Sunteți pe pagina 1din 122

Coperta I:

Icoana Sfntului Andrei cel nebun pentru Hristos

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei Sfntul Andrei cel nebun pentru Hristos / pref.: ieroschinomonah tefan Nuescu. - Bucureti : Evanghelismos, 2005 ISBN 973-7812-03-4 I. Nuescu, tefan (pref.) 235.3 Andrei | 929 Andrei

SFNTUL ANDREI CEL NEBUN PENTRU HRISTOS

Traducere din limba greac de Ieroschim. tefan Fiuescu SCHITUL LACU - SFNTUL MUNTE ATHOS
Copyright Pentru ediia de fa, Editura Evanghelismos, care mulumete Sfintei Mnstiri Paraklitu - OROPOS (Grecia), pentru generozitatea cu care ne-a acordat dreptul traducerii i editrii n limba romn a acestei cri.

Editura EVATfQHEUSMOS

Bucureti, 2005

PROLOQ LA EDIIA NTIA WTfebunia pentru tiristos este o harism aparte a A\l Sfntului Duh, unic n felul i n metoda ei. Poate tocmai de aceea ea se druiete la foarte puini i alei. Unul dintre acetia a fost i Sfntul Andrei care - prin minunata sa pild - ne-a ndemnat s ne adncim cu plcere n cunoaterea vieii lui celei evlavioase, s ne folosim duhovnicete, s urmrim acrobaiile lui sfinte svrite n adncul unei prpstii de smerenie i zdrobire amar, s primim - fie i numai din istorisirile sale - cteva picturi din dulceaa mai presus de fire a vedeniilor dumnezeieti i a rpirilor lui la ceruri" i, in sfrit, s purcedem la scoaterea prezentei ediii spre folosul i sfinirea sufleteasc a frailor notri. Scit de obrie. Sfntul Andrei a trit n Constaninopol n acea atmosfer de duhovnicie bizantin, n care au nflorit chipuri de mari ascei, mpodobindu-se cu harismele cele mai felurite ale Sfntului Duh. Scriitorul vieii Sfntului Andrei este Fiichifor, preotul Bisericii Sfnta Sofia, care a fost i printele lui duhovnicesc. A fost singurul care a cunoscut tot adevrul despre nebunia lui cea prefcut, despre

modul su nalt de via i de ascez i despre strile lui duhovniceti intime foarte nalte i tainice. Viaa Sfntului Andrei s-a rspndit n cercuri largi, n cadrul plintii Bisericii, precum se dovedete din bogata tradiie a manuscriselor ce au ajuns pn n zilele noastre, precum i din prznuirea cu mult evlavie a Sfntului Acopermnt (1 octombrie), care izvodete din vremea lui. Dup rzboiul din 1940, Biserica Greciei a mutat aceast srbtoare de la 1 la 28 octombrie, n amintirea acopermntului" cu care Prea Sfnta nsctoare de Dumnezeu a acoperit neamul nostru n acele vremuri de restrite. ns srbtorirea Sfntului Acopermnt a aflat cel mai mare ecou i se prznuiete cu o deosebit strlucire n Biserica Rus, aceasta datorndu-se poate i obriei Sfntului. Referitor la perioada n care a vieuit Sfntul Andrei, avem dou ipoteze. Prima susine c Sfntul a trit n timpul lui Leon I Makelli (457-474), n timp ce a doua, mai rspndit, susine c Sfntul a trit n timpul lui Leon cel nelept (886-911). Cu cea de a doua ipotez sunt de acord, precum mi-a comunicat verbal i reputatul profesor patrolog P. flristu, ca i civa bizantinologi strini ale cror argumente sunt consemnate ntr-un articol din revista belgian BYZAmiOn" (nr. XXXIX, pp. 204-208, Bruxelles, 1970). Concluzia tuturor este c timpul n care sa scris viaa Sfntului este cuprins ntre anii 910-920, drept pentru care perioada n care a vieuit Sfntul se stabilete la sfritul sec. IX i nceputul celui de-al X-lea.
8

Pentru traducerea noastr am folosit textul din Migne (P.O. 111,627-888), Viaa Sfntului Andrei a lui 5. Shoina, scris n Voios, n anul 1976, realizat prin fuzionarea a dou manuscrise: unul din Mnstirea Dionisiu, datnd din secolul al XVll-lea, iar al doilea, editat de monahul iordanian Augustin, la Ierusalim, n 1912, text stabilit la rndu-i din dou manuscrise sinaitice aparinnd secolelor XVII i XVIII. numeroase sunt manuscrisele care istorisesc viaa Sfntului Andrei, rspndite n bibliotecile Mnstirilor Sfntului Munte i ale Europei, precum uor se poate vedea din cataloagele alctuite n acest scop de Spiridon Lambru i Fr. lialkin. Lucrarea noastr de fa nu are pretenii de lucrare tiinific, ci vizeaz mai ales folosul sufletesc al cititorului. Cu toate acestea trebuie s spunem c alctuirea ei ne-a luat mult timp deoarece am constatat diferene - uneori nu mici, din pricina mulimii manuscriselor - ntre textele pe care le-am avut la dispoziie. Faptul acesta ne-a determinat s facem o lucrare comparativ minuioas i trudnic. Ct despre traducere, am ncercat s pstrm fidelitatea i respectul fa de text, dar n acelai timp s~o i redm n limba i n stilul epocii noastre. Ar fi de dorit s se realizeze n viitor o ediie critic asupra textului Vieii Sfntului Andrei, care este considerat drept cel mai reprezentativ Sfnt nebun pentru flristos. Cititorul s nu uite caracterul original i aparte al acestei cri, care trebuie corect raportat Ia teoriile

tiinifice i dezbaterile teologice ale epocii in care s-a scris. Altfel, exist pericolul ca locurile cu referiri apocaliptice i profetice ale ciii s duc la interpretri rele i la rtciri, exact aa cum s-a ntmplat i cu Sfnta Scriptur atunci cnd a fost neleas i interpretat n mod eronat Iar aceasta i din pricin c Sfntului - care a avut experiena attor stri mai presus de fire i de minte -i era uneori aproape cu neputin s exprime prin cuvinte i gesturi omeneti contemplaiile cereti i tainele veacului ce va s fie, ce i se descopereau. Mergtor prin cer, ca un al doilea Pavel, Sfntul Andrei a fost dincolo de orice loc i timp, minunat i nespus de nalt n tririle sale.

INTRODUCERE Tu credem c am exagera dac am susine c I istoria omenirii ar putea fi caracterizat corect prin cuvntul dezbinare. Dac citim istoria i privim ce se ntmpl astzi n lume, nu cred c vom ntlni nimic altceva, fr numai dezbinri, conflicte i nencetate lupte i rzboaie. i nu ne referim numai la acele dezbinri i la rzboaie, cu attea nume, attea pricini i scopuri la care se refer de obicei oamenii i pentru care se nvinovesc unul pe altul, iar mai mult dect pe toi, i acuz pe stpnitorii diferitelor state. Cci ntr-adevr, cu ct uurtate i trufie se fac adesea aceste judeci! Cei mai muli dintre oamenii simpli i clevetesc pe cei mari i pe stpnitori i propovduiesc c dac ar ajunge ei la conducerea lumii, ar mprai n mod automat pacea cea mult-dorit. Dar n timp ce griesc astfel, ei nii nu izbutesc s aib pace cu vecinii lor i nici chiar cu membrii familiei lor! ns noi aici ne referim la dezbinarea n sine, la rzboiul care este cauza principal a tuturor celorlalte. La acea dezbinare i la acel rzboi care a nceput mai nainte de crearea omului, ntre Dumnezeu i Satana,
11

IQ

n care s-a ncurcat i omul i care nu se va sfri niciodat, pricinuind o dezbinare i o separare venic. Nu este nicidecum ntmpltor faptul c Sfntul Andrei a fost chemat la viaa nebuniei de bunvoie printr-o vedenie care are legtur cu un oarecare rzboi. n acest rzboi, care simbolizeaz lupta omului mpotriva diavolului, este chemat s lupte i Sfntul, ntre cele dou linii de btaie potrivnice, a purttorilor de haine albe i a etiopienilor". Sfntul se lupt cu satana, l biruiete i este ncununat de Puitorul de nevoin, de mpratul Cel Ceresc. La venica vrjmie existent ntre cele dou linii de btaie se refer n mod caracteristic Apocalipsa: i s-a fcut rzboi n cer: Mihaii i ngerii lui au pornit rzboi cu balaurul. i se rzboia i balaurul i ngerii lui. i n-a izbutit el nici nu s-a mai gsit pentru el loc n cer. i a fost aruncat balaurul cel mare, arpele cel de demult, care se cheam diavol i satana, cel ce neal toat lumea, aruncat a fost pe pmnt i ngerii Iui au fost aruncai cu el..." (12, 7-9). Aadar, de atunci au nceput dezbinarea i mprirea ulterioare, n tabere potrivnice, a oamenilor. n esen era vorba de lupta i de rzboiul satanei dus mpotriva lui Dumnezeu. Dar fiindc i era cu neputin satanei s loveasc direct n Dumnezeu, a pus n micare mainaiile vicleniilor i rutilor sale mpotriva omului, cuprins fiind el de o invidie nestpnit i ucigtoare. Din fericire, Printele nostru ceresc, n nesfrita Sa dragoste i cu ndelunga Sa rbdare intervine i nu-i ngduie, nu-1 las s-i mplineasc planurile.

Altminteri, dac l-ar fi lsat cu desvrire liber, foarte devreme ar fi izbutit, n cruzimea lui, s ne nimiceasc pe toi. Mijloacele care i rmn acum diavolului sunt valurile succesive ale ispitelor i ale prigoanelor pe care le ridic mpotriva cretinilor. ns datorit lucrrii de mijlocire iubitoare a harului Dumnezeiesc, chiar i acestea duc la rezultate potrivnice dorinelor i scopurilor lui ticloase. De altfel i cretinii simt adeseori ct folos dobndesc iscusindu-se prin nfruntarea ispitelor, att ei ct i cei din jurul lor, atunci cnd le ntmpin struind n rbdare, dovedind i dezvoltndu-i statornicia i puterea de a se jertfi, necesare dobndirii biruinei n acest aprig rzboi nevzut. Cteodat cineva pare c st bine i nu se primejduiete s cad. Aceasta se ntmpl ns adeseori deoarece unul ca acesta niciodat nu s-a confruntat cu un puternic atac al ispitei. Tari i nebiruii ne facem doar ncetul cu ncetul, prin ncercri i prin combaterea ispitelor. ncercrile, ntristrile i ispitele sunt pentru noi ceea ce sunt vnturile tari pentru copaci. Cu ct sunt mai tari vnturile, cu att se fac mai tari rdcinile copacului. Dumnezeu nu vrea s ne ia din aceast lume pn cnd nu ne hotrm s dispreuim deertciunea ei i, prin rezistena noastr drz fa de pcatul ce mprtete n lume, vom reui s devenim neatini de farmecele, vrjile, nlucirile i tentaiile ei. Apoi, nici Domnul nostru nu a fost din lumea aceasta. Niciodat nu a tins s devin unul dintre favoriii, iubiii i mai marii lumii. Piu a dobndit niciodat nici cel mai mic
13

lucru, pn la a nu avea unde s-i plece capul" (Mat. 8, 20). Dar nici slav i nici putere lumeasc n-a dobndit vreodat. Iar cnd a fost trt ca un rufctor la moartea cea necinstit i mult dureroas de pe Cruce, i atunci ca un miel spre junghiere S-a adus i ca o oaie fr de glas naintea celor ce o tund, aa nu i-a deschis gura Sa" (s. 53, 7). i duhul Su (ca om) era cu desvrire strin fa de lume, adic fa de cei ce au cugetare lumeasc. Domnul a fost pe de-a-ntre-gul mort fa de lume. De aceea i urmtorii cei credincioi ai lui Hristos, aceasta se strduiesc s aib ca semn distinctiv al lor: s fie ca i mori fa de lume, fr minte i nebuni pentru cugetarea lumeasc. nc de la nceput. Domnul ne-a atras atenia n mod serios asupra dezbinrii i rzboiului care exist n mod firesc, fiind de neocolit, ntre cretini i diavol, ntre cretini i lume: Piu socotii c am venit s aduc pace pe pmnt; n-am venit s aduc pace, ci sabie" pn i n cadrul aceleiai familii, nct vrjmaii omului" s ajung s fie chiar casnicii lui" (Mat. 10, 3436). EI nsui accentueaz acest lucru, adresndu-se Apostolilor - n Testamentul pe care 1-a lsat n ultima sear trit pe pmnt - dup Cina cea de Tain: Pace v las vou, pacea Mea o dau vou, nu precum d lumea v dau Eu" (Ioan 14, 27). Pacea lui Hristos este desfiinarea dezbinrii i a nstrinrii pe care pcatul Ie-a adus ntre Dumnezeu i om, ntre om i el nsui. Iar ca urmare a acestei pci, vine pacea i ntre oameni.
14

Oamenii nc mai continu i astzi s ncheie, s instaureze pacea ntre ei, fr ns ca mai nainte s fi realizat pacea cu Dumnezeu i cu ei nii. De aceea niciodat nu izbutesc n acest demers al lor, ci dimpotriv, sngele omului adap zi de zi tot mai mult pmntul, deoarece omul se comport ca un lup fat de aproapele su. Avem impresia c am ajuns n anii despre care a proorocit Marele Antonie: Va veni vremea ca oamenii s nnebuneasc i cnd vor vedea pe cineva c nu nnebunete, se vor scula asupra lui, zicndu-i c el este nebun, pentru c nu este asemenea lor!". Cearta i dezbinarea existente ntre Dumnezeu i satana, ntre cretini i lume, le-au sesizat nc de la nceput att Apostolii ct i, dup ei, toi cretinii adevrai care au ascultat de chemarea lui Hristos i sau nevoit cu asprime ca s se arate vrednici de ea: Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea n fiecare zi i s-Mi urmeze Mie" (Luca 9, 23). Ei au neles temeinic c reperele, criteriile i calea lui Hristos sunt diametral opuse fa de criteriile, reperele i drumurile lumii. nchintorii la idoli i vedeau pe cretini ca fiind ciudai, afar de lume, fr raiune i nebuni, ca pe oamenii crora nu Ii se cuveneau dect fie batjocura i dispreul, fie temnia i moartea martiric. Dar i Duhul Sfnt, Mngietorul, le amintea ultimele cuvinte ale lui Hristos: Dac v urte pe voi lumea, s tii c pe Mine mai nainte dect pe voi M-a urt. Dac ai fi din lume, lumea ar iubi ce este al su; dar pentru c nu suntei din lume, ci Eu v-am ales pe voi din lume, de aceea 13

lumea v urte... Dac M-au prigonit pe Mine, i pe voi v vor prigoni" (Ioan 15, 18-20). Cei dinti care s-au lepdat de ei nii i au trit Patima lui Hristos, au fost Apostolii. n numele tuturor, Sfntul Apostol Pavel zugrvete n culori vii viata lor: Cci mi se pare c Dumnezeu pe noi, Apostolii, ne-a artat ca pe cei din urm oameni, ca pe nite osndii la moarte, fiindc ne-am fcut privelite lumii, i ngerilor, i oamenilor. Noi suntem nebuni pentru Hristos; voi ns, nelepi ntru Hristos. Noi suntem slabi; voi ns, suntei tari. Voi suntei ntru slav, iar noi suntem ntru necinste! Pn n ceasul de acum flmnzim i nsetm; suntem goi i suntem plmuii i pribegim. i ne ostenim lucrnd cu minile noastre. Ocri fiind, binecuvntm. Prigonii fiind, rbdm. Hulii fiind, ne rugm. Am ajuns ca gunoiul lumii, ca mturtura tuturor, pn astzi" ( I Cor. 4, 9-13). n veacurile care au urmat slvitei perioade a prigoanelor, toi cretinii care au voit s triasc cu scumptate viata cretineasc erau considerai de cei lumeti ca nite naivi, proti i nebuni. n cugetarea lumeasc este de neconceput ca cine va s se lase dispreuit pentru principiile i interesul su duhovnicesc sau s tgduiasc lumea i cele lumeti pentru ndejdea veniciei. Prin urmare, nu numai Sfntul Andrei i ceilali nebuni pentru Hristos, dar i tofi pustnicii i monahii, precum i tofi ceilali cretini contieni sunt socotii proti i nebuni de ctre lume. n realitate ns, proti i nebuni sunt aceia care nu cred c exist Dumnezeu, nviere, Judecat i rsplat
16

venic. Nebun a fost bogatul care i-a drmat i i-a mrit hambarele sale i care, sfrind cldirile sale, a auzit, ncremenit de fric: Nebune! n aceast noapte vor cere de la tine sufletul tu. i cele ce le-ai pregtit, ale cui vor fi?" (Luca 12, 20). Nebun i uuratic este i acel tnr din Evanghelie, care a preferat comorile pmntului n locul comorilor cerului. Acela ns, care schimb comorile mincinoase i trectoare cu cele adevrate i venice, nu este ne bun. Are naintea lui drept cluze prea luminoase nu numai pe Sfinii care au trit toat viata lor ca nebuni n fata lumii i care se numr pe degete, ci i pe mo nahi, pe pustnici i pe mucenici, dar mai nti i mai desvrit pe nsui Domnul, Care i-a lsat slava Sa dumnezeiasc de dragul mntuirii noastre i a rbdat s fie ocrt, batjocorit i s fie socotit ndrcit i nebun. Ce sunt ns cu adevrat Sfinii care s-au caracterizat ndeosebi prin nebunia lor pentru Hristos? Sunt aceia care se prefac c sunt nebuni pentru ca s cucereasc vrful cel mai nalt al sfineniei. Cei nebuni pentru Hristos nu vor s se bucure de vreo cinstire, vreo cinste, vreo laud n aceast lume. Vor i doresc fierbinte lipsa de consideraie, dispreul, osndirea, clevetirea, lucruri pe care att de mult le dispreuim noi ceilali, cei, chipurile, raionali i demni. Ei, pe de o parte, dispreuiesc cinstirile, locurile alese, recomandrile bune pentru ei nii, slavele i laudele, n timp ce, pe de alt parte, doresc cu ardoare i cer struitor dispreul lumii, coborrea pn n laturile cele mai de jos ale pmntului", mplinirea cu fapta a

ceea ce spune Psalmistul: Eu sunt vierme i nu om, ocara oamenilor i defimarea poporului" (Ps. 21, 7). Sfnta noastr Biseric, precum o Maic mult i bine-roditoare, are o mulime felurit de fii. ntre ei, ca nite flori rare i binemirositoare, se deosebesc Sfinii cei nebuni pentru Hristos. Se disting nu att prin postirile supraomeneti i prin ostenelile lor cele fr msur, prin privegherile lungi i iroaiele de lacrimi, prin uimitoarea lor rea ptimire i ascez, ci se deosebesc prin ntreaga lor via, prin aceea c au nzuit ctre scopul cel mai de seam al vieii duhovniceti: smerenia. Smerenia, cea adevrat, nu cea fanatic, este mprteasa virtuilor, dup Sfntul Ioan Scrarul. Prin nimic altceva nu este atras n suflet harul dumnezeiesc, precum este atras prin ea. Dar pentru ca smerenia s se arate n deplintarea ei, este trebuin de nimicirea deplin a eului". La cei nebuni pentru Hristos observm aceast nimicire de sine a lor n ochii ntregii lumi, prin nebuniile prefcute i prin lucrrile lor aparent smintitoare. Ei vor s se ascund, s-i ascund virtutea i sfinenia lor sub mantia prefcutei lor nebunii. Sfinii nebuni pentru Hristos joac un joc sfnt. Batjocoresc lumea i cele ale lumii acesteia, deertciunea i iubirea ei de slav. Batjocoresc formele lumeti, adic demnitatea i nobleea lumeasc, frnicia i ipocrizia, politica i prefctoria, parada i fariseismul. Batjocoresc aceast vorb lumeasc ridicol a unora care se tem de ce va spune lumea" i de cum m voi arta n lume". n sfrit, i batjocoresc pe
18

diavolii nii care n persoana Sfinilor nebuni pentru Hristos i-au aflat pe cei mai de temut adversari, pe cei mai iscusii cunosctori i distrugtori ai planurilor i meteugirilor lor. Cu alte cuvinte, i-au aflat... naii... Ca s prevenim ns relele interpretri, este nevoie s subliniem dintru nceput c, pentru a tri cineva viaa nebunului pentru Hristos, trebuie s fie chemat de Dumnezeu la aceast via, cci altfel nu batjocorete el lumea, ci este el batjocorit de ea. Apoi, unul ca acesta trebuie s fie purttor de Duh, urmtor al Sfinilor Apostoli pe care n ziua Cincizecimii lumea i batjocorea i i lua n rs ca pe nite bei. Fiindc numai omul stpnit de beia dumnezeiasc poate ntreprinde nevoina nebuniei pentru Hristos. Iar lucrul esenial este c trebuie ca el s fi dobndit dumnezeiasc dragoste ctre Hristos, Mirele sufletului lui, n msura pe care o menioneaz Sfntul Ioan Scrarul: Fericit este cel care are fa de Dumnezeu un dor asemntor celui pe care l are cel ndrgostit nebunete de iubita lui...". Aceast dragoste nebun" i-a nsufleit pe aceti sfini de la nceputul i pn la sfritul vieii lor celei de nebunie n i pentru Hristos.
Sfnta Mnstire Paraklitu Arhim. Ignatie

19

Cuviosul Ondrei cel nebun pentru Hristos

Andrei, robul cel plin de har

e vremea mpriei marelui i iubitorului de Hristos Leon, tria n Constantinopol un oarecare om cu numele Teognost, cinstit de evlaviosul mprat cu vrednicia de protosptar*. Mai trziu el a ajuns i general al eparhiei Rsritului. Acest general avea muli robi i mai apoi a cumprat i alii. Pe cel mai mic dintre ei l va nfia n cele ce urmeaz nevrednicia mea. Acesta era foarte frumos la nfiarea trupeasc i stpnul su se flea cu el. Voia ca ntotdeauna s-1 aib lng el i, n acest scop, i ncredinase treburile cele mai personale. L-a trimis i la coal", ca s nvee sfintele slove. Copilul fiind inteligent, repede a nvat pe de rost Psaltirea i numerele, nct se mira i dasclul su de priceperea sa. Nimeni nu-i putea nchipui - vznd nfiarea sa, trsturile sale trupeti i cuminenia sa, buna sa cuviin i sporirea n cunoaterea slovelor

Ofier al grzii mprteti.


23

sfinte - cum c acesta era scit. De aceea stpnul su 1-a i cinstit cu vrednicia de notar*. Att stpnul i stpna sa, ct i robii cei dimpreun cu el i toi oamenii casei l iubeau i l cinsteau n chip covritor. Stpnul su 1-a nvrednicit de multe cinstiri, deoarece l vedea c administreaz cu mult nelepciune averea sa. i ddea chiar i din hainele pe care le purta el nsui, nct cei care-1 vedeau spuneau c robul poart haine mai preioase dect stpnul. Lui Andrei i plcea mult s cerceteze dumnezeietile Scripturi i nu mai puin mrturiile Sfinilor i vieile Prinilor purttori-de-Dumnezeu. Inima lui se nflcra de dragostea lor i dorea s imite virtutea vieii lor. Aadar a fcut singur nceputul n felul urmtor: Lupta sa cu etiopianul' ntr-o noapte s-a sculat din patul su i se ruga, potrivit cu cele spuse n Psalm: La miezul nopii m-am sculat ca s m mrturisesc ie, pentru judecile dreptii Tale" (Ps. 118, 62). ns diavolul, vrjmaul nostru cel mult meteugre, pizmuindu-1, a nceput s loveasc cu mare zgomot uile casei unde edea tnrul. Atunci acela, fiind cuprins de spaim, a ncetat rugciunea, s-a bgat repede n pat i s-a ascuns sub acopermntul de ln. Satana s-a bucurat de ceea ce a vzut i a spus unuia dintre ai si:
* Secretar.
24

- Ia te uit, chiar i acest flecar vrea s se pun cu noi! Aa a zis i s-a fcut nevzut. Dup acestea, fericitul a czut ntr-un somn adnc i s-a vzut n visul su aflndu-se la o privelite. Acolo, ntr-o parte stteau muli purttori de haine albe i ali civa brbai cuvioi, n timp ce n cealalt parte, era mulime nenumrat de etiopieni" negri. Aceste dou linii de btaie aveau oarecare nenelegere n privina btliei. Etiopienii" aveau un negru mare la trup i i provocau pe cei mbrcai n alb: - Cine, - spuneau ei - va merge i se va lupta cu acesta? nimeni nu 1-a biruit, din veac i pn acum, cu toate c s-a luptat cu muli. Este una din cpeteniile satanei. n timp ce aceia se ludau, fericitul Andrei sttea acolo i asculta, n timp ce purttorii de haine albe se aflau n nedumerire. Deodat, a aprut un tnr foarte frumos, care abia coborse din cer i inea n mna sa trei cununi. Prima era mpodobit cu aur curat i pietre preioase, a doua cu mulime de mrgritare, iar a treia era mpodobit cu tot felul de trandafiri, crini i alte flori ale raiului; de aceea era i nevetejit. Ea avea de asemenea o astfel de mireasm, nct limba omeneasc n-o poate descrie. Andrei le privea cu uimire i rvnea s afle un mod ca s dobndeasc una dintre cununi. Se apropie deci de acel tnr frumos i-i spuse: - Pentru numele lui Hristos, cu ct le vinzi? Bani ca s le cumpr nu am. Voi merge ns ca s-i spun stpnului meu i acela i va da ct aur voieti.
25

Atunci tnrul a zmbit i i-a spus: - Crede-m, iubitule, chiar dac mi-ai aduce aurul din lumea ntreag, nici ie, nici aceluia pe care l consideri stpnul tu, nu-i voi da nici una din florile acestea, fiindc nu sunt flori ale acestei lumi dearte, precum crezi, ci sunt vistierii cereti. Cu acestea se ncununeaz cei care i biruiesc pe acei etiopieni". Aadar, dac vrei s iei o cunun, mergi s te lupi cu acest etiopian" cu totul negru i dac l biruieti, i voi da nu numai aceste cununi, ci cte voieti. Auzind acestea, fericitul a prins curaj i i-a spus: - Crede-m, stpne al meu, c voi face precum mi-ai spus. Mumai nva-m meteugul lui. - Etiopienii", - a adugat tnrul - dei sunt ndrznei, sunt ns fricoi i neputincioi. S nu te nfricoeze aadar nlimea lui. Este putred i neputin cios ca varza ofilit. Cu aceste cuvinte 1-a ncurajat. Dup aceea 1-a apucat i, luptndu-se chipurile cu el, i-a artat cum s se opun etiopianului". n cele din urm i-a spus la ureche: - Cnd te va rsuci n aer, nu te teme. Apuc-1 n cruci i vei simi ajutorul lui Dumnezeu. Aadar fericitul a pornit s se lupte. A ieit n mijloc, n faa etiopianului" i i-a strigat cu putere: - Vino, preannegritule, netrebnicule i nevrednicule! Vino s ne luptm amndoi! Acela numai ct 1-a auzit, c s-a repezit de ndat fornind i ludndu-se. L-a nfcat pe Andrei i 1-a rsucit ncolo i-ncoace mult vreme, fcndu-i pe etiopieni" s bat bucuroi din palme, iar pe cei cu
26

haine albe s se ntristeze. Credeau c l va trnti la pmnt i-i va scoate ochii. Andrei ns, n acest moment greu, l-a apucat n cruci, l-a aruncat jos i l-a lsat fr simire. Purttorii de haine albe s-au bucurat mult. L-au ridicat pe mini, l-au srutat i l-au uns cu miruri duhovniceti, n timp ce nenumraii etiopieni s-au fcut nevzui, fiind ruinai. Atunci slvitul tnr s-a apropiat de fericitul Andrei, i-a druit acele cununi preioase, l-a srutat i i-a spus: - Din clipa aceasta vei fi prietenul i fratele Meu. Mevoiete-te gol nevoina cea bun. F-te nebun pentru Mine i Eu i voi drui multe bunti n mpria Mea.

nceputul
Atunci cnd s-a trezit, fericitul s-a mirat de cele pe care le-a vzut. Diminea a venit la mine, nevrednicul, i mi-a ncredinat vedenia. Auzindu-1, am rmas uimit. Din el ieea o bun mireasm cereasc, precum un mir de mult pre. Ne-am gndit amndoi i am hotrt s se prefac nebun i ndrcit pentru Acela care i-a spus: F-te nebun pentru Mine i te vei desfta de multe bunti n mpria Mea". De altfel, era cu neputin s scape de la stpnul su ntr-alt chip. n ziua urmtoare, la miezul nopii s-a sculat i s-a rugat. Dup aceea a luat un cuit i a mers la fntna care era lng camera de dormit a stpnului su. Acolo i-a scos haina i a nceput s o sfie ca un epileptic i s o taie n mici buci. A nceput s strige,
27

pronunnd mai ales cuvinte confuze i strigte nearticulate, asemenea celor smintii. Stpnul su s-a sculat auzind aceste strigte. ns nu putea nelege ce erau acestea i mai ales la acea or. A bnuit c era un oarecare duh viclean al adncului care a ieit n ceasul acela ca s zpceasc pe neateptate mintea celui ce ar fi voit s se apropie. S-a trezit i buctarul. A crezut c s-a fcut ziu i a mers s scoat ap. Vzndu-1 ns pe Andrei n aceast stare, i-a lsat vasul, 1-a ntiinat pe stpnul su i a strigat ctre toi oamenii casei: - Andrei i-a pierdut minile! A nnebunit! St la fntn cu haina sfiat? Teognost a auzit aceasta i s-a ntristat mult. A cobort mpreun cu soia sa i cu toi casnicii i, vzndu-1 fcnd nebunii, plngea mpreun cu toi ceilali i se tnguia deoarece credea c cele fcute de el erau adevrate. Mult amrndu-se pentru nenorocirea robului su, 1-a trimis la cinstita biseric a Sfintei Mucenie Anastasia i a poruncit ca s-1 lege acolo. A druit i muli bani cinstitului lca rugndu-1 pe preot s fac slujbe pentru vindecarea lui.

La Biserica Sfintei Anastasia


Vizitatorii cereti Andrei vorbea toat ziua ca un ndrcit. ns noaptea se ruga n tain i o ruga pe Mucenia lui Hris28

tos s-i descopere dac nevoina pe care a nceput-o este plcut lui Dumnezeu. ntr-o noapte, oprindu-se puin din plns i din rugciune, vzu cu ochii si apropiindu-se un oarecare cinstit btrn, mpodobit cu slav mult. mpreun cu el erau i cinci femei i mpreun cercetau unul dup altul pe bolnavii aflai n biseric. Sfrind cu ceilali au venit i la Andrei. Cel dinti a stat btrnul i lng el sfintele femei. l privea cu o privire fix i i zmbea cu simpatie, ca i cum avea ceva plcut de spus n mintea sa. Atunci zise ctre femeia mbrcat n hainele cele mai strlucitoare: - Doamn Anastasia, pe acesta nu l vei vindeca? - nvtorul 1-a ndemnat s fie aa, - a rspuns aceea. Fiu are trebuin de vindecare. Acela care i-a spus: F-te nebun pentru Mine i Eu i voi drui multe bunti n mpria Mea", El nsui 1-a vindecat i nu-i trebuie alt vindecare. (Adic Domnul tia c meteugul pe care l va nva, nu-1 va lsa pn la ultima lui rsuflare. Cunotea c, prin puterea Sfntu lui Duh, se va face vasul Su ales, de bun treab, sfnt i iubit). - tiam, doamna mea, - i-a spus atunci btrnul, tiam i eu aceasta. Am vorbit ns aa, fiindc l-am ndrgit. Au spus acestea i, dup ce l-au heretesit cu dragoste n Hristos, au intrat n biserica principal ca s se roage. Din clipa aceea i pn cnd a lovit paracliserul n toac i a nceput Utrenia, nu a mai vzut pe nici unul din ei intrnd sau ieind. S-a minunat Cuviosul pentru cele cte i s-au descoperit i a slvit pe
29

Dumnezeu i pe Sfnta Muceni Anastasia, care I-a ajutat att de repede. Atacul etiopienilor" l pedepsirea lor Toat ziua aceea, aa legat cum era, nu a mncat nimic, noaptea, spre miezul ei, pe cnd se ruga n tain lui Dumnezeu i Mucenitei, a nvlit la artare diavolul nftindu-se ca un etiopian". mpreun cu el avea o mulime de ali diavoli. Unii ineau n mini topoare, alii cuite, alii lemne i toiege, paloe i sbii, iar alii funii. Acel diavol era cpetenie peste o mie. De aceea veniser cu el muli diavoli, ca s-1 omoare pe fericitul. Deodat etiopianul" a scrnit din dini cu turbare i s-a repezit cu un topor n mn ca s-1 loveasc pe cel drept. n acelai chip s-au repezit asupra Iui toi diavolii. Atunci fericitul Andrei a ridicat minile i a strigat ctre Dumnezeu cu lacrimi: - Doamne, s nu dai fiarelor sufletul ce se mrtu risete ie" (Ps. 73, 20). i ndat a adugat: - Sfinte Ioane, Apostole i Evangheliste, iubite Teologule, ajut-m! n aceeai clip s-a auzit din nlime un tunet i zarv. i iat, s-a artat un btrn cu ochii mari i cu faa ca soarele. l urmau muli. A fcut semnul Crucii n aer i a spus nsoitorilor si: - ncuiai uile ca s nu scape nimeni? Aceia le-au nchis ndat i au prins n curs pe toi diavolii. nchii aadar nluntrul bisericii, aceia strigau unul ctre altul:

- ntunecat este ceasul n care am pit aceasta. Ioan este aspru i ne va chinui groaznic. Cinstitul btrn a dat o porunc i nsoitorii si au scos lanul de la grumazul fericitului Andrei. Lundu-1, sfntul Apostol a stat n afara porii i a strigat: - S mi-i aducei unul cte unul. I-au adus pe primul. - ntindei-1 jos, - a spus el. Dup aceea a fcut n trei lanul fericitului i i-a dat vreo cincizeci de lovituri diavolului care striga precum omul: - Mil, mil, fie-i mil de mine! Dup aceea l-au ntins i l-au biciuit i pe al doilea, i tot aa la rnd pe toi ceilali. De cum i-a auzit fericitul Andrei cernd mil", 1-a apucat rsul. I se prea c diavolii au fost prini i erau btui ntr-un mod simit, ca i oamenii. n realitate ns Dumnezeu i btea. i i-a btut cu o astfel de btaie istovitoare, pe care firea omeneasc n-ar putea-o suferi. Iar Acela care i btea, le striga: - Mergei acum la tatl vostru, satana, i artai-i halul n care suntei, s vedem dac i va plcea... Cnd s-au fcut nevzui toi etiopienii", acel cinstit btrn s-a apropiat de robul lui Dumnezeu, i-a pus iari lanul la grumaz i i-a zis: - Ai vzut ct de repede am venit s te ajut? M ngrijesc mult de tine, pentru c Dumnezeu m-a rn duit pe mine s m ngrijesc de mntuirea ta. F rbdare ca s te ari ntru toate vrednic de chemarea ta. n curnd stpnul tu te va slobozi din legturi i vei putea s mergi liber oriunde i va plcea.
M

30

- Spune-mi, doamne, cine eti? Cci nu te cunosc, i-a spus fericitul. - Sunt loan, a rspuns acela. Eu m-am aplecat i am stat la pieptul preacurat i de-via-fctor al Dom nului i Dumnezeului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Spunnd acestea, a disprut ca fulgerul din ochii fericitului Andrei. Acela a rmas uimit i slvea pe Dumnezeu, pentru c 1-a ajutat i 1-a slobozit de viclenii diavoli care s-au ridicat asupra lui. Se ruga, deci, i zicea: - Doamne Iisuse Hristoase, mare i nemsurat este puterea Ta i preaslvit este milostivirea Ta, pen tru c mi se pare strin i vrednic de uimire lucru s m miluieti i s Te ngrijeti de mine, smeritul. Doamne Prea nalte i Atotputernice, pzete-m tot deauna n calea Ta cea adevrat i m nvrednicete, Stpne mult-Milostive, nfricotorule, necuprinsule, s aflu har naintea buntii Tale. In palatele mprteti Aa s-a rugat n tain toat ziua, pn ce a venit noaptea. Atunci a adormit puin i a vzut n somnul su c se afla n nite palate mprteti. Chemndu-1, mpratul i-a spus: - Vrei s-Mi slujeti cu tot sufletul i s te fac una din cpeteniile palatului Meu? - Exist cineva, Stpne, care s nu vrea binele su? - i-a rspuns Andrei. Eu, n tot cazul, doresc mult aceasta.

- Dac doreti aceasta, ncearc gustul mpriei Mele. i n acelai timp i-a oferit s mnnce ceva care semna cu zpada i era att de dulce i de gustos, nct omul nu poate s i-1 nchipuie. De ndat ce a mncat-o. Andrei a spus: - Mai d-mi. Te rog, i alta, pentru c mncnd-o, am simit bun mireasm ca un mir dumnezeiesc. Acela i-a dat a doua oar ceva care semna cu gutuia. Aceasta era ns mai acr i mai amar dect absintul*. De ndat ce a mncat-o, s-a artat dezamgit i a uitat gustul de mai nainte. Vzndu-1 ntristat, mpratul i-a spus: - Ai vzut c nu poi suferi amrciunea mncrii? i-am dat s nelegi modul cel mai desvrit prin care poate cineva s M slujeasc. Aceasta este exact calea cea strmt i ngust care duce la via" (Matei 7, 14). - Mi se pare amar lucrul, Stpne. Cine poate s-i slujeasc, mncndu-I? - Amarul ti-1 aminteti, - i-a rspuns mpratul. Dar dulcele de ce l-ai uitat? nainte de amar nu ti-am dat dulcele? - Da, Stpne, dar mi-ai spus c seamn cu amarul calea cea ngust". - Mu, este altcumva! Calea aceasta se afl ntre amar i dulce. Amarul sunt ostenelile i nevointele, n timp ce dulcele i plcutul sunt rcorirea, odihna i mngierea pe care le ofer buntatea Mea celor ce se
* Butur alcoolic cu gust amar, de culoare verde, preparat cu uleiuri eterice de pelin, anason etc.
33

m,

ntristeaz pentru Mine. Mu ofer aadar numai amarul, nici iari numai dulcele, ci cnd pe unul, cnd pe altul; unul urmeaz celuilalt. Deci dac vrei s-Mi slujeti, spune-Mi, ca s tiu. - D-mi iari s le ncerc i i voi spune, - a rs puns fericitul. Acela i-a dat mai nti amarul. Atunci Andrei, foarte ntristat, I-a spus: - Nu pot s-i slujesc i s mnnc din acesta. Este amar i nesuferit. mpratul a zmbit i, scond din snul Su ceva ca de foc i nflorit care mirosea frumos, i-a spus: - Ia i mnnc, pentru ca s le uii pe toate. Lund el ntr-adevr i mncnd, vreme ndelungat a simit atta plcere, dulcea i bucurie, nct se afla afar de sine. Credea c triete ntr-o mireasm covritoare, ntr-o slav i o veselie de negrit. Cnd i-a revenit, a czut la picioarele Acelui mare mprat i L-a rugat: - Miluiete-m, bunule Stpne, i m primete ca s-i slujesc, fiindc am neles cu adevrat c slujirea Ta este foarte plcut. - Crede-M, - i-a spus Acela - c din bogiile Mele acesta este cel mai nensemnat lucru. Dac ns mi vei sluji, cele pe care le am vor deveni ale tale i te voi face motenitor al mpriei Mele. Aa a vorbit mpratul i l-a lsat s plece. Atunci cnd fericitul s-a deteptat, pstra n mintea sa toate acestea, dar, fiind ntru totul copleit, nu putea s i le explice.

Eliberat din jugul robiei n biserica Sfintei Anastasia, Andrei a stat aproape patru luni. Clericii bisericii, vznd c nu se vindec, ci starea sa prea chiar a se nruti, i-au adus la cunotin stpnului su cele privitoare la el. Acela, socotindu-1 nebun i ndrcit, a poruncit s-1 dezlege i s-1 lase liber. Aadar, de atunci se nvrtea prin piaa oraului i juca, precum altdat acel minunat Simeon cel nebun pentru Hristos, din Emesa. Cnd s-a nserat, a venit la mine, nevrednicul. Eram singur n casa mea i m liniteam. A zmbit puin i dup aceea a nceput s-i ude cu lacrimi cinstita sa fa. Dup ce ne-am mbriat mult vreme, ne-am srutat unul pe altul i ne-am aezat. - De vreme ce erai legat, cum de ai izbutit s scapi? - l-am ntrebat. Atunci el cu blndee mi le-a povestit pe toate pe rnd. Numai ctre nevrednicia mea vorbea el drept i cu sinceritate, o, frai ai mei prea iubii. Tuturor celorlali le vorbea ca un nebun sau nu le vorbea deloc.

Tinerii desfrnai
De ndat ce s-a fcut ziu, m-a srutat i a plecat la nevoina sa duhovniceasc, fiind mbrcat cu o hain scurt. Ajungnd la cuptorul de pine, civa tineri desfrnai au bgat de seam c se comport ca un nebun. Atunci l-au luat i l-au dus la o tavern.
35

Stnd acolo, au comandat vin i, n timp ce beau, l loveau dup ceaf. Se distrau de nebuniile lui i nu-1 lsau s plece. Dar nici nu-i ddeau ceva din cele ce aveau. ntre timp, dreptul se gndea ce s le fac, pentru c nu-i vedea s aib vreun scop bun n viat. La un moment dat, unul dintre ei i-a lsat pe mas paharul su plin cu vin ales. Atunci Andrei l apuc degrab, bu vinul, sparse paharul de capul tnrului i plec. Aceia l urmrir, l prinser i btndu-1, l trr iari nuntru, ncepnd din nou s glumeasc i s bea, n timp ce dreptului nu-i ddeau dect palme. Dup ce neghiobii aceia l-au btut i l-au batjocorit mult vreme, s-au hotrt s plece. Se nnoptase deja. Ieind mpreun, fericitul le spuse: - Protilor i nebunilor, ce voi face acum, cci m va prinde straja de noapte i m va biciui? Iar fericitul a spus aceasta pentru ei, cunoscnd ce i atepta, dar ei n-au neles. Aadar l-au lsat i au plecat. Pe urm, nelegndu-se ntre ei, au mers la locuina femeilor necuviincioase unde i-au spurcat iari sufletele, zbovind acolo pn la miezul nopii. ntre timp, fericitul Andrei s-a retras la colul unei oarecare cldiri i s-a aezat acolo ca un srac. Ieind acei tineri din lupanar s-au pornit spre casele lor. ns i-a ntmpinat straja i, dup ce i-au legat, i-au dus aproape de locul unde se afla fericitul. Acolo strjerii i-au dezbrcat i i-au biciuit cu cruzime. Dreptul vedea acestea i se ntrista pentru ei i se ruga lui Dumnezeu cu lacrimi ca s nu-i nchid n temni. Pentru rugciunea Sfntului i la rugminile pri36

etenilor i ale rudelor lor, n cele din urm i-au lsat liberi. Atunci unul dintre ei ncepnd discuia a zis: - Ah, pierir-ar satana, mi biei! M mir cum de a proorocit ndrcitul c i se vor ntmpla lui, cele ce de fapt le-am pit noi! - Dar nu tii oare, mi prostule, - i-a rspuns un altul - c atunci cnd diavolul vrea s fac ceva, descoper aceasta mpreun-lucrtorului su? Cele ce le-am pit au fost din pricina diavolului care se afl n el. - Nu, nu este aa, ci socotesc c ne-a pedepsit Dumnezeu, fiindc l-am btut fr mil. - Ce tot spui acolo, prostule? Oare i pas lui Dum nezeu de un nebun? riu 1-a dat Acela diavolului? De alt fel noi l-am btut n glum. Nu am fcut nimic ru! Da, dac ar fi fost vreun sfnt, atunci m-ai fi convins c ne-a pedepsit Dumnezeu pentru pcatul pe care l-am svrit mpotriva lui. ns, fiind vorba numai de un nebun, nu ne socotete El aceasta ntru pcat. Acestea le discutau ei plecnd, precum i altele, cum obinuiesc tinerii. Petrecerea muceniceasc a Sfntului Dimineaa, Cuviosul se scula i umbla pe drumuri prin zgomot. Toat ziua rmnea flmnd i nu edea nicieri, noaptea l gsea umblnd pe coridoarele cldirilor oraului. Lua seama acolo unde erau culcai cinii i, dup ce i alunga, se ntindea n locul lor ca i cum s-ar ntinde pe o saltea, aproape gol, srman, fr
37

aternut, fr o hain groas de ln, ci numai cu tunica subire de ln pe care o purta. Dimineaa, cnd se scula, i spunea siei: - Iat, smerite i netrebnice Andreie, ai dormit ca un cine mpreun cu cei asemenea ie. S mergem iari s ne ostenim, ca s scpm de pedeapsa viitoare, fiindc se apropie moartea, nu te amgi, nimeni nu te va ajuta n ceasul acela. Fiecare om se va desfta de roadele ostenelilor sale n ceasul morii, nevoiete-te aadar, ostenete-te, rabd defimrile n aceast lume, ca s fii ludat i slvit de cerescul nos tru mprat. Aa vorbea cu sine i se nevoia s se sileasc cu dorire ctre cele dinainte (Filip. 3, 14), precum zice Apostolul. Lumea care l vedea spunea: - Privii ce tnr nebun! - Aceast purtare - spuneau alii - nu se potrivete unui nebun. Ultimii l simpatizau, n timp ce primii l loveau dup ceaf i l scuipau dezgustai. Acela ns rbda durerea i defimarea. Se ruga n tain, dar cu atta putere, nct oapta care ieea din buzele sale se auzea de departe ca un cazan care clocotete, n timp ce din gura lui ieea abur. - Privii-H - spuneau toi nesocotiii care-1 vedeau. Att de mult sufer inima lui din pricina duhului viclean, nct scoate i abur. Dar ceea ce pricinuia aburul era rugciunea lui cea necurmat i plcut lui Dumnezeu. Aadar, toi cei care gndeau astfel erau fr de minte, ca i odinioar iudeii

care, n timpul Cincizecimii considerau beie felurimea limbilor.

Femeile necuviincioase
ntr-o zi trecea pe dinaintea caselor de desfrnare prefcndu-se c se joac. Una dintre acele femei desfrnate vzndu-1 c se comport aa, 1-a socotit drept nebun. L-a apucat aadar de haina lui de ln i 1-a tras n locaul lor. Atunci acel diamant adevrat al ntregiinelepciuni i batjocoritor al diavolului nu s-a mpotrivit, ci a urmat-o. ndat ce a intrat nluntru, s-au strns mprejurul lui i celelalte desfrnate. - Cum de ai pit aceasta? - l-au ntrebat ele pe un ton batjocoritor. Acela a zmbit, ns nu le-a rspuns nimic. Atunci unele dintre ele, lovindu-1 dup ceaf se sileau s-1 duc Ia fapta urt a desfrnrii. Iar altele, ncercau prin multe gesturi i srutri s-1 atrag pe cel nelept la pcat, spunndu-i: - nebune, curvete cu noi, mplinete-i pofta sufle tului tu! i era vrednic de uimire acel viteaz, pentru c dup attea momeli nu au putut s-1 atrag cumva la patima cea murdar. n cele din urm schimbndu-i comportamentul acelea spuneau: - Acesta este sau mort, sau de lemn, sau de piatr. - M mir de nesimirea voastr - a spus una dintre ele. Cum de vorbii aa? Un nebun i ndrcit, un flmnd i nsetat, unul care nghea de frig i nu are
39

unde s-i plece capul poate dori vreodat astfel de lucruri? Lsai-1 s mearg unde vrea. Dreptul l vedea n mijlocul lor pe diavolul desfrnrii. Era negru ca un arap. Pe cap nu avea pr. Avea necurie amestecat cu cenu. Ochii lui semnau cu ai vulpii, n timp ce pe umrul su avea aruncat o zdrean murdar. Din el ieea o duhoare ntreit, care semna cu putreziciunea, cu mirosul de mocirl i cu necuria. i era ea att de puternic, nct fericitul scuipa adesea de scrb i se inea de nas. Diavolul, vzndu-1 scrbindu-se de desfrnare, a strigat i i-a zis: - Pe mine oamenii m au n inimile lor ca pe o miere dulce, iar tu, care batjocoreti lumea, te scr beti de mine i m scuipi! Prin urmare, scopul pentru care te prefaci nebun, nu este bun. negreit, tu faci aceasta ca s te siobozeti din robia cea trupeasc. Cuviosul l vedea la artare. Desfrnatele ns nu vedeau nimic, ci auzeau numai sunetul glasului su. Dup aceea fericitul 1-a batjocorit pentru urenia lui cea mare i scrboas i 1-a izgonit, nfricondu-1. - Privii cum glumete cu diavolul su! - spuneau desfrnatele. - Haina lui este frumoas, - a observat una dintre ele. S i-o lum i s-o vindem, ca s bem astzi vin. Deci s-au sculat ndat, i-au scos haina i l-au lsat gol. Au vndut-o pe un miliarisio*, revenind fiecreia cte doi bani.
* Moned bizantin.

- S nu-1 izgonim gol - a spus prima celorlalte. S-i druim cel puin un sac vechi. Au adus sacul, i-au fcut o deschiztur n mijloc, i l-au trecut pe umeri i l-au izgonit din locuina lor. Acela a mers n pia i, purtnd sacul, alerga i juca. Toi cei ce l vedeau, i spuneau: - Bun samar poart mgarul tu, nebunule! - Da, protilor, - le rspundea acela - bun samar port, cci mpratul m-a fcut astzi patrician!

Iubitorul de argint
Cuviosul nu cerea bani. niciodat nu a cerut ceva. Hristos Se ngrijea de el. Totui, civa oameni evlavioi i ddeau cte ceva, fiecare dup bunvoina sa. Cele ce i ddeau, el le lua cu plcere i se ruga pentru aceia. n toat ziua aduna 20, pn la 30 de oboli i dup aceea cuta s afle un loc ascuns unde erau adunai i ali sraci. Atunci, apropiindu-se, sttea n mijlocul lor prefcndu-se c joac, pentru a nu fi observat lucrarea sa. Dac cineva dintre acetia i rpea ceva, l plmuia. Atunci ceilali, ca s-1 apere pe nsoitorul lor, l loveau pe Andrei cu toiege. Acela folosea aceast ocazie ca s fug aruncnd toi banii. Atunci aceia adunau banii, fiecare pentru el. ntr-o zi, pe cnd se juca n pia, Cuviosul a intrat din ntmplare ntr-o tavern unde clienii beau vin aromat. Cineva a intrat ca s bea. Cuviosul 1-a urmrit cu o privire ntristat. Acela a neles i 1-a privit ncruntat:
41

- Ce m priveti aa, nebunule? - i-a spus. Plea c de aici. - Pe umrul tu cel drept - a observat fericitul - st diavolul iubirii de argint. Seamn cu un pitic mic i te tine, ticlosule, legat cu o funie, ca pe un urs. D-mi un obol. - Mu am, - a rspuns acela mnios. - Suflet slbnogit! - i spuse din nou Sfntul. De la tine de acas ai luat apte oboli. Cu unul ai cumprat varz i cu altul zarzavat. Pe ceilali cinci i ai n sn i te mbrncesc diavolii ca s-i bei. Spunndu-i acestea a ieit n fug. Acela s-a mirat, pentru c toate cte le-a auzit erau adevrate. S-a ntors aadar suprat spre cei ce stteau i beau lng el i le-a confirmat pe acestea. Atunci crciumarul le-a spus: - Dup cum vd, voi suntei mai proti dect el. Nu vorbete el nsui, ci diavolul care se afl n el. Oare nu cunoate diavolul cine desfrneaz, cine fur, cine este iubitor de argint sau ci bani are cineva la sine ieind din cas? Aadar, fiindc l nsoete diavolul, l ntiineaz despre toate. Dac omul este prietenul lui i ascult de voile sale, atunci i el i face descoperiri. Aa a vorbit crciumarul i i-a convins c acesta este adevrul.

Cunotina Cuviosului cu Epifanie


Fericitul a pornit din nou spre cuptorul de pine, aa cum obinuia. Pe drum ntlni trei tineri blonzi,

frumoi i la suflet, i la trup. Viaa lor era virtuoas. Cel mai mare i povuia pe ceilali doi n toate cele plcute lui Dumnezeu. De cum l-au zrit pe Cuviosul, mintea primului tnr s-a luminat i a spus celorlali: - Bnuiesc frailor - i s m credei - c acest nebun este un rob al lui Dumnezeu. - Atunci s mergem undeva i s stm de vorb cu el - a spus al doilea. - De vreme ce voii aceasta, m voi ngriji de ndat! Lsndu-i pe ceilali doi, se apropie de Cuviosul. - Frate - i spuse. Dac vrei, vino cu noi. Prietenii mei i eu te iubim mult. Fericitul 1-a privit, a zmbit i i-a spus: - Tu eti Epifanie. De acum nainte vei fi prietenul i fiul meu duhovnicesc. i zicnd acestea s-au srutat unul pe altul. Cuviosul, avnd darul nainte-vederii, i-a descoperit tnrului viitoarea sa sporire. I-a proorocit c va deveni Episcop al mprtesei cetilor, adic Patriarh i Printe duhovnicesc al multor oameni. S-au apropiat i ceilali doi tineri, inndu-se de mn, i Epifanie le-a povestit cum 1-a chemat pe nume. Iar aceia, dup ce au auzit acestea, i-au artat nc i mai mult ncredere i dragoste Cuviosului i au slvit pe Dumnezeu. Intrnd ntr-o tavern i stnd deoparte, au cerut s li se aduc pine, vin, pete i le-au aezat naintea Cuviosului. Acela, vznd buna lor intenie s-a bucurat mult i spunnd n oapt rugciunea, I-a cerut lui
43

Dumnezeu s binecuvinteze mncarea. Dup aceea a gustat din cele puse nainte, dup care a mprit el nsui i tinerilor. Martinul foamei i al setei Este adevrat i vrednic de credin, iubiilor, faptul c mnca n toat ziua numai o jumtate de posmag. La fel a fcut i atunci: cele mai multe le-a lsat pe mas. Cnd i puneau vin nu se mhnea, ns nu bea niciodat. Se ntmpla s treac dou, trei zile sau chiar i o sptmn ntreag fr s mnnce, pentru c satana i nvrtoa pe cei mai muli i nu i ddeau nimic. El nsui nu silea pe nimeni, ca s nu devin plictisitor. De multe ori ardea de sete i, netiind ce s fac, cuta pe cale vreo gropi cu ap de ploaie. Aflnd-o, ngenunchea, sufla de trei ori asupra ei n semnul Crucii i aa bea. Toi cei ce-1 vedeau, se mniau i unii l loveau, n timp ce alii i spuneau: - Aa i sade bine, nebunule, s bei ap murdar. El ns pleca ndat, fr s rspund nimic. Aceasta era, iubiii mei, nevoina cea ascuns a fericitului Andrei. Ridicat n aer la rugciune n timp ce mnca mpreun cu tinerii n tavern, s-a ntmplat ca eu, cel prea mic, s trec prin faa ei i s aud glasul lui. Atunci, ghemuindu-m, m-am ascuns
44

undeva la intrare i luam aminte. Cuviosul i-a srutat pe tineri i aceia au plecat n drumul lor. Crciumarul avea trebuin de ceva i a ieit afar. Dreptul a rmas singur nluntru. A privit ncoace i-ncolo, dar n-a mai vzut pe nimeni. Atunci, ridicndu-i minile n sus, s-a rugat pentru cei trei tineri. Ct vreme s-a rugat, se nlase de la pmnt i se afla ridicat n aer. Martor mi este Dumnezeu, Care pierde pe toi cei ce griesc minciuna". Vznd acestea, m-am nspimntat i am rmas uimit! Cnd fericitul i-a sfrit rugciunea, i-a revenit n starea sa cea dinti i a ieit afar fcnd cele obinuite. Aceasta am descoperit-o dragostei voastre nu ca s m art sau s m laud, ci fiindc am vzut-o chiar cu ochii mei.

Iarna cea grea


Iarna era foarte grea. Un frig cumplit ngreuia vzduhul. Toate ngheaser. Vntul puternic umpluse cu zpad toate subsolurile i desfcuse iglele, nu numai pe cele ale cldirilor nalte, ci i pe cele ale caselor joase. Toi sracii suspinau i se tnguiau dezndjduii. Unii mureau istovii de foame, iar alii afundai n zpad. Butoaiele crpau, copacii se dezrdcinau i psrile mureau. Atunci eu m-am nelinitit mult pentru robul lui Dumnezeu, deoarece nu avea hain de ln, nici tunic, nici aternut i nici colib. Era cu desvrire
45

srac i fr acopermnt. Mai mult, nu tiam unde se afla. Am presupus c murise negreit. Iarna grea a inut multe zile. Dup dou sptmni vntul potolindu-se, iat, ntr-o noapte, trziu, m-a cercetat robul lui Dumnezeu. Cnd l-am vzut m-am minunat. Ridicndu-m, l-am mbriat, srutndu-ne unul pe altul. Am rmas aa mult vreme, dup care mi-a spus: - S ne aezm, iubitul meu! Dup ce a ncetat din lacrimi, eznd, a nceput s-mi povesteasc bucuros. - Am ceva s-ti spun. Pregtete mai nti masa, ca s ne veselim. Eu am dat ndat porunc pentru aceasta i, n timp ce slujitorul se ocupa cu pregtirea ei, Cuviosul mi-a spus: - Cu adevrat, iubitul meu frate, pentru ce te-ai nelinitit att pentru mine? Credeai c am murit i eu de frig, precum atti sraci, frai ai mei? Nu tii c aproape este Domnul de cei umilii la inim i pe cei smerii cu duhul i va mntui"? (Ps. 33, 18). Mu tii c este cu mine Acela Care mi-a spus mie, celui prea mic: Dac mi vei sluji cu tot sufletul, vei gusta darurile i nespusa mngiere pe care le druiesc Eu"? S nu mai gndeti aa ceva despre mine. Toi aceia care ndjduiesc neclintit n Dumnezeu primesc mare bu curie i n lumea aceasta, i n cea viitoare. n vreme ce Cuviosul vorbea, am avut impresia c n acea ncercare i se ntmplase o oarecare minune i de aceea mi spunea acestea. Am nceput aadar s-1
46

iau cu biniorul i cu cuvinte blnde s-1 ntreb cu interes sporit. - Cum ai petrecut, iubitul meu, zilele ncercrii? Te jur pe Dumnezeul cerului i al pmntului s nu-mi ascunzi lucrurile cele preaslvite care ti s-au descope rit! - Cum putea s treac altfel timpul unui nebun, dect cu nebuniile i cu jocurile lui, ca ntotdeauna? ns dragostea i multa ta dorin m silesc s ti le mrturisesc pe toate. Te jur aadar pe Dumnezeu, Fctorul cerului i al pmntului, s nu spui nimnui, ct voi tri, cele pe care le vei auzi. i le voi spune tie, deoarece simt pentru tine o dragoste nespus. L-am asigurat aadar cu jurminte nfricotoare c le voi tine n tain pe toate cele ce mi le va ncredina, ct timp l va tine Dumnezeu n aceast viat i lume trectoare.

De la ngheul pmntului la cldura cerului


Martiriul gerului Atunci acela i-a deschis cinstita sa gur i mi-a spus: - Nu mai puteam, iubitul meu, s sufr frigul nfricotor i vntul pe care i tu le-ai ncercat, fiindc eram gol, descul i fr acopermnt. De aceea am cutat scpare la sraci, la cei asemenea mie, dar nu
47

m primeau. Se scrbeau de mine i m goneau cu toiegele, ca pe un cine. Pleac de aici, cine, - mi spuneau - dispari!". Loc de scpare i de izbvire n-am aflat. Am dezndjduit. M-am temut c voi muri. Dar - slvit s fie numele lui Dumnezeu - mi-am spus c, de voi muri, El mi va socoti mie aceasta ca mucenicie. Dumnezeu nu este nedrept. El, Care a trimis ngheul, mi va da i rbdare. Am mers aadar la coltul unui gang i am gsit un cine. M-am culcat lng el cu ndejdea c m va nclzi puin. Acela ns, cnd m-a vzut lng el, s-a sculat i a plecat. Am spus atunci ntru sine-mi: Vezi, ticlosule, ct de pctos eti? Chiar i cinii te dispreuiesc i pleac de lng tine i nu te primesc nici ca pe unul asemenea lor. Oamenii se scrbesc de tine ca de un diavol viclean. Sracii cei asemenea ie te gonesc. Aadar ce-i mai rmne? Mori, desfrnatule, mori! Nu exist pentru tine mntuire n aceast lume". ns n timp ce spuneam acestea cu mult durere, am venit ntru uimire. i fiindc m nlnuiser frigul i spaima, m topeam n lacrimi, cu ochii sufletului ndreptai ctre Dumnezeu. Toate mdularele mele au ngheat. Am crezut c n clipa aceea mi voi da sufletul. Deodat am simit cldur. Deschiznd ochii am vzut un tnr foarte frumos, strlucind mai mult dect soarele. inea n mn o ramur de aur. Era mpletit cu crini prea frumoi i trandafiri care nu semnau cu cei ai lumii acesteia, nicidecum! Aveau o varietate minunat, fiind diferii att prin forma, ct i
48

prin culoarea lor. innd aceast frumoas ramur n mini, m-a privit i mi-a spus: Andreie, unde ai fost?", n ntuneric i n umbra morii", - am rspuns. i n timp ce nc vorbeam, m-a lovit peste fa cu ramura cea mpodobit cu flori zicndu-mi: S ia putere trupul tu i via nebiruit". ndat mireasma acelor flori a intrat n inima mea i n chip fulgertor mi-a druit via. Atunci aud o voce spunndu-ne: Ducei-1 pentru dou sptmni ca s-1 mngiai, i iari s se ntoarc, pentru c vreau ca nc s se mai nevoiasc". n acest timp m-am afundat ca ntr-un somn foarte adnc i n-am neles ce mi s-a ntmplat. Timp de dou sptmni am trit acolo unde a poruncit judecata lui Dumnezeu, ca i cum a fi dormit n chip plcut toat noaptea i m-a fi trezit dimineaa.
n grdina lui Dumnezeu

Vznd c m aflu n raiul cel minunat i atotveselitor, am rmas uimit. M ntrebam ce poate nsemna aceasta. tiam c am rmas n Constantinopol. Dar ce treab aveam acolo nu nelegeam. M minunam i nu puteam s-mi dau nici o explicaie. Ia te uit, - mi-am spus in sine-mi - ntr-adevr sunt fr minte. Dumnezeu mi-a fcut bine i, n timp ce ar fi trebuit s-L slvesc i s-I mulumesc, stau i cercetez n amnunt aceast minune preaslvit". M simeam fr trup. Purtam un hiton alb ca zpada, strlucitor, mpodobit cu pietre preioase i frumuseea lui m ncnta nespus de mult. Pe cap purtam o coroan de aur strluci49

toare, n picioare aveam sandale i eram ncins cu un bru rou, strlucitor. Raiul era n ntregime lumin, dar o lumin negrit i foarte strlucitoare care, rspndindu-se peste flori, le ddea acestora o culoare uor trandafirie. O mireasm dumnezeiasc cu schimbri minunate se apropia de mine i m mbta. Crede-m, i spun acestea i m nfior. n grdina lui Dumnezeu eram ca un mprat. M bucuram mult s m vd pe sine-mi locuind ntr-un astfel de rai. Acolo Dumnezeu a fcut s rsar muli pomi. Nu semnau ns cu cei ai lumii striccioase. Erau totdeauna nflorii, binemirositori i nverzii. Erau nali, plini de frunze i desfttori. Ramurile lor se aplecau i, aa cum se legnau i se legau ntre ele, umpleau vzduhul de bun mireasm i alctuiau un curcubeu ceresc. De toate acestea se desfteaz acei fericii i sufletul lor se preschimb de acea plcere, desftare i veselie. De asemenea, de mirare era i lucrul acesta: unii copaci aveau numai flori, alii rod, alii numai rod i frunze. n acetia exista ceva foarte minunat: diferite psri frumoase, mici i mari, cu aripi de aur i albe ca zpada. Unele dintre ele ciripeau, ascunse ntre frunze, i ciripitul lor frumos i veselitor se auzea pn la marginea cerului! M strduiam s neleg cum erau acele psri, iar culoarea lor ciudat m ncnta. Erau frumoase ca trandafirii sau crinii, sau ca o oarecare alt floare pe care nu tiu cum s o numesc. Att de neobinuite i sprintene erau. Cercetam cu uimire frumuseea unei psri. Coloritul ei avea un dar deosebit, oferind o

deosebit privelite. Melodia cntrii ei era necontenit i desfttoare. Cine poate povesti neobinuitele i minunatele frumusei pe care le vedeam? Toi acei copaci frumoi stteau simetric pe dou alei, ca dou linii de btaie fat n fat. Fericit e mna care i-a sdit. Am mers n cele mai dinluntru ale veselitorului rai i credeam c nu voi mai vedea din nou ntunericul acestei lumi. n comparaie cu acelea, acestea de aici sunt ntuneric. Pe cnd umblam bucuros, iat, vd un ru mare strbtnd raiul i adpnd acei copaci, udnd fr zgomot rdcinile lor. Acolo veneau fr fric s se adape psrile cele frumoase. De-a dreapta i de-a stnga rului se ntindea o vie cu frunze aurite i cu vitele ngrijite. Era plin de struguri foarte mari i frumoi i se ntindea n tot raiul, aa nct ncununa toate celelalte rsaduri i le mpodobea cu mpletitura vitelor ei.
Vnturile nmiresmate ale raiului

Vznd toate acestea, se bucura inima mea i m schimbam din fric n mirare i din mirare n uimire. Am stat aa mult vreme i am ascultat sunetul unui vnt ce venea dinspre rsrit. Suflnd asupra copacilor, el i fcea s se mldieze i s scoat o mireasm de negrit. M desftam cu aleas plcere de mireasma acelui vnt. Mi se prea c ngerii tmiaz naintea Fiului lui Dumnezeu. Vntul s-a oprit, odat cu el, i mireasma. Atunci parc am auzit suflul uor al unui
51

alt vnt ce venea dinspre apus. Semna cu zpada i m umplea de dulcea. Acei pomi ntreceau n frumusee i mireasm att de mult pomii pmntului, nct m fceau s uit ceea ce m desftase pn atunci n peregrinarea mea. Apoi, atunci cnd auzeam psrile cntnd cntrile lor cele nflcrate i vesele, mi ieeam din mine. Dac erau psri sau ngeri, Dumnezeu tie... A nceput atunci s sufle dinspre miaznoapte un alt vnt minunat. Avea o strlucire galben arztoare, precum culorile ce le ia soarele atunci cnd apune. Sufla linitit, iar acei copaci minunai se cltinau i rspndeau bun mireasm. Pentru mult vreme am rmas nmrmurit. Dulceaa acestei miresme m veselea n chip covritor. Oare cum de mi s-a ntmplat mie o astfel de binecuvntare? - gndeam cu mirare i fric. ntre timp a ncetat i al treilea vnt i s-a aternut o mare tcere. Am naintat puin ca s trec rul. Umblnd pe acea cmpie, luam seama cu atenie la nespusa bogie a Atottiitorului Dumnezeu, care era adunat acolo din belug. Fiu pot, iubitul meu n Domnul, s povestesc cu gur omeneasc despre bogia necercetat a Stpnului Hristos. Aadar, pe cnd strbteam grdina aceea i luam aminte la Sfintele Sfinilor, iat! - a suflat iari dinspre miaznoapte un vnt nmiresmat. Avea arom de roze i de crini, iar culoarea lui era ca a viorelei. Legnndu-se, copacii scoteau o mireasm mai presus de cea a mirului i a moscului, care intra n inima mea.
52

Fiu tiu dac cele ce le percepeam erau cu ochii mei cei duhovniceti sau cu cei trupeti; Dumnezeu tie. La nceput am avut simmntul c eram acolo cu trupul. Nu am simit ns greutatea, dorina sau orice alt nsuire a trupului striccios, de aceea mi-am schimbat prerea; fr numai dac nu a rnduit aa Dumnezeu, tiutorul inimilor. Legnndu-se copacii n chip minunat i prin fonetul lor revrsnd o melodie vesel, am simit iari mireasm i dulcea i am rmas ncremenit. Mintea mea intrase ntr-o tainic mreie. Toate acestea m umpleau de bucurie i veselie. Cnd a ncetat i al patrulea vnt, mi s-a fcut cunoscut o minune nfricoat: n tot acest rstimp nu am vzut deloc noapte. Acolo exista lumin necontenit, acolo mpreau bucuria, viaa, strlucirea i veselia.

Rpirea pn la al treilea cer


n cerul cerului
Deodat m-am aflat n rpire. Am simit c umblam pe deasupra cerului, c m cluzea un oarecare tnr care purta mantie, avnd faa luminoas ca soarele. Mi se prea c era acela care m-a lovit peste fa cu ramura cea nflorit n timp ce m sfream de frig i a poruncit slujitorilor si s m ridice. Pe cnd m cluzea, numai ce vd deodat o cruce mare i frumoas. De jur-mprejurul ei erau
53

patru giulgiuri subiri care semnau cu un nor luminos. Dou dintre ele strluceau ca fulgerul, iar celelalte dou erau albe ca zpada. Iar n jurul crucii, n form de cerc, stteau nite cntrei mbrcai n alb, nali i frumoi. Ochii lor scoteau raze de foc. Cntau uor o cntare dulce n cinstea Celui Rstignit. Povtuitorul meu, trecnd n fata crucii, a srutat-o i mi-a fcut semn s fac i eu la fel. M-am plecat i eu la rndul meu i m-am nchinat. Cnd am srutat acel cinstit lemn roiatic, m-am umplut de o mireasm prea plcut,, cum n-am mai mirosit o alta asemntoare n rai. Dar mutndu-mi privirea de la cruce, ce s vd? Sub noi era abisul mrii. M-a cuprins frica. M-am temut ca nu cumva s alunec i am strigat povtuitorului meu: Domnul meu, umblu n vzduh, mi se pare c merg pe nor, m tem ca nu cumva s nu m tin i s cad n mare". Piu te teme. Trebuie s urcm mai sus" - mi spuse - i mi ddu mna. Ne-am aflat ndat n a doua trie, care era alb ca zpada. Acolo mi se nfiar dou cruci asemntoare cu cea a triei celei de jos. n jurul lor se svrea o slujb mrea, ca i la prima cruce. Acolo adierea vntului era ca de foc, odihnindu-i minunat pe tinerii cei frumoi. Am srutat i acele cinstite cruci cu dumnezeiasc dorire i dragoste. Mireasma lor neneleas i netalcuit pricinuia o bucurie i o veselie mai mare dect cea pricinuit de prima cruce. Deodat vd acolo un foc care cuprindea totul. M-am temut i am cerut iari ajutor de la povtuitorul meu. D-mi mna - mi spuse - cci vom urca nc i mai sus". i ndat ne-am aflat n al treilea cer. Cerul
54

acesta nu semna defel cu cerul pe care l vedem de pe pmnt. Se ntindea ca o piele aurit n form de potcoav. La intrarea n el am ntlnit alte trei cruci, mai mari i mai impuntoare, care aveau strlucirea fulgerului. Povtuitorul meu a luat ndrzneal, a intrat nluntrul focului i s-a nchinat lor. Eu nu am ndrznit s fac la fel. M-am nchinat de departe i am trecut pe alturi. Am naintat destul i am ajuns la a doua catapeteasm. Acolo am vzut ceva ca fulgerul ntins n aer. Am urcat i am trecut nluntru. Otiri cereti alctuite din mulimea ngerilor ludau i slavosloveau pe Dumnezeu. Am trecut i de aceasta i ne-am aflat naintea unei alte catapetesme, din vison i porfir negrit. Am ajuns la o aezare luminoas. Acolo era o alt catapeteasm, mai minunat, ce semna cu chihlimbarul foarte strlucitor i curat. O mn nevzut a dat-o la o parte i ne-a fcut semn s trecem. Aici am ntlnit o mulime nenumrat de sfini ngeri. Fetele lor nflcrate strluceau de departe mai mult dect soarele. Stteau cu rnduial i cu bun cuviin, cu staturile lor imateriale, ridicai la acea nlime nfricotoare. n mini ineau sceptre minunate. Alctuiau nenumrate legiuni, aranjate la dreapta i la stnga. Xnd se va ridica i catapeteasma - mi-a spus povtuitorul meu artndu-mi-o - vei vedea pe Fiul Omului eznd de-a dreapta Tatlui. S cazi i s I te nchini. Mintea ta s fie aintit toat la Acela, ca s auzi ceea ce ti va spune".
55

n timp ce ascultam sfaturile lui, priveam la catapeteasm i deodat vd un porumbel mre cobornd i eznd deasupra ei. Capul lui era ca de aur, pieptul purpuriu, aripile luminoase ca flacra, picioarele albe, n timp ce ochii i sgetau cu raze luminoase. Pe cnd m desftam de frumuseea lui, deodat a zburat la nlime.
naintea feei Stpnului tuturor

S-a dat la o parte i aceast catapeteasm i vd atunci, la acea nlime nemrginit care uimete toat mintea i cugetarea, un tron nfricoat i preanlat. Tronul nu era inut de nimeni, ci sttea n vzduh. Din el ieeau flcri mai albe dect zpada. Pe tron strlucea Domnul nostru Iisus Hristos. Purta veminte rou-nchis i albe. Strlucirea Lui ns - att ct s-a nvrednicit neputina mea s vad - era proniator limitat, pentru ca ochiul omenesc s poat contempla buncuviina i frumuseea Sa dumnezeiesc-omeneasc. Era ca i cum ar vedea cineva soarele mprtiind cu voioie primele raze ale rsritului. Am czut naintea Sa i m-am nchinat Lui de trei ori. Am ncercat din nou s m ridic i s-I privesc iari frumuseea, strlucirea arztoare a puterii Sale, dar n-am putut. M cuprinsese o negrit team, fric i bucurie. Din luntrul acestei lumini s-a auzit un glas care, prin puterea sunetului su a despicat vzduhul. Era dulce ca mierea, blnd i plcut. Mi-a spus trei cuvinte, noima lor am neles-o i am ncercat o desftare duhovniceasc nemaintlnit. Peste puin timp mi-a

spus alte trei cuvinte care, ndat ce le-am auzit, mi-au umplut inima de o bucurie dumnezeiasc. Apoi, mi-a spus pentru a treia oar alte trei cuvinte, i deodat s-a auzit o strigare puternic de slavoslovire a otirilor ngereti: Sfnt, Sfnt, Sfnt. Am neles c aceasta s-a fcut pentru mine. Doxologia lor este desigur nencetat, ns acea strigare melodioas i minunat era pentru bunvoina pe care, cu atta mbelugare, mi-a artat-o mie Stpnul Hristos. De cum am auzit aceste cuvinte dumnezeieti i negrite, am cobort ndat n acelai fel n care am urcat. Mi-am venit ntru sine-mi i am vzut c m aflu n grdina de unde se fcuse rpirea mea. M gndeam cu mirare la toate cele ce mi s-au ntmplat. Unde eram i unde m aflu! Mu puteam nelege cum am mers n acel loc dumnezeiesc. Aducndu-mi aminte de toate cele ce le-am vzut i le-am auzit acolo, mi ziceam ntru sine-mi: Oare a mai venit i altul aici, sau numai eu?"
Ultima gustare a raiului

Pe cnd cugetam la acestea, am vzut deodat, ntinzndu-se naintea mea, o cmpie. Hu avea copaci, dar era frumoas, nverzit i nflorit, plin cu foarte muli crini i trandafiri. Avea izvoare care izvorau miere i lapte. Rspndeau de asemenea i o mireasm minunat. Aceast privelite plcut, aceast verdea odihnitoare, m fceau s m mir i s m uimesc de lucrurile minunate ale lui Dumnezeu, care se ntreceau unul pe altul n strlucire.
57

i iat, am vzut un brbat strlucitor. Purta un hiton ca norul luminos i inea n mn o cruce. Se apropie de mine i-mi spuse: Harul Domnului nostru Celui Rstignit s fie cu tine. Fericii sunt cei nebuni, pentru c au mare nelepciune. Dumnezeu te-a rnduit aici. Mergi ns mai nti n cuptorul lumii, acolo unde se afl buruienile i viperele, erpii i balaurii. i s tii c prezena ta n acest loc este ceva neobinuit i preaslvit. nimeni nu a venit aici, dect numai acela care s-a ostenit mai mult dect toi pentru Evanghelia lui Hristos*. Al doilea eti tu, fiindc ai rpit smerenia n chipul ei cel mai desvrit. tiu ns cum ai dobndit-o! Cu desvrita srcie, cu pleac de aici, cine!, cu nimicirea de sine. Ai dobndit-o pentru c ai intrat gol i te freti a fi nebun n stadionul stpnitorului lumii; pentru c te-ai luptat cu el, l-ai biruit i ai aruncat la pmnt tronul lui. Ai vzut tainele cele de aici? Ai neles adevrata rsplat a drepilor? Ai cunoscut raiul lui Hristos? neleg c ai vzut i te-ai nfricoat. Cum i s-a prut lumea cea deart n comparaie cu aceasta? Ce zici, ai vzut ce nseamn adevrata strlucire? Ai vzut de care bucurie vor s se lipseasc pe ei nii pctoii?". n timp ce mi spunea acestea, brbatul cel strlucitor m privea bucuros i mulumit. Doamna nsctoarea de Dumnezeu - a continuat el s-mi spun - mprteasa cea Preaslvit a Puterilor Cereti nu este aici. Cutreier lumea cea deart i ajut celor ce cheam pe Unul nscut Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu i preasfnt numele ei. Bine ar
* Se refer la Sfntul Apostol Pavel.

fi fost s-i fi artat locaul ei cel strlucitor, ns acum trebuie s te ntorci la locul tu. Aa a poruncit Stpnul Hristos". n timp ce vorbea, mi s-a prut c am czut ntr-un somn dulce i, ca i cum a fi dormit de seara pn dimineaa, m-am aflat precum m vezi acum. Acum deci, s te veseleti iubitul meu prieten, i s ne nevoim pentru mntuirea noastr i pentru motenirea venicelor bunti. Lupta continu mai Intens n timp ce mi vorbea fericitul Andrei, m aflam n afar de mine. n acelai timp observam ceva minunat: n jurul nostru se revrsa o mireasm ca de crini i de trandafiri. Mi se prea c, atta vreme ct a inut cuvntarea dumnezeiasc a dreptului, erau de fa sfini ngeri care tmiau n chip nevzut. L-am rugat mult s-mi spun un cuvnt din cele pe care i le-a spus Domnul, dar nu l-am convins. Ele se refereau la Domnul i la sufletul su cel fericit. Toat noaptea ne-am desftat de aceste bunuri duhovniceti. n zorii zilei a plecat. Trecea prin coridoare i pe strzi i fcea faptele sale obinuite sau, mai bine zis, batjocorea duhurile cele viclene i le nela. De atunci a rmas n fiecare noapte treaz, slvind nencetat pe Dumnezeu. Toat ziua umbla prin zgomot sau, mai bine zis, suferea n cuptorul lumii. Fcea pe beivul, mbrncea, l mbrnceau i se fcea piedic trectorilor. Unii l bteau i l loveau cu piciorul, alii l bteau cu toiagul peste cap cu mndrie, n timp ce alii l trgeau de pr

58

i l loveau dup ceaf. Unii l aruncau la pmnt, i legau picioarele cu funii i l trau prin pia; i nici de Dumnezeu nu se temeau, nici nu-1 comptimeau pe semenul lor ca nite cretini, iar asta, chiar n zilele de srbtoare. Toate acestea le rbda Cuviosul cu ndejdea buntilor venice care se pregtesc pentru cei drepi.

Satana se preschimb ntr-o bab


Diavolul cel viclean, scrnind din dini de pizm deoarece nu putea face nimic, s-a preschimbat ntr-o bab. Stnd lng drum bocea i striga sfietor: - Vai mie, btrna i srmana! Ce nenorociri mi-a pricinuit acest neltor! Ce diavol viclean 1-a ridicat mpotriva mea! M-a distrus. Mi-a nnegrit viaa. Ce voi face acum eu sraca, strina, vduva i mult chinuita? Cum voi afla cele ce mi le-a rpit? Unii, vznd-o trgndu-se de pr, vitndu-se i strignd, o comptimeau i o ntrebau s afle ce i s-a ntmplat. Atunci aceea a rspuns: - Miluii-m, oameni buni. Sunt strin i, deoarece mi s-a ntmplat a avea o oarecare judecat, mi-am lsat casa i am venit aici. Obinuiesc s-mi petrec nopile mele la teatru. Deci, ntr-o sear, trecnd pe acolo un oarecare ndrcit i neltor, mi-a rpit unele lucruri i a fugit repede. n cealalt noapte a venit din nou, mi-a mai furat cteva lucruri i a plecat. n a treia noapte l-am prins. Atunci acela a lsat cele furate, care l ngreuiau, m-a apucat de prul meu alb i a nceput
60

s m trag ncoace i-ncolo. Mi-a smuls prul de pe cap, mi-a mprtiat mruntaiele cu lovituri de picioare i, lovindu-m cu pumnii, mi-a rupt dinii care erau aproape gata s cad. Spunei-mi deci, ce s fac? Unde l voi gsi? Cum voi lua napoi lucrurile mele? Acestea le spunea diavolul. Unii, auzind despre ndrcit i neltor, s-au ndeprtat repede, n timp ce alii i spuneau: - D-ne bani i vino s i-1 artm. n timp ce trectorii discutau cu ea, fericitul se afla acolo, pe aproape, ndeletnicindu-se cu lucrarea sa cea plcut lui Dumnezeu. nelegnd ndat meteugirea vicleanului, a venit alergnd acolo unde edea btrna. Ceilali plecaser. Atunci dreptul i-a aruncat o privire ncruntat i i-a spus dispreuitor: - Plngi, bab zbrcit! Strig, turbato i murdaro! Plngi i suspin, grbovit fiind de nenumratele tale crime. Du-te la vrjitoriile tale strictoare de suflet, nstrinato de Dumnezeu i de Sfini. Dup aceea, privind n jos, a luat noroi, 1-a fcut ca piatra i 1-a aruncat n faa ei neruinat. Pe urm a suflat spre diavol n semnul crucii, dup care acela i-a pierdut nfiarea omeneasc. S-a prefcut ntr-un arpe mare i a intrat n casa unei femei. Aceea a vzut fiara i s-a nspimntat. A ieit afar i a strigat la vecini s-o ajute ca s-1 omoare. S-au repezit civa nluntru, au cutat prin toat casa, dar n-au putut afla nimic, pentru c preavicleanul diavol, dup ce s-a schimbat, lundu-i chipul lui firesc, s-a fcut nevzut. Fericitul Andrei i continua lucrarea lui obinuit, ntorcndu-se, n timp ce se prefcea c se joac, 1-a
61

ntlnit pe Epifanie, minunatul tnr despre care am vorbit mai nainte. Tnrul era tulburat din lucrare diavoleasc. Cuviosul 1-a srutat. inndu-se de mn, cutau s afle un loc linitit ca s stea. Aa cum mergeau ei mpreun, dreptul i zise lui Epifanie: - Iat, diavolul cel ru o dat se preschimb n bab, iar alt dat n agarean mbrcat n negru, ntlnete pe iubitul meu fiu, l ceart i l amenin. La aceste cuvinte Epifanie a rmas uimit, ntradevr, cu puin timp mai nainte, diavolul, care ntotdeauna i rzboiete pe oameni, i-a aprut n chipul unui negustor ismailitean i 1-a nfricoat. i aceasta deoarece vedea viaa lui virtuoas. Vedea nevoina Iui mpotriva plcerilor trupeti, posturile i cumptarea lui.
Dialogul lui Epifanie cu filozofii

Epifanie era de numai 18 ani, dar vieuia n chip plcut lui Dumnezeu. Era foarte frumos, ruinos, inteligent, milostiv, blnd, dulce-gritor i cunosctor profund al Sfintelor Scripturi. Cnd vorbea el, toi nelepii se minunau de nelepciunea lui. Unii discutau adesea cu el subiecte serioase n legtur cu Teologia, cu dogmele, problema morii i a desvritei smerenii. Iar acela rspundea cu smerit-nelepciune la ntrebrile lor i ddea cu uurin rezolvri la cele mai variate subiecte. Voi relata mai nti o convorbire a lui i apoi voi vorbi despre ameninarea satanei. ntr-o zi tnrul sttea la mas mpreun cu prinii si. Erau invitai i civa filozofi, prieteni ai prinilor
62

lui. Acetia voiau s discute cu el, dar se temeau din pricina promptitudinii sale n rspunsuri i a nelepciunii sale n lmurirea problemelor. ns cu toate acestea, cineva a fcut nceputul ntrebnd pe ceilali: - Cum se ntmpl oare c risctorul-Tatl i Fiul Cel nscut s aib firea i esena att de unite, nct s gndeasc i s voiasc n acelai timp, acelai lucru? - Exact dup cum se ntmpl cu mintea i cu cuge tarea, - a rspuns cellalt. Amndou acestea sunt att de armonios unite i au o astfel de consimire, nct guverneaz n chip minunat toate mdularele trupului. - Pentru ca s se rezolve i s exprime cum trebuie chestiunea, a spus din nou primul, este trebuin de nelepciune btrneasc i de mult cercetare. Cum ns coexist ntre ei Duhul? - Exact dup cum este cunoaterea. Pentru c i mintea i cugetarea sunt ntiinate de cunoatere i din ea iari se inspir - a rspuns al doilea. Primul a fost de acord cu el, dar a completat: - Dezlegarea chestiunilor este clar. ns, iubite Epifanie, te rugm, spune-ne i tu, cum i s-au prut argumentele? - Presupun c pentru mine s-a nceput aceast dis cuie care seamn cu o provocare - a rspuns tn rul. Dar este ca i cum ai apela la experiena unui oarecare celu" nensemnat. Cu toate acestea, v voi spune i eu, robul vostru, smerita mea prere. - Aceasta voim i noi. Spune-ne ceva, ca s ne rcorim din izvorul nelepciunii tale.
63

- Tatl i Fiul, - a spus Epifanie - n privina lumi nrii, a judecii, a voinei i a firii, sunt Unu i Acelai. Sunt exact ca cei doi ochi care reacioneaz la impre sii i primesc lumina n acelai timp i n acelai chip. - Dar cum se afl ntre Ei Duhul? - Exact ca i cei doi ochi care, printr-o privire co mun, vd n acelai timp i amndoi deodat, acelai obiect. Ceilali au ascultat i au rmas impresionai. - Me-a fcut o aluzie la poziia teologic a Sfntului Atanasie - a observat unul. - Dac voii - a adugat Epifanie - v voi prezenta un exemplu mai practic. Dup cum dinii, buzele i limba lucreaz mpreun i se ajut una pe alta pentru a alctui cuvntul, la fel se ntmpl i cu Tatl, cu Fiul i cu Duhul Sfnt. Tatl este mintea, Fiul este cuvntul, n timp ce Duhul Sfnt, Cel prea ptrunztor i fin este esena, transparena i vederea, care sunt caracteristi cile comune i ale minii, i ale cuvntului. S expli cm acestea i n alt fel: Tatl este soarele, Fiul este raza soarelui, n timp ce Duhul, Mngietorul, este strlucirea de foc. Observai i admirai n acest ele ment material o esen triipostatic: soarele este chi pul Tatlui, raza solar este Domnul, n timp ce cldura razei este Prea Sfntul Duh. Soarele niciodat nu prsete cerul. i trimite ns razele sale pe pmnt unde, prin cldura lor, fac bine i dau via oa menilor, n acelai chip Tatl Atotiitorul nu a cobort pe pmnt, ns a trimis strlucirea Slavei Sale, pe Fiul, i prin Fiul, cldura Duhului Mngietor pentru mntuirea ntregii lumi. S cercetm pinea pe care o
64

mncm zilnic. tim c s-a fcut din gru, ap i foc. Dei este una, ns este compus din trei elemente. n acelai chip trebuie s cugetm i despre Dumnezeirea Cea Una i n Trei Ipostasuri. Filozofii, dup cele auzite, n-au mai putut sta mpotriva nelepciunii i a inteligenei tnrului i au ncetat discuia. S-au temut ca nu cumva la rndul lui s le pun vreo ntrebare i s-i ruineze. Ceva asemntor se ntmplase cu un sofist cruia, ruinndu-1 ntr-o discuie public, n concluzie i-a spus: Flecreala ta neghioab s-a ruinat aadar prin aceast discuie sau nu?" Atunci, auzind aceasta, acel mult nvat a fost luat n rs de toi. Era unul din ucenicii cu chip de lup ai lui Arie. Astfel c filozofii s-au ridicat n tcere de la mas i au plecat la casele lor.

Satana ia nfiare de agarean


Dup cum am spus la nceput, Epifanie, inndu-1 de mn pe Cuviosul, cuta s afle un loc potrivit ca s stea. Cei care i ntlneau, l certau pe tnr: - Mu i-e mil de tinereile tale, tinere? nceteaz de a mai merge mpreun cu acest ndrcit, ca nu cumva diavolul, care se afl nluntrul lui, s invidieze frumu seea ta, s intre n tine i s te nnebuneasc. Sunt multe cursele nfricotorului vrjma. ns acel iubitor de Dumnezeu le-a rspuns: - Frailor, mai nainte de a ptimi aceast nenoro cire, mi era foarte iubit. Dragostea dintre noi era att
65

de mare, nct cu nimic nu se putea compara. Acum deci, dup cele ce le-a ptimit, n-ar fi o nedreptire din partea mea s nu-1 comptimesc i s nu-mi fie mil de el? De altfel, pentru legtura iubirii s-a scris: Mai mare dragoste dect aceasta nimeni nu are, ca sufletul lui s i-1 pun pentru prietenii si" (Ioan 15, 13). Aa rspundea acelor dojeniri ale lor, pentru c avea porunc aspr de la Cuviosul s nu descopere viaa i lucrarea sa, dect numai acelor tineri care l iubeau. Dup ce au aflat loc i au ezut, Epifanie a povestit Cuviosului felul n care 1-a ntmpinat satana. - Pe cnd mergeam printre trectori, m-am ntlnit cu un oarecare btrn, cu totul alb, care arta a negus tor agarean. Avea ochi nspimnttori, ca ai boului. Purta hain neagr i papuci de culoare crmizie. Mu eti tu - mi spuse - fiul lui Ioan care, dup cum se spune, ai clcat pe diavolul? Farnice! S nu te pui cu mine, pentru c i voi ntinde o curs, i voi deschide groapa... O s vezi ce-i voi pregti!". n timp ce flecrea vicleanul, m miram de ameninrile lui, pentru c nu tiam cine este i nici nu-1 mai vzusem vreodat. i n timp ce cugetam la acestea, m-a apucat un tremur i o tulburare nesuferit. Trecnd aadar pe aici te-am ntlnit pe sfinia ta care mi le-ai descoperit pe toate cu de-amnuntul. - Acest agarean, fiul meu, - a spus Cuviosul - este sutaul diavolilor. Rzboiete cu asprime pe cei ce se nevoiesc potrivit cu voia lui Dumnezeu i i ndeamn la desfrnare, dezmierdnd sufletul lor i ntrtndu-1
66

cu dorine necuviincioase. Ia aminte aadar i s nu-i scape meteugirile lui. S fii cumptat, pentru c eti tnr, fraged i modest. Din clipa n care te-ai afierosit lui Dumnezeu, s-a nfuriat cel mndru mpotriva ta. Invidiaz cuminenia, blndeea, curia, nelepciunea i sinceritatea ta. Scrnete din dini cu mnie, deoarece iubeti cu toat inima ta pe Dumnezeu i pe Sfini, care i-au vrsat sngele lor pentru El i pentru viaa i fericirea venic. ngrijete-te s cercetezi cu de-amnuntul viclenia i rutatea lui i s umbli cu fric de Dumnezeu i cu dreptate. S mblnzeti trupul i tresltrile lui pctoase cu posturile. Poart ca hain smerita-nelepciune. Cnd te rogi, s o faci cu bucurie i veselie. Toate simirile trupului tu s le pzeti curate i nentinate. Preavicleanul dorete s ntineze inima ta, s te fac rob al necuriei i se lupt s te osndeasc n gheena cea nfricoat a focului. Oricine svrete pcatul este rob al pcatului" (Ioan 8, 34). Orice fapt a noastr este sau fapta dreptii, sau fapta pcatului. Mai-marele dreptii este Domnul, n timp ce al pcatului este diavolul. Tu, iubitul meu fiu, f-te lucrtor srguitor al dreptii. Astfel Domnul te va pzi i te va ngrdi. Te va nconjura cu ajutorul Lui. ngerilor Si va porunci pentru tine ca s te pzeasc n toate cile tale" (Ps. 90, 11). ndrznete i nu te teme. De vreme ce chemi pe Dumnezeu, nu te nfricoa. n timp ce Epifanie asculta acestea, lacrimile i curgeau pru, ca mrgritarele din ochii lui i i udau cinstita sa fa. Acea nvtur dumnezeiasc i
67

izvortoare de miere 1-a lsat uimit. Dreptul i le-a spus toate n oapt la ureche, aa cum erau aezai ntr-un loc retras. Dup convorbire s-au srutat unul pe altul i s-au desprit. Cuviosul a mers s batjocoreasc lumea cea deart i pe diavolul, n timp ce Epifanie s-a ndreptat spre casa sa.

Pregtirea fasolelor
Voi povesti dragostei voastre un alt lucru minunat ce i s-a ntmplat iubitorului de Dumnezeu, Epifanie. Acest tnr vieuia n nfrnare i rugciune. Obinuia s nu mnnce i s nu bea nimic n prima sptmn a Sfntului i Marelui Post. Numai smbta, dup ce se mprtea cu Preacuratele i nfricotoarele Taine, mnca pine i puine legume i bea ap ca s-i redobndeasc puterile. ntr-un Post Mare, dup ce a postit prima sptmn, nainte de a sosi vremea Sfintei Liturghii, gtea fasole n camera sa. Mu terminase ns pregtirea ei, cnd a btut toaca. Tnrul s-a ridicat ndat i, neaflnd pe cineva cruia s-i ncredineze grija mncrii, a lsat-o i a mers la biseric. Blestematul diavol, care totdeauna i lupt pe oameni cu gnduri potrivnice, a pus n mintea tnrului n timpul Sfintei Liturghii gndul plecrii". Voia, sub pretextul ngrijirii de mncare, s-1 scoat din biseric mai nainte de sfrit. A nceput deci s-i opteasc n minte:
68

- Toat sptmna te-ai chinuit, nu ai mncat, nici nu ai but nimic. Nu ai avut vreo mngiere. Te-ai silit att pe sine-i, nct ai leinat de aria setei. Acum deci, n timp ce ar fi trebuit s te ngrijeti de mnca rea ta cea att de simpl, ai lsat-o i ai plecat, fr s spui nimnui s aib grij de ea. Mergi s vezi, nu cumva s-a prins" i miroase urt? Tu pregtete-i mncarea ta i nu te teme, c biserica nu pleac de la locul ei. Acestea i alte motive mai nduplectoare i mai iscusite i aducea ispititorul. Acela ns a neles c erau meteugirile vicleanului i a rspuns: - Dumnezeu, Care hrnete orice fptur a Sa, El nsui Se va ngriji de mncarea mea. El este Ocrotitorul meu. Aa i-a spus n mintea sa necuratului sftuitor i, dup ce a fcut de mai multe ori semnul Sfintei Cruci, a rmas la slujb pn la sfrit. Cnd s-a ntors acas, i-a gsit pe toi uimii de o dulce mireasm care exista acolo. Cu toii erau nedumerii, pentru c nu puteau nelege de unde ieea. i, dup cum se petrece adesea la orice ntmplare neobinuit, i spuneau lui Epifanie: - Vino, domnule, s miroi o mireasm deosebit, despre care nimeni dintre noi nu tie de unde iese. Tnrul s-a apropiat, a mirosit i a rmas uimit. Intr n camera sa, unde se afla mangalul* plin cu
* Vas metalic n care se aprind crbuni i este folosit pentru nclzire.
69

crbuni, ridic ochii i vzu un tnr mre, nalt i frumos, cu fata mai strlucitoare dect soarele. Purta un vemnt alb dumnezeiesc, lucrat n fir de aur de la gt pn la piept, iar pn la genunchi era de un verde i un galben lucios. Orbit de acea privelite, lu seama la fata lui care uneori se fcea ca zpada, iar alteori strlucea ca focul. Stnd drept n fata mangalului, avea mneca sa cea dreapt suflecat i n mn finea o lingur cu care amesteca mncarea. n timp ce Epifanie l privea amuit de uimire, minunatul buctar a luat i a gustat putin zeam din mncare. Dup aceea a scos din snul su o batist mic, a luat din ea cu trei degete nite mirodenii i le-a aruncat cruci n oal. i-a cobort mneca, i-a zmbit lui Epifanie i ndat, ntinzndu-i aripile, a zburat la cer. Pe tnr l-au cuprins ameeala i frica. S-a ntors spre rsrit i, nltndu-i minile, a spus cu lacrimi: - Vai mie. Doamne! Cine sunt eu, nimicul, nct s trimii pe ngerul Tu ca s m slujeasc? ti mulumesc pentru marea Ta iubire de oameni i negrita milostivire, pentru c m-ai ferit de pcat i m-ai fcut al Tu. ti mulumesc pentru c m ocroteti cu puterea Ta cea dumnezeiasc i m-ai aezat mpreun cu cei ce Te iubesc. ti mulumesc, Dumnezeule Bun i Dttor de viat, Aprtorule i Purttorule de grij al mntuirii mele. Cu aceste cuvinte mulumind lui Dumnezeu cu zdrobire de inim, a mers s vad cum a gtit ngerul mncarea. A aflat-o scond o mireasm de nedescris i, plin de uimire, a nlat Domnului multe mulumiri.

- Slav ie, Doamne, Cel ludat n Treime, pentru c nu treci cu vederea micile nevointe ale smeritei mele tinerei, ci m mngi cu nesfritele tale bine faceri, iar acum m-ai nvrednicit s gust din mierea buntii Tale. ti mulumesc Atotputernice i multMilostive. Voi rmne alturi de Tine pn la ultima mea suflare. Aa s-a rugat i, dup ce a mncat din legume, a simit o dulcea nespus. Toate simurile lui s-au preschimbat i au dobndit ceva dumnezeiesc. Se mira i el nsui de aceast profund schimbare a sa. Aceast minune a mrit mai mult dragostea lui ctre Domnul i ctre Sfini i de atunci mplinea cu mai mare rvn poruncile stpneti.

Cuviosul, acas la Epifanie


Epifanie a mers ntr-o zi la biseric, aa cum obinuia. Dup ce s-a sfrit slujba, s-a ntors acas i sttea n fata intrrii, unde se afla i tatl su. n clipa aceea fericitul Andrei trecea pe drumul principal, fcnd cele obinuite ale sale. Era gol i ncins la mijloc cu o zdrean. Vzndu-I, Epifanie a simit o dragoste vie i a voit s-1 aduc n cas. ns nu voia ca tatl su s-i dea seama de cunotina lor i de aceea a lsat s se neleag c nu-1 cunoate: - Tat, vezi pe acel om ce umbl gol? - i-a spus. Mi se pare c este i ndrcit. Dar ca s te bucuri, las-m ca s-1 aduc n cas, s-i punem mas din buntile pe care ni le-a druit Dumnezeu i s-i oferim i vin, ca s

aib plat sufletele noastre. Pentru aceast fapt bun vom afla rsplat n cer. Tatl su 1-a srutat cu nduioare i i-a spus: - Mirul sufletului i lumina ochilor mei, este nevoie s m ntrebi? F cum crezi. Ale mele sunt i ale tale. Tnrul a alergat ca s-1 ajung pe Cuviosul care deja se deprtase. L-a prins de mn i 1-a condus spre cas. ns, deoarece tatl su nu mai era la intrare, fericitul Andrei nu a intrat nluntru, ci s-a aezat afar, pe pmnt. Vecinii i trectorii, vzndu-1 gol i nebun, sau adunat lng el. Unii suspinau de comptimire i l blestemau pe diavolul care pusese stpnire pe un astfel de om, n timp ce alii i ddeau bani i vin. El ns, dup obiceiul su, i gonea pe toi i nu lua nimic de la nimeni.

Pamenul desfrnat
n timp ce stteau n faa intrrii, s-a apropiat un oarecare famen tnr, fecior de cas al unui om bogat. Faa lui era trandafirie, iar pielea lui era alb ca zpada. Era frumos, mai mult blond, peste msur de molatec i mirosea de departe a parfum. Se cunotea i era prieten cu Epifanie, fiind vecini i cam de aceeai vrst. inea n mn treizeci de curmale care, de departe, semnau cu smochinele uscate. Vzndu-1 pe Cuviosul gol, s-a mirat i a ntrebat tulburat: - Iubitul meu Epifanie, cine este acesta? De ce umbl gol prin acest frig de nesuferit i seamn cu unul purtat de valurile mrii?

- nu tiu, prietene, ce s-i spun. n tot cazul, mintea lui a fost robit de cel viclean i umbl ca un nebun. De aceea toi ndrciii umbl cu hainele sfiate, fr s simt frigul sau aria. I-a vorbit aa, deoarece nu voia s-i descopere virtutea dreptului. Atunci famenul s-a linitit, l-a comptimit pe Cuviosul ca pe un srac i i-a oferit toate curmalele. - Primete deocamdat acestea, - i-a spus, cci nu am nimic altceva. Cuviosul ns, care cu ochii cei nelegtori vedea starea sufletului su, l-a privit ncruntat i i-a spus: - nebunii nu primesc daruri de la colofonii*. Acela n-a neles i i-a spus: - Cu adevrat eti nebun. Vezi curmale i spui c sunt colofonia. - Pleac vicleanule! - i-a rspuns fericitul. Mergi n camera de dormit a stpnului tu ca s faci cu el p catul cel scrbos al sodomitenilor i i va da i alte cur male. Ticlosule! Razele mpriei Cerurilor nu le vezi. Slbticia iadului nu o cunoti. Cel puin s nu-1 ruinezi mai mult pe ngerul tu care te nsoete ca pe un cretin. Ah, de ai ti ce pedeaps te ateapt, necuratule care mergi adesea n locuri ascunse mpreun cu alii i faci fapte mpotriva firii, pe care nici cinii i nici porcii, nici trtoarele i erpii nu le fac! Cine te-a nvat acestea? Pcat de tinereile tale! Te-a rnit satana i te-a surpat n cele mai adnci ale iadului. Ia aminte! Mu nainta mai mult, ca s nu arunce Dum* Colofonia este un fel de varz. Prin cuvntul acesta Cuviosul nelegea pe sodomii.
73

72

nezeu foc i s te ard mai nainte de vreme i aa s cazi dintr-un foc n altul, cu mult mai cumplit, n cel al iadului. Famenul a auzit i s-a nfricoat. Faa i s-a roit: - Vai mie, ticlosul, - a ngimat el cu totul ruinat. - Ce ai pit, iubitul meu? - 1-a ntrebat Epifanie. De ce te-ai ruinat i te-ai nroit aa? Nu i-am spus c acesta este nebun i spune ceea ce-i vine la gur? n tot cazul, dac pentru cele ce le-ai auzit te mustr contiina, ngrijete-te s te ndreptezi i s nu dispreuieti cuvintele lui. Eti tnr i satana este nfricotor. Ne mbrncete s facem pcatul nu pen tru altceva, dect pentru ca s ne aib i pe noi n focul iadului i s se laude c a ctigat pe ct mai muli. Famenul, dup cele ce le-a auzit, a plecat. Atunci Epifanie 1-a ajutat pe Cuviosul s se ridice i au mers n camera sa. Acolo au aflat masa pregtit i s-au aezat s se veseleasc. Dup ce au mncat, Epifanie 1-a ntrebat: - De ce, cinstitul meu prieten, ai vorbit att de aspru prietenului meu? - Deoarece este prietenul tu, de aceea i-am vorbit aa. Dac nu era, n-ar fi auzit nici un cuvnt. Scopul meu nu este s-i mustru pe pctoi, ci s-i aduc la drumul cel drept care conduce la cer. - Cunosc i eu cele cu privire la famen - a spus Epifanie. ns de vreme ce este rob, srmanul, i este silit de stpnul su, ce poate s fac? - Aceasta o tiu i eu - a spus Cuviosul - i neleg starea lui. ns robul trebuie s-1 slujeasc pe stpnul

su numai la nevoile materiale, iar nu la lucrurile diavolului i la faptele lui cele necinstite i mai ales la acest lucru blestemat, la acest pcat scrbos, pe care nici la animale nu-1 ntlnim! Aadar, de ce s nu simt omul rul miros al acestei necuraii i s nu se scrbeasc de el? - Atunci cnd stpnul - a spus din nou Epifanie poruncete robului s fac o slujire, fie trupeasc, fie duhovniceasc, fie chiar i pctoas, i acesta nu ascult, tii atunci ce blesteme l ateapt, ce btaie, ce ameninri i cte alte nenorociri. - Acesta, fiul meu, este martiriul pentru Hristos. La acesta se referea Domnul cnd zicea: Fericii cei prigonii pentru dreptate, c a lor este mpria Cerurilor" (Matei 5, 10). Dac robii nu cedeaz la scr boasa dorin sodomitean a stpnilor lor, sunt feri cii i de trei ori fericii, deoarece chinurile ce le vor suferi i vor aeza n ceata Mucenicilor.

Robii lui Epifanie


Robul care a voit s se fac nebun pentru Hristos
Pe cnd discutau ei, un rob al lui Epifanie, care avea slujba s fac cumprturile tatlui su, 1-a vzut pe Cuviosul i a neles lucrarea sa; cum a neles-o, numai Dumnezeu tie. Cznd deci la picioarele lui l ruga struitor, cu lacrimi, s-L roage pe Dumnezeu ca s i se dea i lui aceeai lucrare duhovniceasc. Drep75

74

tul, cu harisma strvederii ce-o avea, a neles ce cerea. Deoarece voia s vorbeasc numai ei doi, prin puterea Sfntului Duh a schimbat vorbirea robului i a sa n dialectul sirienesc. Aadar, stnd jos, discuta cu acela totul n siriac. - Dac nu puteam - i spunea robul - nu te-a fi rugat s devin precum eti i tu. - Mu poi suferi sudorile i ostenelile acestei virtui, i-a spus Cuviosul, pentru c aceast cale" este foarte strmt. Rmi mai bine aici, aa cum eti, cu evlavie i modestie i s te nvei de la stpnul tu virtutea i toate cele pe care le cere mntuirea. Fugi de desfrnare, de adulter, de pomenirea de ru i de toate celelalte patimi. De ce vrei s te apuci de o lucrare att de mare? - Spune-mi mai bine c nu-mi poi drui aceasta i te voi lsa n pace - i-a spus robul. Epifanie, auzindu-1 pe rob vorbind deodat ntr-o limb pe care niciodat nu o nvase, a strigat uimit: - Mi, mi! Ce pot face Sfinii! Minunat este Dum nezeu ntru Sfinii Si!" ntre timp Cuviosul L-a rugat pe Domnul s-i descopere dac ar fi trebuit s ndeplineasc cererea robului. Atunci a auzit un glas care i-a spus: - Iiu-i este de folos. Departe este de aceast lucrare! F-1 ns s ncerce ceea ce dorete, ca s nu te socoteasc neputincios. Cuviosul a rugat ndat pe un nger, care sttea lng el, i i-a spus: - Umple paharul veseliei din care am but i eu cnd am luat harisma aceasta.

ngerul a fcut precum i-a spus: - D-1 acum acestuia, care st la picioarele mele. Acela ndat l-a adpat n chip nevzut. Atunci robul a nceput s fac nebunii asemntoare cu ale Purttorului-de-Dumnezeu Andrei, care l privea i zmbea. Epifanie s-a tulburat de acea privelite. S-a temut de mnia tatlui su i i-a spus fericitului: - Te rog, omule al lui Dumnezeu, s nu faci acest lucru cu robul tatlui meu, ca nu cumva asta s se fac pricin s m urasc pe mine, iar pe tine s te necin steasc i s te alunge. i aa, n loc s se binecuvinteze numele lui Dumnezeu, va fi hulit. Te rog s-mi faci aceas ta, fie i ca un dar, pentru ospitalitatea pe care i-am ofe rit-o. Atunci Cuviosul, nevrnd s-1 mhneasc pe Epifanie, i-a spus ngerului s ia de la rob harisma. Aa s-a i fcut. Robul ns, cnd s-a ntors la starea lui cea dinti, s-a mhnit foarte i l-a rugat pe Cuviosul s i-o redea. Acela i-a rspuns: - M-ai clevetit c nu te pot face s ncerci aceast harisma. Afl deci c, dac a vrea, a putea s-i descopr cu puterea lui Hristos lucruri i mai minu nate. M-a mpiedicat ns Epifanie, stpnul tu. i s ai n vedere c dumnezeietile canoane* nu ngduie s se fac ceva fr ncuviinarea lui. n clipa aceea, un oarecare rob asemenea lui l-a chemat la slujba lui, dup porunca tatlui lui Epifanie.
Canonul 52 apostolic i Canonul 4 de la Sinodul IV Ecumenic.
77

76

Cuviosul descoper pcatele robilor ncepuse s se nnopteze. Epifanie 1-a silit pe Cuviosul s nnopteze la el i n cele din urm 1-a convins. Cnd s-a ntunecat bine, robii lui au ncetat lucrul i s-au adunat, dup cum obinuiau, lng el, deoarece se purtau fa de el cu mult dragoste i respect. Aadar, precum stteau n jurul lui cu minile ncruciate, el le-a poruncit s se aeze. Fericitul, prin harisma strvederii, observa faptele i slbiciunile lor. Ca s-i nelepteasc, s-a aezat i a nceput s povesteasc o oarecare istorie simbolic. Cu ct nainta povestirea, cu att robii se nroeau de ruine. Aadar, i puteai vedea pe unii strngndu-se de fric i tremurnd pentru pcatele lor, iar pe alii plecnd, deoarece fiind ruinai nu puteau suferi s mai asculte. Aceast povestire simpl a Cuviosului biciuia cu asprime pcatele lor i le descoperea n ce fel i n ce loc le svriser. Dar cel mai minunat era faptul c mustra greeala fiecruia n limba lui matern. - Pentru mine griete acestea - spuneau unii n timp ce vorbea. Astfel robii, micai i cutremurai de cele spuse de Cuviosul, se ntorceau de la pcat spre pocin. Satana ns, vzndu-i c se ndreapt, a ridicat o mulime de duhuri necurate care s-au adunat n curte i glumeau. Fericitul le-a vzut i a zmbit. ns Epifanie i robii lui nu au auzit zgomotul i l-au ntrebat pe Cuviosul de ce zmbete. Atunci acela s-a ntors ctre dreapta i i-a spus ngerului care sttea lng el:
78

- Ia de pe inimile lor acopermntul. Piu a sfrit cuvntul i urechile sufletelor lor s-au deschis, aa nct auzeau toate cele ce le spuneau diavolii. - Stpne, - l-au ntrebat robii pe Epifanie - cine sunt aceste femei desfrnate care stau afar, care glumesc cu necuviin i dau trcoale cu neruinare? - De vreme ce noi suntem pctoi, diavolii joac! - le-a rspuns acela. Dup aceea s-au ridicat, prihnindu-se fiecare pe sine i, dup ce s-au plecat naintea lui Epifanie, s-au dus s se culce. Plecnd, i spuneau ntre ei: - Ai vzut lucruri de necrezut? Cum acest srac mi-a descoperit pcatele? Unii spuneau c este sfnt, n timp ce alii spuneau c este vrjitor i c a ghicit pcatele lor din alctuirea constelaiilor. n sfrit, alii susineau c le-a descoperit toate pcatele prin lucrare diavoleasc. Robul care a gustat nebunia explic Au adormit cu toii. Epifanie i-a lsat patul, precum obinuia, a aternut un sac pe pmnt i s-a ntins pe el. Cuviosul s-a prefcut c se culc pe patul lui Epifanie. ns cnd tnrul a adormit, acela s-a sculat, a cobort n curte i a petrecut cealalt parte a nopii pe gunoi. Dimineaa, Epifanie 1-a petrecut pe Cuviosul, care a purces iari ctre svrirea nevoinei sale duhovniceti. Dup aceea 1-a chemat pe robul cruia i vorbise Cuviosul n siriac i 1-a ntrebat:

- Cum i s-au ntmplat ieri acele taine? i robul, deoarece l iubea mult, i-a povestit n amnunt toate cele ce i se ntmplaser. - Stpnul meu, cnd am intrat n camera ta, m-am pierdut. Am vzut n faa Cuviosului oglindindu-se soa rele. Aa ncremenit cum eram, am auzit un glas - nu tiu de unde - spunndu-mi: Privete la ce nlime l-a ridicat nebunia prefcut pentru Domnul. Deodat s-a desprins o raz de la dreptul i mi-a luminat fata, nct am nceput s fac i eu prefctoriile lui. Curnd ns a plecat de la mine i am rmas precum eram mai nainte. Aadar, stpne al meu, ngrijete-te de acum de mntuirea mea i povtuiete-m la calea porun cilor lui Dumnezeu. Epifanie a rmas nmrmurit de cele ce le-a auzit. L-a mbriat cu lacrimi n ochi pe rob i a srutat acei ochi, care au vzut o astfel de tain. - Iubite al meu frate, - i-a spus - Domnul care tf-a descoperit lucrurile Sale cele minunate poate s mn tuiasc i sufletul tu cel bun. Iar eu, de astzi nainte, m voi ngriji de tine ca de un prieten adevrat i frate duhovnicesc. ntr-adevr, de atunci Epifanie l ajuta pe rob la orice era plcut lui Dumnezeu.

Xa o curire a lumii*
ntre timp fericitul Andrei continua s se nevoiasc n locuri ascunse i pe strzile oraului unde nimeni nu-1 cunotea. Ptimea mult din pricina frigului de

nesuferit i a postului aspru i era urt de toi. Chiar i copiii l bteau, l trau i l loveau tare cu betele. l legau cu o funie de gt i l trgeau pe drumuri. Fceau negreal din crbuni i i nnegreau fata. Aa chinuit i flmnd a mers odat la cuptorul de pine, ca s se ntreasc. L-au vzut acolo civa cretini evlavioi n aceast stare i i-au dat civa bani. De mult vreme nu l vzuser; de aceea l-au ntrebat: - Unde ai fost attea zile, nebunule? Pe unde ai mai umblat? - nebuni suntei voi! - le-a rspuns acela. Piu nele gei c, aa nebun cum sunt, cu nebunii am petrecut i cu ei m-am luptat? Aceia ns, avndu-i mintea la glum, nu puteau nelege nsemntatea cuvintelor. Cuviosul i numea nebuni pe blestemaii diavoli, mpotriva crora se nevoia necontenit, ca s ctige mpria Cerurilor. Deci unii i ddeau bani, alii legume, alii pine, brnz, pete sau fructe, fiecare din ceea ce cumprase. Dup aceea mergea ntr-o tavern i le mprea pe toate altor sraci. Adeseori cei milostivi i ddeau i vreo hain. Noaptea ns, civa ceretori rpitori se repezeau asupra lui ca nite tlhari nenduplecai, l furau, l dezbrcau, lsndu-1 cu desvrire gol i se ndeprtau alergnd. Acetia erau copiii Arhiepiscopului", cum obinuia el s le spun. ntr-o zi i fcea nevoia sa trupeasc n spatele unei taverne, naintea trectorilor. Un tnr l-a vzut stnd aa fr ruine i l-a spus crciumarului. Atunci
81

acela a ieit afar mnios, a luat un lemn i 1-a btut pn cnd a obosit. n clipa aceea trecea pe acolo un alt mojic i mitocan, innd n mn o bt de cioban. Cnd a vzut privelitea, ndemnat fiind de diavolul, i acela 1-a btut cu o astfel de mnie, nct loviturile ce i le ddea se auzeau de departe. Cuviosul 1-a privit i a suspinat cu amar. Apoi mergnd lng el, a czut la picioarele lui, i le-a srutat de mai multe ori i s-a rugat pentru el. Vzndu-1 unii, ziceau: - Privii! ndrcitul srut ca un cine picioarele celui ce 1-a btut. Att de nesimitor 1-a fcut diavolul pe care-1 poart n el. Dup aceast btaie cumplit, fericitul Andrei s-a retras ntr-un Ioc cu gunoi i s-a ntins acolo. Trectorii, vzndu-1 dormind pe gunoi, ziceau: - Foc i pucioas s cad asupra celei ce te-a fcut s ajungi aa - cci credeau c suferise aceast nenorocire din farmecele vreunei femei. Alii credeau c ptimise aceasta din epilepsie, ns Dumnezeu, Care tie cele ascunse, Cel Ce pe cele de departe le cunoate", Acela Care vede gndurile oamenilor, cunotea lucrarea robului Su i cu ce scop fcea acestea.

au trecut peste pntecele lui. Trectorii au strigat ctre crua. Unii l-au btut i i-au zis: - Bre nesimitule, eti orb? Mu vezi pe unde merge carul tu? Acela, care era beat, a rspuns ncurcndu-i vorbele: - i cine 1-a pus s se ntind n mijlocul drumului? Atunci aceia i-au rspuns: - Dumnezeu s-i dea ie duhul cel viclean pe care l are nluntrul lui i l face att de nesimitor! Cu tot acest fapt tragic ce s-a petrecut, cu darul lui Dumnezeu, dreptul a rmas nevtmat. Unii se mirau i ziceau: - Ce s spunem i ce s credem? Oare Dumnezeu 1-a pzit, sau diavolii cei vicleni care se afl n el? - Diavolul lui 1-a pzit - rspundeau unii. Acesta a uurat carul, deoarece vrea s rmn n el. - Nu, s-au mpotrivit alii. Dumnezeu 1-a izbvit, deoarece, ca Un Milostiv Ce este, I-a fost mil de nefericirea i de nenorocirea lui. Acestea toate ns dreptul le-a fcut cu voia sa, pentru c urase lumea i cele ale lumii, pentru mpria Cerurilor.

Cruaul
n timp ce Cuviosul era ntins pe gunoi, s-a ntmplat s treac pe acolo un car cu boi. Cruaul, ameit de mult vin, mna boii cntnd i nu 1-a vzut. Aadar, boii trecnd, l-au clcat n picioare pe Cuviosul i roile
82

Uile se deschid n chip minunat


n zilele de var, cnd soarele ardea prjolind i nclzea pmntul ca pe un cuptor, fericitul se prefcea c este beat. Mergea ntr-un loc dogoritor i
83

rbda acolo cldura arztoare ntins n mijlocul drumului, flmnd i nsetat. Unii, trecnd pe acolo, se mpiedicau de el, din lucrarea diavoleasc. Atunci se mniau i unii l bteau cu lemne, alii l loveau cu picioarele, iar alii l njurau i clcau peste el. Unii l apucau de picioare i l trau pe o costi. Cnd ns se nnopta, se scula de acolo i mergea n pridvoarele bisericilor, unde petrecea noaptea n rugciuni i n cereri. Odat s-a pornit s mearg ctre biserica Prea Sfintei nsctoare de Dumnezeu, care se afl n partea stng a pietii Marelui Constantin. n acel moment s-a ntmplat s treac pe acelai drum un rob care mergea s svreasc o porunc oarecare a stpnului su. Robul, mergnd mai repede, s-a apropiat de Cuviosul, fr ca acela s-1 simt. Aa a iconomisit Dumnezeu, ca s fie slvit Sfntul. Atunci cnd fericitul s-a apropiat de uile de dinafar ale bisericii, i-a ntins mna dreapt i a pecetluit uile cu semnul Cinstitei Cruci. Acelea s-au deschis singure. Apoi a intrat nluntru i s-a rugat mult vreme, fr s tie c cineva l urmrete. Robul, care l vedea, l tia c este ndrcit. Vznd aadar uile deschise i s-au tiat picioarele i l-au apucat frica i spaima. - Ia te uit! - vorbea ntru sine. Pe un astfel de om s-1 cread nebun! ns cu adevrat ei sunt nebuni! De l-ar vedea acum toi acei nesimitori care l chinuiesc i-1 lovesc. Ct de sfnt este i noi, ticloii, nu tim! Ci robi ascuni are Dumnezeu i nimeni nu-i cunoate!
84

Acestea le spunea stnd n picioare dinaintea uii. Dup aceea a mers mai aproape, ca s vad ce face nluntru. l vzu aadar rugndu-se ridicat n vzduh n faa amvonului. n jurul lui strlucea o flacr de foc i era o mireasm nespus, care ajungea pn la uile de dinafar ale bisericii. Robul a plecat la lucrul su plin de uimire. Sfrind i Cuviosul rugciunea, a ieit. A pecetluit din nou uile cu semnul Crucii. Atunci a cunoscut - din darul Sfntului Duh - pe robul care l urmrise i s-a ntristat. L-a ateptat deci pe acela s se ntoarc i, cnd 1-a vzut, s-a apropiat de el i i-a spus: - Ia aminte, fiule, s nu descoperi nimnui ceea ce ai vzut i Dumnezeu va fi cu tine. Dac vei ncerca s spui vreun cuvnt, vei fi stpnit de duhul cel viclean i vei ajunge de batjocur n tot oraul. Sunt ns sigur c ngerul tu pzitor nu te va lsa s vorbeti. l voi ruga n mod deosebit pentru aceasta i aa voi fi linitit. Robul s-a nfricoat i a fgduit c nu va vorbi. Cum mergea, vorbea ntru sine tulburat: - Ia te uit, ce lucruri minunate! Ce Sfnt avem n mijlocul nostru, ns noi, cei cu adevrat nebuni, nu-1 cunoatem. Ce tain! Ci robi ascuni are Dumnezeu, cu o petrecere att de minunat! Cele ce le-am citit n Vieile Sfinilor, le-am vzut acum cu ochii mei. - Cnd s-a ntors la stpnul su - i-a spus mai nti cele cu privire la svrirea lucrului ce i-a fost ncredinat i dup aceea s-a gndit s-1 fac prta vedeniei de care s-a nvrednicit, uitnd fgduina pe care i-o fcuse Cuviosului. ns de cum a voit s
85

deschid gura, i-a aprut drept n fa un tnr strlucitor i i-a spus, nfricondu-1: - nceteaz, smeritule, ca nu cumva s te stpneasc vreun duh viclean i s te faci jucria diavolilor. Robul a ngheat de fric. A vrut s strige, dar tnrul cel nflcrat i-a nchis gura cu palma minii drepte i i-a spus din nou: nceteaz, fiule" - i ndat s-a fcut nevzut, lsndu-1 ncremenit. De atunci robul nu a uitat niciodat minunea. Chiar i fr s vrea, inea gura nchis i nu spunea nimnui minunile dreptului.

Smochinele
ntr-o zi de toamn dreptul se afla lng o prvlie de fructe care avea pus pe un raft un vas de sticl cu smochine alese (la magazinele de fructe obinuiesc s pun cele mai alese fructe n vase de sticl). La un moment dat vnztorul, aa cum sttea, s-a lsat n genunchi i a adormit. Aceasta vznd-o unii crora le plcea s fac glume, l-au adus pe Cuviosul lng fructe i, artndu-i smochinele, i-au spus: - Mnnc, nebunule, umple-ti pntecele, poate la anul nu se vor mai face. Acela i-a ascultat. S-a aezat lng vasul de sticl i a nceput s nfulece n grab coninutul lui. Aceia care l-au ndemnat, vzndu-1 mncnd aa, i-au fcut semn s continue fr fric. Deja golise vasul pe MB

jumtate, cnd vnztorul s-a deteptat. n aceeai clip, autorii glumei au disprut, n timp ce fericitul continua s mnnce. Cnd 1-a vzut, vnztorul a srit n sus, a apucat un toiag din cele ce erau rezemate acolo i 1-a btut pn ce a obosit. Dup aceea, cu mbrncituri i cu lovituri de picioare, 1-a alungat departe. Ceva mai jos, 1-a ntlnit pe drum robul care l vzuse ridicat n vzduh n biseric, precum i celelalte lucruri minunate din cele privitoare la el i acela, apucndu-i minile, i le sruta. L-a vzut ns nvineit i l-a ntrebat cine i-a fcut aceasta. - Aceasta, fiule, - a rspuns dreptul - mi le-a prici nuit prealacomul gtlej, deoarece l-au amgit cteva smochine alese. Aadar, dac eu am fost pedepsit att de mult deoarece am fost furat de plcerea ctorva smochine, oare ct de mult i va pedepsi Dumnezeu pe cei ce se desfteaz cu fapte ruinoase i nu se pociesc? Dup aceea a adugat: - De ce ai uitat att de repede porunca pe care i-am dat-o? Dac nu te-ar fi mpiedicat acel tnr lumi nos, nchizndu-i gura cu mna sa cea nflcrat, acum ai fi fost ndrcit. La aceste cuvinte robul s-a nfricoat i de harisma strvederii Cuviosului, i de amintirea acelei ntmplri minunate. Dup aceea, lundu-1 Cuviosul de mn, au plecat.
87

ntlnirea cu diavolul
Deoarece fericitul Andrei a fcut legtur prieteneasc cu robul i deoarece 1-a nvrednicit s vad attea descoperiri, satana a turbat de invidie. Lu deci cu el i pe diavolul cel necurat al desfrnrii i i ntmpin pe amndoi, mergnd printr-o galerie ntunecoas. Aa cum era, aprins de mnie, se ntoarse ctre dreptul i-i spuse: - Batjocoritorule al lumii i neltorule, te-a apucat mania s rpeti? Mu-i ajunge c ai curit de pcat casa lui Epifanie? Nu-i ajunge c i-ai adus pe cei din ea la Dumnezeu, dei erau ndatorai fa de mine? Voieti acum s mi-1 iei i pe acesta i s-1 cureti prin pocin? i ndat a nceput s enumere pcatele robului. - Toate acestea, 1-a ntrerupt dreptul mniat, cu harul lui Dumnezeu, m privesc pe mine. Tu nu ai nici o treab. Eu voi da cuvnt pentru pcatele lui. Pentru el mi voi primejdui i sufletul meu. Tu ns de acum nainte nu vei mai avea nici o stpnire asupra sufle tului lui. Atunci diavolul i satana, aceti tulburtori nfricotori ai oraelor, care i mbrncesc pe oameni n pcat, s-au nfuriat i s-au repezit s-1 smulg pe rob din mnia Cuviosului. El ns, mniat, a apucat o piatr i a aruncat-o asupra lor, iar aceia au disprut n vzduh, guind ca porcii.

Cei doi tineri hoi


Dup aceea fericitul a mers cu robul la o tavern. Robul a cerut s le aduc pine i vin i au ezut s mnnce. Tocmai atunci veni i un tnr, cruia abia ncepuse s-i creasc barba, mpreun cu un alt prieten al su; ei s-au aezat lng Purttorul-de-Dumnezeu Andrei i mncau. Cuviosul a cunoscut pcatele pe care le fcuser i lua aminte la ei. Aadar, ca s-i aduc n simire, a nceput jocurile. Toi cei care stteau acolo mprejur se distrau de nebuniile lui. La un moment dat Cuviosul i-a ntins mna, a rpit posmagul primului tnr i a nceput s-1 mnnce. Acela, enervat, se ntoarse i-i spuse: - Stai linitit, ndrcitule! De ce rpeti cu neru inare lucrurile strine? - Tu rpeti lucrurile strine - i-a rspuns Cuviosul. i ca i cum nu i-ar fi ajuns attea altele, l-ai prdat acum i pe Simeon. i, pe cnd vorbea, deodat i-a tras o palm cu toat puterea sa, nct vreo jumtate de or i-au iuit aceluia urechile. Houl i-a neles greeala i nu a cutezat s griasc mpotriv, nici s se apere. Se afla numai n nedumerire i spunea n mintea sa: Ciudat lucru! Cum a aflat oare aceasta?". ntre timp Cuviosul 1-a plmuit i pe cellalt ho, zicndu-i: - i tu, neghiobule, nici tu nu te ruinezi s mnnci din cele furate? Tnrul, nfricoat, nu a tgduit adevrul, iar fericitul a adugat:
89

- Crede-m, dac vei continua s furi, te va stpni diavolul. i ntorcndu-se, ca i cum ar vedea pe cineva, a spus: - Dac mai fur nc o dat, s-1 chinuieti. Acestea le-a spus i a plecat.

Cearta, cu diavolul
n timp ce fericitul mergea cu robul, l-au ntlnit iari pe diavolul. Avea cu el o mulime de ali diavoli. Strigau cu mnie ctre Cuviosul, i pentru robul pe care i-1 luase, i pentru hoii pe care i ndreptase. Dreptul, suprat de glgia care se strnise, i-a spus diavolului: - Ai venit iari, blestematule, ca s-i veri veni nul? Ai venit iari s te pui cu aceia care se tem de Domnul? Dar, pe lisus, a sosit ceasul tu cel ru Piei de aici! fiu ne nfricoeaz deloc meteugirile tale! - Andreie, - a rspuns diavolul - m nedrepteti i m jur pe tronul cel neclintit i pe mreia lui c eti un mare tiran. De ce mergi i descoperi attor oameni pcatele ce le-au fcut i-i aduci n simire de se pociesc? De ce te ncurci n picioarele mele? De ce te amesteci cu pctoii care se afl n stpnirea mea i-i sftuieti s lase iubita mea frdelege? Au pe Moise i pe ceilali Prooroci, au Evangheliile, au pe Pavel i Vieile Sfinilor; s se ndrepte prin acetia. Mu le ajung atia pentru dojana? De ce intri i tu n mijloc? Ce treab ai cu mine, ndrcitule i batjocori-

torule al lumii? Pleac din faa mea, flecarule, pentru c voi cere s te chinuiesc ca pe Iov. i fericitul i rspunse: - Cine tie ce ticloie i urzete inima n clipa aceasta? Cum oare i-ai nchipuit c m vei face s-mi schimb purtarea? Vei cere de la Domnul s m pedepseti? Prostii! i ce pricin vei afla, ca s ceri aa ceva? Iiu cumva aurul i argintul meu? riu cumva arinile i robii mei? Dac le vei afla, s nu-i fie mil de ele, nimicete-le pe toate, drm casele mele i f-m s hulesc pe Domnul! Oare nu cumva invidiezi hainele mele cele multe? Nu cumva invidiezi nclmintele mele cele strlucitoare sau palatul meu cel luminos? Ce-mi vei face, cine murdar i scrbos? Privete aici! riu cumva pizmuieti aceast hain rupt i murdar ce o port? Iat, ia-o! i n timp ce vorbea, i-a scos haina sa cea srccioas i i-a aruncat-o n obraz, rmnnd cu totul gol. Robul, vzndu-1 aa, a ridicat haina i 1-a mbrcat cu ea. Fericitul 1-a srutat pe acesta, 1-a sftuit s nu mai pctuiasc i 1-a trimis acas. Iar el nsui i-a continuat n mijlocul zgomotului nevoina sa duhovniceasc. Aa sporea n fiecare zi n virtute, prin posturi i privegheri, rtcind i ostenind, fiind ocrt i btut.

Pedeapsa unui ho
ntre timp, tnrul cruia dreptul i-a poruncit s nu mai fure, a uitat de porunca lui. Piu numai c i-a continuat vechiul su obicei, dar 1-a i mrit. Dreptul s-a
91

gndit c nu-1 folosete deloc prin ndelunga sa rbdare. A mers deci - cu duhul - la el acas i i-a poruncit unui diavol s-1 stpneasc i s-1 sileasc a mrturisi cu nsi gura lui toate pcatele sale. Numai ct a fost cuprins de diavol, c tnrul i-a revenit de ndat, amintindu-i de palma pe care o primise de la Cuviosul, precum i de prezicerea sa. A alergat aadar cu nerbdare la biserica Prea Sfintei nsctoare de Dumnezeu care se numete Mireleon" - denumit astfel, deoarece mirul care izvorte din cinstita sa fa seamn cu untdelemnul. S-a apropiat de icoana ei cea fctoare de minuni i a nceput s o roage cu lacrimi pe Ajuttoarea tuturor celor ntristai i mai ales a celor ce alearg la ea cu dragoste fierbinte i credin nendoielnic. Deci lund el din acel untdelemn druit de Dumnezeu, i-a uns tot trupul i a nceput s se roage. n timp ce se ruga, a czut n uimire i a vzut o femeie stnd n picioare n faa Sfintelor Ui, mbrcat n porfir i vison, a crei fa strlucea mai mult dect soarele. Ea i-a aruncat o privire piezi diavolului i cu mult mnie i-a spus: - nc mai eti aici, preavicleanule arap? Pleac spurcatule, de Ia fptura Fiului meu, pentru c a sc pat sub ocrotirea mea. Atunci acela s-a aprat cu gura tnrului: - Andrei mi-a spus s-1 stpnesc, cel ce face pe nebunul pentru Fiul tu. - Pleac acum i nu mai flecari, - pentru c l voi pune i pe acela s se ntoarc mpotriva ta.

La auzul acestora, diavolul s-a nfricoat i a ieit, n timp ce Prea Sfnta a intrat n Sfntul Altar. Tnrul i-a revenit i a neles ndat c s-a eliberat de duhul cel necurat. A slvit pe Dumnezeu i a mulumit cu cldur Prea Sfintei nsctoare de Dumnezeu. S-a jurat c nu va mai fura niciodat, c nu va mai desfrna i nu va mai petrece cu uuraticii i cu pctoii. Acestea le-a fgduit cu cin naintea icoanei Nsctoarei de Dumnezeu i a plecat acas bucuros. Cu mijlocirile Maicii Domnului, care s-a pus cheza pentru el, a prins curaj i a nceput s urce cu hotrre pe treptele virtuii. Toi vedeau cu uimire grabnica i fericita schimbare a tnrului. Odat, n timp ce mergea spre piaa central a oraului, 1-a ntlnit pe Cuviosul jucnd pe un drum central. L-a luat aadar deoparte i i-a spus: - ntr-adevr eti un sfnt nfricotor. De atunci, de ndat ce l vedea, i mulumea cu cldur pentru c fusese pricinuitorul mntuirii sale.

nmormntarea unui dregtor


Praznicul diavolilor Pornind odat la nevoina sa duhovniceasc, Cuviosul a vzut de departe apropiindu-se un *alai funerar. Era nmormntarea unui dregtor foarte bogat, al crui cortegiu mortuar era alctuit din o mulime de oameni. Se auzea un vuiet de psalmodii puternice care erau nsoite de tnguirile i de glasurile
93

sfietoare ale rudeniilor. Lumnrile i tmia erau prezente din belug. Robul lui Dumnezeu a rmas mult vreme privind fr glas. Vedea mergnd naintea sfenicelor nenumrai diavoli negri care strigau vai" mai puternic dect cntreii. Aceia ineau n mini lumnri de pucioas, iar tmia lor mirosea a necurie. Mai aveau n mini i nite burdufuri din care mprtiau cenu. Dup aceea ieeau unul cte unul din cerc jucnd voioi. Apoi pufneau n rsete necuviincioase, ca femeile desfrnate i neruinate. Uneori ltrau ca i cinii, iar alteori guiau ca porcii. Pentru ei nmormntarea aceea era prilej de mare bucurie i desftare. Unii dintre ei l nconjurau pe cel mort i l stropeau peste obraz cu noroi i cu ap murdar sau cu necurie. Alii sreau n aer n form de cerc i se rezemau de sicriu. i din sicriu, i din acel trup pctos, ieea o duhoare ca i cum ar goli cineva o ieitoare. Ali diavoli urmau dup aceia cu cntece i jocuri necuviincioase, cu rsete i cu vorbe murdare. Bteau din mini i din picioare de bucurie i, fr s fie auzii de urechile trupeti, le strigau cntreilor: - Nimeni dintre voi, cretini neghiobi, s nu vad lumina! Cum de cntai pentru acest cine: Cu Sfinii odihnete sufletul robului Tu"? ndrznii a numi rob al Domnului pe acesta care este plin de toat frdelegea i destrblarea!? n clipa aceea a aprut cpetenia diavolilor. Avea ochi amenintori i pricinuia fric i sil. inea n mn foc cu pucioas i cu smoal. El alerga cu
94

grbire la mormntul acelui nefericit, ca s-i necinsteasc trupul i s i-1 ard dup ngropare.
Tnguirea ngerului su pzitor

naintnd convoiul nmormntrii, Cuviosul a vzut un tnr preafrumos care mergea n urma lui. Era foarte ntristat i posomort. Mergea i se tnguia jalnic. Cuviosul s-a apropiat de el. Credea c era o rudenie a mortului i de aceea se tnguia. Atunci, ca i cum i-ar fi uitat lucrarea sa duhovniceasc, ntinse mna, l apuc pe tnr i-i spuse n chip mngietor: - Pentru numele lui Dumnezeu, spune-mi, de ce plngi i te vaii aa? Pentru prima dat vd atta tn guire pentru un mort. Explic-mi, te rog, ce se ntm pl. Iar tnrul, care era ngerul pzitor al mortului, i rspunse: - M tnguiesc pentru acest om, pentru c 1-a mo tenit diavolul. Fiindc l-am pierdut, de aceea m tn guiesc. - Acum am neles cine eti! - a spus fericitul. Spune-mi, aadar, ce pcate a fcut? - i voi spune, Andreie, pentru c tu eti alesul lui Dumnezeu i sufletul tu frumos strlucete ca aurul curat. Acum, numai ce te-am vzut, c m-am i uurat puin de mhnirea mea! Ascult deci: Acesta a fost unul din demnitarii mpratului, ns foarte pctos i stricat. Era desfrnat, adulter, sodomit, zgrcit i nemi lostiv, nchipuit i mndru. Era mincinos, pomenitor de ru i urtor de oameni, primitor de daruri i mar95

tor mincinos. i chinuia pe robii si cu foamea, cu setea i cu biciul. i lsa iarna goi i desculi. Pe muli i omora cu toiegele i i ngropa mpreun cu oasele animalelor. Era att de druit sodomiei celei scrboase i nfierbntate, nct spurcase trei sute de robi i fameni. A sosit ns, iubite, i pentru el seceriul. Moartea 1-a aflat nepocit, ncrcat cu toate aceste pcate. Iar acum trupul lui cel spurcat, necinstit precum i se cuvenea, merge s se ard. Nu se va descompune n pmnt ca i celelalte trupuri, ci dup ngropare va fi ars. Pot aadar s nu m tnguiesc, de vreme ce a devenit jucria diavolilor i lcaul murdriilor lor? - Te rog, ngere n chip de foc, - i spuse Cuviosul - las lacrimile i ntristarea. Acesta i-a sfrit viaa, precum i se cuvenea. Tu ns, de acum nainte, te vei bucura, cu harul Atotiitorului Dumnezeu, de buntile mpriei Lui. i n timp ce Cuviosul vorbea, ngerul a zburat la cer.
Durerea i rugciunea Cuviosului

Trectorii care se ntmpla s treac pe acolo l vedeau pe Cuviosul vorbind, dar pe nger, ca nite nevrednici ce erau, nu l vedeau. De aceea spuneau ntre ei: - Privii pe nebun ce face! Vorbete la zid! i mergnd lng el i ziceau: - Ce sunt acestea ce le spui, nebunule, ntors cu faa ctre zid? - i-1 nfricoau i-1 alungau cu mbrncituri.
96

Cuviosul nu ddu importan flecrelilor lor. A zmbit trist numai pentru netiina lor i s-a retras ntr-un loc dosit. Acolo i-a adus aminte de mortul pe care 1-a vzut i a plns cu amar. Din pricina iroaielor de lacrimi, ochii i s-au umflat i i s-au nroit. Dup aceea s-a rugat pentru el astfel: - firistoase al meu! Tu, Care eti necuprins i nfricotor, Fctor i Stpn al nesfritelor veacuri, descoperitorul nelepciuniii i al tiinei; Cel nscut fr asemnare, mreia Slavei i a Sfineniei, Cel de o fiin i de o cinste cu Tatl i cu Duhul Atotiitorul; Tu, Care Te-ai nscut mai nainte de veci din Tatl i Te mprteti pururea de slava Lui, nu ngdui s se ard ticlosul trup cu smoal i cu pucioas. Te rog, Doamne, ndeplinete-mi aceast dorin. Sufletul lui cel spurcat a plecat de la Tine i 1-a robit moartea. Pzete mcar trupul lui de aceast ruine. S nu se bucure pn n sfrit balaurul cel din adnc, nghiindu-i i sufletul, i trupul. n timp ce se ruga cu aceste cuvinte, dreptul a simit n sine iluminare dumnezeiasc i a venit ntru rpire. A vzut cum s-a aflat la mormntul acelui nenorocit. i iat, un nger al Domnului a cobort ca fulgerul. inea n mn un toiag de foc i, alungnd cu el duhurile necurate, nu le-a ngduit s ard trupul celui mort. Dreptul a mulumit lui Dumnezeu c i-a ascultat att de degrab rugciunea sa. Cnd i-a revenit n sine-i, era sear. S-a pecetluit de mai multe ori cu semnul Crucii i a plecat de acolo. Toat noaptea a mers rugndu-se.

Vedenia Cuviosului pentru Epifanie


Se apropia vremea Utreniei i fericitul se pomi spre Biserica Prea Sfintei nsctoare de Dumnezeu, unde mergea de obicei i Epifanie. La acea or tnrul sttea naintea uilor din afar. Deodat i se deschiser ochii sufletului su i l vzu pe Cuviosul, aa cum venea, o dat fcndu-se ca o flacr arztoare, i alt dat ca zpada, n timp ce fata lui strlucea ca soarele. Binecuvntatul tnr privea cu uimire; minunea l ngrozise. Alerg atunci ctre el, privi de jur mprejur i, nevznd pe nimeni, czu la picioarele lui i-i spuse: - Binecuvinteaz, printe, pe fiul tu duhovnicesc. Fericitul, vznd marea smerenie a lui Epifanie, czu i el la picioarele lui, spunndu-i: - Tu, binecuvinteaz-m, Stpne". Tu, roag-te pentru mine. Aa se cuvine. Iat ce mi-a descoperit Dumnezeu cu puin mai nainte: te-am vzut stnd n biseric. Fata ta era plin de har i luminoas. Din cer, dar mai bine zis din mna Atottiitorului, ai luat un vemnt arhieresc i un omofor! Dup aceea am vzut doi brbai luminoi, frumoi i cu bun cuviin, lund acest vemnt i mbrcndu-te cu mult bucu rie. Zmbeau i spuneau plini de har: Ia te uit cum i se potrivete acest omofor. n ce privete sufletul su, i l-au mpodobit nelepciunea i cunotina". Unul din tre ei a fcut semnul Crucii pe fruntea ta, te-a srutat i a plecat. Cellalt a pecetluit toate mdularele tale i, dup ce te-a srutat pe ochi, a plecat i acela.
98

Toate acestea, Epifanie, s-au ntmplat, cu toate c tu nu le-ai vzut. Aadar, este sigur c Domnul i va ncredina crma Bisericii Sale de aici i vei pstori poporul Su, pe care 1-a rscumprat cu nsui Scump Sngele Su. Deci pentru aceasta binecuvinteaz-m i te roag pentru mine, iubitul tu Andrei. Dup aceea s-au srutat unul pe altul i au stat retrai undeva n pridvor. Acolo fericitul 1-a nvat pe tnr, pregtindu-1 pentru viitoarea sa slujire bisericeasc. - tiu, fiul meu, - i-a spus el - c svreti cu dreptate poruncile Domnului i te nevoieti s te mntuieti. ns primete i sfatul meu: nmulete-i lacrimile care curesc trupul i sufletul, nct s mpreti cu dulcea dreptatea i s faci milostenie cu plcere. Sporete blndeea, ca s devii cuvios i fr de rutate. De altfel aa ndeamn i dumnezeiescul Pavel, vasul alegerii. Da, lumina i bucuria mea, f viaa ta mai duhovniceasc. mbogete-o cu cuminenia, cu modestia i cu buntatea. mpodobete-o cu rugciunea nencetat, cu dragostea nefarnic i cu ntreaga nelepciune. F-te mai comptimitor, iubitor de sraci, iubitor de monahi, iubitor de Dumnezeu i iubitor de virtute. Mevoiete-te s dobndeti tcerea, struina, rbdarea n necazuri i milostivirea, nct s nu judeci, s nu cleveteti i s nu brfeti. Dobndete nemnierea, lipsa de slav deart i smerenia, ca s te mreasc Domnul Cel darnic naintea tuturor Sfinilor i a ngerilor. ndeletnicete-te mai mult cu virtuile practice, ca Dumnezeu mai mult s te doreasc, s te
99

nalte, s te slveasc i s te cinsteasc. F-te mai evlavios, mai panic i mai contiincios, ca s te afli vrednic de arhierie, creia te vei arta vrednic cu harul lui Dumnezeu, fr s fii ruinat de nicieri. Pzete acestea i s nu le vesteti nimnui, iar Dumnezeu va fi cu tine.

Meteugirile vicleanului
Cnd dreptul a sfrit, s-au ridicat i au intrat n biseric. n timpul citirii, Epifanie s-a aezat ntr-o stran, n timp ce fericitul a stat pe pmnt ca un srac, acoperit cu o zdrean. Credincioii l vedeau aezat jos i spuneau: - Ce a pit acest ndrcit de a intrat aici? - Poate c 1-a lsat putin duhul cel viclean care-1 chinuie - spuneau unii. - Era n trecere - spuneau alii - i a intrat deoarece i s-a prut c e o cas. De unde s tie c este bise ric? Cel ce 1-a adus n halul acesta s fie pedepsit de Dumnezeu cu aceeai pedeaps! ntre timp dreptul vedea pe diavolul acediei pndind i strduindu-se cu diferite meteugiri s-i scoat pe unii afar din biseric. Voia s-i lipseasc de plata Domnului i le amintea griji i treburi mai nainte de sfritul slujbei. - Mergi s-fi faci treaba ta - i optea el fiecruia. De vreme ce ai treab, nu pctuieti. A reuit astfel s-i fac pe muli s plece mai nainte de sfrit. Acetia nu i-au adus aminte de
100

Domnul care a spus: Piu v ngrijii pentru sufletul vostru ce vei mnca sau ce vei bea, sau cu ce v vei mbrca; cutai deci mai nti mpria lui Dumnezeu..." (Matei 6, 25 .u.). Fericitul mai vedea nc i pe diavolul trndviei i al somnului, stnd acolo aproape. Cu el mergea i un alt duh care-1 slujea pe acel diavol nfricotor. Pe umerii si avea aruncate nite zdrene. Cu ele i lovea pe cei ce edeau n strni n timpul citirii i ascultau dumnezeietile cuvinte i astfel i fcea s adoarm. Dreptul, vznd meteugirile vicleanului diavol, a spus ntru sine plin de mnie: Preavicleanule, cum ndrzneti s ne mpiedici de la ascultarea dumnezeietilor cuvinte i s ne cufunzi n somnul trndviei? Tu ns, Doamne Iisuse Hristoase, arunc asupra lor urgia Ta i nimicete-i". Atunci a ieit de la jertfelnic o flacr de foc ca fulgerul i i-a ars pe diavoli, n timp ce credincioii care adormiser s-au trezit ndat i au continuat s urmreasc citirea.

Visul lui Epifanie


Terminndu-se slujba Utreniei, Epifanie a luat binecuvntare de la Cuviosul i a plecat acas. Toat ziua a stat nchis n camera sa. Se gndea cu uimire la nvtura dreptului i spunea suspinnd: - Vai! Cetatea mprteasc are un astfel de lumintor i nu-1 cunoate! Bine a spus Domnul despre nelepii acestei lumi: Cu ochii v vei uita i nu vei vedea" (Matei 13, 14). Adic ceea ce se ntmpla cu Hris101

tos, cnd tria pe pmnt, la fel vedem c se ntmpl acum i cu robul Su. Moaptea, Epifanie s-a rugat lui Dumnezeu s-i arate cele cu privire la dreptul: cum adic vede virtutea sa i ce loc i s-a pregtit n cer. A adormit puin i a vzut n vis o cmpie cu copaci necunoscui. Unii erau uscai, alii ari, iar civa n loc de roade aveau spini. Unii aveau rod mult i dulce, n timp ce alii aveau rod amar i ru-mirositor. Unii aveau numai frunzi bogat, n timp ce alii aveau frunze putrede. n mijlocul lor era un copac frumos i foarte roditor. Prea foarte nalt, cu roade felurite pe ramurile sale. Orice fruct cutai, l gseai ntotdeauna, pentru c rodnicia lui nu nceta niciodat. Acest copac 1-a ademenit pe tnr dar, aa cum l privea, a simit nedumerire i spaim, cci nu se dumirea ce putea fi. Se apropie i vzu n ramurile lui o rndunic plin de har. Nu era pe de-a-ntregul rndunic, ci era rndunic numai de la cap pn la piept. Cealalt parte era de privighetoare. Ciudat era i faptul c uneori ciripea ca rndunica, iar alteori cnta ca privighetoarea. De jur mprejurul lui zburau mulime de psri, mai multe dect stelele cerului i fiecare, cu glasul ei, ddea- un concert plcut. Epifanie privea cu uimire la copacul cel minunat i la pasrea cea prea frumoas, cu ciripitul ei necontenit. De mult bucurie, i uda faa sa cu lacrimi. Atunci s-a apropiat de el un btrn mbrcat n haine albe. - Cine te-a adus aici, tinere, fr porunca mea? - Cinstite btrn, - i voi rspunde. Ascult-m n s cu ngduin. Treceam pe acest drum care duce
102

mai departe. Ajungnd aici, am vzut acest copac frumos care se afl n faa noastr. Am stat aadar s m bucur de minunata sa armonie i de felurimea roadelor lui. Frumuseea lui m-a robit, iar glasul cel dulce al psrii care se aude m-a fermecat. Oricum, iart-m, i vino s m caui, dac bnuieti c am furat vreun rod. - Ia te uit la el, nerecunosctorul - a spus btr nul. Se face c nu tie nimic. Mu te-am vzut eu c ai rupt i ai mncat din roadele lui, pn ce te-ai sturat? Atunci tnrul a nceput s se jure c nu s-a atins ctui de puin de copac. - Las minciunile! - i-a tiat-o scurt btrnul. Nu te nvinovesc pentru c ai luat i ai mncat. i eu m desftez din roadele lui. Bucuria mea este s mnnce i altul i s se veseleasc. Vino acum cu mine. Am s-i art ceva nou. Epifanie 1-a urmat. Btrnul inea Evanghelia n mna dreapt, n timp ce n stnga inea un pergament. Au strbtut cteva grdini i au ajuns la o curte plin de lumin. nluntrul ei erau nite palate zidite parc din soare, de care te bucurai nespus, chiar i vzndu-le. Fr s ntrebe, au intrat nluntru. Epifanie a simit fric i uimire. Toate acolo erau nconjurate de o atmosfer de tain, strin, i erau de o frumusee fr seamn. Intrnd ntr-o ncpere, s-au aflat n faa unor tronuri nfricotoare care scoteau flcri. Pe unul dintre acestea, care era mai nalt dect celelalte, edea un mprat mre i strlucitor ca soarele. Din faa Lui se revrsau raze ca de foc. Slava i strlucirea Lui cea mult fceau s strluceasc i vzduhul. n jurul Lui
103

stteau n cete mii de mii i milioane de milioane", ostile Heruvimilor, ale Serafimilor i ale Puterilor. Toate acestea semnau cu nite pduri muntoase foarte nalte. Slava Cuviosului n cer Cnd au intrat n acea ncpere nfricotoare, au czut i s-au nchinat. Epifanie, de fric, a rmas la pmnt, neputnd suporta preaslvita i nfricoata privelite. Povtuitorul su ns 1-a ridicat n picioare i i-a dat curaj. Atunci mpratul 1-a ntrebat pe cuviosul btrn: - Acesta este tnrul care ne-a rugat s-i descope rim cele cu privire la iubitul nostru Andrei? - Da, Stpne, acesta este. Atunci mpratul i spuse lui Epifanie: - Copacul cu tot felul de roade, pe care l-ai vzut, nchipuiee trupul robului Meu. Simt atta plcere pentru felul su de via necunoscut pentru muli, ct ai simit i tu vznd frumuseea acestui copac. Ct despre pasrea care semna cu rndunica i privighe toarea, ea nchipuiee sufletul robului Meu care M slvete nencetat i mi druiete cntrile lui dum nezeieti, n acest suflet se odihnesc toate cetele Sfinilor ngeri. Dup aceea se ntoarse ctre btrn i i spuse: - Tnrul a spus c nu a mncat din roadele copa cului. S-a sturat ns cu vrf i ndesat, din ziua n care s-a apropiat i 1-a cunoscut pe fericitul Andrei. Oricum, de vreme ce a cerut s afle care va fi slava lui n cer,
104

du-1 nluntrul strlucirii Sfinilor Mei i arat-i-le pe toate. ntr-adevr, btrnul 1-a dus pe tnr ntr-o ncpere strlucitoare ca fulgerul i iat! - l vzu pe fericitul Andrei ieind de acolo ca o icoan neasemnat. Avea o mreie asemntoare cu a mpratului. Faa lui era ca soarele, iar minile lui ca ale chihlimbarului. n picioare purta sandale strlucitoare avnd curele cu totul de aur. Hainele lui erau cu multe culori, ca i cum ar fi fost esute cu raze de soare sau cu fulgere. Vemntul lui cel dinluntru era alb ca zpada sau ca floarea care ademenete ochiul cu frumuseea ei. Peste el purta un altul, care era luminos i cristalin ca vinul alb. Haina lui cea de deasupra semna cu o mantie foarte frumoas care iradia mreie dumnezeiasc. Pe cap purta cunun de pietre preioase i mrgritare ca stelele cerului. Pe fruntea lui era nsemnat Crucea coroanei mprteti. n mna stng inea un sceptru ce avea ncrustate pe el cuvintele: Sfnt, Sfnt, Sfnt, n mna dreapt inea o cruce. Epifanie privea uimit la aceste lucruri preaslvite. Aadar btrnul i spuse: - Dac te minunezi de acestea pe care le vezi n visul tu, ce vei face cnd le vei vedea aievea? Iat deci, ai vzut strlucirea robilor lui Dumnezeu. Dorina ta s-a mplinit. Nevoiete-te i tu acum, ca s nu pierzi Cereasca mprie. La aceste cuvinte, Epifanie s-a deteptat. n biserica din apropiere slujba de noapte ajunsese la jumtate. i-a readus n minte toate cele ce le vzuse i 1-a cuprins frica.
105

- O, ticlosul de mine? - cuget el. Fiind eu om crescut n pcat i n murdrie, am fost nvrednicit a vedea cu ochii mei pe lisus Hristos Atottiitorul i slava robului Su. Dup aceea s-a sculat i a mers la slujb. Apoi toat dimineaa, de Ia ceasul nti pn la ceasul al treilea, a rmas n camera sa rugndu-se. Mulumea cu lacrimi lui Dumnezeu, Care i-a descoperit cele neartate i cele ascunse" ale nelepciunii Sale. Pe urm a venit la mine, nensemnatul, i mi le-a destinuit toate cu mult fric i smerenie. Am ascultat uimit povestirea lui i am strigat cu uimire: - Cine este Dumnezeu mare ca Dumnezeul nostru? Tu eti Dumnezeu, Carele faci minuni" (Ps. 76, 13).

Ajutorul Sfinilor Apostoli


Fericitul Andrei obinuia s umble noaptea singur i s se nevoiasc n lucrarea sa duhovniceasc. ntr-o noapte i s-a ntmplat s treac pe lng biserica Sfinilor i mai marilor Apostoli Petru i Pavel pe care o zidise, precum se spune. Marele Constantin, noaptea era fr lun. Morii acoperiser stelele. n mijlocul drumului era o groap descoperit, care fusese fcut fie pentru alimentarea cu ap a oraului, fie cu un oarecare alt scop. Deci n acel timp n care fericitul mergea pe lng groap, cu ngduina dumnezeiasc,
106

a aprut satana ca un arap, 1-a mpiedicat i 1-a aruncat nluntru. Cznd, Andrei a strigat: - Apostoli ai lui Hristos, voi care afi luminat lumea cu nvtura voastr, ajutafi-m pe mine, smeritul vostru rob, i scoateti-m din aceast groap adnc. Atunci, ndat a aprut din biseric o cruce atrnat n vzduh. Era ca focul i i trimitea strlucirile sale luminoase n groap. Vznd-o, Cuviosul a strigat: - Jnsemnatu-s-a peste noi lumina Fetei Tale, Doamne". Atunci, de-a dreapta i de-a stnga Crucii au aprut doi brbai frumoi. Unul 1-a prins de mna dreapt, cellalt de mna stng i, precum era afundat n noroi pn la genunchi, l-au scos, l-au lsat n drum i ndat s-au fcut nevzui. Crucea ns mergea nainte i nu a ncetat s-i lumineze calea, pn cnd a ajuns ntr-o oarecare galerie. Se ntoarse atunci i vzu Crucea nlndu-se ca i cu nite aripi aurite n mijlocul oraului, mprtiind raze luminoase. Cnd a disprut din ochii lui, Cuviosul a stat n mijlocul galeriei, privind spre biserica Sfinilor Apostoli. A vzut-o ns schimbat. Prin porunca lui Dumnezeu devenise cu cinci turle n chipul Crucii, mrea i de o frumusee fr seamn. n mijlocul bisericii L-a vzut pe Domnul eznd pe tron i mprejurul Lui stnd Heruvimii i Serafimii i toat oastea Puterilor Cereti cu fric i cutremur. Atunci Cuviosul i-a ntins minile i a strigat: - Pomenete-m, Doamne, ntru mpria Ta".
107

n acel moment s-a aflat n rpire i apoi a proorocit c se va rezidi biserica de un mprat credincios, mai mare i mai frumoas dect cea dinainte, exact aa cum a vzut-o.

Molima aductoare de moarte


n vremea aceea s-a abtut o mare epidemie asupra Cetii mprteti. Puteai vedea atunci pe Cuviosul eznd pe drumuri, prin piee i prin galerii, plngnd i tnguindu-se. l ruga pe Dumnezeu cu struin s ne ierte pcatele, s-i fac mil cu noi i s nceteze molima. Trectorii, vzndu-1 n aceast stare, spuneau: - Privii cum o plnge pe rposata lui bunic! - Ba! - spuneau alii, pcatele sale i le plnge ndrcitul. De multe ori diavolii pricinuiesc ruri de la crimi. Aceasta o spune i Scriptura. Mcar de le-ar avea cretinul, c i-ar spla toate pcatele! - Cine tie! - adugau unii. Poate i-a revenit i-i plnge nenorocirea sa! Acestea le spuneau i plecau. ns robul lui Dumnezeu nu a ncetat a se ruga cu lacrimi, pn cnd Domnul a ndeprtat nenorocirea molimei. ns iubirea de oameni a Domnului a pricinuit i un alt lucru minunat. n timp ce se ruga, a venit n uimire i a vzut c s-a aflat lng robul lui Dumnezeu Daniil, cel din Anaplo. Acesta s-a nevoit mai demult stnd drept pe un stlp fr acopermnt i fcnd nenumrate minuni. mpratul Leon l cerceta adesea m108

preun cu mprteasa i luau binecuvntare de la el. Atunci cnd s-a aflat fericitul acolo, cuviosul Daniil i-a spus cu dragoste i tainic vestire: - Bine ai venit, alergtorule cel desvrit! Bine ai venit, smeritule atlet care te nevoieti n mijlocul zgomotelor, dar strluceti mai mult dect soarele! Vino s-L rugm mpreun pe Domnul Cel ndelungRbdtor i mult-Milostiv, ca s izbveasc Cetatea mprteasc de pierztorul! i de ndat ce L-au rugat pe Dumnezeu, a czut foc din cer peste un etiopian" care avea minile negre i din care picura mult snge. Aa cum era nconjurat de foc, a suflat un vnt care 1-a trt afar din cetate, n clipa aceea a ncetat i molima.

Ptimirea jefuitorului de morminte


Dup cteva zile a murit fiica unui mare ofier al Curii. Aceast fat trise n feciorie i smerenie. i-a cunoscut de mai nainte moartea i 1-a jurat pe tatl ei s-o ngroape n Paraclisul care se afla n via lui de dinafar cetii. ntr-adevr, au ngropat-o acolo unde dorise. n vremea aceea era un oarecare jefuitor de morminte, care fura hainele i podoabele morilor. i nsemna locul ngroprii i, dup ce plecau toi, deschidea mormntul i fura hainele. Acesta a urmrit i nmormntarea fetei cu scopul de a-i face lucrul Iui obinuit. ns s-a ntmplat s treac pe acolo fericitul Andrei care, prin darul nainte109

vederii, a neles scopul cel viclean al jefuitorului de morminte. A neles nc i nenorocirea care l atepta i de aceea a voit s-1 mpiedice. Deci s-a apropiat de el, i-a aruncat o privire ncruntat i i-a spus: - tii ce spune Duhul Sfnt pentru tine, care furi din morminte hainele morilor? fiu vei mai vedea soarele, nu vei mai vedea ziua i nici om nu vei mai vedea. Ochii ti se vor nchide pentru totdeauna". Acela nu a neles cuvintele dreptului i, fr s-i dea importan, i-a continuat drumul. Atunci Cuviosul, cu ochii aintii la el, i-a strigat: - Mergi, neghiobule, s furi! Dar, pe lisus, nu vei mai vedea soarelei Jefuitorul de morminte abia atunci a neles ce-i . spunea Cuviosul. Atunci se ntoarse i-i spuse batjocoritor: - Cuvintele tale, nebunule, sunt diavoleti. Voi mer ge ns acolo i m voi ncredina dac se va mplini cuvntul tu! i n timp ce Cuviosul pleca ntristat, acela, cnd s-a nnoptat, a mers la mormnt, a rostogolit n grab piatra i a intrat nluntru. A luat haina i giulgiul fetei, care amndou erau de mare pre i s-a gndit s plece. ns diavolul cel urtor de oameni i-a optit s-i ia i cmaa i s-o lase goal. Aa a i fcut. Atunci, dup dumnezeiasca iconomie, s-a ntmplat ceva nemaiauzit. Fata i-a ridicat mna dreapt i i-a dat o palm, orbindu-i amndoi ochii. L-a cuprins fric i cutremur. De tulburare i clnneau dinii i i tremurau genunchii. Atunci moarta i-a deschis gura i i-a spus:
110

- Ticlosule, nu te-ai temut nici de Dumnezeu, nici de Sfinii Si ngeri. Cel puin trebuia s te ruinezi ca brbat, s vezi un trup femeiesc gol. Trebuia s te ndestulezi cu cele ce le-ai luat nti i s-mi fi lsat cmaa cea nensemnat. ns tu te-ai artat fa de mine slbatic i nemilostiv. Ai voit s m faci de rs naintea Sfintelor fecioare n vremea celei de a doua Veniri. Aadar, te voi nva eu s nu mai furi alt dat! i voi arta c Hristos este Dumnezeul Cel Viu, c este judecat i rspltire, i c dup moarte, toi cei ce-L iubesc pe Dumnezeu triesc i se veselesc. A spus acestea i s-a ridicat. i-a mbrcat cmaa i giulgiul, i-a pus haina i a strigat: Tu, Doamne, deosebi, ntru ndejde m-ai aezat" (Ps. 4, 9). Dup aceea s-a culcat i a adormit ca i mai nainte. ntre timp jefuitorul de morminte a aflat cu greutate ieirea din mormnt. A ieit la drum i, pipind zid cu zid, a ajuns la poarta cetii. Celor ce l ntrebau cum a orbit, nu le spunea adevrul. Mai trziu i s-a nmuiat sufletul su i le-a descoperit toate cu de-amnuntul. De atunci nainte cerea, ca s-i ctige hrana zilnic. De multe ori, acolo unde edea, se lua la ceart cu gtul su: - Blestemat s fii, gtlej nesturat! Pentru tine i pentru pntece am orbit. Alt dat iari spunea: - Cine este lacom cu pntecele i ho va ajunge ca mine. Muli dintre cei asemenea lui, cnd au aflat pricina pentru care a orbit, i prseau viaa lor pctoas. Deveneau cinstii i harnici. Iar jefuitorul de morminte
111

i amintea cu uimire de proorocia Cuviosului pentru ptimirea sa i l slvea pe Dumnezeu.

La poarta cldirii Senatului


ntr-o zi, pe la jumtatea Postului Mare, Cuviosul juca n piaa pavat, alergnd i dansnd. La un moment dat s-a apropiat de poarta central a cldirii Senatului i se uita la idolii cei sculptai. Atunci 1-a vzut un trector, 1-a lovit dup ceaf i i-a spus: - Ce vezi, nebunule? - Vd, prostule, idolii cei nesimitori, dintre care unul eti i tu. Ai devenit arpe, pui de viper"*. Sufle tul tu a apucat pe un drum strmb, iar poftele tale sunt perverse. Iat, pentru desfrnrile i adulterele tale, pe care zilnic le oferi jertf diavolului, iadul ateapt cu gura deschis ca s te nghit. Omul a auzit i s-a nfricoat: - Cum le cunoate pe acestea, - vorbea ntru sine - din lucrarea dumnezeiasc sau din cea diavoleasc? Este ns cu putin ca un nebun i un ndrcit s aib legtur cu Dumnezeu? ntre timp, fericitul plecase de la poarta Senatului i se ducea spre prvlii", adic spre femeile care vindeau podoabe scumpe i lucruri luxoase. Acolo a stat i a strigat:
* Matei 3, 7.
112

- Mi, mi! Paie i praf. Toi cei dimprejur l auzeau, dar nu nelegeau ce spune. Unii rdeau, alii se distrau cu el, n timp ce alii l loveau dup ceaf, l mbrnceau i l scuipau. Pe cnd dreptul privea toat micarea din pia, un oarecare trector btrn i-a spus: - Ce vezi, nebunule, de strigi paie"? Dac vinzi paie, mergi de le vinde la moara de vnt. - Mergi de vezi, prostule, - i spuse Cuviosul - care mormnt te va primi peste trei zile! ntr-adevr, acela dup trei zile a plecat din aceast via. ntre timp, un oarecare tnr, vzndu-1 pe fericit privind cu struin ncoace i ncolo prin pia i strignd, i-a spus cu blndee: - Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ce vezi? - Vis, copilul meu. Aceast via deart este um br, fum i vis. Vd adic toate bunurile care sunt ntinse n pia, ca paiele i ca gunoaiele.

Monahul iubitor de argint


Acestea le-a spus i a plecat, alergnd spre Stavrio*. Acolo a aflat un monah care ncepuse o discuie folositoare de suflet cu un oarecare credin* Coloan, lng Biserica Sfinilor patruzeci de Mucenici, cu una din cele trei Cruci pe care le-a ridicat Sfntul Constantin cel Mare.
113

cios. Acest monah era renumit pentru evlavia lui. ntr-adevr, svrea cu scumptate toate ndatoririle sale monahiceti. Humai aceasta o avea: era zgrcit i iubitor de argint. Unii care mergeau la el s se mrturiseasc i ddeau bani din destul ca s-i mpart la sraci pentru sufletele lor. Acela ns, biruit de patima sa, nu ddea nimic. Arunca totul n punga sa. Era att de robit de iubirea de argint i att de mult se bucura vzndu-i bogiile nmulindu-se, nct ai fi putut spune c tria pentru bani i nu pentru Hristos. Fericitul Andrei, mpodobit cu harisma strvederii, a vzut un balaur nfricotor, ncolcit n jurul gtului monahului, cu coada atrnat pn la picioarele lui. Avea trei capete. Primul era al iubirii de argint, al doilea al mniei i al treilea al nebuniei. Mirat, Cuviosul s-a apropiat i abia atunci a neles ce nsemntate aveau toate acestea. Monahul, creznd c este un srac care a venit s-i cear ceva, i-a spus: - Frate, Dumnezeu s te miluiasc, cci nu am ce s-i dau, fiind i eu srac. Cearta ngerului cu diavolul Cuviosul se ndeprt puin i vzu deasupra monahului o inscripie n form de cerc, cu litere ntunecate, care spunea: Balaurul iubirii de argint este rdcina tuturor patimilor". Privi n spatele monahului i vzu doi tineri care se certau pentru el. Unul era negru i cu ochii ntunecai, iar cellalt alb ca zpada. 114

Cel negru spunea celui alb, care era ngerul pzitor al monahului: - n deert stai i-1 pzeti. Este al meu, pentru c face voia mea. Cei cu inima mpietrit i iubitorul de argint nu au loc lng Dumnezeu. Iubirea de argint este a doua nchinare la idoli. Deci, de vreme ce ascult de mine, este prada mea. - Pleac, necuratule, de la motenirea lui Iisus Hris tos, - spunea ngerul. Mie mi aparine, pentru c postete, se roag, este fr rutate, blnd, smerit i linitit. Aa se certau i nici vorb s se mpace. n cele din urm cel negru ntreb: - Atunci cnd Judectorul spune: Venii, binecu vntaii Tatlui Meu", pe cine cheam? Pe iubitorii de argint, pe cei zgrcii, pe cei nemilostivi i pe cei nepstori sau pe cei milostivi i ndurtori? - Atunci - a rspuns ngerul - de ce zice Domnul: Spre cine voi cuta, fr numai spre cel smerit i blnd i care se cutremur de cuvintele Mele"? (s. 66, 2). De ce zice: Fericii cei sraci cu duhul... fericii cei blnzi... fericii cei curai cu inima..." (Mat. 5, 3-8) i cele asemenea? - Auzi ce spune! - a rspuns cel negru. Dar nu l-ai vzut cum tremur atunci cnd aude: Fericii cei mi lostivi, c aceia se vor milui" (Matei 5, 7) i Fii milostivi, precum i Tatl vostru milostiv este" (Luca 6, 36) sau iari Mil voiesc i nu jertf" (Mat. 9, 13) i mparte pinea ta cu cel flmnd" (s. 58, 7) i attea altele? Sunt i alte multe porunci ale lui Dumnezeu pe care nu pot s le spun, pentru c mi sunt potrivnice i
115

m scrbesc de ele. Aadar, nc mai strui voind a dobndi sufletul lui? - Mult ne certm astzi - a rspuns ngerul. Nu voi ceda ns, pn nu l ntrebm pe Judectorul. Cel negru a fost nemulumit de aceasta i i-a spus: - Scapi cu viclenie la Dumnezeu, deoarece este Iubitor de oameni. Sunt sigur c vei reui s ntorci hotrrea mpotriva mea. Aadar nu-mi place propu nerea ta, nu o primesc. - Vicleanule! - rspunse ngerul. El, Care prin lege poruncete oamenilor s judece cu dreptate; El, Care nu va trece cu vederea pe srac n ceasul Judecii, nici nu va arta prtinire celui bogat; El, Care este canon al nelepciunii i al dreptii, va grei acum, n aceast judecat, pentru asuprirea ta? Vino cu mine i, potrivit cu hotrrea lui Dumnezeu, sau m vei con vinge, sau vei fi convins. Atunci cel negru a prins curaj i a primit ca Domnul s dezlege nenelegerea lor. S-au ntors deci ctre Rsrit i tnrul cel luminos a spus Domnului despre cearta lor. La nceput ntunecatul a privit mpreun cu ngerul ctre Rsrit. ndat ns i-a ntors fata ctre apus. La ntrebarea ngerului a urmat ndat glasul Domnului care zicea: - Apostolilor Mei le-am poruncit aceasta: Luai Duh Sfnt; crora vei ierta pcatele, le vor fi iertate" (Ioan 20, 22-23). Nu le-am spus: Luai aur n loc de Duh Sfnt i dup aceea iertai pcatele oamenilor!" De aceea, tu nu ai drepturi asupra monahului, mpria Mea este locuina celor milostivi.
116

La auzul acestora ngerul a cedat diavolului drepturile ce le avea asupra sufletului monahului, s-a nchinat Domnului i l urma pe monah numai de departe.
Intervenia Cuviosului

Fericitul s-a dat deoparte atunci cnd 1-a auzit pe vicleanul diavol nchiznd gura ngerului cu texte din Scriptur. - O, ct de ruvoitor este vicleanul! - vorbea el ntru sine. Ne lovete cu propriile noastre arme. Acest tlhar barbar este experimentat i n Scripturi! Cugetnd acestea, alerg s ias n drum, spre a fi acolo pe unde ar trece monahul. Dup ce a ateptat puin, 1-a vzut venind cu desvrire singur i s-a bucurat. De altfel, pentru aceasta se i rugase. A pornit aadar ctre el. Diavolul ns, care abia l ctigase pe monah, s-a tulburat. A neles c Andrei se apropia de el cu scopul de a-1 ndrepta. A nceput deci s strige: - Andreie, iari ai venit mpotriva mea? Bine am bnuit eu cnd te-am vzut c l priveai cu luare aminte. Ascultai cu viclenie cearta mea i asta numai i numai ca s-mi faci ru i altceva nimic! Pleac acum i nu m tiraniza cu nedreptate! Ce treab ai tu cu acest monah? Nu este nici prietenul tu, nici rude nia ta i nici nu l-ai mai vzut vreodat. Nu-i trebuie nvtura ta! Aadar, pleac de aici i nu m nedreptiLa atacul trufaului, fericitul tcea. ntre timp monahul se apropiase. Atunci Andrei s-a rugat cu lacrimi
117

i, dup ce a privit de jur mprejur i nu a vzut pe nimeni, 1-a prins de mn i i-a spus: - Te rog, printe, f bine i ascult-m pe mine, smeritul. Nu dispreui srccioasele mele cuvinte. Simt o mare ntristare i o grozav durere pentru tine. Cum ai ptimit aceasta i, din prieten al lui Dumnezeu, ai devenit slujitor al diavolului? Tu, care aveai aripi ca i Serafimii, cum le-ai smuls i le-ai predat satanei? Tu, care erai frumos i strlucitor, cum de te-ai ntunecat? Vai! Aveai ochi ca cei cu ochi muli i te-a orbit balaurul. Strluceai ca soarele i acum ai devenit noapte ntunecoas. De ce, fratele meu, i-ai omort sufletul? Cum te-ai fcut prieten balaurului iubirii de argint? Nu tii cum trebuie s fie monahul? Ce vrei s faci cu aurul? De ce l aduni? De ce l iubeti, de vreme ce atunci cnd vei muri l vor moteni alii, poate chiar vrjmaii ti? Cum de l-ai dobndit i i-ai pricinuit pierzarea? Spune-mi, te rog, nu cumva I-ai dobndit prin osteneala ta i l pzeti ca s-1 ngropi cu tine? Nu cumva l-ai aflat spnd i l-ai adunat ca s-i hrneti copiii? Nu cumva ai lucrat i l-ai primit ca rsplat? Nu cumva l-ai motenit de la prinii ti? Tu, care ridici pcate strine, cum se ntmpl c te-a nbuit iubirea de argint? Alii flmnzesc i nseteaz, alii mor de frig i tu vezi crescndu-i bogia i te veseleti? Acestea sunt semnele pocinei? Aceasta este viaa ta monahiceasc? Acestea sunt neagoniseala i strintatea? Aa l urmezi pe Domnul? Aa te-ai lepdat de lume? Aa te-ai rstignit pe sine-i lumii i poftelor tale? Aa te-ai nstrinat? Nu auzi pe Domnul Care zice: S nu avei
118

nici aur, nici argint; s nu luai toiag, nici s avei dou haine?" (Matei 10, 9-10). M mir, cum de ai uitat aceste porunci!? Iat, azi-mine plecm din aceast via. Cine va lua acestea ce le-ai pregtit? Nu-1 vezi pe diavolul care te are legat, n timp ce ngerul tu st deoparte, amrt? Iat, frate, balaurul iubirii de argint este ncolcit n jurul grumazului tu i se vede c este foarte mulumit! Nu te obosesc mai mult. Numai aceasta voi aduga. Cum treceam pe aici, L-am auzit pe Domnul lepdndu-Se de tine i spunnd: mpria Mea este pentru cei milostivi. Pe acesta i pe cei asemenea lui i-a urt sufletul Meu". Ascult-m deci, te rog, i mparte banii acolo unde este nevoie: vduvelor, orfanilor, sracilor, strinilor i celor fr adpost. i tu, ca i cu celelalte virtui, aa i cu neagoniseala nevoiete-te s te faci prieten al lui Dumnezeu. De altfel, semnul monahului este s nu aib nimic n aceast via. i nu te teme c i va lipsi pinea sau altceva din cele de trebuin! Dumnezeu i hrnete pe cei necredincioi, pe desfrnai, pe adulteri, pe cei nemulumitori i nu va umple de binecuvntri pe cei ce i slujesc Lui? Ia aminte s nu dispreuieti cuvintele mele. Eu la nceput te-am rugat, aa nct s nu ai vreo ndreptire. Acum ns te previn. l vezi pe diavolul? Ei bine, dac nu te vei ndrepta prin toate cele ce i le-am spus, l voi trimite ca s te pedepseasc. Atunci s-au deschis ochii sufletului monahului i vzu n faa lui un arap scond fum pe ochi i flcri arztoare pe gur.
119

- Dac nu asculi, - a repetat dreptul - i voi spune s te tulbure. i te vei face de batjocur i de rs nu numai n aceast cetate, ci n toat lumea.

ntoarcerea monahului
Monahul s-a pierdut cu totul de cele vzute i auzite. I-a fgduit ndat Cuviosului c va pzi cu scumptate sfaturile sale. Dup fgduina sa, dreptul a vzut cum a suflat un vnt puternic de la rsrit care a czut ca fulgerul asupra balaurului i i-a mistuit puterea. Atunci acela, nesuferind durerea, s-a prefcut n cioar i a zburat vitndu-se. n aceeai clip, ngerul i-a redobndit drepturile pe care le avusese asupra sufletului monahului. n vreme ce se despreau, Cuviosul i spuse: - Ia aminte s nu descoperi nimic despre mine i despre cele ce ti le-am spus. Dac vei pzi sfaturile mele, atunci eu, dei sunt pctos, te voi pomeni totdeauna n rugciunea mea, ca Domnul s te pov-tuiasc spre tot binele. Monahul a fgduit c le va pzi cu srguint, dup care 1-a srutat i a plecat. Tot aurul pe care-1 avea 1-a mprit la sraci. Mai trziu s-a nvrednicit s primeasc mai mult slav de la Dumnezeu. Cnd i ddeau bani, inea unul-doi pentru trebuinele sale, iar pe ceilali i napoia acelora, ca ei nii s-i mpart la sraci, cugetnd astfel: La ce mi folosete s fiu mpartitor de spini strini? Atunci cnd iau bani care nu-mi trebuie i dup aceea i dau sracilor, m supr gndul mndriei, c a mea este plata i nu a druitoru120

lui. De aceea, las s-i mpart ei singuri". i astfel tria cu cuvioie i potrivit cu canoanele monahale. ntr-o noapte i-a aprut n vis robul lui Dumnezeu. Zmbindu-i, i-a artat un copac nflorit n mijlocul unei cmpii i i-a spus: - Trebuie s-mi fii foarte recunosctor, cuvioase printe, pentru c te-am rpit din gura balaurului i am fcut sufletul tu un sad nflorit. ngrijete-te aadar, pe ct poi, ca aceste flori s se prefac n roade dulci, prin faceri de bine. Copacul pe care l priveti cu mulumire nchipuie starea sufletului tu din ziua n care m-ai cunoscut i ai mprit aurul. Monahul s-a trezit ntrit. A sporit n viata duhovniceasc i mulumea n fiecare zi lui Dumnezeu i robului Su.

Tnrul iubitor de slav deart


Un tnr oarecare a auzit de virtutea lui Epifanie i s-a alipit de el. Epifanie l ndruma, ca i pe muli alii, din Dumnezeietile Scripturi, ca s-1 ntreasc n frica de Dumnezeu. Dar acela se alipise de el nu pentru c voia s urmeze virtutea tnrului, ci pentru slava oamenilor. Voia adic s se spun i despre el cuvintele bune pe care aceia le spuneau despre Epifanie. ntr-adevr, Epifanie dobndise lauda tuturor. Rindea virtuile lui se fcuser cunoscute tuturor, atunci cnd trecea pe drum sau prin pia, oamenii i-1 artau unul celuilalt i spuneau:
121

- Privii pe acest tnr, ct este de frumos i de vesel! Trece prin foc fr s se ard, fr s se vatme de cuptorul plcerilor. Toi spun despre el c niciodat nu s-a atins de femeie. i petrece viata curat i neprihnit. Postete, se roag i privegheaz. Se nevoiete n toate virtuile i i pzete sufletul su curat de orice pcat. Aceste laude dorea s le vneze i tnrul pe care l-am amintit i de aceea se alipise de Epifanie! ntr-o diminea, cnd Epifanie pornise spre biseric pentru slujba Utreniei, a mers i acesta. A stat alturi de el i a cntat cu el. Dup dumnezeiasca iconomie a mers acolo i fericitul Andrei, fcnd pe nebunul. Epifanie 1-a vzut. S-a prefcut ns c nu-1 cunotea, ca s nu se descopere oamenilor lucrarea sa. S-au heretisit numai n duh. Cuviosul s-a apropiat i a stat mult vreme tcut. Pe urm 1-a privit ncruntat pe tnr, i-a dat o palm cu toat puterea sa i i-a spus: - Pleac departe de Epifanie! Nu eti vrednic s stai lng el, pentru c nu cni pentru Dumnezeu, ci pen tru oameni! Atunci tnrul s-a mniat i s-a repezit s-1 apuce de pr, dar Epifanie 1-a mpiedicat i 1-a certat: - Lipsitule de minte! - i-a spus. Te afli n biseric i faci astfel de lucruri? Acestea ne nva Scriptura atunci cnd zice: S nu rsplteti ru pentru ru" (I Petru 3, 9) i Cui te lovete peste obrazul drept, ntoarce-i i pe cellalt?" (Matei 5, 39). Alung pe diavolul cel viclean care te-a fcut s te pori n felul acesta! Ce vor spune credincioii care ne vd? Mu se vor sminti? i nu ne vom afla vinovai naintea Dom122

nului, Care zice: Vai omului aceluia, prin care vine sminteala?" (Matei 18, 7). Dac vrei s vietuieti mpreun cu mine, alung departe de tine cearta, mnia i invidia. Smerete-te i nu rsplti rul cu ru! Mhnete-te i te ntristeaz pentru pcatele tale! S fii totdeauna blnd i panic i s nu te nele pcatul. S te deosebeti de ceilali prin milostivirea i prin cretineasca ta petrecere. S ai ca podoab cuminenia, purtarea cea bun i rvna n nevointa pentru virtute. Pzete-te de lene, ngmfare i slav deart! S nu fii zgrcit, iubitor de argint, desfrnat, neltor, sodomit, lacom i beiv. Pentru toate aceste pcate vine mnia Iui Dumnezeu peste fiii neascultrii" (Coloseni 3, 6). Eti tnr i ai de fcut o nevointa mare cu cele patru fiare ale pcatului. Dac vrei s le biruieti, zdrobete ndrzneala i mndria ta cea tinereasc i umbl cu smerenie pe urmele lui Hristos. Atunci va lupta Acela pentru tine mpotriva diavolilor patimilor trupeti i a celorlalte patimi, i-ti va scrie tie biruina, pentru c Domnul celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har" (Pilde 3, 24). Acestea le-a spus luminatul Epifanie. Dar vicleanul a nvrtoat inima tnrului i i s-au prut greu de urmat sfaturile primite. S-a descurajat aadar i a plecat, spunnd: - Acum m voi desfta de bucuriile acestei lumi pe ct voi putea, iar cnd voi mbtrni, voi face cele pe care mi le-ai spus. M-a mai trecut pe la Epifanie. A nceput s pctuiasc i s-i spurce sufletul su cu desfrnrile, adulterele i cu alte necuviine. Mai trziu a ntmpinat noi
123

ispite i ncercri. A ajuns att de srac, nct cerea i hrana cea de toate zilele. Lui Epifanie i-a prut ru pentru el i 1-a rugat pe fericitul Andrei ca s-1 ajute. - nu, fiule, nu! - i-a spus acela. Dac te doare pen tru sufletul lui, las trupul lui s sufere; este spre folo sul su. Va veni vremea cnd se va smeri din pricina suferinelor i atunci Dumnezeu l va readuce la starea lui cea dinti. - Spune-mi, te rog - a spus Epifanie - de ce a czut n ispite att de puternice? - Domnul - i-a rspuns Cuviosul - S-a mniat, deoa rece era clctor de jurmnt i mincinos, ndrzne i mndru. Svrise desigur i grele pcate trupeti. Mu a fost pedepsit ns att pentru acestea, ct pentru cele dinti. Aa este: dac oala nu fierbe cu fierbere puternic, mncarea nu se face gustoas. La fel i cu noi, cei pctoi. Dac nu ne vom coace mult cu ispitele i ntristrile, nu vom moteni mpria Cereasc. - De vreme ce aceasta este spre folosul lui, nu voi mai vorbi. M rog numai s-1 vd rbdnd cu brbie i s umble, cu ajutorul lui Dumnezeu, pe calea mn tuirii.

Ioan cel nepocit


Convorbirea lui cu Epifanie Un alt tnr, Ioan, era i el prieten cu Epifanie, pentru c nvaser mpreun Sfintele Slove. Ioan l iubea pe Epifanie ca pe un tovar al su, dar nu-1 urma
124

deloc n virtutea sa. ntr-o zi, n timp ce vorbeau eznd ntr-o pia, a trecut pe acolo o desfrnat. Cnd i-a vzut pe tineri, acea vrednic de plns a nceput s fac gesturi i micri provocatoare, ca s robeasc cel puin pe unul i s-i satisfac pofta ei. Epifanie, numai ct a vzut gesturile ei, i-a ntors faa n alt parte i a spus: - Privete pe aceast neruinat, cu ct viclenie se strduiete s robeasc vreun suflet tineresc, ca i vul pea pe gin! Ioan, care era cu desvrire stricat, o privea n ascuns de Epifanie. Acela ns 1-a vzut i s-a mhnit de halul n care era sufletul lui. Era ntr-adevr desfrnat i poftea cu nebunie trupurile femeieti, al cror sfrit sunt mormntul i viermii. Epifanie a nfricoat-o pe femeie i a alungat-o. - Dumnezeu s-o pedepseasc, - a spus Ioan - pen tru c m-a smintit. - Mcar s te fi smintit numai i s nu te fi robit, pentru c oricine se uit la femeie poftind-o, a i svrit adulter cu ea n inima iui" (Mat. 5, 28). De vreme ce n-ai poftit-o pe desfrnat, atunci de ce ai privit-o cu plcere? De aceea am spus: Mcar s te fi smintit i s nu te fi robit". - Dar nu cumva diavolul a fcut femeia? - s-a aprat Ioan. Mu a creat-o Dumnezeu? nu a ornduit El legtura trupeasc? Dac nu o voia, atunci de ce a plsmuit femeia? Prin urmare, Dumnezeu este vinovat. - Mu vorbi necugetat, frate! - a rspuns Epifanie. Mi se pare c nu tii ce spui! Ia spune-mi, te rog: Dum nezeu ne-a dat cuitul ca s ne omoram unul pe altul,
125

sau ca s tiem ceea ce avem nevoie? Funia, de ce nea dat-o: ca s ne spnzurm sau ca s o ntrebuinm atunci cnd ne trebuie? Dumnezeu a fcut i toiagul, nu ns ca s-i lovim pe alii, ci ca s ne sprijinim n el. Prin urmare, ca s revin la subiectul nostru, Dumnezeu a zidit i femeia ca s se nmuleasc lumea i oricine dorete, s poat tri mpreun cu ea. Dar s triasc totdeauna, potrivit cu voia lui Dumnezeu. Aadar, fiecare tnr s se cerceteze pe sine. Dac poate, s rmn feciorelnic, i aceasta va fi o dovad a deosebitei binecuvntri a lui Dumnezeu. Dac ns nu poate, s se nsoare, cu consimmntul prinilor si, cu o femeie modest i virtuoas. Dup nunt ns, nimeni din cei doi nu are dreptul s pofteasc alt fa, ci sunt datori s triasc amndoi ntregi i curai ca o pereche de turturele sau ca fraii cumini. Toi cei ce pzesc astfel Sfnta Tain a Cstoriei, vor tri dup nvierea morilor ca ngerii lui Dumnezeu. Femeia se nsoete cu brbatul, dup porunca Domnului, nu cu scopul desfrului, ci pentru naterea de fii. Aadar, toi cei ce desfrneaz, fac adulter sau fac pcatul sodomiei i petrec astfel pn n clipa lor cea mai de pe urm, ca dobitoacele cele oarbe i nesimitoare, acetia vor nelege n ceasul morii ce-i ateapt. Atunci vor nelege pentru cine s-au pregtit focul cel nfricotor, scrnirea dinilor, tnguirea cea nemngiat, ntunericul cel adnc, ngerii cei nemilostivi care in toiege de foc i-i lovesc pe toi cei care se vor afunda n acest foc nesfrit al iadului.
126

Deci acum i tu, dac nu poi suferi viaa n curie, triete cu femeie potrivit cu legea lui Dumnezeu. Astfel, i n aceast via vei tri cu modestie, dar i n cea viitoare te vei desfta din belug de rsplata lui Dumnezeu. - Fericite sunt gura i buzele tale, iubitul meu Epifanie, care rostesc astfel de cuvinte - a spus Ioan. S nu crezi ns c Dumnezeu i?a ales pe toi oamenii i i-a nelepit i i-a sfinit ca i pe tine. A vrea s fiu i eu ca i tine, dar nu pot. A vrea s postesc i s m rog zi i noapte, dar nu pot. A vrea s miluiesc pe sraci, dar nu am bani i nici alte bunti cu mbelugare. A vrea nc s nu m mnii, s nu judec, s nu fac ru nimnui, dar nu am putere. Sunt silit cteodat de fire, alt dat de diavolul i alt dat de rul obicei s fac cele potrivnice. - Acestea sunt ndreptiri, fratele meu, - i-a rs puns Epifanie. Spui c ai vrea s fii ca i mine, dar nu poi. Ce bine vezi ns la mine? Oare nu poi tri linitit, departe de zgomote, precum triesc eu? Fiu poi merge la sfintele biserici i s cercetezi Sfintele Scripturi? Oare nu ai putere s iubeti pe toi oamenii? Oare nu poi posti? Dar Domnul nu a spus s nu mnnci i s nu bei, ci s nu mnnci pete msur i s nu te mbei, ca s nu cazi n pcat. Ai spus c vrei s te rogi, dar nu poi. De ce nu poi? Eti tnr i sntos. Dac vei da un astfel de rspuns n ziua Judecii, te va osndi o btrn virtuoas. Adic Domnul i va spune: Privete aceast femeie care, dei a avut trupul neputincios i chinuit, s-a nevoit cu tot sufletul, zi i noapte, n rugciuni i
127

cereri! i tu, om tnr, nu ai reuit s faci nici mcar faptele unei bbue neputincioase!" i ca s las pe cele multe, numai una ti voi mai spune: atta timp ct exist nluntrul nostru stpnirea de sine, nici o ndreptire nu ne mntuiete. Aadar, dac m iubeti cu adevrat i vrei s m asculi, deprteaz-te ct poi de desfru, de trndvie, de lcomia pntecelui i de. beie. nceteaz s te mai apropii adeseori de ferestre i s iei aminte la frumusee strin. Mevoiete-te ca s fii miluit de Domnul n ziua Judecii i s te mntuieti. nimic altceva nu ne va folosi n ceasul acela, dect numai milostivirea lui Dumnezeu i faptele noastre cele bune. Prericerea Cuviosului Chiar atunci trecea pe acolo fericitul Andrei. Cum 1-a vzut, Epifanie 1-a lsat pe Ioan i a alergat la el. Au mers ntr-un loc retras i au nceput o convorbire duhovniceasc. La un moment dat, Cuviosul i-a spus lui Epifanie: - Tare m tem, iubitul meu, c au fost n zadar toate cuvintele cele bune pe care, cu puin mai na inte, le-ai spus acelui tnr. - n zadar! - s-a mirat Epifanie. Oare din ce cauz? - Fiu le va mplini pe acestea niciodat, deoarece este foarte stricat. n tot tirnpul discuiei voastre, eram cu duhul lng voi. Ascult aadar ce va pi - i nc foarte repede - i asta pentru c este desfrnat, adul ter i, ceea ce este mai scrbos dect toate, sodomit. Cu cteva zile mai nainte, Domnul l-ar fi pierdut de pe
128

pmnt pentru c, cu desfrnrile lui, a ntristat pe Duhul Cel Prea Sfnt. ns ngerul lui pzitor I-a cerut lui Dumnezeu s-i dea rgaz un an de zile, ca s se pociasc. Domnul i-a dat acest rstimp, dar i-a poruncit ngerului care aduce pierzarea prin molime, urmtoarele: Dac se va poci n rstimpul ce i l-am dat, bine. Dac ns va rmne n aceleai, d-i o boal grea, aa fel nct s-i putrezeasc trupul, s-i strice oasele i s-i trimit n iad sufletul lui cel vrednic de plns". Din pcate ns, tnrul nu se va poci. Va continua s-i risipeasc vremea sa n fapte nefolositoare i s-i atrag urgia lui Dumnezeu. ns vai lui, pentru c merge spre iad. Acolo i va aduce aminte de cuvintele tale i se va mhni cu amar, dar fr folos. - mi ngdui, - 1-a rugat Epifanie - s-i vestesc cele cte mi le-ai spus? Poate se va trezi i va lsa calea pcatului. - Dac i le vei spune, va rde, pentru c este nvr toat de diavolul desfrnrii. ns nici Domnul nu a descoperit nimnui ceea ce-1 ateapt. Las-1 pe om s judece singur, i dup contiina lui, care i este dato ria i cum trebuie s o plteasc. Dac era spre folosul nostru, Dumnezeu ne-ar fi descoperit nou tuturor ziua i ceasul morii. Strduiete-te aadar, iubitul meu fiu, i te nevoiete pe ct poi. Astfel, atunci cnd Dum nezeu ne va lua din viata aceasta, vom moteni buntile cele venice, pe care ochiul nu le-a vzut urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit" (I Cor. 2, 9). Aceste bunti le-a pregtit Dumnezeu de la ntemeierea lumii pentru cei ce l iubesc pe El.
129

Cercetarea la locul celor pedepsii Anul ce s-a dat lui Ioan pentru pocin s-a mplinit. Atunci Epifanie a vzut ntr-o noapte, n vedenie, c 1-a luat cu sine fericitul Andrei i 1-a condus n locuri greu de strbtut, mohorte i ntunecoase. inea o lumnare i lumina ntunericul cel adnc. Tnrul avea simmntul c acestea se ntmplau sub pmnt. Vedea acolo nchisori i zvoare, temnie cumplite i ntunecoase. n acestea erau nchii oareci, pisici i vulpi. n altele erau mgari, erpi, cini, vipere, aspide, ciori, corbi i o mulime de alte zburtoare necurate i fiare numeroase, ca stelele cerului. n cele din urm au venit la o colib murdar, care nu avea nimic altceva dect necuraii de oameni i de cini. - Spune-mi, te rog, pentru ce am venit aici? - 1-a ntrebat Epifanie pe Cuviosul. Oare de aceea ne-am nevoit, ca s venim aici i s vedem aceste lucruri vred nice de plns? - Nu, fiul meu, nu, ci ca s vezi locul pe care pri etenul tu Ioan i 1-a pregtit luii. Necuriile pe care le vezi sunt faptele lui, osteneala" i sudoarea" lui. Privete aici! Tnrul vzu atunci n vzduh o inscripie care spunea: Locuina venic i greaua pedeaps a lui Ioan, fiul lui Celestin" - acesta era numele tatlui su. - Vai mie, pctosul! - a strigat Epifanie. O astfel de nenorocire nu doresc nici vrjmailor mei. Dar cum de s-au adunat toate aceste necuraii? - Brbaii i femeile care fac aceleai pcate ca acestea - a spus Cuviosul - ngrmdesc aici aceste
130

necuraii, ca atunci cnd vor muri, s se sature sufletele lor de ele, aa cum se vor afla n acel ceas, nlnuite de patimile lor mrave. Cnd ns va veni ziua nvierii trupurilor, atunci se vor preda focului celui venic. - i toate acele animale ce le-am vzut nchise: oareci, cini, fiarele slbatice, mgarii, catrii i tr toarele, ce sunt? - Acelea sunt sufletele nelegiuiilor i ale pcto ilor. - Dar cum asta? Oare aa sunt sufletele oamenilor? - Nu, iubitul meu fiu. Dumnezeu a iconomisit s se vad astfel, ca s ne arate pcatul care 1-a lucrat fiecare suflet. Dintre acestea, unele sunt ale ucigailor, altele ale adulterilor i desfrnailor, ale sodomiilor, ale hoilor i iubitorilor de argint, ale ereticilor, ale iubitorilor de slav deart i ale celorlali pctoi. Acestea sunt sufletele care s-au alturat dobitoacelor celor fr de minte i s-au asemnat lor" (Ps. 48, 12). De aceea, Domnul a fcut ca ucigaii s se arate ca scorpionii, nchintorii la idoli ca fiarele slbatice, vrjitorii i fermectorii ca erpii. Pe mpreuntorii cu animalele i pe sodomii i-a fcut s semene cu oarecii i cu cinii cei mori care sunt aruncai n gunoi i pe care i mnnc viermii. Pe desfrnai i-a fcut s semene cu porcii, pe hoi cu lupii, pe neltori cu vulpile, pe iubitorii de argint cu pisicile, pe cei mnioi cu fiarele, pe pomenitorii de ru cu viperele, pe mincinoi cu oprlele, pe cei lacomi cu caii, pe beivi cu ndrciii, pe eretici cu blegarul i pe crciumari cu mgarii. Pe proprietarii de case de desfru, care prin jurminte i minciuni i
131

arunc pe brbai n cloaca amestecrii cu femeile i invers i i fac astfel temple ale diavolului i locauri ale necuriei, pe acetia i-a fcut s semene cu antihrist, care trebuie s vin. Pe hulitori i-a fcut s semene cu ciorile, n timp ce pe cei ce clevetesc, cu corbii. Pe cei ce judec cu nesimire greelile strine i-a fcut s semene cu cinii turbai, care muc trupurile omeneti. Pe cntrei i-a fcut s semene cu broatele, pe cei ce cnt la instrumente i-a fcut s semene cu organele muzicale diavoleti, pe dansatoare cu cocostrcii i pe desfrnate cu caprele. n sfrit, pe tinerii care au pctuit la jocuri, la glume i la teatre sau au czut n beie sau n stricciune i-a fcut s semene cu viperele cele mici, cu trtoarele cele necurate i cu fiarele slbatice.
Moartea tragic a lui loan

n timp ce Cuviosul spunea acestea, Epifanie i-a venit ntru sine, dup acea vedenie i a rmas uimit de cele ce le vzuse. Dimineaa a primit urmtoarea veste: loan, prietenul tu, a fost lovit de o boal molipsitoare. S mergi ca s-1 cercetezi!". Epifanie a lcrimat i a strigat: - Vai, vai, ce^ienorocire! Iat, aadar, visul pe care l-am vzut. i ndat ridicndu-se a mers s-1 cerceteze, dar 1-a aflat pe moarte. - Vai! - a strigat el. Ce privelite nfricotoare! Ct de adevrat s-a artat proorocia fericitului Andrei! Mumai ct 1-a vzut loan, c a i suspinat din adnc.
132

- Roag-te pentru mine, sfinte al lui Dumnezeu i-a spus - ca s m miluiasc Domnul, s m ierte i s nu mor. Cci m tem c nu m voi mai scula din acest pat. - Domnul, frate, care cunoate folosul tu, s fac ceea ce este de trebuin. Eu nu te pot ajuta cu nimic. Roag-L deci cu cldur i Acela va face dup buntatea Sa. Pe zi ce trecea, se topea ticlosul, curgndu-i carnea pe pmnt ca apa. Faa lui s-a fcut de nerecunoscut. Trupul lui pn ntr-att s-a desfigurat, nct cei ce l vedeau se cutremurau i strigau: Doamne miluiete!". Att de dureros i-a sfrit viaa sa, ticlosul, i s-au risipit oasele lui lng iad"! (Ps. 140, 7). Dup cteva zile, Purttorul-de-Dumnezeu Andrei 1-a ntlnit pe Epifanie n piaa din mijlocul cetii. - i aminteti, fiul meu - i-a spus el - de acea noapte cnd am vizitat acele strfunduri ntunecate ale iadului? Ai vzut zvoarele i temniele cele de sub pmnt? Ai vzut locul cel ntunecat care s-a pregtit pentru prietenul tu? Ai citit nfricotoarele cuvinte ale acelei inscripii? Ai vzut cum se afl sufletele pctoilor din toate veacurile n ntuneric i n moar te? S nu ne dea i nou Dumnezeu ceva asemenea. Epifanie a auzit cuvintele dreptului i l-au cuprins team i cutremur. - Am vzut, Printe sfinte, - a rspuns - am vzut i m-am nfricoat. Roag-te pentru mine, fiul tu duhovnicesc, s nu fiu osndit n acel loc, pentru c team i cutremur au venit asupra mea i m-a cuprins ntunericul" (Ps. 54, 6). Ct vreme sunt legat cu
133

plcerile pcatului, m tem ca nu cumva stpnitorul ntunericului s m trag n jos. - Pentru aceasta i le-am artat i eu, iubitul meu fiu, ca s te nfricoezi, - a spus fericitul. Mevoiete-te, deci, cu rvn, ca s moteneti cereasca mprie, ntrete-te n nevoina cea bun a nfrnrii, ca s te vad sufletul meu sporind i s se bucure de tine. n timp ce vorbea, a vzut pe unii apropiindu-se i, ca s nu se fac cunoscut lucrarea sa, 1-a srutat pe tnr i a plecat.

Vrjitorul Virginios
Victima sa O femeie foarte evlavioas i temtoare de Dumnezeu, care locuia n Meorio (Port), avea un brbat foarte aspru i iubitor de plceri. Mergea adesea la casele de desfru i acolo i risipea avuia. Femeia sa era foarte ntristat i nelinitit. Nu tia n ce chip_-l fac s nceteze cu obiceiul lui cel pctos. n cele din urm s-a gndit s afle vreun om al lui Dumnezeu, care s aib puterea s-1 ntoarc pe brbatul ei, i mergnd la acela, s-i cear ajutorul. A cutat s afle cine ar avea o astfel de putere mare. Cutnd i ntrebnd, o alt femeie i 1-a recomandat pe Virginios: Acesta - a spus ea - i poate ndeplini toate dorinele tale". S-a dus aadar fr ntrziere i 1-a vizitat, n jurul lui erau muli. Fiecare primea rspuns la
134

problema sa i pleca. Cnd a venit rndul ei, s-a aezat i a nceput s-i spun durerea sa. - Brbatul meu s-a dedat la pcat. Umbl de la o cas de desfru la alta i risipete averea mea cu femeile de la teatru i cu desfrnatele. i, ca i cum n-ar fi fost destule acestea, mi-a adus acas, acum, de curnd, i o tnr necuviincioas. Zilnic petrece cu ea i o mbogete din averea mea. Am venit la tine pentru c am aflat c eti temtor de Dumnezeu i ai izbvit pe muli care se primejduiau. Ajut-m, dac poi, i eu i voi rsplti ct se poate mai bine. - Ceea ce ceri, vei i lua! - i-a spus acela. Pot, dac vrei, s sting dorina lui pentru femei. Pot s-1 dau i morii. Pot de asemenea s-1 predau i duhului viclean. Alege ce vrei din toate acestea i spune-mi. - nimic altceva nu doresc, domnul meu, dect s prseasc pe celelalte femei i s m iubeasc numai pe mine. - Voi face ceea ce-mi ceri - i-a fgduit.acela. Pe urm i-a descoperit toate pcatele pe care ea le fcuse din tnra ei vrst. Femeia s-a pierdut i s-a strns de spaim pe locul ei. - Acum ridic-te, - i-a spus acela - mergi la tine acas i pregtete-mi o candel, ap, untdelemn, o lumnare, un bru i foc. Miercuri s m atepi. ntr-adevr, miercuri a cercetat-o Virginios. I-a cerut untdelemnul i apa i le-a pus n candel. Apoi a luat lumnarea, a aprins cu aceasta candela i a pus-o n faa icoanelor. n sfrit, a luat i brul, a optit ceva, a fcut patru noduri i 1-a dat femeii s se ncing cu el pe piele.
135

- D-mi acum, i spuse, un ban de aur s-1 mpart sracilor pentru mntuirea sufletului tu. Aceea i 1-a dat i i-a fgduit s-i dea i alii, dac i va mplini dorina sa. ntr-adevr, din ceasul acela, brbatul ei a ncetat cu legturile cele nelegiuite! Iubea numai pe femeia sa i se ngrijea de toate nevoile casei sale. Neruinrile i meteugirile diavoleti Dup ase zile femeia vzu n vis c se afla singur pe o cmpie. Atunci s-a apropiat de ea un arap btrn i a nceput s glumeasc, s o mbrieze i s-i srute gura. - Bine te-am gsit, doamna mea! - i spuse necu ratul acela. Vino, iubita mea, s dormim mpreun i s fim ca cei nou cstorii. Foarte mult te-am dorit i cutam prilej s te iau. Acum deci, frumoasa mea con soart, vino s ne culcm mpreun, aa nct i tu s te desftezi, dar i eu s m satur de frumuseea ta. Acea nefericit, aflnd u-se ntr-o stare att de nesuferit, n spaima ei a nceput s-1 blesteme i s-1 ntrte. - Pleac de la mine, cci eu am pe brbatul meu i nu m unesc cu altul. Aadar aflndu-se strmtorat n aceast lupt i nevoin, deodat s-a trezit, simtindu-se nspimnttor de obosit i revenindu-i cu greutate. Atunci i-a adus aminte visul i s-a strduit s i-1 explice. A neles cu ncredinare c acel arap era vicleanul diavol. Cum ns dobndise ticloitul atta ndrzneal asupra ei?
13S

n timp ce gndea acestea, a luat-o iari somnul. i iat, un cine mare, negru i neruinat, a mbriat-o i i sruta gura ca i omul. S-a trezit nspimntat, zicndu-i: - Vai mie, ticloasa i pctoasa! S-a ndrgostit diavolul de mine i nu se dezlipete de mine. Ce s m fac? Cum de am pit o astfel de nenorocire? n alt noapte a vzut c se afla la hipodrom. Acolo mbria statuile, ndemnat de o dorin desfrnat de a se uni cu ele. Alt dat a vzut un cine rpind-o i fugind cu ea, n timp ce alt dat a vzut c mnca broate, erpi, trtoare i alte vieti care de care mai dezgusttoare. Aa se chinuia srmana i nu avea niciodat somnul cu pace. n cele din urm, dezndjduit de alaiul attor ispite ce o cuprinseser, a nceput s se roage i s posteasc, pentru ca s-i descopere Dumnezeu pricina nenorocirii ei i ce trebuie s fac pentru a scpa de acele vise. Se vzu deci n vis ca i cum icoanele din casa ei ar fi fost ntoarse ctre apus. Era i ea ntoars n aceeai direcie i se ruga ca o epileptic i ca o paralitic. Atunci se apropie de ea un tnr i-i spuse: - Fiindc m-ai mblnzit prin post, am venit s-i spun din ce cauz ai pit unele ca acestea. i artndu-i icoanele, a continuat: - Privete ce i-a fcut acel vrjitor blestemat! Femeia a privit icoanele i a vzut c erau unse n ntregime cu necuraii omeneti i rspndeau o duhoare nesuferit. n faa acestei priveliti s-a pierdut. Se ntoarse ctre tnr i-i spuse: - Spune-mi, te rog, cine a fcut acestea?
137

- Virginios, - i-a rspuns acela - fermectorul i vr jitorul, blestematul i nstrinatul de Dumnezeu. A fcut acestea pentru c tu i-ai dat dreptul. Acum nu exist pe icoanele tale nimic altceva dect numai culori i necuraii, lemne i forme diavoleti. Harul lui Dumnezeu nu putea suferi duhoarea i defimarea i a plecat. n timp ce tnrul i vorbea, femeia vzu candela plin cu urin de cine. Vzu de asemenea scris pe lumnare numele lui antihrist, iar deasupra acestuia, n vzduh, cuvintele: jertfa diavolilor". n clipa aceea tnrul a disprut, iar femeia s-a deteptat. Se gndea uimit la vis i se prihnea pe sine cu aceste cuvinte: - Vai mie, pctoasa, ce am pit! Credeam c merg la pstor, dar am aflat lup! Credeam c voi afla mntuire, dar am aflat pierzarea! n aceast tnguire a ei se nelinitea nc i cugetnd la ce trebuia s fac cu icoanele cele ntinate; s le in, sau s le arunce? n nedumerirea ei i-a adus aminte de Epifanie i a hotrt s-i ncredineze lui necazul ei. Epifanie dezleag farmecele Casa lui Epifanie era lng a ei, iar aceasta cunotea bine virtutea tnrului. Aa c 1-a pndit i, n ceasul n care ieea din Biserica Sfnta Sofia, s-a apropiat de el, acolo la u, a czut la picioarele lui i i-a povestit cu de-amnuntul nenorocirea ei. Epifanie a suspinat adnc i a lcrimat:
138

- Anatema ie, diavole - a optit el. Nu ncetezi a unelti mpotriva oamenilor? Pe urm s-a gndit la acel necaz i i-a spus femeii: - Mergi i arde cu desvrire brul. Candela i lumnarea s le distrugi. Icoanele s le aduci la mine i Dumnezeu i va ajuta. tiu c diavolul se va npusti asupra mea, dar nu m tem de el. l am pe Hristos de ajutor i, drept acopermnt, binecuvntarea povuitorului meu duhovnicesc. Nu m voi teme de rele, c El cu mine este". Femeia a fcut precum i-a spus; i-a dat i icoanele, n aceeai sear vzu n vis c a venit la ua ei un arap gol i prlit, dar nu ndrznea s intre nluntru. Sttea afar i se vita amarnic. Un alt arap care trecea pe acolo, vzndu-1 aa, 1-a ntrebat cum de a ptimit acele arsuri. - Vicleanul Epifanie, - i-a rspuns acela - el a spus acestei ticloase ca s m ard ct mai bine i acum nu pot nicidecum suferi durerile. Eram legat la brul ei cu patru noduri i aveam porunc de la Virginios ca s nu plec. Cnd ns a ars brul, m-am vzut dezlegat i am fost silit s plec. Acum deci nu tiu cum s m rzbun pe vicleanul de Epifanie, care mi-a fcut un ast fel de ru i m-a desprit de soia mea. Vai ie, Epi fanie! Te voi rzboi! Asupra ta voi vrsa paharul cel srat al urgiei mele! Dimineaa, femeia i-a spus tnrului cele ce le vzuse. Acela a zmbit i i-a spus: - Bine, bine, s ndrzneasc houl s mearg n via Domnului pentru struguri i va vedea ce are s peas139

c de la pzitorul viei: l va prinde i-1 va arunca n temni. tiu bine puterea ocrotitorului meu. n noaptea aceea, ctre miezul nopii, diavolul lu cu el - din ngduina lui Dumnezeu - pe muli dintre diavolii cei roiatici ai desfrnrii i l atac pe Epifanie. Dumnezeu a deschis auzul robului su i astfel a auzit zarva lor. ns nu s-a temut, pentru c avea o credin neclintit. Aadar, diavolii au nceput s-i aduc gnduri necuviincioase i s-1 nvpieze cu aprindere trupeasc. ns acel Cuvios a fcut rbdare, ateptnd cercetarea Domnului. Ticloii l nfricoau, preschimbai n fiare i balauri, n vipere i scorpii i se repezeau ca s-1 sfie. Puseser toat puterea lor ca s-1 nfricoeze. Epifanie, vznd obrznicia lor, le-a spus: - Zadarnic v ostenii i m rzboii. Iat, apuc i eu sabia pe care mi-a dat-o Hristos i m npustesc asupra voastr. i ndat ridicnd minile n chipul Crucii ncepu a rosti cu lacrimi Psalmul al noulea. Cnd a ajuns la stihurile: Certat-ai neamurile i a pierit nelegiuitul; numele lui l-ai stins in veac... vrjmaului i-au lipsit sbiile pn in sfrit... Pierit-a pomenirea lui cu sunet", s-a auzit deodat tunet din cer. ndat a aprut o mreaj ca fulgerul, care i-a silit pe toi diavolii s se mprtie strignd ngrozii: vai nou!" Aa s-a izbvit Epifanie de rzboirea lor i a slvit pe Dumnezeu, Care nu 1-a prsit.
140

Cum lucreaz farmecele Dimineaa, tnrul a ieit cutndu-1 pe Cuviosul. Atunci, ntlnindu-1 acea femeie i spuse: - Acum am neles c Dumnezeu, prin mijlocirea ta, i-a pierdut pe vrjmaii mei. i i-a descoperit cte vzuse n noaptea aceea petrecndu-se cu Epifanie, cci i ei i le descoperise Dumnezeu. - Aceast binecuvntare i-a pricinuit-o credina ta cea bun, - i-a rspuns tnrul, noi suntem oameni pctoi i avem trebuin de mila Domnului. Acestea i le-a spus i a plecat. n faa prvliilor de metale l ntlni pe Cuviosul Andrei, jucnd i dnd din picioare. Numai ce 1-a vzut pe tnr, c s-a i apropiat de el bucuros! - Ai vzut - i-a spus - cum pzete vierul via Dom nului i cum alung ciorile i corbii? - Am vzut, Printe, i m-am nfricoat. ns ai vzut i tu nfierbntarea i nenorocirile pe care mi le-au pricinuit fiarele cele nelegtoare? - Cele mai multe dintre acestea le-a mpuinat Domnul, - a spus fericitul. Dac nu se ntmpla aa, cum s-ar fi slobozit femeia de nenorocirea ei? Cum ar fi pierit ciorile i trtoarele? Cum ar fi fost nimicit ara pul? Acestea ns s-au ntmplat, pentru ca s nvei ce nseamn Purtai-v sarcinile unii altora" (Gal. 6, 2). - Spune-mi, te rog, deoarece cu darul Stpnului toate le cunoti, ce au fost candela i brul cu cele patru noduri ale lui? - a ntrebat tnrul. Ce au fost apa, untdelemnul i lumnarea? i de ce a folosit dia141

voiul aceste mijloace i pe vrjitor ca s aib nrurire asupra femeii? - De vreme ce m ntrebi, ascult aadar, - spuse Cuviosul. i le voi explica toate cu de-amnuntul: diavolul are obiceiul ca mai nti s alunge harul lui Dumnezeu de la oameni i dup aceea s intre nluntrul lor nempiedicat. Harul ns nu pleac fiindc se teme de diavol, ci fiindc se ntoarce i se scrbete de reaua duhoare a pcatului. Dar nici diavolul nu-1 conduce pe om la pcat n chip tiranic. Omul pctuiete de bunvoie. Satana l ispitete n mod simplu, l ntrt i i aduce gnduri viclene. Dac omul nu rezist atacului, atunci alunec n pcat, dndu-i diavolului dreptul s-1 nvinuiasc pe bun dreptate, cci pctuiete cu voia lui. n acest chip pleac harul lui Dumnezeu. La fel a fcut vrjmaul i n cazul femeii. O vedea ntotdeauna iubind pe Dumnezeu cu tot sufletul, dar nu gsea un mod prin care s-o vatme. A folosit aadar necuviina soului ei i a mpresurat-o cu vrjile, atunci cnd de voia ei a alergat la acel vrjitor. Femeia cere de la vrjitor s-i mplineasc dorina i i pierde sufletul. Ia aminte acum: diavolul, ca s-i poat pierde sufletul i s locuiasc n ea, a reuit, ca ea nsi, de voia ei, s-i dea cele necesare pentru vrjitorie: Pregtete-mi - i-a spus vrjitorul - candel, untdelemn, lumnare, bru i foc". n acest chip a avut de gnd s ndeprteze de la ea harul Sfntului Botez. A folosit aadar candela n loc de cristelni, apa n locul acelei ape sfinite, untdelemnul n locul Sfntului Mir, iar lumnarea i focul n locul lumnrilor care erau
142

aprinse la Botezul ei. n sfrit, brul 1-a folosit n locul brului cu care fusese ncins n timpul tainei. Lund vrjitorul acestea n chip viclean, a dezgolit-o de mntuitorul Botez. De aceea i spunea arapul c era femeia lui, cci nu i mai aparinea lui Hristos. La fel s-a ntmplat i cu icoanele. Cci a alungat de la ele harul, ungndu-le cu necuraii uscate, pe care apoi le-a aruncat pe ascuns n candel. Aadar a afierosit acestea satanei ca prinos al ei pentru jertf. Ct despre cele patru noduri ale brului, satana era legat acolo i nu putea s plece pn ce nu se ardea brul. I-a poruncit cu dinadinsul s-1 poarte pe piele, ca s-1 aib pe satana la mijlocul ei. - S fie slvit numele lui Dumnezeu, Cel Care i le-a descoperit pe toate acestea, - i spuse Epifanie. Nimic nu a scpat ateniei tale. ns cum oare cuno tea vrjitorul pcatele pe care le fcuse de tnr? - Hu tii - a rspuns cuviosul - c diavolii i urm resc pe toi cretinii? Pentru aceasta cunosc ntocmai i lucrurile lor. Cnd cineva merge la vrjitor, vrjitorul l ntreab pe diavolul care l urmeaz pe om: Spu ne-mi, ce a fcut din vrsta copilreasc i pn acum?". Atunci acela, ca un urmtor nedesprit ce~i este, i le arat pe toate. Dup cum ngerii ne desco per nou multe taine ale lui Dumnezeu, tot aa i diavolii le spun vrjitorilor toate cele pe care le cunosc. Epifanie a ascultat toate acestea cu uimire i a slvit pe Dumnezeu! Dup aceea 1-a srutat pe Cuviosul i a plecat.
143

Vederea* proorocului David


ntr-o Duminic a Stlprilor, cnd mulimea l luda pe Stpnul Hristos cu cntri i ramuri de finic, fericitul Andrei a vzut sosind la Biserica Sfintei Sofia un Btrn foarte frumos i cu totul alb. l urma popor nenumrat. ineau ramuri de finic i cruci strlucitoare, aveau fete frumoase i cntau o cntare dulce, veselitoare i mai presus de lume. Dnd cu smerenie ntietate unul altuia, ei au trecut de amvon i au intrat n Sfntul Altar. Pe cei ce cntau, Btrnul i nsoea cu acompaniamentul harpei sale. Cuviosul, auzind i vznd aceste lucruri minunate, a tresltat de bucurie i a strigat: - Adu-i aminte. Doamne, de David i de toate blndeile lui" (Ps. 131, 1). Iat, n Prooroci am auzit despre nsctoarea de Dumnezeu i Mijlocitoarea ctre Domnul i cu adevrat am vzut Biserica lui Dumnezeu, mare i strlucitoare ca Sfnta Sofia*. Erau acolo de fa i civa filosofi care, auzind acestea, i-au spus: - Nebunule, dar ce sunt acestea pe care le spui? Oare acest stih din Psaltire se refer la Doamna i Stpna noastr? - i n Loca, i n loca Se odihnete Dumnezeu Ie-a rspuns Cuviosul. Aceia n-au neles i, dup ce i-au btut joc de el, au plecat. Cuviosul ns le spunea acestea, deoarece
*Aici tlcuiete n chip alegoric Psalmul: Iat o am auzit pe ea n Efrata, aflatu-o-am pe ea n cmpii dumbrvii" (Ps. 131, 6).
144

1-a vzut acolo pe mpratul David, mpreun cu Proorocii. i vorbind singur, a continuat: - Preaslvite David, tu care ai zis n vremea de demult: Pn ce nu voi afla loc Domnului, loca Dumnezeului lui lacov" (Ps. 131, 5), iat c ai aflat loc pentru slluirea i odihna lui Dumnezeu: mai nti pe Stpna, nsctoarea de Dumnezeu, care mijlocete pentru noi; dup aceea, aceast biseric minunat. Loca al lui Dumnezeu i Aceea, loca al lui Dumnezeu i aceasta. i ca s cunoatei voi, cei nenvai, n aceast clip se aud aici cntri cereti. Dup cele ce le-a vzut i le-a auzit, a ieit din biseric i se nvrtea pe drumuri cntnd ncetior.

Eu am nmulit vedeniile...*
Cnd a sosit ziua sfintei nvieri a lui Hristos, fericitul Andrei a mers, precum obinuia, la biserica cea mare s se roage. Dup aceea a stat la intrarea Ceasornicului", ca s ia seama la cei ce intrau s se roage sau ieeau. Atunci Domnul a binevoit s-i descopere cum s-a nevoit fiecare n perioada postului. Sfrindu-se Sfnta Liturghie, lumea a nceput s ias. Fericitul, privind faa fiecruia, prin harul Sfntului Duh nelegea virtutea, pcatele i toat starea duhovniceasc a aceluia.
Drepii

Unii dintre ei aveau feele albe ca zpada, n timp ce alii strlucitoare ca soarele. Capetele lor erau unse
145

cu untdelemn i mir i ncununate cu cununi mpodobite cu aur, care miroseau frumos, ca viorelele i trandafirii. Purtau veminte mprteti din porfir i vison. Tineri frumoi i nconjurau cu respect i le ddeau cinste i slav. Acetia erau cei care au strbtut Postul Mare cu plcere de Dumnezeu, cu posturi i cu rugciuni. Pentru aceasta pregustau buntile mpriei cereti; cu adevrat, nu putem vedea cu ochii trupeti slava care i nconjoar pe cei ce strbat n chip virtuos nevointa postului. ns fericitul Andrei i vedea, se veselea i slvea pe Domnul pentru sporirea lor. Dreptul i vedea iari pe alii care semnau cu cei dinti, pentru c erau albi ca zpada, iar fetele lor strluceau ca razele soarelui. Peste ei Se odihnea Duhul Sfnt, pentru c erau curai i virtuoi. Triau departe de desfrnare, de adulter, de tinerea de minte a rului i de tot felul de flecreli i se mprteau zilnic cu Fctoarele-de-viat Taine. De asemenea vedea pe alii mbrcai cu veminte aurite, luminoase i bine-ncuviintate. Pe deasupra capetelor lor zburau porumbei albi, care picurau untdelemn pe vemintele lor. Miroseau frumos, ca mirul cel de mult pre i ca tmia, iar mireasma aceasta urca pn la acei porumbei nelegtori, care erau ngerii lui Dumnezeu. Acetia erau cei ce mprfeau pine celor flmnzi, cei ce nlturau nedreptile i crimele, cei ce rscumprau datoriile strine i ddeau sracilor mbrcminte i acopermnt. Acetia nu se dedau la adulter i la desfrnare. Aveau comuniune cu sfinii i erau smerii. Erau cei ntristai", dup ferici146

tul Pavel, i lipsii de bunurile pmnteti, de bunvoia lor. A vzut iari pe alii cu fetele pline de har, mbrcai cu haine de mult pre i umblnd bucuroi, i urma o fat foarte frumoas. Purta cunun mpletit din ramuri de mslin i era, precum spuneau ei, fiica cea dinti a mpratului. Prea a fi sora lor. i mngia i le stropea fetele cu untdelemn. Aceti credincioi erau cei ce mergeau n temnie i pe la tribunale i i mngiau pe cei nchii, din bunurile lor. Mai erau de asemenea cretini care vietuiau n pace i nu lipseau niciodat de la biseric, iubeau cuvintele Domnului cele cinstite i curate i mai dulci dect mierea i fagurele" (Ps. 18, 11) i i mncau pinea lor cu mulumire, iar nu cu sudalme i clevetiri.
Pctoii

ns fericitul i vedea i pe unii cu fata nnegrit i murdar de necuraii. De ei erau agate pisici slbatice i cini mici care ddeau din picioare. De mdularele lor atrnau erpi care sugeau necurtia ce picura din trupurile lor. i nu numai c ei nu alungau pe aceste lighioane, ci le ineau cu grij. La picioare aveau broate care, mpreun cu celelalte trtoare ce nchipuiau patimile lor, nfiau o privelite vrednic de plns. Acetia i pricinuiau Domnului amrciune i dezgust, n timp ce sfinilor ngeri care primiser s pzeasc sufletele lor, le pricinuiau mhnire i neodihn.
147

Acetia erau desfrnaii i sodomiii, preacurvarii, malahitii i iubitorii de argint. Aceti oameni sorb adeseori noroiul pcatului ca porcii i nu se tem, nici de Dumnezeu, nici de ngeri, nu le este mil de sufletul lor, nu respect zilele sfintelor posturi, ci le trec cu vederea, le ursc i le consider grele. i n timp ce acei nelepi se nevoiesc cu asprime ca s-i mntuiasc sufletele lor, acetia i petrec viaa fr fric. Fur, sunt lacomi cu pntecele, nu se tem de Judector i i-au predat toate mdularele lor diavolului. Sunt robii voii lor i de aceea nluntrul lor se odihnesc cpeteniile diavolilor cu ostile lor. erpii i aspidele nu arat nimic altceva dect pe diavoli care se bucur atunci cnd cineva cade n desfrnare, n adulter i n preapngrita sodomie. Cuviosul nu vedea numai brbai aflai n acest hal, ci i femei. Este nfricotoare cderea n preacurvie, iar pedeapsa acesteia este foarte mare, ocupnd al doilea loc dup ucidere, precum spun cercettorii cei cu adevrat cunosctori ai Legii dumnezeieti. Cuviosul vedea de asemenea i pe unii care erau goi, negri, ntunecai i cu ochii roii. Faa lor semna cu uscturile arse, att erau de mbeznai. Civa etiopieni" slbatici i trgeau ca pe catri. i legaser cu funii de grumaz i ineau ndreptate ctre ei cuite ascuite. Ali etiopieni" ineau toiege de foc i-i loveau ca s umble mai repede. Deasupra lor era inscripia: vrjitori, fermectori i ghicitori". Aceast privelite i pricinui dreptului fric i mhnire, de aceea merse ntr-un loc retras i acolo plnse cu amar.
148

Pe urm vzu trecnd pe alii, goi i ntunecai, care ineau cuite cu dou tiuri pline de snge, iar pe capetele lor erau vipere pline de urgie i de mnie. Fiecare viper i ntrta victima sa, pn la satisfacerea dorinei ei. Aceti oameni semnau cu cei nesimitori i fr de minte. Se vedeau a fi foarte ntristai i tulburai. Acetia erau ucigaii, rpitorii i desfrnaii. Ei erau ntrtai spre lucrurile lor nelegiuite de acea fiar nelegtoare, de viper, i nu se pociau. Vedea de asemenea pe alii mbrcai n zdrene, iar mpreun cu ei erau multe femei. Trupurile lor erau pline de spini i de buruieni. Erau mpresurai de trtoare scrboase, broate, oareci, broate estoase i altele i mai rele. Acetia erau cei mnioi i suprcioi, cei vicleni i aspri, cei ce i biciuiau cu neomenie pe robii lor i i lsau s moar de foame. Fericitul a vzut i pe alii, cufundai n funingine de sus pn jos. Aveau feele ncruntate, pline de venin i cu totul ntunecate, ca ale diavolilor. Vipere i aspide le nchideau urechile i ochii, ca s nu vad i s nu ia aminte la citirile din sfintele biserici. Deasupra lor era scris: inerea de minte a rului, prima fiic a diavolului". Din nrile lor ieea venin de aspide, de scorpii i de trtoare, care umpleau vzduhul. Unii ca acetia umpleau ns i sufletele altor oameni cu atta amrciune, nct i pierdeau viaa lor. Acetia sunt cei care i pun pe oameni n primejdii, uneori chiar de moarte, pomenitorii de ru, trufaii, spurcaii, ocrtorii, clevetitorii i cei ce in vrjmie, de asemenea cei ce
149

judec i osndesc pcatele strine, ca i cum ei nii ar fi nevinovai de orice fel de rutate. Cnd a plecat toat mulimea, fericitul s-a ridicat i s-a rugat, pentru c era tulburat. Abia a terminat ruga sa c a i auzit un glas dumnezeiesc: - De ce te-ai tulburat, Andreie, i te-ai posomort de aceste puine ce le-ai vzut? Eu i vd fcnd aces tea i mai rele dect acestea, n toat viaa lor. ns i rabd i atept pocina lor. Cuviosul s-a minunat i a rspuns: - Bine ai zis. Doamne, prin strmoul* Tu, pentru noi, cei afundai n necurie c: omul n cinste fiind i nepricepnd, alturatu-s-a cu dobitoacele cele fr de minte i s-a fcut asemenea lor" (Ps. 48, 21).

- Deoarece, prostovane, n timpul nopii i stric foalele trupului tu cu ciupiturile n coaste, atunci cnd te deteapt i te silete s te scarpini. Crciumarul a zmbit. A umplut un pahar cu vin i i 1-a oferit. Cuviosul 1-a but cu plcere, dup care, sprgnd paharul de o piatr a plecat rznd.

Bogatul cel zgrcit


Odat ntlni un bogat i-i spuse: - D-mi ceva. - Nu am - i rspunse acela. - Bine s-a spus: Piatra cea din capul unghiului" - i rspunse Cuviosul - cci gaura ce-o deschide acul nu te ncape. - ntr-adevr, nebunule, exist gaur de ac ce duce n mpria cerurilor? - Eti gras i unsuros - i-a rspuns Cuviosul. Gaura de ac ce duce acolo este strmt i mhnicioas. Bogaii pmntului nu vor trece prin ea. Mgarul care d cu copitele mergnd pe drumul cel larg nu trece pe cel strmt. Bogatul a rs de cele ce le auzise i i-a spus: - Poate c eti nebun, dar m-ai ocrt cum trebuie. - D-mi un ban de aur, pentru c sunt srac - i spuse din nou dreptul. - Nu am - i rspunse acela. - Ei, atunci d-mi un ban de argint! - Cum s-i dau, de vreme c< nu am?
151

Crciumarul
Odat a mers la o tavern i 1-a aflat pe crciumar despduchindu-se. Mu avea de lucru i i petrecea astfel timpul su. Cnd 1-a vzut pe fericitul, a prins un pduche i i-a spus oarecum indiferent: - Nebunule, de ce oare cei vechi l numeau pe acesta pduche"? Atunci Cuviosul, vrnd s glumeasc puin i rspunse:
* Este vorba de Sfntul rege i prooroc David, din neamul cruia a descins, dup firea Sa cea omeneasc, Mntuitorul Iisus Hristos.
150

- D-mi cel puin unul de aram sau o bucat de pine. Acestea le spunea dreptul pentru ca mcar s-I fac s-i simt nemilostivirea lui. - tii ce cheltuieli avem noi, bogaii? - se apr acela. De unde s tii tu acestea! - n stupi miun albinele - a spus din nou Cuvio sul, ns unele intr, iar altele ies. La fel se ntmpl i n furnicare. ns bogaii sunt nesioi ca marea i ca iadul. Auzind acestea, bogatul s-a revoltat i astfel nu a putut ctiga nimic duhovnicesc. Cuviosul s-a mhnit din pricina aceasta i a plecat vorbind ntru sine: - Mi, mi! - ce orbire a sufletului i ce nvrtoare! Cum vom putea vedea faa Domnului noi, cei nvr toai cu inima? Ce intenie necurat i ce contiin rece avem! Ne comportm fa de Dumnezeul Cel sfnt ca pietrele nensufleite i nu ne gndim c aici doar ne-am nscut, dar suntem menii pentru alt parte. Ce rspuns vom da naintea Acelui Judector nfricotor i necuttor la fa? Noi ns, suflete al meu, s ne ndeletnicim cu lucrarea noastr, s mcinm iari la moar, pentru c nu suntem departe de hrana dorit i de apa vieii". Umbl, aadar, smerite al meu mgru, ca asinul care L-a dus pe Domnul. S nu trecem cu vederea lucrarea duhovni ceasc, astfel nct, atunci cnd unul se va lua i altul se va lsa"s fim i noi rpii n nori, ca s ntmpinm pe Domnul mpreun cu sfinii ngeri.
152

Dup aceea a nceput s alerge i s dea din picioare. Trectorii i cei ce edeau n faa uilor magazinelor lor, vzndu-1 dnd din picioare, spuneau: - Leag-i mgarul tu, nebunule, leag-1! - ngropai-v mgarii votri, ngropai-i, pentru c au pierit! - Ie rspundea acela. Era ca i cum le-ar fi spus: Mgarul meu d din picioare, dar triete, ba chiar cu evlavie! ns ai votri au pierit, din pricina pcatului, i au putrezit. Trebuie deci s-i ngropai, ca s nu murdreasc i s-i ntineze i pe ceilali".

Rzboiul trupesc al lui Epifanie


n vremea aceea diavolul s-a pornit cu ndrzneal mpotriva lui Epifanie. Diavolul desfrnrii l rzboia cu mare mnie. Tnrul cel plin de har era cuprins de temere, ca nu cumva s se spurce n noroiul pcatului. Postea mult, priveghea i-L ruga pe Dumnezeu s nu ptimeasc un astfel de ru. Ispititorul ns nu-1 lsa. nflcra tot mai mult trupul lui cu ntrtrile i l mbrncea cu gnduri viclene n noroiul pcatului trupesc. l rzboia chiar i n timpul somnului. Se prefcea n femeie i-1 silea s doarm cu ea. De fiecare dat cnd avea nluciri, el se ridica la rugciune, pentru c nu putea suferi nfierbntarea. Se lovea cu struin n piept i fcea metanii pn la istovire. Dup rugciune mnca trei uncii de sare. Aa i amra gustul su i se ardea nfricotor din pricina
153

srturii. n acest chip primea o oarecare uurare de rzboi. Odat a venit n uimire i 1-a vzut pe diavolul desfrnrii. Semna cu porcul ce se tvlise n necuraii omeneti i putea ntr-un hal de nesuferit. n faa lui sttea cineva ca un tnr mbrcat n alb. inea un pahar cu butur arztoare i, legndu-1, l silea s o bea. Acela ns, neputnd mcar suferi mirosul ei cel arztor, 1-a ntrebat: - De ce m sileti s beau acest pahar? - Deoarece l-ai fcut pe robul lui Dumnezeu, Epifanie, s-i amrasc mruntaiele lui cu sare - i-a rs puns ngerul. Aadar, se cuvine, potrivit cu dreapta judecat a lui Dumnezeu, s fii pedepsit. - Vai, printele meu! - a strigat ntunecatul, am vrut s te slujesc i am czut n astfel de nenorociri! Ah! m chinui, m chinui, Nazarinene, mi-ai ars mrun taiele! Dup aceea a luat i a but paharul cu sila, s-a amrt peste msur i a plecat mnios i ndurerat, ntre timp Epifanie i-a revenit din uimire. S-a minunat de iubirea de oameni a lui Dumnezeu i de grabnicul Su ajutor, i 1-a batjocorit pe diavolul cel vicean. Valoarea ispitelor Cteva zile mai trziu, pe cnd se ntorcea de la biseric, l ntlni fericitul Andrei ntr-o oarecare galerie. Numai ce 1-a vzut c a zmbit i i-a spus: - Oaie sunt a turmei tale celei cuvnttoare". i srtura o iubesc i sarea o mnnc.
154

- nici aceasta, printe, nu a scpat ateniei tale! a strigat uimit tnrul. De ce ns m-ai lsat neajutorat? Puin de n-am fost biruit de puternicul rzboi al viclea nului. - i cum se va arta ostaul cel viteaz, dac nu va face fapte vitejeti n rzboi? - i-a rspuns Cuviosul. Cum va pricepe Dumnezeu c l iubeti, dac nu te va vedea rzboindu-te cu diavolul i zdrobindu-1? Cum vei lua plat, fr s rabzi ntristare, ispit i uneltirile diavolilor? Oamenii, ct vreme se afl n aceast via, se nevoiesc, se ntristeaz i rabd ispite, aa nct, atunci cnd vor muri, s aib adunat ceva bun pentru nfricoata zi a Judecii. Cei care n viaa lor duhovniceasc sunt mori, orbi, nepricopsii i ntune cai, unii ca acetia dorm cu plcere, mnnc, beau, vneaz laude, desfrneaz, cnt i se supun uor poftelor trupeti. De Dumnezeu nu-i aduc aminte, nici de Judecat i de rspltire. Urmeaz ntotdeauna pe diavolul i fac voile lui. Iar acela i consider prietenii i slujitorii si i le ofer bucuria deart a acestei lumi. Vai ns, ce ntristare i ateapt! Ispitele pe care le rabzi, fiul meu, se vor preface n dulcea, pentru c pe ct te mpotriveti rzboiului trupesc i l rabzi cu brbie, cu att mai multe cununi i se mpletesc i rsplata ta crete. Aadar, nu fi nepstor, ci f rbdare ca s nu pierzi nici rsplata, nici cerul. Azi-mine lumea aceasta va trece ca visul i se va destrma ca fumul. Toate se schimb, dar noi ne nelm i nu putem rbda deloc ispitele, riu ai citit c multe sunt necazurile drepilor i din toate acelea ii va izbvi pe ei
155

Domnul" (Ps. 33, 19) i c necazuri i nevoi m-au aflat; poruncile Tale sunt gndirea mea"? (Ps. 118, 143). Nu tii c Dumnezeu a msurat cu palma" zilele vieii noastre (Ps. 38, 6), ca s ne luptm cu diavolii, ca s priveghem, s ne rugm zi i noapte i s ne nevoim spre mplinirea poruncilor Lui? Nu roi de ruine cnd te rzboiete diavolul! Mai mult, s te bucuri i s te veseleti. i trebuie s tii c, dac nu ne coacem cu ispitele, nu ne vom putea oferi pe noi nine pine dulce lui Dumnezeu. Acestea le-a spus Cuviosul, iar Epifanie, mulumind Domnului, i-a continuat drumul su.

Moartea unui diacon preadesfrnat


Cnd Epifanie s-a ntors la casa sa, a venit un oarecare tnr i i-a spus: - Stpnul meu, iubitul tu Rafail s-a mbolnvit i i cere ca s-1 cercetezi. Vino ns degrab, pentru c este n cele de pe urm ale lui. S-ar putea s nu-1 mai prinzi n via. La auzul acestora, acela a lcrimat i 1-a urmat pe vestitor la casa aceluia. S-a aezat lng cel bolnav i s-a ncredinat c ntr-adevr se apropie de sfritul su. Deoarece avea pentru el o dragoste deosebit, 1-a plns mult vreme. Cnd a ncetat din plns, bolnavul a nceput a se trudi i a se vita att de mult, nct i-a nfricoat pe toi casnicii lui. S-a nfricoat i Epifanie de aceasta
156

i-1 ntreba ce a pit. La un moment dat Rafail i-a revenit i, vzndu-1, i-a spus: - Vai, preadulcele meu frate! Toate lucrurile mele cele duhovniceti le-au risipit diavolii. Cum am czut n nesimire din pricina fierbinelii, i-am vzut cntrind mpreun cu ngerii toate cele fcute de mine n aceast via. Din nefericire, pcatele au ntrecut virtuile mele. Aadar, sunt sigur c nu voi fi aezat cu drepii, ci voi fi osndit n ntunericul cel mai din afar". I-am vzut pe sfinii ngeri plecnd ntristai. Iar unul dintre ei s-a ntors i mi-a spus: Vai ie, ticlosule, pentru c i-ai petrecut viaa ta cu nebgare de seam!". n timp ce vorbea cu Epifanie, diavolul s-a mniat i i-a tulburat cele dinluntru ale lui, nct bolnavul a nceput s-i sfie i s-i rneasc trupul, scond din gur cuvinte necuviincioase. Epifanie 1-a comptimit i cu lacrimi l ruga n tain pe Dumnezeu ca s-i micoreze osnda. ns satana, care sttea acolo de fa cu ali diavoli, a neles c Epifanie se ruga cu osebire pentru cel bolnav. S-a mniat atunci peste msur i s-a gndit s-1 surpe n groapa pe care a vzut-o c se deschide lng scaunul su. ns Epifanie a observat i i-a zdrnicit planul lui. Dup neizbnda sa, preavicleanul i-a ntors urgia sa asupra bolnavului, care a nceput s-i smulg barba i s scoat limba afar cu neruinare. Dup aceea s-a aezat din nou pe pat i behia precum capra i ltra gros ca un cine ciobnesc ctre toi cei ce erau
157

de fa. Fric mare i-a cuprins pe toi, auzind pe diavol ltrnd att de slbatic. L-au ntrebat deci pe Epifanie: - Cum de a luat diavolul atta stpnire asupra lui i-1 chinuie astfel? - Fraii mei, le-a rspuns acela, nu pot spune nimic, ns poate c se afl robit de vreo patim oarecare, pentru care sau nu s-a pocit, sau nu s-a mrturisit. i pe cei nepocii, precum tii, i motenete diavolul. n clipa aceea, i n timp ce suferea acest chin, bolnavul i-a dat sufletul. Nimeni nu este vrednic, din cei ce se supun dorinelor trupeti...". Dup cteva zile, tnrul 1-a ntlnit pe Cuviosul i i-a descoperit cele privitoare la Rafail, rugndu-1 cu dinadinsul s afle pentru care pricin a murit ltrnd ca un cine. - Acela, fiul meu, - i-a spus Cuviosul - era preadesfrnat i pomenitor de ru. i lsa soia sa i pctuia fr fric cu slujnica. Dei era diacon, nu se temea de atotputernica i neapropiata Dumnezeire. i-a simit pctoenia sa, dar nu nceta s slujeasc. Preadesfrna i, dispreuind nfricotoarele i de-via-fctoarele Taine, mergea i slujea. Credea c l va putea nela pe Dumnezeu. Preotul i diaconul care desfrneaz sau preadesfrneaz sunt blestemai de Dumnezeu. Liturghisitorul trebuie s fie foarte curat pentru a sta la Sfntul Jertfelnic. Pe liturghisitorii spurcai,, fiul meu, precum tii, nu i primete Dumnezeu, ci i urte pe preacurvari i pe pctoi. Unii cretini ns, pe toate acestea, precum i poruncile Sfinilor Prini, le consider basme. Pentru aceasta pctuiesc fr fric, i satisfac poftele
158

lor i nu se gndesc c toate acestea se vor cerceta cu asprime, scumptate i dreptate n ceasul cel de nenlturat al morii. n acel ceas nfricotor se trimite sufletului balaurul cel amar i slbatic, stpnitorul lumii, care cerceteaz faptele lui cele viclene i se ceart cu ngerii lui Dumnezeu cutnd s-1 dobndeasc. Muli desfrneaz i preadesfrneaz fr grij, pentru c nu vor s tie ce moarte nfricotoare i ateapt, ce durere, ce plnset i ce vaiet. ns cine poate descrie cele ce-i ateapt dup moartea lor, de care i ngerii, vzndu-le, se nfricoeaz i se cutremur! Focul iadului este att de puternic nct arde i aceast fire netrupeasc a ngerilor care au czut, adic a diavolilor. Ceva asemntor s-a ntmplat i cu prietenul tu Rafail. Ceasul morii 1-a aflat nepocit i nemrturisit. Au venit att balaurul ct i sfinii ngeri, au cercetat faptele lui i i-au aflat sufletul spurcat i putred, murdrit cu necuraii i cu pucioas. Aadar 1-a motenit diavolul i 1-a pedepsit precum i-a plcut. Preotul trebuie s fie foarte atent i curat. Atunci cnd intr la Jertfelnic mpovrat de ceva, nu numai c nu se folosete, dar primete nc i mai mult osnd.

Pngrirea Duminicii
Convorbirea de mai sus a Cuviosului cu tnrul se fcea ntr-o duminic dimineaa. S-a ntmplat atunci s treac pe acolo un oarecare boier care mergea la
159

palat. Iiumai ce 1-a vzut, c fericitul Andrei a i cunoscut pcatul lui, adic faptul c numai cu puin nainte se unise cu femeia sa, ndemnat fiind de cel viclean. i spuse aadar: - Ai spurcat*, vrednicule de plns, ziua stpnetii nvieri i mergi acum s spurci i palatul? Acela s-a mirat. A plecat uimit i a povestit prietenilor si c ne bunul i-a descoperit pcatul su. Dintre acetia unii s-au minunat, alii nu l-au crezut, n timp ce alii au spus c acea descoperire a fost de la diavoli. ntre timp Epifanie 1-a ntrebat pe Cuviosul cu mirare: - Ce nseamn, printe, cuvntul pe care l-ai spus boierului? - Am vzut, fiul meu, n aceast noapte o mp rteas foarte frumoas. Purta coroan mprteasc, mpodobit cu mrgritare i pietre preioase i l certa pe boier spunndu-i: Desfrnatule, cum ai cutezat s spurci palatul meu? Nu i-a ajuns, nesiosule, toat sptmna, ca s-i satisfaci pofta ta? Ai vrut, nesimitorule, s m spurci i pe mine, doamna zilelor? Dar, pe Mirele meu, Hristos, dac vei mai face i a doua oar acest lucru, a treia oar nu-1 vei mai ncepe". Acestea i le-a spus i s-a fcut nevzut. S-a ndurerat sufletul meu, fiule, de cele ce le-am vzut i pentru aceasta l-am certat, c poate se va ndrepta. Spunn du-i mprteasa c dac l va face i a doua oar, nu-1 va mai ncepe i a treia oar, nelegea c va cere secera ca s-1 secere. Pentru c, din clipa n care va muri, omul nici nu mai pctuiete i nici nu mai poate
* Potrivit cu Canonul 13 al lui Timotei al Alexandriei.
160

s fac binele. Cnd sufletul se desparte de trup, nceteaz orice activitate.

Ce este sufletul
- Te rog - i-a spus iari Epifanie - dac vrei, f bine i spune-mi, n ce fel este sufletul omului? Desi gur, tiu i eu ceva despre el, dar nu am atta ncredere n argumentele mele, ct am n nvtura ta cea insuflat de Dumnezeu! - Sufletul - a rspuns fericitul - este totul pentru om. Am putea spune c este viaa i dumnezeul trupu lui nostru pmntesc. Dumnezeu i-a dat acestuia posi bilitatea de a-1 nsuflei i de a-1 crmui, de a-1 odihni i de a-1 nclzi cu cldur. Fr acesta, trupurile noastre ar fi lut, cenu i praf. - Acestea le tiu i eu - a spus tnrul - dar caut s aflu care este firea sufletului, care este nfiarea lui dup ieirea sa din trup i n ce se deosebete sufletul pctos de cel virtuos. - Firea sufletului este duhul nelegtor, uor, foar te nelept i fin, foarte linitit, dulce i blnd, alctuit cu har i frumusee peste mdulare nevzute, foarte cuviincioase i foarte plcute lui Dumnezeu i cetelor sfinilor ngeri. La nceput, sufletele tuturor oamenilor strlucesc mai mult dect soarele. ns, cu ct nainteaz n vrst, primesc nfiarea potrivit cu faptele lor. Sufletele celor virtuoi nu au toate aceeai strlucire. Strlucirea depinde de ct de mult s-a strduit fiecare
161

s se cureasc prin nevointa pentru virtute. Potrivit cu nevointa, se lumineaz i sufletul. Cu ct rabd cineva mai multe osteneli ijnhniri pentru Domnul, cu att urc i se apropie de El; i cu ct se apropie de El, cu att se lumineaz i devine dumnezeu dup har prin mprtirea de Duhul Sfnt. Flerul, din negru i rece cum este, cu ct st n foc mai mult vreme, cu att mai mult se lumineaz i se nclzete. La fel se ntmpl i cu oamenii. Foc este Duhul Sfnt, fier negru suntem noi, oamenii. Aadar, cu ct struim n post i priveghere, n rugciune i nfrnare, aa cum ni le-a legiuit Duhul Sfnt, cu att mai mult strlucete faa noastr de curie i de iluminare. Exact dimpotriv s cugeti i despre cei pctoi. Cnd sufletele se dau pruncilor, se pstreaz nespurcate pe toat durata sarcinii. Dup naterea lor ns, dac ncep s pctuiasc, se ntunec. i cu ct se cufund i se tvlesc n pcat, cu att se nnegresc i devin ca funinginea. Multe suflete, cnd se despart de trup, par a fi rnite, altele nfometate i mbrcate n zdrene. Unele par a fi pline de lepr, n timp ce altele sunt negri cioase ca etiopienii, iar altele negre ca i cum ar fi prlite. Sufletele pomenitorilor de ru seamn cu diavolii, n timp ce ale ereticilor, cu ntunericul cel adnc. Cele ale vrstorilor de snge i ale nchintorilor la idoli - ca s nu merg mai jos - sunt nc i mai rele! Acestea ce i le-am spus, fiul meu, pstreaz-le bine pentru folosul sufletului tu!
162

Cuviosul tlcuiete i teologhisete


Epifanie 1-a luat cu el pe fericitul Andrei i au mers mpreun la Biserica Sfntului Mare Mucenic Agathonic. Dup ce s-au aezat ntr-un loc linitit, lng Aghiazmatar, tnrul 1-a ntrebat: - Spune-mi, care este prima zidire a lui Dumnezeu? Vreau mult s te ascult. Semeni cu izvorul din care curge miere i lapte. - Dumnezeu - a rspuns Cuviosul - a existat de la nceput, exist i va exista mpreun cu Fiul i Cuvn tul Cel fr de nceput i cu Prea Sfntul i de via fctorul Su Duh. Mici una din zidiri nu a existat, mprea numai o tcere i o linite intertreimic. Deoarece Dumnezeu n-a voit s limiteze binele ntru Sine nsui, S-a gndit s creeze lumea i s-i fac bine, revrsnd asupra ei nesfrita Sa buntate. Aadar, a spus: S se creeze veacurile"; i cu Cuvn tul s-au creat ndat. Cuvntul este Fiul Cel UnulMscut, Care S-a nscut mai nainte de veci din Tatl, fr s-i schimbe firea Sa cea dumnezeiasc. El n sui S-a fcut temelia pe care s-au ntrit nesfritele veacuri i El nsui le-a desvrit. Aadar, El este temelia creaiei, dar n acelai timp nu nceteaz a fi i Dumnezeu Cuvntul, unit cu Tatl. De altfel, El nsui, cnd a venit plinirea vremii, S-a fcut om pentru noi din Fecioara Mria. - Explic-mi mai adnc - a spus Epifanie - care este ipostasul veacurilor. - Este nesfrita lor prelungire, adic nentrerupta succesiune a timpurilor i nemrginirea anilor. Esena
163

lor este un duh foarte frumos i minunat, care se fixeaz pe toat ntinderea sa n apte semne (puncte) (adic se mparte n opt perioade de timp). De la veacuri au luat minte oamenii i ngerii. i veacurilor le-a dat Domnul pornirea pentru cltoria nentrerupt, n timp ce nou i ngerilor ne-a druit viafa. Astfel, prin cltoria lor nentrerupt, veacurile ne ndeamn s umblm i noi ntr-acelai chip. Aceast cltorie a lor are nceput, sfrit ns niciodat. A luat i Adam de la nceput acest drum al veacurilor, dar pn astzi nu a putut depi veacul al aptelea. Nu a putut din pricina noastr, deoarece, ca urmai ai si cu acelai snge, suntem la fel cu acela i cltoria noastr este comun. Adic pn astzi nu s-au mplinit cele apte veacuri ale acestei lumi, pe care noi le msurm cu anii. Cnd se vor mplini, Cel Prea nalt va ridica un vnt nfricotor n toat lumea. Atunci se vor mpreuna oasele oamenilor i se vor lipi n chip armonios unul cu altul. Peste ele se vor ntinde nervii i dup aceea crnurile; i fiecare suflet, care a fost dezlegat de trupul su cel striccios, l va primi nestriccios. Atunci va trmbia un nger cu o trmbi nfricotoare i se va cutremura lumea. Mormintele se vor deschide, morii vor nvia ntru clipeala ochiului i va cobor Judectorul, Care va rsplti fiecruia potrivit cu faptele sale. Atunci va ncepe veacul al optulea, precum zice Solomon: F parte la apte i la opt" (Eccl. 11, 2). Acest veac nu va avea sfrit. Pe cei drepi i va aduce n veselia cea nespus i n odihna cea venic, n timp ce pe cei pctoi n pedeapsa cea nesfrit.
164

Dup nvierea morilor, oamenii vor deveni nestriccioi i nemuritori, raiul, venic, iadul, nesfrit i veacul acela, netrecut. De altfel, cuvntul veac" nseamn, n sens propriu, ceea ce se ntinde continuu spre nemrginire i spre nesfrit, fr s aib vreo margine sau sfrit. - De vreme ce veacurile sunt prima creaie a lui Dumnezeu, care este a doua? - a ntrebat Epifanie. - A doua sunt cetele ngereti. Pentru c Cel Prea nalt este netrupesc, a creat mai nti lumea cea nema terial, nelegtoare i netrupeasc, pe care o ncon joar i o ine alturi de El. - Cetele ngereti au fost create n acelai timp toate odat sau n mod succesiv, una dup alta, pre cum zidirea material? - Ar fi putut Dumnezeu, cu un cuvnt al Su, s pun naintea nfricotorului tron al Dumnezeirii Sale celei nemrginite, toate legiunile ngereti mpreun, ns a fost bunvoirea Sa s le creeze n mod succe siv, una dup alta, exact ca i zidirile cele vzute ale acestei lumi. Astfel, dup ce a ntregit, precum am spus, duhul preafrumos al veacurilor, a luat din acest duh i a creat Preacuratele Puteri cereti, dup cum a luat din pmnt i a creat trupul omenesc. Mai nti a plsmuit Heruvimii, Serafimii i Tronurile, dup aceea Domniile, Stpniile i Puterile, iar la sfrit nceptoriile. Arhanghelii i ngerii. Cpeteniile miilor i ale zecilor de mii de Puteri cereti fr de trup sunt Mihail, Gavriil, Unii, Rafail i Salatiil. Ultimul era satana, care a czut din cer. Preaspurcatul nu a czut deoarece nu s-a nchinat lui Adam, dup
165

cum plvrgesc unii, cci omul nc nu fusese zidit. A czut deoarece a invidiat Slava Domnului i s-a gndit s ntemeieze o mprie a sa dimpreun cu ceilali ngeri lepdai. Cci a spus: Voi aeza tronul meu... sui-m-voi deasupra norilor i asemenea cu Cel Prea nalt voi fi" (s. 14, 13-14). Astfel Dumnezeu 1-a surpat din cer jos, mpreun cu toat otirea sa, cu care a fcut aceste planuri. n locul lor urc ceata oamenilor mntuii, care vor mplini a zecea ceat ngereasc. Cetele pe care le-a creat Dumnezeu sunt att de numeroase, nct este cu neputin a se socoti cu msuri omeneti. De altfel, de aceea a spus Domnul Apostolului Petru n timpul Patimii: Sau i se pare c nu pot s rog pe Tatl Meu i s-Mi trimit acum mai mult de dousprezece legiuni de ngeri?" (Mat. 26, 53). - Care este a treia creaie a lui Dumnezeu? - Bezna i haosul, ntunericul i apa, focul, ceaa i cele de mai dedesubt. Apa nu era adunat ntr-un loc, ci se afla ntr-o continu micare: Duhul lui Dumnezeu
se purta pe deasupra apelor" (Fac. 1, 2).

Acest duh nu era Duhul Sfnt, precum susin unii, ci a fost creat dup vnturi. - Ce legtur au ntre Ei Tatl-Hsctorul, Fiul Cel nscut i Duhul Sfnt? - Aceast legtur o poate nelege cineva din alc tuirea armonioas a nsuirilor firii omeneti. Prin analogie, Tatl este mintea, Fiul este Cuvntul, iar Duhul este acea rsuflare care nsoete cuvntul. Fiecare suflet are propria sa minte i fiecare minte are propriul ei cuvnt. i toate acestea mpreun cu trupul
166

se constituie n unul i acelai om. La fel se ntmpl i cu Sfnta Treime. Sufletul este nelegtor, raional i duhovnicesc. Cred c altul este ipostasul sufletului, altul al minii i altul al cuvntului. ns esena fiecruia dintre acestea, n afar de trup, este aceeai. De asemenea aceeai este firea, lucrarea i voia lor. Prin analogie cerceteaz i Dumnezeirea i vei afla, n locul duhului, Duhul Cel Sfnt al lui Dumnezeu, n locul minii, pe Tatl i n locul cuvntului, pe Fiul lui Dumnezeu Cel Unul-Mscut. Unul Dumnezeu Se arat n trei Ipostasuri i se propovduiete n acestea cu dumnezeiasc cuviin. - Putem oare - a ntrebat Epifanie - s nchipuim Dumnezeirea cu nfiare omeneasc? - Mu - a rspuns fericitul - pentru c Dumnezeu nu are nfiare omeneasc, nici nu seamn cu vreo zidire oarecare, nici nu L-a vzut cineva, nct s descrie nfiarea Sa. De multe ori, desigur, Se arat aleilor Si, dar sub o nfiare accesibil fiinei omeneti, precum i El nsui a fcut cunoscut: Eu am vorbit ctre prooroci i le-am nmulit vedeniile i tot prin prooroci am grit n pilde" (Osea 12, 11). - Cum oare Hristos este Dumnezeu i om i are un singur ipostas, i al dumnezeirii, i al omenitii sau cum se numete un Fiu cu dou firi i cu dou voi? - Ioan, fiul tunetului", zice: Cuvntul trup S-a fcut i S-a slluit ntre noi" (Ioan 1, 14). nu s-a schimbat ns dumnezeirea Lui, nicidecum! Fiind Dumnezeu, S-a fcut i om adevrat, cu fire i voie omeneasc, dar a pstrat ntregi nsuirile dumnezeirii.
167

Unul este Ipostasul celor dou firi, dou sunt firile i una este Persoana, Persoana Dumnezeirii, deoarece cinstita Persoan a omenittii Lui este chiar Cuvntul dumnezeiesc. Se numete Un Fiu, pentru c, i omenitatea, i dumnezeirea Lui au un singur Ipostas. Ceva asemntor se ntmpl de multe ori i cu apa, atunci cnd nghea: pstreaz acelai ipostas, dar capt dou denumiri pentru a se deosebi. Atunci cnd apa este n chip simplu ap, are o denumire. Cnd ns se transform n ghea, capt n mod necesar i denumirea de ghea". Aa i Dumnezeu Cuvntul: ct vreme nc nu Se ntrupase, Se numea Dumnezeu. ns dup ntruparea Sa, cu toate c este Unul i Acelai Fiu al lui Dumnezeu, Se numete, i Dumnezeu Cuvntul, i Fiul Omului, pentru c are un Ipostas i dou firi. - Oare cte ceruri exist? Unul, precum spune Moise, sau mai multe? - Moise - a rspuns dreptul - se adresa iudeilor care erau ncremenii n umbr i n opaiul Legii. Adic a spus: La nceput a fcut Dumnezeu cerul" (Fac. 1, 1) pe care l vedem. i cnd le spunea la nceput...", se referea la un cer. ns Fericitul Pavel, i acesta puitor de lege, dar al harului celui nou, a propovduit: Cunosc un om care a fost rpit pn la al treilea cer" (II Cor. 12, 2). Moise face cuvnt pentru un cer, pentru acesta care se vede, n timp ce Apos tolul i pentru acesta, dar i pentru cele ce nu se vd. Trebuie aadar s ne bazm pe noul puitor de lege, pentru c, ceea ce purcede din Noul Testament rs pndete mai mult sfinenie, adevr i autenticitate.
168

- n cer - a spus Epifanie - exist cetele cele dum nezeieti i nelegtoare. Deasupra acestora i are tronul Su, Cel Prea nalt. Pentru mai sus ce putem gndi? - Dar ai devenit foarte pretenios i ndrzne n n trebrile tale! Ascult ns: Cel Prea nalt Se afl, pre cum ai spus, deasupra cetelor ngereti. La dreapta Lui sade Fiul Su Cel Unul-Nscut, Domnul nostru lisus Hristos, pe tron nalt i nfricotor. Din El se trimit strluciri orbitoare pentru ostile cereti. Deasupra lui Dumnezeu exist vzduh care strlucete ca i chihlimbarul, dar este alb ca zpada. Acest vzduh urc la nlime nesfrit. i deasupra acestei nlimi este Dumnezeu! i iari se ntinde n adncime nfricotoare i n lrgime nemrginit; i aici este Dumnezeu! Oriunde ai privi, nu vei afla margine n vzduhul acela, nici n Dumnezeirea cea nevzut. - Oare cum de tii att de bine, stpne al meu, aceste lucruri nfricotoare i preaslvite i le descrii ca i cum le-ai vedea naintea ta? - Cel cruia Dumnezeu i va deschide i i va lumi na ochii sufletului - a rspuns Cuviosul - vede i ne lege multe. - Cum se explic ceea ce a spus Domnul: Rugai-v cas nu fie fuga voastr, nici iarna, nici smbta"? (Mat. 24, 20). - Domnul a fcut aceast aluzie, deoarece, ca Atotcunosctorul, prevedea nimicirea iudeilor de ctre ro mani, din cauza necredinei lor. Dac ntr-adevr se fcea nvlirea smbta, iudeii nu ar fi putut pleca
169

pentru c, potrivit cu legea lor, se odihneau n ziua aceea i astfel ar fi czut n minile vrjmailor. Ct pentru iarn", cred c a spus-o deoarece n acest anotimp este frig i munii sunt greu de strbtut. Deoarece, chiar dac plecau, cum s-ar fi ferit n muni de frigul cel puternic?! - Ce nseamn - a ntrebat iari Epifanie - ceea ce zice Proorocul: Ziua zilei spune cuvnt i noaptea nopii vorbete tiin"? (Ps. 18, 3). - Apropie-te de Iordan n ceasul n care Se boteaz Hristos i vei afla ceea ce caui: Zi" s-L socoti pe Tatl; Zi" i pe Fiul. Cuvnt" pe Duhul Sfnt, Care S-a pogort ca un porumbel din cer i a stat deasupra Fiului. Noapte" s-1 consideri pe naintemergtorul, comparat cu Dumnezeirea, noapte" i pe iudei. tiin", n sfrit, s o consideri pe cea pe care o propovduia Ioan iudeilor. - De ce Hristos 1-a numit pe Ioan fiul tunetului"? a ntrebat Epifanie. - Domnul S-a nlat la ceruri i a tunat" prin gura Apostolilor Si, adic, a cerurilor celor nelegtoare, Evanghelia n toat lumea (I mp. 2, 10). Aadar, Dom nul este tunetul. Fiul tunetului este Ioan, pentru c nimeni altul nu a tunat" (nu a teologhisit) cu atta pu tere. Este fiul lui Dumnezeu cel cu har deosebit, ca nimeni altul. De altfel i Domnul, pe Cruce, a spus nsctoarei de Dumnezeu: lat fiul tu" (Ioan 19, 26). Tunet este Duhul Sfnt. Fiul Duhului Sfnt este Ioan. Dup nvierea Sa, Domnul S-a nlat iari Ia cer, a ezut de-a dreapta Tatlui Su i atunci a tunat" prin glasul cel puternic al Duhului Sfnt, Care a fost trimis
170

Apostolilor n chipul limbilor de foc. Ioan Teologul se numete capul Evanghelitilor, calul cel alb i fiul tunetului. - Este adevrat ceea ce se spune, c tunetele i ful gerele sunt pricinuite de Proorocul Ilie, alergnd cu carul su deasupra norilor i urmrind un oarecare ba laur? - Nu, fiul meu, nu este aa. Trebuie s fie omul peste msur de prost ca s primeasc aa ceva. Aces tea le-au plsmuit oamenii cei nebuni cu mintea lor. Unii, asemenea acestora, au spus i c Hristos fcea naintea iudeilor psri de lut i, dndu-le suflare, le lsa s zboare sau mai ziceau c zpada este fin care cade din cer i altele asemntoare. Cte lucruri dearte i mincinoase au scris ereticii! Pe acestea fiecare cretin trebuie s le lepede. Aadar, Ilie nu s-a ridicat la cer, nici nu sade n car, pentru c nimeni nu s-a suit n cer, dect Cel Ce S-a pogort din cer. Fiul Omului, Care este n cer" (Ioan 3, 13). Are ns harul de a-L face milostiv pe Dumnezeu i s trimit ploaie pe pmnt n zile de secet. Ilie triete nc i este cu trupul su, dar nimeni nu-1 cunoate. Triete i Enoh i are legtur cu muli, dar nimeni nu-1 recunoate. Triete i Ioan Teologul. Exist i triete n lume ca mrgritarul n noroi. A fost lsat cu trupul pe pmnt ca un trimis al lui Iisus Hristos, ca s-L fac milostiv fa de pcatele noastre i s-L opreasc s ne tearg de pe faa pmntului de fiecare dat cnd, cu dreptate se pornete asupr-ne mnia Sa cea dreapt, vznd grealele noastre nmulindu-se.
171

Destui Sfini i-au vzut. Nu au descoperit ns, din cauza necredinei i curiozitii oamenilor. Acetia trei vor tri pn la sfrit. Se vor lupta cu antihrist i l vor birui, lucru pentru care vor lua i cununa muceniciei. - Ce nseamn ceea ce s-a spus n Psalmi c: Paha rul este n mna Domnului, cu vin neamestecat, plin de amestectur. i au turnat din acesta n acela, ns drojdiile lui nu s-au deertat; bea-vor toi pctoii pmntului" (Ps. 74, 8). - Hristos i Dumnezeul nostru a spus: Dac nse teaz cineva, s vin la Mine i s bea" (Ioan 7, 37). Paharul" este firea omeneasc desvrit a lui Hris tos, Care este, i Dumnezeu, i om. Vinul neameste cat" este firea Sa dumnezeiasc. Fr vas, vinul nu se pstreaz. Aa i nelepciunea lui Dumnezeu, nevzut cum este, nu putea petrece cu oamenii, fr trup. n mna Domnului" nseamn c Fiul Se afl n minile Tatlui, precum i El nsui a spus: Printe, n minile Tale ncredinez duhul Meu" (Luca 23, 46). Plin de amestectur" nseamn plintatea dumnezeirii Sale, gustarea cea dulce care veselete inimile credincioilor. Au turnat din acesta n acela" nseam n c a luat trup omenesc din neamul iudeilor, ca aceia s cunoasc dumnezeirea Sa cea nestriccioas prin ntruparea Sa. A fcut semne i minuni n mijlocul lor. ns ei, micai de invidie, spuneau c se folosea de farmece. Aadar, cnd Tatl a vzut c nu au crezut n Fiul Su Cel Unul-riscut i L-au rstignit, atunci a aplecat paharul pe care l inea n mn i a vrsat harul Su neamurilor. L-a luat de la iudei i 1-a dat romanilor, ns
172

drojdia Iui nu s-a vrsat". Ne-a dat nou, neamurilor.

Evanghelia Sa, ne-a dat pe Apostoli, ne-a trimis harismele Duhului Sfnt. Adic Cel Prea nalt a vrsat neamurilor credina i cunotina Scripturilor celor insuflate de Dumnezeu, iar iudeilor le-a rmas numai litera Legii ca drojdia", adic ceea ce rmne n butoi, dup ce este golit de vin. Vinul cel dulce al Legii i al Proorocilor s-a vrsat odat cu ntruparea lui Hristos. ns a rmas drojdia lui, adic ndejdea iudeilor. Acetia s-au risipit prin toate rile i beau nc drojdia rtcirii, ateptnd pe antihrist. - Spune-mi, te rog - a spus din nou Epifanie - cum se tlcuiete stihul: Dobitoc m-am fcut la Tine; i Eu pururea cu Tine" (Ps. 72, 22). - Proorocul spune aceasta n numele lui Dumnezeu Cuvntul, deoarece Fiul i Cuvntul, Care coexist cu Tatl, S-a fcut Om. Om nseamn necuvnttor (dobitoc) raional al lui Dumnezeu. Aadar, pentru c Fiul lui Dumnezeu S-a fcut Om desvrit, i zice Tatlui: M-am fcut Om, n timp, de ctre Tine, ins nu ncetez, ca Dumnezeu, s fiu pururea i cu Tine". - Ce nseamn cuvntul Domnului: Cnd v rugai, nu spunei multe"? (Mat. 6, 7). - Vorbria, fiul meu, - a rspuns Cuviosul - este faptul de a sta la rugciune i a nu zice: Am pctuit, Doamne, iart-m, miluiete-m" i cele asemenea, ci a spune: D-mi, Doamne, s mnnc, s beau i s m mbogesc, ca s m veselesc n aceast lume i s m bucur de orice plcere material". Aceasta i orice asemenea cu aceasta este vorbrie. Dumnezeu nu vrea s ne rugm aa. Vrea ca mai nti s cutm
173

mpria i dreptatea Lui i atunci ni se vor da i toate celelalte. - Stpne al meu, prin ce se deosebesc, n firea lor, diavolii de ngerii lui Dumnezeu? - Nu exist nici o diferen. Singurul lucru care i deosebete este c ngerii sunt neptai i curai, n timp ce diavolii sunt slbatici, negri, ntunecai, pc toi i blestemai. ngerii sunt strlucitori, n timp ce diavolii sunt negricioi; aceia lumin, acetia ntuneric. Prin ce se deosebete pctosul de cel drept, prin aceea se deosebete i diavolul de nger. - n ce loc se odihnesc acum duhurile sfinilor? - Sufletele sfinilor se afl n Rai i vd buntile pe care le vor moteni dup nfricotoarea nviere a trupurilor. Dar pn ce nu se vor scula cinstitele lor trupuri, sufletele singure nu se vor putea desfta de buntile care s-au pregtit pentru ele. - Ce nseamn spusa: Domnul M-a zidit la nce putul cilor Lui, in lucrurile Sale" i Eu am fost nte meiat mai nainte de veac?" (Pilde 8, 22-23). - Prima o spune Fiul lui Dumnezeu ca Om, prin gura neleptului Solomon - a rspuns Cuviosul. Adic, pe Tatl Su Cel fr de nceput l numete Domn i Dumnezeu. Domnul -zice - Mi-a dat fire de om, ca s devin Legiuitor i nceputul tuturor cilor ce duc la harul cel nou". ntr-adevr, Hristos este nceputul mn tuirii, nceputul milostivirii, al dragostei, al blndeii i al pcii. Este nceputul minunilor, al nvturilor i al aezmintelor de lege ale harului celui nou. Acest Domn i Dumnezeu-Om este nceputul nfrnrii, al smereniei i al oricrei alte virtui. Orice virtute care i
174

duce pe oameni n Rai este numit de ctre Dumnezeiasca Scriptur, cale. Capul oricrei ci nelegtoare este Hristos ca Om. Hristos este nc i Capul ntregii Biserici, pentru c El este Cel dinti Care a deschis toate cile care duc la via i n Rai, ca Legiuitor dulce i preaslvit. Ia aminte acum la cele spuse: Eu am fost ntemeiat mai nainte de veac" i nainte de a fi fost ntemeiai munii... eu am luat fiin" (Pilde 8, 23, 25). Aici se subnelege naterea Cuvntului lui Dumnezeu, care s-a fcut n afar de timp i nainte de crearea veacurilor. Aadar, Cuvntul este caracterizat ca temelie, pentru c de la nceput S-a nscut din Tatl ca Fiul Su Cel Unul-Mscut. i nc, pentru c a fost aezat dup aceea ca temelie, deasupra creia a fost zidit veacul. Prin urmare este dovedit c El, Cuvntul lui Dumnezeu, susine veacurile. Dac nu ar fi fost aezat El ca temelie, nu s-ar fi putut crea zidirile. Apostolul Pavel zice: Pentru c n El i din El i prin El sunt toate" (Rom. 11, 36). Prin n El" l numete temelie. Prin El" nseamn c Acest Cuvnt, dei i aparine Tatlui, S-a nscut din Tatl necurgtor, dup care a creat zidirile. Aadar Acesta a fost temelia i El nsui a zidit totul pe Sine. Acesta este ntemeietorul celor vzute i nevzute. De aceea spune: Eu am fost ntemeiat mai nainte de veac" i Apostolul: Dar fiecare s ia seama cum zidete, cci nimeni nu poate pune alt temelie dect cea pus, care este Hsus Hristos" (I Cor. 3, 10-11). - Cum de s-a rtcit Arie n acest loc? - a mai ntrebat tnrul.
175

- Auzind ticlosul c Domnul M-a zidit", nu a pri mit c aceasta se refer numai la firea omeneasc a Domnului, ci a susinut c s-a spus pentru cea dum nezeiasc. i atunci, cred, a fost stpnit - vai - de nebunia diavolilor i i-a pierdut minile. Adic nu a crezut c Hristos este, i Dumnezeu, i Om. A ncurcat cele dou firi i a sfrit n concluzii hulitoare. Astfel, a cobort firea dumnezeiasc la zidire i creaie. - Ce nseamn: Dumnezeule, ntru numele Tu mntuiete-m i ntru puterea Ta m judec"? (Ps. 53, 1). - Acest stih este o rug struitoare a ntregii omeniri sau, mai concret, a Bisericii ctre Dumnezeu. Ea strig aadar ctre Cel Prea nalt prin gura Proorocu lui i-I spune: Dumnezeul meu, am avut pricire cu diavolul i cu idolii lui. M silete i m tiranizeaz cu viclenia lui. Vino ns cu Trupul Tu cel omenesc i cu numele Iisus Hristos i voi crede. Iisuse Hristoase, ntru numele Tu mntuiete-m. Desvrete pla nul dumnezeietii Tale iconomii, ce l-ai rnduit pentru mine. Vino s mori, s nviezi i s Te nali pentru mine. ezi de-a dreapta Tatlui i trimite-mi pe Mng ietorul, prin Apostolii Ti. Aa vei pune capt pricirii mele, vei birui idolii, vei sfrma altarele lor, vei desfi ina jertfele lor necuviincioase i-mi vei drui mp riile pmnteti". ntru puterea Ta m judec" nseamn: Druiete-mi virtutea discernmntului, ca s Te cunosc i s pzesc poruncile Tale i ndreptrile Tale cele dttoare de via", numele" este Iisus Hristos, puterea" este Duhul Sfnt. Aadar, Biserica cere de la
176

Tatl i spune: Dumnezeul meu, mntuiete-m prin Iisus Hristos i prin Duhul Tu Cel Sfnt d-mi discernmnt". Discernmntul i arat omului toate cile i nu-1 las s se rtceasc pe cale viclean. Este cea dinti ntre virtui. Din el se nate dragostea i din dragoste, milostenia. Prin urmare, discernmntul sdete fiecare virtute. Primul rod este binefacerea, apoi nerutatea i smerenia cea nltoare, pacea i blndeea. Discernmntul este mintea Duhului Sfnt. Aadar, atunci cnd mintea omului l cuprinde i l ine ntru sine pentru totdeauna, simurile lui cele duhovniceti simt o dulcea nespus. Ascult acum ce nseamn discernmnt: discernmntul este cel ce cntrete cu scumptate fiecare gnd. i pe cel ce l afl sntos, l d cugetrii ca s-1 in i s-1 svreasc; n timp ce pe cel vtmtor l alung departe de el, precum arunc pratia piatra. - De ce spune marele Apostol c: Orice pcat pe care-1 va svri omul este n afar de trup. Cine se ded ns desfrnrii pctuiete n nsui trupul su'! (I Cor. 6, 18) - a ntrebat iari Epifanie. - Orice pcat, fiul meu, spurc numai sufletul, n timp ce desfrnarea spurc i trupul. Tot pcatul n afara trupului este", adic nu se svrete n trup, precum am spus, ci n suflet, n minte i n duh. Min cinosul gust plcerea prin cuvinte, la fel i cel ce jur strmb i brfitorul. Adic, n timp ce orice alt pctos pctuiete numai n suflet, desfrnatul pctuiete i n trup. Predndu-se pe sine destrblrii, face i tru pul i sufletul scrboase i se face btaia de joc a diavolilor. Aadar, unul ca acesta pctuiete n nsui
177

trupul su i l spurc nu numai pe acesta, ci i pe cel al femeii cu care s-a ncurcat. Brbatul i femeia care s-au unit legitim nu-i stpnesc separat trupurile lor. Trupul brbatului aparine femeii lui, iar trupul femeii aparine brbatului ei, prin urmare nu sunt dou trupuri, ci unul. Aadar, atunci cnd femeia se unete cu altul pctuiete i n paguba trupului brbatului ei. La fel se ntmpl i cu brbatul. Aadar, de fiecare dat cnd nu se ndestuleaz unul cu trupul celuilalt i se apropie de cel strin, pctuiesc n trupurile lor, pentru c spurc acelai aternut al lor. Pentru aceasta fiecare pcat in afara trupului este, dar cel ce desfrneaz pctuiete in nsui trupul su". Cel ce nu are femeie i desfrneaz, seamn cu porcul care se tvlete n necurtie. Trupul su devine scrbos i murdar, n timp ce sufletul su se ntunec, asemnndu-se cu al diavolului. Firete, toate pcatele nnegresc sufletul peste msur, ns desfrnarea face i trupul murdar i necuviincios. - Cum se tlcuiete oare cuvntul lui Isaia: Morii via nu vor vedea, nici doctorii nu vor nvia"? (26, 14). Pe acesta se sprijin ereticii cnd nva c nu exist nviere a morilor. - Cuviosul i-a rspuns: - Proorocul i numete mori i orbi pe zeii pgnilor: pe Dia, pe Apolon, pe Hermes, pe Cronos, pe Ira, pe Artemida i pe toi ceilali. i aceasta, pentru c pietrele, aurul i argintul n-au trit vreodat, nici nu vor tri, de vreme ce sunt materii nensufleite i moarte. Pe acetia elinii i considerau,
178

n mod greit, doctori, scpnd la ei i fcnd jertfe n cinstea lor. Aadar, vznd Proorocul, pe de-o parte, idolii cei nensufleii i nesimitori, iar pe de alt parte neamurile cele rtcite scpnd la acetia ca la nite doctori, a prezis pentru acetia urmtoarele: Morii via nu vor vedea", adic zeii elinilor, cei de pietre i de lemne, de argint i de aur, de pmnt ars i de aram, nu vor vedea via de vreme ce sunt materii moarte. Mici doctorii nu vor nvia", adic, dei sunt cinstii de neamuri ca doctori i dttori de via, nu vor vedea nvierea, pentru c vor fi strivii de Hristos. - Ce nseamn stihul: Acolo voi rsri cornul lui David, gtit-am lumintor Unsului Meu"? (Ps. 131, 17) - a continuat Epifanie. - Cornul" este Urmaul mprtesc pe care L-a druit Dumnezeu lui David, adic Hristos, Care S-a nscut din nsctoarea de Dumnezeu. Lumintorul" este fericitul Ioan Boteztorul, pe care l-a gtit Tatl Cel ndurat pentru Fiul Su. Ct pentru spusa Acolo voi rsri", a spus-o Dumnezeu artnd Biserica i plintatea ei. - Cum se tlcuiete stihul: Mrturia Domnului cre dincioas nelepete pruncii"? (Ps. 18, 8). - Cel ce d mrturie pentru Domnul Iisus Hristos, a rspuns Cuviosul, este Duhul Sfnt. nsui Domnul a spus Ucenicilor Si: Iar cnd va veni Mngietorul, pe Care Eu l voi trimite vou de la Tatl, Duhul Adevrului, pe Care lumea nu poate s-L primeasc, pentru c nu-L vede, Acela va mrturisi despre Mine" (Ioan 15, 26 i 14, 17).
179

Prin urmare, mrturia Domnului este Duhul Sfnt. La aceeai concluzie ne duce i taina care s-a svrit la Iordan, unde Tatl a dat prin Duhul Sfnt mrturie pentru Fiul, exact ca i pe Tabor. Aadar, dac mrturia Domnului" se numete Duhul Sfnt, spusa nelepete pruncii" o putem atribui Apostolilor care, nainte de a primi Duhul Sfnt, erau prunci la minte, pentru c erau nedesvriti. ns dup mntuitoarea nlare, S-a pogort Mngietorul n foior, unde erau adunai, i i-a nfeleptit pe aceti pescari necrturari, fcndu-i mai nelepi dect toi nelepii i ritorii i dect cei ce sunt vrednici de admiraie pentru nelepciunea lor. i nu a luat nici o rsplat de la ei, dect numai credin sincer i rvn dumnezeiasc. Se mai poate ca spusa nelepete pruncii" s se refere la acei prunci care, innd ramuri, L-au ntmpinat pe Domnul cu strigte i slavoslovii. Cu toate acestea, cei nelepi i crturarii n-au putut s-i neleag i s-i imite pe pruncii cei smerii, deoarece nu fuseser neleptii" ca i aceia, de Duhul Sfnt. - Care este esena soarelui - a ntrebat iari Epifanie - i care este nfiarea lui? Cci l-am vzut zugrvit n biseric avnd form de om. Unii, desigur, cred c are fat omeneasc. - S nu le crezi pe acestea! - a rspuns Cuviosul. Soarele nu are nfiare omeneasc. Dac vrei s nvei despre esena lui, ascult: A zis Dumnezeu s fie lumintori pe tria ceruiui; i a fcut Dumnezeu pe lumintorul cel mare pentru stpnirea zilei" (Fac. 1, 14-16). Aici este vorba de soare, adic de focul mate rial, de cercul de foc pe care 1-a aprins Dumnezeu i
180

este nestins. Muli, cu oarecare meteug, au luat din el energie i au ntrebuintat-o pentru a aprinde foc, pentru a pregti mncare i pentru alte folosine. fi voi vorbi i despre mrimea lui. Circumferina lui este incomparabil mai mare dect cea a Cetii mprteti. Pare ns mic, deoarece se afl la o distant imens de pmnt. nluntrul su se afl ngerul Domnului care l conduce. Ascult de poruncile lui i alearg spre apus, urmnd cale dreapt, totdeauna cu aceeai mare vitez. Alearg neobosit zi i noapte. Cnd ajunge la apus, coboar din cer. Dup aceea, pe durata nopii parcurge semicercul sudic al pmntului, urmnd rul circular pe care se sprijin cerul ca o bolt. Astfel ajunge la rsrit, cnd urc iari pe tria cerului i rsare. - Ce nseamn, Printe, stihul acesta al lui David: S nu fie mpreun cu tine scaunul frdelegii cel ce zidete osteneal peste porunc. Vna-vor asupra sufletului dreptului i snge nevinovat vor osndi"? (Ps. 93, 20-21). - Cred - a rspuns Cuviosul - c exist dou tlcuiri. Dup cum tii, atunci cnd Saul a bnuit c e vorba s mprteasc David, 1-a prigonit i cuta s-1 omoare. ns, deoarece nu putea s-1 prind, a poruncit mai-marilor lui s-1 caute peste tot i oricine l va prinde s-1 omoare. nconjurat de aceste nenorociri, David l ruga pe Cel Prea nalt i i spunea: S nu se fac mpreunlupttor cu Tine acest mprat nelegiuit nici s aib loc lng Tine, pentru c pricinuiete osteneal i suferin supuilor si. Adic are scopul ca pe mine,
181

dei nu l-am nedreptit deloc, s m prind i s-mi verse sngele meu cel nevinovat". Rugciunea dreptului nu a fost n zadar. Domnul s-a scrbit de Saul, cobort-a pe cei puternici de pe scaune" i 1-a nlat pe smeritul i blndul David. Iar a doua tlcuire este urmtoarea: Atunci cnd vicleanul Irod a auzit de mpratul Hristos c S-a nscut n Vitleem, Ie-a spus Magilor s mearg s I se nchine i s se ntoarc iari la el. Deoarece l-au nelat, a poruncit cu mnie, precum tii, s fie ucii pruncii de doi ani i mai jos, dup timpul pe care l aflase de la Magi" (Mat. 2, 16). Vrnd adic s vneze" sufletul dreptului Prunc Iisus, a osndit la moarte prunci nevinovai. Aadar, prevznd acestea cu ochii cei nelegtori, Proorocul zicea ctre Dumnezeul tuturor: S nu fie mpreun cu Tine scaunul frdelegii", adic s nu pzeti sub aripile Tale pe acesta, pentru c scaunul Iui este plin de nelegiuiri. Ct despre spusa cel ce zidete osteneal peste porunc", ce s spunem? Oamenii dau porunci i ei nii pricinuiesc i ostenelile. i prigonesc pe cei drepi i, prin nelegiuirile lor, fac s se verse snge nevinovat. Acestea, Epifanie, aa sunt i aa se explic. Acestea le-a discutat fericitul Andrei cu Epifanie n ziua aceea. Se nnoptase deja, cnd Cuviosul 1-a srutat pe tnr i s-au desprit. Epifanie a plecat spre casa sa i, plin de uimire i admiraie pentru nelepciunea i priceperea fericitului, vorbea ntru sine: Cu adevrat, nu ar fi putut rspunde cu uurin la ntrebri att de grele, dac nu ar locui n el Duhul Cel
182

Sfnt". Ct despre fericitul Andrei, el i continu, dup obicei, nevoina i rugciunea sa.

Clericul cel tnr


ntr-o zi Cuviosul a ntlnit n piaa public a lui Mavrianos pe un cleric tnr. i ddu o palm cu toat puterea sa i-i spuse: - Aa te nevoieti, ticlosule, pentru mntuirea sufletului tu? Fiu te-ai sturat de noroiul desfrnrii, ci te-ai afundat cu dezndejde i n preadesfrnare! Dar, pe Iisus al meu, dac nu te vei ndrepta, te vei topi n clduri i frisoane vreme de trei ani. A spus acestea i a mers mai departe, lsndu-1 pe cleric uimit de cele ce le-a auzit. ntr-adevr, n noaptea aceea czuse n preadesfrnare. ns chiar de atunci s-a hotrt s nceteze cu aceste obinuine necuviincioase. Drept care ncepu s se nevoiasc n continuare cu postiri, cu privegheri i rugciuni, ca s fie miluit i iertat de pcatele sale.

Desfrnatul i batjocoritorul de cele sfinte


Ultimele sale ceasuri ntre timp Cuviosul a lsat piaa i a pornit spre poarta de piatr", ocupndu-se cu lucrarea sa
183

obinuit. Era ziua prznuirii Sfntului Mucenic Tirs. Aadar, atunci cnd Cuviosul s-a apropiat de poarta de piatr" a vzut pe cineva ntorcndu-se de la biserica Sfntului. Cu ochii si cei nelegtori a observat c faa lui era nnegrit. l nsoeau muli diavoli, nainte i napoia lui, plini de o bucurie de nedescris. Unii dintre acetia jucau cu neruinare, n timp ce alii bteau din palme. Mai ales aceia care jucau cntau mpreun cu ceilali antifonic: - Acum acesta este al nostru! - Vezi cum seamn cu domnul nostru?! - Mncat-am toat viaa lui! - Sufletul i trupul lui! - Pe de-a-ntregul este al nostru! - i-al slvitului printelui nostru! - Nu ne mai rmne nici o ndoial! - Este a lui Belzebut motenire! Acestea le spuneau i multe altele ce nu se pot spune i-i trgeau victima lor, distrndu-se. Aflaser c n ziua urmtoare va muri i se bucurau pentru pierzarea lui. Fericitul urmri scena mult vreme. L-a durut sufletul vznd c i se apropie aceluia moartea i cum va fi pedepsit acel ticlos. Diavolii l mpresurau ca albinele, pentru c din tineree era dedat la desfrnare, la amestecarea de snge i la orice fel de destrblare. i cel mai ru lucru, era robit de pcatul cel scrbos al sodomiei. Nu mergea la biseric, nu primea Sfnta mprtanie i nici nu se ruga. nu l preocupau cele duhovniceti, ci totdeauna lucrurile cele trupeti i
184

diavoleti. i irosise toat viaa sa cu desfrnatele, cu beivii i cu cntreii. Aa cum mergea spre cas, fericitul Andrei l-a urmat ca s afle unde locuiete. n ziua urmtoare a mers din nou la casa lui ca s vad ce i se va ntmpla i a stat s priveasc de departe. L-a aflat nfurat n mrejele morii. A fcut cteva micri necuviincioase pe care obinuia s le fac pentru a se veseli. l vizitar muli cunoscui i vecini de-ai si, care stteau i se tnguiau. Cel ce era pe moarte sau mai bine zis diavolul care l ctigase flecrea i spunea vorbe murdare. Fericitul l vedea pe satana intrnd i ieind din gura lui, uneori ca un oarece i alteori ca o viper. Uneori striga precum cinele, alteori ca porcul i ca pisica. i ntindea mna la spate i i mnca necuria sa. ns cu ct se apropia de sfrit, slbea i spasmele lui se mpuinau. Dup aceste pedepse i defimri a sosit i moartea. Era o moarte amar, pentru c n viaa lui nu i-L fcuse pe Dumnezeu milostiv cu mrturisirea, cu milostenia i cu vreun alt oarecare chip de pocin. Aadar, sufletul lui s-a pogort n adncurile iadului i ntru ntunericul cel mai din afar. Evlavioasa lui sofie povestete Dup nmormntarea lui, unii s-au ntors acas ca s o mngie pe femeia lui. Discutnd cu privire la viaa lui, spuneau c a fost flecar, gritor de vorbe murdare i foarte adulter, pentru c orice pe femeie
185

care cdea n minile lui, nu o lsa pn ce nu-i satisfcea pofta lui. - Din ziua nuntii noastre - a spus femeia sa - nu a mers niciodat la biseric, nu s-a rugat, n-a fcut semnul Crucii i nici nu se mprtea. Dimpotriv, i petrecea totdeauna nopile la casele de desfru. Cnd se ntorcea acas i ndrzneam vreodat s-1 ntreb unde a fost, lua toiagul i m btea. M chinuia mult i-mi fcea ru. Alaltieri ns i s-a nmuiat sufletul. Seara a venit i s-a aezat lng mine i astfel am nceput s-1 sftuiesc. Cum i vorbeam, s-a nduioat i mi-a spus: Ce vrei s fac?". Vreau, - i rspund - s mergem mine la Sfntul Tirs, care se prznuiete, s urmrim Sfnta Liturghie i s ne mprtim cu Prea Curatele Taine, ca s ne luminm i s ne sfinim. Aa vei deveni cretin, fie i pentru o zi. Poate atunci va pune Domnul frica Sa n sufletul tu i i vei schimba viata i astfel vei ctiga cerul". Atunci el mi-a fgduit c m va asculta. Dimineaa am mers la Biserica Sfntului Tirs. ns, n timp ce eu m rugam, acela i btea joc de sfnt i de Biseric i nici nu i-a plecat capul su, nici nu a ngenuncheat ca s se nchine. Nu a fcut semnul Crucii, nici nu a srutat icoana Mucenicului. Sttea cu minile spnzurate i-i batjocorea pe cei ce se rugau. Cnd mi-am sfrit rugciunea, m-am ntors i i-am spus: Netemtorule de Dumnezeu, ce stai ca o statuie nensufleit? De ce nu ngenunchezi? De ce nu-ti faci Cruce? Att de mult te-ai nvrtoat, ticlosule, de stai ca un iudeu?! Bine, de Dumnezeu nu te temi. Dar

nici mcar de oameni nu te ruinezi? Cel puin f-te c te rogi, aa, de ochii lor"! Atunci acela mi-a rspuns: Unde s m rog? Aratmi!". I-am artat, aadar, icoana Mucenicului i i-am spus: Aici roag-te". Acela ns a dispreuit icoana i a spus: Ce putere poate avea un zid nensufleit i nesimitor? Ce rtcire i nesimire! La ce m poate ajuta? Ei, zidule, tie ti vorbesc, ajut-m!". Acestea le-a spus i a ieit tulburat din biseric. Pe mine m-a cuprins fric i cutremur pentru hula lui. Atunci am nceput s-1 rog pe Mucenic cu lacrimi, ca s-i fie mil i s nu-1 pedepseasc pentru acest pcat al su. Aa cum l rugam, am czut deodat n extaz i am auzit glas din icoana Mucenicului spunndu-mi: Eu l comptimesc. ns Dumnezeu S-a mniat pe el i nu1 iart. A poruncit ca mine s moar, ca s se tearg numele lui de pe pmnt. i atunci, n vpaia cea nestins, va nelege c este adevrat slava Mucenicilor i a prietenilor celor adevrai ai lui Dumnezeu". Dup sfritul Sfintei Liturghii am venit aici i l-am gsit n pat avnd fierbineal. Aceast povestire a pricinuit tuturor fric i cutremur. - ntr-adevr, - spuneau ei - ntr-adevr, Dumnezeu nu caut la fat"! Poruncile Lui nu rmn de minciun. Rspltete fiecruia potrivit cu faptele lui. Acestea, iubiii mei, nu le-am auzit numai de la cel drept, ci i de la acea femeie evlavioas, care le-a povestit spre folos. Le-a povestit tuturor ca s se team de Domnul, s se tin totdeauna departe de desfrnare i de preadesfrnare, s caute totdeauna poc187

186

ina i mila lui Hristos i s nu dispreuiasc pe Sfinii Mucenici, cinstitele lor moate i sfintele lor icoane.

Vedenia virtuoasei Varvara


Odat Cuviosul umbla prin piaa public, aproape de stlpul pe care l ridicase Marele Constantin. Deasupra acestuia mpratul nlase o statuie i la temelia ei aezase cinstitele piroane care au strpuns Sfntul Trup al Domnului, ca s se slveas Dumnezeu i s ocroteasc cetatea. Atunci o oarecare femeie virtuoas a venit n uimire. I s-au deschis ochii sufletului i 1-a vzut pe fericitul osebindu-se din mulime ca un stlp de foc ce mprtia raze. Unii neghiobi l plmuiau, alii l ghionteau*, n timp ce cei mai muli l priveau cu dezgust i spuneau: - Doamne, nici vrjmaului nostru s nu i se ntm ple un astfel de ru! n urma lui mergeau diavolii, care ascultau cele spuse i adugau: - Mcar de-ar auzi Dumnezeu rugciunea voastr i niciodat s nu mai arate pe pmnt un altul aseme nea lui. nimeni nu ne-a rnit, nimeni nu ne-a ars att de mult inima, precum acest neltor i pierde var. A fost rob, i deoarece n-a vrut s se supun stpnului su, s-a prefcut a fi nebun i batjocorete lumea.
* l nghionteau.
188

n acelai timp i nsemnau pe cei care-1 loveau pe Cuviosul i ziceau ntre ei: - Acest pcat pe care l fac, lovindu-1 pe nedrept, l vom avea drept mngiere, iar n ceasul morii lor i vom nvinovi naintea ngerilor lui Dumnezeu pentru aceast fapt a lor i nu vor avea cum s se apere. ns Cuviosul, cu harul Dumnezeiescului Duh, i-a auzit i le-a distrus toate nsemnrile. - Mu avei dreptul - le spunea nfricondu-i - s nsemnai acestea, pentru c L-am rugat pe Domnul ca s nu le socoteasc pcatul celor ce m lovesc, netiina lor le slujete drept aprare. n timp ce femeia observa toate acestea, a privit ctre nlime i iat! - ca i cum s-ar fi deschis poarta cerului - s-au revrsat, ciripind, o mulime de rndunele pline de har. n mijlocul lor zbura un porumbel alb ca zpada, foarte mare, ce se ndrepta ctre fericitul. inea n cioc o ramur de mslin care strlucea ca aurul i i-a spus cu glas omenesc: - Primete aceast ramur! i-o trimite Tatl Atotiitorul, Domnul Savaot, din Raiul desftrii, deoarece eti ndurtor, comptimitor i iubitor de bine, precum i Acela este ndelung-Rbdtor i mult-Milostiv. Cel Prea nalt te va slvi nc i mai mult i se va mri numele Lui cel Sfnt prin tine, fiindc ai cerut s nu aib pcat cei ce te lovesc i te ntristeaz n fiecare zi. numai ct a spus acestea i S-a aezat pe capul lui! Era n ntregime poleit cu argint ntre umerele lui cu strlucire de aur" (Ps. 67, 14). Ochii Lui semnau cu mrgritarele de mult pre. Picioarele Lui aveau culoare roie, mprteasc. Pe capul Lui era o Cruce
189

de flori i de jur mprejurul Lui ciripeau necurmat rndunelele. Atunci acel suflet cuvios, vznd toate acestea, a rmas n uimire i a strigat n tain: - Ct de bun eti, Dumnezeule! Exist astfel de lumintori pe pmnt i noi, ticloii, nu-i tim. De multe ori a voit ea s descopere cele vzute, dar o mpiedica ndat o oarecare putere dumnezeiasc. O apuca tremuratul i, de fric, fr s vrea, tcea. ntr-o zi o ntlni dreptul i i spuse: - Pzete taina mea, Varvaro, i s nu descoperi la nimeni lucrarea mea, pn cnd voi pleca din aceast viaf i voi trece n locul cortului celui minunat, pn la casa lui Dumnezeu" (Ps. 41, 5). - i s vreau s o spun, Sfinte al lui Dumnezeu, i nu a putea? M mpiedic o oarecare putere nevzut i m cuprind spaima i slbnogirea.

Ploua ispit a lui Epifanie


Epifanie primi i un al doilea atac, crunt, din partea diavolului desfrnrii. L-a pizmuit att de mult, preanruttitul, nct a trimis mpotriva lui pe o cpetenie a diavolilor, ca s-1 nimiceasc prin mhnire. Tnrul, fiind foarte obosit i amrt din pricina atacurilor repetate i puternice ale diavolului, l-a cutat i l-a aflat pe fericitul Andrei, pe care, dup ce i-a ncredinat tot chinul prin care trecea, l-a rugat s-1 slobozeasc din aceast amar tiranie. Atunci Cuviosul, cu
190

comptimirea ce-1 caracteriza, s-a milostivit de el ca de fiul su cel adevrat, precum i era, i i-a spus: - Fiul meu Epifanie, am cedat la atacul gndului mndriei i pentru aceasta s-a ridicat balaurul mpotriva noastr. Aceasta s-a ntmplat spre folosul nostru, ca s nelegem c suntem neputincioi i c fr ajutorul lui Dumnezeu nu avem nici o putere ca s nfruntm viclenia diavolilor. Toate ni le druiete numai buntatea lui Dumnezeu: biruina, brbia, rugciunea i postul. Orice izbnd este darul Lui. A spus Domnul: Fr Mine nu putei face nimic" (Ioan 15, 6) i toat dreptatea omului e ca o crp lepdat naintea Domnului" (s. 64, 4). Acum ns ascult sfatul meu i aceast ascultare te va izbvi. Mine s mergi la Biserica Sfntului Mare Mucenic Acachie, cel din Eptascalo". Acolo voi veni i eu cu duhul meu i-1 vom ruga amndoi pe Mucenic s mijloceasc la Stpnul Cel Iubitor de oameni pentru nevoia noastr. Sunt sigur c va auzi rugciunea ta i va odihni sufletul nostru, pentru c are mare ndrzneal ctre Domnul, deoarece pentru dragostea Lui a suferit brbtete mucenicia i i-a vrsat sngele su cu bucurie. Cnd ns vei sta naintea lui, ia aminte s nu flecreti. Roag-1 cu zdrobire i cu lacrimi, cu suspine i cuvinte jalnice i sunt ncredinat c vei vedea foarte repede slava lui Dumnezeu i se vor ntmpla toate aa cum i le-am spus. Epifanie i-a fcut Cuviosului metanie pn la pmnt, l-a srutat i a plecat.
191

La Biserica Sfntului Acachie

n dimineaa zilei urmtoare a participat la Liturghie n Biserica Sfntului loan Boteztorul i dup amiaz, fr s fi gustat nimic nainte, a mers la Biserica Sfntului Acachie. Era ora apte (dup ceasul bizantin) i uile bisericii erau nchise. A stat n pridvor i-1 ruga cu lacrimi pe Mucenic s nu-1 lase s plece fr s-i mplineasc cererea sa. Peste puin a btut toaca pentru Vecernie i uile s-au deschis. Epifanie a intrat cel dinti i, suspinnd, s-a apropiat de racla Sfntului rugndu-se cu lacrimi i zicnd: - Sfinte, slvite, iubite i preaminunate Mucenice al Domnului, miluiete-m pe mine cel neputincios, ticlos i obosit de multele mele pcate. Curete ranele, alin durerea i plgile. Privete cum a turbat cinele, arpele cel veninos! Cum se trudete s m surpe n prpastia desfrnrii! Aadar, nu ntrzia, nu amna ajutorul tu, iubitul meu, nu trece cu vederea lacrimile mele cele amare! ndeprteaz-1 cu secera cea nfricotoare a mijlocirii tale. Ca un osta ales al lui Iisus, ai putere s ndeplineti cererea celor ce te roag. ndat ce a sfrit, a vzut ieind din racl ceva ca fulgerul, care 1-a nconjurat. Era i foarte cald, pentru c nchipuia calda binefacere a Sfntului. Peste puin privi din nou i simi ieind din racl o mireasm ca de crini, de trandafiri i de miruri de mult pre. Atunci auzi o voce spunndu-i:
192

- Am ascultat rugciunea ta. De altfel, cu puin timp nainte, s-a aflat aici, pentru tine, i cel de un nume cu Apostolul cel nti chemat, acela care s-a fcut nebun pentru slava Domnului. Mergi aadar, mergi i eu l voi ruga pe Domnul pentru nevoia ta. Voi cdea la picioarele Lui i ndjduiesc c nu m va respinge, c nu va trece cu vederea smerita mea rugciune. Epifanie s-a minunat de nespusa dulcea a Mucenicului i i-a spus: - Te rog. Mare Mucenice al lui Hristos, nu ntrzia s faci rugciunea! S nu treac miezul nopii fr s druieti robului tu ceea ce ai de gnd s faci. Doresc mult s vd faa ta cea dorit; fie i n somnul meu, s-mi aduci bucuria i ajutorul tu.
Vederea Sfntului Acachie

Aa a spus i, dup ce a srutat racla Sfntului, a plecat acas. A intrat n camera sa, a citit slujba ceasului al noulea i a Vecerniei i s-a aezat s doarm, l prinsese puin somnul, cnd vzu n camer o mulime mbrcat n haine albe i roii-aurii. n mijlocul lor era Marele Mucenic Acachie, vioi i tnr cu vrsta, cu barba ce abia ncepea s-i ncununeze brbia; el strlucea ca mrgritarul. i spuse deci lui Epifanie: - Am ascultat rugciunea ta i pentru nevoia ta L-am rugat pe Stpnul Hristos, Care mi-a spus s descurc necazul tu cum cred eu mai bine. Aadar, Domnul i trimite ajutorul Su prin mine. Astfel se va nfricoa balaurul care te chinuiete.
193

i zicnd acestea a scos din snul su un vas de aur. Pe el erau lucrate cu iscusin, icoana Stpnului Hristos i a Maicii Domnului, iar la dreapta i la stnga erau Heruvimii i Serafimii. nluntrul vasului era ceva foarte rou i bine mirositor. Mucenicul, dup ce a amestecat i a dizolvat n ceva ca aghiasma, i-a dat lui Epifanie s bea, spunndu-i: ,,Linitete-te". Dup aceea a plecat cu alaiul su. Tnrul a srit din somn. n gur i rmsese un gust dulce. A neles nsemntatea vedeniei i, nlndu-i minile la cer, a mulumit lui Dumnezeu i Sfntului Mucenic. Aadar, slobozit de rzboiul cel satanicesc, dimineaa a luat lumnri, untdelemn, tmie, patru prescuri i a pornit mpreun cu un rob de-al su la Biserica Mucenicului. A intrat nluntru cu mulumiri i cu rugciuni. Atunci l vzu la artare pe Sfntul, mbrcat cu un vemnt de ln de un auriu aprins, ntmpinndu-1, primind darurile lui cu mult bucurie i zicndu-i: - Am dorit mult s te revd, Epifanie, deoarece purtarea celor virtuoi este foarte plcut nou, prietenilor lui Hristos. Fiu ne mulumesc att darurile tale, ct rugciunea cea curat i smerita ta nelepciune. Vreau, aadar, s-i aduci aminte de prietenia mea i s vii aici adeseori. i voi fi ajuttor i nsoitor n toat viaa ta. Te voi considera prietenul meu apropiat i scump. Mumele tu l-am scris cu mna mea aici n stnga, sub amvon. Domnul mi-a ncredinat mie grija de tine. S vii aadar mai des aici, ca s ai binecuvntarea lui Dumnezeu i ocrotirea mea.
194

Acestea le-a spus Mucenicul i a tcut, n timp ce Epifanie a rmas privind cu spaim i uimire. Un oarecare slujitor al Bisericii, vznd c-i are privirea aintit struitor spre amvon, a crezut c a nnebunit. - Ce pcat! - a spus el ntristat. Un tnr att de frumos i s fie nebun. De ndat ce Mucenicul s-a fcut nevzut, Epifanie a ieit afar i umbla n jurul bisericii rugndu-se Domnului, n sfrit, dup ce a participat la Liturghie i s-a mprtit cu Preacuratele Taine, s-a ntors acas bucuros pentru prietenia i grabnicul ajutor al Mucenicului. Aadar, prin mijlocirea fericitului Andrei s-a slobozit din acel rzboi nfricotor i mulumea cu mult cldur, mai nti lui Dumnezeu, dup aceea Mucenicului Su i, n sfrit, robului Su Andrei. De atunci mergea regulat la Biserica Sfntului Acachie i i se ruga cu mult dragoste i ndrzneal, bucurndu-se nencetat de mijlocirile lui.

Acopermntul Prea Sfintei nsctoare de Dumnezeu


La Paraclisul Sfintei Soros*, care se afl n Biserica din Vlaherne, se fcea odat priveghere de toat noaptea.
* n partea de sud a Bisericii Vlaherna exista Paraclisul Sfintei Soros, unde se pzeau vemntul, giulgiul i o parte din brul Prea Sfintei nsctoare de Dumnezeu.
195

Acolo a mers odat i fericitul Andrei, fcnd cele obinuite ale sale, precum i Epifanie mpreun cu un rob al su. Epifanie avea obiceiul s stea ct timp putea, o dat pn la miezul nopii i alt dat pn dimineaa. Era aproape al patrulea ceas din noapte (dup ceasul bizantin), cnd fericitul Andrei o vzu pe Prea Sfnta nsctoare de Dumnezeu Mria naintnd de la uile mprteti ctre jertfelnic. Prea foarte nalt i avea un alai de Sfini cinstit i strlucitor, purtnd haine albe. n mijlocul lor se deosebeau Cinstitul naintemergtor i Ioan Teologul, care stteau la dreapta i la stnga Prea Sfintei nsctoare de Dumnezeu. Dintre acei purttori de haine albe, unii mergeau nainte, iar alii le urmau, cntnd imne i cntri duhovniceti. Cnd s-a apropiat de amvon, Cuviosul i-a spus lui Epifanie: - Vezi, fiul meu, pe Doamna i Stpna lumii? - Da, cinstite Printe! - a rspuns tnrul. ntre timp Prea Sfnta nsctoare de Dumnezeu a ngenuncheat i s-a rugat mult vreme. l ruga pe Fiul ei pentru mntuirea lumii i i uda cu lacrimi sfnta ei fa. Dup rugciune a intrat n Jertfelnic, unde s-a rugat pentru credincioii care privegheau. Cnd i-a mplinit rugciunea, i-a scos de pe capul ei cel preacurat maforiul* ei cel strlucitor cu o micare cuviincioas i plin de har i aa cum o vedeau, nalt i impuntoare, 1-a ntins cu preasfintele
* Maforiul este un vemnt al Maicii Domnului care seamn cu o earf, dar acoper i capul i se nchipuiete n iconografie totdeauna prin culoarea rou nchis.
196

sale mini ca Acopermnt* deasupra celor din biseric. Mult vreme au privit amndoi vemntul ntins care iradia o slav dumnezeiasc asemenea chihlimbarului. Ct timp se vzu acolo Doamna nsctoare de Dumnezeu, se vzu i Sfntul vemnt cum rspndea harul lui. Cnd Aceea a nceput s urce ctre cer, a nceput i dumnezeiescul vemnt s se strng puin cte puin i s se ndeprteze dinaintea vederii. Acest sfnt vemnt ce l vzuser acolo nchipuia harul pe care l d Prea Sfnta nsctoare de Dumnezeu credincioilor. Aceast vedenie a vzut-o i Epifanie, cu darul i cu mijlocirea Cuviosului.

Boierul cel desfrnat i farnic


Odat, fericitul Andrei juca dup obiceiul su n hipodrom. Privitorii, vznd nebuniile lui se ntristau, n timp ce alii l blestemau i se scrbeau de el ca de un ndrcit. Un oarecare boier, trecnd pe acolo, s-a ngreoat i 1-a scuipat. Atunci dreptul 1-a privit puin timp cu atenie, a neles viaa lui i i-a spus: - Vicleanule, preadesfrnatule, batjocoritorule al Bisericii! Te scoli la miezul nopii ca s mergi chipurile la biseric, dar petreci noaptea la lucruri diavoleti! Iat, a sosit ceasul ca s plteti potrivit cu faptele
* Aceast artare minunat a Prea Sfintei nsctoare de Dum nezeu Sfntului Andrei, s-a fcut pricin de a se rndui Praznicul Sfntului Acopermnt (1 oct.)
197

tale. Crezi c vei scpa de ochiul cel nfricotor al La auzul acestor cuvinte, acela i-a mboldit calul i a plecat. Era supraveghetor la ncasarea impozitelor pe corbii i se trgea cu neamul din Amastri. Peste puine zile s-a mbolnvit greu i a nceput ncet-ncet a slbi. l duceau de la o biseric la alta i de la un medic la altul, dar fr rezultat. ntr-o noapte Cuviosul 1-a vzut pe ngerul Domnului c vine n casa boierului, zburnd dinspre apus. Era ca de foc i avea ochii nenduplecai. Fata lui semna cu focul care amenin trosnind, s ard pdurea. inea n mn un toiag de foc i amenina s drme casa. Cnd s-a apropiat de cel bolnav, s-a auzit un glas din nlime spunnd: - Lovete pe batjocoritor, pe sodomit, pe preadesfrnat, pe desfrnat, pe necredincios, pe fctorul de rele. i n timp ce l bai, ntreab-1: Mai desfrnezi? Mai preadesfrnezi? Mai petreci noaptea cu diavolul i cu nsoitorii lui? Mai lucrezi din nou destrblarea sodomiilor?" ngerul a svrit porunca astfel nct i vocea lui se auzea de toti, iar toiagul lui fcea zgomot puternic, fr ca el nsui s fie vzut. Acel vrednic de plns, vrnd-nevrnd mrturisea i spunea: - Piu mai desfrnez n veac, numai miluiete-m! Trei zile i trei nopi s-a chinuit ntr-acest chip zicnd: Nu mai desfrnez". n sfrit, i-a trimis sufletul su cel vrednic de plns n iadul cel venic. Acestea, iubiilor, le-am scris pentru folosul sufletelor voastre. Ca s lum aminte cum umblm n aceast lume, pentru c nimic nu scap de luarea aminte a lui Dumnezeu i a Sfinilor Si.
198

Celui Ce cerceteaz inimile i rrunchii"?]

- n ce chip a fcut pcatul ticlosul acela? - a ntrebat Epifanie pe Cuviosul. - Avea doi fameni cu care pctuia, - i-a rspuns el. Mai mult dect att, i gseau i i trimiteau femei nec storite i cstorite, desfrnate i preadesfrnate. i acela avea grij ca, nainte de a cnta cocoul, s se scoale i s mearg la locul pierzrii sufleteti. De multe ori femeia sa l ntreba unde merge la acea or, iar acela rspundea: La biseric". Fcea mai nti lucrul diavolului i, dup aceea, ca s-i nele pe oameni, mergea la biseric spurcat i murdar. Toi cei care l vedeau adesea acolo, l credeau sfnt. El ns era un diavol n ascuns. De asemenea, dei era att de pctos, se slvea n deert cu laudele celorlali. ns de unii ca acetia, care se comport astfel, se scrbete mult Dumnezeu.

Proorociile Cuviosului pentru sfritul Cetii mprteti*


nceputurile durerilor" Epifanie 1-a ntlnit odat pe Cuviosul i 1-a luat n casa sa ca s se odihneasc mcar o sptmn, de
* Ca i n cazul altor proorocii, ale Vechiului Testament i ale Sfinilor Prini celor purttori de Dumnezeu, asemeni tainicei cri a Apocalipsei, aa i n aprecierea i nelegerea proorociilor Sfntului Andrei trebuie s se dea ntietate semnelor, criteriilor i reperelor morale, cu mult mai mult dect celor geografice, istorice i politice, fiind aceste proorocii foarte tainic acoperite prin numeroase simbolisme i alegorii.
199

multele sale osteneli. S-au aezat undeva singuri i tnrul a nceput s-1 ntrebe: - Cum va fi sfritul lumii? Ce sunt nceputurile durerilor" i cnd vor fi? De unde vor nelege oamenii c se apropie sfritul i care vor fi semnele care l vor face artat? Ce sfrit va avea cetatea noastr, acest nou Ierusalim? Ce se va ntmpla cu cinstitele biserici? Ce se va ntmpla cu dumnezeietile cruci, cu sfintele icoane i cu sfintele cri? Unde se vor asigura sfintele moate ale Sfinilor? Explic-mi, te rog! tiu c pentru tine i pentru Sfinii care sunt asemenea cu tine, a spus Domnul: Vou vi s-a dat s cunoatei tainele mpriei Cerurilor". Cu att mai mult tainele lumii. - Cetatea aceasta - a rspuns fericitul - care deine ntietatea ntre celelalte multe orae i neamuri, va r mne necucerit i liber. O pzete Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu sub acopermntul aripilor sale" i prin mijlocirile ei va sta necucerit. Multe nea muri vor asedia zidurile ei, dar puterea lor se va zdro bi i vor pleca ruinate. Din ea muli se vor mbogi i se vor desfta de buntile ei. Dar o oarecare profeie spune c n cele din urm, o vor cuprinde agarenii i vor junghia cu sbiile lor mulimea poporului. Eu ns cred c va nvli i rasa galben, a crei denumire ncepe cu litera a aptesprezecea a alfabetului (R). Va intra, va junghia i va aterne pe cei pctoi la pmnt. Vai i amar i va fi ei de la acele dou neamuri. Armele lor vor fi repezi ca vntul i nimicitoare ca secera cea ascuit care taie vara holdele. Aceste arme nu vor putea fi mpiedicate, ntru nceput, dar dup aceea se vor risipi.
200

mpratul cel evlavios Acum, fiul meu, cum s-i povestesc fr de lacrimi cele despre nceputul durerilor" i despre sfrit! n zilele cele de apoi va arta Dumnezeu pe un oarecare mprat srac. Acest mprat va stpni cu dreptate, vor conteni toate rzboaiele i-i va mbogi pe cei sraci. Va mprai fericirea ca n vremea lui Noe. Oamenii se vor mbogi foarte mult, vor tri n linite i pace, vor mnca, vor bea, se vor cstori, se vor mica n mult tihn i se vor desfta fr grij de buntile pmntului. Deoarece nu vor fi rzboaie, i vor preface sbiile lor n seceri, sgeile n rui i lncile n pluguri pentru cultivarea pmntului. Mai trziu, mpratul se va ntoarce spre Rsrit i-i va smeri pe agareni, pentru c Dumnezeu s-a mniat pe ei pentru credina lor cea hulitoare i pentru pcatul sodomiei pe care l fac. Firete, muli dintre ei se vor boteza, vor bineplcea mpratului i vor fi cinstii. Ceilali ns vor fi nimicii, vor fi ari sau vor fi omori cu cruzime. n vremea aceea Iliricul va reveni mpriei romanilor, n timp ce Egiptul va fi cucerit. Acest mprat i va ntinde mna sa cea dreapt la neamurile cele dimprejur, va mblnzi neamurile galbene i-i va birui pe vrjmaii si. mpria lui va dura 32 de ani. Timp de 12 ani nu va lua impozite i taxe. Va rezidi jertfelnicele cele drmate i va recldi sfintele biserici. n zilele lui nu vor fi judeci, dar nici nu va exista nedrept i nedreptit. De acest mprat se va teme tot pmntul, i va constrnge pe oameni cu frica s se cumineasc i va nimici pe cpeteniile care fac frdelege.
201

n vremea aceea Dumnezeu i va descoperi mpratului acestuia tot aurul, oriunde ar fi ascuns. i el l va mprtia cu lopata" n toat ara sa. De mult bogie, cpeteniile vor tri ca mpraii, iar sracii ca i cpeteniile. Acest mprat va face mari izbnzi. Va porni cu mult rvn ca s-i izgoneasc pe iudei, nici un israelitean nu va rmne n aceast cetate. Fiu se vor auzi petreceri cu instrumente muzicale, nici cntece necuviincioase, nu se va ntmpla nimic necuviincios, pentru c va ur i va nimici din cetatea Domnului pe toi cei ce lucreaz frdelegea" (Ps. 100, 10). Atunci va stpni mare bucurie i veselie. Pmntul i marea i vor da din belug buntile lor. Viaa va decurge n linite i pace, iar oamenii se vor veseli ca n vremea lui ftoe, pn ce a venit potopul.
Stpnitorul Aran

Dup aceast mprie, vor ncepe nenorocirile. Va veni n aceast cetate fiul pierzrii, stpnitorul Aran i va mprai trei ani i ase luni. Acesta i va sili pe oameni s fac frdelegi asemenea crora nu s-au fcut niciodat de cnd s-a zidit lumea i nici nu se vor mai face. Va hotr i va legiui s se uneasc, vrndnevrnd, tatl cu fiica, fiul cu mama, fratele cu sora. i cine se va mpotrivi sau va gri mpotriv va fi omort. Acela ns care va muri ntr-acest chip va fi rnduit n ziua Judecii mpreun cu Ioan Boteztorul. Acest mprat va porunci s se cstoreasc monahii cu monahiile, de asemenea i preoii. Astfel, frdelegea amestecrii va deveni mai rea dect cea a
202

uciderii. El nsui va desfrna cu mama i cu fiica sa. Aadar, de vreme ce desfrul va deveni lege, toi desfrnaii vor face orgii cu surorile lor. Duhoarea amestecrii de snge va urca pn la cer i Domnul Se va mnia foarte mult pe ntreaga lume. Va da atunci porunc i vor ncepe s cad fulgere i tunete cu neasemnat mnie peste tot pmntul. Multe orae vor arde. Oamenii vor ncremeni la zgomotul nfricotor al tunetelor i unii vor muri cu moarte rea, n timp ce alii vor fi ari de fulgere. Vai pmntului atunci pentru c se va apropia nfricotoarea ameninare i urgia Atotiitorului! Va fi foamete i mulime mare de oameni vor muri de foame. Va urma un cutremur puternic i vor cdea toate cldirile. Muli lucrtori ai frdelegii i vor afla un sfrit cumplit, fiind ngropai sub drmturi. Soarele va deveni negru i ntunecos, n timp ce luna va fi ca sngele, din pricina oamenilor care s-au asemnat cu porcii. Stelele vor cdea pe pmnt. Tot muntele i insula se va mica din loc, de sila cutremurului i a ameninrii. Preoii lui Dumnezeu, mpreun cu cei virtuoi i cumptai care vor fi rmas vor scpa n muni i n peteri. Atunci va fi pedepsit mpratul cel frdelege i va fi aruncat ntru ntunericul cel mai din afar. Cei ce vor locui n Roma cea veche, n Arsenoi, n Strovila, n Armenopetra sau n Kariopoli vor fi fericii. n aceste orae oamenii vor tri n pace. ns n celelalte vor fi rzboaie i tulburri, precum este scris: Jar cnd vei auzi de rzboaie i de zvonuri de rzboaie" (Marcu 13, 7) i cele urmtoare.
203

mpratul nchintor la idoli Dup aceea, n aceast cetate va urca un alt mprat. Va fi crunt i negru, tgduitor al lui Dumnezeu i al Sfinilor. Va cerceta crile pgnilor, va mbria credina lor i va rzboi pe Sfini i Biserica lui Hristos. Dup ce vor trece primele zile ale mpriei lui, va arde toate Sfintele Vase i va numi furc Sfnta Cruce. Va distruge de asemenea clerul i va junghia jumtate din populaie pe drumurile publice. n acele zile se vor ntoarce prinii mpotriva copiilor, copiii mpotriva prinilor i se vor omor ntre ei. Fratele va da la moarte pe frate i prieten pe prieten. Muli care vor mrturisi c lisus Hristos este Dumnezeu i mprat a toate" vor primi cununa muceniciei. Acest mprat va duce pe locuitorii din insule n inutul Traciei, al Macedoniei i al Stimonei, aa nct insulele se vor pustii. Din cer se vor auzi lovituri nfricotoare, pe pmnt cutremure mari i surpare a oraelor, neamurile i mpriile se vor scula una mpotriva alteia. Va fi mare distrugere pe pmnt, iar oamenii vor cdea n mhnire i ntristare. n aceeai vreme se va arta foc din cer, ca de crbuni aprini care vor acoperi amenintor, cu repeziciunea fulgerului, ntreg pmntul. n vzduh va stpni o astfel de zpceal, nct o zburtoare va cdea peste alta. -Pmntul se va umple de erpi care-i vor muca pe pctoii nepocii. i toate acestea vor fi nceputul durerilor".
204

Sfritul mpriei romanilor Cnd va muri mpratul necredincios va veni cineva din Etiopia, care va mprai dup cum se spune, 12 ani. mpria lui va fi panic. Va recldi sfintele biserici pe care le-au drmat naintaii lui i-i va readuce pe oameni n insulele lor. Pentru buntatea sa va fi iubit de Dumnezeu i de tot poporul. Ct timp va mprai, vor stpni bucuria i veselia n toat lumea. Dup el va mprai un oarecare din Arabia, timp de un an. n zilele lui, cu un semn al Atotiitorului se vor uni sfintele pri ale Cinstitei i de via fctoarei Cruci i se va drui ntreag mpratului. Acela o va lua i va cltori la Ierusalim. Cnd va ajunge la locul cpnii, va depune cu nsei minile sale coroana mprteasc n vrful Crucii, o va nla i va spune: Doamne Iisuse Hristoase, s-au mplinit anii pe care i-ai rnduit de mai nainte pentru mpria romanilor. Primete fericitul ntru pomenire i minunatul tu Dar i cu el mpreun i duhul meu". ndat deci va cobor din cer ngerul Domnului i va lua cinstita Cruce cu diadema, precum i sufletul mpratului. Astfel se va sfri mpria romanilor, pentru c sprijinul ei fusese de la nceput, pentru cretini, cinstita Cruce. Fericii vor fi atunci cei ce vor pleca din acel ora i vor scpa n pustii i n peteri. Domnia comun Pe urm se vor arta n Cetatea noastr trei tineri nerozi, neruinai i stricai. Acetia vor domni n
205

unire, toi trei mpreun, timp de 150 de zile. ns curnd va ncepe ntre ei un rzboi nfricotor. Va porni primul, va intra n Tesalonic i va spune: Cetate a tesalonicenilor! Tu vei birui pe vrjmaii ti, pentru c eti fala sfinilor i Domnul te-a sfinit". Va mobiliza pe cetenii de la apte ani n sus. Va mobiliza nc i pe preoi i pe monahi, va fabrica arme de rzboi, va pregti o flot mare i va cltori spre Roma. n faa porilor ei va sta i va striga: Bucur-te Rom, de trei ori puternic i cinstit! Pori sabie tietoare i sgei ascuite. ine cu statornicie credina ta i s nu o schimbi pn la sfrit i locuitorii ti vor fi fericii". Dup aceea va mobiliza neamurile galbene i-i va atepta pe ceilali doi mprai. Al doilea tnr va mobiliza Mesopotamia i insulele Cicladelor*. Va mobiliza nc i pe preoi i pe monahi, aprins de o groaznic mnie mpotriva celorlali doi. Va porni atunci i va veni la buricul" pmntului. Spun unii c buricul" lumii este Alexandria. Acolo deci i va atepta pe cei doi, cu care se va rzboi. Al treilea tnr va porni i el din Constantinopol i va recruta Karia, Frigia, Asia, Armenia, Qalatia i Arabia. Cnd va ajunge la Sileo, va spune: Dei te-ai numit Sileo, nu vei fi jefuit, nici stpnit de vreun vrjma de-al tu". Dup aceea se va alia cu un popor liber care nu va fi supus, nici lui, nici celorlali doi mprai.
* n alt scriere: n vile insulelor.
206

n sfrit se vor aduna i vor lua poziie de lupt toi cei trei potrivnici, unul n faa altuia. Va porni o ciocnire mare i nfricotoare i se vor tia ca oile la mcelrie. Cei trei mprai vor fi omori, precum i toat otirea. Sngele romanilor va curge ca apa dup o ploaie torenial, nimeni nu se va izbvi. Apa mrii se va amesteca cu snge pe o lungime de 12 stadii. Femeile vor rmne toate vduve. apte femei vor cuta un brbat i nu-1 vor afla, pn cnd vor auzi i vor veni alii, din cei strini. Ct pentru cei nevrstnici, cnd vor deveni brbai, din multa desfrnare vor deveni nesimitori ca porcii. Fericii i de trei ori fericii vor fi atunci cei ce se vor nevoi pentru Domnul n muni i n peteri, pentru c nu vor vedea rul care se va face n lume. Acetia vor atepta nfruntarea cu antihrist. Acestea sunt oile cele fr de rutate care vor fi jertfite din pricina numelui lui Hristos de ctre vicleanul diavol, Antihrist. mprteasa cea scrbavnic n vremea aceea, deoarece nu va exista brbat vrednic, ci vor fi toi moleii, va veni din Pont o femeie viclean i necuviincioas i va domni n mprteasa cetilor. Aceasta va fi slujitoarea lui Bah, vrjitoare i desfrnat; ntr-un cuvnt, fiica diavolului. n zilele ei unul va unelti mpotriva altuia i se vor face junghieri pe drumuri i n casele Cetii. Cel mai tare l va omor pe cellalt. Fiul pe tat, tatl pe fiu, mama pe fiic i fiica pe mam, fratele pe frate i prietenul pe prieten. Printre oameni va stpni mult
207

rutate i ur. n biserici se vor face destrblri, preadesfrnri, desfrnri, amestecri de snge, dansuri i cntece sataniceti, batjocuri i jocuri, pe care omul nici nu le-a vzut, nici nu le-a auzit. Acea mprteas necurat se va numi pe sine zei i se va lupta cu Dumnezeu. Va spurca mai ales Sfintele Jertfelnice cu necuriile. i va spla trupul, i cu aceast spltur a ruinii va spurca tot poporul. i va ntoarce faa ei de la Dumnezeu. Va rpi Sfintele Vase din biserici, Cinstitele Cruci i Sfintele Icoane, Evangheliarele, Apostolul i orice alt carte sfnt. i dup ce le va aduna ntr-o grmad mare, le va da foc i vor arde. Ct pentru biserici, le va drma pn Ia pmnt. Va cuta nc s afle Moatele Sfinilor ca s le ard, dar nu le va gsi, pentru c Dumnezeu, cu putere nevzut, le va duce n alt parte. Atunci ticloasa va zdrobi Sfnta Mas a Marii Biserici a nelepciunii lui Dumnezeu i va distruge orice se afl n ea. Dup aceea se va ntoarce spre Rsrit i va spune Celui Prea nalt cu obrznicie: Ei, Tu pe Care Te numesc oamenii Dumnezeu, nu cumva am ovit s terg faa Ta de pe pmnt? Privete cte i-am fcut i Tu nu ai putut s-mi clinteti nici un fir de pr. Ateapt puin i voi sfia cerul, voi veni s m msor cu Tine i atunci voi vedea care Dumnezeu este mai puternic i mai tare". Acestea le va spune spurcciunea i va svri lucruri nc i mai rele, scuipnd spre cer.i aruncnd cu pietre. ns lucrurile ei cele mai scrboase nu le voi spune. Atunci Domnul Atotiitorul i va ntoarce cu mnie arcul su spre aceast cetate mare i va ntinde mna
208

Sa asupra ei cu putere nfricotoare. O va apuca cu trie, va tia cu secera puterii Lui pmntul pe care se sprijin i va porunci valurilor mrii s o nghit. Acelea vor asculta i se vor npusti din cele dou pri cu iuime ameitoare i cu vuiet mare. Atunci Domnul va dezlipi baza cetii de pmnt i o va ridica la nlime rsucind-o ca pe o moar, n timp ce locuitorii ei cu mult fric vor striga vai". Dup aceea o va arunca pe aceste valuri care o vor inunda cu repeziciune, o vor acoperi i o vor tr n adncul cel nfricotor i nemrginit. Acesta va fi, fiul meu Epifanie, sfritul Cetii noastre. i cte i-am spus c se vor ntmpla sunt acele nenorociri pe care Domnul nostru Iisus Hristos le-a numit nceputul durerilor". Dup nimicirea acestei ceti vor urma faptele ce vor aduce sfritul lumii.

Sfritul lumii
Renfiinarea statului sraelitean Dup mplinirea timpului mpriei neamurilor, spun unii c Dumnezeu va renfiina statul israelitean, ca s domneasc pe pmnt pn ce se va ntregi veacul al aptelea, adic pn la sfritul lumii. i aduc drept mrturie urmtorul loc de la Isaia: i n zilele cele de apoi va ridica Domnul steag pentru neamuri i va aduna pe cei risipii ai lui Israil i va strnge la un loc pe cei mprtiai ai lui Iuda n Sfnta Cetate Ierusalim. i va fi Israil ca n ziua ieirii din pmntul
209

Egiptului" (s. 11, 12-16). Ei aduc drept mrturie de asemenea i pe Apostolul Pavel, care spune: Cnd va intra tot numrul neamurilor, atunci ntregul lsrail se va mntui" (Rom. 11, 25-26). Aa spune Scriptura, n timp ce Mucenicul Ipolit adaug c dup venirea lui Antihrist, se vor rtci mai nti iudeii. De altfel, aceasta a adeverit-o mai-nainte i Hristos, spunndu-le: Eu am venit ntru numele Tatlui Meu i nu M primii pe Mine; de va veni altul n numele lui, pe acela l vei primi" (In. 5, 43). Este foarte dovedit c va aduna iari pe israeliti n Ierusalim i le va da iari cte au avut mai nti. i aceasta, ca s ruineze pretextul lor de pn atunci, cum c pierzarea lor se datoreaz risipirii. Ar fi putut adic, n ziua Judecii, s se apere n felul urmtor naintea lui Hristos: Dac ne-ai fi adunat n Ierusalim i ne-ai fi dat din nou cte aveam, atunci am fi crezut n Tine, de vreme ce n-ar mai fi existat pricin ca s pizmuim neamurile, care au fost preferate att de mult, n paguba noastr". Aadar, se vor aduna toi mpreun i vor redobndi cele de care s-au lipsit, dar vor rmne n aceeai necredin. i atunci, cum se vor mntui, cnd n aceeai vreme va veni n mijlocul lor Antihrist i vor crede cu toii n el, potrivit cu cuvntul Domnului? Dumnezeu nu minte: Eu sunt Adevrul" propovduiete prin Fiul Su Cel Unul nscut. Aadar, prin restabilirea lor, vor fi lipsii n chip desvrit de aceast ndreptire. Zicnd Apostolul Pavel c se vor mntui, nu se refer la faptul c se vor mntui de pedeapsa cea venic, ci din rtcirea de atia ani printre strini, de
210

ocara celorlalte popoare i de ruinea cea nespus. Adic se vor aduna n patria lor i se vor izbvi de robia, de jugul i de batjocura pe care le-au suferit atia ani. ns nu se vor izbvi de iadul cel venic. Dac nu i-a convins ntristarea s cread n Hristos, cum i va convinge harul pe care lor nc li se pare c l mai au, dar din care, de fapt, au czut n mod jalnic? Scufundarea Sfintei Sofii - Printele meu duhovnicesc, - i spuse Epifanie s lsm acum acestea i s-mi explici, rogu-te, ceea ce se spune despre Sfnta Sofia, cum c ea nu se va scufunda mpreun cu cetatea, ci va rmne atrnat n vzduh de o oarecare putere nevzut. - Ce spui, fiul meu?! - a rspuns dreptul. De vreme ce se va scufunda toat cetatea, cum va scpa biseri ca? i cine va intra n ea ca s se nchine? Oare Dumnezeu locuiete n biserici fcute de mini? Firete c nu. Totui, n acest zvon exist i ceva adevrat. Va rmne adic numai stlpul care se afl n pia, pentru c are n el cinstitele piroane". Numai acesta va rmne ca, trecnd corbiile, s-i lege de el frnghiile lor i s jeleasc acest babilon cu apte coline, zicnd: Vai nou! Cetatea cea mare i veche s-a scufundat. Aici ne fceam cu izbnd negustoriile i schimburile noastre i ne-am mbogit". Doliul ei va dura patruzeci de zile. Din pricina ntristrii acelor zile, se va da mpria Romei celei vechi, precum, de asemenea, i Sileului, i Tesalonicului. Acestea se vor ntmpla atunci cnd se va apropia sfritul,
211

cnd starea lumii se va nruti, cnd durerile i nenorocirile se vor nmuli. neamurile cele scrboase n anul acela Domnul va deschide porile Indiilor, pe care le-a nchis mpratul Macedoniei, Alexandru. Vor iei atunci pe acolo aptezeci i doi de mprai cu poporul lor, care se numesc neamuri scrboase, care sunt mai scrboase dect orice dezgust i duhoare. Acestea se vor mprtia n toat lumea. i vor mnca pe oameni de vii i vor bea sngele lor. Vor nghii de asemenea cu mare plcere mute, broate, cini i orice alt necurie. Vai inuturilor acelora, pe unde vor trece ei! Dac este cu putin, Doamne, s nu existe atunci cretini! tiu ns c vor exista. Zilele acelea se vor ntuneca, ca i cum ar boci n vzduh pentru cele pe care le-au svrit cu dezgust neamurile cele scrboase. Soarele va deveni ca sn gele, n timp ce luna i toate stelele se vor ntuneca, vznd cum neamurile de pe pmnt se ntrec n necurie. Aceste popoare vor spa pmntul, vor face din jertfelnice latrine i vor folosi Sfintele Vase la treburi necinstite. Atunci toi cei ce vor locui n Asia s fug n insulele Cicladelor*, pentru c neamurile cele spurcate nu vor merge acolo! i Va s fie mare ntristare 660 de zile.
n alt scriere: vile insulelor.
212

Antihrist
- Atunci se va ntrupa satana, din seminia lui Dan, adic se va nate Antihrist. ns nu se va face cu a lui putere, ci i va plsmui Dumnezeu un vas spurcat i scrbos, ca astfel s se mplineasc cuvintele Proorocilor. Se va slobozi aadar din legturile cu care l legase Stpnul Hristos cnd S-a pogort la iad i va intra n acel vas care a fost plsmuit pentru el. Astfel va deveni om, se va ntri, va mprai i atunci va ncepe s-i arate rtcirea sa, precum spune cu privire la aceasta Ioan Teologul. Pe urm va ncepe rzboi cu Insulele Cicladelor. Insulele, precum zice Isaia, sunt Bisericile care au provenit din neamuri (24, 15; 45, 16; 49, 1; 66, 19). Atunci se va arta Enoh, care a trit mai nainte de vremea legii mozaice. De asemenea se va arta Ilie, care a trit n timpul legii, precum i Ioan Teologul, care a trit n timpul harului celui nou. Acetia vor propovdui n toat lumea despre vremea sfritului i venirea neltorului, precum i despre a doua Venire a Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Vor svri semne i minuni. Atunci, toi cei ce vor voi s-i omoare sau s-i nedrepteasc n vreun chip, nu vor putea, deoarece va iei foc i-i va arde. Vor lucra cu mare stpnire i-1 vor mustra pe Antihrist. Vor fi ucii ns de acesta n Ierusalim, iar trupurile lor vor fi lsate nengropate n mijlocul Cetii. Acolo se vor aduna locuitorii i-i vor batjocori ca pe nite neocrotii (Apoc. 11,5-10).
213

Sfintele lor trupuri vor rmne n pia trei zile n- *| tregi. Spre jumtatea celei de-a patra zi, va cobor din ) cer un porumbel strlucitor ca fulgerul. Acesta va umbla pe deasupra lor i le va drui via. Atunci Sfinii se vor mputernici i se vor ridica n picioare, iar toi cei ce i vor vedea se vor nspimnta foarte tare. n clipa aceea se va auzi un glas din cer care va zice: Suii-v, prietenii Mei, la Mine!". ndat va cobor un nor care i va ridica i-i va aeza n Rai (Apoc. 1 1 , 9 - 13). Acel nelat i deert, Antihrist, i va chinui foarte tare pe cretinii acelei vremi pn la ultima lor suflare, cu necazuri i chinuri nfricotoare. Cel ce nu se va rtci i nu va crede n el se va arta prieten ales i vrednic al lui Hristos. Desigur, toi Sfinii sunt fericii, ns de trei ori fericii vor fi cei ce vor mrturisi n vremea lui Antihrist. i va atepta pentru totdeauna slav i veselie nespus de mare. Va urma atunci un rzboi nfricotor ntre Antihrist i Stpnul Hristos. Adic, numai ce-i va da seama Antihrist c lumea se apropie de sfritul ei, c se va i mpotrivi cu mnie cerului. Va arunca fulgere i tunete i va face astfel de zgomote, nct de rsunetul lor se vor cutremura toate i vor vui nfricotor! Fiul meu, cine nu se va nfricoa i nu se va teme atunci? Fericii vor fi, precum am spus mai nainte, aceia crora nu li se va cltina credina n Hristos, Adevratul nostru Dumnezeu, Care S-a ntrupat i S-a nscut din Sfnta Fecioar Mria. De asemenea, fericii vor fi aceia care vor muri pentru dragostea lui Hristos i vor. mustra cu ndrzneal pe balaur i nelciunea lui.
214

Fericii cei care vor sta mpotriva lui i vor mustra cu vitejie faptele lui necuviincioase... Acestea le spunea fericitul, n timp ce Epifanie se tnguia din adncul sufletului su, auzind cte urmau s se ntmple n lume. Dup aceea 1-a ntrebat pe Cuviosul: - Spune-mi, te rog, cum vor disprea oamenii de pe pmnt i cum va fi nvierea? - Pe unii fiul meu, i vor omor neamurile cele scr boase, alii vor fi omori n rzboaiele cele dese, n timp ce pe alii i va nimici Antihrist. Celor ce vor crede i se vor nchina lui Antihrist, le va trimite Domnul, potrivit cu proorocia lui Iezechil, fiare ntraripate care vor avea n coada lor epue pline de venin. Aadar, toi cei care nu vor avea pe frunile lor pecetea lor nevtmat i ntreag vor suferi moartea nfrico toare a epuelor i a veninului fiarelor. Atunci Sfinii care au pstrat cu mult nevoin pecetea lui Hristos ntreag vor pribegi prin muni i prin pustiuri. ns Domnul, cu puterea Sa cea dumnezeiasc, i va aduna n Sfnta Cetate a Sionului. Acetia sunt cei care au fost scrii n Cartea Vieii. Cnd Antihrist va fi biruit i va fi dus rob mpreun cu ceilali diavoli la judecat i va fi osndit pentru sufletele pe care le-a dus la pierzare, atunci trmbia va rsuna i morii vor nvia nestriccioi. Dup aceea, toi cei care vor fi rmas vii n ceasul celei de a doua Veniri vor deveni, precum a zis Pavel, ntru clipeala ochiului, din striccioi nestriccioi i vor fi rpii n nori mpreun cu morii cei nviai, ca s ntmpine pe Domnul n vzduh (I Tes. 4, 17).
215

Aadar, cel ce va vedea neamurile cele scrboase venind n lume, s tie c toate cte urmeaz s se ntmple, se afl lng ui" i c Judectorul vine s rsplteasc fiecruia potrivit cu faptele lui. Acestea le-a spus fericitul Andrei lui Epifanie fiind de fa, desigur, i smerenia mea. Astfel am rmas treji toat noaptea. Cnd a btut toaca, Epifanie a mers la biseric, n timp ce fericitul Andrei a rmas n cas rugndu-se.

Cum se rspndete mireasma cereasc


Diminea au ezut iari discutnd subiecte duhovniceti. Era acolo o carte a Marelui Vasilie i Cuviosul 1-a ndemnat pe Epifanie s-o ia i s citeasc. Era Omilia ndemn la Sfntul Botez"* care ncepea aa: neleptul Solomon...". n vremea citirii Cuviosul avea un zmbet pe fa i asculta cu atenie i cu plcere. Epifanie ns vrsa lacrimi i suspina adnc. - De ce lcrimezi, fiul meu - 1-a ntrebat Cuviosul. Trebuie s te veseleti: Bucur-te n Domnul totdeauna", poruncete fericitul Pavel. Cei ce svresc poruncile Sfntului Duh trebuie s tresalte i s se veseleasc, numai aceia care fac voile diavolului trebuie s fie posomori, pentru c Lumina a venit n lume i oamenii au iubit mai mult ntunericul dect Lumina" (Ioan 3, 19).
* Migne, P.Q. 31, 424.
216

- Dar i eu - a spus Epifanie - sunt pctos i plng faptele mele cele viclene. Este ca i cum mi-ar spune i mie Sfntul: Cnd te vei mpca cu Dumnezeu? Cnd te vom recunoate ca fiind al nostru?" Cum s nu plng, de vreme ce primesc o astfel de mustrare? Ce ar trebui s fac, cinstite al meu Printe? - Acest cuvnt, fiul meu - a rspuns Cuviosul - i nvinuiete, precum tii i tu, pe cei nebotezai i i mustr pe cei ce amn pocina lor de la o zi la alta. - Desigur, cinstite Printe - a rspuns tnrul, - aa este. Aici ns s-ar potrivi spusa poporului: Le spun nurorii, ca s le aud soacra". Fericitul a zmbit la cuvintele lui Epifanie i i-a spus s continue citirea. n timp ce acela citea, deodat au simit o mireasm ca de arome de mult pre, care 1-a fcut pe tnr s se nedumireasc i s se minuneze mult vreme. ns fericitul Andrei l vedea pe acela care rspndea mireasma. n timp ce Epifanie citea, Cuviosul nu vorbea. Cnd a sfrit citirea, a disprut mireasma. - Spune-mi te rog, stpne al meu, - a ntrebat cu uimire tnrul - ce mireasm a fost aceasta ce am simit-o n timp ce citeam? - ngerii Domnului s-au adunat. Iar unul dintre ei, voind s cinsteasc cuvintele Sfntului Duh, tmia bucuros i cu evlavia cuvenit. - i unde gsesc ngerii lui Dumnezeu tmia, c delnia i crbunii, de vreme ce sunt nemateriali i nu folosesc nimic material? Atunci fericitul 1-a privit cu asprime i i-a spus:
217

- Ce cuvinte sunt acestea ce le spui? Cine i-a spus c ngerii lui Dumnezeu au cdelnie lumeti sau c au nevoie de crbuni materiali? Cei duhovniceti folosesc cele duhovniceti, pe ct vreme cei materiali, pe cele materiale. Cnd ngerii vor s tmieze naintea Sfinilor, iau din mireasma nenelesului tron al Celui Prea nalt, adic din acea mireasm mbttoare pe care o revars Dumnezeirea cea neapropiat. Deoarece stau aproape de nfricotorul tron al Atotiitorului, primesc mireasma fulgerului care iese de acolo i astfel se binenmiresmeaz nencetat, din nespusa mireasm dumnezeiasc. Aadar atunci cnd vor vrea s mprteasc cuiva aceast mireasm, stau naintea lui i-i ngduie s simt orict mireasm dumnezeiasc doresc. ns ngerii primesc mireasma i din alt parte, adic din florile raiului cele nevetejite i astfel veselesc mirosul oamenilor atunci cnd se apropie de ei n chip nevzut. n trei cazuri tmiaz ngerii pe aleii lui Dumnezeu, n primul caz, atunci cnd citesc Sfintele Cri, cnd i nconjoar n chip nevzut, vrnd s asculte cuvintele cele foarte nveselitoare ale Prea Sfntului Duh. n al doilea caz, cnd se roag i vorbesc mpreun cu Dumnezeu, cnd i aceia se afl n chip nevzut i se roag mpreun cu ei cu mult sete. n al treilea caz, atunci cnd sufer osteneal, dureri i pedepse pentru dragostea lui Dumnezeu. Atunci ngerii au ngduin s-i miruiasc, s-i pregteasc i s-i ndemne la nevoina evlaviei.
218

Iulian Apostatul, precum este scris*, pornind s-i rzboiasc pe peri, a socotit c este bine s coboare n Dafni. Voia s jertfeasc dumnezeului lui, Apolon, i s primeasc vestire despre sfritul rzboiului, adic dac va birui sau va fi biruit. Dup ce a adus jertfa, diavolul, care locuia n idol, ia spus c nu poate s-i dea de veste n zilele acelea, pentru c se gseau acolo moatele muceniceti ale Sfntului Vavila i ale celor trei tineri. Atunci nelegiuitul Apostat, deoarece voia s-1 nlesneasc pe duhul necurat care i s-a artat, ca s afle vestea lui Apolon cel din Dafni, a poruncit antiohienilor s strmute moatele fr fric oriunde ar voi ei. Atunci mulimea a ieit cu lumnri, cu laude i cu rugciuni, au ridicat sicriul cu moatele Sfinilor i mergeau cntnd: S se ruineze toi cei ce se nchin celor cioplii, cei ce se laud cu idolii lor!" (Ps. 4,7). Cnd a auzit acestea, urtul de Dumnezeu mprat s-a mniat i a poruncit eparhului cetii s prind pe toi aceia care urmau litania. Atunci a sosit n grab eparhul n drumul central, a prins destui i i-a nchis n temni. n mijlocul lor era i un tnr foarte frumos, cam de 15 ani, cu numele Teodor, care se trgea dintr-o familie nobil a oraului. Pe acesta l-au nfiat ighemonului sub nvinuirea c mrturisea cu voce puternic cum c este cretin i rob al Iui Dumnezeu. Eparhul 1-a sftuit mult s tgduiasc adevrul, dar nu 1-a convins. Atunci a poruncit s-1 spnzure pe
Istoria bisericeasc a lui Teodorit, cartea a treia, cap. 10 i 1 1. 219

lemn i acolo s-1 rneasc i s-1 sfie. Aa spnzurat a suferit multe chinuri pn cnd, nserndu-se, l-au cobort i l-au aruncat n temni. A rmas acolo cteva zile mpreun cu toi cei ce fuseser prini. Dup ce nelegiuitul mprat a fost ucis n rzboi, a fost eliberat i acest tnr binecuvntat, mpreun cu ceilali prini i s-a ntors la casa sa. Atunci, prinii, prietenii i rudele i srutau rnile lui i l ntrebau: Iubitul nostru Teodor, ce ai simit cnd erai spnzurat pe lemn i cnd i sfiau trupul cu unghii de fier?". Dei la nceput acela nu voia s le vorbeasc, dup multe rugmini i silit fiind, n cele din urm abia le-a spus: Cnd n>au spnzurat pe lemn i au nceput s m chinuiasc, la nceput am suferit cu greutate i m mngiam pe sine-mi cu aceste cuvinte: Smerite Teodore, rabd cu vitejie acest chin amar, cci altfel vei merge n focul cel venic. n timp ce spuneam acestea, vd deodat patru tineri. Feele lor erau frumoase ca trandafirii, n timp ce vemintele lor erau albe ca zpada. Unul dintre ei inea ceva ca un lighean alb i strlucitor, pe care oricine l-ar fi vzut, ar fi rmas uimit. Altul inea un visirio* cu totul de aur, plin cu mir dumnezeiesc ca aroma de trandafir. Ceilali doi aveau minile ntinse i ineau cearafuri albe ca zpada mpturite n patru. Cnd s-au apropiat de mine, unul dintre ei i spuse celui ce inea ligheanul: Adu-1 aici. Pe urm i spuse celui care inea vasul de aur cu mir: Deart-1 n acesta. Acela 1-a deertat i vaporii mirului se vedeau n ochii mei ca
* Vas de mir, cu gtul strmt i cu fundul larg.
220

un soare luminos care, cu fiecare inspiraie a mea, se mprtia n toate mdularele mele, aa nct mireasma lui mi-a potolit durerile nfricotoare ce mi le pricinuiau chinurile. Unul uda pnza n lighean, mi-o punea pe fa i o inea aa mult vreme, nct de acea plcere uitam toate durerile mele. Cnd acesta o lua, cellalt era gata i o aeza pe a sa. Aceasta s-a fcut pn cnd au ncetat clii i m-au cobort de pe lemn. Atunci ndat au plecat i ngerii de la mine i m-am ntristat foarte mult, pentru c m-am lipsit de acea dulce plcere. Voiam nc s mai fiu chinuit..." Aadar, Dumnezeu ne ntiineaz, Epifanie, c aa stau lucrurile i c mucenicul ncearc o astfel de desftare pe care mintea omului n-o poate pricepe. Numai nceputul i privelitea chinurilor i pricinuiesc fric. Dup aceea ns, ct timp ine mucenicia, l mputernicete harul lui Hristos i nu simte durerile care urmeaz. Acestea i le-am istorisit ca s afli cum i cu ce tmiaz ngerii pe cei ce se nevoiesc pentru Hristos. Cnd a auzit aceste lucruri preaslvite, tnrul s-a nfricoat. Se gndea aadar la dreptul din faa sa i vorbea ntru sine: Ia te uit ce cuvinte dumnezeieti se pot auzi de la un om pe care cei mai muli l socotesc nebun i de care, cei cu adevrat nebuni, se scrbesc ca de un cine mort, atunci cnd l vd! O! Ce sfnt mare! Oare se va mai arta vreun asemenea lumintor n cetatea noastr?". n timp ce Epifanie cugeta acestea, sosi vremea Dumnezeietii Liturghii, drept care ridicndu-se, a mers la biseric. Avea obiceiul s mearg totdeauna
221

cu mult rvn la slujbele Bisericii i s cerceteze Sfintele Cri pentru folosul sufletului su. Cnd s-a ntors, s-a pregtit masa i ne-am desftat cu toii de darurile Domnului. M gseam acolo i eu, ticlosul, printre Sfinii lui Dumnezeu, asemeni unui cel" i ascultam convorbirea lor duhovniceasc. Epifanie se distingea prin cuminenia i nelepciunea sa, dar nu ct fericitul Andrei care, prin luminarea Duhului Sfnt, vorbea i tlcuia n orice limb strin s-ar fi vorbit i cunotea nelesurile adnci ale Sfintei Scripturi. Era curat i feciorelnic i avea cunotin nesfrit. Discuii folositoare de suflet avea numai cu mine i cu Epifanie. Altora nu le spunea nici cel mai mic cuvnt din Sfnta Scriptur. n timp ce mneam, Epifanie 1-a ntrebat pe Cuviosul: - Cinstite Printe i dascl, ce nseamn artos? - Aristos (cel mai bun) - a rspuns dreptul. A furat neleptul pe / i pe s i 1-a numit artos.

Dumnezeirea cea neneleas


Discutnd iari cu Epifanie despre taina Dumnezeirii celei nenelese, Cuviosul spunea urmtoarele: - Dumnezeu este Duh, dar foarte deosebit, i mai presus de toate duhurile pe care le-a creat. Este Duh ascuns i nedestinuit, nevzut i neajuns, mai nesfrit dect nesfritul, mre i nfricotor. Este Duh strvztor i preacurat i de aceea nu putem
222

cunoate chipul, firea i mreia Lui. Mu ne putem atinge, nici vorbi despre forma Lui. Este nehotrnicit i de neneles. Putem gndi multe despre El, dar s vedem, putem puine, deoarece pe Dumnezeu nu este cu putin a-L descrie, nici a-L vedea aa cum este, deoarece nu ncape n mintea omului, numai cnd harul Su se descoper celor ctre care binevoiete El, atunci se revars strlucirea Sfintei Treimi n inimile lor cu o pornire nebiruit, ca i fulgerul care nu are o parte hotrt unde s stea. i atunci, precum este foarte firesc, aceste inimi cunosc n chip simit noimele i simmintele pe care El nsui le va descoperi lor despre Sine. Nenelesul se face bine cunoscut precum urmeaz: Ceea ce exist deasupra triei cerului, adic vzduhul, ajunge la o asemenea nlime, nct nimeni nu poate pricepe. Orict vei urca cu contemplarea, te afli nc foarte jos, pentru c este vorba despre abis. i dac presupunem c te gseti la o margine oarecare, ce crezi c exist dincolo de aceasta? neaprat, o ntindere nesfrit i o lrgime nemrginit. Las acum ndeletnicirea cu contemplarea celor de sus i privete sub ape i foc, unde o prpastie urmeaz alteia i sub aceasta exist haos, abis, iad i pierzare. nc mai jos exist ntuneric nesfrit care, precum se spune, este cel mai negru; exist un abis n cele mai dedesubt, adncuri nesfrite i infernuri. De multe ori am cobort acolo cu duhul, ca s vd vreun oarecare sfrit sub pmnt, dar n-am aflat. Am cobort cu mintea i am alergat ca fulgerul n locurile cele mai joase ale ultimului abis, am intrat n
223

iad, am trecut din abis n abis i m-am aflat ndat n haos i n lrgime nesfrit, nfricotoare, venic i nemrginit. Deoarece ns nu am ntlnit vreun zid de nori sau oarecare alt margine, cu greutate mi-am readus privirea cea nelegtoare din acea contemplaie. Dup aceea am cltorit ctre rsrit, am pornit cu luare aminte i iat, cu puterea Domnului Savaot, am vzut foarte curat marginea pmntului unind u-se cu marginea cerului. Dup ce am trecut limea rsritului, am ntlnit un ru pe care se sprijin cerul i nluntrul cruia este cuprins pmntul. Privesc spre rsrit, mai sus de cer i pmnt i iat, vd multe ape luminoase, albe i de nedescris. Urcnd mai la nlime, cu greutate am putut trece iutimea apei cnd, uimit, vd acolo o lumin ca o fulgerare dumnezeiasc i aud o voce spunndu-mi: Andrei, unde mergi?" Oriunde vei merge, nici vorb s afli sfritul veacurilor celor nesfrite! i spre apus de vei merge, nu vei afla sfrit. Esena dumnezeietii lumini a Dumnezeirii celei nematerialnice, asemenea unei palme nfricotoare a unei mini nelegtoare, ine toate: i cerurile, i adncurile, i rsritul, i apusul. Aadar te ntiinez Eu - pentru c tu singur nu te poi ncredina - c fpturile cele nematerialnice care s-au plsmuit n timp, de la cerul cel nesfrit i pn la abisul cel nemrginit, au un oarecare sfrit. ns Dumnezeirea cea neneleas, care nconjoar lumea, se ntinde pe distane nesfrite. i cine ar putea da vreo oarecare mrime Tatlui, Fiului i Duhului Sfnt, de vreme ce numai strlucirea esenei
224

dumnezeieti i a Ipostasului su imaterial este abis nemrginit, mrime nesfrit i necercat? ntoarce-te aadar, acolo de unde ai pornit. De vreme ce ai cercat i nu ai putut afla sfritul zidirilor, cum vei putea s afli sfritul Dumnezeirii, Care Se ntinde dincolo de acestea?" Cnd am auzit lucrurile acestea, m-am ntors i am hotrt s nu mai ispitesc pe Dumnezeu, Care mi le-a descoperit pe toate. Oarecum, aa se poate nelege Dumnezeirea Cea necuprins, Epifanie. Cnd adic se afl vreun oarecare hotar n materie, n vzduh, n natur i n orice altceva care se ntinde dincolo de lumea noastr, acesta va fi de neneles.

Judecata viitoare
- Dar cum oare vor fi judecai oamenii la A Doua Venire? - a ntrebat Epifanie. - Mu ai auzit ce-a spus apostolul: Ci fr lege au pctuit fr lege vor i pieri; iar ci au pctuit n lege, prin lege vor fi judecai"? (Rom. 2, 12). Iudeii care au trit din vremea lui Moise pn la Hristos, dup ce vor nvia, vor fi judecai potrivit cu legea lui Moise. Ceilali ns, de pe vremea Domnului nostru Iisus Hris tos pn la sfrit, vor fi judecai potrivit cu Evanghe lia din care au fost nvai. Fericit va fi ns atunci cel ce a pzit legea i Evanghelia. Fericii vor fi i aceia care, dei au pctuit, s-au pocit. Fericit va fi de asemenea i fiecare pgn care a trit o via plcut
225

lui Dumnezeu, potrivit cu legea firii. Vai, ins, ereticilor i tuturor pctoilor! Atunci cnd vor nvia toi morii, drepii vor strluci mai mult dect soarele, n timp ce pctoii se vor ntuneca i, vznd fetele drepilor strlucind, i vor bate pieptul i vor plnge cindu-se, dar fr folos. Dumnezeu va nvia toate neamurile. Atunci vor sta Abel, Sit, Enoh, Moe, Avraam, Isaac, Iacov i Iosif cel minunat i slvit i vor judeca pe toi oamenii care s-au bucurat de lege fr s-o tin, precum i pe toi pctoii care nu s-au nvrednicit s-o cunoasc. i aceasta, pentru c ei nii, dei nu au cunoscut legea i Proorocii, prin purtarea lor plcut lui Dumnezeu, s-au fcut dascli tuturor oamenilor. Atunci va porunci Domnul i vor iei ngerii cei ri i-i vor tr, mnioi, pe toi pctoii cei nepocii mpreun cu ei n chinul cel venic. Cei care, precum am spus mai nainte, au pctuit fr lege, vor fi osndii fr aceasta. Cei care, iari, au trit via pctoas n vremea legii, vor fi osndii potrivit cu legea. Toi Proorocii i Apostolii vor nvia i vor judeca i ei cele dousprezece seminii ale lui Israil. Vor nvia i dasclii Bisericii, adic Marele Vasilie, Qrigorie Teologul i Ioan Qur de Aur i-i vor osndi pe cei ce au ascultat nvtura lor, dar au rmas nendreptai. Atunci vor sta la divanul de judecat i ereticii fiecrei erezii deosebi, mpreun cu nceptorul lor. Acestora, Judectorul le va arunca o privire nfricotoare i le va spune: Iat unde v-au adus nvturile pstorilor votri! Adevrat v spun, nu v
226

cunosc. Deprtai-v de la Mine, mergei n focul cel venic!" - Cinstitul meu Printe, - a ntrebat Epifanie - cum va aduna Dumnezeu din cele patru margini ale pmn tului ntru clipeala ochiului pe toi cei ce vor nvia? Cu adevrat, otirea tuturor neamurilor i a seminiilor oamenilor va constitui o privelite nfricotoare acolo n valea plngerii, n locul care i-a fost pus" (Ps. 83, 7). - S nu cutezi vreodat s gndeti c exist ceva cu neputin la Dumnezeu, - a rspuns Cuviosul. O legiune de ngeri dac va trimite Domnul, va aduna ndat, ntru clipeala ochiului, pe toi oamenii n acelai loc.

Xeruri noi i pmnt nou ateptm"


- Dup judecat i rspltire - a ntrebat iari Epifanie - cum vor fi cerul i pmntul, marea, soarele i luna? Vor rmne aa cum sunt acum, nct s existe noapte, zi, decorul lor material i animalele? Te rog, dac voieti, f bine i vorbete-mi despre aces tea. - Cnd va veni ceasul cel nfricotor al celei de A Doua Veniri a Domnului nostru - a spus Cuviosul - vor fi trimii patru Arhistrategi cu otirile lor la cele patru margini ale pmntului. Acolo vor sta i vor atepta nfricotoarea porunc. Atunci cnd le va face semn Cel Prea nalt, fiecare otire va apuca de o margine a
227

cerului i va ncepe s-o nfoare i dup ce l vor aduna tot, vor pleca. Cu privire la aceasta, proorocul spune: Dintru nceput Tu, Doamne, pmntul l-ai ntemeiat i lucrurile minilor Tale sunt cerurile; acelea vor pieri, iar Tu vei rmnea i toi ca o hain se vor nvechi i ca un vemnt i vei schimba i se vor schimba" (Ps. 101, 26-27). Aadar se vor schimba cele cereti i cele pmnteti: din vechi vor deveni noi i din striccioase, nestriccioase. Fr ndoial deci, se vor schimba toate, precum se vor reface din aceeai materie trupurile tuturor morilor i vor nvia nestriccioase, rmnnd venice i nedescompuse. Privitor la aceasta, Scriptura zice: Am vzut pe Domnul eznd pe tronul slavei Sale, iar dinaintea feei Lui cerul i pmntul au fugit" (Apoc. 20, 11). Aadar, atunci cnd Dumnezeu va nvia nestriccioase i ntregi trupurile oamenilor, din vremea lui Adam i pn la sfrit, atunci va face cer nou i pmnt nou. Toate vor fi nestriccioase i minunate. Gur omeneasc nu poate s le descrie. Nu vor exista fiare, trtoare i psri. Va exista numai zidire desfttoare i bine mirositoare ca mirul. Atunci nu va mai exista noapte. Toate luminile vor slbi i va strluci o lumin de zeci de mii de ori mai strlucitoare. Domnul va drui sfinilor ceva minunat. i va nvrednici s-i vad pe ngeri aa cum sunt, dup firea lor, s contemple frumuseea slavei celei neapropiate a Dumnezeirii Sale i astfel s se veseleasc negrit.
228

Mrturisirea diavolului
n timp ce discutau acestea, satana, pe care numai sfntul l vedea, sttea acolo i pregtea curs pentru Epifanie. - Fugi de aici vicleanule i necuratule! - i spuse Cuviosul. - Mai viclean i mai batjocoritor dect tine nu exist altul n aceast cetate, i-a rspuns satana. i dac vrei s-i spun adevrul, va veni timpul cnd mi voi pierde meteugul, cci oamenii vor deveni mai vicleni dect diavolii, aa nct copiii cei mici vor vicleni mai mult dect cei mari. Aadar, noi vom nceta atunci s-i rzboim pe oameni, de vreme ce vor cunoate de la ei nii vicleugul. - De unde le-ai aflat acestea? 1-a ntrebat Cuviosul. - Tatl nostru - a rspuns diavolul - este experi mentat. Sade n iad i vrjete. Apoi ne nva i pe noi, pentru c firea noastr nu cunoate nimic. - De care pcate v bucurai mai mult voi, diavolii? - a ntrebat fericitul. - De slujirea la idoli, de magie i de fermectorie, - a rspuns diavolul. ns mai ales de zavistie i de inerea de minte a rului, care se fac pricin pentru toate relele. De asemenea, de pcatul sodomiei i al preadesfrnrii. - Dac cineva se leapd de patimile voastre diavo leti i se apropie cu pocin de Domnul, ce simii? - Bine, dar nu tii c aceasta ne pricinuiete dez gust i ne scoate din fire? ndjduim ns c se va
229

ntoarce iari Ia voia noastr, pentru c multi, dei s-au lepdat de noi i ne-au trdat, s-au rentors la noi i i-am ctigat. Cnd Cuviosul a auzit acestea, a suflat asupra lui i acela ndat s-a fcut nevzut.

Prevederea Cuviosului
n acel ceas au venit doi sofiti ca s discute cu Epifanie. n timp ce discutau. Cuviosul i spuse unuia dintre ei: - Ai obosit, filosofule, dar te-ai apropiat de sfritul crfii. Acostezi deja corabia la limanul destinaiei ei. Filosoful s-a mirat i, nentelegnd cele spuse lui, 1-a ntrebat pe Epifanie: - Cine este acest ceretor? - riu-i da important, - a rspuns acela. Din studiu peste msur i-a pierdut minile i nu tie ce spune. - ns acestea ce le-a spus par foarte apocaliptice - observ filosoful. - M cunoti de mult timp? - 1-a ntrebat atunci fericitul. La auzul acestor cuvinte acela a zmbit. - Te previn - a continuat Cuviosul - c mpratul, innd seama de ntiinrile slugilor Sale, a hotrt s te ucid peste trei zile. Mergi deci i te pregtete ct mai curnd, pentru c a treia zi va trimite slugile i te vor lua. - Care mprat a dat pentru mine aceast porunc? - a ntrebat filosoful, nici unuia nu i sunt cunoscut.
230

- Du-te, ti spun din nou, i te pregtete! - i spuse fericitul. - Pentru ce anume s m pregtesc? - a ntrebat cu uimire filosoful. Mu neleg. Atunci Cuviosul i-a vorbit mai clar i i-a spus: - Pregtete lumnri de un ban i putin tmie. Spal toate hainele care vor trebui pentru ngroparea ta i mparte civa oboli sracilor. - i cum m voi ncredina c acestea mi se vor ntmpla cu adevrat? - a ntrebat iari filosoful. Atunci fericitul Andrei i-a descoperit visul pe care filosoful 1-a vzut ntr-acea noapte n somn: cum c inea o carte i citea i c, atunci cnd a ajuns ctre sfritul crii i au mai rmas doar trei foi, le-a micat cu mna dreapt i a spus ntru sine: Suflete al meu, nc trei foi ne-au rmas i cartea se va sfri". Auzind filosoful visul pe care nsui l vzuse, s-a mirat i a spus Iui Epifanie: - Cu adevrat, le-a descoperit pe toate exact aa cum le-am vzut n aceast noapte. Atunci Epifanie i-a fcut cunoscute toate cele privitoare la Cuviosul i c orice cuvnt al su are, negreit, oarecare noim. - Mergi acum, - i-a spus Ia sfrit - i te pregtete pentru nmormntarea ta. Acela s-a ncredinat ndat de cuvintele lui i-a rnduit toate treburile i dup trei zile a plecat din aceast via, mulumind Domnului.
231

Vedenia lui Epifanie


Cnd au plecat filosofii de acas, deja se nnoptase. Dup ce au mncat, Epifanie 1-a lsat pe Cuviosul acolo i s-a dus la privegherea de toat noaptea, care se fcea la biseric pentru praznicul Rusaliilor. n timp ce sttea n biseric n picioare, a vzut trei monahi, negrit de frumoi, stnd i aceia n picioare. Cel din mijloc avea faa mai luminoas i mai impuntoare, n timp ce ceilali preau mai prejos dect el. Era foarte nalt, mai nalt dect toi oamenii. Epifanie l privea necontenit, fr ca el s-1 cunoasc cine este. Cnd au ezut toi n timpul citirii, a mers i Epifanie s se aeze n locul su obinuit. Acel monah mre vzndu-1, l strig zicndu-i: - Poruncete, Stpne!" Vino s ezi lng mine. Epifanie s-a simit stnjenit, pentru c a crezut c au auzit toi glasul lui. Cnd s-a apropiat, acela i spuse din nou: - Vino, ezi lng mine. Nimeni nu a auzit glasul meu, fr numai aceia pe care i iubesc. Epifanie, uimit i fstcit, se strduia s ghiceasc cine era acesta, ale crui cuvinte tainice i cereti cluzeau mintea ctre extaz... Printre altele, i vorbea i despre nlarea lui la Scaunul arhiepiscopal al Cetii mprteti. - De vei asculta - i spuse - cu luare aminte glasul Domnului Dumnezeului tu i cele plcute naintea Lui vei face" (Ieire 15, 26), te va urca Domnul pe Scaunul cel slvit al Bisericii Sale i-i va da cheile mpriei cerurilor.
232

Aadar, n timp ce se fcea citire din Cuvntul despre milostenie"* al Marelui Vasilie, acela i spuse: - Ia seama ce te sftuiete Marele Vasilie. S fii printe orfanilor, ocrotitor vduvelor, mngietor celor ntristai i ajutor celor ce au nevoie. n clipa n care citeul sfrea cuvntul, acel cu chip de foc 1-a srutat pe Epifanie i i-a spus: - Oare tii cine sunt i de unde am venit? - Fiu Printe, nu tiu - a spus Epifanie. - Sunt Cpetenia otirilor mpratului i am venit ca s m cunoti. Acestea i le-a spus, 1-a heretisit i a ieit din biseric. Epifanie a alergat dup el ca s vad unde st. Ieind ns, nu a vzut pe nimeni. Atunci s-a minunat i s-a ntors n biseric nlcrimat. Dimineaa s-a ntors acas. Cnd a intrat n camera sa, fericitul Andrei, care sttea acolo, i-a spus: - Poruncete, Stpne!" - a spus Arhistrategul Pu terilor Cereti. Vei deveni printe orfanilor i apr torul celor ce se afl n nevoie". Eu sunt Cpetenia otirilor mpratului". - Minunat este Dumnezeu ntru Sfinii Si", - a stri gat Epifanie cu uimire, cnd a auzit cuvntul Cuviosu lui. - Cei trei brbai pe care i-ai vzut - i-a spus ferici tul - erau Arhanghelul Mihail i doi ngeri.
* Probabil este vorba de: Cuvntul Strica-voi jitniele mele..." (Migne, P.Q. 31, 261).
233

- ntr-adevr, el a fost! - a rspuns tnrul. Mu se explic altfel acea fric amestecat cu bucurie pe care am sim:it-o.

Adormirea Cuviosului
Dup aceste cuvinte ale lui Epifanie, fericitul Andrei, precum era aezat, a nceput a-i uda cu lacrimi dumnezeiasca sa fat. Destul vreme a rmas privind ca ieit dintru sine nlimea cerului. - Cinstitul meu Printe i dascl duhovnicesc, - i spuse tnrul - care este pricina pentru care lcrimezi i stai atta timp uimit? Descoper-mi-o i mie, fiului tu! - Fiul meu, - a spus fericitul - de vreme ce mi-o ceri, i voi vesti ceva care are legtur cu mine. A sosit aadar sfritul vieii mele i iat, ne vom despri trupete unul de altul, nu te mhni ns! Merg n lumea cea nestriccioas. ns Epifanie s-a posomort la auzul acestor cuvinte. - De ce te-ai posomort, fiul meu, auzind despre mutarea iubitului tu Printe? - 1-a dojenit Cuviosul. Este mare binecuvntare s plecm din aceast viat. Ce legtur avem noi cu aceast lume deart? Mu am fost plsmuii ca s trim aici venic, ci numai ca s ne nevoim i s ne ntoarcem iari la locul nostru. Aici nu avem nimic al nostru. Aceast lume este amar,
234

pentru c este plin de diavoli vicleni care, amestecndu-se cu oamenii, pe muli i trag dup ei i-i arunc n iad. ns cealalt lume, unde cu dorire voiesc a cltori, are Heruvimi i Serafimi. Acolo este lumin venic, aici ntuneric. Acolo este slava Sfintei Treimi care strlucete cu lumin neasemnat i foarte curat; aici slav deart i mincinoas care nsoete frdelegea n chip neltor.
Ultimele sfaturi

Iat, aceasta este ultima noastr convorbire. Fiu m vei mai vedea, nu m vei mai ntlni de acum nici viu, nici mort, fr numai cu duhul. Ia aminte! i voi descoperi cele viitoare ale vieii tale, ca s-i aduci aminte i de cuvintele mele. Cnd va muri printele tu, vei mbrca schima monahal i vei spori n aceast via cu harul i cu mila Domnului. De cnd vei lua sfnta schim, numele tu se va schimba i apoi se va ntinde pretutindeni faima ta. Iar cnd va vduvi aceast Biseric, Domnul te va arta lumintor, povuitor i pstor al poporului Cetii mprteti. Vei mrturisi cu ndrzneal numele lui lisus Hristos i vei fi numrat mpreun cu Sfinii. Te jur ns pe numele Sfintei Treimi i al Prea Curatei Doamne nsctoare de Dumnezeu Mria, ca atunci cnd se vor nfptui acestea cu tine, s nu cinsteti pomenirea mea, s nu ridici biseric sau monument sau altceva ca s fiu slvit de oameni. Dac nu vei asculta porunca mea - crede-m - vei cdea n
235

ispit, pentru c L-am rugat pe Dumnezeu s nu fiu slvit aici pe pmnt, nici s dobndesc ceva n aceast via. Dar nici moatele mele nu le vei vedea vreodat, pentru c Domnul Cel Milostiv a iertat grealele mele i va aeza trupul meu mpreun cu al fericitului Simeon*, care a trit mai nainte de mine. Tu deci, fiul meu, s ai n sufletul tu frica de Dumnezeu i s-L iubeti cu toat inima ta. S ai mprtire cu Sfinii i s te rogi pentru toi oamenii, fie prietenii, fie dumanii ti. S te rogi de asemenea pentru cei robii i pentru fraii notri care sunt ncercai de tot felul de ntristare sau nenorocire. Iar eu, dac voi afla ndrzneal naintea lui Hristos, m voi afla cu duhul pururea mpreun cu tine. i atunci cnd Dumnezeu va voi s te ia din aceast via, voi veni mai devreme i i voi descoperi ziua care va fi ornduit. Apoi ne vom afla amndoi n slav i bucurie venic, precum mi-a descoperit Domnul. Ia aminte, fiul meu! De fiecare dat cnd vei vrea s hirotoneti pe cineva, s nu ai n vedere prietenie sau dar, cu prtinire; nici rugminile, nici frumuseea exterioar, nici nelepciunea. Nu acestea, fiul meu, ci s cercetezi virtutea i s hirotoneti oameni care se vor nevoi pentru dreptate, credin i adevr. S ai pururea naintea ochilor pe Cel Ce cearc inimile i
rrunchii". Acela Care va rsplti fiecruia dup faptele lui" {Rom. 2, 6).
* Se refer la Simeon, cel nebun pentru Hristos, care a trit n vremea mpriei iui Justin cel tnr n cetatea Edesa Siriei. A se vedea minunata i uimitoarea sa via n Vieile Sfinilor (21 iulie).
236

De fiecare dat cnd vei liturghisi, s m pomeneti n sfintele tale rugciuni, deoarece nici o alt jertf i rugciune nu nduioeaz att de mult pe Milostivul i Iubitorul de oameni Dumnezeu, spre iertarea pctoilor, precum l nduioeaz jertfa aceasta. Da, fiul meu. ncrusteaz cuvintele mele pe tablele inimii tale. S ai grij, ct poi, de cel srac; s ocroteti vduva i orfanul, s adposteti pe strin; s ajui i s cercetezi pe bolnavi i pe cei ntemniai. Ia aminte deci la toate acestea i nsctoarea de Dum nezeu i va fi ajuttoare i ocrotitoare, iar dragostea Tatlui i a Fiului i a Sfntului Duh va fi cu tine. i acum, fiul meu, vino s ngenunchem naintea Domnului i s ne rugm pentru ultima oar mpreun.
Rugciunea

Atunci au ngenuncheat i Cuviosul a nceput s se roage aa: - Printe, Fiule i Duhule Sfinte, Treime de un Scaun, deofiin i nedesprit; ie ne rugm noi -sracii, strinii, goii i ticloii, care pentru dragostea Ta, n aceast via, nu avem unde s ne plecm capul"; plecm genunchii sufletului i ai trupului, ai inimii i ai duhului i Te rugm, i la Tine cdem. Dumnezeule Prea nalte, Doamne Savaot. Pleac Urechea Ta" Stpne Bunule i Sfinte, Fctorule, Ziditorule, Atotiitorule i primete cu bunvoin rugciunea cea struitoare i smerita noastr rug i ne nvrednicete pe noi s ne sfinim ntru puterea Ta i
237

ntiu numele Tu cel ndurat i milosrd, o, Doamne ndelung-Rbdtorule i mult-Milostive. Vino Printe, Fiule i Duhule Sfinte; vino, o, fulger nfricotor i tiitor al Dumnezeirii. Vino nume al Tatlui i al Fiului i al Duhului Sfnt i druiete iertare grealelor pe care le-am fcut, fie cu cuvntul, fie cu lucrul sau cu gndul. Te rugm Milostive, nu ne ruina i nu ne lepda de la fafa Ta, Tu, care din negrita Ta dragoste Te pleci ctre rugciunile celor ce Te iubesc. Te rog, Stpne, i pentru acest fiu duhovnicesc al meu, care a ngenuncheat n urma mea, a nevrednicului. Lumineaz ochii lui cu strlucirea cea panic a Dumnezeirii Tale. Strlucete simirile lui cele nelegtoare cu Duhul Tu Cel Sfnt. Curete gndurile sufletului su cu negrita mireasm a harului Tu Celui venic. Hrzete-i lui duhul nelepciunii, duhul puterii i al priceperii, duhul dumnezeietii iubiri, duhul pcii i al dragostei, duhul blndeii i al lacrimilor dttoare de via. Cluzete-1 cu dreapta Ta cea atotputernic, ca s fac cele ce sunt plcute ie i s se mntuiasc, ntru puterea Ta. Atunci cnd dreptul a sfrit rugciunea, a strlucit atta lumin naintea lor i s-a revrsat atta mireasm de multe aromate, nct Epifanie a czut la pmnt. Atunci fericitul s-a ntors ctre el, 1-a apucat de mn, 1-a ridicat i, fcndu-i pe frunte semnul cinstitei Cruci, a nceput a-i spune: - Humele cel mare al Luminii Celei nevzute s ne acopere. Dumnezeul Heruvimilor s fie ajutorul nostru. Rugciunile Serafimilor, ale Tronurilor, ale Domniilor, ale nceptoriilor, ale Stpniilor, s ne nso238

easc. Mijlocirile zecilor de mii de Puteri netrupeti s ne ocroteasc. Rugciunile miilor de mii de ngeri ai Dumnezeirii Celei tainice s sprijine pe robul lui Dumnezeu, Epifanie. Rugciunile Apostolilor, ale Mucenicilor, ale Propovduitorilor i ale Evanghelitilor, ale Proorocilor, ale Mrturisitorilor i ale Pustnicilor, rugciunile Ierarhilor, ale Cuvioilor, ale Drepilor i rugciunile celor ce au vieuit cu plcere de Dumnezeu n muni, n peteri i n crpturile pmntului s fac, Te rog, Dumnezeul meu, ca s se mntuiasc fiul meu cel duhovnicesc, Epifanie. Pzete-1 cu puterea Ta ntru sfinenia, ntru dragostea i ntru voia Ta, aa nct, trind virtuos, s ajung cu pace la porile mpriei Tale. Dup aceast rugciune 1-a srutat pe ochi, pe fa, pe piept i pe mini i, dup ce 1-a rugat s se liniteasc, a plecat lsndu-1 pe el singur n camer i tnguindu-se cu amar.
Adormirea

Dup aceea a mers la teatrul din hipodrom, n galerii, un loc cu cldur i cu o atmosfer apstoare, unde se plimbau muli i unde locuiau femeile desfrnate. Acolo a stat i s-a rugat toat noaptea pentru cei ce se aflau n primejdii i n ntristri, n robii i n nevoi, i pentru toat lumea. Dup aceea s-a ntins pe pmnt i privind cu fa vesel pe ngerii i pe toi sfinii care, ca nite prieteni, veniser la el, i-a dat
239

duhul. ndat n acel loc s-a rspndit mireasm de mir i de tmie. ntre timp, o femeie srac ce locuia ntr-o colib oarecare, acolo aproape, a simit acea mireasm nespus i mbttoare. S-a ridicat aadar n grab, a aprins lumin i, urmnd mireasma, a ajuns la locul n care era Cuviosul deja adormit. Mireasma dumnezeiasc se simea acolo mai puternic i mirul curgea ca un ru din moatele lui ntr-un chip minunat. A alergat deci i a vestit unora minunea, chemnd cu jurmnt ca martor pe Dumnezeu. Au alergat muli, dar apropiindu-se de acel loc, n-au vzut pe nimeni. Au rmas ns uimii de mireasma mirului i a tmiei i de lumina care s-a artat n acel loc. Dar moatele dreptului nu au reuit s le gseasc. Le-a strmutat Domnul, Care vedea izbnzile sale ascunse, pentru pricini pe care numai El le cunoate. n noaptea n care Cuviosul a adormit, spre zori, Epifanie era pe terasa din partea de rsrit a camerei sale. n acel moment a vzut sufletul Cuviosului, cu mult mai luminos dect soarele, strlucind neptit mai mult, cu sclipire dumnezeiasc, cum se urca la nlimea cerului. ngerii mergeau nainte i l urmau cu dulce cntare care se auzea ca o simfonie de instrumente muzicale. Epifanie s-a aflat ntru rpire... Cnd i-a revenit, a nlat minile ctre cer i a spus: - Pomenete-m, Sfinte al lui Dumnezeu, din lcaul mpriei cel pregtit pentru tine, cci astzi am vzut semne minunate care covresc orice minte omeneasc.
240

Epilog

Fericitul Andrei, soarele cel ascuns i stlpul cel de foc care atinge cerul; cel care pentru dragostea Domnului s-a fcut srac, nebun i strin; cel dispreuit i batjocorit de toi; cel care acum a devenit fiul lui Dumnezeu dup har i motenitor al mpriei Cerurilor, i-a sfrit nevointa cea bun i tainic, cea dup Dumnezeu, la 28 Mai, la vrsta de 66 de ani. Aceast viat minunat a cinstitului Printe, a Sfntului Andrei, am scris-o eu, ftichifor, care cu harul lui Dumnezeu sunt preot la Biserica cea mare a cetii mprteti, la Sfnta Sofia. Cele despre petrecerea lui cea sfnt, pe unele le-am adunat fiind martor ocular, n timp ce despre altele m-am ntiinat de la minunatul Epifanie, care mai pe urm a ajuns Arhiepiscop. Le-am adunat aadar pe toate mpreun n aceast carte, cu harul Domnului nostru Iisus Hristos, a Cruia este slava i puterea, n vecii vecilor. Amin.

241

CUFRIHS
Prolog............................................................................7 Introducere...................................................................11 Andrei, robul cel plin de har..................................23 nceputul......................................................................27 La Biserica Sfintei Anastasia...................................28 Tinerii desfrnai.........................................................35 Femeile necuviincioase............................................39 Iubitorul de argint......................................................41 Cunotina Cuviosului cu Epifanie........................42 Iarna cea grea..............................................................45 De la ngheul pmntului la cldura cerului....47 Rpirea pn la al treilea cer..................................53 Satana se preschimb ntr-o bab........................60 Satana ia nfiare de agarean.............................65 Pregtirea fasolelor....................................................68 Cuviosul, acas la Epifanie......................................71 Famenul desfrnat.....................................................72 Robii lui Epifanie.........................................................75 Ca o curire a lumii"..............................................80 Cruaul......................................................................82 Uile se deschid n chip minunat...........................83 Smochinele...................................................................86 ntlnirea cu diavolul................................................88
242

Cei doi tineri hoi........................................................89 Cearta cu diavolul......................................................90 Pedeapsa unui ho.....................................................91 nmormntarea unui dregtor................................93 Vedenia Cuviosului pentru Epifanie......................98 Meteugirile vicleanului.......................................... 100 Visul lui Epifanie.........................................................101 Ajutorul Sfinilor Apostoli.........................................106 Molima aductoare de moarte................................108 Ptimirea jefuitorului de morminte.......................109 La poarta cldirii Senatului......................................112 Monahul iubitor de argint........................................113 Tnrul iubitor de slav deart............................121 Ioan cel nepocit.......................................................124 Vrjitorul Virginios..................................................... 134 Vederea" proorocului David..................................144 Eu am nmulit vedeniile ..."................................. 145 Crciumarul.................................................................150 Bogatul cel zgrcit......................................................151 Rzboiul trupesc al lui Epifanie..............................153 Moartea unui diacon preadesfrnat...................... 156 Pngrirea Duminicii.................................................159 Ce este sufletul............................................................161 Cuviosul tlcuiete i teologhisete......................163 Clericul cel tnr.........................................................183 Desfrnatul i batjocoritorul de cele sfinte........ 183 Vedenia virtuoasei Varvara......................................188 Noua ispit a lui Epifanie......................................... 190 Acopermntul Prea Sfintei nsctoare de Dumnezeu.............................................................. 194 Boierul cel desfrnat i farnic.............................197
243

Proorociile Cuviosului pentru sfritul Cetii mprteti...............................................199 Sfritul lumii.....................................................209 Antihrist..............................................................213 Cum se rspndete mireasma cereasc..........216 Dumnezeirea Cea neneleas...........................222 Judecata viitoare................................................225 Ceruri noi i pmnt nou ateptm"................227 Mrturisirea diavolului........................................229 Prevederea Cuviosului........................................230 Vedenia lui Epifanie...........................................232 Adormirea Cuviosului.........................................234

La editura noastr au aprut:


Epistole", Cuviosul Paisie Aghioritul Cuviosul Hagi Qheorghe", Cuviosul Paisie Aghioritul Sfntul Arsenie Capadocianul", Cuviosul Paisie Aghioritul Prini aghioriti". Cuviosul Paisie Aghioritul Cuviosul Iosif Sihastrul", Monahul Iosif Vatopedineanul Crmpeie de via", Arhim. Epifanie Teodoropulos Familiei ortodoxe, cu smerit dragoste", Arhim. Epifanie Teodoropulos Fericitul Iacov aliWs", prof. Stelian Papadopulos Patriarhii sau Pmntul Canaanului", roman religios Cu durere i dragoste pentru omul contemporan" (Voi. 1), Cuviosul Paisie Aghioritul Trezire duhovniceasc" (Voi. 2), Cuviosul Paisie Aghioritul Hevoint duhovniceasc" (Voi. 3), Cuviosul Paisie Aghioritul Sfntul Andrei cel nebun pentru Hristos", Arhim. Ignatie Sfnta Mnstire Paraclitu Sfntul riicolae Planas", Monahia Marta Fericitul Stare Qheorghe Karslidis", Monahul Moise Aghioritul Stareul Varsanufie", (Sfaturi ctre monahi i omilii duhovniceti), Mitropolitul Meletie de Mcopole Cuviosul David Btrnul" - Mnstirea Cuviosul David, Eubeea Acatistul i Paraclisul Maicii Domnului Acatistul i Paraclisul Sfinilor Ciprian i Iustina Carte de rugciuni Gndurile i nfruntarea lor", lerom. Benedict Aghioritul Patimile i vindecarea lor", lerom. Benedict Aghioritul Parastasele i folosul lor", lerom. Benedict Aghioritul

244

Jertf pentru viat" Printele Paisie mi-a spus", Atanasie Rakovalis 1 Viata de familie" (Voi. 4), Cuviosul Paisie Aghioritul Btrnul Arsenie Pustnicul", Monahul losif Dionisiatul Stareul Efrem Katunakfotul", Ierom. losif Aghioritul Povtuire ctre pocin - ndreptar de spovedanie", Arhim. Atanasie Anastasiu Karyes - Colina Sfinilor" (Sfinii Rafafl, nicolae i Irina), Vasiliki Rallis Sfaturi duhovniceti ale unui stare de la Optina" Ecumenismul", Sfnta Mnstire Paraklitu Tlcuirea Sfintei liturghii", Sfntul Micolae Cabasila
1

Prohodul Domnului - de Printele Hectarie Prodromitul Buchet muzical athonit - Psaltirionul - Voi. 6

Vor aprea:
Buchet muzical athonit - Doxastarul (I) - de Petru Filantidis - Voi. 7 Buchet muzical athonit - Doxastarul (II) - de Petru Filantidis - Voi. 8

Vor aprea:
Viata, nvturile i minunile Printelui Paisie Aghioritul" Ierom. lsaac Aghioritul Stareul Haralambie Dasclul Rugciunii mintii", Monahul losif Dionisiatul Despre judecarea aproapelui", Ilie A. Boulgarakis

n Colecia Muzic Bizantin au aprut:


Buchet muzical athonit - Sfnta liturghie - Voi. 1 Buchet muzical athonit - Vecernia - Voi. 2 Buchet muzical athonit - Utrenia - Voi. 3 Paraclisul Maicii Domnului Slujba nvierii Buchet muzical athonit - Polieleele - Voi. 4 Buchet muzical athonit - Anastasimatarul - Voi. 5 Slujba Sfntului Acopermnt

Centru de difuzare: Editura Evanghelismos Bucureti, Str. Pridvorului nr. 15, Bl. 12, Se. A, Ap.l, Sector 4 Tel. 0 2 1 / 3 3 1 10 22; 0722 690 272