

TRADUCERE DE
D. KURARAU

1 9 6 S
EDITURA PENTRU tITERAlUR
Le livre des Miile nults et une nuit,
Traduotion litterafe et complete du texte arabe
par le Dr. J. C. Mardrus, tome II et tome III, Paria,
Editidns de la Revue Blanche, 18&9.
vi"

POVESTEA COCOATULUI, A CROITORULUI,


A MISITULUI, A FURNIZORULUI, A DOFTORU
LUI IUDEU I A BRBIERULUI DIN BAGDAD

Atunci eherezada spuse regelui ahriar :

O, mrite rege, a fost odat, n vechimea veeiiimi-


lor i de-a lungul vrstelor i veacurilor, ntr-un ora
din China, un om, croitor de meserie i tare mulmit
de starea lui. i-i erau pe gust desftrile i plcerile
i avea obiceiul s ias din cnd n cnd cu nevast-sa,
s se plimbe i s-i bucure ochii cu privelitea strzii
i a grdinilor. i iat c-ntr-o zi, cnd amndoi i
petrecuser ziua ntreag pe afar i, o dat cu seara,
se ntorceau acas, se ntlnir pe drum cu un cocoat
att de caraghios, c-i alunga aleanul, fcea s rd
i pe omul cel mai trist i ndeprta orice suprare i
orice amrciune. De ndat croitorul i nevasta lui se
apropiar de cocoat, se nveselir ntr-att de glu
mele lui, c-1 poftir s-i nsoeasc acas i s le fie
oaspete n acea noapte. i cocoatul se grbi s rs
pund poftirii, li se altur i ajunse cu ei acas. Acolo,
croitorul l prsi o clip pe cocoat, ca s alerge n
pia, mai nainte ca negustorii s nchid prvliile
i s cumpere ce trebuia ca s-i cinsteasc musafirul.
Cumpr pete fript, pine proaspt, lmi i o mare
bucat de halva pentru desert. Se ntoarse apoi, puse

8
toate acestea dinaintea cocoatului i toi ncepur s
maniace.
In timp ce. mnoau cu voioie, soaa croitorului
apuc o bucat mare de pete cu degetele i, ca n
glum, o vr n gura cocoatului, i acoperi gura cu
mna, ca s-1 mpiedice s-o arunce afara, i-i spuse :
Pe Allah, trebuie s-o nghii dintr-odat i pe
nersuflate, altfel nu te las !
Cocoatul fcu mari sforri i sfri prin a nghii
mbuctura. Din nenorocire pentru el, soarta voise ca
in pete s se gseasc un mare spin i acesta i se opri
ta gt. i cocoatul muri acolo, pe loc.

ta acest moment al povestirii, elierezada, fiica vizirului,


vzu apropiindu-se zorii dimineii i, cuminte, dup obiceiul ei,
se opri din povestire, ca s nu treac peste ngduina regelui
ahriar.
Atunci sor-sa Doniazada gri;
O, surioar, 03 drglae, dulci, plcute i curate smt
vorbele tale!
Ea rspunse 1
Dar ce ai s mal spui, noaptea viitoare, auzindu-mi ur
inarea, dac mai snt n via i-i face plcere acestui rege cu
purtri alese i plin de bunvoin 1
i regele ahriar i spuse n sine : Pe Allah ! n-am s-o omoi
pn nu voi fi auzit sfrital povetii, cci pare n adevr uimi
toare t"
Apoi regele o lu ps elierezada n braele lui i amndoi
ti petreeur ce mai exa din noapte nlnuii. Dimineaa, re
gele se scul i merse n sala do judecat. i de ndat intr
vizirul, i urmar apoi emirii, curtenii i strjie, i divanul se
templu de lume. i regele judec, puse n ornduire feluritele
trebuii, numi pe unii n slujbe, ddu afar pe alii, ncheie
procese pornite, aa c fu prins de lucru pn la sfritul zilei.
Odat ridicat divanul, regele se ntoarse n ncperile lui
merse s-o gseasc pe eherezada.

9
Doniazada i spuse eherezadei:
O. surioar, te rog s ne. mprteti urmarea povetii
cu cocoatul, croitorul i femeia acestuia !
Iar ea rspunse :
Din toat inima i ca o ndatorire. Dar nu tiu dac vrea
i regele 1
Atunci regele adug cu grab :
Ai voie ]
i cherezada povesti:

O, mrite rege, cnd croitorul l vzu pe cocoai:


mort n acest fel, strig :
Nu este putere, nici trie, dect ntru AU ah prea-
naltul i atoatefctorul! Ce nenorocire c acest biet
om a venit s moar chiar n braele noastre I
Dar femeia i rspunse :
- In ce rtcire te afli! Nu cunoti stihurile poe
tului ?
Suflete-al meu, s te-amesteci n lucruri nesocotite,,
Ca s te simi suferind P i ceea ce ie preocup
S te nfunde mereu n griji i-n necazuri sporite P
Nu-i este team de foc, de stai de csupr-i ca-n crup,,
Nu tii c poi s te-aprinzi, de te-apropii ca tras de
ispite l
Atunci brbatul o ntreb %
i acum ce s fac ?
Ea i rspune :
Scoal-te 1 S ducem undeva tropul; l. vom
acoperi cu o bucat de mtase i-1 vom duce de aici,
tu mergnd ndrtul meu, eu nainte, i chiar n
noaptea asta ! n lungul drumului ai s strigi s se
aud : E copilul meu ! Aceasta-i mama l u i ! Cutm
un doftor s vad ce are ! Ui3.de locuiete vreun
doftor ?"

r
Croitorul, auzind aceste cuvinte, se ridic, l lu
pe cocoat n brae i, urmndu-i nevasta, iei dfo
cas. i femeia ncepu s se jeluiasc :
Bietul meu copil! De te-ai face iar sntos !
Spune, unde te doare ? Ah, blestematul de vrsat I
n care parte a trupului i-au ieit bube ?
La aceste vorbe, trectorii i spuneau : E tatl cu
mama i-i duc la doftor copilul atins de vrsat!" i
se ndeprtau cit mai n grab.
Croitorul i femeia lui i urmar, aa ealea, tot n-
trebnd pn ce fur ndrumai la locuina unui doftor
iudeu. Btur n u i cobor o arpoaic, deschise
i-1 vzu pe brbat cu copilul n brae i pe maica-sa.
i aceasta i gri:
E copilul nostru i am vrea s-1 vad doftorul
Iat bani, un sfert de dinar, da-i stpnului tu ca
arvun, i roag-1 s coboare i s-mi vad copilul
bolnav.
Atunci slujitoarea urc i, de ndat, femeia croi
torului trecu pragul, chem nluntru i pe brbatul
ei i-i spuse :
Pune repede trupul aici i s-o tergem.
Croitorul puse trupul cocoatului pe una din trep
tele scrii, rzimat de perete, i se grbi s ias, urmat
de nevast-sa.
Arpoaic intr la doftor, stpnu-su, i-i spuse
Jos se afl un bolnav nsoit de o femeie i un
brbat; mi-au dat pentru tine acest sfert de dinar,
ca s prescrii ceva care s-i fac bine.
Cnd doftorul iudeu vzu sfertul de dinar, se bucur
i se grbi s se scoale, dar n pripa lui nu se gndi s
ia i o luminare. Aa c se mpiedic de cocoat i-1
rsturn. Vznd cu spaim c se rostogolete un om,
se grbi s-1 cerceteze mai de aproape. Pricepu c
mort i gndi c el l ucisese. Atunci strig :

8
Doamne ! Ah, Dumnezeule rzbuntor ! Pe cele
zece sfinte porunci!
i urm s pomeneasc pe Aaron, pe Iosua, fiul
lui Nun, i pe alii.
Ah, m-am mpiedicat de acest bolnav i l-am
rostogolit pn la captul scrii! Cum s ies acum din
cas cu <un mort ?
l lu, n sfrit, l duse n cas, l art nevestei i-i
destinui ntmplarea. Femeia, ngrozit, pomi s
strige :
Ah, nu, nu mi-1 aduce aici! Scoate-1 de ndat !
Dac rrnne aici pn la rsritul soarelui, sntem pier
dui. S-1 ducem amndoi pe terasa casei, i de acolo
s-1 aruncm n casa vecinului nostru, musulmanul.
tii c vecinul este furnizorul buctriei sultanului i
c i-i casa npdit de obolani, de pisici i de eini,
care coboar la el de pe teras i-i mnnc din unt,
grsimi, ulei i fin. Animalele astea au s mnnce
i hoitul i n-o s mai rmn nimic din el.
Aadar doftorul iudeu i femeia lui l luar pe co
coat, l aburcar pe teras, de-acolo l coborr ncet
n casa furnizorului i-1 rzimar, n picioare, de pe
retele buctriei. Plecar apoi de acolo i intrar lini
tii la ei n cas.
Dar abia trecuser cteva clipe de cnd cocoatul
fusese rzimat de perete, c furnizorul, care lipsise de
acas, se ntoarse, deschise ua, aprinse o luminare i
intr. n buctrie gsi un fiu al lui Adam stnd n
picioare, ntr-un col, rzimat de perete. i, uimit,
furnizorul strig :
Ce-i asta ? Pe Allah, acum vd c vechiul ho
al proviziilor e om, nu animal! El mi terpelete
carnea i grsimile, pe care le nchid cu-atta grij de
teama pisicilor i a cinilor ! Vd bine c era de prisos
s pun s se ucid toate pisicile i toi cSnii din ma-

9
hala, de vreme ee tocmai acest netrebnic cobora aici
de pe teras !
i lu ndat un retevei, se repezi la om, l izbi cu
putere, l rsturn la pmnt i acolo ncepu s-1 lo
veasc peste piept. Dar, ciudat lucru, omul nu mai
mica i furnizorul i ddu seama c era mort. Atunci,
tare dezndjduit, strig :
Nu este putere, nioi trie dect ntru Allah prea-
naltul i atoatefctorul I
Dup aceea, nspimntat, ncepu s se cineze :
Blestem asupra untului i grsimilor, crnii i
Dopii acesteia ! Tocmai eu s am ghinionul s-1 omor
pe omul sta, care-mi rmne pe cap !
l privi mai cu atenie i, vznd c era cocoat,
spuse :
Nu-i era de-ajuns cocoaa ! Voiai s fii i ho,
s-mi terpeleti carnea i grsimile din cmri ! O,
Doamne ocrotitor, ia-m n paz, sub scutul puterii
tale ! .
Dar, cum noaptea era pe sfrite, furnizorul lu pe
cocoat n spinare, cobor din cas, merse pn ce
ajunse la intrarea n pia, se opri, l aez n picioare
lng o dughean,, la o cotitur de strad, l ls aa
i plec.
Nu peste mult vreme trecu pe acolo un cretin.
Era misitul sultanului. Buse toat seara i atunci se
ndrepta spre hammam 1 ca s fac o baie. Beia l
aa la lucruri curioase i-i optea : Ei, te apropii
chiar de Mesia I"
i tot mergnd pe dou crri, sfri prin a se gsi
fa n fa cu coeoatul, fr s-1 vad. In acea clip
se opri i se pregti s se uureze. Deodat l vzu pe
cocoat chiar n faa lui, rzimat de perete. La ve
derea omului nemicat, crezu c era vreun ho, poate
1
Baie public.

10
chiar acela care-i furase turbanul cnd ncepea s se
ntunece; cci misitul cretin era, ntr-adevr, ca
capul gol. Cretinul se repezi a om i-i ddu n ceaf
o lovitur att de puternic, nct l rostogoli Ia p~
mnt. Apoi ncepu s strige dup paznicul pieii. So
aplec peste cocoat, lovindu-1 mereu, i, n fierbin
eala beiei, cuta s-1 gtuie ca amndou- minile.
Tocmai atunci veni paznicul pieii -1 vzu pe cretin
clare peste musulman, lovindu-I i strngndu-1 do
g t i-i strig :
Las omul, scoal-te
i cretinul se ridic.
Paznicul pieii se apropie de cocoatu musulman,
ntins la pmnt, l cercet i vzu c era mort i
strig ndat :
Oh J cnd a mai ndrznit un cretin s se ating
de un musulman i nc s-1 omoare ?!
l apuc deci pe cretin, i leg minile la spate i-1
duse la casa guvernatorului. i cretinul se vicrea s
O, Mesia ! O, Fecioar ! Cum am putut s-1 ucid
pe acest om ! i ct de repede a murit; dintr-o lovi
tur de pumn ! Mi-a trecut fumul beiei i abia acum
stau s chibzuiesc !
Ajungnd la casa guvernatorului, cretinul i coco-
atul mort fur ncuiai, pn dimineaa, cnd se tres
guvernatorul. i cretinul, luat la ntrebri, nu putu
s tgduiasc faptele artate de paznicul pieii. Gu
vernatorul l osndi la moarte, fiindc ucisese un
musulman. i ddu porunc gdelui nsrcinat cu m
plinirea acestor treburi s vesteasc n tot oraul osn-
direa Ia moarte a misirului cretin. Puse s se nalta
spnzurtoarea, i osnditul fu adus acolo. Veni gdele,
pregti funia, fcu un la, l trecu n junii gtulu osn-
ditului i era gafa sl-l trag in sus, cnd, deodat, fur
nizorul sultanului, strbtnd prin mulime, i de

ii
chlse drum prt la cretitiul care sttea n picioare
sub treang i-i spuse gdelui:
Oprete 1 Eu l-am omorft!
Atunci guvernatorul l ntreb :
i de ce l-ai omort ?
Furnizorul rspunse :
Ascult. Azi-noapte, venind acas, l-am vzut
c intrase la mine, cobornd de pe teras, ca s-m
fure din cmri. L-am lovit n piept cu un retevei i
ndat a czut i a murit. L-am luat atunci pe umeri
am venit n pia i l-am aezat n picioare, rzinrat
de-o dughean clin cutare loc i n cutare strad. Ne
norocitul de mine I Era ct pe ce s pricinuiesc, prin
tcerea mea, moartea acestui cretin. Eu snt uci
gaul musulmanului, eu trebuie s fiu spnzurat 1
Auzind vorbele furnizorului, guvernatorul ddu
drumul misitului i-i spuse gdelui:
S-1 spnzuri de ndat pe acest om, care a mr
turisit totul cu gura lui!
Atunci gdele desfcu funia din jurul girului cre
tinului, o trecu n jurul gtului furnizorului, l aduse
pe osndit sub furci i era gata s-1 ridice n aer, cnd
deodat doftorul iudeu strbtu mulimea i-i spuse
gdelui:
Ateapt ! Oprete-te ! Eu l-am omort!
i povesti ntmplarea :
Aflai c omul acesta a venit la mine ca sJ cer
cetez i s-1 lecuiesc. Coboram scara ca s-1 vd i^
cum era noapte, m-arn ciocnit de el, s-a rostogolit pn
jos pe scar i a murit. Nu trebuie s fie omort fur*
nizorul; pe mine s m spnzurai 1
Deci guvernatorul hotr moartea doftorului iudeu.
i gdele lu funia de la gtul fumteorului, o puse n
jurai gtului doftorului i era gata s-I spnzure pe
acesta, ead, iat, fu vzut croitorul alergnd prin
mulime i strignd gdelui:

12
Ei, qg&Eete-te t Eu sit ucigaul! Ascut-m I
Iert mi pierdeam vremea umbfiad haihtii i, ctre
sear, m ntorceam acas. Pe drum l-am ntintt pe
acest cocoat, but i taite vesel, purtnd n mm o
dairea cu care i nsoea cntarea din toat inima i
cu mult voie bun. M-am oprit s-1 vd i s m des-
ft i m-am simit att de bine eu el, c l-am poftit la
mine acas. Cum, ntre altele, cumprasem pete, ne-
vast-mea, cnd ne-am aezat la mas, a luat o bucat
de pete, a pus-o ntre dou felioare de pine i-a n
desat-o n gura cocoatului. i mbuctura asta 1-a
nbuit pe bietul om, care a murit pe loc. Atunci,
eu nevast-mea l-am luat i l-am dus ia casa doftoru
lui iudeu. O arpoaic a cobort i ne-a deschis ua.
I-am spus : Vestete pe stpnul tu c se afl la u
o femeie i un brbat care-i aduc un bolnav. S co
boare, s-1 vad i s i dea un leac !" Am pus ndat
n mna arpoaicei un sfert de dinar pentru stpnul
ei. Ea s-a grbit s urce, iar eu l-am a'ezat pe cocoat
n picioare, rzimat de peretele scrii; i am plecat
repede cu soaa mea. n acest timp, doftorul a cobort
s vad bolnavul, dar s-a ciocnit de trupul Iui, 1-a
rsturnat i a crezut c el 1-a omort.
Chiar atunci, croitorul se ntoarse spre doftor i-1
ntreb :
Nu-i aa ?
i doftorul rspunse :
Da, aa este !
Croitorul se ndrept deci spre guvernator i-i spuse:
Trebuie s dai drumul acestui om i s m
spnzuraji pe mine I
Guvernatorul, la aceste cuvinte, se minoB mult
i g r i :
ntr-adevr istoria acestui cocoat merit s fia
scris n cronici i n cri

13
Ddu apoi porunc gdelui s-1 lase slobod pe dof
torul iudeu i s-1 spnzure pe croitor, care-i mrtu
risise vinovia. Gdele l aduse pe croitor sub spnzu-
rtoare, i puse funia de gt i arunc vorba :
Ei, acum e pentru ultima oar, n-am s mai
schimb pe nimeni 1
i puse mna pe funie.
Att despre ei.
Despre cocoat se spune c era mscriciul sulta
nului i c acesta nu se putea despri un ceas de el.
Dup ce se mbtase n acea noapte, fugise din palat
i nu se mai tia de el. A doua zi, i s-a povestit astfel
sultanului, nedumerit de lipsa mscriciului:
Doamne, guvernatorul te vestete c cocoatul a
murit i c ucigaul lui urma s fie spnzurat. i n
tr-adevr, guvernatorul dduse porunc s fie adus
ucigaul sub treang, iar gdele era gata s ndepli
neasc osnda, cnd a venit un al doilea om, i apoi
un al treilea i fiecare a spus : Eu l-am ucis pe co
coat, nu altul I" i fiecare i-a povestit guvernatorului
pricina omorului.
Cnd auzi aceste cuvinte, sultanul, fr s asculte
mai mult, chem un ambelan i-i porunci:
Coboar iute, alearg la guvernator i ntiin-
eaz-1 s mi-i aduc aici pe toi 1
ambelanul cobor, ajunse lng spnzurtoare, toc
mai n clipa cnd gdele era gata s-1 spnzure pe croi
tor. i strig:
Oprete-te
ambelanul artnd c povestea cocoatului ajun
sese la urechile sultanului, plec mpreun cu guver
natorul, lund pe croitor, pe doftor, pe misitul cretin,
pe furnizor i cu ed i trupul cocoatului. i venir cu
toi n faa sultanului.
Cnd ajunser, guvernatorul i ndoi spinarea, s
rut pmntul i povesti sultanului istoria cu cocoa-

14
tul, n toate amnuntele, de la nceput pn la sfrit.
Dar nu-i nevoie s-o mai spunem o dat.
Sultanul, auzind povestirea, se minun i rse n
hohote. Porunci apoi diecilor palatului s scrie cu aur
ntreaga ntmplare. i-i ntreb pe toi cei de fa :
Ai mai auzit vreodat ceva care s se asemene
cu povestea cocoatului ?
Atunci misirul cretin nainta, srut pmntul dina
intea sultanului i spuse :
O, rege al veacurilor, eu cunosc o istorie i mai
uluitoare dect ntmplarea cu cocoatul nostru I
Dac-mi dai voie, am s i-o povestesc, cci este mult
mai minunat, mai ciudat i mai plcut.
i sultanul i porunci:
Haide, desf-i bocceaua, s vedem ce marf aii
i misitul cretin ncepu.

POVESTEA MISITULUI CRETIN

Afl, o, rege al vremurilor, c am venit n aceast


ar numai pentru treburi negustoreti. Snt un strin
pe care soarta I-a ndreptat spre regatul tu. M-am
nscut n Cairo i snt de neam copt 1 . i tot la Cairo
am crescut, i acolo, naintea mea, tata a fost tot misit.
Cnd a murit tata, eram brbat n toat firea i
m-am fcut misit n locul lui, simind c am nclinri
pentru aceast ndeletnicire, de altfel ca mai toi
copii.
i iat c ntr-o zi, cum stm naintea uii unui han
al negustorilor de semine, zrii trecnd un tnr, cum
nu se putea mai frumos, mbrcat cu haine bogate i
1
Populaie aparinncl unei secte cretine din Egipt.

15
clare pe un catr mpodobit cu o minunat ea rote.
Cnd m vzu, tnrul m salut, iar eu m ridicai n
picioare, din respect pentru dnsul. Scoase atunci o
batist care cuprindea un pumn de susan, ca prob,
i m ntreb :
Ct face o bani de susan din acest soi P
Ii rspunsei:
Face, la adevratul pre, o sut de drahme.
El atunci spuse :
Ia cu tine oameni care s cntreasc seminele
i ndreapt-te spre hanul Al-Gauali, din mahalaua
Bab Al-Nasar ; ai s m gseti acolo.
M prsi i se ndeprt, dup ce-mi ddu batista
cu proba de susan.
ncepui dar s fac ocolul negustorilor cumprtori
de semine i le artai proba, pe care o preuisem la
o sut de drahme. Iar negustorii o preuir la o sut
douzeci de drahme msura. Tare bucuros, luai cu
mine patru drmluitori i m dusei s-1 ntlnesc pe
tnr care, ntr-adevr, m atepta la han. Cnd m
vzu, veni la mine, m cluzi la o magazie, unde se
aflau seminele, i drmluitorii umplur sacii i gsir
c seminele se ridic, n totul, la cincizeci de banie.
i tnrul mi spuse :
Vei primi ca parte a ta pentru misitie zece
drahme de fiecare bani vndut cu o sut de drahme.
Dar vei strnge pentru mine toi banii i mi-i vei
pstra cu grij pn ce i-i voi cere. Cum suma n
treag este de cinci mii de drahme, i vei lua partea
ta de cinci sute, i vor rmne astfel pentru mine
patru mii cinci sute. De ndat ce-mi voi ncheia tre
burile, voi veni s-mi iau banii.
Atunoi i rspunsei:
Fie dup dorina ta 1
Ii srwtai apoi minile i m ndeprtai.

te
i, ntr-adevr, chiar n acea zi, am ctigat astfel
o mie de dralime, ca misit, einci sute de la vnztor, i
cinci sute de la cumprtori, i mi-arn oprit douzeci
la sut, cum e obiceiul nostru, al misiilor egipteni.
Dup o lips de o lun, tnrul veni s m vad
i-ini spuse :
Unde snt drahmele P
i-i'rspunsei ndat :
La poruncile tale ! Banii snt n acest sac.
Dar el mi gri:
Mai pstreaz-i la tine ctva timp, pn voi veni
s-i iau.
Plec i lipsi iari o lun i, cnd se ntoarse, m
ntreb :
Unde snt drahmele ?
M ridicai atunci, l salutai i-i spusei:
Snt la dispoziia ta. Iat-le ! i adugai: Vrei
s-mi cinsteti casa, primind s iei acum o gustare
cu mine ?
Dar nu primi, spunndu-mi :
n ce privete banii, te rog s-i mai pstrezi,
pn ce voi veni s i-i cer, dup ce-mi voi fi ncheiat
unele treburi grabnice.
i se ndeprt. Iar eu strnsei cu grij banii care
erau ai lui i ateptai s se ntoarc. Dup o lun se
ntoarse i m vesti:
n ast sear voi trece s-mi iau banii I
I-i inui pregtii, dar n zadar l ateptai pn
noaptea i apoi n z-ilele urmtoare, cci nu se n
toarse dect dup o luna, vreme n care mi spuneam:
Ce prin de ncredere este acest tnr 1 De cnd snt
misit prin hanuri i n sukuri 1 , nc n-am ntlnit atta
ncredere \"
1
Suk pia.

17
Veni deci la mine, i era tot pe catr i mbrcat cu -
haine bogate ; i era frumos ca luna cnd e plin,
avea faa luminoas i proaspt, ca la ieirea din
hammam, obrajii ca trandafirii, fruntea ca o floare
strlucitoare i, pe un col al buzelor, o aluni nea
gr, ca o pictur de chihlimbar negru ; aa cum spun
poetul:
In vrful bolii, sus, c luna plin
i s-a-ntlnit cu mndrttl frate soare :
Frumoi nimic cu ei s s-amsoare,
i strlucind cu via lor lumin.

Aa erau cei doi, ndrgostiii!


Cnd i vedeai, lor le-nchinai iubirea,
Lor le urai ntreag mulmire.a,
Ei singuri, ntre toi, multfericiii l

Acum, fpturi la fel de minunate.


Te biruiesc cu vraja frumuseii.
Robit le eti i nu simi greutate...

Pe-AUah mrii-l, slav aducei-i!


FA fptuit-a astfel de minune,
Cci chip avem, cum voia lui dispune...
Cnd l vzui, i srutai minile i chemai asupra lui
toate binecuvntrile lui Allah. i spusei *.
O, stpne, ndjduiesc c de data asta ai s-i
iei banii!
Iar el mi rspunse :
Ateapt nc puin, ca s-mi nchei treburile
i voi veni s-mi iau banii.
mi ntoarse spatele i se ndeprt. Gndii atunci
c va mai rmne departe mult timp, i luai banii i-i
pusei cu douzeci la sut, aa cum este obiceiul la noi
i- fcui astfel s aduc un ctig pe seama mea. i-mi
spuneam s Pe Allah I cnd s-o ntoarce, l voi ruga
s-mi fie oaspe i-1 voi primi cu drnicie mare, cci
banii lui mi-au fost de folos i iat c-s pe cae s
ajung bogat 1"
Trecu astfel un an, i, la captul acestuia, veni. i
era mbrcat nc mai strlucitor dect nainte i urcat
tot pe mgarul Iui alb, de. soi.
li rugai cu cldur s vin acas i s-mi fie oaspete.
Iar el mi rspunse:
Primesc, dar numai dac te nvoieti s nu scazi
cheltuielile din banii care snt ai mei i pe care-i am
la tine I
i ncepu s rd. Eu de asemeni, i i spusei i
Da, de bun seam, din toat inima 1
11 adusei cu mine acas i-1 rugai s ia loc. Alergai
ndat n pia, cumptai tot soiul de merinde, bu
turi i altele asemenea, pusei totul dinaintea lui pe
faa de mas i-1 pofti s mnnce, spunndu-i j
n numele lui Allah !
Se apropie atunci de bucatele servite, ntinse mina
sting i ncepu s mnnce. Am fost mult mirat i nu
tiam ce s cred. Dup ce se ospta, i spl mna
sting, fr s se ajute de dreapta ; i ntinsei terga
rul ca s se tearg, apoi ncepui s stm de vorb.
i grii atunci:
Stpne, rogu-te, uureaz-m de o greutate cs
m apas i de o tristee care m pustiete. De ce ai
mncat cu mna sting ? Ai cumva vreo boal dure
roas la mna dreapt ?
El scoase braul drept din mnee : mna i era
tiat de la ncheietur. Rmasei grozav de mirat. Dar
el mi spuse :
Nu te mira I i mai ales EU gndi c am mncat
cu stnga din lips de respect pentru tine, cci vezi

19

2*
acum c mma dreapt mi e tiat, Iar pricina este
foarte uimitoare.
Atunci l wferebai:
Care-i pricina ?
Iar el mi povesti:
S tii c snt din Bagdad. Tata era unul din
oamenii de seam, unul din fciraitaii oraului. Eu,
pn s ajung a vrsta brbiei, aseufeam povestirile
cltorilor, hagiilor i negutorilor, cai, acas la
tata, istoriseau minunii din rile Egiptului i am
pstrat n suitei aceste povestiri i le-ana rumegat n
tain, pn ce tatM meu muri. Mi-am strns atunci la
un loc bogiMe i muli bani, am cumprat mari ba
loturi de stole de Bagdad i de Mossitl, i a*lte mr
furi de pre l de eel mai bun soi, am mpachetat to
tul i am pleeat clin Bagdad. i, cum Aflai mi me
nise s ajung sntos la locul corit, fr de ntrziere
am sosit aici n Cairo, oraul tu.
Apoi tmrul ncepu s plng i-mi rosti aceste
stihuri:
Din natere e orb i-n ntuneric,
Dar se ferete uimitor de bine
De groapa-n care cade-un oarecine
Deprins cu sori ce strlucesc feeric...

E un smintit, dar tie la o parte


S lase vorba ce-neleptu-o spune
i n primejdii grele viaa-i pune...
Tot ca sminlitu-i cel cu mult carte I

Piosul, bunu-n fapt i-n inut,


Mult sufer i-n lipsuri se srete;
Iar ticlosul, ce doar ru dospete,
Trai duce-n joc l ctntec de lut!

20
Socoate, deci, i cat a-nelege
C omu-i slab mereu, i-n neputin,
i c, oricnd i-n oriice privin
Ursita singur i este lege!
Dup rostirea versurilor, i urm astfel povestirea?
Am intrat' deci n Cairo i am tras la hanul
Serur. Am dat jos pachetele, am descrcat cmilele
i am ornduit mrfurile ntr-o cas pe care am avut
grij s-o nchiriez. Am dat apoi bani slujitorului, e
s cumpere de-ale mncrii j am aipit puia i, la
trezire, am fcut o plimbare spre Bain Al-Kastein i,
m~am ntors apoi la hanul Serux, unde mi-am petrecut
noaptea.
Cnd m-am trezit dimineaa, am desfcut un balot
cu stofe i mi-am spus : Am s duc aceste mrfuri la
pia, s vad cum merg treburile". Am ncrcat sto
fele pe umerii unuia dintre tinerii slujitori, m-am n
dreptat spre suk i am ajuns tocmai Ia locul mai de
seam al nvoielilor, o mare cldire eu ganguri, du-
ghene da tot felul i fntnt Acolo, cum tii, se afl
misiii; i se cheam acest loc s Kaisariat Ghergh.
La sosirea mea, toi misiii, care erau ntiinai de
aceasta, m-au nconjurat fi le-am dat stofele. Ei au
plecat n toate prile ca s arate stofele cumpr
torilor mai de seam din piee. Dar $&u ntors ndat
i mi-au spus c preul ee li se oferea pentru mrfurile
mele nu acoperea nici costul lor i nici cheltuielile de
la Bagdad la Cairo. Cum nu tiam ce s fac, eicul
staroste al misiilor mi-a vorbit:
tiu mijlocul prin eare ai putea ajunge la un
ctig oarecare : s faci ea toi ceilali negustori, adic
s-i vinzi mrfurile cu bucata la negustorii care au
p&vii, i asta pentru un timp anumit, n faa marto-
rtiofs sub semntura unuia i altuia, prin mijlocirea
unui zaraf. i aa, n chip regulat, n fiecare joi i luni.

21
vei ncasa banii din vnzare. n acest fel, flecar
drahm i va aduce dou drahme i chiar mai mult.
Pe lng asta, n tot acest timp, vei putea colinda ora
ul Cairo i admira Nilul care trece prin el.
Cnd i-am auzit cuvintele, am spus :
Da, e o idee prea bun !
i do ndat am dus misiii i crainicii la hanul
Serur i le-am ncredinat toate mrfurile, ca s le
duc la Kaisariat. i am vndut totul, ou bucata, la
negustori, dup ce, dintr-o parte i din alta, s-au scris
nvoielile n faa martorilor,, prin mijlocirea unui zaraf
de la Kaisariat
Dup asta, m-am ntors la han i am trit linitit,
fr s m lipsesc de vreo plcere i fr s m opresc
de la vreo cheltuial; n fiecare zi mncam din belug,
cu cupa de vin pe masa. Aveam totdeauna carne bun
de oaie i tot felul de dulciuri i dulceuri i am
urmat tot aa pn ce s-a mplinit luna, cnd trebuia
s-mi primesc ctigul i ntr-adevr, chiar din ntia
sptmn a acelei luni, am nceput s-mi primesc re
gulat banii Joia lunea m duceam n prvlia fie
crui negustor datornic a m e u ; i zaraful, nsoit de
un copist, trecea pe la fiecare negustor, lua banii da
torai i mi-i aducea.
M obinuisem deci s merg cnd ntr-o prvlie
cnd n alta. Intr-o zi, ieisem tocmai din hamraam,
unde fcusem o baie. Dup cteva minute de odihn,
am mncat mi pui, am but cteva cupue & vin mi-wn
splat minile i m-am stropit cu pafurn. M-am dus
apoi la Kaisariat Ghergh i m-am aezat p e un scaun
n prvlia unui negustor de stofe, numit Badredin
Al-Bostani. Cnd ia-a vzut, m-a primit cu mult prie
tenie i cu respect i am stat de vorb vreun ceas.
Pe cnd vorbeam, a venit o femeie acoperit cu tm
mare vl de mtase albastr. Intrase ca s cumpere
stofe i s-a aezat pe un scuna aproape de mine. l

iamacul care-i acoperea uor faa era pus niel ntr-o


parte i lsa s se mprtie un parfum plcut i o
arom delicat. Mi-a luat minile cu frumuseea i
farmecele ei, mai ales cnd a dat Ia o parte iamacul i
i-am zrit negrul ochilor ! A luat deci loc, a salutat
pe Badredin, care i-a rspuns urndu-i pace i stnd
n picioare naintea ei, i-a artat felurite soiuri de
stofe. Eu, auzindu-i glasul dulce i plin de vraj, am
simit i mai mult e n inima mea se aprindea dra*.
gostea.
Dup ce a cercetat cteva stofe, negsindu-ie ndea
juns de frumoase, i-a spus lui Badredin :
Nu ai cumva vreo bucat de mtase alb, esut
cu fire de aur curat ? A avea nevoie, ea s-mi fac o
rochie.
i Badredin s-a dus n fundul prvliei, a deschis
un mic dulap i a scos, de sub alte buci de stof,
una de mtase alb, esut -cu fir de aur : a adus-o i
ia desfeut-o naintea doaiSiei. Ea a gsit-o ntocmai
pe placul ei i i-a spus segustorutui:
- Cum i-om bani la taine, vei putea, cred, dtipS
obicei, s mi-o dai chiar acum ; ndat, ce ajung, acas,
i voi trimite banii.
Dar negustorul i-a rspuns :
D e data aceasta nu pot s-o fac, stplna mea ;
stofa mi est a mea, ci a acestui negustor pe--care-i
vezi i i-am fgduit s-i pltesc chiar astzi.
A apacat-o atunci mnie mare i a strigat:
Nenorocire I Uii c am obiceiul s cumpr stofe
de foarte mare pre i c te fac s ctigi mai mult de
ct toi ceri ? Uii c nu am ndxziat niciodat .s-i
trntit banii ?
Dar el i-a rspuns :
Desigur, ai dreptate, stpna mea ! Dar astzi
Bnt ndatorat s am banii n orice clip la ndeminiL

53
Cnd a auzit aceste vorbe, femeia a apucat bucata
de mtase i i-a azvrlit-o n obraz strigmdu-i:
Toi sntei la fel n blestemata voastr breasl I
Nu tii s respectai pe nimeni!
S-a ridicat, plin de mnie, i-a ntors spatele i a
dat s plece.
Am simit c i sufletul meu se ducea cu e a ; m-am
ridicat repede i, venind mai aproape i-am spus :
O, stpn, te rog I F-mi plcerea s te ntorci
niel spre mine i s nu pleci I
Ea i-a ntors atunci faa spre mine, a surs puin,
a venit napoi i a spus :
M ntorc n prvlie, dar numai pentru tine !
A intrat i s-a aezat n faa mea. i l-am ntrebat
pe Badredin :
Care-i preul acestei stofe?
El mi-a rspuns :
O mie i o slit de drahme !
Fie ! i eu i mai las pe deasupra o sut de
drahme ctig. D-mi o hrtie ca s ntresc nvoiala
i n scris.
i am luat de la el bucata de mtase esut cu aur,
n schimb i-am trecut preul n scris. I-am nmnat
apoi doamnei stofa, spunindu-i j
Ia-o, i poi s pleci fr s pori grija preu
lui, pe care rni-1 vei plti cnd vei voi. Nu vei avea
dect sa vii ntr-una din aceste zile n pia, unde m
gseti totdeauna aezat n cutare ori cutare prvlie.
Ba chiar, dac vrei s-mi faci cinstea de a o primi ca
semn de preuire, e a ta I
Ea arunci mi-a rspuns :
Allah s-i rsplteasc cu toat bunvoina l u i !
S stpneti toate Bogiile pe care le am, ajungnd
stpnul i coroana capului m e u ! Ah, dac Alkh
mi-ar mplini urarea 1
I-am rspuns :

24
O, stpna mea, primete bucata de mtase ! i
ea nu va fi singura ! Dar, te rog, ngduie-mi s-i
admir faa, care-i ascuns privirilor mele I
Ea a ridicat atunci iamacul de stof uoar care-i
ascundea partea de jos a feei nelsnd s i se vad
dect ochii.
Cnd mi-a aprut faa ei, o privire numai a fost de
ajuns ca s m tulbure cu totul, s mplnte dragostea
n inima mea i s-mi ia minile. Dar ea s-a grbit s
lase n jos iamacul, a luat stofa i mi-a spus :
* Stpne, lipsa ta s nu fie ndelungat, cci a
muri de mhnire !
S-a ndeprtat apoi, i eu am rmas cu negustorul
n pia, pn pe nserat.
Eram ca i cum nu mai nelegeam nimic, ca i cum
mi-a fi pierdut minile, stpnit cu totul de-o patim
nebun, neateptat. Simmntul acesta att de adnc,
m-a fcut s-1 ntreb pe negustor, nainte de plecare :
tii cine-i aceast doamn ?
El mi-a rspuns :
Da, negreit Este o doamn foarte bogat. Ta
tl ei a fost un strlucit emir, care, la moarte, i-a lsat
multe bunuri i avuii.
Mi-am luat rmas bun de la negustor i m-am n
deprtat, ntorcndu-m la hanul Serur, unde locuiam.
Slujitorii mi-au pus s mnmc, dar m gndeam nu
mai la ea i nu m-am atins de nimic. M-am ntins s
dorm, dar somnul nu voia s vin. i mi-am petrecut
astfel noaptea, cu ochii deschii, pn dimineaa.
M-am sculat i m-am mbrcat cu o hain nc mai
frumoas dect cea din ajun ; am but o cup de vin.,
Om gustat cte ceva i m-am ntors la prvlia negus
torului ; l-am salutat i m-am aezat la locul obinuit.
N-au trecut dect cteva clipe i tnra a sosit, nsoit
de o roab. A intrat, s-a aezat i m-a salutat, fr
s-i aduc lui Badredin urarea de pace. i cu im glas

25
blnd i cu un fel de a vorbi ca nimeni altul, i cu o
dulcea fr de seamn, mi-a spus :
Trimite pe cineva cu mine ca s-i dau cele o
aiie dou sute de drahme, preul bucii de mtase.
I-am rspuns :
Dar nu ne grbete nimic. Ce-i aceast prip?
Iar ea :
Ce ndatoritor eti I Dar, oricum, nu trebuie
s-i pricinuiesc vreo pagub.
S-a hotrt s-mi pun ea nsi n mn preul sto
fei. i am nceput s vorbim i, deodat, mi-am luat
ndrzneala de a-i arta, prin semne, tria simirii
mele. A neles de ndat c doream arztor s fie a
mea. S-a ridicat repede i s-a ndeprtat, dup ce mi-a
spus totui, din buncuviin, un cuvnt de rmas bun.
Atunci, nu m-am mai putut stpni, am ieit din pr
vlie, cu inima aprins, i am mers n urma ei, mai
de departe, pn am ajuns dincolo de pia. Deodat
am pierdut-o din vedere, dar, n aceeai clip, am
vzut venind spre mine o fat pe care n-o Cunoteam
i nici nu puteam ghici cine era, din pricina iamacu-
lui. Ea mi-a spus :
O, mrite domn, vino la stpna mea, care are
s-i vorbeasc !
Am rmas tare uimit i-am grit:
Dar nimeni nu m cunoate aici!
Fata mi-a rspuns :
Oh, ce uor uii 1 Nu-i aminteti c eu snt sluj
nica pe care adineaori ai vzut-o n pia cu tnra
doamn, n prvlia negustorului cutare ?
Am mers atunci dup ea, pn ce i-am vzut st
pna n colul strzii zarafilor. Cnd m-a zrit, a venit
grbit ispre mine, m-a dus n colul strzii i mi-a
grit:
Dragul meu, s tii c gndurile mele snt numai
la tine i c mi-ai umplut inima de dragoste. Din clipa

26
n care te-am vzut, nu mai tiu ce-i tihna somnuruB
nu mai mnnc, nici nu mai beau 1
i i-am rspuns :
i eu la fel. Dar fericirea ce-o simt m oprete
de-a m plnge.
Ea urm :
Dragul meu, spune-mi: s merg eu la tine, satt
vrei s vii tu la mine acas ?
I-am rspuns :
Snt strin i locuiesc la un han, loc unde vine
prea mult lume I De aceea, dac ai destul ncredere
n prietenia mea, primete-m la tine i voi fi nespus
de fericit.
Ea mi-a grit atunci:
De bun seam, dar acum e noaptea de vineri
i nu se poate ! Mine, ns, dup rugciunea de Ia
amiaz, urc-te pe catr i ntreab de mahalaua
Habbaniat. Cnd vei fi sosit acolo, ntreab de locu
ina lui Barakat, fostul guvernator, cunoscut sub nu
mele de Aby-Schama. Acolo locuiesc. i nu cumva s
nu vii, cci voi fi acolo, i te atept.
i eram bucuros la culme. Ne-am desprit apoi,,
M-am ntors la hanul Serur i mi-am petrecut ntreaga
noapte fr s aipesc mcar. De cum s-a fcut ziu,
m-am sculat repede i mi-am schimbat hainele, m-am
parfumat cu miresmele cele mai plcute i mi-am luat:
i cincizeci de dinari de aur, pe care i-am pus ntr-o
batist. Am ieit din hanul Serur i m-am ndreptat
spre locul numit Bab-Zauila.t. Am nchiriat un catr
i i-am spus celui care-1 conducea :
Mergem n mahalaua Habbaniat I
i de ndat, ct ai clipi, m-a cluzit ntr-acolo.
Am ajuns n strada Darb Al-Monkari i i-am spus c
luzei :
Cat s afli unde e casa guvernatorului Aby-
Schama.

27
Cluza a plecat, s-a ntors dup cteva clipe cu
rspunsul i rni-a spus :
Poi cobor.
Am cobovt atunci, poruncindu-i:
Mergi. nainte i arat-mi calea.
EI m-a dus la casa guvernatorului, iar eu i-am po
runcit
Mine diminea s vii s m iei ca s m duei
la han.
i cluza mi-a rspuns :
La poruncile tale !
I-am dat un sfert de dinar de aur, pe care 1-a luat,
1-a dus la buze nti i apoi Ia frunte, ca s-mi mulu
measc, i a plecat.
Am btut n poarta locuinei i mi-a fost deschis
de dou fete cu snii drepi, albi i rotunzi ca dou
luni. Ele mi-au spus :
Intr, domnule ! Stpna te ateapt eu nerb
dare. Nici nu mai doarme noaptea, att i-i de aprins
dragostea pentru tine.
Am intrat atunci ntr-o curte i am vzut o mrea
cldire cu apte ui; i toat faada era mpodobit cu
ferestre care ddeau spre o ntins grdin cu arbori
roditori de toate soiurile i culorile. i era udat de
ape curgtoare i se auzeau ciripind psrile. Cl
direa era toat din marmur alb, strvezie i lu
cioas, de-i vedeai chipul n ea, iar tavanele i erau
cptuite cu aur ; i de jur mprejur se niruiau in
scripii i desene de toate felurile. i cuprindea cl
direa tot ce putea s-i farmece ochii. Era pavat n
ntregime cu marmur de foarte mare pre i n dife
rite culori. n mijlocul unei sli mari se afla un havuz
de marmur alb, ncrustat cu mrgritare i pietre
preioase ; covoare de mtase aeopereaii parchetul i
stofe de toate cuk>rtb erau ntinse pe perei; sofale
largi mobilau sala.

28
Intrasem numai de cteva clipe i m aezasem...

Dar n acest mameat al povestirii, eherezada vzu apro-


pEtactu-sa zorii dimineii i, u minte, se opri.

i ertd se ls a douzeci i asea noapte

Ea spuse :

O, mrite rege, negustorul urm astfel poves


tea misitului cretin din Cairo, cate, la rndul lui, o
spunea sultanului din acel ora al Chinei:
Am vzut tnra venind spre mine, mpodobit cu
mrgritare i pietre scumpe, cu faa luminoas i cu
ochii alungii cu creion negru. Mi-a surs, s-a apropiat
i m-a strns la piept. i-a pus apoi buzele pe ale mele
i a nceput s-mi sug limba. i eu fceam la fel. i
mi-a spus :
Eti tu cu adevrat, sau visez ?
i i-am rspuns :
Silit robul tu I
Iar ea mi-a grit:
Oh, ce zi binecuvmtat ! Ce fericire ! Pe Allh!
nu mai triesc, nu mai tiu ce-i plcerea mncrii i a
buturii!
I-am rspuns :
i eu simt ca tine !
Am nceput s vorbim, eram ntr-adevr ncurcat
de aceast primire i ineam capul plecat.
Dup cteva clipe, s-a ntins faa de mas i ni s-au
adus mncrari scumpe : fripturi, pui umplui i paste
de toate soiurile. i am mncat pn ne-am sturat, iar
ea mi ddea bucile n gur i m mbia de fiecare

29
dat cu cuvinte struitoare. Ni s-a adus apoi ibricul
i ligheanul de aram, mi-am splat minile, i ea de
asemeni; m-am stropit cu ap de trandafiri i de mosc
i am luat loc, ca s stm de vorb. i ea mi-a recitat
aceste dou strofe :
i dac dinainte tiam de-a ta venire,
i-a fi ntins porfira din snge la picioare
i catifeaua neagr din ochii n sclipire.
i-a fi ntins obrajii cu frgezimi de floare,

O, cltor, i-ndat ai fi avut aproape


Vn loc ce-al tu de voie-i pe dulcile-mi pleoape!
Mi-a povestit apoi necazurile e i ; i eu la fel, i cu
asta am ajuns nc mai ndrgostit. Am nceput apoi
zbenguielile i jocurile, ne-am mbriat, i ne-am dat
mii de srutri pn la cderea nopii. Atunci slujni
cele ne-au adus din belug de mncat i de but. i
am but pn la miezul nopii. Ne-am culcat, ne-am
mbriat, i aa pn la ziu. n viaa mea n-am mai
avut o noapte ca aceea.
A doua zi m-am sculat, am strecurat ncet sub ca-
ptiul patului punga cu cele cincizeci de piese de aur,
mi-am luat rmas bun de la ea i eram gata s plec.
Ea ns s-a pornit pe plns i mi-a spus :
Stpnul meu, cnd i voi mai vedea frumoasa
fa ?
I-am rspuns :
- Voi veni n ast-sear chiar.
Ieind, am gsit la poart catrul care m adusese
n ajun, iar cluza m atepta. M-am urcat pe catr
i am ajuns la hanul Serur; am desclecat i i-am dat
cluzei o jumtate de dinar de aur, spunndu-i:
S te ntorci ast-sear pe la apusul soarelui.
El mi-a rspuns :
La poruncile tale !

30
Am intrat n han i am mncat; dup aceea m-am
dus pe la datornici ca s-mi strng preul mrfurilor ;
am primit banii i m-am ntors ; am pus sa se frig o
oaie i am cumprat dulciuri; am chemat un hamal
cruia i-am artat cum era casa doamnei i unde se
afla, l-am pltit dinainte i i-am spus s duc totul
acolo. Eu am urmat s m ocup de treburile mele pn
seara. Atunci, venind cluza, am luat cincizeci de
dinari de aur, pe care i-am pus ntr-o batist, i am
plecat.
Cnd am intrat n cas, am vzut c totul fusese
curat, c se splase pe jos, se lustruiser vasele de
buctrie, se aprinseser fcliile i felinarele i se pre
gtiser mncruri, buturi i vinuri limpezite.
Vzndu-m, ea mi s-a aruncat n brae, m-a srutat
i mi-a optit:
Oh, ce dor mi-era de tine I
Am mncat pn ne-am sturat. Slujnicele au ridicat
masa i ne-au adus buturi. i am but, i am spart
migdale, alune i fistic pn la miezul nopii. Apoi
ne-am culcat.
Dimineaa m-am sculat i, dup obicei, i-am pus
sub cpti cei cincizeci de dinari de aur. Am ieit, la
u am gsit catrul, pe care l-am nclecat i m-am
ntors la han, ca s m odihnesc. Seara m-am sculat,
am pus s se pregteasc pilaf presrat cu nuci i mig
dale, o mncare de gulii i altele multe. Am cump
rat fructe, diferite soiuri de migdale, multe flori, i
am trimis totul la ea acas. Apoi am luat cu mine
cincizeci de dinari de aur n batist, am ieit, am n
clecat pe acelai catr, am ajuns la ea i am intrat.
Ne-am aezat la mas, am mncat i am but, i ne-am
desftat n dragoste pn dimineaa. Cnd m-am sculat,
i-am strecurat batista i m-am ntors la han ca de
obicei.

31
Dar, eoaiinuftd neintrerapt lucrurile tot aa, o zi
dup ata, am afuns la srde lucie, i nu mai aveam
un dinar, o singur drahm. Nu tiam ce s mai spun.
Credeam n adlncul meu c totul era treaba unui
diavol l am rostit aceste strofe :
Cnd cel bogat se vede npstuit de soart
i cade-n srcie, ce micorat apare
In tot ce altdat era deprinsa-i stare...
Aa un soare-n scpat lucirea pal-i poart

Un gnd spre el, de pleac spre-a nu se mai ntoarce,


Din sufletul oricrui de-aci-nainte piere...
i chiar dac mai vine, e fr mngiere,
Cci numai pentru alii norocul firu-i toarce !

S se araie-n strad lui ti va fi ruine


i, singur, fr semeni, mereu nchis n sine,
Din ochi va stoarce lacrimi, secndu-le izvorul...

S nu atepte nimeni vreodat ajutond


De la ai si; urgia n cretet de-o s-l bat
11 leapd i ruda cea mai apropiat.
Nu mai tiam ce s fac i, copleit de gnduri amare,
am ieit din han ca s m mai mic i am ajuns n
sukul Bain Ab-Kasrain, Kng poarta Zauilat. Acolo era
mult lume adunat i sukul era plin, fiind zi de sr
btoare i de blci. M-am amestecat prin mulime i
am vzut aproape de mine aa voia soarta un
clre tare bine mbrcat. mpins din toate pre,
ara fost nghesuit n el fr s vreau, iar mina mi
ajunse tocmai lng buzunarul lui i-1 atingea- Am sim
it c era nuntru un pacheel rotund. I-am bgat re
pede mn-a n buzunar am scos cu dibcie pache
elul, totui nu ndeajuns de uor ca el s nu simt

32
i -s nu-mi vad micarea. Atunci clreul, simind
c buzunarul i se uurase, i-a dus mna la ei i i-a
dat seama c nu mai cuprindea nimic. S-a ntors
atunci spre mine, furios, a nvrtit buzduganul i roi-a
dat o lovitur n cap. M-am prbuit de ndat i am
fost nconjurat de muli oameni, dintre care civa l-au
oprit pe clre, punnd mna pe frul calului,, i i-au
strigat:
E ruinos din partea ta s loveti un om fr
aprare, n grmdeala asta din jur !
Clreul le-a strigat:
S tii cu toii c-i un ho I
La aceste cuvinte m-am trezit din lein i am auzit
oamenii spunnd :
- Ba nu, e un tnr prea bine mbrcat i prea
ales ca s fie h o !
i toi care erau de fa se ntrebau dac furasem
ori nu. Lmuririle se bteau cap n cap, dintro parte
i alta, i schimburile de vorbe nu se'mai ncheiau.
Eu eram dus de valul mulimii, i a fi scpat, desigur,
de sub paza clreului, care nu voia s-mi dea dru
mul, dac, dup cum mi-era scris de soart, guverna
torul i strjerii, trecnd pe acolo, n-ar fi intrat prin
poarta Zauilat i nu s-ar fi apropiat de ngrmdeala
n mijlocul creia m aflam. El a ntrebat:
Dar ce se petrece aici ?
i clreul i-a rspuns :
Pe Allah, o, emire, iat un ho ! Aveam n bu
zunar o pung albastr cu douzeci de dinari de aur
i el a gsit mijlocul, n nghesuial, s mi-o ia.
i guvernatorul 1-a ntrebat pe clre :
..- Ai vreun martor care s fi vzut hoia ?
i clreul a rspuns :
N u !
Atunci guvernatorul 1-a chemat pe rnacadem, c
pitanul de poliie, i i-a spus :

3 O mie i una de nopi, voi. n 33


- Pune mna pe el i scotocete-1 i
i m-a luat acela, cci Allah mi m mai ocrotea,
m-a despuiat de haine i a gsit punga, care, ntr-ade
vr, era de mtase albastr. A numrat banii, i erau
tocmai douzeci de dinari de aur, cum spusese cl
reul.
Atunci guvernatorul, apucat de furie, a chemat paz
nicii i pe cei din alaiul lui:
Aducei-1 aici!
Am fost dus n faa lui i el mi-a spus :
Tinere, trebuie s-mi mrturiseti adevrul. Re
cunoti c ai furat aceast pung ?
Foarte ruinat, am lsat capul n jos i am gndit
o clip n mine : Dac spun nu, nu m crede, cci
punga a fost gsit la mine ; dac spun da, voi fi de
ndat nchis". Am sfrit prin a m hotr, spunnd :
Da, am furat-o !
Cnd a auzit asta, guvernatorul a rmas tare uimit;
a chemat martori i m-a pus s-o mai spun o dat n
faa lor. i toate acestea se petreceau la Bab-Zauilat.,
Atunci guvernatorul a poruncit gdelui s-m taie
mna dreapt, i gdele a i fcut-o de ndat. Vzmd
asta, clreului i s-a fcut mil i a mijlocit pe lng
guvernatei s nu-mi fie tiat i cealalt mn. Gu
vernatorul a primit, i apoi i-a urmat drumul. Oa
menii care erau de fa s-au milostivit de mine i
mi-au dat un pahar de vin ca s m ntresc, cci pier
dusem mult snge i eram tare slbit. Dar clreul s-a
apropiat de mine, mi-a ntins punga, mi-a pus-o chiar
n mn i mi-a spus :
Eti un tnr deosebit la chip i nu i se potri
vete meseria de ho.
M-a prsit, dup ce m-a fcut s primesc punga.
i m-arn ndeprtat, nvelindu-mi cu batista braul pe
care-1 ascundeam n mneca hainei. Eram foarte pa-

34
id i ntr-o amarnic stare, dup tot ce mi se ntrn-
pase. ' '
i, fr s tiu unde merg, m-anj ndreptat spre
casa prietenei mele. Ajungnd acolo, m-am aruncat
pe un pat, istovit cu totul. Tnra, vznd ct eram de
palid i de dobort, m-a ntrebat:
De ce suferi tu ? De ce eti aa de palid ?
i i-am rspuns :
M doare capul, nu mi-e bine !
La aceste cuvinte, ea s-a ntristat mult i mi-a grit:
Stpne, de ce faci tu ca inima-mi s fie ca pe
jar ? Stai linitit, te rog, ridic-i ochii spre mine i
spune-mi ce i s-a ntinplat astzi. Cci citesc multe
pe faa ta I ' . .
i i-am rspuns :
Ai mil, cru-m de suferina de a-i mrturisi.
Ea a nceput s plng :
Ah, vd bine c riu mai vrei dragostea mea, te
simi obosit i scrbit de mine ! Nu mai eti cu mine
ca de obicei 1
A vrsat multe lacrimi ntretiate de suspine, dar
se oprea din cnd n cnd i iar m ntreba, i nu-i
dam nici un rspuns. i aa pn a venit noaptea. Ni
s-a adus atunci s mncm, ni s-au pus dinainte fel de
fel de bucate, ca de obicei, dar eu m-am ferit s gust
ceva, cci mi-era ruine s iau cu mna stng i team
c ea m-ar fi ntrebat din ce pricin. I-am spus d e c i :
Acum n-am poft de mncare.
i ea adause :
Vezi bine c bnuiam ceva. Spune-mi ce-a putut
s i se ntmple astzi i de ce eti trist, amrt i cu
jale n inim i n cuget ?
Am sfrit prin a-i spune :
Am s-i povestesc totul ndat, ncetul cu n
cetul.'

3* 35
La aceste cuvinte, ca u u r a t , mi-a ntins o cup de
vin.
Haide, prietene, alurig-i gndurile negre. Iat
cu ce se ndeprteaz tristeea. Bea din cup i apoi
mi vei povesti pricina necazurilor.
i i-am rspuns :
Dac o vrei neaprat, d-mi atunci s beau cu
mna ta.
i ea mi-a apropiat cupa de buze, a nclinat-o uor
i mi-a dat s beau. A umplut-o din nou i mi-a n
tins-o. Atunci am fcut o sforare, am ntins mna
sting i am apucat cupa. Nu rni-am putut ns stpni
lacrimile i am izbucnit n hohote de plns. Vzm-
du-m plngnd astfel, nici ea nu s-a mai putut stpni,
mi-a cuprins capul cu minile i mi-a strigat, ca pier
dut :
Fie-i mil, spune-mi pricina plnsetelor tale i
Mi-ai ars inima ! Spune-mi cum se face c iei cupa cu
mna stng ?
I-am rspuns:
Am un buboi la mna dreapt.
Ea mi-a spus :
Art-mi-1, ca s-1 deschid i te vei simi uurat
I-am rspuns :
Nu e momentul s faci aa ceva. Nu mai strui,
cci snt hotrt s nu-mi dezvelesc mna.
Am but dup aceasta pn la fund cupa, i am tot
but ori de cte ori mi-a ntins-o plin i, aa, pn
ce m-am mbtat de-a binelea, M-am ntins atunci
chiar acolo i am adormit.
n timpul somnului, ea mi-a dezvelit braul i a
vzut c mna mi era tiat. Mi-a cutat n buzunar
i a dat peste punga albastr cu bani de aur. La ve
derea nenorocirii mele, a fost cuprins de o dezn
dejde fr margini i a simit o durere cum nu se mai
poate alta n lume.

36
Cnd m-am trezit a doua zi dimineaa, am vzut
o-mi i pregtise prnzul. Pe o farfurie se aflau patru
pui fripi, o sup de pasare i vin din belug, Mi la-a
pus pe toate dinainte, i eu am mncat i am but,
Am voit apoi s-mi iau rmas bun i s plec. Dar ea
m-a oprit i m-a ntrebat:
Unde ai s te duci n starea asta ?
I-am rspuns :
Undeva ca s-mi trec vremea i s-mi alung gn-
durile care m copleesc i-mi apas inima !
Iar ea mi spuse :
Oh, nu pleca ! Mai rmi !
M-am aezat, atunci, i ea m^a privit lung. i apoi
mi-a grit:
Prietene, ce nebunie din partea ta ! Dragostea
pentru mine te-a scos din mini, vd bine, i te-a n
demnat s-i cheltuieti toi banii. Mai mult, cred eu,
mie mi se datorete c i-ai pierdut mna dreapt. i
jur, ns, i Allali mi e martor, c nu m voi mai
despri de tine i n u t e voi lsa s pleci! i vei vedea
c-i spun adevrul! Vreau chiar s m mrit cu tine
dup toate legile.
La aceste cuvinte, a trimis s se aduc martori
le-a vorbit:
Fii martorii cstoriei mele cu acest tnr.
Scriei contractul meu cu dnsul i adeverii c am
primit de la dnsul zestrea de nunt.
i martorii au scris contractul nostru de cstorie.
Ea Ie-a spus:
V iau ca martori c toate bogiile pa care le
am, i care sat n cufrul de aici, i tot ce este avu
tul meu, chiar din aceast clip le soeot ale acestei
tnr.
mattorii an adeverit, i m at act de cuvintele
e i de nvoirea mea, i au plecat dup ce i-au pri
mit, plate.

3T
Tnra m-a luat atunci de mn i m-a dus la un
dulap, 1-a deschis, rni-a artat o ldi, pe care d
asemenea a deschis-o, i mi-a spus :
Privete ce este n aceast ldi.
M-am uitat i am vzut c era plin cu batiste, le
gate fiecare separat. i mi-a mrturisit:
Snt banii t i ; este ceea ce, zi cu zi, am primit
de Ia tine. ntr-adevr, de cte ori mi ddeai o batist
cu cincizeci de dinari de aur, aveam grij s-i strng
i s-i nchid n aceast ldi. Acum ia napoi ce este
al tu. Allah i 1-a pstrat i i-a scris-o n soarta ta.
Astzi Allah te ocrotete, i m-a ales pe mine, ca s
mplinesc ceea ce el a scris. De asemenea, nu ncape
ndoial c din pricina mea i-ai pierdut mna dreapt.
i, o spun curat, nu pot s-i rspltesc aa cum ar
trebui credina i dragostea pentru mine, i, chiar de
mi-a jertfi sufletul, tot n-ar fi de-ajuns i tot ai fi n
pagub. Apoi adug : Ia-i n stpnire avutul!
Am fcut cum spunea ea, am cumprat o ldi
nou, n care am pus, rnd pe rnd, ceea ce, zj cu zi,
luam din dia tinerei. Mi-ain recptat astfel banii
pe care i-i ddusem, inima mi s-a umplut de bucurie
i toat durerea s-a risipit.
Am strns-o n brae i ne-am aezat s bem m
preun cu voioie. mi spunea vorbele cele mai dulci i
i prea ru c fcea pentru mine att de puin, fa d e
ce fcusem eu pentru ea. Apoi, ca s pun vrf, a nscris
pe numele meu tot ce avea ca haine de pre, giuva-
ieruri, bani, acareturi, terenuri, ntr-un act ntrit cu
pecete n faa martorilor.
i n noaptea aceea, cu toate plcerile n voia c
rora ne-am lsat, a adormit foarte ntristat de neno
rocirea care, spunea ea, s-a abtut peste mine numai
din pricina ei i pe care-o cunotea acum n toate
amnuntele.

38
Din acea clip ea n-a ncetat s plng i s fio
amrt de tot ce mi se ntmplase, i, dup o lun,
a czut la boal, care s-a nrutit zi de zi, Iar n
a cincizecea zi a murit i a trecut n rndul aleilor
de pe ceea lume.
I-am fcut toate pregtirile nmormntrii, am
pu-o n groap i am mplinit slujbele pentru mori,
neorund nici o cheltuial. Venind de la cimitir, am
intrat n cas, am cercetat- tot ce motenisem i da
rurile pe care mi le fcuse. Am vzut c ntr-adevr
mi lsase multe bogii, proprieti i acareturi, i,
ntre altele, mari magazii cu semine de susan. i
tocmai cu vnzarea acestui susan te-am nsrcinat,
domnule, pentru care ai binevoit s primeti un mic
samsarlc, mai prejos de meritele tale.
In ce privete ntrzierile mele, de care 'i putut s
te miri, au avut loc fiindc trebuia s vnd tot ce-mi
lsase i numai acum am ajuns la capt, primindu-mi
banii ce mi se cuveneau.
Te rog deci s nu refuzi rsplata din partea mea,
tu, care m primeti ca oaspe n cas i mpri masa
cu mine. M ndatorezi dac primeti banii pe care
mi i-ai pstrat i pe care i-ai ctigat din vnzarea se
minelor de susan.
Aceasta este istoria mea, i acum tii i din ce pri
cin mnnc cu mna sting...
Atunci, mrite rege, i spusei tnrului:
ntr-adevr m copleeti cu binefacerile tale l
Iar el mi gri:
Nu e nimic ! i acum, domnule misit, ai vrea
s vii cu mine n ara mea, la Bagdad ? Am fcut
mari cumprturi de mrfuri din Alexandria fi din
Cairo, pe care trag ndejde s le vnd cu cttig bon
la Bagdad. Vrei s-mi fii tovar de drum i prta
la ctiguri ? -""
i eu i rspunsei:

m
Dorina ta e porunc 1
Apoi hotrrm ca dat de plecare sftritul lunii.
In acest timp m ocupai de vmzarea tuturor aca
returilor, fr s pierd nimic, i, cu banii pe care-i
luai, cumprai tot mrfuri i plecai, n tovria tn-
rului, spre Bagdad, ara lui, i, de acolo, ou foarte
mare ctig i cu alte mrfuri, fcurm calea pn n
aceast ar, care-i mpria ta, o, rege al veacurilor I
Tnrul ns i vndu repede aici marfa i plec
din nou spre Egipt, unde urma s-1 rrtlnesc, cnd,
n aceast noapte, am avut pania cu cocoatul, da
torit faptului c nu cunosc bine aceast ar, n care
nu snt dect un strin care cltorete pentru trebu
rile lui negutoreti
i aceasta este, rege al veacurilor, povestea pe
care-o socot mai stranic dect cea a cocoatului I
Dar regele i rspunse :
Ei, nu, eu n-o gsesc aa ! Povestea asta nu-i
chiar att de minunat, misitule i Am s pun de n
dat s fii spnzurai, ca s v pedepsesc pentru ne
legiuirea de-a fi ucis pe acest biet cocoat, care era
mscriciul meu!

In acest moment al povestiii, eherezada vfeii apropiiadu-s


zorii dimineii i, cu minte, tcu.

Dar cnd se ls a douzeci i aptea noapte

Ea spusa s

O, mrite rege, stpmitorui Chinei a grit t


Am s v spnzur pe toi 1
40
Dar atunci nainta furnizorul, se plec pm la
pmnt i spuse :
Dac mi ngdui, am s-i povestesc ntmpla-
rea pe care am trit-o rrtr-na din aceste zile i care
e mult mai uimitoare l mai minunat dect povestea
cocoatului. i dac ai s-o socoti i tu aa, dup ce
vei fi auzit-o, s ne ieri pe toi I
Regele Climei rspunse :
- Fie ! S ascultm i povestea ta.
Atunci el ncepti.

POVESTEA FURNIZORULUI STAPN1TORULUI CHINEI

, S tii, rege al veacurilor; c noaptea trecut am


fost poftit la o mas de nunt, unde se aflau muli
judectori i nvai cunosctori ai crii sfinte. Cnd
s-a ncheiat citirea Coranului, s-a ntins faa de mas,
s-au ornduit bucatele i s-a adus tot ce trebuia pen
tru osp. i, ntre altele, se afla pe mas o mncare
cu usturoi, numit rozbaja, care se bucur de faim
i-i foarte gustoas; mai ales dac orezul, care-i te
meiul ei,-este fiert att ct trebuie, i dac usturoiul i
aromatele snt potrivite aa cum s cuvine pentru a-i
da gust. Toi musafirii ncepurm s mncm cu mare
poft, afar de unul oare nici au voi s se ating de
rozbaja. i, cum struiam tauit sa s ia mcar.o m
buctur, el se jur c n-o va. face. Am ndoit atunci
struinele, dar el ne spuse:
V rog! Nu mai struii atta. Am ncercat
destul nenoroc cnd am mncat-o odat.
ne rosti aceast strofa :
Nu vrei s<M mai cunoti pe om, $ pace l
i-i vechi prieten dintre-ai ti! Ei, fugi de el

41
i scapi aa, i vremea-i crui... Cu fel de fel
De-nelciuni s umbli, nu se face I
Atunci, ncetnd s mai struim, l ntrebarm :
Pe Allah ! i care-i pricina c nu mnnci din
aceast gustoas rozbaja ?
El ne rspunse :
Am jurat s nu mnnc rozbaja decit dup
ce-mi voi fi splat minile de patruzeci de ori n ir
cu sod, de patruzeci de ori cu potas i de patruzeci
de ori cu spun, n total de o sut douzeci de ori.
Atunci stpnul casei porunci slujitorilor s se
aduc de ndat ap i lucrurile cerute de musafir. i
acesta i spl minile de attea ori ct spusese. Apoi
ee ntoarse, lu loc, dar nu cu plcere ; i ntinse
mina spre farfuria din oare mncam noi ou toii i,
tremuxnd i ovind, ncepu s mnnee din rozbaja.
i eram tare uimii de aceasta, dar furm nc mai
uimii cnd i vzurm mina : Ii lipsea degetul cel
mare, avea numai patru degete ! i musafirul mnca
numai cu ele. i spuserm atunci:
Allah ou tine ! Spune, cum se face c nu mai ai
degetul cel mare ? Poate e un beteug din nscare,
aa cum a voit-o Allah ?' Sau ai pit vreun necaz ?
Atunci el ne rspunse :
Frailor, n-ai vzut totul! Nu un singur deget
mare mi lipsete, ci dou, cci nu-1 mai am nici pe
cel de la mna sting. i la picioare, tot aa, am nu
mai cte patru degete. De altfel, putei vedea i sin
guri 1
i ne art i cealalt mn, i picioarele amndou,
i vzurm c era ntr-adevr aa cum ne spusese.
JJimirea noastr crescu i mai mult i-i ziserm :
Ardem de nerbdare i am dori s tim pricina
pentru care i lipsesc degetele mari de la mini i de

42
la picioare i de ce te-ai splat pe mini d o sut
douzeci de ori la rnd.
Atunci el ne povesti.
S tii cu toii c tatl meu a fost unul din marii
negustori, ba era chiar cel mai mare negustor din Bag
dad, pe vremea califului Harun Al-Raid. Tata avea
mare dragoste de vinuri bune i de plceri; i plcea
muzica instrumentelor noastre cu coarde : audul i
kanunul. Cnd a-murit, nu mi-a lsat nici un ban,
cci cheltuise totul. Dar, oricum, era tatl meu i
i-am fcut nmormntarea potrivit cu rangul lui, am
dat praznice n cinstea lui i am purtat doliu multe
zile i nopi. Dup aceea, m-am dus s vd prvlia
care fusese a lui, am deschis-o i n-am gsit n ea ni
mic de pre ; dimpotriv, rhi-am dat seama c lsa
mari datorii. Am mers atunci pe la creditorii tatei i
i-am convins s mai atepte, dndu-le ncredinare pe
ct am putut. M-am pus apoi pe treab, am vndut i
am cumprat, i plteam datoriile sptmn de sap-
tmn, dup cum ctigam. i am urmat tot aa, pn
ce am scpat de toate datoriile, ba chiar mi-am mrit
capitalul de la nceput prin ctiguri regulate.
Dar, ntr-o zi, pe cnd stteam n prvlia mea, am
vzut o tnr fat. In viaa mea n-am ntlnit ceva
mai frumos. Era mbrcat cu haine strlucite i era
urcat pe un catr. naintea ei mergea un hadmb,
i ndrtul ei altul. i opri catrul la intrarea n sule,
cobor i intr n sule, urmat de unul din hadimbi
i acesta i spuse :
Stpn, te rog ! nu intra astfel n pia i nu
te arta aa trectorilor. Ai s atragi asupra noastr
mari nenorociri. S plecm de-aici!
i hadmbul ncerc s-o opreasc. Dar ea nu-i lu
n seam cuvintele, i ncepu s cerceteze toate pr
vliile din suk, una cte una, i nu afl prvlie mal
bine inut i mai frumoas dect a mea. Se ndrept

43
atunci spre ea, urmat mereu de hadmb, lu loc n
prvlie i-mi ur pace. n viaa mea nu auzisem un
glas mai dulce i vorbe mai plcute. i-i descoperi
faa. i numai ct i-am aruncat o singur privire, i
am rmas adnc tulburat. Mi-a rpit inima 1 Nu-mi
mai puteam desprinde ochii de pe faa ei i rostii
aceste strofe :
S-i spui frumoasei mele cu vl moale,
Dar moale cum hulubu-i are-aripa,
S-i spui c moartea-mi e-ndurare-n clipa
Cinci vd cum suferini mi dau trcoale.

S-i spui, s-mi fie ca o surioar,


Cci prsii o via linitit
Cu gndul ca, atras de ea-n ispit,
S fiu de-aripa ei aproape doar...
Auzind versurile, mi-a dat ndat rspunsul cu
aceste strofe :
.y
Mi-e istovit inima iubindu-te-n tcere
i-o nou dragoste nu vrea pe veci's mai triasc...
Din ntmplare de-ar mal fi ca ochiu-mi s priveasc
Vreo frumusee-n fa, n-ar simi nici o plcere.

N*a$ smulge chipul tu o jur din inim


vreodat,
i totui trist ct m simt n setea dup tine...
O, tu nici buza n-ai muiat-o-n cup, tii prea bine,
Iar eu din ea hui din plin o dragoste curat!
Apoi nai-a spus :
Tinere negustor, ai stofa frumoase s ne ari ?
Iara rspuns *
O, stpn, mbal tu e un biet negustor axare
nimic wednic de tiae. Mal ateapt pa$. Cwm e tare

44
de diminea, ceilali negustori nu i-au deschis nc
prvliile. ndat voi merge chiar eu s-i cumpr de
la ei toate stofele de pre ce i-ar trebui.
Am nceput apoi s vorbim, i rrt-neeam n marea
dragostei pentru ea i m prjoleam n aprinderea ne
bun pe care mi-o inspira.
Cnd ceilali negustori i-au deschis prvliile,
m-am ridicat i am ieit s-i cumpr ceea ce-mi ce
ruse. Cumprtura fcut pe socoteala mea s-a ridi
cat la suma de cinci mii de drahme. Am pus totul n
braele robului. Ea atunci s-a ndreptat spre cellalt
rob, care-o atepta cu eatrul la intrarea pieii, i s-a
ndeprtat. Nu m-a ntrebat nimic de pat, nu m-a
amintit nimic de banii pe care mi-i datora i pe care
i-am luat asupra mea ca s-i pltesc negustorilor. Nu
mi-a spus nici cine era i nici unde locuia. Iar mie
mi-a fost ruine s-i vorbesc de aceste lucruri. i
mi-am luat ndatorirea s acht negustorii la sfritul
sptminii, ndjduind c titnra doamn are s vin
s-mi aduc banii. M-am ntors aoas beat de dra
goste. Mi s-a adus s nannc, dar abia m-am atins de
mncare, cci eram cu gmdu numai la frumuseea i
la farmecele ei. i cnd m-am ntins s-adorm, somnul
n-a voit s-mi vin.
i am fost tot aa vreme de o sptmm, la cap
tul creia au venit negustorii s-mi cear banii, dar
cum nu aveam nc veti de la doamn, i-am rugat s
m mai psuiasc o sf&mm. Ei au primit. i, n
tr-adevr, la sfrftul sptmnii am vzut-o venind,
chiaj de diminea, clare pe eatrul ei, nsoit de
un slujitor i de doi fcaifcnbi. M-a saltrtat i mi-a
spus :
Stpsae, s m ieri c am ntrzlat puin cu
plata. Iat banii. Cheam un zaraf care s cerceteze
monezile de aur.

45
Am chemat un zaraf; un eunuc i-a nmnat banii,
pe care acesta i-a gsit buni. Mi-am primit preul i
am stat de vorb cu tnra pn s-a deschis sukul, i
negustorii au venit la prvliile lor. Atunci ea mi-a
spus :
Mai am nevoie de cutare i cutare lucruri.
Du-te i mi le cumpr. ,
I le-am cumprat, pe socoteala mea, i i le-am n
mnat. i ea le-a luat i a plecat, i de data aceasta
fr s-mi spun nimic despre plat. Cnd am vzut-o
ndeprtndu-se, m-am cit de ncrederea mea, cci
cumprtura m costase o mie de dinari de aur. i
cnd am pierdut-o din vedere, mi-am spus Nu pot
pricepe aceast pasiune i prietenie pe care le are
pentru mine. mi aduce datoria de patru sute de di
nari i-mi ia mrfuri de o mie ! Dac lucrurile merg
tot aa, nu-mi mai rmne dect falimentul i risipi
rea avutului altora. De altfel, asupra mea se vor n
pusti negustorii nelai. Dar dac aceast femeie nu-i
dect o neltoare plin de viclenie ? Dac vrea s
m lege la ochi cu farmecul i frumuseea ei, ca o
ireat, care tie c snt. un biet negustor fr ocrotire
i sprijin ? Dac-i bate joc de mine i-mi rde n
spate ? i nici mcar n-am ntrebat-o unde locuiete !"
Am rmas plin de griji i de gnduri chinuitoare
timp de o lun, la captul creia au venit negustorii
s-i cear banii i au struit n aa fel c, pentru a-i
liniti, m-am vzut silit s le spun c, pentru a-i plti,
am s vfaid totul, prvlie, cas i bunuri. i am fost
astfel la un pas de ruin. Eram ngrijorat i stpnit
numai de gnduri amare, cnd j am vzut-o deodat
ivindu-se n sule, trecnd poarta i ndreptndu-se spre
prvlia mea. Am simit n clipa aceea cum se risi
pesc bnuielile i grijile i am uitat starea nenorocit
n care fusesem n tot acest timp. S-a apropiat i a-n-

46
ceput s stea de vorb cu mine, cu glasul ei att de
frumos i spunndu-mi cuvinte plcute, cum numai ea
tia. Apoi mi-a grit:
Adu vizineaua i cntrete banii ce i-i aduc !
i mi-a dat n adevr tot ce mi se cuvenea, i chiar
mai mult, pentru cumprturile fcute de ea.
Apoi s-a aezat lng mine i a nceput s vor
beasc n voie i fr s se simt stingherit. mi ve
nea s mor de bucurie i de fericire. Pn la urm m-a
ntrebat:
Eti nsurat sau nu ?
i i-am rspuns :
Ei, n u l nu tiu ce e femeia!
i mi-au dat lacrimi spunnd asta. Atunci ea a
urmat:
De ce lcrimezi ?
i i-aim rspuns :
Mi-a trecut ceva prin gnd.
L-am luat apoi pe slujitor n fundul prvliei, i-am
ntins civa dinari de aur i l-am rugat s mijloceasc
ntre ea i mine. El s-a pornit pe rs i mi-a spus :
Dar e ndrgostit de tine, mai mult dect eti
tu de ea ! Nu-i era ei a cumpra stofe i nu le-a cum
prat dect ca s-i vorbeasc i s-i arate dragostea
ei. Vorbete-i, spune-i ce doreti i fii ncredinat c
nu va avea nimic mpotriv.
In clipa cnd voia s se-ndeprteze i s-i ia r
mas bun de la mine, ea a bgat de seam c am n
tins bani slujitorului care-o nsoea. A intrat din nou
n prvlie i s-a aezat surznd. I-am spus :
Arat robului tu bunvoina pe care i-o cere
i iart-1 dinainte pentru ceea ce are a-i mrturisi!
I-am mprtit apoi ceea ce aveam n gnd. Am
vzut c asta i fcea plcere. Mi-a i rspuns cu dr
glenie :

47
Acest slujitor i va aduce rspunsul meu i-i
va arta liotMa^ea mea ! Tu f ntocmai cura i va
spune el.
Apoi a pteoat.
De ndat am Ininfeat negustorilor banii lor i c-
tigul car li se uvenea. Eu n*am avut, ce e drept,
nici un c%tig, dar n schimb am simit o mare am
rciune, vfcsfad dup oarecare timp c nu primesc
nici o vest ds la ea. i dia clipa cnd n-am mai v-
zut-Q, roi-am pierdat cu totul soAmuI.
Dar, m sfrit, dup cteva zile, slujftoral a venit la
mine. L-ana primit cu gmb l bunvoin, rugndu-1
s-mi dea veti des ea. Bl. rai-a spss :
A fost bolnava n zilele din urm.
I-am oerut atunci amnunt^, i el mi le-a dat.
Aceast tlnfc a fost enesrat de rtplia noas
tr, Zoboida, soia favorit a lui Hartr A-Eaid, i
faee parte dintre asoitoarele ei Stlprta noastr o
iubete ea pe copila ei i na-i refuz nimic. Acum c-
tva vreme ttara i-a cerut stpnei voie s ias din
palat spcuaadu-i: Sufletul meu dorete s se plimbe
i s se astoare apoi l& palat". i i-a dat voie. Din
acea i& a iett a ora attt de des c a ajuns priceput
la trguieli i a pnut s fac astfel eumprturi pen
tru stpna noastr Zobeida. Atunci te-a vzut, i-a
vorbi* stpaei despre tine i a rugat-o s te nsoare
cu ea. Iar stapna l-a pu&: Nu pot s-o fac nainte
de a-1 vedea i eu pe tki&r. Dac vd c-i seamn
n nsra&i, am s t@ raMt cu el." Deci am venit s
te vd i sl spun d captil iwsfcre este s te adu
cem n palat. Dac putem tec sta, fr s bnuiasc
cineva, poi fi sigur c t nsori eu ea ; dac ns
treaba este dat pe fs&, Sr doar i poate c i se
va t&. capul. Ce gjwi ?
I-am rspuns:' . .
48
Desigur c voi merge cu tine. Struie n ce-ai
pus la cale, aa cura rni-ai vorbit.
Slujitorul a adugat:
De cum va veni noaptea, ndreapt-te spre mos
cheea pe care-a zidit-o stpna noastr Zobeida pe
Tigru; intr, f-i rugciunea i ateapt acolo I
i i-am rspuns :
Ascult, iubesc i snt plin de respect!
De ndat ce-a venit seara, m-am dus la moscheie,
am intrat, am nceput s m rog i am rmas acolo
ntreaga noapte. n zori, am vzut nite robi cobo-
rnd dintr-o barc. i aveau cu ei lzi goale pe care
le-au adus n moscheie, i s-au ntors apoi la barc.
Unul ns a rmas mai n urm. M-am uitat la el bine
i am vzut c era tocmai cel ce-mi slujea de mijloci
tor. Dup cteva clipe a intrat n moscheie i a venit
la mine prietena mea, tnra nsoitoare a doamnei
Sett-Zobeida. Cnd am vzut-o apropiindu-se, m-am
dus repede la ea i am mbriat-o. M-a mbriat
i ea, am stat puin de vorb i mi-a artat hotrrea
ei. Mi-a spus s intru ntr-una din lzi, pe care a n
cuiat-o cu cheia. N-am avut vreme nici s gndesc
asupra acestor lucruri i ajunsesem n palatul califu
lui. Am fost scos din lad i mi s-au adus schimburi
i haine care preuiau nendoielnic cinoizeei de mii de
drahme. Am vzut apoi douzeci de roabe albe, toate
cu sni minunai i toate fecioare. n mijlocul lor
se afla Sett-Zobeida, care abia putea s se mite de
gretuatea giuvaerarllor i a hal&elar strlucitoare.
Cnd s-a apropiat, tinerele asopmro s-aa aezat pe
dou rnduri naintea i, iar ea am feut ctiva pai
i am srutat pmntul. Ea mi-a fiout semn s m
aez s faa ei meejsu s mi ntrebe de treburile
mele, de pMa i efaSse. i i-am rspuns Ia tot ce
m ntreba. FWrte mrapmft, a spus :

4 49
Pe Allah I vd c nu m-am cznit zadarnic ca
s-o cresc pe aceast fat, de vreme ce i gsesc un
astfel de so 1
Apoi ctre mine :
S tii c aceast fat este ca i un copil al
meu. Va fi o soa supus i blnd n faa lui Allah
i a t a !
M-am plecat, am srutat pmntul i am primit s
m nsor cu tnr.
Mi-a spus atunci s rmn n palat zece zile. i am
rmas, fr s tiu ce s-a fcut cu fata n acest timp.
Masa mi-o aduceau alte fete i tot ele mi-o serveau.
Dup trecerea timpului trebuincios pentru pregti
rile nunii, Sett-Zobeida 1-a rugat pe emirul credin
cioilor s-i ngduie s-o mrite pe tnr, i el i-a
dat voie, druindu-i i zece mii de dinari de aur.
Atunci Sett-Zobeida a adus cadiul i martorii, care
au scris contractul. Dup asta, a nceput serbarea.
S-au pregtit dulciurile de toate felurile i mncrile
obinuite. S-a mncat i s-a b u t ; s-au mprit bu
cate pe farfurii n tot oraul. i a durat petrecerea
zece zile ntregi. Apoi tnr a fost dus la hammam,
ca s fie pregtit, dup obicei.
In acest timp s-a ntins masa pentru mine i pentru
oaspeii mei i s-au adus mncri minunate, ntre
altele, pui fripi, plcinte de tot felul, tocaturi gus
toase, zaharicale aromate cu mosc i ap de trandafiri.
Era i o rozbaja n stare s nnebuneasc i pe omul
cu mintea cea mai cumpnit. Abia aezat la mas,
nu m-am putut opri de-a m arunca asupra acestei
rozbaja i am mncat de m-am umflat. Mi-am ters
apoi minile, dar am uitat s m spl.
M-am sculat de la mas i am rmas linitit pn
noaptea. S-au aprins fcliile i au intrat dntreele
din gur i din instrumente. Mireasa a fost mbrcat
n mai multe rnduri, de fiecare dat n alt fel. i ori

50
de cte ori trecea pe dinaintea Iui, fiecare oaspe
punea un ban de aur pe tava care era purtat dup
obicei. i era palatul plin de mulimea oaspeilor. i
fost pn la captul serbrii. Atunci am intrat
n camera unde a fost adus mireasa, nsoitoarele au
dezbrcat-o i au ieit.
Cnd am vzut-o goal, noi singuri n pat, am
luat-o n brae i, n bucuria mea, nu-mi venea s cred
c era a mea ntr-adevr. Dar, n acest moment, ea a
simit mirosul minii cu care mncasem rozbaja i de
odat a scos un strigt! In grab au venit nsoitoa
rele din toate prile, n timp ce eu, tremurnd i
tulburat, nu tiam care era pricina. i tinerele au n
trebat-o :
Surioara noastr, ce s-a ntmplat ?
Ea le-a spus :
Oh, scpai-m de acest ntng, pe care-1 cre
deam binecrescut.
i am ntrebat-o :
Dar ce-ai gsit la mine prostesc ori smintit ?
Ea mi-a strigat:
Nechibzuitele ! Cum de-ai putut s mnnd
rozbaja i s nu te speli pe mni ? Pe Allah, nu te mai
vreau, ai prea puin minte, iar ce ai fcut e-o nele
giuire 1
Dup aceste vorbe, a luat un biei, s-a npustit asu
pra mea i mi-a dat lovituri pe spinare i pe buci, cu
atta trie i att de multe c mi-am pierdut cuno
tina. S-a oprit atunci i le-a spus nsoitoarelor s
Luai-1 i ducei-1 la guvernatorul oraului, es
s pun s i se taie mna cu care a mncat rozbaja l
apoi nu i-a splat-o !
Auzind acestea, mi-am, venit n simiri i-am stei*
gat:

4* M
Numai la Allah atotputernicul afli ajutor i t
rie 1 Numai fiindc am mfoncat rozbaja i nu m-am
splat trebuie s mi se taie mna ? Unde s-a mai v
zut aa ceva ?
nsoitoarele tinerei au nceput s pun vorb bun
pe lng ea, rugind-o :
O, sor, nu-1 pedepsi de data asta ! Ai mil i
iart-11
Atunci ea a spus:
Fie, n-am s-i tai mna, dar oricum trebuie s i
se taie ceva i la mini, i la picioare !
i a ieit lsndu-m singur.
Am rmas singur zece zile, fr s-o vd. Dar, dup
aceste zile, a venit i mi-a grit:
O, nepriceputule ! Snt eu n ochii ti un lucru
att de nensemnat, de mnmci rozbaja i nu te speli ?
i a strigat la nsoitoarele e i :
Legai-i minile i picioarele !
A luat atunci un brici bine ascuit i mi-a tiat de
getele mari de la mini i de la picioare. De aceea
m vedei, voi, toi de aici, n aceast stare.
Am leinat ndat, dar ea mi-a pus pe rni praf din
rdcin de leac i sngele s-a oprit. i atunci am
rostit, mai flti n gnd, i apoi cu glas tare :
N-am s mai mnnc n viaa mea rozbaja, fr
s-mi spl minile de patruzeci de ori. cu sod, de pa
truzeci de ori cu potas i de patruzeci de ori cu
spun !
La aceste cuvinte, ea m-a pus s jur c n-am s
mai mnnc rozbaja, fr s fac aa cum fgduisem.
Voi, toi cei adunai aici, ai struit s mnnc din
rozbaia. M-am nglbenit auzindu-v i mi-arn spus :
Iat mmearea din pricina creia mi-am pierdut de
getele !" i cnd ai voit neaprat s mnnc din ea,
m-am vzut silit, potrivit cu jurmntul, s fac ce-am
fcut

52
Eu atunci, o,, rege al veacurilor, spuse furnizorul,
l-am ntrebat pe tnrul negustor din Bagdad, n
vremejce toi ascultau:
Dar ce s-a fcut cu soia ta ?
i el ne-a povestit:
Dup ce am fcut jurmntul, inima i s-a li
nitit i m-a iertat. Am luat-o n brae i am darmit
cu ea. i am rmas aa n bun nelegere mai mult
timp.
i mi-a spus ntr-o z i :
S tii c nimeni de la curtea califului n-a aflat
ce s-a petrecut ntre tine i mine ! Nimeni, afar de
tine, n-a intrat vreodat n acest palat. i dac tu ai
intrat aici, o datorm numai mrinimiei stpnei
noastre Zobeida.
Mi-a nmnat apoi cincizeci de mii de dinari de aur
i tni-a spus :
Ia banii i du-te de cumpr o cas mare n
care vom locui amndoi.
Am ieit i am cumprat o cas mare i frumoas,
unde am dus bogiile soiei mele, darurile ce le-a
primit luerurle scumpe, stofele alese, mobilele i
to;He celelalte. i am trit mpreun fericii.
La un an, dup voia Iui llah, soia mi-a murit.
Ni! nii-am mai luat alt soie i m-am hotrt s c
ltoresc. Am plecat din Bagdad, dup ce mi-am vn-
dut bunurile, i am pornit n cltorie pn am ajuns
n acest ora.
Aceasta, o, rege al vremii noastre, este povestea pe
care mi-a spus-o tnrul negustor din Bagdad 1 Aua^
noi, musafirii, am mncat pn am isprvit i apoi am
placat.
i chiar pieond de la aceast mas, am avut, n
timpul nopii, necazal cu cocoatul. d s-a ntmplat
ceea ce tii cu toi.

53
Aceasta mi-e povestea, i o cred mai uimitoare de
ct aceea cu cocoatul!
Pacea fie cu voi I
Atunci stpnitoral Chinei spuse :
Te neli! Nu-i mai minunat dect ntmpla
rea cu cocoatul; e mult mai prejos ! Ce mai stau la
ndoial ? Ara s v rstignesc pe toi, pn la unul!
Dar, n aceeai clip, nainta doftorul iudeu care
srat pmntul i spuse :
O, rege al acestor vremi, am s-i povestesc o
atmplare care, desigur, va fi mai stranic dect tot
ee-ai auzit, chiar i dect aceea cu cocoatul!
Iar regele Chinei spuse :
Haide, arat ce tii, cci am ajuns la captul
rbdrii!
i doftorul iudeu ncepu.

POVESTEA DOFTORULUI IUDEU

Ceea ce am s v povestesc este cea mai ciudat


ntmplare din tinereea mea.
nvam medicina i tiinele la Damasc. Dup ce
m-am nsuit bine meseria, am nceput s-o practic
s-mi ctig viaa.
Intr-o zi un rob din casa guvernatorului Damascu
lui veni la mine, mi spuse s-I nsoesc, i m" c
luzi la casa- guvernatorului. Acolo, ntr-o mare sal,
vzui un pat de marmur incrustat cu plci de aur.
i n acest pat era culcat un fiu al lui Adam bolnav.
Era un tnr frumos de nu mai avea pereche pe lume.
M oprii la cptiul lui i-i urai ntremare grabnic
i sntate. mi rspunse numai prin semne din
ochi ist spusei:
Stpne, d-m mna.

U
El mi ntinse mina sting, ceea ce m mir mult
i m gndi n mine : Pe Allah, ce lucru uluitor I
Iat un om cu o nfiare att de cuviincioas i,
desigur, dintr-o familie nobil, i totui nu tie ce-i
politeea. Uimitor lucru I" Dar asta nu m mpiedic
s-i pipi pulsul i s-i scriu o doftorie. i m dusei
s-1 vd timp de -zece zile, dup care i recapt
puterile i putu s se scoale din pat. l ndemnai, s
mearg la hammam, s fac o baie i. s se ntoarc
acas spre a se odihni.
Ca s-mi arate recunotina,' guvernatorul Damas
cului m mbrc ntr-o hain de onoare scump i
m numi doftor al su i totodat al spitalului din
Damasc. Tnrul, care n tot timpul bolii mi ntin
sese mna sting, m rug s-1 nsoesc la hammam,
deschis atunci numai pentru el, fiind mpiedicai s
intre ceilali muterii. Cnd ajunserm la hammam,
slujitorii se apropiar de tnr, l ajutar s se dez
brace, i luar hainele i-i dar altele curate i noi.
Odat gol, observai c tnrul nu avea mna dreapt.
Vznd asta, rmsei tare uimit i ndurerat, dar
mirarea mi crescu i mai mult vznd pe trupul Iui
urme de lovituri de nuiele. Tnrul se ntoarse spre
mine i-mi spuse :
O, doftore al tuturor vremior ! Nu te mira v-
sSndu-m n aceast stare, cci am de gnd s-i
povestesc ndat pricina, i vei auzi ceva ntr-adevr
neobinuit. Dar s ateptm, s ieim mai nt din
hammam.
Dup ce prsirm hanimamul, ajunserm acas,
unde ne aezarm s ne odihnim puin i luarm
masa stnd de vorb ntre noi. Tnrul m ntreb :
Nu i-ar plcea mai mult s n.e urcm n sala
de sus ?
i rspunsei:
Da, negreit S

55
Ddu porunc slujitorilor s ne pregteasc o oaie
la frigare i s ne-o aduc n sala de sus, unde ur
carm i noi. i robii ne aduser curnd-oaia fript
i tot soiul de fructe. i ncepurm s mncm, el
ns slujindu-se [de mna sting. i-1 ndemnai:
Acum povestete-mi totul.
El mi rspunse :
O, doftore al tuturor vremilor, ascult deci!
Snt nscut la Mossul, unde familia mea trece prin
tre cele mai de seam din ora. Tata a fost unul din
cei zece copii pe care bunicul i-a lsat la moartea
lui, i era cel mai mare dintre frai. Tata, ca i cei
lali unchi ai mei, era nsurat la moartea bunicului
meu. Dar numai el a avut un biat, pe mine, pe cnd
ceilali unchi n-au avut, nici umil, copii. De aceeea,
pe msur ce creteam, cretea i dragostea unchilor
mei, care se bucurau de ndat ce m vedeau.
ntr-o zi, cnd eram cu tata n marea moschee din
Mossul, pentru rugciunea de vineri, am vzut c
dup rugciune toat lumea pleac, n afar de tata
i de unchii mei, care se aflau i ei acolo. Se aeza
ser cu toii pe marele covor, i eu alturi de ei.
ncepur s povesteasc despre cltorii i minu
nii din rile strine i din marile orae ndeprtate.
Se vorbi ndeosebi de Cairo i de Egipt. i unchii ne
depanar povetile minunate auzite de la cltorii prin
Egipt, i, dup prerea lor, nu era pe pamnt ar mai
frumoas ca Egiptul, nici fluviu mai frumos ca Nilul.
Pe drept au cntat poeii i ara, i Nilul !
Unchii mei ncepur deci .s nire toate minunile
Egiptului i ale Nilului, cu mult pricepere i cu
atta cldur n glas c, atunci cnd ncetar poves
tirile i merse fieoare acas, eu am rmas tare micat
i pe gnduri, i mintea mea nu se putea desprinde
de amintirea plcut a lucrurilor pe care le auzisem
despre aceast ar minunat. ntors acas, n-am pu-

58
tut nchide ochii toat noaptea i mi-a pierit polta do
mncare fi de butori.
Peste eteva zii am aflat c unchii mei feuser
pregtiri pentru e cltorie n Egipt i att -am ru
gat pe teta, i att am plns, c m-a lsat s plc cu
ei, ba nriVa cumprat i mrfuri ca s fac nego.
Dar i-a sftuit pe unchii mei s au m duc pn n
Egipt, ci m drum, s m lase la Damasc, ca s-mi
Vnd mrfurile cu etig. Mi-am luat rmas bun de
la tata, m-am ntlnit cu unchii i, cu toii mpreun,
am prsit oraul Mossul, pornind n cltorie.
Am cltorit astfel pn la Alep, unde ne-am oprit
pentru cteva zile, i de-acolo am luat-o spre Da
masc, unde n curnd aim i ajuns.
Vzurm Damascul, pitit n mijlocul grdinilor,
apelor curgtoare, arborilor, fructelor i pisrilor.
Era un rai plin de plceri, dar mai cu seam se aflau
acolo din belug fructe gustoase, de toate soiurile.
Traserm la un han i unchii mei rmaser n Da
masc pn-i vndur mrfurile aduse din Mossul i
cumprar altele n Damasc, ca s le vnd In Cairo.
i vndur i mrfurffe mele, cu asemenea etig, c
pentru fiecare drahm de marf m-^am ales cu cinci
drahme de argint. i mult m-a bucurat acest lucru.
Apoi unehM m-au lsat singur la Damasc i au pornit
spre Egipt.
Am rmas la Damasc, unde aan nchiriat o cas att
de minunat, e limba omeneasc n^ar fi n stare s-i
nire frumuseile. M costa doi dinari de aur pe
lun. Dar asta au e totul. Am nceput s fae chel
tuieli mari i s trles rflpimiadtt-imi toate poftele,
neKfsidaKtn dte astei tm fel de mSscam sau d bu
tur. i am dus-o tot aa, pn am cheltuit toi banii.
Intr-o Sti, ei st#asn n pragul casei i ragpfeam
aerul xG&tm, am vtfetot apro^iindu-s de mine fot
bogat mbrcat i atrecnd n elegan tot ce v-

57
zusem n viaa mea. Am poftit-o s-uri cinsteasc lo
cuina cu^vizita ei. N-a fcut mofturi i, drgla, a
trecut pragul casei. Am nchis ua dup noi i, tare
vesel, am luat-o n brae i am dus-o n sala cea maie.
Acolo i-a ridicat iamacul i mi-a aprut n toat
frumuseea ei. Am gsit-o att de rpitoare c m-arn
ndrgoistit nebunete de ea.
Am pregtit repede o mas, pe care ana acoperit-o
cu mncri gustoase, cu fructele cele mai alese i cu
tot oe se cuvenea n asemenea mprejurare. i am
mncat i ne-am desftat, i iari am but, aa c
ne-am mbtat de-a binelea. Am cuprins-o atunci n
brae, i noaptea pe care-am petrecut-o mpreun,
pn dimineaa, va r a m p e fr ndoial printre cele
mai frumoase din viaa mea. Dimineaa, carezui c se
cade s-i ofer zece dinari de aur. Ea ns refuz, spu-
nndu-mi c n-ar putea primi niciodat ceva de la
mine. i adaug :
De altfel, dragul meu, voi veni s te vd peste
trei zile, pe nserate. Ateapt-rn, negreit. i, cum
eu m invit la tine, nu vreau s faci cheltuieli. Deci
i voi da eu banii pentru pregtirea unei mese ca i
cea de astzi.
mi ntinse apoi zece dinari de aur i m sili s-i
primesc. i lu rmas bun i plec, lund i mintea
mea cu ea. i, aa cum mi-a fgduit, veni s m
vad dup trei zile. Era mbrcat nc mai bogat
dect ntia dat, i att de frumos, c limba ar ncerca
zadarnic s descrie stofele brodate cu aur i m-
tsurile care-o mpodobeau. Din partea mea, preg
tisem tot ce trebuia i, ntr-adevr, nu cruasem nimic.
Mncarm i burm i de data aceasta i, se nelege,
ne-am i culcat mpreun. i-nai fgdui c va veni iar
dup trei zile. i veni, aa cum ne nelesesem, i, din
partea mea, o primii eu toat cinstea ce i se cuvenea.
Atunci mi spuse :

ss
Stpnul meu drag, ntr-adevr m gseti fru
moas ?
Ii rspunsei:
Eij de bun seam, pe Allah 1
Ea a d u g ;
ngduie-mi s aduc aici o fat mai frumoas
dect mine i mai tnr, ca s se veseleasc i ea cu
noi i s putem rde i juca mpreun. Ea nsi m-a
rugat s-o iau cu mine, ca s petrecem i s facem ne
bunii n trei.
Primii din toat inima. mi ddu, de data asta,
douzeci de dinari de aur i-mi ceru s m ngrijesc
de tot ce trebuie, ca s le primesc n chip vrednic, i
pe ea, i pe tnra ce-o va nsoi. i lu apoi rmas
bun i plec.
Deci, n a patra zi, am pregtit totul cu darnici,
dup obicei, mai ales c trebuia s primesc n chip
vrednic pe noua musafir. i, de cum a apus soarele,
prietena mea s-a artat, nsoit de o fat cu un mara
iamac. Au intrat i s-au aezat. Eu, foarte voios, am
aprins fcliile i am rmas la poruncile lor. i-au scos
iamacurile i am putut-o admira pe noua-venit.
llah I Allah. era ca luna plin ; i o gseam n adn-
eul meu mai frumoas dect tot ce vzuser ochii mei
pn atunci. M-am grbit s le pun dinainte tvi plina
cu bucate i cu buturi. i au nceput s bea i s i
mnnce. In tot acest timp, o mbriam pe noua-ve
nit, i umpleam cupa i beam i eu cu ea. Dar asta
trezi gelozia celeilalte, care ns nu ls s se vad
nimic, ba chiar spuse :
Pe Allah ! aceast fat e minunat 1 De altfel
m - i aa c arat mai bine dect mine ?
B rspunsei cu naivitate :
Ai dreptate, ntr-adevr I
Ea mi rspunse:

59
Ia-o i du-te s te culci cu ea; asta foni va face
plcere 1
i rspunsei :
Poruncile tale le respect i m supun lor!
Se ridic i ne deretic ea nsi patul, mpmgm-
du-ne spre el. i ndat m ntinsei cu noua prieten
i o inui la pieptul meu pn dimineaa.
Dar iat c, trezindu-m, mi vzui mna plin de
strige. Crezui c visez i-oii frecai ochii, ca s-mi dau
mai bine seama ce e, i m ncredinai c era aievea.
Cum se fcuse de-a binelea ziu, voii s-o trezesc pe
fata care dormea nc, i-i atinsei uor capul. Dar de
ndat capul se despri de trap i se rostogoli jos.
Gelozia celeilalte i mplinise voia.
Netiind la ce s m hotrsc, am rmas un ceas n
cheiat pe gnduri, apoi m-am sculat, m-am dezbrcat
i am spat o groap chiar n sala n care ne aflam.
Am dat la o parte lespezile de marmur, am pus mna
pe sap i am fcut o groap destul de mare, ca s
cuprind trupul, pe care l-am cobort n ea, i am
pus rna la loc i lespezile, aa cum fuseser.
Apoi m-am mbrcat, am luat banii care-mi mi
rrnneau, am ieit s gsesc pe stpnul casei i i-am
pltit nainte chiria pe nc un an, punndu-i t
Snt nevoit s plec n Egipt,'ca s m ntlnesc
ou unchii mei care m ateapt acolo.
i am plecat
Cnd am ajuns la Cairo, mi-am gsit unchii, care
fur tar bucuroi vzndu-m i m-ntrebar ce m-a
fcut s. vin n Egipt, Le-am rspuns :
Numai dorina de-a v vedea i teama de-a chel
tui n Damasc banii pe care-l mai am.
M-au poftit s locuiesc cu ei ceea ce am primit
i am rmas cu ei un an ntreg, desfSsadtt*irtS, bnd,
m'ncnd, vizitnd locurile mai deest&fte in ora, ad
mirnd Nfcil i vesefedH'-H %a tot M A
60
Din nenorocire, unchii mai, oare ctigaser mult
din vnzarea mrfurilor, se gndir s se ntoarc la
MossuJ. Dar, cum nu voiam s-i nsoesc, am disp
rui, fenindu-m din calea lor; i au plecat singuri,
spunndu-i : >,Se vede c s-a dus nainte Ia Damasc,
ca s ne pregteasc o locuin, deoarece cunoate
bine oraul".
Dup plecarea lor am nceput s cheltuiesc i s
risipesc banii, rmnnd n Cairo nc trei ani. i n
fiecare an trimiteam la soroc preul chiriei proprieta
rului casei mele din Damasc. Dup aceti trei ani,
cum abia mi mai rmseser banii de drum, m-am
hotrt, din plictiseal i din lips de treab, s m
ntorc n Damasc,
Am plecat deci i, apmgnd n Damasc, m-am dus
de ndat acas, unde, chiar din prag, am fost primit
cu mare bucurie de proprietar, care, urndu-mi bun
venit, .mi-a dat cheile casei. Mi-a artat c lactul era
neatins i pecetluit, aa cum l-am lsat. i, ntr-ade
vr, intrnd, am vzut c toate erau n rnduia, cum
le lsasem a plecare.
ntiul lucru pe care l-am fcut a fost s spl de
ndat pardoseala, ca s nu se vad vreo urm din
sngele femeii ucise de geloasa ei prieten. i numai
atunci, linitit, m-am ntins n pat, ca s m odihnesc
dup oboselile cltoriei.
Dar cum am ridicat perna ca s-o aez mai bine,
am dat peste o salb de aur cu trei rnduri de mr
gritare limpezi. Era toemai salba acelei fete, pus
acolo n noaptea iubirii noastre. La aceast amintire,
am izbucnit n plnsete de prere de ru, bocind
moartea tinerei. Am ascuns apoi salba n cptueala
hainei mele.
Dup o odihn de trei zile, m-am gnrit s merg
n sule, s-ncerc a-mi gsi o ndeletnicire i s-mi
mai vd cunoscuii. Dar era scris de Ursit s fiu is-

61
pitit de cel ru i s cad n p c a t : cci ursita tre
buie s se mplineasc. Ajungnd n suk mi-a venit, ia
gnd s m desfac de salba de aur i de mrgritare,
vnzndu-le. Le-am scos din cptueala hainei i le-am
artat celui mai dibaci dintre misiii peii M-a che
mat s vin la el n. prvlie, i chiar el, de ndat c
piaa fu n toi, a luat salba., m-a rugat s-1 atept i
s-a dus s o arate negustorilor i clienilor. Dup o
or s-a ntors i mi-a spus :
Credeam, la, nceput, c. aceast salb e dia sar
curat, c mrgritarele snt adevrate, i c valoreaz
cel puin o mie de dinari de aur. Dar m nelam,
salba este fals. E fcut dup vicleuguri de-ale fon
tilor, care tiu s imite aurul, mrgritarele i. pietrele
preioase. Nu mi s-a oferit pe ea, dect o mie de
drahme.
I-am rspuns :
Da, ntr-adevr, ai dreptate. Salba este fals.
O fcusem numai ca s-mi bat joc de o femeie creia
i-am druit-o. i, prmtr-o ntmplare rar, aceast fe
meie murind, a lsat-o ca. motenire soiei'mee. Am
hotrt s-o vindem pe orice pre. Ia-o, d-o fi adia-mi
mia de drahme I
In acest moment al povestirii, eherebada vmi aprrncl 7ori
i, cu minte, tcu.

Dar cnd se ls a douzeci i opta noapte

Ea urm i

O, mrite rege, doftorul iudeu, povesti astfel


mai departe :
Cnd tnrul i-a spus mjsitaui s vnd salba cu
o mie de drahme, acela a neles c vnztcrol mi

62
cunotea valoarea ei i c ori o,furase, ori o gsise t
c lucrul trebuia, oricum, lmurit A luat deci salba,
s-a dus la starostele misilor din suk i 1-a rugat s-1
ntiineze pe guvernatorul oraului spunndu-i t
Aceast aib mi-a fost furat 1 i tocmai l-am aflat
pe bo. Este un tnr, mbrcat ca fiii de negustori j
se af n locul cutare, la misirul cutare".
i tnrul i urm astfel povestirea :
.Deodat, pe cnd ateptam ntoarcerea misituui cn
banii, m-am vzut nconjurat i ridicat de nite paz-
jiiel care m-au dus cu sila ia guvernator. Acesta m-a
ntrebat despre salb i i-am povestit la fel ca l mi
situui. Atunci guvernatorul a nceput s rd i mi-a
spus :
Am s-i art eu adevratul pre al salbei!
A fcut semn paznicilor, care m-au nhat, mi-att
scos hainele i s-au npustit asupra mea cu lovituri
de nuiele i de bici pna ce trupul mi s-a umplut tot
de snge. Atonei de durere am strigat:
- Voi spune adevrul. Aceast salb am furat-o
de la misii i
i socoteam n gndul meu c era mai bine s'spun
aa, dect s mrturisesc uciderea tinerei femei n
casa mea. Atunci, desigur c a fi fost osndit la
moarte i spnzurat pentru ispirea crimei.
D e ndat ce m-am nvinuit singur de furt, mi-au
i apucat braul i mi-au tiat mna dreapt, ca pe
deaps. Pe urm mi-au pus braul n ulei clocotit,
ea s se nchid rana. Lennd de durere, mi-au dat
de but, ca s-mi vin- n simiri. Apoi rni-am luat
mna tiat 'i m-am ntors acas.
Odat ajuns, proprietarul care aflase tot, mi-a
spas:
D e vreme ce s-a dovedit c eti vinovat de furt
i de lucnur neagduite, mu te mai pot ine n casa
mea. la-i lucrurile i..caut-i adpost aiurea!
] I~am rspuns:
Te rog s-mi dai un rgaz de dou-trei zile, ca
{ s-mi caut alt locuin,
i i mi 1-a dat. Apoi m-a lsat i s-a dus.
i M-am aruncat la pmnt, am plns i mi-am spus n
i sine-mi: Cum am s m ntorc eu acum n Mossul,
] ara mea, i cum s mai am curajul s-mi revd p-
! rinli, cu mna tiat ? Prinii tt-au s m cread
i ciad le-oi spune c snt nevinovat! Nu am altceva de
feat decit s m las n voia lui Allah, eare, singur,
mi va trimite un mijl&o de scpare I"
Din pricina durerii i a amrciunilor, am czut
bolnav i n-am putut merge s-mi gsesc alt locu
in, n a treia zi, cum stteam culcat, deodat au n
vlit oamenii guvernatorului general din Damasc, iar
proprietarul casei i starostele misiilor s-au apropiat
de mine.
Guvernatorul general a fost pus n cunotin
de furtul salbei, mi-a spus proprietarul. Acum se tie
c aceast salb nu" a fost a starostelui samsarilor, ci
chiar a guvernatorului general, sau mai degrab a
uneia din fetele lui, disprut acum trei ani I Au*
venit s te ridice 1
La aceste cuvinte, am nceput s tremur din tot
trupul i s-mi spun: Acum voi fi osndit la moarte.
^ E mai bine s mrturisesc guvernatorului tot adev
rul. El singur va hotr de moartea i de viaa mea."
Am fost apucat, egat gi dus, cu lanul de gt, n faa
guTCmatorjiui. Ai rmas acolo cu starostele misii
lor. Guvernatorul, privindu-t, le-a spus oameni
lor im*:
Acest tnr nu poate fi ho i n-am nici o n
doial c i s-a tiat maa p nedrept. Iar acest sta
roste ai misiilor est usl rrteinos fi UB p'M sfrun
tat 1 Ptme minsa pa e l ducei- la rmmeaxe.

64
Apoi guvernatorul i-a spus starostelui:
Ai s dai ndat despgubire tnrului pentru
mna tiat, altfel am s te spnzur i am s-i con-
fisc toate bunurile, toat averea, samsar blestemat 1
A strigat pe urm ctre paznici:
Luai-1 din faa mea i ieii cu toii!
N-am rmas n sal dect guvernatorul i cu mine.
Dar nu mai aveam nici lanul de gt, nici braele le
gate.
Cnd am rmas singuri, guvernatorul m-a privit cu
mult mil i mi-a spus :
<- Copilul meu, vorbete cu cuget curat i spune
tot adevrul; s nu-mi ascunzi nimic. Cum a ajuns
salba n minile tale ?
I-am rspuns :
Domnul i stpnul meu, i voi spune ade
vrul !
i atunci i-am povestit ce mi se ntmplase cu n-
tia fat, cum ea mi-a adus acas pe cea de-a doua
fat, i cum, din gelozie, i-a ucis tovara. i i-am
L povestit toate amnunit.
Auzind cuvintele mele, guvernatorul, plin de du-
., rere i de amrciune, i-a lsat capul pe piept, i-a
' acoperit faa cu o batist i a plns ndelung. S-a
apropiat apoi de mine i mi-a mrturisit:
v S tii, tinere, c ntia fat este fiica mea cea
mare. Din copilrie s-a artat plin de rutate, i de
aceea a fost inut de mine sub mare paz. De cum
a crescut mare, m-am grbit s-o mrit i am trimis-o
I la Ctiiro, la unchiul ei, fratele meu, pentru a lua pe
un vr al ei, nepot al meu. S-a mritat, dar puin
dup aceea, murindu-i soul, mi s-a ntors acas. Ct
a stat ns n Egipt a nvat de la egiptence toate
pornirile, toate stricciunile i tot soiul de destrb-

5 O mie l una de nop-i, voi. II 65


lr. i tu tii, -fiindc ai fost n Egipt, etfc de p r t e p u t e
n destrblare .snt femeile din aceast ar ! Brbaii
nu le snt de-ajuns i le place s se iubeasc ntre ele,
s se mbete i s se piard. De curri s-a ntors, te-a n
tlnit, i s-a dat i a mers la tine de patru ori la rnd.
Dar nu i-a fost de-ajuns. Cum avusese vreme s-o strice
i pe sora ei, care o iubea mult, uor i-a fost s-o fac s
vin la tine, dup ce i-a povestit ce srofea cu tine.
A doua copil mi-a cerut deci voie s-i nsoeasc
sora n pia, iar eu i-am dat-o. i s-a ntmpat ceea
ce tii. Deci, fiica mai mare s-a ntors acas f& cea
mic. Am ntrebat-o unde e, dar a nceput s plng
i, n sfrit, mi-a spus : Am pierdut-o n suk i nu
tiu ce s-a fcut!" Aa mi-a spus ea, dar curnd a
mrtuTisit mamei ei c o ucisese pe sor-sa n casa ta.
De atunci plnge mereu i spune zi i noapte : Tre
buie s plng pn la moarte !" Ceea ce mi-ai spus tu,
tinere, ntrete ceea ce tiam mai de mult i-mi do
vedete c ea spunea adevrul. ezi, fiul meu, et
snt de nenorocit! A avea o dorin i a vrea s-i
fac o rugminte, iar tu s nu m refuzi. Doresc fier
binte s faci parte din familia mea i-i dau n cs
torie pe a treia copil a mea, care-i curat i nu are
nici unul din pcatele surorilor ei. Nu-i cer nici o
zestre, dimpotriv te rspltesc cu drnicie, i vei r-
mne Ia mine, ca un fiu !
Atunci i-am rspuns :
Fie dup voia ta, stpne ! Dar, mai nti, aflnd
de curnd c tata a murit, a vrea s trimit s mi se
ia n primire motenirea.
Guvernatorul a trimis grabnic pe cineva la Mossul,
oraul meu de natere, ca s ia n primire, n numele
meu, motenirea lsat de tata. Eu m-am nsurat n
tr-adevr cu fiica guvernatorului i de atunci ducem
aici cu toii viaa cea mai plcut i mai mbelugat.

6.8
Tu, doftore, ai putut s vezi cu ochii ti ct snt de
iubit i de cinstit n aceast cas. i cred c n-ai s
mai ii seama de necuviina mea, c,'n timpul bolii,
i-am ntins mna stng !
Am fost tare uimit de aceast povestire i l-am lu
dat pe tnr c a tiut s ias din ncurcturi. El m-a
copleit de daruri, rii-a inut trei zile la el n palat i
m-a lsat apoi s plec cu multe lucruri de pre.
Am nceput atunci s cltoresc i s strbat lu
mea, ca s nv i mai multe n meseria mea. i aa
am ajuns i n mpria ta, o, rege puternic i dar
nic ! Dar n noaptea trecut am avut pania att de
neplcut cu cocoatul 1 Iat ce aveam de povestit!
Atunci stpnitorul Chinei spuse :
Aceast poveste am ascultat-o cu plcere, dar
s nu te neli, doftore,. cci nu e mai neobinuit,
nici mai uimitoare dect ntmplarea cu cocoatul.
Aadar nu-mi rmne dect s v spnzux pe toi
patru, i mai cu seam pe aseest blestemat de croitor,
care-i pricina i nceputul relelor !
La aceste cuvinte, croitorul nainta n faa stpni-
torului Chinei, spurrndu-i:
O, rege plin de faim! nainte de a ne spn-
zura, srmi ngdui i mie s vorbesc, i-i voi depna
o poveste, care, ea singur, cuprinde lucruri mai ciu
date dect toate celelalte poveti la un loc i ntrece
n minunie chiar i ntmplarea cu cocoatul
Iar regele Chinei gri :
Dac spui adevrul, am s v iert pe toi! Dar
nenorocire ie dac-mi povesteti ceva lipsit de far
mec, ceva fr ntmplri stranice. Cci nu m voi
opri s v trag n eap, strpungndu-v pe toi din-
tr-o parte n alta a trupului!
Atunci croitorul ncepu.

5* 5-
POVESTEA CROITORULUI

S tii, rege a vremurilor noastre, c nainte de


ntmplarea cu coooatul, eram poftit ntr-o cas n
care se ddea un prnz fruntailor breslelor din. ora
ul nostru : croitori, cizmari, vnztori de stofe, br
bieri, dulgheri i alii.
Era dis-de-diminea. De cum porni s se lumi
neze de ziu, ne aezarm roat ca s ncepem ntia
mas, i nu ateptam dect pe stpnul casei, ond l
vzurm intrnd nsoit de un tnr strin, frumos,
bine fcut i prietenos, i mbrcat dup moda din
Bagdad. Era frumos cum nu se mai poate i bine m
brcat, cum nu-i poi nchipui. Dar chiopta, n chip
vdit pentru toat lumea. Veni deci ntre noi, ne ur
pace i noi ne scularm ca s-i rspundem la urare.
Eram gata s ne aezm, i el mpreun cu noi, cnd
deodat l vzurm schimbndu-se la fa, oprindu-se,
dnd repede ndrt i vrnd s plece. Noi toi, ca i
stpnul casei, doream s-1 avem m mijlocul nostru.
Stpnu casei mi cu seam strui mult, l rug fier
binte i-i spuse :
ntr-adevr, nu nelegem nimic. Te rog, spu-
ne-ne pricina care te face s pleci.
Atunci tnrul rspunse :
Pe Allah! domnule, te rog, nu mai strui s
rmn. Se afl aici, n mijlocul vostru, cdneva din
pricina cruia m vd silit s plec. Este brbierul de
colo !
La aceste cuvinte, stpnul fu ct se poate de uimit
i ne gri ntrebtor :
Cum se face c acest tnr abia sosit din Bagdad
se simte nemulumit fiindc este de fa acest br
bier ?

63
Toi oaspeii ne ndreptarm spre tnr i-i spu-
serm :
Fii bun i povestete-ne pentru ce l-ai scrbit
aa pe brbier !
El ne rspunse : '
Domnilor, acest brbier cu faa ca smoala i cu
sufletul la fol de negru este pricina unei ntmplri
neobinuite prin care am trecut n Bagdad, oraul
meu, i tot datorit acestui blestemat am rmas
chiop. Am jurat s nu mai locuiesc n acelai ora
cu el i s nu mai rmn acolo unde s-ar afla i el.
De aceea am plecat din Bagdad i am venit pn n
aceast ar ndeprtat. Dar iat c i aici dau de
el. Chiar din aceast clip plec i chiar desear voi
fi departe de oraul vostru i de vederea acestei pieze
rele !
Brbierul se nglbeni, ls ochii n jos i nu mai
scoase o vorb. Struirm att pe ling tnr, c bine
voi s ne povesteasc astfel ntmplarea :

POVESTEA TINARULUI CHIOP I A BRBIERULUI

(povestit de tnr i mprtit aici de croitor)

S tii cu toii, cei aici de fa, c m-am nscut


dintr-un tat care era unul din negustorii fruntai ai
Bagdadului i c, prin voina lui Ailah, tata n-a avut
alt copil. Dei foarte bogat i cinstit n tot oraul,
tata ducea o via panic i n deplin tihn. M-a
crescut i pe mine n aa chip nct s-i seamn i,
cnd am atins vrsta de brbat, mi-a lsat toate bo
giile, m-a fcut stpn peste toi slujitorii i peste
ntreaga familie i a murit, n mila lui Allah, la care
s-a dus pentru a-i da socoteal de felul cum i-a m
plinit datoriile vieii. Eu. am urmat, ca i n trecut, -
s triesc pe picior mare, s m mbrac cit mai luxos
69
i s mnnc bucatele oee mai alese. Dar trebuie s
va spun c Allah, care-i atotputernic i preaglorios,
mi sdise n inim oroarea de femeie, de toate fe
meile, i att de temeinic, c numai vederea lor mi
producea suferin i neplcere. Triam" deoi fr s
am grija lor, foarte fericit, de altfel, i nu doream
nimic mai mult.
ntr-o zi meirgeam pe una din strzile Bagdadului,
cnd vzui venind spre mine o numeroas ceat de
femei. De ndat, ca s m feresc de ele, am luat-o
la fug i am dat repede ntr-o ulicioar, care sfrea
ntr-o fundtur. La captul ulicioarei se afla o banc
pe care m-am aezat ca s m odihnesc.
Eram acolo de ctva timp cnd vzui c se des
chide n faa mea o fereastr i c apare o tnr pur-
tnd n rnn o mic stropitoare. ncepu s ude floriile
aezate pe marginea ferestrei.
Domniilor, trebuie s v spun e la vederea acestei
feticane am simit c se trezete ceva cu totul nou
n viaa mea. Era ntr-adevr frumoas ca luna plin.
Avea un bra alb i strveziu, cum e cristalul, i stro
pea florile cu o gingie oare-mi rpi sufletul. De
aceea, n aeel minut chiar, inima mi se aprinse i i
se robi cu totul, capul i miintea nu-mi mai stteau
dect la tnr i toat vechea, oroare de femei se
prefcu ntr-o dorin arztoare- Ea, ns, dup ce
i-a stropit florile, a privit cu nepsare nspre stnga,
apoi nspre dreapta, m-a vzut, mi-a aruncat o privire
prelung, i privirea ei parc mi-a supt tot sufletul
din trup. A nchis apoi fereastra p s-a fcut nevzut.
Zadarnic am ateptat-o pn la apusul soarelui, cci
nu s-a mai ivit. Eram ca un somnambul sau ca unul de
pe alt lume.
Pe cnd stm aa pierdut, iat c vine i coboar
de pe catr, ta apropierea acelei case, chiar cadrul
oraului, nsoit de slujitori. Gadiul dntr n casa la a

70
rei fereastr vzusem tnra i am neles c era
tatl ei.
M-am ntOES acas ntr-o stare de plns i, ros de
suprare i de grij, m-am aruncat pe pat. Venir
atunci femeile din cas, rudele i slujitorii, se aezar
cu toii n jurul meu i ncepur s m ntrebe cu o
struin suprtoare ce mi s-a ntmplat. Nu voii s
le mprtesc nimic i nu le ddui nici un rspuns.
Dar suferina mea crescu att de mult, c am czut
la pat i am ajuns inta ngrijirilor tuturor rudelor
i prietenilor, care veneau mereu s m vad.
Intr-o zi intr la mine o btrn care, n loc s
ofteze din pricina strii mele i s m plng, se
aez la cptiul patului i ncepu s-mi spun cu
vinte blnde, ca s m liniteasc. M privi apoi lung,
m cercet cu bgare de seam i le ceru tuturor alor
mei s m lase singur cu ea.
Atunci mi spuse :
Tinere, cunosc pricina boli tale, dar trebuie
s-mi dai amnunte i
i povestii ntmplarea. Apoi ea adatise i
ntr-adevr, tinere, asta-i feticana cadiului din
Bagdad, iar casa este a lui. Dar afl c tatl nu locu
iete la acelai cat ou fiica, ci n cel mai de jos ; i
mai afl c tnra, cu toate c este singur, triete
sub mare supraveghere, sub bun paz. ns eu snt
una din obinuitele casei, o prieten, i poi fi sigur
c n-ai s-i mplineti dorina dect prin mijlocirea
mea. Fii ndrzne, prinde curaj!
Cuvintele ei mi ddur trie i curaj. M sculai
degrab i m simii bine dispus i pe deplin sntos.
Vznd aa, toate rudele se bucurar. Atunci btrna
m prsi, fgduindu-mi s vin din nou a doua zi
ca s-mi dea veti despre ntlnirea ce urma s-o aib
cu fata cadiului din Bagdad.
71
A. doua zi veni, ntr-adevr. Dar, de curn o vzui,
nelesei c vetile nu snt bune. Btrna mi mprti:
Tmere, nu m ntreba ce mi s-a ntmplat. Snt
nc tare micat. Inchipuie-i c abia i-am strecurat
la ureche pricina vizitei, i ea s-a sculat drept n pi
cioare, spunndu-mi cu mnie : Dac nu taci ndat,
btrn cobe, i nu ncetezi cu vorbele tale necuviin
cioase, am s te pedepsesc dup cum merii!" Atunci,
tinere, nu i-am mai spus nimic, dar mi-am pus n
gnd s mai ncerc o dat. Cci nu e de crezut s fi
ntreprins ceva n zadar, eu, oea mai dibace femeie
de pe lume !N
Apoi plec.
Am reczut n boal mai grea ca nainte ; nu mai
minoam i nu mai beam.
Dar, dup cum mi fgduise, btrna veni din
nou la mine peste cteva zile, i de data asta faa i
era luminoas. Surznd, mi spuse :
Hai, tinere, mulmete-mi pentru vestea bun 1
La aceste cuvinte, bucuria parc rni-a dat din nou
via i i-am spus btrfnei:
Desigur, mam bun 1 i rmn dator pentru
binefacere !
Atunci ea a adugat:
Am fost ieri la tnra cu pricina ; cnd m-a v
zut umil, abtut i cu ochii n lacrimi, mi-a grit:
Biat mtuica, vd c te apas ceva pe suflet I Ce
ai ?" Am nceput atunci s plng i mai tare i i-am
spus : O, tnra mea stpn, nu-i mai ammteti c
am venit s-i vorbesc despre un tnr cu patim n
drgostit de farmecele tale ? Ei bine, astzi acest t
nr este pe moarte din pricina te." Ea mi rspunse,
cu inima plin de mil i mult ndulcit : Dar cine-i
acest tnr de care-mi vorbeti ?" I-am spus : E fiul
meu, rodul mruntaielor mele. Te-a vzut acum c
teva zile la fereastr, cnd i stropeai florile ; i-a

72
zrit o clip trsturii feei i, de ndat, el, care
pn-n acea zi nu voia s vad nici o femeie i-d era
scrb numai s le tie In apropiere, s-a ndrgostit
nebunete de tine. Cnd i-am spus, zilele trecute, ce
ru m-ai primit, a czut i mai greu bolnav. L-am
lsat ntins pe perne, gata s-i dea sufletul n ma
nile creatorului. Cred c nu mai e nici o ndejde de
scpare pentru el 1" La aceste cuvinte, tnra se fcu
palid i-mi spuse : Toate astea din pricina mea ?"
I-am rspuns : Da, pe Allah! Ce ai de gnd s faci ?
Snt servitoarea ta i voi mplini ntocmai poruncile
tale." Ea-mi gri: Du-te repede la el, salut-1 din
partea mea i spune-i c sufr din pricina durerii lui.
i mai spune-i c mine, vineri, nainte de rugciune,
l atept chiar aici. S vin la mine, cei le voi spune
oamenilor m e i : Deschidei-i ua. i el Se va urca n
odile mele i vom petrece mpreun o or ntreag.
Dar va trebui s plece nainte ca tata s se ntoarc
de la rugciune !"
Cnd am auzit cuvintele btrnei, am simit c mi
se ntorc puterile, c se risipesc suferinele, c mi se
odihnete inima. Am scos o pung pMna cu dinari i
am rugat-o s-i primeasc. Ea mi-a spus :
Acum ntrete-i inima i fii mulmit!
I-am rspuns :
In adevr, nu m mai simt ru 1
Rudele au vzut de ndat c m lecuisem i erau
n culmea bucuriei. La fel i prietenii.
Am ateptat deci ziua de vineri, btrna a venit
s m vad, m-a ntrebat de sntate i i-am rspuns
c eram fericit i sntos. Am stat de vorb cu ea
pn la ora cnd lumea se duce la rugciune. M-am
mbrcat cu hainele cele mai frumoase, m-am stropit
cu parfum de trandafiri i eram gata s m duc la
tnr, cnd btrna mi spuse :

73
Ai nc destul vreme, S bine s '*e duci mal
Staii la haramani s fad o baie buo, s pui sa te
maseze, s te razi cum se cuvine, mai ales ea te seoi
de pe boal. i ai s te simi i mai bine.
Rspunsei :
ntr-adevr este un sfat foarte bun i ct se
poate de la locul lui. Dar e mai bine s chem aiei
un brbier care s m rad pe cap i m duc pe urm
la harnmam s fac baie.
Am dat porunc unuia din tinerii mei slujitori
s-nai aduc un brbier, spunndu-i :
Du-te repede n suk, caut-mi un brbier cil
mna, uoar, i mai cu seam cu minte, s nu flec-
reasc, s nu fie prea curios i s nu m toace la
ap cu palavre, aa cum fac cei mai muli din breasla
lui!
i slujitorul a alergat i s-a ntors cu un brbier
fotrn.
Acel brbier este chiar blestematul pe care-1 vedei
colo, domnilor !
Cnd a intrat, mi-a urat pace i i-am rspuns eu
aeeeai urare. Mi-a spus : -
Allah s in departe de tine orioe suprare,
orice chin, orice grij, orice jale i orice nenorocire !
I-am rspuns :
Fie ca Allah s-i mplineasc urrile !
El urm :
i aduc vestea cea bun, stpxne, i ntoarcerea
puterilor i a sntii. Acum oe trebuie s fac ? S
te rad, ori s-i iau snge ? Cci tii prea bine ce
npune marele nostru Ibn-Abbas : Cel care-i scur
teaz prul vinerea, i-1 face prielnic pe Allah, care
ndeprteaz de la dnsul aptezeci de feluri de ne
norociri !" i tot Ibn-Abbas a spus : Cel care las
s i se ia snge vinerea sau i pune, tot n aceast zi,

74
zbanuri cu hr&dre, poate s-$i piaa vederea i
s-ii atrag toate bolile V
I-iam rspuns :
O, eicule, destul cu glumele i apu.c-4-e ndat
s m razi pe cap, i ct stai repede, cci sat slab
i nu trebuie s vorbesc nxA, nici s atept.
Lu atunci un pachet nfurat ntr-o batist, a
care trebuia s aib IrgteHaui, bricele i foarfecele;
l desfcu i scoase nu un brici, ci un astralabiu * cu
apte fee. l lu, se duse n mijlocul curii, ridie
grav capul spre soare, l privi cu bgare de seam
cercet astrolabiul i se ntoarse spunndu-mi:
Trebuie s tii c aceast zi de vineri este a
zecea a lunii lui Safar, din anul apte sute asezeci i
trei al Hegirei sfntului nostru Profet (fie cu el ce%
mai bun rugciune i paeea !). Ori, aa cum am te*
vat eu din tiina numerelor, tiu c aceast zi da
vineri cade tocmai n momentul m care se face con
juncia planetei Mirrikh cu planeta Hutared, i anume
la apte grade i ase minute. Ori asta .demonstreaz
c brbieritul capului, astzi, este o treab fericit
i ct se poate de bun. Aceasta mi arat de aseme
nea limpede c astzi ai de gnd s te ntlneti cu o -
persoan a crei soart mi se arat fericit. Ar mai
f de povestit i alte lucruri care trebuie s i se
ntmple, dar snt nevoit s le trec sub tcere 1
l-am rspuns :
Pe Allah ! m nbui cu vorbria ta i m faci
s-mi dau duhul. Mai mult, ai aerul de a-mi prevesti
lucruri neplcute. Eu nu te-am chemat aici dect
pentru a m rade pe cap. Hai, rade-m odat i nu
mai lungi vorba !
El ns mi rspunse :
: Pe Allah, dac ai ti adevrul, mi-ai cere mai
1
Instrument folosit pentru msurarea petiiei atrilor i a
foliraii lor deasupra orizontului.

7ft
multe amnunte i dovezi! n orice caz, trebuie s.
tii c dac snt brbier, nu snt numai brbier. n
adevr, dei snt brbierul cel mai cu faim din Bag
dad, pe lng meteugul doftoricesc, cel al plantelor
i al leacurilor, mai cunosc i tiina stelelor, regulile
limbii, noastre, miestria strofelor i versurilor, elo-
cina, aritmetica, geometria, algebra, filozofia, arhi
tectura, istoria i tradiiile tuturor popoarelor de pe
pmnt. Deci, pe bun dreptate, te sftuiesc, domnule,
s faci ntocmai ceea ce-i poruncete horoscopul, mul-
mit tiinei mele i cercetrii calculelor astrale. D
slav lui Allah c a fcut s viu la tine, i nu cumva s
nu m asculi, cci te sftuiesc de bine i vorbesc nu
mai spre folosul tu. De altfel, nu cer dect s-i, slu
jesc i s rmn alturi de tine, fie i un an, i fr de
plat I Dar trebuie s recunoti i s mrturiseti c
snt un om cu ceva merite !
La aceste cuvinte, i-am spus :
Eti un adevrat uciga i, nendoielnic, i-ai
pus n gnd s m faci s mor de nerbdare i de
furie !

Dar n acest moment al povestirii, eherezada vzu miiind


zorii dimineii i,, cu minte, se opri.

i cnd se las a dopizeci i noua noapte

Ea spuse:

O, mrite rege, cnd tnrul i-a spus brbierului:


i-ai pus n gnd s m faci s mor de nerbdare
i furie", brbierul rspunse :

76
- Sa tii totui, stpne, c snt omul pe care lu
mea l cunoate sub numele de El-Samet, adic Mu
tul, fiindc vorbesc puin. i nu eti drept cu mine
dac m crezi flecar, mai ales dac m asemuieti cu
fraii m e i ! S tii c am ase frai care, hotrt lu
cru, snt flecari i, ca s i-i fac cunoscui, am s-i
spun cum i cheam. Cel mai mare se numete El-Bac-
buk, adic Flecarul-care-glgie-ca-ulciorul; al doilea
El-Haddar, sau Cel-care-mugete-ca-o-cmil ; al trei
lea, Bacbak, sau Cloncnil-umflatul; al patrulea, El-
Kuz El-Asuani sau Ulciorul-tafe-din Asuan ; al cinci
lea, El-Aar, Cmil-fttoare sau Cldare-mare ; al
aselea, Sakalik, sau Ooal-dogit; al aptelea, El-Sa-
met, sau Mutul. Iar Mutul snt eu, sluga ta !
Auzind aceste vorbe, care curgeau ca apa din gura
brbierului, am simit c de nerbdare crap fierea
n mine i am strigat ctre unul din tinerii mei sluji
tori :
D-i repede un sfert de dinar i f-i s-o ia din
loc, cit mai departe de mine, pentru numele lui
Allah ! Nu mai vreau s m rad pe cap !
Cnd a auzit brbierul aceast porunc, a spus :
O, stpne, oe vorbe aspre rosteti Pe Allah. 1
afl c vreau s am cinstea de a-i slujii fr plat i
trebuie neaprat s-i sluesc, cci m simt dator s
fiu cu totul alturi de tine i s-i mplinesc voile. M-a
crede czut din cinste pentru totdeauna dac a primi
ceea ce din drnicie vrei s-mi dai. Cci, dac tu
nu-mi cunoti valoarea, eu, n schimb, i preuiesc
valoarea i snt sigur c eti fiul vrednic a! rposatu
lui tu tat, Allah s-1 aib n mila l u i ! Cci tatl
tu mi-a fost creditor pentru toate binefacerile cu
care m copleea. Era un om darnic i mre i m
inea n mare stim, att de mare, c-ntr-o zi a trimis
dup mine, o zi binecuvntat oa i cea de a z i ! Cnd
am ajuns la el, 1-arn gsit nconjurat de numeroi mu-

77
sai'iri; i i-a prsit de ndat ca s m rj4$mpiii<5,
ispunndu-mi: Te rog s-mi iei niel snge". Am luat
atonei astrolabilul, am msurat nlimea soarelui, am
cercetat ou bgare de seam calculele i am aflat c
ceasul nu era bun i c a se lua snge n acea zi era
un lucru tare greu. Am mprtit temerile mele tat
lui tu, care mi s-^a supus i a ateptat rbdtor pn
va veni ceasul buri i prielnic acestei trebi. I-am luat
atunci snge att ct trebuia, i mi-a muimit. cldu
ros, i mi-aiu muilamit i cei de fa. i ca" s m
rsplteasc pentru c i-am luat snge, rposatului tu
tat mi-a dat de ndat o sut de dinari de aur.
La aceste vorbe, i-am spus brbierului:
O, n.u-1 aib Allali niciodat n mala lui pe r
posatul tata care-a fost att de orb s se dea pe mna
unui brbier ea tine !
Brbierul, auzind asta, se porni pe rs i ncepu s
dea din cap, spunnd:
- - Nu e alt Dumnezeu deet Allali, i Mahomed
este trimisul lui Allah ! Binecuvntat fie numele celui
care pe toate le preface, iar el rrone acelai! Ea,
tinere, te credeam cu minte, i acum ini se adeve
rete c boala pe care ai. avut-o i-a stricat judecata
i te-a fcut flecar ! Dar. asta nu m mai mir, cci cu
nosc cuvintele sfinte pe care e-a spus Alah n sfmta
i preioasa carte, n versetul care ncepe aa : Cei
care i stpnesc mnia i iart celor vinovai..." Deci
vreau s uit nedreptatea i lipsa ta de cuviin fa
ele mine i i le iert pe toate ! Dar, ce e drept, nu ne
leg nerbdarea ta i nici pricina ei. Nu tii c tatl tu
nu ncepea nici o treab fr sfatul meu, i urmnd,
astfel, proverbul care spune : Omul care ia sfat, la
adpost se pune". Iar eu, fii ncredinat, snt un om
tare preios i nu vei mai gsi altul care s dea sfat
mai bun i mai priceput n ale nelepciunii i n arta
de-a duce au dibcie treburile. a bun sfirit. Iat-m

78
deci n picioare, ateptnd poruncile tale, i cu totu
n slujba ta. Dar spuiie-m, cum se faoe c& eu nu
m-xaa plictisit de tine, pe cnd tu eti att de pJietisit
i de srnfcs ? Este adevrat c eu am atta rbdare
cu tine, numai din respect pentru tatl tu, cruia i
snt recunosctor pentru attea binefaceri.
Atunci i-am rspuns :
Pe lali, asta-i prea de t o t ! M omori cu fle
creala i cu gura ta care toac mereu. i^o spun nc
o dat, c te-am chemat numai ca s m razi pe
cap : rade-in i ia-o din loc ct mai repede I
Spunnd aa, m-am sculat mnios, viind s-I alung
i s plec i eu, dei mi udase i spunise prul.
Dar el mi gri linitit:
ntr-adevr, bag de seam acum limpede c
i-am pricinuit o nespus de mare plictiseal. Dar nu
m supr, cci te vd slab de minte, nc prea tnr,
i nu e mult de cnd, oopil fiind, te purtam clare pe
umerii mei i te duceam la coal, unde nu voiai s
mergi de l o c !
I-am rspuns i
Ei, fxate, pe Allah i pe sfntul lui adevr, te
rog s pleci i s m lai s-mi vd de treburi I Du-te
n drumul tu !
i vorbindu-d aa, m-a cuprins o asemenea tulbu
rare, c am nceput s rup hainele de pe mine i s
scot strigte fr ir, ca un nebun,
Cndm-a vzut n aceast stare, brbierul s-a hot-
rt s pun mina pe brici i s-I frag pe cureaua care-i
atrna de bru. Dar att a tras i a tot tras briciul pe
curea, c-mi simeam sufletul ieind din trap. n sfr
it, s-a apropiat de capul meu, a nceput s m rad
pe o parte i, iotr-^adevr, mi-a luat o uvi. Dar s-a
oprit, a ridicat mna i mi-a spus s
O, tinere stpm, mnia este o ispit a diavo
lului f

19
i a rostit aceste strofe :
Om chibzuit! Qe plnuieti, ateapt s se coac,
i prip nu avea nicicnd... Iar mai ales cnd jude
Ales aici eti, pentru noi, s tii c nu e joac.

O, jude, aspru s nu fii! i-atunci i tu afla-vei


Ce-nseamn mila, cnd vei da un bir npastei crude.,.
i nu uita c pe pmnt, din nlimea slavei

Allah, atoatecreator, apas orice mn,


i c un om nedrept, tiran, ce plnsul nu-l aude,
Gsi-va nsui un tiran s-l culce n rn...
Pe urm mi spuse :
O, stpne, vd bine c nu ai nici o sifeim fa
de vrednicia i iscusina mea. i totui aceast mn
care te rade astzi, atinge i mngie cretetele regi
lor, ale emirilor, vizirilor, guvernatorilor i ale tutu
ror oamenilor nobili i strlucii. Pentru mine, sau
poate n cinstea vreunuia __care-mi seamn, a spus
poetul: v

Socot c orice meteug brar e de aur,


Dar brbierul nsui e cea mai de pre brar:
Intrece-n cuminenie i-al inimii tezaur
Pe cei orict de nelepi, pe cei mai mari din ar,
Cci ine-n mna-i i un cap regesc ncins cu laur l
Ca rspuns la toate acestea, i-am spus brbierului:
Ai de gnd s-i faci treaba de brbier sau nu ?
Simt c m apas ceva pe suflet i mi-am pierdut
parc minile.
Dar el urm :
ncep s cred c eti niel grbit.
Atunci i-am strigat:
Da, desigur ! Da, da, tare grbit!
El adug :

80
Deprinde-i sufletul cu rbdarea i cumpnirea,
cci graba este de la cel ispititor, i nu poate aduce
dect cin i neizbnd n toate ! De altfel, stpnul
nostru Mahomed (fie cu el rugciunea i pacea !) a
spus : Cel mai frumos lucru de pe lume se face n
cet i cnd i-i vremea !" Dar ceea ce-mi spui tare-mi
mai a curiozitatea, i te rog s-mi lmureti pri
cina care te face att de nerbdtor i de grbit. Sper
,c e ceva plcut, i ru mi-ar prea s fie altfel. Dar
trebuie s m ntrerup puin, cci nu-imi mai rmn
dect cteva ceasuri de soare prielnic.
Puse briciul de-o parte, i lu astrolabiul, se duse
n lumin, rmase un timp n curte i msur nli
mea soarelui, fr s m piard totui din vedere i
punndu-mi din cnd n cnd ote o ntrebare. Se n
toarse apoi la mine i-mi gri :
Dac te grbeti pentru rugciunea de amiaz,
poi fi linitit i s atepi, cci ne mai rmn nc
trei ceasuri, nici mai mult, nici mai puin. Nu m n
el niciodat n calcule.
l-am rspuns :
Pe Allah, nceteaz cu vorba c nu mai pot
rbda !
Atunci lu din nou briciul, l trecu iar pe curea, ca
mai-inainte, i-mi mai rase o uvi de pe cap ; dar nu
se opri nici din vorb.
Tare m supr c eti nerbdtor. Dac ai
vrea snmi ari pricina, i^a fi de folos. Doar tii
acum ce stim avea pentru mine rposatul tu tat
i c nu se apuca de nici o treab pn nu-mi cerea
sfatul.
mi ddui seama c nu mai aveam nici un mijloc
de scpare i mi spusei : Iat, se apropie vremea
rugciunii i trebuie s fiu de ndat la tnr acas,
altminteri va fi prea trziu ; abia ajuns, oamenii i vor

81
fi sfrit rugciunea i vor iei din moselieie. i atunci
totul ar fi .pierdut!"
i vorbii dar brbierului:
Scurteazo, nceteaz cu vorbria i rru te ames
teca unde nu-i fierbe oala! Dac ii neaprat s tii,
trebuie s m duc la un prieten, la care snt poftit
la mas 1
Auzind c-s poftit la o masa, brbierul mi spuse ;
Allab. s te binecuvnteze, i fie asfca o zi eu
MOTOC pentru tine ! Dar rrii-ai adus aminte c i eu
am poftit astzi civa prieteni i am uitat s le pre
gtesc prhzul. Mi-am adus aminte abia acum, cnd e
prea trziu!
I-am xspuss i y
Nu te mai gndi c e prea tSrziu, cci am s
ndrept eu totul. Fiind poftit la .prnz, nu mnnc la
mine, i-i dau tot ce am acas: mncri i buturi,
diar numai dac sfireitd treaba i m razi repede pe
cap!
La rnldul lui, mi rspunse :
Toate darurile lud Allah i toate bierarvift-
rile lui asupua t a ! Dai, stpne, fii bun i arat-mi ce
vrei s-cai druieti, oa s tiu i e u !
-wa spus i
Am s-i dau cinei cratie cu tot felul de rnSr*-
cri gustoase : minioare de vinete i dovlecei umplui,
srmlue o foi de vi stopate eu lmie, cMftelue
diaite prin gru builgux, orez cu roii i DU bucele ele
muchi de oaie, tocan cu ceap ; mai am zece pui
fripi i un miel la tav; apoi dou tvd mari, una cu
kenafa i alta ou plcinte de briaz cu miere; i
fructe de toate felurile : castravei, pepeni zmoi,
mere, lami, eramale proaspete i altele nc
Atunci el a strigat;
D porunc s fie aduse .aici, oa s ]e vd
i eu 1

m
Asm dat porunc s-d fie aduse, el le-a cercetat, a
gusterfccrm toate i a adugat: '
Mare e drnicia ta ! Dar lipsete butura.
I-am spus :
Am i buturi!
S fie aduse aici !.-
i am dat porunc ~s se aduc ase butelci, pline
fiecare cu cte un fel de vin ; el le-a gustat pe rnd
i a grit:
S te copleeasc Allah cu toate buntile !
Ce suflet darnic a i ! Dar Mpsesc tmia, smirna i
mirodeniile pentru ars n sal, i apa de trandafiri i
de flori de portocal pentru stropit musafirii I
Am poruncit s i se aduc o ldi plina cu chih-
lmbax cenuiu, cu lemn de aloes, nad, mosc, tmie
l smiim, totul preuind mai mute de cincizeci de
dinari de a u r ; i n-^am uitat nici apele aromate, nici
stropitoarea de argint. i, cum timpul trecea, fi se
seurges cu el i sufletul din mine, i-am spus brbie
rului :
la-e p e toate, dar brbierete-mi odat ca
pul pe viaa lui Manomad, fie cu el rugciunea i
pacea Iui Aflri S
Brbierul mi-a rspuns :
Pe Allah! mi pot primi ldia fr s-o deschid
i s vd mai nti ce cuprinde !
Am dat atunci porunc unui slujitor s deschid
ldia; brbierul i-a pus de o parte astrokbdul, s-a
lsat pe vine i a nceput s treac dintr-o, mn n
alta aromatele, tmia, smirna, moscul,, chihlimbaraiil
cenuiu, lemnul de aloes din ldi, i le ducea la
nas cnd pe unele, cnd pe altele, cu asemenea nce
tineal i aitt de prelung, c simeam cum se duce
viaa din mine. Dup asta s-a sculat, mi-a mulmit,
a luat briciul i a nceput iari s m rad. Dar nu
mai a nceput, cci s-a oprit ca s-mi sporoviasc s

m
6*
Pe Allah I tinere, niu tiu pe cine s binecuvn
tez i s laud mai mult astzi, pe tine sau pe rpo
satul taic-tu ? Cici, ntriaidevr, prnzul pe care-1
dau la mine se daitorete numai drnMei i mrini-
miei tale. Dar, s i-o mai spun ? Musafirii mei snt
oameni prea puin vrednici de un prnz.aitfflt de bo
gat ; nite meseriai ca i mine. Dar snt oameni pl
cui, i fiecare i are hazul lui. Ga s i-i spun, iat-i :
mai nti minunatul Zeifcun, bieul de la hammam,
veselul i hazliul Salin, vnztor de nuit prjit; Hau-
kal, vnztorul de bob ; Hakraat, zarzavagiul; Ha-
imid, mturtorul de gunoaie ; i, n sfrit, Hakare,
iaurgiul I Toi aceti prieteni, musafirii mei, mi sea
mn i nu snt nici flecari, nici nu se amestec n
treburile altora ; snit oameni de petrecere, n stare
s alunge toaite gnidiurile triste. Cel mai nensemnat
dintre ed preuiete n ochii med mai mult dect cel
mai puternic rege. S tii, ntr-iadevr, c fiecare are
faim n Bagdad pentru dansul i cntecul lui. Da-
c-i face plcere, am s-i dansez i am s-i cnt
jocul i cntecul fiecruia. Uit-te la mine i deschide
ochii! Iat dansul prietenului Zeitun, bieul! Pri
vete I Ascult-i cntecul!
**.
Prietena-mi e preafrumoas,
Iar mielul, cit e el de blnd,
N-o s ajung-a fi nicicnd
Ca ea de dulce, artoas.

Mi-e drag ah, i-mi e balsam...


i ine-att de mult la mine,
C nencetat n brae-mi vine
i-n cuib nu m slbete-un dram...

Prietena-mi e preafrumoas,
Iar mielul, ct e el de blnd,

84
N-o s ajung-a fi nicicnd
Ca ea de dulce, artoas,
Dar, o, stpne, urm brbierul, ia privete cum
danseaz prietenul meu Hamid, mturtorul de gu
noaie ! Vezi ct pricepere i ct veselie snt n jo
cul lui ? i ascult cntecului lui :
Nevast-mea zgrcit ce-i!
De-a face tot ce-mi spune,
De foame a muri!
i ce urit-i, ce tehuie !
De-a face dup ea, as sta
nchis slbticiune...

Nevast-mea .i pinea chiar


ntr-un dulap o-ncuie I
i dac pline n-o mnca,
De spaima ei chiar i-un arap,
Cu nas turtit .i nar uie,
La fug ar tuli-o l

Ce s m fac s scap de ea ?...


M jugnesc... i-adio!...
i aa, fr s-oiri lase rgazul s fac o micare de
mpotrivire, brbierul a jucat pe nlnd toate dansurile
pniatenilor lui i le^a cntat toate cntecele. Apoi mi-a
spus :
Iat ce tiu s fac prietenii mea. Daic ai chef
s rzi, te sftuiesc, n folosul tu i pentru plcerea
noastr a tuturor, s vii n ceata noastr i s-i lai
ncolo pe prietenii la care mi-ad spus c ai de gnd
s te duci. Vd c pori nc pe chip uume de obo
seal i c 'abia te ridici dup boal. Se prea poate s
totfi/lnaftii, printre prietenii ti, flecari sau ini plicti
coi, sau de cei care-i vr nasul n treburile altora,

85
i ai s cazi din inou bdtaav,. mai greu dect prima
dat
naim spus brbierului:
Azi nu pot s-i dau ascultare, dar, rmne pen
tru alt z i !
El mi-a rspuns :
Cel mai folositor luoru pentru tine, i-o mai
spun o dat, cate s te grbeti s vii la mine, ca s
guti fr rrtirizieire din founcuviina prietenilor mei.
Au s-i tpriasic minunatele ikxr nsuiri.
n faa attor predici i flecreli, mi-a venit s rd,
dar inima-mi era numai furie apstoare. i i-am
strigat: '"' .
Acum i porturjioesc s sfrati treaba penfbru
care ai venit i s m lai s m duc, cu Allali i sub
sfnta lui ocrotite ; iar tu grbete-te la prietenii oare
te-or fi ateptnd cu nerbdare !
Mi-a rspuns :
Dar de ice nu faci oum i spun ? ntr-adevr
nu i cer dect s m lai s-i fac cunotin cu prie
tenii mei, nite minunai tovari, care nu se ames
tec n treburile altora i pe care, te ncredinez, o
dat oe-i vei fi cunoscut, nu vei mai voi s-i vezi pe
alii i-i vei llsa fecale prietenii de acum.
l-am spus :
Allali s sporeasc nc fericirea pe care i-o d
prietenia lor !' De altfel, i fgduiesc c Intr-o zi am
s v poftesc pe toi la mine, la o mas pe oare-am
s-o dau anume pentru ei.
De data asta blesltematal de brbier fu de prerea
mea, dar adug :
Vd c ii s te duci la masa prietenilor ti i s
u astzi eu ei, nu cu tovarii mei... Dar ai niic
rbdare i ateapt-an pin alerg s duc la mine tot
ce am prin drnicia ite. Le aez pe mas naintea mu
safirilor i, cum n-au s se supere c-ii las singttri

88
s-mi cinsteasc masa, e spn s t nu-mi atepte n-
toaieeiea. Am s vin degrab inapo i te nsoesc
oriunde doseti s mergi.
Atunci am strigat:
Oh, inu-i ajutor <i trie dect Intru AHah, prea-
natul i atoitpiultemilcul! Omule, du-te la prietenii
ti i bucui-te; i te desfat cu ei, i las-m pe mine
s-mi vd de prietenii care n, clipa asta rn ateapt
Brbierul a grit:
Ah, nu ! Fentei nimic ta lume nu te las s mergi
singur I
Fcnd mari sforri ca s nu-1 jignesc, i-am rspuns :
Dar n locul unde m duc, nu pot merge dect
singur 1
i el a grit:
Ei, atunci neleg ! Ai ntlnire cu o femeie ! Alt
fel m-ai lua cu tine. i, totui, s tii c snt vrednic
de aceast cinste mai inullt dect oricine, i c, pe ng
asta, i-a fi de mare ajutor n ceea ce vrei s izbuteti.
Apoi mi-e team s nu fie vreo strin perfid. Atunci,
e o mare nenorocire s fii singur ! De bun seam c-i
lai acolo sufletul! Oraul acesta, Bagdad, nu e bun
pentru astfel de ntlniri, oh, nicidecum ! i, mai cu
seam, de cnd l avem pe acest guvernator, care-i tare
aspru n privina acestor lucruri. Se spune c n-are
nimic din ale brbatului, i c numai din ur i din
gelozie pedepsete cu atta asprime acest soi de pe
treceri !
La aceste vorbe, nu m-am mai putut stpni i i-am
strigat furios :
O, blestemat i perfid clu ! Ai de gnd s pui
odat capt palavrelor cu care m ucizi ?...
Brbierul a tcut ctva timp, a pus mna iari pe
brici i a sfrit cu brbieritul. Dar venise vremea
rugciunii de amiaz, i chiar rugciunea o i fost
pe sfrite, poate c ajunseser la predic.

87
I-am spus, ca s-1 silesc s-o tearg ct mai repede t
Du prietenilor ti bucatele i buturile 1 Ii f
gduiesc c atept s te ntorci, ca s m nsoeti la
ntlnire I
A trebuit s strui mult ca s-1 hotrsc. i mi-a
grit:
Vd c umbli cu viclenii, ca s scapi de mine r
s pleci singur. Dar te ntiinez c, dac faci aa, te
vri n nenorociri din care nu tiu cum ai s iei. Te
rog, n folosul tu, s nu pleci de aici nainte de a m
ntoarce ca s te iau, s te nsoesc i s tiu i eu
cum se va sfri ntmplarea !
I-^am spus : , ->
Da 1 Dar, pe Allah ! s nu ntrzii.
Brbierul m-a rugat s-1 ajut ca s-i ncarce n
spinare tot ceea ce-i ddusem i s-i pun pe cap cele
dou tvi cu plcinte. i, aa ncrcat, a ieit de la
mine. Dar, blestematul, abia ajuns afar, a i chemat
doi hamali, crora le-a ncredinat lucrurile, spunn-
du-le s duc totul la el acas, n cutare loc. Iar el
s-a ascuns ntr-o ulicioar dosnic, ateptnd iei
rea mea.
M-am splat la repezeal, mi-am pus hainele cele
mai frumoase i am ieit din cas. In acea clip chiar,
am auzit glasul muezinilor din minarate, care chemau
pe credincioi la rugciunea de amiaza din acea sfnt
zi de vineri:
n numele lui Allah, ndurtorul fr de mar
gini, milostivul! Laud lui Allah, stpnul peste
oameni, ierttorul, milostivul I Stpne al stpnilor,
judector preanalt n ziua rspltirii, pe tine te ado
rm, ie i cerem ajutor! ndrum paii notri pe c
rarea cea dreapt, pe crarea celor copleii de tine
cu binefaceri, nu pe crarea celor care i-au atras
mnia ta, ori snt n rtcire 1

88
Odat ieit afar, m-am ndreptat cu grab spre
casa tinerei fete. Cnd am ajuns la poarta cadiului, am
ntors din ntmpkre capul i l-am vzut pe afurisitul
de brbier la intrarea n ulicioar. Atunci, cum poarta
fusese lsat ntredeschis, am dat buzna nuntru i
am nchis-o repede dup mine. In curte se afla btrna,
care m-a i dus la catul de sus, unde era fata.
Dar abia intrasem, c auzirm zgomotele unor
oameni pe ulicioar. Era cadiull, tatl fetei, i alaiul
lui, care se ntorceau de la rugciune. L-am vzut n
uli i pe brbier ateptnd n picioare. n privina
cadiului, fata m liniti, spunndu-mi c tatl ei ve
nea rar sus la ea i c, de altfel, se putea gsi un
mijloc ca s mi pot fi vzut.
Dar, din nenorocire pentru mine, Allah voise s se
ntmple ceva care avea s-mi fie fatal. S-a ntmplat
ca tocmai n acea zi una din tinerele roabe ale cadiu
lui s fie pedepsit. i oadiul, de cum a intrat n cas,
a nceput s-i bat roaba, i pesemne c-i biciuia bine
fundul, cci ea scotea nite urlete asurzitoare. Unul
din arapii casei ncerc s mijloceasc pentru, ierta
rea ei, i cadiul, furios, s-a npustit asupra lui cu nu-
ielele, aa c a nceput s urle i arapul. S-a pornit un
trboi, c toat ulia a fost pus n micare, iar br
bierul, piaz rea, a crezut c fusesem prins i pedepsit
i c eu ipam aa. A nceput atunci s strige i el ca
din gur de arpe, s-i sfie hainele, s-i pun rn
pe cap i s cear ajutorul trectorilor, care ncepur
s s-adune n jurul lui. i plngea, i striga ntr-una :
Mi se ucide stpnul n casa cadiului!
Strignd aa, a alergat la mine acas urmat de mul
ime i i-a vestit pe ai mei i pe slujitori, care, de n
dat, marmndu-se cu bte, alergar spre casa cadiului
strignd i andu-se unii pe alii. i toi, cu brbierul
n frunte, sfiindu-i hainele i urmd ct l inea gura,
au ajuns la poarta cadiului. Cnd cadiul auzi zgoino-

89
tul, se uit pe fereastr i-i vzu pe toi aceti turbai
care izbeau n poart ou btee. Gsind c nu era
de gkrm, ci dimpotriv, cobor, deschise poarta i
strig :
Oameni buni, ce s-a ntmplat ?
i slujitorii mei i spuser :
Ne-ai ucis stpnul!
El i ntreb :
Dar cine e stpnul vostru i ce-a fcut ca s
vreau s-il ucid ?
Dar n acest moment al povestirii, eherezada vzu mijind
zorii dimineii i, ou minte, tcu.

Dar cnd se ls a treizecea noapte

Ea spuse :

O, mrite rege, atunci cadiul uimit i ntreb :


Dar ce-a.fcut stpnul vostru, ca s vreau s-
ucid ?... i ce caut ntre voi acest brbier, care zbiar
i se zbucium ca un mgar ?
Brbierul i strig :
Chiar tu, acum cteva clipe, mi-ai ucis stpnul
cu lovituri de bt! Eram n uli i i-am auzit
ipetele !
Cadiul rspunse : -
Dar cine e stpnul tu ? De unde vine ? Unde
se duce ? Cum de-a intrat aici ? Ce-a fcut ca s fie
vrednic de btaie ?
Iar brbierul gri:
O, cadiu blestemat, nu mai face pe iretul 1
Cunosc toat istoria, tiu de ce-a intrat stpnul meu
aici, tiu toate de-a fr-a-pr. tiu i vreau s tie toat
90
lumea c fata ta este ndrgostit de stpnul meu, i
c stpnul meu i rspunse la fel cu dragoste. L-am
nsoit chiar eu pn aici. Tu l-ai surprins cu fiic-ta
n pat i l-ai ucis cu lovituri de bt, mpreun cu slu
jitorii ti. Dar am s te silesc s vii cu mine n faa
judectorului nostru, califul, dac nu socoteti c e
mai bine s mi-1 dai de ndat pe stpnul meu i s-
despgubeti pentru toatele relele ce i le-ai fcut. S
ni-1 lai ndat, sntos i nevtmat, mie i rudelor lui.
Altfel, smt nevoit s intru cu sila i s-1 slobod din
minile tale. Hai, grbete-te s ni-1 d a i !
La aceste cuvinte, cadiul a rmas buimcit. Ne-
maitiind ce s fac de uimire i de ruine fa de
mulime, i-a spus totui brbierului:
Nu eti dect un mincinos. Intr aici. i dau
voie, i caut unde-i place !
Atunci brbierul se npusti n cas.
Eu priveam de la fereastr, din dosul zbrelelor
de lemn ; dar cnd l-am vzut pe brbier npustin-
du-se n cas, pe urmele mele, am ncercat s fug. Dar
n zadar cutam o ieire, nu gseam nici una care s
nu fie sub ochii celor din cas ori sub ai brbierului.
i deodat, ntr-o camer, prin care voiam s fug, am
dat peste o mare lad goal. Am intrat repede n ea,
am nchis capacul peste mine i mi-am inut rsu
flarea.
Brbierul, dup ce a scotocit toat casa, a intrat
n camera aceea i s-a uitat n stnga i n dreapta,
pn a dat cu ochii de lad. Blestematul, fr s spun
o vorb, nelegnd c eram acolo, a apucat lada, i-a
pus-o pe cap, i a plecat cu ea, ajungnd repede la
ieire n timp ce eu muream de fric. Dar soarta a
voi ca, pe cnd m ducea astfel, lumea s se nghesuie
ca s vad ce se afl n lad. i i-a ridicat capacul.
Nemaiputnd ndura ruinea i huiduielile, am srita.
din lad i mi-am rupt piciorul. De-atunci snt chiop.

91
Dar n acel moment nu m gndeam dect s fug
i s m ascund. i cum era de fa gloat mult, am
nceput s arunc banii de aur din buzunri i, folosin-
du-m de nvala tuturor dup bani, am fugit ct m
ineau picioarele. Am strbtut astfel o bun parte din
strzile mai dosnice ale Bagdadului. Dar ct uimire
i groaz nu m-au cuprins cnd, deodat, l-am vzut
pe Mrbier ndrtul meu i l-am auzit strignd ct l
inea gura :
Oameni buni, mulmit lui Allah, mi-am regsit
stpnul 1 Au vrut s m loveasc n dragostea pentru
stpnul meu ! Dar Allah n-a ngduit biruina celor
ri, i-a nvins i m-a ales pe mine ca s-1 scap din
minile lor I
i alergnd dup mine striga :
O, stpne, vezi ce ru ai fcut c ai fost ne
rbdtor i nu mi-ai ascultat sfaturile ? Fr ajutorul
lui Allah care m-a mboldit s te scap, ai fi suferit
multe rele i te-ai fi prpdit pentru totdeauna ! Cere-i
dar lui Allah s m aib n paza lui, pentru ca toat
viaa s rmn n slujba ta i s-i fiu cluz ager.
Doar ai vzut i tu singur c ai minte slab, ca eti
pornit i cam prostnac ! Dar unde fugi aa, stpne ?
Ateapt-m !
Nemaitiind cum s scap de brbier, m-am oprit i
l-am ntrebat:
O, brbierule, nu i-e de-ajuns c m-ai adus n
halul sta, mai vrei s m i omori ?
Pe cnd i vorbeam aa, am vzut n faa mea, n
sule, prvlia deschis a unui negustor cunoscut. Am
dat buzna nluntrul prvliei i l-am rugat pe ne
gustor s-1 mpiedice pe ticlos s intre dup mine. i,
ntr-adevr, 1-a oprit, artndu-i un retevei i ncrun-
tndu-se amarnic la el. Dar brbierul n-a plecat, dect
blestemndu-1 pe negustor, pe tatl i pe bunicul lui,
i aruncndu-le toate njurturile pe care le cunotea.

92
Negustorul, vrnd s afle i el ce se petrecuse
l-am povestit toat ntmplarea cu brbierul i l-am
rugat s-mi ngduie s stau Ia el pn la tmduirea
piciorului, cci nu cutezam s m ntorc la mine acas,
urmrit cum eram ntr-una de acest brbier nesuferit,
pe care-1 socoteam cea mi rea dintre npaste. Dup
ce m-arn vindecat, mi-am strns n grab banii, am
chemat martori, n faa crora mi-am fcut testamen
tul, prin care, n caz de moarte, lsam rudelor tot ce
mai rmsese din averea, bunurile i acareturile mele.
Am numit i pe cineva de ncredere care s vegheze
asupra bunurilor i l-am nsrcinat s aib grij de
toate. Ca s-o sfresc pentru totdeauna cu acest br
bier, m-am hotrt s prsesc Bagdadul, oraul meu,
i s m duc undeva, unde s nu mai dau ochii cu un
asemenea duman.
Am plecat deci din Bagdad i am cltorit pn am
ajuns n aceast ar, n care credeam c am izbutit
s scap de asupritorul meu. Dar totul a fost n zadar 1
Vd c aici, domnilor, am dat tocmai de el, n mijlo
cul vostru, la acest osp, la care m-ai poftit i pe
mine.
nelegei, aadar, c nu mai pot avea linite i c
trebuie s prsesc i ara asta; cum am prsit-o i
pe cealalt, i numai din pricina acestui blestemat,
acestui ru, acestui uciga brbier, Allah s-I bat, pe
ell i toat familia lui din neam n neam I

Dup ce tnrul chiop a spus aceste cuvinte,


povesti mai departe croitorul, s-a i ridicat, galben
la fa, ne-a urat pace i a ieit, fr ca s fi ncercat
vreunul dintre noi sa-1 oprim.
Noi, ceilali, uimii de aceast ntmplare, l pri
veam pe brbier, care sta tcut, cu ochii plecai, i
l-am ntrebat:

93
- Gseti c tnrui a spus adevrul ? ij n ac>st
eaz, de ce te-ai purtat astfel i i-ai pricinuit attea ne
norociri ?
Brbierul ridic atunci capul i gri :
- Pe Allah ! tiam despre ce e vorba i tocmai
de aceea m-am purtat aa. Am fcut totul numai ca
sa4 feresc de i mai mari nenorociri. Nendoielnic, el
mergea la pierzanie. S-i mulmeasc lui Allah, i
mulmeasc-mi i mie, c i-a pierdut doar un picior
i nu s-a pierdut n ntregime. Iar vou, domnilor, ca
s avei dovada c nu snt flecar, nu m amestec n
treburile altora i nu seamn cu nici unul din cei ase
frai ai mei, ca s v dovedesc, n sfrit, c snt un
om folositor, chibzuit, i mai cu seam tcut, am s v
spun povestea mea. Vei judeca singuri!.
Dup aceea, cu toii, urm croitorul, am ascultat n
linite povestea brbierului.

FOVETILE BRBIERULUI DIN BAGDAD I ALE CELOR


ASE FRAI AI LUI
(povestite de brbier i mprtite aici de croitor)

POVESTEA BABBIERULUI

Brbierul ncepu.
S tii, stpnii mei, c triam la Bagdad sub dom
nia emirului credincioilor, El-Montaser Billah. Viaa
era fericit sub stpnirea lui, cci inea la cei sraci
i mici, i-i plcea societatea nvailor, nelepilor
i poeilor.
Dar, ntr-o zi, califul avu s se plng de zece tic
loi, care locuiau nu departe de ora, i porunci loc
iitorului de guvernator s i-i caute. i soarta a voit
94
s m aflu pe rm, tocmai pe cnd ei treceau cu
barca Tigrul. I-am vzut pe acei oameni n barc
mi-am spus : Desigur c i-au dat ntSnire n barc
ca s-i petreac ziua"desftndu-se, mncnd i bnd.
Trebuie s m pofteasc i pe mine Ia mas !"
M-am apropiat de ap i, fr s spun un cuvnt,
eu, Mutul, am srit n barc i m-am amestecat prin
tre ei. Dar deodat am vzut venind strjerii guverna
torului, care i apucar pe toi, le aruncar fiecruia
cfte un la de gt i le legar minile. Pn la urm
ra-au nhat i pe mine i, ca i celorlali, mi-au pus
aul de gt i ctuele. Uite aa ! i n-am suflat un
cuvnt { N-am rostit o vorbuli. Prob pentru dum-
aeavoastr, domnilor, de tria mea de fire i de pu
ina mea plvrgeal. I-am lsat s-o fac fr m
potrivire i m-am vzut dus cu cei zece indivizi n
faa emirullui credincioilor, califul.
La vederea noastr, califul a chemat gdele i i-a
poruncit:
Taie ndat capul acestor zece ucigai !
Gdele ne-a aezat, la rnd, n curte, sub privirile-
califului, i, ridicnd paloul, a lovit primul cap i 1-a
fcut s sar, apoi pe al doilea, pe al treilea, i aa
pn la al zecelea. Dar cnd a ajuns la mine, cum
numrul capetelor tiate era de zece i el n-avea po
runc s taie mai multe, s-a oprit i i-a spus califu
lui c a mplinit poruncile. Califul s-a ntors, m-a v
zut n picioare i a strigat:
Gde, i-am poruncit s tai capetele celor zece
criminali 1 Cum se face c al zecelea a fost cruat
de tine ?
Gdele i-a rspuns :
Mila lui Al'lah asupra .ta i, prin tine, asupra
noastr ! Am tiat zece capete !
Califul i-a poruncit :
S vedem, mtmr-le n faa mea !

05
Le numr i erau, ntr-adevr, zece. Califul, pri-
vindu-m, m-<a ntrebat:
Dar tu cine eti i ce faci ntre aceti butori
de snge ?
Atunci, stpnii mei, i numai atunci, la ntrebarea
califului, m-arn hotrt s vorbesc. i i-am spus :
O, emire al credincioilor ! nt eicul poreclit
El-Samet, fiindc vorbesc puin. Am mult nelep
ciune, dar despre judecata cuminte, seriozitatea n
vorb, modul foarte limpede de-a gndi, iscusina
duhului, lipsa de flecreal, nu-i voi mai spune nimic,
cci nsuirile acestea ale mele snt fr de margini. n
ceea ce< privete meseria mea, snt brbier. i mai snt
unul dintre cei apte feciori ai tatlui meu, i cei ase
frai ai mei snt cu toii vii. Iat ce s-a ntmplat. Chiar
azi-diminea m plimbam pe malul Tigrului. I-am
vzut pe cei zece indivizi srind ntr-o barc, m-am
amestecat printre dnii i am trecut apa Tigrului o
dat cu ei, creznd c erau poftii la vreun osp.
Dar abia ajuns pe cellalt mal, mi-am dat seama c
m aflam ntre nite ucigai, deoarece strjerii ne-au
prins i ne-au pus laul de gt. Eu, dei strin de
aceti oameni, n-am voit s vorbesc, nici s m m
potrivesc, i asta din pricina obinuitei mele stp-
niri i a faptului c vorbesc puin. Am fost adus
mpreun cu ei dinaintea ta, o, emire al credincioi
lor 1 i ai poruncit s se taie capetele celor zece
ucigai, i am rmas singur n minile clului, i
totui n-am scos un cuvnt. Gsesc c asta nsem
neaz curaj i stpnire de sine cu totul neobinuite.
De altfel, i faptul c de voie m-am alturat celor
zece necunoscui, este un act de vitejie, cum nu cu
nosc altul. Dar nu fi mirat de fapta mea, o, emire
al credincioilor, cci aa m-am purtat mereu n via,
ndatorndu-i i pe cei necunoscui I

96
Cnd auzi califul vorbele mele i afl c snt plin
de curaj i brbie, c iubesc tcerea i seriozitatea,
c ursc curiozitatea i amestecul n treburile altora,
indiferent de ce a putut spune tnarul chiop de adi
neaori, chiopul pe care l-am scpat de la tot soiul de
nenorociri, mi gri:
-f O, cinstite eic, brbier serios i plin de duh !
Ia spune-mi, cei ase frai ai ti... snt i ei ca tine ?
Au i ei atta nelepciune, tiin i cuminenie ?
I-am rspuns :
S m pzeasc Allah ! Ce departe snt ei de
mine ! O, emire al credincioilor, ntr-adevr m n
tristezi ! Este o adevrat ocar s m alturi de cei
ase smintii, care nu seamn ntru nimic cu mine,
nici pe departe i nici pe aproape. Cci, din pricina
flecrelii lor nebuneti, a amestecului lor n treburile
care nu-i privesc i a mieliei lor i-au atras fiecare
multe necazuri, alegndu-se cu vreo sluire a trupului,
spre deosebire de mine oare snt sntos i ntreg la
trup i la minte. ntr-adevr, primul dintre fraii mei
este chiop ; al doilea, chior ; al treilea, tirb ; al patru
lea, orb ; al cincilea are urechile i nasul tiate ; al
aselea, buzele cioprite ! Dar, emire al credincioi
lor, s nu crezi cumva c ngro cusururile frailor mei
i nsuirile mele. Cci, dac i-a nira povestea lor,
ai vedea ce deosebit snt eu de ei toi. i cum po
vestea lor mboldete gndirea, am s v-o spun fr s
mai zbovesc.

POVESTEA LUI BACBUK

(primul frate al brbierului)

Aa ! S tii, emire a'l credincioilor, c cel mai n


vrst dintre fraii mei, acum chiop, se numete EI-
Bacbulc, fiindc atunci cnd se pornea pe plvrgeal,

7 O mie i una de noptl, voi. II 97


i se prea c auzi glgitul unui urcior. De meserie,
era croitor n Bagdad.
i fcea meseria ntr-o prvlioar pe care-o nchi
nase de la un om plin de bani i de avuii. Acesta
locuia la ntiul cat al cldirii unde se afla prvli
oara ; n partea de jos a cldirii era o moar unde
locuia morarul, stpn i al unui bou.
ntr-o zi, pe cnd fratele meu Bacbuk sttea i co- *t
sea n prvlie, ridicnd o dat capul, zri deasupra
dui, la o ferestruic, o femeie frumoas ca luna cnd
rsare, i care se veselea privind la trectori. Era
soaa stpnului casei. Vznd-o, fratele Bacbuk simi
c i se aprinde inima de dragoste, i nu mai putu
nici s coas, nici s fac altceva, dect s priveasc
la ferestruic. Toat ziua aceea a rmas aa, nucit
i adncit n gnduri, pn seara.
A doua zi, chiar din zori, i lu iari locul lui i,
mai schrmbnd cte o vorb, i ridica ochii spre fe
restruic i, la fiecare mpunstur cu acul, i nepa
degetele, cci .mereu i ridica privirea spre feres
truic. i a fost tot aa mai multe zile, timp n care nu
mai lucr, nu mai fcu treab nici mcar de-o drahm.
n ce privete tnra, ea nelese de ndat senti
mentale fratelui meu Bacbuk i se hotr s trag fo
los de pe urma lui, n orice chip i s se i desteze
ct mai mult. ntr-o zi, pe cnd fratele meu era i
mai nucit dect de obicei, ea i arunc o privire sti
lizatoare, care-1 strbtu prin tot trupul pe Bacbuk,
i o privi ntr-un chip att de nostim, c ea se trase
n camer, ca s rd n voie. i prostnacul de Bacbuk
fu nespus de bucuros n acea zi, gndindu-se cu cta
plcere fusese privit.
A doua zi, Bacbuk nu pru prea mult uimit vznd
c vine, n prvlia lui, stpnul casei, purtind sub
bra o frumoas bucat de pnz nvelit ntr-o basma
ce mtase, l proprietarul i spuse':

9
i-adue o bucat de pnz oa s-mi faci cmi.
Bacbuk mi se ndoi ctui de puin c proprietarul
fusese trimis de soia lui, i-i spuse :
Pe ochii i pe capul meu 1 Chiar n ast-sear
cmile vor fi gata.
ntr-adevr, fratele meu se puse pe lucru cu o ase
menea srguin, lipsindu-se i de mncare, c seara,
la venirea proprietarului, cmile, douzeci la numr,
erau croite, cusute i mpturite n basmaua de m
tase. i proprietarul l ntreb ;
Ct am de plat ?
Dar tocmai n acel moment apru pe furi la fe
reastr tnra care-i arunc o privire lui Bacbuk i-i
fcu semn din sprncene s nu primeasc nici o plat.
i fratele meu nu voi s primeasc nimic, cu toate c
era ntr-o mare lips, i chiar un obol i-ar fi prins tare
bine. Se crezu prea fericit s lucreze i s-1 ndatoreze
pe so, pentru dragostea i ochii frumoi ai soiei.
Dar sta era numai nceputul necazurilor lui
Bacbuk, smintitul. ntr-adevr, a doua zi n zori pro
prietarul veni purtnd sub bra o nou bucat de pnz
i-i spuse fratelui meu :
Iat, mi-a zis nevast-mea c trebuie s am i
izmene noi, ca s le port mpreun cu cmile noi.
i-aduc alt bucat, ca s-mi croieti izmene. i s fie
ct mai largi! Nu crua pnza i f-le cu multe creuri I
Fratele meu i rspunse :
Aud i m supun !
i se puse pe lucru, trei zile ntregi, fr s m-
nnce mai mult dect era nevoie, ca s nu piard timp,
i mai ales pentru c nu avea mcar o drahm ca s-i
cumpere de-ale gurii.
Cnd sfxi cu lucrul izmenelor, le mpturi n bas
maua cea mare i, foarte fericit i nemaiputnd de
tracurie, urc s le duc chiar el proprietarului.
7* 99
~"%

E de prisos s mai spun, stpne al credincioilor, c


tnra se nelesese cu soul ei ca s-i bal joc de n-
tfleul de frate-meu i ca s-i joace festele cele mai
uluitoare. ntr-adevr, dup ce fratele meu i nmn
proprietarului izmenele noi, acesta se fcu c vrea s-i
plteasc. Dar ndat apru n u capul drgla al
femeii, ochii i suriser i sprncenele i fcur semn s
nu primeasc bani. i Bacbuk nu voi s primeasc
nimic. Soul lipsi o clip, ducndu-se la soia lui, care
nu mai privea nluntru, se ntoarse apoi la fratele
meu i-i spuse :
Eu i soia mea am hotart, ca rsplat pentru
bunvoina ta, s i-o dm n cstorie pe roaba
noastr cea alb, care-a tare frumoas i drgla.
n felul acesta, vei deveni un om de-ai casei noastre
Fratele meu socotind e era numai un iretlic al
tinerei femei, pentru a-i da putina s intre liber n
cas, primi fr o vorb ; i ndat roaba fu chemat i
mritat cu Bacbuk.
Seara, cnd Bacbuk voi s se apropie de roaba
alb, ea i spuse ;
Nu, nu ast-sear 1
i el, cu toata marea lui dorin, nu putu nici m
car s-i srute o dat nevasta, roaba cea drgla !
Dar, cu acest prilej, i se spuse lui Bacbuk s nu
mai rmn ca de obicei n prvlie ca s doarm, ci
s se culce n moar, ca s aib mai mult loc el i
soaa lui. i cum roaba nu voi s se culce cu el, ci
urc la stpna ei, Bacbuk fu nevoit s se culce sin
gur. Dimineaa n zori, pe cnd dormea nc, intr
deodat morarul care spuse cu glas tare :
Boul sta se odihnete cam de multior. Ia s-1
njug eu, ca s-mi macine grul care s-a adunat ! Mu
teriii ateapt s le dau fin !
Se apropie de fratele meu, prefcndu -S Cct' 1 ia
drept boul, i-i strig :

100
Haide, leneule, scoal, oa s te njug !
Fratele meu nu voi s scoat o vorb i se ls
prins i njugat la moar. Morarul l leg de mijloc la
fusul morii i, trgndu-i o lovitur de bici, i
strig i a r :
Ceala !
Cnd primi lovitura, Bacbuk nu se putu opri
de-a nu mugi ca un bou. i morarul, trgndu-i me
reu lovituri de bici, l sili s nvrteasc mult vreme
moara. i fratele meu mugea ca un bou i sufla greu
pe nas sub tria loviturilor.
Dar curnd veni proprietarul i-1 vzu n halul sta,
nvitind moara i primind lovituri. i ntiina de
ndat soia, care-o trimise la fratele meu pe tnra
roab ; i ea l dezleg i-i spuse cu mult mil n glas :
Stpna mea a aflat abia acum de purtarea rea
fa de tine i-mi poruncete s-i spun c e tare mh-
nit i c lum cu toii parte la suferinele talie.
Dar bietul Bacbuk primise attea lovituri i era att
de rupt de oboseal c nu putu rosti o vorb.
In vreme ce era n starea aceasta, veni eicul care-i
scrisese contractul de cstorie cu tnra roab i-i ur
pace, spunndu-i :
Allah s-i dea via lung I i s-i fie csnicia
bineouvntat ! Snt sigur c ai petrecut o noapte n
fericire deplin, c te-ai zbenguit i desftat n mbri
ri i sruturi de seara pn dimineaa I
Fratele meu Bacbuk i rspunse :
Allah s-i pedepseasc pe cei care mint i se
arat perfizi ca tine, o, tu, de o mie de ori trdtor !
Tu m-ai aruncat n treaba asta, numai ca s nvrtesc
moara n locul boului !
Atunci eicul l rug s-i povesteasc totul, n am
nunt. i el i povesti. Iar eicul i ddu astfel prerea :
E foarte limpede ! Steaua ta nu-i n potrivire cu
steaua tinerei femei!

101
Bacbuk i strig :
Blestemiile! Du-te i mai nscocete alte
ticloii!
Apoi fratele meu plec, intr n prvlia lui i
ncepu s atepte ceva de lucru, oa s j i ctige bucata
de pine, el, care lucrase att fr s fie pltit.
Pe cnd sttea astfel, iat c vine roaba cea alb i-i
spune :
Stpna te dorete cu aprindere i m nsrci
neaz s te vestesc c s-ia urcat pe teras ca s aib
plcerea de a te privi prin ferestruic.
i ntr-adevr, chiar n acel moment, fratele meu o
vzu ivindu-se n ferestruic pe tnra, care, scldat
n lacrimi, se jeluia :
De ce, iubitule, eti att de mbufnat i de
suprat c nici nu-i ndrepi oohii spre mine ? i jur
pe viaa mea c tot ce s-a petrecut n moar a fost
fr tirea mea ! In ceea ce o privete pe aceast
roab smintit, vreau s nici nu-i faci cinstea de-a te
uita la ea. Vreau ca numai eu s fiu a ta de-acura
nainte.
Atunci Baobuk ridic ochii i privi la femeie. i
xrarnai vederea ei l fcu s uite toate necazurile tre
cute, i odihni ochii privind la ea, la frumuseea i
la farmecele ei. Apoi i vorbir unul altuia, pn
cnd el ncepu s cread c nenorocirile se abtuser
parc asupra altcuiva, nu asupra lui.
Bacbuk, n ndejdea de a o mai vedea pe tinr,
urm s croiasc i s coas izmene, rochii i em-
ue pn cnd roaba veni ntr-o zi la el i-i gri :
Stpna mea i trimite salutri i-i spune c
noaptea asta stpnul meu, soul ei, este poftit la un
prieten la roas i nu se ntoarce dect mine de dimi
nea. Te ateapt cu nerbdare, ca s v iubii amn-
doi i s petreac o noapte n plceri i-n desftare !

tn
Iar dobitocul de Baobuk aproape c-i pierdu min
ile aflnd aceast veste.
Tnra, perfid, i fcuse un plan, n nelegere ou
soul ei, ca s scape de fratele meu i s nu mai aib
de pltit ceea ce le lucrase. EI i spusese soiei sale :
Cum s-1 hotrm s intre la tine i, n felul
sta, s-1 surprindem i s-1 ducem n faa guverna
torului ?
Ea i rspunse :
Las-m s ornduiesc dup placul meu j am
s-1 nel cu dibcie i am s-1 fac de rs n asemenea
chip, c va ajunge de ocar n tot oraul!
Iac aa ! Iar fratele meu Bacbuk nu bnuia nimic !
De altfl nu tia nimic despre vicleniile i capcanele de
care snt n stare femeile. Aadar, odat czut seara,
tnra roab veni s-1 ia i-I duse la stpna ei, care
primi ndat, i surse i-i spuse :
Pe AJah ! stpnul meu, ard de dorina de-a te
vedea, n sfrit, lng mine !
Bacbuk i rspunse :
i eu ! Dar nainte de toate d-mi un srut!
Iar dup aceea...
Dar abia rostise aceste vorbe c ua se deschise
i intr soul urmat de doi robi negri, care se arun
car asupra fratelui meu, legar bine, l aruncar
Ia pmnt i, pentru nceput, i. mngiar dosul ou
biciul. Apoi l luar pe umeri i-1 duser la guverna
tor, care ndat l osndi Ia urmtoarea pedeaps :
dup ce i se ddur dou sute de lovituri de bici,
legat bine i urcat pe spinarea unei cmile fu plimbat
pe strzile Bagdadului, n timp ce un crainic obtesc
striga cu glas tare :
Iat cum e pedepsit cel care se leag de femeile
semenilor si!
i pe cnd era astfel plimbat, cmila se nfurie de
odat i ncepu s sar. Bacbuk czu la pmnt i-i

103
rupse piciorul. De atunci a rmas chiop. Mai mult,
guvernatorul l surghiuni, iar Bacbuk, cu piciorul rupt,
trebui s plece din ora. Dar, tocmai la timp, o, emire
al credincioilor, am fost ntiinat de toate astea, am
alergat dup fratele meu i -am adus aici, n tain, o
mrturisesc, i am luat asupra mea lecuirea lui, chel
tuielile i celelalte lucruri trebuincioase. i asta o fac
i acum !

Auzind istoria lui Bacbuk, o, stpmi mei, califul


Montasser-Billah a izbucnit ntr-un rs cu hohote i
mi-a spus :
Ce bine istoriseti tu ! Ce povestire plcut I
i i-am rspuns :
nc nu snt vrednic* de laudele tale 1 Cci ce
vei mai spune cnd vei auzi istoria fiecruia dintre
ceilali frai ai mei! Dar m tern s nu m crezi
palavragiu i om oare-i bag nasul n treburile altora !
Califul i-a rspuns :
Nici vorb ! Grbete-te dimpotriv s-mi po
vesteti ce s-a ntlmplat cu ceilali frai ai ti, ca
s-mi mpodobesc urechile cu aceste povestiri, ntoc
mai ca i cu nite cercei de aur. i povestete-mi de-a
fir-a-pr, fr team de amnunte, cci simt dinainte
c totul va fi nespus de plcut i plin de farmec-!
Atunci am nceput.
POVESTEA LUI E L - H A D D A R

(cel de-al doilea frate al brbierului)

O, emire al credincioilor, al doilea frate al meu se


numete El-Haddar, cci muge ca o cmil i este
i tirb. N-a avut niciodat vreo meserie i mi-a adus
numai necazuri cu paniile lui cu femeile. Iat un'a
dintr-o mie.

104
ntr-o zi, pe cnd mergea- fr nici un rost pe
strzile Bagdadului, vzu c se apropie de el o b-
trn careni spuse ncetior :
Ascult, omule ! Am s-i fac o propunere i
eti liber s-o primeti sau nu, dup cum vrei.
Fratele meu se opri din mers i-i rspunse ;
Te ascult!
Btrna urm :
Dar nu pot s-i fac propunerea dect dac mi
fagduieti c n-ai s plvrgeti i n-ai s te n
tinzi la vorb.
Fratele meu Haddar rspunse ;
Poi vorbi.
Ea g r i :
Ce-ai gndi tu de o grdin cu ape curgtoare
i arbori roditori, i de un palat frumos, unde vinul
curge n pahare niciodat goale, unde ai vedea fee
rpitoare, unde ai gsi obraji netezi de srutat, tru
puri mldioase i bune de strns n brae, i altele ase
menea, i unde ai rmne de cu sear pn dimi
neaa ? i, ca s te bucuri de toate astea, nu ai
dect s te supui unei anumite nvoieli!
La cuvintele btrnei, fratele meu El-Haddar spuse :
- Dar, stpn, cum se face c vii s-mi faci
aceast propunere tocmai mie i nu oricrei alte fp
turi a lui llah ? Ce ai vzut la mine de i-a-plcut
i te-a fcut s m iei n seam ?
Ea rspunse :
Acum o clip chiar i-am spus s.nu te risipeti
n vorbe, s tii s taci i s lucrezi n linite. Urmea-
z-m i nu mai spune nimic.
Btrna se ndeprt repede, iar fratele meu, ade
menit de cele fgduite, o urm pn ajunser amn-
doi la un palat cu o foarte frumoas nfiare, n
care btrna intr, lundu-1 nuntru i pe fratele meu.
El vzu c nuntru era tare frumos, dar, ceea ce se

105
afla acolo, nc i mai frumos, deoarece czu n mij
locul unui grup de patru tinere fr seamn. ntinse
pe covoare, ele cntau cu glasuri minunate nite cart-
tece care ar fi.micat pn i pietrele.
Dup saluturile obinuite, una din ele se ridic,
umplu o cup i o bu. Iar fratele meu Haddar se
simi ndatorat s-i spun :
S-i fie de bine i s-i dea sntate i putere
Se apropie repede de fat, ca s-i ia cupa goal i
s-i fie ct mai la ndemn. Dar e umplu iari cupa
i i-o ntinse lui; Haddar o lu i o goli. i tnra, pa
cnd el bea, ncepu s-i mngie ceafa, niel cam aspru,
cci i ddu o palm zdravn. Fratele meu se supr,
se ridic sa plece, uitnd de fgduiala de-a ndura
totul fr mpotrivire. Dar btrna se apropie i-i clipi
din ochi cu neles.
Niu pleca 1 Rmi pn la sfrit
Fratele meu ascult, rmase i ndur cu rbdare
toate toanele fetei, care-1 pic, l nepa i-i mngia
cu vioiciune ceafa, ntr-un fel rutcios i neplcut.
Celelalte trei se ntreceau care de care s-i joace un
Renghi mai stranic : una l trgea de ureche s i-o
zmulg, alta i ddea bobmace care-i storceau la
crimi, iar a treia inea ndeosebi s-1 ciupeasc cu un
ghiile. Fratele meu le rbda pe toate, cci btrna i
fcea mereu semn s nu zic nimic. n sfrit, ca s-i
rsplteasc rbdarea, cea mai frumoas dintre fete
se ridic i-i spuse s se dezbrace, s rmn gol-golu,
ceea. ce el fcu ndat. Ea lu atunci o mic stropi
toare i-1 parfum cu apa de trandafiri, optindu-i:
Tare-mi placi. Dar ai barb i musti, iar perii
mi pic pielea. Dac vrei s vii ou mine, trebuie mai
nti s-i razi toat faa.
EJ rspunse:
Mi-air fi tare greu, cci ar fi cea mai mare ruine
ee mf s-ar putea ntmpla!

tos
Ea adaus s
Altfel nu te voi iubi niciodat !. Trebui s te
razi!
Atunci fratele meu se ls dus de btrn n odaia
vecin; | btrna i tie barba, apoi l rase, i-i rase
fi mustile i sprncenele. Dup asta J sulemeni eu
ropi i eu alb i-1 aduse iari ntre tinerele fete. V-
s&idu-L izbucnir toate n nite hohote de rs, c le
venea s oad pe spate.
Atunci, cea mai frumoas dintre fete se apropie
dfe el i-i spuse :
O, stpne, mi-ai cucerit sufletul cu famecele
tale. Nu am s-i mai cer nimic altceva dect s joci,
aa gol i drgla cum eti, un dans mbolditor i
frumos !
i cum Haddar se codea, ea adause :
Te rog, pe viaa mea, s dansezi! Dup aceea
voi fi a ta !
Atunci El-Haddar, n sunetul darabukei, mnuit
ritmic de btrna, i nfur mijlocul cu o fie de
mtase i, naintnd n mijlocul slii, ncepu s
danseze.
Dans aa de nostim i cu attea rsuciri, c tine
rele nu-i mai putur stpni rsul. i se pornir s-i
arunce n cap tot ce le cdea sub'mn : perne, fructe,
buturi, pn i sticle.
Atunci se petrecu lucrai de pe urm. Cea mai fru
moas dintre fete se ridic i, privindu-1 pe fratele
meu cu ochi galei i pierdui de pasiune, ncepu s-i
scoat hainele, una dup alta, pn nu mai rmase
dect n cmaa strvezie i alvarii largi de mtase.
Cnd o vzu aa, El-Haddar se opri din dans i strig s
Allah ! Allah I
i-1 apucar nbdile.
Atunol baltrna se apropie de e - spuse

im
Acum trebuie s-i prinzi drgua din fug. St-
pna mea are obiceiul ca, odat aat de dansuri
i de butur, s se dezbrace cu totul i s nu se dea
iubitului, dect dac, cercetndu-i mdularele i cu-
nosondu-i uurina de a alerga, l soeoate vrednic
de ea. Deci ai s-o urmreti pretutindeni, din odaie
n odaie, pn o prinzi. i numai atunci are s fie
a ta.
La aceste cuvinte, fratele meu azvrli fia de m
tase i se pregti de alergare. La rndul ei, tnra i
scoase cmaa strvezie i alvarii i apru ca un
curmal tnr, care freamt la suflarea boarei. i
lu avnt, rznd n hohote, i fcu de dou ori ncon
jurul slii. Iar fratele meu Haddar o urmrea.

Dar n acest moment al povestirii, eherezada vzu ivindu-se


zorii dimineii i, cu minte, se opri din povestit.

Dar cnd se ls a treizeci i vina noapte

Ea urm :

O, mrite rege, croitorul din oraul din China i


urm astfel povestirea pe care brbierul din Bagdad
o depna musafirilor, despre cel de-al doilea frate
al su, El-Haddar, i pe care ntia dat o aducea la
cunotin califului Montasser Billah :

Fratele meu Haddar o urmrea pe tnra sprin


ten i rztoare. Privindu-1, cele trei tinere i b-
trna, cu ochii aintii la faa sulemenit i lipsit de
barb, de musti i de sprncene a fratelui meuv

108
izbucnir n nemaipomenite hohote de rs i ncepur
sa bat din mini i din picioare.
Tnra, goal, dup ce fcu de dou ori nconjurai
slii, o lu pe un gang lung, apoi prin alte odi, una
dup alta, urmrit mereu i strns ndeaproape d
fratele meu, care gfia. Alerga nencetat, rznd cu
hohote i micmdu-i oldurile.
Deodat, la o cotitur, tnra i pieri din vedere,
iar fratele meu, desdhiznd o u, prin care credea c
ieise fata, se pomeni n mijlocul unei strzi. Era chiar
strada airgsitorilor din Bagdad. i toi argsitorii !
vzur pe El-Haddar, cu barba, cu mustile i cu
sprncenele rase, cu faa sulemenit ca o trf, i n
cepur s- huiduiase i s-1 loveasc cu curelele. R
znd eu toii n hohote, l btur pn i pierdu cu
notina. Pe urm l cocoar pe un mgar, punndu-1
cu faa spre coada anima'luui, l purtar prin toat
piaa i apoi l aduser naintea guvernatorului. Acesta
ntreb : _,
Dar ce-i cu sta ?
Ei rspunser :
A czut ntre noi, chiar aa cum se vede, ieind
pe neateptate din casa marelui vizir !
Guvernatorul puse s i se dea o sut de lovituri de
bici, la tlpi, i-1 izgoni din ora.
Atunci, o, stpmitor al credincioilor, am alergat
dup el, l-am adus la mine, n tain, i 1-aan pus la
adpost. Mi-am luat sarcina s-i dau i mijloace de
trai. Poi judeca acum c, dac n-a fi om curajos
i plin de nsuiri alese, n-a mai fi putut suferi .un
astfel de prostlu

Dar povestea celui de-al treilea frate al meu este cu


totul alta, dup cum vei vedea !

109
POVESTEA IOT BACBAK

(cel de-al trettea frate al brbierului)

Bacbak, orbul, < zis'i Clocnil-umflatul, este al trei


lea frate al meu, i-i ceretor de meserie. Se numra
printre fruntaii friei ceretorilor din Bagdad.
ntr-o zi, voina lui Alah i soarta hotrr ca fratele
meu, ntinznd mna ici i colo, s ajung la ua unei
case mari. i fratele Bacbak, strigndu-i jeluirile lui
obinuite cnd cerea : Fcei-v mil i poman !
Dai i sracului!" lovi cu bul n ua casei. Trebuie
s-i spun, dinainte, conductor al credincioilor, c
fratele Bacbak, ca i cei mai irei din frie, avea
obiceiul s nu rspund, cnd, btnd ntr-o u,
auzea : Cine-i acolo ?" Tcea, ca s-i sileasc pe cei
dinuntru s deschid. De altfel, acetia, fiind obi
nuii cu ceretorii, nu deschideau, ci rspundeau nu
mai dinuntru : Allah s se ndure de tine !" Aa i
ndeprtau pe ceretori.
n ziua aceea, zadarnic ntreb cineva dinuntru :
Cine-i acolo ?" cci fratele meu tcu. Auzi, n sfrit,
pai aprapiindu-,se i ua se deschise. Se ivi un om,
cruia Bacbak, dac n-ar fi fost Orb, nu i-ar fi cerut
de poman. Dar aa i era soarta. i fiecare i axe
soarta legat de gt.
Omul ntreb :
Ce doreti ?
Fratele meu rspunse :
Facei-v mil, n numele celui preanalt!
Omul l ntreb :
Eti orb ?
Bacbak rspunse :
Da, stpne, i foarte srac 1
Omul spuse:

110
Atunci d&-mi t e a s te cluzesc
Ii d&cb tana omul fl duse nuntru i urc cu el
scara pa la o teras foarte nalt. i fratele meu,
gSFJind din greu, gndea n sine s Axe sltm dea de
sigur rmiele vreunei mese mbelugate".
Ajungnd pe teras, omul l ntreb :
Ge vrei, orbule ?
Fratele meu, destul de uimit, rspunse ;
Ceva de poman, pentru Allah !
Iar omul gri!
Allah s-i dea lumina ochilor !
Atunci, Baobak strig :
O, tu, cutare, nu puteai s-mi spui asta end
eram jos ?
Omul i rspunse t
O, tu care eti mai prejos dect fundul meu,
de ce nu mi-ai rspuns ond te-am ntrebat: Cine-i
acolo ? Cine-i la ua ?" terge-o de-aici ct mai re
pede, altfel te dau de-a dura, calic lipicios i piaz
rea !
i Bacbak fu nevoit, aa orb cum era, s coboare
n grab scara, singur-singurel. Mai avea de cobort
vreo douzeci de trepte, cnd, fcnd un pas greit,
czu i se rostogoli pn la u. n cdere, se lovi ru
a cap i i urm drumul vicrindu-se. Mai muli din
tovarii lui ceretori, auzindu-1 plngnd, l ni.i&bar
ce a pit i el le spuse. Apoi adug :
Acum, prieteni, ajutai-m s ajung la mine, ca
s-mi iau ceva bani s pot cumpra de-ale gurii pen
tru ziua de astzi, stearp i cu ghinion. Snt nevoit
s m ating de bani pui deoparte, care, dup cum
tii, snt destul de muli, i de aceea m-ai numit
pstrtorul tuturor banilor.
Dar ndrtul lui coborse i omul amintit, care
pomi ncetior pe urma lui, inmdu-se aproape, ca
s vad ce e cu el. Merse deci ndrtul fratelui mea

m
i a celorlali doi orbi, fr ca ei s bnuiasc, i
astfel au ajuns la adpostul lui Bacbak. Cnd intrar,
omul se strecur dup ei, repede, nainte de a n
chide ua. Bacbak le spuse celor doi tovari:
Mai nti, cutai bine dac nu s-a strecurat
vreun strin n odaie.
La aceste vorbe, omul, care era ho de meserie, i
<' nc unul cu vaz printre cei din tagma lor, vznd
o funie care atrna de tavan, o apuc i se car uor
i fr zgomot pn sus, aezndu-se linitit pe o
grind. Cei doi ceretori cutar prin odaie, i fcur
nconjurul de mai multe ori, mpingnd prin unghere
cu btele. Dup asta, se ntoarser la fratele meu, el
scoase din ascunztoare banii ai cror pstrtor era
i i numr cu cei doi tovari. Gsir c erau zece
mii de drahme pe tanc. i lu fiecare dou-trei
drahme, ceilali bani fur pui n saci, i sacii i luar
iar locul n ascunztoare. Unul dintre cei trei cer
etori iei ca s cumpere de-ale gurii, se ntoarse cu-
rnd i scoase din traist trei pini, trei cepe i cteva
, curmale. i cei trei tovari se aezar n cerc ca s
mnnce.
Atunci houl alunec ncetior pe funie, se ls
pe vine lng ceretori i ncepu s mnnce cu ei.
Dar cum se aezase lng Bacbak, care avea auzul
foarte ascuit, acesta l auzi molfkid i strig :
E un strin printre noi!
i ntinse iute mna n partea de unde venea clef-
itul, i mna i czu tocmai pe braul hoului. Atunci
Bacbak i cei doi ceretori se npustir asupra hoului
i ncepur s strige i s-1 loveasc cu btele, ca
orbii. i chemar i pe vecini n ajutor, urnd :
Musulmani, srii n ajutor ! Houl vrea s ne
fure biata noastr agoniseal !
Vecinii alergar i-1 gsir pe Bacbak inndu-1 zdra
vn, mpreun cu cei doi tovari, pe houl care n-

112
cerca s se apere i s le scape. Dar la sosirea veci
nilor, houl se prefcu i el c e orb, nchise ochii i
ncepu s strige :
Pe Allah ! Musulmani! Snt orb i tovar cu
tia trei care vor s m pgubeasc de partea mea
din cele zece mii de drahme economie, pe care le
avem mpreun. M jur pe Allah ! pe sultan ! pe emir !
Primesc s m ducei n faa guvernatorului!
Venir atunci paznicii care-i luar pe toi patrii i-i
duser la guvernator, care ntreb :
Cine snt acetia ? ,
Houl strig :
Ascult vorbele mele, o, guvernatorule drept i
nelegtor, i adevrul va iei la iveal. i chiar
dac nu vrei s m crezi, pune-m la cazn mai nti
pe mine, ca s m sileti s spun adevrul; dup aceea
pune-i la cazn i pe tovarii mei, ca s-i sileti s
te lmureasc !
i guvernatorul porunci:
Apucai-1, punei-1 jos i ovii-1 pn o mrtu
risi !
Atunci paznicii l nfcar pe orbul prefcut, unul
din ei inndu-1 de picioare, iar ceilali ncepur s-1
loveasc cu biciul. Dup zece lovituri, orbul cel pre
fcut ncepu s urle, apoi deschise un ochi, i, dup
alte lovituri, deschise, n mod vdit, i al doilea ochi.
Cnd vzu acest lucru, guvernatorul strig plin de
furie :
Ce-i prefctoria asta, neltorule neruinat ?
Iar el rspunse :
Oprete btaia i am s-i lmuresc totul!
Guvernatorul opri btaia i houl vorbi:
Sntem aici patru ini, care facem numai pe
orbii, i nelm oamenii ca s primim de poman
i mai ales ca s intrm mai uor prin case, s ne ui
tm la femei cnd au faa descoperit, s le ademe-

113
nim, s le drgostim i apoi s le prdm. Totodat
cercetm casele i pregtim o hoie fr gre. i cum
mplinim aceast meserie rodnic de oarecare timp,
am adunat mpreun suma de zece mii de drahme.
Astzi le-am cerut tovarilor mei partea mea, dar
ei' n-au vrut s mi-o dea, ba dimpotriv, m-au snopit
n btaie i m-ar fi omort, dac paznicii nu m-ar fi
scos din minile lor. Iat adevrul adevrat, guvcrna-
tonie ! Acum, ca s-i sileti i pe tovarii mei s
mrturiseasc, nu ai dect un singur mijloc : biciul!
i au s vorbeasc ! Dar s fie bine lovii, altminteri,
cum snt nrii, nu vor mrturisi nimic i nici nu vor
deschide ochii.
Guvernatorul porunci sa fie apucat mai nti fratele
meu. Zadarnic s-a mpotrivit, zadarnic striga c e
orb din natere ; fu supus la cazn i mai mare, pn
lein. Dup ee-i veni n simire tot nu deschis
ocliii, cu toate loviturile i cu toate sfaturile orbului
de lovituri i apoi nfi trei sute. Acelai lucru se pe
'trecu i cu ceilali doi orbi, care nici ei nu deschiser
ochii, cu toate loviturile i cu toate sfaturile orbului
prefcut, care li se strecurase ca tovar.
Apoi, cu ajutorul hoului, guvernatorul aduse banii
ascuni n odaia lui Bacbak, i ddu acestuia un sfert
adic dou mii cincisute de drahme, i pstr restul
pentru sine.
Fratelui meu i celor doi tovari ai si, dup
cazn, guvernatorul le spuse :
Ticloi neltori Mncai plinea, darul lui
Allah, i jurai n numele lui c sntei orbi 1 Afar
de-aci i s nu v mai vd prin Bagdad!
Atunci, o, emir al credincioilor, aflnd de toate
acestea, am ieit din ora n cutarea lui Bacbalc, l-am
gsit .i l-am adus napoi, pe ascuns, i-am dat adpost
a mine i m-am asrciaat s-1 hrnese i s-1 mbrac
ot va mai tri.

IU
Aceasta este povestea celui de-al treilea frate al
meu, Bacbak, orbul I

Auzind aceast povestire, califul Montasser Billali


ncepu s rda i porunci:
S se dea o rsplat acestui brbier pentru bu
ntatea lui i s se duc linitit!
Dar eu, domnilor, rspunsei: "
Pe Allah ! Conductor al credincioilor, nu pot
primi nimic nainte de a povesti ce li s-a ntmplat i
celorlali trei frai ai mei, i asta numai n cteva cu
vinte, ca s-i dovedesc ct de puin flecar i ct de
zgrcit ia vorb snt de felul meu !
Califul rspunse :
Fie, am s sufr cazna de a-mi nuci urechile cu
plvrgeala ta i am s mai ndur i alte trncneli
i bdrnii de-ale tale, care, de altfel, nu snt lip
site de duh.
i atunci brbierul a spus: .

POVESTEA LUI EL-KUZ

(cel d&-al patrulea frate al brbierului)

Al patrulea frate, chiorul El-Kuz E-Asuani, Ul-


ciorul-tare, ndeplinea n Bagdad meseria de casap.
Se pricepea la vnzarea crnii i a tocturii i tia de
minune s creasc i s ngrae oi cu coada groas.
tia cui s dea carnea bun i pentru cine s o in
pe cea rea* Muteriii mai de seam din ora i ne
gustorii cei mai avui nu se aprovizionau dect de la
el i nu cumprau dect carne din oile lui, aa c, n
scurt vreme, ajunse tare bogat i stpxn al unor mari
turme i al unor mari acareturi

115.

8*
ntr-o zi, fratele meu se afla n prvlia lui, end
intr un mare eic cu o lung barb alb, care-i ddu
bani i-x spuse :
Taie-mi din carnea cea mai buna 1
i fratele meu ii tie din ce avea mai bun, lu banii
i rspunse la salutul eicului, care se ndeprt.
Fratele meu cercet atunci monezile de argint pe
care Ie primise i vzu c erau toate noi i de-o str
lucire deosebit. Se grbi deci s le pun deoparte,
ntr-o ldi deosebit, i-i spuse : Iat bani care-mi
vor purta noroc !"
Timp de cinci luni, btrmil eic cu barba lung
veni mai n fiecare zi i-i ddea totdeauna monezi de
argint: albe i noi pentru carnea proaspt i de cali
tate bun. i de fiecare dat El-Kuz punea deoparte
aceti bani de argint. Dar, ntr-o zi, El-Kuz voi s
numere banii adunai n acest fel, ea s-i cumpere
nite oi bune i civa berbeci, pe care avea de gnd
s-i deprind s se bat ntre ei joc preuit n Bag
dad, oraul meu. Dar abia descinse dia n care pu
sese banii eicului cu barb alb i vzu c nu se afla
n ea nici o moned, ci doar cteva bucele de hrtie
alb, tiate rotund. Vznd asta, el ncepu s se bata
cu palmele peste obraji, s strige i s se vaiete. Cu-
rnd se stilaser n jurul lui muli trectori, crora le
povesti pania, dar nimeni nu-i putea lmuri cum
de au disprut banii. i El-Kuz striga mereu i spunea :
~ Acum de l-ar aduce Allah pe afurisitul de eic 1
Ce i-a mai smulge barba i turbanul chiar cu mi
nile mele !
Abia rostise cuvintele din urm, i btrmil se ivi,
trecu prin mulimea adunat i se 'apropie de fratele
meu, casapul, ca pentru a-i da bani, ca de obicei.
De ndat fratele meu se npusti asupra lui, l apu
c de piept i strig :

118
Alergai, frailor, ajutai-m 1 Acesta e houl
neruinat 1
Dar eicul nu-i pierdu de loc cumptul i, fr s
se clinteasc, i rspunse fratelui meu, dar n aa fel
nct s nu aud dect e l :
Alege ! Vrei s taci sau vrei s ajungi de
ocar n faa tuturor ? Cci ruinea pe care am s i-o
aduc va fi mai groaznic dect aceea pe care vrei s-o
arunci tu asupra mea
El-Kuz rspunse :
Dar ce ruine poi s-mi aduci tu, eic cu su
flet de smoal, i cum socoti s m faci de ocar ?
Btrnul i spuse :
Am s le dovedesc tuturor c vinzi de obicei
carne de om, n loc de carne de oaie 1
Fratele meu i rspunse :
Mini, de-o mie de ori mini, eic blestemat 1
eicul adause :
. Nu este blestemat i nici mincinos dect acela
care, n aceast clip, ine atrnat de crlig, n pr
vlia sa, un cadavru de om, nu o oaie !
Fratele meu se rsti la el cu voiciune :
Dac se dovedete ceea ce spui tu, porc de
cine, ale tale s fie toate bunurile mele !
Atunci eicul, ntorcndu-se spre mulime, strig
cu glas tare :
Prieteni, privii-1 pe acest casap ! Pn astzi
ne-a nelat pe toi i a clcat n picioare nvtu
rile crii noastre ! Acest om sugrum n fiecare zi
fii de-ai lui Adam, n loc de oi, i ne vinde carnea
lor drept carne de oaie ! Dac vrei s v ncredin
ai c spun adevrul, intrai i cercetai-i prvlia !
Strignd, toat lumea ddu buzna n prvlia fra
telui meu. i apru n vzul tuturor un cadavru de
om atrnat n crlig, jupuit i curat de mruntaie 5
pe scndura pentru cpni, se vedeau t r d capete

117
de om -jupuita, curate .i pregtite pentru vmzare !
ntr-adevr, eicul cu barb lung, alb, nu era dect
un .meter priceput n vrjitorie l n farmece i ct
ai clipi, .a putut schimba n faa tuturor un lucru a
altul.'
Vznd asta, toat lumea se npusti asupra fratelui
meu strignd ; '
Necredinciosule 1 Nelegiuitele I neltoriile !
.i, tbrnd pe el, unii l loveau cu beele, alii cu
biciul, i cei mai nverunai i mai cruzi erau mu
teriii vechi i -cei mai buni prieteni ai lui. B.trnul
eie se mulumi s-i dea fratelui meu o zdravn
lovitur de pumn peste un ochi, p care i-1 i crp,
fr putin de lecuire. Fu apoi luat aa-zisul ca
davru, fratele meu fu legat bine i toat lumea, cu
eicul n frunte, veni n faa celui ce mplinete le
gea. i eicul. i spuse i
O, emire ! Aducem naintea ta, ca s-i primeasc
pedeapsa frdelegilor lui, pe acest om, care, de
mult vreme, i sugrum semenii i le vinde carnea,
drept carne de oaie. Nu ai dect s hotrti pe
deapsa i s mplineti dreptatea lui AHah, cci, iat,
avem aici atia martori 1
In zadar se -apr fratete meu, judectorul na
voi s mai ascult nimic i-1 osndi la cinci sute de
lovituri de baston peste spate i peste fund ! I se corn-
fiscar toate bunurile i acareturile, i norocul lui a
fost ,c ra att de bogat, altfel moartea, nu altceva
i-ar fi fost pedeapsa. Apoi se lu hotrrea s fie
izgonit din ora.
Fratele meu, chiorr, cu dosul vnt de lovituri,
aproape mort, fu &eos din ora. i merse el drept na
intea lui, fr s tie .ncotro, pn ajunse ntr-un
trg ndeprtat .i necunoscut. Se opri i se hotr s'
raasto aeo!{^a|pcdsi"SQ efe ciuta&trie, meserie ca~
*-$ eera fr siagar capital s mirai bune.
i gsi sla statornic la o rspntie, la ntlnireg
a dou strzi^ i ncepu s lucreze ca s-i ctige
pinea. Dar ntr-o zi, pe end lu'ira la nite papuci,
auzi nechezat de cai i ropot de clrei ntrebmd
de pricina acestui zgomot, i se rspunse :
Ca, de obicei, regele merge la vntoare nso
it de tot alaiul.
Atunci fratele meu El-Kuz i ls acul i cioca
nul i se scul s vad alaiul regelui. P|e cnd sta
gnditor n picioare i visa l starea lui de altdat
i Ia cea de fa i la mprejurrile n care, din casap
cu vaz, a ajuns cel din urm crpaci, regele trecu
n fruntea mreului alai i, din ntmplare, ochii lui
czur pe ochiul crpat al fratelui meu. De cum l
vzu, regele se schimb la fa i strig :
S m pzeasc Allah de piaza rea i de neno
rocirile acestei zile blestemate !
Rsuci de ndat hul calului i lu calea napoi,
cu tot alaiul i cu soldaii dup diisul. Totodat po
runci robilor lui s pun mna pe fratele meu i s-i
dea pedeapsa meritat. i robii se npustir ndat
asupra lui El-Kuz i-i ddur attea lovituri, e-1 l
sar mai mult mort n drum. Dup ce se ndeprtar,
El-Kuz se scul, se ntoarse ndurerat la "locul lui,
sub bucata de pnz din colul strzii. Era rupt de
oboseal i abia mai sufla. i cum, din ntmplare,
un om din alaiul regesc rmsese n urm i trecu
prin faa lui, l rug s se opreasc, i povesti cum
s-au purtat cu el i-1 ntreb care s fie pricina.
Omul izbucni n hohote de rs i-i rspunse :
Frate, s tii c regele nostru nu poate suferi
vederea unui chior, mai cu seam dac e chior de
ochiul stng ; asta o socoate piaz rea i totdeatma
pune s fie ucis chiorul. M mir c mai eti n via.
La aceste cuvinte, fratele meu, fr s mat atepte;
i strnse sculele i, ca ce puteri mai avea, o lu
t

119
mmmmm

repede din loc i nu se odihni dect cnd fu afar


din ora. i o porni din nou nainte, pn ajunse n
tr-un alt ora, foarte deprtat, unde nu se afla, ca n
cellalt, vreun rege sau vreun tiran.
Rmase mult timp n acel ora, avnd grij, din
prevedere, s nu se arate nicieri. Dar ntr-o zi, pe
cnd era mai trist ca de obicei, iei s ia niel aer i
s hoinreasc uitndu-se ici i colo. Auzi ndrtul
lui nechez de cai i, ndat, amiiitindu-i pania
din urm, fugi ct mai repede i-i cut un col unde
s se ascund, dar nu gsi. Vznd ns lng el o
u mare, o mpinse i se arunc nuntru. naintea
lui se ntindea un gang lung i ntunecos, n care se
ascunse. Dar deodat i aprur n fa doi oameni,
l apucar, l legar, i-i spuser :
Slav lui llah c te-am aflat. n sfirit, du
man al celui preasfnt i al oamenilor ! De trei zile
i trei nopi te cutm fr ncetare i ne-ai luat
somnul i tihna. Ne-ai fcut s gustm amrciunea
morii!
Fratele meu El-Kuz ntreb :
Oameni buni, dar la ce m-a osndit Allah ?
i ce porunc a dat mpotriva mea ?
Ei rspunser :
Vrei s ne pierzi i pe noi, i pe stpuul aces
tei case ! Nu i-a' fost de-ajuhs c ai adus pe priete
nii ti la mizerie i pe stpuul. casei la sap de lemn ?
Vrei s ne i omori ? Unde i-i cuitul pe care-1 aveai
ieri n min,, cnd l urmreai pe unul dintre noi ?
Dup aceste cuvinte, l scotocir i-i gsir n b'ru
cuitul cu. care tia talpa ea s pingeleasc papucii.
l trntir la pront i voir s-1 sugrume. EI ns le
strig !
- Asewtai-ra, oameni buni, nu smt nici ho, nici
uciga l Povestea vieii mele este uluitoare i vreau
s v-o spun !

120
Dar ei nu voir s-1 asculte, l elcar n picioare,
l btur i-i sfiar hainele. Cnd i rupser hai
nele de pe el, i-i iei la iveal spinarea cu urmele tu
turor loviturilor de vergi i de bici, pe care le primise
cu ctva timp nainte, ei strigar :
Ticlos afurisit 1 Iat urme vechi de lovituri
pe spinarea ta, dovad a frdelegilor din trecut
i l trr pe bietul EI-Kuz la guvernator. i El-
Kuz se gndea la toate nenorocirile lui i-i spunea: Ce
mari trebuie s fie pcatele mele, oa s le ispesc
in acest fel! i tio tui n:u m simt vinovat de nimic 1
Numai Allah oel preanalt mi poate fi de ajutor Y*
Cnd ajunse n faa guvernatorului, acesta l privi
cu mnie i-i strig :
Ticlos neruinat! Urmele loviturilor de pe
spinarea ta snt dovad sigur de toate frdelegile
tale din trecut i de acum.
i porunci s i se dea pe loc o sut de lovituri de
nuiele. Dup aceea fu urcat i legat pe spinarea unei
cmile, iar crainicii l plimbar prin tot oraul,
strgrnd :
Iat cum se pedepsete ce care intr ea un
nelegiuit n casa altuia!
Dar nu dup mult timp, vestea nenorocirilor fra
telui meu ajunse pn la mine. Am pornit ndat
n cutarea lui i l-am gsit chiar cnd era dat jos
de pe cmil, leinat. Atunci, conductorule al cre
dincioilor, m-am simit dator s-1 iau cu mine, s-1
ngrijesc i s-1 aduc ntr-ascuns la Bagdad, unde ar
ce-i trebuie s mnnce i s bea linitit pn la sfri-
tul zilelor lui.
fat deci povestea nenorocitului El-Kuz. Dar p
ania celui de al cincilea frate al meu este tare ui
mitoare i-i va dovedi, o, conductor al credincio
ilor, ct de chibzuit i de nelept snt eu, spre
deosebire de fraii mei !

121
ISTOEIA LUI EL-AAR
(al cincilea frate al brbierului)

Acesta este, o, conductor al credincioilor, chiar


fratele cu nasul i' cu urechile tiate. 11 chema
El-Aar, fie pentru c era mthlos i avea o burt
ca de cmil care e gata s fete, fie pentru c era
ca o cldare mare. Dar asta nu-1 mpiedica s fie
de-o lene puin obinuit n timpul zilei, pe cnd
noaptea mplinea tot felul de nsrcinri i-i ctiga
banii pentru a doua zi prin tot soiul de mijloace
nengduite i destul de ciudate.
La moartea tatei, noi motenirm fiecare cte o
sut de drahme de argint. El-Aar, ca i toi cei
lali, i primi partea lui, dar nu tiu ce s fac cu
banii. Pn la urm, avu o idee, pe lng o mie al
tele : i cumpr diferite lucruri de sticl i ncepu
s le' vnd cu bucata. i alese aceast meserie, mai
degrab dect oricare alta, fiindc nu cere mult i
micare. j
Fratele meu El-Aar ajunse deci vnztor de sti
clrie. Pentru asta, i cumpr un co mare n care-i;
puse lucrurile, alese,un col de strad, pe unde tre- j
cea lume mult, i se aez acolo, punndu-i n fa ;
coul cu sticlrie. Se ls linitit pe vine, cu spatele i
la peretele casei i ncepu s-i arate trectorilor j
marfa, strignd : i
Pahare ! picturi de soare ! snuri tinere de
alabastru 1 ochii doicii mele ! suflare rcoroas de fe
cioare ! pahare ! pahare !
De cele mai multe ori ns, El-Aar tcea i,
sprijinit bine de perete, se lsa n voia visului cu
ochii deschii. ntr-una din zile, pe vremea rug-

122
ciunii de vineri, iat ce vis i depna munnurndu-l;
Mi-am pus tot avutul, adic o sut de drahme,
n cumprarea acestor lucruri de sticl. Am s le vnd,
desigur, cu dou sute de drahme. Cu ele am s cum
pr alte lucruri i arn s le vnd cu patru sute de
drahme. i voi urma aa, cumprnd i vnznd, pii
vpi avea bani muli. Voi cumpra atunci mrfuri de
toate soiurile, drogherie i parfumerie, i nu m voi
lsa de meserie dect atunci cnd voi ajunge la c
tiguri nsemnate. i atunci mi voi putea cumpra un
palat, robi, cai cu ea i cu cioltar de brocart i
aur ; i voi mnca i voi bea ; i nu va rnine cm-
rea din ora pe care s n-o poftesc s-mi cnte n
cas. M voi pune apoi n legtur cu toate pei
toarele mai dibace din Bagdad i Ie voi trimite la
fete de regi i de viziri ; i nu va trece mult timp
i m voi nsura cel puin cu fiica marelui vizir !
Am aflat c e deosebit de frumoas i desv.rif
n toate ; i am s-i hotrsc o zestre ele o mie ele
dinari de aur. i nu m ndoiesc c tatl ei, marele
vizir, se va nvoi la aceast cstorie ; iar dac nu
vrea, ei bine, am s-i rpesc fata de sub nas i am
s-o aduc la mine n palat, Atunci am s-mi cumpr
i zece biei, anume pentru serviciul meu. Dup
aceea, am s-mi fac haine regeti, cum nu poart
dect sultanii i emirii ; i-i voi comand cehii mai
priceput giuvaergiu s-mi fac o ea de aur ncrus
tat cu mrgritare i ca pietre scumpe. i atunci,
clare pe cel mai frumos cal, pe care-1 voi cumpra
de la eful beduinilor din pustie sau pe care mi-1
voi aduce de la tribul anezilor, m voi plimba prin
ora, cu robi muli de jur mprejurul meu, i, n
acest chip, voi merge la palatul "marelui vizir care
se va scula ntru cinstirea mea i-mi va da locul

123
lui, i el va sta n picioare mai prejos de mine, i
se va simi onorat c-mi e socru. i voi avea cu mine
doi tineri robi care mi vor duce fiecare cte o mare
pung cu o mie de dinari. i voi da una din pungi
marelui vizir, drept rsplat pentru fat, i i-o voi
drui deci pe cealalt, numai ca s-i art drnicia
i mrinimia mea, i cit de puin preuiete n ochii
mei lumea ntreag. Apoi m voi ntoarce acas cu
faa ncruntat; i cnd logodnica mi va trimite
prin cineva salutrile ei, l voi umple de aur pe
acela i-i voi da stofe preioase i haine mree.
i dac vizirul mi trimite vreun dar de nunt, n-am
s-1 primesc, am s i-1 ntorc, chiar dac ar fi un
lucru de mare pre, i asta numai ca s-i art c
am suflet cu totul i cu totul ales i c nu snt n
stare de vreo grosolnie. Pe urm voi hotr eu n
sumi ziua cstoriei i amnuntele serbrii, i voi da
porunc s nu se crue nimic, nici n ceea ce pri
vete ospul, nici n ceea ce privete numrul i is
teimea cntreilor din instrumente i din gur, a
entreelor i dansatoarelor. i voi face n palatul
meu toate pregtirile trebuincioase, l voi mpodobi
i acoperi peste tot cu covoare, voi aterne un strat
de flori, de Ia intrare pn n sala banchetului, i
voi pune s se stropeasc pe jos cu ap de trandafiri
i cu alte parfumuri. n noaptea nunii m voi m
brca n hainele cele mai frumoase i m voi aeza
pe un tron aezat pe o estrad acoperit toat cu
stofe brodate n mtase, pline de desene cu flori
i cu linii plcut colorate. i ct ine ceremonia i
soia mea va fi plimbat prin mijlocul slii, n g
teala ei mai strlucitoare dect luna plin din luna
Ramadan, eu voi sta nemicat i grav, nici mcar
n-o voi privi, nu-mi voi ntoarce capul nici la stnga,

124
nici la dreapta, ca s neleag toi tria caracterului
meu i nelepciunea mea ! i, la sfrit, soia va fi
adus dinaintea mea, n toat frgezimea frumu
seii ei i parfumat mbttor. Dar nici nu m voi
clinti din loc, ba dimpotriv ! i voi rmne astfel
nepstor i grav pn ce toate femeile care vor fi
de fa la nunt se vor apropia de mine i-mi vor
spune: O, stpnul nostni i cununa capetelor
noastre I Iat soia i roaba ta, care-i st cu respect
dinainte i ateapt s-o nvredniceti cu o privire.
E obosit de ct a stat n picioare i nu ateapt
dect porunca ta ca s se aeze !" Dar eu nu voi
rspunde o vorb i e voi face s doreasc i mai
mult un cuvnt din partea mea. i toate femeile pof
tite la nunt se vor apleca pn la pmnt n faa
mreiei mele. Abia atunci voi binevoi s-mi cobor
ochii i s m uit la soia mea, dar numai o dat,
i am s-i arunc o singur privire : dup aceea mi
voi ridica ochii i-mi voi lua iari nfiarea nep-
stoare. Slujnicele o vor lua pe soia mea, eu m
voi ridica i voi trece ntr-o odaie ca i-mi schimb
hainele cu altele mai bogate i mai luxoase. i mi
reasa va fi din nou adus naintea tronului meu. m
brcat n alte veminte, n alte gteli, pierdut sub
grmada de giuvaeruri, de aur, i de pietre scumpe,
i parfumat cu miresme i mai plcute. i voi a
tepta s fiu rugat de mai multe ori ca s-mi privesc
soia, dar ndat voi ridica ochii ca s n-o mai vd.
i voi face aa pn se va ncheia toat serbarea de
nunt.

Dar n acest moment al povestirii, eherezada vzu mijind


zorii dimineii i, cu minte, nu mai spuse nimic n noaptea
aceea, ca s nu fa-eac peste voJa ce I se dase.

129
Iar cnd se ls a treizeci si doua noapte

Ea urm astfel povestirea n faa regelui ahriar !

...pn se va ncheia toat serbarea de mint.


Atunci voi porunci ctorva din tinerii mei robi s ia
o pung cu cinci sute de dinari, n mruni, s-i
arunce n toat sala, i alt pung pentru cntreele
din instrumente i din gur, i pentru femeile din
slujba soiei mele. Pe urm, aceleai femei imi vor
conduce soia n odaia ei, unde m voi duce i eu,
dup ce m voi fi lsat ndelung ateptat. Cnd voi
intra la ea, voi trece, fr s-o privesc, printre cele
dou iruri de femei i m voi aeza pe un divan,
cernd o cup de ap parfumat^i ndulcit i o voi
bea linitit, aducnd mulumiri lui Allah. i voi con
tinua s nu bag de seam c soia mea este n pat,
gata s m primeasc ; i, ca s-o umilesc i s-o fac
s simt superioritatea mea i ct de puin caz fao
de ea, nu-i voi spune o vorb, i astfel o voi nva
cum neleg s m port cu ea n viitor. Cci numai
aa ajungi s le faci pe femei mldioase, dulci i
iubitoare. i o voi vedea pe soacra mea intrnd de n
dat, srutndu-mi faa i mirnle i spunndu-mi:
O, stpne, binevoiete s-o priveti pe roaba ta,
fiica mea, care-i dorete cu cldur apropierea, i
miluiete-o mcar cu o vorb !" Iar eu, cu toate cu
vintele respectuoase ale soacrei, care nici nu va n
drzni s-mi spun ginere", ca s nu par prea fa
miliar, nu-i voi rspunde o vorb. Atunci ea m
va ruga iar i iar ca s m mite n vreun fel, i
va sfri, snt sigur, prin a se arunca la picioarele
mele, srutndu-le i ducnd de mai multe ori la
buze pulpana hainei mele. n sfrit, va s p u n e : O,
stpne.. i jur pe Allah, c fiica mea este frumoasa

126
i fecioar ! i jur pe Allah, c nimeni n-a vzut-o
pe fiica mea descoperit i nimeni nu i-a tiut eu
oarea ochilor ! Fie-i mil, nceteaz de a o mai
face de ocar i de-a o umili att! Privete et este
de supus ; nu ateapt dect un senin de la tine
ca s-i mplineasc toate dorinele \" Dup asta soa
cra mea se va ridica, va umple o cup cu vin deli
cios i o va da fiicei ei, care se va apropia s mi-o
ntind, supus i t.remurnd, mie. Aezat nepstor
pe pernele brodate cu aur ale divanului, eu o voi
lsa s .vin n faa mea i-mi va faee plcere ca ea,
fiica marelui vizir, s stea n picioare dinaintea mea,
fr ca eus-o privesc, eu, fostul vnztor de sticlrie,
care striga la colul drumurilor : Pahare ! picturi
de soare! snuri tinere de alabastru! ochii doicii
mele ! suflare rcoroas de fecioare ! pahare ! paha
re !" i ea, n faa unei att de rare noblei i mre
ii, m va lua drept fiul vreunui om ilustru a crui
faim umple lumea. i-mi va spune cu lacrimi n
ochi: O, doamne, fie-i mil! nu respinge aceast
cup din minile roabei tale, cci eu suit cea din
urm dintre roabele tale 1" i nici nu-i voi rspunde
la aceste cuvinte. Iar ea va prinde curaj, vznd c
tac, va strui s iau cupa de vin i o va apropia
chiar ea, drgla, de buzele mele. i, n faa unei
asemenea familiariti, m voi nfuria, o voi privi
cu asprime, i voi da o bun palm peste obraji, iar
n burt o lovitur zdravn de picior, iac-aa...
Fratele meu, urm brbierul, spunixd aceste cu
vinte, fcu micarea de a o Iovi zdravn pe nchipuita
lui soie, iar lovitura nimeri n ubredul, co, plin cu
sticlrie, de dinaintea lui; i coul se rostogoli ct
colo, cu toate din el, i nu rmaser deoit cioburi din
ceea ce fusese tot avutul acestui smintit. Ah, dac
m-a fi nimerit acolo n clipa aceea, o, emire al cre
dincioilor, l-a ff pedepsit cum merita pe acest frate

127
plin de o nesuferit deertciune i de o fals mre
ie de suflet 1
Dar n faa acestor pagube de nenlocuit, El-Aar
ncepu s-i dea cu pumnii n cap, s-i sfie hainele
de dezndejde, s plng i s se vicreasc. i, cum
acea zi era tocmai o zi de vineri, i rugciunea de
amiaz urma s nceap n moschei, dintre oamenii
care ieeau din case, unii, vzndu-1 pe fratele meu
n acel hal, se oprir privindu-1 cu mil, dar alii i
vzur de drum, spunnd c e un smintit i rznd n
hohote ndat ce aflar de la un vecin amnunte des
pre icneala lui.
Pe cnd se vieta astfel, deplngnd pierderea capi
talului cu dobnzile, iat c o femeie de mare rang
trecu pe acolo, n drum spre moscheie. ntrecea n
frumusee pe cele mai frumoase femei; din fptura
ei se rspndea o nviortoare mireasm de mosc ; era
urcat pe o catrc mpodobit cu catifea i brocart
de aur, i o nsoea un mare numr de slujitori i de
robi. Vznd sticlria n cioburi, i pe fratele meu
plngnd, o cuprinse mila i voi s cunoasc pricina
dezndejdii lui. I se spuse c bietul om avea un co
cu sticlrie, din vnzarea creia tria, c acela era
tot avutul lui, dar c nu-i mai rmsese nimic dup
ntmplarea care-i prefcuse totul n cioburi. Atunci
femeia chem pe unul dintre slujitori i-i spuse :
D acestui srman toi banii pe care-i ai la tine.
i slujitorul scoase ndat de la gt, unde-o avea
prins cu un nur, o mare pung pe care o puse n
mna fratelui meu. El-Aar o lu, o deschise i gsi
n ea, dup ce numr, cinci sute de dinari de aur.
Cnd i vzu aproape s moar de emoie i de
bucurie I i ncepu s cheme asupra binefctoarei
toate binecuvntrile lui Allah.
Ajungnd astfel bogat ntr-o clip, El-Aar, cu
piex)tul plin de bucurie, se duse acas, unde i n-

128
cuie avuia, apoi se pregti s-i caute vreo cas fru
moas pe care s-o nchirieze i n care s triasc
dup plac. Dar tocmai atunci auzi o btaie uoar
la u. Alerg s deschid i vzu o btrn necunos
cut, care-i spuse :
Tinere, timpul rugciunii din aceast sfnt zi
de vineri aproape a trecut, i eu n-am izbutit nc
s fac splrile ce se cuvin nainte de rugciune.
Las-m, te rog, s intru o elip la tine, ca s-mi m
plinesc datoria, la adpost de priviri strine.
Fratele meu i rspunse :
Aud i m supun!
Ii deschise ua i o duse la buctrie, unde o ls
singur.
Peste' cteva clipe, btrna veni la fratele meu n
odaie, se opri pe o bucat veche de mpletitur, caro
servea de covor, fcu puin cam n grab cteva m
tnii -i ncheie rugciunea cu urri de bine pentru
fratele meu, meteugite i cucernice. Fratele meu,
care nu-i mai ncpea n piele de fericire, i mulini
i, scojnd de la bru doi dinari de aur, i-i ntinse cu
drnicie. Btrna nu-i primi i-i spuse cu mndrie :
Tinere, fie ludat Allah care te-a fcut att de
darnic ! Nu m mir c tii s ctigi bunvoina celor
din jurul tu, chiar i a celor care, ca mine, nu te-au
vzut dect o singur dat. Banii pe care vrei s mi-i
dai, pune-i la loc n bru, cci, dup nfiare, tre
buie s fii vreun biet dervi, i aceti bani i-br fi
mai de folos ie, dect mie. Dac te poi lipsi de ei,
n-ai dect s-i dai ndrt femeii care i i-a druit,
vzndu-i paharele fcute cioburi.
Fratele meu i rspunse :
Cum, maic, tu cunoti aceast femeie ? Atunci,
te rog, f bine i arat-mi mijlocul de a-i vorbi.
Btrna rspunse :

9 O mie i una de nopi, voi. II 129


Fiule, aceast foarte frumoas tnr n-a fost
att de darnic dect ca s-i arate nclinarea ei pen
tru tine, care eti tnr, frumos i viguros, pe cnd
soul ei este un nevolnic, tare zbavnic n pat, de i
se face i mil de el. Scoal-te, pune-i banii de aur
la bru, ca s nu i-i fure cineva n casa asta fr de
lact, i vino cu mine. Trebuie s-i spun e snt de
mult timp n slujba acestei tinere femei i c eu i
mplinesc nsrcinrile tainice. De cum vei intra la
ea, arat-te grbit, spune-i felurite cuvinte drglae,
f tot ce-i st n putere ; i cu ct mai mult, cu att o
vei lega mai strns de tine. Ea, din parte-i, nu va crua
nimic ca s-i prilejuiasc numai bucurii i vei fi st-
pn deplin peste frumuseea i bogiile e i !
Cnd auzi cuvintele btrnei, fratele meu fcu n
tocmai cum i se spusese i-o urm pe btrn, mer-
gnd a urma ei, i ajunser astfel amndoi la o poart
mare, n care btrna btu ntr-uta chip deosebit. i
fratele meu era tare micat i nu mai tia ce s fac
de fericire.
La semnalul dat de btrn, veni s deschid o
roab greac, tnr i tare drgu : le ur bun venit,
surznd foarte tgduitor. Btrna intr, i fratele
meu o urm. Fu dus de mica greac ntr-o sal n
tins i mrea, care se afla chiar n mijlocul casei.
i avea sala perdele rnari de mtase ntreesut cu
aur, iar pe jos numai covoare de pre. Fratele meu,
rmnnd singur, se aez pe divan, i scoase turba
nul, l puse pe genunchi, i-i terse fruntea. Dar
peste cteva clipe perdelele se dar la o parte i apru
o tnr fr seamn, pe care nimic din ce li-i dat
oamenilor s vad n-ar fi ajuns-o n frumusee. i era
mbrcat cum nu se poate nchipui mai frumos. Fra
tele meu El-Aar se ridic n picioare.
Cnd l vzu, tnr i surise din ochi i se grbi s
nchid ua, care rmsese deschis. Se apropie de

130
fratele meu, l lu de mn, i-1 atrase pe divanul de
catifea aurit. Ar fi de prisos s spun cu amnuntul
tot ce, timp de-o or, fcur fratele meu i tnra :
mbriri, srutri, mucturi, mngieri, joac, su
ciri, rsuciri, acum ntr-un chip, acum n alt chip i aa
mai departe.
Dup aceste zbenguieli, tnra se ridic i-i gri
fratelui meu :
Lumin a ochilor mei, s nu te miti de aici
pn nu vin!
Apoi iei repede i dispru. .
i iat c, deodat, hidos i cu ochii aprini, n ua
deschis pe neateptate, apru un arap mare, purtnd
n mn un palo cu scnteieri orbitoare. i strig ctre
ngrozitul El-Aar:
Nenorocire ie, ticloiile ! Cum ai ndrznit s
ptrunzi n acest loc, fecior de trf, copil din flori,
rod amestecat al tuturor oulor putrede ale nelegiui
ilor !
La vorbele acestea att de cumplite, fratele meu
nu tiu ce s rspund, limba i se nepeni i gura i
se ncleta, se fcu galben i se nchirci. Atunci arapul
l lu, l dezbrac la piele i, ca s-i prelungeasc
chinul, ncepu s-i dea lovituri cu Jatul paloului,
vreo optzeci la rnd ; apoi i nfipse tiul n carne,
n mai multe locuri, pn ce fratele meu se prbui
pe podele. Crezndu-1 mort, arapul scoase un strigt
grozav, i atunci se art o arpoaic aducnd o tav
cu sare. Ea puse tava jos i ncepu s presare sare pe
rnile fratelui meu, care, cu toate durerile cumplite
nu crcni, de team s nu fie ucis. Dup ce l acoperi
n ntregime ou sare, arapul iei i strig nc
o dat, Ia fel de grozav. Se nfi atunci b-
trna, care, ajutat de arap, scotoci hainele i bru
fratelui meu i-i lu toi banii; l apuc apoi de pi
cioare i-1 tr prin odi pn la un loc din curte,

9* 131
unde, printr-o deschidere, l arunc ntr-o groap
neagr, unde de obicei arunca hoiturile celor atrai
prin viclenii n aceast cas, pentru a sluji de cl
rei tinerei stpne i a fi apoi despuiai prsii n
aceast taini, dup ce erau acoperii cu sare, ca
s nu miroase urt.
Tainia n care fu aruncat fratele meu El-Aar era
mare i ntunecoas, iar hoiturile celor aruncai acolo
zceau unul peste altul. Ramase dou zile ntregi,
fr s se poat mica din pricina rnilor i a cderii.
Dar Allah (fie slvit i ludat!) voi ca sarea cu care
fratele meu fusese acoperit s fie tocmai mijlocul de
lecuire, mpiediemd sngele s se strice i oprindu-i
curgerea. De ndat ce rnile se nchiser i puterile
i revenir, fratele meu putu s ias dintre hoituri, s
se trasc n lungul tainiei, folosindu-se de o raz
slab de lumin, ce venea din fund, de la o ferestruic
a zidului care nchidea tainia. Se putu ridica pn
la ferestruic i iei la lumina zilei, afar din
taini.
Se grbi atunci s ajung acas, unde venii s-1
aflu i s-1 ngrijesc cu leacurile pe care tiam s le
scot din plante i din sevele de buruieni i, dup
ctva timp, fratele meu, lecuit pe deplin, se hotr s-o
ucid pe btrm i pe ceilali, pentru nelegiuirea de
pe urma creia ndurase att. ncepu deci s-o caute,
merse pe urmele ei i descoperi locul unde venea n
fiecare zi ca s-i ademeneasc pe tinerii care urmau
s rspund poftelor stpnei ei i apoi s se ntmple
ceea ce tim.
Intr-o zi se deghiza ca persan strin, i puse un
bru n care ascunse buci de sticl, ca s fac s se
cread c era aur, i piti sub haina lung o spad
mare i se duse s atepte sosirea btrnei, care nu n
trzie s apar. Se* apropie ndat de ea, se fcu c

135!
vorbete prost araba, limba noastr, i, imitnd bar
bara limb a persanilor, i spuse btrnei:
Maic, snt strin i a vrea s tiu unde pot
afla o vizinea, ca s cntresc nou sute de dinari de
aur, pe care-i am n bru, bani ctigai din vnzarea
mrfurilor aduse din ara mea.
Btrna, piaz de nenorociri, i rspunse :
Cazi foarte bine tinere, cci fiul meu, tnr fru
mos ca i tine, este zaraf de meserie i-i va cntri cu
vizineaua lui. Hai s te duc la el 1
Fratele meu i rspunse :
Mergi nainte!
i ea merse nainte, i el dup ea, pn ajunser la
casa cu pricina. Aceeai tnr roab greac veni s
le deschid, surzndu-le plcut, iar btrna i spuse
n oapt :
De data asta i aduc stpnei muchi puternici
i carne la timp !
Tnra l lu pe fratele meu de mn, l duse n
sala cu mtsuri i rmase cu el, distrndu-1 cteva
clipe, apoi se duse s-i vesteasc stpna, care veni i
fcu cu fratele meu tot ce fcuse i ntia dat; ar fi
de prisos s mai spun ce anume. Apoi ea se retrase i
deodat apru groaznicul arap cu paloul sclipitor n
mn i-i strig fratelui meu s se scoale i s-1 urmeze,
purtndu-se cu el ca i ntia dat. Atunci fratele meu,
care mergea ndrtul arapului, scoase repede sabia
de sub hain i, dintr-o singur lovitur, i tie capul.
La zgomotul cderii, alerg arpoaica, i avu i ea
aceeai soart ; la fel i roaba greac, al crei cap
zbur dintr-o singur lovitur. Veni apoi rndul btr
nei, zorite s pun mna pe prad. La vederea fratelui
meu, cu braul plin de snge i cu sabia n mn, se
sperie i czu la pmnt Fratele meu o lu de pr i-i
strig :

133
- M recunoti, trf btrn, fiic de trf, pu
treziciune aductoare de nenorociri ?
i btrna rspunse :
Stpne, nu te cunosc !
Fratele meu adause :
S tii, bab desfrnat, c eu snt acela la care
i-ai fcut splrile, fund de maimu btrn! Eu
snt acela pe care l-ai ademenit ca s-i mulmeasc
stpna. pe care l-ai trt de picioare, ca s-1 arunci n
taini !
i spunnd acestea, dintr-o singur lovitur fratele
meu despic n dou capul btrnei. Apoi o cut pe
tnra care de dou ori se drgostise cu el.
O gsi dichisindu-se i parfumndu-se, ntr-o odaie
rzlea. La vederea lui, scoase un ipt de groaz, i
se arunc la picioare i-1 rug s-i crue viaa. i fra
tele meu, amintindu-i bucuriile adevrate pe care
le cunoscuse alturi de ea, i ls viaa. i o ntreb :
Dar cum se face c te afli n aceast cas, n
puterea grozavului arap, pe care l-am ucis cu mna
mea i care trebuie s te fi fcut s simi numai
oroare ?
Ea rspunse :
O, stpne, nainte de-a fi nchis n aceast
cas blestemat, triam la un bogat negustor din
ora ; aceast btrn era prietena casei, venea dese
ori s ne vad, i-mi arta, mie ndeosebi, mult dra
goste, ntr-o zi veni la mine i-mi spuse : Snt che
mat la o nunt cum n-a mai fost alta i cum nimeni
de pe lume n-a mai vzut. Am venit s te iau cu
mine !" I-am rspuns : Aud i m supun !" Mi-am
pus cele mai frumoase veminte, am luat cu mine o
pung cu o sut de dinari i am plecat cu btrna. Am
aiuns ndat la casa aceea, unde am intrat mpreun
cu btrna i, unde, prin iretenia ei, am czut n
minile i sub puterea crudului arap, care, dup ce

134
mi-a rpit fecioria, m-a inut aici cu sila i s-a slujit
de mine pentru planurile lui criminale, rpind viaa
tinerilor bogai pe care-i aducea btrna. Astfel, de
trei ani snt o unealt n minile ticloasei btrne.
nduioat, fratele meu i spuse :
Ah, ce soart nenorocit ai avut!... Dar spu
ne-mi, cci de cnd eti aici trebuie s tii, au adunat
multe bogii aceti nelegiuii ?!
Ea rspunse :
Da, bineneles ! Att de multe, nct m ndo
iesc c ai putea s le cari singur ; nici zece ini n-ar
fi de-ajuns. Vino, de altfel, s vezi cu ochii ti !
l lu pe fratele meu i-i art lzi uriae, pline
cu bani din toate rile i cu pungi de toate mrimile.
i fratele meu rmase uimit i nlemnit. Atunci fata
i spuse :
N-ai s poi scoate singur atta aur ! Du-te si
adu mai muli hamali, ca s-i ncarci cu tot ce se afl
aici. Intre timp, eu pregtesc pachetele.
Fratele meu se duse n grab dup hamali i, peste
ctva timp, se ntoarse cu vreo zece, fiecare purtnd
o lad goal.
Dar, ajungnd la casa aceea, gsi ua larg deschis ;
tnra dispruse mpreun cu toat prada. nelese c
1-a nelat, ca s poat lua ea singur avuiile. Totui
se mngie, vznd lucrurile frumoase din cas i bo
giile din dulapuri, ndeajuns ca s-1 fac om cu
stare pentru ct mai avea de trit. Plnui s le care pe
toate, a doua zi, la el acas. i, cum era zdrobit de
oboseal, se ntinse pe un pat luxos i adormi.
A doua zi, cnd se trezi, fu ct se poate de ngrozit
vzndu-se nconjurat de douzeci de paznici ai gu
vernatorului, care i poruncir :
Scoal-te ndat i vino la guvernator, cci te
cheam I

83
i, dup ce nchiser i pecetluir uile, l predar
n minile guvernatorului, care-i spuse :
tiu tot ce ai fcut, toate omorurile svrite i
hoia ce-o plnuiai.
Atunci, fratele meu strig :
O, guvernatorule, d-mi rgaz, i-i voi povesti
adevrul I
Guvernatorul i ntinse un mic voal, semn c nu era
n nici o primejdie, iar fratele meu i povesti toat
ntmplarea, de la nceput pn la sfrit. Apoi
adug :
Acum, o, guvernatorule plin de gnduri bune i
drepte, dac vrei, snt gata s mpart cu tine n pri
egale tot ce se afl n cas!
Guvernatorul rspunse:
Cum, ai ndrzneala s te gndeti la mpr
eal! Pe Allah ! nu vei primi nimic; trebuie s iau
eu totul, iar tu s te socoti fericit c mai eti n
via 1 De altfel, ai s prseti de ndat oraul i
s nu te mai ntorci pe aici, c te-ateapt cea mai
crncen pedeaps I
i ' guvernatorul, temndu-se c ar putea s afle
califul c i-a nsuit acea avuie, l surghiuni pe fra
tele meu. i acesta fu silit s fug departe. Dar, pen
tru ca soarta s i se mplineasc n ntregime, abia
iei din ora i fu atacat de hoi care, negsind la el
nici aur, nici lucruri de pre, se mulmir s-i ia hai
nele, s-1 lase gol i s-i dea mai multe lovituri bune
de bt. Iar ca s-1 pedepseasc pentru c i-a lipsit de
un chilipir la care se ateptau, i-au tiat urechile i
nasul.
Atunci, emire al credincioilor, aflnd de nenoroci
rile bietului El-Aar, l-am cutat i nu m-am lsat pn
nu l-am gsit. L-am adus la mine, l-am ngrijit i
lecuit, i i-am dat ce-i trebuie, ca s mnnce i s bea
pentru cit va mai avea de trit.

136
Aceasta este povestea lui El-Aar 1
n ce privete ns povestea celui de-al aselea
frate al meu, o, emire al credincioilor, ea este vred
nic s fie ascultat nainte ca s-mi iau i eu timpul
de odihn.

POVESTEA LUI SAKALIK

(cel de-al aselea frate al brbierului)

Se numea Sakalik, adic Oal-dogit, o, emire al


credincioilor, i avea buzele tiate, i nu numai bu
zele, ci i mdularul. Acesta, ca i buzele, i-a fost cio-
prit n mprejurri tare uimitoare.
Sakalik> al aselea frate, era cel mai srac dintre
noi, dar sr^ cu totul. Nu mai vorbesc de oele o sut
de drahme motenite de la tata, cci Sakalik, care n
viaa lui nu vzuse atia bani deodat, se grbi sa-i
prpdeasc ntr-o noapte, n tovria trfelor din
cartierul stng al Bagdadului.
Nu avea nici una din deertciunile acestei lumi
pieritoare i tria din pomenile oamenilor care stteau
de vorb cu el, fiindc spunea cuvinte de duh i fcea
pozne.
Intr-o zi, Sakalik ieise s caute de mncare pentru
trupul lui sleit de lipsuri, i, mergnd pe strzi ajunse
n faa unei case mree, cu portic i cu mai multe
trepte la intrare. i pe trepte se aflau foarte muli
slujitori, tineri robi, ostai i portari. Sakalik se apro
pie de civa din ei i-i ntreb a cui era acea mi
nunat cldire. Ei i rspunser :
Este a unuia dintre fiii regelui.
Atunci fratele meu se apropie de portarii care st
teau pe o banc, la captul treptelor, i le ceru dd
poman, n numele lui Allah ! Ei i rspunser :
137
Dar de unde vii tu, de nu tii c e de-ajuns s
intri i s te nfiezi stpnului nostru, ca s fii co
pleit de daruri ?
Atunci fratele meu intr, strbtu marele portic,
trecu printr-o curte larg i printr-o grdin plin de
arbori foarte frumoi i de psri cnttoare. Curtea
era pavat cu frumoase lespezi de marmur alb i
neagr, iar grdina minunat ngrijit ; nici un ochi
omenesc nu mai vzuse ceva asemntor. De jur m
prejur se afla o galerie descoperit, pavat cu mar
mur ; perdele mari o pstrau rcoroas n timpul ore
lor de ari. i fratele meu merse drept nainte i
intr n sala principal, acoperit cu porelan colo
rat n albastru, verde i auriu, cu flori i cu frunze
ntreesute. In mijlocul slii se afla un frumos havuz
de alabastru, din care nea ap proaspt, susurnd
dulce. Un minunat covor colorat acoperea o parte
mai ridicat a podelei, i pe el, rzimat de perne de
mtase brodat cu aur, sttea aezat un btrn cu
barb alb, lung, i cu faa luminat de un surs
binevoitor. Fratele meu nainta i-i spuse btrnului
cu barb frumoas :
Pacea s fie cu tine !
Btrnul se ridic ndat i-i rspunse :
i cu tine s fie pacea, mila lui Allah i bineca-
vntrile lui! Ge doreti ?
Fratele meu rspunse :
O, stpne, d-mi ceva de poman, cci snt;
istovit de foame i de multe lipsuri!
La aceste cuvinte, btrnul pru cuprins de mil i]
se art att de ndurerat, aflnd starea nenorocit aj
fratelui meu, c era cit pe ce s-i sfie hainele, i ]
strig :

138
Pe Allah ! cum se poate ca eu s m aflu n
ora i o fiin omeneasc s nu aib ce mnca ? Iat
ceva ce nu pot ndura !
La rndul lui, fratele meu, ridicnd minile spre cer,
strig :
Allah s te binecuvnteze ! i binecuvntai s
fie cei ce te-au nscut !
Btrnul i spuse :
Trebuie s rmi aici, s mpri cu mine prn-
zul i s guti cu mine sarea la masa mea I
Iar fratele meu rspunse :
O, stpne, cum s-i mulmesc ! Cci nu mai
pot rbda, mor de foame !
Btrnul btu din palme i-i porunci tnrului rob,
care se nfi de ndat :
Repbde ! Ad ibricul de argint i ligheanul, ca
/
s ne splm minile !
Iar lui Sakalik ;
Oaspe al meu, apropie-te i spal-i minile I
La aceste cuvinte, btrnul se ridic i, cu toate
c tnrul rob nu se mai ntoarse, se fcu c las s-i
curg pe mini ap dintr-un ibric nevzut, i-i frec
minile, ca i cum ar fi curs aievea. Vznd asta,
Sakalik nu tia ce s cread, dar, pentru c btrnul
struia s se apropie i eL i nchipui c era o glum,
i, cum era i el vestit pentru poznele i glumele lui,
se apropie i se fcu c se spal pe mini, ntocmai
ca btrnul. Atunci btrnul porunci:
Ei, voi ceilali, grbii-v s ntindei masa l
aducei de mncare, cci pe acest biet om l chinui
foamea !
ndat se ivir numeroi slujitori, care ncepur s
forfoteasc prin sal, ca i cum ar fi ntins faa d#
mas i ar fi acoperit-o cu numeroase feluri de mn
care i cu tvi pline pn la margini. Iar Sakalik, dei
nfometat. i spuse c cei sraci trebuie s ndur

139
toanele celor bogai i se feri s lase s se vad vreun
semn de nerbdare. Apoi btrnul l ndemn :
Oaspe al meu, aaz-te lng mine i grbete-te
s-mi cinsteti masa!
Fratele meu se aez lng el, aproape de masa
nchipuit, i btrnul ncepu s se mite n aa fel,
nct s se cread c se atinge de mncruri i c ia
mbucturi, i s-i mite flcile i buzele, ca i cum
ar mnca ntr-adevr, i-i spunea fratelui meu :
Oaspe al meu, casa mea este casa ta, masa mea
este masa ta ; nu te simi stingherit i mnnc pe
sturate, fr s te ruinezi I Uite, pinea asta, ce
alb e i ce bine coapt ! Ce prere ai ?
Sakalik rspunse :
Pinea e tare alb i, ntr-adevr, att de gus
toas, c n viaa mea n-am mai mncat una la fel!
Btrnul i urm vorba:
Cred i eu ! Arpoaica mea a frmntat-o cu
iscusin ; am cumprat-o cu cinci sute dinari de aur !
Dar, oaspe al meu, ia i mnnc vreo cteva felii din
acest minunat chebap copt la cuptor 1 i fii ncredin
at c buctreasa n-a fcut economie nici de carne
bine btut, nici de gru rnit, nici de cardamom i
piper ! Mnnc, dar, biet om flmnd, i spune-mi
ce prere ai de gustul i de aroma fripturii ?
Fratele meu rspunse :
Acest chebap mi ncnt cerul gurii, iar mirosul
Iui mi umfl pieptul! i-i gtit att de bine, c nici
la masa regilor nu se poate mnca ceva asemntor 1
Spunnd acestea, Sakalik ncepu s eiofie din flci,
s mestece, s nghit, ca i cum ar fi mncat cu ade
vrat. Btrnul i vorbi iar, ndemnndu-1:
Ce plcere mi faci, oaspe al meu ! Dar cred
c nu merit attea laude, cci atunci ce-ai putea s
mai spui despre bucatele de colo, din stnga ta, acei
minunai pui fripi, umplui cu fistic, cu migdale, cu

140
orez, cu stafide, piper, scorioar i cu carne tocat
de miel ? Dar ce spui de aroma lor ?
Fratele meu strig :
Allah ! Allah ! aroma lor e delicioas, gustul mi
nunat, umplutura uimitoare I
Btrnul i art iar mulmirea :
ntr-adevr, ai prea bune cuvinte i mult n
gduin fa de buctria mea ! De aceea vreau
s-i dau chiar cu mna mea s guti din aceast mn-
care fr de seamn I
i btrnul lu chipurile un dumicat dintr-o tav
de pe mas i, OTropiindu-1 de buzele fratelui meu, l
ndemn: \
Ia i nghite, oaspe al meu, i s-mi spui ce
prere ai despre aceast mncare de vinete umplute,
care noat ntr-un sos gustos !
Iar fratele meu ntinse gtul, deschise gura, se pre
fcu c mestec, i nghii. Apoi, nchiznd ochii de
plcere, spuse :
Pe Allah ! ce bun mncare i ce uor de mis
tuit ! Cred, cu plcere, c nicieri, n afar de lo
cuina ta, n-am mai mncat att de bune vinete
umplute! Totul este fcut de mini tare dibace:
carnea de miel tocat, mazrea boabe, nucoara, cui-
oarele, ghimberul, piperul i ierburile aromate. De
osebesc gustul fieciiii aromat, att de bine este totul
fcut I
Btrnul spuse :
De aceea, oaspe, cum eti i nfometat i poli
ticos, m atept s dai pe gt cele patruzeci i patru
de vinete umplute care se afl n aceast farfurie !
Fratele meu rspunse:
Nimic mai uor de nghiit, dect aceste bun
ti, mai dulci dect snul doicii mele i mai mngioase,
pentru cerul gurii mele, dect degetele unei fecioare I

HI
i fratele meu se fcu c ia fiecare vnt umplut)
una dup alta, i o nghite, ridicnd capul de plcere
i plescind cu limba de cer ui gurii. i n sine se
gndea la adevratele mncruri, i foamea i cretea,
i-i spunea c s-ar mulumi, ca s i-o potoleasc, i
cu pine uscat, din bob mcinat, sau cu vreo bucat
de mmlig. Dar se feri s arate n vreun fel ceea
ce simea.
Apoi btrnul i spuse :
Oaspe al meu, vorbele tale snt vorbele unui
om bine crescut i obinuit cu masa regilor i a celor
mari 1 Mnnc, prietene, i s-i fie de bine I
Fratele meu i rspunse :
Am mncat de-ajuns !
Atunci btrnul btu din palme i strig :
Ei, voi, luai mncarea de-aci i dai-ne dul
ciuri ! Aducei plcintele, prjiturile i fructele cele
mai bune 1
i ndat tinerii robi ncepur s forfoteasc n
toate prile, s mite minile i s ridice braele
deasupra capului, ca i cum ar schimba o fa de
mas cu alta. Apoi, la un semn al btrnului, se re
traser. i btrnul i gri lui Sakalik :
Acum, oaspe, a venit momentul s ne ndulcim.
S ncepem cu plcintele. Nu-i pare nespus de pl
cut aceast coc fin, uoar, aurie, rotunjit i
umplut cu migdale, cu zahr i rodii? Dar aceste
foi de cataif sublim ? Pe viaa m e a ! Gust una sau
dou buci, ca s vezi! Ei, siropul este destul de
legat i de parfumat, iar praful de scorioar bine
presrat pe deasupra ! Ai mnca cincizeci de buci
i tot nu te-ai stura ! Dar trebuie s-i lsm loc i
acestei kenafa, de pe tava de aram nflorit. Privete !
Dibace mai este femeia care-mi face plcintele, i
ce bine tie s nfoare foile de aluat! Ah, te rog,
grbete-te s-i desftezi cerul gurii, pn nu se

142
scurge siropul i nu se frmieaz coca : este att de
delicat ! Oh, privete i aceast plcint stropit cu
ap de trandafiri i presrat cu fistic pisat I Dar
crema din cetile acelea de porelan, creia-i dau un
gust deosebit aromele i apa de flori de portocal ? I
Mnnc, oaspe, ntinde mna, fr s te opreti; acolo,
da, bine !
i btrnul ddea pild fratelui meu, ducea cu l
comie mna la gur i nghiea, de parc ar fi fost
aievea. Iar fratele meu fcea k fel, simind, de poft
i de foame, c-i las gura ap. \
Btrnul urm :
Dulciuri acum i fructe ! Ct despre dulciuri, e
tare greu de ales, vezi bine. Uite, colo, dinaintea ta,
dulciuri mai legate i dulciuri cu mai mult sirop. Te
sftuiesc s iei din cele legate, care-mi plac i mie
mai mult, cu toate c nici pe celelalte nu le socot mai
prejos. Uite, colo, acel jeleu strveziu i sclipitor de
caise ; parc-s felii fine ce se topesc n gur ! Dar
dulceaa de chitr, cu zahr pisat i aromat cu chih
limbar ! Dar dulceaa din petale de trandafir i flori
de portocal! Oh, din pricina ei, mai cu seam, am
s mor ntr-o z i ! Dar las loc i pentru altele I Te
sftuiesc s iei de colo, din dulceaa de curmale
umplute cu migdale i cuioare. Mi se aduce din Cairo,
cci n Bagdad nu se pregtete destul de bine. Am
nsrcinat pe un prieten din Egipt s-mi trimit o
sut de gavanoase ! Dar nu te grbi aa, dei pofta
ta mi face deosebit cinste ! Vreau s-i dai prerea
i despre dulceaa asta de morcovi cu zahr, nuci i
aromate cu mosc !
Fratele meu Sakalilc i cnt n strun :
Oh, asta ntrece tot ce am visat, iar cerul gurii
mele i ador buntatea ! Dar, dup gustul meu, cred
c i s-a pus puin cam mult mosc !

143
Btrnul rspunse :
Oh, nu, nu, nu gsesc, dimpotriv 1 Cci snt
obinuit cu aceast arom, i cu chihlimbarul de ase
menea, iar buctresele i plcintresele mele mi pun
ct mai mult n plcinte, n dulceuri i-n dulciuri.
Moscul i chihlimbarul snt dou adevrate reazime
ale sufletului meu ! i btrnul urm : Dar nu uita
fructele, cci, aa cred, ai lsat loc i pentru ele.
I a t : lmi, banane, smochine, curmale proaspete,
mere, gutui, struguri i altele, i altele ! Iat i migdale
proaspete, alune, nuci proaspete i altele ! Mnnc,
oaspe, Allah este mare i plin de ndurare I
Dar fratele meu, mestecnd mereu n gol, nu mai
putea s-i mite flcile, iar stomahul i era aat mai
mult ca oricnd la pomenirea acestor bunti. i
spuse :
O, Doamne, trebuie s mrturisesc c snt stul
i nici o nghiitur nu-mi mai poate trece pe g t !
Btrnul i rspunse :
E uimitor ce repede te-ai sturat! Dar hai s
bem nc n-am but.
Btrnul btu din palme i ndat venir tinerii robi
cii mnecile sumese cu grij i se fcur c ridic totul,
c pun apoi pe mas dou cupe i carafe, cni rcori
toare i alte vase grele i de pre. Btrnul se fcu c
toarn vin, lu o cup nchipuit i o ntinse fratelui
meu, care, la rndul lui, se fcu c o primete cu mul-
amire, c o duce la gur i bea. i strig :
Allah ! Allah ! ce vin minunat!
i se grbi s-i mngie pieptul de plcere.
Iar btrnul din nou se fcu c ia un mare vas cu vin
vechi i c toarn cu grij n cupa fratelui meu, ca s-o
dea pe gt. Nu ncetar s fac aa, pn ce fratele meu
ls s se neleag c i s-a suit Ia cap aburul attor
buturi. ncepu deci s dea din cap, i s spun cu
vinte cam tari. Iar n sinea Iui gndea : E vremea

144
s-1 fac pe btrn s-i ispeasc chinurile la care m-a
supus!"
Se ridic deodat i, prefcndu-se beat de-a bine-
lea, ntinse braul att de mult, c i se vzu subsuoara,
apoi l ls pe neateptate n jos, trgnd o palm att
de zdravn n ceafa btrnului, c rsun toat sala.
i cumpnind nc o dat braul, i mai ddu una, i
mai stranic. BtrnuJ se supr amarnic i strig :
Ce~ai fcut, o, tu cel mai mrav om de pe p-
mnt ? I
Fratele Sakalik i rspunse :
O, stpne, tu, cunun a capului meu, snt robul
tu supus, pe care tu l-ai copleit cu daruri, l-ai pri
mit n casa ta i l-ai hrnit la masa ta cu mncrile cele
mai delicioase, din care nici regii n-au gustat vreodat,
i l-ai ndulcit cu cele mai alese dulceuri, compo
turi i plcinte, i, n sfrit i-ai potolit setea arztoare
cu vinurile cele mai vechi i mai preioase I Dar, ce
s-i faci ? I A but aa de mult vin, c s-a mbtat,
nu s-a mai putut stpni i a ridicat mna asupra bine
fctorului lui. Dar iart-1 pe acest rob, cci ai sufle
tul mai nobil dect el, iart-i nebunia !
La aceste cuvinte, btrnul, departe de a se mnia,
ncepu s rd cu zgomot i-i spuse lui Sakalik :
De mult vreme caut printre oamenii socotii
cei mai glumei i mai poznai unul care s aib min
tea, firea i rbdarea ta I Nimeni n-a tiut s se folo
seasc att de bine de glumele i de poznele mele
glumee. Eti pn astzi singurul care te-ai mldiat
dup gustul i placul meu, care ai ndurat pn la ca
pt gluma i ai avut destul duh n acest joc ! Nu
numai c-i iert purtarea de la sfrit, dar vreau ca,
n aceast clip chiar, s-mi ii tovrie la masa aco
perit ntr-adevr cu toate mncrile, i dulciurile, i
fructele amintite ! i de acum nainte n-am s m mai
despart de tine !

10 145
Spunnd acestea, btrnul ddu porunc tinerilor
robi s-i serveasc ndat i s nu crue nimic. i aa
se fcu, fr ntrziere.
Dup ce mncar bine i se ndulcir cu plcinte,
dulciuri i fructe, btrnul l pofti pe fratele meu s
treac ntr-o a doua sal, anume pregtit pentru
buturi. i, chiar de la intrare, fur primii n sunetul
instrumentelor i n cntecele roabelor albe, toate mai
frumoase deet luna. i n tot timpul ct fratele meu
i btrnul bur vinurile cele mai alese, roabele cn-
tar pe felurite tonuri cntecele cele mai melodioase,
cu modulri de voce i cu accente minunate. Apoi,
uor, cteva dansar ca nite pasri cu aripile repezi
i parfumate. i se ncheie ziua aceea n srutri i
plceri mai mari deet n vis.
De atunci btrnul se mprieteni temeinic cu fra
tele meu i-i fcu din el un ora apropiat, de care nu
se mai desprea, la cave inea cu dragoste mare, i-i
da n fiecare zi cte un dar, mereu mai preios. i
mncar, bur i trir aa n plceri douzeci de ani.
Dar ceea ce era scris trebui s se mplineasc. n
tr-adevr, dup aceti douzeci de ani, btrnul muri
i ndat guvernatorul puse mna pe toate bunurile i
le apuc n folosul lui, cci rposatul nu avea mote
nitori, iar fratele meu nu-i era nici un fel de rud,
Atunci fratele meu, silit s fug de asuprirea i de
gndurile rele ale guvernatorului, trebui s-i caute
scparea, prsind Bagdadul, oraul nostru.
Sakalik plec deci din Bagdad i ncepu s clto
reasc, hotrt s strbat deertul i s ajung la
Mecca, n hagialc. Dar, ntr-o zi, caravana la care se
alturase a fost atacat de arabi rtcitori, hoi de
drumul mare, musulmani ri, care nu in seama de
nvturile Profetului, pacea lui Allah asupra lui! Toi
au fost despuiai i luai n robie, fratele meu ajun-
gnd pe mna celui mai crud din aceti hoi beduini.

146
Acesta 1-a dus n tribul su ndeprtat. In fiecare zi
l btea i-I supunea la cazne, spunndu-i:
- Trebuie s fii tare bogat n ara ta ; rscump
r-te deci pe b a n i ! Dac nu, ai s suferi cele mai
crude cazne i pn la urm am s te ucid cu mna
mea !
Iar fratele meu se jeluia i-i spunea printre lacrimi:
Pe AUah ! Nu am nimic, o, eic al arabilor, i nu
cunosc nici mcar calea care duce la bogie. Snt
lipsit de toate, iar acum, ca rob, snt al tu i cu totul
n mmile tale. F cu mine ce vrei!
Dar beduinul avea n cortul Iui i soie, o femeie
minunat, cu sprncenele negre i cu ochii ca noaptea.
i era cald ca jarul, cnd o strngeai n brae. i de
cte ori soul ei, beduinul, se ndeprta de cort, ea se
apropia de fratele meu i voia s i se druiasc cu
tot trupul, rod al deertului arab. Fratele meu Saka-
lik, ns, spre deosebire de noi ceilali, nu era faimos
n asalturi i se ferea d e beduin, de ruine s nu fie
vzut de Allah preanaltul! Totui, ntr-o zi, beduina
izbuti s tulbure nrrnarea lui Sakalilc, dndu-i me
reu trcoale i andu-1 cu micrile oldurilor, ale
sinilor i ale pntecelui. i fratele meu o lu, se juca
cu ea aa cum e obiceiul, i-o aez apoi pe genunchi.
i pe cnd stteau aa amndoi i-i ddeau srutri,
nvli deodat beduinul n cort i vzu totul cu ochii
lui. Plin de cruzime, beduinul scoase de la bru un
cuit mare c putea reteza dintr-o lovitur capul unei
cmile. l apuc pe fratele meu i ncepu s-i eiopr-
easc buzele cu care pctuise i i le nfund apoi n
gur. i-i striga :
Nenorocire ie, trdtor ticlos, care ai izbutit
s-mi strici nevasta!
i spunnd acestea, asprul beduin i apuc mdula
rul cald nc i i-1 tie. Apoi l tr pe Salcalik de pi-

10* 147
cioare, l arunc pe spinarea unei cmile, l duse pe
vrfu] muntelui, unde l prsi i-i cut de drum.
Muntele se afla n calea hagiilor, i, unii din ei,
fiind din Bagdad, l recunoscur pe Sakalik, Oal-
dogit, care-i fcea sa rd att de mult eu poznele
lui. Dup ce-i ddur s mnmee i s bea, m n
tiinar degrab.
Atunci, emire al credincioilor, am alergat s-1 g
sesc, l-am luat pe umeri i l-am adus n Bagdad. I-am
lecuit rnile i i-am dat tot cc-i trebuie ea s triasc
pn la, moarte.
i iat, o, conductor al credincioilor, c snt
acum n minile tale, grbindu-m s-i spun pe scurt
povestea celor ase frai ai mei, dei a fi putut s
i-o povestesc mult mai pe larg. Dar am cutat s
in seama de rbdarea ta, s-i art ct de puin snt
nclinat spre flecreal i s-i dau dovad c snt
nu numai fratele, dar i tatl frailor mei. Acesta snt
eu, care m numesc El-Samet, Mutul!

Dup aceast povestire, urm brbierul ctre mu


safiri, califul Montasser Billah a rs cu poft i a
rostit:
n adevr, o, Samet, vorbeti puin i nu te
amesteci n treburile altora, nu eti curios i nu ai n
ravuri rele ! Dar, tiu eu ce tiu i vreau s prseti
Bagdadul i s te duci aiurea. i asta ct mai n
grab !
i astfel, califul m-a surghiunit pe nedrept i fr
s-mi arate din ce pricin m pedepsete.
Atunci, o, stpnii mei, am tot cltorit din ar n
ar, de la una cald, la alta rece, pn am aflat d
moartea lui Montasser Billali i de venirea la domnie
a califului El-Mostasem. M-am ntors atunci n Bag
dad, dar fraii mei muriser cu toii. Atunci, tnrul
oare ne-a prsit n chip att de necuviincios, m-a

148
chemat s-1 rad pe cap. i, mpotriva a ceea ee-a po
vestit el, v ncredinez, o, stpni ai mei, c i-am
fcut cel mai mare bme i c, fr de ajutorul ce i
l-am dat, ai- fi fost ucis din porunca tatlui fetei, ca-
diul. Tot ce a spus despre mine este numai defimare
i tot ce v-a nirat el, c a fi curios, c-mi bag nasul
unde nu-mi fierbe oala, c plvrgesc, c snt gro
solan, lipsit de tact i de gust, este cu totul neadev
rat, minciun i nscocire, aa s tii voi cei de fa !

Aceasta este, o, rege norocit, spuse eherezada, po


vestea n apte pri, pe care croitorul din China a
feul-o cunoscut regelui. Apoi el adug :
Cnd brbierul El-Samet i-a ncheiat povesti
rea, noi toi, musafirii, n-aveam nevoie s mai auzim
i altele, ca s ne ncredinm c acest brbier uluitor
era n adevr cel mai neobinuit flecar i c nu se
afl pe ntreg pmmtul brbier care s se fi ameste
cat, ca el, n treburile altora. i eram ncredinai,
fr alt doval, c tnral chiop din Bagdad fusese
victima plvrgelilor acestui brbier nesuferit.
Atunci, dei povestirile lui ne-au desftat mult, ne^am
gndit s-i dm totui o pedeaps. L-am apucat, cu
toate strigtele lui, i l-am nchis, singur-singurel, n
tr-o odaie ntunecoas plin de obolani. Iar noi toi
ceilali ne-am osptat mai departe i am but i ne-am
veselit pn la vremea rugciunii de sear. Atunci,
numai, se retrase fiecare, iar eu m-am ntors acas,
duendu-i soiei mele de-ale gurii.
Dar, ajungnd acas, am vzut c soia mi ntor
cea spatele i era tare nciudat ! i mi-a spus :
M lai singur toat ziua i, pe cnd tu petreci
n plceri i veselie, eu trebuie s duc via trist i
de plns 1 Dac nu iei ndat cu mine, ca s ne plim
bm et mai e ziu, ntre mine i tine nu va mai fi

149
dect cadiul, cruia i voi cere fur zbav despr
enia 1
Atunci, cum nu-mi plceau suprrile i certurile
casnice, ca s am linite, am ieit s-mi plimb ne
vasta, cu toate c eram obosit. i am colindat pe
strzi i prin grdini pn la apusul soarelui.
Pe cnd ne ntorceam acas, am dat din ntmplare
peste micul cocoat care ine de casa ta, o, rege pu
ternic i darnic ! i cocoatul, beat mort, dar tare
vesel, spunea cuvinte de haz celor eare-1 nconjurau,
i rostea aceste versuri :
Strlucitoare-i cupa i-atU de strvezie.
i vinul cste-att de zglobiu si purpuriu.
C mintea-mi sa'aleag acuma nu mai tie...
Cci cupa-i ca i r/mul zglobiu i purpuriu,
i vinu-i ca i cupa-n culoare, strvezie.
Apoi micul cocoat se oprea, fie ca s le arunce
celor de fa vreo glum nveselitoare, fie ca s dan
seze n sunetele micii lui dairele. Am socotit, eu i
soia mea, c acest cocoat ne-ar putea fi un plcut
tovar i l-am poftit s mpart cu noi masa. i am
osptat mpreun, i a rmas i soia mea cu noi, cci
nu-1 socotea om ntreg pe cocoat; altfel n-ar fi stat
s mnnce, de fa cu un strin.
i i-a venit n gnd soiei mele s glumeasc eu
cocoatul i s-i nfunde n gur bucata de pete cu
care s-a nbuit.
Atunci, o, rege puternic, l-am luat pe cocoat i
l-am dus n casa doftorului iudeu, care-i aici cu noi.
Iar doftorul iudeu, la rndul lui, 1-a aruncat n casa
furnizorului, care apoi a lsat pe misitul cretin s se
descurce cum o ti.
Aceasta este, o, rege darnic, cea mai neobinuit
povestire clin cele auzite de tine astzi. Nendoielnic,

ISO
povestea brbierului i a Frailor lui este mult mai
surprinztoare i mai plcut dect cea a cocoatului !
Cnd croitorul i-a ncheiat povestirea, regele Chi
nei a spus :
- ntr-adevr, trebuie s recunosc, croitoriile, c
povestirea ta este foarte interesant i poate mai m-
bolditoare dect pania bietului meu cocoat 1 Dar
acel brbier uluitor, unde se afl ? Vreau s-1 vd i
s-1 aud nainte de-a hotr n privina voastr, cei
patru ! Apoi ne vom ngriji s-1 nmormntm pe co
coat, care a murit nc de ieri. i-i vom ridica un
mormnt trumos, cci m-a nveselit mult pe cnd era
viu, i chiar dup moarte mi-a fost un prilej de pl
cere, auzind povestea tnrului chiop i a brbierului,
t u cei ase frai ai lui, i nc trei poveti pe deasupra !
La aceste cuvinte, regele a poruncit ambelanilor
s plece cu croitorul n cutarea brbierului. i, im
ceas mai trziu, croitorul i ambelanii l-au scos pe
brbier din odaia ntunecoas i l-au adus la palat,
dinaiutea regelui.
Regele -a cercetat pe brbier i a gsit c era un
btrn eic de cel puin nouzeci de ani, cu faa tare
zbrcit, eu barba i sprncenele tare albe, cu ure
chile clpuge i gurite, cu nasul de-o lungime ui
mitoare i cu o inut trufa i dispreuitoare. Cnd
1-a vzut, regele Chinei a izbucnit n hohote de rs i
i-a spus :
Ttucule, am aflat c tii s povesteti isprvi
minunate i pline de ciudenii. A vrea s ascult i
eu din ceea ce tii tu.
Brbierul i-a rspuns :
O, rege al vremilor, nu te-au nelat cnd i-au
vorbit despre nsuirile mele ! Dar, nainte de toate,
a vrea s tiu ce este cu toi cei strni aici, cu acest
misit cretin, cu acest iudeu, cu acest musulman i

151
cu acel cocoat mort, de acolo. Ce nseamn aceast
ntrunire ciudat ?
Regele Chinei ti rs mult i i-a rspuns :
De ce m ntrebi despre nite oameni pe care
nu-i cunoti ?
Brbierul a spus :
ntreb numai ca s-i dovedesc regelui meu c
nu-s un flecar care se amestec n treburile altora,
c nu m vr niciodat n ce nu m privete i snt
cu totul nevinovat de brfelile care se nir pe so
coteala mea, c adic a fi un palavragiu neobinuit
i toate celalalte. S tii c snt vrednic de porecla do
Mutul, pe care-o am. Cum spune i poetul :
De cercetezi, cnd ochii ti
Vd. omul ce porecl are,
S tii c nelesul ei
ndat limpede-i apare...
Regele gri:
Tare mi place acest brbier. Vreau s aud i
el povestea cocoatului, apoi pe a cretinului, pe a iu
deului, pe a furnizorului i pe a croitorului!
i regele i-a povestit brbierului toate aceste ntm-
plri, fr s lase nimic la o parte.
Cnd a auzit aceste povestiri i pricina morii co
coatului, brbierul a dat foarte grav din cap i a
spus :
Pe Allali! Iat ceva uimitor i care m mic
tare mult! Ei, voi de colo dai la o parte pnza care-1
acopere pe cocoatul mort, s-1 vd i eu !
i ndat brbierul s-a apropiat, s-a aezat jos, a
luat capul cocoatului pe genunchi i i-a privit cu b
gare de seam chipul. Deodat a izbucnit n nite
hohote de rs, c s-a rsturnat pe spate. i a spus :
ntr-adevr, fiecare moarte i are pricina e i !
Dar pricina morii acestui cocoat este cea mai uimi-

152
toare dintre cele mai uimitoare I E vrednic s fie
nscris eu litere de aur n analele domniei, ca nv
tur pentru vremea viitoare !
Regele, auzind vorbele brbierului, s-a artat ct
se poate de uimit i i-a spus :
O, brbierule, Mutulc, lmurete-ne nelesul
vorbelor tale !
Iar acela a rspuns :
O, rege, pe ndurarea i binefacerile tale, s
tii c acest cocoat nc nu i-a dat sufletul 1 i ai
s-o vezi ndat !
Brbierul a scos de la bru o sticlu cu o alifie, cu
care a uns gtul cocoatului, apoi i 1-a nvelit eu o
1
fie de ln i a ateptat s se umezeasc. Pe urm a
mai scos de la bru nite cleti de fier lungi, le-a vrt
n gtlejul cocoatului, le-a rsucit ncoace i ncolo i
le-a scos ndat cu o bucat de pete care avea un
spin n vrf pricina nbuirii cocoatului! Chiar
din acel moment cocoatul a nceput s strnute cu
putere, a deschis ochii, i, venindu-i cu totul n sim
ire, i-a mngiat faa cu minile i a srit n picioare
strignd :
Allah, Allah ! Mahomed este trimisul lui Allah !
Cu el s fie rugciunea i mntuirea lui Allah !
Vznd asta, cei de fa s-au mirat nespus i i-au
artat admiraia pentru brbier. Dup aceea, regele i
toi ceilali au izbucnit n hohote de rs, mtndu-se la
mutra cocoatului. i regele a grit:
Pe Allah, ce ntmplare minunat 1 In viaa mea
n-am pomenit ceva mai ciudat i mai neobinuit 1
Apoi a adugat: O, voi, toi musulmanii aflai de
fa, ai mai vzut oare vreun om care s moar i
apoi s nvie ? i dac, prin bunvoina lui Allah,
n-am fi avut aici pe brbier, pe eicul El-Samet, asta
ar fi fost cea din urm zi a cocoat';Iiii. Numai tiinei

153
i vredniciei acestui brbier minunat i plin de pri
cepere i datorm scparea cocoatului nostru
i toi cei de fa au rspuns :
Da, desigur, o, rege ! Aceast ntmplare este
minunia minuniilor i minunea minunilor !
Atunci regele Chinei, vesel, a poruncit s se atearn
de ndat, n scris, cu slove ele aur, povestea cocoa-
tului i a brbierului, ca s se pstreze n analele
domniei ; ceea ce s-a fcut chiar pe loc. Apoi a d
ruit cte o hain de onoare fiecrui mpricinat, dofto
rului iudeu, misitului cretin, furnizorului i croito
rului i i-a oprit pe toi patru ing persoana sa, n
slujba palatului, i i-a mpcat cu cocoatul. i i-a
fcut daruri minunate i cocoatului, pe care 1-a cople
it cu bogii, 1-a numit n slujbe nalte i i-a fcut
din el tovar de mas i de butur. Brbierul s-a
bucurat de atenii deosebite. A fost mbrcat cu o
bogat hain de onoare, a cptat un astrolabiu de
aur, unelte de aur, foarfeci i brice ncrustate cu mr
gritare i pietre preioase ; a fost numit brbier i
coafor al regelui i al regatului i a ajuns tovarul
apropiat al regelui.
i au trit mai departe o via de plceri i de bel
ug, pn ce le-a pus capt fericirii rpitoarea a tot ce
e bucurie, despritoarea a tot ce e prietenie, Moartea.

Dar, spuse eherezada ctre regele ahriar, sultan a]


insulelor Indiei i ale Chinei, s nu crezi c istoria asia este
mai minunata dect aceea po care vreau s i-o spun despre
Dulcea Prieten, Anis Al-Djalis !
i sultanul ahriar a strigat :
Care Anis Al-Djalis ?
Iar eherezada ncepu.
POVESTEA DULCEI PRIETENE,
ANIS AL-DJALIS, I A LUI ALI-NUR

O, mrite rege, a fost odat pe tronul din Bassra


un sultan tributar al mai-marelui su. califul Harun
Al-Raid. Se numea Mahomed Ibn-Soliman El-Zeini.
El i iubea pe cei srmani i pe ceretori., avea mil
de supuii lui nenorocii i-i mprea averea celor
care credeau n profetul Mahomed, fie cu el rugciu
nea i pacea lui Allah ! i era vrednic de ceea ce
spune poetul despre virtuile i vitejiile lui, n oda
care ncepe cu strofa :
Condei ajunse-a-i fi al lncii fier
i inima vrjma foaie
De scris, ce-o smulge n btaie...
Cerneal stngele celor ce pier !
Avea doi viziri: unul se numea El-Mohin Ben-
Saui, iar cellalt El-Fadl Ben-Khakan. Dar trebuie s
tim c El-Fadl Ben-Khakan era omul cel mai mri
nimos al vremii, cu o fire tare plcut, cu purtri n-
cnttoare, cu nsuiri care-1 fceau iubit de toate
inimile i respectat de oamenii nelepi i nvai
care veneau s stea de vorb cu el i s-i cear pre-

155
rea n treburile cele mai grele ; i toi locuitorii rega
tului, pm la unul, i doreau via lung i belug,
cci fcea numai bine i se nfrna de la orice ne
dreptate sau ru. Cel de-al doilea vizir, numitul Ben-
Saui, era cu totul deosebit: i ura semenii, l dez
gusta binele, se gndea numai la ru, aa c un poet
care 1-a cunoscut, a putut s spun de e l :
Da, l-am vzut i-ndat m-am strns, pornind la fug,
De-apropierea celui ce-i mr.vm slug.
Dar i pulpana hainei am ridicat-o pn' s-i
Alture fptura-i chiar murdria nsi!
i am aflat scpare dnd calului meu goan,
Ferind ct mai n prip spurcata lighioan!
Dar pentru fiecare dintre aceti viziri att de deo
sebii se potrivete ceea ce spune alt poet:
Te bucur s fii alturi de-un om nobil,
Cci suflet nobil, fiu de nobil, totdeauna.,
Vedea-vei c nscut e dmtr-un tat nobil.

Ferete ns-atingerea de omul josnic,


Cci suflet josnic, de neam josnic, totdeauna,
Vedea-vei c nscut e dintr-un tat josnic.
De altfel, oamenii l urau i le era tot atta scrb
de vizirul Ben-Saui, pe ct dragoste simeau i aple
care fa de Fadledin. De aceea, vizirul Ben-Saui
nutrea dumnie bunului vizir Fadledin i nu pierdea
nici un prilej s-1 micoreze n ochii regelui.
ntr-o zi, regele din Bassra, Mahomed Ibn-Soliman
El-Zeini, sttea pe tronul rii, n sala de judecat,
nconjurat de toi emirii, fruntaii cetii i mai-marii
de la curte. Chiar n acea zi se aflase de sosirea la
Bassra, n piaa robilor, a unei noi cete de robi tineri
din toate rile. Regele se ntoarse spre vizirul Fad
ledin i-i vorbi:

156
Vreau s-mi gseti o roab tnr, care s nu
aib seamn pe lume : desvrit ca frumusee, ne
ntrecut n nsuirile ei i cu cea mai blnd fire.
Auzind cuvintele adresate lui Fadledin, vizirul
Saui, invidios c regele avea mai mult ncredere n
potrivnicul su, i voind s-1 descurajeze pe rege,
strig :
Dar, nehipuindu-ne e s-ar putea gsi *o astfel
de femeie, ar trebui s dai pe ea un pre: de cel puin
zece mii de dinari de aur I
Atunci regele, i mai aat de greutatea ncercrii,
l chem ndat pe vistier i-i spuse :
Ia zece mii de dinari de aur i du-i acas vizi
rului meu Fadledin !
Vistierul se grbi s ndeplineasc porunca. Tn
aceeai clip, vizirul Fadledin iei din palat ca s
duc la ndeplinire dorina regelui.
Vizirul Fadledin plec ndat n piaa robilor, dar
nu gsi nimic care s se apropie ct de ct de condi
iile hotrte pentru cumprare. Atunci i chem pe
toi samsarii care se ndeletniceau n pia cu cum
prarea i vnzarea robilor albi i negri i le ddu n
grij s fac toate cercetrile pentru a afla o roab t
nr, aa cum o voia regele, i le spuse :
De cte ori o roab ajunge n pia la preul
de cel puin o mie de dinari de aur, s m ntiinai
numaidect, ca s vd dac este potrivit !
i, ntr-adevr, de atunci nu trecea zi fr ca doi
sau trei misii s nu vin i s nu propun vizirului o
roab tnr, i de fiecare dat i roaba, i samsarii]
se napoiau fr s se ncheie trgul. Vzu, astfel,
timp de o lun, mai mult de o mie de fete, unele mai
frumoase dect altele i n stare s nvioreze o mie
de babalci neputincioi. Dar nu se putea hotr pen
tru nici una din ele.

157
lat ns c ntr-o zi, tocmai cnd se pregtea s
ncalece i s se duc la rege, ca s-1 roage s mai
atepte ctva timp pn ndeplinete nsrcinarea ce
i-o, dase, vizirul Fadledin vzu apropiindu-se cu
grab un misit, pe care-1 cunotea i care, inndii-i
scara eii, l salut cu respect i rosti aceste versuri
n cinstea lui :
Ridici temeinic casa durat de strbuni
i faci s se nale mereu faima domniei...
Mre vizir, victorii f/ ele rgaz aduni!

Prin binefaceri, daruri, la cei spre-al morii somn


Tu via dai, i celor ce prad snt urgiei...
Iar faptele-i primite-s de-Allali a-toate-domn !
Dup aceste versuri, misitul i spuse vizirului :
O, nobile Ben-Khakan, gloriosule Fadledin, te
vestesc c roaba a crei descriere ai avut buntatea
.s mi-o faci este de fa i poi hotr n privina e i !
Atunci vizirul i porunci misitului:
Adu-mi-o repede la palat, ca s-o vd !
i vizirul intr n palat, n ateptarea roabei. O
or dup aceea, rmisitul se ntoarse innd de mn
roaba. Ca s-o descriu, a spune numai c era o feti
can zvelt i nalt, cu snii drepi i biruitori, cu
pleoapele brnne, cu oohii ca noaptea, cu obrajii
plini i netezi, cu brbia mic i surztoare i avnd
o umbr de gropi, cu oldurile tari i bogate, cu mij
locul ca al unei albine, dar cu crupa grea i minunat.
Ea intr, nvemntat n stofe rare i alese. Dar ui
tam s-i spun, o, rege, c gura i era floare, buzele
mai roii ca nuca tmioas cnd e proaspt, iar tru
pul ntreg mai delicat i mai mldios dect creanga
lnr de salcie. Glasul ei era mai melodios dect su
surul adierii i mai plcut dect boarea care trece n-
miresmal printre florile grdinii. Era ntru totul
vrednic de stihurile unui poet care-a descris-o :
I-i pielea ca mtasea i mult mai dulce nc,
i vorba-i curge ap cu lin ocol curat
Ca lacrima, i-mparte n jur odihn-adnc...

i ochii ei! Cnd spuse Allah : S fii!" Pe dat


Au fost, ca o minune pe chipul de femeie.
Dar cnd cu ei privete, atta te mbat

i tulbur d, cum vinul n-ajunge-n veci s deie.


Ah, s-o iubeti, n noapte visnd cu ochii straj l
Mi-i trupul foc nprasnic i mintea o scnteie !

Inele de pr negru prind gndu-nii ca o mreaj,


i fruntea ei mi pare o lucie-auror,
Ce raze-n jur rsfir dnd lumii chip de vraj...

Luceafr de lumin-i, vestind a zilei or...


De aceea, ndat ce se mplini ca o floare, o nu
mir Anis Al-Djalis, Dulcea Prieten.
Vizirul, vznd-o, fu cu totul uluit i-1 ntreb pe
misit:
- Care-i preul acestei roabe ?
El rspunse :
Mie, stpnul ei mi cere zece mii de dinari, i
m-am nvoit la acest pre cu el, socotindu-1 potrivit,
i stpnul mi-a jurat c e n pierdere, avnd n ve
dere multe lucruri pe care mi e-a nirat i pe care
a vrea s le auzi chiar din gura lui, o, vizire !
Vizirul i rspunse :
Ei bine, adu-mi-1 repede pe stpnul e i !
De ndat misitul zbur n cutarea stpnului i se
ntoarse cu el n faa vizirului. Acesta vzu c stp-

3 53
nul minunatei fete era un persan tare n vrst, care
ajunsese numai piele i oase. Aa cum spune poetul:
Adusu-mi-au ursita i timpul cruntee
i-mi tremur, ah, capul, i trupul mi se fringe...
i asprei vremi potrivnici nu-i chip s se sumee...

Ce drept eram altdat ! n mers, priveam hi soare !


Czut din nlime, simt rna cum m strnge,
Mi-e parte numai boala, iubita nemicare...
El i ur pace vizirului, iar acesta-i spuse :
Aadar ne-am neles, te nvoieti s mi-o vinzi
pe aceast roab cu zece mii de dinari de aur ? De
altfel, ea nu e pentru mine, ci hrzit regelui I
fiulrnul rspunse :
Dac e hrzit regelui, cred c ar fi mai bine
s i-o druiesc, fr s iau vreun ban pe ea. Dar, o,
vizire mrinimos, fiindc m ntrebi, e de datoria
mea s-i rspund. i i voi spune c aceti zece mii
de dinari de aur m despgubesc doar de preul pui
lor eu care am hrnit-o de cnd era mic, de hainele
de pre cu care am mbrcat-o mereu i de cheltuie
lile pe care le-am fcut pentru instruirea ei. Cci i-am
adus muli dascli, fr s in socoteal; i ea a nv
at scrierea frumoas, regulile limbii arabe i ale
limbii persane, gramatica i sintaxa, comentariile
crii sfinte, regulile dreptului divin i originile lor,
jurisprudena, morala i filozofia, geometria, medi
cina, cadastrul, dar senteiaz ndeosebi n arta ver
surilor, n cntarea din instrumentele cele mai deose
bite, n entecul din gur i n dans ; n sfrit, a citit
toate crile poeilor i ale istoricilor. i toate acestea
au fcut-o s aib un caracter i o bun purtare nc
mai de admirat: de aceea i-am dat numele de Anis
Al-Djalis, Dulcea Prieten.
Vizirul g r i :

160
Desigur c ai dreptate. Dar nu pot da pe ea
mai mult de zece mii de dinari de aur. De altfel, am
s-i ontresc i-i dau nscrisul imediat.
ntr-adevr, vizirul Fadledin cntri zece mii de
dinari de aur n faa btrmuui persan i acesta-i lu.
Dar nainte de-a pleca, btrnul nainta i-i spuse
vizirului :
Cer ngduin stpnului nostru, vizirul, s-i
dau un sfat!
Fadledin rspunse :
Da. Vorbete !
Btrnul rosti aceste cuvinte :
l sftuiesc pe stpnul nostru, vizirul, s n-o
duc pe Anis Al-Djalis, Dulcea Prieten, de ndat
la regele nostru Maliomed Ibn-Soliman El-Zeini, de
oarece ea abia astzi a sosit din cltorie i. oboseala,
schimbarea de clim i de ap au istovit-o ntructva.
Ar fi mai bine, i pentru tine i pentru ea, s-o ii, n
palatul tu nc vreo zece zile. Astfel se va odihni i
va spori n frumusee, va face o baie la hammam
-i va schimba vemintele. Numai atunci s-o nf
iezi sultanului, i asta i va aduce mai mult cinste
i preuire n ochii lui !
Vizirul, gsind c btrnul i dduse un sfat bun, l
ascult. i o duse pe Anis Al-Djalis n palatul lui,
unde-i pregti o odaie anume n care s se odih
neasc.
Dar vizirul Fadledin Ben-Khakan avea un fecior
de o frumusee uimitoare, ea luna cnd rsare. Faa
lui era de-o albea minunat, obrajii rumeni, sem
nai cu un puf proaspt i mtsos, iar pe unul din
tre ei avea o aluni ca o pictur de cliihlimbar
cenuiu.
Tnrul, care se numea Ali-Nur, nc nu tia nimic
de cumprarea fetei. De altfel, vizirul i pusese n

11 O mie i una de nopi, voi. II 161


"vedere Dulcei Prietene, nainte de orice, s nu uite
sfaturile pe care i le dase. i ntr-adevr, i spusese :
S tii, copil drag, c te-am cumprat pentru
stpnul nostru, regele Maliomed Ibn-Soliman El-
Zeini, ca s-i fii prima favorit. De aceea, trebuie s
te pzeti bine, s te fereti cu grij de toate prileju
rile care ar putea s-i aduc defimare ie i s m
fac de rs pe mine. Trebuie s-i spun c am un fe
cior nieii cam trengar, dar tare frumos ! Nu e fat
din mahala care s nu i se fi dat lui de bunvoie i
el s nu-i ii cules floarea. Aadar, ia bine seama, le-
rete-te s-1 ntlneti, s-i auzi mcar glasul, s-i
ari chipul descoperit : atunci ai fi nendoielnic
pierdut !
i Anis Al-Djalis, Dulcea Prieten, i rspunse
viziriului :
Aud i m supun !
Vizirul, sigur n privina ei, o prsi i se duse la
treburile lui.
Dar, prin voina scris a lui Allah, lucrurile luar
alt cale clect cea dorit de bunul vizir. Cteva zile
mai trziu, tnra fat se duse la hammamul aflat chiar
n palatul vizirului, unde micile roabe i puser toat
iscusina ca s-i fac cea mai bun baie care se
putea nchipui. Dup ce-i splar trupul i prul,
o masar i o frecar, i scoaser perii, cu alifie de
zahr ars, i turnar n pr o ap nmiresmat cu
mosc, i ddur cu rou unghiile degetelor de la mini
i de la picioare, i alungir cu creionul negru genele
i sprncenele, i arser n cupe tmie i chihl