Sunteți pe pagina 1din 139

Institutul Teologic Adventist Cernica

Curs de Istorie Advent

Lect.Univ. Dr. Gheorghe Modoran

Cursul nr.1

Cadrul istoric al apariiei adventismului

Introducere Anii 1839-1888 au reprezentat perioada de apariie i formare a micrii adventiste. Ei au debutat cu sentimente de optimism i speran, urmate curnd de o dezamgire amar i prbuirea emoional a adventitilor risipii dup 22 octombrie 1844. Credina lor n revenirea lui Isus la o dat fix, pe care au identificat-o greit prin studiul Bibliei, i-a forat s revin la Biblie pentru a descoperi eroarea. Patruzeci i patru de ani mai trziu, ei se luptau cu nelegerea i nenelegerea relaiei dintre Lege i ascultare, pe de o parte, i iertare i har, pe de alt parte, exprimate printr-o singur noiune, cea de neprihnire prin credin. Aceasta a fost prima btlie major n materie de doctrin adventist, dup alctuirea setului lor de puncte de credin. n anii imediat urmtori marii dezamgiri, adventitii au studiat un set de doctrine care au inclus, printre altele, nemurirea condiionat, Sabatul zilei a aptea, prezena Spiritului Profeiei n cadrul bisericii, o nelegere mai larg a ntreitei solii ngereti din Apocalips 14 i lucrarea lui Hristos ca Mare Preot n Sanctuarul ceresc. n 1860 adventitii i-au ales un nume care a inclus cele dou puncte de credin definitorii iar, pe parcursul urmtorilor trei ani, au organizat comuniti, Conferine i Conferina General. n anii urmtori au nfiinat instituii pentru sprijinirea misiunii. colile, stabilimentele de sntate i editurile, au devenit punctele de reper ale adventismului. Ei au nceput, de asemenea, s simt responsabilitate fa de lume i au nfiinat un Comitet Misionar pentru a trimite lucrtori n alte ri. Biserica adventist de ziua a aptea a fost prezent pn dup Rzboiul Civil n mod special n partea de nord a Statelor Unite. Adventitii au aprut n statele din nord-est i s-au rspndit spre vest, stabilindu-i sediul la Battle Creek, Michigan. Ei au supravieuit rzboiului civil pe baza anumitor compromisuri acceptate de biseric n relaiile ei cu statul. Dup acest conflict, adventitii s-au extins spre sud, cu pruden. Pentru ei, era ca o misiune ntr-o ar strin. n cursul acestor ani de formare, att Joseph Bates ct i James White, doi dintre pionierii bisericii, au murit. Ellen White a fost singura voce din rndurile pionierilor care a continuat s cluzeasc denominaiunea. n anii 1880, ea a stat n Europa, ajutnd la nfiinarea adventismului n strintate. Pastorii, dornici de a rspndi crezul bisericii, au predicat cu ndrzneal, uneori chiar prea virulent, despre profeii, respectarea Sabatului i iminenta revenire a lui Isus. Doi tineri, la fel de hotri, au predicat idei noi despre relaia dintre Lege i ascultare, iertare i har. Pentru unii, a fost un oc s constate c, n cercetarea lor struitoare a doctrinelor biblice, o neglijaser pe cea mai important dintre ele, credina n sngele ispitor al lui Isus. A avut loc o confruntare, iar biserica a respins aceast doctrin la Minneapolis, n 1888, lsnd rni care aveau s se vindece dup mult timp. Biserica nu a mai fost la fel dup aceea. Ea nu a mai fost acea organizaie ireproabil. Din punct de vedere doctrinar, ea a trecut printr-o criz de identitate. Pentru adventiti, a fost un timp al noilor nceputuri, n ceea ce privete nelegerea propriei identiti. Lumea n care a nceput Adventismul Adventitii de ziua a aptea consider c rdcinile lor istorice se ntind mult n trecut. Nu doar pn la nceputul micrii millerite din anii 1830 i 1840, ci i mai napoi: n timpul lui Wesley i n cel 1

al renaterii Evanghelice din secolul al optsprezecelea; n timpul marilor reformatori protestani i al grupurilor disidente timpurii ale lolarzilor i valdenzilor; napoi la biserica primitiv celtic din Irlanda i Scoia, biserica persecutat din primele trei secole dup Hristos, napoi la Hristos i apostolii nii. Dar este clar c adventismul modern s-a dezvoltat n timpul marii treziri advente, care a avut loc n anii de nceput ai secolului al nousprezecelea. Evenimentele din Europa La nceputul secolului, majoritatea lumii vestice era preocupat de politica lui Napoleon Bonaparte. Dup un deceniu i jumtate de rzboaie aproape nentrerupte, Bonaparte a fost, n final, exilat pe o insul din sudul Atlanticului, iar Europa a ncercat s refac ordinea social, eliberat de excesele de care era responsabil Revoluia Francez. Oamenii de stat europeni au ncurajat instituiile care aveau s aduc stabilitate n ordinea social plnuit de ei. Printre acestea se afla Biserica RomanoCatolic, a crei influen i prestigiu au sporit treptat dup perioada declinului din timpul Revoluiei Franceze. Totui, muli ochi vzuser nedreptile comise de prelaii Romei; aceste nedrepti atinseser apogeul cnd generalul colonel Louis Berthier a nfiinat Republica Roman n anul 1798 i l-a luat pe papa Pius al VI-lea prizonier, ducndu-l n exil n Frana, unde a i murit. A aprut un nou interes fa de profeiile din Daniel i Apocalips, mai ales pentru perioada celor 1.260 de zile, pe care muli interprei o considerau acum ncheiat prin evenimentele dramatice din 1798. Renaterea interesului pentru profeii avea s se ndrepte n curnd spre cea mai lung perioad profetic din Biblie cele 2.300 de zile din Daniel 8:14. Diversitatea religioas n acelai timp, protestantismul experimenta i el o renatere, mai ales n Marea Britanie i Statele Unite, unde activitatea urmailor lui Wesley avea drept rezultat creterea rapid a Metodismului. Sfritul secolului al optsprezecelea i nceputul secolului al nousprezecelea se caracterizeaz printr-o mare diversitate religioas. Au aprut noi grupri religioase. America reprezenta de mult timp ara fgduinei pentru disidenii religioi. Dei prinii peregrini sunt cei mai cunoscui, este sigur c una dintre cele mai interesante grupri o constituie Comunitatea german a femeii din pustie, care a fost nfiinat n 1694, lng Philadelphia de astzi. O grupare religioas puternic a fost nfiinat de mama Ann Lee Stanley, care sosise n America, venind din Anglia n 1774, mpreun cu opt susintori. Intitulai oficial biserica milenial, convertiii mamei Ann au fost numii popular tremuricii (the Shakers). Punnd accent pe celibat i egalitatea sexelor (mama Ann era considerat a fi o ncarnare a laturii feminine a lui Dumnezeu), tremuricii erau implicai n comunicrile spiritiste, mai ales n perioada creterii lor celei mai importante dintre 1837-1844. Sfinii zilelor de pe urm (Latter-day Saints) Dei toate aceste grupri religioase au considerat c fuseser conduse de divinitate la redescoperirea adevrurilor i practicilor cretine strvechi, nici una dintre ele nu a avut un program de succes pentru atragerea de prozelii. Problema a fost cu totul diferit cnd ne referim la biserica lui Isus Hristos a sfinilor zilelor de pe urm organizat n 1830. Fondatorul ei, Joseph Smith Jr., avea studii reduse, dar avea o imaginaie activ i un talent considerabil pentru manipularea altora. La vrsta de paisprezece ani, Joseph a declarat c a primit prima sa viziune, n care a fost instruit c nici una dintre denominaiunile religioase existente nu avea teologia i practicile corecte. Civa ani mai trziu, un nger pe nume Moroni l-ar fi cluzit ctre un deal din apropiere. Acolo, ntr-o cutie din piatr, Smith a 2

declarat c a gsit plcue de aur gravate, mpreun cu un pieptar cu Urim i Tumim, dou cristale care semnau cu nite lentile ntr-o rozet de argint. Pn n 1830, Smith scrisese Cartea lui Mormon (Book of Mormon), o traducere a semnificaiei plcilor de aur. Conform lui Smith, Dumnezeu l chemase s predice o revenire la cretinismul originar pentru a pregti lumea n vederea revenirii iminente a lui Isus, care avea s-i nfiineze regatul Su pe un pmnt readus la starea lui iniial. Printre doctrinele susinute de sfini, se numrau botezul prin scufundare, zecimea i abstinena. Ei au susinut c o recent revelaie divin autoriza pzirea primei zile a sptmnii ca Sabat n locul celei de-a aptea. Smith nu prea a avut susintori n districtul su natal, dar situaia i-a devenit favorabil dup o serie de mutri n Ohio, Missouri, i Illinois. Convertiii erau atrai de chemarea la renviorare spiritual i s-a iniiat un program misionar activ att n America ct i n Marea Britanie. n civa ani, Smith a construit un stat virtual n jurul localitii Nauvoo, din statul Illinois. Apoi, n 1844, nenelegerile cu biserica sa, generate de practicarea multiplelor cstorii de ctre profet i ali lideri ai bisericii, combinate cu temerile liderilor nemormoni, au condus la distrugerea lui Smith. Oficialitile statului au fost contrariate de anunul lui Smith c va candida la preedinia Statelor Unite. La ordinul guvernatorului Thomas Ford, Smith i fratele lui, Hyram, au fost acuzai de trdare i nchii n nchisoarea din Carthage, statul Illinois. Pe 27 iunie, cei doi frai au fost ucii n timpul unui atac asupra nchisorii, efectuat de mulime. Dup aceea, Brigham Young a condus credincioii mormoni spre vest, pentru a nfiina un nou Sion n valea Marelui Lac Srat. Spiritismul Dup cum stimularea emoiilor a ajutat la pregtirea terenului pentru plantarea seminelor credinei mormone, la fel au fcut i nvturile filozofice ale lui Emanuel Swedenborg, care s-au bucurat de o apreciere considerabil n America la nceputul secolului al nousprezecelea, pentru a pregti terenul spiritismului. Conform prerii lui Swedenborg, revenirea lui Hristos, prezentat de Ioan n Apocalips, a avut loc prin descoperirea pe care Dumnezeu i-a fcut-o lui nsui despre adevratul sens spiritual al Bibliei. El a declarat c a avut viziuni n care a discutat cu oameni faimoi din secolele trecute. n 1844, un cizmar din New York, n vrst de optsprezece ani, Andrew Jackson Davis, a intrat n trans ntr-un cimitir de ar, trans n timpul creia a crezut c s-a ntlnit i a primit mesaje de la medicul grec din antichitate, Galen, i de la Swedenborg. Davis a fost cel care a popularizat clarviziunea (clairvoyance) i transa spiritist; de fapt, el a fost primul medium cunoscut al Americii. Cercettorii l crediteaz, n general, cu alctuirea vocabularului i teologiei spiritismului modern. Patru ani mai trziu, ciocniturile misterioase interpretate de surorile Fox din Hydesville, statul New York, au fcut o mare publicitate n America pentru comunicarea cu spiritele. Spiritismul nu a condus la nfiinarea unei organizaii denominaionale puternice. n loc de aceasta, susintorii lui au pstrat legtura cu bisericile lor, mai ales cu cele din ramura universalist-unitarian. Numrul mediumurilor a crescut. Pentru anul 1859, un savant a identificat aptezeci i unu de medii spiritiste n statul New York, cincizeci i cinci n statul Massachusetts i douzeci i apte n statul Ohio. Se apreciaz c aproximativ 350.000 de locuitori ai statului New York au crezut n comunicarea cu morii. Micarea misionar Muli consider c nceputul micrii misionare protestante moderne l-a constituit sosirea lui William Carey n India, n anul 1793. Doi ani mai trziu, a fost nfiinat Societatea Misionar din Londra, urmat n anul urmtor de nfiinarea unei organizaii similare la New York. Pe parcursul anilor urmtori, Robert Morrison a plecat n China, Henry Martyn n Orientul Apropiat musulman, Adoniram Judson n India i Burma, iar Robert Moffat n Africa de Sud. Un sprijin entuziast pentru aceste misiuni a 3

venit din partea societilor biblice, care nfloreau n Europa, America, i Asia aizeci i trei ntre 1804 i 1840. Societatea biblic britanic i strin i Societatea biblic american erau n mod special active prin sponsorizarea traducerii Scripturilor n limbi noi. ntreaga Biblie sau pri din ea au fost traduse n 112 limbi i dialecte ntre 1800 i 1844. Aceasta reprezenta mai multe traduceri dect fuseser fcute n precedentele optsprezece secole. Micarea pentru coala duminical Mii de copii i tineri creteau n case n care numele lui Hristos nu fusese folosit dect pentru njurtur. Pentru a ajunge la acest grup, Robert Raikes a inaugurat micarea coala duminical n Anglia la sfritul secolului al optsprezecelea. coli similare au fost nfiinate n New York i Boston n 1816. Totui, revoluia industrial s-a dovedit a fi o binecuvntare cu dublu ti pentru bisericile cretine. Sporirea varietii i cantitii de bunuri materiale a avut tendina s stimuleze dorina de acumulare a celor bogai i s strneasc invidia celor sraci. Muncitorii din fabrici i mine, obosii de ziua de munc ntre dousprezece i aisprezece ore, erau n general letargici fa de lucrurile spirituale. Micarea pentru temperan Cel mai cunoscut reformator din America, Charles Grandison Finney, a predicat nu doar mntuirea, ci i reforma. Poate c nici o alt micare de reform nu a demonstrat mai bine ntreptrunderea motivaiilor religioase cu cele profane dect cruciada pentru temperan. Sute de clerici au condamnat lipsa temperanei i traficul cu buturi alcoolice ca fiind pcate. William Miller i-a avertizat susintorii: Pentru binele vostru, nu bei buturi alcoolice, ca nu cumva El (Hristos) s vin i s v gseasc bei. Reforma educaional n aceti ani a fost nfiinat sistemul public de nvmnt din Statele Unite. tendina pentru coli finanate de la bugetul public a ctigat avnt dup ce statul Massachusetts l-a numit pe Horace Mann, n 1837, ca primul inspector de stat pentru educaie. Anul urmtor, statul New Jersey a devenit primul stat care a oferit nvmnt primar gratuit pentru toi copiii, pe cheltuiala statului.

Reforme privind drepturile femeilor Muli dintre cei mai activi reformatori au fost femei. O parte dintre ele au luptat pentru mbuntirea situaiei femeilor. Ele au militat pentru drepturi egale la educaie, exercitarea oricrei profesii, deinerea de proprieti, i dreptul de a-i face auzit vocea n problemele publice. Reforma n domeniul sntii Muli au susinut o reform personal n obiceiurile legate de sntate, cel mai cunoscut dintre acetia fiind Sylvester Graham. Marea epidemie de holer din 1832 i-a determinat pe americani s asculte chemarea lui Graham la un regim vegetarian care punea un mare accent pe fina integral i secar. Edward Hitchcock, de la Colegiul Amherst, i Reuben Mussey, din Dartmouth, au promovat un regim mai complet, care punea accent pe o diet vegetarian moderat, igiena personal, somn suficient, exerciii fizice i abstinena fa de buturile alcoolice, cafea, ceai, tutun i mncrurile gtite cu mult grsime. Pn n anii 1840, hidroterapia fusese deja importat din Graefenburg, Austria, unde un ran fr studii, Vincent Priessnitz, descoperise n mod accidental eficiena apei reci pentru calmarea durerilor 4

i tratarea inflamaiilor. Simplitatea apei, ca agent curativ, i-a atras pe muli care erau sceptici fa de cunotinele medicilor contemporani att de slab pregtii. Abolirea sclaviei ngrijorarea crescnd fa de un lucru deosebit de grav a devenit att de puternic n America nct a absorbit, efectiv, toat energia pentru reform a naiunii. Sclavia i tulburase mult timp pe foarte muli oameni dar, pe msur ce ea devenise mai profitabil n urma inventrii de ctre Eli Whitney a mainii de prelucrat bumbacul, plantatorii din Sud s-au gndit mai mult la buzunarul lor dect la contiin. n primii ani ai secolului al nousprezecelea, susinerea aboliionismului a rmas n principal n sarcina quakerilor. Anii 1830 au fost diferii. Trezii de tonurile stridente ale publicaiei lui William Lloyd Garrison, Eliberatorul (Liberator), ncurajai i ruinai de abolirea sclaviei n Imperiul Britanic, i de afirmaia evanghelitilor, precum Finney i Theodore Weld, c sclavia era un pcat, mii de americani din Massachusetts pn n Ohio s-au nrolat n cruciada menit s pun definitiv capt sclaviei. Aceast atitudine a condus la naterea Partidului Libertii n anul 1840. n acelai timp, fostul preedinte John Quincy Adams a luptat cu trie contra legii clu prin care Congresul ncercase s reduc la tcere petiiile antisclavie. Spiritele s-au ncins. Nu numai c aboliionitii din Nord erau pornii contra proprietarilor de sclavi din Sud, dar i cei din Nord erau dezbinai unii contra altora. Drepturile femeilor, abstinena, reforma sntii, toate acestea au plit n faa unei controverse care avea s scindeze naiunea n dou partide. Cltoriile i comunicaiile n general, aceti ani de reform au fost ani de prosperitate pentru Statele Unite. n 1811 existau vase cu aburi pe Mississippi. n curnd, aburul avea s fie folosit pentru deplasarea locomotivelor cu o vitez de 2540 km/or, care prea extravagant.

London Times a folosit prima pres tipografic cu abur; pn n anii 1830, Samuel F.B.Morse nfiinase
cu succes primul telegraf cu ajutorul curentului electric. n mai 1844, Morse a trimis primul su mesaj telegrafic prin firele recent instalate ntre Washington i Baltimore. Democraia Nu este doar o coinciden faptul c Marea Britanie i Statele Unite, cei doi stlpi ai protestantismului n cretere, au fost de asemenea rile care au susinut cel mai puternic forma democratic de guvernare. A existat ntotdeauna o afinitate ntre protestantism i democraie. Cel care solicita libertate pentru interpretarea Scripturilor i care i ordona viaa religioas conform propriilor alegeri, nu era dispus, n general, s accepte conducerea autocratic a regilor sau oligarhiei. n ambele ri, democraia s-a adncit n cursul anilor 1820 i 1830. Ideile democratice i liberale au ajutat la grbirea Revoluiilor din 1830 i 1848. Cei douzeci i cinci de ani care au urmat dup sfritul rzboaielor napoleoniene au reprezentat o perioad agitat. O nou tehnologie, bazat pe abur i electricitate, se afla la nceputurile ei. O serie de reforme, de la vegetarianism la abolirea sclaviei, au atras mii de oameni. Exista un interes sporit att pentru bunurile acestei lumi, ct i pentru pregtirea personal i a altora pentru viaa viitoare. Ideile i organizaiile religioase se nteau i dispreau ntr-un ritm rapid. Interesul pentru profeiile Bibliei i ntemeierea mpriei slavei a lui Hristos i disputau atenia n acest cadru agitat. Oare acest interes avea s reziste sau avea s scad i s dispar cu totul? 5

Aburul i electricitatea au oferit mijloace i pentru rspndirea rapid a cunotinelor: n 1814,

Cursul nr.2

Marea trezire Advent


Aa de real era pentru Biserica primar iminenta revenire a Domnului Hristos nct Edward Gibbon - n ncercarea sa de a explica rapida cretere a cretinismului - identifica credina n venirea n curnd a Domnului Hristos ca fiind unul din factorii majori ai succesului cretinismului. i n timp ce anii au devenit decade i decadele s-au transformat n secole, din ce n ce mai muli cretini au acceptat punctul de vedere spiritualizat al lui Origene c a doua venire a lui Hristos are loc atunci cnd o persoan accept pe Domnul Hristos ca Mntuitor i moare pentru lumea pcatului. n secolul al 5-lea, Augustin a argumentat c domnia milenial a Domnului Hristos a nceput cu stabilirea Bisericii Sale la prima Sa venire. Interes pentru profeie n secolele care au urmat cercettori izolai - ca de exemplu Ioachim de Flores (1180), au vzut n profeiile din Daniel i Apocalipsa dovada apropierii revenirii Domnului Hristos. ns abia Reforma Protestant a readus pe scar larg sperana revenirii lui Isus. Mai trziu, n secolul al 18-lea, o serie de teologi protestani au reaprins ndejdea advent. n Anglia - Daniel WHITBY El a vorbit de o venire spiritual a Domnului Hristos n urma convertirii i primirii Domnului Hristos, i de o venire literal la sfritul mileniului.Protestanii de toate tipurile au ntmpinat ideea cu promptitudine.Pe la 1750 Whitbianismul - o credin n adventul postmilenial - domina escatologia protestant, n special n Anglia i SUA. Pe la 1800 muli cercettori protestani erau convini ca perioada de 1260 de ani de supremaie papal s-a ncheiat n anii 1790.Atenia a nceput s fie ndreptat spre perioada de 2300 de zile. Trezirea n Germania Cheia datrii celor 2300 de zile a fost oferit pe la 1768 de Iohann PETRI - un pastor calvinist german. El a fost primul care a vzut legtura strns ntre profeia mesianic de 70 de sptmni din Daniel 9 i perioada de 2300 de zile din Daniel 8. El spune c amndou perioadele au nceput n 453, ajungnd la concluzia c cele 2300 de zile au luat sfrit n 1847. Cu 50 de ani mai nainte Johann BENGEL - un alt pastor german, a fost fascinat de numrul fiarei din Apocalips 13:18, i afirma c numrul 666 era egal cu cei 1260 de ani de supremaie a fiarei. Prin complicate calcule aritmetice, el a ajuns la concluzia c sfritul acestei perioade este anul 1836. El credea c Domnul Hristos se va ntoarce la aceast dat i de atunci va ncepe domnia milenar pe pmnt, care va fi urmat de un al doilea mileniu n cer. Manuel Lacunza De secole Biserica Catolic fie c a ignorat revenirea Domnului Hristos, fie a plasat-o ntr-un viitor ndeprtat.Pe la 1790, un manuscris intitulat Venirea Lui Mesia n Glorie i Maiestate", scris de un preot iezuit exilat, a nceput s circule n Spania i n America spaniol.Manuel LACUNZA fusese exilat din ara sa natal - Chile - n 1767, i s-a retras ntr-o mnstire din Italia. Manuscrisul lui a circulat semnat cu un pseudonim. n 1812, la peste 10 ani de la moartea autorului, manuscrisul a fost tiprit n Spania ocupat acum de francezi, Inchiziia nemaifiind actual. nelegerea 6

lui era c a doua venire a Domnului Hristos era plasat naintea mileniului, venind n direct opoziie cu poziia Whitbian postmilenialist. Cartea a fost condamnat de Adunarea Sfnt a Indexului. ANGLIA - Conferinele de la Albury Park Un bancher - Henry DRUMMOND - a nceput s fie interesat de a doua venire a Domnului Hristos i lucrarea misionar. El a invitat, n 1826, un numr de pastori i laici interesai s participe la un studiu intensiv al profeiilor timp de o sptmn la Albury Park. Timp de 4 ani au avut ntlniri anuale. Toi participanii au fost de acord cu venirea iminent a Domnului Hristos i muli se ateptau ca aceasta s aib loc n 1847.Printre participanii la conferin sau remarcat 2 tineri: Josef WOLF i Eduard IRVING. Josef WOLF - fiu de rabin din Germania, atras de cretinism, a mbriat catolicismul i, datorit zelului misionar, a ajuns repede un apropiat al papei.Ajunge n conflict cu papalitatea atunci cnd denun omorrea ereticilor ca fiind o nclcare a poruncii a 6-a. A plecat n Anglia i s-a alturat Bisericii Anglicane. Era expert n 6 limbi, putea comunica foarte bine n 8 limbi, a devenit un misionar fervent printre iudei, musulmani, hindui, ajungnd n Orientul Apropiat, n Asia Central, a traversat Himalaia pn n India. n 1837 a fost invitat s se adreseze Congresului American. Aici a fost ntrebat ce va face dac n 1847 nu se va ntmpla nimic, nu va ncepe mileniul. El a replicat scurt: Voi spune c Josef WOLF a greit". Eduard IRVING a absolvit Universitatea din Edinburg la 17 ani. A devenit pastor n Londra unde, datorit oratoriei strlucite, a reputaiei pentru pietate i compasiune, a adunat curnd ntreaga crem a societii londoneze n capela sa. Dup citirea crii lui LACUNZA n 1826, a nceput s predice duminic dup duminic despre iminenta revenire a Domnului Hristos. Predica n aer liber la 12.000 de persoane. n Edinburg o mare mulime de oameni venea s-l asculte la ora 5:30 dimineaa.Dar tragedia a lovit biserica lui IRVING. ntr-o duminic din 1831, predica a fost ntrerupt de o izbucnire de vorbire n limbi. Au urmat experiene cu vindecri ale credinei. Adunarea s-a divizat n disputa dac aceste manifestri sunt autentice i au un caracter supranatural. Dei n-a fost implicat n mod direct n acest fenomen, IRVING a refuzat s condamne ceea ce el nva c ar putea fi fgduina revrsrii Ploii Trzii a Duhului Sfnt. Aceasta a dus la ndeprtarea lui. A murit n 1834 cu sufletul sfiat.

ELVEIA Francois GAUSSEN n Geneva A devenit un susintor plin de zel al celei de-a doua veniri. A predicat copiilor din cartea lui Daniel, atrgnd i muli aduli i vizitatori din alte pri ale Europei. SCANDINAVIA n Suedia clerul bisericii de stat nu era interesat de discuiile despre a doua venire a Domnului Hristos. n schimb, laicii da - au nceput s predice despre sosirea ceasului judecii lui Dumnezeu n 7

casele lor i n poduri. Aceasta nsemna o violare a decretului regal care interzicea astfel de ntlniri i muli au fost arestai, btui. Atunci - ntre 1842 i 1843 - au nceput s predice copii - unii neavnd mai mult de 6 ani predicau despre a doua venire i chemau pe oameni la pocin. Aceasta a avut un mare impact. Muli din aceti copii nu tiau s citeasc. William MILLER Anii copilriei: cel mai mare din 16 copii, familie de credincioi, tatl fermier, mama femeie pioas. n anii adolescenei - criza identitii, revolta mpotriva familiei. Fcea glume pe seama bunicului i a unchiului care erau pastori n Biserica Baptist din Low Hampton, i imita - vocea, gesturile, le fcea caricaturi. Acestea nsemnau durere pentru familie care nu gsea deloc distractive aciunile fiului lor. Pentru mama, n special, aciunile lui erau o amrciune de moarte". N-a fost ns un revoltat, mpotriva religiei. Dimpotriv, el recunoate c, ntre 7 i 10 ani, era interesat de sufletul i destinul su. El explic gesturile mpotriva unchiului su ca fiind mai degrab o nemulumire datorat predicilor despre focul iadului, care erau destul de frecvente n predicarea baptist. Interesul pentru cri, pentru lectur: datorit situaiei financiare a familiei - acas nu avea cri pentru lectur, Biblia, o psaltire i o carte de rugciuni - erau toate crile familiei. Mama l-a nvat s citeasc. ntre 9 i 14 ani a frecventat coala 3 luni n fiecare iarn datorit lucrului la ferm. n dorina lui de lectur, nvare - 2 obstacole: lipsa crilor i lipsa timpului. A depit primul obstacol prin mprumuturi. n privina timpului pentru citit, acesta nu putea fi dect n timpul nopii, datorit muncii la ferm. Dar tatl lui, pentru a fi bun de munc a doua zi, i obliga pe toi membrii familiei s mearg la culcare n acelai timp. Dar William avea planul lui. Cnd considera c ceilali membri ai familiei dorm profund, se scula i nteea focul cu butuci de lemne pregtite din timpul zilei pentru a-i oferi lumina necesar.Dar, ntr-o noapte, tatl lui s-a trezit datorit luminii focului, speriat c a luat casa foc. Cnd a vzut ce fcea fiul su, a pus mna pe bici i l-a ameninat: Dac nu te duci la culcare, pun biciul pe spinarea ta".Cu toate acestea, n-a ncetat s citeasc. Oamenii din localitate veneau la el s le alctuiasc scrisori. Anii deistici si rzboiul: Cstoria: 1803 cu Lucy Smith din Poultney, Vermont, i se stabilete la soie. Un avantaj: marea bibliotec din localitate. Un dezavantaj: contactul cu intelectualitatea deist care i pun n mn lucrrile lui Voltaire, David Hume, Paine - scriitori deiti. Continu s citeasc istorie, soia nlesnindu-i lectura, scutindu-l de grijile familiei. Datorit influenei deiste nu mai privete Biblia ca adevr ci ca o carte care nrobete mintea omului. Avea el ceva ndoieli asupra Bibliei chiar nainte de legtura cu deismul prin aceea c descoperise o serie de contradicii n Biblie - lucruri pe care nu le putea armoniza. 8

Ca deist, i-a pstrat credina ntr-o fiin suprem. A rmas deist 12 ani. n aceast perioad a devenit membru al Masoneriei (avansat pn la cele mai nalte ranguri posibile: erif, judector de pace, a dobndit i o prosperitate material - devenind unul din cei mai cunoscui ceteni ai comunitii sale). Cnd a izbucnit rzboiul n 1812 ntre SUA i Anglia, l gsim mai nti ca locotenent n miliia local, apoi, la sfritul rzboiului, n 1815, era cpitan n armata regulat. Rzboiul: a produs o schimbare n mintea i viaa lui William MILLER cu privire la deism. Chiar nainte de rzboi MILLER a nceput s aib anumite ndoieli cu privire la deism. Anii de rzboi au adncit criza i au produs schimbarea. A venit n contact cu realitatea morii. Mai nti n femilie - o sor i tatl su au murit n interval de 3 zile. Apoi pe front - nenumrate mori n jurul su. Realitatea crud a morii l-a determinat s gndeasc la propria sa moarte i semnificaia ei. Aceasta l-a fcut s se ndrepte spre credina pe care o respinsese n perioada trecut. De asemenea, btlia de la Plattsburg din septembrie 1814 a zguduit teza deist a noninterveniei lui Dumnezeu. n acea btlie 1.500 de ostai i 4.000 de voluntari americani au nfrnt armata englez format din 15.000 de soldai - unii dintre ei lupttori victorioi mpotriva lui Napoleon. William MILLER considera rezultatul btliei ca o intervenie a lui Dumnezeu. NAPOI LA CRETINISM La sfritul rzboiului MILLER a prsit concepia deist ntorcndu-se la cretinism - ntoarcere simbolizat prin mutarea sa cu familia de la Poultney napoi n cminul printesc din Low Hampton, New York, i prin frecventarea din nou a bisericii baptiste. Adevrata experien a convertirii a avut loc n 1816. Unul din prietenii si deiti l-a ntrebat de unde tie c exist un Mntuitor i c Biblia era adevrat. Apoi l-a ntmpinat pe MILLER cu propriile lui argumente anterioare despre inconsistena Bibliei, contradiciile i misticismul ei. MILLER a replicat c, dac Biblia era Cuvntul lui Dumnezeu, tot ceea ce conine nu numai c poate fi neles, ci i armonizat. Apoi a continuat: Dac mi dai timp, voi armoniza toate aceste contradicii aparente - ori voi fi din nou un deist." Apoi MILLER a nceput un studiu fervent al Scripturii. Un student plin de entuziasm al Bibliei: 1816-1818. William MILLER nu era omul care s fac un lucru pe jumtate. A nceput un studiu metodic, serios, sistematic, energic, al Bibliei, folosindu-se doar de o concordan a lui Cruden. A nceput cu Geneza, verset cu verset, i mergea mai departe numai dup ce era capabil s explice fiecare pasaj n mod satisfctor. Metoda lui era de a compara Scriptura ntr-un mod metodic - verset cu verset. A studiat n felul acesta 2 ani. n 1818, n urma studierii profeiilor din Daniel, a ajuns la concluzia c Domnul Hristos va veni n jurul anului 1843. La nceput nu i-a venit s cread. Inima sa era plin de bucurie. Dar era n acelai timp i contient c descoperirea sa era n dezacord cu ceea ce era aproape universal acceptat de teoria din acele zile - c venirea Domnului Hristos va fi la sfritul mileniului. De teama de a nu fi comis o eroare n studiile i calculele sale, William MILLER a petrecut ali 5 ani reexaminnd studiile sale i ridicnd orice obiecii ar putea fi aduse mpotriva concluziilor sale (1818-1823). S predice sau s nu predice: Dup Cei nc 5 ani de studii, William MILLER constat veridicitatea concluziilor sale. A devenit mai sigur ca niciodat c Hristos va reveni n jurul anului 1843. Responsabilitatea de a transmite acest adevr apsa din nou asupra lui. ntr-o ncercare de a-i liniti contiina, MILLER a nceput n 1823 s prezinte concluziile sale unora dintre vecinii si i chiar 9

unor pastori. Din partea acestora a constatat un foarte slab interes.Mai departe MILLER i gsete refugiul de responsabilitatea mrturiei n studiul Bibliei. Pentru ali 9 ani (1823- 1832) MILLER continu s studieze Biblia i n acelai timp este tot mai apsat de trimiterea Mergi i spune lumii despre primejdia n care se afl". William MILLER a ncercat 3 alternative pentru a-i liniti contiina:
a) b)

a continuat cutrile sale de a gsi un predicator care s-i preia povara - far succes;

a folosit argumentaia lui Moise - nu sunt pregtit, nu sunt calificat, n-am o vorbire uoar. Dar n-a simit nici o uurare; s nlocuiasc mrturia oral cu tiprirea mesajului. A pregtit o serie de articole trimise la un ziar baptist, semnate W.M. Editorul a refuzat s publice articole cu autor anonim. Cnd W.M. i-a fcut cunoscut numele, articolele au fost publicate ncepnd cu 15 mai 1832.
c)

Din nefericire pentru MILLER, n-a gsit uurare pentru povara de a avertiza lumea, n cele din urm, MILLER a intrat ntr-un legmnt solemn cu Dumnezeu ca, dac Dumnezeu va deschide calea, el i-ar face datoria. Dar ce nseamn deschiderea de cale? - s-a ntrebat n sinea lui. Dac va fi invitat s vorbeasc n public, va merge s predice despre a doua venire. Odat luat aceast hotrre, povara de 13 ani a disprut n cele din urm. Nu se atepta s fie invitat de cineva. Pn atunci nu primise nici o invitaie. Dar dup o jumtate de or a venit prima invitaie pentru a prezenta studiile sale despre a doua venire. A devenit imediat agitat i mniat pe sine c a fcut un astfel de legmnt, dar nu mai putea da napoi. N-a dat nici un ... S-a luptat n rugciune cu Dumnezeu aproape o or pentru a-l elibera de acest legmnt, dar n-a obinut nici o uurare. n cele din urm s-a supus. n ziua urmtoare MILLER a predicat prima sa predic despre a doua venire la Dresden - 16 mile deprtare de casa sa. A fost un succes deosebit nct adunarea l-a invitat s rmn s predice i sptmna urmtoare. Cnd s-a ntors acas a gsit o invitaie de la adunarea din Poultney, cerndu-i acelai lucru. PROFILUL LUI WILLIAM MILLER - OMUL Nu avea o nfiare atrgtoare. Acest fapt este ilustrat de experiena lui Timothy COLE, pastor al Bisericii Conexion Cristian, din Massachusetts. Auzind despre succesul lui MILLER n trezirea bisericilor, COLE l-a invitat s in o serie de ntlniri n biserica sa. A mers s-l ntlneasc la gar. Atepta s coboare un domn distins, bine mbrcat, impuntor. Niciun om care s corespund ateptrilor sale. A vzut n schimb un om mbtrnit ndreptndu-se spre maina sa. n momentul acela a regretat profund c l-a invitat. L-a condus totui la biseric prin ua din spate, jenat, i dup ce i-a artat amvonul, l-a lsat singur pe platform, lund loc n adunare. MILLER a fost surprins i nu s-a simit bine c a fost lsat singur pe platform, dar a nceput predicarea. Dup mai puin de 15 minute, COLE s-a ridicat de pe scaun i s-a aezat n spatele lui MILLER la amvon. S-au botezat 40 de persoane. COLE nsui a devenit un partizan al soliei lui MILLER. Era recunoscut prin sinceritatea lui transparent.

10

MILLER I ASOCIAII SI Adventismul face un pas uria nainte cu Joshua HIMES. William MILLER - cel mai de succes predicator al trezirii din ultima faz a celei de-a doua treziri, continua s predice n orae mici i la sate n nordul Noii Anglii. Situaia s-a schimbat radical odat cu asocierea cu Joshua HIMES n decembrie 1839. n acea vreme J.H. era un pastor influent n Biserica Conexiunii (Conexion Church) din Boston. n timpul predicrii n biserica lui COLE, MILLER l-a ntlnit aici pe Joshua LITCH, care deja acceptase solia lui MILLER. De asemenea, COLE l-a prezentat pe MILLER multor pastori din Biserica Conexiunii care lau invitat s predice n bisericile lor. O astfel de invitaie i-a Scut i Joshua HIMES. Acesta l-a ntrebat de ce n-a predicat i n oraele mari. A rspuns c regula sa este de a vizita acele locuri unde este invitat. Dup acest dialog micarea millerit a cptat o nou dimensiune. HIMES era hotrt s deschid uile pentru MILLER n fiecare ora din SUA. William Miller (1782-1849) nscut la Pittsfield, statul Massachusetts, pe 15 februarie 1782, i a murit pe 20 decembrie 1849; a fost primul nscut din 16 copii; tatl su s-a mutat mpreun cu familia n localitatea Low Hampton, statul New York cnd William avea vrsta de 4 ani; a crescut lng localitatea Lake Champlain familia: tatl era fermier, fost cpitan n armat; mama era religioas; bunicul i unchiul (Elihu Miller) erau pastori baptiti predici despre focul iadului n timpul crora William desena caricaturi la vrsta de 9 ani este trimis la coal cte trei luni pe an iarna pn la vrsta de 14 ani; colegii de coal au remarcat dorina lui de a nva, fiind interesat n mod special de gramatic, citire i scriere; la vrsta de 14 ani a nceput s-i manifeste interesul pentru lectur; prima carte pe care a citit-o a fost Robinson Crusoe iar prima povestire a fost Robert Boyle pe care le-a citit de mai multe ori; era interesat de istorie iar mai muli oameni nstrii din zon (Matthew Lyon, Congressman pentru statul Vermont ntre 1794 i 1798; judectorul James Withcrell, ulterior judector al Statului Michigan; Alexander Cruikshanks, din Whitehall, originar din Scoia) i-au acordat acces n bibliotecile lor particulare pentru a citi cri; din acest moment pn la vrsta de 21 de ani a studiat cu mult interes istoria antic i modern; avnd o minte ager i o memorie excelent, evenimentele istorice pe care le-a studiat n aceast perioad l-au ajutat mult n prezentarea i interpretarea ulterioar a profeiilor biblice anii deistici (1804-1816) - la vrsta de 22 de ani se cstorete cu Lucy Smith din localtatea Poultney, statul Vermont, mutndu-se n aceast localitate; aici avea la dispoziie biblioteca public; citete Voltaire, Thomas Paine, David Hume, Ethan Allen, istorie, devenind deist; oamenii cei mai importani din localitate erau deiti, fiind buni ceteni cu un comportament moral; s-a alturat acestora n aprarea vederilor deiste timp de 12 ani; dup cum mrturisete personal: Cnd eram deist, credeam n Dumnezeu dar nu puteam s cred c Biblia este Cuvntul lui Dumnezeu; a ajuns la concluzia c o filozofie deist era mai rezonabil dect acceptarea Bibliei, care i se prea c e plin de contradicii tulburtoare (Deismul este o credin sceptic care respinge cretinismul cu miracolele sale i revelaia supranatural, susine un Dumnezeu mai ndeprtat unul care nu se implic activ n problemele de pe pmnt.)

11

slujbe: erif, judector de pace, locotenent n miliia statului; n rzboiul din 1812 contra Marii Britanii este avansat la gradul de cpitan de armat; este confruntat cu realitatea morii (n 3 zile i pierde o sor i tatl); n btlia de la Plattsburg, septembrie 1814, vede intervenia lui Dumnezeu (trupele americane au nvins o armat britanic de 3 ori mai numeroas, cu veterani care luptaser contra lui Napoleon); rmne n serviciul militar pn pe 25 iunie 1815, cnd a fost ncheiat pacea; dup aceea s-a mutat n Low Hampton unde, un an mai trziu (1816), se convertete la cretinism, devenind membru al bisericii baptiste din localitate; iat cum descrie el personal experiena convertirii sale: Cu ct citesc mai mult, cu att mai ngrozitor i mai corupt mi apare caracterul omului. Nu vedeam nici o raz de lumin n istoria trecutului. Cuceritorii lumii i eroii istoriei nu erau dect nite demoni n form de oameni. Toat durerea, suferina i agonia lumii prea s sporeasc direct proporional cu puterea acumulat de acetia. Am nceput s nu mai am ncredere n oameni. n aceast stare de spirit am intrat n serviciul militar. Consideram c voi descoperi mcar o singur raz de lumin n iubirea de ar - PATRIOTISM. Dar cei doi ani petrecui n armat m-au convins c greeam i n acest punct. Cnd am prsit armata devenisem complet dezgustat de caracterul omenesc. M-am retras din viaa public, n care activasem timp de zece ani i am cutat n cercul familiei fericirea care m ocolise n celelalte activiti ale mele. Pentru scurt timp, grijile au disprut; dar am simit din nou nevoia de a fi mai activ. Viaa mea devenise prea monoton. mi pierdusem avntul din tineree. Aveam impresia c nu exist nimic bun pe acest pmnt. Lucrurile n care m ateptasem s descopr binele mi nelaser ateptrile. Am nceput s cred c omul era doar o brut, iar idea vieii viitoare era doar un vis; m ngrozea ideea dispariiei totale i simeam c nu meritm altceva dect distrugerea final. Cerul era prea sus iar pmntul parc era din fier sub tlpile mele. VENICIA! Oare ce reprezenta ea? i care era cauza existenei morii? Cu ct m gndeam mai mult, cu att m ndeprtam de adevr. Am ncercat s nu m mai gndesc la aceste lucruri, dar gndurile nu-mi ddeau pace. M simeam nenorocit i nu nelegeam care era cauza acestui sentiment. Murmuram i m plngeam, dar nu tiam contra cui. Simeam c rul exist, dar nu tiam cum sau unde s gsesc binele. M simeam pierdut fr speran. Timp de cteva luni am avut aceast stare de spirit. Cnd am ajuns la limita disperrii, Dumnezeu prin Duhul Su Sfnt mi-a deschis ochii. L-am vzut pe Isus ca pe prietenul i singurul meu ajutor, iar Cuvntul lui Dumnezeu ca pe singura lege perfect. Isus Hristos a devenit cel mai bun prieten al meu, iar Scripturile, care nainte mi se preau ntunecate i pline de contradicii, au devenit acum ghidul care mi cluzea paii i care mi lumina crarea. Mintea mea s-a linitit i am descoperit pacea sufleteasc. Am descoperit c Domnul Dumnezeu este o Stnc n mijlocul oceanului vieii. Biblia a devenit punctul central al studiilor mele i pot afirma cu trie c am studiat-o cu ncntare. Am constatat c nu tiam nici jumtate din adevr. M ntrebam de ce nu vzusem mai nainte frumuseea i puterea ei, i eram uimit c putusem s o resping. Am descoperit n ea tot ceea ce doream s aflu, i leacul pentru orice boal a sufletului. Mi-am pierdut plcerea de a citi orice altceva n afara ei, i am cerut nelepciune de la Dumnezeu. la provocrile prietenilor deiti rspunde: ...ori voi fi din nou deist citirea predicilor studiul Bibliei 1816-1818 metodic: Concordana Cruden; concluzia: revenirea lui Isus n 1843 1818-1823: ali 5 ani de studiu al Bibliei; i mprtete concluziile vecinilor, unor pastori 1823-1831: ali 8 ani de studiu total 15 ani de studiu mrturia linitirea contiinei: 3 alternative: 12

a) s transfere responsabilitatea unui predicator b) tiprirea mesajului c) argumentul lui Moise legmntul prima predic la Dresden William Miller omul: experiena cu pastorul de la Christian Connexion 40 persoane botezate. Nimeni nu poate s-l asculte 5 minute fr s fie convins de sinceritatea lui. asociai:

- Joshua Himes (Christian Connexion, Boston) deschiderea oraelor organizatorul micrii millerite - prima revist millerit (februarie 1840): The Signs of the Times (Semnele timpului); a doua revist: Midnight Cry (Strigtul de la miezul nopii) - biblioteca celei de-a doua veniri - millerismul micare naional dup 1840 - Napoleon al presei - Josiah Litch (metodist) a treia persoan a micrii millerite - a citit lecturile lui Miller n 5 minute voi rsturna tot sistemul - l-a ntlnit la T.Cole n 1839 - a scris Probabilitatea revenirii lui Hristos aproximativ 1843 - primul pastor millerit angajat i retribuit agent al comitetului de publicaii - profeia 11 august 1840 - Imperiul Otoman - teologul micrii millerite - Charles Fitch asistentul lui Charles Finney - Billy Graham al timpurilor moderne - Marea Panic din 1837 legtura cu Luca 21:26 - primul pastor: Fuller; primul pastor proeminent: Josiah Litch n 1838 Joshua Himes n decembrie 1839 - millerismul un segment al Marii Treziri americane Succesul lui William Miller atenie total 1 -2-3 ore - atmosfer de profund solemnitate - sinceritatea credinei i solemnitatea ceasului judecii - Biblia i istoria 13

- simmntul urgenei avertizrii lumii - povara pentru suflete - mesajul predicilor luminos, de biruin - recunoaterea oficial a lui William Miller 1833 licena de predicator de la baptiti - refuz titlul de reverend - venituri i cheltuieli venituri ferma - cheltuieli 2.000 $ (0,50 ceni 1 $ - ziua 14 ore) - invitat s predice pentru redeteptare - concluziile profetice independent - conferina general (dup modelul Albury Park) prima la Boston (10 octombrie 1840) - iniiai de William Miller dei la prima n-a putut veni fiind bolnav - timp de 3 ani 15 conferine generale i 120 de conferine locale pentru naintare i ncurajare - hri profetice Charles Fitch i Apollo Hall - ntlniri n tabere plnuite la a VI-a conferin general 1842 Boston prezidat de Joseph Bates - Marele Cort 36,5/17 m 4.000 locuri pe scaune i 2.000 n picioare - asociaiile celei de a doua veniri adunarea de bani pentru nchirieri, literatur - William Miller i Sanctuarul la nceput Sanctuarul = Biserica, apoi Pmntul - date stabilite de William Miller: 21.03.1843; 21.03.1844 - LeRoy Froom 65 cercettori 1843 47 reveniri - fenomene naturale n 1843 comete; furtun Madeira; cutremur Haiti - fanatismul n tabere John Starkweather - James White renun la activitatea de nvtor, prima serie de predici, 60 botezai; dup 6 sptmni predici 1.000 convertii - vara 1843 excluderea ex.pastor bolnav de cancer Levi Stockman - Charles Fitch ieirea din Babilon - Joseph Marsh liderul micrii de separare - prima dezamgire martie-aprilie 1844 - Miller mngiere Habacuc 2:3, Matei 25:5 (mirele ntrzie) 14

- nefixarea unei date precise a atenuat dezamgirea - refacerea calculului: Samuel Snow ziua a 10-a, luna a 7-a, Ziua Ispirii - George Storrs liderul micrii lunii a 7-a; William Miller i Joshua Himes n-au fost la adunarea de tabr din 12 august la Exeter cnd s-a fixat data de 22 octombrie 1844. William Miller a acceptat data doar pe 6 octombrie 1844, Josiah Litch pe 16 octombrie. Charles Fitch a murit cu 2 zile nainte de 22 octombrie 1844. - 100.000 ateptau de Domnul Hristos - hainele albe - fanatismul lui Gorgas prsirea oraelor - Elon Galusha pastor baptist, fiul celui ce l-a avansat pe William Miller la gradul de cpitan n armat - Joseph Bates, James White Christian Connexion

15

Cursul nr.3

Micarea Millerit, 1839 1844

Contactul lui William Miller cu Joshua V.Himes a deschis o er nou n trezirea advent din Statele Unite. Acceptnd invitaia lui Himes, Miller a inut prelegeri n faa unui public numeros n Chardon Street Chapel din Boston, ntre 8 i 16 decembrie 1839. Himes era convins c subiectul merita mult mai mult promovare, i l-a ntrebat pe Miller de ce nu predicase mesajul su n oraele mari ale rii. Cnd btrnul fermier a rspuns c nu fusese invitat s fac aceasta, s-a hotrt s deschid uile pentru Miller n fiecare mare ora al Uniunii. Propovduirea revenirii Himes s-a lansat, n cteva sptmni, ntr-o nou carier care la fcut organizatorul principal, promotorul i directorul pentru promovare al adventismului. n februarie 1840, n timpul celei de-a treia serii de conferine ale lui Miller n Boston, Himes a iniiat o alt metod de promovare pentru iminenta revenire. Pe 28 februarie a aprut Semnele timpului (The Signs Of The Times), prima revist menit s fac publice ideile lui Miller i s stimuleze discuiile despre a doua venire. Semnele timpului avea 1.500 de abonai la sfritul primului an de apariie, iar Himes i-a convins pe Dow i pe Jackson s i vnd lui revista. n primvara anului 1842 exista suficient interes pentru ca revista s poat aprea sptmnal. Cu nou luni mai devreme, Josiah Litch fusese angajat ca editor adjunct. Semnele timpului a fost prima dintre publicaiile care au gzduit articolele lui Miller. Cnd Miller i Himes au condus o serie important de conferine n oraul New York n toamna anului 1842, ei au nfiinat revista Strigtul de la miezul nopii (The Midnight Cry). Cele mai importante i mai durabile publicaii au fost Vocea adevrului (The Voice Of Truth) n Rochester, Strigtul de la miezul nopii din vest (The Western Midnight Cry) n Cincinnati, Trmbia de alarm (Trumpet Of Alarm) n Philadelphia i Vocea lui Ilie (Voice of Elijah) n Montreal. Biblioteca celei de-a doua veniri Publicaiile lui Himes nu s-au limitat la periodice; el a devenit personajul cheie n organizarea Bibliotecii celei de-a doua veniri (Second Advent Library), o serie continu de tratate scurte i cri scrise de Miller i ali autori. Hri profetice Cpii n miniatur ale hrii profetice n culori, alctuit la nceputul lui 1842 de Charles Fitch i Apollo Hale pentru a fi folosit de cititorii lui Miller, au fost tiprite pe o jumtate de pagin, restul paginii fiind lsat pentru scrierea de scrisori. Tratate i brouri La nceputul carierei sale de principal promotor al adventismului, Himes a publicat mii de scurte tratate coninnd un rezumat al opiniilor lui Miller. 16

Cri de imnuri religioase Numeroasele iniiative ale lui Himes n domeniul editurii, care au inclus i tiprirea unei cri de imnuri religioase, Harfa Milenial (The Millenial Harp), i-au atras acuzaia nefondat c obine profituri financiare exorbitante. Himes a investit toate profiturile obinute din iniiativele sale n cauza general adventist. Conferinele celei de a doua veniri Prima conferin general Semnele timpului a lansat un mesaj, semnat de Miller i alte persoane, pentru o conferin general a credincioilor adventiti inut la Capela din strada Chardon, Boston, pe 14 octombrie 1840. Miller a fost programat s conduc aceast conferin, dar el s-a mbolnvit pe drum i nu a putut lua parte. Aproximativ dou sute de clerici i laici, reprezentnd o larg varietate de biserici, au participat la prima conferin general a credincioilor adventiti. La propunerea lui Himes, a fost ntocmit un raport al conferinei, care a fost tiprit i pus n circulaie n 2.000 de exemplare, incluznd principalele cuvntri. Prima conferin general a avut att de mult succes nct cel puin alte cincisprezece au fost inute n decursul urmtorilor trei ani. Scopul primei conferine generale a fost acela de a ndrepta atenia asupra revenirii i a facilita schimbul de idei. Totui, pe msur ce s-au inut tot mai multe conferine, i activitatea de promovare a adventismului a luat amploare, s-a dezvoltat o organizaie care nu era planificat. A doua conferin general Tendina de separare a fost impulsionat printr-o circular autorizat de cea de-a doua conferin general n 1841. Dei aceast circular sftuia credincioii s rmn n bisericile lor, ea i ndemna, de asemenea, pe cei dintr-o zon geografic s formeze clase de studiu a Bibliei i s organizeze ntlniri sociale pentru ncurajare reciproc. Milleriii l-au numit, n acelai timp, pe Josiah Litch ca primul lor reprezentant general, fiind de acord s-l sprijine financiar dac va prsi activitatea pastoral i se va devota exclusiv promovrii ideilor adventiste. Conferina episcopal metodist l-a eliberat cu greu pe Litch de ndatoririle sale pastorale, iar el a devenit n fapt primul lucrtor adventist pltit. Miller a cltorit aproape n ntregime pe cheltuiala proprie neprimind alt plat dect cazare i mas. A VI-a conferin general Pn n momentul reunirii celei de a 6-a conferine generale n mai 1842, la Melodion Hall n Boston, organizatorii deveniser mai restrictivi n ceea ce privete invitarea de participani. Dei oameni ca Ward i Henry Jones erau nc binevenii, cei care credeau n revenirea evreilor n Palestina, convertirea lor la cretinism i un mileniu pmntesc nainte de revenire nu erau binevenii. Aceast a asea conferin, prezidat de Joseph Bates care a devenit ulterior unul dintre ntemeietorii Bisericii adventitilor de ziua a aptea, a stabilit i un comitet pentru planificarea a trei ntlniri n tabere de var pentru promovarea interesului pentru revenire. Asociaii pentru a doua venire Bisericile locale n devenire au luat iniiativa organizrii asociaiilor pentru a doua venire. Una dintre cele mai timpurii dintre acestea, organizat n oraul New York pe 18 mai 1842, a ales membrii comitetului executiv, care a nchiriat curnd sala Columbian Hall pentru ntlniri regulate duminica dup 17

amiaza. Asociaia din New York, probabil reprezentativ pentru celelalte, a inclus muli pastori care au continuat s serveasc n bisericile lor. n afar de nchirierea locurilor pentru ntlniri, Asociaiile Pentru A Doua Venire au adunat bani pentru rspndirea literaturii adventiste i trimiterea lectorilor n alte orae. Unii vorbitori, ca Joseph Bates, i-au folosit propriile economii pentru a nchiria sli i a-i plti cheltuielile de cltorie i ntreinere. Bates i-a folosit n acest mod cea mai mare parte a averii sale modeste, pe care o ctigase n anii ct a lucrat n funcia de cpitan de vapor. ntlnirile n tabere Cam la o lun dup cea de a asea conferin general, la sfritul lunii iunie a anului 1842, a aut loc prima ntlnire de tabr adventist din Statele Unite la East Kingston, New Hampshire. Aproape 10.000 de oameni au luat parte ntr-un moment sau altul al sesiunii de o sptmn. Tabra de la East Kingston a avut att de mult succes nct, n locul celor trei tabere planificate iniial pentru vara anului 1842, au fost organizate treizeci i una. Numrul lor a crescut la patruzeci n anul urmtor, iar n 1844, ultimul an al micrii, la patruzeci i cinci. Se pare c aproximativ cinci sute de mii de persoane au luat parte la ntlnirile din tabere pe parcursul celor trei ani n care acestea au fost inute. Din pcate, nu au venit doar credincioii i curioii. Scandalagii pui pe furt i consumatori de buturi alcoolice au venit n acest loc pentru a ntrerupe serviciile i a crea un haos general. Elemente de fanatism i extaz Strile de exaltare din partea unor credincioi n-au lipsit pe parcursul desfurrii ntlnirilor de tabr; cei care se rugau cu trie erau ntrerupi de strigte de Slav! i Aleluia! Pe msur ce tririle emoionale creteau, unii dintre participani cdeau la pmnt n extaz. Liderii millerii principali au cutat s previn aceste excese, pentru a nu degenera n fanatism i care s ofere motive pentru interzicerea ntregii micri. Pn n primvara anului 1843, cnd ateptarea revenirii de ctre credincioi ajunsese la un punct culminant, interveniser aspecte de fanatism, promovate n principal de John Starkweather, un fost asistent al lui Himes la Bostons Chardon Street Chapel. Starkweather a devenit exponentul sfinirii dus la extrem. El i civa susintori ai lui au participat la ntlnirile de tabr, mai ales n Connecticut. Ei au pretins c pot s discearn starea inimii nchintorilor i, prin intermediul unor mormieli i grohituri, iau ndemnat pe brbai i femei s renune la idolii lor, care includeau agrafe, panglici, mpletitura prului, sau chiar dinii fali! Josiah Litch, cnd a sosit acolo, a luat o poziie ferm contra acestor fanatici; poziia lui a fost susinut ulterior cu entuziasm de Miller, Himes i ceilali lideri adventiti. Marele Cort Cei care au luat parte la ntlnirea din tabra iniial de la East Kingston au fost att de ncntai nct au dorit s participe i la altele. Pentru a le facilita, cineva a avansat ideea nou de a nfiina un cort mare care ar putea fi dus n oraele unde bisericile erau nchise pentru vorbitorii adventiti sau unde nu existau sli att de mari nct s adposteasc mulimile ateptate. nainte ca tabra s se ncheie, Himes adunase suficieni bani pentru a-l solicita pe constructorul adventist de corturi Edward Williams s construiasc cel mai mare cort din ar. Fcut din pnz groas, Marele Cort avea un diametru de 120 de picioare (36,5 metri) i un stlp n centru cu nlimea de 16,7 metri. Patru mii de persoane puteau s ia loc n mod confortabil iar alte 2.000 puteau s stea n picioare n acest cort. Cortul atrgea atenia prin mrimea sa i ajuta la atragerea mulimilor pentru a-i asculta pe Himes, George Storrs, Charles Fitch i alii dintre predicatorii adventiti. n unele cazuri ntlnirile de tabr au fost inute n legtur cu ridicarea Marelui Cort.

18

Semnificaia Sanctuarului Pn la nceputul anului 1842, Miller i lrgise nelegerea despre cuvntul sanctuar din Daniel 8:14. La nceput el a crezut c acesta se referea doar la biserica cretin dar, pe msur ce a studiat evenimentele care trebuiau s aib loc la a doua venire, el a devenit tot mai interesat de referirile despre foc cu privire la judecat. Potrivit nelegerii lui Miller, Biblia nva c focul va fi mijlocul de curire. Astfel, el a pus accentul din ce n ce mai mult pe curirea pmntului prin foc la revenirea lui Hristos. n ianuarie 1842, Miller a rspuns la o ntrebare pus de Himes, legat de sanctuarul din Daniel 8:14. El a artat c Biblia se referea la apte lucruri diferite ca fiind sanctuarul lui Dumnezeu: (1) Isus, (2) cerul, (3) Iuda, (4) templul de la Ierusalim, (5) Sfnta Sfintelor, (6) pmntul, (7) sfinii. Printr-un proces de eliminare, Miller a descalificat primele cinci ca fiind sanctuarul din Daniel 8; trebuie s fie vorba de cele dou rmase, a tras el concluzia. Himes a publicat imediat declaraia lui Miller sub forma unui mic tratat. Din acest moment, liderii millerii au vorbit mult mai mult despre pmnt, ca fiind sanctuarul ce trebuia curit, dect despre biseric, adunarea sfinilor. Fixarea datei revenirii lui Hristos Adepii lui Miller l presau de mai mult timp s stabileasc mai exact data cnd se atepta s aib loc revenirea, n locul simplei afirmaii n jurul anului 1843. Printele Miller, aa cum ajunsese s fie cunoscut, crezuse ntotdeauna c, n aplicarea timpului profeiei lui Daniel, trebuie folosit mai degrab calendarul religios iudaic dect calendarul civil ntocmit de romani. El tia c anul ebraic ncepea n primvar, nu n ianuarie. Netiind exact cum adaptaser rabinii calendarul, un calendar lunar, el a tras concluzia c echinociul de primvar era un punct probabil pentru nceputul anului. Astfel, la nceputul lui 1843 era gata s afirme c Hristos va reveni n cursul anului ebraic, despre care credea c dureaz ntre 21 martie 1843 i 21 martie 1844. Unii millerii erau nerbdtori s fixeze o zi anume pentru revenire. Ei vnau date istorice sau zile ceremoniale ebraice de care s i lege speranele. Prima zi care a fost aleas a fost 10 februarie 1843, a patruzeci i cincea aniversare a ocuprii Romei de ctre francezi n anul 1798. Alii credeau c 15 februarie era data mai probabil, deoarece aceasta reprezenta aniversarea abolirii guvernrii papale i proclamarea Republicii Romane. Cnd aceste zile au trecut fr ca ceva s se fi ntmplat, unii au hotrt c 14 aprilie, respectiv aniversarea crucificrii, trebuie s fie data. Muli adventiti au crezut c cele aptezeci de sptmni s-au ncheiat la crucificare; ca urmare, i cele 2.300 de zile trebuie s se ncheie tot atunci. Nu s-a ntmplat nimic nici de data aceasta, iar speranele au fost transferate asupra zilei nlrii sau a Cincizecimii, ambele n luna mai. Odat cu trecerea attor zile bine stabilite, unii au renunat la sperana lor advent. Dar acetia nu au fost numeroi; liderii adventiti au continuat s mearg din tabr n tabr i de la o serie de prelegeri la alta. La acea dat a trecut aproape neobservat o alt scrisoare a lui Miller, care a fost publicat pe 17 mai 1843, n revista Semnele timpului. n ea se sugera c, ntruct toate srbtorile ceremoniale ebraice din prima lun a anului fuseser mplinite la prima venire a lui Hristos, era rezonabil s se presupun c srbtorile lunii a aptea (care era o lun de toamn) pot s-i gseasc mplinirea numai la a doua Sa venire. Miller nu a insistat asupra acestei idei, iar ea a fost ignorat pn la nceputul anului 1844. Predicatorii mai puin cunoscui James White n timp ce pastorii adventiti importani duceau mesajul lor n marile orae, muli vorbitori mai puin cunoscui predicau n case i coli de provincie. James White era tipic pentru acetia. Predicarea clar i puternic pe care tnrul White, n vrst de douzeci i unu de ani, o auzise la ntlnirea de tabr adventist din Exeter, Maine, n 1842, l-a determinat s renune la activitatea de nvtor i s 19

devin un propovduitor adventist. narmat cu trei serii de prelegeri, un cal mprumutat, i o a peticit, el a pornit n lucrare. Cnd, n ciuda pregtirilor sale insuficiente, a gsit aizeci de pctoi pocii care solicitau s fie botezai i doreau instruciuni dup prima lui serie de prelegeri, a trebuit s cear ajutorul fratelui su care era pastor. White nu a fost mereu bine primit. Uneori s-a aflat n pericol fizic din cauza mulimii care arunca n el cu bulgri de zpad i alte obiecte. Dar el a continuat i a putut raporta 1.000 de convertiri dup o perioad de prelegeri de ase sptmni. Onestitatea lui a condus la hirotonisirea lui ca pastor n Legtura Cretin (Christian Connection). Unul dintre membrii mai puin importani ai milleriilor, White avea s devin unul dintre fondatorii Bisericii adventiste de ziua a aptea. Elon Galusha Numrul pastorilor care au mbriat nvturile de baz ale lui Miller a sporit n mod remarcabil n anul 1843. Cel mai notabil nou adept a fost Elon Galusha, fiul guvernatorului statului Vermont, cel care semnase avansarea lui Miller la gradul de cpitan n timpul rzboiului din 1812. Galusha a fost pastorul bisericii baptiste din Lockport, New York, i preedintele Societii baptiste americane antisclavie (American Baptist Anti-Slavery Society) i Asociaiei baptiste din New York (New York Baptist Association). Aciunea lui a avut un efect considerabil i a convins mai muli pastori timizi s-l urmeze. Fenomene naturale Presa a consemnat, de asemenea, larga varietate de fenomene naturale, care preau c predomin n acea perioad, i pe care muli adventiti le considerau ca fiind dovezi n plus despre sfritul iminent al tuturor lucrurilor. Henry Jones a afirmat c aurora boreal nu fusese vzut nainte de 1716, constituind, ca urmare, unul dintre semnele cerului descrise n Ioel 2:30 c vor aprea nainte de ziua Domnului, ziua aceea mare i nfricoat. n aceast privin, alii au citat ntunericul din timpul zilei de 19 mai 1780, i cderea de stele din 13 noiembrie 1833. O mare varietate de semne cereti prevestitoare au fost raportate din toate colurile rii n cursul anului 1843. Probabil c nici unul nu a fost mai vizibil dect cometa care a aprut pe neateptate n februarie 1843. Un cutremur catastrofal n Haiti i o furtun extrem de violent n insulele Madeira, n acelai an, au fost considerate a fi mpliniri pariale ale cuvintelor din Luca 21:25,26, n timp ce urmrile panicii din 1837 au fost considerate a fi o mplinire a cuvintelor c oamenii i vor da sufletul de groaz n zilele de pe urm. Intolerana Pe msur ce milleriii au devenit din ce n ce mai siguri pe ei i pe poziia lor, au avut tendina de a deveni mai intolerani fa de cei care i contraziceau. La rndul lor, confesiunile protestante importante au devenit mai critice la adresa adventitilor. Din ce n ce mai multe biserici deschise n trecut pentru prelegerile millerite i-au nchis porile n faa acestor prezentri. Urmtoarea etap a fost luarea de msuri mpotriva pastorilor i laicilor care promovau ideile adventiste. Un exemplu dramatic al unei astfel de presiuni l-a vizat pe pastorul Levi Stockman de la Conferina metodist din Maine. La ntrunirea conferinei din iulie 1843, au fost condamnate ciudeniile millerite iar pastorii metoditi au fost solicitai s se abin de la propagarea lor. Stockman a refuzat s se supun i a fost judecat pentru erezie. Fiind bolnav de tuberculoz n stadiu terminal, Stockman a fost ameninat c va fi exclus din biseric dac nu se va supune, i a fost avertizat c soia i copiii lui nu vor beneficia de pensie dup moartea lui. Stockman a refuzat s se supun i a fost exclus din biseric cu cteva sptmni nainte de a muri. n vara anului 1843 relaiile dintre cei care ateptau revenirea lui Hristos i bisericile protestante din care acetia fceau parte erau ncordate. Muli adventiti s-au ntrebat dac ar trebui s se retrag din biserici. S nu facei acest lucru, a spus Semnele timpului. Continuai s fii martori ai credinei voastre n mijlocul frailor votri. Dac ei nu v ascult, lsai-i s-i asume responsabilitatea de a v 20

exclude ei din biseric. Chiar i n ianuarie 1844 Miller era contra despririi, declarnd c nu am avut de gnd niciodat s alctuiesc o nou sect, sau s ... inventez un nume. Ieii din Babilon Charles Fitch chemarea la separare n toamna anului 1843, ns, o alt voce se fcea auzit n Ohio. Charles Fitch, probabil cel mai iubit dintre predicatorii millerii, a inut o predic impresionant n Cleveland despre Apocalips 18; A czut Babilonul cel mare... Ieii din mijlocul ei, poporul Meu! Milleriii, mpreun cu majoritatea protestanilor, identificaser papalitatea cu Babilonul din text. Fitch a mers mult mai departe, etichetnd ntreaga cretintate drept Babilon deoarece se opunea soliei revenirii iminente a lui Hristos. El a chemat toi cretinii adevrai s se adune n lumina revenirii apropiate, altfel risc s piar. Dei majoritatea liderilor millerii din est nu au luat la nceput n considerare apelul lui Fitch pentru separare, unii ca George Storrs i Joseph Marsh, editor al ziarului Vocea Adevrului (Voice Of Truth) l-au urmat. Storrs i-a avertizat pe adventitii care se despreau de vechile lor biserici s aib grij s nu nfiineze o alt biseric. Nici o biseric nu poate fi organizat prin invenia omului, ea devenind Babilon n momentul cnd este organizat, a scris Storrs n periodicul Strigtul de la miezul nopii. Joseph Marsh conductorul micrii de separare Pe msur ce sptmnile i lunile treceau, iar 1843 devenea 1844, Joseph Marsh a devenit conductorul chemrii pentru desprirea adventitilor de biserici. Marsh a argumentat c este greit s se continue acordarea de fonduri i sprijin unor organizaii care respingeau revenirea iminent. Numai prin separare, spunea Marsh, puteau credincioii adventiti s-i arate pe deplin devotamentul fa de adevr. Joshua Himes avocatul separrii Oricum, abia la nceputul toamnei anului 1844, Joshua V. Himes a devenit pe fa un avocat al separrii, dei avea unele reineri. William Miller i separarea Dar ce prere avea conductorul micrii, William Miller nsui? El nu a putut susine pe fa separarea. Mai trziu, cnd nsi biserica sa baptist din Low Hampton l-a exclus pe el mpreun cu adepii lui, el a acceptat aceast decizie fr resentimente, dar cu o tristee adevrat. Haine albe? Poate c cea mai vie neltorie legat de comportamentul adventitilor a fost aceea c ei i pregteau tunici speciale din muselin alb pentru ziua revenirii lui Hristos i a nlrii lor la cer. Aceast poveste, care apare de la sfritul anului 1842, nu are nici o baz faptic, dar a devenit att de nrdcinat n folclor nct continu s ias la iveal n mod periodic, pn n prezent. Povestea despre tunicile albe a fost etichetat drept calomnie n numrul din 17 martie 1843 al periodicului Strigtul de la miezul nopii i de numeroi participani la micare n multe ocazii ulterioare. Au fost promise recompense substaniale pentru prezentarea unei tunici care s fi fost confecionat sau purtat, dar aceste recompense nu au fost ncasate de nimeni. Totui povestea continu s persiste. 21

Revizuirea cronologiei Critica din partea opozanilor i-a forat pe liderii adventiti s studieze cronologia mai amnunit pe parcursul anului 1843. Ca rezultat, Himes, Litch, Apollos Hale, Sylvester Bliss i alii, s-au convins c trebuie s foloseasc metode mai precise de calcul pentru anul iudaic inut de evreii karaii. Conform acestei metode, anul iudaic 1843 se ncheia la apusul soarelui din data de 18 aprilie 1844, nu la echinociul din 21 martie, pe care Miller l alesese ca dat n mod arbitrar. Miller recunoscuse ntotdeauna c depindea de sistemul de cronologie pus la punct de alii. El a recunoscut c aceasta putea fi o copie imperfect a metodei lui Dumnezeu de a calcula timpul. Aceasta explic, n parte, reinerea lui de a fixa o dat exact. El nu a dorit ca o astfel de dat s ntrzie pregtirea prea mult, sa s aduc descurajare dac Hristos nu ar fi venit n ziua fixat. Prima dezamgire Data de 21 martie i apoi 18 aprilie 1844, au trecut fr nici un semn al revenirii Regelui. Primvara a trecut; dezamgirea rodea rndurile credincioilor adventiti. Nu era o dezamgire dramatic, deoarece nu fusese anticipat n exclusivitate o singur zi anume. Dar dezamgirea era, oricum, real. Unii au fost deziluzionai i au hotrt c Miller nelese totul greit. Aceti adventiti fie au revenit n vechile lor biserici, fie s-au scufundat n scepticism. Majoritatea, oricum, dei descurajai i dezamgii, continuau s cread c revenirea trebuia s se produc n orice moment. Miller a recunoscut n mod curajos c greise, dar el a atras atenia credincioilor asupra textului din Habacuc 2:3: Cci este o proorocie... dac zbovete, ateapt-o, cci va veni i se va mplini negreit. n curnd publicaiile adventiste erau pline de referine la perioada de ntrziere despre care amintea Hristos n parabola celor zece fecioare. Micarea lunii a aptea (The Seventh-Month Movement) Samuel Snow i noua lumin Chiar nainte de trecerea datelor din primvar, Samuel Sheffield Snow a semnat seminele unei noi micri. Ctigat din rndul necredincioilor prin mesajul lui Miller, Snow ncepuse s cltoreasc n anul 1842 ca vorbitor-propovduitor adventist. Studierea intensiv a tabernacolului mozaic i a tipurilor de ceremonii i srbtori iudaice l-au convins c Hristos avea s revin n momentul zilei ebraice a Ispirii, n luna a aptea a anului. Aceasta era mai degrab n toamna lui 1844 dect n primvar. Snow a nceput s promoveze aceast idee n oraul New York n decursul iernii 1843 1844. La nceput, ceilali lideri adventiti nu i-au acordat atenie, dei Miller sugerase o posibilitate similar n luna mai a anului 1843. Pe msur ce anul 1844 trecea, Snow a devenit mai energic n promovarea zilei a zecea din luna a aptea. Conform calendarului ebraic karait, aceast zi avea s fie n data de 22 octombrie. Snow i-a expus opiniile n scrisori trimise revistei Strigtul de la miezul nopii, dar majoritatea liderilor adventiti continuau s ignore noua lumin. Toate acestea s-au schimbat ca rezultat al evenimentelor dramatice care au avut loc la ntlnirea de tabr din Exeter, New Hampshire, la jumtatea lunii august a anului 1844. Dintr-o dat, n timp ce Joseph Bates vorbea, un clre a intrat n tabr, a desclecat, i s-a aezat la marginea mulimii. Clreul, S.S.Snow, s-a angajat curnd ntr-o conversaie cu sora lui, doamna John Couch. Dup cteva minute, doamna Couch s-a sculat i, ntrerupndu-l pe Bates, a spus: Este prea trziu ca s mai irosim timpul cu aceste adevruri pe care le cunoatem... Timpul este scurt. Domnul are servitori aici care au hrana potrivit la timpul potrivit pentru casa Lui. Lsai-i s vorbeasc... Bates venise la ntlnirea de la Exeter cu convingerea c acolo va obine mai mult lumin asupra motivelor pentru dezamgirea din primvar. El a oferit acum, curtenitor, amvonul noului venit. Snow a 22

nceput s prezinte dovezile sale pentru convingerea c Hristos va reveni n marea zi a Ispirii, pe 22 octombrie 1844. El i-a expus ideile cu atta convingere nct un val de entuziasm a cuprins auditoriul. El i-a prezentat argumentele pe larg n dou predici ulterioare. Efectul a fost spectaculos. Pe msur ce participanii se mprtiau n New England, se auzea proclamaia: Iat, Mirele vine... n ziua a zecea a lunii a aptea! Timpul este scurt, pregtii-v! Pregtii-v! Preluarea datei de 22 octombrie Cteva zile mai trziu, Snow a publicat un rezumat al argumentelor sale ntr-un ziar de patru pagini intitulat Adevratul strigt de la miezul nopii (The True Midnight Cry). Dei principalii lideri i publicaii millerite se opuneau fixrii unei date exacte de care s-i lege speranele, marea mas a credincioilor adventiti au primit cu entuziasm acest nou mesaj. El s-a rspndit n toat ara cu viteza unei tornade, a declarat publicaia Vestitorul revenirii (Advent Herald) pe 3 octombrie 1844. Pn n prima sptmn a lunii octombrie, Miller, Himes i ceilali lideri ncepuser s capituleze. Josiah Litch a rezistat cel mai mult. Abia pe 16 octombrie i-a legat speranele de data de 22 octombrie. Moartea lui Charles Fitch Cu dou zile nainte murise Charles Fitch. El a contractat o febr sever dup ce s-a expus unui vnt rece pentru a boteza trei grupuri separate de credincioi. Cred n fgduinele lui Dumnezeu, a spus el pe patul de moarte, ateptnd ncreztor s fie reunit cu soia i copiii lui n mai puin de o sptmn. Viaa social a milleriilor pn la 22 octombrie Cuvintele nu pot s surprind febrilitatea activitilor n care s-au angajat credincioii adventiti n sptmnile care au precedat data de 22 octombrie. Culturile nu au fost recoltate; cartofii nu au fost scoi din pmnt. Magazinele au fost nchise; muncitorii i-au dat demisia din servicii. Nimic nu era mai important dect faptul c Hristos venea a doua oar peste cteva zile. Oamenii trebuiau s fie avertizai; pcatele trebuiau s fie mrturisite, datoriile pltite, rul trebuia ndreptat. Tabernaculele millerite i locurile de ntlnire au gzduit servicii religioase aproape nonstop. Dezamgirea Dimineaa zilei de 22 octombrie a fost senin i luminoas n majoritatea Statelor Unite. Grupurile de adventiti se adunau n linite n case sau n locurile de ntlnire pentru a atepta ultimele ore ale istoriei pmntului. Aproximativ o sut de mii de oameni au ateptat cu calm apariia lui Isus pe un nor de lumin. Exista o singur excepie de la aceast regul. Cu puin timp nainte de 22 octombrie, un millerit complet necunoscut, dr.C.R.Gorgas, a susinut c i-a fost artat n viziune c Hristos va veni la ora 3 dimineaa pe 22 octombrie. nainte de acest moment, neprihniii trebuiau s fug din marile orae aa cum Lot fugise din Sodoma. Himes, Litch i ali lideri adventiti s-au opus cu putere fa de ceea ce considerau a fi fanatismul lui Gorgas. Totui, ntre 150 i 200 din cei aproximativ 3.000 de credincioi adventiti din Philadelphia, au cltorit aproximativ ase kilometri n afara oraului pentru a atepta revenirea. Dar marea zi a trecut. Majoritatea credincioilor au continuat s atepte rbdtori pn cnd ceasul a btut miezul nopii. Atunci au fost nevoii s recunoasc faptul c ceva nu era n regul. Hristos nu revenise. Erau copleii, disperai. Speranele i ateptrile noastre cele mai dragi au fost spulberate, i amintea Hiram Edson, i am plns cum nu am mai plns niciodat. Pierderea tuturor prietenilor pmnteti nu putea s se compare cu aceasta. Am plns, am plns pn n zorii zilei. Dei traumatizant, dezamgirea lor nu a diminuat amintirile unora despre ceea ce Ellen Harmon White a numit cel mai fericit an din viaa mea. Cum este posibil aa ceva? Acelai participant i 23

amintete: Inima mi era plin de o ateptare bucuroas... Ne-am unit ca popor n rugciune sincer pentru o experien adevrat i dovada de netgduit a acceptrii noastre de ctre Dumnezeu... Nu este de mirare c participanii la micarea millerit s-au referit n mod special, n anii care au urmat, la adunri clduroase i solemne ca fiind la fel cu cele inute n 1844.

24

Cursul nr.4

Dup dezamgire

n zilele care au urmat dup 22 octombrie 1844, un val de sentimente negative amenina s-i distrug pe credincioii adventiti. Umilinele, confuzia, ndoiala, dezamgirea cum putea credina s supravieuiasc ntr-un asemenea mediu? Pentru muli, ea nu a supravieuit, bineneles. Au existat, ns, sute de oameni care au dorit s pstreze fericita speran. Nedorind s se ntlneasc cu vecinii rutcioi, ei au stat nchii n casele lor. n timp ce studiau Biblia, dou ntrebri dominau gndurile lor: Unde au greit? La ce trebuie s se atepte n continuare? Treptat, ei au nceput s se adune pentru a se alina i ncuraja reciproc, nfruntnd strigte precum Ce! nc nu te-ai suit la cer? Unii dintre ei au considerat c cea mai bun tactic pentru abordarea vrmailor era s-i priveasc n ochi i s rspund Dac eu m nlam la cer, tu unde te-ai fi dus? Evaluare calm Pn la sfritul lunii octombrie Vestitorul celei de-a doua veniri (Advent Herald) i Strigtul de la miezul nopii (The Midnight Cry) i reluaser apariia. Himes i scria lui Joseph Bates pe 30 octombrie: Niciodat nu m-am simit mai fericit i mai mpcat cu Voina Lui; activitatea din ultimul timp m-a salvat a fost o binecuvntare pentru noi toi. Vom rezista. Himes ncerca s-i mbrbteze pe credincioi prin intermediul publicaiilor adventiste. Harul lui Dumnezeu este suficient pentru a ne susine, chiar i ntr-un asemenea timp. Care era situaia lui William Miller? Dei... dezamgit de dou ori, nu sunt nc distrus sau descurajat, a declarat el cu trie; nconjurat de inamici i batjocoritori, mintea mea este perfect calm, iar sperana mea n venirea lui Hristos a rmas la fel de puternic. n general, poziia lui Miller a fost aceeai cu cea a majoritii colaboratorilor si n sptmnile imediat dup 22 octombrie. Experiena lor recent fusese att de preioas nct puini dintre ei puteau fi de acord cu George Storrs, care a pus elanul cu care predicase o dat exact pe seama hipnotismului. Dei Storrs a continuat s considere c revenirea lui Hristos era aproape, el era sigur c puterea micrii lunii a aptea nu a fost druit de Dumnezeu. Aceast afirmaie l-a deranjat pe Miller. El i-a amintit c Iona predicase o dat fix pentru distrugerea cetii Ninive, conform poruncii directe a lui Dumnezeu. Din acea situaie se nscuse o binecuvntare. Oare nu era valabil acelai lucru i pentru lumea din 1844? Pe msur ce zilele treceau, unitatea micrii advente a nceput s se erodeze. Muli dintre lideri au continuat s cread nu numai c revenirea era aproape, ci i c era posibil s fie descoperit n Scriptur data exact a revenirii. Miller avea ncrederea c Hristos va reveni nainte de trecerea anului ebraic 1844, adic pn n primvara anului 1845. La nceputul anului 1845, recunoscnd c fixarea unor date i dezamgirile repetate puteau s distrug orice credin n revenire, Himes i Miller au nceput s fie contra fixrii oricrei date exacte. Teoria uii nchise n ianuarie 1845, doi editori adventiti, Apollos Hale de la Vestitorul revenirii, vechiul Signs Of The Times, i Joseph Turner de la Ndejdea lui Izrael (The Hope Of Israel), au avansat ceea ce avea s fie cunoscut drept teoria uii nchise. Susintorii teoriei uii nchise nu simeau nici o povar pentru pctoi. Ei se ncurajau reciproc pn la revenirea lui Hristos. 25

Muli adventiti au adoptat poziia uii nchise, unii, ca S.S.Snow, cu mare severitate. Snow a considerat c toi adventitii care nu au adoptat aceast teorie erau laodiceeni, pe care Hristos i va vrsa din gura Lui. El s-a proclamat, n final, a fi profetul Ilie, i a declarat c respingerea lui era echivalent cu respingerea lui Hristos. Dup cum vom vedea, liderii viitoarei Biserici Adventiste De Ziua A aptea au susinut temporar una sau alta dintre variantele teoriei uii nchise. Fanatismul Cea mai radical teorie a fost cstoria spiritual. Susinnd c Hristos venise deja, ei au declarat c se aflau n ceruri; ca urmare, nu trebuie s existe cstorii. Ei s-au folosit de declaraia lui Hristos c omul ar trebui s-i prseasc tatl, mama, soia, i copiii, pentru a justifica prsirea familiilor si formarea unor uniri spirituale, lipsite de sex, cu noi parteneri. La fel de bizar a fost convingerea, mprtit de unii, c trecuser de acum n Sabatul de o mie de ani al lui Hristos, i c nu trebuiau s mai fac nici un fel de munc pmnteasc. Conferina de la Albany Himes, Miller, i ali promotori majori ai Conferinei de la Albany, erau hotri s curee micarea lor de acestei noi teorii i practici. Cei care au participat la Albany au venit mai ales din statele de pe coasta de est. Nu au existat delegai din Ohio sau Maine, zonele de frontier unde noile idei i practici erau predominante. Dup dou zile de deliberri, delegaii la conferin au reafirmat nvturile millerite tradiionale, minus elementul timp, i au sugerat organizarea de tip congregaional pentru grupurile de adventiti. Ei au ndemnat la continuarea activitii pentru mntuirea pctoilor prin predicarea i distribuirea i mai extins a literaturii. Au fost aprobate hotrri care condamnau n mod direct splarea picioarelor i salutul sfnt, i indirect Sabatul zilei a aptea. Separrile Himes, Litch, Galusha lideri fr susintori Poziia puternic contrar fa de Conferina de la Albany a produs o separare permanent n rndul adventitilor. Himes, Litch, i Galusha au condus o serie de conferine advente n Boston, New York, Philadelphia, i Baltimore, n mai 1845. Aceti oameni, cu care s-au unit din nou Apollos Hale i J.B.Cook, au ncercat s susin o micare advent trunchiat, care s-a deprtat din ce n ce mai mult de nvturile iniiale ale lui Miller despre profeie. n final, ei au abandonat convingerea c exista vreo legtur ntre perioada profetic a celor aptezeci de sptmni i cea a celor 2.300 de zile. Ei au devenit lideri fr susintori pe msur ce tot mai muli adventiti fie au acceptat opiniile celor care susineau valabilitatea datei din 1844, fie reveneau n vechile lor biserici. Pe lng adventitii sabatarieni de care ne ocupm, n 1852 existau alte trei grupuri adventiste destul de coerente. I. Adventitii evanghelici Primul, care susinea c pstrase credina advent iniial, i avea centrul n zona oraului Boston i se conducea dup ideile lui Himes, Bliss, i Hale. Aceti oameni susineau dezvoltarea unei structuri congregaionale puternice pentru biseric, dar nu i-au putut transpune ideile n practic nainte de anul 1859, cnd au organizat Conferina adventist evanghelic american (American Evangelical Adventist Conference). Avnd ziarul Advent Herald drept purttor de cuvnt, adventitii evanghelici (Evangelical Adventists) au dezvoltat legturi din ce n ce mai strnse cu bisericile protestante importante, dintre care multe mbriau credina n revenirea pre-milenial. Fiind singurul grup adventist care persista n pstrarea convingerii despre nemurirea sufletului, adventitii evanghelici au gsit c existau din ce n ce 26

mai puine deosebiri ntre ei i vechile denominaiuni, i au pierdut treptat orice motiv pentru a exista separat de acestea. II. Biserica cretin adventist (nesabatarian) Un al doilea grup adventist, care s-a dezvoltat n zona Hartford, Connecticut oraul New York, a luat fiin n jurul lui Joseph Turner i al revistei sale Strjerul celei de-a doua veniri (Second Advent Watchman). Aceti oameni credeau c mileniul fusese n trecut. Ei toi au acceptat ideea somnului morii pentru om i a anihilrii finale a celor ri, aa cum fusese introdus de George Storrs n cursul micrii 1844, dar aveau preri diferite despre organizarea i disciplina bisericii. n 1862, Himes s-a rupt de vechii si colegi, acceptnd doctrina somnului sufletesc, i s-a alturat, n final, acestui grup pentru a forma Biserica cretin advent (Advent Christian Church), cea mai mare rmi nonsabatarian a adventismului. III. Adventiti ai viitorului Un al treilea grup s-a format n jurul zonei Rochester, New York. Membrii si s-au adunat sub conducerea revistei lui Joseph Marsh, Vestitorul adventist i aprtorul Bibliei (Advent Harbinger And Bible Advocate), dar ei se opuneau cu nverunare fa de orice organizaie oficial. Deosebirea major dintre ei i cretinii adventiti era legat de mileniu, pe care ei l considerau c va fi n viitor. Ei ateptau o a doua perioad de prob n cursul mileniului, cnd Isus avea s revin n Palestina. Obieciile lor consecvente fa de organizaie i-au mpiedicat pe aceti Adventiti ai viitorului (Age-to-Come Adventists) s devin puternici i unii. Grupul adventitilor sabatarieni Chiar i nainte de Conferina de la Albany au nceput s apar elemente diferite ale adventismului, la nceput numite fria Sabatului i a uii nchise (Sabbath and Shut-Door brethren). Rspndii prin statele Maine, New Hampshire, Massachusetts, i vestul New York-ului, aceti credincioi, n marea lor majoritate laici sau propovduitori nensemnai, nu aveau coeren sau trecere. Dintre ei, numai Joseph Bates fusese binecunoscut n cercurile millerite. Dar, prin rugciune, studiu intensiv al Bibliei, i ceea ce ei au considerat a fi ncurajare divin, acetia au ajuns treptat s formuleze o serie de doctrine care au explicat dezamgirea lor din 1844. Ei au devenit, n final, corpul cel mai numeros dintre adventiti. Sabatul Rachel Oakes Frederick Wheeler Probabil c la nceputul primverii anului 1844 Frederick Wheeler, un pastorfermier Metodist din Hillsboro, New Hampshire, a nceput s serbeze Sabatul n ziua a aptea a sptmnii. Aciunea lui a fost inspirat de un contact cu o laic din rndurile Baptitilor de Ziua a aptea (Seventh Day Baptist). Fiind un credincios care atepta a doua venire, Wheeler efectua ocazional activitatea de pastor n cadrul micii biserici cretine din localitatea Washington, care se afla n apropiere, unde membrii mprteau sperana lui n a doua venire. El a fcut cunotin n acest ora din sudul statului New 27

Hampshire cu Rachel Oakes, care venise s locuiasc cu fiica ei, care era nvtoare. n cursul unei vizite prieteneti, d-na Oakes l-a solicitat pe Wheeler s respecte toate poruncile lui Dumnezeu, deoarece el declarase ntr-o predic recent c aceasta era datoria omului. Dup un studiu serios al poruncii a patra, Wheeler s-a convins c Dumnezeu dorea ca fiii Si s pzeasc ziua a aptea, iar el a nceput s o serbeze drept Sabat. Cam n acelai timp, mai muli membri ai comunitii din Washington au luat aceeai hotrre. Cei mai importani dintre acetia au fost William i Cyrus Farmsworth. Astfel, prima congregaie adventist care a pzit Sabatul a fost cea din Washington, chiar nainte de Marea Dezamgire. Thomas Preble Primul tratat despre Sabat Spre sfritul aceleiai veri, un pastor adventist mai cunoscut, fost Baptist, pe nume T.M.Preble, din East Weare, New Hampshire, care cltorise cu nsui Miller, a acceptat i el Sabatul zilei a aptea. Nu este clar dac el a aflat despre Sabat de la Wheeler sau direct de la Rachel Oakes. Deoarece att Wheeler, ct i Preble ateptau revenirea lui Hristos peste cteva sptmni, ei nu au simit chemarea de a-i convinge pe ceilali adventiti s schimbe ziua de nchinare, n perioada att de scurt care mai rmsese. Marea Dezamgire nu a putut distruge credina lui Wheeler, sau a lui Preble, n iminenta revenire. Preble a decis c sosise timpul s prezinte problema Sabatului n faa frailor si adventiti. El a fcut aceasta n coloanele ziarului lui Joseph Turner, Hope Of Israel, pe 28 februarie 1845. Luna urmtoare, el a publicat o versiune lrgit a opiniilor sale despre Sabat sub forma unui tratat. Participanii la Conferina de la Albany cunoteau opiniile lui Preble despre Sabat, dar au ales s nu aib nici o legtur cu ceea ce ei considerau a fi basme evreeti i porunci omeneti...sau caracteristicile distinctive ale iudaismului modern. Opiniile lui Preble despre Sabat au fost mprtite n curnd de ctre J.B.Cook, un alt predicator millerit important, dar amndoi au revenit la serbarea duminicii n mai puin de trei ani de zile. Totui, articolul i tratatul lui Preble au ajuns pe un teren fertil. Ele au convins doi oameni care se numrau printre membrii fondatorii ai Adventitilor De Ziua A aptea: Joseph Bates i John Nevins Andrews. Aceti brbai, la rndul lor, au convins alte cteva sute de persoane, incluzndu-i pe James i Ellen White, i pe Hiram Edson. Joseph Bates Joseph Bates era un om n vrst de peste cincizeci de ani cnd, cu vigoarea lui caracteristic, s-a decis s serbeze i s propovduiasc Sabatul zilei a aptea. La vrsta de cincisprezece ani, el plecase de acas, din New Bedford, Massachusetts, pentru a-i face o carier n marin. Anii urmtori au fost plini de aventuri, incluznd naufragii i nrolare n marina militar britanic. n 1820, Bates avea suficient experien pentru a fi numit cpitan pe o nav comercial. n opt ani, el a acumulat o mic avere i a ales s se pensioneze. n cursul ultimilor si ani pe mare, el a renunat la folosirea buturilor alcoolice i a tutunului, i s-a bucurat de o trezire din punct de vedere spiritual, pe care a pus-o pe seama Bibliei i a literaturii religioase 28

pe care soia lui le mpachetase n bagajele sale. Pensionarea nu a nsemnat inactivitate pentru Joseph Bates; el a fost activ att contra sclaviei i n micrile pentru abstinen, ct i n cadrul Bisericii Cretine, creia i s-a alturat n 1827. Apoi, n 1839, dup ani de studiu profund, el a acceptat i a nceput s propage n mod activ opiniile lui Miller despre iminenta revenire a lui Isus. Bates a fcut parte din comitetul care a emis chemarea pentru reunirea primei Conferine Generale Adventiste, iar mai trziu a prezidat conferina important din 1842. n 1843, dup ce a renunat la cea mai mare parte a averii sale, i nsoit de fierarul H.S.Gurney, el a dus mesajul advent n estul statului Maryland. Aici el a fost ameninat cu violena din cauza opiniilor sale antisclavie, dar Bates a fost salvat de umorul lui i de devotamentul artat pentru pregtirea tuturor oamenilor pentru revenirea iminent a Mntuitorului. Dei a fost amarnic dezamgit de dou ori n cursul anului 1844, Bates nu a renunat nici la sperana lui n revenire, i nici la convingerea c ceva extrem de important avusese loc pe 22 octombrie, 1844. Studiul sincer i aprofundat al Bibliei l-a convins de logica articolului lui Preble despre Sabat. Aflnd c existau adventiti care pzeau Sabatul n New Hampshire, Bates ardea de nerbdare s-i viziteze i s fac schimb de idei cu acetia. El a reuit cumva dei nu mai avea nici un ban n acel moment s ajung la casa lui Frederick Wheeler n luna mai a anului 1845. Sosind pe neanunate la ora zece seara, Bates a fost curnd implicat ntr-o sesiune de studiu care a inut toat noaptea. La o zi dup ce a revenit acas, Bates s-a ntlnit cu un prieten, vecin, i tovar adventist de credin, James Hall, care la ntrebat: Ce nouti mai ai, cpitane Bates? Noutatea este aceea c ziua a aptea este Sabatul lui Dumnezeu, a replicat Bates. Hall a fost de acord s studieze acest subiect n Biblia sa i i s-a alturat curnd lui Bates n pzirea Sabatului. John Nevins Andrews Prima carte despre Sabat Trecuse aproximativ un an de cnd Preble publicase tratatul su despre Sabat, cnd o copie a acestuia a ajuns n minile unei fetie n vrst de cincisprezece ani, Marian Stowell. Familia Stowell i vnduse ferma n sperana revenirii Domnului, i tria n cadrul gospodriei primitoare a lui Edward Andrews, n Paris, Maine. Att Marian, ct i fratele ei mai mare, Oswald, erau convini de ceea ce scria n tratatul lui Preble. Cteva zile mai trziu, Marian i-a fcut cunoscut acest tratat fiului gazdei sale, tnrul n vrst de aptesprezece ani John Andrews. John era un tnr serios ale crui talente pentru studiu i gndire logic l conduseser s ia n considerare o carier n domeniul avocaturii i politicii. Logica Sabatului l-a captivat, i n curnd ambele familii erau unite ca adventiti care pzeau Sabatul. n anii care au urmat, John Andrews a scris prima carte adventist de aprare a Sabatului, combinat cu un studiu istoric despre modul n care cretinii ajunseser s respecte duminica.

29

Noua lumin asupra sanctuarului Hiram Edson n acelai timp cnd Sabatul se bucura de atenie n rndurile adventitilor din New England, un grup de laici din vestul statului New York a nceput s formuleze o nou interpretare despre sanctuarul care trebuia s fie curit la sfritul profeiei celor 2.300 de zile. Personajul principal era Hiram Edson, un fermier metodist din Port Gibson, New York, care devenise adventist n 1843. Prima reacie a lui Edson fa de dezamgirea din noaptea de 22 octombrie a fost s se ndoiasc de Dumnezeu i de Biblie. Dup un timp de gndire, oricum, el a recunoscut c zilele de ateptare a revenirii fuseser cele mai bogate i luminoase din toat experiena mea de cretin. mpreun cu ali adventiti, Edson a inut o sesiune ad-hoc de rugciune n hambarul su. Fiind convini n urma acestei adunri de rugciune c vor primi lumin pentru explicarea dezamgirii lor, Edson i un tovar, probabil O.R.L.Crosier, au pornit n dimineaa zilei de 23 octombrie s-i ncurajeze prietenii adventiti. n timp ce aceti doi prieteni traversau un lan de porumb, cerul prea deschis n faa ochilor mei, i amintea Edson mai trziu, i am vzut clar c, n loc de a iei din Sfnta Sfintelor din Sanctuarul ceresc pentru a veni pe pmnt... Marele nostru Preot a intrat n acea zi pentru prima dat n a doua despritur a Sanctuarului la sfritul celor 2.300 de zile; i c El avea o lucrare de ndeplinit n Sfnta Sfintelor nainte de a veni pe acest pmnt. Mintea lui a fost ndreptat, de asemenea, spre Apocalips 10, unde se vorbete despre crticica dulce n gur, dar amar n pntece. Capitolul s-a ncheiat, i amintea el, cu invitaia ngerului de a profetiza din nou. Trezit din vedenie de ctre chemarea tovarului su, Edson a recunoscut imediat c Dumnezeu ncepea s rspund la cererile lor sincere pentru mai mult lumin. Puin mai trziu, n timp ce aceti doi brbai i continuau studiul, Biblia lui Edson a czut deschis la Evrei 8 i 9, unde au descoperit confirmarea conceptului c sanctuarul care trebuia s fie curit nu era nici pmntul i nici biserica, ci templul din ceruri, dup modelul cruia fusese fcut cel de pe pmnt. n cursul urmtoarelor luni, Edson, Crosier, i doctorul F.B.Hahn, care, mpreun cu cei doi, publicaser anterior un mic ziar millerit, Zorii zilei (The Day Dawn), au continuat s studieze intensiv sanctuarul prezentat n Evrei i sistemul de jertfe. Ei s-au convins c acolo se afla cheia pentru nelegerea a ceea ce se ntmplase pe 22 octombrie 1844. O.R.L.Crosier teologul noii lumini Plini de entuziasm, Edson i Hahn au decis c descoperirile lor erau exact ceea ce le trebuia membrilor rmiei risipite. Ei au czut de acord s finaneze apariia altor cteva numere ale ziarului The Day Dawn, dac mai tnrul i mai educatul Crosier, care avea pe atunci aproximativ douzeci i cinci de ani, ar scrie despre subiectul sanctuarului. Articolul lui Crosier din The Day-Star Extra, purtnd numele destul de ambiguu Legea lui Moise, a prezentat noi concepte, unele dintre ele fiind inedite att pentru adventiti, ct i pentru ceilali cretini. Cele mai importante dintre ele pot fi rezumate astfel: (1) n ceruri exist un sanctuar real; (2) pe 22 octombrie, 1844, Hristos a trecut din prima despritur a sanctuarului n cea de-a doua (Sfnta Sfintelor); (3) nainte de a reveni pe pmnt, Hristos are de fcut o lucrare n Sfnta Sfintelor, care este diferit de ceea ce El fcuse de la nlarea Sa. 30

Hiram Edson, O.R.L.Crosier i Sabatul ncepnd chiar cu toamna anului 1845 (dar i mai probabil din 1846), Joseph Bates a ajuns s se familiarizeze cu ideile lui Crosier. Dup un studiu independent i atent i coresponden cu Edson, Bates a acceptat invitaia acestuia de a vizita Port Gibson pentru a face un schimb de idei. Edson cunotea de mai mult timp argumentele lui Preble pentru Sabatul zilei a aptea, dar nu se simise, deocamdat, ndemnat s serbeze aceast zi. n timp ce Bates mprtea grupului din Port Gibson convingerile sale despre Sabat, Edson a exclamat brusc: Aceasta este lumina i adevrul! Ziua a aptea este Sabatul, iar eu te susin ca s-l serbm! Dei Crosier a adoptat o poziie mai prudent, i el a acceptat ulterior doctrina Sabatului, dar a renunat la ea dup cteva luni. Bates a fost de acord c poziia Edson-Crosier despre sanctuar era corect. Astfel au fost unite dou dintre doctrinele care aveau s devin semnele distinctive ale credinei Adventiste De Ziua A aptea n curs de formare. Micul grup de Adventiti Sabatarieni a considerat binevenit ideea c Hristos i modificase poziia i lucrarea din sanctuarul ceresc pe 22 octombrie. Acest lucru le ntrea convingerea c au neles corect timpul profetic. Oricum, mai dificil era pentru ei s neleag care era lucrarea cea nou a lui Hristos, i cum i influena aceasta pe ei i revenirea. Fiind convini n continuare c revenirea lui Hristos avea s se produc peste cteva luni sau, n cel mai ru caz, ani, muli au considerat c nu era necesar s abandoneze ideile lor despre ua nchis, dei au fcut unele modificri. Joseph Bates pare s fi crezut un timp c ua mntuirii era nchis pentru toi cretinii dup 22 octombrie, dar c exista nc har pentru evrei, unii dintre acetia acceptndu-L pe Hristos ca Mntuitor. Alii au susinut c ua care fusese nchis nu era ua mntuirii, ci ua accesului spre oameni. Inimile oamenilor nu mai erau deschise s asculte; astfel, Hristos nu putea s lucreze pentru acetia n Sfnta Sfintelor, ci numai pentru cei ale cror nume El le purtase pe pieptarul Su. Acest ultim grup era identificat cu credincioii neclintii ai micrii 1844. Darul profeiei Pe msur ce grupele de adventiti se luptau s-i pstreze credina i s neleag dezamgirea, au aprut, sub forma unor viziuni profetice primite de o tnr din Portland, Maine, noi dovezi c Dumnezeu fusese cu ei n micarea lor i c va continua s fie cu ei. Aceast favoare nu a primit-o vreun editor sau vorbitor millerit important. Ellen Harmon era doar o fat fragil n vrst de aptesprezece ani care, mpreun cu familia ei, fusese exclus din Biserica Metodist datorit convingerilor lor adventiste. Un accident din copilrie o fcuse s nu aib dect un nceput de educaie colar. Dei cu sntatea zdruncinat, ea s-a bucurat de o experien cretin puternic. Viziunile timpurii ale lui Ellen White, i cltoriile care le-au urmat, nu au avut ca scop prezentarea unor doctrine noi i distincte; rolul ei era, mai degrab, acela de a-i ncuraja i ntri pe cei care l ateptaser pe Hristos s revin n 1844. O problem mai delicat a reprezentat-o continuarea speranei n revenirea iminent a lui Hristos, care i-a condus pe James White i pe Joseph Bates s nvee c aceasta avea s aib loc pe 22 octombrie 1845, sau nainte de acea dat. Chestiunea era delicat, deoarece Ellen dorea i ea ca Hristos s revin curnd; ea nu dorea s descurajeze n nici un fel pregtirea pentru acest eveniment. Cu cteva zile nainte de data ateptat, ea a vzut n viziune c speranele lor nu vor fi mplinite, i i-a avertizat pe cei cu care se afla n contact. Un avertisment similar a venit mai trziu, atunci cnd Hiram Edson afirma c timpul se va ncheia n 1850, iar Joseph Bates, printr-o interpretare cam fantezist a ritualului leviilor, a fixat anul 1851 ca fiind anul revenirii. 31

ncurajnd turma Ellen White probabil c a fcut cunotin cu Joseph Bates n primvara care a precedat cstoria ei. El a tratat-o cu cea mai mare curtenie, dar a fost sincer sceptic fa de viziunile ei ca fiind revelaii venind direct de la Dumnezeu. La nceput, James i Ellen White nu au fost de acord cu poziia lui Bates n favoarea Sabatului zilei a aptea; ei au considerat c el scotea prea mult n eviden porunca a patra. Att Bates, ct i soii White, i-au schimbat curnd prerile. n cursul lunilor din toamna anului 1846, proaspt cstoriii soi White au studiat cu atenie lucrarea lui Bates The Seventh Day Sabbath, A Perpetual Sign (Sabatul zilei a aptea, un semn venic), i au fost convini cu privire la Sabat. Bates a acceptat viziunile numai dup ce a fost martorul primirii mai multor viziuni de ctre Ellen. Una dintre ele l-a impresionat n mod special. Ea a vzut i a descris n aceast viziune unele dintre corpurile cereti. Fascinat de astronomie de cnd era lup de mare, Bates ncercase anterior s converseze cu Ellen pe acest subiect i constatase c ea era complet neinformat n acest domeniu. Cum altfel putea fi explicat iluminarea ei brusc, dac nu prin lumina trimis din cer? La nceputul lui 1847, Bates putea mrturisi convingerea lui c viziunile erau de la Dumnezeu, fiind druite pentru a mngia i ntri poporul Su mprtiat i destrmat de la ncheierea lucrrii n octombrie 1844. Conferinele sabatice n aprilie 1847, la cteva luni dup ce ea i James ncepuser s pstreze Sabatul zilei a aptea, Ellen a primit o viziune care confirma acest nou punct de credin. ntr-o viziune despre Sfnta Sfintelor, Ellen a observat Decalogul n interiorul chivotului. Un halo special de slav prea c ncercuiete porunca a patra. Ea a fost instruit c adevrata respectare a Sabatului avea s joace un rol vital n timpurile pline de necazuri pe care poporul lui Dumnezeu le va tri chiar nainte de a doua venire. A fost subliniat i legtura dintre Sabat i solia celui de-al treilea nger din Apocalips 14. Joseph Bates observase i el aceast legtur n a doua ediie a tratatului su despre Sabat. Dei Joseph Bates, soii White, i Hiram Edson au luat conducerea promovrii noilor adevruri biblice descoperite dup dezamgire, muli ali adventiti din New England i vestul statului New York acceptau una sau mai multe dintre aceste doctrine. n 1848, aceti adventiti rspndii au simit nevoia imperioas de a se aduna n mici conferine, aa cum fcuser n zilele micrii millerite. La aceste conferine, ei puteau nu numai s se ntreasc reciproc n credin, ci de asemenea s pun la punct anumite detalii despre profeiile referitoare la zilele sfritului, i s corecteze greelile din convingerile lor religioase. Prima conferin despre Sabat Rocky Hill, Connecticut E.L.H.Chamberlain, din Middletown, Connecticut, a luat iniiativa pentru convocarea primeia din ceea ce aveau s fie numite mai trziu Conferinele Sabatice. Prima conferin a avut loc ntre 20 i 24 aprilie, 1848, n casa lui Albert Belden din Rocky Hill, Connecticut. Au participat aproximativ cincizeci de persoane, vorbitorii principali fiind Bates i James White. Au fost ore lungi de rugciune i studiu al Bibliei. Aceast ntlnire a fost att de binevenit nct s-au fcut curnd planuri pentru ca unii dintre credincioii din est s accepte invitaia de a participa la o conferin similar n New York. Participanii au trebuit s-i foloseasc propriile resurse, deoarece nu exista o organizaie central care s finaneze aceste ntlniri. James White a cosit fn timp de cinci sptmni pentru a aduna suficieni bani pentru ca Ellen i el nsui s cltoreasc la Volney i Port Gibson, New York, unde au fost inute cea de-a doua i cea de-a treia conferin n august. A doua conferin despre Sabat Volney, New York Dei participarea la cea de-a doua conferin a fost oarecum mai redus dect la prima, a fost prezentat o mai mare diversitate de opinii; fiecare participant prea s fie hotrt s-i pstreze anumite 32

interpretri favorite. Aceast dezbinare a tulburat-o att de mult pe Ellen White nct ea a leinat. Unii sau temut c ea ar fi putut s moar. Au fost rostite rugciuni pentru Ellen i ,revenindu-i, a fost luat ntr-o viziune. I-au fost artate multe dintre greelile promovate, i a fost instruit s apeleze la toi cei prezeni s lase deoparte problemele minore i s se uneasc asupra adevrurilor de baz care alctuiesc ntreita solie ngereasc. Apelurile ei au fost ascultate, iar ntlnirea s-a ncheiat ntr-un mod triumfal. A patra conferin sabatic a avut loc n septembrie, din nou la Rocky Hill. Alte dou, inute n acea toamn la Topsham, Maine, i Dorchester, Massachusetts, au completat ciclul. Conferinele sabatice au adus un acord general n rndurile Adventitilor Sabatarieni (care probabil c numrau numai cteva sute n acea perioad) asupra a opt puncte: (1) a doua venire iminent, personal, pre-milenial; (2) lucrarea dubl a lui Hristos n sanctuarul ceresc, a crui curire ncepuse n 1844; (3) Sabatul zilei a aptea; (4) lumina special, supranatural, a lui Dumnezeu transmis prin Ellen White; (5) datoria de a proclama toate cele trei solii ngereti; (6) nemurirea condiionat i moartea ca somn fr vise; (7) timpul celor apte plgi finale; i (8) distrugerea final, complet, a celor ri dup mileniu. Multe detalii i ramificaii ale acestor doctrine au rmas s fie elaborate, dar conceptele de baz fuseser finalizate pn la sfritul anului 1848. Ua nchis i deschis n cursul acestor ani de formare, Adventitii Sabatarieni i-au redefinit conceptele despre ua nchis. Bates i soii White consideraser iniial c ideea despre ua nchis era legat inseparabil de pstrarea ncrederii netirbite n data de 1844. Ellen White a interpretat un timp prima ei viziune ca fiind o confirmare a cestui lucru. n acelai timp, ea recunotea c persoanele, care nu au respins n mod contient adevrurile din prima i a doua solie ngereasc, nu erau excluse de la mntuire. Treptat, cei care se uneau pe platforma doctrinar alctuit la conferinele sabatice au ajuns s neleag ua nchis ntr-o nou lumin. Aceasta a fost adevrat n mod special n zilele care au urmat dup ce Ellen White a primit dou viziuni. n prima dintre acestea, dat la jumtatea lunii noiembrie a anului 1848, Ellen a vzut un mesaj care se mrea ca nite ruri de lumin... n jurul ntregii lumi. Aceasta nu se ncadra n conceptul c timpul de prob se ncheiase pentru toi pe 22 octombrie 1844. Ua deschis i nchis A doua viziune, dat pe 24 martie 1849, a legat ua deschis i nchis de sanctuarul ceresc i de ateptrile diferite ale lui Dumnezeu fa de poporul Su n cursul diferitelor etape ale lucrrii lui Hristos n cele dou desprituri. Cnd Hristos a deschis ua la Sfnta Sfintelor, Ellen a vzut c lumina strlucea asupra celor zece porunci; Sabatul reprezenta, de atunci nainte, un test special al loialitii cretinilor. n acelai timp, Hristos a nchis ua ctre Sfnta. n timp ce lucrase acolo, Sabatul nu fusese un test n acelai mod n care devenise acum. Lui Ellen i-a fost artat c unii doreau s revin la acele zile din trecut, dar acest lucru era imposibil; acea u era nchis i nici un om nu o poate deschide.

33

Cursul nr.5

Folosirea materialelor tiprite


Publicaiile millerite care reapruser dup dezamgire reprezentau un mijloc natural de contactare a altor adventiti. Dar poziia conservatoare adoptat de Conferina din Albany a mpiedicat principalele publicaii adventiste s accepte expunerile despre noua lumin. Viziunile lui Ellen Harmon i explicaia lui O.R.L.Crosier despre Sanctuarul ceresc au putut ajunge, prin intermediul publicaiei DayStar al lui Enoch Jacobs, la cunotina unei audiene numeroase. Dar aceast cale s-a nchis i ea pe msur ce Jacobs s-a aventurat ntr-o mare de excentriciti teologice. Ellen Harmon i susintorii ei au ncercat, un timp, s copieze de mn i s expedieze prin pot coninutul viziunilor sale. Dar limitele unei astfel de metode erau evidente. Ca rezultat, n primvara anului 1846, a fost tiprit coninutul primei viziuni, intitulat Ctre rmia mprtiat n toat lumea (To The Remnant Scattered Abroad). Costul celor 250 de exemplare a fost acoperit de James White i H.S.Gurney, fierarul cntre care l acompaniase pe Bates n misiunea adventist din Maryland n 1844. Joseph Bates, editor Joseph Bates a simit i el nevoia publicrii noilor adevruri pe care le descoperise i nevoia de a corecta unele dintre greelile pe care le fceau confraii si adventiti. n mai 1846, el a pregtit un tratat de 40 de pagini, intitulat Cerurile deschise (The Opening Heavens), n parte pentru a-i contracara pe acei spiritualiti care nvau c Hristos venise n 1844 n mod spiritual. Bates credea c sanctuarul care trebuia curit se afla n ceruri i recomanda cu entuziasm numrul Day-Star Extra tiprit de Crosier. Fondurile pentru tiprirea acestui prim tratat au fost oferite de ctre o adventist care esuse de curnd un covor mare pentru casa ei. Afirmnd c putea s eas un alt covor, a luat covorul terminat i l-a vndut, dndu-i banii lui Bates pentru a plti factura pentru tiprirea tratatului. Nefiind descurajat de lipsa fondurilor, Bates s-a decis apoi s pregteasc un tratat despre Sabat. n timp ce edea la biroul lui i studia Biblia cu ajutorul concordanei, doamna Bates l-a ntrerupt pentru a-i spune c avea nevoie de fin pentru a termina de copt ceea ce pregtea. Fiind contient c toi banii lichizi pe care i avea erau reprezentai de un iling York (aproximativ 12,5 ceni), Bates a ntrebat-o prudent ct fin i trebuia. Cam dou kilograme, a rspuns Prudence Bates. Uurat, cpitanul s-a dus la un magazin din apropiere i a cumprat cele dou kilograme de fin mpreun cu alte cteva mici lucruri pe care soia lui le adugase pe lista de cumprturi. Cnd s-a ntors acas, doamna Bates era ngrozit. Soul ei, un om de vaz n New Bedford, cpitanul care colindase lumea fcnd comer, chiar cumprase doar dou kilograme de fin? Joseph a asigurat-o c acesta era adevrul i c i cheltuise ultimii bani fcnd aceste cumprturi. Prudence Bates a trecut de la jen la uimire. Ce ne vom face?, s-a tnguit ea. Cpitanul i-a expus planul de a scrie o brour care s ajute la rspndirea adevrului despre Sabat. n ceea ce privea nevoile lor personale, Domnul avea s gseasc o cale. Oh, da! Aa spui tu mereu, a izbucnit Prudence n plns. Dup cteva minute, n timp ce lucra, mintea lui Bates a fost strfulgerat de gndul c o scrisoare l atepta la oficiul potal. Nefiind un om care ezita cnd credea c Dumnezeu l cluzete, Bates a plecat imediat la pot. Evident, gndul lui era corect, dar scrisoarea nu era timbrat! Cpitanul Bates a trebuit s mrturiseasc faptul c nu avea cei civa ceni necesari pentru a ridica scrisoarea. Dei dirigintele Drew dorea s-i dea scrisoarea gratuit, lsndu-l pe Bates s achite timbrul ulterior, cpitanul 34

nu a acceptat aceast soluie. Simt c n scrisoare sunt nite bani, a spus el. Te rog, deschide scrisoarea i, dac este adevrat, reine din bani contravaloarea timbrului, apoi d-mi restul. Dirigintele a acceptat, dup ce a protestat, i a gsit o bancnot de 10 dolari n plic! Cel care i trimisese scrisoarea i-a explicat lui Bates c Domnul i fcuse cunoscut c prietenul lui avea nevoie de bani; aa c a trimis banii imediat. Cu aceti bani, cpitanul Bates a cumprat un butoi de fin, cartofi, zahr i alte lucruri pentru gospodrie, i a ordonat ca acestea s-i fie livrate la domiciliu. Apoi a plecat la tipografie pentru a aranja tiprirea tratatului despre Sabat, asigurat fiind c Dumnezeu i va oferi fondurile necesare i pentru acest scop. Cnd a revenit acas, Bates a gsit-o pe soia lui ntr-o stare de agitaie puternic. De unde au venit toate aceste provizii? a ntrebat ea. Dumnezeu le-a trimis, a rspuns cpitanul.Aa spui tu ntotdeauna, a replicat Prudence. Atunci soul ei i-a nmnat scrisoarea pe care o primise. Dup ce a citit-o, ea a izbucnit n lacrimi din nou, lacrimi de iertare i de bucurie. Banii pentru plata tipririi tratatului au sosit la fel de misterios, n sume mici, la momente neateptate. Cnd Bates s-a dus s fac ultimele aranjamente, editorul l-a informat c factura fusese achitat. Cpitanul nu a descoperit niciodat faptul c binefctorul su era vechiul su prieten, H.S.Gurney, care pltise n mod neateptat datoria. La sfritul primverii anului 1847, a aprut prima publicaie editat n comun de James i Ellen White i Joseph Bates. Cuvnt ctre mica turm (A Word To The Little Flock) se adresa n mod clar adventitilor. Ea includea relatarea mai multor viziuni ale lui Ellen, o explicaie asupra viziunilor, scris de Bates, i articole scrise de James White, dedicate n mod special celor apte plgi finale i evenimentelor care vor nsoi a doua venire. Ideea principal a acestui mic tratat de 24 de pagini era s-i ncurajeze pe credincioii adventiti s-i pstreze experiena din 1844 n timp ce cutau o lumin i mai puternic pe calea deschis naintea lor. Adevrul prezent Un editor a fost de acord s imprime pe credit 1.000 de exemplare ale unei publicaii de 8 pagini, intitulat Adevrul prezent (Present Truth). Primul numr, dedicat n principal adevrului despre Sabat, a fost gata n luna iulie a anului 1849. n decembrie 1849 au aprut dou numere din Present Truth. Apoi el i-a ncetat apariia cteva luni deoarece editorul, descurajat de micorarea donaiilor i de opoziia cpitanului Bates fa de ideea publicrii unei alte reviste, aproape c a renunat la acest proiect. Bates a argumentat, n mod ciudat, c nu trebuia s fie publicat nici o revist pentru c acest lucru l fceau acei adventiti care renunaser la experiena 1844. El a preferat, de asemenea, s vad predicatori capabili, precum James White, proclamnd personal solia dect s stea n spatele unui birou de editor. Ellen White nu a vrut s accepte ca soul ei s abandoneze revista. Am vzut c Dumnezeu nu dorea ca James s se opreasc, a declarat ea, ci el trebuie s scrie, s scrie, s scrie, s scrie, i s rspndeasc solia. Ca urmare, alte 4 numere din Present Truth au fost pregtite n acea primvar i trimise peste tot nainte ca soii White s gseasc necesar ncetarea publicaiei pe timpul verii, timp n care ei cltoreau fcnd vizite credincioilor mprtiai. Advent Review (Curierul advent) n vara i toamna anului 1850, n Auburn, statul New York, au fost publicate 4 numere de cte 16 pagini ale revistei Curierul advent (Advent Review). 35

La nceputul toamnei, soii White au simit ndemnul de a-i vizita pe credincioii din localitatea Paris, statul Maine. Familiile William Andrews i Stockbridge Howland creau stabilitate n aceast mic grup adventist din zon. Cnd James a descoperit o tipografie ieftin i convenabil din punct de vedere al calitii n Paris, el s-a decis s rmn aici i s-i continue activitatea de publicare n locul unde fraii erau gata s-l ajute. Aici au fost tiprite ultimele numere din Present Truth i Advent Review n noiembrie 1850. n aceeai lun, s-a nscut o nou publicaie care le-a combinat pe cele dou dinainte. Intitulat Al doilea curier advent si vestitorul Sabatului (Second Advent Review And Sabbath Herald), ea a devenit oficialul Bisericii Adventiste de Ziua a aptea. Ea i-a schimbat numele de mai multe ori, ultima oar devenind Curierul adventist (Adventist Review). Adventitii au numit-o aproape mereu Curierul (Review). Asistenii editoriali Tnrul Andrews a fost cel care avea s-l ajute cel mai mult pe James White n activitile de publicare. La vrsta de 21 de ani, el a devenit unul dintre scriitorii de frunte pentru Curierul i Vestitorul (Review And Herald). Pn la mijlocul verii anului 1851, activitile de publicistic ale soilor White fuseser transferate la Saratoga Springs, statul New York. n cursul celor 9 luni petrecute acolo, a fost publicat prima carte a lui Ellen, Schie despre experienele cretine i viziunile lui Ellen G.White (A Sketch Of The Christian Experiences And Views Of Ellen G. White). Pe lng scurte date biografice, acest volum a inclus un numr de viziuni ale lui Ellen care fuseser prezentate anterior n foi volante sau articole din Present Truth. Sora lui Ellen, Sarah, i soul ei, Stephen Belden, s-au alturat soilor White la Saratoga Springs. Talentul de mecanic al lui Stephen a fost de mare ajutor pentru James n activitatea lui de tiprire. Annie Smith a sosit i ea aici, venind din New Hampshire, pentru a lucra n calitate de redactor i corector. Experienele adventiste ale familiei Smith i aveau rdcinile n zilele millerite, dar valorile religioase sau estompat pe msur ce Annie i fratele ei mai mic, Uriah, deveneau aduli, i amndoi au fost atrai de o carier literar. Pentru a-i face pe plac credincioasei sale mame, Annie a participat la o prelegere inut de Joseph Bates. Cu o sear nainte, att Annie, ct i Bates, visaser c se vor ntlni la aceast prelegere. Annie a fost att de impresionat nct a acceptat adevrul despre Sabat i a nceput s scrie poezii pentru Review. Ea a rspuns chemrii lui James White, la vrsta de 23 de ani, pentru a veni la Saratoga Springs i a ajuta la activitatea editorial. Patru ani mai trziu avea s moar din cauza tuberculozei. n cursul scurtei sale viei, a scris 45 de poezii pentru Review i Youths Instructor (Instructorul tineretului). La un secol i jumtate dup moartea ei, adventitii i cnt imnurile care proclam revenirea lui Isus. Bates, Rhodes, Edson, Andrews i alii, s-au adunat mpreun cu soii White la casa lui Jesse Thompson, pe 12 martie 1852, la sud de Saratoga Springs. Dup studiu i rugciune, ei au decis s cumpere o main de tiprit. Edson i-a vndut ferma pentru a-i mprumuta 650 $ lui James White, bani necesari pentru cumprarea unei prese tipografice de mn tip Washington, i pentru mutarea n Rochester, New York, un ora mai bine situat pentru eficiena distribuirii revistei. Pn n octombrie, ei au primit suficiente donaii pentru a acoperi costul nfiinrii Tipografiei Curierul i Vestitorul (Review And Herald Printing Office). Cei 3 ani ct a funcionat tipografia n Rochester au fost ani de expansiune i de progres. n august 1852, James White a lansat Instructorul tineretului (The Youths Instructor), o publicaie lunar de 8 pagini, menit s ofere studii biblice sptmnale pentru coala de Sabat despre subiecte de doctrin i alte materiale pentru interesul i instruirea copiilor.

36

John Norton Loughborough Mutarea la Rochester a coincis cu intrarea n rndurile adventitilor sabatarieni a mai multor persoane care aveau s devin nume sonore n dezvoltarea denominaiunii. Tnrul John N.Loughborough locuia n Rochester; el era zugrav n timpul sptmnii i predica mai multor grupe de adventiti duminica. Un membru al uneia dintre comunitile sale, care devenise interesat de adevrurile predicate de adventitii sabatarieni, i-a sugerat lui Loughborough s participe mpreun cu el la una dintre conferinele acestora. Dei avea doar 24 de ani, Loughborough predica de mai mult de 3 ani i era ncreztor c putea s-i combat pe sabatarieni cu cteva texte care artau c Legea Moral fusese desfiinat. La sosirea la ntlnire, Loughborough a fost uimit s recunoasc faptul c vorbitorul era un om pe care l vzuse ntr-un vis avut cu cteva nopi mai nainte. El a fost i mai uimit cnd acest vorbitor, J.N.Andrews, a folosit aceleai texte, pe care le pregtise i el pentru a le folosi contra Legii, ns pentru a arta c oamenii trebuie s respecte Legea n continuare. Loughborough s-a decis n decurs de 3 sptmni s se alture sabatarienilor. n curnd el l-a nsoit pe Hiram Edson ntr-un circuit pentru a-i ncuraja pe credincioii din vestul statului New York i Pennsylvania. Mai trziu a devenit un pionier al lucrrii n Michigan, California i n Anglia, fiind primul istoric al denominaiunii. Activitatea de pionierat n Michigan La nceputul anului 1849, Joseph Bates a nceput s caute adventiti n zone i mai ndeprtate, pentru a le putea mprti lumina recent descoperit. El a luat contact, n vara anului 1849, cu fierarul Dan R.Palmer, liderul unei grupe de adventiti din localitatea Jackson, statul Michigan. Bates i-a inut prima predic lui Palmer n sunetul ciocanului care lovea nicovala, acesta fiind foarte puin interesat. Argumentele cpitanului au avut succes. Convins c auzise adevrul, Palmer l-a invitat pe Bates s vorbeasc n faa gruprii adventiste n duminica urmtoare. nainte ca Bates s plece din Jackson, toi cei care alctuiau grupa de adventiti se hotrser s devin pzitori ai Sabatului. Bates a revenit n Jackson 3 ani mai trziu pentru a-i ncuraja pe cei convertii. Cu aceast ocazie, un tnr predicator energic, Merritt E.Cornell, adventist al noului regat, i soia lui, au acceptat cu greu s-l asculte pe Bates vorbind n casa lui Dan Palmer. Cornell era ncreztor c putea s descopere rapid greelile din prezentarea lui Bates. Dar, n termen de dou sptmni, el a dus mesajul lui Bates socrului su, Henry Lyon, i lui John P. Kellogg, un vecin adventist pe care l-a cutat pe cmpul cu fn. Cornell avea s fie unul dintre evanghelitii proemineni ai adventitilor de ziua a aptea timp de aproape un sfert de secol. Dei dificultile de ordin personal i-au ntrerupt lucrarea mai trziu, lui i se datoreaz mult pentru rspndirea rapid a doctrinei adventiste de ziua a aptea n statul Michigan. Cpitanul Bates a auzit, n cursul celei de-a doua sa vizite n Jackson, despre mai multe familii adventiste din Indiana i s-a decis s le viziteze. Pe drum, el s-a simit ndemnat de Duhul Sfnt s coboare din tren n micul sat Battle Creek. Mergnd la oficiul potal, el a ntrebat de cel mai cinstit om din localitate. Dup cteva minute mergea pe strada Van Buren ctre casa prezbiterianului David Hewitt. Era dimineaa devreme cnd Bates a btut la ua lui Hewitt i a declarat c are un adevr important de prezentat. Fiind invitat cu politee s serveasc mai nti micul dejun i apoi s conduc altarul de diminea al familiei, Bates a avut ocazia mai trziu s-i prezinte convingerile. Soii Hewitt au ascultat 37

prezentarea speranei advente toat dimineaa nsoite de ilustraiile de pe harta profetic att de folositoare a cpitanului. Subiectul era nou pentru ei, ca i doctrina Sabatului zilei a aptea, pe care Bates a prezentat-o dup amiaza. Soii Hewitt au fost convini. Ei au pstrat urmtorul Sabat i au format nucleul unei comuniti care s-a adunat n casa lor pn cnd s-a construit prima capel adventist n Battle Creek. Convertirea prezbiterianului Hewitt, care nu avusese nici un contact cu adventitii, a pus efectiv capt definitiv convingerii lui Bates c ua harului era nchis. n statul New York, influena unui singur exemplar din Review a iniiat cercetrile efectuate de fermierul-predicator John Byington pe tema adevrului despre Sabat. Dei Byington nu fusese impresionat n mod special de prezentarea millerit audiat n 1844, el a acceptat acum prerile adventitilor sabatarieni, adic n anul 1852. Trei ani mai trziu a construit una dintre primele biserici adventiste de ziua a aptea lng casa lui din Bucks Bridge, statul New York. Byington avea s devin mai trziu predicator n Michigan, care se ntreinea singur, i primul preedinte al Conferinei Generale Adventiste de Ziua a aptea. Roswell Cottrell s-a alturat adventitilor sabatarieni n 1851 ca urmare a citirii revistei Review i a unei vizite personale pe care i-a fcut-o Joseph Bates. Cottrell provenea dintr-o veche familie hughenot, care avea rdcini adnci n credina baptist de ziua a aptea. El auzise predicarea millerit, dar nu simise ndemnul s o urmeze, pentru c cei care predicau nu respectau toate legile lui Dumnezeu. El s-a convins dup ce a comparat nvturile din Review cu cele din Biblie. Cottrell a devenit colaborator la Review i a pregtit o lung serie de studii biblice, publicate n The Youths Instructor, pentru a fi folosite la coala de Sabat. Acestea au fost reunite ulterior sub forma unei cri, purtnd titlul Curs biblic (The Bible Class).

Uriah Smith n toamna anului 1852, un tnr care avea s joace, conform lui James White, cel mai important rol n dezvoltarea publicaiei Review And Herald, se lupta cu doctrina Sabatului. Uriah Smith avusese vrsta de 12 ani cnd trecuse prin marea dezamgire mpreun cu mama lui adventist. n anii care au urmat, el s-a hotrt s urmeze o carier literar. Apoi, n septembrie 1852, a participat la o conferin a adventitilor sabatarieni n localitatea Washington, statul New Hampshire. Lucrurile pe care le-a auzit acolo au nceput s-l conving de faptul c porunca a patra cerea n continuare serbarea zilei a aptea drept Sabat. Dup 12 sptmni de studiu s-a hotrt s devin un adventist pzitor al Sabatului. n luna mai a anului urmtor, imediat dup ce mplinise 21 de ani, Uriah s-a alturat surorii lui, Annie, la biroul publicaiei Review din Rochester. Stephen Haskell n 1853, Review a nceput s publice un mic tratat intitulat simplu Elihu despre Sabat (Elihu On The Sabbath). Acest tratat avea s joace un rol important n transformarea lui Stephen N.Haskell ntr-un adventist pzitor al Sabatului. Haskell avea 19 ani cnd a auzit prima predic despre a doua venire, inut de un evanghelist adventist. 38

n drumul spre cas de la o ntlnire de tabr din Connecticut, n vara anului 1853, Haskell s-a decis s viziteze o grup de credincioi adventiti pe care o nfiinase n Canada n anul anterior. n timp ce schimba trenul n Springfield, statul Massachusetts, s-a decis s-i lase valiza la bagaje pn la ntoarcerea sa. ndrumat ctre atelierul unui tinichigiu care lucra la cile ferate, William Saxby, acesta l-a primit cu mult amabilitate. n curnd conversaia a ajuns la Sabatul zilei a aptea, deoarece Saxby era un adventist pzitor al Sabatului. Dei Haskell a evitat invitaia de a merge la o ntlnire a sabatarienilor, el a mers acas la Saxby pentru a nnopta i a beneficiat de o argumentare rapid a adevrurilor pe care Saxby le prezentase. A doua zi diminea, cnd Haskell pleca, gazda lui i-a dat cteva mici tratate, incluznd Elihu On The Sabbath. nainte de a ajunge la destinaia din Canada, tnrul predicator era convins c ziua a aptea era Sabatul, conform luminii pe care o aveam, i c eram gata s-l respect pn cnd puteam s primesc mai mult lumin. Consolidarea n 1857, James White a nceput campania pentru achiziionarea unei prese tipografice acionat de aburi, pentru a face fa volumului sporit de lucru. n acest moment, tiprirea revistei Review la vechea pres tipografic manual dura 3 zile, revista devenind o apariie sptmnal din 1856. Nu a fost uor s se adune 2.500 $ ntr-o perioad de depresie economic la scar naional. Dar White a fcut un apel pentru acest scop, iar Review devenise att de important pentru credincioi nct zeci de membri au rspuns la apel. Unii au contribuit chiar i cu 100 $. Richard Godsmark, un fermier de lng Battle Creek, i-a vndut cei doi boi pentru a contribui la acest apel. Godsmark se oprea deseori n faa tipografiei Review n drumurile lui spre ora, i asculta zgomotul fcut de presa tipografic. Apoi zmbea i murmura satisfcut: Btrnii Buck i Bright trag la jug; tra-a-a-g la jug! James White trgea i el la jug. El nfiinase o editur aproape cu minile goale, nvingnd obstacole extraordinare. De mai multe ori, singurul lucru care l-a fcut s nu se dea btut a fost ncurajarea bazat pe viziunea soiei sale. Acum, cnd editura funciona satisfctor, White a nceput s fie preocupat de punerea bazelor organizaiei Bisericii. Aceast sarcin avea s solicite eforturi i mai mari dect cele de pn acum.

39

Cursul nr.6

Epoca dezvoltrii organizaionale (1848-1863)

Hotrrea de a nu crea o nou denominaiune fcea parte din motenirea millerit a adventitilor sabatarieni. Ei nu au uitat curnd avertismentul lui George Storrs c nici o biseric nu poate fi organizat prin invenia omului, cci ea devine Babilon din momentul cnd a fost organizat. n 1854, la 10 ani dup dezamgire, Ellen White, pe baza viziunilor ei, a nceput s cheme Biserica s fie bine ancorat n ceea ce privete ordinea stabilit de Evanghelie, ordine care fusese att de mult neglijat. Cu cteva sptmni nainte, James White ncepuse publicarea unei serii de articole n Review pe aceeai tem. Corespondena bogat i cltoriile l convinseser c turma mprtiat trebuie s aib o mai bun direcie i o organizaie, dac dorete s-i pstreze credina i s-i extind mrturia. Dei unitatea doctrinar fusese realizat n cadrul grupului de adventiti sabatarieni la mijlocul anilor 1850, muli dintre ei experimentau, n acelai timp, un declin al zelului spiritual. n ciuda intrrii n rndurile predicatorilor adventiti sabatarieni a unor oameni ca Andrews, Cornell, i Waggoner, multe comuniti mici i credincioi izolai nu auzeau o predic a unui pastor de aceeai credin cu a lor timp de luni de zile. Teritoriul dintre statul Maine i Minnesota era prea mare pentru corpul limitat de predicatori disponibili. i, deoarece nu exista un sistem oficial de programare i susinere financiar a predicatorilor adventiti, muli dintre acetia erau forai s lucreze ca fermieri sau meteugari pentru a se ntreine. n timpul primverii i verii, acetia, asemenea lui John Byington, lucrau la fermele lor i pstoreau grupele care se aflau la o distan care putea fi strbtut cu o aret tras de un cal. Vizitele la credincioii din alte zone se fceau doar n cursul lunilor de iarn.

Recrutarea pastorilor Problemele financiare au continuat s mpovreze din greu personalul clerical adventist. Sprijinul primit era cu totul voluntar. Pentru primele 3 luni de activitate dup ce a plecat din Waukon, Loughborough a primit cazare i mas, un pardesiu din piele de bizon, care valora aproximativ 10 dolari, i 10 dolari n bani lichizi, o sum extrem de mic pentru activitatea depus timp de o iarn ntreag. Pentru a economisi bani, Loughborough a mers pe jos ultimii 47 de kilometri cnd s-a ntors n Waukon. n 1857, cnd Statele Unite treceau printr-o criz financiar, rsplata lui Loughborough pentru munca de o iarn a constat din 3 sculei cu zahr de cte 5 kilograme i jumtate fiecare, 10 banie de gru (o bani are aproximativ 35 de litri, nota traductorului), 5 banie de mere, 5 banie de cartofi, o msur de fasole (aproximativ 9 litri), o unc, o jumtate de porc, i 4 dolari n bani lichizi! Druirea sistematic n primvara anului 1858, comunitatea din Battle Creek a format un grup de studiu, sub conducerea lui John Andrews, pentru a cuta indicii n Biblie despre sprijinirea lucrrii. La nceputul anului 1859, acest grup a propus un plan de druire sistematic, care a fost aprobat de ctre biserica din Battle Creek; acesta a fost curnd promovat prin articolele din Review. Mai trziu n acelai an, conferina general a credincioilor adventiti reunit la Battle Creek, a recomandat sistemul tuturor adventitilor. 40

Fraii din Battle Creek au sugerat ca, n conformitate cu instruciunile lui Pavel din 1 Corinteni 16:2, fiecare credincios s pun deoparte o anumit sum de bani n prima zi a sptmnii. Fraii au fost ncurajai s strng ntre 5 i 25 de ceni pe sptmn, iar surorile ntre 2 i 10 ceni. Pentru fiecare proprietate de 100 $ deinut, ar fi trebuit s se strng nc o sum de pn la 5 ceni pe sptmn. Druirea sistematic (Systematic Benevolence) sau Sora Betsy (Sister Betsy), dup cum a fost curnd poreclit, a avut o priz rapid i a generat curnd o nou problem: cui s i se druiasc contribuiile i ce s se fac cu banii primii? Review a sftuit ca fiecare grup de credincioi s numeasc un trezorier, care s aib 5 dolari la dispoziie pentru a-i ajuta pe predicatorii itinerani. Restul banilor puteau fi trimii organizaiilor pentru evanghelizri n corturi pentru a-i acoperi cheltuielile. Propunerea lui John Loughborough din 1861 pentru introducerea zecimii a fost prematur, dup ct se pare. n ciuda faptului c a fost susinut de James White, ea nu a fost acceptat de marea majoritate. Dup cum colectarea de fonduri i pltirea predicatorilor a sugerat nevoia unui anumit tip de organizaie permanent care s rezolve aceste detalii, la fel extinderea numrului de credincioi impunea crearea unei organizaii care s le coordoneze eforturile i s le promoveze convingerile. Activitatea n mijlocul grupurilor de alt limb Biserica ncepea, de asemenea, s ajung la unele din subgrupele culturale din Statele Unite. Doi frai canadieni de origine francez, A.C. i D.T.Bourdeau, au intrat n rndul adventitilor sabatarieni n anul 1856. Ei au nceput curnd s activeze n cadrul populaiei de limb francez din Quebec i Vermont. n statul Wisconsin, au fost contactate familii norvegiene care i puneau ntrebri despre Sabat dinainte de a fi emigrat n America. n ciuda dificultilor de limb, Andrew Olsen i soia lui au fost curnd botezai ca Adventiti Sabatarieni. Treizeci de ani mai trziu, fiul lor, Ole, avea s devin preedintele Conferinei Generale. Dei mai multe familii vecine s-au alturat familiei Olsen n noua lor credin, activitatea printre scandinavi nu a progresat n mod real dect dup ce John G.Matteson, un predicator baptist danez, a acceptat adventismul de ziua a aptea n anul 1863. Acest tnr danez viguros a cltorit prin statele Wisconsin, Illinois, Iowa i Minnesota pentru a cuta conceteni receptivi. Unul dintre cei mai receni emigrani a fost convertit la adventism n cursul unei ntlniri n cort din 1857. Michael Czechowski fcuse studii n Polonia natal pentru a deveni preot. Decepionat de corupia unora dintre colegii si clerici, i aflndu-se n pericol din cauza activitilor sale politice naionaliste, Czechowski a fugit la Roma. O audien la papa Grigore al XVI-lea mai mult a slbit credina lui n biserica roman dect a ntrit-o, dei el a continuat activitatea de preot nc ali civa ani. Dup ce a renunat la preoie, frica de intrigile iezuiilor l-a condus s fug n America. Aici, el s-a convertit la protestantism i a devenit adventist, n final. Capacitile lingvistice ale lui Czechowski erau folositoare n activitatea printre canadienii vorbitori de limb francez i printre locuitorii statului New England. El se stabilise n oraul New York nainte de anul 1860. n acel creuzet cultural, fostul preot devenit adventist a nfiinat o comunitate n Brooklyn, lucrnd pentru francezi, polonezi, italieni, germani, i suedezi. Totui, Czechowski dorea s revin n Italia ca misionar i a discutat cu fraii si, fr succes, trimiterea lui acolo. Creterea face necesar construirea unui sediu n Battle Creek se ntmplaser multe lucruri n timpul trecut de cnd Joseph Bates a venit s-l caute pe cel mai cinstit om din localitate. n primvara anului 1853, 8 adventiti se ntlneau pentru serviciile divine de Sabat n salonul lui David Hewitt. Mai trziu n acelai an, Joseph Frisbie i soia lui s-au alturat soilor Hewitt n vestul localitii Battle Creek. Prezena lui Frisbie a ajutat la sporirea interesului comunitii fa de adventism, un interes stimulat de prima ntlnire evanghelistic n cort condus de Loughborough i Cornell n 1854. n primvara lui 1855 comunitatea adventist s-a simit datoare s construiasc prima ei cas de rugciune cu o capacitate de 40 de locuri. Cam n acest timp, adventitii din Michiganul de est au nceput s vin n Battle Creek: soii Cornell, soii Lyon, soii 41

Kellogg. n toamna lui 1855 editura s-a mutat din Rochester la Battle Creek. Astfel James White, soii S.T. Belden, Uriah Smith, George Amadon i ali civa au venit aici. Soii White, care se mutau mereu, s-au stabilit n Battle Creek. Ei au construit aici, n 1857, prima lor cas proprietate, cu 6 camere modeste, n valoare de 500 de dolari. n acel an comunitatea local a construit a doua cas de nchinare. Dei abia la mijlocul anilor 1860 numrul membrilor bisericii din Battle Creek avea s depeasc cifra de 100, fraii din 1857 i-au demonstrat credina prin construirea unei cldiri cu o capacitate de 300 de locuri. Ei au dorit s gzduiasc conferine pentru credincioii din tot statul i din toat ara. Battle Creek era considerat deja ca fiind centrul adventitilor sabatarieni. Grupurile dezbintoare Anii 1850 nu au fost ani de progres continuu ctre unitate; chiar din 1853, un episod minor din Jackson, Michigan, a condus la prima dezbinare clar n rndurile adventitilor sabatarieni. H.S.Case i C.P.Russell, doi predicatori adventiti, s-au suprat foarte tare pe una din surorile Jackson pentru c aceasta i pierduse calmul fa de un vecin dificil. Ei au solicitat-o n mod repetat pe aceast sor s-i recunoasc greeala pentru c a folosit un cuvnt nepotrivit n cursul acestei experiene. Femeia a negat c folosise acel cuvnt; membrii comunitii au susinut una sau cealalt dintre pri. Nefiind susinui de Ellen White, Case i Russell au nceput aproape imediat s atace valabilitatea viziunilor i modul n care James White se folosea de finanele editurii. Au fost citate ideile anterioare greite ale soilor White despre ua nchis drept dovad a faptului c ei nu puteau fi crezui n problemele de doctrin. Case i Russell au nfiinat publicaia numit Messenger Of Truth (Mesagerul adevrului) pentru a-i susine acuzaiile. La recomandarea lui Ellen White, aceast grupare a Mesagerului a fost ignorat n mare msur i, aa cum prezisese ea, mesagerii au nceput curnd s se certe ntre ei. Publicaia i-a ncetat apariia dup civa ani. ntre timp, o alt dezbinare mai serioas avusese loc n Wisconsin. Aici, opiniile lui J.M.Stephenson i D.P.Hall despre mileniu au coincis cu cele ale adventitilor regatului viitor, care erau numeroi n acea zon. i ei s-au suprat pe soii White dup ce poziia lor a fost respins n Review. S-a nscut o alian temporar cu gruparea Mesagerului, iar teoriile regatului viitor au cunoscut o nflorire n Messenger Of Truth. La un moment dat se prea c majoritatea credincioilor din statul Wisconsin erau nemulumii. Totui, Stephenson i Hall au renunat curnd la Sabat i, ca urmare, i-au pierdut majoritatea susintorilor. Gruparea Mesagerului i episodul Stephenson-Hall au subliniat nevoia existenei unei organizaii care s aib autoritatea s trateze ereziile viitoare. Organizarea la nivel local ncepuse cel puin din 1853, cu alegerea diaconilor care s ndeplineasc serviciile pentru mprtire i splarea picioarelor. Faptul c pastorii nu fceau vizite regulate i-a convins pe majoritatea adventitilor sabatarieni de necesitatea acestui pas. Bates i White luaser n mna lor mputernicirea i hirotonisirea pastorilor. Ei au emis scrisori de recomandare primitive semnate de ei nii, n calitate de pastori conductori. Micarea pentru organizaie Problema dreptului legal de proprietate asupra cldirilor bisericii i a editurii i-a condus pe pzitorii Sabatului spre nfiinarea organizaiei. Deoarece comunitile locale nu aveau personalitate juridic, ele nu puteau s dein dreptul de proprietate asupra caselor de rugciune construite prin contribuia membrilor. Aceste case erau proprietatea legal a credinciosului care oferea terenul pentru 42

construcie. n cazul cnd persoana respectiv murea sau apostazia, apreau complicaii. n Cincinnati, cnd proprietarul terenului pe care fusese construit casa de rugciune adventist a renunat la credin, el a transformat casa ntr-o fabric de oet! n prima jumtate a anilor 1860, dezbaterea asupra nfiinrii organizaiei a luat amploare. Att de mare era teama unora c paii legali fcui ar reprezenta unirea lui Hristos cu Cezarul, nct R.F.Cottrell a scris c cei care investesc banii n editur l mprumut pe Dumnezeu, i trebuie s aib ncredere n El. Dac El consider c este bine ca ei s-i piard astfel, i va rsplti ulterior dac ei sunt credincioi. Astfel de argumente au provocat reacia lui James White: ... considerm c este periculos s-I ncredinm lui Dumnezeu ceea ce El ne-a ncredinat nou i astfel ne convingem s nu facem nimic sau prea puin, a scris el. La sfritul acelei veri, n timp ce majoritatea americanilor erau preocupai de campania pentru alegerea preedintelui, James White a convocat delegaii la Battle Creek pentru o conferin despre viitorul din punct de vedere legal al editurii. Pe 29 septembrie 1860, reprezentanii din cel puin 5 state au inaugurat cea mai important sesiune cu subiect comercial a adventitilor sabatarieni care avusese loc pn atunci. Ei au avut o discuie cuprinztoare despre organizaie, avndu-i pe James White ca preedinte al adunrii i pe Uriah Smith ca secretar. Toat lumea a fost de acord c ceea ce urma s fie fcut trebuia s aib un suport biblic, dar unii au refuzat s aprobe orice nu era recomandat concret n Biblie. Aici era problema, deoarece James White a remarcat: nu am reuit deocamdat s gsesc n Biblie sugestii despre o pres de tiprit, corturi itinerante, sau modul n care pzitorii Sabatului s-i pstreze editura. Statutul legal Dup multe discuii, s-a hotrt prin consens c trebuia susinut nfiinarea organizaiei credincioilor ca asociaie legal, pentru a putea deine proprieti i a efectua tranzacii comerciale, chiar dac organizaia, ca Biseric, nu putea face aceste lucruri. Ca urmare a adoptrii unei rezoluii care recomanda nfiinarea unor organizaii legale ale comunitilor care deja construiau, sau aveau n plan s construiasc case de rugciune, Bates, ca preedinte, a numit un comitet format din 3 persoane care s fac recomandri legate de editur i de numele Bisericii. Bates, care era n favoarea organizaiei, a numit cu abilitate dou persoane cu opinii moderate, Andrews i Waggoner, mpreun cu T.J.Butler, oponent ndrjit contra nfiinrii organizaiei i adoptrii unui nume. Responsabilitatea pentru a trasa o direcie de urmat a revenit astfel primilor doi. Dei nu a reuit s cad de acord asupra unui nume pe care s-l recomande, comitetul a propus conferinei s aleag 7 brbai, care s solicite autoritii de stat aprobarea pentru organizarea Editurii curierului advent (Advent Review Publishing Association). n urma dezbaterilor a devenit clar faptul c delegaii se ateptau ca organizatorii s ia msuri n vederea participrii mai largi la proprietate i la controlul asupra editurii. Astfel, planul a fost adoptat n unanimitate. Conferina i-a numit pe James White, J.H.Waggoner, J.N. Loughborough, G.W.Amadon, Uriah Smith, George Lay i Dan Palmer pentru a organiza asociaia. Problema numelui Delegaii erau gata pe 1 octombrie s ia n discuie problema numelui. Unii considerau c alegerea unui nume i-ar transforma doar ntr-o alt denominaiune. James White a rspuns c ei reprezentau deja o denominaiune i nu tiu cum am putea mpiedica acest lucru, n afar de cazul n care am renuna la tot. White avea dreptate. Orice grup care are un minim de coeziune este privit, de cei care nu sunt membrii lui, ca fiind o entitate separat. Conveniena cere ca un astfel de grup s poarte un 43

nume. Adventitii sabatarieni fuseser numii n multe feluri: oamenii de ziua a aptea, nchiztorii de u de ziua a aptea (Sevent-day Doorshutters), adventitii pzitori ai Sabatului (Sabbath-keeping Adventists), i sabatul zilei a aptea a uii nchise i anihilaionitii (Shut-door Seventh-day Sabbath and Annihilationists), pentru a aminti doar cteva dintre ele. Ei s-au numit pe ei nii chiar i rmia (the remnant), turma mprtiat (the scattered flock), sau Biserica lui Dumnezeu (the Church of God). Cnd s-a luat n sfrit decizia de a recomanda un nume, Biserica lui Dumnezeu a fost susinut de muli. J.B.Frisbie l promovase ncepnd din 1854; James White a prezentat acest nume ca o alegere a sa nc din vara anului 1860. T.J.Butler fcea presiuni pentru adoptarea acestui nume, refuznd s accepte orice alt nume. Dar muli alii au simit c numele Biserica lui Dumnezeu suna prea ncrezut sau ngmfat. n plus, el era deja folosit de alte grupri. Delegaii au fost n favoarea unui nume care s se identifice rapid cu doctrinele lor majore. Ce alt nume putea fi mai potrivit dect Adventist de Ziua a aptea (Seventh-day Adventist)? Acest nume le fusese atribuit la fel de mult ca oricare altul i avea, n plus, calitatea de a identifica n mod clar adevrurile biblice principale proclamate de adventiti. David Hewitt a luat iniiativa, pn la urm, i a propus adoptarea numelui de Adventist de Ziua a aptea. Numai T.J.Butler s-a opus pn la sfrit, dei mai muli delegai au refuzat s voteze n vreun fel. Ellen White a pstrat o poziie retras pe toat durata conferinei. Acum, totui, ea a susinut cu toat inima numele ales. Numele de Adventist de Ziua a aptea poart n el adevratele caracteristici ale credinei noastre i va convinge mintea cercettoare, a scris Ellen. Ca o sgeat din tolba Domnului, el i va lovi pe clctorii Legii lui Dumnezeu i va conduce la pocin fa de Dumnezeu i credin n Domnul Isus Hristos. Structura organizatoric Drumul ctre nfiinarea structurii organizatorice fusese deblocat. Micarea pentru o structur denominaional a continuat constant dup acest prim succes. Opoziia nu ncetase complet; unele persoane au rmas att de ferm convinse c orice organizaie era Babilon nct au ntrerupt orice legtur cu adventitii de ziua a aptea. Dar cei mai muli, asemenea lui R.F.Cottrell, probabil cel mai influent critic al organizrii, au acceptat deciziile Conferinei de la Battle Creek. n primele zile ale rzboiului civil, un mic grup de adventiti de ziua a aptea adunat la Battle Creek le-a cerut celor 9 pastori prezeni s pregteasc recomandrile lor pentru un plan al organizaiei Bisericii. Raportul pastorilor, care a aprut n numrul din iunie 1861 al revistei Review, a propus 3 niveluri de organizare: biserici locale, conferine pe state sau districte, i o conferin general care s reprezinte toate bisericile i s vorbeasc n numele lor. Organizarea primei conferine Zona central a adventismului continua s sprijine aceast organizare. La o ntlnire a credincioilor din Michigan, inut la Battle Creek, n 4-6 octombrie 1861, sub conducerea lui James White, Loughborough i Bates, s-au fcut pai importani pentru formarea Conferinei adventitilor de ziua a aptea din Michigan. Dup un minim de discuii, s-a recomandat o organizare statal simpl. Pentru a fi cunoscut ca o Conferin, un termen folosit deja de metoditi, la sesiunile sale anuale trebuia s participe pastori i delegai din toate comunitile unui stat. Conferina trebuia s pstreze un numr minim de oficiali: un preedinte, un secretar i un comitet executiv format din 3 persoane. Organizatorii i-au numit pe preedintele lor, Joseph Bates, i pe secretar, Uriah Smith, s ocupe aceste funcii pn la prima ntlnire anual a Conferinei, care urma s aib loc n anul urmtor. Loughborough, Cornell i Hull au fost numii ca membri ai primului comitet executiv. Conferina a decis s emit scrisori de recomandare pentru 44

pastorii care lucrau pe teritoriul su, astfel nct comunitile s poat fi sigure c un predicator itinerant face parte dintre cei recunoscui de Conferin. Exemplul celor din Michigan s-a dovedit a fi molipsitor. n rstimp de un an, au fost organizate alte 6 Conferine. Cnd comunitile din unele zone au ezitat, laici hotri le-au ndemnat la aciune. Organizatorii din Michigan recunoscuser faptul c pastorii i laicii aveau roluri diferite n organizaia Bisericii. Ei i solicitaser pe pastorii din mijlocul lor s studieze cu atenie principiile Bibliei legate de organizarea comunitilor locale i s-i publice recomandrile n Review. Asemenea Conferinei organizate n Michigan, acest raport a fixat tiparul pentru dezvoltarea ulterioar a Bisericii. El recunotea mai multe tipuri diferite de lideri. Odat organizat, Biserica ar trebui s aleag cel puin un prezbiter i diaconi din rndurile membrilor si. Prezbiterul local trebuia s conduc botezurile i Cina Domnului atunci cnd un pastor hirotonisit nu era disponibil. Diaconii trebuiau s se ocupe de problemele materiale ale comunitii. Laicii au jucat un rol important n aceti ani de nceput. La prima ntlnire anual a Conferinei Michigan, laicul William S.Higley a fost ales preedinte pentru mandatul urmtor. Aceast sesiune a conferinei a decis de asemenea s plteasc un salariu regulat pastorilor i s le solicite rapoarte regulate de activitate. Conferina General Probabil c cel mai semnificativ pas fcut de credincioii din Michigan n 1862 a fost acela de a invita celelalte Conferine nou organizate s-i trimit delegaii la ntlnirea cu ei, n cursul conferinei lor anuale din 1863, pentru ca s se organizeze Conferina General. Aceasta a fost o invitaie adresat Conferinelor, nu comunitilor individuale. Astfel a fost fixat modelul pentru structura ierarhic indirect, adoptat de ctre denominaiune. Reprezentanii din alte 5 state s-au unit cu delegaii din Michigan ntre 20-23 mai 1863, pentru a adopta o constituie i a alege slujbai pentru Conferina General. Constituia a nfiinat un comitet executiv format din 3 persoane, inclusiv preedintele, care s dein supervizarea general asupra tuturor pastorilor i s aib grij ca acetia s fie distribuii n mod corespunztor. Ea se ocupa i de ntrirea lucrrii misionare, i de autorizarea apelurilor generale pentru strngerea de fonduri. Comitetul numit de conferin a recunoscut rolul proeminent jucat de James White pentru nfiinarea adventitilor de ziua a aptea, invitndu-l s devin preedintele Conferinei Generale. James a refuzat. El se temea c, susinnd att de mult timp nfiinarea organizaiei, va fi nvinuit acum c a fcut acest lucru doar pentru a ctiga puterea. Comitetul s-a oprit apoi asupra lui John Byington, care servise ca primul conductor executiv al denominaiunii pe perioada a dou mandate de cte un an fiecare. Uriah Smith a devenit secretarul Conferinei Generale, iar E.L.Walker, un om activ n problema nfiinrii organizaiei din Iowa, a devenit trezorier. James White i John Loughborough au fost numii ca membri ai comitetului executiv, mpreun cu Byington. La scurt timp, acest comitet a fost lrgit prin includerea lui J.N.Andrews i George W.Amadon, un pionier al casei de editur. Dup un deceniu de dezbateri, pasul final pentru organizare a fost fcut ntr-o atmosfer de optimism i nelegere. Poate c nici o alt ntlnire anterioar, a scris Uriah Smith, nu a fost caracterizat de o asemenea unitate i armonie de sentimente. A fost bine c s-a ntmplat astfel. Adventitii de Ziua a aptea nu reprezentau dect o minoritate nensemnat printre cretinii americani, iar cei 3.500 de membri estimai n 1863 se gseau rspndii n tot nordul Statelor Unite, din Maine pn n Minnesotta i Missouri. Multe comuniti nu vedeau un pastor dect o dat pe an, neexistnd dect maxim 30 de pastori pentru aceast turm mprtiat.

45

Rzboiul Civil Acele timpuri au fost timpuri primejdioase pentru o Biseric pe cale de a se nate. Statele Unite fuseser implicate, din primvara anului 1861, n cea mai mare criz pe care o nfruntau de cnd deveniser o naiune de sine stttoare. Cum trebuia s se manifeste adventitii de ziua a aptea fa de rzboi i de controversa asupra sclaviei? Cu 3 luni nainte ca ostilitile s fi nceput efectiv, Ellen White i-a avertizat pe adventiti c secesiunea avea s conduc la un rzboi care implica armate mari de ambele pri. Ea a vorbit despre moarte i nenorociri, att pe cmpul de lupt ct i n nchisori, i a identificat membri ai Bisericii care aveau s-i piard pe cei iubii n rzboi. Aceste descoperiri, druite ei n timpul unei viziuni n Parkville, pe 12 ianuarie 1861, au contrastat cu viziunea majoritii norditilor, care se ateptau la o rebeliune de scurt durat. Prima chemare sub arme pentru 75.000 de oameni, efectuat de Lincoln, presupunea o ncorporare de numai 90 de zile. Atitudini fa de mobilizare Cei mai muli adventiti considerau c nu pot s se ofere voluntari pentru serviciul militar, fiind n imposibilitate de a pzi porunca a patra i a asea. Dar chiar i asupra acestui punct erau unii adventiti care susineau c tinerii se pot nrola n armat cu condiia s nu poarte arme i s nu ucid. James White a oferit o soluie pentru situaia mobilizrii generale obligatorii. n acest caz guvernul i asuma responsabilitatea pentru violarea Legii lui Dumnezeu. mpotrivirea fa de recrutare ar fi fost curat nebunie i ar fi condus la asumarea responsabilitii pentru sinucidere. n urma criticilor aspre fa de aceast poziie, James White a adoptat poziia de necombatan n toamna anului 1862. n 1863 Congresul a adoptat prima lege pentru mobilizarea general. Existau totui dou portie de scpare: oferirea unui nlocuitor sau plata a 300 de dolari. Adventitii s-au mobilizat pentru strngerea sumei de 300 de dolari, dei pentru muli era o mare dificultate. n 1864 Congresul a modificat legea mobilizrii generale mai ales datorit poziiei pacifiste a quakerilor. Modificarea prevedea scutirea de armat i pentru motive de contiin. Adventitii au fcut demersuri pentru a fi ncadrai n aceast prevedere. Guvernatorul statului Michigan le-a recunoscut acest statut. John Andrews a fost ales de ctre Comitetul Conferinei Generale pentru a face demersuri n acelai sens i la nivel central la Washington. i aici adventitii au fost recunoscui ca necombatani. n realitate ns comandanii nu ineau cont de aceast recunoatere, calea cea mai sigur rmnnd aceea as cumprrii de scutiri. Era nevoie de o sum uria, de 25.000 dolari pentru tinerii adventiti. Comitetul Conferinei Generale, la propunerea lui James White, a chemat Biserica n februarie i n martie la zile de post i rugciune. A fost o mare trezire spiritual. n decurs de 6 sptmni, generalul Lee s-a predat iar rzboiul s-a ncheiat. Adventitii au simit c a fost un rspuns la rugciune. Concluzii Privind la sistemul actual al organizaiei mondiale Adventiste De Ziua A aptea, este dificil s credem c majoritatea primilor adventiti s-au opus fa de orice alt organizare a bisericii care s depeasc nivelul de congregaie. George Storrs a rezumat bine poziia lor cnd a avertizat c nici o biseric nu poate s fie organizat prin invenia omului, cci ea devine Babilon n momentul cnd se organizeaz. Aceste idei anti-organizaionale erau aduse n adventism de larga influen exercitat de Christian Connexion un grup care se opusese n mod tradiional organizaiei bisericii dus dincolo de nivelul local. Doi dintre cei trei fondatori Sabatarieni James White i Joseph Bates aparinuser grupului 46

Connexion. Au fost necesari aproape douzeci de ani pentru ca tensiunea legat de subiectul organizaiei s fie rezolvat n snul Adventitilor Sabatarieni. Primul pas pe calea dezvoltrii organizaionale a adventitilor de ziua a aptea trebuie s fie considerat cel al Conferinelor sabatice organizate ntre 1848 i 1850. Al doilea pas n dezvoltarea unei structuri organizaionale Sabatariene a avut loc n domeniul publicaiilor. Ca i conferinele sabatice, publicaiile iniiale aveau scopul de a chema, a informa, i a uni corpul credincioilor asupra ntreitei solii ngereti pornind de la rmiele mprtiate ale milleriilor adventiti. Primele publicaii ale Sabatarienilor au fost nite tratate ocazionale care au subliniat adevrurile noi descoperite de ei n contextul Millerismului ca micare profetic. Aceste tratate, sau mici cri, au inclus pe cele scrise de Bates, The Opening Heavens (Cerurile Deschise 1846), The Seventh-Day Sabbath, A Perpetual Sign )Sabatul Zilei A aptea, Un Semn Venic 1846, i revizuit semnificativ n 1847).

Flock (Un Cuvnt Ctre Mica Turm 1849).

Pe lng lucrrile lui Bates, a existat prima publicaie a conducerii Sabatariene A Word To The Little

Publicarea ziarului The Present Truth nu era dect primul pas n dezvoltarea periodicelor Sabatariene. n vara anului 1850, James a publicat primul numr din The Advent Review (Curierul Advent) un ziar n care au fost retiprite multe dintre cele mai importante articole millerite de la nceputul anilor 1840. Publicarea ziarului The Present Truth nu era dect primul pas n dezvoltarea periodicelor Sabatariene. n vara anului 1850, James a publicat primul numr din The Advent Review (Curierul Advent) un ziar n care au fost retiprite multe dintre cele mai importante articole millerite de la nceputul anilor 1840. Micrile timpurii pentru organizaia oficial Adventitii Sabatarieni cunoteau o cretere rapid n 1852, datorit abordrii agresive, prin intermediul conferinelor i publicaiilor, a unui numr mare de millerii. Conform unei estimri care pare destul de exact, membrii lor au crescut de la aproximativ 200 n anul 1850 la aproximativ 2.000 n 1852. Dei acest tip de cretere reprezint o binecuvntare pentru o micare religioas, ea aduce i probleme. Ei erau confruntai cu mai multe probleme. n primul rnd, nu exista nici o metod pentru autentificarea pastorilor. n al doilea rnd, nu exista nici o metod pentru a distribui fonduri pastorilor. De fapt, nu exista nici un sistem de strngere a fondurilor. n al treilea rnd, nu exista o organizaie legal care s dein proprieti. Aceasta nu reprezenta o problem adevrat n anul 1850 dar, la sfritul decadei, devenise una care trebuia rezolvat. Apoi, n 1853, gsim congregaiile hirotonisind diaconi pentru celebrarea ritualului n casa Domnului. Acel an a fost i martorul primelor hirotonisiri oficiale de brbai pentru vestirea Evangheliei. n plus, pn n 1853, fraii conductori n general Bates i White emiteau legitimaii de identificare semnate pentru fraii itinerani, n vederea combaterii impostorilor. Anul 1853 a fost, de asemenea, martor al angajrii lui James i Ellen White n btlia pentru organizaia Bisericii. James White a scris o serie de patru articole despre organizaie n Review, n decembrie 1853. Impulsul final pentru organizaia Bisericii n primvara lui 1859, James White era pregtit s iniieze impulsul final pentru formarea n mod oficial a organizaiei denominaionale. n editorialul din 21 iulie al lui Review, el a scris: Ne lipsete 47

sistemul. Nu trebuie s ne temem de acest sistem care nu este contrar Bibliei, i care este aprobat de bunul sim. Lipsa sistemului se simte peste tot. Apoi el a continuat fcnd cteva sugestii care aveau s produc ordine din dezordine. Suntem contieni c aceste sugestii, a continuat White, nu vor fi acceptate de toat lumea. Fratele Supra-Precaut se va teme, i va fi gata s-i avertizeze fraii s fie prudeni i s nu se aventureze prea departe, n timp ce fratele Confuzie va striga: Oh, acest lucru arat exact ca Babilonul! Urmeaz cderea bisericii! Fratele F-Ct-Mai-Puin va spune: Cauza este a lui Dumnezeu, i ar fi mai bine s o lsm n mna Lui, El se va ngriji de ea. Amin, spun fraii Iubete-Lumea, Lene, Egoist, i Clevetitor, dac Dumnezeu cheam brbai pentru a predica, s se duc s predice, El va avea grij de ei, i de cei care cred mesajul lor; chiar dac Core, Datan i Abiram sunt gata s se revolte contra celor care duc povara cauzei, i care pzesc sufletele, ca unii care trebuie s dea socoteal de ele, s strigm Ducei o povar prea mare. O conferin general a Sabatarienilor a fost convocat de pastorii principali ntre 28 septembrie 1 octombrie, 1860. La acea ntlnire, n ciuda argumentelor pasionale despre Babilon, s-a decis ca editura s fie nregistrat n mod oficial. n plus, numele de Adventist De Ziua A aptea a fost adoptat ca reprezentnd cel mai bine convingerile denominaiunii n curs de formare. Pasul urmtor a fost nregistrarea Asociaiei Editoriale Adventist De Ziua A aptea pe 3 mai, 1861, conform legislaiei statului Michigan. Astfel fusese ctigat o btlie major pe frontul organizaional. n acel moment, victoria complet nu era departe, dei James White s-a plns n august, 1861, de o nesiguran stupid n ceea ce privete organizaia. Oricum, n octombrie, Conferina Adventrist De Ziua A aptea din Michigan a luat fiin, avndu-l ca preedinte pe William A. Higley (un laic). Cu aceast victorie, anul 1862 a adus organizarea a nc apte conferine locale: Iowa de Sud (16 martie), Iowa de Nord (10 mai), Vermont (15 iunie), Illinois (28 septembrie), Wisconsin (28 septembrie), Minnesota (4 octombrie), i New York (25 octombrie). Altele au urmat n curnd. Pasul final pentru dezvoltarea organizaiei bisericii a avut loc la o ntlnire a reprezentanilor conferinelor locale, la Battle Creek, n mai 1863. Atunci a fost nfiinat Conferina General a Adventitilor De Ziua A aptea, avndu-l pe John Byington drept primul ei preedinte. James White fusese alegerea unanim pentru preedinia denominaiunii, dar el a refuzat cu nelepciune aceast funcie datorit rolului jucat n grbirea organizrii. n 1863, nou nfiinata Biseric Adventist De Ziua A aptea avea aproximativ 3.500 de membri i 30 de pastori.

48

Cursul nr.7

Reformatori n domeniul sntii

Dac un medic de la mijlocul secolului al XIX-lea avea pregtire profesional oficial, aceasta se limita la cteva luni de cursuri care includeau prea puine ore de laborator sau cursuri fr laborator, fr experien clinic. De obicei, acesta se instruia singur pe lng un medic recunoscut. Lipsindu-le orice fel de cunotine adevrate despre cauzele bolilor, modul lor de rspndire sau valoarea procedurilor medicale, doctorii prescriau o mare varietate de leacuri periculoase pe baza unei metode nva-dingreeli. Americanul de rnd consuma cantiti uriae de medicamente i remedii indiene strvechi. n acest context, Sylvester Graham i William Alcott chemaser n anii 1830 la o reform n alimentaie i folosirea bii, exerciiilor fizice, odihnei, renunarea la alcool, ceai i cafea, pentru mbuntirea strii de sntate. Joseph Bates Nu ne putem atepta ca pionierii adventiti sabatarieni s fi fost interesai de virtuile alimentaiei vegetariene, mpachetrilor cu ap rece i cald, exerciiilor fizice i luminii soarelui. Ei erau prea preocupai cu proclamarea revenirii iminente, studiind profeiile din Daniel i Apocalips i parcurgnd drumul ctre nfiinarea organizaiei Bisericii. Totui, unul dintre patriarhi, cpitanul Joseph Bates, descoperise nc din perioada millerit valoarea pentru sntate a unui nou stil de via. Pasul su elastic, spatele drept i energia cu care mergea din Massachusetts n Wisconsin trebuie s-i fi determinat pe unii dintre prietenii lui adventiti s se ntrebe dac nu exista vreo legtur ntre obiceiurile alimentare ale cpitanului i vigoarea lui tinereasc. n timpul anilor petrecui pe mare, Bates a nceput s renune la obiceiurile duntoare pentru sntate i pentru caracterul moral. Dei se hotrse de mai muli ani s nu mai consume buturi alcoolice tari, din 1821 a nceput s nu mai respecte cu hotrre aceast decizie. Bates a constatat c atepta unicul pahar de butur pe care i-l ngduia la masa de prnz cu mai mult nerbdare dect atepta mncarea. A recunoscut c acest lucru era primejdios. Anul urmtor vinul a fost adugat pe lista lui de lucruri interzise. La scurt timp dup aceea, Bates i un coleg al su au hotrt s nu mai foloseasc tutunul. La scurt timp dup ce s-a retras din navigaie la vrsta de 35 de ani, Joseph Bates i soia lui au luat parte la o reuniune social la care s-a servit ceai mai tare dect erau ei obinuii. n noaptea aceea Joseph nu a putut s adoarm pn dup miezul nopii. Ca urmare, a renunat s mai consume att ceai ct i cafea. Un deceniu mai trziu Bates a fost implicat n micarea millerit. Pe msur ce se apropia anul n care era ateptat revenirea lui Hristos, Bates i-a schimbat dieta n mod drastic. El a renunat s mai consume carne, unt, brnz, grsime, plcinte i prjituri. Nu este clar ce anume a precipitat aceast schimbare. Este posibil ca ea s fi fost produs de lecturarea descoperirilor lui Sylvester Graham, sau poate a venit n contact cu doctorul L.B.Coles, un medic i vorbitor adventist care era un lider al doctrinei pentru reforma sntii. n 1845, cpitanul Bates i-a restrns dieta numai la pine i ap pentru o scurt perioad de timp. Dei mai trziu el a inclus din nou n alimentaie fructele, legumele, nucile i cerealele, apa a rmas singura butur pe care o consuma. Aceast abstinen a avut drept consecin ntrirea sntii sale. Dei soii White, Loughborough, Uriah Smith i majoritatea celorlali lideri adventiti aveau probleme frecvente de sntate, Bates nu prea a avut astfel de probleme n cei 80 de ani de via ai si. Dei nu i-a 49

mrturisit cu voce tare obiceiurile culinare nainte de viziunile despre sntate primite de Ellen White, mrturia lui fr cuvinte trebuie s-i fi impresionat pe asociaii lui. Alcoolul i tutunul Dei nvturile despre reforma sntii nu fuseser acceptate de adventiti pe scar larg n anii 1840 i 1850, situaia era diferit cnd a fost vorba de abstinen. Nimeni nu i-ar fi dorit s-L ntmpine pe Hristos ntr-o stare de beie; astfel, buturile alcoolice tari au fost interzise. Buturile fcute n cas, cu un coninut redus de alcool, s-au bucurat de o atitudine oarecum diferit. John Harvey Kellogg i amintea c familia lui pstra un butoi cu bere n pivni pentru problemele de stomac. La nceputul toamnei anului 1848, lui Ellen White i se artaser efectele duntoare ale tutunului, ceaiului i cafelei. Deii soii White nu au lansat o cruciad viguroas contra acestora, Ellen nu a ezitat s caracterizeze tutunul a fiind o iarb periculoas care trebuie eliminat. Joseph Bates i-a ndemnat pe credincioi s renune la folosirea tutunului. Reforma alimentaiei Chiar i nainte ca btlia contra tutunului, ceaiului i cafelei s fie ctigat, Ellen White a adresat apeluri hotrte adventitilor pentru a face schimbri n vederea mbuntirii sntii lor. Tiparul alimentaiei unei persoane se cldete treptat, ncepnd cu anii copilriei. Atacarea lui poate produce obiecii puternice. Chiar experiena soilor White demonstrase acest lucru atunci cnd unii membri din mica turm ncepuser s sugereze, chiar din 1850, c trebuia s se renune la consumarea crnii de porc. James nu le-a fcut reprouri celor care susineau acest lucru. El chiar a recunoscut c folosirea prea liber i prea abundent a crnii de porc sau a altor produse de origin animal ntunec i blocheaz mintea, dar el nu a fcut un punct de reper din aceste afirmaii. Ellen White a adoptat o poziie similar la sfritul anilor 1850, cnd problema consumrii crnii de porc a fost reluat de mai multe persoane. Dumnezeu va face cunoscut la mai mult de dou sau 3 persoane dac este de datoria Bisericii s se abin de la consumarea crnii de porc, a scris ea. El va arta Bisericii Sale care este datoria ei. Hidroterapia n cursul primelor luni de iarn din 1863, evenimentele din propria lor familie i-au ajutat pe soii White s se pregteasc pentru alte reforme n domeniul sntii. ara era supus unei epidemii de difterie. Doi dintre bieii soilor White au contractat brusc toate simptomele bolii: dureri de gt, rgueal i febr. n acest timp, cineva i-a atras atenia lui James White asupra unui articol de ziar n care doctorul James C.Jackson, unul dintre cei mai proemineni susintori ai reformei sntii i hidroterapiei, prezenta un tratament contra difteriei. n locul medicamentelor, acesta se baza pe un sistem de bi fierbini i mpachetri reci, mult ap de but i aerisirea camerei bolnavului, toate combinate cu odihn i ngrijire atent. Soii White au decis s urmeze recomandrile lui Jackson. Fiii lor s-au vindecat, iar Ellen, cnd a fost chemat s ajute la ngrijirea copilului unor vecini, care prezenta aceleai simptome, a aplicat aceleai proceduri cu succes. Aceasta reprezenta o demonstraie puternic a utilitii remediilor naturale. Lumina de sus n primvara anului 1863 James White era interesat mai ales de mbuntirea structurii organizatorice a Bisericii. La scurt timp dup ce acest lucru a fost realizat, soii White au mers la Otsego, statul Michigan, mpreun cu un grup de credincioi din Battle Creek, pentru a oferi ajutor lucrrii conduse de R.J.Lawrence i M.E.Cornell ntr-un cort. Soii White i-au petrecut weekend-ul cu familia Hilliard, la civa kilometri deprtare de ora. n timpul altarului familial din seara zilei de 5 iunie, Ellen a fost invitat s conduc serviciul de rugciune. Ea a fost luat n viziune n mijlocul rugciunii pe care 50

o nla, viziune care avea s aib o importan imens pentru activitatea i nvturile adventitilor de ziua a aptea. n timpul acestei viziuni primite n Otsego, care a durat aproximativ 45 de minute, Ellen White a primit liniile cluzitoare ale marelui subiect al Reformei Sanitare. Ea a neles c abstinena includea mult mai multe lucruri dect simpla renunare la buturile alcoolice. Aceasta se extindea i asupra muncii i alimentaiei. Apa curat era artat a fi un medicament mult mai bun dect orice alte medicamente folosite n general. Cea mai sntoas alimentaie era cea fr carne. De o importan vital era ideea c ngrijirea sntii reprezenta o datorie sfnt a fiecrui om n parte i la fel i ntiinarea altora cu privire la aceast datorie. Ca i n cazul Sabatului zilei a aptea i al Sanctuarului ceresc, viziunea despre reforma sanitar nu a fost o descoperire cu totul nou i unic. Toate punctele principale subliniate fuseser descoperite de persoane precum Graham, Coles, i Trall. Viziunea a oferit adventitilor de ziua a aptea aprobarea divin pentru remediile naturale care s nlocuiasc medicamentele i pentru un program de sntate echilibrat, incluznd alimentaia, exerciiile fizice, aerul curat, odihna, lumina soarelui i proprietile curative ale apei. Interesul lui James White era att de intens nct i-a solicitat doctorului J.C.Jackson din Dansville, New York, s-i trimit literatur despre sntate n valoare de pn la 25 de dolari. Pe msur ce soii White se strduiau s aplice aceste instruciuni, Ellen era ocupat i cu schimbarea alimentaiei familiei sale. Au fost instituite dou mese pe zi la ora apte i la ora unu. Pinea integral, fructele i legumele au nlocuit mncrurile cu carne de care fuseser att de dependeni. Toate aceste schimbri nu au fost fcute fr lupt. Ellen White, o mare consumatoare de carne pn n acel moment, nu a putut la nceput s-i conving stomacul s tolereze pinea n locul crnii. Dar perseverena a dat rezultate; n curnd, mncarea curat era gustat cu bucurie i uurare. Nu era ntotdeauna uor s pui n practic noile idei ale reformei. n toamna lui 1863, n timp ce soii White i fiii lor i vizitau familia i prietenii din statul Maine, Henry s-a mbolnvit de pneumonie. Tratamentul convenional al unui medic local de ncredere s-a dovedit a fi zadarnic. Biatul a murit. Abia apucaser prinii ndurerai s-i ngroape primul nscut, cnd Willie, cel mai mic dintre copii, s-a mbolnvit i el de pneumonie. James i Ellen erau decii, de aceast dat, s ncerce tratamentele simple cu ap n loc de a se bizui pe un doctor care le recomanda medicamente. Ei s-au luptat timp de 5 zile. Viaa lui Willie atrna de un fir de a. Cnd mama extenuat a ncercat s fure cteva ore de somn, a simit c se sufoc. Dup ce a deschis ua la camera ei, s-a cufundat ntr-un somn linitit i a primit un vis ncurajator. Willie avea s se vindece. El avea nevoie de aer curat la fel cum ea avusese nevoie nainte de a putea s adoarm. Cnd s-a sculat, a urmat ceea ce considera c erau ndrumri divine. Willie s-a vindecat. Ellen a fost chemat n curnd s ngrijeasc de prieteni i vecini bolnavi. Ea a constatat c agenii naturali despre care fusese sftuit s-i foloseasc n luna iunie, s-au dovedit a fi foarte eficieni. Vizita la Dansville Acum, cnd Ellen prezentase punctele principale ale reformei sanitare, soii White erau pregtii s viziteze localitatea Dansville, New York, pentru a observa reformele practicate acolo n instituia Casa noastr de pe deal i au participat la expunerile doctorului Jackson despre sntate, au observat varietatea de bi i mpachetri prescrise i au mncat mncrurile preparate igienic. Ellen era interesat n mod special de reforma vestimentaiei adoptat la Casa noastr deoarece efectele duntoare ale rochiilor la mod fuseser aduse n atenia ei n viziunea din 5 iunie 1863. Ea considera c, aducndu-se anumite modificri, rochia respectiv putea fi recomandat femeilor adventiste ca fiind mult mai sntoas dect rochiile grele, cu talia ngust i cercuri, care erau la mod. Totui, soii White nu au recomandat ntregul program de la Dansville. Dansurile, jocul de cri i piesele de teatru cu actori amatori, care formau o mare parte din programul recreativ al doctorului Jackson, preau prea lumeti. 51

Rochia femeilor nc din 1861 Ellen White i scrisese lui Mary Loughborough c cercurile erau una dintre monstruozitile pe care Dumnezeu dorea s le eliminm. n 1865, cu ajutorul prietenilor din Battle Creek, Ellen a nceput s pregteasc tipare pentru o reform a modelului rochiilor. Acesta trebuia s pstreze feminitatea n timp ce elibera coapsele i talia de fustele trte pe jos. Rochia trebuia s fie modest, ajungnd pn la jumtatea distanei dintre genunchi i glezn. Pe dedesubt, pantalonii, care s ajung pn la pantof, puteau oferi cldura pentru picioare. Dup ce s-au construit tipare simple, acestea au fost prezentate n Review, iar Ellen a luat cu ea modele pentru a le promova n cltoriile ei. n cursul ultimei jumti a anilor 1860, aceast reform a rochiilor a fost aprig dezbtut n cercurile adventiste. Muli au constatat c sntatea lor se mbuntise dup ce au adoptat acest model. Alii au raportat o mpotrivire violent din partea prietenilor i familiei. Lungimea rochiei a fost un subiect interminabil de contraziceri. n anii care au urmat, Ellen White i amintea c reforma rochiilor fusese o btlie la fiecare pas, i o cauz a disensiunilor i discordiei. Ellen a ncetat s mai promoveze vreun stil anume, recomandnd doar ca femeile adventiste de ziua a aptea s adopte o rochie simpl, fr podoabe, modest. Existau alte lucruri mult mai importante pentru care s se lupte. Boala lui James White n cazul lui Ellen White, unul dintre aceste lucruri mai importante a fost sntatea soului ei. n cursul primverii anului 1865, James White fusese de acord s devin preedintele Conferinei Generale Adventiste de Ziua a aptea. n lunile anterioare, el depusese mari eforturi ca s-o ajute pe Ellen n pregtirea seriei Cum s trim (How To Live). Din pcate, James a constatat c era greu s urmeze sfatul soiei sale de moderaie n munc. Pe 16 august 1865, el a suferit un atac de paralizie. Doctorul Jackson spera c James White avea s-i revin complet dup 6 pn la 8 luni de tratament. Dar mbuntirile constatate dup cteva sptmni de bi, exerciii i regim prescris de Jackson, au fost prea mici. Doar rugciunile l ajutau pe James s se poat relaxa suficient pentru a adormi. Deoarece Jackson considera c atacul fusese favorizat de implicarea excesiv a lui James n problemele religioase, el a decis ca pacienii lui s nu participe la serviciile de rugciune organizate de 3 ori pe zi de ctre grupul adventist. n loc de aceasta, el trebuia s fie implicat n programe de divertisment i inactivitate total. Ellen White nu a fost de acord cu recomandrile lui Jackson. Dup 3 luni petrecute la Dansville ea s-a decis s-l mute pe James n casa unor prieteni din localitatea Rochester, care se afla n apropiere. n ciuda multelor rugciuni nlate, James White nu s-a vindecat brusc i miraculos. Revenind la Battle Creek, Ellen l-a ncurajat s-i viziteze prietenii i s ia parte la serviciile din weekend, care se ineau n micile orae din centrul statului Michigan. Reformatorul sntii (The Health Reformer) Pn la sfritul verii anului 1866 apelurile lui Ellen White pentru implicarea activ a Conferinei Generale n educarea adventitilor pentru ngrijirea sntii au produs dou rezultate majore. n august a aprut o nou revist de 16 pagini, intitulat Reformatorul sntii (The Health Reformer). n luna urmtoare, Institutul vestic pentru reforma sntii (Western Health Reform Institute) i-a deschis porile n fosta reedin a lui Judge Graves din cartierul select al localitii Battle Creek. Doctorul H.S.Lay, care tocmai ncheiase anii de activitate n sanatoriul lui Jackson, reprezenta personajul cheie n ambele cazuri. Institutul de vest pentru reforma sntii (Western Health Reform Institute) 52

Deoarece James White, cel mai experimentat i eficient adventist n colectarea de fonduri, nu mai putea activa, J.N.Loughborough a pornit cu ezitare s solicite fonduri din partea adventitilor din Battle Creek pentru nfiinarea Institutului de vest pentru reforma sntii. Ca strategie, el a ales s-l abordeze mai nti pe John P.Kellogg. Kellogg fusese un susintor important din punct de vedere financiar att al evanghelizrii n corturi, ct i mutrii tipografiei la Battle Creek. Acesta s-a artat dispus s ajute i institutul de sntate. Lund lista de contribuii a lui Loughborough, el a scris cu hotrre numele su i suma de 500 $. Aceast contribuie, a declarat Kellogg, era o smn pentru ca institutul s fie nfiinat, s se scufunde sau s pluteasc. Ellen White a druit i ea 500 $, iar ceilali credincioi din Battle Creek au strns, n curnd, suma total de 1.825 $. J.N.Andrews a strns ali 800 $ din contribuii aduse n statul New York. La inaugurarea sa, institutul avea doi medici, doi asisteni pentru bi, o sor medical (fr pregtire), 3 sau 4 ajutoare, un pacient, suficiente lipsuri i foarte mult ncredere n viitor. Cei doi medici H.S.Lay i Phoebe Lamson erau amndoi absolveni din Dansville. Dou luni mai trziu, Lay a declarat c institutul gzduia pacieni din 9 state diferite i din Canada. Era necesar s se nchirieze camere suplimentare n apropiere pentru pacienii tratai ambulatoriu. n vara anului 1867 a nceput activitatea de construire a unei cldiri noi la Institutul de vest pentru reforma sanitar. Tabloul financiar al institutului a devenit destul de sumbru n cursul celui de-al doilea i al treilea an de funcionare. Aceasta se datora, n parte, deciziei de a accepta adventiti sraci ca pacieni care s plteasc jumtate din pre. n curnd, aceasta clas de oameni a inundat institutul, nemaiexistnd loc pentru ali pacieni. Dup 3 ani de activitate, institutul avea 13.000 $ datorie. Sfritul declinului institutului a coincis cu alegerea lui James White ca preedinte al Consiliului Director, n primvara anului 1870. Mai muli oameni de afaceri adventiti, inclusiv J.P. Kellogg, au fost i ei cooptai n consiliu n acest moment. Dei att tabloul financiar al institutului, ct i conducerea acestuia, s-au mbuntit treptat, creterea nu a fost mare. James White era convins c problema era legat de asigurarea unui personal medical mai energic i mai bine instruit. James White a crezut un timp c fiul cel mai mare al lui J.P.Kellogg, Merritt, era potrivit pentru institut. La scurt timp dup sosirea lui Merritt Kellogg n Battle Creek, acesta a neles c studiile lui de specialitate nu puteau egala provocarea de a conduce programul de sntate al institutului. El a propus s se ntoarc la Trall pentru a repeta cursul de pregtire. Avnd deja vrsta de 40 de ani, el a recunoscut avantajul faptului de a lua cu el i nite studeni mai tineri. James White a zrit o lumin n aceast situaie. El dorea s-i trimit pe cei doi fii ai si, Edson i Willie (Edson se gndea de un timp s se fac medic), i pe Jennie Trembley, un asistent de redacie la The Health Reformer. Dar att Kellogg ct i James White erau interesai, n primul rnd, de o alt persoan John, fratele vitreg al lui Merrill, n vrst de 20 de ani. John Harvey Kellogg John Harvey Kellogg fusese de mult timp favoritul lui James White. La propunerea lui James, tnrul John a nvat activitatea de tiprit la editura Review cnd avea doar 12 ani. Acolo a ajutat la tiprirea seriei Cum s trim i n acest timp a devenit devotat principiilor reformei sanitare. Mai 53

trziu, el a petrecut mai multe luni la ferma soilor White din Greenville. n 1872, totui, John se hotrse s devin profesor i era nscris la cursurile Colegiului de stat al profesorilor din Ypsilanti. A fost de acord s nsoeasc grupul la instituia lui Trall cnd a fost rugat de Merritt i soii White s fac aceasta. El nu avea intenia de a practica medicina, dorind s devin educator n domeniul sntii. Dei cele cteva luni petrecute la Colegiul lui Trall nu au reuit s-i lanseze pe bieii familiei White n cariere medicale, situaia lui John Kellogg era diferit. Din aceste studii medicale de nceput, el a neles ct de mult avea de nvat. Cu ncurajarea i susinerea financiar a soilor White, a petrecut un al doilea an studiind medicina la Universitatea din Michigan i un ultim an la Facultatea de Medicin a Spitalului Bellevue din New York (New Yorks Bellevue Hospital Medical School), care era, probabil, cel mai avansat colegiu medical din ar n acel timp. La ntoarcerea din Bellevue, dr.Kellogg a fost invitat s se alture personalului medical al institutului. n curnd James White promova ideea ca tnrul doctor s fie numit medic ef n locul dr.William Russell. Cnd Kellogg a preluat funcia n data de 1 octombrie 1876, la institut existau 20 de pacieni. ase au plecat pentru a continua tratamentul cu dr.Russell, care a nfiinat un stabiliment rival de tratament cu ap n Ann Arbor. Ali doi l-au studiat pe tnrul medic ef, dup care i-au fcut bagajele i au plecat acas. Au mai rmas 12. Kellogg nu a fost descurajat. Prin intermediul unei publiciti abile i a ateniei personale acordate nevoilor pacienilor, el a atras n acea iarn un numr de pacieni mai mult dect dublu fa de numrul obinuit. La cteva luni dup preluarea institutului, el i-a schimbat numele din Institutul de vest pentru reforma sntii n Sanatoriul din Battle Creek. Cuvntul sanatoriu, a declarat Kellogg, avea s nsemne locul unde oamenii nva s se pstreze sntoi. El avea s devin un profesor, pn la urm. ndatoririle lui editoriale nu au ncetat. n curnd, ns, Reformatorul sntii i-a schimbat i el numele n Sntate bun (Good Health). Dup prerea lui Kellogg, oamenii nu mai priveau cu ochi buni ideea de reform, ci doreau s-i mbunteasc sntatea. O apariie periodic, avnd un nume ca Sntate bun, era mai probabil s fie citit. n curnd, ea a avut 20.000 de abonai. Soii White gsiser un susintor viguros i capabil care s transforme obiceiurile adventiste legate de sntate i s rspndeasc evanghelia reformei sanitare n ntreaga lume. Ei puteau, cu toat ncrederea, s-i ndrepte atenia spre alte departamente ale Bisericii.

54

Cursul nr.8

nfiinarea unui sistem educaional

Spiritul de reform care nviora societatea american n anii de dup micarea millerit a avut o contribuie important la naintarea cauzei sistemului de nvmnt primar public gratuit. Efectele sale erau resimite prin mbuntirea pregtirii profesorilor, o program colar extins i un an colar prelungit. Unii dintre susintorii reformei erau interesai i de integrarea muncii fizice n instruirea teoretic, mai ales la colile care depeau nivelul primar. Reformatorii educaionali europeni Acest ultim grup s-a inspirat din gnditorii de frunte ai secolului al XVIII-lea, respectiv ai Iluminismului. John Locke a inclus instruirea n domeniul mecanicii i agriculturii ca parte integrant a programei colare propuse de el. O astfel de instruire, considera el, ajuta bieii s fie pregtii pentru viaa practic. Pe continentul european, n 1762, Jean Jacques Rousseau a descris educaia ideal n Emile. Pentru Rousseau, instruirea n agricultur era de baz pentru pregtirea copiilor pentru o via simpl, fericit, ntr-o societate ideal. Cunotinele de fierrie i tmplrie nu erau nici ele mai puin importante. Johann Pestalozzi, reformatorul n domeniul educaiei, a ncercat s aplice ideile lui Rousseau n Elveia. Reformatorii americani Munca manual legat de educaia formal nu era ceva cu totul strin pentru mediul american. Fraii Moravi din Bethlehem, statul Pennsylvania, i nvaser agricultura pe bieii care nvau la coala lor n secolul al XVIII-lea. Metoditii de la Colegiul Cokesbury din Maryland au subliniat avantajele recreaionale ale grdinritului i prelucrrii lemnului n locul sportului. Astfel de programe, totui, au anticipat prea puin Micarea american pentru munca manual (American Manual Labor Movement), care a nceput la jumtatea anilor 1820, a atins vrful n jurul anului 1834 i s-a stins rapid n cursul deceniului urmtor. Americanii au subliniat n mod special dou beneficii ale muncii manuale: 1) ajutorul su pentru mbuntirea sntii, i 2) contribuia la acoperirea de ctre elevi a cheltuielilor colare. Probabil c cel mai de succes experiment legat de munca manual a avut loc la Seminarul Teologic Andover, unde fiecare student trebuia s lucreze cel puin o or i jumtate pe zi n fabrica de cutii sau n atelierul de mobil al colii. n statul New York, reverendul George W.Gale a fcut din Institutul Oneida pentru tiin i industrie (Oneida Institute Of Science and Industry) cea mai cunoscut coal de munc manual. n 1831 existau peste 500 de nscrii pentru cele 60 de locuri disponibile la Oneida. Cnd, n 1872, Ellen White a scris primul su eseu extins despre educaie, a declarat emfatic: Noi suntem reformatori. Totui, nu exist nici o dovad c pionierii adventiti de ziua a aptea au fost interesai de micarea pentru munca manual aa cum fuseser interesai de micarea contra sclaviei i de cea pentru abstinen. Experiena millerit i determinase s fie sceptici fa de educaia superioar n general. Unele din cele mai caustice critici au provenit din rndurile doctorilor adventiti n teologie.

55

Pentru muli pionieri adventiti, iminena revenirii lui Hristos fcea ca educaia colar a copiilor lor, chiar i cea mai simpl, s devin lipsit de importan. Aceast atitudine a nceput s se schimbe n anii 1850. Ellen White artase c nu se putea fixa cu certitudine nici o dat pentru revenirea lui Hristos. Copiii aveau nevoie de abiliti de baz pentru a tri n lumea din jurul lor. Ei aveau nevoie de asemenea s fie aprai de ridiculizarea exprimat de colegii lor fa de convingerile lor religioase pentru ca presiunea exercitat de acetia s nu-i determine s prseasc credina prinilor lor. coala din cmin Soii White, avnd ei nii copii, le-au reamintit celorlali prini de responsabilitile pe care le aveau fa de copiii lor. n anii 1850 Ellen a scris n Review despre Datoria prinilor fa de copiii lor, n timp ce James a pregtit o serie de 3 prelegeri despre Copiii pzitorilor Sabatului, n care a comentat imoralitatea prezent n rndurile multora dintre copiii care frecventau colile publice. James White aprecia c expunerea la un limbaj vulgar, certuri i ncierri avea, n mod inevitabil, un efect nefast asupra copiilor pzitorilor Sabatului deoarece copiii sunt cei mai buni nvtori de copii. Dei colile publice erau mai bune dect educaia strzii, el considera c era mai bine pentru copii s participe la colarizarea n cmin, realizat de prini sau un meditator pzitor al Sabatului. Primele coli adventiste de ziua a aptea La nceputul anului 1858, James White a anunat c adventitii din Battle Creek l invitaser pe John Fletcher Byington s nfiineze o coal pentru copiii lor. James White i-a invitat pe credincioii n a cror zon nu existau coli de cmin s-i trimit copiii la Battle Creek, promindu-le c i va ajuta s gseasc cazare la frai la preuri rezonabile. Taxa pentru studii prea s fie rezonabil: 2,25 $ de student pentru un trimestru de 12 sptmni. Dar Byington nu a avut mai mult succes dect cei 3 profesori care l precedaser. Dup dou trimestre, lipsa de sprijin l-a forat s renune la activitate. ntre timp, oraul construise o nou coal public n West End (cartierul oamenilor nstrii, nota traductorului). Chiar i James White avea acum o prere pesimist despre coala sponsorizat de Biseric n Battle Creek. De fapt, James White revenea la prima lui reacie fa de o propunere fcut cu 10 ani mai devreme, anume ca adventitii pzitori ai Sabatului s-i fac propriile lor coli, aa cum i fcuser i propria lor editur. James White considerase, la acel timp, propunerea ca nefiind practic. Revenirea era prea aproape; nu existau nici bani nici timp de cheltuit pentru nfiinarea unui sistem educaional. n plus, un astfel de proiect ar fi reprezentat o negare virtual a convingerii lor despre apropiata revenire. Nu se poate afirma c James White nu era interesat de mntuirea copiilor i a tinerilor. Doar c acest lucru putea fi realizat mai eficient prin alte mijloace, credea el. Acesta este motivul pentru care a nfiinat Instructorul tineretului (The Youths Instructor) i a dedicat o mare parte din paginile sale din anii de nceput studiilor special pregtite pentru coala de Sabat. coala de Sabat Nu ne putem ndoi de faptul c James White a dorit ca coala De Sabat s reprezinte un loc de ndoctrinare a copiilor credincioilor despre adevrul prezent. Dintre primele 4 studii publicate n Instructorul tineretului, dou tratau tema Sabatului, a treia Legea lui Dumnezeu, i a patra Chivotul Mrturiei. Studiile de mai trziu au tratat profeiile din Daniel i doctrina Sanctuarului. Pe parcursul anilor 1850 grupurile mprtiate de adventiti au nfiinat treptat coli de Sabat, organizate n general dup modelul folosit de M.G.Kellogg n Battle Creek la scurt timp dup ce editura fusese mutat aici. n aceast coal, condus pe rnd de G.W.Amadon i G.H.Bell, aproape ntreaga or era petrecut n studiul Bibliei. Participanii erau mprii n dou clase de 6 pn la 8 elevi, ale cror cunotine erau bine verificate prin ntrebri. 56

Aceasta era o metod de a planta seminele adevrului n minile tinerilor cu un cost minim. Era un mister pentru liderii adventiti de ce unele comuniti zboveau s nfiineze coli de Sabat. Numrul insuficient de copii nu reprezenta o scuz. Dac exist mcar doi copii ntr-o comunitate, scria D.M.Canright, ar trebui s existe o coal de Sabat pentru ei. Goodloe Harper Bell Interesul renscut pentru o coal adventist de ziua a aptea atepta sosirea unui profesor capabil n Battle Creek. O astfel de persoan a aprut n 1867 Goodloe Harper Bell, un pacient al Institutului de vest pentru reforma sntii. Bell era cel mai mare dintre copiii unei familii migratoare care cutau condiii mai bune n vestul american la jumtatea secolului al XIX-lea. Bell era un om religios. Baptist n tinereea sa, el s-a alturat mai trziu Ucenicilor lui Hristos (Disciples of Christ). Venise la Battle Creek pentru a-i reface sntatea, nu pentru a-i schimba religia. La institut a avut un coleg de camer adventist. Interesul profund al acestui om pentru binele su spiritual a nvins prejudecile lui Bell. Studiul l-a convins de adevrul doctrinelor adventitilor de ziua a aptea i, n timp ce era n convalescen, i-a schimbat i religia, devenind membru al Bisericii Adventiste. Bell a nceput s taie lemne cu fierstrul pentru boilerele de la Review And Herald, fie ca parte a activitii n aer liber prescris frecvent pacienilor de la institut, fie pentru a ajuta la acoperirea cheltuielilor. ntr-una din zile, J.Edson White, fiul cel mare al lui James i Ellen, angajat la editur, a luat o pauz pentru a iei afar s se plimbe i s fac cunotin cu acest strin. Aflnd c Bell era profesor, Edson i-a mprtit problemele i necazurile legate de activitatea educativ. El a comentat n mod special antipatia lui fa de gramatic. Bell a rspuns c gramatica, predat corect, era una dintre cele mai interesante materii din lume. Edson White a fost foarte impresionat de maniera de abordare a noului su prieten. El l-a ntrebat pe Bell dac ar dori s predea gramatica i scrierea ctorva dintre tinerii care lucrau la editura Review. Bell a fost de acord i a fost nfiinat o clas seral. Talentul noului profesor a fost, curnd, att de ludat nct comunitatea din Battle Creek l-a angajat s predea la coala pentru copiii membrilor n acea iarn. Totui, Biserica nu era pregtit s accepte responsabilitatea sponsorizrii unei coli cu activitate regulat. coala lui Bell i-a continuat activitatea n anul urmtor ca instituie particular. Studiind mai bine situaia, soii White au decis c nu era momentul potrivit pentru a aduce un aflux de tineri n Battle Creek. Prea muli dintre membrii comunitii locale nu-i supravegheaser suficient de bine copiii. Ca rezultat, o parte din tineri au fost infectai de o varietate de vicii sexuale i de alt natur, pe care le transmiteau altora. n acelai timp, un spirit de mndrie, critic i atitudine lumeasc predomina n rndurile generaiei mai n vrst. Nici o coal nu putea fi promovat eficient nainte s se pun ordine n comunitatea din Battle Creek. Aceste dificulti locale au fcut imposibil pentru profesorul Bell s transforme coala sa ntr-un succes financiar, dei el a continuat s acorde lecii particulare unor grupuri mici, cu o frecven sporadic. Dar talentele lui Bell nu aveau voie s stagneze. Ca recunoatere a abilitilor sale literare, el a fost numit editor la Instructorul de tineret n anul 1869. Una dintre primele sale inovaii a fost aceea s ofere dou seturi de studii biblice pentru coala de Sabat: o serie despre istoria Vechiului Testament pentru copii i una despre cartea lui Daniel pentru tineret. Pn n 1872, el alctuise o serie de 8 cri de studii biblice pentru coala de Sabat. Bell a introdus, n acelai timp, mbuntiri administrative n cadrul 57

colii de Sabat din Battle Creek, pe care a condus-o n deceniul urmtor. Aceste mbuntiri au avut un succes att de mare nct el a devenit consilier itinerant pentru comunitile care doreau s-i dezvolte eficiena colii de Sabat. Mrturii despre educaie n timp ce conductorii Bisericii au cutat s dezvolte lucrtori mai bine instruii, ei au primit un mesaj din partea unei voci importante pentru Biseric. n ianuarie 1872 Ellen White a primit prima ei viziune detaliat despre principiile adecvate ale educaiei. La scurt timp dup aceea, pe baza viziunii primite, ea a scris 30 de pagini de material tiprit. Dei acesta nu a fost publicat nainte de sfritul anului, coninutul ei era cunoscut n mod sigur de ctre liderii importani imediat dup ce a fost scris. Frazele finale ale acestei prime mrturii despre educaie trebuie s-i fi provocat pe James White, George I.Butler, J.N.Andrews i ali lideri s caute metodele prin care aceste principii puteau fi implementate. Avem nevoie de o coal, a scris Ellen White, n care aceia care intr n pastoraie s fie nvai cel puin aspectele fundamentale ale educaiei i n care s nvee mai bine adevrurile din Cuvntul lui Dumnezeu pentru timpul actual. n aceste coli, trebuie s fie prezentate comentarii despre profeii. La nceputul primverii anului 1872, soii White au nceput s discute cu membrii comunitii din Battle Creek despre nfiinarea unei coli sponsorizate denominaional. A luat fiin un comitet colar, iar conductorii Conferinei Generale au fost cooptai n alctuirea acestui plan. Urmtorul pas a fost acela de a prezenta problema n faa ntregului corp de adventiti prin intermediul revistei Review. coala superioar Bell Pn la mijlocul lunii mai, comitetul Conferinei Generale i exprimase acordul pentru asumarea responsabilitii administrative i financiare pentru o coal programat s nceap primul su trimestru de 12 sptmni de activitate pe data de 3 iunie 1872. Acest element a fcut ca coala s devin mai mult un proiect denominaional dect unul al comunitii locale. Comitetul a rezolvat rapid problema profesorului i a locaiei colii: au reconstituit i adaptat, pur i simplu, coala superioar Bell. n ziua inaugural au fost prezeni 12 elevi i ali 2 s-au nscris puin mai trziu. Promotorii erau satisfcui; smna de mutar exista. George I.Butler, chemat din Iowa pentru a deveni preedintele Conferinei Generale cu cteva luni mai devreme, a sprijinit cu putere coala. Finanarea colii superioare Bell Numrul de elevi nscrii la coala Bell a devenit mai mult dect dublu n cursul trimestrului de toamn. Pe lng cei 40 de elevi permaneni, ali 15, lucrtori la tipografie, au participat la cursurile serale de gramatic. n timp ce profesorul Bell era bolnav de malarie, John H.Kellogg a predat la coal temporar. Aproximativ jumtate din elevi au participat i la conferinele speciale despre Biblie care aveau loc de dou ori pe lun i erau susinute de Uriah Smith. Creterea a continuat; pn la nceputul trimestrului de iarn, existau mai muli elevi nscrii dect capacitatea colii. S-au fcut aranjamente pentru a se folosi cldirea comunitii, cu rafturi de lemn legate de spatele scaunelor pentru a fi transformate n bnci colare. Conferina General, reunit n martie 1873, a aprobat nfiinarea unei coli denominaionale. Dei nu a fost menionat coala existent, ea fiind sponsorizat de Conferin la timpul respectiv, consensul era ca delegaii s solicite nfiinarea unei instituii mai avansate i avnd un caracter 58

permanent un colegiu n final. Preedintele Butler a declarat c era nevoie de lucrtori mai bine instruii pentru a ajunge la oamenii bogai i la cei educai. Cteva sptmni mai trziu, comitetul Conferinei Generale a recomandat nfiinarea unei Societi educaionale Adventiste de Ziua a aptea care s fie proprietara colii propuse i s o conduc. Din raiuni de ordin legal, era necesar ca societatea s fie o societate pe aciuni. Membrii comitetului au solicitat strngerea imediat a sumei de 20.000 $ pentru cumprarea terenului i construirea unei cldiri adecvate. Pn la urmtoarea sesiune a Conferinei Generale, inut n noiembrie 1873, suma de 52.000 $ fusese strns pentru coal. O coal la ar Lucrul cel mai urgent, acum, era gsirea locului pentru construirea colii. Soii White, influenai de viziunea lui Ellen despre educaie, au dorit un teren mare unde elevii s poat nva metodele adecvate pentru agricultur i unde s existe ateliere pentru instruirea n meserii. La nceput, ei au susinut cumprarea fermei familiei Foster cu suprafaa de aproximativ 75 de hectare, lng lacul Goguac, la mai muli kilometri la sud de ora. Dar Foster cerea 50.000 $. Ca urmare, soii White i-au ndreptat atenia spre terenul pentru blci cu suprafaa de aproximativ 24 de hectare de la marginea vestic a localitii Battle Creek. Acest teren era disponibil la un pre de 5 ori mai mic dect cel al fermei Foster. nainte de a se putea realiza tranzacia, soii White au plecat n California. Odat cu dispariia influenei lor, Butler i asociaii lui au renunat la terenul pentru blci. Ei nu au neles de ce era nevoie de att de mult teren, tocmai n zona rural. Oare proprietatea Erastus Hussey cu suprafaa de aproximativ 5,5 hectare, aflat pe cel mai nalt loc din cartierul West End i chiar vizavi de Institutul de sntate, nu era suficient? Ei au hotrt c era. Vecintatea ei cu editura Review, cu comunitatea i cu Institutul, prea s sporeasc valoarea terenului n minile lor. Drept rezultat, la sfritul anului 1873 au cumprat aceast proprietate contra sumei de 16.000 $. Acest lucru nu a fost pe placul tuturor. Ellen White a simit, n California, c se fcuse o greeal. Sfatul divin fusese ignorat. Ea i-a plecat capul i a plns. n vara anului 1873 promotorii colii au decis c coala, aa cum o vedeau ei, avea nevoie de conducerea unui om cu o instruire academic temeinic. Bell nu absolvise colegiul. Aa c el a fost nlocuit n acea toamn cu Sidney Brownsberger: inteligent, plcut, profesor cu o experien de mai muli ani, posesor al titlului de absolvent al Universitii din Michigan. Bell a continuat s ocupe funcia de ef al catedrei de limba englez, unde a predat, mpreun cu unul sau mai muli asisteni, subiecte comune: gramatic, retoric, caligrafie, compoziie, stilistic, matematic, geografie i contabilitate. Brownsberger, asistat de traductorii editurii Review, a predat limbile greac, latin, ebraic, francez, german, filozofie i fiziologie. Uriah Smith a fost invitat, n final, s predea o serie de studii biblice care s completeze cursurile de Biblie susinute la toate catedrele. Pn la nceputul trimestrului de iarn al anului 1873, cldirea comunitii nu mai era adecvat pentru numrul sporit de elevi i pentru mulimea cursurilor. Din fericire, o nou cldire construit pentru editur nu fusese ocupat. Timp de un an, ea a adpostit studenii, din ce n ce mai muli dintre acetia venind din afara localitii Battle Creek. Acetia aveau responsabilitatea de a-i gsi locuri de cazare n West End. Colegiul din Battle Creek n final, n primvara anului 1874, Societatea educaional Adventist de Ziua a aptea a devenit o entitate legal constituit. Au fost fcute imediat planuri pentru construirea unei cldiri cu dou etaje capabil s adposteasc 400 de studeni. Ca i cldirea Review, aceasta avea s fie n form de 59

cruce greac. Construcia a mers bine pn la nceperea trimestrului de toamn. S-a decis ca darea ei n folosin i serviciul pentru dedicare s aib loc la nceputul anului 1875. Mai multe decizii majore au fost luate nainte ca acest eveniment s aib loc. O semnificaie special a avut-o ntlnirea dintre consiliul de conducere al colii, soii White i directorul Brownsberger. n timp ce oamenii ascultau cu atenie, Ellen a citit mrturia ei din 1872 intitulat Educaia adecvat. Toi au recunoscut c terenul proprietate era prea mic pentru a gzdui catedrele de agricultur i mecanic recomandate. Terenul iniial de 4,8 hectare se redusese acum la 2,8 hectare. Membrii consiliului de conducere hotrser s vnd o parte din teren ca loturi pentru construirea de case pentru a ajuta construirea colii din punct de vedere financiar, metod care avea s devin o practic obinuit pentru nfiinarea ulterioar a colilor. Cineva l-a ntrebat pe Brownsberger ce se putea face. El a dat din cap. Eu nu tiu nimic despre conducerea unei astfel de coli n care meseriile i agricultura fac parte din programa colar, a rspuns el. Datorit circumstanelor, s-a luat hotrrea s se mearg mai departe cu coala tradiional clasic. Consiliul de conducere avea s studieze problema nfiinrii catedrelor de meserii la o dat ulterioar. S-a luat, de asemenea, hotrrea ca coala s primeasc numele Colegiul Battle Creek (Battle Creek College). Personalul i mijloacele financiare nu puteau s fac imediat din aceast instituie un colegiu, dar se spera c el se va dezvolta curnd pentru a-i ndrepti numele. Aceste decizii importante fiind luate, a fost fixat data de 4 ianuarie 1875 pentru serviciile de dedicare oficial. Dup 20 de ani de la mutarea editurii i dup aproape 10 ani de la nfiinarea Institutului pentru reforma sanitar, o a treia instituie adventist de ziua a aptea important a fost nfiinat n Battle Creek. Realiznd doar pe departe ce importan aveau aceste lucruri, adventitii de ziua a aptea nfiinaser un sistem educaional care avea s le influeneze profund viitorul. Unii doriser ca acest colegiu s poarte numele lui James White ca recunoatere a eforturilor sale pentru el. Dei nu a fost de acord cu aceast propunere, James White a activat ca preedinte al colegiului pn n 1880. Ca director, ns, Brownsberger purta responsabilitatea conducerii de zi cu zi i a curriculumului colar. Brownsberger dorea o activitatea academic solid n coala lui. Cnd va veni Domnul, spunea el, adventitii i vor prsi fermele, afacerile i casele, i i vor lua creierul cu ei. Ca urmare a faptului c dorina sponsorilor era ca acest colegiu s instruiasc lucrtori denominaionali, ne-am fi ateptat ca programul de pregtire pentru pastoraie s fi fost unul puternic i distinctiv. Nu era aa. Curriculumul era alctuit n principal din studierea limbilor biblice i cursuri destinate sporirii uurinei n vorbirea i scrierea corect. Cursurile lui Uriah Smith despre Biblie, la care prezena era facultativ, au fost considerate a fi valoroase, dar uscate. Smith a folosit la interpretarea profeiilor comentariile sale despre crile Daniel i Apocalips ca manuale i a alctuit un alt manual despre doctrinele principale adventiste de ziua a aptea, manual intitulat Rezumat al Adevrului Prezent (Synopsis Of Present Truth). Liderii denominaionali sperau c studenii vor nva limbi strine pentru a duce ntreita solie ngereasc n alte ri i altor popoare. Dar interesul iniial considerabil pentru limbile moderne a sczut rapid. n 1880 nu se mai preda dect limba german. Declinul studierii limbilor nu era un simptom pentru declinul general al colegiului. n 1881 au fost aproape 500 de studeni nscrii. Brownsberger, devenit acum preedinte al consiliului de conducere, att de iure ct i de facto, alctuise un curriculum academic prin care ctigase respectul att al comunitii ct i al Bisericii. n aceti ani de nceput o cincime din studeni proveneau din familii neadventiste. i mai muli ar fi putut fi acceptai dac nu ar fi existat temerea c un numr prea mare de neadventiti ar ncuraja o atmosfer necretin. 60

Studenii formau un grup eterogen din punct de vedere al vrstei. Au fost acceptai elevi ntre 7 i 45 de ani. Uneori prinii i copiii lor nvau mpreun n aceeai clas. Dei a fost deschis ambelor sexe de la bun nceput, colegiul supraveghea n mod strict relaiile dintre cele dou sexe. Activitile organizate n campus, ca de exemplu cluburile literare sau pentru dezbateri, erau separate pentru fete sau pentru biei. Colegiul nu aproba i nu ncuraja relaiile de curtenie. Cazarea studenilor Consiliul de conducere al colegiului a decis n mod deliberat s nu construiasc dormitoare pentru cazarea studenilor. n loc de aceasta, un Comitet pentru cazare (Locating Committee) i ajuta pe studeni s obin cazare n casele acceptate de colegiu. Acolo, susineau oficialii colii, ei se bucurau de avantajele traiului n mijlocul unei familii. Studenii fie i gteau singuri, fie mncau la masa gazdei contra unei sume mai mari, bineneles, sau fiecare pltea o anumit sum unuia dintre colegi care cumpra alimente i aranja cu o gospodin s gteasc dou mese pe zi pentru ntregul grup. Corpul profesoral investea prea mult energie pentru a organiza activiti recreative pentru studeni. Jocurile organizate spontan se puteau desfura pe terenurile colegiului la ore i n locuri aprobate anterior. Studenii trebuiau s-i aranjeze singuri distracii simple pentru smbt seara, cum ar fi patinajul, clase de canto n casele membrilor comunitii, etc. Participarea la serviciile religioase era bun, fie c era vorba de ntlnirile de miercuri seara pentru rugciune sau de ntlnirile de prtie din Sabat la ora dou dup amiaza pentru cntri i mrturii personale. Sala Dime Tabernacle, construit n 1878-1879, a devenit un reper sacru n memoria multor studeni. Avnd mai mult de 3.000 de locuri, sala a fost cea mai mare din Battle Creek timp de mai muli ani. Studenii se ntlneau aici cu lucrtorii de la Review, de la sanatoriu i cu membrii comunitii adventiste, pentru a-i asculta pe James i Ellen White sau pe ali lucrtori adventiti din toate cmpurile misionare care participau la sesiunile Conferinei Generale. Schimbrile semnificative n rndul membrilor consiliului de conducere fuseser fcute pn n 1880. Poate c cel mai influent membru nou a fost Dr. John Harvey Kellogg. Doctorul era un susintor ferm al instruirii practice n domeniul meseriilor pentru care Ellen White mijlocise att de mult. G.I.Butler era i de el de acord. Ei au nceput s fac presiuni asupra lui Brownsberger pentru a face schimbri n aceast direcie. Dar preedintele prea c se ndreapt n direcia opus, susinnd acordarea diplomei de masterat studenilor din Battle Creek dup absolvirea colegiului dac ofereau dovezi de progrese satisfctoare pe parcursul a civa ani de studiu individual. Au fost renviate vechile temeri despre studenii prea educai. Schimbri n conducere Critica sporit ndreptat mpotriva preedintelui Brownsberger l-a afectat puternic. El a demisionat spre sfritul primverii anului 1881 i s-a retras n nordul statului Michigan pentru a-i reface nervii zdruncinai, stabilindu-i locuina n mijlocul pdurii. Confruntat cu nevoia de a schimba administraia, consiliul de conducere a cutat un preedinte cu vederi despre educaie mai apropiate de sfaturile lui Ellen White, zvorte din viziunea primit. Dar cine putea fi acesta? Din rndurile corpului profesoral existent, numai G.H.Bell, cu scurta lui experien la Oberlin, era entuziast fa de mpletirea instruirii profesionale cu cea educaional. Dar Bell nu era absolvent de studii superioare. n plus, muli dintre profesorii mai tineri erau deranjai de ceea ce ei considerau a fi aciunile sale dure i arbitrare. O soluie la aceast problem a aprut prin persoana lui Alexander McLearn, Doctor n Teologie. Predicator baptist cult, instruit la Seminarul Teologic Newton, dr.McLearn prea s fie pregtit s accepte adventismul atunci cnd a ajuns n atenia conductorilor Bisericii n vara anului 1881. Fr a se 61

mai opri s cerceteze ct de bine se potrivea filozofia educaional a lui McLearn cu cea pe care Ellen White ncerca s o promoveze, consiliul de conducere l-a ales ca preedinte nainte ca el s devin membru al Bisericii. Aceasta a fost o mare greeal. n vara aceea a murit James White, iar Ellen a plecat n vest la scurt timp dup aceea. Preedintele Butler a fost forat s lipseasc mult timp din Battle Creek. Nu exista nici o mn experimentat care s-l struneasc pe McLearn. n curnd el s-a angajat ntr-o lupt aspr contra lui Bell. Primele sptmni din anul 1882 au fost martorele unei serii de anchete urmate de acuzaii publice contra preedintelui McLearn i de unele acuzaii aduse de profesori contra lui Bell i, n final, contra consiliului de conducere. Consiliul a solicitat demisia profesorilor care aduceau acuzaii, dar cererea lor a fost refuzat. Fiul lui McLearn l-a trntit pe Bell pe scri n timpul unei ncierri. Fiind epuizat i prost pltit, Bell nu a mai putut rbda aceste jigniri. Studenii care au venit la ore n ziua de 20 februarie au aflat c el prsise colegiul. n perioada care mai rmsese din anul colar, colegiul a activat independent de consiliul su de conducere. Aceti domni din consiliu sperau, n disperare de cauz, c biserica din Battle Creek, care se amestecase n disput cu mai mult entuziasm dect cu inteligen, avea s revin la o atitudine mai sobr legat de scopul real al colii i sfaturile lui Ellen White. Cnd au constatat c acest lucru nu avea s se ntmple, ei au decis, cu regret, nchiderea temporar a Colegiului Battle Creek. Lipsit de coal, McLearn a plecat, fr s fi devenit adventist de ziua a aptea, pentru a se altura baptitilor de ziua a aptea. Unii considerau c experimentul adventist de ziua a aptea n domeniul nvmntului avea s se ncheie nainte de vreme. n realitate, criza a contribuit la expansiunea imediat a educaiei adventiste. Chiar nainte s se fi nchis porile Colegiului Battle Creek, dou coli noi fuseser nfiinate pe coasta de Est i de Vest a Americii. Fiecare dintre ele era condus de unul sau doi oameni cu experiena ctigat la Battle Creek i fiecare dintre ei a nvat de pe urma greelilor fcute acolo. Colegiul Healdsburg n cursul ntlnirii n cort din toamna anului 1881 adventitii din California au hotrt s nfiineze o coal pentru a rspunde nevoilor din zona lor. W.C.White, un susintor al acestei micri, a fost trimis n est pentru a-l convinge pe Sidney Brownsberger s vin la conducerea acestei noi coli. Brownsberger nvase din experiena sa de la Battle Creek. El era hotrt s alctuiasc un curriculum care s mbine religia, instruirea profesional i fizic cu instruirea mental. n curnd, el a beneficiat de ajutorul calificat al lui W.C.Grainger, care s-a alturat corpului profesoral n trimestrul de toamn. n 1886, cnd Brownsberger a plecat din Healdsburg, Grainger a continuat dezvoltarea colii i a dormitoarelor. nvnd din nou din greelile de la Battle Creek, colegiul a evitat s le acorde studenilor permisiunea s-i aleag singuri mncarea i s-i fixeze regulile pentru disciplina intern. Grainger a devenit nu doar preedinte, ci i decan, profesor, consilier, secretar, contabil, i tat, de asemenea. Aceast coal avea s devin ulterior Colegiul Uniunii Pacificului (Pacific Union College). Academia South Lancaster O alt coal se dezvolta pe coasta de Est sub ndrumarea lui S.N.Haskell. Problemele de la Battle Creek au oferit acestei coli un conductor: pe Goodloe Harper Bell. Dorina principal a lui Haskell era ca aceast nou coal s pregteasc lucrtori pentru rspndirea soliei adventiste. El nu era ngrijorat de numele pe care trebuia s-l poarte coala. La nceput, ea a fost cunoscut ca acea coal din New 62

England. Apoi a primit numele de Academia South Lancaster, dup numele micului ora din New England unde era aezat, un ora care reprezenta deja un nucleu pentru adventismul din estul Americii. Bell era hotrt de asemenea s foloseasc experiena de la Battle Creek i sfaturile lui Ellen White. Predarea la aceast coal urma s fie foarte practic. Studenii aveau s posede un orizont larg, fiind instruii mai degrab s gndeasc dect s se bazeze doar pe memorie. Bell dorea ca ei s nvee si ngrijeasc corpul i s neleag valoarea i demnitatea muncii. n decurs de doi ani a introdus nvarea meseriei pentru construirea corturilor, confecionarea hamurilor, a mturilor, repararea pantofilor i activitatea de imprimerie. Dar cea mai mult atenie avea s fie acordat studierii Bibliei. Aceast carte, a scris Bell, care valoreaz mai mult dect toate celelalte mpreun, merit mai mult dect doar o or de studiu pe sptmn. Apariia Academiei Healdsburg (ulterior Pacific Union College) i South Lancaster (n final Atlantic Union College) a demonstrat c educaia superioar adventist de ziua a aptea, trecut prin criza care ameninase s o distrug, avea s devin un sistem mai diversificat, creativ i folositor. Ea a artat, de asemenea, c adventitii de ziua a aptea nu mai reprezentau un mic grup, limitat la statele New England, New York i vechiul nord-vest. Ei se rspndiser de la Atlantic la Pacific, au traversat Atlanticul i n curnd aveau s traverseze i Pacificul. Biserica se afla ntr-o evoluie continu.

63

Cursul nr.9

Extinderea pe plan mondial, 1868 - 1885

Primele statistici demne de crezare din 1867 indicau existena a 4.320 de membri adventiti de ziua a aptea n toat ara. Aceste statistici sunt semnificative deoarece includ membrii de la vest de fluviul Mississippi, n special din statele Minnesota i Iowa. Adventismul continua s nainteze spre vest. Snook i Brinkerhoff Primele aciuni evanghelistice n Iowa au nceput n anii 1850. Prelegerile prezentate de Moses Hull, M.E.Cornell i J.H.Waggoner au avut ca rezultat formarea unor grupuri de adventiti n tot statul. n 1863 acestea s-au organizat ntr-o Conferin sub conducerea a doi adventiti relativ necunoscui B.F.Snook, un fost pastor metodist i W.H.Brinkerhoff, un fost avocat i profesor. Devenind rapid critici ai conducerii exercitate de James i Ellen White, cei doi au rspndit nemulumirile lor n ntregul stat. O mpcare de suprafa realizat n 1865 a fost dat rapid la o parte. Dizidenii, care erau foarte puternici n comunitatea Marion, au format n final Biserica lui Dumnezeu Adventist. n scurt timp Snook i Brinkerhoff au abandonat gruparea din Marion a crei conducere a fost preluat de H.E.Carver. George I. Butler Aa generatoare de necazuri cum a fost, rzvrtirea din Marion a ajutat la afirmarea unei noi personaliti strlucitoare pe firmamentul liderilor adventiti. Sesiunea Conferinei din Iowa din anul 1865 a ales n funcia de preedinte al Conferinei un fermier serios din Vermont, care servea pe atunci ca prezbiter local n comunitatea din Waukon. n urmtoarele cteva luni George I.Butler i-a condus echipa din comunitate n comunitate, instruind membrii n principiile corecte ale adventismului de ziua a aptea. Ordinea a fost reinstaurat. A urmat creterea. Abilitile administrative ale lui Butler l-au propulsat n curnd n ealonul de vrf al liderilor adventiti de ziua a aptea. mpreun cu soii White, S.N.Haskell, J.N.Loughborough, J.N.Andrews i J.H.Waggoner, Butler a jucat un rol important n expansiunea adventismului. George Butler este cel care a descoperit secretul expansiunii rapide a adventismului, dup ncheierea primului su mandat de preedinte al Conferinei Generale. Datoria unui pastor, a declarat Butler, era s evanghelizeze teritoriile noi. El nu poate fi blocat s pstoreasc comunitile locale. Acestea trebuie s nvee s-i poarte singure de grij i n acelai timp s fie generatoare de noi lucrtori ntr-un numr din ce n ce mai mare. 64

Vestul ndeprtat n San Francisco s-a format o grup de adventiti prin mutarea i lucrarea unei familii adventiste n 1859, M.G.Kellogg. Interesul a fost att de mare nct n 1865 mica grup adventist s-a hotrt s trimit 133 $ n aur la Battle Creek pentru a plti cheltuielile de deplasare pentru un pastor care s lucreze n California. Din pcate, Conferina General nu a avut pe cine s trimit. La sesiunea Conferinei Generale din 1868 s-a susinut cu trie ca un pastor s fie trimis n California. La nceput se prea c aceast cerere nu va fi onorat nici acum. Apoi, cnd mai rmseser doar doi lucrtori de repartizat, unul dintre ei, J.N.Loughborough, s-a ridicat n picioare. El a vorbit despre un vis recent care l impresionase profund, n sensul c ar trebui s in ntlniri n cort n California. Ar trebui ca Loughborough s plece singur?, a ntrebat James White. n definitiv, Hristos i trimisese ucenicii doi cte doi. Acesta prea un plan bun pentru un cmp att de ndeprtat. D.T.Bourdeau a gndit i el n acelai mod i a fost bucuros s-l nsoeasc pe Loughborough. White a nceput imediat strngerea sumei de 1.000 $ pentru a cumpra un cort nou pentru California i a finana cltoria soilor Loughborough i a soilor Bourdeau prin istmul Panama din America Central. Nu s-a pierdut nici o clip. La mai puin de o lun dup luarea deciziei, aceti misionari sau mbarcat pe un vapor n oraul New York. Ei au ajuns n San Francisco 24 de zile mai trziu. Aici au fost primii cu cldur de ctre soii St.John i de ali membri ai grupei adventiste. Apelul lui James White pentru strngerea de fonduri pentru cortul din California a avut rezultate neateptate. Un ziar din New York a preluat relatarea din Review i a republicat-o. Un exemplar al acestui ziar a ajuns n minile unui membru al unei comuniti a Cretinilor Independeni (Independent Christians) din Petaluma, California. Aceast mic grup a nceput s se roage ca pastorii care vor sosi cu cortul s cltoreasc n siguran, dac ei erau servii lui Dumnezeu. Dup un timp, unul dintre liderii grupului din Petaluma a avut un vis n care i-a vzut pe cei doi evangheliti cu cortul i i s-a spus s-i ajute. Independenii au trimis pe unul dintre ei cale de 72 de kilometri pn la San Francisco pentru a ncerca s-i gseasc pe evangheliti. La jumtate de or dup sosirea lui n ora i-a invitat pe Loughborough i Bourdeau la Petaluma. Dificultile ntmpinate n San Francisco pentru gsirea unui loc unde s monteze cortul i-au fcut pe acetia s accepte oferta. La nceput o epidemie de variol a limitat numrul auditoriului dar, n curnd, lateralele cortului au trebuit s fie ridicate pentru a face loc mulimii. Californienii s-au dovedit mai generoi dect locuitorii din statul New England cu care Bourdeau i Loughborough erau familiarizai. Cea mai mic moned care circula n cadrul statului n acel moment era cea de 10 ceni. Din moment ce majoritatea tratatelor lor aveau preul de unu sau doi ceni, evanghelitii se gndeau s le distribuie gratuit. Spre surpriza lor, ei primeau frecvent un dolar sau 50 de ceni cu meniunea Druii tratatele cumprate de mine cu aceti bani. James White era uimit i nu nelegea ce se ntmpla, onornd 4 comenzi succesive de cri pentru California. Voi vindei mai multe cri dect toate corturile de la est de Munii Stncoi, a scris el. Dup cteva sptmni de ntlniri, pastorii din Petaluma au nceput s se mpotriveasc ntlnirilor adventiste din localitatea lor. Liderii independenilor, care fcuser att de mult pentru a-i ajuta la nceput, s-au ntors contra lor. Oricum, la finalul seriei de ntlniri se adunase o grup de 20 de credincioi. La fel au mers lucrurile i n alte sate din valea Sonoma, dei clerul local i-a identificat pe Bourdeau i Loughborough drept mormoni. 65

Evanghelizarea n California n primvara anului 1870 soii Bourdeau au revenit n est pentru a lucra cu oamenii vorbitori de francez din New England i Canada. n curnd, M.E.Cornell i s-a alturat lui Loughborough n California iar efortul de evanghelizare a continuat. James i Ellen White au sosit n California n toamna anului 1872 pentru prima lor vizit. James White renunase de curnd la preedinia Conferinei Generale din motive de sntate. Considernd c atmosfera i clima din California ar putea ajuta la nsntoirea lui, soii White au decis s accepte invitaia adventitilor din California de a locui i lucra mpreun cu ei pentru un timp. A fost o vizit cu consecine importante. Soii White erau impresionai de prietenia i generozitatea oamenilor. Spiritul de iniiativ al lui James White era stimulat. De ce s nu existe o tipografie a adventitilor de ziua a aptea n vest? nfiinarea editurii Pacific Press n timp ce Cornell i Canright predicau n Oakland, James White plnuia tiprirea unei noi publicaii. Primul numr a aprut pe 4 iunie 1874. Ca editor i publicist, James White a intenionat ca Semnele timpului (The Signs Of The Times) s fie un periodic special pentru locuitorii din vestul Americii. Lucrarea printre locuitorii de alt limb Majoritatea eforturilor evanghelistice timpurii din statele Iowa, Minnesota i din Marile Cmpii i vizau pe imigranii de origine scandinav i german. Nimeni nu a artat mai mult interes n aceast direcie dect John G.Matteson. nc de pe vremea convertirii sale la adventism n 1863 n statul Wisconsin, Matteson ardea de dorina de a prezenta noua lui speran concetenilor si danezi, precum i norvegienilor i suedezilor. Rolul pe care Matteson l-a avut pentru activitatea timpurie adventist de ziua a aptea ntre americanii de origine scandinav a fost ndeplinit de Louis R.Conradi pentru cei de origine german. Tnrul Conradi imigrase n America pentru a-i cuta norocul n via dup moartea tatlui su. Dup mai multe opriri scurte n cteva dintre marile orae, el a primit un contract pentru defriarea unui teren agricol al unui fermier din Iowa. Fiind angajat n aceast activitate, servea masa mpreun cu o familie de vecini adventiti. Conradi a fost impresionat de credina lor sincer. A fost micat n mod special de rugciunile simple fcute pentru el de ctre copii. n curnd el participa la serviciile divine din Sabat. Cartea scris de Uriah Smith, Gnduri despre crile Daniel i Apocalips (Thoughts on Daniel and The Revelation), l-a ajutat pe tnrul german s-i ntreasc credina. Cu multe sacrificii i cu puin ajutor din partea prietenilor si din Iowa, el a plecat s urmeze cursurile de literatur la Colegiul Battle Creek. Ctre Europa Dup cum se va vedea, primul pastor adventist de ziua a aptea care avea s plece n strintate cu ideea de a fi un evanghelist activ nu a fost trimis de Biseric i nici nu a avut binecuvntarea ei. Dar predicarea lui a avut ca rezultat nfiinarea primei comuniti adventiste de ziua a aptea din Europa i prin intermediul acesteia a convins Conferina General s trimit primul su lucrtor n strintate 10 ani mai trziu. Acest misionar neoficial a fost M.B.Czechowski, fostul preot polonez care devenise adventist de ziua a aptea n anul 1857. 66

Dup civa ani de predicare n America, Czechowski a dorit intens s duc solia adventist n Europa. El era atras n mod special de urmaii valdenzilor care continuau s triasc n vile alpine din nord-vestul Italiei. n 1864 Czechowski l-a solicitat pe J.N. Loughborough, care inea o serie de ntlniri evanghelistice n oraul New York, s intervin la Conferina General pentru a-l trimite ca misionar n Italia. Dar liderii Bisericii n-au avut clarviziunea necesar pentru a onora cererea lui Czechowski. Ei au pus la ndoial planificarea lui financiar, deschiderea pentru acceptarea sfaturilor, profunzimea devotamentului su fa de solia celui de-al treilea nger i temperamentul su. Nempcndu-se cu gndul c misiunea lui ar putea fi mpiedicat, Czechowski a plecat la Boston unde publicase de curnd o povestire impresionant despre anii petrecui ca preot i despre convertirea sa la protestantism. Acolo i-a convins pe liderii Cretinilor Adventiti (Advent Christians) s sponsorizeze misiunea lui n Italia. Astfel, n 1864, nsoit de soia lui i de Annie E.Butler (sora adventist a lui G.I.Butler), Czechowski s-a mbarcat pentru Europa. Czechowski a petrecut mai mult de un an predicnd n vile Piemontului nainte ca mpotrivirea manifestat att de clerul catolic ct i de cel protestant s-l foreze s se mute n Elveia. Concentrnduse asupra profeiilor din Daniel i Apocalips, el a propovduit Sabatul zilei a aptea precum i iminenta revenire a lui Isus. Czechowski i-a promovat opiniile religioase prin tiprirea unei reviste numit Evanghelia venic (LEvangile Eternel). El a pregtit tratate i o hart a profeiilor att n limba francez ct i n german. n timpul cltoriilor i prelegerilor a gsit un public receptiv n satul elveian Tramelan. A organizat acolo o comunitate avnd aproape 60 de membri. Totui, Czechowski nu le-a dezvluit acestor credincioi nici existena Cretinilor Adventiti, care i sponsorizaser misiunea n Europa, nici pe cea a adventitilor de ziua a aptea, ale cror doctrine le predica. Cnd era ntrebat de unde i-a format convingerile, el rspundea simplu: din Biblie. Din punctul de vedere al convertiilor si, ei erau singurii din lume care nelegeau Scriptura aa cum le-a fost prezentat. Un incendiu care i-a distrus casa parial terminat i editura a dat la iveal lipsurile financiare ale lui Czechowski. n curnd a fost clar c avea probleme serioase. n acest timp, unul dintre credincioii din Tramelan, Albert Vuilleumier, a descoperit un exemplar recent al revistei Review and Herald ntr-o camer n care Czechowski locuise n timpul unei vizite. El a neles suficient din textul n englez pentru a-i da seama c exista o organizaie religioas n America cu aceleai convingeri ca cele pe care Czechowski le propovduia. Corespondena iniiat de Vuilleumier cu editorii lui Review i-a determinat pe liderii adventiti de ziua a aptea s invite un reprezentant elveian s ia parte la sesiunea Conferinei Generale din 1869 inut n Battle Creek. Elveienii l-au trimis pe James Erzberger, un tnr student n teologie care a sosit prea trziu pentru a participa la sesiunea Conferinei Generale, dar care a rmas n Statele Unite pentru ai nsui pe deplin convingerile adventitilor de ziua a aptea. Cnd a revenit n Elveia era pastor adventist de ziua a aptea hirotonisit oficial. Czechowski s-a suprat cnd a aflat despre legturile dintre Tramelan i Battle Creek. Acest eveniment, mpreun cu intensificarea problemelor financiare i personale, l-au determinat s prseasc brusc Elveia. Dup scurte ederi n Germania i Ungaria, el s-a instalat n Romnia. Aici a lucrat singur timp de mai muli ani mpiedicat de faptul c nu cunotea limba rii. n ciuda acestei dificulti a reuit s converteasc aproximativ 12 persoane din Piteti. Una dintre acestea a luat legtura ulterior cu adventitii de ziua a aptea, citind ziarul de limb francez tiprit de J.N.Andrews n Elveia n 1876. Epuizat de cltorii i de necazuri, Czechowski a murit ntr-un spital din Viena pe 25 februarie 1876. ncpnarea lui avusese ca rezultat introducerea convingerilor adventiste de ziua a aptea n Italia, Elveia i Romnia cu muli ani nainte ca prudenii lui frai s fi fost gata s trimit un vestitor al 67

soliei celui de-al treilea nger n Europa. Nu este clar ct de mult a contribuit Czechowski la acceptarea soliei n aceast zon. J.N.Andrews constata, la un an dup ce sosise n Europa, durerea i tristeea provocate oamenilor lui Dumnezeu de conducerea fostului preot. Dup opinia lui Andrews, binele fcut de Czechowski se datora, n principal, sfaturilor nelepte i ajutorului preios al doamnei A.E.Butler, care la acea dat fcea parte din familie. Serviciile ei ca translator i asistent general erau de aa natur nct el nu ar fi avut succes fr acestea. ntr-adevr, cnd activitatea ei a ncetat i alte persoane au nlocuit-o, munca lui Czechowski a avut ca rezultat tristeea oamenilor lui Dumnezeu. Dar, indiferent de slbiciunile instrumentelor omeneti implicate, adventismul de ziua a aptea traversase Atlanticul i fcuse primul pas pentru a deveni internaional, nu doar o Biseric american. Dei Erzberger nu a participat la lucrrile Conferinei Generale din 1869, subiectul trimiterii misionarilor n alte ri a fost luat n discuie de delegai. Unul dintre rezultate a fost nfiinarea unei Societi misionare Adventiste de Ziua a aptea sub conducerea lui James White. elul acesteia era s promoveze solia celui de-al treilea nger prin intermediul misionarilor, tratatelor, crilor, etc. Toi adventitii de ziua a aptea erau invitai s se nscrie n societate prin achitarea unei taxe de 5 dolari. James White a solicitat donaii suplimentare ntre 10 ceni i 100 de dolari pentru ca societatea s poat rezolva cererile primite aproape zilnic de ctre Conferina General privind trimiterea de publicaii n alte ri. n lunile urmtoare, rapoartele despre activitatea lui Erzberger n Elveia au nceput s apar n Review. Se primeau i multe apeluri din partea elveienilor pentru a le trimite un lucrtor cu experien. Ei l-au trimis i pe Adhmar Vuilleumier la Battle Creek pentru studii i, probabil, pentru a servi ca o reamintire continu a nevoilor lor. J.N. Andrews, primul misionar oficial n strintate Doi ani mai trziu, James White a nceput s promoveze planuri mai mari pentru rspndirea adventismului. Boala l mpiedicase pe White timp de mai muli ani s exercite conducerea efectiv a Conferinei Generale; dar pe msur ce se nsntoea, conceptele lui despre ceea ce era necesar i ceea ce putea s se fac se ntreau i ele. El a propus ca J.N.Andrews s fie trimis s-i ajute pe adventitii din Europa. Aceasta se putea face datorit celor aproape 2.000 $ disponibili n fondul misiunii europene al Conferinei Generale. n vara anului 1874, la un an dup propunerea fcut de James White, Conferina General a votat ca J.N.Andrews s plece n Europa ct mai curnd posibil. James White privea deja n viitor i ntreba: Cine va merge n Anglia? Exist cineva mai bun dect Loughborough? La numai o lun dup adoptarea hotrrii oficiale de a fi trimis n Europa, J.N. Andrews, nsoit de fiul i fiica sa i de Adhmar Vuilleumier, s-au mbarcat din Boston. J.N.Andrews a nceput imediat s nvee limba francez, vizitnd n acelai timp micile grupe pe care le nfiinase Czechowski. El a inserat i anunuri n mai multe ziare de mare circulaie n Europa Central. Prin aceste anunuri Andrews i invita pe cei care fie pzeau Sabatul biblic, fie erau interesai s afle de ce aveau obligaia s-l pzeasc, s i scrie. La nceputul anului 1876 D.T. Bourdeau a sosit n Elveia pentru a-l ajuta pe Andrews. n acea var ei au editat primul numr al revistei Semnele timpului n limba francez (Les Signes Des Temps). Aceast revist a avut o larg circulaie nu numai n Elveia, ci i n Frana i Italia. n octombrie soii Bourdeau s-au stabilit n sudul Franei pentru a ncepe activitatea evanghelistic.

68

J.G. Matteson Conferina General a aprobat n 1877 trimiterea lui Matteson n Danemarca. Dup un an petrecut n Danemarca, Matteson a plecat n Norvegia unde a gsit mult mai mult interes, att pentru religie, ct i pentru abstinen. Lucrarea n Anglia Loughborough a ncercat n Anglia metoda evanghelizrii n corturi. Au venit sute de oameni, dar foarte puini erau dornici s-i prseasc credina lor tradiional pentru o denominaiune american aflat la nceput de drum. n anii 1880, totui, planul nfiinrii unei tipografii locale i tiprirea unei reviste evanghelistice fusese implementat. Adevrul prezent (Present Truth) a aprut n 1884, iar M.C.Wilcox a venit din America pentru a-l edita. Australia Soii White ncepuser s-i exprime interesul pentru Australia nc din 1874. Chiar nainte ca Andrews s fi plecat spre Europa, James White scrisese c trebuie s nfiinm ct mai curnd o misiune n Australia. Cam n aceast perioad Ellen a avut o viziune n care a vzut prese de tiprit n multe ri care imprimau literatur adventist. Cnd soul ei a ntrebat-o dac i aducea aminte numele rilor implicate, Australia a fost singurul nume pe care ea i l-a putut aminti. Au mai trecut 10 ani nainte de votul oficial al Conferinei Generale pentru trimiterea lui S.N.Haskell, J.O.Corliss i a unei grupe de asisteni pentru a nfiina o misiune n Australia. Ei au sosit la nceputul iernii australiene, n iunie 1885.

69

Cursul nr.10

Dezvoltarea organizaional, 1864 - 1887

Pe parcursul primilor 25 de ani de existen, numrul membrilor Bisericii Adventiste de Ziua a aptea a crescut de 7 ori. Fa de 3.500 de membri estimai n 1863 cnd a fost organizat Conferina General, la mijlocul anului 1888 existau 26.112 de membri ai Bisericii. Acetia erau rspndii n 32 de Conferine i 5 cmpuri misionare cuprinznd 901 comuniti. n 1888, unu din 6 adventiti de ziua a aptea locuia n Michigan. California, a doua Conferin cu cei mai muli membri, numra mai puin de jumtate din membrii adventiti din Michigan. Dar aceti membri erau mai bogai i mai liberali, contribuind cu 25 % mai mult zecime dect cei din conferina Michigan. Importana bisericii din Vestul Mijlociu (Midwest) n aceti ani este clar artat de faptul c, dup Michigan i California, cele mai puternice 4 Conferine din punct de vedere al numrului de membri erau Kansas, Wisconsin, Minnesota i Iowa. Tot n aceste state se fcuser eforturi majore pentru evanghelizarea americanilor vorbitori de limbi scandinave i de limb german. Numrul membrilor adventiti de ziua a aptea din afara Statelor Unite continua s fie de ordinul sutelor n oricare dintre ri sau zone: mai puin de 400 n Australia i Noua Zeeland; aproximativ 150 n Marea Britanie, cam la fel n Canada, cam 700 n toat Germania, Elveia, Frana i Italia, i ceva mai muli de att n Scandinavia. Pn n 1890 numai dou dintre denominaiunile adventiste care se nscuser din micarea millerit aveau un numr semnificativ de membri: Cretinii Adventiti (Advent Christians) i Adventitii de Ziua a aptea (Seventh-day Adventists). Dintre acestea dou, Cretinii Adventiti i-au atras pe cei mai muli dintre liderii millerii, dar Adventitii de Ziua a aptea aveau cu 10% mai muli membri. n anii urmtori, n timp ce numrul de membri al Cretinilor Adventiti a rmas relativ constant, cel al Adventitilor de Ziua a aptea a sporit cu rapiditate. Societile de literatur misionar Mai muli factori au contribuit la sporirea numrului adventitilor de ziua a aptea. Dup cum am artat anterior, pastorii adventiti erau considerai mai degrab evangheliti dect pastori. Liderii Bisericii au nceput s mobilizeze i membrii laici pentru a-i instrui ca evangheliti laici. n anii 1870 au luat fiin societile de literatur misionar care s-au dezvoltat pornind de la un grup de 4 femei; la sfritul anului 1868 sau nceputul anului 1869 acestea au nceput s se ntlneasc pentru rugciune sptmnal n localitatea South Lancaster, statul Massachusetts, n casa lui Mary i Stephen Haskell. Pe 8 iunie 1869 Haskell le-a ajutat pe aceste femei s nfiineze Societatea misionarului grijuliu (Vigilant Missionary Society). Una dintre primele aciuni ale lui Haskell dup ce a fost ales preedinte al Conferinei New England n 1870 a fost s organizeze Societatea de literatur misionar din New England (New England Tract and Missionary Society). elul lui era acela de a nfiina grupuri ca Societatea misionarului grijuliu n fiecare comunitate. Haskell a mprit Conferina n districte, o msur prin care a contribuit la implementarea unui model organizaional n cadrul Bisericii Adventiste de Ziua a aptea. El a numit un director peste fiecare district, care avea s organizeze o societate de literatur misionar n fiecare comunitate din cadrul districtului. James White era atent la potenialul acestei organizaii din New England. Dup o inspecie rapid la faa locului, el a susinut nfiinarea unor societi similare n ntreaga denominaiune. Stephen Haskell cltorea n curnd de la o Conferin la alta, avnd binecuvntarea Conferinei Generale pentru 70

organizarea societilor de literatur misionar. Pe parcursul anului 1874, James White a editat o revist lunar, Misionarul adevrat (The True Missionary), pentru a promova interesele societilor de literatur misionar. Sesiunea Conferinei Generale, care a votat s-l trimit pe J.N.Andrews n Europa, a organizat i Societatea de literatur misionar a Conferinei Generale pentru a coordona activitatea societilor locale i la nivel de Conferine. James White a devenit att preedintele acestei societi ct i preedintele Conferinei Generale. n calitate de agent comercial, S.N.Haskell a activat drept promotor principal al activitilor Societii de literatur misionar n timp ce secretarul Maria Huntley s-a ocupat de activitile curente din 1874 pn la moartea ei n 1890. n 1876 S.N.Haskell i-a urmat lui James White n funcia de preedinte al Societii de literatur misionar a Conferinei Generale. Pn la plecarea lui pentru a inaugura activitatea adventist n Australia, eforturile lui Haskell au fost devotate n principal extinderii activitilor Societii de literatur misionar. Evanghelitii cu literatur n aceast perioad Ellen White i-a folosit influena sa pentru susinerea apelului de folosire a evanghelitilor colportori pe toat ntinderea cmpului. George A.King, un tnr canadian, care venise la Battle Creek cu dorina de a deveni predicator adventist, s-a afirmat n domeniul colportajului. Lipsa de studii i un defect de vorbire l-au convins pe James White c tnrul King nu avea darul predicrii. Totui James White a dorit ca acest tnr s-i foloseasc capacitile sale pentru rspndirea soliei advente. Avnd acest lucru n minte, White l-a convins pe unchiul Richard Godsmark, care era fermier lng Battle Creek, s-l ia pe King la el acas i s-l foloseasc la lucru contra cazare i mas pn la venirea verii, cnd ar fi putut fi trimis ca asistent la o companie de organizare a ntlnirilor n corturi. Cu ncurajarea lui Godsmark, King i-a petrecut momentele libere predicnd n faa scaunelor goale din salon. n final, s-au fcut pregtiri ca el s susin o predic de prob ntr-o dup amiaz de Sabat n faa familiei lui Godsmark i a prietenilor din Biseric venii n vizit. Predica a fost un dezastru. Godsmark a sugerat cu tact, la ncheiere, c el ar trebui s ncerce o metod mai puin convenional de a predica vnzarea i distribuirea de tratate i brouri adventiste din u n u. Unchiul Richard a fost de acord s finaneze primul lot din aceste materiale. King a vndut n prima sptmn tratate numai n valoare de 62 de ceni, dar el iubea aceast activitate i a devenit curnd un vnztor de succes de tratate i abonamente pentru Good Health i Signs Of The Times. Acest colportor care dorise s predice nu era satisfcut cu vnzarea doar a crilor de sntate. El a dorit s vad ntreaga ntreit solie ngereasc adus naintea oamenilor. n vara anului 1880 George King a nceput s-i susin ideile pe lng liderii adventiti. El a sugerat ca cele dou lucrri mai mici ale lui Uriah Smith, Gnduri despre cartea lui Daniel i Gnduri despre cartea Apocalipsei, s fie unite ntr-un singur volum. Dac o astfel de carte avea s fie ilustrat cu imagini dramatice ale fiarelor i simbolurilor discutate, el era sigur c ar fi putut-o vinde rapid. Conducerea editurii a fost de acord, n final, s tipreasc un numr limitat al acestei combinaii pentru a vedea ce putea s fac King cu ele. King a avut suficient succes pentru ca editura Review and Herald s decid n anul urmtor s tipreasc o nou ediie cu ilustraii frumoase. Cnd primul exemplar a fost gata n primvara anului 1882, George King a alergat s-l arate lucrtorilor unei fabrici de mturi din Battle Creek unde era angajat temporar. El l-a convins pe colegul su, D.W.Reavis, s cumpere acest prim exemplar pentru noroc. King a obinut 25 de comenzi pentru cartea lui Uriah Smith n decurs de 4 zile. Acesta a fost doar nceputul. n curnd ali lucrtori vindeau Daniel i Apocalipsa. King s-a dovedit a fi un agent 71

excelent de recrutare a colportorilor precum i un vnztor expert. n urmtorii 25 de ani, pn la moartea sa n 1906, el a vndut literatur adventist n valoare de mii de dolari. Evanghelizarea marilor orae Evanghelizarea marilor orae prea s atepte o metod eficient de contactare a oamenilor ntr-o manier care s-i poat identifica pe cei care manifestau interes fa de chestiunile religioase. Stephen Haskell este cel care a remarcat posibilitatea de a face aceasta prin vizitele din u n u prin intermediul colportorilor, a persoanelor care distribuiau tratate i a membrilor dispui s fac vizite pentru a ine lecturi i a comenta texte importante pentru orice subiect religios. ntlnirile n cort ntre 1 i 7 septembrie 1868, a avut loc prima ntlnire oficial n corturi a Bisericii Adventitilor de Ziua a aptea, la ferma lui E.H.Root, lng localitatea Wright, statul Michigan. ntlnirile n corturi erau rodul iniiativei regiunilor de frontier, datnd de la nceputul secolului al XIX-lea. Ele fuseser extrem de populare la metoditi i fuseser folosite cu un bun efect n timpul micrii millerite. ncheierea rolului de conductor al lui James White n ciuda responsabilitilor dificile preluate n anii 1870, James White nu i-a revenit niciodat complet de pe urma paraliziei suferite n 1865. Devotamentul, imaginaia i grija anilor de nceput au supravieuit; capacitile fizice nu. Cei care l-au cunoscut numai n aceast perioad, scria J.H.Waggoner, nu pot s neleag cu ce putere i energie a lucrat el... nainte. A fost greu pentru James White s renune la poverile pe care le purtase att de mult timp. Dar ncercrile de a-i menine vechiul program de activitate au avut drept rezultat faptul c el era iritabil i, uneori, capricios. Soia lui a observat c avea o tendin de a deveni bnuitor pe aproape oricine, chiar i pe fraii lui din lucrare. Totui, organizaia se bazase att de mult timp pe capacitile sale nct era dificil s fie lsat s depun armele, chiar dac fraii constataser tendina lui crescnd de a deveni confuz i uituc. Spre sfritul ultimului su mandat ca preedinte al Conferinei Generale, James White a ajuns s neleag faptul c era n pericol de a deveni acru i lipsit de valoare pentru orice activitate, ca lucrtor sau consilier. El s-a hotrt s se retrag i s mbtrneasc n linite. A fost mai uor de gndit acest lucru dect de pus n practic. La scurt timp dup ce George Butler l-a nlocuit n anul 1880, James a nceput s critice ceea ce el considera c erau aciunile greite ale lui Butler i Haskell ca lideri. Denominaiunea a fost scutit de un conflict dureros ntre printele su fondator i tinerii care l nlocuiser la conducere. James White a contractat o febr virulent la mijlocul verii anului 1881, dup o rceal provocat de schimbarea vremii n timp ce el i Ellen reveneau de la o ntlnire unde au predicat. Eforturile dr.Kellogg i ale personalului de la sanatoriu nu au dat rezultate: James White i-a ncheiat pelerinajul pe pmnt n data de 6 august 1881. Dei avea doar 60 de ani, el era extenuat de servirea viguroas pe care o prestase. Soia lui, care avea i ea febr, a fost dobort de durere, la nceput. Apoi, a gsit tria necesar n credina c Dumnezeu o va susine. Ea s-a decis s preia lucrarea de acolo unde o lsase el i s o conduc la bun sfrit prin puterea lui Isus. nvturile adventiste, la care contribuise att de mult James White prin formularea i propovduirea lor, au ctigat un numr crescut de adereni. Btrnul general murise, dar puternica armat mrluia cu ochii aintii spre Canaanul ceresc, care avea s le fie druit la a doua venire a lui Isus. 72

Cursul nr.11

Dezvoltarea doctrinelor - 1849-1888

Respingerea crezului oficial Liderii adventiti nvaser din experiena lor millerit pericolele prezentrii convingerilor lor cu prea mult precizie, cel puin n ceea ce privea aplicarea lor la timp. Ei au recunoscut i faptul c studiul continuu putea conduce la o nelegere mai complet a acestor adevruri. Astfel, ei s-au opus formulrii unui crez doctrinar cuprinztor. n 1872 a fost publicat un mic tratat despre convingerile adventiste, care avea 25 de articole, nu pentru a asigura uniformitatea ci, mai degrab, pentru a rspunde la obiecii, pentru a corecta declaraiile false i a ndeprta impresiile greite. Liderii adventiti erau foarte nerbdtori s-i diferenieze opiniile fa de cele formulate de alte grupri adventiste. Aceste 25 de principii fundamentale, retiprite mai trziu att n Review ct i n Signs Of The Times, formeaz un cap de pod pentru discutarea dezvoltrii teologiei adventiste n primul sfert de veac de existen a organizaiei denominaionale. Conceptele trinitariene Primele dou propoziii din Principiile fundamentale (Fundamental Principles) ale anului 1872 au proclamat credina ntr-un singur Dumnezeu i un singur Domn Isus Hristos, dar nu exista nici o afirmare a conceptului Trinitii lui Dumnezeu, care este comun majoritii declaraiilor de credin cretin. Omisiunea apare n mod deliberat, nu accidental. Poate c, din nou, fundalul lui Joseph Bates i James White legat de Christian Connexion poate s explice de ce ei au respins trinitarianismul. Convingerea general n cercurile Christian Connexion era aceea c Hristos era Fiul lui Dumnezeu i Mntuitorul oamenilor, dar nu era venic ca Dumnezeu Tatl. Duhul Sfnt era considerat a fi mai degrab o influen sfnt dect o persoan a Dumnezeirii. Chiar din 1848, James White se referise la conceptul Trinitarianist ca fiind nescripturistic. Loughborough, Uriah Smith, J.H. Waggoner i D.M.Canright erau teologii adventiti mai importani care erau de acord cu White i Bates c trinitarianismul era contrar bunului sim i avea origine pgn. Pn la sfritul secolului, adventismul i schimbase n mare msur prerea, considernd c trinitatea era format din trei membri coegali, coeterni ai Dumnezeirii, unii n esen, scop i caracter, dar fiecare dintre ei avnd propria Sa personalitate i lucrare. Aceast schimbare a punctului de vedere pare s fi fost determinat n mare msur de convingerile exprimate de Ellen White din ce n ce mai des. Declaraiile ei au devenit foarte clare n anii 1890. Nu a existat niciodat vreun moment n care Hristos s nu fi existat, a scris ea n biografia ei despre Isus, Hristos, lumina lumii (The Desire Of Ages). Iar Duhul Sfnt este att o persoan, ct i Dumnezeu pe deplin. Ispirea Pionierii adventiti aveau o prere distinct despre ispire. Astfel, declarau ei, ispirea nu a avut loc pe cruce, ci n Sanctuarul din ceruri, dup nlarea lui Hristos. Opiniile lui Joseph Bates i James White despre ua nchis i determinau s cread c Isus nu mai mijlocea pentru oameni dup ce intrase pe 22 octombrie 1844 n Sfnta Sfintelor. Singurele excepii recunoscute de ei erau cele pentru persoanele care nu respinseser cu bun tiin, i aveau s accepte mai trziu, soliile din Apocalips 14. 73

Smith era neclintit n negarea ispirii la cruce. Acest lucru putea avea loc numai atunci cnd Hristos, dup nvierea Lui, i-a nceput activitatea n Sfnta din Sanctuarul ceresc. O examinare a scrierilor lui Ellen White arat c, n cursul anilor 1850 i 1860, nelegerea ei despre ispire s-a lrgit treptat. Ea i-a depit pe contemporanii si n multe privine. n 1864 Ellen White s-a referit la sacrificiul lui Hristos pe cruce ca fiind ispire pentru pcat; lucrarea Lui n Sanctuarul ceresc aducea beneficiile ispirii Sale asupra ucenicilor Si. Din ce n ce mai mult, crucea lui Hristos ocupa un loc central n scrierile ei. Sanctuarul ceresc Bates a fost unul dintre primii adventiti sabatarieni care vzut perioada post-1844 ca pe o perioad a judecii de cercetare, o perioad cnd erau examinate cazurile tuturor acelora care l acceptaser vreodat pe Hristos ca Mntuitor. James White a respins, la nceput, ideea unei judeci de cercetare. Totui, pe parcursul anilor 1850, mai nti J.N.Loughborough i apoi Uriah Smith au sistematizat aceast doctrin pe baza examinrii atente a curirii sanctuarului pmntesc n Ziua tipic a Ispirii. Ei au legat acest concept i de solia primului nger din Apocalips 14, care proclama: a sosit ceasul judecii Lui. Deja n 1857 James White acceptase acest raionament, incluznd convingerea c primele cazuri care fuseser deschise erau cele ale morilor n credin. Judecata putea s treac la cretinii vii n orice moment. White este cel care a folosit termenul de judecat de cercetare. R.F.Cottrell a aplicat mai trziu termenul de judecat executiv la acordarea rspltirii i pedepsei la a doua venire. Sabatul Pcatul, dup cum tie orice adventist, reprezint clcarea celor Zece Porunci din Legea lui Dumnezeu. Adventitii au considerat porunca a patra, sau porunca despre Sabat, ca fiind porunca cea mai clcat, chiar de ctre cretinii declarai. n opinia adventitilor de ziua a aptea o parte important a lucrrii lor era acea de a atrage atenia asupra adevratului Sabat. n acest mod, respectarea lui avea s devin un test clar al loialitii individuale totale fa de Dumnezeu n timpul ultimelor ceasuri ale istoriei Pmntului. A fost nevoie de timp pentru ca pionieri precum Bates i White s neleag tabloul complet al importanei capitale a Sabatului. La nceput, concepiile lor despre Sabat nu erau foarte diferite de cele ale baptitilor de ziua a aptea, pe care au continuat mult timp s-i considere ca fiind cei mai apropiai dintre toate celelalte denominaiuni cretine. Att Bates ct i James White identificaser adevratul Sabat ca fiind sigiliul lui Dumnezeu. n anii 1850, Uriah Smith a demonstrat asemnarea poruncii a patra cu sigiliul unui monarh pmntesc, subliniind c acesta identifica nu doar pe Conductorul universului, ci i funcia i domeniul Su. Recunoscnd Sabatul ca fiind sigiliul lui Dumnezeu, James White a respins ideea c pzitorii Sabatului primiser acest sigiliu i erau, automat, siguri de mntuire. Sabatul, a subliniat White, nu era de nici un folos desprit de recunoaterea i dependena de meritele ispirii lui Hristos pentru pcate. Semnul fiarei nc din 1847 Joseph Bates identificase serbarea duminicii ca reprezentnd semnul fiarei. James White era de acord. El a simit, totui, c acest semn nu fusese, deocamdat, pus pe brbai i femei, deoarece solia celui de-al treilea nger era una de avertizare mpotriva primirii semnului fiarei. Aceasta avea s se ntmple mai trziu, cnd pzirea duminicii va deveni obligatorie, prin lege. Chiar de la nceput, att Bates ct i White consideraser restaurarea adevratului Sabat ca fiind activitatea de dregere a sprturii din Legea lui Dumnezeu, la care se face referire n Isaia 58:12-13. 74

Iubirea lor pentru Dumnezeu i dorina de a-I ndeplini voia prin onorarea Sabatului i-a condus pe primii adventiti s se gndeasc la momentul adecvat pentru nceputul i sfritul acestei zile de odihn. Influenat de pregtirea sa de marinar, cpitanul Bates a susinut ideea c Sabatul ncepea vineri la ora 6 dup amiaza i se termina smbt la aceeai or. Poziia important a cpitanului ca susintor al Sabatului i-a condus pe muli din asociaii si s accepte opiniile sale. Totui, unii dintre ei, inclusiv James White, au considerat c argumentele lui Bates nu erau satisfctoare. La mijlocul anilor 1850, J.N. Andrews a fost solicitat s studieze aceast problem n profunzime. Cercetrile lui n Scriptur l-au convins pe Andrews s susin cu trie nceputul i sfritul Sabatului la apusul soarelui. Bates i Ellen White au susinut ora 6 dup amiaz pentru o scurt perioad de timp, dar viziunea lui Ellen de la sfritul anului 1855, care a susinut poziia legat de apusul soarelui, a condus la o unanimitate n aceast problem. Zece ani mai trziu, editura Review a tiprit primul calendar adventist care meniona orele pentru apusul soarelui, ca un ajutor pentru membrii Bisericii. Laodiceea Faptul c ploaia trzie nu a aprut aa cum era ateptat, a condus la introspecie din partea adventitilor sabatarieni. nc din 1853, un corespondent al lui Review a sugerat c ar fi bine pentru credincioi s urmeze sfatul dat bisericii din Laodicea n Apocalips 3:18. Dei James White a susinut aceast prere, ea nu a fost acceptat. Adventitii sabatarieni erau siguri c ei erau descrii prin biserica Filadelfia din Apocalips. Ei considerau solia pentru Laodicea ca fiind aplicabil celorlalte grupri adventiste. Ca urmare, a fost un oc pentru ei cnd Ellen White, n 1856, pe baza unei viziuni recente, i-a sftuit pe credincioi s acorde atenie sfatului Martorului Credincios ctre Laodicea. n curnd, paginile Review erau pline de reevaluarea fcut de cititori pentru experiena lor; muli au recunoscut c deveniser cldicei. Adventitii sabatarieni au revizuit n mod dramatic interpretarea lor pentru perioadele profetice privind bisericile Filadelfia i Laodicea. Ei au vzut acum biserica Filadelfia ca fiind reprezentat prin micarea millerit, n timp ce Laodicea descria ultima etap a adevratei biserici cu alte cuvinte, pe ei nii. Este uor, privind retrospectiv, s vedem c acceptarea soliei Laodiceei n 1856-1857 a fost incomplet i temporar. n acea perioad, ns, muli preau s considere c ea vestea strigtul cu voce tare al celui de-al treilea nger. Dei adventitii de ziua a aptea au scpat repede de tentaia de a fixa date exacte pentru a doua venire, ei au continuat s atepte acest eveniment n viitorul foarte apropiat. Au examinat cu asiduitate poriunile profetice ale Scripturii, mai ales pe cele din crile Daniel i Apocalips, pentru elemente legate de natura evenimentelor viitoare, care aveau s vesteasc apropierea regatului lui Hristos. Evenimentele finale nc din 1847 James White, poate influenat de ctre Josiah Litch, avea o poziie asemntoare majoritii protestanilor i milleriilor despre profeii, sugernd c cele apte plgi din Apocalips 16 nu se derulau n paralel cu cele apte biserici i trmbie din capitolele anterioare, ci urmau s aib loc n viitor. Dintre cele apte plgi finale, nici una nu sa dovedit a fi la fel de interesant pentru adventitii de ziua a aptea ca plaga a asea, care menioneaz secarea fluviului Eufrat i marea btlie de la Armaghedon. Existau puine elemente n descrierea celor 5 plgi anterioare pentru a oferi indicii despre izbucnirea lor iminent. Situaia era diferit pentru plaga a asea. Menionarea Eufratului sugera evenimente specifice din Orientul Apropiat. La nceputul anilor 1850, adventitii de ziua a aptea credeau, n general, c fluviul Eufrat avea s sece efectiv n timpul plgii a asea. Apoi, n 1857, Uriah Smith a avansat teza c Eufratul reprezenta teritoriul pe care curgea fluviul imperiul turc. Mai trziu, ntr-o serie de articole despre Apocalips, publicate n Review, Smith a susinut c secarea Eufratului n timpul plgii a asea era un simbol pentru prbuirea imperiului turc care avea s dispar complet 75

atunci. Timp de zeci de ani, adventitii aveau s fie fascinai de evenimentele din cadrul Imperiului Otoman. Statele Unite n profeie Un alt pasaj profetic, cruia adventitii de ziua a aptea i-au acordat o atenie special, a fost cel din Apocalips 13:11-17. Pn la nceputul anilor 1850, fusese acceptat explicaia lui J.N. Andrews, care identifica fiara cu cele dou coarne menionat aici ca fiind Statele Unite. Mileniul Adventitii se ateptau ca neprihniii s petreac 1.000 de ani n ceruri cu Hristos, judecnd lumea i ngerii czui. n acest timp, Satana avea s fie legat pe pmntul pustiit. Dup trecerea mileniului, neprihniii, mpreun cu Noul Ierusalim, aveau s coboare pe pmnt; iar cei ri aveau s fie nviai pentru a primi pedeapsa final de distrugere prin foc, care avea s purifice pmntul de blestemul pcatului. Apoi, un cer nou i un pmnt nou, cu Noul Ierusalim drept capital, avea s reprezinte motenirea venic a sfinilor. Botezul Ca i majoritatea cretinilor, adventitii de ziua a aptea au considerat botezul ca fiind un ritual cretin de baz care ddea o mrturie vizibil despre pocin i acceptarea lui Isus Hristos drept Mntuitor. De la nceput, adventitii de ziua a aptea au susinut scufundarea ca fiind singura metod de botez aprobat de Biblie. Acest lucru era normal pentru numeroii adventiti care fuseser botezai anterior. Botezul prin scufundare era susinut i de membrii din Christian Connexion, i era metoda de botez pe care Ellen Harmon o alesese n urma convertirii sale din tineree. Pe parcursul anilor 1850 i 1860 au existat multe discuii legate de nevoia de a-i reboteza pe cei din alte culte cretine, care acceptaser doctrinele adventiste. Prerea general era aceea c cei care fuseser doar stropii la botez n copilrie, ar trebui s fie botezai prin scufundare, deoarece stropirea nu reprezint un botez efectiv. Dar care era situaia cu cei care fuseser botezai prin scufundare, aduli fiind? ntr-un lung articol publicat n Review, n anul 1867, James White a sugerat c era necesar un nou botez pentru persoana care accepta adevrul (convingerile adventiste distinctive), dac fusese botezat prin scufundare de ctre un pastor nedemn sau dac apostaziase. Conferina General din 1886 a luat o poziie oficial prin care se permitea unei persoane care fusese botezat ntr-o alt denominaiune s hotrasc singur dac s fie sau nu rebotezat. Ellen White a sftuit ca rebotezarea nu ar trebui s fie o chestiune pentru testarea celor care primiser botezul prin scufundare, aceast decizie fiind lsat la alegerea persoanei n cauz.

76

Cursul nr.12

Neprihnirea prin credin: Minneapolis i consecinele sale

Muli cititori care lecturau declaraia din 1872 despre punctele fundamentale de credin ale adventitilor de ziua a aptea puteau s rmn cu impresia c adventitii erau legaliti. Se prea c ei subliniaz ceea ce omul trebuie s fac, n loc s pun accent pe ceea ce Hristos fcuse i avea s fac n i prin discipolii Si. n interiorul textului se ascundea recunoaterea faptului c nici un om nu putea s ndeplineasc cerinele drepte ale lui Dumnezeu prin propria lui putere i c toi oamenii sunt dependeni de Hristos att pentru ndreptire, ct i pentru harul prin care s asculte de legea Sa cea sfnt pe viitor. Totui aceste cuvinte erau urmate de cteva puncte care subliniau datoria omului de a respecta Cele Zece Porunci. Pn n anii 1870 i 1880, apruse o nou generaie de adventiti. Fiind ridiculizai cu numele de legaliti i iudei de ctre ceilali cretini, aceti adventiti de ziua a aptea au studiat Biblia pentru a descoperi argumente n favoarea Sabatului. Ei au gsit un adevrat arsenal de texte drept dovezi, care puteau fi folosite ntr-o manier logic pentru a demonstra perpetuitatea Sabatului. Au cutat s provoace dezbateri i, imperceptibil pentru ei nii, aveau tendina s devin exact ceea ce erau acuzai c sunt: legaliti care caut mntuirea prin propriile lor fapte, nu prin Isus Hristos. Dac adventitii de ziua a aptea ar fi ascultat cu atenie i ar fi aplicat tot ceea ce Ellen White spunea n cursul acelor ani, evenimentele ar fi putut s aib o alt desfurare. n 1856 Ellen White i ocase fraii de credin subliniind starea lor laodicean. Au urmat recunoaterea, mrturisirea i pocina. A intervenit apoi preocuparea pentru necesitatea nfiinrii organizaiei denominaionale, rzboiul civil american, noua lumin despre reforma sanitar i vestirea soliei celui de-al treilea nger n locurile ndeprtate. n toate aceste probleme, era foarte uor ca atenia s alunece spre ceea ce trebuia s fac omul (americanii erau, n definitiv, cunoscui drept o naiune de oameni de aciune). Ellen White a ncercat n mod curajos s contracareze tendina adventitilor de a se flata pe ei nii pentru c dein un caracter moral bun i pzesc poruncile lui Dumnezeu. Trebuie s renunm la propria noastr neprihnire, a scris ea ntr-un articol pregtit pentru ntlnirile n cort din 1882, i s cerem ca neprihnirea lui Hristos s ne fie atribuit. Trebuie s depindem total de Hristos pentru putere. Eul trebuie s moar. Trebuie s recunoatem c tot ceea ce avem vine prin bogia fr seamn a harului divin. Mesajul lui Waggoner i Jones Ce trebuia s se ntmple pentru ca adventitii s neleag? Poate era nevoie de o voce nou? O provocare din interiorul bisericii cu privire la o interpretare care s fie susinut cu fermitate? Ambele variante erau n curs de realizare. Ellet Waggoner era un adventist n a doua generaie. Tatl lui, J.H., fusese unul dintre primii care se alturaser adventitilor sabatarieni, venind din rndurile milleriilor. J.H.Waggoner a devenit curnd bine cunoscut n cercurile adventiste; el era foarte respectat pentru raionamentul sntos din predicile sale i din articolele scrise pentru Review. La invitaia lui James White, Joseph Waggoner se mutase din Michigan n California pentru a ajuta la activitatea editorial de la Pacific 77

Press. n 1881, el l-a nlocuit pe James White n funcia de editor la revista Semnele timpului (Signs Of The Times). n anul urmtor, un alt tnr, Alonzo T.Jones, a devenit i el editor asistent la aceeai revist. Jones era foarte diferit de tnrul Waggoner, care era scund, ndesat, oarecum rezervat, un produs al colilor, avnd o figur leonin, mult nvtur, i... o limb de argint. Alonzo Jones petrecuse 3 ani n armata Statelor Unite. Convingndu-se de adevrul doctrinei adventiste n timp ce era la Fortul Walla Walla, el a studiat zi i noapte pentru a acumula ct mai multe cunotine istorice i biblice. Cnd J.H.Waggoner a plecat n 1886 pentru a ajuta la activitatea editorial adventist din Europa, fiul su i Jones au devenit coeditori la revist. Ambii brbai au predat ocazional la Colegiul Healdsburg. Studiul intensiv individual, mai ales al epistolelor ctre Romani i Galateni, i transformaser pe cei doi tineri n predicatori entuziati ai neprihnirii prin credin prin meritele lui Isus Hristos. Reacia oficial fa de mesaj Se prea c o astfel de campanie avea s se bucure de aprobarea liderilor adventismului pe plan mondial. Nu a fost aa. Doi conductori respectai de la sediul denominaional din Battle Creek au devenit din ce n ce mai deranjai de noul vnt care btea dinspre vest. Cei doi erau preedintele Conferinei Generale, George I.Butler, i editorul revistei Review, Uriah Smith. Aceti doi oameni s-au opus n mod special interpretrii lui Jones i Waggoner cu privire la capitolul 3 din Galateni. Vesticii reveniser la poziia pionierilor adventiti, respectiv aceea c Pavel, prin cuvintele un ndrumtor spre Hristos (versetul 24), s-a referit aici la ntreaga lege moral incluznd Cele Zece Porunci. Adventitii aproape c abandonaser aceast poziie n anii 1860 i 1870; ndrumtorul era interpretat ca fiind legea ceremonial (i sacrificiile) a lui Moise, care arta spre Mesia. Aceast reinterpretare apruse, n mare msur, ca o reacie fa de clerul protestant care interpreta declaraia lui Pavel din Galateni 3:25 (nu mai suntem sub ndrumtorul acesta) ca nsemnnd c Cele Zece Porunci fuseser desfiinate; ca urmare, Sabatul zilei a aptea nu mai era valabil. Pentru preedintele Butler, interpretarea dat de Waggoner i Jones capitolului 3 din Galateni avea s serveasc interesele dumanilor Sabatului. Iar acest lucru se petrecea exact atunci cnd persecutarea adventitilor pentru clcarea legii duminicale n statele Arkansas i Tennessee prea s vesteasc testul final mult ateptat de loialitate fa de Dumnezeu. n plus, Smith era ngrijorat deoarece Jones, pe baza unui studiu istoric extensiv, sublinia c adventitii de ziua a aptea greiser cnd i identificaser pe huni ca reprezentnd unul din cele 10 regate descrise n profeia din Daniel 7. Jones credea c alemanii trebuiau s fie trecui n locul hunilor. Dei Smith l ncurajase anterior pe Jones s cerceteze aceste detalii cu atenie, el avea mustrri de contiin acum fa de acceptarea oricrui mesaj care indica o greeal, indiferent ct de mic, fcut de adventitii de ziua a aptea n interpretarea profeiilor. George I.Butler era ngrijorat n mod special de faptul c Waggoner i Jones i prezentaser opiniile n public nainte de a le aduce n faa frailor conductori ai bisericii pentru a fi aprobate. Acest mod de aciune nu putea conduce dect la divizare i controvers, iar Butler a considerat c era de datoria lui s aduc subiectul n faa Conferinei Generale... singurul tribunal al organizaiei noastre, n care pot fi studiate astfel de probleme pentru a fi aprobate. n vara anului 1886, Butler a apelat la Ellen White, care era plecat ntr-o misiune n Europa pentru doi ani, pentru a comunica orice lumin pe care ar fi putut-o avea asupra subiectului legii la care 78

se refer Galateni 3. Neprimind un rspuns imediat, Butler a convins Conferina General din 1886 s nfiineze un comitet teologic, format din 9 membri, pentru a studia diferitele puncte divergente de vedere. Dup ore de dezbatere, acest comitet, care i includea pe Butler, Smith i Waggoner, a votat cu 5 contra 4 pentru sprijinirea interpretrii c legea la care se referea Galateni 3 era, ntr-adevr, legea ceremonial. Temndu-se c acest vot strns, dac avea s fie cunoscut, nu ar face altceva dect s intensifice controversa, Butler s-a mulumit cu un vot al Conferinei pentru dezaprobarea oricror discuii doctrinare n colile sau publicaiile Bisericii, care ar putea genera disensiuni. Pentru aceast poziie, el a avut sprijinul a 8 membri ai comitetului teologic. Numai E.J.Waggoner a continuat s solicite libertatea pentru dezbatere. n primvara urmtoare, participanii importani la dezbatere au primit cu toii cuvinte de mustrare din partea lui Ellen White. Waggoner i Jones erau mustrai pentru atitudinea lor prea ncreztoare i pentru c strniser n public probleme pe care Ellen White le considera ca avnd o importan secundar. Adventitii de ziua a aptea, a precizat Ellen White acestor tineri, trebuie s formeze un front unit n faa lumii. Lui Butler i Smith li s-a reamintit c nu erau infailibili. Ei trebuiau s fie ateni s nu adopte o atitudine exagerat de dur fa de lucrtorii mai tineri. Ellen White a refuzat s-i prezinte punctul su de vedere referitor la care lege se face referire n Galateni, sau s ia poziie n controversa huni-alemani. n loc de aceasta, ea a declarat c o discuie deschis i sincer a subiectelor controversate era imperativ acum. Au trecut 18 luni nainte ca discuia solicitat de Ellen White s aib loc. n aceast perioad, Waggoner i Jones nu i-au impus opiniile. Amndoi, i mai ales Jones, au devenit activi n micarea care se opunea legilor duminicale. Cu puin nainte ca sesiunea Conferinei Generale s fi fost convocat pentru 17 octombrie n Minneapolis, statul Minnesota, s-a luat decizia ca Waggoner i Jones s fie lsai s-i prezinte opiniile n faa liderilor Bisericii adunai acolo. Jones a fost invitat s-i prezinte rezultatul studierii capitolului 7 din Daniel, mai ales referitor la cele 10 regate care au urmat dup Imperiul Roman, la o serie de cursuri biblice special convocate n sptmna dinaintea conferinei. Waggoner a fost programat s susin o serie de cuvntri devoionale pe parcursul duratei cursurilor, ct i a sesiunii conferinei. Se anticipa c el avea s prezinte n aceste prelegeri opiniile sale legate de relaia dintre Hristos i neprihnirea Sa i doctrinele adventiste distinctive. Butler nu a putut s ia parte la lucrrile Conferinei Minneapolis din cauza malariei i epuizrii nervoase provocate de anii de munc excesiv. Dar, de pe patul de boal din Battle Creek, preedintele Conferinei Generale le-a telegrafiat susintorilor si principali, brbai precum Uriah Smith i J.H.Morrison, preedinte al Conferinei Iowa de unde se trgea Butler, s susin vechile hotare. Suspiciunea lui Butler fusese trezit de o scrisoare din California care arta c Jones i Waggoner i ctigaser pe W.C.White, fiul mai mic al lui James i Ellen, i pe alii de pe Coasta de Vest pentru a fora Conferina General s accepte opiniile lor. Conferina din 1888 Muli dintre delegaii de la Conferina din Minneapolis au venit avnd prejudeci puternice contra tinerilor din vest, care erau considerai contestatari att ai conducerii bisericii, ct i ai doctrinelor principale ale denominaiunii. Aceste prejudeci au fost ntrite n cursul expunerii lui Jones despre marile profeii istorice. Jones i fcuse bine temele. Nimeni nu a fost capabil s resping eficient dovezile istorice amintite de el n favoarea dreptului alemanilor de a-i nlocui pe huni ca fiind unul dintre cele 10 regate care au succedat Roma. Uriah Smith, cel mai important cercettor adventist al profeiilor, a adoptat o poziie defensiv. El a refuzat s-i asume paternitatea pentru lista regatelor pe care o amintise n Thoughts On Daniel. Smith 79

a admis c folosise interpretrile millerite i anterioare acestei micri asupra acestei probleme. Ca rspuns, Jones a remarcat destul de caustic: Uriah Smith v-a spus c nu tie nimic despre acest subiect. Eu tiu, i nu vreau s m nvinovii pentru ceea ce dnsul nu tie. Ellen White a mustrat imediat aceast declaraie pripit, dar impactul ei asupra delegailor a rmas. Dei nu puteau s combat raionamentul lui Jones, ei erau nspimntai de ndrzneala lui i s-au refugiat n spatele listei tradiionale a celor 10 regate. S-au format dou categorii, care se autointitulau huni sau alemani, n funcie de interpretarea pe care o acceptaser. n acest mod, o disput legat de un punct minor a generat controversa care fierbea deja nainte de nceperea prezentrii teologice cu adevrat importante. Pe msur ce studiile lui Waggoner despre Romani i Galateni progresau, muli delegai au considerat c opiniile sale erau foarte diferite fa de ceea ce se ateptau ei. Waggoner a refuzat s se lase atras ntr-o polemic despre Galateni 3. Punctul principal, a declarat el, este acela c legea, oricare ar fi ea, nu poate dect s demonstreze pctoenia omului i imposibilitatea lui de a se ndrepti n faa lui Dumnezeu. Dar Waggoner era entuziasmat de remediul divin, aflat la dispoziia tuturor celor care cred. Hristos, n care locuiete trupete toat plintatea Dumnezeirii (Coloseni 2:9), este nerbdtor s acopere pe pctosul pocit cu haina neprihnirii Lui, fcndu-l astfel s devin acceptat n faa lui Dumnezeu. Hristos era, de asemenea, gata s-i acorde putere pentru a birui pcatele viitoare i iertare pentru pcatele trecute. Tabra tradiionalitilor a fost surprins de impactul studiilor lui Waggoner. Muli delegai au susinut ulterior c adevrata lor experien cretin n lucrare a nceput n acel moment. Susinerea cu trie a adevrurilor din mesajul lui Waggoner de ctre Ellen White a fost o surpriz n mod special pentru Smith, Morrison i susintorii lor. n cursul celor 10 prezentri oficiale inute pe parcursul conferinei i la institut, Ellen White i-a ndemnat pe delegai s studieze mai profund Cuvntul lui Dumnezeu i s-i predea inimile lui Hristos cu adevrat. Ea a mrturisit c a vzut frumuseea adevrului n prezentrile doctorului Waggoner despre neprihnirea lui Hristos n raport cu legea. n cuvinte simple, i-a solicitat n mod direct pe delegai s priveasc la Hristos, la sacrificiul Su i la ceea ce El dorea s fac pentru poporul Su. La un anumit moment al lucrrilor, R.M.Kilgore, membru al Comitetului Conferinei Generale, a solicitat ca orice discuie asupra neprihnirii prin credin s fie amnat pn la un moment ulterior, cnd George I.Butler putea fi i el prezent. Ellen White a protestat imediat, declarnd c lucrarea Domnului nu poate atepta pe nici un om. Cuvntrile lui Waggoner au continuat. Principala ncercare oficial de a rspunde raionamentului lui Waggoner a venit din partea lui J.H.Morrison. El a susinut c adventitii de ziua a aptea au nvat i au crezut ntotdeauna n solia ndreptirii prin credin care era corect din punct de vedere tehnic, dar Morrison nu a recunoscut c aceast doctrin vital ajunsese n obscuritate din cauza accentului puternic pe care adventitii de ziua a aptea l puneau pe pzirea legii. De fapt Morrison i-a exprimat temerea c mesajele lui Waggoner deturnau atenia de la mesajul special pe care adventitii erau mputernicii s-l aduc n vremea sfritului: nevoia de a reveni la ascultarea explicit de porunca Sabatului! Dei prezentarea lui Morrison era sincer, unii au considerat c era depit de evenimente i c se afla n ntuneric. Waggoner i Jones au prezentat un mesaj unitar. Ei s-au limitat la citirea alternativ i fr comentarii a 16 pasaje din Scriptur. Pentru un observator, acest lucru a fcut o impresie persistent... pe care timpul nu o poate terge niciodat. Respingerea evident a mesajului Opoziia a refuzat s admit c fusese nfrnt. ns ceea ce a fost, fr ndoial, cel mai trist aspect al conferinei, a fost faptul c prejudecile i gelozia au degenerat n critic deschis i batjocuri aduse delegailor n slile i cminele n care erau cazai. Servitorii trimii de Domnul, a declarat Ellen 80

White, au fost ridiculizai i plasai ntr-o lumin nefavorabil. Criticile s-au extins i ctre persoana lui Ellen White. S-a adus acuzaia c devenise senil i fusese nelat de Jones i Waggoner. Ellen White a scris unui corespondent: Mrturia mea a fost ignorat i nu am fost niciodat tratat aa cum am fost tratat la conferin. Ea avea s-i aduc aminte mereu de acest comportament necretin; a fost o experien teribil...unul dintre cele mai triste capitole din istoria credincioilor adevrului prezent. Conferina din 1888 nu a dat nici un vot n favoarea sau mpotriva vreunuia dintre punctele de controvers. Dac fusese planificat un astfel de vot, Ellen White l-a blocat eficient printr-un mesaj citit delegailor cu puin timp nainte de plecarea acestora. Rezultatul alegerilor pentru noii conductori Ne putem face o idee despre sciziunea profund n rndul delegailor de la Minneapolis studiind problemele care au aprut la alegerea celor care aveau s conduc denominaiunea n anul urmtor. George I.Butler a anunat c sntatea nu avea s-i permit s-i continue mandatul ca preedinte. Ellen White a aprobat decizia lui Butler de a se retrage. Ea s-a destinuit unui membru al familiei c Butler deja fusese preedinte cu 3 ani prea mult i c ajunsese s se considere virtual infailibil. Dar cine avea si urmeze? Cnd i s-a cerut sfatul, Ellen White a sugerat c O.A.Olsen era potrivit, acesta fiind implicat n lucrarea pentru dezvoltarea adventismului n Scandinavia. Nefiind prezent la Minneapolis, Olsen nu era identificat cu nici una dintre faciuni. Experiena lui anterioar ca preedinte de conferin n 4 state din vestul mijlociu l adusese ntr-un contact strns cu George I.Butler i datorit acestei relaii speciale era acceptat de ctre susintorii acestuia. Uriah Smith a primit ncuviinarea s se pensioneze din funcia de secretar al Conferinei, fiind nlocuit cu D.T.Jones, un suporter al lui Butler. Printr-un vot extrem de strns, 40 la 39, delegaii au decis ca Butler s rmn membru al Comitetului Executiv al Conferinei Generale. El a refuzat aceast numire i s-a retras, cteva sptmni mai trziu, n Florida, pentru a-i ngriji soia bolnav i propria sa sntate. W.C.White a fost ales de ctre comitetul executiv pentru a ndeplini funcia de preedinte interimar pn cnd O.A.Olsen putea s revin n Statele Unite. Sfatul lui Ellen White Ellen White era profund ntristat din cauza prejudecilor i mndriei care mpiedicaser pe muli dintre pastorii de frunte s se angajeze n studierea Scripturilor cu rugciune i mintea deschis. Ea a recunoscut n studiile dr.Waggoner aceleai adevruri glorioase care i fuseser prezentate n mod repetat de Duhul lui Dumnezeu i pe care ncercase timp de 44 de ani s le transmit bisericii sale. Aceasta nu reprezenta o lumin nou, a declarat ea, ci vechea lumin pus n locul unde ar trebui s se afle n solia ngerului al treilea. Conferina fusese cea mai grea i mai imposibil de neles lupt care existase vreodat n mijlocul poporului nostru, iar Ellen tremura la gndul ce s-ar fi putut ntmpla dac nu ar fi fost acolo. Minneapolis a zguduit ncrederea lui Ellen White n muli dintre fotii ei asociai, dar i gsise acolo doi aliai noi, care puteau prezenta cu putere soliile lui Dumnezeu de care poporul avea nevoie. Era hotrt s-i susin pentru ca soliile lor s fie auzite. Dac liderii Bisericii nu erau dispui s asculte, Ellen White avea s mearg direct la popor. Dar, mai nti, avea s fac nc o ncercare de a ajunge la cei de la vrf. Astfel, n luna urmtoare dup conferin, ea a ajuns n Battle Creek, unde alii sosiser naintea ei. Rapoartele lor, mpreun cu scrisorile din Minneapolis, au confirmat prejudecile i suspiciunile lui G.I.Butler. Ellen White a ncercat s-i transmit lui Butler dorina ei de unitate, faptul c nu dorea altceva dect s vad situaia aa cum era i s ndrepte lucrurile, dar a simit efectiv c acesta o ignora, dei recunoscuse n reperate 81

rnduri c ea era solul special al Domnului. ntristat, a tras concluzia c nu putea s fac nimic pentru al ajuta n acel moment. i alii din Battle Creek au tratat-o cu rceal pe Ellen White. nainte cnd se afla n ora, departe de casa ei, fusese ntotdeauna invitat s vorbeasc n cadrul adunrii. Acum, dei invitaia fusese fcut, doi dintre prezbiterii locali au solicitat s li se comunice ce subiect va prezenta. Aluzia nu era prea subtil, iar Ellen le-a spus cu fermitate c aceast problem trebuia s rmn ntre ea i Dumnezeu. Ea ia solicitat, de asemenea, s-l invite pe A.T.Jones s vorbeasc n adunare. Ei au evitat rspunsul, declarnd c trebuiau s se consulte mai nti cu Uriah Smith. Ellen i-a ndemnat s-o fac rapid pentru c A.T.Jones avea o solie de la Dumnezeu pentru oameni. Jones a predicat i muli au avut de ctigat din aceasta. Fiind respins la Battle Creek, Ellen White a nceput un turneu prin estul Americii: South Lancaster, Washington D.C., Chicago. South Lancaster era teritoriul lui S.N.Haskell, iar acesta i luase aprarea lui Waggoner n Comitetul Teologic din 1886. Ellen a avut aici o primire exact aa cum sperase. Ea a considerat c solia prezentat a renviat spiritul i puterea micrii din 1843-1844. n Washington, ea a vzut lucrarea lui Dumnezeu. Duhul Su era turnat n msur bogat. Chicago a constituit un alt triumf. Ellen a fost ncurajat foarte mult de prima schimbare major n rndurile acelor lideri ai bisericii care i astupaser urechile i inimile n faa soliei de la Minneapolis. Dar nu a fost mereu aa. Pe parcursul verii i toamnei anului 1889, Ellen White, Jones i Waggoner au strbtut ara, vorbind la ntlniri n corturi i adunri ale pastorilor. Ei au cltorit, uneori, mpreun, alteori separat. Ellen nu a mers n toate locurile unde a fost invitat. Dac simea c un lider local i meninea opoziia pe care o manifestase la Minneapolis, ea considera c era mai bine s mearg n alt parte. Folosindu-i funcia de editor la Review, Uriah Smith i-a exprimat temerea c Waggoner i Jones ndreptau adventitii de ziua a aptea ctre antinomianism (convingerea c, prin dezlegarea acordat de Evanghelie, credina era suficient iar pzirea Legii Morale nu era necesar). Articolul lui Smith a provocat protestul lui Ellen White. Att de puternic a fost acest protest, nct el s-a simit dator s bat puin n retragere, afirmnd c poziia lui fusese greit neleas. La un an dup Minneapolis a fost convocat o alt sesiune a Conferinei Generale, de data aceasta n Battle Creek. Ellen White a notat o diferen substanial: Spiritul prezent la ntlnirea din Minneapolis nu este prezent aici. Activitatea din timpul verii dduse rezultate. La fel se ntmplase i cu conducerea exercitat de Olsen. Ellen a considerat c el era ferm i decis, hotrt de partea cea bun. n loc de ridiculizarea i batjocurile care caracterizaser sesiunea din 1888, au fost multe mrturii care afirmau faptul c anul care trecuse fusese cel mai bun din viaa lor; lumina care strlucea din Cuvntul lui Dumnezeu era clar i distinct ndreptirea prin credin, Hristos neprihnirea noastr. Mrturisirea i pocina n ultimele zile ale anului 1890, Ellen White se simea mpovrat n mod special pentru Uriah Smith. Ea i-a scris mai multe apeluri sincere. Dup cteva zile, el i-a solicitat o ntrevedere personal, n cursul creia Ellen White a observat o atitudine mult schimbat din partea lui Smith. Aceasta a fost urmat, dou zile mai trziu, de ntlnirea lui cu un mic grup de conductori ai bisericii, pentru a-i mrturisi atitudinea i opoziia greit fa de soliile prezentate n 1888. El a repetat i a extins aceste mrturisiri n mai multe ocazii n faa unei audiene numeroase n comunitatea din Battle Creek. n primele luni ale anului 1893, mai muli participani proemineni de la Minneapolis i-au schimbat atitudinea: I.D.Van Horn, LeRoy Nicola i J.H.Morrison. 82

n luna iunie btrnul general, care se simise respins la Minneapolis, s-a alturat grupului care recunotea acum faptul c lumina suplimentar de mare importan ncepuse s strluceasc la acea ntlnire istoric. Nu a fost uor pentru George I. Butler s admit c greise, dar el a fcut acest lucru cu mult curaj. Anii trecui de la 1888 fuseser ani grei pentru el, plini de suferine, slbiciune, tristee, dezorientare, ispit i ncercri, dar nu de apostazie, a declarat el cu trie. n anul urmtor, el s-a alturat lui A.T.Jones pentru alctuirea prelegerilor pentru ntlnirile din corturi din Florida. Dup moartea soiei sale invalide, Butler a redevenit un lider activ, mai nti ca preedinte al Conferinei Florida i apoi al Uniunii de Conferine Sudice (Southern Union). Nu toi cei care fuseser n opoziie la Minneapolis au urmat exemplul lui Smith, Butler i Morrison. Un grup n mod special, alctuit din liderii Casei de editur Review and Herald (Review And Herald Publishing Association), era ndrtnic. Acesta i includea pe Clement Eldridge, A.R.Henry, Harmon Lindsay i Frank E.Belden. Influena lor nefast s-a rspndit n Battle Creek i s-a dovedit a fi o curs pentru O.A.Olsen n ultimii si ani ca preedinte al Conferinei Generale. Toi, n afar de Henry, au rupt n final orice legtur cu adventismul, iar Henry i-a petrecut anii btrneii n procese cu biserica i instituiile sale. Unul dintre batjocoritori, Louis R.Conradi, a fcut multe pentru ntrirea adventismului n Germania, pentru ca apoi s devin un mare mpotrivitor n mod deschis n anii 1930. Devierea lui doctrinar a nceput din anul 1888. O reform ovielnic Ce s-a ntmplat cu trezirea spiritual care a urmat dup Minneapolis, i care prea s vesteasc, n anii urmtori, nceputul ploii trzii i al ultimelor ceasuri ale pmntului? Ea se cltina i a fost trecut pe o linie secundar timp de un sfert de secol. Motivele erau multiple. Rezistena fa de solia din 1888 a continuat, legat de legea din Galateni, mai ales n statele din Marile Cmpii, Texas i pri din Vestul ndeprtat (Far West). Chiar i n 1902, Ellen White a declarat c existau unii oameni care nu se vindecaser nc de rtcire i care erau gata s se afunde din nou n acest subiect. Apoi, din pcate, n anii de nceput ai secolului al XX-lea, cei doi soli din 1888, Jones i Waggoner, au ezitat n convingerile lor referitoare la anumite aspecte ale mesajului advent. Lumina lor sa micorat, fiind aproape gata s se sting. Ellen White prevzuse aceast posibilitate. Este foarte posibil ca fraii Jones i Waggoner s se lase amgii de ispitele dumanului, a scris ea n 1892; dar, dac se va ntmpla astfel, acest lucru nu dovedete c ei nu au avut o solie de la Dumnezeu, sau c lucrarea pe care au fcut-o a fost greit n ntregime. Au existat i alte motive. Prea mult din spiritul Minneapolis a continuat s existe n biseric spiritul de critic, de gsire a greelilor i de controvers. Au fost implicai ali oameni i alte probleme, dar spiritul a rmas i acesta nu era Spiritul lui Hristos.

83

Cursul nr.13

Extinderea instituiilor, 1877-1900

De-a lungul secolului al XX-lea, adventitii de ziua a aptea au devenit cunoscui prin numeroasele lor instituii excelente: edituri, spitale, coli. Numrul, varietatea i distribuia geografic a acestor instituii avea s-i uimeasc pe pionieri deoarece instituiile se dezvoltaser ntr-un ritm lent n primele decenii ale adventismului. Ultimele dou decenii ale secolului al XIX-lea erau deja marcate de nceputul a ceea ce pare a fi fost o explozie instituional.

Colegiile Nici un alt domeniu nu a oferit o dovad mai bun a devotamentului denominaional n cretere fa de instituii dect extinderea rapid a sistemului educaional adventist. Dei sistem este un cuvnt prea puternic pentru aceste decenii de nceput, n anul 1900 se putea observa clar o form de sistem. n primvara anului 1882, prima coal sponsorizat oficial de ctre denominaiune, Colegiul Battle Creek, prea s se afle n pragul prbuirii. n acelai timp, Academia South Lancaster i Colegiul Healdsburg se luptau pentru a-i ncepe activitatea. Amndou au avut posibilitatea de a nva din greelile fcute la Battle Creek. Fiind lipsit de o comunitate adventist larg unde s poat fi gzduii studenii, Healdsburg a fost forat s nfiineze o coal cu internat. Acest experiment a avut att de mult succes nct Colegiul Battle Creek a adoptat acelai sistem la scurt timp dup reluarea cursurilor sale n toamna anului 1883. Healdsburg a fost i un pionier n aplicarea sfatului lui Ellen White de a combina activitatea intelectual cu un program de munc fizic. Elevii petreceau cte dou ore n fiecare zi lucrnd sub ndrumarea direct a unui profesor. Colegiul Battle Creek n 1889, odat cu ncetarea programului de studii combinate cu instruirea practic, studenii Colegiului Battle Creek au cutat alte metode pentru a-i cheltui energia. Baseball-ul, fotbalul american, fotbalul i tenisul au devenit populare. n curnd s-au format echipe i au fost aranjate meciuri. Un meci de fotbal american ntre studenii americani i cei britanici a produs o agitaie neobinuit. Un reportaj al presei din localitate despre acest meci a ajuns n atenia lui Ellen White n ndeprtata Australie. Ea a fost nspimntat i i-a trimis curnd o mustrare puternic preedintelui Prescott. coala adventist nu trebuia s fie un loc n care studenii s se perfecioneze n domeniul sportului, a scris Ellen White. Colegiul Walla Walla Cursurile au nceput n decembrie 1892 la Walla Walla. n timp ce Prescott a devenit i preedintele acestei noi coli, pe lng Colegiile Battle Creek i Union, conducerea se afla de fapt n minile directorului E.A.Sutherland. Om cu convingeri puternice, Sutherland a convocat corpul profesoral cu o sptmn sau mai mult naintea inaugurrii pentru ca membrii acestuia s ia parte mpreun la studierea sfaturilor lui Ellen White despre educaie. Colegiul Walla Walla i-a demonstrat de la nceput devotamentul fa 84

de reforma sanitar prin servirea unei alimentaii exclusiv lacto-ovo-vegetarian. A fost prima coal adventist care a procedat astfel. Colegiul Avondale Mai mult dect orice alt colegiu adventist, Avondale era asociat cu numele lui Ellen White; el purta cea mai clar amprent a filozofiei sale n domeniul educaiei. Unul dintre primele lucruri pe care le-a fcut Ellen White cnd a sosit n Australia, la sfritul anului 1891, a fost s le spun adventitilor locali c Dumnezeu dorea ca ei s nfiineze o coal pentru tineretul lor. Trimiterea studenilor n America pentru studii era prea costisitoare; i mai important, Ellen White era sigur c educaia adventist american nu avea s ofere cea mai bun instruire pentru activitatea de pionierat care era necesar n Australia i insulele Pacificului. Ca rspuns la ndemnurile lui Ellen White, participanii la prima ntlnire de tabr din Australia din 1893 au ales un comitet care s stabileasc zona rural unde avea s fie nfiinat coala. Dup luni de cercetri, aceti oameni au descoperit o proprietate de aproximativ 5,8 hectare la o distan de 120 kilometri nord de Sydney, la marginea localitii Cooranbong. Evaluat la doar 6 dolari pe hectar i aezat ntr-un cadru natural minunat, proprietatea prea s fie exact ceea ce cutau ei. Ellen White a fost invitat s se alture comitetului pentru o vizit la faa locului. nainte de a ajunge la Cooranbong, ea a avut un vis. Prea c se plimba pe proprietate cnd, deodat, n mijlocul cmpului, a observat o brazd frumos tras, cu adncimea de aproape 30 de centimetri i lungimea de doi metri. n timp ce se uita, doi dintre membrii comitetului s-au apropiat i au declarat c pmntul nu era bun. Ea a auzit apoi un nger spunnd: S-a dat o fals mrturie despre acest pmnt. Mai trziu, n timp ce Ellen White traversa proprietatea din Cooranbong, a vzut brazda frumoas din visul ei. Nu exista nici o indicaie despre modul n care fusese tras brazda; dar acolo se aflau doi oameni, examinnd-o i aducnd critici pmntului. Visul ei i vindecarea brusc dup o rugciune special a unuia dintre membrii comitetului, i-a convins c Dumnezeu i conducea s nfiineze o coal la Cooranbong. Totui, aspectul solului att de diferit de cel cu care erau ei familiarizai n teritoriul vestului mijlociu din Statele Unite a continuat s-i neliniteasc. S-a decis chemarea unui expert de la departamentul de agricultur al statului pentru a testa solul. Raportul acestuia a fost devastator. Pmntul, a declarat el, nu avea s produc suficient pentru a hrni nici mcar un iepure. Dei fusese pltit un acont pentru proprietatea din Cooranbong, unii din membrii comitetului au nceput acum s bat n retragere; Ellen White nu a fcut aa. Ea era sigur c Dumnezeu avea s ntind masa n pustiu. Ea i-a demonstrat credina cumprnd cteva hectare de pmnt din aceast proprietate, construind o cas acolo i plantnd pomi fructiferi. Ea personal a mprumutat 5.000 $ pentru coal n vederea nceperii construciei. Banii soseau lent. Cldirile nu erau terminate, dei mai erau doar cteva zile pn la data inaugurrii colii din aprilie 1887; nu existau bani pentru a angaja muncitori! Ellen White a chemat voluntari i le-a dat liber celor care lucrau chiar n casa ei, pentru a ajuta la cratul crmizilor, montarea podelelor i zugrvitul pereilor. coala a fost inaugurat conform programului, dar avea numai 4 profesori i 10 elevi. Numrul elevilor nscrii a sporit la 60 pn la sfritul trimestrului. Avondale a aprut pur i simplu din pdure pe msur ce copacii erau tiai, rdcinile erau scoase din pmnt i se plantau pomi fructiferi n loc. Civa ani mai trziu, studenii au cules o recolt bogat de piersici, portocale, lmi, mandarine i nectarine. Folosind arturile adnci i un management tiinific, ferma a produs multe feluri de legume i cereale. Au fost nfiinate o fabric de produse lactate i una de alimente dietetice. Facultatea avea un program de instruire profesional pentru studeni n zilele de duminic i n cursul dup amiezelor. 85

Reforma educaional Adevrata schimbare n cadrul nfiinrii colilor Bisericii Adventiste a venit n cursul ultimilor ani ai secolului al XIX-lea. Extinderea brusc din aceti ani (de la 18 coli n 1895 la 220 n 1900) a fost, n parte, rezultatul micrii pentru reforma educaiei care s-a desfurat la Colegiul Battle Creek n 1897. n luna martie a aceluiai an, un numr de articole din Review descriseser dezvoltarea colii din Avondale dup modelul susinut de Ellen White. Aceste articole au atins o coard sensibil n inimile mai multor lideri adventiti interesai de reform, i mai ales a dr.J.H.Kellogg i a lui Alonzo T.Jones. Acetia, la rndul lor, au luat iniiativa de a asigura numirea unui preedinte reformator la conducerea Colegiului Battle Creek, Edward A.Sutherland de la Colegiul Walla Walla. Preedintele Sutherland a pornit s revoluioneze Colegiul Battle Creek. Valul reformei de la Colegiul Battle Creek a coincis cu accentul sporit pus de Ellen White pe nevoia de dezvoltare: Oriunde se afl civa pzitori ai Sabatului, poate exista o coal n care copiii i tinerii lor pot fi instruii. Ei (membrii Bisericii) ar trebui s angajeze un profesor cretin care, fiind un misionar consacrat, i va educa pe copii ntr-un aa mod nct s-i conduc s devin misionari. Sutherland a susinut cu trie aceast orientare. Instituiile medicale Instituiile medicale adventiste au sporit i ele, cea mai puternic evoluie avnd loc la Battle Creek. Aici, energicul dr.Kellogg a susinut un program aproape continuu de construcii. Sanatoriul modest din 1876 devenise, un sfert de secol mai trziu, un complex gigantic capabil s adposteasc 700 de pacieni. Un personal de aproape 1.000 de persoane se ngrijea de bogaii care descoperiser Battle Creek. Atmosfera de grand hotel rezultat a constituit o amar dezamgire pentru Ellen White. Dr. Kate Lindsey Kellogg a recomandat, de asemenea, ca adventitii s nfiineze o coal de asistente medicale (nursing), posibil chiar la Colegiul Battle Creek. Cnd consiliul de conducere al colegiului s-a dovedit reticent, Kellogg i dr.Kate Lindsay au convins consiliul de conducere al sanatoriului s fac acest pas. n 1883, dou tinere au rspuns apelului public de a se nscrie la un curs de 3 luni pentru proceduri de asisten medical i masaj. Cursul din acea toamn a fost mrit la 6 luni, iar la scurt timp la doi, i apoi 3 ani. Popularitatea cursului pentru asistente medicale a crescut n mod dramatic. Pn n 1890, mai multe sute de persoane s-au nscris n program. O mare parte a succesului colii de asistente medicale a Sanatoriului Battle Creek dr.Lindsay. Expansiunea lui Kellogg Pe lng faptul c era un susintor viguros al reformelor educaionale i n domeniul sntii, dr.Kellogg simpatiza cu cei care se aflau n nevoie. Acest lucru a fost dovedit n anii 1880 cnd el i doamna Kellogg au primit orfani n casa lor. Din pcate, resursele doctorului nu erau suficiente pentru a ngriji numeroii orfani pe care i-a descoperit. El s-a convins c aceasta era o problem n care ntreaga Biseric trebuia s se implice. De ce s nu se nfiineze un cmin pentru orfani la Battle Creek, sub supervizarea i conducerea Bisericii Adventiste? Avnd aprobarea lui Ellen White, Kellogg a nceput s sugereze o astfel de posibilitate n coloanele publicaiilor Good Health i The Medical Missionary, o revist pe care a nfiinat-o n 1891 ca fiind port-vocea Asociaiei pentru sntate i temperan. Kellogg a fcut un apel emoionant n numele orfanilor i btrnilor Bisericii la sesiunea Conferinei Generale din 1891. El a impresionat suficient de mult delegaii pentru ca acetia s voteze nfiinarea unei instituii pentru orfani i btrni nevoiai, care s poarte numele lui James White, 86 s-a datorat lui

conform propunerii doctorului Kellogg care a fost ales preedinte al consiliului de conducere al instituiei. El s-a angajat imediat ntr-o campanie pentru strngerea fondurilor i i-a fost mult mai uor s gseasc orfanii i btrnii nevoiai care aveau s ocupe locurile din instituie, dect fondurile pentru construcie. Fondurile necesare pentru construirea azilului pentru orfani au fost, n final, asigurate prin generozitatea unui pacient neadventist al sanatoriului. Doamna Caroline Haskell a fost de acord s doneze 30.000 $ cu condiia ca azilul pentru orfani s poarte numele soului su decedat (nici o legtur cu S.N.Haskell) i s funcioneze ca o instituie independent. Oferta ei a fost acceptat, iar Haskell Home a fost inaugurat oficial la nceputul anului 1894. Planurile pentru un azil pentru btrni care s poarte numele de James White Memorial Home au fost amnate temporar. Dup ce azilul pentru orfani, care putea gzdui 200 de copii, a nceput s funcioneze bine, Kellogg s-a lansat n activitatea de nfiinare a unui azil mai modest pentru btrni. Att azilul Haskell, ct i azilul James White, au primit fonduri pentru cheltuielile curente prin donaii periodice ale comunitilor adventiste din toat America. Kellogg a convins sesiunea Conferinei Generale din 1893 s organizeze Asociaia misionar medical i de binefacere a adventitilor de ziua a aptea. Activitatea pentru sraci n cursul ultimilor ani din deceniul 1890, Medical Missionary and Benevolent Association a promovat misiunile de binefacere pentru sraci i omeri ntr-o duzin de metropole americane, de la New York la San Francisco. Aceast activitate reprezenta urmarea unui experiment nceput de Kellogg la scar mic n Chicago n 1892. n acel an, un bancher prosper din Chicago a fost de acord cu cererea fiicei sale, care era pe patul de moarte, de a oferi fonduri pentru ca o asistent medical de la Sanatoriul Battle Creek s lucreze pentru sracii din Chicago. Rapoartele entuziaste ntocmite de ctre aceast prim asistent medical referitor la ocaziile pentru servire au condus curnd alte asistente s i se alture. Unele dintre ele erau angajate particulare ale celor bogai i i foloseau ctigurile pentru a sprijini activitatea colegelor care lucrau pentru sraci. Cnd Kellogg a primit, n anul 1893, 40.000 $ pentru activitatea filantropic din partea a doi adventiti, el a avut viziunea unei activiti mult mai cuprinztoare n Chicago, dar desfurat cam n aceeai manier. Banii au fost investii n activitatea de aprovizionare cu alimente dietetice pentru bogai, iar ctigurile erau folosite pentru ajutorarea sracilor. n urmtorii 6 ani Misiunea medical din Chicago (Chcago Medical Mission) a nfiinat o gam larg de servicii sociale, incluznd un dispensar medical gratuit, bi gratuite, o spltorie gratuit, asistente medicale care fceau vizite la domiciliu, o grdini gratuit pentru mamele care lucrau, cursuri despre nutriie i ngrijirea copiilor, o cantin unde se servea masa contra unui penny, un adpost cu camere ieftine, o agenie pentru plasarea forei de munc, un program pentru reabilitarea prostituatelor i alcoolicilor i un numr de cluburi pentru biei. Misiunea avea chiar i un teren cu suprafaa de aproximativ 64 de hectare n afara oraului unde alcoolicii puteau s lucreze temporar departe de tentaiile oraului. Toate aceste activiti necesitau mult mai muli bani dect aduceau profiturile reduse ale Sanatoriului din Chicago. Kellogg s-a gndit apoi s foloseasc profiturile aduse de produsele fcute de el din cereale i proteine vegetale pentru a sprijini activitatea misiunii din ora, dar nici acestea nu au fost suficiente. Nu exista alt soluie dect s se apeleze la sprijinul general al Bisericii. ntre timp, Ellen White a devenit ngrijorat din cauza direciei pe care o lua aceast activitate de binefacere. Exista posibilitatea ca ea s absoarb o parte major a finanelor denominaiunii i s-i ndeprteze pe membri de la vestirea ntreitei solii ngereti. Administratorii Conferinelor locale mprteau ngrijorarea lui Ellen White. Datorit opoziiei n cretere, Medical Missionary and Benevolent Association a stopat treptat misiunile de binefacere din ora. 87

O facultate adventist de medicin Facultatea american de medicin misionar (American Medical Missionary College) i-a nceput activitatea cu primii 40 de studeni n toamna anului 1895. Cursurile se ineau n principal la Battle Creek, dar se foloseau i dotrile lui Chicago Medical Mission pentru activitile clinice. Spre deosebire de majoritatea colilor medicale americane din acea perioad, American Medical Missionary College a iniiat practica clinic n decursul primului an de studii. Pn la sfritul secolului, American Medical Missionary College i asigurase calitatea de membru n cadrul Asociaiei americane a facultilor de medicin (Association of American Medical Colleges) i putea s declare cu mndrie c absolvenii si erau recunoscui de majoritatea comitetelor de acreditare medical din ar. nfiinarea unei faculti de medicin n timpul unei perioade de depresie economic nu a fost o sarcin uoar. Dr.Kellogg era hotrt s nu modifice taxa pentru studii. n schimb, studenii trebuiau s lucreze dou ore pe zi pentru sanatoriu; orele suplimentare de munc puteau fi echivalate cu costurile pentru cazare i mas. Astfel, sanatoriul a devenit principalul sprijin financiar pentru American Medical Missionary College. Kellogg, n funciile sale multiple de supervizor medical al sanatoriului, preedinte al American Medical Missionary College i preedinte al Medical Missionary and Benevolent Association reprezenta elementul principal al ntregului program medical adventist. Dr.Kellogg i-a petrecut aproximativ jumtate din timpul su, n cursul anilor 1890, n cltorii la sanatoriile adventiste nfiinate n diferite pri ale rii. El a ajutat aceste instituii oferind sfaturi pentru ngrijirea pacienilor i construcii, i efectund operaii n cazurile dificile. n aceiai ani, Kellogg a jucat un rol major i n dezvoltarea sanatoriului adventist din Guadalajara, Mexic. Sfatul su era solicitat n toate problemele pe msur ce activitatea medical s-a extins n Scandinavia, Elveia, Germania, Anglia, Africa de Sud, Australia i America de Sud. Expansiunea publicaiilor Publicaiile nu au avut un dr.Kellogg, dar dezvoltarea lor a fost substanial. Cele dou mari edituri nfiinate de James White au constituit coloana vertebral a activitii publicistice adventiste. n 1881 editura Review and Herald era considerat a fi cea mai modern din statul Michigan. n anii care au urmat, C.H.Jones a fcut din Pacific Press cea mai mare i mai bine echipat editur din vest. O asemenea calitate a avut preul ei: acceptarea contractelor pentru tiprirea regulat a unor materiale comerciale pentru a face editura eficient din punct de vedere economic.Majoritatea profitului celor dou case de editur a fost folosit pentru a cumpra echipamente mai bune sau pentru extindere. Pacific Press, de exemplu, i-a deschis o filial n oraul New York n 1888, i una n Londra n anul urmtor; n 1893, s-a adugat nc una n Kansas City, statul Missouri. n alte cazuri, profiturile editurilor au fost folosite pentru a oferi mprumuturi instituiilor adventiste strmtorate, sau pentru nfiinarea unei alte edituri n strintate. n decursul ultimelor dou decenii ale secolului al XIX-lea, adventitii de ziua a aptea au nfiinat edituri n mai mult de 12 ri din afara Statelor Unite. Prima editur permanent, cea din Oslo (numit Christiania, n acel timp), Norvegia, i avea originile pe timpul cnd J.G.Matteson a nceput s publice Signs of the Times n limba norvegian n ianuarie 1879. Doi ani mai trziu, prima carte, o carte de imnuri incluznd un numr de cntece compuse chiar de Matteson, a fost tiprit la aceast editur. Editurile din strintate n 1885, activitile publicistice au nceput att n Elveia i Frana, ct i n cealalt parte a lumii, n Australia. n anul urmtor, a fost nfiinat o editur adventist n Suedia, n 1887 una n Londra, iar n 1889 una n Hamburg, Germania. 88

Cursul nr.14

naintarea misiunii, 1887-1900

ncepnd cu 1885 activitile misionare ale adventitilor de ziua a aptea au cunoscut o extindere dramatic. Adventitii reflectau, ntr-o anumit msur, interesul general al protestanilor fa de misiunile n strintate, la acea dat. Trezii de oameni ca Dwight L. Moody i John R.Mott, sute de tineri americani au decis s duc Evanghelia n cele mai ndeprtate coluri ale lumii, s evanghelizeze lumea n aceast generaie. Adventitii au avut propriii lor promotori ai misiunii; nici unul nu a fost mai influent dect S.N.Haskell i Ellen White. Acetia doi au scris i au vorbit cu convingerea martorilor direci despre provocarea i posibilitile oferite de rile strine. n 1882, Haskell a fcut prima lui vizit n Europa. Trei ani mai trziu, el a dus solia advent n Australia i Noua Zeeland. ncepnd cu vara anului 1885, Ellen White a petrecut doi ani n Europa. Vizitele n Anglia, Frana, Elveia, Germania, Scandinavia i Italia i-au ntrit convingerea c ntreita solie ngereasc trebuia proclamat n toat lumea. ntre 1891 i 1900, mpreun cu fiul ei William, Ellen White a lucrat n Australia, Noua Zeeland i Tasmania. n decursul acestor ani, scrisorile ei au reamintit constant adventitilor americani responsabilitatea lor pentru lucrarea mondial. Muli ali lideri adventiti au vizitat i ei alte ri. n 1884, George I.Butler a fost primul preedinte al Conferinei Generale care a vizitat Europa. Scandinavia Probabil c nicieri n alt parte a Europei nu au avut adventitii de ziua a aptea att de muli adereni la nceput dect n Scandinavia. Aceasta s-a datorat, n mare msur, energiei i viziunii lui J.G.Matteson, un susintor ferm al evanghelizrii prin literatur. Mateson a nfiinat att o revist evanghelistic ct i una de sntate pentru Danemarca i Norvegia i a scris i tiprit o varietate de cri i brouri. n 1880, el a organizat comunitile daneze n prima Conferin din afara Americii de Nord. apte ani mai trziu, la Moss, Norvegia, n timpul primei ntlniri de tabr inut n Europa, a fost nfiinat Conferina Norvegian. Un numr de lucrtori americani i se alturaser ntre timp lui Matteson, incluzndu-i pe O.A. i E.G.Olsen. Europa Central n Europa central, unde adventismul prinsese primele rdcini, progresul prea s fie foarte lent. Erau puini adventiti americani care vorbeau limba francez cursiv, nici unul dintre ei necunoscnd limba italian sau romn. Fraii Bourdeau nu puteau susine activitatea de evanghelizare a Franei i a Elveiei franceze, iar ei au fost trimii i n Italia i Romnia. Ei au ctigat puini convertii, neputnd s se adreseze oamenilor din aceste dou ri dect prin intermediul traductorilor. Treptat, credincioii din Romnia s-au mprtiat, iar adventismul aproape c a disprut acolo. D.T.Bourdeau a fcut eforturi considerabile n vile valdenze din nord-vestul Italiei, dar rezultatele au fost slabe. Cu ajutorul editurii Review, condus de W.C.White i H.W.Kellogg, a fost nfiinat o editur puternic n Basel, Elveia, ntr-o cldire ridicat n 1884. Aceasta tiprea literatur n limbile francez, german, italian i romn dar, din cauza greutilor cauzate de legea duminical, editura i-a ncetat activitatea, iar cldirea a devenit ulterior sanatoriu. Tiprirea n limba german s-a mutat la Hamburg n 1895. 89

Rusia ntr-o zi a anului 1882, un vecin din Crimeea i-a mrturisit lui Gerhardt Perk c deinea nite brouri interesante, dar periculoase, pe care le primise din America cu 3 ani nainte. Perk, fiind curios, a solicitat s vad aceste brouri. Dup multe insistene, vecinul a fost de acord s-i mprumute una intitulat Solia celui de-al treilea nger (The Third Angels Message). Perk a citit broura de 3 ori n singurtatea urii sale de fn, solicitnd apoi editorii americani s-i trimit literatur suplimentar. Din brourile n limba german primite, Perk a nvat toate doctrinele adventitilor de ziua a aptea. Cnd L.R.Conradi a sosit n Elveia n 1886, venind din Statele Unite, el a fost confruntat imediat cu invitaia lui Gerhardt Perk de a vizita Rusia. Conradi a acceptat i el i Perk au cltorit n vara aceea prin Crimeea predicnd n mod deschis. Un botez public i organizarea unei comuniti adventiste s-au dovedit a fi prea mult pentru autoriti. Conradi i Perk au fost somai s apar n faa unui judector local, care a ordonat imediat arestarea lor pentru propagarea de nvturi evreieti eretice. Cei doi au ndurat 40 de zile celula nghesuit, mncarea insuficient i ameninrile. n final, datorit interveniei pastorului american din St.Petersburg, Conradi i Perk au fost eliberai. Fr a fi speriai de experiena lor, cei doi brbai au continuat s viziteze persoanele interesate din sudul Rusiei i colonitii germani din bazinul fluviului Volga, dar au fost mult mai prudeni n activitile lor publice. Germania Rspndirea adventismului n Germania prea s stagneze dup ce James Erzberger s-a ntors n Elveia n 1878. n urmtorii opt ani, pn la sosirea lui Conradi, nu a existat nici un pastor adventist care s lucreze n ara lui Luther. Fiind un organizator dinamic i bun, Conradi a fost stlpul principal al adventismului german n urmtorii 35 de ani. Dup ce a pregtit cu grij un numr de brouri, el a pornit n 1888 s organizeze o lucrare eficient de colportaj n Germania. Gerhardt Perk, care se afla constant sub pericolul persecuiei n Rusia, a fost recrutat pentru a vinde literatur adventist n Renania german. Ajutat de mai muli evangheliti germano-americani, Conradi a nfiinat sediul bisericii germane n Hamburg n 1889. n decurs de 5 ani a organizat un institut pentru instruirea colportorilor i lucrtorilor biblici, o lucrare pentru ora i o editur care a imprimat literatur ntr-o duzin de alte limbi n afar de german. n 1894 Conradi avea aproape 50 de colportori care lucrau n Germania i printre locuitorii de limb german din Austro-Ungaria, Balcani i rile de Jos. Posibilitile nfiinrii unei coli adventiste n Hamburg erau limitate, aa c s-a cumprat o proprietate la ar, lng Magdeburg. Aici s-a dezvoltat Seminarul misionar de la Friedensau (Friedensau Missionary Seminary). Brutria i fabrica de alimente vegetariene ale acestei instituii i-au ajutat pe studeni s ctige i bani n timp ce erau la studii. n curnd au fost adugate o fierrie, un atelier de lctuerie i unul de tmplrie. n 1900, numrul membrilor adventiti din Germania se apropia de 2.000 de 3 ori mai mult dect numrul celor din Frana, Elveia i Italia luai laolalt. Insulele Pacificului n acelai an n care Daniells a plecat n Noua Zeeland, un laic adventist i tmplar pe o nav, John I.Tay, a sosit pe o mic insul din Pacific a crei istorie i intrigase pe americani i britanici timp de decenii: romantica Pitcairn. Aici triau aproape 150 de descendeni ai rebelilor de pe nava Bounty i soiile lor tahitiene, n mijlocul unei societi simple i evlavioase. James White i John Loughborough 90

auziser de Pitcairn n 1876 i au reuit s trimit o lad cu literatur adventist locuitorilor printr-o nav care fcea escale neregulate acolo. Titlurile ciudate ale unora dintre brouri, cuplate cu ignorana adventitilor de ziua a aptea, au provocat suspiciunea liderilor insulei. Lada a fost pus la pstrare fr ca s se citeasc coninutul ei. Ea a fost descoperit 10 ani mai trziu, iar unii dintre insulari au citit brourile i au observat ct de puternic erau sprijinite doctrinele prezentate de citatele biblice. Ei au fost surprini s gseasc dovezi c smbta era adevratul Sabat. n aceast conjunctur a sosit John Tay. El visase ani la rnd s ajung pe insula Pitcairn, iar acum a solicitat permisiunea s stea pe insul pn la sosirea navei urmtoare. Dup discuii ndelungate, locuitorii insulei au fost de acord. Tay le-a ctigat repede inima cu manierele lui blnde de cretin. Muli au fost ctigai atunci cnd a vorbit ca invitat la primul serviciu divin de duminic dup sosirea lui pe insul i a folosit aceast ocazie pentru a prezenta adevratul Sabat. Continuarea studiului i-a convins pe cei care se ndoiau. Cinci sptmni mai trziu, cnd americanul a prsit insula, toi locuitorii aduli ai insulei acceptaser deja toate doctrinele adventiste. Vestea despre convertirea locuitorilor insulei Pitcairn a provocat emoie n rndurile adventitilor de ziua a aptea. Oare acesta nu era un semn clar din partea lui Dumnezeu pentru a fi pornit lucrarea n insulele Pacificului? Adevrat, legturile cu vasele de aburi nu erau regulate, dar trebuia gsit o soluie. De ce s nu se construiasc un mic vas misionar care s poarte cu el persoane i provizii de la insul la insul? Conferina General a aprobat n 1887 suma de 20.000 $ pentru construirea unui astfel de vas care s fie funcional n anul urmtor. colile de Sabat din Statele Unite au fost de acord cu entuziasm s contribuie cu darurile lor din prima jumtate a anului 1890 pentru construirea unui vas misionar. Copiii au vndut bomboane, prjituri i floricele pentru a participa i ei la cumprarea cuielor, scndurii i pnzelor. Membrii colilor de Sabat au fost invitai s fac propuneri pentru numele vasului. Au fost propuse multe nume; la nceput Glad Tidings (Veti Bune) prea s fie numele ales, dar vasul a fost botezat Pitcairn, n final. Vasul Pitcairn, o goelet cu lungimea de aproximativ 30 de metri, cu dou catarge, cu un echipaj format din 7 oameni i 3 cupluri misionare, soii John Tay, E.H.Gates i A.J.Read, a fost gata de drum n octombrie 1890. Cltoria de 6.400 de kilometri dintre San Francisco i Pitcairn a durat 36 de zile iar sosirea lor a provocat o mare bucurie. Gates i Read au botezat 82 dintre insulari i au organizat o comunitate i o coal de Sabat. Dup cteva sptmni, vasul a plecat n insulele Tahiti, Rarotonga, Samoa, Fiji i Norfolk. La fiecare dintre aceste escale i la altele misionarii au organizat ntlniri, au vndut cri i au trezit interes. Doi ani mai trziu, Pitcairn a revenit la San Francisco dup o cltorie plin de succes. Soii Gates rmseser n insula Pitcairn, iar soii Read n insulele Norfolk. Dar a fost pltit i un pre care avea s fie mult prea des pltit n viitor. John Tay, care rmsese n Fiji ca pionier al lucrrii, a murit acolo 5 luni mai trziu. Aceeai soart o avusese i cpitanul J.O.Marsh n timp ce Pitcairn era reparat n Noua Zeeland. Pe parcursul anilor rmai din acest deceniu, Pitcairn a continuat s duc misionari pentru aprinderea focului Evangheliei n insulele care aveau nume ciudate pentru americani: Roiatea, Rurutu, Rarotonga. Dar cheltuielile de ntreinere au devenit prea mari, iar cursele vaselor cu aburi erau mai regulate i mai sigure. Vasul Pitcairn a fost vndut. Africa de Sud Un cizmar a introdus adventismul n Turcia, un dulgher de vapoare n insula Pitcairn i un cuttor de diamante a dus ntreita solie ngereasc n Africa de Sud pentru prima dat. nc din 1878, William Hunt, care nvase credina adventist de la Loughborough n California, i-a furnizat literatur 91

adventist lui J.H.C.Wilson, un fost predicator wesleian metodist din cmpurile diamantifere Kimberley. Aceasta l-a determinat pe Wilson i pe ali civa s-i exprime intenia de a deveni adventiti de ziua a aptea. Oricum, abia peste 7 ani un lan de evenimente a condus la sosirea primilor misionari adventiti n Colonia Capului. Doi fermieri olandezi s-au convins, separat unul de cellalt, prin studierea Scripturii, c smbta era adevratul Sabat. Bucuros s afle c exista o astfel de organizaie bisericeasc n America, respectnd Sabatul zilei a aptea, cei doi sud-africani au trimis un apel la Battle Creek pentru a solicita trimiterea unui pastor vorbitor de limb olandez care s vin s-i nvee mai multe. Ei au expediat odat cu scrisoarea i suma de 50 lire (aproximativ 250 dolari americani la acea vreme). Cnd acest apel macedonian a ajuns la sesiunea Conferinei Generale din anul 1886, participanii au fost att de impresionai nct s-au ridicat imediat n picioare i au cntat Doxologia. n luna iulie, un grup de 7 misionari, condui de D.A.Robinson i C.L. Boyd, incluznd doi colportori i un instructor n Biblie, au sosit la Cape Town. Nimeni din acest grup nu vorbea limba olandez.

92

Cursul nr.15

Sudul Americii: un cmp neglijat

Penetrarea puternic a sudului Statelor Unite de ctre adventitii de ziua a aptea a nceput abia n anii 1890. Odat cu abolirea sclaviei, adventitii s-au unit cu eforturile altor biserici evanghelice la sfritul anilor 1860 i n anii 1870 pentru a trimite profesori n sud cu misiunea de a nfiina coli pentru sclavii eliberai. Sesiunea Conferinei Generale din anul 1865 a recunoscut faptul c n Sud s-a deschis un cmp pentru activitate n rndul oamenilor de culoare, cmp care trebuie abordat conform posibilitilor noastre. Primele eforturi n sud n 1877 R.M.Kilgore a rspuns acestui apel. Cei 8 ani de activitate ai lui Kilgore n Texas nu au fost uori; a fost ameninat cu linajul de mai multe ori, iar cortul lui a fost incendiat. Predicatorii adventiti s-au aflat n dificultate de la nceput fa de cum ar trebui s reacioneze la atitudinea rasist a locuitorilor din Sud. E.B.Lane a fost cel care a rspuns, n 1871, primei solicitri din sud pentru un pastor adventist. Lane a respectat obiceiul local n cursul primei sale serii de evanghelizare, inut ntr-o gar, unde a predicat stnd n ua dintre slile de ateptare separate pentru albi i negri. La ncheierea acestei serii a fost organizat o singur comunitate n Edgefield Junction, statul Tennessee, care includea aproximativ o duzin de credincioi negri. Proceduri similare au fost aplicate i n statele Kentucky i Virginia. Ideea de a se supune prejudecilor, prin nfiinarea unor comuniti i activiti segregate, a fost dezbtut la sesiunile Conferinei Generale din 1877 i 1885. Majoritatea vorbitorilor au considerat c o astfel de poziie ar nega adevratul cretinism deoarece Dumnezeu nu este supus oamenilor. Totui, n 1890, R.M.Kilgore, liderul adventist cu cea mai mare experien n sud, a solicitat comuniti separate. D.M.Canright solicitase acest lucru nc din 1876, pe cnd lucrase o scurt perioad n Texas. Recomandrile lor au avut ctig de cauz, n final, dar politica aceasta nu a fost niciodat susinut pe alt criteriu dect cel al eficacitii. Charles M.Kinney Charles M.Kinney, primul american de culoare hirotonisit ca pastor adventist, avea convingeri clare despre relaiile care trebuiau s existe ntre adventitii albi i negri. Dei Kinney considera serviciile divine separate pentru albi i negri ca fiind un mare sacrificiu fcut de negri, el a preferat aceast modalitate n locul izolrii negrilor n bncile din spatele comunitilor. Dac existau doar civa credincioi de culoare n zon, Kinney sprijinea ideea integrrii acestora n aceeai comunitate cu albii. Dar, dac numrul o permitea, el considera c negrii puteau s aib propria lor comunitate separat. n final, toate comunitile negrilor ar trebui s se adune ntr-o Conferin care s aib aceeai relaie cu Conferina General pe care o au Conferinele albilor. Sfatul lui Ellen White A fost nevoie de o admonestare adevrat din partea lui Ellen White pentru ca adventitii s-i neleag datoria fa de negrii americani. Chiar i atunci, decizia a fost ntrziat. Pe 21 martie 1891, ea a citit o mrturie n faa 30 de lideri ai Bisericii adunai pentru sesiunea Conferinei Generale. Dei a 93

recunoscut c solia ei avea s fie controversat, s-a simit ndemnat s vorbeasc despre relaiile dintre rase. Ea a afirmat c sesiunea precedent a Conferinei Generale greise atunci cnd capitulase n faa prejudecilor albilor vizavi de comunitile integrate. James Edson White Dei apelul lui Ellen White a fost tiprit curnd sub form de brour, a fost nevoie de aproape 3 ani pn cnd toat lumea i-a acordat atenie. Mesajul a avut trecere la fiul cel mare al lui Ellen, James Edson White. La sfritul anilor 1880 Edson i-a mutat activitatea la Chicago. Succesul n afaceri l ocolea; datoriile lui creteau iar starea lui spiritual se deteriora n acelai timp. n vara anului 1893, el a trecut printr-o criz spiritual n timpul creia s-a decis s revin n serviciul denominaional. n aceast perioad fast, a avut ansa s-l aud pe profesorul C.C. Lewis vorbind despre nevoile negrilor americani din statele sudice. Edson s-a gndit s se ofere s lucreze pentru evanghelizare n statul Tennessee. nainte de a-i putea aduce planul la ndeplinire l-a cunoscut pe Will Palmer, un vechi prieten i asociat care trise i el de curnd o renatere spiritual i revenise n Battle Creek pentru a urma cursurile Institutului Biblic. Edson i soia lui, Emma, au decis s revin i ei la Battle Creek la solicitarea lui Palmer pentru a urma cursurile Institutului Biblic. Evanghelizarea la bordul vasului cu aburi Dup ce Edson l-a convins pe Will Palmer s i se alture, instinctul su de antreprenor s-a dezvoltat. Cei doi brbai au alctuit o carte simpl de religie intitulat Abecedarul Evangheliei (The Gospel Primer). Existena unei astfel de cri fusese dorit n rndul negrilor cu 5 ani mai devreme de membrii Conferinei Generale, dar ea nu fusese niciodat popularizat. The Gospel Primer a avut un succes instantaneu iar White i Palmer au comandat imediat construirea unui vas cu aburi pentru a-l folosi ca sediu al proiectului pentru lucrarea din sud. Cei doi brbai nvaser deja suficient despre societatea din sud pentru a ti c predarea ctre negri a unor idei care erau considerate a fi idei religioase ciudate putea s le creeze dificulti n cazarea la albi. A locui mpreun cu negrii ar fi nsemnat o violare major a regulilor sociale i ar fi condus, probabil, la evacuarea lor forat din zon. Ideea de a locui pe vas prea s fie o soluie ideal. Edson lucrase un timp pe vase care fceau curse pe fluviul Mississippi, lucru care i ntrea i mai mult ncrederea n aceast metod ca fiind o soluie pentru ei. Se pare c a fost mai uor s se construiasc vasul, botezat Morning Star (Luceafrul de diminea), dect s se obin aprobarea Conferinei Generale pentru planurile lor. Att White, ct i Palmer, posedau abiliti n domeniul mecanicii. Ei i-au construit singuri boilerul iar un membru al comunitii locale a lucrat fr plat pentru asamblarea motorului. Construirea vasului a fost ncheiat ntr-un interval de 5 luni. Dup multe ezitri, Comitetul Conferinei Generale a fost de acord s-i trimit pe cei doi brbai cu acreditri de misionari i promisiunea unui salariu de 8 dolari pe sptmn pentru fiecare dintre ei, dar fr nici un ban pentru cheltuielile vasului Morning Star. Au mai trebuit nc 6 luni pentru ca Morning Star s porneasc pe rul Kalamazoo, s traverseze lacul Michigan pe furtun i s navigheze pe fluviile Illinois i Mississippi pn la Vicksburg, statul Mississippi, unde lucrtorii trebuiau s nceap lucrarea ntr-o zon unde negrii erau mult mai numeroi dect albii. Grupul de pe Morning Star a fost primit cordial de ctre comunitatea baptist de negri Mt.Zion. Katie Holston, una dintre membrele ei, i-a invitat pe noii venii s participe la un grup de rugciune n casa ei; n curnd, ei vizitau colile de Sabat dintr-o varietate de comuniti. Simind nerbdarea adulilor negri de a nva, Edson i ajutoarele lui au nfiinat o coal seral care avea cursuri de dou ori pe 94

sptmn. n prima sear au venit mai mult de 50 de oameni; n curnd, acest numr s-a dublat. Temndu-se c vor strni prejudeci, Edson s-a ferit s prezinte Sabatul, dar mica grup de misionari se reunea n fiecare smbt la bordul lui Morning Star pentru servicii divine. Nu dup mult timp au aprut ntrebri despre aceast practic. Unii dintre liderii negri, considernd explicaiile lui White ca fiind satisfctoare, i-au schimbat ziua de nchinare. Acest lucru a declanat ostilitatea pastorilor locali, iar grupul de pe Morning Star, nu dup mult timp, nu a mai fost binevenit n nici una din bisericile din zon. Necazurile lui Edson s-au nmulit. Interdicia accesului n biserici nsemna c trebuia s nchirieze o sal pentru a continua coala seral. n acelai timp, managerul lui Review and Herald a decis s nceteze publicarea lui The Gospel Primer n favoarea unei publicaii similare de pe urma creia putea obine mai mult profit. Acest lucru a reprezentat o catastrof deoarece drepturile de autor de la Primer acopereau cheltuielile pentru Morning Star. Palmer a fost trimis la Battle Creek pentru a discuta cu liderii Conferinei Generale. Cu destule reineri, Conferina General, care publicase unele materiale independente, a fost de acord s susin editarea a 20.000 de exemplare din Primer. O capel n Vicksburg Existena unei biserici proprii n Vicksburg prea vital pentru mica grup de misionari i noii lor convertii. Visele lor au devenit realitate prin mult sacrificiu i cu ajutorul unor prieteni din nord. Cu 160 $, ei au construit o capel mic cu dimensiunile de 7 pe 14 metri. La nceput, autoritile locale preau hotrte s mpiedice construirea acesteia; dar insistenele i rugciunile au dat rezultat, iar preedintele Conferinei Generale, O.A.Olsen, a fost prezent pe 10 august 1895 pentru a ine predica de inaugurare. Colegiul Oakwood La cteva luni dup ce Morning Star a ajuns la Vicksburg, liderii Conferinei Generale au decis s nfiineze o coal profesional pentru negri n care s fie atrai cei mai buni elevi ai colilor elementare ca cele pe care le nfiina Edson White. Urmnd sfatul lui Ellen White, ei au nceput s caute un teren n zona oraului Nashville, statul Tennessee, sau n nordul statului Alabama. Comitetul pentru stabilirea locaiei, compus din preedintele Conferinei Generale, O.A.Olsen, trezorierul Harmon Lindsay i George Irwin, inspectorul districtului sudic, s-au oprit la Chattanooga n cutrile lor. Acolo, n cadrul unei adunri speciale de rugciune, ei au cerut cu lacrimi cluzirea divin. Mergnd mai departe spre Huntsville, statul Alabama, au aflat de o plantaie cu suprafaa de aproximativ 140 de hectare care era de vnzare. Mama agentului imobiliar, care se ocupa de proprietate, fusese pacient la Sanatoriul din Battle Creek. Comitetul a cumprat aceast plantaie datorit acestui contact favorabil cu doar 7.600 $, cu 1.000 de dolari mai puin dect preul solicitat iniial. Impresionai de numrul mare de stejari uriai de pe plantaie, Olsen i Irwin au decis s numeasc Oakwood (pdurea de stejari) noua coal. Primele luni ale anului 1896 au fost folosite pentru curarea terenului, a conacului, hambarelor i a celor 9 cabane vechi pentru sclavi. Liderii adventiti erau nerbdtori s aduc proprietatea Oakwood n stare de funcionare pentru a inaugura coala n toamna anului 1896.

95

Cursul nr.16 Problemele conduc la reorganizare

Biserica a crescut rapid n cursul ultimului deceniu i jumtate al secolului al XIX-lea. Ea continua s reprezinte o denominaiune mic, dar cei 78.000 de membri din 1901 fceau ca cei 3.500 nscrii n registrele Bisericii din 1863 s par o cifr mic. Pe parcursul acestei perioade de cretere, cele 6 Conferine iniiale deveniser 57, iar Biserica organizase 41 de misiuni rspndite n toate prile importante ale lumii, cu excepia Chinei. Preedintele Conferinei Generale nu mai putea acorda o atenie special tuturor detaliilor legate de creterea denominaional, aa cum fcuse James White pe parcursul anilor 1860 i 1870. Legile duminicale i libertatea religioas n 1864 civa opozani nfocai contra secularizrii n cretere n Statele Unite au format Asociaia pentru reform naional (National Reform Association) cu scopul de a susine un amendament al Constituiei prin care Statele Unite s fie recunoscute drept naiune cretin. Cnd propunerea a ajuns la Congres n 1874, ea nu a fost votat, n primul rnd pentru c membrii legislativului nu au dorit s adauge nimic la Constituie care putea fi interpretat drept sprijin pentru un crez religios.

National Reform Association a schimbat tactica i a solicitat impunerea legilor duminicale. Ellen
White avertizase c elemente att din cadrul statului, ct i a Bisericii, aveau s conduc la cerina popular pentru legalizarea respectrii duminicii. Adventitii considerau c aceast micare avea s aib loc chiar nainte de a doua venire a lui Hristos, ceea ce i-a conferit micrii pentru legea duminical un caracter apocaliptic. Numeroase state au susinut campania care a denumit legile duminicale ca reprezentnd o protecie a unei zile de odihn civil, fr conotaii religioase. n sud, care era cunoscut drept centura biblic, impunerea a fost n mod clar religioas. Persecutarea celor care clcau legile duminicale a izbucnit, iar ncercrile de a o stvili au euat. Un adventist din statul Georgia a petrecut 30 de zile n nchisoare dup ce a refuzat s plteasc o amend pentru c i arase cmpul duminica. Micarea pentru respectarea duminicii s-a ntins dincolo de grania Statelor Unite. Pe parcursul deceniului urmtor, mai mult de 100 de adventiti nord-americani i 30 de membri ai Bisericii din afara Statelor Unite au avut de suferit pedepse pentru c au lucrat duminica. ntre timp, cardinalul Gibbons din Baltimore, purttorul de cuvnt al romano-catolicilor din Statele Unite, i-a anunat sprijinul pentru micarea de limitare a muncii n zilele de duminic. n acelai timp Asociaia pentru reform naional a ctigat sprijinul muncitorilor organizai, poznd n aprtori a 2.000.000 de muncitori americani forai s lucreze 7 zile pe sptmn. Adventitii au reacionat prin intensificarea campaniei lor contra legislaiei duminicale. n 1886, nainte ca problema legii duminicale s capete un nivel naional, Pacific Press a nfiinat revista lunar Paznicul american (The American Sentinel) dedicat libertii religioase. Toate aceste activiti au culminat n 1889, cnd liderii Bisericii au nfiinat Asociaia naional pentru libertate religioas (National Religious Liberty Association) pentru a mobiliza opinia public mpotriva oricrei erodri a doctrinei istorice a separrii Bisericii i statului n America.

96

Jones era un susintor energic al separrii Bisericii i statului, dar unele dintre concluziile lui erau prea exagerate pentru Ellen White, care a ncurajat Asociaia pentru libertate religioas s nu le susin. Dileme spirituale Poziiile extreme adoptate de A.T.Jones i alii fa de libertatea religioas ilustreaz o problem care a afectat biserica de pretutindeni. n 1899, preedintele Conferinei Generale, George Irwin, a declarat c adventitii erau atrai de extreme n aproape toate lucrurile. Cteva luni mai trziu, Stephen Haskell a constatat c nu mai vzuse niciodat o asemenea tendin de a susine noul n rndul membrilor Bisericii. Att Haskell, ct i Daniells au considerat c aceast mentalitate era rezultatul unei ncercri satanice de a perverti solia 1888 despre neprihnirea prin credin i de a distrage atenia adventitilor de la adevruri fundamentale. n Battle Creek, competiiile sportive i-au distras pe studeni de la spiritualitate. Ellen White a scris c agenii satanici se aflau la lucru pentru a neutraliza binecuvntrile harului ceresc. O alt poziie teologic extrem s-a referit la rugciunea pentru bolnavi. Unii, incluzndu-i pe A.T.Jones, E.J.Waggoner i W.W.Prescott, au adoptat opinii extreme despre vindecarea prin credin. Conform unei logici dubioase, unii pastori au susinut c oamenii cu prul grizonat sau cu diformiti fizice nu puteau primi sigiliul lui Dumnezeu, susinnd c aceste dou stri contraziceau starea de perfeciune necesar pentru efectuarea activitii n slujba lui Dumnezeu. Unii dintre membrii corpului didactic de la Colegiul Battle Creek au susinut c sfinenia vieii fcea ca omorrea insectelor, erpilor i roztoarelor s fie un pcat. Adresndu-se Conferinei Generale n 1899, E.J.Waggoner a declarat c toi cei care au pzit cele Zece Porunci ar trebui s aib i darul spiritului profetic. ntrebarea dac sfaturile divine veneau sau nu i prin alte persoane dect Ellen White condusese la controverse n trecut. Au luat cuvntul persoane care sau autodeclarat ca fiind solii speciali ai lui Dumnezeu. n 1884, o persoan numit Anna Garmire, din localitatea Petoskey, statul Michigan, a susinut c Dumnezeu i descoperise ntr-o viziune c timpul de prob avea s se ncheie pentru toi pctoii n luna octombrie a acelui an. n anii 1890, imediat dup ce Ellen White i fiul ei Willie au plecat din Statele Unite n Australia, o alt tnr, Anna Phillips, a susinut c primea mrturii care trebuiau trimise altora. A.T.Jones, Prescott i Haskell au crezut un timp c ea era un alt sol al Domnului, dei Haskell s-a ndoit c mesajele erau valabile pentru alii. Problemele financiare G.A.Irwin i-a succedat lui Olsen la conducerea Conferinei Generale n 1897. Noul preedinte nu a avut mai mult succes n rezolvarea dificultilor financiare. Trezorierul Conferinei Generale a ncheiat anul 1898 cu 61,20 $ n cas i sute de mii de dolari datorie. Reducerea salariilor lucrtorilor cu 25% nu a fost de mare ajutor. n 1901, A.G.Daniells a constatat c Biserica era n urm cu aproape 20.000 $ la plata salariilor. Estimrile pentru anul urmtor au artat o datorie total a instituiilor adventiste de 2.000.000 de dolari. Nu e de mirare c Daniells a caracterizat situaia ca fiind un dezastru. Multe din aceste datorii au fost provocate de lrgirea instituiilor din Battle Creek. Sanatoriul, Review and Herald i colegiul se extinseser foarte mult. Fabrica de produse alimentare se extinsese i ea. Au fost nfiinate o 97

coal, un orfelinat i un azil pentru btrni. nceputul schimbrilor Extinderea de la Battle Creek a necesitat din ce n ce mai muli angajai adventiti care s lucreze n aceste instituii, ceea ce nsemna c din ce n ce mai puini adventiti erau disponibili pentru alte pri ale lumii. Ellen White a sftuit ca adventitii s nfiineze alte centre pentru a echilibra activitatea, dar Olsen nu a avut tria de a rezista argumentelor unora ca dr.Kellogg i A.R.Henry de la Review and Herald care i-au convins pe membri s investeasc banii n Battle Creek. Aceast extindere peste msur i-a fcut pe cei care lucrau acolo s se considere a fi centrul n jurul cruia se nvrtea ntreaga denominaiune. Civa brbai de aici deineau o putere mult prea mare asupra dezvoltrii ntregii denominaiuni. Liderii diferitelor instituii ale Bisericii nu puteau face nimic important fr a se consulta cu centrul. Acest lucru a condus la ntrzieri frecvente i ndelungate ale planurilor. Centralizarea puterii la Conferina General Biserica s-a confruntat cu probleme serioase la Conferina General i n Conferine. Persoane dominante ocupau funcii administrative n Biseric dar, pe msur ce anii 1880 i 1890 se derulau, problemele se centrau n jurul filozofiei conducerii i problemelor pragmatice ale organizaiei. Delegaii la sesiunea Conferinei Generale din 1876 au consemnat c cea mai nalt autoritate pentru adventiti este exprimat prin voina oamenilor, redat n deciziile Conferinei Generale luate n cadrul jurisdiciei sale. Aceste decizii ar trebui urmate de toi, fr nici o excepie, n afar de cazul cnd se poate dovedi c ele contravin Cuvntului lui Dumnezeu i drepturilor de libertate a contiinei individuale. Era o declaraie ndrznea, dar stilul ei de Magna Carta exprima o filozofie a autoritii care punea Biblia n locul cuvenit, permind elementelor umane, care cooperau n acest sens, s-i aplice principiile recunoscnd c fiecare individ poate s-i pstreze propria libertate de contiin. Nimeni nu putea s impun o guvernare personal. Dar realitatea autoritii Bisericii nu era la fel de ideal cum era aceast declaraie. Adventitii se adunau doar o scurt perioad de timp, n fiecare an, pentru a lua decizii; n lunile dintre aceste ntlniri, ei cutau conducere din partea comitetului executiv al Conferinei Generale i din partea preedintelui. James White a fost preedinte un total de 10 ani ntre 1865 i 1880. ntre 1871 i 1888, George Butler a fost preedinte de dou ori, n total 11 ani. Anii lor n funcia de preedinte au totalizat 21 dintre cei 25 de ani dintre nfiinarea Conferinei Generale i sesiunea de la Minneapolis, cnd doctrina neprihnirii prin credin a ocupat centrul ateniei. n acei ani nu se tia dac Butler avea s renune vreodat la prerile lui despre o preedinie puternic. Comitetul executiv al Conferinei Generale, alctuit din 5 membri, care, n mod ideal, trebuia s ofere consiliere preedintelui, s-a fragmentat. n 1885, O.A.Olsen era singurul membru, n afar de Butler, care locuia n Battle Creek. Ceilali 3 membri locuiau astfel: Haskell n statul Massachusetts, R.A.Underwood n statul Ohio, iar W.C.White se afla n Europa. Consultrile erau efectiv imposibile, ceea ce i-a permis lui Butler s acioneze dup propriile sale concepii, avnd prea puin control asupra liderilor diferitelor activiti, care i stabileau singuri politica. Centralizarea i descentralizarea funcionau amndou. n aceste mprejurri nu putea exista o conducere bine coordonat, iar punerea n practic a declaraiei din 1876 despre autoritate nu a putut fi efectuat. Schimbri structurale suplimentare Sesiunile Conferinei Generale avuseser loc anual pn n acest moment, dar delegaii din 1889 au decis s se reuneasc o dat la doi ani, n anii dintre ntlniri fiind programate consilii ale districtelor. Conductorii districtelor aveau rolul de legtur ntre Conferine i Conferina General. 98

Planul pentru districte, inspirat de Consiliul european care experimentase administraia regional, se dovedise a fi un succes de la introducerea lui n 1888 i a condus la ideea nfiinrii de centre administrative intermediare ntre Conferinele din Statele Unite i Conferina General. Preedintele Olsen a adoptat aceast idee n 1892, dar nu a impus aprobarea ei, iar aceasta nu s-a concretizat. Doi ani mai trziu, n 1894, 40 de delegai la prima ntlnire australian de tabr au organizat prima entitate intermediar, Uniunea de Conferine Australasia (Autralasian Union Conference), unind Conferinele din zon. La sesiunea Conferinei Generale din 1897, noul preedinte ales al Bisericii, George Irwin, a ncercat s reorganizeze districtele nord americane n Uniuni, dup modelul autralasian, dar nu a avut mai mult succes dect Olsen n 1892. n loc de aceasta, pentru a oferi mai mult reprezentare, delegaii la sesiune au lrgit comitetul executiv al Conferinei Generale la 13 membri. George Irwin, preedintele nou ales n 1897 al Conferinei Generale, a fost foarte ngrijorat de starea organizaional. Decepionat de eecul su de a nfiina Uniunea Conferinelor din America de Nord i de reclamaiile care deveneau tot mai puternice i mai frecvente la adresa condiiilor existente, el a caracterizat situaia ca fiind una trist, n care unele persoane semnau discordie i toat lumea dorea s fac ce-i plcea. Chiar i Ellen White i-a exprimat ndoiala fa de deciziile Conferinei Generale ca reprezentnd vocea lui Dumnezeu. Timpul era mai mult dect adecvat pentru schimbare. Reorganizarea profund Sesiunea Conferinei Generale din 1899 a dat glas nemulumirilor legate de defectele structurii denominaionale. A.T.Jones a criticat sistemul i a adresat delegailor chemarea la pocin. E.J.Waggoner a ndemnat la o revenire sincer la solia din 1888 despre neprihnirea prin credin. Pe parcursul celor doi ani pn la urmtoarea sesiune, liderii adventiti au devenit convini de un lucru: problemele administraiei i reorganizarea aveau s constituie problema principal la sesiunea delegailor din 1901. Muli considerau c era un lucru vital ca Ellen White s ia parte la aceste sesiuni i toat lumea s-a bucurat cnd, n toamna anului 1900, ea a revenit din Australia unde trise ncepnd cu anul 1892. O alt personalitate, pe care unii se bizuiau pentru cluzire i conducere, se ridica. Noua figur era Arthur G.Daniells, n vrst de 43 de ani, avnd 13 ani de experien administrativ n Australia i Noua Zeeland, teritorii unde Uniunea de Conferine avusese succes i unde reducerea asociaiilor i societilor de la statutul de entiti cvasiindependente la cel de departamente ale Bisericii reuise foarte bine. Cu o zi nainte de prima edin, Ellen White a chemat un numr important de lideri s se ntlneasc cu ea la biblioteca Colegiului Battle Creek. Timp de o or i jumtate, aceast femeie n vrst de 73 de ani a vorbit despre nevoia schimbrii organizaionale bazat pe reprezentarea echitabil a activitii tuturor instituiilor. Ea a reamintit participanilor c nu existau regi n Biserica Adventist. Evanghelia i activitatea medical misionar trebuiau s mearg mn n mn. n ziua urmtoare, la edina inaugural, ea a chemat din nou la o reorganizare profund. Daniells a luat cuvntul imediat pentru a propune un comitet lrgit, care a fost numit ulterior Comitet sau Consiliu, care s reorganizeze denominaiunea. Sub conducerea lui Daniells, cei 75 de membri ai comitetului s-au mprit n subcomitete care s trateze problemele organizaiei. Primul subiect l-a constituit recomandarea fcut districtelor nord americane pentru nlocuirea Conferinelor statale cu cele care s aparin de Conferina General. 99

A doua recomandare solicita un nou Comitet Executiv al Conferinei Generale, format din 25 de membri, 6 fiind alei de ctre Asociaia medical i de binefacere, iar ceilali 19 de ctre delegaii la sesiune. Au aprut ntrebri legate de recunoaterea special acordat lucrrii medicale a Bisericii. n acel timp Asociaia misionar medical i de binefacere (Medical Missionary and Benevolent Association) avea aproximativ 2.000 de angajai, n comparaie cu cei 1.500 de angajai aflai sub conducerea Conferinei Generale. Nominaliznd lucrarea medical n mod special, comitetul consultativ i-a exprimat dorina de a-l integra n conducerea Bisericii pe dr.Kellogg i sectorul denominaional pe care acesta l conducea. Sesiunea Conferinei Generale din 1901 a reprezentat o piatr de hotar n istoria advent. Numai timpul putea s demonstreze eficiena noii structuri. La ncheierea sesiunii, Ellen White, care se temuse la nceput c lucrrile nu aveau s mearg bine, a mrturisit cu bucurie c Dumnezeu ndreptase totul. Din luptele cu care s-a confruntat adventismul n anii 1880 i 1890, att pe plan intern ct i extern, Biserica a nfiinat un sistem care oglindea principiile declaraiei din 1876 despre autoritate. Noua conducere nu permitea dreptul divin al regilor n cadrul denominaiunii, ceea ce reprezenta o recunoatere a greelilor din trecut i un avertisment adresat viitorilor lideri care ar fi avut tendine autocratice.

100

Cursul nr.17

Noi nceputuri n mijlocul crizei

Dei reorganizarea din 1901 a fost att de promitoare, ea nu a rezolvat toate problemele denominaiunii. Observnd dificultile din Battle Creek, Ellen White recomandase ca Biserica s nfiineze i alte centre nu numai pentru a contrabalansa influena din Battle Creek, ci i pentru a recunoate obligaiile Bisericii fa de restul lumii. Dup sesiunea Conferinei Generale din 1901, liderii Bisericii au luat n serios cuvintele ei iar evenimentele au condus la mplinirea instruciunilor ei. Instituiile au prsit Battle Creek, dar cea mai semnificativ schimbare a constituit-o mutarea sediului Bisericii la Washington D.C. Adventitii activaser aproape o jumtate de secol n centrul din statul Michigan i considerau c Dumnezeu i condusese ctre vestul mijlociu, dar ei au fost la fel de siguri c intervenia divin i conducea i s plece de acolo. Adventitii considerau c trecuser printr-o criz organizaional n 1901, dar mai exista o problem, cea referitoare la controlul exercitat de dr.Kellogg asupra ramurii medicale a activitilor Bisericii. Aceast problem avea caracter spiritual, organizaional i personal, n acelai timp. Lupta cu aceast problem a consumat mult energie. n final avea s conduc la desprirea lui Kellogg de Biseric i la declinul rapid al prezenei adventiste n Battle Creek. Mutarea la Washington Decizia de a muta sediul Bisericii ntr-un loc mai favorabil activitii sale, pe coasta Atlanticului, a declanat discuii aprinse la sesiunea Conferinei Generale din 1903, care a avut loc n Oakland, statul California. Ellen White a afirmat fr echivoc: Mutai-v!. Ea a declarat c Dumnezeu dorea ca liderii denominaionali s efectueze o separare clar de Battle Creek i de influenele care se dezvoltaser acolo. La mai puin de o lun dup ntlnirea din aprilie de la Oakland, un comitet pentru locaie a nceput s caute un loc potrivit pe coasta estic, preferabil n apropiere de oraul New York. Dup studierea unor variante n New Jersey, Connecticut, Long Island i n amonte de oraul New York pe fluviul Hudson, Ellen White a luat poziie n favoarea Washingtonului. Ea a explicat c, avnd numele capitalei Statelor Unite pe emblem, publicul avea s afle c adventitilor nu le era fric s-i lase lumina s strluceasc. nsoit de un alt membru al comitetului, Daniells a vizitat Washington D.C. Chiar la marginea Districtului Columbia, n Tahoma Park, ei au gsit condiii favorabile linie de cale ferat, transport local i teren disponibil pentru o instituie medical. Ei au gsit i o alt proprietate la o distan de 1,6 kilometri pentru o cldire de birouri i pentru Asociaia editorial Review and Herald. Evenimentele s-au succedat rapid. Dup cteva sptmni, un grup mai mare de lideri adventiti au inspectat proprietatea. Daniells i colegii lui erau nerbdtori s plece din Battle Creek, unde considerau c atmosfera era deprimant. Ellen White nu numai c a aprobat schimbarea, dar a i avertizat ca adventitii s nu se mai ancoreze niciodat n alt parte aa cum o fcuser n Battle Creek. Ea a reamintit Bisericii c adventitii erau peregrini, n cutarea unui cmin ceresc, i de cte ori Domnul conduce spre schimbare, ei trebuiau s o accepte indiferent ct de neplcut ar fi fost. Transferul la Takoma Park a fost efectuat n august. Aceast mutare de la Battle Creek la Washington a reprezentat punctul culminant al exodului adventist care ncepuse n 1901. Prima instituie care s-a mutat a fost Colegiul din Battle Creek. E.A.Sutherland, care a devenit preedinte al Conferinei Generale n 1897, nu a lsat s treac anul fr 101

s o ndemne pe Ellen White s-i foloseasc influena pentru mutarea instituiei. Dar colegiul avea 80.000 $ datorie, iar vnzarea proprietii era incert. Pentru a rezolva situaia, ea i-a donat drepturile de autor pentru cartea Parabolele Domnului Hristos pentru ca profiturile s fie folosite la reducerea datoriei colegiului adventist. Dup conversaia ei prelungit cu dr.Kellogg la sesiunea Conferinei Generale din 1901, acesta a fost de acord s cumpere instituia, iar spre sfritul sesiunii dnsa i-a comunicat decanului colegiului, P.T.Magan, c sosise timpul ca coala s fie mutat. Delegaii la sesiune au votat, ntr-un interval de cteva ore, cutarea unei locaii rurale, iar cteva zile mai trziu Colegiul american misionar medical Kellogg (Kelloggs American Medical Missionary College) a aprobat cumprarea colii. Unele dintre reformele educaionale introduse de Sutherland i Magan la Battle Creek nu au fost populare. Un val de critici s-a abtut peste comunitatea adventist cnd s-a aflat de pierderea colegiului. Ellen White a linitit protestele prin asigurarea c aceast mutare era conform cu instruciunile primite de ea. Sutherland era ncntat de o proprietate din Berrien Springs, statul Michigan, pe care i-a prezentat-o lui Magan la scurt timp dup ce a fost luat decizia de mutare. nainte s fie votat oficial hotrrea de a cumpra pmntul, Magan a mprumutat bani pe cont propriu, a ncrcat 16 vagoane de marf cu echipamentele de la colegiu i a mutat colegiul 144 de kilometri spre vest. Conductorii Bisericii au oficializat mutarea cu ntrziere i au ales numele Colegiul misionar Emanuel (Emmanuel Missionary College) ca un semn al reformei i al inteniei lui Magan de a ntri instruirea misionar n toate activitile programei colare. Cursurile au nceput n octombrie 1901 cu 50 de studeni care au fost inclui ntr-un program de reform care nu acorda diplome de absolvire a studiilor superioare dar solicita efectuarea multor ore de munc la ferm sau n construcii. Activitatea a fost ulterior extins la 8 ore pe zi iar orele de curs au fost limitate la o disciplin pe trimestru. Sub conducerea lui Sutherland, Colegiul Battle Creek ncetase s mai acorde diplome de absolvire a studiilor superioare, introdusese spiritul misionar printre studeni i cumprase o ferm cu suprafaa de 32 hectare pentru instruirea n domeniul agriculturii. n ciuda acestor schimbri radicale efectuate la vechiul Colegiu Battle Creek, deosebirile fa de Colegiul misionar Emanuel erau foarte mari. Dei campusul din Berrien Springs era urmaul Colegiului Battle Creek, conciliul de toamn din 1903, primul care a avut loc la Washington, a aprobat construirea unui alt colegiu, Colegiul Profesional Washington (Washington Training College) pe un teren de 20 hectare n Takoma Park, la 1,6 kilometri sud de noul sediu al Bisericii. Cei 50 de studeni care au nceput cursurile n 30 noiembrie 1904 reprezentau aproximativ o treime din numrul maxim dorit de conductorii Bisericii. Pe 18 februarie 1902 sanatoriul a fost mistuit de un incendiu; 10 luni mai trziu, pe 30 decembrie 1902, editura a ars i ea pn n temelii. Adventitii nu tiau ce s cread despre aceste tragedii, dar Daniells, Prescott i Ellen White au considerat c Dumnezeu a trimis o solie poporului Su, iar acesta o ignorase. Liderii Bisericii nu s-au grbit s reconstruiasc editura, n ciuda presiunilor publice n aceast privin. Ei i-au luat timp pentru a cuta sfatul i cluzirea divin n umilin, convini c aceste evenimente reprezentau judecata divin. La mai puin de o sptmn dup incendiul de la editura Review, conductorii asociaiei editoriale au votat ntreruperea tipririi de materiale comerciale. Au nceput discuii serioase pentru mutarea Conferinei Generale i a editurii. Sesiunea Conferinei Generale din 1903 a votat mutarea sediului denominaional, iar decizia de mutare i a editurii a urmat imediat. Adventitii din Battle Creek erau foarte nemulumii, printre acetia numrndu-se i Lycurgus McCoy, un angajat al sanatoriului, 102

care a considerat c votul reprezenta o ncercare de a aduce toate activitile denominaionale sub controlul comitetului Conferinei Generale. Liderii Bisericii l puteau ignora pe McCoy dar nu puteau s treac cu vederea opoziia lui A.R.Henry. El i un grup nemulumit de acionari ai Asociaiei editoriale adventiste au ameninat cu o aciune n justiie pentru a mpiedica mutarea dac Biserica nu cumpra aciunile lor la un pre exagerat. Dei aceast tranzacie impunea cheltuirea majoritii rezervelor de bani lichizi pe care Conferina General i avea disponibili, Daniells i ceilali au decis c era mai ieftin s cumpere aciunile dect s se supun unui proces ndelungat i unei publiciti negative. Dup ce Conferina General a decis ce proprietate s cumpere n Washington pentru noul sediu al Bisericii, a nfiinat o nou Asociaie Editorial Review and Herald n districtul Columbia pentru a cumpra activele Asociaiei editoriale din Battle Creek. La nceputul lunii august, la numai 4 luni dup sesiunea Conferinei Generale din 1903, Daniells, W.A.Spicer, secretarul Conferinei Generale, Prescott, vicepreedintele i editorul Review, i un grup de asisteni au ncrcat 4 vagoane cu mobil de birou, acte i lucrurile lor personale, pornind spre Washington. Editura i Conferina General au ocupat o cldire cu 16 camere n centrul Washingtonului pn cnd noul sediu a fost gata. n aceast cldire birourile editurii i ale administraiei Bisericii ocupau etajul, iar echipamentul pentru imprimare ocupa parterul. Daniells, Spicer i Prescott supervizau din acest mic spaiu lucrarea mondial n extindere i lucrau fr pauz pentru a strnge fonduri n vederea construirii de cldiri pentru editur, birourile Conferinei Generale i o nou dotare medical care avea s fie nfiinat n Takoma Park. Entuziasmul lor i-a influenat pe membrii Bisericii din toat lumea. n mai puin de 2 ani s-au adunat peste 100.000 dolari pentru aceste planuri, sume importante fiind donate de credincioii din cele mai ndeprtate pri ale globului, cum ar fi Noua Zeeland. n ciuda situaiei financiare dificile, Daniells i membrii comitetului au considerat c mutarea la Washington reprezenta mai mult dect o evadare din Battle Creek. Era o ocazie pentru un nou nceput, pentru nfiinarea unor noi instituii descrise n Mrturiile lui Ellen White. n capital, liderii Bisericii puteau s pstreze legtura cu legislativul referitor la legislaia duminical. Puteau s pstreze legtura i cu guvernul i ambasadele pentru a rezolva problemele Bisericii din toat lumea. Ei nu s-au ndoit nici o clip c aceast mutare era inspirat de Dumnezeu. Cei care cunoteau tensiunile din Michigan nu doreau un nou Battle Creek la Takoma Park. Noul colegiu din Washington se afla sub conducerea mai direct a Bisericii dect Colegiul din Battle Creek, n ce privete mrimea sa i programa academic. Editura mutat de la Battle Creek la Washington era mai supus denominaiunii dect fusese cea din Michigan. Rdcinile crizei doctorului Kellogg nfiinarea Colegiului Misionar Emanuel i Colegiului Profesional Washington ca urmae ale Colegiului Battle Creek a fost destul de uoar n comparaie cu mutarea editurii Review and Herald, dar acest ultim proiect a fost umbrit de lupta cu doctorul J.H.Kellogg i activitile medicale conduse de el. Rezultatul a fost cel mai puternic oc prin care a trecut Biserica. Impactul su asupra Bisericii a lsat urmri permanente. Kellogg devenise un uria printre adventiti. Stilul su de scris, energia debordant i imaginaia creativ l fcuser s fie cel mai cunoscut membru al Bisericii i s aib o poziie dominant ntre 1876 i 1904, pe care puini o puteau egala. Era devotat mbuntirii strii de sntate prin ngrijire medical, reforma dietei i remedii naturale, i ngrijirii orfanilor, sracilor, omerilor i alcoolicilor. ntr-un anumit sens, el era contiina social a Adventismului din vremea sa; avea influen asupra programelor 103

denominaionale pentru educaie i editur. El visa ca toi membrii Bisericii s devin misionari medicali, buni samariteni pentru lume. Convingerile lui Kellogg i-au adus relaii prea puin amicale cu ceilali lideri ai Bisericii. El refuza s delege responsabiliti colegilor si medici, Sanatoriul Battle Creek fiind condus numai de el. i nvinuia pe pastori de respingerea reformei sanitare, criticndu-i pentru c nu interziceau consumarea mncrurilor cu carne n timpul ntlnirilor de tabr i pentru c solicitau fripturi de vac sau pui cnd mncau la sanatoriu, dei nu reuise nici mcar s traduc complet n fapt vegetarianismul n politica instituiei de sntate pe care o conducea. Kellogg dispreuia clerul adventist datorit lipsei lor de studii. Avnd studii superioare, fiind foarte educat, cltorind mult, el se considera a fi mult mai capabil s conduc programele de sntate ale Bisericii dect ceilali pastori. i considera pe acetia ca fiind dictatori i lacomi, nepotrivii pentru a conduce varietatea de instituii ale Bisericii, gata s-i justifice rolul lor conductor pe baza faptului c erau pastori. Criticile au devenit reciproce. Predicatorii au remarcat atitudinea critic a lui Kellogg i au reacionat punnd sub semnul ntrebrii condamnnd proiectele i nvturile sale. Kellogg a declarat dispreuitor c pastorii au discreditat produsele sale din cereale i proteine vegetale pn cnd au sesizat ocazia de a obine profituri. Abia atunci clerul a fost de acord cu inovaiile sale, dar Kellogg a declarat c ei doreau s pun mna pe unitatea sa de producie pentru a folosi ctigurile acesteia pentru activitatea Bisericii. Doctorul i-a acuzat pe predicatori c doresc s controleze activitatea medical dar refuz s o finaneze n mod adecvat. La rndul lor, pastorii erau nelinitii de mrimea disproporionat a programului medical, plngndu-se c era prea mare n comparaie cu activitile evanghelistice ale Bisericii. Erau ngrijorai i de liberalismul manifestat fa de respectarea Sabatului la sanatoriu i de accentul pus de Kellogg pe caracterul nesectarian al activitii sale. Acest aspect al sanatoriului a devenit o problem n 1897 cnd contractul iniial a expirat iar Kellogg a propus ca vechiul Institut pentru Reforma Sanitar (Health Reform Institute) s fie nlocuit de Sanatoriul i Asociaia de Binefacere Michigan (Michigan Sanitarium and Benevolent Association). Noua entitate avea s fie recunoscut legal drept instituie de caritate, devenind astfel scutit de impozite i pregtit mai bine s resping preteniile acionarilor lacomi. Membrii asociaiei trebuiau s semneze o declaraie prin care recunoteau c activitatea de la sanatoriu era nedenominaional, nesectarian i filantropic. Aceti termeni i-au deranjat pe adventiti. Kellogg s-a aprat declarnd c aceti termeni nsemnau c sanatoriul nu va face discriminri limitndu-i serviciile la o anumit clas de oameni, ci va servi toi bolnavii. Aceast clarificare a fost mulumitoare pe moment, dar doctorul a anunat c sanatoriul nu va prezenta nici o doctrin specific adventist i c neadventitii aveau acces n conducerea instituiei ca i adventitii. Acum adventitii erau siguri c el era un prefcut. Suspiciunile s-au intensificat cnd el a descoperit c legea sub incidena creia sanatoriul primise autorizaia de funcionare interzicea scoaterea profitului n afara statului Michigan, acesta neputnd s fie folosit pentru alte scopuri. Kellogg avea o poziie diferit fa de cea a lui Ellen White n aceste dou probleme. Ea le comunicase anterior liderilor Bisericii c era planul lui Dumnezeu ca instituiile de sntate s fie organizate i controlate exclusiv de adventiti. Acum i-a amintit c ea i soul ei solicitaser fonduri pentru nfiinarea Institutului pentru Reforma Sanitar, dar profiturile acestuia nu puteau s ajute alte proiecte ale Bisericii, chiar dac exista o nevoie disperat. 104

Kellogg devine independent Afirmaiile c nimic nu se schimbase n conducerea i funcionarea sanatoriului erau dezminite de declaraiile particulare ale lui Kellogg. n 1905 a scris c anticipase timp de 15 ani o separare de Biseric i timp de 10 ani se pregtise pentru aceast eventualitate. Insistase c sanatoriul trebuia s fie o instituie particular, independent, i alctuise actul su de nfiinare n aa fel nct s nu se afle la mna Conferinei Generale, ci s se poat descurca i singur dac e cazul. Rmnea de vzut ct de bine reuise. Ellen White a ntrevzut din Australia o ruptur dup 1892. Ea a apelat la George Irwin s-i foloseasc autoritatea ca preedinte al Conferinei Generale pentru a repara brea dintre programul medical i pastori. A trimis scrisori repetate de consiliere lui Kellogg n acelai timp, reamintindu-i c se cunosc de mult timp i c ea a susinut reforma sanitar n mod consecvent. Ca i cum i citea gndurile, l-a avertizat s nu fac planuri pentru a separa programele medicale de Biseric. A subliniat c desele lui critici la adresa pastorilor i unele din declaraiile lui aruncau ndoieli asupra doctrinelor fundamentale ale Bisericii. Accentul pe care-l punea pe proiectele medicale i umanitare, dei era legitim, conducea la o alocare disproporionat a fondurilor i punea n umbr nvturile despre mntuire. L-a avertizat i contra tendinei pe care o avea de a acumula o putere excesiv. Cei care au primit copii ale scrisorilor sale le-au folosit n mod nenelept pentru a susine ideea c doctorul nu era un om n care s ai ncredere. Kellogg a reacionat cu hotrre, declarnd c Ellen White era prost informat i c avea preri greite despre el, susinnd lucruri false. i-a susinut acuzaiile subliniind c o cldire mare, scump, pe care ea a vzut-o n viziune ca fcnd parte din Misiunea Medical Chicago, finanat de Kellogg, nu exista n realitate. Ea se nela n mod clar. Ellen White a fost contrariat ani de zile pn cnd faptele au demonstrat c asociaii lui Kellogg au comandat un set de planuri pentru o cldire similar cu cea vzut de ea n viziune. Kellogg fusese contra acestui proiect, de aceea cldirea nu exista. Ellen White a explicat faptul c scopul viziunii ei era acela de a mpiedica construirea cldirii, dar Kellogg a susinut toat viaa c viziunea despre cldirea din Chicago a dovedit c nu se putea avea ntotdeauna ncredere n scrierile ei. La sfritul secolului al XIX-lea Kellogg era convins c Ellen White i era duman, fiind influenat de preedintele Irwin. L-a acuzat i pe fiul ei, W.C., de falsificarea scrierilor mamei sale. ncercnd s-l conving pe Kellogg de prietenia ei, Ellen a acceptat invitaia de a fi gzduit n casa lui n timpul sesiunii Conferinei Generale din 1901, continund s-l avertizeze. Ea l-a condamnat n special pentru contractele pe care le impunea studenilor la medicin i asisten medical prin care i obliga s lucreze pentru Asociaia Medical Misionar i de Binefacere (Medical Missionary and Benevolent Association) dup absolvire. El a pregtit alte contracte prin care elevii colilor adventiste s lucreze pentru micile fabrici de alimente dietetice. Dup opinia lui Ellen White, aceste contracte concentrau o putere excesiv n mna unui singur om. Cu puin timp nainte de nceperea sesiunii Conferinei Generale din 1901, Ellen White i-a reunit pe liderii instituiilor educaionale, medicale i ai editurilor adventiste importante pentru a-i avertiza c Dumnezeu dezaproba unele dintre practicile folosite n instituiile lor. Referitor la Sanatoriul Battle Creek, ea a declarat c acesta ar trebui s fie mutat n zona rural i s-i reduc mrimea, avertiznd: Mna lui Dumnezeu va apsa cu putere asupra voastr dac nu facei o schimbare. La mai puin de un an dup aceea, mna lui Dumnezeu s-a manifestat prin incendiul care a distrus complet cldirile sanatoriului n data de 18 februarie 1902. Nici nu se rcise bine cenua sanatoriului cnd Kellogg a nceput s fac planurile de reconstrucie. A avut grij s obin aprobarea Conferinei Generale, dar nu a ncercat s reduc mrimea instituiei, s o mute ntr-un cadru rural, sau s nfiineze mai multe instituii mai mici n locuri diferite. 105

El nu a cutat nici sprijinul lui Ellen White. Dup o tcere de 6 luni, ea i-a spus c face o greeal, lucru pe care l-a repetat public la sesiunea Conferinei Generale din 1903. Kellogg s-a oferit s vnd noul sanatoriu i s se mute acolo unde doreau liderii Bisericii, dar ea a refuzat aceast ofert. Ellen i-a sftuit pe adventiti s nu cumpere aciunile sanatoriului care fuseser emise pentru a finana construirea sa deoarece ar bloca banii n loc s-i foloseasc n alt scop. Kellogg a reacionat fa de acest sfat i a declarat c instituia avea s ias de sub tutela adventitilor dac acetia continuau s nu-i ofere sprijin. nainte de a traduce n fapt aceast ameninare, Kellogg a cutat s foloseasc profitul obinut prin vnzarea a 500.000 de exemplare din cartea sa Templul viu (The Living Temple) pentru reconstrucia sanatoriului i achitarea datoriilor celorlalte sanatorii. Cartea era nou, dar ideile ei panteiste fuseser pregtite timp de muli ani. Cu mai mult de dou decenii nainte, el i mprtise teoriile despre natura i prezena lui Dumnezeu n creaiunea Sa. Acceptnd sfatul lui Ellen White, a pstrat tcerea asupra acestor teorii pn la sfritul anilor 1890 cnd a vorbit deschis despre caracterul imanent al lui Dumnezeu n toate creaturile vii. W.W.Prescott i E.J.Waggoner au promovat noiuni similare la sesiunea Conferinei Generale din 1897. La nceputul anului 1902 a aprut controversa major. Daniells i-a reamintit lui Kellogg c flirta cu panteismul i l-a sftuit s evite orice declaraii n cartea Templul viu care ar produce nenelegeri i critici. Cartea era gata pentru a fi studiat i, la sugestia lui Kellogg, Prescott i-a fcut recenzia. El a descoperit nu numai fraze suprtoare care erau uor de recunoscut ca panteiste, ci i citate din Biblie scoase din contextul lor normal. Era greu s fie ignorate afirmaii precum Creatorul exist n fiecare copac, n fiecare floare i Dumnezeu nsui intr n trupul nostru prin consumarea alimentelor. Prescott a recomandat eliminarea acestor pasaje i a altora similare. nainte ca Kellogg s reflecteze asupra sugestiilor lui Prescott, el s-a certat cu Daniells din alte cauze. n vara anului 1902 att Daniells ct i Kellogg au cltorit n Europa pentru probleme ale Bisericii, existnd dilema dac s se nfiineze sau nu un sanatoriu n Anglia. Dup ce a ales un loc convenabil, Kellogg se atepta la acordul Conferinei Generale pentru cumprarea lui, dar Daniells a fost contra. Banii nu puteau fi obinui dect printr-un mprumut, iar preedintele Conferinei Generale, ngrijorat de datoriile mpovrtoare din anii 1890, nu a fost de acord s mreasc datoriile denominaiunii. El a promis s ajute la colectarea a 20.000 dolari dup revenirea n S.U.A., dar Kellogg nu a fost de acord. Vechiul subiect de nemulumire a doctorului, lipsa unei diete vegetariene n rndul pastorilor adventiti, a adncit tensiunea ivit n timpul cltoriei. Observnd obiceiurile alimentare ale celor care-l nsoeau pe Daniells, Kellogg a fost convins c nici unul dintre ei nu era vegetarian. Vechile lui motive de nemulumire legate de predicatorii care conduceau oamenii pe un drum greit prin exemplul lor au renscut. i-a afirmat i ndoiala c trebuie crezut tot ceea ce scrisese Ellen White, bazndu-se pe faptul c el nsui inspirase unele din mrturiile ei. La ncheierea cltoriei n Europa, Daniells era sigur c doctorul respingea rolul special ocupat de Ellen White n Biseric i c el se afla pe marginea unei rupturi cu denominaiunea. Separarea lui Kellogg de Biseric Odat cu dispariia relaiilor cordiale dintre Kellogg i Daniells, situaia s-a deteriorat rapid. nainte de sesiunea din toamna anului 1902 a comitetului Conferinei Generale, Kellogg l-a solicitat pe Daniells s aloce Asociaiei Misionare Medicale i de Binefacere 1.000 $ din zecimea Conferinei Lake Union n locul rentei pe care sanatoriul din Moline, statul Illinois, era presat s o achite. Daniells a refuzat, explicnd c propunerea implica folosirea incorect a zecimii. Preedintele Conferinei Generale 106

i-a exprimat temerea c planurile pentru noul Sanatoriu Battle Creek erau prea generoase iar costurile de construcie depeau ateptrile. Kellogg s-a aprat susinnd c Biserica nu ducea lips de bani iar denominaiunea fcea presiuni asupra lui i risipea zecimea n alte pri. Recomandrile lui Prescott pentru revizuirea coninutului crii Templul viu continuau s fie valabile. Un comitet alctuit din 4 persoane, Prescott, Kellogg, A.T.Jones i dr.David Paulson, a continuat studierea problemei, declarnd, spre nemulumirea lui Prescott, c nu aveau obiecii fa de carte. Comitetul Conferinei Generale a trecut de partea lui Prescott i a respins campania pentru vnzarea celor 500.000 de exemplare ale crii. Fr a fi surprins, Kellogg a comandat oricum tiprirea a 5.000 de exemplare la editura Review and Herald, unde activitile comerciale continuau n ciuda avertismentului venit din partea lui Ellen White. Acest plan a fost dat peste cap de incendiul care a distrus editura. Kellogg a condus fr succes o campanie pentru rsturnarea lui Daniells la sesiunea Conferinei Generale din 1903. Pentru binele Bisericii, cei doi au decis s renune la cearta dintre ei, dar Daniells a neles nainte ca vara s se termine c doctorul inteniona s publice cartea The Living Temple i s lupte contra lui Ellen White n acelai timp. Profesorii E.A.Sutherland i P.T.Magan, mpreun cu pastorii A.T.Jones i E.J.Waggoner aproape c i-au convins pe majoritatea medicilor adventiti participani la o ntlnire special n octombrie s susin ideile din cartea lui Kellogg. Numai intervenia lui Ellen White a salvat situaia. Ea a trimis dou scrisori n care condamna teoriile lui Kellogg. Dup ce Daniells le-a citit grupului, a avut loc o schimbare dramatic de opinie, iar dr.Paulson, care conducea faciunea pro-Kellogg, i-a recunoscut greeala. Jones i Waggoner au fost i ei de acord. Chiar i Kellogg nsui prea s se supun i s se mpace cu ceilali, dar i-a fost greu s rmn astfel i s recunoasc faptul c susinea tendine panteiste. Era clar c existau i alte probleme care l separau pe Kellogg de conductorii denominaionali. La nceputul anului 1903 acesta a nceput s fac presiuni pentru construirea unui nou colegiu n Battle Creek pentru ca studenii de la coala lui de medicin s-i poat corecta deficienele academice. El a cumprat autorizaia de funcionare a Colegiului Battle Creek i a anunat nceperea studiilor. Liderii Bisericii i Kellogg se nvinuiau reciproc. Biserica l nvinuia c ademenea studenii i chiar predicatorii s se deprteze de obligaiile lor n domeniul medical; Kellogg i mustra pe liderii Bisericii c se foloseau de presiuni excesive pentru ca tinerii cu potenial s intre n lucrarea de pastoraie sau de evanghelizare. Sesiunea Conferinei Generale din 1903 a fost teatrul unei dezbateri provocate de recomandarea ca toi membrii Bisericii s fie proprietari ai tuturor instituiilor Bisericii prin intermediul Conferinei. Kellogg a considerat c era o ncercare de a plasa toate instituiile sub controlul pastorilor, inclusiv restaurantele vegetariene i centrele de tratament. Susintorii propunerii au rspuns c toate instituiile se bizuiau pe contribuiile membrilor adventiti, motiv pentru care ele ar trebui s aparin tuturor. Daniells a fcut deosebire ntre proprietate i control, sugernd c instituiile puteau fi conduse de comitete separate, chiar dac Conferinele deineau dreptul de proprietate. Kellogg i-a btut joc de aceast idee, adugnd c unele dintre proiectele lui, ca de exemplu Azilul Haskell, primiser daruri pentru activiti umanitare cu condiia ca banii s nu fie destinai activitii Bisericii n acest domeniu. Implicaia era clar. Conform opiniei lui Kellogg, supunerea acestor instituii controlului direct al Bisericii constituia o trdare fa de sponsorii care le sprijiniser. S-a plns din nou de pastorii care conduceau instituiile de sntate fr a avea cunotine sau simpatie pentru principiile sanitare. A fost de acord cu W.C.White care declarase c exercitarea controlului era apanajul lucrtorilor. Kellogg a simit c majoritatea delegailor la sesiune nu erau de acord cu el, dar le-a spus c nu se va lsa influenat de decizia lor. i-a inut cuvntul i a refuzat s considere Sanatoriul Battle Creek drept o instituie proprietate a Bisericii. 107

Kellogg i liderii Bisericii nu mai puteau s se mpace, dar separarea efectiv a doctorului de Biseric s-a produs abia dup ali 4 ani. n anul care a urmat dup sesiunea Conferinei Generale din 1903, Sanatoriul Battle Creek i-a pierdut studenii de la asisten medical (nursing), care erau nemulumii de controvers. Kellogg prea pregtit s fac unele schimbri dar, la o sesiune a Conferinei Lake Union, W.W.Prescott l-a atacat ntr-o predic pentru a-l nvinui de panteism. A.T.Jones a ripostat, n timp ce Ellen White a ndemnat la unitate. Unii dintre suporterii lui Kellogg i-au schimbat atitudinea, dar Kellogg nu a fcut nici o concesie. Daniells, obosit de anii de controverse, se afla n pragul unei crize fizice i mentale. Convins c nu putea s ajung la un compromis cu Kellogg pe teme de doctrin sau administrare a Bisericii, a refuzat s stea de vorb cu el. La sesiunea din toamna anului 1904, comitetul Conferinei Generale a decis s grupeze activitile medicale ntr-un departament, la fel cum procedase cu coala de Sabat, publicaiile i alte activiti ale Bisericii. n general, Kellogg s-a supus i a predat Conferinelor activele Asociaiei Medicale Misionare i de Binefacere, dar a refuzat s renune la sanatoriul din Guadalajara, Mexic, primul obiectiv medical misionar adventist din afara Statelor Unite. Deoarece Sanatoriul Battle Creek mprumutase bani instituiei mexicane, el a aranjat ca titlul de proprietate al Sanatoriului Guadalajara s treac n minile instituiei din Michigan. Liderii Conferinei Generale au descoperit curnd c Asociaia Medical Misionar i de Binefacere nu avea active, ci pasive de 80.000 $, despre care Kellogg declara c trebuie s le plteasc ei. Dup cum a reieit ulterior, doctorul a intervenit cu unele fonduri personale. Ali bani veneau de la Sanatoriul Battle Creek i de la Comisia medical misionar american (American Medical Missionary Board), o fundaie finanat de Kellogg cu aciuni de la fulgii de porumb inventai de el. Ca justificare, el a declarat c unele Conferine folosiser banii n beneficiul Asociaiei Medicale Misionare i de Binefacere, ajutnd astfel la uurarea greutilor sale financiare. Controversa a continuat, fiind alimentat de noi elemente. Kellogg a continuat s publice Misionarul medical (The Medical Missionary), revista Asociaiei Medicale Misionare i de Binefacere, chiar i dup ce asociaia a ncetat s mai existe. Dup mai multe discuii ntre liderii Bisericii i Kellogg, relaia dintre ei a devenit att de caustic nct liderii Conferinei Generale au decis n 1905 s nu mai discute cu el dect prin intermediul judectorului Jesse Arthur, consilierul juridic al Bisericii. Au trecut mai mult de doi ani pn n data de 10 noiembrie 1907, cnd comunitatea din Battle Creek i-a retras n mod oficial lui Kellogg calitatea de membru al Bisericii Adventiste de Ziua a aptea. M.N.Campbell, pastorul comunitii, a amintit faptul c doctorul nu mai luase parte la serviciile divine de ani de zile, nu achita zecimea i se opunea rolului jucat de Ellen White n denominaiune. Nu s-a referit la panteism. Kellogg nu a protestat, ba chiar a declarat c de mult nu mai era mndru de asociaii din Battle Creek i c nu a fost sprijinit de ei. Dup alte 14 luni, el i-a eliminat pe Daniells, W.C.White i ali pastori adventiti din Asociaia sanatoriului Michigan i de binefacere (Michigan Sanitarium and Benevolent Association), organul legal care controla Sanatoriul Battle Creek. n cei 36 de ani ct a mai trit ulterior, a susinut c nu i-a schimbat opiniile religioase, dar a rmas suprat pe Daniells, Prescott i ali lideri ai Bisericii. Controversa a subliniat o greeal important a reorganizrii din 1901, anume faptul c liderii Bisericii nu au fcut din Asociaia Medical Misionar i de Binefacere un departament al Bisericii. Aveau motivele lor s n-o fac, dar acest lucru s-a dovedit a fi neinspirat. Relaiile cu Kellogg nu erau bune n 1901, iar tratamentul special de care s-a bucurat pe parcursul reorganizrii a exprimat sperana c lucrurile se vor ndrepta.

108

Kellogg nu a greit mereu. Plngerile lui legate de faptul c liderii Bisericii nu erau vegetarieni erau bine ntemeiate. Observaiile lui legate de lipsa de pregtire a pastorilor aveau i anumite merite. Daniells nsui a fost de acord i a petrecut mult timp pentru a instrui mai bine pastorii dup ce i-a ncheiat mandatul de preedinte. Dei practicile de conducere ale lui Kellogg au demonstrat c nu era de acord cu principiul autoritii enunat de Conferina General n 1876, el a acceptat frecvent consilierea din partea liderilor Bisericii pe parcursul anilor de controverse. Dar nu a putut s accepte total compromisul.

109

Curs nr.18

Istoria Bisericii Adventiste - nceputurile globalizrii

De-a lungul celor 4 decenii care au urmat reorganizrii i crizei Kellogg, Biserica a suferit o schimbare major. Au avut loc modificri n structura iniial din 1901, Biserica s-a extins din punct de vedere geografic, a stabilit o reea impresionant de instituii, iar numrul membrilor a crescut din 1901 pn n 1945 de la 78.000 la mai mult de 576.000. n 1921 adventismul a atins un hotar important atunci cnd numrul membrilor din restul lumii a depit pe cel al membrilor din America de Nord. n 1945 numrul membrilor din afara Statelor Unite constituia un procent de 63% din totalul membrilor Bisericii. America de Nord era de 4 ori mai mare dect Diviziunea imediat urmtoare, Inter-America, dar avntul dezvoltrii Bisericii se mutase de o bun perioad de timp n regiunile din afara Statelor Unite i Canadei. Fiecare schimbare care a avut loc din 1901 pn la sfritul celui de-al doilea rzboi mondial a antrenat o alta, dar centrul dezvoltrii denominaionale era reprezentat de creterea numrului de membri, fapt care a oferit conductorilor adventiti calea cea mai semnificativ de a msura succesul. nceputul epocii de aur a misiunilor adventiste Marea micare protestant din secolul al XIX-lea pentru evanghelizarea lumii a atins apogeul nainte de cel de-al doilea rzboi mondial. Potrivit specialistului n misiunea adventist, Gottfried Oosterwal, aproximativ 40% din lume putea fi considerat cretin n 1910, dar numai aproape 20% n anul 1971. Interesul adventist pentru misiunea n ri strine s-a intensificat o dat cu valul protestant, dar a continuat mult dup ce acesta din urm a nceput s se retrag. Din anumite puncte de vedere, primul sfert al secolului al XX-lea a fost perioada cea mai impresionant de expansiune a adventismului. n aceti ani nu au existat ali doi oameni care s fi lucrat mai eficient pentru misiune dect cei care s-au aflat n fruntea Bisericii din 1901 pan n 1930: A.G.Daniells i W.A. Spicer. Experiena lui Daniells n Australia i Noua Zeeland l-a marcat pentru ntreaga via. Un biograf a scris c dragostea sa pentru misiune a fost pasiunea care l-a stpnit. Unul dintre motivele cele mai puternice care l-au condus s accepte preedinia Conferinei Generale n 1901 a fost ocazia de a deveni eful de recrutare pentru lucrtorii misionari. n 1887, la vrsta de 22 de ani, Spicer a plecat n Anglia ca secretarul lui S.N. Haskell. Cinci ani mai trziu a revenit n America pentru a deveni secretarul Departamentului misiunii strine al Conferinei Generale, post pe care l-a ocupat pn n 1891 cnd a plecat s ajute la stabilirea misiunii n India. Doi ani mai trziu a devenit secretar al Conferinei Generale pn n 1922, aflndu-se astfel ntr-un contact direct cu reprezentanii adventiti din toat lumea. n anul care a urmat alegerii lui Daniells, 60 de noi misionari adventiti au prsit Statele Unite iar n anii preediniei sale media anual depea cifra de 100 de misionari. Anul de vrf a fost 1920 cnd 310 lucrtori au intrat n rndurile misionarilor. n timpul n care Spicer a fost preedintele Conferinei Generale, media anual a trecut de 160. Daniells a susinut n primul rnd concentrarea eforturilor de evanghelizare asupra unor ri cu o economie puternic Anglia, Germania i Australia. Era sigur c acestea vor deveni n scurt timp ele nsele un sprijin pentru expansiunea ce urma s aib loc. 110

Adventismul n Europa ncepnd cu 1900, adventismul a devenit efectiv susinut prin mijloace proprii n cea mai mare parte a Europei. Dup ce primul misionar adventist oficial a prsit Statele Unite n 1874, eveniment descris ntr-un capitol anterior, adventitii de ziua a aptea s-au dezvoltat n mod inegal de-a lungul Europei, n Elveia, Scandinavia, Marea Britanie i n alte pri, dar pn n anul 1930 cei aproape 40.000 de membri din Germania constituiau de departe segmentul cel mai puternic al adventismului european. Putem doar s presupunem de ce Biserica a nflorit n Germania pe cnd n Marea Britanie, Scandinavia i Elveia s-a rspndit mult mai ncet. Un factor l-a constituit fr ndoial conducerea dinamic a lui L.R.Conradi, care n 1903 a devenit vice-preedintele Conferinei Generale, special ales pentru Europa. El a promovat puternic att literatura ct i evanghelizarea public. Adventitii germani au acordat mai mult atenie bunstrii i lucrrii medicale dect majoritatea europenilor, dei absolvenii colii din Skodsborg au nfiinat i ei mai multe mici cabinete de tratament n Scandinavia. Adventitii din Germania au pus un accent deosebit i pe lucrarea cu tineretul. 3.000 de tineri s-au adunat cu ocazia primului Congres al tineretului din istoria bisericii adventiste n 1928 la Chemnitz. Retragerea lui Conradi, precum i instalarea totalitarismului nazist au fost ncercri grele, dar n 1940 numrul de membri din Germania a depit cifra de 53.000. Solia advent adus n Romnia de M.B.Czechowski aproape se stinsese cnd o vizit a unui evanghelist rus n 1904 a ctigat civa tineri romni talentai. Acetia s-au dovedit un stlp de susinere a Bisericii n timpul dificilei perioade ce a urmat, cnd toi lucrtorii strini au fost exclui din regat. Dup cel de-al doilea rzboi mondial guvernul a adoptat o atitudine i n 1920, cu ajutorul Germaniei, a fost nfiinat o mic editur. n intervalul anilor 1920-1930 Biserica i-a mrit numrul membrilor de aproape 4 ori, de la 2.500 de membri la 10.000. n 1940 comunitatea adventist romn a devenit una din cele mai mari din Europa. n 1940 Biserica romn era mai mare dect toate Bisericile est-europene laolalt, incluznd i celelalte ri din Balcani. n Europa central i de vest s-a nregistrat o cretere anemic; doar 7.000 de membri erau mprtiai de-a lungul Italiei, Elveiei, Spaniei, Portugaliei i Franei. O ntrebare se ridic n mod natural din toate aceste date: de ce Biserica din Europa nu a avansat aa cum s-a ntmplat n alte pri ale lumii n timpul primelor decenii ale secolului al XX-lea? Ca i n cazul ncercrilor de explicare a succesului lucrrii n Germania putem doar s facem presupuneri, dei exist anumite direcii vizibile.Autoritarismul era opus cretinismului; cteodat regimurile autoritare fceau pace cu religia cretin predominant a populaiei rii respective, lsnd alte grupri cretine s se descurce singure n condiii deosebit de grele. Unii au argumentat c, din cauz c educaia adventist n Europa nu s-a dezvoltat la fel de mult ca n alte pri ale lumii, Biserica a pierdut o ans de a se face cunoscut n rndurile tinerilor i de a genera energii noi n favoarea misiunii. Anii petrecui de Ellen White n Australia au dat Bisericii de aici un impuls pe care alte cmpuri misionare nu l-au experimentat. Reeaua de instituii din Australasia a devenit bine cunoscut datorit eficacitii ei; Colegiul Avondale a devenit un model pe care educatorii adventiti din S.U.A. au ncercat s l urmeze. A.G.Daniells a dobndit cea mai mare parte a experienei sale administrative n Australia n timpul anilor de formare a Bisericii n acel domeniu, nainte s-i nceap cariera sa de 21 de ani ca preedinte al Conferinei Generale. Tot din Australia provenea i primul preedinte neamerican al Conferinei Generale, C.H.Watson, care a condus Biserica n timpul celor mai mari greuti financiare din anii 1930-1936. 111

Curs nr.19

Istoria Bisericii Adventiste : Noi provocri, noi instituii

Adventitii s-au obinuit s opereze cu o varietate de instituii. Ele au aprut n numeroase forme dar cele 3 categorii principale au fost centrele pentru ngrijirea sntii, colile i editurile. Denominaiunea a dezvoltat n jurul acestui triumvirat o mare parte a activitilor sale din toate rile n care s-a rspndit adventismul. Cele 4 decenii care au urmat sesiunii Conferinei Generale din 1901 au reprezentat confruntarea nu doar cu un rzboi mondial distructiv i nceputul unui al doilea, ci i cu cele mai serioase probleme economice pe care lumea le ntmpinase vreodat; totui, denominaiunea a reuit s nfiineze o reea de instituii de succes n toat lumea. n 1921, anul n care adventitii din celelalte cmpuri din lume au depit ca numr America de Nord, globalizarea instituiilor adventiste era deja vizibil. n 1940 aceste instituii educau copii i profesioniti n aproximativ 250 de coli din numeroase ri, tiprind o gam larg de literatur n peste 200 de limbi i deinnd 90 de sanatorii i 68 de cabinete medicale pe tot globul. Instituiile pentru ngrijirea sntii n 1921 adventitii aveau 21 de sanatorii n America de Nord i Canada. n restul lumii existau 14 sanatorii i 10 cabinete medicale, dintre care 7 se aflau n ceea ce mai trziu avea s fie numit lumea n curs de dezvoltare. Imediat dup marea conferin din 1901, programul medical nord american s-a mutat spre vest. nainte ca nenelegerile cu Kellogg s degenereze n criz, Ellen White a recomandat n 1902 o prezen medical adventist puternic n sudul Californiei. Unul din primele rezultate ale acestui sfat a fost cumprarea Sanatoriului Potts din National City n anul 1904, achiziionat parial cu banii mprumutai de Ellen White personal. Timp de 8 ani, aceast nou achiziie, redenumit Sanatoriul Paradise Valley, a funcionat ca instituie particular, dar n 1912 a devenit proprietate denominaional. n 1940 capacitatea iniial de 50 de paturi era mai mult dect dubl, iar volumul anual de pacieni a crescut peste cifra de 6.500. n 1905 a devenit disponibil o staiune particular de sntate din Loma Linda, care trecea printro perioad nefast. O serie de evenimente provideniale au furnizat banii pentru achitarea preului i i-au condus pe liderii Bisericii s mearg nainte. Avnd un personal format din 35 de oameni, Loma Linda a primit primii pacieni n noiembrie 1905. A fost nfiinat imediat o coal pentru formarea asistentelor medicale. La achiziionarea instituiei din Loma Linda, liderii Bisericii au ntmpinat mai multe obstacole dect la achiziionarea celorlalte instituii din California, dar au fcut i cea mai ndrznea micare. n unele cercuri, posibilitatea ca Loma Linda s devin o coal de medicin a fost considerat aproape garantat, dar o dezbatere a artat c aceast concluzie nu era acceptat dinainte. Descurajarea legat de fiasco-ul din Battle Creek i-a influenat pe unii, dar Ellen White a insistat cu consecven ca liderii Bisericii s nfiineze un program de instruire pentru medici. Au aprut ndoieli legate de capacitatea financiar a Bisericii de a menine o coal de medicin competitiv. O mare parte a sprijinului pentru Loma Linda a venit din partea lui Pacific Union, dar nevoia pentru un suport mai mare era evident. Natura instruirii a devenit i ea un punct de discuie. Sfatul lui Ellen White a avut ntietate o coal de medicin face parte din planul lui Dumnezeu, iar aceasta avea s devin de cea mai nalt clas. Lucrurile au naintat conform planificrii. 112

n 1910, ca urmare a unei analize critice a educaiei medicale din Statele Unite, se afla n plin avnt o micare pentru mbuntirea tuturor colilor de medicin. Asociaia american de medicin (American Medical Association) a ntreprins o inspecie la Colegiul evanghelitilor medicali, acordndu-i calificativul C, cel mai slab calificativ permis pentru a-i continua activitatea. Problema principal o constituia pregtirea clinic insuficient a studenilor n medicin. Mai mult de jumtate dintre state aveau s refuze absolvenilor programului adventist dreptul de a practica medicina dac educaia nu se mbuntea. Problema a continuat. La sesiunea de toamn a Conciliului din 1915, liderii denominaionali, din cauza unei datorii de aproape 400.000 $ pentru Loma Linda, au discutat cu senintate reducerea programului la doi ani i trimiterea studenilor la alte coli pentru terminarea studiilor. Loma Linda a supravieuit dar problemele legate de acreditarea ei au continuat. n final, eforturile neobosite ale noului decan, dr.Percy T.Magan, au dat rezultate. Instruirea mbuntit cuplat cu investirea banilor adunai de el au adus calificativul B, care s-a transformat n A n 1922. Deceniul i jumtate petrecute n aceast lupt cu Asociaia american de medicin s-a ncheiat cu acceptarea absolvenilor Colegiului evanghelitilor medicali la examenul naional pentru obinerea dreptului de practicare a medicinei oriunde n Statele Unite. De asemenea, noul calificativ a facilitat validarea diplomei acestora n multe ri din afara Americii de Nord. n afara Americii de Nord, liderii adventiti au promovat iniial ngrijirea medical mai mult n Europa, urmat de expansiunea n alte zone dect n vest. n 1921 Sanatoriul Skodsborg din Danemarca devenise cea mai mare instituie medical a denominaiunii, avnd peste 375 de paturi. Programe medicale existau i n Germania. La Friedensau, lng Magdeburg, un mic sanatoriu ia nceput activitatea n 1901. Educaia Creterea pe plan internaional a instituiilor educaionale adventiste a fost mai puin spectaculoas, dar la fel de sigur, pe parcursul primelor 4 decenii ale anilor 1900. Arhivele arat faptul c Biserica era din ce n ce mai atent cu nevoile educaionale ale adventitilor din rile n curs de dezvoltare. Majoritatea colilor din afara Americii erau licee; numai 7 instituii din afara Americii de Nord erau faculti, i numai puini studeni, majoritatea n Germania, au profitat de acestea. Pe scurt, n 1921 mai mult de 90% din studenii adventiti nscrii la cursurile de studii superioare erau din America de Nord. ntre 1916-1918, coala profesional Oakwood (Oakwood Manual Training School) i 3 coli secundare au devenit licee i ulterior instituii de nvmnt superior: Atlantic Union College din statul Massachusetts n 1922, Oakwood College din statul Alabama n 1943, Southern Missionary College din statul Tennessee n 1944, i Southwestern Union College din statul Texas n 1966. n 1927, o coal secundar din Riverside, statul California, a iniiat un program de colegiu de doi ani. n 1944, la fel ca i La Sierra College, ea a primit autorizaia de a desfura programe de nvmnt cu durata de 4 ani. Frederick Griggs, secretarul Departamentului Educaie al Conferinei Generale, a inaugurat coala prin coresponden Fireside n 1909, care avea s devin mai trziu Institutul pentru studii la domiciliu (Home Study Institute). Mai trziu, dup 1990, instituia de studii superioare a devenit Griggs University. Home Study Institute a facilitat educaia superioar n multe locuri unde studenii aveau un acces limitat la educaie. 113

Primul program de instruire pastoral din Europa a nceput la Friedensau, n Germania de Est n 1899. Pn la izbucnirea primului rzboi mondial, Missionseminar Friedensau a funcionat neoficial ca centru de instruire pentru lucrare a studenilor din multe ri continentale. Aproximativ 250 de studeni erau nscrii la cursurile sale, dar rzboiul i-a ntrerupt prosperitatea, fornd transformarea sa n spital. Friedensau a fost redeschis n 1919, dar nu a mai rectigat niciodat rolul su de principal centru adventist educaional din Europa. n 1921, el a avut cei mai muli studeni nscrii la cursuri universitare n afara Americii de Nord, 200 la numr. Acest succes de scurt durat a fost urmat de un declin. n 1940 nu existau studeni la cursuri universitare i, nainte de nchiderea sa din nou n 1943, existau aproximativ 100 de cursani. aizeci de studeni urmau cursurile lui Seminaire Adventiste du Saleve din Collonges, Frana, cel mai mare program de educaie superioar din Europa. Pornind de la sediul su iniial din Londra, coala adventist din Anglia i-a mutat sediul de mai multe ori, schimbndu-i i numele n mod repetat. n 1931 numele su a devenit Newbold Missionary College, iar la nceputul celui de-al doilea rzboi mondial existau aproape 50 de studeni nscrii la cursurile sale de nvmnt superior. Pregtirea pentru angajarea n slujba Bisericii reprezenta o caracteristic a lui Australasian Missionary College din Australia, numit ulterior Avondale College. Ellen White a pus prima crmid la fundaia primei cldiri n 1896, cnd a nceput construcia la noul sediu din Cooranbong. Educaia superioar adventist din rile n curs de dezvoltare a luat fiin, n general, prin programele de instruire profesional care depindeau de nscrierea elevilor de la licee pentru a supravieui pe msur ce se dezvoltau. n perioada de dinaintea celui de-al doilea rzboi mondial, instituia cu cel mai mare succes a fost Philippine Union College, care a fost nfiinat n 1917 ca liceu, ajungnd 8 ani mai trziu la nivelul de colegiu unde se predau cursuri cu durata de doi ani. n 1932 a devenit prima instituie adventist de nvmnt superior de 4 ani a populaiei adventiste de culoare. Educaia superioar adventist din America de Sud avea o situaie bun n 1940. n Entre Rios, Argentina, River Plate College deservea pe adventitii vorbitori de limb spaniol din America de Sud, n timp ce Brazil Junior College din mprejurimile oraului Sao Paulo, din Brazilia, a devenit centrul educaional pentru vorbitorii de limb portughez din Biseric. Ambele instituii i-au nceput activitatea n anii 1890.

114

Cursul nr.20 Istoria Bisericii Adventiste : Perfecionarea organizaiei

Conferina General din 1901 fcuse mai multe modificri structurale importante n efortul de a asigura dou reforme majore: 1) descentralizarea lurii deciziilor, responsabilizarea administrativ i direcionarea activitii Bisericii prin nfiinarea Uniunilor de Conferine, i 2) integrarea unei varieti de programe ale Bisericii prin departamentele reprezentate la toate nivelele comitetelor executive ale Conferinelor. Structura Diviziunii i vicepreedinii Conferina General din 1903 l-a ales pe L.R.Conradi ca al doilea vicepreedinte pentru activitile Bisericii n Europa. ase ani mai trziu, Conferina General din 1909 l-a ales pe I.H.Evans ca al treilea vicepreedinte pentru supervizarea activitilor Bisericii n Asia. Conradi i Evans au primit autoritatea de a-i convoca pe preedinii Uniunilor de Conferine n zonele lor pentru consiliere i sfat. Comitetul Conferinei Generale a inut sesiuni speciale la Gland, n Elveia n 1907, i la Friedensau, n Germania n 1911, pentru a rezolva diferitele probleme din Europa. Dei acestea au fost de ajutor, liderii ramurii europene a Bisericii au fost convini n 1912 c reprezentau un slab nlocuitor pentru o unitate administrativ mai oficial. Ei au solicitat Conferinei Generale din 1913 s organizeze toate Uniunile europene ntr-o nou unitate numit Diviziune. Dei preedintele Daniells s-a opus la nceput fa de formarea unei Diviziuni europene sub motivul c aceasta ar conduce la fragmentarea Bisericii, pn la nceperea sesiunii Conferinei Generale din 1913 el s-a convins c recomandarea era rezonabil. Aceast nou unitate administrativ avea s fac posibil, n opinia lui, ca liderii din ri diferite s se ajute reciproc n momente de criz pentru avansarea cauzei adventismului. Dup o dezbatere scurt, delegaii la sesiunea Conferinei Generale au aprobat formarea Diviziunii prin gruparea Uniunilor. Unii dintre delegaii din America de Nord au sugerat i nfiinarea unei Diviziuni nord americane, dar att Daniells ct i Spicer au considerat c nu era necesar, argumentnd c, deoarece birourile Conferinei Generale se aflau n Statele Unite, liderii denominaionali puteau oferi coordonarea necesar pentru America de Nord. Dar preedinii Conferinelor Uniunii nord americane au insistat, avnd sprijinul lui W.T.Knox, trezorierul Conferinei Generale. S-a aprobat prin vot organizarea imediat a Diviziunii nord americane i studierea necesitii nfiinrii unei Diviziuni sud americane. Preedinia lui Daniells i cea a lui Spicer A.G.Daniells, preedintele Conferinei Generale ncepnd din 1901, a fost cel care a prezidat aceste schimbri organizaionale. El condusese Biserica timp de 21 de ani, gndind reorganizarea n 1901, mutnd sediul din Battle Creek la Washington D.C., meninnd unitatea denominaiunii n timpul crizei Kellogg, ncurajnd nceputul epocii de aur a misiunilor adventiste i innd crma n timpul ntreruperilor din primul rzboi mondial. El avea o gndirea lucid, era ferm, consecvent, i a ctigat ncrederea a mii de adventiti din toat lumea. Ellen White i-a exprimat deseori ncrederea n el, dar el era i om, iar ea l-a corectat n anumite ocazii datorit gndirii omeneti care se interpusese n calea lui. El a acceptat aceste reprouri cu elegan, dar unii lideri ai Bisericii au devenit iritai de conducerea lui. nainte de sesiunea Conferinei Generale din 1922 a avut loc o micare pentru nlocuirea lui, micare suficient de puternic pentru a face 115

comitetul de numiri s recomande schimbarea lui. Alegerea s-a oprit la W.A.Spicer, secretarul Conferinei Generale. Spicer a acceptat cu rezerve noua lui funcie. ndurerat, dar preocupat mai mult de viitorul Bisericii dect de propriile sale sentimente, Daniells a devotat muli ani servirii denominaiunii. ntr-o micare fr precedent, el i Spicer au schimbat locurile, Daniells continundu-i activitatea ca secretar al Conferinei Generale pn n 1926. Spicer a rmas preedinte al Conferinei Generale pn n 1930. El a avut acelai devotament pentru misiune ca i Daniells, aceeai consecven i aceeai deschidere pentru a cltori mult. Umilina lui l-a fcut iubit n Biseric. Era fericit s stea treaz toat noaptea n tren pentru a economisi banii care trebuiau pltii pentru un loc la cuet. i spla rufele singur de multe ori i dormea n camere ieftine de hotel. Cheltuia puin pe mncare, mncnd deseori o pung de alune toat ziua n loc de a servi mese regulate. Adventitii au vzut latura lui uman cnd el a dus ajutoare la misiunile izolate i mici cadouri copiilor lor. Cnd s-a pensionat n anul 1930, a fcut acest lucru pentru c simea c un tnr putea s poarte mai bine responsabilitile acestei funcii. Dei Spicer i Daniells erau diferii, ei s-au completat bine unul pe cellalt. Spicer era cu 7 ani mai tnr dect colegul lui i a lucrat ani de zile n umbra acestuia, dar contribuia lui la adventism a fost clar. Daniells a vorbit i a scris despre subiecte teologice mai des dect Spicer, gsind timp s intre pe terenul interpretrii profeiilor i oferind inspiraie pentru un profesionalism superior lucrtorilor adventiti. De partea lui, Spicer reprezenta liantul care unea lucrarea misionar, cltorind mult i fiind mereu pregtit s acorde sfaturi i ncurajare comunitii mondiale adventiste. El a susinut cel mai mult idealurile lucrrii misionare n faa Bisericii. mpreun, ei au creat o conducere de ndejde pentru denominaiune pe parcursul anilor critici. Departamentele Conferinei Generale Uniunile i Diviziunile au devenit uniti administrative de baz pe parcursul anilor DaniellsSpicer. Aceti ani au adus i implementarea ferm a structurii departamentale n cadrul adventismului. Aceast nou organizaie a oferit ocazia pentru descentralizarea lurii deciziilor i implementarea politicilor i programelor Bisericii. Pn n 1902, vechile asociaii independente fuseser nlocuite de 4 departamente separate: Educaie, Publicaii, Libertate Religioas i coala de Sabat. Pn n 1922, Biserica a adugat nc 8 departamente deoarece devenise clar eficacitatea acestora i nevoia unei game mai variate de activiti. Denominaiunea a ateptat pn la dispariia lui Kelloggs Medical Missionary and Benevolent Association pentru a nfiina Departamentul medical n 1905. Tot n 1905 a fost nfiinat i Departamentul nord american pentru strintate

Departamentul educaie. Adventitii aveau coli de la cele primare pn la colegii n momentul nfiinrii Departamentului Educaie de ctre Conferina General. Dei att dr.Kellogg ct i W.W.Prescott au fost pentru scurt timp conductorii departamentului la nceputul su, 3 brbai au fost responsabilii principali pentru definirea ariilor de interes ale departamentului i pentru promovarea sa: Frederick Griggs, H.R.Salisbury i W.E.Howell. n 1909 departamentul oferea consiliere pentru nfiinarea de coli noi, prin sfaturi generale i cluzire legate de dezvoltarea programei colare, supervizarea unei coli prin coresponden, ajutarea producerii de manuale adventiste unde era necesar i editarea publicaiei Educaia cretin. Departamentul colii de Sabat. Poate c nici un alt departament dintre cele nfiinate iniial nu i-a influenat pe adventiti mai mult dect coala de Sabat. Departamentul a adoptat de timpuriu elul fiecare membru al Bisericii este membru al colii de Sabat; motto-ul su fiind Biserica studiaz. Pe msur ce activitatea departamentului colii de Sabat se contura, aproape toate activitile sale se centrau pe efortul de a mbunti att calitatea colilor de Sabat, ct i numrul persoanelor care participau
116

regulat la ele. Departamentul a cutat s pregteasc instructori mai buni introducnd un curs special de instruire n 1910. Planul prezenei perfecte avea ca el mbuntirea participrii i a calitii participrii. Membrii care veneau la timp n fiecare sptmn timp de 3 luni i care i studiaser zilnic studiile colii de Sabat au primit un cartona de onoare. Ei puteau s schimbe 4 cartonae pentru un semn de carte din mtase. Semne suplimentare din mtase puteau fi obinute pentru perioade mai lungi de prezen perfect. Fora conductoare a acestui program a fost L.Flora Plummer care s-a alturat departamentului n 1901 ca secretar cu corespondena i a deinut funcia de secretar al departamentului ntre 1913 i 1936. Ea a luptat n mod special pentru ca coala de Sabat s devin un centru de recrutare a voluntarilor pentru Domnul. Norii rzboiului asupra Europei Diviziunea European, avnd sediul i cei mai muli membri n Germania, a fost prima care a resimit efectele rzboiului. Adventitii din Rusia au rmas complet izolai. Contactul ntre sediu i teritoriile diviziunii din Africa i Orientul Apropiat a fost ntrerupt. Preedintele L.R.Conradi a putut s menin doar comunicaii insuficiente cu liderii Bisericii din America, Marea Britanie i Frana prin intermediul Elveiei neutre, Olandei, sau Danemarcei. Dei toate aceste dificulti au mpiedicat programul de evanghelizare activ, politica de recrutare pentru armat a fost cea care a produs cele mai multe greuti membrilor. Lipsa de pregtire pentru problemele ridicate de recrutare a devenit acut n Germania. n data de 4 august 1914, preedintele Uniunii Germaniei de Est, dup consftuiri cu mai muli asociai, a informat n scris Ministerul german de rzboi ...c adventitii de ziua a aptea recrutai aveau s poarte arme n calitate de combatani i s lucreze n Sabat pentru aprarea rii. Dei aceasta era o poziie total contrar poziiei luat de ntemeietorii Adventismului cu cincizeci de ani mai devreme, muli membri ai Bisericii germane s-au supus politicii anunat de liderii lor. Muli, dar nu toi. Un numr de recrui germani au reuit s obin efectuarea serviciului necombatant n cadrul corpului medical. Alii au adoptat o poziie mai radical, refuznd s sprijine efortul de rzboi n orice mod. Declaraiile unora dintre acetia a condus la nchiderea tuturor comunitilor adventiste dintr-o zon a Germaniei. Ele au primit autorizarea pentru redeschidere doar dup ce liderii Bisericii au reafirmat recomandarea lor pentru activitatea combatant. Dup mai muli ani de la ncheierea rzboiului, liderii adventiti din toat Europa s-au ntlnit la Gland, n Elveia. n data de 2 ianuarie 1923, ei au consemnat oficial faptul c se opun fa de orice form de serviciu militar combatant i muncii n zi de Sabat, n afar de cea de natur umanitar. Aceast declaraie era sprijinit de liderii germani care au recunoscut faptul c judecata lor fusese greit n 1914. Dei declaraia de la Gland a prezentat motivele pentru poziia adventist, ea a recunoscut i faptul c fiecare membru al Bisericii era perfect liber s-i serveasc ara, oricnd i oriunde, n conformitate cu ndemnul propriei sale contiine. n ceea ce-i privete pe ceilali combatani europeni, adventitii erau att de puini la numr n Frana i Italia nct nu a existat nici o confruntare major cu oficialii guvernamentali. Cunoatem prea puine lucruri despre adventitii rui din armat dup anul 1914 pentru a face o generalizare a situaiei lor. Oricum, dezbaterea asupra caracterului adecvat al serviciului adventitilor n armata imperial nainte de revoluie i n armata socialist dup revoluia din 1917, a condus n final la o dezbinare n Biseric. Dup 1924, cnd liderii adventiti rui au luat poziia oficial c fiecare persoan ar trebui s decid dac s efectueze sau nu stagiul militar, unii membri s-au desprit de Biseric i au adoptat, n final, numele de Adventitii adevrai i liberi (True and Free Adventists). Odat cu trecerea timpului, acetia au 117

devenit o organizaie ilegal, separat de Biserica adventist oficial care a fost nregistrat la guvern i a obinut, ca urmare, dreptul la nchinare. n acea perioad, dezbinarea dintre cele dou grupri adventiste nu era determinat de serviciul militar, ci de noiunea mai larg a cooperrii cu autoritile. Aceast desprire nu s-a reparat dect dup cderea regimului comunist n anul 1991. Eroi adventiti Spaiul nu ne permite s povestim despre aceti eroi adventiti n detaliu, dar menionarea pe scurt a ctorva dintre ei va demonstra de ce armata i muli americani au ajuns s priveasc cu ali ochi cel puin o parte din persoanele care aveau obieciuni din motive de contiin. Unul dintre ei era Duane Kinman de la Colegiul Walla Walla, poreclit chirurgul vizuin de vulpe dup ce salvase viaa unui soldat prin efectuarea unei traheotomii pe cmpul de lupt. Kinman a folosit cu mult succes un briceag i un stilou, dei nu vzuse niciodat cum se efectueaz acest tip de intervenie chirurgical, ci doar auzise descrierea ei n timpul unei conferine. Un altul era Keith Argraves, care era decis s devin asistent medical n armat. Argraves s-a evideniat n Africa de Nord, a fost capturat de germani i a petrecut luni bune ca prizonier de rzboi. Militarul adventist care a impresionat cel mai mult naiunea a fost, fr nici o ndoial, Desmond T.Doss, un recrut care a avut mari probleme cu respectarea Sabatului. Doss fcea parte din trupele de infanterie care au debarcat n Guam i Filipine, dar el a devenit faimos n timpul uneia din ultimele btlii din Pacific, cea de pe insula Okinawa. Acolo, ntr-un Sabat din luna mai 1945, Doss a mers s-i ajute compania. Cnd trupele americane au fost alungate de pe o poziie deinut pe o stnc, Doss a rmas n urm pn cnd a reuit s coboare n siguran 75 de rnii. Rnit de trei ori nainte ca btlia s ia sfrit, Doss a devenit prima persoan cu obieciuni din motive de contiin creia i-a fost acordat cea mai nalt decoraie naional, Medalia de Onoare a Congresului primit din mna preedintelui Harry S.Truman n cadrul unei ceremonii speciale inute pe pajitea de la Casa Alb. Dezbaterile asupra doctrinelor i disidena Liderii denominaionali avuseser o atitudine ambivalent mult timp fa de teologia nou i interpretrile noi ale profeiilor. n acelai timp, ei se temeau s adopte un crez oficial care, de fapt, avea s le impun nite poziii fixe. Ei au ncercat s lase ua deschis pentru a accepta noi adevruri, dac acestea erau cu adevrat biblice. Liderii Bisericii au exercitat o libertate prudent, cu diferite grade de succes, pentru a echilibra cele dou extreme ale deschiderii complete, pe de o parte, i poziiile neclintite, pe de alt parte. n absena unui crez, continua s fie necesar definirea punctelor fundamentale de credin. Istoria adventismului arat c nu era posibil unanimitatea de vederi asupra tuturor punctelor de interpretare biblic, i nici nu era necesar, dar unanimitatea asupra punctelor fundamentale de credin era extrem de important. Disidena nu reprezenta doar o ndeprtare pe fa de la o nvtur acceptat, uneori reprezenta i un factor emoional, rezultat al unui zel discutabil. Istoria advent a artat, de asemenea, c liderii Bisericii au fost mai puin flexibili fa de nvturile distinctive ale Bisericii, dect fa de amnuntele unor profeii sau convingeri de care mntuirea personal nu depinde n mod direct. Un factor major care a contribuit la discuiile doctrinale l-au reprezentat ideile diferite despre interpretarea literal a Bibliei, pe care o susineau liderii adventiti. Unii lideri, de asemenea, considerau doctrina advent mai fix dect o considerau alii. n primii ani ai secolului al douzecilea, W.W. Prescott a primit n mod pozitiv dezbaterile i le-a spus frailor c lipsa unor deosebiri de opinii ar fi artat c Biserica ncetase s mai nainteze. A.G. Daniells a recunoscut nevoia discuiilor asupra punctelor de vedere diferite, dar se temea c muli lideri i profesori adventiti aveau s fie ncurcai i s-i piard curajul datorit interpretrilor diferite. Amintirea conflictului cauzat de prezentrile lui 118

Waggoner i Jones despre neprihnirea prin credin la sesiunea Conferinei Generale din 1888 era nc prea vie pentru a ncuraja un schimb complet liber de idei. Dezbaterile prudente, studiul teologic continuu, i sarcina dificil de a trata disidena a caracterizat istoria doctrinei advente. Teologii nu s-au oprit niciodat din dezbaterea asupra Bibliei, i uneori au avut opinii diferite. Dei disidena i apostazia erau posibile oricnd, muli lideri au putut s-i discute opiniile fr a aduce prejudicii Bisericii sau a bloca misiunea ei. Discuiile doctrinare Un exemplu de preri diferite pe termen lung a fost cel al nenelegerii dintre Uriah Smith i Waggoner i Jones asupra interpretrii termenului lege folosit de Pavel n Galateni 3:24-25. n acest pasaj, Pavel numete legea ca fiind un ndrumtor ctre Hristos, dar acest ndrumtor nu mai este necesar dup ce a venit credina. Smith declara cu hotrre c aceast lege era legea ceremonial a sistemului levitic i nu includea Cele Zece Porunci. Aceast opinie, spunea el, reprezint punctul oficial de vedere al adventismului. Waggoner i Jones au declarat c Pavel se referea la conceptul de legalism. Faptul c Ellen White prea s fie de acord cu opiniile lui Waggoner i Jones nu l-a descurajat pe Smith, dei el a btut n retragere un timp, respingnd acuzaia c opinia sa era duntoare pentru doctrina principal a neprihnirii prin credin. Smith a murit n anul 1903, dar ali teologi au continuat s exprime diferite interpretri, suporterii opiniei lui Smith afirmnd c interpretarea lui Waggoner i Jones slbea, de fapt, importana Sabatului ca parte a Celor Zece Porunci. Simplul fapt c unii teologi puteau s susin interpretarea mai larg a legii din Galateni, sprijinind n continuare valabilitatea Celor Zece Porunci, lsa ua deschis pentru discuii. Att Daniells, ct i Prescott, au apelat la toi participanii la dezbatere pentru a sublinia neprihnirea prin credin, indiferent de ceea ce ei considerau c vroia s spun Pavel prin vorbirea lui figurat. O alt dezbatere a fost generat de doctrina divinitii lui Hristos. nc de la nceputul Bisericii cretine, teologii au considerat c era necesar s reafirme convingerea cretin c Hristos este venic ca i Tatl. n ciuda acestei tradiii ndelungate, exista o tradiie la fel de ndelungat a unei teologii diferite, care susinea c Hristos, ntr-un mod care nu era pe deplin neles, nu era venic ca i Tatl. Urme ale acestor opinii semi-ariane au persistat n adventism. Calvin P. Bollman, editor adjunct la Review, s-a ndoit de venicia lui Hristos. W.T. Knox, trezorierul Conferinei Generale, i L.L. Caviness, un alt editor adjunct la Review, avea i el rezerve fa de doctrina Trinitii. Prescott s-a situat pe o poziie extrem de clar i contra acestora, la fel ca i H. Camden Lacey, profesor de Biblie la Colegiul Misionar Washington (Washington Missionary College), ambii susinnd c Dumnezeirea nu putea fi dumnezeire fr venicie. Ei au susinut c cuvintele Tat i Fiu erau doar termeni omeneti care s-i ajute pe oameni s neleag Dumnezeirea, termeni care nu ar trebui s fie folosii pentru a arta c Hristos ar fi fost chemat la existen prin puterea Tatlui. Alii, precum A.O. Tait, editor la Signs Of The Times, i-au sftuit pe teologi s nu abordeze acest subiect. O discuie mult mai aprins a fost generat de termenul daily (zilnic, necurmat) din Daniel 8;11-13 i 11:31, unde profetul se refer la jertfa necurmat i la ncetarea acesteia n sanctuar. Pasajul din Daniel 8 fcea parte din profeia celor 2.300 de zile care fusese un punct predominant al predicilor lui William Miller i al altor pastori adventiti timpurii, i era strns legat de revenirea lui Hristos i de judecat. Miller a legat termenul necurmat din Daniel 8 cu Roma pgn. Unii predicatori milleriti nu au fost de acord, dar ei au fost unii de data anului 1844 ca reprezentnd sfritul profeiei celor 2.300 de zile. O opinie pre-millerit a acordat un sens literal jertfei necurmate aplicnd aceast nvtur la sistemul iudaic de jertfe. ncepnd cu Reformaiunea, muli protestani au considerat c jertfa necurmat reprezenta un simbol, corupia din cadrul cretinismului adus de papalitate sau musulmani. 119

Marea Dezamgire a condus la reexaminarea acestui punct, mai ales pentru a valida profeia celor 2.300 de zile. James White i Joseph Bates au ajuns amndoi la concluzia c datele 457 .Hr. i 1844 d.Hr. erau imposibil de contestat, dar definiia jertfei necurmate a continuat s le scape teologilor adventiti. O.R.L. Crosier a declarat c jertfa necurmat arta moartea nlocuitoare a lui Hristos, o prere care a fost respins de James White, Joseph Bates, i J.N. Andrews. Uriah Smith, recunoscut ca lider al cercetrii profeiilor ntre adventiti, nu a fost de acord cu interpretarea lui Crosier, prezentnd o explicaie proprie detaliat n cartea sa, Thoughts On Daniel (Gnduri despre Cartea lui Daniel). L.R. Conradi a reaprins controversa la nceputul secolului al douzecilea publicnd opinia sa c jertfa necurmat reprezenta un simbol pentru lucrarea lui Hristos ca Mare Preot n sanctuarul ceresc. Daniells, Prescott, i Spicer au fost de acord, dar apele au fost tulburate cnd S.N. Haskell, G.I. Butler, i George Irwin s-au unit n aprarea interpretrii Miller-Smith. ncercarea lor de a-i susine poziia cu citate din Early Writings (Experiene i Viziuni), scris de Ellen White, a atras reacia ei prin care solicita ca scrierile sale s nu fie folosite pentru rezolvarea acestei dispute. Ea a negat c ar avea cunotine despre jertfa necurmat sau c ar fi primit instruciuni despre acest subiect, dar aceste declaraii au favorizat poziia Miller-Smith. Ea a ncercat s-i clarifice poziia declarnd c remarcile sale anterioare erau menite s valideze profeia celor 2.300 de zile, nu s defineasc jertfa necurmat. Dup moartea ei, Prescott a ncheiat dezbaterea sugernd c Ellen White descuraja fixarea unor date exacte. Ca i n cazul altor dezbateri, confruntarea de opinii asupra jertfei necurmate a slbit, dar locul ei a fost luat de o interpretare profetic larg cunoscut sub numele de problema estic. Frazele specifice aflate n studiu erau vremea sfritului din Daniel 11:35 i mpratul de la miaznoapte, care i gsete sfritul fr a fi ajutat de cineva, aa cum este descris n versetul 45 din acelai capitol. Din nou, Uriah Smith a fost cel care a declanat dezbaterea declarnd c timpul sfritului a nceput n 1798, cnd armata francez l-a luat prizonier pe pap. mpratul de la miaznoapte era Turcia, al crui deces era menionat n Daniel 11:45; profeia reprezenta o prevestire a expulzrii acestei ri din Europa i a stabilirii capitalei sale la Ierusalim. Explicaia lui Smith se baza pe faptul c retragerea Turciei din Europa avea s constituie un semn c revenirea lui Hristos pe pmnt era gata s se produc. Ideile convingtoare ale lui Smith au fost crezute ani de zile de muli adventiti, dar nu fr a exista i alii care se ndoiau, printre care James White. Mai trziu, A.O. Tait, i editorul Review, M.C. Wilcox, s-au ndoit i ei de interpretrile lui Smith. Datorit contextului versetelor, Tait a considerat c problema era mai mare dect putea s explice teoria lui Smith. Lupta, pe care profetul Daniel a prezentato ca avnd drept rezultat distrugerea mpratului de la miaznoapte, Wilcox a considerat-o ca reprezentnd evenimente pmnteti din cadrul conflictului spiritual dintre bine i ru. Wilcox i-a publicat opiniile nainte de primul rzboi mondial, dar unii evangheliti, care au urmrit rolul jucat de Turcia n acest conflict, au fost convini c Uriah Smith avea, n definitiv, dreptate. Spicer i Daniells chiar au publicat cri despre acest subiect. C.M. Sorensen, decan al catedrei de teologie de la Washington Missionary College, i C.S. Logacre, secretarul pentru libertate religioas al Conferinei Generale, au fost de acord cu Daniells i Spicer. Dar evenimentele finale ale Primului Rzboi Mondial nu au coincis cu ateptrile lor. Turcia s-a retras din anumite locuri, dar nu din Europa, aa cm prezisese Smith. Din nou, explicaiile lui Wilcox au ctigat teren. Tait i Daniells, aflai n tabere diferite, au czut de acord n final c nimeni nu va pierde mntuirea pentru c nu a neles aceste probleme. Unii evangheliti au continuat s predice despre problema estic pn la mijlocul secolului al douzecilea, dar locul ei n evanghelizarea advent a devenit din ce n ce mai mic. 120

nelesul cuvntului Armaghedon, la care se face referire n Apocalips 16:16, a reprezentat un alt punct de controvers asupra profeiilor. Adventitii din secolul al nousprezecelea au considerat btlia ca fiind una spiritual, o parte a luptei finale a poporului lui Dumnezeu pe acest pmnt nainte de a doua venire a lui Isus. n prima decad a secolului al douzecilea, noiunea de conflict ntre Est i Vest s-a infiltrat n cercurile adventiste i a devenit o aplicaie acceptat a profeiei. Aceast prere a fost, probabil, hrnit mai mult de evenimentele mondiale dect de studierea Bibliei. Chiar i pentru scriitorii din lume Armaghedon a devenit un simbol al conflictului care avea s distrug civilizaia. Daniells a declarat c Armaghedon avea s se produc datorit rivalitii politice pentru controlarea teritoriului dintre Istambul i Golful Persic. Ascensiunea Asiei, prin ntrirea Japoniei, sentimentele anti-vestice din China, i tensiunea crescnd dintre Est i Vest, toate acestea au inspirat evanghelitii adventiti s fie de acord cu Daniells c Armaghedonul avea s fie un conflict militar gigantic ntre Est i Vest, desfurat n Palestina. Profesorii de religie din colegiile adventiste au nceput s se ndoiasc de aceast interpretare n anii 1930 i 1940. Pn n 1960, studierea Bibliei i a scrierilor lui Ellen White i-a condus napoi la poziia secolului al nousprezecelea Armaghedon avea s fie un conflict mai ales spiritual. Existau i alte subiecte de discuii. Cei care declaraser c 1798 era anul nceputului vremii sfritului prezentat de profetul Daniel, erau contrazii de cei care aleseser 1844 ca punct de pornire al acestei perioade. Alii preferau anul 1793. Probabil c anul 1798 era cel mai larg acceptat, dar adventitii nu se puteau decide cu privire la ce anume se ntmplase efectiv n acel an pentru a semnala vremea sfritului. Ei au ntrebat dac era vorba de luarea papei ca prizonier de ctre armata francez, sfritul guvernrii civile exercitate de pap, sau pierderea autoritii Bisericii catolice de a refuza libertatea religioas n Italia. Teologii au discutat i despre identificarea celor 10 mprii din Daniel 2. C.P.Bollman a respins Herulii pe care Smith i-a inclus aici, deoarece Herulii dispruser n anul 533 d.Hr., adic nainte de apariia papalitii, dup cum declara el. El a oferit s introduc Lombarzii n schimb. Prescott a subliniat c, dac adventitii acceptau argumentul lui Bollman, le-ar fi fost greu s nvinoveasc papalitatea pentru schimbarea Sabatului, care se considera c avusese loc n secolul al patrulea. Identificarea celor apte capete ale fiarei din Apocalips 17 a condus la alctuirea unor diferite liste. Dei Babilonul, Medo-Persia, Grecia, Roma, i papalitatea erau recunoscute de toi ca fcnd parte dintre aceste capete, ultimele dou nu erau identificate cu certitudine. Interpretarea numrului mistic 666, din Apocalips 13:18 a rmas o enigm, n ciuda explicaiei furnizat de Uriah Smith. Profeia celor apte trmbie din Apocalips 8-11 era greu de descifrat. n ciuda multiplelor explicaii, nu exista o unanimitate de opinii. O lecie important a Marii Dezamgiri a fost aceea de a evita fixarea unei date pentru revenirea lui Hristos. Ellen White sublinia acest lucru. Dar declaraia lui Isus din Matei 24:34 c nu va trece neamul acesta pn se vor ntmpla toate aceste lucruri a declanat o dezbatere despre nelesul cuvntului neam i, ca urmare, a oferit un indiciu despre timpul cel mai ndeprtat care avea s fie necesar pn la revenirea Lui. Cea mai obinuit capcan n care cdeau adventitii era aceea de a sugera c generaia 1844 nu avea s moar nainte ca Hristos s revin. Wilcox i-a avertizat pe adventiti despre inutilitatea unor astfel de ncercri de a ghici momentul, amintindu-le c ei fixaser succesiv anii 1790, 1798, i 1833 ca punct de pornire al neamului acesta, dar au trebuit s renune la aceste poziii. Prescott avea aceeai opinie, ndemnndu-i pe credincioi s lucreze mai degrab pentru ndeplinirea evanghelizrii dect s fac speculaii despre sfritul acesteia.

121

Observaii despre discuiile asupra doctrinei Discuiile adventitilor asupra doctrinei, n cei peste 70 de ani care au urmat anului 1844, au artat faptul c nu toi pastorii adventiti czuser de acord. Controversele despre dumnezeirea lui Hristos au demonstrat deosebirile de interpretare literal a frazeologiei biblice. Unii lideri adventiti timpurii l considerau pe Isus a fi inferior Tatlui. Ei refuzaser s renune la aceast interpretare literal a termenilor din Biblie, dar majoritatea dintre acetia i-au modificat opinia pn la nceputul secolului al douzecilea, iar acceptarea veniciei lui Hristos, similar cu cea a Tatlui, a devenit o problem de principiu adventist. Trinitatea a devenit, astfel, o nvtur fundamental a adventismului mult mai trziu dect celelalte doctrine. Miezul problemei depea cadrul adventismului. Fr nvtura c Hristos era cu adevrat venic i parte a trinitii, adventitii nu puteau s pretind c reprezint un cult cretin legitim. Interpretarea literal contra celei simbolice a Bibliei a fcut i ea parte din controversa despre problema estic i Armaghedon. Miza era reprezentat de o nelegere fundamental diferit a Bibliei. Multe din aceste doctrine s-au referit la profeie. Biserica nsi s-a nscut din studierea profeiei, i nu a fost o surpriz c liderii timpurii ai Bisericii au avut o influen care i-a marcat pe teologii de mai trziu. Studierea profeiilor, mai ales a pasajelor apocaliptice din Biblie, a devenit o piatr de reper pentru integritatea Bisericii. Fiind cel mai eminent cercettor adventist al profeiilor, influena lui Uriah Smith era uria, i uneori i acorda un credit disproporionat propriilor sale convingeri. Cnd el btea n retragere, greind uneori, apreau interpretri, iar unii membri ai Bisericii erau jenai i se ntrebau dac existau i alte greeli care nu erau descoperite nc. Au aprut temeri legate de faptul c noi concepii ar putea s drme ntregul cadru profetic ca pe un castel din cri de joc, iar Biserica avea s se prbueasc. Un rezultat semnificativ al acestor controverse a fost concluzia c unanimitatea era imposibil n rndurile adventitilor, dei ei aveau interpretri biblice corecte. Putem afirma, cu pruden, c teologii adventiti din secolul al nousprezecelea se considerau rspunztori pentru cunoaterea corect a tuturor profeiilor. Dorina de a avea dreptate din punct de vedere teologic, de a avea o nelegere corect a tuturor detaliilor scripturistice, reprezenta o for care i conducea nainte. Astfel de convingeri, ludabile prin ele nsele, au condus, totui, la un mediu legalist pentru Adventism. Fr a nega nevoia unei nelegeri corecte a profeiilor, adventitii au ieit din aceste controverse cu o apreciere mai bun a importanei nelegerii nvturilor centrale ale adventismului, care se nvrt n jurul morii lui Hristos. Disidenii timpurii Dezbaterile doctrinare anterioare nu au scindat Biserica n faciuni, dei putem afirma c nu toat lumea era fericit cu consensul general sau lipsa de consens care aprea dup fiecare problem. Biserica nu a reuit ntotdeauna s rezolve nenelegerile ntr-o manier amiabil. Unii lideri, precum i ali membri mai puin importani, s-au desprit de Biseric. Biserica a avut de-a face cu disideni chiar de la nceputurile ei. Micarea millerit s-a scindat dup 1844 i, chiar i nainte ca Adventitii De Ziua A aptea s-i fi ales un nume, au existat disideni i persoane care-i sprijineau. Mai multe lucruri preau c ntresc dorina de separare: 1) nemulumirea fa de conducere, 2) descoperirea unei lumini noi, i 3) problemele personale generate de egocentrism i dorina de obinere a unei funcii, genernd uneori ndoieli legate de echilibrul psihic al unor astfel de persoane. Cea mai cunoscut separare a unui membru de Biseric a fost cea a lui J.H. Kellogg, la nceputul secolului al douzecilea. Trdarea lui a dat o lovitur puternic denominaiunii, dar alte cazuri au ameninat i ele starea spiritual a adventitilor. Unii disideni au devenit opozani aprigi i au ncercat 122

s nfiineze micri religioase independente, alii pur i simplu i-au urmat propriul lor drum cu prea puin agitaie. Ellen White avertizase c apostazia va aprea, chiar n rndul acelora care, credeam noi, erau aprtori puternici ai principiilor. H.S.Case i C.P.Russell, pastori n Chicago, au fost primii dezertori importani din rndurile Adventitilor Sabatarieni. Avnd resentimente contra soilor White, ei au acuzat-o n 1853 pe Ellen White i pe soul ei c ridicau mrturiile ei mai presus dect Biblia, i c James se mbogea de pe urma vnzrii de Biblii. Nefericita pereche a nfiinat Gruparea Vestitorului (Messenger Party) i a publicat Vestitorul Adevrului (Messenger Of Truth), n care i-a etalat opiniile proprii despre profeiile din Apocalips. Lor li s-au alturat temporar J.M. Stephenson i D.P. Hall, pastori n Wisconsin, care au susinut teoria veacului viitor (age-to-come), o interpretare a mileniului ca fiind o perioad postadvent care avea s conduc la convertirea ntregii lumi la cretinism. Aceast micare dispruse efectiv pn n 1858, dar un grup de susintori ai si s-au reunit n jurul lui Gilbert Cranmer, un alt pastor din Michigan. Lipsii de sprijin financiar, muli dintre membrii grupului s-au mutat n Marion, Iowa, unde s-au aliat cu B.F. Snook i W.H. Brinkerhoff, fostul preedinte i fostul secretar al Conferinei Iowa, care i pierduser funciile n 1865, dup ce au condus o campanie contra soilor White. Aceast grup a format n anul urmtor ceea ce adventitii au numit Gruparea Marion, dup numele localitii Marion, din statul Iowa, unde i avea sediul. Continundu-i separarea doctrinar, disidenii au renunat la Sabatul zilei a aptea, au negat valabilitatea viziunilor lui Ellen White, i au solicitat autonomia congregaional. Membrii micrii au nfiinat, n cele di urm, Biserica Lui Dumnezeu (Adventist) (Church Of God), din care s-a nscut Biserica Lui Dumnezeu (De Ziua A aptea). Timp de aproape treizeci de ani dup dezertarea lui Snook-Brinkerhoff, nu a mai avut loc o alt ncercare important de separare de Biseric. Apoi, la nceputul anilor 1890, nemulumirea fa de liderii Bisericii l-a condus pe A.W. Stanton, un laic din statul Montana, s ncerce un boicot financiar asupra Bisericii AZ. Articolul su, The Loud Cry (Strigtul Puternic), a declarat c Biserica devenise Babilon i c adevraii credincioi trebuie s ias din ea. n 1893, o serie de patru articole din Review, scrise de Ellen White, i intitulate Biserica Rmiei Nu Este Babilon (The Remnant Church Is Not Babylon), au descurajat micarea lui Stanton prin recunoaterea faptului c Biserica avea defectele sale dar, n ciuda acestora, ea este singurul obiect de pe pmnt asupra cruia Hristos i ndreapt toat atenia Sa. Cazul Moses Hull Una dintre cele mai timpurii dezamgiri a reprezentat-o Moses Hull, convertit n anul 1857, la vrsta de douzeci i unu de ani, avnd deja cinci ani de experien n activitatea de predicare. Reputaia lui de vorbitor elocvent, care atrgea mulimi uriae de asculttori, era dublat de aceea c ieea nvingtor din majoritatea confruntrilor verbale. n 1862, el a atacat spirititii, nfruntndu-se cu unul din acetia n Paw Paw, Michigan. Dup confruntare, el a admis c fusese tulburat n cursul confruntrii i c fcuse anumite concesii spiritismului, pe care le regreta. ntr-un efort de a-l proteja de contactele cu spirititii, liderii Bisericii l-au trimis n New England, ca asistent al lui J.N. Loughborough. Aranjamentul prea s aib succes la nceput, dar Hull s-a decis n toamna anului 1863 s nu mai predice. O anchet efectuat de mai muli membri ai Comitetului Conferinei Generale a artat c el respinsese Biblia ca fiind regula de via, negase divinitatea lui Hristos i doctrina ispirii, pusese 123

la ndoial existena diavolului ca persoan, i negase c omul este muritor i pedepsirea viitoare a celor ri. El a declarat c scria sub influena spiritelor. Dup separarea lui de Biseric, Hull a nceput s susin n mod activ spiritismul. El a declarat c scriitorii Bibliei nu fuseser inspirai de divinitate, ci scriseser sub influena spiritelor. Bazndu-se pe cunotinele sale bogate din Biblie, el a devenit unul dintre primii vorbitori spirititi care fceau apel la scripturi pentru a justifica spiritismul. El i-a dedicat mult timp predicilor sale, scrisorilor, i reformei sociale, pn la moartea lui n anul 1907. Dudley M. Canright Datorit funciei sale n cadrul denominaiunii i separrii de Adventitii de Ziua a aptea, puini ali pastori AZ au dobndit mai mult notorietate dect Dudley M. Canright care, ca i Hull, s-a convertit la adventism n tineree i a ajuns rapid s predice. Avnd doar douzeci i patru de ani n momentul hirotonisirii sale din 1865, el predicase deja timp de cinci ani i ctigase atenia liderilor Bisericii. n ciuda succesului su ca vorbitor i participant la dezbateri, el s-a luptat cu dezndejdea i ispita de a respinge complet religia. n 1873, dup o disput aprins cu soii White legat de o problem personal, el a prsit pastoraia, dar a revenit dup cteva luni, aparent cu mult entuziasm. Trei ani mai trziu, el a devenit membru al Comitetului Executiv al Conferinei Generale i, la scurt timp dup aceea, preedinte al Asociaiei colii de Sabat (Sabbath School Association) i preedinte al Conferinei Ohio. Motivat de dorina lui arztoare de a fi un vorbitor public de succes, el a decis s fac studii n domeniul oratoriei. n toamna anului 1880, el a abandonat pastoraia pentru a petrece patru luni la conducerea propriilor sale cursuri de oratorie pe care le preda n Michigan i Wisconsin. El a recunoscut mai trziu n faa lui George I. Butler c nu a respectat Sabatul n acea perioad. Revenirea lui n pastoraie nu a durat mult. n toamna anului 1882, el s-a decis s lucreze ca fermier pentru a-i ctiga existena. Canright a fost influenat de mai multe chestiuni. Dei el a aprat-o pe Ellen White i scrierile acesteia, el avea o antipatie fa de aceasta, pe care a recunoscut-o n faa lui Butler. Ambiia lui de a deveni un vorbitor faimos l-a condus s mrturiseasc unui coleg faptul c mesajul adventist nepopular reprezenta un obstacol pentru el. Tragediile personale, moartea soiei sale, Lucreia, n 1879, i moartea fiului su ca bebelu, dup ce s-a cstorit a doua oar, au reprezentat lovituri puternice pentru spiritul lui. n ciuda recunoaterii deschise a comportamentului su ru fa de Ellen White, i a incapacitii lui de a-i depi problemele, experiena lui ca pastor a fost schimbtoare. n timpul celor paisprezece ani dintre 1873 i 1887, el a prsit pastoraia i a revenit de trei ori. n ianuarie 1887, el l-a informat pe Butler, preedintele Conferinei Generale, c nu putea s mai fie Adventist De Ziua A aptea. La o conferin comercial inut n Biserica natal a lui Canright din Otsego, Michigan, pastorul demisionar a declarat foarte rspicat faptul c nu credea n Sabat, n doctrina sanctuarului, ntreita solie ngereasc, mrturiile lui Ellen White, i alte nvturi ale Bisericii. Ca urmare a acestor deosebiri doctrinare, Biserica nu a avut de ales i le-a retras calitatea de membru att lui Canright, ct i soiei sale, care era de acord cu el. La cteva sptmni dup aceast aciune, cuplul s-a alturat congregaiei baptiste locale. El a fost hirotonisit ca pastor baptist n decurs de o lun, dar nu a exercitat o pastoraie regulat, cu excepia a trei sau patru ani. 124

Canright a ncercat s pstreze o relaie de prietenie cu fraii adventiti, dar bunvoina lui temporar a disprut rapid. Un articol din Review s-a referit la apostazia sa i a fcut o comparaie transparent ntre el i Iuda Iscarioteanul. Justificat sau nu, el a interpretat articolele ulterioare din Review, care condamnau rzvrtirea contra lui Dumnezeu, ca fiind critici adresate lui. n urmtorii treizeci de ani de via, el a condus o campanie pentru discreditarea Bisericii AZ. Totui, a pstrat contacte ocazionale cu fotii colegi adventiti, participnd la congresul lucrtorilor din Battle Creek, n 1903, i la funeraliile lui Ellen White, n 1915. n 1889, el a publicat o carte cu 413 pagini, Adventismul De Ziua A aptea Repudiat (SeventhDay Adventism Renounced), care a devenit curnd arma principal a arsenalului anti-adventist al Protestantismului evanghelic. La moartea lui, n 1919, cartea cunoscuse paisprezece ediii i ajunsese n multe pri ale lumii. Lucrarea lui publicat postum, Viaa Sorei E.G. White (Life Of Mrs. E.G. White), a fost o ncercare de a discredita rolul lui Ellen White ca mesager chemat special de Dumnezeu. Micarea trup sfnt (Holy Flesh) Micarea carne sfnt, care s-a dezvoltat n 1899 1900, aproape n umbra sediului adventist din Battle Creek, a devenit una dintre cele mai suprtoare tendine doctrinare printre Adventitii de Ziua a aptea n cursul perioadei de dup 1888, parial datorit faptului c unii lideri ai Bisericii i-au subscris. Revigorarea Bisericii dup Conferina General din 1888 de la Minneapolis a condus muli membri la convingerea c revrsarea promis a Duhului Sfnt, prin ploaia trzie, era pe cale s se produc. A.F. Ballenger, un vorbitor popular la ntlnirile n tabere, a intensificat aceast ateptare ntre 1897-99, cu tema sa pentru revigorare, Ai Primit Voi Duhul Sfnt? (Receive Ye The Holy Ghost). Micat de declaraiile lui Ballenger, S.S. Davis, un susintor al revigorrii din Conferina Indiana, a format o echip care a cutreierat statul cu mesajul curitor. Davis i admira pe cretinii penticostali pentru duhul lor, i a introdus servicii caracterizate de muzic puternic i bti din palme, ipete, i srituri, spernd s obin astfel ungerea cu Duhul Sfnt. nchintorii simeau deseori epuizai i, dup alte srbtoriri tumultuoase n cadrul congregaiei, erau declarai a fi trecut prin experiena grdinii, prin care a trecut Hristos n Ghetsemani. Aceast persoan nscut din nou era eliberat acum de sub puterea morii deoarece ea primise trup sfnt i, ca urmare, nu mai putea pctui. S.N. Haskell i A.J. Breed, care au reprezentat Conferina General la ntlnirea de tabr din 1900 din statul Indiana, au fost alarmai de ceea de au vzut. Lucrtorii conferinei, condui de preedintele lor, R.S. Donnell, a negat orice asemnare cu practicile i comportamentele similare care apruser la nceputul istoriei adventismului. La deschiderea sesiunii Conferinei Generale din 1901, micarea mesajului curitor era gata s se propage n conferinele din jur. Ellen White nu i-a lsat pe delegai s se ntrebe ce atitudine avea ea n aceast problem. n cursul unei ntlniri publice, ea a declarat c micarea trupului sfnt nu era biblic i, ca urmare, era imposibil s se afirme c avea rezultatele pe care le susineau ntemeietorii ei, i c excitarea extrem a nchintorilor demonstrat n micarea mesajul curitor nu era favorabil creterii Bisericii, jucnd rolul de unealt a celui ru. Ea a declarat c oamenii care au experimentat emoii extreme la acele ntlniri nu au avut o judecat raional. Micarea a luat sfrit cnd Donnell, Davis, i ali lideri au acceptat mustrarea i i-au dat demisia mpreun cu ntregul comitet executiv al Conferinei Indiana. Donnell s-a transferat n alt cmp, iar Davis s-a pensionat i a acceptat, n final, hirotonisirea ca pastor baptist. Jones i Waggoner ocul plecrii lui Canright a fost aproape egalat de nstrinarea lui A.T. Jones i E.J. Waggoner, cei doi soli din 1888. n anii 1890, ambii brbai au luat parte la aproape toate sesiunile Conferinei 125

Generale, i amndoi au criticat o administraie puternic i centralizat a Bisericii. n ciuda prerilor sale, Jones a devenit membru al Comitetului Conferinei Generale n 1897 dar i-a dat demisia, fiind reales n 1901. Conferina General, parial din cauza influenei lui Jones, i-a revizuit regulamentul n acel an pentru ca supervizarea general a denominaiunii s fie exercitat de un comitet format din douzeci i cinci de oameni, n loc s fie exercitat doar de un preedinte. Neinnd seama de aceast schimbare, A.G. Daniells, n calitate de preedinte al Comitetului, s-a auto-numit preedinte al Conferinei Generale, iar acest termen a fost reintrodus oficial n 1903. Jones, care se opunea cu trie fa de aceast aciune i fa de folosirea acestui termen de ctre Daniells, nu a ncetat s aib o atitudine critic. n acelai timp, atitudinea lui dur a distrus sprijinul de care se bucura n Conferina California, unde era preedinte. Activitatea lui scurt ca profesor de Biblie la Sanatoriul din Battle Creek a luat sfrit cnd Daniells, ncurajat de Ellen White, l-a invitat s ocupe o funcie la Conferina General. Jones a revenit la Battle Creek dup numai cteva sptmni, aducnd boala fiicei sale drept motivaie pentru prsirea noii sale funcii. Ellen White se ndoia de mult timp de nelepciunea alegerii sale de a se asocia cu dr.J.H. Kellogg, i l sftuise s fie mai temperat, dar atitudinea lui moderat s-a spulberat dup ce a revenit n Michigan. Revenind la poziia lui ndelungat de criticare a autoritii, el la acuzat pe Daniells c a nfiinat o dictatur papal, prin care l persecuta pe Kellogg. Jones nu a negat faptul c Ellen White avea o chemare special, dar a limitat autoritatea profeiilor sale mai mult dect considerau fraii c era necesar. Duelul verbal a continuat pn n 1907, cnd liderii Bisericii i-au retras calitatea de pastor. Doi ani mai trziu, Daniells a condus o discuie de trei zile despre opiniile lui Jones, i a fcut apel la el s revin n pastoraie, dar Jones a refuzat. A fost doar o chestiune de timp pn cnd Biserica din Battle Creek i-a retras calitatea de membru. Jones nu a renunat niciodat la respectarea doctrinelor adventiste i a continuat s se zbat pentru libertate religioas, publicnd The American Sentinel Of Religious Liberty (Paznicul American Al Libertii Religioase). El s-a alturat Bisericii Peoples Church, o congregaie de negri din Washington, D.C., care se desprise de Biseric. El i-a pstrat, pn la moartea lui n 1923, convingerea ferm c organizaia Bisericii era imperfect. n timp ce dr.E.J. Waggoner mprtea cu Jones o aversiune comun fa de puterea cu care era investit organizaia denominaional, el nu era de acord n alte privine cu acesta, respectiv cu personalitatea i modul lui de abordare a studiului Bibliei. El s-a simit atras de teoriile panteiste care au invadat cercurile adventiste, i a nceput s predice, la sfritul anilor 1890, alte idei care au generat ndoieli fa de poziiile lui doctrinale. n 1899, el a sugerat c toi pzitorii poruncilor ar trebui s aib i darul profeiei. n timp ce servea n Anglia, el a declarat c sanctuarul pmntesc era un simbol al corpului omenesc, i c acea curire, descris n Daniel 8:14, reprezenta mesajul reformei sanitare al Adventitilor De Ziua A aptea. Cea mai distrugtoare dintre teoriile lui Waggoner a fost doctrina afinitilor spirituale, care declara c cei mntuii pot s-i schimbe partenerii de csnicie n lumea viitoare i, ca urmare, se puteau bucura n aceast via de o uniune spiritual cu altcineva dect soul sau soia lor. Waggoner a refuzat att invitaia lui Ellen White de a pleca din Anglia n Australia, ct i sfatul ei de a nu reveni la Battle Creek, unde avea s cad sub influena lui Kellogg. Ea a ajutat ca el s fie chemat la Colegiul Misionar Emmanuel (Emmanuel Missionary College), dar el a plecat la Battle Creek dup trecerea unui singur trimestru. Nu dup mult timp, Edith Adams, o tnr pe care o cunoscuse n Anglia, a venit i ea acolo. Pn la sfritul anului 1905, csnicia soilor Waggoner s-a ncheiat printr-un divor, iar doctorul s-a cstorit ulterior cu prietena lui englez. Dup o scurt perioad petrecut n Danemarca, 126

ei au revenit la Battle Creek n 1910, unde el a predat la Colegiul din Battle Creek, condus de ctre Kellogg, pn la moartea lui n 1916. Spre deosebire de Jones, Waggoner i-a prsit convingerea n doctrinele adventiste tradiionale, n special cele legate de curirea sanctuarului i judecat. Oricum, el s-a abinut de la atacurile contra Bisericii, declarnd c cea mai bun metod de a corecta greelile este aceea de a nsmna foarte adnc seminele adevrului. A.F. Ballenger Albion Fox Ballenger este posibil s fi inspirat n parte micarea Trup Sfnt prin predicile lui puternice, dar Biserica a resimit influena lui i n alte moduri. Nscut n 1861, fiu al unui pastor adventist, el avea doar 29 de ani cnd a nceput o carier promitoare n domeniul libertii religioase, dar Conferina General l-a solicitat, dup cinci ani, s se dedice lucrrii de predicare. n 1901, el a plecat n insulele britanice, i a devenit, odat cu trecerea timpului, director al Misiunii Irlandeze (Irish Mission). n timp ce se afla n Irlanda, el a ajuns la concluzia c Ziua Ispirii, care a mplinit profeia din Daniel 8:14, nu ncepuse n 1844, aa cum declarau adventitii, ci a nceput imediat dup ce Hristos s-a nlat la ceruri dup nvierea Lui. Efectul acestei convingeri a fost acela c a negat sensul distinct al anului 1844. Aprnd mai nti n faa Comitetului Conferinelor Uniunii Britanice, i apoi n faa liderilor denominaionali n 1905, el nu a reuit s conving pe nimeni c descoperise o lumin nou pentru interpretarea profeiilor. Dar nici fraii nu au reuit s-l conving de faptul c greea. Liderii l-au concediat n anul 1905 i au respins cererea lui de mutare ca membru, ceea ce l-a separat n mod eficient de Biseric, dar el nu s-a alipit nici unei alte denominaiuni. Cutnd s-i propage convingerile n rndul adventitilor, el a beneficiat doar de un sprijin minor, mai ales din partea persoanelor care erau deja nemulumite de liderii Bisericii. n 1914, el a preluat conducerea unui mic ziar, The Gathering Call (Chemarea Seceriului), editat anterior de un membru al Bisericii Lui Dumnezeu De Ziua A aptea. Printre susintorii lui s-au aflat tatl i fratele su, amndoi pastori adventiti, care i-au pierdut i ei funciile. Dup moartea lui Albion n 1921, fratele lui, Edward, a continuat publicarea ziarului The Gathering Call, mutnd accentul de la disputele doctrinale la atacurile personale la adresa liderilor Bisericii. Timp de o jumtate de secol, activitile familiei Ballenger au reprezentat un pericol pentru Biseric, dar opiniile disidente nu s-au bucurat niciodat de o susinere important. Margaret Rowen La aproximativ un an dup moartea lui Ellen White, doamna Margaret W. Rowen din Los Angeles a declarat c Dumnezeu o alesese s continue activitatea de sol special pentru poporul Lui. Ea avea sarcina s nfiineze grupe de rugciune n Biserici i s reformeze denominaiunea, dar a exprimat vag ce probleme trebuia s rezolve. Liderii Bisericii au adoptat o atitudine prudent fa de ea. Avea vrsta de patruzeci de ani, fusese adventist doar de patru ani, i avea un so care nu era adventist. n 1917, A.G. Daniells a sugerat ca fraii s nu o judece, ci doar s urmreasc aciunile ei. ntre timp, un mic grup de pastori cu experien, 127

incluzndu-i pe I.H. Evans, W.C. White, i E.E. Andross, au stat de vorb cu ea pe larg. Ei au tras concluzia c, dei scrisul ei semna cu cel al lui Ellen White, ea nu oferea nici o dovad convingtoare c primise o chemare divin. Ali membri, incluznd civa pastori, aveau o prere diferit. Caracteristicile fizice ale doamnei Rowen n timpul viziunilor erau greu de negat. Ea sttea, n general, cu minile strnse la piept. Corpul i era rigid, prea s nu respire, iar ochii, fr a clipi, preau fixai asupra unor obiecte din deprtare. Exclamaii de genul Slav, slav, slav, semnalau, de obicei, nceputul i sfritul unei viziuni. Att cei care se ndoiau, ct i cei care erau convini, au czut de acord c experienele ei erau de natur supranatural, dar nu erau de acord asupra sursei de supranatural care genera viziunile sale. Odat cu trecerea timpului, comportamentul doamnei Rowen a demonstrat inconsecvene fa de principiile urmate de Ellen White. Ea a prezis o foamete n Statele Unite i a solicitat strngerea de rezerve de alimente neperisabile. A acceptat zecimea pentru susinerea ziarului ei i, prin mijloace necinstite, a plasat o confirmare scris a presupusei sale chemri fcute din cer n seiful familiei White din Elmshaven. Pentru a explica cumprarea unei serii de automobile, ea a inventat c era fiica unei matroane din Philadelphia, care i trimitea bani. n realitate, ea folosea pentru cheltuieli personale banii de zecime dai ei de persoanele care sprijineau organizaia ei intitulat Adventitii Reformiti De Ziua A aptea (Reformed Seventh-Day Adventist). Au trecut ani pn cnd toat aceast fraud a ieit la lumin, dar deosebirile de doctrin dintre ea i Biseric erau suficiente, prin ele nsele, pentru a discredita pretenia ei c era o Adventist De Ziua A aptea corect. Opiniile ei teologice includeau: 1) Pilat i cei care l-au crucificat pe Isus aveau s rtceasc pe pmnt n agonie n timpul mileniului; 2) Isus a fost primul nger creat, adoptat de Dumnezeu ca Fiu al Su numai dup ce El alesese o via de neprihnire; 3) cei 144.000 aveau s provin din Statele Unite; i 4) judecata de cercetare a celor vii a nceput pe 23 iulie 1919. Dup ce prezicerea ei c Hristos avea s revin pe 6 februarie 1925 nu s-a mplinit, dr. B.E. Fullmer, unul dintre susintorii ei, a fost deziluzionat i a dat n vileag neltoriile ei, care includeau furtul banilor de la susintori i depunerea lor n conturi bancare particulare. Ca rzbunare, ea a ncercat s-l omoare pe Fullmer, ceea ce a condus la condamnarea ei la detenie n nchisoarea din San Quentin. Dup eliberarea ei condiionat, ea a disprut din mediile adventiste. Micarea german de reform i L.R. Conradi O micare de reform mai puin picant, dar mult mai rspndit dect afacerea Rowen, a avut loc n Germania n 1915. Johann Wick, un recrut n armata imperial, care fcea nchisoare pentru c a refuzat s se vaccineze la ncorporare, a pretins c a primit o viziune cu mesajul c timpul de prob avea s se ncheie cnd arborele drup nflorete n primvar. El a pregtit acest mesaj pentru a fi publicat, dar oficialitile de la editura Bisericii din Hamburg au refuzat s l tipreasc, ceea ce a fost considerat de Wick drept un semn c Biserica era deczut. ntre timp, el a dezertat din armat i s-a refugiat n Bremen unde oameni inimoi l-au ajutat s rspndeasc viziunea sa n toat Germania. Problema s-a acutizat cnd ali membri laici au declarat c au avut viziuni similare, toate referindu-se la ncheierea timpului de prob n acelai moment al primverii. Fr ca acetia s aib vreo legtur unii cu alii, mesajul lor prea s fie identic, dar timpul fixat de ei pentru sfritul lumii a declanat suspiciuni. Deoarece nici o dovad nu ntrea profeiile lor, susintorii acestei micri s-au gndit s ctige sprijin pentru ei nii declarnd c Biserica deczuse i reprezenta Babilonul. Ei au criticat liderii Bisericii din Germania pentru c se ploconeau n faa guvernului acceptnd ca adventitii s fac armata ca apt combatani i chiar s ignore respectarea tradiional a Sabatului. 128

Reformatorii atinseser o coard sensibil. ncercarea lui L.R. Conradi, preedinte al Diviziunii Europene, de a rezolva situaia explicnd faptul c Conferina General le acordase adventitilor germani consimmntul su tacit pentru acordul cu Armata Imperial nu a fcut altceva dect s nteeasc controversa. n 1920, dup ncheierea Primului Rzboi Mondial, o delegaie a Conferinei Generale n Europa, condus de A.G. Daniells, a ncercat s rezolve disidena crescnd declarnd c liderii germani ai Bisericii greiser, dar i criticnd reformatorii pentru c nfiinaser o organizaie separat i folosiser tactici neltoare pentru a-i promova ideile. Unii lideri germani au recunoscut greelile fcute anterior n problema serviciului militar i au cutat o mpcare, dar Conradi a continuat s se apere explicnd c adventitii germani nu fceau altceva dect s se adapteze la condiiile naionale, care includeau participarea la cursurile colare n Sabat, precum i serviciul militar. El a declarat c liderii Conferinei Generale i ncurajaser s se adapteze, spunndu-i lui i altora c ar trebui s fac tot ce puteau n mprejurrile respective. Reformatorii au fcut presiuni pentru ndeprtarea acestor lideri care compromiseser credina i, la nceputul controversei, Conradi a fost mutat la Conferina General ca secretar de teren, iar L.H. Christian i-a succedat n funcia de preedinte al Diviziunii Europene. n ochii unora, aceste evenimente artau ca o lupt pentru putere, reformatorii agitndu-se pentru schimbri personale n ciuda apelurilor lui Daniells la iertare i reconciliere. Dei micarea pentru reform i-a pierdut mult din for la scurt timp dup ntlnirea din 1920, criticarea adventismului deczut s-a rspndit n Statele Unite, Canada, Australia, i America de Sud. n acelai timp, reformatorii i-au lrgit mesajul pentru a apela la toi cei care erau nemulumii de conducerea Bisericii. Pentru Conradi, ndeprtarea lui de la preedinia Diviziunii Europene a fost un lucru dificil, dac nu chiar o lovitur fatal din punct de vedere spiritual. El fusese un tnr imigrant german n Statele Unite, convertit n 1878, hirotonisit n 1882, i trimis napoi n Europa n 1886. Lucrnd din Elveia, el a activat n regiunile vorbitoare de limba german i n alte pri ale Europei estice, i chiar la hotarele Africii. Conradi a avut o influen puternic asupra adventitilor din Europa. Ellen White l-a ludat pentru activitatea sa neobosit, iar Daniells a vorbit despre devotamentul lui fa de Biseric. Dar, n ciuda muncii sale neobosite, au existat probleme. n timp ce traducea lucrarea lui J.N. Andrews, History Of The Sabbath (Istoria Sabatului), el a ajuns s cread c Martin Luther a fost primul care vestise ntreita solie ngereasc. El a ajuns s se ndoiasc treptat de faptul c adventitii interpretaser corect nelesul curirii sanctuarului, i a susinut c sfritul profeiei celor 2.300 de zile n 1844 nu se referea la sanctuarul ceresc. El a tras i concluzia c Ellen White nu era solul ales de Dumnezeu, aa cum susinea Biserica despre ea. El a atacat att micarea millerit, ct i lucrarea lui Ellen White, pe parcursul anilor. Greelile lui legate de serviciul militar n timpul Primului Rzboi Mondial l plasaser ntr-o atitudine defensiv, iar aceasta, combinat cu ndeprtarea lui de la preedinia Diviziunii Europene, au fcut ca situaia s devin foarte ncordat. Dei el a rmas angajat de Biseric, a creat probleme, i dup sesiunea Conferinei Generale din 1930, s-a luat hotrrea s fie convocat pentru a-i susine punctele de vedere. Timp de patru zile, n octombrie 1931, el i-a susinut fr succes cazul n faa unui comitet format din treizeci i cinci de persoane. n final, acetia i-au retras calitatea de pastor. La ntoarcerea n Germania, Conradi s-a alturat Bisericii Baptiste de Ziua A aptea. El a publicat i un mic ziar, The Founders Of The Seventh-Day Adventism Denomination (Fondatorii Denominaiunii AZ), n care a lansat atacuri severe la adresa multora dintre liderii Bisericii, i mai ales la adresa soilor White. Semnul distinctiv al istoriei lor l reprezint ereziile i erorile nentrerupte, a scris el despre fondatorii Bisericii. n timpul ultimilor opt ani de via, el a organizat aproximativ 500 de adventiti n Biserici baptiste de ziua a aptea. 129

Toiagul Pstorului i ramura Davidienilor ntre anii 1930 i 1950, Adventitii Davidieni de Ziua a aptea, cunoscui sub denumirea de Toiagul Pstorului (Shepherds Rod), a funcionat ca un vlstar al Bisericii Adventiste. Acest grup a fost rezultatul nvturilor lui V.T. Houteff, un imigrant bulgar care a devenit Adventist De Ziua A aptea n statul Illinois, nainte de a se muta n sudul Californiei. Cam prin anul 1929, el a nceput s promoveze ideile sale despre starea deczut a Bisericii, i convingerea sa c era un mesager divin al reformei. Dintre teoriile avansate de el, cea mai important este cea legat de cei 144.000 care alctuiau acest grup i nvturile legate de revenirea lui Hristos. El a interpretat anumite profeii din Apocalips cuplndu-le cu pasaje din parabolele lui Isus pentru a ntri punctele sale de vedere despre marea strigare i ploaia trzie. La cererea lui, el a prezentat nvturile sale n faa liderilor AZ, dar nici una dintre pri nu a convins-o pe cealalt. Houteff i 11 susintori s-au mutat din California n localitatea Waco, statul Texas, n 1935, pentru a nfiina o colonie la Centrul Muntele Carmel (Mount Carmel Center), unde membrii sigilai ai celor 144.000 puteau s se adune pentru a se pregti n vederea mutrii lor n Palestina. Regatul lui David avea s se materializeze n ara Sfnt, ca teocraie, pentru a ndeplini rspndirea Evangheliei, fapt care avea s pregteasc lumea pentru revenirea lui Hristos. apte ani mai trziu, n 1942, el a organizat Biserica Adventist Davidian De Ziua A aptea (Davidian Seventh-Day Adventist Church), pentru a obine statut de necombatant pentru susintorii si care erau n armat n timpul Celui De-al Doilea Rzboi Mondial. Douzeci de ani dup mutarea la Waco, Houteff a murit, lsnd conducerea Davidienilor n seama soiei sale. Este greu de msurat impactul Davidienilor asupra Bisericii AZ. Probabil c majoritatea adventitilor i-au considerat ca fiind un ghimpe. Numrul efectiv de susintori ai lui Houteff nu este cunoscut, parial datorit faptului c el i-a sftuit pe acetia s-i pstreze calitatea de membru n congregaiile adventiste, pn n momentul formrii unei organizaii separate, cu scopul de a rspndi mai uor literatura i convingerile lui. Houteff a acceptat zecimea i alte donaii pentru sprijinirea cauzei lui, dar nu a respins scrierile lui Ellen White sau concepia adventist tradiional despre sanctuar. Respectarea acestor doctrine a constituit o deosebire major fa de majoritatea micrilor anterioare de reform. Centrul teologiei davidiene era reprezentat de cei 144.000, un detaliu profetic pentru care adventitii recunoscuser de mult c nu aveau o explicaie definitiv. Adventitii au discutat deseori aceast chestiune, i nu este surprinztor c opiniile lor difer. Nu era ceva neobinuit ca susintorii Toiagului Pstorului s iniieze discuii pe aceast tem. Liderii Bisericii nu au considerat c discuiile despre cei 144.000 erau duntoare. Ca urmare, davidienii puteau s rmn ca membri ai congregaiilor adventiste. Centrul disputei cu Houteff i davidienii a fost pretenia c el deinea explicaia clar despre cei 144.000, i c conducere adventist era deczut deoarece nu a acceptat prerea lui. Agitaia i criticile sale persistente la adresa Bisericii au condus la retragerea calitii sale de membru. Formarea unei organizaii Bisericeti separate n 1942 a determinat pe susintorii lui s prseasc congregaiile adventiste pentru a i se altura. Aproximativ 125 de persoane locuiau n acelai timp la Muntele Carmel. Mai multe sute de persoane au rspuns la chemarea soiei sale, n rol de succesor la conducere, pentru a se aduna n tabr pe 22 aprilie 1959, ca martori ai unei intervenii provideniale n Palestina care avea s le deschid calea pentru a nfiina mult doritul regat. Eecul acestei preziceri a condus la declinul micrii i dispariia ei oficial n anul 1962. 130

Dizolvarea Asociaiei Davidiene a deschis ua pentru o lupt menit s menin organizaia religioas i controlul asupra Muntelui Carmel. O mic grup, reorganizat n California ca Ramura Davidienilor, a revenit la Waco. Dup o lupt nclcit pentru putere, Ben i Lois Roden au ctigat puterea n anii 1960 i 70, urmai fiind de Vernon Howell n anii 1980 i nceputul anilor 1990. Howell, un tnr care fusese exclus din rndurile AZ, care i-a schimbat numele n mod legal n David Koresh, la scurt timp dup ce a preluat puterea, nu a adus pacea n refugiul celor 144.000. Numrul susintorilor si nu era mare, erau mai puin de o sut, dar muli dintre ei erau tineri i foti adventiti. Sub conducerea lui, veti despre maltratarea minorilor, abuzri sexuale, beie, i folosirea armelor de foc, toate fiind activiti justificate printr-un mesaj de putere personal i stare apocaliptic, au nceput s parvin de la Muntele Carmel, i au produs nelinite n comunitatea din jur. Tensiunea dintre Koresh i lege a izbucnit pe 23 februarie 1993, cnd agenii Biroului pentru Combaterea Contrabandei cu Alcool, Tutun, i Arme de Foc, au luat cu asalt Muntele Carmel. Patru ageni au murit n timpul schimbului de focuri. Zguduit de aceast tragedie, care devenise un spectacol naional, agenii s-au retras n timp ce FBI-ul a preluat asediul care a durat pn pe 19 aprilie. n acea zi, trupele federale echipate cu gaze lacrimogene i tancuri au atacat tabra Ramurei Davidiene. nainte ca ziua s se ncheie, Muntele Carmel a fost incendiat i distrus de o lupt pe care muli au considerat c a fost declanat de Koresh i susintorii lui. Anchetatorii au gsit aptezeci i opt de cadavre n ruine. Printre ele se afla i cel al lui Koresh. Ignornd jumtatea de secol de existen a organizaiilor lor denominaionale separate, Davidienii i urmaii lor, Ramura Davidienilor, au continuat s aib legturi cu Biserica AZ, cel puin n opinia unei pri a opiniei publice. Era clar c Biserica avea o mare problem n domeniul relaiilor publice i, pentru a elimina confuzia creat de nume, Gary Patterson, asistent administrativ al preedintelui Diviziunii Nord Americane, a cltorit la Waco pentru a o rezolva. Mass media naional i internaional a fcut, n general, distincia ntre sect i Biseric. Micarea Brinsmead Una dintre cele mai problematice micri, care a aprut din interiorul Bisericii, a fost condus de Robert Brinsmead, un student australian la Colegiul Avondale. Prinii lui participaser la Micarea German Pentru Reforma AZ (German Seventh-Day Adventist Reform Movement), dar au revenit n Biseric atunci cnd Robert avea vrsta de zece ani. Ca student n Avondale, n 1955, Robert a descoperit materiale care i-au prezentat nvturile lui Jones i Waggoner despre neprihnirea prin credin. Studiul acestora a generat o carier pentru promovarea ideilor sale, care au devenit, n final, un nou tip de desvrire, despre care el afirma c reprezenta o tergere miraculoas a gndurilor i sentimentelor pctoase datorit neprihnirii mprtite i atribuite a lui Hristos. Ploaia trzie a Duhului Sfnt avea s aib loc numai dup ce toate pcatele erau curate n acest mod de pe sanctuarul ceresc. El a introdus i ideea c Hristos motenise natura uman pctoas la ntruparea Sa, o opinie contrar declaraiilor din cartea adventist recent publicat, Questions On Doctrine (Probleme De Doctrin). El mai credea i c erorile papale se infiltrau n Biserica AZ. Robert, sprijinit puternic de fratele lui, John, i-a rspndit ideile n Australia, ctignd un sprijin considerabil. Unii dintre susintori au dus i mai departe noiunea de desvrire, declarnd c oamenii cu adevrat curii de pcat erau desvrii din punct de vedere fizic i spiritual i nu aveau s mai sufere de nici o boal. Chiar i pentru observatorii neavizai, aceast nvtur era similar cu micarea Trup Sfnt, care exista cu jumtate de secol mai devreme. 131

n cursul decadei anilor 1960, micarea Brinsmead a nelinitit pe muli adventiti datorit subtilitii sale. Ea era atrgtoare n mod special pentru noii convertii i persoanele sincere care cutau s neleag mai bine cum s se pregteasc pentru cer. Ea era, de asemenea, atrgtoare pentru persoanele sensibile la micrile noua lumin i pentru cele care nu i agreau pe liderii Bisericii. ncercrile de a aplana deosebirile dintre fraii Brinsmead i Biseric au condus la nteirea conflictului. n final, n vara anului 1961, lui Robert i-a fost retras calitatea de membru, aciune urmat de aceeai msur aplicat i altor susintori ai si. Muli dintre simpatizanii lui Brinsmead au rmas membri ai Bisericii, ceea ce le-a creat dificulti pastorilor, dar a provocat i dispute i studierea Bibliei i a scrierilor lui Ellen White. Activitatea hotrt a liderilor Diviziunii Australasia a limitat efectele acestei crize, dar fraii Brinsmead i-au transferat baza operaiunilor n Statele Unite, unde sprijinul financiar era mai uor de obinut. ntemeind Fria Trezirii Sanctuarului (Sanctuary Awakening Fellowship), ei i-au rspndit ideile n Diviziunea Orientului ndeprtat i n pri ale Africii. n timpul anilor de separare de Biseric, Robert Brinsmead a continuat s aib contacte cu liderii i teologii adventiti iar, la mijlocul anilor 1970, el renunase la teoria lui despre natura pctoas a lui Hristos i despre desvrire, i a nceput s promoveze doctrina neprihnirii prin credin n cadrul comunitii protestante. Ziarul su, Present Truth (Adevrul Prezent), ajungea la 100.000 de cititori. Dar cltoria lui teologic l-a condus i mai departe n sensul opus. n 1980, el a publicat Judged By The Gospel (Judecat De Evabghelie), n care a susinut c adventitii i creaser propria lor realitate incluznd un set de mituri despre Ellen White i nelesul anului 1844. La scurt timp dup aceea, el a schimbat numele ziarului Present Truth n Verdict (Verdictul), i a declarat c respectarea Sabatul zilei a aptea nu era obligatorie pentru cretini. n virtutea urmrii doar a Bibliei, el i-a modificat interpretarea strict a desvririi n anii 1950 i a respins, n final, reperele care defineau Adventismul De Ziua A aptea. Pn la sfritul anilor 1980, influena lui asupra comunitii adventiste dispruse efectiv. O privire napoi la disiden Au existat i alte situaii de disiden, care au afectat Biserica n grade diferite. n multe cazuri, nenelegerile au aprut n jurul unor ntrebri de natur practic referitor la cine avea s controleze Biserica, dect asupra unor convingeri diferite. Nemulumirea fa de conducerea nord-american reprezenta rdcina obinuit a acestor probleme. Rezolvarea acestor probleme a depins mai mult de compromisuri pragmatice i apeluri la loialitate spiritual dect de o modificare a doctrinelor. Disidena legat de mesajul biblic al Bisericii a ridicat alt gen de probleme. Spectatorii, att din interiorul, ct i din afara Bisericii, se ntrebau aproape ntotdeauna dac persoana nstrinat era tratat n mod cinstit. Biserica nu i putea permite niciodat s ia decizii pripite la adresa vreunei persoane ale crei idei doctrinale erau n curs de a fi studiate. Dac noua lumin era ntr-adevr biblic, era nevoie de timp pentru a o nsui i a o include ntre convingerile existente. Dac, pe de alt parte, ideile noi erau nebiblice, cel care le propunea merita timp pentru a-i schimba atitudinea. Existau ndoieli i fa de ct de mult pluralitate exista ntr-o Biseric auto-descris ca fiind purttoarea unei solii a adevrului pentru lumea muribund. n timp ce denominaiunea pstra ua deschis pentru interpretri biblice noi, ea nu putea s permit o doctrin amestecat cu toate celelalte care ar fi distrus identitatea adventist. Una dintre doctrinele definitorii ale Bisericii era Sabatul zilei a aptea, care nu a fcut niciodat subiectul unei dezbateri sub o nou lumin, dar unii disideni au respins-o n final. Prin contrast, doctrina sanctuarului, care i conferise i ea Bisericii o parte a identitii sale proprii imediat dup Marea Dezamgire, reprezenta un subiect care a ajuns de multe ori n discuie. Liderii Bisericii au ascultat, dar nu au permis schimbarea acestei doctrine.

132

n unele cazuri, punctele de disput s-au nvrtit n jurul chestiunilor biblice care fceau parte din Evanghelie, dar nu constituiau punctul ei central. Deoarece teologii adventiti nu au czut niciodat de acord asupra tuturor punctelor de interpretare biblic, ei preau s fie tolerani cu prerile care erau deschise pentru discuie, i nu au tirbit pe cele care erau considerate a fi convingeri fundamentale. Indiferent ct de flexibili erau, liderii Bisericii nu au permis ca aceste dezbateri s le consume att de mult timp nct s nu-i poat ndeplini funcia lor principal de a rspndi Evanghelia. Deosebirea dintre disiden i pluralitate constituia, uneori, o problem de atitudine. Tratarea disidenei nu a fost niciodat o sarcin plcut pentru Biseric, dar n unele ocazii, cnd discuiile s-au transformat n disiden, hotrrea a nlocuit calmul i, uneori, chiar conducerea Bisericii a devenit, efectiv, subiect de disput. Acest lucru a tulburat apele fcnd ca muli adventiti s cread c era vorba de o lupt pentru putere, n loc de o dezbatere onest a nelegerii Bibliei. Confruntarea cu disidenii nu a fost plcut, dar a fost inevitabil. Unele episoade mai serioase au avut legtur mai mult cu nvtura despre mntuire dect cu detalii profetice obscure. Acest tipar al disidenei a artat c adventitii erau serioi n ceea ce privea convingerile lor i c aveau o convingere vie i clar despre responsabilitatea omului n faa lui Dumnezeu. De la Gruparea Messenger la micarea Brinsmead, Biserica a respins problemele, dar niciodat nu a fost fcut fr studierea credinei membrilor Bisericii i confirmarea acestei credine.

133

ANEXA

Casa lui James i Ellen White din Battle Creek

Conferina General i editura Review and Herald c.1908


134

Colegiul Battle Creek c.1875

Dime Tabernacle (Battle Creek)

Western Health Reform Institute Est 1866


135

Sanatoriul de la Battle Creek

Sanatoriul de la Battle Creek n timpul incendiului 18 februarie 1902


136

Casa de editur Review and Herald c.1868

Review and Herald dup incendiere 30 Decembrie 1902


137

Pitcairn 1890

Colegiul Avondale. Cminul fetelor 1899


138