Sunteți pe pagina 1din 554

Singurul lucru real

Seria Promenada lui Hart


Samantha Young
1
§
Jessica

Unul din lucruile mele preferate din toata lumea este


momentul in care intru in dusul cald dupace am fost
prinsa afara de o ploaie rece,torentiala.Transformarea de
la haine ude-lipite-de-piele la caldura linistitoare este ca
nimic altceva.Iubesc pielea de gaina rezultata si felul in
care tot corpul meu se relaxeaza sub spray-ul de apa
calda.In acel moment pur,simplu toate ingrijorarile
accumulate doar se spala impreuna cu ploaia.
Momentul in care l-am intalnit pe Cooper Lawson a fost
exact ca acel dus fierbinte dupa furtuna rece,foarte lunga.
Ziua nu a inceput cu cer senin si soare.A fost un pic gri
afara si erau nori definiti,dar tot nu am fost pregatita pt
potopul brusc de ploaie care a curs din ceruri in timp ce
mergeam pe promeada din orasul de la mare,Hartwell.
Ochii mei au cautat cel mai apropiat adapost si am fugit
spre el-un bar inchis care avea o copertina.Uda in cateva
secunde,orbita de ploaie,si iritata din cauza sentimentului
de haine ude si reci lipite de piele,nu eram prea atenta la
nimic altceva decat sa ajung sub copertina.De asta m-am
lovit de un corp tare,masculin.
Daca mainile barbatului nu s-ar fi intins sa ma prinda as fi
cazut in fund.
Mi-am dat la o parte parul ud de pe ochi si m-am uitat in
sus scuzator spre persoana de care m-am lovit nepoliticos.
Ochi albastri calzi i-au intalnit pe ai mei.Ochi
albastri,albastri.Ca Marea Egee care inconjoara
Santorini.Am fost in vacant acolo acum cativa ani si apa
de acolo era cea mai albastra care am putut-o vedea.
De indata ce am putut sa-mi iau ochii de la culoarea
uimitoare ai acelori ochi,m-am uitat la fatape care erau ei
asezati.Robusta,masculina.
Ochii mei s-au plimbat pe umerii lati si capul mi s-a dat
pe spate ca sa ma uit la acea fata pt ca tipul era bine peste
1,82.Mainile care inca erau pe bicepsii mei,echilibrandu-
ma,erau mari,cu degete lungi,si cu calusuri pe pielea mea
goala.
In ciuda frigului,am simtit cum corpul meu se aprinde cu
caldura constientizarii si am iesit din stransoarea
strainului.
‘Scuze.’am spus,dandu-mi parul ud pe spate,ranjinmd
scuzator.’Ploaia a venit de nicaieri.’
El a dat un pic din cap dandu-si parul negru de pe
frunte.Bluza din flanel albastra care o purta peste un
tricou alb era imbibata bine de apa,si dintr-o data m-am
gasit holbandu-ma la felul in care tricoul se agata de
trunchiul lui.
Nu era niciun gram de grasime pe el.
Am crezut ca aud un chicotit si ochii mei au zburat la fata
lui,speriata-si ingrozita ca am fost prinsa holbandu-ma.Nu
era vreun ranjet sau zambet pe buzele lui,dar era
amuzament in acei ochi magnifici ai lui.Fara sa spuna un
cuvant s-a intins spre usa cladirii ciudate si a impins.Usa
s-a deschis si el a intrat intr-un bar inchis.
Oh.
Ok pt cineva,am gandit,privind mohorata cum ploaia
lovea promenada,facand scandurile alunecoase si ude.Ma
intrebam cat timp voi ramane aici.
‘Poti sa astepti acolo daca vrei.Sau nu.’
Vocea adanca mi-a facut capul sa se intoarca.Tipul cu
ochi albastri,imbracat in flanel se uita la mine.
M-am uitat pe langa el la barul gol,nesigura daca el
trebuia sa fie inauntru.’Esti sigur ca este ok?’
El de abia a dat din cap,nu mi-a dat vreo explicatie care o
cautam ca este ok.
M-am uitat inapoi la ploaie si apoi la barul uscat.
Stai aici si tremura in ploaie sau intra intr-un bar cu un
necunoscut?
Necunoscutul a notat indecizia mea si cumva a reusit sa
rada cu gura inchisa.
Au fost ochii plini de raset care m-au indemnat.
Am dat din cap si am intrat pe langa el.Apa curgea pe
podeaua din lemn,dar din moment ce deja era o baltoaca
formandu-se la picioarele tipului cu ochi albastri,imbracat
in flanel nu am lasat sa ma deranjeze prea mult.
Bocancii lui scartaiau si fosneau pe podea in timp ce a
trecut pe langa mine;vapaia de caldura emanata de corpul
lui in timp ce a trecut pe langa mine a cauzat un tremurat
delicious sa treaca pe coloana mea.
‘Ceai?Cafea?Ciocolata calda?’a strigat el fara sa se uite in
urma.
Tocmai urma sa dispara pe o usape care scria Doar
angajatii,dandu-mi putin timp sa decid.’Ciocolata
calda.’am spus fara sa gandesc.
M-am asezat la o masa din apropiere,facand o grimasa la
hainele mele fosnitoare in timp ce m-am asezat.Cu
siguranta urma salas o baltoaca atunci cand ma voi ridica.
Usa din spatele meu s-a deschis si m-am intors spre
TOARIF(tipul cu ochi albastri,robust,imbracat in
flanel)venind spre mine cu un prosop alb in mana.Mi l-a
dat fara vreun cuvant.
‘Multumesc.’am spus,mormaind,in timp ce el a disparut
din nou pe usa care scria Doar Angajatii.’Un barbat cu
putine cuvinte.’am murmurat.
De fapt,natura lui monosilabica era proaspata.Stiam multe
despre barbatii care isi iubeau vocea.
Am infasurat prosopul in jurul varfurilor mele blonde si
am stors apa.De indata ce am stors destula apa din parul
meu,am trecut prosopul peste obraji,doar ca sa suspin in
teroare din cauza urmelor negre de pe el.
Cautand prin geanta dupa oglinda mea ,am rosit de jena
cand mi-am vazut reflexia.Aveam ochi negrii
inspaimantatori si urme de rimel pe obraji.
Nu e de mirare ca TOARIF a ras de mine.
Am folosit prosopul ca saindepartez rimelul,apoi,complet
ingrozita,am inchis oglinda.Acum nu purtam
machiaj,eram inrosita ca o adolescenta,si parul meu era
turtit si ud.
Tipul de la bar nu era chiar felul meu de barbat.Totusi,era
atractiv in felul lui aspru,si,nu era niciodata dragut sa te
simti ca o mizerie neglijenta in fata unui barbat cu ochi
atat de patrunzatori.
Usa din spatele meu s-a deschis din nou si TOARIF a iesit
cu 2 cani aburinde in maini.
De indata ce a pus una in mainile mele,pe antebratul meu
s-a format piele de gaina din cauza flacarii delicioase de
caldura pe pielea mea rece.’Multumesc.’
El a dat din cap si s-a asezat pe scaunul din fata mea.L-am
studiat in timp ce si-a pus o glezna pe genunchi si a sorbit
din cafeaua lui.Era lejer,complet relaxat,in ciuda faptului
ca hainele lui erau ude.Si ca mine,purta blugi.Denimul ud
se simtea nasol pe pielea goala-o frecare monstruoasa.
‘Lucrezi aici?’am intrebat dupace au trecut minute lungi
de tacere intre noi.
El nu parea deranjat de tacere.De fapt,parea complet
fericit cu asta in compania unei straine.
El a dat din cap.
‘Esti barmanul de aici?’
‘Detin localul.’
M-am uitat prin bar.Avea un decor traditional cu lemn de
nuc negru peste tot-barul lung,mesele si scaunele,chiar si
podeaua.Luminile de la 3 candelabre mari de alama rupea
negura,lampi albe de biblioteca montate pe perete pe zidul
din spate datea separeurilor un simt confortabil,aproape
romantic.Era o scena micuta aproape de usa din fata si
exact pe partea opusa separeurilor erau 3 trepte care
duceau spre o estrada ridicata unde erau 2 mese de
biliard.Cele 2 televizioare uriase,unul deasupra barului si
celalat deasupra meselor de biliard,ma faceau sa cred ca
era in parte bar de sporturi.
Era un tonomat mare,langa scena,care pe moment era
tacut.
‘Dragut local.’
TOARIF a dat din cap.
‘Cum se cheama barul?’
‘La Cooper.’
‘Esti Cooper?’
Ochii lui au zambit.’Esti o detectiva?’
‘De fapt, doctor.’
Sunt destul de sigura ca am vazut o luminita de
interes.’Pe bune?’
‘Pe bune.’
‘Doamna desteapta.’
‘Sper ca da.’am ranjit.
Rasetul dansa in ochii lui in timp ce si-a ridicat cana ca sa
mai soarba.
Ciudat,m-am gasit asezandu-ma in linistea confortabila cu
el.Sorbeam din bauturile noastre calde in timp ce o
usurinta draguta a cazut intre noi.Nu mi-am putut aduce
aminte ultima oara cand am simtit felul asta de multumire
cu cineva,baramite cu un strain.
O bucatica de pace.
Intr-un final,in timp ce ma aproapiam de terminarea
ciocolatei calde,TOARIF/posibil Cooper a vorbit.’Nu esti
din Hartwell.’
‘Nu,nu sunt.’
‘Ce te aduce prin promenade lui Hart,doc?’
Am realizat atunci cat de mult imi placea sunetul vocii
lui.Era joasa cu un pic de asprime in ea.
M-am gandit la intrebarea lui inainte sa raspund.Ce m-a
adus aici era complicat.
‘In acest moment ploaia m-a adus aici.’am spus
timida.’Chiar ma bucur ca m-a adus.’
El si-a pus can ape masa si s-a holbat la mine pt o bataie
de inima lunga.I-am intors examinarea atenta,obrajii mi s-
au incalzit din cauza caldurii privirii lui.Dintr-o data el s-a
intins peste masa,oferindu-mi mana.’Cooper Lawson.’
Am zambit si mi-am pus mana mica in a lui.’Jessica
Huntington.’
‘Imi pare bine sa te cunosc,doc.’

2
§
Jessica

2 saptamani mai devreme


Centru correctional si de reabilitare pt femei
Wilmington,Delaware

‘Stii,daca te mai lovesti de usi iti voi face un test de


vedere.’am spus sec in timp ce aplicam antiseptic pe buza
taiata a lui Mary Jo.
Ea s-a uitat urat la mine dar nu a raspuns,ceea ce era
neobisnuit.Daca ar folosi felul asta de retinere cu
celelalate detinute poate nu ar mai intra in atatea “usi”.
Am lasat tamponul de vata si mi-am scos manusile de
latex.’Nu mai pot face nimic.Poti sa ramai pe sectie pt o
jumatate de ora cu gheata pe ochi.Ar trebui sa se mai
dezumfle un pic.’M-am dus la frigiderul mic din clinica
mea si am luat un pachet cu gheata.
Cand m-am intors la Mary Jo ea se chiora la mine cu
ochiul ei bun.
‘Cum se face ca nu vorbesti cu noi ca si cum suntem
gunoi?Curva batrana ne vorbeste de parca suntem gunoi.’
Am ignorant referinta ei la colega mea,dr. Whitaker,care
lucra cu jumatate de norma la infirmeria inchisorii.Nu isi
cobora nasul ca sa se uite la detinute;considerape toata
lumea sub nivelul ei.Si in ciuda faptului ca era doctorul
principal si lucra cele mai multe ore,inca incerca in mod
persistent sa imi spuna cum sa imi fac treaba.’Poate pt ca
eu nu cred ca sunteti gunoi.’am spus,punand pachetul de
gheata in mana lui Mary Jo.I-am ghidat mana peste
ochi.’Cum vine?’
Muncind ca doctor la inchisoatre pt ultimii 2 ani m-a
invatat cateva lucruri.Unul dintre acele lucruri era ca
majoritatea detinutelor erau suspicioase despre absolut
toata lumea si motivele lor.
‘Cum vine ca nu te consider gunoi?’
‘Da.’
M-am intors si am pus tampoanele de vata care le-am
folosit la cosul pt gunoi medical.Raspunsul la acea
intrebare era ca cea mai adanca radacina a unui copac de
21 ani-ingropata prea jos ca sa fie dezgropat fara sa
rastorni tot copacul.’Greselile nu te fac gunoi.’Mi-am pus
un zambet orbitor pe fata in timp ce m-am intors spre
ea.’Esti gata.’Am ciocanit pe panoul de sticla de la usa
mea si paznica de serviciu,Pamela,a dat din cap si a
venit.A deschis usa.’Doc?’
‘Las-o pe Mary Jo sa ramana pe sectie pt jumatate de ora
cu aceasta gheata pe ochi,apoi este gata.’
‘Sigur.Haide,Mary Jo.’Pamela a grabit-o afara.
De indata ce am fost singura din nou in biroul meu m-am
asezat la computer ca sa reinnoiesc dosarul lui Mary
Jo.Tocmai terminam cand s-a auzit un ciocanit in usa
mea.
Fatima a intrat.1,86 m,mandra,si in forma fizica,Fatima
era ca o regina razboinica in uniforma de paznic la
inchisoare.Ea era si o revolta.Am ranjit.’Ce te aduce
aici?’
Ea a facut o fata si a fluturat o carte prafuita imbracata in
piele spre mine.’Aceste fete au vazut prea multe filme.’S-
a asezat la biroul meu si a deschis cartea.
Pai,uita-te la asta.
Mijlocul paginilor fusese taiat,si ascuns in gaura era un sis
improvizat.’Asta este o noua moda de a ascunde arma.’
‘In Jane Austen.’a pufnit Fatima.’L-au pangarit pe d-l
Darcy pt rahatul asta.Ele nu stiu ca acel barbat este
bine?Nicio gaura de sis nu ar trebui sa pangareasca
asemenea domn.’
Am chicotit.’Nu cred ca le pasa despre cat de domn este
d-l Darcy.’
‘Vezi,asta este problema.In loc sa foloseasca acele carti
din biblioteca sa ascunda arme,ar trebui sa se educe.Nu
este de mirare ca au taiat al naibilui buget al bibliotecii.’
‘Am auzit de asta.’Stiam cat de mult insemna pt Fatima sa
aduca grupuri de femei la biblioteca,sa citeasca sau sa le
invete la computer.’Imi pare rau.’
Ea a oftat greu.’Cacat,stiam ca va veni asta.O sa ma
descurc cu ce am.Oricum,cum a fost intalnirea ta de azi-
noapte?’
‘Ti-am spus ca nu este o intalnire.’Andrew si cu mine nu
ne intalneam.
Ea a clatinat din cap dezamagita.’Trebuie sa te cauti la
cap.La fel si idiotul cu care te vezi.Nimic nu este mai
dulce decat sa vi acasa la barbatul tau dupa o zi lunga de
munca.’
M-am uitat la verigheta de aur care o atingea
inconstienta.’Nu asta ai spus saptamana trecuta cand te
plangeai despre Derek ca a uitat sa puna rufele la
spalat,sau saptamana dinainte,cand idea lui despre a face
cumparaturi de mancare a constat in a cumpara provizii
pe un an de bere si Cheetos.’
Fatima s-a incruntat la mine.’Iti amintesti absolut totul?’
‘Destul de mult.’
‘Este enervant.’
‘Notat.’am ras.
‘Ok,poate ca vreau sa-l omor pe Derek la fel de mult pe
cat vreau sa fac dragoste dulce cu barbatul,dar este dragut
sa traiesti cu cel mai bun prieten.Ar trebui sa-ti iei unul si
sa-i dai papucii dr. Fobie-de-angajament.’
‘Ti-am spus,imi place sa nu fiu intr-o relatie.’
Ea a marait la mine ca si cum nu m-a crezut,dar adevarul
era ca imi placea sa tin lucrurile lejere.Nu am avut
niciodata o relatie serioasa in viata mea.Am venit si am
plecat dupa cum mi-a placut.Am facut toate deciziile in
viata si am trait fiecare zi in stilul meu.
Si in zilele in care eram un pic “fris-frisky” il aveam pe
Andrew pe apelare rapida.
‘Iti fac lipeala.’Fatima s-a ridicat de la biroul meu cu
determinare.’Ce parere ai despre ciocolata?’Ea mi-a facut
cu ochiul.
Razand,am clatinat din cap.’Ciocolata este foarte buna,dar
acum sunt fericita cu doza mea obisnuita de vanilie.’
‘Acea bucata de vanilie este plictisitoare in mod
special.’Ea a pufnit si pager-ul ei a bipait.Ea l-a verificat
si tot amuzamentula plecat de pe trasaturile ei.
‘Totul ok?’
‘Bataie in curte.Trebuie sa plec.’
‘Ai grija!’am strigat dupa ea.
‘Intotdeauna am.’
Usa s-a trantit in urma ei si am simtit un val de neliniste
in stomacul meu.Nelinistea nu a plecat pana ea s-a intors
ca sa imi spuna ca este ok.
In timp ce m-am intors la computerul meu,ochii mi s-au
prins de cartea care Fatima a lasat-o pe biroul
meu.Curioasa,am luat cartea veche in mana,simtindu-ma
trista ca aceasta carte clasica a fost mutilata.Am deschis-o
la primele pagini si am devenit si mai trista.Cartea a fost
tiparita in 1940.O copie veche a Mandrie si Prejudecata
ar avea niste valoare.Nu multa,dar ceva.Valoarea ei era
mai mult istorica.
Si cineva a distrus-o,complet neglijenta cu toate astea.
Am rasfoit paginile pana la final si tocmai vroiam salas
cartea jos cu un oftat cand degetul meu mare a trecut
peste spatele legatorii.
Hmm.Se simtea un pic umflat-un pic mai gros decat ar
trebui.Cu degete curioase am impins in el.O linie fina la
capat aproape de cotor mi-a atras privirea.Parea ca hartia
care acoperea pielea a fost taiata si deschisa si apoi
resigilata.
De ce?
Am presat in grosime.
Era ceva acolo.
Pulsul meu a inceput sa se inteteasca un pic la misterul a
ce poate contine cartea.
M-am uitat la geamurile din jurul biroului meu.Nu era
nimeni afara.Nu ma privea nimeni.
Cartea si d-l Darcy erau deja pangarite asa ca nu puteam
sa o distrug si mai mult-am tras si am tras de linie pana
cand eventual am putut sa rup hartia.
‘Ce…’M-am uitat la ce a fost pus in coperta
cartii.Intorcandu-le in poala mea,m-am uitat la 4 plicuri
mici.
Era un nume si o adresa scrisa pe toate 4.
Acelasi nume si adresa.

D-l George Beckwith


131 Strada Providentei
Hartwell,DE 19972

O detinuta a ascuns aceste scrisori in carte?


Si cand?
Ma mancau degetele sa deschid unul dintre plicuri.
Telefonul de pe biroul meu a venit la viata,facandu-ma sa
tresar.’Dr. Huntington.’am raspuns.
‘O detinuta vine la tine.Bataie in curte.Nimic mai serios
decat o taietura adanca.’
‘Multumesc.’am spus si am inchis.Fara sa ma gandesc de
ce,am pus cele 4 plicuri in geanta mea si am ascuns-o sub
biroul meu.Am lipit hartia inapoi pe coperta si am pus-o
intr-o parte pt Fatima sa o ia cand se intoarce.
Usa mea s-a deschis in timp ce Fatima si Shayla,o
detinuta cu care eram familiarizata,au intrat.Shayla atarna
de Fatima si isi strangea abdomenul.’A dracului curva!’a
scrasnit ea.’A dracului o sa o omor pe acea a dracului
curva!’
Fatima si-a dat ochii peste cap la mine ca si cum ar fi
spus,Asta este viata ta?Pe bune?
§
‘Minunat.’a marait Andrew in timp ce venea.
Am chicotit la mine insumi in timp ce el se datea jos de
pe mine si se prabusea pe spate.
De fiecare data Andrew ajungea la climax maraia
cuvantul “minunat”.Era un compliment dragut,dar cu cat
dura mai mult angajamentul nostru sa ne culcam
impreuna,cu atat mai amuzant incepeam sa gasesc asta.
Si comedia nu era prea sus pe lista mea de vorbe murdare
care mergeau pt mine.Chiar daca imi aduceam aminte ca
era mult mai bine decat tipul care se referea la penisul lui
ca racheta.Intr-un final,in timp ce eram in mijocul
sexului,mi-a spus ca daca nu fac ceva rapid racheta lui
urma sa e lanseze si sa se detoneze.Am inceput sa rad
inainte sa ma pot opri si el nu a avut alta sansa decat sa
iasa din mine.Am incercat sa ma scuz,pt ca nu era dragut
din partea mea sa rad,dar a plecat pufnind.Nu l-am mai
vazut niciodata.Cred ca a fost mai bine.
Andrew si-a intors capul pe perna si a ranjit la mine.
Am zambit inapoi in timp ce el s-a ridicat din pat cu felul
de energie de care are nevoie un chirurg.De indata ce a
disparut in baie ca sa scape de prezervativ,m-am ridicat
din pat.In buzunarul pantalonilor mei am gasit pager-ul si
l-am verificat,chiar daca eram destul de sigura ca nu l-am
auzit sunand.Destul de sigur,era tacut.
‘Esti atat de sexy.’
M-am uitat la Andrew.Se rezemase de usa baii cu bratele
incrucisate peste piept,complet calm cu goliciunea lui.Ma
simteam la fel despre a fi goala in fata lui si am ranjit la
el.’Si tu esti gen sexy.’Si era adevarat.Barbatul tragea la
sala in spitalul elegant intre pacienti.Avea un corp
elegant,tare,atletic care era o incantare sa-l explorez in
pat.
Cat despre mine,nu eram increzatoare sexual in mod
normal care mergea gola cu usurinta.Doar ca Andrew si
cu mine am fost prieteni de futai timp de 3 ani cu
pauza.La un an dupace am inceput sa ne culcam
impreuna,el a intalnit o femeie si a inceput sa se
intalneasca cu ea serios,asa ca ne-am oprit.S-au despartit
dupa 9 luni,si Andrew a realizat ca el era prea mult ca
mine si am inceput relatia lejera din nou.De indata ce esti
goala cu un tip de prea multe ori si el se intoarce pt mai
mult,esti destul de increzatoare ca el iti place corpul,asa
ca nu am simteam constienta de sine in preajma lui.
‘Doar gen?’El a chicotit.
Nu am spus mai multe.Barbatulavea un ego destul de
mare ca sa umple tot statul Delaware.Era mai bine sa-l tin
in tensiune ca sa nu devina si mai egocentric decat era.
‘Ce faci?’a spus el in timp ce eu incepusem sa-mi imbrac
pantalonii.
‘Ma duc acasa.’
S-a impins de pe cadrul usii,incruntandu-se in timp ce
venea spre mine.Mi-a luat camasa si a tinut-o departe de
mine.’Doar ce am inceput.Ti-am rezervat 2 ore.’
Am incercat sa nu imi dau ochii peste cap la el.Lui
Andrew ii placea sa creada ca totul sa se desfasoare
conform unui program din moment ce el era un chirurg
cardiotoracic atat de important.Si interesul de a salva vieti
poate ca ar trebui,dar asta nu insemna ca eu sa raman cand
nu vroiam.’Nu pot sa raman.Imi pare rau.’
Imbufnandu-se-da,imbufnandu-se-el a continuat sa imi
tina camasa departe.
M-am uitat la el.Cand nu faceam sex doar imi aducea
aminte ce ticalos poate sa fie.Care era unul dintre
motivele care nu poate sa fie decat sex intre
noi.Arogantalui si simtul de auto-implicare a importantei
m-ar fi innebunit.
El mi-a dat camasa cand a realizat ca nu ma opresc.’Si ce
este atat de important care se merita sa imi incurci
programul?’
‘Am spus ca acopar tura dr. Whitaker la inchisoare.’am
mintit.Adevarul era ca eram disperata sa jung acasa ca sa
deschid scrisorile care le-am gasit.Au fost in mintea mea
toata tura.Pt un moment am luat in considerare anularea
intalnirii de sex cu Andrew ca sa le citesc,dar mi-am adus
aminte ca a spus ca urmeaza sa se duca la o conferinta in
Suedia.Intalnirile noastre de sex erau saptamanale si ma
obisnuisem cu ceva-ceva regulat asa ca mi-am dat seama
ca ar fi mai bine sa ne vedem.
I-am privit fundul delicious in timp ce Andrew mergea
apasat prin dormitor ca sa-si ia pantalonii impaturiti atent
de pe scaun.’De ce Dumnezeului insisti sa lucrezi in gaura
aia de cacat?’
Sangele mi s-a infierbantat instantaneu la atitudinea lui
condescendenta catre slujba mea.Am jurat pe
Dumnezeu,daca barbatul nu stia ce sa faca cu mainile lui
ile-as fi rupt acum mult timp.’Las-o balta.’am latrat.
‘Nu.’el s-a intors,cu mainile pe solduri.’Jessica,esti un
doctor fantastic,talentata.Este un al dracului pacat ca esti
inchisa in biroul doctorului inchisorii murdare cand ar fi
trebuit sa fi rezidenta la chirurgie.’El si-a imbracat
camasa,cu o privire de dezgust.’Inca nu imi vine sa cred
ca ai renuntat la rezidentiat si ai la sansa de o bursa la
spital.Nimeni nu poate.’
‘Putem sa nu facem asta din nou?’am sarit.Aveam cearta
asta de 2 ani.
‘Poate daca mi-ai spune ce te ademneste la
inchisoare,atunci da.De ce insisti sa ramai acolo?’
In loc sa raspund am oftat,mi-am luat geanta si m-am dus
la el.Mi-am trecut buricele degetelor peste linia de
incruntare dintre sprancenele lui si m-am aplecat sa-i sarut
gura calda.’Noapte buna,Andrew.’
Am iesit din apartamentul lui,stiind ca el a primit
aducerea aminte.
Eram decat prieteni de futut.
Nu avea niciun drept sa raspunda despre nimic din viata
mea.

3
§
Jessica
In ciuda faptului ca petreceam putin timp departe de
munca,m-am intins financiar ca sa inchiriez un
apartament cu 2 dormitoare in centrul orasului.Vroiam
spatiul in plus pt prietenul meu cel mai bun,Matthew,sotia
lui,Helena,si finuta mea,Perry,ca sama viziteze cand vor.
Era un apartament spatios si aerisit cu o bucatarie
deschisa si o sufragerie.Era stilat si confortabil,si tot
corpul meu parea sa ofteze de usurare de fiecare data cand
intram in el.Nu petreceam prea mult timp singura aici,dar
cand o faceam,il savuram.
Primul lucru care l-am facut a fost un dus,grabindu-ma si
apoi accelerand uscarea parului.Era inca umed cand m-am
schimbat in pijamale si m-am dus lejera in
bucatarie.Bucataria a fost motivul pt care l-am ales.Era
eleganta,stralucitoare,si alba-dulapuri albe,gresie
alba,chiuveta alba,aragaz alb :alb,alb,alb.Dar albeata era
rupta de spatarul cu placi de faianta cu frunze-folie de
cupru incastrata in sticla.Era o atingere fermecatoare de
lux,la fel si fereastra uriasa de la capatul bucatariei care
imi datea o priveliste fantastica asupra orasului.
Am luat o bere rece si am stat la blatul
bucatariei,holbandu-ma prin fereastra uriasa ca si cum nu
aveam nicio grija pe lume.Dar incercand sa ma relaxez
era imposibil cand ochii mi se tot duceau spre geanta.Am
lasat-o pe fotoliul meu preferat.
La naiba.
Nu mai puteam astepta.
Cu berea rece in mana m-am pus pe fotoliu si am scos
plicurile din geanta.O parte din mine se intreba de ce
oricine le-a scris nu le-a trimis,si de ce erau bagate in
carte.Vroia sa fie gasite intr-un final ?Sau era gresit din
partea mea sa le citesc ?
Mi-am lasat constiinta sa decida ca era prima.Lasandu-mi
berea jos,am deschis toate plicurile.Inauntru era un scris
de mana dragut,feminin,Am verificat pt fiecare dupa data.
Erau scrise in 1976,acum 40 ani.
Wow.
Pielea mi s-a facut de gaina din cauza atingerii hartiei
veche de decade.
Punana\du-le in ordine cronologica,am luat-o pe
prima,impreuna cu berea,si m-am asezat sa citesc.

Sarah Randall
Detinut nr. 50678
Centrul corectional side reabilitare pt femei
Wilmington,DE 19801
14 Aprilie 1976
Dragul meu George,
Ce cred ca gandesti rau despre mine.Sunt ingrozita.De
fapt,de abia pot sa respir sub greutatea secretelor
mele,secrete care m-au tinut de langa tine.Secrete care au
distrus tot ce ai facut bun pt mine vreodata.
Poate ca este prea tarziu sa explic.Este evident prea
tarziu sa schimb circumstantele mele.Dar nu este prea
tarziu sa le schimb pe ale tale.Nu este prea tarziu sa iti
schimb parerea despre mine.Cred ca as fi ok daca as stii
ca m-ai iertat.
Trebuie sa stii ca te iubesc.Te-am iubit din momentul in
care ne-am lovit pe promenada si mi-ai ridicat cartile si
m-ai intrebat daca poti sa le cari pt mine.Era un gest de
moda veche,cand toti ceilalti baieti doar incercau sa fie
misto.Erai mereu doar tu.Si erai cel mai dragut,serviabil
baiat care l-am intalnit vreodata.Si m-ai facut sa rad.Nu
am stiut niciodata ca pot sa rad asa pana nu te-am
intalnit pe tine.
Iti amintesti ziua in care Kitty Green mi-a aruncat hainele
in closet dupa ora de sport?A trebuit sa port hainele de la
ora de gimnastica toata ziua si toata lumea stia si radea
si ma tachina.Nu numai ca mi-ai luat apararare,m-ai dus
pe promenada dupa scoala si ai copiat-o pe Kitty si fetele
rele.Mi-ai transformat lacrimile in rasete.
Intotdeauna mi-ai transformat lacrimile in rasete.
A fost real intre noi.Trebuie sa stii asta.De la primul
zambet,la primul nostru sarut,la prima data cand ai facut
dragoste cu mine.
Nu ai vrut niciodata acele momente cu altcineva.
Daca crezi ceva din lunea asta,crede asta.
Crede ca te iubesc mai mult decat oricare alta persoana
si ca acea iubire nu va muri niciodata.Vei fi ultima
imagine in mintea mea in ziua in care voi parasi aceasta
lume,si sper ca acea imagine a bunaciunii tale,iubirea
care o simt pt tine,va fi destul ca Dumnezeu sa
recunoasca ca stiu despre Rai si ii pretuiesc
valoarea.Probabil cu acea cunostinta El ma va ierta si
ma va primi acasa.
Intotdeauna a ta,
Sarah

Mi-a luat un moment ca sa ma intind dupa urmatoarea


scrisoare.Ma durea deja pieptul.Era disperant de trist ca sa
citesc declaratia de dragoste a femeii fara sa stiu de ce
acest strain a fost separat de cineva care ii pasa atat de
mult.O mica parte din mine o invidia,iubirea ei.Partea
majoritara din mine stia ca nu ar fi trebuit.Evident ca ea a
suferit destul chiar daca a cunoscut iubirea.
Am luat urmatoarea scrisoare,disperata sa stiu motivul
separarii lor si incarcerarea ei.

Sarah Randall
Detinut nr. 50678
Centrul corectional si de reabilitare pt femei
Wilmington,DE 19801
23 aprilie 1976

Dragul meu George,


Imi pare atat de rau.Am vrut sa explic totul in prima
scrisoare.Chiar am vrut.Pt un moment mi-am pierdut
curajul.Parea mai important sa iti spun ca te-am
iubit.Dar pe cat este asta de important,am realizat ca este
la fel de important ca tu sa auzi ca nu l-am iubit pe Ron.
Am pledat vinovata pt ca era adevarul,George.L-am
omorat pe Ron.Mi-am omorat sotul.
Nu am meritat titlul.El a fost crud.Foarte crud.Nu este
vreo scuza destul de buna ca sa iei viata unui om.Stiu
asta.Dar ma protejam.Am indurat atat de multe prea mult
timp.El m-a tot ranit.Din noaptea nuntii noastre pana in
ziua in care l-am imupuscat,Ron m-a ranit.
Nu am vrut sa ma casatoresc cu el.El m-a fortat.In
noaptea nuntii noastre el a luat…nu am vrut niciodata sa
ma casatoresc cu el.Nici macar o data in casnicia noastra
nu l-am vrut.
Deveneam nimic.M-am pierdut si era vina lui.Mi-a luat
totul.Te-a luat de langa mine.
In acea noapte a venit acasa furios din cauza a ceva.Era
atat de furios.M-a mai anenintat ca ma omoara,si ultima
oara cand fusese atat de furios aproape a reusit.M-a
batut atat de rau ca mi-am pierdut cunostiinta ore
intregi.A adus un doctor din afara orasului.L-a platit
multi bani ca isi tina gura.Ron a spus la toata lumea ca
m-am dus saptamani intregi la un spa.Aproape m-a
omorat si a spus la lume ca mi-a platit excursia la spa.
Asa ca am stiut.Am stiut ca in noaptea aia a venit acasa
sa ma omoare.Am presimtit asta.Nu pot sa o explic.Doar
stiam in adancul meu.A reusit sa ma loveasca de cateva
ori inainte sa scap de el si sa ma duc la arma lui.Stiam
unde o ascunsese.M-am asigurat dupa ultima data.
El a pufnit la mine.A spus ca nu am curajul sa o fac.
L-am impuscat in inima.Si am fost surprinsa.Foarte
surprinsa cand l-am omorat.Doar vroiam ca el sa se
opreasca.
L-am impuscat.
Te rog sa ma ierti,George.
Ma simt vinovata.Jenata.Sunt.Dar ma simt si usurata ca
am scapat de el.Poate daca ma ierti,pot sa ma iert si eu.
Intotdeauna a ta,
Sarah

Am fost surprinsa de picatura de apa de pe hartie si mi-am


sters lacrimile.Durerea din pieptul meu s-a intensificat in
timp ce citeam a doua scrisoare si dupa mult timp am
plans.Am plans pt aceasta femeie fara fata.Am plans pt
neputinta,durerea,si vina adevarata ca acea libertate care o
invocau cuvintele lui Sarah.
Telefonul meu a sunat dintr-o data si am tresarit 30 cm.Pt
un moment,totul a disparut,inclusiv apartamentul.
Cautan in geanta mea dupa telefon,iritarea care am simtit-
o la inceput pt ca am fost intrerupata s-a topit cand am
vazut cine suna.
Era Matthew.Matthew si cu mine suntem prieteni de 25
ani.El era singura legatura cu viata mea din Iowa.
‘Hey,tu.’am zambit.
‘Hey,scuze ca sun atat de tarziu.’
‘Nu.S-a intamplat ceva?’
El a oftat adanc,facand sa fie o intrerupere pe
elinie.’Mama lui Helena a fost internata in spital cu
pneumonie.’
Stiam ca Helena era apropiata de mama
ei.’Oh,Doamne.Ce spun doctorii?’
‘Pai,speram ca ea se va insanatosi,dar chiar si asa ne vom
confrunta cu un timp lung de recuperare.Va ramane la noi
pe timpul recuperarii.’
Dintr-o data mi-am dat semaa care este motivul pt care m-
a sunat.In fiecare an,in jurul aniversarii mortii surorii
mele,ma duceam in vacanta.Anul asta nu am putut din
cauza celegei mele,dr. Whitaker,care deja facuse cerere pt
saptamanile care le vroiam eu.Si a refuzat macar sa se
gandeasca sa schimbam perioada vacantei.Uram ideea ca
trebuia sa muncesc in timpul unei perioade grele pt
mine.Urmatorul lucru bun era sa planuiesc o vacanta cu
prietenul meu cel mai bun.In 2 saptamani planuiam sa-i
intalnesc pe Matthew,Helena si Perry pt o vacanta
impreuna la Key West.Nu m-am intors niciodata acasa in
Iowa,asa ca aceste vacante impreuna erau singura data
cand ii vedeam.
Dezamagita,dar mai ingrijorata pt Helena si mama ei,am
spus,’Matthew,este ok.Daca poti contacta proprietarul
casei care o inchiriasem si sa-i explici,poate iti poti lua
banii ianpoi.’
‘Nu am ingrijorez din cauza banilor.Ma ingrijorez pt
tine.Era singura noastra sansa sa ne vedem anul acesta.’
‘Nu te ingrijora despre mine.Ma voi gandi la altceva.’
‘Ma suni cand ajungi la o concluzie ?’
Zambind la supra-protejarea lui,am spus.’Da.Dar mai
important,tine-ma la curent cu starea mamei Helenei.Si
transmite iubirea mea ei si lui Perry.’
‘O voi face.Vorbim in curand?’
Inca puteam auzi anxietatea din vocea lui si mi-am dorit
sa fiu o persoana mai putin complicata ca el sa se
opreasca din a se ingrijora despre mine.’Promit.’
De indata ce am inchis m-am holbat la ultimele 2 scrisori
ale lui Sarah.
O goliciune m-a lovit cand mi-am dat semaa ca Matt
aanulat,si dintr-o data s-a intins si mi-a ocupat tot
pieptul.Era ciudat cum asemenea goliciune putea provoca
asemnea durere.
Nu stiam ce voi face.Avem vacanta 3 saptamani si stiam
ca nu puteam sa raman in Wilmington.Trebuia sa imi fac
un plan.
Gandul m-a extenuat asa ca am luat scrisorile si am
continuat sa citesc.
Sarah Randall
Detinut nr. 50678
Centrul corectional si de reabilitare femei
Wilmington,DE 19801
5 mai 1976
Dragul meu George,
Iti voi trimite aceste scrisori.O voi face.Doar ca imi ia
timp sa gasesc puterea.Le vei primi pe toate in acelasi
timp.Cel putin nu vei astepta adevarul atunci.Nu va fi o
asteptare agonizatoare in timp ce incerc sa-mi adun
curajul sa iti spun ce trebuie sa iti spun.
Daca te-as putea salva din calea adevarului as face-
o.Poate ca este egoist din partea mea sa iti spun
acum,dupace te-am protejat toti anii astia,dar mi-a luat
atata timp ca sa realizez ca secretele sunt
otrava.Tu,dintre toti oamenii,meriti adevarul.
Imi doresc sa fi stiut atunci ce stiu acum.
Totul ar fi foarte diferit.
It amintesti weekend-ul in care te-ai dus in vizita la
Princeton cu tatal tau?Erai atat de fericit.Nu ai vrut
niciodata mai mult decat sa fi un baiat de Princeton.In
afara demine,ai spus.Ai spus ca ma vei vrea intotdeauna
mai mult decat orice.
De ce nu mi-am adus aminte asta atunci?
Imi pare atat de rau.
Erai plecat weekend-ul ala si atunci Ron a venit la
mine.Iti aduci aminte ca ma deranja de luni de
zile,incercand sa ma faca sa ies cu el?Devenea o
problema.Voi 2 v-ati batut La Loretta in noaptea cand m-
a atins.Toata lumea de pe promenada era acolo sa te
vada cum il bati pe Ron.Nu te-a iertat niciodata pt
asta.Cateodata ma intreb daca a venit dupa mine ca sa se
razbune pt noaptea aia.
Ron a venit la mine si avea dovezi ca Anderson este
implicat in activitate penala.Stiu cat de mult iti iubesti
tatal si cat de mandru esti de el.Atunci era asigurat de
locul tau in viata:fiul unui senator care urma sa fie boboc
la Princeton.Nu am putut suporta idea ca tu poti afla,ca
toata alea sa iti fie luate.Dar aici este adevarul.
Ron descoperise ca Anderson facea bani ilegal,in
principal droguri si prostitutie.Avea fotografii.Chiar si eu
stiam de La Dot langa autostrada 1.Tatal tau era
fotografiat acolo.Poze incirminatoare.Bani dati in mana
in afara unui bordel.Si Ron suspecta ca tatal tau cumpara
voturi.Intr-un final,mi-a aratat transferuri de bani de la
Anderson catre Ron.Ron il santaja,ceea ce era destul pt
mine ca sa stiu ca ce spune Ron este adevarat.
Atunci.
Imi doresc sa ma intorc la acea copila speriata si sa ii
spun sa aiba incredere in tine,sa iti spuna,sa te lase sa ai
grija de asta.Dar o pierdusem pe mama si stii cat de mult
mi-a disstrus asta lumea.Nu vroiam sa ti-o stric pe a ta
asa luandu-ti tatal.
Realizez acum cat de mult am gresit.
Te rog sa ma ierti.
Ron mi-a spus ca se va duce la ziare si la politie cu ce
descoperise si nu numai ca Anderson se ducea la
inchisoare,dar tu iti vei peirde orice sansa sa intrii la
Princeton.Tot viitorul tau era sub semnul intrebarii.Am
fost proasta.Atat de proasta.
Am fost de acord sa ma casatoresc cu Ron in schimbul
tacerii lui.
Oricum totul s-a dezmembrat.Tu m-ai urat.Inca iti vad
fata care ai facut-o cand ti-am spus ce am facut cat timp
ai fost plecat.Nu imi voi scoate niciodata acea privire din
cap.Si inteleg.
Despre tine si Annabelle.
Nu stiu daca te-ai culcat cu ea ca sa ma ranesti sau va
pasa unul de celalalt cu adevarat.Cand bebelusul a
venit,cand Marie a venit,am fost furioasa.Am fost
ranita.Am fost…am pierdut iubirea si mi-am pierdut cea
mai bun prieten.Mi-am pierdut cea mai buna prietena
cand aveam cea mai mare nevoie de ea.Dar de-a lungul
timpului am inteles.Sper ca voi 2 ati gasit iubirea in
casatorie in ciuda a tot.
Si imi pare rau ca dupa tot ce ti-am ascuns ca tu sa ai
visul cu Princeton si viitorul la care ai visat,soarta tot l-a
luat de langa tine.Dar sper ca sa fi tata a fost un nou gen
de vis,mai bun decat acela dinaintea lui.Doamne,sper
asta pt tine,George.
Imi pare rau ca ti-am ascuns atat de mult timp
adevarul.Doar sunt atat de rusinata ca ceva care putea fi
evitat mi-a scapat din mana.
Acum este egoist din partea mea,stiu,sa iti spun
adevarul.Dar este atat de putin timp in viata.Realizez asta
acum mai mult decat oricand.Trebuia sa ma
descarc.Doar trebuia sa iti spun ca te iubesc.
Intodeauna am facut-o.Intotdeauna o voi face.
Intotdeauna a ta,
Sarah

Cu inima batand tare,aproape mi-am scapat bautura


incercand sa pun manape ultima scrisoare.Trebuie sa stiu
ce s-a intamplat.De ce nu au ajuns aceste scrisoari la
George?
Sarah Randall
Detinut nr. 50678
Centrul corectional si de reabilitare pt femei
Wilmington,DE 19801
8 mai 1976
Dragul meu George,
Am facut otate deciziile gresite pana acum.Sper ca asta
nu este inca una.
Sper ca asta este lucrul drept pe care sail fac.
Ti-am cerut multe in aceste scrisori,George,si acum iti
cer un ultim lucru:scrie-mi inapoi,doar o data,spunandu-
mi ca ai primit scrisorile,si sa imi spui daca ma ierti sau
nu.Da sau nu,as vrea sa stiu.Daca ai putea sa faci asta
cat de curand posibil as fi foarte recunoscatoare.Atat de
recunoscatoare.
Nu iti voi mai cere niciodata ceva.Niciodata.
Te iubesc.
Intotdeauna am facut-o,intotdeauna o voi face.
Intotdeauna a ta,
Sarah
Cu lacrimi pe obraji,cu nasul curgand,si o durere ascutita
in piept,am impaturit scrisorile la loc si le-am pus in
plicuri.
Pt un motiv anume scrisorile lui Sarah nu au ajuns
niciodata la Geroge.
Ma durea inima pt ea foarte mult.
Un suspin mi-a scapat si stateam in apartamentul meu cu
lumina difuza cu inima franta din cauza povestii unei
straine.
§
Cand m-am trezit in urmatoarea dimineata,primul lucru a
fost sa ma gandesc la Sarah.Nu mi-am putut scoate
scrisorile ei din cap,si am realizat ca durerea din capul
meu nu se va domoli decat daca aflu ce s-a intamplat cu
ea.
‘Este vreo sansa asa intru in arhivele vechi?’i-am spus
Fatimei in timpul pauzei de pranz.Mereu veneam in
camera paznicilor in timpul pauzei de pranz ca sa servesc
masa cu ea si cu Shelley.Partenera de tura a Fatimei.
Fatima a inghitit o bucatica din sandivsul ei care o
mesteca si s-a incruntat.’De ce?Nu poti sa verifici fisele
medicale pe computer?’
‘Vreau sa aflu ce s-a intamplat cu o detinuta care a fost
aici in 1976.Computerul are dosarele detinutelor din
ultimii 15 ani.’
Shelley a facut o fata.’Pe cine dracului ai cunoscut sa fie
aici in 1976?Dintr-o data adevarul iese la iveala de ce
dracului asta lucreaza aici.Fantome in dulapul ei,nu-i
asa?’Shelley i-a facut cu ochiul Fatimei.
Fatima i-a dat o privire seaca.’Esti singura persoana
careia ii voi spune asta in viata mea:nu mai citi atat de
multe ale naibilui carti.’
Shelley parea ingrozita.’Si chiar sa vorbessc cu
Paulie?Nu,multumesc.’
Paulie era sotul ei.
Fatima a chicotit si s-a intors spre mine.’Pe bune,de ce
vrei in arhivele vechi?’
‘Este pt o prietena.Cunoaste pe cineva care a facut
detentie aici in 1976.Prietena mea doar vrea sa stie ce s-a
intamplat cu ea.’
‘Ai un nume?Un nr de detinut?’
‘Amandoua,de fapt.’
‘Ok.Cred ca pot sa am incredere in tine.Adu-ti aminte,nu
fura si nu copia aceste dosare.’a tachinat ea.
Mi-am facut cruce pe inima.
§
Doamne,era prafuita camera cu arhive vechi.Am inchis un
sertar si am stranutat a 5-a oara in timp ce alt nor de praf
zbura in jurul meu.
Multumitor,eram destul de determinata sa trec prin
teroarea prafului.
La al 4-lea sertar,inima mi-a stat in piept cand am gasit
dosarul cu numele lui Sarah si nr ei de detinut.Aproape
am scapat al naibilui dosar in graba mea sa-l scot din
sertar.Strangandu-l tare in mana,l-am dus la masa care era
in spatele camerei si am apasat pe lampa de biblioteca
care era pe ea.Spre surprinderea mea becul lampii inca
functiona.
Nu am inteles complet reactia mea la poveastea lui
Sarah.Tot ce stiam era ca mi-a intrat pe sub piele intr-un
fel care m-a surprins maxim.Simteam ca o cunosc.Ca si
cum o intelegeam intr-un fel.Si mai mult decat orice imi
doream un final fericit pt ea.
Am deschis dosarul ei.Primul lucru care l-am vazut a fost
o fotografie cu o femeie fragila.Erau indicii ca fusese o
frumusete,dar se pare ca viata a indepartat majoritatea
frumusetii ei.
Si in timp ce citeam,toate sperantele si dorintele pt ea au
murit pe loc.
In dosar erau copii ale dosarelor medicale si data mortii
ei.
8 mai 1976
Ziua in care a scris ultima scrisoare lui George.
De asta el nu le-a primit niciodata.
Am citit dosarul medical cu inima grea.Sarah a fost
diagnisticata cu limfom non-Hodgkin in ianuarie
1976.Tot timpul cat i-a scris lui George facea terapie cu
radiatii.Tratamentul fusese agresiv pt ca al ei cancer
fusese agresiv,si a murit de atac de cord.
Am inchis dosarul ei simtindu-ma imposibil de
trista.Acum stiam de ce Sarah a vrut iertarea lui George
atat de repede.O vroia inainte sa moara,si el nu a avut
niciodata sansa sa i-o dea.
Stergandu-mi ochii de lacrimi,am pus dosarul ei la
loc,dorind ca sa nu il fi vazut niciodata si sincer nici
scrisorile.Erau destule terminari nefericite in viata asta.Nu
trebuia sa stiu despre ale unei straine.
Oricum,in timp ce munceam in acea zi,mintea mea se tot
ducea la barbatul caruia ii scrisese.Nu m-am putu abtine
sa ma intreb daca George inca traia.Stiam din dosarul lui
Sarah ca avea 26 ani cand murise.Daca ea si George erau
de aceeasi varsata,atunci el ar avea doar 66 ani.
Cat de greu ar fi sa gasesti fiul unui senator care traia in
Hartwell,un oras atat de mic despre care am aflat dupace
am cautat pe Google?Am descoperit ca avea o promenada
frumoasa si o plaja minunata care era destul de populara
in a te duce in vacanta.
Cand am avut alt moment liber am cautat pe Google
“Anderson Beckwith”.Destul de sigur au aparut articole
despre senator,si inainte sa imi dau seama am gasit poze
cu George Beckwith.Era facuta in 1982 cu tatal sau la un
raliu la Universitatea Princeton.Colegiul viselor lui
George.Colegiul la care nu s-a dus in ciuda eforturilor lui
Sarah.
M-am holbat la fata lui frumoasa si am stiut ca el si Sarah
trebuie sa fi fost un cuplu frumos.Am vrut cu disperare sa
vad o poza cu ei impreuna,cand erau amandoi tineri si
fericiti.
‘Doamne.’am soptit,inchizand pagina.De ce eram atat de
pornita pe asta?’Innebunesc.’
‘De ce innebunesti?’
Am tresarit,speriata,in timp ce Fatima intra in biroul meu
cu o cana de cafea pt mine.Am luat-o multumitoare dar
m-am uitat urat la ea.’Nu te mai furisa pe langa mine asa.’
‘De ce?Ca sa nu te surprind vorbind cu tine insuti ca o
persoana nebuna?’
Am oftat.’Cred ca sunt o persoana nebuna.’
Fatima s-a incruntat si a sorbit din cafeaua ei.’Si de ce
este asta?’
‘Am facut ceva.’Mi-am scos geanta de sub birousi am
cautat plicurile.’Acea carte care ai confiscat-o,Mandrie si
prejudecata…am gasit ceva in coperta.’I-am spus
totul,inclusiv ce am descoperit cu ce s-a intamplat cu
detinuta care a scris scrisorile ascunse.
‘De ce nu ai spus ca tu vrei sa afli din arhive in loc sa
minti?’
La tonul ei intepat am incercat sa ii fac pe plac.’Nu
vroiam sa crezi ca am innebunit.’
‘Nu cred ca ai innebunit.’Fatima s-a uitat la scrisori si am
vazut tristetea mea reflectata in privirea ei.’Asta este un
rahat de-ti frange inima.’Ea si-a ridicat privirea de la
ele.’Si stiu de ce probabil te afecteaza pe tine mai mult
decat pe oricine altcineva.’
Pt un moment am inghetat,intrebandu-ma daca ea-Nu.N-
ar putea.
‘Poti sa te minti cat vrei ca esti fericita,dar tu si cu mine
stim ca ar trebui sa fie mai mult in viata care o
traiesti.’Fatima mi-a dat inapoi scrisorile,ochii ei erau
amabili in timp ce imi spune crudul adevar.’Nu ai
familie,nu ai iubit,si cel mai vechi prieten traieste la mii
de km departare.Acum,sunt fericita ca lucrezi la aceasta
inchisoare,dar trebuie sa ma intreb ce mama dracului te-a
facut sa vrei sa lucrezi aici cand ai avut atatea oportunitati
in fata ta.Poti sa spui cu sinceritate ca la 33 ani esti in
locul unde ai sperat toata viata sa fi?’
§
Am stat in apartamentul meu gol ore intregi in acea
seara.Cuvintele Fatimei imi sunau in urechi.Femeia a stiut
intotdeauna cum sa fie franca,dar pana acum nu am simtit
niciodata puterea cuvintelor ei.
Nu vroiam sa cred ca are dreptate sau ca avea dreptate pt
ca sufeream atat de mult pt femeia care am intlanit-o prin
scrisori pt ca si eu simteam ca viata mi se scurge printre
degete cumva.
Ca nu era vreo speranta pt un final fericit pt mine.
Si poate ca nu era.Poate ca eu am facut sa fie asa.
Mi-am luat telefonul si l-am sunat pe Matthew.
‘Cum este mama Helenei?’am spus in loc de salut.
‘La fel ca ieri.Nu este mai rau deci cred ca asta este un
semn bun.’
‘Pot sa fac ceva?’
‘Poti sa imi spui cu adevarat de ce ma suni.’
Mi-am dat ochii peste cap amuzatamentul din vocea
lui.Ma cunostea prea bine.’Chiar sunt ingrijorata despre
soacra ta.’
‘Stiu asta.Dar mai stiu cand vocea ta devine pitigaiata si
tresaritoare asa,te ingrijorezi despre ceva.’
‘Este viata mea goala?’
‘Draga.’a raspuns el.
Si totul era in acel singur cuvant.
Iisuse Cristoase,Matthew gandea ca viata mea este goala.
Ar face-o.In comparatie cu a lui era.El era un arhitect si
era pasionat;o avea pe Helena,de care era tare
indragostit(inca!);si o avea pe fiica lui,Perry,care o
adora.Si nu era greu sa o adori din moment ce era cel mai
misto,cel mai minunat lucru care a existat de la Jimmy
Stewart!Bineinteles ca viata mea parea goala in
comparatie cu a lui Matthew.
‘Ai nevoie de acea vacanta,Jess.Doar asta voi spune.Sa
pleci de la inchisoarea aia,acel apartament,si acel idiot cu
care te futi.’
‘Sa am un pic de perspectiva?’
‘Exact.’a spus Matthew.’Helena si cu mine ne-am dus in
Hawaii anul trecut si a fost minunat.Ti-ar place acolo.’
‘Hawaii.’Am incercat sa ma imaginez stand intinsa pe o
plaja,band cocktail-uri pt cateva saptamani.
‘Sunt cateva drumetii in Honolulu.Sporturi de
apa.Scufundari la mare adancime.Mai mult decat cocktail-
uri langa piscina.’
Dar chiar asa,Hawaii nu se simtea in regula.’Nu prea
cred.’
‘Ok,atunci unde ai vrea sa te duci?’
Sincer,toata idea sa imi iau o vacanta ca sa am un pic de
perspectiva in viata mea ma speria un pic.Ce se intampla
daca gaseam perspectiva si realizam ca eu chiar imi urasc
viata?Asta ar fi nasol,in stilul gaura neagra.Si cine avea
nevoie sa se ocupe de o gaura neagra,nu-i asa?
‘Jess?’
‘Hartwell.’am spus fara sa gandesc.’Ma duc in Hartwell.’
‘Ce Hart?’
‘Hartwell.Este un oras cu promenada chiar aici in
Delaware.’
‘Ce aventuros din partea ta.’
‘Vreau sa iti spun ca este un loc frumos in care sa fi.’
‘Este Delaware,scumpo.Acelasi stat in care locuiesti si
muncesti.Daca ar fi fost o aventura te-ai fi dus in Hawaii
sau jungleledin Africa de Sud.’
‘Esti norocos ca te iubesc,ticalos condescendent.’
‘Esti norocoasa ca te iubesc,durere in fund ce esti.’
La sunetul rasetului lui cald,m-am simtit mai bine de cand
am gasit scrisorile lui Sarah.

4
§
Cooper

Hartwell,Delaware
‘Este alternatorul,Ayd.’a spus Cooper,uitandu-se la
motorsi se prefacea ca nu simte sanii celei mai bune
prietene a surorii lui in spatele lui.
‘Pe bune?’a spus ea respirat.’Si cu sunetul chitait care il
facea inainte sa moara?’
‘Probabil trebuie inlocuita cureaua de transmisie.’El s-a
dat un pas in spate de la ea.
Aydan era o femeie care arata bine,dar Cooper avea o
regula.Nu futea o femeie careia ii pasa daca nu o suna din
nou.In mod special nu s-ar fi prostit cu cea mai buna
prietena a lui Cat.Nu doar pt ca el nu vroia sa-si supere
sora,dar si pt ca Aydan era vulnerabila.Sotul ei a fugit cu
un an inainte,lasand-o singura cu o fiica
adolescenta,Angela.Ea se chinuia sa traiasca,si din cauza
asta el a spus ca ii va repara masina ca ea sa nu dea banii
la garajul local.
Dar Cooper stia de la sora lui ca Aydan cauta un barbat
stabil in viata ei.
Cooper nu era acel barbat.
Pt moment,el se ferea de relatii.
In ciuda faptului ca traiau intr-un oras mic si toata lumea
stia ca Cooper nu era interesat sa se aseze la casa lui din
nou,Aydan parea ca isi testeaza pozitia.
Can el a aparut la casa ei ca sa-i tracteze masina pana la
magazia care el o detinea in afara Hartwell-ului,el a stiut
imediat ca ceva este pus la cale.Era din cauza ca ea purta
fusta scurta de blugi,un maieu strans,cu pantofi rosii cu
toc.
Aydan se imbraca de obicei confortabil.O vazuse purtand
fusta si tocuri doar cand ea si cat erau tinere si se plimbau.
Rahat.
‘Apreciez ca faci lucrul asta,Coop.’a spus
Aydan,inchizand din nou distant dintre ei.Ea si-a trecut
buricele degetelor peste bratul lui gol.’Poate vi la cina ca
sa iti multumesc.’
Rahat.
‘Sigur.Tu,eu,Angela,Cat si Joey.’a spus el,mentionand
deliberat numele fetei ei si a nepotului lui.’O cina in
familie suna bine.’
Fata ei a cazut.’Pai,ma gandeam-‘
‘Nu ar trebui sa dureze prea mult ca sa am piesele pt
masina ta.De indata ce ajung,imi voi face timp sa ma ocup
de masina ta.Pe moment trebuie sa deschid barul.Te
conduc in oras.’
El a vrut sa treaca pe langa ea,dar ea l-a prins de
incheietura.’Coop…chiar mi-ar place sa vi la cina.Doar
tu.Angela sta la prieteni weekend-ul urmator.’
Ah,la dracu.
Ea se holba la el cu acei ochi albastrii frumosica si cum el
putea sa ii dea lumea cu doar un singur cuvant,si il facea
sa se simte ca cel mai mare nenorocit pt ca nu ii datea
ceea ce ea vroia.Merita un tip bun in viata ei.Cooper nu
era acel tip.El s-a intins si i-a mangaiat obrazul cu degetul
mare.’Daca erai altcineva decat cea mai buna prietena a
surorii mele,as fi acasa la tine pt cina intr-o fractiune de
secunda.’
Ea a rosit,lasandu-si privirea in jos.’Asta este doar felul
tau dimplomatic de a spune ca nu esti interesat.’
‘Hey.’El i-a ridicat barbia incet ca sa isi ridice privirea la
el.’Ayd,esti superba si dulce,dar stii ca eu nu sunt in locul
in care sa incep ceva.’
De data asta ea i-a dat un zambet scuzator.’Inteleg
asta.Stii ca inteleg asta.’
‘Bine.Asa ca sutnem ok?’El a ranjit.
Ea si-a dat ochii peste cap.’Cand zambesti asa stii ca este
greu pt orice femeie sa fie suparata pe tine.’
El i-a facut cu ochiul si a auzit-o razand in timp ce-l urma
spre camioneta.
Usurarea a trecut prin el.
‘Ce face Angela?’a intrebat el in timp ce se intorceau in
oras.
‘Oh,se descurca super.Are o slujba pe timpul verii la
parcul de distractii si ma ajuta mult.Este o fata buna.’
‘Este.’a zambit Cooper.’Faci o treaba excelenta aici,Ayd.’
‘Ceea ce este mult mai mult decat ceva.’El a oprit in fata
casei ei mici.Era cel mai nasol cartier din Hartwell.Ea s-a
mutat impreuna cu Angela aici acum 9 luni.Traisera la 4
case mai jos de Cooper,dar cand ticalosul de ex le-a
parasit,le-a lasat fara vreun mod de a plati chiria la casa
draguta.
‘Multumesc ca spui asta,Coop.’Ea a deschis usa.’Si
multumesc din nou pt masina.’
‘Nicio problema.Te sun cand este gata.’
Ea i-a aruncat o fluturare de mana peste umarsi Cooper a
plecat de langa casa.
‘Suna pe Cat.’a spus el computerului masinii.
Sora lui a raspuns la al 3-lea tarait.’Ce s-a intamplat?’
‘Stiai ca Aydan va pune ceva in scena pt mine?’
Sora lui a marait in apel.’Oh,te rog sa imi spui ca nu a
facut-o.’
‘As vrea sa pot.’
‘Pai,sa nu te simti special.Are o lista de tipi potriviti si tu
esti ultimul pe acea lista.Probabil ea a pus o scena pt ca s-
a ivit oportunitatea.’
Cooper a ranjit.’Mereu stii cum sa ma faci sa ma gandesc
de bine despre mine.’
‘Ca si cum ai nevoie de mine sa-ti umflu ego-ul.’
El a ignorant asta si a intrebat despre nepotul lui.’Joey
este ok?’
‘Este la scoala.Este ultima saptamana,asa ca stii ca este
mai mult decat ok.Este super.’
‘Vin sa te vad maine.’
‘Super.Si vorbesc cu Aydan daca vrei.’
‘Este ok.Deja am facut-o eu.’
‘Nu ai fost rau cu ea,nu-i asa?’
Asta nici macar nu merita un raspuns.
‘Desigur.’a spus ea.’Intrebare proasta.’
‘Opresc acasa.Vorbim mai tarziu.’
‘Pe mai tarziu.’
§
Ex-sotiile sunt iad.
Sau cel putin din experienta lui Cooper sunt iad.
De exemplu,trebuia sa fie liber de asta.Despre asta era
divortul,nu-i asa?Asa ca de ce dracului a iesit din casa
lui,ca sa se duca la bar,ca sa o gaseasca pe Dana
Kellerman-Dana Lawson pana acum 18 luni-rezemandu-
se de partea pasagerului camionetei lui?
Din pacate pt el,asta nu era prima oara cand o intalnea de
la divort.Pt un timp el a fost libersi departe de dracusoara
tradatoare.Pana acum cateva saptamani,cand,dintr-o
data,Dana era era in fata lui dintr-o data,vrand sa
vorbeasca si pescuind impacarea.
Ea era innebunita,numai asta ar trebui sa spuna Cooper.
Oftand enervat,el a coborat treptele pridvorului pana la
msina lui,ignorand complet existenta ei in timp ce el intra
in masina.Putea sa-i simta ochii arzandu-i
fata.Odata,demult,gandea ca acei ochi ai ei erau
superbi.Acum se uita la ea si nu isi putea aduce aminte ce
mama dracului a vazut la ea.
Cooper a gandit ca asta este natural din moment ce Dana
s-a futut cu cel mai bun prieten pe la spatele lui.
A plecat de pe loc,ignorand bataia ei in camioneta lui si
numele lui strigat.Dupa ce s-a infuriate din cauza
apelurilor ei,ea aparand la casa si barul lui,a realizat ca tot
ce ii datea era o reactie.Evident ca ea lua acea emotie ca
el inca mai simtea ceva pt ea.
Acum el vroia sa ii transmita ca nu datea 2 bani pe
ea.Poate asa ea pleca si il lasa in pace.
Iritarea sfaraia in sangele lui,dar Cooper a incercat sa
indeparteze sentimentul,sa-si ia mintea de la ex-a
lui.Femeia i-a monopolizat prea mult viata.
Cand a ajuns la barul lui pe promenada s-a simtit un pic
mai bine.Era greu sa nu te simti bine cand mergeape
scanduri,stiind ca are o afacere acolo,in singurul loc de pe
lume unde vroia sa fie.Aerul sarat,spray-ul usor de
apa,mirosurile amestecate de mancare dulce,hot dog-
i,burgeri,surf si cafea-totul era atat de familiar ca de abia
se gandea la asta,doar cu stiinta ca asta se numea acasa.
Cooper de abia intrase in bar cand s-a auzit un ciocanit
incet.Barul inca nu era deschis.Nu se deschidea decat pe
la pranz,cand servea pranzul 5 zile/saptamana.Bucatarul
lui,Crosby,va aparea dupa o ora ca sa inceapa.
Chiar si asa,Cooper stia cine este la usa lui.
I-a dat drumul lui Vaughn Tremaine si a inchis in urma
lui.
Fara sa intrebe ce vrea,i-a turnat lui Vaughnscotch-ul lui
preferat si l-a glisat pe bar spre el in timp ce se aseza.
Afaceristul detinea Hotel Paradise Sands(=Hotel Nisipuri
Paradisiatice)langa La Cooper.Hotelul era mai elegant
decat orice a fost inaitnea lui pe promenada.Vaughn a
cumparat hotelul vechi si l-a renovat
complet,transformandu-l intr-un hotel de lux si centru de
conferinte.Unii oameni din oras au spus ca hotelul era
prea elegant pt promenadalui Hart;ca oamenii care veneau
in vacanta acolo nu veneau pt luxul contemporan,dar pt
un pic de traditii.Cumva,Vaughn l-a facut sa
functioneze.Centrul de conferinte era mereu ocupat si
tipul avea success cu hotelul.
Cooper nu era prea surprins.Afaceristul nascut in
Manhattan detinea un nr de hoteluri si era fiul unui
director bogat de imobiliare internationale si companie de
constructii.
Comunitatea de pe promenada nu s-a incalzit despre new
yorkez.Nimeni nu intelegea de ce un tip ca el ar alege
Hartwell ca si casa lui.El nu s-a explicat si oamenilor de
aici nu le placea asta prea mult.Ce-i drept,Vaughn nu a
facut prea mult ca ei sa-l placa.Dar venea la Cooper in
fiecare saptamana in ultimul an pt doza de whiskey si
Cooper a ajuns sail cunoasca mai bine.Cu siguranta era
mai mult despre Vaughn Tremaine decat se vedea cu
ochiul liber.
‘Multumesc.’a mormait Vaughn.’Aveam nevoie de el in
dimineata asta.’
’Noapte grea?’
‘Conferinta de dentisiti ieri.Ticalosii aia stiu sa
petreaca.Unul dintre ei mi-a atacat managerul de noapte.A
fost o noapte lunga.’
‘Iisuse.Este managerul tau ok?’
‘E bine.Doar un ochi umflat,multumitor.’
‘Si dentistul?’
‘In fund.Dracu stie unde este.’
Cooper a ranjit.’A facut-‘
Un ciocanit in usa l-a interupt.
Dana?
‘Coop,sunt Bailey!’
Observand felul in care Vaughn s-a tensionat,Cooper a
ranjit.
Idiot.
Ignorand reactia lui Vaughn la vocea lui Bailey
Hartwell,Cooper s-a grabit sa ii dea drumul in bar.
‘Coop,Dana este pe promenada.’a spus Bailey un pic fara
aer.Parul ei era ravasit de vant,sugerand ca alergase.’Ma
duceam la localul meu si eram aproape de chiosc am
vazut curva venind apasat incoace asa ca am alergat.Sunt
destul de sigura ca stie ca alergam sa te avertizez ca ea se
taraste pe promenada.’
El a ras la incoerenta ei,dar a facut-o in timp ce inchidea
usa si obloanele.
Cand s-a intors aproape a ras din nou la reactia lui Bailey
la Vaughn in barul lui.Tot corpul ei se rigidizase.
‘D-ra Hartwell.’a spus el cu o ridicare tachinatoare a
paharului lui de scotch.
El nu ii spunea niciodata lui Bailey pe nume,Cooper stia
ca o innebuneste pe Bailey si presupunea ca Vaughn stia
asta,si stia exact ce face.
Ei 2 s-au infruntat din momentul in care s-au cunoscut.Nu
puteau fi 2 oameni mai diferiti unul de celalalt.Daca
Vaughn Tremaine era Printul din Upper East Side,Bailey
Hartwell era Printesa Promenadei lui Hart.O descendenta
din familia fondatoare a orasului,Bailey a mostenit hanul
Hart in nordul promenadei lunga de 1,600 Km.Hanul era
ultima cladire detinuta de,candva,incredibili de bogati
Hartwell.Dar familia in care s-a nascut Bailey nu era
bogata.Au muncit din greu sa conduca hanul,si cand
fratele si sora ei s-au dus sa traiasca in alta parte,parintii
lui Bailey i-au lasat ei conducerea hanului si e s-au retras
in Florida.
Nimic nu a venit usor pt aceasta printesa in mod particular
si ea nu se grabea sa se imprieteneasca cu afaceristul
bogat,arogant care ea il vedea ca si competitia ei.
Si,Bailey fiind dulcea promenadei,majoritatea oamenilor
ii luau partea in acesta razboi.
Cooper gasea toata treaba mai degraba
amuzanta.Perechea era ca un cuplu de comedie si ei nu
stiau.
‘D-le Ticalos.’a raspuns Bailey.
Vaughn doar a ras si si-a termiant scotch-ul.
Bailey s-a intors ca sa se uite urat la Cooper.El apresupus
pt ca a avut curajul sa il serveasca pe Vaughn,mai ales
cand barul era inchis.’Sa nu imi spui ca sunt blocata aici
cu idiotul asta,Lawson.’
Clanta barului a fost apasata si trasa.Un ciocanit puternic
a urmat-o.’Cooper!Stiu ca esti acolo!’a strigat Dana.
‘Da.’a spus el incet.’Esti blocata.’
‘Trebuie sa ajung la han.Pot sa ma furisez prin spate?’
El a dat din cap.’Du-te.Daca o vezi-‘
‘Oh,o voi dobori pe curva inainte sa intre aici.’l-a asigurat
Bailey si s-a intors sa plece.
‘Vin cu tine.’Vaughn s-a dat jos de pe scaunul
inalt,punand banii pe bar.’Cooper.’
‘Vaughn.’
Bailey a aruncat o privire ingrozita peste umar la
Vaughn.’Minunat.’
‘Stii,chiar trebuie sa incetezi sa flirtezi cu mine,d-ra
Hartwell.’a spus Vaughn in timp ce mergea spre ea.’Este
un pic nepotrivit.’
Ea si-a ingusta ochii,pregatita sa scuipe foc spre el,dar
Cooper a distras-o.
‘Multumesc pt atentionare,Bailey.’
’Oricand.Si adu-ti aminte,serviciile mele de palmuit curve
sunt disponibile oricand.’
‘Cat costa?’Cooper l-a auzit pe Vaughn spunand in timp
ce intrau pe usa angajatilor.
‘Oh,te palmuiesc gratis.’
‘Pervers.’
‘Esti un ticalos.’
‘Cred ca trebuie sa gasesti alt cuvant.’
‘Tont!’
‘Ai grija,tise vede maturitatea.’
Cooper a ras usor,dar amuzamentul lui a zburat cand
ciocanitul in usa a continuat.
‘Cooper!’Dana tipa acum.
El a scancit la acel sunte.Pe bune,ce a vazut la ea?
‘Cooper!Deschide!’
‘Pai,ajunge cu asta.’o voce familiara a avertizat.
Iris.
Cooper s-a tensionat.
Iris si Ira detineau pizzeria de langa Paradise Sands.Au
deschis-o acum 25 ani si au numit-o La Antonio pt ca si-
au dat seama ca nimeni nu vroia mancare italiana de la
“Iris si Ira”.
Iris si Ira ca o familie pt el.
‘Iris,asta nu este a dracului ta treaba.’a sarit Dana.
‘Cooper este ca un fiu pt mine si este treaba mea.Ai facut
destule stricaciuni aici.Nu im vei hartui baiatul.Acum
pleaca.Nu esti dorita.’
‘Trebuie sa vorbesc cu el.Cooper!’
‘El nu vrea sa vorbeasca cu tine,dupa cate se pare,asa ca
pleaca.Pleaca inaitne sa chem. Politia.’
‘Nu te baga,curva bagacioasa.’
Destul este destul.Sangele lui s-a infierbantat in timp ce
marsaluia prin camera.Nicio sansa sa continue sa
seascunda in barul lui,si nicio sansape dracu ca el sa stea
si sa o lase sa ii vorbeasca lui Iris asa.
El a deschis usa si Dana s-a dat in spate din cauza ca a
lovit-o in cot.
‘Cooper.’
‘Niciodata al dracului sa mai vorbesti lui Iris asa.M-ai
auzit?’
Ea si-a lins buzele nervoasa,un gest care credea ea ca ii
place.’Coop,te rog,doar am nevoie sa vorbesc cu tine.’
‘Despre ce,Dana?Despre a ne impaca?Ai innebunit?’
‘Cooper,daca m-ai ierta-‘
‘Nu mai este despre asta.Nu te mai vreau.Te vad acum.Si
sunt atat de recunoscator ca am scapat de tine.Ai
inteles?Nu te vreau.’
Lacrimi au cazut pe obrajii care demult el credea ca sunt
dragutisi ei i-a scapat un suspin aspru inainte sa treaca pe
langa Iris.Ea pe jumatate marsaluia,pe jumatate alerga in
tocurile ei de 10 cm si Cooper era suparat din noupt ca
simtea o atingere de vina in adancul lui.
‘Lacrimi de crocodil.’
El s-a uitat inapoi la Iris,care se uita intens la el.
‘Sa nu te simti vinovat pt nimic,Cooper Lawson.Tot ce
face acea femeie este manipulare.’
Aducerea aminte i-a usurat un pic vina si a facut un pas in
fata ca sa preseze un sarut pe fruntea lui Iris.’Multumesc.’
Ochii ei erau stralucitori cand a zambit in sus la
el.’Intotdeauna sunt aici,stii asta.’
‘La fel.Spune-i buna dimineata lui Ira din partea mea.’El
a deschis usa barului.
‘O voi face.Ne vedem mai tarziu.’
Cooper a mers prin barul lui gol,incercand sa-si
detensioneze muschii.A luat o bere din unul din frigidere
si s-a asezat la o masa.
36 ani.36 ai dracului ani.Doar un pic peste 10 ani din ei
petrecuti cu Dana.10 ani din viata lui dusi.36 si divortat.O
ex-sotie nebuna.Fara copii.Fara tata.Fara mama.
Dar avea o sora.
Il avea pe nepotul lui.
S-a uitat prin bar.
Avea barul lui.
Si avea prieteni pe promenada si erau familia lui.
Daca parea ca ceva lipseste din viata lui,atunci Cooper
ghicea ca asta il facea nerecunoscator.
Sau poate doar uman.
Terminandu-si Berea,Cooper a lasat rahatul de dimineata
sa dispara in timp ce Crosby a intrat ca sa pregateasca
pranzul,si barul a inceput sa se umple.Sezonul turistic
inca nu incepuse,dar localul lui nu era niciodata gol.Avea
oamenii lui care veneau in mod regulat,si acei oameni ii
umpleu barul,goliciunea l-a parasit pt un moment si
tensiunea s-a usurat.

5
§
Jessica
Drumul lung de 2 ore pana in Hartwell m-a obosit
complet,dar asta nu era surprinzator.Am suspectat ca
singura mea focusare pe munca mea mi-a facut corpul sa
functioneze cat de mult a putut.De indata ce am decis sa
imi fac vacanta in Hartwell am simtit ca deveneam si mai
obosita.Ca si cum doar gandul l-a vacanta mi-a extenuat
mintea si corpul.Hey,multumesc mult;am asteptat mult
timp ca sa observi ca suntem date peste cap.
2 saptamani am asteptat vacanta si s-au simtit cele mai
lungi 2 saptamani din viata mea.Stresul ar fi cauza de
baza.Cateodata nici nu observi ca esti atat de stresat pana
esti.Ar fi trebuit sa stiu asta.Si ca doctor ar fi trebuit sa am
mai multa grija de mine,fizic si mental.
Acum era sansa mea.
Dintr-o data am fost cam fericita sa imi iau niste timp
liber,si sa vad si orasul in care a crescut Sarah,dar si
speriata pt ca vacanta asta sa imi demonstreze ca nu imi
placea viata care o traiam.
Doamne,speram ca asta sa nu fie adevarat.
Acele ingrijorari au plecat,oricum,cand am inceput sa
miros sarea marii prin fereastra coborata.Cu cat mai
aproape imi arata GPS-ul ca sunt de destinatia mea,cu atat
era mai puternic aerul oceanului in timp ce conduceam
prin orasul Hartwell.Parea ca sunt in centru-erau numai
magazine,restaurant,si parcari.GPS-ul m-a dus spre vestsi
intr-o arie rezidentiala care se intercala cu cateva
restaurante.Am condus incet pe strazile innegurate,liniate
de copaci,farurile mele se agatau de casele albe cu
copertinele lor colorate sclipitor si verande de moda veche
care imi aduceau aminte un pic de cartierul in care am
crescut.Mirosul de sare a devenit mai puternic si cand
GPS-ul m-a anuntat ca am ajuns la destinatie am parcat
langa,farurile mele au prins semnul care spunea Doar pt
clientii Hanului Hart,si usurarea a trecut prin mine pt ca
GPS-ul m-a condus la destinatie.
Am iesit din masina,fericita pt luminile stradale care m-au
ghidat(si valiza mea grea)direct pe scandurile promenade.
M-am oprit.
Luminile liniau promenada si cand ma uitam la dreapta
puteam sa o vad pe toata.Era negura dar nu destul de
tarziu ca oamenii sa se duca la culcare.Nu era inca
sezonul turistic,dar parea ca nu
conteaza.Promenada,aparent,era populara printre
localnici.Nu era plina,dar era destul de ocupata ca sa te
simti plina de energie.Cupluri,grupuri de adolescent,si
adunari de prieteni si familii radeau si vorbeau in timp ce
se plimbau printre talmes-balmesul arhitecturilor
cladirilor.Lumini sclipitoare in stilul Vegas sclipeau in
intuneric,anuntand oamenii,si oceanului de mai
departe,numele cladirilor de pe promenada.
Valurile se loveau de tarm usor in spatele meu si m-am
intors sa ma uit la marea neagra.
Era ceva mai relaxant pe lumea asta decat sunetul
valurilor?Corpul meu parea ca se topeste sub vraja lor si
asa am simtit cum ma loveste extenuarea.
Era doar ora 9 seara,si eu eram gata de culcare.
Cu acest gand,m-am intors spre stanga si m-am uitat la
Hanul Hart.Era o versiune mai mare a caselor pe langa
care am trecut-laterale din sindrila alba,veranda superb de
jur-imprejur,si obloane albastre la ferestre.Stiam din
pozele care le-am vazut pe internet ca este si o balcon in
varful cladirii.
In loc de un semn de neon,era un semn pictat de mana
frumos care se ridica langa veranda.O lumina fusese
atasata ca sa fie luminata in negura.
Luminile sclipeau din spatele ferestrelor si m-am simtit
atrasa spre caldura lor precum in cliseul cu molia.Eram al
naibilui de obosita.
Mi-am ridicat valiza pe treptele verandei si am deschis
usile duble cu vitralii frumoase.Un clopotel de moda
veche a sunat deasupra mea,anuntandu-mi intrarea.
O scara mare se vedea in fata mea si o zona de asteptare si
receptia erau in stanga mea.La dreapta mea era o zona de
stat langa un semineu frumos.Rafturi cu material de citit
liniau peretii in fiecare parte a semineului.Peste tot pe
unde ma uitam erau semne ca hanul era despre confort si
calitate,care era unul dintre motivele pt care alesesem sa
stau aici decat la contemporanul Hotel Paradise Sands mai
jos pe promenada.
Mai jos de coltul de citit,o arcada mare ducea spre zona
de servit masa,si din ce vedeam parea destul de plina in
seara asta.Ma intrebam cat timp ii va lua managerului sa
imi observe intrarea.Cu acest gand,imediat am ramas cu
privirea pe zona de asteptare si canapele ei confortabile.
Doar imi odihnesc picioarele si,posibil,ochii.
‘Mi s-a parut ca aud clopotelul!’a strigat o voce foarte
vesela,facandu-ma sa tresar,si m-am intors de la drumul
spre canapea si am privit cum o roscata atractiva se
grabea spre mine.Ea zambea orbitor si si-a intins mana in
timp ce a ajuns la mine.’Sunt Bailey Hartwell.Tu trebuie
sa fi Jessica Huntington.Bine ai venit la Hanul Hart.’
I-am dat mana si am reusit sa zambesc
obosita.’Multumesc.Hanul tau este dragut.’
Ea a sclipit la sinceritatea mea si aproape m-a doborat
chiar daca eram obosita.Bailey Hartwell era draguta,cu
onduleuri roscat-inchis care ii cadeau pana la jumatatea
spatelui.Ochii ei verzi deschisi erau ridicati,dandu-le o
calitate aproape felina,si avea un nasuc cu un pic de
pistrui pe el.Draguta.Chiar adorabila.Dar zambetul ei era
cea mai frumoasa trasatura.Era atat de calduros ca nu am
avut de ales decat sa zambesc inapoi.Era cam de inaltimea
mea,dar in blugi stramti si in bluza termo verde puteam sa
vad ca era mai supla decat mine.
Mi-am oprit invidia la corpulei elegant,invinuind flacara
de gelozie pe extenuarea mea.Nu avea nimic de a face sa
fi o femeie normal cu o gramada de insecuritati ca toata
lumea.Nu.Deloc.
Zambetul lui Bailey s-a ofilit.’Oh,Doamne,esti
extenuata,scumpo.Hai sa te cazam si apoi sa te duc in
camera ta.’
O iubeam.
‘Multumesc.’
In timp ce ma inregistra,Bailey m-a informat,’Micul dejun
este de la 7 la 10 dimineata.Sevim mancare calda si
continentala si,cea mai buna cafea.’
Am zambit la asta.’Suna ca raiul.’
Zambind inapoi la mine,mi-a luat valiza din mana si m-
am minunat lafelul cum a carat-o pe scari ca si cum nu
cantarea nimic,avand in vedere ca era probabil mai grea
decat ea.
‘Sunt atat de fericita sa te am aici pt 3 saptamani.’a spus
ea in timp ce urca,respiratia ei devenea un pic
muncita,sugerand ca,la urma urmei,era om.’Nu am prea
mult clienti care stau atat de mult.Te vei simti ca in
familie pana la sfarsitul vacantei,nu am niciun dubiu.’Ea a
ras si a sunat atat de muzical ca am inceput sa ma intreb
daca nu cumva Bailey Hartwell era in parte zana.
Dintr-o data mi-am imaginat-o cu aripi sclipitoare in
spate.
‘Am nevoie de somn.’am mormait.
‘Scuze?’a spus ea in timp ce s-a oprit in fata unei usi la
etajul 2.
‘Nimic.’Am clatinat din cap si am urmat-o in camera.
In timp ce ea imi punea valiza pe pat eu m-am uitat
uimita.
Decorata contemporan cu tema nautica,camera era
frumoasa.Dar de abia m-am uitat la mobila,patul cu 4
stalpi si cu pernute pe el,sau sufrageria.Eram prea ocupata
sa ma holbez la usile franceze duble care dateau spre un
balcon spre mare.
‘Este cea mai buna camera din han.’a spus ea.’M-am
gandit sa o ai din moment ce stai 3 saptamani.Original te
cazasem in alta camera,dar rezervarea pt aceasta camera
s-a anulat asa ca te-am pus aici.’
M-am intors spre ea si am vazut-o uitandu-se prin camera
cu satisfactie si mandrie.’Multumesc.Este frumoasa.’
Bailey a ranjit si mi-a pus cheile in palma.’Dormi.Maine
ne cunoastem mai bine.’Ea a spus-o lejer,ca si cum toti
hangii fac din toti oaspetii lor cei mai buni prieteni.
Sincer nu m-a deranjat gandul ca Bailey vrea sa ma
cunoasca.
In acel punct eram prea obosita ca sa ma mai deranjeze
ceva.
‘Noapte buna.’a spus ea in timp ce inchidea usa.
‘Noapte buna.’am raspuns.
Doar atunci am observat patul.
‘Vino la mama.’am gesticulat spre el in timp ce ma
duceam spre el.
Cand m-am trezit in dimineata urmatoare,eram pe
asternuturi inca imbracata.

6
§
Jessica
Primul lucru care l-am facut dupa dus a fost sa deschid
usile franceze din camera maa.Am iesit pe balcon si m-am
uitat la promenada si oceanul de mai departe si nu mi-a
pasat ca sunt nori gri deasupra mea.
In loc de asta m-am bucurat de vantul care sulfa dinspre
apa pt ca purta mirosul marii si sunetul valurilor.Mi-am
inchis ochii,ascultand zgomotul incet,sunetul valurilor pe
plaja,plansetul pescarusilor in aer,si am simtit un moment
de pace completa.
Am fost atat de ingrijorata despre ce insemna vacanta pt
ca,ca de obicei,il supra-analizam.Poate ca nu trebuia sa fie
excursia asta monumentala care cumva imi va schimba
viata.Poate era doar o vacanta.3 saptamani de pace si
fericire.
Reticenta am intrat inapoi in camera si am inchis sunetul
oceanului.Cautand prin geanta mi-am scos telefonul si i-
am trimis un mesaj lui Matthew.
Ai avut dreptate.Aveam nevoie de asta.x
De indata ce m-am imbracat,cu parul uscat si
aranjat,machiata,m-am dus jos pt micul dejun.Era
9,30,asa ca reuseam.
Camera de servit masa era goala cand m-am asezat,ceilalti
oaspeti se trezisera mult mai devreme decat mine,sau
dormeau mai mult.
Ma uitam prin meniu cand o usa din spate s-a
deschis,descoperind bucataria in spatele ei.Usa s-a inchis
si eu mi-am ridicat privirea la persoana care iesise din
bucatarie si venea spre mine.
Bailey a ranjit la mine,’Neata.’
‘Buna dimineata.’Am ranjit inapoi la ea.
‘Ai dormit bine?’
‘Da,multumesc.Ma simt mult mai bine.Imi cer scuze daca
am fost putin aiurea aseara.’
‘Sa nu te scuzi.Am putut vedea ca dormeai din
picioare.Incepi cu o cafea?’
‘Te rog.’
‘Foarte bine.Te las sa te uiti peste meniu.’
Bailey s-a intors cateva minute mai tarziu cu cafeaua
mea.Vroiam cu disperare sa i-o iau din mana dar cumva
m-am abtinut sa fac asta,asteptand nerabdatoare ca ea sa
imi ia comanda ca sa ma pot napusti asupra cafelei ca o
dracusoara.
‘Voi avea omleta,sunca si clatite,te rog.’Stomacul meu
practic a marait doar cand m-am gandit la astea.
‘Super alegere.’Ea si-a lasat capul intr-o parte.’Nu am
mancat inca.Te superi daca ma alatur?Si te rog,poti sa imi
spui “la dracu nu” daca vrei sa ai niste pace.’
Am ras,surprinsa de cererea ei dar clar nu enervata de
ea.’Sunt bucuroasa pt companie.’
‘Super!Cred ca manac si eu ca tine.’Ea s-a dus inapoi in
bucatarie,in timp ce striga comanda ei.’Hey,Mona,2
omlete,sunca,si-‘.Usa s-a inchis in spatele ei,reducand la
tacere camera.
Nu prea tarziu dupa asta,am luat prima gura de cafea
cereasca si Bailey s-a intors cu 2 farfurii.S-a asezat in
scaunul din fata mea si a inceput sa manace din a ei.
Am bagat o furculita plina de clatite si ou in gura de
indata ce farfuria a fost asezata in fata mea.
‘Deci.’Bailey a spus de indata ce a inghitit.’De obicei nu
sunt hangita asta ciudata care se alatura micul dejun
oaspetilor ei.Alarma mea nu a pornit in dimineata asta.’
Am sforait,neputand sa rad fara sa imprastii mancarea din
gura peste tot.De indata ce am inghitit,am spus,’Chiar nu
ma deranjeaza.De fapt,este chiar dragut.’
‘Bine.’Ea a ranjit.’Tom ar spune ca asta este foarte
neprofesional.’
‘Tom?’
‘Iubitul meu.Suntem impreuna de 9 ani.El este yin-ul pt
yang-ul meu.Chiar daca yin se enerveaza destul de mult
pe yang in ultimul timp.Mi-am pierdut managerul pt New
York luna trecuta si alerg ca o gaina fara cap in timp ce
incerc sa gasesc pe cineva caruia sa-i incredintez a
naibilui slujba,si Tom este tot “Incetineste,Baileyinainte
sa te sinucizi”.’
Am clipit la vorbaria ei.
Ea a ras.’Scuze.Tot el a spus ca vorbesc prea repede
cateodadta.A spus ca ma face sa sun ca si cum am 12
ani.Am 33.’
Am fost surprinsa.Arata mai tanara decat mine.’Suntem
de aceeasi varsta.’
‘Suntem?Cu ce te ocupi?Spune hangita si ma sperii.’
Zambind,am clatinat din cap.’Nu.Sunt o doctorita.’
Ochii lui Bailey s-au marit.’Pe bune?’
‘Da.’
‘O doctorita?Intr-un spital,sau ai propriul cabinet.’
‘De fapt,sunt medic intr-o inchisoare.O inchisoare de
femei.’
‘Nu se poate!’
Am ras.’Ba se poate.’
‘Pai,am fost impresionata la partea cu doctorul,dar acum
sunt si mai impresionata de partea cu doctor intr-o
inchisoare de femei.Asta este dur.Stii,orasul asta ar avea
nevoie de un doctor dur.Esti interesata?’Ea mi-a facut cu
ochiul tachinator.
‘Din pacate,momentan,nu.Hartwell.’Am spus inainte sa
vorbeasca din nou.’Numele tau.Te face o descendenta din
familia fondatoare?’
‘Da.’Ea a dat din cap,dintr-o data serioasa.’Aveam mult
din orasul asta,dar de-a lungul timpului,familia a pierdut
multe proprietati.Parintii mei au vandut ce mai ramasese
cu exceptia hanului.Proprietatile de pe promenada sunt
imobiliare de prima calitate aici.M-am oferit sa conduc
localul pt ca fratele si sora mea nu erau interesati.Parintii
mei s-au retras in Florida.’
‘Iti place sa conduci hanul?’
‘Iubesc.’
Puteam saspun ca este adevarat.
‘Iti place sa fi un doctor?’
‘Da.’
‘Cum nu ia putea?Salvezi vietile oamenilor.’Ea a mancat
o bucata de sunca.De indata ce a inghitit-o a spus,’Si ce
te-a facut sa iti petreci vacanta aici?’
Am contemplat-o pe Bailey pt ca precum cineva care si-a
petrecut toata viata aici,si a carei familii a trait generatii
aici,presupun ca era destul de familiara cu majoritatea
locuitorilor.’Stii ce s-a intamplat cu George Beckwith?’
‘Sigur.Il cunosti pe George?’
‘Avem o cunostinta comuna.’am spus,evitand
intrebarea.’Oricum,localul asta mi-a fost recomandat si
m-am gandit sa ma opresc sail vizitez pe George cat timp
sunt aici.Detine o proprietate pe promenada,nu-i asa?’
Bailey si-a incertit nasul.’Da,dar George si-a inchis
magazinul acum cateva saptamani si s-a dus in Nova
Scotia.Fiica lui,Marie,traieste in Canada cu familia ei si
George s-a hotarat sa petreaca vara acolo.’
Pt un moment tot ce am auzit au fost numele lui George si
al lui Marie.Povestea lui Sarah a devenit dintr-o data
reala,auzind-o pe Bailey vorbind despre persoanele
mentionate in scrisorile ei.
Asta a facut ca dezamagirea sa ma umple si mai mult.
Nici macar nu am luat in considerare ca sa nu ii dau
scrisorile lui George.
‘Deci cum este sa muncesti intr-o inchisaore de
femei?’Bailey mi-a interupt gandurile si mi-a adus aminte
de ce eram aici.
Sa fiu in vacanta.
Trebuia sa-mi scot din minte situatia lui Sarah si sa scot
cu forta durerea care mi-a facut-o in piept.
‘Este ca peste tot.Te obisnuiesti cu mediul.’
‘Este inspaimantaor sau judec eu?’
Am zambit la scancetul ei.’Invatam rapid daca o detinuta
va fi o problema,si sunt mereu paznici la
indemana.Majoritatea sunt dragute cu mine pt ca le
ajut,dar este si minoritatea…am mai fost scuipata.’Mi-am
incretit nasul,aducandu-mi aminte incidentul incantator.
‘Ugh,incantator.’
Am ras pt ca ea a folosit acelasi cuvant la care ma
gandisem eu.
‘Cum am spus,sunt infractoare periculoase acolo si nu
prea periculoase.Majoritatea femeilor sunt doar personae
care au facut o gresala si acum platesc pt asta.’
‘Presupun.Totusi,cateodata trebuie sa fie stresant.’
‘Nu sunt sigura ca sa conduci un han este mai putin
stresant.’
‘Sa conduci un han poate sa fie stresant.’a fost ea de
acord.’Dar iubesc locul asta.Iubesc promenada lui Hart.’
‘Promenada lui Hart?’
‘Asa numesc localnici acest loc din cauza legendei.’
‘Ce legenda?’m-am aplecat in fata,intrigata.
‘Ca daca esti destinata sa gasesti iubirea adevarata,o vei
gasi pe promenada.’
Am ranjit.’Ce romantic.’
Bailey a zambit usor,o urma de tristete in ochii ei.’Stiu ca
suna melodramatic,dar legenda a nascut din ceva tragicde
frumos,de fapt.In 1909 sora stra-strabunicii mele,Eliza,era
draguta Hartwell-ului.Familia noastra inca avea avere si
putere si Eliza,fiind cea mai mare,se astepta sa fie
maritata bine.In loc de asta ea,cumva,s-a intersectat si s-a
indragostit de un lucrator la otelarie de la Compania de
Cai Ferate Straiton,care isi avea baza in afara
orasului.Jonas Kellerman era considerat sub nivelul Elizei
si un escroc.Familia ei incerca sa o convinga pe Eliza ca
el ii vrea doar averea.Dar Eliza nu a crezut familia ei si ea
si Jonas au planuit sa se casatoreasca in secret.Tatal
ei,stra-stra-strabunicul meu,a aflat planurile lor si a facut
amenitiari asupra familiei Kellermandaca Eliza nu se
casatorea cu barbatul ales pt ea.Ca sa-l protejeze pe Jonas
ea a fost de acord sa se casatoreasca cu un afacerist bogat
din Pennsylvania.Dar,devastata,in ajunul nuntii ei Eliza s-
a furisat si s-a dus pe plaja tarziu in noaptea aceea.A intrat
direct in ocean.Intamplator Jonas era pe promenade cu
niste prieteni,inecandu-si jalea,cand a vazut-o pe Eliza.S-a
grabit sa o salveze si prietenii lui spun ca el a ajuns la
ea.Dar oceanul i-a dus departe si nu au mai fost vazuti.’
Iisuse Cristoase.Locul asta era plin cu povesti sfasietoare
de dragoste.Acum inima mea era franta pt Eliza si Jonas
la fel si pt George si Sarah.’Wow.’
Bailey mi-a dat din nou acel zambet trist.’De-a lungul
timpului oamenii au ajuns sa creada ca sacrificiul lui
Jonas si puritatea iubirii lor a creat magie.Si din cauza ca
localnicii care se indragosteau pe promenada ramaneau
indragostit toata viata lor.Este un loc pe promenada
aproape de chiosc cu o placa de alama pt turisti despre
legenda.Se spune ca daca merg pe peromenada
impreuna,si chiar sunt indragostiti,va fi pt totdeauna.Tom
si cu mine suntem bineinteles dovada adevarata.’Ea a
ranjit.
‘Cat despre stra-stra-strabunicul meu.’a continuat ea.’A
facut cateva investitii proaste si a pierdut mult din averea
lui.Oamenii au gandit ca familia Hartwell a fost pedepsita
pt ce s-a intamplat cu Eliza.’
‘Deci voi sunteti cu soarta,nu-i asa?’
‘Soarta.magie.’Ea a ridicat din umeri cu un ranjet.
‘Pt mine suna ca o mare drama.Nu sunt prea cu drama.’
‘Asta probabil pt ca ai nevoie de ea in viata ta.’Ea mi-a
facut cu ochiul jucaus.
§
Am decis sa explorez promenada dupa discutia
interesanta de azi-dimineata cu Bailey.
In ciuda norilor negrii de deasupra,vremea de afara era
placuta cu doar o briza usoara venind dinspre apa.M-am
plimbat pe scandurile de lemn.Un semn gigantic deasupra
usii verandei cladirii de langa han proclama cu scris
femininMagazinul de suveniruri Hart.
Magazinul de suveniruri era pe moment inchis.Speram sa
fie programul din afara sezonului si ca se va deschide
candva in timpul vacantei mele.Vroiam sa cumpar ceva pt
Perry si erau papusi frumoase si bijuterii in vitrine.
Dupa magazinul de suveniruri era un magazin de dulciuri
si o arcada de jocuri,si de acolo pe drumul principal.Un
chiosc mare statea in captul Strazii Principale.Strada era
destul de lata ca masinile sa parcheze in mijlocul ei,si pe
fiecare parte erau cladiri comerciale.Copacii liniau
strada,erau restaurante,magazine de suveniruri,baruri,si
piete care erau vecine in stilul mediului turistic.
Am decis sa explorez Strada Principala mai tarziu si sa
ma duc spre promenada.Am trecut pe langa un local mic
cu inghetata,un magazin de surf,un restaurant cu specific
italian cu un semn cu neon care scria La Antonio,si apoi
cea mai mare cladire de pe promenada-parea ca se ridica
deasupra celorlalte ca un gigant al arhitecturii
moderne.Pereti albi si multa sticla.Nu era niciun semn de
prost gust de neon pe aceasta cladire.Litere mari de metal
auriu subliniate,Hotel Paradise Sands,si cu litere mai mici
aurii subliniate,Si Centru de Conferinte.
M-am uitat in sus la localul mare,intrebandu-ma cum
contrasteaza atat de abrupt cu totul de pe promenada si
totusi sa adauge o calitate locului care eu personal
credeam ca este spre benefiu decat sa fie deranjant.Am
facut un pas in spate si m-am intors spre ocean.Erau
cativa oameni care se plimbau pe plaja din cauza lipsei
soarelui.Chiar daca nu era niciun soare care sa faca
nisipul auriu cum ma asteptam,plaja era draguta.Nisipul
era moale,fara pietre si te invita.De abia asteptam razele
de soare ca sa stau pe un sezlong acolo.
Dar nu era nicio raza de soare si imi trebuia inca o
cafea.Cu acel gand,mi-am continuat calatoria pe
promenada,cand cerurile s-au deschis deodata.
Ochii mei s-au dus spre cel mai apropiat adapost si am
alergat spre el-un bar inchis cu o copertina.Uda in cateva
secunde,orbita de ploaie,si iritata din cauza hainelor reci
ce se lipeau de piele,nu prea eram atenta la altceva decat
sa ajung la copertina.De asta m-am lovit de un corp
tare,masculin.
Daca mainile barbatului nu s-ar fi intins sa ma prinda as fi
cazut in fund.
Mi-am dat parul ud la o parte de pe fata si m-am uitat
scuzator spre persoana de care m-am lovit nepoliticos.
Ochi albastri calzi i-au intalnit pe ai mei.Ochi
albastri,albastri.Ca Marea Egee ce inconjoara
Santorini.Am fost in vacanta acolo acum cativa ani si era
apa cea mai albastra care o vazusem vreodata.
De indata ce mi-am putut lua privirea de la ochii uimitori
de albastrii,m-am uitat la fatape care erau
asezati.Aspra,masculina.
Ochii mi s-au dus pe umerii lui lati si capul mi s-a dat pe
spate ca sa ma uit la fata lui pt ca tipul avea bine peste
1,82 m.Mainile care inca erau pe bicepsii
mei,echilibrandu-ma,erau mari,cu degete lungi,si avea
calusuri pe pielea mea goala.
In ciuda frigului,am simtit cum corpul meu se incalzeste
din cauza constientizarii si am iesit din bratele strainului.
‘Scuze.’am spus,dandu-mi pe spate parul ud,ranjind
scuzator.’Acea ploaie a venit de nicaieri.’

Cooper

Tot ce putea sa vada Cooper era ochii uimiori ai


strainei.Mari.Caprui-nu.Culoarea alunei.Erau caprui cu
picatele de verde si galben luminos in ei.Gene groase ii
incadrau.
Chiaracum acei ochi minunati tineau un amestec de scuze
si amuzament.Urme de rimel ii curgeau pe obraji si nu il
distrageau de la cat de frumosi erau ochii.
Ochi calzi au plecat de la fata lui ca sa se plimbe pe
corpul lui.Camasa lui era uda-leoarca si se agata de
el,aratand rezultatul antrenamentulor de dimineata si
alergare pe plaja.El a facut un mic semn cu capul in timp
ce isi datea parul ud la o parte de pe frunte.
Ochii strainei s-au marit un pic si Cooper a prins
apreciarea femininadin ei.
Ea nu era scunda,avand aproape 1,74 m,dar el era inalt
asa ca ea isi lasa capul pe spate ca sa se uite la el.Atunci a
realizat cat de aproape stateau.
Cooper simtea ceva care era aproape ca o furnicatura in
ceafa.Si nu era din cauza frigului.
El a mai simtit acea furnicatura cand venea inapoi de la
scoala cu cateva minute sa ajunga acasa si sa afle ca tatal
lui plecase.A mai simtit acea furnicatura cand fratele
mamei lui murise,lasandu-iei barul,doar ca mama lui sa se
intoarca si sa ii dea barul direct lui.A simtit acea
furnicatura in prima zi in care a intrat in bar ca
proprietarul lui.A simtit acea furnicatura in ziua in care
mama lui a murit de cancer.Acea furnicatura l-a facut sa
conduca inapoi acasa ca sa o verifice pe Dana.A gasit-o
futandu-se cu cel mai bun prieten al lui.
Stand in fata strainei ravasite cu cei mai ai naibilui
frumosi ochi care ii vazuse vreodata,Cooper s-a intrebat
daca furnicatura era un lucru rau sau bun in acest caz.
Bun sau rau,merita sa asculte de el,a gandit el in timp ce
deschidea usa barului.Doar iesise de cateva minute ca sa
lase corespondenta care ar fi trebuit dusa la Emery,langa
el.Era destul timp ca sa fi ud pana la piele.
Femeia care statea cu spatele la el,se uita la ploaie.Umerii
ei erau cocosati un pic ca si cum incerca sa se protejeze de
umezeala hainelor ei.Ochii lui Cooper s-au dus in jos pe
corpul ei.Avea un spate mic,umeri si talie ingusta,dar acea
talie se transforma intr-un fund curbat care Cooper il
aprecia foarte mult.Purta blugi stramti care ii aratau acele
picioare fantastice ale ei.Blugii erau bagati in cizme cu
toc inalt.
Lejer dar sexy,a gandit el.Mergea.Cel putin pt el.
Dintr-o data lui nu ii mai era frig.
Si urma sa asculte de acea furnicatura.’Poti sa astepti
acolo daca vrei.Sau nu.’
Ea s-a intors,uitandu-se la el cu acei ochi mari.Cu parul ei
ud lipit de spate,el a putut sa o vada toata.
Toata era buna.
Ea nu era o frumusete uuimitoare ca ex-a lui,dar era
raceala in frumusetea Danei.Intotdeauna a fost.Obisnuia
sa-l intrige.Acum stia mai bine.
In afara de hainele ude de pe corpul ei,nu era nicio urma
de raceala in aceasta straina.
Pe de alta parte,parea nesigura.Ea s-a uitat pe langa el la
barul gol.’Esti sigur ca este in ordine?’
El a dat din cap.
Femeia a ezitat,evident nesigura daca sa intre intr-un bar
gol cu un strain.Cu siguranta era o turista.Si chiar acum
parea ca o adolescenta decizand daca sa faca lucrul corect
sau nu in timp ce era tentata de lucrul stupid.
Amuzamentul l-a umplut.
In timp ce ea a dat din cap si a trecut pe langa el,parfumul
ei l-a umplut.Era usor,un pic floral,nimic cu mosc.Ea s-a
intors,uitandu-se prin bar curioasa,si el s-a uitat la ea
toata.Camasa ei neagra se agata de ea,intinzandu-se peste
sani plini.Mai mult decat o mana plina.La dracu,dar ea
avea un corp.
Apoi Cooper as observant ca al ei corp tremura.
Ticalosule.Trebuia sa se opreasca sa se holbeze la ea si sa
o incalzeasca.
‘Ceai?Cafea?Ciocolata calda?’a strigat el,ducandu-se spre
bucatarie.
‘Ciocolata calda.’a strigat ea inapoi.
El s-a dus la dulapul cu prosoape de pe hol mai intai,unde
tinea prosoapele de bucatarie si prosoape pt baia
angajatilor.A luat unul si i l-a dus.
‘Multmesc.’a spus ea,holbandu-se la el,parand aproape
confuza fara vreun motiv.
El a dat din cap si s-a dus inapoi in bucatarie ca le faca o
bautura calda cat de curand posibil.
Cand s-a intors la ea cu o cana de ciocolata calda a
observant ca parul ei este mai uscat.Era mult.
Si urmele de rimel din jurul ochilor ei disparusera.
El s-a uitat la prosopul alb care i-l datuse si a ranjit la
urmele de negru de pe el.
‘Multumesc.’a spus ea,luand cana cu ciocolata calda si
frisca de la el.
Ea vorbea domol si,pt oricare motiv,abdomenul lui
inferior a reactionat cu o senzatie de tragere la sunetul
vocii ei.
Cooper s-a asezat in fata ei si a sorbit din cana lui de
cafea,bucurandu-se de sansa de a o studia in timp ce ea il
studia.Era un aer de usoara incredere in jurul ei care el o
aprecia.Acel fel de incredere apartinea de obicei femeilor
care stiau si se placeau.
‘Lucrezi aici?’a intrebat ea dupace au trecut cateva minute
de tacere confortabila intre ei.
Cooper a dat din cap.
‘Esti barman aici?’
‘Detin localul.’
A privit-o studiindu-i barul,si trebuia sa se intrebe ce
credea ea despre asta.Avea diamante mici in urechi si
purta un ceas dragut,in plus acele cizme sexy nu erau
ieftine,pe cat putea el sa is idea seama,si a trait cu Dana
destul de mult ca sa cunoasca o geanta de designer cand o
vedea.Daca trebuia sa ghiceasca,ar fi crezut ca femeia este
genul cocktail-la-un-bar-elegant.Dar la fel de bine pe cat
el a prins-o apreciindu-i corpul,a vazut ceva diferit in
ochii ei in timp ce ea se uita prin local.
El a simtit un val de mandrie.Era un bar mic
neingrijit.Acum era unul de succes.Era doar el in bar si
era dragut ca ei ii placeace vedea.
‘Dragut local.’a spus ea,confiramandu-i aprecierea.’Cum
se numeste barul?’
‘La Cooper.’
Ea si-a ingustat ochii mari la el.’Esti Cooper?’
‘Esti o detectiva?’a tachinat el.
‘De fapt,o doctorita.’
Pai,nu se asteptase la asta.’Doamna desteapta.’
‘Sper ca da.’Ea a ranjit al el.
Tacerea a cazut intre ei din nou si lui Cooper i-a placut ca
a aflat ca ea poate sa stea in tacere cu el fara sa se simta
inconfortabila.Lui ii placea ca ea nu se grabea sa umple
cu vorbarie fara sens ca majoritatea oamenilor.
In timpul scurt care l-a petrecut cu ea stia ca este
desteapta,draguta,sexy,si cineva cu care sa petreci dragut
timpul.Toate astea insemnau ca Cooper vroia sa stie mai
multe.’Nu esti din Hartwell.’
‘Nu,nu sunt.’Ea a evitat intrebarea lui nespusa.
Cooper aproape a ras la taciturnitatea ei.’Ce te aduce pe
Promenadalui Hart,doc?’
‘Pe moment,ploaia m-a adus aici.’a spus ea.’Chair ma
bucur ca a facut-o.’
Da,si el era bucuros.El s-a intins peste masa,oferindu-i
mana.’Cooper Lawson.’
Ea a zambit la el si i-a luat mana,a ei era mica si
moale.’Jessica Huntington.’
Furnicatura a venit la viata din nou pe ceafa lui.
El s-a tensionat,ochii ascutiti pe Jessica Huntington.’Ma
bucur sa te cunosc,doc.’
‘Si eu pe tine.Multumesc pt ciocolata calda.’
‘Cu placere.’El s-a lasat pe spate,privind-o cum ea soarbe
bautura calda care el i-o pregatise.Un pic de frisca
ramasese pe buza ei superioara a gurii ei frumoase.El a
ochit-o,incercand sa nu se gandeasca la cat de mult i-ar
place sa linga frisca de pe ea.Fortandu-si ochii de la gura
la ochii ei,a spus,’Ce te aduce in Hartwell?’
‘Sunt in vacanta.’
‘De ce Hart?’
‘Nu vroiam sa stsau prea departe de munca mea.Muncesc
in Wilmington.’
Wilmington.Nu era prea departe.Un drum cu masina de
cateva ore cel mult.’La unul din spitale?’
‘Nu,de fapt;la inchisoarea pt femei.’
Din nou,nu la ce se asteptase el.Sa fi doctor nu este chiar
usor.Sa fi doctor intr-o inchisoare doar adauga provocari
peste provocari.Trebuia un anume tip de persoana care sa
faca tipul asta de munca.Doar nu era sigur ce fel de
persoana este Jessica.’Asta este diferit.’
Ea a pufnit in ras.’Presupun.’
‘Si ce face pe cineva sa vrea sa munceasca intr-o
inchisoare de femei?’
‘Ce face pe cineva sa detina un bar?’a contrat doctorita.
Era a lui.Era viziunea lui.Munca lui grea.Si localnicii erau
familia lui.Nu multe persoane aveau o slujba care le
placea ca lui.’Locul asta este acasa.’
Doctorita si-a lasat capul intr-o parte,un umor viu in ochii
ei de culoarea alunelor.’Pai,nu pot spune la fel.’
‘Deci de ce inchisoarea de femei?’a insistat el.Trecuse
mult timp de cand fusese atat de curios despre cineva.
Ea s-a gandit la intrebarea lui pt un moment si cand a
vorbit vocea ei a fost si mai moale.’Chiar si persoanele
care au facut greseli au nevoie de cineva care sa aiba grija
de ele.Cand am devenit doctor am facut Juramntul lui
Hipocrate.Am spus ca voi ajuta oamenii si nu voi face
rau.Asta inseamana sa ajut oamenii fara sa conteze cine
sunt sau ce au facut.Iau juramantul in serios.’
Un val de tristete,ceva adanc inradacinat…ceva
personal…a trecut prin ochii ei si Cooper stia ca este mai
mult decat asta.’Pe de o parte este sa iei juramantul in
serios si pe de alta parte este la muncesti intr-o inchisoare
de femei.’
‘Cred ca toata lumea merita compasiune.’a spus ea.’Cand
mi s-a oferit postul am fost ingrijorata ca alt doctor o va
lua din necesitate decat din interes.Nu era nicio garantie
ca astfel de doctor ar avea maniere bune spre aceste
femei.Am luat aceasta slujba stiind ca ele vin la mine in
siguranta pt tratament.’
Cooper a inlemnit la cuvintele ei.
Era reala?
Stia ca exista bunatate.Dupa ce tatal lui aplecat,a crescut
intr-o casa plina de ea.Dar din pacate,a vazut si mult
egoism in ultmul timp.Si o lipsa toata de compasiune.
Era ceva despre compasiune intr-o femeie ca Jessica
Huntington care il intriga si mai mult.Ea numara o lista de
lucruri pozitive care erau greu de ignorant.
‘Este un truc de barman?’a spus ea dintr-o data,nasucul ei
tot incretit din cauza enervarii ei.’Sa faci oamenii sa
vorbeasca cu tine?’
Cooper a ranjit,placandu-i faptul ca doctorita nu
impartasea de obicei atat de mult.Poate ca si ea o
simtea…un fel de conexiune intre ei.’Doar poti sa
vorbesti usor cu mine.’
Jessica a ranjit inapoi si el a simtit acea atractie adanc in
el.’Poate ca da.’
Usa s-a deschis is bucatarul lui Cooper,Crosby,a
intrat,distragandu-l de la tot crescandastransoare din
blugii lui.
Crosby a vazut-o pe Jessica dar nu a salutat-
o.’Neata,sefu.’
‘Neata.’a spus Cooper in timp ce bucatarul a disparut in
bucatarie.Crosby nu mai era genul sociabil.’Bucatarul
meu.’a spus el cand a vazut-o pe Jessica uitandu-se cu
curiozitate in ochii ei mari,superbi.
Acei ochi s-au intors la el si ea s-a ridicat abrupt.’Pai,mai
bine te las.Multumesc din nou pt adapost si bautura
calda.’
El a simtit cum il umple dezamagirea si daca nu era
despre faptul ca trebuia sa deschida barul intr-o ora ar fi
convins-o pe doctorita sa mai ramana.
‘Stii vreo librarie prin apropiere?’a spus ea in timp ce isi
lua geanta.
‘La Emery,usa urmatoare.’
‘Super.Multumesc.’
Si el s-a ridicat.Trebuia sa stie ca o va mai vedea.’Stai la
Paradise?’
Ea a ezitat,nesigura ce sa ii spuna.Lui Cooper nu i-a
placut asta prea mult.Cand ea a raspuns intr-un final,’La
hanul lui Hart.’el a zambit.Nu numai ca ii placea ca
alesese localul calduros al lui Bailey peste hotelul luxos al
lui Vaughn,dar ii placea pt ca ea ii spusese unde sta.
Cooper spera ca asta insemna ca ea este singura si spera
sail cunoasca mai bine in timpul vizitei.’Draguta
alegere.Bailey este o femeie buna.’
‘Da.Am vazut asta.’a spus Jess si a ocolit masa ca sa-i
intinda mana.’A fost dragut sa vorbesc cu tine.’
Era mai mult decat dragut sa vorbeasca cu ea.Stransoarea
lui s-a intetit pe mana ei si s-a apropiat de ea,asa ca ea sa
stie sigur ca vrea sa o vada din nou.’Si eu cu tine,doc.Stai
aici mult timp?’
‘Cateva saptamani.’
Era destul timp.’Atunci ne vedem.’
Obrajii ei s-au imbujorat un pic si ochii ei s-au facut
rotunzi la intentia lui evident din spatele cuvintelor.Ea si-
a tras mana,facandu-l sa rada.
Atat de al naibilui de dragut.
‘Presupun.’a spus ea in felul ei moale.
Cooper a privit-o plecand,sperand ca urma de
vulnerabilitate care a vazut-o in spatele increderii ei nu
insemna ca trebuia sa o vanze ca sa petreaca niste timp cu
ea.
Vroia ca ea sa vina la el.
El a alergat mult,mai ales dupa Dana,si uite unde l-a adus
asta.La fel cum a incercat sa ii spuna lui Aydan in felul lui
dimplomatic,ca nu a fost nimeni special sau serios de la
Dana.Femeile cu care s-a distrat veneau mereu ele la
el.Lui Cooper ii placea asa.Nu se expunea,alergand dupa
alta femeie,doar ca sa se arda.
Dar el s-a holbat la barul lui acum gol,a gandit,La
dracu,un pic mai mult decat ingrijorat.
Stia ca daca Jessica nu venea la el stia ca nu putea sa
suporte.Doctorita era cineva care merita sa cunosti.A
simtit-o in acea mica furnicatura.

Jessica

Era dificil sa ma concentrez pe altceva decat pe atractia


care am simtit-o pt Cooper Lawson.Am facut pauza un
pic,intrebandu-ma daca este o idee buna sa ii spun unde
stau,dar apoi m-am gandit ce mama dracului.Eram aici in
vacanta si nu era nicio regula care spunea sa nu flirtez cu
un prorpietar aspru de bar in timp ce eram aici.
Totusi,era genul de atractie puternica care m-a defazat un
pic,asa ca trebuia sa admit in timp ce intram la Emery ca
era o distragere buna.
In stanga mea era o tejghea mare si in spatele
ei,cafetiere.In dreapta mea era o librarie.In fata si in sus
pe niste trepte era o arie de stat cu mese mici albe si
scaune.In stanga meselor si scaunelor erau fotolii
confortabile si canapele situate aproape de un semineu
care trosnea invitator.
Localul era gol,probabil din cauza vremii,dar nu vedeam
de ce cineva nu ar sta pe aici.
O usa din spatele tejghelei s-a deschis si o femeie a
aparut.Ea mi-a zambit timid.’Am crezut ca am auzit
clopotelul de deasupra usii.’
Am zambit inapoi si m-am dus la ea.’Este mizerabil
afara.’
Ochii ei uimitori de albastru-deschis s-au uitat la starea
mea ravasita.’Vrei sa te incalzesti langa foc?’A intrebat
tentativ,aproape ca si cum ea gandea ca este prea direct sa
imi ofere bunatate.
Era inalta si slaba,cu ochi frumosi si o fata in forma de
inima.Isi purta parul lung si blond intr-o coada impletita
complicat pe umarul drept.Suvite de par ii incadrau fata.
M-am uitat prin librarie cu rafturile ei albe si aria de stat
confortabil.Cateva lampi Tiffany erau asezate ici si
colo,adaugand caldura si culoare.Tot lemnul din magazin
era pictat alb si contrasta frumos cu albastrul bogat al
peretilor.
Localul parea sa se potriveasca cu femeia si nu imi
dateam seama de ce.Aveam toate intentiile sa cumpar o
carte si sa ma intorc la han,dar brusc mi-a placut idea sa
ma incalzesc aici.’Da,cred ca da.Esti proprietara?’
A dat din cap.
Mi-am intins mana.’Sunt Jessica Huntington.’
Ea s-a uitat un pic nesigura la mana mea si am fost
usurata cand o mana cu degete lungi cu inele de argint s-a
pus in a mea.Bratarile de argint de pe mana ei au clinchait
in timp ce am scuturat mainile.’Emery Saunders.’
‘Imi pare bine sa te cunosc.’
‘Si eu.’Mi-a dat drumul rapid la mana,impreuna cu
privirea ei.’Ai vrea o bautura calda?’
M-am incruntat,intrebandu-ma cum cineva atat de timid
putea sa lucreze cu publicul tot timpul.’Voi lua un latte,te
rog.Ma duc sa rasfoiesc cartile.’
Ea a dat din cap si s-a intors,ocupandu-se sa imi faca mie
cafeaua.
Am realizat ca sunt curioasa despre ea-si ma intrebam de
ce al naibilui loc ma facea atat de curioasa despre oricine
si orice.
Mai ales un anume proprietar de bar.
Cateva minute mai tarziu am pus 2 carti pe tejghea si mi-
am scos portofelul ca sa le platesc impreuna cu cafeaua.
‘Asta este buna.’a spus Emery rapid,atingand carteape
corpeta de sus.
Era un roman politist.Imi placea sa citesc romane
politiste.
‘Citesti thriller-e?’Nu parea genul care sa citeasca thriller-
e.Parea genul cu printese si magie.
‘Citesc tot.’a spus ea in timp ce mi-a scanat cartile.
Am platit si mi-am luat cartile si cafeaua,ducandu-ma
spre semineu.
‘Citire placuta.’a spus ea,doar destul de tare cat sa aud.
Am ranjit multumirea inapoi la ea si m-am facut
confortabila pe fotoliul cu taburet,chiar langa foc.
Caldura m-am acoperit si in curand m-am pierdut in
carte,hianele mele uscandu-se si am realizat asta mult mai
tarziu.
Timp de cateva ore am fost vag constienta de oamenii
care intrau si ieseau din magazin,dar am fost lasata
singura sa ma bucur de foc.Cand o umbra a cazut peste
mine am fost surprinsa sa o vad pe Emery stand langa
mine.
Purta o pereche de blugi stramti spalati,inchisi la culoare
si o camasa alba cu maneci care erau stramte de la umar
pana la cot,apoi materialul se evaza intr-un clopot mare,in
stilul rochiilor printeselor medievale.Bocanci scurti de
biker completau tinuta.
‘Ai vrea sa manaci ceva?’a oferit ea.’Am sandvisuri.’
Doar atunci am simtit maraitul stomacului meu
gol.’Sigur,multumesc.’
‘Inca un latte?’
‘Si asta.’Am ranjit la ea.
Nu a trecut prea mult timp si a venit si le-a pus pe masuta
de langa mine.
‘Ce iti mai place sa citesti?’am spus,inainte sa imi scape.
Emery a parut surprinsa de intrebarea mea.’Oh…imi
place totul.’
‘Ok.Care este autorul tau preferat?’
Ea si-a incretit nasul si am vazut o sclipire de zambet pe
buzele ei.’Asta este ca si cum ai intreba ce prefer:oxigenul
sau mancarea.’
Am ras.’Pai,spune-mi unul dintre autorii tai preferati.’
Pleoapele i-au cazut peste ochi,si am vzut ca genele
ei,date cu rimel,erau foarte lungi.
Pt un motiv anume am fost vrajita de aceasta proprietara
timida de librarie.
Pana acum eram vrajita de multi oameni din Hartwell.
‘J.D. Salinger.’a oferit ea rapid.
Iubeam acel raspuns.’Fan De veghe in lanul de secara.Si
eu.’
Ea a zambit si m-am simtit triumfatoare ca am castigat un
ranjet de la ea.
Era ceva la ea,ceva in saptele ochilor ei,care ma intrista,si
imi placea ca am facut-o sa zambeasca.
M-am uitat prin magazin pana la usa din fata ca sa vad ca
ploaia incepuse din nou.’Ma indoiesc ca vei fi ocupata
curand.De ce nu iei o carte si stai langa foc?’
Emery mi-a urmat privirea pana la geamuri si am vazut
cum isi mesteca buza de jos in timp ce se gandea la
asta.’Probabil nu ar trebui.’a soptit ea.
‘Daca intra cineva,doar pui cartea jos si te duci si ii
servesti.’
Ei i-a luat mai mult timp decat mie ca sa se gandeasca la
asta,aproape ca si cum ii era frica sa nu faca lucrul
gresit.Intr-un final mi-a dat un zambet mic.’Presupun ca
nu strica.’
‘Deloc.’am spus incurajator.
Cateva minute mai tarziu era incovrigata pe canapea in
fata mea si am privit fascinata cum parea ca este atrasa in
carte dupa cateva momente in care a deschis-o.In timpul
care mi-ar lua sa pocnesc din degete,Emery era bagata in
povestea din mainile ei.
Mi-a luat cel putin un capitol pana am uitat despre tot in
jurul meu.
Dar nu si Emery.
Aveam acest gand ca ea scapa,ca ea a scapat in pagini si
cuvinte de atatea ori in viata ca sa cada prin gaura de
iepure era ca o a doua natura pt ea.Ma intrebam de ce
scapa.
Curiozitatea imi scapa din mana,am mormait la mine
insumi in timp ce muscam din sandvisul cu sunca si
branza care mi-l adusese Emery.Intr-un fel curiozitatea
mea m-a adus in Hartwell.Nu trebuia sa fiu invaluita in
tristetea care o impresura pe Emery Saunders.Si poate ca
nu era niciun mister!Poate ca povestea lui Sarah m-a facut
sa imi imaginez ca toata lumea de pe aici are o poveste
trista in spate.
Poate chiar si Cooper Lawson.
Nu te gandi la el!
Nu aveam timp pt felul asta de tentatie.
Cu aceast gand,m-am impins sa ma uit la paginile cartii
mele si sa intru in poveste.
§
Dupa cina la han am stat in fata semineului cu un pahar de
vin in mana.Speram sa o prind pe Bailey inainte sa ma
duc la culcare si asteptam ca ceilalti oaspeti sa plece ca sa
pot vorbi cu ea.
Holbandu-ma in foc,sorbind din vinul meu,am realizat ca
am petrecut cea mai relaxanta,linistita zi din cate imi
aduceam aminte dupa un timp lung,lung.
Emery nu a spus prea mult in timp ce ne-am petrecut ziua
citind langa semineul ei,dar nu aveam nevoie ca ea sa faca
asta.Cat timp era ceva trist despre ea,era ceva si incredibil
de reconfortant despre compania ei.Am gandit ca este
hilar ca am petrecut aceeasi linsite confortabila cu Cooper
in aceeasi zi,cand nu am experimentat acest sentiment cu
cineva inainte.
Am plecat de la Emery tarziu dupa-amiaza,jurand sa ma
intorc inainte ca sa mi se termine vacanta.Acea tristete din
spatele ochilor ei a parut ca se mareste in timp ce ii
spuneam la revedere.
Si asta a fost.In ciuda mea,eram intrigata de Emery
Saunders si nu ma puteam face sa nu fiu.
Si intriga mi-a adus aminte de scrisorile lui Sarah,care m-
au adus in Hartwell.
Am decis sa o intreb pe Basiley la urma urmei.
In timp ce ultimii client din han plecau,Bailey mergea in
urma lor urnadu-le noapte buna.Clopotelul de deasupra
usii s-a auzit si cateva secunde mai tarziu Bailey sarea pe
canapea langa mine.
Parea extenuata.
I-am intins paharul meu de vin si ea l-a luat cu un zambet
multumitor dar foarte obosit.A luat o gura si mi l-a dat
inapoi.’Multumesc.’
‘Cu placere.Te rog sa imi spui ca nu lucrezi in fiecare zi
orele astea ridicol de lungi.’
Bailey a clatinat din cap.’Nu.Cum am spus,am avut un
manager si munceam in ture.Obisnuiam sa am o zi sau
doua libere,daca iti vine sa crezi.’
‘Iti trebuie propria vacanta.’
‘Da,da,am nevoie.’Ea a ranjit la mine.’Ploaia nu te-a
ingrozit azi?’
Am ranjit.’Nu.De fapt am fost prinsa afara la
Cooper.Insusi barbatul mi-a dat drumul in barul lui ca sa
ma ususc pana afara a fost destul de calm ca sa ma
aventurez.’
Indreptandu-se,Bailey m-a ochit cu un zambet jucaus.’Ce
parere ai despre Cooper?’
Puteam sa imi dau seama de o potrivitoare de la un km si
i-am evitat privirea.’El nu a spus multe.’Am sorbit din
vin,pretinzand ca sunt dezinteresata.
‘Asta pt ca este un bun ascultator.’
‘Il cunosti bine?’
‘Il stiu dintotdeauna.Este singur,stii.’Ea m-a inghiontit cu
alt ranjet obraznic.’Divortat.’
Am ras.’Nu esti prea subtila.’
‘Care este sensul subtilitatii?’Bailey m-a studiat.’Esti
singura?’
Mi-am deschis gura sa spun nu apoi am oftat.’Este
complicat.’
‘Concluzionez ca esti singura.’
‘Cum asa?’
‘Daca erai sigura de tipul asta,oricine este el,raspunsul tau
ar fi trebuit sa fie un direct nu.’
Cred ca era destul de adevarat.
Era timpul sa schimb subiectul.’Stii ca te-am intrebat
despre George Beckwith in dimineata asta…’
‘Da.’
‘Era un motiv.’M-am intors pe canapea cu fata la ea.’De
fapt nu il cunosc pe George.Motivul pt care stiu despre el
este pt ca am gasit niste scrisori intr-o carte la
inchisoare.Ii erau adresate lui George in 1976.’
Gura lui Bailey s-a deschis surprinsa.’Sarah Randall.’a
spus ea fara respiratie.
La sunetul numelui ei,acea durere familiar din piept s-a
intetit.’Stii povestea?’
‘Toata lumea stie povestea.’Ochii verzi ai lui Bailey s-a
innegrit din cauza tristetii.’Ea si George erau iubiti.S-au
indragostit pe promenada cand erau seniori in liceu.Toata
lumea credea ca se vor casatori.Dar in vara in care au
terminat liceul Sarah s-a casatorit cu-‘
‘Un barbat pe nume Ron.’
Bailey a ridicat o spranceana.’Ron Peters.Cum…?’
‘Din scrisorile ei catre George.’
Puteam sa vad flacara curiozitatii in ochii lui Bailey,dar
ea s-a intors la a-mi povesti mai departe.’Nimeni nu a
stiut ce a facut-o pe Sarah sa se casatoreasca cu
el.Majoritatea oamenilor au banuit ca el avea ceva despre
ea,dar ea nu a spus ce.George a fost devastat.A inceput sa
se culce cu multe femei si a lasat-o gravida pe ce a mai
buna prietena a lui Sarah,Annabelle.El s-a casatorit cu
ea.Apoi cativa ani mai tarziu Sarah l-a impuscat pe Ron in
piept si ea s-a dus la inchisoare.Si a murit acolo.’
Ochii ma intepau de lacrimi nevarsate.
Bailey s-a intins la mana mea.’Esti ok?’
Am incercat sa zambesc reasigurator.’Sarah a murit de
cancer.Inainte sa poate trimite aceste scrisori lui
George.Scrisori care explicau totul.A avut un motiv pt
care a facut asta,Bailey.’
Ea mi-a strans mana.’Asta este atat de trist.De asta ai
venit aici?’
Am ridicat din umeri.’Vacanta mea cu cel mai bun prieten
s-a anulat…Sarah si George erau in mintea mea asa ca am
decis sa vin aici.’
Bailey s-a uitat la mine.’Ai decis sa vi in Hartwell ca sa-i
dai lui George scrisorile lui Sarah?’
‘Da.’
‘Stiam ca al dracului te plac.’
Am pufnit surprinsa in ras.’Multumesc.Si eu te plac.’
‘Bineinteles.Sunt hilara.’a tachiant ea.
Am ras.
Dar Bailey s-a facut serioasa.’Stii ca Sarah era verisoara
mamei lui Cooper?’
M-am tensionat.’Pe bune?’
‘Mama lui,Laura,a murit acum aproape 10 ani,dar ea si
Sarah erau foarte aproapiate inainte ca Sarah sa se duca la
inchisoare.Coop a fost aproapiat de mama lui si stie cat de
mult i-a frant inima Laureice a facut Sarah.Poate ca ar fi
dragut ca el sa stie adevarul.’
Incertitudinea a trecut prin mine.’Nu stiu.Acele scrisori
erau doar pt ochii lui George.’
‘Nu trebuie sa ii dai lui Coop scrisorile,dar Sarah a fost
familia lui.Daca a fost un motiv bun pt care a facut ce a
facut,atunci el merita sa stie.’

7
§
Cooper
Cooper trebuia sa recunoasca pt el insusi ca asteptase ca
doc sa vina in barul lui ieri noapte.L-a facut sa fie
nerabdator sa o vada si spera ca si ea sa simta la fel.
Rahat.
‘Un banut pt gandurile tale.’a spus Batarnul Archie in
timp ce Cooper ofta.
El s-a uitat prin bar.Localul era plin cu locali.Intr-o
saptamana sau 2 va fi plin cu turisti si locali de indata ce
va incepe sezonul.Stand in acelasi scaun inalt ca in fiecare
seara,Batranul Archie a ranjit la el peste margine berii lui.
‘Nu sunt atat de interesanti.’
‘Desigur.’Batranul Archie si-a ingustat ochii.’Am auzit ca
ex-a ta te-a deranjat.’
Cooper nu a mai auzit deloc de Dana de cand a
apostrofat-o in fata lui Iris.Spera ca sa fi inteles mesajul.
Adevarul era ca a fost prea tanar cand s-a casatorit cu
Dana.Sexul era fantastic.Uitandu-se inapoi,realizarea
trista la care a ajuns era ca era mai mult dorinta in
casnicia lor decat iubire.Cooper a crezut ca este iubire la
momentul respectiv,dar acum nu isi putea aduce aminte
niciun moment in care au vorbit despre vreun lucru real.El
nu se gandise mult la asta atunci,dar acum stia ca nu este
in regula.
Cu siguranta,o facuse pe Dana sa rada,si se distra si el
cand o facea sa rada,dar nu era destul de mult.
Ea era atat de al dracului de frumoasa cand s-au intalnit
prima oara-genul de frumusete care ar fi deschis usi daca
ar fi fost destul de desteapta ca sa caute usi in primul
rand.Dar Danei ii placea sa fie un peste mare intr-un lac
micut.Cooper stia ca era vanitoasa.A stiut-o
intotdeauna,dar a fost atat de prins de frumusetea ei ca a
decis sa ii spuna incredere si sa o gaseasca sexy.
Fusese un copil ticalos.
Si amandoi au platit pretul pt stupiditatea lor.Fara prea
mult intre ei decat dorinta,casnicia s-a destramat.Dana l-a
inselat,si acea inselare a ars mult incat Cooper nu era
sigur ca vroia sa intre in alta relatie serioasa.
Totusi…nu mai era acel copil prostut.
Cunostea ceva special cand il vedea.
Si stia sa nu ignore furnicatura de la ceafa.
Cooper nu isi datea seama exact ce o facea pe Jessica
Huntington diferita de celalate femei cu care s-a
intalnit.Adevarat,ea era sexy.Era incredibil de desteapta-
trebuia sa fie daca era un doctor.
Poate ca asta era,a gandit el.
Poate ca era chestia cu doctorul.Spunea multe despre
ea.Tot de bine.In afara de ceea ce era evident,spunea ca
este probabil o femeie independenta,si Cooper nu s-a
intalnit niciodata cu astfel de femeie.
Dupa ce tatal lui a plecat,Cooper a devenit barbatul
casei.Avea 12 ani.Avusese grija de mama si sora lui.Apoi
cand a intalnit-o pe Dana si ea vroia ca sa aiba grija de
ea.Si lui Cooper nu ii pasa de asta.Cel putin,credea ca
nu.Oricum,uitandu-se in urma,a vazut ca Dana fusese mai
mult un copil decat sotia lui.Eanu vroia responsabilitatea
sa ia decizii importante ca ce sa faca cu finantele lor,casa
lor,masinile lor,facturile lor.Nimic.
Altfel decat celelelate cupluri care le cunostea,el si Dana
nu aveau un parteneriat.Nu avea o sotie pe care sa se
bazeze cand rahatul iesea la suprafata.Ea se astepta ca el
sa se ocupe de rahat singur si sa o protejeze de tot ce era
rau,ca si cum ea era un copil.
De exemplu,cand a murit mama lui.Mama lui.Ea nici
macar nu fusese apropiata de mama lui.Dar Dana nu a
putut sa faca fata realitatii triste a mortii ei.A facut-o sa isi
puna sub semnul intrebarii propria mortalitate si ei nu ii
placea asta deloc.Asa ca nu vorbea despre moartea mamei
lui.Ea nu il lasa sa vorbeasca despre asta,si el avusese
nevoie sa vorbeasca despre asta.
Intr-un final Jack a fost acolo pt el.
Huh.Ce gluma.Se considerase intotdeauna un judecator
corect de caracter pana cand Jack l-a inselat.
Cooper a oftat din nou si a indepartat amintirile triste.
Jessica i s-a parut o femeie diferita de Dana.Nu numai ca
probabil avea grija de ea insasi,avea grija de alti
oameni.Ideea sa se intalneasca cu o femeie independenta
il atragea acum.Dar,intotdeauna i s-a parut ca Dana este
dulce,pana i-a aratat cat de amara poate sa fie.
Dar asta nu ar trebui sa-l indeparteze ca sa o cunoasca pe
doc.Ea era in Hartwell timp de 3 saptamani.Asta era
destul timp ca sa exploreze chimia dintre ei daca el vroia
sa ii dea o sansa.
‘Alea par niste ganduri grele.’a spus Batranul Archie.
Cooper s-a uitat la el.’Ce stii tu despre gandurile grele ?’
Batranul Archie a ranjit si a deschis gura ca sa spuna
ceva,cand batrana lui,Anita,s-a asezat pe scaunul inalt de
langa el.Batranul Archie s-a incruntat imediat la
ea.’Femeie,ce faci aici ?’
Ea a ranjit si a ridicat din umeri.’M-am gandit sa ma
alatur in seara asta.’
Anita s-a intors spre Cooper cu acel ranjet deformat al
ei.’Vreau ce bea si el.El plateste.’
Cooper a ranjti si a inceput sa ii toarne bere int-o halba in
itmp ce privea reactia Batranului Archie la aparitia Anitei.
Era destul de corect de spus ca Archie era un alcoolic.Ii
placea sa bea si nu se scuza pt asta.Fusese casatorit si ea l-
a parasit,luand si copii cu ea cand a plecat din Hartwell pt
totdeauna.Lucrurile au fost rele pt un timp pt Archie,pana
a intalnit-o pe Anita.Anitei nu ii pasa cat de mult ii place
lui Archie sa bea.Tot ce ii pasa era ca el ii era loial si o
iubea.
Cooper stia ca Batranaul Archie o iubea pe Anita.
Dar erau zile,ca asta,cand Batranul Archie iubea bautura
mai mult.
In timp ce Anita vorbea despre un spectacol de
televiziune care il urmarise,Cooper a vazut cum Archie se
apleaca pe ascuns in lateral unde Anita nu il putea
vedea,cu siguranta numarandu-si banii din buzunar.El s-a
incruntat si s-a indreptat,aruncand o privire amenintatoare
la doamna lui.’Femeie.’a spus el,intrerupand-o,’Ce ti-ai
facut la par ?’
Anita s-a incruntat inapoi la el,ducandu-si mana la cap.’L-
am tuns.Saptamana trecuta.’a sarit ea.
‘Pai,nu imi place.’
‘Ce vrei sa spui ca nu iti place ?Nu ai observat pana
acum.’
‘Si nu imi place.’
‘Ce este in neregula la el ?’ea practic a tipat,si cativa din
obisnuitii de la La Cooper s-au intors ca sa se uite la
cuplul batran.
Cooper si-a incrucisat mainile peste piept,suspecand exact
ce vroia sa faca Batranaul Archie.
‘Este prea scurt.Arati ca un baiat.’
‘Nu arat ca un baiat,Archibald Brown.’Ea a sarit de pe
scaun.’Daca esti intr-o stare de spirit proasta,ma duc
acasa.Asta seara dormi pe canapea.’Ea a plecat.
‘Imi place parul tau,Anita.’Hug,un pictor si decorator care
a fost la scoala cu mama lui Coop,a strigat cand ea a
trecut pe langa el.
‘Multumesc,Hug.’a spus Anita,atingandu-si parul.A
aruncat o privire urata increzuta spre Archie,dar el era
prea ocupat sa ranjeasca la berea lui ca sa observe.
De indata ca usa barului s-a trantit in urma Anitei,Cooper
a clatinat din cap la el.
Ranjetul Batranului Archie a devenit si mai
larg.’Ce ?Daca mai ramanea imi permiteam doar 2
beri.Acum mai am inca de 4.’
‘Si o canapea rece.’Cooper s-a intors,razand cum fata
baieteasca a Batranului Archie a cazut in urma realizarii.
‘Asta a fost rautacios.’Riley,angajata lui de la bar,a spus
din partea cealalata a barului.
Lily,una dintre chelnerite,a lasat o tava plina cu sticle
goale pe bar si s-a uitat urat la Batranul Archie.’Este peste
rautacios.Anita arata foarte suparata,Archie.’
‘Ah,ea va fi bine.’El le-a facut semn cu mana,dar Cooper
a vazut scanteia de vina inainte ca el sa isi lase privirea
spre berea lui.
‘Noapte tacuta.’a spus Riley,venind inspre el si Lily.’De
abia astept sa inceapa sezonul.’
Cooper avea 4 angajati la bar-Riley,Kit,Jace si Ollie.Riley
si Ollie lucrau noptea,Kit si Jace ziua.Mai era bucatarul
lui,Crosby,si 4 chelnerite-Lily,Isla,Bryn si Ashley.In
timpul sezonului,toata lumea,inclusiv Cooper,lucra mai
multe ore.
Era multa responsabilitate,dar el nu se plangea.Era bun la
rahatul asta.
Dar putea deveni obositor.
Care a facut gandul ca sa se intalneasca cu o femeie care
nu avea nevoie de el sa fie mai responsabil decat sa faca
placut timpul lor petrecut impreuna.
Ca si cum a evocat-o,usa La Cooper s-a deschis si a intrat
Jessica Hungtington.El a privit-o intens.
Parul ei lung si blond acum era uscat.Chiar era mult.Se
varsa pe spatele ei in valuri groase.Acei ochi ai ei mari si
superbi s-au mutat prin bar,privind intens localnicii,care
se uitau la ea curiosi.Ea a zambit la ei si s-a uitat la bar,si
acel zambet frumos s-a marit cand l-a vazut pe Cooper.
El a facut a dat din cap la ea.
Inima lui a batut un pic mai repede,un pic mai tare.
‘Buna,Cooper.’a spus ea.
La naiba,numele lui nu a sunat niciodata atat de
bine.’Buna,doc.’I-a intors un zambet mic.’Ma bucur sa te
vad din nou.’
Ea nu a zambit.De fapt,parea un pic agitata.El s-a
tensionat in timp ce ea s-a aplecat peste bar la el.’Ai un
minut sa vorbim ?’Riley,Lily si Batranul Archie s-au
aplecat toti spre ei,curiosi.Cooper i-a ignorat,dar Jess a
parut nedumerita de toata atentia.’Poate in privat ?’
‘Da,ma gandesc ca in privat ar fi cel mai bine.’El i-a
aruncat o privire lui Riley.’Ai grija de bar.Nu lipsesc
mult.’
‘Sigur,sefule.’Ea a ranjit stiutor la el.
El a ignorat-o,mai ingrijorat despre ce era cu doc decat sa
fie subiectul tachinarilor angajatilor lui.I-a facut semn lui
Jess sa il intalneasca la capatul barului.Ea s-a
dus,zambind la Batranul Archie,care ranjea la ea cu un
baiat pre-adolescent.El a pus o mana pe partea de jos a
spatelui ei si a ghidat-o prin usa cu Doar Angajatii.’Putem
vorbi in biroul meu.’
De indata ce au intrat in locul mic,inghesuit,si usa s-a
inchis in spatele lor,Jess a iesit din aria lui de atingere.Ea
s-a intors spre el si el a luat un moment ca sa se uite la
ea.Purta o jacheta din piele pe corp,o camasa roz-inchis
pe sub ea,si blugi negri stramti.Si purta din nou acele
cizme cu toc inalt sexy-ca-dracu.
Trasaturile ei frumoase erau incordate din cauza tensiunii.
Cooper s-a oprit imediat din a se gandi cat de frumoasa
era in timp ce ingrijorarea lui de mai devreme s-a
itnors.’Ce se intampla,doc ?’
‘Uh…’Ea sa uitat imprejur.’Putem sa ne asezam ?’
‘Sigur.’El a gesticulat spre un scaun din spatele ei si el s-a
dus sa stea la biroul lui.’Acum,ce se intampla ?’
Jess s-a uitat la el si el s-a tensionat din cauza compasiunii
din privirea ei.’Mai mult am venit aici pt vacanta,dar este
si alt motiv pt care am ales Hartwell.’
Curiozitatea ii era clar starnita,Cooper i-a facut un semn
cu capul ca sa continue.
‘Dupa cum stii,lucrez la Centrul Corectional si de
Reabilitare femei din Wilmington.’Ea s-a oprit ca sa isi
deschida geanta si a scos 4 plicuri mici.’Acum cateva
saptamani am gasit aceste plicuri intr-o carte din
biblioteca.Au fost scrise de verisoara mamei tale,Sarah
Randall.’
Socul l-a inghetat pe Cooper pe loc.
‘Nu am stiut ca a fost verisoara mamei tale pana ieri-
seara.Bailey mi-a spus despre conexiune.’
Sarah Randall.Iisuse Cristoase.Nu a cunoscut-o-a murit
inainte sa se nasca el-dar mama lui era doar cu cativa ani
mai mica decat Sarah si fusesera apropiate.O considera
sora mai mare.Coop stia de cumse ineca mama lui cand
vorbea despre verisoara ei despre crima care o
comisese,omorandu-si sotul,a avut un impact uriasaspura
ei.A schimbat-o pe mama lui.
El nu avea cele mai pozitive ganduri despre femeie din
cauza asta.
La tacerea lui,Jess s-a lasat in fata in scaunul ei.’Aceste
scrisori sunt pt George Beckwith.Bineinteles stii poveste
asta.’
Toata lumea din Hartwell stia.
‘Nu sunt sigura daca este in ordine sa le citesti.Nu a fost
in regula ca eu sa le vad,presupun,dar le-am vazut.Acum
stim ca este drept ca George sa le primeasca.Dar Bailey
m-a convins ca ai dreptul sa stii adevarul.’
‘Si care este acest adevar ?’
‘Ca Sarah a fost santajata de Ron Peters ca sa se
casatoreasca cu el.El avea dovezi ca tatal lui
George,senatorul,si era implicat in activitate ilegala.A
spus ca daca era expus,George va pierde totul.Sarah era
doar o copila si era naiva si a cedat in fata lui Ron.Era
foarte abuziv.In noaptea in care ea l-a impuscat,era din
cauza ca ea stia ca el o va omori.A fost auto-
aparare.Acele scrisori…Vroia iertare,Cooper.De la
George si probabil de la toata lumea care o iubea.Avea
nevoie de iertare si amurit inainte sa le trimita si sa
primeasca ce avea nevoie.’
Cooper si-a ingustat ochii la Jess.Era destul pasiune in
vocea ei pt cineva care nu cunostea-era ca si cum ea o
apara pe verisoara mamei lui.’Nimeni nu a stiut de ce
Sarah s-a casatorit cu Ron.Acum stim.Dar mama mea si
familia lui Sarah stiau ca ceva nu este in ordine in
casnicia ei.Ei suspectau ca o abuza si au incercat sa o
ajute.Mama mea a spus ca Sarah era atat de schimbata de
casatorie ca tinea pe toata lumea la distanta.Asta…’El a
fluturat mana spre scrisori.’Uite,mama a fost o femeie
buna.Ar fi iertat-o pt ca deja banuia ca Ron o
abuzeaza.Dra a fost ranita pt ca Sarah i-a indepartat,ca nu
s-a dus la ei pt ajutor.A schimbat-o.Nu am cunoscut-o pe
Sarah,dar nu pot uita cum arata mama mea cand vorbea
despre ea.Cred ca,nu conteaza cat de rele au devenit
lucrurile,avea de unde sa aleaga.Mama mea si familia
noastra era una dintre alegeri.Sarah a facut alegerile
gresite.’
Mai mult decat atat,Cooper stia cum este sa vezi o femeie
batuta de un barbat,si in niciun punct propria lui mama a
trecut daca ar fi luat in considerare sa mearga pe drumul
ales de Sarah Randall.
Jessica s-a holbat la el cu acei ochi mari si a vazut cum
ceva se schimba in ei.Nu stia ce este pt ca nu o cunostea
destul de bine,dar avea o senzatie ca nu este de bine.
Asta a fost si mai clar cand ea s-a ridicat brusc,bagand
scrisorile in geanta.’Ok.’a spus cu acea voce inceata a
ei.’Bailey doar…’A ridicat din umeri.
Simtind ca ea poate se simte prostuta ca a venit la
el,Cooper s-a injurat si s-a intins sa-i atinga antebratul la
plecare.’Multumesc ca mi-ai spus,totusi.Apreciez.’
Cand ea si-a ridicat privirea la a lui,el s-a incruntat.Ceva
lipsea din expresia ei.Ceva cald care fusese inainte acolo
acum nu mai era.Ea i-a dat un zambet strans.’Ar trebui sa
plec.’
Rahat.
El gresise.Poate ca a sunat prea aspru.’Doc,evident simti
compasiune pt femeie.’
‘Totusi,nu esti de acord cu mine.’
‘Da,dar compasiunea nu este un blocaj.’El a ranjit.
Nu mergea sa flirteze cu ea.Ea i-a dat alt zambet slab.’Ar
trebui sa plec.’
Suparat din cauza retragerii ei,dar determinat ca sa ii
demonstreze ca el nu era un ticalos neiertator,Cooper i-a
atins din nou bratul.’Speram sa fi libera marti seara ca sa
luam cina impreuna.’
Jessica i-a dat un zambet mic in timp ce s-a indepartat de
el.In timp ce deschidea usa biroului lui a spus,’Nu pot.Am
alte planuri.’
Iniante sa spuna ceva care sa ii schimbe parerea,doc era
plecata.
Si Cooper era confuz ca dracu.
Daca Jessica Huntington nu o cunostea pe Sarah
Randall,de ce simtea ca sa fie destul de suparata pe el
pt…ce exact ?Stia ca infractiunea ei nu este alb-si-
negru,dar totusi…
Ieri,Jess era interesata de el.Putea sa isi dea seama.Simtea
si ea conexiunea care o tragea spre el.
Acum se retragea din cauza catorva scrisori scrise de o
femeie care nici macar ea nu o cunostea.
Despre ce mama dracului era asta ?

8
§
Jessica

Soarele s-a revarsat peste nisip si apa,transformand


promenada de la un gri linistitor la o scena vibranta.A
scos afara si pe cei care plimbau cainii si cei care stateau
intinsi la soare.Sezonul nu incepuse inca,dar turistii
incepeau sa apara.
Am stat pe balconul de la camera mea si m-am uitat la
ocean.Briza marii a intrat prin parul meusi eu m-am
desfatat in pace.
Pe bune…nu stiam cat de mult imi lipseste simtul linistii
din viata mea.Nu am avut niciodata pace absoluta,dar
eram linistita de gandul ca anume cativa oameni au.Dar
inapoi in Wilmington nu am avut niciodata aceste
momente tacute,aceste picaturi de ocean de
implinire.Chiar nu am stiut ca este posibil pt mine.Poate
pt ca nu o cautam activ de frica sanu gasesc ceva de rau
augur in tacere.
Dupa reactia dezamagitoare a lui Cooper la descoperirile
din scrisorile lui Sarah m-am gasind bucurandu-ma de
pace mai mult decat oricand.Lipsa lui de compasiune a
aruncat un val peste atasamentul meu fata de orasul cu
promenada si vroiam sa fiu ca soarele si sa sparg griul.
Era dificil si nu imi dateam seama de ce.De ce eram atat
de dezamagita si afectata de concedierea sumbra la
situatia complicata a lui Sarah ?De abia cunosteam
barbatul !
Telefonul mi-a sunat,scotandu-ma din frustrare.Era
Fatima.
‘Hey.Nu se presupune sa muncesti ?’am spus ca salut in
timp ce intram in camera,inchizand usile balconului in
urma mea.
‘Nu se presupune sa fi in vacanta ?Suni depresiva.Ce s-a
intamplat cu asta ?’
Am facut o fata.Sunam depresiva?Pai,asta era doar
gresit.’Sunt bine.’am ciripit.
‘Asta este atat de fals ca ma dor dintii.’
‘Te dor dintii ?’
‘Da.Ca prea mult zahar in glazura falsa.’
‘Ok,doamna straina,ce pot sa fac pt tine?’
‘Doar te verificam sa vad cum iti merge vacanta,dar pot
sa spun ca merge bine.Nu.’
Oftand,m-am aruncat pe pat.’Mergea bine.Chiar imi place
aici.Este linistitor.Frumos.Oamenii sunt draguti.’
‘Asa ca,ce s-a intamplat?’
Cu alt oftat adanc i-am spus despre Cooper si reactia lui la
scrisori.
Fatima a pufnit,’Deci fiului verisoarei ei care nu a
cunoscut-o niciodata nu ii pasa?Asta inseamna sa lasi asta
sa iti strice toata vacanta?Adu-ti aminte ca esti acolo pt
tine,nu pt Sarah.Asa ca nu mai fi trista si bucura-te de
faptul ca nu lucrezi intr-un loc cu prea multe curve.’
‘Stii ca urasc acel cuvant.’am certat-o.
‘Stiu.’a spus ea cu amuzament in voce.’De asta l-am
spus.’
‘In ciuda faptului ca ai folosit un termen derogatoriu.’am
spus,toata bucuroasa pt ca chiar uram acel cuvant.’Ai
dreptate.Sunt in vacanta.Ma voi bucura de ea.Si asta
insemna sa inchid apelul cu tine ca sa ma imbrac pt zi.’
‘Ma bucur si eu ca am vorbit cu tine.’a spus ea cu un pic
de naduf.
Am ranjit.’Tu si Derek sunteti bine ?’
‘Da,Jess suntem bine.Acum du-te in va…canta ?Nu,asta
nu este bine.’
Am chicotit.’Vorbim mai tarziu.Pa.’
De indata ce am inchis apelul,mi-am dat umerii pe spate
cu determinare reinnoita.Fatima avea dreptate!Sunt in
vacanta.Avem nevoie sa mi se aduca aminte asta,sa uit de
Cooper,si sa ma bucur de scaparea de la lumea reala.
§
Bailey nu se vedea la micul-dejun si o
chelnerita,Natasha,mi-a spus ca este ziua libera a
proprietarei.Am zambit.Bine.Eram bucuroasa ca noua
mea prietena a decis sa isi ia o zi libera.
Urma sa petrec ziua mergand prin Hartwell si sa il cunosc
mai bine.Iesind din han,mi-am pus ochelarii de soare si
m-am bucurat de caldura de pe pielea mea in timp ce
coboram scarile verandei.Ajungand la ultima treapta,am
zambit surprinsa cand am vazut-o pe Bailey intrand pe
poarta spre mine.
‘Aici esti.’a spus ea cu un ranjet mare.’Ma ingrijoram ca
nu te prind.’
‘S-a intamplat ceva ?’
‘Nu.La naiba,mi-am spus de dimineata,imi iau o zi
libera.Nu se cazeaza si nu pleaca nimeni azi,sunt angajati
la bucatarie,angajati la servire,si angajati la curatenie daca
oaspetii au nevoie de ceva,si am telefonul cu mine daca
este nevoie de mine.’
‘Bine pt tine.’
‘Asa ca m-am gandit sa ne petrecem timpul impreuna.’
Ziua mea era aranjata.’Mi-a place asta.’
‘Super.’Bailey a inceput sa ma conduca spre
promenada.’Nu iti pot spune cat de mult imi pretuiesc
ziua libera.’
‘Nu ai gasit inca pe cineva care sa se ocupe de
management ?’
‘Sunt cam pretentioasa.’Ea a ridicat din umeri.’Trebuie sa
simt ceva din partea cuiva …stii,ca si cum am incredere
in ei.’
‘Sigur.’Am vazut Magazinul de Suveniruri Hart si am
notat ca inca este inchis.’La naiba.Se dechide magazinul
asta in curand ?Chiar imi plac niste chestii din vitrina si
este o papusa care vreau sa o cumpar pt fina mea.’
‘La Dahlia ?’Bailey a ranjit.’Sigur.Este in vacanta,dar se
intoarce in curand.’
‘O cunosti bine ?’
‘Desigur.Este una din cele mai bune prietene ale mele.’
‘Wow.Asta trebuie sa fie dragut.Sa muncesti atat de
aproape de prietena ta.’
‘Este.Dahlia este o persoana super.Face si vinde
bijuterii.Sunt sigura ca le vei iubi.’Ea si-a atins lantisorul
de argint care il purta.Avea un lant subtire si lung si
pandantivul era un cires inflorit frumos.’Ea mi-a facut
asta.Tata ma striga Cireasa.’a explicat ea cu un zambet si
am citit iubirea pt prietena ei in acel zambet.Daca m-as
lua dupa maiestria si detaliul pus in acel pom micut as
spune ca Dahlia o iubeste pe Bailey.
‘Este frumos.’Am simtiti o dorinta care a venit peste
mine.Nu aveam ceva ca o prietena cea mai buna in viata
mea.Matthew si cu mine eram destul de apropiati,dar el
traia atat de departe.Fatima era si ea o prietena buna dar
nu genul petrecem-timp-in-weekend-uri sau genul de
prientena impartasim-secrete-adanci-negre.
‘Esti ok ?’Bailey s-a incruntat la mine.
‘Sunt bine.’am reasigurat-o cu un ranjet.’Unde mergem?’
‘Pai,ma gandeam sa ne plimbam si apoi-Of !Iisuse
Cristoase !’Bailey s-a dat in spate cand un tip a iesit dintre
cladiri si direct in ea.El a prins-o,echilibrand-o,si am
privit cum recunoasterea a luminat ambele lor fete.
El i-a dat imediat drumul si ea s-a uitat urat la
el.’Tremaine.’a spus ea zemflitor.
El a ranjit.’D-ra Hartwell.’
Pt un moment doar s-au holbat unul la
celalalt,animozitatea curgand din Bailey.Era atat de opus
versiunii lui Bailey care ajunsesem sa o cunosc ca imediat
am fost luata prin surprindere si apoi intrigata de cine era
barbatul.L-am studiat in timp ce se uita amuzat la
Bailey.Mi-am ridicat o spranceana cand am avut o
priveliste mai clara a lui.
Inalt,cu constructie de inotator,purta un costum rafinat
negru facut pe comanda si o camasa neagra.Parul lui
negru era gros si tuns bine,culoarea inchisa in contrast cu
ochii lui uimitori gri-pal.El si-a aruncat acei ochi la mine
si am fost prinsa in capcana de ei.Erau inconjurati cu gene
groase negre care doar accentuau cat de pali erau.
D-l Frumos a intins o mana spre mine.’Sunt Vaughn
Tremaine.Detin Hotel Paradise Sands.’
Ah.Concurenta lui Bailey.Am dat mana cu el.’Ma bucur
sa te cunosc.Sunt Jessica.Una dintre oaspetii lui Bailey.’
‘Dr. Jessica Huntington.’Bailey a spus ingamfata.
El doar a zambit la comentariul ei punctat,chiar daca era
un zambet pradator,de lupcare s-a aplecat la gura ei si a
ramas acolo.’Si ai spus ca iti omor afacerea,d-ra
Hartwell.Totusi,un doctor iti alege localul peste al meu.’
‘Pai,are gust.’a spus Bailey,luandu-mi bratul.’Acum,vom
pleca inainte sa mai intri in mine in mod deliberat.’
‘A fost un accident.’a spus el in timp ce ea ma tragea de
langa el.’Nu este vina mea ca esti mereu in calea mea.Sa
va bucurati de timpul petrecut in Hartwell,dr.
Huntington.’
‘Pfft !’Ea m-a tras in fata si a trebuit sa imi grabesc pasul
ca sa ma tin de ea.
‘Pai,este o poveste acolo.’am spus,gandindui-ma cum
aerul trosnea in jurul lor.’Ex-amant ?’
‘Ce ?’ea a strigat,oprindu-se pe promenada langa
chiosc.Era oroare in ochii ei verzi frumosi.’Ce te face sa
spui asta ?’
‘Tensiune sexuala.’am raspuns sincera.
Oroarea din privirea ei s-a
multiplicat.’Sexuala…ce…pfft…huh!’a scuipat
ea.’Nu!Nu este nicio tensiune sexuala.Doar antipatie
pura.’
‘Hmm.’
’Nu ma crezi ?’Ea a aratat spre Paradise
Sands.’Monstruoziatea aia a fost un gest deliberat ca sa
imi submineze afacerea.’
‘Nu era un hotel inainte sa-l cumpre Vaughn ?’
‘Da,dar unul nasol.Localul lui Vaughn este lux accesibil.’
‘Ti-a afectat afacerea ?’
Bailey a ridicat din umeri si s-a intros spre apa.Si-a lasat
coatele pe balustrada si s-a uitat la plaja.’Nu.Dar asta nu
inseamna ca i-a pasat sau nu.Si ce face aici ?’Ea s-a uitat
la mine,frustrarea amestecandu-se cu curiozitatea in ochii
ei.’Este un new yorkez mare si elegant,nascut si crecut in
Manhattan.Vine din bani multi,detine numeroase
hoteluri,si decide sa locuiasca in hotelul din micul
Hartwell,Delaware ?Nu ti se pare suspicios ?’
M-am lasat si eu pe balustrada langa ea.’Nu crezi ca
Hartwell are sarmul lui ?’
‘Bineintles ca da.’Ea a devenit serioasa.’Dra nu pt cineva
ca el.Vaughn Tremaine ma trateaza ca si cum sunt o
badaranca inculta,ca si cum sunt mai putin o persoana
daca sunt o localnica ce nu are ambitie.Admir oamenii ca
tine,Jessica.Ai muncit mult timp si din greu pt a deveni un
doctor.Dar eu nu am vrut niciodata o educatie aleasa sau
sa traiesc in alta parte decat aici.Pt mine asta este tot ce
mi-am dorit.’Ea a facut un gest spre mare.’Cred ca
lucrurile simple din viata o fac super.Hanul meu.Oceanul
meu.Familia mea.Prietenii mei.Nu apreciez cand cineva
imi spune ca toate lucrurile care le admir cel mai mult in
viata mea sunt catalogate drept simple populare.’
Am dat din cap,intelegand acum.Si eu as fi furioasa pe
Vaughn Tremaine daca el mi-ar fi spus asa despre viata
mea.Uitandu-ma la apa,am fost invidioasa pe
Bailey.Toate lucrurile care ea credea ca ii fac viata
speciala erau lucruri care eu nu le am.
‘Doar nu inteleg de ce bastardul increzut vrea sa fie
aici.De ce sa stai intr-un loc care evident ca il consideri
provincial ?El nu va spune nimanui.Si mie nu imi place.’
Am ranjit al ea.’Nu pare atat de rau.’
‘Oh,nu fi pacalita de manierele lui suave,elegante.Acela
de acolo este un lup in Armani.’
Amuzant,si mie mi s-a parut expresia lui ca fiind de
lup.’Poate ai dreptate.’am murmurat.
‘El isi croieste drumul inauntru.Cred ca il face pe Cooper
sa il placa.Ticalosul.’
Am ras.
‘Vorbind de Cooper,cum a mers ?Cu scrisorile lui
Sarah ?’
Giulgiul de mai devreme ameninta sa se intoarca.’Nu a
mers,pe bune.A spus ca familia lui deja a ghicit ca Sarah
era abuzata si au incercat sa ajute.A spus ca ea a avut
optiuni si a facut alegerea gresita.Nu l-am gasit prea
compasional.Deloc.’Am ridicat din umeri trista.
Si asta era asa de rahat pt ca chiar fara sa realizez mi l-am
imaginat sa fie…Nu stiu…cineva care imi place foarte
mult de la primna intalnire.Am urat acea a doua data ca el
nu a fost cine am sperat eu sa fie.
‘Suni dezamagita.’
‘Nu il cunosc pe tip,asa ca nu am asteptat vreo reactie.’am
mintit nonsalanta.
‘Dar nu te-ai asteptat ca el sa fie atat de alb-si-negru
despre lucruri.’
Nu,chiar nu m-am astepat.
Bailey s-a uitat la mine.’Lasa-ma sa iti cumpar un con de
inghetata si iti voi explica niste lucruri.’
‘Un con de inghetata ?’am ranjit.Nu am mai mancat un
con de inghetata de ani de zile.
‘Da la La Antonio.Ea a aratat spre promenada spre
pizzeria italina care era langa Hotel Paradise Sands.’Dar
nu este niciun Antonio-este detinut de un cuplu pe nume
Iris si Ira.’
Decorul din La Antonio era foarte 1950,cu podele alb-cu-
negru,separeuri cu piele rosie,mese inalte negre si scaune
inalte cromate cu piele rosie.Fiecare cm din peretii albi
era acoperit cu fotografii alb-negru ale starurilor de la
Hollywood si muzicieni.Toate ramele erau rosii sau
negre.Era elegant si stralucea,era atat de curat.
Restaurantul in sine nu era prea ocupat in acest moment al
zileu,dar tejgheaua de inghetata avea un rand mic in fata
ei.
Un barbat cu capul prin de par gri,un zambet alb orbitor,si
cladit indesat era la tejghea.El punea inghetata bucuros pt
clienti si de indata ce Baileuy si cu mine am ajuns la
tejghea acel zambet a fost dus la voltaj maxim.
‘Scumpo !’a strigat el,ridicand blatul ca sa iasa si sa o
imbratiseze pe Bailey.’Iris !’a tipat el in urechea lui
Bailey,facand-o sa tresara si sa chicoteasca precum o
fetita.’Fata Bailey este aici !’El s-a intors inapoi al ea.’Ce
faci ?Cooper spune ca alergi la han.Ca ai nevoie de
ajutor.Iti aduci aminte de Kevan ?Fiul nepotului lui
Iris ?Este in Hartwell.Are nevoie de o slujba.’
‘Nu il angajeaza pe Kevan.’O femeie mica,purtand blugi
si o camasa in carouri a aparut.Parul ei gri erat uns intr-un
bob perfect care se misca atunci cand ea a imbratisat-o pe
Bailey.’El este un bufon.’
Bailey a ras.’Da,am nevoie de un bufon mai putin in viata
mea.’
‘Cine mai este un bufon ?Tom ?’Femeia s-a incruntat.
Bailey i-a dat o rpivire.’Nu,Iris,nu Tom.’
Iris a pufnit la asta inainte sa se intoarca la mine.Ma
intrebam care este problema ei cu iubitul lui Bailey.’Cine
este ?’
Mi-am intins mana si am deschis gura ca sa vorbesc,dar
Bailey mi-a luat-o ianinte.’Dr. Jessica Huntington.Este
oaspete la han si este minunata ca mine asa
ca,bineinteles,ne-am itneles din prima.’
Am ras si am scuturat mana lui Iris.’Ma bucur sa te
cunosc.’
‘Ira.’Barbatul mi-a scuturat mana la putin timp dupa ea.
‘Asa ca,ce te aduce in Hartwell ?’Iris a spus cu curiozitate
ascutita in ochii ei.
Am decis sa livrez explicatia mai putin
complicata.’Lucrez in Wilmington.Am vrut sa ma duc in
vacanta dar nu prea departe de serviciu.’
‘Hmm.Dependenta de munca.’a pronuntat ea si apoi si-a
intins mana la peretele din spatele casei de marcat.’Fiica
noastra,Ivy,este la fel.’
M-am apropiat ca sa ma uit mai bine la fotografii.Una in
mod particular mi-a atras atentia.O bruneta superba
purtand o rochie de seara ivorie lunga pana la pamant
stateape covorul rosu.Langa ea,cu mana in jurul taliei
ei,era un barbat mai in varsta intr-un costum formal.
‘Ivy este scenarista la Hollywood.’A spus Ira cu
mandrie.’Logodita cu Oliver Frost,regizorul.’
‘Wow.’Oliver Frost regizorul mare de la
Hoolywood.Tocmai terminase de filmat ultima parte din
franciza distopica adolescentina care a dus starurile tinere
in stratosfera celebritatii.
‘Misto,nu ?’Bailey a ranjit la mine.’Ivy si cu mine am fost
la scoala impreuna.Am fost cele mai bune prietene pana
ea s-a mutat la Hollywood.’
Iris si-a aruncat bratul in jurul umerilor lui Bailey.’Fata
Bailey,inca sunteti cele mai bune prietene.Stii ca te
iubeste mai mult decat orice.’Ea a oftat si s-a uitat cu
disperare la fotografii.’Copila doar a devenit mai
ocupata.’
Bailey a strasns-o.’Ii arat Jessicai imprejurimile si prima
noastra oprire este pt inghetata la La Antonio.Nimic decat
ce este cel mai bun.’
Cuplul a ranjit.Ira s-a dus in spatele
tejghelei.’Acum,atunci,sa vedem.Recomand 2 linguri :cu
chipsuri de ciocolata dubla si cu cipsuri de ciocolata cu
menta.’
‘Nu,nu.’Iris s-a incruntat la el.’Incantarea de capsuni cu
ciocolata alba.’
Ira a facut o fata.’Vorbesti nebunii,femeie.’
‘Nu ma striga « femeie » in fata clientilor.’
‘Este fata Bailey si prietena ei.’Ira a ridicat din umeri ca si
cum ar spune,Care este marea scofala ?
‘Da-te la o parte si lasa-ma pe mine sa pun inghetata.’
‘Tejgheua de la inghetata este domeniul meu.’Ira a stat in
fata ei cu bratele incrucisate la piept.
‘Chiar imi blochezi drumul ?’
‘Um,oamenilor.’Bailey si-a curatat gatul.’Azi ar fi
dragut.’
‘Bine.’Iris a dat din cap.’Vin 2 incantari de capsuni cu
ciocolata alba.’
‘Nu,vin 2 chipsuri de ciocolata dubla si ciocolata cu
menta.’a spus Ira la fel de ferm.
M-am dus spre tejghea,incercand din greu sa nu rad si
aproape esuand.’Vom avea 1 cu incantare de capsuni si
ciocolata alba si 1 cu cipsuri de ciocolata dubla si cipsuri
de ciocolata cu menta.’
Iris si Ira au clipit la mine.
Iris a dat din cap intr-un final si si-a curatat gatul.’Pai,in
regula,atunci.’
Un pic mai tarziu am iesit din La Antonio cu conurile
noastre.Aveam capsuni cu ciocolata alba.Si Bailey a avut
dreptate.Inghetata era cremoasa si fina si delicioasa.Am
lins lacoma,simtindu-ma din nou ca un copil.
‘Ei sunt mereu asa.’a spus Bailey,razand.’Se cearta despre
tot.Dar ei chiar se iubesc.Si pe Ivy.’
Eram curiaosa despre Ivy.’Este o povesrte acolo ?’
‘Nu sunt sigura.’Bailey si-a lasat capul in alteral
ganditoare.’Ivy si cu mine inca vorbim,dar nu mai este la
fel ca inainte.La un an sau cam asa ea a devenit distanta si
inchisa.Si cu mama si tatalei.Ei il invinuiesc pe tipul
asta,Oliver,dar nu sunt sigura ce se intampla acolo.’
M-am gandit cat de unita parea comunitatea de aici,cu
Bailey crescand cu Ivy si este cea mai buna prietena cu
proprietara afacerii de langa ea,in plus afectiunea evidenta
pt Cooper.Chiar era un oras mic.
Parea atat de dragut.
Ca o familie mare.
Eram din nou invidioasa pe Bailey.
‘Asa ca,inghetata,bifat.’a spus Bailey in timp ce treceam
de Paradise Sands.Ea s-a oprit si privirea mea a urmat-o
pe a ei la La Cooper.’Acum explicatia care am promis-
o.’Si-a lins inghetata si s-a intors spre mine cu un
ranjet.’Nu iti voi spune tot,pt ca stii ca nu este povestea
mea,dar iti voi spune ceva care te va face sa intelegi
reactia lui Cooper.Mai ales ce trebuie sa stii ca Cooper a
avut parte de bucata lui de inselare.Ultima chiar
recenta,de fapt.’
Ea a continuat sa mearga si practic mi-am sucit gatul
uitandu-ma inapoi al bar.Nu eram sigura ce cautam.Poate
o sclipire a barbatului insusi ?
‘Cand ai cautat un loc in care sa stai aici,ai ajuns si pe la
Hartwell Grand Hotel ?’
‘Da.’Era un hotel de 4 stele in mijocul orasului.’Parea
dragut,dar vroiam sa stau pe promenada.’
‘Majoritatea oamenilor vor.Grand este detinut de familia
Devlin.Ian Devlin este patriarhul acestui grup particular
de banditi.Sunt 4 fii si o fiica.Detin mai multe magazine
pe Strada Principala si Parcul de Distractii Oceanul
Albastru-targul de la cateva strazi de aici.Sunt bogati…si
nu se prefac ca sunt draguti in felul lor de a acumula si
mai multa avutie.Sunt mai mult decat ambitiosi.Sunt
nemilosi.’
Intrigata,am spus,’Cum asa ?’
‘Toti am avut afacerile personale cu familia Devlin si
cativa dintre noi sunt mai mult decat suspiciosi ca au
obtinut cladirile prin mijloace pe sub mana.Este o
posibilitate ca dau mita unui oficial al orasului ca sa
primeasca ce vor.Poate oficiali de stat…cum ar fi
inspectori la sanatate.Am avut o prietena,Stella,care
detinea o cafenea pe Strada Principala de o decada.Acum
5 ani cafeneau nu a respectat cerintele inspectiei de
sanatate chiar daca acolo nu au mai fost probleme
inainte.Stella era meticuloasa despre curatenie.Dar ei nu i-
au dat avizul si de fiecare data cand ea incerca sa o
rezolve era un blocaj in calea ei.Era deja in datorii si in
probleme,asa ca atunci cand Ian Devlin a aparut si s-a
oferit sa cumpere cladirea ea a luat oferta si a plecat din
Hartwell.Povestea ei nu este singura asa.Toata lumea stie
ca Ian Devlin a incercat sa ia o proprietate pe promenada
de ani de zile.Cand parintii mei s-au retras si mi-au dat
hanul,Stu Devlin,dracul cel mare,a devenit destul de
agresiv incercand sa ii faca sa vanda.’
Eram complet oripilata de povestea ei.’Agresiv cum ?’
‘La inceput Stu era mereu in drumul lor.Le-a trimsi
cadouri,care ei le-au trimis inapoi.Si cand ei au dispretuit
10 cadouri,lucrurile au devenit urate.Am inceput sa
primim scrisori de amenintare,lucruri care spunea ca
trebuia sa plecam dracului din Hartwell sau vom pierde
totul,ca vom fi raniti,lucruri stupide.Stiam ca vin de la
ei,dar nu au fost destul dovezi ca sa o
demonstram.Oricum,incapatanarea o am de la parintii mei
si ei au refuzat sa fie agresati.Si asta a fost.Cat stim
noi,familia Devlin este pe sub mana,dar nu au ajuns
niciodata la a rani fizic pe cineva.Oricum,parintii mei nu
au vrut sa ma lase,dar le-am spus ca doar i-am lasa sa
castige daca nu vor pleca.Destul de sigur,au dat inapoi
dupa asta.A ajutat ca vechiul Hotel Promenada a fost scos
la vanzare in acelasi timp.Pana a venit in scena Vaughn
Tremaine.El doar si-a aruncat toti banii si i-a intreut pe
Devlin-i si acestia nu au mai putut face nimic.Si
oh,omule,au fost suprati.Nu imi place de Vaughn,dar
Devlin-ii il urasc.’
‘Wow.’am spus.’Par ca niste personaje rele in viata reala.’
‘Oh,sunt.Exista in fiecare oras,nu-i asa ?’
Si asta era adevarul urat.’Desigur.’
‘Oricum,punctul povestirii este ca fratele nr 3,Jack
Devlin…este superb,carismatic,si cu picioarele pe
pamant.Restul,superbi,da,dar despre asta-pai,sora lui
Rebecca,era draguta,poate ca de asta a plecat din oras cat
de repede a putut,dar restul cred ca sunt superiori fata de
toti.Jack nu a fost asa.Era un fel de oaie neagra.A refuzat
sa intre in afacerea familiei si…era prietenul cel mai bun
al lui Cooper.’
‘Ok.’am spus,un pic precauta.Daca asta era o poveste
despre inselare nu imi placea incotro mergea.
‘Acum cativa ani,dintr-o data,chiar dupa Vaughn a facut o
oferta mai mare familia Devlin pt hotel,Jack a renuntat la
slujba lui ca maistru in constructii.Cat stim noi isi iubea
slujba.Dar nu,doar si-a dat demisia,si s-a dus sa lucreze pt
tatal lui.’Ea a inspirat adanc,durerea dintr-o data gravata
pe trasaturile ei.’Si apoi intr-o zi,nu la prea mult timp
dupa asta,Cooper a intrat pestre Jack si peste sotia
lui,Dana.Acum este ex-sotia lui.’
Conul de inghetata care tocmai il mancasem s-a rascolit in
stomacul meu la gandul unei asemnea tradari.De abia il
cunosteam,dar era coplesitor de trist si furios pt
Cooper.’Doamne.’am soptit.
‘Saracul Coop nu a mai vorbit cu Jack si Jack s-a bagat si
mai mult in afacerile familiei lui.S-a distantat de noi
toti.Nu parea sa ii pese despre nimic.’
‘Si Cooper si Dana ?’
‘Pai,Coop a divortat de ea acum niste timp si a devenit de
la barbatul unei femei la un lothario fara atasamente.Totul
parea ok,dar acum cateva luni Dana a inceput sa-l
hartuiasca pt reimpacare.El nu o vrea,dar ea ii face acum
viata un iad.’Ochii verzi ai lui Bailey s-au innegrit.’Nu pt
prea mult timp daca am ceva de spus.’
M-am uitat la lumina grea din ochii ei si am pufnit intr-un
raset surprins.’Chiar nu as vrea sa te prind intr-o zi
proasta.’
Ea a ras.’’In cazul meu,parul rosu…un semn clar de
temperament puternic.’Bailey ne-a intors si am inceput sa
mergem inapoi pe unde am venit.Promenada era lunga de
1,6 km si capatul din sud era ocupat de un nr de rezidente
private asa ca nu era nimic turistic de vazut.
‘Punctul pt care iti spun toate astea nu este ca sa intrec
reginele barfei din oras dar ca sa te fac sa intelegi unde
este Cooper emotional.Ex-a lui este o amintire constanta
de inselare.’
Am inteles si am simtit cum dezamagirea despre el se
topeste.Dar nu s-a topit complet.Pt ca adevarul era ca imi
placea de tip.Nu stiu ce insemna sau daca insemna ceva
sau daca iese ceva din asta cat timp sunt in vacanta,dar
acum stiam sigur ca ar fi iesit nimic.
In plus Cooper era genul de tip fara atasamente.
Deja aveam unul din asta.
Si Andrew si cu mine am decis intr-un final sa fim
ajutorul celuilalt de dragul sanatatii si sigurantei.Cooper
clar iesea din schema.
Trebuia sa-mi amintesc ce i-am spus Fatimei :era fercita
sa nu fiu intr-o relatie cu cineva.
‘Deci asta iti schimba parerea despre el ?’
Am clipit,scoasa din ganduri.Era o sclipire de speranta in
expresia lui Bailey si am recunoscut-o ca un jar din focul
potrivelii.Am dat ochii peste cap.’Sunt aici pt 3
saptamani.Nu sunt aici pt o relatie.’
‘Da,dar clar prietenia este in carti.’Ea a facut un gest intre
noi.’Asa ca,de ce nu poti fi prietena si cu el ?’
Era complicat.Dar Bailey nu trebuia sa stie despre
complicatie asa ca i-am spus ce vroia sa auda.’Presupun
ca pot.’
Bailey a parut fericita cu raspunsul si de acolo m-a condus
de pe promenada pe Strada Principala.Mi-a spus mai
multe despre oras,oamenii lui,si familia ei in timp ce
cumparam si exploram.Cand cadea seara,m-a dus inapoi
la La Antonio pt pizza.Localul era plin,si Iris si Ira erau
prea ocupati sa se opreasca si sa vorbeasca cu noi.Am luat
pizza delicioasa cu pepperoni si m-am bucurat de
atmosfera familiala a localului.
‘Deci toata ziua am vorbit intr-una.’a spus Bailey dupa ce
a inchitit o gura de paste.’Si nu am invatat nimic mai mult
despre tine decat ca ai fost rezidenta la Chirurgie-
repet :sunt uimita-inainte sa ai slujba de la
inchisoare.Familia ta ?Prieteni ?Aceasta nu-este-o-relatie
care o ai cu un anumit tip ?’
Piza care pe moment o mestecam a devenit grea de
inghitit.Mi-a fost frig dintr-o data,si un tremurat familiar a
inceput in mainile mele.Nu am fost niciodata prea buna la
raspunde la intrebari personale.Nu eram exact ce ai numi
o carte deschisa.Luandu-mi timpul,tinandu-mi expresia
neutra,am reusit sa inghit mancarea.Mi-am ascuns mainile
sub masa ca ea sa nu imi vada tremuratul.’Nu am o
familie.Nu de sange,oricum.Cel mai bun prietene al
meu,Matthew,este familia mea.El traieste in Iowa,unde
am crescut.’
Ochii lui Bailey erau luminati de simpatie.’Imi pare
rau,Jess.Nu trebuie sa vorbesti despre ei.’
‘Multumesc.A fost greu sa ii pierd,dar Matthew a fost
mereu acolo pt mine si din cauza lui o am pe Perry,finuta
mea,si ea este un ingeras dracos adorabil.’
Ea a ranjit la descrierea mea.’O vezi des ?’
‘Nu atat de mult pe cat as vrea.’Partial din cauza
programului slujbei mele si pt ca nu imi placea sa ma
intorc in Iowa.’Dar vorbim mult pe FaceTime.’
‘Si inapoi in Wilmington ?Ce este cu tipul asta ?’
In timp ce ne mutam spre un subiect mai sigur,am simtit
cum frigul incepe sa ma paraseasca si tremuratul sa
inceteze.’Andrew.Este un chirurg cardio-toracic.Ne-am
intalnit la spital in timp ce eu eram rezidenta.Orele erau
nebunesti-chiar mai rau decat orele mele de acum-era
imposibil sa ai orice fel de relatie cu cineva care nu era
doctor.Si sincer nu vroiam o relatie.Inca nu vreau.Imi
place autonomia mea si Andrew intelege asta.Intelege
tot.Suntem prieteni cu beneficii.’M-am gandit la termen si
am sforait.’Doar ca nu suntem chiar prieteni.’
Bailey s-a uitat la mine.’Si de cat timp beneficiati unul de
celalat ?’
Am chicotit la felul in care a formulat intrebarea.’Am
inceput acum cativa ani si cand el a intalnit pe cineva ne-
am oprit pe durata relatiei lor.Asta a fost aproape un an.A
decis ca nu vrea o relatie serioasa si am inceput chestia
noastra din nou.’
‘Si prieteni apropiati in Wilmington ?’
Pana am ajuns in Hartwell nu am realizat cat de multi mi
lipsea viata sociala inapoi in Wilmington.Nu aveam timp
ca realizarea sa vina peste mine.’Stii,mi se pare ca nu am
prea multe in calendarul meu social.Am colege care le
plac,dar nu iesim sa petrecem timpul liber
impreuna.Muncesc ore lungi.’
Asta mi-a castigat o privire ingrijorata.
‘Este ok.’am spus,dar expresia ei nu s-a schimbat.’Ce ?De
ce te uiti la mine asa ?’
‘Sunt bucuroasa ca ai venit aici.’
‘De ce ?’Ea a ridicat din umeri si mi-a dat un zambet
secret,sugubat.’Doar sunt.’

9
§
Cooper

Era faptul ca la Emery cafeaua era mai buna decat in


barul lui Cooper.In zilele in care vroia acea cafea destul
de mult se ducea la Emery la prima oara,inainte de
munca,si facea asta stiind ca trebuie sa indure timiditatea
dureroasa a proprietarei.
Azi nu era diferita de alta.De indata ce a intrat in libraria-
cafenea,Emery a rosit de la baza gatului pana la linia
parului la vederea lui si si-a coborat ochii.
Ar fi dragut daca disconfortul ei nu l-ar face si pe el atat
de inconfortabil.
‘Neata,Emery.’a spus el,apropiindu-se de tejghea.’Voi lua
ca de obicei.’
Ea a dat din cap,privirea ei undeva peste umarul lui.In tot
timpul de cand o cunostea pe Emery Saunders el s-a
gandit ca ea a avut contact vizual cu el doar o data.Cooper
nu a inteles niciodata de ce.Era cu cativa ani mai tanara
decat el,probabil in jur de 30 ani,frumoasa,si a reusit sa isi
deschida propria afacere la o varsta frageda.Toate astea ar
fi trebuit sa ii dea destula incredere,poate chiar o urma de
aroganta,dar cat de mult putea vedea Cooper,Emery nu
avea deloc.
Prima data cand intrase in cafeneaua ei,cu ani in urma,el a
crezut ca poate era atrasa de el pt felul in care se inrosea
cand el vorbea cu ea,dar de-a lungul timpului a realizat ca
ea era timida cu majoritatea oamenilor.Mai ales
barbatii.Ea se rosea o culoare frumoasa de roz cand si
Jack vorbea cu ea.
El s-a incruntat.Nu era nevoie sa se gandeasca la fiul ala
de curva.Dar era un obicei greu de uitat,avand in vedere
ca fusese cel mai bun prieten al lui o mare parte din viata
lui.
‘Altceva ?’a spus Emery incet,inca nu era contact vizual.
‘Nu,ingerule,asta este tot.’El a platit,iesind din localul ei
la fel de repede ca intotdeauna.Poate ca il face un
nenorocit,dar acea femeie era greu sa fi in preajma
ei.Simtea ca prezenta lui o tortureaza,avand in vedere
felul in care ea soptea sau se impiedica cand el era
imprejur.Simtea ca era mai dragut iesind dracului mai
repede ca ea sa se poata intoarce la a respira normal.
Cooper a iesit din magazinul ei si a luat o gura.
Rai pur intr-un pahar.
Facea ca stinghereala proprietarei sa merite.
Cu cafeaua in mana,a inceput sa mearga spre barul
lui.Pasii lui aproape s-au oprit,oricum,cand a recunoscut
figura asteptand sub copertina barului.
Gandeste-te la dracu si el va aparea.
Al dracului Jack.
A simtit o raceala familiara in el si o stransoare in jurul
muschilor lui,cum era mereu zilele astea cand isi intalnea
ex-prietenul in oras.
‘Am venit aici cu afaceri.’Jack si-a ridicat mainile in
aparare.
Furia lui Cooper spre Jack era atat de controlata ca putea
sa isi tina fata serioasa.El s-a oprit la doar cativa cm de
el,trimitand un mesaj prin a intra in spatiul
personal.Mesajul era,Nu ma deranjezi,ticalosule ;nici
macar nu esti pe radarul meu.El a sorbit lejer din cafeaua
lui in timp ce Jack s-a uitat la el la fel de
impasibil.Ignorand regretul urat din el,Cooper a spus intr-
un final,’Si Ian a crezut ca este o idee buna sa te trimita pe
tine ?’
Jack a ridicat din umeri.’Am renuntat sa imi dau seama
cum merge mintea tatalui meu acum mult timp.’
‘Si totusi lucrezi pt bastard ?’Ceva ce Cooper nu va
intelege niciodata.
Ignorand remarca lui,Jack a spus,’Creste oferta pt bar.’
Iisuse Cristoase,ce era cu oamenii din viata lui ca nu
intelegeau aluzia ?Mai intai Dana.Acum Ian.Era bine ca
isi controla furia pt ca chiar acum, vroia sa iasa la
suprafata.A intrat si mai mult in spatiul personal al
vechiului lui prieten ca sa-si faca inteles punctul.’Spune-i
tatalui tau ce i-am spus si in fiecare an de cand barul a
devenit al meu…Eu.Nu.Vand.Si cat timp mai respir nu o
voi face niciodata.Spune-i ca daca mai vine aici cu o
oferta,el si cu mine vom avea o problema serioasa.’
Jack a dat din cap,fata inca serioasa,si a facut un pas in
spate,si apoi a plecat.
Fara lupta.Fara vreun argument.Fara convingeri.
Anul asta a fost primul an in care Ian Devlin l-a trimis pe
Jack sa ii sustina cazul.Era si primul an in care Cooperr
scapa de un baiat Devlin in mai putin de un minut.De
obicei incercau sa-l irite ca sa ia in considerare oferta pt
bar.
El s-a incruntat,privindu-l pe Jack cum se departeaza.
Nimic din comportamentul vechiului lui prieten nu avea
sens.
Descuind barul,Cooper si-a luat un moment dupa ce a
inchis usa in spatele lui.Adrenalina lui crescuse.Vroia sa-
si arunce cafeaua de perete sau sa bage un pumn prin
el.Orice ca sa elimine arsura oribila din sangele lui.
A sorbit din cafea.Si-a adus aminte ca acea cafea era prea
buna ca sa o iroseasca pe Devlin.
Dar nu a fost insistenta lui Ian Devlin care il supara.
Ca intotdeauna,era despre a-l vedea pe Jack.
El doar nu putea sa isi dea seama de cacatul asta.
Il cunostea pe Jack de 30 ani,de cand aveau 6 ani si Jack
l-a aparat in timpul pauzei cand un copil mai mare se lua
de Cooper.In ciuda faptului ca Jack era un Devlin si venea
din partea cu bani din sud a orasului,si Cooper nu avea
mult si venea din partea de nord,au devenit cei mai buni
prieteni.Si apoi cand au mai crescut au realizat ca aveau
mai multe in comun decat realizasera-amandoi aveau tati
de cacat.Al lui Cooper a plecat si Ian Devlin putea la fel
de bine sa plece,pt cat de putina atentie datea sotiei
lui,celui de-al 3-lea fiu,si fiicei lui.Cand Cooper si Jack
erau adolescenti vietile lor erau destul de
similare.Amandoi erau in echipa de fotbal,erau amandoi
populari,amandoi aveau slujbe cu jumatate de norma,si
cel mai important amandoi aveau grija de mamele si
surorile lor.Cooper era barbatul casei.Jack era singurul
barbat din casa ce parea sa ii pese cu adevarat de mama si
sora lui.
In ceea ce il privea pe Cooper,Jack Devlin era fratele lui
si aveau o legatura puternica.Se sustineau unul pe
celalalt.Jack a plans langa el la inmormantarea mamei lui
Cooper si l-a ajutat cu toate aranjamentele.
Pt numele lui Dumnezeu,chiar a incercat sa vorbeasca cu
el cand a devenit serios cu Dana.
‘Ea nu este buna,Coop.Tot crezi ca este ceva adanc
ingropat sub toata frumusetea aia,dar femeia este la fel
de superficiala ca o piscina de copii.’
A fost singura data cand ei s-au certat despre ceva.Jack s-
a scuzat la scurt timp dupa,dar nu a fost niciodata destul
de cald spre Dana.
Jack a fost cel mai adevarat barbat care l-a cunoscut.
Pana dintr-o data el a demisionat de la slujba lui si a
inceput sa lucreze pt batranul lui-ceva ce jurase ca nu o va
face toata viata lui.Cooper stia ca ceva este in
neregula,dar Jack a devenit distant si inchis,nu a vrut sa
vorbeasca despre asta.
Si apoi a futut-o pe Dana.
Cooper s-a intrebat daca Jack era in secret atras tot timpul
de sotia lui…dar asta nu era in regula.Stia cum era Jack
cu femeile de care era atras.Cel putin credea ca stie.
Credea ca il cunoste pe Jack Devlin mai bine decat
oricine.
Se pare ca nu il cunostea deloc.
Si acolo tradarea a taiat cel mai adanc.
Acolo durea cel mai mult.
Nu ca a pierdut-o pe Dana.
Dar ca si-a pierdut cel mai bun prieten.Fratele lui.
Durerea pe care Cooper a ascuns-o adanc s-a ridicat si a
trecut prin pieptul lui.
‘La dracu.’a mormait el,scancind.
A luat alta gura intaritoare de cafea si a impins durerea
inapoi.
§
In acea seara barul era plin cum nu mai fusese de mult
timp.Se aproapia sezonul si afacerea lui o simtea.Localul
era plin cu oameni care veneau regulat si acum turisti.
Ocuparea localului era motivul pt care incerca sa opreasca
iritarea cu chelnerita lui in timp ce ea ocolea barul din
camera angajatilor,legandu-si sortul.
‘Lil,ai intarziat.Din nou.’
Ea s-a inrosit la incruntarea lui si i-a aruncat un zambet
frumos,rugator.’Imi pare tare rau.Nu mi-am putut face
masina sa porneasca.’
La naiba,nici macar nu putea sa inventeze niste scuze
decente.’Ce ?Acea Toyota nou-nouta care nu prea ti-o
permiti ?’
Ea s-a imbujorat din nou si s-a grabit sa ia farfuriile
goale.Bucatarie era acum inchisa,dar acum o ora ei chiar
ar fi avut nevoie de ea.
‘Gata,sefu.’Crosby a aparut la capatul barului.I-a facut
semn cu capul lui Cooper,l-a batut pe umar pe Batranul
Archie,si a iesit.Asa era Crosby zielele astea.Era
rezervat.Cooper a incercat sa nu se ingrijoreze despre
bucatarul lui.Nu cand era in mijlocul ingrijorarii despre
chelnerita lui.
Ea devenea o problema.Felul de problema care ii placea
sa il evite in viata lui.A decis sa faca asta si a luat o
comanda de la Riley,care fusese in locul lui Lily pe etaj.
‘Bine ca sunt buna la mai multe lucruri in acelasi timp.’a
spus Riley in timp ce turna 2 gin si tonic care le
comandase.’Devine aglomerat.’
Nu ajuta cand ai o chelnerita care profita de tine,a
mormait el pt sine insusi.
Riley a ranjit ca si cum i-a citit gandurile.’Sefu,fa ce
trebuie sa faci.’a spus ea punctat in timp ce lua bauturile.
El a aruncat o privire ganditoare spre Lil.Ea zambea in
timp ce scria o comanda pt bauturi.
Era o fata draguta,buna la slujba ei cand chiar aparea la
timp…si el ura sa concedieze oameni.
Usa barului s-a deschis si a intrat distragerea de care
Cooper avea nevoie.
Doctorita.
Toata fiinta lui a devenit alerta la vederea Jessicai intrand
in bar cu Bailey si Tom.
A trecut o saptamana de cand a vazut-o si trebuia sa
admita ca s-a gandit des la Jessica,sperand ca ea sa vina la
bar din nou.Cu cat trecea timp mai mult fara sa o vada,cu
atat mai mult crestea hotararea lui ca daca ea nu venea in
curand el s-ar fi dus sa o caute.
‘Coop.’
Bailey a ranjit in timp ce se apropia de bar cu Tom si
Jessica pe urme.’Ce se intampla ?’Ea s-a pus pe un scaun
inalt.Tom pe cel din stanga ei in timp ce Jessica s-a pus pe
cel din dreapta ei.
Ca intotdeauna el era fericit sa o vada pe Bailey.Ea era ca
o sora mai mica pt el.Cea mai dulce,amuzanta,directa
femeie care o cunostea.Ochii lui s-au dus la Tom
Sutton.Tipul lucra pt o companie mica de web in
Dover.El si Cooper erau tipuri diferite de barbati asa ca
nu petreceau prea mult timp impreuna,dar parea sa o faca
fericita pe Bailey,si asta era tot ce conta.
El a facut un semn cu capul la Tom si el a ranjti inapoi.
Apoi privirea lui Cooper s-a lasata pe doc.Ochii lui s-au
dus peste fata ei draguta si acel par fantastic al ei,si apoi
in jos.
Sangele lui s-a incalzit.
Purta o camasa rosu-inchis si cativa nasturi erau
descheiati,aratandu-i decolteul.Imediat el si-a imaginat ce
se ascundea sub camasa.
Dorinta s-a ridicat in el,dar a tinut-o sub control cand si-a
ridicat privirea la a ei.’Buna seara,doc.Ma bucur sa te vad
din nou.’
‘Si eu.’a spus ea cu avea voce moale,sufocanta.
La naiba,uitase cat de mult ii placea sunetul vocii ei.
‘Care este otrava ta in seara asta ?’
‘Voi avea un Long Island.’
Bailey i-a aruncat lui doc o privire invidioasa.’Ooh,asta
suna bine.Dar eu nu ar trebui.Tehnic sunt « de garda » in
seara asta si ma voi imbata din Long Island.Voi avea vin
alb.’
‘Ai nevoie de mai multi angajati.’a oftat Tom.’Ai nevoie
de viata ta inapoi.’El s-a intors spre Cooper.’Eu voi avea
ca de obicei.’
El le-a preparat bauturile,tot timpul ascultand
conversatia.Mai mult ca sa o aude pe Jessica vorbind.
‘Hanul este viata mea.’a spus Bailey.
‘O cladire nu este viata ta.’
Cooper nu era de acord cu Tom la asta.Barul era viata
lui.El stia exact ce vroia Bailey sa spuna.
‘Din moment ce afacerea mea este in
cladire,atunci,da,este viata mea.Nu este toata viata
mea,dar o a naibilui mare parte din ea.’
‘Uita-te la Jessica.’a spus Tom.’Vreau sa spun,ea este un
doctor si a reusit sa gaseasca timp sa isi traiasca viata.’
‘Uh,ce vrei sa spui ca ea este un doctor ?Minimizezi
slujba mea ?’
‘Si ar trebui sa spun ca imi iau o vacantape an…restul
timpului muncesc…mult…’a adaugat Jessica.
‘Nu,nu te minimizam,scumpo.’a spus Tom,ignorand-o pe
doc.’Ce ai facut cu hanul este minunat.Doar ma ingrijorez
pt tine.’
Cooper s-a intors cu Long Island in timp ce Bailey il pupa
pe Tom pe buze.
‘Sunt bine.’a promis ea.
In timp ce se uitau unul in ochii celuilalt,parand sa
imparta o comunicare privata,Cooper s-a uitat la doc si
imediat a fost arestat de ce a vazut pe fata ei.
Nu numai ca era o urma de dor acolo,dar un amestec
ciudat de curiozitate si tristete.
Ea s-a uitat la el,prinzandu-l studiind-o,si imediat si-a
sters expresia.
Interesant.
‘Long Island pt tine,doc.’El a pus-o pe tejghea in fata ei.
‘Multumesc.’Ea a refuzat sa-i intalneasca ochii.
‘Sefu.’Lily a strigat de la mai jos de bar.
Riley era prea ocupata sa faca alta comanda de bauturi
astfel incat Cooper,reticent,a plecat de langa Jessica sa
faca ce vroia Lily.
Tot timpul cat a lucrat el arunca priviri pe ascuns in
directia Jessicai.Din punctul lui de vedere parea ca si cum
ea si Bailey se cunosteau de o viata.Ele stateau aproape cu
usurinta si familiaritate,razand impreuna le-a orice a spus
Tom.
‘Deci,doc.’a intrurpt.’Iti place Hartwell ?’
Long Island trebuie sa ii fi intrat in sistem pt ca i-a dat un
zambet mai deschis decat mai devreme.’Imi place.Oameni
buni.’Ea a inghiontit-o pe Bailey in umar si Bailey a
chicotit.’Privelisti frumoase.Restaurante bune.Atmosfera
buna.Nu am mai fost niciodata in asa comunitate
stransa.Chiar sunteti ca o familie mare aici.Simt ca si cum
probabil faceti orice unul pt celalat.Sunt cam
invidioasa.’Ea a ranjti.’Si sincer este cel mai bun Long
Island care l-am avut vreodata.’
El a dat din cap la compliment.’Ma bucur ca te bucuri de
el.Vrei altul ?’
El era fericit ca ea se bucura.Se simtea bine ca Jessicai ii
placeau lucrurile care ii placeau si lui.Dar mai mult
decatasta,ii placea ca ea vedea peste ce vedeau turistii.Ea
vedea ceea ce facea locul asta special-conexiunea speciala
intre toata lumea care lucra pe promenada,care facea
lucrul aici ca si cum venea acasa in fiecare zi.
‘Da,te rog.’
Dintr-o data el si-a imaginat alta situatie in care ea ii
spunea « te rog ».Ea ar fi spus intr-un ton implorator,nu
din politete.Si amandoi ar fi goi.
Cooper s-a intors inainte ca ea sa vada gandul din ochii
lui.
‘Uh,vreau si eu alt pahar cu vin.’a spus Bailey spatelui
lui,si el a auzit amuzamntul din vocea ei.
Si el stia despre ce era acel amuzament.Bailey il cunoaste
de multa vreme.El i-a aruncat o privire peste umar.’Iti
astepti randul,B.’
Ea i-a dat un ranjet urias,stiutor.’Sigur,Coop.’
El i-a facut cu ochiul si s-a intors la prepararea bauturii
Jessicai.
‘Unul dintre oaspetii mei mi-a spus azi o gluma atat de
proasta ca este buna.’a spus Bailey in spatele lui.
‘A fost Jessica ?’a spus Tom.
‘Nu,era Sherman din Virginia de Vest.’a spus
Bailey.’Ok,o spun.Un budist merge le un carucior de hot
dog si spune « Fa-mi unul cu de toate. »’
Cooper a clatinat din cap la gluma proasta si s-a uitat sa o
vada pe Jessica pufnind tare in ras.Asta l-a facut sa
ranjeasca.
Tom a oftat.’Asta a fost ingrozitor.’
‘Jessica il gaseste hilar.’s-a certat Bailey.’Haide,este
dragut de amuzant.’
‘Iti dau eu unul destul de amuzant…’a spus Tom.’Cum ii
spui unui crestin care nu se duce la biserica. ?’
Cooper s-a intors ca sa puna Long Island in fata lui Jess si
sa puna o halba de bere pt Tom.
‘Nu stiu.’a ranjit Bailey.’Cum ii spui unui crestin care
sare sa nu se duca la biserica ?’
‘Christian Bale. »(=crestin care sare)
‘Oh,oh,omule.’Iubita lui a scnacit in timp ce radea.’Asta
este rau.’
‘Jessica a crezut ca este hilar.’
Era adevarat,ea chicotea.’Pare ca Jessica nu are standarde
foarte inalte despre bancuri.’
Ochii ei sclipeau de amuzament.’Chiar nu am.’
‘Atunci spune-ne tu un banc,doc.’a spus Cooper.
Ea a sorbit din bautura ei,parand sa se gandeasca.
‘Oh,haide !’Bailey a impins-o jucaus.’Orice este mai bun
decat al lui Tom.’
‘Bancul meu a fost mai bun decat al tau,iubito.’
Jessica a intrerupt exact cand Bailey si-a deschis gura ca
se certe.’Ok.’Doc si-a pus bautura jos.’Un sot si o sotie
incearca sa puna o parola noua pe computerul lor.Sotul
pune »penisulmeu »,intr-un singur cuvant.’Jessica a
ranjit.’Sotia cade pe jos razand pt ca pe ecran
aparuse… »Eroare.Nu este destul de lung. »’
Cooper a raniit la cat de mult bancul stupid o amuza.Si nu
doar pe ea.Tom zambea.’Al tau castiga.’
‘Oh,daca ni se permite sa fim porcosi am unul bun.’a spus
Bailey.
Lily a aparut la bar asa ca Cooper s-a dus sa ii faca a ei
comanda.Totusi,Bailey vorbea destul de tare ca sa o poata
auzi.
‘O mama este in bucatarie preparand cina pt familia ei
cand fiica ei intra.Fiica intreaba, »Mama,de unde vin
bebelusii ? »Mama se gandeste pt cateva secunde si
spune, »Pai,draga,mami si tati se indragosteasc si se
casatoresc.Intr-o noapte se duc in dormitorul lor,se saruta
si se imbratiseaza,si fac sex. »Fiica se uita incurcata astfel
incat mama continua, »Asta inseamna ca tati isi pune
penisul in vaginul lui mami.Asa se fac
bebelusii,scumpo.’Copila pare sa
inteleaga. »Oh,inteleg. »spune ea,’Dar ieri noapte cand
am venit in camera vostra aveai penisul lui tati in gura.Ce
primesti cand faci asta ? »Mama zambeste la ea si ii
spune,’Bijuterii,draga mea.Bijuterii. »’
Batranul Archie loveste brusc cu palma de bar si striga
spre Bailey.’Asta a fost unul bun !’
Jessica isi sterge lacrimile si Tom rade.
‘Hey.’Riley ranjeste la Bailey in timp ce toarna o
halba.’Hilar si adevarat.’
Ochii lui Cooper se muta inapoi pe Jessica.Fata ei este
inrosita din cauza alcoolului si amuzamentului.Pare
fericita.Ii statea bine.
‘Oh nu.’Bailey si-a scos telefonul din geanta si l-a pus la
ureche.’Alo…D-le Pollock,cum pot sa va ajut ?’Ea a pus
un deget in urechea opusa si s-a incruntat.’Ok,vin
imediat.’A inchis si i-a dat Jessicai o privire
scuzatoare.’Trebuie saplec.Este ceva in neregula cu dusul
dintr-o camera.’
‘Atunci suna instalatorul.’a spus Tom,vizibil
iritat.’Petrecem frumos,Bailey.’
‘Stiu.’Ea i-a mangaiat obrazul afectuos.’Dar nu pot doar
sa sun un instalator.Trebuie sa fiu acolo in caz ca trebuie
sa-mi mut oaspetele in alta camera.’Ea s-a uitat inapoi la
Jessica.’Imi pare rau.Trebuie sa ramai,termina-ti bautura.’
‘Ai nevoie de ajutor ?’
‘Esti oaspetele meu.Bineinteles ca nu.’Bailey a sarutat-o
pe obraz.’Dar multumesc pt oferta.Ne vedem maine.’
Tom a mormait in barba,a aruncat banii pe bar,si s-a
ridicat.
‘Ce faci ?’s-a incruntat Bailey.
‘Vin cu tine.’
‘Nu trebuie.’
‘Oh,ba da.Ai promis ca petreci noaptea la mine.Asta se
intampla doar daca vin cu tine.’
Ea s-a uitat urat la el.
Tensiunea care a cazut intre ei ca si Cooper putea sa o
simta.
Bailey a inceput sa se departeze de bar.Ea i-a prins
privirea si i-a facut cu mana.’Seara buna,Coop.’
El a dat din cap spre ea in timp ce ii spunea noapte buna
Batranului Archie si lui Riley.In tot timpul asta Tom o
urma,uitandu-se urat la spatele ei.
Ah,bucuriile de a fi intr-o relatie.
Cooper a impins bauturile pe bar spre Lily si s-a dus
inapoi la Jessica,care sorbea din Long Island-ul ei in timp
ce se juca cu telefonul.
Bautura ei era aproape gata.
‘Inca unul ?’
Ea si-a incretit nasul,aratand adorabila.’Nu stiu daca ar
trebui.Ma simt destul de ametita.’
‘Cum doresti,doc.’
Jessica s-a gandit pt o secunda.’Mai bine schimb pe
chardonnay.’
Cand i-a pus bautura in fata ei un minut sau cam asa mai
tarziu ea a sorbit si apoi a oftat.’O iubesc pe Bailey.’
Cooper a ranjit.’Da,ea este destul de super.’
‘Nu,gen,o iubesc.Este atat de amabila.Si atat de
frumoasa.Ar putea fi o zana.’
Asta l-a facut sa se opreasca pt o secunda.Gresise cu
conexiunea dintre ele ?Era doc…Juca doc pt cealalta
echipa ?
Dezamagirea a inceput sa se acumuleze…
Jessica a ras.’Oh,ar trebui sa-ti vezi fata.Nu sunt
lesbiana.Femeilor ar trebui sa li se permita sa isi arata
aprecierea una fata de cealalta fara sa fie despre sex.’
Usurat,el a ranjit la ea.’Nu esti lesbiana,dar esti
beata,doc.’
‘Ametita,nu beata.Sunt ok asa.’Ea a ridicat din umei.’Si
nu sunt lesbiana.’a repetat ea.’Doar nu am mai intalnit pe
cineva ca Bailey inainte.Ea spune ce vrea si cum simte,nu
conteaza.’
‘Si tu nu ?’El s-a rezemat de bat,tragandu-se mai aproape
de ea,si ochii ei s-au dus la gura lui.
Caldura a inceput sa se agite in el din cauza felului cum
ea se uita la buzele lui.
Jessica si-a tras ochii inapoi la ai lui.De aproape puteai sa
vezi picaturi de auriu si verde in ochii ei mari caprui.Ochi
ai dracului superbi.’Cateodata.’a raspuns ea si s-a
apropiat de el ca sa sopteasca.’De exemplu,nu sunt sigura
ca Tom este potrivit pt Bailey.’
El a ridicat o sprtanceana.’Ce te face sa spui asta ?’
Ea s-a cutremurat,lasandu-si privirea la bautura ei.’Doar
un sentiment.Nu pot sa-l explic.’
‘Pai,secretul tau este in siguranta cu mine.’
Ea s-a uitat la el din nou si i-a dat un zambet moale.’Chiar
ai ochi albastri.’
Cooper a ranjit.’Asa mi s-a mai spus.’
‘Flirtezi cu frumusica toata noaptea si o ti doar pt tine sau
o prezinti prietenilor tai ?’a strigat Batranul Archie prin
bar.
Oftand la intrerupere,Cooper s-a indreptat si i-a aruncat o
privire persoanei care venea in mod regulat.Batranul
Archie ranjea de la o ureche la alta,batranul bastard
viclean.
‘Buna.’Jessica a fluturat mana la el.
Batranul Archie a dat din cap spre ea.’Sunt Archibald
Brown,dar toata lumea imi spune Batranul Archie.’
Doc s-a incruntat la asta.’De ce iti spun Batranul Archie
cand ai un nume atat de distins ca Archiblad
Brown ?Daca ma chema asa,as fi insistat sa fiu strigat tot
timpul Archibald Brown.Nu Archie,nu Archibald,dar
Archibald Brown.’
Ranjetul lui Cooper era la fel cu al lui Archie.’Pai,poate
voi face asta.Si cu cine am placerea sa vorbesc ?’
‘Archibald Brown,sunt Jessica Huntington.’
‘Doctor Jessica Huntington.’a spus Cooper.
Batranul Archie a ridicat o
spranceana.’Impresionant,doctore.Esti chirurg ?’
‘Am fost.’a spus ea,surprinzandu-l maxim pe Cooper.’Am
fost rezidenta la chirurgie-chirurgie generala.’
Iisuse,un chirurg.Chirurgii sunt felul lor de star rock.
Era fierbinte.
‘Ai fost ?’Batranul Archie si-a ianltat capul curios.
’Am decis ca nu era pt mine.Eram buna la asta.’a spus
ea,dar nu era spus cu aroganta,doar sinceritate.’Dar…’Ea
s-a cutremurat.’Nu era pt mine.’
Cooper vroia sa stie mai multe,dar nu vroia sa preseze pt
acea informatie in fata unei audiente.I-a aruncat
Batranului Archie o privire,spunandu-i in tacere ca nici
el.Batarnul Archie a inteles mesajul.
El a ranjit la Jessica.’Desteapta si frumoasa.Esti necaz
dublu,scumpo.’
Doc si-a ingustat ochii la el,dar nu zambea.’Esti un
fermecator,Archibald Brown.Pariez ca spui asta tuturor
fetelor.’
‘Nu,unele de aici sunt proaste ca un stalp.’
I-a cazut fata.’Este urat sa spui asta.’
‘Hey,sunt si barbati prosti ca un stalp.Nu eram sexist.’
‘Doar jignitor.’
‘Sincer.’a spus el.
‘Pot sa spun ca voi avea nevoie de inca o bautura daca
vom continua sa ne cunoastem.’a spus Jessica,facandu-l
pe Batranul Archie sa rada.
Cooper i-a luat paharul gol.’Esti sigura ca vrei sa mai
torni unul in tine,doc ?’
Ea si-a incretit nasul.’Urasc mahmurelile.Voi lua apa.’
‘Bine.’
Cat timp a trecut o ora,Batranul Archie stateape scaunul
inalt de langa Jessica.Ei 2 l-au distrat pe Cooper toata
noaptea.
Intr-un final,Anita a sunat,si judecand dupa expresia depe
fata Batranului Archie,i-a spus sa isi mute fundul
acasa.Cooper a disparut sa duca gunoiul in spatele barului
si cand s-a intors scaunul Jessicai era gol.
‘Doc este la baie ?’El a facut semn cu capul spre scaunul
ei.
Riley i-a dat un ranjet stiutor.’Nu.Ea si-a platit nota,mi-a
spus sa iti urez noapte buna si a plecat.’
‘La dracu.’a murmurat el dezamagit.Si la fel de repede
determinarea a inlocuit dezamagirea.’Ai grija de bar.’
Riley a sforait.’Ca si cum nu stiam ca vei spune asta.’
Ignorand tachinarea ei,Cooper a iesit din bar,sperand sa o
ajunga pe doc inainte sa ajunga la han.1,nu ii placea ideea
ca ea sa mearga singura la ora asta tarzie din noapte,si
2,spera sa aiba niste timp singur cu ea.Vroia sa o scoata la
o intalnire si vroia ca ea sa stie ca el nu vroia o relatie de
o noapte,ca si cum ea era alta turista fierbinte care trecea
prin orasul lui.
Putea sa fie un domn si vroia sa ii arate asta.
Exact cand vroia sa se grabeasca pe scanduri,a simtit acea
furnicatura pe ceafa din nou si privirea lui a fost trasa spre
plaja.
Si atunci a vazut-o.
Nisipul se ridica sub pasii Jessicai,parul ii flutura slabatic
in spate in timp ce pantofii si geanta se leganau intr-o
mana.Era frig la ora asta langa apa,dar se pare ca Jessica
nu simtea dupa felul in care mergea,razand la felul cum
valurile mureau in jurul gleznelor ei pe tarm.
Acea furnicatura s-a dus in jos pe coloana lui.
Sangele lui s-a infierbantat.
Si dintr-o data Cooper nu se mai simtea sa fie un domn cu
doctorita sexy.

Jessica

Apa era rece,dar se simtea bine pe pielea mea incinsa.Am


alternat vinul cu apa dupa ceaiurile mele cu gheata Long
Island,asa ca nu eram beata.Oricum,sangele mele era inca
fierbinte de la alcool,stand in partea celalalta a barului
fata de Cooper Lawson toata noaptea,si briza rece a marii
era exact ce aveam nevoie.
M-am impiedicat intr-o pirueta ametita doar ca sa ma
opresc pe mal sa ma holbez la cer.Picioarele mi s-au bagat
in nisipul umed,si firele lui imi incalzeau talpile.Era o
senzatie placuta,chiar relaxanta,si asta,amestecata cu
sunetul valurilor si negura infinita a marii si cerului,era
linistitor.
Stelele erau mai sclipitoare aici decat in oras.Nu erau
ascunse de luminile orasului.
Erau frumoase.
Pielea de gaina mi sa intins pe scalp si mi-a scapat un mic
oftat.
Poate Bailey avea dreptate.Poate ca era magic aici.
‘Doc ?’
Pt un moment am crezut ca imi imaginez acea voce in
negura,atribuind vocea-fantoma vinei mele cand am
parasit barul fara sa ii spun la revedere lui Cooper.
Eram prea constienta de el pt binele meu.
Sentimentele se ridicau in mine,acest strain cu barul
lui,pai…era doar o complicatie de care nu aveam nevoie.
O mana mi-a atins umarul si de data asta am
tresarit,intorcandu-ma alarmata.
Usurarea si acea a drcului constientizare a trecut peste
mine in timp ce m-am uitat la fata lui Cooper.
‘Coop-‘Numele lui s-a transformat intr-un suspin pt ca
brusc eram in bratele lui si gura imi era zdrobita sub a lui.
Confuzia a fost repede inlocuita de dorinta in timp ce
sartutul se transforma salbatic instantaneu.El avea o mana
pe spatele meu,in timp ce cu cealalta era bagata in parul
meu ca sa imi tina capul,sa ma tina la buzele lui.
Totul despre felul in care ma tinea spunea ca nu are nicio
intentie sa ma lase sa ii scap.
Si pt cateva momente,inconjurata de puterea lui
calda,sangele meu la punctul de topire din cauza
saruturilor lui umede,tari,flamande,nu vroiam sa scap de
el.
M-am agatat de el,degetele mele bagate in tricoul luiin
timp ce glorificam felul in care limba lui o mangaia pe a
mea,muschii tari ai pieptului lui se presa in sanii
mei,stransoarea furnicatoare a degetelor lui in parul meu-
Telefonul meu a inceput sa cante brusc si stridenta lui
nedorita m-a trezit la realitate.
Am iesit din bratele lui Cooper si el mi-a dat drumul
reticent.
S-a uitat la mine cu ochi ingustati,buzele lui delicioase
umflate din cauza saruturilor noastre.
Propriile mele buze furnicau in timp ce ma uitam la el,cu
gura deschisa si socata.
‘Doc.’a inceput el,dar mi-am plecat capul,cautand prin
geanta dupa telefon.Cand l-am gasit,s-a oprit din sunat.
Nu am fost surprinsa sa vad ca apelul ratat era de la
Andrew.Era singurul care se gandea sa ma sune atat de
tarziu.
Vina m-a umplut.Aveam o intelegere cu Andrew.Nu
trebuia sa sarut pe altcineva.Nu conteaza cat de tentant
era !
M-am uitat urat la Cooper.’Ce mama dracului a fost
asta ?’
El si-a ridicat o spranceana la tonul meu.’Ceva ce ne
bucura pe amandoi.’
‘A venit de nicaieri !’
‘Cred ca amandoi stim ca nu a venit de nicaieri.’El a facut
un pas spre mine si eu m-am impiedicat in spate.’Doc,ce
te opreste sa explorezi aceasta caldura dintre noi ?’
‘In primul rand,sunt in vacanta.Nimic bun nu ar putea
posibil sa iasa din asta.Si…si…’
El a facut alt pas spre mine,pieptul lui era atat de aproape
ca a trecut pe langa corpul meu.
Genunchii mei s-au inmuiat la apropierea lui.Nu imi
puteam aduce aminte ultima data cand un tip m-a facut sa
am genunchii moi.Nu cred ca a facut asta un tip vreodata.
M-am uitat la Cooper,neincrezatoare.Cum putea un barbat
sa incite atat de mult nevoia sexuala in mine ?
‘Si ?’a spus el,dandu-mi parul dupa ureche,degetele lui
plimbandu-se lenes pe pielea mea intr-un fel in care mi-a
facut sfarcurtile sa se stranga.
Este briza marii !m-am mintit.
‘Eu sunt…uh.Cam vad pe cineva.’
‘Cam vezi pe cineva ?’
Pt un motiv am explicat.’Andrew si cu mine nu suntem
intr-o relatie pt ca niciunul din noi nu vrea asta,dar
suntem de acord ca in timp ce facem ceea ce facem,nu
facem asta cu altcineva.’
El si-a incrucisat mainile la piept si puteam sa vad
amuzamentul in ochii lui albastri,albastri.’Sa faci ce
exact ?’
Am pufnit in ras.’Stii asta.’
Cooper mi-a dat acel zambet stramb,sexy din
nou.’Doc,faci ce faci si nu poti sa o spui ?’
Am ranjit pt ca parea imposibil sa nu o fac cand el
zambea la mine asa.’Bine.Facem sex,doar sex,dar
monogamie sexuala.’
‘Te futi.’
Obrajii mi s-au inrosit si dintr-o data m-am bucurat de
negura cerului.’Da.’
El s-a uitat la mine pt 30 sec.Si acele 30 sec s-au simtit ca
un timp lung.
‘Mai bine ma duc acasa.’am spus eventual,facand un pas
in spate.
El datea din cap incet.’Te conduc.’
‘Nu trebuie.’
‘Fara certuri.’
Si din moment ce tonul lui era plin de fara certuri,complet
si total constienta de el.Inainte de sarut era constienta de
el.Acum eram constienta in fiecare terminatie nervoasa
parea ca se aprinde la apropierea lui.Corpul meu
furnica,fierbinte,si maleabil.In alte cuvinte era pregatit pt
sex.
Mintea mea,pe de alta parte,era in tot felul de confuzii.
Daca acel sarut era altceva,sexul cu Cooper avea potential
sa fie cel mai bun sex vreodata.Dar Cooper…Cooper era
o idee proasta.Era un tip fara nuante de gri.Cel putin asa
parea.
Era asta.
Era Andrew.
In plus,nu vroiam o relatie pt ca nu vroiam sa complic
situatia aici.
Pana acum imi placea Hartwell.Daca vroiam sa vin anul
urmator in vacanta ?Daca aveam doar o noapte cu Cooper
Lawsoncare putea sa faca lucrurile jenante intre noi.Si el
era prietenul lui Bailey.Stangacia putea sa sangereze
relatia mea cu ea.Nu vroiam asta !
‘Practic iti aud mintea invartindu-se.’a murmurat
Cooper,sunand amuzat.
‘Nu este.’m-am certat.’Sunt prea obosita pt invarteala.’
‘Desigur.’El mi-a aruncat o privire cu coada
ochiului.’Obosita ?Dupa sarutul ala ?’
mi-am incruntat privirea.’Nu suntem increzuti.’
El a ranjit,uitandu-se in lung in timp ce mergeam pe plaja
spre han.’Stiu un sarut fantastic cand il impart cu cineva.’
Interiorul mi s-a facut terci la compliment.Eram fericita
ca si el simtea vibrand intre noi.Nu !Nu eram.La naiba.’A
fost destul de placut.’
Cooper si-a lasat capul pe spate razand.’Desigur.Spune-ti
asta,doc.’
Am decis ca de acolo era mai bine daca imi tineam gura
inchisa.Vorbind despre el doar ma facea mai confuza.
Tacerea era groasa cu tensiune sexuala in timp ce ne
apropiam pe promenada de han.De fiecare data mana lui
trecea accidental peste a mea si era ca si cum atingerea lui
trimitea semnale sanilor mei,si sanii mei trimiteu
furnicaturi in jos la stomacul meu si intre coapsele mele.
Era ridicol !
‘Ma descurc singura de aici.’am spus,vocea mea un pic
aspra cu dorinta.
Ochii lui Cooper s-au dus la fata mea.Era o badjocura
brusca in trasaturile lui,ca si cum stia exact ce simteam,si
eram frustrata de asta.De mine.
Asta a venit mai clar cand el parea sa clatine din cap iritat
si continua spre han.El m-a dus exact la primul etaj,si in
timp ce m-am intors si am spus noapte buna el si-a pus
ambele maini pe usa langa capul meu,prinzandu-ma in
capcana.
Am inspirat,nesigura daca pot sa-l opresc daca incerca sa
ma sarute din nou si ma intrebam despre ce mama
dracului era.
Cooper s-a aplecat,respiratia lui calda trecand peste
buzele mele.’Asta nu s-a terminat,doc.’
Si inainte sa pot raspunde,el s-a retras de la mine si a
coborat spre veranda si a plecat de la han.
M-am uitat dupa el,socata.
Oh Doamne.
Cum dracului se presupunea sa rezist tentatiei care avea
fiecare intentie sa fie irezistibil.

10
§
Jessica

Era drept sa spun ca eram destul de provocata cand m-am


pus in pat dupa seara mea plina de evenimente si nu am
avut alta sansa decat sa am grija de mine.
Din pacate,nu mi-am putut controla fanteziile asa ca mi l-
am imaginat pe Cooper Lawson pompand in mine.
Somnul meu dupa asta a fost agitat si m-am trezit la ore
matinale,chiar cand rasarea soarele.Simtindu-ma agitata si
neasezata,mi-am facut dus si m-am imbracat,decizand sa
fac o plimbare calmantape plaja.Cam in genul plimbarii
care intentionam sa o fac seara precedenta inainte ca
Cooper sa apara cu intentia de a ma saruta.
Aia a fost fierbinte.
Si romantic.
Aparand asa si tragandu-ma in bratele lui.
Nu mi s-a intamplat nimic asemanator inainte.
Nu !Stop !Nu este romantic.Nu este fierbinte !
Mincinoaso.
Am marait la confuzia mea crescanda despre situatie in
timp ce ma departam de han.
Plaja era tacuta.De fapt,puteam sa vad doar o femeie cu
un caine in departare.
In timp ce ma plimbam pe mal,cu sandalele int-o
mana,briza suflandui-mi parul de pe fata si racindu-mi
pielea fierbinte,am inceput sa ma relaxez din nou.
Privirea mea era fixata pe ocean pt ca era ceva linistitor la
valurile ritmice,dar latratul cainelui mi-a adus capul
inapoi.
Am vazut golden retreiver-ul fugind de langa femeie in
directia opusa,ducandu-se spre un barbat care a aparut
dupa cotitura plajei.Alerga pe mal.Am zambit in timp ce
el s-a oprit din alergat ca sa ii dea atentie
cainelui,lasandu-se pe vine ca sa mangaie si sa se joace cu
animalul.
Era ceva familiar despre acel tip,si cu cat ma apropiam
mai mult,cu atat mai repede imi batea inima in piept.
El s-a uitat in sus in timp ce stapana cainelui a alergat la
el.
Rahat.
Cooper.
M-am gandit sa ma intorc,dar tocmai atunci el s-a uitat in
directia mea.
Mandria mea incapatanata refuza sa imi permita sa fiu
descurajata de plimbarea mea
calmanta,linistitoare,relaxantape plaja din cauza lui.
Am contiunuat sa merg spre el.
Femeia parea sa vorbeasca cu Cooper in timp ce el se juca
cu cainele ei,si cu cat ma apropiam mai mult de el,am
realizat ca erau schimbate multe ranjete flirtante.
Stomacul meu s-a rasucit neplacut.
Vezi,mi-am spus,de asta nu complici lucrurile.Nu ca esti
prea diferita pt el fata de acea femeie.
Ma apropiam de el cand am inceput sa ma panichez.
Ar trebui sa salut sau sa merg mai departe ?
Ar trebui sa ma opresc sa salut ?
Cooper s-a uitat la mine in timp ce femeia continua sa
vorbeasca si nu puteam intelege ce insemana expresia lui
asa ca am decis sa merg cu un dat din cap in semn de salut
si sa merg mai departe.
In timp ce am trecut am auzit-o pe femeie spunana.’Ar
trebui sa luam cina din nou.Poate in seara asta ?’
Dezamagirea m-a inundat in timp ce am inceput sa merg
mai rpede,nevrands sa aud raspunsul lui.Deci femeia
Golden Retreiver era una din « femeile » lui.Am inteles.Si
noaptea de dinainte,a incercat sa ma adauge listei.
Nesimtitul.
‘Pai,asta a fost un pic nepoliticos.’
Am tresarit in timp ce el a aparut dintr-o data langa
mine.Purta un tricou si pantaloni de alergare,si tricoul era
ud de transpiratie.’Dormi vreodata ?’am spus fara sa
judec,gandindu-ma despre cat de tarziu lucra,cat de
devreme se trezea aparent,si nenumaratele femei in rotatie
in patul lui.
El mi-a ignorat intrebarea.’De ce nu te-ai oprit sa saluti ?’
M-am uitat urat la apa.’Erai ocupat.Nu am vrut sa
intrerup.’
‘Si daca vroiam sa fiu intrerupt ?’
Am sforait si am ranjit la el.’Oh,chiar aratai ca si cum
vroiai sa te intrerup.’
Ochi albastri,albastri ai lui Cooper s-au luminat.’Esti
geloasa.’
Furioasa,de abia am putut scoate cuvintele pe
gura.’Geloasa ?Ce ?De ce as fi geloasa ?’
‘Credeai ca flirtez si te-a deranjat.’a spus el,parand
increzut.
‘Nu m-a deranjat.’
‘Leanne este doar o prietena.’
‘Da.Sigur.Genul de prietena care ai vrut sa fiu noaptea
trecuta.’
‘Am avut intentia doar sa te conduc la han noaptea
trecuta.Ce s-a intamplat-‘
‘Nu ar fi trebuit.Ai dreptate.Dar multumesc ca m-ai
condus acasa.’am adaugat,nevrand sa fiu nepoliticoasa din
moment ce intentiile lui,aparent,au fost onorabile.
Asa ca ce a insemnat fraza de despartire ?Asta nu s-a
terminat,doc.
‘Acasa ?’a spus Cooper.
‘Scuze ?’
‘Acasa.Ai spus asta si azi-noapte.Ai numit hanul
« acasa ».’
Am clipit,surprinsa,nici macar nu realizasem ca am facut
asta.’O scapare.Vroiam sa spun inapoi in camera
mea.Multumesc.’
‘Cu placere.’
El s-a uitat in jos la mine cu caldura in ochii lui si el fiind
tot transpirat,tricoul se agata de muchii lui,dintr-o data am
fost foarte constienta de cat de mare si masculin era el.
Fantezia mea s-a intors in capul meu si m-am inrosit.’Poti
sa te intorci la alergat acum,daca vrei.’
El a ranjit.’O voi face.Dar mai intai…ma gandeam doar pt
ca ai un barbat nu inseamna ca nu putem fi prieteni,nu ?’
Confuza de schimbarea brusca a purtarii lui a trebuit sa
ma intreb daca era o gluma.Dar de ce un tip ca
Cooper,care practic putea sa aiba orice femeie
vroia,trebuia sa recurga la pacaleli ca sa petrec timp cu
el ?Si daca nu era o pacaleala puteam rezista tentatiei ?Sa
fim prieteni insemna sa interactionez cu el pt restul
vacantei.Nu mai erau zile multe,dar erau destule.
M-am uitat la fata lui aspra,prinzand acei ochi albastri.
‘Desigur.’am spus
Oh,rahat.
‘Maine este ziua mea libera.Ai fost la un parc de distractii
pana acum ?’
‘Parc de distractii ?’
Cooper a recunoscut nesiguranta de pe fata mea.’Avem
30 ani,nu suntem morti.’
Am ras la tachinarea lui,total surprinsa de d-l
Flanel,barbatul alfa,proprietar extraordinar de bar,vroia sa
ma duc in parcul de distractii.’Si Devlin-ii ?’
Expresia lui a devenit serioasa si vroiam sa ma lovesc pt
ca am mentionat asta.’Ti-am spus Bailey.’
‘Doar un pic.’m-am grabit sa il asigur.
‘Nu te ingrijora.Ea nu ti-a spus nimic altceva decat restul
orasului ti-ar fi spus mai devreme sau mai tarziu.’
‘Desigur.Oras mic.Doar nu cred ca ai vrea sa petreci timp
in unul dintre stabilimentele lor.’
‘Daca faceam din asta o regula as avea foarte putine
localuri in care sa merg in orasul asta.Detin multe
imobiliare.’
‘Asa mi s-a spus.’L-am studiat,nu eram convinsa complet
de oferta prieteniei lui.’Chair vrei sa petreci o zi la parcul
de distractii cu mine ?’
‘Nu as fi intrebat daca nu as fi vrut.’a spus el,ingamfat.
Era cam dragut si fierbinte in acelasi timp.Cum a facut
asta ?
La naiba.
Nu ar trebui sa petrec timp cu barbatul asta cand aveam
fantezii despre a petrece timpul goala cu acest
barbat.’Super.Ne vedem maine atunci.’
‘Super.’El mi-a aruncat acel zambet stramb,sexy si acum
increzut in timp ce a inceput sa alerge cu spatele.’Ne
vedem maine,doc.’
M-am uitat dupa el in timp ce s-a intors si a inceput sa
alerge in directia opusa.
‘Ce faci,doc ?’am murmurat la mine insami.
§
‘Multumesc ca m-ai lasat sa petrec dimineata aici.’i-am
spus lui Emery in timp ce ma opream la tejgheaua
librariei in drumul meu spre iesire.
Dupa ce m-am intors la han,am fortat micul dejun pe
langa fluturi si apoi m-am dus la Emery pt linistea mult-
dorita.
Pt a 4-a oara de cand am ajuns in Hartwell m-am asezat
pe un fotoliu la Emery si am petrecut timpul citind.Ca
intotdeauna Emery era tacuta,dar de fiecare data cand o
vizitam ea imi spunea mai multe cuvinte.Cred ca
incepeam sa cred ca ea devenea confortabila cu mine.
‘Tot nu imi vine sa cred ca Emery Saunders vorbeste cu
tine.’a spus Bailey la micul dejun cand i-am spus unde ma
duc.’Arata ca un iepure speriat cand incerc sa vorbesc cu
ea.’
Am contemplat-o pe Bailey si nemultumirea ei.’Lasa-ma
sa ghicesc-ai adus in vorba cu ea timiditatea ei ?’
Bailey a facut o fata in timp ce imi lua farfuria murdara de
pe masa.’Doar am sugerat sa nu mai fie atat de timida cu
mine.Sunt eu.Nu sunt infricosatoare.’
Sforaind,m-am ridicat sa plec.’Eram destul de timida cand
am fost adolescenta.Pot sa spun ca cineva atat de directa
ca tine sa ii spui unei persoane timide sa nu fie timida cu
ea doar o face si mai nesigura despre timiditatea ei.’
Parand ingrozita,Bailey a soptit.’La dracu.’
Am batut-o pe umar.’Ai avut intentii bune.’
‘Nu o fa.Am incurcat-o.’Ea si-a lasat capul intr-o parte
ganditoare.’Poate ar trebui sa merg cu tine sa sa incerc sa
rectific asta.’Ea s-a uitat al expresia mea si a oftat.’Poate
nu.’
Adevarul era ca Emery imi aducea aminte de un animal
abuzat.Era nevoie de rabdare si induplecare blanda pana
avea destul incredere in mine ca sa-i fiu prietena.Din
pacate,nu stau in Hartwell destul de mult ca sa fac
asta.Sau destul de mult ca sa inteleg de ce cineva ca
Emery era atat de inchisa.
‘Cu placere.’mi-a spus Emery si mi-a dat un zambet
bland.
Am zambit inapoi,simtind o lovitura de dorinta in timp ce
ma plimbam prin magazinul ei.
Gandul sa nu fiu in Hartwell pt prea mult timp m-a
suparat.Nu stiam daca era normal sa simt asa despre a
plecat din locatia vacantei mele sau daca sentimentul era
mai adanc decat starea despirit melancolica inapoi-la-
serviciu.
Pt moment am indepartat acest gand pt ca aveam alte
lucruri in minte.Sau poate o persoana.O persoana care imi
facea fluturi-mari-preistorici in stomac.
Huh.Spune « fluturi-mari-preistorici » de 5 ori mai
repede.
Timpul tacut petrecut la Emery nu a mers sa ma distraga
astfel incat am decis sa ma duc la La Antonio pt
inghetata.Pe drum l-am vazut pe Vaughn Tremaine stand
la intrarea in hotelul lui,tastand pe telefon.Aproape m-am
gandit sa ma intorc.
Era copilaresc din partea mea,dar nu stiam cum sa
interactionez cu Vaughn,avand in vedere ca Bailey era
atat de antipatica fata de el.Am simtit ca este mai bine in
scurta mea sedere aici sa il evit complet.
Dar acum nu il mai evitam.
‘Dr. Huntington.’El si-a ridicat ochii din telefon si eu m-
am oprit ca sa fiu politicoasa.
‘D-le Tremaine.’
Mi-a dat acel ranjet de lup.’Deci esti oaspetele lui Bailey.’
‘Si acum prietenea.’M-am gandit sa clarific asta.
‘Pariez ca sunteti.’
‘Si ce inseamna asta ?’
‘Doar ca d-ra Hartwell are un obicei de a transforma
strainii in prieteni.De asta se intorc oamenii la hanul ei in
fiecare an.’
L-am studiat,alertata de ceva in tonul lui care nu l-a putut
ascunde.’O admiri.’
Tremaine mi-a dar un ranjet.’Sunt doar uimit cum cineva
cu atata sarm si caldura poate sa aiba limba ascutita si mai
rece decat Craiasa Zapezii.’
‘Descriptiv.’am spus sec.’Dar vorbesti despre prietena
mea,d-le Tremiane.’
‘De fapt,femeia despre care vorbesc a facut tot orasul sa
fie impotriva mea pt ca,spre deosebire de ei,refuz sa
divulg fiecare aspect al vietii mele private ca si cum
suntem intr-un episod din Lumea Reala.’
‘Ooh,ai grija,ti se vede varsta.’
El a ranjit la mine.,’Te influenteaza Bailey.’
‘Nu,sunt doar eu.’
‘Pai,pot sa vad de ce sunteti prietene…dar o
atentionare.Dr. Huntington-‘el a venit mai
aproape,umorul a disparut de pe fata lui-‘Bailey Hartwell
si orasului ei ii place deschiderea.Nu le plac secretele.’
Racorita,am incercat sa imi ascund tremuratul.
Tremaine a facut un pas in spate.’Noi,orasenii…ne plac
secretele noastre,nu-i asa ?’
Ce mama dracului…Nu era nicio sansa ca Vaughn
Tremaine sa imi cunoasca secretele… ’Ce vrei sa spui
exact cu asta ?’
Ce stia ?
‘Doar o atentionare prieteneasca.Daca ai ceva ce nu vrei
sa stie oamenii astia,atunci este mai bine sa nu te atasezi
de ei.’
‘Despre ce mama dracului vorbesti ?’Inima imi batea tare.
El a zambit un pic.’Nu iti cunosc secretele,dr.
Huntington.’m-a asigurat el.’Dar din reactia ta,stiu ca ai.’
‘Ce fel de joc faci ?’Mi-am incrucisat mainile la piept in
aparare,pt ca dintr-o data m-am simtit vulnerabila.
Am fost surprinsa cand o privire de cainta a intrat in ochii
lui de otel.’Niciun joc.Promit.Eu doar…Este usor sa fi
ametit de sarmul acestui loc si sa uiti ca acesti oameni
sunt loiali doar celor ca ei.Nu mi-ar place sa vad pe
cineva ranit.’
Era ceva sincer in vocea lui care m-a usurat.Dar imi si
spunea ceva.Vaughn Tremaine a fost ranit de oamenii din
Hartwell ?Era posibil pt cineva ca el sa fie ranit ?
Doar atunci m-am gandit ca s-ar putea.
Asa ca am dat din cap tacuta in multumire,si el a dat din
cap la mine ca raspuns.Am plecat simtitnd ca tocmai am
avut o sclipire a barbatului pe care Bailey refuza sa o
vada.
§
Bailey m-a ochit suspicioasa in dimineata urmatoare.’De
ce esti asa inchisa despre ce vei face azi ?’
Evitand intrebarea,am raspuns.’Oamenii au dreptate…nu
iti plac secretele.’
‘Ce oameni ?’S-a incruntat ea.’Tremaine ti-a spus
asta ?Cand ti-a spus asta ?Nu ar trebui sa asculti un barbat
care este mort moral.Mort moral,iti spun !’
Acoperindu-mi rasetul,doar am ridicat din umeri,nu
vroiam sa-i alimentez focul.
Clopotelul de deasupra usii de la intrare a clicait inaitne
ca ea sa imi puna alte intrebari,si amandoua ne-am intros.
Mi-am pierdut respiratia un pic cand l-am vazut pe
Cooper venind spre noi.
Parea si mai inalt azi ?
‘Coop.’a spus Bailey,vesela ca intotdeauna cand il
vedea.’Ce te aduce aici ?’
El mi-a aruncat o privire si nu mi-am putut da seama daca
este enervat sau amuzat.’Doc nu ti-a spus ?’
‘Sa imi spuna ce ?’
‘O scot in oras azi.’
Ochii lui Bailey s-au rotunjit in timp ce i-a aruncat la
mine.Un ranjet mic se juca in jurul gurii ei.’Nu.Doctorita
nu mi-a spus nimic.’
‘Urma.’am mintit.
‘Oh,bineinteles…dupa toate evitarile.’Ea a zambit dulce
si s-a intors spre Cooper.’Deci unde o duci pe Jessica
mea ?’
‘La parcul de distractii.’
‘Buna alegere !’Bailey l-a lovit in umar jucaus.’Nu am
mai fost acolo de ani de zile.Tom spune ca sunt prea
batrana.’
‘Nu exista asa ceva,scumpo.’a ignorat-o Cooper.
Ea a aruncat o privire inapoi la mine.’Deci este o
intalnire ?’
‘Nu.’m-am grabit sa raspund,notand ca Cooper nu a
negat-o.
Hmm.
Asta a facut-o pe Bailey sa ranjeasca si mai mult.’Sigur.’
‘Esti gata ?’a intrebat Cooper.
Am dat din cap,foarte pregatita sa scapt de tachianrile lui
Bailey.
‘Un sfat-evitati Tirul lui Myrtle pt ca este aranjat.’ea ne-a
urmat pana la usa.’Si nu mancati prea multa vata de zahar
de la Hilly pt ca sunt destul de sigura ca este alcool in ea-
altfel,asta este cea mai ciudata crestere de energie care am
avut-o vreodata-si nu incercati sa va sarutati in Zguduitor
pt ca veti trage ceva in gat.’
Am simtit un fior neastept ca sa ma sarut cu Cooper din
nou si i-am aruncat lui Bailey o privire urata pt ca mi-a
bagat ideea asta in cap.’Nu este o intalnire,Bailey.’
Cooper a ranjit si m-a ghidat incet afarape usa.
Am mers tacuti pe veranda,grabindu-ne(pai,eu da) ca sa
scapam de ea.
‘Lucru sigur !’a strigat ea in urma noasatra.’Dar doar in
caz ca,Cooper,nu o pipai deloc aproape de cortul
mediumului Batrana Patti…pt un spirit liber aparent ea
este destul de mironosita.’
‘Inca mai traieste Batrana Patti ?’a strigat Cooper
inapoi,complet ignorant de faptul ca eu ma inrosisem la
gandul ca mainile lui sa ma atinga,si planuind o mie de
feluri in care o pot omori pe Bailey fara sa fiu prinsa.
‘Traieste de cand inaintasii mei au intemeiat acest loc.’
Cooper doar a mormait la gluma ei si mi-a deschis poarta
gradinii.
‘Distractie placuta la intalnire !’a strigat Bailey.Foarte
tare.
‘Nu este o intalnire.’am sarit inapoi,ignorand rasetul lui
Cooper.
‘Desigur.’a spus ea si s-a intors spre han.
‘Esti sigur ca are 33 ani ?’am spus in timp ce mergeam pe
promenada.
Cooper a clatinat din cap.’Bailey Hartwell a implinit 18
ani si a decis ca ajunge cat a crescut.’
Am ras usor si am mers in tacere pt putin timp.
‘Dar nu as schimba nimic la ea.’a spus el dintr-o data.
Imi placea asta.
Mult.
‘Nici eu.’
Am impartit o privire calda,unul care mi-a inclazit prea
mult sangele,si apoi am continuat in tacere.
Ma simteam vinovata ca imi placeau ideile din
comentariile lui Bailey.Andrew mi-a dat mesaj,ceva ce se
presupunea sa fie sexy,si presupun ca pt persoana
potrivita ar fi,dar m-am simtit rusinata de el-rusinata si
vinovata-si nu i-am dat mesaj inapoi.Nu ar trebui sa am
ganduri fierbinti despre alt barbat cand nici macar nu ii
puteam da in mesaj inapoi prietenului meu cu beneficii.
In plus-m-am uitat pe ascuns la Cooper-nu ma puteam
lasa dusa de val aici.Motivul pt care asta nu era o
inaltanireera pt ca Cooper era gresit pt mine.
Nu puteam uita reactia lui la scrisorile lui Sarah.
Reactia inca era acolo,ma deranja,in ciuda explicatiei lui
Bailey.
Si totusi…asta…chiar atunci cu el…oh,asta a fost dragut.
La fel ca in dimineata in care ne-am intalnit,am mers spre
parcul de distractii in tacere.Nu era stangacie,nu se simtea
ca si cum trebuia sa umplem tacerea cu conversatie
lumeasca.Era usor si se simtea super.
In ciuda interludiului nostru de noaptea trecuta,era pace in
a merge cu Cooper Lawson.
Adevarul era,sentimentele mele pt el(si in ciuda
nedumeririlor mele trebuia sa admit ca aveam sentimente
pt ele)erau compuse doar de cat de detasata incepeam sa
ma simt despre viata mea in Wilmington.Era atat de multa
caldura in Hartwell.Atat de multa caldura directionata
spre mine.
Ma simteam conectata aici.
Si in toata sinceritatea mea,in mod egoist,nu vroiam sa
vorbesc cu nimeni din Wilmington de frica sa nu rup orice
vraja parea sa fie peste mine in Hartwell.
Asta insemna ca nu vroiam sa ii dau lui Andrew mesaj
inapoi.
Pt acel motiv si altul.
Acela fiind…ca singurul lucru care ma facea sa merg
langa Cooper mai bine era daca ma tinea de mana.
La naiba.
Chair eram data peste cap pe interior.
§
Bineinteles ca vazusem rollercoaster-ul mare si alte
masinarii inalte peste promenada,dar inca nu ajunsesem
aproape de parc.Portile erau de moda veche si aveau o
arcada mare peste ele cu Parcul de Distractii Oceanul
Albastru pictat.Cabine de bilete erau instalate in lateralele
portilor.Peste porti puteam sa auzim rasetele si
tipetele,anuntand ca localul era deja plin.Incepuse
sezonul,asa ca nu era surprinzator.Mirosurile mancarii
vandute,cum ar fi hot dog-i si burgeri si grosimea dulcetii
vatei de zahar,erau mai puternice aici decat pe promenada
pt ca aerul marin nu era atat de predominant atat de
departe pe scanduri.
Trebuia sa admit ca eram un pic bucuroasa.
‘Hey,d-le Lawson.’a spus fata de la cabina de bilete cand
ne-am apropiat.Era draguta,blonda,cu pielea pala care
arata ca si cum este inca in liceu.
‘Hey,Angela.Ce face mama ta ?’
‘Este foarte bine,multumesc.’Ea a luminat spre el si nu
sunt sigura daca nu am vzut un pic de venerare a eroului
acolo.’Era atat de multumita ca i-ati reparat masina.’
‘Placerea mea.’s-a cutremurat el.’2 adulti.’El i-a dat banii
inainte ca eu sa protestez.
Ochii ei s-au aruncat la mine si am putut vedea
speculare.Ea i-a dat biletele,restul,si i-a urat o zi frumoasa
fara se mai uite la mine din nou.
Huh.
‘Esti si mecanic ?’am spus cand mergeam prin parc.
‘Am fost pana la 21 ani si eram destul de matur ca sa
lucrez la bar.’
‘Este o vecina ?’
‘Cine,Angela ?Nu,este fiica celei mai bune prietene a
surorii mele.Tatal ei a plecat acum un an,lasandu-le intr-o
situatie grea.Ultimul lucru de care aveau nevoie era o
factura de la garaj,asa ca le-am ajutat.’
Acum am inteles notiunea de venerare a eroului.
‘A fost dragut din partea ta.’
Grijuliu.
Ganditor.
La naiba.
El nu a raspuns.
‘A fost dragut sa imi cumperi biletul,dar din moment ce l-
ai platit tu,eu platesc mancarea.’
‘Ok.’
‘Ce ?Fara certuri ?’Andrew mereu se certa despre a plati
lucruri.Nu ieseam mult,dar erau dati in care luam mancare
sau comandam mancare si el mereu imi arunca o privire
urata daca incercam sa platesc.Il lasam sa castige ca sa am
viata mai usoara,dar ma irita.
Cooper s-a oprit in mijlocul aleei.’Nu trebuie sa suport
toaste responsabilitatile financiare ale zilei noastre
impreuna ca sa ma simt barbat,doc.Am cumparat
biletele,tu cumperi mancarea,pare o afacere egala.Imi
place ca te-ai oferi.Nu mi s-a intamplat de multe ori.’
Doamne,nu trebuia sa fie atat de al dracului de
perfect !Am ranjit ca el sa nu vada ca un asemnea
comentariu inocent cumva avea puterea sa imi dea acea
furnicatura murdara.’Pai,nu pot sa fiu prima femeie care
se ofera sa plateasca intr-o…’m-am oprit,aproape folosind
cuvantul ca i.
Ochii lui albastri s-au luminat cu umor,dar el m-a lasat sa
scap gratios.’Crezi sau nu,esti prima.’
‘Sotia ta nu a platit niciodata ?’am spus fara sa judec
inainte sa iau in considerare ca el poate nu vrea sa
vorbeasca despre ea.
‘Fosta sotie.’a spus el.’Si sunt destul de sigur ca Dana
credea ca o geanta este doar un accesoriu.’
M-am minunat la lipsa amarelii din vocea lui dar a decis
sa ne mute la alt subiect in caz ca ascundea amarala.
‘Asa ca.’m-am oprit si m-am uitat in jurul nostru.’Ce
rollercoaster imi recomanzi prima oara ?’
‘Cred ca ar trebui sa ne bagam de-a dreptul.’El a aratat
spre rollercoaster-ul cel mare.
Stomacul meu a facut tumbe in timp ce m-am uitat la el.
Dintr-o data Cooper imi bloca privelistea si m-am uitat la
el gasindu-l incruntandu-se la mine.’Nu trebuie sa ne dam
daca iti este frica de rollercoaster-e.’
Asta a fost dragut.
El era dragut.
‘De fapt nu am fost niciodata in unul.’am spus,simtind ca
pot sa admit asta fara ca el sa puna prea multe intrebari.
Cooper parea suprins.’Niciodata ?’
‘Nu am avut niciodata sansa.’
El m-a contemplat pt o secunda sau 2.’Sa nu imi psui ca
viata a fost numai munca si joaca deloc ?’
Zambetul meu a fost mai mult decat jalnic.’Stii,de cand
am venit aici ma tot gandesc ca asa a fost.’
La asta,Cooper mi-a luat mana in a lui si constientizarea a
trecut prin mine.’Pai,singurul mod in care afli daca iti
place un rollercoaster este daca te dai intr-unul.’El a
inceput sa ma conduca.
Urmandu-l,mana mea s-a strans in a lui automat si el m-a
strans inapoi ca raspuns.M-am simtit un pic ametita in
timp ce el ma conducea pt ca recunosteam ce simteam si
nu prea imi venea sa cred.Ultima oara cand am fost atat
de constienta de sexul opus aveam 18 ani si ma
amorezasem de un asistent-profesor tanar la chimie
organica la Northwestern.A fost primul tip cu care m-am
culcat si primul tip de care m-am indragostit-lulea,dar
eu…eu nu eram intr-un loc bun atunci.Eram doar o copila
si am dat cu piciorul.
Era o realizare coplesitoare ca Cooper nu ma facea sa ma
simt ca o adolescenta din nou dar ca o adolescenta in
pericol sa se indragosteasca pana peste cap.
Cooper,complet inconstient de momentul meu intern de
Mama dracului,i-a aratat biletele persoanei de la manete
si ne-am dus sa asteptam la coada.
Atunci m-am intors sa ma gandesc la rollercoaster.
Aveam fluturi seriosi.
Pt numele lui Dumenzeu,salvezi vietile oamenilor…Poti
sa te dai cu un al dracului rollercoaster !
‘Esti sigura ca esti ok ?’a intrebat brusc Cooper.
‘Da.De ce ?’
‘Pt ca imi opresti circulatia mainii.’
‘Oh,Doamne.’Ingrozita,i-am dat drumul.’Nu trebuie sa ne
dam.’
‘Ar trebui sa incerc.’am insistat.
El mi-a strans mana,parand sa fie de acord,si am asteptat
in tacere in timp ce mi-am fiert nervii.
Intr-un final cursa s-a oprit si clientii s-au dat
jos,majoritatea fericiti si razand,ceea ce m-a usurat un
pic.Cooper m-a ajutat sa ma urc si am fost inhamati.
El a chicotit in timp ce o inchizatoare tripla era inchisa.
Cand rollercoaster-ul a inceput sa mearga in fata,facandu-
ne sa tresarim un pic,ma intrebam despre ce era toata
agitatia.
Apoi,bineinteles,a accelerat si dintr-o data ma simteam ca
si cum zburam prin aer,zdranganeam in jos pe dealurile
abrupte la super viteza si apoi urland inapoi in sus si
facand cercuri imprejur si din nou in sus,mereu mai
repede,mai repede,marea se vedea in priveliste,apoi
orasul,apoi cerul,apoi marea din nou,mai repede,mai
repede,mai repede…
Eram aer.
Eram libera.
Eram entuziasmata.
Cand calatoria s-a oprit ma dureau obrajii de atata ranjit.
Cooper a ras in timp ce m-a ajutat sa ma dau jos.’Sa
inteleg ca ti-a placut.’
‘A fost minunat.’Nu ma puteam opri din ranjit.
El a chicotit din nou si m-a condus.
‘Puteam sa o facem din nou?’
‘Da.’Vocea lui era plina de amuzament.’Hai sa incercam
si altceva,totusi.Am senzatia ca tu nu ai fost niciodata
intr-un parc de distractii.’
‘Ai avea dreptate.’
Apoi m-a dus spre tir,acela care Bailey a spus ca este
aranjat.
Din moment ce Cooper a castigat un urs pt mine prima
oara,m-am gandit ca ea gresea.
‘Alege ce vrei.’adolescentul plictisit de la tir a spus cand
Cooper mi-a spus ca premiul este al meu.
M-am uitat minunata la toate jucariile plusate.Eram
trecuta bine de varsta la care sa vreau o jucarie din
plus,dar iubeam sa o rasfat pe Perry,asa ca i-l voi trimite
ei.
Apoi am vazut ursuletul perfect.’Acela.’
Adolescentul plictisit mi-a dat ursuletul mov.
Cooper a ridicat o spranceana,caldura in ochii lui.
Am ras.’Este pt finuta mea,Perry.Iubeste movul.’
‘Inteleg.’
‘Multumesc.’am spus,imbratisand tare ursuletul.’Ma voi
asigura sa ii spun ca un cavaler galant l-a castigat pt mine
sa i-l dau ei.’
El a sforait.’Ma bucur ca faci totul real pt ea,doc.’
Am ras,nici macar nu m-am certat cand el mi-a luat mana
din nou.
Asta cu siguranta se simtea ca o intalnire,si dintr-o data
mi-am amintit atentionarea lui de seara trecuta,Asta nu s-a
terminat,doc.
Era gresit si confuz pt mine ca eram atat de intoarsa si
incantata de ideea ca acest barbat sexy poate ma
urmareste.Am dat gandurile la o parte,preferand sa imi
ingrop capul in nisip ca sa ma bucur de timpul meu cu el.
Am insistat sa-i cumpar lui Cooper inghetata si ma
bucuram ca a vorbit serios mai devreme.El m-a lasat sa
platesc.Ne-am plimbat prin parc cu conurile noastre
soarele pripea mai tare pt ca ne aproapiam de miezul zilei.
‘Stii,nu te-as fi catalogat ca genul de tip caruia ii place in
parcul de distractii.’
El a fost tacut mult timp si eu m-am intrebat daca mnu
cumva l-am jignit,ceea ce parea ciudat din moment ce
Cooper nu mi se parea genul de tip care sa se ofenseze
usor.
Cateva secunde mai tarziu am fost usurata cand am vazut
ca impresia mea a fost corecta cand a spus,’Am multe
amintiri frumoase aici.Ultima oara cand am fost aici
aveam 24 ani.’
‘Ai vrut sa vi azi aici ?’
‘Pt tine.’a spus el,complet serios.’Pot doar sa-mi imaginez
cum este viata ta,doc-genul de responsabilitate care o ai in
fiecare zi.Sa muncesti in infirmeria unei inchisori nu
poate sa fie usor.Sunt sigur ca ai vazut multe rahaturi rele
de-a lungul timpului.Vroiam sa te iau de langa astea pt
cateva ore.’
‘Multumesc.’am spus,cuvintele moi din cauza
emotiei.’Chiar o apreciez.’
Prea mult.Mult prea mult.
Vroiam sa-l sarut pe bastardul grijuliu.
‘De ce medicina ?’
Am fost trasa din tulburarea interna de intrebarea
abrupta.’De ce am devenit un doctor ?’
El a dat din cap.
Ceva din caldura care o simteam s-a racit cand m-am
gandit sa ii spun motivul cel mai amre care m-a indemnat
sa fiu doctor.Dar nu am vrut ca toata caldura sa plece asa
ca m-am trezit spunandu-i un pic din adevar.’Cred ca am
vrut sa fac o diferenta destul de mare ca atunci cand voi
pleca din lumea asta,sa o las stiind ca am fost aici.Chiar
aici.Sa fiu un doctor…sa salvez viata cuiva…stiind ca
acea persoana isi va aduce aminte de mine pt
totdeauna…stiu ca am lasat un semn.Genul de care sa fiu
mandra.’
Am simtiti privirea lui pe fata mea si m-am uitat la
el.Privirea care mi-a dat-o m-a facut sa vreau sa sar pe
el.’Un motiv bun,doc.’
Am zambit pt ca avea obiceiul sa ma faca s ama simt bine
despre mine fara sa inerce.M-am uitat in alta parte inainte
ca el sa citeasca in ochii mei ce simteam.’Si tu ?Esti
fericit cu La Cooper ?’
‘Este o viata simpla-nu o cauza nobila-dar sunt multumit
asa.’
Am prins cuvintle lui « nu o cauza nobila »si am vrut sa-l
reasigur ca nu credeam ca toata lumea are nevoie de o
cauza nobila ca sa aiba o viata buna sau sa fie o persoana
buna.’De cand aveam 18 ani am fost inconjurata de
ambitie flamanda.Din cauza asta nu am putut vedea altfel
pt mult timp.Sa fi un rezident la chirurgie doar a facut sa
fie mai rau pt ca este un stil de viata.Si totusi…dupa nici
2 saptamani aici si pun sub semnul intrebarii unii dintre
acei oameni cu care am lucrat si ma intreb daca sunt
fericiti cu vietile lor cum tu si Bailey pareti sa fiti cu ale
voastre.Sincer,sunt un pic invidioasa.’
Cooper s-a oprit si s-a intors la mine.Isi lingea inghetata
in timp ce ma studia si eu il studiam lingand
inghetata…ganduri obraznice,obraznice imi intrau in
minte si imi incalzea sangele.
Puteam sa simt caldura din obraji si speram pe Dumnezeu
ca el sa nu o vada.
Mi-am dus privirea de pe gura lui la ochii lui si am
gasit,multumitor,era prea ocupat cu propriile lui ganduri
ca sa observe ca ale mele s-au dus pe « aleea sexy
murdar ».
‘Nu esti fericita.’
M-am incruntat la cuvintele lui.’Ma distrez.’am insistat
ganditoare.
Ochii lui Cooper s-au incalzit.’Ma bucur sa aud
asta,doc,dar nu vorbesc despre acum.Vorbesc despre in
general.’
Inconfortabila cu observatia lui,m-am intors si am inceput
sa merg spre pendul.
‘Jess ?’
Era prima data cand imi spunea numele in loc de “doc”.Pt
un motiv ciudat asta m-a facut sa ma simt vinovata
ignorand comentariul lui tatonator.’Nu stiu.’am spus
dintr-o data,si o melancolie coplesitoare se punea peste
mine.’Nu stiu.’
Si chiar nu mai stiam.
El se uita la mine din nou.Chiar se uita.Inainte sa incep sa
ma frichinesc din cauza gandului ca sunt psihoanalizata si
intrebata si mai mult,el a spus,’Asta este o distractie de
cacat,doc.’-el a facut semn spre pendulum-‘Hai sa
incercam Stergatorul.’
Am zambit multumita.
§
‘Ar trebui sa te atentionez,noi 2 la cina,vor fi speculatii.’a
murmurat Cooper in urechea mea in timp ce Iris ne-a
condus in spate la un separeu la La Antonio.
Dupa felul in care Iris ranjea la noi parea sa
spuna, »Mai,mai,mai. »,in timp ce intram impreuna am
prins acea vibratie.I-am dat o privire care sa ii spuna asta
si am vazut umorul din ochii lui.
‘Aici suntem.’a spus Iris in itmp ce a pus meniurile pe
masa.
Ne-am asezat in parti opuse ale separeului si m-am uitat la
ea.Ea ranjea la noi.Ochii ei au aterizat pe Cooper.’Mergi
mai departe si in sus,fiule.’
Cooper nu a spus nimic ca sa o corecteze.Eu nu am spus
nimic sa o corectez pt ca ceea ce a spus ea era atat de
dragut si pe interior eram aww ca sa o fac.
‘Bauturi ?’
‘Apa.’a spus Cooper.
‘La fel.’
‘Ok.Ma introc sa va iau comanda imediat.’
Cooper a recomanadat hot dog-ul(=caine fierbinte) italian
asa ca asta am luat.
‘Ar trebui sa redenumeasca asta “Cainii merg in rai”.’am
gemut dupa ce am luat o gura de bunaciune.
Cooper tremura din cauza rasului in timp ce manca.A
inghitit si a spus,’Lui Ira ii va place asta.Ar trebui sa o
sugerezi pe bune.’
Am chicotit.’O voi face.De indata ce manaca aceasta
drac-dumnezeiasca bunaciune.’
‘Drac-dumnezeiasca ?’El a ranjit.
Am ridicat din umeri.’Ar fi nelalocul meu sa folosesc
cuvantul intr-un local de familie.’
El s-a cutremurat si mai mult din cauza rasetului in timp
ce mesteca si am simtiti un val de ceva cald si ciudat
trecand prin mine.Imi placea sa il fac sa rada.
‘Deci,ti-a placut sa te intorci la parcul de distractii ?’am
spus.
‘Da.’Si-a sters gura cu un servetel si s-a lasat pe spate in
separeu,aratand multumit in felul in care o persoana arata
cand a mancat o mancare buna.’Pt ca am fost cu tine.Dar
se pierde ceva cand imbatranesti.’
‘Nu cred ca se pierde nimic.Noi pierdem ceva.’ma
intrebam ce a pierdut de acea locul acela special.Era ex-a
lui ?Si de ce gandul ala imi facea hot dog-ul din stomacul
meu sa se transforme in cenusa ?
Cooper a dat din cap.’Ai dreptate.’
Cand nu a elaborat am simtit un val de
dezamagire.Speram din toata inima ca sa nu vorbeasca de
ex-a lui.
‘Deci spune-mi despre bar.’am spus,schimband subiectul.
‘Ce vrei sa sti?’
‘Cum ai ajuns sa fi proprietarul unui bar de pe
promenada ?Din ce am auzit sunt imobiliare de prima
mana.’am ranjit obraznica.
El a chicotit.’Ai vorbit cu Devlin-ii ?’
‘Nu.Bailey.’
‘Dar a vorbit despre Devlin-i.Tot ce a spus ea este
adevarat.Sunt o durere in fund.’
‘Te-au deranjat cu barul?’
El a ridicat din umeri.’Nu pot sa manuiesc ceva,doc.’
M-am incruntat la asta pt ca uram ideea ca cineva sa
incerce sa intrerupa bucuria care o simtea Cooper.
‘Barul se chema Promenada si a fost detinut de fratele
mamei mele.Stra-strabunicii mei l-au detinut si a fost lasat
mostenire de atunci.Unchiul meu a murit intr-un accident
de masina cand eram un baiat si i-a last barul mamei
mele.Ea a pastrat aceeasi conducere ca sa conduca localul
pt ea si cand am implinit 21 ani.Vroiam sa-l fac al
meu.Localul era ponosit,avea nevoie de o renovare.Am
facut toate alea si l-au redenumit La Cooper.Am adaugat
un meniu si am angajat un bucatar si localul merge bine.’
‘Este greu sa detii un bar.’
‘Este greu sa detii orice stabiliment,dar in acelasi timp
petrec timpul cu oamenii care imi plac in fiecare seara.’
Am ranjti tot drumul spre el.’Asa ca nu sunt minusuri?’
‘Oh,sunt cateva.’
‘Cum ar fi…’
El si-a trecut o mana prin par,dintr-o data parand greu,si
el s-a aplecat in fata,vocea lui fiind mai inceata in timp ce
a spus,’Pe moment am o chelnerita care intarzie constant
la serviciu.Dar este o fata buna,doar un pic neserioasa.Nu
vreau sa o concediez,dar angajatii mei de la bar poarta
greutatea ei.Sunt blocat ce sa fac.Am mai concediat
chelnerite inainte care nu tineau pasul,dar Lil este
diferita.Munceste bine cand este acolo,si primeste
bacsisuri bune.Ma gandesc si ma razgandesc pt ca urasc
ca sa iau cuiva modul de trai-mai ales o copila care face o
treaba buna cand apare la munca.’
In momentul asta eram complet pierduta in albastrul
ochilor lui.
Fizic barbatul asta a fost cel mai masculin,robust cu care
am fost.Era opusul lui Andrew cel atletic,slab,perfect.
In mai multe feluri decat una.
Andrew ar concedia fara sa se gandeasca la consecinte pt
ea.Am vazut interni si barbati si femei plangand la spital.
Cooper nu vroia sa concedieze o fata ca ii afecta afacerea
doar pt ca o afecteaza pe ea.
Doamne,il iubeam pe barbatul asta.Chiar imi placea acest
barbat.
Nu cred ca am facut o treaba bine sa imi tin admiratia de
pe fata mea,pt ca sprancenele lui Cooper dintr-o data s-au
ridicat intrebator.
M-am retras un pic,curatindu-mi gatul,am incercat sa imi
recastig focusarea.’De cate ori a intarziat ?’
‘La fiecare tura din ultimele 2 saptamani.’
‘Si inainte nu a intarziat ?’
El s-a gandit la asta.’Nu in continuu asa.’
‘Ok,atunci ceva s-a intamplat in viata ei.Da-ti seama
despre ce este vorba si apoi ia o decizie.’
El s-a gandit la asta.’Cum asa ?’
‘Pai,daca intarzie este din cauza ca ea are…sa
spunem…un nou prieten sau o prietena care o
distrage,atunci trebuie sa o concediezi sau sa-i emiti o
atentioanre ca va fi concediata daca nu se indreapta.Daca
se intampla ceva mai serios-o boala in familie-atunci o
ajuti sa realizeze ceva.Este vorba despre context.’
Cooper s-a uitat la mine prea mult timp…atat de mult
timp ca devenind si mai calda.Candura din ochii lui nu a
ajutat.De fapt,era cauza invartelii joase,joase din stomacul
meu.’Ai dreptate,doc.’a spus el,cuvintele lui au devenit
mai groase,un pic mai joase.
Destul de abrupt,inexplicabil,tensiunea sexuala atarna in
aer in timp ce ne uitam unul la celalalt,si vroiam sa ma
trezesc din vraja brusca dar nu puteam.
‘Pot sa va mai aduc altceva ?’Iris a aparut dintr-o data
langa separeu,spargand momentul.
Am respirat adanc,usurata si i-am dat un
zambet,multumitor.’Totul este bine aici.’
‘Note,te rog,Iris.’a spus Cooper.
‘Eu platesc.’am spus,reamintindu-i.
‘Stiu,doc.’El a ranjit.’Nu iti da foc la chiloti.’
Am rosit la mentiunea cuvantului « chiloti ».
El a ranjit stiutor si eu i-am dat o privire murdara care l-a
facut doar sa rada si mai tare.
Dupa nici 5 minute eram inapoi pe promenada.
El mi-a luat mana inainte sa-l opresc si glisarea palmei lui
cu calusuri pe a mea moale a trimis un val de imagini in
mintea mea.
Acele maini trecand peste bratele mele goale.Buricele
degetelor peste coloana mea,degetele mari trecand peste
sfarcurile mele…
‘Sa facem o plimbare,doc,inainte sa te duc acasa.’a spus
el,ori neglijent despre ce imi facea sau prelungindu-mi
tortura in mod deliberat.
Eram amortita de constientizarea intensa sexuala a
lui,realizand ca atractia fizica doar crestea cu cat mai mult
timp petreceam cu el si cu cat il cunisteam mai mult.
In timp ce ma crizam,Cooper parea linistit despre tacerea
noastra ca de obicei.
Apoi si-a trecut degetul mare peste dosul palmei mele si
eu l-am strans inapoi involuntar.El s-a uitat la mine
intrebator.
Ne-am uitat unul la celalat cateva momente in tacere si
apoi am vazut cum caldura i-a innegrit albastrul ochilor
lui.
Stransoarea lui s-a intetit si el si-a adus fata mai aproape
de a mea.’Cum este viata inapoi in Wilmington ?Ai un loc
frumos ?Prieteni ?’
‘Da.’am spus.’Apartament dragut.Colegi super.Dar ore
lungi.’M-am uitat la plaja unde oamneii incepeau sa
stranga.Am zambit,privindu-i.’Trebuie sa fie foarte dragut
sa lucrezi toata saptamana si apoi sa te duci la plaja in
ziua libera,sau poate chiar la o plimbare pe plaja dupa
serviciu.Sa te relaxezi.’
‘Da.Alerg pe plaja in fiecare dimineata.Este un mod
dragut sa iti incepiu ziua.’a fost el de acord.
Un comenatriu pregnant despre un fel dragut de a agata
femei,tremura pe limba mea,dar l-am inghitit,nevrand ca
el sa ma tachineze din nou pt ca sunt geloasa.
‘Si apoi este La Emery.’am spus.’Acolo este un loc
relaxant.’
‘La Emery ?’El parea surprins.’Libraria si cafeneau de
langa mine ?’
‘Da.’
‘Sa te relaxezi…acolo ?’
Am ras la confuzia lui.’Da.Emery este o persoana foarte
linistitoare.M-am dus acolo des si m-am incovrigat si am
citit si m-am bucurat de cafeaua ei minunata.’
‘Vorbeste cu tine ?’
‘Da.’
‘Pe bune ?’
‘Pari la fel de surprins ca Bailey.’
‘Sunt.Emery Saunders este atat de timida ca te doare sa fi
in jurul ei.’
Am notat disconfortul lui doar la mentiunea numelui
ei.M-a surprins.El parea genul de barbat destul de
ingamfat ca sa fie confortabil imprejurul femeilor.’Ea
doar are nevoie de mai mult timp ca sa se dea pe
brazda.Dar localul ei este minunat.’
‘Cafeaua ei clar este buna,iti spun asta.’
‘Cafeaua ei,hot-dog-ii de la La Antonio,privelisea lui
Bailey,si Long Island-urile tale.’i le-am enumerat.
‘Ce face ?’a ranjit el curios.
‘Lucrurile mele preferate din Hartwell pana acum.’
‘Nu oamenii?’a tachinat el,strangandu-mi mana.
Am ras pt ca imi placea tachinarea lui,chiar daca imi
complica sentimentele,si am tachinat inapoi nedandu-i un
raspuns.
11
§
Cooper

Totul mergea conform planului.


Chiar daca Cooper nu intentionase sa se plimbe pe plaja
seara trecuta si sa ia sarutul care il manca de cand o
intalnise pe Jessica,era bucuros ca o facuse.Acel sarut s-a
ridicat la inaltimea tuturor asteptarilor si chiar nici situatia
asta amici de futai care o avea ea cu un tip nu il oprea sa o
cunoasca.
Si in timp ce o cunostea,ii naruia apararea.
Cooper planuia sa o seduca pe Jessica din prietenie si in
patul lui.Permanent.
Ea era destepata ;ea era obraznica ;ea era draguta si
amuzanta si sexy totul infasurat intr-un pachet
irezistibil.Si,Iisuse,putea sa sarute.Daca sarutul era ceva
dupa care sa te iei,sexul dintre ei ar fi exploziv.Mai mult
de atat,Cooper o placea.Ii placea cum putea sa imparta o
problema cu ea despre munca si ea nu numai ca
asculta ;dar il si sfatuia.
Ii placea asta,in ciuda faptului cat de puternica
parea,acum el stia ca este ceva vulnerabil la ea.Nu stia ce
este,doar ca prins o sclipire de asta cand a realizat ca ea
nu este fericita.O facea mai putin perfecta,mai umana.
Ii placea cat de protector se simtea in acel moment si cum
vroia sa schimbe subiectul ca sa scoata tristetea din ochii
ei.
Lucrul ciudat era ca Jessica parea speriata sa considere
daca viata ei era fericita sau nu.
‘Nu stiu.’a raspuns ea la intrebarea lui.’Nu stiu.’
Pai,Cooper stia.Doctorita nu era fericita.Putea sa vada ca
ii lipsea ceva.De fiecare data cand vorbea despre viata ei
in Wilmington ea era faptica,deconectata,si schimba rapid
subiectul.Dar cand vorbea despre Hartwell era animata si
fericita.
Cooper suspecta ca Jessica Huntington se indragostea de
orasul lui-romantism invartitor-si inca nu stia totul despre
el inca.
El s-a dus la Bailey,la cateva cladiri departare de han,in
partea de nord.Bailey a aranjat o cina mare pt Jess din
moment ce era una din ultimele ei zile in Hartwell.Ira si
Iris s-au alaturat lui Tom,Jess,Bailey si lui.
‘Cand ai decis sa mancam salata aproape am murit.’a
oracait Ira la Bailey.’Dar asta este al naibilui de buna.’
Bailey a luminat din capul mesei.’Ma bucur ca iti
place,Ira.’
Ira vea dreptate.Salata de crab cu mar cu turte fripte de
crab pe care le-a incropit Bailey pt felul principal era
castigatoare.
‘Trebuie sa imi dai reteta.’a spus Jessica.
Ea a gemut si a pus caldura in sangele lui,dar Cooper se
obisnuise sa se simta asa in jurul ei.Ultima plimbare care
o facusera pe promenada a fost plina de tensiune sexuala
si i-a luat tot din el ca sa nu o arunce pe umar si sa o duca
inapoi la locul lui.
‘Sigur.’a adaugat Bailey.
‘Vreau sa spun…nu sa o folosesc.’a spus Jessica.’Doar sa
o lipesc de frigider si sa ma prefac ca pot sa pregatesc
ceva atat de bun.’
‘Stii sa gatesti ?’a spus Iris,incruntandu-se la acest gand.
Doctorita s-a imbujorat un pic.’Nu prea.’
‘Poti sa salvezi vieti si nu poti sa gatesti ?’
‘Poti sa gatesti dar nu poti sa salvezi vieti ?’a contrat Jess.
Incruntatura lui Iris s-a transformat intr-un ranjet in timp
ce sotul ei chicotea langa ea.’Imi place de tine.Imi
amintesti de Ivy a mea.’
‘Asta este un compliment de cel mai inalt grad.’Bailey a
asigurat-o pe doc.
Jessica a zambit dragut.’Multumesc.’Dar cand ochii ei i-
au intalnit pe ai lui Cooper peste masa,acel zambet frumos
s-a ofilit un pic.
Cooper nu l-a luat in mod negativ.
Stia din urma geloziei care a arata-o pe plaja cand a crezut
ca va lua oferta lui Leanne,si dupa felul in care s-a grabit
la han si departe de el la non-intalnirea lor,ca ea simtea
exact ce simtea si el.Era speriata ca dracu despre asta.
A crezut ca si el trebuie sa fie.
Dar ea a aprins ceva in el,si el nu putea sa o ignore.
‘Deci,Jessica.’a spus Tom.’Planuiesti sa te intorci in
oraselul nostru candva curand ?Stiu ca lui Bailey i-ar
place asta.’
Ea i-a dat lui Bailey un zambet doritor.’Cu siguranta ma
voi intoarce,dar lucrez ore asa de lungi ca nu as putea
spune cand.Stiu ca factura mea la telefon va fi pana la
cer.’
Bailey i-a dat un zambet trist.’Imi va fi dor de tine sa fi in
fiecare zi la hanul meu.Simt ca si cum esti de aici pt
totdeauna.’
‘Si mie.’
Cooper le-a privit pe prietenele lui impartind o privire
lunga.
Asa era cateodata.La fel cum a fost si pt el si pt Jack cand
erau copii.Au devenit prieteni din momentul in care s-au
intalnit.
El imediat a aruncat acest gand departe.
‘Coop,am fost in biroul dr-ului Duggan ziua trecuta sa
vad daca ei cauta pe cineva dupa ce a plecat fiica
lui.Cauta.’a spus Bailey,ochii ei rotunzi implorand tacut
Ajuta-ma!.’Si a spus ca ar fi fericit sa vorbeasca despre
Jess asta.’
Doc a marait in partea opusa lui Cooper.’Am vorbit ieri
toata ziua despre asta.’
Cooper s-a incruntat la privirea ei coborata si s-a uitat
serios la Bailey.El nu vroia ca Jess sa se simta constransa
sa ramana undeva unde a stat in vacanta 3
saptamani.Vroia ca ea sa ramana in Hartwell mai mult
timp pt ca-chiar daca este putin nebunesc-se simtea
drept.’Nu o fa.’
Bailey si-a deschis gura sa protesteze,dar Iris a intrerupt-
o.’Vreau si eu reteta asta.O putem aduga la meniu.’
‘Nu imi furi reteta pt restaurant.’a spus Bailey,suficient de
deturnata.
‘Si daca i-am spune Salta de carb si friganele a lui
Bailey ?’s-a oferit Ira.
Bailey s-a gandit si apoi a clatinat din
cap.’Scuze,nu.Servim asta la han.Nu pot sa am competitia
sa serveasca acelasi lucru.’Ea s-a incruntat.’Oricum,nu
este italiana.’
‘Oh,desigur.’Iris a ras rautacioasa.
‘Coop,am vazut-o pe Cat alalteieri cu Joey.Baiatul devine
mai inalt de fiecare data cand il vad.’a spus Ira.
A simtit privirea curioasa a lui doc si a raspuns intrebarii
ei tacute.’Sora mea,Cat,si fiul ei de 8 ani,Joey.’
‘Oh.’
El s-a uitat inapoi la Ira.’Sare o clasa,ti-a spus asta ?’a
spus el mandru. Pacat,tatal lui Joey a fost o intalnire de o
noapte,un turist al carui nume Cat nu si l-a putut aduce
aminte.Nu atat de neplacut pt Cooper,asta insemna sa fie
el barbatul din viata lui Joey si a umplut gaura in felul lui
ca ar fi mereu multumitor pt asta.Nepotul lui era fel mai
dragut copil si era destept foc.
‘Mi-a spus.’a spus Ira.’Mandra nevoie mare.Si ar trebui sa
fie.Baiatul ala este crescut cum trebuie.Tot numai « da,d-
le » si « nu,d-le ».Nu mai auzi asta.’
‘Si este tu leit,Cooper.’a spus Iris.’Jur ca baiatula ala are
mai mult din tine decat din propria mama.’
Era adevarat.Joey a mostenit ochii albastri si parul negru
al lui si al lui Cat,dar arata exact ca si Cooper cand era de
varsta lui.Doar ca Joey este mai destept si mai talentat.
‘Cat a spus ca merge foarte bine cu lectiile de pian.’a spus
Ira.
El a dat din cap chiar daca asta era putin spus.Copilul era
un mic vituoz.Cand avea 4 ani Cat a pus ca pianul
mostenit de la mama ei sa fie reacordat si restaurat pt ca
Joey era atat de fascinat de el.El doar l-a luat.Cooper s-a
oferit sa plateasca lectiile de pian,si profesorul tocmai a
sugerat ca sa ia lectii private cu un profesor din Dover
care a fost profesor la Conservatorul New England si a
avut mare succes ca ai lui copii saintre la cele mai bune
scoli de muzica din Statele Unite.
Era foarte pretentios despre cu cine lucra si ii placea sa
inceapa cu ei cand erau tineri ca Joey.
Nici nu era ieftin.
Dar Cooper i-a promis lui Cat ca va face orice ca sa
functioneze asta daca tipul il lua pe Joey ca elev.
‘Canta « bine ».’Bailey a pufnit la cuvantul ales de
Ira.’Ira,ar trebui sa-l asculti cantand.Are 8 ani si-‘A facut
un semn mare ca si cum gesticula o explozie mare.’Pe
bune.Iti explodeaza mintea.’
‘Suna uimitor.’a spus Jessica incet si privirea lui Cooper
s-a incurcat in a ei din nou.’Trebuie sa fi foarte mandru.’
‘Cel mai mandru.’a spus el morocanos.
‘Fac totul mai bun,nu-i asa ?’a spus ea.
El a presupus ca ea se gandea la finuta ei si el a vrut sa
stie mai multe despre fata asta ,al cui copil era,si de ce
oamenii astia insemnau atat de mult pt ea.’Da.’a raspuns
el initial.’Fac.’
‘Multumesc pt cina.’a spus doc,imbratisand-o pe
Bailey.’Si pt tot.Cea mai buna vacanta vreodata.’
‘Inca nu s-a termiant.’a spus Bailey,sunand aproape
panicata despre asta.’Inca mai avem cateva zile.’
Doctorita aranjit la ea.’Asta este adevarat.Vom profita la
maxim.’
‘Te conduc inapoi,doc.’s-a oferit el.
Ranjetul ei s-a ofilit un pic.’Toti o vom face.’Ea a facut
un gest spre Iris si Ira.
Iris a ranjit.’Oh,noi traim o strada mai incolo.Nu locuim
pe promenada.’
‘Desigur.Bineinteles.’Ea s-a intors spre Cooper.’Nici
tu,nu-i asa ?Asa ca nu vreau sa iti stau in cale.’
‘Nu te duci inapoi la han singura noaptea,doc.Am trecut
peste asta.’El a ranjit in timp ce ea s-a inrosit la aducerea
aminte despre sesiunea lor de sarutat pe plaja.
Ea a pufnit.’Sunt destul de capabila sa faca asta.’
‘Nu ne certam despre asta.’
‘Ce s-a intamplat cu domnul luminat care m-a lasat sa
platesc cina ziua trecuta ?’
‘Sa imparti costurile unei intalniri este diferit de a avea
grija de siguranta cuiva.’
‘Intalnire ?’Urechile lui Bailey au prins asta.
‘Bine,poti sa ma conduci acasa.’a spus Jessica
abrupt,taind curiozitatea lui Bailey.’La revedere
tuturor !’Ea a iesit grabita din casa.
Cooper a intalnit 4 priviri amuzate.El le-a zambit inapoi si
Bailey parea gata sa explodeze de incantare.Ea credea ca
sunt o echipa.
Nu erau.
Cooper tot vroia ca doc sa se hotarasca.
Asta nu insemna ca sa o tachineze nu era amuzant ca
dracu.
El s-a grabit sa o prinda din urma afarta.’Opreste-te,doc.’
Ea s-a intors ca sa-l astepte.Tristetea care el a prins-o pe
fata ei a impins amuzamentul afara din el.
Au mers impreuna spre han in tacere pana cand Cooper
nu a mai putut sta asa.Trebuia sa vorbeasca despre
asta.’Esti fericita inapoi in Wilmington,doc ?’
El a simtit-o tensionandu-se langa el.Dintr-o data ea si-a
aruncat mainile in sus in ceea ce parea frustrare.’Nu
stiu,ok ?Nu stiu.Dar stiu ca viata mea este inapoi in
Wilmington,Cooper.Slujba mea este acolo.Si sunt buna la
munca mea.Acele femei au nevoie de cineva ca mine.Am
facut un angajament cu slujba mea care nu pot sa-l
incalc.’
‘Si tu ?’s-a certat el.’Cum ramane cu ce ai tu nevoie ?’
Singurul ei raspuns a fost o expresie dureroasa care el nu
prea a inteles-o.
Era plina de atat de multa durere ca el a decis sa renunte.
Tacerea a cazut intre ei,dar caramaderia obisnuita de care
el s-a bucurat atat de multera dusa.In timp ce treceau
momentele,el era constient de tot despre ea.Caldura
corpului ei aproape de al lui,ridicarea si caderea rapida a
pieptului ei ii spunea ca si ea era afectat de apropierea
lui,tremuratura mica a buzei ei pline de care el credea ca
ea nu era constienta.
Noaptea trecuta,a visat-o.
Ea era labar ca in ziua in care s-au intalnit.Nu mai era
nimeni pe langa ei.
A futut-o pe o masa.
Tare.Furios.
Atat de fierbinte.
Cooper s-a trezit doar ca sa sara in dus.Si-a inchis ochii si
si-a adus aminte visul in timp ce avea grija de el.
Era gol,atat de al dracului de gol,in comparatie cu ce ar
putea fi realitatea.
Penisul lui s-a intarit in blugi ganddindu-se la
asta,privirea lui s-a dus la gura Jessicai.Era timpul sa ii
aduca aminte de ce era posibil intre ei.
Cooper i-a luat incheietura mainii si a impins-o in
lateralul magazinului de suveniruri al Dahliei.Aleea dintre
el si localul lui George era intunecata si tacuta cu exceptia
respiratiilor lor grele.El a fixat-o,mainile lui puse pe zid in
lateralele capului ei.
Jessica s-a uitat la el cu acei ochi mari,negrii.’Coop-‘
El i-a intrerupt intrebarea ce urma cu gura lui exact ca
ultima oara.
Ea avea gust de inghetata de menta care o servisera la
desert si altceva.Ceva tot Jess.
Ea a scancit in sarutul lui ca o secunda mai devreme el i-a
simtit atingerea limbii si asta a fost.
El a fost pierdut.
Sarutul lui s-a transformat intr-unul flamand in timp ce un
sentiment de disperare venea peste el si el si-a presat
corpul pe lungimea corpului ei.Senzatia luxurianta a gurii
ei amestecata cu greutatea sanilor ei presti in el a fost
destul ca sa se inflacareze,dar cand ea si-a infasurat
mainile in jurul gatului lui si si-a strans degetele in parul
lui ca sa-l traga mai aproape,a fost terminat.
El i-a luat fundul in maini,tragand-o mai aproape,penisul
lui intinzandu-se pe abdomenul lui inferior.Mana lui s-a
dus in jos pe coapsa ei si i-a tras un picior peste soldul lui
ca sa poata sa fie unde trebuia sa fie,potrivindu-se bine
intre coapsele ei.
La dracu,si-ar fi dorit ca ea sa fi purtat fusta.
‘Cooper.’Ea i-a respirat numele,intrerupand sarutul.Capul
ei s-a lasata pe spate si ochii i-au fluturat cu senzatia lui
frecandu-se de ea,falsand sexul.Obrajii ei erau imbujorati
in timp ce ea gemea si isi baga mainile in umerii lui ca sa
se tina.Ea si-a flexat soldurile in ale lui si el a simtit cum
fiecare termiantie nervoasa se aprinde.
Trebuia sa fie in ea.
Pielea moale a gatului ei il chema si,in timp ce ea se rotea
in el,el o gusta,presand saruturi pe gatul ei si peste
claviculele ei.El si-a mutat mana in jos pe spatele ei in
timp ce gura lui ajunsese pe ridicatura sanilor ei.El si-a
impins degetul mare peste camasa subtire si sutienul care
ii ascundeau de el si a marait in timp ce sfarcul ei s-a
intarit vizibil prin material.
Daca nu se opreau curand el o va lua acolo.
‘La dracu.’El s-a retras abrupt si ea s-a clatinat in spate
spre zid,parand la fel de ametita precum se simtea el.
Tot ce vroise el era sa o guste.
Acum el stia cu siguranta ca acel gustat nu ar fi niciodata
destul cu femeia lui.’Spune-mi.’a spus el,un pic fara
respiratie,’Spune-mi ca ai asta inapoi in Wilmington,doc.’
El a vazut cum muschiul din maxilarul ei a tresarit in timp
ce ea si-a inclestat dintii.
Nu putea sa ii spuna.
El stia asta.Pt ca ceea ce au avut ei nu era foarte des.
‘Doc ?’a insistat el,si el a invatat in momentul ala ca
Jessica Huntington nu numai ca era destepata si obraznica
dar si incapatanata ca dracu.
‘Nu pot sa fac asta’-ea a gesticulat intre ei-‘Nu cu tine.’
Si ea a plecat.
Eviscerandu-l.
El doar ii cerea sa se gandeasca despre a-i face lui loc in
viata ei.Faptul ca ea nici macar nu se gansdea la asta vreo
secunda,cand sangele lui era infierbantat cu nevoia dupa
ea si mintea lui era la ea majoritatea orelor zilei,era ca o
rana deschisa.
Ciudat,durerea i-a aprins determinarea.Jessica Huntington
se mintea singura.Cooper nu stia de ce,dar urma sa afle.
Pana atunci doc va fi in patul lui.
Exact unde amandoi stiau ca ea apartine.

12
§
Jessica

‘Esti…esti bine,Jessica ?’
Mi-am ridicat privirea de la vatra neaprinsa din libraria lui
Emery ca sa o gasesc pe Emery stand langa mine,uitandu-
se la mine cu ochi ingrijorati.
‘Nu stiu.’am raspuns sincer.
Ea s-a uitat in alta parte,parand nesigura,si apoi a inspirat
adanc si s-a intors la mine.’Vrei sa vorbesti despre asta ?’
Am zambit la oferta ei generoasa.’Este despre un barbat.’
Ochii ei s-au aprins de curiozitate.’O poveste de
dragoste ?’
‘Poate.’
Emery s-a asezat in partea opusa mie,parand mai
nerabdataore decat am vazut-o vreodata.’Dragoste
neimpartasita ?’
‘Nu.’Am clatinat din cap.’Am plecat de langa un barbat
seara trecuta care vrea sa exploreze chimia dintre noi.’
‘Este sau nu este un barbat bun ?’
‘Pare sa fie un barbat foarte bun.’Prea bun pt mine.
‘Asa ca,care este problema ?’
‘Pai,este faptul ca eu nu traiesc aici si el da.Dar cea mai
mare problema esre ca el nu ma cunoaste asa cum cred ca
crede.Este aceasta posibilitate ca el sa fi construit o
imaginea a mea in mintea luica ceva ce nu sunt si daca va
afla vreodata cine sunt cu adevarat’-pieptul ma durea la
gandul asta-‘l-as pierde.’Imediat m-am pregatit.Nu am
vrut sa spun atat de mult si nu vroiam sa raspund la
intrebarile inevitabile.
Totusi,nu ar fi trebuit sa fiu surprinsa cand Emery doar a
dat din cap.’Crezi ca daca pleci acum inainte ca lucrurile
dintre voi sa devina mai intense,atunci nu va durea la fel
de mult daca el te-ar parasi pe drum.’
M-am relaxat complet la intelegerea ei asupra
situatiei.’Exact.’
Ea mi-a dat un zambet trist.’Doresc sa iti dau si eu o doza
uriasa de incurajare,dar cred ca ma va face o
ipocrita.Probabil as face ce faci si tu acum.’
In acel moment am uitat temporar despre propriile
probleme in timp ce imi dateam seama ca asta este cel
mai mult cat am putut sa scot de la Emery.Curiozitatea
mea,ca intotdeauna,era gadilata.Ce era de ce se ascundea
ea ?Am simtit o inrudire cu eape care nu o puteam explica
si frica mea pt ea era ca inrudirea noastra venea dintr-un
loc intunecat similar din trecuturile noastre.
Doamne,speram ca nu.Emery Saunders parea un suflet
atat de dulce.
‘Cand pleci ?’a intrebat ea dintr-o data.
Am simtit o lovitura in piept din nou,acesta la gandul de a
pune Hartwell in spatele meu.’In cateva zile.’
‘Iti place aici.’a observat ea.
‘Foarte mult.’
‘Ce iti place la oras ?’
Asta era ceva dificil de pus in cuvinte.Intr-un final am
spus moale,’Simt pace aici.’
Emery a zambit incet,trist.’De asta imi place si mie.’
Momentul plin de emotie dintre noi a fost intrerupt cand
clopotelul de deasupra usii ei a clicait si Bailey era dintr-o
data aici,grabindu-se pe trepte in aria de citit.Ochii ei s-au
marit un pic la vederea lui Emery stand cu mine.Emery s-
a ridicat imediat din scaunul ei.
‘Emery.’a spus Bailey cu un zambet moale.’Ce faci ?’
Emery i-a intors zambetul cu unul
timid.’Bine,multumesc.Si tu ?’
Bailey a incercat sa-si ascunda surprinderea.’Si eu sunt
bine.Ma bucur sa te vad.’
‘Oh.Si eu.’
Bailey s-a aruncat pe canapea langa mine in timp ce
Emery a plecat,ocupandu-se de librarie.’Wow.Ea chiar
mi-a raspuns.’
Am zambit ca si cum vroiam sa spun,Ti-am spus eu.
Ea s-a uitat urat la mine dintr-o data.’Ce s-a intamplat
noaptea trecuta intre tine si Cooper ?’
Ce mama dracului ?Cum de stia ca s-a intamplat
ceva ?Am oftat adanc.’Am avut cea mai intensa sesiune
de sarutat din viata mea.’
‘Pai…’Ea a facut o fata.’Nu este asta un lucru
bun ?Chestia cu « cea mai intansa sesiune de
sarutat »…asta este un lucru bun,nu-i asa ?’
‘Nu.Asta nu este bun.Ma intorc in Wilmington in cateva
zile.’
Bailey si-a ingustat ochii la fata mea.’Realizezi ca nu ii
spui niciodata « acasa » ?’
‘Ce ?’
‘Nu spui niciodata, »Ma duc acasa. »Nu numesti niciodata
Wilmington acasa.’
Cand nu am spus nimic,pt ca nu eram sigura ce sa
spun,Bailey a continuat.’Nu cred ca esti fericita
acolo,Jess.’
Nu asta din nou !
Purtam un semn de neon care spunea, »Sunt Jessica
Huntington si sunt incredibil de nefericita ! » ?
‘Nu ma mut in Hartwell pt un tip pe care de abia il
cunosc.’am spus in defensiva si ca o tactica de diversiune.
Nu a mers.
Ea s-a uitat urat la mine.’Asta nu este despre Cooper.Daca
Hartwell este o prajitura mare veche care vrei sa o manaci
dar iti interzici,Cooper este doar cireasa de pe tort.’
‘Ce ?’
Ea a oftat dramatic.’Nu spun asta pt ca am gasit o prietena
buna care nu vreau sa o pierd.Spun asta pt ca in timpul
scurt in care l-am avut si am devenit foarte apropiate de
abia vorbesti despre Wilmington sau despre slujba de
acolo.Majoritatea oamenilor cuare ii cunosc vorbesc
despre slujbele lor aproape tot timpul sau despre unde
locuiesc.Nu tu,Jess.Este ca si cum te intristeaza ca macar
sa te gandesti la asta ?Asa ca intrebarile mele sunt :Esti
fericita acolo ?Esti fericita sa fi un doctor ?’
Frica a facut ca pieptul meu sa se stranga si am simtit cum
respiratia mi se taie.M-am lasat pe spate pe canapea si am
inceput sa respir incet si usor.
‘Jess,esti ok ?’
Am concediat-o.’Sunt bine.Voi fi ok.’
Bailey a asteptat rabdatoare langa mine.Cand intr-un final
am simtit ca am trecut peste atacul de panica minor,m-am
uitat la ea si i-am spus aceasti sinceritate care i-am dat-o
lui Coopeer.’Nu stiu daca sunt fericita.Dar sunt buna la
slujba mea,In plus am facut un angajament acolo.Trebuie
sa ma intorc.’
Ea a parut intr-o data revoltata.’Chiar daca nu esti
fericita ?’
‘Bailey,nu mai suntem copii.Cateodata trebuie sa facem
lucruri care nu ne plac.Asta este viata.’
‘Nu,asta inseamna sa fi un martir.’s-a certat ea.’Toti
trebuie sa facem lucruri care nu ne plac,ai dreptate.Si
multi oameni nu au de ales.Au slujbe de cacat si traiesc in
case de cacat pt ca doar asta au si nu au puterea sau sansa
sa caute mai mult.Dar tu nu esti una din acei
oameni,Jessica.Esti educata.Esti puternica.Ai prieteni
aici.Ai optiuni.Nu trebuie sa muncesti in infirmeria unei
inchisori daca nu vrei.Nu trebuie sa traiesti intr-un oras
care nu iti place daca nu vrei.Asa ca spune-mi asta :de ce
nu simti ca meriti sa fi fericita ?’
Am inspirat,socata ca dracu de perceptivitatea ei.
Am inghitit greu pt ca acum ca Bailey stia ca am un
secret,era joc terminat pt mine in Hartwell.Nu voi putea
niciodata sa rezist interogarilor despre viata mea
personala.
Am clatinat din ap,incercand sa tin durerea departe de
ochii mei.
Orice Bailey a vazut acolo i-a facut expresia sa i se
inmoaie.’Nu este niciodata prea tarziu sa iti schimbi
drumul pe care esti.Nu am crezut niciodata ca ai nevoie
de o cariera eleganta sau o casa elganta ca sa fi fericit.De
fapt,daca Vaughn Tremaine este exemplu pt asta,atunci
am dreptate.Oameni buni,Jess,oameni buni sunt ceea ce
face undeva acasa.Nu iti cunosc povestea si sincer nu este
nevoie pt ca te cunosc,mai stiu si ca nu ai o acasa si nu
este nicio jena sa vrei mai mult asta decat orice
altceva.Nu conteaza cati ani ai.’
M-am luptat cu lacrimile din spatele ochilor mei la
cuvintele ei frumoase.
M-am facut confuza ca dracu.Mai mult decat atat,ele m-
au facut sa ma razboiesc cu mine insumi.
‘Prietenul tau de futai pe moment sta la receptia mea.’a
spus Bailey abrupt.
Confuza,mi-a luat un moment sa imi dau seama despre ce
a spus ea.Apoi o strafulgerare de surprindere,si nu o
surprindere placuta,m-a ridicat in picioare.’Andrew este
aici ?’
‘Da.’Ea s-a ridicat ca sa ma urmeze.’Apropo,ce vezi la
tipul ala ?’
‘Emery,trebuie sa plec.’am spus,ignorand-o pe Bailey in
timp ce treceam pe langa tejgheaua librariei.
Emery s-a incruntat si a intrebat,’Te mai vad pana pleci ?’
Caldura a inlocuit ceva din surprinderea neplacuta care
era in peitpul meu.’Cu siguranta.Promit.’
Am impartit un zambet si am spus la revedere.2 secunde
mai tarziu ma grabeam pe promenada.
‘Wow,ea chiar vorbeste cu tine.Si te place.Vezi !Asta este
un semn,Jessica Huntington.Emery Saunders detine
localul acela de 7 ani si niciodata nu s-a imprietenit cu
vreun local.Dar tu…cu tine da.Asta este un semn !’
Am chicotit pt ca pe cat eram de confuza la fel eram si
despre viata mea,nu puteam sa explic despre faptul ca
Bailey si Emery ma placeau destul de mult ca eu sa
raman.
‘Inapoi la intrebarea mea de mai devreme :ce mama
dracului vezi la tipul ala,Andrew ?’
‘Este la fel de simplu ca al lui corp fierbinte.’
‘Nici macar nu sunt sigura ca merita sa te incurci cu el.’
‘Ne intelegem unul pe celalalt.’Asta era partial
adearat.Adevarul cel mare,am realizat,era ca Andrew ma
tinea legata de ceva sigur si rece.
Ma simteam confortabila in relatia mea non-emotionala
cu el.In timp ce multumirea adevarata nu era niciodata
ceva ce mi-am permis sa ma lupt.Totul a venit la a ma
proteja-si sa nu imi permit altceva care sa imi arunce
lumea in haos.
§
Cateva ore mai tarziu mergeam pe Strada Principala cu
Andrew langa mine.Cand am ajuns la han vroiam sa bat
din picior ca un copil mic si sa cer sa stiu de ce se infiltra
in vacanta mea.Nu am facut asta,dar nici nu i-am oferit o
intampinare calduroasa.
In loc de asta am fost socata de felul in care m-a
imbratisat si a spus,’Am fost ingrijorat cand nu mi-ai
raspuns la mesaj.Nu am operatii azi sau maine asa ca m-
am gandit sa te verific ce faci.’
In alte cuvinte vroia sa si-o puna.
Dar ideea simpla de a face sex cu el m-a lasa
inconfortabila.
Si nu am putut indeparta sentimentul.
In plus cu cat petreceam mai mult timp impreuna in
Hartwell aceasta zi,cu atat mai enervant devenea.
‘Nu imi vine sa cred ca ai venit aici in vacanta.’el a facut
o fata in timp ce mergeam pe Strada Principala.’Pe
bune,Jessica…daca vroiai o vacanta reala te-as fi dus in
Bora-Bora.’
Ca sa nu ne certam in poublic,am tacut in timp ce el
sugera sa mergem inapoi la han.Evident ca se saturase sa
vada obiectivele turistice ale Hartwell-ului.
Si atunci a fost cand lucrurile au devenit de la rele la si
mai rele.
In timp ce mergeam pe langa parc ochii mei s-au dus la un
tip la bustul gol care parea sa puna trepte la chiosc.Si
atunci ei s-au intors cand am recunoscut profilul.
Rahat.
Cooper.
El s-a ridicat,luand o sticla de apa,si gatul meu a devenit
insetat doar privindu-l band.Sfinte Sisoe.
Cooper la bustul gol si abdomenul lui impresionant era o
priveliste de neuitat.Si apoi era felul in care cureaua cu
scule din jurul soldurilor lui tragea un pic de blugii lui,dar
nu destul de mult ca sa imi dea o particica din fundul
lui.Era pacat.Un pacat mare.
Si marul lui al lui Adam se ridica si cobora in timp ce bea
apa si am devenit vrajita de picatura de transpiratei care se
rostogolea pe gatul lui si peste pieptul lui.Am avut nevoia
subita sa imi trec mainile peste el.
Nu m-am gandit ca era posibil sa fi atat de excitat doar
privind un barbat.
‘Il cunosti ?’Vocea scurta alui Andrew m-a tras din ceata
mea de dorinta.
‘Oh…pai-‘
‘Doc ?’
Am inghetat la vocea lui Cooper si a dat din cap la
Andrew.’Da.’am spus inainte sa ma uit inapoi la
Cooper.El statea cu o mana deasupra ochilor,facandu-le
umbra ca sa ma poata vedea.
Prinsa,nu am avut de ales decat sa ma duc la el cu
Andrew langa mine.
Privirea lui Cooper a sarit la Andrew si in timp ce ne
opream in fata lui el si-a lasat mana in jos.Ochii lui au
ramas ingustati la companionul meu.
‘Ce faci ?’am facut un gest spre treptele chioscului.
El a continuat sa se holbeze la Andrew,care il ochea cu
suspiciune.’Ultima oara cand chioscul a fost folosit au
scapat pianul care incercau sa-l scoata.Pianul s-a spart la
fel si cateva trepte.Am spus ca le voi repara.Asa ca le-am
reparat.’
Barman,mecanic,tamplar…era ceva care nu putea sa faca
barbatul asta cu mainile ?
Opreste-te sa te mai gandesti la mainile lui.
Am curatat dorinta din gat inainte sa spun,’Esti foarte
priceput,nu-i asa ?’
Ce ?
De ce ii mentionezi mainile ?
M-am inrosit imediat cand Cooper s-a uitat la mine,ochi ii
sclipeau de amuzament si deloc de flirtare.’Nu ai nicio
idee.’
Si…mini-orgasm.
Andrew si-a curatat gatul intr-o incercare sa intrerupa
meciul de holbat dintre mine si Cooper.A mers.M-am
intors spre el,rusinata.
‘Nu ma prezinti ?’a spus el.
Nu.
‘Cooper Lawson.’Cooper si-a intins mana spre el.
Andrew s-a uitat la ea pt un moment si jur ca chiar atunci
l-as fi lovit peste cap daca nu ar fi luat mana lui Coop.Am
oftat pe interior cand a facut-o.’Dr. Andrew Livinston.’
L-am vazut pe Cooper tensionandu-se vizibil inainte sa-
mi arunce o privire nu foarte amuzata cu coada
ochiului.M-am simtit vinovata chiar daca nu l-am invitat
pe Andrew in Hartwell.
‘Pai,a fost dragut sa te cunosc.’a spus Andrew,punandu-si
mana in jurul umerilor mei.’Dar Jessica si cu mine trebuie
sa plecam.’
I-am permis sa ma conduca,vina arzandu-mi
stomacul.Acel sentiment doar s-a inrautatit cand m-am
uitat inapoi la Cooper uitandu-se dupa noi.Si el clar nu era
un maistru fericit.
In timp ce Andrew si cu mine ne intorceam la han a
trebuit sa ma lupt cu nevoia sa fug inapoi la Cooper,sa
explic,chiar daca stiam ca era mai bine ca el sa inceapa sa
ma urasca.
Dar nu vroiam ca el sa ma urasca.
Dar el probabil se intorsese la repararea acelor
trepte,frustrat pe mine,in timp ce alte femei salivau dupa
el.Ele probabil erau mai putin complicate decat eram eu
si-
Stop !
Eram in corzi.Si trebuia sa se termine.Mai intai trebuia sa
ma ocup de Andrew.
‘De esti aici pe bune ?’Mi-am adunat intr-un final curajul
ca sa intreb in timp ce urcam treptele verandei hanului.
El a deschis usa dar s-a oprit ca sa se intoarca spre mine
in timp ce stateam in aria receptiei goale.’Este timpul sa
schimbam relatia noastra.Intr-o relatie adevarata.Nu ne
mai prostim,Jessica.Totul timpul asta despartiti mi-a dat
perspectiva.Devenim prea batrani pt comportamentul asta
ridicol.Este timpul sa ne asezam.’
Gandul mi-a adus cantitati egale de panica si iritare.Era el
insusi ca sa faca o decizie monumentala fara mine.
Tocmai deschisesem gura sa ii spun asta cand Bailey a
venit grabita din aria de luat cina.’Mona imi va tine locul
in seara asta aasa ca m-am gandit ca tu,Tom,si Andrew
am putea iesi pt bauturi. La La Cooper.’
Gandul mi-a rascolit stomacul.M-am uitat urat la
Biley.De ce facea asta ?’Nu cred-‘
‘Am nevoie de un scotch dupa ce zi am avut.’a spus
Andrew,aparent nu a inregistrat numele lui Cooper in ce a
spus ea.’De ce nu tragem un pui de somn inainte de
asta ?’
Adica sex.
Nu.
Am realizat ca nu puteam.
‘De ce nu tragi tu un pui de somn-‘i-am dat cheia camerei
mele-‘si ne intalnim aici in scurt timp.I-am promis lui
Emery ca o ajut cu ceva la magazinul ei.’
Am plecat inainte sa poata protesta.
De fapt,nu m-am miscat in viata mea mai repede.
In timp ce imi scoteam telefonul din geanta,am notat ca
magazinul de suveniruri detinut de prietena lui Bailey era
deschis.Nu fusese deschis in dimineata asta cand am
trecut.
Cred ca s-a intors Dahlia.
De indata ce puteam,chiar vroiam sa o intalnesc.Bailey a
vorbit frumos despre ea.
Doar ca pleci in curand.De ce mai conteaza ?
Dandu-mi pantofii jos,am mers de pe scanduri pe plaja.Nu
m-am oprit pana nu am gasit un loc tacut in partea de
sud,depare de privelistea hanului si de alti turisti.
M-am asezat pe nisip si am apasat pe apelare rapida.
Dupa cateva sunete,Matthew a raspuns.’Jess,totul
ok,scumpo ?’
M-am relaxat imediat la vocea lui.’Te deranjez ?’
‘Nu,doar incheiam pt azi.Nu suni atat de bine.Ce s-a
intamplat ?Ultima data cand am vorbit te distrai maxim.’
‘Si daca sa fiu un doctor nu ma face fericita ?Si daca doar
m-am convins singura de asta ?Ce fac ?’
‘Oh,Doamne,Jess…ti-am mai spus…faci ce te face
fericita.’
‘Nu este ridicol,totusi,sa te intrebi asta la 33 ani ?’Am ras
la absurditate.’Ma simt al dracului de pierduta,Matthew.’
El a fost tacut pt un moment si apoi :’Ai fost pierduta
mult timp,Jessica.’
Doar mentiunea trecutului m-a facut sa ma inchid.Nu
vorbeam despre el,nici macar cu Matthew,singura
persoana care stia adevarul.
El a oftat la tacerea mea.’Spune-mi ce se intampla.’
‘Trebuie sa stiu.’am spus,cuvintele iesind fara mine ca
macar sa realizez ce urma sa spun,’Daca am decis sa o iau
de la inceput intr-un loc nou,tu nu ai crede ca este
nebunesc.Pt ca chiar acum ma simt nebuna doar pt ca ma
gandesc.’
‘Ok…vorbim despre a ramane in Hartwell ?’
M-am cutremurat si apoi mi-am adus mainte ca el era in
telefon si nu ma putea vedea.’Poate.Presupun ca ce este
important este ca am ajuns la concluzia ca nu sunt fericita
in Wilmington.Ma tot lupt cu acel adevar…doar ca este
adevarul.Am crezut ca lucrurile merg in felul in care
trebuie’-felul in care meritam-‘dar poate este timpul sa ma
maturizez dracului si sa traiesc viata care o vreau,nu-i
asa ?’
‘Da.’a spus el vehement.’Doamne,da,Jess.’
‘Vreau sa spun,urasc ideea sa las femeile de la
inchisoare,pt ca sunt un doctor bun pt ele.’
‘Stiu.’
‘Dar poate este timpul sa ma pun pe mine prima.Poate ?’
‘Nu poate,Jess.Cu siguranta.Nu pot sa iti spun cat de
fericit sunt sa te aud spunand asta.’
’Asa ca nu crezi ca este nebunesc si iresponsabiul si
imatur si-‘
‘Nu,Deloc.Cateodata viata nu merge asa cum speri si nu
conteaza ce varsta ai cand vine timpul sa o schimbi.Am
un barbat de 40 ani care lucreaza ca intern in biroul
meu.A fost dentist 15 ai si a decis intr-o zi ca era
mizerabil si ca vroia sa o ia de la cap.’
‘Pe bune ?Nu inventezi asta ca sa ma faci sa ma simt mai
bine ?’
‘Numele lui este Mike Lowery.Pot sa ti-l dau la telefon
daca vrei.’
Am ras.’Ok,te cred.’
A fost tacut pt un timp.
‘Pot sa aud valurile.’a spus el incet.
M-am uitat pe intinderea nisispului.’Este frumos
aici.Pasnic.’
‘Fa ce trebuie sa faci,scumpo.Si cand esti pregatita o voi
aduce pe Helena si Pery ca sa te vada ca sa putem verifica
ca ceea ce faci este in ordine.’
Am inghitit galma din gat.’Nimanui nu ii va pasa de mine
ca tine.’
‘Jess…o vor face daca le dai sansa.’
§
‘Asta este o idee rea.’am sasait in urechea lui Bailey in
timp ce-l urmam pe Tom si Andrew in La Cooper.
‘Cred ca este o idee buna.Va clarifica niste lucruri pt
tine.’Ea a zambit.’Oh.Dahlia s-a intors.’a spus
ea,schimband subiectul in mod deliberat.’Are niste lucruri
de facut,dar a promis sa se itnalneasca cu noi la o bautura
inainte sa pleci.De abia astept sa o intalnesti.’
‘Draguta incercare.’am spus.
Ea doar a zambit si cand acel ranjet s-a ofilit un pic cand
atentia ei s-a mutat la bar.
I-am urmat privirea.
Andrew si Tom stateau la bar si dintr-o data vroiam sa-l
duc pe Andrew departe.Expresia lui Cooper era complet
goala in timp ce se uita spre Bsailey si spre mine.
‘Asta este o idee proasta.’a mormait Bailey.’Cacat.’
‘Oh,ce te face sa spui asta ?’
Ea mi-a ignorat sarcasmul.’Pt ca ma gandeam sa te
ajut.Am crezut ca daca il poti vedea pe Dr. Aroganta
langa uimitorul Cooper Lawson iti va scoate intr-un final
capul din fund.Dar nu vreau sa-l ranesc pe Cooper ca sa te
ajut.Rahat.’
‘Uh,ei deja s-au intalnit azi.’am spus,si apoi ultima ei
propozitie mi-a intrat in cap.’Sa-l ranesti pe Cooper ?’
Dar ea mergea mai departe inainte sa pot sa raspund.
‘El este doctor Andrew’-Tom il prezenta pe Andrew lui
Cooper cand am ajuns acolo-‘prietenul lui…Jess.’
Cooper a dat din cap la…prietenul meu.’Da,ne-am
intalnit.’
‘Spune-mi ca ai Macallan.’a spus Andrew in loc de salut.
Cooper doar a dat din cap.
‘Voi avea 2 degete cu gheata.’
‘Hai sa stam la un separeu.’Bailey l-a tras pe Tom de
mana.
Confuz,s-a incruntat.’Dar de obicei stam la bar.’
‘Simt ca atmosfera capricioasa a unui separeu in seara
asta.’a zambit Bailey luminos.Prea luminos.’Vino.’Ea a
tras si mai tare de el.’Da-mi un pic de romantism.’
‘Te porti mai ciudat decat de obicei.’a spus Tom,urmand-
o.
Andrew m-a luat de mana.’Vi ?’
Eram prea ocupata sa ma holbez la Cooper,care se holba
la mine cu ochi fara emotii.Dar il stiam un pic mai bine
acum.Era o urma de caldura acolo.Si nu de genul bun.
Inca era suparat pe mine.
Asta m-a facut sa ma zbarcesc si sa gasesc o gaura undeva
sa ma ascund.
‘Cooper.’am spus.dintr-o data avand nevoie ca el sa fie
dragut cu mine.
Tot ce am primit a fost un dat din cap si-‘Lily va va lua
comanda.’
Dezumflata,am inceput sa-l urmez pe Andrew.El mi-a dat
drumul la mana doar ca sa o infasoare pe a lui in jurul
taliei mele si vroiam cu disperare sa ma trag din
stransoarea lui.Dar nu mai eram o adolescenta.
Eu m-am pus in pozitia asta si trebuia sa ma port ca o
adulta matura.
Am concediat miscarea ca neinsemnata asezandu-ma
rapid langa Bailey astfel incat Tom si Andrew trebuiau sa
stea in fata noastra.
S-a terminat cu a fi matura.
Dar sa nu il ranesc pe Cooper a incalcat sa fiu matura.
Bailey s-a aplecat spre mine ca si cum imi datea o
imbratisare cu o mana.’Imi pare rau.’a soptit ea in urechea
mea.
I-am iertat imediat cascadoria copilareasca pt ca stiam ca
motivele ei erau pure.I-am strans mana in reasigurare.
‘Localul asta este…cuidat.’a spus Andrew,uitandu-se prin
bar.
Tom si Bailey au impartit o privire care clar spunea ca nu
sunt impresionati de pretentiile lui Andrew.Vroiam sa-l
lovesc pe sub masa.
‘Iubesc localul asta.’l-am informat.
El mi-a dat un zambet de sus.’Draga,sunt o gramada de
baruri dragute inapoi acasa.Nu le-ai incercat niciodata asa
ca nu stii diferenta.’
‘Asta este incredibil de condescendent.’a spus Bailey.
Aproape am izbugnit in ras.
Andrew aprea sa fie surprins de iesire.’Nu trebuia sa fie.’
‘Desigur.Am nevoie de o bautura.’Mana ei s-a ridicat in
aer.’Lil,aici.Rapid !’
Lily a tresarit surprinsa la strigatul lui Bailey si a termiant
rapid de scris comanda care o lua in graba ca sa ajunga la
noi.
Ea ne-a dat un ranjet mare.’Ce pot sa va aduc ?’
‘2 degete de Macallan cu gheata.’a spus Andrew ianinte
ca altcineva sa poata vorbi.’Si un pahar cu cel mai bun vin
rosu.’
A comandat pt mine.
Nu eram surprinsa.
Bailey,pe de alta parte,parea ca si cum vroia sa il
palmuiasca.
Tom si-a inecat rasetul in timp ce comanda.’Bere,Lil.’
‘Bailey ?’a spus Lily.
Prietena mea s-a clatinat.’Long Island.Si anuleaza vinul
rosu.’Ea s-a intors spre mine punctat.’Ce ai dori sa
bei,Jessica ?’
Acum era randul meu sa ma chinui sa imi retin rasetul.M-
am intors spre Lily,evitand privirea lui Andrew.’Voi lua si
eu un Long Island.’
Aveam un sentiment ca voi avea nevoie de el.
‘Sigur.Oh’-ea si-a plecat capul spre mine-‘Vroiam sa iti
multumesc.Cooper a spus ca tu i-ai spus sa vorbeasca cu
mine despre ce se intamplat…Ar fi trebuit sa vorbesc cu
el mai devreme.Oricum,multumesc.Chiar am nevoie de
slujba asta.’
Caldura s-a intins prin mine.’Cu placere.Sper ca totul este
ok.’
‘Va fi.Ajuta ca am un sef super.’Ea a ranjit si a plecat.
Privirea mea s-a mutat peste ea la Cooper.El radea cu
Batranul Archie despre ceva si mi-a facut stomacul sa
sara.Iubeam zambetul lui stramb.
Iubeam ca el mi-a urmat sfatul si a clarificat ce se
intampla cu viata lui Lily pt binele ei.
‘Esti in regula ?’a spus Andrew,tragandu-mi atentia
inapoi la el.
‘Dr. Jess !’
Am sarit la strigatul care a facut pe toata lumea din bat sa
se uite la Batranul Archie.’Da ?’am strigat inapoi,un pic
ingrijorata despre ce urma sa spuna,avand in vedere ca
tocmai vorbise cu Cooper.
‘Batrana mea,Anita,are o problema cu gatul.Am spus ca
te intreb daca te uiti la ea.Si cat timp esti acolo,ii dai ceva
pt a naibilui raceala care o are ?Inca nu i-a trecut.’
Toata lumea s-a intors sa se uite la mine,asteptand un
raspuns.’Um…nu are Anita un doctor aici ?’
‘Ah,uraste sa se duca la doctor.Uraste sa astepte in sala de
asteptare inspaimantatoare,stii.Am spus cat de draguta esti
si ea a spus ca o va verifica intr-un final.’
Am simtit ingrijorare in Batranul Archie asa ca am
spus,’Spune-i sa vina maine dimineata la han.’
‘Lucreaza.8 dimineata e ok pt tine ?’
‘Sigur.’
‘Super.Ti-as cumpara o bautura,dar am pt mine pt inca 4
beri.’
Amuzata,am ranjit.’Este destul de in regula.’
M-am intors ca sa-l vadpe Andrew incruntandu-se la
mine.
‘Ce ?’am ridicat din umeri.
‘Vizite la domiciliu ?Pe bune ?’
Lily a ajuns si ne-a pus bauturile pe masa.Mi-am luat
Long Island-ul meu si am spus,’El este un prieten.’
‘Cu siguranta ti-ai facut multi aici.’a spus el batos.
‘Da.Mi-am facut.’
Erau si alti turisti la bar,la hanul lui Bailey,la Emery,la La
Antonio,si chiar daca erau tratati cu cordialitate,nu erau
tratati de afaceristi ca prieteni.
Adevarul real,am realizat subit,era ca oamenii de aici au
recunoscut ceva care eram prea incapatanata sa admit.Au
recunoscut conexiunea care am facut-o cu orasul lor.
Si asta m-a facut ceva mai mult decat o turista pt ei.
Asta m-a facut sa ma coenctez cu ei.
M-am ridicat din separeu,nu mai puteam sa ma prefac ca
situatia era diferita de ceea ce era.’Vino afara.’i-am spus
lui Andrew.’Trebuie sa vorbim.’
‘Tocmai am primit bauturile.’s-a certat el.
Nu i-am raspuns.In loc de asta m-am intors pe calcaie si
am iesit,stiind ca el ma urmeaza pt ca ura sa faca o scena.
Valurile se loveau de mal,luminate de lumina lunii,si m-
am rezemat de balustrada promenadei,stiind in acel
moment tocmai voi face lucrul corect.Poate primul lucru
care l-am facut dupa mult timp.
‘Ce mama dracului se intampla ?’a spus Andrew in
spatele meu.
M-am intros incet cu fataspre el,nu nervoasa,nu
nelinistita.Calma.Si hotarata.’Trebuie sa fiu sincera.Nu
vreau sa fiu intr-o realtie cu tine,Andrew.Imi pare rau.’
El si-a ridicat o spranceana surprins.’De ce nu ai spus
nimic inainte ?’
‘Nu am avut niciodata sansa.’
‘Pai.’El a ras scurt.’Asta este absurd.Este locul
asta.Oamenii.Acea femeie-‘el si-a aruncat degetul mare
peste umar-‘atat de agresiva.Te vei simti diferit cand vei
fi departe de ea si acasa.’
M-am infoiat.’Nu.Nu voi fi…pt ca nu ma intorc in
Wilmington.Raman aici.’
Usurarea a trecut prin mine la fel de repede precum
cuvintele care le-am spus cu voce tare.
‘Esti nebuna ?’a sarit el,venind spre mine.’Serios ?’
‘Nu sunt fericita,Andrew.Nu am mai fost fericita…pai,nu
imi pot aduce aminte ultima oara cand am fsot
fericita.’am admis trista.
El a pufnit la asta.’Si crezi ca vei fi fericita aici ?Esti aici
de 5 minute.’
‘Stiu.Si poate ca nu voi fi fericita,dar sunt al naibilui de
sigura ca nu sunt fericita lucrand la inchisoare-‘
‘Iti spun asta de 2 ani !’
I-am ignorat inrteruperea.’Nu sunt fericita in apartamentul
gol si nu sunt fericita sa mai fiu o prietena de futai.’
‘Din cauza asta iti spun ca schimb situatia noastra intr-o
relatie.’a insistat el,tinandu-ma de brate.
El mi-a dat un zambet convingator.
‘Nu.’
‘Da.’
‘Nu.’
‘Nu ?’
Cum pot sa fac asta fara sa fiu rea ?’Um…’Nu cred ca
este vreo cale ca sa nu fiu un pic rea decat daca sunt
nesincera,si in acest punct nu cred ca altcveva in afara de
sinceritate l-ar convinge.’Nu vreau sa fiu intr-o
realtie…cu tine.’
‘Dar ai spus-‘
‘Am spus ca doresc mai multdecat sa fiu partenera de sex
lejer a cuiva.Dar asta nu inseamna ca vreau mai mult cu
tine.’
El s-a gandit si apoi ochii lui s-au ingustat.’Acel barman
neandertalian caruia ii faceai ochi dulci in dupa-amiaza
asta ?Il vrei pe el in locul meu ?’
Furie fierbinte mi-a aprins sangele.’El detine barul.’
‘Oh,bine,asta il face mai bun.’
Ticalos arogant !
‘Nici macar nu este despre el.’am spus si era
adevarul.’Este despre mine.Imi place aici.’
‘Cu barmanul fara camasa ?’El a chicotit.
‘Ugh,de faptcrezi ca esti mai bun decat el.’
‘Stiu ca sunt mai bun decat el.’
‘Stii ce,Andrew,asta este adevarul.Imi place sa fac sex cu
tine,dar nu mi-a placut niciodata de tine.Te respect pt ca
esti un chirurg super si salvezi vieti si gasesc asta
fierbinte.Dar asta este tot ce este.Pt ca pe cat este de
minunat ceea ce faci…esti chiar cel mai
egoist,nechibzuit,arogant ticalos pe care l-am itnalnit
vreodata.’
Buzele lui s-au despartit socate de onestitatea mea brutala.
Si cumva tot nu am putut tace !’Cooper nu este egoist.Nu
este arogant.Este un barbat bun.Si te crezi atat de superior
ca nu vezi ce mai este important.’
‘Stii totul despre barbatul asta pe care il cunosti de 2
secunde ?’El a ignorat complet partea despre el,nevrand
sa o auda si s-a prefacut ca nu a auzit-o.
‘Stiu asta pt felul in care sunt oamenii de aici in jurul
lui.Toti il respecta.Le pasa de el cu adevarat.Asta spune
mai multe despre el decat orice altceva.’
Andrew a clatiant din cap si a oftat
adanc.’Oh,Jessica…’El s-a uitat spre apa.’Voi uita tot ce
ai spus pt ca’-el s-a intors spre mine-‘Sunt ingrijorat
despre tine.Cred ca treci prin ceva.Este in ordine.Dar
dupa ce treci prin orice criza varstei mijlocii care este
asta,vei realiza ca tocmai ai dat cu piciorul mie si carierei
tale.Poate iti iei cariera inapoi.Dar eu nu voi astepta.’
Nu stiam daca sa rad sau sa plang la fastul lui.
‘Nu vreau sa astepti,Andrew.’
Expresia lui s-a transformat intr-una rece in timp ce ma
studia pt ce a parut o vesnicie.Intr-un final el mi-a dat un
dat din cap scurt.’Noroc,Jessica.’
L-am privit plecand,disparand din aria vizuala,si nu am
simtit decat usurare.Am ramas catea minute in aerul
proaspat al noptii ca sa ma adun si sa intru inapoi in bar.
Nu stiam ce insemna decizia mea brusca sa raman pt mine
si Cooper sau daca era macar vreo sansa pt mine si
Cooper.Cumva el avea puterea sa ma faca sa renunt la
autonomia de care ma bucurasem atat de mult timp,si asta
ma speria de moare.Pt ca eram inspaimantata ca undeva
pe drum el va afla ceva despre mine care nu ii placea si l-
as pierde.
Dar am realizat chiar acolo ca sunt la fel de inspaimantata
ca el nici macar nu va vrea sa imi dea o a doua sansa ca sa
exploram ce este intre noi.Stiam ca daca intru inapoi in
bar si el se intoarce de la mine,voi regreta actiunile mele
de noaptea trecuta pt tot restul vietii mele.
Pt ca ce a spus Cooper in acea noapte era adevarat.Nu am
simtit niciodata asa ceva inainte.
Adunandu-mi curajul,am intrat inauntru si m-am dus
direct unde statea el la bar.Turna o halba de bere si el s-a
uitat in sus printre gene in timp ce m-am oprit in fata lui.
El s-a uitat rapid inapoi in jos la ceea ce facea,dar tonul
lui l-a dat de gol cand a intrebat.’Unde este chirurgul ?’
M-am cocotat pe scaunul inalt si m-am aporpiat ca sa
spun,’I-am spus sa plece.I-am mai spus si ca s-a terminat
intre mine si el.’
El s-a oprit din ceea ce facea si a pus halba pe bar fara sa
se uite la mine.
‘I-am mai spus si ca nu voi pleca in curand din Hartwell.’
El a tresarit si s-a uitat la mine surprins.
‘Ai avut dreptate.’m-am cutremurat.’Nu eram fericita.’
Cooper doar a continuat sa ma priveasca.
Incertitudinea s-a miscat prin mine.’Crezi ca sunt
nebuna ?A fost o decizie proasta ?’
Raspunsul lui a fost sa-si infasoare mana in jurul cefei
mele si sa ma traga peste bar ca sa ma sarute.
Nu era un sarut obisnuit.
Era unul fierbinte si flamand.
Imediat m-am relaxat,exact ca noaptea trecuta.
Nu am intalnit niciodata un barbat al carui sarut putea sa
ma arda pt mai mult.
Strigate si miauneli dintr-o data mi-au intalnit urechile si
Cooper s-a retras doar cat sa mormaie in gura
mea.’Alegere buna,doc.’

13
§
Cooper

Energia din bar s-a ridicat cu un nivel dupa sarutul


impulsiv in fata tuturor.Turistii nu aveau nicio idee despre
ce se intampla,dar cei care veneau regulat da.Chiar daca
ei nu o cunosteau pe doc prea bine,ei il cunosteau pe
el.Nu era genul care sa sarute femei oarecare in public.
Ei au inteles ca este ceva diferit la Jessica,si pt ca cei care
veneau in mod regulat erau oameni buni,el stia ca ei erau
fericiti pt el.
Asa ca starea de spirit era usoara,era amuzanta,si a fost
ajutata de Bailey,Jess si Tom avand o discutie aprinsa cu
Batranul Archie la bar in timp ce serbau decizia lui Jess sa
ramana in Hartwell.
‘Ooh,tocmai am avut un gand !’Bailey si-a lipit palmele
impreuna fericita.’Vei fi aici pt festivalul dovlecilor-avem
un campionat mondial mic de aruncat dovleci,si-‘
‘Asteapta.’Jess si-a ridicat mana,ranjind.’Ce mama
dracului este aruncatul de dovleci ?’
‘Ai trait in Delaware pt cat timp si nu ai auzit niciodata de
aruncatul dovlecilor ?’
Cooper a chicotit la socul lui Bailey si a explicat pt binele
Jessicai,’Este un sport unde oamenii vad cat de depate pot
arunca dovleci.Pot sa foloseasca tot felul de aparate.De
fapt este un campionat mondial.’
‘Huh.’Jess a dat din cap.’De abia astept sa vad asta.’
‘Oh,este mai mult de atat.’a continuat Baileu
incantata.’Avem si un festival de gaini,ca sa serbam
pasarea maiestuoasa a statului-gaina albastra.’
‘Si ce se intampla exact intr-un festival al gainii ?’Doc s-a
uitat cu interes adevarat si incantata de prospectul unui
festival al gainii.
El a ghicit ca ea era bucuroasa despre a fi parte din ceva.
Cooper vroia sa o sarute.
‘Este doar o scuza ca noi sa ocupam Strada Principala la
inceputul lui octombrie.’a spus Tom.’Localnicii intra intr-
o competitie sa vada care vine cu cel mai bun preparat de
pui.Aducem o formatie in chiosc.Vindem mestesuguri si
bunatati facute in casa.’
‘Suna distractiv.’a spus Jess doritoare.
Bailey s-a aruncat mana in jurul ei si a strans-o.’Este
distractiv.Stii ce mai este distractiv ?Parada mandria
homosexualilor la sfarsitul verii.’
Pt ca,pe cat de mult s-a distrat cu Bailey si Tom,ei inca nu
au discutat de ce ea a luat aceasta decizie sa ramanasi ce
va face ea aici.Era o mutare uriasa pt ea.Unii
oameni,probabil majoritatea ar putea spune ca este chiar
impulsiv dupa un timp atat de scurt aici.Nu a fost o
decizie usoara si Cooper vroia sa se asigure ca al ei cap
era in locul corect.
§
20 minute mai tarziu barul era inchis,si le-a trimis pe Lily
si pe Riley mai devreme acasa.
El a inchis si a facut cafea decofeinizata pt el si Jess si a
condus-o la un separeu in spatele barului.
Au sobit in tacere din cafeaua lor pt un moment si apoi el
a spus intr-un final,’Deci…ce s-a intamplat azi ?’
Ea a oftat adanc si s-a relaxat in locul ei.’Azi a fost
culminarea multor lucruri.Pt inceput,ai avut dreptate
despre mine ca nu sunt fericita.Eu…eu m-am convins ca
eram multumita cu situatia care mi-am creat-o inapoi in
Wilmington.A fost usor sa ma conving ca acolo eram pt
ca nu stiam ce imi lipsea.Am petrecut mult timp din viata
mea infasurata in lumea medicinei ca nu am avut timp sa
observ.Si cand am ajuns aici si pacea este atat de
diferita…voi va iubiti slujbele si munciti mult…dar totul
se simte mai incet si mai relaxat aici.’
‘Asa este.’a spus Cooper.
‘Bine.’ea a dat un zambet tremurat.’ma bucur ca nu
gresesc despre asta pt ca este o parte mare care ma atrage
sa traiesc aici…’Ea s-a uitat in jos la cafeaua din mana
ei.’Nu pot sa o explic,Cooper,doar o simt…ma simt
conectata cu lucrurile de aici.Nu m-am simtit niciodata
conectata nicaieri inainte.’
‘Si de asta ramai ?’Vroia ca ea sa spuna da pt ca adevarul
era,pe cat se simtea el de bine ca ea sa o spuna,Cooper a
fost ingrijorat toata noaprea ca ea a luat aceasta decizie
uriasa bazata pe el.El o placeape doc prea mult ca ea sa
arunce tot ce a cladit pe posibilitatea a ce era intre ei.El ar
fi fost fericit sa incerce o relatie la distanta in timp ce inca
testau chestia asta.
‘Da.’a spus ea,si el s-a simtit usurat.’Asta este despre ce
doresc.Nu ma intelege gresit-oamenii de aici sunt evident
un factor.Toata lumea este calda si prietenoasa si te
accepta…pai…’Ea a ras.’Cu mine.Nu pe toata
lumea,presupun.’
‘Te gandesti la Vaughn ?’
‘De fapt la Andrew.Dar cred ca si Vaughn.’
‘Asta a fost din cauza hotelului.Consiliul a aprobat planul
inainte ca Jaclyn sa devina primar.Ea a devenit primar in
mijlocul constructiei hotelului si cu ajutorul lui
Bailey,care era suparata in mod special de venirea lui
Vaughn,a incercat sa o opreasca.Legal ele nu au mai putut
face nimic,dar dezaprobarea publica a hotelului lui a lasat
niste negativism in jurul lui.El nu este un tip rau,totusi,cat
pot vedea.’
‘Da ?’
‘Da.Oricum,spuneai…’
‘Oh.Desigur.Spuneam ca nu m-am conectat niciodata cu
niste straini in felul in care m-am conectat cu oamenii de
aici.Bailey,Emery…tu.Deja aveam asta in cap si dintr-o
data a aparut Andrew.’
Cooper s-a uitat urat.In momentul in care l-a intalnit la
chiosc Cooper practic a putut sa miroasa aroganta
lui.Cand si-a pus mana in jurul lui doc,Cooper a vrut sa
loveasca ceva.El s-a mai intrebat cum mama dracului
putea sa vada ceva la el cand chirurgul asta era genul de
barbat care ea obisnuia sa se intalneasca.
De fapt,asta inca il deranja un pic.
‘Nu l-am invitat.’a spius ea.’Am fost socata cand Bailey
mi-a spus ca el era aici.El si cu mine…’Ea a clatinat din
cap,parand enervata.’Nu am fost niciodata intr-o relatie si
nu voi intra in ea-‘
‘As aprecia asta.’
Ea a ranjit.’Tot ce iti voi spune este ca l-am respectat si
chiar admirat profesional.Este un chirurg stralucit.Dar-si
asta suna oribil-nu mi-a placut niciodata de el foarte
mult.’
Nu suna oribil.Il umplea cu usurare,de fapt.’Asa ca de ce
te-ai implicat cu el ?’
Jess s-a miscat inconfortabil.’Nu vroiam o relatie cu
nimeni…cel putin nu credeam.Dar tot sunt o femeie.’
Pe cat de usurat a parut ca nu era genul de femeie care sa
cada la picioarele unui bat\rbat ca ticalosul ala
arogant,Cooper nu era fericit in mod particular ca ea sa
vorbeasca despre nevoiile ei indeplinite de nenorocitul
aala.
‘Am inteles.’a scuipat el.
‘Oricum,cand el a aparut aici pe neasteptate anuntand ca
i-a fost dor de mine si trebuie sa incepem sa fim seriosi
unul cu celalat...am fost uimita.’Ea si-a incretit nasul de
iritare.’Tipic Andrew,luand decizii pt amandoi.M-a facut
sa ma gandesc despre ce vroiam si am sunat un prieten
vechi pt sfat.Asta,plus comportamentul lui Andrew de aici
din seara asta,m-a facut sa realizez ce nu vroiam.Si ce nu
vroiam era el-partea cu adevarat infricosatoare…’Ea s-a
uitat la Cooper cu ochi mari rotunzi,negri de incertitudine
adevarata care l-a facut sa se intinda la ea si sa o
mangaie.’Nu stiu daca mai vreau sa fiu un doctor.’
Surpriza l-a oprit sa se intinda la ea asa cum intentionase.
Nu stia ce sa spuna in acel punct.
Profesia ei…pai…Cooper a vazut asta ca fiind o parte din
cine era ea.Stia ca este ciudat din moment ce el nu a
vazut-o niciodata practicand medicina,dar el tot a simtit
ca chemarea ei sa vindece era o mare parte din caracterul
ei.
‘Nu sunt sigur ca inteleg.’
‘Nici eu nu sunt sigura.’Ea a pufnit intr-un raset trist.’Este
doar asa…este o posibilitate ca eu sa fi intrat in cariera
asta pt motivele gresite.’
‘Ce motive gresite ?’
Jess s-a uitat in jos.’Nu pot sa o explic pe
deplin.Doar…poate incercam sa recuperez ceva,si poate
nu este un motiv destul de bun ca sa fiu un doctor.’
Tacerea a cazut intre ei.
El nu vroia ca ea sa ii ascunda ceva pt ca,la dracu,el
simtea ca ii putea spune orice.Dar inca era nou intre ei si
erau anumite lucruri despre el care vroia sa astepte sa i le
spuna.Asta mergea in ambele sensuri.
Nu trebuia sa stie ce nu ii spunea doc.Nu inca.
El si-a adus aminte ceva ce i-a spus ea,totusi.’Si despre ce
mi-ai spus ?Despre sa lasi ceva in urma ?’
Aducerea aminte a lui Cooper despre conversatia lor a
tras privirea lui Jess inapoi la a lui.’Nu stiu.Nu stiu daca
asta este amestecata cu altceva.’Ea a oftat.’Stiu ca nu ma
explic foarte bine.’
Au fost tacuti un timp in timp ce isi beau cafeaua.Cooper
s-a gandit la dilema ei.Il ingrijora.Clar,Jessica era intr-un
loc amestecat in viata ei-ea nu era femeie sigura de sine
care el a crezut ca este cand ea a intrat prima oara in barul
lui.A fost atras de acest aspect al personalitatii ei.Dar
stiind mai bine nu o facea mai putin atractiva pt el.O facea
mai putin decat perfecta,o facea mai reala,cineva care are
nevoie de el la urma urmei,si spre surprinderea lui,lui
Cooper ii placea asta.Ii placea asta foarte mult.Vroia sa o
ajute sa gaseasca ceea ce ea cauta.
Spera sa nu fie calcat in picioare in cautare.
Pt moment,el se focusape a o face sa se simta mai bine,pt
ca multi oameni ajung la 30 ani si realizeza ca nu sunt
fericiti cu cariera lor sau viata lor in general.Ea nu era
prima.
‘Stii ce,doc,diploma ta nu se duce nicaieri.Nu conteaza
ce,esti un doctor.Asa ca de ce nu iti iei niste timp de la
asta si sa incerci sa afli daca este altceva pt tine ?Daca
decizi ca vrei sa te intorci la a fi doctor,sunt sigur ca nu va
fi o problema.’
Jess a zambit luminos la el,usurarea vizibila pe zambetul
ei dragut.’Chiar crezi asta ?’
‘Da.Nu este nimic scris in piatra,nu-i asa ?’
‘Desigur.’
El a privit cum tot corpul ei parea sa se topeasca din cauza
tensiunii care o apasa.Ea ii studia fata in acel fel intens
din nou,ca si cum il memora.
‘Ce ?’a murmurat el,sangele lui devenind un pic mai
fierbinte la gandul ca el o va memora.
‘Spune-mi despre familia ta.’a spus ea dintr-o data.
Cooper s-a uitat in ochii ei caprui si a vazut dor in ei.Nu
era genul de dor care el l-a simtit o secunda mai devreme
si era brusc curios ca sa ii cunoasca familia ei.Daca
insemna sa vorbeasca despre a lui,atunci era un mod usor
ca sa scoata de la ea informatia care o dorea.A realizat ca
vroia sa ii spuna despre ei oricum.Poate ca era stupid ca el
sa se increada intr-o femeie atat de curand dupa ce una l-a
inselat,dar Cooper nu vroia sa fie amar si intors din cauza
comportamentului ex-ei lui.Cu siguranta nu vroia sa
greseasca o femeie buna pt alta Dana Kellerman.
‘Tatal meu a plecat cand aveam 12 ani.’a spus el.
Simpatia i-a aprins ochii ei.’Imi pare rau.’
‘Nu trebuie sa iti fie.Tipul era un ticalos.Un ticalos
abuziv.’
Jessica a tresatit.’Atunci imi pare si mai rau.’
‘Pariez ca ai vazut multe d-astea la slujba ta.’
‘Din pacate,da.Destul de mult la inchisoare,de
fapt.Fracturi vechi,cicatrici atat de multe ca era o istorie
de abuzuri cartografiate pe corp-adevarul chiar acolo ca
eu sa-l vad si ele inca ma minteau despre asta.’Ea a
clatinat trista din cap.’Nu pot sa iti spun cat de rau imi
pare ca familia ta a trebuit sa faca fata la asta.’
‘Cu mama mea in general.’a spus el,furia familiara ii
lingea nervii.’Dar ea a facut lucrul corect.A primit
ajutor.Seriful de atunci era un barbat care a fost prieten
bun cu bunicul meu.El,uh…pai…hai sa spunem ca a facut
ce a trebuit sa faca,ca sa ajunga mesajul la tatal meu ca nu
mai era binevenit in Hartwell.’El si-a ingustat
ochii,aducandu-si aminte conversatia despre verisoara
mamei lui.’Nu erau optiuni deschise pt mama mea.Ea a
facut alegerea corecta.’
Intelegerea a trecut imediat prin Jessica.’Te inteleg.’a
soptit ea.
El a continuat,’Dupa ce a plecat,lucurile s-au
imbunatatit.Dar au fost si grele.Eram doar eu,mama
mea,si sora mea mai mica,Catriona.Mama a mostenit
barul de la unchiul meu care a murit,dar ea nu l-a placut
prea mult.A pastrat conducerea ca sa-l managerieze pt
ea,dar nu era ce putea sa fie.Pt un local pe promenada era
o darapanatura.Am incercat mereu sa gasesc moduri de a
face bani asa ca am lucrat mult si am lipsit mult de la
scoala.Mi-am luat diploma si am avut o slujba ca mecanic
la Garajul lui Uly.Mama lucra ca si casierita la un
aprozar.Am muncit din greu ca Cat sa nu
trebuiasca.Mama ne-a dat barul noua,dar cat m-a lasat sa-i
cumpar partea acum cativa ani.Nu avea pasiune pt el.Ea
vroia la colegiu.Era un copil desptept.Si noi vroiam ca ea
sa se duca la colegiu.A vrut sa mearga la Drept si,prajitura
desteapta cum este,a intrat la UPenn.’
‘Asta este minunat.Si partial din cauza ta.’Era o admiratie
deschisa in expresia Jessicai.
Lui ii placea asta,dar nu isi lua merite pt munca lui Cat.’A
fost totul din cauza ei.A muncit din greu in liceu si nu
prea a avut viata sociala.Dar a intrat la colegiu si…nu
stiu.’El a oftat.’Nu stiu daca a fost prea multa presiune
sau ce…A devenit un pic salbatica.M-a sunat despre o
sarcina care a speriat-o in anul 1 si speram ca sperietura si
reactia mea la sperietura va fi destul ca sa o tinape calea
cea dreapta.’
Jess a facut o fata.’Nu a tinut-o.’
‘Nu a tinut-o.’El inca isi aducea aminte cum s-a simtit
cand ea i-a spus ca a renuntat la colegiu pt ca era
gravida.’Avea 20 ani.A venit acasa pt vara.S-a imbatat si
a ramas gravida cu un turist al carui nume nu si l-a putut
aduce aminte.’
‘Oh Doamne.’
‘Da.Dar a trebuit sama dezmeticesc repede pt ca mama
noastra era atat de dezamagita ca nu a vorbit cu Cat
primele 5 luni ale sarcinii.’
‘Oh Doamne de 2 ori.’
El a pufnit.’Da.’
‘Dar apoi a venit Joey.’
‘Joseph Cooper Lawson.’El a ranjit gandindu-se la
copil.’Este chiar mai destept decat mama lui.Si poti sa
pariezi ca bunica lui era si mai incantata despre acel copil
decat oricine.A trecut peste dezamagire de indata ce l-a
tinut prima ora in brate.’
Jessica a fost tacuta pt un moment in timp ce il studia.Ea a
spus,cu vocea moale,’Si cat timp s-a bucurat de el ?’
Durerea ascutita de tristete l-a prins.’Nu mult,doc.Doar
cativa ani inainte sa o ia cancerul.’
‘Erati apropiati.’
‘Foarte.Era ca si cum lumea s-a sfarsit pt un timp.’
Ochii ei au stralucit dintr-o data din cauza lacrimilor si
acea durere a devenit un pic mai ascutita la simpatia ei
adevarata.’Imi pare rau ca ai pierdut-o.’
El a dat din cap,neputand sa vorbeasca din cauza emotiei
care era groasa in vocea lui.Cateodata jalea il lovea tare
de nicaieri,chiar dupa toti anii astia.
‘Dar stii ceva ?’a spus ea.’Sunt si mai fericita ca ai avut-
o.’
Si chiar asa cuvintele ei au luat un pic din acea
intepatura.El si-a curatat gatul,dar inca era groasa cand a
spus,’Si eu,doc.’

Jessica

Am descoperit ceva despre mine insumi chiar atunci.Am


descoperit ca emotiile meleputeau fi conectate la atractia
sexuala cu cineva.Pt ca chiar atunci,emotional incurcata
cu acest barbat,nu am fost niciodata mai atrasa de un tip
in viata mea.
Il vroiam pe Cooper Lawson.
Rau.
Vroiam sa ma lansez peste masa la el.
Sa il tin in brate.
Sa il sarut.
Sa-i rup hainele de pe el dupa imbratisare.
Foarte nepotrivit,avand in vedere ce tocmai
discutasem.Nu am intalnit niciodata un barbat ca el
inainte,totusi.Cum poate sa fie atat de multe lucruri…atat
de aspru si masculin,sincer si deschis,si chiar aratand un
pic vulnerabilitatea lui…era ireal.El nu si-a ascuns
emotiile,jalea dupa mama lui.Mi-a dat asta.Si asta
insemna atat de mult pt mine decat orice altceva.
Si pt prima data dupa un timp foarte lung vroiam totul cu
un barbat.
Si pt prima data vreodata vroiam sa vad daca era posibil
sa am totul cu acest barbat.
‘Si tu ?’a spus Cooper dupa un moment de tacere
confortabila.’Spune-mi despre familia ta.’
Intrebarea lui a coborat in stomacul meu ca o greutate de
plumb,trimitand un manunchi de fluturi in calea
lui.Oricand cineva ma intreba despre familia mea
tremuram fizic inainte sa inchid linia conversatiei
acolo.De data asta nu a fost diferit-intrebarea lui Cooper
m-a facut sa tremur-dar era prima oara cand am
contemplat sa-i spun cuiva cel putin o parte din adevar ca
raspuns la intrebare.
Asta ar putea fi ziua pt multe premiere pt ca stiam ca nu
ar fi corect ca sa nu ii dau lui Cooper ceva dupa ce el mi-a
dat ceva despre el insusi.Ceva atat de real.
Am inspirat adanc si l-am privit pe Cooper incruntandu-se
in timp ce imi privea reactia la intrebarea lui.’Nu este o
intrebare usoara,nu-i asa ?’a spus el.
‘Pt unii oameni este.’
‘Pai,este adevarul.’am spus.’Voi recunoaste asta.Nu este o
intrebare usoara pt mine.’
‘Nu trebuie sa imi spui orice nu vrei.’
El a spus asta cu sinceritate.Oricum,puteam sa vad lumina
a ceva in ochii lui si m-am gandit ca poate este
dezamagire.Ma simteam complet anxioasa la acel
gand.Nu vroiam sa-l dezamagesc sau sa evit sansa ca sa
explor conexiunea cu el.
‘Nu este o poveste frumoasa….’Am inspirat din nou
adanc,incercand sa gasesc cuvintele si in tot timpul ala sa
gonesc imaginile dureroase din capul meu.’Nu prea
vorbesc despre ea.Sora mea…uh.sora mea,Julia,s-a
sinucis cand eu aveam 19 ani.Trecusera cateva zile de la
ziua ei de 16 ani.’
Cooper parea uimit.’La dracu,doc…nu trebuie-‘
L-am concediat cu o incredere care nu o simteam.’Este in
regula.Ea…avea problemele ei pe care nu le voi
detalia.Dar eram foarte apropiate.Parintii nostrii…um’-la
mentiunea parintilor meu,durerea veche mi-a strans tare
pieptul ca intotdeauna-‘Ei s-au deconectat complet de
mine cand ea a murit.Vreau sa spun,am incercat.Am
incercat ani de zile sa ma reconectez cu ei,dar nu erau
interesati.Il am doar pe prietenul meu cel mai
bun,Matthew,inapoi in Iowa,si fiica lui,Perry,este finuta
mea.Ei sunt singura familie care o mai am acum.’Gura
imi tremura,dar nu am plans.Acum mult timp am inchis
acea parte emotionala.M-a protejat de cea mai mare
durere.
Dintr-o data mana lui Cooper o acoperea pe a
mea,degetele lui infasurandu-se in jurul mainii
mele.Gestul m-a facut sa ma uit in sus.
Expresia lui era puternica.’Daca trebuie sa plangi,doc,poti
sa plangi.Nu trebuie sa ascunzi asta de mine.’
Am acoperit mana lui cu a mea si i-am dat un zambet
multumitor.’Este ok,Cooper.Este o istorie grea de
spus.Dar sunt ok.’
‘Inseamna mult pt mine ca mi-ai spus asta.’a spus el
gatuit.
Si acolo.Acolo era.
Ceea ce gandeam despre el,el doar a spus-o cu voce tare.
Fara rahaturi.
Doamne,imi placea acest barbat.
I-am strans mana si apoi i-am dat drumul si l-am privit in
timp ce si-a tras incet mana de pe a mea.’Nu ai alta
familie ?’a spus el,incruntandu-se.’Fara matusi sau
unchi,verisori sau bunici ?’
‘Sora mamei mele,Theresa.Eram apropiate.Dar dupa…M-
am temut ca ea nu mai vrea sa aiba de a face cu
mine,exact ca parintii mei,si cumva stiam refuzul ei,si ea
ma invinuia,ar face lucrurile mai rau,asa ca am parasit-o
si pe ea si nu m-am uitat niciodata inapoi.Nu am mai
vorbit de atunci…apoi….’Am indepartat imaginea
ei.’Spune-mi despre cum este sa cresti aici.’am
spus,schimband subiectul spre ceva mai putin greu.
‘Lasa-ma sa-ti aduc alta cafea,si vom face asta.’
5 minute mai tarziu si intins in separeu,relaxat si usor cu
mine la fel cum a fost din momentul in care ne-am
intalnit.’Chiar si cu tot rahatul din familia mea,am avut o
copilarie super aici.Este un oras mic unde toata lumea stie
care este treaba ta,si asta are suisuri si coborasuri,dar in
mare parte este de bine.Chestia despre Hartwell este,chiar
daca ai partea mica de conservatori,este un loc
prietenos,deschis.Am evoluat cu timpul destul de
bine.’Mi-a dat un ranjet stramb.
Acel ranjet m-a lovit in abdomenul inferior.
Incepea sa faca asta de fiecare data.
‘Ai crescut undeva cam ca aici si mi-ar place sa cred ca ti-
a dat valori bune,sa te faca o persoana mai buna.’
‘Din ce am vazut as spune ca da.’am spus.’Toti m-ati
vrajit.’
‘Si multumesc la dracu pt asta.’a spus el fortos.
Mi-am incrucisat picioarele sub masa la caldura din ochii
lui,si acea caldura mocnita din ei doar s-a innegrit la orice
a vazut in ai mei.
‘Atunci,idilic.’am murmurat,un pic ametita de intensitatea
valului de dorinta ce pompa prin venele mele.
‘Ce ?’a murmurat el inapoi,inca uitandu-se la mine ca si
cum vroia sa ma devoreze.
‘Ce ?’am spus in timp ce gandurile mele cresteau si
dorinta se incetosa.Dintr-o data am avut o viziune cu el
aruncand masa dintre noi prin camera ca Superman,si
apoi luandu-ma in brate si grabindu-se acasa in patul lui
cu viteza luminii.
Oh Doamne.
‘Idilic ?’a spus el,tragandu-se din momentul senzual si
tragandu-ma si pe mine.’Da.Locul este destul de idilic pt
un copil.’
Am dat din cap si mi-am reincrucisat picioarele.
Ochii lui Cooper s-au ingustat la corpul meu.’Esti ok ?’
Stiam dupa torsul din gatul lui ca era destul de constient
ca eu nu eram « ok ».’Bine.’am mintit.
El a ranjit si s-a uitat in cana de cafea.’Spune-mi despre
Medicina.’
‘Nu ai terminat sa imi spsui despre Hartwell.’
‘Una pt alta,doc.Tu imi spui ceva,eu iti spun ceva.’
Asta suna just.’Ok.Medicina a fost
istovitoare.Rezidentiatul a fost si mai rau.Muncind ture de
24 ore este destul de greu.’
Cooper a scancit.’Ture de 24 ore ?Glumesti ?’
‘Nu.De indata ce ai ajuns in anul 2 ti se permite legal sa
faci 24 ore.Este dur.’
‘Cum ai facut fata ?’
‘Mai mult mergeam pe adrenalina.Majoritatea oamenilor
care sunt facuti sa fie chirurgi…cred ca asta ii ajuta sa
treaca prin ea.Si amestecat cu valul care il ai din a salva
viata cuiva este acel sentiment de putere.Nu poti mereu sa
controlezi viata sau moartea,dar incercam din greu.Si asta
inseamna sa fi chirurg.Este sa iei inapoi un pic din acel
control.Valul este fenomenal.Este chiar si mai bun cand
spui familiei unui pacient ca persoana care ei o iubesc va
fi ok.’
‘Dar la fel de cacacios cand le spui opusul.’
De fapt nu erau cuvinte despre cat de cacat era asta.Imi
voi aduce aminte intotdeauna prima operatie la care am
participat ca intern cand pacientul a murit pe masa.Eram
chirurgul ingrijitor cand ea i-a spus familei.Si pe deasupra
jalei crude coplesitoare care emana atat de puternic din ei
ca nu amscapat sa o simt si eu,nu am putut sa vad peste
privirea din ochii lor…acea dezamagire furioasa din noi
este indescriptibila.
Nu m-a parasit niciodata.
Am incercat sa o compartimentez,si mortile care au venit
dupa,ca sa pot sa imi fac treaba.Doar nu am putut.Puteam
sa ii dau unui pacient vestile proaste,stiind ca persoana
inca putea sa lupte ca sa supravietuiasca sau,egoist,stiind
ca nu trebuie sa fiu acolo ca sa vad daca el sau ea au
pierdut acea batalie.Dar sa vezi un pacient murind si apoi
sa le spui celor care il iubesc ca acea persoana a murit
incepea sa ma doboare.Si atunci a fost cand am stiut ca nu
pot sa fiu chirurg.Chiar daca zilele bune le intreceau pe
cele proaste,erau zilele proaste care ma bantuiau mult
timp dupa.
Cooper a vazut raspunsul in ochii mei.
Am schimbat subiectul.’O poveste cu crescutul in
Hartwell.’am spus.
El imediat a mers pe asta.’Vrei sa auzi despre cand am
jefuit aprozarul lui Lanson ?’
Socul a trecut prin mine.’Ce ?’
‘Aveam 8 ani si pistolul meu era de jucarie.’
Am ras.’Oh,Dumnezeul meu.’
‘Mama a regretat ca m-a lasat sa vad maratonul cu filme
western,dar batranul Jeff Lanson a ras despre
asta.Multumitor.’
Am ras mai tare,imaginand o mica versiune draguta a lui
Cooper jefuid supermarketul.’Ce s-a intamplat ?’
Am, stat acolo urmatoarele ore,schimband povesti,pana
ochii mei au inceput sa devina grei.
‘Haide,doc,mai bine te ducem acasa.Ai intalnire cu Anita
in cateva ore.’
Oh,rahat.Am utiat despre asta.
Dupa ce Cooper a inchis barul,el m-a condus la han pe
promenada innegurata.Tot drumul pana acolo am tinut
capul pe umarul lui.El mi-a tinut corpul obosit de talie si
eu mi-am pus mana in jurul taliei lui.
Se simtea usor si drept.
Si atat de al dracului de frumos ca puteam plange.
Ca sa inchei cea mai buna noapte din cate imi aduceam
aminte dupa mult timp,Cooper si-a trecut buzele peste ale
mele ca sa spuna noapte buna.Doar o soapta a gurii lui,o
tachinare a gustului lui,si acea atingere a zbarnait in
sangele meu.
‘Te verific dupa putin timp.’A spotit el promisiunea pe
buzele mele.
Era atat de multa emotie ridicandu-se din mine ca m-am
inecat si nu am putut vorbi.Am putut sa dau din
cap,sperand ca el a vazut totul in ochii mei.
Si,judecand dupa zambetul mic,sexy care mi l-a dat,a
inteles.

15
§
Jessica

Cu mai putin de 15 minute inainte,fusesem


extenuata,dandu-ma cu apa rece pe fata si dand pe gat
cafea ca sa ma simt destul de treaza ca sa o vad pe
partenera lui Archie,Anita.
Noaptea trecuta a meritat lipsa somnului,totusi.
Ultima data cand am stat toata noaptea si am vorbit cu
cineva a fost colega mea de camera de la colegiu,cu care
am pierdut legatura cand am mers la facultati diferite.
Cateodata viata iti sta in cale.
Oricum,nu am petrecut niciodata toata noaptea vorbind cu
un barbat deste totul si nimic.S-a simtit ca si cum gasind
acele scrisori ale lui Sarah au fost destinul.
Bailey a condus-o pe Anita in camera mea,si cu doar
cateva momente sa fiu treaza…si starea de spirit fericita a
trebuit sa fie deturnata.
‘Nu am vrut sa-l ingrijorez pe Archie pt ca stiam ca
probabil este nimic.Sunt consultant bancar toata viata mea
asa ca stau pe scaun aplecata peste computer jumatate din
timp.’a spus Anita.
Era o femeie inalta cu ochi caprui obositi si ten
palid.Puteam sa vad dupa obrajii ei inalti si buzele inca
pline ca fusese o frumusete la viata ei.
‘Asa ca nu i-ai spus lui Archie despre durerea de spate?’
‘Nu.’Ea si-a schimonosit fata.
Cand i-am examinat gatul am gasit nodulii limfatici
umflati.Si cand i-am examinat partea de jos a spatelui ea a
scancit de durere la atingerea mea.
‘Anita,ai alte simptome?’
Ea a dat precauta din cap.’Da…picioarele mi le simt
ciudat uneori.Cumva slabe,chiar amortite,dar m-am luptat
cu gripa asta pt un timp asa ca presupun ca face parte din
asta…’
‘Gripa?’Nelinistea mea a crescut cu o gramada,si dintr-o
data mi-am adus aminte ce a mentionat Archie noaptea
trecuta.
‘Da.’
‘Simptomele tale?’
Ea a facut o fata.’Ca de obicei,am
vomitat,febra,friosoane,si nu pot sa manac mult asa ca am
slabit,care este un plus.’Ea mi-a dat un zambet tremurat.
Speram sa ma ia absolut in serios cand am spus,’Anita,as
vrea sa iti vizitezi doctorul.As vrea sa faci o programare
azi.’
Ochii Anitei erau ingrijorati.’Nu crezi ca am o raceala?’
Nu vroiam sa o speri in caz ca greseam.’Sunt ingrijorata
pt ca este o sansa sa fie altceva decat gripa.As vrea sa faci
o programare la doctor ca sa te consulte si el.’
Ea a dat din cap,parand ametita.’Ok.’
‘Anita?’
Ea s-a uitat la mine.’Da?’
‘Vei face programarea?’
‘Sigur.’Ea nu mi-a intalnit privirea.
Hmm.’De ce nu o faci cat timp esti aici?’
‘Pe bune?’
I-am dat cea mai serioasa fata ca raspuns.
Ea a pufnit dar si-a deschis geanta ca sa-si scoata
mobilul.Cu ochii pe mine,a apasat butonul si l-a dus la
ureche.’Hey,Liv.’a spus ea si a trebuit sa tuseasca cand
cuvintele ei au iesit oracaite.’Sunt Anita.Doctorul Duggan
are timp sa ma vada azi?...Oh…Nu…’
Am facut o fata.
Ea a inteles ce inseamana acea fata.A inspirat adanc.’Este
cam important,Liv…Am…Am simptome care o
ingrijoreaza pe noua doctorita…Da,ea este…Da,presupun
ca este adevarat…Poti?Ok…Nu,vin imediat…Ne vedem
la 10.’A inchis.’Ma baga acum.’Anita s-a ridicat si mi-a
dat un zambet tremurat.’Multumesc ca m-ai
consultat.Aparent reputatia ta te intrece.Liv stie cine esti.’
‘Liv este receptionera?’
‘Da,la cabinetul doctorului Duggan pe Strada Principala.’
Am dat din cap.Imi aduceam aminte ca Bailey a
mentionat ca avorbit cu dr. Duggan despre mine.Presupun
ca era o amintire buna ca sa locuiesti intr-un oras mic
insemna sa te infrunti cu toti oamenii care isi bagau nasul
in treaba ta.Am avut un moment de panica la acel gand.
‘Multumesc din nou ca m-ai consultat.Nu imi place
cabinetul doctorului…speram sa imi spui ca este nimic ca
sa nu trebuiasca sa ma duc.’A ras ea fara umor.
‘Doar vreau o a doua parere.’am asigurat-o.
‘Da.’Ea a dat din cap,dar ochii ei s-au umplut de frica ce
ma ingrozeam sa vad in ochii unui pacient.
Am condus-o afara din han si i-am urat de bine,stiind ca
Hartwell era destul de mic ca daca ea nu avea grija de
ea,oricum as afla.
‘Pari ingrijorata.’a spus Bailey in timp ce am intrat in
camera de luat cina,unde avea micul dejun asteptandu-
ma.Micul dejun era pe culmi si camera era galagioasa cu
oaspeti.
Confidentialitatea doctor-pacientm-a oprit sa ii spun cat
de ingrijorata eram din cauza ca simptomele Anitei erau
semn de ceva serios.’Este doar…Anita poate fi ultimul
meu pacient pt un timp.Poate vreodata.’
Ochii lui Bailey s-au marit.’Ok,dupace
manaci,explicit.’Expresia ei mi-a spus ca nu am alta sansa
si am chicotit la mine insumi in timp ce ea s-a indepartat
reticenta ca sa aiba grija de unul dintre oaspeti.
Micul dejun m-a ajutat sa ma trezesc un pic,chiar daca
mi-a luat un timp ca sa mananc nu numai ca aveam un
sentiment ciudat,gretos,gol care il ai cand nu ai dormit
destul,dar si aveam si batai de cap pt Anita si Archie.
2 ore mai tarziu eram in camera mea incercand sa imi dau
seama de unde sa incep mai intai.Trebuia sa-mi dau
demisia,sa renunt la apartamentul meu,sa gasesc o slujba
aici,si un nou loc unde sa traiesc.
Exact atunci am auzit un ciocanit in usa si am primit un
mesaj.
De la Cooper.
Cum te simti in dimineata asta,doc?
Am zambit si am tastat inapoi in timp ce ma duceam sa
deschid usa.
Obosita.Dar seara trecuta a meritat.☺
‘Explica.’a spus Bailey,intrand in camera mea cand am
deschis usa.
Telefonul meu a sunat.
Ma bucur ca tu crezi asa.Planuiesc sa te tin multe nopti
treaza pe viitor.
Am ranjit,simtind un mananuchi de furnicaturi intre
picioarele mele.
Telefonul meu a sunat din nou.
Crede-ma.Va merita mai mult decat crezi.
M-am simtit un pic fara aer doar gandindu-ma la asta.
Nu am niciun dubiu.De abia astept.am scris inapoi.
‘Te opresti din flirtat cu Cooper si explica ce ai spus.’a
spus Bailey,incrucisandu-si bratele la piept.
‘Cum stiai ca flirtez cu Cooper?’
‘Ranjetul prostut de pe fata ta.’
La naiba.Am rosit.’Ma face sa ma simt ca o adolescenta.’
‘Bine.’Ea a ranjit si s-a asezat pe pat.’Sa te simti ca o
adolescenta este bine.’
Am ras si m-am asezat langa ea.’Ma simt ametita in jurul
lui.’
‘Pariez ca te simti mai mult decat ametita in jurul
lui.Stii,in liceu colegii lui il numeu Topitorul de Chiloti.’
‘Nu faceau asta.’am chicotit.
Bailey a chicotit.’Nu.Dar daca as fi fost in clasa lui ar fi
facut-o.Cand era junior eu eram un boboc umil.Il numeam
Topitorul de Chiloti,dar s-a prins doar de mine si prietenii
mei.’
‘Te-ai amorezat de el ?’Puteam sa mi-o imaginez pe
Bailey amorezandu-se de Cooper cel popular,mai in
varsta.
‘Era fundasul senior din liceu,avea acei ochi,si in plus era
un baiat bun.Jack Devlin era la fel.Fiecare fata care o
stiam,si chiar cativa tipi,se amorezasera de Cooper si
Jack.’
‘Cooper stie asta ?’
Ea a facut o fata.’Ce crezi?’
Am ras,stiind cat de deschisa era.’Stie.’
‘Probabil din cauza scrisorii de dragoste care i-am trimis-
o la inceputul anului in care am fost boboc.Si florile si
invitatia la balul din anul scolar.Sau atunci cand m-am
imbatat in parcul de distracti in anul serioratului si mi-am
declarat iubirea in fata tuturor din roata.Avea 20 ani si era
la o intalnire cu Brandi Sommers din New York.Parintii ei
detineau o casa in partea de sud a promenadei si veneau in
vizita in fiecare vara.Era frumoasa si eleganta,si nu aveam
nicio sansa cu ea imprejur.’
M-am incruntat.’Ce s-a intamplat?’
‘El s-a ingrijorat despre mine pt ca eram beata.El si
Brandi m-au dus acasa.’
‘Doamne !’Mi-am aruncat bratele in sus.’Este perfect?’
Bailey a ras.’Nu.Este doar un tip bun.’
‘2 intrebari :cand ti-a trecut amorezeala si ce s-a intamplat
cu Brandi ?’
Ea mi-a dat o privire stiutoare.’Nu este nevoie sa te
ingrijorezi.Acum Cooper este ca un frate pt mine.Doar am
crescut,am inceput sa ma indragostesc real in loc sa simt
doar dorinta,si cu timpul am devenit prieteni.Prieteni
buni.Cat despre Brandi…a fost fata de o vara a lui Cooper
timp de 4 ani.Pana a venit Dana.’
‘El nu s-a mai vazut cu Brandi din cauza Danei ?’
Gura lui Bailey s-a rasucit.’Hmm.’Expresia ei s-a
transformat brusc intr-una atenta cand m-a
studiat.’Uite,inapoi cand o puteam vedea.Dana…era cu
un an mai mica decat mine asa ca Cooper nu prea a bagat-
o in seama.In plus ea se intalnea cu copilul asta din Dover
tot liceul.S-a dus la colegiu,a renuntat,si s-a intors in
Hartwell si a atras atentia lui Cooper…pt ca…’Ea a
scancit.’Pe cat de mult urasc as admit asta…Dana
Kellerman este revoltator de superba.’
Acum era randul meu sa scancesc.’Superba ?’
Ea a dat din cap.’Ca si cum putea sa fie un model.’
‘Au.’
‘Hey,dar ea este o curva.’sa grabit Bailey sa ma
asigure.’Cooper stie asta acum.Doar spun,cand eram
tineri,am inteles…el probabil a fost prins de cat de
frumoasa era si cumva ea a reusit sa il lege.’
Nimic din asta nu ma facea sa ma simt mai bine.
Aveam nesingurantele mele despre aparitia mea fizica,ca
majoritatea e,ar in general nu aveam plangeri mari.Ma
simteam increzatoare ca eram atractiva.Dar nu eram
“revoltator de superba”.
‘Huh.’
‘Nu ar fi trebuit sa spun ceva.Eu doar…Acum ramai si
vroiam sa te pregatesc pt cand o intalnesti pe Dana.Pt ca
este inevitabil.Si nu vreau sa o vezi si sa te simti
amenintata,pt ca nu ar trebui.Toata frumusetea ascunde
ceva urat.Tu…tu esti frumoasa peste tot,Jessica.Cooper
vede asta.’
Am oftat adanc.’Esti dulce.Si multumesc pt
atentionare.’Acum,totusi,as fi vrut sa stiu cum arata
Dana,pt ca s-a transformat in Kate Upton in mintea mea.
‘Asa ca inapoi la problema noastra…explica ce ai vrut sa
spui cu « Anita poate ca este ultima mea pacienta pt mult
timp.Poate vreodata. »’
I-am spus decizia mea sa iau o pauza de la medicina.
Spre deosebire de Cooper,care vroia toate detaliile din
spatele deciziei mele,Bailey doar a acceptat-o.Asta m-a
surprins,avand in vedere cat de putin accepta ea decizia
“misterioasa” a lui Vaugh Tremaine ca sa ramana in
Hartwell.
‘Ok,asa ca bineinteles ca poti sa spui nu,dar ce parere ai
despre a lucra pt mine in timp ce incerci sa iti dai seama
ce vrei de la viata ?’Ea a ranjit si a dat din cap fericita la
idee.
Am fost surprinsa de oferta.’Sa lucrez pt tine cum ?’
‘Tom este pe capul meu despre a angaja un ajutor-cu care
sa impart responsabilitatile.Ai face cam ce fac si eu.Dar
plata nu va fi cu ce esti obisnuita.’Apoi mi-a spus cat voi
castiga si era considerabil mai putin decat plata de la
inchisoare.
‘Realizez ca nu am lucrat niciodata in ospitalitate?’
‘Ai fost un doctor,Jess,ceea ce cred ca ineamna ca esti
foarte desteapta.Sunt destul de sigura ca te descurci sa
conduci un han.’
Am simtit o bula de fericitre la acel gand.La urma
urmei,Bailey iubea sa lucreze aici la han.Si iubesc
hanul.Poate asta era ceea ce cautam.’Ok.’am ranjit.’Ok,o
voi face.’
‘Yay !’Bailey a sarit din pat.’Desigur.Vacanta ta se
termina in cateva zile,vom incepe acum.’
‘Minunat.Multumesc.’
‘Pt ce sunt prietenii ?’
‘Am multe de facut.Pt inceput trebuie sa demisionez.’
Bailey s-a incruntat.’Si daca nu iti dau o referinta pt ca ai
demisionat fara preaviz?’
‘Probabil nu imi vor da o referinta.’Stiam ca ar trebui sa
fiu ingrijorata despre asta,dar dintr-o data eram
inspaimantata de prospectul de a ma intoarce in
Wilmington.Daca ma intorc pt cele 2 saptamani de
preaviz,stiam ca este o sansa ca sa ma conving din nou ca
viata mea este acolo este tot ce merit.As fi o lasa si nu m-
as mai intoarce in Hartwell.
‘Poate ar trebui sa te intorci pt cateva saptamani.Iti tin
slujba aici.’
Am clatinat din cap,hotarata.’Nu pot sa ma intorc.’
Prietena mea dintr-o data s-a uita la expresia
puternica.’Este ceva care se intampla despre care nu
stiu?Iti este frica sa te intorci acolo ?’
Da.Dar nu pt motivele posibile care ea le avea in cap.Asa
ca i-am dat un pic din adevar.’Daca ma intorc,stiu ca as fi
o lasa.Daca ma intorc,poate nu o voi mai face.Sa
demisionez,vreau sa spun.Este o posibilitate sa raman
acolo.’
Bailey s-a relaxat.’Inteleg.Stiu ca ma fost blazata si
incantata despre faptul ca ramai,dar realizez care este o
decizi mare.Este normal ca o parte din tine sa pune sub
semnul intrebarii mutarea nebuna.Asa ca inteleg.Si nici eu
nu m-as intoarce.’
‘Multumesc.Ma simt prost sa le dezamgesc la
inchisoare,dar nu sunt singurul doctor care lucreaza
acolo…’
‘Cateodata trebuie sa fi un pic egoista in viata.’
Vina s-a invartit in stomacul meu.’Desigur.’
§
‘Ce dracului vrei sa spui ca nu te intorci,demisionezi,si
vrei ca eu sa-ti imapchetez lucrurile din
apartament ?’Fatima a tipat in telefon la mine cateva ore
mai tarziu.
Deja il sunasem pe managerul de angajari ca saii spun c
aii trimiteam prin fax demisia mea.Nu a fost prea
multumit,dar am incercat sa-mi usurez vina cu aducerea
aminte ca sunt 2 doctori la inchisoare care ar putea sa-mi
ia locul pana gasesc un medic primar.De fapt,dr. Whitaker
probabil va fi bucuroasa despre asta.
Totusi,nu ma simteam prea bine.Nu am actionat
iresponsabil in toata viata mea de adult.
‘Ce mama dracului vrei sa spui ?’a repetat Fatima la
tacerea mea.
Mi-am curatat gatul.’Vreau sa spun ca raman in
Hartwell.’
‘Pt ce mama dracului?’
‘Imi place aici.Imi plac oamenii.Stilul de viata este foarte
diferit de ce sunt obisnuita in Wilmington.Mi-am facut
prieteni rapid aici.Este o proprietara nebuna si iubitoare
de han ;si Emery proprietara de librarie dulce,timida ;si
acest proprietar de bar aat de fiebinte,sexy dragut-atat de
al naibilui de dragut.Si mai este si Batranul Archie,si Iris
si Ira,si Tom,si Vaughn,care este un personaj foarte
interesant,si vreau sa-i intalnesc pe Cat si Joey si Dahlia
si-‘
‘Iisuse,femeie,locul ala este un vortex inghetat in timp sau
ceva ?3 saptamani pt mine au fost 3 ani pt tine ?’
Am ras,dar a iesit trist.’Tu esti singura persoana de care
imi va fi dor,Fatima.’
‘Dumnezeul meu,esti serioasa,nu-i asa ?’
‘Inainte sa ajung aici,incercai sa imi spui ceva.Incercai sa
imi spui ca viata mea este goala.Si se pare ca aveai
dreptate.Nu pot sa fac nimic inapoi in Wilmington.Dar
cred ca am o sansa sa imi umplu viata cu lucruri bune aici
in Hartwell.’
A fost tacuta pt un moment in timp ce s-a gandit la
asta.’Ai o slujba la hanul la care stai,ai spus ?’
‘Da.’
‘Crezi ca poate poti obtine o reducere?’
Am zambit si starea mea de spirit s-a
imbunatit.’Probabil.’
‘Atunci iti impachetez apartamentul pt tine.Dar asta nu
este la revedere,Jess.Cand voi avea vacanta vin sa vad ce
este asa de super la locul ala care te-a castigat.’
‘Asta suna super.’
‘Sa demisionezi si sa te muti intr-un oras nou dupa doar 3
saptamani pt un tip fierbinte-da,am auzit partea aia-esti o
femeie nebuna.Cea mai nebuna.Cum se face ca nu am
stiut niciodata cat esti de nebuna ?Esti o revolta.O a
dracului revolta…’
Am lasat-o sa dea din gura,razand la mine insumi tot
timpul.
Am surprins-o.
Dar si mai mult,m-am surprins pe mine insumi.
Si se simtea bine.
§
‘Uh-oh.’a spus Bailey de indata ce am coborat scarile in
bucatarie.
Era prima oara cand intram acolo,dar m-am gandit ca din
moment ce voi lucra acolo ar trebui sa incep sa invat cum
merg lucrurile.
O femeie cu forme cu parul negru a facut un pas pe langa
Bailey,uitandu-se la mine.Ea era Mona,bucatarul,si ne-am
intalnit putin de cateva ori in ultimele saptamani.Pe Mona
era greu sa nu o observi.De fiecare data cand am vazut-o
purta un batic pe cap cu un nod mare in varf.Purta
ochelari de vedere supradimensionati si ruj rosu aprins,si
cand nu era in uniforma de bucatar,purta salopete.Era ca
un poster cu propaganda de razboi din anii 1940 pt
muncitoarele din industrie.
Si ii statea bine.
In bucatarie mai erau si Nicky si Chris-ajutorul de bucatar
si bucatarul-junior.
‘Ea este in bucataria mea.’a spus Mona,parand
jignita.’Este un oaspete in bucataria mea.’
‘Relaxeaza-te.’a spus Bailey.’Ti-am spus ca ea va lucra
aici.’
‘Dar pana atunci ea este inca un oaspete si ea este in
bucataria mea.’
Aveam senzatia ca Mona este un pic particulara despre
bucataria ei si regulile din bucataria ei,’Poate ar trebui sa
iesim ?’
Bailey si-a dat ochii peste cap si m-a urmat afara din
camera inainte sa mai vorbeasca.’Stii,incerc sa-i rup
regulile obsesive.Ar fi trebuit sa ramanem.Vei lucra aici si
angajatii trebuie sa se obisnuiasca cu tine.’
M-am oprit la receptie unde aveam niste intimitate.’Asta
poate fi o problema sau nu.Sunt nesigura in acest punct.’
‘Ce vrei sa spui ?’
‘M-am uitat la o proprietate aici si,um…sunt destul de
scumpe.’
Bailey a facut o fata.’Oras la malul marii.’
‘Desigur.Pai,ai crede ca doctor am pus niste bani
deoparte,dar adevarul este ca inca imi platesc imprumutul
de student si,um,asta,in comparatie cu salariul de aici-nu
sunt sigura ca pot sa imi permit.’Mi-a luat mult ca sa
admit asta,pt ca mult timp singurul lucru pozitiv care l-am
putut spune despre mine a fost ca sunt o femeie cu o
cariera de succes.Nu vor mai fi bijuterii frumoase sau
genti de designer pt mult timp.
‘Oh.’Ochii lui Bailey s-au marit.’Desigur.Nu m-am gandit
la asta.’
‘Nu imi pot permite apartamente aici.’M-am asezat pe un
scaun.Daca vroiam sa stau in Hartwell,va trebui totusi sa
raman un doctor.
‘Poate nu…’Ea a ranjit la mine dintr-o data.’Dar nu este o
problema.Ai putea sta cu mine.Am un pat care se intinde.’
‘Nu.’am spus,in ciuda faptului ca eram multumitoare pt
oferta.’Pe bune,apreciez.Dar Tom este la casa ta mult
timp si…nu voi incalca intimitatea vostra asa.’
Bailey a oftat adanc.’Ok.Pai,tin o camera la han pt mine
in caz ca trebuie sa raman aici.Nu este mare si nu are
priveliste,dar are o baie,si este a ta gratuit daca o vrei.Iti
arat.’
Ea m-a condus in spatele hanului,spre o camera
modesta,dar draguta.O fereastra datea spre gradina din
lateral,si am prins un pic din plaja si apa in colt.Cealalata
fereastra datea spre parcarea din spate.
Dar era gratis,si cu siguranta mergea pana gaseam ceva
permanent.
‘Esti sigura ?’
‘Absolut.’
Am imbratisat-o strans,facand-o sa se dea pe spate si sa
rada surprinsa.’Multumesc.’
Bailey m-a strans tare.Era o buna imbratisatoare.’Vom
face asta sa mearga pt tine,Jess.Doar asteapta.’
In ciuda reasigurarii ei,un pic mai tarziu,inapoi in camera
mea de sus,am fost mai mult decat panicata de toate
deciziile care le-am facut azi.
Eram extenuata din cauza lipsei somnului,asa ca
anxietatea mea s-a inrautatit,si cred ca asa sunam cand
Cooper m-a sunat mai tarziu in dupa-amiaza aia.
‘Asa ca Fatima imi impacheteaza apartamentul pt mine,si
Bailey mi-a dat o slujba si o camera aici pana cand imi
dau seama de altceva,si inchisoarea nu este prea fericita
cu mine,dar s-a facut,asa ca presupun…Oh,si va trebui sa
gasesc undeva sa imi depaozitez toate lucrurile.Sper sa
gasesc un depozit ieftin si-‘
‘Doc.’a intrerupt Cooper.’Suni ca si cum te panichezi.’
‘Sunt un pic pe margine.’am admis.
‘Uite,este facut,este inspaimantator,si este despre a trai cu
acele decizii.Cat despre depozitare,am un hambar sigur la
marginea orasului.Obisnuiam sa repar masini acolo,dar in
ultimul timp nu mai am timp si locul este practic gol.Poti
sa iti pui lucrurile acolo.’
‘Pe bune ?’Doamne,imi placea tipul asta.
‘Pe bune.Acum odihneste-te.Lucurile vor aratamai bine
dupa ce ai dormit.’
‘Ok.Multumesc.’
‘Nicio problema.Ne vedem curand.’
In timp ce am inchis si m-am pus in pat,tot ce mi-am
permis sa ma gandesc era vocea lui,reasigurarile lui…si
exact asa m-am inchis ca o lumina.

15
§
Jessica

M-am trezit dezorientata.In camera era intuneric.


Pt mine a parut calumina zilei a fost acum un minut.
Ridicandu-ma cu un marait,inca imbracata complet,am
vazut ceasul de pe noptiera si am scancit.
Era aproape ora 1 dimineata.
Aprinzand luminile,mi-am dat picioarele jos.Ma simteam
ciudat.1,acum eram peste tot pt ca dormisem pe timpul
zilei,si 2,tot corpul meu se simtea fierbinte si doritor.
Dintr-o data mi-am adus aminte de ce.
Am visat.
Si a fost un vis bun.
Si Cooper a fost in rolul principal.
Gandindu-ma la el,am realizat ca Cooper tocmai ar
inchide barul.Vroiam sa il vad.Si mai mult,eram o asa
amestecare nesigura mutandu-ma aici ca trebuia sa-l
vad.Ma speria ca avea atat de multa putere,dar stiam ca
daca il vedeam m-as simti mai bine despre tot.
O bucata de hartie de pe covor langa usa mi-a prins
atentia.
Era un bilet de la Bailey.
Ti-am lasat niste manacare in frigiderul din
bucatarie,Frumoasa Adormita.Ne vedem de
dimineata.B.xoxo
Doamne,o iubeam.
M-am gandit sa ma duc jos si sa iau mancarea,dar nu prea
imi era foame.Uitandu-ma inapoi la ceas,mi-am
considerat optiunile.Daca ma grabeam,probabil l-as fi
prins pe Cooper inchizand.Nu trebuia sa stam toata
noaptea,dar poate puteam vorbi un pic pana ma simteam
mai bine.
M-am uitat la vestimentatia mea.Rochia care o purtam se
sifonase rau din cauza somnului.
‘La naiba.’Nu aveam timp sa ma schimb.
Mi-am pus un pulover si niste balerini,mi-am luat
cheile,si am iesit tacuta din hanul linistit.M-am grabit pe
promenada,iubind briza linistitoare ce se misca prin parul
meu si imi mangaia pielea inrosita.Valurile se loveau
incet de tarm,si cu ele o calmitate a soptit spre mine.
Deja ma simteam mai bine despre decizia mea.
Pe bune,promenada era ca o fiinta seducatoare sensibila.
Am ras incet la acest gand si am incercat sa ignor cuplul
care se uita la mine ca si cum eram nebuna in timp ce
treceam pe langa ei.
Nu erau multi oameni la ora asta si era mai mult decat
dragut.In ultimele zile,promenada a fost plina cu oameni
cand sezonul a inceput si,pe cat de misto este sa o vezi in
realitate,mi-a fost dor si de liniste.
Inima mea s-a inecat in timp ce ma apropiam de La
Cooper.Luminile de pe semnul lui erau stinse si obloanele
trase la geamuri si usa.
L-am ratat ?
Am ciocanit tare.’Coper,eu sunt!’am strigat.
La sunetul pasilor grei de dupa usa,m-am relaxat.Cand el
a descuiat usa si a deschis-o pt mine m-am relaxat si mai
mult.
Mi-am adus aminte cand ne-am intalnit prima oara si cum
nu l-am vazut ca pe genul de barbat de care sa fiu
atrasa.Sigur,am gandit,Wow,ochi albastri minunati,dar nu
am gandit,Wow,este cel mai frumos barbat care l-am
intalnit.
Acum gandeam,Wow,este cel mai frumos barbat care l-
am itnalnit vreodata.
Cooper mi-a dat un zambet nedumerit dar s-a dat intr-o
parte ca sa pot sa intru.’Esti ok?’a spus el in timp ce
inchidea in urma mea.
Majoritatea luminilor din bar erau stinse.
Dintr-o data m-am simtit prost pt ca venisem pe capul
lui.’Te duceai acasa.Ar trebui sa te conduc acasa.Vei fi
obosit.’
‘Sunt bine.’a spus el.’Tu esti?’
‘Doar ce m-am trezit.’
‘Vrei o bautura ?’
‘Apa,te rog.’
Toate scaunele fusesera puse pe mese.Am luat unul si m-
am pus pe masa cu picioarele pe scaun.Mai putin de un
minut a trecut si aveam un pahar de apa in mana si
Cooper se rezemase de bar,privindu-ma.
‘A fost o zi plina pt tine,doc.’
Am ras un pic.’Sa fi sigur.’
‘Inca te panichezi ?’
Uitandu-ma la el,doar sa fiu cu el,am avut realizarea
coplesitoare ca nu ma panicam si toate dovezile sugerau
ca prezenta lui era motivul.’Am facut-o.Pana am ajuns
aici.’
Ochii lui Cooper s-au incalzit.
Am zambit inainte sa sorb din apa,studiindu-l in timp ce
el ma studia pe mine.Acei ochi albastri ai lui calatoreau
peste mine,ramand pe picioare un timp,inainte sa se duca
incet in sus la fata mea.
Dintr-o data sanii mei s-au simtit prea stransi de
materialul rochiei.
Am teminat apa si m-am ridicat.
‘Nu te misca.’Felul in care vocea lui s-a transformat brust
intr-una joasa m-a tinut captiva.
El s-a apropiat de mine incet,cu atentie,si am simtit ca
pulsul incepe sa mi se accelereze in timp ce asteptam
urmatoarea lui miscare.
Stiam ce miscare vroiam sa faca si dintr-o data am realizat
ca am venit aici pt mai mult decat reasigurare.Am venit
aici pt ca m-am trezit excitata dupa un vis sexy despre el.
Cooper mi-a luat incet paharul de apa.’Stai exact unde
esti.’a cerut el.
Tonul lui nu lasa loc de cearta si caldura din ochii lui si
expresia lui serioasa erau o combinatie incredibila.
Respiratia mea a devenit superficiala in timp ce el venea
lejer inapoi la bar ca sa puna paharul jos si s-a
intors,privirea lui arzandu-ma.
‘Cooper ?’am soptit,cumva neputand sa imi ridic vocea,de
frica sa nu opresc ceea ce urma sa se intample.
A venit spre mine,ochii lui nu mi-au parasit fata deloc.El
s-a oprit,corpul lui presat in spatarul scaunului pe care
erau picioarele mele.’Am avut un vis depre tine acum
cateva nopti.’
A fost o saltare adanca si joasa in stomacuyl meu si ca
raspuns o furnicatura intre coapsele mele…pt ca nu era
nicio gresala ce fel de vis avusese.Foamea sexuala din
expresia lui imi spunea totul.
Dumnezeul meu.
Nu am avut niciodata un barbat care sa se uite la mine
asa.
El ma facea sa vreau sa imi dau jos rochia acolo si sa-l las
sa se infrupte din mine.
‘Suntem singuri.In barul meu.’a continuat el,mutand cu
atentie scaunul dintre noi astfel incat nu aveam nicio
sansa decat sa ma dau in fata si sa imi pun picioarele pe
pamant.’Si erai pe o masa exact ca acum.’El a venit si mai
aproape si pielea de gaina s-a intins pe bratele mele in
timp ce buricele degetelor lui faceau o cale pe pielea
goala a coapsei mele.Cooper s-a presat incet de interiorul
picioarelor mele si s-a mutat in spatiul care il crease.
‘Cooper.’am murmurat,pieptul meu ridicandu-se si
coborandu-se rapid.M-am uitat la el,complet deschisa pt
orice vroia el sa se intample in continuare pt ca in acel
moment corpul meu era in flacari dupa el.Vroiam ca el sa
ma ajute sa scap de seriozitatea deciziilor care le facusem
in acea zi.
Ochii lui s-au coborat la sanii mei,unde putea vedea clar
cat de mult ma afecta propierea lui-sfarcurile mele tari
ieseau prin materialul rochie mele,implorand atingerea
lui.
Buzele lui Cooper s-au despartit cu o expirare la priveliste
si dintr-o data mi-a luat spatele coapselor,tragandu-ma
tare in erectia lui.M-am prins de bratele lui ca sa ma
echilibrez si ochii nostri s-au conectat.
Ai mei ii spuneau ca vroiam asta.
Ai lui erau puternici cu cat de mult vroia sa mi-o dea.
Am simtit degetele lui pe pielea mea goala in timp ce ma
legana in el,denimul blugilor lui se prindea de chilotii mei
subtiri,acum umezi.Am scancit,impingandu-ma si mai
mult in el.
‘Doc,in visul meu.’a spus el,cu vocea guturala.’Te-am
futut pe masa.Tare.Rapid.’
Invarteala din abdomenul meu inferior era mai mare in
timp ce el ma misca in el din nou si am simtit umezeala
lipicioasa a reactiei mele la cuvintele lui.Nu mi-a placut
niciodata cand Andrew imi vorbea in timpul sexului.Ma
distragea.Dar cuvintele serioase si fierbinti ale lui Cooper
erau ca preludiul.
Cooper si-a plecat capul ca sa-si treaca buzele usor peste
ale mele,si in acest proces el si-a presat pula mai tare de
mine.’Te bagi sa faci realitate visul unui barbat ?’a
murmurat el in gura mea.
La dracu,dar era bun la vorbe.
Raspunsul meu a fost sa il sarut,limba mea trecand peste a
lui intr-un sarut umed,erotic care mima tot ce vroiam ca
sa faca ale noastre corpuri.M-am dat in spate,fara aer si
excitata si mult mai vie decat m-am simtit vreodata.
‘Multumesc lui Dumnezeu.’a mormait
Cooper,ciugulindu-mi buzele in timp ce il ajutam sa imi
dea puloverul jos.De indata ce a disparut el si-a bagat 2
degete sub fiecare bretela subtire a rochie mele si a ranjit
la mine.’Cum se face ca asta este prima oara cand te vad
intr-o rochie,doc ?’
‘Azi a fost prea cald pt pantaloni.’Am fost surprinsa ca
am reusit sa scot pe gura cuvinte coerente in timp ce eram
intr-o ceata panicoasa de dorinta trecand prin venele mele.
‘Pai,acum este prea cald pt haine,punct.’El a ranjit la
mine,tragand bretelele in jos pe mainile le pana cand am
avut sanii goi.Zambetul i-a disparut si am simtit cum pula
lui devenea imposibil de tare intre piciaorele mele.’Sa ma
fut.’a respirat el,punandu-si palmele mari,calde,cu
calusuri pe sanii mei.
Am scancit,arcuindu-ma la atingerea lui in timp ce el ii
strangea incet si apoi si-a trecut degetele mari peste sanii
mei.
‘Esti frumoasa,Jessica.’a spus el gros,si ceva la el
folosindu-mi numele in loc de porecla mi-a facut sexul sa
pulseze si mai tare.
Degertele mele s-au strans si mai tare in jurul bicepsilor
lui.’Cooper,te rog…’
La senzatia fierbinte,uda a gurii lui inchizandu-se in jurul
sfarcului meu drept,coapsele mele s-au strans automat in
jurul soldurilor lui.El a strans tare si fulgere delicioase de
caldura pareau sa se duca in jos pe corpul meu unde acum
pula lui se freca de mine.
De obicei imi placea preludiul.Aveam nevoie de preludiu.
Nu am fost niciodata grabita sa ajung la evenimentul
principal.
Dar eram incredibil de excitata ca tot la ce ma puteam
gandi era ca el sa intre in mine.
‘Fute-ma,Cooper.’am soptit,intinzandu-ma in el.
El si-a ridicat capul ca sa se uite la mnine,respirand
repede.’Spune-o din nou.’a cerut el.
Mi-am dus mainile in sus pe bratele lui si in spatele
gatului lui,degetele mele bagandu-i-se in parul
negru,moale.L-am tras si mai aproape ca sa-l sarut din
nou pt ca el era al dracului de fantastic la asta.’Fute-
ma,Cooper.’am repetat in buzele lui.
Mainile lui erau pe coastele mele si m-am strans tare
acolo.’Nu ai nicio idee ce imi faci cand spui acele
cuvinte.’
Am ranjit,ridicandu-mi picioarele mai sus pe soldurile lui
si,facand asta,am creat si mai multa frictiune intre noi.El
urma sa isi rupa fermoarul blugilor daca nu facea ceva
chiar atunci.’Cred ca da.’
El m-a sarutat din nou,de data asta dulce,incet si
languros,si doar mi-a aprins nerabdarea.
Cooper s-a departat brusc de corpul meu si am privit
minunatea in timp ce isi scotea tricoul peste
cap,aruncandu-l pe o masa din apropiere.
‘Sfinte…’am murmurat,nerabdarea care o simteam s-a
inmultit de 4 ori la vederea muschilor lui abdominali
incordati si a umerilor mari,puternici.Pielea lui bronzata
doar ii marea fizicul musculos.
Vroiam sa explorez fiecare cm din el cu gura si degetele
de cand il vazusem fara camasa la chiosc.
El chiar era cel mai aspru frumos barbat care l-am
cunoscut vreodata.
O galma mi-a inchis gatul in timp ce ma uitam la el.
El nu a avut timp sa observe ca salivarea mea la el
amestecata cu ochi dulci peste faptul ca ne-am gasit unul
pe celalalt cand aveam cea mai mare nevoie-el era prea
ocupat sa se uite la corpul meu.Asta era ok.Daca se uita la
mine ca un om flamand pt restul vietii lui as fi fericita.
Cand a venit inapoi in spatiul meu m-am intins la
el,mangaindu-i abdomenul,si buricele degetelor mele au
facut o carare fericita spre nasturele blugilor lui.
Am desfacut nasturele,dar Cooper mi-a oprit mana.
‘Eu primul.’a spus el.
Am inteles ce vroia sa spuna cand m-a luat de fund si m-a
ridicat ca si cum nu cantaream nimic pana ma balansam
periculos pe marginea mesei.Privirea lui o sustinea pe a
mea in timp ce isi baga degetele in chilotii mei si ai
inceput sa ii traga in jos pe picioare.
Aerul rece mi-a mangaiat pielea goala si mi-am simtit
miezul pulsand.
Picioarele mele s-au deschis automat pt Cooper in timp ce
el a intrat intre ele ca sa-si bage degetele in mine.’Oh
Doamne.’am gemut.
‘La dracu,Jessica,nu mai pot astepta.’a marait el de
indadta ce a simtit cat sunt de uda.
Cand degetele lui au iesit din mine ochii mei s-au deschis
si am privit nerabdatoare in timp ce el a scos un
prezervativ din portofel,a aruncat portofelul intr-o parte,si
apoi si-a desfacut blugii.
Privirea mea s-a focusat pe penisul lui gros,lung,care imi
atragea atentia.
Da,te rog !
Era ca si cum eram o adolescenta din nou.Sau ce credea,
ca s-ar fi simtit o adolescenta daca as fi gasit un baiat sa
ma iubesca-nerabdatoare cu emotie si,mai
urgent,hormoni.
‘Cooper.’am spus,si a auzit urgenta din tonul meu pt ca isi
punea prezervativul pe pula lui.El m-a tinut de coapse,le-a
despartit,si a intrat in mine.’Oh,Doamne-‘Respiratia mea
s-a oprit la senzatia lui umplandu-ma.
Tot ce puteam sa simt era ca el sa pulseze in mine,si
pielea lui fierbinte sub buricele degetelor mele.Tot ce
puteam sa miros era el-apa de colonie lemnoasa cu o urma
de condimente care o purta,si acum o nota de baza
adaugata de sex.
Era peste tot si totul.
Gura lui a venit peste a mea in timp ce a inceput sa se
miste mai repede.Era senzational.Disperarea saruturilor
lui ;valul grabit,frenetic pt extaz.
‘Jessica.’a marait el,intrerupand sarutul nostru ca sa-si
preseze fata in gatul meu.’La
dracu,Jessica,da,Jess,Jess…’Mi-a spus numele de fiecare
data cand intra in mine.
Puteam doar sa ma bucur de calatorie,placerea venind mai
aproape de a exploda de fiecare data cand muschii mei
interiori ii strangeau pula.
Mi-am bagat mainile in blugii lui ca sa-i prind fesele
ferme,musculoase,grabindu-l in mine.O vroiam mai
tare,mai repede.
Cooper s-a retras,expresia lui puternica in timp ce a
inteles mesajul,si el mi-a ridicat partea de jos a corpului
ca sa poata intra in mine intr-un unghi diferit.
Luminile explodau in spatele ochilor mei.
Fara gluma.
Cred ca am tipat.
‘Oh,Doamne !’
Si dintr-o data totul a fost mai tare,mai repede,mai
adanc,mai murdar.
Era sex aspru,nealterat,puternic,crud.
Am venit tare,si valurile pulsatoare ale orgasmului mei
trageau de pula lui Cooper atat de intens ca l-am luat cu
mine peste margine.
‘La dracu !’a marait el,soldurile lui trageau de ale mele in
timp ce corpul meu cerea climaxul lui.
Mi-am lasat fruntea pe umarul lui puternic si incercam sa-
mi reglez respiratia.Daca nu era Cooper sa ma tina in el
cred ca m-as fi topit pe masa spre podeaua
barului.Muschii mei erau lenesi,ca dupa un masaj
adanc.Doar ca sexul cu Cooper era mai bun decat orice
masaj.
Cu o mila.Cu 100.Ok,cu un million.
Obrajii mei au devenit mai fierbinti decat erau deja pt ca
dintr-o data nu eram sigura daca ar trebui sa fiu jenata ca
mi-a luat timp pana am implinit 33 ani ca sa am cel mai
bun sex din viata mea.
Ca doctor stiam ca este perfect normal.Erau femei care nu
puteau avea orgasm doar din penetrare si eu eram una
norocoasa care putea.Erau femei care traiau o viata
intreaga avand sex mediocru.
Ar trebui sa ma simt norocoasa.
Dar eram jenata ca am avut climax atat de repede.
Puteam sa pariez ca Cooper nu a fost niciodata cu o
femeie care s-a aprins si a explodat atat de rapid.De
obicei,il faceam pe Andrew sa munceasca si el iubea
asta.\
Cred ca ex-sotia lui Cooper « scandalos de superba » il
facea sa munceasca.
Daca paream stangace si neexperimentata in comparatie
cu ea ?
‘Doc.’a murmurat el in obrazul meu.’Practic pot sa te simt
cum gandesti prea mult.’
Mi-am tras capul incet de pe umarul lui si m-am uitat la
fata lui.
Expresia lui de satisfactie cu pleoapele cazute mi-a usurat
ingrijorarile un pic.Cooper mi-a prins buza de jos cu
degetul lui mare,ochii lui egali in timp ce a spus
moale,’Ai cea mai draguta gura care am vazut-o in viata
mea.’
Doamne !Era atat de sarmant.Literal mi-a vrajit chilotii de
pe mine.
Dintr-o data mi-am adus aminte de femeia de pe plaja si
de Bailey care mi-a spus ca el s-a intalnit cu multe femei
inainte de mine.Practica il facea perfecta la urma
urmei,huh.
Am inghetat.
Cate femei futuse in barul lui ?
El a oftat si mi-a strans talia in timp ce iesea incet din
mine.’Asteapta aici.’
El s-a intors si a plecat spre camera angajatilor,tragandu-
si blugii ca sa acopere privelistea incantatoare a fundului
lui musculos.Interzis spunea privelistea,m-am uitat in alta
parte si m-am gasit fermecata de V-ul delicios al
trunchiului lui.Mi-am adus aminte cum s-a simtit sa ma
agat de umerii lui lalti in timp ce se misca in mine.
Avand nevoie sa ma ocup intr-un fel,am sarit de pe
masa,mi-am tras la loc bretelele,mi-am luat puloverul,si
mi-am cautatchilotii.Nu ii puteam gasi.
‘Cred ca ti-am spus sa nu te misti.’Cooper a reaparut,cu
blugii inchisi.
‘Nu,ai spus doar « asteapta chiar aici ».’
‘Pe masa.’El a ranjit la mine in timp ce se intindea dupa
tricoul lui.
Vroiam sa ma imbufnez cand si l-a pus inapoi.
Dar nu am avut timp pt ca Cooper si-a pus o mana in jurul
taliei mele si m-a tras in el.Cu cealalta mana el mi-a luat
ceafa si m-a tras intr-un sarut lung,dulce,adanc,intim care
m-a facut sa ma agat de umerii lui puternici din nou.
Cand,intr-un final,a rupt imbratisarea noastra el s-a uitat
in ochii mei ca si cum cauta ceva.’Nu regreti asta,nu-i
asa,doc ?’
De ce simt ca sa facem sex a complicat lucrurile atat de
mult ?De obicei sexul era fara complicatii pt mine.
Dar inainte de acea noapte am fost complet sigura ca
Cooper era interesat sa exploreze altceva cu mine,si acum
ma panicam ca acel interes a disparut acum ca m-a avut.
Am clatinat din cap.’Nu.A fost bine.’
El s-a incruntat,mainile lui strangandu-se in jurul meu atat
de mult ca nu era niciun cm de spatiu intre noi.’A fost mai
bine decat al dracului de bine,Jessica.’
M-am incruntat inapoi si am impins in pieptul lui pt niste
spatiu de respirat.’Pai,sunt sigura ca stii tot despre asta.’
‘Ce mama dracului vrea sa insemne asta ?’
‘Folosesti »la dracu » mult.’
‘Este un cuvant al dracului de bun.’
Eram tentata sa rad la cat de nemultumit suna si parea sa
imi prinda amuzamentul pt ca stransoarea lui s-a mai
largit.
‘Ce se intampla in capul tau,Jess ?’
M-am gandit sa evit aceasta conversatie.Nu am avut
niciodata ca adult o conversatie cu un barbat despre
sex.Oricum,am realizat,cumva reticenta,daca vroiam ceva
mai mult cu Cooper Lawson trebuia sa-i dau ceva mai
mult decat eram obisnuita sa dau.
Nu puteam sa ii schimb trecutul,dar puteam sa imi dau
seama ce vroia el in viitor era sa doar sa fiu sincera si sa
pun intrebari.
‘Inca vrei ceva cu mine,nu-i asa ?Asta’-am facut un gest
spre masa din spatele meu-‘nu a fost doar despre sex.’
‘Nu.’a spus el.’Nu este doar despre sex.’
In timp ce am oftat usurata,el mi-a dat drumul taliei ca sa
imi ia fata in palme,aplecandu-si capul spre al meu astfel
incat nasurile noastre aproape se atingeau.El s-a uitat
adanc in ochii mei si eu m-am cutremurat.Simt ca el
incerca sa vada direct in sufletul meu.
‘Sunt aici pt mult timp,doc.Am fost inainte ca tu sa intri
in barul meu asta seara,dar acum,dupa cel mai bun al
dracului sex din viata mea,dupa cat de salbatic a fost,nu
este nicio sansa ca tu sa pleci de aici fara mine.’
Si a continuat sa o faca din nou.
Cuvintele lui au rezonat adanc in mine dandu-mi o
ridicare adanca,sexuala de excitare.
Degetele mele s-au bagat in bicepsii lui.’Si pt mine a fost
cel mai bun sex din viata mea.’am murmruat.’M-a uimit
un pic.M-a facut confuza…am crezut ca poate…tu…asta
era vechi pt tine…’
El a ranjit stramb.’Crezi ca am un obicei ca sa fut femeile
in barul meu.’
‘Ai putea.’am spus.’Cu siguranta esti un barbat care poate
face asta.’Cooper si-a aruncat capul pe spate de ras si mi-
am presat coprul si mai mult in al lui ca sa simt bucuria.
Si apoi si-a infasurat mainile in jurul meu si m-a
imbratisat.
Exact cum suspectam,el era un bun imbratisator.
Cand s-a retras el zambea moale la mine.’Esti singura
femeie care am avut-o in barul meu.’Mi-a dat drumul ca
sa-mi ia mana in a lui.’Nu mai sta nimeni la acea masa.’El
a gesticulat spre scena celui mai bun sex care l-am avut
vreodata amandoi.’Acum este un altar.’
‘Nu poti sa faci asta !’Eram ingrozita de posibilitate ca
oamenii sa afle de ce era o masa in barul lui Cooper
Lawson la care nimanui nu i se permitea sa stea.
‘Pot.Este barul meu.Cred ca voi sculpta « Coop si doc au
fost aici »pe ea.’
Am inteles intr-un final ca glumea si am facut o
fata.’Hiler.’
‘Te prinzi greu in seara asta.’a tachinat el.
‘Creierul meu era sfaramt de orgasmul care a intrecut
toate orgasmele.’
El mi-a strans mana.’Mai vrei creier sfaramt ?’
M-am cutremurat la acel gand.’Cu siguranta.’
Ochii lui s-au innegrit.’Hai sa mergem la casa mea.’
Entuziasmata de prospect,i-am permis,si doar cand am
iesit din bar in aerul rece am spus,’Presupun ca nu stii
unde sunt chilotii mei ?’
‘De fapt,stiu.’el m-a condus in spatele barului,in
parcare.Un GMC inchis la culoare era singura camioneta
de acolo.
‘Um…pot sa-i am inapoi,te rog ?’
El m-a oprit langa partea pasagerului,presandu-ma in
masina.’De ce ?’a soptit el pe buzele mele ianitne sa ma
sarute adanc.El a inspirat cateva secunde mai tarziu.’Nu
vei avea nevoie de ei acolo unde mergem.’
Presiunea enervanta dintre picioarele mele crestea.’Esti
foarte,foarte bum la a spune cuvintele potrivite.’
El m-a sarutat din nou.
‘Tu esti la fel de bun cu gura,in general.’am murmurat.
Cooper a ranjit si si-a trecut buzele peste ale mele.’In
camioneta,doc.’

16
§
Cooper
Sunetul telefonului lui zbarnaind pe noptiera l-a trezit pe
Cooper dintr-un somn adanc.Tocmai vroia sa-l ia cand a
devenit constient de caldura corpului ei si mirosul
parfumului ei.
Jessica.
Si-a deschis ochii ca sa-i gaseasca parul blond si moale
intins peste perna din fata lui,cateva suvite ii gadilau nasul
si barbia.Nu ii putea vedea fata,dar umerii ei erau
goi,asternuturile ii acopereau pe amandoi doar pana la
talie.
Una din mainile lui era intinsa pe perna pe care ea avea
capul,si cealalta era stransa in jurul taliei ei.Piciorul lui
stang era bagat intre ale ei,si pula lui era presata de fesele
ei rotunde.
Nu mai dormise vreodata asa cu o femeie.
Nici macar cu Dana.
Dana ura imbratisarile-spunea ca o face sa ii fie prea
cald,prea inconfortabil.
Asta nu l-a deranjat niciodata.
Dar asta a fost din cauza ca el nu stia ce lipsea pana acum.
Cooper s-a bagat nasul in gatul Jessicai,oprindu-si un
marait in timp ce sangele se duceaspre penisul
lui.Noaptea trecuta,a futut aceasta femeie minunata in
bar,apoi a adus-o acasa la el,unde a facut dragoste cu ea in
patul lui.Sexul a fost super,dar a scos ceva vulnerabil in
ea si Cooper a gasit ca nu ii placea cat de nesigura parea
despre el.Doctorita era increzatoare sexual la inceput si ii
placea asta la ea.Nu vroia sa fie tipul care ii lua
increderea.Bailey i-a umplut urechile Jessicai cu tot felul
se zvonuri despre comportamentul lui din ultimele 18
luni.
Vroiam ca ea sa stie ca ea nu era doar o femeie care el
vroia sa o futa.
Astfel incat el si-a luat tot timpul cand s-au intors la casa
lui,explorand fiecare cm din corpul ei
curbat,superb…facand dragoste cu ea.
Spera ca ea sa fie mai sigura de el acum.
Pt ca el nu vroia sa plece din patul asta cat timp ea era in
el.
I-a auzit micul suspin in timp ce ea se trezea ca sa-i simta
erectia presata intre obrajii fundului ei.
‘M-ai facut dependent,doc.’a murmurat el in urechea ea.
Jessica s-a intors cu fata la el si el si-a infasurat pala in
jurul sanului plin,degetul lui mare trecand peste sfarcul
delicios cand s-a intarit sub atingerea lui.Ea i-a dat un
zambet somnoros,sexy in timp ce isi ridica piciorul peste
el si pula lui s-a intins si mai mult inspre ea.’Neata.’a
murmurat ea,punandu-si bratul peste umarul lui venind
mai aproape pt un sarut moale.
‘Nu imi pot aduce aminte ultima data cand m-am trezit la
ceva atat de dulce.’a spus el,mangaindu-i corpul in timp
ce isi misca soldurile spre ea.
Ea a suspinat din nou,gatul ei arcuindu-se un pic,buzele ei
pline deaprtandu-se.
Sexy ca dracu.
El si-a trecut mana peste abdomenul eimaole si intre
coapsele ei.Degetul lui mare a presat,prinzandu-i
clitorisul,si ea a gemut.El s-a jucat cu ea pana cand
soldurile ei se ondulau in el pt mai mult si cand el si-a
bagat 2 degete in ea,a marait la cat de uda era.
‘Jessica.’El nu stia cum sa explice cat de mult iubea sa fie
cu ea asa fa sa sune ca un scolar amorezat.
Degetele ei s-au bagat in saptele lui in timp ce gemetele ei
cresteau.
Era pregatita.
Cooper vroia inauntrul ei,cu nimic intre ei.
‘Iei pilula,doc ?’a spus el,degetele lui miscandu-se mai
repede,impingand-o spre orgasm.
‘Ah.’a soptit ea,bagandu-si degetele mai
mult.’Cooper,ah…’
‘Doc.Pilula ?’
‘Da,da…’Ea a clatinat din cap.’Dar…nu…nu m-am
testat.Prezervativ.’
La dracu.
Trebuia sa fie sensibila despre asta.’Ne vom verifica
amandoi cat de curand posibil,doc.Nu vreau nimic intre
noi.Doar tu si cu mine.’
Muschi ei interni s-au strans in jurul degetelor lui si ea a
savurat privelistea in timp ce ea a venit in el.Jessica i-a
dat totul.Nu era niciun rahat,fara falsitate,fara
timiditate.Jess si-a dat drumul complet.Si cand a facut-o a
fost mai sexy decat orice a vazut el vreodata.
Ochii ei inchisi ;obrajii ei imbujorati ;ea a scancit-ea s-a
lasat dusa de val si si-a arcuit spatele din cauza
senzatiilor,impingandu-si tatele frumoase ca invitatie.
Cooper a luat ce ea oferea.
Luandu-i sanii in palme,mangaind si memorand globurile
moi,superbe,si-a infasurat gura in jurul unui sfarc
negru,imbujorat si l-a supt.
‘Oh,Doamne !’s-a plans Jess din nou,soldurile ei au
tresarit in ale lui in timp ce sugea si ii lingea
sfarcurile,unul si apoi celelalt.
‘Ai un gust al dracului de bun.’a marait el,tragandu-se
inapoi doar ca sa o impinga bland pe spate.
El a luat un prezervativ din noptiera si i-a desfacut
invelitoarea.
‘Lasa-ma pe mine.’Jessica s-a ridicat,intinzandu-se dupa
prezervativ.
El a dat cearsaful la o aprte,descoperindu-si penisul,si
acesta a tresarit la felul in care Jessica si-a lins buzele ca
si cum vroia sa-l manance.
‘Nu mai pot astepta,Jessica.’a atentionat-o el,vocea lui
gutrurala cu dorina.
Ea s-a oprit sa se holbeze la el si a inceput sa deruleze
prezervativul pe pula umflata.
Rai.
Al dracului rai.
Ea a facut sa fie si mai rai luandu-l intre degetele ei si
degetul mare si tragandu-l tare.
‘Iisuse,Jess.’El i-a luat incheietura si a tras-o inapoi in pat
cu el.’Alta data.’El a sarutat-o adanc,tare.’Cu siguranta.’
Infasurandu-si mainile in jurul gatului lui,ea si-a ridicat
soldurile spre el si dandu-i un zambet flamand si de
anticipare.’De abia astept sa te gust.’
El s-a cutremurat la acel gand si a luat-o de
solduri,pozitionandu-se la intrare.’Una pt alta,doc.Tu ma
sugi,si iti promit ca te voi face sa vi mai tare decat ai venit
vreodata,doar folsindu-mi limba.’
Dorinta a trecut prin ochii ei si a a scancit incet si asta il
omora.’Cred ca am venit exact acum.’
‘Nu fara mine de data asta.’El a intrat in el,canalul ei
ingust s-a lipit de penisul lui,atat de fierbinte si umed si
stramt…al dracului de perfect.
Al dracului rai.
§
‘Ma intorc imediat.’Doctorita a presat un sarut pe buzele
lui inainte sa fuga spre baie cu rochia stransa in maini.
El se gandea sa ii dea chilotii inapoi.
Ranjind la acel gand ca ea sa ii ceara,Cooper s-a intors sa
isi ia telefonul.Doar ce isi adusese aminte ca bipaise
inainte ca el si Jessica sa fie dusi de val cu sex matinal
incredibil.
Era fericit-si nu isi putea aduce aminte cand a fost ultima
oara cand s-a simtit viu.
Sigur,avea momentele lui de implinire-de obicei cand era
cu Joey-dar implinirea nu era la fel cu fericirea.
Doctorita il facea fericit.
El a glisat ecranul telefonului si exact asa ranjetul a fost
dat la o parte de pe fata lui.
Trebuie sa vorbim.Dana.xx
Cooper a injurat si a sters mesajul.I-a blocat nr din
telefonul lui,asa ca ori isi lua alt nr ori folosea telefonul
altcuiva ca sa il contacteze.
La naiba.El a crezut ca a terminat ca sa-l hartuiasca dupa
ultima data,dar evident ca i s-a spus despre Jessica.
Rahat.
‘Hey,esti ok ?’
El s-a uitat in sus din telefonul lui.Jessica s-a rezemat de
cadrul usii de la baie,fara machiaj,imbracata in haine
sifonate,parul salbatic din cauza mainilor lui,si inca era
cea mai frumoasa femeie din cate a vazut vreodata.
Nicio sansa ca Dana sa ii ia acest moment fericit.
‘Totul este super,doc.’El a dat la o parte cearsaful.’Lasa-
ma sa fac un dus rapid si te duc inapoi la han.’Era mult
prea tentanta stand in adrul usii.El s-a presat in ea in loc
sa treaca pe langa ea si i-a furat un zambet dulce.Cooper
iubea cum se topea in el la prima atingere.’Esti sigura ca
nu vrei sa faci dus cu mine ?’
Ea si-a prins buza de jos cu dintii si a clatinat din cap
reticenta in timp ce mainile ei ii explorau pieptul.’Nu ar
trebui.’
‘Ar trebui sa faci ce vrei.’
‘Daca intru in dus cu tine,vom intarzia.’
Asta suna prea bine sa renunte.
Cooper a ridicat tivul rochiei si i-a tras-o peste cap.Jessica
si-a ridicat mainile ca sa-l ajute sa o dea jos.El a aruncat
rochia in directia patului si apoi a luat-o in brate.
Jessica a ras surprinsa si si-a infasurat mainile in jurul
galui lui.
Bucurie pura stralucea in ochii ei mari caprui in timp ce o
ducea cu spatele in baie si i-a pus picioarele usor in dusul
lui.
Cand a intrat langa ea,mutand-o din calea apei-pt ca era
inghetata pana sa se faca fierbinte-si a pus-o convenint
langa perete,cum a spus ea.’Cea mai buna dimineata
vreodata,Coop.’
Acele 6 cuvinte i-au facut pieptul sa se stranga cu o
durere calda.
‘Da.’a murmurat el in gura ei.’Nu ma voi certa cu asta.’
§
Erau doar cateva ocazii cand Cooper a intraziat ca sa
deschida barul,dar de fiecare data a putut sa se bazeze pe
Jace ca sa deschida localul.Jace a lucrat ca barman in
ultimii 5 ani si avea o cheie.
Destul de sigur,Cooper a lasat-o pe Jessica la han si a
parcat in spatele barului lui,a vazut masinile lui Jace si a
lui Crosby parcate acolo.
Venise foarte tarziu.
Dar al naibilui,meritase.
El a ranjit in timp ce intra prin fata in loc sa intre pe usa
din spate.Cand Crosby se acomoda ii placea linistea si
tacerea.De fapt,lui Crosby ii placea linistea si
pacea,punct.Cea mai putin placuta perioada din an era
sezonul plin pt ca Cooper mereu angaja alt bucatar ca sa-l
ajute.
Ranjetul care il purta Cooper a murit imediat cand a intrat
in bar.Dana stateape un scaun inalt,zambind si vorbind cu
Jace.Amanadoi s-au uitat la el cand a intrat,ochii Danei s-
au luminat la el asa cum obisnuiau sa fie cand se intalneau
la inceput.
Jace a avut bunul simt sa para ingrijorat.
‘Camera din spate.Acum.’i-a spus Cooper ,ignorand-o
complet pe Dana.
Barmanul lui l-a urmat reticent in biroul lui.
‘Uite,Coop,inainte sa spui ceva,stii ca am fost mai furios
decat oricine cand Dana ti-a facut aia,dar am gasit-o afara
si plangea,omule.Ea parea ca stie ca este sucita.’
‘Iisuse Cristoase,Jace.’Cooper s-a incruntat la idiotenia
lui.’Acea femeie este cea mai manipulativa persoana care
am intlanit-o vreodata.Vrei sa stii de ce este aici cu
adevarat ?’
Jace si-a incrucisat bratele la piept,parand inconfortabil.
‘Ea este aici pt ca a ajuns vorba la ea ca ma vad cu
Jessica.Stie ca am mers mai departe si nu este prea fericita
ca eu sa fac primul asta.’
‘La dracu.’a mormait Jace,trecandu-si o mana peste
cap,aratand mai mult decat docil.
Cooper s-a dus la el si a pus o mana pe umarul lui.’Te iert
o data pt ca ai lasat-o sa intre in barul meu,pt ca esti tanar
si cand aveam varsta ta eram destul de stupid ca sa-mi las
pula sa gandeasca in locul meu.Atentionare,Jace :Dana
este frumoasa si poate fi dulce…dar cand isi baga
ghearele in tine totul se duce pe apa sambetei destul de
rapid.’
‘Coop,imi pare rau,omule.’
‘Asteapta aici in timp ce scap de ea.’El a oftat,nu astepta
cu nerbadare aceasta cerinta,mai ales suparat ca ea a
trebuit sa-i strice cea mai buna dimineata dupa mult timp.
‘Cooper.’a spus ea fara aer in timp ce el venea inapoi la
bar.Ea s-a ridicat de pe scaun si el s-a uitat la ce purta ea
cu mai mult decat un pic de enervare.
Era o rochie de vara alba stramta care contrasta si mai
mult cu pielea ei bronzata.Purta platforme cu snururi albe
infasurate in jurul gleznelor ei subtiri.In prima zi in care
ea a intrat in bucataria lor purtand acea vestimentatie el a
fost atat de vrajit de frumusetea ea ca a facut dragoste cu
ea chiar acolo si a facut-o sa promita ca va purta acea
rochie doar pt el in viitor.
Dar asta a fost atunci cand el credea cand pasiunea dintre
ei era destul.
Acum vederea ei il lasa rece.Ca si cum el se uita la o
papusa frumoasa si nimic mai mult.
El i-a ignorat manipularea intentionata cu rochia.’Trebuie
sa pleci.Chiar acum.’
Dana s-a grabit spre el,oprindu-se la scurt timp dupa ce l-
a atins cand el a atentionat-o cu expresia lui puternica ca
nici macar sa nu incerce.’Uite…m-am oprit sa mai vin pt
ca stiam ca ai nevoie de mai mult timp…dar nu mai pot sa
astept.Cooper,trebuie sa sti cat de rau imi pare pt ce am
facut.Ma simteam in deriva fata de tine si in loc sa fiu
matura,m-am suparat si am facut un lucru stupid ca nici
nu imi vine sa cred ca l-am facut.’Ea l-a implorat cu
ochii.’Te rog sa ma ierti.Te rog.Imi este foarte dor de
tine.’
Cooper nu era sigur ca nu o credea.Acea parte lipsa din
el.La urma urmei,el a avut grija de ea.Dana nu a trebuit sa
se ingrijoreze despre a fi un adult cu responsabilitati cand
el era imprejur.Aproape ca ii parea rau pt ea acum.Ea era
o femeie care avea nevoie de ingrijiri complete.Si chiar
acum ea era atat de ocupata cloclotind ideea ca altcineva
avea ce ea considera ca este al ei si nu putea sa vada
destul de departe in fata ei ca sa realizeze ca era un nr de
barbati stupizi pe acolo care ar fi avut grija de ea.
‘Am crezut ca am terminat cu asta,Dana.’a spus el.’Ti-am
mai spus ca am terminat.Trebuie sa respecti asta.’
‘Nu am terminat.Noi nu am terminat.’
El a vazut o sclipire de furie care ea incerca sa o ascunda
de el.’Singurul motiv pt care te-ai intors sa ma deranjezi
este pt ca ai auzit ceva in oras care nu iti place.’
‘Despre doctorita ta.’Ea a sarit pe idee imediat,la fel cum
el stia ca ea o va face.’Nu prea este genul tau,Cooper.’a
ranjit ea.
‘Crezi ca tu esti genul meu,Dana ?’
‘Da,sunt.Nu sunt amenintata de aceasta doctorita,oricine
ar fi ea.’Ea a pufnit,incrucisandu-si bratele la piept in
timp ce seuita urat la el.’Ea este doar alta femeie dintr-un
sir lung de femei.Ti-ai bagat penisul in orice misca de la
divortul nostru.’
‘Cristoase.’Ela respirat neincrezator.’Nu ai clasa.’
‘Oh,si ea are,nu-i asa ?’
Dana nici macar nu era in aceeasi liga cu Jessica.O
cunostea pe doctorita de cateva saptamani,dar el a invatat
prin modul greu cum sa diferentiezi o femeie buna de una
nu asa de buna.’In pica.Si ea nu este orice femeie.Ea este
femeia mea.Stai departe de noi,Dana.’a atentionat el.
Buzele ei s-au departat socate.’Nu ai vrut sa spui asta.’a
ssoptit ea.
‘Fiecare al dracului cuvant.Acum iesi dracului afara din
barul meu.’
Si ea a plecat intr-un final,dar nu fara sa ii dea privirea de
catelus care obisnuia sa functioneze pe el atat de bine.
Poate ca ea s-a retras,dar Cooper stia ca doar ca sa
planuiasca si sa faca o noua strategie.

Jessica

Bailey mi-a dat un ranjet stiutor cand m-a vazut grabindu-


ma inspre han cu rochia sifonata care o purtasem cu o zi
inainte.Era prea ocupata sa vorbeasca cu un oaspete ca sa-
mi tina teorie,dar stiam ca nu am mult de asteptat pana sa
o faca.
Tocmai terminasem sa ma imbrac cand am auzit obataie
in usa,si a trebuit sa ma scutur din stupoarea mea.Chiar
imbracatul a devenit erotic pt mine.Era ca si cum Cooper
a trezit ceva in sangele meu,si doar soapta degetelor lui
peste pielea mea,atingerea materialului,imi declansau
amintiri despre gura lui,mainile lui,el impingand in mine.
Oh Doamne.
Stiam ca trebuie sa fiu imbujorata si dupa privirera lui
Bailey cand am deschis usa camerei am vazut ca nu ma
inselam.
‘Spune-mi totul.’a spus ea,intrand in camera.
Am inchis usa pt intimitate si mi-am dat seama ca nu
amalta alternativa decat sa ii spun.Nu ca ma deranja.Nu
am mai avut o prietena cu care sa vorbesc despre
baieti.Nu am avut niciodata un baiat despre care sa
discut.Am ranjit,ametita.
‘Oh,Dumnezeul meu.’Ea a latrat razand la expresia
mea.’Esti atat de indragostita.’
‘Si tu ai fi.’am spus in aparare.’Daca ai fi avut noaptea
care am avut-o eu.’
Incantarea lui Bailey s-a inmultit de 10 ori in timp ce a
batut din palme incantata,parand si mai
adolescenta.’Spune-mi totul.’
‘M-am dus sa il vad noaptea trecuta cand m-am trezit pt
ca eu doar…nu stiu…cred ca aveam nevoie.Cand am
ajuns acolo…pai…’Am ranjit,devenind inflacarata din
cauza amintirii.’Am facut sex pe o masa din barul lui.’
‘Sa mori tu !’Ea m-a lovit peste mana,razand.’Care
masa ?Pt ca,pe cat de fierbinte este,mi-ar place sa o evit.’
Am clatinat din cap,chicotind.’Sunt sigura ca el deja s-a
ocupat de ea.’
‘Sex pe o masa din barul lui.Asta este fierbinte.’
‘Oh,nu ai nicio idee.’
‘Asta este bine,nu-i asa ?’
‘Cel mai bun care l-am avut.’
‘Sfinte Sisoe.Apoi ce s-a intamplat ?’
I-am spus despre intoarcerea la casa lui,unde a facut
dragoste cu mine.Cum am adormit in bratele celuilalt,cat
de in siguranta dar excitata m-am simtit cand m-am trezit
in bratele lui,cum a facut dragoste cu mine din nou,si apoi
m-a futut in dus.
Cand am terminat,Bailey se uita la mine cu invidie
fatisa.’Sfinte Sisoe.’
M-am incruntat,un pic surprinsa de adancimea invidiei
ei.’Tu si Tom aveti parte de sex super,totusi,nu ?’
Ea a ezitat o secunda inainte sa dea din cap prea
repede.’Bineinteles.’
Hmm.
Nu eram convinsa.
Si asta m-a surprins pt ca ei pareau ca se iubesc.
Dar poate poti iubi si sa nu ai parte de sex super.
‘Totusi,ce tu si Cooper aveti,pare ca nivelele superioare
de fierbinte.’a spus ea,un pic coplesita.’Suna foarte
special.’
Am zambit.’Cred ca este.Sper sa fie.Oricum,sunt prea
energizata ca sa stau degeaba azi asa ca speram ca poate
vrei sa imi arati cum merg treburile.’
‘Vrei sa incepi devreme ?’
‘Daca nu te deranjeaza.’
‘Bineinteles ca nu.’Bailey a sarit in picioare.’Hai sa
incepem.’
Mai intai am inceput in biroul ei mic,unde mi-a aratat
cums a folosesc sistemul lor de rezervari.Rezervarile
veneau online prin site-urile de hoteluri,site-uri de
comparatii de vacante,si propriul site.Apoi am mers la
receptie,unde avea alt computer cu acelasi sistem de
rezervari.
‘Mai intai voi vorbi cu Mona,sa o atentionez ca te aduc in
bucatarie ca sa trecem peste meniu,programul de
cina,blah-blah-blah.Avem oaspeti care ajung dupa-
amiaza :d-l si d-na Urquhart.Intampina-i intr-o maniera
prietenoasa,lejera ;doar fi tu insuti.Cazeaza-i folosind
computerul,da-le cheia’-ea a aratat spre dulapul din
spatele biroului de receptie si mi-a dat cheia principala a
dulapului-‘si apoi condu-i in camera lor.’
Era destul de simplu asa ca nu eram ingrijorata ca voi
incurca ceva.
‘Ma duc sa vorbesc cu Mona 5 minute.’
Ma uitam peste sistemul de rezervari,ma familiarizam
cum mergea si cand ajung noii oaspeti(si aruncand o
privire poeste norocosii care vor lua camera mea cand
vacanta mi se va termina oficial),cand clopotelul de la usa
a clicait.
M-am uitat in sus,zambind ca sa intampin noii oaspeti.
Oricum,o femeie singura statea la intrare,uitandu-se prin
han.Cand ochii ei au cazut pe mine ea s-a tensionat.
Am mers in jurul biroului.’Pot sa va ajut ?’
Femeia a mers spre mine,uitandu-se la mine din cap pana
in picioare,examinad fiecare cm din mine cu o examinare
care imediat m-a indreptat in directia gresita.Era o femeie
foarte frumoasa,si ma durea sa fiu masurata deschis cu
oricine,mai ales cu cineva atat de superb.
Acea durere doar s-a marit cand mi-a dat un zambet
satisfacut,increzut.Ingamfarea,oricum,nu m-a distras de la
frumusetea ei.Parul ei saten pana la umeri era in valuri si
ii incadra fata atractiva si era mai deschis la varfuri cu
suvite blond-caramel.Un nasuc perfect se potrivea cu buze
perfect simetrice si mergea cu obrajii inalti.Cred ca nu am
intlanit noiciodata pe cineva atat de frumos ca ea.
Ea statea in fata mea intr-o rochie alba de vara care se
agata de curbele tonifiate si arata picioarele
lungi,lungi.Dintr-o data am avut un sentiment oribil in
adancul meu.
‘Esti doctorita ?’a intrebat ea.
‘Sunt.’
Privirea ei s-a ingustat.’Sunt Dana.Sotia lui Cooper
Lawson.’
Acel sentiment din adancul meu s-a inrautatit.
Asta…era ex-a lui Cooper ?
Bailey nu a mintit cand a descris-o scandalos de superba.
Sfinte Sisoe.
Am simtit un val de nesiguranta trecand peste mine si
imediat l-am dat la o parte.
‘Ex-sotie,vrei sa spui.’a aparut Bailey,mergand prin
camera de luat cina spre receptie.Nu parea fericita,si asta
ca sa o minimizam.’Ce mama dracului cauti aici,Dana ?’
Dana i-a aruncat lui Bailey o privire murdara inainte sa se
intoarca la mine,toata cu ochii mari cu inocenta
falsa.’Doar sunt aici ca sa o atentionez pe dr. Huntington
departe de Cooper.Este o atentionare prietenoasa,crede-
ma,pt ca el doar iti va frange inima.’
Mi-am ingustat ochii la vrajitoare.Ea era tot ce am auzit si
mai mult,si nu imi venea sa cred ca avea indraznela ca sa
apara aici si sa vorbeasca cu mine.’Si de ce asta ?’am
spus,asigurandu-ma ca sunam plictisita.
‘Pt ca el si cu mine avem treburi neterminate.Am facut o
gresala si voi incerca sa o repar.Daca esti genul de
persoana buna vei face un pas in spate si ma vei lasa sa
imi repar casnicia.’
Ea a spus-o ca si cum era complet rezonabil.
Eram socata.Peste socata.In plus,deveneam un pic mai
ingrijorata despre aceasta femeie care urma sa fie o
problema pt noi.
Bailey,pe de alta parte,si-a deschis gura,parand atat de
furioasa,stiam ca ciufuleala ciufulelilor urma sa vina de la
ea.Am clatinat incet spre ea,o atentionare tacuta ca sa lase
asta in seama mea.
Ea si-a inchis gura.
Am facut un pas psre Dana si ea a facut un pas in
spate,surprinsa,inainte sa incerce sa-si acopere
surprinderea cu o privire care falsa nonsalanta.
Hmm.
Ea spera ca voi fi una care sa o dea la o parte.
Pai,am infruntat lucruri si mai mari si mai rele pe lumea
asta decat ex-sotia lui Cooper si nu era nicio sansa sa
renunt la el atat de usor.Nu cand era o posibilitate atat de
mare intre noi.Cooper ma facea fericita si chiar acum
investisem prea multinacea fericire ca sa mi se ia.
‘Hai sa spun asta drept :ai inselat un barbat bun-cu cel
mai bun prieten al lui din toata lumea,deci i-ai furat
prietenia si l-ai si tradat-si vi aici ca sa ma atentionezi
despre el ?Daca ai vreo decenta ramasa in tine,il vei
lasape Cooper sa fie fericit si sa-l lasi in pace.’
‘Cooper ma iubeste.’Dana si-a ridicat barbia in
sfidare.’Avem o istorie.Nu poti intrece istoria.Il vreau
inapoi si te atentionez,intotdeauna primesc ce imi
doresc.’Ea a ranjti la mine.’Atentionare finala :il voi
aveape Cooper inapoi si nu imi pasa ce trebuie sa fac ca
sa-l am.’
Furia a trecut prin mine,nu numai despre ce sugera ea dar
la ideea ca ea sa-l raneasca pe Cooper.Instinctele mele
protectoare ma faceau sa o infrunt intr-un fel in care ea nu
s-a asteptat.’Ma ameninti ?’
Ceva ca o incertitudine a trecut prin ochii ei inainte sa o
ascunda rapid.’Doar o atentionare.’Ea a ridicat din umeri
si mi-a dat un ranjet ca de rechin.’Cea mai buna femeie sa
castige.’
Clopotelul de deasupra usi a clicait cand ea a iesit din han.
Bailey si cu mine am stat in tacere socate pt cateva
secunde.
Apoi…’Ce.Mama.Dracului ?’a spus Bailey.
Mi-a fost un pic mai mult decat rau ca sa stiu ca am un
inamic intr-un oras nou.
‘Nu vei rupe lucrurile cu Cooper,nu-i asa ?’a spus
Bailey,vizibil ingrijorata.
‘La dracu,nu.’Mi-am schimonisit fata,simtind cum
determinarea incapatanata imi fierbe sangele.’Acea
vrajitoare oribila a ranit pe cineva de care imi pasa si
nicio sansa ca sa faca asta cat timp eu stau de paza.’Vocea
mea s-a inmuiat cand m-am gandit la el.’Adevarul este ca
deja cred ca este ceva special intre noi si chiar cred ca si
el o simte.Nu ii voi lua asta din cauza unei rafatate.’
Bailey a ranjit.’Bine.’
‘Este o parte copilaroasa din mine care vrea sa ne etalam
relatia in tot orasul.’am admis.
Ea a ras si si-a pus mana in jurul umerilor
mei.’Oh,Dumnezeul meu,chiar suntem surori de suflet.’

Cooper

Rasetul a venit de la multimea de femei din jurul mesei


lui de biliard si Cooper a incercat din greu sa le ignore.
El nu ii datea ce vroia ea.
Ea vroia atentia lui.
Cand Dana a intrat in barul lui mai devreme in seara
acceea imbracata prea bine intr-o rochie neagra scurta,cu
o gramada de prietene,toate prea bine imbracate,el a stiut
ca nu poate face o scena.Daca facea o scena era ca si el
demonstra ca ea il deranja.
Cum era,toti oamenii care veneau in mod regulat se uitau
urat la ea,loviti de neincredere ca ea a avut tupeul sa vina
pe aici.
Cooper a petrecut noaptea trecuta in pat cu
Jessica,stergand enervarea din cauza aparitei Danei.
Acum ea se intorsese sa il deranjeze si el nu era prea sigur
ca era cel mai bun mod sa o manevreze.
‘Asta este incredibil.’a spus Ollie in timp ce punea o
halba pt un client.Ollie a lucrat noptile cu el pt un timp,si
ca toata lumea care traia in Hartwell stia toata povestea
despre Dana.
‘Doar ignor-o.’a spus Cooper.
‘Ar trebui sa o dai afara.’
‘Nu ii dau satisfactia.’
‘Esti mult mai echilibrat decat mine,sefu.’a spus Ollie.
Cooper a marait,terminand de preparat cocktail-urile pt
Dana si companioanele ei si i le-a dat lui Lily.
Ea nu era prea fericita.’Chiar trebuie sa o servesc ?’
‘Da.Dar nu trebuie sa o faci zambind.’
Buclucul a sclipit in ochii ei.’Desigur,sefu.’
El a clatinat din cap amuzat,atentia lui a fost imediat
atrasa cand usa barului s-a deschis.
Anticiparea i-a ridicat starea de spirit in timp ce Jesssica a
intrat cu Bailey langa ea.Jess purta blugi care se mulau pe
picioarele ei lungi si o camasa neagra fara maneci care ii
aratau destul din decolteu.Se mai si infasura si era legata
intr-o parte cu o funda mare-practic o invitatie extinsa pt
el ca sa dechida al naibilui lucru.
Cu siguranta va face asta mai tarziu.
Ea s-a dus direct la el,ranjind la el tot timpul,si el putea sa
simta zambetul mare de pe fata lui.
‘Hey.’a spus ea,punandu-se pe un scaun inalt in fata lui.
‘Hey inapoi.’Ochii lui s-au aplecat la gura ei.’Asta este tot
ce primesc ?’
‘Hmm.’Ea s-a gandit.’Ai fost cuminte azi ?’
Durerea care o simtea pt ea a devenit mai mare.’Nu
prea,doc.’a murmurat el,aplecandu-se peste bar ca doar ea
sa auda.’Vezi,am tot felul de ganduri murdare azi.’
Jessica si-a muscat buza ca sa incerce sa isi retina un
zambet bucuros.’Despre mine,sper.’
‘Fiecare.Al.Dracului.’
‘Murdar este bine.’a murmurat ea inapoi si s-a aplecat sa-l
intalneasca.
Sarutul ei era moale,dulce,doar varful limbii ei atingandu-
se de a lui inainte ca ea sa se retraga.
‘Tachinare.’a murmurat el,ranjind.
El a auzit cum se curata un gat.Tare.Si atunci Cooper si-a
adus aminte unde mama dracului erau.
Rahat.Doc avea un fel de a face lumea sa dispara,in afara
de ea.
Bailey era cea care isi curatase gatul.’Doar ma gandeam
sa va aduc aminte ca aveti audienta.’Ea a facut un semn
de fetita cu degetul.
‘Bailey.’a spus el ca luare la cunostinta.
Ea a ranjit la el.’Cum merge ?’
‘A fost mai bine.’a spus Ollie,venind la ei din partea
cealalata a barului.’Avem companie.’Ochii lui s-au
aruncat la zona de biliard.
Cooper a oftat,pregatindu-se pt reactia lui Bailey.De
indata ce a vazut-o pe Dana,ea i-a explicat lui Jess cine
era.Si Cooper nu astepta asta.
Spre surprinderea lui amandoua si Bailey si Jessica pareau
socate cand s-au intors si au vazut zona de biliard.
Ce mama…
‘Dana ?’Bailey si-a intors capul ca sa se uite urat la el,dar
Cooper era prea ocupat sa o studieze pe Jessica,care
palise.
‘Doc ?’a spus el,o suspiciune urata se baga in mintea
lui.’Te rog sa imi spui ca nu ai mai intalnit-o pe Dana
inainte.’
Bailey s-a incruntat.’Bineinteles ca da.Ieri.Cand cur-‘
‘Bailey.’Jessica a redus-o la tacere.
In loc sa taca,Bailey a marait la ea.’Nu i-ai spus ?’
‘Sa imi spuna ce ?’a sarit el.
‘Nu vroiam sa il stresez.’a sasait Jessica.
‘Sa-l stresezi ?Are tot dreptul sa stie ca te-a amenintat.’
‘Ce ?’Vocea lui a fost mai tare de data asta,atragand
atentia,dar lui Cooper nu ii pasa.Sangele lui s-a
infierbantat mai rapid decat s-a putut stapani.
Jessica s-a uitat la el,reticenta intrase in ochii ei
superbi.’A venit ieri la han ca sa ma atentioneze-ea a
promis ca va face tot ce trebuie ca sa te aiba inapoi si doar
voi avea inima franta la final cand ea va castiga.’
‘Oh,si ea s-a referit la ea insusi ca sotia ta.’a pufnit
Bailey.’Timpul prezent.’
‘Ce mama mamei dracilor !’
Ideea ca Dana ar incerca sa o ia pe Jessica de langa
el,dupa tot ce a luat deja,s-a rupt in el.
Nicio sansa ca el sa stea pe loc si sa o lase sa isi
desfasoare rahatul.
‘Hey,oamenilor.’Dahlia a aparut dintr-o data langa
Bailey,zambind larg la toti.
Cooper de abia a inregistrat-o.Nu putea sa vada nimic pe
langa furie.
Mergand apasat prin bar,a ridicat tejgheaua cu atata furie
ca aproape a scos-o din balamale.Era vag constient ca era
strigat pe nume,dar nu se oprea pt nimeni.
Dana s-a ridicat dupa ce trasese si prietenele ei l-au privit
cum vine spre ele.
El a vazut neliniste in expresia ei in timp ce se apropia.
Bine.
A trecut pe langa 2 prietene si s-a aplecat peste masa de
biliard astfel incat fata lui sa fie la acelasi nivel cu al
Danei.El vroia ca asta sa fie inteleasa intr-un
final.’Asculta-ma,si asculta-ma bine.Tu si cu mine am
terminat,Dana.S-a terminat.Nu te vreau.Nu te voi vrea din
nou si nu stiu in cat de multe feluri pot sa ti-o spun pana
intelegi.Asa ca…daca o ameninti pe Jessica din nou sau
ma hartuiesti din nou,ma duc la serif,pt ca te comporti ca
o a dracului nebuna.’
Dana a tresarit.
‘M-ai inteles ?’
Ea s-a uitat socata la el.
‘M-ai inteles ?’a tipat el.
Tot barul a tacut.
Dana a inghitit si s-a indreptat.Ea a dat din cap incet.
Cooper s-a ridicat.
Nu mai suporta sa o vada.
Calmandu-se un pic cand a inteles ca a fost inteles,a
spus,cu vocea moale dar nu mai putin furioasa,’Acum iesi
dracului din barul meu si sa nu te mai introci vreodata.’
Cateva dintre prietenele ei pareau jenate in timp ce isi
luau posetele,dar nu si Dana.Ea isi tinea cpaul sus in timp
ce iesea din barul lui,refuzand si macar pt o secunda sa fie
umila.
Cand el era mai tanar a crezut ca ea are incredere
sexy.Acum stia ca este aroganta oarba,ignoranta.
Cooper s-a uitat peste multime.Toata lumea se utia la
el.Oamenii care venea in mod regulat il priveau cu
simpatie,in timp ce turistii pareau nesiguri.
Mama dracului.
’Imi cer scuze pt intrerupere.’a spus el,ducandu-se inapoi
la bar.’Urmatoarul rand este din partea casei.’
Asta ar trebui sa linisteasca turistii.
Cat despre el…sangele lui inca fierbea.Ochii lui au cazut
pe Jessica.Stia exact cum vroia sa isi potoleasca
adrenalina,dar privirea de ingrijorare din ochii lui l-au
indepartat.
El a intrat in spatele barului.
‘Trebuia sa fie spus,Cooper.’Ollie l-a batut pe umar.
El a dat din cap la el dar s-a dus la Jessica.
Nu stia ce sa spuna.
Vroia sa stie ce gandea ea.
Ea parea ca si cum vroia sa stie ce gandea el.
Dar erau prea multi oameni imprejur pt astfel de
conversatie.
‘Um…’a spus Dahlia.’In ce am intrat ?’
Bailey a ranjit la prietena ei.’Dahlia,ea este Jessica.Jessica
este noua iubita a lui Cooper si noua noastra cea mai buna
prietena.’
Dahlia a ras si s-a uitat socata la Jessica.’Ah.Acum totul
are sens.’
‘Ce are sens ?’Vaughn era dintr-o data aici,intrand in
spatiul dintre Jessica si un client din stanga ei.
Bailey a marait la el.’Ce faci aici ?’
‘Sunt aici sa iti dau vestile bune.’a spus el,tonul lui
sugernad orice altceva.
‘Si care sunt acele vesti bune ?’a spus Dahlia.
Vaughn s-a uitat la Cooper si nelinistea din ochii lui l-a
inghetat pe Cooper,distragandu-l de la scena rea cu
Dana.’George Beckwith vinde.Ian Devlin este vesel peste
tot in oras ca va avea intr-un final un local pe promenada.’
‘La dracu !’ a sarit Bailey.
Vaughn i-a aruncat o privire mahnita.’Pt prima data,d-ra
Hartwell,suntem total de acord.’

Jessica

Inca eram uimita ca l-am vazut pe Cooper dand-o afarape


ex-sotia lui ca am fost ca lovita de bici de schimbarea
subiectului de catre Vaughn.
Era ca si cum a aparut de nicaieri.
‘Wow,lucrurile au devenit interesante pe aici.’a spus
Dahlia de langa mine.’Sa nu ma mai lasi sa plec vreodata
in vacanta.’
‘Interesante ?Asta nu este interesant.’a pufnit Bailey.’Asta
este infiorator.’
Confuza,mi-am ridicat o mana sa opresc pe toata lumea sa
mai spuna altceva.Am inteles ca nimeni nu ii placeape
Devlin-i,dar se purtau ca si cum asta era Armageddon-
ul.’Ok,stiu ca Ian Devlin nu are scrupule,dar de ce exact
este un lucru atat de rau ca el sa aiba un local pe
promenada ?Asta nu inseaman ca se va opri sa va
hartuie ?’
Bailey a oftat.’Ca oameni de afaceri lucram aproape
impreuna.Pai-‘ea i-a aruncat lui Vaughn o privire
suspicioasa-‘majoritatea din nou lucram impreuna,si
niciunul din nou nu vrea sa lucreze cu Devlin.’
Vaughn s-a aplecat pe bar langa mine si dintr-o data am
fost prinsa de ochii lui gri-pal in timp ce se focusau pe
mine.’In ciuda lipsei de entuziasm a d-rei Hartwell pt
mine,chiar nu sunt probleme intre noi.Ne intelegem locul
unuia celuilalt aici.Devlin,pe de alta parte,este genul de
barbat caruia ii place sa provoace probleme si are o
anumita viziune pt promenada.Toate astea-barul lui
Cooper,hanul lui Bailey,magazinul de suveniruri al
Dahliei,localul lui Iris si Ira,libraria de langa-nu se
potrivesc cu viziunea lui Devlin.El vrea sa intre cu
buldozerul si sa creeze ceva elganat,modern,si
stralucitor.Gandeste-te la magazinele designer-ilor din
Europa si la restaurante de 5 stele.’
‘Hotelul tau se potriveste descrierii.’a spus Bailey.
Vaughn si-a aruncat privirea spre ea.’Sunt consteint.Dar
hotelul meu are succes din cauza ca Promenada lui Hart
este populara.Asa cum este.Regula degetului mare in
afaceri si viata,d-ra Hartwell :daca nu este stricat,nu il
repara.’
Dupa cum suna viziunea lui Ian Devlin pt promenada,el
vroia sa distruga tot ce iubeam la acest loc.El vroia sa ii ia
tot personalitatea si autenticitate si sa o faca ceva doar pt
elita.’nu poate sa faca asta.’am sarit.
Cooper intr-o data s-a intins si mi-a luat mana.’Problema
este,nu stim de ce este capabil Devlin.Este
ascuns.Nemilos.Daca devine o parte a acestei
comunitati,aruncandu-si influenta,vietile noastre vor fi cel
putin mai stresate.’
‘Cu siguranta George nu ii va vinde lui.’a spus
Dahlia,sunand ingrijorata.
Vaughn s-a indreptat in locul lui de langa mine.Privirea
lui era trista.’Beckwith se muta in Canada
permanent.Vinde celui care ofera mai mult.’
Bailey a facut o fata la el.’George nu este doar un om de
afaceri,Tremaine.Este un barbat din Hartwell.Nu va vinde
lui Devlin.’
Raspunsul lui a fost o maraiala neincrezatoare.
‘Scenariul cel mai negru…’a spus Cooper.’El o poate
face. ‘
‘Pai,tu ai o tona de bani.’a spus Bailey,gesticuland spre
Vaughn.’Cumpara-l tu.’
‘Sunt un om de afaceri.Sunt un om de hotel.Nu am nevoie
de un al doilea hotel aici.Nu ma duc dupa ce nu am
nevoie.’
‘Si cum ramane sa te duci dupa ce vrei ?’a pufnit ea.
Acei ochi de otel ai lui dintr-o data s-au ingustat la ea si
tonul lui a devenit jos,sexy,si mai mult decat un pic
periculos.’Oh,d-ra Hartwell,nu vrei sa ma duc niciodata
dupa ce vreau.’
Ochi mei au iesit din orbite la insinuarea lui si am incercat
sa ma uit la Bailey pe furis.Pt prima data reusise sa o
reduca la tacere.Buzele ei erau departate din cauza socului
si puteam sa spun ca ea incerca sa isi dea seama ce
dracului insemna comentariul lui.
M-am uitat la Cooper,care se uita in jos la bar,purtand un
ranjet amuzat.Simtind privirea mea,el s-a uitat la mine,a
prins expresia mea uimita,si a ranjit.
‘Um,punctul,oricum’-Dahlia i-a aruncat lui Vaughn o
privire neincrezatoare-‘este ca trebuie sa facem ceva ca sa
oprim asta.Idei ?’
‘Si asta este semnalul meu sa plec.’a spus Vaughn.
‘Bineinteles.’a spus Bailey.’Bineinteles ca pleci.’
‘Am venit doar ca mesager.’
‘Pai,mesagerul sortii ti se potriveste.Treaba buna.’a spus
ea sarcastic.
El si-a dat ochii peste cap spre Cooper si i-a dat o privire
asediata.
Cooper s-a chinuit sa nu rada.’Multumim pt atentionare.’
Vaughn a dat din cap inainte sa se intoarca spre
mine.’Noapte buna,dr. Huntington.’
‘Stii poti sa imi spui Jessica.’am spus.
Am auzit-o pe Bailey chitaind de indignare in spatele
meu.
Si el a auzit-o si a zambit.’Jessica.’Si-a aruncat privirea
spre Dahlia.’D-ra McGuire.’Si fara sa se uite la
ea,Vaughn a inceput sa se departeze si a strigat peste
umar,’Noapte buna,d-ra Hartwell.’
‘Tremaine.’Bailey a marait in barba.
Mi-a luat tot din mine ca sa nu izbugnesc in ras.
‘Pai,la dracu.’Batranul Archie a strigat dintr-o data din
partea cealalata a barului,tragandu-ne din momentul
nostru.’Asta a amortizat lucrurile.Dat tot imi aduc mainte
ca ai spus ca urmatorul rand este din partea casei,Coop.’
‘Sa stii,Archie.’Cooper a vorbit targanat in timp ce se
ducea sa-l serveasca.
De indata ce Archie a vorbit,imediat m-am gandit la Anita
si m-am intrebat ce face.Archie nu parea prea deranjat asa
ca presupun ca rezultatele inca nu venisera.
‘Hey,Archie.’Dahlia s-a pus pe scaunul de langa
Bailey.’Ce face Anita ?’
‘Oh,nu se simte prea bine.Doctorul ii face niste analize
sau ceva,dar nu sunt ingrijorat.’El a zambit obosit.’O stii
pe Anita.Acea femeie este facuta din otel.Ea este cu
mine,nu-i asa ?’
Dahlia a zambit la gluma lui.’Sa ii spui ca am intrebat de
ea.’
El a dat din cap si a luat halba de bere de la Cooper.
‘Ok,ignorand pt un moment bomba dramtaica ce a scapat-
o Tremaine.’a spus Bailey,inca sunand suparata.’Se cade
sa facem introducerile asa cum trebuie.’
Stand intre noi,ea mi-a atins mana si s-a uitat la
Dahlia.’Dahlia,ea este Jessica.’Ea s-a uitat la mine si a
atins bratul Dahliei.’Jessica,ea este Dahlia.’
Am ranjit si m-am intins peste Bailey ca s ascutur mana
Dahliei.’Este dragut sa te intalnesc intr-un final.’
Ea a ranjti la mine.’La fel.Se pare ca ai cauzat niste
agitatie pe aici.’
Dahlia McGuiere,am notat imediat dupa ce am inceput
toti sa conversam,era o amestecare intriganta de
personalitate adorabila si trasaturi frumaose.In cea mai
mare parte era draguta pt ca era o mica prostie la maniera
ei-felul in care facea fete exagerate daca radea sau se
prefacea ca este ingrozita sau surprinsa-dar cand era
serioasa si nemiscata era frumoasa.Parul ei era motivul
invidiei.Era gros si negru si ii cadea in onduleuri
delicioase.Breton des(adaugand la frumusetea ei) ii
incadra ochii albastru-cristal.Avea un nas delicat si buze
pline,si ochii ei mari imi aminteau de papusile Bratz care
finuta mea iubea sa le colectioneze.
Dahlia si Bailey avea culoarea pielii similara-piersica si
crem-doar ca Dahlia nu avea pistrui draguti pe nas ca
Bailey.
Ce adauga la frumusetea Dahliei era inaltimea ei.Era cu
cativa cm mai scunda decat mine,dar ca si mine avea
curbe.Inaltimea mea imi intindea curbele.Inaltimea
Dahliei parea sa mareasca pe ale ei si era imbracata intr-o
rocie mulata de vara care ii capta senzualitatea.Ma
intrebam daca era vreun barbat viu care nu balea cand
trecea Dahlia McGuire.
‘Jess tot a vrut sa intre in magazinul tau de cand a ajuns
aici.I-am spus despre bijuteriile tale.’
‘Esti binevenita oricand.’a spus Dahlia.
Ma holbam de niste timp la cerceii ei.Fiecare avea o
inima de cupru mare cu o inima de argint mai mica peste
ea.’Tu ai facut astia ?’
Ea i-a atins.’Da.’
‘Sunt foarte frumosi.Este deschis maine ?’Nu ca aveam
bani in plus sa ii cheltuiesc pe bijuterii…
Dahlia a ras si a dat din cap.
Cooper a fost ocupat la bar,dar eram constineta de el tot
timpul at am vorbit cu Dahlia.Cand el s-a oprit la noi,m-
am uitat la el si imediat am fost capturata de privirea
lui.’D-nelor ati ajuns la vreo solutie in problema Devlin ?’
‘Nu.’a spus Bailey.’Am vorbit despore bijuteriile
Dahliei.’
‘Am crezut ca esti ingrijorata.’
Cu siguranta el era.
M-am incruntat,vrand sa-l linistesc.
‘Sunt.’a insistat Bailey.’Dar solutiile nu imi vin la
sfarsitul unei zile lungi.Creierul meu merge mai bine la
prima ora a diminetii si promit ca daca ma gandesc la
ceva iti voi spune.’
‘Cred ca cea mai buna cale este cu George.’a spsu
Dahlia.’Doar trebuie sa-l convingem sa nu ii vanda lui
Devlin.’
Dintr-o data am simtit un manunchi de fluturi la
mentiunea lui George.La urma urmei,el a fost motivul pt
care am descoperit Hartwell-ul.Pai,Sarah si scrisorile ei
au facut-o.Daca George s-a intors,ii voi da scrisorile lui
Sarah.’Crezi ca se va intoarce sa finalizeze vanzarea ?’
‘Probabil.’a spus Bailey si apoi realizarea i-a aprins
ochii.’Oh,scrisorile lui Sarah.’
‘Ce ?’Dahlia s-a incruntat.’Ce imi lipseste ?’
Fara sa spuna un cuvant Cooper a disparut la capatul
celalalt al barului,si stiam ca din cauza ca am mentionat
numele veriosoarei mamei lui.M-am incruntat,nelinistea
asezandu-se peste mine la reactia lui continua despre
femeie.
A murit tanara.De cancer.In inchisoare.
Nu a servit destula penitenta ca sa fie iertata ?
‘…deci Jess a adus scrisorile aici ca sa i le dea lui
Geroge.’am prins ultimele cuvinte din explicatia lui
Bailey.
‘Oh,Doamne,asta este atat de trist.’a spus Dahlia.’Si atat
de dragut din partea ta,Jessica.’
Am zambit trista,neputand sa imi scot acel sentiment
prevestitor din piept.
‘Cred ca asta este planul.’a spus Bailey.’Gasim o cale sa il
contactam pe George.Sa il aducem inapoi.Il oprim sa
vanda Devlin-ilor si Jess ii poate da scrisorile.’
Cele 2 prietene au dat din cap triumfatoare una la
cealalta,fericite cu planul lor.Eu,pe de alta parte,dintr-o
data m-am intrebat daca nu cumva ma pregateam sa esuez
aici in Hartwell…si sa capat o inima franta din cauza lui
Cooper Lawson.
§
Nu era nevoie sa ma ingrijorez despre intrebarile lui
Cooper de ce eram atat de tacuta in timp ce ma conducea
la el acasa in acea noapte.Nu era nevoie sa ma ingrijorez
pt ca el era prea ocupat ca sa cloceasca propriile lui
ganduri ca sa observe ca si eu faceam la fel.
Ingrijorarile mele despre ce insemna pt noi se risipeau un
pic cand el a iesit din camioneta si a ocolit-o ca sa imi dea
mana sa ies.El mi-a mangaiat absent dosul palmei cu
degetul lui mare in timp c ema conducea in casa.El ma
placea destul de mult ca sa ma atinga.
Asa ca poate el nu se gandea la furia lui spre Sarah sau la
compasiune pt ea,si de ce eram atat de miloasa fata de
ea…
Degete incrucisate.
Cand el a spus,’Ar fi trebuit saimi spui despre Dana.’m-
am intrebat daca aceasta conversatie era mai buna decat
conversatia despre Sarah.
M-am pus pe canapea,rupand atingerea noastra,dar
Cooper a stat pe masuta de cafea astfel incat genunchii
nostri se atingeau,nu imi permitea practic niciun spatiu
fizic in speranta,am gandit,ca eu sa nu creez spatiu
emotional intre noi.
Si chiar vroiam spatiu emotional cand venea vorba despre
ex-sotia lui frumoasa si reactia lui fierbinte la ea mai
devreme in seara asta.
‘Jessica.’a spus el.
De obicei imi spunea numele cand faceam sex.M-am
gandit ca mi-a spus numele pt ca vroia sa discute
afaceri.’Chiar nu am vrut sa te stresez despre asta.Nu m-
am gandit ca merita.’
‘Orice iti spune ea este treaba mea.’a sarit el.
Mai multa ingrijorare m-a intepat.Nu vroiam sa fiu iubita
geloasa,dar adevarul era…simteam un val de posesivitate
asupra lui cand am realizat ca Dana este in
bar.Sentimentul m-a speriat.Nu am fost posesiva sau
geloasa din cauza unui barbat in viata mea.
‘Ce este ?’a intrebat el,aplecandu-se mai mult peste mine.
Ingrijorarea care o simteam era oglindita in trasaturile lui.
‘Ai aceasta privire in ochi…’M-a luat de mana si a strans-
o.’Ai avut-o de cand am dat-o afarape Dana din localul
meu.’
‘Reactia ta din seara asta…caldura aceea…Inca ai
sentimente pt ea ?’am spus fara sa judec.
Cooper mi-a dat drumul la mana,socul se citea in ochii
lui.’Ce ?’
Oh Doamne.
Aceasta conversatie o poate lua in jos foarte usor,stiam
asta,dar mai stiam ca cea mai buna politica in acest
moment este sinceritatea totala.’Felul in care ai reactionat
la ea…era multa pasiune acolo,Cooper.’In tacere m-am
gandit,si este superb de frumoasa.
Stiam ca ultima parte este nedrepata pt ca sugera ca
Cooper este un barbat superficial.Si nu asa
intentionasem.Dar el era un barbat…si nu imi puteam
imagina prea multi barbati care sa reziste frumusetii
Danei.
El m-a privit pt un moment,apoi si-a tras mana peste gura
parand obosit.’Am ignorat-o.’a spus el bland.’Cand a
inceput saapara primele dati dupa divort,cerandu-mi sa ne
impacam,m-am suparat.Ea a crezut ca furia mea insemna
ceva.Tot ce insemna era ca nu imi venea sa cred ca
persoana asta care mi-a luat un barbat care il considerm
prieten avea indrazneala egoista sa apara sa ma deranjeze
din nou.Asta simt,doc,cand o vad.Nu ii mai vad
tradarea.O vad pe a lui.O vad pe a lui Jack.Ar fi putut sa
ma insele cu oricine.Orice ticalos.Dar a facut-o cu el si a
stiut,ea al dracului a stiut,acel barbat era ca un frate pt
mine.’
Am auzit veninul amestecat cu durere adanca din vocea
lui si m-am intins la el,strangandu-i mana in timp ce
lacrimi imi intepau ochii.Era atat de multa durere
acolo.Atat de multa durere ingropata adanc.
Si puteam sa vad,acum puteam sa recunosc,ca nu era pt
Dana.Era totul pt Jack Devlin.
‘Am fost prieteni de cand eram copii.’El m-a strans de
mana atat de tare ca aproape ma durea.’Mai apropiati de
atat.Frati.Prin fiecare lucru de rahat prin care am
trecut,Jack a fost langa mine.Acolo dupa ce a plecat tatal
meu.Acolo cand a murit mama.A plans langa mine la a
dracului inmormantare.’a mormait el.
Vroiam sa plang pt el acum.’Imi pare rau.’
Ochii lui albastri m-au intepat cand s-a uitat din nou la
mine.’Asta-seara o ignoram pe Dana ca de obicei pt ca nu
vroiam sa ii dau ce vrea-atentia mea.Dar sa te
ameninte…incercand sa dea dracului ce avem la fel cum a
dat dracului prietenia mea cu Jack…’S-a aplecat,vocea lui
era groasa.’Acea caldura care i-am dat-o nu era despre
ea,Jessica,era despre tine.’
Cuvintele lui mi-au atras gura pana cand eram langa a
lui,si exact asa nelinistea care reaparuse mai devreme la
menitiunea scrisorilor lui Saraha bagat inapoi atractia de
netagaduit pt el.’M-a determiant si mai mult sa explorez
atractia asta dintre noi…sa te fac fericit.’
Cooper a marait si mi-a prins gura cu a lui.A fost un sarut
incet,languros,dar a fost si adanc si drogant,care mi-a tras
corpul sub vraja sexuala familiara.El a intrerupt incet
sarutul,lasandu-si fruntea pe a mea.’Faci o treaba
buna,doc.’
‘Hmm ?’am spus,confuza si ametita din cauza dorintei
pompand prin sangele meu.
El a zambit stiutor.’La dracu,esti adorabila.’
‘Fac o treaba buna cu ce ?’
‘Sa ma faci fericit.’
Un fior a trecut prin tot corpul meu,un fior amestecat cu
caldura si cu o urma de frica.’Oh.’
‘Da.’El a ranjit.’Oh.’

18
§
Jessica

‘Stii ca vacanta mea se termina maine oficial.’am spus


dupa ce am inghitit o imbucatura din clatitele care le
facuse Cooper impreuna cu omleta cu sunca.
Cooper mi-a facut micul dejun.
Nu am avut niciodata un tip care sa imi pregateasca micul
dejun.
Nu am ramas niciodata destul de mult ca un tip sa imi
faca micul dejun.
‘Cum te simti despre asta ?’a spus Cooper,asezandu-se in
fata mea,sorbind cafea.Deja terminase de mancat.
Eu o savuram pe a mea.
Savuram momentul.
‘Este inaspaimantator.’am spus ganditoare.’Nu noua
slujba.Bailey mi-a aratat cum merge treaba si ce nu stiu
invat pe parcurs.’
‘Asa ca ce te inspaimanta,doc ?’
‘Pai,asta,pt inceput.’Am facut un gest spre el cu
furculita.’Partea cu sa nu fiu doctor.Asta este
inspamantator.’
‘Adu-ti aminte,este un loc vacant in cabinetul lui Paul
Duggan.Fiica lui lucra cu el dar s-a mutat la New Jersey
impreuna cu sotul ei.Are nevoie de inca un doctor
acolo.Unii ar putea numi asta soarta.’
I-am dat un zambet crispat.Acest oras si increderea lui in
soarta.
Dar,pe de o parte,eram tentata de oferta si tentata de
gandul ca poate era soarta.Ar face viata mai usoara sa
cred asta,pt ca era o slujba care o faceam bine si avea o
insemnatate pt mine,si banii ar fi mai multi decat sa lucrez
pt Bailey.Pe de alta parte,nu eram sigura de ce alesesem
sa ma fac un doctor.Obisnuiam sa cred ca stiam.Dar totul
s-a intors cu susul in jos de cand am ajuns in Hartwell,si
inca nu eram sigura ca sa fiu un doctor nu este pocainta
decat un vis.
‘Eu doar…am nevoie de niste spatiu de la asta.’m-am
cutremurat.
‘Sigur asta este tot ?’a spus el.
M-am tensionat la suspiciunea din vocea lui.Uitandu-ma
la farfuria mea m-am cutremurat din nou.’Sigur.’
Tacerea a cazut intre noi si nu m-am simtit la fel de
confortabila ca inainte.Trebuia sa o umplu inainte ca el sa
puna alte intrebari la care nu vroiam sa raspund.’Ce vrei
sa faci azi ?’
Bailey mi-a spus sa ma bucur de ultima zi de vacanta asa
ca asta faceam,si Cooper nu lucra duminica la bar.El a
lasat condusul barului lui Ollie duminica din moment ce
erauna din zile in care nu servea mancare,si lucrurile erau
mai usor de manuit.
Cooper tocmai isi deschisese gura ca sa vorbeasca atunci
cand s-a auzit un ciocanit puternic in usa cu 2 secunde
inainte ca o bruneta draguta,inalta sa intre cu un baiatel
langa ea.
Casa lui era in nord,la cateva strazi departare de casa
micuta a lui Bailey,si era similara cu a ei ca stil.Totul era
in plan deschis.Intrai de pe vernada in sufragerie.Era o
scara in mijlocul spatiului care ducea la etajul 1,si in
spatele camerei era o bucatarie mare.
Pe moment eram in camera de luat cina si bruneta si
copilul se holbau la noi.
‘Oh.’Bruneta era vizibil confuza.’Coop.Imi pare rau.Doar
ca…este duminica.’
Baiatul parea la fel de confuz,ochii lui albastri erau lipiti
de mine.
Cooper s-a ridicat si la fel si eu.Deja ghicicsem cine erau
intrusii si acum aveam fluturi agitati in
stomac.’Cat,Joey,ea este Jessica.Jessica,ea este sora mea
si el este nepotul meu.’
M-am impiedicat de piciorul unui scaun incercand sa
ocolesc masa ca sa ajung la ei.M-am inrosit,intrebandu-
ma de ce ma purtam ca o idioata despre a-i cunoaste
familia.Am ras,un pic jenata,si mi-am intins mana spre
Cat.
Ea s-a uitat la mine cu ochi albastri ca ai lui Cooper,si i-
am simtit ezitarea.Intr-un final bunele maniere au fortat-o
sa imi scuture mana.
‘Ma bucur sa te cunoasc.’am spus,desi acum ma gandeam
ca nu prea ma bucuram in timp ce ea se uita la mine cu
raceala politicoasa.
Mi-am intors atentia spre baiat si inima mea aproape s-a
topit.Joey era leit Cooper.M-am uitat inapoi la
Cooper,expresia mea clar imi datea gandurile de gol pt ca
ochii lui s-au incalzit.Cand m-am intros spre Joey l-am
vazut ca ma studia.
‘Esti iubita unchiului Cooper ?’
‘Um…’Nu stiam ce sa spun pt ca Cooper si cu mine nu
pusesem o eticheta la relatia noastra.
‘Da.’a spus Cooper din spatele meu.
Ok,atunci.
Yey !
Am ranjit.’Da.’
Joey a ranjit inapoi la mine.’Asta este dragut.Dar nu si pt
Sadie Thomas.Ii place mult de unchiul meu.’
‘Joey.’Cat i-a aruncat o privire de atentionare.
Ochii lui s-au rotunjit.’Ce ?Este adevarul.’El s-a uitat la
unchiul lui.’Am intrebat-o de ce te saruta si a spus pt a te
place mult.’
Am ridicat o spranceana si m-am uitat la Cooper i am
spus fara sunet.Sadie Thomas ?
‘Asta afost acum mult timp.’m-a reasigurat Cooper.’Si
Sadie va fi bine,Joey.’
‘Da…pare ca ii plac multe persoane.’El a dat din cap
intelept.’Tu nu esti singurul cu care am vazut-o
saruntandu-se.’
‘Pariez.’a murmurat Cat,ranjind.
Cine mama dracului era Sadie Thomas ?
‘Ok.’a spus Cooper ducandu-se spre nepotul lui.’Azi
plaja,Joey ?’
‘Da !’El sarea.’Am blocul de desen in rucsac.’El s-a uitat
la mine si a continuat sa explice.’Azi construim cel mai
mare castel de nisip facut vreodata.Ne vom intrece
propriul record.’
Aproape ca m-am topit la venerarea eroului din ochii lui
Joey.Il iubea pe Cooper.Vazand acel fel de adorarea a
facut-o si pe a mea sa creasca,de fapt.Trebuia sa incep sa
gasesc niste defecte la acest barbat ;altfel,urma sa ma
ingrijorez ca eram doar infatuata de cat sa ma
indragostesc-
Am intrerupt acel gand imediat.
Prea devrme,Jess ;prea infricosator !
‘Deci,ce crezi ?’Cooper si-a pus mana in jurul taliei
mele,tragandu-ma mai aproape.’Mergi la plaja azi ?’
‘Oh,nu vreau sa interferez.’
‘Ok,atunci.’Cat mi-a zambit dar nu se vedea si in ochii
ei.’Ne vedem cu alta ocazie.’
Au.
Cooper i-a dat o privire murdara.’Nu.Jessica vine cu noi
daca vrea.’
Nu eram sigura daca vreau sa ma duc cu ei.Nu mi-a placut
niciodata sa fiu cu cineva care nu vroia sa fie cu mine.Nu
stiu cat de multi oameni le placea sa fie in situatia asta.
Ca si cum mi-a citit gandurile,Cooper m-a strans de
talie.’Te vreau acolo.Vreau sa-l cunosti pe Joey.’
‘Da !’Joey a strigat entuziasmat.’Unchiul Coop a spus ca
esti un doctor,ceea ce insemna ca esti foarte desteapta,si
executi un castel de nisip mare nu este usor.’
Sa executi un castel mare de nisip…’Nu cred ca ai nevoie
de mine.’am spus,uimita de vocabularul lui.’Cu siguranta
esti foarte destept.’
Joey a luminat.’Am un creier peste medie,da.’
Am ras si am prins privirea lui Cat si ea s-a inmuiat un
pic.’Cred ca esti foarte mandra de el.’
‘Mai mult decat atat.’a spus ea si apoi a oftat
adanc.’Ok,daca mergem toti,hai sa pornim.’
§
‘3 saptamani ?’a spus Cat.
Ea statea langam ine pe un prosop,uitandu-se pe plaja
unde erau Cooper si Joey care incepusera sa construiasca.
‘Scuze ?’
Cand ea s-a intors spre mine nu i-am putut citi expresia pt
ca purta ochelari de soare negri.Multumitor nu eram in
dezavantaj pt ca si eu purtam ochelari de soare ca sa imi
pot ascunde gandurile si reaactiile.
Am mers cu camioneta lui Cooper la plaja,parcand la
bar.Tot drumul acolo si tot timpul cat am asezat
prosoapele si aria de luat picnic,Cat nu mi-a spus un
cuvant.
Cand Joey l-a tras pe Coop ca sa se apuce de castelul de
nisip,Cat mi-a spus sa raman cand tocmai vroiam sa-i
urmez pe baieti.
Asa ca,din politete,am ramas.
Chiar daca nu vroiam.
Pt ca simteam ca urmeaza o prelegere.
‘Va cunoasteti de 3 saptamani.3 saptamani.’
Aveam dreptate.Prelegere.
‘Sunt constienta.’
‘Esti ?’Ea si-a lasat capoul intr-o parte.’Pt ca din punctul
meu de vedere nu prea titpi « adult responsabil,stabil ».L-
ai intalnit pe fratele meu intr-o vacanta si apoi ai rentuntat
la toata viata ta ?Dupa 3 saptamani ?’
In regula,am inteles ce vroia sa spuna.Din afara,probabil
paream nebuna.
‘Nu este numai despre fratele tau.’Am incercat sa explic
ce gasisem la mine insumi de cand am ajuns aici.’Nu
eram fericita unde eram.Aceasta vacanta si oamenii care
i-am gasit in Hartwell m-au facut sa realizez ce imi lipsea
de mult timp.Prieteni,relatie…pace.’
‘O femeie nu o ia de la cap dupa 3 saptamani decat daca
nu are nimic de pierdut.Si o femeie de 30 si ceva de ani
care nu are nimic de pierdut ma ingrijoreaza.Pt ca cineva
ca tine poate sa imapcheteze si sa plece cu usurinta,si
fratele meu a pierdut destui oameni.’
Muscatura de durere din vocea ei mi-a coborat penele
infoiate.Mi-a adus aminte ca Cat era o sora care isi iubea
fratele si ea doar avea grija de el.’Nu il voi rani,Cat.’
Ea s-a uitat inapoi la baieti,nu a mai spus nimic pt un
timp.
Tot corpul meu era tensionat,asteptand ca ea sa decida
daca ea ma va accepta in viata lui Cooper sau nu.
Intr-un final a spus,’Sadie Thomas a fost in acelasi an cu
mine la liceu.Ii place sexul si nu ii pasa ce crede lumea
despre asta.’
‘Si Cooper a fost cu ea.’am murmurat,fiindu-mi greata la
gandul ca el a fost cu altcineva.Era ridicol !Nu era ca si
cum eu nu fusesem cu alti barbati.
‘O noapte.’a oftat ea.’Din pacate eu nu am acelasi
privilegii cum au alti frati despre a nu sti despre viata
sexuala a fratelui meu.Dupa Dana a trecut prin multe
femei.Majoritatea turiste care nu stateau in oras prea
mult.Am crezut sigur ca esti una dintre acele femei.’Ea si-
a coborat ochelarii de soare ca sa-i pot vedea
ochii.’Totusi,nu esti.El vorbeste mult despre tine.’
Caldura m-a cuprins.’Da ?’
Ea a zambit reticenta.’Da.’
‘Chiar imi pasa despre el.Doar vreau…vreau sa-l fac un
pic fericit.El o merita.’
‘Merita pe cineva care este deschis si sincer cu el.’Ea m-a
privit apreciativ care s-a transformat in tristete.’Este ceva
cu tine.Nu imi pot da seama ce…dar nu este in regula.Nu
am incredere in tine.’
Pai,cacat.
Asta a intepat mai mult decat ma asteptam.
Am expirat tremurat.’Ce pot sa fac ca sa iti schimb
parerea ?’
Ea a ridicat din umeri.’Ramai.Doar timpul va spune.’
§
‘Deci unchiul Coop spune ca esti un chirurug ?’a spus
Joey cu gura plina cu sandvis.
El si Cooper s-au intors de la construirea castelului de
nisip.Aveau o gramada de poze ca sa captureze momentul
in care si-au depasit recordul de construit castele de
nisip(era un castel de nisip destul de epic),si intr-un final
ei s-au intors ca sa usureze tensiunea dintre mine si sora
lui Cooper.
‘Am fost.’am raspuns la declaratia lui Joey.
‘Un chirurg de cap sau un chirurg de inima ?’
Am zambit la intrebarile lui indiscrete.Chiar vorbeam cu
un copil de 8 ani despre asta ?’Niciuna.Am fost un
chirurg generalist.’
El si-a schimonosit un pic fata draguta.’Ce este asta ?’
‘Este un chirurg care rezolva problemele la
stomac,esofag’-am aratat unde erau toate organele din
corp,decizand sa nu il iau de prost pe copil-‘intestinul
subtire,ficat,caile biliare,vezica biliara si pancreas.’
‘Huh.’El s-a incruntat ganditor.’Nu stiu ce sunt unele
dintre acestea.’Pare un pic defazat de asta.’Ce este un
eso…’El s-a oprit.
‘Esofag.’
El a repetat cuvantul pana cand a crezut ca suna asa cum
il spuneam eu.
‘Este tubul care ne conecteaza gaturile cu stomacurile.’
‘Oh.’El a dat din cap.’A fost scarbos ?Sa fi un
chirurg ?’El a facut o fata la acea remarca.
Cooper a chicotit langa mine si am ras.’Pt unii oameni a
fost un pic scarbos.Dar pe mine nu m-a deranjat
niciodata.’
Joey a clatinat din cap.’Am vazut o data interiorul unui
caine.Nu mi-a palcut.’
Am ridicat o spranceana.
Cat m-a privit trista.’Cateaua vecinului nostru.A fost
calcata anul trecut.Joey a gasit-o.’
‘Oh nu.’Iubeam cainii.Am avut un Labrador
frumos,Hazel,cand eram copil si am avut inima franta
cand a murit de batranete.Uram povesti triste despre caini.
‘Iti plac cainii,doc ?’a spus Cooper bland.
Am dat din cap.
Ochii lui zambeau.’Si eu.’
‘De ce nu iti iei unul ?’Mi-am adus aminte ca s-a jucat cu
cainele acelei femei pe plaja.Il puteam vedea cu un caine
mare,acompaniindu-l la alergarea de dimineata pe plaja.
Cat a marait langa mine.’O presupunere.’
Confuza,m-am cutremurat la Cooper si am asteptat ca el
sa imi spuna.El a oftat.’Dana.Ura cainii.’
‘Si copii.’a spus Joey.
Cooper si sora lui s-au tensionat langa mine in lateralele
mele si m-am intrebat despre ce este vorba.Oricum nu
urma sa intreb,cu Joey imprejur.
‘As ca’-m-am grabit sa schimb subiectul-‘am auzit ca esti
un geniu muzical.’
El a clatinat din cap,tot foarte serios si matur.’Sunt foarte
bun,totusi.’
M-am retinut rasetul,inghiontindu-l pe Copoper in
umar.El a ranjit la mine,mandria practic iesea din
el.’Pai,mi-ar place sa te aud cantand.Stii,Bailey are un
pian la han.’
‘Stiu.’El a dat din cap,ochii lui s-au aprins.’Ea ma lasa sa
cant la el.’
‘Pai ?’M-am uitat la Cat si Cooper.’Te deranjeaza ?’
Se pare ca nu ii deranja sa plecam,ca orice familie
mandra,incantata sa aud cat de bun este Joey.
§
‘Pai,asta este o surpriza.’a spus Bailey in timp ce intram
in han.Ea a iesit de dupa biroul de receptie si imediat s-a
aplecat sa-l imbratiseze pe Joey,care a batut-o pe spate ca
un barbat de 40 ani.
Cand s-a retras el s-a uitat la ea.’Jessica ar vrea sa ma
asculte cantand.’
Bailey a zambit.’Stii ca imi place sa te aud
cantand,copile.Pianul’-a facut un gest spre Steinway-ul
care il avea in camera din fata a hanului-‘este tot al tau.’
‘Te vei desfata.’a spus Cooper,luandu-mi mana in timp ce
il urmam pe Joey dupa colt.
‘Ce ai vrea sa asculti ?’mi-a spus Joey.
‘Alege tu.’
Cand primele acorduri de Ceaikovski au ajuns la urechile
mele si nu imi venea sa cred.Si am recunoscut muzica din
scena mortii lebedei din Lacul Lebedelor,ficare muschi
din corpul meu s-a incordat.
Era o parte din mine care se ocupa cu admiratia ca il
vedea pe un copil de 8 ani cantand Ceaikovski.
Dar o mare parte din mine se gandea la surioara mea si
faptul ca se apropia aniversarea mortii ei,la doar 31 de
zile de acum.
Am incercat sa o dau la o parte,sperand ca noile mele
rutine de aici,entuziasmul ca ma asez intr-un loc nou,ma
va ajuta sa uit.Oricum,era ca si cum cineva nu vroia
asta.Cineva nu vroia sa am pace dupa toti anii astia.
Lacrimile mi-au curs pe obraji la amintirea surorii mele
dansand lebada care moare.Juliei i-a placut sa danseze de
cand era copil,si a fost o balerina talentata.A dansat pana
la final.Primise intr-un final o auditie pt Scoala de Balet
American.Nu a intrat.
Era singurul lucru care o mentinea focusata.O facea sa
mearga inainte.
Totul s-a destramat dupa acel moment.
Bailey si-a infasurat o mana in jurul umerilor mei si m-a
imbratisat,tragandu-ma inapoi in prezent.’Stiu,el este atat
de bun.’
Puteam sa simt cum Cooper se uita la mine,dar am refuzat
sa ma uit la el.Nu vroiam ca el sa stie ca emotia mea nu
era din cauza lui Joey.’El este minunat.’am soptit.
Pt ca,in ciuda a ce mi-a facut muzica aleasa,copilul era
minunat.
O mana puternica,calda s-a pus peste a mea.La atingerea
lui Cooper nu am putut sa nu ma uit la el.El se uita la
mine,ingrijorat.
El a vazut prea mult.
I-am strans mana si am zambit ca sa ascund ce nu vroiam
sa vada.’Trebuie sa fi atat de mandru.’am soptit.
Raspunsul lui prin a dat din cap a fost incet pt ca inca ma
privea.
Multumitor,Joey a terminat si am putut sa il evit pe
Cooper prin aplaudat si strigat impreuna cu Cat si Bailey.
‘Deci ?’Joey s-a intors pe scaunul lui cu ranjet la
mine.’Ti-a palacut ?’
I-am intors ranjetul.’Daca mi-a placut?Am iubit-o!Tu,d-le
Lawson,ai maini de chirurg de prima clasa.’
Toata fata lui Joey s-a luminat la gandul asta inainte sa
devina abatut.’Adu-ti aminte,gasesc interiorul gretos.’
Cat a ras si s-a dus la fiul ei ca sa-l imbratiseze in talia
ei.’Presupun ca trebuie sa ramai sa fi o minune a
pianului.’
El a ras la mama lui si apoi a sarit de pe scaun si a fugit la
mine.El si-a lasat capul pe spate ca sa se uite in sus la
mine.’Ce urmeaza ?’
Melancolia mea inceput sa se disipeze.Joey era adorabil si
era induiosator ca parea sa ma placa.’Hmm.’Mi-am batut
barbia cu degetul,gandindu-ma la cineva pe care nu
vazusem de acteva zile.’Iti plac cartile ?’Aveam o
suspiciune ca ii placeau.
Aveam dreptate.
Ochi albastri au devenit rotuzi.’Iubesc cartile !’
‘Da ?Care este preferata ta ?’
‘Nu pot sa aleg doar una,prostuto.’a pufnit el.
Am ras.Oh da.Cu siguranta trebuia sa o intalneasca pe
Emery.’Stiu un loc unde sunt o multime de carti.’M-am
uitat la Cooper si Cat.’Si cafea pt noi.’
Cooper a clatinat din cap,dar zambea.’Nu poti fi
serioasa,doc.Ea va face un atac de cord daca intram toti.’
‘Nu prea cred.’M-am uita in jos la Joey.’Ai incredere in
mine.’
Dupa nu prea mult timp eram la Emery.Localul era mai
plin decat eram eu obisnuita,cu turisti cautand cafea si o
carte buna sa citeasca pe plaja.Era o fata in sptele
tejghelei la cafea care nu am mai vazut-o niciodata,in
timp ce Emery ajuta un client in librarie.Aria de citit in
sine era goala-presupun pt ca era asa de frumos afara.
Emery a zambit de indata ce m-a vazut,terminad cu
clientul,a venit la mine.Pasii ei s-au oprit cand a realizat
ca sunt cu Cooper.
‘Hey.’Am ranjit la ea.’Ghici cine a decis sa ramana ?’
‘Am auzit.’a spus ea,zambetul ei era timid acum.’Mi-a
spus Iris.’
‘Vorbesti cu Iris?’a spus Cat,neretinandu-si surprinderea.
Emery s-a inrosit imediat.
‘Am adus pe cineva care iubeste cartile.’am spus ca
distragere,impingandu-l pe Joey spre Emery.
Cat despre Joey,se uita la Emery cu buzele departate de
minunare.
Cat despre Emery,cand s-a uitat in jos la Joey toata
timiditatea ei a disparut.’Hey acolo.’
Joey doar a clipit la ea.
M-am acoperit un chicotit si mi-am pus mainile pe umerii
lui.’De ce nu te duci cu Emery si ea te poate ajuta sa alegi
o carte ?Fac eu cinste.’
El a dat din cap,inca uitandu-se la ea,acea minunare doar
s-a marit cand Emery si-a intins mana spre el.’Deci ce
povesti iti plac?'a spus ea in timp ce mergeau impreuna.
‘Faci tu cinste ?’aspus Cat.’Daca planul tau este sa
cumperi afectiunea fiului meu cu carti si o femeie care
arata ca un personaj din Regatul de Gheata,atunci ai facut
foarte bine.’Ea a ranjit la mine si s-a dus spre tejgheaua de
cafea.
Confuza,m-am intros spre Cooper.’Regatul de Gheata?’
‘Un film Disney.’
‘Nu vad prea multe filme.’
El m-a cuprins de talie si a clatinat din cap in
neincredere.’Iisuse Cristoase,doc,sunt un proprietar de bar
de 36 ani si pana si eu am auzit de Regatul de Gheata.’
‘Asta este depresiv.’Am oftat.’Este bun?’
‘Nu dupa a 36-a oara,nu.’
M-am dat capul pe spate razand.’Cu siguranta Joey crede
ca este bun.’
‘Da.’S-a uitat spre nepotul lui,care radea la orica a spus
animata Emery.’Ii plac copii.’
‘M-am gandit ca da.’Am studiat-o.’Deci,arata ca un
personaj din Regatul de Gheata,nu-i asa?’
Cooper a ranjit.’De fapt,da.Nu am observat pana acum.’
Am chicotiti si m-am bagat mai mult in el.’Imi place
nepotul tau,Cooper.’
‘Este usor de placut.’
Dupa un moment de tacere,a spus amuzat.’Si Cat ?’
Hmm.
Nu era ca nu imi placea de ea.’Ea nu are incredere in
mine.Dar este doar pt ca te iubeste.’
‘Se va da pe brazda.’El mi-a sarutat lateralul
capului.’Doar dai timp.’
Partea inspaimantatoare era pt el…eram pregatita sa ii dau
tot timpul din lume.

19
§
Cooper

Jess a ras la ce a spus Dahlia si Cooper le-a privit pe cele


2 femei,imobilizate.Ea radea cu tot corpul ei.Fericire
pura.
Facea statul in mijlocul Strazii Principale,tinand sacose cu
cumparturi,inconjurat de o tona de turisiti,mult mai usor
de manuit.
Trecusera 2 saptamani,si el si cu Jess au petrecut fiecare
moment liber impreuna.La fel facuse si cand fusese
casatorit cu Dana,le datuse lui Jace si Riley mai multe
responsabilitati manageriale ca el sa aiba timp liber sa-l
petreaca cu Jess.Era ziua festivalului muzical in
Hartwell,si Starda Principala era plina cu standuri-
oamenii vindeau suveniruri muzicale,mancare si obiecte
artizanale,in timp ce in chiosc canta trupa dupa trupa.
Cat si Joey erau cu Jess la standul cu bijuterii al
Dahliei,Joey stand intre mama lui si doctorita,tinandu-le
de mana.Cooper nici nu putea spune in cuvinte cat de
mult insemna pt el ca Joey o placea atat de mult pe Jess.Si
insemna atat de mult pt el ca Cat incerca,in ciuda
rezervarilor ei despre bunul doctor.
Nu ca Jess mai era un doctor.
Si asta inca nu era drept pt el.
In ultimele 2 saptamani ea muncise aproape de Baileyla
han,dar Cooper o simtea ca se zbate.Jess iubea hanul,dar
nu credea ca este menirea ei in viata.El doar o astepta ca
ea sa se trezeasca si sa realizeze asta.
Cat despre noua ei sefa,Bailey iubea ziua festivalului
muzical,dar ii datuse lui Jess ziua libera ca ea sa se
distreze cu el si cu familia lui.
Si Jess se distra la maximum.
Devenea vie aici.In acest oras.Cu el si cu oamenii lui.
Un val deposesivitate a trecut peste el.
Cat s-a departat de Joey si Jess si s-a dus la
el,zambind.’M-am gandit sa vin si sa ti le iau.’Ea si-a luat
plasele cu cumparaturi inapoi,lasandu-l cu ale lui Jess.
Amandoi au privit in tacere pt cateva momente si el s-a
uitat la sora lui cu coada ochiului.Ea purta un zambet
bland in timp ce o privea pe Jess imbratisand un Joey care
radea in lateralul ei.
El a ranjit.
Apoi ea s-a uitat la el cu coada ochiului cand a prins
expresia lui.’Ce ?’
El a ridicat din umeri.
Ea s-a intors spre el,purtand o privire exasperata.’Ce?’
El i-a dat un ranjet care spune,Stii tu ce.
Cat a pufnit,dandu-si ochii peste cap,dar el a prins cand
colturile gurii ei s-au ridicat.’Ok,ok.O plac.’
‘Stiu ca o placi.’
‘Inca sunt precauta,totusi.’a atentionat ea.’Nu vreau ca tu
si Joey sa va atasati de o persoana care poate isi aduna
lucrurile si pleaca.’
Simtindu-se afectuos,el si-a pus o mana pe gatul lui Cat
ca sa o traga aproape.El i-a sarutat lateralul
capului.’Ok,mama.’
Ea l-a impins jucaus,pufnind tot
timpul.’Oricum.Stii,Ayden este chiar suparata pe
tine.Aparent i-ai spus ca nu esti interesat sa te intalnesti
cu ea pt ca nu mai erai interesat de intalniri.A fost
surprinsa sa auda despre Jessica.’
‘Jessica a fost o surpriza si pt mine.’El i-a cautat
ochii.’Aydan nu este suparata totusi,nu-i asa ?’
‘Nu.’Ea a ridicat din umeri.’O cunosti pe Aydan.Si
oricum,ti-am spus ca erai ultimul de pe lista…’
Dar Cooper nu a auzti ce mai avea sa spuna pt ca avea o
senzatie ciudata pe ceafa si s-a intors sa caute pe oricine
se uita la el.
Prin multimea de turisti si localnici privirea lui s-a lovit
de a Danei.Ea statea cu sora ei.Il privea.
La dracu.
El s-a intors,tot corpul lui s-a tensionat.Din noaptea in
care a dat-o afara din barul lui,nu a mai vazut-o si nici nu
a mai auzit de ex-sotia lui.Cooper a crezut ca a inteles
intr-un final ca totul se terminase intre ei.
Acum ea il privea cu acei ai dracului ochi de catelus din
nou.
‘Cacat.’
‘Iisuse Cristoase.’a sarit Cat,uitandu-se urat peste
umar.Te-a deranjat din nou ?Pt ca daca te deranjeaza din
nou,sa o ia dracu.O voi lovi cu pumnul in gat.’
Cooper a marait,stiind ca sora lui glumeste pe
jumatate.’Nu iti permiti sa fi arestata.Ai
responsabilitati.’El a aratat spre Joey,care acum era la
standul urmator fata de al Dahliei,razand isteric la
Jessica,care pe moment isi pusese o peruca lunga pt
amuzamentul lui si facea coarne de drac cu degetele ei.
‘Doamne,este o prostuta.’a ranjit Cat.
El a ranjit,enervarea din cauza Danei s-a disipat din cauza
tandretii care o simtea pt Jess.’Da,si este toata a mea.’
‘Ugh,cand ai devenit asa romantic?’Ea l-a
inghiontit,falsant dezgustul.
El a ridicat din umeri.’Nu am scrupule admitand ca imi
place femeia cu care impart patul.’
‘Fara vorba despre paturi.’De data asta ea l-a impins.
‘Ce?Ai 5 ani?’El a ras pt ca pe cat de tare l-a impins ea,el
nu s-a miscat.
Ea a pufnit si si-a incrucisat mainile la piept in timp ce se
uita din nou la Jess si Joey.’Ea este chiar buna cu
el.Stie ?’
‘Sa stie ce ?’
‘Restul povestii ?A ta cu Dana ?’
‘Nu.’
‘Huh.Sunt surprinsa ca lotul asta a reusit sa-si tina gurile
inchise despre asta.’
‘Cateodata stiu cand sa fie discreti.’
‘Aparent.’
Amandoi au chicotiti cand proprietarul standului i-a cerut
lui Jess peruca inapoi,gesticuland la ea,probabil cerandu-i
sa o plateasca daca insista sa o poarte.Cat s-a facut
serioasa in timp ce se intorcea spre el.’Ii vei spune ?’
‘Sunt sigur ca va iesi la suprafata.’El nu vedea niciun sens
sa puna pe masa toate problemele care le avusese cu
Dana.Nu inca.Nu pana nu era timpul pt acea conversatie.
Jess si Joey veneau inapoi la ei,trebuind sa treaca print-o
multime mica din jurul standului Dahliei,cand Jess,care
era prea ocupata sa scheaune la Joey,a fost lovita de un
barbat care nici el nu se uita pe unde merge.
Tipul a prins-o de brate,echilibrand-o,si ei s-au intors ca
sa-si ceara scuze reciproc,sangele lui Cooper s-a
infierbantat imediat.
Jack Devlin.
Si zambea la Jessica.
Cooper s-a miscat inainte sa se poata opri,ignorand
numele lui strigat de Cat.De indata ce a ajuns la ei,i-a
impins incet pe Jess si Joey in spatele lui.
‘Cooper.’a spus Jess,surprinsa.Si enervata.
El i-a ignorat enervarea si s-a holbat la Jack.
Al dracului nici sa nu te gandesti la asta.
Ceva a sclipit in ochii lui Jack.Daca era vechiul
Jack,Cooper ar fi recunoscut acel ceva ca « regret ».Dar
nu il cunostea pe acest Jack.Acest Jack si-a ridicat mainile
in capitulare si s-a dat in spate.’Doar ma scuzam ca m-am
lovit de ea.’
Cooper a tinut capacul peste dorinta ca sa-l
loveasca,neputand sa vorbeasca de frica sa nu spuna mai
mult decat trebuia in situatia asta.
Privirea lui Jack s-a mutat peste umarul lui Cooper.’Am
auzit ca ai mers mai departe.Ma bucur pt tine.’
Inecat de furie,Cooper a ramas tacut.
Vechiul lui prieten a dat din cap scurt la el si a plecat.
Ce mama dracului ?
El s-a uitat in lateral si a vazut-o pe Cat tinandu-l de mana
pe Joey.Sora lui era vizibil ingrijorata.’Sunt bine.’i-a spus
el.
‘Cooper ?’
Jessica a facut un pas spre el,atingandu-i pieptul ca sa-i
atraga atentia.El si-a pus mana in jurul taliei lui si i-a adus
incheieturile degetelor la gura lui ca sa le sarute.’A fost
nimic.’
‘Era Jack Devlin.’a spus Cat.
Gura lui Jess a format un O si simpatie care el nu o
suporta i-a aprins ochii.’Coop.’a soptit ea.
El s-a retras,nu vroia simpatie de la nimeni.In acel
moment el regreta ca i-a spus cat de mult l-a durut ca l-a
pierdut pe Jack.I-a dat lui Jess plasele ei cu cumparaturi si
s-a intors spre nepotul lui pt distragere.’Ce zici de niste
inghetata de la La Antonio ?’
‘Da !’
L-a luat pe Joey in spate si baiatul si-a infasurat bratele in
jurul gatului lui Cooper ca sa se tina.
Usurarea s-a miscat prin el in timp ce treceau prin
multime,vorbaria nepotului lui i-a umplut urechile,si il
ajuta sauite furia care a trecut prin el doar la vederea lui
Jack vorbind cu Jessica.

20
§
Jessica

Hanul era un loc frumos in care sa muncesti.Putea fi


linistitor.Putea fi plin si distractiv.Erau si minusuri-cand
era vorba de cumparatori implicati atunci erau si
minusuri.Unii oameni nu erau atat de prietenosi si usori ca
altii.Altii facea totul particular ca forma de arta.Dar nu era
nimic din ce nu puteam sa manuiesc.Si imi placea sa
lucrez cu Bailey,dar ca sa fiu sincera ne vedeam din ce in
ce mai rar de cand incepusem sa lucrez pt ea.
Alt minus.
Cel mai mare minus,pe de alta parte,acela care ma
speria,era vocea enervanta din capul meuca ospitalitatea
nu era ce vroiam sa fac in viata.
Ok,deci stiam ca sa conduci un han nu va fi un lucru
permanent,dar dupa 2 spatamani am stiut ca nu am
pasiunea care o avea Bailey.Pt ca asta insemna ca trebuia
sa planuiesc ce dracului urma sa fac cu restul vietii mele.
Incercand din greu sa nu ma gandesc la asta,tocmai o
ajutam pe Mona sa inchida bucataria cand telefonul mi-a
vibrat in buzunar.
Numele lui Cooper a aparut pe ecran si am avut fluturasi.
Inca.
Ma intrebam cand si daca incantarea sa fiu cu el va
disparea.
Speram ca niciodata,pt ca era un sentiment super.
‘Hey,tu.’am zambit cand am raspuns la telefon.
‘Doc,am o problema.’a spus el farasa salute.
Imediat am intrat in alerta.’Oh?’
‘Archie este aici.Dar nu bea.Doar sta la bar,parand
depresiv ca dracu.Este ceva despre Anita,si am o cred ca
tu ai o idee despre ce se intampla.Vreo sansa sa scapi si sa
vi aici sa vorbesti cu el ?’
Evident ca lucrurile cu Anita au mers asa cum am
suspectat.’Bineinteles.Vin imediat.’
‘Totul ok ?’a spus Mona cand am inchis apelul.
‘Nu sunt sigura.Te deranjeaza daca ies un pic?’
‘Nicio problema.Termin aici si inchid in fata pt tine.’
‘Multumesc,Mona.’Am strans-o de umar.In ciuda obsesiei
controlului in bucatarie,s-a dovedit a fi o doamna foarte
misto.
M-am grabit sa ies din han si pe scandurile
promenadei,inima mea imi batea mai tare in timp ce ma
apropiam de La Cooper.Frica mea era ca nu se putea face
nimic pt Anita,ca s-a intins prea mult cancerul,si Archie
era in primul stagiu de jale.
Inauntrul barului luminat slab,ochii mei i-au intalnit prima
oarape ai lui Cooper si mi-a dat o privire tandra inainte sa
imi faca un semn cu capul spre Archie.Localul era
plin,dar nu ca alte nopti,cand Archie gasea pe cineva cu
care sa stea de vorba,Archie era ghemuit pe un scaun din
colt,uitandu-se cu disperare la o halba de bere.
Stomacul meu s-a rassucit in simpatie pt el in timp ce ma
duceam incet spre el.Cand mi-am pus manape umarul lui
el s-a intors spre mine.
Privirea lui s-a inmuiat.’Hey,doc.’
‘Hey,Archie.’M-am aplecat spre el.’Vrei sa faci o
plimbare cu mine?Este o noapte frumoasa.’
El i-a aruncat lui Cooper o privire.’Ai sunat-o?’
Cooper nu a spus nimic.
‘Ai sunat-o.’Archie a oftat adanc si s-a dat jos de pe scaun
cu o mica impingere.’Bine,doc,hai sa facem o plimbare.’
El a mers langa mine in tacere si a fost prima oara cand
am observat mai mult la el.Chiar daca era drept sa il
numim pe Archie un alcoolic,cu siguranta era un alcoolic
functional.Era curat,mai intai.Din cap pana in
picioare.Mirosul placut si proaspat de sapun se agata de
el,parul lui era pieptanat si aranjat,camasa si pantalonii
erau calcate la dunga,si pantofii lui de piele neagra
sclipeau de cat erau de lustruiti.Ma intrabam daca era
mana Anitei.
Uitandu-ma la el,barba lui gri perfect taiata si ochii caprui
calzi,puteam sa vad ca a fost un barbat chipes,si printr-un
miracol a scapat de furia alcoolului pe aparitia lui fizica.
Ne-am oprit langa chiosc si ne-am lasat pe balustrada ca
sa ne uitam la apele negre.’Deci…’
Archie s-a oprit langa mine,privirea lui a urmat-o pe a
mea spre valurile domoale.’Cred ca stii despre Anita.’
‘Nu stiu.Doar ce suspectam cand am trimis-o sa vada un
doctor.’
‘Cancer.’El s-a uitat la mine,agonizat.’Nu este bine,doc.I-
au spus acum niste saptamani.Doar acum si-a facut
curajul sa imi spuna.’
Intristarea pt el si Anita mi-au strans pieptul si nu m-am
putut opri sa nu ii ating mana.’Imi pare atat de
rau,Archie.’
‘Ei au spus ca ea are o sansa.Dar va fi o lupta grea.’
‘Anita pare o femeie puternica.Daca cineva va reusi,sunt
sigura ca este ea.’
‘Ah,doc.’Archie a oftat greu.’Femeia este cea mai
puternica femeie din cate am vazut.Dar asta nu insemana
ca nu are si parti moi in ea.Este data peste cap de asta.Are
nevoie de mine.’
‘Asa ca o vei ajuta.’I-am strans mana.
Ca raspuns el si-a tras mana din amea.’Ea are nevoie de
mine.’a sarit el,’Si par eu ca genul de barbat pe care sa se
bazeze?Eu sunt tot ce are si voi esua.’
Am considerat optiunile mele.Pot sa-l iau pe ocolite,sa ii
spun ca totul va fi bine.Sau as putea fi franca.
Am mers pe instinctele mele.
‘Urmatorul an va fi cel mai greu din viata Anitei.Din ce
am auzit este o femeie buna.Trebuie deja sa-ti intensifici
prezenta.’
‘Cum pot sa am grija de ea cand bautura a fost pe primul
loc pt mine atat de mult timp?’El a clatinat din cap.’Am
avut destul cacat in viata mea…si bautura a fost
intotdeauna acolo pt mine.Acum ma va costa.’
‘Anita intelege asta,nu-i asa?Despre tine si bautura ta.Ea
nu a incercat niciodata ca sa te schimbe sau sa o ia de
langa tine.’
El si-a intors privirea spre mine,surprins probabil de
intelegerea mea.’Niciodata,doc.Nici macar o data.Ea m-a
luat asa cum sunt.’
‘Atunci ii esti dator.Ea are nevoie de tine.Nu te lua pe tine
de langa ea.Nu acum.’
Frica i-a innegrit fata.’Aveam nevoie sa imi intru in
mana-chiar sa fiu ce are ea nevoie.Cum dracului pot sa o
fac in timp,doc?Nu este vreo sansa.’
Era adevarat ca recuperarea era extrem de grea si era un
drum lung pt un dependent,dar cateodata lucrurile se
intampla in viata care ne facea mai capabili decat
stiam.Dupa cum spune Cooper,Archie nu a baut o
picatura toata noaptea.Orice ar rationa cu primul lucru
care Archie l-ar fi facut era sa-si inece amarul in bautura.
El nu a facut-o.
M-am aplecat spre el ca sa ii vorbesc din inima.’Oamenii
pot face lucruri extraordinare ca sa-i salveze pe cei dragi.’
§
Privindu-l pe Archie plecand,m-am umplut de
melancolie.Archie a acceptat mangaierea mea,si imi place
sa cred ca am ajutat un pic.
Pt inceput se ducea acasa la Anita,decat sa se intoarca la
bar.
Dar avea un drum greu in fata.Amandoi aveau.Si imi
parea rau pt ei.
Cu un val peste mine,m-am dus inapoi in bar sa ii spun lui
Cooper ca Archie s-a dus acasa,si pt ca aveam nevoie de o
imbratisare de la el.
Nu eram amuzata,apoi,intorcandu-ma spre bar am gasit o
femeie cu blugi atat de stramti ca pareau pictati pe ea
stand la bar,cu pantofi cu toc cui si asezata pe un scaun
inalt.Ea avea degetele bagate in camasa lui Cooper si se
uita la el cu sex in ochi.
Cooper incerca bland sa o faca sa ii dea drumul la camasa.
Cand Ollie l-a batut pe umar si a facut un gest spre
mine,Cooper s-a incruntat si a tras mana femeii de pe el.
Ea s-a imbufnat si a incercat sail prinda din nou.
Puteam sa simt ochii oamenilor care veneau in mod
regulat pe mine,evident incatati de un spectacol,dar urma
sa o dau afara pe aceasta straina din barul barbatului meu.
‘Haide,Coop,de ce esti atat de tensionat?’am auzit-o
spunand si m-am facut arici la familiaritatea ei cu el.
‘Pot sa te ajut?’am spus,oprindu-ma la bar.
Cooper a oftat.’Doc,nu este ceea ce crezi.’
Am ridicat o spranceana.’Cred ca aceasta femeie iti face
avansuri si tu vrei ca ea saplece.’
‘Atunci,da,este ceea ce crezi.’
Femeia s-a intors si s-a uitat la mine,ochii ei devenind
rotunzi.’Oh.Tu esti doctorita.’
‘Eu sunt.’
‘Deci…’A facut un gest intre mine si Cooper.’Voi 2
sunteti seriosi?’
‘Cine esti?’am spus.
Ea aranjit la mine.’Sunt Sadie Thomas.’
I-am aruncat lui Cooper o privire neagra si el a scancit si
si-a trecut o mana peste fata.
Mi-am trecut ochii peste camasa ei decoltata si parul
infoiat.
Ea era atractiva intr-un fel foarte evident.
Si opusul meu total.
Dar el facuse sex cu ea.
Gelozia iesea la suprafata si eu o uram.
‘Sadie’-am facut un pas mai aporape ca sa reduc nr
oamenilor care ma auzeau-‘raspunsul la intrebarea ta este
da.Cooper si cu mine ne intalnim,si daca nu pleci de la
bar si nu iti tii acele degete cu manichiura perfecta doar pt
tine,poate ca voi uita ca sunt o doamna.’
L-am auzit pe Cooper sforaind si i-am aruncat o privire
mortala.
‘Ok,scumpo.’Sadie a clatinat din cap,cumva plecand de
langa bar cu o gratie la care nu ma asteptam.’Nu este
nevoie sa ma ameninti.Nu am realizat ca voi 2 sunteti
seriosi,atata tot.Cooper si cu mine flirtam.Nu e mare
scofla.Dar daca voi 2 sunteti impreuna,atunci respect
asta.’
Surprinsa dar multumita,am dat din cap.’Apreciez asta.’
‘Sigur.Ma voi duce sa joc biliard.’Ea a fluturat unghiile ei
lungi si rosii la mine si a mers leganat spre masa de
biliard ca sa flirteze cu unul care vine in mod regulat,Hug.
I-am aruncat lui Cooper o privire.
El statea,parand ca se pregateste.
Si asa si trebuia.’Archie s-a dus acasa.Ma duc inapoi la
han.’
‘Jess.’El si-a aruncat mana peste bar ca sa ma prinda si sa
ma opreasca in timp ce eu ma intorceam sa plec.’Nu pleca
furioasa.’
Mi-am ingustat ochii la el.’De ce nu i-ai spus ca ne
intalnim si ca trebuie sa-si ia mainile de pe tine?’am
sasait.
‘Incercam.’a spus el printre dinti inclestati.’Tu ai intrat
exact cand ea incepea cu rahatul ala.’
Cu un val de enervare,mai ales pe mine insumi din cauza
geloziei,mi-am tras mana.’Trebuie sa plec.Vorbim mai
tarziu.’
‘Jess.’a strigat el,dar eu deja eram la jumatatea drumului
ca sa ies din bar.
§
Eram intinsa in pat,citind-sau incercand sa citesc-cand
telefonul meu a zbarnait pe noptiera.Luandu-l,stomacul
meu a facut o tumba la mesajul lui Cooper:Sunt chiar
afara.
Aceasta tumba era diferita de restul.
Era o senzatie cauzata de ingrijorare.
Acest barbat imi innoda interiorul,si cateodata o
iubeam,dar in seara asta eram nelinistita.
Fusesem furioasa pe Sadie ca il atinsese pe Cooper pt ca il
consideram al meu.A trecut mult timp de cand am
considerat pe cineva al meu.Sa ma simt asa insemna ca
acea persoana este in sangele meu.
Nu era nicio sansa sa ii scoti pe oamenii din sangele tau
de indata ce intrau.
Chiar daca ii pierdeai.
Dar nu urma sa-l evit pe Cooper pt ca eram speriata de
cum ma facea sa ma simt.Frica era acompaniata de fiorul
dependent si un simt al conexiunii care nu vroiam sa-l
indepartez.
Grabindu-ma sa-mi trag o pereche de pantaloni de
yoga,m-am grabit prin han spre receptie ca sa-i deschid
usa lui Cooper.Imediat m-a inghesuit,manape soldul
meu,si s-a intors ca sa inchida el pt mine.
Fara sa spuna un cuvant,m-a condus de mana spre camera
mea.El a inchis usa incet si m-a tras intr-o imbratisare.
Asta era tot ce vroisem mai devreme.
Imbratisarile lui Cooper erau atotcuprinzatoare,calde si
sigure,si m-am simtit ingrijita total si protejata cand ma
imbratisa el.
Bratele mele s-au strans in jurul lui si am moramit in
umarul lui.’Nu ca ma deranjeaza deloc,dar ce faci
aici?Stii ca inca tehnic muncesc,nu-i asa?’
Cooper m-a tinut la departare de un brat.El mi-a dat parul
dupa ureche si apoi si-a trecut buricele degetelor peste
maxilarul meu.Eram complet dezarmata de caldura din
expresia lui.’Vroiam sa descurc neintelegerea de mai
devreme.Si avem neovie sa te si vad,sa ma asigur ca esti
ok.Am aflat de diagnosticul Anitei.Stiu ca are cancer.’
‘Oh.’am soptit.
‘Una din prietenele ei a venit in seara asta si ne-a spus.’
‘Imi pare rau,Cooper.’
‘Tu stii de ceva vreme.’
‘Am suspectat.De asta am insistat ca ea sa vada imediat
un medic.’
El si-a trecut degetul mare peste buzele mele s s-a aplecat
sa-si lase fruntea pe a mea.A oftat adanc.’Trebuie sa fie
greu,doc.Sa le spui oamenilor ca au o batalie in fata lor.’
‘Nu este usor.’
El si-a trecut nasul pe tot obrazul meu ai a pus un sarut pe
lobul urechii mele.’Totusi,stii ce?’a soptit el,si tremuraturi
s-au dus in jos pe coloana mea.’I-ai dat o sansa mai buna
la supravietuire trimitand-o la doctor imediat.’
M-am retras sa ma uit in ochii lui si am vazut determinare
adanca.
‘Cooper.’am soptit,nesigura de ce sa spun.’Imi pare rau
de toata treaba cu Sadie.Stiam ca nu flirtezi cu ea.Cred ca
am fost putin geloasa.’
El si-a deschis gura ca si cum vroia sa spuna ceva si
imediat a parut sa se razgandeasca.In loc de asta mainile
lui au intrat sub tricoul meu in timp ce m-a tras inapoi la
el.’Ea nu conteaza pt mine.Tu da.Si chiar acum imi este
adus aminte ca sa luam orice fericire este in mainile
noastre cat timp avem sansa.’
Cand m-a sarutat incet,intr-o imbratisare care era si dulce
si flamanda,am uitat de tot imprejurul meu si am luat acea
fericire cu el.
§
Patul meu de la han era mai mic decat al lui Cooper,dar
eram confortabili si satisfacuti dupace am facut dragoste
cu Cooper.Eram fericita.
El stateape spate,uitandu-se la tavanul meu cu mainile
bagate sub cap,si eu eram pe lateral,capul mi se odihnea
in palma in timp ce ma uitam la el.
Nu ma saturam sa ma uit la el.
‘Nu vorbesti niciodata de viata ta in Iowa.’a spus el brusc.
Surprinsa,si nu intr-un mod bun,nu am spus nimic pt un
minut.
Adevarul era ca speram sa ii spun despre sora mea care s-
a sinucis va fi destul pt el ca sa se tina departe de subiect
pt un timp.
Am incercat sa nu ma misc inconfortabil.’Nu este prea
mult de spus.’
‘Pai,cum a fost sa cresti acolo?’
Stiam ca fusesera moment bune in copilaria mea,dar dupa
tot prin ce a trecut familia mea a fost destul de tare ca sa
mi le aduc aminte.Era o singura lumina puternica inapoi
in Iowa.’Pai,mi-am intalnit cel mai bun
prieten,Matthew,cand aveam 8 ani.’
Cooper s-a intors pe lateral ca sa fie cu fata la
mine,relaxat,clar fericit ca imparteam ceva.’Da?’
Vina m-a umplut.
Eram atat de inchisa despre treaba asta.Ma ingrojoram ca
urma sail deranjeze.
‘Da.Familia lui s-a mutat urmatoarea casa fata de mine si
ne-am imprietenit din cauza iubirii despre Thundercats.’
El a chicotit.’Ati fost prieteni de atunci.’
‘Am fost prieteni de atunci.’am zambit.
Privirea lui s-a transformat in curioasa.’Niumic mai mult
de atat?’
Am clatinat din cap si apoi am ras in timp ce mi-am adus
aminte ceva.’Dar,am fost unul altuia primul sarut.Eram
amandoi amorezati de alte persoane dar am decis sa
scapam de nervozitatea primului sarut prin a ne saruta
unul pe celalalt.’
‘Dragut.’Cooper a ranjit.
‘A fost ciudat.Eram prea mult ca un frate si o sora.Dar
prietenia a cauzat niste problem.Partenerul meu de la
balul juniorilor mi-a dat papucii pt ca m-am suparat ca
rezervase o camera la hotel.A spus,in fata tuturor,ca eram
o regina de gheata si ca se terminase,si a plecat de la bal
cu Jessie Young,care se intampla sa il stinga.’Doamne,am
fost umilita.’Matthew a insistat sa plecam si iubita lui de
atunci,care ma ura oricum,i-a dat papucii pt ca m-a ales pe
mine in locul ei.Inainte sa ne dam seama,un zvon a
inceput ca facem sex in secret pe la spatele iubitei lui.Si
de aici zvonul a prins viata.Pana la sfarsitul saptamanii
eram gravida cu copilul lui Matt.’
‘Liceul.’Cooper a oftat adanc.’Cine dracului ar vrea sa se
intoarca?’
‘Am crezut ca ti-a fost bine in liceu.’
‘A fost bine.Dar a fost si plin de drama.Nu imi place
drama.’
M-am bagat si mai mult in el.’Nici mie.’
El si-a trecut dosul palmei in jos pe mana mea,urmand
atingerea cu privirea.’Spune-mi mai mult.Despre casa.’
La naiba.
‘Nu prea mai este altceva de spus.’
Privirea lui s-a aruncat la a mea si mana lui s-a oprit.’Si
alti prieteni?Parintii tai?Sora ta mai mica?’El s-a
aplecat.’Stiu ca nu este usor pt tine,Jess,dar trebuie sa ai si
amintiri frumoase.’
Puteam sa simt o ridicare a panicii familiar in mine,genul
de panicace se transforma in tremurat,si nu vroiam
asta.Nu vroiam ca Cooper sa vada cum reactionez doar la
idea lui,sau a alcuiva,sa atfel adevarul.’Nu vorbesc despre
ei.’Cuvintele au iesit mai reci,mai ascutite,decat
vroisem.M-am grabit sa incalzesc raceala subita din ochii
lui Cooper si am spus,’Spune-mi tu mai mult despre tine.’
In loc de asta,a oftat,si-a lasat mana in jos,si s-a dat pe
spate.’De fapt,se face tarziu.Ar trebui sa incercam sa
adormim.’
Cacat.
‘Ok.’am spus bland.
In timp ce el isi inchidea ochii,simteam cum panica se
transforma intr-un nou fel de anxietate.De obicei ne
incurcam in maini si picioare inainte sa adormim.
El era frustrat pe mine.
Cacat dublu.
Dupa un timp pieptul lui se ridica si cobora in respiratii
egale dupace somnul l-a acaparat.Dar somnul nu m-a luat
si pe mine.L-am privit dormind,sperand ca il voi privi
mult timp de aici incolo dormind,si ma ingrijoram ca nu
este asta in pericol pt mine.
Imi doream sa nu fi petrecut ani de zile cladind aparare
impotriva durerii din trecut ca era aproape imposibil pt
mine acum sa o infrunt.
Doream sa fiu destul de curajoasa ca sa ii spun adevarul.
Sa ii spun ca a fost o data ca niciodata am facut un lucru
extraordinar ca sa salvez pe cineva drag.
Un lucru extraordinar si teribil.

21
§
Jessica
Muzica s-a auzit din gaura orchestrei,ridicand dansatorul
de pe scena in aer.Am privit-o,pieptul mi se spargea de
mandrie.
Julia.
Fericirea,usurarea,nevoia coplesitaore sa ma duc pe
scena si sa o imbratisez,m-a surprins.Era ca si cum nu o
vazusem de ani de zile in loc de saptamani.
Am simtit lacrimi in ochi in timp ce ea crea frunmusete,si
spunea o poveste tragic,cu tot corpul ei.Ea era o Odette
eterica,convingatoare.
Nimeni nu putea sa se uite in alta parte decat la ea.
Nevoia urgenta sa o vad,sa o imbratisez,m-a tras din
transa,si am stat nerabdatoare in audienta asteptand ca
sa cada cortina pt sfarsitul primului act.
M-am impins nepoliticoasa prin multime,ignorand
mormaielile lor enervate si m-am grabit in spatele
scenei.Julia lasase vorba ca sa mi se permita accesul,si
curand,chiar daca a parut ani de zile,incercam sa trec
printre dansatorii corpului baletului spre cabina surorii
mele.
Am isnpirat adanc cand am intrat,tot corpul meu tremura.
De ce ma sitmeam ca si cum nu o vazusem de mutl timp?
‘Jules?’am spus bland,in timp ce deschideam usa.
‘Intra.’
Durerea a trecut peste pieptul meu la sunetul vocii ei.
Simteam ca vreau sa plang de bucurie agonizanta.
Inauntrul cabinei mici,ea s-a ridicat de pe un scaun.M-am
uitat la picioarele ei,stiind ca inauntrul poantelor sunt
rosii si tari.Am scancit.Nu stiam cum reusise sa treaca
peste durere de-a lungul anilor.
Julia a plutit pana la mine.
Asa mi s-a parut ani de zile.
Balerinele mergeau diferit de noi
restul,glisau,gratioase,inalte,cu spatele drept.Era
increzator,regal,puternic.Atat de incredibil de puternic.
Ochii mei au trecut peste sora mea frumoasa.Avea
trasaturi blande ca mine dar ale ei erau ca nasturele.Nas
mic.Buze roz.Singura asemanare erau ochii nostri mari
caprui.
Dar moliciunea fetei ei,vulnerabilitatea din ochii ei
rotunzi,era opus fata de puterea din corpul ei.Nu era
niciun gram de grasime in corpul surorii mele.Era
incredibil de slaba,fiecare membru plini de muschi.
Julia avea cel mai puternic corp din cate persoane stiam.
Dupa…pai…ea a devenit focusata pe dans si tot corpul ei
s-a schimbat in timp ce muzica a facut-o din ce in ce mai
puternica.
Dar trebuia sa ma uit adanc in ochii ei ca sa stiu ca
sufletul ei era slab si dureros in spatele custii de otel.
Am dat la o parte gandul din capul meu si m-am grabit
spre ea.Ea a ras si imediat m-a imbratisat.Era mai inalta
decat mine ?Intotdeauna a fost,de la 12 ani.Era o gluma
continua intre noi ca eu eram tehnic sora ei mai mica si
nu invers.
Am simtit o angoasa care ma ineca,si am strans-o si mai
tare.
‘Hey.’Ea mi-a strans spatele.’Esti ok?’
‘Esti frumoasa acolo,atata tot.’am spus,tragandu-se in
spate ca sa imi memoreze fata.Pe moment era plina de
machiaj.M-am incruntat.’Ar trebui sa indepartezi chestia
aia de pe fata de indata ce se termina spectacolul.’
Ea a ranjit si a dat din cap,trangandu-se sa te uite in
oglinda ca sa isi verifice machiajul si parul.De indata ce
spatele ei s-a intors ea a intrebat.’Mama si tata sunt
aici ?’
Furie,durere,si dezamagirea nu sunt sentimente noi pt
mine,dar acele sentimente tot sunt iritante si am
spus,’Nu,scumpo.De data asta nu.Dar este matusa
Theresa.’
Parintii nostri nu au fost niciodata foarte implicati in
vietile noastre,dar amandoua stiam ca sunt mandrii de
Julia pt ei chiar fusesera la cateva dintre spectacolele
ei.In aceasta seara avea cel mai mare spectacol din viata
ei,in acea seara era oameni de la Scoala Americana de
Balet in audienta.Asta era auditia Juliei pt scoala viselor
ei.
Vroiam sa ii spun ca imi parea rau ca parintii nostri nu
au putut sa isi scoata capetele din fundul lor ca sa o
sustina,dar stiam ca doar o va face sa se stima mai
rau.Cel putin o aveam pe Theresa,sora mai mica a mamei
mele.Ea a fost intotdeauna acolo pt noi,chiar si cand nu
au fost parintii nostri.
Julia s-a intors la mine,iubirea sclipind inb ochii
ei.’Multumesc ca esti aici.Stiu cat de ocupata esti la
scoala.’
‘Nu as fi lipsit pt nimic in lume.’
‘Stiu.’Ea a venit la mine si m-a imbratisat strans.’Stii ca
te iubesc cel mai mult,nu-i asa ?’
Am tinut-o strans.’Si eu te iubesc cel mai mult.’M-am
retras reticenta.’Mai bine m-as intoarce la locul meu.’
Ea mi-a strans mainile.’Crezi ca voi intra ?’
Auzind anxietatea din vocea ei intotdeauna ma
nelinistea.O parte din mine ura ca ea era atat de
consumata de dans,dar cealalta parte din mine era
multumita ca a fost acest lucru sa o ajute sa treaca de
trauma.’O stiu.’
Ea mi-a dat un zambet tremurat si am lasat-o sa se
pregateasca.
Ignorand incruntarile oamenilor care i-am impins mai
devreme,m-am asezat la locul meu in audienta si am
asteptat cu anxietate sa se ridice cortina din nou.As fi
vrut sa stiu cine dracului erau reprezentantii scolii de
balet.
Inima mea flutura in pieptul meu pt sora mea,am stat
tensionata in timp ce muzica se auzea din nou si incepea
al 2-lea act.
Julia era balerina perfecta.
Nu aveam niciun dubiu.
Asa ca nu ma asteptam.
Nu am vazut venind.
Mai tarziu am aflat de la profesoara ei ca a sovait la o
secventa de pasi,ceva ce nu observasem,si se pare ca asta
a dat peste cap mintea Juliei.
Dupa ce ni s-a spus apoi,cand am vorbit dupa
intamplare,greselile au defazat-o complet.
Am privit cu oroare cum s-a impiedicat la aterizare dupa
grand jete.Oamenii de langa mine au suspinat in timp ce
ea se indrepta si mergea la urmatoarele miscari.Unghiile
mi s-au bagat in bratele scaunului meu.
Si apoi s-a intamplat.
Julia avea o miscare dificila unde se presupunea sa isi
coboare mana intinsa cat timp era in arabesque pana
cand mana ei aproape atingea pamantul in arabesque
inalt.Stiam de cand mi-a spus ea ca ii trebuia mult control
si putere.
Stomacul mi-a tresarit in timp ce ea s-a clatinat,si-a
pierdut echilibrul…si a cazut.
Vroiam sa plang in timp ce o priveam pe sora mea doar
statea pe scena,parand consternata si rupta.
Cand nu a facut niciun semn de miscare,una din celelalte
dansatoare s-a grabit la ea.Ea nu a parut sa o
auda.Partenerul ei de dans,Micah,a luat-o si s-a grabit de
pe scena cu ea.
Eram vag constienta de murmurul din sala,dar eram prea
ocupata sa ies din teatru ca sa fiu atenta.
Trebuia sa ajung la sora mea.
Cu inima batand tare,m-am grabit pe holurile din spatele
teatrului,impingand oamenii ca sa ajung in cabina
suriorii mele.
Am dat buzna inauntru,usa s-a trantit in spatele meu,dar
ea nu era acolo.
Frica,frica inexplicabila,mi-a cuprins pieptul si m-am
intors,deschizand usa cu putere.Dar cand am
iesit,stomacul mi-a cazut in timp ce ma adanceam in
intuneric,tipand.
Corpul meu s-a lovit de ceva solid,dar nu am simtit nicio
durere.
Pana mi-am deschis ochii.
Eram in subsolul parintilor mei.
Nu.
Ei nu s-au mutat niciodata chiar daca ar fi trebuit.
Asa ca nu m-am intors niciodata in subsol.
Pana acum.
Acea frica m-a paralizat.
Dar am auzit scartaitul de rau augur.
Nevrand,dar trebuind,m-am intors incet.
Si toata lumea mea s-a facut tandari.
Scartaitul venea de la franghia legata de o teava care
trecea pe tavanul subsolului.Corpul surorii mele se
legana de ea,facand sa scartaie din cauza miscariii.
M-am holbat la franghia din jurul gatului ei,la albastrul
din jurul buzelor ei.
Si am tipat.
Am tipat si am tipat pana cand nu am ami avut voce si tot
ce puteam auzi era tipatul din capul meu.
‘Jessica.’
Am tresarit la acea voce.
Nu.
NU.
NU,NU,NU !
Mi-am inchis ochii,simtind respiratia lui in urechea mea.
‘Acum ea este a mea pt totdeauna.’a soptit el.
Ochii mi s-au deschis.
M-am holbat la tavanul camerei in care eram,sunteul
distant al valurilor ajutandu-ma sa imi aduc aminte unde
eram,ca eram in siguranta.
Ca anii au trecut.
Lacrimile mi-au intepat ochii in timp ce ma ridicam.Eram
acoperita de transpiratie,tremurand din cauza adrenalinei
de la o parte amintire,o parte cosmar.
Luandu-mi telefonul de pe noptiera,l-am aprins :4,44
dimineata.Si data…aniversarea mortii Juliei.
Ca un ceasornic.Cosmarurile mele era caun ceasornic.
Sora mea s-a sinucis la cateva saptamani dupa spectacolul
care i-a stricat sansele sa intre la Scola Americana de
Balet.
Eram acasa de la facultate si am gasit-o in subsolul
parintilor mei.
In fiecare an,de aniversarea mortii ei,aveam acelasi
cosmar.
Si de obicei pt o saptamana sau cam asa dupa,am avut
acelasi cosmar in fiecare noapte.
M-am gandit la Cooper.
Daca petreceam ziua ce urma cu el,ar fi stiut ca ceva este
in neregula.Multumitor,eram de serviciu toata
ziua.Puteam sail conving ca eram obosita si ca nu ne
puteam vedea pana ziua urmatoare.
Nu am dormit in pat niciodata cu altcineva decat
Cooper,nu stiam daca fac zgomote in timpul viselor
urate.Ar trebui sa-l evit pe Cooper pana trece complet.
Dar,spre surprinderea mea,nu vroiam.
Vroiam sa fiu in pat cu el langa mine,simtindu-ma in
siguranta.
Poate cu el langa mine cosmarurile vor disparea.
Vroiam sa incerc,sperand ca prezenta lui va indeparta
fantoma surorii mele.
‘Stii ca te iubesc cel mai mult,nu-i asa ?’am auzit-o
spunanad.Am auzit-o spunand-o tot timpul.
‘Si eu te iubesc cel mai mult.’am soptit in negura camerei
mele.
22
§
Cooper

Scancetele ei s-au bagat in subcontinetul lui mai


intai,trezindu-l incet la fel ca in ultimele 4 nopti care le
petrecusera impreuna.
Exact cand Cooper isi deschidea ochii a simtit cum se
misca patul din cauza picioarelor ei care loveau.
‘Nu.’a gemut ea,durerea din singurul cuvant a impuns in
pieptul lui.
El s-a ridicat si a aprins rapid veioza de pe
noptiera.Camera a fost luminata si la fel si Jess.Tot corpul
ei era acoperit cu o pelicula de transpiratie si fata ei era
contorsionata in agonie in timp ce scancea si gemea nu-
urile planse.
‘Jess.’El s-a ghemuit langa ea,mainile lui o tineau de
bicepsi in timp ce ii vorbea in ureche.’Jess,trezeste-te.’
Cand ea nu a facut-o imediat,Cooper a scuturat-o incet,si
ochii ei s-au deschis imediat.Erau rosii,ca si cum nu
dormise deloc.
Asta scapa de sub control.
‘Coop.’a murmurat ea,pieptul ei ridicandu-se si cobrand
repede ca si cum fugise.
El i-a dat parul transpirat de pe fata.’Inca unul.’
Jess nu a petrecut toate noptile in patul lui.Cand ea lucra
de noapte la han de obicei ea petrecea noaptea
acolo.Cateodata se ducea la ea la han.Si in ultimele 4 dati
in care a dormit la el in ultima saptamana a avut
cosmaruri.
Cosmaruri despre care ea nu vorbea.
Pai,Cooper se saturase sa nu vorbeasca despre
asta.’Spune-mi ce se intampla.’
Spre dezamagirea si frustrarea lui,Jess s-a retras si s-a
ridicat,trecandu-si mainile tremurande prin parulei.’Nimic
nu se intampla.’
El a incercat sa lase asta sa treaca.
Dar la dracu,ardea.
Singurul moment liber care nu l-a petrecut cu Jess de cand
ea s-a mutat definitiv in Hartwell cand ea insista ca el sa
petreaca timp singur cu nepotul lui.Copilul a fost
descurajat de cand auditia pt meditatorul elegant din
Dover nu a mers prea bine.Spre surprinderea lor Joey a
capatat o teama zdravana de scena si a stricat piesa
lui.Meditatorul a fost dragut,i-a spus lui Cat ca a vazut un
mare potential,dar a spus ca Joey trebuia expus mai
multor spectacole cu public ca sa isi intareasca
increderea.Trebuiau sa-l aduca la tipul asta in urmatorul
an.
Dar copii erau copii si erau nerabdatori.Joey era doborat.
Joey avea nevoie de el-Jess a vazut asta si era fericita sa
faca pas in spate chiar daca lucrurile erau intense intre ei
si a fost greu sa nu vrea sa petreaca fiecare moment cu
celalalt.
Era doar reintarit tot ce Cooper stia deja :Jessica
Huntington era opusul ex-sotiei lui egoiste in toate
felurile.Era amabila,grijulie si generoasa.
Si el nu a simtit asa niciodata inainte.
Nu se putea opri din a se gandi la ea,vroia sa o atinga tot
timpul,si el doar se simtea…plin de ea.
Problema era ca independenta si increderea in sine care el
a admirat la ea era acum lucrul care o tinea departe de
el.El s-a gandit cand au inceput sa se intalneasca ca sa nu
fie responsabil pt ea va fi racoritor.Acum Cooper realiza
ca el era doar acel tip.Tipul ingrijitor.El nu vroia ca ea sa
renunte la cine era ea,dar voria ca ea sa-l lase sa aiba grija
de ea cel putin pt un timp.Ca sa-l lase inauntru ca el sa
ajute cu orice rahat care o deranja.
Dar ea nu il lasa.
Si asta intepa ca dracu.
Si a incercat sa-si retina enervarea.’Nu este
nimic,Jessica.Asta este al 4-lea cosmnar intr-o
saptamana.Si asta doar cand esti cu mine.’
Ea s-a uitat peste umar la el,expresia ei era complet
inchisa.Vocea ei era egala cand a spus,’Ti-am spus ca
raman la han in seara asta,ca sa nu te deranjez.’
Enervarea a ajuns la cote inalte.’Nu este despre al
dracului ca am deranjezi.Este despre ce te enerveaza pe
tine.’Oamnii nu au genul asta de cosmaruri continue
despre nimic.El deja stia ca era ceva din trecutul lui Jess
care ea il ascundea,dar acum el incepea sa se ingrijoreze
despre asta.Ea refuzase sa fie implicata emotionat cu un
tip inaintea lui ;nu avea nimic sa o retina in
Wilmington ;viata ei goala…treecutul ei secret…asta
incepea sa-l deranjeze.El se temea ca este ceva mare care
ea nu ii spunea.
‘Nimic nu ma deranjeaza.’a spus ea cu acelasi ton plat.
‘Minti.’
Ea a oftat si s-a uitat in alta parte.El a vazut-o flexandu-si
maxilarul.’Bine.Este ceva.’Ea s-a uitat inapoi la el,ochi ei
tari.De fiecare data cand el o intreba despre trecutul ei ea
era rece si tare si lui nu ii placea,deloc.’Nu ceva care
vreau sa impart cu oricine.’
‘Pt numele lui Dumnezeu,Jess.’El a aruncat asternuturile
si s-a ridicat din pat.’Nu sunt oricine.’El si-a luat chilotii
si pantalonii de trening.Avea nevoie de spatiu.Trebuia sa
alerge.
‘Coop.’El a auzit disperarea din vocea ei,i-a simtit mana
pe incheitura lui ca sa-l opreasca.Ea s-a uitat la el cu acei
ochi mari,tristi,obositi.’Eu…este despre sora mea,ok ?’
La aceasta confesiune,usurarea a trecut prin el.’Ce este cu
sora ta ?’
Ea l-a tras de incheietura si s-a coborat pe pat langa
ea.Jess imediat s-a topit langa el,presandu-si obrazul pe
pieptul lui gol.
Exact asa,toata furia lui s-a topit si a simtit cat de rau
tremura ea.Cooper a tinut-o strans,trecandu-si degetul
mare peste pielea matasoasa a bratului ei.’Ce este cu sora
ta ?’a repetat el.
‘Eu…eu am aceste vise urate in jurul aniversarii mortii
ei.Dar nu vreau sa vorbesc despre ele.’
‘Haide,Jess,esti un doctor.Stii cu siguranta ca sa vorbesti
despre asta poate ajuta cu cosmarurile.’
Ea a caltinat din cap in el,paru lei gadilandu-i pieptul.’Nu
vreau sa crezi ca te indepartez.Nu vreau sa vorbesc despre
asta cu nimeni.’Ea s-a tras ca sa se uite la fata lui,expresia
ei implorand.’Te rog…cosmarurile vor pleca.Ai incredere
in mine.’
Dezamagirea l-a umplut.Si nu a putut-o ascunde.Problema
nu era ca el nu avea incredere in ea.Daca ea nu avea
incredere in el,aveau probleme mari.I-a dat
drumul,dandu-i mana la o parte in timp ce ea a incercat
sa-l traga inapoi.’Ma duc sa alerg.’
‘Cooper.’a implorat ea.
I-a luat tot din el ca sa nu se uite inapoi la ea.

Jessica

Coplesitoare panica.
Asta am simtit cand l-am privit pe Cooper iesind din
dormitorul lui.
Nu vroiam sa-l pierd din cauza asta,dar l-am simtit cum se
indeparteaza in fiecare zi in care am ascuns lucrurile de
el.
Daca stia adevarul…puteam sa-l pierd oricum.
Ultimele 7 saptamani care le-am petrecut cunoscand acest
barbat au fost cele mai frumoase din viata mea.Si ultima
luna ca sa ajung sa fiu femeia care era in bratele lui
noaptea au fost rai absolut.
Eram foarte indragostita.
M-am indragostit.
Tare.
Ideea ca sa-l pierd ma schilodea.
‘Nu.’Am dat la o parte asternuturile si am luat unul dintre
tricourile lui de pe scaunul din dormitor.L-am tras grabita
pe cap,si am iesit din camera.
‘Cooper !’Am alergat pe scari,prinzandu-l cand era
jumatate iesit pe usa.
El s-a uitat inapoi la mine,expresia lui rece.’Du-te inapoi
in pat.’
‘Nu.’De indata ce am ajuns la el i-am luat mana si l-am
tras inauntru cu o mana si incercam sa inchid usa cu
cealalta.’Te rog.’
Spre usurarea mea el a intrat inpoai si a inchis usa,dar era
rigid sub atingerea mea.
Disperata ca sa-l linistesc,sa-i topesc rezistenta cu
afectiunea mea,mi-am trecut mana in jurul gatului lui si
am presat un sarut pe gura lui.El a ramas neclintit ca o
stanca,neinduplecat,nu conta cate saruturi puneam pe
maxilarul lui,sau cum degetele mele se bagau in parul lui
in felul care stiam ca ii place.
‘Cooper.’am murmurat in gura lui.Am simtit un nod urat
in stomac la distantarea lui rece.’Nu o fa.’
‘De ce nu ?’a spus el,vocea lui morocanoasa.’Asta mi-ai
facut.’
Durerea a trecut prin pieptul meu.M-am
retras,oripilata.’Nu.’Am clatinat din cap.
‘Da.’El a dat din cap,expresia lui era de granit.’Oricand
am incercat ca numai sa mentionez familia ta sau trecutul
tau te-ai inchis in tine si pe mine afara.Crezi ca sa imi
spui ca nu vorbesti cu nimeni despre asta presupune ca sa
ma faca sa ma simt mai bine ?Se presupune ca eu nu sunt
oricine pt tine.Nu cand esti ceea ce esti pt mine.’
Am simtit cum panica imi strange pieptul.’De ce ?’am
spus,respiratia mea devenind rapida si superficiala.’De ce
trebuie sa sti despre treaba asta ?De ce nu poti avea doar
asta ?’Am facut un gest spre mine.’Asta.Chiar
acum.Tu…’Am presat mana lui pe pieptul meu,peste
inima mea.’Ai mai mult din mine decat a avut vreodata un
barbat.Te rog doar doreste-ma.Doar eu.Acea eu care o ai
chiar acum.’
Cooper nu s-a miscat,dar am vazut sclipirea de caldura
din ochii lui.
Asta a fost destul.
Ar putea fi destul.
Am profitat de acea caldura si m-am intors la el,presandu-
mi corpul infierbantat in al lui.Mi-am trecut buzele peste
gatul lui,inhalandu-i mirosul de
mosc,pamantenesc.’Cooper.’am soptit.
El mi-a luat sanul in palma,degetul lui mare tracand peste
sfarcul meu.
‘Da.’I-am sarutat gatul din nou in timp ce imi treceam
buricele degetelor pe bratele lui.’Coop-‘
El si-a trecut gura peste a mea,inghitindu-mi geamatul de
usurare dorit.Puteam sa gust si sa simt furia si dorinta din
el in timp ce el imi prindea ceafa cu o mana si s-a intros si
m-a impins in usa cu cealalta.
In ciuda volatilitatii care am simtit-o in el,am vrut mai
mult,pt ca era emotie si aveam nevoie ca el sa o simta pt
mine.Nici macar nu vroiam ca el sa se uite la mine asa
cum se uita la ex-a lui-ca si cum eram nimic pt el dupa ce
am insemnat atat de mult.Degetele mele s-au bagat in
spatele lui,in timp ce el imi ridica coapsa ca el sa impinga
si mai adanc intre picioarele mele.Buzele mele s-au
despartit cu un geamat de dorinta si disparare.Cooper a
marait.Suentul a facut sa am fluturi in abdomenul inferior
si m-am mai frecat o data de el.
Saruturile lui au devenit mai staruitoare,devenind saruturi
disperate,flamande care aproape pedepseau.’Ce faci…’a
spus el in gura mea,degetele lui bagandu-se in talia mea.
Cand i-am soptit numele din nou,ceva negru si puternic a
trecut prin privirea lui.O fractiune de secunda mai tarziu
si-a tras tricoul de pe mine,mainile lui trecand peste tot
corpul meu.’Este asta deestul ?’a spus el,vocea lui groasa
in timp ce a inceput sa ma manevreze spre baza treptelor
spre sufragerie.’Daca asta este,vreau totul.’
Nu am inteles ce a vrut sa spuna pana cand nu am fost
aplecata peste masa din sufragerie,sanii mei striviti peste
lemnul rece.Am suspinat la bruschete,si apoi la
vulnerabilitatea mea cand el si-a departat picioarele cu ale
lui.
El s-a aplecat peste mine,pieptul lui pe spatele meu,si
degetele lui mi-au mangaiat coapsa interioara spre sexul
meu.
Am scos al suspin strangulat cand a impins 2 degete
groase in mine.
‘Uda.’am amrait el in urechea mea,satisfacut.’Cel putin
am asta de la tine.’
El s-a dezlipit de mine,degetele lui iesind din mine.Pula
lui era dintr-o data fierbinte si pulsa in miezul meu,si
mainile lui imi prindreau soldurile.
El a lovit in mine.
Impactul m-a uimit pt o secunda,doar ca sa fie inlocuit cu
un val de placere in timp ce isi scotea pula din mine ca sa
intre din nou in mine.
Partea de sus a corpului meu venea in fata si in
spate,sfarcurile mele se lipeau de lemnul lacuit in timp ce
Cooper intra si iesea repde,adanc.Senzatiile amentecate
pana cand am fost scufundata in dorinta,scufundata in
singurul lucru-el sa ma futa.
Nu este alt cuvant pt asta.
Era aspru si tare.
Nu ca prima noastra data impreuna.
Aia a fost o explozie de frustrare sexuala retinuta.
Asta era frustrare.
Asta era frustrarea lui Cooper.
Dezamagirea lui.
Durerea lui.
Nevoia lui ca sa aiba cel putin ceva ce nimeni nu a avut
de la mine.
Ma simteam revendicata.
Ma simteam dorita.
Si ma entuziasma.
Am plans numele lui,implorand pt mai mult,si stransoarea
lui pe soldurile mele s-au transformat in vanatai.
Presiunea delicioasa se acumula si se acumula in mine
pana cand o impingere adanca nu a mai putut fi
retinuta.Orgasmul meu a explodat prin corpul meu cu
inundare de lumina fierbinte,si muschii mei interiori s-au
strans in jurul penisului lui Cooper.
‘Jessica.’a gafait el,soldurile lui oprindu-se pt o secunda
inainte ca sa-i simt eliberarea in timp ce a venit in
mine,soldurile lui lovindu-se de fundu-l meu cu
cutremurandu-se strans.
Creierul meu inca incerca sa ajunga din urma ceea ce
tocmai se intamplase in timp ce dorinta se estompa destul
ca realitatea sa se aseze,in ciuda muschilor mei
molateci,am tremurat pe masa.
Cooper mi-a acoperit spatele,mainile lui miscandu-se pe
soldurile mele spre talie in mangaieri linistitoare.’Jess.’a
spus el incet in urechea mea.’La dracu,Jess.’
M-am impins in el si el s-a tras de pe spatele meu.Cu
putina energie care o mai aveam m-am ridicat de pe masa
si m-am intors spree el.Cooper imediat s-a asezat intre
picoarele mele,mainile lui mi-au strans fundul in timp ce
imi ridica fundul ca sa-mi infasor picioarele in jurul lui.I-
am incercuit umerii cu mainile si m-am tinut in timp ce ne
uitam unul la celalat.
Cooper arata la fel de socat pe cat ma simteam eu.
‘Nu ma parasi.’am spus,cuvintele mele de abia o
soapta.’De abia te-am gasit.’
El si-a inchis ochii,ca si cum cuvintele mele l-au ranit,si
apoi si-a ingropat fata in gatul meu si m-a tinut strans.
Am ramas asa pt ce a parut o vesnicie inainte sa ma sarute
incet,dulce…reasigurator.
Si apoi m-a dus inapoi in pat.

23
§
Jessica

‘Asa ca am sugerat ca sa se mute in Privelistea


Oceanului,camera care am avut-o cand eram in vacanta,si
a avut indrazneala sa se planga si despre acea camera.’am
pufnit,inca nu trecusem peste intalnirea cu un asemnea
ticalos cu care am avut ghinionul sa dau nas in nas.’Iti
spun eu,nu stiu cum o face Bailey.Ea era atat de rece si
calma,si chiar s-a imprietenit cu el.’
Cooper mi-a strans mana in timp ce ne plimbam pe strada
Dover impreuna.Asta insemna ca imi asculta divagarea
despre ultimul oaspete enervant de la han.
‘Si apoi,apoi a spus-chiar in fata lui Bailey-« Tot decorul
este prea languros decat aparea online ».Vreau sa spun,ce
mama dracului insemna « languros » ?Vreau sa spun,stiu
ce inseamna,dar cum poate un decor sa fie sentimental ?Si
exact ce este in neregula cu un decor sentimental ?Dar
ultima picatura a fost cand i-a spus lui Bailey « gratar » si
a spus ca ar fi trebuit sa rezerve la Paradise Sands-« dar
localul asta era mai ieftin si ce dracului mare gresala am
facut ».Puteam sa spun ca ea va fi diplomata despre
asta,dar eu ma saturasem pt ca daca el nu iesea din han
urma sa il strangulez.’
Cooper a chicotit,aruncandu-mi aceasta privire pe care nu
prea am inteles-o cu coada ochiului.
‘Ce ?’
‘Ai petrecut prea mult timp cu Cat.’
Am ranjit.’Ea are puterea pe care o cerea situatia.Eu doar
am canalizat-o.’
‘Acum sunt ingrijorat.Ce ai facut ?’
‘L-am dat afara.’am spus,incercand sa nu ma simt la fel
de rau in timp ce imi aminteam fata lui Bailey.’I-am spus
ca daca urma sa insulte proprietarul poate sa-si faca
bagajele si sa isi scoata fundul pompos de pe proprietate
si sa se cazeze la Paradise Sands.El a spus ca o va
face.Acum Bailey este furioasa pe mine.’
‘Jess…’El a ranjit,clatinand capul la mine.’Este dragut ca
i-ai luat apararea lui Bailey,dar pot sa inteleg de ce este
furioasa pe tine.Ai dat afara un oaspete.Din cate stiu ea
niciodata,nici macar o data in toata cariera ei,nu a dat
afara un oaspete.’
Vina simtita a crescut.’Dar cu siguranta asta a fost o
situatie care cerea asta,nu-i asa ?’
El a ridicat din umeri.’Eu l-as fi dat afara din barul
meu,dar asta este diferit.’
‘Nu as fi crezut niciodata ca Bailey sa fie genul de
persoana care ar fi inghitit rahat de la oricine.’
‘Ea lucreaza in ospitalitate.Vine cu slujba.De ce crezi ca
are o tolenta asa de mica pt rahat in viata ei personala ?Ea
o acumuleaza.’
Am ras,bagandu-ma si mai mult in el.’Vrei sa auzi cea
mai buna poata ?Poanta care Bailey nu o stie.’
Ochii lui zambeau la mine asa ca am luat asta drept un da.
‘Are nr personal al lui Vaughn.Aparent au schimbat nr de
telefon in scop de afaceri-‘
‘Si noi am facut asta.Majoritatea de pe promenada am
facut asta.’
‘Oh.’Si eu speram ca au schimbat nr de telefon pt alt
motiv.Totusi…nu a indepartat ce a facut Vaughn.Am
ranjit din nou,gandindu-ma la asta.’Pai,furia mea plina de
adrenalina la oaspete si desigur vrand ca ca sa fiu
nervoasa pe Vaughn pt ca puteam sa spun ca acea
comparatie cu hotelul lui a ranit-o pe Bailey,l-am
sunat.Vaughn.I-am spus totul si ca el poate sa-i astepte
fundul pompos la usa lui in orice moment si el trebuia sa-l
intampine pe idiot,cu tot decorul lui non-languros si
hotelul la supra-pret.’
‘Iisuse,Jess.’a mormit Cooper.
‘Stiu,nu a fost corect.Hotelul lui nu are un supra-pret.Dar
nu asta este partea importanta.Vaughn a devenit tot
mormait si lupesc la telefon.’
‘Nici macar nu stiu ce inseamna asta.’
‘nu conteaza.Oricum mi-a cerut sa ii repet ce a spus tipul
lui Bailey si cand am facut-o a devenit tacut si intens.’
‘Ai putut sa simti asta la telefon ?’
L-am impins in joaca sa il distrez.’Da.Oricum,el a cerut
numele tipului.Stii de ce ?’
El si-a dat ochii peste cap dar s-a jucat mai departe.’De
ce ?’
‘Pt ca urma sa-i refuze cererea pt o camera.’
Asta a ajuns la Cooper.Am vazut intrebarea din ochii lui.
‘Pe bune.’am spus.i-am strans mana.’El o place,Coop.’
‘Poate.Sau poate doar o respecta.De asemnea a fost
crescut intr-o lume in care manierele sunt totul.Poate el
doar nu o ia prea amabil ca cineva sa insulte o femeie care
o cunoaste.’
‘Imi imaginez ca sunt toate acestea.Si mai mult.’am
insistat.
‘De ce iti pasa ca Temaine o place pe Bailey ?Bailey il are
pe Tom.’
Asta este adevarat.Si ea pare ca il iubeste…dar era ceva
caldut despre ce aveau ei.Nu puteam sa imi dau seama.De
asemenea,nu cred ca el era atat de sustinator la cum putea
sa fie fata de han.Bailey era sub presiune asa cum era si el
se o facea sa se simta vinovata pt ca ea muncea prea mult.
Tot ce stiam era ca Bailey Hartwell era una din cele mai
speciale persoane care le-am intalnit vreodata si vroiam ca
ea sa aiba ce aveam eu cu Cooper.
Bucurie.
Fior.
O aventura.
Nu stiam cum sa raspund intrebarii lui fara sa ii spun toate
astea,asa ca mi-am infasurat cealalta mana in jurul cotului
lui si mi-am aplecat capul pe umarul lui in timp ce
mergeam.Ne duceam spre magazinul de muzica sa
cumparam o chitara pt Joey,care vroia sa se extinda dupa
auditia de pian esuata de acum cateva saptamani.
Am simtit atingerea moale a sarutului lui Cooper pe
lateralul capului meu.’Lasa-i in pace,doc.’
Doc.
Nu m-a mai numit asa de niste timp.
Am dat din cap,zambind.
‘Cooper.’Un barbat in varsta a iesit pe usa unui magazin
de pescuit si acum venea spre noi.’Ce faci ?’
‘Dr. Duggan.’Cooper a dat din cap.’Sunt bine.Si d-
voastra ?’
M-am tensionat in Cooper.Am intalnit multi oameni de-a
lungul ultimelor saptamani,inclusiv pe pirmar si Kell
Summers si partenerul lui,Jake.Dar,nu il intalnisem pe
doctorul local.
‘Oh,incercam sa ma imi satisfac hobby-ul cat pot.Nu este
usor cu cabinetul asa cum este.’El a zambit la mine si i-a
itnins mana.’Paul Duggan.’
I-am scuturat mana politicoasa.’Jessica.’
El a dat din cap si mana lui s-a strans un pic.’Doctorita
care a trimis-o pe Anita la mine.’
‘Da.Ce face ?’Archie nu a mai fost la La Cooper demult,si
am luat asta ca un semn bun pt el,dar nu avea nicio idee
ce insemna pt Anita.
Expresia lui s-a transformat.’Este o batalie grea pt ea,dar
ar fi fost si mai grea daca nu ai fi trimis-o imediat la
mine.’
Am fost lasata fara cuvinte la ce sa spun pt ca subiectul
medicinei nu este exact usor pt mine chiar acum.
‘De fapt’-el a venit mai aproape-‘sunt sigur ca ai auzit
deja,dar fiica mea a plecat de la cabinet de curand si avem
nevoie de alt doctor.Esti mai mult decat binevenita sa
aplici,dr. Huntington.’
Pulsul meu s-a accelerat la oferta.
Nu urma sa mint.Eram tentata sa sar in sus si sa
tip. »Da ! »
Hanul era distractiv.In zilele bune.Dar imi era dor sa fiu
provocata,si sa trebuiasca sa ma ocup de clienti
insuportabili nu era acelsi lucru ca sa fiu provocata de
complexitatea tratamentelor medicale.Bineinteles ca
trebuia sa ma ocup de pacienti insuportabili(de fapt,mai
mult familiile lor),dar puteam sa ma ocup de asta din
cauza pozei mai mari.
Problema era ca nu stiu daca imi era dor de provocarea sa
fiu doctor sau doar sa fiu provocata in general.Imi era dor
de fapt sa practic medicina ma facea sa ma simt mai putin
vinovata despre trecutul meu sau doar imi era dor sa fiu
cineva care ajuta oamenii ?
‘Multumesc,dr. Duggan.’am spus intr-un final.’Voi tine
minte asta.’
‘Bine.’A dat din cap scurt la mine si a zambit la
Cooper.’Ma bucur pt tine,fiule.’El l-a batut pe umar si a
dat din cap in semn de la revedere.
In timp ce il priveam plecand,m-am rezemat de
Cooper.Oamenii sunt draguti aici,Coop.’
‘Da.’El s-a uitat la mine intr-un fel in care stiam ca vrea
sa ma intrebe daca luam in considerare serios oferta de
munca.
Oricum,nu a intrebat.
De fapt,de la disputa noastra si forta itnalnirii pasionale de
dupa,Cooper nu mi-a pus prea multe intrebari care sa
rezulte ca eu sa ma inchid fata de el.
Intrebarile pot sa nu fie puse,ca atunci,dar la fel de bine
puteau fi puse,pt ca tot ce a facut tacerea a fost sa ne
aduca aminte de secretivitatea mea.Si chiar asa,tensiunea
groasa a venit intre noi.
Cand am ajuns la magazinul de muzica,Cooper a luat
sansa de a-mi da drumul la mana.
Am incercat sa nu fiu paranoica despre asta.
Avea nevoie de cealalta mana ca sa se uite la chitare,la
urma urmei.
Dar distanta asta emotionala subita m-a facut sa ma
panichez.
Asa ca l-am urmat prin magazin in timp ce el se uita la
chitare fara sa ma bage in seama.Intr-un final,satula sa fiu
ignorata,i-am prins mana in a mea si m-am rezemat de el
din nou.
Am asteptat,anxioasa.
El s-a intors sa se uite la mine,si m-a studiat,o fierbinteala
familiara incepea sa intre in ochii lui.’Dupa asta,mergem
acasa la mine.’
Respiratia mea a fost dintr-o data superficiala.’Mergem ?’
‘Da.’El s-a aplecat sa murmure in urechea mea.’Te vreau
in mani si genunchi.’
‘Mainile si genunchii mei.’am murmurat.’Asta devenea
un raspuns familiar la distanta mea emotionala.Sex.
El s-a rertras si a fost mai mult decat o urma draceasca in
ochii lui.Ma intrebam daca asta este felul lui de a ma
pedepsi pt ca nu ma deschideam spre el.
« Uda…Cel putin am asta de la tine. »
Era posibil ca asta sa fie felul lui Cooper de a controla
situatia asupra careia nu avea control.Daca nu putea sa
aiba secretele mele,avea dorinta mea.Si eu eram
neputincioasa in fata dorintei mele pt el.
Dintr-o data Cooper iesea din magazinul de muzica,mana
lui inca tinand-o strans pe a mea.’Cooper ?’
El nu a raspuns in timp ce marsaaluiam vioi spre
camioneta lui.’Intra.’a cerut el in timp ce mi-a deschis
usa.
Nu l-am contrazis.
In cateva secunde camionta erape strada si mergeam spre
casa lui.Oricum,spre surprinderea mea,nici un minut mai
tarziu,Cooper a bagat camioneta pe o alee intunecata
dintre o sala de bowling si un cinematograf.Camioneta
intra perfect dupa pubelele de gunoi in locul fara
soare.’Ce faci ?’am spus,uluita in timp ce-l priveam
desfacandu-si centura de siguranta in lumina
difuza.Realizand rapid ca asta insemna ca noi urma sa
facem sex acolo,am suspinat.’Cooper…ne poate vedea
cineva.’
‘Nu,nu ne vor vedea.’Vocea lui era joasa in timp ce imi
desfacea centura de siguranta.’Si nu mai pot sa
astept,Jess.’
Ochii nostri s-au intalnit si eu m-am infierbantat din cauza
nevoii flamande din ochii lui.Dar totusi…’Coop…’
Mainile lui au intrat sub rochia mea,desfacandu-mi
coapsele,si soldurile mele au tresarit in timp ce buricele
degetelor lui au trecut peste lenjeria mea intima.
Lenjeria mea intima foarte umeda.
Satisfactia i-a intarit privirea.’Treci in spate,Jess.’
Tocmai urma sa fac combustie.’Ok.’am soptit,catarandu-
ma peste consola centrala,simtindu-ma ca o adolescenta
obraznica in timp ce m-am prabusit pe bancheta in spate.
Cooper a fost langa mine in cateva secunde,luandu-mi
soldurile si tragandu-le spre el asa ca am glisat pe piele cu
spatele.Respiratia noastra salbatica a umplut masina si l-
am privit ridicandu-mi rochia si tragandu-mi in jos
chilotii.
Apoi am auzit fermoarul blugilor lui si anticipiarea a
trecut prin abdomenul meu inferior,pregatindu-ma foarte
mult pt el.’Coop.’am implorat,dintr-o data la fel de
disperata ca si el.Amandoi ne facusem analizele ;eu luam
pilula-nu era niciun motiv sa opresti gratificarea instanta.
Mi-a luat coapsa stanga,tinand-o sus si strans in soldul
lui,si apoi a intrat in mine.
Lumini au explodat in spatele pleoapelor mele in timp ce
muschii mei interior se strangeau in jurul lui,un orgasm
neasteptat trecand prin mine instantaneu.
‘Jess !’a mormait el surprins,lovind in mine cu intrari
adanci,iscand alt foc in mine.El si-a pus mainile langa
capul meu,intrsarile lui incetinindu-se la pompari tari in
timp ce gura lui o strivea pe a mea.
L-am sarutat inapoi,disperata sa ii simt gustul pe limba
mea.
Buzele lui s-au dus de la gura mea la maxilarul meu si
apoi la ureche.’Vino pt mine,Jess.Din nou.’a cerut el cu o
impingere care mi-a facut spatele sa se arcuiasca de
placere.
Vroiam.Eram flamanda dupa asta…dar nu puteam ajunge
acolo,si stiam ca Cooper era aproape sa vina.
El si-a bagat mana intre corpurile noastre si si-a presat
degetul mare peste clitorisul meu.Un fulger de placere
fierbinte a trecut prin mine.’Da !’am plans,arcuindu-ma in
el in timp ce el imi incercuia clitorisul in timp ce el se
misca in mine.
Alt climax m-a rupt.
Soldurile lui Cooper s-au tensioant in ale mele.’Jess.’El a
marait lung,jos si soldurile lui au tresarit in ale mele in
timp ce venea si el.
Strangandu-mi coapsa in soldul lui,el si-a odihnit fruntea
pe pieptul meu in timp ce incerca sa-si regleze respiratia.
Realitatea a inceput sa se aseze in timp ce caldura
satisfactiei s-a racit.’Tocmai am facut sex pe o alee.’am
spus,punctant ceea ce era evident.
‘Nu puteam sa astept.’a murmurat el,ridicandu-si capul ca
sa se uite la mine.’Asta s-a terminat prea repede.Nu am
termiant inca.’
De neimaginat,am simtit cum dorinta se aprinde in mine
din nou.’De data asta putem ajunge acasa la tine ?’l-am
tachiant.
‘Oh da.’El s-a ridicat,iesind usor din mine.’Tot te vreau in
maini si genunchi.’
Oh Doamne.
Erau feluri mai rele ca sa platesc pt ca eram distantata
emotional de el,m-am gandit,pretinzand si fata de mine ca
nu eram speriata ca ce aveam intre noi devenea prea fragil
ca sa ramana intr-o bucata.’S-a marcat.’am spus.
§
Ma holbam la 2 carti bestseller(=foarte
vandute),incercand sa ma hotarasc pe care vroiam sa o
imprumut.Era dimineata mea libera de la han,si ca multe
dimineti de cand am ajuns in Hartwell,o petreceam la
Emery.
Cateva saptamani inainte,ne impiedicasem de subiectul
jenant al finantelor.Finantele mele.Finantele mele limitate
acum.
Emery,pt ca era draguta si a facut-o fara sa imi raneasca
mandria,s-a oferit sa ma lase sa imprumut carti de la ea in
loc sa le cumpar.
‘Am nevoie de ajutorul tau.’am strigat la ea dupa ce
singurul client din magazin a plecat.
Era inca dimineata devreme.Nu era perioada plina pt
Emery.
Cateva secunde mai tarziu ea era langa mine.’Nu poti sa
alegi ?’
‘Acestea 2.’am aratat spre raftul ei cu bestseller-uri.
Ea le-a contemplat.’Aceea.’Ea a aratat spre cea din
drepata.Erau amandoua thrillere.’Este mai destept.’
‘Super.’Am luat o copie de pe raft si am imbratisat-
o.’Multumesc din nou.’
Ea a ridicat din umeri,purtand zambetul ei timid
obisnuit.’Vrei o cafea ?’
‘Cu siguranta.’Am urmat-o pana la tejghea.’Deci ce mai
este nou cu tine ?’
‘Um…’Ea s-a incruntat,gandindu-se la asta,si apoi ochii
ei s-au luminat.’Am comandata o noua cafetiera.’
Mi-am deschis gura,nici macar nu eram sigura cum sa
raspund la asta,cand telefonul mi-a sunat,salvandu-ma.Era
Bailey.Trecuse,multumitor,peste a fi suparata pe mine.’Ce
s-a intamplat ?’
‘George Beckwith nu ii vinde lui Ian Devlin !’
Am scancit la plansetul ei incantat,strident.’Ce ?’
‘George Beckwith !Tocmai am aflat.A refuzat sa-si vanda
cladirea Devlin-ilor.’
Am ranjit in timp ce ea a ras.’Vesti bune.Cui ii vinde ?’
‘Nu am nicio idee.Dar cui ii pasa ?Nu este Devlin !Oh,el
este furios.’m-a atentionat ea.
Emery mi-a aruncat o privire intrebatoare in timp ce ma
privea chicotind.Am spus fara sunet,Doar o secunda.
‘Ooh,si alt lucru pozitiv !George se intoarce in oras pt a se
putea ocupa de tot.Poti sa ii dai scrisorile lui Sarah.’
Scrisorile lui Sarah.
Wow.
Ca totul despre vechea mea viata.Nu m-am gandit mult la
acele scrisori in ultimele saptamani.Cred ca nu vroiam sa
ma gandesc la ele sau la conexiunea care o simteam cu
femeia care le scrisese.
Erau bagate intr-un sertar in camera mea.
Dar George merita sa vada acele scrisori.
‘Asta este super.’
‘Uite,un oaspete tocmai a intrat.Trebuie sa plec.Dar
imprasite vestea buna !’A inchis.
Am ranjit la Emery.’George Beckwith nu ii vinde lui Ian
Devlin.’
Ea a zambit.’Asta este o veste buna.’
Ca sa fim simceri,Emery nu a parut la fel de ingrijorata la
fel ca restul lumii ca Devlin sa cumpere o prorpietate,dar
am pus-o pe sema faptului ca ea nu este parte a
comunitatii mari de pe promenada.Am invatat ca ea si Iris
erau prietene,dar ma temeam ca eu si Iris eram tot cercul
social al lui Emery.
‘Bailey este extaziata.’
‘Am putut auzi.’Ea a ras un pic.
‘Da,poate vorbi tare.’am spus,afectiunea clara in vocea
mea.
Emery s-a uitat la mine mahnita.’Mi-as dori sa am
increderea ei.’
Vroiam sa intreb de ce nu avea genul ala de incredere.Era
desteapta,era proprietara afacerii proprii,si era
frumoasa.De ce sa nu fie increzatoare ?Inainte sa introduc
o intrebare ascunsa,indiscreta,clopotelul de deasupra usii
a clicait si amandoua ne-am intors capetele.
Inima mi s-a strans imediat la vederea Danei Kellerman.
Ca de obicei era superba si ingrijita.Am aflat ca este
coafeza la cel mai bun salon din oras.Pt acel motiv(si
motive monetare)nu mai imi tunsesem parul de cand am
ajuns in Hartwell.
Ochii ei ca de pisica s-au marit la vederea mea,sugerand
ca ea era la fel de surprinsa sa ma vada,dar nu imi putea
da seama daca era o reactie sincera sau nu.
Ea s-a unduit pana la tejghea,dandu-mi un dat din cap
ascutit,inainte sa se intoarca la Emery.’Latte slab.’a spus
ea.
Emery a dat din cap si s-a pus sa ii faca latte-ul.
Ce mai jenanta,oribila tacere s-a lasat intre noi 3,rupta
doar de sunetul cafetierei.
‘Deci…tu si Coop sunteti pe bune la urma urmei ?’a spus
Dana brusc.
Nu am spus nimic.
Era bine stiut ca viperele pot injecta cat de mult venin
doresc avand in vedere circumstantele.Nu eram o prada si
nici un pradator,dar aveam un sentiment ca vipera m-a
vazut ca ambele.Nu vroiam sa o ajut sa decida care eram
pt ea.
Ea a oftat.Adanc.’Uite,nu incerc sa isc probleme.Doar o
spun,inteleg acum.Voi 2 evident sunteti puternic
sudati.Vreau sa spun,trebuie sa fiti.’Mi-a aruncat un
zambet cruispat.’Alte femei poate ar fi plecat dupa toata
treba cu copii.’
‘Treaba cu copii ?’La naiba.Iesisera din gura inaitne sa le
pot opri.
‘Da.’Ea s-a aplecat mai aproape.’Stiu ca lui Cooper ii
place sa le spuna oamenilor despre infidelitatea mea a
insemnat terminarea mariajului nostru,dar toata lumea stie
adevarul-eu nu puteam avea copii si el m-a urat pt asta.Si
eu…pai,am fost proasta.In loc sa discutam despre adoptie
asa cum vroia el,am lasat ca durerea mea despre asta sa
ma acapareze.Dar si el gresea.El…el nu este o persoana
prea iertatoare si cand nu te porti intr-un anumit fel
el…doar se inchide.Si copii…pai,stii cat de importanti
sunt pt el.El vrea sa fie tata mai mult decat te vrea pe tine
sau pe mine.’
‘Latte-le tau slab.’Emery l-a trantit pe tejghea,tragandu-
ma momentan din panica mea crescanda.
N-am vazut-o niciodata uitandu-se urat la cineva.
Dana a parut la fel de surprinsa.A adulmecat trufasa,a
aruncat cativa dolari pe tejghea,si-a luat cafeaua,si a iesit
inainte ca cineva sa spuna altceva.
‘Nu o vei asculta,nu-i asa ?’a spus Emery.
‘Este adevarat ?’am spus,simtind cum stransoarea din
pieptul emu creste.’Ce s-a intamplat ?Intre ei ?’
Ea s-a uitat la mine scuzator.’Nu stiu.Imi pare rau.’
‘Stiu ca ea este o vipera…dar…’Vazusem ceva in ochii
Danei-o sclipire de durere reala.’Era un sambure de
adevar in ce a spus.Mi-am dat seama.’
‘Nu sarii la concluzii.Vorbeste cu Cooper.’
Am dat din cap.
O voi face.
Doar ca sa-mi scot acest sentiment subit de oroare din
stomacul meu.

24
§
Cooper

‘Iti spun ca meniul este chiar bine.’a spus


Cooper,incercand sa nu fie exasperat de bucatarul lui.
Crosby s-a incruntat la el.’Asa ca esti sigur ca nu le spui
oamenilor ca esti ingrijorat ca clientii s-au plictisit de
el ?Ca nu este destul de elegant ?’
Rabdare.Da-mi a dracului rabdare.
‘Crosby,este un al dracului bar.’S-a dus dracului
rabdarea.’Nu vreau mancarea eleganta in meniul meu si
oamenii nu se asteapta.’
‘Pai,am auzit-‘
‘Nu imi pasa ce ai auzit tu.’Cine mama dracului il irita pe
bucatarul temperamental ?’Adaugi ceva in meniu,tu si
Dean nu veti putea face fata.’
‘M-as descurca si singur daca el nu ar fi in picioarele
mele.’
‘El este ?’Cooper a oftat.Ura rahatul asta.’Se joaca cu
mintea ta ?’L-a angajat pe Dean ca bucatar ca sa ajute in
timpul varfului de sezon.
‘El crede ca nu este destul de elegant.’Crosby si-a frecat
fruntea,uitandu-se la meniu.’Incep sa cred ca poate are
dreptate.’
‘Meniul ramane asa cum este.Si cand ajunge Dean azi ii
voi spune acelasi lucru,si daca nu ii place poate sa plece.’
Crosby a dat din cap,parand usurat.’Ok,scuze sefu.’
‘Iisuse.’Cooper a mormait si a iesit din
bucatarie.Bucatarul lui trebuia sa aiba o viata
sociala.Facand slujba lui viata lui il facea un nebun si mai
mare decat era deja.
‘Hey.’
Vocea familiara blanda a trecut prin el si s-a intors psre
usa si a avazut-o pe Jess intrand.Imediat s-a dus la
ea,iritarea lui murind pe loc.’Hey si tie.’El si-a infasurat
mainile in jurul taliei ei,tragand-o la el pt un sarut.
‘Ma bucur sa te vad.’S-a uitat in ochii ei in timp ce s-a dat
in spate si fericirea din cauza ca a vazut-o s-a
diminuat.’Ce s-a intamplat ?’
‘Eu…uh…’Ea a oftat,degetele ei s-au tensioant pe umerii
lui.’Tocmai m-am intalnit cu Dana.’
Si dimineata asta devine din ce in ce mai buna.’Acum
ce ?’
‘Oh,a avut ceva forte interesant de spus.’Jessica s-a
retras,doar cat sa ia un scaun de pe masa si sa se puna pe
spatiul care l-a creat.El a incercat sa nu fie distras de
aducerea aminte a primei dati in care au facut sex
impreuna.
El si-a incrucisat mainile la piept,scotand acea amintire
din cap pt moment.’Loveste-ma cu asta.’
Jessica i-a aruncat o privire imposibil de descifrat.’Ea a
spus ca vrei copii mai mult decat orice si cand ai aflat ca
ea nu ii poate face,tu ai urat-o pt asta,ca ai fost rece si
distant si ea a fost ranita,ca ea nu a vorbit despre adoptie
si ea si-a varsat durerea pe tine prin a te insela…’
Gatul lui s-a strans.
Sangele lui s-a infierbantat.
Pt o secunda el nu a putut sa vorbeasca,era furios.
‘Cooper ?’
El a ridicat o mana,avand nevoie de un minut.
Intr-un final,cand a simtit ca nu va arunca cu o masa prin
geam,el s-a inecat.’Ea ar spune una ca asta.’
Jessica s-a dat jos de pe masa si a venit la el,trecandu-si
mainile peste bratele lui si le-a innodat in spatele gatului
lui.Ea s-a holbat in ochii lui,aratandu-i toate lucrurile care
le simtea pt el dar nu a spus niciodata.’Imi pare rau ca
este asa o curva,Coop.’
Si exact asa el a ras.
Sa ii spui Danei ca este o curva in acest punct era o
afirmatie modesta a dracului de buna.
El si-a infasurat mainile in jurul ei,tragand-o mai
aproape.’Nu crezi ca daca vroiam copii mai mult decat
vroiam sa ii am cu cineva care insemna ceva pt mine ca
nu as fi inceput de indata ce s-a finalizat divortul meu ?’
Ea a zambit bland.’Da.’
‘Deci vrei sa auzi povestea reala ?’
‘Daca vrei sa o spui.’
‘Este doar un alt exemplu despre cat de idiot am fost sa
ma casatoresc cu ea.’El a a pus-o inapoi pe masa.El i-a
infasurat picioarele in jurul soldurlior lui,tinandu-o
conectata.’Vreau copii.Inapoi in timp cand credeam ca o
cunosc,ii vroiam cu Dana.Am vorbit despre asta ;a spus
ca si ea vroia copii.A spus-o verde in fata.Deci,din cate
stiam,incercam.Au trecut cateva luni si nu s-a intamplat
nimic,si am descoperit de ce cand am gasit ale dracului
pilule in geanta ei.’
Jess a suspinat.’Inca lua pilula ?’
‘Da.’El nu mai simtea tradarea si confuzia care le simtise
atunci.Dar isi aducea aminte sentimentele urate.Nu era
nimic mai rau decat realizarea ca nu cunosti persoana care
sta in patul tau la fel de bine pe cat credeai ca o
cunosti.Am confruntat-o si ea a plans mult,mi-a promis ca
doar s-a speriat si ca ea chiar vroia copii.A spus asta.A
spus-o direct in fata mea : »Vreau copii cu
tine,Cooper. »Asa ca am iertat-o si am incercat din
nou.Nimic nu s-a intamplat din nou si ne-am certat din
cauza ca eu credeam ca ea inca ia pilula.Ea a negat si a
spus ca trebuie sa mergem la doctori ca sa vedem ce este
in neregula.Se pare ca de data asta nu mintea.Avusese
ceva care se chema sarcina ectopica chiar dupa liceu
despre care nu a stiut.’
‘Iisuse.’a mormit Jessica.
‘Am aflat ca asta era partial de vina pt care ii fusese frica
sa ramana insarcinata.Dar mi-ar fi putut spune asta.’
‘Ar fi putut.’a fost Jess de acord.
‘Cred ca ii era rusine.’El a clatinat din cap,neintelegand
rahatul asta.’Sarcina problematica i-a stricat unul dintre
tuburi.Semnificativ.Nu ne permiteam FIV asaca adoptia a
fost urmatoarea noastra optiune.Dana nu vroia sa
adopte.De fapt,a fost usurata de toata treaba.Se pare ca ea
nu vroia copii.Ne-am certat mult.Tot timpul,de fapt.Si
apoi a inselat.’
‘Imi pare rau.’a soptit Jess,buricele degetelor ei bagandu-
se in parul lui in felul in care ii placea.’Imi pare atat de
rau.’
‘S-a terminat acum,doc.’
‘Da.’Ea s-a incruntat.
‘Ce este ?’
‘Este doar…Dana parea…Chiar parea sa regrete cum s-a
purtat.A spus ca s-a purtat asa din cauza durerii.’
‘Asta poate fi adevarat.Am incercat sa inteleg unde a fost
capul ei despre toata treaba cu copii pt ca trecuse prin
multe,dar nu vorbea despre asta.Doar a devenit defensiva
si certareata.Cine stie cand spune Dana adevarul ?Este
foarte buna la a construi povesti.’
‘Deci.’Jessica si-a plecat privirea.’Asta inseamna ca sunt
copii importanti pt tine.’
El a simtit ceva ca o gramada de frica din cauza refuzarii
ei sa-i intalneasca privirea.El si Jessica deja erau intr-un
loc fragil.Cu refuzarea ei sa imparta orice o bantuia,si el
devenind din ce in ce mai frustrat despre asta,el a folosit
sexul ca sa-i tina impreuna.Se simtea ca si cum trecutul se
repeta,dar spera ca de data asta daca lupta destul de mult
ii va dobori zidurile lui Jess.Dar daca ea nu vroia
copii,asta era alta problema cu care el probabil nu putea
sa lupte.’Cum am spus,ii vreau cu cineva pe inseamna
ceva pt mine.Dar ii vreau.Sunt o afacere buna.’a spus
el,fiind onest cu ea si ingrozindu-se de raspunsul ei cand
el a continuat,’Vrei copii,nu-i asa ?’
Dupa cateva secunde ea si-a ridicat capul si s-a uitat tin
ochii lui.A vazut adevarul ei ei cand ea a spus,’Chiar
vreau.’,dar pt ce este mai scump pt el nu putea sa
inteleaga intunecimea care se amestecase cu sinceritatea
ei.
‘Si poti sa ai copii,doc ?’
‘Din cate stiu,da.Dar daca nu as putea,as face
orice.Adoptie,FIV,mama-surogat…’
Usurarea a trecut prin el.’Bine.’El si-a ridicat barbia pt ca
ea si-a lasat privirea din nou si el a sarutat-o.
El a sarutat-o tare.
Apoi mai tare,mai lung,mai adanc.
El a facut-o ca sa impinga vocea persistenta din constiinta
lui ca sa o intrebe mai multe.
Pt ca el se indragostise tare de ea.
Si el avea nevoie sa creada ca totul va merge bine pt ei.

Jessica
Stand pe balconul din camera cu vedere la ocean care
fusese a mea pt primele 3 saptamani in Hartwell,am cautat
pacea care a venit peste mine cand am stat aici prima
oara.
Dar nu a venit la mine.
Telefonul mi-a bazait in buzunar si chiar cand daca ma
ingrozeam sa ma uit la numele apelantului am facut-o
oricum.
Suna Cooper.
Am apasat butonul rosu si mi-am bagat telefonul in
buzunar.
In ultimele cateva zile il evitam pt ca ma simteam o
mincinoasa la fel de mare ca si Dana.Nu l-am mintit pe
Cooper ca vroiam copii.Vroiam copii.Vroiam.
Dar nici nu puteam sa incep sa ma gandesc despre viitor
cu copii nostri cand Cooper nici macar nu stia tot adevarul
despre mine ?Nu era nicio sansa sa il leg de mine pt
todeauna fara ca el sa stie totul.
Cred ca nu ma gandisem la asta pana cand subiectul copii
a venit in discutie.
Ce mama dracului se intampla ?
M-am albit,inchizandu-mi ochii.Daca nu ii raspundeam in
curand urma sa apara.
Ocupata,am scris.Te sun mai tarziu.x
‘Jess.Pamantul catre Jess.’
M-am intors,surprinsa sa o gasesc ep Bailey stand langa
part cu mainile pe solduri.’Hey.’
‘Hey.Te-am strigat din usa in ultimele 30 secunde.’
‘Oh.’Eram distantata.’Scuze.’
Bailey s-a incruntat.’Ce faci aici ?’
Am ridicat din umeri.’Doar imi place aici.’
‘Pai,noi oaspeti se vor caza in curand,asa ca mai bine
aduna-te.’
Am dat din cap si am urmat-o.
‘Sigur esti ok ?’a intrebat ea in timp ce coboram scarile.
‘Sunt putin preocupata.’am admis.
‘Nu zau.’
‘Tu si Tom vorbiti vreodata despre copii ?’am spus fara sa
gandesc.
Bailey aproape s-a impiedicat de ultima treapta.Ea mi-a
aruncat o privire surprinsa peste umar inainte sa
marsaluiasca spre receptie.’De ce intrebi ?’Ea s-a intors
cu ochii mari.’Esti gravida ?’
‘Doamne,nu.’am asigurat-o.’Am auzit despre situatia
Danei si a lui Cooper inainte de divort.Asa ca am
vorbit.Despre copii.’
‘Ii vrei,nu-i asa ?Cooper vrea copii.’
‘Sunt foarte constienta.’Vocea mea suna foarte pitigaiata.
Bailey si-a ridicat o spranceana.’Esti ok ?’
‘Si eu vreau copii.Este doar…nu am discutat niciodata
ideea cu cineva.Este un pic…intens.’
‘Da.’Ea a facut o fata si apoi s-a uitat pe ecranul
computerului.Un pic prea intens.
‘Deci tu si Tom ?’
‘Hmm ?’
Eram maestra evitarii si cunosteam o alta maestra cand o
vedeam.M-am aplecat pe birou,aplecandu-mi capul ca ea
sa nu aiba alta sansa decat sa se uite la mine.
‘Ce ?’Ea a oftat dramatic si si-a dat ochii peste
cap.’Ok.Bine.De fiecare data cand aduc in discutie
subiectul devine inchis.Este inchis despre casatorie si
copii in general.Pt numele lui Dumenzeu,el inca are
propriul lui apartament.’
‘De cat timp sunteti impreuna ?’
‘Aproape 10 ani.Dar asta este punctul lui.’Acum vocea ei
era pitigaiata.’El spune ca nu avem nevoie de o bucata de
hartie ca sa ne spuna ca suntem impreuna.In timp ce eu
spun ca daca vom avea copii ca trebuie sa ii protejam si
unul pe celalalt legal prin casatorie asa ca daca se
intampla ceva oricare dintre noi,celalalt si copii vor fi ok
financiar.’
‘Un punct de vedere bun.’
‘Stiu !’Ea si-a aruncat mainile in sus exasperata.’Dar apoi
devine tot morcanos si imatur pt ca subiectul copii a fost
mentionat.Imi spune ca vrea copii dar nu acum.Si spune
asta de 8 ani !Haide,Jess,am 33 ani.Am ajuns la 30 si am
inceput sa ma panichez despre a fi prea fi prea tarziu sa
am copii.Poti sa iti imaginezi cum ma simt acum ?’
Am tresarit la tipatul ei.Se pare ca am trezit un dragon
fara sa vreau.’Pot.’Aveam perioade asemanatoare de
panica de cand am implinit 30 ani.Nu am vrut o relatie
pana la Cooper asa ca planul meu pe viitor era inseminare
artificiala sau sa adopt,dar timpul nu a fost niciodata
bun.Dar si Bailey si eu eram la 2 ani departare de o
sarcina la o varsta matura.Sitma riscurile posibile si
complicatiile care pot veni cu sarcina in mijlocul sau la
sfarsitul anilor 30.
Asa ca da,puteam sa imi imaginez cum se simtea Bailey si
mai mult.
Clopotelul de deasupra usii a clicait in timp ce Bailey isi
deschisese gura ca sa arunce a doua sarja de frustrare
acumulata.’Ce mama dracului faci aici ?’
La asta,m-am asteptat pe jumatate sa ma intorc si sa il vad
pe Vaughn stand pe hol,dar am fost surprinsa sa gasesc un
domn mai in varsta,foarte distins.Era inalt,in forma,si
avea trasaturi faciale puternice.Era imbracat impecabil
intr-un costum din 3 piese.
Ochii reci,negri s-au ingustat la Bailey.’Asa vorbesti cu
toti oaspetii tai ?’
‘Nu,dar apoi,oaspetii mei nu sunt Ian Devlin.’Ea a pufnit
si a ocolit biroul ca sa se duca pana la el.’Asta a fost felul
meu de a spune iesi.’
El i-a aruncat o privire goala,rece.’Nu sunt aici pt tine.Am
venit sa vorbesc cu dr. Huntington.’
Am fost atat de ocupata sa il studiez pe personajul rau
despre care am auzit atat de multe,dar inca nu-l
intalnisem,ca am fost socata cand el mi-a spus numele.
‘Ce treaba ai cu Jess ?’bailey a devenit closca.
‘Asta este o treaba doar intre mine si dr. Huntington.’
‘Eu nu-‘
‘Bailey,este in ordine.’am intrerupt,mergand la el.’Orice
ai de spus,doar spune-o.’
Ceva ingamfare a intrat in expresia lui.’Crede-ma,dr
Huntington,vei vrea sa discutam asta in privat.’El a facut
un gest spre usa din fata.’Fa o plimbare cu mine.’
‘Nu o fa,Jess.’
Dar eram curioasa si mai mult decat ingrijorata ca sunt in
atentia acestui barbat.Si nu imi placea privirea din ochii
lui.
‘Este in regula.Ma voi intoarce.’Am strans-o de
umar,ignorand ingrijorarea de pe fata ei.
Urmandu-l pe Ian Devlin afara si pe promenada,nu imi
placea sentimentul care il aveam despre tipul asta.Poate
ca arata distins dar era ceva alunecos la el,si ceva ce nu
imi dateam seama ce.Poate ca era din cauza ca prietenii
mei mi-au umplut capul cu povesti despre el,dar acest tip
imediat m-a dus pe calea gresita.Doar vroiam sa scap de
prezenta lui.’Ei bine ?’
El s-a dus la balustrada ca sa se uite spre plaja.’Iti place
aici,dr. Huntington ?’
‘Daca nu imi placea,sa raman aici era prostesc.’
El mi-a aruncat o privire neimpresionanta.’Putem sa
continuam fara comentariile imature ?’
Am pufnit,’Doar daca vom continua fara rahatul de capa
si spada.Treci la subiect,d-le Devlin.Ce vrei ?’
Ca raspuns el a scos o bucata de hartie din interiorul
vestei lui.Mi-a dat-o.
Morocanoiasa,am luat-o ;si cand am despaturit-o,am
simtit ca si cum scandurile de sub picioarele mele s-ar fi
rupt subit.
Sangele mi s-a urcat la urechi si nu imi putea regla
respiratia.
‘Am atentia ta.Bine.’
Mi-am ridicat ochii din hartie,simtind-o cum tremura din
cauza mainilor mele.’Cum ?Cum ai facut rost de
asta ?Asta a fost sigilata de Curte.’
El a ridicat din umeri nonsalant.’Banii merg departe in
lumea asta.’
Nu.Nu.NU !
Cel mai rau lucru despre mine,singurul lucru care nu
vroiam sa stie nimeni,lucrul care nu i-l puteam spune
celui mai bun barbat care il intalnisem,si acest ticalos
nenorocit stia.
Am inceput sa tremur,vizibil,si uram ca acest nenorocit
putea sa vada ce imi facuse.
‘Ai spus cuiva ?’Si vocea mea tremura.
‘De ce sa fac ceva care nu este spre avantajul meu ?’
Intelegerea urata a venit peste mine.’Ce vrei ?’
Muschiul din maxilarul lui a tresarit pt un moment,ochii
lui s-au intarit.’Sunt sigur ca ai auzit ca am pierdut
proprietatea lui Beckwith.’
Am dat din cap incordata,gandurile mele erau peste tot,in
timp ce il imaginam spunandu-i lui Cooper,lui
Bailey,tuturor si stricandu-mi noua viata de aici.
‘Cum iti poti imagina,devin un pic frustrat.Dar apoi am
ajuns la aceasta pepita de aur’-el a batut dosarul din mana
mea-‘si m-am gandit, »Cum pot beneficia de asta ? »’
‘Si cum o poati face ?’
El s-a intors cu fataspre mine.’Vreeau barul lui Cooper si
el nu vinde.Si se pare ca nu o va face niciodata…dar toata
lumea este foarte agitat despre cat de indragostit este de
dr. Jessica Huntington.’El mi-a dat un zambet de
rechin.’Lucrul minunat despre viata intr-un
orasel,doctore :toata lumea cunoaste treaba tuturor.Si ce
stie toata lumea este ca Cooper Lawson iubeste.Si el face
orice pt oamenii care ii iubeste.’
Neincrederea m-a lovit.
El chiar sugera ceea ce cred ca sugera ?
Era asta santaj ?
‘Il vei convinge sa vanda barul mie.’
Respiratia mi s-a taiat.’Esti nebun ?Asta nu este un episod
din Dinastia,d-le Devlin.Asta nu va merge.Cooper nu va
renunta niciodata la barul lui.Nici macar pt mine.’
‘Un barbat ca Cooper o va face daca tu ai nevoie de
asta.Spune-i ca ai probleme financiare serioase.Ai datoria
de student si ma indoiesc ca sa lucrezi pt d-ra Hartwell
mai micsoreaza din acea datorie.Sau spune-i ca poate ai
un membru al familiei bolnav care trebuie sa plateasca
facturile spitalicesti.Spuen orice ai nevoie.Dar ramai la
genul asta de lucruri.Lui Cooper ii palce sa fie un erou.Nu
se poate abtine.Apasa butonul de erou si el va vinde
barul.Voi veni si ii voi face o oferta generoasa.Asta este o
promisiune.’
‘Nicio sansa sa fac asta.’Eram socata.
Nu imi venea sa cred ca oamenii reali facea genul asta de
cacat pe sub mana,deloc onorabil.
‘Sau o voi face eu.’El s-a aplecat si era o urma noua de
amenintare in vocea lui.’Sau ii spun lui Cooper secretul
doctoritei bune.’
M-am holbat la el,neascunzandu-mi repulsia.
Trebuia sa fi considerat tacerea mea drept un
raspuns,oricum,pt ca mi-a dat un zambet increzut,a dat
din cap,si s-a intors pe calcaie.
L-am privit plecand,simtind ca si cum lumea mea s-a
terminat dintr-o data.
Intr-un fel a facut-o.
Cel putin noua mea viata in Hartwell.
Cu Cooper.
Mi-am presat mana pe piept.
Cand sora mea a murit,o parte din inima mea s-a
rupt.Cand parintii mei au refuzat sa aiba de a face cu mine
dupa asta,alta pare s-a desprins.
Ce a ramasa s-a spart intr-un milion de bucatele pt ca
dintr-o data stiam ce trebuie sa fac.
‘Jess ?’
M-am uitat peste umar.Bailey statea studiindu-
ma,ingrijorata.
‘Ce vroia ?’
Ea nu trebuie sa stie.Ii va spune lui Cooper.
Gandeste.Gandeste.Gandeste !
Mi-am curatat gatul,incercand sa indepartez orice urma de
agonie care imi presa pieptul si ma facea sa respir
greu.’Eu…uh..cred ca ar trebui sa ma simt flatata,sa ma
simt ca unul din voi.’
‘De ce ?’Ea a venit spre mine.’Ce vroia bastardul de la
tine ?’
‘El credea cumva ca il voi putea convinge pe Cooper sa
isi vanda barul.’I-am aruncat o privire precauta in timp ce
am trecut pe langa ea,chemandu-mi talentele
actoricesti.’El a dat niste rahat despre Cooper ca este in
datorii financiare si a spus ca trebuie sa-l ajut sa ia decizia
corecta.’
Obrajii lui Bailey s-au inrosit de furie.’Asta este
cacat.Cooper merge chiar bine.’
‘Mi-am dat seama,sau mi-ar fi spus el.’Am lasat o parte
din durere sa curga peste urmatoarea parte din
minciuna.’Oricum,chiar daca nu era,Cooper si cu mine nu
suntem nicaieri aproape de un parteneriat.Barul lui nu are
nimic de a face cu mine.’Am inceput sa merg inapoi spre
han.
‘Ce vrea sa insemne asta ?’Bailey s-a grabit sa ma ajunga.
‘Doar avem multe de discutat.’
‘Vrei sa spui chestia cu copii ?’
‘Asta si alte lucruri.’
‘Asta nu suna bine.’
Am oftat,adanc,tremurand,tinandu-ma disperata de
refuzul meu ca sa izbugnesc in plans.’Nu sunt sugura ca
este.De asta am fost distantata toata ziua.’
‘Te desparti de el ?’Bailey m-a luat de incheietura,parand
ingrozita.
Am clatinat din cap.’Eu doar…eu doar trebuie sa vorbesc
cu el,sa clarificam lucurile.’
Ea m-a studiat cu atentie.’Jess,pari chiar suparata si
ingrijorata.’
Am ridicat din umeri.
‘Ok.’Ea mi-a strans incheietura.’Voi fi de gasca si raman
eu de serviciu in seara asta ca sa te poti duce sa vorbesti
cu Cooper dupa ce inchide barul.’
Stomacul meu a facut tumbe,si nu intr-un sens bun,in
timp ce imi imaginam acest lucru.’Multumesc.’
‘Totul va fi bine.’Ea mi-a zambit
reasigurator.’Comunicarea este cheia.’
Mi-a fost rau.
‘Desigur.’am murmait.
§
Inima imi batea atat de tare ca eram sigura ca imi pot
vedea inima alergatoare chiar prin camasa.
Si ma simteam ca si cum urma sa imi fie rau.
Tremuraturi au trecut prin mine si dintii imi
clantaneau.Mi-am infasurat mainile in jurul
corpului,simtind raceala chiar daca nu era deloc rece pe
promenada.
Daca nu faceam o miscare rapid urma sa il pierd pe
Cooper.
Deja il pierdeam pe Cooper.
Doamne,nu imi puteam regla respiratia.
Usa barului s-a deschis dintr-o data si capul lui Cooper a
iesit pe ea.’Hey.’m-a strigat el,’Ce faci aici ?’
Picioarele mele au inceput sa se miste spre el dupa propria
lor vointa in timp ce creierul meu vroia sa alerge in
directia opusa.Sau poate asta era inima mea.
‘Hey.’am spus,dar a sunat oracait.El a facut un pas in
lateral ca sa ma lase sa intru si eu am mormait
multumirea.
‘Tocmai plecam.’a spus el si a inceput sa traga obloanele.
‘Da.’
‘Esti aici sa vorbim despre de ce ma eviti de cateva zile ?’
El a intors asta spre mine.
Era mai bine daca este spre el.
Sa nu indraznesti.Nu esti o lasa.
Am sforait.
Da,esti.
‘Ce este asa amuzant ?’a spus Cooper in timp ce termina
si a venit inapoi la mine.El s-a uitat la mine in timp ce s-a
oprit la o masa,rezemandu-se de ea,incrucisandu-si
mainile la piept si o glezna peste cealalta si doar s-a
holbat la mine.
Clar era suparat pe mine pt ca il evitam.
Stiam asta pt ca Cooper ma atingea tot timpul.
Ma facea sa am simt pretuita.
Si uram cand nu ma atingea.
Am clipit ca sa indepartez lacrimile,dar Cooper a vazut
sclipirea in ochii mei si l-am vazut tensionandu-se.’Ce s-a
intamplat,doc ?’
In timp ce inspiram,pieptul meu s-a intins si am expirat
tremurat.Atat de tremurat ca el a auzit-o.
‘Ok,acum sunt ingrijorat.’El s-a indreptat,venind la mine.
Am ridicat o mana sa-l opresc.’Nu o fa.’
Cooper s-a oprit.’Jessica ?’
Am tresarit.’Eu…oh,Doamne.’Mi-am presat o mana pe
frunte,simtind ca imi va fi rau chiar acolo.
‘Daca nu imi spui ce mama dracului se intampla vin
acolo.’
‘Nu o fa.’Am clatinat din cap.’Ai incredere in mine,dupa
ce spun ce am venit sa spun nu vei vrea.’
Tacerea a cazut rapid si groasa intre noi si el a vazut ceva
in ochii mei.
‘Iisuse.’el s-a inecat,sunand strans,ca si cum a fost lovit in
stomac.’Te desparti de mine ?’
Mi-am acoperit gura cu mana,pielea mea era
umeda.Lacrimile care incercam sa le retin au cazut pe
obrajii mei in timp ce am dat din cap.
Fata lui s-a intarit.Palmele i s-au strans in pumni in
lateralele lui.’De ce ?’a muscat el.
‘Eu…eu nu sunt fericita aici.’am mintit.
‘Cacat !’
Am tresarit din nou la tonul lui,si tot corpul meu s-a
tensionat in timp ce el a venit subit la mine.Nu m-a
atins,chiar daca parea ca vrea sa imi rupa gatul.’Nu
este.’am mintit.
‘Este o a dracului minciuna.Pt prima data,Jessica,spune-
mi adevarul.’
Am clatinat din cap,lacrimile venind rapid,prea rapid ca
sa le retin.
Cooper s-a uitat urat la mine.’Uite-te la tine.Tot corpul
tau imi spune ca minti,asa ca spune-mi al dracului
adevarul !’
Nu puteam.Literal.Gatul mi s-a inchis din cauza
suspinelor care vroiau sa iasa.
‘Imi esti datoare.’a spus el,vocea lui joasa,atat de adanca
si groasa din cauza propriei emotii ca m-a facut sa plang
si mai tare.’Imi datorezi macar asta.’
La tacerea mea continua el mi-a luat mainile si m-a tras
mai aproape,buzele lui doar o soapta peste ale mele.Tot ce
simtea el pt mine sclipea in ochii lui si niciodata nu am
simtit un asemnea amestec de exaltare si agonie in viata
mea.’Mi-ai spus.’a soptit el,’Mi-ai spus cand ne-am
intalnit ca motivul pt care ai devenit doctor a fost ca sa
pleci din viata asta spuna, »Am fost acolo. »,pt ca cineva
acolo care l-ai ajutat nu te-a uitat niciodata…si ai lasat un
semn in lume.Pai’-stransoarea lui s-a intetit dureros in
timp ce isi lasa fruntea de a mea-‘Jess,poti sa mori
linistita…pt ca ti-ai lasat semnul.Ti-ai lasat semnul pe
mine.Nu conteaza ce se intampla intre noi acum sau in
viitor,nu te voi uita niciodata.Esti inauntrul
meu.Intotdeauna vei fi.’El s-a retras doar cat sa-i vad
iubirea din ochi,deschisa,frumoasa,si atat de iti frangea
inima ca suspinele care le retineam au iesit la
suprafata.’Asa ca imi esti datoare.’
Avand nevoie sa-l simt,avand nevoie sa simta cum ma
simt,chiar si daca nu o puteam spune,mi-am ingropat fata
in pieptul lui,suspinele mele estompate de camasa lui in
timp ce mi-am infasurat mainile in jurul lui si l-am tinut
strans.
El m-a tinut la fel de strans.Fara ezitare.
Am memorat acest moment.I-am simtit corpul
tare,puternic in al meu,mirosul de mosc,pamantenesc care
ma va face sa ma gandesc pt totdeauna la el si cum era sa-
l aud soptitndu-mi numele.Am incercat sa retin sunetul in
mintea mea,rugandu-ma ca timpul sa nu mi-l ia.
‘Tot ma parasesti.’s-a inecat el.
Am suspinat mai tare.
El incet dar ferm m-a dezlipit.
Am crezut ca inima mea nu se mai poate rupe dar apoi
privirea de pe faa lui.Durerea.Toate acele locuri rupte in
inima mea,s-au facut bucati mai mult.
‘Spune-mi de ce.’
Mi-am sters lacrimile,incercand sa ma adun.Avea
dreptate.Ii datoram asta.’Nu te merit.’
‘Asta nu este un raspuns.’
‘Nu iti pot spune.Asta este punctul.Nu ma vei cunoaste cu
adevarat niciodata.Voi fi alta Dana,Cooper.Doar alta
femeie in patul tau care nu o cunosti cu adevarat.’
De data asta a fost randul lui sa tresara.
‘Imi pare rau.’
Furia i-a intarit trasaturile.’Asta depinde al dracului de
tine,Jess.Ai putea sa ma lasi sa te cunosc.Ce s-a intamplat
in trecutul tau ?Are de a face cu familia ta ?Sora ta ?’
Chiar asa sangele meu s-a racit,si am inceput sa tremur si
mai rau.Lacrimile mele s-au uscat,si mi-am infasurat
mainile in jurul corpului meu incercand sa imi opresc
tremuraturile.
‘Este.’a spus el.’De fiecare data cand ii mentionez,te
schimbi.’
Si din cauza asta plecam.
Nu ma puteam face fizic sau psihic sa ii spun adevarul.Nu
am reusit niciodata sa ma descarc in fata cuiva.
Nici macar lui.
Daca el stia adevarul…pai…nu s-ar mai uita la mine
niciodata la fel-tipul meu gen alb-si-negru.
Era propria mea vina.
Mi-am dat seama de asta acum cateva saptamani.
Dar nu am putut sa rezist sa ma apropi de elsi sa explorez
conexiunea dintre noi.
Acum…acum ne-am ranit pe amandoi.
Nu atat de destept pt o fata desteapta.
Intr-un final Cooper s-a intors,neputand sa se mai uite la
mine.’Ar fi trebuit sa plec in ultima noapte cand ai avut
un cosmar.Ar fi trebuit sa continui.’
‘Da.’am soptit.
‘Tu m-ai implorat sa raman.’
‘A fost gresit din partea mea.’
El s-a uitat la mine.’Ce mama dracului ascunzi ?’
Mi-am plecat privirea.’Ar trebui sa plec.’
El a fost tacut pt ce a parut o vesnicie si apoi a spus,vocea
lui tare.’Daca pleci acum,nu te mai intoarce niciodata.’
Atentionarea lui a trecut prin mine si mi-a racit corpul cm
cu cm.
Si,ca lasa care stiam ca sunt,nu m-am uitat la el in timp ce
am pleat din bar.De indata ce usa s-a trantit in spatele
meu,am fugit.
Am fugit si am fugit pana s-au terminat scandurile si nu
am mai avut unde sa alerg.

25
§
Jessica
Doar un idiot ar fi ramans in Hartwell.
Sunt o a dracului idioata.
Bailey nu m-a dat afara.A fost confuza si suparata din
cauza separarii mele de Cooper si a durut-o pt ca nu i-am
spus de ce,dar nu m-a dat afara.In loc de asta mi-am dat
demisia si mi-am impachetat lucrurile.
Acum era furioasa pe mine.
Am vazut usa de la veranda trantindu-se in spatele ei in
timp ce ma uitam la han de pe scanduri,cu valiza langa
mine.
Ar trebui sa plec.
O stiam.
Dar bagate in buzunarul meu erau scrisorile lui Sarah pt
George,si se pare ca George se intorcea in oras la sfarsitul
sapatamanii.
Ce mama dracului urma sa fac pana atunci nu aveam nicio
idee.
Trebuia sa gasesc un loc de stat ieftin pt ca finantele erau
o problema.
Si se pare ca vestile circulau destul de repede.
Mergand in jos pe promenada,cu valiza in mana,incercand
sa imi dau seama ce sa fac,am vzut-o pe Iris deschizand
La Antonio si i-am facut cu mana.
Ea s-a uitat urat la mine,si-a ridicat barbia in aer,si s-a
intros cu spatele la mine.
Suparata,aproape m-am impiedicat.
‘Ce ai facut?’
Mi-am intors capul de la Iris si l-am vazut pe Vaughn in
calea mea.El tot facea asta.Aparea de nicaieri.
‘Ce ?’
‘Pai,pana si eu primesc salut de la Iris.’El a ranjit la
mine.’Ce ai facut ?’
‘Cooper si cu mine ne-am despartit seara trecuta.’
El si-a ridicat o spranceana.’Si inca esti aici ?Toata lumea
va afla pana diseara.’
‘Eu…eu doar nu pot sa plec inca.’Gura mea tremura in
timp ce incercam sa imi retin lacrimile.Deja plansesem
mai mult decat aveam in mine.Destul este destul.Mi-am
curatat gatul.’Am niste treaba cu George Beckwith.De
indata ce ajunge aici,asta se va rezolva si eu voi
pleca.’Unde si cum…nu aveam nicio idee.
Vaughn s-a uitat la mine pt un moment si apoi ochii lui s-
au lasat la valiza.’Te-a dat afara d-ra hartwell ?’
Am auzit neincredere in vocea lui.’Nu.Am plecat.Este
destul de suparata pe mine acum.’
El s-a uitat la mine din nou.’Unde planuiesti sa stai ?’
Mi-a trecut prin cap ca Vaughn probabil avea o idee buna
despre chiriile locale.’Stii cumva un loc dragut dar ieftin
pe aici ?’
El a facut o fata.’Au,nu este timp pt mandrie,nu-i asa ?’
‘Daca vrei sa fi un ticalos,da-te din calea mea.’
Vaughn a chicotit.’Nu sunt un ticalos.Eu doar…am fost
acolo.’
‘Oh,sunt sigura ca toti banii tai,ca ai fost acolo.Da,pot sa
vad asta.’
El a tatait la mine.’Si eu care vreau sa ajut.’
‘Facand misto de mine si de lipsa mea de mandrie ?’
‘Nu.’El a facut un pas mai aproape,ochii lui pierznad ceva
din superioritatea glaciala obisnuita.’Poti sa stai la casa
mea.’
Am clatinat din cap.’Nu voi sta pe promenada.’Nu vroiam
sa am sansa sa ma lovesc de Cooper.
‘Casa mea,nu hotelul meu.Si casa mea nu este pe
promenada.Este in afara orasului.’
Confuza din cauza ofertei generoase,am spus
supicioasa.’De ce ?’
‘Petrec majoritatea noptilor in apartamentul meu de
hotel.Casa mea doar arata goala.’
‘Dar de ce ?De ce ma ajuti ?’
Intrebarea mea l-a facut sa se uite in alta parte.El doar se
uita la apa.’Hai sa spunem ca stiu ce inseamna sa fiu un
rupator de inimi,personajul rau.’
Am inspirat adanc la acea eticheta.’Cum stii ca eu m-am
despartit de Cooper ;ca nu el a fost cel care mi-a frant
inima ?’
Intr-un final Vaughn s-a uitat la mine.Istetimea din ochii
lui nu m-a nelinistit niciodata mai mult.’Pt ca orice prost
poate sa vada ca el te iubeste.’
Am scancit.
‘Asta nu inseamna ca el nu mi-ar fi putut da papucii.’
‘Cand femeia care o iubesti te lasa in patul ei,nu ii dai
drumul decat daca ea vrea sa plece.’
M-am uitat la el,fericita sa fiu distrasa de la propria mea
inima pt o secunda.’Vorbesti din experienta ?’
‘Nu tocmai am spus ca eu am fost cel care a frant inima ?’
‘Asta nu raspunde la intrebarea mea.’
‘Vrei un loc gratuit in care sa stai sau nu ?’
M-am gandit la asta.M-ar ajuta foarte mult sa nu platesc
pt loc.In plus,a spus ca a lui casa este la margine.Suna
destul de departe de oras ca sa fie
perfect.’Da.Multumesc.’
‘Unde este masina ta ?’
Masina mea.
Desigur.
‘Oh.Um…in parcarea lui Bailey.’
‘Asa ca mergi pe promeada,de ce ?’
Simtindu-ma prost,am ridicat din umeri.’Nu m-am
gandit.’
Ceva asemanator cu ingrijorarea a trecut peste fata lui
Vaughn.’Sigur poti sa conduci ?’
‘Da.’am dat rapid din cap.’Sincer,sunt bine.’
‘Pai,o minciuna mai mare nu a fost niciodata spusa.’a
spus el sec si apoi a facut un gest peste umarul lui cu
degetul mare.’Intalneste-ma in parcarea hotelului.Poti sa
ma urmezi spre casa.’
‘Ok.’
El a dat din cap ascutit si apoi s-a intors plecand rapid.
‘Vaughn !’
El s-a oprit,aruncandu-mi o privire peste umar.
Am inghitit peste noua galma de emotie din gatul
meu.’Multumesc.’
Daca nu greseam,Vaughn Tremaine parea inconfortabil
cu multumirile.El nu a raspuns si doar a plecat.
Unele din ingrijorari s-au usurat,mi-am intors capul inapoi
la masina mea.Iris statea in usa,cu mainile incrucisate la
piept,incruntandu-se la mine.
Probabil se intreba ce vorbisem cu Vaughn.
Nu am incercat sa ii fac din nou cu mana,stiind ca nu va fi
binevenit.Doar mi-am lasat privirea in jos si m-am grabit
departe de ea.
§
Vazand-o pe Emery stand pe veranda lui Vaughn mi-a dat
primele momente de luminare care le-am simtit de zile
intregi.
Nu am fost surprinsa sa gasesc ca a lui casa era pe o
bucata izolata de litoral.Era mai jos pe coasta fata de
promenada,ascunsa privirii,si intima.Arhitectural era ca
majoritatea caselor din Hartwell,dar la o scara mai
mare.Placata cu alb,veranda de jur-imprejur pe primul si
al 2-lea etaj,gradina draguta.Dar inauntru era orice in
afara de traditional.
Avea o bucatarie uriasa cu aparate de inalta calitate,podea
luciuoasa,si mobila contemporana,toata
neagra,cromata,cu picatele de alb ca pictura si decoratii
minimale blande.
Era frumoasa dar rece.
Era casa unui burlac.
Dar era refugiul meu sigur pana ajungea George in oras.
Nu m-a sunat nimeni.Si doar Emery imi datea mesaje ca
sa vada daca sunt ok.Ma bucuram de o fata prietenoasa,i-
am cerut sa vina la Vaughn sa ma vada.
‘Ai venit.’am spus,deschizandu-i usa.
‘Bineinteles.’Ea mi-a dat un zambet mic si a
intrat,privirea ei trecand peste spatiul deschis.’Wow.’
‘Stiu.’
‘A fost foarte generos din partea d-lui Tremaine ca sa te
lase sa stai aici.’
‘Da.’A fost.Si nu o voi uita.’El nu este niciodata aici.’
Tensiunea care nici nu stiam ca o cara Emery a parut sa
plece din ea.’Oh.’
La naiba,mi-as fi dorit sa raman ca s ao ajut sa treca peste
timiditeatea asta cu barbatii.
Mi-as dori sa raman,punct.
Dintr-o data am observat ca sunt studiata de Emery.I-a
cazut fata.’Ai plans.’
Fiecare a naibilui zi.Am ridicat din umeri,simtindu-ma
prostuta.’Pare ca nu pot sa ma opresc.’
Apoi,spre surprinderea mea,ea m-a imbratisat.
Imediat am imbratisat-o si eu,fata mea s-a mototolit in
timp ce din cauza bunantatii ei au aparut lacrimile.
Ea m-a tinut pana cand am termiant de plans.’Hai sa
facem niste ceai.’
Multumitor,Vaugh a umplut partial bucatarie,dar
mancarea se cam termina,si ma saturasem de mancare
livrata.La un anumit punct trebuia sa dau o fuga pana la
magazinul din oras.
De indata ce aveam canile de ceai,ne-am asezat pe
veranda.
‘Wow.’a spus Emery din nou.’Este chiar pe mal.’
‘Este frumos,nu-i asa ?’
‘De ce nu sta aici mai des ?’
‘Nu am nicio idee.’Daca ar fi fost casa mea as fi stat aici
tot al dracului timp.Bineinteles,ar trebui sa redecorez.
Am fost tacute pt un timp in timp ce ne sorbream ceaiul si
ne bucuram de priveliste.
Dar doar ma bucuram de priveliste pe jumatate.Trebuia sa
stiu-‘Este Cooper ok ?’
Ea mi-a dat un zambet strans.’Am vorbit cu Iris de
dimineata.’
‘Si ?’
Emery a scancit.’Ea este destul de furioasa pe tine.’
‘Stiu.’Am incercat sa ignor durerea din piept,aducandu-mi
aminte felul in care s-a uitat la mine dimineata trecuta.’L-
a mentionat pe Cooper ?’
Prietena mea a dat din cap.’El a pus pe cineva la
conducerea barului lui…s-a dus intr-o excursie de
pescuit.’
‘Excursie de pescuit.’Eram confuza.’Cooper nu
pescuieste.’
‘Cred ca doar trebuia sa plece pt cateva zile.Oras
mic.Barfa-‘
‘Nu vroia sa dea de mine pana nu plecam.’am soptit
aspru.
‘Imi pare rau.’
‘Sa nu iti fie,scumpo.Este vina mea.’
‘Bailey a venit sa ma vada.’
Gandul la prietena mea a cauzat alta durere adanca in
mine.’Si ?’
‘Se ingrijoreaza pt tine,Jessica,dar ea crede ca nu ar trebui
sa te caute fara sa taca din gura.Poate ar trebui sa o suni.’
‘Nu.’am clatinat din cap incapatanata.’Este mai bine asa.’
Telefonul a inceput sa sune in casa si pt o secunda ne-am
uitat una la cealalta inainte sa ma ridic si sa ma duc la el.
Anticiparea care am simtit-o a disparut la vederea
numelui apelantului.
Suna Matthew.
Nu aveam nicio intentie sa raspund.Daca raspundeam,ar
stii ca ceva este in neregula,si cand i-as fi spus el doar ar
fi furios pe mine si ar incerca sa ma convinga ca sunt
nebuna.
‘Nu Cooper ?’a spus Emery bland din spatele meu.
M-am intors incet si m-am cutremurat trista.’Nici macar
nu stiu de ce vroiam sa fie el.Nu ca imi voi schimba
hotararea.’
Ea a oftat si mi-a aruncat o privire care m-a facut sa ma
tensionez.
‘Ce ?’
‘Pai…sunt zvonuri…’
Frica a trecut prin sangele meu.Bastardul de Devlin s-a
razbunat pe mine pt ca m-am despartit de Cooper in loc sa
fac cum mi-a cerut ?’Ce…ce fel de zvonuri ?’
‘Zvonuri…zvonuri ca…zvonuri ca il inseli pe Cooper cu
Vaughn.’
Doamne.Dumnezeul.Meu.
‘Glumesti ?’am marait.
‘Nu.Imi pare rau.’
‘Pt ca stau aici ?Sunt…idioti !’Mi-am aruncat mainile in
sus de neincredere.Si apoi ceva mai rau decat stupiditatea
orasului Hartwell mi-a venit in minte.’Cooper crede
asta ?’
‘Nu.Bailey a spus ca nu.Si nici ea.’
Cum pot avea incredere in mine dupa ce am facut ?
‘Asa ca…’Emery a ridicat din umeri.’Ce planuri ai ?’
Distrasa multumitor de intrebare,m-am pus pe cel mai
apropiat scaun.’Am contactat un profesor vechi si el crede
ca poate fi o slujba pt mine la un spital universitar din
Illinois.Nu este sigur,dar cred ca ma duc acolo.Stiu
Chicago bine.Este o casa pt mine la fel ca oricare alta
parte.’
Minciuna,minciuna,minciuna.
Hartwell este casa mea.
Emery a zambit trist.’Imi va fi dor de tine.’
Asta m-a facut sa lacrimez din nou.’Si mie imi va fi dor
de tine.’
§
Mai tarziu in noaptea accea,stateam pe canapeaua lui
Vaughn,sorbind dintr-un pahar de vin si uitandu-ma
ametita la un film la televizor.Toata ziua am fost invadata
de ganduri care am incercat din greu sa le indepartez.Nu
ma puteam opri sa ma gandesc la sora mea.Nu m-am
putut opri sa ma gandesc la cat de mult i-ar fi placut
Cooper.El era totul ce a fost rar in viata noastra-
sustinator,amabil,iubitor.Mai mult m-am gandit cum ei i-
ar fi placut cum ma facea el sa ma simt in siguranta.Ar fi
facut-o si pe ea sa se simta in siguranta,eram sigura de
asta.M-am gandit ca ea ar fi fost furioasa pe mine ca l-am
parasit.
Nu.Stiam ca ar fi fost furioasa pe mine pt ca l-am parasit.
Daca Julia ar fi invins depresia,cat de diferita ar fi fost
viata mea ?Poate ca nu m-as fi inchis atat de mult despre
ce s-a intamplat.Poate as fi putut sa vorbesc despre durere
fara sa ma simt ca si cum as putea muri cu adevarat daca
o faceam.
Daca ea ar fi trait,as fi mers pe aceeasi carare fara ca jalea
sa ma ingreuneze ?Tot as fi vrut sa fiu un doctor ?
Da.
Lacrimile imi ardeau gatul in timp ce imi imaginam acea
viata si puteam sa vad clar ca practicam medicina.
Nu era doar despre penitenta mea.
‘Cacat.’am murmurat.
Inainte sa ma gandesc la propria mea stupiditate din
ultimele cateva saptamani,soneria s-a auzit.Inima mi-a
sarit din piept in timp ce m-am uitat la ceasul de pe braul
lui Vaughn.Era aproape miezul noptii.Mi-am pus paharul
de vin pe masuta de cafea si m-am ridicat incet in
picioare,inima mea batea si mai tare cand soneria s-a auzit
din nou.Precauta,m-am dus in varful picioarelor pe hol si
mi-am apropiat ochiul de vizor.
Stand afara era o versiune abstracta a lui Cooper.
Mi-am pierdut respiratia.
Cu mainile tremurande,am descuiat usa si am deschis-o ca
sa-l gasesc pe Cooper uitandu-se urat in jos la
mine.Bucuria a trecut prin mine la vederea lui.
Mi-am deschis gura ca sa-l intreb ce facea acolo,dar
cuvintele au fost reduse la tacere in timp ce el si-a presat
gura peste a mea intr-o clipita,si-a infasurat mana in jurul
taliei mele,si ne-a tras pe amandoi inauntru.Socata,m-am
tinut de umerii lui pt echilibru.
Si apoi,ca intotdeauna,gustul saruturilor lui drogante m-au
coplesit si il sarutam inapoi inainte ca sa ma pot opri.
Dintr-o data nu mi-am mai simtit picioarele pe pamant in
timp ce Cooper m-a ridicat pe bufetul din holul lui
Vaughn.El s-a presat intre picioarele mele si mi le-am
infasurat in juurl soldurilor lui,arcuindu-ma in el si
saruturile lui tari,disperate.
El a intrerupt sarutul,tragandu-se inapoi doar ca sa apuce
tivul camasii mele de noapte in maini si sa inceapa sa o
traga in sus.
‘Asteapta.’am spus,fara suflare.’Ce faci ?De ce esti
aici ?Am crezut ca pescuiesti.’
Degetele lui s-au bagat in material,si era ceva periculos in
ochii lui cand a spus,cu vocea aspra.’Tot la ce m-am putut
gandi era ca atunci cand ne-am futut ultima oara nu stiam
ca va fi ultima.Asa ca m-am intors.’
O sageata de durere a trecut prin pieptul meu.’Ca sa ma
pedepsesti ?’
El a dat ascutit din cap.’Ca sa avem o ultima oara,doc.’El
a inceput sa traga din nou de camasa.’Stii ca o vrei.’
Vroiam.
Cat de stupid stiam ca este,la fel de mult stima ca doar voi
suferi mai mult la final,mi-am ridicat mainile ca el sa imi
dea jos camasa de noapte.Sutineul meu a urmat rapid.
M-am cutremurat,sfarcurile mele devenind pietricele
tari,atragand atentia lui Cooper.El mi-a luat sanii in palme
si mi-am arcuit spatele cu un oftat in timp ce el ii
framanta,atingerea lui trimitea scantei in jos in stomacul
meu si intre picioarele mele.
‘Acum imi voi aduce aminte de tine asa.’a spus el.
Am vazut furie,gheata si acuzarea,in ochii lui si i-am
inchis pe ai mei.
Tot ce vroiam era sa simt cat de bine era intre noi.Chiar
nu vroiam sa ma fortez.
‘Deschide-ti ochii,Jessica.’a marait el.
Imediat i-am deschis pt el.
Ai lui erau ingustati la mine.’Sa nu mai ii inchizi al
dracului.Nu pt asta.’
‘Nu pt asta.’am promis.
Coooper si-a bagat degetele in parul meu si a tras
usor,arcuindu-mi gatul si apoi ridicandu-mi sanii mai
aproape de gura lui.El si-a plecat capul si si-a inchis gura
fierbinte in jurul sfarcului emu drept.
Am scancit in timp ce in abdomenul meu inferior se
producea placerea.El a supt tare,trimitand un val de
dorinta in miezul meu,si apoi a lins sfarcul umflat inainte
sa se mute la celalalt.
Avand nevoie sa il simt in mine,am inceput sa trag de
jacheta lui Cooper.El a facut un pas in spate de la mine si
s-a grabit sa o dea jos.Si-a trecut tricoul peste
cap,aruncandu-l langa camasa mea de nopate pe podea.De
indata ce a venit langa mine l-am prins,tragandu-l la
mine,saruturile noastre devenind frenetice din cauza
nevoii.Cu o mana ii mangaiam spatele puternic,cu cealalta
pieptul lui tare inainte sa ma duc in jos pe abdominalii
lui.Cand i-am simtit abdominalii unduindu-se sub
atingerea mea,excitarea a bubuit in sanii mei si intre
picioarele mele.
Cooper s-a retras de la saruturile noastre,trecandu-si mana
peste coapsa mea interna.’Te voi gasi uda ?Voi avea inca
asta de la tine,Jess ?’
M-am uitat direct in ochii lui raniti,flamanzi si am
soptit,’Intotdeauna.’
Durerea a trecut prin privirea lui si dintr-o data ma saruta
si imi musca gura,degetele lui strangandu-ma in timp ce
imi luase coapsele cu mainile lui.Tot ce puteam sa fac era
sa ma tin pt o calatorie.
A presat saruturi fierbinti pe maxilarul meu si pe
gat,limba lui trecand peste pielea mea in timp ce facea
asta,mi-am frecat degetele mari de sfarcurile lui,mi-am
trecut unghiile incet pe abdomenul lui,am gemut excitata
cand degetele lui s-au bagat in materialul chilotilor
meu.M-am oprit sa-l mai ating doar ca sa-mi pun mainile
pe bufet in lateralele soldurilor mele ca sa-mi ridic fundul
ca sa-i permit lui Cooper sa-i scoata.
De indata ce i-a scos el mi-a luat spatele genunchilor in
maini si mi-a infasurat picioarele in jurul lui astfel incat
erectia lui acoperita de blugi se impingea in faldurile
sexului meu,mangaindu-mi clitorisul in felul in care ma
facea sa-mi pierd mintile.Am incercat sa ma imping mai
mult in erectia lui,degetele mele bagandu-se in muschii
spatelui lui.
Cooper a gemut in gura ema si eu eram vag constienta de
sunteul fermoarului deschizandu-se.Si apoi m-a tras pe
marginea bufetului.Imediat mi-am pus mainile in
lateralele soldurilor mele ca sa ma pregatesc.
Am recunoscut pasiunea tare de pe fata lui Cooper si
stiam-
Am suspinat in timp ce el a intrat in mine.
‘Ai fost intotdeauna a mea,Jess.’a spus Cooper,vocea lui
guturala din cauza dorintei si emotiei.’Adu-ti aminte
asta.’
Lacrimile imi gadilau colturile ochilor,dar nu ma opream
pt nimic.Avea dreptate.Intotdeauna a lui.Si il voi vrea
intotdeauna.M-am arcuit din cauza intrarilor
adanci,orgasmul se cladea in mine,excitarea mea doar
crestea la felul in care el ma privea in timp ce pompa in
mine.
Stransoarea lui pe picioarele mele a devenit aproape
dureroasa in timp ce pomparile lui au devenit mai
rapide.’Vino pt mine,Jess.Vino tare pt mine,frumoaso.’
Si chiar asa tensiunea acumulata inb mine s-a eliberat.M-
am tensionat,am inghetat pt o secunda,si apoi totul s-a
spart.Suspinele mele au umplut camera in timp ce ma
cutremuram in el.El a continuat sa pompeze in
mine,muschii mei interni s-au strans in jurul lui,pana cand
intr-un final el a inlemnit.Coooper se uita adanc in ochii
mei in timp ce scrasnea din sinti.’Jess.’Soldurile lui s-au
cutremurat in mine,si am simtit eliberarea lui in mine.
Ma sustineam pe antebrate in timp ce fierbinteala murea
incet si dorinta a facut loc realitatii.
Ne-am uitat unul la celalat pt ce a parut o vesnicie,pana
cand Cooper a iesit din mine si departe de mine.
Am privit,inghetata,in timp ce-si incheia fermoarul
blugilor si s-a aplecat sa-si ia hainele.Fara sa se uite la
mine in timp ce-si imbraca tricoul si jacheta.
Lacrimile care imi impunsesera ochii mai devreme au
inceput sa-mi incetoseze privirea in timp ce el s-a dus la
usa si a deschis-o.Dar inainte sa plece s-a oprit,cu spatele
inca la mine,si a spus,cu vocea gatuita,’O ultima data nu
va fi niciodata destul.Pt niciunul din nou.’
Si apoi m-a parasit.
Undeva pe la ora 3 dimineta am adormit plangand.
§
Urmatoarea zi nu am avut alta sansa decat sa ma duc la
cumparaturi de mancare de care eram ingrozita,din
moment ce imi lipseau esentialele cum ar fi hartie igienica
si mancare.Mi-am pus o sapca de baseball ca sa-mi
ascund fata,sperand sa dispar printre turisti dupa ce am
parcat pe partea vestica a Strazii Principale.In alimentara
mi-am tinut capul in jos in timp ce mergeam pe
randuri,sperand si rugandu-ma cu fiecare pas ca nu voi
intalni pe nimeni cunoscut.Cum ar Cooper Lawson.
Casiera,Annie,m-a recunoscut pt ca fusesem de multe ori
in magazin cu Cooper in ultimele spatamani,si oricine cu
Cooper pare sa devina faimos in Hartwell.
‘Am crezut ca ai plecat.’Ea ridicase o spranceana la mine.
‘In curand.’am mormait,grabindu-am sa-mi platesc
lucrurile.
Practic alergam spre masina mea,inima imi batea tare in
itmp ce incarcam ultima plasa de cumparaturi in
portbagaj.Grabindu-ma,am dat carutul la o parte sub
umbrarul de langa magazin si in timp ce ma introceam
spre masina mea m-am lovit exact de Catriona Lawson.
‘Cat.’Sunt destul de sigura ca eram pala,ca o fantoma la
vederea ei.
Acei ochi albastri,exact ca ai lui Cooper,s-au ingustat la
mine.’Ai avut o idee mai buna cand te-ai ascuns in casa
lui Tremaine.’
‘Aveam nevoie de mancare.’am spus prostesc,uitandu-ma
in alta parte.
‘Oh,Dumnezeul meu,uita-te la tine.’a sarit ea,tragandu-mi
privirea uimita inapoi la ea.’Ai slabit,arati ca dracu,si te
porti ca o victima.Multe despre care sa fi
mandra,Jessica,avand in vedere ca tu i-ai frant inima
fratelui meu.’Ea a facut un gest in spatele ei.
Panica m-a facut sa ma uit peste umarul ei,privirea mea
oprindu-se pe Cooper.Parcase la cateva locuri departare
de mine,rezemnadu-se de camioneta lui,vorbind cu Sadie
Thomas.Sadie se rezemase de el,razand in fata lui.Nu o
datea la o parte ca ultima oara.
Inima mi s-a strans in piept in timp ce m-am gandit ca
curva aia si-a bagat pumnii acolo si a strans.
Cooper se uita la Sadie,fara expresie.Era atat de
chipes.Mi-am adus aminte de angoasa din ochii
lui,angoasa care el nu o putea ascunde dupa dorinta
aseara.Ar fi trebuit sa-l indepartez,in loc sa cedez la ce
vroiam amandoi.Doar m-a durut si m-a facut si mai
confuza.
‘Ce ?’Cat mi-a adus privirea inapoi la ea.’Nu il vrei dar
nici nu vrei sa-l aiba altcineva ?’
‘Nu este asa.’am mormait,vrand sa trec pe langa ea.
Cat mi-a blocat trecerea.’Incepusem sa am incredere in
tine.Ca nu il vei rani.Stii,nici macar nu cred ca Dana l-a
ranit.Mariajul se termina.Neah.Jack l-a ranit pe fratele
meu.’
Trebuia sa fiu de acord.Eram si confuza unde mergea ea
cu subiectul asta.
‘Dar tu…’Ea a ras amar.’Oh,tu l-ai facut bucati.’
Scoate-mi inima,de ce nu o faci,si calc-o in picioare.
Nu aveam nevoie sa aud asta !
‘Este pt binele lui.’am spus,vocea mea egala cu speranta
ca sora lui va disparea din fata mea.’Crede-ma.’
Ea a clatinat din cap,parand dezamagita de mine si
adaugand-o la lista nesfarsita de lucruri despre care sa ma
auto-flagelez.’Cum indrajnesti sa decizi asta pt el.’
‘Cat-‘
‘Nu.’Ea si-a bagat mana intre noi ca sa ma reduca la
tacere.’Mi-a spus ca ascunzi ceva,ceva de care evident ca
iti este jena.Dar stii despre ce ar trebui sa-ti fie jena ?
Despre cat de lasa esti acum.Si cat de putin il cunosti pe
fratele meu…pt ca daca l-ai cunoaste,ai avea mai multa
incredere in el decat ai.’
‘Nu,el nu va intelege niciodata.’am clatinat din
cap,infasurandu-mi mainile in jurul meu.
Cat a pufnit si s-a uitat peste umar la Sadie si
Cooper.Sadie il atingea pe mana acum,ridicandu-si capul
intr-un fel flirtant,facandu-i ochi dulci.’In ce o priveste,el
este joc curat.’
Am avut subit o imagine cu el sarutand-o…atingand-
o…si am simtit otrava in jos pe gatul meu.
‘Nu acum,dar la un moment dat’-ea s-a intors ca sa-mi
dea o privire puternica-‘el va fi un joc drept.Te-ai gandit
la asta ?’
Mi-am inchis ochii.’Cat.’
‘Iisuse,Jessica,uita-te la cat de mult suferi.Cooper sa stie
adevarul despre tine este mai rau decat deja te simti ?’
Ochii mi s-au deschis la asta,cuvintele ei reverberand in
jurul capului meu.
Cooper sa stie adevarul despre tine este mai rau decat
deja te simti ?
Cooper sa stie adervarul despre tine este mai rau decat
deja te simti ?
COOPER SA STIE ADEVARUL DESPRE TINE ESTE
MAI RAU DECAT DEJA TE SIMTI ?
Am plecat de langa ea,avand nevoie de spatiu,avand
nevoie sa gandesc.’Trebuie sa plec.’
De data asta nu m-a oprit,dar in timp ce ma duceam spre
masina mea ochii mei erau atrasi de Cooper,in ciuda
faptului ca nu vroiam sa-l vbad flirtand cu alta femeie.
In timp ce am deschis portiera,el parea sa ma simta,capul
lui ducandu-se in directia mea,acei ochi albastri,albastri
focusandu-se pe mine.
Tot corpul lui s-a tensionat.
Si apoi s-a dezlipit de camioneta lui ca si cum venea spre
mine.
Cooper sa stie adevarul despre tine este mai rau decat
deja te simti ?
Nu stiam !
Nu stiam,dar puteam sa imi dau seama ca in 10 secunde
care ii lua lui sa ajunga la mine.Bajbaind dupa
portiera,practic m-am aruncat si am pornit masina si am
dat in spate cu un scartait de roti.
Inainte ca el sa ajunga la mine,eu deja plecasem,sangele
imi pompa in urechi,din cauza galoparii inimii mele.

26
§
Cooper

Pt prima data lui Cooper ii placea ca barul este gol.


A curatat tejgheaua batului,sperand ca dracu sa isi poate
permite doar sa inchida localul pt cateva zile.Bineinteles
Ollie putea sa-l tina deschis pt el daca decidea sa plece
din nou,dar stia ca nu poate fugi de viata lui.
Sau de durere.
Fiind cu Jessica nopatea trecuta…asta a fost ca si cum ai
avea o rana dureroasa zile intregi si apoi dintr-o data
cineva da cu balsam calmant peste ea.
Capul lui era vraistie dupa ea.
O parte din el se simtea tradat de ea,furie,suparator.Acea
parte vroia ca ea sa plece dracului din orasul lui si sa nu
se mai intoarca niciodata.Dar din pacate era o parte mai
mare din el care se simtea ca si cum daca el doar ar afla ce
mama dracului ascundea ea,atunci poate puteau sa lucreze
la cacatul asta.Acea parte din el era responsabila pt frica
ce o simtea,si Cooper nu a simtit frica de cand mama lui a
fost diagnosticata cu cancer.
Lui ii era frica sa nu impacheteze Jessica de la Tremaine
si sa plece din Hartwell pt totdeauna.
Cand zvonurile au ajuns ca Jessica si Tremaine au o
relatie,el nici macar nu le-a ascultat,ceea ce este
surprinzator,avand in vedere pe Dana.Dar el nu o credea
pe Jess in stare.Ce ascundea ea nu era o relatie
amoroasa.Nu.El era ingrijorat ca era mai intunecat de atat.
De fapt,el era ingrijorat ca daca va descoperi,fricile
Jessicai s-ar dovedi drepte ;ca intr-un final adevarul ar fi
prea mult ca el sa il poata manui.
Dar ideea ca nu vroia sa fie cu Jessica pt orice motiv
parea absurda pt el.El nu parea sa poata sta departe.Asa ca
el a luat ce vroia de la ea…si cum ii spusese,nu era
destul.Daca ceva,gustul ei a facut ca plecarea ei sa arda
mai rau.Dar,el stia ca poate gresi din nou.De fapt,il manca
sa o gaseasca si sa repete noaptea trecuta.
Capul lui era aiurea.
Ciocanitul in usa barului lui a fost ca o injectie de
adrenalina prin el.Ciocanitul i-a adus aminte de toate
timpurile din ultimele luni ca Jessica venise la el inainte
ca barul sa se deschida.
El s-a pregatit ca sa o gaseasca pe partea cealalta a usii.
Dezamagirea care a simtit-o era amestecata cu un nou lot
de furie la vederea lui Ian Devlin in pragul usii lui.
‘Nu vrei sa fi acum aici,crede-ma.’a atentionat Cooper.
Atentionarea lui nu a fost bagata in seama in timp ce
Devlin a intrat pe langa el,intrand in bar ca si cum detinea
al dracului local.
‘Stare de spirit proasta,Cooper ?’Devlin i-a aruncat un
ranjet peste umar inainte ca sa se uite prin bar cu ochi
infometati.
Cooper a tinut usa deschisa.Acest ticalos
pleca.Acum.’Cea mai rea vreodata.Ceea ce inseamna ca
nu sunt in starea de spirit ca sa ma ocup de rahatul tau.’
‘Ai auzit ca Beckwith vinde unui chef in crestere din
Boston ?’a ranjit Devlin.
A trebuit sa admita ca aceasta parte a conversatie lor i-a
ridicat starea de spirit un pic.’Nu stiam cui i-a
vandut.Doar stiam ca nu tie.’
‘Si ti-a placut asta,nu-i asa ?’
‘Nu voi minti,nu m-a deranjat.’
Devlin si-a ingustat ochii.’Nu eu sunt cel care ti-a futut
femeia,fiule.’
Cacatule.
Cooper si-a tinut expresia serioasa,nevrand sa ii dea o
reactie.
‘Si acum alta femeie s-a jucat cu tine.Am auzit ca
doctorita buna s-a lipit de Vaughn Tremaine.’Ochii lui
sclipeau de rautate in timp ce isi trecea degetele peste
blatul barului lui Cooper.’Se pare ca are mai mult sens.O
femeie de calibrul Jessicai Huntington…Oricine care este
destul de destept sa recunoasca cine este ea ar stii ca un
barman dintr-un oras mic nu ar face-o fericita pt mult
timp.’
Nu ii rupe a dracului fata.
Nu o fa.
Ii voi rupe a dracului fata.
Cooper s-a aplecat spre el si s-a oprit exact la
timp,retinandu-si furia,fortandu-si trasaturile sa fie
serioase,pt ca asta ar vrea nenorocitul.
‘Am intalnit-o,stii.’Devlin a trecut pe langa el.’Interesanta
femeie.Si foarte atractiva.Dar nu este Dana Kellerman.’A
ranjit.’Am crezut intotdeauna ca erai un fiu de catea
norocos ca sa prinzi privirea acelei femei.Dar…’A
oftat.’Poate ca este barul,Cooper.Te-ai gandit la
asta ?Toate acele ore lungi.Nu iti da mult timp ca sa ai
grija de femei in felul in care evident au nevoie.Altfel nu
te-ar tot parasi.’El a zambit mic si Cooper a ghicit ca
trebuia sa para parintesc.Si o facea.Daca tatii isi mancau
copii.’Iti voi face o oferta foarte generoasa pt bar.Va fi
destul pt un inceput nou,sa faci ceva care nu iti mananca
tot timpul in felul in care o face barul.’
Iisuse Cristoase.
Cooper si-a incrucisat mainile la piept,studiindu-l.’Este
stupiditate ?’
Devlin s-a incruntat.’Ce ?’
‘Tu si a dracului insistenta a ta.Este stupiditate sau doar
aroganta pura ?Nu stiu de cate ori ti-am spus ca nu imi
vand barul.Iti spun acum’-Cooper si-a coborat vocea in
atentionare-‘Am ajung la capatul puterilor cu cacatul
asta.’
Devlin a ofatat din nou adanc in timp ce a mers lejer spre
el,oprindu-se la cativa cm de el.’Am venit aici sa-ti dau o
ultima sansa ca sa-mi accepti oferta.’
‘Ce se inseamana asta mai exact ?Ma ameninti cum ai
amenintat pe toti ceilalti ale caror localuri le-ai furat ?’
‘Nu am nicio idee despre ce vorbesti.Si asta este o
atentionare prieteneasca.’
Ce mama dracului punea la cale ?
Nelinistea s-a pus peste Cooper,dar nu a aratat-o.’Daca vi
dupa mine,Devlin,vei avea cea mai mare bataie din a
dracului ta viata.’
‘Cumva ma indoiesc.’Devlin s-a aplecat ca sa spuna
incet.’Ce pare ca nu ti-ai dat seama ca sunt banii care face
lumea sa se invarta.Si eu ii am,Cooper.Nu o vei face.’
I-a luat tot din el ca sa-si tina pumnii in laterale in timp ce
fiecare terminatie nervoasa care o avea parea sa tipe la el
sa-l loveasca pe bastard.In loc de asta a stat tintuit pe
loc,luptandu-se dupa control,privind cum Ian Devlin iese
din barul lui cu un zambet ingamfat pe fata.
Inca se uita la usa cand Tremaine a aparut in ea.
Avea sprancenele ridicate in timp ce a intrat,a
spus,’Tocmai l-am vazut pe Ian Devlin ?’
Cooper a dat din cap strans.
Ochii lui Tremaine s-au ingustat.’Ce vroia ?’
Intr-un final,Cooper a reusit sa-si deblocheze muschii
destul ca sa meearga in spatele barului.El a atins
blatul,ingrijorat acum despre viitorul lui cu el.
‘Lawson ?’
El s-a uitat la vecinul lui.’Ce mama dracului face Jessica
la casa ta ?’a spus el fara sa gandeasca.
Tremaine a oftat in timp ce s-a pus pe un scaun inalt de
bar.’Sa nu imi spui ca tu crezi acele zvonuri ridicole ?’
‘Nu,nu le cred.’
‘Bine.’
‘Asta nu raspunde la intrebarea mea.’
‘Doctorita a spus ca are niste treaba cu Beckwith inainte
sa plece.Nu are prea multi bani asa ca i-am oferit casa
mea sa stea pana cand este pregatita sa plece.Petrec
majoritatea timpului in apartamentul din hotelul meu,asa
ca nu a fost mare scofala.’
‘Tot nu inteleg de ce.’
Tremaine a ridicat din umeri.’I-am dat timp.’
‘Timp pt ce ?’Cooper s-a uitat atent la el.Cooper a realizat
cu niste timp in urma ca Tremaine nu era doar un afacerist
rece in care se portretiza in fata oricui,dar l-a socat ca
dracu ca Tremaine poate chiar sa joace pe Cupidon
aici.’Ca sa se intoarca la mine ?’
Vecinul lui nu i-a spus adevarul intr-un fel sau altul.In loc
de asta a spus,’Ce vroia Devlin ?’
Furia s-a reintors.’Era o atentionare.Mi-a dat o ultima
sansa sa-i accept oferta pt bar.’
‘O ultima sansa ?Ce inseamna asta ?’
‘Vine dupa mine.’
Tremaine l-a studiat,surprinderea i-a luminat ochii.’Esti
ingrijorat.’
‘Are genul de bani care eu nu ii am.Ma voi lupta cu el,cu
tot ce am.Dar bastardul ascuns lucreaza pe sub mana,si
unde palmele care trebuie-‘
‘Cooper.’
El s-a oprit la felul incet in care Tremiane i-a spus
numele.
I-a dat lui Cooper un zambet negru.’Nu te ingrijora despre
asta.’
‘De ce ?’
‘Pt ca am mai multi bani decat 10 Ian Devlin.Si imi place
promenada mea in felul in care a dracului este.’
O farama de reasigurare a trecut prin Cooper.’Promenada
ta ?’
Tremaine a ranjit.’Mai bine raul care il
cunosti,Lawson.Mai bine raul care il cunosti.’

27
§
Jessica
Strada Providentei,nr 131 era in sudul Hartwell-ului si era
de-a lungul coastei.Casele variau de la moderate la mari
aici,si 131 era undeva la mijloc.Era o versiune mai mica
decat a lui Vaughn in stil.Gradinile si aleea erau bine
intretinute,si toata placarea alba a fost revopsita recent,pt
ca era impecabila si proaspata.
Am trecut de semnul « De vanzare » in timp ce am parcat
pe alee.
Strada Providentei 131.
George inca locuia in aceeasi casa.
O jumatate din usile duble s-au deschis inainte ca sa
ciocan si m-am uitat in ochi caprui calzi ai unui barbat
inalt,mai in varsta.’Te pot ajuta,d-ra ?’
Oh,Dumnezeul meu.
Fluturasi s-au ridicat in stomacul meu in timp ce
strangeam geanta care continea scrisorile lui Sarah.’D-le
Beckwith.George Beckwith ?’
‘Da ?’
Mi-am intins mana.’Jessica Huntington.’
Amuzat,George mi-a strans mana.’Imi pare bine sa te
cunosc,d-ra Huntington.Acum,cum te pot ajuta ?’
‘Asta este ciudat.’am spus moale.’Eu…uh…presupun ca
voi incepe prin a spune ca pana acum cateva luni am fost
medic la o institutie corectionala pt femei din
Wilmington.’
Intelegerea imediat s-a coborat asupra lui si am vazut
caldura umbrita de durere.’Este despre Sarah ?’
Ca o nebuna emotionala care am devenit,a trebuit sa ma
lupt cu nevoia puternica de a izbugni in lacrimi.Ea a foat
primul lucru la care el s-a gandit.
Nu a uitat-o niciodata.
‘Da.’
George a deschis usa si mai mult.’Mai bine ai intra.’
‘Deci…’George a spus cateva minute mai tarziu,in timp
ce aseza o tava cu ceai si biscuiti pe masuta de cafea din
fata mea.
Stateam pe o canapea mare,confortabila,mobila era veche
dar de calitate care facea de rusine pe a mea din garajul
lui Cooper.
Cacat.Lucrurile mele.Sa le iau inapoi va fi jenant.
‘Ce ai sa imi spui ?’a spus George,tragandu-ma din
gandurile mele.
El s-a asezat pe canapea in partea opusa mie in timp ce
ma intindeam dupa ceasca mea de ceai.
Scrisorile erau langa mine.Le scosesem din geanta in timp
ce el facea ceai.Tremurand un pic-pt el-i le-am dat.’Am
gasit astea,d-le Beckwith.’
‘Te rog sa imi spui George.’a mormait el in timp ce lua
scrisorile de la mine.
‘Au fost sigilate intre-o carte din biblioteca.Au stat acolo
40 ani.’
Ochii lui au trecut peste numele si adresa lui,si am auzit
durerea din vocea lui cand a soptit.’Asta este scrisul de
mana al lui Sarah.’
‘Ea ti-a scris…dar din pacate ea a murit in aceeasi zi in
care a scris ultima scrisoare.Nu a avut niciodata sansa sa
le trimita.’Lacrimile care le retinea s-au eliberat si eu le-
am sters,jenata.
Privirea lui George s-a transformat amabila la aratarea
emotiilor mele.’Aproape imi este frica sa stiu ce este
inauntru,daca a cauzat asemnea reactie intr-un strain.’
‘Trebuie sa stii.’
‘Si ai venit pana aici sa imi dai astea ?’
Am dat din cap.
El m-a studiat.’Cat de extraordinar.’a murmurat.
Nu chiar.Nu daca ma cunostea.Atunci ar intelege.Ar
intelege de ce povestea lui Sarah mi-a intrat pe sub piele.
‘Pot sa plec.’am spus.’Daca vrei sa le citesti in intimitate.’
‘Este in regula.’
Asa ca am stat acolo,privindu-l pe George citind cuvintele
lui Sarah,si inima mea s-a rupt pt el in timp ce a ajuns la
ultima si propriile lui lacrimi au inceput sa cada.L-am
privit in timp ce le citea din nou.
Si din nou.
Intr-un final s-a uitat la mine,ochii sclipind,si a
soptit.’Deja stiam.Deja stiam.La naiba,Sarah.’
Cu pieptul durandu-ma atat de mult pt amandoi,m-am dus
sa stau langa el,ca sa-i prind mana in sustinere.’Imi pare
tare rau.’
Dupa un moment el a inspirat tremurat,degetele lui
strangandu-se atat de tare pe scrisorilor ca au inceput sa se
sifoneze.’Am aflat despre activitatea infractionala a
tatalui meu la cativa ani dupa ce Sarah s-a casatorit cu
Ron.Am fost deziluzionat,da,dar tot il iubeam.Nu il
puteam trada.Tot ce puteam face era sa stau departe,si sa
o las sa moara cu el.’El s-a uitat la mine,regretul in ochii
mei.’Ea ar fi trebuit sa aiba incredere in mine.Ea ar fi
trebuit sa aiba destula incredere in mine ca sa imi spuna.’
‘A fost gresit sa iti dau astea ?Am inrautatit ?’
‘Nu.’a spus el.’Cel putin in felul acesta stiu ca ea m-a
iubit asa cum am iubit-o si eu.’
Un suspin mic a scapat din gura mea inainte sa-l pot opri.
Parand ingrijorat,George si-a pus o mana pe umarul
meu.’De ce te atinge asta atat de mult ?’
Mi-a luat un minut inainte ca sa pot vorbi cum
trebuie.’Simt ca o inteleg.’
Expresia lui a cazut.’Pt binele tau sper ca nu este
adevarul.’a spus el amabil.
Trebuia sa intreb,trebuia sa stiu…’Inca o iubesti ?In ciuda
a ce a facut ea ?Ai iertat-o ?Inca o iubesti ?’
George mi-a strans mana si mai mult si s-a aplecat spre
mine ca sa ii pot vedea hotararea din ochii lui.’Mi-am
iubit sotia.Am facut-o.Dar Sarah Randall a fost iubirea
vietii mele,d-ra Huntington.Da.Da la toate cele mai
devreme.’
Mi-am sters lacrimile si i-am dat un zambet tremurat.’Poti
sa imi spui Jessica.’
George a zambit inapoi.’Jessica.Cred ca este mai mult
decat aceasta poveste la tine.’
Am dat din cap si m-am uitat la scrisorile mototolite ale
lui Sarah.’Stii,ea nu o spune,dar cred ca poate ea nu s-a
luptat in viata ei cu Ron pt ca tu erai pierdut pt ea de
indata ce te-ai casatorit cu Annabelle.’
‘De ce spui asta ?’a spus el aspru.
‘Pt ca tu erai toata lumea ei,George.Poate ca nu era
drept,poate ca era stupid,dar ea te-a facut toata lumea
ei.De indata ce ai fost plecat,ea s-a oprit din luptat…pana
cand ea a realizat ca daca nu se lupta o va omori.’
‘Si ea a fost toata lumea mea.’a spus ea incet.’Credeam ca
stie.’
I-am dat un zambet trist.’Cateodata femeile indragostite
sunt proaste.’
‘Nu doar femeile,Jessica.Oamenii.Oamenii indragostit
sunt prosti.’El a oftat adanc.’Pai,am nevoie de o bautura
tare dupa toate astea.Ce spui ?’
Am dat din cap din nou,zambind printre lacrimile
mele.’Asta suna bine.’
§
Barul trendy chiar de langa Strada Principala era
dragut,dar ii lipsea confortul de la La Cooper.George a
sugerat sa mergem la La Cooper si de indata ce mi-a
vazut fata,a inteles.’Tu esti doctorita ?’
Vezi-oras mic.
‘Si totul incepe sa capete sens.’a spus el,zambindAsa ca
am ajuns La Germaine.Pt motive evidente nu fusesem
niciodata acolo.
Si cand am ajuns la al 2-lea Long Island(nici pe departe la
fel de gustos ca al lui Cooper),m-am hotarat sa ii spun lui
Cooper adevarul.
Cuvintele lui Cat de ziua trecuta au jucat o parte din rolul
decizional.Gandurile despre Julia si cat de mult i-ar fi
placut de Cooper au fost o parte din decizie.Asa ca deja
ajunsesem la mijlocul deciziei cand iubirea lui George
Beckwith pt Sarah m-a salvat.
Da.
M-am gandit ca m-a salvat.
Pt ca chiar daca ii spuneam lui Cooper si il pierdeam,cel
putin nu trebuia sa traiesc cu genul de regret cu care a trait
Sarah.Un regret ca ea a gasit pace dar George nu a gasit-o
niciodata.
Nu imi puteam face asta mie sau lui Cooper.
Dar eram ingrozita.Am petrecut toti anii astia creand
bariere intre mine si restul lumii,chiar si intre mine si
Matthew,si nici macar nu eram sigura ce mi se va
intampla cand voi incerca sa dobor acele bariere.
Fara sa ii dau lui George detaliile i-am spus esenta
furtunii mele interioare,in timp ce el m-a regalat cu
amintiri duioase despre Sarah.A vorbit si despre
Annabelle,sotia lui moarta,si amintirile duioase care le-a
facut si cu ea,inclusiv pe fiica lor frumoasa,Marie.Pt
Marie si nepotii lui isi impacheta viata din Hartwell si se
ducea in Canada.
‘Oh,scuza-ma.’George s-a dat jos de pe scaunul inalt de la
masa inalta la care stateam.’Vezica nu mai este ce a
fost.’El mi-a facut cu ochiul,facandu-ma sa rad.
L-am privit plecand,cu spatele inca drept,inalt si puternic
pt varsta lui,si am vazut ce a vazut Sarah la el.
Doar cateva ore.
Asta a fost tot timpul care l-am petrecut in compania lui
George,dar stiam instinctiv ca este un barbat
decent,amabil.Un barbat bun.
Ca si Cooper.
Dintr-o data privelistea ca George pleca a fost blocata de
un barbat.
Am clipit,in timp ce barbatul se aseza pe scaunul lui
George.
Tocmai vroiam sa ii spun politicoasa ca nu sunt
interesata,cand am inghetat de recunoastere.
Jack Devlin.
Bailey nu exagerase cand mi-a povestit prima data despre
Jack.Era un dracusor chipes.Ziua in care m-am lovit de el
la festivalul de muzica nu m-am putut abtine sa zambesc
la el,a fost atat de sarmant.
Bineinteles ca mi-am pierdut gandurile amabile de indata
ce am realizat cine este.
Chiar atunci el nu zambea la mine.
Avea o expresie rece,goala care o gaseam un pic mai mult
decat ingrijoratoare.’Ce vrei ?’
El a ridicat din umeri.’Doar spun salut.’
‘Salut.Acum poti sa pleci.’
Cu asta am castigat o urma de ranjet.’Dupa cum am
auzit,tu si Cooper v-ati despartit.’
‘Si ?’
‘Asta inseamna ca putem vorbi.’
‘Nu,nu inseamna.’
‘Inca ii esti loiala ?’El s-a uitat la mine.
‘Atat de loiala ca daca nu iti dai fundul jos de pe scaun,te
voi face eu.’Nu stiam cum il voi face,avand in vedere ca
era cu 15 cm mai inalt decat mine,dar as incerca !
Jack a luat un gat din berea lui ca raspuns,uitandu-se
imprejurul barului lejer ca si cum nu tocmai il
amenintasem ca il voi rani fizic.
‘Deci ?’
El si-a intors privirea la mine.’Stii,Dana a venit la mine
acum un timp.De fapt,dupa festivalul de muzica.’
‘Nu imi pasa ce puneti la cale tu si Dana.’am sarit.
El a ridicat din umeri din nou.’Doar m-am gandit ca vei
gasi interesant ca motivul pt care ea a venit la mine erai
tu.’
‘Oh ?’am spus,sec,inca nepasatoare.
‘Ea vroia sa te seduc.’Ochii lui s-au intarit cu umor
negru.’Sa te seduc.Astea au fost cuvintele exacte care le-a
folosit.’
Furia a trecut prin mine,dar inainte sa pot reactiona a
spus,’Tatal meu nu va folosi ce stie despre tine.’
M-am tensioant,uimita de schimbarea subiectului.Si apoi
sa aflu ca si Jack stia.
Am inceput sa tremur.
Rahat.Trebuia sa ajung la Cooper.Sa ii spun.
‘Si de ce asta ?’
‘Te-ai despartit de Cooper.Nu mai esti de folos.Asta nu
inseamna ca tatal meu nu stie o resursa cand o vede.Va
tine acea informatie in siguranta pana cand se dovedeste
folositoare din nou.’
Dezgustul m-a rascolit.’Fiu de catea.Amandoi.’
Jack a ridicat din umeri,ochii i s-au ingustat in directia
unde plecase George.
Usurarea a trecut prin mine cand l-am vazut pe George
venind spre mine.
Jack s-a dat jos de pe scaun dar a ocolit masa ca sa fie cu
fata la mine.
M-am tensioant in timp ce m-a studiat,si apoi a spus
incet.’Licenta de bauturi alcoolice a lui Cooper.’
‘Ce ?’
El mi-a dat o privire intepatoare,fata lui tare din cauza
frustrarii.’Licenta.De.Bauturi.Alcoolice.A.Lui.Cooper.’
Si atunci am inteles.
Jack ma atentiona.
A plecat inaitne sa pot spune altceva.
‘Jessica,esti ok ?’a spus George cand s-a intors.
Am clatinat din cap.’Nu.Trebuie sa ajung la Cooper.’
§
Stii scena din filme cand cineva a gresit cu ceva in fata
altcuiva intra in camera si toata lumea tace si se uita urat
la acel prim cineva ?
Nu ?Da ?
Pai,oricum,exact asta s-a intamplat cand George si cu
mine am intrat in La Cooper 20 minute ami tarziu.
Fiecare persoana care venea in mod regulat,fiecare
localnic,s-a oprit din vorbit si s-a uitat urat la mine.
M-am uitat inapoi,uimita.
Pana cand nu l-am simtit pe George impingandu-am in
fata si ochii mei au zburat la bar,de unde Cooper se uita la
mine,parand la fel de inghetat si socat precum ma
simteam.
Vroiam sa alerg la el.
Vroiam sa ma lansez peste bar la el.
Nu am facut niciunul din acele lucruri.
‘Haide,Jessica.’a spus George incurajator.’Poti sa faci
asta.’
Cu mana lui presata pe partea inferioara a spatelui
meu,George m-a condus pana la bar.Ochii mei erau pe ai
lui Cooper tot timpul,capul lui miscandu-se pana am ajuns
aproape de el.Pana cand intr-un final am stat in fatal ui la
bar.
Niciunul din noi nu a spus un cuvant,doar ne uitam unul
la celalat ca si cum trecusera ani,nu zile.
‘Jessica.’a presat George.
‘Trebuie sa vorbim.’am spus fara sa gandesc.
Cooper nu mi-a dat mult.’Despre ?’
‘2 lucruri.’
‘Fiind ?’
Am inghitit tatre la tonul lui plat.’Devlin.’
Ochii lui s-au ingustat.
‘Si adevarul.’
‘Si daca nu mai imi pasa ?’
Interiorul mi s-a rasucit la acest gand,dar am impins mai
departe,gandindu-ma la George si cat de ranit si furios a
fost pe Sarah la inceput,si cum acea furie a ruinat orice
sansa minima ca el sa o ia de langa Ron.
Si mi-am adus aminte cat de pierdut in mine a fost Cooper
noaptea trecuta cand s-a intors pt « o ultima data » cu
mine.’Nu cred asta.’
Ceva s-a miscat in el si atunci am vazut-o.
Am vazut durerea care o ascunsese in spatele dorintei la
casa lui Vaughn.Dar el nu a putut-o ascunde de mine.
Vroiam sa fac totul ca sa o repar,si am incercat sa transmit
asta cu ochii mei.
Intr-un final a dat din cap.’Riley,ai grija de bar.’
‘Sigur,sefu.’a spus ea incet.
Usurarea amestecata cu teroarea a trecut prin mine in timp
ce Cooper a iesit din spatele barului.
George mi-a strans mana.’Poti sa faci asta.’
I-am dat un zambet multumitor,tremurat,si apoi m-am dus
dupa Cooper.L-am urmat afara din bar.Am fost tacuti in
timp ce el ne conducea spre parcare.Am intrat in
camioneta lui fara sa spun un cuvant,apoi am indurat 5
minute tensionate de condus pana la casa lui.
Si-a aruncat cheile in bolul de pe masuta in timp ce intram
in casa si dintr-o data am fost inundata de amintiri ale
timpului nostru impreuna aici.
Un timp atat de scurt.
Dar era plin cu atat de mult.
Nu vroiam sa se termine.
Vroiam sa fiu curajoasa pt el.
‘Prima data Devlin.’a spus Cooper in timp ce intram in
bucataria lui ca sa scoata o bere din frigider.Mi-a oferit-
o,dar am clatinat din cap.Ca raspuns el a desfacut capacul
si a luat un gat mare inainte sa se uite la mine,asteptand.
‘Ok.’Am facut cativa pasi tentativi spre el.’Am fost cu
George la La Germaine.Jack era acolo.’
‘Si ?’a muscat el.
‘2 lucruri.1 :se pare ca Dana a incercat sa-l incurajeze ca
sa ma seduca in timp ce noi eram impreuna.’
Ceva s-a ascutit in ochii lui Cooper.’De ce ti-a spus el
asta ?’
‘Am crezut la inceput ca doar era un dobitoc pana
cand…mi-a spus al 2-lea lucru.’
Am fost tacuta pt un minut,pierduta in a-l studia.Mi-a fost
atat de dor de el.
Cooper a pufnit,’Pai,nu ma tine in suspans.’
‘A adus in vorba subiectul tatal lui si a spus 8 cuvinte
inainte sa plece. »Licenta de bauturi alcoolice a lui
Cooper. »’
Cooper s-a incruntat.’Ce inseamna asta ?’
‘Este o atentionare.Devlin vine dupa licenta ta de bauturi
alcoolice.Daca nu iti poti reinoi licenta,dai faliment.’
Ochii lui s-au ingustat si apoi el s-a intors si a lasat sticla
cu zgomot in chiuveta.’Fiu de catea.’a mormait el aspru.
Imi doaream sa fi fost intr-un loc unde imi putema
infasura mainile in jurul lui ca sa-l linistesc.’Cooper-‘
El a venit la mine.Ochii lui erau plini de furie in timp ce
s-a intros la mine.’Al dracului m-a amenintat si despre
asta era.’
‘Nu poate scapa.Noi nu il vom lasa.’
Chiar asa Cooper a inghetat,vocea lui inca de gheata in
timp ce a spus,’Noi ?’
Stomacul meu s-a rascolit.
Nu te ineca.
Nu.Te.Ineca.
Fi curajoasa,jessica.
‘Asta este…daca tu…Trebuie sa-ti spun adevarul despre
de ce m-am despartit de tine.’
Am asteptat pana cand el a sarit impacientat,’Deci ?’
Aproape am ras nervos dar am reusit sa ma retin.’Nu este
o poveste usor de spus.Eu doar…Nu m-am dat seama ca
era pana cand tu nu ai mentionat copii.Stiam
atunci…Stiam ca nu te pot lega de mine asa pt totdeauna
fara sa iti spun,dar am fost atat de speriata ca daca stiai
adevarul nu ai mai vrea nimic de a face cu mine.M-am
gandit ca ar fi mai bine sa plec decat sa plece sentimentele
tale.’
‘Ce mama dracului ai facut ?’a soptit el aspru.
‘Trebuie sa intelegi.’am implorat.’Felul in care ai
reactionat la scrisorile lui Sarah,la ce a facut ea…am
crezut cu siguranta ca vei reactiona la fel si la mine.Si
eu…eu insemn cand spun ca nu am vorbit cu nimeni
despre asta.Am petrecut prea mult timp gandindu-ma la
acel timp,nu vroiam nimeni sa stie,ca oricand cineva
intreba despre familia mea,despre trecutul meu…ma
simteam ca si cum as putea muri daca aflau.Daca tu ai fi
aflat vreodata.’
‘Iisuse,Jess…’Ochii lui s-au inmuiat.
‘Dar cat a spus ceva si apoi George…si realizez acum-si
imi pare atat de rau,Cooper,pt ca tu aveai dreptate,iti
datorez asta.’
‘Atunci doar spune-mi pt ca al dracului inebunesc aici.’
Mi-am trecut mainile in jos pe fata si am oftat tremurat in
timp ce incercam sa retin valul de voma.’
‘Iti va fi rau ?’a spus el,facand un pas spre mine,neputand
sa-si ascunda ingrijorarea pt mine.
Doamne,te rog nu lua aceasta ingrijorare.
Am impins mai departe,fortand cuvintele sa iasa.’Nu m-
am angajat la inchisoarte pt ca vroiam sa ajut femeile.’am
spus,cuvintele mele inghetate,fragile de frica si
panica.’M-am angajat pt ca ma simteam un pic ca ele ;ca
si cum ele ma intelegeau fara sa stie.’
Cooper a palit.’Jess…’
‘Avem 14 ani.’
Ochii lui s-au golit,s-au innegrit.Poate la fel ca ai mei,in
timp ce m-am intors acolo ;in acel loc oribil,chinuit.
‘Parintii mei erau mereu ocupati cu munca si unul cu
celalalt.Singurul timp in care pareau ca se aduna pt noi
era pt vreun spectacol al Juliei.Le placea sa o priveasca
dansand.Tuturor ne placea.Ea avea 11 ani.’Pieptul mi s-a
strans la acea amintire,chiar ca in ziua in care i-am
gasit.’Fusesem pe afara cu prietenii.Parintii mei obisnuiai
sa ne lase singure mult timp asa ca eu aveam grija de
Julia.Mai era si matusa mea Theresa,eram aproapiate de
ea,dar ea era la scoala si o vedeam doar in vacante,si ea
avea grija de Julia daca eu nu puteam.Asa ca singura data
cand aveam timp pt mine cand ea nu era prin preajma a
fost cand fratele mai mic al tatalui meu,Tony,venea pe la
noi.Traise in afara statului pt majoritatea vietilor
noastre,dar se mutase inapoi acum cativa ani.Imi aduc
aminte ca eram fericita.Imi placea de el.Ii eram
recunoscatoare ca se interesa de noi.’Mi-am intors buzele
in dezgust la naivitatea mea.’Nu am simiti nimic rau din
partea lui.’
‘Iisuse Crisoase.’a respirat Cooper.
‘Am iesit cu prietenii cand el a venit pt ca avea grija de
Julia.’M-am uitat la Cooper cu privirea
incetosata,implorandu-l sa ma creada.’Nu am stiut.Nu
stiam ce ii facea pana in acea zi.Am venit acasa mai
devreme si nu ii puteam gasi…dar am auzit ceva…jos,in
subsol,in camera noastra de joaca.Si ce am vazut…’
‘La dracu,Jessica.’Cooper a venit la mine,tragandu-ma in
bratele lui.
M-am tinut de el cu toate puterile.’Doar am zburat la
el.’am spus,pierduta in amintire.’Aceasta furie doar a
venit peste mine.La-m speriat destul ca sa o pot prinde pe
Julia.Fugeam in sus pe scari’-m-am strans si mai mult in
jurul lui Cooper-‘Si el a prins-o si era o privire in ochii
lui…Doamne,ca si cum te uitai direct la dracu.’Cuvintele
au iesit din mine.’Si eu doar-doar am avut acest simt
coplesitor ca el nu ne va lasa sa iesim de acolo vii.’M-am
retras.’Nu stiu daca a fost doar frica unui copil sau am
simtit ceva instictiv,dar orice a fost…a reusit sa o trag pe
Julia de la el,dar el a venit la mine in capul scarilor.M-a
pus pe spate si a fost incetosat…el doar a continuat sa ma
loveasca cu pumnii pana cand nu a mai fost pe mine si
mi-am auzit sora tipand.Cand m-am ridicat,cand am putut
sa ma focusez,o lipise de zid,si o sugruma.Trebuia sa-l
opresc.Crosele de golf ale tatalui meu erau acolo.Am luat
una.Am leganat-o.’Mi-am inchis ochii,inca amintindu-mi
puterea impactului pe maninile mele,bufnitura puternica
la capul lui.’A cazut pe scari.Si-a rupt gatul.’
Am gasit curajul sa ma uit la Cooper.El s-a uitat in jos la
mine,parand torturat.’Mi-am ucis unchiul.’
Ochii lui ai sclipit la mine.’Jessica.’
‘Julia a spus parintilor nostri ce s-a intamplat.Ce se
intamplase.De 2 ani.’Fata mea s-a schimonosit din
nou.Am dezamagit-o.’Nu am fost condamnata.Politia a
considerat-o auto-aparare-eram batuta crunt si sora mea
avea dovezi fizice a tot ce a spus ca se intamplase.Dar
amandoua am fost la terapie mult timp.A ajutat.’Am scos
o expiratie lunga.’Pt mine.Dar apoi Julia doar…ea s-a
focusat pe dans.Pana la un grad nesanatos.Si cand nu a
intrat la scoala viselor ei,ea s-a spanzurat in subsolul
parintilor mei.Eu am gasit-o.Parintii mei m-au
acuzat.Refuzau sa creada ca ea s-a sinucis din cauza a ce
facuse Tony.Au spus ca ea nu a putut trai cu acea
amintire,cu oroarea,ca sa o vada pe sora ei omorand un
om in fata ei.Si eu…pai,i-am lasat sa scape pt ca este
adevarul,am dezamagit-o.’
Am vazut cum s-a transformat fata lui Cooper,furia
arzand in ochii lui albastri.’Nu.Parintii tai au dezamgit-o
pe Julia.Tu ai luptat pt ea.’Stransoarea lui s-a intetit in
timp ce ma tragea aproape.’Jess,ce ai facut…a fost
curajos.Stii asta,nu-i asa ?Si in fiecare zi de atunci ai foat
curajoasa.De ce te pedepsesti ?Ai omorat un barbat ca sa
te aperi pe tine si pe persoana care o iubeai.Oribil pt
tine,da.Dar nu pot sa spun ca nu as fi facut al dracului
acelasi lucru.’
Am suspinat,usurarea trecand prin mine.’Pe bune ?’
‘Da.’
Lacrimile au iesit mai repede in timp ce cutremuraturi
tari,distrugatoare ai iesit din corpul meu.Am cazut pe
Cooper ai am acceptat compasiunea lui,intelegerea
lui.Dintr-o data ma leganam in bratele lui si ma agatam de
el,ingropandu-mi fata in gatul lui in timp ce el urca
scarile.
El m-a pus pe patul lui,tragandu-ma la el,tinandu-ma
strans si lasandu-ma sa plang toate lacrimile care le-am
retinut ani intregi.

Cooper

Lacrimile lui Jess dupa un timp,corpul ei s-a oprit din


miscare in micile smucituri tremuratoare,si respiratia ei
superficiala s-au linistit.
Cooper a tinut-o strans,dorind ca dracu sa fi fost niste
cuvinte magice sau actiuni care sa ii ia stresul ei
traumatic.
La dracu.
Stia ca ea ascundea ceva,si stiuse ca ea se va desparti de
el ca trebuie sa fie ceva rau,dar nu fusese niciodata in
stare sa-si imagineze cat de rau fusese.
Lucrurile care ea le vazuse ca si copil…
Si tot la ce se putea gandi Cooper era ca nimeni nu va sti
vreodata-ca ea era bantuita asa cum era.Ea devenise un
doctor,practica amabilitatea in fiecare fel,si iubea sa rada
si sa faca alti oameni sa zambeasca.Era atat de multa
lumina in ea,in ciuda intunericului care-l stingea.
‘Mi-as fi dorit sa nu reactionez in felul in care am facut-
o.’a spus el dintr-o data in linistea dormitorului
lui,’Despre Sarah.’
Degetele lui Jess s-au bagat in tricoul lui.’Ce vrei sa
spui ?’Vocea ei era zgariata din cauza plansului.
El a strans-o mai aproape,nu vroia sa ii dea drumul.’Daca
as fi fost mai compasional despre scrisori,poate ai fi avut
curajul sa imi spui despre asta mai devreme.’
Ea s-a retras ca sa se poata uita la el.
El s-a uitat la ochii incadrati de rosu,umflati si obrajii
patati si a simtit o nevoie coplesitoare de tandrete pt ea.
‘Cooper,nu.’Jess a clatinat din cap.’Chiar daca ai fi facut-
o,nu este nicio garantie ca as fi fost destul de curajoasa ca
sa-ti spun.Mi-a luat pierderea ta,oricat de oribila a
fost ;mi-a luat pierderea ta.Dar tu…te cunosc.’Si-a presat
mana pe inima lui.’Ar fi trebuit sa am incredere in tine si
imi pare tare rau.’
‘Jess.’a soptit el,trecandu-si degetul mare peste obrazul
umed.’Ai atat de mult de lucru.Dar voi fi aici in timp ce o
faci.Sa nu te indoiesti niciodata de asta.’
Ea si-a muscat buza ganditoare si dupa un timp a dat din
cap.’Matthew este singura persoana de atunci inca in viata
mea care stie ce am facut.Dar nu as vorbi nici cu
el.Vreodata.Dosarele sunt sigilate.Am fost speriata sa
spun cuiva despre cum m-au tratat parintii mei.Chiar
inainte sa moara Julia,nu vroiau sa aiba nimic de a face cu
mine.Pt ei eram un monstru pt ce am facut.Mi-a fost
teama ca toti vor gandi asa.Chiar si Theresa.Am
indepartat-o si pe ea.Nu am mai vorbit cu ea de la
inmormantarea Juliei.Nu puteam sa suport daca aflam ca
ea,dintre toti oamenii,credea ca sunt un monstru.’
Indignarea a trecut prin Cooper.’Parintii tai sunt
monstrii,Jess.Nu au facut nimic ca sa te protejeze.Pe
niciuna din voi.’
‘Rational stiu asta.’Ea a dat din cap.’Dar respingerea si-a
lasat amprenta.Toata viata mea am fost inspaimantata sa
las pe cineva ianuntru.Dar toata lumea are nevoie sa se
simta dorita si sa fiu doctor mi-a dat ceva care nu aveam
in viata mea personala.Se simtea si ca o rascumparare.’
‘Nu trebuie sa te rascumperi.’
Ea i-a zambit multumitoare.’Am crezut ca da.Nu am
realizat decat dupa ce am ajuns aici cat de goala este viata
mea.La un anumit nivel cred ca stiam ca inca ma
pedepsesc,dar venind aici…am simtit aceasta pace care nu
o pot explica.Nu am mai simtit niciun fel de pace inainte
si nu vroiam sa o pierd.M-a facut sa pun sub semnul
intrebarii totul.Despre de ce eram cu adevarat un
doctor,de ce nu am pe nimeni in viata mea…’Zambetul ei
s-a transformat in deschis si cald.’Si tu si Bailey-voi ma
placeti.Pe mine.Nu partea cu doctorul.’
‘Imi place si acea parte.’a spus Cooper sincer.’Pt ca cred
ca este o parte din tine.Nu este un fel sa te
rascumperi.Salvezi oameni,Jess.Ai facut asta de cand
aveai 14 ani.Este cine esti.’
Lacrimi proaspete au cazut pe obrajii ei,dar ea
zambea.’Chiar crezi asta ?’
Cooper avea nevoie ca ea sa inteleaga asta o data si pt
totdeauna.El s-a ridicat,luandu-i fata in palme,si a
spus,’Doare ca dracu sa stiu ca tu ai vazut ce ai vazut,ai
facut ce ai facut,dar a venit dintr-un loc de
supravietuire,putere,curaj,si loialitate.Nu vad decat
frumusete in asta.’
Jess s-a uitat la el uimita,intr-un final ea a soptit,’De unde
ai venit,Cooper Lawson ?’
Ea il iubea.
El o stia fara ca ea sa o spuna.
Usurarea s-a scurs din el in timp ce-si infasura mainile in
jurul ei si a tinut-o strans,’Te iubesc.’
Degetele ei s-au bagat in muschii spatelui lui,’Si eu te
iubesc.’
‘Multumesc la dracu pt asta.’el si-a inchis ochii
usurat,zambind la chicotitul ei amuzat.
Un pic mai tarziu Jessica a iesit din imbratisarea
lui,ingrijorarea sclipind in ochii ei.’Avem 2 probleme.’
Cooper a simtit cum i se intoarce iritarea.’Devlin si
Dana.’
Ea a dat din cap.’Ii urasc pt ca strica asta’-ea a gesticulat
intre ei-‘dar trebuie sa facem ceva. Dana…cred ca tinem
un ochi pe ea ca sa nu cauzeze probleme.’
‘Am vazut-o la festivalul de muzica’-el a stiut ca ea pune
la cale ceva atunci-‘privindu-l pe Jack.Cred ca atunci a
planuit ca el sa se dea la tine.’
Ea si-a intors buza dezgustata.’Ea crede ca toate femeile
sunt ca ea.’
‘Ea este o idioata.Si enervanta.Dar nu cred ca trebuie sa-i
dam din timpul nostru.Cum ai spus,trebuie sa tinem un
ochi pe ea.’
‘Dar licenta ta-Cooper trebuie sa facem ceva despre asta
acum.Devlin…’Ea a oftat,aruncandu-i o privire
precauta.’Ian Devlin a vorbit cu mine in ziua in care m-
am despartit de tine.’
Ce mama…Cooper s-a tensionat.
‘Stie ce i-am facut unchiului meu.Dupa cum stii,dosarele
sunt sigilate pt ca eram minora,asa ca a platit pe cineva ca
sa-si puna mainile murdare pe el.’
‘Despre ce vorbesti ?’a spus el,incercand pt ea ca sa para
calm.
‘El a incercat sa ma santajeze.A spus ca iti va spune ce
ascund daca nu te convingeam sa renunti la bar.’
Il voi omori.
Al dracului il voi omori !
Furia lui a explodat si s-a ridicat din pat cu fiecare intentie
sa gaseasca rahatul si sa-l faca bucati.
Cine dracului folosea ceva ca ce a facut Jess impotriva
cuiva ?
‘Coop !’Ea s-a aruncat in spatele lui in timp ce el iesea
furtunos,infasurandu-si tot corpul in jurul lui ca o
maimuta.Ar fi fost amuzant daca el nu ar fi fost atat de
furios.’Nu !’
Tremura de furie.’Da-te de pe mine,Jessica.’
‘Nu !Nu merita !’
‘Tu meriti !’
Bratele ei s-au strans in jurul gatului lui.’Coop.’a soptit
ea.’Calmeaza-te.’
El si-a inchis ochii si a inspirat adan,sangele lui inca
fierbinte.’Nu poate scapa cu asta.’
‘Scumpule.’Ea s-a dat jos de pe el si s-a dus in fata ca sa
il priveasca,luandu-i fata in palme.’Singurul mod in care
poti sa infrangi pe cineva ca Devlin este sa iti salvezi
barul si sa-l opresti sa puna mana pe ceva de pe
promenada noastra.’
Cooper s-a gandit la cuvintele ei si incet a inceput sa
tremure un pic mai putin.’Tremaine a spus ceva.’
‘Da ?’
‘El chiar nu vrea ca Devlin sa puna mana pe o proprietate
de pe promenada.Putem sa-l folosim.Poate el poate opri
orice planuieste Devlin.’
‘Bine.’Jessica i-a dat un zambet usurat,presandu-si corpul
in al lui.’Acum promite-mi ca nu te vei duce dupa
Devlin.Cu pumnii.’
El vroia sa loveasca cu pumnii privirea increzuta,fara
suflet,imorala de pe fata bastardului.
Dar pt ea…’Promit.’
Ea s-a relaxat in el.’Bine.’Ea si-a presat obrazul pe pieptul
lui.’Sunt atat de obosita,Coop.Crezi ca putem incepe lupta
maine ?’
Un val de iubire a trecut prin el,spaland orice alt
sentiment.El i-a sarutat lateralul capului si apoi s-a intors
ca sa o conduca inapoi in dormitorul lui.’Orice pt
tine,doc.’
Si el o spunea din tot sufletul.
Dar cel mai bine din totate era ca nu se mai simtea
nelinistit sa o spuna din tot sufletul.
Era sigur.
Avea certitudine.
Pt ca doc era o femeie buna si Cooper era destul de
intelept acum ca sa stie ca o femeie buna era cea mai
frumosa femeie pe care un barbat o putea avea pt sine
insusi.

28
§
Jessica
Bailey se holba la mine,cu fata pala,ochii rotunjiti din
cauza tristetii care s-a transformat in lacrimi cand i-am
spus povestea mea.
Cooper m-a asigurat ca nu sunt datoare nimanui sa ii spun
povestea mea-dar si ca o cunostea pe Bailey si Bailey ma
iubea.El a spus ca daca ii spun prietenei mele,tot ce putea
ea face era sa ma accepte si sa ma ajute sa realizez ca nu
imi era destinat sa fiu respinsa toata viata de oamenii care
ii iubeam.El m-a indemnat sa o contactez pe Theresa.
‘Ea este familia ta,Jess.Da-i o sansa.’
Am decis sa fiu cruajoasa si sa ii urmez sfatul.
Mai intai,incepeam cu Bailey.
Cand am terminat sa ii spun tot prin ce ma trecut,ea doar a
clatinat din cap,lacrimile cazandu-i pe obraji,si apoi s-a
intins spre mine,ridicandu-ma aproape pt o imbratisare
atat de stransa ca aproape nu am putut sda respir.
Bailey s-a retras ca sa-mi ia fata in palme aproape intr-un
fel mamos.’Cum ?’a soptit ea.’Cum cineva ca tine a putut
sa treaca prin atat de multe ?’Mi-a dat un zambet
umed.’Cea mai curajoasa persoana care o cunosc,Jess.Cea
mai curajoasa persoana care o cunosc.’
Usurarea s-a scurs prin mine.A fost randul meu sa scot
oxigenul din ea.’Multumesc.’m-am inecat.
‘Nu imi vine sa cred ca ai tinut asta un secret atat de mult
timp.’Ea s-a retras.’Imi doresc sa fi venit la mine mai
devreme ca sa-ti bag mintile in cap despre Cooper.’
Am ras.’Da.Sunt o idioatea.Dar am depasit momentul.’
Ea a ranjit.’Bine.Deci…despre han ?Asta inseamna ca te
am inapoi ?’
I-am dat un zambet trremurat,scuzator.’De fapt…ma
gandeam ca sa aplic pt slujba de la cabinetul dr. Duggan.’
‘Pe bune ?’Mi-a luat palmele in ale ei,parand incantata cu
adevarat.
Am rad din nou.’Da.Ghicesc ca esti ok cu asta ?’
‘Bineinteles ca sunt,Jess !Esti un doctor !Nu un
hangiu.Nu ca nu imi va lipsi ajutorul.’s-a grabit ea sa ma
asigure.’Voi gasi pe altcineva in care am incredere.’
‘O vei face.’am asigurat-o inapoi.
‘Asa ca asta este super.’Ea mi-a dat un zambet rau.’Nu ai
nicio idee in ce te bagi ca doctor intr-un oras mic.’
‘Ce vrei sa spui ?’am spus ingrijorata de buclucul din
ochii ei.
‘Sa fi un doctor intr-un oras mic inseamna sa fi doctor tot
timpul.Nu conteaza unde esti-la masa in oras,la o
plimbare romantica pe plaja cu Coop-oamenii vor veni la
tine cu toate durerile,asteptand o diagnosticare.’
Nesigura ca imi placea cum suna asta,am facut o fata.
‘Trebuie doar sa fi ferma de la inceput.’a spus ea.’Sa le
spui, »Veniti la cabinet ;nu muncesc acum. »’
‘Ok.’Asta inca nu ma facea mai putin ingrijorata despre
asta.
‘Si bineinteles cand sunt cu tine,nu trebuie sa spui nimic
pt ca le voi spune eu idiotilor sa dispara.’
Am sforait pt ca stiam ca ea vorbeste pe bune si ca o va
face.
‘Deci.’a spus ea,oftand.’Tu si Cooper veti fi bine ?’
Adevarul era,nu voi uita niciodata felul in care s-a uitat la
mine sau cuvintele frumoase care mi le-a spus noaptea
trecuta.
Doare ca dracu sa stiu ca tu ai vazut ce ai vazut,ai facut
ce ai facut,dar a venit dintr-un loc de
supravietuire,putere,curaj,si loialitate.Nu vad decat
frumusete in asta.
Nu cred ca era posibil sa-l iubesc mai mult decat o
faceam.
‘Vom fi super…dar Cooper are o problema.’Asta era al 2-
lea motiv pt care venisem la Bailey.Cooper a spus ca va
vorbi cu Vaughn,dar cred ca deja aveam o idee cum sa-l
opresc pe Devlin sa se duca dupa licenta de bauturi
alcoolice a lui Cooper.Singurul fel in care licenta lui de
bauturi alcoolice nu ar fi fost reinnoita era daca Ian
Devlin mituia pe cineva din comitetul de licente.Aveam o
idee despre cum sa schimbam parerea persoanei mituite.I-
am spus lui Bailey ce se intampla si care era ideea
mea.’Poti sa aduni pe toata lumea la La Cooper maine
dimineata inainte sa se deschida ?’
Bailey a dat din cap,parand puternica si
determinata.’Pariezi fundul tau ca pot.Nicio sansa ca Ian
Devlin sa scape cu rahatul asta.’
Am dat din cap inapoi,simtitndu-am la fel de
puternica.Cooper iubea barul si eu il iubeam pe Cooper.
Era o sansa ca un bulgare in iad ca sa las pe cineva sa ii ia
ce iubea.
§
Incarcandu-mi ultimele lucruri in masina,m-am intors
suprinsa la sunetul rotilor pe pietris.
Aston Martin Vanquish albastru inchis,frumos al lui
Vaughn mergea pe aleea lui spre mine.M-am rezemat de
masina mea si l-am asteptat.
El a iesit,imbracat ca intotdeauna intr-un costum din 3
piese pe comanda.Si-a dat jos ochelarii de soare si a venit
spre mine si eu ma intrebam cat de indragostita trebuie sa
fiu de Cooper ca Vaughn Tremaine sa nu ma afecteze.
Am zambit la el,perfect lejera in jurul stiind ca nu este
afaceristul rece,tare care el vroia ca lumea sa gandeasca
despre el.
‘Pleci.’a spus el,facand un semn spre valiza care era acum
in portbagajul meu.
‘Da.Urma sa trec pe la hotel sa iti multumesc din
nou.Chiar apreciez ca m-ai lasat sa stau aici.’
El m-a concediat.’Mi-a spus Cooper ca v-ati impacat.Mi-a
spus si despre mica problema cu Ian Devlin.’
‘Despre asta-‘
‘Ma voi ocupa eu.’
‘De fapt,as prefera sa nu o faci pana nu incercam planul
meu mai intai.’
Vaughn s-a incruntat.’Cooper nu a spus ca ai un plan.’
‘Pt ca Cooper nu stie planul meu.’
‘Si de ce este asta ?’
‘Pt ca Cooper nu va vrea sa deranjeze pe nimeni cu
problema « lui ».Dar Devlin este o problema pt toata
lumea de pe promenada.Deci…maine…sa fi la La Cooper
la 10 dimineata.’
‘Ce pui la cale,dr Huntington ?’
Mi-am incrucisat mainile la piept,fiind chiar multumita de
mine insumi.’Ceva ce se cheama o coloana vertebrala a
comunitatii.’
§
Cooper a facut loc in dulapul lui si in biroul lui pt mine.
Doamne,il iubeam pe barbatul asta.
Dar nu era destul loc pt lucrurile mele.M-am gandit.Inca
imi tinea toata mobila si hainele in garajul care il detinea
la marginea orasului.Imi placeau hainele mele,dar asta
insemna sa convertesc al 2-lea dormitor intr-o garderoba.
Hmm.Ma gandeam ce ar crede despre asta.
Cat despre restul lucrurilor mele…pai,imi placea casa lui
Cooper asa cum era acum,dar poate si-ar arunca un ochi
pe lucruile mele si ar vedea ce ar merge.
Restul putem vinde.
‘Te muti cu el ?’a spus Matthew,sunand un pic socat,dupa
ce l-am sunat ca sa-i spun ce se intampla in viata mea.A
sunat usurat cand i-am spus ca m-am confesat lui Cooper
despre viata mea.
‘El mi-a cerut sa ne mutam impreuna.Stie ca suna
repede,poate chiar nebunesc,dar pt noi…nu
este,Matthew.Se simte drept.Nu vreau sa mai imi pierd
timpul.Eu doar vreau sa fiu cu el si prin nu stiu ce miracol
si el vrea sa fie cu mine.’
‘Bineinteles ca vrea.Este un bastard norocos sa te aiba.’
‘Si el crede asta.’
‘Bine.’Matthew a oftat.’Pai,acum chiar trebuie sa vin
acolo si sa-l intalnesc pe tipul asta.’
‘Fa-o.Si suntei bineventi oricand.Mi-ar place sa o vad pe
Perry si sa ii fac cunostinta cu nepotul lui Cooper,Joey.’
‘Cu siguranta.Sunt fericit pt tine,Jess.Nu ai nicio idee.’
Asta m-a facut sa am ochii inlacrimati pt ca nu conta cat
de fericita sau trista eram,acest tip era mereu acolo pt
mine.’Da,o voi face.Vino sa ma vezi curand,Matthew.’
‘O voi face,scumpo.Iti promit.’
‘Voi incerca sa o gasesc pe matusa Theresa.’i-am
spus.’Cooper crede ca ar trebui sa-i dau o sansa.’
Matt a fost tacut la capatul celalalt al liniei.
‘Matt ?’
‘Nu trebuie sa cauti prea departe.’a spus el intr-un
final.’Am nr ei.’
Socul m-a inghetat pe loc.’’Il ai ?’
‘Cand ai indepartat-o,ea a venit la mine.I-am spus cum
merge viata ta de-a lungul anilor.Nu am incercat sa te
tradez,Jess.Eu doar…Ea te iubeste.Ii este dor de tine.’
Lacrimile mi-au inundat gatul.’Dumnezeul meu.’am
soptit.’Am fost o proasta.’
‘Ai fost speriata.Ea intelege asta.’
‘Imi dai…imi dai mesaj cu nr ei ?’
‘Imediat.’
Si el a facut-o.Dar nu am sunat-o imediat pe
Theresa.Trebuia sa-mi adun curaj pt asta.Asa ca mi-am
petrecut restul zilei despachetand,apoi am trecut pe la
cabinetul lui Paul Duggan ca sa-mi depun CV-ul,si acum
ma intorsesem,petrecandu-mi timpul in casa lui Cooper.
Casa lui Cooper si a Jessicai.
Suna bine de tot.
Stand intinsa pe canapea,citind o carte,incercand sa stau
treaza pana cand Cooper ajungea acasa dupa ce inchidea
barul.M-am gandit la cat de amplificate imi sunt
sentimentele pt el acum ca stia totul.
Il iubisem si inainte.
Dar ce simtem acum era un pic coplesitor.Nu era secunda
din zi in care sa nu ma gandesc la el,si acele ganduri
puneau fluturasi in stomacul meu.
La sunetul masinii oprind pe alee m-am ridicat,asteptand
surpriza in timp ce ascultam pasii unui tip inalt,aspru,cu
ochi albastri,imbracat in flanel.
Am ranjit in timp ce Cooper intra in casa.
El s-a oprit la vederea mea,parand ca ma soarbe.
‘Esti acasa mai devreme.’am spus bland.
Cooper a venit spre mine si am recunoscut inflacararea
din privirea lui.’Am pus-o pe Riley sa ma acopere din
nou.’
Am simtit cum stomacul meu face tumbe si raspunsul s-a
dus direct intre picioarele mele.’Aveai nevoie de ceva,nu-
i asa ?’am soptit.
Raspunsul lui a fost sa imi ia mana si sa ma traga de pe
canapea.Si apoi m-a condus de mana,grabindu-se pe scari
si in dormitorul lui.El s-a intors si eu nu am putut sa
vorbesc.Deja eram ametita de dorinta,in timp ce el se
dezbraca si apoi a venit la mine.Eram goala inainte ca
macar sa ma gandesc sa ii soptesc numele.
Si apoi Cooper m-a impins incet spre pat si respiratia a
iesit din mine in timp ce asteptam in anticipare,privindu-l
punandu-se pe pat si punandu-si genunchii in lateralele
taliei mele.M-am uitat la el si in acel moment el era toata
lumea mea.
Flacara din ochii lui Cooper a aprins tandretea ca si cum
as fi spus cu voce tare ce gandeam.Cu mainile puse pe
saltea in lateralele capului meu,el s-a aplecat sa-si treaca
buzele peste ale mele.Saruturi moi,tachinatoare au devenit
mai adanci,mai dulci,mai lungi.Saruturi care au dizolvat
totul in jurul nostru,pana cand eram doar buze si respiratii
si iubire.Si acea iubire a aprins ce a fost mereu intre noi :
Pasiune.
I-am prins talia lui Cooper in timp ce saruturile au devenit
aspre,fara respiratie,disperate ;am oftat de placere in timp
ce erectia lui imi lovea abdomenul.Buzele lui s-au dus de
la gura mea si el mi-a soptit numele in timp ce punea
saruturi pe barbia mea,in jos pe maxilar.El a sarutat
corpul meu in jos,gura lui fierbinte,flamanda,credeai ca a
fost mai bine de o saptamana pt noi.Era ca si cum
trecusera ani.
M-am tinut,mangaindu-i spatele musculos,bagandu-mi
mainile in parul lui matasos.
Cand acea gura a lui s-a inchis in jurul sfarcului meu
stang,soldurile mele s-au ondulat in el.’Oh
Doamne.’Coapsele mele s-au infasurat in jurul lui in timp
ce il trageam mai aproape,spatele mi se arcuia pt mai mult
in timp ce ma lingea si apoi sugea tare,tot timpul asta
ciupindu-mi celalalt sfarc cu degetul mare si aratatorul.
‘Cooper.’am gemut incantata.
El si-a ridicat capul,privindu-mi reactia in timp ce se
misca in soldurile mele,penisul lui trecand peste sexul
meu,aprinzand senzatia.Am scancit.’Cooper.’am implorat.
El a marait si si-a aplecat capul din nou,acum lingand
celalalt sfarc,stiind cat de sensibila eram acolo.In timp ce
continua sa suga si sa tachineze si sa ma chinuie,am simtit
tensiune in abdomenul meu inferior.
Gemeam tare,degetele mele il trageau de par si il faceam
sa geama de dorinta,si sunetul vibra in areola mea.’Te
vreau in mine.’am gemut.
Dar Cooper nu terminase sa faca dragoste cu fiecare cm
din mine.S-a mutat in jos pe corpul meu,gura lui facand o
carare de saruturi umede pe abdomenul meu.Am tremurat
la atingerea limbii lui peste stomacul meu si m-am
topit,stiind ca destinatia lui era clitorisul meu.
M-a sarutat acolo.M-a lins.M-a supt.Pana cand tremuram
si tremuram,orgasmul meu se cladea in timp ce el ma
lingea.
Mi-am pierdut respiratia in timp ce tensiunea se strangea
in mine,soldurile mele erau nemiscate in gura lui pe
momentin timp ce ma balansam pe prapastia exploziei.
Si apoi inca o lingere.
Peste margine m-am dus in timp ce climaxul meu exploda
din mine.Am pulsat si am pulsat in limba lui pana cand
am fost moale din cauza satisfactiei.
Satisfactie.
Cuvantul nu era suficient pt cata placere imi datea acest
barbat.
Cooper s-a mutat in sus pe corpul meu si cand mi-am
deschis ochii m-am uitat direct in ai lui.Statea sprijinit pe
palme aflate in lateralelel capului meu,partea de jos a
corpului lui presata de a mea.
M-am topit din nou la iubirea din ochii lui.Cumva am
gasit puterea sa il trag la mine si l-am sarutat,inca
flamanda,in timp ce ma gustam pe limba lui.
Am intrerupt sarutul ianintea lui,nerabdatoare sa-l iubesc
inapoi la fel de mult.Usor,mi-am impins degetele in
umarul lui si l-am impins pe spate.Dorinta s-a aprins in
ochii lui Cooper in timp ce se aseza pe spate pt mine,pula
lui era dreapta pe abdomenul lui inferior.Aveam nevoie
de ea in mine.Dar m-am luptat pt rabdare,vrand sa-l
multumesc.
Mi-am plecat capul si Cooper a gemut inainte ca macar
sa-l ating.Cand mi-am infasurat gura in jurul lui,muschii
abdomenului lui s-au contractat si soldurile lui s-au flexat
in mine.’Jessica.’a pufait el,in timp ce isi trecea degetele
prin parul meu.’La dracu,Jess.’
Am lins partea de sub a pulii lui mai intai,tachinandu-l
doar cateva secunde inainte sa incep sa sug,simtindu-i
gustul sarat.In acelasi timp cu gura mea,am pompat baza
in mana mea.
Gemetele lui de satisfactie mi-au umplut
urechile,facandu-mi sfarcurile pietricele de dorinta.Am
devenit mai alunecoasa,Soldurile mele miscundu-se in
voia lor,in timp ce am devenit de neoprit in urgenta mea
ca sa-i fac pe plac lui Cooper.
M-am uitat la fata lui pe sub gene,iubind privirea lui
adulatoare cu pleoapele coborate.Culoarea era sus pe
obrajii lui si pieptul lui se ridica si cobora in respiratii
superficiale in timp ce il urmaream pt orgasm.Mi-am
trecut mana libera pe abdominalii lui inferiori,simtind
pelicula de transpiratie de pe el.
Am gemut si el si-a inchis ochii,dintii lui au scrasnit in
timp ce s-a inecat cu numele meu.
‘Vin.’m-a atentionat el,dar in loc sa ridic asa cum o
faceam de obicei am ramas pe loc,flamanda dupa tot din
el.
L-am supt prin climaxul lui,ceva ce nu mai facusem
vreodata,si el s-a cutremurat in socurile de dupa un timp.
Cand l-am simtit relaxandu-se in mine,i-am simtit pula ca
se inmoaie,m-am retras sa ma uit la el.
El se uita la mine minunat.
Simtindu-ma increzuta,am sarit din pat,unduindu-mi un
pic mai mult soldurile goale in timp ce ma duceam spre
baie.
Improspatata,m-am intors un minut mai tarziu.Cooper m-
a privit,ca un vanator,in timp ce am venit inapoi,ochii lui
lasandu-se la sanii mei in timp ce ei se saltau din cauza
mersului meu.
Ai mei s-au dus la penisul lui,excitata si impresionata in
timp ce sangele se intorcea in el.
Zambind,m-am pus in pat si m-am tarat pe corpul lui.
El s-a miscat,iute ca fulgerul,si eu am scapat un tipat de
surprindere si raset in timp ce m-a pus pe spate.Rasetul
meu a fost inghitit de sarutul lui adanc si m-am infasurat
in jurul lui.Nu era nicio drogare ca drogarea sa stii ca tipul
pe care il iubesti te vrea cu ferocitate care nu arata niciun
semn de moarte.
Cooper a intrerupt sarutul ca sa-si puna buzele peste tot pe
mine din nou,iubindu-mi sanii,abdomenul ;si unde s-a dus
gura lui,mainile lui au urmat,strangandu-mi sanii usor
inainte sa se duca in jos la talie.El a ramas pe genunchi si
m-am uitat in jos la el,fara respiratie din cauza anticiparii.
Am suspinat cand i-am simtit degetul mare presat pe
clitorisul meu.
Si apoi a bagat 2 degete in mine si eu mi-am arcuit
spatele,departandu-mi picioarele ca sa-l iau mai adanc.
Era in starea de tachinat,dar eram atat de excitata de cand
l-am supt ca rabdarea mea ajunsese la limite.
‘Jess.’a marait el,scotandu-si si bagandu-si degetel in
mine.’Esti uda leoarca.’
‘Imi place sa te am in gura.’am gemut.
‘Rai.’a spus el,cu ochii innegriti.’A dracului trimisa din
rai.’
Mi-am muscat buza la cuvintele lui dulci,incercand sa-mi
retin zambetul si esuand.’Coop…vino in mine.Te rog.’
Nu a putut niciodata rezista « te rog »-ului meu.
El si-a scos incet degetele din mine si apoi si-a pus
ambele maini in sus pe corpul meu in timp ce se ridica.
‘Acum.’Mi-am ridicat soldurile in el.
Cooper si-a ingustat privirea senzuala ;o excitare a saltat
prin mine in timp ce el imi impingea aspru picioarele mai
departe si apoi a lovit in mine.
Spatele mi s-a arcuit in timp ce am plans de usurare
placuta.Iubeam grosimea umflata,coplesitoare a lui in
mine.Cand eram asa,nu exista altceva.
Spre surprinmderea mea,din moment ce am presupus ca
ma va lua tare si repede,Cooper s-a retras din mine
incet,torturant,inainte sa se preseze inapoi,in intrare la fel
de torturanta.
Ochii mei erau lipiti de fata lui,uimita de expresia lui,de
amestecatura de sexualitate primara si iubire in ochii
lui.Fiecare muschi din corpul lui era tensionat,in timp ce
s-a incordat sa ma iubeasca incet,tandru.
Ochii lui au trecut peste corpul meu,privind cum buzele
mele prin forma numelui lui,privindu-mi sanii tremurand
in urma intrarilor lui,si am vazut cum controlul lui incepe
sa se disipeze.
‘Jess,la dracu,te iubesc.’s-a inecat el ca si cum il durea.
‘Si eu te iubesc.Te iubesc mai mult decat pe oricine.’i-am
spus,avand nevoie ca el sa stie ca nu este singur in
asta.Niciodata.
Cuvintele mele au rupt controlul pitn care il mai avea si
dintr-o data impingea mai tare,se misca mai repede,mai
adanc in mine.’Vino pt mine,Jess.’a comandat el cu vocea
gutureala.’Da-mi totul.’
‘Sunt.O voi face.’am promis,bagandu-mi soldurile in
intrarile lui.’Intotdeauna.’
Buzele lui s-au despartit si s-a oprit pt o secunda.’Jess.’s-a
inecat el cu un geamt lung si i-am simtit pula pulsand tare
in mine inainte ca eliberarea lui sa o atraga pe a mea.
Muschii mei interni au pulsat in jurul pulii lui
pulsatoare,dreapta si ne-am cutremurat amandoi in
climax.
Cooper s-a prabusit pe mine si cumva am gasit puterea ca
sa-mi infasor mainile in jurul lui.
Am simtit veneratia lui fara sa spuna un cuvant pt ca si eu
simteam aceeasi veneratie.
Nu am avut niciodata climax impreuna asa.
De fapt,nu am experimentat niciodata asa ceva.
‘Wow.’am soptit intr-un final.
Corpul lui s-a scuturat in al meu,pula lui a tresarit in
mine,si caldura m-a invaluit cand i-am simtit
amuzamentul in jurul meu.Cooper si-a ridicat capul,ochii
lui zambind la ai mei.’Subestimare,Jess.’A murmurat el in
gura mea.’Wow este o subestimare.’
Am ras,sunetul alaturandu-se rasetului lui.
Si asa ne-am inceput noua viata impreuna.

29
§
Cooper

‘Poti sa o faci.’a soptit el,strangand-o pe talie.


Erau intinsi in pat,un pic privati de somn dupa cea buna
noapte din viata lor,si Jessica tocmai ii spusese despre
Matthew ca i-a dat nr Theresei.
El a sugerat ca ea sa o sune in timp ce era acolo ca sa o
sustina.
‘Poate este prea devreme.’Jess s-a uitat la telefonul
eui.’Acolo este ora 6 dimineata.’
‘Nu cred ca o va deranja.’
Ea a oftat tremurat si a apasat butonul de apelare.Ochii ei
de culoarea alunei au zburat spre ai lui,mari de frica.El i-a
strans talia din nou,dorind sa ii ia acea frica.
Dar numai femeia de la celalalt capat al firului ar putea
face asta.
‘Alo.’Jessica s-a tensionat dintr-o
data,alerta.’Theresa ?’Ea a luat mana lui Cooper si a tinut-
o cu toata puterea.’Sunt Jessica.’Orice i-a spus matusa ei
au facut sa apara lacrimi in ochii lui Jess.
El si-a tinut respiratia,ingrijorat ca gresise in a o incuraja
ca sa-si contacteze familia.
Dar cand Jess a zambit,si lacrimile s-au varsat pe obrajii
ei.’Si eu ma bucur sa-ti aud vocea.’
Cooper a ranjit si s-a relaxat,intinzandu-se,cu capul pe
perna,ca sa priveasca fata femeii lui luminandu-se de
fericire si usurare in timp ce vorbea bland cu matusa ei.
§
Joey statea in separeul din spatele barului,privind
desenele animate pe care i le pusese Cooper la televizor pt
el.
Nu era niciodata o inconvenienta pt sora si nepotul lui ca
sa vina si sa-l vada,acasa sau inainte sa se deschida
barul,dar in dimineata de dupa cea mai buna noapte din
viata lui,in acea dimineata cand a stat cu Jess in timp ce
avea o discutie emotionanta cu matusa ei,Cooper nu era in
starea de spirit pt o prelegere din partea lui Cat.
Si privirea care i-o datea ea tipa prelegere.
Ea s-a uitat la fiul ei ca sa se asigure ca el fericit
preocupat ininate sa se intoarca si sa se uite urat la
Cooper.’Esti inapoi cu ea ?’a sasait ea.
‘Da.’Tonul lui ii spunea sa nu se certe cu el.
Doar a facut-o pe Cat sa-si ingusteze ochii.’Ti-a spus ce
mama dracului ascunde ?’
‘Da.’
Surprinderea a trecut peste expresia ei,inmuind-o.’Pe
bune ?’
Cooper a oftat si s-a aplecat spre ea.’Pe bune.Si crede-ma
cand iti spun ca inteleg de ce ea era atat de data peste cap
despre asta.Dar acum suntem bine.’
‘Pai,care era secretul ?’
Isi iubea sora,dar cateodata ea era o rasfatata
bagacioasa.’Nu este a naibilui ta treaba.’
‘Esti fratele meu.Bineinteles ca este a dracului mea
treaba.’
‘Nu ar trebui sa folosesti cuvantul « naibilui » !’a strigat
Joey spre ei,cu ochii inca pe ecran.
Amuzamentul l-a inundat pe Cooper si el a vazut rasetul
oglindindu-se in privirea surorii lui.Amuzamentul ei a
plecat in timp ce continua sa-l studieze.’Imi pare bine ca
Jessica ti-a spus ce se intampla cu ea…dar stie ca nu
poate face rahatul asta din nou,nu-i asa ?’
Singurul lucru care il oprea sa devina nelinistit despre
lipsa ei de incredere in Jess era faptul ca venea dintr-un
loc al iubirii absolute.Si adevarul era ca daca rolurile lor
erau inversate si un tip oarecare s-ar fi jucat cu Cat,el
probabil nu ar fi fost tocmai iertator.’Nu cred ca o va
face,dar asta nu inseamna ca nu vor mai fi hopuri pe
drum.Jess a trecut prin al dracului de mult.’
Simpatia a inmuiat-o pe Cat.’Ea este ok ?’
‘Va fi.’a promis el.
‘Chiar imi doresc sa stiu prin ce a trecut.Imi imaginez tot
felul de lucruri oribile.’
El si-a adus aminte de cuvintele lui Jess de seara
trecuta.’Nu iti poti imagina cat de oribil este adevarul.’
Cat a tresarit.’Doamne,Coop.’a morumurat ea.
‘Poate intr-o zi ea iti va spune povestea ei-dar este a ei sa
o spuna.’
Sora lui a oftat adanc dar a dat din cap.’Este greu sa-ti
imaginezi ca ea a trecut prin orice oribil.O ascunde bine.’
‘Ea este puternica.Ea este…minunata.’
Cat a zambit brusc la el.’Esti foarte indragostit de ea.’
El a dat din cap.Nu era nicio abureala despre asta.
‘Nu ai vorbit niciodata despre Dana in felul in care
vorbesti despre Jess.’
‘Dana si cu mine eram doar copii.Nu stiam ce este
dragostea-confundam sexul cu iubirea.’
Nasul ei s-a incretit.’Desigur.’
El a ranjit.’Conversatie terminata.’
‘Da.De indata ce fratele mele spune cuvantul « sex »
devin surda temporar.’Ea s-a uitat la Joey.’El va fi
fericit.O place mult pe Jessica.’
‘Ai incredere intotdeauna in instinctele unui copil.’
‘Sau cel putin in instinctele copilului meu.’
Ei au impartit un zambet mandru exact cand cineva a
ciocanit la usa barului,cu cateva secunde inainte sa
deschida usa.Vederea Jessicai i-a adus o gramada de
amintiri in cap a noptii lor trecute.El se intinsese dupa ea
toata noaptea,neputand,se pare,sa aiba destul din ea.
Acum ea intra in barul lui cu o sclipire imbujorata pe
fata,nu doar de la sex,dar si de la discutia ei cu Theresa,si
asta l-a facut sa se simta al dracului de multumit de el
insusi.I-a luat o secunda sa realizeze ca ea nu era singura.
Pe bune nu era singura.
Confuz,Cooper s-a incruntat,privind-o pe Jess,cu
Bailey,Iris,Ira,Vaughn,Dahlia si emery,umplandu-i barul.
‘Jess !’a strigat Joey,alergand prin bar la ea.El s-a oprit la
cativa cm de ea si Jessica a ranjit,punandu-si o mana pe
umarul lui ca sa-l traga la ea.
‘Ce faci,Joe ?’a spus ea,tandretea scrisa pe toata fata ei.
Joey s-a uitat la ea,incruntat.’Unde ai fost ?’
Ea i-a dat o privire scuzatoare.’Am avut niste lucrui de
care sa ma ocup.Dar acum m-am intors.’
Nepotul lui a ranjit.’Ti-a spus unchiul Coop ca a cumparat
un catel ?’
Oh,rahat.
Da.
A uitat sa ii spuna despre asta.
Ochii lui Jess au zburat la ai lui si ea parea ca se chinuie
sa nu rada.’Nu mi-a spus.’
Cooper a zambit la ea.Un Bobtail.Mogaldeata are doar
cateva saptamani.Il iau in 5 saptamani.’
‘Un Bobtail ?Astia sunt destul de mari,nu-i asa ?’
‘Nu urma sa-mi iau o cescuta.’In toate timpurile cand si-a
imaginat ca isi ia un caine era unul mare ca Chester,St.
Bernard-ul mamei lui.A iubit sa creasca cu acel caine.
Ea a clatiant din cap,zambind.’Mare ramane.’
‘Uh,putem sa continuam cu asta ?’a spus
Tremaine,parand nerabdatoar si aducandu-l pe Cooper
inapoi la confuzia originala.
‘Ce face toata lumea aici ?’
Tremaine a facut un gest spre Jessica.’Aparent buna ta
doctorita de aici are un plan sa il opreasca pe Devlin.’
Nu i-a spus un cuvant nopatea trecuta.Dar ca sa fim drepti
nu au vorbit prea mult in noaptea trecuta.
Jess s-a uitat in jos la Joey si apoi la Cat.
Cat a ridicat din umeri la intrebarea nepusa.’Cat timp
nimeni nu injura sau planuieste o crima,el este bine.Joey
nu va spune un cuvant despre ce se intampla aic,nu-i
asa,copile ?’
Joey a mimat ca si cum pune un lacat la gura.
Cat a facut un gest Vezi ?
Satisfacuta,Jess s-a intors sa se adreseze tututror.’Intre
mine si Bailey va informam,toata lumea este la curent cu
planurile suspecte ale lui Ian Devlin ca sa blocheze
reinnoirea licentei de bauturi alcoolice a lui Cooper ?’
Toti au dat din cap,dar Cooper sa tensionat.Nu vroise ca
asta sa fie problema restului lumii.Intregul punct era sa il
puna pe Tremaine sa se ocupe de asta ca nimeni sa nu se
ingrijoreze despre cat de departe vrea Devlin sa mearga ca
sa puna mana pe o proprietate pe promenada.
El i-a aruncat lui Tremaine o privire care spunea
multe,dar bastardul doar a ranjit la el si s-a intors inapoi al
Jess.
‘Nu stim pe cine mituieste Devlin din comisia de
licente.Si nu este nevoie.Tot ce trebuie sa facem este sa
mituim si noi.’Ea i-a aruncat lui Cooper o privire
reasiguratoare inainte sa se intoarca la vecinii lui.’Propun
ca toti sa semnam o petitie care spune ca veti inchide usile
daca licenta de bauturi alcoolice a lui Cooper-sau a lui La
Antonio,sau a hotelului sau a hanului-nu este
reinnoita.Ducem petitia la comisia oraseneasca de licente
si le spunem ca daca am primit veste ca cineva din
comisie este mituit.Daca asta se dovedeste ca este
adsevarat,si nu fac ceva despre asta,toate usile de pe
promenada vor fi inchise.’
Tremaine s-a uitat urat la ea.’Chiar crezi ca vor crede ca
afacerile bazate pe turism vor supravietui inchise in
timpul sezonului ?’
‘Da.’Ea i-a dat un zambet rau.’Pt ca toti detinatorii de
afaceri sunt prieteni cu Vaughn Tremaine si el va dori sa
le suplimneteze venitul pana cand petitia este acceptata de
consiliul orasului.’
Cooper aproape s-a inecat de privirea oripilata de pe fata
lui Tremaine.
‘A dracului glumesti,nu-i asa ?’a spus Vaughn.
Jess si-a pus palmele pe urechile lui Joey in timp ce Cat a
sarit,’Hey,copil in camera !’
El si-a ridicat o mana.’Scuze.Dar totusi.’El s-a uitat urat
la Jess.’Glumesti ?’
‘Este doar o cacealma,Vaughn.Toata lumea stie ca ai mai
multi bani decat Cresus.Poti sa ti un nr de familii pe linia
de plutire pt un timp.’
‘Nimeni sanatos la cap nu ar crede ca voi face asta.’
‘Are dreptate.’Bailey s-a utiat la el dezgustata.’Este un
bastard egoist,cu inima rece.Nu imi vine sa cred ca te-ai
gandit serios ca el il va ajuta ep Cooper,Jess.’
O raceala pe care Cooper nu o mai vazuse inaitne a intrat
in ochii lui Tremaine in timp ce se uita la Bailey.Tonul lui
era la fel de rece cand a spus.’Nu ma vei badjocori cu
asta,d-ra Hartwell.’
Cooper avusese destul.’Uite.’a spus el,ocolind
barul.’Apreciez ca Jess a organizat asta,si toti ati venit sa
o auziti,dar Tremaine si cu mine deja ne ocupam de asta.’
Sprancenele lui Bailey au ajuns la linia parului ei.’El te
ajuta ?’
‘Pot sa fiu de ajutor cand vreau sa fiu.’a spus Tremaine.
‘Nu am vazut niciodata aceasta parte a ta.’
‘Ajut doar oamenii care imi plac.’
Era o lovitura directa.Prima care Cooper o vazuse
aruncand-o inapoi la Bailey.Se pare ca el se saturase se
insultele ei.
Bailey a incercat sa isi ascunda tresarirea,dar era acolo.
Tremaine a vazut-o si Cooper l-a privit cum isi flexeaza
maxilarul in timp ce si-a luat ochii de la ea.
Huh.
Poate ca Jess avea dreptate despre astia 2.
Nu ca Cooper avea timp sa se gandeasca la dezastrul care
astepta sa se intample.’Cum am spus,apreciez ca ati venit
toti,dar ne vom ocupa noi de asta.’
Jess s-a incruntat la el.’Ai un plan ?’
‘Nu inca.’
‘Pai,eu am.’
Dahlia a vorbit.’Semnez petitia.Devlin nu poate scapa
prin a ne hartui.Daca stam uniti are mai putine sanse sa ne
convinga pe unul din noi.’
‘Si noi semnam.’a spus Iris.
‘Semnam ?’Ira s-a incruntat langa ea,vazand expresia ei,si
apoi s-a intors spre restul.’Semnam.’
‘Si eu.’a spus Emery,surprinzand pe toata lunea din
camera.Ea s-a inrosit cand toti s-au uitat la
ea.’Am…um…Daca d-l Tremaine…’Ea s-a inrosit si mai
mult in timp ce Tremaine s-a focusat pe ea.’Daca d-l
Tremaine este inconfortabil sa fie folosit ca parte a
cacealmalei financiare…eu…um…’
Iisuse.Cooper a oftat.Era inconfortabil sa o priveasca pe
Emery chinuindu-se,si a fost usurat cand Jess i-a dat
drumul lui Joey ca sa se duca la prietena ei si si-a pus o
mana sustinatoare pe umerul ei.
Parea ca o sustine pe Emery.’Am mostenit compania
bunicii mele.Valoreaza destul si asa cum este
compania…pai…profiturile ei sunt publice.’Ea s-a uitat la
Jessica,dragostea pt femeia lui evidenta.’Este binevenit sa
spun ca eu voi fi un binefacator pt cei care isi vor pierde
venitul prin inchidere.’
Putea sa vada ca Jess era la fel de surprinsa de aceasta
informatie ca si restul.Emery nu crescuse in
Hartwell,nimeni nu ii cunostea povestea.Bunica bogata
era nou pt toti.
‘Asta este super din partea ta,Emery.’a spus
Dahlia,strangand-o de umar.
Emery s-a inrosit dar i-a zambit Dahliei.
‘Si eu semnez.’Bailey i-a aruncat o privire lui Tremaine
care l-ar fi facut pe Cooper sa se tarasca in spatele barului
daca ea o arunca in directia lui.’Se pare ca totusi nu avem
nevoie de tine.’
Tremaine a aruncat o privire de la Bailey la Emery.’Era
mai intelept sa-ti tii bogatia pt tine,d-ra Saunders.’El a
ignorat roseata ei si s-a intors spre Cooper.’Ne vom folosi
de mine ca o cacialma.Si nimeni in afara acestei camere
nu afla de mostenirea d-rei Saunders.’Privirea lui fixata
pe Cat.
Ea a pufnit.’De ce te uiti la mine ?’
‘Fiul tau.’
‘Joey nu va spune nimic.’
‘Nu voi spune nimic.’a spus Joey.
‘Nu inteleg.’Bailey se uita la el suspicioasa,ochii ei
mutandu-se intre el si Emery.’De ce ?’
El i-a dat o privire bolnava.’Vin dintr-o lume bogata,d-ra
Hartwell.Cand o femeie singura are multi bani aduce cel
mai rau fel de ticalosi ca sa o pradeze.Cand o femeie este
la fel de frumoasa ca d-ra Saunders,mai multi ticalosi
alearga la ea si la banii ei.’
Emery s-a facut mai rosie decat o vazuse Cooper
vreodata.
‘De ce iti pasa ?’a sarit Bailey.
‘De ce iti pasa daca imi pasa ?’
‘Nu imi pasa.’
‘Oh,clar arata asa.’
‘Destul !’a pufnit Jessica.’Bine.Vaughn are dreptate.’Ea i-
a luat mana lui Emery.’A fost dulce din partea ta sa ai
incredere in noi,Em,dar nimeni nu ar trebui sa afle treaba
ta.’
‘Ma simt un pic stupid.’Cooper a crezut ca o aude
mormaind.
‘Nu o fa.’a spus Jessica.
’Pot sa am incredre in voi.’
‘Presupun ca Devlin deja stie despre asta.’a spus
Iris,privind-o ingrijorata pe Emery.’De asta nu te-a
deranjat.Stie ca Emery are suport financiar ca sa se apere
in fata lui.’
Cooper s-a gandit ca a vazut o urma de ingrijorare pe fata
lui Emery.’Crezi ca m-a verificat ?’
‘Da.’a spus sumbru Jessica.’Vorbind din experienta,as
spune ca a verificat pe toata lumea din camera asta.’
‘Bastardul.’a pufnit Bailey si apoi a scancit scuzator la
Cat.
‘Atunci este stabilit ?’a spus Iris,lipindu-si
palmele.’Semnam a naibilui petitie,Vaughn joaca la
cacialma,nimeni nu spune despre banii bunicii lui Emery.’
‘Asta suna corect.’Dahlia a ranjit la sumarizarea ei
concisa.
‘Nu trebuie sa faci asta.’Cooper s-a gandit ca este
plictisitor sa se repete.
Iris a clatinat din cap la el.’Nu ne faci sa ne
razgandim.Facem asta pt tine,fiule.Dar facem asta si pt
noi.Ian Devlin este un bataus al orasului.Trebuie sa ii
infrunti pe batausi sau doar se vor intoarce ca sa-ti fure
banii de pranz.’
Si pt ca Cooper a presupus ca are dreptate,el a fost de
acord.
Jess a scos petitia care o scrisese si toata lumea a semnat-
o.Dupa ce a promis ca ii tine la curent,toti au plecat inapoi
la afacerile lor,Bailey iesind ca o furtuna prima,Emery
balbaindu-se si inrosindu-se in timp ce Tremaine tine usa
deschisa pt ea,si Dahlia razand la orice i-a spus Iris si Ira.
Dupa ce au plecat toti Jessica s-a dus la el in timp ce Cat
il imbratisa pe Joey in lateral,soptind,probabil despre a
tace despre ce a auzit.
‘Esti furios ?’a spus Jess,punandus-i mainile in jurul taliei
lui.
El si-a trecut palmele peste bratele ei goale si a clatinat
din cap si a clatinat din cap.’Nu.este singurul plan care il
avem.Sa speram ca va functiona.’
‘Cred ca da.Acest oras depinde de promenada pt
turism.Nu este nicio sansa ca sa riste ca voi toti sa
inchideti usile.Media va face o zi pe teren si asta va
deschide o conserva de viermi despre mita in primaria
orasului.’
‘Este destept.’El a dat din cap,aplecandu-se sa preseze un
sarut moale pe gura ei.’Multumesc.’
Ea a ranjit la el,sarind un pic in bratele lui intr-un fel
ametit care l-a facut sa chicoteasca.
‘Jessica.’a spus Cat.
Doc s-a intors in bratele lui ca sa fie cu fata spre sora lui
si el a simtit-o tensionandu-se sub atingerea lui.’Cat.’
Sora lui nu pierdea timpul zambind la ea.’Multumesc ca
ai grija de fratele meu.Ma bucur ca ramai.’
Jess imediat s-a relaxat in el.’Multumesc.Si mie.Totusi’-
ea i-a aruncat un ranjet peste umar-‘Am nevoie de mai
mult spatiu pt garderoba.Poate al 2-lea dormitor al tau ?’
‘Asteapta.’Cat se holba la ei,uimita.’V-ati mutat
impreuna ?’
Cooper a strans-o pe Jess mai aproape,dandu-i surorii lui
o privire care spunea,Retrage-te.’Nu vad niciun punct ca
sa mai asteptam.’
‘Binienteles ca nu vezi.’Cat a clatint din cap de
neincredre.’Nu a fost niciodata incet cu voi 2 asa ca nu
stiu de ce sunt surprinsa.’
‘Esti furioasa ?’a spus Jess.
‘Cui ii pasa daca ea este furioasa ?’a pufnit Cooper.
Jess s-a incruntat la el.’Mie imi pasa.’
La asta Cat a zambit larg spre ea.’Ti-am spus in ultimul
timp ca te plac ?’
‘Si eu !’a plans Joey.’Vei fi matusa mea ?’
Acum era randul lui Jess sa se inroseasca un pic.’Nu chiar
in secunda asta.’
Cooper si-a pus mainile in jurul umerilor ei si a tras-o la
pieptul lui.’Intr-o buna zi,Joe.Si tu vei fi cavalerul meu de
onaore.’
Joey a zambit.’Pe bune ?’
‘Bineinteles.Cine altcineva ?’
Nepotul lui si-a lasat capul in lateral.’Va trebui sa port
unul din acele costume stupide de pinguin ?’
Cooper i-a aruncat o privire lui cat.Ea a ridicat din
umeri.’Ce ?Sunt costume stupide de pinguin.’
‘Probabil.’i-a spus Cooper lui Joey.
‘Oh.Ok.Presupun ca va fi ok.’
Era un amuzament in ochii lui Cat in itmp ce o studia pe
Jess,care inlemnise in bratele lui.’Poate ar trebui sa te
opresti sa o speri pe fata ta cu discutia despre nunta.’
El i-a facut cu ochiul surorii lui si a presat un sarut pe
gatul lui Jess.’Ok.Fara discutie de nunta.Cel putin pt un
timp.’
Jess s-a relaxat la tonul lui tachinator si a clatinat din
cap.’Este un lucru bun pt ca sunt un pic nebuna pt ca voi
toti’-a facut un gest spre bar-‘sunteti putin mai mult decat
un pic nebuni.’
‘Ach.’Cat a luat mana lui Joey,iesind pe usa.’Ce este viata
fara un pic de nebunie ?’
‘Plictisitoare.’au spus toti 3.
Cooper a marait de amuzament in timp ce sora si femeia
lui au izbugnit in ras,nepotul lui se uita la mama lui,fericit
oricand ea era fericita pt ca era un copil bun care isi iubea
mama.
Si atunci si-a dat seama.
Piesa de puzzle care lipsea…o gasise.
Pt ca chiar atunci,stand in bar cu ei,el a inteles intr-un
final ca avea tot de ce avea nevoie.

Epilog
§
Jessica

Sa vorbesti in fata comitetului local de licente parea


extrem de inconfortabil pt ce Cooper si cu mine aveam de
spus si era o subestimare.
‘Pot sa va asigur ca nimeni din comitetul meu nu ia
mita.’a spus cu severitate Christine Rothwell.
‘Sunt sigur ca stiti ca ce sugeram noi nu este in afara
taramului realitatii.’am spus.
Ea s-a uitat la biroul ei.’Si cine propui ca mituieste pe
cineva din comitetul meu ?’
Am gasit evitarea privirii mele mai mult decat un pic
deconcentrant.Speram ca dracu ca oricine ia mita nu era
presedinta comitetului.
‘Stiti ca nu putem spune cine.’a spus Cooper.’Asta ne
deschide spre calmonie.’
‘Asa ca lasati-ma sa inteleg bine.’Christine s-a lasat pe
spate in scaunul ei.’Toata lumea care a semnat aceasta
petitie’-ea a gesticulat sprea ea de pe biroul ei-‘isi va
inchide usile daca licenta de bauturi alcoolice a d-lui
Lawson nu este reinnoita ?’
‘Exact.’
‘Asta este santaj.Puteti fi arestati pt asta.’
‘Poate ca da.’am spus.’Dar si cu o lovitura puternica pt
economia orasului,va si o frenezie media.Acea media,la
fel ca si politia,va cerceta ingrijorarile noastre si nu sunt
exact convinsa ca ii vreti sa cerceteze comisia d-voastra.’
‘Nu avem nimic de ascuns.’Ea si-a ridicat barbia in
sfidare.
‘Sunteti sigura de asta ?Pt ca noi suntem siguri ca cineva
din comitetul d-voastra a luat mita si suntem siguri ca
stim cine i-a platit.Si suntem doritori sa riscam totul pt
asta.D-voastra sunteti ?’
Christine s-a uitat la nou,ochii ei tari de furie.’Da-ti un
moment in timp ce va scot dosarul,d-le Lawson.’
Au asteptat rabdatori in timp ce ea scria la computer.Ea a
studiat ecranul,sprancenele lipindu-se impreuna.’Ati
reaplicat acum cateva saptamani….si este o notificare pe
cerere.’Ea ne-a aruncat o privirea precauta.’A fost
respinsa.’
Cooper s-a tensionat langa mine.’Orice motiv ca sa se
intample asta ?’
‘Aici scrie ca politia a fost chemata la bar de nenumarate
ori in ultimii ani pt purtare antisociala.’
‘Asta este rahat.’a spus Cooper,sunand calm chiar daca
stiam ca nu este.
M-am uitat urat la Christine Rothwell.’Sunt sigura ca tot
ce trebuie sa faceti este sa dati cateva telefoane la politie
ca ei sa nege asemenea aberatii.’
‘Si tot ce trebuie sa faca d-l Lawson este sa faca apel la
stat ca sa-si innoiasca licenta.’
‘Asta inseamna luni de zile la tribunal.’a spus
Cooper,sunand mai putin rabdator.’Poate un an.Nu pot sa
pierd venitul pe un an,d-na Rothwell.’
‘Este drumul legal.’a muscat ea.’Nu sa intrati in biroul
meu ca sa ma santajati.’
‘Nu va santajam.’am spus.’Va anuntam.Ati auzit de
Vaughn Tremaine,Hotel Paradise Sands ?El a semnat
petitia.’
‘Bineinteles.’Ea a dat din cap,parand foarte nefericita ca
sa-i vada numele acolo.
‘Doreste sa suplimenteze venitul lui Cooper si venitul
celorlalte afaceri care isi vor inchide usile.Va face asta cat
timp Cooper va merge in instanta ca sa descurce aceasta
mizerie.Dar cum am spus,tot ce se va intampla este ca
politia va descoperi ca oricine a semnat asta’-am aratat
spre computerule ei-‘a luat mita ca sa o faca.Si apoi tot
biroul d-voastra va fi sub investigatie.’
Ea ne-a studiat si apoi a dat din cap.’Se intampla sa fiu
prietena cu eriful King.Il voi suna.Daca putetui astepta la
receptie in timp ce fac asta.’
Cooper si cu mine am facut cum ni s-a cerut,asteptand
impacientati in afara biroului ei,impartind priviri
frustrate.20 minute mai tarziu Rothwell ne-a chemat
inapoi in biroul ei,parand chinuita si un pic pala.
‘Asezati-va.’
De indata ce ne-am aasezat ea ne-a privit strans.’Seriful
King a confirmat ca nu sunt plangeri sau chemari la bar.A
spus ca sunteti un afacerist extraordinar,d-le Cooper.’
‘Mi-a palcut intotdeauna Jeff King.’Cooper a zambit la
mine si am oftat usurata.
‘Da,bine.Pot sa va asigur ca aceasta petitie nu este
necesatra.Licenta d-voastra va fi aprobata.’Ea a fluturat la
computerul ei.
‘Si cine a luat mita ?’am spus.
Ea si-a ingustat ochii la mine.’Din cate stiu este o eroare
clerica.In orice caz acum este o problema interna.’
Insemnand ca ea il va concedia pe ticalos dar nici acea
persoana nici Devlin nu vor fi trasi la raspundere in fata
legii pt ca ea nu vroia o investigatie a politie in biroul ei.
Cooper a parut ca imi simte indignarea pt ca mi-a strans
mana si mai mult.’Asta era tot ce vroiam,d-na
Rothwell.’El s-a ridicat si si-a intins mana spre
ea.’Multumim pt timpul d-voastra.’
Ea a dat scurt din cap si am iesit cu mine bombanind tot
timpul.
‘Vor scapa cu asta.’am spus in timp ce Cooper ma
conducea din cladire in camioneta lui.
‘Nu este lupta noastra,doc.’El a deschis usa pasagerului pt
mine.’Lupta noastra este cu Devlin.Si crede-ma,este
destul ca sa manuim pe moment.’
Inapoi spre barul lui,m-am gandit la cuvintele lui.
Din pacate avea dreptate.Daca Ian Devlin dorea sa
mearga mai departe ca sa ii fure barul lui Cooper,atunci
trebuia sa ne concentram pe lupta noasta cu el inainte sa
ne ingrijoram despre altceva.
Telefonul meu a sunat,intrerupand tacerea noastra
obisnuita confortabila.M-am incruntat,nu recunoscusem
nr.’Alo.Jessica Huntington la telefon.’
‘Ah,dr. Huntington.’o voce barbateasca vag familiara a
spus,’Sunt dr.Paul Duggan.’
Inima mea imediat a inceput sa alerge un pic mai
repede.’Dr. Duggan.Ma bucur sa va aud.’
Cooper s-a uitat la mine si am ranjit la el bucuroasa.El mi-
a facut cu ochiul inainte sa-si intoarca privirea la drum.
‘Imi pare rau ca au trecut mai mutle zile,dar a trebuit sa
verific referintele d-voastra.’
‘Desigur.’am asteptat,nervoasa.
‘Ultimul d-voastra angajator nu este foarte fericit cu d-
voastra.’a spus el incet,si inima mi-a cazut in stomac.
‘Mi-am dat seama.’Am simtit privirea lui Cooper pe mine
la tonul meu trist.
‘Oricum,au concluzionat ca ati fost un medic bun…pana
cand ati plecat fara vreun preaviz.’
‘Dr. Duggan,pot sa explic-‘
‘Nu este nevoie.Asta este un oras mic,dr. Huntington,si
vestea este ca tu si Cooper sunteti permanenti.’
‘Suntem.’l-am asigurat.
‘Voi merge pe incredere ca asta te va tine aici.Si adevarul
este,nimeni nu este calificat in timp ce ai aplicat pt
pozitie.’
Starea mea de spirit s-a ridicat imediat.’Imi oferiti
slujba ?’
‘Da.Aceptati ?’
‘Da !’am strigat in timp ce el radea la exuberanta mea.Am
ranjit in timp ce Cooper s-a intins sa imi stranga
genunchiul,zambind la mine,fericit pt mine.
‘Atunci va vad la clinica duminica la 10 dimineata ca sa
trecem in revista mersul treburilor.Oficial incepeti luni
dimineata.’
‘Voi fi acolo.’Eram usurata.Atat de al dracului de usurata
ca nici nu puteam sa explic.’Multumesc.’
‘Cu placere.’
Am inchis si am sarit in scaun.’Am o slujba.’
‘Am auzit.’a spus Cooper,amuzat.
‘Voi fi un doctor din nou.’
El a aruncat o privire tandra la mine.’Nu te-ai oprit sa fi
unul,Jessica.’
Relaxandu-ma in scaunul meu,m-am uitat la oras trecand
pe langa noi si am zambit.’Azi este o zi buna.’
‘Da.’a fost Cooper de acord.
§
Un afis atarna de tavan in La Antonio cu cuvintele Drum
Bun,George ! pe el.
Locul era plin cu oameni amestecati la bufet,band,si doar
bucurandu-se de ultima noapte cu George Beckwith
inainte sa plece in Nova Scotia.
‘Nu imi vine sa cred ca am facut petrecerea asta pt
tine,George Beckwith,doar ca sa aflu ca ai vandut al
dracului magazin unui bucatar !Un bucatar !Ca si cum
aveam nevoie de mai multa competitie.’Iris a mormait la
el.
Enervarea ei tare mi-a atras privirea de la Archie si
Anita.Ei stateau intr-un colt cu niste oameni care nu ii
cunosteam.Anita parea slaba si obosita,dar iesise si am
luat asta ca un semn de putere.Un semn bun.
Cat despre Archie…el bea suc.
M-am aplecat spre Cooper.’Ma duc sa il scap pe George.’
El a dat din cap,dandu-mi drumul cu reticenta,inainte sa
se intoarca la Bailey si Tom.
M-am grabit,punandu-mi bratul in jurul umerilor lui
George.’Ce faci?’
‘Oh,multumesc lui Dumnezeu.’a spus el.’Scapa-ma.’
‘George !’ a pufnit Iris.
‘Scuze,Iris,aceasta d-na draguta are nevoie de o
bautura.’el m-a ghidat rapid departe de Iris si la
bufet.’Aceasta femeie m-a ingrozit intotdeauna.’s-a
confesat el.
Am ras.’Ea este o forta a naturii.’
El a mormait la asta,luand un purcelus in patura.
L-am studiat,fiind un pic melancolica dintr-o data.Nu
numai ca m-am atasat de el intr-un timp foarte scurt,dar el
si Sarah au fost motivul pt care eram aici.
Poate Bailey si restul orasului aveau dreptate despre locul
asta si soarta.
Se simtea ca si cum soarta m-a adus aici in forma
scrisorilor lui Sarah.
M-am indragostit de promenada.
Era dragut sa crezi ca poate legenda este reala.
‘Imi pare rau ca pleci.’
George a zambit amabil.’Ti-am multumit deja ca mi-ai
adus scrisorile lui Sarah ?Pt ca multumesc,Jessica.Nu vei
stii niciodata cat de mult inseamna.’
M-am uitat la Cooper si el a parut ca imi simte privirea,a
lui intorcandu-se spre mine,atat de bland,atat de
albastra,atat de calda,atat de iubitoare.’Cred ca da.’am
spus.
‘Poate nu a fost in van la urma urmei.’a mormait George.
Cuvintele lui mi-au tras privirea de la Cooper la el,doar ca
sa-l gasesc pe George ca se uita intre mine si
Cooper.’Ce ?’
El a zambit.’Poate ca nu a fost in van la urma urmei.Sarah
si cu mine.’
Inca eram confuza,am clatinat din cap.
Asta l-a facut sa zambeasca si mai larg.’Privirea de
ansamblu,Jessica.Privirea de ansamblu.Cateodata o
poveste este doar o parte importanta a unei priviri de
anasamblu.’
Intr-un final,am inteles,si mi-a adus lacrimi in ochi.
El a vazut si a facut semn cu capul spre vin.’O bautura ?’
‘Nu pot.’am spus cu reget.’Dr. Duggan imi arata miane
cum merge treaba la serviciu.’
‘Oh !’a spus o voce din spatele meu,si m-am intors sa o
vad pe Sadie Thomas trecand pe langa un tip ca sa ajunga
la mine.’Am auzit ca vei fi noul doctor.’
Am clipit surprinsa la ea,gandindu-ma de 2 ori acum ca
am prins-o flirtand cu barbatul meu.’Da.’
‘Doc.’a spus Sadie,’Am o mica problema.Ma gandeam
daca arunci o privire peste ce am.’
‘Problema?’m-am incruntat.
‘Pai,vezi tu…’Ea s-a descaltat de sanda.’Imi vezi degetul
mare ?Ti se pare umflat ?Pt ca ma doare ca dracu.Cred ca
l-am rupt,doc.Ce crezi ?’
Dintr-o data mi-am adus aminte ce mi-a spus Bailey.
‘Cred ca ar trebui sa-ti pui sandaua inapoi si sa faci o
programare sa ma vezi la cabinet.’
Ea s-a incruntat la mine.’Este din cauza lui Cooper ?Pt ca
m-am dat la o parte.’
M-am luptat mult sa-mi ascund zambetul.’Nu,Sadie.Este
pt ca sunt la o petrecere,nu la munca.’
‘Oh.Ok.Doar m-am gandit sa intreb.’Ea a ridicat umerii si
a plecat,nu schiopatand,as putea sa adaug.
George a chicotit langa mine.’Obisnuieste-te,dr.
Huntington.’
‘Da.Bailey m-a atentionat.’
‘Crezi ca poti sa faci fata ?Viata dintr-un oras mic ?’
M-am uitat imprejur la toata lumea care venise sa-si ia la
revedere de la George,si apoi ochii mi-au cazut pe
Cooper,care era inconjurat de sora lui,Joey,si prietenii
mei.Singurele pesroane care lipseau erau Vaughn si
Emery,dar speram sa se schimbe de-a lungul lunilor
viitoare.
La Antonio era glagios,agitat,plin de energie.
Nu era nimic precum sunetul valurilor care se loveau de
mal.
Si totusi stateam aici,ochii mei lipiti de ai lui Cooper
Lawson,inconjurata de oamenii din Hartwell,acel
sentiment care l-am avut prima data cand am stat pe
balconul lui Bailey si a trecut peste mine.
Pace.
In sfarsit.
‘Da.’am spus.’Cu siguranta pot sa fac fata.’

Tradus de Dragodana