Sunteți pe pagina 1din 142

SFNTUL TEOFAN ZVORTUL

nvturi i scrisori despre viaa cretin

Traducere de: Elena Dulgheru i Richard Srbu Tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe Galaction, Episcopul Alexandriei i Teleormanului

SCRISORI
1. Despre nevoina silirii Dumnezeu s v ajute s v ntrii cu putere n Duhul Su - cci trebuie s avei grij de asta, i s suferii, dac nu avei rnduial luntric, i n suferin s cdei n faa Domnului. Aceasta nu se dobndete de la sine i nici fr osteneal. i dintr-o parte i din cealalt se cere nevoina. La nceput Dumnezeu a creat lumina i apoi a adunat-o n astre. Aa e i cu noi. Binele exist, dar e risipit sau revrsat. Totul trebuie strns laolalt. i se pare c nsui sufletul o cere... dar nu pricepe ndeajuns acest lucru. Cea mai important este mila de sine. Doamne, miluiete-ne! Fr trud i silire, nu izbutim nimic. S ne silim ct de puin, mcar o pictur! Cnd exist srguin i rvn, totul merge bine. Dar rvna adevrat este nendurtoare fa de sine. Exist oare, mai presus de asta, o temelie, i este ea bun? Iat care este temelia: sentimentul adnc al pctoeniei i al lipsei de rspuns n faa lui Dumnezeu. Toat ndejdea rmne atunci n Mntuitorul; i, de aici, necontenitul: Doamne, miluiete!". 2. Despre lacrimi Plngei adesea, dup cum neleg din spusele dumneavoastr de mai nainte i din ntmplarea ce mi-ai ppvestit-o. Exist lacrimi pricinuite de slbiciunea inimii, de marea moliciune a caracterului, de durere, i altele ne fac cu de-a sila s plngem, exist i lacrimi harice.

Preul lacrimilor nu st n apa care curge din ochi, ci n ceea ce se afl n suflet odat cu ele i dup ele. Neavnd harul lacrimilor, nu m voi apuca s cuget asupra lor, ci doar bnuiesc c lacrimile harice se leag de multe prefaceri din inim. Cel mai important este ca inima s ard atunci n focul judecii lui Dumnezeu, dar fr durere i prjol, ci cu umilin, adus de ndjduirea primit de la tronul Domnului milostiv, Care judec pcatul i l iart pe pctos. Mai presupun c lacrimile acestea trebuie s vin abia spre sfritul strdaniilor, nu a celor exterioare, ci al strdaniilor de curire a inimii, ca o ultim splare sau limpezire a sufletului. i nc ceva: ele dureaz nu un ceas, nu o zi sau dou, ci ani ntregi1. i mai exist, se zice, un fel de plns fr lacrimi al inimii, dar tot att de preios i de puternic ca lacrimile. Acest plns este cel mai bun pentru cei ce triesc laolalt cu alii, care i pot vedea. Cci pe toate le zidete Domnul a-toi-izbvitorul! 3. Despre predarea n voia lui Dumnezeu Vai de omul care n inima sa este stul i mulumit! Cnd este flmnd i srac, este cu mult mai bine. Ceretorul, chiar de e ger cumplit, alearg pe la ferestrele oamenilor i cerete. Oare s-ar mai duce el, dac ar avea o bucat de pine? Cnd se simte nenorocirea, grijile i strdaniile omului nu mai contenesc. Acelai lucru se ntmpl i cu inima. Cnd e atins de simmntul nenorocirii, al srciei i frigului, ea nu mai d pace nici trupului, nici sufletului. Face i una, se-agit i cu alta! Atunci mila de sine nu-i mai gsete locul i orice trud e n van. Iar foamea i nenorocirea le trimite Domnul celui ce se roag i cere. Sunt semnele sntii. Bolnavul nu are poft de mncare, el e stul chiar dac nu mnnc sptmni ntregi. Doamne, miluiete-ne! Pasrea legat cu o sfoar scurt d puin din aripi i cade. Cnd sfoara e lung, pasrea se poate nla i ndeprta n zbor, dar rmne priponit n acelai loc. Dac nu ar fi fost sfoara, pasrea ar fi zburat spre lunci minunate. i n coliviile mari psrile zboar, dar nu sunt libere. Cum s se elibereze? Cnd focul l amenin pe cel legat, acesta se smulge att de aprig, nct rupe i un lan de fier, darmite o sfoar slab. Problema nu e mare: trebuie s aprindem nenorocirea din jurul nostru! Dar toate i au vremea lor - cu toate c i pentru faptul c ne lipsete timpul, uneori tot noi suntem vinovai. Mai bine este s nu ne facem planuri dinainte - nici n mnstire, nici n afara mnstirii; cci nu aici este problema. Trebuie s pornim la atac mpotriva lumii noastre luntrice, s-o zdruncinm, ca s nu adormim, n somn 1-au legat pe Samson i 1-au tuns, lipsindu-1 de puteri. Cnd ai n inim mnstirea, este indiferent dac alctuirea ta este, sau nu mnstireasc. Dac ai n inim mnstirea, asta nseamn: Dumnezeu i sufletul. Cnd Dumnezeu te conduce spre mnstire, trebuie s mergi. Numai s nu ncercai s v gndii dinainte ce vei ntlni acolo. Nici s nu cutezai s v imaginai aa ceva! Fiecare ntlnete acolo ceea ce i este
1 Aa spune Sfntul Isaac Sirul, (n.n.)

numai lui de trebuin. Unul ntlnete una, altul alta. Mai bine lsa-i-v n voia lui Dumnezeu i primii totul ca din minile Lui. 4. Despre rugciune, meditaie i lectur Dumnezeu s v ajute s v nelepii ntru mntuire! Aceast lucrare nu este grea i nici prea complicat. Cel mai important este bunul nceput. Cnd este pus nceputul, totul merge bine de la sine. Dar cum anume trebuie pus nceputul, este greu de lmurit. Duhul2 sufl unde voiete i tu auzi glasul lui, dar nu tii de unde vine, nici ncotro se duce. Astfel este cu oricine e nscut din Duhul (In. 3, 8). Trebuie s ne rugm i Domnul ne va da totul, cci El este druitor de bine. Oriunde i ct de puin s-ar deschide porile inimii, El vine acolo dendat. Trebuie doar s ai dorin hotrt i sincer i s nu amesteci lucrurile. Iar dac-i una, una s fie. Proorocul ne mustr: Pn cnd vei chiopta de amndou picioarele?" (3 Reg. 18, 21). i Apostolul: Brbatul ndoielnic este nestatornic n toate cile sale" (Iac. l, 8). i Domnul: Nu putei s slujii lui Dumnezeu i lui mamona " (Lc. 16, 13). Dac e una, una s fie. Maria partea cea bun i-a ales: singurul lucru de trebuin (cf. Lc. 10, 42). Cnd va veni aceast putere, unificatoare a tuturor nzuinelor, de la ea vor porni atunci i toate celelalte. Totul va decurge cu bine. S ne rugm ca Dumnezeu s ne dea aceast putere. Unii oameni au mult buntate, dar ea e spart, frmiat n buci i spulberat, ca cioburile unui vas de sticl. Va veni focul i va reface din ele un vas de cinste, dar mai nti le va mistui n flcrile sale. M ntrebai ce nseamn s punem pe jar nenorocirea din jurul nostru? Aceasta este o simire adnc a primejdiei propriei viei, a unei primejdii cumplite, de la care nu mai exist alt izbvire, dect n Domnul Iisus Hristos. Aceast simire ne va sili s-L implorm mereu: Ajut-ne, apr-ne"! Sentimentul acesta a existat la toi sfinii i niciodat nu i-a prsit. Contrar acestuia este sentimentul mulumirii de sine, care linitete omul i stinge din el orice gnd de mntuire. Eti stul, ce s-i mai doreti? Eu am neles aici nu numai aducerea aminte a pcatelor, ci i sentimentul general c n-ai ncotro s mergi, dect la Domnul. N-avei nimic de spus la spovedanie? Asta fiindc suntei neprihnit. Ne vom ruga la Dumnzeu s v fac pctoas, adic s ajung la dumneavoastr glasul vameului: Doamne, fii milostiv cu mine, pctoasa!". Rugai-v aa: F-m, Doamne, s-mi vd pcatele"... Iar n acest timp trudii-v i deprindei-v s umblai n faa Domnului. Pe msura nsuirii acestei deprinderi, vei ncepe s cobori de pe treptele neprihnirii n mijlocul pctoilor...i cnd v vei altura lor, nici nu v vei mai putea numra toate pcatele. Nu numai fapta poate fi pctoas, ci i gndurile, simmintele i dorinele pot fi pctoase. Acestea din urm nu se vd, cci nu exist ochi care s se uite n inim i s zic: iat neprihnirea!". Ochiul nu poate privi cnd este nceoat de deertciune, ca de praf. A umbla naintea lui Dumnezeu nseamn a nu-i ndeprta atenia de la El: acesta este elul. Dar a cugeta despre El n treact i fr
2 n Biblia editat de B.O.R.: Vntul.

continuitate nu e deajuns. Cnd va veni, Domnul i va judeca gndurile i nchipuirile. Iat c i se vor descoperi pcatele! Vai i-amar cte se vor gsi! Rugciunea, meditaia i lectura sunt lucruri diferite. Rugciunea este cderea ndurerat n faa Domnului, cu adnc durere i smerenie. Ea poate fi, cum se spune, i fr metanii. De pild, cnd ne rugm la nevoie, n prezena altora sau la drum; cel mai adesea ea nu poate fi desprit de metanii. Metaniile sunt urma rugciunii luntrice. Lectura i meditaia merg mpreun; ele ne pot pregti pentru rugciune sau pot rmne zadarnice. Dar ele singure nu sunt rugciune i nu o pot nlocui. Limita cititului este atingerea obiectului care s nctueze atenia i s o opreasc numai asupra sa. La fel este i meditaia. i aici este o trecere ndelungat ctre rugciune sau ctre starea de rugciune. Bine este ca dimineaa, dup rugciune, s ajungem la aceasta, citind. S citim cte puin... Cititul cu cldur nu nseamn nc totul... Acolo, n starea de rugciune, se ntrerupe cititul, iar mintea se oprete, nu se mai agit, i bine i este aa. Impunei-v s citii rugciunile pe care vi le-a artat preotul. Ele sunt porile. Cum s intri nuntru fr s deschizi poarta? Biruii-v plictisul. Nu sunt multe rugciuni. Gndii-v c, citindu-le, vorbii cu Domnul i El v aude. Aceste rugciuni pot fi nvate, recitate din memorie, desluite att pentru inim, ct i pentru Dumnezeu, ns trebuie s v biruii firea. Dumnezeu s v fie ajutor! 5. Despre rugciune Singur Dumnezeu este biruitorul tuturor neputinelor noastre, iar puterea Lui nu o putem primi dect prin rugciune. Ea este izvorul tuturor mplinirilor, oricare ar fi acestea. Tot prin ea cerem i dobndim umblarea n faa Domnului. Lucrarea aceasta este foarte simpl. Totul este s stai cu nelepciune naintea lui Dumnezeu, ca naintea unui Stpn, n fric plin de evlavie, fr a-i desprinde de la El ochii minii. Condiia pentru aceasta este cugetul curat n faa lui Dumnezeu i a oamenilor. Rnduiala vieii lumeti trebuie strunit, fr petreceri. S mergem la biserica lui Dumnezeu, s citim scrierile Prinilor despre luare-aminte i trezvie, s fugim de odihna trupeasc, s ne nevoim trupul cte puin, de dragul Domnului. Mai presus de toate, s-L rugm pe Domnul s ne druiasc aceast putere. Cu deprinderea de a ne nfia naintea Domnului va ncepe curirea inimii, a simmintelor, a dorinelor, a gndurilor, cci pn atunci n suflet domnea o mare nvlmeal... Ai avut, oare, o rugciune plin de cldur, n timpul creia totul s v fug din sfera ateniei i s rmn doar Domnul i strigtul inimii ctre El? Dac ai avut-o, aceasta este starea necontenit a celor ce umbl naintea Domnului. Cte puin, treapt cu treapt, ajungem la liman... iar treptele acestea nu au sfrit. i ajung cei ce rvnesc la sporirea duhovniceasc. Doar c trebuie s ne apucm cu rvn. Strduii-v, nu v lsai! Iar de deertciuni ce rost are s v apucai? Ce folos s zideti cu o mn, iar cu cealalt s drmi? Este aceeai strdanie, dar fr folos. Domnul s v

nelepeasc, rugai-v pentru asta! 6. Despre aceeai Slav ie, Doamne! Ct m-am bucurat de frmntarea pe care v-a pricinuit-o rugciunea! ngerul dumneavoastr pzitor este cel care v-a tulburat, ca s aflai c trebuie s v rugai i n timp ce citii. Cci n rugciunile noastre nu e mult vorbrie. E scris mereu acelai lucru: Doamne, miluiete! ns n felurite chipuri, pentru neputina noastr. Nu ne putem compara cu Macarie Egipteanul, n strile harice pe care le zugrvete din proprie experien, el n-a privit nici la lumin, ci s-a nfundat undeva ntr-un ungher i a nmrmurit acolo de umilin, n foc dumnezeiesc i n lumin. Numai iubirea de frai l chema napoi, ca pe unul s-1 povuiasc, pe altul s-1 mngie. Cum a ajuns la aceasta? Oare s-a ncumetat s nceap dintr-o dat cu o rugciune scurt? Nu. Rugciunea nu se dobndete fr osteneal. Sfinii lui Dumnezeu se rugau chiar fr cuvinte. Asta nu pentru c nu voiau s citeasc rugciuni, ci pentru c puterea luntric a rugciunii le lega limba, iar ei stteau n faa lui Dumnezeu, stteau ndelung, nopi i zile, fr s se mite din loc, neistovindu-se i nesimind nevoia de somn i de hran. Dac, imitndu-i, ne vom ine de pravila lor, adic s nu vorbim mult (n rugciune), atunci s le urmm i exemplul: s stm ndelung cu o rugciune scurt. Unde s stm? Cnd sunt multe rugciuni, oricum zbovim la ele; ns de ndat ce nu mai avem n mn cartea de rugciuni, atunci facem o metanie-dou i este deajuns. Ca s ne atrag i s ne rein n rugciune, ocrotitoarea noastr mam, Biserica ne-a rnduit s citim cu atenie i cu frngere a inimii diferite rugciuni. Dar, pentru cei sporii n viaa duhovniceasc, Biserica are o regul: ca de ndat ce sufletul se aprinde n rugciune i nu mai cere cuvinte, s ntrerup cititul i s se roage numai cu inima. Aceasta este esena rugciunii. Cnd Dumnezeu v va trimite o asemenea rugciune, preuii-o i ntrerupei cititul. Luai aminte doar c legarea limbii trebuie s vin dinuntru, iar nu pentru a ntrerupe rugciunea, ci numai ca s v rugai lui Dumnezeu cu profund cldur adunat, cznd cu pocin i smerenie i suspinnd la gndul ticloiei dumneavoastr. Noi, prin rugciunea noastr, parc I-am face o favoare lui Dumnezeu. Dar trebuie s ajungem s o recunoatem ca netrebnic, apoi chiar pctoas; apoi iari la rugciune s ne simim" pctoi i s stm ca la judecat. Cci ntotdeauna Dumnezeu este Judectorul nostru; dar sufletul nu nelege prea bine acest lucru i i d curaj s I se nfieze ca drept. Dumnezeu este milostiv i ne rabd; chiar i aa cum este, dar numai s vin rugciunea"! 7. Despre aceeai Domnul s v ajute i s v chiverniseasc drumul spre El! Exist multe ci i toate duc n acelai loc. Cu ct sunt mai aproape de acest loc, cu att sunt mai apropiate unele de altele; iar la nceput ct sunt de diferite i cu totul potrivnice, ca de la Tver i Riazan la Moscova! De aceea, este greu de ghicit ce i cum i trebuie, fiecruia. De aceea, exist o lege

neclintit pentru cei ce merg ctre Domnul: legea devotamentului fa de Dumnezeu. Noi auzim cuvntul i l citim i l judecm, dar faptele nu se desfoar dup socoteala noastr. Domnul s v nelepeasc! M-a preocupat starea inimii dumneavoastr dup mprtirea cu Sfintele Taine. Cci Sfintele Taine sunt prenchipuite de man. Aceasta primea gust dup nevoile fiecruia. Iat c i mprtirea cu Sfintele Taine v-a dat s gustai ceea ce aveai nevoie. Acum tie inima dumneavoastr ce nseamn s fii cu Domnul i ce nseamn s fii fr El. Ce bine este cnd El este aproape, cnd ne nclzete i ne desfat! Dar ce se ntmpl cu sufletul, cnd El se retrage! mi vine n minte comparaia lui Macarie Egipteanul dintre lucrarea harului dumnezeiesc i cea a mamei fa de pruncul ei. Cnd pruncul aipete de la legnatul necontenit al mamei, el uit ct de drag i estemama; atunci cnd mama l las singur i se ascunde, copilul ncepe s ipe, vzndu-se singur. Mama ns este n preajm i din nou l ia n brae. Ce tare se strnge atunci la snul ei! Iar pn atunci se uita n toate prile, era mprtiat, rdea, uitnd de mam. Tot astfel este cu sufletul. Datoria noastr este s primim totul i s mulumim pentru toate. Fie slava Domnului n veac! Greu ne este s cuprindem cu mintea, i cu att mai mult s simim cu inima ce nseamn s fim singuri. Toat viaa trebuie s nvm acest lucru, asta este marea nvtur. Sporirea n aceast direcie merge mn n mn cu smerenia i cu umilirea de sine. Fr aceasta nu vom nelege nici mcar ct de fireasc este smerenia cea mai profund a sfinilor. Iar adevrata fric de Dumnezeu vine pe aceeai cale. Frica de Dumnezeu nu trebuie niciodat s prseasc inima. Iubirea izgonete o fa a ei, dar nate o alt fa. i puterile cereti stau n faa lui Dumnezeu cu fric i cu nfiorare, n ea nu exist chin i team, ci o dulce rcoare, dar totui este fric, nct uneori i se cutremur oasele! Aa i trebuie s fie! S ne rugm, aadar: frica Ta sdete-o n inima mea. Rugciunea este acel lucru cel mai important. Ea este calea noastr ctre Dumnezeu; toate celelalte sunt doar mijloace ajuttoare ale acesteia. Spun ns c trebuie s facem o ct de mic pregtire nainte de rugciune. Nu trecei dintr-o dat la Dumnezeu; trebuie s v gtii duhovnicete. Cum face lumea cnd merge la mprat? Mcar puin nainte de aceasta s ne gndim i la noi nine, i la Dumnezeu. Cine suntem noi i cine este Acela cu Care vrem s vorbim? Ce ne este nou de trebuin i cu ce drept ndrznim s-I cerem acestea? i aa mai departe. Principalul este ca de la nceput s ne aezm cu umilin n faa lui Dumnezeu i s-I vorbim parc la ureche, simplu, copilrete. Ce bine este s faci metanii, ce bine este s stai n poziie de drepi, fr a-i slbi alene i neglijent minile i picioarele, ci inndu-le ntr-o oarecare ncordare! Doamne, miluiete-ne! S ne dea Domnul s ne nevoim, fiecare cu puterea i cu srguina pe care o are. Maica Domnului s v acopere cu acopermntul Ei! 8. Despre mprtierea gndurilor Ct este de bine c Dumnezeu v-a adus ntr-un sfnt lca, i nc ntr-unul al Maicii Domnului! Acum putei judeca de ce nu se plictisesc clugrii i, n general, cei ce se alipesc de casa Domnului. Acolo ngerii Domnului mpart desftri duhovniceti, ca s ne atrag cu ele pe calea

cea ngust anevoioas. Cci n aceasta este toat puterea. Plcerile i mngierile sunt un lucru strin. Dar cum noi suntem neputincioi, suntem vnai cu ele. Israeliii au mncat miel naint plecrii din Egipt, dar apoi ce au ntlnit n pustiu? Fiecare trebui s strbat acest pustiu, pentru a ajunge la pmnt fgduinei. Cci nsui Domnul pe toate le rnduiete. Iar i trebuie s ne rugm: Atotiitorule, mntuiete-m! Eu am vrut doar s v aduc aminte despre aceasta, ca s i v pierdei irul gndurilor, cnd v aflai uneori n stri mngiere. Aceasta nu este nc lucrarea i nici nceputul ei. nceputul ei este atunci cnd frica de Dumnezeu ncepe s-i zdrobeasc oasele. Nu este o metafor, ci un fapt. Pentru aceasta s v rugai: Frica Ta, Doamne, sdete-o n inima mea. Mintea noastr, prin firea ei, este vie. Deertciunea o mpovreaz. Cnd, puin cte puin, cade de pe ea aceast povar, mintea ncepe s pluteasc pretutindeni, nconjoar: cerul i pmntul, pe toate le vede, pe toate le nelege i simte uurat. Nimic nu este ru aici; dar i foloase sunt puine. Aceast minte-pasre zburtoare trebuie bgat n colivie. 9. Despre predarea n voia lui Dumnezeu Fac-se voia Domnului! S se mplineasc i cu dumneavoastr voina Lui cea bun! Avei credina i ntiprii-v adnc n inim c nu exist nimic fr Dumnezeu, pn n cele mai mici amnunte. Toate sunt la El rnduite. Datoria noastr este s le ndreptm pe toate spre mntuirea sufletului i s reinem din toate foloase sufleteti, n aceasta st toat nelepciunea noastr. Dar cum s ne chivernisim pe noi, nc nimeni nu a descoperit cu de la sine putere. Totul este ca un pienjeni. Srmanul om mpletete i iar mpletete, dar sufl Vntul i le spulber pe toate. Dar cnd ese Domnul, totul e trainic! Este subire, dar tare, ca o frnghie. Fericit sufletul care se odihnete n minile lui Dumnezeu! Ca un prunc la snul mamei, la fel se odihnete sufletul sub acopermntul Domnului. S nelegi aceasta, ba mai mult, s o simi, este lucru anevoios. Dumnezeu s v ajute! Cel ce cade cu durere la Dumnezeu nu este uitat. 10. Despre scopul crerii omului mi scriei: Dumnezeu 1-a creat pe om pentru societate. Corectai aceast idee: omul este creat pentru comuniunea cu Dumnezeu, n aceasta const principala sa menire. De aceea, cnd omul a czut de la Dumnezeu, Fiul lui Dumnezeu, Unicul Nscut a binevoit s Se coboare pe pmnt, pentru ca s-1 uneasc din nou pe om cu Dumnezeu, ntr-att de important i necesar este aceast comuniune cu Dumnezeu! Dar, ntruct ca s intre n aceast comuniune i s se ntreasc n ea, omul trebuie s triasc o scurt vreme pe pmnt i, deoarece a tri singur aici i este greu, i este dat pentru un timp atracia ctre societate (sociabilitatea), dar nu ca o nclinaie principal, ci ca una secundar, pe lng alte nclinaii lumeti. Toate acestea i au lcaul n suflet... Duhul, ns, nu este pmntesc... De aceea, cnd prinde putere, nbu glasul trebuinelor sufleteti i desctueaz toate legturile care in sufletul prizonier - legturi pe care sufletul, singur, nu le poate rupe. Atunci omul

se simte uor i liber: este n elementul su. Vai de acea societate n care opinia public se impune drept scop! Atunci, centrul este strmutat i ncepe tulburarea i dezordinea. V-a ncntat muzica, dar i-ai supraapreciat valoarea. Una este sfera muzicii i alta, cea a rugciunii. De aceea, trecerea de la una la alta poate fi numai ntmpltoare. Exist multe fantome ale lucrurilor duhovniceti, care doar par, dar nu sunt duhovniceti. mi spunei c uneori v simii aa de bine i de uor, dar alteori totul se spulber... Viaa merge cu perioadele ei... Da! Ceva se desprinde... ns eu cred c asta se ntmpl ntotdeauna din vina noastr. Domnul este aproape. Inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi. Cnd exist asta, atunci totul exist. Atunci sufletul este nvluit ca ntr-un vemnt... altminteri este gola i nfrigurat. Ce s-i faci, oamenii sunt neputincioi. Aha, ai neles!... Domnul este gelos! Nimnui nu voi da slava Mea, zice El (Is. 42, 8). Domnul cere exclusivitate deplin. Abaterea inimii este trdare, care este amendat. Cu ct struie cineva mai mult n iubire, cu att mai mare este reproul pentru inima care se abate. Orice risipire, orice alipire a inimii de altceva dect de Dumnezeu - totul se ia n socoteal i se pedepsete. 11. Despre pregtirea pentru pocin Acum este sptmna vameului i a fariseului. Ai auzit sunet de trmbie. Trebuie s v pregtii de nevoin. Va mai rsuna nc o dat i o dat... Apoi se vor deschide porile pocinei... S mergem toi i s cdem la picioarele Domnului Celui milostiv, mbririle Tatlui le sunt deschise tuturor. S ne aruncm la ele cu ndrzneal i s ne topim n marea nesfrit a milostivirii lui Dumnezeu! Ceea ce v-a spus N.N. este un sofism al egocentrismului, al autocomptimirii, ntemeiat pe o experien real greit neleasc sau ru tlmcit. Dup agitaie i distracii, sufletul, dac nu este stricat cu totul, se tnguiete. Inima, chinuindu-se n nbuitoarea atmosfer strin, se nchide n sine i se jeluiete lui Dumnezeu i chiar omului c o asuprete zadarnic. Astfel, aceast rugciune este strigtul de tmduire al bolnavului. Domnul trimite asemenea clipe de umilin dup distracii i chiar n timpul lor, ca s-i aduc aminte omului c se poart cum nu se cuvine, pierzndu-i n van timpul n deertciune i pgubindu-i sufletul. Iar N.N. consider asta drept temei pentru desftri. Este ca i cum un bolnav ar lua otrav i ar striga. I se curm durerea? Hai s-i dm otrav... De ce ar tcea? Las-1 s strige! Este bine aa? ntrebai-o care este sensul unei rugciuni tcute cu srguin dup toate aceste vnturri i agitaia deart. Ce spune sufletul? Slav ie, Doamne, c m-am distrat pe sturate!" sau: Am greit, Doamne, miluiete-m!". Prima variant este absurd; iar la a doua trebuie adugat: nu mai fac i, ca atare, s renunm, cci pe Dumnezeu nu-i putem nela. Iat ce spune experiena. Tnjirea inimii dup distracii este la nceput puternic, iar apoi din ce n ce mai slab; la nceput se repet adesea, dar apoi este tot mai rar... i n cele clin urm nceteaz... Totul se linitete. Lucrurile se lmuresc: aa i trebuie... cnd ajunge n vrst sau n pragul btrneii.

Omul se dezmeticete, arunc o privire n urm: multe s-au adunat, nainte, mai are zile puine... E greu i nu mai are rost s nceap. Ce mai poate face? N-are dect s rmn aa... i iat dezndejdea! Atunci, nare dect s chefuiasc... Aa este sfritul vieii lumeti. i nc ceva: ce fel de filozofie este aceasta: monotonia nate indiferen i rceal? Lumea i le strmut pe ale ei i asupra celor ale lui Dumnezeu, n lucrurile create, monotonia duce la plictiseal, pentru c ele sunt finite. De vei bea dintr-un pahar cu ap dulce, chiar puin cte puin, l vei termina; aa este orice plcere lumeasc. Inima bea din ea tot ce-i dulce i gata... ce urmeaz mai departe este nehrnitor i o plictisete, n legtur cu Dumnezeu, lucrurile stau cu totul altfel. El este binele nemrginit, atotndestulator pentru toi i pentru toate veacurile, n viaa viitoare, toi cei ce s-au pregtit pentru aceasta vor gusta din aceast unic fericire i vor fi mulumii i nu o vor epuiza; ci tot mai mult vor nseta i vor strui n nelare i n desftare. ntrebai-v de ce printele Serafim, printele Partenie nu s-au plictisit ntr-o via att de monoton, ba chiar extrem de monoton? Biserica i chilia, biserica i chilia... ba, pe deasupra, i zvorrea!... Doamne, miluiete! S te ucizi singur?! Dar ei nici nu se gndeau s se chinuiasc, ci, dimpotriv erau fericii. Au avut i sfinii lui Dumnezeu momente i zile de rcire, cum le numesc ei, dar pricina acestora nu a fost nicidecum monotonia, cci o cauz" este la Domnul i alta este la noi. Cldura duhului vine de la adierea harului. Dar n preajma ei se afl orgoliul nostru. Din cauza prelungirii acestei stri fericite, omul va ncepe ori s trmbieze n jurul su, ori i va nsui acest bine, ori va ndjdui mai mult dect trebuie: Ei, de-acum, chipurile, ne-am cptuit". Cnd aceasta se produce n om, Domnul i retrage harul i l las pe om singur. Iar omul cu ce rmne? Va simi dezgust fa de tot ce este duhovnicesc, apsare i indiferen... ca i cum toat cldura s-ar fi risipit printr-o ferestruic deschis. Trebuie fcut focul, clar lemnele nu se vnd n forfota lumeasc, ci se pstreaz n prvlia Domnului. Deschide prvlia i ia-i... Nu trebuie s fii ales ca s poi intra. Cheia este plnsul, pocina, frngerea inimii sau pur i simplu un strigt rbdtor ctre Domnul, un strigt chiar fr chef, de nevoie... Atunci Domnul ne va ntoarce iari cldura Sa... Asta se numete o retragere pilduitoare a harului. Noi avem propriul nostru motiv pentru pierderea chefului i pentru rcire. Ele sunt inevitabile pe calea spre izbnd. Se potrivesc cu zicala: De un mal s-a-ndeprtat, la cellalt n-a acostat". Este un - fel de stare de cumpn, care nu este de nceput, iar apoi, pe drum, mai revine din cnd n cnd... Inima nu s-a desprins nc complet de cele sensibile, i nici nu sa nrdcinat n cele duhovniceti. Chemri dintr-o parte i dintr-alta o vor amei i o vor nvlui n cea pentru o vreme... de aici, indiferena i lipsa de chef... Trebuie s rbdm puin i va trece... Iat, deci! S ne nevoim cte puin cu rbdare i cu druire fa de Domnul. Puin a rmas! Va veni ceasul, cnd ne vom nfia n faa Domnului i ce-I vom spune? C tim s dansm, s vorbim franuzete, s apreciem cu se cuvine piesele de teatru? Vai nou! Cumplit nenorocire! Atunci ne vom zbate de colo-colo, dar va fi prea trziu... D-ne, Doamne, o clip, o clip s ne cim! Iar dac nu ni se va da... este pentru c am tulburat rugciunea cu baluri i cu teatre... Cnd, fiind n vizit la dumneavoastr, v-am vorbit despre strile schimbtoare de cldur sufleteasc, N.N. care se afla i ea acolo, a spus:

Ah, eu am ajuns la disperare pentru c nu mai am cldura dinainte...". Dar eu vorbeam despre altceva. Iat ce i se potrivete: ateptnd-o s se lepede de obinuinele lumeti, Domnul a vizitat-o cu mngieri luntrice; dar cum ea nu a luat aminte la ele i a continuat s fac acelai lucru, a prsit-o... Rmi cu teatrele tale... i flmnzete! Aceast retragere a harului este spre pedepsire. i nu se face spre pagub, ci spre bun povuire. Aadar, s lum aminte. Ce fel de carte v-a tulburat?... Toate traducerile apusene despre viaa duhovniceasc nu ni se potrivesc. Exist n ele un dram de adevr; dar i cele mai bune conin multe himere i neadevruri; flateaz, dar nu hrnesc... este ca n zicala: pe buze a curs, dar n gur n-a nimerit". Luaio pe cea mai bun i mai ludat dintre ele: Imitarea lui Iisus Hristos de Toma de Kempis... Citii-o cu atenie i comparai: ofer ea oare acelai lucru ca Macarie Egipteanul, Isaac irul sau cuvintele Prinilor notri: Serafim, Partenie?... Apusenii vor s se mntuiasc singuri; i ajung prin strdanii proprii ntr-o stare de linitire a inimii, asemntoare cu pasivitatea la tcerea altor fore. Aici fantezia le zugrvete imagini, iar ei se topesc de admiraie... Aruncai-le! Dumneavoastr v sunt de ajuns sfinii pe care i avei. Oare sunt o sut de adevruri? Exist un singur adevr. Oare exist o sut de ci? Exist o singur cale. Oare sunt o sut de dumnezei? Exist Unicul Dumnezeu, o singur credin, un singur botez. i cum s fie asta totuna?... Acelea ne sunt oare nou egale, care nu au nici preoime, nici sfnta mprtanie i nici pocin? Cum ni se vor ierta pcatele?... i cu ce ni se va hrni duhul? Cu nimic nu se aseamn toat aceast filantropie. Ei nu pot rezolva problema: dar ce nseamn alte confesiuni? Dar, dac nu o putem rezolva cum se cuvine, nu trebuie s o tlmcim greit, ci s nelegem lmurit adevrul. Vedei ce se ntmpl ntr-o fotografie? Figura natural a omului este cea mai fidel imagine a lui. Se fac poze, apoi se tipresc fotografiile. La unul a ieit prea ntunecoas, la altul, prea luminoas, unul nu a nimerit focala, la altul a pozat ntr-o atitudine nefireasc. Dar exist i fotografii destul de fidele originalului. Iar retuul cu ct schimb caracterul trsturilor? Examinnd acum toate aceste fotografii, putem spune, oare, c toate sunt egale, cnd printre ele sunt unele n care nu se recunoate nici cel care a fost imortalizat. Lui Moise aa i-a spus Dumnezeu: Vezi s faci acestea toate (cortul) dup modelul ce i s-a artat n munte" (Ie. 25, 40). i aa a fost pn la pogorrea lui Hristos. Domnul, cnd a venit, nea adus din ceruri un alt cort - sfnta credin i Biserica, chivernisit dup cum a vzut i a auzit El de la Tatl, n sftuirea dinainte de veci a Dumnezeului Triipostatic. Dar au aprut fotografi samavolnici... ca s retueze, s fac alte fotografii, i au acoperit imaginea... Chipul Bisericii este unul; dar n fotografiile amatorilor, la unul au ieit dou capete, la altul au disprut minile i picioarele, colo ochii au ieit schimbai, dincolo vemintele sunt cu totulaltele i aa mai departe... Dar la toi apare una i aceeai inscripie: Biserica"... Te tot uii i te uii i eti obligat s recunoti: Nu, nu este ea". S-ar mai cuveni oare ca dup toate acestea noi, cei ce pstrm chipul originar al Bisericii, s ne aezm alturi de ceilali? Dar ce s mai vorbim de alii? l lsm pe Atotiitorul s Se ngrijeasc de ei. El ne ofer mrturia palpabil c originalul este la noi: acestea sunt darurile facerii de minuni, pe care le poate vedea oricine, ale clarviziunii, ale neputrezirii moatelor, ale fenomenelor extraordinare - pe

toate acestea le vedem n zilele noastre. Ce s mai vrem? Dumnezeu nu va fi ngduitor cu mincinoii. Domnul e cu noi i Duhul Su slluiete n Biserica noastr... Acest lucru l simim fiecare ... aadar, Biserica noastr este adevrat, este din ceruri pogort i statornicit pe pmnt. Iar aceia? tie Domnul de ei. El nu-i dezvluie judecile... Va veni i ziua n care va aduce la lumin cele tinuite... Dar deocamdat s ne mulumim i cu aceast raz de lumin, mrturia de netgduit a adevrului.

12. Despre post Aadar, sufletul v este tare strmtorat! l va nclzi Domnul i se va lrgi. Rbdarea, predarea total n minile lui Dumnezeu i ateptarea hotrrilor Lui sunt cei mai buni cluzitori ai vieii noastre. Iar rugciunea este atmosfera n care trebuie s trim i s respirm. Totul este aici. Este mai bine s ne micm puin cte puin, dect n salturi. Stai i ateptai. Dar iat c vine i postul: S postim, frailor, cu o postire plcut. Vai, cnd postul nu ne este plcut nici nou, nici lui Dumnezeu! Ct de neputincioi am devenit! i toate acestea, pentru c ne socotim drepi... Pctosul nu se va crua pe sine; iar cnd i va simi pctoenia, atunci s te ii, trup pctos! 13. Despre clugrie Mine ncepe postul. V va ajuta, oare, Dumnezeu s postii cum se cuvine? Dac ai merge la mnstire, ar fi altceva... Vedei, i mnstirile sunt de trebuin uneori, i clugrii...i nu unuia, la doi sau la trei. i totui exist oameni care nu privesc cu ochi buni clugria, cu toate c a fost instituit de nsui Mntuitorul. Dar ce se nelege prin clugrie? Rasa, potcapul, mtniile i toate celelalte ce in de nfiare nu sunt instituite de Mntuitorul... ns puterea i spiritul vieii monahale sunt artate de El nsui: n propria Sa persoan, n persoana Maicii Domnului, a naintemergtorului Domnului i, am putea spune, n persoana tuturor apostolilor. Clugria, mpreun cu lepdarea de toate, este petrecerea nentrerupt cu mintea i cu inima n Dumnezeu. Monah este acela al crui interior este astfel alctuit, nct nu Se afl acolo dect Dumnezeu i el, disprnd n Dumnezeu. ntruct unei asemenea dispoziii sufleteti nu-i priete deloc viaa de familie i cea public, cei ce o caut se ndeprteaz de societate, i rup relaiile familiale sau nu intr deloc n astfel de relaii... n aceast direcie avem i ndrumarea Mntuitorului, i anume despre celibat i despre totala neagonisire. Apoi, cnd n Corint s-au produs nenelegeri referitoare la fecioarele care nu doreau s se mrite, Apostolul Pavel, n Epistola pe care le-a trimis-o, le-a artat cum s procedeze. Mesajul Epistolei era c nu face ru cel ce se cstorete, dar a nu te cstori este mai bine. n vremurile apostolilor existau asceii - n timpurile din urm tot ei sunt pustnicii, monahii... Biserica le-a dat numai o organizare exterioar, cci n Biseric toate trebuie s fie cu cuviin i dup rnduial (I Cor. 14, 40), i nu le-a rnduit scorneli. Nici politica, nici evenimentele lumeti nu au luat parte la aceasta. Viaa monahal nu vine din afar... ea purcede din duhul cretintii i chiar din firea duhului omenesc.

Exist, de pild, oameni care se dedic tiinei, artei... De ce? Acesta le este talentul. De ce ns nu binevoim a ne altura celor ce se consacr lui Dumnezeu? Cci i acesta este un dar dumnezeiesc, aa este alctuirea sufleteasc... Cine poate nelege, s neleag (Mt. 19, 12). Se spune c nu este nici un folos de la clugrie. Oare puin folos a fost i este de la printele nostru Serafim? n acest fel judecai i despre ceilali. Lrgii cercul folosului dincolo de interesele materiale... adugai aici cucernicia, bunele moravuri, curenia inimii i socotii, de la cine vei atepta foloase pentru aceste lucruri nelipsite de importan? Dar cretinismul ce dorete? Cutai cele de sus... Cugetai cele de sus... Viaa voastr este ascuns cu Hristos ntru Dumnezeu (Col. 3, 1-3) i aa mai departe. Aceasta este clugrie, punct cu punct... Nu rasa neagr i potcapul nseamn clugria, nici mcar viaa n mnstire... Chiar dac toate acestea s-ar schimba, viaa monahal va rmne n veci... ct timp va exista pe pmnt omul cretin. Cnd cineva l iubete pe Dumnezeu, nu se cuvine s numeasc aceasta iubire contemplativ i ideal. Dumnezeu premerge iubirii noastre i cuprinde totul n iubirea Sa... Suntem nconjurai de ea... Dac nu-i simim razele care ne nclzesc, este datorit mpietririi noastre n cele ale simurilor... Dar este suficient ca sufletul s se elibereze ct de puin din aceste legturi i s renune la orice pentru Dumnezeu, c Dumnezeu va intra n el... i Se va mprti cu el... i sufletul se va trezi nviorat i nclzit. Din acest izvor decurge apoi i binefacerea fa de aproapele i desvrirea de sine. nceputul acestora este pocina: ea duce la nevoinele purificatoare ale ascetismului. Pe msura purificrii, inima se ntrete n iubirea de Dumnezeu. O inim cu totul curat are iubire deplin de Dumnezeu. Mare pcat c filozofii notri 1-au transformat pe Dumnezeu ntr-o idee... i uit mereu c omul este o creatur czut... El nu se mai poate restaura dect prin Domnul Iisus Hristos, prin Sfnta Biseric. V voi descrie pe scurt esena credinei noastre. Dumnezeu, Tatl Cel n Treime nchinat, Fiul si Sfntul Duh, Atotcreatorul si Atoateproniatorul ne mntuietepe noi, cei czui i pierdui, iar noi ne mntuim prin bunvoina Tatlui, n Domnul nostru Iisus Hristos, prin harul Preasfntului Duh, n Sfnta Biseric i prin Sfintele Taine - punnd aici nceputul, germenele i plmdeala mntuirii, iar n veacul viitor ajungnd la mntuirea deplin. Aceasta este smna, miezul teologiei i al oricrei filozofii sntoase. Dup aceast idee se mic tot lanul evenimentelor. Domnul ocrmuiete... Legiuitorii, educatorii, dac doresc s ajung pe calea cea dreapt - care este singura cale a pronierii lui Dumnezeu sau direcia voinei lui Dumnezeu - trebuie s se pun de acord cu acestea... Altminteri, vor bate apa-n piu, se vor agita n van, dar toate nu vor avea nici o noim. Astfel, czui fiind, Domnul ne va tmdui n lcaul Su de vindecare - Biserica... Nu trebuie, deci, s ne gndim la mngieri... Bolnavul are nevoie cnd de o tietur, cnd de o cauterizare, cnd de plasturi... Sunt procedee dureroase, iar mngierile vin dup nsntoire... Dar, cum sntatea deplin ne este fgduit doar pentru viaa viitoare, pe seama celei prezente ne rmn doar durerile i truda. S ne nevoim ct de ct! E lung, oare, viaa de acum?... Cealalt nu are sfrit. Dar dac nimerim de-a stnga... ce va fi? Vom plnge n hohote i vom striga, dar zadarnic. Mai bine s ne trudim puin aici n curtea milostivului nostru Stpn i a

Domnului, dect s ptimim acolo... Ce fel de judecat e asta? De parc acum, pentru prima dat, trebuie s descoperim calea pierdut a mntuirii! Totul este bine cunoscut. i ci oameni nu au parcurs, deja, aceast cale... i au primit rsplat!... Prin urmare, este un lucru fr putin de tgad! Pe ce cale au mers sfinii lui Dumnezeu?... Pe calea ndulcirilor!? Se afl, oare, printre ei cineva care s nu fi fost n suferin, care s nu se fi trudit, s nu fi vrsat sudoare i snge? Toi au mers pe urmele Domnului... pe calea ponegririlor, spre Golgota, de unde i-au ncredinat sufletul Domnului, i vor primi oare n ceata lor a drepilor pe cei ce nu cedat ndulcirilor? i oare Domnul l va ngdui pe unul ca acetia s ajung la ei?... La asta s luai aminte... Larg i uoar e calea lumii... dar captul ei e fundul iadului! Aa vorbesc propovduitorii ndulcirilor cu mintea lor trupeasc... Mintea le este nceoat de principii preluate din viaa senzual, lumeasc. Ce lumin s mai atepi de la o astfel de minte? Deci luai seama cu grij, cum umblai (Ef. 5, 15)... Nu dai crezare oricrui duh, ci cercai duhurile, dac sunt de la Dumnezeu... (I In. 4, 1). 14. Despre ntristare si pocin V-ai simit posomort, nstrinat, v-ai necjit c nu ai apucat s v plimbai n sptmna lsatului de sec. Da, e un sentiment absolut firesc, numai c nu este ntrutotul drept i trebuie s v ocri sufletul i inima pentru el. Cci a fi nstrinat de lume este o porunc. Prin urmare, nu e ru c v-ai simit nstrinat. Citii Cuvntul 64 al lui Isaac irul. De unde acest sentiment de prsire i de tristee? Oare noi ne desprindem de un mal, ca la cellalt s nu ajungem? Ne nstrinm de lume ca s fim cu Dumnezeu i cu sfinii Si, adic prsim o societate rea i ptrundem ntr-alta... i o prsim tocmai pentru a intra n aceasta din urm. Ci v-ai apropiat de muntele Sion i de cetatea Dumnezeului celui viu, de Ierusalimul cel ceresc i de zeci de mii de ngeri, n adunare srbtoreasc i de Biserica celor nti nscui, care sunt scrii n ceruri i de Dumnezeu, Judectorul tuturor, i de duhurile drepilor celor desvrii, i de Iisus, Mijlocitorul Noului Testament (Evr. 12, 22-24). Vedei ce societate? Iar sufletul e trist i strig: Sunt orfan!". De aceea trebuie dojenit:... Nu uita, nu uita!"... De asta apare tristeea, c sufletul a uitat, iar sentimentul comuniunii a pierit din inim, n asemenea clipe trebuie s ne nviem n cuget amintirea lumii duhovniceti i s ne micm inima, ca s se nasc n ea ptimirea. Nu reuii? Mergei la Biserica lui Dumnezeu... Nici aa nu reuii? Rbdai, strignd la Dumnezeu s vin n ajutorul srmanei inimi, dar totui rmnei ntr-aceleai, adic nu v aruncai n desfru. Cci se ntmpl ca, vzndu-te amrt, cineva s-i spun: Du-te s petreci puin"... F-o numai o dat, i n fiecare zi te vei mhni... i n fiecare zi vei simi chemarea s petreci. Iat desfrul continuu! Iat ctigul! Va rmne doar amintirea. Plicticos este acest drum, greoi, singuratic. Iat c pe pagina urmtoare v-ai ndreptat i v-ai aezat unde v este rangul i locul; ai gsit i societatea lui Dumnezeu... Acum v e i cald, i bine. Nu-i aa? Numai s nu v facei planuri personale, ci druiiv Domnului. Fie ca El s ne deslueasc treptele urcuului duhovnicesc i s ne cntreasc valoarea simmintelor. Iat care-i msura noastr: cnd simim c n jurul nostru sunt lucruri necurate i c mntuirea ne

vine numai din nemrginita mil a lui Dumnezeu, este bine. De ndat ce ncepem s ne atribuim chiar i o mic parte de dreptate, e ru. Atunci trebuie, mai degrab, s dezlnuim o aprig ocar mpotriva noastr. Aminteai pe undeva c nu ai ncercat rugciuni exaltate. Domnul s v izbveasc de ele! Entuziasmele, tulburrile puternice cu emoii sunt pur i simplu micri ale sngelui sufletesc, datorate imaginaiei nflcrate. Ignaiu de Loyola a scris multe ndrumri pentru ele. Unii ajung la aceste exaltri i cred c au ajuns la trepte nalte, pe cnd, de fapt, toate acestea nu sunt dect baloane de spun. Adevrata rugciune este tihnit i linitit; i este aa pe toate treptele. La Isaac irul sunt artate cele mai nalte trepte ale rugciunii, dar nu sunt amintite exaltrile... De ce mergei ca o cucernic la spovedanie? Sunt convins c nu spunei: sunt altfel dect ceilali"... ar fi prea de tot. Dar este prea puin s avei un sentiment general al nevredniciei personale. Este cu putin s ajungei s putei spune: i n asta sunt pctoas, i cu asta am pctuit". Cci spunei: Am greit cu cuvntul, cu fapta i cu gndul. Nu sunt vorbe goale? Nu e de rs? Nu pierdei, oare, vremea cu fleacuri? Nu ai dus pe nimeni n ispit? Iar gndurile v sunt, oare, ntotdeauna bune? Eu cred c, dac ptrundem n gnduri, se adun o grmad de pcate, c nu le poi ridica. Trebuie s ne aezm lng inim i s ne deprindem a observa gndurile i sentimentele care izvorsc din ea. Atunci vei vedea ce lucru urt mirositor este inima noastr, pe care o considerm bun. i va veni atunci pocina necontenit i mrturisirea n faa lui Dumnezeu, Cel ce este pretutindeni i e atoatevztor. Domnul s v ajute! n ziua sfintei mprtiri ai fost trist. Ce-i de fcut? i pentru asta trebuie s-I mulumii Domnului. Pentru toate s-I mulumii. Iat ce trebuie s facei: nu trebuie s v msurai, adic s cutai a vedea cu ci arini3 v-ai ridicat de la pmnt... mai bine este s uitai cu totul de aceast msur. Ea poate s existe, dar nu ne este de nici o trebuin. Dac ne aflm, sau nu pe drumul cel drept, mrturia pentru aceasta nu este cldura simmintelor - dei nu e lucru ru - ci tria de a lucra i de a fi pe plac lui Dumnezeu, pn la punerea vieii, fr a mai bga de seam dac avem cldur n suflet sau ne este sufletul uscat i fr chef. Strile schimbtoare ale inimii trebuie s le suportai cu mpcare i s-I spunei Domnului: Nu merit ceva mai bun... nc e prea puin... mai adaug, mai adaug suferin i altele asemenea. Ce vom face? Suntem oameni, oameni slabi i nestatornici... i mai cu seam iubitori de ndulciri. Tare ne dorim s mncm numai dulciuri... i cum dm de amciune, nu ne mai place... Dar acestea toate sunt trectoare. Nu v tulburai nici de faptul c aceasta vi s-a ntmplat n ziua mprtaniei, n aceast zi, Domnul rnduiete pentru suflet tot ceea ce i este mai de trebuin... Pentru dumneavoastr, tristeea a fost mai folositoare, i ea vi s-a dat. Spunei, aadar: Slav ie, Dumnezeul meu, pentru toate! Ce fel de nlesnire v-a scris N.N.: Nu te ruga cnd nu ai chef? Poate c lui4 i merge aa; dar nu se poate face din asta o regul general. V amintii povestirea despre clugrul care era asuprit de vrjma nainte de nceputul pravilei de rugciune? l cuprindeau frigurile i fierbineala, l
3 l arin=0,71 m. 4 Este vorba de dou personaje cu aceste iniiale, unul feminin i altul masculin. Aici este menionat pentru prima dat personajul masculin, (n.t.)

dureau toate, aproape c ddea de ceasul morii. Ce fcu clugrul? Ei, suflete! - i zice - mi-a venit ceasul morii, haide s ne mai rugm o dat i s plngem n faa Domnului pentru ultima oar". Se cufund n rugciune i se nevoi. Capul i plesnea, dar el o inea una i bun... i isprvi pravila i durerea i trecu... A doua zi la fel... Atunci nelese de unde veneau atacurile... i de atunci ncolo niciodat nu i ls pravila, orice piedic s-ar fi ivit. De n-ar fi vrjmaul, mai treac-mearg, dar el este i trebuie s ne inem urechile ciulite. Numai cu trud i cu silin ne putem deprinde cu binele. i mult sudoare trebuie s vrsm pn cnd acesta se va altoi n noi, pn cnd ne va deveni familiar, firesc, uor... Astfel, pentru Dumnezeu, fugii de nlesniri! Vedei pravila lui Macarie Egipteanul: s te sileti pentru fiecare fapt bun... mpria cerurilor se ia prin strduin i cei ce se silesc pun mna pe ea (Mt. 11, 12). n noi se amestec binele cu rul i fiecare bine i are rul su potrivnic... Trebuie s-1 nbuim pe acesta din urm i s-1 nviem pe cel dinti. Cum face asta, oare, fr osteneal, cnd nu putem nici s ne ntoarcem de pe o parte pe alta fr trud? Mai bine limitai-v doar la vorbe, altfel v putei ncurca. Vii vei pierde firul... Discuii generale putei purta cu oricine, dar cnd este vorba de fapte, trebuie s ascultai de unul singur. Despre probleme duhovniceti, n general, putei discuta cu oricine... Este bine: mic sufletul, cur aerul sufletesc. 15. Despre rugciune Acum am deschis o carte de Sfntul Isaac Sirul, acest unic nvtor al vieii de priveghere. Oriunde v-ai afla, purtai cu dumneavoastr aceast carte. Am nceput s citesc i din primele rnduri am dat peste ceea ce avei nevoie. Iat ce laud le aduce celor ce l vd ntotdeauna pe Dumnezeu n inim: Cel ce se afl cu gndul mereu la Dumnezeu, acela alung demonii i dezrdcineaz smna rutilor lor. Cel care, ceas de ceas, privegheaz asupra sufletului su, inima aceluia se nveselete de descoperiri dumnezeieti. Cel ce i aintete ochiul minii n suflet, acela vede nluntrul su zorile duhovniceti. Cel ce a dispreuit orice rtcire a minii, acela l vede pe Stpnul su n inima sa." (Cuvntul al 8-lea). Iat, bunoar, printele nostru Serafim a stat toat viaa sa n faa Domnului i a ars ca o lumnare. La fel i toi ceilali. N-au fost i ei oameni? A fost, oare, menirea lor alta dect a noastr? Viaa voastr este ascuns cu Hristos ntru Dumnezeu (Col. 3, 3). Aceasta a spus-o Apostolul despre toi; i nu a spus c trebuie s fie ascuns, ci c este deja ascuns, ca s arate c este cretin acela care cu toat fiina lui s-a ascuns n Dumnezeu, prin Domnul nostru Iisus Hristos. Iar cuvntul Apostolului: rugai-v nencetat (I Tes. 5, 17) cui se adreseaz? Aleilor sau tuturor, fr excepie? Tuturor!... Prin urmare, trebuie mplinit aceast porunc... Dumnezeu s v binecuvnteze! 16. Despre harul Duhului Sfnt Binecuvntat eti Hristoase, Dumnezeul nostru... Prznuim Cincizecimea. Fie ca Atoatedttorul s v acopere cu adierea Duhului

Su! Cldura Lui s v nclzeasc inima tot mai mult, pn cnd se va aprinde focul cel dogoritor i mistuitor! D Doamne, s fie aa! i va fi, dac vei face trud srguincioas i vei cdea cu durere n faa lui Dumnezeu. Cci Dornul este mrinimos i milostiv. Iat c au aprut nchintorii! Toi caut. Foarte bine. Numai s nu credei c Domnul este mai aproape de Kiev sau de MOSCOVA, de Atena sau de Ierusalim dect de alte locuri. Locul Lui este n inima noastr. i cnd va intra n inim i va cina cu noi; avem i Ierusalimul, i mai mult dect Ierusalimul! Asta trebuie s ne preocupe. Inima este n noi, dar pn la inim e cale lung, iar uneori e chiar o cltorie foarte ndelungat. Aceast cltorie este mai anevoioas i mai de pre n ochii Domnului, i mult mai rodnic. Cine o svrete nu va dori s pribegeasc prin strini, ci i va place s stea acas, singur-singurel. Nu va voi nici s vad, nici s aud, nici s vorbeasc i s umble... Pentru c n el exist o viziune! Minunat preafrumoas, care i absoarbe toat atenia, toat! dragostea toat grija. Fie ca Domnul s ne druiasc i nou harul acesta, izvorul tuturor fericirilor! 17. Despre mhnire Linitii-v! Cci Domnul nu Se mnie n fiecare zi (Ps. 7, 11). Inima lui Dumnezeu este nespus de larg... A noastr-i i de vrabie. Ce-i de fcut?... Cel ce va rbda pn la sfrit va fi mntuit a spus Domnul, dar nu a pomenit cnd, cu ce fel de sfrit, nici ce va avea de ndurat: o furtun mai mic sau uragan. Iar cum anume trebuie s stai, nu tii, i nici cum stau ceilali nu poi ghici. n mna Ta, Doamne, ne predm sufletul! nelegnd aceasta, nelegem i cile Domnului. Pocina cur totul i nduplec mnia lui Dumnezeu. Inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi. Preacurata, Stpna noastr s v dea mngiere! ntrii-v! Nu stric s v ntristai un pic, cci oameni suntem; dar s v mhnii pn la istovire nu are nici un rost. Nu v este de folos o asemenea mhnire, ci rugciunea nsoit de blnd ndjduire este cea care atrage milostivirea lui Dumnezeu. Cci nu poi smulge nimic cu fora din minile lui Dumnezeu, dar lacrimile pot totul. D-ne, Doamne, d-ne, Doamne!" Trebuie s insistm!... cci dreptate nu avem... ci ndurarea e totul! Exist ngrdiri puse de Dumnezeu, pe care nu le drm nimeni. Cu rugciune puternic trebuie s le rzbim. Domnul, ndurndu-Se, le va primi... i atunci va veni bucuria mntuirii!... Dar ndjduirea trebuie s fie blnd, nfrnt i smerit. Cci n-avem dreptul la mila lui Dumnezeu. Domnul s v liniteasc! Eu cred c, n general, nu are mare importan faptul c oamenii nu sunt ntru totul buni, i c, de fapt, ei sunt buni. De aceea, este mai bine i mai sigur s-i socotim pe toi sfini. Este chiar de preferat unei judeci drepte. Este o ascez aici, i nu degeaba, ci ca s se mplineasc pravila cea bun: ntotdeauna s vezi curat faa aproapelui tu. Noi avem o zical: (Ce-i al meu i-i nesplat este alb ; e o zical pctoas. Trebuie s spunem altminteri: Ce-i al meu i e splat este negru, i ce-i al altuia i e nesplat este alb. 18. Despre neatenia fa de sine Este bine c v-ai pocit i c I-ai cerut iertare Domnului pentru

intenia de a v atribui faptele bune... Nu exist lucru mai ru! Gndul, dac este prins la intrare, ca un tlhar, nu e nc onenorocire. Dar cnd umbra lui cade pe inim i o ndulcete, inima trebuie btut zdravn, pentru trdare. Cci toate i au pricina n neatenie. Mintea nu observ cum cade scnteia cea rea; nu observ, din cauza mprtierii. N-avei dect s v vedei de griji, dar nu-L lepdai pe Domnul din minte i de pe buze. i nu uitai s cdei Ia picioarele Lui. Chiar dac-i greu: cu att mai de pre este izbnda i cu att mai repede vi se va da harul. Dac ndeletnicirile sunt bune struina de a fi cu Domnul aduce mult folos. Vom cdea i vom striga: Doamne, miluiete! Aceast mic strmtorare este pilduitoare i mntuitoare... Exist Domnul Atoatechivernisitor. El va reface orice ruin... C sfritul nu este aici, asta-i o alt problem... Rodul vieii se va descoperi dup trecerea vieii... Mntuiete-ne, Doamne, n acel stranic ceas! Iar aici este de ajuns un singur cuvnt: Fac-se voia Ta, Doamne! 19. Despre petrecerea ntru Domnul Ce lecie pilduitoare avem de la spltoreas! i ci ali slujitori ascuni ai lui Dumnezeu, adevrai slujitori, mai sunt pe lume? Iar noi? Foia de staniol are ceva special, este neted... dar de-o atingi cu mna, e moale, slab, de nimic. Cte mistere are viaa! i ct de tainic este calea mntuirii! i ct de mult trebuie s priveghem, s ne stoarcem inima i s scoatem de acolo toat murdria! Doamne, ajut-ne! Iat c treburile v-au copleit cu totul. inei-v tare; este spre mntuire. Exist oameni care i vd de griji, dar nu se risipesc. Atta timp ct Dumnezeu v va trimite acest dar, vom face cum vom putea. De ce vai ntristat? Tristeea, linitea tihnit, veselia sunt lucruri schimbtoare, al cror izvor e greu de ghicit... i nici nu e nevoie s ne uitm la ele, cci nu n ele este puterea... Ai fost ntristat, slav Domnului!, v-ai nveselit, slav Domnului!... Iar ce-i al tu e al tu. Toate neputinele sunt omeneti! Dar s sfrim cu treburile ncepute i s ne apucm de ceea ce este mai important pentru noi. Exist oameni care aa s-au statornicit ntru Domnul, nct, n pofida faptului c sunt implicai n multe treburi, continu s rmn cu Domnul. S le fie, oare, mai nalt tria duhovniceasc, le este mai aprig concentrarea luntric, sau focul iubirii i cldura inimii le sunt mai puternice? S ne rugm ca Domnul s ne druiasc i nou acest dar. El iubete comuniunea i vorbirea deschis. Srguina, truda, cutarea nu le trece cu vederea. El nsui ne-a scris: Cutai i vei afla (Mt. 7, 7). S cutm i s aflm! Trind printre oameni, n relaie cu ei, nu e cu putin, desigur, s sporim repede; dar se poate. i nici moartea nu e departe. Este bine s murim n stare de cutare, dac nu ne binecuvnteaz Domnul s murim n stare de desvrire. i n lumea de apoi va exista un urcu de la cele mai de jos spre cele mai nalte. Dar iat c am i uitat despre acea lume: grijile ne-au scos-o din minte. S ne cim, s ne scuturm de adormirea n distracii, s ptrundem n linitea trezviei i totul va fi bine. Hste mai bine, desigur, s inem nentrerupt firul ntins; dar ce s-i faci cnd se rupe? l rsucim din nou i ntindem aceeai a... Cci toat viaa noastr este toarcerea unui singur caier. Totul se nfoar, se nfoar i se formeaz un mare ghem.

n lumea de apoi, ntreg acest ghem va fi desfcut... Vor cerceta cu deamnuntul calitatea firului - n arini, ptrare, veroci5. Cine a tors, va sta i va atepta cu fric s afle ce vor spune n cele din urm: este bine sau este ru? 20. Despre rugciune, lectur i lucru de mn Domnul s v ntreasc n strdania de a v ruga tot mai mult. Rugai-v nu pentru c v place, ci pentru c trebuie. Mai cu seam, deprindei-v cu rugciunea lui Iisus. Aa s vi se lipeasc de limb, nct s o repete contient i incontient. Asta nu se ntmpl dintr-o dat. Cred, de fapt, c nici nu v-ai apucat de aceast lucrare. Este grea la nceput. Dar biruii-v. Dumnezeu s v ajute! Problema dumneavoastr m-a uluit... E greu de explicat, aa cum este greu de explicat ce este ziua. Avei, se pare, puin rvn spre a-I fi pe plac Domnului. Iar ct privete punerea vieii, pentru mucenici acest lucru avea semnificaia cea mai direct, iar pentru noi nseamn s lucrezi Domnului fr cruare de sine. Aceasta are semnificaia cea mai cuprinztoare!... De ce, de pild, nu vrei s v sculai dintr-o dat? V e mil de dumneavoastr. De ce nu vrei s v aezai la rugciune? V e mil de dumneavoastr. De ce nu vrei s renunai la un fel de mncare sau la altul? V e mil de dumneavoastr. i multe, multe altele. Trupul ncepe s ipe de parc e dus la spnzurtoare. Cel care-1 rpune, acela i jertfete viaa... i asta se poate face n fiece clip, prin lepdare de toate i fr autocomptimire. Desigur, trebuie s ne ngrijim n fel i chip pentru ca ceasul morii s fie un ceas fericit; dar dac este i va fi aa pentru toat lumea, asta nu putem prevedea... De aceea, trebuie s o ateptm cu fric i cu cutremur. Buntatea lui Dumnezeu este nemrginit: El nu ne dorete nenorociri i chinuri, dar ce-i de fcut dac noi ne facem nevrednici de ea? Ce-i de fcut cu cel care spune: Pleac de la mine; nu vreau s cunosc cile Tale "? Cine altcineva dect sfinii ascei a cunoscut mai mult buntatea lui Dumnezeu - nu cu mintea, ci cu inima? Dar frica de moarte i de Judecat nu s-a ndeprtat niciodat de la ei. Slav Domnului c avei iubire de Dumnezeu i dorina de a-I fi pe plac. Fie ca El s pstreze n dumneavoastr acest simmnt cuvios, aceast flcruie uoar, desigur, i ameninat de multe vnturi, i fie ca s o prefac n flacra lui Serafim. Acest simmnt, mai cu seam, avei grij s-1 pstrai! Va fi jale cnd se va stinge! Se va face ntuneric bezn, vor domni frigul i toat neornduiala. Cel mai bun sprijin n meninerea lui este nevoina faptelor bune, mpletit cu cea a rugciunii, n asta st toat calea mntuirii. Se pare c nu-i complicat, nici anevoios. Nevoina faptelor bune cuprinde: 1. Faptele bune pe care Dumnezeu le trimite i care ne ntmpin pe fiecare n fiecare zi, de la trezire pn la culcare. 2. Bunele simminte: smerenia, blndeea, cumptarea, milostivirea i altele. 3. Hotrrea, tare ca moartea i srguina de a lucra Domnului n toate, pn la jertfa de sine. Toate acestea trebuie s fie mpreun i ele formeaz o singur lucrare. Primele, fr celelalte nu-s de ajuns, nici
5 Uniti tradiionale de msur a lungimii

ultimele dou fr primele. Le avei? Slav Domnului! Nu? Trebuie s le dobndii, s v chivernisii i s deprindei nevoina faptelor bune n toate formele ei. Iat n ce const nevoina rugciunii. Cu mintea n inim naintea Domnului, s privim pururi ctre Domnul, s umblm n faa Lui, nlndune ctre El i cznd cu umilin necontenit n faa Lui - i n timp ce edem, i n timp ce umblm, i n timp ce vorbim. Da, nu este uor. De aceea se i numete nevoina rugciunii. Unii ns zic c-i uor... De ndat ce aud de aceasta, ei zic: A, dar asta nu-i lucru mare, aa voi face. Nu e nevoie n timpul rugciunii nici de plecciuni, nici de metanii, nici de citirea rugciunilor, nici de mers la biseric, nici de vreo alt osteneal trupeasc de acest fel. Mintea i inima sunt n minile mele! Cu ele m voi ruga!". i iat c vine clipa cnd se apuc. Dar mintea o ia razna i viseaz, inima se alint i nu iese nimic. Nu! n lucrarea faptelor bune se cere nevoina rugciunii ascetice, nfptuit trupete cu atenie: i cu mintea, i cu inima. i Dumnezeu, vznd aceast trud, v va da rugciunea inimii, uoar, dulce i atotdesfttoare. nsufleii-v cu rbdare i silii-v la aceast osteneal! Ceea ce spunei despre lenevirea trupului, la Isaac irul se numete odihna trupului i el i atribuie multe rele. Aa i este. Ai vzut o main electric? Dac circuitul de la cilindru este dus la pmnt, orict ai nvrti roata, electricitatea nu va fi simit: totul se va scurge n pmnt. Un astfel de duman este odihna trupului. Izgonii-1. Suprai-v pe trup i chinuii-1 un pic. Rugai-v pentru aceasta i Domnul v va ajuta. Cci e mult ru n aceast odihn. Timpul dumneavoastr este numai acela pe care-1 avei cnd suntei la dumneavoastr n camer. Strduii-v s-1 mprii astfel nct s-I aparin Domnului n ntregime, mai cu i seam ceasurile dimineii, de la trezire pn la amiaz, n acest rstimp, facei-v rugciunea de diminea. De ndat ce v-ai trezit, sculai-v din pat. Nu cruai trupul. Dac vrea sa leneveasc, mniai-v i alungai-v jos din pat. Bine ar fi dac imediat ai trece la rugciune, ca toi s cread c nc dormii. tii deja c metaniile aduc umilire. Da, metaniile sunt foarte importante. Cu ele trebuie nceput: trei, cinci, zece... pn cnd se nclzete inima; cci la trezire ea este totdeauna moleit i rece. Apoi citii rugciunile de dimi nea fr grab, cu atenie, vzndu-L n faa dumneavoast pe Domnul. Cititul nsoii-1 cu metanii mici sau mari, n funcie de micarea inimii; cu ct mai des, cu att mai bine... Sfrii cititul tot cu metanii, rugndu-L pe Domnul s v ajute! Tot ce simii c avei nevoie, pn cnd inima vi se va stura. Numrul metaniilor, dac e nevoie, stabilii-vi-1 singur, cam att ct i priete sufletului... chiar i o sut. Dup svrirea rugciunii spuse cu buzele, e bine s petrecei un timpi cugetare la Dumnezeu sau n repetarea rugciunii lui Iisus. Aezai-v sau stai n picioare, sau umblnd, repetai: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m... Repetai aceast rugciune de ct mai multe ori... nu mai puin de o sut de ori. Apoi i n timpul zilei, ct se poate de des, s facei aceast rugciune. i de icoan, n timpul zilei, este bine s v apropiai adesea i s facei metanii cu srguin: cinci, zece, mai multe, spunnd rugciunea: Doamne miluiete, Dumnezeule fii milostiv mie... Asta-i tot. nainte de culcare, aceeai pravil, adic puine metanii la nceput, rugciunile pentru somn, iari cteva metanii i cel puin de o sut de ori rugciunca lui Iisus.

Ce bine este s mergem la biseric pentru educarea duhului de rugciune! Le tii pe toate acestea... Facei n aa fel nct s zbovii ct mai mult n biseric, dup-amiaza sau la vecernie, cum putei. Dac ai merge la biseric n fiecare zi i la toate slujbele, izvorul rugciunii inimii se va revrsa mai repede, din abunden... Venii ct mai des cu putin. La aceast osteneal a rugciunii trebuie s adugai citirea cuvntului lui Dumnezeu i al Sfinilor Prini. E bine s citii n fiecare zi Evanghelia i Apostolul zilei. Facei aceasta dimineaa, dup rugciunea lui Iisus. Dar citii pe ndelete, meditnd, adncindu-v n puterea cuvintelor i, pe ct v este cu putin, aducndu-le pn la inim. Este bine cnd vreun loc din Scriptur" ne ocup tot sufletul. Cu el putem umbla toat ziua, inndu-1 n minte. Citii din Sfinii Prini: pe Sfinii Isaac Sirul, Efrem Sirul, Macarie Egipteanul, Cuvinte vrednice de inut minte", Scara", pe Varsanufie i pe Ioan i pe alii. Din ei citii n fiecare zi cte ceva. Mult nu trebuie... Citind ceva, rumegai ideea pn va strbate la inim. Este destul. Iat semnul unei lecturi folositoare! Este bine cnd un asemenea pasaj v acapareaz att de tare, nct toate gndurile i atenia vi se concentreaz asupra lui. Orice altfel de lectur este deart. Seara sau dup-amiaz este bine s citii din vieile sfinilor zilei. Pentru aceasta avei la ndemn Mineiul. Avei vreo ndeletnicire de lucru manual? Dac nu, nscocii-o. E ru fr lucru de mn. S citii i s v rugai (m refer la rugcinea spus i cu buzele) nu se poate la nesfrit. Iar dac Mini trndvind, gndurile ncep s rtceasc; tocmai de aceea trebuie s v venii singur n ajutor, nscocind un lucru de mn. Lucrul de mn terminat vindei-1 sau dai-1 de poman, cerndu-I Domnului s v ajute n tiina de a v ruga. Cum s v mprii timpul ntre rugciune, lectur, lucru de asta hotri dumneavoastr mai bine. ns drmuii-v astfel timpul, nct s nu rmn nici o clip pierdut. (La intrarea n camer, cteva metanii; la ieire, la fel, de fiecare dat.) Se pare c am spus totul. Domnul s v binecuvnteze i s v nelepeasc. inei minte numai c inima este totul, inima care arde pentru Domnul i care cade la El cu necontenit frngere luntric. Trebuie s suferi, s te struneti, s te chinuieti fr mil. Dar vrjmaul nu doarme i te tot ndeamn: asta s nu faci, asta nu-i de folos! Ajutor i este mintea noastr, sau, mai bine zis, mecheriile minii noastre. Doamne, miluiete-ne! 21. Despre rtcirea catolic Mhnirea mea, pricinuit de atacurile Apusului era ct pe ce s se domolesc. Acum, ns, a revenit cu o for mai mare. O s v expun n grab cteva gnduri. La prima vedere, noi avem cu romano-catolicii multe asemnri: dogmele sunt aceleai, cu excepia celor noi, inventate de ei despre obria Sfntului Duh i - mai recent - despre neprtia Maicii Domnului la pcatul primordial. O alt dogm a lor este primatul papal. Tainele sunt aceleai, dar aproape toate i-au schimbat forma i se deosebesc formal nu numai de Biserica Rsritean, ci i de propriile lor rnduieli strmoeti. Au vecernie, utrenie, liturghie i alte slujbe bisericeti, ca i noi. Dar, la o privire mai atent, vedem ct de lipsit de suflet i chiar fr sens este totul! La o cercetare amnunit, este evident oricui ct de departe sunt de adevr. Propaganditi vicleni ncearc s ne

sminteasc cu imaginea de ansamblu, ascunzndu-ne deosebirile. Deosebirile care sar n ochi, ei le atenueaz prin strmb tlcuire. De pild, la Gagarin... La voi - spune el - nu este lmurit sobornicete cum trebuie s credem n originea Sfntului Duh; de aceea, pentru voi credina despre purcederea Sfntului Duh i de la Fiul este o prere personal, pe care dac cineva o accept, n nici un chip nu va fi supus judecii Bisericii sale". Observai sofismul? Dar, oare, credina nencetat a Bisericii, c El nu purcede de la Fiul, nu reprezint tocmai glasul Bisericii? i dac dogma lor nu a fost acceptat, oare nu nseamn c ntreaga Biseric spune c nu trebuie s se cread n ea? Iar Sinodul din vremea patriarhului Fotie i a papei Ioan al VIII-lea nu a anatemizat, oare, pe cei ce acceptau purcederea Sfntului Duh i de la Fiul? Apoi, toate scrierile teologice din Rsrit, toate catehismele - ce altceva nseamn, dac nu exprimarea nvturii Bisericii Ortodoxe? Potrivit acesteia, a crede c Sfntul Duh purcede de la Dumnzeu-Tatl este o dogm obligatorie, iar a crede latinete" c El purcede i de la Fiul este o abatere de la Biseric, o erezie. Lmurii-v n privina acestui sofism! Se mai spune: Ce ne mpiedic s credem n proveniena Sfanului Duh i de la Fiul? Asta nu v distruge dogma, ci i udaug un nou adevr; a cunoate cinci adevruri este, desigur, mai bine dect a ti patru". Ce curse! E bine s se adauge la un adevr un alt adevr, dar dac se adaug o minciun, atunci adevrul se deformeaz. Dac amesteci amar cu miere, strici mierea. Aspr judecat le e scris celor ce fac asemenea adaosuri. Cu aceste i alte asemenea sofisme ei netezesc deosebirile prea evidente. Eu cred c bunul sim este de ajuns pentru a deslui viclenia. De aceea, ei nu propovduiesc asemenea lucruri cunosctorilor, ci dau drumul n aer la baloane de spun, la nimereal, poate se las careva amgit. Am fost ntrerupt, i chiar pentru mult vreme... Am uitat ce am vrut s v mai spun. Aa - iat ce! Duhul catolicismului este pmntesc. Biserica este pentru ei, n concepia lor, o corporaie politic, sprijinit prin fore i mijloace omeneti - cum sunt Inchiziia, indulgenele - i cu o cpetenie vzut. Biserica Ortodox este comuniunea duhovniceasc a tuturor n Iisus Hristos i, prin El, comuniunea reciproc ntre semeni. Biserica este crmuit n tain de Domnul i se ndreapt spre scopul ei. La ei o conduce papa, i ncotro?!! Deocamdat, destul. Pentru Dumnezeu, pzii-v de spiritele acestea linguitoare, i pzii-i i pe ceilali! Strduii-v s citii Adevrul Bisericii universale", Cuvntul catolicismului ortodox" de A.N. Muraviov6 i n francez: Question religieuse d'Orient et d'Occident", Moskva, 1857. Acolo toate sunt bine lmurite... Fie ca Domnul s v aib n paza Lui i s v binecuvnteze pe toi cu toate binecuvntrile. 22. Despre trezvie M mir i nu pot s-mi dau seama ce s-a ntmplat cu dumneavoastr. S-I fim recunosctori Domnului, c totul a trecut cu bine. S ne rugm s nu se mai repete, ntunecimea sa, cneazul veacului
6 Sfntul are n vedere cartea Adevrul Bisericii Universale despre catedrele patriarhale roman i celelalte i Cuvntul Ortodoxiei universale (catolice) adresat catolicismului roman (n.r.r.).

acestuia, a ajuns pn la dumneavoastr i vrea s vad din ce parte poate s v rpun. Ispite n jur sunt destule. Alergai la acopermntul Maicii Domnului i al sfinilor lui Dumnezeu! Nimeni nu poate scpa de ispite, dar cderile pot fi evitate! Singur nu e cu putin, ci doar cu Dumnezeu i cu ajutorul ceresc - care ne este pregtit, l nconjur pe fiecare, trebuie doar s nu ne desprindem de el i s nu-i alungm. El este izgonit de gndurile, de simirile i de dorinele ptimae. Domnul ne privete n inim; i aa cum este inima fa de El, aa este i Domnul fa de ea. Apoi, legea neclintit pentru toi cei ce-L caut pe Domnul este trezvia luntric sau viaa trit n luare-aminte i n priveghere. Avei Dobrotoliubie"? Cutai acolo la Isihie, la Pilotei Sinaitul, la Teolipt i la Diadoh, episcopul Foticeei - gsii la ei totul despre trezvie. Cu ajutorul lor vei nelege ce nseamn trezvia, veghea duhovniceasc i privegherea. Exist o zical: E aa linite, c se aude musca"... La fel de linite este n inima celui care privegheaz. Ca o lumnare, arde inima necontenit n nlarea ei ctre Dumnezeu. Iar de se ivete n suflet ceva strin, sufletul l zrete i l alung, i iari e linite... i tot aa... Asta trebuie s dobndii. Facei aa. V este cunoscut locul rugciunii sau locul inimii care se roag cu cldur? Struii cu atenia n locul unde simii cldur n timpul rugciunii i rmnei acolo fr a dori s ieii, dar nu stai singur, ci cu gndul la Domnul, Care Se afl i n dumneavoastr, n acest timp ngrijii-v de un singur lucru: s pstrai nestins aceast cldur ctre Domnul! Aceasta este principalul! Cnd vei ncepe aceast trud luntric, ea singur v va nva cum s facei: ce v este de ajutor i ce anume v ncurc. Apucai-v de aceasta. Numai atunci cnd se instaureaz cldura, ncepe curirea luntric. Cnd metalul pur ajunge s se separe de minereu? Cnd minereul se ncinge... Aa este i aici. Iar tot ce este pn atunci, nu c n-ar fi nimic, dar nu are nici o valoare sigur i trinicie. Aceasta s v fie lecia! nvai-o i vei spune ce va fi cu dumneavoastr i n sufletul dumneavoastr! Cnd vei strui n inim cu gndul la Domnul, mintea se va opri o vreme, va obosi i va ncepe s alerge ncolo-ncoace, de parc ar vrea s o ia la fug. Atunci dai-i numele dulce al Domnului nostru Iisus Hristos, adic rugciunea lui Iisus, ca s o repete mereu. Dar luai aminte c frica de Dumnezeu trebuie s mprospteze de la nceput aerul inimii, s-1 mprospteze i s-1 purifice ntruna... Exist o cdere cu evlavie i cu umilin la picioarele lui Dumnezeu, care l preface pe om n praf i pulbere n faa Domnului... Facei aa... Iat cum vom proceda: dimineaa, o dat cu deteptarea, mprosptai-v cu fric tot luntrul... apoi rugciunea v va nclzi... rugciunea lui Iisus, mpreun cu cderea luntric la picioarele Domnului vor prelungi aceast cldur... i slav Domnului! Dar este nevoie s o dobndii. Asta nu se ntmpl dintr-o dat; nu e la fel cum se nva croetatul: te-ai uitat i gata, tii totul. De mare ajutor pentru pstrarea cldurii sufleteti este cititul de diminea i ideea ce se desprinde din lectur, care ne fixeaz atenia i ptrunde ca o raz n inim, unde lumineaz totul. Aceast idee trebuie apoi pomenit i nvrtit n minte ct mai des. Putem stabili i o pravil: de ndat ce, n timpul lecturii, ntlnim o astfel de idee, trebuie s ntrerupem cititul. Aceast lucrare i are muli dumani - vei vedea singur... - dintre acetia, cei mai importani sunt: ochii, urechile i micrile limbii, adic vederea de multe, auzirea de multe, multa vorbire,

micarea dup bunul plac. Cum poi duce un pahar cu ap sttut (cu sedimente), fr s se tulbure apa? Trebuie s peti foarte uor. Vei vedea totul singur, atunci cnd vei ncepe lucrarea. Dar ncepei-o odat, altminteri v pate nenorocirea! V vei ncurca. V-a atins ispita gndurilor de slav deart, de automulumire i de laud de sine! Iat ce obiecie apare: Cum de-i cu putin? Eu, s nu fiu, oare, smerit?". Avei rbdare! Strduii-v s facei totul dup pravil... i atunci, ce-o fi, o fi... Iar acum, ce s mai vorbim? Pn cnd sufletul nu se aaz cu mintea n inim, el nu se poate vedea, nici recunoate pe sine cum se cuvine. Laudele, cum am mai scris, sunt ca o piedic pus n drumul alergtorului... se mpiedic imediat... i sparge nasul... iar altul poate s-i dea i duhul... Doamne ferete! Ei, cred c v-am istovit! Dar este o lecie... Facei acum cum vrei, dar ostenii-v, dac v dorii binele i l iubii pe Dumnezeu... Trudii-v. De ndat ce vei avea un ct de mic succes, toat lenevia v va prsi imediat. L-am rsfoit pe Isaac Sirul i am nimerit peste un capitol, pe care nar fi ru s-1 citii i s vi-1 nsuii n ntregime. Ni se desluete toat viaa noastr, i cea luntric, i cea exterioar. Este Cuvntul al 47-lea.

23. Despre paguba adus de abaterea de la rnduial n viaa duhovniceasc V-am recitit scrisoarea, mirndu-m ntr-una: Ce s-a ntmplat cu dumneavoastr? Ei, dar cnd totul va trece, ne vom ruga s nu se mai repete. Sunt foarte bucuros c ai ajuns iari la vechea rnduial. Reinei, v rog, c pentru cel ce n-a nceput pravila vieii duhovniceti, ruinarea luntric i nengrijirea vieii nu sunt lucruri cutremurtoare. Dar cel ce a nceput aceast lucrare i o abandoneaz este n mare pagub. Smna care nu a degerat n ger nu va pieri, n ea se pstreaz puterea vieii; dar o floare ngheat - o smn a vieii deja deschis - va muri sau se va ofili, pe msura gerului. Aa e i aici. Cel a crui via a nceput s se manifeste e n mare pagub dac o abandoneaz. Luai aminte la aceasta. Dup fiece abandon, puterile vor fi tot mai slabe. Iar, n cele din urm, vor slbi de tot, va rmne doar numele, o rnduial exterioar a vieii, fr corespondena ei luntric. Doamne, izbvete-ne de aceasta!... Domnul s v fereasc de purtri uuratice n cele duhovniceti! Dac ai nceput, nu mai dai napoi! Chiar i cte puin, dar trebuie. Iat ce nseamn cuvintele lui Avva Dorotei, extrase de dumneavoastr. Ele au n vedere ruinarea luntric. i pilda Mntuitorului nseamn acelai lucru... ntr-o cas necurat ade un drac, iar ntr-una curit, dar prsit din neglijen, se ntorc apte. Concluzia dumneavoastr nu este just: fcnd ceva bun, nu i aducem o binefacere lui Dumnezeu, ci ne mplinim datoria... i ce dovezi mai bune dorii? Cum a fost i n ce hal a ajuns starea dumneavoastr sufleteasc n aceste douzeci de zile! Aa c, de-acum nainte privegheai i v rugai ca s nu cdei n ispit (Mt. 26, 41).

24. Despre rugciunea lui Iisus V-ai cam risipit cu totul. Dac v-ai gsit linitea n cas i n relaiile linguitoare cu cei din jur, ai uitat, pare-se, c trebuie s inei urechea ciulit. Vrjmaul nu doarme, i ameete puin capul i chiar n acel moment i strecoar cte-o capcan, un iretlic. Mi se pare c v-am prescris o dat lecia necesar. A ajuns pn la dumneavoastr? Punei-v mintea i sufletul la treab ca s nelegei aceast lucrare! Este bine, desigur c este bine! Dar vi s-a legat de limb numele dulcele nume - al Domnului? Trebuie s dobndii ca el s se repete singur. Chiar dac gndul ar fugi pe undeva, revenindu-i, el s gseasc pe limb acelai nume... Cutai s dobndii aceasta. i n inim vei avea mai mult cldur. Acesta-i raiul: e pe pmnt, dar e raiul ceresc! Ce altceva s mai caui? Moartea-necredincioasa va veni, ne va nchide ochii, ne va lega minile, ne va cosi picioarele i le va da viermilor. Ct este de nendurat! i nici nu afli cum se furieaz... Iar apoi, ce va fi! Acolo, socoteala e scurt! Srmanul suflet este gol-golu, singur-singurel, totul se vede printr-nsul... Se vede pe sine, i toi ceilali l vd... dar nu are unde s se ascund i s fug. Iat nevoia i strmtorarea! inei minte ceasul i clipa aceea! i Domnul v va ajuta s v pregtii pentru ea i s v nfiai Lui cu ndrzneal i s-I spunei: cu nevoina cea bun m-am nevoit. Domnul ne-a dat pocina, ca pe o baie cereasc. Ea ne cur tot sufletul i l face alb ca zpada. S plngem i s ne ntristm. Pcate avem multe, buntate nu avem. Ce s facem? Doamne, miluiete! C, nepricepndu-ne de nici un rspuns, aceast rugciune aducem ie, ca unui Stpn, noi pctoii robii Ti, miluieste-ne pe noi! Ct de dulce i este Domnului acest glas din gura i din inima pctosului! S ne aezm n rndul pctoilor. Glasul lor nfrnt strpunge cerul i l aduce de acolo pe Dumnezeu pe pmnt. Strigtul nepociilor l cheam pe Domnul la judecat, ca glasul Sodomei, dar strigtul pctoilor care se ciesc l cheam spre milostivire, ca cel al Ninivitenilor. Cum s trecem noi n rnd cu drepii?! Vai nou, cnd gndul ne duce la autondreptire... Ce ru este gndul acesta! Cum ucide el sufletul! E la fel ca o rou ucigtoare pe o floare ginga sau ca un vnt ngheat care usuc totul n jur. Altceva este cu pctosul care se ciete. mbririle Tatlui i sunt deschise. A czut pe grumazul lui i l-a srutat (Lc. 15, 20). Inima nfrnt i smerit Dumnezeu n-o va urgisi. Haidei s facem aa. Cnd vom gusta din dulceaa pocinei, nici nu vom mai dori vreo alta. 25. Despre atenia minii Iat c ncepei a nva s prindei mute. Este bine. V neleg osndirea. Numai c nu-i destul doar s spunei, trebuie s v par ru, s v frngei i, cu fric, s-I mrturisii Domnului gndul cel pctos, ca la judecat. Aa trebuie s facei n orice mprejurare, n aceasta const cina necontenit, care este lucrarea de cpti a celor ce-i poart grij de suflet. Cnd v asalteaz cugetele rele, trebuie s v ntoarcei de la ele ochiul minii i, ntorcndu-v ctre Domnul, s le alungai cu numele Lui. Iar cnd gndul cel ru v mic inima, i acasta, viclean, ncetul cu ncetul se las ndulcit cu el, atunci trebuie s v ocri i s-L implorai

pe Domnul ca s v ierte i s v zdrobii pn cnd n inim se va nate un simmnt opus; de pild, n loc de osndire - preamrirea celuilalt sau, cel puin, un sentiment de respect fa de el. Lauda de sine i osndirea celorlali sunt dou dintre cele mai comune ndeletniciri ale noastre. Inima viclean e o scursur infam, dar trmbieaz sus i tare: nu e alta ca mine!". i cte nuane nu sunt aici, c-s cu neputin de numrat. Trudii-v cu mai mult rvn s v ntrii n trezvia minii i vei vedea ce fel de comoar e inima noastr! Facei aa: de diminea ntriiv mai adnc n cugetarea la Domnul, stai cu mintea n faa Lui n timpul rugciunii; iar apoi struii-v toat ziua s nu v ndeprtai de El, lund ca ndreptar dulcile Su nume. Dac facei ceva, de vorbii cu cineva, dac mergei, edei sau mncai - mintea s v fie tot timpul la Domnul. Dac v risipii, iari ntoarcei-v la Domnul i ocri-v cu zdrobire... i tot aa... n asta const truda ateniei minii. Atunci, la lumina Domnului, nici un gnd nu se va mai ascunde, cntrirea lor va fi dreapt i se vor risipi toate nelciunile. Iar ntre timp sufletul se va alipi tot mai tare de nevzute i va deveni tot mai puternic. inei minte ce vi s-a ntmplat n mnstire? Acestea erau chemri nensemnate. Dar tulburarea aceea din timpul postului, atunci cnd cu btile de inim aceea a fost mai puternic. Pot fi i mai puternice... i atunci unde s ne ascundem? Va trebui din vreme sa ne pregtim un locor linitit n inim, la picioarele Domnul lui. Apare tulburarea?... Alergm de ndat acolo, strignd iar strignd, de ca i cum am exorciza neagra neputin, i Domnul ne va ajuta: totul se va liniti. Dac iari vine furtuna, facem din nou acelai lucru. Iat ntregul program vieii! Domnul s v ajute! Numai s nu v lenevii! Domnul va vedea c v ostenii n priveghere i n pomenirea Lui i va da acest har... Dar strdania este totui necesar, chiar dac singur nu rezolv totul. Uneori vi se ntmpl n timpul rugciunii s nu vrei rostii cuvinte sau s citii - foarte bine: nu vorbii, nici m citii, ci stai aa n picioare sau facei metanii... Ct este de bine s nu risipii aceast stare i s o prelungii ct se poat mai mult! Dar vrjmaul este iscusit. De ndat v strecoa vreo treab, ca s v preocupe i totul se risipete. Privegheai i nu v lsai biruit! Totui, rugciunea fr cuvinte i fr citit nu poate fi pus ca pravil general, nimeni nu a pus-o aa niciodat. Pravila personal trebuie s o mplinim, totui, cum se cuvine... i, dac n timpul ei va veni cldura i ne va lega limba, atunci cititul trebuie oprit pentru o vreme... Dar! cnd avem o cldur uoar, care se menine numai prin citit, atunci trebuie s citim n continuare. La fel, citirea crilor ascetice este o condiie necesar pentru ntrirea n luareaminte; dar numai citirea crilor despre trezvie, luare-aminte i rugciune. Celelalte cri distrag atenia. S continum discuia. Credei c v trudii n zadar cu rugciunea lui Iisus, v vin asemenea gnduri. Nu credei, oare, c n cuvinte este toat puterea? Cuvintele sunt un ndreptar pentru o minte neputincioas, nedoritoare s stea locului i s se ainteasc asupra unui singur obiect. Pe cnd esena acestei lucrri este a sta cu mintea n faa Domnului - cu fric i cu cutremur - necontenit, neabtut, nsoind aceasta cu cldura inimii, care strnge laolalt toate gndurile, simmintele i dispoziiile. Cnd avei cldur n inim, cnd avei evlavie, cnd mintea l vede pe Domnul aceasta este toat esena lucrrii... mbrcai n forma cuvntului aceast stare i va rezulta: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-

m! i invers - cnd acea stare nu exist, rugciunea aceasta o va produce; dar trebuie rostit cu atenie, cu mintea i contiincios. Ce folos e s rosteti fr s contientizezi? C doar nu spui aa, o vorb-n vnt. Dac v este mai pe plac rugciunea Nsctoarei de Dumnezeu, spuneio... sau Tatl nostru... sau alt verset, care ine mintea n bun ornduial. i Prinii au fcut la fel, nu au repetat cu toii aceeai rugciune. La Ioanichie cel Mare era astfel: Ndejdea mea este Tatl, scparea meu este Fiul, acopermntul meu este Duhul Sfnt... Dar cu toii recunosc rugciunea lui Iisus - dup rnduiala Mariei, czut la picioarele Mntuitorului - acesta este singurul lucru de trebuin. Ai observat n dumneavoastr o dedublare i v mirai cum de este cu putin. Este normal s fie aa. La nceput, omul era unit cu sine nsui. Dup cdere, a aprut un alt om, loial opus primului. Pn la convertirea omului pe calea adevrului, omul ptima - alctuit n ntregime din patimi - l biruie, l nbu pe cel desptimit, curat, dar nu l distruge. Cnd, cu ajutorul lui Dumnezeu, omul se va trezi din adormire, el va ncepe s lupte, s se smulg din ghearele omului ptima sau s se smulg bucat cu bucat: unul st de o parte, cellalt, de cealalt, iar ntre ei se isc o btlie cumplit. Dar contiina omului este una singur, chiar dac micrile luntrice i sunt dedublate. i iat c nu pricepem cum, dintr-o singur inim, ies dou glasuri potrivnice. Fii cu luare-aminte pe cele rele alungai-le, iar de cele bune alipii-v. Vedei la Macarie Egipteanul (dar pesemne c ai citit), ce minunat este descris aceast dedublare. Mai citii nc... ce scrie Apostol Pavel: vd n mdularele mele o alt lege, luptndu-se mpotriva legii minii mele i fcndu-m rob legii pcatului (Rom 7, 23): este dubla noastr alctuire. Omul care se afl cu contiina i cu inima de partea celui ptima este plin de patimi i i este neplcut Domnului. Omul care se afl de partea celui fr patimi - dei patimile exist n el i se lupt cu el - acesta i este plcut Domnului, din pricina neiubirii patimilor i a dorinei de a nu le face pe plac, ci a face voia lui Dumnezeu. Prin aceast ofrand curat a inimii i prin hotrrea de a-I fi pe plac lui Dumnezeu, el este socot nevinovat de patimile care-1 ispitesc, cci nu i le dorete. Pn vor amui, va trebui s strige cu trie spre Dumnezeu. Umblm ca pruncii n hamuri, dar sub picioarele noastre zac un vulcan care st gata s erup... O, Maica Domnului! Acoper-ne cu cinstitul tu acopermnt! Dac s citii i alte articole din Dobrotoliubie"? V sunt deajuns cele pe care vi le-am artat. Nu v tulburai c n ele sunt recomandate i unele fapte trupeti, ca de pild reinerea respiraiei, ederea pe scuna, ntunecimea locului i altele. Toate acestea le sunt multora de trebuin i nu privesc esena lucrrii, ci mprejurarea, potrivirea celor din afara cele luntrice - ceea ce nu este lipsit de folos. Cnd ntlnit ceva neneles, ncercai s aflai ce este. Reinerea respiraiei nu nseamn ntreruperea ei, ci doar o ncordare a laringelui. i dumneavoastr facei aceasta, dar nu bgai de seam. Cnd implorai ajutorul, cu durere, vorbirea vine din laringele ncordat i cu o respiraie reinut. Nu-i aa?... Despre asta se vorbete acolo. Efectul este luat drept mijloc de producere cauzei, n articolul lui Xenofont, al lui Ignatie i, pare-se, Nichifor este scris mult despre aceasta, i la Grigorie Sinaitul. Dac v cad n mn, nu v tulburai. Aceasta este mprejurarea, mijlocul, ndreptarul, dar nu esena lucrrii.

P. S. V trimit cu aceast ocazie un caiet: despre ndreptarea inimii n lupta cu pcatul. Citii-1 cu atenie. Aceste capitole v vor arta ce se ntmpl nuntrul nostru din pricina pcatului care slluiete n noi (vezi Anexele B, C).

26. Despre frica de Dumnezeu Slav Domnului! Iat c ai nceput s nelegei c avem nevoie de fric: frica este paza cea bun. Rugai-v Domnului i Preacuratei mprtese ca frica de Dumnezeu s v umple inima. Ea nu are nimic bolnvicios, ci este un simmnt evlavios, de trezvie i de nviorare, este ca boarea dimineii: nu fur cldura, ci i d temperatura real. Numai iubirea mblnzete i mbun. Dar exist i o cldur neltoare - de la altul - o stare asemntoare cu cea a iubirii, unde, ns, nu exist iubire, ci doar fantoma ei. Aceasta preface sufletul ntr-un stpn despotic, i atunci el i acord liberti i privilegii, de parc ar avea vreun drept, purtndu-se dispreuitor i nedorind s dea vreun rspuns. Este bine cnd totul se sfrete cu bine i fr urmri, cnd ngerul pzitor ne ine, parc, de mn i alung toate nenorocirile; altminteri, totul s-ar putea sfri cu: azi o nlesnire, mine alt nlesnire, i adio! Din pricina acestei nenorociri, o fric grozav i nsoea mereu pe sfini, pn la sfritul vieii lor i, apoi, pn la Judecata lui Dumnezeu. Ea, frica, alung orice alintri strine i pune sufletul n stare de veghe. Dar trebuie s ne rugm! Frica Ta, Doamne, sdete-o n inimile noastre, cei care i cntm ie! Iat cum a fost postul dumneavoastr n Vinerea Mare! n zadar ns v npustii asupra postului i v suprai atta pe el, zicnd c niciodat nu vei mai posti astfel. Cum va da Dumnezeu! S-ar putea chiar s postii i o sptmn i s nu se ntmple nimic deosebit. Prin asta, Domnul a vrut s v arate c suntei singur, lipsit de nvluirea harului Su ocrotitor, n acest rstimp, Domnul S-a deprtat puin de dumneavoastr - nu v-a prsit, ci S-a ndeprtat; i ai rmas singur, cu propriile puterile i cu tot ce se afl n dumneavoastr. Aa este legea neleptului har dumnezeiesc. La nceput revars n suflet felurite mngieri i totul i este uor; inima este nvluit de cldur, ca de o hain, iar mintea este cuprins de lumina contemplrii. Dar i gndul ispitei se afl n preajm: ei, slav Domnului..., acum, se pare c ne-am aezat (exist n scrisoarea dumneavoastr aceast expresie) - nu e ca mai nainte... lucrurile merg bine... inima nu st ru, dar nici mintea nu-i mai prejos... Ceea ce a fost bine mai nainte, nu vi s-a datorat defel puterilor i strdaniilor dumneavoastr, ci Domnului, n unica Lui buntate; dumneavoastr ns ai visat sau v-ai pus ndejdea n propriile fore sau v-ai simit puternic i n siguran. Domnul v-a luat vemntul harului Su i ai rmas singur... totul a devenit uscat, aspru, ntunecat... Adic Domnul a rspuns gndului pe care 1-ai avut: Iat, privete ce este inima ta i ce este mintea ta!" - i voina i-a pierdut orice rvn. Iat, deci, lecia pe care v-a dat-o Dumnezeu, nvi-o, i s nu v vedei altfel,

dect cum ai fost n ziua aceea. Dac vei fi mai bun, punei aceasta pe seama Domnului i mulumii-I i tnguiti-v cu cutremur: Doamne, nu-mi lua acopermntul harului Tu!"; dar s v socotii mereu c suntei aa cum ai fost n ziua aceea. Harul poart sufletul, precum o mam i poart pruncul. Cnd copilul, n loc s se uite dup mam, ncepe s se uite trengrete dup altele, mama las copilul singur i se ascunde. Observnd c e singur, copilul ncepe s ipe i s-i strige mama... Mama se ivete iari, ia copilul n brae... i copilul se strnge i mai tare la pieptul ei. La fel face i harul. Cnd sufletul i ia nasul la purtare i uit c este purtat i c se menine prin har, atunci harul se retrage... i las sufletul singur... De ce? Pentru ca sufletul s se dumireasc, s simt nenorocirea retragerii harului i s nceap a se lipi mai strns de el i s-1 caute. O astfel de retragere nu se datoreaz mniei, ci iubirii educative a lui Dumnezeu i se numete retragere povuitoare. La Macarie cel Mare i la alii se vorbete mult despre aceasta... i la Diadoh, pare-se, la sfrit. Ce bine c vi s-a ntmplat acest lucru! nvai de aici. Iar de post s nu v nstrinai. Este un lucru foarte plcut, ns treptat... n general, facei aa, ca dup mncare totul s rmn n suflet ca mai nainte, adic s rmn i aceeai cldur a sufletului, i aceeai strlucire a minii. Asta-i msura. Asta va stabili i cantitatea. Un post deosebit trebuie s inem atunci cnd avem o trebuin luntric deosebit - cnd ne cere sufletul, cnd ne oblig contiina... atunci i fora ne va fi mai mare, cci atunci sufletul va fi suprat pe trup i va vrea s-1 munceasc. M-am risipit foarte mult (m-am pierdut cu firea)... Ce s spun, ce despotism! Doar suntem oameni... de te abai puin, urmeaz Judecata... e plictisitor; nainte aveam mai mult pace i mai mult veselie. Ce vorb cumplit v-a scpat! Este ca i cum ai zice: pleac, nu vreau s cunosc cile tale! Cii-v i plngei cu trie n faa Domnului, ca s nu Se mnie pe acest capriciu i s spun: Dac nu vrei, du-te de la Mine... Exist o judecat luntric, nevzut a lui Dumnezeu i respingerea lui Dumnezeu. Vai, Doamne, izbvete-ne de aceasta! Desigur, suntem oameni ca toi oamenii i nu putem s ne debarasm dintr-o dat de toate, dar aceast nlesnire trebuie s ne-o acordm silii, cu osndire de sine, iar nu cu ndreptire. E drept, suntem pctoi, nevrednici de nici o mngiere... Dac Domnul a lsat pe pmnt mngierile exterioare i pe cele luntrice, a fcut-o numai ca s nu cdem n dezndejde, adic pentru a ne arta c este gata s ne miluiasc, iar nu pentru c am avea noi dreptul la mngiere. Celui ntemniat i se d uneori cte o nlesnire, dar asta nu pentru vreun drept al lui, ci din mila mpratului - acetia suntem noi. nainte aveam mai mult pace i mai mult veselie. Ceea ce a fost nainte nu este acelai cu ceea va urma. Astea-s nluci ale pcii i ale veseliei, ntr-o uitare de sine sor cu beia. Dac v vei trudi, Domnul v va da pacea cea trainic i adevrat. Dar trebuie s v ostenii. De te abai, ai parte de judecat i de tulburare. Slav Domnului c exist judecat i tulburare, i vai cnd va amui glasul mustrrii. Chiar vrei s v aruncai cu capul nainte, fr nici un fel de reinere i nfrnare?... Ce mai despotism! Cui i spunei asta? Pi, Domnul este Cel Care vrea s v stpneasc, sau vrea ca dumneavoastr s-I dai Lui dreptul s v stpneasc? V socotii un fel de stpn?! Suntei o roab, cumprat

cu pre de snge, care strig mai tare dect sngele lui Abel - sau ntru ndreptirea dumneavoastr - dac vei asculta de Mntuitorul - sau ntru osndire, dac v vei revolta. Reinei bine aceasta i dai ascultare glasului care v spune: asta nu-i bine, nu mai face; asta e bine, asta s faci (citii capitolul al Vl-lea din Epistola ctre Romani). Pentru Dumnezeu, conlucrai-v cu cutremur mntuirea! Nu v permitei s dai fru liber, cu frivolitate, sufletului dumneavoastr! El trebuie inut mereu legat - i n gnduri, i n sentimente, i n dorine tocmai fiindc nu sunt bune, nu ne sunt binevoitoare, ci au fcut pact cu voievodul veacului acestuia mpotriva lui Dumnezeu, Cel ce S-a rstignit pentru noi. Mai nainte v-am rugat, iar acum v implor s dai ascultare vocii luntrice; rspundei chiar acum cerinelor ei! Nu dai libertate sufletului. Despre ce-am tot vorbit pn acum? i ce folos avem, cnd cu o mn construim i cu cealalt drmm? Dumneavoastr dai libertate gndurilor, vorbelor, faptelor, din considerentul c v silesc alii. De ce ne ngrijim noi acum, dac nu de pstrarea unei mini lucide, n pofida tuturor tulburrilor din afar? Dac vei rmne cu mintea adunat atunci cnd stai singur, cnd citii, cnd meditai, cnd v rugai - n acestea nu este nici un fel de izbnd. Acestea sunt fireti. Ar fi culmea dac i n acest caz mintea ar lua-o razna! Dar adevrata vitejie este s stai cu mintea n faa Domnului, n pofida tuturor celor care ncearc s-o ndeprteze din faa Lui. Adncii-v n aceast lucrare i asta cutai! Cum anume? Cnd vei ncepe, vei vedea cum. Nu v ngduii vorbe dearte, glume, rsete. Limba trebuie legat. Cci ea este ca o roat, care n cea mai mare parte a timpului se nvrte cu ajutorul aburilor iadului (vezi Iac. 3, 6). Vorbii cnd suntei obligat. O singur vorb trebuie s avei: Doamne, miluiete-m rugciunea luminat de preadulcele nume al Domnului. Aceasta este o lege neclintit, iar nu unul dintre acele lucruri care poate fi fcut sau nu. Nu v suprai c v-am scris cu asprime, dar aa este, altfel nu se poate. Domnul s v dea nelepciune! V-a plcut cuvntul nu trebuie s v msurai7. Dar ai neles bine ce nseamn? S nu ne msurm nseamn s nu ne gndim c, iat, am crescut deja cu un arin, cu zece stnjeni, iar altul numai cu o jumtate de arin, iar acela nu are nici un sfert... i altele; ci s credem c suntem nimic, dar fr s ne oprim, ci rvnind tot mai mult la izbnd, dup cum spune Apostolul: Uitnd cele ce sunt n urma mea si tinznd ctre cele dinainte (Fil. 3, 14), pn vom ajunge toi... la starea brbatului desvrit, la msura vrstei deplintii lui Hristos (Ef. 4, 13). Pentru Dumnezeu, s nu nelegei aceste cuvinte aa: este destul att ct este, de ce s m mai nevoiesc? Nu. S-mi fii mie urmtori - spune Apostolul - precum i eu lui Hristos (l Cor. 4, 16). ntiprii-v n minte aceste principii i srguii-v s le creai o reprezentare interioar. Ai crezut, se pare, c vi se aaz o pernu moale la cpti, ca s dormii mai bine. Dumnezeu s v apere! Numai s avei srguin! Nu-i minunat, oare?" - zicei dumneavoastr. Ce ni se pare mai cunoscut dect inima? Dar iat c nu tim unde se gsete i nu tim s-i aflm locul. Dar trebuie. Dumnezeu s v binecuvnteze! Ostenii-v, dar fr ncordri i munci deosebite. Rugai-v ca Domnul i Preacurata Sa Maic s v ajute.
7 Vezi cap. 14.

mi amintesc, mi-ai scris c truda trezviei v d dureri de cap. Aa este, dac lucrai doar cu capul, dar cnd vei cobor n inim, nu va mai fi nici o osteneal, capul vi se va goli i gndurile vor lua sfrit. Ele se afl toate n cap i alearg unul dup altul, iar s le stpneti nu-i cu putin. Dac ns v vei afla inima i vei ti s struii n ea, atunci, de fiecare dat cnd vor ncepe s v tulbure gndurile, va trebui numai s cobori n inim, i gndurile se vor risipi. Acesta va fi un colior plcut, un liman ferit de pericole. Nu v lenevii s cobori... n inim este via, acolo trebuie s trim. S nu credei c aceasta este o treab pentru cei desvrii. Nu. Este treaba tuturor celor care ncep s-L caute pe Domnul. Abia atunci va ncepe viaa, cnd n inim se va nate cldura concentrat i de nestins; iar cldura uoar e cu totul netrainic. La nceput, Dumnezeu a creat lumina revrsat, iar n ziua a patra a. concentrat-o n jurul soarelui. Tot aa e i n viaa duhovniceasc - cldura apare n inim i n timpul cititului, i n timpul cugetrii la Dumnezeu, i n timpul rugciunii, i la biseric i n timpul discuiilor - dar este o cldur uoar, adus ca de o adiere, iar nu nrdcinat. Ea trebuie s se concentreze n inim, s se nrdcineze n ea, s mocneasc i s ard. Atunci vei avea bucurie. Acesta este focul pe care Domnul 1-a adus pe pmnt. Domnul s v binecuvnteze. Ostenii-v, dar s nu credei c singur vei putea face prea mult, ci strigai cu durere: Doamne, ajut-m! Doamne, aprinde acest foc! Un clugr btrn, Maxim Capsocalivit, doi ani a implorat-o pe Preacurata Nsctoare de Dumnezeu; ea i-a dat focul, i - dup cum spune - a fost bine. Rugai-v i dumneavoastr i ostenii-v, cutai, adic, cum s v statornicii n inim. i Domnul, vzndu-v truda i dorina sincer de a dobndi acest bun, v va da harul arderii n inim. Asta nseamn s te aezi n inim. Numai atunci te poi aeza n inim, cnd ea se aprinde, iar pn atunci este greu. Nu v sfiii. Fugii de orice fel de nchipuiri. Nu e nimic deosebit n ele. Aceasta este calea tuturor, ntrii-v. Maica Domnului v va fi de ajutor... Printele nostru Serafim v va nva. inei minte cum odat, n timpul prnzului, el fu cuprins de focul inimii. Iat ce stare de fericire! i noi putem ajunge la ea. Nu cere mult osteneal, dar s fie continu. Iat raiul! Cutai i vei afla, batei i vi se va deschide (Mt. 7, 7). Pentru Dumnezeu, dai ascultare inimii cu privire la faptele altora! Vei gsi priceperea s-i iertai. V cuprinde uneori o puternic tulburare a inimii. Lsnd totul deoparte - pe drept sau pe nedrept - m adresez numai inimii i iat c vd acolo incendiu, ran i durere, ndreptai-v ntr-acolo i fie-v mil de dumneavoastr! Ce grij s avem de alii, cnd casa noastr este incendiat?!... S ne grbim s ajungem n cas ca s ncepem stingerea focului! Pregtii-v dinainte de lupt, i anume nchipuii-v toate situaiile posibile, cntrii-le i stabilii prin ce gnduri s lovii rul ntr-un caz sau ntr-altul. Un astfel de procedeu ajut mult; cci nu vei fi luat prin surprindere. Timpul i experiena v vor nva restul. Numai nu abandonai niciodat buna hotrre de a v curai i a v ndrepta! S lucrm Domnului cu hotrre neclintit, chiar cu preul vieii - aceasta este rdcina vieii. Cnd aceasta exist, exist via, cnd nu exist, nici via nu exist, n aceast hotrre pot fi i greeli, i abateri, ba chiar i cderi serioase; dar cnd ea este ntreag, nc nu e nenorocire. Dac cineva cade, se ridic; dac se lovete, se vindec. Ea, hotrrea, este firul pe care atrn toate buntile; dar ea este i cuitul cu care se reteaz tot ce

e ru. Pstrai aceast rvn sufleteasc, predndu-v Domnului n fiecare clip. Iar dac uneori apar, dup mprejurri i fr voia noastr, scpri, abateri, chiar pai greii... ce s-i faci? Numai s nu v cutai ndreptire n ele. Osndii-v n faa Domnului, zdrobii-v i mrturisii-v Lui. i nc ceva: niciodat s nu v ngduii, cu bun tiin, ceva dup bunul plac. Rbdai-L pe Domnul n toate rtcirile, n toate tulburrile i n toate vitregiile. El le vede pe toate i va msura cu dreapt msur ce suntei. Iar noi, pctoii, cum putem ghici ce suntem? Pmnt i cenu! Intriiv puin cte puin n rugciune, mpria lui Dumnezeu nu i anun ceasul cnd vine. Ca ploaia pe ln, va cobor la ceas de noapte, netiut de nimeni. i nu va veni" dintr-o dat, ci trebuie s ne trudim. Dup trud vine i odihna, pacea dumnezeiasc, care ntrece orice nchipuire. La printele Serafim aceasta se numete aezarea panic a inimii. Domnul s v aib n paz! Har i pace s v druiasc! Rugai-v lui Dumnezeu pentru mine. 27. Despre luarea-aminte Domnul s v mntuiasc i s v miluiasc! Sptmna trudelor noastre a trecut, urmeaz alte trude, mai mici. Iat c am ajuns i eu n rndul confesorilor. Eu nu sunt dect un martor. Dar ct de perceptibil putem simi lrgimea mbririlor multmilostivului Mntuitor, Care-1 primete pe orice pctos! Cele cinci rni ale Domnului rstignit nu sunt mari, dar n spatele lor se afl ncperi nemsurate. Orict de multe persoane ar veni i cu orict de multe pcate, toi se pot ascunde acolo. Scriei-mi tot ce avei pe suflet, dar s nu credei c dumneavoastr sau eu sau altcineva poate s neleag bine puterea i semnificaia celor ce vi se ntmpl. Dumnezeu este singurul Care le cunoate. Din partea noastr se cere doar o predare desvrit n voia lui Dumnezeu i un strigt adnc: Atotiitorule, mntuiete-m! V temei s nu ajunei la egoism prin luare-aminte fa de sine. Data trecut v-am scris despre practica lurii-aminte. ncepei s facei aa i nu v temei. Egoismul se formeaz n urma succeselor vzute, neavnd atenia ndreptat spre intenia lor. Dar cel ce se apleac sincer cu luareaminte asupra sa i se statornicete n aceast lucrare, acela va ncepe de ndat s primeasc chiar de la el nsui cele mai convingtoare lecii de smerenie. Cci atunci se va descoperi ct necurime se afl pe fundul inimii. Gndurile, micrile, dorinele care se ivesc n fiece clip din inim i care nu sunt ntotdeauna bune - vor mrturisi c inima nu este altceva dect o bub cu puroi care rspndete o duhoare respingtoare. Acest simmnt va cobor adnc n suflet - i unde mai este aici loc pentru egoism? Calea ateniei fa de sine este calea adevratei smerenii i este singurul drum spre aceasta. Chiar dumneavoastr mi scriei: se isc ceva potrivnic binelui. De unde se isc? Tot din suflet. Care va s zic, nluntrul sufletului exist o rezerv potrivnic binelui. Cum poate fi socotit acest suflet? De bun seam c nu sfnt. Cine face doar fapte ascetice exterioare i nu ia aminte la sine, acela ntr-adevr ajunge s cad n egoism. Face cteva metanii, ade i cuget: Gata, ne-am trudit deja" Chipurile, I-a fcut lui Dumnezeu un serviciu. Sau nu mnnc pe sturate i cuget: aa au fcut toi sfinii; adic s-a trecut deja n rndul sfinilor... i altele ca acestea.

Nevoinele exterioare sunt i ele hotrtoare, dar este primejdios s ne mrginim numai la ele. Ai ntlnit la Sfinii Prini expresia: fptuire i judecat, n care ei contopesc toat truda pentru mntuirea sufletului? Este ca i cum am spune: ascez i luare-aminte. Iertai-m! V doresc toate cele bune. Domnul s v aib n paz! 28. Despre trezvie Mntuii-v! S nlm mulumiri Domnului pentru toate cele ntmplate cu dumneavoastr i pentru cele de acum! Orice binefacere este de la El - Printele luminilor! Dar ce fel de nchipuiri au nceput s v dea trcoale? M ia cu fric din cauza lor. Strduii-v s le stingei chiar i amintirea! Ci dintre asceii slvii de ntreaga lume nu au czut n acest mod n cursa vrjmaului! E nenorocire. Ne trebuie aa mult ca s ne ncurcm? Unul trebuia s gseasc ceva n chilie, dar era ntuneric, a aprut o lumini care i-a artat lucrul cutat. Aa a nceput, dar a ajuns pn s se nale mai sus de Domnul Iisus Hristos i totul s-a sfrit n nebunie. Uitaiv n Istoria Lausiac, cte exemple sunt! De aceea, Prinii au scris o pravil aspr: s nu te ncrezi n miracole, n nici un fel de lumin i altele asemenea. Nu este un pcat dac, din pruden, nu vom crede ntr-un fenomen adevrat, dar e mare nenorocire dac vom da crezare minciunii. Cci atunci vrjmaul se va nfige n noi i ne va trage tot mai sus i mai sus, ca apoi s ne arunce. Rugai-v s nu avei prin preajm nici un fel de miracole. Nu v sunt de folos. Ele sunt trebuincioase acolo unde nu este credin. Dar dumneavoastr la ce v trebuie? Rugai-v Domnului s v abat gndul de la ele. i repetai mereu: Domnul s m izbveasc! Toate cele exterioare nu au nici o nsemntate n viaa duhovniceasc, n inim st toat lucrarea. Iar ct privete lecia despre pomenirea lui Dumnezeu, trebuie s v trudii, mi spunei: are rost, oare, s ncep? Credei c asta se las la bunul plac? Nu. Este un lucru obligatoriu. Dumnezeu este pretutindeni, i vede n profunzime tot sufletul nostru. Trebuie s stm n faa Lui i cu contiina. Dup cum toii ngerii i sfinii l privesc i nu-i dezlipesc ochii de la El, la fel i noi, nc n trup fiind, trebuie s-L privim. Aa cum soarele ine planetele i le poart dup el, la fel toat lumea duhovniceasc adic i sufletele noastre - trebuie s se in de Dumnezeu i s se lase condus de El. i asta nu un ceas-dou, ci necontenit, din momentul trezirii pn la uitarea de sine, pn la somn. Aa, dintr-o dat nu te poi transpune n aceast stare. Trebuie nevoin. Este ceea ce avem nevoie acum! Apucai-v! N-avei de ce v teme. Pentru lmurirea problemei citii n Dobrotoliubie" capitole despre nfrnare. Trebuie s v aezai cu atenia aintit asupra inimii. Din cap, trebuie s cobori n inim. Acum avei gndurile despre Dumnezeu n cap, iar Dumnezeu este cumva n afar - i rezult o lucrare exterioar. Atta timp ct v aflai n cap, gndurile nu se vor aterne n pace, ci vor continua s roiasc, ca ninsoarea sau roiurile de nari, vara. Pe msura ptrunderii cu atenia aintit n inim, gndurile vor ncepe s se atearn i se vor aterne de tot, iar atmosfera sufleteasc va deveni cu totul curat. Atunci, chiar de ar zbura o musc, o vei observa imediat, dar pn atunci fusese bezn de neptruns, nceputul rodului este cldura necontenit, concentrat n inim. Aici este totul.

Numai c familiaritatea cu Domnul trebuie s o lsai deoparte. Se cere o mare fric. Aa cum marii demnitari stau drepi n faa mpratului, tot astfel trebuie s stea i sufletul nostru n faa lui Dumnezeu. Ceea ce este poziia necuviincioas a corpului n faa mpratului, sunt gndurile neisprvite ale sufletului n faa lui Dumnezeu; iar uitarea lui Dumnezeu, chiar si pentru o clip, este totuna cu a sta cu spatele la mprat. Ai spus cndva c gelozia e prezent n faptele duhovniceti. Este, i nc e mare! Vei vedea singur. Ptrundei-v sufletul cu fric. Ea nu mbolnvete, ci nvioreaz. Ea este nceputul, dar nu ne abandoneaz nici pe drum, doar c se face din ce n ce mai curat, nsingurarea i cititul sunt cele dou aripi ale acestei lucrri, ncepei, aadar, i vei vedea singur totul. Vi se va dezvlui imediat tot ce ajut i tot ce stric. Dar trebuie s le ndeplinii cu strictee pe cele pe care deja le-ai aflat. Contiina i va intra n drepturile ei i va ncepe s v dojeneasc. Dai-i ascultare. Cte pretenii va avea! mplinii-le. Dup aceasta, totul se va aranja i se va netezi. Domnul s v ajute! ngerul pzitor s v ocroteasc! Acopermntul mprtesei noastre s v acopere! 29. Despre rugciunea lui Iisus Slav Domnului c ai nceput s nvai lecia. Domnul s v binecuvnteze, pentru slava numelui Su celui sfnt. Este greu la nceput i pare o neghiobie, o ciudenie - cte i mai cte gnduri nepotrivite se pot isca despre aceast lucrare! Principalul este s stai drept cu mintea n inim n faa Domnului, s stai n faa Lui neabtut, zi i noapte, pn la sfritul vieii Facei-o cu un pic de trud. Durata de deprindere a leciei poate fi i lung i scurt, dup cum este credina i truda. Nu v destindei. Vei avea i bnuieli fa de cel ce v-a sftuitj i lipsa de bunvoin fa de nsi fapta rugciunii - hul mpotriva ei - i istovire, i dorin de a renuna - tocmai pentru c nu este simplu. Atenie la primejdie! Nu le dai ascultare i inei-v de lucrarea nceput. Mai mult dect orice, vrjmaul nsmneaz hul mpotriva acestei rugciuni. Cci atunci focul l arde i l izgonete. El nu are acces la persoana n a crei inim este nrdcinat rugciunea lui Iisus. Dulcele nume al Domnului, care necontenit rsun i glsuiete n inim, chiar i fr tirea dumneavoastr, l va lovi. Cci se ntmpl uneori ca sufletul, din neglijen sau din nechibzuin, s uite de sine i s cad n reverie, dar revenindu-j i ntocndu-se la sine, descoper c n inim rsun una i aceeai cntare: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu miluiete-m pe mine, pctosul! Gndul dumneavoastr despre sfrmarea n pulbere n faa Domnului este miezul acestei lucrri. Fii aa necontenit, cci totul este aici. n rugciune trebuie s stai ca la Judecata de Apoi: drepi. Asta nseamn a nu-i ngdui micri libere i a nu da pace trupului. Orice pace a trupului este vtmtoare pentru suflet. Mai trziu vei afla singur... Numai punei-v ca msur: cderea cu cldur n faa lui Dumnezeu, n asta este fericirea. Tot ce v ncurc, socotii-1 duman. Mine este smbta lui Lazr, vei citi, desigur, versetele de Pati. Hristos a nviat! Repetai aceasta de la mine i tuturor cunoscuilor. Dar, mai nainte, trebuie s trecem de Patimi, s ne adncim n ele i s nvm iubirea de la Domnul, Care S-a istovit cu totul pentru noi, trebuie s nvm cum s-I aducem ca jertf arderea noastr de tot. Doamne,

binecuvnteaz! Pacea Domnului fie cu dumneavoastr! P.S. Intenionam mai demult s v trimit un caiet. Iat c, n sfrit, vi-1 trimit. Citii-1! (vezi Anexa D) 30. Despre calea cea ngust, care duce la fericirea cea venic S-a terminat irul Patimilor! A fost nevoie de Crucea Domnului, ca s pun fru tuturor neputinelor, pcatelor i frdelegilor noastre. Doamne, miluiete-ne i atrage-ne spre Crucea Ta! Uneori Domnul ne las s umblm slobozi, n voia inimii, pn la o vreme. Plimbai-v n voie, plimba-i-v! Dar druiete-ne, Doamne, i harul zdrobirii inimii. Ciupete-i obrazul ca s-i vii n fire i s i se nvioreze puin mintea. Dar, ce s mai vorbim? Nimnui nu-i place calea strmt. Dac ne npdesc strmtorrile din afar, crtim. Iar noi nine nu vrem s ne strmtorm. Cutm libertatea. Cte a ptimit Domnul i ce a rmas n El fr s fi ptimit! Ce trdri nu a ndurat pentru noi... - cu totul S-a istovit - dar iubirea este de nestvilit... aa se cuvine. Iat potrivirea ntocmai cu voia dumnezeirii triipostasice. i noi avem porunc, dat prin fapt. La toate trebuie s rspundem: aa se cuvine. i se vor sfri gndurile rele i crtelile. S-a spus: s se lepede de sine (Mt. 16, 24) - aa se i cuvine. S-a spus: Temei-v de Dumnezeu (l Pet. 2, 17) aa se i cuvine. S-a spus: viaa voastr este ascuns cu Hristos ntru Dumnezeu (Col. 3, 3) - aa se i cuvine. S-a spus: ncingnd mijloacele cugetului vostru, trezindu-v, ndjduii desvrit (I Pet. l, 13; 5, 8) - aa se i cuvine. Iar, n general, ce se cuvine? S ne apucm de lucru cum trebuie, cci cu ntreruperi nu vom izbuti nimic. Cnd se zgazuiete un heleteu, cum se face? Se stvilete brusc trecerea apei. Dar dac se pune doar o mn de pmnt i se abandoneaz lucrarea, apa l mprtie. Dac iar se pune un bulgre de pmnt i iar se ntrerupe lucrul, apa iari mprtie pmntul. Astfel, truda-i fr sfrit, dar heleteul tot nu-i putem zgzui. Aplicai aceasta la suflet. Fluxul gndurilor, ca un fluviu, se revars repede din minte i din inim. Trecerile trebuie zgzuite brusc i inute aa n continuare. Iar dac le inem puin i apoi le dm drumul, nu va avea nici un rost. Este ca i cum ai zidi i apoi ai distruge. Aducei-v aminte ce v-am mai scris, pare-se, cndva: de ndat ce observai ceva care v distrage de la bunul dumneavoastr nceput, s nu v lsai n nici un chip copleit de acel lucru! Aceasta e legea. Pentru Dumnezeu, biruii-v n multe privine. Fugii de multa vorbire, de glume i de rsetele dearte: n ele este rul cel mai mare. Vedei i singur aceasta. Oare se cade s rzi i s flecreti naintea Domnului? Ai uitat c v aflai naintea Lui, i iat c toate ncep s mearg cum nu trebuie. Cel mai important este s cdei la picioarele Domnului. Pstrai acest bun simmnt sau aceast fapt bun a sufletului. Cred c pentru ea, Domnul nu v va lsa s v ndoii la orice suflare a gndurilor, ci va insufla din El putere asupra dumneavoastr, i astfel vi se va curma fluxul gndurilor. i atunci vei zri lumina. Se va face senin, ca n Sfnta nviere a Domnului. Cci aceasta este i nvierea sufletului, sau germenul acestei nvieri. Pretutindeni este nevoie de rbdare. Fr ea ce putem face? Orice lucru ct de nensemnat cere rbdare. Dar i Domnul preamilostiv binecuvnteaz truda ndelung rbdtoare i cu bun-credin; iar de la lenevie i nepsare i ntoarce ochii, ncordarea puterilor, orict de mic,

dar fcut ntru slava lui Dumnezeu, este rodnic; cel puin pune nceput obinuinei, iar obinuina n cele bune este lucru mare. V voi reda ntr-un fel cuvintele Domnului de pe Cruce. El spune: Eu atta M istovesc, iar voi dormii". Fie ca s ne cuprind i pe noi rvna cea biciuitoare a crnii! Rugai-v lui Dumnezeu pentru mine. V doresc toate cele bune! 31. Despre gnduri, atenie i cdere Vedei ct de generos este Domnul. El v-a fcut s simii ceea ce ar trebui s cutai i ceea ce nencetat ar trebui s avei n inim. Este cldura, arderea inimii la gndul ctre Domnul Atotvztor i omniprezent, un gnd nsoit de cutremur. Struii ca s-1 dobndii. Dar s nu v nchipuii c-1 vei dobndi dintr-o dat. Aa spun Sfinii Prini: ce se ctig repede, repede se i pierde. Ceea ce vei ctiga cu trud, cu sudoare i cu sacrificii, vei preui mai mult i vei pstra cu mai mult grij. Numai.s nu v sfiii, ci inei-o tot una i bun. V vor veni felurite gnduri. Nu le primii, izgonii-le cu numele Domnului, aa cum ai mai fcut, adresndu-v Domnului ca un copil. Nu v oprii atenia asupra lor i nu ncercai s vorbii cu ele. Isihie, mi se pare, lmurete clar totul: alipirea este gndul primordial, intenia, prima treapt; apoi luarea-aminte, a doua treapt, adic reinerea gndului n suflet i convorbirea cu el. Deja este ru, ntruct convorbirea se face i cu cel care strecoar gndul. Mai departe urmeaz desftarea cu gndul. Este i mai ru. Apoi, cderea de acord sau plecarea voinei: ne aflm deja aproape de lucrul care hotrte cderea. Cine reteaz gndul, acela pune capt la toate; iar cel ce se las furat de gnd, cade n primejdia s se duc tot mai departe. La ce s v mai scriu? Citii n Dobrotoliubie i vei vedea acolo totul. L-ai citit pe Isihie? Citii-1 pe Pilotei, Teolipt, pe Nichifor. Dar nu citii totul din Dobrotoliubie. Este destul ct v-am indicat. Am aruncat o privire pe perete; printele Serafim privete nspre mine. Miam amintit pe loc. Ai citit nvturile lui? Citii-le i vei vedea c i el vorbete despre aceleai lucruri. Iat i portretul Preasfinitului Inochentie Penzenski... Citii scrisorile lui i vei vedea c i el vorbete despre acelai lucru. La oricine ai merge, toi vorbesc despre acelai lucru. Aadar, n-avei de ce s renunai. Pur i simplu, ncepei lucrarea i trudii-v cu ea pn vei ajunge la capt. Fie ca Domnul nostru s v trimit pacea Lui! 32. Despre struina n rugciune i despre gteli M bucur c acum suntei n mnstire. Acolo Maica Domnului v va nva toate faptele cele bune. Tare m-am speriat cnd am citit despre mpotrivirea fa de rugciune. Cel mai ru dintre duhuri este duhul mpotrivirii. Este un adevrat duh satanic. El i-a pierdut i i pierde pe toi demonii. Ei ni-1 transmit i nou, sau l sdesc i l aprind n noi ca s ne duc la pierzanie. Dar apoi tare m-am bucurat c v-ai revenit repede n fire i c v-ai ndreptat. Slav Domnului! Pentru Dumnezeu, pzii-v cu luare-aminte! Mai nainte, cnd nu v apucasei de treab, totul mergea cum mergea. Acum, orice abatere i orice micare greit a gndurilor i a inimii este foarte duntoare. S v izbveasc mprteasa Cerurilor! C v vin gnduri, nc nu-i mare

pagub, nenorocirea e atunci cnd inima i voina cad de acord cu ele. ndreptarea-i mai anevoioas. Chiar ai trecut deja puin prin aceast stare de mpotrivire contient: ai vzut ct de greu a fost s v mblnzii inima, nvai acum din experien! Vedei acum singur cum s facei ca s ieii din ncurctur - ceea ce ai i fcut. Scuturai-v n fel i chip, aa cum se scutur prile amorite ale corpului... cu rugciune, cu metanii, cu biserica, cu trudire, cu milostenie. V spun dinainte: poate c v vor veni gnduri mult mai groaznice, aa-numitele gnduri de hul: din inim v va iei hula mpotriva lui Dumnezeu i a tuturor Tainelor cretine. Stai atunci dreapt i nu v nspimntai, lovindu-1 pe cel ce vi le insufl. Citii despre aceasta la Sfntul Dimitre al Rostovului. Ce v-a venit s v preocupai atta de gteli i de podoabe? Iat, sufl duhul lumii i le rspndi pe ale sale! Dumnezeu s v izbveasc de orice abatere. Gtelile nu sunt mare lucru, nc nu-i nenorocire. Dar ai vzut cum se joac biliard? Se pune bila, se ia tacul, se fixeaz... abia se atinge i bila se rostogolete n afar, n punga din stnga. Exact n aceeai situaie v pot aduce i gtelile. Pzii-v, aadar, cu atenie! Cred c mnstirea vi le-a lmurit deja pe toate. Domnul s v chiverniseasc drumul! 33. Despre tulburarea gndurilor Nu v temei! Tot ce v vine n minte este o simpl nval a ispitelor. Inima, cum vedei, este total strin oricror ndoieli. Gndurile care v dau trcoale nu sunt ale dumneavoastr: nu le luai n seam! Aa ne sftuiete Sfntul Di-mitrie al Rostovului. Iat care-i cauza. Ai auzit cndva vorbe dearte, ele v rmn n memorie. Vrjmaul strnge toate aceste frme de memorie i urzete din ele o plas naintea ochilor minii, ca s o ncurce. Cobori atunci n inim, ntorcndu-v ochii de la nlucirile vrjmae i chemai-L pe Domnul. Faptul c nu vedei rezultatele nu e ru, e chiar bine. Nenorocirea-i cnd le vei vedea. Nevznd rezultatele, sporii rvna i rugciunea pentru izbnd, i nu v lsai prad nepsrii. Doar nu se poate totul dintr-o dat! Este bun ideea ce va venit, s plecai la mnstire, plecai ct mai repede! Ai auzit vorbe dearte i v-ai tulburat. Comparai starea n care v aflai cnd avei credin neclintit i suntei n bun rnduial, cu starea n care v aduc aceste vorbe goale, i vei vedea unde este adevrul i unde e minciuna. Sunt la fel ca raiul i iadul. Nu cumva vrei s fii propriul dumneavoastr duman, prsind prima stare i nclinnd spre a doua? Vei spune: Cum de alii sunt linitii?". Este doar o aparen a linitii. Duhul le este mort: viaa sufleteasc i cea trupeasc este o via tulbure, lipsit de bucurii. De s-ar trezi ct de puin, atunci ar rosti altfel de vorbe. Aa c, v rog, nu v ndoii din cauza lor. Nu avei destule mrturii? Dar mngierile luntrice, dar apropierea Maicii Domnului, dar ajutorul neateptat i grabnic primit i multe altele? Ce mai vrei? Vrei s-ajungei n cer dintr-o dat! Ateptai! Toate i au vremea lor. Iar faptul c firul vieii se mpletete neuniform, aa se ntmpl la toi. Aa c, v rog, nu v intimidai. Tulburarea va trece. Vei ncepe s citii, s v rugai, i totul se va liniti. ntre timp scriei, scriei totul... Cnd vei scrie totul, totul se va spulbera.

34. Despre nsingurarea monahal Dumnezeu s v ajute! Mntuii-v! Aa v vei afla la liman neprimejduit. Slav Domnului! S dea Domnul ca s nu v pun piedici cei ce urmeaz s nvleasc. Avei nelepciunea de a sta n cas! Bine ar fi s v luai adio de la toi i s v retragei undeva att mai departe, nct nici zvonurile lumii s nu v ajung la urechi. Ai ales acum partea cea bun. S dea Domnul ca acest timp s nu treac pentru dumneavoastr n zadar. Firete c nici nu va trece n zadar. Dar eu a dori s fii mai rvnitoare i s nu v ngduii s treac nici o clip, fr s dobndii ceva foarte folositor pentru suflet. Cineva a spus cndva: F n aa fel ca gndurile tale s nu treac de zidurile mnstirii, i ndat vei dobndi dulcea linite a nsingurrii mnstireti. Aceasta - care este partea cea mai bun a Mariei - se va aranja astfel nct n minte s nu mai existe altceva dect biserica i chilia. Cum nu se poate mai bine! Cred c nici nu poate fi descris fericirea acestei stri. Atingerea lumii ru ne pteaz sufletul. ezi apoi i cur! i e destul de trudit! Apoi, vine moartea! Nici n-apuci s te dumireti, c i cere drepturile. S ne trudim, cel puin, ct putem. Pocinei i sunt deschise porile. Strdudii-v s plngei naintea Domnului, dar ct mai profund. Alt problem este ce-I dm. Dac nici lacrimi nu avem, s spunem: Nu am nimic, Doamne. Mntuiete-ne, Atotiitorule, numai mntuiete-ne! Pentru citit, l avei pe Sfntul Isaac... Bine c 1-ai luat cu dumneavoastr, acolo este totul. Dar fii atent! Adunai i iar adunai! Aceasta v este rezerva. Cci suntei n vizit la Maica Domnului. Iar ea este bun primitoare de oaspei. Ce bine c v-ai ascuns aici! Domnul s v ajute n toate. Domnul s v dea toate buntile! 35. Despre aceeai Fie ca Domnul s v binecuvnteze ederea n mnstire. Maica Domnului s v nclzeasc i s v curate de tot ce v-au adus vnturile ordinii zgomotoase ale vieii lumeti. V vei odihni, v vei liniti, v vei veni n fire, i apoi vei porni cu fore noi spre noi nevoine. Dar, Dumnezeu tie, s-ar putea s se iveasc posibilitatea unei noi rnduieli. Ce bine ar fi! Pacea luntric i linitea din afar sunt dou mprejmuiri pentru omul cel tainic al inimii. Acum toi l scie, iar el nu are puterea s se statorniceasc. Domnul s v fie n toate de ajutor! Nu dintr-o dat, ci cu rbdare se seamn, cu rbdare se ateapt ncolirea, creterea i roadele; cu rbdare se i pstreaz toate. Aici este nelepciunea. Este bine c v-ai luat cu dumneavoastr i prietenii: scrierile sfinilor ascei. Sub influena linitii mnstireti i a dispoziiei pentru rugciune, poveele lor v vor fi mai aproape de inim i vor fi mai bine nsuite. Strngei, aadar, mierea din flori, ca albina. Viitorul v va oferi locul i prilejul de a pune totul n practic. O provizie ct de mic nu stric. Exist un proverb: Strnge bani albi pentru zile negre", n via sunt multe cheltuieli. Strngei, aadar, fr osteneal. Totul v va fi de trebuin. Domnul s v dea toate binecuvntrile Sale!

36. Despre aceeai Mntuii-v! Suntei la Maica Domnului! Slav lui Dumnezeu! Citinduv scrisorile, rosteam ntr-una: Slav Domnului! n lucrarea nceput este foarte pgubitor s dai napoi. Aceasta ncepe cu cele mai nevinovate - n aparen - amnunte i nlesniri, la care i cere dreptul sufletul care nu s-a trudit ndeajuns. Am ndjduit i ndjduiesc ca Maica Domnului s v ocroteasc ntotdeauna. ncingei-v sufletul cu rbdare. S nu v tulbure lipsa reuitei. Treaba noastr este s ne trudim, s cutm i s alergm, dar cnd se va mplini lucrarea, asta numai Unul Dumnezeu tie. Un stare de la Athos (despre care e scris n Dobrotoliubie) a scit-o timp de doi ani pe Maica Domnului s-i druiasc focul din inim i a fost auzit. Nu v stabilii termene, ci facei i rugai-v ca Cel care druiete rugciune celor ce se roag s v-o druiasc i dumneavoastr. Cutai i vei afla. Ai vzut c se simte un oarecare efect. Slav Domnului! Dar lucrarea e nc la nceput! Nu v istovii peste msur. Cnd vei fi la mnstire, v vei mai liniti. Dar mai bine v-ar fi dac v-ai nsingura mai mult, pe ct v este cu putin. Domnul s v binecuvnteze din belug! 37. Rva de rspuns la ntrebrile despre lupta cu pcatul Spunei c vi se adreseaz cte cineva cu ntrebri despre unele puncte din articolele-anex, ndeosebi cele despre lupta cu pcatul. Adunai aceste ntrebri i trimitei-mi-le mie: v voi rspunde la ele 8, dac acest lucru v va fi de folos. Sigur c ar fi fost mai bine dac fiecare ar fi nceput cu adevrat aceast lupt. Atunci i s-ar fi lmurit imediat toate punctele. Iar speculaiile ce rost au? Desigur, nu sunt rele, dar nici prea nsemnate. 38. Despre cum s te mntuieti Cine v-a scit att cu ntrebarea, cum s te mntuieti? De parc nar fi fost nc lmurit, i noi am fi primii care trebuie s ncepem aceast lucrare! Ce este cretinismul? Este modelul mntuirii celui czut. Domnul Iisus Hristos a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi (l Tim. l, 15). Chestiunea este limpede. Ce s mai stm pe gnduri? Ci mntuii nu cunoatem? i cum s-au mntuit ei? n Biserica lui Hristos. S triasc aa cum poruncete Biserica i se va mntui. S cread tot, n simplitatea inimii necercettoare, s lepede duhul iscodirii i al ntrebrilor fr rost i s nu tulbure cu ele sfera linitit al credinei. Cui nu-i este limpede cum i prin ce se svrete mntuirea n Biserica lui Dumnezeu, aceluia iat ce trebuie s i se spun: Crezi n tot ce-i poruncete s crezi Sfnta Biseric i, primind puterile harice prin Sfintele Taine i, nclzindu-le prin participarea la toate celelalte sfinte slujbe i prin mplinirea tuturor celorlalte rnduieli ale
8 Aceste rspunsuri, scrise n diferite perioade, au fost tiprite mpreun, ncepnd cu Scrisoarea 79. ( n.r.r.).

Sfintei Biserici, mergi neabtut, sub oblduirea pstorilor legiuii, pe calea poruncilor pe care ni le-a dat Domnul Iisus Hristos, i te vei mntui". Dac privim n jur, vedem c toate acestea se nfptuiesc deja. S ndjduim, aadar, cu smerenie n harul care ni s-a dat prin revelaia lui Iisus Hristos, fr s ne ndoim ntre ovieli i nedumeriri. 39. Despre nsingurarea din mnstire Ei, dac te duci la mnstire, te duci la nsingurare. Greu o duce n mnstire cel ce vrea s triasc cu alii laolalt, ca n societate. Acolo trebuie s tii un singur lucru: arhimandridul sau printele duhovnicesc i stareul; iar n privina celorlali, trebuie s te simi de parc nici n-ar exista. Atunci totul va merge bine, altminteri ar fi o harababur, mai mare dect la balurile petersburgheze. Studiile, nalte sau medii, sunt un lucru strin pentru cei ce doresc s mearg la mnstire. Principalul este calea de mijloc, adic o bun dispoziie a inimii i un el bun. nelesurile luminoase despre toate lucrurile vor veni mai trziu de la sine, va veni i nobleea inimii i chiar nobleea mijloacelor, cum ne arat nu puine exemple. E adevrat c viaa actual din mnstire nu se aseamn, cum se zice, cu cea de odinioar, dar cnd Dumnezeu i chivernisete calea, te va duce acolo unde i va fi bine i loc de mntuire. Credei n aceasta! 40. Despre influena nefast asupra noastr a Apusului i despre fric Mi-ai amintit un sfat pe care vi 1-am dat odinioar, n timpul ultimului rzboi: s nu mergei la teatru numai n timpul acelui rzboi. Foarte bine. Pot aduga ceva? ntruct rzboiul se isc prin uitarea lui Dumnezeu n timp de pace, rezult c n timp de pace trebuie s fugim n fel i chip de tot ce duce la uitarea lui Dumnezeu. Iar teatrele nu au, oare, aceast menire? Amintii-v ce se ntmpl cu sufletul la teatru i dup aceea. Turcii nu au teatru, ei l nlocuiesc cu opiul. Opiul i teatrul sunt unul i acelai lucru. Teatrul este o ndeletnicire total necretin i nelept este cel care nu-i frecventeaz. Noi 1-am preluat din Apus. Cu Apusul ne-a pedepsit i ne va pedepsi Domnul, iar noi nu ne nvm minte. Un alt lucru ru este literatura noastr, mbcsit de spirit apusean, i pe aceasta o curete Domnul tot prin lovituri din Apus. Dar tot nu avem astmpr. Ne-am ntinat n murdria apusean pn n gt i totul e bine! Avem ochi, dar nu vedem; avem urechi, dar nu auzim; i cu inima nu pricepem. Doamne, miluiete-ne! Trimite-ne lumina Ta i adevrul Tu! Cum de-ai devenit att de temtoare? Nu este normal. Rugai-v Domnului Celui milostiv i El v va da brbie, ndrznii, deci, ndrznii, oameni ai lui Dumnezeu, cci El va nvinge! n biserica mnstirii care se afl pe cmpul de la Borodino9 se citete necontenit Psaltirea pentru ostaii ucii. Noaptea o citesc pe rnd micuele. Una dintre ele mi-a spus c, atunci cnd i venea rndul, mai c nu leina i adesea fugea afar din biseric, ns apoi printele duhovnic a ndrumat-o s se roage n mod
9 Locul uneia dintre cele mai importante btlii din rzboiul ruso-francez, soldat cu nfrngerea armatei napoleoniene (1812).

special pentru alungarea fricii. Ea s-a rugat cu post i frica a prsit-o. 41. Despre mprtirea cu Sfintele Taine Ce de comori v-ai cumprat! n Triod se afl toat plngerea sufletului tnguitor pentru pcatele sale. Dar Efrem irul! Cu el i cel mai neplngcios ncepe s plng. Pe Isaac irul deja l cunoatei. La el totul este nfiat mai profund, i toat calea lui Dumnezeu este artat limpede, ca n palm. El spune c rugciunea scurt, cu puine cuvinte, i chiar cea fr cuvinte, vine singur, cnd se cur inima. Ai ntrebat despre Sfnta mprtanie. Nimic nu ne mpiedic s ne mprtim adesea, cu o pregtire adevrat. Bine ar fi n fiece post, iar n Postul Mare i n cel al Crciunului, e bine chiar de dou ori. De fapt, facei aa cum Domnul v va pune n inim: numai s v mprtii cum se cuvine. Cci aici este viaa! Sunt momente n care avem mare trebuin de cuvnt. Srcia cuvntului este pedeapsa lui Dumnezeu. Doamne, miluiete-ne! Ce ai ntlnit la Petersburg, sau cum v-a ntmpinat el? Ciudat mai e acest ora! Un adevrat model al omenirii czute! Pe N.N.- ierusalimiteanca10 mi-o amintesc. Nu se gndete cumva s porneasc din nou ntr-acolo? Destul! Trebuie s ne zidim la noi acas propriul Ierusalim. Iar aceluia i este sortit s fie clcat n picioare de neamuri, pn ce se vor mplini vremurile neamurilor (Lc. 21, 24). 42. Despre cartea mpotriva Bisericii Ortodoxe De ce spunei c suntei zdrobit i suflete, i trupete? O avei acolo pe Maica Domnului, de aceea, nu-mi vine s cred c suntei rvit sufletete; sau poate c nu observai zidirea celor dinuntru, petrecut n acelai timp cu ruinarea celor dinafar. Praful ridicat de cea din urm n-o las s se vad pe prima. Domnul s v ntreasc! V mulumesc pentru carte (e o carte strin, mpotriva Bisericii Ortodoxe). Iat c veni vremea s intrm i noi n polemic deschis cu Apusul. Latinii i nal sus ochiul lor mndru. Sigurana mulumit de sine nu-i las s ptrund adevrul. Chiar i bunul sim vede minciuna primatelor lor, a prerilor lor despre proveniena Sfntului Duh i a noilor lor dogme, i a multor altora. Toate aceste nouti, dup mrturisirile latinilor nii, s-au format din secolul al Xl-lea. i n carte este consemnat acest lucru, dar cu strmb tlcuire. Nu le putem nirui pe toate. n lcaul linitit trebuie doar s v rugai. Aminteai c suntei rupt de legturile lumeti. Grbii-v s v legai prin cele duhovniceti, ca s nu se adevereasc zicala: De un mal s-a-ndeprtat, la cellalt n-a acostat". 43. Despre teatru Nu pot s-mi explic aceast atracie a dumneavoastr pentru teatru. Teatrul nu are nici un rost. tii asta. De ce totui vrei s mergei? Iar de v vin gnduri, lsai-le la o parte! Gonii-le i luptai! Altora li se trimit ispite mai mari; a dumneavoastr-i mai uoar, e o ispit a gndului.
10 Cea care a fost n pelerinaj la Ierusalim, (n.t.)

Artai credin Domnului i n aceast mic ncercare. Vicleanul vrea s ne ndeprteze cu orice mijloace sufletul de la Domnul - dac nu printr-un ru direct, mcar prin fleacuri. Alii fac cum vor. Fiecare va trebui s rspund pentru sine n faa lui Dumnezeu. Teatrele au fost nscocite de guvern pentru cei ce nu caut mntuirea, pentru ca acetia s nu cad prad unor vicii mai rele. Pentru cei ce caut mntuirea exist Biserica, n care Dumnezeu, ngerii i toi sfinii se mprtesc cu noi n mod real, iar nu n mod reprezentat! Banii pe care-i cheltuii pe teatru nu ar fi mai bine s-i dai nevoiailor? M tem ca nu cumva s cdei n mrejele vrjmaului. Vrjmaul e abil. La nceput i cere o concesie mic, apoi una mai mare i tot aa, la nesfrit. Cu ct mergi mai adnc n pdure, cu att lemnele-s mai multe. Ce v-ar mai dojeni printele nostru Serafim! Cine-i cel ce v ndeprteaz de la rugciune i s atrage spre teatru? Vedei cine? S-i plngi pcatele i s frecventezi teatrul - nu se leag defel! Trebuie s plngem, i ziua i noaptea. Nu-mi amintesc ce a fost cu mine i unde am fost cnd ai participat la slujba aceea. Este Domnul, Cel Care v-a trimis n acest fel o consolare pentru grija artat fa de aproapele. Rugai-v mai des pentru nevrednicia mea, pentru ca Domnul s-mi dea duhul pocinei. Ct de bine este cu el, cu duhul pocinei, i ct de ru, fr! Suflarea cretinului trebuie s fie alctuit din expiraii ale pocinei, iar cnd acestea lipsesc, nseamn c omul s-a sufocat. Doamne miluiete! Domnul s v dea toate binecuvntrile! 44. Despre iubirea de sine i despre slava deart Suntei ludat. Ce-i de mirare n asta? Unde nu-i pete, i racul e pete - cum obinuia s spun printele nostru Partenie. Acest lucru, ns, este foarte recomandat n societatea noastr, n care exist simpatie chiar i pentru o umbr de bine... n acelai timp, acest lucru este foarte inconvenabil pentru dumneavoastr. Pictura care cade repetat strpunge piatra. Cte o pictur din fiecare laud se aaz peste viermele iubirii de sine i al vanitii, i l hrnete; el crete neobservat, mai ngduie o vreme i simmintele de smerenie, pn nu se ntrete. Iar cnd crete mare, devoreaz totul dintr-o dat. Este mare primejdie! i nc ceva. Lauda gdil inima, stvilete rvna i o slbete. Este ca i cum i-ai pune piedic aleargtorului. Oprirea n viaa duhovniceasc este deja un pas napoi. i este ru! Ce-i de fcut? Smerii-v i nbuii nlarea gndurilor i a inimii prin tot felul de sentimente smerite fa de sine. Cnd vorbele dulci v lovesc n urechi, ca pietrele, cobori n inim i umilii-v n fel i chip naintea Domnului i a sfinilor Lui. Cte trude n-au ndurat ei ca s fie pe plac Domnului? Iar noi ce facem? Mergem o dat la biseric, facem cinci metanii acas, citim o pagin dintr-o carte mntuitoare de suflet - i gata, am ajuns ntre sfini! Exact aa! Osteneala trupeasc, umilitoare ajut foarte mult. Slugile sunt, deasemeni, buni nvtori ntru smerenie. Dorii-v jigniri i, mai ales, dintre cele nedrepte; cel puin, ntmpinai-le ca pe un plasture salvator, pus de Domnul pe rana semeiei. Dar nu ncercai s ntreprindei ceva de una singur! Alergai la Domnul, Care S-a smerit pe Sine pn a luat chip de rob. El v va nva. Nu v neglijai ns aceast stare. Laudele v vor nghea i v vei preface ntr-o statuie de marmur, nerespingtoare pe dinafar, dar lipsit de

via. Maica Domnului s v izbveasc de aceasta! Mai bine e s te tvleti n noroi i s fii clcat n picioare de toi, dect aa. mi scriei: n vis m rog fierbinte i cu srguin, iar cnd sunt treaz, cu lenevie. Slav ie, Doamne! Este bine c sufletul se roag n vis atunci cnd nu-i lsm libertatea s se roage ndeajuns ziua. Acesta este, ns, un bun avertisment! Vi se d de tire s v lipii de rugciune i s v rugai fr lenevire... V-a fost bine n vis, cnd v-ai rugat, i ziua, cnd vai sculat... Prin aceast experien parc vi s-ar spune: Privete, iat unde-i dulceaa i fericirea, iat roadele rugciunii! Aa c nu lenevi". Dac vei da ascultare acestui sfat, v va fi bine. Iar de nu-i vei da ascultare? Poate c se va mai repeta o dat i nc o dat i gata. Nu-i nimic de fcut cu ea - vor zice. I se d s simt limpede ce bine este s te rogi, i nu vrea. Las-o n pace, s fac cum tie". Aa este drept. Dumnezeu nu Se las profanat. El este foarte ngduitor cu neputinele noastre, dar nu poate rbda nesupunerea. Mulumii-I Domnului pentru toate! Domnul s v fie de ajutor. 45. Despre pronierea lui Dumnezeu i despre smerenie Slav Domnului pentru toate! Ai dori s aflai din ce cauz Domnul ngduie de-atta timp necredincioilor s-i subjuge pe ortodoci. Putem noi, oare, s atingem culmile cele mai nalte i s vedem gndurile adnci ale lui Dumnezeu? Nu este al nostru a ti anii sau vremile11(cf. Fapt. 1,7). Vedei cum este priceperea noastr? Se prezic (n calendar) 15 grade de cldur, dar se nregistreaz minus 20 de grade. i asta, n lucrurile obinuite. Iar pn la cile lui Dumnezeu, putem noi s ajungem? Pe cine l iubete Domnul, l ceart i biciuiete pe tot fiul pe care l primete (Evr. 12, 6). Nu ne este oare de ajuns? Suferinele nu sunt semnul respingerii, ci al bunvoinei. Visul acela v-a fost de trebuin. Intiprii-v n inim vorbele pe care vi le-a spus cineva: Nu sunt cuvinte pentru a descrie fericirea care este acolo"... (vezi l Cor. 2, 9). Pentru aceasta, s ne nmulim strdaniile, ca s ajungem acolo, chiar de-ar fi s ne trm pe brnci. Doamne, ajut-ne! Iari v repet: ferii-v de laude. Ce trebuie s facei? Ocri-v mai mult i, mai ales, rugai-v Domnului ca s v aeze n inim o adnc smerenie. Putei crede acum din proprie experien ceea ce a spus Sfntul Isaac irul n Cuvntul nti: Mai c nu se afl om care ar putea s ndure cinstea fr schimbarea celor luntrice". Iat ce lucru a scornit vicleanul! Iar c este vorba de lucrarea lui, credei mrturiei Sfntului loan Scrarul (Cuvntul al 26-lea, punctul 8). Rbdai. Acesta este, cum se vede, ultimul iretlic, dar e primejdios i de lung durat. S v ajute Domnul s rezistai! P.S. Iat nc dou articole: al Margaretei i cuvntul de nvtur al unui printe btrn. Ce nu gsii aici! Sunt tlcuite n ntregime i rnduirea luntric, i cea din afar a vieii, din diferite unghiuri i n felurite abordri. Hrnii-v cu aceast pine i mprii-o i altora, dac avei ocazia! Aceasta, pentru ca, n situaia n care nu vei izbuti s mplinii cele citite, Domnul s v miluiasc pentru c le vor mplini alii, crora li le vei fi citit. Voi revedea, voi transcrie i v voi trimite curnd i restul.
11 . n Biblia editat de B.O.R..: Nu este al vostru...

46. Despre predarea de sine n voia lui Dumnezeu Domnul s v mngie! Prerea mea este ca mai bine s lsai totul n voia lui Dumnezeu. El este singurul Care tie ce-i trebuie fiecruia i cum s le chiverniseasc pe toate. De aceea, nu ncercai s ghicii nimic despre destinul dumneavoastr. Timpul i mprejurrile vi-1 vor arta. Prietena dumneavoastr sufer sufletete i este ndurerat. Fie ca Dumnezeu s o mngie! Mucenicii erau purificai i pregtii pentru mpria lui Dumnezeu prin foc, prin strujire n carne vie i prin tiere... Nou, ns, ni se d o alt purificare. Fiecruia, att ct i se potrivete: unuia mai mult, altuia mai puin. Doamne, miluiete-ne i ne povuiete! Iat c anul e pe sfrite. Ct de repede trece viaa, ceas dup ceas, zi dup zi! Te uii i n faa ochilor i apare poarta mormntului. Ce-i de fcut cu sufletul? Avem nevoie de o mare dibcie ca s cptm stpnire asupra noastr. Sfinii i dumnezeietii Prini se biruiau pe sine, dar nici ei nu reueau ntotdeauna. Aici s tot tlcuieti despre puterea voinei i samavolnicia sufletului! Unde este sufletul? Artai-mi-1, filozofilor! Numai aceluia ce se pred cu totul Domnului, i este dat puterea stpnirii de sine, sau este revrsat n el aceast putere. i s vezi atunci cum va ncepe acela s rsuceasc sufletul! Geme, sracul suflet, dar n-are ce-i face. Trebuie s se supun! 47. Despre credin Mntuii-v! Pace vou! Ciudatul N.N.12 s-a ncurcat n ideea luteran despre justificare (adic: Crede i te vei mntui. Faptele nu ajut). Luteranii sunt ntr-o mare confuzie referitor la aceast problem. Care ncotro! Iat cum trebuie s credem. Omul, prin firea sa, este obligat s mplineasc voia lui Dumnezeu, trebuie s-L iubeasc pe Dumnezeu i pe semenii si - i s arate asta prin fapte; dar el a czut i a devenit neputincios. A venit Domnul i a chivernisit pe pmnt calea mntuirii n Sfnta Sa Biseric. Aici se ridic pcatele i se d puterea de a mplini voia lui Dumnezeu. Pentru ce se d aceast putere, dac nu pentru fapte? Apostolul Pavel le poruncete celor botezai s umble ntru nnoirea vieii (Rom. 6,4). n alt loc spune c noi suntem alei i chemai s fim sfini i fr de prihan naintea Domnului, n iubire (Ef. l, 4). La Apostolul Petru aflm rspuns la ntrebarea: Pentru ce ne-au fost date toate puterile dumnezeieti? Spre via i spre bun cucernicie (2 Petr. 1,3). Cum i curete omul inima? Prin trud ntru mplinirea poruncilor, care snt potrivnice patimilor. Cere ajutor, dar srguiete-te i singur! Fr propria trud, nici ajutorul nu va veni. Dar i truda, fr ajutor, este zadarnic. i una, i alta sunt de trebuin, n sens moral, propunerea lui N.N. are temei. Iat n ce fel: lucreaz iar i iar, dar nu te bizui pe fapte i nu te ncnta de ele, ci f cum spune Apostolul: Uitnd cele ce sunt n urma mea si tinznd ctre cele dinainte (Fil. 3, 14). V doresc toate buntile Domnului. 48. Despre liber-cugettori
12 Referire la personajul masculin.

Am crezut c N.N. se va supra pe mine, dar ea a fcut altfel; este adevrat, este bun i smerit! Doamne, mntuiete-ne! Fr frica de Dumnezeu nu putem face nimic. Ru este s trieti n dezordine. Ce nseamn s lucrezi la doi stpni? Trebuie una i bun. Cine alearg ncoace si ncolo nu va avea nici o noim. Lumina nu-i are prtie cu ntunericul. Pace de la Domnul v doresc. tii ce gnduri triste m apas? i nu fr temei, ntlnesc oameni, care se socotesc ortodoci, dar care, ca spirit, sunt voltairieni, naturaliti, luterani i alte soiuri de liber-cugettori. Ei au parcurs toate tiinele n nvmntul nostru superior. i nu sunt proti, nu sunt nici ri dar, ct privete credina i Biserica, nu sunt buni de nimic. Taii i mamele lor erau credincioi; stricarea a aprut n perioada colarizrii lor n afara casei printeti. Amintirea copilriei i a spiritului prinilor i mai in nc n anumite limite. Dar cum vor fi proprii lor copii? i ce i va ine pe aceia n limitele cuvenite? Conchid de aici c peste o generaie, cel mult dou, se va stinge Ortodoxia noastr. Ce-i de fcut? S stm cu braele ncruciate? Nu, trebuie s facem ceva!.13 Principiile nefaste au intrat n tiine i n via, noi nu avem cri care s-i detepte pe cei care nc mai pot fi deteptai... E nevoie de cri nflcrate, care s ne apere de toate rutile. Trebuie angajai scribi i s li se porunceasc s scrie. 49. Despre metaniile mari Ce se ntmpl cu dumneavoastr? nvai s facei metanii pn la pmnt! Ai vzut cum n binernduita mnstire toi, dup rang, ies de la locurile lor i ncep s fac metanii sau s stea n picioare, nchinndu-se cu plecciuni. Iar dumneavoastr v-ai lsat pe tnjal. S slvim pe Domnul! Vai nou! Ne-a ncurcat satana i nu putem s ne desclcim. Ne-a prescris legi att de tiranice, nct nu avem putere s ne mpotrivim, ci le urmm i le mplinim cu grij. Ct otrav! Cred c le tii pe toate acestea. Ai pit destule din pricina lor. Rbdai i rugai-v. Domnul este atotputernic. Nici nu vei bga de seam, cum v va smulge din aceast vltoare. Doar vei clipi din ochi i v vei minuna cum s-au aranjat lucrurile. Dar vi se va ntmpla iari, dac va fi de trebuin. Noi, cu dorinele noastre, nscute din vanitate i autocomptimire, nu putem i nu tim s facem nimic bun pentru noi nine. Minunat! i apucm o bucat de crbune n loc de aur. Vai, ce gnduri triste ne vin cteodat! La ce ne vor duce modul nostru de a gndi, literatura noastr, obiceiurile noastre? Fac-se cu noi voia Ta, Doamne! Cu mna Ta preaputernic risipete norii liberei cugetri, ai necredinei, ai indiferenei i desftrilor de toate felurile, care ne-au nvluit. Domnul Dumnezeul nostru s v trimit pacea Sa! 50. Despre falsa proorocit Iat i ghicitoarea, care nu a ntrziat s ajung pe la dumneavoastr; scrie cu creionul! E grozav! E ceva n genul meselor care se nvrt. Numai c nu cred ca acesta s fie vreun dar de la Dumnezeu.
13 Sublinierea traductorului.

Darurile supranaturale de la Dumnezeu se dobndesc cu greutate, dar aa, din senin, nu iese nimic bun. Preotesele pgne ghiceau i ele, de multe ori cu succes.... Dar nu erau proorocite adevrate. Cte duhuri neltoare nu exist! n Lavra Pecerska a Kievului tria un btrn care tia Vechiul Testament pe de rost, fr s-1 fi nvat. Orice l ntrebau, tia i spunea pe de rost, din minte. Dar tia doar Vechiul Testament i nimic din Noul Testament. L-au suspectat stareii i s-au rugat pentru el, i a uitat totul. Aa-i i aici. Ar fi bine s-i fie citite ghicitoarei rugciuni de dezlegare i abia apoi s fie ntrebat. Dar cred c, i dac ar sta cineva n picioare n faa ei, avnd un puternic duh de rugciune, i-ar putea lega dibcia prooroceasc. Dar n-ar fi mai bine s v inei ct rnai departe de asemenea oameni? Toate cele de trebuin ni le-a spus, prin viu grai, nsui Domnul. Ce mai dorii altceva? Doamne, mntuiete-ne! 51. Articolul Despre rugciunea lui Iisus" i despre viaa printelui Serafim Te-ai nlat n slav, Hristoase, Dumnezeul nostru. Felicitri de srbtori, pace vou! Unde st Domnul, Care sade de-a dreapta lui Dumnezeu..., acolo trebuie s adem i noi cu mintea. Am deschis din ntmplare Viaa printelui Serafim", n locul unde se afl Povestire folositoare de suflet", iar naintea acesteia, Despre rugciunea lui Iisus". Ct de binefctoare sunt i una, i cealalt! Strduii-v s le citii i s le recitii. Aici se arat totul, ntregul traseu. Domnul s v binecuvnteze truda, deocamdat material, pentru a trece la cea a minii; obinuii-v s numrai boabele de la mtnii, dar continund s rostii rugciunea! Maica Domnului s v ajute! Pace adnc v doresc. Fie ca focul, adus de Domnul pe pmnt, s vi se nrdcineze n pmntul inimii. Rugai-v pentru aceasta i aceasta cutai! Domnul s v binecuvnteze! P.S. Pe lng acesta, mai sunt alte ase articole, de la al 4-lea la al 9lea inclusiv. Nu am izbutit s termin totul. 52. Despre distracii i despre cunotine V-ai distrat, e vremea s v cuminii, s lsai totul i s v aezai n inim. Amintii-v de post i comparai-1 cu starea de acum. Nici nu se pot compara! Dar desigur c vei fi la Iver cnd v va parveni aceast scrisoare, acolo totul e altfel. Apucai-v de citit i rupei-v de toi. Ct de mult v distruge starea n care v aflai! Facei cumva ca rugciunea, cititul, lucrul de mn s decurg una dup alta. Reducei legturile cu ceilali. Numai Dumnezeu i dumneavoastr, ce bine este aa! Dar cnd va fi aceasta, sL lsm pe Domnul s hotrasc. Treaba se face mai bine cnd decurge de la sine, cci atunci ea se aranjeaz nu dup mintea omeneasc, ci prin voia lui Dumnezeu. Altminteri, unde ajungem!? Singur ai nceput s legai cunotine i s cutai distracii. Mai e loc de glumit? Azi-mine vine moartea. Iar atunci nu crile de joc ne vor hotr soarta.

53. Despre taina mprtirii cu Trupul i Sngele Domnului Cine a vorbit att de stupid despre taina Trupului i a Sngelui lui Hristos? Ideea aceasta este calvinist. Iar n mod ortodox, iat cum trebuie s credem: cine nu mnnc din Trupul Domnului i nu bea Sngele Lui, acela nu are via n El. Cine sluiete n Domnul? Acela care mnnc Trupul Lui i bea Sngele Lui (vezi Ioan, 6, 53, 56). Nu e nimic neclar i nici un fel de alegorie. Aa au crezut toi cei mntuii ntru Domnul, aa se cade s credem i noi. Multe ndrug cei ce nu neleg i nici nu vor s ptrund adevrul lucrurilor! Ba nc mai tlcuiesc despre o anume mngiere! De unde s vin la ei mngierea? Domnul nu intr n inima necredincioas, chiar dac st la porile ei i bate, iar n afara Domnului ce mngiere s fie? Vai de ei, srmanii! S nu tcei! Nu e cazul s v nfierbntai, ci s spunei adevrul, simplu i pe scurt; este de datoria noastr s-1 mrturisim. Mrturisirea lui nu este lucru nensemnat. Cu el este Domnul, iar unde este Domnul, acolo este puterea lui Dumnezeu, adic i fapta. Spunei-1 din inim. Acesta va fi atunci cel mai gritor adevr. Ai citit povestirea despre vmile vzduhului. Unde mai gsii aa ceva? Este i impresionant, i povuitoare. n Minei este cuprins aproape toat istoria Bisericii, care toat este aa: trezete, smerete i te ntoarce la Dumnezeu. 54. Despre iubitorii de cele lumeti Dumnezeu s v ajute, mntuii-v! Cu fric i cu cutremur se cuvine s ne mplinim lucrarea, viaa i slujirea, fiecare ce, unde i cum i este hrzit. Ca o pasre din rai trebuie pzit aceast fric, s nu-i ia zborul. Dac-i ia zborul, e greu de prins. Iar ca s nu-i ia zborul, trebuie nchise uile coliviei: s ne adunm gndurile i s ne legm simurile prin trezvie. Ca ajutor pentru aceasta, trebuie s avem ederea acas i nsingurarea. Le avei i pe una, i pe cealalt. Aadar, trebuie numai s v ferii ca nu cumva vreo veche prieten s v ademeneasc mai nti la o discuie, apoi la o plimbare. Dar dumneavoastr ai rmas destul de mult n urma altora! Mai putei s-i ajungei? N-ar fi mai bine s rmnei cu totul n urma lor i s nu tragei cu ochiul spre cei ce triesc n duhul acestei lumi? Cred c-ar fi mult mai bine. Dar dac va trebui cndva s stai fa n fa cu lumea, se cade s v inei capul i inima aa cum se cuvine cretinilor, fr s cedai. Mare pagub c nu avei ceea ce au iubitorii de cele lumeti! i parc e o noutate pentru dumneavoastr! Este calea pe care ai pornit. i cred ar fi cazul s avei ceva nsufleire, vznd contrastul att de izbitor dintre orientarea dumneavoastr i nzuinele lumeti, ntruct nseamn c ai avut ceva sporire n cele ncepute. Dar de unde v-a venit ideea c ai rmas n urm? Se potrivete, oare, acest cuvnt cu cele despre care vorbim? Unul a plecat nainte, iar altul a rmas n urm. Asta se poate spune despre cei ce merg pe acelai drum. Dar despre cei care merg pe drumuri diferite, i chiar opuse, nu se poate spune. Iubitorii de cele lumeti alearg spre Apus, iar cei ce se

nstrineaz de duhul lumii merg spre Rsrit, aadar fiecare pe drumul su. Despre cei ce privesc spre Rsrit, chiar dac n-ar merge ntr-acolo, ci ar sta pe loc, trebuie spus c sunt mai realizai dect iubitorii de lume, care cu siguran se strduiesc neobosii, dar spre fundul iadului... Cci acesta este adevrul! De ce attea ndoieli? Nu v lsai ispitit de buntatea aparent a oamenilor de societate. Cercetai cu intuiia pe care o avei dac exist la ei, adic n inimile lor, vreo legtur cu Domnul i vei vedea c nu e nici una, iar elegana lor ce altceva este, dac nu mpodobirea unui mormnt? ntr-adevr, aa este. Aa c s v pzeasc Dumnezeu s cedai cumva gndului c iubitorii de cele lumeti ar avea vreo superioritate fa de cei ce doresc a tri n duhul Evangheliei! C doar nu suntem noi primii! Va veni o zi se va lmuri cine este n ctig, iar ziua aceea nu este departe pentru fiecare din noi: poate e azi, poate e mine, mbrbtai-v, aadar, i ntrii-v cu inima! Domnul s v druiasc toat mngierea! 55. Despre distracii Ce s-a ntmplat cu dumneavoastr? ntrii-v i nsufleiii-v! Dar s nu credei c v vei afla ajutor n distracii. Distraciile sunt oricum aductoare de melancolie, iar melancolia le face i mai triste. Da, aa este. n momentele de veselie exterioar uitm de durerea inimii, dar dup terminarea petrecerii i a veseliei, cnd sufletul rmne singur, el i d de veste despre sine stpnului su, printr-o ntristare i o amrciune dubl, tripl i chiar nzecit. Toat lumea tie aceasta, dar nu vrea s asculte, orice i s-ar spune. Aa i dumneavoastr, n urma tuturor... V-a cuprins ntristarea i cutai distracii! Renunai, mai bine cerei mil i mngiere de la Domnul i de la Preacurata Stpna noastr. Cci dac v dau Ei, Ei v dau mngieri trainice. Adresai-v Lor! Pentru aceasta, desigur, este mai bine s stai acas i s v rugai, sau s mergei la biseric, unde s facei acelai lucru; i s cugetai cte puin, i s citii cte ceva este bine. Vd c l nelegei bine pe Sfntul Isaac irul, aa c nu-i lsai. El v va nva totul. V doresc toate mngierile de la Domnul. Rugai-v i Domnul, tmduitorul tuturor neputinelor, v va vindeca. 56. Despre neosndirea altora Scriei despre N.N. Ce fel de suflet mai are i ea, c reuete s-i umbreasc prin vorbele ei pe toi i pe toate! Pe toate treptele exist pctoi, i milostivirea lui Dumnezeu i acoper, ateptndu-le ntoarcerea. Nu trebuie s generalizm cazurile particulare, adic pe baza unui singur caz s tragem concluzii despre caracterul unui om, i pe baza unui singur om, despre o ntreag clas de oameni. Este timpul s nu-i mai dai crezare, acoperind totul cu o glum. i ntotdeauna inei-v de regula de a nu da crezare nvinuirilor. Un stare btrn, cnd a venit la el cineva i a nceput s-1 vorbeasc de ru pe un altul, 1-a ntrebat: De unde tii asta?". Acela i-a rspuns: Un om bun mi-a povestit". Ba nu, nu a fost un om bun - i-a rspuns btrnul. Dac ar fi fost bun, n-ar fi vorbit de ru pe altul". La fel trebuie s facem i noi.

Domnul s ne izbveasc de vederea greelilor altora, iar zvonurilor s nu le dm crezare, i sufletul ne va fi curat. Dar cu pcatul osndirii ce ne vom face? Cci, de ndat ce osndirea faptelor altora se mpletete cu dispreuirea lor, iar nu cu suferina freasc pentru ei i cu pstrarea cinstirii pentru persoana lor - aceasta nseamn osndire i este un mare pcat! Luai aminte! 57. Despre ispit Mare pcat ai fcut ademenind-o pe draga de N.N. s bea lapte miercurea. C doar nu mureai de foame! Altceva este dac ai fi ajuns ntr-o situaie de moarte i nu puteai gsi nimic n afar de lapte. Atunci nar fi fost nimic: puteai mnca sntoas! Dar aa cum ai fcut dumneavoastr este pcat. Acest pcat este i mai mare, din pricin c N.N. pleca la Petersburg, unde sunt o mulime de ispite. Acum, pe drum, iai zdruncinat pravilele i i-ai spulberat frica de a le nclca sub un pretext oarecare. De la lucrul acesta mai mic, nlesnirea poate s treac la un al doilea, la un al treilea i aa mai departe, tot mai mult. Rspunderea pentru toate cade asupra dumneavoastr. Nu este o judecat exagerat, ci chiar adevrul. Dar i dumneavoastr, ce, suntei ttroaic, de ai mncat de dulce la vreme nepotrivnit? Nu este de neles!... Porunca privitoare la hran a venit, oare, de la dumneavoastr, nct s dispunei de ea cum dorii, iar alii nu? Ciudat! Dar i mai ciudat este c asta vi se pare o problem strin... Dar eu cred altfel: eu cred c n aceast privin ar trebui s v deplngei mai mult pe dumneavoastr. Cci acele N.N. nu v-au fost ncredinate pentru a le nva s ncalce postul. Ele se uit la dumneavoastr ca la o bun cretin, pe care ar trebui s o imite i, poate c s-au ncumetat s se nfrupte numai din cauza dumneavoastr, ca s nu v fie ruine s lovii de una singur att de nemilos obrazul maicii noastre, Biserica. S loveti obrazul propriei mame! Vedei cum stau lucrurile? Iar dumneavoastr ai gndit cu mult uurtate despre asta. Dorii s v dezleg. Bine, v iert i de acest pcat, pe dumneavoastr i pe toi, cu puterea ce mi-a fost dat, cu toate c i eu am multe pcate. Dar ce folos avei de aici? Dezlegarea prin coresponden are, oare, putere? Mergei la duhovni: cui dumneavoastr, osndii-v n faa lui i cerei-i epitimie. Pentru Dumnezeu, nu neglijai acest lucru... Cu o piatr de moar la gt s sari n ap - cine merit asta? Acela care te duce n ispit. i ntristai-v, suferii i batei metanii i nduioai-L pe Domnul atotmilostiv. El este milos, dar cu cei ce se pociesc. V mulumesc pentru lemn i pentru pietricic. Desigur c nu sunt rele, dar mai trebuincioas e piatra din inim, aceea pe care se cade s stm bine cu picioarele minii, fr a ne cltina ncolo-ncoace. Doamne, ajut! De ce v-ai nfuriat aa? Doar toat vina nu cade pe oameni, ci pe vicleanul, ispititorul oamenilor. Aa se cuvine. i nu pctuii gndind i simind altfel.

58. Despre petrecerea timpului i despre alegerea prietenilor

S lsm lucrurile s se desfoare dup cursul lor. Treaba noastr este s ne supunem necesitii i s le mplinim pe cele folositoare, iar la toane de ce s ne dedm? Trebuie s fim stpni pe noi nine. Pentru asta suntem zidii, pentru asta suntem i rezidii de Domnul! Noi avem dou laturi: o curgere nedesluit a dorinelor i a gndurilor i o activitate contient, liber i raional. Cea din urm trebuie s spulbere bezna celei dinti. Aceasta se aterne pe suflet ca o cea, iar dac sufletul nu se cuminete i nu se aaz la rangul su, atunci poate fi atras ctre fapte i preocupri dearte, nefolositoare i uneori chiar duntoare. Legea noastr e una singur: s dobndim, pe ct putem, starea n care din suflet dispare totul, rmnnd numai Dumnezeu. O, de ne-ar ajuta Domnul! S ne rugm, cci El este iubitor de oameni. S-I deschidem ua inimii i a minii. De legat, El nu ne leag. Fiecare s fac i singur cte ceva, s se sileasc. Aceste siliri nu privesc numai lucrurile exterioare, ca de pild sculatul, mersul la biseric i aa mai departe; ci mai cu seam pe cele luntrice, i anume dispoziia ctre anumite lucruri i respingerea altora - toate dup ndrumarea poruncilor i dup cerina vieii ncepute. Cci i ea ne nva. Numai dup aceast silin vine apoi i ajutorul lui Dumnezeu i ornduiete att lucrarea luntric, ct i conduita din afar. Domnul s v ajute! Mergei la biseric - e bine; i acas totul va fi bine rnduit: ba s citii cte puin, ba s v rugai un pic, ba s lucrai cte ceva. Dar distraciile, mai cu seam cele zgomotoase, trebuie evitate n fel i chip: ele stric pacea sufletului i seamn dorinele rele. Ceea ce ai ntlnit la N.N. a fost bun. S vi se ntmple ct mai des astfel de lucruri! Atunci ai vzut c nu suntei bun de nimic i c ai fost prsit. Acest simmnt trebuie s-1 nclzim i s-1 nlm n noi, pentru ca s devenim ntr-adevr pribegi i strini pe acest pmnt. Cum? Cu ajutorul unor ntmplri asemntoare. Cci nou ne tot place s trmbim n jurul nostru i ne credem aureolai n lumin. i atunci ni se va spulbera ceaa aceasta! Aadar, este bine; dar c o oarecare filozoaf i un oarecare filozof sau cunoscut, nu tiu dac e bine. Acum nu se vede, dup aceea vei vedea singur. Dac vor dori s tie adevrul, s le spunei cu smerenie ceea ce tii, iar dac vor s fie cu dumneavoastr numai aa, de dragul petrecerii plcute a timpului, atunci mai bine s-i prsii. Astronomia este un lucru simplu: putem afla i din cri cele accesibile tuturor. Cutai cartea lui Naum despre lumea lui Dumnezeu. Acolo este scris totul, poate nelege i un ran. Ia crile de acest fel ce apar n zilele noastre te poi ncurca. Necazul este c astronomii notri adaug faptelor teoriile lor, i cel mai adesea se ncurc i cad n neadevr, potrivnic cuvntului lui Dumnezeu. De aceasta trebuie s v temei. Este un fapt binecunoscut c trebuie s facem cunotin numai dup ce ne-am ncredinat n comuniunea de cuget i de intenii, iar, fr aceasta, nmulirea cunotinelor nu este dect o distrugere. Cte cunotine avei dumneavoastr! N.N., N.N. i altele, ca ele s tot fie cu sutele, c nu le mai tii numrul! Aici, numrul nu nseamn nimic: toi sunt ca unul i chiar s n-ai unde arunca un fir de ac, eti tot singur. S nui faci pe nimeni prieten dac nu 1-ai ncercat. Dar aceasta nu-i nc lucrul cel mai nseninat. Sunt altele mai

importante, mi scriei Abia m mai pot ruga; vorbind deschis, citesc aa, fr chef, i cartea mi cade din mini . Cum ai adormit aa? Nu trebuie s trecei cu nepsare pe lng aceste momente. Trebuie s v mai sporii frica, s v mai micai memoria. Este bine c apoi vi s-a mai nmuiat puin inima n biseric, altminteri v pate pierzania. Cu fric i cu cutremur conlucrai-v mntuirea. Desigur c nici nu este n puterea dumneavoastr s avei total stpnire peste o asemenea nverunare a sufletului; ns nu trebuie s rmnei indiferent la aceast stare, ci cel puin chemai-L pe Domnul i pe Stpna noastr. Dar despre asta, pare-mi-se, a mai fost vorba, i nu o singur dat. 59. Despre comportarea n societate Ce-i cu harababura asta din casa dumneavoastr? Cum v-am citit scrisoarea, am i simit vntul cum umbl prin camere. Nu e ceea ce trebuie. Desigur, nu toate sunt n puterea dumneavoastr, dar unele sunt. De pild, n vizite s ne manifestm reinut, cu gndul la Domnul i cu fric de Dumnezeu, s nu vorbim n plus, s nu osndim i s nu ne facem planuri dearte; toate acestea i multe altele sunt n puterea noastr. Iar din moment ce sunt n puterea noastr, i rspunderea pentru ele cade asupra noastr. Dup ce i-am petrecut pe oaspei i am rmas singuri, trebuie s ne ngrijim imediat de suflet i s ne grbim a cura tot ce a fost semnat n el, s-1 aezm iari naintea Domnului ntr-o stare de evlavie i s relum cursul preocuprilor obinuite, de mai nainte: cititul, lucrul de mn i altele. Despre ntoarcerea vizitelor nu v facei griji; dac ai izbutit, e bine, dac nu, nu-i nici o nenorocire. Aa s facei. Numai la biseric s v ducei n zbor, de ca i cum ai avea aripi, i adunai de acolo aroma rugciunilor i a cugetrii de Dumnezeu. Domnul s v binecuvnteze! V mirai de tristeea sau de sentimentul de nemulumire al N.N. Este n firea lucrurilor! Duhul ei le cere pe ale sale: pe cele duhovniceti, pe cele cereti. Iar ea nu i ofer aceasta. De aceeea, el o scie. S-i schimbe viaa, s lase la o parte deertciunea. E att de greu? S-i schimbe doar inteniile i s renune la unele obiceiuri, cci viaa ei nu este ruinoas... Dar ea nu vrea i nu vrea; de aceea sufer. Cine-i vinovat? Par iat c i dumneavoastr o luai tot ntr-acolo! Ai ajuns s gndii despre post ca musulmanii14! Uitai-v ce scrie n canon! Scrie s mncm cte puin, pesmei sau vreo fierturi de post, i s mncm trziu. Ce, se ine cont numai de cantitate? Nu numai de cantitate, ci i de calitate. i nc intii s v socotii n rndul ortodocilor! Putei fi bun de ceva cu un asemenea cap?! 60. Despre curiozitatea minii Ce fel de lucruri ai mai citit? i ai gsit acolo folositor i potrivit pentru via? Acest din urm semn trebuie s fie dovada bunei cercetri a Scripturilor. Dar mai exist i o altfel de cercetare, de nici un folos:
14 Triburi asiatice de religie musulman

curiozitatea stearp a minii. Iat cum s facei deosebirea. Pac, ascultnd, vedei c toate gndurile - chiar dac sunt frumoase - sunt goale, ca baloanele de spun i se sparg repede la micarea uoar a aerului unei raiuni sntoase, atunci s tii c cele auzite sunt lucrri ale curiozitii dearte. Par dac ascultnd, vei gsi c cele auzite se aaz pe inim i se strng n ea i o apas, zdrobind-o, sau o lrgesc, nveselind-o cu sperane nepmntene, atunci s tii c cele auzite nu sunt rodul curiozitii dearte, ci adevrul cunoscut din experien. Pentru unii, cercetarea Scripturilor poate fi o mare ispit. V vei mira? Aa este. inei minte cum Avva Serida 1-a btut pe Positei pentru c acesta din urm ncepuse fr nici o trebuin s ntrebe ce nseamn una i alta, de ce este scris aa i nu altminteri? Iat i un alt exemplu, n Filipi era o fecioar care avea un duh al ghicirii i Apostolul Pavel 1-a izgonit (vezi Fapt. 16, 16-18). Mai citii i din Pilotei i din Piadob (n Filocalie). Acolo se socotete c nu e un lucru bun cnd dorina sau impulsul ne distrag de la trezvie i rugciune, ndemnndu-ne la teologhisiri. Multe alte asemenea sfaturi Vei gsi n privina cercetrii Scripturilor. V-ai dat seama cum au aprut ereticii? Toi pn la ultimul, din cercetarea Scripturilor. Este, aadar, o sabie cu dou tiuri! i, va s zic, trebuie s tii cum s o mnuieti. Iat ce v spun, ca s deosebii duhul adevrului de duhul minciunii, n aceast privin. Cretinul ortodox citete cuvntul lui Dumnezeu; i ntiprete n inim adevrurile coninute acolo nemijlocit, fr s i ntind gndurile dincolo de cele coninute i fr s-i nale, autoritar i samavolnic, mintea deasupra, ci i se supune smerit. De exemplu: ascultai pe maimarii votri i v supunei lor, fiindc ei privegheaz pentru sufletele voastre, avnd s dea de ele seam... (Evr. 13, 17; Rom. 13, 11). Totul este foarte clar! Nici nu avem ce comenta, ntiprete-i n inim i gata, asta-i tot... Dac ntlnete ceva greu de neles, ortodoxul caut dezlegarea nu n mintea sa, nu n presupunerile sale, ci n Biseric, pstrtoarea oricrui adevr, cu alte cuvinte caut o dezlegare gata fcut, recunoscut de toi i propus tuturor, n Biseric. De exemplu: tu eti Petru i pe aceast piatr voi zidi biserica Mea... (Mt. 16, 18). Nu e de neles cum Biserica poate fi ntemeiat pe Petru, cnd temelia ei este Pomnul, astfel nct nu poate exista nici o alt ntemeiere. Fr a specula n van pentru lmurirea acestei nedumeriri, adresai-v Bisericii i primii accepiunea care exist, i anume, c aici cuvntul Petru" nu semnific persoana Apostolui Petru, ci mrturisirea neclintit a credinei n Pomnul nostru Iisus Hristos. Aceast neclintire i-a fcut ca stnca pe mucenici. Loveti stnca orict, dar nu o sfarmi. Iar catolicii au cutat dezlegarea cu mintea lor i au ajuns la pap. Orict ar fi de absurd, iat c ei pn astzi se ncpneaz. Dac un loc oarecare din Scriptur i pune gndul n micare, i gndul ncepe s trag concluzii care se ngrmdesc, firete, n minte, nui nimic: ortodoxul nu se d la o parte, ci trateaz aceste concluzii, aceste roade ale minii sale nu ca pe nite copii naturali, ci ca pe nite fii vitregi. Le supune unor ncercri nemiloase, i anume: le introduce n ansamblul adevrurilor de credin (acestea sunt toate adevrurile coninute n catehism) i vede dac se leag cu ele i, dac nu se leag ori i se opun, le alung din minte, ca pe nite odrasle nelegitime. Dac nu poate face

singur aceast deosebire, atunci se adreseaz iari nvtorilor n via sau celor de odinioar. Iat cum face ortodoxul i cum se cuvine s fac. Neortodoxul nu face aa. Cnd i se nasc n minte oarece cugete (bune-rele, lui nu-i pas, doar s-i fie pe plac), el ncepe s scormoneasc n Scriptur i s le caute confirmarea. Cu o astfel de intenie, desigur c orice verset i chiar fraz care se apropie ct de puin de iluziile cuttorului este luat drept mrturie valabil. Se adun cteva texte crora li se dau tlcuiri arbitrare, apoi se trage concluzia, adic gndul care se nscuse nc dinainte de citirea Scripturii i, n sfrit, se exclam: Aa ne nva ntreaga Scriptur!". Aa s-au format toate ereziile, aa s-a format protestantismul, aa sa format papalitatea, cu deosebirea fa de primii c acestea nc mai scormonesc n jurul Sfinilor Prini i i siluiesc (cum au fcut nu demult, cu noua dogm). De acelai soi sunt i cele pe care vi le-a citit N.N. 61. Despre mnie Suntei bolnav; iar eu v nelesesem astfel starea; de aceea, m pregtisem s m npustesc cu tunete asupra dumneavoastr, cu cele mai nprasnice i mai ocrtoare reprouri pentru imensa izbucnire de vanitate, legat de suprarea cu N.N. i nc pentru ceva - am uitat: este ceva de domeniul trecutului. Acum vd c toate acestea sunt urmarea irascibilitii nervilor, cauzat de boal. Maica Domnului s v ntreasc! Luai doar cunotin de faptul c asemenea izbucniri nu sunt un lucru prea virtuos. Iat-1, ntradevr, pe satana cu chip de nger al luminii, n aparen, este vorba numai de simul dreptii. Dar inima ncepe s clocoteasc i este gata s se lase tiat cu lama pentru dreptate, limba este ncrcat de reprouri, c dreptatea este uitat i clcat n picioare de altul. Iar acest altul, care a cutezat s o ncalce, ne apare cu totul neghiob i chiar ru intenionat. i o astfel de judecat ne apare att de dreapt, nct credem c toat lumea, dac-ar fi de fa, ar aproba-o negreit. Vedei cum totul este luminos i legal? Dar, de fapt, aa stau lucrurile? De fapt, ntotdeauna se ntmpl ca la temelia unui asemenea sentiment de nclcare a dreptii s stea sentimentul vanitii ofensate, al njosirii demnitii noastre sau al tratrii ei fr consideraia i preuirea cuvenit. Focul rvnei dup dreptate nu decurge din dragostea noastr de dreptate, ci din faptul c cineva a ndrznit s o ncalce, n raport cu noi. De-ar fi gfost n raport cu alii, nc ar mai fi fost suportabil, adic am fi rostit, poate, printre dini: da, este jenant", i gata. i poate c i-am fi iertat. Observai c strigtul dup dreptate este doar unul exterior, n timp ce la mijloc se afl lupta pentru propriul eu? Iat c se vede acum cine-i mbrcat n veminte de nger! Toate acestea vi le-am amintit aa, pentru orice situaie. Sufletul dumneavoastr este nelept. Dac este ntr-o stare bun sau rea, ca mrturie st pacea sau tulburarea lui. Cnd avei tulburare n suflet, n legtur cu orice problem, nu dai crezare sufletului n acest timp: minte tot ce spune! Atunci sufletul este povuit de satana i, desigur, nu ntru mntuirea lui; iar el, srmanul, se zbate din toate puterile. Cci mnia omului nu lucreaz dreptatea lui Dumnezeu (Iac. l, 20). Toate cele ale lui Dumnezeu sunt panice, linitite, dulci i las n suflet aceast dulcea, pe care o revars n jur din belug, cu toate c

uneori par s i ocrasc. i n acest caz exist cldur i chiar ardoare, dar de un cu totul alt fel: este smerit, nezgomotoas. Ai neles acum? 62. Despre gndul la Dumnezeu Facei-v treburile ncet, pe ndelete, cu srguin, iar la roadele vzute gndii-v mai puin. Trebuie s v cii n toate cele. i s avei grij de gnduri! De ce s rtcii pe la rspntii? Cum putem vedea soarele, cnd praful e gros i e cea n jur? Feluritele reverii l acoper pe Dumnezeu. Ce poate fi mai dulce i mai frumos dect El? De ce s ne desprindem de El i s privim spre nimicnicie? 63. Despre plns Cum aa? Ai trecut pe la mnstire i nu ai tiut ce s facei? Rsete, plimbri i plvrgeal! De citit nu citii, la biseric mergei anevoie, nseamn c ai mers acolo pentru desftare. Faptul c nainte de plecare ai avut anumite dificulti nu este o justificare. Haidei, apucai-v mai repede de treab! Trebuie s v frngei puin, s plngei i s suferii puin naintea Domnului, n asta const, pe scurt, toat lucrarea. Cei ce se ndreapt plng fiindc sunt neisprvii, iar cei ndreptai plng fiindc nu sunt nc att de isprvii pe ct ar trebui i ar vrea s fie. Aa c s plngem! Doamne, miluiete! 64. Despre ducerea n ispit Mntuii-v! Pace v doresc de la Domnul. Furtuna care este n noi nu e un mare necaz, ci e o stare a lucrurilor aproape obinuit. Trebuie s v inei tare. Exact aa cum facei, strignd ctre Domnul, ctre Preacurata Stpn i ctre toi sfinii. Va trece. Din ce pricin se ntmpl asta? Nu poi ghici i nici nu trebuie s ghiceti. Toi cei ce urmeaz aceast cale ncearc acest sentiment. E drept, ns, c Domnul nu ne prsete, ci este prezent i privete cum se va lupta sufletul n btlia care i-a fost ngduit. Nu ngduie El s ne lase ispitii mai mult dect putem. Stai, aadar, dreapt! Domnul s v liniteasc! 65. Despre Sfntul Adevr De ce N.N. m-a considerat ursuz? Iat, acum i-a schimbat prerea. Totui, cnd este vorba de fapte, nu trebuie s recomandm nlesniri. Cu vorbele obinuite ne mai jucm, treac-mearg, dar adevrul lui Dumnezeu nu avem voie s-1 strmbm. Nu este al nostru, ci ne-a fost dat. E de datoria noastr s l mprtim i s l transmitem tuturor, aa curat cum a ajuns la noi din gura lui Dumnezeu. De trit, trim ru; mcar adevrul lui Dumnezeu s-1 propovduim fr adaosuri! Astzi pe toi i zpcete nvlmeala de idei i de legi. Trim vremuri grele! Dar Domnul i pzete pe ai Si i le ngduie s vad i s simt palpabil Sfntul Adevr. 66. Despre post Dumnezeu s v ajute! Domnul s v binecuvnteze pentru fapta

cea bun a postitului. Dar iat ce este! Mergei la care biseric vrei, dar la una singur. Dar s rtcii prin diferite biserici, aa cum v propun unii, este stupid. Oare postul este vreme de distracii? S plngem se cuvine! Am auzit despre icoana fctoare de minuni, dar nceputul mi-a fost povestit altfel. Dar e totuna. Fapt este c n preajma noastr este mprteasa Cerurilor. Ne sunt de mare trebuin acum manifestrile puterii lui Dumnezeu asupra noastr. Mulumiri Domnului! Aadar, El nu vrea s ne prseasc, ci s ne in n adevrul Su. Bine c v-ai rzgndit s mergei la Serghie15. Nu e acum vremea s v gdilai auzul. La noi la biseric se citete bine, slav Domnului. Ce mai vrei? Dac n-ar fi aa, am putea s ne obinuim s ne rugm i singuri, n tcere. Dumnezeu s v blagosloveasc! 67. Despre rugciune Ieri a trecut N.N. El postete pe ascuns, n alte locuri e jale dac nu mergi la biseric; la noi, dac mergi la biseric, ai neplceri. Iat progresul! Dar exist progres i spre fundul iadului! Ce ntristtoare e starea mental a acelor oameni! Ce fel de nfricori ai avut? Puterea Crucii este cu noi. Intrindu-v cu ndjduire i credin - cci ce e-n noi e mai mare dect ce-i n lume aprai-v cu semnul crucii! Dar poate c a fost o ntmplare trectoare. O avei pe Maica Domnului. Ce s v spun despre rugciune? Nu putei s nu v rugai. Osteniiv la rugciune ct putei. Putei s rmnei numai la metanii, fr citirea rugciunilor, putei s v rugai i eznd, cnd suntei slbit, i niciodat s nu v deprtai cu mintea de la Domnul. Domnul s v-ajute! Facei cum putei, dar nu v ngduii s rmnei fr nevoina rugciunii. Pentru citit l avei pe Sfntul Isaac irul. Este bine c l avei. Acolo e totul, numai s citii cu luare-aminte. Domnul s v binecuvnteze! 68. Despre rugciune i metanii Mntuii-v! tii deja din experien c tot ce v-a spus N.N. este o minciun sfruntat. Nici metaniile nu-s fcute n van, nici acatistele nu-s lipsite de nsemntate. S v povestesc o ntmplare. Rposatul Teofan, arhimandridul din Kirilovsk, cltorind din Petersburg, s-a oprit ca s nnopteze. Acolo erau unii care se pregtiser s-1 ia la btaie. Ucenicul a observat i i-a spus stareului, i btrnul i-a dat seama c aa este. Fr ns a bga n seam aceasta, el a aprins cu ndejde o lumnare i a nceput s citeasc un acatist Maicii Domnului, pravila lui dintotdeauna. Nu a ajuns cu acatistul la jumtate, c au i nceput s bat n geam nite trectori - un convoi parc - i s strige: Printe arhimandrit! haide s mergem, c mpreun ne va fi mai vesel, nham caii, te ateptm". Au nhmat caii pe dat, au ieit din curte i au pornit-o la drum. Cnd au depit pericolul, convoiul a disprut, iar printele arhimandrit a ajuns cu bine la mnstirea sa. Iat c acatistul nu a fost citit n zadar. Dac vom face speculaii filozofice, ne vom ncurca la orice mruni,
15 Probabil, Serghiev Posad, localitatea unde se afl mnstirea cu hramul i moatele Sfntului Serghie de Radonej.

dar dac n simplitatea inimii vom accepta toate pravilele, ne va fi spre mntuire. Toi sfinii care I-au bineplcut lui Dumnezeu, cte metanii n-au fcut - nimeni nu le tie numrul - i cte rugciuni n-au spus? Cu toii au petrecut luntric n nevoina rugciunii i s-au mntuit prin ea. Dar ce, N.N. vrea s primeasc harul cscnd gura, ca i quakerii 16 sau molocanii17, care spun: Biserica e n coaste, nu n grinzi"18? Cci fr aceast pravil de rugciune i ascetic, omul va sta ca n btaia vntului, sau, mai ru, ca i cum ar fi gol-golu n aria gerului. Iar umblnd n aceast pravil, este i cum ar fi mbrcat n haine clduroase i ocrotitoare. Dar dumneavoastr le tii pe toate acestea. Va s zic, n-avei de ce s v ndoii din pricina unor vorbe goale. Privitor la ceea ce a fost, nu pot s v spun nimic; luai-o ca pe o ncuviinare de la Maica Domnului, c drumul pe care mergei este cel drept. Asemenea semne sau ndrumri nu se dau sfinilor, ci celor care i caut mntuirea i au nevoie de povuire. Vedei singur c se ntmpl la vremea cea mai potrivit. i nlai mulumiri Preacuratei Stpnei noastre, care s-a pogort att de mult n ntmpinarea neputinei dumneavoastr, ca s v risipeasc ndoiala. Aa s gndii, c dumneavoastr - cea neputincioas i cuprins de ndoieli - ai avut nevoie de povuire - care vi s-a dat, i n-are nici un rost s v nlai. S mulumim Preacuratei Ocrotitoarei noastre, i s plngem c o obosim att de mult cu ndoielile noastre, nct trebuie s fac mereu cte ceva pentru noi. Iar calea nceput nu e deart, i lucrarea nu v este fr izbnd. Vrjmaul ntunec totul i face glgie. Stai dreapt, mbrbtai-v, ntrii-v! De unde v-au aprut rceala i uscciunea? Le avei de demult? Rbdai i nevoii-v cu rbdare cnd la rugciune, cnd la citit, dar mai bine plngei c nu avei nimic i c nu suntei de nici o trebuin. Tulburarea din suflet se datoreaz, cred, mprtierii. Adunai-v i v vei liniti. Stnd acas, chemai-L pe Domnul. Domnul s v ajute ca s depii cu bine starea n care v aflai. Ndjduii cu trie! Maica Domnului s v ajute! P.S. Iat, n sfrit, v trimit i celelalte articole, de la al 10-lea la al 17-lea. Acordai mai mult atenie mai ales ultimelor, unde se vorbete despre trezvia n rugciune i, n general, despre starea minii atunci cnd l cheam pe Dumnezeu, nsoesc aceste articole cu unica dorin ca ele s v slujeasc la ceasul potrivit pentru trezirea minii... i s v nvioreze luntric, aa cum rcoarea dimineii nvioreaz aerul. Mai am cteva articole de acelai fel, dar m gndesc s le introduc n Patericul mare, sub forma unei anexe, sau s le includ ca articole cu coninut corespunztor. 69. Despre statul acas Este bine c gsii plcere n statul acas; cu ct mai mult, cu att mai bine. Plcerile din afar, chiar cele nevinovate, rareori duc la bine; pentru ru ns, deschid imediat uile. Ele slbesc sufletul, l scot din ngrdirea lui luntric, n urma lor, omul arat ca zdrobit, parc nu mai
16 Sect cretin rspndit n Anglia i S.U.A. 17 Sect cretin din Rusia. 18 Idiom rimat sugernd respingerea Bisericii de ctre sectani, ca instituie, pe principiul, Biserica este n suflet, nu ntre ziduri.

este el. Cnd cineva cade fr s vrea i se lovete, este comptimit, dar cnd cineva se prbuete la pmnt din neatenie i i rupe toate oasele, nu numai c nu este comptimit, ba este i certat. Ce nevoie este s ne defimm pe noi nine? A fost, oare, mare lucru mncatul unui mr, frumos i plcut? Dar dup aceea, Fiului lui Dumnezeu I-a fost dat s fie crucificat pentru a ndrepta fapta. Ce fel de muzic v pregtii s ascultai? Cea mai mare parte a pieselor noastre muzicale de astzi sunt o porcrie: gdil urechea, fr a da nimic. Eu nu v leg, dar mi pare ru dac o s v ducei, cci numai v vei zpci i v vei ntrista. Cnd ascultai muzica din afar, cea luntric se perturb pentru o vreme. S nu iubii lumea, nici pe cele din lume! Putei, oare, acolo s fii cu Domnul? E prea puin cu putin, cci care-i societatea? Lumea artelor este o lume sufleteasc i chiar una senzual, iar nu una duhovniceasc. Este greu s renunai, e adevrat; doar petrecerea cu Domnul este rstignire adevrat, iar nu metaforic. Cnd se va nfptui? La aceasta s rvnii. Cci atunci va ncepe s neasc din inim izvorul mngierilor, care vor stinge orice sete pentru mngieri de alt soi. Slav Domnului! Iat c v-ai linitit. S v ajute Dumnezeu s nu v ruinai niciodat. Dar fac-se voia Domnului. Respiraia putred a duhului minciunii, care lucreaz n fiii mpotrivirii, poate sminti pe oricine. Lenea pentru ndeletniciri duhovniceti provine din pasiunea cu care v-ai apucat de lucru. Nu v mptimii prea mult cu lucrul, cci vi se va nceoa mintea. Dup nceoarea minii urmeaz nceoarea inimii. 70. Despre jignire Mare scofal c ai ntmpinat neplceri! Toate acestea sunt n firea lucrurilor. Adic nu avei de ce s v tulburai. Iat la ce s v gndii, mai bine: cum s suportai o lovitur peste obraz i, mai mult, cum dup aceast palm s ntoarcei i cellalt obraz? Cci aceasta este porunca Domnului! Dac ceea ce s-a ntmplat este o palm peste un obraz, ntoarcei-1 i pe cellalt. Iar dumneavoastr vrei s o tergei! Bun elev a lui Hristos! Iar acesta-i abia alfabetul, adic st scris pe primele pagini, la nceputul Evangheliei. Rbdai, aadar! Dar cred c acum deja totul s-a aranjat, i nu mai scormonii n trecut. Iat c i printele v-a acordat atenie, de ce credei, oare? Ca s v bucurai cu duhul. Aadar, bucurai-v cu duhul! Dup mine, acesta este cazul cel mai nensemnat, iar faptul c v-a tulburat ntr-att s-a datorat strii de atunci a duhului dumneavoastr - o stare trectoare. Pace v doresc! i, la orice vreme, nu trebuie s ntreprindei nimic n stare de tulburare, cci aceast stare este nechibzuit, i cu att mai mult nu trebuie s ntreprindei ceva hotrtor. Linitii-v! 71. Despre jocul de cri i despre teatru Dumnezeu s v ajute! Nu trebuie s jucai cri i s mergei la teatru. Acolo, vorbesc ce au de vorbit, apoi nceteaz i v prsesc. Dac vei face aa, vor veni i la dumneavoastr cu cri i v vor chema mereu la teatru. Vicleanul v va pune atunci multe la dispoziie, numai s v zdrobeasc capul. Nu trebuie s facei aa. Refuzai! Cci vei ajunge la o dezbinare luntric. De ce s nu spunei oricui: Eu acionez din

convingere. Crile de joc sunt un lucru deart; teatrul, unul duntor. Pentru un cretin, sunt necuviincioase i una, i alta. Aa sunt convins, aa fac; iar dumneavoastr facei cum vrei!". i lsai-i s-si vad de drumul lor. Ei, de vei face aa, va fi spre dezonoarea i spre ruinea lor. 72. Despre zvorre Domnul s v binecuvnteze s v trudii; dar numai cu mintea. Gndul c ar trebui s v aflai undeva i c ar fi nevoie ca cineva s fie la dumneavoastr nu v va da pace. Strduii-v s v rnduii astfel, nct s v displac s mergei n vizite i, la fel, s nu v plac s vedei pe cineva la dumneavoastr. La stareii de demult era scris: atta vreme ct ai plcerea de a da i a lua, nu atepta linitea. Aceast fraz: a da i a lua, cuprinde totul, orice fel de relaii cu alii. Nu poi ajunge la aceasta dintr-o dat, dar nceputul trebuie fcut imediat. Bunul Dumnezeu s v druiasc dulceaa petrecerii laolalt cu El! 73. Despre aprinderea inimii Mntuii-v! Slav Domnului c avei pace n suflet i c ai rbdat totul. Pstrai ntotdeauna o astfel de linite cnd avei nemulumiri, lsndu-v n voia lui Dumnezeu, i nu v agitai. Rugai-v ca toate s v fie dup voia lui Dumnezeu i este deajuns. Facei-v regul s nu ntreprindei nimic cnd avei duhul tulburat, nici mcar s vorbii. Orict de cuviincioas ar fi izbucnirea i orict de drept v-ar prea ceea ce vrei s spunei sau s facei n acel moment, totui, n aceast vreme sufletul nu poate respecta msura cuvenit, cu att mai puin curenia,, cci aceast stare este, de felul su, ntotdeauna amestecat cu prerea de sine. Dumnezeu s v ajute! 74. Despre articolul nceputul vieii cretine" Ai luat n seam, oare, ce scrie n articolul nceputurile vieii cretine"? Aici este programul ntregii viei, dei este nfiat doar nceputul. Cci, dup o regul simpl, un nceput bun nseamn treaba pe jumtate fcut; iar n cretinism un nceput bun nseamn toat treaba fcut, cci acolo se afl smna viitorului copac, cu frunze, cu flori i cu roade. De aceea, unui nceptor i-ar fi de trebuin s rsfoiasc acest articol. Mult lume nu privete predicile cu bunvoin. Foarte ru. Predica ce se revars din suflet este mare lucru. Cutai i vei afla. 75. Despre nvturile Sfntului Ioan Gur de Aur Pentru Dumnezeu, nu uitai s-1 citii din cnd n cnd pe Sfntul loan Gur de Aur, orice carte de-a lui v-ar cdea n mini. El scria simplu, fr pregtiri, aa cum se coceau lucrurile n spiritul lui i cum i se aezau n inim gndurile. La el, multe par la nceput lucruri nensemnate, dar continuai mai departe i vei gsi o comoar de nepreuit. Alii spun c Gur de Aur a nfiat rnduiala general a vieii cretine, n mare parte este adevrat, dar nu ntru totul. Aproape n fiecare dialog se gsesc cuvinte ce nfieaz partea cea mai ascuns a vieii spiritului. Aceasta s

o studiai i s o pstrai n inim, pentru cazuri de necaz i de nevoie. 76. Despre crile Sfinilor Macarie i Isaac Sirul Sfntul Macarie este pragul ctre Sfntul Isaac Sirul. Cnd gndul neadunat va pierde toate cile de intrare n lumintorul luntric, deschidei aceast carte i citii-o. Ea v va conduce , ca pe nite scri spre lcaul mprtesc i v va prezenta chipului luminos al mpratului. Exist o art a deosebirii gndurilor. De aici vei nva aceast art, care cuprinde o submprire subtil a gndurilor pe genuri i n funcie de subordonrile lor reciproce. Exist o sfer superioar tinuit a spiritului. Aici se ncepe nfiarea ei n tablouri expresive. Vrei s aflai rdcinile pcatului i schimbrile neltoare ale patimilor? Aici le vei afla. 77. Rugciune ctre Sfntul Isaac Sirul Preacuvioase printe Isaac! Roag-te lui Dumnezeu pentru noi i cu rugciunea ta lumineaz mintea noastr, ca s neleag naltele contemplri de care sunt pline cuvintele tale, i mai ales cluzete-ne i ne nal n tainele rugciunii, ale crei rostire, trepte i putere nfieaz att de bine nvturile tale; pentru ca, naripai de ea, s putem merge liberi, neabtui pe calea poruncilor Domnului, ocolind piedicile de pe cale i biruind dumanii care se narmeaz mpotriva noastr! 78. Despre citirea Scripturii n fiecare zi se cade s citim cte un capitol din Evanghelie. Este o lecie a Sfintei Biserici pentru copiii ei. Trebuie s studiai... Dimineaa, cnd sufletul este nentinat de impresii strine, rugndu-v s v nelepeasc Dumnezeu, ptrundei cu luare-aminte n aceast taini a judecilor dumnezeieti i vedei ce griete Domnul Cel de-a pururi viu prin acest cuvnt, n aparen lipsit de via... Sunt oameni care i ntipresc n memorie gndurile nscute n inim de la cuvntul lui Dumnezeu - cum se nasc scnteile din cremene, cu amnarul - avnd credina c sunt nvturi date de ngerul pzitor. Aa i este. La vreme de nevoie, astfel de gnduri vor fi pentru suflet pinea cea de toate zilele. Cel ce le pstreaz face la fel ca cel ce strnge luni albi pentru zile negre. Un clugr btrn avea toi pereii scrii cu astfel de gnduri. La mnstirea Sfntului Sava de lng Ierusalim sunt multe culegeri de manuscrise cu cugetri ale Prinilor. Se poate spune c toate au aceeai provenien, l .c tii acum i dumneavoastr. Uitai-v, de pild, la cel de-al doilea capitol al Margaretei. Chiar de nu avea titlu, putei ghici c toate aceste cugetri s-au nscut din suflet la citirea scrierilor Prinilor, de unde sunt luate uneori cuvnt cu cuvnt, alteori sunt exprimate cu vorbe proprii, n capitolul al 11 -lea al dumnezeiescului printe Leontie sunt cuprinse gnduri nscute n suflet cu precumpnire la citirea cuvntului lui Dumnezeu. Oricine poate s procedeze aa. Nu acesta-i rostul? Trebuie doar s v facei o pravil din asta i totul va merge bine.

79. Despre viaa cretin i despre conceptele greite19 La toi oamenii, viaa cretin autentic ncepe cu o asemenea transformare radical dureroas, cum este nfiat n cartea Lupta cu pcatul"? i este adevrat c cine nu a trit o asemenea transformare radical, nc nu a nceput s triasc cretinete? Nu, nu la toi. Cei ce i-au pstrat harul botezului n toat puritatea lui nu ncearc acest seism. Dar i n cazul lor este vizibil momentul n care ncep s triasc viaa cretin n mod contient. Acesta este acel moment cnd ei ncep, n mod contient, s considere obligatorie pentru ei acea rnduial a vieii, n care se aflaser nc din copilrie, datorit ndrumrii educatorilor, prin imitaie sau din obinuin, n acest caz, nu poate niciodat exista o ruptur dureroas, deoarece, ajungnd la convingerea c este pentru binele lor s fie cretini, i hotrndu-se n acest sens, ei gsesc deja pregtit - i n afara lor, i nuntru - tot ce le trebuie ca s triasc cretinete; adic att concepiile, sentimentele i dispoziiile lor, ct i rnduial exterioar a vieii i a moravurilor i toate regulile au fost formate i pn acum n duhul lui Hristos. n acest caz, lor nu li se adaug nimic nou, n afara faptului c, tot ceea ce pn atunci fcuser din obinuin sau din imitare, din acest moment ncep s fac din simul datoriei. Fericite aceste suflete! Dar ct sunt de rare! Cel mai adesea, ajungnd la gndul c trebuie s se mntuiasc, oamenii gsesc n ei i n organizarea vieii lor foarte multe lucruri care nu duc la mntuire, ci la pierzanie, adic ori concepiile nu le sunt drepte, ori simmintele i dispoziiile le sunt rele, ori obinuinele le sunt ptimae, ori legturile cu ceilali le sunt josnice, i aa mai departe. Astfel de oameni, cnd se hotrsc s triasc cretinete, nu pot evita ruptura dureroas, deoarece le este cu neputin s nu simt mnia lui Dumnezeu pentru ofensa adus cu bun tiin mreiei Lui, i ntruct trebuie s-i desprind inima de ceea ce, pn atunci, fusese pentru ea o desftare i s o apropie de ceea ce i se pare neplcut. Cu ct cineva are mai multe obinuine i simminte ptimae i cu ct a trit n ele mai ndelung, cu att mai dureros i mai greu i este sufletului s se ntoarc la Dumnezeu, n cartea Lupta cu pcatul" este nfiat convertirea unui mare pctos. Mai exist i o a treia categorie de oameni, care, dup rnduial exterioar a vieii lor, sunt cretini desvrii, dar nluntrul lor nu tii ce poi gsi. Acetia nu cred c trebuie s schimbe ceva n ei i rmn aa cum sunt. Totui, starea lor este proast. Acestea sunt fecioarele cele nebune! Pe dinafar i ele au candele, cum se cuvine, dar pe dinuntru e pustiu: nici ulei, nici fetil. Doamne, izbvete-ne de aceasta! Iat c i acetia, fr s triasc dureroasa ruptur, se consider n rndul cretinilor bineplcui Domnului! Dar este o mare deosebire fa de primii. Aceia au trit i in minte momentul cnd i-au asumat contient jugul cel bun al lui Hristos sau cnd au considerat obligatoriu pentru ei ceea ce mai nainte luau drept obinuin - att pentru nsemntatea acelui moment din viaa lor, ct si pentru starea deosebit de fericit pe care o ncearc atunci sufletul. Iar acetia din urm nu au trit aceast experien i nu o in minte, ci i duc traiul aa cum s-au obinuit. i asta nc n-ar fi nimic,
19 De aici ncep rspunsurile la ntrebri. (n.r.r.)

dar necazul este c, oprindu-se la forma exterioar a vieii cretine mntuitoare, ei nu ptrund nuntru, ca s vad ce este n inim i n minte, ci ngduie acolo s creasc tot felul de necurenii i de nimicuri; acetia rmn, parc, ngheai n afar. Dar ceea ce este mai important: considerndu-se pe ei drepi, i aaz pe toi ceilali n rndul pctoilor, ndeosebi pe cei care nu le recunosc pretinsa sfinenie"; din aceast pricin, bnuiala i clevetirea, amestecate cu lauda de sine constituie principala lor infirmitate. Doamne, izbvete-ne, ca s nu ajungem pe acest fga! 80. Despre harul lui Dumnezeu Dac harul este cel care ncepe i fr el nu putem face nimic, de ce s ne mai ngrijim? Triete cum doreti, pn cnd va veni puterea care te va detepta! Dac cineva se ncumet s caute singur si va cuta i va tot cuta, oare nu se va ndura de el i nu-i va da celui ce cere harul Su Cel Ce a spus: Cerei si se va da; cutai si vei afla; batei i vi se va deschide " (Mt. 7, 7)? Iar dac este aa, atunci de ce nu vine harul de la sine? Trebuie s distingem clar dou lucruri: simplul gnd c trebuie s ne mntuim sufletul sau s ne ndreptm viaa, i nceputul real al lucrrii mntuirii i al ndreptrii de sine. La primul se poate ajunge i de unul singur, ntruct cuvntul referitor la aceasta este semnat pretutindeni n jurul nostru. Citirea crilor i ascultarea cuvintelor mntuitoare, ntlnirea cu un om care rvnete la mntuire, privirea obiectelor sfinite, o simpl inscripie de pe o carte i multe altele pot s ne apropie de gndul mntuirii, chiar s ne oblige a cugeta destul de serios la aceasta sau s pornim discuii despre ndreptarea de sine. Dar toate acestea nu nseamn nc trecerea la fapte. Ct timp nu a venit harul - cel care ne trezete din somnul pcatului - orict de dulci i de ample ar fi discuiile sufletului cu sine nsui i cu alii, de ndat ce se apuc cu adevrat de treab, se retrage imediat napoi, ntruct este legat de mini i de picioare. El se aseamn cu leneul care st ntr-un loc linitit. Cuget cu plcere i de unul singur, vorbete i cu alii c trebuie s fac i s dreag; dar toate acestea pn la prima micare, cnd amn totul pentru o alt dat. Aa este sufletul singur. Cine, vzndu-i pcatul sau vreo patim rea, i tiind c acestea l vor ucide - cine nu se gndete c trebuie s renune, n sfrit, la ele? Dar nenorocirea este c nu are destul putere, minile i cad i picioarele i se nmoaie. Ce-i de fcut? S strige sufletul din toat puterea la Domnul, ca prin harul Duhului Su s ne nvredniceasc a ne elibera de patimi" -spune Macarie cel Mare20. i acas s v rugai, i la biseric s mergei, i s nu v nstrinai de toate lucrrile sfinitoare, citii i discutai, ntr-un cuvnt, inei-v sub ocrotirea armelor harului, pn cnd va cdea de undeva scnteia divin i va aprinde n inim rvna dttoare de toate, mrturie tare i puternic a vizitei harului dumnezeiesc... Domnul, vznd osteneala i auzind strigtul sufletului, se va ndura de suflet i i va trimite harul. Numai c la ce ceas, cum i n ce loc - asta nu o poate spune nimeni. Vine nu de la sine... i, mai ntotdeauna, nu atunci i nu acolo, unde i cnd este
20 Cuvntul 6. Despre iubire, cap. 16.

ateptat. Vedei acum ce anume nu putem face singuri! Uitai-v n Lupta cu pcatul", la pagina 339 i mai departe (vezi Anexele). Cred c aceste dou probleme sunt destul de bine conturate acolo. De un singur lucru am putea s ne temem: ca nu cumva s uite pe cineva harul lui Dumnezeu. Dar este o grij zadarnic. Cci am putea spune c suntem nvluii de revrsarea lui. De nimeni nu se ndeprteaz pn la mormnt, ci ne tot mboldete i ne deteapt. O s v povestesc vedenia unui clugr btrn. El a vzut un cmp foarte ntins. Pe el mergeau o mulime de oameni diferii. Mergeau prin noroi, unii pn la genunchi i mai ru, dar credeau c merg printre flori; toi erau zdrenuroi, murdari i uri, dar credeau c sunt frumoi i bine mbrcai. Nici unul dintre ei nu era linitit, toi erau tulburai i ngrijorai, fie c erau n bun nelegere, sau n certuri unii cu alii... Spre rsrit se ntindea o poian ceva mai nalt, acoperit cu iarb i flori, dar care lor li se prea uscat, nisipoas i pietroas. Dup aceast poian se ridica un munte, ntrerupt de creste nlate n diferite direcii, tot mai sus i mai sus... De dup munte se vedea o lumin orbitoare de o frumusee neasemuit, care orbilor le ridica de pe ochi ceaa nevederii. Razele acestei lumini cdeau din plin pe gloata zgomotoas, care rtcea pe cmpul murdar. Spre fiecare cap se ndrepta cte o raz. Dar ce fceau oamenii? Nici prin minte nu le trecea s priveasc la lumina de dup munte. Iar referitor la raze, unii nici nu le simeau atingerea; alii, simindu-le lovitura tulburtoare, doar i tergeau capul, fr s-1 ridice i continuau s fac ceea ce fcuser pn atunci; alii i ridicau capul i i ndreptau privirea napoi, dar imediat i renchideau ochii i reveneau la cele dinainte. Unii, fixndu-i ochii n direcia razei, stteau ndelung, cercetnd lumina cu atenie i se minunau de frumuseea ei; dar toi stteau pe loc nemicai i, n sfrit, fie de oboseal, fie mboldii de alii, porneau iari pe drumul pe care merseser nainte. Cu totul rari erau aceia care, impresionai de raz i supunndu-se indicaiei ei, lsau totul, i ndreptau paii spre poiana cu flori i mergeau apoi tot mai departe i mai departe spre munte i apoi pe munte, spre lumina care le strlucea de dup munte. Sensul viziunii se nelege de la sine... Vedei, aadar, c pe nimeni nu-i prsete harul cel trezvitor; numai ca oamenii s nu fie ndrtnici! 81. Despre aceeai Cum putem deosebi lucrarea harului de propria noastr dorin de bine? Nici nu trebuie s facem deosebirea. Adevrata via cretin se rnduiete reciproc - prin har i prin propria noastr dorin i libertate astfel nct harul, fr libera hotrre a voinei, nu va face nimic cu noi, dar nici propria noastr dorin, fr a fi ntrit de har, nu poate reui nimic. Ambele se ntlnesc ntr-o singur lucrare, de chivernisire a vieii cretine; iar ce anume aparine n fiecare lucrare harului, i ce anume propriei dorine, este greu de deosebit i nici nu este nevoie. S tii c harul niciodat nu silete libera manifestare a voinei i niciodat nu o las singur, fr ajutorul lui, atunci cnd este vrednic de aceasta, cnd are nevoie de ajutor i l cere. Domnul este aproape! Rugai-v! Exist o via neharic,

asemntoare celei harice. Deosebirea dintre ele const n dispoziia luntric a inimii i n tria moral. Unde este una i unde e alta, poate distinge doar ochiul lui Dumnezeu. Iar noi trebuie s privim la noi nine i cu durere s ne rugm Domnului: O, Doamne, mntuiete-m! Doamne, grbete n ajutorul meu!... Iar pura curiozitate este mai bine s-o alungm. 82. Despre viclenia ascuns n voina rzvrtit a omului Ai scris: Unul ncepe singur s-i nlture viciile, dar continu aceast munc puin vreme i o abandoneaz. Aceast ndreptare este autodidact, fr duhul luntric al vieii. Cum aa? S existe, oare nedreptate la Dumnezeu? Totui, omul a dorit i s-a trudit. De ce este lsat fr sprijin? Nu v nelinitii! Domnul nu nedreptete pe nimeni. Nici un pahar cu ap nu rmne uitat, darmite o osteneal mare. Trebuie numai ca ceea ce facem, s fie fcut pentru El i nu s-I fie dedicat, din inim, ns adesea se ntmpl c, n aparen se face lucrarea lui Dumnezeu, dar de fapt este cu totul altceva. Ct viclenie se ascunde n voina rzvrtit a omului! i cine are puterea s deslueasc toate abaterile i nclcelile ei? V voi povesti o ntmplare petrecut la Moscova n anul 1812, aa cum mi s-a povestit i mie. Era la Moscova un om evlavios, postitor, om de rugciune, milostiv. Toi l preuiau i erau ncredinai de tria virtuii lui. Dar, cnd ruii prsir Moscova i francezii ptrunser n ora, toate rnduielile noastre se destrmar i fiecare putea s triasc dup bunul su plac. Atunci acest om, rmas n Moscova nu se tie din ce motive, s-a dedat beiei i unei viei murdare cu atta nestpnire i neruinare, cum rar se ntlnea la pctoii nveterai. Numai Unul Dumnezeu tie ce nseamn aceasta! Dar iat ce cred eu - i fac asta nu spre osndirea acelui om (cci multe sunt uneltirile vrjmaului i mari sunt neputinele noastre), ci numai pentru limpezirea ideii pe care vreau s v-o supun ateniei. Poate c, n inima sa, el avusese ntotdeauna un impuls spre astfel de lucruri i c niciodat nu a renunat cu inima la ele. mprejurarea exterioar de mai nainte l meninea ntr-o conduit dreapt. Dar cnd acest obstacol dispru, dispoziiile ascunse n inim au ieit la iveal i s-au manifestat n fapte corespunztoare. Cte astfel de persoane n-or exista pe lume! Pn la o vreme toate-s bune, iar apoi totul decade i i nu mai este bun de nimic. De ce? Pentru c totul a fost fcut din motive exterioare i, o dat cu nlturarea lor, s-au ntrerupt i lucrrile. Cine are o astfel de rnduial a vieii? Nimeni nu tie, afar de Dumnezeu. Fiecare s cugete despre sine, dac nu cumva buna lui purtare se cldete pe o astfel de temelie ubred? Dar dac cineva are o astfel de bun purtare i apoi decade - ce pierdere s aib harul, de vreme ce acela n-a fcut nimic pentru Domnul. i ce vin are calea mntuirii, de vreme ce acela nu a avut-o deloc n vedere? 83. Despre ndreptarea vieii pctoase Ce nseamn a-i restrnge sfera micrilor pctoase? Este acelai lucru cu a-i reface rnduial vieii exterioare i a

preocuprilor, n spiritul noii viei. Cnd omul este pcatului, toate puterile sufletului i toate funciunile trupului slujesc acestui pcat i, la fel, modul de via de acas i din relaiile exterioare sunt ptrunse de acelai duh. Dar, dac dup convertire pctosul nu renun la preocuprile sale de dinainte i la vechiul su mod de via, atunci acestea l readuc cu uurin la cele vechi. Trebuie recldit totul i noile rnduieli trebuie introduse pretutindeni. Aadar, ochiul era obinuit s priveasc ceea ce hrnea pcatul, urechea - s aud ceea ce mgulea patimile, i celelalte simuri erau, de asemeni, unelte ale nclinaiilor vicioase. Acum trebuie, dimpotriv, s le facem unelte ale adevrului. Fie ca ochiul s vad, n loc de imagini mrave, nfiarea nfricotoarei Judeci sau un chip oarecare... Fie ca urechea s aud cntri bisericeti, n loc de cntece ademenitoare i altele. Au existat conversaii prieteneti, plimbri i altele de acest fel... toate acestea trebuie abandonate i nlocuite cu alte mijloace de comunicare cu semenii, cum ar fi, de pild, mersul la biseric, discuiile cu oameni duhovniceti i altele. Exista obiceiul culcrii i sculrii la o anumit or, ca masa s fie de un anume fel, pentru c atunci erau alte nevoi. Acum tuturor lucrurilor trebuie s li se dea o alt rnduial n timp i un alt coninut... nainte se citeau cu plcere cutare tip de cri. Acum trebuie aruncate i trebuie luat n mini cuvntul lui Dumnezeu i Scrierile Prinilor... n acest fel trebuie s-i revezi ntreaga conduit i toate preocuprile i peste toate s-i aezi ca regul s faci tot ce i cere spiritul noii viei. Acest gen de noi preocupri sunt ca un plasture pe ran pentru sufletul rnit de pcate, care caut vindecare!... Cel care, rmnnd la vechile obiceiuri, vrea s se cureasc de patimi, acela degeaba se amgete cu sperane zadarnice. De ce Mria Egipteanca nu s a ntors n Egipt, ca s se mute n pustiile de acolo, ci a plecat n pustiul de dup Iordan? Fiindc, nainte de a ajunge la pustiul egiptean, ar fi trebuit s se ntlneasc cu vechile lucruri, i abia dac-ar fi putut rezista ademenirilor pcatului, venite de acolo... Aa trebuie s procedeze fiecare. Punnd nceput bun ntru ndreptare, trebuie s te lepezi de toate cele dinainte i s-i aezi noi rnduieli i noi obiceiuri. Astfel, nclinaiile pctoase i patimile vor fi asuprite i subjugate. 84. Despre trezvie i despre dreapta socotin Ai scris: Doi strjeri vigileni trebuie s aib oteanul lui Hristos: trezvia i dreapta socotin. Trezvia - este de la sine neles. Dar referitor la dreapta socotin: cum putem afla ce vom ntmpina n cursul zilei i ce micri se pot nate n suflet din aceast cauz, cu prilejul diferitelor ntlniri? Desigur c totul este imposibil de ghicit, dar multe pot fi prevzute, mai ales pentru cei ale cror treburi zilnice decurg mai mult sau mai puin dup o rnduial prestabilit. Mergnd ntr-o cas, ne putem imagina dinainte pe cine vom ntlni acolo, despre ce vom discuta i altele i, de aceea, putem presupune ce patimi se vor isca acolo: vanitatea, mnia sau altele - i, ca atare, ne putem pregti pentru a le respinge. Chiar dac nimic din cele presupunse nu se va ntmpla, simpla supoziie a atacului ne va ine sufletul ntr-o stare de priveghere, i asta nu e puin lucru. Unii pot crede c vor nscoci pe loc cum s procedeze cnd li se va ntmpla aa ceva. Desigur c este aa, dar se poate ntmpla ca, mai

nainte de a apuca s chibzuiasc, inima s li se aprind deja de o patim i nbuirea acesteia s nu mai fie posibil. Mai ales aceast din urm mprejurare face ca s fie necesar o pregtire prealabil pentru ntmpinarea unor situaii de tot felul. Cei ce au trecut prin multe i au ieit de multe ori nvingtori se stpnesc cu uurin, orice s-ar ntmpla, ntruct, fiind ndelung ncercai, sunt pregtii pentru orice; nceptorii, ns, este mai bine s se pregteasc dinainte. Pentru ntmpinarea unor situaii neprevzute, ce depesc domeniul faptelor obinuite, este bine s ne exersm n btlii nadins nchipuite cu mintea. i anume, fiind cu sufletul linitit, s ne nchipuim c suntem sub nrurirea unor diferite simminte i micri ale inimii, i imediat s chibzuim ce ripost s le dm, sau cum s ne ntoarcem sufletul pe fgaul cel bun. De pild, ntr-un caz oarecare se poate aprinde mnia, de la vorbe, priviri, judeci i altele . Ea trebuie potolit prin cutare sau cutare reprezentri. Undeva se poate strni invidia; ea trebuie izgonit n urmtorul fel... i aa mai departe. Dac toate simmintele i micrile nefaste vor fi trecute prin astfel de exerciii, atunci sunt slabe anse ca vreo scnteie de patim s surprind nepregtii. Un astfel de exerciiu deprinde sufletul cu dibcia sau cu iscusina de a se nclina n direcia opus predispoziiilor vicioase, ale inimii, astfel nct, dobndind aceast obinuin, s poat trece fr prea mult trud dintr-o stare ptima ntr-una neptima. Cci n aceasta const izbnda, sau evitare btliei. 85. Despre gndul de ispit Cnd anume trebuie s acionm n atac i cnd n aprare? Experiena ne nva aceasta. Unora le e mai bine s acioneze n primul fel, altora - n al doilea, sau cnd ntr-unul, cnd n altul. Dar ndeobte se tie c pe primele trepte este mai bine s acionm n aprare sau n retragere... Adic, atunci, cnd ne vine un gnd de ispit sau un simmnt pctos, s ne apucm a cuta gndurile i aciunile cu care s-1 alungm, ci, abtndu-ne atenia de la ele, s ne adresm Domnului i, alipindu-ne de El vederea minii, s-L implorm cu osrdie ca s ne izbveasc de dumanii nvlitori, asemenea copiilor neputincioi la ivirea unui pericol din partea oamenilor sau a animalelor, care nu se iau la lupt cu acetia, ci alearg ipnd la tata sau la mama, ndjduind c ei i vor scpa de necaz. Unii rmn toat viaa cu aceast singur arm. Dumneavoastr, pare-se, cunoatei acest lucru din capitolele lui Isihie Presbiterul. Dac ai uitat, recitii-le. Struii n aceast din urm direcie i niciodat nu vei fi n pierdere. 86. Despre prevenirea mpotriva cderii Ce nseamn c, aflndu-ne n toiul luptei, nu trebuie s lum msuri pentru viitoarea prentmpinare a ei? Se pare c este foarte clar i c nu necesit lmuriri. Sufletul doritor de curenie, i mai ales cel ce a gustat deja din dulceaa linitii luntrice, nu poate s nu sufere cnd se strnesc n el patimile murdare sau cnd i

se tulbur n vreun fel linitea luntric. El este atunci nemulumit de sine i se mnie din pricina strii neplcute n care se afl. Dorind s se pzeasc pe viitor de asemenea situaii, el trebuie s-i impun regulile cunoscute pentru respingerea cauzelor acestei stri. Dar nu trebuie s fac asta n acea stare de nemulumire, de ciud i de maniere mpotriva sa, cci mnia nu cunoate msur i l va ndeamn s-i asume pravile att de aspre, pe care nu va fi n stare s le respecte ntocmai i, ca atare, va trebui s le schimbe. Iar schimbarea este o nou nfrngere, care nu este deloc neprimejdioas. S lmurim aceasta cu un exemplu. Ai dormit o or n plus; din aceast pricin simii slbiciune i rceal i o instabilitate a gndurilor. V este ciud, cu att mai mult cu ct ai pierdut, dormind, i ora rugciunii sau vreo slujb de la biseric. Cauza somnului n plus a fost faptul c ai mncat mai mult ca de obicei, i asta fiindc nainte de mas a venit cineva i v-a distras atenia, iar apoi ai mncat ct ai vrut fr s v dai seama. Judecnd cele ntmplate, nciudat v impunei s nu primii pe nimeni, la mas s vi se serveasc un singur fel de mncare, ori comandai mncare uscat, s dormii nu pe pat, ci eznd n fotoliu... Dispoziiile sunt date, i patul este scos din camer, n ziua urmtoare, cineva vine i este refuzat. Vi se spune c este cutare sau cutare, o persoan important cu care negreit trebuia s v vedei. V e ciud, dar nu putei da napoi. A venit ora mesei. Ai mncat ceva. Simii c masa a fost srccioas i v pare ru c buctreasa nu v-a nclcat dispoziia i c nu a pregtit un fel de mncare n plus... n sfrit, e vremea culcrii... V aezai n fotoliu... moii, dar nu dormii... aa trece mult timp... Ai adormit, n sfrit, dar v trezii repede. Pn n zori mai este mult, dar nu putei dormi, dei ai avea nevoie s mai dormii. Trece aa o or, dou. Trebuie s v sculai. V sculai... n cap totul e nebulos, v dor alele, picioarele abia v mai umbl, minile nu v mai ascult. Vi se pare c suntei bolnav. Poruncii s vi se aduc patul i, comandnd un prnz gustos, v culcai. Sturndu-v de somn, prnzii copios la o or trzie; seara i primii pe toi i vorbii mult, vrute i nevrute. Iat unde ai ajuns! i care-i cauza? Cauza const n faptul nu ai nceput la timp s prevenii cderea. 87. Despre aplicarea la mireni a regulilor de mntuire scrise pentru clugri Toate articolele trimise de dumneavoastr conin povuiri adresate aproape n totalitate clugrilor. Mirenilor nu li se potrivesc. V transmit prerea persoanelor crora am avut ocazia s le citesc cteva din aceste articole. Degeaba cred astfel. Dup mine, poveele acelea se potrivesc oricui rvnete s se mntuiasc. Aceast rvn l va nva cum s se foloseasc de toate i cum s aplice chiar i regulile monahale. Iar celui ce nu are aceast grij, aceluia nici un fel de scriere povuitoare nu i se potrivete. Se spune: inima inimii i transmite veti. Cei ce au dat povee, le-au dat din suflet, aa cum li s-au format n inim, din propriile lor cugetri i experiene. Ele sunt un ecou al strii inimii lor. Cci duhul care i-a nsufleit n general, pe ei i toate dispoziiile lor, a fost duhul rvnei ntru mntuirea de sine i a oricrui om. Acelai duh se reflect i n

cuvntul lor i ptrunde orice scrierea lor. Aadar, orice rvnitor la mntuire, citindu-le poveele, prin litera din afar va ptrunde pn la duhul lor i, prin duhul rvnei care l mistuie, va intra ntr-o dispoziie sufleteasc asemntoare cu a celor care le-au scris i n asentiment cu toate tririle care le-au umplut acelora inima, care apoi le-au ptruns din inim n scrieri i aproape c alctuiesc coninutul lor esenial. Dispoziiile sufleteti ale celor ce caut mntuirea sau dispoziiile cu care trebuie negreit s ne deprindem pe calea spre mntuire, sunt aceleai pentru toi, fie ei clugri sau nu. Deosebirea apare doar n faptele din afar, care exprim aceste dispoziii. Iat de ce presupun c orice povuire, alctuit de un sihastru pentru sihastri, este o dulce hran duhovniceasc pentru orice rvnitor ntru mntuire. Acolo va gsi ceea ce are nevoie i va ti s adapteze totul la modul su de via, hotrnd dac sunt destinate pentru realizarea lucrrii lui, sau dac sunt nepotrivite cu rnduiala vieii sale. C doar clugrii sunt, i ei, cretini, i cei ce pesc n monahism nu se ngrijesc i nu se ostenesc pentru altceva, dect pentru a fi cretini adevrai. i mirenii sunt cretini i trebuie s rvneasc a fi cretini adevrai. Cu alte cuvinte, clugrii se aseamn cu mirenii n problema cea mai important. Cum, aadar, poveele pentru monahi s nu se potriveasc mirenilor? Exist o parte a vieii monahale care nu se potrivete mirenilor, dar ea ine numai de rnduiala exterioar a vieii i a relaiilor cu alii, iar nu de duh i de dispoziiile luntrice. Acestea din urm trebuie s fie aceleai la toi, cci este un Domn, o credin, un botez (Ef. 4, 5). Iat de ce bunii mireni, rvnitori la mntuirea sufletului nu se mai satur citind scrierile ascetice ale prinilor Macarie cel Mare, Isaac irul, Ioan Scrarul, ale Sfntului Dorotei, Efrem irul, Filocalia i altele. Iar despre cei ce se ndeprteaz de povuirile din scrierile lor, v dai singur seama ce trebuie spus: Nu au duhul lui Hristos". Aspru este cuvntul acesta, dar n-avem ce face! S chibzuiasc singuri... Despre ce este scris n acele capete? Despre cum s biruim patimile, cum s ne curim inima, cum s sdim n ea bunele nceputuri, cum s ne rugm i s sporim n rugciune, cum s ne rnduim bine gndurile, cum S ne pstrm necontenit atenia nerisipit i altele. Iar acestea nu ar trebui, oare, s fie n grija oricrui cretin? Oare nu ne-au dat pentru toate acestea porunci Domnul i Apostolii? Iat ce spune Domnul: Privegheai i v rugai (Mt. 26, 41); privegheai dar n toat vremea rugndu-v (Lc. 21, 36). Aceasta este porunca privegherii sau a lurii-aminte la sine, una dintre principalele nevoine duhovniceti, care se mai numete i trezvie, dup cuvintele Apostolului, care spune: Fii treji, privegheai (I Pet. 5, 8). Iar pentru ca cineva s nu Cread c acest lucru i privete doar pe Apostoli sau numai pe cretinii desvrii, cei asemenea lor, Domnul a adugat: Iar ceea ce v zic vou, zic tuturor: Privegheai! (Marc. 13, 37). Cu ce drept, aadar, s socotim c toate nvturile despre luareaminte, trezvie a duhului i priveghere - un subiect cu precdere al scrierilor ascetice i al capetelor pe care vi le-am trimis - s socotim c se refer numai la monahi i nu i la mireni? Chibzuii n acest fel i despre celelalte. Astfel, cnd ni se spune c strmt este poarta i ngust este calea care duce ta via (Mt. 7, 14), ni se d de tire c ele sunt strmte i nguste nu numai pentru monahi, ci, n general, pentru toi cei ce se

ngrijesc s intre n via i c, prin urmare, cei ce triesc n larghee nu vor avea loc acolo, fie ei monahi ori mireni. Mai scrie, de asemenea, c oricine se lupt se nfrneaz de la toate (I Cor. 9, 25), c trebuie s omorm mdularele noastre, cele pmnteti (cf. Col. 3, 5), c trebuie s cutm cele de sus i sa cugetm cele de sus, nu cele de pe pmnt (cf. Col. 3, 1-2), s ne rugm nencetat (cf. I Tes. 5, 17) i s facem ca viaa noastr s fie ascuns cu Hristos ntru Dumnezeu (cf. Col. 3, 3) - i n acest fel li se stabilesc ca obligatorii tuturor, fr excepie, ascetismul, mortificarea trupului, renunarea la toate cele pmnteti, rugciunea nencetat, dispariia n Dumnezeu21. Cci doar despre acestea se vorbete n scrierile clugrilor! Dar acum se aude: Cui i plac toate acestea? Cine nu le tie i cine nu vorbete despre ele?". Dar nu despre asta vorbim noi acum. Cci nu legea lui Dumnezeu trebuie s o supunem nclinaiilor noastre, denumite ndeobte neputine, ci grumazul nostru trebuie s-1 aezm sub jugul sfintei i neschimbtoarei legi dumnezeieti! Nu tim, oare, c Domnul, generos i milostiv, nu ncarc jugul peste puteri, dar nici nu ngduie nici un fel de favoruri? Ce rost are s mai vorbim despre asta? Crtitorii dumneavoastr nu aparin, oare, celor care spun ndeobte: Dar ce, sunt eu preot, sunt clugr? Doar sunt mirean!", eschivndu-se astfel de la stricta mplinire a poruncilor Evangheliei? Dar neleg ei, oare, cum se cuvine ceea ce spun? Eschivndu-se nu doar s mplineasc nite reguli, ci s i aud de ele, n calitatea lor de mireni, nu ajung astfel s se alture lumii, celei opuse Evangheliei? Iar aa ceva este nfricotor. Lumea este trmul pierzaniei. Despre cretini vorbete Domnul n22 persoana Apostolilor: Dac ai fi din lume, lumea ar iubi ce este al su; dar pentru c suntei din lume, ci Eu v-am ales pe voi din lume, de aceea lumea v urte (In. 15, 19). Astfel, adevraii cretini, chiar i mirenii, nu aparin acestui groaznic trm al lumii urtoare de Hristos i respinse de Dumnezeu i nu socotesc strin nici un cuvnt rostit de gura Domnului Iisus Hristos i a Sfinilor Lui Apostoli, i nu se ndeprteaz de nici o nvtur cuprins n Sfnta Biseric Ortodox, nu o dispreuiesc i nu se nstrineaz de ea. Dar destul despre aceasta. Este trist c un asemenea mod de gndire se extinde tot mai mult. Desigur, adevrul lui Dumnezeu nu are de suferit din cauza aceasta. El rmne neschimbat n veac; dar este foarte trist c cei ce se ndeprteaz de el vor pieri. Ei se aseamn celor care vor, cu o lovitur de pumn, s toceasc tiul unei sbii ascuite. Vor reui? Nu! Sabia cuvntului lui Dumnezeu nu poate fi nimicit. Este greu s loveti cu piciorul n epu! 88. Despre calea cea strmt i calea cea larg n aceast via Iat ce se mai vorbete ntr-una pe la noi: Domnul, crendu-l pe om, l-a adus n rai si l-a nzestrat cu de toate, ca s se desfteze n voie. Dup cdere, dei omul a fost izgonit din rai, nsuirea de a se desfta i mijloacele de desftare i-au fost lsate: florile - pentru ndulcirea mirosului, fructele -pentru gust, cerul nstelat - pentru vedere, cntecul psrilor -pentru auz; apoi, dup aceste modele, omul a inventat muzica.
21 n sensul de contopire cu Dumnezeu, iar nu de dispariie a persoanei (n.t.). 22 Referindu-Se la apostoli, (n.t.).

Dar, de fapt, toate lucrurile din natur vorbesc despre buntatea Ziditorului! Apar, ns, oameni care, contrar bunei voine a lui Dumnezeu, vor s strmtoreze totul i s pun obstacole peste tot. Ei siluiesc natura i l prezint pe Dumnezeu drept altcineva dect este! Iat, va s zic, unde s-a ajuns! Iar eu, scriindu-v ultima dat c nici mirenii, dac doresc s fie adevrai cretini, nu trebuie s renune la austeritata monahal, am crezut c i-am convins pe toi i c am lmurit toate nedumeririle. Ce mai ncurctur de idei! Iar dumneavoastr de ce ai ajuns n ncurctur, de parc adevrul ar fi de partea lor? S le fi rspuns: Foarte bine, petrecei, prieteni! Deschidei larg porile plcerilor i desftrilor! Veselii-v la ospul vieii... Nimeni nu v constrnge i nu v pune nici un fel de piedici! Trii cum v place. Numai c, prin cuvntul Domnului, vi se spune c exist dou ci pe care merg fiii oamenilor: calea cea strmt i calea cea larg, i c prima duce la via, iar cealalt la pierzanie. N-ar fi mai bine s citeasc ei nii, cum se spune despre aceasta n Evanghelie: Intrai prin poarta cea strmt - spune Domnul - c larg este poarta i lat este calea care duce la pieire si muli sunt cei care o afl. i strmt este poarta i ngust este calea care duce la via i puini sunt cei care o afl (Mt. 7, 13-14)? De vrei s ascultai, ascultai, iar de nu vrei, cum dorii... Aceasta nu este o nscocire omeneasc, ci e porunca Domnului. i nc cum! Silii-v s intrai prin poarta cea strmt zice Domnul alt dat - c muli, zic vou, vor cuta s intre i nu vor putea (Lc. 13, 24). Silii-v... adic s v grbii, ca la ntrecere, certnduv unii cu alii pentru aceast cale strmt i pentru aceste pori nguste, dobndind-o n pofida altora, rpind-o de la alii: lsa-i-m s intru! lsai-m s intru!", temndu-v ca nu cumva s nu se nchid uile... De ce este aa? - nu este treaba noastr s judecm. Aa a poruncit Domnul, asta-i tot. i ce fel de Domn? Unul, Care, pentru mntuirea noastr, a parcurs El nsui naintea noastr calea cea strmt i, dup tot felul de suferine, i-a predat de pe Cruce duhul Su lui Dumnezeu, spunnd tlharului rstignit: astzi vei fi cu Mine n rai (Lc. 23,43). Cci El este Mntuitorul nostru!... i toi cei ce vor s fie mntuii trebuie s mearg pe urmele Lui. Iar a merge pe urmele Lui nu se poate altfel, dect cu Crucea: Oricine voiete sa vie dup Mine s se lepede de sine, s-si ia crucea si sMi urmeze Mie (Marc. 8, 34). i iat c toi cei ce i-au dorit mntuirea au pornit dup El pe calea cea strmt i anevoioas: apostolii, mucenicii, sfinii, cuvioii i toi cei mntuii, care slluiesc acum n cetatea lui Dumnezeu, Ierusalimul ceresc. Ce s-i faci? E adevrat c nu te poi mntui altfel, de vreme ce printre mntuii nu se afl nici unul care s fi dobndit locul linitii venice altfel, dect pe calea cea strmt. Nu este mai bine s ne supunem acestei cerine, dei nu este foarte dulce? Cci a te chinui venic este mai ru. Fie ca cei ce doresc mntuirea s se trudeasc ntr-un fel sau altul, fr s se eschiveze. E greu, dar ce s-i facem? De aceea se i numete o astfel de via ascetic sau eroic, aa cum spune despre sine Apostolul: lupta cea bun m-am luptat (II Tim. 4, 7). Iar cei ce nu vor, treaba lor... Dar s tie c feluritele strmtorri nu sunt o nscocire omeneasc, ci porunc dumnezeiasc. Am putea aduce n plus unele lmuriri, de ce este nevoie de o strmtorare sau de alta... de ce, de pild, este nevoie de post, nsingurare, de nevoina rugciunii i de altele. Dar las asta la o parte... Cei ce merg pe

calea mntuirii tiu ct de trebuincioase sunt toate acestea, iar celor ce se abat de la aceast cale degeaba le vorbim!... Ct privete strmbele tlcuiri pe care mi le-ai scris, despre asta v-am mai vorbit. i n rai erau multe lucruri n msur s produc omului plcere, dar acestea alctuiau o podoab exterioar, strin a vieii din rai, iar nu menirea omului. Menirea era alta: petrecerea n comuniune cu Dumnezeu prin libera mplinire a voinei Sale. Dac raiul ar fi rmas pentru totdeauna lcaul omului, atunci toi oamenii s-ar fi desftat i cu cele din afar, dar nimeni nu s-ar fi gndit i nu ar fi avut nici un fel de grij pentru aceasta: ar fi fost o umbr fireasc a unei viei plcute Domnului. Aa c, vedei c nici n rai oamenii nu ar fi discutat i nu s-ar fi preocupat de satisfacii; iar la noi, dup ce au pierdut raiul, vor s pun desftarea drept scop principal al vieii. Cci, dac desftrile ar fi putut, prin lege, s fie soarta omenirii czute, nu i-ar mai fi izgonit Domnul din rai pe pro-toprinii czui. Iar cnd i-a izgonit, prin aceasta le-a artat c celui czut nu i se potrivete o via linitit. Cci prin cdere s-a schimbat toat starea lucrurilor! Vieii omului i s-a mai adugat un scurt rgaz de via prezent, plin de durere i nenorociri, cu scopul de a-1 nelepi, ndrepta i curai, ca s devin vrednic a se desfta ntr-un alt rai, venic. Adevrata via a omului este dincolo de mormnt sau, mai bine zis, dup nviere, iar viaa prezent este doar pridvorul ei sau o pregtire pentru ea. n chivernisirea ei, Domnul a prevzut felurite suprri i necazuri exterioare i a prescris diferite pravili de strmtorare, ca msuri de curire. Pe mucenici i-au strujit cu ghiare de fier i aa i-au pregtit pentru rai. Acesta este adevratul mod de via al omului, n care fiecare se pregtete, prin strmtorri purificatoare, ca prin strujiri, pentru fericita venicie! Iat ce decurge de aici: lsai omul s neleag bine i s-i aeze n inim convingerea c viaa noastr prezent este att de scurt, i c frmntrile i strmtorrile ei ne dau multe roade pentru viaa viitoare, care este nesfrit; iar omul nu numai c nu le va evita, ci, dimpotriv, le va cere i va umbla dup ele ca dup o binefacere. Aa fac toi cei ce neleg cum se cuvine rostul vieii prezente... Din faptul c i dup izgonirea din rai ne-au mai fost lsate unele lucruri plcute, cu care s ne putem desfta, nu reiese c n ordinea vieii prezente nu-i gsesc locul nici un fel de constrngeri. Ca explicaie, mi-am amintit cuvintele dragului nostru egumen I.K. Amfiteatrov. S-a ntmplat odat s merg cu el printr-o pdurice. i 1-am ntrebat aa, ca n treact: De ce exist astfel de discordane - i nc unele foarte neplcute -printre obiectele din natur i fenomenele atmosferice? Iat o culoare plcut, iar alturi o urzic sau un dafin... iar cerul este cnd luminos, cnd posomort?". Ce om ciudat eti tu! - mi-a rspuns el. Aceste discordane sunt o nfptuire mrea n iconomia pronierii lui Dumnezeu pentru mntuirea noastr. Milostivul Dumnezeu i spune, n acest fel: Ar trebui ca sudoarea s nu i se usuce niciodat pe faa istovit i ostenit, dar Eu i dau uneori s guti din bucuria vieii, ngdui ochilor ti s se lumineze, frunii tale s se descreeasc i zmbetului s-i apar pe buze, ca s nu-i pierzi ndejdea i s nu cazi n disperare; ar trebui ca pmntul s rodeasc pentru tine numai spini i lemn cinesc, dar iat, Eu poruncesc uneori pmntului s-i dea din belug totul spre desftare, ca tu s nu i pierzi ncrederea n putina redobndirii fericirii pierdute; ar

trebui ca n vzduh, deasupra capului tu i n jurul tu s fie numai furtuni cu tunete i fulgere, dar iat c tu vezi adesea soarele senin cu rcoarea proaspt a dimineii i cu pacea ncnttoare a serii, pentru ca s ii minte c cerul nu este cu totul nchis pentru tine, c mbririle Mele i sunt deschise i c sunt gata s te primesc n lcaurile cereti". Iat, aadar, de ce ne-au mai fost lsate i dincolo de rai, n natur, unele lucruri plcute, dar nu pentru ca din aceste frmituri s ne facem un osp vesel pentru ntreaga via, sau pentru ca, din toate aceste frnturi, s ne zidim pe pmnt un templu al fericirii. Dar aceti petrecrei ai notri neleg cu totul altfel acest lucru. Dup prerea lor, orice oprelite i orice obstacol n faa plcerilor este o violare a firii omului i este potrivnic voii lui Dumnezeu. C nu este potrivnic voii lui Dumnezeu, am spus la nceput, cci Domnul a poruncit s mergem pe calea cea strmt, iar c nu exist aici nici o constrngere a firii omului, vei nelege din cele de mai jos. Cnd omul a czut, el nu numai c a cobort sub menirea lui, dar a lsat s ptrund n el i unele nceputuri strine firii lui, ca pe un fel de semine ale oricrui ru. Va s zic, n omul czut trebuie s deosebim ceea ce i este propriu, de ceea ce i este impropriu, chiar dac i asta exist n el. Toate pravilele i canoanele de strmtorare, prescrise i rnduite de Domnul sunt ndreptate exclusiv mpotriva relelor semine venetice, pentru a le nbui i strivi i pentru a elibera, astfel, adevrata fire a omului. Astfel, strmtorrile nu sunt o violare a naturii, ci o binefctoare mn de ajutor dat ei. Ele sunt ca o operaie de amputare a unui membru bolnav, sau ca un plasture care absoarbe substanele vtmtoare. Firea noastr se afl n captivitate. Domnul, prin strmtorarea celor captivi, voiete s o elibereze, dar noi strigm: nu ne atinge, nu ne apsa!" i, n acest fel, n loc s ne ridicm n aprarea noastr, lucrm mpotriva noastr. Iar petrecreii sunt nite oameni jalnici, pierdui! Nu vreau s spun c n via nu i-ar mai gsi locul nici o alinare; ci s le primim pe toate cu recunotin, din minile Domnului i c nu trebuie s alergm dup ele, i cu att mai puin s le socotim drept scop principal al vieii, ba nc s ne rzvrtim mpotriva oricror ndrumri constrngtoare i s nu vrem s tim c ele ne sunt prescrise de nsui Domnul, n acestea din urm, n afara nenelegerii faptelor, se vede chiar rscularea mpotriva lui Dumnezeu. Iat unde s-a ajuns! Iar ei gndesc totul cu superficialitate. Deocamdat, nc nu-i nimic. Dar ce va fi pe lumea cealalt? Ce strmtorri vor fi acolo, contrare voii noastre, strmtorri amarnice i lipsite de nici o bucurie, ntruct sunt zadarnice. Doamne, miluiete-ne i ne mntuiete! 89. Despre post Ct de multe comentarii se fac despre post, cum se ridic oamenii mpotriva lui, spunnd: De ce ne trebuie postul, i nc unul aa sever, de vreme ce nsui Domnul zice c nu ceea ce intr n gur spurc pe om, ci ceea ce iese din inim (vezi Mt. 15, 11), iar Apostolul ne nva: cel ce mnnc s nu dispreuiasc pe cel ce nu mnnc (Rom. 14, 3) i Ioan Gur de Aur, n ziua Sfintelor Pati, i cheam la veselie pe toi, i pe cei ce au postit, i pe cei ce nu au postit?"

Cred c, dup cele ce vi le-am scris mai nainte, prezenta argumentaie nu v va pune la ncurctur. Srmanul post! Cte reprouri, cte defimri i prigoane nu ndur! Dar iat c, totui, prin mila lui Dumnezeu, dinuiete. Altfel, cum s-ar putea? Cci temelia lui este trainic! Domnul a postit, apostolii au postit, i nc nu puin, ci cum spune despre sine Apostolul Pavel: n posturi de multe ori (II Cor. 11, 27); i toi sfinii lui Dumnezeu au inut post aspru, astfel nct, dac ni s-ar da s cercetm toate lcaurile raiului, nu am gsi acolo nici unul care s nu fi postit. Cci aa se cuvine. Prin nclcarea postului se pierde raiul; inerea unui post aspru trebuie s se numere printre mijloacele de redobndire a raiului pierdut. Oare Maica noastr, Sfnta Biseric, cea cu inim ndurtoare, ne este mam vitreg? Ne-ar supune ea, oare, la o asemenea povar grea i netrebuincioas? Dar iat c ne mpovreaz! nseamn c nu se poate altfel. S ne supunem, aadar... De fapt, se supun toi cei ce vor s se mntuiasc... Uitai-v n jur. Ct de puin i se trezete cuiva grija de suflet, imediat ncepe s posteasc, i cu ct mai mare i e grija, cu att mai mult i mai aspru postete. Din ce motiv? De aceea, c prin post sporete mai repede i i stpnete mai uor sufletul. Cine refuz postul, acela nseamn c nu pune pre pe mntuire. Cci, unde pntecele face legile, acolo dumnezeu este pntecele. Iar pentru cine dumnezeu este pntecele, acela este dumanul Crucii lui Hristos, Dumnezeul i Mntuitorul nostru. Iat cum s facei pe viitor: cnd cineva va ncepe s se ridice mpotriva vreunei rnduieli de nevoin dumnezeieti, ntrebai-1 ce anume accept el din aceste rnduieli? De pild, pe cel care refuz postul, ntrebai-1 dac la biseric trebuie s mergem, dac acas trebuie s ne facem pravila de rugciune, dac trebuie s ne spovedim i altele... i vei vedea, probabil, c va refuza totul. i vei nelege c nu postul este problema lui, ci orice constrngere, n general... El i dorete s triasc n largul su... N-are dect s triasc! Dar s-i spunei negreit sentina lui Dumnezeu cu privire la calea cea larg! Este de datoria oricrui om care cunoate aceast sentin! Dup ce l vei ntreba despre toate acestea, vei vedea c acest soi de filozof parc ar fi de o cu totul alt credin. i spunei-i acest lucru, spunei-i: Tu, frate, ai un alt dumnezeu, alte legi, alte ndejdi!... Iar noi l avem ca Dumnezeu pe Domnul Iisus Hristos, care a postit, mama noastr este Sfnta Biseric, care prin rnduielile ei ne cere s postim. Ocrotitorii notri - Sfinii Apostoli, preoii i nvtorii lumii, cu toi au fost postitori i sunt ntemeietorii postului! Aa c nici noi nu putem face altfel. Iar tu vezi-i de drumul tu". S nu credei c-i vei putea convinge pe unii ca acetia!... Da' de unde! Au capul tare i ceafa groas! Ce putei face cu ei? S nu credei c au vreunele motive temeinice. Nu. Au doar o puternic ncpnare. Acele strmbe tlcuiri pe care le-ai auzit de la ei, ei le socotesc drept idei nalte. Dar privii ce este de fapt! Se spune c nu ceea ce intr n gur spurc pe om... Cine contrazice aceasta? Oare cei ce postesc se rein de la mncare pentru c se tem s nu se spurce cu ea? Doamne ferete! Nimeni nu gndete astfel. Sunt minciuni nscocite de aceti arlatani lumeti, pentru a se ascunde cumva sub masca bunei cuviine. Cei ce ncalc postul se spurc, ns nu cu mncare, ci prin nclcarea poruncii lui Dumnezeu, prin nesupunere i ndrtnicie. Nici cei ce postesc, dar nu-i pstreaz inima curat, nu se pot socoti curai. Este nevoie i de una, i de alta: i de post trupesc, i de

post sufletesc. Aa se vorbete n nvturi, aa se cnt i n biseric. Dac cineva nu mplinete aceasta, nu-i postul de vin! De ce s renune la post sub acest pretext? Bine ar fi s-i ntrebai pe cei ce nu voiesc s posteasc, dac i pstreaz inima curat! Nu poate fi cu putin! Dac prin post i alte nevoine, abia dac putem s ne inem n fru scumpa noastr inim, atunci fr post, nici nu poate fi vorba de asta! inei minte cum un stare a ntlnit un tnr monah, care ieea dintr-o crcium, i i-a spus: Frioare! Nu-i bine s vii pe aici!", iar acela i-a rspuns: Ba pot! Dac inima mi este curat...". Atunci btrnul i-a spus cu uimire: De ci ani triesc eu n pustie i postesc, i m rog, i rareori dac merg undeva dar nc n-am dobndit inim curat; iar tu, un tnr, mergnd prin crciuni, ai izbutit s dobndeti inim curat?! Mare minune!". Aa s-i spunei oricui renun la post! Iar ct privete ce se spune mai departe: cel ce nu mnnc s nu-i judece pe cel ce mnnc, asta nu duce la nimic. Aceasta este o ndrumare. Numrndu-ne printre postitori, mulumim pentru sfat sau pentru aducerea aminte. Dar cel ce nu postete nu se elibereaz astfel de obligaia de a posti i de rspunderea sa pentru c nu postete. Cine l judec pe cel ce nu postete pctuiete, dar ce cel ce nu postete nu devine drept prin aceasta. i s nu-i judecm! Fiecare s fac cum tie. Dar pravila sau legea postului trebuie s o inem i s nu ngduim libercugettorilor s nscoceasc minciuni viclene. n sfrit, ngduina lui loan Gur de Aur fa de cei ce nu postesc nseamn doar buntatea inimii lui i dorina ca, de Sfnta nviere a Domnului, toi s se bucure i s nu existe nici o fa trist. Aceasta este dorina sfntului printe, dar dac se mplinete de fapt, Dumnezeu tie! Dac-i spunei unui bolnav: fii sntos, fii sntos... - se va nzdrveni el, oare, din asta? La fel i acolo. Pe toi i invit s se bucure, dar toi, oare, se bucur cu adevrat? Ce facem cu contiina? Zgomotul i zarva nu sunt bucurie. Bucuria este n inim, care nu se bucur ntotdeauna de veselirile din afar. Iat c Sfntul loan Gur de Aur, presupunnd c pe unii i apas contiina pentru c nu au postit, ia aceast apsare drept pocin i epitimie i le ngduie tuturor s se bucure i s se veseleasc... Aadar, iat c aceast mic parte a celor ce se ciesc pentru c nu au postit va gusta, ntr-adevr, din mngierea duhovniceasc sau din nduioarea inimii, dar ceilali, puin probabil! Dar fie i aa; legea i obligativitatea postului pentru toi nu se micoreaz cu nimic din cauza asta. 90. Despre clevetiri Mntuii-v! Vedei s nu cdei n pierzanie! V-au copleit grijile. E vremea s v maturizai i s v aezai la locul cuvenit, altfel vi se vor dezbina toate ncheieturile. Nu vei avea trinicie n ceea ce facei. Pentru ceea ce ai gndit despre pronierea lui Dumnezeu (crtelile), trebuie s luai epitimie. Cum putei s v ngduii astfel de gnduri? Este pur i simplu hul, direct n ochii Domnului. Dac n-ai fi tiut nici o buche, ar fi fost altceva; pe cnd aa, se pare c v descurcai deja s desluii silabele, i totui lsai s v intre n cap asemenea prostii! Cu asta nu-i de glumit. Cugetrile despre Dumnezeu sunt un lucru nalt, fiindc se svresc naintea ochilor Lui. Cum poi gndi la aa ceva n mod uuratic? Ei, iar e vorba despre N.N.? Nu cred c are o bun dispoziie a inimii. Dac a adus ntuneric cu cuvintele ei, nseamn c ceea ce a spus nu a ieit din

izvorul cel bun. Lsai-o... sau purtai cu ea discuii care niciodat s nu se refere la persoana altora. Ce nseamn aceast preocupare meschin de a urzi clevetiri? Pregtii-v un bold i purtai-1 ntotdeauna cu dumneavoastr. De ndat ce limba va ncepe s cleveteasc, mpungei-o fr cruare. 91. Despre nchintori i nchintoare Mntuii-v! Ei, se pare c v-ai nenorocit cu totul! Ori v-au trt alii, ori v distrugei singur. E vremea s v aezai i s v gsii locul. Grbii-v s v punei n ordine i s v chivernisii, i punei odat punct! Dar iat c N.N. a izbutit s ajung la dumneavoastr. Va ncepe acum s strng nchintori i nchintoare! ntrebai-o dac este spre mntuire s te lipeti de primul venit? i nc ceva: poate fi bun o asemenea fapt, de vreme ce ea este legat de tulburarea altora? Pe cel de care avem nevoie ni-1 trimite Dumnezeu, dar de ce s ne invitm singuri? Un adevrat pelerin nu vei reui s aduci, i rar poi s-1 ntlneti... De altfel, fiecare i are mentalitatea sa i constituia inimii sale. Pe toate, ns, trebuie s le aducem jertf lui Dumnezeu. Dar grijile pe care le avei n fa acum sunt de mai mare nsemntate. Aici nu este nimic egoist. Numai trebuie ca totul sa decurg n ordinea cuvenit, fr apel la viclenii i ocoliri pe la spate. De va rndui Domnul, aa s fie; iar de nu, fac-se sfnta Lui voie. Ce mai progresist avei acolo la dumneavoastr! Este ncredinat c acioneaz dup principiile cretinismului. S ia aminte c progresul cretin este cu totul altceva dect crede ea. Progresul n duhul lumii este o iluzie. Nendoielnic este c orice grdin care nu a fost sdit de Tatl Ceresc se strpete i c cel ce nu este n Hristos se usuc ca o creang i este aruncat n foc. Doamne, miluiete-ne! Cte nluci mincinoase nu exist, care ne atrag, n locul adevrului... Ci truditori si truditoare nu se ocup cu btutul apei n piu! Fac-se cu ei voia lui Dumnezeu! Binecuvnteaz-ne pe toi, Doamne, ca s parcurgem drumul vieii n pace, mngindu-ne unii pe alii i povuin-du-ne, iar nu distrugndune. 92. Despre ocri i mustrri De ce v tot ndreptii? Toat scrisoarea dumneavoastr la asta se refer. E drept c dumneavoastr v-au revenit toate ocrile i mustrrile. Sunt vinovat! Altceva este c aa trebuie. Acum, desigur c v-ai ndreptat. Ei, vi s-a mai aezat sufletul? Trebuie i e vremea s v linitii ct de ct. S v ajute Dumnezeu! Mult vreme o s stai nepenit? E ru s stai n btaia vntului, nvelii-v ct de ct! Putei o zi, dou s nu primii absolut pe nimeni, numai ca s v linitii. Iar ntre timp citii cte ceva, rugai-v cte puin i cugetai. i va veni pacea, ca ploaia pe ln. Iat c Dumnezeu v-a trimis o nou cunoscut. Simmintele lui sunt demne de respect. Dar concluzia lui, c, dac lui N.N.23, cel att de bun la suflet, i se va ntmpla vreun necaz sau nenorocire, atunci el se va ndoi de pronierea lui Dumnezeu, este o concluzie greit: nicieri Dumnezeu nu
23 Este vorba de personajul masculin.

a spus c virtutea i are toat rsplata aici, pe pmnt. Ar fi fost njositor chiar pentru virtute. Dumnezeu ngduie uneori nedreptatea aici, pentru ca s-1 nale pe cel ce o rabd n veacul viitor. Ai nceput s citii cte ceva? Este timpul, ncepei cu Macarie cel Mare i trecei apoi la Isaac irul sau la altul. Dar nu trebuie s rmnei aa. V vei sufoca, cci fr lectur ne sufocm i sufletul flmnzete. Dar cred c acum, n nsingurare, v ocupai cu aceasta. Pace v doresc. 93. Despre prerea de sine Sunt bucuros c ai nceput s intrai pe propriul fga. Grbii-v. Dar vedei, nu v ndulcii prea mult cu fantasmele prerii de sine i nu alungai gndurile de umilin. Aceasta este pentru noi cea mai cuviincioas hain. Batei-v sufletul ct mai des, ca s nu se nale prin ceva, cci nu are de ce. Aezai-v i facei socoteal: Ce ai fcut pn acum? i dac din ceea ce ai fcut rezult vreo nvtur sau totul este doar sclipire amgitoare? Doamne, miluiete-ne! V repet acelai lucru: cndva va trebui s ne nfim la Judecat, unde toate ne vor fi socotite: i cuvntul, i fapta, i privirea, i gndul. Dac vei face aa cum se cuvine, vei ntlni multe imbolduri spre plns i zdrobire a inimii, iar nu spre nfumurare. Ct de multe nelesuri au mprejurrile n care se afl omul! Aceste mprejurri l nal pn n rai i l coboar pn la iad. i asta, pe oricare dintre noi. Va s zic, trebuie s ne ciulim urechile. Privegheai n toat vremea! N.N.24 discut cu ncredere cu dumneavoastr, nvai-1. Nu este nevoie de prea mult isteime. Spunei-i adevrul cu simplitate, aa cum l avei n inim. Dac va ncepe s fac pe deteptul, spunei-i ca, pentru speculaii, s mearg la filozofi, n problemele credinei i ale mntuirii nu se cere filozofie, ci simpla, supusa primire a celor ce ne-au fost date. S primim totul n tcere. Iar draga noastr minte trebuie clcat n picioare, la fel cum Arhanghelul Mihail calc n picioare pe satana, n tablou. Arhanghelul Mihail reprezint mintea cea supus adevrului lui Dumnezeu, iar satana, mintea cea rzvrtit, liber-cugettoare, de la care se trag toate revoluiile - i n snul familiei, i n Biseric... S nu cread c n domeniul credinei nu exist filozofie... Nu! Ci totalitatea adevrurilor credinei este cea mai armonioas, nltoare, mngietoare i nsufleitoare filozofie, pe care n-o ofer nici un sistem filozofic. Numai c la contemplarea acestui sistem nu se poate ajunge dintr-o dat. Trebuie s primeti cu inim curat adevr dup adevr, aa cum i se ofer, fr s despici firul n patru i s le aezi n inim... Cnd se vor aduna toate adevrurile, atunci contiina, sensibilizat prin rugciune, va vedea alctuirea lor i se va desfta cu ele. Aceast adnc nelepciune este din veac tinuit! Lumea ascult unele aiureli, chiar i, de pild, pe cele hegeliene, cu rbdare, pn la capt, dei nu nelege nimic din ele. S procedeze la fel i n privina adevrurilor dumnezeieti. Deosebirea va fi c aici orice adevr este clar i n cele din urm va strluci n suflet o mare i neasemuit lumin. Iar dincolo, i n continuare, i la sfrit rmne acelai ntuneric dezolant. 94. Despre risipirea ateniei
24 Este vorba de personajul masculin.

Iari v-ai mprtiat! Cuminii-v odat! Vedei c iscusite sunt iretlicurile vrjmaului... Observai c primul su pas sau prima lui lovitur este atunci cnd v ngduii drepturi la nlesniri. Cnd apar nlesnirile, trebuie s lsai toate deoparte i, izolndu-v, s v cercetai i s v reaezai la rangul cuvenit. n neornduielile de zi cu zi nu este, oare, uor s v pierdei cu totul? Nici nu vei bga de seam cum v vei rci i mprtia. V vei apuca iari de treab, dar nu v va fi uor s revenii. Vedei la ce ai ajuns: lecturi sterile i discuii dearte... dou lucruri foarte duntoare! Ascultai ce v spune contiina dup aceste lecturi - i este de ajuns. Vi le-ai ngduit o dat, este destul, acum trebuie s ncetai. Renunai i mprejmuii-v cu frica de Dumnezeu. Cu inima nu-i de glumit, ea este naiv. i nu observi cum se va strmba. Rugai-v! Aproape este Domnul de toi cei ce-L cheam pe El, de toi cei ce-L cheam pe El ntru adevr. Voia celor ce se tem de El o va face i rugciunea lor o va auzi i-i va mntui pe dnii... (Ps. 144, 18-19). Nu se tie, poate c i moartea este aproape. Trebuie s fim pregtii s ne nfim Domnului. mi scriei c v-ai plictisit de via, c ai vrea s v odihnii ct mai repede cu odihna cea venic. E adevrat, viaa este foarte grea i anevoioas. Dar odihna? O vei avea, oare? Trebuie mai nti s ne trudim... Fr trud, despre ce fel de linite poate fi vorba? S ne strduim, aadar, n grdina lui Dumnezeu. Stpnul casei, n prag de sear, ne va plti pentru tot, chiar i pentru un ceas. Cci este multmilostiv. Pzii-v! Multe uneltiri i multe ocoliuri are vrjmaul... El este iscusit, tie pe ce ci s ademeneasc. 95. Despre mnie Suprarea dumneavoastr pe N.N. este un ru progres! Cci putei spune ceea ce avei de spus i fr s punei la inim. Judecnd drept, nu exist lucru pe lume pentru care ar trebui s ne suprm. Ce este mai scump dect sufletul i linitea lui? Iar suprarea ne rpete aceast linite. Atunci, omul i este singur ponegritor. i tot el le mai i umfl, sporind n suflet nedreptile altuia... i toate acestea, din lipsa ateniei fa de sine, numaidect se aprinde! Ne-am nsuit i ne-am nrdcinat adnc n inim dreptul de a-i judeca pe alii i de a-i pedepsi pentru pcatele lor, n loc s ne osndim pe noi nine. Aici este totul... Dac omul s-ar vedea pe sine pctos, simind toate urmrile pcatului, el nu s-ar mai supra. Este bine c, de la mnie, ai trecut cu gndul la moarte. Aa trebuie. i s nu ieii cu gndul din mormnt! Rmnei acolo cu gndul i implorai-L pe Domnul s v miluiasc! 96. Despre falsa nelepciune Vreau s v spun ct mai grabnic ceva despre N.N. Este de mirare cum se ludase el cu credina lui curat, neavnd ns credin, ci numai teoretiznd n gol. Toi cei de soiul lui i arog un ton nalt de judecat sntoas, suferind, de fapt, de ndeprtarea de la modelul cuvintelor sntoase, pe care ni le-au artat Sfinii Apostoli. Nu cred c ar trebui s-i dezminii n scris toate ideile pe care vi le-a

expus. Le cunoatei falsitatea, ai cunoscut din experien puterea mntuitoare a ntregii chivernisiri din Biserica lui Dumnezeu, n toate amnuntele ei, pn la tmia din cdelni i la simpla ofrand adus n biseric. Iar dac toate acestea sunt nscociri - aa cum spun ei - atunci sunt nscociri mntuitoare. Suntem protejai ca de un gard mprejmuitor i acoperii ca de o plato, de duhul Bisericii noastre. Aceti domni libercugettori vor s fac din noi o int direct pentru sgeile vrjmaului. Presupunei c cineva trage n dumneavoastr cu sgei. V aprai cu un scut. Se apropie N.N. i spune: Renunai, c este lucrarea minilor omeneti!". -Fugi de-aici, falsule cugettor! Nu-i acum timp de speculaii, cnd vrjmaul st n faa ochilor notri i nu face dect s se foloseasc de ntrebrile tale dearte! Dac nu ar fi fost cercetat prin experien puterea mntuitoare a tuturor celor pe care le avem, atunci speculaiile i-ar mai fi avut rostul; dar cnd aceast descoperire exist, la ce s mai filozofm n van? Putem spune oricui: Vino i vezi. Odinioar, exista credina: din Nazaret poate fi ceva bun?" i toi credeau aa, chiar i Natanael (In. l, 46). Dar realitatea se dovedi alta. Iat c i cugettorii" notri se in de credina c nu ar exista nimic bun n Biserica lui Dumnezeu sau n ceea ce ei numesc ierarhie fcut de mini omeneti. Dar i-a propus mcar vreunul dintre ei s le verifice n practic? Dac le-ar fi verificat, ar fi ncetat s mai fac pe cugettorii. Iar de verificat nu vor, fiindc aceasta necesit trud i schimbare a vieii. Acele ntrebri uurele pe care le-ai auzit nu sunt dect faa vzut a ghearului, n adncime se afl un ntreg sistem de rtciri, dintre cele mai primejdioase i ucigtoare pentru om i pentru omenire. Este vorba de confruntarea dintre samavolnicia minii omeneti i puterea netgduit a lui Dumnezeu asupra minilor, exprimat ntr-un anume mod de gndire i de mrturisire a credinei. Detepii notri nu vor s asculte de nimeni, dect de propria lor minte. Dar, ntruct contiina le spune c nu au voie s ncalce poruncile lui Dumnezeu, ei afirm: Pe Dumnezeu suntem gata s-L ascultm, dar pe oameni, pentru nimic n lume. Poruncile lui Dumnezeu sunt cuprinse n cuvntul lui Dumnezeu". Mai au i o vorb: s ascultm numai cuvintele lui Dumnezeu" - adic ceea ce este scris, iar n afar de asta, nimic. Dar cum ascult ei acest cuvnt? Aa cum l pricep. i cum l pricep? Aa cum doresc s-1 priceap, dup nelegerea lor. i rezult c, i n acest caz, ei i respect doar mintea lor i consideraiile ei arbitrare. Cuvntul lui Dumnezeu este pentru ei doar un pretext, o masc care s le acopere samavolnicia..., iar de fapt au o nenfrnat pornire de a-i arta puterea propriei lor mini. Uitai-v ce au fcut n Germania asemenea oameni. De ce? Din pricin c nu vor s se supun nimnui, n afar de Evanghelie. Iar Evanghelia nu vor s o neleag altfel, dect n msura n care o gsesc asemntoare cu propriile lor consideraii. Care este sfritul? Sfritul lor este David Fiedrich Strauss25... altfel spus, respingerea total a cretinismului, i, ca urmare, pierzania, cci fr Izbvitorul Hristos nu exist mntuire. Germania le-a dovedit prin fapte pe toate acestea. n Sfnta Biseric a lui Dumnezeu nu este posibil o asemenea
25 Strauss David Fiedrich (1808-1974) - teolog i filozof german, care a negat autenticitatea istoric a pildelor Evanghelice. (n.r.r.)

ovial i oscilare a ideilor i a speculaiilor dearte. Aici, norma cugetrilor este stabilit o dat pentru totdeauna n Sfntul Crez, fiind transmis nc de la Apostol i cuprins de Sfnta Biseric Ortodox. Iat ce lege avem noi: ascult ce spun toi, de la Sfinii Apostoli i pn la noi, de pe ntregul teritoriu al adevratei Biserici a lui Hristos i supune-te acestora. Vedei ce cetate avem? Toat mulimea celor care s-au mntuit i se mntuiesc astfel se ine. Ce nseamn aici persoanele rzlee, care vorbesc mpotriva adevrului? Fiecare din noi este puternic, aa cum puternic este ntreaga Biseric a lui Dumnezeu. i s-I mulumim Domnului! De aici putei deja s v dai seama ct de lipsit de sens este expresia ierarhie fcut de mini omeneti", ntrebarea este: care ierarhie? Desigur c nu cea prezent. Cci cea prezent suntem noi, noi prelum tot ceea ce a fost nainte i ne socotim obligai s pstrm tot ce am preluat. Dac predecesorii notri ar fi n via, i ei ar rspunde la fel la aceast ntrebare i aa mai departe ... n ceea ce ne privete ns pe noi, ruii - noi n-am nscocit nimic. Noi facem aa cum st scris n pravil, iar pravila este luat de la greci. Adic, dac a fost lucrare de mini omeneti", cum spun ei, atunci ea trebuie cutat nainte de secolul al IX-lea. Mergei mai departe i ntrebai-i pe greci: de unde ai luat aceste rnduieli bisericeti? Rspunsul e unul singur: tot de la predecesori. Uitai-v la sinoade, cum i rezolvau problemele? Urmnd pe Sfinii Prini, cei care au trit naintea noastr... i aceasta, ncepnd cu al aptelea Sinod i pn la primul, toi spun urmnd pe Sfinii Prini". Aadar, nici un sinod nu a nscocit nimic, ci a ntemeiat ca lege i a promulgat ca lege ceea ce fusese coninut dintotdeauna n toate sinoadele. Trebuie s presupunem, de aceea, c nici ierarhia greceasc din timpul sinoadelor nu a ntreprins nimic de la sine, ci doar a preluat i a pstrat... Mergei napoi, de la primul Sinod pn la apostoli. Atunci, vreme de dou veacuri, Biserica a fost prigonit i persecutat cu cruzime. Era, oare, vreme de nscociri proprii? Da' de unde! Mcar s se pstreze cele ncrediinate! Judecnd astfel cu mintea linitit, trebuie s presupunem c nici ierarhia noastr, i nici cea greceasc nu a inventat nici o rnduial proprie, n orice epoc, ierarhiile existente au preluat ce li s-a transmis i au pstrat aceasta ca pe lumina ochilor, temndu-se s schimbe ct de puin din aceste porunci. Toate ierarhiile sunt robi supui ai rnduielii statornicite. Astfel, urmrind tot lanul evenimentelor, vei vedea mai clar c izvorul tuturor pravilelor bisericeti se afl la Sfinii Apostoli... Cci ei nu au scris tot ce i-au nvat pe alii i ce au introdus n Biseric. Foarte multe au rmas nescrise, dar au fost puse n practic. Acestea s-au pstrat n practica vie i astfel au ajuns i la noi. Va s zic, cine se laud cu supunerea fa de apostoli, acela trebuie s primeasc toate cele cuprinse n Sfnta Biseric. Dar destul. V-am scris cte ceva, tiind c v mulumii i cu puin... V-ai tulburat! Nu se poate s nu te tulburi. Cci, ce-s aburii iadului duhoare i scrum... Aadar, mbrb-tai-v! Mai mare este ceea ce este n noi, dect ceea ce este n lume.

97. Despre aceeai Data trecut v-am scris c acei domni cugettori" au n vedere nu att cazurile particulare pe care le indic, ci mult mai mult: eliberarea gndirii de orice autoritate, chiar i de cea a lui Dumnezeu, cci cu toii tlcuiesc Scriptura dup bunul lor plac. i nu e totul. Ei caut si eliberarea de orice obligaie de a lucra n duhul i dup rnduial credinei, ca i de osteneala de a se comporta cum se cuvine unui ortodox. Vedei: credina noastr, cu dogme i cu porunci, este transpus n ntregime n practic. De exemplu, v facei cruce cu cuvintele: n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh"; aici se mrturisete Taina Preasfintei Treimi, taina rscumprrii i a ntruprii... Sau postii: aici este dogma despre cdere, despre necesitatea purificrii prin mrturisire i a mprtaniei cu Sfintele Taine. La fel e i cu toate celelalte... Iar aceti domni vor s se mntuiasc, fr s se oboseasc mcar s-i fac pe frunte semnul crucii. lat-i c se tot agit de colo colo, strignd c toat practica Bisericii este lucrare omeneasc, adaosuri i rutin. Noi - cic - vrem s credem curat!"... i iat-i creznd att de curat, pn la goliciune. Cum au ajuns aa? Pentru c nu vor s-I ofere Domnului nici o clip din timpul lor i nici cea mai mic ncordare a forelor. Nu-i nici vorb acolo de sculat pentru utrenie, de mers la biseric, de postit, de pregtire pentru Sfnta mprtanie. Vor s triasc n voia lor, considerndu-se, totodat, pe placul lui Dumnezeu, dar numai pe dinuntru, ns fr nici un fel de ntoarcere a inimii spre Dumnezeu. Fiindc, de ndat ce exist cele dinluntru, exist i cele din afar. Vedei unde intesc ei?... S ntemeieze pe pmnt o mprie a farnicilor, care se prefac a-L sluji pe Dumnezeu, dar care sunt nstrinai cu inima de El... Ceea ce spun ei, cum c, pasmite, s-ar conduce cu strictee dup Evanghelie i dup apostoli, sunt vorbe goale... I-au citit, oare? E prea puin cu putin! De exemplu, faptul c trebuie s mearg la biseric, dup prerea lor, este o invenie a ierarhilor... Dar dup prerea noastr este o porunc a Apostolului, care a poruncit s nu renunm la adunri26 (cf. Evr. 10,25). Dup prerea lor, rugciunile din biseric sunt tot lucrare omeneasc, dar de fapt sunt porunci ale Apostolului, care spune:... ci v umplei de Duhul, vorbii ntre voi n psalmi i n laude i n cntri duhovniceti... (Ef. 5, 18-19); cci slujbele noastre din ce altceva sunt alctuite, dac nu din psalmi i din cntri? Iar despre comunicarea cu sfinii, oare nu ne-au nvat apostolii? Uitai ce se spune: ... ci v-ai apropiat de muntele Sion i de cetatea Dumnezeului celui viu, de Ierusalimul cel ceresc si de zeci de mii de ngeri, n adunare srbtoreasc, i de Biserica celor nti nscui, care sunt scrii n ceruri i de Dumnezeu, Judectorul tuturor, i de duhurile drepilor celor desvrii... (Evr. 12, 22-23). Credinciosul se afl n vie comuniune cu toat lumea nevzut, n ce se exprim aceast comuniune? Pe lng multe altele, i n modul n care s-a produs aceast comuniune pe pmnt: n rugciune. Apostolii ne-au cerut s ne rugm pentru ei i le-au poruncit tuturor s se roage unii pentru alii. Acelai lucru trebuie respectat i referitor la ortodocii adormii ntru Domnul i, n general, la ntreaga lume nevzut, cu care comuniunea este tot att de real ca i cu cea vzut. De aceea noi i
26 n sensul de biseric, (n.t.).

rugm pe sfinii lui Dumnezeu s se roage pentru noi... Iar referitor la aceia de care nu suntem siguri c au putere n faa lui Dumnezeu, pentru aceia ne rugm noi... n toate acestea, dup cum vedei, noi acionm nu numai n spiritul, ci i n litera nvturii apostoleti, iar nu ca s facem pe plac nscocirilor" ierarhilor. Nu-i aa? n acelai fel cugetai i despre celelalte. Vedei acum c aceti domni, cu credina curat, ludndu-se c se in de apostoli, se ndeprteaz de ei, de fapt, i i curesc cu prea mult zel credina - n zadar, cum se spune. Scriei-mi dac v-a mai rmas ceva n suflet din cuvintele lui N.N.: i urma lor trebuie alungat! Iat-1, cum se tnguie i tnjete! Spunei-i c este din pricina nemplinirii inimii i a duhului. Iar mplinirea este una singur: n Domnul, Care este totul pentru noi. Atta timp ct nu va crede din toat inima i nu va primi din tot sufletul modelul de nvtur predat de Biseric, nu va avea linite. Sufletul flmnzete, cere credin hrnitoare, iar el l bate la cap cu pislogeala falsei cugetri. S nu cread c dispoziia iscoditoare a minii lui ine de perfeciune i c este la nlime pentru c a ajuns la aceste ntrebri. Este pur i simplu arogan. Rugai-1 s se gndeasc puin la el nsui, dar nu aa, n treact, ci ct mai serios. Cci exist moartea i Judecata... La Judecat va judeca Domnul, dar nu cu isteimea molocanilor27, ci dup pravila bisericeasc. Acum suntem largi n vederi... N-are dect s se nfieze naintea Judectorului nemitarnic i va vedea... dac va putea acolo s scape cu ntrebrile lui? El nu poate spune: n-am tiut", cci a vzut totul aievea, naintea ochilor. Ct mil mi-e de el!... tie el, oare, c duhovnicete, dup modul lui de a gndi, el nu mai este membru al Bisericii i c s-a rupt singur de ea, dei public Biserica nu l respinge, ateptnd ndreptarea lui? Fie ca Domnul s-1 nelepeasc! Iar pe dumneavoastr s v fereasc de toate ndoielile ce v ncearc cu ocazia acestor ntlniri. Ce s-i facei? Trii n lume. Rbdai! Dar poate c v este spre folos, i dumneavoastr, i lui. Pace vou! 98. Despre Biserica lui Dumnezeu Doresc s v clarific puin cu ce dispoziii i simminte trebuie s ne nfim n biserica lui Dumnezeu. tii c Domnul Atotmilostiv binevoiete cu deosebire s fie prezent n bisericile, sfinite prin chemarea n rugciune a harului Su... De aceea, asemenea biserici se numesc pe drept cuvnt cortul legmntului lui Dumnezeu cu oamenii, lcaul deosebitei statorniciri a lui Dumnezeu ntre oameni, cum nsui El ne ncredineaz: voi aeza locaul Meu n mijlocul lor spune El - i voi umbla printre ei, voi fi Dumnezeul lor, i ei vor fi poporul meu (cf. Lev. 26, 12). n vechiul Israel aceasta s-a adeverit ntr-un mod vizibil tuturor. Un nor a acoperit cortul i din nor a ieit glas. Apoi, n timpul cltoriei israeliilor prin pustie, un stlp de nor, nlndu-se i oprindu-se deasupra cortului, le-a fost cluz n mersul ctre Canaanul fgduit. Deasupra bisericilor cretine nu se vede un nor material, dar cu toate acestea n ele este prezent, cu adevrat, umbrirea harului lui Dumnezeu. Aceste biserici nu se ridic i nu se deplaseaz asemenea cortului sfnt, dar, cu toate acestea, ele sunt adevratele cluze pentru cei ce merg spre Canaanul
27 Vezi nota de la Scrisoarea a 68-a.

ceresc. Aceast ultim nsuire a bisericilor noastre mi aduce aminte de pribegia israelitenilor i m face s m gndesc c i noi trebuie, desigur, s ne nvluim bisericile noastre cu sentimente i dispoziii asemntoare, astfel nct ele s ne poat fi cluze pe drumul vieii, ntr-acolo unde Dumnezeu ne-a hrzit s slluim n veci. Cnd sfntul cort fu ridicat i sfinit, Dumnezeu i-a poruncit lui Moise ca, din acel moment, s-i organizeze astfel mersul prin pustie, nct trei seminii de israeliteni s mearg naintea cortului, trei n urma lui, trei pe latura din dreapta i trei pe cea stng, iar n mijloc se deplasa cortul nsui, purtat de seminia lui Levit. Amintindu-ne de aceast rnduial i fiind ncredinai c i bisericile noastre sunt, de asemeni, cluzitoare, i c i noi mergem, pe lng ele, n mpria Cereasc, ne strduim i noi, fr s vrem, s aflm ce anume din sentimentele i dispoziiile noastre sufleteti fa de Biseric ar putea corespunde celor trei ce merg nainte, celor trei ce merg n urm i celorlalte trei, de pe laturi. Iat cum mi imaginez eu aceasta. Trei nainte, spre rsrit. Aici trebuie aezate cele mai nalte simiri duhovniceti. Care ar fi acestea? Socotesc c ele sunt: a) Credina c Domnul Se afl ntr-adevr n biseric, prin prezena Sa haric deosebit, c biserica este casa lui Dumnezeu, nspre care este ndreptat ncontinuu ochiul Su i unde petrece ntotdeauna inima Lui; b) sperana c Domnul; Cel ce slluiete n biseric, ia aminte ca un tat iubitor de fii la toate rugminile adresate Lui i este gata s le mplineasc pe toate, dac fericirea noastr venic cere acest lucru; c) dragostea fa de Biseric, datorit creia ne este dulce petrecerea n ea, ca n casa printeasc, i prin care duhul nostru n pace se linitete n biseric, aa cum se linitete pruncul la snul mamei. Acestea sunt principalele dispoziii sufleteti, nceptoare i tainice, fa de Biserica lui Dumnezeu, care au rolul de a provoca i a da natere altor dispoziii. Ele cresc n duh i sunt ndreptate, am putea spune, fa ctre fa spre Dumnezeu nsui - ctre acest Rsrit al minii. n partea opus, din spate, spre apus, trebuie, s aezm ceva trupesc, cluzit ns de duh. Vom pune aici trudele svrite cu trupul legate de casa lui Dumnezeu, ca lca al rugciunii. Acestea pot fi grupate n trei, i anume: a) truda mersului srguincios la biseric, la toate slujbele, de la prima chemare, fr ocoliuri, fr cruare de sine, fr nscocirea unor obstacole nchipuite, dup urmtoarea regul: de ndat ce ai auzit clopotul ce cheam la slujb, las totul i grbete-te la biseric; b) truda ederii rbdtoare n biseric de la nceputul slujbei i pn la sfrit, ntr-un singur loc, fr micri de colo-colo, fr o inut neglijent a membrelor, cu o anumit ncordare nviortoare; c) truda statului evlavios n picioare - n linite, cu metanii, cu ochii ndreptai n jos, sau n sus la icoane sau la picturile cu faptele sfinilor, cu urechile ndreptate la cele ce se cnt i se citesc, cu limba tcut, fr priviri n jur i rtciri ale ochilor i fr discuii. Toate aceste fapte exprim truda trupeasc din timpul rugciunii, susinut de duhul luntric al rugciunii, care, la rndu-i, o susine. Acum, ce ai aeza dumneavoastr la dreapta i la stnga, pe aceast linie de rspntie? Cred c aici trebuie aezate trudele sufleteti din nevoina rugciunii. i anume: n partea dreapt vor sta trei fapte pozitive. Acestea sunt: a)

aezarea cu mintea n inim, n prezena lui Dumnezeu, nsoit de o fric nviortoare, care mbrbteaz i ne mprospteaz templul luntric, asemenea aerului reavn de diminea; b) ptrunderea profund n puterea i n nelesul tuturor celor cntate i citite i a actelor liturgice, cu inima deschis pentru primirea simmintelor i a dispoziiilor care urmeaz s se nasc de aici, cu hotrrea de a le pstra n noi pentru totdeauna i de a lucra n spiritul lor, ca dup ndrumrile lui Dumnezeu; c) dispoziia panic a duhului binevoitor fa de toi oamenii, chiar i fa de dumani, dup porunca Domnului, astfel nct, dac n biseric i vei aduce aminte c fratele tu are ceva mpotriva ta, las-i darul naintea altarului i mergi de te mpac cu el (cf. Mt. 5, 23-24). n partea stng vor sta trei fapte negative. i anume: a) neprdarea gndurilor, adic nengduina ca mintea s rtceasc pe la diferite locuri i lucruri, atunci cnd stai n biseric, i rentoarcerea ei la lucrarea sa, de fiecare dat cnd se las cuprins dup voia ei de visare; b) nempovrarea inimii cu grijile lumeti, care l mping fr cruare tot mai departe pe cel ce li s-a predat i nu i las timp pentru a se preocupa de cele cereti; c) neataarea fa de nimic din cele pmnteti sau eliberarea de toate patimile care-1 trag n jos i care nu las mintea s se nale. Privii: s-a format o cruce a rugciunii, care se statornicete n duh n fiina noastr atunci cnd mergem la biseric i ne rugm cum se cuvine. Sub umbrirea acestei cruci sau sub influena simmintelor i a dispoziiilor care o alctuiesc se lucreaz nsi rugciunea, att ca rugciune rostit nsoit de metanii, ct i ca ndreptare linitit a simmintelor spre Dumnezeu, i ca edere tainic naintea lui Dumnezeu sau adncire cu duhul n Dumnezeu. Aa cum cortul, situat nta cele dousprezece seminii, era ngrdit de acestea i, laolalt cu ele, le ddea o structur, tot aa i rugciunea, n toate formele ei, se ngrdete cu mai sus pomenitele dispoziii sufleteti i cu trudele de rugciune i, la rndul ei, le nvioreaz i le chivernisete. Asta-i tot! Cine se dispune astfel fa de Biseric, acela-i gsi chiar n aceast dispoziie o cluz sigur i un mijloc pentru a ajunge la mpria cereasc (cci cu aceasta am nceput discuia noastr). Un astfel de om, putem spune c se afl n zbor ctre ea. Observai cum simmintele artate i faptele de rugciune, dispuse n ordinea corespunztoare, reprezint o pasre n zbor?... Scriei-mi i vei vedea c este aa. Aezai acolo unde trebuie s se afle capul faptele duhului n rugciune, adic credina c Domnul se afl n biseric, sperana c l va auzi pe cel ce se roag i iubirea fa de Biseric, ca fa de casa printeasc. Unde trebuie s fie aripa dreapt, scriei preocuprile pozitive ale sufletului n rugciune, i anume: inuta dreapt n prezena lui Dumnezeu, luarea-aminte la toate cele din biseric, cu inima deschis pentru primirea nruririlor tainice ale lui Dumnezeu i mpcarea cu toat lumea. Pe locul aripii stngi punei ceea ce28 nu trebuie s fac sufletul n timpul rugciunii, i anume: nemprtierea minii sau trezvia, lipsa de griji i neptimirea. Dup aceasta, pentru coad rmn nevoinele trupeti n rugciune: nevoina mersului la biseric, nevoina statului n picioare n biseric i nevoina fptuirii rugciunii cu trupul. Iar trupul acestei psri l alctuiete nsi rugciunea, sub toate formele ei.
28 Dubla negaie presupune, n acest text, o simpl negaie, (n.t.)

Iat pasrea-rugciune! S nu credei c sunt exagerri sau nscociri arbitrare. Doar imaginea este inventat, dar lucrarea rugciunii, n esena ei, aa este. La fel ca pasrea, inspirnd aerul i expirndu-1, punndu-i n micare aripile, capul i celelalte pri, ea zboar cu uurin, sau zboar numai atunci cnd acioneaz cu toate acestea: tot aa, i nlarea prin rugciune spre Dumnezeu nu este altfel cu putin, dect atunci cnd exist n noi toate faptele i dispoziiile sufleteti amintite. Dac lipsete ceva, lucrarea rugciunii se ngreuneaz sau chiar se ntrerupe. Orice truditor n rugciune tie aceasta din experien, iar despre cei ce nu se roag, ce s mai vorbim! 99. Despre scopul predicii Ai fi dorit s avei predicile pe care le-ai ascultat. Vi le altur, punndu-vi-le n totalitate la dispoziie: este un dar de ziua onomastic, ziua ngerului dumneavoastr pzitor. Au fost ntocmite n grab, a fi dorit i a fi putut s spun mai multe. Am avut puin timp... Ce anume lipsete, dup socotina dumneavoastr, judecai singur: nu le poi zice pe toate de la amvonul bisericii. Dar trebuie spus c i necesitile asculttorilor sunt diferite. Unul are nevoie de judecat, altul doar de o descriere pitoreasc a subiectului, fiecare are trebuina sa, dar scopul vorbitorului i al asculttorilor este unul singur: ptrundei-v de el i citii, nsufleindu-v s mplinii cu fapta cele citite. Sfrit

NVTURI A. apte cuvinte n sptmna pregtitoare de post i n prima sptmn a postului 1. n sptmna vameului i a fariseului Deschide-mi porile pocinei, Dttorule de via! Aceast smerit cntare de rugciune ne este aezat pe buze de Sfnta Biseric, care ncepe s ne pregteasc pentru pocin. Mai sunt trei sptmni pn la post i probabil c nimeni nu se gndete la el; dar ea ne arat de departe porile lui i dorete s ne predispun din vreme pentru intrarea n el. Vrnd-nevrnd, trebuie s ajungem i la perioada postului; da Sfnta Biseric, vrea ca noi s ntmpinm i s petrecem aceast perioad cum se cuvine. i iat c astzi, n duminica viitoare i n continuare ea ne arat una dup alta regulile cluzitoare n dou pilde i n dou ntmplri admirabile, dintre care cu una a nceput istoria actual a omenirii, iar cu cealalt se va sfri. Vom nva i vom lua aminte la leciile mamei noastre! Astzi, prin pilda vameului i a fariseului i se spune fiecruia dintre noi: Nu te bizui pe dreptatea ta, asemenea fariseului, ci toat ndejdea mntuirii tale pune-o pe seama nemrginitei mile a lui Dumnezeu, strignd, asemenea vameului: Doamne, milostiv fii mie, pctosul! Cci,

iat c fariseul chiar avea, pare-se, bun purtare, dar nu a fost ndreptit naintea lui Dumnezeu". Este de neneles pentru noi, cum se face c faptele bune sau dreptatea sunt obligatorii pentru noi, ca o condiie necesar mntuirii, dar totui nu putem s ne ntemeiem pe ele aceast ndjduire; ci orict de multe fapte bune am avea, pe toate trebuie s le socotim nendestultoare i pentru mplinirea lor trebuie s alergm la alte mijloace. Este de neneles pentru noi, dar aa este. Cretinul trebuie s poarte n inim ncredinarea profund asupra netrebniciei sale, orict ar fi el de drept, sau cu toat bogia faptelor sale bune, la care ns trebuie s rvneasc fr preget. Astfel s-au mntuit toi cei care s-au mntuit; prin exemplul lor, ei ne-au artat posibilitatea unor astfel de simminte i imboldul spre nflcrarea lor n sufletul nostru. Uitai-v la rugciunile de pocin, care sunt revrsarea sufletelor sfinilor lui Dumnezeu, cei proslvii de Biseric. Cum se mai osndesc ei pe sine naintea Domnului!... Dar, n acelai timp, cei care-i cunoteau i considerau curai i neprihnii n faa lui Dumnezeu!... Credei c era vorba de nesinceritate? Nu! Era sincera tnguire a sufletului dup Dumnezeu! i, prin urmare, exist posibilitatea ca n strfundul sufletului s te consideri netrebnic, cu toat curenia vdit a sufletului sau cu toat corectitudinea i cinstea n purtri. Dar cum ar putea s fie altfel? Presupunei c Dumnezeu ne cere s fim cu totul drepi sau s avem virtute desvrit, i c numai o asemenea dreptate i o astfel de virtute pot fi puse la temelia mntuirii noastre i s ne hrneasc cu bun ndjduire. Vedei, aadar, cte cere aceasta! Dreptatea desvrit, sau virtutea atotcuprinztoare, se compune din urmtoarele trei componente: 1) Din faptele bune vizibile tuturor, svrite cu trupul, la .vreme potrivit i n locul potrivit. Iat despre ce este vorba: i i cere cineva de poman, d-i. Dac i-a pricinuit careva suprare, iart-1. De va veni la tine un duman, d-i s mmnce. Cnd te-ai aezat la mas, mnnc dup pravil i nfrnare. A venit vremea rugciunii - roag-te cu evlavie i cum i s-a poruncit... Cnd mergi la serviciu, muncete srguin, i aa mai departe. Orice clip i fiece loc i au ele lor bune, pe care trebuie negreit s le fptuiasc cel ce trece prin ele. n aceast privin, toat viaa omului trebuie s lan nentrerupt de fapte bune, din momentul n care devine contient pe aceast lume i pn cnd iese din ea... La fel ca n cazul celor ce brodeaz tablouri cu perle i picteaz perlele una dup alta la locurile lor, fiecare perl la ei i numai acolo, i numai atunci cnd respect toate acestea, i nu admit ntreruperi sau omisiuni, tabloul i primete nfiarea cuvenit i numele - tot aa este i n privina noastr: numai atunci va considera Domnul pe cineva c virtuos, cnd acesta va dezvolta ntreg tabloul vieii sale, fel nct s nu omit nici un loc i nici un moment n care s nu fac o fapt obligatorie pentru el n momentul i la locul respectiv. Stai acum aici, sprijinindu-te pe dreptatea ta, i spune: oare aa trieti tu, nct faci ntotdeauna binele i n-ai omis niciodat un lucru obligatoriu pentru tine, i nu ai ngduit un lucru bun numai pe jumtate ori chiar cu totul ru? Dac-i aa, bazeaz-te pe dreptatea ta, iar dac nu, caut-i un alt sprijin pentru mntuire!

2) Cea de-a doua parte, care intr n componena dreptii svrite, const din bunele simminte i dispoziii, ascunse sub faptele svrite n mod vzut. Acestea sunt iubirea, rbdarea, blndeea, mila, stpnirea de sine, smerenia, evlavia, renunarea la toate i altele. Faptele bune svrite n mod vzut, ca s fie ntr-adevr bune i s slujeasc mntuirii, trebuie s fie negreit expresia unuia dintre bunele simminte luntrice; astfel nct, dac la baza lor nu se afl un simmnt bun, de care acestea trebuie s fie nsufleite, atunci ele sunt netrebnice i neplcute lui Dumnezeu. Astfel, de pild, ndreptarea evlavioas a minii i a inimii ctre Dumnezeu este o dispoziie interioar bun i bineplcut lui Dumnezeu. Cnd ea exist n suflet, ea cere, indiscutabil, i fapte pe msura ei, cum se i ntmpl, i anume: rugciunea de acas, metanii ndelungate, mersul la slujbe, la biserica lui Dumnezeu, vizitarea locurilor sfinte, cinstirea icoanelor, aprinderea candelelor i a tmii i altele. O asemenea sum de fapte vdite exist i pentru exprimarea fiecrui simmnt luntric; de pild, pentru exprimarea milostivirii exist apte fapte ale milei trupeti i apte fapte ale milei sufleteti. Dar ntotdeauna trebuie reinut c ultimele, adic faptele vzute, numai atunci au pre, cnd slujesc exprimrii celor dinti, adic simmintelor luntrice. Astfel, toate faptele vzute ale cucerniciei: metaniile, rostirea de rugciuni, mersul la biseric i altele vor fi ntr-adevr bune numai atunci, cnd vor sluji exprimrii evlaviei noastre luntrice sau ndreptrii evlavioase a minii i a inimii noastre ctre Dumnezeu, iar fr aceasta din urm, ele sunt de nimic. Acelai lucru trebuie spus i despre toate faptele milostivirii, c ele numai atunci sunt ntr-adevr bune, cnd exprim sincera iubire freasc fa de toi, spre slava lui Dumnezeu, i nu vreo ataare fa de unii, dorina de a poza, sau, cum se spune astzi adesea, o dorin de manifestare a umanismului; aceasta este pgnism n haine cretine. Acelai lucru trebuie s spunem i despre toate celelalte fapte vzute: c adevrata lor valoare este stabilit de dispoziia luntric... Cci altminteri se poate ca, de pild, cu trupul s fii n biseric, iar cu sufletul n rtcire, cu limba s ieri cu mrinimie, iar n inim s osndeti, prin atitudinea corpului s ari preuire, iar nluntrul tu s nutreti dispre, cu ochii, n aparen s nu te uii la feele oamenilor, dar n suflet s te aprinzi de pofte trupeti, i aa mai departe. Privite din afar, toate aceste fapte sunt bune, ns valoarea lor este anulat n faa lui Dumnezeu de simmintele nutrite n suflet la svrirea lor. Ca urmare, ne putem ntemeia mntuirea pe dreptate numai atunci cnd putem fi ncredinai c toate simmintele i dispoziiile noastre sufleteti sunt drepte i pe placul lui Dumnezeu - i asta nu numai pentru un ceas-dou, ci pentru toat viaa i fr ntrerupere. Aadar, vino aici, cel ce vrei s-i ntemeiezi mntuirea pe buna ta purtare, i spune: n spatele faptelor tale bune vdite, nu s-au strecurat niciodat simminte rele, care s le murdreasc?... Dac nu (dar cine poate spune aceasta?), atunci linitete-te n dreptatea ta; dar dac s-au strecurat - aa cum oricine trebuie s recunoasc - atunci resemneaz-te i caut o alt temelie pentru ndejdea mntuirii tale! 3) Cea de-a treia parte a dreptii desvrite o constituie rvna, tare ca moartea, spre slava lui Dumnezeu, nsufleit de iubirea nflcrat de Dumnezeu i nsufleitoare a tuturor simmintelor bune ale inimii i a tuturor faptelor bune vzute.

Cnd avem o buna dispoziie a inimii, se pare c am putea s ne mai linitim n privina sorii noastre. Dar iat, frailor, la ce s luai aminte. Noi suntem creai de Dumnezeu, creai dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, suntem creai ca s slvim n tot universul numele lui Dumnezeu, sau ca toi s ne druim, cu totul lui Dumnezeu... Dar iat ce se poate ntmpla. Unul poate fi milos i mila sa s o arate n fapte, dar s n-aib nici un gnd ndreptat spre Dumnezeu, cu toate faptele i simmintele sale milostive. Mila unuia ca acesta nu se pomenete naintea lui Dumnezeu, ntruct nu este privit ca o porunc a Lui i nu i este Lui nchinat, ca slujire i jertf. Un altul poate fi blnd i nemnios i aceast dispoziie s o arate n fapte, i s nu-i ngduie sa se lase cuprins de sentimente de vrajb i de rzbunare; dar prin aceasta el urmeaz unui soi de instinct care-1 ndeamn spre ngduin, nscut din contiina neputinei sale i din timiditate, iar nu din porunca Domnului, Care spune: Iart! A mea este rzbunarea; Eu voi rsplti! (Rom. 12, 19). Blndeea unuia ca acesta nu are valoare naintea lui Dumnezeu. Un altul este cumptat, chiar foarte cumptat: doarme puin, aproape c nu mnnc i nu bea, rareori este vzut n lume, ntotdeauna este acas cu treburi; dar nu lui Dumnezeu i dedic truda, ci ori interesul lui, ori slavei dearte omeneti. Cumptarea i hrnicia unuia ca acesta nu sunt recunoscute de Domnul ca fiind vrednice de rsplat. La fel i n toate celelalte cazuri. Nu este destul s ai bune sentimente i dispoziii (care pot fi i naturale, nnscute), ci mai trebuie ca ele s fie conduse de o dispoziie de cpti: rvna ntru slava lui Dumnezeu, ele trebuie s fie ptrunse de aceast rvn i s fie expresia ei. Dac asta nu exist sau dac nu exist n msura cuvenit, toat buntatea noastr nu este nimic n faa lui Dumnezeu, Care va spune cndva: Deprtai-v de Mine, nu v cunosc! (Mt. 7, 23; 25, 12). Nu v cunosc pe voi, ntruct, n cursul vieii voastre, nu Mi-ai dat de tire despre voi, cci nu Mi-ai nchinat Mie sentimentele i faptele voastre bune!" Aadar, tu, cel ce i atepi mntuirea de la dreptate, vino i spune dac ntotdeauna, i dac ntotdeauna n msura cuvenit, a existat n tine rvna ntru slava lui Dumnezeu i dac ntotdeauna ea era cea care i nsufleea bunele sentimente i fapte? Dac este aa (dar cine poate spune aceasta?), atunci linitete-te n dreptatea ta, iar dac nu - caut-i un alt mijloc pentru ndreptirea ta naintea lui Dumnezeu i un alt sprijin pentru mntuirea ta! Aadar, cine vrea, poate s-i ntemeieze ndejdea mntuirii i pe dreptate, dar s fac aa nct aceast dreptate s fie desvrit, deplin i atotcuprinztoare... adic, toat viaa lui s fie un ir nentrerupt de fapte bune, fr ntreruperi i omisiuni, iar n spatele acestor fapte s se afle ntotdeauna bune sentimente i dispoziii, a cror expresie vzut trebuie s fie, i ca toate aceste sentimente i dispoziii s fie nsufleite numai de rvna ntru slava lui Dumnezeu, sau s fie jertfe aduse lui Dumnezeu... De aceea, cel care le ai pe toate acestea, vino i stai cu ndrzneal naintea Domnului i spune-I, dac cutezi i de te las contiina: nu sunt la fel ca ceilali oameni!" Iar dac i lipsete ceva, taci i nu ndrzni a-i ridica ochii la cer i a-i deschide gura, strignd din adncul sufletului cu glasul vameului: Doamne, milostiv fii mie, pctosul! Nu te uita c ai cteva fapte bune i sentimente bune i c uneori simi un val de rvn

fierbinte pentru Dumnezeu. Dumnezeu nu cere cte ceva, ci totul, dreptatea desvrit i buntatea desvrit, i cnd omului i lipsesc unele pri ale acestora, El l respinge cu totul, ca pe un netrebnic. V vei lua, oare, o hain de la croitor, dac are tot ce i trebuie i totul este bine fcut, dar i lipsesc poalele sau mnecile? Sau, cnd tmplarul v aduce o mas bine lucrat, dar fr un picior sau fr vreo alt parte, i zicei: bine, las-o aici"? La fel este i n privina noastr: Dumnezeu nu poate s-1 socoteasc pe cineva drept, dac i lipsesc unele componente ale dreptii. Dar dac nimeni nu se poate luda c a fcut numai fapte bune, fr excepie, i c toate sentimentele i-au fost bune i c ntotdeauna a fost nsufleit cu toat puterea de rvn fa de Dumnezeu, atunci mai bine s nu se gndeasc s-i ntemeieze mntuirea pe dreptate, pentru ca la ceasul cuvenit s nu se nele cu aceast ndejde; mai bine s uite de aceast dreptate i, orict de mult bine ar fi fcut, s-i pstreze n inim simmntul netrebniciei sale naintea lui Dumnezeu i s caute alte mijloace de ndreptire, pentru care are ca model pe vame! Vino, cazi i tnguiete-te-la picioarele Domnului, Cel care Le-a zidit, plngi cu credin n Domnul nostru Iisus Hristos, Care a splat cu sngele Su nepreuit, vrsat pe Cruce, toate pcatele noastre i cu sfinenia Sa nemrginit a mplinit toate neajunsurile noastre! Rvnete la virtute, nu-i lsa ochii s adoarm, ca s nu scapi prilejul de a face o fapt bun, ca s nu ngdui nici un simmnt ru i s nu slbeti n rvn! Dar ndejdea mntuirii las-o toat n seama Domnului, Care pentru noi S-a fcut... de la Dumnezeu i dreptate, i sfinire, i rscumprare (I Cor. l, 30). Amin. 2. n sptmna fiului risipitor Duminica trecut, prin cuvntul pildei evanghelice, Sfnta Biseric ne sftuia s nu ne bizuim pe dreptatea noastr. i am vzut c nu exist nici un fel de posibilitate s ne ntemeiem pe ea ndejdea mntuirii noastre. Cci, cum am putea s trim astfel nct toat viaa noastr s fie un ir nentrerupt de fapte bune i, mai mult, ca n spatele acestor fapte bune s se afle ntotdeauna bune simminte i dispoziii ale inimii, iar mai departe - ca toate aceste sentimente i dispoziii, laolalt cu toate faptele s fie nflcrate de unica rvn ntru slava lui Dumnezeu? Putem noi, oare, s trim astfel? Dar, cu toate acestea, toate aceste fapte i simminte - dar numai luate mpreun - alctuiesc dreptatea desvrit, astfel nct, de ndat ce i lipsete ceva, acea dreptate nu mai este dreptate i nu mai are puterea de a ne deschide intrarea n mpria Cerurilor. Dar, pe de alt parte, numai drepii, cei curai i sfinii pot moteni mpria lui Dumnezeu, fiindc n aceasta nu va intra nimic necurat. Aadar, ce-i de fcut? Cum s prefacem viaa noastr nedreapt ntr-una dreapt? Cum s ne ndreptim nedreptatea? Unde s ne ascundem pcatele i cu ce s ne nlbim necuriile i murdriile sufletului? Cci, pe lng faptul c ne lipsete dreptatea, dac nu o vom dobndi nici pe aceasta i nu vom face ceea ce decurge de aici, atunci nu mai avem ndejdea mntuirii! i am pierit! Dumnezeul dreptii nu face favoruri i nu caut la faa omului: ori fii drept, ori caut-i ndreptire nemincinoas naintea Dreptului i Nemitarnicului Judector! Dar, vai! Mult ne strmtoreaz amndou! i aceast strmtorare

trebuie sa o suporte orice suflet care caut mntuirea. Nevznd n sine dreptate, sufletul se lovete de sentimentul mniei lui Dumnezeu i este gata-gata s cad n dezndejde. Dar, slav Domnului, iat c sufletul aude glasul mngietor adresat tlharului de pe cruce: astzi vei fi cu Mine n rai! (Lc. 23, 43) i nvie cu bun ndjduire... Ah, frailor! Dac nu ar fi crucea, nu ar exista niciodat nici un fel de bucurie n nici un suflet; ar fi numai tristee i strmtorare i n viaa aceasta, i n cea viitoare. Ai auzit voi cu inima, frailor, aceast chemare a Domnului: venii la Mine toi cei ce v trudii n simminte dezordonate i mpovrai de pcate, i Eu v voi alina: v voi.lua sub acopermntul Meu, v voi liniti, v voi uura i v voi umple sufletul cu bun ndjduire!" Venii, aadar, toi cei ce cutai mntuirea! Venii s ne plecm i s cdem la picioarele lui Hristos, strignd ctre El din adncul sufletului: Mntuiete-ne, Fiul lui Dumnezeu, mntuiete-ne! Cci n afar de Tine, alt Mntuitor nu tim!" Aadar, iat calea direct i nertcitoare spre mntuire, iar nu dreptatea! De aceea, Noul Testament ncepe aa: Pocii-v i credei n Evanghelie (Marc. l, 15). Pocii-v: recunoatei-v ca pctoi, fr rspuns n faa lui Dumnezeu i plngei pentru aceasta n amrciunea inimii voastre! Credei n Evanghelie: credei c, o dat cu Domnul pe cruce, au fost btute n piroane i toate pcatele noastre, c a fost rupt zapisul lor i c fiecare pctos care crede n El, primete iertare i este socotit drept n faa dreptii lui Dumnezeu. iroaie de lacrimi ale pocinei, ale inimii zdrobite de pcate, dizolvate i nmuiate de credina n moartea pe cruce a Domnului - iat temelia ndreptirii noastre i, prin urmare, a mntuirii noastre. Iat de ce Ioan naintemergtorul, pregtind poporul pentru ntmpinarea Domnului, spunea: pocii-v... ! Iat de ce nsui Domnul i-a nceput predica cu acelai cuvnt: pocii-v! Iat de ce i Sfnta Biseric, nvndu-ne s ne ctigm mntuirea n postul ce se apropie, ne pune n gur fiecruia dintre noi aceast cntare: Deschide-mi porile pocinei, Dttorule de via! Ea nea oferit deja pilda vameului i a fariseului, ca s ne nvee c mntuirea const n acea btaie cu pumnul n piept i cu strigt de pocin a vameului: Doamne, milostiv fii mie, pctosul!, iar nu n nfumurarea ndreptirii de sine: nu sunt ca ceilali oameni... mulumiri i nal ie, i altele (Lc. 18, 10-14). Iar astzi ne propune pilda fiului rtcitor, ca s ne arate c Printelui Ceresc i este mai drag fiul care, adresndu-I-se dup ce a pctuit, i zice: Nu sunt vrednic s m numesc fiul Tu - dect fiul care, creznd c niciodat nu i ncalc voia, i spune: niciodat n-am clcat porunca Ta... (Lc. 15, 11-32). Venii, aadar, s plngem naintea Domnului, Cel ce ne-a zidit, naintea Domnului celui drept, dar gata s ne miluiasc pentru lacrimile noastre de zdrobire... S nu cread cumva cineva, judecnd dup modelul vameului i al fiului rtcitor, c lacrimile de pocin le sunt de trebuin numai acelora ce s-au afundat n patimile necinstei i n pcate mari, nu i celor care au ncetat s mai pctuiasc i duc o via ndreptat! Nu, n nici un caz! Lacrimile de pocin le sunt trebuitoare tuturor i nimeni pe lume nu are mntuire fr ele; totodat, este nevoie de lacrimi necontenite, iar nu aa: am plns puin odat, ne-am spovedit i gata... Plnsul este n via ca un cmp sau ca un fundal al unui material colorat. Aa cum cmpul de o

singur culoare servete ca fundal al florilor i completeaz spaiile goale dintre ele, tot aa lacrimile pocinei slujesc ca temelie a dreptii i completeaz neajunsurile faptelor bune din viaa noastr. Aadar, n-avem de ce s cutm ocoliuri! Trebuie s plngem i iari s plngem! Ca s v fie mai clar ce nseamn lacrimile i cum trebuie s plngem, v voi prezenta cteva ntmplri privitoare la aceasta, din vieile sfinilor. Un brbat sfnt, mi se pare c Efrem irul, mergea cu ucenicii si ntr-un ora sau ntr-un sat i, trecnd pe lng cimitir, vzu o vduv, care vrsa lacrimi amare deasupra unui mormnt... i, orict o mngiau rudele din preajma ei, ea nu voia s asculte pe nimeni. Prea c uitase de toate, c nu vedea i nu auzea nimic; amrciunea i cuprinsese toat inima i sufletul. Trecnd pe lng ea, btrnul, adresndu-se ucenicilor si, le-a spus: ,Aa cum se zbate aceast vduv pe acel mormnt, tot astfel i noi trebuie s ne zdrobim plngnd pentru sufletul nostru, pe care 1-am ucis cu pcatele noastre i 1-am nmormntat ntr-un pmnt care i este strin, cel al lumii i al poftelor trupeti". Spunnd aceasta, btrnul ncepu s plng i plnse n hohote tot drumul, pn cnd au ajuns ntr-un loc unde a trebuit s-i ascund lacrimile. i mai este o poveste despre un btrn clugr, care, lsnd lumea, s-a ndeprtat n locuri pustii, dar nu i-a construit chilie, ci mergea aa dintr-un loc ntr-altul, ca o pasre cltoare. Dac 1-a vzut cineva gustnd vreodat mncare, nu se tie: dar nimeni, niciodat, nu 1-a vzut fr lacrimi, fr plnset i tnguieli. Dac se ntmpla ca s se apropie, ca o turturea a deertului, de vreun ora sau vreun sat, el nu intra nuntru, ci se aeza n afara lui, pe vreo piatr i, plecndu-i capul n piept, striga cu lacrimi n ochi: Of! Of! Of! Vai! Of! Jale nou! Vai, ce nenorocire! Ce va fi cu noi? Ce va fi?". Se ntmpla ca locuitorii acelui ora sau sat s-i vin n ntmpinare i, din comptimire, s ncerce s-1 mngie, dar asta i strnea i mai mult jalea i i sporea plnsul i lacrimile, i ofereau i hran, i mbrcminte, i bani, dar nimic nu-i mngia, nimic nu-i interesa, cci lacrimile i erau pinea si ziua, i noaptea. Uneori i se adresau, spunndu-i: De ce plngi i ce nenorocire te-a lovit? Spune-ne: poate c te vom ajuta, dup puterile noastre, i i vom uura soarta amar". Dar btrnul, la aceste cuvinte, izbucnea n plns i mai tare, acoperindu-i faa cu aceleai tnguieli i strigte, fr s mai aib puterea de a mai rosti vreun cuvnt articulat. i numai dup ndelungi scieli, printre lacrimi i suspine, rostea uneori: Nu tiu dac m vei ajuta, dar iat nenorocirea mea: stpnul meu mi-a ncredinat o mare avere, iar eu am cheltuit-o pe toat n baluri, la teatre, chefuri, n petreceri i ntr-o via luxoas, necurat, cu desfrnatele. Acum stpnul meu m caut i, dup ce m va gsi, m va supune judecii i unei pedepse ruinoase. i nu tiu ce s fac. Ce va fi? Ce va fi?" - i iari se pornea pe plns n hohote i strigte tnguitoare. Ai neles de ce plngea el? Plngea din cauza pcatelor i se temea de judecata Stpnului tuturor, de Dumnezeu!... Aa s plngem i noi i poate c ne va izbvi Dumnezeu! S nu care cumva s spun cineva la aceasta:,.Numai plnset, gemete i lacrimi! i este bineplcut, oare, Domnului nsui o astfel de stare nefireasc?. Da, i este bineplcut. Da, numai lacrimile i sunt bineplcute Domnului, i numai pe cei ce vin la El cu zdrobire de inim i primete cu milostivire i bunvoin. n legtur cu un suflet care-i cuta mntuirea, iat ce i-a artat Domnul ntr-un vis: i s-a artat c s-ar afla parc ntr-o mulime, n curtea

spaioas a unui sfnt lca, n mijlocul creia era o preafrumoas biseric. Toi ateptau ceva. Deodat se auzi o voce: Vine, vine pstorul!...". Mulimea se ddu n lturi i toi l vzur venind pe Mntuitorul, n haine de pstor. Faa Lui era de o frumusee neasemuit i privirea Lui binevoitoare revrsa bucurie peste tot unde cdea. El parcurse spaiul dintre popor i biseric i se opri la porile acesteia. Ochii tuturor erau aintii asupra Lui... Cu un gest al minii i cu un semn din ochi, El ncepu s cheme la Sine din mulime pe cei de care avea nevoie. Cei chemai se nvluiau n lumin i, cu ct veneau mai aproape, cu att deveneau mai luminoi... Se vedea c acestea erau semne deosebite ale harului i ale bunvoinei. Dar, dup ce chem pe vreo doi-trei, Mntuitorul Se opri, cumva nedumerit. Sufletul care avusese aceast viziune, fr a avea o via netrebnic, fr a fi strin de ascetism i de nevoine, i care a fcut attea fapte bune ct a putut, imediat dup apariia Domnului a crezut c, pentru o asemenea slujire adus Domnului, sau pentru c nu este la fel ca ceilali, desigur c Domnul i va arta un semn oarecare de deosebit bunvoin a Sa. De aceea, cnd a ncetat s mai cheme sufletele la El, i sa prut c i-a venit i lui rndul. Ieind n faa celorlali, I s-a adresat Domnului: Nu pe mine m-ai chemat, Doamne?...". Dar Domnul nici nu s-a uitat la acest suflet, ci doar privirea Lui i micarea capului exprimau dispre i respingere. Ca de o sgeat fu lovit acest suflet, vznd aceasta, i czu cu strigt de dezndejde. Cei din jur au vrut s-i sar n ajutor, dar el i respingea pe toi, strignd mereu: Sunt pctos... sunt pierdut... Domnul m-a respins... iar fr El, cum s triesc i unde s caut mntuirea?". Dar Domnul era aproape i sufletul, suspinnd cu amrciuine, abia c i-a nlat puin capul i L-a zrit pe Domnul, Care sttea deasupra lui cu braele deschise, gata s-1 ridice. i un cuvnt mngietor iei din dumnezeiasca Lui gur: Iat cum trebuie s se vin la Mine!". i cu aceasta visul lu sfrit. Vedei, aadar, cum trebuie s venim la Domnul! Nu este nimic de filozofat aici! Aceast cale de rugciune a hotrt-o Domnul nsui: pe aceast cale vom merge. El a venit n lume ca s-i mntuiasc pe pctoi: ca pctoi s ne ducem la El, numai ca pctoi, care ne plngem pcatele cu hotrrea de a nu le mai repeta. Nici unul nu este drept pe pmnt; toi sunt pctoi si toi i primesc ndreptirea n dar, prin harul Domnului Iisus Hristos, pentru credina n El i pentru lacrimile de pocin i de zdrobire! S plngem pentru pcatele noastre i ne vom mntui! Amin. 3. n sptmna lsatului sec de carne n duminica rstrecut, maica noastr, Sfnta Biseric ne-a spus: Rvnii n orice chip la o via virtuoas, dar nu v mndrii cu faptele voastre bune, pentru c nu putei face attea, nct s v putei bizui n totalitate pe ele pentru mntuirea voastr. De aceea, fr a nceta faptele bune, nu v bizuii pe dreptatea voastr!". n duminica trecut, Sfnta Biseric ne-a spus: Numai cei curai i sfinii vor intra n mpria lui Dumnezeu... Dar cum voi nu suntei curai n faa Domnului prin mplinirea neabtut a poruncilor Lui, atunci rvnii s v curii de orice pcat prin lacrimi de pocin. Plngei pentru

pcatele voastre aa cum se plnge un mort, ca prin plns s dobndii iertare de la Dumnezeu"!". Ce ne spune Biserica astzi? Astzi ea ne zugrvete nfricoata Judecat a lui Dumnezeu, dorind astfel s-i nsufleeasc fiii cei asculttori pentru nevoine tot mai mari, iar pe cei nepstori i lipsii de griji s-i trezeasc din adormire. Celor dinti le spune: Ostenii-v i nu slbii n strdaniile voastre, cci, cnd va veni Domnul i toi sfinii ngeri cu El, atunci El v va aeza la dreapta Sa i v va spune: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii (Mt. 25, 34). i din acel moment vei ncepe s gustai fericirea care nu poate fi descris cu cuvintele limbii omeneti. Atunci vei uita de toate strdaniile i durerile voastre". Iar celorlali, adic nepstorilor, astzi Sfnta Biseric le spune aa:,,Fiii mei, nencetat v nv s trii aa cum se cuvine s triasc adevraii cretini, iar voi nu auzii... V chem la pocin, dar voi v astupai urechile la chemarea mea; v zic: plngei pentru pcate, iar voi nu numai c nu plngei, dar v mai i batei joc de cei ce plng, v batei joc chiar i de canonul de pocin, ca i de toate rnduielile vieii cretine. Temei-v! Va apune chipul lumii acesteia i va veni Judectorul cel aspru, i v va nimici cu respingerea Sa mnioas: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui (Mt. 25, 41)". Iat lecia de astzi! Ea este limpede i complet, cu toat simplitatea i scurtimea ei. i nu-mi mai rmne nimic s-i adaug, dect un singur lucru: ntiprii-v imaginea Judecii lui Dumnezeu n mintea i n inima voastr i purtai-o mereu cu voi, fr a v desprinde atenia de la ea. Vei vedea singuri cu ct nsufleire i cu ce rvn pentru orice fel de nevoine vi se va umple duhul, dac vei avea ct de puin grij pentru mntuirea sufletului vostru! Pe de alt parte, ce fric i zdrobire se vor revrsa n inimile celor ce nu sunt cu totul ndreptai, care las loc patimilor i voii lor proprii! Putem spune c, dac s-ar putea cumva ntipri profund n sufletul oamenilor aceast imagine a Judecii lui Dumnezeu, atunci toi ar deveni n scurt vreme rvnitori neobosii spre fapte bune. Presupunei c ar veni din ceruri o veste bun: c mine sau poimine vine Domnul! S-ar mai deda, oare, cineva la plceri i la distracii?... Ar mai da slobozenie patimilor i ar mai face pcate? Ar mai amna pocina i ndreptarea? Numai un smintit ar face aa, dar toi cei ce nu i-au pierdut minile s-ar grbi s fac ct mai repede tot ce se mai poate face n acest scurt rgaz. Precum elevii care au de dat un examen i se gndesc la un singur lucru, cum s se pregteasc: unul nu i doarme mai deloc i nu mnnc, iar de joac i de glume nici nu-i trece prin cap aa ar fi i cu noi, dac amintirea Judecii lui Dumnezeu nu ne-ar iei niciodat din minte... Numai s avem grij cum s mplinim fr abatere toate cele cerute de Domnul i prin aceasta s ne nfim plcui Lui n ceasul Judecii. Dar aici este necazul nostru, c ne-am obinuit s ndeprtm n mintea noastr ceasul acesta, ne-am obinuit sau ne-am ngduit acest drept, i zice cte unul n inima sa: De ct vreme triesc, tot aud: Vine Judecata! Vine Judecata! Dar pn acum nu a venit nici o Judecat". Poate c nu va fi nc curnd. Prinii notri, moii i strmoii notri au ateptat i ei Judecata, dar iat c nici noi nc nu o vedem, la atta vreme dup ei. Aa este.

Mai putem aduga nc i faptul c, iat, sunt optsprezece veacuri de cnd Domnul a vorbit de Judecat i de cnd este ea ateptat, dar totui nu a venit. i ce-i cu asta? Nu a fost pn acum, dar, poate c nici nu apucm s ieim din aceast biseric, i va veni Domnul. Cci este nendoielnic c El va veni i c nimeni nu poate spune precis cnd va veni. Nici nu vom apuca s rsuflm, c va veni. Noe le spunea conetenilor si: ncetai s mai pctuii, cci altfel cu potop v va f potopi Domnul!". Poate c, la nceputul proorocirii, careva se mai i ndrepta, dar apoi, dup zece, douzeci, o sut de ani i mai muli, fiecare i ngduia s nu mai cread n ameninarea care de atta vreme nu s-a mplinit, ns, aceast necredin nu a ndeprtat evenimentul n sine. A venit potopul i a luat cu el totul... Poate c, chiar cu o clip nainte de potop, Noe i-a repetat proorocirea, dar au rs de el, i totui s-a mplinit ceea ce a hotrt Domnul; poate c pe unii potopul i-a surprins chiar n timp ce rdeau. Tot astfel, i la noi exist nu puini oameni care ndeprteaz n minte ceasul Judecii; unii poate c nici nu cred n ea; dar toate acestea nu o nltur si va veni clipa cnd se vor mplini toate cele hotrte de Domnul, se vor mplini cnd nu ne ateptm, lundu-ne prin surprindere. n zilele lui Noe - spune Domnul - oamenii mncau, beau, se nsurau, se mritau, construiau i trguiau... Nimeni nu se gndea la potop. Dar potopul veni dintr-o dat i i lu pe toi... Iat, i noi mncm, bem, ne veselim i ne ngrijim de fel de fel de lucruri, iar la Judecata lui Dumnezeu nu ne gndim; dar poate c El va veni chiar acum i ne va gsi n ceea ce ne aflm. Cci asemenea fulgerului, care se arat ntr-o parte a cerului i ntr-o clipit ajunge n cealalt parte i cuprinde tot cerul - tot aa de fulgertoare i de neateptat va fi i venirea Fiului Omului. Iar noi tot ndeprtm de noi aceast clip hotrtoare, o ndeprtm la o dat nedeterminat, nct abia dac mai putem ntrezri sfritul, cnd aceasta va veni. Dar iat ce este: ndeprtai Judecata lui Dumnezeu cu ct poftii! Poate c, ntr-adevr, Domnul nu va veni prea curnd ca s judece viii i morii; dar ce avantaj sau nlesnire avem de aici? Totui, El va veni i ne va judeca i pe noi, ne va judeca fr prtinire, n legea Evangheliei, pe care am primit-o. Datoria noastr de a fi adevrai cretini nu se micoreaz cu nimic din aceast cauz. Chiar i acum, chiar i peste o mie de ani va trebui s ne nfim, totui, la Judecata de Apoi, i la acea Judecat va trebui s dm socoteal despre cum ne-am folosit de ceasurile de acum, de zilele i de anii notri prezeni, iar nu de cei viitori, nchipuii. Aadar, n-ar fi oare mai bine s ne purtm n fiece clip ca i cum Domnul ar veni chiar acum sau, mai bine, ca i cum am sta la Judecat? O, de ne-ar ajuta Domnul s ne aducem mintea ntr-o asemenea stare! Ce rvn pentru sfinenie ar ncepe s ne mistuiasc atunci! Vrjmaul tie puterea acestui gnd i ncearc n fel i chip s ni-1 scoat din cap prin felurite presupuneri rezonabile. Dar, frailor, s ne nelepim i s aezm mpotriva tuturor uneltirilor lui un simplu raionament. S i spunem aa: Chiar dac Judecata nu va fi n curnd, dac putem obine vreo favoare din asta, este numai pentru aceia care pot fi ncredinai c ceasul morii lor va coincide cu ceasul Judecii celei ndeprtate; dar noi ce avem de aici? Iat c astzi sau mine va veni moartea i va ncheia tot ce am fcut i va pecetlui cu ea destinul nostru pentru totdeauna, cci dup moarte nu exist pocin, n ce ne va gsi moartea, n aceea ne vom nfia la

Judecat. De ne va afla moartea pctoi nepocii, tot pctoi nepocii ne va gsi i dreptul Judector i ne va osndi. De ne va gsi moartea cindu-ne pentru pcate i rvnind la cele bune, tot aa ne va recunoate i Domnul, Care ne va judeca i ne va milui. Dar cnd anume va veni moartea noastr, nimeni nu poate spune. Poate c mai avem o singur clip i gata, sfritul... i ne vom duce la tronul lui Dumnezeu, i ne vom auzi osnda, pe care nimeni nu o va mai putea schimba". O astfel de cugetare s ndreptm mpotriva vrjmaului celui viclean care, cu gndul la prea ndeprtata Judecat a lui Dumnezeu, ncearc s ne ntunece n minte tabloul acestei Judeci i s ne slbeasc, astfel, rvna. i, ntr-adevr, ce folos avem s tot ndeprtm pn dincolo de muni momentul nfricotoarei Judeci, de vreme ce moartea, care este nu mai puin groaznic i categoric dect ea, ne pndete din spate? S ne supunem deci, ca nite copii asculttori, poveelor mntuitoare ale maicii noastre - Biserica! S ne umplem mintea cu imaginea Judecii lui Dumnezeu i s nu ne dezlipim atenia de la ea! De la Judecat adie nu numai frica i spaima... Ea ne poate da i mult alinare. Cci acolo nu se va spune numai: Ducei-v de la Mine, blestemailor... ci i: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu... - i ultima este rostit naintea celei dinti. Trebuie numai ca, meditnd la Judecata lui Dumnezeu, s ne rnduim astfel viaa, nct s nu nimerim de-a stnga, cu caprele, ci de-a dreapta, cu oile. i de ce avem nevoie pentru aceasta? S mplinim poruncile lui Dumnezeu cu toat rvna, iar de mai cdem n vreun pcat, s ne cim pentru acesta i s plngem, nduplecndu-ne necontenit sufletul cu astfel de cntri bisericeti: Trind pe pmnt, suflete al meu, pociete-te: rna n mormnt nu cnt i de greeli nu izbvete. Strig, dar, ctre Hristos Dumnezeu: Cunosctorule de inimi, greit-am, ci, nainte de a m osndi, miluietem! Pn cnd, suflete al meu, vei petrece n pcate? Pn cnd tot amni pocina? Adu-i aminte Judecata ce va s fie i strig ctre Domnul: Cunosctorule de inimi, greit-am, ci, nainte de a m osndi, miluietem!" (tropare dup Catisma a 3-a). Suflete, pociete-te nainte de ieirea ta, c judecata pctoilor este nemitarnic i nendurtoare. Strig dar, ctre Domnul, cu inim umilit: Greit-am ie cu tiin i fr tiin, ndurate! Pentru rugciunile Nsctoarei de Dumnezeu, milostivete-Te i m mntuiete." (tropar dup Catisma a 4-a).Amin. 4. n sptmna lsatului sec de brnz Sfnta Biseric dedic ziua de azi pentru pomenirea cderii protoprinilor notri. Ai auzit ce tnguiri jalnice pune ea n gura strmoilor notri izgonii din rai i care s-au aezat chiar n spatele raiului! Att de viu fusese atunci sentimentul pierderii! Raiul se vedea i din el poate c rzbteau miresme de flori i de pomi, amintind de viaa fericit, din care, n nevinovia lor, gustaser pn nu demult. Nu puteau s nu se tnguiasc strmoii notri! Dar aceasta nu era tnguirea lui Adam i a Evei, ci se tnguia firea omeneasc deczut! Din toate puterile sufletului i din toate prile trupului ieea un plnsei amarnic. i numai prin cuvnt, protoprinii notri au

transmis acest plnset ntregii fpturi si viitorilor urmai. Din acel moment, tnguirea, plnsul i tristeea s-au nrudit cu firea omeneasc i au ajuns s alctuiasc tonul fundamental al sentimentelor i dispoziiilor noastre sufleteti. i cine dintre urmaii celui dinti creat, motenitori ai firii omeneti czute, nu va mrturisi aceasta din propria sa experien? ntr-adevr, ne place s ne veselim, dar ce nseamn c sufletul, dup cea mai aprig veselie, se cufund n ntristare, uitnd de toate desftrile, datorit crora, mai nainte, uitase de toate? Oare nu cumva din strfundul fiinei noastre i se d sufletului de tire ct de meschine sunt toate aceste veseliri, n comparaie cu fericirea pierdut o dat cu pierderea raiului? Noi suntem gata s ne bucurm laolalt cu cei ce se veselesc, dar orict de felurite i de nalte ar fi motivele bucuriilor omeneti, ele nu las n noi o urm adnc i sunt uitate n scurt vreme 29. Dar dac vedem o mam plngnd la cptiul fiului pierdut, singurul ei sprijin, sau o soie sfiindu-se pe mormntul soului iubit, durerea strbate adnc n sufletul nostru, iar cuvntul i chipul celor ce se tnguiesc ne vor rmne neterse n memorie. Nu nseamn aceasta, oare, c tristeea ne este mai apropiat i mai nrudit, dect bucuria? Ascultai un cntec sau o melodie: este plcut, desigur; tonurile vesele se rsfrng n suflet, dar ele alunec doar pe suprafaa lui, fr s lase o urm observabil, n schimb tonurile triste cufund sufletul adnc n sine nsui i struie pentru mult vreme n memorie, ntrebai un cltor i v va spune c, din multitudinea celor vzute, i struie cu precdere n minte acele obiecte i locuri care 1-au cufundat ntr-o trist ngndurare. Aceste exemple sunt destule, cred, pentru a lmuri ideea c sentimentul fundamental al inimii noastre este tristeea. Aceasta nseamn c firea noastr plnge dup raiul pierdut si c, orict am ncerca noi s nbuim acest plnsei, el rzbate din strfundul inimii noastre, n pofida tuturor veselirilor ameitoare, i i spune omului cu glas desluit: nceteaz s te mai veseleti n uitare de sine! Tu, cel ce ai czut, mult ai pierdut! Vezi mai bine dac nu exist vreun mijloc s redobndeti cele pierdute ... !30 Un pgn a ascultat acest plnset al sufletului omenesc i iat n ce pild i-a nvemntat acest gnd: Un nelept nins de zile umbla n singurtate, cufundat n cugetare despre destinele omenirii. Din aceast stare de ngndurare fu scos de ntrebarea: L-ai vzut? Cu siguran c 1-ai vzut! Spune-mi ncotro a luat-o! O s merg pe urmele lui i poate c o s-1 ajung", ntorcndu-se, neleptul vzu o fecioar. Era mbrcat n haine de fiic de mprat, dar rupte i ponosite. Faa i era ntunecat i ars de soare, dar trsturile i trdau marea frumusee de odinioar. Privind-o pe cltoare, neleptul a ntrebat-o: Ce i este de trebuin?". Ea a repetat: Cu siguran c l cunoti, spune-mi unde i cum s-1 gsesc." Dar despre ce este vorba?", a zis neleptul. Oare nu tii nimic?, a rspuns fata. Of! iar eu credeam c nu exist om care s nu fi aflat de amrciunea mea", neleptul a ntrebat-o cu interes: Spune, care e nenorocirea ta i, poate, o s gsesc cum s te ajut". Gndete-te i ajut-m - a rspuns ea. Iat ce-i voi povesti. Am fost ntr-o ar luminoas, plin de bucurie, mi era acolo att de
29 Sublinierea traductorului. 30 Sublinierea traductorului

bine! Se pregtea nunta... Mirele meu, nu mi amintesc trsturile feei lui, era de o frumusee negrit... Am uitat aproape tot..., dar mi amintesc c totul era pregtit pentru nunt..., cnd iat c veni cineva i mi spuse cuvinte att de dulci... Apoi mi ddu ceva s beau. Am but i pe loc miam pierdut contiina sau am adormit. Trezindu-m - ah, mai bine nu m-a mai fi trezit niciodat! - trezindu-m, m-am pomenit pe acest pmnt ntunecos i nbuitor. Unde a disprut casa mea cea luminoas, unde este mirele meu i ochii lui veseli? - n-am mai tiut. La nceput tot alergam n netire ncoace i ncolo, mi smulgeam prul, m bteam cu pumnii n piept de chinul ngrozitor ce mi cuprinsese sufletul. Dar linitindu-m puin, m-am hotrt s caut ce am pierdut... i iat de ct amar de vreme umblu pe acest pmnt i l caut pe cel pe care 1-a ndrgit sufletul meu. Ziua ntreb soarele, iar noaptea - luna i stelele, n fiecare zi i noapte dau ocol pmntului, ntrebnd; Nu 1-ai vzut cumva pe cel pe care-1 caut sufletul meu? Iar ele nu mi dau nici un rspuns... Mai exist, oare, muni pn la care-s nu fi rzbtut glasul meu? S mai fie oare pduri prin care s nu fi strbtut strigtul meu? S mai fie vai, oare, dealuri neclcate de picioarele mele? Iat de ct vreme tot rtcesc, cutnd ceea ce am pierdut, i nu gsesc. Dar spune, tu nu tii, ori n-ai auzit unde sunt cele dup care tnjete sufletul meu?. neleptul se gndi puin i spuse: Dac mi-ai spune numele mirelui tu i numele mpriei lui i al rii unde era casa ta cea luminoas, i-a arta drumul spre ea, dar dup cele spusede tine nimeni nu te poate ndruma! Spunnd acestea, neleptul se ntoarse, iar fata plec mai departe s caute ceea ce a pierdut i nu putea gsi. Este clar semmficaia acestei pilde. Ea nfieaz sufletul care se tanguiete dup pierderea raiului si a comuniunii cu Dumnezeu, sufletul care caut raiul i nu l mai gsete. Aa spun toate sufletele. La fel sunt, prin firea lor, i sufletele noastre. n ce const, ns, deosebirea? n aceea c sufletul pgn caut iar caut, dar nu gsea ceea ce cuta, i pgnul nu putu merge mai departe! Raiunea ntlnete semne clare - indicii cderii i ai pierderii raiului dar nu se pricepe s gseasc mijlocul pentru restaurarea celui czut i pentru ntoarcerea celor pierdute. Dar noi, frailor, nu suntem fiii nopii i ai ntunericului ci fii luminii i ai zilei. Noi nu putem avea nici un fel de nedumenre n aceasta privin. Noi tim c nsui Domnul i Mntuitorul nostru a venit pe pmnt s-1 caute i pe cel pierdut; El nsui i cheam la Sine pe toi: Venii la Mine... i Eu v voi odihni pe voi (Mt 11,28) Ai pierdut mpria. Dar iat c aceasta s-a apropiat. Pocii-v i credei n Evanghelie i Eu v voi lua la Mine i vei fi cu Mine n rai v vei veseli i vei cina n locaurile Tatlui Meu" Aadar, frailor, cununia este din nou pregtit, nsui Domnul Se ofer pe Sine ca Mire al sufletului care se ciete, fapt pentru care a trimis n lume peitori - la nceput pe apostoli apoi pe urmaii lor - ca acetia s logodeasc cu El sufletele oamenilor care se tnguiesc dup pierderea comuniunii de taina cu El i s I le ncredineze, prin mijlocirea lucrrilor sfinitoare ale Bisericii, ca pe nite fecioare curate, far nici o urenie sau beteug, ori altele ca acestea. S-I mulumim Domnului! Iat c i noi am fost chemai la nunta. Iat c ; noi ne aflm deja n lcaul mireselo lui Hristos, n Sfnta Biseric. Iat c i sufletele noastre au primit semnul cununiei - semnul

logodnei cu Sfntul Duh, n Sfintele Taine, ca pe un fel de inel de logodn! Ce ne mai rmne de fcut? Ne rmne s ateptm cnd se vor deschide porile i va iei Mirele i ne va chema la El, n venicele lcauri. Atunci se va bucura inima noastr i nimeni nu ne va mai putea lua bucuria. O, dne, Doamne, aceasta31. Dar, frailor, v sunt cunoscute condiiile n care toate cele fgduite ni se vor drui cu adevrat! Ni se va napoia raiul i comuniunea nupial cu Domnul, dac ne vom nfia curai i fr de pcat naintea Lui, atunci cnd ne vom arta Lui dup ieirea din aceast via. Noi suntem deja curii prin botez i ne-am curit de multe alte ori prin pocin. Dar s ne privim mai bine: oare, nu au mai rmas n noi pete, care s ne spurce chipul ori mbrcmintea? i s ne grbim s le splm iari cu lacrimile pocinei. Acum este vremea potrivit, astzi este ziua mntuirii! Vor veni zilele de curire! S ne folosim de aceste vremuri prielnice! Cci mult pctuim, cu toii. Chiar dac nu toi au pcate de moarte, totui i aceia au pcate. Chiar dac cel ce s-a umplut pe drum de praf nu este la fel cu cel czut n mocirl, totui nici acesta nu poate rmne aa. Trebuie s-i spele i faa, i hainele s i le curate. Tot aa, i cei ce merg pe drumul vieii acesteia pline de multe ispite nu pot s nu se pngreasc cu cte ceva. Orice ar fi i orict de nensemnat ar prea, nu avem voie s lsm murdria asupra noastr, ci trebuie s o curm. Cci Domnul spune c n mpria Lui nu va intra nimic necurat. Cnd spune nimic necurat", nseamn c nu numai o necurenie mare, ci i una mic ne nchide calea ctre mpria lui Dumnezeu... Avnd n vedere aceasta, s struim cu rvn a ne curai n zilele urmtoare de orice spurcciuni ale trupului i ale sufletului, pentru a nu ne lipsi pentru totdeauna de lcaul fericit care ni se napoiaz cu atta mrinimie. Amin. 5. n miercurea din prima sptmn a postului Iat c am strbtut deja jumtate din perioada postului! nc puin, i vom ajunge la tainele pocinei, astfel nct, curii cum se cuvine, s ne nvrednicim de mprtania cu sfintele, preacuratele i de via dttoarele Taine ale lui Hristos, pentru tmduirea sufletului i a trupului, iar nu spre judecat sau spre osnd. Fie ca Domnul s ne nvredniceasc de acest nalt dar al harului Su! i ne va nvrednici, dac nu-L vom mpiedica s ne nvredniceasc. Cci El dorete cu dorin fierbinte ca toi s se mprteasc cu El, i pe toi dorete s-I mprteasc cu Sine; iar dac acest lucru nu se ntmpl, noi suntem de vin. Iat de ce anume trebuie s ne ngrijim mai ales n perioada ce ne-a mai rmas: s ndeprtm cauzele care l pot mpiedica pe Domnul cel iubitor de comuniune cu oamenii s intre n comuniune cu noi, cci n aceasta const esena mprtaniei! Dar ce ar putea s mpiedice acesta? n principal, un singur lucru: necuria inimii. Cum va intra Preacuratul n templul inimii, de vreme ce acesta este necurat? S-1 curim, aadar! Desigur, cel mai bine ar fi s ne pstrm inima ntotdeauna curat i astfel s fim ntotdeauna gata s-L primim pe Domnul sau, altfel spus, s fim n stare s-L purtm ntotdeauna n noi. Dar dac nu suntem att de fericii n aceast privin, iac, nepzindu-ne, am czut n pcate, ne-am
31 Sublinierea traductorului

ncurcat n patimi i astfel ne-am spurcat templul luntric, s ne grbim a1 spla n oferita baie a pocinei. Cnd Domnul ne cere curenie i sfinenie, nu ne cere necontenit o necontenit sfinenie; : ni ne cere o nencetat curire a pcatelor, prin pocin i spovedanie. Pcatele l mpiedic pe Domnul de la comuniunea cu noi, dar nu pcatele svrite, ci pcatele care, dup svrire, rmn neplnse i nespovedite. O! d-ne, Doamne, belug de lacrimi de frngere i de sincer mrturisire a paiaelor, fr cruare de sine! Dar, frailor, s ne nevoim puin i noi singuri a ne nmuia inima! Neam pregtit ndeajuns n zilele trecute pentru aceasta. Postul ne-a mblnzit ct de ct trupul i ne-a uurat sufletul; nsingurarea n cas i mersul la biseric ne-au risipit pcla deertciunilor lumeti; ascultarea celor ce se cnt i se citesc n biseric i rugciunile de acas, alturi de lectura (cine poate) a crilor mntuitoare de suflet, ne-au nlocuit multe nchipuiri necurate cu gnduri bune. Toate acestea sunt de trebuin. Continund i mai departe s procedm nencetat n acest fel, s mai adugm nc o nevoin sau un mijloc menit s ne zdrobeasc inima mpietrit. Experimentatorii din domeniul tiinelor naturii au o instalaie care const dintr-o farfurie mare curbat care, primind razele de cldur, le adun ntr-un punct i aprinde substana care este aezat acolo. Ceva asemntor putem face i noi, cu inima. S strngem pe bolta minii noastre toate adevrurile minunate pe care ni le ofer sfnta credin i s le ndreptm ctre inim. Apsat i ptruns de ele din toate prile, inima poate c va ceda puterii lor, se va nmuia, se va nclzi, se va topi i va emana aburi de suspine, i se va aprinde cu focul arztor al zdrobirii. Socotesc c nu e lipsit de importan s enumr aceste adevruri: dumneavoastr le cunoatei. Iat, de pild: iubirea nemrginit a Creatorului i a Proniatorului este ofensat de un pcat, fgduinele botezului sunt nclcate; n al doilea rnd: Domnul i Mntuitorul nostru este rstignit (adic, atunci cnd am pctuit, noi L-am vndut, asemenea lui Iuda, L-am clevetit, L-am scuipat, L-am ocrt cu vorbe murdare i, la urm, L-am rstignit); prin pcat se pierd toate naltele valori cretine - i nu numai cele cretine, ci i cele omeneti, n general - i omul ajunge s se asemene animalelor. i iat ce mai adaug: azi-mine vine moartea, apoi Judecata, pe care, fr pocin, nu o mai putem schimba. i nc ceva: poate c nou, ca i smochinului neroditor, ni s-a ngduit numai acest rstimp de pocin, n sperana c vom aduce rodul lacrimilor, iar dac nu va fi aa, vom fi retezai. Adunai n suflet aceste gnduri i alte asemenea gnduri cutremurtoare i lovii-v cu ele inima... Facei aceasta mai ales n timpul rugciunii. Truda fr cruare de sine, la care se adaug rugciunea, se ncununeaz sigur de succes! Un singur lucru numai s nu uitai: s nu v ncredei n inima voastr!... Ea este viclean i este primul nostru trdtor. Ea trebuie luat n mini, strns fr mil i btut, aa cum se storc i se bat rufele la splat; inima trebuie btut, fiindc a absorbit, ca un burete lacom, orice necurie ntlnit, i trebuie stoars, ca s elimine aceast necurie. Cnd inima se nmoaie, este uor de stpnit. Atunci ea devine pregtit pentru orice i este mldioas, ca o pnz de mtase. Atunci face orice i-ai spune. Dac i spui plngi!", va plnge; dac-i spui mrturisete-i pcatele!", le va mrturisi; dac-i spui nceteaz s mai pctuieti!", i va rspunde: voi nceta, voi nceta!".

Atunci ne mai rmne de fcut cu ea un singur lucru: s ndreptm asupra ei oglinda cuvntului lui Dumnezeu, sau a poruncilor dumnezeieti i s o obligm s se priveasc n ea. Ea se va reflecta n aceast oglind cu toate petele, cu zbrciturile i cu rnile ei, adic cu toate pcatele, mari i mici; aici i va vedea i mndria, i trufia, i desfrul i ngmfarea, prerea de sine i senzualitatea, ocrile, mnia, zavistia i toate celelalte... n general, toate cele prin care o inim este pctoas naintea lui Dumnezeu, ntrebai-o atunci: Tu eti, oare, aceasta?". Iar ea va rspunde cu hotrre: Da, sunt eu, nefericita!", iar cu o alt ocazie, se va ascunde sau va arta ctre altul, ntrebai-o: De toate acestea tu eti vinovat?". Ea va rspunde: Da, eu sunt vinovat i le-am fcut singur, de bunvoie, pe toate acestea", iar cu alt ocazie nu va rspunde aa. Spunei-i: Eti iresponsabil!"; Da, sunt iresponsabil!", iar cu alt ocazie va aduce o sumedenie de justificri i de scuze. Mai spunei-i, n cele din urm: Cazi la picioarele milostivului Dumnezeu i implor-I iertare... plngi i zdrobete-te, mrturisete-i toate pcatele i fixeaz-i ca regul neclintit s nu mai faci pe placul patimilor, s nu mai pctuieti i, prin aceasta, s nu-L mai superi pe Domnul tu!". i pe toate acestea inima le va svri ca un copil asculttor; iar cu alt ocazie, degeaba i spui! Iat ct de preioas este mblnzirea i zdrobirea inimii! Aceasta singur nlocuiete toate regulile i toate ndrumrile. De obicei, se scriu multe reguli despre pregtirea pentru pocin i despre cum s o aducem la mplinire... Dar eu v spun un singur lucru: nmuiai-v inima i zdrobiio, i atunci ea v va nva totul! Aa cum sracul, aflat la strmtorare, nscocete orice pentru uurarea sorii sale, sau pentru a se ajuta -tot astfel va aprea i inima zdrobit... Cci ea va fi atunci la strmtorare, ca tlharul prins i dovedit. Cum se va mai ngriji atunci s-i aline durerea i s evite primejdia care se apropie! Ct de bucuroas va alerga atunci la mijloacele propuse de Biseric - mijloace nspre care, altdat, trebuie s fie tras cu odgonul, ca robul lene - i se va apuca de ele cu att mai bucuroas, cu ct aceste mijloace sunt att de necomplicate: Recunoatei toate pcatele, adic toate faptele pctoase, cuvintele, gndurile, simmintele i strile pctoase ale sufletului, apoi du-te i spovedete-te la printele tu duhovnicesc! i vei fi fr de prihan, i vei iei din baia pocinei curat ca valul i alb ca neaua. Asta este totul! Vedei ce puin este? Iar care sunt roadele? Sunt att de bogate, nct nu pot fi descrise. Cci pe acela ce va face astfel, Domnul nu l va socoti nedemn ca s intre n el, ci va face cu el dup fgduina Sa: Vom veni la el i vom cldi lca la el, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, prin unirea cu Sngele i cu Trupul Meu". Iat, atunci, mpria! Iat tot ce cutm cu atta nfrigurare i pentru ce luptm cu atta sudoare! Aa s facem, frailor! S ne grbim s ne pregtim astfel pentru vremea mprtirii cu Sfintele Taine, pentru ca, prin aceasta, s ne nvrednicim a fi una cu Domnul. O, Doamne, ajut-ne! O, Doamne, grbete-te spre noi! Amin. 6. n vinerea din prima sptmn a postului Cnd ntr-un ora oarecare este ateptat venirea mpratului, locuitorii lui se ngrijesc n fel i chip s se pregteasc de primirea lui cum se cuvine: ndreapt drumurile, repar strzile i casele, i mai ales se ngrijesc s mpodobeasc casa unde va locui stpnul, dup cum se

cuvine unei fee mprteti. Apoi, cnd aproape totul este pregtit, la vremea stabilit a venirii lui, i ies n ntmpinare. Iar aici, dac se ntmpl s vorbeasc, vorbesc numai despre naltul oaspete. Apoi, cnd, n sfrit, rzbate vestea c sosete, toi se cufund ntr-o adnc tcere, numai ochii i-i ndreapt ntr-acolo, de unde se ateapt sosirea lui. Exact aa se ntmpl i la noi acum. Sfnta Biseric ne-a vestit de mult, deja: va veni Domnul, vine la toi cei ce vor s-L primeasc. Pind n Sfnta Patruzecime, am nceput s ne pregtim de ntmpinarea Lui cu credina nestrmutat c va sosi la noi n Sfnta Tain a Trupului i a Sngelui Su i c Se va slui n noi prin Sfnta mprtanie. Pentru aceasta am lsat la o parte treburile lumeti, am postit, am mers la biseric, ne-am nsingurat, ne-am rugat, am citit i am ascultat ceea ce se citete. Apoi, parcurgndu-ne n gnd ntreaga via, a trebuit s ndreptm ce-i strmb i s netezim ce-i ascuit, prin spovedanie i prin fgduina de a nu mai strmba drumul pe care mergem; a trebuit s aezm la rangul cuvenit toate funciunile i necesitile trupului - aceste strzi pe care va trece Domnul; i, mai mult ca de orice, a trebuit s ne ngrijim s ne facem ordine n templul inimii, prin trezirea n el a unor simminte i dispoziii bune ale sufletului, astfel nct Domnul, sosind, s Se liniteasc n el, n templul inimii, iar prin linitea Lui s ne odihneasc i pe noi cu fericire desvrit. Oare, s-au fcut toate acestea, frailor, cum se cuvine? Dac da, atunci suntem ntru totul pregtii s-L ntmpinm pe Domnul. i El Se va bucura de noi... iar noi vom fi bucurai de El. Iar acum, ce mai e de fcut?... Acum ieii n ntmpinarea Lui! nc puin i Domnul va sosi! l vom atepta n adnc tcere, aa cum l ateapt cetenii amintii pe stpnul lor! Fie ca toate simirile s amueasc n noi, iar ochiul minii s priveasc neabtut ntr-acolo, de unde ndjduiete s-L ntmpine pe Cel dorit, adncindu-se n Taina Trupului i a Sngelui. Vi s-a ntmplat vreodat s edei la miezul nopii ntr-o camer izolat? Ai simit, desigur, atunci, cum peste toate se aterne pecetea tcerii i cum ntreaga lume este strbtut de o linite mrea, care face s se observe cea mai uoar micare, ntr-o asemenea stare s ne transpunem i noi din acest moment, n ateptarea pogorrii asupra noastr a Domnului, i la vremea cuvenit El Se va pogor la noi, ca ploaia pe ln i ca picturile ce cad pe pmnt (Ps. 71, 6). Fecioarele nelepte L-au ntlnit pe Domnul n miez de noapte i au fost duse de El n palatul de nunt. S ne facem i noi n suflete tcere de miez de noapte, i aa s l ntmpinm pe Domnul. Israel, fiind adus de Moise, dup trei zile de pregtiri, la poalele muntelui Sinai, L-a ateptat pe Dumnezeu n tcere deplin, cu fric i cu cutremur - pe Dumnezeul Care avea s i se arate pe munte i s i vorbeasc. Tot astfel s ne chivernisim i noi sufletele i s ateptm cu evlavie nu ivirea nspimnttoare, cu tunete i fulgere, a lui Dumnezeu, ci ivirea Domnului aductoare de belug i de ndurri. Vor zice unii: Cum adic ntr-o profund tcere? Adic, fr nici un fel de sentimente? Nu, nu fr nici un fel de sentimente, ci fr micri dearte i furtunoase, ci cu un simmnt panic de umilin, ptruns de ndjduirea plin de bucurie de a-L gusta cu adevrat pe Domnul. Dar iat c vine Domnul cel mare! Cum s nu ne temem i s nu ne cutremurm? Ci cu fric i cu cutremur ieii n ntmpinarea Lui, ns nu cu o fric chinuitoare, care s v fac s fugii i s v ascunderi, ci cu acea fric cu care heruvimii i serafimii stau n faa nfricotorului tron al lui Dumnezeu, gustnd prin ea fericirea, dincolo de toat nfricoarea. Dar

aceia sunt fr trup i curai, pe cnd noi suntem cu trup i plini de pcate! Cu pcate nu e ngduit a ne apropia de Domnul, i s nu v apropiai! Dumnezeu este foc care mistuie i va mistui - ca pe Datan i pe Abiron32 - pe oricine vine la El cu pcate. Dar vi se potrivesc, oare, vou aceste temeri? Dac v-ai recunoscut toate pcatele, dac ai suferit i vai zdrobit pentru ele, dac le-ai mrturisit printelui duhovnic i v-ai propus cu trie s nu mai pctuii, atunci credei c n momentul dezlegrii preoeti toate pcatele voastre sunt terse n ntregime i suntei socotii nevinovai i mbrcai n haina mprteasc a dreptii, n care putei veni cu ndrzneal la petrecerea de nunt a Fiului mpratului! Dac sigur v-ai pregtit cum se cuvine, atunci nu-L suprai cu temeri dearte pe Domnul, Care vine la voi cu belug de ndurri, ndreptai-v ochii plini de iubire evlavioas ctre El i topii-v astfel n El, prin calda nlare spre El a inimii voastre, pn cnd va veni i Se va sllui n voi. Aadar, frailor, nc un pic, i n curnd Cel Ateptat va veni i nu va ntrzia. Cu credin i cu dragoste s ne apropiem, ca s fim prtaii vieii celei venice; cu credin i cu dragoste s-L ntmpinm i s-I deschidem porile inimilor noastre, ca s Se pogoare n noi i s cineze cu noi. De acum nainte s ne ngrijim s pregtim cina nsi. La aceast cin; El Se va aduce pe Sine, dar noi ce vom aduce? Noi vom aduce pinea i sarea. Sarea este plnsul i zdrobirea pentru pcatele svrite; pinea este hotrrea ferm de a nu mai pctui,, Iat ce dorete El mai mult s guste n noi, atunci cnd ne i prtim cu El. Aceasta i este cuvenita ntmpinare a Lui, este aternutul linitit pe care El Se va odihni, ndestulndu-Se cu noi i sturndu-ne pe noi cu El! Fie ca Dumnezeu i Tatl Domnului nostru Iisus Hristos s v dea, dup bogia slavei Sale, s v ntrii n omul vostru luntric cu puterea Duhului Su i fie ca Hristos s Se pogort cu credin n inimile voastre, prin mprtirea cu Sfintele Sale Taine. Amin. 7. n smbta din prima sptmn a postului Slav ie, Doamne! Slav ie, Doamne! Slav ie, Doamne! i mulumim ie, Doamne, Dumnezeul nostru, c nu ne-ai respins pe noi, pctoii, ci ne-ai fcut prtai sfineniilor Tale! Mulumim ie, Doamne, c ne-ai ngduit i nou, netrebnicilor, s ne mprtim cu preasfintele i ceretile Tale Taine! Fac-se cu noi dup cuvntul Tu, Doamne: Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru el (In. 6, 56). Aadar, frailor, acum nu e vreme de discuii i de povuiri, ci de slavoslovire i de mulumire! Ctre Unul Dumnezeu, Care v-a vizitat, s v fie ndreptat luarea-aminte! Acum i purtai n voi pe toi nvtorii unicului nvtor... De El s ascultai! Luai aminte la ceea ce v va spune El n taina fiinei voastre, ascuns, dar nu mai puin adevrat. El nu va vorbi sufletelor voastre ntr-o vorbire desluit, ci va pecetlui direct n inima voastr poveele de care avei nevoie n via. Pstrai-v doar cu mai mult trie pacea luntric, ciulii-v urechea inimii i apropiai-o de buzele Lui i ascultai. Fiecruia, El i druiete cele ce i sunt de bun trebuin: unuia pacea puterilor sufleteti, altuia - luminarea ochilor inimii, altuia 32 Vezi Num. 16,1-35

tmduirea rnilor sufletului, altuia - trezirea rvnei spre faptele cele bune, unuia - pregtirea pentru nevoine i lepdare de sine, altuia - convingerea n adevr, fiecruia - ale sale. Dar, cu ct cineva arat mai mult luareaminte i este gata pentru ascultare activ, cu att mai multe nvturi va primi, nvturi care nu sunt adresate memoriei, ci se pecetluiesc n ntreaga fiin. Nu v lipsii singuri de acest bun! Nu l mpiedicai pe Domnul s lucreze n duhul vostru: ncuiai-i, duhul nostru i Domnul, singuri n templul inimii! Ca s rmn acolo amndoi, mpreun. Aa cum n parabol mirele, intrnd nuntrul palatului de nunt al fecioarelor nelepte, a ncuiat ua i nimeni din cei de afar nu le-a mai putut mpiedica comuniunea - la fel i voi, primindu-L pe Domnul, zvori-v toate intrrile i ieirile i ncuiai-v cu El nuntru i ndeprtai orice tulburare din afar. Am fost bolnavi, ntr-o msur mai mare sau mai mic; acum L-am primit pe Vindectorul i doctoria atoatetmduitoare. S lsm aceast doctorie s acioneze n noi pe de-a-ntregul i s ne ptrund, mdular dup mdular, toat alctuirea fiinei, s ptrund n toate mruntaiele, n pntece, n inim, s curee sufletul, s lumineze gndurile, s ntreasc prile alctuitoare mpreun cu oasele, s lumineze simpla cincime a simurilor i s ne arate ca pe un lca al Duhului unic, iar nu ca pe un lca al pcatului, s ne arate ca pe o cas a lui Dumnezeu, din care s fug orice rufctor i orice patim. Iat cte trebuie s mai fac Doctorul! S nu-L mpiedicm! Se spune c somnul bolnavului favorizeaz aciunea doctoriei. S ne linitim i noi, ca i cum am adormi fa de toate cele din afar, ca s dm libertate Doctorului i doctoriei primite s lucreze nengrdit n noi, cu toat puterea Sa. i este, oare, timp acum s ne ocupm de ceva din afar? Lsai sufletul s se bucure de Domnul i pe Domnul, s Se bucure de suflet! De mult vreme nu s-au mai revzut! Pcatele i-au desprit l O, dac niciodat nu s-ar mai repeta aceste pcate! Dup cum drumeului venit de pe drum i este drag odihna, tot aa Domnului i este drag acum odihnirea n sufletele noastre. EL este ostenit de cutarea noastr si de cutarea intrrii n sufletele noastre. Prin pcatele, prin patimile i prin obiceiurile noastre lumeti, noi L-am izgonit. i iat c n tot acest rstimp El ne-a cutat, ba ca pe drahma cea pierdut, ba ca pe oaia rtcit, si nu ne-a gsit, pentru c noi nscoceam fel de fel de iretlicuri ca s ne ascundem de El. Uneori se ntmpla s ne prind pe undeva, Se oprea la portile inimii i btea ca s I deschid dar nimeni nu-i deschideam: btea cu cuvintele adevrului i noi nu luam aminte la ele; btea cu nelinitea contiinei, dar noi o nbueam; btea cu suferinele din afar, dar nici acestea nu ne-au nelepit. n sfrit, a venit perioada prielnic a postului. Ne-am ndreptat ct de ct, ne-am ostenit n nevoinele rugciunii i ale stpnirii de sine, ne-am venit n fire, I-am deschis inima prin spovedanie i zdrobire, i El a intrat n noi prin Sfnta mprtanie. S-L lsm s Se desfete cu sufletul nostru! S nu-i tulburm tihna printr-o grabnic rennoire a nravurilor dearte i, cu att mai mult, a faptelor i a obiceiurilor ptimae... De cte ori nu L-am izgonit deja.... S-L pstrm n noi, mcar acum. Este adevrat, c milostiv este Domnul! Desigur c iari va cuta intrarea n noi i iari va intra33.
33 Sublinierea traductorului

Dar ce va fi, dac aceast pogorre a Sa de acum n noi este ultimul hotar al ndelungatei Sale rbdri?... Ce va fi dac, fiind nevoit i de aceasta dat s plece de la noi, El va rosti sentina definitiv: Iat, vi se las casa voastr pustie (Lc. 13, 35)?! Rareori se ntmpl aceasta, dar se ntmpl. De aceea, s tim c s-ar putea s se ntmple i cu noi acest lucru, dac ne vom ngdui iari s-I mhnim inima, cea arztoare de iubire pentru noi! Atunci ce va fi? Atunci vor intra n noi apte demoni din cei mai cumplii i vor tri n noi, chinuindu-ne i sfiindu-ne. Ah, frailor, s ne temem de asta! Aceast fric s o aezm la porile inimii noastre, drept strjer i paznic din afar, iar dinuntru s-L mbrim cu toat iubirea pe Domnul, i n aceast dulce comuniune s petrecem cu El pn la mormnt, pstrnd cu trie legmntul fcut cu El acum i fgduinele date la spovedanie: Nu voi fi pctos, nu voi fi pctos", umblnd aa, ca i cum abia am fi ieit din cristelni, ntru nnoirea vieii noastre. Amin. B. Despre ndreptarea inimii Fii ai celui czut, zmislii n frdelege i ieii la lumin cu o fire striccioas, n sfnta cristelni a botezului noi renatem spre viaa cea sfnt, iar n Taina Mirungerii primim puterea Sfntului Duh pentru o via sfnt. De aceea, dac nimeni nu se poate luda cu neprihnirea i cu lipsa de pcate, totodat nu poate renuna, fr s-1 apese contiina, la sacra datorie de a se nfia ca un sfnt n faa lui Dumnezeu. Atunci, ce anume trebuie fiecare s-i trezeasc i s-i nclzeasc n inim, dac nu hotrrea nsufleit de autondreptare i rvna dumnezeiasc pentru curirea inimii de tot ce este potrivnic lui Dumnezeu? Dar formarea n noi a tot ce e sfnt este att de anevoioas i de complicat, iar calea spre bine trece printr-o aa mulime de rspntii ascunse, nct cel ce se apuc de nevoina cea bun a ndreptrii de sine trebuie negreit s-i planifice mai nti n minte ce i cum anume trebuie s ndrepteze, i s in nencetat n minte i n inim acest plan, pentru ca, avndu-1 alturi ca pe o cluz credincioas, s poat duce la capt fr piedici i cu mai mult siguran lucrarea nceput. 1. Aadar, ce anume trebuie s ndreptm n noi? Aproape tot ce este n noi. Pcatului i place stpnirea deplin. Dac este ndrgit de inima noastr, atunci el pune deja stpnire n ntregime pe ea i nvluie omul cu fora lui malefic. Pentru omul pctos i pentru omenire st scris un singur lucru: Din cretet pn n tlpile picioarelor nu-i nici un loc sntos (Is. l, 6). Oricine se poate lesne convinge de aceasta, dac i aintete privirea nluntrul inimii pctoase. Acolo va vedea smna izvortoare a rutii, va vedea principalele tulburri ale pcatului, precum i lucrurile n care aceasta se descoper. Smna ntregului ru moral este iubirea de sine. Ea zace chiar la fundul inimii. Prin menirea lui, omul ar trebui s uite de sine n viaa i n activitatea sa, ar trebui s triasc numai pentru Dumnezeu i pentru semeni. Sfinindu-i activitatea prin nlarea vieii sale ca jertf de mulumire Mntuitorului Dumnezeu, omul ar trebui s-i pun n ntregime viaa n folosul semenilor i s reverse asupra lor tot ce primete de la

Druitorul - Dumnezeu. Aici nu pot exista una fr alta: nu-L poi iubi pe Dumnezeu, fr s-i iubeti semenii, i nu poi s-i iubeti semenii fr s-L iubeti pe Dumnezeu; tot aa, iubind pe Dumnezeu i pe aproapele, nu se poate s nu te jertfeti pe tine pentru slava lui Dumnezeu i pentru binele aproapelui. Dar, cnd omul i ntoarce faa de la Dumnezeu cu gndul, cu inima i cu dorina i, ca urmare, i ntoarce faa i de la semeni, atunci el se oprete, natural, numai asupra sa, se pune pe sine ca punct central, ctre care ndreapt totul, fr s-i pese nici de legile lui Dumnezeu, nici de binele semenilor. Iat rdcina pcatului! Iat smna ntregului ru moral! Ea se ascunde adnc n mruntaiele inimii. Crescnd i urcnd mai aproape de suprafaa inimii, aceast smn iese din inim sub trei nfiri, ca din trei trunchiuri, ptrunse de puterea ei i ncrcate de viaa ei: n nlarea de sine, n lcomie i n iubirea de desftri. Prima l oblig pe om s rosteasc n inima sa: Cine este ca mine?!"; cea de-a doua: Pe toate vreau s le stpnesc!"; iar a treia: Vreau s triesc aa cum mi place!". Cine este ca mine?!. Care suflet nu a simit nluntrul su o atare micare? Nu numai cei care au fost nzestrai de la natur cu nalte desvriri sau cei care, prin osteneala lor, au reuit s fac ceva important i folositor, ajung s se nale cu gndul deasupra celorlali. Mrirea de sine se ntlnete la toate vrstele, rangurile i strile sociale; ea urmrete omul pe toate treptele desvririi lui mentale i morale; ea nu se supune nici unor relaii exterioare i, chiar dac omul ar tri singur, necunoscut i departe de toi, el niciodat i nicieri nu ar fi scutit de aceast ispit a preamririi de sine. Din clipa n care a pus la inim prima linguire a arpelui: vei fi ca Dumnezeu (Fac. 3, 5), din acel moment omul a nceput s se nale pe sine deasupra celorlali, ca dumnezeu, a nceput s se ridice deasupra hotarului pe care a fost aezat de natur i societate: aceasta este boala comun a tuturor i a fiecruia, n parte, n fond, ce-i aa ru s m las ncntat de gndul c sunt mai presus de unul, de altul, de un al treilea? Dar uitai-v, de fapt, ct ru i cte consecine ntunecate decurg din acest gnd, dup prerea noastr, lipsit de nsemntate. Cel ce s-a nlat cu mintea i cu inima deasupra tuturor, dac ntreprinde ceva, o face nu la imboldul raiunii i al contiinei, nu la poveele nelepilor ori sub nrurirea cuvntului lui Dumnezeu, ci dup consideraiile lui proprii, el ntreprinde acel lucru pentru c aa vrea el: este samavolnic; dac aduce la mplinire ceea ce a hotrt, se bazeaz numai pe sine: este ncreztor n propriile puteri, ngmfat; cnd mplinete ceva, pe toate i le atribuie siei i, din cauza aceasta, este trufa, mndru, pretenios, nerecunosctor; n relaiile cu ceilali, dorete ca pretutindeni i n toate s se mplineasc voia lui, ca toate s se mite la un semn dat de el: este dornic de stpnire i nclinat spre violen; n atitudinea fa de cei din jur, el nu le poate rbda influena, orict ar fi ea de nensemnat: este dispreuitor i refractar; dac vede c i este nclcat voina, i iese din fire, ofensat, i se aprinde de dorina de rzbunare; este nsetat dup cinstire i slav, atunci cnd are un caracter puternic; i este prefcut i trufa, cnd este slab sufletete; este ndrzne, capricios, ngmfat, nclinat ctre prejudeci, atunci cnd este josnic. Iat n ce forme apare mrirea de sine, iat cte micri pctoase i sunt ndatorate pentru apariia lor! E foarte puin probabil ca cineva s nu se descopere n acestea, ntr-o form sau alta.

Vreau ca toate s fie ale mele !", gndete cel lacom - iat cea de-a doua ramur a rului moral nrdcinat. Aici se descoper cel mai pronunat duhul iubirii de sine. El se manifest aici, ntr-un fel, de sine stttor, omul interesat nu va spune un cuvnt, nu va face un pas, nici o micare, fr ca din asta s nu aib vreun ctig. Totul la el este astfel calculat, totul este astfel rnduit, tuturor li s-a dat un asemenea curs, nct i timpul, i locul, i lucrurile, i persoanele - toate de care se atinge mna sau mintea lui - i aduc un tribut pentru cmara lui proprie. Ctigul personal, interesul reprezint pentru el un resort fundamental, care ntotdeauaa i oriunde i pune n micare rapid toat fiina, la impulsul acestuia el este gata s transforme totul ntr-un mijloc de mplinire a elurilor sale: va cuta cele mai nalte trepte ale demnitilor i onorurilor, dac asta este avantajos pentru el; i va asuma cea mai grea sarcin, dac este mai profitabil dect altele; este n stare de orice: s nu mnnce, s nu bea - numai s rmn n ctig. El este ori lacom, ori strngtor, ori zgrcit i numai sub influena puternic a vanitii poate iubi strlucirea i luxul. Tot ce i aparine i este mai scump dect propria persoan, mai scump dect oamenii i dect poruncile lui Dumnezeu. Sufletul i este parc nghiit de lucruri i nu triete prin el, ci prin aceste lucruri. Iat puterea i domeniul celei de-a doua ramuri a smnei celei rele - iubirea de sine! Dar cine nu are asfel de lucruri, de care l doare tot att de mult s se despart, ca i cum i-ar pierde inima, ca i cum s-ar despri de fericire? Vreau s triesc aa cum mi place!", spune cel nrobit trupului i care triete dup bunul su plac. Sufletul i se nglodeaz n trup i n simuri. La cer, la trebuinele spiritului, la cerinele contiinei i ale datoriei el nu se gndete, nu vrea i nici nu poate s se gndeasc (v. Rom. 8, 7). El a cunoscut doar felurite moduri de desftare; numai cu ele tie s se descurce, doar despre ele tie s vorbeasc i s gndeasc. Cte bunti sunt pe pmnt, cte trebuine exist n trupul su, cte domenii pline de satisfacii sunt pentru cel dedat senzualitii - pentru fiecare dintre acestea se nate n el o nclinaie aparte. De aici - lcomia, multa mncare, rsful, luxul, trndvia, desfrul - nclinaii a cror for este egal cu fora legii naturii, care constrnge libertatea. Cnd vrea s-i desfete gustul, devine voluptuos; jocul culorilor l nva preiozitatea; varietatea sunetelor - vorbria; nevoia de a se hrni l conduce la multa mncare; nevoia de autoconservare - la trndvie; alte nevoi - la desfru. Aflndu-se, prin trup, ntr-o vie legtur cu natura, cel sufletete supus trupului se adap din ea cu satisfacii prin tot attea canale, cte funcii sunt n trup i, mpreun cu desftrile, el absoarbe i duhul fundamental al naturii - duhul aciunilor mecanice involuntare. De aceea, cu ct are cineva mai multe desftri, cu att mai strmt este cercul libertii lui, iar cel ce s-a robit cu totul desftrilor, am putea spune c este complet legat n mrejele trupului. Iat cum crete n noi rul dintr-o smn mic, aproape neobservat, n adncul inimii, cum am vzut, se afl smna rului iubirea de sine; de la aceasta pornesc trei ramificaii ale rului, ptrunse de puterea ei - trei ipostaze ale ei: mrirea de sine, lcomia, senzualitatea; iar acestea trei nasc deja o mulime nenumrat de patimi i de nclinaii vicioase, ntocmai cum ntr-un pom, din ramurile principale se desprind o mulime de alte ramuri i lstari, aa se formeaz i n noi un ntreg pom al

rului care, nrdcinndu-se n inim, se rspndete apoi n toat fiina noastr, iese n afar i acoper tot ce ne nconjoar. Putem spune c un astfel de pom exist n orice om a crui inim iubete ct de ct pcatul, cu singura deosebire c la unii se arat mai dezvoltat o latur, n timp ce la alii - alt latur a copacului. Dar care este motivul pentru care noi, cel mai adesea, nu observm rul din noi i adesea credem i spunem fr ruine, cu voce tare: Ce am fcut ru?" sau: Ce neajuns am?". Cauza este foarte fireasc, i anume, o nou izbucnire a pcatului ce triete n noi. Nu observm pentru c nu putem. Nu ne ngduie pcatul: el este foarte ager i prevztor. Pomul rului, neacoperit cu frunze, cum 1-am nfiat mai sus, dac s-ar arta aa de prima dat n faa ochilor minii, ar putea s fie respins de toi; de aceea, el, pcatul, se grbete s-1 mbrace cu frunze, s-i acopere urenia, i-1 acoper att de bine, nct sufletul n care crete acest pom nu-i mai poate deslui nu numai rdcinile i trunchiul, dar nici ramurile. Aceste nfrunziri sunt risipirea i grija de multe. Celui risipit nu-i place s triasc adunat n sine, cel cu multe griji nu ace nici o clip de timp liber. Unul nu poate, altul nu are cnd s observe ce se ntmpl nluntrul su. O dat cu prima trezire din somn, sufletul lor iese afar din ei - la primul pleac n lumea fantasmelor, iar la cel din urm se cufund n oceanul de treburi, pasmite, foarte necesare. Prezentul pentru ei nu exist, ceea ce, de fapt, le caracterizeaz ntreaga activitate. Unul prefer s triasc ntr-o lume creat de el, iar cu realitatea are de-a face rareori, din ntmplare i superficial; cellalt, i cu gndul i cu inima este mereu nainte. Se grbete s ncheie orice lucru nceput ct mai repede cu putin, pentru a trece la altul; ncepe alt lucru i zorete spre un al treilea; n general, cu prezentul se ocup la el doar minile, picioarele, limba i celelalte, dar gndurile i sunt aintite n ntregime spre viitor. Cum ar putea acetia, la un asemenea curs al micrilor lor luntrice, s observe ce li se ascunde n inim? Dar pcatul nu se mulumete cu acest acopermnt de frunze: prin frunzi se mai poate ptrunde, frunzele pot fi date la o parte de vntul suprrilor i al zdruncinrilor luntrice ale contiinei, dezvluind astfel urenia pcatului care se ascunde sub frunzi. De aceea, pcatul urzete din sine nsui un fel de acopermnt de neptruns, asemenea tulburei ape sttute, n care i afund trunchiul cu frunzele lui. Acest acopermnt este alctuit din necunoatere, nesimire i nepsare. Nu cunoatem pericolul ce ne pate, de aceea nici nu-i simim; nu-i simim, de aceea i suntem cuprini de nepsare. i orice ai face pentru ndreptarea unui astfel de pctos, totul va fi zadarnic. El este adnc cufundat n pcat, ca ntr-o mare. Dac producei sunete deasupra apei, orict ar fi ele de puternice, cel ce se afl n ap nu aude nimic, ncercai s-1 nfricoai prin orice pe nesimitorul pctos, el nu se va tulbura deloc. Zugrvii-i propria lui stare sufleteasc - el v va spune: nu sunt eu acesta!". nfiai-i pericolul de moarte care l pate -v va ncredina c nu l privete pe el. Trezii-1 din adormire -el nu se va ruina s declare: eu lucrez!". Att de des este acopermntul n care se ascunde pcatul, pn la urm, de privirile celui pe care l poart! Iat, n linii generale, tot ce trebuie s schimbm n noi, iat largul ogor al lucrrii n sfnta nevoin a ndreptrii de sine. Trebuie s dm jos acopermntul care ascunde pcatul: trebuie s alungm din suflet nepsarea, nesimirea, autoam-girea, risipirea i grija de multe; trebuie

s-i retezm ramurile: toate patimile i dispoziiile pctoase; n sfrit, pcatul trebuie smuls din rdcini i trebuie alungat trufia, prin lepdarea de sine. Munca aceasta nu este nici mic i nici uoar! Necurenia pcatelor, nfiat mai nainte, acoper sufletul nu ca un praf, care poate fi scuturat la o uoar adiere a aerului. Nu, ea ne-a ptruns n toat fina, s-a altoit pe ea, a devenit ca o parte a ei: de aceea, a ne elibera de ea este acelai lucru cu a ne desprinde de noi nine, cu a ne scoate un ochi, cu a ne tia o mn. O atare greutate nu trebuie, ns, s ne opreasc n loc, ci s ne scoat din lncezeal. Cel ce i dorete sincer mntuirea nu se uit la piedici; ci ele l fac s-i ia mai mare avnt, s nceap mai hotrt i mai cu rvn lucrarea mntuitoare a ndreptrii de sine. 2. Cum s svrim, aadar, aceast lucrare? Cu ce s ncepem, ce s facem apoi, care va fi, n general, cursul ndreptrii de sine luntrice? Inima omului este adnc. Cum putem afla ce se petrece n ea i, mai ales, ce trebuie s se petreac n anumite mprejurri? Fiecare i are caracterul su, dispoziia sa, pasiunile, predispoziiile i obiceiurile lui. De aceea, la fiecare cursul autondreptrii luntrice trebuie s fie altul; nu putem deloc stabili un singur traseu general pentru toi. ndreptarea de sine nu este o treab a raionamentelor reci, ci este o lucrare vie i plin de rvn, svrit n adncul inimii. Cretinismul este o tain, nu numai n temeiul lui, ci i n modul su de practicare. Cursul dezvoltrii lui n inim este asemntor mersului pe un drum subteran ascuns i ncurcat. Celui ce se ncumet la acest drum i se spune: iat calea!", i cel ce s-a hotrt s mearg pe el, merge singur. Cine, aadar, poate fi mntuit? -se va ntreba cineva, imaginndu-i toate greutile ndreptrii de sine. Rspundem cu rspunsul Mntuitorului la o ntrebare asemntoare: La oameni aceasta e cu neputin, la Dumnezeu ns toate sunt cu putin (Mt. 19, 25-26). Cel ce s-a hotrt s nceap o via cretin, va primi prin Sfintele Taine harul Duhului, care sfinete, ntrete i alin. Petrecnd nedesprit de om, el l cluzete n modul cel mai nelept i mai precaut pe tot parcursul primejdioasei sale cltorii pmnteti. i cine, oare, poate ndjdui s-i ndrepte singur inima sa? Oare, n aceast sfnt lucrare poate cineva s se atepte ca izbnda s vin de la ajutorul omenesc i de la iscusina omeneasc? Ascultai ce spune Domnul: V voi stropi cu ap curat i v vei curai de toate ntinciunile voastre (...) v voi curai. V voi da inim nou i duh nou v voi da; voi lua din trupul vostru inima cea de piatr i v voi da inim de carne. Pune-voi nluntrul vostru Duhul Meu (Iez. 36, 25-26). Toate sunt de la Domnul. Lui s ne ncredinm, deci: s ne nfim n faa Lui, s ne supunem, ca un amestec necurat i diform, lucrrii Lui harice, ca s fac din noi, precum artistul i meteugarul, vase bune n cinstea nfpturii lucrrii celei bune. Din partea noastr putem s-I nfim lui Dumnezeu numai dorina sincer de autondreptare i deplina hotrre de a ne supune ndrumrilor Lui. Ce se ntmpl cu acela pe care l viziteaz harul Domnului? i cum anume l va cluzi acesta pe calea curirii, pn la starea de curenie i de neprihnire? Acestea ni le-a zugrvit Mntuitorul n parabola despre fiul rtcitor. Mai nainte de toate, harul l nva pe om cum s-i demate i s-i arunce de pe el acopermintele: altfel, cum ar fi cu putin s ncepi s

lucrezi, fr s vezi ce anume ai de prelucrat? n aceast lucrare, dispare de pe ochii minii orbirea, n inim se ntoarce simirea, iar voina se trezete din nepsarea n care dormea. Totodat, fr voie, sufletul i oprete atenia asupra sa i se concentreaz nuntrul su: durerea i frica, ducnd sufletul dincolo de mormnt, la tronul Judecii, l rup de lume i i ofer un alt obiectiv, nalt i venic, de care s se ngrijeasc. Pomul desfrunzit al pcatului st acum n vzul ochilor minii pctosului, n toat goliciunea sa hidoas, i acum - ceea ce nu-i este propriu! rodete osndire de sine, acoper cu ruine, arde cu judecat acuzatoare i cu mustrri de contiin. Raza milostivirii lui Dumnezeu nate n sufletul smerit cldura umilinei i izvorte uvoaie de lacrimi de pocin; belugul de lacrimi necurmate smulge din inim, n cele din urm, ntregul pom al pcatului, cu rdcini cu tot. Astfel se ntmpl totul. Omul st acum pe pmntul curat al neprihnirii i rvnete la sfnta cucernicie. Prezentat ntr-o descriere, lucrarea ndreptrii de sine este scurt i uoar; dar nu att de scurt i de uoar este de fapt. Nevoile noastre sunt felurite, felurite sunt i lucrrile oblduitoare ale harului n noi: pe unul l primete direct ntr-o linite fericit, l aduce n pajitea duhului, l pate i l desfat; pe altul l ncearc prin multe ocoliuri, i abia dup felurite peregrinri l conduce acolo, ca pe un cltor istovit i mpovrat. Umbl cu el cu faa ascuns si-l ncearc la nceput cu i-l nfricoeaz, i-l strmtoreaz, i-l chinuiete cu nvtura sa, pn ce va prinde ncredere n el si-l va ispiti ntru ndreptrile sale. i iari se va ntoarce drept la el i-l va veseli i i va descoperi lui cele ascunse ale sale (Sir. 4, 18-20). S ne grbim, aadar, ctre aceast linite haric, spre locul veselirii duhovniceti, n tainiele cele mai ascunse ale lucrrii i sfinirii dumnezeieti! E greu! Dar ce se face fr trud? De cnd pmntul mpreun cu muncile lui a fost blestemat din pricina omului, omul i ctig cu sudoarea frunii bunurile trupului i mai ales pe cele ale duhului, n schimb, cte mngieri vin la dobndirea lor, n cele din urm! Femeia cnd e s nasc, se ntristeaz, dar de bucuria pruncului nscut, uit toate suprrile de mai nainte (In. 16, 21). Ptimirile vremii de acum nu sunt vrednice de mrimea care ni se va descoperi (Rom. 8,18) - vor aprea i aici, n duh, i acolo, n toat fiina noastr. i ce altceva ne mai poate sluji ca mngiere? Faptul c lucrarea de autondreptare nu este att de anevoioas n realitate, pe ct ni se pare la nceput. Ea pare de necuprins numai privit din afar, atta timp ct nu ne-am apucat de ea. i aici, ca i n lucrurile obinuite, totul depinde de nsufleirea cu care fiecare se apuc de treab, ntrebai pe orice om de aciune neprefcut, ntrebai-1 de greutatea muncii lui: el v va rspunde acelai lucru, c eforturile lui pot fi socotite i cntrite doar de alii, iar pentru el acestea nu exist i nu le observ, nsufleirea, punndu-i n micare rapid toate puterile, i absoarbe toate nelinitile, l ridic deasupra tuturor obstacolelor i el pete printre neajunsuri ca pe un drum neted i larg. La fel este i n lucrarea mntuirii: strmt este calea ctre mprie, anevoios ne pare jugul lui Hristos: dar numai atta timp ct rmnem n afar, ct timp ne imaginm i plnuim cursul noii viei. Dar din momentul n care hotrrea mntuitoare ncolete n inim i se nfirip, ea aduce cu sine i nsufleirea pentru lucrarea cea bun. nsufleitul urma al lui Hristos merge pe urmele Lui, bucurndu-se i

binecuvntnd-o34 i binecuvntnd cele primite de la El. Din afar va fi vzut trudindu-se, plin de rni i de ndrjire, dar el, ca naintea Cunosctorului de inimi, mrturisete n numele tuturor cu voce tare, c el i toi cei asemenea lui triesc ca nite necunoscui, dei bine cunoscui, (...) ca nite ntristai, dar pururea bucurndu-se35; ca nite sraci, dar pe muli mbogind; ca unii care n-au nimic, dar toate le stpnesc (II Cor. 6, 910). Vei ntreba de unde s luai o asemenea nsufleire? S ne rugm, i rugciunea credinei va face s se pogoare acest foc dumnezeiesc. S ne rugm pentru nsufleire, pentru hotrre i pentru trezirea din somnul pcatului. Acum mntuirea este mai aproape de noi (...) Noaptea e pe sfrite; ziua este aproape (Rom. 13, 11-12). Dumnezeu a zis: Strluceasc, din ntuneric, lumina", fie ca s strluceasc n inimile noastre, s strluceasc cunotina slavei lui Dumnezeu, pe faa lui Hristos(cf. II Cor. 4, 6); fie ca Dumnezeul ndejdii s ne umple pe noi de toat bucuria i pacea, n credin, ca s prisoseasc ndejdea noastr, prin puterea Duhului Sfnt36 (cf. Rom. 15, 13). C. Despre lupta cu pcatul Dup ce omul, prin voina sa, s-a mpotrivit voinei lui Dumnezeu, fcnd pe plac voinei diavolului, el a czut sub stpnirea acestuia i a pierdut puterea ce i s-a dat dintru nceput, de a umbla liber i bucuros n voia lui Dumnezeu. Acum, dimpotriv, n suflet i s-a ntiprit dorina nesupunerii fa de Dumnezeu i de a tri dup bunul su plac. Aceast pornire greit a inimii omului a trecut de la un om la toi oamenii i toi au devenit n aceasta ca unul: pcatul... a trecut la toi oamenii (Rom. 5,12). Iar aceast poft de a ne satisface doar propria noastr voie, fr a ne supune voii lui Dumnezeu, refuzul de a ne mpotrivi nou nine i a ne supune lui Dumnezeu - este ceea ce se numete pcatul care slluiete n noi (Rom. 7, 17-20, 23). Pcatul, cuibrindu-se chiar n adncul sufletului, o dat cu aceasta i-a supus i toate puterile sufleteti: mintea, voina i simurile i, ca urmare, s-a descompus ntr-o mulime de nclinaii, patimi i gnduri pctoase; din suflet a trecut n trup, de aici, n fapte i n gesturi i, n acest fel, a ptruns n toat conduita i n toate relaiile omului. Astfel, pcatul s-a nrudit cu ntreaga fiin a omului - i cu sufletul, i cu gndurile, i cu mintea - i a cutremurat toate prile trupului; i nimic nici din suflet i nici din trup - nu rmne slobod i departe de influenele pcatului ce sluiete n noi"37. Tot omul e nvluit n acest pcat, ca s nu mai poat vedea, aa cum ar vrea, ci s vad ru, s aud ru, ca picioarele s-i fie iui la ticloii i minile ntinse la frdelegi, iar inima, preocupat cu gnduri necurate"38. Pcatul care triete n noi, mpreun cu diavolul - tatl lui - este despotul care ine sufletul n robia sa i nu-i d voie omului s fac ceea ce nu i este pe plac. Ca un instinct, l ademenete pe pctos pe drumul
34 Ambiguitate n text: sau nsufleirea, sau lucrarea cea bun 35 Textul biblic B.O.R. este la pers. I-a. 36 Textul biblic B.O.R. e la pers. a Il-a. 37 Cuviosul Macarie cel Mare, Convorbiri despre starea vtmat i cea nnoit a omului, p. 4. 38 Idem, ibid., pp. 1-2.

obtesc tot mai departe i mai departe, fr s-i dea rgazul s chibzuiasc i s-i curme cumva lanul dorinelor pctoase. De cele mai multe ori, pctosului nici prin minte nu-i trece s-i schimbe viaa: el nici nu se gndete c pctuiete, cufundat n marea uitrii i n bezna patimilor, de parc i-ar fi fcut lca la porile iadului" 39. n jurul inimii s-a lsat parc un fel de perdea de ntuneric, un fum - v spun - ce iese din focul duhului lumesc, care nici gndului nu i d voie s comunice cu Dumnezeu, nici sufletului s se roage din proprie dorin sau s cread, sau s-L iubeasc pe Dumnezeu"40. Dar chiar dac pctosul vede, chiar dac afl c nu trebuie s fac una sau alta, c o dorin sau alta, o nclinaie sau alta sunt imorale - chiar i atunci, ce folos? El nu vrea s ridice un deget, s mite un picior mpotriva vreunei dorine sau a unei nclinaii nelegiuite; pentru c, n general, el nu dorete s nu pctuiasc, nu vrea s se mpotriveasc siei i s se supun dreptii lui Dumnezeu. El este un prizonier ce s-a vzut legat de mini i de picioare i s-a lsat nepstor n voia sorii njositoare de rob. Aceasta este boala de cpti, este rul nrdcinat, care susine toate celelalte boli sufleteti, care hrnete toate pornirile pctoase: lipsa dorinei de a ne ridica mpotriva pcatului, lipsa dorinei de a ne supune voinei lui Dumnezeu... Cine vrea s se elibereze din robia pcatului, cine vrea s-i curee sufletul de toate spurcciunile, acela, mai nti de toate, trebuie s urasc pcatul, s i aprind n el dorina de a i se mpotrivi, s strpeasc n el mpotrivirea fa de legea lui Dumnezeu i s i aprind dorina de a umbla n aceast lege; el trebuie negreit s-i nfrng voia proprie. Fr aceasta este cu neputin s faci vreun bine, este cu neputin s birui vreo micare a pcatului. Este adevrat - spune Sfntul Macarie - sunt unii care se abin de la orice desfrnare, de la hoii i de la lcomie i de la alte pcate asemntoare, i de aceea se consider sfini: dar n realitate se afl chiar foarte departe de sfinenie. Cci n minile lor slluiete mult rutate i triete acolo i se trte i nc nu i-a prsit"41. Cci nu numai simpla abinere de la rele - spune el n alt parte - este curire: ci strpirea desvrit a acestora din contiin este curirea. Oricine ai fi, strbtnd gndurile care se nasc i cresc n tine, ptrunde pn la sufletul tu prizonier i rob al pcatului, i scruteaz-i gndurile pn n strfund i cerceteaz-i adncimile cugetrilor; i vei vedea n strfundurile sufletului tu arpele care se trte, se cuibrete i te ucide, otravindu-i sufletul, bucat cu bucat. Cci inima este o prpastie fr fund: dar dac vei ucide acest arpe, te vei luda naintea Domnului cu curenia ta; iar dac nu - smerete-te ca un neputincios i pctos"42. Aceast rutate, acest arpe, care s-a ascuns n inim - dorirea pcatului i nedorirea dreptii - este cel care trebuie strpit dintru nceput. Fr aceasta nu este cu putin nici o izbnd: orice vei face, parc vei avea minile tiate. Fr ndoial, nu se va curai dintr-o dat n mod sesizabil nici acela n care s-a petrecut deja schimbarea radical a voinei, mpotriva lui se vor
39 Cuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul al 4-lea, Despre rbdare i despre deosebirea lucrurilor, cap. 18. 40 Idem, ibid., cap. 5. 41 Cuvntul 5, Despre nlarea minii, cap. 20. 42 Cuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul 5, Despre nlarea minii, cap. 2

ridica patimile, nclinaiile, obiceiurile - tot ceea ce fcea mai nainte cu plcere i cu ce se ndeletnicea nestingherit; dar, cel puin dup aceast schimbare, el are posibilitatea s se mpotriveasc acestor porniri, s le slbeasc, s le micoreze i s le mpuineze. Dup schimbarea dispoziiei principale, urmeaz schimbarea puterilor sufletului - ale simurilor, ale voinei i ale minii, iar apoi slbirea sau chiar stingerea complet a patimilor i a nclinaiilor, unele dup altele, dei toate acestea nu se petrec dintr-o dat, nici imediat. S cazi este uor, dar nu e uor s te ridici; e uor s alergi la vale, dar nu-i uor s urci la deal. Dup aceasta este clar c nu e cu putin s te eliberezi fr lupt de jugul robiei pcatului, i fr o lupt ncrncenat, ndelungat, i c aceast lupt este de dou feluri, sau poate fi purtat n dou moduri. Mai nti, trebuie s te ridici mpotriva pcatului, urndu-1 n general, s-1 izgoneti din slaul su de cpetenie prin schimbarea radical a voinei, prin deteptarea setei de a te mpotrivi pcatului i prin supunerea fa de voia sfnt a lui Dumnezeu. Iar abia apoi poi s te rzvrteti i mpotrivii plozilor acestui pcat, s strpeti rmiele lui din tine, dac este cu putin, pn la decimarea lui deplin. Acolo se d btlia decisiv, iar aici doar se potolesc rzvrtirile rzlee ale celui nvins; acolo se drm principala redut a vrjmaului, iar aici el este izgonit pentru totdeauna de pe pmntul restituit prin biruin stpnului legitim i este urmrit pn la ultimele lui hotare. A. Iar biruina principal a sufletului mpotriva pcatului trebuie s o punem, n general, pe seama luptei cretinului cu pcatul, ntruct, dei n cadrul ei lucreaz, cu precdere, harul, totui rmne destul loc i pentru folosirea liber a propriilor puteri sufleteti, aa cum vom vedea i din descrierea luptei. 1. Prima lucrare n suflet - trezirea - aparine harului. Pcatul i ascunde lanurile cu care leag sufletul, iar acesta, orbit fiind, se deprinde cu robia sa i chiar ncepe s o ndrgeasc. Pctosul, nebnuind nici un fel de primejdie pentru el, doarme n somn de moarte. El nu se va ridica i nu va nvia, dac harul nu l va trezi i nu l va nviora. De aceea, Mntuitorul st i bate la porile inimii. Clipa, mijlocul, mprejurarea acestei revolte sunt ascunse cu desvrire n neleapt proniere a harului dumnezeiesc. El vine pe neateptate, l smulge pe pctos din iureul pcatului i l aaz n afara lui, fr vreo contribuie din partea omului, dei lund ntotdeauna n seam deschiderea moral a omului. Pentru cel trezit de har, totul se lumineaz ntr-o clip, ca ntr-o strfulgerare total, att n el, ct i n jurul lui. n faa lui se dezvluie cu o deosebit putere nsuirile lui Dumnezeu, dependena omului de Dumnezeu, menirea omului i ndeosebi starea lui sufleteasc actual. Este ca i cum ar fi pus acum n relaia i n legtura cuvenit cu toate cele de care trebuie s fie legat. O asemenea clarviziune, rsfrngndu-se n inim, nate n om sentimentul propriei depravri, al njosirii i mhnirea surd c s-a lsat dus pn aici, convingerea profund c nu se cade ca el s fie aa i nevoia de a iei din aceast depravare, ca i o oarecare presimire a unei viei superioare i a unei stri mai bune. Starea n care se afl sufletul la trezirea harului este o stare care poate fi produs numai de har. Desigur, despre tot ce se ntmpl atunci n sufletul omului poate judeca i orice pctos, singur cu sine, chiar poate

s-i trezeasc simminte asemntoare; dar aceste aciuni ale libertii sunt cu totul altceva dect trezirea haric. Propriile meditaii ale pctosului deviaz, de regul, spre lucrurile din afar, pe cnd lucrarea haric restrnge atenia pctosului numai asupra lui; din aceast cauz, gndurile i alunec numai pe suprafaa sufletului, fr a se atinge de inim, i dac uneori o ating, o ating ior, fr a ptrunde n adncul ei; n timp ce trezirile harice ptrund chiar n adncul fiinei omeneti i ating cele mai fundamentale temelii ale ei; cci lui Dumnezeu i este propriu s Vorbeasc inimii direct. Iar simmintele pe care i le trezete uneori pctosul printr-o ndelungat i ncordat meditaie asupra celor mai uluitoare obiecte sunt total lipsite de trinicie. Ele se nghesuie cu putere n inim, se menin nestingherite n ea, dar sunt gata s dispar o dat cu ntreruperea ncordrii, fr a lsa dup ele vreo urm vizibil; pe cnd simmintele trezite de har ajung pn la temeliile inimii, acolo se ntipresc, o cuprind chiar dac am vrea s le risipim prin meditaii ncordate, iar cnd se linitesc, las ntotdeauna dup ele urme adnci. De aceea, n zadar ndjduiete cineva c singur, fr har, ar putea s se trezeasc din somnul pcatului. Tot ceea ce rmne aici n sarcina libertii omului este rugciunea pentru aceast trezire - srguincioas, sincer, nsoit de fgduina de a urma neabtut chemarea lui Dumnezeu. Cci rutatea nu este proprie fiinei noastre, ci, prin nelegiuirea primului om, s-a furiat din afar i omul a preluat-o nuntrul su, i parc s-a preschimbat chiar n fiina noastr-. Astfel - v spun - prin ceea ce nu este propriu firii noastre, prin darul ceresc al Duhului, ea trebuie s fie alungat iari din fiina noastr, pentru a restabili n noi curenia cea dintru nceput. Iar acest lucru l poate dobndi sufletul numai prin multe cereri i rugciuni"43. Fie ca sufletul s strige cu toat puterea la Dumnezeu, pentru ca prin harul Duhului Su s-1 nvredniceasc a se elibera de patimi44". 2. Iat, stau la u i bat; de va auzi cineva... (Apoc. 3, 20). Pctosul trezit aude; dar se poate ca cel ce aude nc s nu deschid poarta, ntre auzul btii i deschisul uii mai trece o vreme, mai lung sau mai scurt, de ndoial a celui care aude: dac s deschid sau nu. Pctosul trezit este aezat de har la mijloc, ntre dou drumuri: cel al pcatului i cel al dreptii; este aezat altfel nct i se d posibilitatea s aleag viaa n duh, n adevr i dreptate, fr a mai fi inut prizonier de legea trupului sau a pcatului, dup care a voi se afl n mine, dar a face binele nu aflu (Rom. 7, 18). Acum, libertatea omului urmeaz s ncline cu hotrre spre partea binelui, s fac aa nct aceast dispoziie s devin dominant i s se nsufleeasc cu hotrrea de a ncepe imediat aceast ndreptare; acestea - spunem - trebuie s le fac libertatea, ntruct harul, care mai nainte precursese oricrei lucrri, merge aici n urma dispoziiilor libertii i nu ptrunde n suflet altfel, dect cu ngduina lui i n urma rugciunii, i nu l cuprinde dect dup ce sufletul i deschide singur buzele pentru primirea lui. Harul care se pogoar - spune Macarie cel Mare - nu acioneaz
43 Cuviosul Macarie cel Mare. Cuvntul 5, Despre nlarea minii, cap. 5. 44 Idem, Cuvntul 6, Despre iubire, cap. 12.

astfel nct, prin fora sa constrngtoare, s lege voina, ca n acest mod s-i pironeasc n bine i pe cel care vrea, i pe cel care nu vrea aceasta; ci harul prezent cedeaz locul liberei stpniri, ca prin aceasta s ncerce voina i s afle dac omul i cinstete sau nu sufletul su i dac este, sau nu de acord cu harul"45. Cum anume mplinete i cum trebuie s mplineasc sufletul aceste cerine, putem stabili numai n linii generale. a) Astfel, pentru inclinarea voinei de partea binelui, ca i pentru toate cele ce urmeaz, cea dinti condiie i, totodat, primul mijloc este strdania ncordat i dorina rugtoare de meninere ct mai mult timp cu putin n starea n care am fost adui de lucrarea harului. De aceea, de ndat ce vei simi lucrarea harului, nu fugi de ea, nu l stinge cu mprstierea ta sau cu orice alte preocupri, ci grbete-te s i creezi un sincer acord interior cu tot ceea ce i insufl harul; nu i abate atenia de la el, ci supune-i-te smerit i pred-i-te n ntregime; nu cugeta asupra posibilitii de existen a strii n care te afli, ci, mai degrab, adaug la convingerile produse de har i alte adevruri zguduitoare (de pild, tu njoseti chipul lui Dumnezeu, l rstigneti pe Hristos; vai de tine, dac vei continua s fii neasculttor: sabia este deasupra capului tu! -i altele), sau dezvolt-le pe cele pe care deja le cunoti. Acum, cugetarea va avea o cu totul alt rsfrngere, dect n starea de insensibilitate i de rceal, obinuit pentru pctos; ea va merge direct la inim, prin imitarea harului i prin mpreun-lucrare cu el, limitndu-se numai la tine i ntorcnd spre tine obiectele cu acele laturi care pot nate n tine cele mai puternice impresii, iar tu nu vei mai gndi cu o detaare rece ci, umbrit de gndul luminat, vei trece de la o senzaie vie la o alt senzaie vie46. Nu este cu putin ca, astfel, inima s nu se nclzeasc i s nu vrea s se lepede de pcat i S nceap o via nou, n Hristos: Dumnezeu i va vedea dorina de a te ndrepta spre bine i de a-I nchina voina ta. Trebuie s te constrngi spre bine, chiar dac, din pricina pcatului cuibrit n inim, n-ai avea aceast dorin. Atunci Domnul, vzndu-i aceast intenie i rvn att de bun, Se va milostivi, te va izbvi de vrjmai i de pcatul care vieuiete n tine, umplndu-te de Duhul Sfnt47". b) Dar, in timp ce omul este gata, cu sufletul i cu inima, s se nale spre cer, lanurile pcatului l trag cu toat puterea n jos. Toate lucrurile fa de care inima sa cptase mai nainte o nclinaie statornic se ridic acum mpotriva lui, tot ce nseamn emoiile lui eseniale i fundamentale ncepe s i se mpotriveasc. Acum, de fapt, i revine lupta cu sine nsui, i revine ceea ce am numit btlia decisiv. A stabili tot ce se ntmpl aici este absolut cu neputin. Aceast stare a sufletului este cea mai ascuns i cea mai de neptruns. Cine a vzut cum se produce dospirea elementelor din ou? Cine va spune n ce stare se afl embrionul n smna putrezit? Punctele principale ale acestei btlii pot fi, ns, stabilite bazndune pe experienele ndreptrii pctoilor. Cu ce anume pcatul l oprete din drum, cu precdere, pe pctosul care se ndreapt? Asupra cror lucruri trebuie el s-i concentreze toate eforturile? Acestea sunt principalele direcii ale pcatului, sunt patimile de cpti ale inimii
45 Cuvntul l, Despre pzirea inimii, cap. 12. 46 Sublinierea traductorului. 47 Cuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul l, Despre pzirea inimii

pctoase. Ele sunt: dorina de a-i fi siei pe plac (grija de sine), izvort din tonul fundamental al sufletului czut de la Dumnezeu, n virtutea creia omul are grij de sine ca mama de unicul ei fiu; apoi, izvort din principala neornduial a fiinei omeneti: nclinaia spre sensibil, spre cele vzute, izvort din principalul teritoriu n care se descoper pcatul: puterea acestui veac (sau dorina de a fi pe plac oamenilor). Dorina de a-i fi siei pe plac (grija de sine), exterioritatea, puterea acestui veac48: iat lanurile de cpti ale pcatului. Ele trebuie aruncate, n momentul trezirii pctosului i al nclinrii voinei sale spre partea binelui, ele par neobservate, ntruct sufletul st nc pe loc; dar de ndat ce este nevoit s treac la fapte, s porneasc pe calea cea nou, ele, legturile pcatului, sunt primele care se fac resimite, sunt primele care ngrdesc drumul. Cnd pctosul, micat de harul lui Dumnezeu, ncepe s se ciasc - spune episcopul Tihon de Voronej - el este ntmpinat de ncercri diferite. Cnd omul ncepe s se apropie de Hristos, satana l urmrete i l abate de la Hristos; cnd tu cepe s lucreze pentru Hristos, vrjmaul l mpiedic i i ntinde diferite curse"49. De aceea, grbete-te s nbui prima lor izbucnire i alung-le din dorinele tale printr-o deosebit tensiune a iubirii fa de Domnul. Iar acum las toat libertatea dreptei socotine i ine-i neabtut inima n aceast stare. La nceput, luminat de adevrul dobndit prin lucrarea tainic a harului, nelegerea i va prezenta aceste obiecte sub adevrata lor nfiare, va ridica vlul neltor ce le ascunde hidoenia, iar inima, dac nu i-a pierdut complet gustul, va simi atunci o total repulsie fa de ele; apoi, nelegerea i va reprezenta toat primejdia prieteugului cu ele, iar tu pune asta la inim, i inima se va aprinde de ura fa de aceste legturi ale pcatului, care o duc la pierzare; n sfrit, cnd nelegerea i va zugrvi n faa contiinei toat frumuseea vieii duhovniceti, toat fericirea comuniunii cu Dumnezeu i cu sfinii, toat dulceaa tihnei i a libertii duhovniceti, atunci inima va fugi ca de foc de legturile durerii i se va ndrepta ctre aceste bunti, ca cerbul ctre izvoarele apelor (Ps. 41, 1). n general, din aceast btlie inima trebuie s-i extrag dispoziiile hotrtoare, opuse cerinelor pcatului: setea de suferin - contrar grijii de sine (sau dorinei de a-i fi siei pe plac); ndeprtarea de cele vzute, trupeti i ncordarea ateniei ctre cele nevzute, duhovniceti - opus exterioritii; supunerea la toate nedreptirile i defimrile - potrivnic dorinei de a fi pe plac oamenilor i puterii acestui veac. De aceea, pentru terminarea fericit a btliei, inima trebuie s culeag cu rvn i cu toat iueala de care este n stare toate imaginile, ct mai zguduitoare, n msur s i nvie aceste dispoziii. Cel ce va face aa cu bun credin, le va renvia n el nendoielnic, harul va ntri n el aceste dispoziii, iar nzuina spre viaa trit dup duh va deveni dominant n sufletul su. c) Iat c sufletul se afl deja chiar la marginea teritoriului pcatului; doar o dung ngust l desparte de trmul luminii, al libertii i al fericirii! Lanurile au czut i sufletul, ca o porumbi curat, este gata si ia zborul ntr-acolo. ns viclenia pcatului i a printelui su nu s-a
48 Iisus Hristos le indic atunci cnd ne cheam s-L urmm cu crucea, i din lupta cu ele se alctuiete crucea luntric (v. Marc. 8, 34-38). (n.a.) 49 Tihon de Voronej, nvturi pentru monahi.

istovit nc, mai are sgei, care-i aduc mai ntotdeauna un ctig sigur. De ndat ce sufletul i ncordeaz forele ca s treac la fapte, atenia i este surprins de un strigt de tnguire: mai las o zi, i gata!"; mine vei trece hotarul!". Strigtul este foarte ademenitor. Pcatul se afl acum n spatele nostru, implorndu-ne s ne ndurm de noi nine; dar, de te apleci ct de puin la ademenirile lui, numaidect toat gloata de gnduri rele, izgonite abia acum din inim, te va cuprinde ntr-o singur clipit din toate prile, ca la un semn, i te va nbui sub greutatea ei. Omul, care mai nainte ajunsese s se nsufleeasc, iari nu vrea s ridice o mn, sau s mite un picior. De aceea, nsufleete-te cu brbie, nu socoti c acest gnd ar proveni de la tine, nu-i lsa s struie mult vreme n suflet i, mai ales, nu-i ngdui s ajung la inim. Grbete-te s-1 alungi printr-o nelegere clar a lipsei lui de chibzuin i a primejdiei amnrii; fii ncredinat c aceast mic cerin reprezint pe scurt totul, toate relele, este imaginea neltoare a robiei sub form de libertate, este o prietenie linguitoare, care ascunde un duman de nempcat, nsufleete-te: nfrngnd acest duman, vei obine o victorie hotrtoare. Spu-ne-i: inima mea este gata"... ridicndu-m, pornesc"... d) Cum s mergi la Dumnezeu, la Dreptul Judector? Uit-te cte pcate de necinste ai! mpreun cu Iuda, L-ai vndut pe Hristos, mpreun cu Caiafa L-ai dus la judecat, L-ai njosit; L-ai schimbat pe un tlhar, L-ai rstignit. Ca un trsnet lovete sufletul aceast voce a vicleanului, rsuflarea lui infernal l cuprinde i este gata s-1 mistuie n focul ei. Vezi adncimea pierzaniei, dar ntoarce-te i privete spre adncimea milostivirii care te-a cruat pn acum. Dac nainte, cnd nici nu te gndeai la Dumnezeu, El te-a cruat, acum, cu att mai mult! Atunci nu aveai nimic, iar acum ai, chiar dac puin.,, mbrbteaz-te! Grbete-te s extragi de aici leacul care ne pune pe ran; Crucea Mntuitorului nseamn atoateiertare. Prinde-te de ea cu tria credinei; ea te va ocroti de sgeile dreptii lui Dumnezeu. Grbete-te la biseric, acolo se afl un balsam tmduitor: taina pocinei. Spovedete-i pcatele, primete dezlegarea. Aa cum apa rcoroas l nvioreaz pe nsetat, tot aa de la capul tu, prin minile duhovnicului se va revrsa peste tine raza ndreptirii harului lui Dumnezeu, ntiprete-i pentru totdeauna n fiina ta puterea harului. Aa cum pecetea se imprim numai pe ceara topit, la fel e i aici. Te vei rci i totul este pierdut. i cu adevrat te vei rci, ntruct micarea cea bun, care exist acum n sufletul tu, nu a fost nc nsuit de tine. nc nu i-ai ctigat dreptul la ea. Eti nc legat, i pe pmnt, i n cer. S te dezlege Cel ce are puterea s hotrasc, i atunci vei iei din cartea osndirilor i vei fi nscris n rndul fiilor i prietenilor lui Dumnezeu, intrai pe drumul mntuirii. i harul se va revrsa n uvoi mbelugat peste tine i va pecetlui n tine acest drept de fiu al lui Dumnezeu i de prieten al sfinilor. 3. Astfel, n cele din urm, n suflet totul se linitete. Pctosul trezit, eliberndu-se de toate lanurile, rostete acum cu deplin hotrre: m-am sculat, iat, merg!" i harul, care lucrase pn atunci ca un nvtor nelept, veghind n tain la primele gesturi ale ostaului-ucenic al lui Hristos, l va primi acum la snul su, l va mbria i, ca rsplat pentru eroism, i va umple cu sine fiina. Poarta inimii este deschis, Hristos intr n suflet i cineaz cu el.

n noi, cei ce singuri ne silim s pstrm neprihnit templul lui Dumnezeu, sosete cel ce a fgduit s se slluiasc n noi i s umble n noi; atunci, sufletul i va primi motenirea sa i se va nvrednici s fie templul lui Dumnezeu. Cci nsui Dumnezeu, alungnd cu oastea Sa pe vicleanul, Se va ntrona mai temeinic n noi"50. Acum sufletul, rpit din cercul faptelor obinuite, cu sentimentul deplinei liberti, cu sabia de foc a hotrrii i a rvnei dup curie i sfinenie, i parcurge cu mintea ntreaga sa via, i revede toate faptele, i cntrete toate gndurile, toate dorinele, toate micrile ascunse ale inimii i reteaz orice lucru, pe care s-ar afla vreo ct de mic urm de pcat. Acum, sufletul cheam s ias afar toat necurenia din el, o aduce naintea oglinzii contiinei i o lovete cu blestem. Sufletul, nvrednicit de sus s primeasc puterea i focul dumnezeiesc, se ndeprteaz de orice atracie fa de duhul lumesc i se elibereaz de lanurile rutii, lepdnd mpietrirea pcatelor, i pe toate ca nimic le socoate i le dispreuiete"51. Acum se svrete o rennoire a vieii, grabnic, dar hotrtoare i nsufleit, ncheiat cu fgduina sincer de a fi ntotdeauna credincios noului legmnt al inimii, cu voia lui Dumnezeu. Ca un biruitor desvrit, sufletul se plimb acum n deplin libertate prin tot teritoriul su, le rnduiete pe toate n felul su, dndu-le tuturor o nou nfiare, pretutindeni i pune parc n lanuri pe nvini i nimeni nu i se opune. Este harul, care las sufletul s guste toat fericirea libertii copiilor si, att ca rsplat pentru prima nevoin, ct i ca nsufleire n vederea biruinelor ce vor urma. Sufletul se nal acum la o asemenea nlime, a crei amintire i va sluji apoi, pe tot parcursul vieii, ca temelie nsufleitoare a nceputului; amintirea ei, pstrat n profunzimea inimii, i va umple viaa cu o sfnt nostalgie dup pierderea unui mrgritar nepreuit i cu o puternic rvn de a cuta comoara ascuns. La nceput - spune Sfntul Diadoh - harul lumineaz din belug sufletul cu lumina sa, astfel nct sufletul s l poat simi din plin, pentru a ne face s pim cu bucurie pe calea contemplaiilor divine"52. La nceputul desvririi - spune el mai departe - dac vom iubi cu rvn virtutea lui Dumnezeu, Preasfntul Duh las sufletul s guste cu toat simirea i pe sturate din dulceaa lui Dumnezeu, pentru ca mintea s aib cunotina exact a rsplatei finale pentru strdaniile bineplcute lui Dumnezeu"53. Ce stare ncnttoare! ns omul, acoperit cu carne striccioas, nu poate s se menin pentru totdeauna la o astfel de nlime. Harul l coboar repede iari n sfera obinuit a vieii, unde valurile pcatului se strduiesc din nou s-1 acopere din toate prile i unde l ateapt noi btlii. Se ntmpl - spune Macarie cel Mare - ca harul s ating msura desvrit i ca omul s fie slobod de orice pcat i fr prihan; dar apoi, nu se tie cum, harul se sfiete din nou i se ascunde iari de forele potrivnice sub o ptur protectoare"54. Observaie. Astfel se produce schimbarea hotrt a voinei: ntia i principala biruin asupra pcatului care slluiete n noi.
50 Cuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul 4, Despre rbdare i deosebirea lucrurilor, cap 19. 51 Cuviosul Macarie cel Mare. Cuvntul 5, Despre nlarea minii, cap. 9. 52 Cuvnt despre cunoatere i deosebirea duhovniceasc, p. 69. 53 Idem, p. 90. 54 Cuvntul 6, Despre iubire, cap. 9, 10.

Att nceputul, ct i sfritul acestei lucrri aparin n mod egal lucrrii precumpnitoare a harului, doar c n primul caz aceast lucrare este o chemare la eroism, iar n cellalt este rsplata pentru acesta; la nceput, harul doar l aaz pe om ntr-o stare de mijloc ntre viaa trupeasc i cea a duhului, chiar dac i d avntul s treac de la viaa trupeasc la cea duhovniceasc; la sfrit, i d s guste toat dulceaa vieii n duhul, din toat bucuria Duhului Sfnt. Mijlocul lucrrii ine i de libera folosire a forelor omului, sau de nclinaiile liberului su arbitru. Spunem asta nu pentru c omul ar fi lsat aici definitiv n voia lui, ntruct tocmai atunci i este mai de trebuin ajutorul harului, cnd n toat fptura lui se petrece o schimbare radical; ci pentru c acum harul urmeaz ntotdeauna micrile liberului arbitru: pe ct omul dorete Duhul, pe att se umple de El, i cu ct l dorete mai mult, cu att mai mult se umple de El, astfel nct atunci cnd l va dori pe de-a ntregul, pe de-a ntregul se va umple de El; dac va dori s se ndrepte spre bine, harul i va da aceast ndreptare; dac va dori s se lepede de toate, se va lepda; dac va dori s nceap de ndat s se ndrepteze, harul l va ntraripa n aceast hotrre. Dac ne vom imagina altminteri activitatea sufletului n aceast perioad, atunci libertii nu i-ar mai reveni nici un rol n schimbarea vieii. Acesta este, putem spune, principiul lui Macarie cel Mare: c harul ofer numai ceea ce sufletul dorete i caut. Acesta este exprimat ndeosebi n Cuvntul pentru paza inimii, n capitolele al 12-lea i al 13-lea. Am prezentat aici in linii generale traseul luntric ctre schimbarea hotrt a voii, care, orict s-ar diversifica sub influena unor condiii diferite, n esen rmne ntotdeauna acelai pentru toi. Cci cel ce nu sa trezit, acela nu va lupta cu sine; iar cel ce nu lupt, nu va nvinge. Zadarnice sunt toate eforturile de a te ridica la hotrrea s fii bineplcut Domnului pe alte ci. Se ntmpl ca unii s nceap singuri, fr harul divin, s se sileasc spre bine, ca singuri s-i reteze viciile; ns ei continu puin vreme aceast munc i o abandoneaz, i chiar dac nu o abandoneaz, reuesc s se preschimbe prin ea n oameni curii numai pe dinafar; aceasta este o ndreptare natural; n ea nu se afl duhul luntric al vieii. Principalul este aici trezirea haric: ea este mrturia alegerii lui Dumnezeu i fgduiete o deosebit ocrotire. De aceea, pentru ea trebuie s ne rugm n primul rnd, s ne rugm cu toat puterea credinei i cu toat tria ndjduirii. Liberul arbitru, n esena sa, ba nclin spre bine, ba nltur piedicile, ba trece la fapte, i n toate aceste momente, conform legturii lui eseniale cu gndurile, el trebuie s fie condus i ntrit de intenii bune deosebite, a cror calitate este determinat de adaptarea lor la scop. Oricum ar fi inteniile bune, ele sunt cele mai bune, dac n cazul respectiv nclin spre bine, ori fac ca predispoziia pentru bine s precumpneasc, ori trezesc o hotrre de neclintit. Trebuie s credem c, ntruct fiecare om i are o dispoziie a sa personal, nseamn c pentru fiecare om trebuie s existe i un gen numai al lui de intenii bune, deosebit de mictoare i de cutremurtoare, sau mcar o intenie dominant oarecare, atotbiruitoare. Orice obiect produce un anumit sunet, iar cnd dorim s-1 facem s emit un sunet,

fr a-1 lovi, numai un sunet nrudit cu acesta va produce n el ecou. De aceea, pe unul l uimete ndeosebi buntatea lui Dumnezeu, pe altul, asprimea dreptei Lui judeci, pe altul, superioritatea virtuii, pe altul, josnicia viciului, iar pe alii, multe altele nu att de generale i de importante. Ca urmare, efortul omului de a se ocupa, n timpul luptei cu sine, cnd cu unele intenii, cnd cu altele, sau - ceea ce corespunde mai bine experienei - schimbarea involuntar a unora cu altele - nu reprezint altceva, dect nzuina sufletului ctre acea imagine, unica n msur s le nlocuiasc pe toate i a crei prefigurare este parc purtat n suflet. De aceea, n locul tuturor regulilor din cadrul celor trei lucrri ale sufletului artate mai sus, se poate pune una singur: trece mai repede n revist toate imaginile care i pot strni voina, i oprete-te mai mult asupra aceleia, care de prima dat i strpunge inima ca o sgeat. Aceasta este a ta: dez-volt-o cu toat puterea: ea te va mntui! Lentila ndreptat spre un obiect nu l aprinde dintr-o dat, ntruct focarul ei nu coincide dintr-o dat cu suprafaa materialului ce trebuie aprins; la fel e i cu nelegerea: aeznd naintea inimii o serie de obiecte binefctoare, acestea nu o vor frapa dintr-o dat, ci numai atunci cnd vor ntipri n ea pricipalul gnd declanator. Atunci ea se va nclzi i se va nflcra ntr-o clipit. i acum se pogoar asupra inimii focul Duhului, Care o va purta pe celestele sale trmuri i o va nvemnta n libertate i n putere de neatins. b) Uluitoare este puterea ascuns n taina pocinei! Recunoaterea pcatelor numai cu gndul, fr spovedanie i dezlegare, nu este de ajuns pentru cel ce se ciete, i n via rmne aproape ntotdeauna neroditoare. Tocmai aici are loc pecetluirea cretinului - cea haric. Din propria noastr voie, nu putem lua nimic de la Domnul. Nu este de mirare, de aceea, c toate gndurile i dorinele celor ce merg pe calea mntuirii sunt ndreptate ctre Mntuitorul... n El este bucuria, n El este toat mngierea. De aceea, pe buze i n inim struie nencetat... cel mai dulce nume - Iisus. B. i dup prima biruin principal mpotriva voinei rzvrtite, omul mai are de purtat alte btlii cu sine nsui, dei nu tot att de anevoioase, n schimb mai dese, sau, mai precis, o singur lupt necontenit, creia numai moartea i pune sfrit. 1. Care este caracterul luntric, dispoziia sufleteasc a ostaului care pornete la btlie? De la nlimea la care harul l nal, sufletul - care s-a hotrt pentru o via nou aduce, ca pe o reflectare vzut i sensibil a slavei, rvna pentru curie i sfinenie - o rvn nsufleit, care, de altfel, este de acum ncolo ndreptat n ntregime asupra sa. n primele momente, ea nu se poate manifesta altfel dect ca ur mpotriva rului observat pretutindeni n suflet i ca o persecutare neabtut a acestuia. Practicarea virtuilor i plcerea - iubirea binelui - rmn, n mare parte, nc la stadiul dorinei: el, ostaul lui Hristos, vrea ca inima s-i fie la fel de nclinat spre duhovnicesc, cum mai nainte fusese nclinat spre senzualitate, el i cere o astfel de dispoziie, dar nu o gsete..El nzuiete acum cu toat nflcrarea s o sileasc, mpotrivindu-se din rsputeri rului i forndu-

i inima ctre bine55, mpotrivirea fa de sine i autoconstrngerea sunt cei doi poli ai rvnei lui nsufleite. Nemulumit de sine, el nu acord atenie faptului c o asemenea lucrare l va costa mult trud, c ea i va lovi necontenit cu tristee i cu durere inima, neobinuit cu mpotrivirea; c va scdea, poate, n ochii altora, c va deveni inta urii i a persecuiei lor; cci este nsufleit de setea de a se mpotrivi propriei Inimi, de a se chinui, de a se defima. Greutile nu l tulbur: el s-a predat harului lui Dumnezeu ti e convins c tristeea btliei luntrice va nceta curnd i c pentru el va ncepe nc de aici lumea fericit a sufletului _ acea stare cnd, fr nici un fel de constrngere i de osteneal, el va dori binele i va iubi cele duhovniceti. Iat dispoziia luntric a celui ce pornete la lupt. Dispreuind orice speran pmnteasc, nsetat de suferine, de trude i de a se mpotrivi siei, el rvnete s sporeasc n el iubirea pentru tot binele, nsufleindu-se cu ndejdea c Domnul i va oferi, n sfrit, harul curiei i al doririi binelui - nesilite i lipsite de mpotrivire. 2. n ce stare se afl sufletul omuhui care pornete la lupt, al celui ce i-a furit hotrrea neclintit de a tri aa cum se cuvine? i n ce relaie se afl noua setare a sufletului cu alte dispoziii sufleteti? Fie pentru c duhul, mai nainte ascuns att de adnc sub micrile sufletului i chiar ale trupuluii, iar acum slobozit, prin puterea harului, din aceast temni, primind libertatea aciunii i independena vieii, i transmite contiinei naltele sale cerine cu o asemenea putere, necat pn i libera iniiativ se mic neabtut spre ndeplinirea lor, fie pentru c puterea harului s-a atins de suflet i a ptruns contiina i iniiativa att de adnc i de profund, nct a lsat n ele urmele de neters ale unei stri duhovniceti deosebite, dar numai n cel ce s-a hotrt definitiv s nceap o via nou - sufletul, aa cum am vzut, simte o ordine a viei i i a existenei cu totul nou i, punndu-i n ea toat fericirea, dorete cu nflcrare i cu orice pre s intre n aceast ordline. De altfel, el se afl de la nceput de partea ei. Sufletul nseteaz dup noua ordine a existenei; neprecupeindu-se, el este gata s fac totul pentru a o nscuna n sine, dar, n acelai timp, este nc pe de-a-ntregul nvluit i parc acoperit cu ceva, ce nu numai c nu poate corespunde inteniei lui, ci i este de-a dreptul potrivnic. Nu se afl n suflet nici o putere care s l neleag, nu se afl nici o micare care s nu se ridice mpotriva lui: ar vrea s gndeasc n noul mod, dar mintea nu se pricepe s urmeze dorinei, ar vrea s se desfete cu cele duhovniceti, dar inima nu i-a format nc gustul pentru aceasta; iar sumedenia de patimi i de nclinaii obinuite sunt gata s izbucneasc ntr-o clip i s mistuie cu puterea lor infernal lstarul de via nou. n general, cel ce s-a hotrt s se mntuiasc este nc la fel cum fusese mai nainte, doar c are un nou principiu de baz. Este la fel ca atunci cnd cineva ia un medicament, care va ptrunde n trup. Tmduirea este nceput aici n centrul vieii, dar mai trebuie s ajung pn la ultimele terminaii ale trupului, care nc rmn afectate de boal. De altfel, n realitate i dup ncredinarea din experien a sfinilor ascei, orientarea sntoas ctre cele duhovniceti, ctre cele cu adevrat bune i sfinte se afl n temelia cea mai luntric a sufletului, iar orientarea ctre senzorialitate, ctre pcat - aceast boal a sufletului, se menine
55 . Cf. Cuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul l, Despre pzirea inimii, cap. 13.

numai n mrginimile lui, oarecum la suprafaa lui. Pcatul este acum izgonit din fortreele lui, cucerite i ocupate de bine, este nimicit i risipit n puterile lui. Harul i pcatul nu se ascund mpreun n minte - spune Sfntul Diadoh - dar pn la botez (sau pn la taina pocinei) harul imboldete din afar sufletul spre bine, iar satana este cuibrit n adncul lui, strduindu-se s ngrdeasc toate dreptele deteptri ale minii; dar chiar din momentul n care renatem, demonul se afl n afara sufletului, iar harul, nuntru"56. Cnd harul nu locuiete n om, demonii se cuibresc, ca erpii, n adncul inimii, nepermind sufletului defel s doreasc binele; cnd ns n suflet ptrunde harul, atunci ei, ca nite nori ntunecoi, strbat prile inimii, prefcndu-se n patimi pctoase sau n diferite distracii, ca s ntunece memoria i s abat mintea de la convorbirea cu harul"57. 3. Din aceast stare a celui ce s-a hotrt s mearg pe calea cea ngust, decurge de la sine nevoia - imperioas pentru el - de noi confruntri cu sine nsui, sau nevoia unei singure lupte nencetate, care va dura - dei nu cu aceeai intensitate -pn cnd nu vor mai rmne n nici o parte a fiinei lui urme vizibile ale micrilor pctoase. El se mparte acum n dou. Prile acestei divizri sunt radical opuse, ca orientare; totui, fiecare dintre ele poate funciona numai cu aceleai fore, ca i cealalt parte. Rezult c ele trebuie neaprat s se ntlneasc, s se opinteasc una mpotriva celeilalte, ca una s o rpun pe cealalt, ntruct fiecare caut ntreaga putere i nzuiete spre stpnire. Cci trupul poftete mpotriva duhului, iar duhul mpotriva trupului; cci acestea se mpotrivesc unul altuia (Gal. 5, 17). Acum, duhul s-a ntrit n nsi rdcina vieii omeneti, i-a pus cu putere piciorul n prag, dar i mai revine de mplinit o sarcin grea: s-i alunge vrjmaul din toate locurile unde poate s se mai ascund; pe de alt parte, i pcatul, trufa i plin de sine, atta timp ct mai exist n el o ct de slab micare a vieii, nu-i pierde niciodat ndejdea n victorie i n orice vreme se ridic i se rzboiete. n clipa hotrrii nsufleite, duhul exaltat de har se plimb liber n cercul vieii sale i doboar totul fr nici o mpotrivire, schimb totul, tuturor le d o nou nfiare. De ce nu 1-am menine mereu la aceast nlime? Sgeile pcatului nu ajung pn aici: omul ar scpa de sarcina luptei i, totodat, de primejdia nfrngerii. Dar harul, care chivernisete mntuirea pctosului, i micoreaz, n cea mai mare parte, aciunea asupra sufletului i l aaz ndeobte ntr-o mprejurare care-i e proprie. Aa lucreaz harul asupra omului, ntruct aa cere sporirea lui duhovniceasc. ndeprtarea pilduitoare a harului pune la ncercare libera iniiativ, ne nva smerenia i aprinde un foc i mai mare58. n general, ndreptarea omului trebuie s fie o lucrare nu numai a harului, ci i a libertii. Harul lucreaz atunci cnd omul conlucreaz. Dorete-i (de pild, rugciune), strduiete-te spre dobndirea binelui, i vei primi harul mplinirii fr mpotrivire a celor dorite59. Dac un alt mijloc de aciune ar fi fost mai
56 Cuvnt despre cunoatere i deosebirea duhovniceasc, p. 76. 57 Idem, p. 81 58 Vezi Fericitul Diadoh, Cuvnt despre cunoatere i deosebirea duhovniceasc, pp. 90100. 59 Cuviosul Macarie cel Mare, n multe locuri din Cuvintele sale.

potrivit cu ordinea moral, atunci fr ndoial c harul 1-ar fi ales. El, ca o adevrat mam, ne hrnete cu scurte ndeprtri i cu dese mngieri"60. 4. Aadar, i dup schimbarea hotrt a voii, cretinul trebuie s lupte cu pcatul. (a) Cu a cui putere se va svri aceast lupt? (b) Cu ce armament? i (c) Dup ce reguli? a) Puterea pentru ducerea luptei luntrice este dat de harul Sfntului Duh. Sub nrurirea lui sau condus de semnele lui tainice se rzboiete sufletul, care a nceput prin har o nou via duhovniceasc61. n general, ntreaga Biseric exist i lupt sub conducerea i ndrumrile Domnului Iisus Hristos; ns tot dup neleapt Sa chivernisire, Bisericii i este druit Duhul Sfnt, Care unete din nou cu Hristos pe fiecare membru al ei, l formeaz n duh cretin i l umple de viaa ntru Hristos. Iisus Hristos a svrit edificiul mntuirii noastre, iar Sfntul Duh ne d nou s ne nsuim i s ne asumm aceast mntuire, mijlocete ntre Hristos i noi, ne conduce la El i pe El l slluiete n noi. Dac acum, n drumul spre Hristos nu se poate s nu ntlnim ispite i s nu luptm, atunci cu a cui putere, dac nu cu a harului, se va svri aceast lupt? Se spune c harul, cu cel credincios umbl ... cu faa ascuns i-l ncearc la nceput cu ispite i-l nfricoeaz i-l strmtoreaz, i-l chinuiete cu nvtura sa, pn ce va prinde ncredere n el i-l va ispiti ntru ndreptrile sale. i iari se va ntoarce drept la el i-l va veseli i i va descoperi lui cele ascunse ale sale (Sir. 4, 18-20). Adic, toat mulimea strilor luntrice de ncercare i de ispitire ale cretinului-osta depinde nemijlocit de har. Participarea harului la btlia luntric este att de mare, nct el nu numai c umple cu brbie ntru dreapt mpotrivire i insufl n tain mijloacele de nfrngere a vrjmaului, ci chiar stabilete i momentul rzvrtirii pcatului i msura acestei rzvrtiri, n acest sens, harul ngduie pcatului s se rzvrteasc numai atunci cnd aceasta este necesar celui cluzit de har, i ngduie ntotdeauna att ct i este de trebuin acestuia ntr-un moment sau altul al devenirii lui i, n general, att ct poate ndura fiecare. Principalul lucru ce se cere acum omului este predarea fa de Domnul, chemarea Lui necontenit n ajutor i supunerea copilreasc fa de nsufleirile spre bine izvorte din inim, venite la vreme potrivit. Acest singur lucru ar putea nlocui i toate armele, i toate meteugurile, i toate regulile de lupt; dar, datorit nedeterminrii i a neornduielii micrilor luntrice, este nevoie i de o conducere i ntrire vzut. Ostaul lui Hristos le va gsi ntotdeauna n Sfnta Biseric, n persoana pstorilor ncercai n lupta duhovniceasc, a btrnilor ascei i n scrierile sfinte. Toate drumurile au fost deja strbtute i indicate, ncearc-le i tu, osta al lui Hristos, nelepete-te i stai cu vitejie! b) Armele cu care trebuie s fie nzestrat ostaul lui Hristos, care pornete la lupta cu pcatul sunt urmtoarele: Pe de o parte, sunt simmintele i dispoziiile luntrice ascunse, care nu apar numai din cnd n cnd, ci se afl necontenit n inim i
60 Fericitul Diadoh, Cuvnt despre cunoatere i deosebirea duhovniceasc, p. 86 61 Vezi Cuviosul Isaac Sirul, Cuvntul 9, Despre credin i smerenie.

alctuiesc starea ei permanent. El i aduce temelia lor din prima victorie, cnd principalele lui strdanii i nzuine din timpul luptei, ncununate de succes, se sfinesc apoi prin Tainele Sfintei Biserici i cnd harul le ntrete n inim, ca rsplat pentru biruin. Ca urmare, el are cea mai mare parte a armelor cu care Apostolul Pavel l mbrac pe osta sau, mai bine zis, le are pe toate, dar n stadiu embrionar, cum s-ar spune, la prima schi. Aadar, el este gata: aplecarea ctre senzualitate, grija de multe, ndejdea la cele pmnteti nu l mpovreaz; gndurile, simmintele i toate faptele sale el le ndreapt acum ctre cele de sus, duhovniceti, unice. Are armur, alctuit dac nc nu din adevrul desvrit, cel puin din temelia haric a tuturor faptelor drepte: din ura fa de pcat i din dorina rvnitoare de a se sili la bine. Are i nclminte, adic este gata, fr a se crua, chiar nsetat de suferine, s mearg pe drumul adevrului fr s se ntoarc, fr s se opreasc i fr s se abat. Are coiful: ndejdea puternic n ajutorul harului i sperana neabtut c va veni o zi cnd nc de aici i va fi, n sfrit, uor s doreasc i s fac binele. Alte arme, de asemenea, de mare trebuin pentru reuita n lupta duhovniceasc, nc mai trebuie s-i procure i s le captureze, n cea mai mare parte, de la vrjmai, cu ajutorul armelor pe care le are. Astfel, el trebuie s-i ncing alele gndurilor: s dobndeasc minte nevistoare i capacitatea de a judeca nu dup cele vzute - n timp ce mintea i se avnt n orice clip spre distracie, iar simurile sau, mai bine zis, vechiul punct de vedere asupra lucrurilor i ngrdesc considerabil calea spre nelegerea a ceea ce nseamn lucrurile n sine. Numai printr-o mpotrivire ncordat fa de sine i printr-un exerciiu ndelungat i rbdtor va putea s-i dobndeasc cingtoarea gndurilor. El trebuie s aib scutul credinei - ntregul ansamblu al convingerilor morale (convingerile dogmatice alctuiesc credina, care acioneaz cu precdere n prima btlie general) i, mai ales, al convingerilor opuse. Fiecare patim, orice nclinaie are la baz o anumit convingere, care le ascunde de vzul contiinei i al raiunii reci, sau, mai precis, cu care inima adoarme contiina i nal raiunea. De pild, la baza mniei se afl ntotdeauna ideea c cineva ne supr intenionat; la temelia slavei dearte, c toi sunt preocupai de noi; la baza mndriei, c suntem mai buni dect toi, i aa mai departe. Asemenea convingeri sunt aezate adnc n inim i alctuiesc simmintele ei cele mai ascunse. Atta vreme ct ele se afl n inim, nu putem fi liberi de patimi i de nclinaii, i nu le putem birui: trebuie s le legm, s le ngrdim ieirea din inim, s le dezrdcinm cu totul. Iar aceasta nu poate fi altfel dobndit, dect prin convingeri opuse i simminte opuse. Astfel, pentru mblnzirea mniei i a ofenselor, a susceptibilitii trebuie nnoit convingerea c n toate tu nsui eti vinovat, c merii tot dispreul i defimarea; mpotriva slavei dearte: c nimeni nu se uit la tine; mpotriva mndriei: c nu exist creatur mai de dispreuit dect tine, i aa mai departe. Astfel de convingeri i simminte sunt cu adevrat cel mai puternic scut, pe care trebuie doar s-1 ridici mpotriva patimii strnite, i aceasta se va potoli, ntruct va pierde reazemul din inim. Baza acestor convingeri a fost pus i mai nainte: n dorina i ntrun oarecare nceput al capacitii de a ajunge la convingeri n cele duhovniceti; dar descoperirea lor n aceast form, cu o astfel de aplicare

concret presupune o strdanie deosebit: lectura atent a descrierii experienelor altora i o sever cercetare a sinelui. Aceste convingeri dobndesc o putere i o trie deosebit cnd lupttorul are pentru ele pregtit o temelie n Sfnta Scriptur. Cuvintele lui Dumnezeu, opritoare sau poruncitoare, au o nrurire deosebit de puternic asupra sufletului care lucreaz pentru Domnul. Prin puterea fundamental pe care o ascund i printr-o oarecare nrudire cu starea luntric a sufletului, ele l aduc ntr-o dispoziie de deosebit nsufleire, care l smulge din legtura obinuit cu obiectele, n acest sens, cuvntul lui Dumnezeu este cu adevrat sabia care reteaz orice prtie dintre lupttor i cel ce se ridic mpotriva lui, desprindu-1 de toate acestea i izolndu-1. Cel ce are aceast sabie, ori nu ngduie deloc dumanilor s se apropie de el, ori i nimicete din prima pe cei ce ndrznesc s se apropie. Dar i aceast sabie trebuie dobndit: cci mai nainte pctosul nu cunotea i chiar nu voia s cunoasc cuvntul lui Dumnezeu, iar, hotrnd s se ndrepte, el a cptat numai dorina sau chiar numai intenia de a-1 cerceta, a pus numai temelia, peste care trebuie nc, cu rbdare, durat zidirea. Se afl n el i temelia sigur pentru ultima arm rugciunea, n predarea lui sincer lui Dumnezeu Mntuitorul i cluzirii harului, n ndejdea pus n Dumnezeu i n lipsa de ncredere n sine: dar meninerea ntr-o stare a duhului de nencetat rugciune cere strdanii deosebite i o ncordare puternic a gndurilor i a simirii. Pentru aprinderea duhului de rugciune, ca i pentru ntrirea n inim a tuturor armelor duhovniceti nu exist mijloc mai bun dect participarea la toate slujbele i rugciunile Bisericii, postul, spovedania i mprtirea cu Sfintele Taine, prietenia cu rvnitorii n acelai duh ntru mntuire - citind, discutnd, fcnd rugciuni mpreun, unul pentru altul. Toate acestea laolalt constituie parc atmosfera caracteristic n care trebuie s respire i s creasc omul haric, omul cel tainic al inimii. Iat toate armele de trebuin pentru ostaul lui Hristos! narmat fiind cu acestea, iat care este i starea luntric: Renunnd la cele pmnteti i pregtindu-se pentru toate tristeile i suferinele posibile, cu mnie fa de orice pcat, el pete pe calea adevrului, strpete, nflcrat de rvn, orice rzvrtire pctoas prin convingerile artate, prin cuvntul lui Dumnezeu i prin rugciune, aflndu-se mereu n cadrul tuturor aezmintelor sfinitoare ale Sfintei Biserici, veghind cu mult atenie la tot ce intr i ce iese din inim i nsufleindu-se ntotdeauna n aceast lucrare mult anevoioas cu ndejdea n ajutorul lui Dumnezeu i cu sperana n izbvirea grabnic de puternicile tulburri ale pcatului. Aceast imagine aparine ostaului narmat de Apostolul Pavel mpotriva duhurilor rutii (v. Ef. 6, 11-18). ntruct, de vreme ce duhurile rutii nu pot aciona asupra noastr altfel, dect prin pcatul care sluiete n noi, iar, pe de alt parte, nici noi nu ne putem opune lor altfel, dect acionnd contrar micrilor pcatului, aadar Apostolul, artnd armele mpotriva duhurilor rutii, nu a fcut dect s ne prescrie armele mpotriva pcatului care locuiete n noi. b) narmat cu asemenea arme, ostaul lui Hristos intr n lupt cu orice duman, avnd ndejdea deplin - nu n el, ci n harul lui Dumnezeu c va obine victoria i c va nimici pe vrjma. Aceasta, de altfel, nu face de prisos anumite reguli ale nelepciunii, care alctuiesc arta lui militar, dintre care unele ajut la prentmpinarea atacurilor, altele la uoara i

reuita ncheiere a btliei, iar altele la consolidarea mai profund a roadelor victoriei sau la distrugerea rapid a urmrilor nfrngerii, i care, de aceea, se mpart, firesc, n trei categorii: () reguli ce trebuie urmate naintea btliei, () reguli ce trebuie urmate chiar n timpul btliei i () reguli ce trebuie urmate dup btlie. )nainte de lupt, ostaul trebuie s fac astfel nct, prin activitatea sa ori s prentmpine atacurile, ori s-i ofere posibilitatea observrii lor chiar de la nceput, ori chiar s-i pregteasc victoria. De aceea, mai nti de toate el trebuie s restrng sfera micrilor pctoase, s le adune ntr-un singur loc, cci astfel nu numai c-i va fi mai uor s observe tulburrile, ci va vedea mai bine ncotro s-i ndrepte forele. Conturul exterior al domeniului pcatului se prezint, n general, astfel: ntrindu-se n centrul vieii - inima, pcatul strbate sufletul i trupul n toate direciile, trece apoi la toate relaiile din afar ale omului i, n cele din urm, i arunc vlul asupra tuturor celor nconjurtoare. Acum, chiar i izgonit din adncul inimii, el nc mai plutete n mprejurimile ei i nc se mai hrnete cu ceea ce se hrnise nainte; persoanele, lucrurile, ntmplrile pot trezi cu uurin aceleai gnduri i sentimente care erau asociate cu ele mai nainte, pe cnd omul lucra pcatului. Lupttorul nelept trebuie s mpiedice acum vrjmaul s se mai alimenteze astfel din afar. Iar pentru aceasta el trebuie s-i refac ntreaga conduit exterioar: tuturor s le dea o nfiare nou, noi nclinaii, un nou timp i aa mai departe, n duhul vieii celei noi; s-i mpart timpul astfel nct s nu-i rmn nici o or neocupat cu cele cuvenite; perioadele rmase libere de preocuprile necesare nu trebuie umplute cu orice, la ntmplare, ci cu preocupri care s nlesneasc strpirea pcatului i ntrirea duhului: ct de folositoare sunt n acest sens unele nevoine trupeti, opuse nclinaiilor observate, poate s verifice fiecare; s-i lege simurile, mai cu seam: ochii, auzul i limba, cei mai uori conductori ai pcatului din inim n afar i din afar n inim; n general, tuturor celor cu care trebuie s se confrunte -lucruri, persoane, ntmplri - s le dea o semnificaie duhovniceasc i, mai cu seam, s-i umple locul ederii permanente cu lucruri ct mai cutremurtoare pentru suflet, pentru ca astfel, trind n afar, omul s triasc ntr-un fel de coal dumnezeiasc, n general, trebuie s-i aranjeze toat nfiarea exterioar astfel nct, pe de o parte, s nu-i cear o atenie deosebit i s l izbveasc de orice grij fa de sine, iar, pe de alt parte, nu doar s l fereasc de neateptatele reveniri ale pcatului, ci i s-i hrneasc i s-i ntreasc noua via n duh. Printr-o asemenea rnduial, pcatul va fi complet izolat din afar, nu va mai primi de aici hran i ntrire. Dac acum, din interior, omul i va folosi toate eforturile pentru a se pstra aa cum este, aa cum a ieit din prima victorie, adic dac va nclzi necontenit n el acele simiri i stri care s-au nfiripat n el atunci, atunci pcatul se va ngrdi i dinluntru i va rmne aici pentru totdeauna fr reazem i fr vigoare. Pcatul, lipsit astfel de hran i de sprijin, dac nu este nimicit dintr-o dat, cel puin va trebui s.slbeasc din ce n ce mai mult, pn la sectuirea lui definitiv. Dup aceasta, lupta cu pcatul desigur c va slbi i se va concentra

n ntregime asupra luptei cu gndurile (care vor nclina ndeosebi spre zdruncinarea noii ordini), rareori cu patimile i cu nclinaiile, unde doar rmn s pzeasc minuios... i anume, doi strjeri vigileni trebuie s aib n permanen ostaul lui Hristos: trezvia i buna cercetare. Primul este ndreptat nuntru, iar cellalt n afar; primul este atent la micrile care pornesc chiar din inim, iar cellalt prevede micrile ce vor aprea n el datorit influenelor din afar. Pentru primul, legea este urmtoarea: dup ce, prin amintirea prezenei lui Dumnezeu, ai izgonit din suflet orice cuget, stai la porile inimii i observ atent tot ce intr i ce iese din ea, mai cu seam nu ngdui ca simirea i dorina ta s prentmpine faptele, cci de aici vine tot rul; Legea pentru cel de-al doilea strjer este: O dat cu nceputul fiecrei zile, aaz-te i socotete toate situaiile i ntlnirile posibile, toate simmintele i micrile care pot avea loc din cauza lor, i pregtete-i din timp pavza de trebuin mpotriva acestora, ca s nu-i pierzi cumptul i s nu cazi, la o nvlire neateptat. Pentru a aciona cu mai mult succes n chiar timpul atacului, este de folos ca, n prealabil, s-i organizezi intenionat lupta n minte, s te pui cu mintea ntr-o mprejurare sau alta, avnd unele simminte sau altele, avnd unele dorine sau altele, i s nscoceti diferite meteuguri prin care s te menii n limitele cuvenite i s observi ce anume te-a ajutat mai mult ntr-un caz i ce anume, ntr-altul. Un astfel de exerciiu premergtor formeaz spiritul de lupttor i ne nva s-1 ntmpinm pe vrjma fr team i s-1 biruim fr mult trud, dup anumite procedee nvate din experien. Pe lng aceasta, mai nainte de a porni la lupt trebuie s aflm din timp cnd trebuie s acionm ofensiv, cnd n aprare i cnd, n retragere, n afar de faptul c folosirea unui procedeu de lupt sau a altuia corespunde gradelor de sporire duhovniceasc (la nceput este cel mai bine s ne retragem, adic s ne adpostim sub acopermntul Domnului, fr s ne mpotrivim; apoi, dup ce ne vom fi cunoscut dumanii din experien i le vom fi studiat atacurile, i vom putea respinge fr mult pierdere de vreme; ns nu trebuie s dm libertate, cu bun tiin, patimilor s se trezeasc n noi, sau s ne punem n mprejurrile n care ele pot aciona cu toat intensitatea, pentru a avea astfel ocazie de lupt i de victorie) - n afar de aceasta, exist anumite strniri vicioase, care pot fi nfrnte numai printr-un anume procedeu sau printr-altul. (Cugetele trebuie neaprat izgonite; dar cu nclinaiile i cu patimile, ndeosebi cu cele trupeti, nu ntotdeauna putem face acest lucru). i ntr-un caz, i ntr-altul victoria se poate pierde numai din netiin. n sfrit, niciodat nu trebuie s ieim la lupt fr principalul gnd nvingtor: el este ca un drapel purttor de biruin. La fel cum, mai nainte, el a hotrt alegerea dintre bine i ru n favoarea binelui, aa i acum, n timpul luptei cu fiecare micare pctoas a sufletului, n parte, gndul ne va face fr greutate biruitori. La apariia acestui gnd va trebui s se risipeasc toate hoardele vrjmailor, toate cugetele i dorinele vicioase. El are puterea s-l nsufleeasc i s-1 ridice pe om deasupra lui nsui; de aceea, trebuie s l aducem ct mai adesea n contiin i s l aducem pn la simire - s ntrim pentru totdeauna n tria minii acest

lumintor care alung ntunericul. Nimic nu poate nclzi cu mai mult putere rvna pentru strpirea pcatului, dect acest gnd - al rvnei acest torent iute de ap vie care, nvolburndu-se, dar fr a se tulbura, face neobservate toate valurile iscate de aruncarea pietrelor ispitelor. ) Cu asemenea precauiuni i reguli, ostaule al lui Hristos, mergi cu ndejde la btlie! De altfel, i n toiul luptei trebuie s te supui anumitor reguli, ca s nu te asemui, n aprare, dumanilor care nvlesc n dezordine. Adesea, chiar i numai organizarea faptelor, fr o ncordare deosebit, te poate ncununa cu succes. Observnd apropierea vrjmaului - nceputul unei tulburri ori al unui gnd necurat, al unei patimi, ori al unei nclinaii - mai nti de toate grbete-te s-1 recunoti n acestea. Este o mare greeal, i nc o greeal general, s considerm c tot ce se nate n noi este de acelai snge cu noi, i c trebuie s ne luptm pentru aceasta ca pentru noi nine. Tot ce este pctos este venetic n noi; de aceea, trebuie mereu s1 desprim de noi, altminteri vom purta n noi un trdtor. Cel ce vrea s se lupte cu sine, trebuie s se mpart n dou: el nsui i vrjmaul care se ascunde n el. Desprind de tine respectiva micare vicioas i recunoscnd-o ca duman, transmite apoi aceast descoperire i simirii, i nnoiete-i n inim neplcerea fa de ea. Aceasta este calea cea mai mntuitoare pentru alungarea pcatului. Orice micare pctoas se menine n suflet prin simirea unei anumite plceri fa de ea: de aceea, cnd este trezit neplcerea fa de ea, aceasta, lipsit de orice sprijin, dispare singur, ns, acest lucru nu e ntotdeauna uor i nu e ntotdeauna posibil: e uor s rpui prin mnie cugetele, mai greu sunt de rpus dorinele, i mult mai greu - patimile: cci ele nsele sunt micri ale inimii. Cnd aceasta nu ajut i vrjmaul nu cedeaz victoria fr lupt, pornete brbtete la rzboi, dar fr s te nali i fr s te ncrezi n tine: nesigurana duce sufletul la tulburare, la o oarecare ovial i la slbire, iar dac nu e ntrit ntr-ale sale, poate cdea cu uurin; ncrederea n sine i prerea de sine sunt ele nsele dumanii cu care trebuie s luptm: cine i-a ngduit, acela a czut deja i s-a predispus la alte cderi, deoarece ele duc omul la inactivitate i la greeli. A nceput btlia: pzete-i cu precdere inima. Nu ngdui micrilor aprute s ajung pn la simuri, ntmpin-le chiar la intrarea n suflet i strduiete-te s le zdrobeti aici. Iar pentru aceasta grbetete s-i instaurezi n suflet convingeri opuse celor pe care se bazeaz gndul de tulburare, n rzboiul minii, astfel de convingeri opuse sunt nu numai un scut, ci i sgei: ele apr inima i lovesc vrjmaul drept n inim. Din acest moment, lupta va consta n faptul c pcatul iscat se va ngrdi n permanen cu gnduri i cu imagini care s-1 apere, iar lupttorul, pe de alt parte, va nimici aceste bastioane cu gnduri i cu imagini opuse. Durata luptei depinde de o mulime de mprejurri diferite, care nu pot fi nicidecum stabilite. Nu trebuie, ns, s cedm n nici un fel, nici chiar cu gndul nu trebuie s nclinm de partea vrjmaului, i victoria va fi sigur: cci micarea pctoas - aa cum am observat mai nainte - nu are n noi un sprijin puternic i, de aceea, este firesc s nceteze curnd. Dac i dup aceast aciune de autoaprare, contiincioas de altfel, vrjmaul nc mai struie ca o nluc, n suflet, i nu vrea s

cedeze locul, este clar c este susinut de o for strin; de aceea, i tu trebuie s apelezi la un ajutor strin, pmntesc sau ceresc: s te destinui ndrumtorului tu i, cu rugciune srguitoare, s-L chemi pe Domnul, pe toi sfinii i mai cu seam pe ngerul pzitor. Predarea fa de Dumnezeu niciodat nu a rmas ruinat. Trebuie, ns, s remarcm c: Una nseamn lupta cu gndurile, alta - cu patimile, i alta - cu dorinele; i gnd de gnd se deosebete, dorin de dorin, i patim de patim, n toate acestea trebuie folosite procedee deosebite, care trebuie stabilite n prealabil ori prin raionament, ori din experienele i nvturile ascetice; Nu ntotdeauna trebuie s recurgem cu fermitate la mpotrivire: uneori numai dispreul l alung pe vrjma, n timp ce mpotrivirea fi doar l nmulete i l ndrjete; Pe vrjma trebuie s-1 urmrim pn cnd nu mai rmne din el nici urm. Altminteri, chiar i un simplu cuget rmas n inim, ca o smn rea, i va aduce rodul su, printr-o imperceptibil nclinare a sufletului ctre el; n timpul btliei nu trebuie folosite nici un fel de mijloace n vederea prentmpinrii ei viitoare. Regulile nscocite sunt de fiecare dat foarte stricte, i de aceea este mereu nevoie s fie schimbate i, prin urmare, experiena trebuie socotit ca inconsistent inconsisten att de duntoare n lupta duhovniceasc i att de ademenitoare pentru lupttor. ) Btlia s-a sfrit. Mulumete-I lui Dumnezeu pentru c te-a izbvit de nfrngere, dar nu te las prad peste msur bucuriei izbvirii, nu-i ngdui nepsarea, nu slbi rvna: adesea, vrjmaul doar se preface nvins, pentru ca, atunci cnd te lai cuprins de nepsare, s te nfrng mai uor printr-un atac neateptat. De aceea, nu-i da jos armele de rzboi i nu uita regulile de prevedere. Fii ntotdeauna un lupttor viguros i vigilent! Mai bine, aaz-te i f-i socoteala przii: revezi tot cursul luptei: nceputul, continuarea i sfritul, observ ce a strnit-o, mai ales ce a nteit-o i ce anume i-a pus capt. Acesta va fi un fel de tribut al nvinilor, care-i va nlesni simitor viitoarele biruine: astfel se dobndete, n cele din urm, nelepciunea duhovniceasc i experiena ascetic. Nu vorbi nimnui despre izbnd: aceasta l ndrjete mult pe vrjma, iar pe tine te slbete. Trufia, care nu poate fi evitat cu acest prilej, va deschide porile fortreei sufletului, i dup victoria asupra unui singur vrjma, va trebui apoi s nfruni o hoard ntreag. Dac, ns, vei fi rpus, zdrobete-te, dar nu fugi de Dumnezeu, nu te ndrji, grbete-te s-i nmoi inima i s-o aduci la pocin. E cu neputin s nu cazi; dar cznd, e posibil i trebuie s te ridici n picioare. Cel ce alearg repede, dac se i poticnete de ceva, repede se ridic i iari se ndreapt pe drumul su ctre int: imit-1 i tu! Domnul nostru este asemenea mamei, care i duce copilul de mn i nu-i prsete, chiar dac acesta se mpiedic foarte des i cade; Este mai bine ca, n locul unei mhniri nelucrtoare, s te mbrbtezi spre alte nevoine, trgnd din cderea prezent nvminte de smerenie i precauie, ca s nu mai umbli pe unde este alunecos i e cu neputin s nu cazi.

Dac nu ndrepi pcatul printr-o sincer pocin, atunci acesta, ncepnd s se ntreasc n tine, te va trage inevitabil n jos, la fundul mrii pcatului. Pcatul va pune stpnire pe tine, iar tu va trebui s ncepi din nou, de la prima btlie; ns Dumnezeu tie dac aceasta va mai fi cu putin! Poate c, lsndu-te acum prad pcatului, vei trece de hotarul ndreptrii; poate c dup aceasta nu se va mai gsi nici un adevr n stare s-i ating inima; poate chiar c nu i se va mai drui harul. Asta nseamn c nc de aici te vei numra printre osndirii la chinurile venice. n general, despre regulile de lupt trebuie s observm c: n esena lor, ele nu sunt altceva dect aplicarea ntregului arsenal la diferite cazuri particulare i, de aceea, este cu neputin s le nfim pe toate. Lucrarea luptei luntrice este i de neptruns, i ascuns; situaiile ei sunt deosebit de diverse; persoanele care se lupt sunt i ele prea diferite: ceea ce pentru unul este ispit, pentru altul nu nseamn nimic; ceea ce pe unul l atinge, pe altul l las complet indiferent. De aceea, a stabili o singur regul pentru toi este, hotrt lucru, imposibil. Cel mai bun nscocitor de reguli de lupt este fiecare, pentru sine. Experiena ne nva totul. Trebuie doar s avem dorina plin de rvn de a ne birui pe noi nine. Primii ascei nu au nvat din cri, dar, cu toate acestea, reprezint modele de nvingtori. Totui, nu trebuie s ne bizuim prea mult pe aceste reguli. Ele reprezint doar conturul exterior. Ceea ce alctuiete esena lucrrii, fiecare o poate afla numai din proprie experien, cnd va porni la lupt cu adevrat. i n aceast lucrare, cluze i rmn numai dreapta socotin i predarea de sine lui Dumnezeu. Cursul luntric al vieii cretine n fiecare persoan ne duce cu gndul la strvechile drumuri subterane, extrem de ntortocheate i de ascunse. Pind pe ele, cel ncercat primete cteva povee generale - aici s fac aa, acolo s fac altfel, aici s se ia dup un anume semn, dincoace dup alt semn, iar apoi este lsat singur n ntuneric, uneori cu o slab lumin de candel. Toat lucrarea lui depinde de prezena de spirit, de nelepciune i de precauie, ca i de o ndrumare nevzut. O asemenea tain se afl i n viaa luntric cretin. Aici fiecare merge singur, chiar de-ar fi nconjurat de o mulime de povuitori i dotat cu o mulime de reguli. Numai simurile deprinse ale inimii i, mai cu seam, insuflrile harului i sunt ndrumtorii permaneni, neneltori i nedesprii, n lupta cu sine - toate celelalte l prsesc. 5. n ncheiere vom indica, pe scurt: a) sfritul luptei b) roadele ei c) cursul exterior i d) continuarea. a) Ceea ce caut fiecare din cei ce se lupt este moartea inamicului, ntre ei nu este cu putin nici un fel de mpcare. Amndoi, nesuportnd a sta alturi unul de altul, caut stpnirea deplin, n cele din urm, n suflet ori va strluci lumina binelui, ori se va lsa ntunericul pcatelor. b) Fructele acestei lupte duhovniceti sunt felurite. Cele mai importante dintre ele sunt: tria duhovniceasc; nelepciunea duhovniceasc - referitoare nu numai la lupt, ci i, n general, la viaa luntric; curenia inimii: fiindc n cele din urm, pcatul att de mult se

micoreaz n ea, nct se face aproape inobservabil. n general, cnd, dup o lupt cu sine, mai mult sau mai puin ndelungat, pcatul slbete simitor, cretinul, n toat fptura sa, nu mai este acelai care fusese mai nainte: el se ridic pe treptele sfinilor; nimic nu mpiedic acum harul s se deschid n el, pe ct este posibil. c) nc de prima dat, lupta este ndreptat n general mpotriva tuturor pcatelor din om; dar, cu trecerea vremii, pcatul firete c slbete i i micoreaz volumul, reducndu-se, totodat, i cmpul de lupt. Imaginea pcatului din noi este imaginea unui copac cu multe ramuri. Prin lupt i se reteaz, treptat, cnd una, cnd alta din ramuri. Nu se poate spune cu siguran care ramur va cdea mai nainte i care mai trziu: cci aici conteaz foarte mult starea fireasc i starea dinainte a lupttorului cu pcatul. Se poate ns considera c aceast cdere se produce ncepnd cu ce este mai grosolan i mai evident, i terminnd cu ce este mai subire i mai ascuns. La nceput pierde putere trupul, apoi, n general, ataamentul fa de cele vzute, apoi nclinaiile i patimile; mai mult dect toate se menin tulburrile i simmintele nrdcinate ale inimii pctoase. Ele constituie obstacole pentru cei ce au renunat la priveghere, chiar i pe cele mai nalte trepte ale desvririi duhovniceti. De altfel, aceast gradare n micorarea volumului i n slbirea ncordrii luptei are loc doar n cursul ei general. Ct privete btliile particulare, dei cantitativ urmeaz i ele aceeai regul, prin fora lor, ns, sunt complet independente de aceasta, n acest sens, conteaz foarte mult strile fireti ale omului (uneori el este trist, alteori, vesel, uneori este deosebit de bun, iar alteori, chiar urtor de oameni) i strile de cretere duhovniceasc (uscciunea, ardoarea rvnei, rcirea inimii i altele ). Fiecare dintre aceste stri poate, de la sine, fie s micoreze puterea pcatului, fie s i dea un teritoriu mai larg; de aceea, i rbufnirea pcatului ntr-un caz poate fi mai slab, iar ntr-altul mai puternic, iar odat cu aceasta, i lupta poate deveni mai grea ori mai uoar, ntruct aceste stri nu se supun legii gradaiei, ele exclud de la aceast lege i fora rbufnirilor pctoase. d) Se va sfri oare aceast lupt aici? Fie ca fiecare s-i rspund singur la aceast ntrebare, dup experiena sa. n general, putem spune doar att: lupt cu ndejdea c aceast btlie va deveni pentru tine, n cele din urm, foarte uoar, c, dintr-o btlie nentrerupt, ea va deveni cu ntreruperi i c intervalele acestea se vor mri tot mai mult i mai mult! Dar dac va veni pentru tine vremea pe pmnt cnd vei fi cu desvrire liber de tulburrile pcatului - asta vei afla cnd vei fi cu adevrat liber. Macarie cel Mare (n multe locuri din cuvintele i convorbirile sale)62 ne sftuiete s pornim brbtete la lupt cu pornirile pctoase, pe deplin ncredinai c Domnul, vznd zelul nostru, ne va da, n cele din urm, harul doririi nestvilite a binelui i al pcii sufleteti; dar, dobndind aceast pace, nu trebuie niciodat s credem c suntem deja ferii de atacuri i de cderi. Sufletul care s-a nrobit pcatului este n ntregime ntunecat. Chiar dac, printr-o trud ndelungat, el a izbutit s-i lumineze dou pri ale sale, celelalte rmn nc neluminate. Trebuie s ne pzim: aceast bezn poate cu uurin s ne acopere iari tot sufletul 63. Apa
62 De exemplu, n Cuvntul l, Despre pzirea inimii, cap. 12, 13. 63 Vezi Cuviosul Macarie cel Mare, Cuvntul 6, Despre iubire, cap. 31.

tulbure sttut pare curat: dar dac se agit, murdriile depuse la fund se rspndesc din nou prin toat apa. Micrile pctoase se alung prin ncordarea unei zone netiute a sufletului, dar sunt gata ntotdeauna s reapar i s-1 acopere. Minte cel ce zice c are inima curat - spune Macarie cel Mare, cci niciodat nu se ntmpl de fapt, ca cineva, dup primirea harului, s devin imediat curat; ci se va da vrjmailor i diferitelor ispite, ca pedeaps i nvtur. Cei mai dinti i mai mrei oameni, naintea desvririi sunt ca sluga naintea stpnului sau ca un pru naintea fluviului Eufrat"64. n general, ideea despre sfrirea definitiv a luptei, din punct de vedere psihologic, nu este just, iar din punct de vedere moral, este att de duntoare, nct chiar dac ar fi just, ar trebui s o ascundem cu toat grija att de noi, ct i de ceilali, din cauza celor mai primejdioase ademeniri, inevitabile, dac am accepta-o. Ce i rmne de fcut fiecrui cretin? S se ntreasc n Domnul i ntru puterea triei Lui; s ia toate armele lui Dumnezeu, ca s poat sta mpotriv n ziua cea rea (Ef. 6,10, 13); s se mbrbteze, s se ntreasc, s rmn n picioare: cci numai cel ce va rbda pn n sfrit, acela se va mntui (Mt. 10, 22), i numai celui ce biruiete i va da Domnul s ad cu El pe Scaunul Su (Apoc. 3, 21). D. Despre harul Prea Sfntului Duh C umbl cu el cu faa ascuns i-l ncearc la nceput cu ispite i-l nfricoeaz i-l strmtoreaz, i-l chinuiete cu nvtura sa, pn ce va prinde ncredere n el i-l va ispiti ntru ndreptrile sale. i iari se va ntoarce drept la el i-l va veseli i i va descoperi lui cele ascunse ale sale. Iar de va rtci, l va prsi i-l va da n minile cderii lui (Sir. 4,18-21). Exist n Sfnta Scriptur a Vechiului Testament multe locuri n care se zugrvete viu i precis starea luntric a membrilor Bisericii harice neotestamentare. Printre cele mai bune dintre ele se numr, fr ndoial, cel transcris mai sus, n care sub numele de nelepciune65 putem nelege lucrarea harului Preasfntului Duh, Care chivernisete cu nelepciune mntuirea fiecrui suflet. Idei generale despre obiectul acestor versete Ce anume se spune aici despre harul Duhului Sfnt, care l cluzete pe om spre mntuire? Se spune c acest har, cnd se slluiete n sufletul care i s-a deschis, la nceput lucreaz n el mai mult sau mai puin n ascuns, i - de cele mai multe ori, de altfel - cu asprime i oarecum poruncitor. Apoi, dac n aceste condiii cineva i rmne credincios i nu nceteaz s caute sfinirea lui deplin, harul se ndreapt spre acela direct, ncepe s lucreze asupra sufletului n mod deschis, l nveselete i i vestete tainele sale. Dimpotriv, dac cineva i nesocotete insuflrile i se rtcete, atunci i
64 Cuvntul l. Despre pzirea inimii, cap. 12. Vezi i tot cap. al 14-lea din Cuvntul 5. 65 Dup cum se observ, cuvntul nelepciune nu este prezent n paragraful citat, ci mai sus n textul biblic (Sir. 4, 12), fiind coninut n chiar titlul capitolului (ndemn spre milostenie i nelepciune; folosinele lor), (n.t.)

harul l prsete, lsndu-1 pierzrii, pe care singur i-a cutat-o. Ca s nu prem arbitrari n astfel de gnduri, referitoare tocmai la lucrrile harului, prezentm prerea despre aceast chestiune a celui mai mare dintre ascei. Harul - spune Sfntul Macarie cel Mare - este prezent necontenit n om (n cretin) i, unindu-se i nrdcinndu-se n inima lui nc din fraged copilrie, ca ceva natural i de nedesprit, se contopete cu el, devenind ca o singur fiin cu el: ns l influeneaz pe om n moduri diferite, dup bunul su plac, i innd seama de folosul urmrit"66. Aceast putere a harului lui Dumnezeu, care se afl n om i este darul Sfntului Duh, pe care sufletul credincios cu mare trud se nvrednicete s l primeasc, se dobndete cu mult ateptare, cu ndelung rbdare, prin ispite i prin ncercri"67; cu mult i ndelung rbdare, cu nelepciune i prin tainic ncercare a minii ncepe s lucreze n omul care s-a nevoit deja vreme ndelungat n diferite ncercri. i numai atunci lucrarea harului se va arta n el desvrit, cnd, dup multe ncercri, voina lui se va nfia bineplcut Sfntului Duh i se va arta vreme ndelungat rbdtoare i de neclintit n aceast lucrare" 68; cnd sufletul nu va mnia cu nimic Duhul, ci va fi de acord cu harul n toate poruncile, atunci el se va nvrednici s se elibereze de toate patimile i va fi cu totul nfiat de Duhul"69. Aceste cuvinte ale marelui ascet slujesc ca deplin perifraz70 a citatului de mai sus. De ce harul Sfntului Duh lucreaz astfel? De ce nu i revars din primele clipe mngierile asupra sufletului care l caut pe Domnul, mai ales c aceste ispitiri servesc uneori ca piatr de ncercare pentru un suflet neexperimentat i slab? n general vorbind, la aceasta exist un singur rspuns. Desigur c nu se poate lucra altfel pentru convertirea i ndreptarea pctosului, dac neleptul har dumnezeiesc alege aceast cale i nu o alta. nelepciunea lui Dumnezeu i-a pus parc drept lege neabtut s nu mplineasc imediat fgduinele fcute, ci dup o ncercare destul de ndelungat i uneori deosebit de anevoioas. Lui Avraam i s-a fgduit nmulirea urmailor ca stelele cerului i ca nisipul de la marginea mrii, dar apoi i s-a poruncit ca nsi smna fgduinei s o aduc jertf Celui Care i-a dat fgduina. Lui Iosif, visele i vesteau slava i nlarea deasupra frailor si, dar pn atunci el sufer chinuri, este vndut n ar strin i e aruncat n temni. David este uns pentru mprie nc din tineree, dar ct ocar, ct prigoan i cte primejdii nu a ndurat pn la dobndirea coroanei mprteti! Aceeai lege, a ncetinirii ntru ispitire, o respect i preaneleptul har, chivernisind mntuirea sufletului pctos. Mari sunt fgduinele harului, dar pentru dobndirea lor trebuie s te aezi sub greutatea crucii. De altfel, ntruct Dumnezeu, preanelept n lucrarea Sa asupra fpturii, ia n considerare i nsuirile fpturii, atunci, bazndu-ne pe noiunea de stare pctoas a sufletului, putem ajunge la unele temeiuri lmuritoare de ce harul lui Dumnezeu, chivernisind mntuirea omului,
66 Convorbiri 8, p. 2. 67 Convorbiri 9, p. 7 68 Convorbiri l, p. 1 69 Convorbiri l, p. 7. 70 Perifraz: tlcuire pe larg a unei idei exprimate succint, (n.t.)

lucreaz la nceput n ascuns i cu asprime. O astfel de lucrare a harului este necesar, date fiind: nsuirea inimii pctoase, care este curit de har; principala condiie de mntuire i de transfigurare haric i cu precdere, n scopuri morale. ntre convertire i sfinire, locul de mijloc trebuie s-1 ocupe ndreptarea sau curirea: altminteri, ce prtie are lumina cu ntunericul? Aceast curire poate fi mai mult sau mai puin ndelungat, mai mult sau mai puin anevoioas, n funcie de starea moral a celui adus la cuvenita desvrire cretin; n orice caz, ea este chinuitoare. Pcatul a ptruns n adncul cel mai intim al fiinei omeneti, de acolo s-a ramificat n diferite porniri, obiceiuri i patimi i, strbtnd ntreaga fiin a omului, s-a rspndit n afara lui i 1-a legat de lucrurile sensibile cu legturi, aproape tot att de solide ca i legturile existenei. Cu orict grij vei curai de pcat fiina molipsit de el, nu poi s nu-i pricinuieti durere, dup cum nu poi s nu pricinuieti durere cnd scoi un ghimpe din carne vie. Inima, mptimit de ceva, ptrunde parc singur n obiectul patimii; rupnd inima de obiectul patimii, ori rupnd obiectul de ea, desprindem parc o parte chiar din inim, ndreptarea este chinuitoare: de aceea, sufletul nu vede mngierile harului, care svrete aceast ndreptare. Celor ce ncep s iubeasc cucernicia, drumul virtuii li se pare aspru i plictisitor nu pentru c ar fi aa n realitate, ci pentru c omul triete n voia patimilor, nc din pntecele maicii sale"71. Mntuirea noastr este svrit de Domnul Iisus Hristos, prin suferinele i moartea Lui. Acestea sunt cele care au drmat zidul despritor dintre om i Dumnezeu i au deschis porile tuturor binecuvntrilor cereti peste neamul omenesc. Crucea este temelia mpriei harice a lui Hristos. i fiecare om, ca s se nvredniceasc de fgduinele acestei mprii, trebuie s se fac negreit prta suferinelor lui Hristos - nu cu gndul, ci cu fapta. O astfel de mprtire pogoar har din plin n sufletul omului (vezi: I Pet. 4, 13-14). De aceea, se poate spune c harul mntuitor este cel ce produce n sufletul omului tristeea, amrciunea, frica, chinurile luntrice, pentru ca, nlndu-1 pe cruce (vezi Gal. 5, 24; 6, 14) i mpr-tindu-1 astfel cu patimile lui Hristos, s-i deschid drum ct mai larg n sufletul omului i s-1 sfineasc. Dumnezeu nu-i poate milui altfel pe omul care i-a dorit s fie cu El, dect supunndu-1 la ispite, pentru adevr. Cci din veac i din neam n neam, calea ctre El se ine prin cruce i prin moarte. De aici putem afla c Dumnezeu Se ngrijete de om, atunci cnd i trimite necontenit ntristri"72. Dar, n principal, harul lui Dumnezeu ngduie tristeile i i ascunde mngierile i ajutorul vdit, lsnd omul parc de unul singur, pentru formarea i ntrirea n el a caracterului moral-cretin, i anume: a) Pentru a dezrdcina ncrederea n sine i pentru a nrdcina smerita ndjduire n Dumnezeu. Omul firesc este ncrediinat, de obicei, c are destule caliti i fore. Acesta este sentimentul lui permanent, care se ntrete zi de zi prin succese n diferite treburi neduhovniceti. O
71 Fericitul Diadoh. Cuvnt despre cunoatere i deosebirea duhovniceasc, p. 93 72 Cuviosul Isaac Sirul, Cuvnt despre iubirea de lume

asemenea dispoziie se poate nate n el chiar i atunci cnd pete deja n mpria harului i ncepe viaa duhovniceasc, ntruct ea l pune pe om ntr-o situaie primejdioas, apropiat de cderea decisiv, harul lui Dumnezeu se ngrijete s o strpeasc de la nceput; de aceea, ori i ascunde de om orice mngiere, ori l las fr nici un ajutor vdit, atunci cnd inima i se tulbur, cnd se ridic cugetele i patimile i cnd toat necuria i se arat n faa contiinei, amintindu-i de cele trecute i cerndu-i noi satisfacii. Acum este momentul cnd se dezvluie pe deplin ce nseamn omul n sine! El se grbete cu rvn s-i restabileasc pacea luntric; dar nici prin cea mai puternic ncordare a voinei, nici prin cea mai sever convingere a minii, el nu poate stinge vreo patim, nu poate curma vreun gnd pctos. Numai chemarea cu ndejde a lui Dumnezeu astmpr furtuna luntric a gndurilor ptimae i, totodat, i arat omului unde s caute ajutor, de unde vine ajutorul i prin ce poate fi el, omul, puternic. Repetat de cteva ori, o astfel de experien nrdcineaz n om convingerea profund c omul n sine este jalnic i srac: i srac i orb i gol (Apoc. 3, 17) i c, dac a fcut ceva bun, dac a biruit vreo patim, dac a rezistat vreunei ispite - toate acestea i-au fost druite de Dumnezeu, n Care, de aceea, i trebuie s-i caute mngierea. Retragerea pilduitoare a harului - spune Diadoh - aduce sufletului o mare mhnire, o njosire i chiar o dezndejde msurat, pentru ca, dup cum se cuvine, s-i fie umilite iubirea de sine i mndria: de altfel, n acelai timp harul i acord i ajutor - dar n mod tainic73". Harul i ascunde de minte prezena i, parc cu bun tiin, apropie sufletul de rutatea demonilor, astfel nct, cunoscnd cte puin rutatea vrjmaului su, sufletul s caute cu mare fric i cu profund smerenie ajutorul lui Dumnezeu - tot aa cum mama i las pentru scurt vreme din brae pruncul, care nu vrea s sug cum trebuie la sn, pentru ca acesta, speriindu-se de oarecare oameni uri ori de animalele din preajm, s se ntoarc cu strigt, cu temere i cu lacrimi la snul ei"74. b) Pentru a nu viola libertatea. Nu ncape ndoial c ndreptarea de sine trebuie s fie o problem de libertate, care este doar nlesnit de har. Dar dac harul, deschizndu-se de prima dat cu toat puterea, nu i-ar micora niciodat lumina i nu si-ar ascunde lucrarea de ochii sufletului, atunci sufletul s-ar lega, ca s zicem aa, de har i ar deveni oarecum obligat s triasc numai dup insuflrile lui: cci sufletul nu poate s nu se supun puterii divine a harului, cel care druiete fericirea. La nceput, n cei botezai - spune Diadoh - harul i tinuiete prezena, ateptnd iniiativa sufletului, dar de ndat ce omul se ndreapt cu totul spre Domnul, el i dezvluie sufletului prezena sa printrun fel de senzaie de nedescris; i iari ateapt micarea sufletului, ngduind n acelai timp sgeilor diavoleti s-1 ating pn n adncul simirii, pentru ca sufletul, cu voin rvnitoare i cu dispoziie smerit s l caute pe Dumnezeu, pentru ca astfel libertatea noastr s nu fie cu totul nlnuit de legturile harului"75. c) Pentru ca s pun la ncercare sau, mai bine zis, s pun n siguran credina sufletului. Sufletul, n starea lui actual, este foarte schimbtor. Nu ne putem bizui pe el n nici un fel. De aceea, harul nu se
73 Cuvnt despre cunoatere i deosebirea duhovniceasc, p. 87 74 Idem, p. 86 75 Cuvnt despre cunoatere i despre deosebirea duhovniceasc, p. 86

ncredineaz sufletului dintr-o dat i n ntregime, nu i druiete totul dintr-o dat, temndu-se ca sufletul s nu cad n uitare de sine i, prin nesocotirea darului, s nu se prpdeasc, l mngie aadar doar n parte, i ntinde n mod vdit mna de ajutor numai n cazuri rare i dintre cele mai primejdioase. Prin astfel de vizite ale harului, n suflet se formeaz o dispoziie constant de a recurge n nevoi numai la harul lui Dumnezeu i, totodat - pentru a se nvrednici de ajutorul i de bunvoina harului - se formeaz n el o grij permanent i veghetoare de a-i fi credincios, de a dori i de a face numai ceea ce i este plcut harului i ceea ce acesta i cere. Printr-o dorin ndelungat de acest fel, n suflet prinde rdcini un astfel de devotament fa de harul dumnezeiesc, prin care s nu se ngduie nici mcar n gnd ceva ofensator la adresa Duhului lui Dumnezeu. Ce mai poate mpiedica, dup aceasta, Duhul Sfnt s lumineze sufletul cu toat lumina Sa? Cci putem deja ndjdui c sufletul nu va ntrebuina darul cu rele intenii, n general, ceea ce se obine cu osteneal, se preuiete mult i se pzete cu grij. De aceea, sufletul ajunge la pace abia dup ce trece prin foc i prin ap (Ps. 65, 12). d) n sfrit, pentru a distruge slava deart cea vistoare. Exist, dup observaiile marilor ascei, un fel de for de nenfrnt, care ndreapt sufletul asupra contemplrii lui nsui, asupra demnitii i a desvririi lui. Cci nu numai fapta bun, ci i o simpl idee onorabil mai ales la vederea unor neajunsuri la alii - strnesc sufletul s se laude fa de el nsui i s viseze la propriile eroisme i fapte duhovniceti. Tuturor le este cunoscut primejdia unei astfel de ngmfri. De aceea, harul lui Dumnezeu, cluzind sufletul spre mntuire, prin frecventa lui lsare de unul singur, se strduiete s-i sugereze c i el are aceleai neajunsuri pe care le vede i la alii, c i el este nc departe de desvrirea pe care o caut i pe care i-o atribuie acum, pe nedrept. Preasfntul Duh, dei la nceputul desvririi d sufletului s guste din dulceaa lui Dumnezeu cu toat simirea i pe ndestulate, pentru ca mintea s cunoasc precis rsplata final pentru strdaniile bineplcute lui Dumnezeu, apoi ns ascunde pentru mult vreme acest nepreuit dar dttor de via, pentru ca, dei am mplini toate celelalte virtui, s ne considerm de nimic pentru c nu am dobndit nc sfnta iubire, ca pe o deprindere"76. n general, toate lucrrile harului Sfntului Duh, de curire i de ndreptare - mhnirile, ngduirea cderilor, ispitele, ndeprtrile i mngierile - au ca scop s formeze i s ntreasc omul luntric, s-1 aduc la starea de sfinenie i, n acest fel, s l fac templu imaterial al lui Dumnezeu. Lmurirea amnunit a acestor versete. Aceast idee general despre prezena - la nceput ascuns, nceptoare i apoi, n cele din urm, vdit - a harului n sufletele credincioilor ni se va dezvlui mai limpede, dac vom ptrunde mai detaliat i mai n particular sensul cuvintelor neleptului Sirah. Versetul 18. C umbl cu el cu faa ascuns i-l ncearc la nceput cu
76 Fericitul Diadoh, Cuvnt despre cunoatere si deosebirea

ispite. Harul Sfntului Duh, druit prin botez sau restabilit prin pocin, i este propriu sufletului n permanen: umbl cu el pe toate drumurile lui, ca un prieten, l pzete ca o ddac, se ngrijete de binele lui, ca o mam de linitea pruncului ei. Dar tocmai aceast grij educativ l oblig, parc, s umble la nceput cu el cu faa ascuns, adic sau indirect, nu fa ctre fa, ci n ascuns, imperceptibil chiar pentru suflet, sau aspru, sever, cu un fel de neiubire. (Prima idee se confirm prin opoziia dintre cuvintele umbl cu faa ascuns i se va ntoarce drept la el, iar ultima idee, prin cuvintele care urmeaz: l nfricoeaz i-l strmtoreaz, i-l chinuiete). i-l nfricoeaz i-l strmtoreaz. Iat prima descoperire n suflet a lucrrii harului purificator, n sufletul pctos exist un fel de insensibilitate, un fel de rceal fa de lucrurile duhovniceti, nrobinduse i ncntndu-se de succesele i de desvririle vzute, sufletul nu se las impresionat de nimic nevzut. El mediteaz sau citete despre starea jalnic a pctosului, despre dreapta judecat a lui Dumnezeu, despre moarte, despre nfricotoarea Judecat, despre chinurile venice -dar toate acestea sunt pentru el lucruri strine, care parc nu l privesc. Astfel de gnduri - oaspei mntuitori ai sufletului - i se menin uneori oarece vreme n minte, pentru interesele cunoaterii, dar apoi sunt nlturate de alte gnduri mai plcute, nelsnd nici o urm a influenei lor asupra sufletului. Inima nenmuiat de har este de piatr. Tot ce este sfnt ori plete n ea, ori este respins napoi, lsndu-o la fel de rece ca mai nainte. Pctosul care se ndreapt simte acut aceast mpietrire i, de aceea, mai nainte de toate l roag pe Domnul ca s-1 izbveasc de insensibilitatea cea mpietrit i s-i druiasc lacrimi sincere de pocin77. Harul mntuitor, n prima sa aciune asupra inimii, restabilete i curete simul duhovnicesc. Acum sufletul, venindu-i n fire, i vede totala neornduial i se gndete s fac ba una, ba alta pentru ndreptarea sa; dar nu gsete n sine nici fora, i nici dorina de fapte bune. De aici, n mod firesc se nate n el gndul: oare nu a depit, cumva, limita dincolo de care nu mai exist ntoarcere la Dumnezeu? Nu sa depravat oare ntr-att, nct nici puterea lui Dumnezeu nu poate s fac din el ceva bun? Un astfel de gnd frnge sufletul, n aceast tulburare, el se ndreapt ctre milostivul Dumnezeu, dar contiina muctoare i-L prezint mai viu pe Dumnezeu ca pe Dreptul judector, ca pe asprul pedepsitor al nelegiuiilor. El i deruleaz toat viaa i nu gsete nici o fapt bun, pentru care s se poat socoti vrednic de preuirea lui Dumnezeu. Pe Dumnezeu, deasupra Cruia nu mai este nimeni, o fptur att de mrunt dintr-o lume att de mare a cutezat s-L insulte, mpotrivindu-se fa de voina Lui atotputernic! Apoi, groaza morii, a Judecii, a chinurilor venice, nchipuirea c toate acestea l pot ajunge peste cteva clipe, sau chiar acum - i desvresc nfrngerea. Frica i cutremurul se abat asupra lui i ntunericul l acoper (vezi Ps. 54, 6). n acest timp, sufletul se atinge ntr-un fel de chinurile venice. Harul, care a adus sufletul n aceast stare apstoare, l pzete, totodat, de dezndejde i, cnd cutremurul i produce efectul, l ridic pn la cruce
77 Vezi: Rugciunea de sear - Rugciunea a 7-a a Sfntului loan Gur de Aur, stihul al 4lea.

i astfel revars n inim ndejdea fericit a mntuirii. De altfel, aceast fric mntuitoare nu mai prsete apoi sufletul pe tot parcursul ndreptrii lui: numai la nceput ea conlucreaz obligatoriu la zdruncinarea din temelii a bolii pcatului, iar dup aceea rmne n suflet ca paznic mpotriva pderilor, amintindu-i ncotro duce pcatul. De aceea, cnd afl vreo ispit, cnd n inima necurit se mai nate vreo aprindere pentru pcatele obinuite, sufletul se ndreapt cu team i cu fric spre Domnul, rugndu-L s nu-i lase s cad i s-1 izbveasc de focul cel venic, n acest fel, harul abate asupra sufletului frica mntuitoare pe tot parcursul ndreptrii i chiar pn la captul vieii, dac sufletul nu reuete s se nale pn la acea stare n care frica dispare n iubire. Cnd sufletul ncepe, cu mult luare aminte, s se cureasc - spune Diadoh - atunci el simte frica de Dumnezeu ca pe un fel de leac dttor de via, care, prin dezvluirile contiinei, l arde n focul neptimirii. Apoi, curindu-se puin cte puin, el ajunge la purificarea deplin, sporind n iubire pe msura micorrii fricii, i n acest fel dobndete iubirea desvrit"78. Versetul 19. i-l chinuiete cu nvtura sa. Adic, prin modul su de conducere i de educare (i), prin ngduirea ispitelor, a nenorocirilor, a ademenirilor, a micrilor pctoase, harul l ncearc pe om i i dezvluie contiinei lui ce este el de fapt,care i este starea, ct de sus se afl n viaa duhovniceasc, ct de mult a reuit n ndreptarea sa (text lipsa grec79 de la text lipsa grec - piatr, prin care se determin calitatea aurului). Pentru aceasta este de ajuns ngduirea micrii gndurilor. Acum se dezvluie complet ce se ascunde n strfundurile cele mai adnci ale inimii; cci gndurile izvorsc din adncul ei. Apreciindu-i calitatea gndurilor, omul afl limpede cine este i ce i rmne de fcut. De altfel, oricum ar face harul aceasta, principalul el, ca s spunem aa, al cluzirii lui const n a-1 face pe om n permanen pe deplin contient de neputinele sale. Sau, mai direct: l chinuiete cu nvtura sa - adic prin modul su de cluzire, prin faptul c nu-i dezvluie sufletului dintr-o dat toat lumina sa i toat puterea mngierii lui, ci l va ine mult vreme ntr-o stare de oarecare amrciune i tristee(text lipsa grec adficio quocunque modo a nfrnge, a rni (prin orice mijloc))80. Omul ndreptat poart n mintea sa conturul desvririi cretine i al fericirii date de viaa n Hristos. Pe de alt parte, chiar la nceputul drumului desvririi, nsui Preasfntul Duh - cum conchide Diadoh - las sufletul s se nfrupte din dulceaa lui Dumnezeu, cu toat simirea i pe ndestulate. Apoi, cnd pentru mult vreme harul ascunde de suflet acest dar nepreuit, acesta este silit s se ntristeze, amintindu-i de iubirea duhovniceasc ce 1-a vizitat, dar pe care acum nu o mai simte, i este mhnit, neavnd puterea s renasc n sine aceeai desftare, pare-se din neajunsul faptelor ascetice desvrite. Astfel se pot explica marile strdanii, neobinuitele privegheri, posturile ieite din comun ale sfinilor ascei. Ei caut cu lacrimi n ochi comoara nepreuit, pe care au avut-o, dar pe care nu o mai au. Acesta este marele dor dup mpria cereasc! Pn ce va prinde ncredere n el (n suflet) i-l va ispiti ntru
78 Cuvnt despre cunoatere i deosebirea duhovniceasc, p. 17. 79 (grec.) a ncerca, a supune probei. ( n.r.r.) 80 Nota redaciei ruse

ndreptrile sale: pn cnd va putea avea ncredere n suflet i l va face iscusit i ncercat n toate drumurile lui, cele prin care harul aduce n suflet ndreptire; sau, altfel spus, pn cnd trezete n suflet credina n el sau ncrederea n el, astfel nct sufletul s aib evlavie fa de ndemnurile lui, ca fa de tot ce e mai sfnt i dumnezeiesc; sau ct timp l va cluzi pe toate cile lui, acelea prin care sufletul poate s-i nsueasc ndreptirea. Iat hotarul aciunilor de ispitire ale harului, iat limita de educare a sufletului, n urma creia putem spune c ajunge la starea brbatului desvrit, la msura vrstei plinirii lui Hristos (Ef. 4, 13). nsui harul deine un fel de schi a educaiei (fr ndoial, schimbtoare, n funcie de persoanele educate), dup care el nu i arat deschis sufletului faa sa, pn cnd nu mplinete tot ce-i de trebuin pentru acesta; iar pe de alt parte, i fiecare suflet are o limit a lui, doar prin atingerea creia se face vrednic de instaurarea deplin a harului. Acestea sunt, dup cum se vede, ncrederea n suflet din partea harului i credina n har, din partea sufletului, ntr-adevr, dup o asemenea stare a sufletului, nu-i mai are locul ndoiala c sufletul va rmne credincios pentru totdeauna insuflrilor harului. Aceast mobilitate a sufletului la semnul harului este primul lucru pe care se strduiete s-1 formeze Duhul care educ sufletul, sau, altfel spus, n mpria harului, mobilitatea sufletului reprezint nsuirea cea mai important pe care trebuie s-o aib sufletul transfigurat de har. Omul care l caut pe Domnul i supune mintea la ascultare fa de Hristos i se nvrednicete de un acelai duh cu Domnul, pentru c niciodat nu l mhnete pe Duhul Domnului"81. Dumnezeu nsui Se ncredineaz inimii, cnd omul i dedic sufletul i gndurile sale"82. De altfel, pentru noi un astfel de hotar este slab definit. Mai precis l explic Apostolul Pavel. El spune: o urmresc, c doar o voi prinde (Fil. 3, 12). Ce anume? Ca pe Hristos s dobndesc, ca s-L cunosc pe El i puterea nvierii Lui i s jiu primit prta la patimile Lui (Fil. 3, 8, 10). Ce face el pentru aceasta? Pe toate le socotesc c sunt pagub... m-am lipsit de toate i le privesc drept gunoaie... ca... s m aflu ntru El (Hristos), nu avnd dreptatea mea cea din Lege (Fil. 3, 8, 9). Calea spre comuniunea vie cu Hristos este respingerea tuturor celor personale, o anumit uitare de sine i o total nstrinare de sine. n Iisus Hristos nu te poi afla cu ceva al tu, personal. De aceea, Diadoh spune: Cnd omul va dobndi toate virtuile, dar mai cu seam totala neagonisire, atunci harul i va lumina ntreaga fptur, cu o anumit simire deosebit de profund"83. Aa se pare c trebuie s fie. Cci ce nseamn neagonisirea? Sau ce se ntmpl n suflet, cnd apare n el neagonisirea? Duhul omenesc, prin firea sa, nu este lacom. El devine lacom atunci cnd este dominat de suflet i de trebuinele trupeti. Apoi, cnd, prin ndelungate strdanii i eroisme, cu ajutorul harului, duhul i supune complet i sufletul i trupul i, primindu-le n sine, nbu n el micrile i astfel l nduhovnicete pe om n ntregime -atunci n el nu trebuie s mai rmn nici urm de agonisire, dar totodat dispare i orice piedic din calea instaurrii depline a harului n el. De aceea, Diadoh spune: Dac cineva, nc trind, va muri n urma
81 Cuviosul Macarie cel Mare, Convorbirea 9, p. 11 82 Idem, Convorbirea 14, p. 3. 83 Cuvnt despre cunoatere i deosebirea duhovniceasc, p. 85

strdaniilor ascetice, acela va deveni ntru totul lca al Sfntului Duh: ntruct acesta nc nainte de a muri, a nviat"84. Aadar, neagonisirea poate fi socotit drept limit a curirii sufletului. Versetul 20. i iari se va ntoarce drept la el... Adic, cu cuvintele lui Macarie cel Mare: dup curirea omului, lucrarea harului se arat n el cu desvrire i el primete deplina nfiere a Duhului"; sau, cu cuvintele lui Diadoh: Harul i lumineaz ntreaga fptur, ntr-o anumit simire deosebit de profund, i el se face ntru totul lca al Sfntului Duh". i o dat cu aceasta, dup fgduina Sa, Domnul nostru Iisus Hristos i Dumnezeu Tatl vin la el i i fac lca n fiina lui sfinit (vezi In. 14, 23). i se va nsemna peste om lumina feei lui Dumnezeu (vezi Ps. 4, 6). i-l va veseli... i-l va ntmpina ca o mam i ca femeia tinereilor l va primi, l va hrni cu pinea nelegerii i cu apa nelepciunii l va adap; i... desftare i cunun de bucurie i nume venic va moteni (Sir. 4, 20; 15, 2-3, 6). A sltat ftul Ioan n pntecele mamei sale, cnd a simit apropierea Domnului. Se bucur i salt duhul nostru, cnd harul Sfntului Duh l face prta la dumnezeire. Dumnezeul nostru este Dumnezeul fericirii. De aceea, toi cei care I se fac prtai, se umplu de o desftare de negrit. Sfinii ascei care s-au mprtit de aceast fericire nu gsesc cuvinte pentru a o exprima. Uneori, lumina ce strlucete n inima omului - spune Macarie cel Mare - l ptrunde pe dinuntru att de puternic, nct, cufundndu-se pe de-a-ntregul n aceast dulcea i n aceast plcut simire, el iese afar din sine, din preaplinul iubirii i de attea taine ascunse, pe care le contempl n el"85. Sufletul se nflcreaz n aceast stare - spune Diadoh -i cu o bucurie i o iubire de negrit nzuiete atunci s ias din trup i s se duc la Domnul, i s nu mai cunoasc aceast via trectoare"86. Versetul 2187. i i va descoperi lui cele ascunse ale sale -Ce taine are harul? Tainele harului sau ale lucrrii harice a Sfntului Duh asupra omului. Harul i dezvluie discipolului su: a) Taina ntruprii, a suferinei, a morii i a nvierii lui Iisus Hristos. Apostolul Pavel pune acest lucru drept el al nzuinelor cretinului (Fil. 3, 10), care fr ndoial c este atins de cei desvrii, ajuni la msura vrstei plinirii lui Hristos. Nu se poate ca Domnul s nu-i nvredniceasc a li Se dezvlui n toat plintatea Lui, a Se dezvlui i inimii, i nelegerii, care st toat n Domnul (vezi Evr. 3, 16-19). i ce este aici cu neputin, cnd nsui Domnul slluiete n aceast inim? b) Taina ndreptirii sau a nsuirii de ctre suflet a meritelor lui Hristos, dup care acestea se socotesc a fi ale lui. Apostolul Pavel pune drept mijloc de comuniune cu suferinele lui Hristos asemnarea cu El n moartea Lui (vezi Fil. 3, 10), iar aceast asemnare s-a svrit deja n cel sfinit, aa cum am vzut mai sus. Acelai Apostol consider ndreptirea drept o urmare a sfinirii: Dar v-ai splat - spune el - dar v-ai sfinit, dar v84 Idem, p. 82 85 Convorbirea 8, p. 3 86 Cuvnt despre cunoatere i deosebirea duhovniceasc, p. 13 87 n varianta B.O.R. este versetul 20

ai ndreptat n numele Domnului Iisus Hristos i n Duhul Dumnezeului nostru (I Cor. 6, 11). Iar cel ndreptit trebuie s simt comuniunea cu suferinele Domnului, comuniune care 1-a ndreptat; c) Taina vieii harice: iubirea i, prin iubire, smerenia. Dumnezeu este iubire; de aceea, numai cel ce s-a mprtit cu El are iubire i ajunge la ea. Mintea - spune Diadoh - cu toate c primete toate virtuile prin simire, desvrindu-se cu o anumit ritmicitate i cu o armonie inexplicabil, totui nu poate dobndj iubirea duhovniceasc, dac nu va fi pe deplin luminat de Sfntul Duh... Harul divin, zugrvindu-1 pe om dup asemnarea lui Dumnezeu, arat prin iluminarea iubirii c chipul a primit ntru totul frumuseea asemnrii"88. Dup artarea crucii - vorbete Macarie cel Mare despre viziunea sa - harul lucreaz i mpac toate mdularele i inima, astfel nct sufletul, de mare bucurie, se arat ca un copil lipsit de rutate, i omul nu mai osndete pe elin sau pe iudeu, sau pe pctos, ori pe cel dedat lumii; ci omul luntric vede totul cu ochi curat i se bucur de ntreaga lume, i dorete s-i cinsteasc n orice fel i s-i iubeasc i pe elini, i pe iudei" 89. Totodat, el uit de sine, datorit prearevrsatei iubiri fa de Dumnezeul cel sfinilor. Eu cunosc un asemenea om - spune Diadoh - care ntr-atta l iubete pe Dumnezeu, nct nu tie ce este el nsui. El i ascunde parc n iubirea de Dumnezeu meritele dobndite de la aceasta, i ntotdeauna se consider pe sine ca rob netrebnic"90. Cnd mintea se lumineaz vizibil i mulumitor de sfntul har spune el ntr-alt loc - atunci sufletul are o smerenie parc fireasc, ntruct, fiind hrnit de harul dumnezeiesc, el nu se mai poate nfumura de slav deart, chiar dac ar mplini necontenit poruncile Domnului, ci se consider mai prejos dect toi: cci s-a mprtit din blndeea lui Dumnezeu"91. Ct privete credina i sperana, acestea se desvresc i chiar sunt nghiite de iubire, care este mai mare dect ele. Diadoh, explicnd nalta putere a iubirii, adaug: Cel, n care Dumnezeu produce o astfel de iubire, acela se afl n timpul acesta mai presus dect nsi credina, ntruct, prin nalta iubire, el l cuprinde deja n simirea inimii sale pe Cel venerat de credin"92. Cnd Domnul Se afl n inim, atunci i sperana i atinge sfritul: cum ar ndjdui cineva ceea ce vede? (Rom. 8, 24). Astfel de taine ajung parc firesc n orice suflet, copleit n ntregime de har. Dar nu ncape ndoial c harul, uneori n viziuni sau n extaze, i dezvluie sufletului i alte taine cereti, ca unei persoane care, prin desvririle sale, este vrednic s le vad aa cum sunt. Despre aceste dezvluiri, Macarie cel Mare vorbete astfel: Unora li s-a artat prin lumin seninul Crucii i s-a pecetluit n omul luntric. Altdat, stnd cineva iari la rugciune, a fost parc rpit n extaz i s-a pomenit stnd n biseric naintea altarului, unde i s-au adus trei pini, care preau frmntate cu mir; i cu ct mnca mai mult din ele, cu att mai mult se nmuleau i creteau. Altora li s-a artat un fel de
88 Cuvnt despre cunoatere i deosebirea duhovniceasc, p. 89 89 Convorbirea 8, p. 6 90 Cuvnt despre cunoatere i deosebirea duhovniceasc, p. 13 91 Idem, p. 95 92 Idem, p. 91

vemnt luminos, cum nu se afl pe pmnt n veacul acesta i care nu poate fi fcut de mini omeneti. Cci aa cum Domnul, urcnd pe munte cu Ioan i cu Petru, i-a prefcut vemntul i 1-a fcut strlucitor, asemenea fulgerului - aa era i acel vemnt, nct s-a minunat i s-a nspimntat acel om, scondu-i-1 de pe el"93. Uneori el, fiind ca un fiu de mprat, ntr-att ndjduiete n Fiul lui Dumnezeu, ca i n Tatl, c i se deschid porile i intr n multe lcauri. i cu ct intr mai departe, tot mai multe ui i se deschid, de la o sut de lcauri la alt sut de lcauri; i se mbogete, i cu ct se mbogete mai mult, cu att mai mult i se arat n deprtare alte noi descoperiri minunate. i i se ncredineaz, ca unui fiu i motenitor, asemenea lucruri, pe care buzele i limba omeneasc nu le pot povesti i descrie"94. De altfel, chiar dac aceast nlime poate fi atins de omul care sa druit cu totul lui Dumnezeu, s se menin n permanen la nivelul ei i este cu neputin. Acest lucru nu poate fi suportat de firea omeneasc. Un sfnt brbat 1-a rugat pe Domnul: Doamne! Slbete-mi valurile harului Tu, cci altfel mor de plintatea fericirii". i Macarie cel Mare, cruia Dumnezeu i-a dezvluit attea taine (putem crede c dezvluirile despre care vorbete i-au fost artate chiar lui), consider c o astfel de nlare are loc numai din cnd n cnd. Dac acele semne minunate care i se arat acum omului i pe care le-a vzut din proprie experien s-ar afla tot timpul cu el, el nu ar mai putea nici s primeasc cuvntul slujbei, nici s mplineasc anumite munci, nici s aud ceva, nici s se ngrijeasc de sine n caz de nevoie, i nici de ziua de mine, ci doar ar sta ntr-un col, extaziat i parc mbtat. De aceea, nu i este dat omului treapta desvririi"95. Versetul 2296. Iar de va rtci, l va prsi i-l va da n minile cderii lui. De va rtci - dac va ngdui s se lase ademenit. Chiar i dup primirea (prin botez) sau ntoarcerea (prin pocin) a darului harului, din inim se nasc multe i felurite cugete pctoase, ntruct potolirea lor complet nu se svrete dintr-o dat ci, putem spune, abia dup sfinire. Dar, n acelai timp, din partea harului, prin intermediul contiinei capt libertate i trebuinele legitime, care de obicei, la prima ncercare a ispitei, sunt mai puternice dect micrile vicioase, sau cel mult egale cu acestea - dac omul i va ndrepta ntregul suflet ctre ndemnurile harului. Atunci, de regul, gndul vicios este izgonit din suflet, mai devreme sau mai trziu, i n suflet se ntroneaz linitea. Dar dac a ngduit obiectului ispitei s zboveasc n suflet - la nceput, poate numai ca s se amuze sau pentru distracia minii (acesta este primul pas spre cdere), atunci la scurt vreme i se altur inima, care nate o micare ptima (este al doilea pas); slaba voin, pe care inima s-a obinuit s o conduc, ncepe s doreasc (este al treilea pas); ntre timp, glasul contiinei, trezit la nceput de har, se stinge tot mai mult; apare raiunea, care sub acoperirea inimii ticluiete justificri sofiste; glasul contiinei amuete; toat fptura s-a aprins de dorin; voina s-a
93 Convorbirea 9, p. 3 94 Convorbirea 9, p. 6 95 Convorbirea 8, p. 6 96 n varianta B.O.R. este versetul 21

hotrt i taina frdelegii luntrice s-a nfptuit (este al patrulea pas). Dup aceasta, firete, urmeaz i fapta nsi (este al cincilea pas). Omul i-a ngduit s se lase ademenit i a czut97. Cu mult mai uor se nfptuiete cea de-a doua cdere i cu att mai lesne a treia; i cu ct mai des se repet cderea, cu att mai mult pcatul se nrudete iari cu sufletul, i n cele din urm se cuibrete n el i l cuprinde n ntregime. Bolovanul aruncat de pe povrniul unei prpstii nu se oprete pn cnd nu ajunge la fundul ei. Sufletul depravat nu mai este n stare s se umple de har, la fel cum burduful vechi nu poate primi vinul nou, i atunci harul l prsete. De va rtci, l va prsi i-l va da n minile cderii lui. Pctosul i pierde libertatea. Sclav al pcatului, el i se supune n toate, ca un animal, instinctului, ntunericul i-a orbit ochii, iar el nu mai vede ncotro merge, nu i vede pierzania, n sfrit, precum ochiul lumina, un alt suflet va cere iari lumina haric. n iad i se preface viaa trit n pcat! nflcrnduse de rvn, el intr din nou n rndul adevrailor fii, dup duh i dup via, ai Bisericii. Dar un alt suflet cade iari i iari se ridic; de cteva ori cade i de cteva ori se ridic, n acest timp, simul i amuete din ce n ce mai mult, se nsprete, se pietrific i, prin urmare, devine tot mai puin capabil s perceap insuflrile harului i s simt starea n care se afl. Pentru un alt suflet este posibil cderea definitiv n dezndejde, n urma creia nu mai exist restabilire i putin de nnoire prin pocin. Atunci harul l las pentru totdeauna n minile cderii lui. Att de grijuliu este harul, att de anevoioas este ndreptarea, att de bogate i de nalte sunt fgduinele harului, att de primejdioas este cderea, i mai cu seam cderea repetat! Nu putem s ncheiem mai bine cercetarea noastr, dect cu cuvintele lui Macarie cel Mare: Cu adevrat, minunat este atunci cnd sufletul, afierosindu-se ntru totul Domnului, alipindu-se numai de El, Unicul, i vieuind fr prihan n poruncile Lui i cinstind cu evlavie Duhul lui Hristos, Care 1-a gsit i 1-a acoperit - se va nvrednici s fie de un singur duh i de o singur alctuire cu El, aa cum spune Apostolul: Cel ce se alipete de Domnul este un duh cu El (I Cor. 6,17). Dac ns cineva se las prad grijilor sau slavei dearte ori dorinei de putere, ori se agit n cutare de onoruri omeneti, i dac sufletul acestuia se alipete i se amestec cu cugetele lumii, ori se face robul vreunor lucruri ale acestei lumi i se ngrijete de dobndirea acestora - un asemenea suflet nu poate n nici un chip s evite, s ndeprteze i s alunge droaia de patimi, n care este inut prizonier de cpeteniile viclene; pentru c iubete i mplinete voia cpeteniei ntunericului i nu se scrbee de nceputurile cele rele. S ne srguim, aadar, cu tot sufletul i cu toat gndirea, a ne altura Domnului i a fi urmaii lui Hristos, ca astfel s ne artm vrednici de mpria cea venic i s ne facem prtai ceretilor bunti, proslvind pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, n vecii vecilor"98. Sfrit

97 Vezi Cuviosul Filotei Sinaitul, Patruzeci de capete despre trezvie, p. 34-35 98 Convorbirea 9, p. 12, 13

Cuprins SCRISORI 1. Despre nevoina silirii..........................5 2. Despre lacrimi................................6 3. Despre predarea n voia lui Dumnezeu.............6 4. Despre rugciune, meditaie i lectur.............7 5. Despre rugciune ............................10 6. Despre aceeai ..............................11 7. Despre aceeai ..............................12 8. Despre mprtierea gndurilor .................14 9. Despre predarea n voia lui Dumnezeu............15 10. Despre scopul crerii omului..................15 11. Despre pregtirea pentru pocin ..............17 12. Despre post................................21 13. Despre clugrie............................22 14. Despre ntristare i pocin...................25 15. Despre rugciune ...........................29 16. Despre harul Duhului Sfnt...................30 17. Despre mhnire.............................30 18. Despre neatenia fa de sine ..................31 19. Despre petrecerea ntru Domnul................32 20. Despre rugciune, lectur i lucru de mn.......33 21. Despre rtcirea catolic......................38 22. Despre trezvie..............................40 23. Despre paguba adus de abaterea de la rnduial n viaa duhovniceasc.......................42 24. Despre rugciunea lui Iisus....................43 25. Despre atenia minii.........................45 26. Despre frica de Dumnezeu....................49 27. Despre luarea-aminte ........................56 28. Despre trezvie..............................58 29. Despre rugciunea lui Iisus....................60 30. Despre calea cea ngust, care duce la fericirea cea venic................................61 31. Despre gnduri, atenie i cdere ...............63 32. Despre struina n rugciune i despre gteli .....64 33. Despre tulburarea gndurilor ..................65 34. Despre nsingurarea monahal.................66 35. Despre aceeai .............................67 36. Despre aceeai .............................68 37. Rva de rspuns la ntrebrile despre lupta cu pcatul............................69 38. Despre cum s te mntuieti.................. .69 39. Despre nsingurarea din mnstire..............70 40. Despre influena nefast asupra noastr a Apusului i despre fric..............................70 41. Despre mprtirea cu Sfintele Taine ...........71 42. Despre cartea mpotriva Bisericii Ortodoxe ......72 43. Despre teatru...............................73 44. Despre iubirea de sine i despre slava deart .....74 45. Despre pronierea lui Dumnezeu i despre smerenie .75

46. Despre predarea de sine n voia lui Dumnezeu ... .77 47. Despre credin.............................77 48. Despre liber-cugettori.......................78 49. Despre metaniile mari........................79 50. Despre falsa proorocit.......................80 51. Articolul Despre rugciunea lui Iisus" i despre viaa printelui Serafim ......................80 52. Despre distracii i despre cunotine............81 53. Despre Taina mprtirii cu Trupul i Sngele Domnului .................................82 54. Despre iubitorii de cele lumeti ................82 55. Despre distracii............................84 56. Despre neosndirea altora.....................84 57. Despre ispit...............................85 58. Despre petrecerea timpului i despre alegerea prietenilor .........................87 59. Despre comportarea n societate ...............89 60. Despre curiozitatea minii.....................90 61. Despre mnie ..............................92 62. Despre gndul la Dumnezeu...................94 63. Despre plns...............................94 64. Despre ducerea n ispit......................94 65. Despre Sfntul Adevr.......................95 66. Despre post................................95 67. Despre rugciune ...........................96 68. Despre rugciune i metanii ..................96 69. Despre statul acas..........................98 70. Despre jignire..............................99 71. Despre jocul de cri i despre teatru ...........100 72. Despre zvorre ...........................100 73. Despre aprinderea inimii .......'.............101 74. Despre articolul nceputul vieii cretine" ......101 75. Despre nvturile Sfntului loan Gur de Aur . . .102 76. Despre crile Sfinilor Macarie i Isaac irul ... .102 77. Rugciune ctre Sfntul Isaac irul............103 78. Despre citirea Scripturii.....................103 79. Despre viaa cretin i despre conceptele greite .104 80. Despre harul lui Dumnezeu ..................106 81. Despre aceeai ............................108 82. Despre viclenia ascuns n voina rzvrtit a omului....................109 83. Despre ndreptarea vieii pctoase ............110 84. Despre trezvie i despre dreapta socotin.......112 85. Despre gndul de ispit......................113 86. Despre prevenirea mpotriva cderii ...........114 87. Despre aplicarea la mireni a regulilor de mntuire scrise pentru clugri .......................115 88. Despre calea cea strmt i calea cea larg n aceast via............................119 89. Despre post...............................124 90. Despre clevetiri............................127 91. Despre nchintori i nchintoare .............128

92. Despre ocri i mustrri .....................129 93. Despre prerea de sine ......................130 94. Despre risipirea ateniei .....................131 95. Despre mnie .............................132 96. Despre falsa nelepciune....................133 97. Despre aceeai ............................136 98. Despre Biserica lui Dumnezeu................139 99. Despre scopul predicii ......................144 NVTURI A. apte cuvinte n sptmna pregtitoare de post i n prima sptmn a postului..............145 1. n sptmna vameului i a fariseului ........145 2. n sptmna fiului risipitor.................152 3. n sptmna lsatului sec de carne...........158 4. n sptmna lsatului sec de brnz..........163 5. n miercurea din prima sptmn a postului .. .168 6. n vinerea din prima sptmn a postului .....172 7. n smbta din prima sptmn a postului.....175 B. Despre ndreptarea inimii....................178 1. Aadar, ce anume trebuie s ndreptm n noi?. .178 2. Cum s svrim, aadar, aceast lucrare? Cu ce s ncepem, ce s facem apoi, care va fi, n general, cursul ndreptrii de sine luntrice? . .185 C. Despre lupta cu pcatul .....................189 D. Despre harul Preasfntului Duh..............224 Idei generale despre obiectul acestor versete......224 Lmurirea amnunit a acestor versete .........231 Note ..243