Sunteți pe pagina 1din 157

O MIE I UNA DE NOPI Volumul II (Nopile 25-44)

Text integral Traducere i note de Haralambie Grmescu

Textul actualei versiuni reproduce ediia Le livre des Mille nuits et une nuit , traduction littrale et complte du texte arabe par le dr. J. C. Mardrus, Editions de la Revue Blanche, Paris, 1899, versiune coroborat cu traducerea n limba rus Kniga tsiaci i odnoi noci, perevod s arabskogo M. A. Salie, Gosudarstvennoe Izdatelstvo Hudojestvennoi Literaturi, Moskva, 1959, i cu traducerea n limba german Tausendund eine Nacht, aus dem Arabischen bertragen von Max Henning, Druck und Verlag von Philipp Reclam Jun., Leipzig, 1895.
2

PANIA COCOATULUI CU CROITORUL, CU MISITUL CRETIN, CU BABUCTARUL I CU HAKIMUL EVREU; CE A MAI URMAT; I PANIILE LOR, ISTORISITE DE FIECARE PE RND
Atunci eherezada i spuse: i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c a fost cndva, n vechimea vremilor i n trecutul vrstelor i al veacurilor, ntr-o cetate din China, un ins care era croitor i care era tare mulumit de starea lui. i plceau veseliile i desftrile, i avea obiceiul, din vreme n vreme, s ias cu soia sa s se plimbe i s-i bucure ochii cu privelitile ulielor i ale grdinilor. Or, odat, dup ce amndoi i petrecuser ziua toat afar din casa lor, i cnd, fcndu-se sear, se ntorceau acas, ntlnir n drum un cocoat cu o nfiare att de hazlie, nct spulbera orice mohorre, l fcea s rd pn i pe omul cel mai necjit i alunga toat suprarea i toat mhnirea. Pe dat croitorul i soia lui se apropiar de cocoat, se veselir stranic de poznele lui, i-aa c l poftir s-i nsoeasc acas la ei, ca s le fie oaspete n seara aceea. Iar cocoatul se grbi s dea poftirii lor rspunsul care se cuvenea i plec mpreun cu ei i ajunse la ei acas. Acolo, croitorul l ls o clipit pe cocoat, spre a da fuga n suk s cumpere, nainte ca negustorii s-i nchid prvliile, cele cu care s fac cinste oaspetelui su. Cumpr pete prjit, pine proaspt, lmi i o bucat mare de halvi pentru ncheierea mesei. Pe urm se ntoarse, puse dinaintea cocoatului cele cumprate, i ezur tustrei jos s mnnce. Pe cnd mncau ei aa cu voioie, nevasta croitorului lu cu degetele o bucat mare de pete i, n chip de glum, o nfund pe toat ntreag n gura cocoatului, i acoperi gura cu mna spre a nu-l lsa s arunce bucata afar i i zise: Pe Allah, trebuie numaidect s nghii bucata asta dintr-odat i pe nersuflate, altminteri nu-i dau drumul. Atunci cocoatul ncepu s fac nite opinteli grele, i pn la urm nghii mbuctura. Da, spre pcatele lui, i fusese ursit ca n mbuctur s se afle un os mare, care i se opri n beregat i l fcu s-i dea duhul pe dat. n clipita aceasta a istorisirii ei, eherezada, fiica vizirului, vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, cum i era obiceiul, nu vroi s alungeasc povestitul, ca s nu ncalce ngduina dat de sultanul ahriar. Atunci, sor-sa, micua Doniazada, i zise: O, sora mea, ce gingae, i ce dulci, i ce mustoase, i ce neprihnite sunt vorbele tale! Ea rspunse: Da atunci ce-ai s mai zici, n noaptea cealalt, cnd ai s auzi urmarea, dac oi mai fi n via i dac aa i va fi pe plac sultanului nostru cel plin de purtri alese i de politee! Iar sultanul ahriar i zise n cugetul su: Pe Allah! n-am s-o ucid dect dup ce voi auzi sfritul povetii, care este tare uluitoare!" Pe urm, sultanul ahriar o lu pe eherezada n brae; i amndoi petrecur sfritul nopii nlnuii, pn dimineaa. Apoi, sultanul se scul i se duse la divanul judeelor sale. i numaidect veni vizirul, i venir i emirii, dregtorii i strjerii, i tot divanul se umplu de lume. i sultanul ahriar ncepu s judece, s rnduiasc treburile, s-l cftneasc pe unul ntr-o slujb, s-l mazileasc pe altul, s pun capt judeelor ntocmite, i s osteneasc astfel pn la sfritul zilei. Cnd divanul se isprvi, sultanul se ntoarse n iatacurile sale i se duse iar la eherezada. i cum era cea de a douzeci i cincea noapte, Doniazada i spuse eherezadei: O, sora mea, m rog ie, povestete-ne urmarea paniei cocoatului cu croitorul i cu soia croitorului.
3

Ea rspunse: Din toat inima i ca o cinstire datorat! Da nu tiu dac sultanul m nvoiete! Atunci sultanul se grbi a spune: Poi! Iar eherezada spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, dup ce l vzu pe cocoat c moare, croitorul strig: Nu este trie i putere dect la Allah cel Preanalt i Atotputernic! Ce npast c bietul de el a venit s moar aa n minile noastre! i femeia strig: Da ce mai aiureal i pe tine! Pi tu nu tii stihurile poetului: O, suflete al meu, de ce te-afunzi n hrubele attor negre gnduri? Ce-i pas c ridic ochi rotunzi Departe ht necazuri rnduri-rnduri? Tu-n foc nu vezi primejdia deloc De-i stai aa n preajm, fr team? Nu tii c, de te-apropii mult de foc, Poi s iei foc i tu, de bun seam? Atunci soul zise: i ce se cade s fac eu acuma? Ea rspunse: Ridic-te i hai amndoi s crm leul; l acoperim cu o nfram de mtase i-l ducem aa, tu venind n urma mea, iar eu mergndu-i nainte. i chiar n noaptea asta! i pe tot lungul drumului, tu s spui cu glas mare: E copilul meu! i aceasta este mama lui! Ne ducem s cutm un hakim, care s-l vindece! Unde se afl un hakim?" nct, dac auzi vorbele femeii, croitorul se scul, l lu pe cocoat n brae i, cu nevast-sa naintea lui, iei din cas. Iar femeia, la rndu-i, ncepu s ofteze: O, copilaul meu! De-ai scpa sntos i teafar din asta! Spune: unde te doare? Of, afurisitul de vrsat! Pe ce parte i s-a umplut truporul de bube? La asemenea vorbe, fiecare trector i zicea: E tatl i cu mama. i duc copilul smreduit de vrsat!" i zorea s se deprteze. Iar croitorul i nevasta lui merser aa, tot ntrebnd de locuina unui doctor, pn ce fur ndrumai spre ua unui doctor evreu. i atunci btur la u, i numaidect cobor o arpoaic, deschise ua i vzu un om cu un copil n brae, i tot aa o vzu i pe mama care l nsoea. i mama i spuse: Am venit cu copilul acesta s-l vad hakimul. Ia banii acetia, un sfert de dinar, i d-i ca arvun stpnului tu, i roag-l s coboare s-mi vad copilul, care este bolnav ru. Atunci slujnica urc ndrt n cas; i numaidect femeia croitorului trecu pragul casei, l bg nuntru i pe soul ei, i i zise: Pune jos repede leul cocoatului. i s zorim s-o tergem ct mai degrab. i croitorul puse leul cocoatului jos, pe una din treptele scrii, sprijinit de perete, i se grbi s ias, urmat de nevast-sa. Ct despre arpoaic, aceasta intr la hakimul evreu, stpnul ei, i i spuse: Jos la poart e un bolnav adus de o femeie i de un brbat care mi-au dat pentru tine sfertul acesta de dinar ca s-i spui bolnavului ce s ia ca s se fac bine. Cnd vzu sfertul de dinar, hakimul evreu se bucur i se grbi s se ridice, i, n graba lui, nu se gndi s ia cu el vreo lumnare ca s coboare. i-aa c se poticni cu piciorul de cocoat i rsturn leul. i, speriat ru cnd vzu rostogolindu-se aa un om, se grbi s-l cerceteze, i bg de seam c era mort, i socoti c el nsui era pricina morii aceluia. Atunci strig: Doamne! Of, Doamne pedepsitor! Pe cele zece Sfinte Porunci! 1
1

Cele zece Sfinte Porunci (sau Decalogul!), dup credina ebraic, i-au fost date lui Moise de c tre nsui Dumnezeu. 4

i urm s-i pomeneasc mai departe pe Harun 2, pe Iuah, fiul lui Nun 3, i pe ceilali. i zise: Iact c m-am mpiedicat de bietul bolnav i l-am dobort de s-a rostogolit pn sub scar! nct cum s mai pot iei acuma din casa mea cu un om mort? Dar pn la urm lu leul i l cr din curte n cas, i i-l art neveste-si, i i destinui necazul. Iar nevast-sa, speriat, ip: A, nu! n-are ce s caute aici! Du-l afar repede! C dac rmne aici pn la rsritul soarelui, suntem pierdui fr de izbvire. Aa c hai s-l crm amndoi pe acoperiul casei i de acolo s-l aruncm n curtea vecinului nostru musulman. C tii c vecinul nostru e buctar, rspunztor de cuhniile sultanului, i c toat casa lui e npdit de obolani, de pisici i de cini, care coboar de pe cas la el ca s prade i s se nfrupte din zahereaua de unt, de untur, de ulei i de fain. Aa c jivinele acelea au s mnnce i leul de colea i au s-l fac pierit. Atunci hakimul evreu i soia lui l luar pe cocoat, se suir pe cas i de acolo coborr ncetior leul n curtea mai-marelui peste buctari, i l rezemar, n picioare, de peretele cuhniei. Pe urm plecar i coborr binior ndrt la ei acas. Or, de-abia trecur cteva clipite de cnd cocoatul edea aa n picioare sprijinit de perete, c ba-buctarul, care fusese plecat, se ntoarse acas, deschise poarta, aprinse o lumnare i intr. i vzu un fiu de-al lui Adam rezemat n picioare la un col al zidului de la buctrie. i, tare uluit, strig: Ce e asta? Pe Allah! Acuma vd eu c houl cel nrvit la zahereaua mea e om, i nicidecum vreo jivin! El mi terpelete carnea i unturile, pe care le ncui cu atta grij de frica pisicilor i a cinilor! nct iact ct de fr folos era s omor, cum aveam de gnd, toate pisicile i toi cinii din mahala, de vreme ce numai pezevenghi ul sta cobora pe pleul casei pn aici! i nfac pe dat o bt, se repezi la ins, l pocni nprasnic, l prbui pe jos i ncepu s-i care nite lovituri bine alduite peste cocoa. Da cum insul nici nu se clintea, ba-buctarul vzu c era mort. Atunci l cuprinse jalea i gri: Nu este trie i putere dect la Allah cel Preanaltul! Pe urm se nfrico ru i zise: Afurisite s fie i untul, i untura, i carnea, i noaptea de-acuma! C mi-a fost dat s fiu atta de fr de noroc, nct s-l ucid aa pe insul sta, care mi rmne pe cap! Pe urm se uit la mort mai cu luare-aminte i vzu c era un cocoat. i gri: Au nu i era ie destul c erai cocoat? Mai vroiai s fii i ho, i s furi carnea, i unturile, i grnele din capanele mele! O, Doamne al mntuirii, cuprinde-m sub vlul ocrotitor al puterii tale! Cu asta, ntruct noaptea mergea spre sfritul ei, ba-buctarul l lu pe cocoat n spinare, cobor din cas i porni la drum, pn ce ajunse la marginea sukului. Acolo se opri, puse cocoatul n picioare, sprijinit de colul unei prvlii, la o cotitur de uli, l ls i plec. Nu trecu mult vreme de cnd cocoatul zcea acolo, cnd iat c se ivete un cretin. Era misitul sultanului. n seara aceea, se mbtase i se ducea s-i fac o mbiere la hammam. Iar beia l mboldea la tot soiul de aiureli i-i zicea: Ia uite, eti chiar aproape de Messia!" Mergea aa cltinndu-se pe dou crri i, pn la urm, ajunse de fa cu cocoatul, fr s-l vad. n clipita aceea, se ntoarse ctre cocoat i vru s-i uureze bica. Ci deodat l vzu pe cocoat chiar dinaintea lui, proptit de perete. La vederea acelui om nemicat, gndi c o fi vreun ho, poate chiar acela care i furase turbanul 4 pe la nceputul serii; cci misitul cretin era, ntr-adevr, cu capul gol. Atunci cretinul se repezi asupra cocoatului i i aldui peste ceafa o lovitur crunt, care l rostogoli pe jos. Pe urm ncepu s strige amarnic, chemnd strjerul sukului. i se npusti peste cocoat, pocnindu-l cu lovituri nverunate, n aarea beiei, i chiar da s-l sugrume, strngndu-l de gt cu amndou minile. In clipita aceea, veni paznicul sukului i l vzu pe cretin cum l inea pe
2

Harun-Aaron, din Vechiul Testament fratele mai mare al lui Moise, primul mare preot al evreilor (sec. XV .H.). Iuah, fiul lui Nun Iosua, din Vechiul Testament, cpetenie a evreilor dup Moise i cuceritor al rii Canaanului (sec. XV .H.). Turbanul nu este doar un obiect de mbrcminte, ci adesea i locul unde cel care-l poart i ine banii. 5

musulman rsturnat sub el i cum l lovea i cum se cznea s-l sugrume. i strjerul strig: Las omul i ridic-te! i cretinul se ridic. Iar paznicul sukului se duse la cocoatul ntins pe jos, l cercet i vzu c era mort. Atunci strig: O! s-a mai vzut aa vreodat un cretin s aib cutezana a se atinge de un musulman i a-l omor? Pe urm l nfac pe cretin, i leg minile la spate i l duse la casa valiului 5. Iar cretinul se vicrea i gria: O, Mntuitorule! O, Sfnt Precist! Cum de-am putut s omor omul! i ce repede a murit, numai dintr-un pumn! S-a dus beia, acuma vine chibzuin! Cnd ajunser la casa valiului, cretinul i cocoatul mort fur inui ncuiai toat noaptea, pn ce valiul se trezi, dimineaa. i valiul l cercet pe cretin, care nu putu s tgduiasc faptele povestite de paznicul sukului, nct valiul nu putu dect s-l osndeasc la moarte pe cretinul care ucisese un musulman. i i porunci gdelui, mplinitorul osndelor, s strige prin toat cetatea pedeapsa cu moartea a misitului cretin. Pe urm porunci s se ridice spnzurtoarea. Atunci veni gdele care gti frnghia, fcu ochetele laului, petrecu laul pe dup gtul misitului, i vru s trag, cnd deodat buctarul sultanului se repezi prin mulime i i tie drum pn la cretinul care sta n picioare sub spnzurtoare, i strig ctre casap: Stai! c eu am omort omul! Atunci valiul i zise: i de ce l-ai omort? El spuse: Iact! Azi-noapte, cnd m-am ntors acas, l-am vzut c intrase n casa mea cobornd de pe pleul casei, ca s-mi fure din zaherea. Iar eu l-am izbit n piept cu o bt, i numaidect l-am vzut cum cade i moare. Atunci l-am crat n spinare i am venit cu el la suk i l-am pus n picioare, rezemat de o prvlie, n cutare loc, pe cutare uli! Pctosul de mine! Ia uite c acuma, cu tcerea mea, era s fiu pricina morii acestui cretin, dup ce am omort cu mna mea un musulman! nct mie mi se cuvine s fiu spnzurat! Cnd auzi vorbele ba-buctarului, valiul porunci s fie slobozit misitul cretin i i spuse gdelui: Ia-l i spnzur-l numaidect pe sta, care i-a mrturisit vina cu gura lui! Atunci gdele lu funia pe care mai nainte o petrecuse pe dup gtul cretinului, puse treangul la gtul buctarului, l aduse pe buctar chiar sub spnzurtoare, i vru s-l salte n vzduh, cnd deodat hakimul evreu i tie drum prin mulime i strig la gde, zicnd: Stai! s nu faci nimic! Numai eu l-am omort! Pe urm istorisi astfel ntmplarea: ntr-adevr, s tii cu toii c omul acesta a venit la mine s se caute de boal i s-l tmduiesc. i, pe cnd coboram scrile ca s m duc s-l vd, i cum era noapte, am dat peste el cu piciorul; atunci el s-a prstvlit pn sub scar i a murit. Aa c nu se cuvine s-l omori pe ba-buctar, ci numai pe mine! Atunci valiul porunci moartea hakimului evreu. Iar gdele scoase laul de pe gtul buctarului i l petrecu la gtul hakimului evreu, i vru s-l spnzure pe doctor; cnd iact c se ivete croitorul, care i tie drum prin mulime i i spuse gdelui: Hei, stai! Eu sunt cel care l-a omort. Iact! Ieri mi-am petrecut ziua hoinrind, i m ntorceam seara spre cas. Pe drum m-am ntlnit cu cocoatul acesta, care era beat i tare vesel, i care avea n mn o dairea cu clopoei cu care se nsoea cntnd din toat inima i ntr-un chip tare duhliu. Atunci m-am oprit s m uit la el i s m veselesc, i m-a cuprins atta veselie, nct l-am poftit s m nsoeasc acas. Cum, printre alte lucruri, cumprasem i nite pete, soia mea, dup ce am stat jos s mncm, a luat o bucat de pete i a fcut din ea o mbuctur pe care a bgat-o n gura cocoatului; i mbuctura l-a necat pe cocoat, care a murit pe dat. Atunci eu i cu soia mea l-am luat i l-am crat pn la casa hakimului evreu. A cobort o arpoaic i ne-a deschis ua; i eu i-am zis: Spune-i stpnului tu c ateapt la u o femeie i un om care au adus un bolnav. Aa c trebuie s cobori s-l vezi ca s-i dai vreun leac!" Pe urm i-am dat arpoaicei un sfert de dinar pentru stpnul ei. Atunci ea s-a grbit s suie n cas, iar eu l-am pus pe cocoat
5

Valiu cpetenie a unei provincii (vilaiet), lociitor al sultanului, avnd i sarcini de ef de poliie. 6

n picioare, rezemat de peretele scrii; apoi eu i cu soia mea am plecat ct mai iute. n vremea asta, hakimul evreu a cobort s vad bolnavul; dar s-a lovit de trupul cocoatului, care a czut; i evreul a socotit c l omorse chiar el! i croitorul se ntoarse ctre hakimul evreu i i zise: Nu e aa c e adevrat? El rspunse: Ba da, ntr-adevr! Atunci croitorul se ntoarse ctre valiu i i zise: Se cade, aadar, s-l slobozii pe evreu i s m spnzurai pe mine! Valiul, la asemenea vorbe, se minun stranic i gri: Chiar c pania cocoatului este vrednic de-a fi pus n cronici i n cri. Pe urm i porunci gdelui s-l slobozeasc pe evreu i s-l spnzure pe croitorul care se mrturisise vinovat. Atunci gealatul l aduse pe croitor sub treang, i puse laul la gt i spuse: De data asta, gata! N-am s mai schimb pe nimeni! i apuc de funie. Iac-aa cu ei! Ct despre cocoat, acela era chiar mscriciul sultanului, iar sultanul nu putea s se despart de el nici un ceas. Or, cocoatul, dup ce se mbtase, n noaptea aceea, fugise de la sarai i lipsise toat noaptea; iar a doua zi slugile venir s-i spun sultanului, care ntrebase de el: Doamne, valiul are s-i spun c ghebosul e mort i c ucigaul lui st s fie spnzurat. ntr-adevr, valiul a poruncit s fie pus ucigaul sub treang, i gdele tocmai da s-l spnzure, cnd vzur c venea un alt ins, pe urm altul, i fiecare dintre ei spunea: Iact, chiar eu l-am omort pe cocoat." i fiecare dintre ei i istorisea valiului pricina omorului. Cnd auzi vorbele acestea, sultanul nu putu s asculte mai mult, strig i chem un dregtor i i zise: Coboar degrab i d fuga la valiu i spune-i s mi-i aduc ntr-o clipit pe toi inii aceia! i dregtorul cobor i ajunse la spnzurtoare taman n clipita cnd gdele da s-l spnzure pe croitor. i dregtorul strig: Stai! Pe urm i istorisi valiului c povestea cocoatului rzbtuse pn la urechile sultanului. i l lu cu el, i tot aa i lu i pe croitor, i pe hakimul evreu, i pe misitul cretin, i pe babuctar, i la fel porunci s fie adus i leul cocoatului, i porni cu ei cu toi la sultan. Dup care valiul se nfi dinaintea sultanului, se temeni i srut pmntul, i i istorisi sultanului toat pania cocoatului, cu toate amnuntele ei, de la nceput pn la sfrit. Da chiar c ar fi fr de nici un folos s-o mai spunem acuma nc o dat! Dac auzi povestea, sultanul se minun foarte i fu cuprins de un rs stranic. Pe urm le porunci diecilor de la sarai s scrie cu ap de aur toat ntmplarea aceea. Apoi i ntreb pe toi cei de fa: Ai mai auzit voi vreodat o panie pe potriva paniei cocoatului? Atunci misitul cretin pi nainte, srut pmntul dintre minile sultanului i spuse: O, sultane al veacurilor i al vremilor, eu tiu o ntmplare cu mult mai uluitoare dect pania noastr cu cocoatul! Dac mi ngduieti, i-o istorisesc, ntruct este cu mult mai minunat, mai ciudat i mai desfttoare dect pania cocoatului! Iar sultanul i zise: Da! deterne-ne la vedeal tot ce ai! Atunci misitul cretin spuse:

ISTORISIREA MISITULUI CRETIN


Afl, o, sultane al vremilor, c eu nu am venit n ara ta dect pentru nite daraveli negutoreti. Sunt un strin pe care ursita l-a ndreptat ctre mpria ta. Aa c m-am nscut n cetatea Cairo i sunt copft din neamul copfilor 6. i tot la Cairo am i crescut, i tot
6

Copft (coft sau copt) din cuvntul grecesc aiguptios egiptean cretin". 7

acolo a fost misit i printele meu, naintea mea. Cnd printele meu a murit, ajunsesem la vrsta de brbat; i m-am fcut misit n locul lui, ntruct m vedeam druit cu tot soiul de haruri pentru ndeletnicirea aceasta, ndtinat la noi la copfi. Or, ntr-o bun zi, edeam jos dinaintea porii de la hanul negustorilor de semine i vzui cum trecea un tinerel, cel mai frumos care s-ar fi putut vedea, i mbrcat n hainele cele mai falnice, i clare pe un mgar neuat cu o a frumoas, roie. Cnd m vzu, tnrul mi ddu binee; iar eu m sculai pe dat, din cinstire fa de el. El atunci scoase o nfram n care se afla o grmjoar de susan, ca prob, i mi zise: La ct se vinde un ardeb7 din soiul acesta de susan? i spusei: Se vinde uor la o sut de drahme. El mi rspunse: Atunci ia cu tine nite salahori i nite oameni care msoar seminele, i du-te la hanul Al-Gauali8 din mahalaua Bab al-Nassr9: ai s m gseti acolo. Pe urm m ls i plec, dup ce mi dduse nframa n care se afla proba de susan. Atunci pornii s dau un ocol pe la negustorii cumprtori de semine i le scosei la vedere proba pe care eu o preuisem la o sut de drahme. i negustorii o preuir la o sut douzeci de drahme pentru fiecare ardeb. Atunci m cuprinse o bucurie cum nu se poate mai mare, i luai cu mine patru cantaragii, i plecai pe dat s-l caut pe tnrul care m atepta la han. Cnd m vzu, veni la mine i m lu la un capan unde se aflau seminele, iar cantaragiii umplur sacii i msurar seminele, care se ridicar cu totul la cincizeci de ardebi. i tnrul mi spuse: Vei primi drept parte a ta pentru misitie zece drahme la fiecare ardeb vndut pe o sut de drahme. Da vei lua i toi banii mei, pe care s mi-i pstrezi cu grij acas la tine, pn ce am s i-i cer. Cum tot preul este de cinci mii de drahme, vei scoate pentru tine cinci sute. Iar eu, de ndat ce mi voi isprvi daravelile, am s vin la tine s-mi iau banii. Atunci i rspunsei: Va fi dup dorina ta! Pe urm i srutai minile i plecai. i, ca urmare, chiar n ziua aceea ctigai astfel o mie de drahme ca misitie, cinci sute de la vnztor i cinci sute de la cumprtori, i-aa c mi-am fcut parte de douzeci la sut, dup obiceiurile noastre, ale misiilor egipteni. Ct despre tnr, dup ce lipsi vreme de o lun, veni s m vad i mi spuse: Unde sunt drahmele? Iar eu i rspunsei pe dat: La poruncile tale. Iact-le rnduite gata n sacul acesta. i el mi spuse: Mai ine-le la tine o vreme, pn ce am s m ntorc s le iau. i plec, i lipsi iari o lun, i se ntoarse i m ntreb: Unde sunt drahmele? Eu atunci m ridicai i m temenii i i spusei: Sunt la cheremul tu. Iact-le. Pe urm i spusei: Vrei acuma s-mi cinsteti casa, nvoindu-te s vii s mnnci cu mine o gustare? Dar el nu primi i mi spuse: n ce privete banii, m rog ie s-i mai pstrezi, pn ce am s m ntorc s i-i cer, dup ce voi isprvi nite daraveli zornice. Pe urm plec. Iar eu i strnsei cu grij banii i ncepui s-l atept s se ntoarc. Peste o lun, se ntoarse i mi spuse: Desear am s trec iari pe aici s iau banii! Atunci inui banii rnduii gata; dar degeaba ateptai eu pn noaptea, pe urm i n celelalte zile, c nu se mai ntoarse dect peste o lun, n vreme ce eu mi ziceam: Ce plin de ncredere este tnrul acesta! n viaa mea, din ziua cnd m-am fcut misit pe la hanuri
7 8 9

Ardeb sau irdab msur de greutate arab, folosit i astzi. Mai corect: al-Giavali. Mai corect: Bab-en-Nasr n traducere: Poarta victoriei sau a ajutorului" era cea mai frecventat intrare n Cairo, aezat la nordul oraului. 8

i prin sukuri, nu am mai vzut atta ncredere!" Veni, aadar, la mine, i era tot clare pe mgarul lui, i mbrcat tot cu hainele cele falnice, i era tot atta de frumos ca luna n plintatea ei, i avea chipul strlucit i fraged ca la ieirea de la hammam, i obrajii trandafirii, i fruntea ca o floare lucitoare i, la un col al buzelor, avea o aluni ca un strop de chihlimbar negru, dup spusa poetului: Deasupra unui turn s-au ntlnit Mritul soare i cu luna plin, i amndoi deodat-au strlucit n toat-a frumuseii lor lumin. Aa erau cei doi ndrgostii. Iar cei care s-au ntmplat s-i vad, N-au mai putut dect s stea-mpietrii, Urndu-le a fericirii road. i-att erau de minunai, i-att De plini de frumuseea lor cereasc, i-att de dragi erau aa, nct Sta sufletul vrjit s-i preamreasc. Deci slav lui Allah, c-a socotit C se cuvine i-a gsit cu cale S-i zmisleasc neasemuit. Dup calupul visurilor sale! Cnd l vzui, i srutai minile i chemai asupra-i toate milele lui Allah, i i spusei: O, stpne al meu, ndjduiesc c de data aceasta i vei ridica banii! El mi rspunse: Mai rabd oleac, s-mi isprvesc de ncheiat daravelile, i atunci am s m ntorc s-mi iau banii. Pe urm mi ntoarse spatele i se duse. Iar eu gndii c iar o s lipseasc mult vreme, i luai banii i i bgai ntr-un samsarlc de douzeci la sut, cum este ndtinat n ara noastr, i astfel i fcui s rodeasc frumuel pe seama mea. i zisei n cugetul meu: Pe Allah! cnd se va ntoarce, am s-l rog s primeasc poftirea mea i am s-l ospeesc cu o drnicie mare, ntruct banii lui mi-au fost de mult folos i iact c o s ajung tare bogat!" Se scurse aa un an ntreg, dup care veni; i era mbrcat cu un caftan nc mai falnic dect n celelalte di, i tot clare pe mgarul lui alb, de vi aleas. Atunci m rugai cu struin de el s mearg cu mine n casa mea i s binevoiasc a-mi fi oaspete. Iar el mi rspunse: Binevoiesc, dar cu nvoiala s nu care cumva s plteti cu banii mei, care se afl la tine, cheltuielile pe care le vei face. i zmbi a rde. Iar eu la fel. i i zisei: Da, hotrt i din toat inima! i l luai acas, i l rugai s ad; i alergai la suk s cumpr tot felul de bunturi, de buturi i de alte lucruri asemenea, i le pusei pe toate ntre minile lui pe mas, i l rugai s nceap, rostind: n numele lui Allah!10 El atunci se apropie de bucatele ornduite i i ntinse mna stng i ncepu s mnnce cu mna stng. Eu atunci rmsei tare nedumerit i nu tiui ce s socot. Dup ce sfrirm de mncat, se spl pe mna aceea stng, fr a se ajuta de mna dreapt; i i ntinsei tergarul, ca s se tearg; pe urm ezurm jos s tifasuim. Eu atunci i spusei: O, stpne al meu, m rog ie! uureaz-m de o greutate ce m apas i de o mhnire care m mohorte. Pentru ce ai mncat cu mna stng? Vei fi avnd cumva din ntmplare vreun beteug la mna dreapt?
10

Mahomedanii nu ncep nimic fr a invoca numele lui Allah. 9

La vorbele mele, tnrul rosti aceste stihuri: Nu m-ntreba ce chinuri port n piept, Nici de pricina lor ce m sfie. Vezi doar c mi lipsete braul drept. i mai ales s nu m-ntrebi, vai mie, Dac sunt fericit. Am fost, e drept. Ci-i tare mult de-atunci o venicie. De-atunci e totul altfel. Ci se tie: n dezndejde, poart-te-nelept! Pe urm i trase mna dreapt din mneca mantiei; i vzui c mna aceea era tiat, ntruct mna nu mai avea pumn. i rmsei minunat pn peste poate. Ci el mi spuse: S nu te minunezi nicidecum! i mai cu seam s nu mai socoi c din lips de cinstire fa de tine am mncat cu mna stng: cci vezi acuma c am fcut-o pentru c mna mea dreapt este retezat. Iar pricina retezturii este tare uluitoare! Eu atunci i ntrebai: i care este pricina? Iar el mi istorisi: Afl c eu sunt din Bagdad. Tatl meu era unul dintre navabii i fruntaii cetii. Iar eu, pn ce am ajuns la anii brbiei, ascultam istorisirile cltorilor, ale hagiilor i ale negustorilor, care ne povesteau, ia printele meu, minuniile din ara Egiptului. Iar eu pstram n mine toate acele istorisiri, mistuindu-le tainic, i-aa pn ce printele meu s-a svrit. Atunci am luat toate bogiile pe care le-am putut strnge, i potop de bani, i am cumprat o sumedenie de mrfuri de pre i de cel mai bun soi; i am pus toate lucrurile acelea n legturi stranice, i am plecat din Bagdad. i, ntruct Allah mi scrisese c trebuia s ajung ntreg i teafr la capt, nu zbovii a ajunge n curnd n cetatea aceasta, la Cairo, care este cetatea ta. Pe urm tnrul ncepu s plng i prociti stihurile acestea: Adesea orbul cel orb din nscare tie s ocoleasc groapa-n care Cel cu ochi ageri, bine-vztorul, i las s-i alunece piciorul Adesea tie-un prost s se fereasc De-o vorb ce-ar prea nelepeasc, Dar care, spus de un om cu carte, Pe crturar l duce drept la moarte. Adesea omul drept i cuvios Abia i duce traiul ticlos Pe cnd cel nrvit la ru, i fur, Triete-n fericire i-n huzur De-aceea omul s-i cunoasc bine ntreag neputina sa de sine! S ia aminte mai cu seam-anume C doar ursita predomnete-n lume! Cnd sfri stihurile, i urm astfel povestirea: Intrai, aadar, n Cairo i trsei la hanul Serur 11, dezlegai legturile cu mrfuri, despovrai cmilele i mi ornduii mrfurile ntr-o prvlie, pe care m ngrijii s-o iau cu chirie. Pe urm i ddui nite bani slujitorului meu ca s ne cumpere de-ale gurii; apoi m culcai oleac i, la trezire, m dusei s dau un ocol pe ulia Bein Al-Kassrein 12; apoi m
11 12

n traducerea lui M. A. Salie, hanul poart numele de Masrur. Bein Al-Kassrein n traducere: ntre cele dou palate" era partea strzii principale din Cairo, care se afl ntre cele dou palate ale califilor. 10

ntorsei la hanul Serur, unde mi petrecui noaptea. Cnd m deteptai, dimineaa, desfcui o legtur de esturi i zisei n cugetul meu: Am s duc esturile acestea la suk, ca s vd cam cum merge trgul." Atunci ncrcai nite esturi n spinarea unuia dintre slujitorii mei cei tineri i ajunsei n inima trgului, la o cldire mare, mprejmuit cu oproane, cu prvlii de toate felurile i cu havuzuri; acolo, precum tii, miun misiii; i se cheam locul acela chessaria lui Girgis 13. La ivirea mea, toi misiii, care i fuseser ntiinai de venirea mea, m nconjurar, iar eu le ddui esturile, i ei plecar n toate prile s arate esturile mele negustorilor de frunte din suk. Dar se ntoarser n curnd i mi spuser c preul ce se da pe mrfurile mele nu acoperea nici preul meu de cumprare, nici cheltuielile mele de la Bagdad pn la Cairo. i, ntruct nu tiam ce s fac, eicul cap al misiilor mi spuse: tiu eu de ce mijloc trebuie s te foloseti spre a ajunge s dobndeti ceva ctig: este numai acela de a face precum fac toi negustorii. Vra s zic, s-i vinzi mrfurile cu deamnuntul negustorilor cu prvlii, i anume pe un rstimp hotrt, de fa cu martori, i cu nscris i de o parte i de alta, i prin mijlocirea unui zaraf. i atunci, neabtut, n fiecare zi de joi i n fiecare zi de luni, vei ridica banii ce se vor aduna. i, n felul acesta, fiecare drahm i va aduce dou drahme, ba chiar i mai mult. Pe deasupra, n vremea aceasta, vei avea tot rgazul s colinzi n voie cetatea Cairo i s te minunezi de Nilul care o strbate. Cnd auzii asemenea vorbe, spusei: Chiar c e un gnd minunat! i numaidect luai cu mine misiii i telalii la hanul Serur, i le ddui toate mrfurile mele, pe care le crar la chessarie. i vndui totul cu bucata negustorilor, dup ce, i de o parte i de alta, scriserm nvoielile, de fa cu martori i prin mijlocirea unui zaraf de la chessarie. Cnd sfrirm, m ntorsei la hanul meu i slaluii acolo linitit, i nu m mai lipsii de nici un desfat, i nu cruai nici o cheltuial. n fiecare zi mncam mbelugat, cu pocalul de vin pe mas. i aveam totdeauna carne bun de berbec, i tot felul de dulciuri i de zumaricale. i aa o inui pn ce se ncheie luna, cnd trebuia s m duc s-mi ridic ctigul meu cel hotrt. i, ntr-adevr, chiar din cea dinti sptmn a lunii aceleia, ncepui s-mi ridic statornic banii; n fiecare zi de joi i n fiecare zi de luni, m duceam s ed n prvlia fiecrui negustor datornic al meu; iar zaraful i calemgiul veneau, ddeau un ocol pe la fiecare negustor, ridicau banii i mi-i aduceau. Luai, aadar, obiceiul de a m duce astfel s ed ba ntr-o prvlie, ba n alta, pn cnd ntr-o zi (ieisem de la hammam, unde m dusesem s-mi fac scalda, apoi m odihnisem oleac, mncasem un pui i busem cteva pocale de vin, apoi m splasem pe mini i m parfumasem cu sucuri nmiresmate), venii n mahalaua chessariei lui Girgis i m oprii la prvlia unui negustor de pnzeturi, pe nume Badreddin Al-Bustani. Cnd m vzu, negustorul m primi cu mult bucurie i cinstire, i ne aezarm la taclale un ceas de vreme. Or, pe cnd edeam noi i tifasuiam aa, vzurm c vine o femeie acoperit cu un izar de mtase albastr; i intr n prvlie spre a trgui bogasiuri, i ezu jos pe un scunel de lng mine. i iamacul, care i nfur capul i i acoperea uor obrazul, era pus oleac mai ntr-o parte i lsa s se mprtie nite parfumuri minunate i miresmele cele mai gingae. nct mi rpi minile cu frumuseea i cu nurii ei, mai cu seam dup ce i trase la o parte vlul i i zrii negrul ochilor! Aadar ezu jos i i ddu binee lui Badreddin, care i rspunse la salamalek, i rmase n picioare dinaintea ei, i ncepu s-i vorbeasc, artndu-i felurite soiuri de esturi. Iar eu, auzind glasul ei dulce i plin de farmece, simii nc i mai stranic dragostea cum se nstpnete n inima mea. Dup ce cercet cteva bogasiuri, i ntruct nu le gsea destul de frumoase, i spuse lui Badreddin: Nu cumva ai, din ntmplare, vreo bucat de mtase alb btut cu zarafir sadea? Mi-ar trebui spre a-mi face o rochie. i Badreddin se duse n fundul prvliei, deschise un dulpior i, de dedesubtul mai multor buci de bogasiuri, scoase o bucat de mtase alb btut cu zarafir, i o aduse, i o deternu dinaintea hanmei. Iar ea o gsi tocmai bun pentru gustul ei, i i spuse bogasierului:
13

Chessaria alt nume pentru suk, bazar. Constructorul celei de aici se numea de fapt Giaharkaz, nu Girgis. 11

ntruct nu am bani la mine, ai putea, socot, s mi-o dai, ca de obicei, de pe acum; iar eu, cnd voi ajunge acas, i voi trimite preul. i bogasierul i spuse: De data aceasta nu pot, o, stpn a mea; ntruct estura nu este a mea, ci a negustorului pe care l vezi aici; iar eu m-am legat s-i pltesc datoria mea chiar astzi. Atunci ea fu cuprins de o mnie mare i zise: Aoleu! Au tu uii c totdeauna am obiceiul s cumpr de la tine lucruri de foarte mare pre i de a te face s ctigi cu mult mai mult dect nici chiar tu nu ceri? i uii c nu am zbovit niciodat s-i trimit banii? i el rspunse: De bun seam! ai dreptate, o, stpna mea! Dar astzi sunt ncolit de ndatorirea de a avea banii pe loc! Cnd auzi vorbele acestea, hanma nfac bucata de bogasiu i i-o zvrli n ochi i i zise: Toi suntei la fel, n afurisitul vostru de isnaf. Nu tii s dai cinstire nimnui! Pe urm se scul cu mare mbufnare i i ntoarse spatele, spre a se duce. i eu mi simii sufletul cum mi se duce odat cu ea; i m sculai cu grab i m ainui dinainte-i i i zisei: O, stpn a mea, ndur-te! fa-mi bucuria de a te nturna oleac spre mine i de a-i ntoarce mrinimoas paii ndrt! Ea atunci i ntoarse obrazul ctre mine, zmbi a rde i se ntoarse din drum i mi spuse: Binevoiesc a m ntoarce n prvlia aceasta; dar nu o fac dect numai pentru tine! Pe urm veni s ad dinaintea mea n prvlie. Atunci i spusei lui Badreddin: Bucata aceasta de bogasiu pentru tine care-i este preul de vnzare? El mi rspunse: O mie i o sut de drahme! Atunci i spusei: Bine! eu i mai dau, pe deasupra, o sut de drahme drept ctig. D-mi, aadar, o hrtie ca s pot s-i dau preul ei prin nscris. i luai de la el bucata de mtase btut cu zarafir; i, n schimb, i ddui preul prin nscris; pe urm nmnai hanmei bucata de bogasiu i i spusei: Ia-o! i poi s pleci fr a te mai ngriji de pre, pe care ai s mi-l plteti cnd vei vroi. Pentru aceea nu vei avea dect s vii s m caui, ntr-una din zilele acestea, n suk, unde stau totdeauna ntr-o prvlie ori alta! Ba chiar, dac binevoieti a-mi face cinstea de a o primi de la mine ca pe un peche, a ta este! Atunci ea mi rspunse: Allah s i-o dea ndrt n toate chipurile de hatruri! Fac-te s ajungi stpn pe toate averile cte le am sub mna mea, i n aa fel nct s ajungi a fi stpnul i cununa capului meu! Ah! fie ca Allah s se miluiasc a-mi mplini urarea! Eu atunci i rspunsei: O, stpna mea, primete, aadar, bucata aceasta de mtase! i-apoi nu are s fie numai ea! i, m rog ie, druiete-mi bucuria de a m minuna de frumuseea obrazului tu care este ascuns! Ea atunci ridic vlul cel uor care-i adumbrea partea de jos a chipului i care nu lsa s i se vad dect ochii. Cnd i vzui chipul, singur arunctura aceea de ochi fu de ajuns ca s m repead ntr-o tulburare pn peste poate, s mplnte dragostea n inima mea i s-mi ia minile. Ci ea se grbi s-i pun la loc iamacul, lu mtasea i mi spuse: O, stpne al meu, lipsa ta s nu fie prea ndelungat, ntruct a muri de dor! Pe urm plec; iar eu rmsei singur cu negustorul, n suk, pn la scaptul zilei. i stam acolo ntocmai ca i cum mi-a fi pierdut i simirile i judecata, i bntuit ntru totul de nebunia acelei patimi npditoare. i nprsnicia simmntului meu m fcu s m primejduiesc a-l iscodi pe negustor n privina hanmei. Aa c, pn a m scula s plec, l ntrebai: tii cine este hanma aceea? El mi spuse: Da, de bun seam; este o hanm tare bogat. Printele ei a fost un emir falnic, care a murit i i-a lsat multe bunuri i averi. Atunci mi luai rmas-bun de la negustor i plecai, i m ntorsei la hanul Serur, unde
12

poposisem. i slujitorii mei mi aduser de mncare; dar eu m gndeam numai la ea, i nu putui s m ating de nimic; i m culcai s dorm, dar nici somnul nu vroi s-mi vin; i mi trecui aa toat noaptea, treaz, pn dimineaa. Atunci m ridicai i m mbrcai cu un caftan nc i mai frumos dect acela pe care l avusesem n ajun; i bui un pocal de vin, i mncai oleac, i m ntorsei la prvlia negustorului; i ddui binee i ezui jos la locul meu obinuit. Nici nu apucai eu s ed bine i o i vzui pe copil c vine; i era nsoit de o roab. Intr, ezu jos i mi ddu binee, fr a-i rosti nici cea mai mrunt urare de pace lui Badreddin. i, cu un glas rourat, i ntr-un chip de a vorbi fr asemuire, i cu o dulcea fr de pereche, mi spuse: Trimite pe cineva cu mine spre a lua cele o mie i dou sute de drahme, preul bucii de mtase. Iar eu i rspunsei: Da nu este nici un necaz. De ce atta grab? i ea mi spuse: Ce darnic eti! Dar nici eu nu se cade s-i fiu pricin de pagub. Pe urm se hotr s-mi pun n mn chiar ea preul mtsii. i ncepurm s tifasuim, i deodat m mbrbtai s-i dezvluiesc, prin semne, pojarul simmntului meu. Iar ea pricepu numaidect c doream fierbinte s m iubesc cu ea. Atunci se scul repede i plec cu grbire, dup ce totui mi spuse, din bun-cuviin, un cuvnt de rmas-bun. Eu atunci nu mai putui s m stpnesc i ieii din prvlie cu inima repezit nprasnic dup ea, i ncepui s m in pe urma ei, de departe de tot, pn ce ajunsei dincolo de suk. i deodat o pierdui din vedere; dar, tot atunci, vzui c vine spre mine o copil pe care nu o mai vzusem vreodat i pe care nu puteam s-o prepun cine s fie, din pricina vlului ei; i mi gri: O, stpne al meu, vino pn la stpna mea, care are s-i spun ceva! Eu atunci rmsei tare uluit i zisei: Pi da nimeni de pe aici nu m cunoate! Iar copila mi zise: O, ce repede uii! Nu-i aduci aminte c sunt slujnica pe care ai vzut-o adineaori n suk, cu hanma cea tnr, n prvlie la negustorul Cutare? Atunci pornii pe urmele ei, pn ce o zrii pe stpna sa ntr-un col de pe Ulia Zarafilor. Cnd m vzu, hanma veni repede la mine, m mpinse n umbra uliei i mi zise: Iubitule, s tii c mi-ai cuprins gndurile toate i mi-ai umplut inima de dor. i, din ceasul cnd te-am vzut, nu mai tiu gustul tihnei somnului, i nici nu mai mnnc, nici nu mai beau nimic. Iar eu i rspunsei: i eu ntocmai la fel! Ci fericirea mea de acum mi curm orice oftat. Ea mi zise: Dragule, spune-mi: s merg eu la tine, ori mai bine ar fi s vii tu n casa mea? i spusei: Sunt strin aici; i nu am alt cas dect hanul, care chiar c este un loc prea umblat! nct, dac ai destul ncredere n dragostea mea spre a m primi la tine, fericirea mea ar fi pn peste msur. Ea mi rspunse: Bine! ns noaptea aceasta este noaptea de vineri 14, i chiar c nu se poate!... Da mine, dup rugciunea de prnz, ncalec pe mgarul tu i ntreab de mahalaua Habbaniia15; i, dup ce vei ajunge acolo, s ntrebi unde se afl casa lui Barakat, fostul valiu, tiut pe numele de Abu-ama. Chiar acolo locuiesc eu. i mai ales s nu care-cumva s nu vii, cci voi fi acolo s te atept. Pe mine atunci m cuprinse o bucurie pn peste msur; apoi ne desprirm. i m ntorsei la hanul Serur, unde poposisem, i mi trecui toat noaptea fr a putea s dorm. i, la luminat de ziu, grbii a m scula i a-mi schimba hainele; m nmiresmai cu mirosnele cele mai mblsmate i m narmai cu cincizeci de dinari de aur, pe care i pusei ntr-o nfram; i ieii de la hanul Serur i m ndreptai nspre partea numit Bab-Zauilat; acolo nchiriai un asin i i spusei asinarului: S mergem n mahalaua Habbaniia! i numaidect, mai repede dect ntr-o clipeal de ochi, el se i repezi s m duc; i
14 15

Vinerea este zi de srbtoare la mahomedani. Al-Habbaniia cartier vestit din Cairo. 13

ajunserm pe o uli numit Darb Al-Monkari; i i spusei asinarului: Acuma caut pe ulia aceasta casa naipului 16 Abu-ama. Asinarul plec, i se ntoarse peste cteva clipite cu ndrumarea cutat, i mi spuse: Poi s te dai jos de pe mgar. Atunci desclecai i i zisei: Mergi naintea mea, spre a-mi arta drumul. i m duse la casa naipului, iar eu i zisei: Mine diminea s te ntorci aici dup mine, spre a m duce ndrt la han. i mgrarul mi rspunse: La poruncile tale! Eu atunci i ddui un sfert de dinar de aur; iar el lu plata i-o duse la buze, pe urm la frunte, spre a-mi mulumi, i plec. Btui atunci la poarta casei, iar poarta mi fu deschis de dou copile, dou feticane cu snii drepi i albi, rotunzi ca dou lune; i mi spuser: Intr, domnia ta! Stpna noastr tremur n drdora ateptrii, nu mai doarme noaptea de pojarul dorului de tine. Intrai atunci ntr-o curte i vzui o cldire strlucit, cu apte ui; i toat faa ei era mpodobit cu ferestre care ddeau spre o grdin ntins. Grdina era plin cu pomi roditori de toate neamurile i de toate culorile: era udat de ape curgtoare i rsuna de ciripitul psrilor. Ct despre cas, era toat din marmur alb i strvezie, i atta de lucitoare, nct puteai s-i oglindeti n ea chipul; i aurriile i acopereau toate tavanele de dinuntru; i de jur mprejur rureau scriituri i zugrvituri de toate felurile; i era plin cu toate lucrurile cte pot s farmece ochii. Era pardosit pe de-a-ntregul cu marmur de mare pre i de toate culorile. In mijlocul slii celei mari se afla un havuz de marmur alb, nvrstat n totul cu mrgritare i cu nestemate; preuri de mtase erau aternute pe podele, i chilimuri de toate culorile acopereau pereii; sofale largi ntregeau sala. De-abia trecur cteva clipite de cnd intrasem i ezusem jos... Ci n clipita aceasta a povestirii, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, se opri din istorisit. Dar cnd fu cea de a douzeci i asea noapte, spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c negustorul i-a urmat astfel istorisirea lui cu misitul copft din Cairo, pe care o povestea la rndu-i sultanului, n cetatea aceea din China. Vzui c vine la mine feticana mpodobit toat cu mrgritare i cu nestemate, cu chipul strluminat i cu ochii dealungii cu kohl 17. mi zmbi, se lipi de mine i m strnse la pieptul ei. Pe urm i puse gura pe gura mea i ncepu s-mi muluiasc limba. i eu la fel. i mi spuse: Eti chiar tu acela pe care l vd aici, ori poate c visez? i i rspunsei: Eu sunt, robul tu! i ea spuse: Oh, ce zi binecuvntat! O, ce fericire! Pe Allah, nu mai triesc, nu mai tiu bucuria gustului de a mnca i de a bea! i rspunsei: i eu tot aa! Pe urm ezurm jos s vorbim; i chiar c eram cu totul ameit de primirea aceea, i stam cu capul plecat. Peste cteva clipite, se aternu masa i ni se aduser nite mncruri mbelugate: fripturi, pui umplui i dulciuri de toate felurile. i mncarm amndoi pe sturate, i mi punea cu chiar mna ei bucile n gur, i m mbia de fiecare dat cu vorbele cele mai
16

17

Naip (la plural navab n limbile europene a devenit epitet dat unui om extrem de bogat) nseamn, n arab, lociitor, i era un titlu ce se ddea n lumea musulman marilor ofieri ai sultanului, guvernatori de provincii. n traducerea lui M. A. Salie: Intr o hanma tnr i frumoas, pe cap cu o cunun mpodobit cu un mrgritar i cu pietre scumpe, i sulemenit cu henea i cu antimon." (Cu heneaua se vopseau n rou minile i picioarele, iar cu antimoniu se sulemeneau ochii.) 14

ndatoritoare. Apoi ni se aduser ibricul i ligheanul de aram, i m splai pe mini, iar ea la fel; pe urm ne nmiresmarm cu ap de trandafiri mblsmat cu musc i ezurm s tifasuim. Iar ea mi prociti stihurile acestea: De-a fi tiut cumva de mai-nainte C vei veni la mine-n ospeie, Puneam numaidect a i se-ntinde Sub tlpi chilimul de lumin vie Al sngelui din inima-mi fierbinte Pe care i-o nchin drept chezie. i aterneam drept pat ca s te culci Obrajii mei catifelai ca floarea; La adpostul pleoapei mele dulci, O, cltor venit din toat zarea, Ca pe un strat de-alinturi i de fulgi Te-a fi poftit s-i caui alinarea Din care s nu poi s te mai smulgi Orict te-ar bate gndul i visarea. Pe urm ncepu s-mi povesteasc necazurile ei tinuite; iar eu fcui la fel; i lucrul acesta m fcu s m ndrgostesc i mai tare. Atunci ncepurm zbengurile i hrjoanele; i ncepurm s ne strngem i s ne alintm, pn la cderea nopii. Atunci slujnicele ne aduser de mncat i de but din belug. i nu ne oprirm din but dect la miezul nopii. Atunci ne duserm s ne culcm i s ne mbrim, i-aa pn dimineaa. i n viaa mea nu am mai avut o noapte ca noaptea aceea. A doua zi dimineaa m sculai, strecurai uurel sub perna patului punga n care se aflau cei cincizeci de galbeni, mi luai rmas-bun de la copil i m pregtii s plec. Dar ea ncepu s plng i mi spuse: O, stpne al meu, cnd am s-i mai vd chipul drag? i spusei: Am s m ntorc aici chiar n seara aceasta. Cnd plecai, gsii la poart mgarul care m adusese n ajun; iar asinarul edea acolo i m atepta. nclecai pe asin i ajunsei la hanul Serur; desclecai i-i ddui asinarului o jumtate de dinar de aur i i spusei: Vino iari desear, pe la asfinitul soarelui. El mi rspunse: Poruncile tale stau asupra capului meu! Intrai atunci n han i mneai; pe urm ieii, spre a m duce s strng de la datornici banii de pe mrfurile mele; luai banii i m ntorsei la han; pusei s mi se gteasc un berbec la grtar, i cumprai nite zaharicale; i chemai un hamal, i spusei unde se afl i cum arat casa hanmei, l pltii dinainte i i spusei s care lucrurile acelea acolo. Iar eu mi vzui mai departe de treburi, pn seara; i-atunci veni mgrarul dup mine, iar eu luai cincizeci de dinari de aur, pe care i pusei ntr-o nfram, i plecai. Cnd intrai n cas, vzui c totul fusese fcut curat, podelele fuseser splate, oalele de buctrie lustruite, fcliile rnduite, felinarele aprinse, bucatele pregtite, i buturile, i vinurile turnate n pocale. Iar hanma, cnd m vzu, se arunc n braele mele, ncepu s m rsfee i mi spuse: Oh, ce dor mi e de tine! Dup care ncepurm s mncm, pn ne sturarm. Pe urm slujnicele strnser masa i ne aduser buturile. i nu contenirm de a bea i de a sparge la migdale, i la alune, i la fistic pn la miezul nopii. Atunci ne culcarm, pn dimineaa; iar eu m sculai i i lsai cei cincizeci de dinari de aur, dup obiceiul meu, i ieii. La poart gsii mgarul, pe care nclecai, i m dusei la han, unde m culcai. Iar seara m sculai i pusei s se pregteasc masa de sear; poruncii o tabl de pilaf n unt i mpodobit cu nuci, i cu migdale; pe urm o tabla cu gulii, i multe alte asemenea lucruri. Pe urm cumpra! poame, felurite soiuri de migdale i multe flori, i le trimisei la hanm. Iar eu luai la mine cincizeci de dinari de aur ntr-o nfram, i ieii. nclecai pe asin i ajunsei la ea acas,
15

unde intrai. Acolo ne aternurm s mncm i s bem, pe urm s ne drgostim, pn dimineaa. Cnd m sculai, i strecurai nframa i m ntorsei la hanul meu, ca de obicei. Starea aceasta necurmndu-se nicidecum, ajunsei ntr-o bun zi de m lefterii cu totul, i nu mai aveam n stpnirea mea niciun dinar, ba nici mcar o drahm. Atunci nu mai tiui ce s fac; i gndeam n cugetul meu c toate astea erau lucrarea diavolului. i procitii stihurile poetului: O clip doar s-l uite bogia Pe-un om bogat, ntr-al mririi capt, C i s-ar stinge-ndat flnicia Sub ne-nduratul lipsurilor grabt, Cum soarele i stinge-aurria La ceasul de-nserat, cnd d n scapt. i dac-ar fi s plece-atunci din lume, Rpus de neagra lui ticloie, Vai, nimenea nu i-ar mai ti de nume! Iar dac-ar fi cumva s mai nvie, N-ar mai gsi pe-ntinsu-acestei lumi De nicierea nici o bucurie. De bun seam i-ar fi i ruine n faa lumii s se mai arate. Fugind de alii, i nchis n sine, S-ar deprta de toi i de cetate, i-ar plnge cu amar i cu suspine, Storcnd din suflet lacrimile toate. Ah, uallah!18 v spun cu juruin: Nimic nu are nimeni s atepte De la prieteni, n vreo neputin! Cnd a czut de pe nalte trepte, Pn i cei care i-au dat fiin Nici ochii nu mai vor spre el s-ndrepte! Atunci nu mai tiui ce s fac i, tot cu gndurile mele grele, ieii din han ca s m preumblu oleac, i ajunsei la sukul de la Beim Al-Kassrein, de lng poarta Zauilat. Acolo gsii lume mult adunat, i mulimea umplea tot sukul, ntruct era o zi de srbtoare i de trg. M amestecai n mulime i vzui aproape de mine, adus de soart, un clre bine mbrcat; i, din pricina nghesuielii, fusei mpins lng el fr voia mea, iar mna mi se brodi taman n dreptul buzunarului su, i se atinse de buzunar; i simii c n buzunar se afla o pung rotunjoar; atunci bgai repede mna n buzunarul acela i trsei cu dibcie punga, da nu destul de uor ca omul s nu simt ori s nu vad micarea mea. Atunci clreul, simind c buzunarul i s-a uurat de povar, i duse mna la buzunar i pricepu c n el nu se mai afla nimic, se ntoarse mnios ctre mine i mi aldui o lovitur stranic n cretet; pe dat czui jos i fusei nconjurat de o roat mare de oameni, dintre care civa l oprir pe clre s mearg mai departe, apucnd calul de fru i spunndu-i clreului: E ruinos din partea ta s te prilejuieti aa de o nghesuial, ca s dai ntr-un om fr aprare! Dar clreul le strig: Aflai cu toii c insul sta nu e dect un ho! La vorbele lui, m dezmeticii din ameeala n care m aflam i i auzii pe oameni cum spuneau: A, nu! e un tnr prea frumos i de prea aleas nfiare ca s fure ceva! i toat lumea ct se afla acolo edea i se ntreba dac furasem; i lmuririle ncurcate i dintr-o parte, i dintr-alta, precum i plvrgelile, se nvlvorau ntruna; i, pn la urm,
18

Pe Allah! 16

fusei trt de valul mulimii, i poate c a fi ajuns s izbutesc a scpa de sub veghea clreului, care nu vroia s-mi dea drumul, cnd, ca urmare a ursitei, valiul i strjile tocmai trecur pe acolo, intrar pe poarta Zauilat, venir la ngrmdeala n care ne aflam noi la mijloc, iar valiul ntreb: Da ce este aici? i clreul rspunse: Pe Allah! o, emirule, iact un ho! Aveam n buzunar o pung albastr, cu douzeci de dinari de aur n ea; i pramatia asta a gsit cu cale, n dricul nghesuielii, s mi-o nhae. Iar valiul l ntreb pe clre: Ai pe cineva care s-l fi vzut, spre a-i sta de mrturie? i clreul rspunse: Nu! Atunci valiul l chem pe mokadem, cpetenia agiei, i i zise: nfac-l pe insul acesta i scotocete-l! Atunci mokademul m lu, ntruct ocrotirea lui Allah nu mai era asupra-mi, i m despuie de toate hainele de pe mine i, pn la urm, gsi punga, care chiar c era de mtase albastr. i valiul lu punga, numr banii i vzu c ntr-adevr se aflau n ea taman douzeci de dinari de aur, precum mrturisise clreul. Atunci valiul, mniat, strig la strjerii i la oamenii din ceata lui: Aducei-l ncoace pe ins! Atunci m aduser ntre minile lui, iar el mi zise: Trebuie s-mi mrturiseti adevrul, tinere! Spune-mi, dar, dac adevereti singur c ai furat punga. Atunci, ruinat, lsai capu-n jos, cugetai o clipit, gndind n sinea mea: Dac voi spune: Nu am furat-o! nu m vor crede, ntruct au gsit punga la mine; iar dac voi spune: Am furat-o! voi fi pus pe dat la popreal!" Da, pn la urm, m hotri i spusei: Da, eu am furat-o! Cnd auzi vorbele mele, valiul rmase tare uluit i chem martorii i i pofti s asculte spusele mele, punndu-m s le mai rostesc o dat dinaintea lor. i toat ptrania se petrecea n Bab-Zauilat. Atunci valiul i porunci armaului s-mi taie minile. i armaul numaidect mi retez mna dreapt. Vznd aceasta, clreului i se fcu mil de mine i strui pe lng valiu s nu mi se mai taie i mna cealalt. Iar valiul mi drui iertarea i plec. Iar oamenilor care erau acolo li se fcu mil de mine i mi aduser s beau un pahar de vin, spre a m ntrema n urma pierderii de snge pe care o ndurasem i a strii de slbiciune n care eram. Ct despre clre, acesta se apropie de mine i mi ntinse punga, i mi-o puse n mn, i mi zise: Eti un tnr chipe, iar meseria de ho nu i se potrivete, prietene! Eu atunci primii punga i procitii aceste stihuri: Uallah! afl, om de omenie, C n-am fost ho n viaa mea, vai miel Dar din pohfala mreiei mele, M-mpinse soarta-n negurile rele. i m afund de-atunci pe trista-mi cale n srcie, n necaz i-n jale. i ne-ndoielnic nu eu sunt cel care i-a hotrt aceast neagr stare. Ci nsui Domnul din mrimea-mi toat, M-a suliat cu mna lui, deodat, i-n urma loviturii sale crunte Mi-a i zburat cununa de pe frunte. Atunci clreul m ls i plec, dup ce m ndatorase astfel s primesc punga. i-apoi
17

plecai i eu, mi nfurai mna cu nframa i o ascunsei n mneca mantiei. i m nglbenisem de tot, i eram ntr-o stare jalnic, dup toate cte mi se ntmplaser. i, fr s tiu bine unde m duc, m ndreptai spre casa iubitei. Cnd ajunsei la ea, m prbuii pe pat, vlguit. Iar tnra mi vzu glbeneala i istovirea, i m ntreb: Ce te doare? i de unde schimbarea asta la chip i glbeneala asta? i i rspunsei: M doare capul i nu mi-e bine. La vorbele mele, ea rmase tare mhnit i mi spuse: O, stpne al meu, nu-mi prjoli inima. ezi, rogu-te, i salt-i oleac spre mine capul, i spune-mi ce-a putut s i se ntmple astzi. C multe lucruri citesc pe chipul tu! Atunci i spusei: Fie-i mil, cru-m de chinul de a-i rspunde! Ea ncepu atunci s plng i mi spuse: Ah! vd bine c nu mai am s-i dau nimic din harurile mele, c te-ai sturat i te-ai lehmeit de mine! Cci nu mai eti cu mine ca de obicei! Pe urm vrs din belug lacrimi ntretiate cu suspine, la care eu nu dam nici un rspuns; i-aa pn la miez de noapte. Atunci ni se aduse s mncm, i ni se aternur bucatele, ca de obicei. Da eu m ferii s primesc, ntruct mi-ar fi fost ruine s iau mncarea cu mna stng, i mi-ar fi fost team ca ea s nu m ntrebe pricina. Ii spusei, aadar: La ceasul acesta nu mai am nici o poft de mncare. Ea atunci mi spuse: Vezi bine c te-am ghicit. Spune-mi, dar, ce a putut s i se ntmple astzi i pentru ce te vd atta de necjit, de mohort i cu inima, i cu gndul cernite. Atunci, ntr-un sfrit, i spusei: Pe dat am s-i povestesc necazul, strop cu strop i ncetior. La vorbele mele, ea mi spuse, cu o nfiare nseninat, ntinzndu-mi un pocal cu vin: Hai, iubitule, alung-i gndurile negre. Iat cu ce se alung toat mhnirea. Bea, aadar, vinul acesta; i s-mi povesteti apoi pricina necazurilor tale. i rspunsei: Dac doreti numaidect, atunci d-mi chiar tu s beau, cu mna ta. Iar ea apropie pocalul de buzele mele i l aplec ncetior, i m ajut s-l beau. Pe urm l umplu iar i mi-l ntinse. Eu atunci m ndrjii asupra-mi, ntinsei mna stng i luai de la ea pocalul. Dar nu putui s-mi opresc lacrimile, i procitii aceste stihuri: Allah, cnd pedepsete, daca vrea, i-auz i vz poate s-i ia cuiva, i mintea s i-o smulg-ntr-adevr, Uor precum ai smulge-un fir de pr. i dac vrea el, poate, mai apoi, S ne dea mintea-ntreag napoi, Spre a fi iari ca mai nainte i s ne fie ca nv de minte. Sfrind de rostit stihurile, suspinai din toat inima. Cnd vzu c plng aa, nu mai putu nici ea s se stpneasc; mi lu capul ntre minile ei i gemu dezndjduit: Oh, fie-i mil, spune-mi odat pricina plnsetelor tale! Mi-ai prjolit inima! Spune-mi totodat cum se face c iei pocalul aa, cu mna stng. Atunci i rspunsei: Am un buboi la mna dreapt. Iar ea mi spuse: Dezvelete-i buboiul, ca s i-l sparg; i ai s te uurezi. i rspunsei: Nu este vremea potrivit pentru a svri atare treab. Aa c nu mai strui, ntruct sunt tare hotrt s nu-mi dezvelesc mna. Cu vorbele acestea, golii pocalul tot, i urmai a bea mai departe ori de cte ori ea m
18

mbia cu pocalul plin; i-aa pn ce m cuprinse beia de-a binelea. Atunci m ntinsei chiar pe locul pe care m aflam i adormii. Ea atunci se prilejui de somnul meu pentru a-mi dezveli mna i vzu c nu mai am mn. i ncepu s m scotoceasc, i gsi n buzunarul meu punga cea albastr plin cu galbeni. Atunci, la vederea nenorocirii mele, fu cuprins de o dezndejde fr de margini i simi o durere cum nimenea nu mai simise pe lume. A doua zi dimineaa, cnd m trezii din somn, vzui c ea mi i pregtise masa; gsii ntro farfurie patru pui fieri, i zeam de pui, i vin din belug. i m pofti la toate. Iar eu mncai i bui; pe urm vrusei s-mi iau rmas-bun i s plec. Dar ea m opri i mi zise: Unde vrei s te duci aa? i rspunsei: Prin vreun loc pe undeva ca s m veselesc i s m scutur de gndurile care m npdesc, i care mi apas inima! Ea spuse: Oh, nu pleca! mai stai! Eu atunci ezui jos, iar ea se uit la mine ndelung i mi spuse: Iubitule, ce nebunie pe tine! Dragostea ta pentru mine te-a smintit, vd bine, i te-a fcut s-i cheltuieti pentru mine toi banii. Pe deasupra, este nendoielnic c, presupun eu, mie mi se datorete pierderea minii tale drepte. Or, i jur, i Allah mi este martor, c niciodat nu am s m mai despart de tine i nu am s te mai las departe de mine! i ai s vezi c spun adevrul! i chiar acum vreau s m mrit cu tine legiuit! Cu vorbele acestea, trimise dup martori, care venir, i le spuse: Fii martori ai mritiului meu cu tnrul acesta. Aadar avei a scrie legmntul meu cu el, i a adeveri c am primit de la el zestrea mritiului. Atunci martorii scriser senetul nostru de cstorie. i ea le spuse: Va iau de martori pe toi c toate bogiile pe care le am i care sunt colea, n sipetul pe care l vedei, i tot ceea ce stpnesc eu, intr din ceasul de-acum n stpnirea acestui tnr. Iar martorii scriser i fcur nsemnare de mrturia ei, i tot aa de nvoirea mea, i plecar, dup ce i primir plata. Atunci feticana m lu de mn i m duse la un dulap, l deschise, mi art o iad mare, pe care la fel o deschise, i mi spuse: Uit-te oleac la ce se afl n lada aceasta. M uitai i vzui c lada era plin cu nframe, care fiecare nchipuia cte o legtur. i copila mi spuse: Toate astea sunt chiar avutul tu, cel pe care, cu vremea, l-am primit de la tine. ntruct, de fiecare dat cnd mi ddeai o nfram cu cincizeci de dinari de aur, eu aveam grij s-o strng cu bgare de seam i s-o ascund n lada aceasta. Iar acuma ia-i bunul ndrt. Allah i l-a menit i i l-a scris de la ursitoare. Astzi Allah te ocrotete i m-a ales pe mine pentru mplinirea lucrurilor scrise de el! Da tot din pricina mea, fr de nici o ndoial, i-ai pierdut tu mna dreapt. i chiar c nu pot s te rspltesc pe msura credinei tale fa de mine i de dragostea mea; chiar de mi-a jertfi i sufletul, tot n-ar fi destul, iar tu tot pgubit ai rmne. Pe urm adug: Ia-i bunul n stpnire! Iar eu m supusei, i trimisei s se cumpere o lad nou, n care pusei unul cte unul toate lucrurile pe care le scosei rnd pe rnd din lada feticanei; luai ndrt astfel banii pe care i druisem, iar inima mi se umplu de bucurie, i toat mhnirea mi se spulber. M sculai atunci i o strnsei n brae; i ezurm amndoi s bem voios laolalt. Iar ea mi spunea mai departe vorbele cele mai dulci i cele mai gingae, i i cerea iertciune de preapuinul pe care l fcea pentru mine, fa de ceea ce fcusem eu pentru ea. Pe urm, nc vrnd s pun vrf la toate cte le fcuse pentru mine, se ridic i scrise pe numele meu tot ceea ce avea n stpnirea ei, ca haine de pre, giuvaieruri, averi i cldiri, i pmnturi, i toate, printr-un senet pecetluit cu chiar mna ei, i dinaintea martorilor. i, n noaptea aceea, n pofida tuturor zbengurilor de care ne inurm, ea adormi tare mhnit de nenorocirea care spunea c mi s-a ntmplat din pricina ei i pe care pn la urm i-o istorisisem pe de art. Dar din ceasul acela nu mai conteni s se tot tnguie pentru mine i s se amrasc, pn ntr-att c, dup o lun petrecut astfel, czu bolnav de o lungoare ce se nspri zi de zi i
19

se nri, i n cincizeci de zile o fcu s ajung a-i da sufletul i a intra n rndul celor alei pentru lumea cealalt. Eu atunci ndeplinii pentru ea toate datinile de nmormntare, i o aezai chiar eu n mormnt, i pusei s se svreasc toate slujbele cte se fac la desprirea de cei mori; i nu cruai nici o cheltuial bneasc. Dup care m ntorsei de la cimitir i intrai n cas i cercetai toate clironomiile i toate daniile pe care mi le fcuse ea; i vzui c, ntr-adevr, mi lsase multe bogii, moii i acareturi, i, printre altele, capanuri mari pline cu semine de susan. i, o, domnia ta, chiar susanul acela te-am ndatorat s-l vinzi, i de la care ai binevoit, pentru misitia ta, s primeti o mic plat ce este mai prejos de vredniciile tale. Ct despre zbovelile pe care le puneam i de care poate c te-ai minunat, le faceam pentru c eram nevoit s vnd toate lucrurile pe care mi le lsase ea i de-abia acuma am ajuns la capt cu socotelile bneti i cu alte asemenea daraveli. M rog, dar, s nu te lepezi de rsplata pe care vreau s i-o fac, o, tu, cel care mi druieti o atare ospeie n casa ta i care m-ai poftit s fiu prta la masa ta. M vei ndatora, aadar, primind de la mine toi banii pe care mi i-ai pstrat i pe care i-ai strns din vnzarea seminelor de susan. i-aa-i cu povestea mea i cu pricina care m face s mnnc numai cu mna stng! Atunci eu, o, preaputernice sultan, i spusei tnrului: Chiar c m copleeti cu milele i cu drniciile tale! Iar el mi rspunse: Asta nu este nimic! Acuma, domnia ta, misitule, vrei s te ntovreti cu mine i s m nsoeti n ara mea, la Bagdad? Am fcut de curnd trguieli mari de mrfuri de la Alexandria i de la Cairo, pe care gndesc s le vnd cu ctig bun la Bagdad. Vrei, dar, s-mi fii tovar de drum i prta la ctiguri? Iar eu i rspunsei: Dorina ta este porunc! Pe urm hotrrm sfritul lunii ca soroc de plecare a noastr. n vremea asta, m apucai s-mi vnd toate bunurile, fr a pierde nimic; i, cu banii pe care i dobndii, cumprai deopotriv mrfuri, i plecai, n tovrie cu tnrul, la Bagdad, ara lui, i de acolo, cu un ctig stranic i cu alte mrfuri, bturm calea pn n ara aceasta de aici, care este mpria ta, o, sultane al veacurilor! Ct despre brbatul cel tnr, acela nu zbovi a-i vinde aici marfa i a pleca ndrt la Egipt, naintea mea, i unde urma s-l ntlnesc, cnd, n noaptea care iact c se scurse, avusei cu cocoatul pania care se datorete netiinei mele despre ara aceasta, n care nu sunt dect un strin ce cltorete pentru negustoriile lui. i-aa-i, o, sultane al veacurilor, povestea pe care o socot mai stranic dect cea a cocoatului! i sultanul rspunse: Ei ba! Nu o gsesc deloc aa! Povestea ta nu este tot atta de minunat ca aceea, o, misitule! nct am s pun numaidect s v spnzure pe toi, ca s v pedepsesc pentru omorul svrit asupra mscriciului meu, bietul cocoat pe care l-ai ucis! n clipa aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, se opri din povestit. Iar n cea de a douzeci i aptea noapte, spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c atunci cnd sultanul Chinei a spus: Am s pun s v spnzure pe toi!", ba-buctarul a pit nainte, s-a temenit dinaintea sultanului i i-a spus: Dac mi ngduieti, am s-i povestesc ce mi s-a ntmplat zilele acestea i care istorisire este cu mult mai uluitoare i mai minunat dect povestea cocoatului. Dac, dar, vei socoti astfel, dup ce ai s-mi asculi povestea, ne vei da iertare la toi? Iar sultanul Chinei i-a spus: Fie! Ia s-auzim i povestea ta! Atunci ba-buctarul a spus:

20

ISTORISIREA BA-BUCTARULUI SULTANULUI CHINEI


Afl, o, sultane al veacurilor i al vremilor, c noaptea trecut m gseam poftit la un osp de nunt, la care veniser o mulime de nvai, pricepui la pravili, i crturari iscusii la Sfnta Carte. Cnd se sfri citirea Coranului, se aternu masa, se rnduir bucatele i se aduse tot ce trebuia pentru osp. Or ntre altele, pe mas se afla i o tabl cu mncarea de usturoi numit rozbaja 19, care are o faim mare i care este tare gustoas, mai cu seam dac orezul care i alctuiete temelia este bine gtit i dac usturoiul i mirodiile care o nmiresmeaz sunt potrivite cum se cuvine. Atunci noi, oaspeii, ncepurm s mncm cu mare poft, afar de unul care nu vroi cu niciun chip s se ating de tablaua aceea de rozbaja. i, ntruct l tot ndemnam de zor s guste din ea mcar o mbuctur, el se jur c nu are s fac aa ceva. Atunci noi ne sporirm struinele; dar ne spuse: Iertai-m! m-ai btut la cap ndeajuns. Am pit destule de pe urma ei, odat, cnd m-a mpins pcatul s-o gust. i ne prociti stihurile acestea: De vrei pe-un vechi prieten S nu-l mai vezi nicicnd. i pentru totdeauna S scapi de chipul lui, Nu ncerca tertipuri, Zadarnice pe rnd Mai bine fugi departe, C alt cale nu-i!20 Noi atunci nu mai struirm. Da l ntrebarm: Pe Allah! i care s fie pricina ce te oprete s mnnci din aceast rozbaja minunat? El rspunse: M-am jurat s nu mnnc rozbaja dect dup ce m spl pe mini de patruzeci de ori n ir cu sod, de patruzeci de ori cu leie i de patruzeci de ori cu spun, n totul de o sut douzeci de ori. Atunci stpnul casei le porunci slugilor s aduc pe clip apa i celelalte pe care le ceruse oaspetele. i oaspetele se apuc s se spele pe mini chiar de attea ori de cte spusese; pe urm se ntoarse la mas, da vdit fr de nici o inim, i ntinse mna spre tava de la mijloc, din care mncam toi i, tremurnd ntruna i pregetnd ntruna, ncepu s mnnce rozbajaua de pe tava aceea. Iar noi eram tare nedumerii; da rmaserm nc i mai nedumerii cnd ne uitarm la mna lui: vzurm c de la mna aceea lipsea degetul mare i nu avea dect patru degete. i-aa, musafirul nu mnca dect cu patru degete. Noi atunci grirm: Allah fie cu tine! spune-ne cum se face c nu mai ai degetul cel mare! Ori poate c este un beteug pe care l ai de la natere, i care este doar lucrarea lui Allah? Ori poate ai fost lovit de vreo vtmtur? El spuse: Frailor, nu ai vzut tot! Nu doar degetul acesta mi lipsete, ci amndou degetele cele mari. Cci nu mai am nici degetul cel mare de la mna stng. i tot aa i picioarele mele amndou nu au dect cte patru degete. De altminteri, uitai-v i voi! i ne art mna cealalt, i scoase la iveal i cele dou picioare, i vzurm c ntradevr la fiecare dintre ele nu avea dect cte patru degete. Atunci minunarea noastr spori i mai tare, i i ziserm: Nedumerirea noastr este pn peste poate i dorim cu aprindere s aflm pricina ce te-a fcut s-i pierzi cele dou degete mari de la mini i cele dou degete mari de la picioare, precum i pricina care te-a fcut s te speli pe mini de o sut douzeci de ori n ir.
19 20

n traducerea lui M. A. Salie, se spune c era vorba de nite migdale cu oet, zaharisite". n traducerea lui M. A. Salie, versurile sunt altele: Hai,puneiscutpeumr,daireaua,itedu; Cnd dragostea te las, la fel s-o lai i tu! 21

El atunci ne povesti ptrania astfel: Aflai, o, voi toi, c tatl meu era un negustor dintre negustorii cei mari; i chiar era negustorul cel mai mare din cetatea Bagdadului, pe vremea califului Harun Al-Raid. Printele meu era tare ptima dup vinuri bune i dup zamparalcuri; i plcea cntecul de strune, al lutelor noastre, cumu-s audul i kanunul, nct la moartea lui nu mi-a lsat para chioar, c vntuise tot. Ci, oricum, ntruct era printele meu, i-am fcut o nmormntare potrivit cinului su, am dat pomeni n cinstea lui i mi-am pus haine cernite vreme de zile i nopi. Dup care m-am dus s vd prvlia care fusese prvlia lui, am descuiat-o i nu am mai gsit n ea nimic de vreun pre ct de ct; ba dimpotriv, luai seama c lsase datorii mari. Atunci m dusei s-i caut pe cei la care tatl meu era datornic, i rugai s aib rbdare i i potolii ct putui. Pe urm m apucai de treab, s vnd i s cumpr, i s pltesc datoriile, sptmn de sptmn, pe msura ctigului pe care l dobndeam. i nu contenii a face astfel pn ce pltii toate datoriile i chiar mi sporii banii mei de la nceput cu ctigurile statornice. Or, ntr-o zi, pe cnd edeam n prvlia mea, vzui o copilandr, i n viaa mea nu vzusem cu ochii mei ceva mai frumos. Era mbrcat cu nite haine fr de asemuire i clrea pe o catrc. Dinainte-i mergea un hadmb, iar dinapoia ei alt hadmb. i opri catrca la intrarea n suk, desclec i intr n suk, urmat de unul dintre cei doi hadmbh i hadmbul acela i zise: O, stpna mea, m rog ie, nu intra aa n suk i nu te arta aa trectorilor. Ai s tragi asupra noastr ponoase mari. S plecm de-aici! i hadmbul ncerc s-o opreasc. Dar ea nici nu lu n seam vorbele lui i ncepu s cerceteze toate prvliile din suk, una dup alta, i nu vzu nici o prvlie mai bine ngrijit i mai frumoas dect a mea. Atunci se ndrept spre mine, cu hadmbul n urma ei, ezu jos n prvlia mea i mi ur bun pace. Eu ns n viaa mea nu mai auzisem nici glas mai dulce, nici vorbe mai mustoase. Cnd i dezveli chipul, m uitai atunci la ea, i numai vederea ei m i arunc n turburarea cea mai mare i mi rpi inima. i nu putui s-mi desprind privirile de pe chipul su, i rostii aceste stihuri: Spune-i frumoasei cu val de mtas, Spune-i ca moartea-mi pare mai duioas Dect s-ndur durerea ce m-apas! Spune-i att: s-i fie mil-oleac! A da uitrii tihna vieii-ntreag, Numai s-i pot privi fptura drag! Cnd auzi stihurile mele, mi rspunse numaidect cu alte stihuri: Iubirea-n piept mi-nfipse jungherul, i m ine, Mi-e inima bolnav de dor i de suspine, i nu e-n stare-o clip s-i uite-acum de tine. Iar ochii mei, srmanii, dac-ar zri vreodat O alt frumusee ca tine, niciodat Spre-o alt frumusee n-ar ti s se abat. M jur c niciodat din pieptu-mi nu voi smulge Nici dorul dup tine, nici chipul tu cel dulce, Mcar c-n chin mi-i dat iubirea s m culce. Cu suflet ars pocalul iubirii l bui. Ah, pentru ce, iubite frumos cum altul nu-i, Nu vrei s-apropii buza de focul sfnt al lui?21
21

n traducerea lui M. A. Salie, versurile continu astfel: Ia sufletu-mi din mine i trupu-mi ars i frnt i d-le-n seama rece a negrului pmnt. Acolo unde nu e nici chin i nici cuvnt. 22

Pe urm mi spuse: O, tinere negutor, ai nite esturi frumoase s ni le ari? Eu spusei: O, stpn a mea, robul tu este un negustor srac i nu are nimic care s fie vrednic de tine. Aa c ai rbdare oleac. ntruct, cum e prea de diminea, ceilali negustori nu i-au deschis nc prvliile. Da am s m duc pe dat chiar eu s-i cumpr de pe la ei toate esturile scumpe de cte s-ar putea s ai trebuin. Pe urm ncepui s tifasuiesc cu ea, i m necam n marea dragostei, i m pierdeam n nebunia prjolului pe care mi-l strnea. Dar cnd negustorii ceilali i deschiser prvliile, m ridicai i plecai s-i cumpr tot ce mi poruncise; i toat trguiala pe care o fcui, i pe care o trecui n seama mea, se ridica la pre de cinci mii de drahme. i ddui totul robului; iar ea plec mpreun cu el i se ndrept spre locul unde robul cellalt o atepta cu catrca, la intrarea n suk, i se duse. Dar nu m ntreb nimic de pre i nu-mi pomeni nimic de banii pe care mi-i datora i pe care i trecusem n seama mea s-i pltesc negustorilor. i nu-mi spuse nici baremi cine era, nici unde se afla casa ei. Iar mie, la rndu-mi, mi fu ruine s-i pomenesc ceva; i m ndatorai atunci s le pltesc negustorilor cele cinci mii de drahme la sfritul sptmnii, ntruct ndjduiam c feticana va veni s-mi plteasc. Pe urm m ntorsei acas, beat de dragoste. i mi se aduse s mnnc; ci de-abia m atinsei de mncare, ntruct eram tot cu gndul la frumuseea i la nurii ei. Iar cnd vrusei s m culc, nu avusei pic de somn. i rmsei n starea aceea vreme de o sptmn, la sfritul creia negustorii venir s-mi cear banii; i, cum nc nu aveam vreo tire de la hanm, i rugai s aib rbdare oleac i s-mi mai dea o psuire de nc o sptmn. i se nvoir, ntr-adevr, la sfritul sptmnii, o vzui c vine ntr-o diminea devreme, clare pe catrca ei; i era nsoit de un slujitor i de doi hadmbi. mi ddu binee i zise: O, stpne al meu, iart-ne c am zbovit aa, cam prea mult, s venim s pltim. Da iact banii. Trimite dup un zaraf, s cerceteze galbenii i s cntreasc pungile. i trimisei dup zaraf; iar unul dintre hadmbi i nmn banii, pe care zaraful i cercet i i gsi buni, numai safi. Eu atunci luai banii; pe urm ncepui s tifsuiesc cu copila, pn ce sukul se deschise i negustorii venir la prvliile lor. Atunci ea mi spuse: Mai am trebuin de cutare i de cutare lucru. Du-te, aadar, s le cumperi. i i cumprai, pe seama mea, toate cte mi ceruse, i i le nmnai, iar ea le lu i plec, fr s-mi pomeneasc nimic de banii pe care mi-i datora. Pe mine atunci, cnd o vzui c se deprteaz, m cuprinse cina c m purtasem aa, cu atta ncredere, dat fiind c trguielile m costaser o mie de dinari de aur. Iar dup ce o pierdui din vedere, zisei n cugetul meu: Nu mai pricep nimic din patima asta i din drglia pe care o are fa de mine! mi aduce preul de patru sute de dinari, i m prinde cu marfa de o mie de dinari! Dac m ine aa, nu mai am dinainte-mi dect mofluzlcul i pierderea bunurilor altora. iapoi numai pe mine au s se npusteasc negustorii pgubii. i tare mi-e team c femeia asta o fi vreo neltoare plin de vicleug, care vine s m mbrobodeasc cu nurii i cu frumuseea ei, o ireat care se prilejuiete de faptul c sunt negustor srac, fr de ocrotire i fr de sprijin, ca s-i bat joc de mine i s rd pe seama mea. Iar eu iact c nu am ntrebat-o nici unde se afl casa ei." Rmsei aa, plin de griji i de gnduri chinuite, vreme de o lun ntreag, la sfritul creia negustorii venir s-i cear banii, i struir atta nct m vzui nevoit, spre a-i mulumi, s le spun c am s vnd tot, i prvlia, i ce se afla n ea, i casa, i toate bunurile mele. i m pomenii astfel n pragul prbuirii; i ezui jos, tare ngrijorat de gndurile acelea jalnice; cnd deodat o vzui c se ivete la poarta sukului, trece pragul i vine ctre mine. Cnd o vzui, simii pe dat cum mi se spulber i prepunerile, i grijile, i uitai de starea nemernic n care m aflasem n tot rspsul de vreme ct nu se ivise. i se apropie de mine i ncepu s tinuie cu mine, grindu-mi cu glasul ei cel atta de frumos i
i strig-m pe nume din beznele afundei Cnd glasul tu, iubite, la mine va ptrunde, Cu lung suspin de oase i-atunci i voi rspunde! De-ai s m-ntrebi din neguri: Ce-i ceri lui Dumnezeu?" Ii va rspunde pururi suspinu-mi lung i greu: Srutul tu de flcri i-l cer i-acum, mereu!" 23

spunndu-mi vorbe de acelea atta de desfttoare, pe care tia ea s le spun. Pe urm mi zise: Adu terezia i cntrete banii pe care i-i aduc! i mi plti, ntr-adevr, tot ce mi se cuvenea, ba chiar mult peste preul trguielilor ce i le fcusem. Apoi ezu jos lng mine i ncepu s-mi vorbeasc cu mult voioie i sprinteneal. i ncheie cu ntrebarea: Eti burlac ori ai o soie? Atunci spusei: O, nu! nu am cunoscut nici o femeie! i m trecur lacrimile rostind acestea. Ea atunci mi spuse: Ce ai de plngi? i rspunsei: Mi-a trecut ceva prin minte. Pe urm l luai pe slujitorul ei n fundul prvliei, i ntinsei civa dinari de aur i l rugai s slujeasc de mijlocitor ntre ea i mine n treaba aceasta. El atunci ncepu s rd i mi spuse: Pi afl c i ea este ndrgostit de tine, mai mult dect eti tu de ea! i nu avea nici un zor s cumpere esturile alea, i nu le-a cumprat dect ca s poat s stea de vorb cu tine i ca s-i spun dragostea ce i-o poart. nct poi s-i vorbeti i s-i spui ce vrei; i de bun seam c nu are s i se par nimica suprtor, i nu are s te certe. Dar ea, n clipita cnd s plece i s-i ia rmas-bun de la mine, m vzu c ntind dinarii slujitorului care o nsoea. Atunci se ntoarse n prvlie i ezu jos, zmbind. Iar eu i spusei: F-i robului tu hatrul pe care are s i-l cear, i iart-i de mai nainte cele ce are s-i spun! Pe urm i mprtii cele ce aveam n minte. i vzui c-i place i c mi rspunde drgstos i mi spune: Slujitorul acesta i va aduce rspunsul la ntrebarea ta, precum i vrerea mea! Iar tu s faci ntocmai, tot ceea ce i va spune s faci. Pe urm se ridic i plec. Eu atunci m dusei s dau banii ndrt negustorilor i dobnda ce li se cuvenea. Ct despre mine, nu avusei nici pic de dobnd, da m cuprinse o mhnire mare cnd o bun bucat de vreme nu mai cptai nici o tire de la ea. i, din clipita cnd nu o mai vzui, mi pierdui somnul tot, de-a lungul tuturor nopilor. Dar, peste cteva zile, slujitorul ei veni s m caute, iar eu l primii cu ghes i cu druire i l rugai s-mi dea veti. El spuse: A fost bolnav n zilele astea din urm. Atunci l rugai: Spune-mi i mie cte ceva despre ea! El spuse: Copila aceasta a fost crescut de stpna noastr Zobeida, soia cea mai scump a lui Harun Al-Raid, i a ajuns una dintre nsoitoarele ei. Iar stpna noastr Zobeida o ndrgete ca pe chiar fiica sa i i face toate voile. ntr-o zi, copila i-a cerut ngduin stpnei s ias din sarai, spunndu-i: Sufletul meu ar vrea s se plimbe i s se ntoarc apoi la sarai!" i ngduina i s-a dat. i, din ziua aceea, fata nu a contenit s mearg n cetate i s se ntoarc la sarai, i atta de des, ct sfri a fi tare priceput la trguieli, i ajunse astfel mna dreapt a stpnei Zobeida. i taman atunci te-a vzut i i-a vorbit despre tine stpnei sale i a rugat-o s te nsoare cu ea. Iar stpna i-a spus: Nu pot, pn ce nu-l vd i eu pe tnrul acela. Dac voi vedea c i se asemuiete la nsuiri, te voi mrita cu el!" Or, acuma, am venit la tine spre a-i spune c sarcina noastr, la ceasul acesta, este de a te ajuta s intri n sarai. Aa c dac vom putea s te ajutm s intri fr ca nimeni s bnuiasc, poi s nu mai ai ndoial c o vei avea de soie; dar dac treaba va fi dovedit, s fii ncredintat c i se va tia capul. Ce zici? Eu rspunsei: De bun seam, voi merge cu tine. Aa c nu ai dect s ndeplineti sarcina pe care o ai. Atunci slujitorul mi spuse: Cnd s-o nsera, s te ndrepi ctre geamia pe care hanma Zobeida a zidit-o pe Tigru; s intri n geamie i s-i faci rugciunea, i s stai s atepi acolo!
24

i rspunsei: M supun, cu dragoste i cu cinstire! Cnd se nser, m dusei la geamie, unde intrai i ncepui s m rog, i mi petrecui acolo noaptea toat. In zorii zilei, vzui c vin nite robi ntr-o luntre; i aveau cu ei nite lzi goale pe care le crar n geamie i se ntoarser la luntrea lor. Dar unul dintre ei rmase n urma celorlali; i luai bine seama la el i vzui c era cel care mi slujise de mijlocitor. i, peste un rsps d e vreme, vzui c suie la geamie i vine spre mine iubita mea, copila stpnei Sett-Zobeida. Cum se apropia, pii repede ctre ea i o mbriai, iar ea m mbri la fel; i ezurm jos o clipit spre a vorbi, iar ea mi art hotrrea sa. Pe urm m lu i m bg n una din lzi, pe care o nchise cu cheia; iar eu nu avusei nici mcar rgazul ct s cuget, c m i pomenii n saraiul califului 22. i fusei scos din lad, i mi se aduser nite schimburi i nite haine care de bun seam c preuiau cincizeci de mii de drahme. Pe urm vzui vreo douzeci de roabe albe, toate cu nite sni minunai i toate fecioare. In mijlocul lor se afla Sett-Zobeida, care nu putea s se mite din pricina odoarelor cte le avea pe ea, giuvaieruri i haine falnice. Dinainte-i, atunci cnd ajunsei aproape de ea, nsoitoarele se niruir pe dou rnduri, iar eu naintai i srutai pmntul dintre minile ei. Ea atunci mi fcu semn s stau jos; iar eu ezui jos dinaintea ei. Apoi ncepu s m ntrebe despre negustoriile mele, i despre prinii mei, i despre stepena mea. Iar eu rspunsei la toate cte m ntreba. Ea atunci rmase tare mulumit i spuse: Uallahl vd c nu mi-am irosit strdaniile de-a o crete pe copila aceasta, de vreme ce
22

n traducerea lui M. A. Salie, intrarea n sarai este detaliat astfel: Iar eu, nchis n lacr, ncepui s plng i s m rog lui Allah s m scape de belea, pe cnd ei pornir i ajunser cu lacrele la ua de tain a saraiului domnesc, iar lacra n care eram eu fu dus odat cu celelalte. i iubita mea ajunse la hadmbii pui de straj la harem, i se duse la hadmbul cel btrn; iar acela se scul din somn i rcni la copil i o ntreb: Ce este n lzile astea? Sunt pline cu nite lucruri pentru Sitt-Zobeida, rspunse ea. Iar hadmbul zise: Deschide-le una cte una, ca s vd ce se afl n ele! Dar copila se mpotrivi: De ce s le deschid? i atunci hadmbul ip: Nu crcni! Lzile trebuie s fie deschise! i se ridic ndat i veni s vad lacra n care m aflam eu. i puse hadmbii s-o ridice, iar eu atunci mi pierdui cumptul, i m scpai pe haine, i udul meu ncepu s curg din lad; iar feticana i spuse hadmbului: O, eicule, m pgubeti i pe mine, te pgubeti i pe tine, i strici i nite lucruri care preuiesc zece mii de dinari! In lada aceasta sunt haine de tot Felul, precum i patru mannii* cu ap de la Zemzem**; iar acuma apa s-a vrsat pe hainele din lad i iact cum a splat vopselile. Ia-i lada i ilu-te, spuse hadmbul; i slugile luar lada i grbir s plece, iar celelalte lzi pornir dup mine. i, cnd ei pornir, deodat ajunse pn la urechile mele un glas care spunea: Vai, vai! Califul, califul! Iar eu, auzind, murii de viu i ngnai vorbele a cror rostire abate spaima: Nu este putere si trie dect ntru Allah Preaslvitul i Preamritul! Iact un bucluc n care in-am bgat singur-singurel! i l auzii pe calif cum o ntreb pe iubita mea: Vai de pcatele tale! Ce ai n lzi? Iar ea rspunse: In lzi am nite lucruri pentru Sit-Zobeida. Da califul zise: Deschide-le! Iar eu, auzind, murii de tot i gndii n sine-mi: Pe Allah, ziua aceasta este cea din urm zi a mea pe pmnt! De-oi mai rmne ntreg, am s m nchin ei i am s-o cinstesc postind de toate; iar dac isprava mea se va da n vileag, atunci mi-a zburat capul! OP. i ncepui s rostesc: Mrturisesc c nu este alt Dumnezeu dect numai singur Allah, i Mohamed este trimisul lui Allah... i auzii urm tnrul cum fata spunea: In lzile acestea mi s-au ncredinat nite lucruri i nite haine pentru Sitt-Zobeida; nu tiu ce fel, ntruct nu le-am vzut! Ci califul strig: Trebuie numaidect s le deschidei i s m uit n ele! Pe urm chem hadmbii i le zise: Adu-cei-mi lzile! Iar eu m ncredinai c m-am prpdit, far de nicio ndoial, i lumea pieri pentru mine. Iar hadmbii ncepur s aduc lacr dup lacr, i califul vedea n ele parfumuri, i bogasiuri, i haine scumpe; i toate lzile fur deschise, iar califul se uita cu luare-aminte att la haine, ct i la celelalte, pn ce nu mai rmase dect lada n care care m aflam eu. i hadmbii i puseser mna s-o deschid, dar fata se repezi dinaintea califului i spuse: Lacra aceasta care se afl sub ochii ti s nu o deschidem dect la Sitt-Zobeida. ntruct n ea se afl lucrurile sale femeieti de tain! i, auzind vorbele acestea, califul porunci s se ia lzile, iar hadmbii pornir, i m luar cu lada n care m aflam, i m puser ntr-o odaie, peste celelalte lzi (iar mie mi se uscase gura de-a binelea). Iar acolo iubita mea m slobozi i mi zise: Nu mai este niciun necaz i nicio primejdie pentru nimeni; uureaz-i pieptul i linitete-i inima, pan vine Sitt-Zobeida poate c are s fie bine. i nu ezui mult, i ilcodat vzui c vin zece fete roabe..." *Mann msur pentru capaciti, aproximativ egal cu un litru. **Zemzem sau Zamzam fntn din oraul Mecca, a crei ap este considerat de ctre musulmani ca tmduitoare.) 25

i-am gsit un asemenea so. Pe urm mi spuse: S tii c o socotim pe copila aceasta ntocmai ca pe chiar copilul mdularelor noastre. i are s fie o soie supus i dulce dinaintea lui Allah i dinaintea ta. Atunci m temenii i srutai pmntul, i primii s m nsor cu copila. Ea atunci m pofti s rmn n sarai zece zile. Iar eu rmsei acolo zece zile, vreme n care nu tiui nimic despre fat. i, ca s mnnc, alte nsoitoare tinere mi aduceau de mncare la prnz i seara, i m slujeau. Dup rspsul de vreme trebuitor pentru pregtirile de nunt, Sett-Zobeida l rug pe emirul drept-credincioilor s-i dea ngduina de-a o mrita pe slujnica lor; iar el i ngdui i i fcu slujnicei danie de zece mii de dinari de aur. Atunci Sett-Zooeida trimise s fie adui cadiul i martorii, care scriser senetul de cstorie. Pe urm, cnd isprvir, ncepu ospul. Se aduser dulciuri de toate felurile i bucatele obinuite; i se mnc, i se bu; i se mprir mncrurile pe farfurii la toat cetatea. i se ntinse zaiafetul zece zile n ir. Numai atunci fu dus tnra nevast la hammam, spre a mi-o pregti, dup datin. Estimp, se ntinse masa pentru mine i pentru oaspeii mei, i se aduser mncruri alese, i, printre altele, n mijlocul puilor fripi, al plcintelor de toate soiurile, al umpluturilor celor dulci i al zumaricalelor nmiresmate cu musc i cu ap de trandafiri, era i o tav de rozbaja n stare s-l nnebuneasc pn i pe omul cel mai nelept i cu mintea cea mai cumpnit! Iar eu, de cum m aezai la mas, pe Allah! nu putui s nu m reped la rozbajaua aceea i s m ndop cu ea. Pe urm mi tersei minile, dar uitai s mi le spl... Apoi m ridicai i ateptai linitit pn noaptea. Atunci se aprinser fcliile i fur aduse nuntru cntreele i lutresele; i ncepu, n mai multe rnduri, s fie mbrcat mireasa, i de fiecare dat n alt chip; i de fiecare dat, la fiecare ocol, fiecare oaspete punea un galben pe tava ce era perindat pe la toi, cumu-i datina. i saraiul era plin de mulimea de oaspei; i aa inu pn la sfrit. Atunci intrai n odaia de nuntire, i mi fu adus mireasa, iar nsoitoarele o dezbrcar de toate hainele de pe ea i ieir. Cnd o vzui aa, goal toat, i cnd rmaserm numai noi doi singuri pe patul nostru, o luai n brae i nu-mi venea s cred n bucuria mea, c era a mea ntr-adevr. Dar, chiar n clipita aceea, ea simi mirosul minii mele cu care mncasem rozbajaua, iar cnd simi mirosul acela scoase un chirai nprasnic! i numaidect venir fuga peste noi din toate prile slujnicele, pe cnd eu tremuram de tulburare i habar nu aveam care s fi fost pricina chiraiului. Iar nsoitoarele ntrebar: O, sora noastr, ce-ai pit? Ea le spuse: Uf! scpai-m iute de gguzul sta mitocan, pe care l-am crezut om druit cu purtri alese! Iar eu spusei: Da ce mitocnie ori ce gguzeal ai bgat de seam la mine? Ea spuse: Mitocane ce eti! De ce ai mncat rozbaja i nu te-ai splat pe mini? Iar eu acuma, pe Allah! nu te mai vreau, din pricina srciei tale de chibzuin i a faptei tale urte i ticloase! La vorbele acestea, nfac un grbaci care se afla lng ea i cun cu lovituri aprige pe spinarea i pe fundul meu, i cu atta amrnicie i cu atta drzie, nct, sub povara acelor lovituri, mi pierdui simirea. Atunci se opri i le spuse nsoitoarelor: Luai-l i ducei-l la cpetenia cetii, ca s i se reteze mna de care s-a slujit spre a mnca rozbajaua, mna pe care nu i-a splat-o apoi. Da eu mi venii n fire cnd auzii vorbele ei, i strigai: Nu se afl putere i trie dect ntru Allah cel Atotputernic! Oare dac am mncat rozbaja fr s m spl pe mn, se cade s-mi fie tiat mna? S-a mai pomenit vreodat asemenea osnd? Atunci slujnicele ncepur s se roage de ea pentru mine i i spuser: O, sora noastr, nu l pedepsi de data aceasta pentru fapta lui! Fie-i mil, iart-l! Ea atunci spuse: Fie, nu am s cer s i se taie mna, de data aceasta; da tot mi trebuie s i se taie ceva de pe la mdulare! Pe urm iei i m ls singur. Iar ct despre mine, rmsei aa, singur, vreme de zece zile, fr s-o mai vd. i, dup
26

zece zile, veni la mine i mi zise: O, tu, cel cu chipul plin de cneal 23! Aadar atta de puin lucru sunt eu n ochii ti, nct s mnnci rozbaja fr s-i speli minile? Pe urm strig la nsoitoarele ei i le spuse: Legai-i minile i picioarele! Atunci mi legar minile i picioarele; iar ea lu un brici cu tiul bine agerit i mi retez cele dou degete mari de la mini i cele dou degete mari de la picioare. i de aceea, o, voi toi, m vedei aa, fr degetele mari, i la mini i la picioare. Ct despre mine, czui leinat. Ea atunci mi presr pe rni nite prafuri de rdcin nmiresmat, i pe dat sngele ncet s mai curg. i-atunci mi zisei n cugetul meu, i apoi cu glas tare: Niciodat nu am s mai mnnc rozbaja fr s m spl apoi pe mini de patruzeci de ori cu leie, de patruzeci de ori cu sod i de patruzeci de ori cu spun! La vorbele acestea, copila m puse s m leg cu jurmnt de fgduiala pe care o fcusem, anume c niciodat nu am s mai mnnc rozbaja fr a face ntocmai precum spusesem nct, atunci cnd voi, toi cei strni aici, m-ai silit s mnnc din rozbajaua de pe masa voastr, m-am schimbat la chip, i obrazul mi s-a nglbenit, i mi-am zis n sinea mea: Iact rozbajaua, pricina pierderii degetelor mele!" Iar cnd voi m-ai silit s mnnc din ea, m-am vzut nevoit, prin jurmntul meu, s fac ceea ce am fcut! Eu, atunci, o, sultane al veacurilor, spuse mai departe ba-buctarul care istorisea pania, l ntrebai pe tnrul negustor de la Bagdad, pe cnd toi cei de fa ascultau: Da ce-ai fcut apoi cu soia ta? El spuse: Dup ce m-am legat cu jurmnt naintea ei, inima i s-a domolit n privina mea i, ntr-un sfrit, m-a iertat. i-atunci eu am luat-o i m-am culcat cu ea. i am ezut aa un rstimp lung, mpreunai n starea aceasta. Dup acel rstimp, ea mi-a spus: Trebuie s tii bine c nimeni de la curtea califului nu a aflat ceea ce s-a petrecut ntre mine i tine! Nimeni, n afar de tine, nu a putut vreodat s rzbat n saraiul acesta. i, dac ai ajuns aici, nu s-a datorat dect milei preabunei El-Saieda 24 Zobeida! Pe urm mi-a nmnat cincizeci de mii de dinari de aur i mi-a spus: Ia banii acetia i du-te de cumpr, pentru noi amndoi, o cas frumoas i mare, n care s locuim. Eu atunci m-am dus i am cumprat o cas falnic. Pe urm am crat acolo toate bogiile soiei mele, toate darurile cte i se fcuser, pietrele cele de pre, esturile cele alese i lucrurile cele frumoase, i toate scumpeturile cele minunate. i le-am aezat pe toate n casa pe care o cumprasem atunci. i am trit acolo mpreun tare fericii. Dar, dup un an, din mila lui Allah, soia mea a murit, i de atunci nu am mai luat nici o alt femeie, i am dorit s cltoresc. Am ieit din Bagdad, dup ce mi-am vndut toate bunurile, mi-am luat banii toi i am nceput s cltoresc, pn ce am ajuns n cetatea deaici. i asta-i, o, sultane al vremurilor, urm ba-buctarul, pania pe care ne-a istorisit-o tnrul negustor din Bagdad! Atunci noi toi, cei ci eram musafiri n casa aceea, mncarm mai departe, pe urm plecarm. i, cnd ieii de acolo, mi se ntmpl, la vreme de noapte, necazul cu cocoatul. i-atunci pii ceea ce pii. i-aa-i cu povestea mea! i sunt ncredinat c ea este mai uluitoare dect aceea care ni s-a ntmplat nou cu cocoatul! Uassalam25! Atunci sultanul Chinei spuse: Te amgeti! Nu este chiar deloc mai minunat dect pania cocoatului; dimpotriv, pania cocoatului este, de departe, mai uluitoare dect toate acestea! nct nu ncape ovire: am s pun s v rstigneasc pe toi, pn la unul! i n clipita aceea pi nainte hakimul evreu, care srut pmntul i spuse: O, sultane al vremurilor, eu am s-i istorisesc o ntmplare care este nendoielnic, de data aceasta, cu mult mai nemaipomenit dect toate cte le-ai auzit i chiar dect pania cocoatului. Atunci sultanul chitailor i spuse:
23

24 25

Expresie folosit adesea de povestitorul arab, prin care se arat c cineva nu a strlucit n ndeplinirea unui act oarecare. Dimpotriv, cnd se spune: Chipul tu a albit", nseamn c te-ai dovedit strlucit. El-Saieda hanma cea mare, stpna. Formul de bun-rmas sau de ncheiere: Pacea fie asupra-v!" 27

D ce ai, c nu mai pot s atept! i hakimul evreu spuse: ISTORISIREA HAKIMULUI EVREU

Lucrul cel mai de pomin care mi s-a ntmplat pe vremea tinereii mele este chiar ntmplarea aceasta. nvam pe atunci meteugul tmduirii i tiinele n cetatea Damascului. i, dup ce mi-am nvat bine meseria, am nceput s m ndeletnicesc cu ea i s-mi ctig pinea. Or, ntr-o bun zi, un rob de la casa ocrmuitorului Damascului veni la mine i mi spuse s-l nsoesc, i m duse la casa ocrmuitorului. i acolo, n mijlocul slii celei mari, vzui un pat de marmur cu solzi de aur. Pe pat sta culcat un fiu de-al lui Adam, bolnav. Era un tnr atta de frumos, nct nu i se putea afla perechea n lumea de pe vremile lui. Eu atunci ezui la cptiul su i i urai grabnic vindecare i sntate. Dar nu mi rspunse dect fcndu-mi semn din ochi. i i zisei: Doamne, d-mi mna. El atunci mi ntinse mna stng, fapt de care rmsei tare nedumerit i mi zisei n sinea mea: Ya Allah! ce lucru de mirare! Iact un flcu cu o nfiare tare cuviincioas, i dintr-o stepen tare nalt. i totui nu are nici o manier. Ce lucru de mirare!" Da asta nu m mpiedic s-i pipi btaia vinelor i s-i scriu nite leacuri. i de-atunci urmai a m duce s-l vd, vreme de zece zile, dup care i cpt iar vlaga i putu s se scoale. Atunci l sftuii s se duc la hammam s se mbieze, ca apoi s se ntoarc la odihn acas. Spre a-mi dovedi atunci ndatorina sa, cpetenia Damascului mi drui un caftan de fal, tare bogat, i m cftni doftor la bolnia din Damasc. Iar tnrul, care de-a lungul bolii lui mi ntinsese tot numai mna stng, m rug s-l nsoesc la hammam, care fusese pregtit anume numai pentru el, nengduindu-se nici-unui alt muteriu s intre. Cnd ajunserm la hammam, slugile venir lng tnr, l ajutar s se dezbrace, luar hainele i i aduser altele, curate i noi. Odat flcul gol, bgai de seam c nu avea mna dreapt. La privelitea aceea, rmsei nedumerit i mhnit pn peste poate; iar uimirea spori i mai tare cnd vzui nite urme de lovituri de nuiele pe tot trupul su. Atunci tnrul se ntoarse ctre mine i mi spuse: O, hakime al veacului! Nu te mira c m vezi n starea aceasta, ntruct mi-am pus de gnd s-i povestesc numaidect pricina, i vei auzi o istorie tare nemaipomenit. Dar, pentru aceasta, trebuie s atepi ieirea noastr de la hammam. Dup ce plecarm de la hammam, ajunserm acas, ezurm s ne odihnim i apoi s mncm, tifsuind ntruna. i tnrul mi spuse: Nu vrei s urcm n sala de sus? Eu i spusei: Ba de bun seam! Atunci le porunci slujitorilor casei s ne frig un berbec la frigare i s ni-l aduc n sala de sus, unde urcarm i noi. Iar robii ne aduser n curnd berbecul fript, precum i tot felul de poame. i ne apucarm s mncm, ci el slujindu-se tot numai de mna stng. Atunci i spusei: Acum istorisete-mi povestea aceea! El mi rspunse: O, hakime al veacului! am s i-o istorisesc. Ascult! Afl c sunt de batin din cetatea Mossulului, unde neamul meu trece printre cele mai de seam din cetate. Printele meu era unul dintre cei zece copii pe care bunicul meu i-a lsat la moartea lui, i era cel mai mare dintre fraii lui; iar printele meu, ca i toi unchii mei, la moartea bunicului meu era nsurat. i numai el avea un copil, care sunt eu; i nici unul dintre unchii mei nu avea nici un copil, nct eu am dobndit, crescnd, dragostea tuturor unchilor mei, care m iubeau i se bucurau uitndu-se la mine. ntr-o zi, pe cnd m aflam cu tatl meu n moscheea cea mare din Mossul spre a ne face rugciunea de vinerea, vzui c dup rugciune toat lumea plecase, afar de tata i de unchii mei, care i ei se aflau acolo. ezur jos s tifasuiasc, iar tifasuiala se abtu asupra cltoriilor i a minuniilor de prin rile strine i de prin cetile cele deprtate.
28

Da mai cu seam se vorbi despre cetatea Cairo i despre Egipt. i unchii mei ne povestir istorisirile minunate ale cltorilor care vzuser Egiptul i care spuneau c nu se afl pe pmnt ar mai frumoas, i nici ap mai minunat dect Nilul26. nct poeii au avut temei s cnte ara aceea i Nilul ei; i chiar c are mare dreptate poetul care se minuneaz: Te juruiesc pe-Allah: te du i-i spune Slvitei ape Nil, din ara mea, C ard de-o sete care m rpune, C Eufratu-aici nu-mi poate da Nimic ca el, s-mi sting setea grea i-a gurii mele lung uscciune. Aadar unchii mei se apucar s ne nire minuniile Egiptului i ale fluviului su, i cu atta iscusin i cu atta cldur, nct, cnd i contenir vorba i cnd plecar fiecare pe la casele lor, rmsei rpit cu totul i vistor; iar mintea nu mai putea s mi se desprind de amintirea plcut a tuturor acelor lucruri pe care le auzisem despre ara cea minunat. Iar cnd m ntorsei acas, nu putui s nchid ochii toat noaptea, i mi pieri pofta de mncare i nu mai primii nici s mnnc, nici s beau. ntr-adevr, aflai, cteva zile mai trziu, c unchii mei fcuser pregtirile pentru o cltorie la Egipt, i-atta m apucai s-l rog pe tata i atta s plng ca s m lase s plec cu ei, nct el se nvoi i chiar mi i cumpr nite mrfuri ca s fac negustorie cu ele; da i sftui pe unchii mei s nu m ia cu ei pn n Egipt, ci s m lase, n drum, la Damasc,
26

n traducerea lui M. A. Salie, elogiile la adresa oraului Cairo, precum i versurile, sunt mult mai ample: Un altul i ddu i el cu prerea: Bagdadul este Cetatea Pcii i Maica Lumii!. Cine nu a vzut Cairo, nu a vzut lumea spuse tatl meu, care era cel mai n vrst dintre ei. Pmntul lui e aur, nopile lui sunt o minune, femeile lui sunt hurii, iar casele-i sunt saraiuri; ceru-i e pururea acelai, iar miresmele-i sunt o beie; mlul Nilului e ca un sabur da toate astea nc nu sunt Cairo, ntruct Cairo este lumea ntreag, iar Allah l preuiete pn ntr-atta, nct s-a spus: Cum a putea s uit Cairo i fermecata-i strlucire? Ce alt pmnt s m mai cheme Cu fericiri de peste fire? Cum a putea cnd se nal, Precum a raiului grdin, Plin pretutindeni de cntare, De flori, de tihn i lumin? El e cetatea frumuseii, Slaul minilor istee. Acolo buni i ri de-a valma S-au adunat s se rsfee. Acolo-s datinile strnse Din vremuri mari, cu cinste mare, Iar adunarea lor e-asemeni C-un crng de palmieri n floare. Cnd ne va despri judeul Din urm-al lui Allah, odat, S nu uitai iubirea sfnt Ce ne-a legat pe viaa toat. S v-amintii cum sun vntul Peste Cairo ca pe-o strun, Cnd din grdini suflarea-i cald Cu-al nostru suflet se-mpreun. Iar dac l-ai vedea n faptul serii, cnd umbra nopii cade peste el, chiar c v-ar nvlui ca o minune i v-ai ncredina de vraja lui." 29

unde s dobndesc ctig din mrfurile mele. Aa c mi luai bun-rmas de la tatl meu, m nsoii cu unchii mei i, toi mpreun, prsirm Mossulul i plecarm. Drumeirm astfel pn la Alep, unde poposirm cteva zile, i de acolo bturm calea Damascului, unde nu peste mult timp ajunserm. Vzurm c cetatea aceea a Damascului era un loc cufundat ntre grdini, ntre ape curgtoare, ntre copaci, ntre poame i psri. Era tot un rai de desftri; dar ceea ce mai cu seam se afla din belug acolo erau poamele cele pline de miresme, toate neamurile de poame. Ne luarm odaie la un han; unchii mei ezur la Damasc pn ce i vndur mrfurile de la Mossul, i cumprar mrfuri de la Damasc spre a le vinde la Cairo; i vndur de asemenea i mrfurile mele, cu atta ctig nct fiecare drahm de marfa mi aduse cinci drahme n bani pein. nct treaba aceasta firete c tare m-a bucurat. Pe urm unchii mei m lsar singur la Damasc i luar drumul spre Egipt. Iar eu rmsei la Damasc, unde nchiriai o cas minunat i despre care limba omeneasc nu ar fi n stare s-i nire frumuseile. M costa pe lun doi dinari de aur. Da asta nu este tot. M apucai s fac cheltuieli largi i s triesc mplinindu-mi toate poftele, i nelipsindu-m de nici o mncare i de nici un fel de butur. i-aa o inui pn ce cheltuii toi banii pe care i aveam. ntr-acestea, cum edeam ntr-o zi s m revenesc la poarta casei, vzui c se apropie de mine o fetican mbrcat mbelugat i ntrecnd n frumusee tot ce vzusem eu n viaa mea. M ridicai repede i o poftii s-mi cinsteasc iatacurile cu ospeia ei. Ea nu se apuc s fac nazuri i, zmbitoare, trecu pragul i intr n cas. Eu atunci nchisei ua n urma noastr i, bucuros, o ridicai n brae i o dusei n sala cea mare. Acolo se dezveli, i scoase izarul i mi se art n toat frumuseea ei. O gsii atta de rpitoare, nct m pomenii de-a binelea pierdut de drag. Aa c nu pregetai a da fuga numaidect s aduc masa, pe care o acoperii cu bucate gustoase, cu poame de cele mai alese i cu tot ce inea de datoria mea ntr-o atare mprejurare. i ncepurm s mncm i s ne hrjonim, pe urm s bem, pn ce ne cherchelirm de-a binelea. Atunci o luai. Iar noaptea pe care o petrecui cu ea pn dimineaa se va socoti nendoielnic printre cele mai bune, e vdit. nct cugetai s fac lucrurile cu filotimie i i ntinsei zece dinari de aur. Dar ea nu vroi s-i ia i se jur c niciodat nu ar putea s primeasc de la mine nimic, fie orice-o fi. Pe urm mi spuse: i-apoi, iubitule, am s mai vin pe la tine peste trei zile, pe nserate. Aa c ateapt-m negreit. i, ntruct m poftesc singur la tine, nu vreau s-i fiu pricin de cheltuieli. Aa c am s-i dau eu banii pentru a pregti un osp ca acela de astzi. Cu vorbele acestea, mi ntinse zece dinari de aur pe care m sili s-i primesc; pe urm i lu rmas-bun i m ls, lundu-mi toate minile cu ea. i, precum mi fgduise, peste trei zile veni iar pe la mine; i era mbrcat nc i mai bogat dect ntia oar, i atta de frumos, nct limba ar ncerca zadarnic s zugrveasc zarpalele btute cu fir de aur i mtsurile care o mpodobeau. La rndu-mi, pregtisem tot ce se cade, i ntr-adevr chiar c nu precupeisem nimic. Aa c ne apucarm s mncm i s bem ca i data trecut, i de bun seam c nu pregetarm s ne culcm mpreun, i aa pn dimineaa. Ea mi fgdui c are s vin iari peste trei zile. i chiar veni, cum ne nelesesem i, la rndu-mi, o primii cu toate cinstirile ce i se datorau. i-atunci mi spuse: Stpne al meu drag, chiar m gseti frumoas? Eu rspunsei: Eh, de bun seam! pe Allah! Ea mi spuse: Atunci a putea s-i cer ngduina de-a aduce cu mine aici o fetican nc i mai frumoas dect mine, i mai tnr, ca s se veseleasc i ea cu noi, i spre a putea s rdem i s petrecem laolalt; ntruct ea nsi m-a rugat s-o iau cu mine ca s ne desftm mpreun si s ne zamparalm n trei. Eu atunci primii cu inima larg; iar ea mi ls de data aceasta douzeci de dinari de aur, i m ndemn s nu uit nimic spre a pregti tot ceea ce trebuie i s le primesc dup cuviin cnd vor sosi, pe ea i pe fetican, prietena ei. Pe urm i lu rmas-bun i plec. Aa c eu, a patra zi, nu pregetai, ca de obicei, s fac totul din plin, dat fiind mai ales c trebuia s-o primesc dup cuviin pe noua venit. i, de cum apuse soarele, o i vzui pe

30

drgua mea c vine nsoit de o alta, care era nvluit ntr-un izar. Intrar i ezur 27. Iar eu, plin de voioie, m ridicai, aprinsei fcliile, i m pusei ntru totul la poruncile fetelor. Ele atunci se dezbrcar de vlurile lor i putui s m minunez de copila cea nou. Ya Allah! Ya Allah! era ca luna n deplintatea ei; iar eu gndeam n cugetul meu c era cu mult mai frumoas dect tot ceea ce ochii notri vzuser pn atunci! nct ndemnai s le slujesc i s le aduc tablalele pline cu bunturi i cu buturi; iar ele ncepur s mnnce i s bea. Iar eu, n vremea asta, o srutam pe tnra cea nou i i umpleam pocalul i beam cu ea. i lucrul acesta nu zbovi a o face pizma pe feticana dinti, care ns nu ls s se vad nimic i care chiar mi spuse: Pe Allah! femeiuc asta e tare dulce! i-apoi nu gseti c ea-i cu mult mai bine dect mine? Eu rspunsei cu nevinovie: Ai dreptate, ntr-adevr! Ea mi spuse: Ia-o aadar i du-te s te culci cu ea! Lucrul are s m desfete! Eu rspunsei: Poruncile tale le cinstesc i le pun asupra capului i n ochii mei! Ea atunci se scul i ne pregti cu mna ei patul, i ne mpinse n el. i numaidect m alipii de noua mea iubit i o avusei pn dimineaa. Dar iact c, la deteptare, mi vzui mna plin de snge; gndii c e o nzrire n vis, i m frecai la ochi ca s-mi dau seama bine, i vzui c era chiar aievea. Cum se i luminase bine de ziu, vrusei s-o trezesc pe feticana care dormea nc, i i atinsei ncetior capul. i pe dat capul se despri de trup i se rostogoli pe jos. Pizma celeilalte i mplinise lucrarea. Netiind la ce s m hotrsc, ezui un ceas s cuget, pe urm hotri s m scol, s m dezbrac i s sap o groap n sala n care ne aflam. Scosei aadar lespezile de marmur i ncepui s sap, i fcui o groap ndeajuns de mare ct s cuprind trupul, pe care l ngropai pe dat; pe urm astupai groapa i pusei la loc lespezile de marmur n aceeai stare ca mai nainte. Cnd isprvii, m mbrcai, luai toi banii care mi mai rmseser, ieii i m dusei s-l caut pe stpnul casei, i-i pltii de mai nainte preul pentru nc un an de chirie i i spusei: Sunt nevoit s plec n Egipt, la unchii mei care m ateapt acolo. i plecai. Cnd ajunsei la Cairo, i gsii acolo pe unchii mei, care fur cuprini de mare bucurie cnd m vzur, i m ntrebar de pricina ce m hotrse s vin n Egipt. Eu le rspunsei: Pi numai dorul de a v vedea i teama s nu prpdesc la Damasc banii care mi-au mai rmas. Ei atunci m poftir s locuiesc cu ei; i primii. i ezui aa cu ei vreme de un an ntreg, petrecnd, bnd, mncnd, bucurndu-m de lucrurile cele mai osebite din cetate, minunndu-m de Nil i desftndu-m n toate chipurile. Din pcate, dup acest rstimp, unchii mei, care i mpliniser ctigurile vnzndu-i marfa, chibzuir s se ntoarc la Mossul; ci, cum nu vroiam s-i nsoesc ntr-acolo, fugii, ca s scap de ei; iar ei plecar singuri, zicndu-i: Pesemne c a plecat la Damasc naintea noastr, ca s pregteasc
27

n traducerea lui M. A. Salie: i, vznd-o, rostii: Frumoas'i vremea noastr., i vrjit: Hulit-adesea, i dispreuit, nnebuneti de-atta risipire, Beie, i-nchinare, i iubire. Lucete luna pe chilim de stele, Se-nclin ramu-n hainele-i prea grele, Blnd trandafirul ade s se culce Cnd iasomia-nchide ochii dulce. Prietenia i iubirea cnt Mi-eti drag, via tnr i sfnt!" 31

locul de popas, ntruct cunoate bine cetatea aceea." Dup plecarea lor, m apucai s-mi cheltuiesc i s-mi mnnc banii, i rmsei astfel la Cairo vreme de nc trei ani; i n fiecare an i trimiteam neabtut preul de chirie pentru

32

33

cas gazdei mele de la Damasc. La captul acestor trei ani, m hotri, att din pricina plictisului, ct i a trndviei n care m aflam, s m ntorc la Damasc. Plecai aadar i ajunsei la Damasc i m dusei numaidect la casa mea, unde, de cum intrai pe poart, fusei primit cu mare bucurie de ctre gazda mea, care mi ur bun venit i mi art c zvorul era tot neatins i tot pecetluit cu pecetea mea. i chiar c intrai i vzui c toate lucrurile erau ntocmai n rnduiala n care le lsasem. Cel dinti lucru pe care l fcui fu acela de a spla numaidect duumelele, spre a face s piar orice urm de snge de la tnra omort de prietena ei cea zulnie; i numai atunci, linitit, m ndreptai ctre pat spre a m odihni n el de ostenelile drumului. i, cnd ridicai perna ca s-o aez mai bine, vzui sub ea un gherdan de aur nvrstat cu trei rnduri de mrgritare sadea, desvrite. Era chiar gherdanul tinerei femei, care fusese pus sub cpti n noaptea zbengurilor noastre. La amintirea aceea, ncepui s vrs lacrimi de prere de ru i s deplng moartea copilei. Pe urm ascunsei cu grij gherdanul ntr-o cptueal a hainei. Dup trei zile de odihn n casa mea, m gndii s m duc la suk spre a ncerca s-mi gsesc vreo treab i spre a-i vedea pe cunoscuii mei. Ajungnd n suk, fusese scris din porunca ursitei c trebuia s fiu ispitit de eitan i s cad n ispit; ntruct orice ursit nu poate dect s se mplineasc. i fusei ntr-adevr ispitit s m scutur de gherdanul de aur i de mrgritare, vnzndu-l. I scosei aadar din cptueala hainei i i-l artai misitului cel mai iscusit din suk. Misitul m pofti s stau n dugheana lui, iar el, odat sukul n toi, lu gherdanul, m rug s-l atept pn se ntoarce, i se duse s-l supun preluirii negustorilor i al muteriilor. i, peste un ceas, se ntoarse i mi spuse: Gndisem dintru-nti c gherdanul este de aur sadea i de mrgritare sadea, i c trebuie s preuiasc pe puin o mie de dinari de aur. Da m-am nelat. Gherdanul este calp. E lucrat dup vicleugurile frncilor, care tiu s strvesteasc aurul, mrgritarele i nestematele. nct nu mi s-a dat pe el n suk dect numai o mie de drahme, n loc de o mie de dinari. i rspunsei: Da, aa este, ai dreptate. Gherdanul e calp. L-am fcut numai ca s-mi bat joc de o femeie, creia i l-am dat n dar. i, printr-o ntmplare dintre cele mai ciudate, femeia aceea a murit i l-a lsat motenire soiei mele, nct ne-am hotrt s-l vindem la ce pre o fi. Aa c ia-l i vinde-l la acel pre, i adu-mi cele o mie de drahme de care este vorba. Ci n momentul acesta al istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, tcu. Dar cnd fu cea de a douzeci i opta noapte, urm: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hakimul evreu a povestit astfel urmarea: Dup ce tnrul i spuse misirului: Poi s-l vinzi pe o mie de drahme!", misitul pricepu c tnrul habar nu are de preul adevrat al gherdanului i c ori l-a furat, ori l-a gsit, i c lucrul trebuia s fie lmurit. Aa c lu gherdanul i plec s-l duc la starostele misiilor din suk, care numaidect l lu i se duse la valiul cetii i i spuse: Iact! Gherdanul acesta mi-a fost furat! i tocmai am dat de ho. Este un tnr mbrcat ca fiii de negustori, i se afl n cutare loc, la misitul Cutare! i tnrul urm a-mi povesti astfel mai departe pania lui: Numaidect, i pe cnd ateptam ntoarcerea misitului cu banii, m pomenii mpresurat i nfcat de strji, care m duser pe sus la valiu. i valiul m cercet n privina gherdanului, iar eu i nirai aceeai poveste ca i misitului. Atunci valiul ncepu s rd i mi spuse: Am s-i art eu preul adevrat al gherdanului! Le fcu semn strjilor, care m nhar, m despuiar de haine i se npustir asupra-mi cu lovituri de vergele si de bice, pn ce m umplur de snge pe tot trupul. Atunci, de durere, strigai: Am s v spun adevrul. Gherdanul acesta, da, l-am furat de la starostele misiilor. i gndeam n cugetul meu c era mai bine pentru mine s spun aa, dect s mrturisesc adevrul cel crunt al omorrii tinerei femei n casa mea, ntruct nendoielnic c a fi fost
34

osndit la moarte i ucis n acelai chip, ca ispa a morii ei. Dar de-abia m nvinuii eu de furtul acela, c i fusei nhat de mn i mi se retez dreapta, ca pedeaps pentru furt; i mi se afund mna n ulei clocotit, spre a mi se nchega rana. i pe dat czui leinat de durere. i mi se aduse s beau nu tiu ce, care m fcu s-mi vin n simiri. Atunci mi luai de pe jos mna tiat i m ntorsei acas. Cnd ajunsei acas, gazda, care aflase povestea, mi zise: De vreme ce ai fost dovedit ca vinovat de hoie i de fapte nelegiuite, nu mai pot s te in n casa mea. Aa c s-i strngi lucrurile i s te duci s-i caui adpost aiurea! i rspunsei: Doamne al meu, m rog ie s-mi ngduieti numai dou, trei zile de rgaz, ca s am vreme s-mi gsesc o alt locuin! i el mi zise: M nvoiesc s-i ngduiesc rgazul. Pe urm m ls i se duse. Iar eu m aruncai la pmnt i ncepui s plng i s-mi zic n sine-mi: Cum s m mai ntorc la Mossul, n ara mea, i s mai am ndrzneala de a-mi vedea rudele, cu mna asta tiat? Iar rudele nu au s m cread cnd am s le spun c sunt nevinovat! nct acuma nu mai am dect s m las dus de voia lui Allah, carele numai el poate s-mi trimit vreun mijloc de izbvire!" Cina i durerile care m apsau necurmat m do-borr la pat i nu putui s plec s-mi caut alt cas. nct, cum zceam bolnav, n cea de a treia zi, vzui deodat casa npdit de oamenii naipului cel mare al Damascului, i vzui c vin la mine stpnul casei i cpetenia misiilor. i stpnul casei mi zise: Trebuie s-i spun c valiul i-a dat de tire naipului despre furtul gherdanului. i-acuma se vdete c de fapt gherdanul acela nu era al starostelui misiilor, ci chiar al naipului, ori mai degrab al uneia dintre fetele lui, care i ea s-a pierdut, iact-s n curnd trei ani! i au venit ca s te ridice! La vorbele lui, toate ncheieturile mele ncepur s drdie, i toate mdularele mele la fel, i gndii: Acuma, fr de vreo izbvire, am s fiu supus morii, neabtut. Mai bine-i s-i spun naipului tot adevrul. i el singur are s fie judeul morii ori al vieii mele." i fusei nfcat, i belciuit, i dus, cu lanul de gt, dinaintea mai-marelui Damascului, i fusei lsat ntre minile lui, dimpreun cu starostele misiilor. i naipul gri ctre oamenii si, uitndu-se la mine: Tnrul acesta pe care l-ai adus la mine nu este nicidecum un ho, iar mna i-a fost tiat pe nedrept, sunt ncredinat! Ct despre starostele acesta de misii, este un mincinos i un pr ticlos! nfacai-l i aruncai-l n temni! Pe urm naipul spuse ctre acel staroste de misii: Pe dat s-l despgubeti pe tnrul acesta pentru mna tiat, altminteri pun s fii spnzurat i i zeberesc toate bunurile i toate avuiile, o, misit al ticloiei! i strig nspre strjeri: Ducei-l de dinaintea feei mele i ieii cu toii! i nu mai rmaserm n sal dect naipul i cu mine. Da eu nu mai aveam nici obada de gt, nici minile priponite. Cnd ramaserm singuri, naipul se uit la mine cu mil mare i mi zise: Copilul meu, s-mi grieti acum cu inim deschis i s-mi spui tot adevrul, fr s-mi ascunzi nimic. Povestete-mi cum a ajuns gherdanul n minile tale. i rspunsei: O, stpne i doamne al meu, am s spun adevrul! i i povestii tot ce mi se ntmplase cu copila dinti, cum ea mi fcuse rost i cum o adusese la mine pe cea de a doua copil, i cum apoi, cuprins de pizm, o jertfise pe soaa ei. i i istorisii lucrurile cu toate amnuntele. Dup ce mi ascult spusele, naipul, de durere i de amrciune, i ls capu-n piept, i acoperi faa cu nframa i ncepu s plng ndelung. 28 Pe urm veni lng mine i mi
28

n traducerea lui M. A. Salie: i i plesni palma dreapt de cea stng i, punndu-i nframa peste ochi, plnse o vreme; apoi gri: Vzui n urm-mi lumea srman mai departe i tot ce-i viu cum trece i se afund-n moarte. Ce lung-i ateptarea de dor ntru iubire, i ct de scurt e drumul pn la desprire." 35

spuse: Afl, dar, o, copilul meu, c feticana cea dinti este fata mea cea mare. Din pruncia ei a fost plin de stricciune i, din pricina aceasta, a fost crescut de mine cu mare asprime. i de cum ajunse mai mricic, m i grbii s-o mrit i, n acest scop, am trimis-o la Cairo, la unchiul ei, fratele meu, spre a o mperechea cu unul dintre nepoii mei, veriorul ei. Aa c se mrit; dar, la puin vreme, soul ei muri, iar ea se ntoarse la mine i mi se aez iari n cas. Ci nu pregetase a se folosi de ederea n Egipt spre-a nva de la egiptene toate stricciunile, toate blestemiile i toate soiurile de desfrnri. i tu tii, de vreme ce ai fost n Egipt, ct de iscusite la dezm sunt femeile din ara aceea. Brbaii nici nu le mai sunt ndestul, i se drgostesc i se dezmeaz ntre ele, i se mbat i se pierd, nct, de cum se ntoarse aici, se ntlni cu tine i i se drui i veni la tine de patru ori la rnd. Da asta nu-i fu destul. Cum avusese vreme s-o strice i pe cea de-a doua fat a mea, sora ei, i s-o fac s se ndrgosteasc de ea ptima, nu avu mult de cazn pn s-o fac s vin la tine, dup ce i povestise tot ce fcea cu tine. Aa c cea de-a doua fat a mea mi ceru ngduina de-a o nsoi pe sora ei n suk; iar eu i ngduii. i urm ceea ce urm! Aa c atunci cnd fata mea cea mare se ntoarse fr sora ei, o ntrebai unde este sora ei. Ea nu mi rspunse dect cu plnsete, i sfri cu a-mi spune, suspinnd toat: Am pierdut-o dintr-odat n suk, i nu tiu deloc-deloc ce s-a fcut!" Asta-i ceea ce mi-a spus ea. i n curnd s-a dezvluit fa de maic-sa i, ntr-un sfrit, i-a povestit, n tain, toat ntmplarea, precum i moartea sor-si, ucis cu chiar minile ei, n casa ta. i de-atunci st numai n lacrimi i nu contenete s tot ngne zi i noapte: Trebuie s plng pn-oi muri!" Ct despre spusele tale, o, copilul meu, ele nu au fcut dect s-mi adevereasc ceea ce tiam i s-mi dovedeasc faptul c ea spusese adevrul. Aa c vezi i tu, fiul meu, ct sunt de nenorocit! nct am un dor de mplinit i o rugminte de fcut ctre tine, i tu s nu zici ba. Doresc fierbinte s fac clin tine un mdular al neamului meu, i s-i dau de soie pe cea de a treia fat a mea, care este o copil cuminte, neprihnit i fecioar, i care nu are nici una din stricciunile surorilor ei. i nu i voi cere nici o zestre pentru aceast cstorie; dimpotriv, te voi rsplti eu cu drnicie, i tu s rmi la mine, n casa mea, ca un fiu! Atunci eu i rspunsei: S se fac dup voia ta, doamne! Da mai nti, ntruct am aflat de curnd c tatl meu a murit, a vrea s trimit s mi se aduc motenirea. Numaidect naipul porunci s plece un sol la Mossul, cetatea mea de batin, spre a lua, n numele meu, motenirea lsat de tatl meu. Iar eu m nsurai cu fata naipului; i, din ziua aceea, noi toi cei de aici trim viaa cea mai mbelugat i cea mai dulce. i, o, hakimule, singur ai putut s te ncredinezi cu chiar ochii ti ct de ndrgit sunt i ct de cinstit sunt n casa aceasta. i nu ai s ii seam de necuviina pe care am svrit-o fa de tine, toat vremea ct am zcut, cnd i ntindeam mna stng, ntruct mna dreapt mi era tiat! n ce m privete, urm hakimul evreu, eu am rmas tare minunat de ntmplarea aceasta, i l-am firitisit pe tnr c scpase astfel din pania aceea. Iar el m-a acoperit cu daruri, i m-a inut trei zile la el n sarai, i mi-a dat drumul ncrcat cu bogii i cu bunuri. Iar eu atunci am pornit s drumeesc i s strbat lumea, spre a m lefui n meteugul meu. i aa am ajuns n mpria ta, o, puternicule i mrinimosule sultan! i iac-atunci, n noaptea din urm, am dat de pania asta, neplcut oricum, cu cocoatul! i iact povestea mea! Atunci sultanul chitailor spuse: Povestea mi s-a prut destul de ciudat. Da te amgeti, o, vraciule! ea nu este nici atta de minunat, nici atta de uluitoare ca pania cocoatului. Aa c nu mi mai rmne dect s v spnzur pe tuspatru, i mai cu seam pe croitorul acesta al blestemului, care este pricina i nceputul nelegiuirii voastre! La vorbele lui, croitorul pi dinaintea sultanului Chinei i zise: O, sultane plin de slav, nainte de a pune s fim spnzurai, ngduie-mi i mie s vorbesc, i i voi povesti o ntmplare care cuprinde numai ea singur lucruri mai nemaipomenite dect toate celelalte poveti laolalt, i care ntrece n minunii pn i pania cocoatului! Iar sultanul Chinei zise: Dac spui adevrul, am s v iert pe toi! Da vai de tine dac ai s-mi povesteti vreo
36

ntmplare firav la miez i vduvit de fapte mree. ntruct nu voi ovi a v mpra, i pe tine i pe cei trei soi ai ti, punnd s v ngureasc dintr-o parte pn n cealalt, de la temelie pn n cretet! Atunci croitorul spuse: ISTORISIREA CROITORULUI Afl, dar, o, doamne al vremurilor, c, nainte de beleaua mea cu cocoatul, am fost poftit ntr-o cas unde se da un osp n cinstea fruntailor isnafurilor din cetatea noastr: croitori, cavafi, bogasieri, brbieri, tmplari i alii asemenea. i era dis-de-diminea. nct, de cum se lumin, noi i eram cu toii aezai roat spre a ncepe masa dinti, i nu l mai ateptam dect pe stpnul casei, cnd l vzurm c intr nsoit de un flcu strin, frumos, bine fcut i zarif, i mbrcat dup moda de la Bagdad. i era atta de frumos pe ct i-ar fi putut careva dori, i atta de bine mbrcat pe ct i-ar fi putut nchipui cineva. Da era chiop ru. Intr aadar n mijlocul nostru i ne ur bun pace, iar noi ne ridicarm toi spre a-i rspunde la binee. Pe urm toi ezurm jos, i el laolalt cu noi, cnd deodat l vzurm c se schimb la chip, se oprete de a edea i se trage ndrt ctre ieire. Atunci noi toi, mpreun cu stpnul casei, ne apucarm s ncercm a-l opri n mijlocul nostru, iar stpnul casei strui mult i i se rug i i zise: Chiar c nu pricepem nimic din treaba asta. M rog ie, mcar spune-ne pricina care te mpinge s ne prseti! Atunci tnrul rspunse: Pe Allah! doamne, m rog fierbinte s nu struieti mai mult spre a m opri s plec. ntruct se afl aici, n mijlocul vostru, cineva care este pricina ce m silete s plec. i-i brbierul acela care ade jos, iact-l, n mijlocul vostru! La vorbele acestea, gazda ospului rmase uluit pn peste poate i zise: Cum se poate ca acest tnr, care de-abia a sosit de la Bagdad, s fie stnjenit de vederea brbierului care se afl aici? Atunci noi toi, oaspeii, ne nturnarm ctre tnr i i ziserm: Fii bun i povestete-ne temeiul silei tale fa de acest brbier! El rspunse: Domniile voastre, brbierul sta cu chip de catran i cu suflet de smoal este pricina unei panii de pomin, pe care am ptimit-o la Bagdad, cetatea mea, i tot el, blestematul acesta, este de vin c sunt chiop, nct m-am jurat c nu voi rmne niciodat n cetatea n care ar locui el, i c niciodat nu am s stau jos n vreun loc unde ar sta i el. i de aceea am fost silit s prsesc Bagdadul, cetatea mea, i s vin pn n ara aceasta deprtat. i iact c dau iari de el chiar aici. nct, din clipita aceasta, cat s plec i, pn n sear, s i fiu departe de cetatea voastr i de vederea acestui ins al prpdului! La lmuririle auzite, brbierul se nglbeni la chip, ls ochii n jos i nu crcni un cuvnt. Atunci, atta struirm pe lng flcu, nct se nvoi s istoriseasc astfel ntmplarea:

PANIA TNRULUI CHIOP CU BRBIERUL DIN BAGDAD (povestit de tnr i rspovestit de croitor) Aflai dar, o, voi toi cei aci de fat, c m-am nscut dintr-un tat care a fost unul dintre cei mai de seam negustori din Bagdad, i, dup voia lui Allah, tatl meu nu m avu dect pe mine ca fiu. i printele meu, mcar c era tare bogat i preuit de toat cetatea, ducea n casa lui o via cumptat, aezat i plin de tihn. i m crescu pe calea aceasta i, cnd ajunsei la vrsta de brbat, mi ls toate bogiile sale, m fcu stpn peste toate slugile i peste toat casa lui, i muri ntru mila Iui Allah, la care se duse s dea seama de agonisita vieii sale. Iar eu urmai ca i n trecut s triesc din belug, s m mbrac cu hainele cele mai falnice i s mnnc bucatele cele mai alese. Dar se cade s v spun c Allah, carele este Atotputernic i Preaslvit, mi pusese n inim sila de muiere, de toate muierile, pn ntr-atta nct i numai vederea lor mi era pricin de scrb i de nduf. Triam aadar fr s le duc dorul, tare mulumit de altminteri, nervnind nimic mai mult.
37

ntr-o zi, treceam pe una din uliele Bagdadului, cnd vzui c vine spre mine o liot mare de femei. Pe dat, spre a le ocoli, o luai la picior sprinten i m repezii pe o ulicioar care se sfrea ntr-o fundtur. La captul ulicioarei se afla o lavi, pe care ezui ca s m odihnesc. edeam acolo de ctva vreme, cnd deodat vzui dinaintea mea c se deschide o fereastr, i o femeie tnr se ivete acolo, innd n mn o stropitoare micua, cu care ncepu s ude florile puse n ghivecele de pe pervazul ferestrei. Se cade s v spun, domniile voastre, c la vederea acelei copilandre simii c se strnete n mine ceva ce n viaa mea nu mai simisem. Copilandra era, ntr-adevr, frumoas ca luna n plinul ei; avea o mn alb i strvezie cum e cletarul, i i stropea florile cu o gingie care mi rpi sufletul. nct, n chiar clipita aceea, inima mi fu cuprins de pojar i cu desvrire roab, capul i gndurile mele nu mai sttur dect la ea, i toat sila cea veche de femei se preschimb ntr-un jind prjolitor. i copila, de ndat ce i stropi florile, se uit oleac la stnga ntr-o doar, pe urm la dreapta, m zri i mi arunc o privire lung care mi smulse sufletul din trup. Pe urm nchise fereastra la loc i pieri. i degeaba mai ateptai eu acolo pn la asfinit de soare, c nu o mai vzui s se arate; i stam ca un lunatic, ori ca unul care nu mai este de pe lumea asta. Pe cnd edeam acolo n starea aceea, iat c vine i descalec de pe catrca sa, lng poarta casei, nsui cadiul cetii, cu arapii lui nainte i cu slujitorii dup el. i intr n casa la fereastra creia o vzusem pe copil, i pricepui c el trebuie s fie tatl ei. Atunci m ntorsei acas la mine ntr-o stare a minii jalnic i, plin cu totul de chinuri i de zbucium, m prbuii pe pat. i-atunci venir la mine toate femeile din cas, i rudele, i slugile, i toi se strnser roat mprejurul meu i ncepur s m ntrebe i s m scie despre pricina strii mele. Dar nu vrusei s le spun nimic despre pricin i nu le ddui nici un rspuns. i rul meu spori ntr-atta, din zi n zi, nct czui bolnav de-a binelea i fusei toat vremea jertfa a grijilor i a cercetrilor tuturor rudelor i prietenilor. ntr-o zi, vzui c intr la mine o bab care, n loc s ofteze de starea mea i s m cineze, veni i ezu jos la cptiul patului i ncepu s-mi ngne nite vorbe tare dulci spre a m liniti; pe urm se uit la mine cu luare-aminte, m cercet ndelung, i le spuse la ureche tuturor alor mei s m lase singur cu ea. Atunci mi zise: Copilul meu, tiu pricina bolii tale, da trebuie s-mi dai nite amnunte! Eu atunci i ddui toate amnuntele paniei, iar ea mi spuse: ntr-adevr, copilul meu, fata aceea este fata cadiului, iar casa aceea este chiar casa lui. Dar afl c el, cadiul, nu locuiete la acelai cat cu fiic-sa, ci la un cat mai jos; i, totodat, tnra aceea, mcar c ade singur, este tare stranic vegheat i bine pzit. Da mai afl i c eu sunt una dintre musafirele acelei case, unde sunt primit ca prieten; aa c poi s fii ncredinat c nu vei dovedi s-i ajungi inta dect numai prin mijlocirea mea. Cuteaz, dar! i prinde inim! Vorbele btrnei m umplur de trie i mi ddur inim; i numaidect m sculai i mi simii trupul dintr-odat odihnit i ntors cu desvrire la sntatea lui. i, vzndu-m aa, toate rudele mele fur cuprinse de bucurie. i, cu asta, btrna plec, fagduindu-mi s se ntoarc a doua zi s-mi dea seama despre ntlnirea pe care urma s-o aib cu copila, fata cadiului Bagdadului. ntr-adevr, a doua zi veni iari. i, numai vzndu-i chipul, pricepui c vestea nu era chiar bun. Btrna mi spuse: Copilul meu, nu m ntreba ce-am pit! nc mai sunt tulburat toat! nchipuiete-i c nici nu am apucat eu bine s-i strecor la ureche ce m aducea la ea, c s-a i ridicat drept n picioare i mi-a spus cu mnia cea mai mare: Dac nu taci numaidect, o, bab a npastelor, i nu-i curmi opotelile cele necuviincioase, am s pun s fii pedepsit precum i se cuvine." Eu atunci, o, copilul meu, nu am mai spus nimic; da mi-am fgduit s mai dau un iure nc o dat. Cci nu se va putea spune c am ticluit degeaba o urzeal ca asta, n care sunt priceput cum nu-i alta pe lume! Pe urm m ls i se duse. i eu czui iari bolnav, nc i mai ru, i contenii de a bea i de a mnca. Da btrna, precum mi fgduise, peste cteva zile veni iar la mine, i chipu-i era luminos, i mi spuse zmbind: Hai, copilul meu, d-mi rsplata pentru vestea cea bun! La vorbele acestea, de bucurie, mi simii sufletul cum mi se ntoarce n trup, i i spusei
38

btrnei: Hotrt, o, maica mea bun, i sunt dator pentru orice bine! Ea atunci mi spuse: M-am ntors ieri la copila cu pricina; cnd m-a vzut cu chipul plin de umilin i abtut, cu ochii numai lacrimi, mi-a zis: Biata mea mtu, te vd cu pieptul tare apsat! Ce te apas?" Eu atunci am nceput s plng i mai tare i i-am spus: O, fata i stpna mea, au nu mai ii minte c venisem s-i vorbesc despre un tinerel prins ptima n mrejele tale? Ei, astzi tnrul acela st chiar s moar din pricina ta." Ea mi-a rspuns, cu inima plin de mil i ndulcit pn peste poate: Da cine este tnrul de care vorbeti?" Eu i-am spus: Este chiar fiul meu, rodul luntrurilor mele. Te-a zrit acum cteva zile, la fereastr, la ceasul cnd stropeai florile, i-a putut s-i vad o clipit trsturile chipului, i pe dat, el, care pn n ziua aceea se lepda de vederea oricrei femei, i i era sil de orice legtur cu femeile, s-a simit pierit din dragoste dup tine. nct atunci cnd, cu cteva zile n urm, i-am povestit de primirea cea rea cu care m-ai ntmpinat, a czut iar ntr-o stare i mai neagr de boal. Iar acuma tocmai l-am lsat ntins pe pernele patului, gata s-i dea Ziditorului su suflarea de pe urm! i chiar socot c nu mai este nici o ndejde de a-l scpa!" La vorbele mele, copila s-a nglbenit la chip i mi-a spus: i toate numai din pricina mea?" Am rspuns: Pi, pe Allah! nct ce ai de gnd s faci acuma? Sunt slujnica ta, iar poruncile tale le port pe capul i n ochiul meu!" Ea mi-a spus: Du-te ct mai repede la el i du-i salamalekul meu i spune-i c sunt tare mhnit de mhnirea lui. i apoi s-i spui c mine, vineri, nainte de rugciune, l atept chiar aici. Aa c s vin la mine, iar eu am s le spun slugilor s deschid ua, i-am s-l poftesc s urce n iatacul meu, i vom petrece mpreun un ceas ntreg. Da va trebui s plece apoi numaidect, pn nu se ntoarce tatl meu de la rugciune!" Cnd auzii vorbele btrnei, simii cum mi se ntorc puterile i cum mi se risipesc toate chinurile i mi se linitete inima. i scosei din caftan o pung plin cu dinari i o rugai pe btrn s-o primeasc. Ea mi spuse atunci: Acuma ntrete-i inima i fii mulumit! i rspunsei: Chiar c mi-a trecut de-a binelea! i, ntr-adevr, rudele mele bgar de seam numaidect vindecarea mea, i erau bucuroase pn peste poate, la fel ca i prietenii mei. Aa c ateptai ziua de vineri, cnd vzui c vine btrna care m ntreb cum o duc cu sntatea, iar eu i spusei c huzuresc i c sunt bine sntos. i ne apucarm de sporovit pn la ceasul cnd toat lumea urma s se duc la rugciune. Atunci m ridicai i mi pusei hainele mele cele mai frumoase, i m stropii cu miresme de trandafiri, i stam gata s alerg la copil, cnd btrna mi zise: Mai ai destul vreme. Aa c pn una alta n-ar fi ru s te duci mai nti la hammam s te mbiezi i s pui s te buume bine i s te rad i s te despreze, mai ales c acuma eti sculat din boal. i nu are s-i fie dect i mai bine! Eu rspunsei: Chiar c acesta-i un gnd minunat i plin de chibzuin. Da mai bine-i ca mai nti s trimit s fie chemat aici un brbier care s m rad pe cap; i-apoi m duc ia hammam s m mbiez. Atunci i poruncii unuia dintre slujitorii mei cei tineri s se duc s-mi caute un brbier, spunndu-i: Du-te repede n suk i caut-mi un brbier care s aib mna uoar, da care mai ales s fie om cuminte, nefarfara, scump la vorb i srac la iscodeli, i care s nu m toace la cap cu trncnelile i cu plvrgelile lui, cum fac cei mai muli dintre inii din isnaful su. i slujitorul alerg degrab i se ntoarse pe dat aducndu-mi un brbier btrn. i brbierul acela este chiar afurisitul pe care l vedei cu toii colea dinainte-v, o, domniile voastre! Dup ce intr, mi ur bun pace, iar eu rspunsei la urarea lui de bun pace. i mi zise: Spulbere Allah departe de tine toat suprarea, tot necazul, toat grija, toat jalea i toat potrivnicia! Eu rspunsei: Fie ca Allah s-i aud urrile! El urm:
39

Iact c i aduc vestea cea nou, o, stpne al meu, i ntoarcerea puterilor tale i a sntii tale. i-acuma, ce mi se cere s fac? ntruct tii i tu c marele nostru Ibn-Abbas 29 a spus: Acela care pune s i se scurteze prul n ziua de vineri va avea priin la Allah, carele va ndeprta de la el aptezeci de feluri de necazuri!" i tot Ibn-Abbas este cel care a spus la fel: Ci acela care cere s i se ia snge n ziua de vineri, sau care n ziua aceea cere s i se pun zbanuri cu sngerare, se primejduiete s-i piard vederea i strnete putina de a trage asupra-i toate bolile!" Eu atunci i rspunsei: O, eicule, destul cu attea marafeturi! Apuc-te pe dat s m razi pe cap, i f-o degrab, ntruct sunt slbit i nu trebuie nici s vorbesc, nici s atept prea mult. Se scul atunci i lu o nfram nnodat, n care de bun seam c i avea tasul, bricele i foarfecele; o deznod i scoase nu un brici doar, ci un astrolab cu apte fee. I lu, se duse n mijlocul btturii casei mele, ridic ngndurat capul ctre soare, se uit la el cu luare-aminte, cercet astrolabul i se ntoarse la mine s-mi spun: Se cade s tii c aceast zi de vineri este cea de a zecea din luna Safar 30 din anul apte sute aizeci i trei de la hegira sfntului nostru proroc 31 (fie asupra-i cea mai aleas dintre rugciuni i pacea!). Or, ceea ce tiu eu din tiina numerelor m nva c aceast zi de vineri cade tocmai la ceasul hotrt cnd se face ntretierea dintre planeta Mirrikh 32 i planeta Hutared33, i anume la apte puncte i ase linii. Or, aceasta este o fapt norocit i intru totul strlucit. Care mi arat de asemenea limpede c astzi ai de gnd s te ntlneti cu o fiin, i a crei soart mi se dovedete fericit. A mai avea s-i povestesc nite lucruri ce urmeaz s i se ntmple, da acestea sunt lucruri pe care trebuie s le tinuiesc! Eu rspunsei: Pe Allah! m sugrumi cu plvrgelile tale i m faci s-mi dau sufletul. i, pe deasupra, pari a-mi prevesti nite lucruri rele. Or, eu nu te-am chemat s vii dect ca s m razi pe cap. Ridic-te aadar i rade-m pe cap, fr a mai lungi vorba! El rspunse: Pe Allah! dac ai ti adevrul adevrat, mi-ai cere nc i mai multe amnunte i vdiri. Oricum, se cade s tii c, dac sunt brbier, nu sunt numai brbier, ntr-adevr, cu toate c sunt brbierul cel mai vestit din Bagdad, pe lng meteugul doctoricesc, cunosc de minune tiina atrilor, regulile limbii noastre, meteria strofelor i a versurilor, retorica, tiina numerelor, geometria, algebra, filozofia, arhitectura, istoria i datinile tuturor neamurilor de pe pmnt. nct cu drept te sftuiesc, domnia ta, s faci ntocmai ceea ce i poruncete horoscopul pe care i l-am ntocmit, mulumit tiinei mele i cercetrii socoatelor stelelor. D, aadar, slav lui Allah, carele m-a fcut s vin la tine, i nu-mi fi neasculttor, ntruct te povuiesc de bine, i din grij pentru tine i vorbesc. i-apoi nu cer dect s-i slujesc i s rmn la ndemna ta, chiar i un an ntreg, i fr de nici o rsplat! Dar, de asemenea, trebuie s se recunoasc cum c sunt un om de oarecare vrednicie i s mi se dea aceast dreptate. La vorbele lui, spusei: Eti un uciga de-a binelea i, nimic de zis, ai hotrt s m faci s mor de nerbdare i de nebunie! Ci, n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, se opri din povestit.

29

30 31

32 33

Ibn-Abbas vr al lui Mahomed, cruia i-au fost atribuite multe vorbe pe care i le-ar fi spus Prorocul. Safar este cea de a doua lun dup calendarul musulman. Anul 763 de la hegir (16 iulie 622, dat considerat ca nceput al erei musulmane) nu corespunde cu anii de domnie ai sultanului despre care este vorba n poveste, El-Mustasser Billah (1226-l242), nici chiar cu cei ai lui EI-Mustassim Billah (1242-l258), urmaul su, i cu att mai puin cu anul 7320 de la vremile lui Alexandru", cum se adaug n redactarea tradus de M. A. Salie. Planeta Marte. Planeta Mercur. 40

Dar cnd fu cea de a douzeci i noua noapte, spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c atunci cnd tnrul i-a spus brbierului: Ai hotrt s m faci s mor de nerbdare i de nebunie", brbierul i-a rspuns: Afl totui, o, stpne al meu, c eu sunt omul acela pe care toat lumea l tie pe numele de El-Samet34, n temeiul scumptii mele la vorbraie. nct nu te dovedeti deloc drept cu mine cnd m socoti un palavragiu, mai cu seam dac binevoieti o clipit s-i iei osteneala de a m msura cu fraii mei! Cci s tii c am ase frai care, ei, nendoielnic, sunt tare flecari; i, ca s te fac s-i cunoti, iact c am s-i spun numele lor. Pe cel mai mare l cheam El-Bacbuc, adic Acela-care-trncnind-strnete-un-glgitca-de-urcior35; pe cel de al doilea, El-Haddar, adic Acela-care-mugete-ntruna-ca-ocmil36; pe cel de al treilea, Bacbac, adic Cotcodcil-aiuritul 37; pe cel de al patrulea, ElKuz El-Assuani, adic Urciorul-care-nu-se-sparge-de-la-Assuan 38; pe cel de al cincilea, ElAar, sau Cmila-ntr-adaos ori Cldarea-cea-mare 39; pe cel de al aselea, akalik sau Oal-spart40; iar pe cel de al aptelea, El-Samet, adic Tcutul. i Tcutul acela sunt chiar eu, sluga ta! Cnd auzii toate vorbele acestea vnturate de brbier, simii c de nerbdare plesnete beica fierii umflat n mine, i strigai la unul dintre slujitorii mei cei tineri: D-i repede un sfert de dinar acestui ins i f-l s se crbneasc departe de mine, din cinstire fa de Allah! C nu mai vreau nicidecum s m mai rad pe cap! Cnd auzi porunca mea, brbierul spuse: O, stpne, ce vorbe grele mi-e dat s aud! Pe Allah! s tii bine c, fr de nici o plat, vreau s am cinstea de a te sluji; i trebuie numaidect s te slujesc, ntruct este datoria mea s fiu ntru totul n slujba ta i s-i mplinesc vrerile. i m-a socoti umilit pe totdeauna dac a primi ceea ce tu cu mrinimie vrei s-mi dai, ntruct tu nu tii nimic despre preul meu; eu, dimpotriv, pun preul tu la tare mult scumptate, i sunt ncredinat c eti vrednic fiu al rposatului tu printe (aib-l Allah ntru mila sa!); ntruct printelui tu i-am fost datornic pentru toate facerile de bine cu care m-a acoperit; c era om plin de filotimie i de falnicie, i m inea la mare preuire, pn ntr-atta nct ntr-o zi a trimis dup mine; i era o zi la fel de binecuvntat ca aceasta de azi. Cnd am ajuns la el, l-am gsit nconjurat de musafiri muli; i-a lsat pe dat, spre a se ridica i a veni n ntmpinarea mea, i mi-a spus: Te rog s-mi iei oleac de snge." Eu atunci mi-am luat astrolabul, am msurat nlimea soarelui, am cercetat cu grij numerele i am dovedit c ceasul era ru i c fapta de a lua snge era tare anevoioas n ziua aceea. i i-am mprtit pe dat temerile mele rposatului tu printe, care s-a supus cuminte vorbelor mele i a avut rbdare pn ce a venit ceasul cel bun i prielnic pentru hrcsire 41. I-am scos atunci o
34 35 36 37 38 39 40 41

El-Samet (mai corect: As-Samit) adic Tcutul. El-Bacbuc (mai corect: ali-Bacbuc) nseamn, de fapt, doar Limbutul. El-Haddar (mai corect: ali-Haddar) nseamn doar Palavragiul. n traducerea lui M. A. Salie, Bacbac este numit Baclik sau Fakik, adic Vorbreul. El-Kuz El-Assuani (mai corect: Ali-Kuz ali-Asvan)) adic Urciorul de Assuan. El-Aar (mai corect: el-Aar sau ali-Faar) adic Guralivul. akalik (sau akaik) adic Flecarul. n traducerea lui M. A. Salie, aici textul este urmtorul: Iar eu scosei astrolabul i i socotii nlimea i aflai c aezarea stelelor nu era prielnic i c a da atunci slobozire sngelui era anevoie, i i spusei tatlui tu; i el se supuse vorbelor mele, i atept, iar eu rostii ntru lauda lui: Venii n graba la stpnul meu S-i fac o hrcsire minunat; Ci nu-i prielnic ceasu-acesta greu, C piaza-rea st gata s se-abat! i ncepui atunci s-i desfor Minuni cte le tiu i se pot spune; i taine-adnci ascunse tuturor Le deternui cu mult-nelepciune. Iar inima-i se-aprinse i gri: 41

msur bun de snge; i a stat cuminte s i-l scot, i mi-a mulumit tare clduros; i mi-au mulumit asemenea toi cei de fa. i, spre a m rsplti de sngele pe care i l-am scos, rposatul tu printe mi-a dat pe loc o sut de dinari de aur 42. La vorbele acestea, i spusei brbierului: Nu l-ar mai avea nici dect Allah ntru mila sa pe rposatul taic-meu, care a fost atta de orb nct s se fi slujit de un brbier de teapa ta! Iar brbierul, auzindu-m, ncepu s rd, cltin din cap i spuse: Nu este alt Dumnezeu dect numai unul Allah, i Mahomed este trimisul lui Allah! Binecuvntat s fie numele Aceluia carele schimb, i carele, el, nu se schimb n veci! Or, eu, o, flcule, te socoteam druit cu judecat, da acuma bag de seam c boala pe care ai avut-o i-a oimnit de-a binelea minile i te-a fcut de-ai ajuns s vorbeti n dodii. Da nu m minuneaz prea tare, dat fiind c eu cunosc Vorbele cele Sfinte pe care Allah le-a spus n Cartea noastr cea Sfnt i Scump, la capul care ncepe cu vorbele: Aceia care i sugrum mnia i i iart pe culpei..." Aa nct binevoiesc a uita grealele tale fa de mine, i lipsurile, i te iert de toate! Da chiar c nu pricep nimic din pricina ei: au nu tii c printele tu nu purcedea niciodat la nimic fr s-mi cear sfatul, i c ntr-aceasta urma zicala care spune: Omul care ia sfat se pune la adpost 43." Iar eu, s fii bine ncredinat, sunt om de mare pre, i nu ai s mai gseti vreodat un ins de mai bun sfat, nici mai dsclit n pravilele nelepciunii i n dibcia de a dirigui cu iscusin daraverile. Aa c iact-m stnd drept pe cele dou picioare ale mele, i ateptndu-i poruncile, i n totului tot gata a te sluji. Dar ia spune-mi, cum se face c eu nu sunt deloc lehmetit de tine, pe cnd tu eti atta de sastisit i de mnios? Dreptu-i c eu, dac m narmez fa de tine cu attea rbdurin, o fac numai din cinstire pentru amintirea printelui tu, cruia i sunt datornic cu attea faceri de bine. Atunci i rspunsei: Pe Allah, e prea de tot, ntr-adevr! Ai s m omori cu vorbria i cu trncneala ta. Aa c i mai spun o dat c nu te-am poftit aici dect s m razi pe cap i apoi s pleci ct mai iute! i, spunndu-i vorbele acestea, m ridicai cu mnie mare i vrusei s-l alung i s plec, mcar c el mi i muiase cpna i mi-o spunise. Atunci, fr a se tulbura, mi spuse: Chiar c acuma pricep limpede c i-am pricinuit o suprare de nendurat. Da nu te cert pentru asta, ntruct vd prea bine c eti slab la minte i c nc eti juna, i nu prea mult vreme a trecut de cnd te mai luam, copil, clare pe umerii mei, i te duceam aa la coal, unde nu vroiai s mergi! i rspunsei: Haide, frate, m juruiesc ie pe Allah i pe adevrul lui cel sfnt, du-te de aici i las-m s-mi vd de treburi. Du-te, dar, pe socoata drumului tu! i, rostind vorbele, m cuprinse o toan de nerbdare atta de amarnic, nct mi rupsei
nelepciunea ta e-atotputine, Tu tii tot ce se poate-n lume ti, O, zcmnt de gnduri i de minte! i i-am rspuns: O, doamne-al nostru, poi S ai ntreaga tiin-a lumii-n mn, i s-i ntreci pe nelepii toi, i-nelepciunea s i-o faci stpn.

42

43

S fii cum nu e altul firoscos, Cu mintea care tie-adnc strbate Fiece tain i mrinimos, i priceput, i plin de buntate!" Dup traducerea lui M. A. Salie, i se dau o sut i trei dinari, i haine, i se adaug: i, dup ce i luai snge, nu mai putui s tac i spusei: Pe Allah, stpne al meu, ce vrea s zic vorba ta: Dai-i o sut i trei dinari?" i el rspunse: Un dinar pentru cetitul n stele, un dinar pentru nvturile date i un dinar pentru hrcsire, iar o sut de dinari i hainele pentru laudele ce mi-ai adus." La M. A. Salie: Spune poetul: Cnd vrei s-ncepi o treab., de-orice fel, Te sftuie cu-un nelept, i f cum zice el." 42

hainele i ncepui s scot nite ipete fr ir, ca un nebun. Cnd m vzu c m port aa, brbierul se hotr s-i ia briciul i s-l trag pe cureaua pe care o avea prins la bru. Da atta vreme zbovi cu trasul i rstrasul briciului pe curea, de era mai s-mi simt sufletul cum mi iese din trup. Pn la urm se apropie de capul meu i chiar c mi retez cteva fire. Apoi se opri, i ridic mna, i mi spuse: O, tinere stpne al meu, mnia este o ispit de la eitan. i mi prociti stihurile acestea: 0, neleptule, s iei aminte, i ndelung s chibzui ce-ai de gnd, i tot ceea ce faci f pe-ndelete, Nu da pripelii niciodat rnd. i mai cu seam de i-a fost menirea S fii judector pe-acest pmnt! 0, tu, judectorule! de-i judeci Milos pe cei ce stau naintea ta, Cnd vei fi dus i tu la judecat La rndu-i i tu mil vei afla. i nu uita c nu-i pe lume mn Care s nu se-ndoaie-ntr-o clipire Cnd mna lui Allah i las-asupra-i Puterea ei fr asemuire. i nu uita c i nelegiuitul i-asupritorul, orict de miei i vor gsi cndva nelegiuitul i-asupritorul, mai ri dect ei.44 Pe urm mi spuse: O, stpne al meu, vd prea bine c nu ai nici o preuire pentru vredniciile i harurile mele. i totui, mna aceasta, care te rade astzi, tot ea atinge i alint capete de sultan, de emiri, de viziri, de navabi i ale tuturor oamenilor de vi i de faim. i anume pentru mine, ori n cinstea vreunuia care mi se prea asemuie, a zis poetul: Socot c meseriile sunt, toate, Gherdane fr pre, de nestemate. Dar brbieru-acesta plin de har Este mrgritarul cel mai rar, C-ntrece-n miestrie i-n cuvnt Toi crturarii de pe-acest pmnt. Sub mna-i blnd, chiar dac srac, i capetele de sultani se-apleac! Drept rspuns la toate vorbele acestea, i spusei brbierului: Vrei ntr-un sfrit s-i vezi de meseria ta, ori ba? C chiar c mi-ai sugrumat sufletul i mi-ai storcit de-a binelea creierii! El atunci mi spuse: Ajung s cred c eti cam grbit s sfresc. Iar eu strigai: Pi da, hotrt! pi da, hotrt! El spuse: Ded-i sufletul s fie rbdtor i cumptat, ntruct graba este o momeal de la cel
44

La M. A. Salie: O, doamne, zorul este de la Satana, iar negraba de la Milostivuitorul!" i prociti: S nu te preazoreti vreodat n nici o treab. Dimpotriv! Fii milostiv cu toat lumea., s-i fie i ea milostiv. Nu-i bra care s nu-i gseasc un bra la fel, nsoitor: Orice asupritor i afl i el un alt asupritor! 43

Ispititor, i ea nu poate s aduc dect cin i toate pagubele nenorocului! i-apoi domnul nostru Mohamed (asupra-i fie rugciunea i pacea!) a spus: Cel mai frumos lucru de pe lume este cel fcut pe ndelete i cnd e copt cu totul!" Da ceea ce spuneai, tare mi-a strnit grija, i m rog ie s-mi deterni pricina care te face atta de ndrdorat i pentru care eti atta de zorit. Ndjduiesc, pentru tine, c este o pricin plcut, i mi-ar fi tare ciud dac ar fi altfel. Da chiar c trebuie s m opresc oleac, ntruct nu mi mai rmn dect cteva ceasuri de soare priincios. Atunci puse briciul deoparte i i lu astrolabul i se duse la soare i ezu o bun bucat de vreme n curte, si msur nlimea soarelui, da tot fr a m scpa din vedere i aruncndu-mi din cnd n cnd cte o ntrebare. Pe urm se ntoarse la mine i mi zise: Dac pentru rugciunea de nmiaz eti atta de zorit, chiar c poi s atepi linitit, ntruct ne mai rmn nc vreo trei ceasuri bune, nici mai mult, nici mai puin. Eu nu greesc niciodat n socotelile mele. i spusei: n numele lui Allah! cru-m de dsclelile astea, c mi-ai fcut minile harcea-parcea! Atunci i lu iari briciul i se apuc s-l agereasc precum fcuse i mai nainte, i ncepu iari s m mai rad oleac pe cap; da nu putu s se opreasc a nu trncni mai departe i mi spuse: Sunt tare necjit de nerbdarea ta i, dac ai vrea s-mi dezvluieti pricina, i-ar fi spre bine i spre folos, ntruct tii acuma la ce preuire m inea printele tu, i c nu purcedea niciodat la nimic fr a-mi cere sfatul. Vzui atunci c nu mai era pentru mine nici o cale de scpare, i gndii n cugetul meu: Iact c se i apropie vremea rugciunii, i trebuie s ajung la copil, numai c are s fie prea trziu i de-abia am s ajung eu acolo, c oamenii au s i sfreasc rugciunea i au s i plece din moschei. i-atunci totul are s fie pierdut pentru mine!" Aa c i spusei brbierului: Scurteaz-o odat, i alung departe de tine toate vorbele astea goale i toat iscodeala asta necuviincioas. Dac vrei numaidect s tii, afl c trebuie s m duc la un prieten, unde sunt poftit la un osp. La vorbele mele despre poftire i despre osp, brbierul mi spuse: Allah s te binecuvnteze! i ziua aceasta fie-i plin de mbelugare! ntruct tocmai mi-ai adus aminte c i eu am poftit la mine, pentru astzi, civa prieteni, i am uitat s le pregtesc masa. Nu mi-a mai venit n gnd dect acuma, cnd e prea trziu! Eu atunci i spusei: Nu te mai ngrijora de ntrziere, c am s dreg eu lucrurile pe dat. De vreme ce eu nu mnnc la mine acas i sunt poftit la osp, am s-i dau tot ceea ce se afl aici, i mncruri, i fripturi, i buturi, da numai dac numaidect vei pune capt ntregii daraveli i dac vei isprvi repede s m razi pe cap! El mi rspunse: Rsplteasc-te Allah cu darurile lui, i povrneasc-i-le ntr-o zi cu binecuvntare! Ci, o, stpne al meu, ai buntatea de a-mi nira oleac lucrurile cu care vrei s m miluieti, ca s le tiu! i spusei: Am de pus la ndemna ta cinci cratie pline cu tot felul de bunturi: vinete i dovlecei umplui, srmlue n foi de vi i stropite cu lmie, chiftelue prjite fcute cu gru rnit i cu carne tocat, orez cu ptlgele roii i cu tochitur de muchi de berbec, tocni cu ceap; mai am i zece pui fripi, i un berbec la grtar; apoi dou sinii mari, una cu kenafa i alta cu plcinte cu brnz dulce i cu miere; poame de toate soiurile: castravei, harbuji, mere, lmi i curmale proaspete, i nc multe altele! El atunci mi spuse: Poruncete s fie aduse toate dinaintea mea, ca s Ie vd! Iar eu poruncii s fie aduse toate, i el le cercet i gust din fiecare, i mi spuse: Drnicia ta este o drnicie mare. Da lipsesc buturile! i spusei: Am i din acelea! El mi spuse: Poruncete s fie aduse! i poruncii s fie aduse ase oluri pline cu ase soiuri de buturi, iar el gust din fiecare i
44

mi spuse: Miluiasc-te Allah cu toate harurile lui! Darnic suflet ai! Da lipsesc tmia i smirna, i mirodiile de ars n cui, precum i apa de trandafiri, i apa de flori de portocal cu care s-i stropesc pe oaspeii mei! Poruncii atunci s-i fie adus o cutiu plin cu chihlimbar cenuiu, cu lemn de aloe, cu nard, cu musc, cu tmie i cu smirn, toate preuind peste cincizeci de dinari de aur; i nu uitai nici de zemurile nmiresmate i de stropitoarele de argint, pline cu apele mblsmate. i ntruct vremea se sugrumase precum pieptul meu, i spusei brbierului: Ia-le pe toate! da isprvete a m rade pe tot capul, pentru numele lui Mohamed, asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah! Brbierul mi spuse atunci: Pe Allah! nu voi lua cutiua pn a nu o deschide i a vedea ce se afl n ea! Atunci i poruncii slujitorului meu cel micu s deschid cutia, iar brbierul i puse deoparte astrolabul i se ls pe vine, i ncepu s prefire prin mini toate parfumurile, tmia, smirna, muscul, nardul, lemnul de aloe, cte se aflau n cutie, i le adulmec rnd pe rnd i cu atta negrab i de-alungeal, c-mi simeam sufletul gata s se lepede de trupul meu. Dup aceea se ridic, i mi mulumi, i i lu briciul, i se pregti s se apuce iari a m rade pe cap. i de-abia ncepuse, c se i opri scurt i mi zise 45: Pe Allah! o, copilul meu, nu mai tiu pe care dintre voi doi se cade s-l binecuvntez! C, ntr-adevr, ospul pe care urmeaz s-l dau acas la mine se datoreaz ntru totul pornirii tale mrinimoase i darurilor tale mprteti. Da ce s-i mai spun? C chiar nu am ca musafiri la mine dect nite ini prea puin vrednici de tot ospul acesta falnic, ntruct sunt ca i mine, nite oameni de felurite ndeletniciri. Da sunt de treab i plini de haz n felul lor. i dac e s i-i nir, sunt: mai nti, minunatul Zeitun, masagiul de la hammam; veselul i mucalitul Salin, vnztorul de nut prjit i rnit; Haukal, bragagiul; Hakraat, zarzavagiul; Hamid, gunoierul; i, ntr-un sfrit, Hakare, iaurgiul. Toi prietenii acetia pe care i-am poftit nu sunt, ntocmai ca i mine, sluga ta, nici palavragii, nici iscoditori obraznici; da sunt nite tare stranici petrecrei care alung toat mohorala. Cel mai nensemnat dintre ei are mai mult pre, n ochii mei, dect cel mai puternic sultan. Afl, ntradevr, c fiecare dintre ei este vestit n toat cetatea Bagdadului pentru danul i pentru cntecul su anume. i dac i face bucurie, am s-i joc i am s-i cnt danul i cntecul fiecruia. Aa c uit-te la mine i ia seama! Iact danul prietenului meu Zeitun, masagiul! Ia uite! Ct despre cntecul lui, iact-l: Ce dulce e iubita mea! Nici miaua cea mai dulce Nu-i dulce-atta ct e ea! Eu fr ea n-a mai putea. Ea fr mine tot aa! O clip dac-o las abia. M strig-ndat iar; i vrea n pat s mi se culce. Ce dulce e iubita mea, Nici miaua cea mai dulce Nu-i dulce-atta ct e ea! Ci, o, stpne al meu, urm brbierul, n ceea ce l privete pe prietenul meu Hamid, mturtorul de gunoaie, iact danul lui!... Vezi ct este de pojarnic i plin de pricepere i de veselie? Da ct despre cntecul lui, iact-l: Muierea mea? Zgrcit ce-i! De-a face dup-ndemnul ei, M-a prpdi de nemncare! Muierea mea? cu snii grei,
45

n traducerea lui M. A. Salie, brbierul rostete aici versurile: Copilul va fi aidoma, firete, Cu taic-su, cnd va ajunge om Aa cum poi ntr-adevr cunoate, Doar dup rdcina lui, un pom. 45

Balcz toat, din temei, De-a face dup vorba ei A zace pururi, alelei, n casa mea ca-ntr-o-nchisoare. Muierea mea? ncuie tot, Cu grij mare, n dulap. Iar eu m terg frumos pe bot, Uit foamea neagr, masa, pita, i-o iau la fug, ca s scap, Cnd m mbie cu ispita, C-att de silnic-i, urta, i e amarnic-ntr-atta Ct ar fugi de-al ei iubit Pn i cel mai crunt arap, Cu nasul mare i turtit, Iar eu, pn ntr-un sfrit, Sunt taman bun de jugnit.46 Pe urm brbierul, fr a-mi da rgaz s fac vreun semn de mpotrivire, nfi toate danurile prietenilor si i cnt toate cntecele lor. Apoi mi spuse: Iact ce pot s fac prietenii mei cei buni. Dac, dar, ai vrea s te veseleti stranic, te sftuiesc, spre folosul tu si pentru bucuria noastr a tuturora, s vii la mine s iei parte la tovria noastr, i s-i dai ncolo pe prietenii la care mi spuneai c ai de gnd s te duci! C vd c mai ai pe chip urme de neputere, i vdeti bolnveala; i s-ar putea s dai printre prietenii ti de niscaiva ini dedai cu trncnelile goale, ori de nite palavragii scitori i de nite iscoditori neobrzai; i au s te fac s cazi iari ntr-o boal nc i mai rea dect cea dinti! Eu atunci i spusei brbierului: Astzi mi este peste putin s primesc poftirea ta, da va fi pe o alt zi! El mi rspunse: Lucrul cel mai nimerit pentru tine, i mai spun o dat, este de a grbi ceasul intrrii tale n casa mea, i de a veni fr de zbav s te desfei cu toat bun-cuviina prietenilor mei i s te bucuri de nsuirile lor minunate. i aa vei urma spusa poetului: Prietene, nu da vreodat-n lturi Prilejul desftrii ce te-mbie, i nu lsa pe mine niciodat A bucuriei vesel solie, C nu oricare zi e-ncununat Cu nimbul strlucind de bucurie,
46

n traducerea lui M. A. Salie: Stpnul hammamului bate n dairea un fel de descntece i joac i cnt: Eu m duc, micua mea, s-mi umplu urciorul! Negutorul de semine se dovedete nc i mai iste, i joac, i cnt: O, asupritoareo, o, stpna mea, tu niciodat nu te-nduri! i la toi ni se topesc sufletele de-atta rs. Da gunoierul aa de frumos cnt, c st pasrea-n loc: ncuie nevast-mea pinea n dulap i e brbat atta de frumos i de duhliu, nct eu ncep s spun despre frumuseea lui: I-a da gunoierului viaa-mi, Din dragostea cta i-o am Holteiul cu chip de femeie, Subire, mldiu ca un ram. Sortitu-i-a soarta s fie Cum nu e un altul i-i spun (Iar focul n mine se-aprinde Ca-n vatr un jar de crbuni): Aprinsu-mi-ai focul n suflet!" Iar el mi rspunde i-mi spune: Ajunse fochist gunoierul, Ia uite c nu-i de minune!" 46

i nu-i ntinde buzele-i gingae O desftare-n orice ceas se tie! Norocu-i o femeie, i se schimb, Ca o femeie dulce i nurlie.47 Atunci, fa de toate piedicile i de toate trncnelile lui, nu m putui opri s nu rd, da cu inima fultuit toat de mnie grea; pe urm i spusei: Acuma i poruncesc s sfreti treaba pentru care te-am chemat, i s m lai s m duc pe calea lui Allah i sub sfnta lui oblduire; iar la rndul tu, s te duci i s te ntlneti cu prietenii ti care, la ceasul acesta, pesemne c te-or atepta cu nerbdare! El mi rspunse: Da de ce nu vrei s te nvoieti? Chiar c nu i cer dect un lucru: s m lai s i-i nfiez pe prietenii mei, ortacii aceia desfttori, care nici vorb s fie niscaiva ini iscodelnici, ntruct te ncredinez c, odat ce ai s-i vezi, nu vei mai vroi s ai de-a face cu alii i i vei da ncolo pe prietenii ti de-acum! i spusei: Allah sporeasc-i nc i mai mult bucuria pe care i-o aduce prietenia lor! i, de altminteri, i fgduiesc c ntr-o zi am s-i poftesc chiar eu s vin la un zaiafet pe care am s-l dau anume pentru ei! Atunci afurisitul de brbier se nduplec a fi de prerea mea, da mi spuse: De vreme ce vd c totui ii astzi mai mult la ospul cu prietenii ti i la tovria lor, dect la tovria cu prietenii mei, ai rbdare i ateapt pn dau fuga s duc la mine acas toate bucatele pe care le datorez filotimiei tale; am s le pun pe mas dinaintea musafirilor mei i, ntruct prietenii mei nu au s fie att de nerozi nct s se supere dac am s-i las s fac singuri cinstirea mesei mele, am s le spun c nu au nici a se bizui pe mine, nici a atepta ntoarcerea mea; i numaidect m voi ntoarce la tine, i te voi nsoi acolo unde vrei s te duci! Strigai atunci: Uf, nu este ajutor i putere dect la Allah cel Preanalt i Atotputernic! Bre omule, du-te s te ntlneti cu prietenii ti, i veselete-te cu ei n desftare, i las-m pe mine s m duc la prietenii mei, care trebuie s atepte sosirea mea chiar la ceasul de-acum! Iar brbierul mi spuse: A, nu! niciodat n-am s m ndur s te las s pleci singur! i rspunsei, silindu-m amarnic s nu-l ocrsc: Da nelege odat c locul unde m duc nu poate s fie clcat dect numai de mine! El mi spuse: Atunci pricep! socot c ai ntlnire cu vreo femeie! ntruct, de n-ar fi aa, m-ai lua cu tine! i totui s tii c mi se cuvine o atare cinste, mai mult dect oricrui altuia de pe lume, i c pe deasupra i-a fi de mare ajutor n tot ceea ce vei vrea s faci. i-apoi tare mi-e team ca femeia aceea s nu fie vreo miau strin. Atunci, vai de tine dac vei fi singur! i vei lsa sufletul acolo, nendoielnic! ntruct aceast cetate a Bagdadului nu se potrivete neam la atare soiuri de ntlniuri, oh, da deloc! i mai cu seam de cnd l avem pe valiul cel nou, care este de o asprime cumplit fa de asemenea soiuri de lucruri; c se spune c nu are nici zebb, nici ou, i c, de ur i de zavistie, pedepsete amarnic asemenea soiuri de drgosteli! La vorbele acestea nu mai putui s stau locului i strigai cu nprasn: O, tu, cel mai afurisit dintre toi mieii i clii! ai s pui odat capt, da ori ba, plvrgelilor cu care m omori?... Atunci brbierul se nduplec s tac o bucat de vreme, i lu iari briciul i isprvi ntr-un sfrit s m rad pe tot capul. Dar toate acestea fcuser ca vremea rugciunii de la amiaz s fi venit; ba rugciunea chiar trebuia s fi ajuns destul de departe i urma s nceap predica. Atunci i spusei, spre a-l face s-i ia tlpia: Mergi la prietenii ti s le duci toate bucatele i toate buturile de-aici; iar eu i fgduiesc c atept pn te ntorci, ca s poi s m nsoeti la ntlnirea aceea! i struii aa, ca s-l nduplec. El atunci mi spuse:
47

n traducerea lui M. A. Salie, versurile sunt scurte ca o sentin: S nu alungi plcerea ce i-a ieit nainte, C uite-i drumul soartei, i-i scurt pn' la morminte! 47

Vd limpede c vrei s m duci cu vorba ca s te scapi de mine i s te duci singur. Da te prevestesc c, dac faci aa, te arunci n nite prpduri din care nu vei mai putea s gseti nici ieire, nici scpare. Aa c te juruiesc, spre binele tu, s nu te miti de aici pn ce nu m ntorc, s te iau i s te nsoesc, spre a ti cum va s se sfreasc jitania ta! i spusei: Bine! da, pe Allah, s nu fii prea zbavnic a te ntoarce! Brbierul atunci m rug s-l ajut a-i pune n spinare toate lucrurile pe care i le druisem, i pe cap cele dou tablale pline cu plcintrii, i, ncrcat aa, plec de la mine. Ci, afurisitul! de cum ajunse afar, strig doi hamali, le ddu n seam povara, le spuse s care totul la el acas, n cutare loc, iar el se piti la pnd pe o ulicioar dosnic, s atepte plecarea mea. Ct despre mine, numaidect m sculai, m splai ct mai repede cu putin, m mbrcai cu hainele mele cele mai frumoase i ieii din cas. i chiar n clipita aceea auzii glasurile muezinilor de pe minarete cum chemau pe drept-credincioi la rugciunea de amiaz n acea sfnt zi de vineri: Bismillamirrahmanirrahim! n numele lui Allah, Ierttorul-cel-fr-de-margini i Milostivul! Mrire lui Allah, Stpnul lumilor; Atoateierttorul i Milostivul! Doamne al tuturora, singur Judector la ziua de Rsplat, Pe tine te preamrim, de la tine cerim ajutorare! ndrum-ne pe calea cea dreapt, Pe calea celor pe care i-ai acoperit cu milele tale, Nu pe calea celor care i-au strnit mnia, nici pe calea celor care se afl n rtcire. Amin! Odat ieit afar din cas, m ndreptai cu toat graba spre casa fetei. Cnd ajunsei la poarta cadiului, m ntorsei din ntmplare i l vzui pe afurisitul de brbier la colul ulicioarei. Atunci, cum poarta casei era ntredeschis, m repezii nuntru i nchisei repede poarta. i o vzui n curte pe btrn, care m ndrum pe dat pn la catul de sus, unde se afla codana. Dar de-abia intrarm, c i auzirm nite oameni venind pe uli: era cadiul, tatl copilei, i alaiul lui, care se ntorceau de la rugciune. i l vzui, n uli, pe brbierul care sta n picioare i m atepta. Ct despre cadiu, codana m liniti i mi spuse c tatl ei nu venea pe la ea dect rareori, i c, de altminteri, se afla oricnd pentru mine un mijloc de a nu fi vzut. Dar, spre nenorocirea mea, vru Allah s se petreac o ntmplare care avea s-mi fie amarnic. ntr-adevr, se brodi c taman n ziua aceea uneia dintre roabele copile ale cadiului s i se cad o pedeaps. i cadiul, de cum intr n cas, se apuc s-i dea chelfaneala cuvenit acelei roabe copile, i pesemne c i altoi prea tare poponeul, ntruct ea ncepu s scoat nite ipete smintite; i-atunci, unul dintre arapii casei intr ca s ncerce s pun o vorb bun pentru ea, iar cadiul, mnios, se npusti pe el cu lovituri de nuia; i arapul pe dat ncepu s urle i el. Se strni atunci o hrmlaie de se scul toat ulia, iar brbierul nenorocirii gndi c fusesem prins i pedepsit eu, i c eu scoteam ipetele acelea. Atunci se apuc s dea nite rcnete de moarte, s-i sfie hainele, s-i toarne rn pe cap i s cereasc ajutorul trectorilor care ncepuser s se adune mprejurul lui. i se vicrea i striga: I omoar pe stpnul meu n casa cadiului! Pe urm, ipnd ntruna, alerg la mine acas, urmat de o liot ntreag, i le duse tirea tuturor celor din casa mea i slugilor mele, care pe dat se i narmar cu ciomege i o luar la fug nspre casa cadiului, rcnind i asmuindu-se unii pe alii. i ajunser toi, cu brbierul n frunte, care i tot sfia nainele i ipa ct l ineau beregatele, dinaintea porii cadiului, acolo unde m aflam eu. Cnd auzi toat zarva de dinaintea casei sale, cadiul se uit pe fereastr i vzu ceata de zrghii care izbeau n poart cu ciomegele. Atunci, gsind c lucrul era cu primejdie, cobor i deschise ua i strig: Hei, oameni buni, ce-i cu voi? Iar slugile mele ipar: L-ai omort pe stpnul nostru!
48

El le spuse: Da cine este stpnul vostru i ce a svrit ca s-l fi omort?... Ci n clipita aceasta a povestirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfioas. Dar cnd fu cea de a treizecea noapte, spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, uluit, cadiul le spuse: i oare ce a svrit stpnul vostru ca s-l fi omort eu? i ce caut n mijlocul vostru brbierul acela, care rgete i se zbate ca un mgar? Atunci brbierul strig: Chiar tu eti acela care, oleac mai nainte, l-ai prpdit pe stpnul meu cu lovituri de ciomag, pe cnd eu m aflam n uli i i auzeam ipetele! Cadiul i rspunse: Pi da cine-i stpnul tu? De unde a venit? Unde se ducea? Cine a putut s-l bage n cas? i ce a fcut spre a i se cdea loviturile de ciomag? Brbierul spuse: O, cadiu al prpdului, nu mai face pe isteul, c tiu eu toat povestea, pricina intrrii stpnului meu n casa ta i toate amnuntele treniei. Chiar c tiu, i vreau acuma ca toat lumea s tie, c fiica ta este ndrgostit de stpnul meu i c stpnul meu este tot aa de ea! i l-am nsoit chiar eu pn aici. i-atunci tu l-ai prins n pat cu fata ta i l-ai snopit cu btaia, ajutat de slugile tale. Or, nu m mai mic de-aici pn ce nu te-oi sili s vii cu mine la singurul nostru judector, califul, afar numai dac nu vrei mai degrab s ni-l dai pe dat pe stpnul nostru i s-l despgubeti de ciomgeala pe care l-ai fcut s-o ndure, i s ni-l slobozeti viu i nevtmat, mie i rudelor lui. Fr de care, am s fiu silit s intru n casa ta cu de-a sila i s-l slobozesc chiar eu. Grbete-te aadar s ni-l dai! La asemenea vorbe, cadiul rmase nuc i plin de nedumerire, i npdit de ruine dinaintea tuturor celor de fa care ascultau. Da tot i spuse brbierului: Dac nu eti un mincinos, nu ai dect s intri chiar tu n casa mea, i ngduiesc, i s-l caui peste tot pentru a-l slobozi! Atunci brbierul se npusti n cas. Ct despre mine, care m uitam de la fereastr, de dup zbrelele de lemn, la ptranie, cnd vzui c brbierul se npustete n cas dup mine, vrusei s fug. Dar degeaba cutai vreo ieire, c nu mi era nici una la ndemn, care s nu poat fi zrit de oamenii din cas sau care s nu fie sub ochii brbierului. Atunci, ntr-o odaie pe unde cutam o ieire, ddui peste o lad mare de lemn, goal, i zorii s intru n ea ca s m ascund, si nchisei capacul peste mine, i mi inui rsuflarea. Iar brbierul, dup ce cotrobi prin toat casa, intr pn la urm n odaie, ncepu s se uite ba la dreapta, ba la stnga, i zri lada. Atunci blestematul, fr s spun nimic, pricepu c eu eram acolo nuntru, lu lada, i-o aburc n spinare i o duse cu el; i iei pe u ct mai iute, pe cnd eu simeam c mor de spaim. Ci, dup judeul ursitoarei, pe cnd el m cra, lumea adunat vroi s vad ce se afl n lad, i numaidect capacul fu ridicat. Atunci, neputnd s ndur ruinea i huiduielile, m ridicai cu grab i srii jos, da atta de iute nct mi frnsei piciorul. i din ceasul de-atunci sunt eu chiop. Ci, n clipita aceea, nu m gndeam dect s fug i s m ascund; i, cum m pomenii dinaintea unei mulimi amarnice, ncepui s-i arunc pumni ntregi de galbeni; i m prilejuii de nghesuiala tuturor acelor ini asupra galbenilor de pe jos, ca s m strecor i s fug cu toat iueala. Aa c pornii s strbat o mare parte din uliele cele mai ntunecate ale Bagdadului. Dar care nu-mi fu spaima cnd l vzui deodat pe brbier n urma mea i cnd l auzii strignd cu glas mare: O, oameni buni! mulumit lui Allah, mi l-am gsit pe stpnul meu! Au vrut s m loveasc n dragostea mea pentru stpnul meu! Ci Allah nu a ngduit biruina rilor i mi i-a ngenuncheat i m-a menit s-l scap din minile lor! Pe urm mi spuse, alergnd n urma mea: O, stpne al meu, acuma vezi ce ru ai fcut cnd te-ai dovedit aa de nerbdtor i cnd nu mi-ai ascultat sfaturile? i, fr ajutorul lui Allah, carele m-a mpins s te slobozesc,
49

ai fi ndurat cele mai amarnice cazne i te-ai fi prpdit pe totdeauna! Roag-te, aadar, lui Allah, s m ie a fi toat viaa mea n slujba ta, i s-i stau drept cluz ager; ntruct te-ai ncredinat c ai mintea slab i nechibzuit, i eti cam teleleu! Ci, doamne, unde fugi aa? Ateapt-m! Eu atunci, nemaitiind cum c scap de brbier, dect poate odat cu moartea, m oprii i i spusei: O, brbierule, nu i este de ajuns c m-ai adus n starea n care sunt? Oare mi vrei moartea? Da taman cnd isprvii a-i spune astea, vzui chiar dinaintea mea, n suk, prvlia deschis a unui negustor pe care l cunoteam. M repezii pe ua prvliei i l rugai pe negustor s-l opreasc pe blestemat s intre dup mine. Iar negustorul izbuti s-l opreasc, artndu-i o bt amarnic i repezindu-i nite ochi cumplii. i brbierul nu plec dect blestemndu-l pe negustor i covrindu-l cu toate sudalmele pe care le tia. Negustorul atunci m ntreb ce ntmplare se petrece, iar eu i istorisii pania mea cu brbierul i l rugai s m lase n prvlie pn mi se va zvidui piciorul; c nu mai vroiam s m ntorc la mine acas, de fric s nu fiu pislogit ntruna de brbierul al crui chip mi era mai de nesuferit dect cea mai neagr asuprire. Apoi, ndat dup vindecare, luai toi banii pe care i aveam; trimesei s vin martorii i fcui o adiat prin care lsam rudelor tot ce mai rmnea din averea mea, bunurile i stpnirile mele, dar pe care s le capete numai dup moartea mea; i statorii un om de credin drept chivernisitor, care s vegheze asupra tuturor bunurilor, i l ndatorai s se poarte bine cu toi ai mei, mari i mici. i, spre a curma pe deplin cu brbierul, hotri s plec din Bagdad, cetatea mea, i s m mut n vreun loc unde s nu m mai primejduiesc a m pomeni nas n nas cu vrjmaul meu. Aa c plecai din Bagdad i nu m oprii din drumeit pn ce nu ajunsei n ara voastr, unde socoteam c am izbutit s m scutur de asupritorul meu. Dar se dovedi trud pierdut, de vreme ce iact, o, domniile voastre, dau peste el aici , n mijlocul vostru, la ospul la care m-ai poftit! nct pricepei bine c nu mai pot s am linite pn nu voi prsi ara voastr, precum am prsit-o i pe cealalt, i toate din pricina acestui blestemat, a acestui ticlos, a acestui brbier uciga, prpdi-l-ar Allah pe el, i pe tot neamul lui, i pe toi urmaii lui! Dup ce rosti vorbele acestea, urm a spune croitorul dinaintea sultanului Chinei, tnrul cel chiop se ridic nglbenit cu totul la chip, ne ur bun pace i iei fr ca noi s-l fi putut opri. Ct despre noi, la povestea lui uluitoare, ne uitarm la brbier i l ntrebarm: Da tu socoi c tnrul a spus adevrul? i, dac-i drept, pentru ce te-ai purtat aa i i-ai prilejuit toate nenorocirile? Atunci brbierul slt capul i ne spuse: Pe Allah! tocmai din pricin c tiam prpdul m-am purtat aa, i am fcut-o spre a-l feri de necazuri i mai mari. ntruct, fr de mine, ar fi fost pierdut numaidect. Aa c nu are dect s-i mulumeasc lui Allah i s-mi mulumeasc i mie c i-a pierdut numai folosina piciorului, n loc s se fi pierdut cu totul. Ct despre voi, cei de aici, o, domniile voastre, spre a avea dovad c nu sunt nici palavragiu, nici bgre, nici asemntor n nici un fel cu vreunul dintre cei ase frai ai mei, i ca s v adeveresc c sunt un om de folos i bine priceput, i mai cu seam tare tcut, am s v istorisesc povestea mea, i avei s judecai! Dup vorbele acestea, noi toi, urm croitorul, ascultarm n tcere povestea brbierului: ISTORISIREA BRBIERULUI DIN BAGDAD I PANIILE CELOR ASE FRAI AI SI (povestite de brbier i rspovestite de croitor) POVESTEA BRBIERULUI Brbierul spuse: Aflai, aadar, o, stpnii mei, c triam la Bagdad sub domnia emirului dreptcredincioilor El-Muntasser Billah48! Se tria n fericire sub stpnirea lui, ntruct i avea la
48

n traducerea lui M. A. Salie, brbierul i ncepe povestea astfel: Eram la Bagdad pe vremea lui 50

inim pe sraci i pe nevoiai, i i erau dragi taifasurile crturarilor, ale nelepilor i ale poeilor. Or, ntr-o bun zi, califul avu a se plnge de zece ipochimeni care slluiau nu departe de cetate, i i porunci naipului s-i caute pe cei zece ipochimeni. i vru soarta s m aflu pe rmul apei, taman la ceasul cnd derbedeii se gteau s treac Tigrul n luntre. i i vzui pe dalcauci n luntre i mi zisei n minte: Aha! inii tia i-au dat ntlnire n luntre spre a-i petrece ziua veselindu-se, mncnd i bnd. nct numaidect cat s le fiu oaspete i s-mi fac parte la chiolhan!" M apropiai atunci de ap i, fr a scoate o vorb, eu, tcutul, srii n luntre i m vri n liota lor. Dar deodat vzui c vin strjile valiului, care i nfcar, le puser la fiecare cte un singir la gt i nite lcate la mini, i pe urm m nfacar i pe mine i mi puser aijderea un singir la gt i lcate la mini. Iac-aa! i nu suflai o vorb si nu ngnai un cuvnt: faptul v este o dovad, domniile voastre, despre tria firii mele i despre scumptatea mea la vorb. M lsai aadar nfieruit fr a crcni, i m vzui dus cu cei zece ini pn ntre minile emirului drept-credincioilor, califul Montasser Billah. La vederea noastr, califul chem armaul i i zise: Taie-le capetele numaidect acestor zece miei! Atunci armaul ne rndui n ir pe toi, n curte, sub ochii califului i, ridicndu-i paloul, retez capul dinti i l arunc de-a rostogolul, pe urm pe cel de al doilea i pe cel de al treilea i pn la cel de al zecelea. Da cnd ajunse la mine, numrul de capete tiate era zece, iar el nu avea porunc s taie mai mult. Se opri aadar i i spuse califului c porunca a fost mplinit. Atunci califul se ntoarse i m vzu tot n picioare i strig: O, armaule, i-am poruncit s tai capul celor zece miei! Cum se face c pe acesta al zecelea l-ai cruat? Armaul rspunse: Pe milele lui Allah asupra ta, i pe milele tale asupra noastr! am tiat zece capete! Califul gri: S vedem! ia numr-le dinaintea mea! Le numrar i se gsi ntocmai numrul de zece. Atunci califul se uit la mine i m ntreb: Da tu cine eti? i ce caui ntre aceti lacomi de snge? Eu atunci, o, stpnii mei, i numai atunci, dinaintea ntrebrii emirului dreptcredincioilor, m hotri s vorbesc. i spusei: O, emire al drept-credincioilor! eu sunt eicul poreclit El-Samet, din pricina scumptii mele la vorb. nelepciune am destul n cap; clar ct despre cumpnirea judecii mele, ct despre temeinicia cuvintelor mele, ct despre desvrirea minii mele, ct despre agerimea deteptciunii mele, ct despre scumptatea mea la vorb, nu am a-i spune nimic, ntruct aceste haruri sunt fr de capt n mine. Ct despre meseria mea, este brbieritul. i sunt unul dintre cei apte fii ai tatlui meu, iar cei ase frai ai mei sunt toi n via. Da iact ntmplarea! Chiar n dimineaa aceasta, m preumblam de-a lungul Tigrului; i vzui pe inii aceia zece care sreau ntr-o luntre; i m vri printre ei i cobori cu ei i socoteam c or fi niscaiva musafiri la vreun zaiafet pe ap. Da, de cum ajunserm pe malul cellalt, m dumirii c m aflam ntre nite tlhari; ntruct vzui strjile nvlind i punndu-ne singirul la gt. Iar eu, mcar c eram strin de inii aceea, nu vrusei s vorbesc nimic, nici s m mpotrivesc, i aceasta din pricina prisosului meu de drzie i a scumptii mele a vorb. Aa c fusei adus cu toi aceia ntre minile laie, o, emire al drept-credincioilor, i tu poruncii s li se taie capetele celor zece ucigai, iar eu rmsei singur ntre minile armaului; i, la toate, nu rostii o vorb. Eu unul gsesc c asta cere inim brbat i trie destul de stranic. i, de altminteri, nimic altceva dect numai faptul de a m face pe nepus mas tovar cu cei zece ipochimeni, numai el i este cel mai mare fapt de vitejie pe care l tiu. Da s nu te minunezi de purtarea mea, o, emire al dreptcredincioilor, ntruct eu toat viaa mea m-am purtat totdeauna aa, ndatorndu-i pe cei ce nu m cunosc! Dup ce auzi spusele mele i afl astfel c sunt plin de brbie i de virtute, ndrgind tcerea i chibzuin, scrbind iscodeala i bgrlcul, orice-ar fi putut s spun tnrul acela chiop care se afla aici adineaori, tnrul acela chiop pe care l-am scpat de la tot
Ali-Mustansir Billah, fiul lui Ali-Mustadi..." El-Muntasser Billah (mai corect Ali-Mustansir Billah adic Biruitorul-cu-ajutorul-lui-Allah), calif care a domnit ntre anii 1226-l242, nu era fiul, ci strnepotul lui Ali-Mustadi, care a domnit ntre anii 1170-l180. 51

soiul de necazuri, califul mi spuse: O, preacinstitule eic, brbier iste i chibzuit! spune-mi: da fraii ti cei ase?... sunt i ei ca tine? au n ei tot atta nelepciune, pricepere i sfiiciune? Rspunsei: Fereasc-m Allah de ei! Ce departe de mine sunt aezai! O, emire al dreptcredincioilor, chiar c acum m-ai mhnit cu o mare ocar, asemuindu-m cu acei sase zrghii care nu au nimic asemntor cu mine, nici de aproape, nici de departe. ntruct, din pricina trncnelii lor smintite i a bgroeniei lor i a nevredniciei lor, i-au tras asupr-le destule necazuri i, fiecare dintre ei, cte un beteug la trup i la minte. ntr-adevr, fratele meu dinti este chiop; cel de al doilea este chior; cel de al treilea, tirb; cel de al patrulea, orb; cel de al cincilea are urechile tiate i nasul retezat; iar cel de al aselea, buzele spintecate. Ci, o, emire al drept-credincioilor, s nu care cumva s socoti c umflu cusururile frailor mei i harurile mele. ntruct, de i-a istorisi povestea lor, ai vedea ct de deosebit sunt eu de ei toi. i, ntruct povestea lor este nemsurat de gritoare, iact, fr a mai zbovi, am s i-o istorisesc.

POVESTEA CU BACBUC, FRATELE CEL MARE AL BRBIERULUI Afl, aa, o, ocrmuitorule al drept-credincioilor, c fratele meu cel mai mare, acela care a ajuns chiop, se cheam El-Bacbuc, numit astfel pentru c, atunci cnd ncepe s trncneasc, ai zice c auzi glgitul unui urcior. De meserie era croitor la Bagdad. i fcea meseria de croitor ntr-o prvlioar pe care o luase cu chirie de la un ins ghiftuit de bani i de averi. Insul acela locuia chiar n partea de sus a casei n care se afla prvlia fratelui meu Bacbuc; i, totodat, n partea de jos a casei, se afla o moar, n care locuia un morar, precum i boul morarului. ntr-o zi deci, pe cnd fratele meu Bacbuc edea i cosea n prvlia lui, deodat, sltnd capul, zri deasupra lui, la bageaua de sus, o femeie cumu-i luna la rsritul ei, i care se veselea uitndu-se dup trectori. Era nevasta stpnului casei. La vederea ei, fratele meu Bacbuc i simi inima cum i se umple de pojar, i i fu peste putin s mai coas ori s mai fac altceva, dect s se tot hlizeasc la bagea; i, n ziua aceea, rmase aa, nuc i pierdut n minunare, pn seara. Iar a doua zi dimineaa, din crpt de zori, se ntoarse la locul lui i, mai cosnd cte oleac, slta capul spre bagea. Rmase el n starea aceea vreme de mai multe zile, de-a lungul crora nu lucr i nu facu treab nici mcar de o drahm. Ct despre nevestic, d-apoi ea pricepu numaidect simmintele lui Bacbuc, fratele meu, i hotr s trag foloase de pe urma lor, n toate chipurile, i s se veseleasc stranic. ntr-o zi dar, pe cnd fratele meu era nc i mai nuc ca de obicei, puiandra i arunc o privire zmbit care l i sget pe Bacbuc; iar Bacbuc se uit la tineric, da atta de prostete, nct ea se i trase repede n cas spre a rde n voia ei. Iar nvlegul de Bacbuc fu cuprins de o bucurie pn peste poate, n ziua aceea, gndindu-se cu ct mbiin fusese privit. nct, a doua zi, nu fu prea de tot uluit cnd vzu c stpnul casei vine n prvlia lui, aducnd la subsuoar o bucat frumoas de bogasiu nfurat ntr-o legtur de mtase, i c i spune: i aduc o bucat de bogasiu ca s-mi croieti din ea nite cmi. i Bacbuc nu mai avu nici o ndoial c stpnul casei fusese trimis de soia lui, i i spuse: Pe ochii i pe capul meu! chiar n seara aceasta cmile au s fie gata. ntr-adevr, fratele meu se apuc de lucru cu atta rvn, lipsindu-se pn i de orice hran, nct seara, cnd veni stpnul casei, cmile, n numr de douzeci, erau croite i cusute i mpturite n basmaua de mtase. i stpnul l ntreb: Ct trebuie s-i pltesc? Da chiar n clipita aceea, se ivi furiat la bagea nevasta cea tnr care i arunc o ochead lui Bacbuc i i fcu semn cu sprncenele s nu primeasc nici o plat. i fratele meu nu vroi s primeasc nimic de la stpnul casei, mcar c la ceasul acela se afla la mare strmtorare i pn i-un ban chior i-ar fi fost de mult ajutor. Da se socoti tare fericit c lucrase i c l ndatora pe so, pentru dragostea i pentru ochii cei frumoi ai nevesticii.
52

Da asta nu era dect nceputul corvezilor acelui Bacbuc al smintelii. ntr-adevr, a doua zi, de cu zori, stpnul veni aducnd la subsuoar alt bucat de bogasiu i i spuse fratelui meu: Iact! mi s-a spus acas c ar trebui s am nite alvari noi, ca s-i port cu cmile cele noi. i i aduc nc o bucat de bogasiu, ca s-mi croieti din ea nite alvari. i s fie ct mai largi! i s nu te zgrceti nici la cute, nici la bogasiu! Fratele meu rspunse: Ascult i m supun! i ezu vreme de trei zile ntregi s lucreze, i nu lua s mnnce dect numai atta ct s nu moar de foame, ca s nu piard vremea i mai ales pentru c nu mai avea nici baremi o drahm de argint spre a-i cumpra cele de trebuin. Cnd isprvi lucratul alvarilor, i mpturi n basmaua cea mare i, fericit cu totul i nemaiputnd de bucurie, urc el nsui sus, s-i duc stpnului casei. E de prisos s-i spun, o, crmuitorule al drept-credincioilor, c muieruca se nelesese cu brbatu-su s-i bat joc de mangafaua de frate-meu i s-i fac renghiurile cele mai aiurite. Aa c, dup ce fratele meu i nmn bogtanului alvarii cei noi, acesta se fcu c vrea s-i plteasc. Da numaidect, n crptura uii, capul cel drgla al femeii se ii, ochii ei zmbir i sprncenele-i fcur semn s nu primeasc. i Bacbuc nu vroi, cu strnicie, s primeasc de la so chiar nimic. Atunci soul iei o clipit ca s se duc la nevast-sa, care pierise, i se ntoarse grabnic la fratele meu i i zise: Eu i cu soia mea ne-am hotrt, spre a-i rsplti truda, s i-o dm de soie pe roaba noastr cea alb, care-i tare frumoas i tare ginga; i, astfel, vei fi de-al casei! i Bacbuc al meu gndi numaidect c acesta era un tertip de-al tinerei neveste spre a-i pune la ndemn intrarea slobod n cas, i se nvoi numaidect; i numaidect fu chemat roaba cea tineric i fu mritat cu Bacbuc, fratele meu. Apoi, cnd veni seara i Bacbuc vru s se apropie de roaba cea alb, ea i zise: Nu, nu! nu n seara asta! i Bacbuc nu izbuti, n pofida tuturor jindurilor lui, s dobndeasc nici baremi un srut de la roaba cea frumoas. Or, cu prilejul acela, cum Bacbuc slluia n prvlie, i se spuse s doarm, n noaptea aceea, n moara aflat n partea de jos a casei, ca s aib mai mult loc, i el i proaspta lui soie. i, dup ce roaba, care era sus la stpna ei, nu vroise s se culce cu el, Bacbuc fu nevoit s se culce singur-singurel. Dar dimineaa, dinainte de zori, cum mai dormea nc, deodat intr morarul, rostind cu glas tare: Ia uite la boul sta! e cam destul vreme de cnd se tot hodinete. nct pe dat am s-l njug la moar ca sa macine grul care s-a strns ntr-o grmad destul de mare! Muteriii ateapt s le dau faina. Veni atunci la fratele meu, prefacndu-se c l ia drept bou, i i zise: Hai, leneule, scoal-te s te njug! Iar fratele meu Bacbuc nu vroi s scoat o vorb i se ls luat i njugat la moar. Morarul l leg pe dup mijloc la grindeiul morii i, alduindu-i o lovitur de bici stranic, i strig: Yallah! Cnd dobndi lovitura, Bacbuc nu se putu opri s mugeasc precum un bou. Iar morarul urm a-i trage nite grbace vrtoase i a-l face s nvrteasc moara mult vreme; iar fratele meu mugea ntocmai precum un bou i bufnea sub lovituri. Da n curnd veni stpnul casei, care l vzu n starea aceea, trudind la nvrtitul morii i dobndind la grbace. i se duse ndat s-o vesteasc pe nevast-sa, care o trimise la fratele meu pe roaba cea tnr; i roaba l dezleg din jug i i spuse cu mil mult n glas: Stpna mea m-a nsrcinat s-i spun c adineaori a auzit npasta pe care ai ndurat-o i c este tare mhnit de treaba aceasta, i c noi toi lum parte la chinurile tale. i amrtul de Bacbuc dobndise attea grbace i era atta de terciuit, nct nu putu s ngaime nici baremi o vorb de rspuns. Pe cnd el se afla n starea aceea, veni eicul care i scrisese senetul de cstorie cu tinerica; eicul i ur bun pace i i zise: Druiasc-i Allah via lung! i fie s ai o csnicie binecuvntat! Sunt ncredinat c i-ai petrecut o noapte n fericire curat, n alinturile cele mai nveselitoare i cele mai tainice, i n mbriri, srutri i desftri, de seara pn dimineaa! Fratele meu Bacbuc i zise:
53

Prpdi-i-ar Allah pe mincinoii i pe pezevenghii de soiul tu, o, tu, cel de o mie de ori vnztor! Nu m-ai bgat aci dect ca s m faci s trag la roata morii, n locul boului morarului, i s-o in aa pn dimineaa! eicul l pofti atunci s-i povesteasc amnuntele ireteniei; i el i le povesti. Atunci eicul spuse: E ct se poate de limpede! Steaua ta nu se potrivete cu steaua tinerei neveste! Bacbuc spuse: A, blestematule! du-te s vezi de nu poi s mai nscoceti i alte ticloii! Pe urm fratele meu plec i se duse s se propeasc n prvlia lui, unde se puse pe rostul ateptatului, doar i-o pica de lucru ceva cu care s-i poat dobndi pinea, dup ce lucrase atta fr nici o plat. Or, pe cnd edea aa, iat c vine la el tnra roab alb, care i spuse: Stpna mea te dorete cu aprindere; i m-a nsrcinat s-i spun c se suie chiar acum pe podina casei pentru ca, de la bagea, s aib bucuria de a te privi. i, n chiar clipita aceea, fratele meu o i vzu la fereastr pe tnra nevast, care era nlcrimat toat, se vieta i spunea: Pentru ce, dragule, ai nfiarea atta de bosumflat i atta de burzuluit, nct nici baremi nu te uii la mine? i jur pe viaa ta c tot ceea ce s-a petrecut n moar s-a petrecut fr tirea mea! Iar ct despre roaba aceasta smintit, nu vreau nici mcar s-i faci cinstea de a te uita la ea. Numai eu de aci nainte am s fiu a ta! Atunci fratele meu Bacbuc ridic fruntea i se uit la nevestic; i numai vederea ei l i fcu s uite toate corvezile trecute, i i odihni ochii bucurndu-se de frumuseea i de nurii ei. Pe urm ncepu s-i vorbeasc, i ea la fel, pn ce rmase ncredinat c toate nenorocirile acelea i se ntmplaser altuia, nu lui. Bacbuc, n ndejdea de a o mai vedea iari pe tnra femeiuc, urm mai departe a croi i a coase la cmi, la alvari, la rochii de purtat pe dedesubt i la rochii de purtat pe deasupra, pn cnd roaba cea tnr veni iar ntr-o zi la el i i zise: Stpna mea i se nchin i i spune c, n chiar noaptea aceasta, stpnul meu, soul ei, e plecat la zaiafet la un prieten de-al lui, i st acolo pn dimineaa. Aa c te ateapt cu nerbdare, ca s se culce cu tine i s i petreac noaptea n desftri i n toate voioirile. i smintitul de Bacbuc, la atare tire, ajunse s-i piard cu totul minile. Or, vicleana cea tineric ticluise un tertip de cpetenie, n nelegere cu soul ei, ca s se scuture de fratele meu i, n felul acesta, s scape, i ea i brbatu-su, de a-i plti datoria pentru toate hainele pe care i le porunciser. Aa c bogtanul i spuse neveste-sii: Cum ar fi s facem spre a-l hotr s intre la tine i, n felul acesta, s-l prindem i s-l trm dinaintea valiului? Ea rspunse: Las-m pe mine s fac dup socoata mea, i am s-l meremetisesc cu o meremetiseal i am s-l terfelesc cu o terfeleal de are s ajung de batjocur n toat cetatea! Iac-aa! i Bacbuc, frate-meu, nici nu visa ce-l ateapt! i, de altminteri, nici habar n-avea el de toate vicleniile i de toate iretlicurile de care sunt n stare muierile, nct, cnd se ls seara, roaba cea tnr veni s-l ia i s-l duc la stpna ei, care numaidect se ridic, se temeni dinaintea lui, i zmbi, i zise: Pe Allah! o, stpne al meu, tare ard de dorul a te vedea, ntr-un sfrit, lng mine! Iar Bacbuc i spuse: i eu la fel! da repede, i nainte de orice, o srutare! i apoi... Da nici nu apuc s-i termine vorba, c ua slii se i deschise i intr soul nevesticii, urmat de doi robi arapi, care tbrr pe frate-meu Bacbuc, l legar cobz, l doborr la pmnt i, pentru nceput, i alintar ezutul cu grbacele. Pe urm l aburcar pe umeri i l crar la valiu, care numaidect l osndi la pedeapsa urmtoare: dup o tbceal cu dou sute de lovituri de curea, fu cocoat pe spinarea unei cmile, fu legat acolo i fu purtat pe toate uliele Bagdadului, iar un pristav obtesc striga cu glas mare: Iact cum este pedepsit tot brbatul care se nzuiete la muierile semenilor si! Or, pe cnd l purtau aa, deodat cmila se fcu abra i ncepu s sar ca o smintit. Iar Bacbuc nu putu dect s se prbueasc la pmnt i i frnse piciorul pe loc. i, din
54

ceasul acela, rmase chiopul care este. Pe deasupra, valiul l osndi i la surghiun, iar Bacbuc, cu piciorul betejit, iei din cetate. Da, taman la vreme, fusei prevestit de toate astea, o, crmuitorule al drept-credincioilor, eu, fratele su, i alergai pe urmele lui i l adusei ndrt tainic, trebuie s i-o mrturisesc, i m mpovrai cu vindecarea, cu cheltuielile i cu toate trebuinele lui. i o in aa! La povestea aceasta cu Bacbuc pe care i-o istorisii, o, stpnii mei, califului MuntasserBillah, califul se puse pe un rs cu hohote i mi spuse: Bine mai povesteti! i ce poveste frumoas! Eu rspunsei: Chiar c nc nu mi se cuvin laudele acestea din parte-i! C atunci ce-ai s mai spui cnd ai s auzi povestea fiecruia dintre ceilali frai ai mei! Da tare mi-e team s nu m socoi palavragiu ori farfara! Iar califul rspunse: Departe de tine! Grbete-te, dimpotriv, s-mi istoriseti ce-au pit i ceilali frai ai ti, spre a-mi mpodobi urechile cu aceste poveti, precum cu nite cercei de aur; i s nu te sfieti a mi le dealungi cu amnuntul, ntru-ct prevd c au s fie desfttoare i pline de mirozne! Spusei atunci: PANIA CU EL-HADDAR, CEL DE AL DOILEA FRATE AL BRBIERULUI Afl, dar, o, emire al drept-credincioilor, c pe fratele meu al doilea l cheam El-Haddar, ntruct mugete va o cmil i e tirb. Ca meserie, chiar c nu are nici o meserie, i mi-a dat multe bti de cap cu nzdrvniile lui cu femeile, din care iact una dintr-o mie: ntr-o zi, pe cnd btea fr de nici o int uliele Bagdadului, vzu c vine la el o femeie btrn, care i spuse n oapt: Ascult, omule! am a-i face o poftire pe care eti slobod s-o primeti ori s n-o primeti, dup cum i-o plcea. Iar fratele meu se opri din mers i spuse: Ascult! Btrna urm: Da nu pot s-i mrturisesc despre ce e vorba, dect dac ai s-mi fagduieti c nu ai s te lai cu nici un chip prad plvrgelii i mncrimii de limb. i fratele meu Haddar rspunse: Nu ai dect s vorbeti. Ea i spuse: Ce-ai zice de un sarai mndru, cu nite havuzuri i cu nite pomi roditori, i unde vinul s-ar revrsa n pocalele niciodat goale, unde ai vedea nite chipuri rpitoare, unde ai gsi nite obraji fragezi, numai buni de srutat, nite boiuri subirele i mldii, numai bune de strns n brae, i tot soiul de lucruri pe potriv, i unde s zboveti de seara pn dimineaa? i, pentru toate astea, ca s te bucuri de toate, nu ai avea dect numai s mplineti tocmeala pus! La vorbele acestea ale btrnei, frate-meu El-Haddar spuse: Dar, o, stpn a mea, cum se face de vii s-mi faci o atare poftire tocmai mie, nealegnd pe nimeni altul dintre fpturile lui Allah? i ce-a putut s-i plac la mine i s te fac s-mi dai precdere? Ea rspunse: Tocmai i-am spus adineaori, s nu fii cumva spornic la vorb, s tii s taci, i s te pori cu muenie. Aa c urmeaz-m i nu mai gri nimic. Pe urm btrna porni iute, iar fratele meu, ademenit de ispita celor fgduite, se lu dup ea pn ce ajunser amndoi la un sarai cu o nfiare falnic, n care btrna intr i l pofti i pe fratele meu Haddar s intre. i fratele meu vzu c interiorul saraiului era tare frumos, dar i ceea ce se afla n el era nc i mai frumos: c nimeri drept n mijlocul unui sobor alctuit din patru copilandre Iar de asemuire; ntinse pe chilimuri, cntau cu glas desfttor nite cntece care ar fi topit pn i stncile cele mai vrtoase. Dup temenelile ndtinate, una dintre ele se ridic, umplu un pocal i l bu. Iar fratele meu Haddar socoti de datorina lui s-i spun: S-i fie cu sntate, cu desftare i cu deplintate de puteri!
55

i se apropie sprinten de ea, ca s-i ia pocalul gol i spre a se pune n slujba ei. Dar ea, numaidect, umplu pocalul i i-l ntinse; iar Haddar lu pocalul i bu. Iar puiandra, pe cnd el bea, ncepu s-l mngie pe ceafa, da cam prea repezit oleac, ntruct i arse o lovitur bun cu dunga minii. Atunci fratele meu Haddar se mbufn ru, i se ridic s plece, uitndu-i fagduiala de a ndura totul fr a crti. Dar btrna se apropie de el i i clipi din ochi spre ai da de neles: Nu trebuie! Mai bine rmi i ateapt sfritul!" i fratele meu se supuse i rmase i ndur rbduriu toate poznele copilandrei, care l nghioldea, l ciupea, l mngia spornic pe ceafa ntr-un chip de lapt plin de rutate i suprtor, iar celelalte trei se ntreceau care mai de care s-i joace renghiul cel mai afurisit: una l trgea de ureche de mai s i-o smulg, alta ii altoia nite bobrnace de-l podideau lacrimile, iar cea de a treia se ndeletnicea mai cu drag s-l zgrie cu unghiile. i frate-meu ndura, ntruct btrna i facea semn ntruna s nu spun nimic. Intr-un sfrit, cea mai dulce dintre copile se ridic i i spuse s se dezbrace; iar el aa fcu, far de crtire. Ea atunci lu un stropitor cu ap de trandafiri, l stropi i i zise: mi placi. Da ai o barb i nite musti care nu-mi plac. Nu-mi plac mustile i prul din barb care mi zgrie pielea. Aa c, dac vrei s vii cu mine, va trebui mai nti s te razi de tot pe obraji. El rspunse: Asta mi vine cam greu, ntruct ar fi cea mai mare ocar ce mi s-ar ntmpla! Ea spuse: Nu a putea s te iubesc altminteri. Trebuie! Atunci frate-meu se ls dus de btrn n odaia de alturi; i baba i retez toat barba i i-o rase, pe urm mustile i sprncenele. Dup care, l sulemeni pe ochi cu crmz i cu albeal, i l duse ndrt n mijlocul copilelor. Cnd l vzur aa, fetele se puser pe un rs de se prbuir pe spate. Pe urm, cea mai zarifa dintre copile veni la el i i zise: O, stpne al meu, iact c mi-ai biruit sufletul cu privelitea nurilor ti. nct nu mai am dect un hatr s-i cer, acela de a juca dinaintea noastr, aa cum eti, gol i frumos, vreun dan ispititor i muchelef! i cum El-Haddar se cam codea, fata i spuse: M rog ie, pe viaa mea, s joci! i pe urm voi fi a ta! Atunci El-Haddar, n sunetul darabukei, pe care btrna o zdrngnea cu bti potrivite, i nfur mijlocul cu un seleaf de mtase i, venind n mijlocul odii, ncepu s dnuiasc. i dnui cu atta pezevenclc i cu attea rsucituri, nct fetele nu mai puteau s se in de rs: i ncepur s-i arunce n cap tot ce aveau la ndemn: pernele, poamele, buturile, i pn i sticlele. Da numai atunci se petrecu treaba de la urm. Cea mai nurlie dintre fete se scul i, fcnd tot felul de schime, i uitndu-se la frate-meu cu nite ochi piezii i parc bei de patim, ncepu s-i arunce hainele de pe ea, una cte una, i nu-i mai rmase dect cmua subire i alvarii cei largi de mtase. La atare privelite, El-Haddar, care i contenise danul, strig: Ya Allah! Ya Allah! i se sminti de-a binelea. Atunci btrna veni lng el i i spuse: Acuma urmeaz s-o nha pe mndrua ta din fug. ntruct stpna mea are nravul, odat zdrt cu danurile i cu butura, s se dezbrace de tot i s nu se dea iubitului dect dac, dup cercetarea mdularelor lui goale, a mndriei lui nvrtoate i a sprintenelii lui la fug, l socotete vrednic de ea. Aa c s te ii dup ea peste tot, din odaie n odaie, i ndrjit, pn ce vei izbuti s-o nfaci. i ea numai atunci are s te lase s te bucuri de ea! La vorbele acestea, fratele meu zvrli brul de mtase i se gti de gonit. La rndu-i, puicana i arunc i ea cmua i alvarii, i se art sclipitoare, precum un curmal tnr fremtnd sub adieri; i i lu vnt i zbur, rznd n hohote, i ddu roat slii de dou ori. Iar frate-meu Haddar, cu drzia brzoi i repezit, se lu pe urmele ei. Ci n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, plin de sfiiciune, nu spuse nimic mai mult.

56

Dar cnd fu cea de a treizeci i una noapte, spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c acel croitor din cetatea aceea din China i istorisi astfel sultanului urmarea povestirii pe care brbierul din Bagdad o istorisea mesenilor, despre cel de al doilea frate al su, El-Haddar, i pe care o istorisise ntia oar califului Muntasser Billah: Fratele meu Haddar, cu drzia brzoi i repezit, porni s se in pe urmele copilei uoare i tivilichii. Iar la privelitea aceea, cele trei feticane i btrna, dinaintea chipului zugrvit i fr barb, fr musti i fr sprncene al fratelui meu Haddar, a crui floie se mbobotise smintit, fur cuprinse de un rs nprasnic i ncepur s tropie i s bat din palme. Ct despre puicana cea goal, aceea, dup dou nconjururi prin odaie, o apuc de-a lungul unei sli nguste, pe urm prin alte odi, una dup alta, i mereu urmat i strns de-aproape de ctre frate-meu, care gfia, cu mndria ndrdorat turbat. Iar fata fugea mereu, rznd din toi dinii i mldiind din olduri. i deodat, la o cotitur, fata pieri, iar fratele meu, deschiznd o u pe unde socotea c ieise fata, se pomeni n mijlocul unei ulie. Iar ulia aceea era ulia curelarilor din Bagdad. i toi curelarii l vzur pe El-Haddar, cu barba ras i cu mustile i sprncenele rase, i cu chipul sulemenit ca o trtur, i l huiduir, i i luar curelele i ncepur s-l plesneasc, rznd toi n hohote, i s-l bat atta de aprig, nct i pierdu simirea. Dup care l cocoar pe un mgar, de-a-ndoaselea, i l purtat roat prin toate sukurile; pe urm, ntr-un sfrit, l crar dinaintea valiului. Valiul i ntreb: Cine-i sta? Ei rspunser: Este unul cu care ne-am pomenit peste noi, nvlind deodat din casa vizirului cel mare. i l-am gsit n starea aceasta! Atunci valiul porunci s i se trag fratelui meu Haddar o sut de lovituri de bici la talpa picioarelor i l izgoni din cetate. Eu atunci, o, crmuitorule al drept-credincioilor, alergai dup el i l adusei ndrt tainic i l pusei la adpost. Pe urm i hotri un tain cu care s triasc, clin punga mea. Iar tu poi s judeci acuma c, dac nu a fi eu un om plin de brbie i de haruri, nu a fi putut s mai sufr un asemenea prostnac! Da ct despre cel de al treilea frate al meu i despre povestea lui, este cu totul altceva, precum vei vedea! PANIA LUI BACBAC, CEL DE AL TREILEA FRATE AL BRBIERULUI Bacbac orbul, zis Cotcodacul-umflat, este cel de al treilea frate al meu, iar de meserie este ceretor, i trecea printre fruntaii isnafului calicilor din Bagdad, cetatea noastr. ntr-o zi, voia lui Allah i ursita vroir ca fratele meu, tot ceretorind, s ajung la ua unei case destul de falnice. i frate-meu Bacbac, ipndu-i mereu milogelile obinuite pentru a cere de poman: O, miluitorule! o, darnicule!", btu cu bul n ua casei. Or, trebuie s-i .pun, o, crmuitorule al drept-credincioilor, c fratele meu Bacbac, ca toi isteii din isnaful lui, avea nravul s nu rspund niciodat atunci cnd, dup ce btea n ua vreunei case, auzea: Cine e acolo?" Tcea astfel, spre a-i sili pe oamenii dinuntru s deschid; c altminteri, deprini cum erau cu ceretorii, nu deschideau ci doar rspundeau dinuntru: Allah s te aib ntru mila lui!" Asta-i chipul de a te descotorosi de ceretori. nct, n ziua aceea, orict tot ntrebar dinuntru: Cine este la u?", fratele meu tcu. i, pn ntr-un sfrit, auzi nite pai ce se apropiau i ua cum se deschidea. Se ivi un ins de la care Bacbac, dac nu ar fi fost orb, de bun seam c nu ar fi cerut poman. Da aa-i fusese sortit. i fiecare om i poart soarta agat la gt. Insul l ntreb: Ce vrei?
57

Frate-meu Bacbac i rspunse: Ce-o fi, n numele lui Allah Preanaltul! Insul l ntreb: Nu cumva eti orb? El i spuse: Da, stpne al meu! i tare srac! Insul rspunse: Dac-i aa, d-mi mna s te cluzesc. El i ntinse mna, i insul l bg n cas i l ajut s suie pe nite scri pn ce l duse sus pe terasa casei, care era tare nalt. Iar frate-meu, cu sufletul la gur, gndea: De bun seam c are s-mi dea rmiele de la vreun osp mare." Cnd ajunser amndoi sus pe teras, insul l ntreb: Ce vrei, orbule? Frate-meu, destul de nedumerit, rspunse: Vreo poman, n numele lui Allah! El rspunse: Allah deschid-i luminile ntr-alte pri! Atunci Bacbac zise: A, bre omule! pi nu puteai s-mi tlmceti rspunsul tu pe cnd eram nc jos? Omul rspunse: Pi da tu, care eti mai prejos dect tuhsul meu, pentru ce nu mi-ai rspuns cnd strigam din cas Cine e acolo? Cine e la u?" Car-te aadar de-aici ct mai iute, ori am s te fac s te duci de-a rostogolul ca un ghemotoc, milogule, slinosule i mielule! Iar Bacbac fu nevoit, orb cum era, s coboare ct mai iute scara, singur-singurel. i mai rmseser de cobort vreo douzeci de trepte, cnd clc deodat greit i porni s cad de-a dura pe scar pn la u. i, n cderea aceea, se lovi ru la cap, i ncepu s geam, lundu-i iari umbletul pe uli. Atunci doi soi de-ai si dintre milogi, cnd l vzur c geme aa, l ntrebar de pricin, iar el le istorisi ptrania. Pe urm le spuse: Acuma, frtailor, se cade a m ajuta s m ntorc la mine acas, s iau ceva bani spre a-mi cumpra de-ale gurii n ziua asta stearp i blestemat. Sunt nevoit astfel s m ating de agoniselile noastre, care, precum tii, sunt destul de mari, i peste care m-ai statorit chivernisitor. Or, pe urmele lui, coborse i insul cu pricina, care se inuse dup el, ca s-l adulmece mai de aproape i s-l vad ce face. i-aa c se lu dup frate-meu i ceilali doi orbi, fr ca ei s-l simt, pn ce ajunser cu toii la brlogul lui Bacbac. Intrar acolo, iar insul se furi pe lng ei repede, pn s apuce ei s nchid ua. Iar Bacbac le spuse celor doi frtai ai lui: nti de toate, cutati bine dac n-a intrat vreun strin care s se fi ascuns n odaie. La vorbele acestea, insul, care era ho de meserie i care iscusit printre cei de lefteria lui, vzu o frnghie ce sta legat de grinda casei, apuc de frnghie i se car sprinten i fr zarv pn sus la bagdadie, unde ezu linitit pe grind. Atunci cei doi ceretori ncepur s cerceteze prin toat odaia i pipir de jur mprejur n mai multe rnduri, tocnind prin coluri cu crjele lor. Cnd isprvir, venir lng fratele meu, care scoase din taini toi banii pe care i avea n pstrare i i socoti cu cei doi tovari ai si. i gsir c erau taman zece mii de drahme. Pe urm, fiecare dintre ei lu dou, trei drahme, puser banii la loc n scui, i ascunser iari scuii. Apoi unul dintre cei trei ceretori plec s cumpere de mncare, i se ntoarse pe dat, i scoase din traist trei pini, trei cepe i cteva curmale. i cei trei frtai ezur jos roat s mnnce. Atunci houl se ls s lunece ncetior de-a lungul frnghiei i veni de se ciuci lng ceretori, i ncepu s mnnce i el cu ei. i cum edea alturi de Bacbac, care avea auzul tare ascuit, Bacbac l auzi cum clefia din flci pe cnd mnca, i strig: Este un strin printre noi! i ntinse repede mna spre partea de unde auzea c vine clefitul de falei, i mna lui czu chiar pe mna hoului. Atunci Bacbac i cei doi ceretori se npustir asupra hoului i ncepur s ipe i s-l nghesuie cu crjele, ca nite orbi ce erau; i i chemar pe vecini n ajutor, urlnd: O, musulmanilor! Srii-ne ntr-ajutor! e un ho aici! Vrea s ne fure bruma de bani a chiverniselilor noastre! i vecinii venir fuga i l gsir pe Bacbac, care l inea vrtos, ajutat de cei doi tovari ai
58

lui, pe houl care ncerca s se apere i s scape. Dar houl, la venirea vecinilor, se prefcu a fi i el orb i nchise ochii i strig: Pe Allah! o, musulmanilor, sunt orb i tovar cu acetia trei care vor s m pgubeasc de partea mea din cele zece mii de drahme ale chiverniselii pe care o stpnim de-a valma. V jur pe Allah! pe sultan! pe emir! i-apoi ducei-m dinaintea valiului! Atunci se ivir i strjile valiului, care i nfcar pe cei patru i i duser ntre minile valiului, care ntreb: Cine sunt inii acetia? i houl strig: Ascult vorbele mele, o, valiule drept i nelept, i i se va dezvlui adevrul. Ba chiar, de nu vrei s m crezi, pune-m numaidect la cazne, pe mine mai nti, spre a m sili s mrturisesc adevrul; i s-i pui apoi i pe ceilali soi ai mei la cazn; i au s fie cam nevoii a te lumina despre pricina noastr! i valiul strig: nfacai-l pe ins i trntii-l la pmnt i batei-l pn la mrturisire! Atunci strjile l nhar pe orbul cel calp, i una dintre strji l apuc de amndou picioarele, iar ceilali ncepur s-i care la lovituri stranice de grbaci. De la cele dinti zece lovituri, orbul cel prefcut ncepu s urle, pe urm deodat i deschise unul dintre ochii pe care i inuse nchii ntruna; i, dup alte cteva lovituri, i deschise hotrt i cel de al doilea ochi. La privelitea aceea, valiul mnios strig: Ce-i cu prefctoria asta, o, pezevenghi sfruntat? El rspunse: Poruncete s mi se curme schingiul, i am s-i lmuresc tot! i valiul porunci s se curme schingiul, iar houl spuse: Suntem aici patru orbi prefcui, care nelm lumea spre a cpta de poman, i mai ales spre a avea nlesnirea s intrm prin case, s ne uitm la femeile fr de vluri i s le ispitim, i s le cotcim, i s le plodim, i s le jefuim apoi, i s cercetm luntrul caselor i s ticluim furtiagul bine chibzuit. i, ntruct ne ndeletnicim de o bun bucat de vreme cu meseria asta spornic, am izbutit s strngem tuspatru taman zece mii de drahme. Or, astzi, mi-am cerut partea de la soii mei, care nu vroir s mi-o dea, ba dimpotriv, m tbcir cu btaia i m-ar fi i prpdit, dac strjile nu m-ar fi scos din minile lor. Acesta-i adevrul, o, valiule. Acuma, spre a-i sili pe ortacii mei s mrturiseasc i ei, nu rmne dect s li se alduiasc i lor grbaciul, ca i mie! i au s vorbeasc! Da loviturile s fie bine nvrtoite, c de nu, ortacii mei, care sunt tare ncinii, n-au s mrturiseasc nimic i-au s se ncpneze amarnic s nu deschid ochii cum am fcut eu! Atunci valiul porunci s fie nfcat fratele meu mai nti. Degeaba se mpotrivi frate-meu, degeaba ip cum c el este orb din nscare; i se arse o cazn nc i mai stranic, pn ntr-atta c lein. Cnd i veni n simiri, nu deschise ochii, iar valiul puse s i se dea alte trei sute de lovituri de grbaci; pe urm alte trei sute; i tot aa i cu ceilali doi orbi, care de altminteri nu deschiser ochii, n pofida btilor i a sfaturilor singurului orb calp, frtatele lor cel nchipuit. Apoi valiul porunci s fie adui de ctre orbul cel calp banii ascuni n odaia lui Bacbac, fratele meu, i ddu hoului un sfert din banii aceia, dou mii cinci sute de drahme, iar tot ce rmase pstr pentru haznaua lui. Ct despre frate-meu i cei doi frtai ai lui, cei doi ceretori orbi, valiul, dup pedepsire, le spuse: Mieilor i prefcuilor! mncai pinea, darul lui Allah, i v jurai pe numele lui c suntei orbi! Plecai de-aici i s nu v mai vd prin Bagdad! Eu atunci, o, crmuitorule al drept-credincioilor, aflnd toate astea, ieii din cetate s-l caut pe Bacbac, i l gsii, i l adusei tainic ndrt la Bagdad, i l adpostii la mine, i m nsrcinai cu demncarea i cu mbrcmintea lui, pentru totdeauna! i-aceasta-i pania celui de al treilea frate al meu, Bacbac! La povestirea aceasta, califul Muntasser Billah ncepu s rd i zise: S i se dea o rsplat acestui brbier pentru ostenelile lui i-apoi s plece! Da eu, o, domniile voastre, rspunsei: Pe Allah! o, crmuitorule al drept-credincioilor, n-a putea s primesc nimic pn a nui istorisi ce au pit i ceilali trei frai ai mei, i asta n cteva cuvinte, spre a-i dovedi pe deplin ct sunt de scurt la vorb i ct de nelimbut din fire!
59

Califul rspunse: Hai! binevoiesc a m supune caznei de a-mi duli urechile cu trncnelile tale i a-i mai ndura nc vreo cteva neobrzri i mitocnii, care, de altminteri, nu sunt lipsite de haz. Atunci spusei: PANIA LUI EL-KUZ, CEL DE AL PATRULEA FRATE AL BRBIERULUI Cel de al patrulea frate al meu, El-Kuz El-Assuani chiorul, Urciorul-care-nu-se-sparge, ndeplinea la Bagdad meseria de mcelar. Era mare meter la vnzarea de crnuri i de tocturi, i tia de minune s creasc i s ngrae oi cu coada groas. i tia cui s-i vnd carne nun i cui s i-o pstreze pe cea rea. nct muteriii cei mai de frunte din cetate, precum i negustorii cei mai bogai nu trguiau dect de la el i nu cumprau niciodat alt carne dect cea de la oile lui, aa c, n scurt vreme, ajunse tare bogat i stpn peste turme mari i peste averi multe. Starea aceasta de nflorire necontenind deloc, frate-meu El-Kuz, ntr-o zi, sta n prvlia lui, cnd vzu c intr la el un eic falnic, cu barba lung i alb, care i ntinse civa bani i i spuse: Taie-mi nite carne bun! i fratele meu i tie din carnea cea mai bun pe care o avea, lu banii i rspunse la bineea eicului, care plec. Atunci frate-meu cercet banii pe care i primise de la necunoscut, i vzu c toi erau noi i de o albea iubitoare. nct se grbi s-i pun deoparte, ntr-o cecmegea anume, i i zise: Iact nite bani care au s-mi poarte noroc!" Cinci luni n ir, eicul cel btrn cu barba lung i alb nu ncet s vin zi de zi s-i ntind fratelui meu El-Kuz civa bani de-ai lui, albi i noi, pentru carne proaspt i de cel mai bun soi; i de fiecare dat El-Kuz avea grij s pun banii aceia deoparte. Da ntr-o zi, El-Kuz vru s numere toi banii pe care i strnsese n felul acela, spre a cumpra apoi cu ei nite oi frumoase, i mai cu seam civa berbeci pe care vroia s-i nvee a se bate ntre ei, ntrecere tare cutat la Bagdad, cetatea mea. Da nici nu apuc el s deschid bine sipetul n care pusese arginii de la eicul cel cu barb alb, c i bg de seam c nu se mai afla acolo nici un soi de ban, i nu gsi n loc dect cteva rotogoale de hrtie alb. La privelitea aceea, ncepu s se bat amarnic peste fa i peste cap, i s strige, vicrindu-se. i se pomeni n curnd n mijlocul unei cete mari de trectori, crora le istorisi beleaua, far ca vreunul s-i poat lmuri cumva pricina pieirii banilor. Iar El-Kuz ipa mai departe i spunea: De-ar da Allah ca afurisitul acela de eic s vin acuma, c i-a smulge barba i turbanul cu chiar minile mele. De-abia sfrise el de rostit vorbele de la urm, c btrnul se i ivi i strbtu repede mulimea adunat i veni la frate-meu mcelarul, ca spre a-i da banii, dup obiceiul su. i numaidect fratele meu se repezi la el i l lu de piept, strignd: O, musulmanilor, srii! ajutai-m! Iact-l pe houl cel sfruntat! Da eicul nu i pierdu nimic din linitea lui falnic i, far a se clinti, i rspunse fratelui meu n aa fel nct s nu fie auzit dect de el: Alege: vrei mai degrab s taci, ori i-ar plcea mai bine s te faci de rs n faa tuturor? ntruct ocara pe care i-a face-o ar fi mai cumplit dect aceea cu care vrei tu s m ncarci! El-Kuz rspunse: Da ce ocar poi tu s-mi faci, o, eic de pcur, n ce chip socoi s m faci de rs? El spuse: A dovedi dinaintea tuturor c le vinzi de obicei oamenilor carne de om n loc de carne de oaie! Fratele meu se rocoi: Mini, o, tu cel de o mie de ori mincinos i de o inie de ori blestemat! eicul spuse: Nu este blestemat i nu este mincinos dect acela care, n chiar clipita aceasta, are n prvlia lui un le de om agat n crligul mcelriei sale, n locul unei oi! Frate-meu se zbori amarnic:
60

Dac lucru se va dovedi precum spui, o, cine i plod de cine, bunurile i sngele meu sunt ale tale de drept! Atunci eicul se ntoarse spre mulime i strig ct l inea gura: O, voi toi, prietenii mei, l vedei pe mcelarul acesta? Pn astzi ne-a nelat pe toi i a nclcat pravilele Crii noastre! Omul acesta, n flecare zi, n loc de oi, njunghie fii de-ai lui Adam i ne vinde carnea lor drept carne de oaie! Iar dac vrei s v ncredinai de adevrul spuselor mele, nu avei dect s intrai cu toii i s-i cercetai prvlia. Numaidect se strni zarv n mulimea care se npusti n mcelria fratelui meu i o lu n stpnire. i, la vzul tuturora, se ivi un le de om agat n crlig, jupuit, meremetisit, splat i golit; iar pe taraba de cpni vzur trei capete de om jupuite i curate i meremetisite la cuptor, spre a fi vndute! chiar c eicul cel cu barba lung i alb nu era altul dect un vrjitor priceput la meteugul fermectoriei i al descntecelor, i ntr-o clipit putuse sub ochii tuturora s fac dintr-un lucru un alt lucru. La privelitea aceea, toi cei de fa se repezir pe frate-meu, strigndu-i: nelegiuire! pngrire! ticloie!" i tbrr asupra-i, unii cu lovituri de bt, alii cu lovituri de bici; iar cei mai nverunai n a-i trage loviturile cele mai crunte erau muteriii lui de mai nainte, precum i prietenii lui cei mai buni. Ct despre eicul cel btrn, acela i lu n seam grija de a aldui o lovitur nprasnic de pumn n ochiul lui frate-meu, de i-l plesni pe dat i pe totdeauna. Pe urm fu luat leul cel nchipuit al njunghiatului, frate-meu El-Kuz fu legat cobz, i toat lumea, cu eicul n frunte, ajunse dinaintea mplinitorului legii. Iar eicul i spuse: O, emirule! iact c l aducem ntre minile tale, spre a dobndi pedeapsa pentru nelegiuirile lui, pe insul acesta care, de mult vreme, i njunghie pe semenii si spre a le vinde carnea drept carne de oaie. Nu mai ai dect s rosteti osnda i s scoli n picioare judeul lui Allah, ntruct iat martorii toi! Ct despre frate-meu, degeaba se apr el, c judectorul nu vroi s mai asculte nimic i l osndi s primeasc cinci sute de lovituri de ciomege pe spinare i pe ezut! Pe urm i se zeberir toate bunurile i toate stpnirile; i fu un noroc mare pentru el c avusese attea averi, ntruct fr ele pedeapsa lui ar fi fost moartea neabtut. Pe urm se rosti asupra-i pedeapsa surghiunului. Frate-meu, rmas chior, cu spinarea nvineit de btaie i aproape dndu-i duhul, iei din cetate i merse drept nainte, fr a ti unde, pn ce ajunse la o cetate deprtat i pe care nu o cunotea. Se opri i hotr s-i aeze lcaul acolo i s se apuce de meseria de papugiu, care nu cere nici o alt avuie, dect nite mini vrednice. Aa c i aez popasul obinuit la o rspntie, n colul dintre dou ulie, i se apuc de lucru, ca s-i ctige pinea. Dar, ntr-o zi, pe cnd da zor s pun un petic la nite papuci vechi, auzi nite nechezturi de cai i zarva unui ropot de clrei muli. ntreb de pricina acelui vuiet mare i i se rspunse: Este sultanul, care se duce, ca de obicei, la vntoare, nsoit de tot saltanatul lui. Atunci fratele meu El-Kuz i ls o clipit acul i ciocanul i se ridic s vad cum trece alaiul sultanului. i, pe cnd sta el aa n picioare, furat de gnduri i visnd la starea lui trecut i la cea de acum, i la mprejurrile care dintr-un mcelar vestit l fcuser papugiul cel mai nevoia, tocmai trecea sultanul, n fruntea alaiului su minunat; i, din ntmplare, se nimeri c ochii sultanului czur pe ochiul scos al fratelui meu El-Kuz. La privelitea aceea, sultanul se schimb la chip i strig: Allah s m fereasc de nenorocirile din ziua aceasta blestemat i de piaz rea! Pe urm rsuci ndat frul calului i fcu cale ntoars, el cu tot alaiul su i cu toi otenii lui. Dar totodat le porunci robilor s-l nhae pe frate-meu i s-i mplineasc pedeapsa cuvenit. i numaidect robii se bulucir asupra fratelui meu El-Kuz i i arser attea lovituri, nct l lsar ca mort n drum. Dup ce se deprtar, El-Kuz se ridic i se ntoarse gemnd la slaul lui de sub petecul de pnz care l adpostea la colul uliei, si era topit i de-abia mai rsufla. i cum din ntmplare un rob din ceata sultanului rmsese n urm i trecea pe dinaintea adpostului lui, se rug de el s se opreasc, i povesti ce btaie ndurase i l rug s-i spun pricina. Robul ncepu s rd n hohote i i rspunse: Frate, afl c sultanul nostru nu poate s ngduie a vedea un chior, mai ales dac chiorul este chior chiar de ochiul stng; c i poart nenoroc, i totdeauna pune s fie omort fr de mil chiorul. nct tare m mir c nc mai eti viu. La vorbele acestea, fratele meu, fr a atepta mai mult, i strnse sculele i ce i mai
61

rmsese din puteri i, fr de zbav, lu fuga i nu se odihni dect cnd ajunse afar din cetate. i porni la drum pn ce ajunse la o alt cetate, tare deprtat, care nu avea nici un fel de sultan ori de asupritor, cum avea cealalt. Sllui el mult vreme n cetatea aceea, avnd grij, din prevedere, s nu se arate nicierea. Da ntr-o zi, cum era mai trist ca de obicei, iei s ia oleac de aer curat i s hoinreasc cercetnd locurile; i auzi n spatele su nite nechezturi de cai, i pe dat, amintindu-i de pania din urm, i lu tlpia ct putu de iute i purcese s caute vreun ungher unde s se ascund; dar nu gsi nimic. Vzu ns dinainte-i o u mare, i mpinse ua aceea, care se deschise, iar el se repezi nuntru. Dinaintea lui se ntindea o sal ngust, lung i ntunecat, n care se ascunse. De-abia se pitise el acolo, c deodat doi ini se i ivir nainte-i i l nfcar, i l puser n lanuri, i spuser: Slav lui Allah, carele ne-a ngduit s te dibuim, o, vrjma al lui Allah, i al oamenilor! Iact-s trei zile i trei nopi de cnd te cutm fr de contenire i de cnd ne-ai rpit tot somnul i toat tihna. i ne-ai fcut s degustm amarul morii! Iar frate-meu El-Kuz zise: Pi, o, oameni buni, la ce m-a osndit Allah? i ce porunc v-a dat mpotriva mea? Ei spuser: Vrei s ne pierzi i s-l pierzi odat cu noi i pe stpnul acestei case! Nu i-a fost oare destul c i-ai adus pe toi prietenii ti la prpd, i pe stpnul acestei case a srcie lucie? i-acuma vrei s ne i omori? Unde este cuitul pe care l ineai ieri n mn, cnd fugeai dup unul dintre noi? La vorbele acestea, ncepur s-l scotoceasc i-i gsir la bru cuitul de care se slujea ca s taie talpa de pingelit. Atunci l doborr pe El-Kuz la pmnt i vrur s-l sugrume, cnd el strig: Ascultai-m, oameni buni! nu sunt nici hot, nici uciga; da am a v istorisi o poveste uluitoare, i-i chiar povestea mea! Dar nu vroir s-l asculte nicicum; l jucar cu picioarele i l btur i i rupser hainele. Dup ce i rupser hainele i l lsar cu spinarea goal, vzur pe spinarea lui vntile de la toate loviturile de ciomag i de grbaci pe care le cptase n vremurile din urm, i strigar: A, miel afurisit! ia uite urmele btilor de mai nainte pe spinarea ta, care ne dovedesc toate frdelegi le tale trecute! i cu asta l trr pe bietul El-Kuz ntre minile valiului; iar El-Kuz cugeta la toate npastele lui i i zicea: Mari trebuie s fie pcatele mele, de le ispesc aa, mcar c sunt netiutor de orice vin! i nu am ajutor dect ntru Allah Preanaltul!" Cnd ajunse ntre minile valiului, acesta se uit la el cu mnie i i zise: Ticlos sfruntat! hotrt c loviturile ale cror urme se vd pe spinarea ta sunt dovad ndestul pentru toate hoomniile tale de ieri i de azi! Zise, i porunci s i se trag pe dat o sut de vergi! Dup care l cocoar i l priponir pe spinarea unei cmile, iar crainicii l purtar prin toat cetatea strignd: Iact cum este pedepsit cine intr n casa altuia!" Ci tirea despre toate npastele amrtului de El-Kuz, fratele meu, nu zbovi prea mult pn s ajung la mine. i purcesei pe dat n cutarea lui, i l gsii, ntr-un sfrit, i chiar n clipita cnd l coborau leinat de pe spinarea cmilei. Eu atunci, o, crmuitorule al dreptcredincioilor, mi ndeplinii datoria de a-l ridica de jos, de a-l ngriji i de a-l aduce n tain la Bagdad, unde i statorii un tain ca s aib ce s mnnce i ce s bea n tihn pn la sfritul zilelor lui. Aceasta-i povestea amrtului de El-Kuz. Ct despre cel de al cincilea frate al meu, pania lui este uluitoare i i va dovedi, o, crmuitorule al drept-credincioilor, cu ct sunt eu cel mai prevztor i cel mai nelept dintre fraii mei. PANIA LUI EL-AAR, CEL DE AL CINCILEA FRATE AL BRBIERULUI El este, o, crmuitorule al drept-credincioilor, chiar acela dintre fraii mei care avea urechile i nasul tiate. i ziseser El-Aar fie din pricin c era mare i cu pntecele lbrat ca o cmil cu plod n burt, fie poate pentru c era ca o cldare mare. Dar asta nu l mpiedica defel, ct era ziua de lung, s fie de o lenevie pn peste msur, pe cnd noaptea fcea tot soiul de slugreli i ctiga bani pentru ziua urmtoare cu tot felul de
62

matrapazlcuri fistichii. Iar la moartea tatlui nostru, motenirm fiecare cte o sut de drahme de argint. El-Aar, ca fiecare dintre noi, lu cele o sut de drahme ce i se cdeau, dar habar n-avea ce s fac cu ele. ntr-un sfrit, se opri la un gnd dintr-o mie: s-i cumpere un tacm de felurite sticlrii i s le vnd cu bucata; i da precdere acestei ndeletniciri fa de oricare alta, pe temeiul c o atare treab cere trud puin. Aa c frate-meu El-Aar ajunse negustor de sticlrii: drept pentru care cumpr un co mare n care i puse sticlriile, alese un col de uli umblat, i se aez acolo, punndu-i dinainte coul cu sticle. Se ghemui pe vine linitit, se sprijini cu spinarea de peretele unei case, i ncepu s-i mbie cu marfa lui pe trectori, strigndu-le: Hei, sticle, hei, voi, stropi de soare! Voi, sni de tinere fecioare Din alabastr i lucoare! Ochi ca ai doicii mele-n care Se-aprinde-o strlucire mare! Rsuflete de fat mare nmrmurite-n tremurare! Voi, sticle, sticle sclipitoare! Dar cel mai adesea El-Aar tcea i, cu spinarea bine nepenit n zid, se lsa s lunece pe calea visului, sus de tot. i, ntr-una din acele zile, la ceasul rugciunii de vinerea, iact ce-i nzrea El-Aar: Mi-am bgat toi banii n cumprarea acestor sticle, adictelea o sut de drahme. Am s izbutesc, de bun seam, s le vnd pe toate pe dou sute de drahme. Cu aceste dou sute de drahme am s mai cumpr alte sticlrii, i am s le vnd pe patru sute de drahme. i am s-o in tot aa cu vnzarea, cu cumprarea i iari cu vnzarea, pn ce am s ajung stpn pe bani muli. Atunci am s cumpr toate felurile de mrfuri, giuvaieruri i mirozne, i nu am s m opresc din vndut dect dup ce am s ajung la nite agoniseli bine ntemeiate. Atunci am s pot s cumpr un sarai mare, i robi, i cai, i ei cu nite cioltare de atlaz btute cu zarafir; i am s mnnc i am s beau; i nu are s fie o cntrea n cetate pe care s n-o poftesc s vin s cnte n casa mea. Pe urm am s m pun n legtur cu toate peitoarele cele mai pricepute din Bagdad i am s le trimit pe la fetele de sultani i de viziri; i nu are s treac un rsps lung de vreme pn cnd am s m nsor mcar cu fata vizirului cel mare! ntruct mi s-a izvodit c acea copil este deosebit de frumoas i desvrit ca desvriri; nct am s-i statoresc o zestre de o mie de dinari de aur. i nici nu m ndoiesc c taic-su, vizirul cel mare, are s se nvoiasc numaidect la cstorie; dar dac nu va vroi s se nvoiasc, ei bine! am s i o rpesc pe fiic-sa, spre fna nasului lui, i am s-o aduc n saraiul meu. Atunci am s-mi cumpr zece biei tineri, n slujba mea anume. Dup care am s pun s mi sc Iac nite haine mprteti cum nu poart dect sultanii i emirii; i am s poruncesc la giuvaiergiul cel mai iscusit s-mi fac o a de aur nvrstat cu mrgritare i cu nestemate. i atunci, clare pe calul cel mai frumos, pe care am s-l cumpr de la cpetenia beduinilor din pustie, ori care am s cer smi fie adus de la tribul Aniezilor, am s m preumblu prin cetate cu o liot de robi dup mine, i mprejurul meu, i naintea mea; i, aa, am s ajung la saraiul vizirului cel mare, care, la vederea mea, are s se scoale n cinstea mea i are s m pofteasc pe locul lui, i are s stea n picioare mai jos de mine, i are s se socoat prea norocit s-mi fie socru, lai eu am s aduc cu mine doi robi tineri, purtnd fiecare cte o pung mare, i n fiecare pung are s fie cte o mie de dinari. Am s dau o pung vizirului, ca dar pentru fata lui, i am s-i dau peche punga cealalt, numai aa, ca s-i art ce darnic sunt eu, i ce falnic, i ce fleac este n ochii mei lumea toat. Pe urm mi s m ntorc mndru la mine acas; iar cnd logodnica mea va trimite pe cineva s-mi aduc temenelile ei, am s-l umplu de aur pe acel cineva i am s-i fac daruri de hinuri scumpe i de caftane scumpe. Iar dac vizirul are s-mi trimit vreun peche de nunt, nu am s-l primesc, ci am s i-l trimit ndrt, mcar de-ar fi i-un peche ct de mare ca pre, i toate astea spre a-i dovedi pe deplin c am sufletul suspus i c nu sunt n stare nici de mitocnia cea mai mrunt.

63

64

Dup care am s hotrsc nsumi ziua cununiei mele i amnuntele nunii; i am s dau porunci s nu se precupeeasc nimic, att n ce privete ospul, ct i n ce privete numrul i preul lutarilor, al cntreelor i al dnuitoarelor. i am s fac n saraiul meu toate pregtirile trebuitoare, am s-l mpodobesc peste tot cu chilimuri, i am s atern pmntul cu flori, de la intrare pn n sala de osp, i am s pun s se stropeasc pmntul cu ap de trandafiri i cu alte ape nmiresmate. n noaptea nunii, am s m mbrac cu hainele mele cele mai frumoase i am s m sui s ed pe un scaun mprtesc pus pe o podin nalt, acoperit toat cu preuri chindisite cu mtase i cu nchipuiri de flori i cu dungi iscusit zugrvite. i toat vremea ct are s in nunta, i ct are s fie purtat, prin mijlocul slii, soia mea, cu toate gtelile ei mai strlucite dect luna plin n luna Ramadanului, eu am s stau nemicat i falnic i nici mcar nu am s m uit la ea, i nu am s ntorc capul nici la dreapta, nici la stnga, i asta anume ca s fac s se vad limpede flnicia firii mele i nelepciunea mea! i pn la urm au s-o aduc pe soia mea dinainte-mi, cu toat frgezimea frumuseii ei, i parfumat toat dulce. i nici baremi n-am s m clintesc, ba dimpotriv! i am s stau aa, nepstor i falnic, pn ce toate femeile aflate la nunt au s se apropie de mine i s-mi spun: O, stpne al nostru i cunun pe capetele noastre, iat-o pe soia i roaba ta, care vine sfioas ntre minile tale, i care ateapt s-o miluieti cu o privire. E atta de ostenit de ct ateapt aa n picioare! i nu ndjduiete dect porunca ta ca s ad! Dar eu nu am s rostesc nici mcar o vorb, i am s fac nc i mai dorit rspunsul meu. i-atunci toate muierile i toate hanmele poftite la nunt au s se temeneasc srutnd pmntul de multe ori dinaintea mreiei mele. i numai atunci am s m ndur s-mi cobor ochii i am s binevoiesc a m uita la soia mea, da numai odat, att, cu o privire numai; dup care am s ridic iari ochii i iari am s-mi iau chipul meu de nepsare mare. Iar slujnicele au s-o ia pe soia mea, iar eu am s m scol i am s cobor s-mi schimb hainele i s-mi pun altele mult mai bogate i mult mai strlucite. i iari o vor aduce, nc o dat, dinaintea scaunului meu, pe mireasa mbrcat cu alte haine i cu alte gteli, i pierdut sub grmada de giuvaieruri, de aur i de nestemate, i parfumat cu alte parfumuri mult mai tari. Iar eu am s atept s fiu rugat de multe ori, pn s m uit la soia mea, i dintr-odat am s-mi ridic iar ochii ca s n-o mai vd. i am s urmez s m port aa, pan ce toate datinele au s se sfreasc deplin. Ci n clipita aceasta a povestirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, nu vroi s ncalce cumva n noaptea aceea ngduina dat. Iar cnd fu cea de a treizeci i doua noapte, urm s-i istoriseasc sultanului ahriar povestea: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c brbierul istorisi astfel urmarea paniei celui de al cincilea frate al su, El-Aar: ...pn ce toate datinile au s se sfreasc deplin. Atunci am s le poruncesc ctorva dintre robii mei cei tineri s ia o pung plin cu cinci sute de dinari n bani mruni i s arunce mruniul acela cu pumnii n toat sala i s le mpart i tuturor nsoitoarelor soiei mele. Iar nsoitoarele, dup asta, au s-o ndrume pe soia mea la odaia ei, unde am s m duc i eu, dup ce am s m las ateptat mult vreme. Dup ce am s intru la ea, am s m duc, far s m uit la ea, i, strbtnd rndurile femeilor aezate pe dou iruri n odaie, s ed pe divan, i am s cer un pocal cu ap nmiresmat i ndulcit, i am s-o beau linitit, dup ce voi fi dat slav lui Allah. Ct despre soia mea, eu i mai departe nu am s iau n seam c se afl pe pat, gata toat s m primeasc; i, ca s-o umilesc i s-o fac s simt bine puternicia mea i ct de puin mi pas mie de ea, nu am s-i spun nici mcar o vorb, i am s-o nv n felul acesta cum neleg s m port pe viitor cu ea. ntruct n nici un alt fel nu ajungi s le faci pe muieri supuse, dulci i drgstoase. i chiar c apoi am s vd c intr i vine la mine nevasta socrului meu, care are s nceap s-mi srute obrazul i minile, i s-mi spun: O, stpne al meu, ndur-te de te uit la roaba ta, fiica mea, care dorete cu aprindere s te duci la ea, i s-o miluieti cu o vorb mcar!" Dar eu, n pofida vorbelor cuviincioase ale soiei socrului meu, care nu are s cuteze a-mi zice ginere, de team s nu par
65

neobrzat, nu am s-i dau niciun rspuns. Atunci ea are s m roage mai departe spre a m ndupleca, i, pn la urm, sunt ncredinat, are s se arunce la picioarele mele, pe care are s mi le srute, precum i pulpana hainei mele, i asta de multe ori, i are s-mi spun: O, stpne al meu, i jur pe Allah c fata mea este frumoas i fecioar! i jur pe Allah c nici un brbat nu a vzut-o pe fata mea fr de iamac i nu-i tie nici baremi culoarea ochilor! Fie-i mil, nceteaz a-i mai face ruinea aceasta i a o umili atta de amarnic! Uit-te ct de umilit i de supus ade; nu mai ateapt dect un semn de la tine ca s te mulumeasc n toate!" i pe dat soia socrului meu are s se ridice i s-i dea pocalul fiicei sale, care numaidect are s vin s m mbie cu supuenie i tremurnd toat. Iar eu, rsturnat fr psare pe pernele de catifea de pe divan, chindisite cu aur, am s-o las s se nfieze ntre minile mele i am s m desft, fr a o privi, s-o vd n picioare pe ea, fata vizirului cel mare, dinaintea mea, negutorul de sticlrii de odinioar, care i striga marfa la coltul ulielor: Ia, sticle, ia! Stropi scumpi de soare! Sni dulci de tinere fecioare Din alabastr i lucoare, Ochi ca ai doicii mele-n care Lucete-o strlucire mare! Rsuflete de fat mare nmrmurite n cletare, Ia, sticle, miere sclipitoare, Ia, sticle, stropi vrjii de soare! Iar ea, fa de atta evghenie i falnicie, nu are s poat s m ia dect drept fiu al vreunui sultan vestit, i a crui faim umple lumea. i are s-mi spun, cu lacrimile n ochi: O, doamne al meu, fie-i mil! nu da n lturi pocalul acesta din minile roabei tale! C sunt cea mai de pe urm dintre roabele tale!" Dar eu, la vorbele ei, nu am s dau nici un rspuns. Iar ea, pn la urm, are s-i fac oleac de inim fa de tcerea mea, i are s struiasc pe lng mine spre a m face s iau pocalul cu vin, i are s mi-l apropie ea nsi cu gingie de buze. Da eu, fa de atare marghioleal, am s m mnii, am s m uit la ea cumplit i am s-i trag peste ochi o palm stranic i am s-i altoiesc n burt o izbitur repezit de picior, ia aa... i frate-meu, urm brbierul, rostind vorbele acestea, fcu micarea de a-i repezi izbitura cea amarnic de picior soiei lui nchipuite, i izbitura nimeri drept n coul cel ginga n care edeau sticlriile dinainte-i, i coul, cu tot ce se afla n el, se rostogoli ct colo! i nu mai rmaser dect nite cioburi, din tot ceea ce alctuise toat avuia smintitului. Uf, dea fi fost eu acolo n clipita aceea, o, emire al drept-credincioilor, l-a fi mutruluit eu precum i se cdea pe fratele sta plin de ngmfare nesuferit i de faloenie sufleteasc nchipuit! i, dinaintea acelor pagube fr de leac, El-Aar se porni s-i trag nite lovituri vrtoase peste ochi, i s-i sfie de dezndejde hainele, i s plng, i s se vaicre btndu-se mai departe. i-atunci, cum ziua aceea era taman o zi de vineri, i cum rugciunea de amiaz urma s nceap n geamii, oamenii care ieeau de prin case l vzur pe fratele meu n starea aceea, i unii se oprir ca s-l cineze, iar alii i urmar drumul mai departe so cotindu-l nebun i rznd pn peste poate, dup ce aflau de la vreun vecin amnuntele aiurelii lui. Pe cnd fratele meu se bocea aa, plngnd pierderea sermaialei lui dimpreun cu ghelirurile toate, iact c o hanm de spi nalt tocmai trecea pe acolo, ducndu-se la geamie pentru rugciunea de vineri. Le ntrecea n frumusee pn i pe femeile cele mai frumoase; din ea toat se revrsa o mireasm mbietoare de musc; clrea pe o catrc ncioltrat cu catifea i cu atlaz de aur; i era nsoit de o mulime mare de slugi i de robi. La vederea tuturor acelor sticle sparte i a fratelui meu care se vicrea atta de amarnic plngnd, inima i fu cuprins de filotimie i de mil, i ntreb care este pricina unei atare dezndejdi. I se rspunse c bietul om avusese un co cu sticlrii, din vnzarea crora tria, ca acela era tot avutul lui, dar c nu i mai rmsese nimic dup beleaua care i sprsese totul n bucele. Atunci hanma l strig pe unul dintre slujitorii ei i i spuse: D-i bietului om toi banii pe care i ai la tine. i slujitorul dezleg numaidect de la gt, unde sta, atrnat cu un iret, o pung mare,
66

pe care i-o nmn fratelui meu. El-Aar o lu, o deschise i gsi n ea, dup ce i numr, cinci sute de dinari de aur. La privelitea aceea, era mai s moar de tulburare i de nprasna bucuriei, i ncepu s cheme asupra binefctoarei lui toate milele i binecuvntrile lui Allah. Ajuns bogat aa, ntr-o clipit, El-Aar, cu pieptul umflat de mulumire, se ntoarse la el acas spre a-i duce acolo bogia, i se pregtea s plece s caute vreo cas frumoas pe care s-o nchirieze i unde s triasc dup pofta lui, cnd auzi nite bti ncetinele la u. Se ridic i sri s deschid, i vzu o femeie btrn pe care nu o cunotea i care i spuse: O, copilul meu, afl c sfntul ceas al rugciunii din aceast sfnt zi de vineri aproape c a trecut, iar eu nc nu am putut s-mi fac splrile cele sfinte de dinainte de rugciune. Aa c m rog ie s-mi ngduieti s intru o clipit la tine i s-mi fac splrile, la adpost de iscodelnici. Iar fratele meu i rspunse: Ascult i m supun! i i deschise ua pn la perete i o pofti i o duse la buctrie, unde o ls singur. Peste cteva clipite, btrna veni n odaie la frate-meu i acolo ezu jos pe o bucat veche de rogojin ce slujea de chilim n odaie, i ndoi de cteva ori genunchii destul de n grab, pe urm i ncheie rugciunea, facndu-i lui frate-meu nite urri tare bine ticluite i pline de pocin. i frate-meu, care de altminteri nu-i mai ncpea n piele, mulumi bucuros i, scond de la bru doi dinari de aur, i-i ntinse mrinimos. Btrna i mpinse in laturi cu mndrie i se mpotrivi: O, copilul meu, Allah fie ludat c te-a croit aa de mrinimos! nct nu m mai mir c tii s strneti aa de repede prietenia oamenilor, pn i a acelora care, ca mine, nu te-au vzut dect numai o dat. Ct despre banii pe care binevoieti s mi-i druieti, pune-i ndrt la bru, ntruct, judecnd dup nfiarea ta, trebuie s fii vreun saaluk srac, iar banii trebuie s-i fie mai de nevoie dect mie, care nu am nici o trebuin de ei. i dac chiar poi s te lipseti de ei, nu ai dect s-i dai ndrt hanmei care ti i-a druit cnd i-a vzut sticlele sparte n buci. Fratele meu rspunse: Da ce, micu, o cunoti pe femeia aceea? Dac-i aa, m rog ie s-mi faci binele de a-mi arta mijlocul de a o mai vedea o dat. Btrna rspunse: Fiul meu, femeia aceea tnr, care este tare frumoas, nu i-a fcut darul dect ca s-i arate plcerea ei de tine, care eti tnr, frumos i vrtos, pe cnd soul ei este neputincios i zbavnic n pat, cu ea; c e procopsit cu o pereche de ouoare reci de-i face mil. Scoal-te, aadar, pune-i tot aurul la bru, s nu care cumva s i-l fure careva din casa asta fr de zbrele, i hai cu mine. C trebuie s-i spun c m aflu de mult vreme n slujba acelei hanme tinere, i eu sunt cea care mplinete toate nsrcinrile ei de tain. Dup ce am s te duc la ea, s nu pregei a fi ct mai zornic a-i spune tot felul de vorbe dulci i a-i face tot ce eti n stare; i cu ct va fi mai mult, cu att mai vrtos ai s-o legi de tine; c ea, la rndu-i, nu va precupei nimic spre a-i nlesni toate voile, i ai s fii stpn deplin pe frumuseea i pe bogiile ei, ntru totul! Cnd auzi vorbele babei, frate-meu se scul, fcu precum i spusese ea i se lu dup btrn, care porni la drum, iar fratele meu mergea pe urma ei, pn ce ajunser amndoi la o poart mare n care baba btu ntr-un chip anumit. i frate-meu era cuprins de o mare tulburare i nu mai putea de bucurie. La btaia aceea a btrnei, o roab tnr, grecoaic, tare frumoas, veni s deschid poarta ginga, i s le ureze bun venit, zmbind cu un zmbet ndatoritor. Btrna intr, iar fratele meu se inu dup ea; i fu dus de grecoaica aceea copil ntr-o sal mare i falnic, aezat n mijlocul acelei locuine largi, i mbrcat cu perdele mari de mtase, chindisit cu aur subire, i aternut bogat. i frate-meu, pomenindu-se singur, ezu pe un divan i i scoase turbanul, pe care i-l puse pe genunchi, i i terse fruntea. Dar de-abia ezu el acolo, c perdelele se i traser la o parte, i se ivi o copilandr fr de seamn i cu care nimic nu ar fi putut s se msoare n ochii mirai ai oamenilor; i avea pe ea tot ceea ce s-ar putea nchipui ca frumusee n ce privete hainele. i fratele meu, El-Aar, se ridic drept pe cele dou picioare ale lui. Iar copila, cnd l vzu, ncepu s-i zmbeasc din ochi i se grbi a se duce s nchid ua, pe care o lsase ntredeschis. Veni apoi la fratele meu, l lu de mn i l trase spre
67

ea pe divanul de catifea daurit. Acolo ar fi fr de folos a de-amnuni tot ceea ce, vreme de un ceas, fratele meu i copilandra i fcur unul altuia, mbrindu-se, adunndu-se, srutndu-se, mucndu-se, alintndu-se, izbindu-se, sucindu-se, rsucindu-se, istovinduse, ntia oar, a doua oar, a treia oar, i altminteri. Dup acele zbenguiri, tnra femeie se ridic i i spuse fratelui meu: Ochi al meu, s nu te miti de aici pn nu m ntorc! Pe urm iei repede i pieri. i iat c deodat, cumplit i cu ochi de foc, n ua deschis repezit se ivi un arap mare i innd n mn un palo tras, un palo cu sclipiri orbitoare. i rcni spre nfricoatul de ElAar: Vai de tine, mielule! Cum de-ai cutezat s intri aici, o, pui de trfa, plod lepdat, zmislitur mistriceat din toate oule putrede ale dezmailor! La zisele cele atta de nprasnice, fratele meu nu tiu ce rspuns s toarc, i limba i se mpietri, i toate vinele i se retezar, i nglbeni la chip, i trupu-i se flect. Arapu-atunci l lu, l dezbrc de tot i, spre a-i lungi chinul, ncepu s-i trag nite lovituri grele cu latul spadei, mai bine de optzeci de lovituri; pe urm nfipse spada n el n mai multe locuri, pn ce fratele meu czu la pmnt, i arapu-l socoti mort. Atunci strig cu glas cumplit, i numaidect veni o arpoaic aducnd o tabl plin cu sare. Arpoaica puse tablaua jos i ncepu s presare cu sare rnile fratelui meu care, n ciuda durerilor crunte, nu cuteza s crcneasc, de fric s nu i se taie capul. Pe urm arpoaica l acoperi ntru totul cu sare, i plec. Atunci arapul scoase nc un rcnet tot atta de nfricotor ca i cel dinti, i se nfi baba, care, ajutat de arap, scotoci hainele i brul fratelui meu, i-i lu toi banii; pe urm l lu pe frate-meu de picioare i l tr prin odi pn la un loc din curte unde, printr-o deschiztur, l arunc n fundul unei guri negre, n care avea obiceiul s arunce leurile tuturor acelora pe care, cu tertipurile ei, i ispitea n casa aceea, spre a sluji de clrai voinici la dodeleala tinerei ei stpne, i apoi spre a-i despuia i a-i arunca n groapa aceea, dup ce fuseser acoperii cu sare pentru ca hoiturile s nu duhneasc ru. Gropnia n afundul creia fu aruncat fratele meu El-Aar era mare i plin de bezne, iar trupurile celor ce fuseser azvrlii acolo se adunaser grmad unele peste altele. Iar el ezu acolo jos dou zile ntregi, n neputin de a face nici o micare, n urma rnilor i a cderii. i Allah (preaslvit s fie el!) vroi ca taman sarea cu care fusese tbcit s fie temeiul tmduirii lui i s-i opreasc sngele de a se strica i s i-l nchege. ncepnd s i se vindece rnile, i puterile s i se ntoarc oleac, fratele meu putu s se desprind dintre leuri i s se trasc pe tot lungul hrubei, la nlesnirea unei gene de lumin ce rzbtea din afund pn la el; lumina aceea izvora de la o bageac micu din zidul care nchidea gropnia. Izbuti s se caere pn la ferestruic i de acolo s ias iari la seninul zilei, afar din hrub. Atunci grbi a se ntoarce acas la el, unde m dusei s-l caut i l ngrijii cu leacurile pe care m pricep s le scol din ierburi i din zemurile de buruieni, i, dup o bucat de vreme, frate-meu, pe deplin zviduit, se hotr a o face pe bab, ca i pe ceilali, s ispeasc chinurile pe care le ndurase. Purcese la cutarea btrnei i i lu urma, i dibui locul unde venea n fiecare zi spre a-i ademeni pe tinerii ce urmau s-o mulumeasc pe stpna ei i s ajung apoi ceea ce ajungeau. i, ntr-o zi, se travesti ntr-un strin persan, se ncinse peste mijloc cu un bru pe care l umplu cu buci de sticl spre a da s se cread c era aur, ascunse o sabie mare sub haina-i larg de persan, i se duse s-o atepte pe bab, care nu zbovi s se iveasc. Numaidect frate-meu se apropie de ea, se prefcu a vorbi prost pe limba noastr cea arbeasc i maimuri limba strin a persanilor, spre a-i spune btrnei: Maic, sunt strin i a vrea s aflu unde gsesc o terezie spre a cntri i a cerceta aceti nou sute de dinari de aur, pe care i am colea la bru i pe care tocmai i-am dobndit din vnzarea mrfurilor pe care le-am adus din ara mea. Afurisita de bab a prpdului i rspunse: Pi, de bun seam, o, tinere drag! ai brodit bine, ntruct chiar fiul meu, care-i un biat frumos ca tine, este zaraf de meserie, i firete c are s-i pun ia ndemn terezia lui. Aa c hai s te duc la el! Frate-meu i spuse: Atunci, ia-o naintea mea! i ea o lu naintea lui, iar el dup ea, pn ce ajunser la casa cu pricina. i veni s le deschid tot roaba aceea, micua grecoaic, zmbind dulce, i btrna i opti:
68

De data aceasta i aduc stpnei noastre nite vine zdravene i un trup bine zidit! Iar roaba cea micu l lu pe fratele meu de mn i l duse n sala cu mtsrii, i ezu cu el s-l veseleasc vreo cteva clipite, pe urm se duse s-o vesteasc pe stpna ei, care se ivi i fcu cu frate-meu tot ceea ce fcuse i ntia oar, da nu ar fi de nici un folos s-o mai spunem nc o dat. Pe urm ea iei, apoi deodat se art arapul cel cumplit, n mn cu spada tras, care strig la el s se scoale i s mearg dup el, purtndu-se ca i ntia oar. i-atunci fratele meu, care venea n urma arapului, scoase dintr-odat sabia de sub pulpan i dintr-o lovitur i retez scurt capul. La zgomotul cderii, veni n fug arpoaica, i pi i ea aceeai soart; pe urm roaba grecoaic, al crei cap zbur dintr-o lovitur. Pe urm fu rndul babei, care venea n fug, gata sa pun laba pe prad. La vederea fratelui meu, cu mneca plin de snge i cu sabia n mn, o cuprinse spaima i czu la pmnt; iar fratele meu o smuci de pr i i rcni: M mai cunoti, trfotin btrn, plod de trfotin, mpuiciune blestemat! Iar baba rspunse: O, stpne al meu, nu te cunosc! Frate-meu spuse: Afl, dar, o, hoac nfulectoare de htre, c suni chiar acela la care ai venit s-i faci splrile, o, tuhs de maimu btrn! acela pe care l-ai ademenit aici ca s-o clresc pe stpn-ta i s-o mulumesc, acela pe care l-ai trt de picioare ca s-l arunci n gropni. i, spunnd acestea, fratele meu, dintr-o singur lovitur de sabie, o despic pe bab i o fcu dou buci; pe urm, isprvind treaba, se duse s-o caute pe femeia cea tnr care se desftase de dou ori cu el. O gsi ndat, dnd zor s se gteasc i s se mparfumeze, ntr-o odaie lturalnic. Cnd l vzu, scoase un ipt nfricoat i se prbui la picioarele lui, rugndu-l s-i crue viaa; i fratele meu, aducndu-i aminte de mulumirile adevrate pe care i le strnise i pe care i ea le avusese cu el, i drui cu mrinimie cruarea vieii, i i spuse: Da cum se face de te afli n casa asta, sub ocrmuirea unui arap cumplit pe care l-am omort cu mna mea i care pesemne c i-a fcut destule scrbe? Ea rspunse: O, stpne al meu, nainte de a fi fost nchis n casa asta blestemat, eram roaba unui negustor bogat din cetate; iar btrna era o prieten de-a casei i venea adesea s ne vad, i ne arta, mie mai cu seam, mult dragoste. ntr-o bun zi, a venit la mine i mi-a spus: Sunt poftit la o nunt care nu i-a mai avut asemuire vreodat, i nimenea pe lume nu a mai vzut una la fel. i vin ca s te iau cu mine!" M-am sculat, mi-am pus hainele mele cele mai frumoase i am luat la mine o pung plin cu o sut de dinari, i am plecat cu btrna. Am ajuns apoi la casa aceasta, n care btrna m-a bgat i unde am czut, prin viclenia ei, n minile i sub puterea arapului cel crunt care, dup ce mi-a rpit fecioria, m-a inut aici cu de-a sila i m-a pus s-i slujesc la tertipurile ucigae, n paguba vieii tinerilor bogai pe care i aducea baba. i-aa c de trei ani ncoace nu sunt dect o unealt n minile btrnei ticloase. Atunci fratele meu i spuse: Ce soart nenorocit ai mai avut i tu! Da ia spune-mi, de atta vreme de cnd te afli aici, trebuie s tii dac sunt multe bogii strnse de ucigai! Ea rspunse: Hotrt c sunt! i-attea, ntr-adevr, ct m ndoiesc c ai putea s le cari singur pe toate; ntruct nici zece ini n-ar fi ndeajuns. De altminteri, hai s vezi cu chiar ochiul tu! i l lu pe fratele meu i l duse s vad nite lzi mari, pline cu galbeni din toate rile i cu pungi de toate felurile. i frate-meu rmase uluit i nmrmurit. Ea i spuse atunci: Nu asta-i calea de a scoate de aici aurul tot! Aa ci du-te de caut o ceat de hamali i ntoarce-te cu ei ca s-i ncarci cu aurul de-aici. i, estimp, eu am s ntocmesc sarcinile. Frate-meu atunci zori s dea fuga dup hamali i, peste o bucat de vreme, se ntoarse cu zece ini, fiecare aducnd cte o ldoaie goal. Da cnd ajunse la intrarea casei, fratele meu gsi ua cea mare dat la perete; iar femeia cea tnr pierise, i cu ea toate sipetele cele mari. i pricepu c muierea l nelase, spre a pune gabja numai ea pe bogiile cele mai de soi. Da se alin cnd vzu c toate lucrurile scumpe rmseser n cas, i toate odoarele care erau nchise prin dulapuri, tot lucruri ce puteau s-l navueasc pentru toate zilele cte le mai avea de trit, nct i zise c are s le ridice pe toate a doua zi; i, cum era frnt de osteneal, se ntinse pe patul cel mare i falnic, i adormi.
69

A doua zi, cnd se trezi, fu pn peste poate de nspimntat cnd se vzu mpresurat de douzeci de strjeri de-ai valiului, care i spuser: Ridic-te numaidect i hai cu noi la valiu, care te cheam! i l ridicar, ncuiar uile, i l duser ntre minile valiului, care i spuse: Am aflat toat isprava ta, precum i omorurile pe i are le-ai svrit i furtul pe care urma s-l faci. Atunci fratele meu strig: O, valiule! d-mi fagduiala slobozeniei, i am s-i istorisesc adevrul! i valiul atunci i ddu nframa de ntrire a sloboziei, i fratele meu i istorisi toat povestea, de la nceput pn la sfrit; da nu este de nici un folos s-o mai punem i noi nc o dat. Pe urm fratele meu adug: Acuma, o, valiule plin de gnduri bune i drepte, dac vrei, m nvoiesc s mpart cu tine tot ce a rmas n casa aceea, i s facem totul n dou pri deopotriv! Da valiul i-o ntoarse: Ce? cutezi s ceri mpranie? Or, pe Allah! nu ai s capei nimic, ntruct eu trebuie s iau tot i s nu-i las nimic! i trebuie s te socoi prea norocos c scapi cu via! D)e altminteri, s pleci ndat din cetate i s nu te mai ari pe-aici, c de nu, vei ndura cea mai aspr osnd! i valiul, cruia i era fric s nu cumva califul s afle povestea cu luarea bunurilor numai de ctre el, l surghiuni pe fratele meu. i frate-meu fu silit astfel s fug n lume. Da pentru ca ursita s se mplineasc pe de-a-ntregul, de-abia ajunsese el dincolo de porile cetii, c i fu lovit de nite tlhari care, negsind la el nici aur, nici bunuri, se mulumir s-i ia hainele de pe el, s-l lase gol i s-i dea un potop de lovituri de bt; i la urm, spre a-l pedepsi c i vduvise de un chilipir pe care se bizuiau, i tiar urechile, i tot aa i nasul. i-atunci, o, crmuitorule al drept-credincioilor, ajunsei s aflu i eu de necazurile acestui srman El-Aar. i plecai s-l caut, i nu avusei tihn dect dup ce il gsii. i l adusei acas la mine, l ngrijii, l vindecai i i statorii tain de mncare i de butur pentru toate zilele cte i-au mai rmas. Asta-i povestea lui El-Aar! Da n ce privete povestea celui de al aselea i cel mai de pe urm frate al meu, o, emire al drept-credincioilor, este vrednic de-a fi auzit, pn a nu-mi lua rgazul de a m odihni. PANIA LUI AKALIK, CEL DE AL ASELEA FRATE AL BRBIERULUI I chema akalik, adic Oal-spart, o, crmuitorule al drept-credincioilor, i dintre fraii mei el este cel care avea buzele tiate, i nu numai buzele, ci i zebbul. Iar zebbul, precum i buzele, i s-au tiat ca urmare a unor mprejurri de mirare pn peste poate. akalik, fratele acesta al aselea al meu, era cel mai srac dintre noi apte; era srac lipit. Nu mai vorbesc de cele o sut de drahme din adiata printelui nostru, ntruct pe acele o sut de drahme, akalik, care n viaa lui nu vzuse niciodat atta bnet deodat, se grbise s Ie mnnce ntr-o noapte, n tovria ticloaselor de otrepe din mahalaua de pe stnga Bagdadului. Nu era, aadar, stpn pe nici una dintre deertciunile din lumea aceasta pieritoare, i nu tria dect din pomenile celor ce l primeau n casa lor, pentru vorbele lui istee i pentru ghiduiile lui. ntr-o bun zi, akalik plec s caute ceva de-ale gurii spre a-i ine trupul sleit de lipsuri, i se pomeni, umblnd pe ulie, dinaintea unei case falnice care se deschidea cu o scar larg i nalt de cteva trepte. i, pe trepte i la intrare, se afla o mulime mare de slugi, de robi tineri, de musaipi i de portari. i frate-meu akalik se trase pe lng civa dintre cei ce se nghesuiau acolo i i ntreb a cui era cldirea aceea minunat. Ei rspunser: Este a unui fiu de emir49! Pe urm fratele meu se trase pe lng portarii care edeau pe o lavi mare i alb, n
49

n traducerea lui M. A. Salie: Era casa unuia din neamul barmakizilor " adic din vestita familie a urmailor vizirului Halid ibn-Barmaka (a trit n sec. VIII), din care faceau parte i Giafar, vizirul califului Harun Al R.iid, precum i muli ali nali dregtori de la curtea califilor arabi. 70

susul scrii, i le ceru ceva de poman, n numele lui Allah. Ei i rspunser: Da tu de unde vii de nu tii c nu ai dect s intri i s te nfiezi stpnului nostru pentru ca numaidect s fii ghiftuit cu daruri? Atunci fratele meu intr, trecu de poarta cea mare, strbtu curtea cea larg i grdina, care era plin de pomii cei mai frumoi i de psri cnttoare. Curtea toat era pardosit cu marmurele cele mai frumoase, albe i negre, iar grdina era ngrijit far de asemuire, i nici un fiu de Adam nu mai vzuse vreodat ceva la fel. De jur mprejur strjuia un umbrar pardosit cu marmur; perdele mari ineau acolo reveneala la ceasurile de ari. Iar fratele meu merse mai departe i intr in sala cea mare, acoperit toat cu ptrate de farfuriu colorate n albastru, n verde i n auriu, cu flori i cu frunziuri ntreesute; n mijlocul slii se afla un havuz frumos de alabastr, n care curgea cu murmur dulce apa proaspt. Un chilim minunat colorat acoperea jumtatea ridicat a slii; i, sprijinit pe nite perne de mtase chindisite cu fir de aur, sta tolnit pe chilim un btrn tare frumos, cu barba lung i alb i cu chipul luminat de un zmbet blajin. i fratele meu pi nainte si ii spuse btrnului cu barba alb: Pacea fie cu tine! Iar moneagul numaidect se ridic i rspunse: i asupra-i s fie pacea i milele lui Allah, i binecuvntrile sale! Ce doreti, bre omule? Frate-meu rspunse: O, stpne al meu, nu doresc dect s-i cer o poman, ntruct sunt vlguit de foame i de lipsuri! La vorbele lui, btrnul art o mil mare i fu cuprins de o atare durere, aflnd de starea ticloas a fratelui meu, nct era s-i sfie hainele, i se minun: Pe Allah! nu este cu putin ca s m aflu eu ntr-o cetate, iar o flint omeneasc s fie ntr-o asemenea stare de fomtate cum eti tu! Chiar c sta-i un lucru pe care nu pot s-l ndur cu nepsare! Iar frate-meu oft, ridicndu-i amndou minile ctre cer: Drui-te-ar Allah cu toate binecuvntrile sale! i binecuvntai s fie zmislitorii ti! Btrnul spuse: Trebuie numaidect s rmi aici, ca s mpri cu mine prnzul i s te nfrupi din sarea de pe masa mea! i fratele meu strig: O, stpne al meu, cum s-i mulumesc? c nu mai pot s m in mult vreme nemncat, ntruct a pieri de foame! Atunci btrnul i plesni palmele una de alta i i spuse robului copil ce se i nfi pe dat: Repede! Adu ibricul de argint i ligheanul, ca s ne splm pe mini! i i spuse fratelui meu akalik: O, oaspete al meu, vino i spal-te pe mini! Cu vorbele acestea, moneagul se ridic i veni i el, mcar c biatul nc nu se artase, i fcu schima ca i cum i-ar fi turnat pe mini apa dintr-un ibric nevzut, i ncepu s-i frece minile ca i cum apa ar fi curs cu adevrat. La privelitea aceea, frate-meu akalik nu mai tiu ce s cread; dar cum btrnul struia spre a-l face s se apropie la rndu-i, i nchipui c e vreo olticrie, i cum i el era vestit cu chiznoviile i cu piicherlcurile lui duhlii, se duse i ncepu a se preface ca se spal pe mini, ntocmai ca i btrnul. Atunci btrnul spuse: Hei, voi ceilali, grbii-v a ne aterne masa i a ne aduce de mncare, c bietul om de colea e zorit de foame! i numaidect venir n fug o sumedenie de slujitori care ncepur un du-te-vino de parc ar fi aternut masa i ar fi umplut-o cu potop de bucate i cu tablale pline pn n buz. Iar akalik, mcar c era tare flmnd, i zise c sracii se cade s ndure toanele celor bogai, i se feri a lsa cumva s i se vad pn i cel mai mrunt semn de nerbdare. Atunci moneagul i zise: O, oaspete al meu, ezi jos colea lng mine i grbete a face cinstea mesei mele! i frate-meu se duse i ezu jos lng el, la masa nchipuit; iar btrnul ncepu numaidect s se prefac a ntinge n tablale, a lua mbucturi i a da din flci i din buze, ntocmai ca i cum ar fi mestecat cu adevrat; i i spunea lui frate-meu: O, oaspete al meu, casa mea este casa ta, i masa mea este masa ta; aa c nu te sfii,
71

ia i mnnc pe sturate, fr stnjenire! Ia uite la pinea asta; ce alb este i ce bine rotunjit! ce zici de pinea asta? akalik zise: Pinea este grozav de alb i, ntr-adevr, tare gustoas, i chiar c n viaa mea nu m-am nfruptat dintr-una asemenea! Btrnul spuse: Cred i eu! arpoaica pe care am cumprat-o cu cinci sute de dinari de aur i care a frmntat-o este tare iscusit! Ci, o, oaspete al meu, ia i mnnc de pe sinia asta pe care vezi daurind aceast mncric gtit cu ptrele de chebap n unt, coapt la cuptor! S m crezi c buctreasa nu a precupeit nici carnea de oaie bine btut, nici grul deztrat i rnit, nici cardamoama, nici piperul! Mnnc, dar, srmane flmnd, i spune-mi ce zici de gustul, de mirozna i de odoarea ei? Frate-meu rspunse: Chebapul este desfttorul gurii mele, iar mireasma lui mi umfl pieptul! Ct despre felul n care este izbutit, se cade s-i spun c nici mcar pe la saraiurile de sultan nu se degust ceva asemuitor! i, rostind vorbele acestea, akalik ncepu s dea din flci, s mestece, s-i mite obrajii i s nghit, ntocmai ca i cum ar fi mncat de-adevratelea. Btrnul spuse: Ce bucurie mi faci, o, oaspete al meu! da socot c nu sunt vrednic de attea laude, ntruct atunci ce ai s mai zici de bucatele de colea, din stnga ta, de puiorii acetia fripi minunat, umplui cu fistic, cu migdale, cu orez, cu stafide, cu piper, cu scorioar i cu toctur de carne de oaie? i ce zici de mireasma lor? Frate-meu strig: Ya Allah! Allah! Ce mireasm mbttoare, i ce gust desfttor, i ce umplutur minunat! i btrnul se fcu a ntocmi o mbuctur pe care o lu dintr-o farfurie de pe mas i, ducnd-o la buzele lui frate-meu, spuse: Ia i mnnc dumicatul acesta, o, oaspete al meu, i s-mi spui prerea ta despre mncarea aceasta n care vinetele umplute noat n zeama lor ispititoare! i frate-meu fcu schima de a-i lungi gtul, de a deschide gura i de a nghii dumicatul; pe urm spuse, nchiznd ochii de mulumire: Ya Allah! ce bun e i ce uoar la mistuit! Bag de seam, cu o mulumire rar, c nicieri n afar de casa ta nu m-am desftat cu nite vinete umplute atta de bune! Totu-i gtit cu miestria unor degete pricepute: toctura de carne de miel, nutul, smburii de ienupr, boabele de cardamoame, nucoara muscat, cuioarele, ghimberul, piperul i ierburile nmiresmate. i deosebesc, atta-i de bine fcut, gustul fiecrei mirodenii! Moneagul spuse: Aa c, o, oaspete al meu, nu mai atept de la foamea i de la buna ta cretere dect s te vd cum nfuleci cele patruzeci i patru de vinete umplute, cte se afl pe tablaua de colea! Fratele meu spuse: mi este uor s le nfulec, ntruct sunt mai bune dect snul maicii mele i mai alinttoare pentru cerul gurii mele dect degetele de copilandre! i fratele meu fcu schima de a lua fiecare vnt umplut, una dup alta, i de a le nfuleca, legnndu-i capul de mulumire i plesnind din limb pe cerul gurii. i n sinea lui se gndea la toate bucatele acelea, i foamea i se zdrea, i i zicea c s-ar prea mulumi, spre a-i potoli foamea, cu numai o pine uscat, de bob rnit, ori de mlai. Da se feri ca de foc s-i dea n vileag ceea ce gndea. Btrnul i spuse atunci: O, oaspete al meu, limba ta este a unui om bine crescut i deprins s mnnce n tovria sultanilor i a mai-marilor! Mnnc, prietene, i s-i fie de bine i de desftat mistuire! i frate-meu spuse: Chiar c, n ce privete mncatul, am mncat destul! Atunci btrnul i plesni minile una de alta i strig: Hei, voi! ridicai masa asta i ntindei masa cu dulciuri! i aducei-ne toate plcintele, toate dulciurile i toate poamele cele mai alese! i numaidect venir fuga robii cei tineri, care ncepur s foiasc ncolo i ncoace, i vnzoleau din mini, i i ridicau braele durdulii deasupra capetelor, i se fceau c strng
72

masa ca s pun alta; pe urm, la un semn al moneagului, pierir. Iar btrnul i spuse fratelui meu akalik: Acuma, o, oaspete al meu, este vremea s ne ndulcim. S ncepem cu plcintele. Au nu este desfttoare pn peste fire zumaricaua asta ginga, uoar, daurit, rotunjoar i ghiftuit cu migdale, cu zahr i rodii, de pe farfuria de colea, zumaricaua asta de cataifuri desvrite? Pe viaa mea! Gust vreo dou, ca s vezi! Ei! siropu-i destul de legat i taman cum trebuie, iar praful de scorioar presrat frumos deasupra! Ai mnca cincizeci, fr s te mai saturi; da se cuvine s pstrezi un locor i pentru kenafaua de pe tablaua de aram nhorboit. Ia uite ce dibace este plcintreasa mea, i cum a tiut s nfoare miestrit sulurile de aluat! Ah, f bine i grbete-te a-i veseli cu ea cerul gurii, pn ce nu se scurge salepul din ea i nu se fleciete: e tare ginga! Oh! ia uite! i mahallabiaua asta, cu ap de trandafiri i presrat cu praf de fistic! i farfuriurile astea pline cu smntn btut, dichisit cu mirodii i cu ap de flori de portocal! Mnnc, oaspete al meu, i nfige-i mna fr sfial, ia din plin! i btrnul i da pild fratelui meu, i i ducea cu lcomie mna la gur, i nghiea ntocmai ca de adevratelea. Iar frate-meu l maimurea de minune, mcar c simind, de poft i de foame, cum i vine apa pe buze. Btrnul urm: Acuma, la dulceuri i la poame! La dulceuri, o, oaspete al meu, nu ai dect greutatea alegerii, dup cum poi s iei seama. Ia uite colea, dinainte-i, i dulceuri uscate i dulceuri n zeama lor. Te ndemn mai ales spre cele uscate, care mie mi plac cel mai mult, mcar c i pe celelalte le am la inim deopotriv. Uite pelteaua asta strvezie i rumen, de caise, aternut n straturi subiri, de s se topeasc n gur, ispititoare! i pestilul sta ele chitre zaharisit, nmiresmat cu ambr! i astlalt, rotunjit n gogoloaie pembe din foi de flori de trandafir i din foi de flori de portocal! oh! aceea mai ales, o vezi, am s mor ntro zi! Stpnete-te! Stpnete-te! ntruct te sftuiesc s te nfigi oleac i n dulceaa de curmale umplute cu migdale i cuioare. Mi-a fost adusa de la Cairo, ntruct la Bagdad nu se pregtete atta de bun. Aa c l-am ndatorat pe un prieten al meu de la Egipt s-mi trimit o sut de gavanoase pline cu buntatea asta! Da nu te zori aa, mcar c graba i pofta ia m cinstesc pn peste poate! Vreau s-i dai prerea n chip deosebit i despre pestilul sta de morcovi cu zahr i cu nuci, i nmiresmat cu musc! Fratele meu akalik spuse: Oh! acela ntrece toate visele mele, iar cerul gurii mele se nchin dinaintea buntii lui! Da, dup gustul meu, socot c muscul este oleac prea tare! Btrnul rspunse: Ba nu! ba nu! eu nu socot aa; dimpotriv! ntruct sunt deprins cu mireasma lor, precum i cu ambra, iar buctarii i cofetarii mei mi le pun grmezi peste grmezi n toate plcintele, dulceurile i zumaricalele! Muscul i ambra sunt cele dou stlpri ale sufletului meu! Apoi urm: Da s nu uii de poame! ntruct ndjduiesc c mai ai loc. Iact i lmi, i banane, i smochine, i curmale proaspete, i mere, i gutui, i struguri, i de toate! Pe urm, iact migdale proaspete, alune, nuci proaspete i altele! Mnnc, o, oaspete al meu, Allah e mare i milostiv! i fratele meu, care tot mestecnd n gol nu mai putea nici s-i mite flcile, iar burta i era mai aat ca oricnd de pomenirea necurmat a tuturor acelor bunti, spuse: O, domnia ta, trebuie s-i mrturisesc c sunt ghiftuit i c nici baremi o nghiitur nu ar mai putea s-mi intre pe beregat! Btrnul i rspunse: E de mirare c te-ai sturat aa de repede! Da haide s bem. nc nu am but nimic. Atunci btrnul btu din palme, i se i ivir pe fug bieii, cu mnecile i cu pulpanele suflecate cu grij, i fcur schima de a strnge totul, pe urm de a pune pe mas dou pocale, i nite carafe, i nite urcioare, i nite oluri grele i scumpe. i btrnul se prefcu a turna vin n pocale, i lu un pocal nchipuit i i-l ntinse fratelui meu, care l primi cu mulumire i l duse la gur i l bu i spuse: Allah! ya Allah! ce vin de soi! i fcu schima de a-i mngia pieptul de desftare. Iar btrnul se fcu a lua un ol mare de vin vechi i a turna din el ginga n pocalul pe care fratele meu l bu iari. i nu contenir a face tot aa, pn ce frate-meu se prefcu c e stpnit de aburii tuturor acelor
73

buturi; i ncepu s-i clatine capul i s rosteasc vorbe cam n doi peri. i n sinei gndea: Acuma-i vremea pentru mine s-l fac pe moneagul sta s ispeasc toate chinurile la care m-a supus!" Atunci frate-meu se scul deodat, ca beat de-a binelea, ridic mna atta de sus, nct i se dezveli subsuoara, i o ls scurt n jos, alduind o lovitur atta de zdravn cu palma peste ceafa moului, de rsun sala toat; i, ridicndu-i mna iar, i mai arse o lovitur, nc i mai zdravn. Atunci btrnul fu cuprins de o suprare mare i strig: Ce faci, o, tu, cel mai miel om de pe tot pmntul? Frate-meu akalik rspunse: O, stpne i cunun peste capul meu, sunt robul tu supus, chiar acela pe care l-ai copleit cu milele tale, pe care l-ai ngduit s intre n casa ta, pe care l-ai ghiftuit la mas cu bucatele cele mai alese, bucate cum n-au gustat nici sultanii vreodat, acela pe care l-ai ndulcit cu dulceurile, cu povidlele i cu zumaricalele cele mai dulci, i cruia la urm i-ai potolit setea arztoare cu vinurile cele mai vechi i cele mai scumpe! Da ce s faci? Atta a but din vinurile acelea, ct s-a mbtat, ct i-a pierdut tot cumptul i ct a ridicat mna asupra bine-lactorului su. Ci fie-i mil! cru-l pe robul acesta, c tu ai sufletul rnduit mai sus dect al lui, i iart-i sminteala! La vorbele fratelui meu, btrnul departe de a se mai arta mnios, ncepu s rd stranic i ndelung, pe urm i spuse lui akalik, ntr-un sfrit: Iact c e mult vreme de cnd tot caut n lumea ntreag, printre inii vestii a fi cei mai duhlii i cei mai muchelefi, un om hazos ca tine, cu o fire ca a ta, cu o rbdare ca a ta! i nici unul nu a tiut s trag o parte aa de norocit ca tine din poznele i din tertipurile mele ugubee. Iar tu pn acuma eti singurul care te-ai priceput s te dedai cu olticriile i cu chefurile mele, i care ai ndurat pn la urm marafeturile mele, i care ai avut isteciunea de a te prinde n snoava mea. nct nu numai c i iert socoata de la urm, da chiar voiesc ca de adevratelea, chiar ntr-o clipit, s-mi ii tovrie la o mas cu adevrat plin cu toate bucatele i cu toate dulciurile i cu toate poamele pomenite! i niciodat n-am s m mai despart de tine de-acuma nainte! i, rostind cuvintele acestea, btrnul le porunci robilor s aduc de ndat bucatele i s nu precupeeasc nimic. Ceea ce se i fcu, fr de zbav. Dup ce mncar bucatele i dup ce se dedulcir cu numaricale, cu dulceuri i cu poame, btrnul l pofti pe fratele meu s treac mpreun cu el n cea de a doua sal, menit anume buturilor. i, de cum intrar, fur primii n zvoana dulce a lutelor i n cntecele roabelor albe, toate mai frumoase ca nite lune. Acele cntree tinere, pe cnd fratele meu i moneagul beau cu desftare vinurile cele mai de soi, nu contenir s cnte pe toate glasurile toate cntecele cele mai rsfate, i cu nite mldieri i cu o mbiere de sunete i cu un har minunate. Pe urm, uoare, cteva dnuir ca psrile, i gingae, i cu aripile sprintene, i nmiresmate. i, n ziua aceea, zaiafetul se ncheie cu srutri i cu desftri mai dulci dect n vis. De-aci nainte, btrnul leg chelemet cu frate-meu ntr-un chip tare stranic, i l fcu prietenul su de inim i de nedesprit, i l ndrgi cu o dragoste mare, i n fiecare zi i fcea cte un dar proaspt i tot mai scump de fiecare dat. i nu contenir a mnca, a bea i a tri n huzururi, i-aa vreme de douzeci de ani. Dar ursita era scris i trebuia s se mplineasc, ntr-adevr, dup cei douzeci de ani, moneagul muri, i numaidect valiul puse s se ridice toate bunurile lui, i le zeberi n folosul su, ntruct moul nu avea motenitori, iar fratele meu nu i era fiu. Atunci fratemeu, nevoit s fug de asuprirea i de socoatele cele rele ale valiului, trebui s-i caute scparea lsnd Bagdadul, cetatea noastr. Aa c akalik, fratele meu, iei din Bagdad i purcese la drum, i chibzui s strbat pustia spre a se duce la Mecca, s se sfineasc 50. i, ntr-o zi, ceata la care se lipise fu lovit de arabii pustiei, nite tlhari de drumul mare, musulmani pctoi care nu urmeaz pravilele Prorocului nostru, asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah! Toi fur jefuii i luai n robie, iar fratele meu czu n pleanul celui mai crunt dintre acei beduini tlhari. i beduinul l duse pe fratele meu la seminia lui deprtat, i-l facu rob. i n fiecare zi l btea i l fcea sa ndure toate muncile i i zicea: Tu pesemne c eti tare bogat n ara ta, aa c rscumpr-te i pltete-mi slobozenia! De nu, am s te lac s nduri caznele cele mai grele, i pn la urm am sa te
50

Adic n hagialc. 74

cspesc cu mna mea! Iar fratele meu se vicrea i spunea plngnd: Eu, pe Allah! nu am nimic, o, eic de arabi, i nici baremi nu tiu drumul care duce la bogie, i sunt vduvit de toate, iar acuma sunt robul tu i bunul tu, i sunt cu totul n minile tale. Aa c f cu mine ce vrei! Or, beduinul avea sub cortul lui, ca soie, o minune de femeie, cu sprncenele negre i cu ochii de negur, i era fierbinte i pojarnic. nct nu pregeta, de fiecare dat cnd soul ei beduinul se deprta de cortul lui, s-l ispiteasc pe frate-meu i s vin s-l mbie cu tot trupul, rodul acela al pustiului arbesc. Ct despre fratele meu akalik, care, altminteri dect noi toi, nu era prea vestit la crlneli i la daraveli, se ovrcia de beduina aceea, de ruine s nu fie vzut de Allah cel Preanalt! Dar ntr-o bun zi, beduina mpojrat izbuti s tulbure nfrnarea lui akalik, fratele meu, rotindu-se fr contenire mprejuru-i cu nite legnturi tare atoare din olduri, din sni i din pntecul bine ntocmit. i frate-meu o prinse, se hrjoni cu ea hrjoanele de cuviin i, pn la urm, o trnti. i pe cnd ei amndoi se aflau n starea aceea, n drdora strngerilor n brae, deodat beduinul cel amarnic nvli n cort i vzu privelitea cu chiar ochiul su. Atunci, plin de mnie, i trase de la bru un cuitoi vrednic s reteze dintr-o lovitur pn i beregata unei cmile, de la o vn a gatului pn la cealalt. i l nfac pe frate-meu i, dintru-nti, i tie cele dou buze culpee, i i le ndes apoi n gur. i rcni: Vai de tine, o, vicleanule i ticlosule, iact c ai izbutit s-mi strici muierea! i, rostind cuvintele acestea, beduinul cel crunt nfac zebbul cald nc al lui akalik, fratele meu, i l retez de la rdcin, dintr-o singur lovitur, dimpreun cu oule amndou. Pe urm l tr pe akalik de picioare i l zvrli pe spinarea unei cmile i l duse pe vrful unui muncel, unde l arunc, i plec pe calea rostului lui. Cum muncelul acela se afla pe drumul hagiilor, civa, care erau din Bagdad, l gsir n trecerea lor i cunoscur n el pe akalik, Oal-spart, care i fcea s rd cu poznele lui. i venir degrab s m ntiineze, dup ce i dduser s mnnce i s bea. Eu atunci, o, crmuitorule al drept-credincioilor, alergai n cutarea lui, i l luai pe umerii mei, i l adusei ndrt la Bagdad. Pe urm l vindecai i i statorii cu ce s-i duc viaa pn la sfritul zilelor lui. i iact c eu, o, crmuitorule al drept-credincioilor, m aflu acum ntre minile tale i c am pus grab mare s-i istorisesc, n puine vorbe, povestea celor ase frai ai mei, mcar c a fi putut s i-o istorisesc mult mai pe larg. Da m-am gndit s m nfrnez, ca s nu cumva s ncalc rbdarea ta, i spre a-i arta ct de puin sunt ispitit eu de flecreal, i spre a-i dovedi c sunt nu numai fratele, ci i printele frailor mei, ale cror haruri se sting cnd m aflu de fa eu, cel numit El-Samet! La povestea aceasta, urm brbierul s le spun oaspeilor, pe care o istorisii califului Muntasser Billah, califul ncepu s rd pn peste poate i mi zise: ntr-adevr, o, Samet, vorbeti tare puin, i eti departe de a fi vtmat de iscodelnicie, de bgciune i de nsuiri pctoase! Ci, i am pricini pentru aceasta, vreau s prseti acum pe dat Bagdadul, i du-te aiurea. Da mai ales d zor! i califul m surghiuni astfel, pe nedrept i fr a-mi spune temeiul unei atare pedepse. Eu atunci, o, stpnii mei, nu contenii a cltori prin toate rile i pe toate meleagurile, pn ce aflai de moartea lui Muntasser Billah i de venirea la domnie a califului ElMontassem. M ntorsei atunci la Bagdad; da toi fraii mei erau mori. i chiar atunci tnrul care adineaori ne-a prsit cu atta necuviin m-a chemat la el acas spre a m pune s-l rad pe cap. i, altminteri de ce v-a spus el, v ncredinez, o, stpnii mei, c nu i-am fcut dect cel mai mare bine, i poate c fr ajutorul pe care i l-am dat eu ar fi fost ucis din porunca printelui copilei cadiului, nct tot ceea ce a povestit el pe seama mea este ponegrire, i tot ceea ce v-a nirat despre iscodenia mea nscocire, despre bgrciunea, despre sporoviala, despre firea mea necioplit i despre lipsa mea de msur i de bun-sim este ntru totul neadevr, minciun i plsmuire, o, voi toi cei aci de fa! Aceasta-i, o, norocitule sultan, urm eherezada, povestea n apte pri pe care croitorul din China o istorisi sultanului. Pe urm adug:
75

Cnd brbierul El-Samet isprvi de istorisit, noi toi, oaspeii, nu mai avuserm trebuin s-l ascultm mai mult spre a ni se dovedi c acel brbier uluitor era cu adevrat palavragiul cel mai grozav i cel mai iscodelnic dintre toi brbierii ci s-au fost vzui pe toat faa pmntului. i rmaserm ncredinai, fr alt pild dect ceea ce auzisem, c tnrul cel chiop de la Bagdad fusese jertfa iscodelilor de nendurat ale acestui brbier. Atunci, mcar c toate povetile lui ne veseliser din plin, chibzuirm c, oricum, se cdea s-l pedepsim. l nfcarm, n pofida ipetelor lui, i l ncuiarm singur ntr-o odaie ntunecoas umblat de obolani. Iar noi ceilali, oaspeii, ne urmarm petrecerea, mncnd, bnd i veselindu-ne pn la ceasul rugciunii asr-ului. i numai atunci plecarm fiecare pe la casa lui, iar eu m ntorsei la mine, ca s-i duc de mncare soiei mele. Dar, cnd ajunsei acas, m pomenii c muierea mea mi ntoarce spatele i c e tare mbufnat. i mi spuse: Ia uite cum m dai uitrii toat ziua i, pe cnd tu chefuieti n mulumire i n voioie, pe mine m lai acas singur-singuric, trist i plngnd! Aa c dac nu m scoi numaidect i nu m duci la preumblare pn desear, nu are s mai fie dect cadiul ntre mine i tine, i am s cer desprenia, fr de zbav! Eu atunci, ntruct nu-mi plceau mbufnrile i crele n cas, spre a avea tihn ieii, n pofida ostenelii mele, s m preumblu cu nevasta. i bturm uliele i grdinile pn la asfinitul soarelui. i taman atunci, cnd ne ntorceam acas, ne ntlnirm din ntmplare cu cocoatul cel mrunel, robul tu, o, sultane puternic i mrinimos! i cocoatul, care era ntr-o beie i o voioie pn peste poate, le tot spunea nite vorbe istee, tare duhlii, celor care l nconjurau, i rostea stihurile acestea: ntre pocalul purpuriu, frumos, i vinul strveziu i purpuriu, A vrea s tiu, ci vrerea-i de prisos, C nu ajung cu nici un chip s tiu: Care-i pocal i care este vin! C vinu-i ca pocalul strveziu. Pe cnd pocalul este pe deplin Aidoma cu vinul purpuriu Pe urm cocoatul cel mrunel se oprea, fie ca s le arunce celor dimprejur vreo glum hazlie, fie ca s dnuiasc btnd din daireaua lui. Iar eu i soia mea gndirm c acel cocoat ne-ar fi un tovar plcut la mas, i l poftirm s vin s cineze la masa noastr. i ezurm s mncm mpreun, iar soia mea ezu cu noi, ntruct nu socotea c, dac st de fa cu cocoatul, st cu un om ntreg; altminteri n-ar fi stat s mnnce de fa cu un strin. i-atunci soiei mele i veni gndul s uguie cu cocoatul i s-i bage n gur mbuctura aceea de pete, care l nbui. Apoi, o, preaputernice sultan, l luarm pe cocoatul mort i izbutirm s-l descrcm n casa hakimului evreu, care se afl aci cu noi. Iar hakimul evreu, la rndu-i, l arunc n casa ba-buctarului care, la rndul lui, l fcu vinovat pe misitul copft. i-aceasta-i, o, mult-mrinimosule sultan, povestea cea mai de pomin dintre povetile istorisite astzi dinaintea ta! i ea, de bun seam, povestea aceasta a brbierului i a celor ase frai ai si, este cu mult mai de-a mirrilea i mai chiznovat dect a cocoatului! Cnd croitorul isprvi de vorbit, sultanul Chinei spuse: ntr-adevr, se cade s mrturisesc c povestea ta, o, croitorule, este mai aparte i poate mai pilduitoare dect pania bietului meu cocoat! Da unde-i acel brbier ciudat? Mai nti vreau s-l vd i s-l ascult, pn a lua o hotrre n privina voastr, a tuspatru. Pe urm avem s ne ngrijim a-l nmormnta pe cocoatul nostru, ntruct este mort nc de ieri. i avem s-i cldim un mormnt frumos, ntruct mult m-a veselit pe cnd era viu, i mi-a fost, pn i dup moarte, temei de voioie, dndu-mi prilejul s ascult povestea tnrului cel chiop cu brbierul i cu cei ase frai ai lui, i celelalte trei povestiri! Dup vorbele acestea, sultanul le porunci musaipilor s-l ia pe croitor i s se duc s-l caute pe brbier. i, peste un ceas, croitorul i musaipii, care se duseser s-l scoat pe
76

brbier din odaia ntunecoas, l aduser la sarai i l nfiar dinaintea sultanului. i sultanul l cercet pe brbier i vzu c era un eic btrn, n vrst de pe puin nouzeci de ani, cu chipul tare negru, cu barba tare alb i cu sprncenele la fel de albe, cu urechile clpuge i gurite, cu nasul de o lungime uluitoare, i cu nfiarea toat plin de sine i de fal. La privelitea aceea, sultanul Chinei ncepu a rde cu hohote i i spuse: O, Tcutule, am auzit c tii s istoriseti poveti stranice i pline de minunii. Aa c a vrea s te aud cum mi istoriseti vreo cteva din acele poveti pe care le tii aa de bine. Brbierul rspunse: O, sultane al vremurilor, nu ai fost amgit cnd i s-au nfiat harurile mele. Da, mai nainte de orice, a vrea s tiu i eu ce fac aici, strni laolalt, misitul cretin, evreul i cocoatul culcat colea pe pmnt, mort. i ce este cu soborul acesta ciudat? i sultanul Chinei rse pe sturatelea i spuse: Da de ce m ntrebi tu despre nite ini de care habar n-ai cine sunt? Brbierul spuse: ntreb numai ca s-i dovedesc sultanului meu c sunt departe de a fi vreun palavragiu iscodelnic, c nu iau niciodat aminte la ceea ce nu m privete i c sunt cu totul nevinovat de ponegrelile nscocite pe seama mea, anume c a fi un palavragiu nemaipomenit i celelalte. i s mai tii c sunt vrednic a purta porecla de Tcutul, pe care o port. Cum spune poetul: Cnd vrei s tii de-un om cum e croit, Afl-i porecla, i te-ai dumirit. Atunci sultanul spuse: Brbierul sta mi place grozav. Aa c vreau s-i istorisesc povestea cocoatului, pe urm povestea istorisit de cretin, pe cea a evreului, pe cea a ba-buctarului i pe cea a croitorului. i sultanul i istorisi brbierului toate acele poveti, Iar s sar peste nici un amnunt. Da nu ar fi de nici un folos acuma s le mai spunem i noi nc o dat. Dup ce ascult povetile i pricina morii cocoatului, brbierul ncepu s clatine din cap ngndurat i spuse: Pe Allah! iact un lucru de mirare i care m minuneaz pn peste poate. Hei, voi ceilali, ia ridicai pnza care acoper trupul cocoatului mort, ca s m uit la el! i odat ce trupul cocoatului fu dezvelit, brbierul se duse lng el, ezu jos, lu capul cocoatului pe genunchi i se uit cu luare-aminte la chipul lui. i deodat izbucni ntr-un hohot de rs, pn ntr-atta c se rsturn pe spate de puterea bubuitoare a rsului su. Pe urm spuse: ntr-adevr, fiecare moarte are o pricin ca toate pricinile! Or, pricina morii cocoatului este lucrul cel mai uluitor dintre toate lucrurile uluitoare! i este vrednic de i fi scris cu scriitura de aur cea mai frumoas n hrisoavele domniei, spre nvtura oamenilor de mine! Iar sultanul rmase uluit pn peste poate auzind vorbele brbierului i zise: O, brbierule, o, Tcutule, lmurete-ne tlcul vorbelor tale! El rspunse: O, Mria Ta, m juruiesc ie, pe mila i pe binefacerile tale! Afl c acest cocoat al tu are sufletul n el! i ai s vezi! i numaidect brbierul scoase de la bru o sticlu plin cu o alifie cu care unse gtul cocoatului, i nveli gtul cu o estur de ln, i atept s nceap asudarea. Atunci i scoase de la bru nite clete de fier lungi, le bg n beregata cocoatului, le suci i le trase ndrt repede, la capt cu toat bucata cea mare de pete i cu osul, pricina necciunii cocoatului. i ntr-o clipit cocoatul strnut stranic, deschise ochii, se dezmetici cu totul, se pipi pe obraji cu minile amndou i sri in sus pe cele dou picioare ale sale, i strig: La ilah ill Allah51! i Mohamed este trimisul lui Allah!

51

Formula celebr a mrturisirii de credin la musulmani: Nu este alt Dumnezeu dect Allah!" 77

78

La privelitea aceea, toi cei de fa rmaser nmrmurii i ntr-o mare minunare fa de brbier. Pe urm, mai venindu-i oleac n fire din tulburarea dinti, sultanul i toi cei de fa nu se putur opri s nu rd n hohote de cuttura cocoatului. Iar sultanul spuse: Pe Allah! ce ntmplare de pomin! n viaa mea nu am vzut lucru mai ciudat i mai peste fire! Pe urm adug: O, voi toi, musulmanii aci de fa, este printre voi vreunul care s fi vzut un om murind aa i pe urm nviind? Or, pe milostivirile lui Allah, dac nu l-am fi avut pe brbier, pe eicul El-Samet, ziua aceasta ar fi fost cea de pe urm a cocoatului. i numai mulumit priceperii i vredniciei acestui brbier minunat i plin flc haruri datorm izbvirea vieii cocoatului nostru! i toi cei de fa rspunser: Da, hotrt, o, Mria Ta! iar ntmplarea este de pomina pominelor i de minunea minunilor! Atunci sultanul Chinei, plin de voioie, porunci u fie pus pe dat n scris, cu slove de aur, povestea cocoatului, i s fie pstrat n dulapurile domneti; ceea ce se i ndeplini pe dat. Apoi drui cte un caftan falnic la fiecare dintre cei nvinuii, hakimului evreu, misitului cretin, ba-buctarului i croitorului i i opri pe tuspatru pe lng sine i n slujb la sarai, i i puse s se mpace cu cocoatul. i i drui daruri minunate cocoatului, pe care l potopi cu avuii i l ridic la cinuri nalte i l fcu tovar al su de mas i de pahar. Ct despre brbier, sultanul dovedi fa de el nite preuiri aparte, porunci s fie mbrcat cu un caftan strlucit, puse s i se fac un astrolab de aur, scule de aur i foarfece i brice nvrstate cu mrgritare i cu nestemate, i l statori brbier i frizer al Mriei Sale i al domniei, i i-l facu i pe el tovar de tain. i nu contenir a tri cu totii viata cea mai rsfatat i cea mai nflorit, pn ce veni s pun capt huzurului lor Rpitoarea a toat bucuria, Despritoarea a tot prieteugul, Moartea. Ci-i spuse eherezada sultanului ahriar, domnul de peste ostroavele de la Ind i de la Chitai: Nu care cumva s crezi c povestea aceasta ar fi mai minunat dect aceea cu frumoasa Anis Al-Djalis! Iar sultanul ahriar se minun: Care Anis Al-Djalis? Atunci eherezada spuse:

79

POVESTEA CU FRUMOASA ANIS AL-DJALIS I CU ALI-NUR i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c sttorea odat n scaunul de domnie de la Bassra un sultan nchinat domnului su, califul Harun Al-Raid. Purta numele de sultanul Mohammad ben-Soleiman El-Zeini. i avea dragi pe cei sraci i pe ceretori, i era mil de supuii si cei necjii, i mprea din avuia lui acelora dintre ei care erau dreptcredincioi ntru prorocul nostru Mohamed asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah! i era din toate privinele vrednic de ceea ce spune poetul despre harurile i despre vitejia lui, n lauda care ncepe cu stihurile: E lancea lui de fier condei de scris, Iar inima dumanului ucis E ca o foaie de hrtie goal Pe care mna lui viteaz scrie Cu sngele, slujindu-i de cerneal, Al celor ce-i doboar-n btlie.52 i avea doi viziri: pe unul l chema El-Mohin ben-Saui, iar pe cellalt l chema El-Fadl benHacan. Da se cuvine a ti c El-Fadl ben-Hacan era omul cel mai filotim de pe vremile lui, druit cu o fire tare dulce, cu purtri minunate i cu nsuiri care l fceau s fie ndrgit de toate inimile i preuit de oamenii nelepi i nvai care veneau s se sftuiasc cu el i s-i cear prerea n lucrurile anevoioase; i toi locuitorii de sub domnia lui, fr de abatere, i fceau urri de via lung i de belug, atta de mult bine revrsa el i atta se ferea de a svri vreun ru ori vreo nedreptate. Ct despre cel de al doilea vizir, cel pe care l chema ben-Saui, acela era cu totul altceva: i era scrb de oameni i avea sil de orice bine i nu mgliea dect rul, pn ntr-atta nct un poet care l-a cunoscut a spus despre el: Doar l-am zrit o clip, i-am fugit De-apropierea lui mucegit. i poala hainei mi-am sumes grbit S n-o ajung boarea lui duhnit i dat-am pinteni calului ndat, S scap de scrnvia blestemat. nct fiecruia dintre aceti doi viziri, atta de osebii, i se putea potrivi cte o strofa osebit de-a unui alt poet: Cu omul bun se cade s te-aduni, Iar omul bun se nate din printe Tot de neam bun se nate bun din bun: Din tat bun fiu bun nu se dezminte!

52

n traducerea lui M. A. Salie, versurile difer: Cnd bidiviii dumanilor, roat, Jur-mprejuru-i nvlesc avan, El intr-n oastea lor cu greua-i spad, Mcelrind duman dup duman, i-n inimile cailor mplnt Cumplita-i lance, fr de habar. Atta-i de nprasnic cnd se-avnt Stpnul nostru, ct, vzndu-l doar, Vrjmaii gem, cu vitejia frnt, Iar clreii-ncremenesc pe dat Sub pavza zadarnic ridicat. 80

De omul ru s fugi mai bine-n hu, Iar fiul ru se nate din printe La fel de ru se nate ru din ru: Din tat ru, fiu ru s iei aminte! De altminteri, oamenii l urau i nutreau tot atta sil fa de vizirul El-Mohin ben-Saui pe ct dragoste i credin fat de vizirul Fadleddin ben-Hacan. nct vizirul Saui clocea o vrjmie mare mpotriva vizirului cel bun Fadleddin, i nu pierdea nici un prilej s-l ponegreasc la sufletul sultanului. Or, ntr-o bun zi, sultanul de la Bassra, Mohammed ben-Soleiman El-Zeini, sta n scaunul lui de domnie din sala de judee i era nconjurat de toi emirii i de navabii de frunte i de mai-marii de la curtea sa. i chiar In ziua aceea se auzise de sosirea la Bassra, n trgul de robi, a unui singir proaspt de robi tineri din toate rile. nct sultanul se ntoarse ctre vizirul su Fadleddin i i zise: A vrea s-mi gseti o roab tnr care s nu-i aib seamn pe lume i care s fie totodat desvrit ca frumusee, nentrecut ca haruri i minunat de dulce ca fire! La vorbele acestea ale sultanului, spuse vizirului Fadleddin, vizirul Saui, plin de zavistie c l vedea pe sultan cum i punea credina mai degrab n potrivnicul su, i voind s-l fac pe sultan s se rzgndeasc, strig: Pi, nchipuindu-ne c s-ar putea gsi o asemenea femeie, ar trebui s i se pun ca pre pe puin zece mii de dinari de aur! Atunci sultanul, mai degrab strnit de o atare pricin, l chem pe vistiernicul su i i spuse: Ia numaidect zece mii de dinari de aur i du-i ia vizirul meu Fadleddin ben-Hacan! i vistiernicul zori s mplineasc porunca. Estimp, vizirul Fadleddin plec de la sarai spre a mplini dorina sultanului. Se duse ndat la sukul de robi, dar nu gsi nimic care s se apropie ct de ct de nsuirile cerute pentru cumprare. Atunci porunci s vin toi misiii care se ndeletniceau n suk cu cumprarea i cu vinderea de robi albi i negri, i i ndemn s fac toate cercetrile spre a-i gsi o roab tnr precum o vroia sultanul, i le spuse: Ori de cte ori va ajunge n suk vreo roab la preul de pe puin o mie de dinari de aur, s-mi dai ndat de tire; iar eu am s vd dac ea poate s fie potrivit! i, ntr-adevr, de aci nainte nu trecu zi n care doi, trei misii s nu vin s-i nfieze cte o roab frumoas vizirului, care de fiecare dat lsa s plece i misitul i roaba fr a face trgul. Cercet astfel, n rstimp de o lun, mai bine de o mie de feticane, unele mai frumoase dect altele i n stare s strneasc via ntr-o mie de monegi sleii. i nu putea s se hotrasc pentru nici una dintre ele. Or, ntr-o bun zi, vizirul Fadleddin sta tocmai s ncalece pe cal spre a se duce la sultan i a-l ruga s mai atepte o vreme pn s-i ndeplineasc nsrcinarea, cnd vzu c venea grbit un misit pe care l cunotea i care, apucnd de scara eii, i se ploconi cu supuenie i rosti aceste stihuri n cinstea lui: O, tu, cel care faci s nfloreasc Strvechea strlucire a domniei, i care-nali zidirea strmoeasc Spre culmea de demult a mreiei, O, tu, de-a pururea biruitor, Vizire scump al nostru-al tuturor! Cu drnicia ta, cu multu-i bine, ntorci la via pe cei care pier, i pe obijduii i strngi la tine! Iar faptele-i ajung pn la cer; i-i sunt cununi n vecii vecilor Sus la Allah, stpnul tuturor! i, sfrind de procitit stihurile, misitul i spuse vizirului: O, preacinstite Ibn-Hacan, slvite Fadleddin, te vestesc c roaba, a crei zugrvire ai binevoit cu mrinimie s mi-o faci, s-a aflat i poi s-o capei! i vizirul i spuse misitului: Iute adu-o la saraiul meu, ca s-o vd!
81

i vizirul se ntoarse la sarai s atepte roaba; i, peste un ceas, misitul se ntoarse innd de mn roaba aceea. Spre-a o zugrvi, am s spun numai c era o copil mldie i suleget, cu snii drepi i strlucii, cu pleoapele oachee, cu ochii de negur, cu obrajii dolofani i fragezi, cu brbia ginga i zmbitoare i adumbrit oleac de o gropi, cu oldurile mbelugate i voinice, cu un mijlocel subire de albin i cu spatele vrtos i falnic. Intr, i era nvemntat cu haine scumpe i alese. Da uitasem s spun, o, Mria Ta, c gura-i era ca o floare, dulceaa limbii-i era ca salepul, buzele-i erau mai roii ca nucoara cea proaspt, i tot boiul ei era mai ginga i mai mldiu dect ramura cea crud de salcie. Ct despre glasul ei, era mai alinttor ca oapta adierii de vnt i mai dulce ca boarea care trece nmiresmat de florile grdinii. i era din toate privinele vrednic de stihurile unui poet care a zugrvit-o: Pielea-i e moale ca mtasea. Graiul i e ca apa cu suspine line, Ca apa de izvor n care raiul Se odihnete oglindit n sine. Iar ochii ei! Allah a spus: S fie!" i iat-i! Chiar Allah i-a zmislit! Privirea lor te duce n robie, Te ameesc ca vinul aburit. Ah, s-o iubeti! Visnd un ceas de noapte Cu ea alturi sufletu-mi se zbate, Iar trupu-mi geme ars de doruri coapte n chinuri ce rmn nealinate. C nu mai pot s uit, nu mai e chip, Nici pletele-i de neguri mpletite, Nici fruntea, nici lumintoru-i chip Ca zorii-n geana zrii rsrite.53 i drept aceea, de ndat ce ajunse fat mare i coapta ca floarea, fu numit Anis AlDjalis54. nct, atunci cnd vizirul o vzu, rmase minunat cu totul i l ntreb pe misit: Care este preul acestei roabe? El rspunse: Stpnul ei mi cere zece mii de dinari, i m-am nvoit cu el la preul acesta, ntruct l gsesc mulumitor, iar stpnul ei mi s-a jurat c pierde astfel o grmad de lucruri pe care mi le-a niruit i pe care a vrea s le auzi chiar tu din gura lui, o, vizirule! Atunci vizirul spuse: Da, bine! poftete-l pe stpnul ei! Numaidect, misitul zbur s-l caute pe stpnul fetei, i se ntoarse s se nfieze cu el ntre minile vizirului. Iar vizirul vzu c stpnul copilei era un persan btrn, tare n vrst i uscat de btrnee, nct ajunsese numai oase i piele. Cum spune poetul: Anii i soarta crunta m uscar, Greu cade capu-mi, trupul tot m doare. Cci cine-nfrnge-a anilor povar.
53

n traducerea lui M. A. Salie, versurile sunt altele: Ciudat frumusee ca de vis, ntre femei ca luna printre stele, Sfioas cprioar tremurnd, cu mersul ca al sprintenei gazele. Al cerurilor venic vistier i-a dat i strluciri, i mreie, i nuri, i minte, i un boi ginga ca ramul tnr care se-nmldie. Pe cerul de lumin-al feei ei ard apte stele care stau de straj La poarta-nalt-a mndrei frumusei i la neprihnita-i sfnt vraj. Iar dac un brbat ar ticlui s-i furieze ochii, vreun mijloc, Toi diavolii din glasul ei atunci ar izbucni n limbi prelungi de foc. Dulcea iubit. 82

54

Iar soarta cine-o poate-nfrnge oare? Frumos i drz eram odinioar, Cu ochii aintii departe-n zare. Acum zcerea st cu mine doar, Cadn mi-e silita nemicare.55 i ur vizirului bun pace, iar vizirul i zise: Atunci, neleg bine, te nvoieti s-mi vinzi roaba pe zece mii de dinari de aur? De altminteri, nu o cumpr pentru mine, ci este hrzit sultanului! Moneagul rspunse: De vreme ce este hrzit sultanului, mai degrab vroi s i-o dau ca pe un peche, fr a cere nici un pre pe ea. Ci, o, darnicule vizir, ntruct m ntrebi, este de datoria mea s rspund. i voi spune c aceti zece mii de dinari de aur de-abia dac m despgubesc de preul puilor cu care am hrnit-o din copilria ei, al hainelor scumpe cu care am mbrcat-o i al cheltuielilor pe care le-am fcut cu nvtura ei. C i-am adus mai muli dascli, fr a m zgrci, i a nvat scrierea frumoasa, temeiurile limbii arbeti i cele ale limbii persieneii, gramatica i sintaxa, tlcurile Crii celei sfinte, temeliile judecii dumnezeieti i obriile lor, cunoaterea pravilelor, a binelui i a rului, filosofia, geometria, medicina, msurrile i daravelile moiilor; dar strluceti mai cu seam la meteugul stihuirii, la cntecul din lutele cele mai dulci i mai felurite, i la cntri din gur i la dnuiri; ntr-un sfrit, a citit toate crile de stihuri i de istorie. Iar toate acestea nu au fcut dect s-o ajute la a ajunge nc i mai minunat ca fire i ca suflet; i drept aceea i-am i dat numele de Anis Al-Djalis. Vizirul spuse: De bun seam c ai dreptate. Dar eu nu pot s pun jos mai mult de zece mii de dinari de aur. De altminteri, am s poruncesc s i se cntreasc i s i se socoteasc pe loc. i, ntr-adevr, vizirul Fadleddin puse numaidect s se cntreasc cei zece mii de dinari de aur dinaintea persanului, care i lu. Da, pn a pleca, negustorul cel btrn de robi pi nainte i i spuse vizirului: Cer ngduin de la stpnul nostru vizirul s-i dau un sfat. Fadleddin rspunse: Firete! d ceea ce ai! Btrnul spuse: l sftuiesc pe stpnul nostru vizirul s nu o duc pe Anis Al-Djalis acum pe dat sultanului nostru Mohammad ben-Soleiman El-Zeini, ntruct fata de-abia astzi a sosit din cltorie, iar osteneala i schimbarea locurilor i a apei au cam istovit-o. nct cel mai bine, i pentru tine i pentru ea, este de a o ine la tine n sarai vreme de nc zece zile; iar ea atunci are s se odihneasc i are s sporeasc n frumusee, i are s fac o scald la hammam i s-i schimbe hainele. i numai atunci ai s poi s-o nfiezi sultanului; i, aa ai s dobndeti mult mai mult cinstire i preuire n ochii sultanului nostru! i vizirul gsi c btrnul era om de bun sfat, i i ddu ascultare. i o duse pe Anis AlDjalis n saraiul su, unde puse s i se gteasc o odaie anume, n care fata s se odihneasc deplin. Or, vizirul Fadleddin ben-Hacan avea un fiu de o frumusee minunat, ca luna la rsritul ei. Chipu-i era de o albea vrjitoare; obrajii-i erau trandafiri i, pe unul dintre ei, avea o aluni ca un strop de chihlimbaririu; iar pe obraji sclipea un puf fraged i mtsos; i n totului tot era precum spune poetul: Ah, dulci-trandafiri obrajii lui, Curmale coapte-n ploile luminii, Cum alta buntate-n lume nu-i Ca un tlhar le-a jefui ciorchinii! Ci cum a cuteza mcar s-ntind
55

La M. A. Salie, stihurile sunt mai concise: Ru m-ngenunche soarta i m-mpil, C soarta-i crunt-n spornica ei sil. Cndva umblam mereu neobosit Acuma i cnd stau sunt ostenit. 83

Spre ele mna? M cuprinde-o team C dac-ascult de tainicul meu jind S nu fiu nici mcar luat n seam! i-apoi la ce oare mi-ar folosi? C-n inim i-n suflet mi-a ptruns, Iar ochii-mi doar pe el l vor privi i-atta numai mi e de-ajuns. Fptura-i este dulce i mldie, Dar inima-i de piatr, ne-ndurat! De ce nu vrea i inima s-i fie Cum i e trupul, mcar cteodat? Cci dac dulcele lui boi ar vrea i-ntreag mult rvnita lui fptur S-i mbuneze-oleac inima, S-i dea un strop din blnda lor cldur, Nu ar mai fi atta de nedrept i-att de crud cu biata mea iubire, Nu m-ar mai face s nchid n piept Atta chin i-atta obidire. Iar tu, cel care m defaimi acum Din pricina iubirii mele-amare, Sub care zac i-n care m sugrum, Prietene, poate mi-ai da crezare. C nu mai sunt ntru nimic stpn Pe mine nsumi: trupul meu i vrerea Sunt jertfele acestui joc pgn Ce mi-a robit i gndul i puterea. i nimenea nu este vinovat, Nici el, nici eu, prietene, vezi bine, Cci vinovatul cel adevrat E numai biata inim din mine. i n-a fi rob, i n-a simi c mor n starea crunt care m sfie, Dac frumosul meu asupritor Ar dovedi un pic de drnicie. Or, tnrul acela, pe care l chema Ali-Nur, nu tia nc nimic despre cumprarea frumoasei Anis Al-Djalis. i, de altminteri, vizirul, printele su, o ndemnase mai presus de orice pe Anis Al-Djalis s nu uite poveele pe eare i le dduse. ntr-adevr, vizirul i spusese: Afl, copil drag, c nu te-am cumprat dect pe seama stpnului nostru, sultanul Mohammad ben-Soleiman El-Zeini, i spre a-i fi cadna cea mai de frunte, nct trebuie s fii cu ochii n patru i s te fereti cu grij de toate ispitele care ar putea s te pteze i s m pteze i pe mine. Aa c se cade s te prevestesc c am un fecior cam pezevenghi, da biat tare frumos. Nu e mcar o copilandr prin mahala care s nu i se fi druit de bun voia ei, i el s nu se fi bucurat de floarea ei. Aa c ai grij mare de tine, ferete-te a da ochii cu el, a-l face s-i aud mcar glasul ori a-i arta chipul tu dezvelit, c vei fi pierdut, fr de abatere! Iar Anis Al-Djalis i rspunsese vizirului: Ascult i m supun! Atunci vizirul, linitit n privina aceasta, o lsase i se dusese la daravelile sale. Or, din vrerea scris a lui Allah, lucrurile luar cu totul alt ntorstur dect cea rvnit
84

de preabunul vizir, ntr-adevr, peste vreo cteva zile, Anis Al-Djalis se duse n hammamul din saraiul vizirului, iar copiliele roabe i ddur toat silina s-i fac o scald care fu cea mai bun din viaa lor. Dup ce i splar i minile, i picioarele, i prul, o frmntar i o frecar, pe urm o desprar frumos cu alifie de zahr ars, i turnar n plete o ap nmiresmat cu musc, i zugrvir cu hennea unghiile de la mini i de la picioare, i alungir cu kohl genele i sprncenele, aprinser la picioarele ei cui cu tmie tare i cu ambr sur, i astfel i nmiresmar pielea toat. Pe urm i aruncar pe trup un tergar mare care mirosea a flori de portocal i de trandafir, i strnser prul ntr-o basma mare i cald, i o duser de la hammam n iatacul menit ei anume, unde soia viziru lui, mama frumosului Ali-Nur, sta i o atepta spre a-i ura urrile ndtinate de dup scald. Cnd o vzu pe soia vizirului, Anis Al-Djalis pi nainte i i srut mna; iar soia vizirului o srut pe obrajii amndoi i i zise: O, Anis Al-Djalis, deie Allah s te simi bine i desftat dup scalda aceasta! O, Anis AlDjalis, ce frumoas eti acum, i strlucitoare, i nmiresmat! Ne luminezi casa care, avndu-te pe tine, nu mai are trebuin de fclii! Iar Anis Al-Djalis rmase tare tulburat, i duse mna la inim, apoi la buze i la frunte i, plecndu-i capul, rspunse: i mulumesc din inim, o, stpn i maic a mea! i meneasc-i Allah toate harurile i toate bucuriile, i pe pmntul acesta, i n raiul su! Chiar c scalda mi-a fost desfttoare i nu am avut dect numai o prere de ru: aceea c nu ai fost i tu cu mine acolo! Atunci mama lui Ali-Nur porunci s i se aduc frumoasei Anis Al-Djalis nite erbeturi i nite zumari cale, i ur sntate i mistuire dulce, i se gndi s se duc i ea s fac o scald la hammam. Da, cnd s plece la hammam, soia vizirului nu vru s-o lase pe Anis Al-Djalis singur, de team i din prevedere, ci ls cu ea dou roabe copilie i le porunci sa vegheze cu grij ua de la iatacul frumoasei Anis Al Djalis, i le spuse: Fie orice-ar fi, s nu lsai pe nimeni s intre la Anis Al-Djalis, care este dezbrcat i ar putea s rceasc! Iar cele dou copilie roabe rspunser, temenindu-si Ascultm i ne supunem! Atunci mama lui Ali-Nur, nconjurat de celelalte slujnice ale ei, se duse la hammam, dup ce o sruta pentru ultima oar pe Anis Al-Djalis, care i ur o scald desfttoare. Or, ntr-acestea, tnrul Ali-Nur intr n cas, o cut pe maic-sa ca s-i srute mna, cum fcea n toate zilele, i nu o gsi. Atunci porni s strbat odile i ajunse la ua de la iatacul dulcei Anis Al-Djalis. i le vzu pe cele dou copilie roabe care strjuiau ua i care i zmbeau, c era atta de frumos, iar ele atta l ndrgiser tainic. i flcul rmase nedumerit cnd vzu ua aceea strjuita aa, i le ntreb pe cele dou copile: Mama este aici? Ele i rspunser, ncercnd s-l mping ndrt cu mnuele lor: A, nu! a, nu! stpna noastr nu e aici! Este la hammam! la hammam! Este la hammam, o, stpne al nostru, Ali-Nur! Atunci Ali-Nur ntreb: Pi, atunci voi ce facei aici, mieluelelor? Dai-v la o parte, ca s intru aci s m odihnesc! Ele rspunser: S nu intri, o, Ali-Nur, s nu intri aci! Nu se afl aci nuntru dect stpna noastr cea tnr, Anis Al-Djalis! Ali-Nur se minun: Care Anis Al-Djalis? Ele rspunser: Anis Al-Djalis cea frumoas, pe care tatl tu, stpnul nostru, vizirul Fadleddin, a cumprat-o cu zece mii de dinari pentru sultanul El-Zeini! A ieit acuma de la hammam, e goal toat, numai cu un tergar mare de la scald pe ea! S nu intri, o, Ali-Nur, c are s rceasc, i stpna noastr are s ne bat! S nu intri, Ali-Nur! Or, estimp, Anis Al-Djalis auzea din iatacul ei vorbele acestea, i gndea: Ya Allah! oare cam cum o fi tnrul Ali-Nur ale crui isprvi mi le-a niruit vizirul, tatl su? Cum o putea s fie acest biat frumos, care nu a lsat n toat mahalaua nici o copil neatins i nici o nevestic necercetat? Pe viaa mea! ce-a mai vrea s-l vd!" i, nemaiputnd s se
85

nfrne, se scul drept n picioare i, nc mirositoare toat, cu trupul tot revrsnd miresmele de la hammam, i proaspt toat, i cu fptura deschis ctre via, pi spre u, o ntredeschise binior i se uit. i l vzu. i era, Ali-Nur acela, ntocmai precum luna n plinul ei. i, la acea privire doar, Anis Al-Djalis se cutremur de tulburare i se nfior n toat carnea ei. i, la rndu-i, Ali-Nur, prin crptura uii, avusese vreme s repead iute o arunctur de ochi care i dezvluise toat frumuseea tinerei Anis Al-Djalis. Aa c Ali-Nur, mnat de dorin, ip cu un glas atta de tare la cele dou copilie roabe, i le hi atta de amarnic, nct ele, plngnd, o luar la fug din minile lui; se oprir n cealalt odaie, care era deschis, i ncepur s se uite de departe la ua iatacului, pe care tnrul Ali-Nur nici nu se ostenise s-o nchid n urma lui, dup ce intrase la Anis Al-Djalis. i vzur n felul acesta tot ce se petrecu acolo. ntr-adevr, Ali-Nur intr i se duse drept la Anis Al-Djalis, care se aruncase pierdut pe divan i, tremurnd, cu ochii mari deschii, atepta n toat goliciunea ei vie. Ali-Nur i duse mna la inim i se temeni ntre minile frumoasei Anis Al-Djalis i i spuse dulce: O, Anis Al-Djalis, pe tine te-a cumprat tata cu zece mii de dinari de aur! Oare te-au pus ei i pe cellalt taler spre a ti ct preuieti? O, Anis Al-Djalis, eti mai frumoas dect aurul topit, iar pletele tale sunt mai nvalnice dect coama leului din pustie, iar gtul tu gol este mai dulce i mai fraged dect spuma prului! Ea rspunse: Ali-Nur, pentru ochii mei speriai te iveti mai cumplit dect leul pustiei; pentru trupul meu care te dorete, mai tare dect pardosul; iar pentru buzele mele care plesc, mai uciga dect spada cea grea! Ali-Nur! tu eti sultanul meu! i tu m vei avea! Vino! i Ali-Nur, ameit, pi nainte i se prvli pe divan, alturi de Anis Al-Djalis. i perechea se nlnui. Iar cele dou copilie roabe de afar nmrmurir. C pentru ele era un lucru tare ciudat. i nu pricepeau. Ali-Nur, ntr-adevr, dup nite srutri stranice i dintr-o parte i din cealalt, se ls s alunece de pe divan, o prinse pe Anis Al-Djalis de picioarele amndou, i le petrecu mprejuru-i, le ndoi, i fcu ceea ce fcu. Iar Anis AIDjalis l cuprinse cu braele, i amndoi se strnser bine. i, o bun bucat de vreme, nu mai fu dect un ir de srutri zbuciumate. i Ali-Nur o muca de buze pe Anis Al-Djalis, iar Anis AlDjalis aijderea pe Ali-Nur. Atunci, cele dou roabe fur cuprinse de o spaim mare. i o luar la fug speriate i ipnd, i se repezir s caute adpost n hammam la mama lui Ali-Nur, care tocmai ieea de la scald. i le ntreb pe cele dou fetie: Ce-avei de ipai aa i plngei i fugii, fetiele mele? Ele rspunser: O, stpn a noastr! o, stpn a noastr! Ea zise: Vai de mine! ce s-a ntmplat, ticloase mici? O, stpn a noastr, iac tnrul nostru stpn, Ali-Nur, ne-a btut i ne-a luat la goan. Pe urm l-am vzut c intr la stpna noastr Anis Al-Djalis, i o muc de buze, i ea la fel pe el! i pe urm nu tim ce i a mai fcut, ntruct ea suspina greu, i el peste ea! i ne-am speriat ru de toate astea! La spusele lor, soia vizirului, mcar c era nclat cu papucii cei nali de lemn de la hammam, i n pofida vrstei ei naintate, o lu la fug, urmat de nsoitoarele sale, i ajunse n iatac la Anis Al-Djalis, taman n clipa cnd Ali-Nur, dup ce i isprvise lupta cu fecioria dulcei Anis Al-Djalis, auzise ipetele copiliei roabe i i luase tlpia ct putuse de iute. Atunci soia vizirului, cu chipul galben de tulburare, veni drept la Anis Al-Djalis i i zise: Da ce s-a ntmplat? Ea rspunse, cu vorbele cu care piicherul de Ali-Nur i le spusese i pe care o nvase s le spun mamei sale, dac are s-o ntrebe: O, stpna mea, pe cnd m odihneam dup scald, culcat pe divan, a intrat un tnr pe care nu l-am mai vzut niciodat. i era tare frumos, o, stpna mea, ba chiar semna cu tine la ochi i la sprncene! i mi-a zis: Oare tu eti acea Anis Al-Djalis pe care tatl meu mi-a i cumprat-o pe zece mii de dinari?" Eu i-am rspuns: Da, eu sunt Anis Al-Djalis, cea pe care vizirul a cumprat-o pe zece mii de dinari! i i sunt menit sultanului Mohammad ben-Soleiman El-Zeini!" El atunci mi-a spus rznd: Ba nu, o, Anis Al-Djalis; tatl meu poate c a avut asemenea gnd mai nainte; dar s-a rzgndit i mi te-a druit pe toat mie!" Eu atunci, o, stpna mea, care din copilria mea nu sunt dect o roab
86

supus, m-am supus! i-apoi socot c bine am fcut! Ah! mai bine s fiu roaba fiului tu, Ali-Nur, o, stpn a mea, dect s ajung soia legiuit fie chiar i a califului care domnete la Bagdad! Atunci mama lui Ali-Nur zise: O, fata mea, ce nenorocire pe noi toi! Ali-Nur, fiul meu, e un mare dezmat, i te-a amgit! i ia spune-mi, fata mea, ce i-a fcut? Anis Al-Djalis rspunse: M-am lsat toat n puterea lui, iar el m-a luat i m-a nlnuit. Mama lui Ali-Nur ntreb: Dar te-a luat de tot, de tot? Ea rspunse: Pi da! Ba chiar de trei ori, o, maic a mea! La vorbele acestea, mama lui Ali-Nur strig: O, fata mea, dezmatul acela te-a jefuit i te-a pngrit! i ncepu s plng i s se bat cu palmele peste ochi, i toate roabele ei la fel se pornir s plng i s ipe: Uf, ce nenorocire! uf, ce nenorocire! C, de fapt, ceea ce le nfricoa pe mama lui Ali-Nur si pe nsoitoarele mamei lui Ali-Nur era spaima pe care o aveau de tatl lui Ali-Nur. ntr-adevr, vizirul, ct era el de bun i de mrinimos de obicei, nu putea s ngduiasc un atare pocinog, mai cu seam c era vorba de chiar sultanul i, prin chiar aceasta, de cinstea i de cinul vizirului. i se prea putea ca, n mnia lui, s ajung a-l ucide cu chiar mna sa pe Ali-Nur, fiul su, tnrul pe care n clipita aceea toate muierile de acolo l i plngeau ca pe un pierdut al bucuriei i al dragostei lor. Estimp, vizirul Fadleddin ben-Hacan intr i le vzu pe toate femeile plngnd dezndjduite. i ntreb: Da ce s-a ntmplat, fetele mele? Atunci mama lui Ali-Nur i terse ochii, i sufl nasul i gri: O, printe al lui Ali-Nur, jur-mi-te mai nti pe viaa Prorocului nostru (asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah!) c ai s te supui n toate privinele la ceea ce ii voi spune! De nu, mai degrab mor dect s vorbesc! Atunci vizirul jur, iar soia sa i istorisi viclenia nscocit de Ali-Nur i nenorocirea fr de leac pit de fecioria dulcei Anis Al-Djalis. Ali-Nur i fcuse s vad multe de soiul acesta pe tatl i pe mama sa; dar la auzul pezeventlcului de-acuma, vizirul Fadleddin ncremeni, pe urm i sfie hainele, se izbi cu pumnii n cap, i muc minile, i smulse barba i i azvrli turbanul ct colo. Atunci mama lui Ali-Nur ncerc s-l mbune i i zise: Nu te mai zbuciuma! c, n ceea ce privete cei zece mii de dinari, am s i-i dau eu ndrt pe toi, din banii mei, ori vnznd cteva nestemate de-ale mele. Da vizirul strig: O, femeie! ce tot spui tu? Au tu i nchipui c plng pierderea acelor bani de care puin mi pas? i nu tii tu c numai tirbirea cinstei mele i pierderea vieii mele m chinuie? Iar soia i spuse: Da pn la urm nimic nu e pierdut, ntruct sultanul habar n-are nici mcar c Anis AlDjalis ar fi pe lume i, cu i mai mult temei, c i-a pierdut fecioria. Cu cei zece mii de dinari pe care am s i-i dau, vei cumpra o roab i mai frumoas pentru sultan; iar noi o s-o pstrm pe Anis Al-Djalis pentru fiul nostru Ali Nur, pe care l-a i ndrgit i care tie ce odor vedem noi n ea; c este desvrit n toate privinele. Vizirul i spuse: Pi, o, mam a lui Ali-Nur, tu uii de vrjmaul pe care l asmuim pe urmele noastre, cel de al doilea vizir, El-Mohin ben-Saui, care ntr-o zi are s afle totul ? n ziua aceea, Saui se va nfi dinaintea sultanului i i va spune... Ci n clipa aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, i curm povestitul. Dar cnd fu cea de a treizeci i treia noapte, spuse:

87

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c vizirul Fadleddin i-a spus soiei sale: n ziua aceea, vizirul Saui se va nfia dinaintea sultanului i i va spune: O, Mria Ta, iat c vizirul pe care tu l pomeneti toat ziua, i a crui credincioie i-o socoti a fi neclintit, a luat de la tine zece mii de dinari ca s-i cumpere o roab. i, ntr-adevr, a cumprat o roab care nu i avea seamn pe lume. Dar, ntruct a gsit-o minunat, i-a spus fiului su Ali-Nur, pulamalei aceleia stricate: Ia-o, fiul meu! mai bine s te bucuri tu de ea, dect sultanul cel btrn, care i-aa are destule cadne, de fecioria crora nici mcar nu poate izbndi s se bucure! i Ali-Nur acela, care i-a fcut o ndeletnicire din a sparge fecioriile, a luat-o pe roaba cea frumoas i, ntr-o clipire de ochi, a i strpuns-o dintr-o parte pn n cealalt. i iact-l acuma c i petrece mai departe vremea cu ea n tot felul de ticloii n chiar saraiul tatlui su, mpresurat de femeile de lng care nu se dezlipete neam, trntorul i dezmatul, i craidonul!" La vorbele vrjmaului meu Saui, gri vizirul Fadleddin mai departe, sultanul, care m preuiete, nu va vroi s cread i i va spune: Mini, o, Mohin ben-Saui!" i Saui are s-i spun: ngduie-mi s dau npusta, cu oaste, n casa lui Fadleddin, i am s-i aduc roaba pe clip pe dat, i ai s te ncredinezi cum st treaba, cu chiar ochiul tu!" i sultanul, care este schimbicios, are s-i dea ngduina; iar Saui are s se repead aici cu strjile, i are s-o ia pe Anis Al-Djalis din mijlocii nostru, i are s-o duc ntre minile sultanului. i sultanul are s-o descoas, iar Anis Al-Djalis nu va putea dect s mrturiseasc. Atunci vrjmaul meu Saui va iei biruitor i va spune: O, stpne al meu, vezi ce sfetnic de credin ti sunt eu? Da ce s fac? E scris ca eu s fiu totdeauna mai prejos la tine, pe cnd hicleanul de Fadleddin are s fie totdeauna bine vzut!" Atunci sultanul are s-i schimbe simmintele fa de mine, i are sa m pedepseasc amarnic. i am s ajung de rsul tuturor celor care m linguesc i m preuiesc astzi! i am s-mi pierd i viaa, i casa toat! La vorbele sale, mama lui Ali-Nur i spuse soului ei: D-mi crezare, nu vorbi cu nimeni despre treaba aceasta i nimeni nu are s afle nimic. i ncredineaz-i soarta vrerii lui Allah! i nimic nu are s se ntmple, dect ceea ce a fost scris s se ntmple. Atunci vizirul se liniti la vorbele ei, i tihna cobor n sufletul lui, n ceea ce privea urmrile de mai trziu; dar rmase tare nciudat pe fiul su Ali-Nur. Ct despre tnrul Ali-Nur, apoi el ieise n grab din odaia dulcei Anis Al-Djalis, la ipetele pe care le scoseser cele dou copilie roabe. i plec s umble craina de colo pn colo toat ziua i nu se ntoarse la sarai dect odat cu noaptea, i grbi s se furieze la maicsa, n iatacul femeilor, spre a ocoli mnia viziru lui. i maic-sa, n pofida tuturor celor ntmplate, pn la urm l srut i l iert; da l ascunse cu grij, ajutat ntr-un fel de toate femeile sale, care, n tain, o pizmuiau pe Anis Al-Djalis c l avusese n brae pe cerbul acela de neasemuit. i, de altminteri, toate nelegeau s-i spun s fie cu ochii n patru fa de mnia vizirului. nct Ali-Nur fu nevoit, vreme de nc o lun de zile, s atepte ca femeile s-i deschid ua de la iatacul mamei sale, unde se furia fr zarv, i unde, cu ngduina maic-si, Anis Al-Djalis venea tainic s se ntlneasc cu el. Pn ce, ntr-o zi, mama lui Ali-Nur, vzndu-l pe vizir mai puin ngndurat ca de obicei, i zise: Da pn cnd atta mnie necltinat asupra fiului nostru? O, stpne al meu, am pierdut-o, ce-i drept, pe roab, da acuma vrei s-l pierdem i pe fiul nostru? C simt limpede c, dac starea aceasta de lucruri are s mai in, fiul nostru Ali-Nur are s fug pentru totdeauna din casa prinilor si, i noi avem s-l plngem pe acest singur copil al nostru, rod al mruntaielor noastre! Iar vizirul, tulburat, i zise: Pi, ce cale s urmm? Ea rspunse: Desear, petrece-i seara cu mine, i cnd Ali-Nur are s vin, eu am s v fac s v mpcai. Iar tu, la nceput, s te faci c vrei s-l pedepseti, ba chiar i s-l omori, iar pn la urm ai s i-o dai pe Anis Al-Djalis de soie, ntruct Anis Al-Djalis, din toate cte am putut eu s bag de seam la ea, este minunat ntru totul. i i e drag de Ali-Nur, i tiu c i lui Ali-Nur i e drag de ea la fel. De altminteri, eu nsmi, precum i-am spus, am s-i dau, din banii mei, preul pe care l-ai cheltuit pentru cumprarea dulcei Anis Al-Djalis! Vizirul se lu dup sfatul soiei sale i, de cum intr Ali-Nur n iatacul maic-si, se i repezi la el, l trnti sub picioare i ridic asupra-i un cuit, ca spre a-l ucide. Atunci mama sri ntre cuit i fiul ei, i strig:
88

Ce vrei s faci? Vizirul rcni: Vreau s-l omor! Mama spuse: Se ciete! Iar Ali-Nur zise: O, tat, ai avea inim s m njunghii? Atunci vizirul, cu ochii plini de lacrimi, zise: Da tu, nemernicule, cum ai avut cutezana s-mi rpeti bunul i poate c i viaa? i Ali-Nur rspunse: Ascult, o, printe al meu, ce spune poetul: Socoate-m o clip-att de ru Ct toate mieliile din lume S le fi svrit spre rul tu! Ci nu tii c un om cu falnic nume Nu poate osndi ca un clu, i-l iart pe cel pctos, anume De tot ce a greit i-i pare ru? i nu tii c aa se cade-a face ndeosebi cnd bietul tu vrjma E-n mna ta i cu priviri buimace i cu ntregu-i suflet frnt cheza, Se roag din genunea-n care zace Jos umilit, cnd tu stai uria Pe munte sus alturi de soroace? La auzul stihurilor, vizirul i ddu drumul fiului su, pe care l inea rsturnat sub genunchi, i mila i ptrunse n inim, i l iert. Atunci Ali-Nur se ridic, srut minile tatlui i ale mamei sale, i lu un chip spit. Iar taic-su i zise: O, fiul meu, de ce nu mi-ai spus c i era drag cu adevrat de Anis Al-Djalis, i c nu era numai o toan trectoare cum ai tu nravul! C dac a fi tiut c erai gata s te pori cinstit fa de Anis Al-Djalis a noastr, nu a fi ovit s i-o las n dar! Ali-Nur rspunse: Da, de bun seam, o, tat, sunt gata s-mi fac datoria fa de Anis Al-Djalis! i vizirul spuse: Dac-i aa, copile drag, singurul ndemn pe care am s i-l dau i pe care nu trebuie s-l uii vreodat, pentru ca binecuvntarea mea s fie asupra-i totdeauna, este de a-mi fgdui c niciodat nu vei lua de soie legiuit pe-o alt femeie dect pe Anis Al-Djalis, c nu ai s-o chinuieti niciodat i c niciodat nu ai s te lepezi de ea vnznd-o! i Ali-Nur rspunse: i fac jurmntul, pe viaa Prorocului nostru i pe Coranul cel sfnt, c niciodat nu am s-mi iau alt soie ct va tri Anis Al-Djalis, c niciodat nu am s-o necjesc i c nu am s-o vnd niciodat! Dup acestea, toat casa fu cuprins de veselie; iar Ali-Nur putu s se bucure n voie de Anis Al-Djalis, i s triasc aa mai departe cu ea, n desftare, vreme de nc un an. Ct despre sultan, Allah l fcuse s uite cu desvrire de cei zece mii de dinari dai vizirului Fadleddin pentru cumprarea unei roabe frumoase. Ci, n ceea ce l privete pe afurisitul de vizir ben-Saui, acela nu zbovi a afla tot adevrul povetii; da nu cuteza nc s spun ceva sultanului, tiind ct de bine vzut, precum i ct de ndrgit este vizirul, tatl lui Ali-Nur, att de ctre sultan, ct i de ctre tot norodul din Bassra. Estimp, ntr-o bun zi, vizirul Fadleddin intr la hammam i, grbindu-se tare, iei nainte ca sudoarea s i se fi uscat; i ntruct afar se petrecuse o mare schimbare de vreme, fu lovit de o pal de vnt stranic i care numaidect l dobor i l sili s stea la pat. Pe urm starea i se nruti, nu mai nchise ochii nici ziua, nici noaptea, i ajunse la o slbiciune care fcu din el umbra celui ce fusese. Atunci nu vroi s zboveasc mai mult a-i ndeplini datorinele de la urm, i porunci sa fie chemat la el fiul su Ali-Nur, care se nfi nuni ai dect dinaintea sa, cu ochii plini de lacrimi. i vizirul i gri:
89

O, copilul meu, orice bucurie are o margine, orice bine un capt, orice mprumut un soroc, i orice pocal un za amar. Astzi este rndul meu s gust din pocalul morii. Pe urm vizirul spuse stihurile acestea: Se poate sa te uite o zi moartea. Ci-a doua zi se-arat s-i ia partea. i fiecare dintre noi d zor nspre genunea noastr-a tuturor. C-n ochii Celui Preanalt nu sunt Nici vai, nici culmi pe-ntreg acest pmnt: Fiece culme-o calc sub picioare, i nici un om nu e nici mic, nici mare. i nu s-a pomenit mprie, n toat-aceast lume-a noastr vie, i nici proroc, i nici sultan s scape De legea morii, cnd i vine-aproape C toi suntem supuii-acestei legi i nimenea nu dinuiete-n veci.56 Pe urm vizirul gri mai departe aa: Acuma, fiul meu, nu mi mai rmne dect o pova s-i dau, anume aceea de a-i pune tria ntru Allah, de a nu pierde niciodat din ochi elurile din urm ale omului i mai ales de a avea totdeauna mult grij de fiica noastr, Anis Al-Djalis, soia ta! Atunci Ali-Nur rspunse: O, printe al meu, iact c ne lai! i se mai afl pe pmnt vreunul ca tine? Nu erai tiut dect ca un fctor de bine, i, n sfnta zi de vineri, predicatorii cucernici pomeneau numele tu de la altarul din geamiile noastre, spre a te binecuvnta i spre a-i ura viaa lung! Iar Fadleddin mai spuse: O, copilul meu, m rog lui Allah s m primeasc i s nu m alunge de la el! Pe urm rosti cu glas tare cele dou mrturisiri de credin ale legii noastre: Mrturisesc c nu este alt Dumnezeu dect numai unul Allah! i mrturisesc c Mohamed este prorocul lui Allah!" dup care scoase suspinul de pe urm i fu scris pe veci n irul aleilor preafericii. i numaidect ntregul sarai se umplu de ipete i de vaiete; i tirea ajunse la sultan; i toat cetatea Bassrei nu zbovi a afla de moartea vizirului Fadleddin ben-Hacan; i toi locuitorii, pn i copiii cei mici de prin coli l plnser. La rndul su, Ali-Nur nu precupei nimic, n ciuda mhnirii sale, spre a face nmormntarea vrednic de pomenirea printelui su. i, la nmormntare, venir toi emirii i toi vizirii, chiar i pizmtreul Ibn-Saui, care fu nevoit s poarte racla, ca i ceilali dregtori de frunte, mai-mari ai mpriei, i toi locuitorii din Bassra, fr de abatere. Iar la ieirea mortului din cas, eicul care strostea nmormntarea prociti n cinstea mortului stihurile acestea, dintr-un potop de multe altele: I-am spus acelui ce-a fost pus s-l spele: Aminte ia la sfaturile mele Spal-l, prietene, cu apa ta, Da scald-l de asemeni, nu uita, i-n lacrimile ochilor ce-l plng, i-l preamresc, i-n jurul lui se strng C-s de prisos balsamurile toate, Mirodiile mult ndtinate! Ca s-l mblsmezi cum se cuvine, Ai la-ndemn olurile pline Cu-oleul sfnt al facerii de bine
56

n traducerea lui M. A. Salie, versurile sunt mult mai concise Eu voi muri! C toi murim odat, Simt moartea-n preajma mea, nendurat, Nimic nu scap din puterea-i mare, Numai Acela-care-n veci nu moare! 90

i-al frumuseii faptelor lui rare Ce ne-au fost bucurii i srbtoare! Nu auzii, cu vaiete i plngeri, Cum vin din ceruri cetele de ngeri? Povara grea a greului sicriu, Pe umerii celor ce-l duc i-l tiu, Nendoielnic c e mai uoar, Dect povara care ne doboar, A milelor cu care ne-a-ncrcat Pe cnd tria i ne-a ajutorat!57 Dup nmormntare, Ali-Nur purt mult vreme haine cernite i ezu mult vreme nchis n cas, nengduind s vad pe cineva ori s fie vzut de cineva, i rmase n starea aceea de mhnire o bun bucat de vreme. Da ntr-o bun zi, pe cnd edea posomort, auzi c bate cineva la u, i se duse s deschid chiar el, i vzu c intr un tnr de vrsta lui, fiul unuia dintre prietenii cei vechi i tovar de ospee al rposatului su printe, vizirul; tnrul acela i srut mna lui AliNur i i spuse: Stpne al meu, orice om triete n urmaii lui, iar un fiu ca tine nu poate s fie dect fiu strlucit al printelui su! Nu se cade aadar s te zbuciumi venic, i nu da uitrii spusele cele sfinte ale Domnului celor de demult i al celor de acum, Prorocul nostru Mohamed (asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah!) carele a spus: Vindec-i sunetul i nu ine jale dup fptur cea trectoare!" La vorbele acestea, Ali-Nur nu putu s gseasc nimic de crtit; i numaidect se hotr s pun capt mhnirii, mcar de ochii lumii. Se scul, se mut n sala de oaspei i porunci s se aduc acolo toate lucrurile trebuitoare, pentru a-i primi cu cinstire musafirii. i, din ceasul acela, deschise uile casei i ncepu s primeasc toi prietenii, i tineri i btrni. Da leg chelemet ndeosebi cu zece tinerei, fiii celor mai de seam negustori din Bassra. i, n crdie cu ei, Ali-Nur ncepu s-i petreac vremea n desftri i n zaiafeturi necurmate; i nu era ins cruia s nu-i dea peche vreun lucru de pre; i nu primea vreun ins fr ca numaidect s nu dea un osp n cinstea lui. i svrea toat risipa asta cu atta nepsare, n ciuda mustrrilor nelepte ale soiei sale Anis Al-Djalis, nct ntr-o zi chivernisitorul su, speriat de o atare risip, veni la el i i zise: O, stpne al meu, tu nu tii c prea marea filotimie duneaz i c prea multe daruri sectuiesc bogia? i nu tii c acela care d far de socoteal srcete? nct ce adevrat griete poetul care spune: Pstrez cu mult grij banii mei, i-n loc s-i las s plece-n lumea toat,
57

n traducerea lui M. A. Salie: i cineva a procitit nainte de ieirea din cas: A cincea zi veni i ceasul mare Al despririi grele, la plecare: Sclipesc pe mine hainele frumoase Cu care alta mna m-mbrcase. Pe umerii lor, patru ini m salt, Ceilali suspin-n plngere nalt. Cad n rn i se zbat gemnd Toi ci mi-au fost prieteni pe pmnt, M las-apoi n casa-ntunecat De unde nu-i ntoarcere vreodat. i, dup ce l bgar pe Ali-Fadl ibn-Hacan n pmnt, iar prietenii i rudele plecar, Nur-addin se ntoarse i el ntre pereii casei, i plnse, i limba-i spunea despre starea lui: A cincea zi plec. Pn-n spre sear, Toi plnser i toi l srutar. Cu glas ce pn-n boli de cer ptrunde ntoarce-te" strig. El rspunde: Unde?" n trupul gol cu sngele-ngheat, Cu oasele ce s-au i dezlegat?" Uscai de plnset, ochii-mi nu-l mai vdi Urechile-mi n-aud, ca-ntr-un prpd. 91

Mai bine-i torn n drugi de aur grei. C ei mi sunt i pavz i spad. A-i mpri la cei care mi-i vor Oare n-ar nsemna nechibzuin? N-ar nsemna oare s drui lor Odihna mea, pe-o neagr suferin? Cci dumanii mei toi se vor grbi S-i bea i s-i mnnce de ndat, i nici mcar nu vor catadicsi S-ajute-un biet srac mcar o dat. nct fac bine s-mi ascund arginii De omul ru i lacom, ce nu tie S curme-o clip irul suferinii Al semenului ros de srcie. C-i vai de cel srac, mai abitir! n van alearg el ca o cmil Neadpat de cinci zile-n ir Tot nu gsete nicierea mil. i umbl necjit i amrt, Trndu-i zilele de azi pe mine, Stul de srcie pn-n gt i ugilit pe lume ca un cine. Vai de cel fr bani i-ndatorat, De-ar fi el i-nvatul cel mai mare Dintre-nelepi, i mai strluminat Dect e-n ceruri luminatul soare! La auzul stihurilor rostite de chivernisitorul su, Ali-Nur se uit nveselit la el i i zise: Nici o vorb de-a ta n-ar putea s aib vreo nrurire asupra mea. Afl dar, odat pentru totdeauna, c nu am dect un lucru s-i spun: atta vreme ct, fcndu-i socotelile, gseti c nc mai am ce s pun pe mas, ferete-te a m face s m frmnt i s duc grija mesei mele! c ce minunat dreptate are poetul care spune: Dac-ntr-o zi a srci cu totul, Cum voi tri, lipsit de orice spor? Voi da uitrii desftri trecute, i n-am s mic nici mn, nici picior. 58 Ci artai-mi vreun zgrcit pe lume S fie ludat c e zgrcii Sau artai-mi un om darnic care De drnicia lui s fi murit! La auzul stihurilor rostite de Ali-Nur, chivernisitorul nu mai avu dect s plece, temenindu-se cu cinstire fa de stpnul su Ali-Nur, i se duse s-i vad de treburi. Ct despre Ali-Nur, din ziua aceea nu mai tiu s pun margini drniciei i buntii firii sale, care l fcea s dea prietenilor, ba chiar i strinilor, tot ce avea. Era destul ca unul dintre oaspeii lui s-i spun: Ce frumos e lucrul sta!" pentru ca
58

In traducerea lui M. A. Salie, strofa aceasta are ntructva alt sens: n mn de-a avea avere mult i-a ine-o-nchis stranic sub zvor, Atunci mrturisesc cu hotrre: Usuce-mi-s-ar mn i picior! 92

numaidect Ali-Nur s-i rspund: Pi e al tu!"; ori ca un altul s-i spun: O, scumpe doamne, ce moie frumoas ai tu n cutare loc!", pentru ca Ali-Nur s-i i spun: Am s-o scriu numaidect pe numele tu", i cerea s i se aduc pe dat calamul, climara de aram i hrtia, i scria casa ori moia pe numele prietenului su, i pecetluia senetul cu pecetea sa. i o inu aa rstimp de un an ntreg; i dimineaa da un osp la toi prietenii si, iar seara le da un alt osp, totdeauna n sunete de lute i aducndu-i acolo pe cntreii cei mai buni i dnuitoarele cele mai vestite. Ct despre soia sa, Anis Al-Djalis, ea nu mai era ascultat ca nainte, ba chiar, de la o vreme, Ali-Nur o i cam dase uitrii; iar ea nu se plngea, ci se alina cu poeziile i cu crile pe care le citea. Iar ntr-o zi, cnd Ali-Nur intr n iatacul ei, i spuse: O, Nur, lumin a ochilor mei, ascult stihurile acestea ale unui poet: Da, hotrt, cu ct faci mai mult bine, Cu-att i-e viaa i mai fericit. Dar teme-te i de ceea ce vine: De lovitura dat de ursit. Noaptea-i fcut ca s dormi, firete, S-i liniteasc sufletul fierbinte; Ci tu te-ai apucat de mult, orbete, S risipeti asemeni ceasuri sfinte! nct s nu te minunezi odat Cnd nemiloas, ntr-un zori de zi, Va izbucni din noaptea-ntunecat Nenorocirea, i te va lovi!59 Abia isprvi Anis Al-Djalis de procitit stihurile, c se i auzir nite bti la ua de-afar. i Ali-Nur iei din iatacul soiei sale i se duse s deschid; i era chivernisitorul. Ali-Nur l pofti ntr-o odaie de lng sala de ospee n care, la ceasul acela, se aflau mai muli prieteni obinuii care aproape c nici nu se mai despreau de el. i Ali-Nur i spuse chivernisitorului: Ce e, de ai nfiarea asta mohort? Chivernisitorul rspunse: O, stpne al meu, s-a ntmplat beleaua de care mi era aa de fric pentru tine! El zise: Pi cum? El rspunse: Afl c rostul meu s-a sfrit, ntruct nu mai am sub mn nimic al tu de chivernisit. i nu mai ai nici un fel de moie i nimic altceva care s preuiasc un obol, sau baremi mai puin dect un obol. i iact c i aduc terfeloagele cu cheltuielile pe care le-ai fcut, i terfeloagele cu avuiile tale. Cnd auzi vorbele acestea, Ali-Nur nu putu dect s-i lase capu-n jos, i gri: Numai ntru Allah este trie, numai el este Atotputernic! Or, unul dintre prietenii din sala de ospee taman auzi schimbul acela de vorbe i zori s dea fuga ndat s duc vestea i celorlali, i le spuse: Ascultai tirea! iact c Ali-Nur nu mai are nici baremi un obol ca avere! i chiar n clipita aceea intr i Ali-Nur care, parc spre a ntri adevrul celor spuse, era schimbat de tot la chip i avea o nfiare tare rvit. Cnd l vzu aa, unul dintre oaspei se ridic, se ntoarce ctre Ali-Nur i i zise: O, stpne al meu, a vrea s-i cer ngduin s plec, ntruct nevast-mea urmeaz s nasc taman n noaptea asta, i chiar c nu pot s-o las singur. Aa c sunt dator s m duc la ea ct mai repede! i Ali-Nur i ngdui. Atunci se ridic al doilea, care spuse:
59

n traducerea lui M. A. Salie, textul acestor versuri se reduce la strofa urmtoare: Destule zile-ai petrecut tihnit Fr-a gndi la ce ne e sortit; Te-ai desftat i-n nopile senine Ci-adesea bezna nevestit vine! 93

O, stpne Ali-Nur al meu, trebuie numaidect s m duc chiar astzi la fratele meu, care srbtorete datina tierii-mprejur a copilului su! i Ali-Nur i ngdui. Pe urm, fiecare oaspete se ridic la rndu-i i gsi o pricin spre a pleca, i tot aa pn la cel mai de pe urm, nct Ali-Nur se pomeni singur n mijlocul slii de ospee. Trimise atunci dup Anis Al-Djalis i i spuse: O, Anis Al-Djalis, nc nu tii ce mi-a czut pe cap! i i povesti tot ce i se ntmplase. Ea rspunse: O, stpne al meu Ali-Nur, e mult vreme de cnd nu contenesc a te face s te temi de ceea ce pn la urm i s-a ntmplat astzi. Da nu m-ai ascultat niciodat, ba chiar ntr-o zi mi-ai procitit aceste stihuri, drept orice rspuns: De-i bate-n poart cndva bogia i-i trece pragul prinde-o fr team! Te bucur de ea precum i-e placul i d-o i la prieteni, mai cu seam. C s-ar putea-ntr-o bun zi s-i scape, i n-ai s poi s i mai iei vreo vam! Ci dac ea s-a hotrt anume S-i caute-adpost n casa ta, Slujete-te de ea fr msur: Nu drnicia ta o va curma! Iar de s-ar hotr cumva s plece, Nu pentru calicia ta va sta! Aa c, atunci cnd te-am auzit procitind stihurile, mi-am inut gura i n-am vrut s-i ntorc vorba. Ali-Nur i spuse: O, Anis Al-Djalis, tii bine c n-am precupeit nimic fa de prietenii mei, i pentru ei mi-am irosit toate bunurile! nct nu cred c acuma ei ar putea s m prseasc la nevoie! i Alis Al-Djalis i rspunse: Pe Allah! i jur c nu au s-i fie de nici un ajutor! i Ali-Nur zise: Ei bine! din clipita aceasta am s m ridic i am s m duc s-i caut unul cte unul, i am s bat la ua lor; i fiecare dintre ei are s-mi dea cu mrinimie ceva bani; i n felul acesta am s-mi njghebez un temei, pe care am s-l folosesc spre a face negustorie; i am s las pustiei petrecerile i chiolhanurile, pentru totdeauna! i chiar c se ridic numaidect i se duse pe ulia din Bassra pe care locuiau prietenii si, c toi prietenii si locuiau pe ulia aceea care era cea mai frumoas. Btu la cea dinti u, i veni s-i deschid o arpoaic, i l ntreb: Cine eti? El i rspunse: Spune-i stpnului tu c Ali-Nur se afl la u i c i trimite vorba asta: Sluga ta AliNur i srut minile i ateapt urmarea drniciei tale!" i arpoaica se duse s-i duc tirea stpnului ei, care ip la ea: Du-te repede ndrt i spune-i c nu sunt aici! i arpoaica se duse s-i spun lui Ali-Nur: O, stpne al meu, stpnul meu nu este aici! i Ali-Nur cugeta n sine-i: Iact un plod de cea! se ascunde de mine! Da ceilali nu sunt toi plozi de maidan!" i se duse s bat la ua altui prieten i s cear s i se spun aceleai vorbe ca i celui dinti; da i cel de al doilea i trimise acelai rspuns. Atunci Ali-Nur prociti stihurile acestea: Nici n-ajunsei de-a bine-n faa casei, C o i auzii sunnd pustie, i-i i vzui pe toi cum fug, de fric S nu le pun firava drnicie

94

La vreo-ncercare, oriict de mic.60 Pe urm i zise: Pe Allah! trebuie s m duc s-i cercetez pe toi, cu ndejdea c voi gsi mcar unul care s fac singur ceea ce ticloii tia nu au fcut." Da nu putu s gseasc nici unul care s primeasc a-l vedea ori care s porunceasc s i se dea mcar o bucat de pine. Atunci nu putu dect s-i prociteasc aceste stihuri: Cnd e bogat, omul este ca pomul: Se-adun mprejurul su tot omul, Ct timp e plin de roade-mbietoare; Dar cnd tot rodul de pe ramuri moare, I las toi, i-n alt parte fug, Dup alt pom cu poame din belug Aa-s croii toi fiii-acestui veac, Bolnavi de-aceeai boal fr leac; Nici mcar unul nu am ntlnit Care s fi rmas nemolipsit. Dup care chiar c fu nevoit s se duc la Anis Al-Djalis s-i spun, cu fruntea tare ngrijorat: Pe Allah! Nici unul dintre ei nu a vrut s se arate! Ea i rspunse: O, stpne al meu, nu i-am spus eu c n-au s te ajute cu nimic? Acuma te sftuiesc s ncepi a vinde bucic cu bucic lucrurile i bunurile de pre pe care le avem n cas. i asta ne va ngdui s mai trim nc o vreme. i Ali-Nur facu precum l sftuise Anis Al-Djalis. Ci, dup o bucat de vreme, nu mai rmase n cas nimic de vndut. Atunci Anis Al-Djalis l lu pe Ali-Nur care plngea i i zise: O, stpne al meu, de ce plngi? Oare eu nu sunt nc aici? i oare nu sunt eu tot Anis Al-Djalis, de care spui c e cea mai frumoas dintre femeile arabe? Ia-m, aadar, i du-m la sukul de robi, i vinde-m! Oare ai uitat c am fost cumprat pe zece mii de dinari de aur de ctre rposatul tu printe? Aa c ndjduiesc c Allah te va ajuta la aceast vnzare i i-o va face spornic, i va mijloci s fiu vndut la un pre nc i mai ridicat dect ntia oar. Ct despre desprirea noastr, tii bine c, dac Allah a scris c avem s ne gsim iari ntr-o zi, avem s ne gsim iari! Ali-Nur i rspunse: O, Anis Al-Djalis, niciodat n-am s m nvoiesc s m despart de tine, fie mcar i pe un ceas! Ea i rspunse: Nici eu nu m nvoiesc, o, stpne Ali-Nur al meu! Da nevoia este adeseori lege, precum spune poetul: Nu te sfii s faci orice pe lume, cnd te silete neagra trebuin. i nu da ndrt de la nimic, ct nu treci peste buna-cuviin. i nu-i mai bate capu-ngrijorat, ct n-ai pricin-ntemeiat bine. Iar pricinile cu temei ntreg, de judeci cum se cade, sunt puine. La stihurile acestea, Ali-Nur o lu pe Anis Al-Djalis n brae, o srut pe plete i, cu lacrimi pe obraji, rosti aceste stihuri: Te rog, mai stai o clip-n prag, iubire! i las-m din ochii ti acum Doar o privire, numai o privire S-mi iau ca hran pe amarul drum, i-n ucigaa noastr desprire, Pe inima-mi fcut praf i scrum, Balsam s fie-n ceasul de pieire. Ci dac-i pare ruga mea prea mare,
60

n traducerea lui M. A. Salie: Se-ascund de-ndat ce m vd la prag Toi ci i-am ghiftuit cndva cu drag. 95

Nu-mi da nimic, i las-m pierdut, i-n trista-mi prsire, i-n uitare, i-n jalea neagr-n care am czut. Atunci Anis Al-Djalis ncepu s-i vorbeasc lui Ali-Nur cu nite vorbe atta de dulci, nct l hotr s ia calea pe care i-o arta ea, dovedindu-i c nu avea dect numai mijlocul acesta de a ocoli, el, Ali-Nur, fiul lui Fadleddin ben-Hacan, o srcie necuvenit lui. Aa c Ali-Nur iei cu ea i o duse la sukul de robi, i lu legtura cu telalul cel mai iscusit i i spuse: Trebuie s tii, o, misitule, preul celei pe care ai s-o pristveti n trg. Aa c s nu greeti! i misitul i rspunse: O, stpne al meu, Ali-Nur, sunt sluga ta i mi cunosc ndatoririle i cinstirile pe care i le datorez! Atunci Ali-Nur intr cu Anis Al-Djalis i cu telalul ntr-o odaie din han, i ridic iamacul care acoperea chipul dulcei Anis Al-Djalis. La vederea ei, misitul strig: Ya Allah! pi este roaba Anis Al-Djalis, pe care chiar eu i-am vndut-o rposatului vizir pe zece mii de dinari de aur, acuma-s abia doi ani! i Ali-Nur rspunse: Da, chiar ea este! Atunci misitul zise: O, stpne al meu, orice fptur i poart soarta agat la gt i nu poate s scape de ea! Da m jur ie c am s m slujesc de toat priceperea mea ca s-o vnd ct mai bine pe roaba ta, i la preul cel mai ridicat din suk! i numaidect telalul ddu fuga chiar la locul unde toi negustorii aveau obiceiul s se ntlneasc, i atept s se strng toi acolo, ndrdorai cum erau la ceasul acela, mai peste tot, s cumpere roabe de prin toate prile i s le nghesuie pe toate n colul acela din trg unde se gseau i turcoaice, i grecoaice, i circazience, i abisinience, i altele. Cnd vzu c toi negustorii erau acolo i c tot locul era plin de mulimea de misii i de cumprtori, misitul se ridic repede, se sui pe o piatr mare i strig: O, voi toi, negustorilor, i voi, oameni plini de bogii i de bunuri, s tii c nu tot ce-i rotund este nuc, nu tot ce-i lung este banan; nu tot ce-i alb este untur; nu tot ce-i rou este vin; nu tot ce-i negricios este curmal! O, negustori vestii ntre negustorii din Bassra i din Bagdad, iact c aduc astzi dinaintea judecii i preuirii voastre un mrgritar ales i nepereche, care, dac e s fim drepi, preuiete mai mult dect toate bogiile strnse la un loc! Aa c s spunei voi la sultan-mezat preul de strigare pentru nceput, ca deschidere a vnzrii! Da venii s vedei, mai nti, cu ochii votri! i i strni pe toi s vin s-o vad pe Anis Al-Djalis, i numaidect toi czur la nvoial s nceap cu a deschide vnzarea la strigarea de patru mii de dinari ca preul cel dinti la mezat. Atunci misitul strig: La patru mii de dinari, mrgritarul roabelor albe! i numaidect un negustor ridic preul strignd: La patru mii cinci sute de dinari! Dar taman n clipita aceea, vizirul Saui trecea clare prin sukul de robi i l vzu pe Ali-Nur cum sta n picioare lng telal, i pe telal cum striga preul. i cuget n sinei: Pramatia asta de Ali-Nur pesemne c a venit s-i vnd acuma roaba cea mai de pe urm, dup ce i-a vndut toate lucrurile din cas!" i numaidect auzi c era vorba de preul unei roabe albe, i gndi: Ali-Nur de bun seam c taman i vinde roaba, tnra cu pricina, ntruct socot eu c nu mai are un ban. Ah, de-ar fi adevrat, ce mi s-ar mai rcori inima!" Atunci l strig pe telal, care veni pe dat, cunoscndu-l pe vizir, i srut pmntul dintre minile lui, iar vizirul i spuse: Vreau s cumpr eu roaba pe care o strigi la mezat. Adu-mi-o degrab, ca s-o vd! i telalul, care nu avea cum s nu se supun poruncii vizirului, zori s-o aduc pe Anis AlDjalis i i trase la o parte iamacul dinaintea vizirului. La vederea acelui chip far de asemuire i a tuturor nurilor puiandrei i a boiului ei desvrit, vizirul rmase nmrmurit i gri: La ce pre a ajuns? Telalul rspunse: La patru mii cinci sute de dinari, la cea de a doua strigare.
96

i vizirul spuse: Ei bine, o iau eu la preul acesta! i, dup ce gri aa, i intui cu privirile pe toi negustorii, care nu cutezau s mai urce preul, i nici unul dintre ei nu avu ndrzneala s dea mai mult, tiindu-se ce rzbunare are s-i croiasc vizirul asupra cuteztorului. Pe urm vizirul adug: Da ce ai, bre, telalule, de-ai rmas nepenit aa? Hai odat, ntruct iau roaba pe patru mii de dinari i i dau din ei cinci sute pentru osteneala ta! Iar telalul nu tiu ce s rspund i, cu capu-n jos, se duse la Ali-Nur ceva mai ncolo i i zise: O, stpne al meu, ce nenorocire pe noi! Roaba ne scap din mini la un pre de rs, pe nimic! i, precum poi s bagi de seam, tocmai vizirul cel aprig Ben-Saui, vrjmaul rposatului tu printe, este cel care pesemne c a dibcit c roaba era bunul tu, i nu nea lsat s ajungem la preul adevrat. Vrea s-o ia la preul de la cea de a doua strigare. Ba, dac am fi ncredinai c are s-o plteasc n bani pein i pe loc, ne-am mai mngia oleac i i-am mulumi lui Allah, mcar i pentru puinul de-acum! Da eu tiu c vizirul acesta al prpdului este cel mai ru platnic de pe lume, i l cunosc de mult vreme, i i cunosc toate tertipurile i rutile. Iact ce trebuie s fi ticluit n rutatea lui: are s-i scrie un senet de datorie pe care s i-l plteasc vreun vechil de-al lui, la care are s trimit vorb tainic s nu-i plteasc nimic-nimic. i, ori de cte ori vei vrea s te duci s-i ceri s-i plteasc, vechilul are s-i spun: Am s-i pltesc mine!" Iar minele acela nu are s vin niciodat. Iar tu ai s fii atta de stul i de scrbit de attea tromeli, nct pn la urm ai s ajungi cu ei la un trg i ai s le dai hrtia isclit de ctre vizir: i pe dat vechilul are s-o nface i s-o rup! i-aa pierzi neabtut preul roabei tale! La vorbele telalului, Ali-Nur fu prad unei mnii de-abia stpnite i l ntreb pe telal: Ce-i de fcut? El rspunse: Am s-i dau un sfat, prin care ai s ajungi la cel mai bun capt: eu am s m ndrept ctre mijlocul sulfului, ducnd-o cu mine pe Anis Al-Djalis. Tu atunci s te repezi dup mine i s smulgi roaba i s-i zici: Nemernico! unde te duci? pi nu tii c e vorba numai de un jurmnt pe care s mi-l mplinesc, de vreme ce m-am jurat c am s m prefac c te vnd n sukul de robi spre a te ngenunchea i a ndrepta firea ta cea rea de acas!" Pe urm s-o loveti de dou, trei ori i s-o duci! i-atunci toat lumea, precum i vizirul, vor crede c ntradevr nu ai adus roaba la suk dect spre a-i mplini jurmntul! Iar Ali-Nur se nvoi i zise: Iat ntr-adevr gndul cel mai bun! Atunci telalul se deprt, se duse n mijlocul suku-lui, lu roaba de mn, o aduse dinaintea vizirului El-Mohin ben-Saui, i i zise: Doamne, stpnul roabei este insul de colo, la civa pai mai sus de noi! Da ia uite-l c vine ncoace! i chiar c Ali-Nur se apropie de ceata lor, o nh repezit pe Anis Al-Djalis, i trase un ghiont i ip la ea: Vai de tine! pi tu nu tii c nu te-am adus la suk dect ca s-mi mplinesc jurmntul? ntoarce-te numaidect acas i s ai grij de-aci nainte s nu mai fii neasculttoare, precum ai fost. i s nu cumva s socoi c am trebuin de preul vnzrii tale nchipuite! i, de altminteri, chiar dac a ajunge la ananghie, mai degrab mi-a vinde toate lucrurile din cas pn la cel din urm, i praful lor, i tot ce mai am, dect s gndesc a te vinde pe tine n suk! La vorbele lui Ali-Nur, vizirul Ben-Saui strig: Vai de capul tu, tinere smintit! Vorbeti de parc i-ar mai fi rmas vreun lucru sau ceva de cumprat ori de vndut. tiu toi c nu mai ai un chior! Spuse, i vru s peasc spre el i s-l nface. La privelitea aceea, toi negustorii i toi telalii se uitar la Ali-Nur, care le era cunoscut i tare drag tuturor, i ei nc l mai ineau minte pe printele lui, care le fusese tuturora un ocrotitor adevrat i bun. Atunci Ali-Nur le spuse: Ai auzit cu toii vorbele neobrzate ale acestui ins; aa c v iau pe toi de mrturie! Iar vizirul, la rndu-i, le zise: O, negustorilor, numai din cinstire fa de voi nu l ucid dintr-o lovitur pe neobrzat! i negustorii toi se uitar unul la altul pe furi, i i fcur semn din ochi ca spre a zice: I sprijinim pe Ali-Nur!" i cu glas tare grir:
97

Chiar c aceasta-i o daravel care nu ne privete. Descurcai-v amndoi cum putei!

98

99

i Ali-Nur, care de felul lui era plin de brbie i de curaj, se repezi la frul calului vizirului, l apuc pe vizir cu o mn i-l smulse din a i-l dobor la pmnt. Pe urm i puse un genunchi n piept i ncepu s-i care la pumni n cap, n pntece i peste tot, i l scuip n ochi, i-i spuse: Cine, plod de cine i pui de lele, fie afurisit taic-tu, i tatl lui taic-tu, i tatl maic-ti, o, afurisitule, o, mpuitule! Pe urm i mai altoi un pumn amarnic n falc, i-i rupse civa dini; i sngele ncli barba vizirului, care, de altminteri, czuse chiar n mijlocul unei bltoace de noroi. La privelitea aceea, cei zece robi care veniser cu vizirul i traser spadele i vrur s se repead la Ali-Nur s-l cspeasc i s-l fac buci. Dar mulimea toat li se puse n cale i le strig: Ce vrei s facei i ce v bgai? Stpnul vostru e vizir, dreptu-i; da nu tii c i acesta e fiu de vizir? i nu v e team, nesocotiilor, c mine avei s-i vedei cum se mpac amndoi i-atunci voi avei s ndurai toate ponoasele? i robii vzur c era mai chibzuit s nu se bage. Da, cum ostenise s tot care la pumni, Ali-Nur i ddu drumul vizirului, care izbuti s se ridice, plin tot de noroi, de snge i de rn, i, sub ochii mulimii, care nici gnd n-avea s-l deplng, porni ctre saraiul sultanului. Ct despre Ali-Nur, apoi el o lu pe Anis Al-Djalis de mn i, n strigtele de bucurie ale ntregii mulimi, se ntoarse la el acas. Ct despre vizir, apoi el ajunse la saraiul sultanului Mohammad ben-Soleiman El-Zeini n starea aceea jalnic61, i se opri la scara saraiului i ncepu s se vaiete: O, Mria Ta! sunt un obijduit! i sultanul porunci s fie adus ntre minile sale, i se uit la el, i vzu c era vizirul ElMohin ben-Saui. i, cu mare minunare, l ntreb: Da cine-a cutezat s svreasc asupra ta asemenea fapt? Iar vizirul ncepu s se tnguie i rosti stihurile acestea: E cu putin s m-mpile veacul, Cnd tu eti viu aici, i domn deplin, n veacu-acesta-n care tu eti leacul Care tmduiete orice chin? E cu putin ca eu s fiu prad n colii unor cini ce m sfie, Cnd tu mi eti i pavz, i spad, Tu, leul care-mi ade chezie? E cu putin ca toi nsetaii S bea din apa-i vie pe-ndelete, Cnd eu, cel ocrotit de tine, iat, Sub cerul tu rmn s pier de sete, O, nor al meu mult binefctor Care dai sfnta ploaie tuturor? Pe urm adug: O, stpne al meu, oare asta-i soarta tuturor slujitorilor care te preamresc i te slujesc cu credin, i aa ngduieti tu s fie svrite asemenea tlhrii asupra lor? i sultanul l ntreb: Da cine te-a fcut s nduri atare necaz? El rspunse: Afl, o, Mria Ta, c plecasem astzi s dau o rait pe la sukul de robi, cu gndul de a cumpra o roab buctreas care s se priceap a-mi gti bucatele pe care buctreasa mea de acuma se ndrtnicete s mi le ard ntruna, i vzui acolo n suk o roab tnr, cum n-am mai vzut una asemenea nicicnd n toat viaa mea. i telalul pe care l-am ntrebat mi-a rspuns: Eu m cam socot c este roaba tnrului Ali-Nur, fiul rposatului vizir Hacan". Or, o, doamne i stpne al meu, tu poate c i mai aduci aminte c i-ai dat
61

n traducerea lui M. A. Salie, aici sunt intercalate urmtorele: Lu o bucat de rogojin din frunze de palmier pe care i o puse n cap i lu n mn dou smocuri de half i plec i se duse la sarai, unde era sultanul. (Rogojina pus pe cap i mnunchiurile de half plant erbacee din grupa coliliei erau semnele de jlbar care mergea s se plng domnului.) 100

odinioar zece mii de dinari vizirului Fadleddin ben-Hacan, ca s-i cumpere o roab frumoas i plin de haruri. Vizirul Hacan nu a zbovit, de altminteri, s-o gseasc i s-o cumpere pe roaba poruncit; da ntruct fata era minunat, i cum i-a plcut de ea pn peste poate, i-a dat-o peche fiului su Ali-Nur. i Ali-Nur, la moartea printelui su, a luat calea risipelor i a smintelilor, pn ntr-att ct a fost nevoit s-i vnd toate moiile, toate bunurile i pn i lucrurile din cas. i cnd a ajuns s nu mai aib nici banul cu care s triasc, a dus roaba la suk, ca s-o vnd, i a dat-o n seama misitului, care a strigat-o pe dat la mezat. i numaidect negustorii au nceput s ridice preul, i pn acolo ct preul roabei a ajuns la patru mii de dinari. Eu atunci am vzut roaba i m-am hotrt s-o cumpr pentru stpnul meu sultanul, cel care pusese la ndemn banii dinti. L-am chemat pe telal i i-am spus: Fiule, am s-i dau chiar eu cei patru mii de dinari!" i telalul mi 1-a artat pe stpnul tinerei roabe; i acela de cum m-a vzut, a srit la mine ca un turbat i mi-a strigat: Cap btrn al prpdului! o, eic pgubos i piaz-rea! mai degrab i-a vinde-o unui ovrei sau unui cretin, dect s i-o las ie, mcar de-ar li s-mi umpli cu aur izarul care-o acoper!" Eu atunci am rspuns: Pi, o, tinere, nu pentru mine o vreau, ci pentru stpnul nostru sultanul, care este milosrdnicul nostru al tuturora i stpnul nostru bun!" Ci, la vorbele mele, n loc s se plece, s-a ntrtat nc i mai ru, i s-a aruncat la frul calului meu, i m-a apucat de un picior i m-a tras i m-a dobort la pmnt; pe urm, Iar a ine seama de vrsta mea naintat, i fr de cinstire fa de barba mea alb, a nceput s m loveasc i s m ocrasc n toate chipurile i, ntr-un sfrit, m-a adus n starea de plns n care m vezi n clipita de-acum, o, sultane mult drept! i toate acestea nu mi s-au ntmplat dect pentru c am vroit s-i fac bucurie sultanului meu i s-i cumpr o roab tnr, care este a lui de drept i pe care o socoteam vrednic de patul lui! i vizirul, cu vorbele acestea, se arunc la picioarele sultanului i ncepu s plng i s milogeasc dreptate de la sultan. i, vzndu-l i auzindu-i povestea, sultanul fu cuprins de o atare mnie, nct l npdi sudoarea de pe frunte printre ochi; se ntoarse ctre cei care edeau de straj, emirii i mai marii domniei; i nu fcu dect un semn. i pe dat patruzeci de strjeri narmai cu paloe mari trase din teac se nfiar ntre minile sale, ncremenii. i sultanul le zise: Cobori n chiar clipita aceasta la casa fostului meu vizir El-Fadl ben-Hacan, i prdai-o, i drmai-o din temelii; pe urm nhai-i pe ucigaul Ali-Nur i pe roaba lui, legai-le minile i tri-i pe jos prin noroi i aduceti-i ntre minile mele. Iar cei patruzeci de strjeri rspunser c ascult i c se supun, i se repezir pe dat spre casa lui Ali-Nur. Or, la saraiul sultanului, printre musaipi, se afla i un musaip tinerel, pe nume Sanjar, care fusese mai nti mameluc la rposatul vizir Ben-Hacan, i care fusese crescut mpreun cu tnrul su stpn Ali-Nur, fa de care se legase cu dragoste mare. Norocul vroi ca el s se nimereasc acolo taman n clipita intrrii vizirului Saui i a poruncii ucigae dat de sultan. i i i lu zborul pe drumuri neocolite, pn la casa lui Ali-Nur, care, auzind poarta izbit cu nerbdare, alerg s deschid el nsui. i l cunoscu pe prietenul su, tnrul Sanjar, i vru s-i ureze bun venit i s-l srute. i tnrul Sanjar, fr a-i da rgaz, i spuse: O, stpne al meu iubit, nu-i acuma ceasul de vorbe prieteneti i de temeneli de bunntlni; ntruct ia auzi ce spune poetul: Suflete slobod, dac te-mpresoar Cu lanurile ei npstuirea n nrobire neagr i amar, Smulge-te-ndat i ia-i zboru-aiurea, Fugi unde-o fi, i las-aici s piar i s se sfarme-n pulbere cldirea Peste aceia care-o ridicar. Prietene, vei gsi tu altunde, Pe-acest pmnt al lui Allah, ntins, O alt ar-n care s-i duci viaa Ferit de ura oriicrui ins Da suflet, ctu-i lumea noastr toat,
101

Pmntu-n lung i-n lat de-ai s-l colinzi, N-ai s mai capei altul niciodat! i Ali-Nur rspunse: O, prietene Sanjar, da ce tire vii s-mi aduci? Sanjar spuse: Scoal-te i caut-i scparea, i scap-o i pe roaba Anis Al-Djalis, ntruct El-Mohin benSaui v-a ntins un la n care, dac avei s cdei, st gata s v omoare fr mil. i-apoi iact c sultanul, la asmuirea lui, trimite asupra voastr a amndurora patruzeci de strjeri de-ai si narmai, cu paloele trase! Aa c socoata mea este s v luai tlpia pn a nu vi se ntmpla nenorocirea. i, cu vorbele acestea, Sanjar i ntinse lui Ali-Nur o pung plin cu galbeni i i zise: O, stpne al meu, iat patruzeci de dinari care pot s-i fie folositori la ceasul de-acum; i m rog ie s m ieri c nu pot s fiu mai darnic. Da pierdem vremea! Scoal-te i fugi! Atunci Ali-Nur grbi a se duce s-i dea de tire dul-cei Anis-Al-Djalis, care pe dat se i nveli n maramele ei; i amndoi ieir din cas, pe urm din cetate, i ajunser la rmul mrii, cu sprijinul lui Allah. i gsir o naie care tocmai urma s plece i se i gtea s-i desfoare pnzele. Se repezir i l vzur pe reiz stnd n picioare n mijlocul corbiei i strignd: Acela care nc nu i-a luat rmas-bun, s i-l ia! acela care nc nu i-a isprvit de fcut trguielile, s i le isprveasc! acela care a uitat acas vreun lucru, s dea fuga s-l aduc! ntruct iact c pornim! i toi cltorii rspunser: Nu mai avem nimica de mplinit, o, reizule! suntem gata! Atunci reizul strig la oamenii lui: Haidei! desfurai pnzele i strngei parmele! n clipita aceea, Ali-Nur l ntreb pe reiz: ncotro plecai, reizule? El rspunse: Ctre cetatea pcii, Bagdadul! n clipita aceasta a povestirii ei, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, se opri din povestit. Iar cnd fu cea de a treizeci i patra noapte, spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c atunci cnd reizul i-a spus lui Ali-Nur: Ctre cetatea pcii, Bagdadul!", Ali-Nur i-a strigat: Ateptai! mergem i noi! i, urmat de Anis Al-Djalis, a urcat pe puntea corbiei, care pe dat i-a umflat pnzele i, ca o pasre mare i alb, i-a luat zborul, plutind, cum spune poetul: Priveti uimit ca de-o vrjitorie Corabia-n ntrecere cu vntul Din goana lor spre zare, nu se tie Cine va fi pn la urm-nfrntul. E-o pasre ce din vzduh coboar Cu aripile albe-ntinse larg i care-apoi alunec uoar Pe apele care-mprejur se sparg. i corabia, pe un vnt prielnic, purcese la drum, ducnd cu ea toi cltorii. Iac-aa cu AliNur i cu Anis Al-Djalis. Ct despre cei patruzeci de strjeri trimii de sultan spre a-l zeberi pe Ali-Nur, apoi acetia ajunser la casa lui Ali-Nur, o mpresurar din toate prile, sparser uile, nvlir nuntru i fcur peste tot cercetrile cele mai amnunite. Da nu putur s pun mna pe nimeni.
102

Atunci drmar cu mnie casa i se ntoarser s dea seam sultanului despre cercetrile lor nerodnice. i sultanul le zise: Cutai-i peste tot i scotocii toat cetatea! i, cum vizirul Ben-Saui tocmai sosea n clipita aceea, sultanul l chem i, spre a-l alina, i drui un caftan falnic i frumos, i i spuse: Nimeni altcineva nu are s te rzbune dect eu nsumi, i fgduiesc! Iar vizirul i poftori via lung i tihn ntru fericire. Pe urm sultanul le porunci pristavilor domneti s pristveasc n toat cetatea tirea urmtoare: Dac vreunul dintre voi, o, locuitorilor, l ntlnete pe Ali-Nur, fiul rposatului vizir Ben-Hacan, s-l prind i s-l aduc ntre minile sultanului; i va dobndi un caftan de fal, ca rsplat, i bani o mie de dinari! ns dac l va vedea careva i l va ascunde, acela va ndura o pedeaps pilduitoare!" Dar, n pofida tuturor cutrilor, nimeni nu dovedi ce se fcuse cu Ali-Nur. Iac-aa cu sultanul i cu strjerii lui. Dar ct despre Ali-Nur i Anis Al-Djalis, acetia ajunser n bun pace la Bagdad, iar reizul le spuse: Iact cetatea cea vestit, Bagdadul, slaul gingiei! Aceasta-i cetatea cea fericit care habar nu are de asprimile brumelor i ale iernilor, care triete la umbra trandafirilor si, sub adierile primverii, n mijlocul florilor, al grdinilor i al opotului apelor lui murmurtoare! i Ali-Nur i mulumi reizului pentru buntatea sa de-a lungul cltoriei, i i plti cinci dinari de aur ca pre pentru drumeia lui i a dulcei Anis Al-Djalis, pe urm prsi corabia i, urmat de Anis Al-Djalis, intr n Bagdad. Vru soarta ca Ali-Nur, n loc s apuce pe drumul obinuit, s ia un altul, care l duse n mijlocul grdinilor ce nconjoar Bagdadul. i se oprir la poarta unei grdini mprejmuite de un zid nalt, i a crei intrare era bine mturat, bine stropit i, pe fiecare latur, cu cte o lavi mare, cioplit; poarta, care era tare frumoasa, era nchis; i, n partea de sus a ei, atrnau nite lmpi tare frumoase, de toate culorile; i, chiar lng ea, se afla o cimea unde curgea o ap limpede. Ct despre drumul ce ducea la poarta aceea, era aternut ntre dou iruri de stlpi pe care atrnau nite chilimuri falnice de atlaz, toate ntinse n vnt. Atunci Ali-Nur i spuse dulcei Al-Djalis: Pe Allah! tare-i frumos locul acesta! Ea rspunse: Atunci, hai s ne odihnim aici un ceas, pe lavi. i ezur pe una din laviele cele mari, dup ce se splar bine pe ochi i pe mini cu apa proaspt de la cimea. i ezur s se reveneasc pe lavi i s guste cu desfat boarea care adia dulce; i le era aa de bine, nct nu zbovir s adoarm, dup ce se acoperir cu izarul. Or, grdina la poarta creia adormiser se numea Grdina Desftrilor, i n mijlocul ei se afla un sarai care se numea Saraiul Minunilor, i era a califului Harun Al-Raid. Cnd i simea pieptul apsat, califul venea s se nsenineze i s se veseleasc i s-i uite de griji n grdina i n saraiul de-aici. Saraiul acela ntreg nu era alctuit dect numai dintr-o sal grozav de mare, luminat de optzeci de ferestre; i sub fiecare fereastr atrna cte un fanar plin de strlucire; iar n mijlocul slii atrna un candelabru mare, de aur greu, strlucitor ca soarele. Sala aceea nu se deschidea dect numai atunci cnd venea califul; i numai atunci se aprindeau toate lmpile, precum i candelabrul cel mare, i se deschideau toate ferestrele, iar califul edea jos pe divanul cel mare aternut cu mtase, cu urinic i cu zarafir, i le poruncea atunci cntreelor sale s cnte, i lutarilor s-l farmece cu lutele lor; da cel al crui glas i plcea s-l asculte era mai ales doinitorul su cel mai drag, vestitul Ishac, ale crui cntece i ticluituri erau cunoscute de ntreaga lume. i-aa, n linitea nopilor i n dulcea adiere nmiresmat de florile din grdin, califul i ostoia pieptul, n cetatea Bagdadului. Or, cel pe care califul l pusese strjer peste saraiul i grdina aceea era un btrnel de treab, pe care l chema eicul Ibrahim, i care inea o paz stranic, de zi i de noapte, spre a nu-i lsa pe trectori i pe iscodelnici i mai cu seam pe femei i pe copii s intre n grdin i s prpdeasc ori s fure florile i poamele. Or, n seara aceea, cum i facea raita obinuit de jur mprejurul grdinii, deschise poarta de la intrare i vzu pe lavia cea mare dou fpturi adormite i acoperite cu izarul. i rmase tare mbufnat i se minun: Ce? ia uite doi ini atta de ndrznei, nct s ncalce poruncile aspre ale califului, care mi-a dat nvoire, mie, eicului Ibrahim, s pun s ndure fie oriice pedeaps pe oricine care
103

s-ar apropia de saraiul nostru! nct ia s-i fac oleac s simt cam ct cost s te nstpneti aa pe lavia menit oamenilor califului!" i eicul Ibrahim tie o jordie i se duse lng cei care dormeau i ridic jordia, gata s-i altoiasc stranic, cnd deodat cuget: O, Ibrahime, ce ai tu de gnd s faci? S dai n nite oameni pe care nu i cunoti i care poate c sunt nite strini ori chiar nite ceretori de pe drumul lui Allah i pe care ursita i-a ndreptat spre tine! S-ar cdea mai nti s-i vezi la chip!" i eicul Ibrahim ridic izarul care le acoperea chipul, i pe dat se opri vrjit de acele chipuri minunate ai cror obraji se atingeau n somn i care preau mai frumoi dect florile din grdina lui. i gndi: Ce era s faci? Ce era s faci tu, Ibrahime, orbule! i s-ar cdea s fii tu jordeluit ca pedeaps pentru mnia ta nedreapt!" Pe urm eicul Ibrahim acoperi la loc feele celor doi adormii, i ezu jos la picioarele lor, i ncepu s mngie picioarele lui Ali-Nur, fa de care fusese cuprins de o pornire neateptat. i Ali-Nur, la simirea acelor mini care l mngiau, nu zbovi a se trezi, i vzu c mngietorul era un prea cinstit btrn, i fu npdit de o ruine mare s fie mngiat aa de el, i i trase numaidect picioarele i se ridic repede n capul oaselor; i lu mna cinstitului eic i i-o duse la buze, apoi la frunte. Atunci eicul Ibrahim l ntreb: Fiul meu, de unde venii voi doi? Ali-Nur rspunse: O, domnia ta, suntem nite strini! i lacrimile l podidir la vorbele acestea. Iar eicul Ibrahim spuse: O, copilul meu, nu sunt dintre aceia care uit c Prorocul (asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah!) ne povuiete, n mai multe locuri din Carte62, s fim primitori fa de strini i s-i ntmpinm cu prietenie i cu inim bun. Aa c haidei cu mine, copiii mei, iar eu am s v duc s vedei grdina i saraiul meu, unde voi v vei desfta i v vei despovra pieptul! Atunci Ali-Nur l ntreb: O, Domnia Ta, a cui este grdina aceasta? Iar eicul Ibrahim, spre a nu-l sfioi pe Ali-Nur i ca s se i proslveasc oleac, i rspunse: Grdina i saraiul sunt ale mele; i le-am dobndit ca motenire de la ai mei! Atunci Ali-Nur i Anis Al-Djalis se scular i, cu eicul Ibrahim nainte, intrar pe poarta grdinii. Ali-Nur vzuse la Bassra multe grdini frumoase, da nici mcar nu visase vreodat una asemenea cu cea de aici. Poarta cea mare era alctuit din nite arcuituri cldite una peste alta, de cea mai aleas ncntare, i era acoperit cu vie de vie agtoare care lsau s atrne greu ciorchinii falnici, unii roii ca nite pietre de rubin, alii negri ca abanosul. Crarea pe care pornir era adumbrit de pomi roditori ce se ndoiau sub povara poamelor coapte. Pe ramuri psrile ciripeau n limba lor cntecele cerului; privighetoarea i unduia trilurile; turtureaua i gngurea plngerea de iubire; mierla i fluiera fluieratul ei omenesc; biulbiuliul rspundea ca mbtat de-o butur tare. Acolo, din fiecare fel de pom roditor erau cte doi pomi de soiurile cele mai bune; erau caii cu poame cu miezul dulce i cu poame cu miezul amar; erau chiar i caii de Chorassan; erau pomi cu poamele de culoarea buzelor frumoase; mirobolane dulci, de te vrjeau; smochine roii, smochine albe i smochine verzi, de o nfiare minunat. Ct despre flori, erau ca mrgritarul i ca mrgeanul; trandafirii erau mai frumoi dect obrajii celor mai frumoase copile; viorelele erau la fa ca flacra de pucioas aprins; erau i florile cele albe ale mirtului; erau micsandre i micunele, levnici i dediei. Toate florile lor i fcuser diademe din lacrimile norilor; i mueelul zmbea din toti dinii lui ctre zarnacadea; iar zarnacadeaua se uita la trandafir cu ochii ei adnci i negri. Chitra cea rotund era ca o cup far de toart i far de cioc; lmile atrnau ca nite gogoloaie de aur. Pmntul tot era aternut cu flori colorate cu miile; ntruct primvara sultnea aci i domnea peste toate tufiurile; ntruct anurile cu ape roditoare erau pline, i praiele clipoceau, i pasrea vorbea i se asculta; ntruct adierea cnta ca un nai, zefirul i rspundea, iar vzduhul rsuna de bucuria toat! n felul acesta, Ali-Nur i Anis Al-Djalis, cu eicul Ibrahim, i fcur intrarea n Grdina Desftrilor. i-atunci eicul Ibrahim, care nu vroia s fac lucrurile pe jumtate, i pofti s peasc n Saraiul Minunilor. Le deschise ua i intrar.
62

Este vorba, firete, de Coran 104

Ali-Nur i Anis Al-Djalis ncremenir, cu o uluire n ochi, fa de toat strlucirea din sala aceea nemaivzut, i fa de toate lucrurile nemaipomenite cte se aflau n ea, uimitoare i pline de vraj. ezur o vreme ndelungat s se minuneze de frumuseea aceea fr de asemuire; pe urm, ca s-i odihneasc ochii de toat strlucirea, se duser s stea sprijinii n coate la o fereastr ce da spre grdin. i Ali-Nur, n faa acelei grdini i a marmurelor ei luminate de lun, ncepu s cugete la suprrile ndurate de el, i i spuse dulcei Al-Djalis: O, Anis Al-Djalis, chiar c pentru mine locul acesta este plin de farmec. mi aduce aminte de attea lucruri! i face s coboare pacea n sufletul meu, i stinge focul ce m mistuie i mhnirea, tovara mea! Estimp, eicul Ibrahim se duse i le aduse de mncare, iar ei mncar pe sturate; pe urm se splar pe mini, i iari se duser s stea sprijinii n coate la fereastr i s se uite la pomii ncrcai cu poamele lor frumoase. Dup un rsps de vreme, Ali-Nur se ntoarse ctre eicul Ibrahim i i zise: O, eicule Ibrahim, oare nu ai s ne dai nimic de but? ntruct de obicei se cam cere s bei ceva, dup ce ai mncat! Atunci eicul Ibrahim le aduse un urcior de farfuriu plin cu o ap bun i rece. Ci Ali-Nur i spuse: Pi ce ne aduci acolo? Nu aa ceva rvneam! El i spuse: Care va s zic vrei vin? Ali-Nur spuse: Pi da, de bun seam! eicul Ibrahim i rspunse: Pzeasc-m i fereasc-m Allah! Sunt treisprezece ani de cnd m-am lsat de o asemenea butur prdalnic, ntruct Prorocul (asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah!) a blestemat i pe acela care bea vreo butur ameitoare, i pe acela care o stoarce, i pe acela care o car ca s-o vnd! Atunci Ali-Nur spuse: ngduiete-mi, o, eicule, s-i spun dou vorbe! El rspunse: Spune-le! El spuse: Dac i art mijlocul de a face ceea ce i cer, fr ca tu s fii nici butor de vin, nici cel care l stoarce i nici cel care l car, ai mai fi pctos ori blestemat, precum griesc Sfintele Cuvinte? El rspunse: Socot c nu. Ali-Nur urm: Ia, aadar, aceti doi dinari i aceste dou drahme, ncalec pe mgarul acela care se afl la poarta grdinii i care ne-a adus pn aici, i du-te n suk, i oprete-te la ua negustorului de buturi dulci de trandafiri i de flori, care totdeauna are i vin n afundul prvliei lui; i s-l opreti pe cel dinti trector pe care l vei vedea i s-l rogi, dndu-i banii, s se duc el s cumpere butura, pentru cei doi dinari de aur, iar cele dou drahme s i le dai lui pentru osteneal. Iar el are s-i pun singur urcioarele cu vin pe mgar, i ntruct mgarul va fi acela care le va cra, trectorul va fi cel care le va cumpra i noi cei care le vom bea, n felul acesta tu nu vei fi vinovat cu nimic, i nu vei fi astfel nici butor, nici storcitor de vin, nici aductor! i, n felul acesta, nu vei avea a te teme cu nimic de abatere de la sfnta pravil a Crii! Iar eicul Ibrahim, la vorbele acestea, ncepu s rd n hohote i i spuse lui Ali-Nur: Pe Allah! n viaa mea n-am ntlnit pe cineva atta de mehenghi ca tine, ori druit cu atta duh i cu atta farmec! Iar Ali-Nur rspunse: Pe Allah! noi amndoi i suntem ndatorai, o, eicule Ibrahim! i nu mai ateptm de la tine dect binele acesta pe care i-l cerem struitor! Atunci eicul Ibrahim, care pn n clipita aceea nu vroise s dea n vileag faptul c n sarai se aflau toate buturile cele ameitoare, i spuse lui Ali-Nur: O, prietene, iat cheile de la celarul i de la zemnicul meu, care sunt pline pururea, spre a fi vrednice de emirul drept-credincioilor, cnd vine pe aici s m bucure cu cinstirea lui.
105

Poi s intri acolo i s iei dup poft tot ce i va plcea! Atunci Ali-Nur intr n celar; i ceea ce vzu acolo l ls cu gura cscat: de-a lungul tuturor pereilor, pe rafturi, rnduite frumos, edeau nirate oluri i oluri, toate numai de aur greu, de argint greu i de cletar; i olurile acelea erau nvrstate cu toate neamurile de nestemate. i Ali-Nur, pn la urm, se hotr i alese ceea ce vru i se ntoarse n sala cea mare; puse olurile cele scumpe jos pe chilim, ezu apoi lng Anis Al-Djalis, turn vinul n nite pocale strlucite ae sticl dungat cu aur, i ncepu s bea, i el i Anis Al-Djalis, minunndu-se ntruna de toate cte se aflau n sarai. i ndat eicul Ibrahim veni s le druiasc nite flori nmiresmate, i se trase cuviincios deoparte, cum e datina atunci cnd un brbat ade cu femeia lui. Iar ei amndoi ncepur iari s bea, pn ce vinul puse stpnire pe ei; atunci obrajii li se mbujorar, ochii le strlucir ca ai gazelelor, iar Anis AlDjalis i desfcu pletele. i eicul Ibrahim, la privelitea aceea, fu cuprins de o mare ciud i i zise: Da pentru ce s stau eu aa, deoparte, n loc s m veselesc cu ei? i cnd oi mai putea eu vreodat s m aflu la o asemenea srbtoare, atta de rsfatoare, ca aceea pe care mi-o d vederea acestor doi tineri minunai i frumoi, pe care i-ai putea socoti drept dou lune?" i, cu asta, eicul Ibrahim se duse i ezu jos la ca ptul cellalt al slii de primire. Atunci Ali-Nur i spuse: O, domnia ta, m rog ie pe viaa mea s vii i s stai cu noi! Iar eicul Ibrahim veni i ezu jos lng ei, iar Ali-Nur lu pocalul, l umplu i i-l ntinse eicului Ibrahim, spunndu-i: O, eicule, ia i bea! i ai s-i cunoti toat dulceaa! i vei afla desftul de pe fundul pocalului! Dar eicul Ibrahim rspunse: Fereasc-m Allah! O, tinere, da tu nu vrei s iei seama c iact-s n curnd treisprezece ani de cnd nu am svrit asemenea pctoenie? i nu tii c mi-am ndeplinit de dou ori datoriile de hagiu la Mecca slvit? i Ali-Nur, care vroia din toate puterile s-l mbete pe eicul Ibrahim, vznd c nu-i ajunge inta de a-l ndupleca, nu strui mai mult; bu el nsui pocalul plin, l umplu la loc i l bu iari; pe urm, dup o vreme, ncepu a se preface c se clatin ca un om beat i, ntr-un sfrit, se prbui lat i se prefcu a dormi. Atunci Anis Al-Djalis ntoarse o lung privire dezndjduit i ncurcat ctre Ibrahim i i zise: O, eicule Ibrahim, ia te uit cum se poart brbatul meu fa de mine! El i rspunse: Ce pacoste! da oare ce are de se poart aa? Ea spuse: Mcar de-ar fi ntia dat! Da mereu face aa! Se apuc s bea i s tot bea, i pocal dup pocal, pe urm se mbat i adoarme, i m las astfel singur-singuric, fr tovar i fr nimeni care s-mi in tovrie i s bea cu mine! Iar eu nu mai gsesc astfel nici un gust n butur, de vreme ce nimeni nu mparte pocalul cu mine, i nu mai am nici mcar poft s cnt, de vreme ce nimeni nu m ascult! Atunci eicul Ibrahim care, sub nrurirea acelor priviri arztoare i a acelui glas cnttor, i simea toate vinele fremtnd, i zise: Chiar c acesta nu este un fel prea vesel de-a bea! Iar Anis Al-Djalis umplu atunci pocalul i i-l ntinse, uitndu-se gale la el, i i zise: Pe viaa mea! ia, rogu-te, pocalul i primete-l spre a-mi face bucurie! i am s-i rmn tare ndatorat! Atunci eicul Ibrahim ntinse mna, lu pocalul i l bu. Iar Anis Al-Djalis i-l umplu la loc, i el l bu; pe urm i a treia oar, cnd Anis Al-Djalis i spuse: Oh, scumpe doamne al meu, numai atta doar? Ci el rspunse: Pe Allah! nu mai pot! ct am but mi este prea destul! Ci ea strui ndelung i cu mult duioie i, plecndu-se ctre el, i spuse: Pe Allah! trebuie numaidect! Iar el lu pocalul i l duse la buze; ci, tot atunci, Ali-Nur izbucni n rs i se ridic deodat n capul oaselor... Ci n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de zi i, cuminte, ls pe a doua zi urmarea povestirii.
106

Aa c atunci cnd fu cea de a treizeci i cincea noapte spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Ali-Nur izbucni n rs i se ridic deodat n capul oaselor i i zise eicului Ibrahim: Da ce faci acolo? Pi nu te-am juruit eu, chiar acuma-i un ceas, s-mi ii tovrie, i tu te-ai dat ndrt, i mi-ai spus: Sunt treisprezece ani de cnd n-am mai svrit atare fapt!" Atunci eicului i fu oarecum ruine, dar se rzgndi i se grbi s spun: Pe Allah! nu am a m nvinovi de nimic! toat vina este a ei, care a tot struit cu mbierile! Atunci Ali-Nur ncepu s rd, ca i Anis Al-Djalis care, pn la urm, se aplec la urechea soului ei i i spuse: Las-l pe mna mea i nu l mai lua peste picior! i-ai s vezi ce-o s mai rdem pe seama lui! Pe urm i turn un pocal i l bu, i turn unul lui Ali-Nur, care l bu, i urm tot aa s bea mai departe i s-i dea s bea lui Ali-Nur, fr s mai ia aminte deloc la eicul Ibrahim. Atunci eicul Ibrahim, care se uita nedumerit la ce fac ei, le zise pn la urm: Da ce fel de a-i pofti pe oameni s vin s bea cu voi este acesta? Oare-i numai aa, ca s se uite la voi? Iar Ali-Nur i Anis Al-Djalis se puser pe un rs de s leine. Atunci se ndurar a-i ngdui s bea cu ei, i bur aa ntruna pn ctre miezul nopii. n clipita aceea, Anis Al-Djalis i spuse eicului Ibrahim: O, eicule Ibrahim, binevoiete a-mi ngdui s m scol s aprind una din lumnrile acelea? El i rspunse, beat pe jumtate: Da, scoal-te, i s nu aprinzi dect una, numai una! Iar ea se scul pe dat i fugi s aprind nu doar una, ci toate lumnrile din cele optzeci de sfenice din sal, i se ntoarse ndrt s-i ia locul. Atunci Ali-Nur i spuse eicului Ibrahim: O, eicule, tare mi place s stau cu tine! Da nu vrei s-mi ngduieti a aprinde unul din fanarele celea? Iar eicul Ibrahim i rspunse: Fie! scoal-te i aprinde un fanar, da numai unul! i s nu care cumva s cugei a m nela! i Ali-Nur se scul i se duse s aprind nu doar unul, ci toate cele optzeci de fanare i toate cele optzeci de candelabre din sal, fr ca eicul Ibrahim s ia aminte la ele ct de ct. Atunci sala toat, saraiul tot i grdina toat se umplur de lumin. Iar eicul Ibrahim gri: Chiar c voi doi suntei i mai terfichi dect mine! i, cum se mbtase cu desvrire, se ridic i se duse, bnnindu-se ntr-o parte i n alta, s deschid toate ferestrele, toate cele optzeci de ferestre de la sala de oaspee, i se ntoarse s ad jos i s bea mai departe cu cei doi tineri, i s fac laolalt cu ei s rsune sala de rsete i de cntece. Ci soarta care este n minile a lui Allah cel Atoatetiutorul, cel carele pe toate le aude, izvoditorul tuturor pricinelor i urmrilor, vroi ca emirul drept-credincioilor, califul Harun-alRaid, taman la ceasul acela, s se afle stnd la reveneal sub limpezimea lunii, la una din ferestrele saraiului su, care se ridica pe malul de dincolo al Tigrului. i, cnd se uit din ntmplare spre partea aceea, vzu toat luminia ce se rsfrngea i strlucea n vzduh i n ape. i nu tiu ce s cread, i-aa c porunci s fie chemat vizirul cel mare, Giafar AlBarmaki. i, cnd Giafar se nfi ntre minile sale, califul i strig: A, cine de vizir! eti slujitorul meu i nu mi dai de tire despre cele ce se petrec n Bagdad, cetatea mea? i Giafar i rspunse: Nu pricep ce vrei s spui cu vorbele astea! i califul rcni la el: Hotrt! dac la ceasul acesta ar fi luat Bagdadul cu nvala de ctre vrjma, tot nu s-ar svri nelegiuire mai mare ca asta! O, blestematule, tu nu vezi c Saraiul Minunilor
107

este luminat cu totul? i habar n-ai cine este insul cel atta de cuteztor sau atta de puternic, nct s poat lumina astfel toat sala cea mare, s aprind toate candelabrele i toate fanarele, i s deschid toate ferestrele! Vai de tine! Aadar cununa de calif nu mai este a mea, de vreme ce se poate fptui asemenea lucru fr ca eu s am tire? i Giafar, tremurnd tot, rspunse: Da cine i-a spus c Saraiul Minunilor e cu ferestrele deschise i cu candelabrele i fcliile aprinse? i califul spuse: Vino ncoace i privete! i Giafar se duse dup calif i se uit spre grdini, i vzu toat luminia aceea, care fcea saraiul s par ca un pojar, mai strlucitor dect lumina lunii. Atunci Giafar nelese c trebuie s fie vreo nechibzuin de-a eicului Ibrahim; i, cum era din fire bun i plin de mil, gndi pe dat s nscoceasc ceva spre a-l apra pe eicul Ibrahim, paznicul cel btrn al grdinii i al saraiului, care pesemne c nu svrise lucrul acela dect spre a ncerca s scoat vreun folos. Aa c i spuse califului: Emire al drept-credincioilor! eicul Ibrahim a fost pe la mine sptmna trecut i mi-a spus: O, stpne al meu Giafar, dorina mea cea mai arztoare este de a srbtori datina tierii mprejur a fiilor mei sub ocrotina ta i pe vremea ct trieti tu, i a vieii emirului drept-credincioilor!" Eu i-am rspuns: i ce doreti de la mine, eicule?" El mi-a spus: Doresc numai, prin mijlocirea ta, s dobndesc ngduina din partea califului de a srbtori datinele tierii mprejur ale fiilor mei n sala cea mare din Saraiul Minunilor." Iar eu i-am rspuns: O, eicule! poi s pregteti de pe-acum toate cele de trebuin pentru prznuirea aceea. Iar eu, de-o vrea Allah! am s fiu primit de calif i am s-i nfiez dorina ta." Atunci eicul Ibrahim a plecat. Iar eu, o, emire al drept-credincioilor, am uitat cu totul s-i dau de tire despre lucrul cu pricina! Atunci califul rspunse: O, Giafar, n loc de o greeal, te-ai fcut vinovat de dou greeli vrednice de pedeaps. i se cade s te pedepsesc pe dou temeiuri. Temeiul dinti este c nu mi-ai dat de tire despre cel dinti temei al pricinii. Cel de al doilea temei este c nu i-ai ndeplinit bietului eic Ibrahim dorina pe care pesemne c o rvnea fierbinte. De fapt, dac eicul Ibrahim a venit s i se roage, a fcut-o numai spre a te face s pricepi c avea nevoie i el, sracul, de ceva bani, ca s-i acopere cheltuielile. Or, pe de o parte tu nu i-ai dat nimic i, pe de alt parte, nu mi-ai dat nici mie de tire, ca s pot s-i dau eu nsumi ceva! i Giafar rspunse: O, emire al drept-credincioilor, am uitat! Atunci califul i rspunse: Fie! te iert de data asta! Da acuma, pe volniciile moilor i strmoilor mei! suntem datori, din chiar clipita aceasta, s mergem s ne ncheiem noaptea la eicul Ibrahim; ntruct este om de treab, vrednic, preuit de toi eicii de frunte ai Bagdadului, care vin adesea pe la el s-l vad; l tiu sritor fa de cei sraci i plin de mil pentru toi nevoiaii; i sunt ncredinat c la ceasul acesta trebuie s se afle la el toat lumea aceea pe care o adpostete i o ospteaz n numele lui Allah! nct, mergnd acolo, poate c vreunul dintre sracii aceia va nla i pentru noi vreo rug, ce ne va fi de folos att pe lumea asta, ct i pe cealalt; i poate c drumul nostru va fi de vreun folos i pentru bunul eic Ibrahim care, la vederea mea, va fi bucuros pn peste fire, i el, i toi prietenii lui! Dar Giafar rspunse: O, emire al drept-credincioilor, iat c cea mai mare parte din noapte s-a scurs; i toi musafirii eicului Ibrahim la ceasul acesta trebuie s fie pe picior de plecare! Dar califul zise: Suntem datori numaidect s ne ducem n mijlocul lor! Iar Giafar fu dator s tac; da rmase tare ncurcat i nu mai tia ce s fac. Estimp, califul se ridic pe clip pe dat n picioare. Giafar se ridic i el dinaintea lui, i amndoi, urmai de Massrur sptarul, pornir ctre Saraiul Minunilor, dar numai dup ce avur grij s se travesteasc tustrei n negustori. Ajunser, dup ce strbtur uliele cetii, la Grdina Desftrilor. i califul o lu nainte i vzu c poarta cea mare era deschis; i rmase tare nedumerit i i spuse lui Giafar: Privete! iact c eicul Ibrahim a lsat poarta deschis. Chiar c aa ceva nu-i st n obicei! Intrar, aadar, tustrei i strbtur grdina i ajunser la sarai. i califul zise:
108

O, Giafar! Mai nti vreau s-i cercetez pe furi i fr zarv pe toi, nainte de a intra la ei, ca s vd cam ce oaspei are eicul Ibrahim, spre a-mi da seama ci eici de frunte sunt aci i cte pecheuri i-au adus eicului Ibrahim i cu cte daruri bogate l-au copleit. Da acuma pesemne c sunt prini toi cu datinele cele sfinte ale praznicului, i fiecare n colul lui, ntruct nu le aud glasurile i nu-i simt s fie aci! Pe urm, dup vorbele acestea, califul se uit mprejur i vzu un nuc mare, tare nalt; i zise: O, Giafar, am s m car n nucul acesta, c are ramurile aproape de ferestre; i, deacolo, a putea s m uit nuntru. Ajut-m, dar! i califul se sui n nuc, i se cr din creang n creang pn ce ajunse pe creanga care se afla chiar n dreptul uneia dintre ferestre. ezu atunci jos pe creang i se uit pe fereastr. i vzu un tinerel i o tineric, amndoi ca dou lune mrire fie-i adus Aceluia carele ia zmislit! i l vzu pe eicul Ibrahim, paznicul grdinii sale, cum sta jos ntre cei doi, cu pocalul n mn; i l auzi cum i spunea copilei: O, domni a frumuseilor, butura nu i mplinete toat dulceaea ei dect dimpreun cu cntecul! nct, spre a te mbia s ne farmeci cu glasul tu minunat, am s-i cnt ceea ce spune poetul! Ascult: Ya leili! Ya eini!63 S nu bei niciodat, ct vei fi, Fr un cntec al iubitei tale. n mini, ca dou lune argintii, Ridic luminoasele pocale! Ya leili! Ya eini! S nu bei fr cntec ct vei fii! Eu am vzut c i un cal, cnd bea, Bea mai cu drag, chiar calul, dac tii S-i fluieri uurel, spre-a-l ndemna! Ya leili! Ya eini! Vzndu-l pe eicul Ibrahim cum sta, i auzind din gura lui cntecul acela mai degrab glume i deloc potrivit cu vrsta lui de paznic btrn al saraiului, califul simi, de mnie, cum l npdete sudoarea ntre ochi; i grbi s coboare din pom, i se uit la Giafar, i i zise: O, Giafar, n viaa mea n-am avut sub ochi o privelite atta de lmuritoare ca aceea a preacinstiilor eici de geamie strni n sala aceasta, ndrdorai a ndeplini cucernicele datini ale tierii mprejur. Noaptea asta chiar c este o noapte plin de blagoslovenie! Aa c suie-te i tu n pom i grbete s te uii n sal, de team s nu pierzi un prilej de a te sfini din mila blagosloveniilor acestor vrednici eici de geamie! Cnd auzi vorbele emirului drept-credincioilor, Giafar rmase ncurcat, da nu ezu la ovial i grbi a se cra n nuc i ajunse n dreptul ferestrei i se uit nuntru. i vzu privelitea zaiafetului celor trei beivani: eicul Ibrahim cu pocalul n mn i dinind din cap n vreme ce cnta, Ali-Nur i Anis Al-Djalis care se uitau la el i l ascultau i rdeau pn peste poate. La privelitea aceea, Giafar nu mai avu nici o ndoial cu privire la pieirea sa. Se ls jos din pom i se opri ntre minile emirului drept-credincioilor. i califul i zise: O, Giafar, binecuvntat fie Allah, carele ne-a fcut s fim dintre cei ce urmeaz cu credin datinile curiilor trupeti, precum chiar n noaptea aceasta, i carele ne abate de la calea cea rea a ispitelor i a pcatului, i a vederii desfrnailor! Iar Giafar, atta de mare i era tulburarea, nct nu tia ce s rspund. Califul urm, uitndu-se la Giagar: Da altceva! tare a vrea s tiu cine a putut s-i ndrume aici pe cei doi tineri, care mi par strini. ntr-adevr, o, Giafar, se cade s-i spun c niciodat ochii mei nu au mai vzut, ca frumusee, ca desvrire, ca subirime a boiului, ca nuri de tot soiul, nimic ca la tnrul acela i ca la tnra aceea!
63

Ya leili! Ya eini! n traducere: o, noapte! o, ochi!" este un fel de refren, care se folose te n mai toate cntecele arabe de dragoste. 109

Atunci Giafar i ceru iertciune de la calif, care i-o drui; i gri: O, califule, ntr-adevr, drept ai grit! Sunt tare frumoi! i califul zise: O, Giafar, s ne suim ndrt amndoi mpreun n pom i s-i cercetm mai departe de pe creang. i amndoi se urcar iari n nuc i ezur pe creang, n dreptul ferestrei, i privir. Chiar n clipita aceasta, eicul Ibrahim spunea: O, sultana mea, vinul podgoriilor m-a fcut s zvrl ct colo stearpa asprime a datinilor i urciunea lor. Da fericirea mea nu va fi deplin dect atunci cnd am s te aud cum ciupi strunele cele suntoare. i Anis Al-Djalis i spuse: Pi, o, eicule Ibrahim, pe Allah! cum s ciup strunele suntoare, dac nu am nici o lut cu strune? Cnd auzi vorbele spuse de Anis Al-Djalis, eicul Ibrahim se ridic drept pe cele dou picioare ale lui; iar califul opti la urechea lui Giafar: Ce-o vrea s mai fac stricatul sta btrn? i Giafar rspunse: Habar n-am! Estimp, eicul Ibrahim, care ieise cteva clipite, se ntoarse repede n sal, innd n mn o lut cu care de obicei cnta cntreul su drag, Ishac, cnd califul da vreo petrecere la sarai ori numai ca s-l veseleasc. Atunci califul spuse: Pe Allah! e prea mult! Ci tot vreau s aud cum cnt copila aceea minunat; da dac va cnta prost, o, Giafar, am s pun s fii rstignii toi pn la unul; dar dac va cnta cu miestrie i cu farmec, lor am s le dau iertare, la tustrei, dar pe tine, o, Giafar, tot am s pun s fii rstignit. Atunci Giafar oft: Allahumma!64 dac-i aa, bine-ar fi s nu tie s cnte! i califul, nedumerit, ntreb: Da de ce vrei mai degrab mprejurarea dinti, dect pe cea de a doua? Giafar rspunse: Pentru c, rstignit n tovria lor, voi gsi cu cine s-mi petrec destul de hazliu ceasurile chinului meu! i ne vom ine tovrie unul altuia! La vorbele acestea, califul zmbi a rde n sinei. Estimp, copila i apucase luta cu o mn, iar cu cealalt i potrivea cu pricepere strunele. Dup cteva pestrefuri bine nsilate i tare dulci, ncepu s fac strunele s sune, care tresrir din tot sufletul lor, de s topeasc fierul, s trezeasc morii i s nmoaie pn i inima stncii i a oelului. Pe urm, deodat, nsoindu-se cu luta, cnt: Ya leii!... Vrjmaul meu, dac m vede, Vede cu ct patim iubirea La dulcele ei ipot m adap; i strig-atunci, nemaiinndu-i firea: E tulbure izvorul ei de ap! Ya ein!... Iubitul meu, de-i d crezare, N-are dect s plece ht departe! Ci n-are s mai uite niciodat Nici desftri, de cte-i fac eu parte, Nici dragostea mea, ce i-o drui toat! Yaleil!...65
64 65

Mrire lui Allah! n varianta tradus de M. A. Salie: O, tu, cel sritor s-ajui Pe nite biei ndrgostii, Ari de-o iubire fr leac, i alungai, i asuprii, Tu doar cu binele ne-mbii Pe drumul nostru spre neunde, 110

Anis Al-Djalis, dup ce cnt, ls mai departe s rsune numai luta cea dulce cu strunele vii; iar califul i adun toate silinele ca s nu strige vrjit, drept rspuns, un Ah!" ori un Ya ein!..." de ncntare. i spuse: Pe Allah! o, Giafar, n viaa mea n-am auzit un glas atta de minunat i de rpitor ca glasul acestei tinere roabe! Iar Giafar zmbi i rspunse: Ndjduiesc c acuma mnia califului asupra slujitorului su s-a risipit! El rspunse: De bun seam, o, Giafar, s-a risipit! Pe urm califul i Giafar coborr din nuc, iar califul i spuse lui Giafar: Acuma vreau s intru n sal, s ed jos ntre ei i s-o aud pe roaba cea tnr cntnd dinaintea mea. El rspunse: O, emire al drept-credincioilor, dac te vei ivi ntre ei, au s fie tare stnjenii; iar ct despre eicul Ibrahim, are s moar de spaim, hotrt! Atunci califul zise: Eti dator, aadar, o, Giafar, s-mi ari vreun tertip pentru a izbuti s aflu ntocmai ce-i cu povestea asta, far a le lsa de bnuit ceva i fr a ne da n vileag. Dup care califul i Giafar, chibzuind adnc cam cum s ticluiasc vicleugul, pornir ncetior spre havuzul cel mare plin cu ap din mijlocul grdinii. Havuzul acela era legat de Tigru i foia de o mulime uluitoare de peti, care veneau s se aciuieze n el i s-i caute hrana ce li se arunca. nct califul bgase de seam cndva c pescarii i ddeau ntlnire acolo; ba chiar, ntr-o zi, pe cnd edea la una din ferestrele Saraiului Minunilor, i vzuse i i auzise pe pescari, i-i poruncise eicului Ibrahim s nu le mai ngduie pescarilor s intre n grdin i s pescuiasc n havuz; i l nsrcinase s I pedepseasc aspru pe orice vinovat. Or, n seara aceea, cum poarta grdinii fusese lsat deschis, un pescar intrase n grdin i i zisese n sinea lui: Iact un prilej pentru mine de a face un pescuit rodnic!" Pescarul acela se numea Karim i era bine cunoscut printre pescarii de pe Tigru, i aruncase, aadar, nvodul n havuz i, ateptnd, se apucase s cnte stihurile acestea minunate: O, cltor pe apel te-avni spre deprtri Fr-a lua n seam primejdii i pierzare. Cnd dar vei pune capt attor zbuciumri, Cnd vei ti c norocul nu se gsete-n zare i nu-l prinzi niciodat cu chin i cutri? Privete marea-n clocot, i greu trudind pescarul! Amarnic ostenete n fiecare noapte, Cnd luna i aprinde pe ceruri felinarul n nopile senine cu cerul ca de lapte, n nopile cu stele care-i mnnc-amarul! Nvodul lui de sfoar, cu ochiuri mpletite, Prin care hula sufl, osrdnic i-l ntinde, i ochii lui, srmanii, n nopile tihnite, De-atta cazn neagr nu vd un sn fierbinte, Doar snul ce-i arat nvodu-i, pasmite!
Tu, falnicul ocrotitor Ce inimile ne ptrunde, Durerea toat ne-o pricepi i srcia noastr toat, i poi s faci ce vrei cu noi n buntatea-i fr pat! Cu ct slav ne-ai primit n casa ta cu mese pline M tem c noi nu vom putea S-i mulumim cum se cuvine. 111

S nu faci ca pescarul, o, cltor pe ape! Privete-l n saraiu-i pe-acela care tie i-al vieii pre i preul pmntului s sape, i tie nopi i zile s-i treac-n bucurie De pe pmnt belugul s-l smulg ct ncape! Cu inim tihnit el tie-n bogie Din road pmnteasc, tihnit, s se ndoape! i vezi-l cum se scoal la ceasul dimineii, Dup o noapte-ntreag de tihn i huzur. Se scoal, i-i zmbete din toat zarea feii Gazela copilandr cu ochi fr cusur, i care-i este bunul i bucuria vieii! Aa c slav pururi stpnului meu iar! El unuia d totul i altuia i ia. C unul pescuiete trudind cu trud-amar, Iar petele-l mnnc mereu altcineva. Mrire ie, Doamne, i pururi cinste, dar! Dup ce Karim pescarul isprvi de cntat, califul se duse ctre el, se opri drept ndrtul lui, l cunoscu i i zise deodat: O, Karim! i Karim se ntoarse, uluit, cnd i auzi numele. i, la lumina lunii, l cunoscu pe calif. i rmase nmrmurit de spaim. Pe urm se mai ntri oleac i zise: Pe Allah! o, emire al drept-credincioilor, nu cumva s socoi c am fcut-o ca s ncalc poruncile; ci numai srcia i gurile cele multe din casa mea m-au ndemnat, n seara aceasta, s fac aa! i califul zise: Bine! o, Karim, binevoiesc s nu-i iau seama. Da vrei s ncerci a-i arunca nvodul n numele meu, spre a-mi vedea oleac norocul? Atunci pescarul fu cuprins de cea mai mare voioie i grbi s-i arunce nvodul n ap, rostind numele lui Allah, i atept rbduriu pn ce nvodul atinse fundul apei. I trase atunci ndrt i gsi n el toate soiurile de peti; i ntr-un numr fr de socoat. Iar califul rmase mulumit i i zise: Acuma, o, Karim, dezbrac-te de tot! i Karim grbi s se dezbrace. i scoase hainele una cte una: cmaa de deasupra, cea cu mnecile largi i crpit cu petice de toate culorile i cu potloage de ln proast, i plin toat de plonie din neamul plonielor cu coad, i de purici atta de muli ct s acopere toat faa pmntului; turbanul pe care nu i-l mai desfcuse de trei ani i care era ntocmit dintr-un cearceaf fcut dintr-o grmad de zdrene gsite la ntmplare i care colcia de pduchi de-ai mari i de pduchi de-ai mici, de-ai albi i de-ai negri, i de alii asemenea. Pe urm i puse jos cmaa i turbanul i rmase aa, gol de tot, dinaintea califului. Atunci califul ncepu i el s se dezbrace. i scoase mai nti caftanul de deasupra, din mtase Iskandaram66, i mantia de sub caftan, cea din mtase Baalbek 67, pe urm haina de catifea i pieptarul, i i spuse pescarului: Karim, ia hainele acestea i mbrac-te cu ele! Pe urm califul lu cmaa cu mneci largi a pescarului i turbanul i se mbrc cu ele; pe urm i leg mprejurul brbii plithamul 68 lui Karim, i spuse: Poi acuma s te duci la treburile tale. i pescarul ncepu s-i mulumeasc i s-i spun califului stihurile acestea: Pe-o bogie fr margini M-ai pus acum stpn, stpne, Cum fr margini va s fie
66 67 68

Mtase produs n Iskandaria numele arab al ora ului Alexandria. Produs n Baalbek numele arab al oraului Heliopolis, din Siria. Un fel de basma, care acoper partea de jos a feei. 112

De-a pururi mulumirea mea; Mi-ai druit potop de daruri Ct nu mai tie s-fi ngne Potopu-ndatorinii multe, De care-mi rde inima! Te-oi preamri, mrite doamne, Att ct inima-mi va bate i ct mi va fii dat n via S dinuiesc pe-acest pmnt; Iar cnd n-am s mai fiu pe lume, i-atuncea oasele-mi sfrmate i-or mulumi pe mai departe Din umbra negrului mormnt. i de-abia apuc pescarul Karim s sfreasc de spus stihurile, c emirul dreptcredincioilor i i simi pielea toat npdit de ploniele i de pduchii care i gsiser sla n zdrenele nevoiaului, i toi i toate ncepur s-i foiasc de zor de-a lungul trupului. Atunci, i cu mna dreapt i cu mna stng, ncepu s le adune cu grmada de pe la ceafa, de pe piept i de peste tot, i s le azvrle ct colo cu scrb, smucindu-se anapoda i nucit. Pe urm i spuse pescarului: Karim, nenorocitule! cum ai fcut de-ai strns n mnecile i n turbanul tu toate lighioanele astea afurisite! i Karim rspunse: Doamne, nu avea nici o team, crede-m! acuma simi mucturile pduchilor; da dac ai rbdare s faci ca mine, ntr-o sptmn de-aci n-ai s mai simi nimica i vei fi apoi la adpost de picturile lor; i nu ai s le mai iei n seam deloc! Iar califul, n pofida scrbei, ncepu s rd, i zise: E prpd! cum am s pot s in cmoiul sta pe mine? Pescarul zise: O, emire al drept-credincioilor, a cuteza s-i spun cteva vorbe, da m ncearc o ruine mare s le rostesc dinaintea slvitului calif! El i rspunse: Ci spune, oricum, ce ai de spus! Karim gri: Mi-a trecut prin gnd, o, crmuitorule ai drept-credincioilor, c vrei s nvei meteugul pescuitului, ca s ai n minile tale o meserie cu care s-i poi ctiga pinea! Dac-i aa, o, crmuitorule al drept-credincioilor, hainele i turbanul meu i vor fi de folos! Atunci califul se puse pe un rs grozav, la vorbele pescarului, i i porunci s plece. Iar Karim plec n rostul drumului su, i califul grbi a lua coul din frunze de palmier n care se aflau petii pescuii, acoperi frumos petii cu nite iarb curat i proaspt, i, cu povara aceea n spate, se duse ndrt la Giafar i la Massrur, care l ateptau ceva mai ncolo. Cnd l vzur, lui Giafar i lui Massrur nici nu le trecu prin minte c n-ar fi Karim pescarul, iar Giafar se ngrijor pentru pescar de mnia califului i i zise: O, Karim, ce caui aici? Fugi s-i mntui zilele, ntruct califul e prin grdin n noaptea asta! Cnd auzi vorbele lui Giafar, califul fu cuprins de un rs atta de stranic, nct se rsturn pe spate. Iar Giafar se minun: Pe Allah! este chiar domnul i stpnul nostru, emirul drept-credincioilor! i califul rspunse: Pi da, o, Giafar! iar tu eti vizirul meu cel mare, i cu tine am venit aici, iar tu iact c nici nu m-ai cunoscut! nct cum ai vrea ca eicul Ibrahim s m cunoasc, el care este beat de-a binelea? Aa c s nu te clinteti de-aici, s m atepi pn m ntorc! i Giafar rspunse: Ascult i m supun! Atunci califul porni spre sarai i btu la u. i numaidect, din sala cea mare, eicul Ibrahim se ridic i strig: Cine este la u?
113

El rspunse: Eu sunt, o, eicule Ibrahim! El spuse: i cine eti tu? Califul rspunse: Eu, pescarul Karim! am aflat c ai oaspei n noaptea asta i am venit s-i aduc nite pete minunat, proaspt de tot i care nc se mai zbate! Or, i lui Ali-Nur i dulcei Anis Al-Djalis tare le mai plcea petele proaspt i nc viu, i amndoi se bucurar cu o bucurie pn peste poate, iar Anis Al-Djalis strig: Deschide iute, o, eicule Ibrahim, i las-l s intre cu petele pe care l-a adus! Atunci eicul Ibrahim se hotr s deschid ua, i califul, travestit n pescar, putu s intre n voie, i, dintru nceput, fcu temenelile ndtinate. Dar eicul Ibrahim l opri cu un hohot de rs i strig: Binevenit s fie printre noi pungaul, houl care i fur pe tovarii lui! Cuteaz! hai i ne arat petele acela grozav pe care l ai! i pescarul ddu la o parte iarba cea fraged i le art petele din co; i vzur c petele era viu i se mai zbtea nc. Atunci Anis Al-Djalis strig. Pe Allah! o, stpnii mei, ce pete frumos! pcat c nu e prjit! eicul Ibrahim gri: Pe Allah! drept ai grit! i se ntoarse spre calif i i spuse: O, pescarule, ce pcat c nu ai venit cu petele gata prjit! Aa c ia-l i du-te de ni-l prjete, i adu-ni-l apoi! Califul rspunse: Poruncile tale stau pe capul meu! m duc s-l prjesc i vi-l aduc numaidect! Ei i rspunser: Aa! d fuga de-l prjete i adu-ni-l ndrt! Califul zori s ias i alerg la Giafar i i spuse: O, Giafar, mi cere ca petele s fie prjit! Giafar rspunse: O, emire al drept-credincioilor, d-mi-l mie i am s-l prjesc chiar eu. Califul spuse: Pe mormntul prinilor i al strmoilor mei! nimeni altul n afar de mine nu va prji petele acesta; i chiar cu mna mea! Califul atunci se duse la coliba de trestie ce slujea de adpost paznicului grdinii, eicului Ibrahim; ncepu s scotoceasc peste tot i gsi tot ce era de trebuin i tigile, i mirodiile, ba pn i sare, i cimbrior, i foi de dafin, i alte lucruri asemenea. Se duse la cuptor i i zise n sinei: O, Harun, adu-i aminte c n pruncia ta grozav i mai plcea s te duci s stai la buctrie, cu muierile, i s te apuci de buctrit! Acuma-i prilejul s-i dovedeti priceperea!" Lu atunci tigaia, o puse la foc, puse untul i atept. Cnd untul se ncinse bine, lu petele pe care l curase frumos de solzi, l splase, l tersese, l srase i l pospise uor cu fain, i l puse n tigaie. Dup ce petele se prji bine pe o parte, l ntoarse pe partea cealalt cu miestrie mare; i, cnd petele fu chiar cum se cere, l scoase din tigaie i l aternu pe nite foi verzi de banan. Pe urm se duse n grdin s culeag cteva lmi, pe care le tie i le orndui frumos pe frunzele de banan, i duse totul musafirilor, n sal, i le aez ntre minile lor. Atunci tnrul Ali-Nur i tnra Anis Al-Djalis i eicul Ibrahim i ntinser minile i ncepur s mnnce; i, dup ce isprvir, se splar pe mini, iar Ali-Nur spuse: Pe Allah! o, pescarule, ne-ai ndatorat pn peste msur n noaptea aceasta! Pe urm i bg mna n buzunar i scoase trei dinari de aur din dinarii pe care i dduse cu mrinimie tnrul musaip al tatlui su, la Bassra, cumsecadele Sanjar; i-i ntinse pescarului i-i zise: O, pescarule, m iart, rogu-m ie, c nu pot s-i dau mai mult, ntruct, pe Allah! de te-a fi cunoscut nainte de paniile din urm pe care le-am pit, i-a fi dat mult mai mult i a fi ridicat pentru totdeauna din inima ta amarul srciei. Aa c ia dinarii acetia, pe care starea mea de acum mi ngduie s i-i dau! i l sili pe calif s primeasc galbenii; i califul i lu, i duse la buze i pe urm la frunte, ca spre a mulumi lui Allah i binefctorului su pentru darul acela, i i-i puse n buzunar. Da ceea ce urmrea califul mai presus de orice era de a o asculta pe roaba cea tnr
114

cntnd dinaintea lui, nct i spuse lui Ali-Nur: O, tinere stpne al meu, milele i drnicia ta sunt asupra capului i asupra rugilor mele! Da gndul cel mai arztor pe care a vrea s-l vd mplinit, din mila buntii tale cum nu s-a mai pomenit, este ca roaba aceasta s cnte oleac din luta de colo, i s cnte i cu glasul ei, care trebuie s fie minunat, ntruct sunt mptimit dup cntece, ca i dup zvoana de lut, i ele sunt tot ce mi este mai drag pe lume! Atunci Ali-Nur spuse: O, Anis Al-Djalis! Ea rspunse: Doamne? El spuse: Pe viaa mea, dac i este scump! cnt-ne ceva, spre a-i face hatrul pescarului acesta care dorete fierbinte s te aud! La vorbele domnului ei drag, Anis Al-Djalis, fr a pregeta, lu luta, scoase din ea cteva zvonuri spre a o ncerca i, ciupind deodat strunele, cnt un pestref care i rpi pe asculttori; pe urm cnt din gur stihurile acestea: Tnra mldioas i subire Cu vrful dulce-al degetelor ei Sun luta, mai presus de fire, i sufletu-mi cuprins ca de-o vrjire, Zbur pe cntul tinerei femei. La glasul ei, loviii de surzire i cptar-auzul, din temei; Iar muii cei fr de lecuire Strigar-atunci, cuprini de uluire: Ah, e o vraj, vraj-i glasul ei!" Pe urm Anis Al-Djalis, dup ce cnt aa, strni mai departe strunele lutei, cu o iscusin atta de minunat, nct le rpi minile tuturor celor de fa; pe urm zmbi i iari cnt stihurile acestea: Cu dulcele-i picior de flciandru Pmntul nostru-abia de l-ai atins, C-ntreg pmntu-a tresrit deodat Cuprins de desftare i aprins. Iar de lumina ochilor ti falnici Adnca bezn-a nopii piere toat Departe undeva n necuprins. i ca s te mai pot vedea o dat, O, tinere flcule, acuma Cu ape-nmiresmate umplu casa, Cu dulci rini o scald, i cu parfum De musc ales, de trandafir ca roua, S-i cheme paii inimii spre mine i s te-abai la casa mea, din drum. i Anis Al-Djalis cnt cu un glas atta de minunat, nct califul se nvoioi pn peste poate i bucuria l mptimi aa de tare, nct nu i mai putu nfrna pojarul din suflet i ncepu s geam: Ah! ah! ya Allah! ya Allah!" Atunci Ali-Nur i zise: O, pescarule, te-a vrjit ndestul glasul roabei i cntecul ei pe strunele dulci? i califul rspunse: Da, pe Allah! Atunci Ali-Nur, care de obicei druia fr de ovire orice lucru ce plcea oaspeilor si, i spuse: O, pescarule, de vreme ce gseti roaba pe placul tu, iat c i-o las i i-o dau ca
115

peche, pecheul unei inimi darnice, care niciodat nu mai ia ndrt ceea ce a druit o dat! Ia, aadar, roaba! A ta este de-aci nainte! i Ali-Nur se ridic pe clip pe dat, i lu caftanul, pe care i-l arunc pe umeri i, fr ca mcar s-i ia rmas-bun de la Anis Al-Djalis, se pregti s plece din sala de oaspei i s-l lase pe califul travestit n pescar s-o ia n stpnire pe Anis Al-Djalis. Atunci Anis Al-Djalis i arunc o privire plin de lacrimi i i zise: O, stpne al meu Ali-Nur! chiar m prseti i te lepezi de mine aa, fr ca mcar s-mi spui cel mai de pe urm rmas-bun? Fie-i mil, oprete-te o clip, numai atta ct s-i spun dou vorbe de bun-rmas. Ascult, o, Ali-Nur! i Anis Al-Djalis prociti tnguitor stihurile acestea: Vrei s te rupi din mine i s te duci departe, O, snge-al meu de care nimic nu m desparte i-n inima-mi rnit s lai un gol de moarte? Ah, milostive Doamne i Fctor de bine, Adun laolalt ceea ce-i rupt de sine i fie-i mil, Doamne, de sngele din mine! 69 Dup ce Anis Al-Djalis i isprvi tnguirea, Ali-Nur se apropie un pic de ea i i spuse: Dup-ale bun-rmasului soroace, La ceasul greu, ca ntr-o aiurare, M ntreb, mhnit i stngace, Cu lacrimile despririi-amare: Ce te vei face-acum, ce te vei face Fr de mine i departe tare?" Eu i rspund, i-n vorbe m sugrum: Oh, mai degrab-ntreab-l pe cel care Rmne lng tine-acum!" Cnd auzi stihurile acestea, califul fu cuprins de durerea c el este pricina despririi celor doi tineri i, pe de alt parte, rmase tare nedumerit de uurina cu care Ali-Nur i fcuse peche minunea aceea, i i zise: Spune-mi, o, tinere, i s nu te sfieti a-mi mrturisi, ntruct sunt tot atta de btrn ca i printele tu: i-e fric s nu fii zeberit i osndit c ai furat-o poate cumva pe aceast tnr, ori mai degrab te gndeti s mi-o lai, spre a-i plti datoriile?
69

n varianta lui M. A. Salie, versurile sun altfel: Mhniri, i chin, i doruri din tot ce-a fost adun. mi stau nluci n preajm, i trupul mi-l rpun. Iubitule, nu spune: Ai s te-alini curnd! Un singur dor m arde: s nu m-alin nicicnd. Iar cineva n ochii-mi de s-ar uita cndva, Prin lacrimi, doar pe tine mereu te va vedea. Cu sufletu-i, stpne, ia-mi sufletul i bea-l, Cum vinul i cu apa se-amestec-n pocal. E-aproape desprirea de care mi-a fost team. i inim i suflet din mine se destram. Tu vis mi-ai fost, i hran, o, fiu al lui Hacan! Iubirea mea de-a pururi te va pstra gherdan. C numai pentru mine vizirii i sultanii Te-au alungat pe drumuri strine s-i duci anii. Allah s nu-i dea ur de mine, doamne-al meu, S-i dea iubire numai, ca s-l slvesc mereu! 116

Atunci Ali-Nur i spuse: Pe Allah, o, pescarule! ni s-a ntmplat, mie i acestei roabe, o npast aa de uluitoare i nite nenorociri aa de nemaipomenite, nct, dac ar fi scrise cu iglia pe colul dinluntru al ochiului, i-ar fi de nvtur aceluia care le-ar citi cu cinstire! i califul rspunse: Grbete-te a ne istorisi povestea ta i a ne-o nfia amnunit, c nu poi s tii dac asta nu va fi pentru tine un temei de uurare i poate c i de ajutor, ntruct alinarea i ajutorul lui Allah stau pururea n preajma noastr! Atunci Ali-Nur spuse: O, pescarule, n ce fel vrei s asculi istorisirea mea, n stihuri ori n proz? i califul rspunse: Proza este nfloritur pe mtase, iar stihurile sunt salbe de mrgritare! Atunci Ali-Nur spuse: Iact mai nti gherdanul de mrgritare! i nchise ochii pe jumtate, i i plec fruntea, i cu glas murmurat ticlui stihurile acestea, atunci pe loc: Prietene, eu am fugit n lume Din patul dulce al odihnei mele, i-n ri strine-ajuns, fr de nume, Stul sunt de amarurile grele, Cum pribegesc de ara mea departe, Cu sufletul ntunecat de moarte. Mai afl c-am avut un scump printe, i care m iubea cu mare drag; La fel i eu, cu inim fierbinte, M strduiam mereu s-i fiu pe plac. S-a dus, iubitul, de pe-acest pmnt, n adpostul negrului mormnt. De-atunci ncoace, valuri de mhnire i vnturi de necazuri m-au tot ros, Ct nici nu tiu cum de mai sunt n fire, Zdrobit de chin i jale pn la os, i sfiat de vremile miele, Cu inima fcut bucele. Pe cnd tria, multiubitoru-mi tat mi alesese dintre frumusei O frumusee dulce i curat Ct nu poate-ncpea n nici un pre, Cu boiul ca un ram ce se mldie Cnd boarea primverilor adie. i-o ndrgii ct poate s-ndrgeasc Un tnr ptima ndrgostit, i-ntreaga motenire printeasc Numai de dragul ei mi-am prpdit. Am ndrgit-o, bunule pescar, Mai mult ca pe sirepii mei de jar. Ci ntr-o zi, neavnd alt cale, Rmas srac de toate, i flmnd, Cu sufletul mpovrat de jale, Pornii la trg cu draga mea, s-o vnd, Eu cel ce orice desprire-o tem i-o socotesc pe lume un blestem.

117

Atunci, cu negustorii mprejur, Strig telalul preul de mezat; Da iact c vine ca un fur Un ticlos btrn i desfrnat. Aude preul i pe urm vrea Pe mai nimic iubita s mi-o ia. Cnd l vzui pe scrbnicul moneag C vrea s-o ia astfel, i-apoi s plece Cu tot ceea ce am pe lume drag, M npdi o rea mnie rece, Luai de mn roaba s m duc, S fug cu ea din blestematul suk. Ci pezevenghiul hulpav i btrn Se i visa-mplinindu-i desfrnarea, Se i vedea pe roaba mea stpn, i-l chinuia amarnic nerbdarea Plin de pojarul iadului se-arunc S-mi ia din mn multiubita prunc. Ci eu atunci i ard cu mna dreapt Un pumn nprasnic ntre ochi, i-apoi Vzndu-l c mai ade i ateapt, Cu stnga-i ard un alt pumn napoi. i m descarc de crncena mnie Ce inima din mine o sfie. Pe urm, ca nu cumva s fiu prins De slugile-i asupra-mi asmuite, Spre casa mea pornesc la drum ntins, Ca acolo acas pasmite, S fiu la adpost de-orice npast Din partea celor ce-mi veneau n coast. Ci nu-mi fu dat s stau: c i sultanul, Cel care e stpn peste cetate i cruia i se jeli trtanul, Le d porunc strjilor lui toate n casa mea cu sila s ptrund i s m-arunce-n temnia afund. Ci iact c vine-atunci la mine n goana mare-un cmra domnesc, Cu care m-avusesem cndva bine Pe cnd sub adpostul printesc Crescusem amndoi delaolalt n fericire i iubire-nalt. i cmrau-acela bun i drag mi d de veste ce necaz m pate, S las degrab printescul prag i s m duc unde nu m cunoate i nu m tie nimenea s fug De-ntunecatul obidirii jug. i mi-am luat iubita-n mare grab i sub aripa nopii, amndoi, Dederm pribegiei neagra gloab
118

A celor izgonii n lume goi, i cutndu-i vieii noastre vad Luarm drumul lung ctre Bagdad. Mai afl c acuma, o, pescare, Eu nu mai am pe lume nici un bun, Dect iubita-mi roab, i pe care, La ceasul greu al greului surghiun, i-o druiesc, pescarule, peche Ca unuia ales dintre alei. i, o, pescare, ine minte bine C-i druiesc ceea ce am mai drag i c i dau i inima din mine Cu ea odat, i rmn srac, i nu mai am nimica, o, pescare, Din cte bunuri am avut sub soare. Dup ce Ali-Nur isprvi de depnat i cel din urm dintre aceste mrgritare, califul i zise: O, stpne al meu, acuma, c am putut s m minunez de irul acesta de mrgritare, vrei s-mi dai cteva amnunte n nflorituri pe mtase din povestea ta minunat? Atunci Ali-Nur, care tot credea c vorbete cu pescarul Karim, i ddu toate amnuntele despre povestea lui, de la nceput pn la sfrit. Cnd pricepu bine toat iretenia, califul i spuse: i-acuma unde socoti s te duci, o, stpne al meu, Ali-Nur? i Ali-Nur rspunse: O, pescarule, pmnturile lui Allah sunt largi pn la nemrginire! Atunci califul i zise: Ascult-m, o, copile! Eu nu sunt dect un pescar nevolnic, da am s-i scriu o scrisoare, pe care s-o dai n chiar minile sultanului de la Bassra, Mohammad ben-Soleiman El-Zeini. Iar el are s-o citeasc, i tu numaidect vei vedea urmrile-i fericite pentru tine! Ci n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu, i nu alungi mai mult irul povestirii ei. Iar cnd fu cea de a treizeci i asea noapte, eherezada spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c atunci cnd califul i-a spus lui Ali-Nur: Am s-i scriu o scrisoare, pe care s i-o duci sultanului din Bassra, Mohammad ben-Soleiman El-Zeini. Iar el are s-o citeasc, i tu vei vedea toate urmrile-i fericite!", Ali-Nur rspunse: Pi s-a mai vzut pe pmnt un pescar care s le scrie sultanilor? E ceva ce nu s-a mai pomenit! i califul i rspunse: Drept grieti, o, stpne al meu, Ali-Nur! dar am s-i lmuresc pe dat temeiul care mi ngduiete s fac aa. Afl c, pe cnd eram copil, am nvat s citesc i s scriu la aceeai coal i chiar la acelai dascl ca i Mohammad El-Zeini. Ba chiar eram oleac mai presus dect el i aveam o scriere ceva mai frumoas dect a lui, i nvam pe dinafar i stihuri i surale70 cu mult mai lesne dect el. i eram prieteni la cataram. Dar mai trziu el a fost ocrotit de soart i a ajuns sultan, pe cnd Allah a fcut din mine un biet pescar. Ci, ntruct nu are o inim apoe dinaintea lui Allah, a pstrat prietenia cu mine; i nu este lucru pe care s i-l cer, iar el s nu-l mplineasc pe dat; ba chiar dac n fiecare zi i-a face i o mie de cereri, el le-ar mplini pe toate, hotrt! Cnd auzi asemenea vorbe, Ali-Nur zise: Scrie atunci ceea ce spui, ca s vd! Atunci califul ezu jos, i ndoi un picior peste cellalt, lu un climr i un calam i o foaie
70

Sura verset (din Coran). 119

de hrtie, aternu hrtia pe palma minii sale stngi i inu calamul cu mna dreapt, i scrise scrisoarea aceasta: N NUMELE LUI ALLAH MULTIERTTORUL MULTMILOSTIVUL i-apoi: Scrisoarea aceasta este trimis de mine, Harun Al-Raid ben-Mahdi El-Abassi. Ctre Domnia Sa Mohammad ben-Soleiman El-Zeini! i aduc aminte c mila mea te nvluiete i c numai la ea datorezi c ai fost cftnit zabet al meu ntr-o domnie dintre domniile mele! i-acuma i dau tire c aductorul acestei scrisori, scris cu chiar mna mea, este AliNur, fiul lui Fadleddin ben-Hacan, care a fost vizirul tu i care se odihnete acuma ntru mila Celui Preanalt! De ndat ce vei citi cuvintele mele, s te scoli din scaunul de domnie i s-l aezi n el pe Ali-Nur, care va fi sultan n locul tu! ntruct iat c eu nsumi l-am uns cu volnicia cu care te-am uns pe tine mai nainte! Ferete-te, dar, a te abate de la mplinirea dorinei mele! i asupra-i fie mntuirea! Pe urm califul mpturi scrisoarea i o pecetlui i, fr a-i arta lui Ali-Nur ce cuprindea, i-o nmn. Iar Ali-Nur lu cartea, o duse la buze, pe urm la frunte, i-o puse n turban i, pe clip pe dat, plec s se suie pe vreo corabie ce mergea la Bassra, n vreme ce ndurerata Anis Al-Djalis izbucnea n plnsete, prsit n ungherul ei. Iact, deocamdat, n ceea ce l privete pe Ali-Nur. Ci, n ceea ce l privete pe calif, iat! Dup ce eicul Ibrahim, care n toat vremea aceea nu grise nimic, vzu totul, se ntoarse spre calif, pe care l lua tot drept Karim pescarul, i zbier la el: O, tu, cel mai nevolnic dintre pescari! ne-ai prjit doi, trei peti, care de-abia dac preuiesc vreo douzeci de jumti de bnui de aram i, nemulumit de a te fi burduit cu trei dinari de aur, vrei acuma s-o iei i pe roaba aceasta tnr! Ticlosule! s-mi dai numaidect pe puin jumtate din galbeni; iar ct despre roab, avem s-o mprim i pe ea tot aa, i eu am s ncep, iar tu numai dup mine! La vorbele acestea, califul se duse la una dintre ferestre, dup ce i aruncase o privire crunt eicului Ibrahim, i i plesni palmele una de alta. Pe dat Giafar i Massrur, care nu ateptau dect asemenea chemare, se repezir n sal; i, la un semn al califului, Massrur sri la eicul Ibrahim i l zeberi. Iar Giafar, care inea n mn un caftan falnic, pe care trimisese s-l aduc n toat graba una dintre slugile lui, se duse la calif, l dezbrc de zdrenele pescarului i i puse caftanul de mtase i de zarafir. La privelitea aceea, eicul Ibrahim, nmrmurit, l cunoscu pe calif i, de ruine, ncepu s-i mite vrfurile degetelor; da tot mai ovia s-i cread ochilor i i zicea: Oare dorm sau sunt treaz? Atunci califul, cu glasul lui obinuit, l ntreb: Ei bine, eicule Ibrahim, ce este cu starea aceasta n care ai ajuns? i eicul Ibrahim, la vorbele califului, se trezi cu totul din beie i se prbui la pmnt cu faa i cu barba lui cea lung, i prociti aceste stihuri: Iart-mi greeala, o, tu cel ce ai asupra tuturor precdere! Stpnul cat-a fi mrinimos fa de robul ce supus i-o cere! Am svrit, mrturisesc supus, ce m mpinse oarba nebunie! Acum e rndul tu, dac vei vrea, s-mi dai iertarea, cu mrinimie. Atunci califul i spuse eicului Ibrahim: Te iert! Pe urm se ntoarse ctre sfioasa Anis Al-Djalis i i spuse: O, Anis Al-Djalis, acuma, c ai vzut cine sunt, las-te dus la sarai! Pe urm ieir cu toii din sala Saraiului Minunilor. Dup ce Anis Al-Djalis ajunse la sarai, califul porunci s i se dea un iatac anume numai pentru ea, i puse sub porunca ei nite slujitoare i nite roabe. Pe urm se duse la ea i i spuse:
120

O, Anis Al-Djalis, pn una alta eti sub stpnirea mea, ntruct pe de-o parte vreau s fii a mea, iar pe de alta mi-ai fost trecut mie, cu atta drnicie, de ctre Ali-Nur. Or afl c, la rndu-mi, spre a rsplti acest peche, l-am trimis pe Ali-Nur ca sultan la Bassra. i, de-o vrea Allah, am s-i trimit pe curnd un caftan falnic domnesc, i am s te nsrcinez s i-l duci chiar tu. i astfel vei fi sultan alturi de el! Pe urm califul o lu pe Anis Al-Djalis n brae i i petrecur amndoi noaptea aceea. i iac-aa cu ei doi! i n ceea ce l privete pe Ali-Nur, iact! Cnd ajunse, din mila lui Allah, n cetatea Bassrei, Ali-Nur ben-Hacan se duse drept la saraiul sultanului Mohammad El-Zeini, urc la sarai i scoase un strigt mare. i sultanul auzi strigtul i ntreb ce este cu acel strigt i porunci s fie adus insul dinaintea lui. i Ali-Nur se nfi ntre minile sultanului, scoase din turban scrisoarea califului i i-o nmn. i sultanul deschise scrisoarea i cunoscu scrisul califului. Numaidect se ridic drept pe cele dou picioare ale sale, citi cu luareaminte cuprinsul i, dup ce citi, duse de trei ori scrisoarea la buze i la frunte i gri: Ascult i m supun lui Allah i califului, emirul drept-credincioilor! i numaidect porunci s vin cei patru cdii ai cetii i emirii de frunte, spre a le mprti hotrrea lui de a se supune ndat califului, lsnd scaunul de domnie. Dar, ntracetia, intr vizirul cel mare, El-Mohin ben-Saui, vechiul vrjma al lui Ali-Nur i al tatlui su Fadleddin ben-Hacan. Atunci sultanul i nmn scrisoarea de la emirul dreptcredincioilor i i spuse: Citete! Vizirul Saui lu scrisoarea i o citi, i iari o citi, i rmase nuc pn peste poate; dar deodat, i cu o rsucitur dibace de mn, rupse partea de jos a scrisorii, unde se afla pecetea cea neagr a califului, o duse la gur, o mestec, pe urm o scuip ct colo. Atunci sultanul, cuprins de mnie, strig: Nenorocire ie! O, Saui, ce prdalnic te-a ndemnat s svreti asemenea fapt? i Saui rspunse: O, sultanule, afl c mielul sta nu l-a vzut nicicnd pe calif, nici mcar pe vizirul su Giafar. E numai un ticlos i o pramatie roas de nravuri urte! E un eitan plin de rutate i de viclenie. Pesemne c a gsit din ntmplare vreo hrtie pe care se afla scrisul califului, i a msluit scriitura, i a svrit un calp, i a scris astfel ce-a vrut! nct cum de te gndeti, o, sultane, s lai scaunul de domnie, ct vreme califul nu a trimis nici un sol cu nici un hatierif scris cu scriitura lui cea sfnt? De altminteri, i dac chiar i l-ar fi trimis califul pe acest ins, ar fi poruncit s vin nsoit de vreun cmra sau de vreun vizir. Or, noi tim c insul a venit aici singur! Atunci sultanul rspunse: i ce s facem acuma, o, Saui? Saui zise: O, sultanule, ncredineaz-mi-l mie pe acest tnr, i am s m pricep eu cumva s rzbat la adevr. Am s-l trimit la Bagdad nsoit de un cmra, care s cerceteze cu temeinicie faptele. Dac lucrul este adevrat, tnrul ne va aduce, de data aceasta, un senet adevrat, scris cu scriitura cea sfnt a califului. Dar dac nu este adevrat, cmraul ni-l va aduce ndrt pe tinerel, iar eu atunci voi cam ti s-i pltesc ntr-un chip de pomin, i s-l fac s ispeasc i ce a fost, i ce este. La vorbele vizirului Saui, sultanul chiar c ajunse pn la urm s-l socoat pe Ali-Nur un nelegiuit, i nu mai vroi nici mcar s mai atepte, aa de cuprins fusese de o mnie cumplit. i strig la strjile sale: Zeberii-l! i strjile l nhar pe Ali-Nur i l trntir la pmnt i ncepur s-i care la grbace, pn ce lein de tot. Pe urm sultanul le porunci s-i pun lanuri la picioare i la mini; pe urm porunci s fie chemat mai-marele temnicerilor. Iar cpetenia temnicerilor nu zbovi s vin i s se nfieze ntre minile sultanului. Or, pe temnicerul acela l chema Kutait. Cnd l vzu, vizirul i spuse: O, Kutait, din porunca stpnului nostru sultanul, ia-l pe acest ins i arunc-l ntr-o hrub dintre hrubele spate n temni, i s-l pui zi i noapte la cazne, i ct ele aspru. Kutait rspunse: Ascult i m supun! i l lu pe Ali-Nur i l duse n temni.

121

122

Dup ce Kutait intr n temni cu Ali-Nur, nchise ua i puse numaidect s se mture frumos pe jos i s se spele o lavi de dup u, aternu lavia cu un chilim i aez acolo o pern; pe urm veni la Ali-Nur, i dezleg lanurile i l rug s se suie pe lavi, spre a se odihni, i i spuse: Eu nu uit, o, stpne al meu, c i-am rmas ndatorat de nenumrate ori rposatului vizir, printele tu. Aa c s fii fr team! i numaidect ncepu s se poarte fa de Ali-Nur cu cinstire i cu buntate, nelsndu-l s duc lips de nimic; i, pe de alt parte, trimitea tiri zilnic vizirului c Ali-Nur ndur chinurile cele mai amarnice. i treaba inu aa patruzeci de zile. Cnd fu cea de a patruzecea zi, se pomenir c sosete la sarai un dar mprtesc pentru sultan, din partea califului. i sultanul rmase uluit de bogia acelui dar; ci, ntruct nu pricepea pricina pe care s-o fi avut califul spre a i-l trimite, porunci s se adune toi emirii si i le ceru prerea. Atunci civa i rostir gndul c darul nu putea s fie, n cugetul califului, dect menit aceluia pe care l trimisese s fie noul sultan. Numaidect vizirul Saui strig: O, sultanule, nu i-am spus eu c era mai bine s te scuturi de acel Ali-Nur, i c aceasta ar fi hotrrea cea mai cuminte? Atunci sultanul strig: Pe Allah! chiar c tocmai mi-ai adus aminte de insul acela. Du-te degrab de-l caut i pune s i se taie capul, fr de mil! i Saui rspunse: Ascult i m supun! Ci tare a vrea s pun mai nti s se dea de tire osnda lui n toat cetatea de ctre pristavii domneti, care s strige: Toi acei care vor s fie de fa la osnda lui Ali-Nur ben-Hacan, s vin sub zidurile saraiului!" i toat lumea are s vin s vad osnda; i astfel am s fiu i eu rzbunat, iar inima mi se va rcori, i ura mi se va potoli! i sultanul i rspunse: Poi s faci cum i vine mai bine! Atunci vizirul ben-Saui tare se mai bucur, i alerg la valiu i-i porunci s pun s se strige prin toat cetatea ceasul osndei lui Ali-Nur i toate amnuntele pomenite. i totul se ndeplini pe dat. nct, auzind crainicii domneti, toi locuitorii din cetate rmaser cuprini de mhnire i de jale, i ncepur s plng toi, pn i copiii cei micui de prin coli, i prvliaii de prin sukuri; pe urm unii zorir a da fuga s-i gseasc un loc mai bun de unde s-l vad pe Ali-Nur cnd va trece i s se uite la privelitea jalnic a uciderii lui, iar alii se duser buluc la porile temniei spre a alctui alaiul lui Ali-Nur, de ndat ce se va ivi. Ct despre vizirul ben-Saui, apoi acela lu zece strji de-ale lui i, n bucuria sa, zori s dea fuga la temni, i porunci s i se deschid poarta i s fie lsat s intre. Atunci temnicerul Kutait se prefcu c habar nu are de pricina care l aducea i i zise: Ce doreti, o, stpne al meu, vizirule? El rspunse: Adu-l iute dinaintea mea pe tnrul acela ticlos i stricat! Temnicerul spuse: Acuma se afl n cea mai rea stare, ca urmare a btilor pe care le-a cptat i a schingiuirilor pe care le-a ndurat. Da i dau ascultare pe dat! i temnicerul plec i se ndrept spre locul unde era Ali-Nur, i l gsi rostind ncetior stihurile acestea: Vai, nimeni nu-i s-mi vin-n ajutor, Acum cnd sub nenorociri m frng i cnd npaste-n jurul meu se strng i tot mai rar i scump e leacul lor. Ne-nduplecata desprire-mi curm Sngele tot, rmas neprihnit; Simt cum se stinge-n pieptu-mi chinuit Pn i rsuflarea cea din urm. Iar soarta neagr i nendurat Vroi-n judeul ei cel ptima
123

S-mi schimbe-n cei mai ne-ndurai vrjmai Prietenii toi, cei de altdat. O, voi, cei care m vedei aa, Nu-i printre voi nici unul mai cu mil S judece durerea ce m-mpil i s rspund la chemarea mea? Ce dulce i miloas mi se pare Pn i moartea cu spimntul ei, Acuma cnd din sufletu-mi deschei Toate ndejdile amgitoare. O, Doamne care-ndrumi pe-aductorii De bune veti! Ocean de buntate! Stpne-al celor care-alin toate i-s tuturora binefctorii! ie m-nchin, cu inima zdrobit i plin de potop de rni adnci, Scap-m, Doamne, dintre-aceste stnci i din vrtejul ce st s m-nghit! i iart toat slbiciunea mea, Iart greeala, ct-am svrit, Iart-m pentru cte-am rtcit i cte rele-am fptuit cndva. Dup ce Ali-Nur i isprvi jelania, Kutait se duse la el, i art repede cum st treaba i l ajut s se dezbrace grabnic de hainele curate pe care i le dduse pe ascuns i s se mbrace cu un cmeoi vechi, peticit, ca un ticlos de ntemniat, i l duse ntre minile vizirului Saui, care l atepta tropotind de ur. i Ali-Nur l vzu i pricepu ce dumnie i purta vrjmaul cel vechi al printelui su. Da tot i zise: Iact-m, o, Saui! Socoi c soarta are s-i fie pururi prielnic de i pui credina aa n ea? i nu ai auzit niciodat vorbele poetului: Au judecat cu ura neagr i-au tras folos pe seama ei, Dreptatea au nchis-o-n lacr, Din asupriri fcnd temei. Ci toat neagra lor osnd, Vedea-vor ei curnd-curnd Cum se va prbui nfrnt Pierind cu pulberea n vnt. 71 i Ali-Nur adug: O, vizirule, s tii bine c numai Allah are toat puterea, c el este singurul mplinitor! Atunci Saui i rspunse: O, Aii, crezi c m sperii cu zicalele tale? Or, afl c eu, astzi chiar, am s-i tai cpna, n pofida nasului tu i a nasului tuturor locuitorilor din Bassra. i, ca s m port i eu dup feleagul tu, am s fac ntocmai ca n spusa poetului: D-i vremii ps s fac tot ce vrea, Ci tu-mplinete-i pofta i f-i dreptatea ta! 72
71

72

n varianta lui M. A. Salie: Unde-s Chosroii-acum i unde-s satrapii lor, ce-au strns averi. Din nedrepti? i ei pieir, i-averea strns din dureri. La M. A. Salie: 124

i ce minunat este poetul care spune: Acel ce, dup ce-a murit Vrjmaul lui, rmne-n via Mcar o zi, e fericit i nici de moarte nu-i e grea. Cu asta, vizirul le porunci strjerilor s-l nhae pe Ali-Nur i s-l aburce pe spinarea unui catr. Ci strjerii ovir, vznd mulimea care se uita la Ali-Nur, i i spuser: Poruncete! i pe dat avem s-l ucidem cu pietre pe insul acesta i s-l facem buci, chiar cu primejdia de a ne pierde pe noi i a ne pierde i sufletele! Ci Ali-Nur spuse: O, nu! s nu facei asta, o, nu! Au voi n-ai auzit niciodat stihurile poetului: Oricrui om i este scris anume Sorocul ct s dinuie pe lume. Iar cnd sorocul i s-a mplinit, Tot omul moare moare negreit! De m-ar tr, ct nu mi-e scris s mor, Pn i leii n pdurea lor, Le-a scutura fr de ps cojocul, De vreme ce nu mi-a venit sorocul. Atunci strjerii l luar pe Ali-Nur, l suir pe spinarea unui catr i pornir s strbat cetatea, pn ce ajunser la zidurile saraiului, sub ferestrele sultanului. i strigau ntruna: Iact pedeapsa care l ateapt pe acela care svrete scriere msluit!" Pe urm l puser jos pe Ali-Nur, chiar pe locul de cazn, taman acolo unde de obicei bltete sngele. i gdele, cu paloul n mn, naint i i spuse lui Ali-Nur: Sunt robul tu supus! Dac, dar, ai trebuin de ceva, orice-ar fi, poruncete i voi mplini; dac ai trebuin s bei ori s mnnci, poruncete i m supun! ntruct s tii c nu mai ai dect puine clipe de trit, numai rspsul ct sultanul s-i arate la fereastr capul! i Ali-Nur atunci se uit la dreapta, apoi la stnga, i rosti stihurile acestea: Fie-v mil, rspundei-mi: oare Nu-i printre voi nici un prieten care De-un pic de mil s se-arate-n stare? Vremea vieii mele-i la apus; S-a mplinit sorocu-mi scris de sus; Ceea ce mi-a fost dat de sus am dus. Ci oare nimeni nu-i n preajma toat C-un pic de mil-n inima-i curat, S-i dobndeasc-n ceruri sus rsplat? Doar o privire s-mi arunce-a mil, S vad jalea care m mpil, S-mi dea un strop de ap, fr sil Spre-a-mi potoli o clip greul chin n ceasu-amar al negrului venin! Atunci toi cei de fa ncepur s suspine, iar clul se duse numaidect s ia un urcior cu ap i s i-l dea lui Ali-Nur. Da numaidect vizirul Ben-Saui se repezi de la locul lui i lovi urciorul, care se sparse, i strig mnios la gde:
Judectorii las-i s judece cum vor. Tu bucur-te numai s scapi din mna lor. 125

Ce mai atepi de nu-i tai capul? Atunci gealatul lu o nfram i l leg pe Ali-Nur la ochi. La privelitea aceea, toat mulimea se ridic mpotriva vizirului i ncepu s-l blesteme i s-i strige tot soiul de ocri; i larma ajunse n curnd pn peste poate, iar freamtul i rcnetele ajunser de nezugrvit. i deodat, pe cnd toat zarva aceea predomnea, o pulbere se strni i nite strigte nedesluite rsunar, i se apropiau umplnd vzduhurile i zrile. La strigtele i la vrtejul acela, sultanul ciuli urechile; se uit pe fereastra de la saraiul su i le spuse celor care l nconjurau: Vedei degrab ce este! Da vizirul Saui rspunse: Nu este vremea acum! nainte de toate trebuie s-i tiem capul pramatiei! i sultanul zise: Taci odat, o, Saui! i las-ne s vedem ce este! Or, vrtejul acela de pulbere era vrtejul strnit de caii lui Giafar, vizirul cel mare al califului, i de clreii si. Iar pricina sosirii lor neprevestite era urmtoarea: califul, dup noaptea de dragoste petrecut n braele dulcei Anis Al-Djalis, vreme de treizeci de zile nu i mai aduse aminte de ea, cum nu i mai aduse aminte nici de toat povestea lui Ali-Nur ben-Hacan; i nimeni nu se mai gsise s-l fac a-i aminti. Da ntr-o noapte, trecnd pe lng iatacul druit necjitei de Anis Al-Djalis, auzi nite plnsete i un glas dulce i duios care cnta ncetior stihurile acestea ale poetului: Fie c-mi stai aproape, fie c pleci departe, Simt umbra-i lng mine nimic nu ne desparte, Ah, desftri nebune, i dulci, i fr moarte! Iar limba-mi fericit mereu rostete-anume S-mi fie desftare cum alta nu-i pe lume, Cnd sun pentru mine desfattoru-i nume! i ntruct, dup acel cntec, suspinele sporir n trie, califul deschise ua i intr n iatac. i vzu c era Anis Al-Djalis cea care plngea. Cnd l zri pe calif, Anis Al-Djalis se arunc la picioarele lui i le srut de trei ori, pe urm rosti stihurile acestea: O, tu, cel dintr-un neam vestit i dintr-o spia mult mnoas, Pom de la cretet pn jos umplut de poama cea frumoas, O, rod mre cum altul nu-i din stepena cea mai aleas! ngduie-mi s-i amintesc fgduiala dat mie De buntatea ta cndva, cu ne-ntrecut drnicie, Ah, dac n-ai uitat-o, vai pe roaba ta n sihstrie! Dar califul, care tot nu i aducea aminte nici de Anis Al-Djalis, nici de Ali-Nur, o ntreb: Da cine eti tu, copil? Ea rspunse: Sunt pecheul pe care i 1-a druit Ali-Nur ben-Hacan. Iar acuma jinduiesc s te vd mplinindu-i fgduiala ce mi-ai fcut de a m trimite la el cu toate cinstirile datorate. i iat-s n curnd treizeci de zile de cnd stau aici, fr a gusta un ceas hrana somnului. La vorbele acestea, califul trimise n toat graba dup Giafar, i i zise: Au i trecut treizeci de zile, de cnd nu am mai auzit pomenindu-se nimic despre Ali-Nur ben-Hacan! nct socot c sultanul de la Bassra trebuie s-l fi dat morii. Da m jur pe capul meu i pe mormntul prinilor i al strmoilor mei c, dac i s-a ntmplat vreo nenorocire acelui tnr, am s-l dau pieirii pe acela care a fost pricina, de-ar fi el chiar i omul care s-mi fie cel mai drag pe lume! Vreau, aadar, o, Giafar, s pleci numaidect la Bassra pe clip pe dat, s-mi aduci tiri despre sultanul Mohammad ben-Soleiman El-Zeini i despre purtrile lui fa de Ibn-Hacan Ali-Nur! i Giafar purcese numaidect la drum. Aadar Giafar ajunse la Bassra i vzu toat zarva i tot vuietul i toat mulimea aceea vijelit i rocoit, i ntreb: Da ce este cu zarva asta?
126

i numaidect un potop de glasuri din gloat i rspunser i i istorisir tot ce i se ntmplase lui Ali-Nur ben-Hacan. Cnd auzi spusele lor, Giafar zori nc i mai spornic s ajung la sarai. i urc la sultan i i ur bun pace i i nfi rostul sosirii sale i i spuse: Am porunc, dac i s-a ntmplat vreo nenorocire lui Ali-Nur, s-l dau pieirii pe acela care va fi fost pricina i s te fac s ispeti i tu, o, sultane, frdelegea svrit! Aa c unde se afl Ali-Nur? Atunci sultanul trimise pe dat strjerii s-l aduc pe Ali-Nur, iar strjerii se duser dup el la locul osndei. De-abia intr Ali-Nur, c Giafar se i ridic i le porunci strjilor s-i zebereasc i pe sultan i pe vizirul El-Mohin ben-Saui. i numaidect l cftni pe Ali-Nur sultan la Bassra i l aez n scaunul domniei n locul lui Mohammad El-Zeini, pe care l ntemni dimpreun cu vizirul. Pe urm Giafar rmase la Bassra cele trei zile ndtinate ale ospeirii, la sultanul cel nou. Ci, n dimineaa celei de a patra zi, Ali-Nur se ntoarse ctre Giafar i i zise: Chiar c tare a vrea s-l mai vd pe emirul drept-credincioilor! Iar Giafar se nvoi i spuse: S ne facem mai nti rugciunea de diminea i apoi s pornim spre Bagdad! Iar sultanul spuse: Ascult i m supun! i i fcur rugciunea de diminea, i amndoi, nsoii de strji i de clrei, i ducndu-i cu ei i pe fostul sultan Mohammad El-Zeini i pe vizirul Saui, luar drumul Bagdadului, i ct inu drumul, vizirul Saui avu vreme s cugete i s-i mute pumnii de cin. Aadar purceser la drum, i Ali-Nur i rotea calul pe lng Giafar, pn ce ajunser la Bagdad, slaul pcii. i grbir s urce la calif, iar Giafar i povesti pania lui Ali-Nur. Atunci califul l pofti pe Ali-Nur lng el i i spuse: Ia spada aceasta i taie-i capul, cu chiar mna ta, vrjmaului tu, ticlosul de BenSaui! i Ali-Nur lu spada i se duse spre Ben-Saui. Ci acela se uit la el i i spuse: O, Ali-Nur! eu m-am purtat fa de tine precum mi-e firea. Nu m puteam abate de la ea. Dar tu poart-te la rndu-i precum i-e firea! Atunci Ali-Nur arunc spada ct colo, se uit la calif i i zise: O, emire al drept-credincioilor, iact c m-a biruit! i rosti ceea ce spune poetul: Mi-a rsrit vrjmau-n fa, venind asupra mea furtun. i l-am nfrnt cci tiu din vremuri o zictoare care sun, Pe omul bun ntotdeauna l biruieti cu-o vorb buna! Dar califul gri: Fie! las-l tu! i i spuse lui Massrur: O, Massrur! scoal-te i taie-i capul ticlosului! i Massrur se scul i, dintr-o fulgertur, i retez capul vizirului El-Mohin ben-Saui. Atunci califul se ntoarse ctre Ali-Nur i i zise: Acuma nu ai dect s-mi ceri orice-o fi! Hotrte preul! Ali-Nur rspunse: O, stpne al meu, nu rvnesc nici un fel de domnie i nu vreau s am nimic cu domnia de la Bassra. Cci nu gsesc pentru mine alt dorin de rostit, dect aceea de a avea norocul s m bucur privind fata Luminiei Tale! i califul rspunse: O, Ali-Nur, din toat inima prieteneasc i ca pe o cinstire datorat! Pe urm porunci s fie poftit Anis Al-Djalis i i-o napoie lui Ali-Nur, i le drui averi mari i bogii multe, i un sarai dintre saraiurile cele mai frumoase de la Bagdad, i le statori o simbrie bogat din vistierie. i binevoi ca Ali-Nur ben-Hacan s-i fie prieten de inim i de ospee. i pn la urm l iert pe sultanul Mohammad El-Zeini, pe care l puse la loc n volniciile lui, povuindu-l ca de aci nainte s ia bine seama la vizirii si. i toi vcuir n bucurie i huzur pn la moarte. Ci, urm mai departe eherezada cea povesta, s nu care cumva s socoi, o, Mria Ta, c povestea cu Ali-Nur i cu dulcea Anis Al-Djalis, ct de desfttoare e ea, ar fi la fel de
127

minunat ori la fel de uluitoare ca aceea cu Ghanem ben-Ayub i cu sora sa Fetnah! Iar sultanul ahriar rspunse: Pi da eu habar n-am de povestea aceea!

128

POVESTEA CU GHANEM BEN-AYUB I CU SOR-SA FETNAH i eherezada spuse: i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c a trit odat, n vechimea vremilor i n trecutul veacurilor i al vrstelor, un negustor printre negustori, tare bogat, i printe a doi copii. I chema Ayub. Pe biat l chema Ghanem ben-Ayub, cunoscut sub porecla de ElMotim El-Masslub73, i era frumos ca luna plin n noapte, i cu o vorbire rpitoare. Pe fat, sora lui Ghanem, o chema Fetnah 74, atta era de plin de farmec i frumusee. La moartea lui, tatl lor, Ayub, le ls bogii mari... Ci, n clipita aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se lumineaz de ziu, i tcu sfioas. Dar cnd fu cea de a treizeci i aptea noapte, spuse: Negustorul Ayub, printele lor, la moartea lui, le ls bogii mari. Printre altele, le ls: o sut de toptane de mtsrii, de atlazuri i de zarpale scumpe, i o sut de oluri pline cu musc75 curat. Poverile erau legate toate, i pe fiecare legtur sta scris cu litere mari: PENTRU BAGDAD; ntruct negustorul Ayub nu socotise c avea s moar aa de grabnic i gndea s se duc el nsui la Bagdad s-i vnd mrfurile cele scumpe. Da, odat ce Allah l chem pe negustorul Ayub ntru mila lui cea fr de margini, iar zilele de jale se ncheiar, tnrul Ghanem se gndi s se duc el nsui la Bagdad, n locul tatlui su. i lu, aadar, rmas-bun de la maic-sa, de la sor-sa Fetnah, de la apropiaii si i de la toi locuitorii din mahalaua lui i din vecintate; pe urm se duse n suk, nimi cmilele de trebuin, i ncrc toate poverile pe cmile i se prilejui de plecarea altor negustori ctre Bagdad spre a face drumul mpreun cu ei: i plec, dup ce i pusese soarta n minile lui Allah Preanaltul. i Allah i scrise bun pace, nct Ghanem nu zbovi s ajung la Bagdad, ntreg i teafar, cu toate mrfurile. De cum ajunse la Bagdad, grbi s nchirieze o cas tare frumoas, pe care o mbrc falnic; aternu peste tot chilimuri scumpe, divanuri i perne, i nu uit nici de perdelele de la ui i de la ferestre; pe urm porunci s se descarce toate mrfurile de pe spinarea cmilelor i a catrilor; i rmase s se odihneasc de ostenelile drumului i atept n tihn ca toi negustorii din Bagdad i toi navabii s vin, unii dup alii, s-i ureze bun pace i bun venit. Se socoti atunci s mearg la suk i s nceap vnzarea mrfurilor. Fcu o legtur din zece buci de bogasiuri frumoase i din borangicuri subiri, care toate aveau pe ele o nsemnare cu preul hotrt, i se ndrept spre sukul negustorilor. Numaidect fu ntmpinat cu srg de toi negustorii, care venir dinaintea lui i i urar bun pace, i l poftir s primeasc nite rcoritoare, i l cinstir cu mare prietenie. Pe urm l cluzir la eicul sukului care numaidect, doar dintr-o cercetare a mrfurilor, i le cumpr pe loc. i Ghanem ben-Ayub dobndi astfel un ctig de doi dinari de aur pentru fiecare dinar de marfa. i fu mulumit de ctig, i urm a vinde aa mai departe n fiecare zi cteva buci de esturi i cteva burdufuri de musc, cu un ctig de doi la unul, i tot aa vreme de un an ntreg. ntr-o zi, pe la nceputul celui de al doilea an, se duse la suk ca de obicei. Dar gsi toate prvliile nchise, iar poarta cea mare a sukului nchis la fel. i ntruct nu era zi de srbtoare, rmase nedumerit i ntreb care era pricina. I se rspunse c unul dintre negustorii de frunte murise i c toi negustorii plecaser s ia parte la nmormntare, iar unul dintre trectori i zise:
73 74

75

El-Motim. El Masslub n traducere: Robul iubirii pierztoare. Fetnah (sau Fitne) n traducere: Ispita fermectoare. Totodat, acest nume este i al unei flori nmiresmate, Acacia farnesiana. Musc substan cu puternic miros specific, secretat de pielea unui mamifer din familia cervideelor, numit cabarga. Se pstreaz n saci fcui din pielea uscat a acelui animal. 129

Ai face bine s te duci i tu, i s nsoeti mortul, ntruct asemenea fapt i s-ar preui. i Ghanem rspunse: Pi de bun seam! Numai c a vrea s tiu unde se face nmormntarea. Atunci i se art; i intr numaidect n curtea unei geamii din apropiere, i fcu srguincios splrile cele ndtinate cu apa din havuz, i se ndrept cu toat graba ctre locul artat. Se amestec atunci n mulimea de negustori i i nsoi pn la geamia cea mare, unde se fcur rugciunile obinuite asupra trupului celui rposat. Pe urm alaiul lu calea cimitirului, care se afla dincolo de porile Bagdadului. Intrar n mecet i mer-ser printre morminte, pn ce ajunser la mormntul cu bolt unde trebuia s fie aezat rposatul. Rudele mortului ntinseser un cort larg deasupra mormntului, i atrnaser n el candelabrele, fcliile i felinarele. i toi cei de fa putur s intre i s stea la adpost sub cort. Atunci se deschise mormntul, fu pus n el trupul, i se nchise la loc capacul sicriului. Pe urm imamii i ceilali slujitori i cititorii din Coran ncepur s prociteasc deasupra mormntului suralele sfinte ale Crii i suralele statornicite. i toi negustorii, precum i toate rudele mortului, ezur jos roat pe chilimurile aternute sub cort i ascultar cucernic sfintele Cuvinte. i Ghanem ben-Ayub, mcar c era zorit s se ntoarc acas, nu vru, din cinstire fa de rude, s plece el singur, i rmase s asculte mpreun cu ceilali. Slujbele nmormntrii nu luar sfrit dect odat cu ziua. Atunci robii sosir ncrcai cu sinii mari pline cu mncruri i cu dulciuri, i le mprir din belug tuturor celor de fa, care mncar i bur pe sturate, cum este ndtinat la orice ngropciune; pe urm li se aduser ibricele i ligheanele, i se splar pe mini, i ezur jos roat, n tcere, cum e datina. Dar, dup oarecare vreme, ntruct priveghiul nu avea s se ridice dect a doua zi dimineaa, Ghanem ncepu s se ngrijoreze, din pricina mrfurilor pe care le lsase acas fr paznic, i i se fcu fric de hoi, i i zise n sine: Sunt strin, i trec a fi drept om bogat, nct, dac mi voi petrece noaptea departe de casa mea, hoii au s-o prade i au s-mi ia toi banii, i tot ce mi-a rmas din mrfuri." i cum temerile lui nu fceau dect s sporeasc, se hotr s se scoale i i ceru iertciune de la cei de fa, spunndu-le c se duce s deslueasc o daravel grabnic, i iei ct mai iute. Porni la drum, prin ntuneric, innd urma potecii, pn ce ajunse la poarta cetii. Da ntruct se i fcuse miezul-nopii, gsi poarta de la cetate nchis i nu vzu nici un trector apropiindu-se ori deprtndu-se, i nu putu s aud alt glas dect ltratul cinilor i chelliturile acalilor, amestecate cu urletele lupilor. Atunci strig, descumpnit i nfricoat: Nu este putere i trie dect ntru Allah! Mai nainte mi era team pentru averea mea, iar acuma mi este pentru viaa mea!" Atunci lu drumul ndrt i ncepu s caute vreun ascunzi, spre a-i petrece noaptea la adpost, pn dimineaa. Gsi n curnd o turbeh 76, nu departe de acolo, mprejmuit de patru perei, i unde se afla un palmier. Turbehaua aceea avea o poart de piatr, care era deschis. i Ghanem intr n turbeh i se ntinse jos s doarm; da somnul nu-i veni, i l npdi spaima de a fi aa, singur-singurel, n mijlocul mormintelor. Atunci se ridic n picioare i deschise ua i privi afar. i vzu o lumin ce strlucea n deprtare, spre poarta cetii. Porni spre lumina aceea, dar vzu c lumina se apropia i ea pe drumul ce ducea la turbehaua n care se afla el. Atunci Ghanem se sperie i se ntoarse repede i intr iari n turbeh, i avu grij s nchid bine poarta cea grea i s mping zvorul. Pe urm nu avu tihn pn ce nu se cr n vrful palmierului i nu se aciui bine printre rmuriuri. De acolo, bg de seam c lumina se apropia, i pn la urm deslui c erau trei arapi, dintre care doi crau o lad mare, iar cel de al treilea inea n mn un fanar i nite trncoape. Cnd ajunser chiar lng turbeh, unul dintre cei care crau lada vzu c tovarul su cu fanarul se oprise nedumerit, i l ntreb: Ce este, o, Sauab? Sauab rspunse: Tu nu vezi? Cellalt zise: Ce s vd? Sauab rspunse: O, Kafur, tu nu vezi c poarta la turbeh, pe care am lsat-o deschis asear, acuma este nchis i bine lctuit pe dinuntru?
76

Turbeh monument funerar. 130

Atunci cel de al treilea arap, pe care l chema Bakhita, le zise: Ce minte puin mai avei i voi! Pi voi nu tii c stpnii pmnturilor de primprejur ies n fiecare zi din cetate i vin aici, dup ce i cerceteaz livezile, ca s se odihneasc? Intr aci i au grij s ncuie poarta dup ei, cnd se las seara, de fric s nu dea peste ei niscaiva arapi ca noi, de care le e o spaim nemsurat; ntruct tiu c i lum s-i frigem i s ne ghiftuim cu carnea lor alb. Atunci Kafur i Sauab i spuser arapului Bakhita: Chiar c, o, Bakhita, dac este cineva printre noi srac la minte, apoi acela tu eti! Ci Bakhita rspunse: Vad bine c nu vei da crezmnt vorbelor mele dect dup ce vom intra n turbeh i vom da acolo peste careva. Ba v i dau tire dinainte c dac, la ceasul acesta, se afl cineva n turbeh, acel cineva, cnd a vzut lumina noastr c se apropie, s-a crat, nfricoat, taman n vrful vrfului palmierului. i numai acolo avem s-l gsim! La vorbele acestea ale tuciuriului Bakhita, nspimntatul de Ghanem i zise n sinei: Ce arap plin de afurisenie! Prpdi-i-ar Allah pe toi sudanii cei plini de viclenie i de afurisenie!" Pe urm, tot mai speriat, zise: Nu este putere i trie dect ntru Allah Preanaltul i Autotputintele! Cine mai poate s m scape din prpastia aceasta?" Pe urm, cei doi arapi care duceau lada i spuser arapului care ducea felinarul i trncoapele: O, Sauab! car-te pe zid i sari n turbeh i deschide-ne poarta asta nchis pe dinuntru; c suntem destul de vlguii de greutatea lzii de pe grumajii i de pe umerii notri. i i fgduim, dac ne deschizi poarta, c avem s i-l lsm ie pe insul cel mai voinic i mai rotofei dintre inii pe care i vom nha aci nuntru, i avem s-i frigem din el o fripturic taman precum se cere ca s fie bine rumenit, i ne legm s nu lsm s se piard degeaba nici mcar o picturic din untura lui! Ci Sauab rspunse: Eu, aa srac cu duhul cum sunt, iact ce socot mai degrab c e bine s facem: ntruct lada ne-a fost dat n seam, cel mai bine este s ne descotorosim de ea aruncnd-o n turbeh peste zid, de vreme ce ni s-a poruncit s-o lsm n turbehaua asta! Da ceilali doi arapi ziser: Dac aruncm lada peste zid, are s se sparg! Sauab zise: Aa-i! da i dac intrm n turbeh, tare mi-e team de niscaiva tlhari care s-ar putea s se fi ascuns aci spre a-i omor pe trectori i a-i jefui pe cltori! C taman n turbehaua asta i dau ntlnire, seara, toi tlharii, ca s-i mpart ntre ei prada. Da cei doi arapi care duceau lada i rspunser: Om srac cu duhul! atta eti de prostovan, nct s crezi n asemenea sminteli? i, cu asta, cei doi arapi lsar lada jos la pmnt, se crar peste zid i srir n turbeh s deschid poarta, pe cnd cel de al treilea le inea lumina. Tustrei traser lada nuntru, nchiser la loc poarta de piatr i ezur jos s se odihneasc n turbeh. i unul dintre ei zise: Chiar c, o, frailor, iact-ne destul de istoviti de drumul cel lung, i destul de ostenii de toat truda pe care am pus-o ca s ne crm peste ziduri i s deschidem porile, i iact c e miezul nopii. Aa c s ne odihnim n tihn cteva ceasuri, pn a ne apuca s trudim la spatul gropii unde ni s-a poruncit s aruncm lada asta n care nici habar n-avem ce se afl. Dup ce ne-om hodini bine, avem s ne apucm de lucru. Or, ia uite ce v povuiesc eu: ca s petrecem vesel aceste cteva clipe de odihn, fiecare dintre noi, cei trei hadmbi tuciurii, s povestim pe rnd pricina care 1-a silit s ajung hadmb i vina pentru care a fost scopit! i s-i istoriseasc de-a fir-a-pr povestea, de la nceput pn la sfrit! n felul acesta, avem s ne petrecem noaptea tare vesel. Ci n clipita aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se lumineaz de ziu, i tcu sfioas. Dar cnd fu cea de a treizeci i opta noapte, spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, dup ce unul dintre arapii sudani i mbie s-i
131

istoriseasc ntre ei pricina hadmbiei lor, arapul Sauab, cel care ducea felinarul i sculele, lu cuvntul i spuse: Vrei s v istorisesc eu mai nti pricina jugnirii mele? Ceilali doi rspunser: De bun seam! grbete-te s-i dai drumul! Atunci hadmbul sudan Sauab spuse: POVESTEA ARAPULUI SAUAB, CEL DINTI HADMB SUDAN Aflai, dar, o, fraii mei, c de-abia mplinisem vrsta de cinci ani cnd negustorul de robi m-a luat i m-a dus din ara mea spre a m aduce aici, la Bagdad. i m-a vndut unui otean de la sarai. Omul acela avea o feti care, la vremea aceea, avea trei ani. Aa c am fost crescut laolalt cu ea; i eram desftarea tuturor celor din cas cnd m jucam cu fetia, cnd dnuiam pentru ea nite danuri tare zpcite, i cnd i cntam cntecele pe care le tiam; i toat lumea l iubea pe micuul tuciurel. Am crescut astfel mpreun i am ajuns, eu la vrsta de doisprezece ani, iar micua la vrsta de zece ani. i ne lsau tot mpreun, fr a ne despri, nct, ntr-o bun zi, gsind-o singur ntr-un ungher ferit, m-am dus la ea, ca de obicei. Or taman la ceasul acela fetia fusese mbiat la hammamul din cas i mirosea de departe tare frumos, i era dulce, i nmiresmat, i strlucit toat; iar chipu-i era ca luna n cea de a patrusprezecea noapte a ei. Cnd m vzu, veni fuga la mine i ncepurm s ne jucm, s ne hrjonim i s facem un potop de nebunii; i m muca, iar eu o zgriam, i m ciupea, iar eu la fel, pn ce, dup o bucat de vreme, zebbuleul meu se ndrji i se vnzoli i se fcu ct o cheie mare i se mrgsi pe sub cmua mea. Atunci copila ncepu s rd i se repezi pe mine i m dobor la pmnt pe spate i se sui clare pe vintrele mele, i-apoi ncepu s se zglie i s m zglie, i pn la urm mi scoase n vileag mrgsia. Cnd i se vdi bruzulucul, puse mna i ncepu s-i aline cu el prdlniciile, da numai peste lvraii pe care i avea pe ea. Da tot zbuciumul acela mi spori pojarul i ajunsei de-o mburdii bine i m mburdi i ea i se ag de gtul meu i m strnse din toate puterile. i iact c deodat, habar n-am cum, pojrnicia rzbtu ca un cui prin lvrai i-i sparse, i dintr-odat fecioria i se duse. La urm, fetia ncepu iar s rd i s m strng n brae i s m alinte; da eu rmsei speriat de ceea ce rpisem i, fr a mai zbovi, m smulsei din minile micuei mele stpne i o luai la fug i m dusei s m ascund la un arpel prieten cu mine. Iar fetia nu zbovi s se ntoarc n cas: i ndat maic-sa, vzndu-i rochia terfelit i lvraii strpuni, scoase un ipt mare i cercet ce se afla ntre gaibaracele fetiei; i vzu ce vzu! i se prbui pe spate i lein de tulburare i de mnie. Da i veni n fire i, cum la urma urmei lucrul era de nendreptat, nu zbovi s se potoleasc i s ieie toate grijile de a mototoli buclucul i mai cu seam de a tinui beleaua fa de soul ei, printele copilei. i izbuti, i ndur aa vreme de dou luni, rstimp n care pn la urm m gsi i nu contenea s m alinte i s-mi trimit tot soiul de daruri mrunte, ca s m fac s m ntorc la casa stpnului meu. i, dup ce m ntorsei acas, urmar a nu-mi pomeni nimic despre belea i a o tinui cu grij fa de tatl fetei, care de bun seam c m-ar fi omort; i nici mama fetiei, nici nimeni altcineva nu mi doreau atta ru, ntruct tare m mai ndrgeau. La captul acelor dou luni, mama fetei izbuti s-o logodeasc cu un brbier tnr, care era brbierul printelui fetei i care venea adesea n cas spre a-l brbieri. i mama i statori o zestre din banii ei i i fcu haine de nunt i i ddu toate silinele. Pe urm chibzuir s prznuiasc nunta. i atunci fu chemat brbierul cel tnr cu sculele lui; i m nhar, i brbierul mi leg boiele i mi tie cele dou ouoare i, ntr-o clipit, m ls hadmb. i prznuirea nsurtoarei se desfur, iar eu fusei fcut hadmbul tinerei mele stpne, i de aci nainte trebui s merg naintea ei oriunde se ducea, fie la suk, fie n vreo ospeie, fie pe la casa printeasc. Iar maic-sa fcu lucrurile aa de tainic, nct nimeni nu tiu nimic despre panie, nici ginerele, nici rudele, nici prietenii. i ca s-i ncredineze pe oaspei de fecioria fetei, maic-sa tie un porumbel i mnji cu sngele lui cmaa miresei i, dup datin, trimise cmaa, pe la sfritul nopii, n sala de zaiafet, s fie cercetat pe rnd de toate muierile poftite la nunt, care lcrimar de duioie. i din ceasul acela m-am mutat, mpreun cu tnra mea stpn, n casa brbierului,
132

soul ei. i putui, n felul acesta, s m desft nepedepsit, dup voia i n msura puterilor mele, cu frumuseea i cu desvririle trupului ei dulce. C ouoarele mi se duseser, dreptu-i, da zebbul mi rmsese. Aa c puteam, fr primejdie i fr griji, s-o srut mai departe i s-o strng n brae pe stpna mea cea mic, pn la moartea ei, i cea a soului ei, i a mamei, i a tatlui ei. Atunci ajunsei, dup pravil, bun al vistieriei, i pe urm hadmb printre hadmbii de la sarai. i-aa iact-m tovar cu voi, o, frailor arapi! i-aceasta-i pricina jugnirii mele i pricina hadmbiei mele. i-acuma, pacea fie asupra-v! Cu vorbele acestea arapul Sauab tcu, iar cel de al doilea arap, Kafur, lu vorba i spuse: POVESTEA ARAPULUI KAFUR, CEL DE AL DOILEA HADMB SUDAN Aflai, dar, o, frailor, c aveam opt ani la nceputul povetii mele. Da eram de mult tare iscusit la dibcia de a mini; i n fiecare an, numai o dat pe an, i trgeam negustorului de robi o minciun de-i plesnea fundul i cdea cu zgaidele n sus. nct negustorul de robi ajunse s vrea a se descotorosi de mine ct mai iute i m duse n minile telalului din mezat i i spuse s m strige n suk astfel: Cine vrea s cumpere un arpel cu meteahna lui?" i telalul porni s strbat cu mine toate sukurile, strignd vorbele acelea. i ndat un iste dintre negustorii din suk veni i l ntreb pe telal: Da care-i meteahna arpelului? El rspunse: Este aceea de a spune n fiecare an o minciun, o singur minciun, nu mai mult! Negustorul ntreb: i ce pre s-a hotrt pentru arpelul acesta cu meteahna lui? El rspunse: Numai ase sute de drahme. Negustorul zise: I iau. i ia i tu douzeci de drahme pentru misitie. i pe loc fur adunai martorii la vnzare, i trgul se ncheie ntre telal i negustorul din suk. Atunci telalul m duse la casa noului meu stpn, lu banii i misitia, i plec. Stpnul meu nu se zgrci s m mbrace curat i ntr-un fel care mi edea bine; i ezui aa la el un an ntreg fr nici un necaz. Da veni al doilea an, i se prevestea ca un an binecuvntat, plin de road i cu belug de poame, nct negustorii nu ovir a-i da ospee unii altora pe la grdini; i fiecare la rndu-i se ntrecea s fac trguieli pentru zaiafet, pn ce veni i rndul stpnului meu. Atunci stpnul meu i pofti pe negustori la o grdin a lui afar din cetate, i porunci s se care acolo tot ce era de trebuin ca mncare i butur; i toat lumea ezu jos s bea i s mnnce, de diminea pn la prnz. Atunci stpnul meu avu trebuin de un anume lucru, pe care l uitase acas i mi zise: O, robule, ncalec pe catrca mea i du-te iute acas s-i ceri stpnei tale cutare lucru, i d zor de te ntoarce. Iar eu m supusei poruncii i pornii cu toat graba spre cas. Cnd ajunsei aproape de cas, ncepui s scot nite ipete amarnice i s vrs nite lacrimi mari; i numaidect m nconjur o liot de locuitori de pe uli i din mahala, mari i mici. i muierile i iir capetele pe la ui i pe la ferestre, iar soia stpnului meu mi auzi ipetele i veni s deschid, urmat de fetele ei; i toate m ntrebar ce pricin m aducea aa. Eu rspunsei, plngnd: Stpnul meu, care edea n grdin cu oaspeii, a plecat o clipit ca s se duc lng un zid, pentru o nevoie. i deodat zidul s-a prbuit, i stpnul meu a pierit sub drmturi. Eu atunci, speriat, am srit pe catr c i-am venit n fuga mare s v dau de tire cum st treaba. Cnd auzir vorbele mele, femeia i fetele ncepur s scoat nite ipete amarnice, s-i sfie hainele i s se plesneasc pe obraji i pe cap cu palmele; i toi vecinii venir fuga i le nconjurar. Pe urm soia stpnului meu, n semn de jale mare, precum e datina la moartea fr de veste a capului casei, ncepu s rstoarne casa, s sfarme i s sparg poliele i lucrurile, s le arunce pe ferestre, s fac praf ce se putea face praf, i s smulg uile i ferestrele. Pe urm puse s fie vopsite toate zidurile pe dinafar cu albastru i lipi pe ele fleoate de noroi. i ip la mine:
133

Kafur, ticlosule, ia uite cum stai nepenit! pune mna i ajut-m s sparg dulapurile, s sfrm toate sculele i s fac cioburi toate farfuriurile! Eu atunci, fr a mai avea trebuin de alt ndemn, m repezii cu toat inima i m apucai s sparg i s sfarm tot, i dulapuri, i lucruri scumpe, i farfuriuri; pusei pe foc i chilimurile, i paturile, i perdelele, i esturile cele de pre, i perinele; cnd isprvii, m apucai i de cas i m repezii la tavane i la perei, i stricai totul din temelie pn n cretet. i n toat vremea asta nu conteneam s m jelui i s m bocesc: O, bietul meu stpn! o, nenorocitul meu de stpn! Dup asta, stpna mea i fetele ei i aruncar iamacele i, cu chipurile dezvelite i cu pletele deirate, ieir n uli i mi ziser: O, Kafur, ia-o naintea noastr ca s ne ari drumul i du-ne la locul unde a fost ngropat stpnul tu sub drmturi. C trebuie s-l scoatem de acolo ca s-l punem n sicriu, i s-l aducem acas, i-apoi s-i facem slujbele de nmormntare care i se cuvin! Atunci o luai naintea lor, ipnd ntruna: O, bietul meu stpn! i toat lumea venea dup mine, cu femeile cu feele dezvelite i cu prul rvit, ipnd i gemnd. i ncet, ncet alaiul nostru spori cu toi locuitorii de pe toate uliele pe care le strbteam, brbai, femei, copii, fete i babe; i toi se bteau peste fa i plngeau pn peste poate. Iar pe mine m apuc cheful s-i duc s nconjure cetatea i-i fcui s strbat toate uliele; i toi trectorii ntrebau ce s-a ntmplat, i li se povestea ce m auziser pe mine spunnd, i strigau atunci: Nu este putere i trie dect ntru Allah cel Preanalt i Atotputernic!" Estimp, civa o povuir pe femeia stpnului meu s mearg mai nti s-l caute pe valiu77 i s-i istoriseasc nenorocirea. i toi merser la valiu, pe cnd eu le spusei c m duc naintea lor la grdin, la nruiturile care l ngropaser pe stpnul meu. Ci n clipa aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se lumineaz de ziu, i tcu sfioas. Dar cnd fu cea de a treizeci i noua noapte, spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hadmbul Kafur i urm astfel istorisirea paniei sale: Eu atunci fugii la grdin; iar femeile, cu toi ceilali, se duser la valiu i i povestir ntmplarea. Atunci valiul se scul i nclec pe cal i lu cu el nite robi ncrcai cu lopei i cu cazmale, cu saci i cu couri; i toat lumea lu calea grdinii, urmnd artrile mele. Eu la rndu-mi mi pusei rn pe cap, ncepui s m plesnesc peste fa i ajunsei la grdin, ipnd: O, biata mea stpn! vai, bietele mele stpne cele mici! uf, stpnii mei stpni! i ajunsei aa ntre oaspei. Cnd m vzu cu capul plin de rn i btndu-m peste ochi i ipnd: Vai, cine o s mai aib grij de mine de aci nainte? Uf, ce femeie are s mai fie vreodat atta de bun ca biata mea stpn!" stpnul meu se schimb la chip i se ofrni de tot, i mi zise: Ce ai, o, Kafur? i ce s-a ntmplat, spune? Eu spusei: O, stpne al meu, cnd mi-ai dat porunc s m duc la stpna mea s caute ceea ce ai cerut, am ai uns i am gsit casa toat prbuit, i ngropate sub drmturile ei i pe stpna mea, i pe fetele ei! El atunci strig: Stpna ta n-a putut s scape? Eu spusei: Vai, nu! Nimenea n-a scpat; cea dinti care a fost lovit a fost chiar stpna mea cea mare! El mi zise: Da stpna ta cea mic, cea mai mic dintre copilele mele, n-a izbutit s scape? Eu spusei:
77

Valiul avea i funcia de ef al poliiei oraului. 134

Pi nu! El mi zise: Da catrca, nici ea n-a izbutit s scape, catrca, aceea pe care o clresc eu de obicei? Eu rspunsei: Nu, o, stpne al meu, c zidurile casei i zidurile grajdului s-au prbuit peste tot ce era viu n cas, pn i peste oi, i peste gte, i peste gini! i toate au ajuns o grmad de carne storit i au pierit sub drmturi. i nu a mai rmas nimic. El mi zise: i nici baremi stpnul tu cel mare, cel mai mare dintre bieii mei? Eu spusei: Vai, nu! Nu mai e nimenea viu. i nu mai e nici casa, nici cei din ea. i nu mai e nici baremi o urm din toate. Ct despre oi, despre gte i despre gini, la ceasul de-acuma trebuie s fie prada pisicilor i a cinilor. Cnd stpnul meu auzi vorbele mele, lumina se preschimb n ochii lui n neguri; i pierdu toat simirea i toat vrerea; i picioarele i se ologir; i vinele i se damblagir; i spinarea i se frnse. Pe urm ncepu s-i rup hainele i s se bat peste ochi, i s-i smulg turbanul de pe cap. i nu conteni s se zbuciume aa i s se bat, dect cnd i vzu tot chipul plin de snge. i strig: Of, copiii mei! of, nevasta mea! of, ce prpd! of, ce nenorocire se asemuie cu a mea!" Pe urm toi negustorii ncepur s se vaicre la fel i s plng cu el, spre a-i arta mila lor, i i sfiar hainele la fel. Dup care, stpnul meu, urmat de toi oaspeii, plec de la grdin, dndu-i ntruna lovituri amarnice, mai cu seam peste ochi. i ajunse ca un om beat. Da de-abia iei pe poarta grdinii, c vzu un vrtej mare de praf i auzi nite ipete mari de jelanie. i ndat l vzu pe valiu, cu toi oamenii si i urmat de femeile casei, de toi locuitorii din mahala i de toi trectorii care li se alturaser de-a lungul drumului, dornici s afle cum s-a petrecut nenorocirea. i toat lumea plngea i se tnguia. Cea dinti fiin cu care stpnul meu se ntlni ochi n ochi fu stpna mea, soia lui, i, n urma ei, fetele sale. La vederea lor, stpnul meu rmase nuc i i simi minile cum i iau zborul; pe urm ncepu s rd i toi se aruncar n braele lui i i se agar de gt, plngnd i spunnd: O, tat! binecuvntat s fie Allah c te-a scpat! El le zise: Da voi cum ai scpat i ce-ai pit acas? Soia lui spuse: Binecuvntat fie Allah, carele ne-a ajutat s-i vedem chipul nevtmat! Da cum ai fcut de-ai scpat i-ai ieit de sub drmturi? C noi, precum vezi, suntem teferi i sntoi. i far tirea nprasnic pe care Kafur a venit s ne-o aduc, nu s-ar fi ntmplat nimic nici acas! El se minun: Ce tire? Ea spuse: Kafur a venit acas, cu capul gol, cu hainele sfiate, i ipnd: O, bietul meu stpn! O, nenorocitul meu de stpn!" Noi i-am zis: Da ce este, o, Kafur?" El a spus: Stpnul meu s-a cuicit lng un zid ca s-i ndeplineasc o nevoie, cnd deodat zidul s-a prbuit i l-a ngropat de viu!" Atunci stpnul meu, la rndu-i, le spuse: Pe Allah! pi Kafur a venit chiar adineaori la mine ipnd: O, stpna mea! o, bieii copii ai stpnului meu!" Eu i-am zis: Da ce este, o, Kafur?" El mi-a spus: Stpna mea s-a prpdit, i ea i toi copiii, sub drmturile casei!" Cu asta, stpnul meu se ntoarse spre mine i vzu c eu mi turnam mai departe rn n pr i m jeluiam, i mi sfiam hainele, i mi azvrleam ct colo turbanul. Atunci mi arunc un strigt nprasnic, spre a-mi spune s m apropii. i m dusei la el, i mi zise: A, rob ticlos! cobe de arap, pui de lele i plod de cea! o, blestemat din neam blestemat! Pentru ce ne-ai pricinuit toate necazurile astea i ne-ai strnit toate buclucurile astea? Da, pe Allah! am s te pedepsesc pe msura frdelegii tale, am s-i despart pielea de pe trup i trupul de pe oase! Eu atunci, far nici o sfial, i spusei: Pe Allah! ia s te vd c mi faci vreun ru ct de mic, dup ce m-ai cumprat cu meteahna mea, i asta de fa cu martori, i martorii au s mrturiseasc toi c m-ai
135

cumprat fiind prevestit. Aa c tiai c meteahna mea este s trag o minciun pe fiecare an; i-apoi aa au strigat i telalii. Or, chiar sunt dator s te prevestesc c tot ce am fcut nu este dect o jumtate de minciun i c pn la sfritul anului mi rmne s fptuiesc cea de a doua jumtate a minciunii ntregi, pe care trebuie s-o mplinesc! La vorbele acestea, stpnul meu strig: O, tu, cel mai spurcat i cel mai afurisit dintre toi arapii, ce! tot ce-ai svrit nu este dect o jumtate de minciun? Chiar c asta-i o pacoste peste msur! Du-te, cine i pui de cea, te izgonesc! Eti slobod de orice robie! Eu i rspunsei: Pe Allah! dac tu m slobozeti, eu nicidecum! C eu nu vreau s te slobozesc pn nu s-o ncheia anul i nu mi-oi mplini i cealalt jumtate a minciunii! Numai atunci urmeaz s m duci la suk i s m vinzi la preul la care m-ai cumprat, cu meteahna mea. Iar acuma nu poi s m lepezi, ntruct nu am nici un fel de meserie spre a-mi ine zilele. i tot ceea ce i spun este lucru legiuit, i pecetluit n chip legiuit de ctre legiuitori nc de cnd am fost cumprat! Pe cnd noi vorbeam n felul acesta, toi locuitorii care veniser acolo ca s fie de fa la nmormntare ntrebar ce s-a ntmplat. Atunci li se povesti, i valiului, i tuturor negustorilor, i tuturor prietenilor, minciuna pe care o trsesem, i li se spuse: Da toate astea nu sunt dect numai o jumtate de minciun! La lmuririle date, toi cei de fat rmaser uluii peste msur i gsir c jumtatea aceea era nc tare nemsurat. i m afurisir i mi aruncar tot soiul de ocrturi care de care mai amarnice. Da eu sttui drz, rznd i spunnd: Cum poate s m certe, de vreme ce m-a cumprat cu meteahna mea? Ajunserm n curnd pe ulia pe care locuia stpnul meu; i vzu c toat casa lui nu mai era dect o grmad de drmturi, i afl c eu fusesem cel care svrise stricciunile cele mai mari i c sprsesem lucrurile care preuiau muli bani; c soia lui i spuse: Kafur a spart lucrurile, i vasele, i farfuriurile, i el a pustiit tot! i mnia stpnului meu nu fcu dect s sporeasc; i zise: n viaa mea n-am vzut pui de trfa, un plod al ruinii ca ticlosul sta de arap! i mai are nas i s spun c toate astea nu sunt dect o jumtate de minciun! Ce are s fie, dar, cnd are s fie o minciun ntreag? Pi atunci are s fie prpdul, mcar al unei ceti ntregi, ori a dou ceti! Cu asta, m duse pe sus la valiu, care porunci s mi se trag o btaie bun, de-mi pierdui simirea i czui leinat. Pe cnd m aflam n starea aceea, trimiser dup un brbier cu sculele lui, care m scopi i apoi mi arse rana cu fierul rou. i cnd m deteptai, m pomenii c nu mai aveam nici un ou i c ajunsesem hadmb pe toat viaa mea de aci ncolo. Atunci stpnul meu mi zise: Aa precum mi-ai ars tu inima, ncercnd s-mi rpeti ce aveam mai scump, tot aa eu, la rndu-mi, i ard inima rpindu-i ce ai tu mai scump! Pe urm m lu cu el la suk i m vndu pe un pre cu mult mai mare dect cel la care m cumprase, ntruct ajunsesem mai scump, dat fiind c fusesem fcut hadmb. De-atunci nu am mai contenit s arunc zzania i tulburarea n toate casele n care am fost luat ca hadmb; i am trecut de la un stpn la altul, de la un emir la alt emir, de la un navab la alt navab, dup vnzri i cumprri, pn ce ntr-o zi am ajuns n stpnirea saraiului emirului drept-credincioilor. Da am deczut ru, i puterile mi-au slbit odat cu pierderea oulor mele. i-aa-i, o, frailor, cu pricina jugnirii i cu pricina hadmbiei mele. Am isprvit! Uassalam! Cei doi arapi, dup ce ascultar povestea tovarului lor Kafur, ncepur s rd i i spuser: Eti o pramatie afurisit, plod de pramatie! Iar minciuna ta a fost o minciun nprasnic! Pe urm, cel de al treilea arap, pe care l chema Bakhita, lu vorba la rndul lui i, ntorcndu-se spre cei doi soi ai si, le spuse:

136

POVESTEA ARAPULUI BAKHITA, CEL DE AL TREILEA HADMB SUDAN78 Aflai, o, feciori ai moului meu, c tot ceea ce am auzit aici este de rs i de nimic. Am s v istorisesc i eu pricina pierderii oulor mele i temeiul hadmbiei mele, i avei s vedei c mi s-ar fi cuvenit nc i mai ru! ntruct am nclrat-o pe stpn-mea, i m-am ticloit cu copilul, fiul stpnei mele. Dar amnuntele acelei ticloii sunt atta de nemaipomenite i atta de mpnate cu buclucuri, c acuma ar fi prea lung s vi le povestesc. ntruct, o, vericanilor, iact c se lumineaz de ziu, i au s ne prind zorii pn a mai avea vreme s spm groapa i s aruncm n ea lada pe care am crat-o pn aici; i poate c atunci avem s ne nfundm amarnic i s ne primejduim a ne pierde sufletul. Aa c hai s ndeplinim treaba pentru care am fost trimii aici; dup care, nu am s preget a v istorisi artul ticloeniei i al hadmbiei mele. Cu vorbele acestea, arapul Bakhita se scul, i se scular i ceilali doi, bine odihnii, i tustrei, la lumina felinarului, ncepur s sape pmntul, ca s fac o groap pe msura lzii; Kafur i Bakhita spau, iar Sauab strngea pmntul n couri i l arunca afar; i tot aa, pn ce spar o groap adnc de o jumtate de stat de om, i puser lada n ea i o acoperir cu pmnt, i netezir locul. Dup care, i luar uneltele i felinarul, ieir din turbeh, nchiser poarta i plecar grabnic. Iac-aa! iar Ghanem ben-Ayub, tot pitit n vrful palmierului, ascultase toate vorbele acelea i i vzuse pe hadmbi plecnd. Dup ce se ncredin pe deplin c rmsese singur, ncepu s-i bat capul gndind la ce-o fi n lad, i i zise: Cine tie cam ce-ar putea s fie n lada aceea!" Da nc nu izbuti a se hotr s se dea jos din palmier, de frica ntunericului, i atept s se iveasc cele dinti mijiri ale zorilor de zi. Atunci se ls jos din palmier i ncepu s scobeasc pmntul cu minile, i nu se mai opri dect dup ce scoase lada la iveal i o trase din groap. Lu atunci un pietroi i ncepu s izbeasc n lactul care nchidea capacul lzii i, pn la urm, l sparse. i slt capacul. i gsi n lad o copil, nicidecum moart, ci adormit, ntruct rsuflarea ei suia i cobora ntr-un chip dulce i statornic, i pesemne c nu era dect sub puterea vreunui banj79. Copila aceea era de o frumusee fr de asemuire i avea un obraz ginga, i dulce, i rpitor. Era ncrcat de giuvaieruri, de nestemate i de tot felul de odoare; avea la gt un gherdan de aur btut cu geme scumpe, la urechi nite cercei dintr-o singur piatr minunat, iar la gleznele de la mini i de la picioare nite brri de aur i de adamante; i toate trebuie s fi preuit cu mult mai mult dect toat domnia unui sultan. Dup ce Ghanem ben-Ayub se uit bine la copilandra nurlie i se ncredin c nu pise nici o silnicie din partea dezmailor de hadmbi care o craser pn acolo i vruseser s-o ngroape de vie, se aplec spre ea i o lu n brae i o puse uurel pe pmnt, ntins pe spate. Cnd feticana rsufl aerul proaspt care i intr n nri, culoarea obrajilor i se nsuflei, i scoase un suspin mare, i tui, i strnut; i, la micarea aceea, i czu din gur o bucat mare de banj, n stare s culce i un elefant rstimp de la o noapte pn la cealalt noapte. Atunci fata deschise ochii, i ce ochi! i, nc sub puterea banjului, i ntoarse privirile vrjitoare ctre Ghanem ben-Ayub i rosti cu glas murmurtor i cu un fel de a gri ginga i nvluitor80: Da unde eti, micua mea Riha? vezi c mi-e sete! Grbete de m rcorete! Da tu

78

79 80

Povestea celui de al treilea hadmb lipsete din toate manuscrisele cunoscute ale celor O mie i una de nopi. Banjulostc narcoticul cunoscut mai mult sub numele de hai. n varianta lui M. A. Salie, fata se exprim mai nti n versuri: Mngie-l, vnt, pe cel preansetat Cruia nimeni setea nu-i adap i nu-i alint sufletul aprins Mcar cu-o gur proaspt de ap. 137

138

139

unde eti, Zahra81? i tu, Sabiha82? i tu, Sagarat Al-Dorr 83? i tu, Nur Al-Hada 84? i tu, Nagma85? i tu, Subhia86? i tu, mai ales, micua mea Nozha 87, o, dulceao, o, gingao Nozha88? Oare unde suntei, de nu rspundei? i cum nimeni nu rspundea, pn la urm copila deschise ochii cu totul i se uit de jur mprejurul ei i, speriat, strig: Vai de mine! ia uite c sunt singur ntre morminte! Oh! cine a putut s m ia i s m rpeasc din saraiul i din iatacul meu cel cu perdele frumoase i cu chilimuri mndre, ca s m arunce aici, ntre nite pietre de mormnt? Da ce fptur poate vreodat s tie ce st ascuns n afundul inimilor? O, Tu, acela carele tii tainele cele mai nchise, o, Atoatempritorule, tu ai s tii s deosebeti i bunii i rii la ziua nvierii i la ceasul judecii tale! i-aa! Iar Ghanem edea nmrmurit pe cele dou picioare ale lui. Apoi naint i spuse: O, cri a frumuseii, tu, cea al crei nume trebuie s fie mai dulce dect mustul de curmal i al crei mij-locel este mai mldiu dect ramura de palmier; eu sunt Ghanem benAyub; i aici chiar c nu se afl nici un sarai cu perdele i nici morminte cu mori, dar se afl robul tu trimis anume de ctre Stpnul Atoatetiutor i Atotputine spre a te pune la adpost de orice necaz, a te apra de orice suprare i a te ajuta s rzbai la rosturile tale! i-atunci poate c i tu ai s-mi druieti bunvoina ta, o, mult dorito! Pe urm tcu. Dup ce se ncredin bine c tot ceea ce vedea era aievea, copila gri: Mrturisesc c nu este alt Dumnezeu dect numai unul Allah! i mrturisesc c Mahomed este trimisul lui Allah! Pe urm se ntoarse ctre Ghanem, se uit la el cu ochii ei strlucitori, i puse mna la inim i rosti cu glasul ei dulce: O, tinere binecuvntat, iat c m trezesc n necunoscut! Poi s-mi spui cine m-a adus aici? El spuse: O, stpn a mea, au fost trei hadmbi arapi care te-au adus ntr-o lad. Pe urm Ghanem i istorisi copilei toat povestea, i cum fusese el prins de noapte afar din cetate, i cum ajunsese el s-o scoat afar din lad, i cum fr el ea ar fi murit nbuit sub pmnt. Pe urm o rug s-i istoriseasc i ea povestea ei i pricina acelei panii. i ea i rspunse: O, tinere, preamrit fie Allah carele m-a aruncat n minile unui om ca tine! M rog, aadar, ie, deocamdat s te ridici i s m pui ndrt n lad; pe urm s te duci s caui pe drum vreun catrgiu ori vreun geamba de vite de povar, care s poat s ncarce lada aceasta; pe urm s m duci acas la tine. Numai atunci ai s vezi ce foloase vei avea, i te vei bucura, mulumit mie, de tot felul de huzururi i de noroc! i am s pot apoi s-i istorisesc toat povestea mea i s-i detern paniile mele. La vorbele acestea, Ghanem fu bucuros foarte i alerg numaidect s caute vreun catrgiu; i cum se i luminase bine de ziu, iar soarele ardea din toat strlucirea lui, treaba nu fu anevoioas; peste un scurt rstimp, Ghanem se ntoarse cu un catrgiu i, cum avusese grij s-o pun pe copil ndrt n lad, l ajut pe catrgiu s suie lada pe spinarea catrului, i luar grabnic calea spre cas. i, pe drum, Ghanem simi c dragostea lui fa de fat i ptrunde inima; i fu bucuros pn peste poate gndindu-se c n curnd avea s fie a lui copilandra aceea care, ca roab la mezatele din suk, ar fi preuit mai bine de zece mii de dinari de aur, i care avea pe ea, ca giuvaieruri, pietre scumpe i odoare de haine cine mai tie de ct avere! i, plin de socoatele lui voioase, i se prea c nu mai ajunge
81

82 83 84 85 86 87 88

Numele pe care le strig fata aici sunt cele ale roabelor sale. In traducerea lui M. A. Salie, nu Riha (n traducere: Adiere) este strigat nti, ci Zahra (mai corect: Zahr-ali-Bustan, adic , n traducere, Floare de grdin). Mai corect, Sabihe adic Frumoasa. Mai corect, Segeret-ad-durr adic Ramur de mrgritare. Mai corect, Nur-ali-huda adic Lumina dreptei credine. Adic Steaua nopii. Corect, Nadsmet as-subh adic Steaua dimineii. Mai corect, Nuzhe adic Fermectoarea. La M. A. Salie, mai sunt strigate: Hulve (adic Dulcea, cuvnt care a ajuns n limba romn, denumind produsul de cofetrie halva") i Zarife (adic Eleganta, cuvnt ajuns n romne te, ca turcism, sub forma de zarif). 140

odat acas. Pn la urm, cu catrgiul dup el, ajunse n bun pace, i l ajut pe catrgiu s dea jos lada i s-o care n cas. i n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, i curm vorbele ngduite. Dar cnd fu cea de a patruzecea noapte, spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Ghanem ben-Ayub ajunse n bun pace acas cu lada, pe care o deschise i din care o scoase pe copil. Fata cercet casa i vzu c era o cas frumoas, aternut cu chilimuri de culori vii i vesele, i mbrcat cu esturi i cu zarpale de mii de culori, i odihnitoare la privit; i calabalcuri scumpe, i multe alte lucruri; i vzu legturile cele mari de mrfuri i de esturi scumpe, i vigurile de mtsuri i de atlazuri, i olurile pline cu burdufurile de musc. Pricepu atunci c Ghanem era un negustor mare, stpn pe bogii multe. Ridic apoi iamacul cu care avusese grij s-i acopere chipul i se uit cu luare-aminte la tnrul Ghanem; i vzu c era frumos i tare lipicios, i l ndrgi, i i zise: O, Ghanem, vezi i tu c dinaintea ta nu mi mai acopr faa! Da mi-e tare foame, i te rog s-mi aduci repede ceva de mncare! i Ghanem rspunse: Pe capul i ochiul meu! i alerg la suk i cumpr un miel fript la cuptor, o tabla cu dulciuri de soiul cel mai bun, pe care o lu de la negustorul de zaharicale, Hagi Soleiman, cel mai vestit negustor de dulciuri din Bagdad, o tabla cu halva, cu migdale, cu fistic i cu poame de toate neamurile, cteva urcioare pline cu vin vechi, i la urm nite flori de toate felurile. i cr totul acas i rndui poamele n tvile cele mari de farfuriu, i florile n oluri scumpe, i puse totul dinaintea fetei. Ea atunci i zmbi i se lipi de el, i arunc minile mprejurul gtului i ncepu s-l strng n brae i s-l alinte, i s-i spun un potop de lucruri pline de dulcea. i Ghanem simi dragostea cum i se mplnt i mai tare n carne i n inim. Pe urm ncepur amndoi s mnnce i s bea, pn la cderea nopii; i, n vremea asta, avur tot rgazul s se deprind unul cu altul i s se ndrgeasc, dat fiind c amndoi erau de aceeai vrst i de o frumusee la fel. Dup ce se ls noaptea, Ghanem ben-Ayub se duse i aprinse candelabrele i sfenicele; iar sala se lumin nc i mai mult de strlucirea chipurilor lor dect de lumina lumnrilor. Pe urm Ghanem aduse lutele cele desfttoare, i ezu jos lng copil, i urm a bea i a-i turna i ei s bea, s-i umple pocalele i s bea cu ea, pe urm s se hrjoneasc cu ea potoape de hrjoane alintate, i s rd, i s cnte cntecele cele mai strlucite i stihurile cele mai mldioase, i toate astea nu fcur dect s tot sporeasc n ei patima pe care o simeau unul fa de cellalt. nct binecuvntat s fie i preaslvit acela carele mpreun inimile i leag dragostele! Ghanem i copila nu i contenir hrjoanele i zaiafetul dect la ivirea zorilor dimineii. i, cum pn la urm somnul le ngreuie pleoapele, adormir unul n braele celuilalt, dar fr a fptui nimic, n ziua aceea, pe deplin. De cum se trezi, Ghanem nu vroi s rmn zbavnic cu purtrile cele alese, i alerg la suk s cumpere tot ce putea s fie de trebuin pentru ziua aceea, precum carne, i zarzavaturi, i poame, i flori, i vinuri; i aduse totul acas, i ezu jos lng copil, i ncepur amndoi s mnnce cu poft, pn ce le fu de ajuns, dup care Ghanem aduse buturile, i amndoi ncepur s bea i s se hrjoneasc, pn ce se mbujorar la chip, obrajii li se rumenir i ochii li se fcur mai negri i mai strlucitori. Atunci sufletul lui Ghanem ben-Ayub rvni cu aprindere s-o srute pe copil i s se bucure de ea. i Ghanem spuse: O, sultana mea, ngduiete-mi s te srut pe gur, pentru ca srutul acela s-mi rcoreasc focul din luntruri! Ea rspunse: O, Ghanem, mai ateapt oleac, s m mbt i s-mi pierd stnjeneala i chibzuin; i atunci am s-i ngduiesc, pe furi, s iei srutarea aceea de pe gura mea, ntruct atunci nu am s-i mai simt buzele cum m srut! Spuse, i, cum ncepuse s se cam ameeasc, se ridic drept pe cele dou picioare ale
141

sale i se descotorosi de toate rochiile de pe ea i nu i mai ls pe trup dect cmua cea subire, i peste plete dect vlul cel strveziu de mtase alb cu fluturai de aur. La privelitea aceea, dorina zvcni n Ghanem, care spuse: O, stpna mea, m lai acuma s-i gust gura? Copila rspunse: Pe Allah! acela-i un lucru pe care chiar c nu pot s i-l ngduiesc, o, Ghanem al meu, ntruct este un lucru oprit amarnic i care st scris colea pe iretul de la alvarii mei! i nu pot s i-l art acum. Atunci Ghanem, din pricina acelei opreliti de a fptui ceea ce atta de tare l ardea s fptuiasc, i simi inima clocotind de patim, i cnt, nsoindu-se cu luta, stihurile acestea ticluite atunci: Vrui, de la cea de care zac, Doar un srut, s-mi fie leac. Ba nu! Ba nu!" mi spune ea. Iar eu rspund: Ba da! Ba da!" Ea zice: Ah, srutu-l vrei? Poate cu sila s mi-l iei!" Cu sila? i-un srut n sil i are hazul lui, copil!" Ba nu! Ba nu! Nu pentru mine! Allah mritul tie bine! Mie iubirea viclenit mi las inima cernit. Srutu-n sil n-are haz Dect poate pe vreun izlaz, Furat la umbr de cpie De pe la biete ciobnie." Dup cntecul acela, Ghanem simi c sporete i mai tare clocotul nebuniei i al mboldirilor lui, i pojarurile izbucnite n luntrurile sale. i-aa! Iar copila nu-i druia nimic, mcar c i arta toate semnele unei patimi mprtite. i o inur aa mai departe, el aprins cu totul i ea nednd nimic, pn la cderea nopii. Atunci Ghanem se ridic i aprinse sfenicele, i lumin candelabrele, i fcu toat sala s strluceasc. Pe urm se duse s se arunce la picioarele copilei i i lipi gura de picioarele ei minunate; i le vzu c erau ca de lapte, i moi, i bune ca untul proaspt; i i propti fruntea n ele i, tot mai ptima, ncepu s nfulece carnea aceea dulce i fierbinte i mirosind a musc, a trandafir i a iasomie. Iar ea fremta din toate aripile ei, cum freamt puicana supus. i Ghanem, nnebunit, strig: O, stpna mea, fie-i mil de robul iubirii i de biruitul de ochii ti, i de ucisul de carnea ta! Fr de tine i fr de venirea ta, a fi rmas linitit i cuminte! Pe urm Ghanem simi lacrimile cum i npdesc de patim colurile pleoapelor. Atunci copila i spuse: Pe Allah! o, stpne al meu, o, lumin a ochilor mei, m jur ie c i eu sunt ndrgostit de tine i c sunt a ta pn n mduva crnii mele! Da s tii limpede c niciodat n-am s m druiesc ie! i niciodat n-am s te las s te apropii ntru totul de mine! Ghanem strig: Da ce pricin st piedic? Ea i zise: Chiar n noaptea aceasta am s-i spun pricina, i poate c ai s m ieri atunci! Cu vorbele acestea, copila se ls s alunece spre el i i fcu o salb din braele ei, i ncepu s-l strng i s-l mngie, i s-i ngne potop de nebunii! i nu puser capt
142

alinturilor i hrjonelilor dect aproape de ziu, i fr ca feticana s-i fi spus lui Ghanem pricina care o mpiedica s i se druiasc. i nu contenir s fac tot aa, lsnd lucrul neisprvit, n fiecare zi i n fiecare noapte, vreme de o lun ntreag. i dragostea lor unul pentru cellalt nu fcuse dect s se ascut i s sporeasc. Ci, ntr-o noapte, cum Ghanem edea ntins n lung peste copil, i amndoi erau bei de vin i de hrjoneala nemplinit, Ghanem i alungi mna pe sub cmaa subire, i ncet-ncetior o lunec pe pntecele copilei i ncepu s mngie pielea cea neted care tremura, i binior i strecur mna pn la buricuul ce se deschidea ca un pocal de cletar, i cu degetul pipi cutele cele dulci. La mngierea aceea, copila se nfior i sri deodat, trezit din beie, i i duse repede mna la alvari i vzu c erau nc tot bine legai cu iretul cel cu canaf de aur. Lucrul acesta o liniti, i se ls iar s cad n somnul ei pe jumtate. Atunci Ghanem iari i strecur mna de-a lungul pntecelui tnr al acelei minuni de trup, i ajunse la iretul alvarilor i l trase deodat spre a-l deznoda i a da jos alvarii, care ntemniau grdina aceea a desftrilor. Atunci copila se trezi de-a binelea i se ridic n capul oaselor, i i spuse lui Ghanem: Ce vrei s faci, o, Ghanem al luntrurilor mele? El rspunse: S te am, i s te iubesc pe deplin, i s te vd c mi mprteti desftrile! Atunci copila gri: O, Ghanem, ascult-m! Am s-i lmuresc, ntr-un sfrit, starea mea, i am s-i dau n vileag taina mea. i poate c atunci ai s-mi dai iertare i ai s nelegi pricina care m-a oprit s m las ptruns de brbia ta! Ghanem spuse: Hotrt! Ascult! Atunci copila i ridic poala cmii, lu n mn iretul de la alvari i spuse: O, stpne Ghanem al meu, citete ce st scris pe captul acestui iret! i Ghanem lu captul iretului i vzu c pe el, esute cu zarafir chiar n estura iretului, erau scrise cuvintele acestea: Sunt a ta, iar tu eti al meu, o, urma al unchiului Profetului!89 Dup ce citi cuvintele acestea scrise cu slove de aur pe captul iretului, Ghanem i trase repede mna i, deloc lmurit, i spuse copilei: Grbete-te a-mi lmuri tlcul nscrisului! i copila spuse: Afl, o, Ghanem, c eu sunt cadna cea mai drag a califului Harun Al-Raid; i slovele scrise pe iretul de la alvarii mei i dovedesc c sunt un bun al emirului dreptcredincioilor, i c lui sunt datoare s-i pstrez gustul buzelor mele i taina trupului meu. Numele meu, o, Ghanem, este Kut Al-Kulub 90. i din copilria mea m-am fcut atta de frumoas, nct califul m-a bgat n seam i a vzut c aveam n mine nsuiri, desvriri i haruri datorite mrinimiei Domnului meu. i frumuseea mea l-a tulburat atta de tare, nct i-a cunat o mare dragoste pentru mine, i m-a luat, i mi-a dat, n saraiul lui, numai pentru mine, un iatac aparte, i a pus sub poruncile mele zece roabe dulci i zarife, i cu nite chipuri de bun vestire. Pe urm mi-a druit toate giuvaierurile, toate odoarele i toate lucrurile acelea frumoase cu care m-ai vzut mpodobit n lad. i m-a ndrgit mai presus dect pe toate femeile din sarai, i a dat-o uitrii pentru mine pn i pe soia lui mult-drag El Sett-Zobeida, ruda lui. nct Sett-Zobeida nutri pentru mine o ur care nu zbovi s-i arate urmrile. Cum califul lipsi ntr-o zi spre a se duce s poarte rzboi mpotriva unuia dintre sultanii si care se rzvrtise, Sett-Zobeida se folosi de prilej spre a-i ticlui urzeala asupra mea. Izbuti s-o momeasc pe una dintre slujitoarele mele i o chem ntr-o zi la ea, i i zise: Cnd stpna ta Kut Al-Kulub are s adoarm, tu s-i pui n gur bucata asta de banj, dup ce mai nti ai s-i pui din ea n butur. Iar eu am s te rspltesc i am s-i dau avere i slobozie! i roata cea tnr, care la nceputuri fusese roab la Zobeida, rspunse: Aa am s fac, neabtut, c i sunt credincioas i iubitoare! i, plin de bucurie la gndul rsplii care o atepta, veni la mine i mi aduse s beau o
89

90

Unchiul profetului, Ali-Abbas Ibn Abd-Ali-Muttalib, unchiul lui Mohamed i ntemeietorul dinastiei abbasizilor, care a condus califatul de r srit de la anul 750 pn la cderea Bagdadului sub mongoli la 1258. Harun Al-Raid a fost cel de al cincilea calif din aceast dinastie. Dulceaa inimilor. 143

butur amestecat cu banj. i, de ndat ce butura cobor n luntrul meu, eu i czui la pmnt grmad, i trupul meu ncepu s se zbuciume, i clcile mi ajunser la frunte, i simii c m duc pe alt lume. Dup ce m vzu adormit, roaba se duse s-o caute pe SettZobeida, care veni i m puse n lada aceea. Pe urm, tainic, porunci s vin cei trei hadmbi arapi i i plti cu mare drnicie, i pe ei, i pe portarul de la sarai, i porunci s fiu luat noaptea, ncrcat pe umerii hadmbilor i crat la turbehaua la care, spre mntuirea mea, o, Ghanem, te-a cluzit Allah i te-a suit n vrful palmierului! C numai ie, o, Ghanem al ochilor mei, i datorez c am scpat de la moarte, nbuit n groapa din turbeh. i tot numai mulumit ie m aflu acum la adpost deplin n casa ta mrinimoas! Da ceea ce m ngrijoreaz i mi tulbur gndurile este c habar n-am ce va fi gndit i ce va fi fcut califul, cnd s-o fi ntors la sarai i nu m-a mai gsit. i, de asemenea, o, Ghanem, c nu pot, legat cum sunt cu iretul de la alvarii mei, s m dau ie pe de-antregul i s te simt cum zvcneti n luntrurile mele! i-aceasta-i povestea mea. i nu i cer dect s pstrezi tcerea i taina. Dup ce ascult povestea aceasta a cadnei Kut Al-Kulub i afl ce legturi o legau de emirul drept-credincioilor, i tiu c era cadna lui cea mai drag i bunul lui, Ghanem benAyub se trase n fundul slii, din cinstire fa de numele califului, i nu mai cutez s-i ridice privirile ctre copil, pn ntr-atta ajunsese s-o socoteasc lucru sfnt, i se duse s stea singur ntr-un col i ncepu s-i fac un potop de mustrri, i s cugete ct de nelegiuit era s fie, i ct de ndrzne i fusese, numai atingnd pielea domneasc a feticanei. i vzu ct de nefericit era patima lui i soarta lui jalnic. i i nvinui ursitoarea de loviturile-i nedrepte i de npastele nemeritate. i nu preget s se ntoarc la Allah i s spun: Preamrit fie acela carele are temeiurile sale cnd face ca inimile alese s se chinuiasc n durere i cnd deprteaz toat mhnirea de la inima rilor i a mieilor. Pe urm rosti stihurile acestea ale unui poet: Inima-ndrgostitului nu poate S guste niciodat pe deplin Dulceaa tihnei, ct vreme-l ine Iubirea-nlnuit n greu-i chin. Mintea ndrgostitului nu poate S-i mai gseasc rosturi i temei, Ct i rmne-ascuns frumuseea Sub chipul unei galee femei. M-ntreab unii: Ce este iubirea?" Eu spun: O fruct-i, plin de-mbiere, Al crei must mai dulce-i dect mierea i-a crei carne-amar-i ca de fiere!" Atunci copila se duse lng Ghanem i l strnse la pieptul ei i l mbri i i fcu o salb din braele ei; i se strdui din toate puterile ei, afar de una, s-l aline; dar Ghanem nu mai cuteza s rspund la mngierile cadnei emirului drept-credincioilor, i se lsa n voia ei, fr a se mpotrivi, da i fr a rspunde la srutare cu srutare i la mbriare cu mbriare. i cadna, care nu se ateptase la o schimbare atta de grabnic din partea lui Ghanem, mai adineaori aa de aprins i acuma aa de cinstitor, i spori mngierile i marghiolelile, i cu mna vroi s-l strneasc s rspund mai nflcrat la cldura patimii care se aa n ea din darea ndrt a lui Ghanem. Dar Ghanem, vreme de un ceas, nu vroi s aud nimic de soiul acesta i, cum dimineaa i i prinsese n starea aceea de patim aprins i stpnit, Ghanem grbi s ias o clip spre a se duce la suk s cumpere de-ale gurii pentru toat ziua, i zbovi la trg vreme de un ceas, spre a face tot soiul de cumprturi, nc i mai mbelugate dect n zilele celelalte, acuma cnd tia cinul oaspetei sale. Cumpr flori de la negustorii de flori, oile cele mai frumos fripte de la negustorii de fripturi, plcintele cele mai proaspete i dulciurile cele mai zhrite, pinile cele mai pufoase i mai rumenite fcute cu aluat safi, zumaricale desfttoare i poame alese, i le aduse pe toate i le puse ntre minile copilandrei. Dar de-abia intr el n cas, c feticana i veni la el i se alint pe lng el ispititoare, i cu nite ochi nnegurai de
144

patim i uzi de dorin, i zmbi cu un zmbet din buze i gri: Pe Allah! mult ai mai zbovit departe de mine, o, iubitule, o, mult doritule al inimii mele! Pe Allah! nu doar vreme de un ceas, ci un an ntreg ai lipsit! acuma simt limpede c nu mai pot s m nfrnez! patima mea a ajuns pn peste poate i de nendurat, i m mistui toat! O, Ghanem! hai, ia-m! ia-m! O, Ghanem! mor! Da Ghanem o mpinse ncetior i spuse: O, stpn Kut Al-Kulub a mea, fereasc-m Allah! Asta niciodat! Cum ar putea cinele s rpeasc locul leului? Cci ceea ce este al stpnului nu poate s fie al robului! Pe urm se rupse din braele ei i se duse s se ghemuiasc ntr-un col, plin de jale i de gnduri. Dar ea se duse s-l ia de mn i s-l aduc pe chilim, i l sili s ad jos lng ea i s bea cu ea i s mnnce. i ncepu s-i dea s bea atta nct l mbt; i se arunc peste el i se lipi de el, i cine tie ce-i mai fcu fr ca el s tie! Pe urm i lu luta i cnt stihurile acestea: Mi-e inima de dragoste zdrobit! Nemngiat i-ndeprtat mereu, Voi mai putea eu s nfrunt, ispit, Pojarul care arde-n pieptul meu? De ce fugi, o, gazela mea curat, Cnd eu nu-i fac nimic? Nu-i vine-n gnd C i gazela-n fuga-i speriat Tot se mai uit-n urm-i cnd i cnd? ndeprtare! patim! tcere! Toate se-adun mpotriva mea. O, inim, atta grea-durere Vei mai putea s-nduri, vei mai putea? La stihurile acestea, Ghanem ben-Ayub se ntoarse n sinei i plnse de tulburare; iar ea vzndu-l c plnge, ncepu i ea s plng. Da nu pregetar s se apuce iari de but i de procitit stihuri, pn la cderea nopii. Atunci Ghanem se scul i, aa cum fcea n fiecare sear, scoase saltelele din rafturile cele mari din perete i se pregti s le atearn pe jos pentru dormit. Da n loc s fac numai un pat, ca n toate serile, fcu dou, deprtate unul de cellalt. Iar Kut Al-Kulub, nedumerit, l ntreb: Pentru cine este al doilea pat? El rspunse: Un pat este pentru mine, iar cellalt este pentru tine. Din noaptea aceasta, aa se cade s dormim, ntruct ceea ce este al stpnului nu poate s fie al robului, o, Kut Al-Kulub! Ea i rspunse: O, stpne drag al meu, departe de noi pravila asta nvechit! S ne bucurm de bucuria care trece, ntruct mine are s fie departe! i-apoi tot ceea ce trebuie s se ntmple se ntmpl, i ceea ce este scris de ursitoare nu poate dect s se mplineasc! Ci Ghanem nu vroi nicidecum. Iar ea nu fu dect i mai ptima, i mai pojarnic, i strig: Pe Allah! noaptea asta nu are s treac dect dup ce avem s ne mplinim amndoi! Ci el zise: Fereasc-m Allah! Ea urm: Vino, Ghanem! iat c m deschid ie cu tot trupul meu; i dorul meu te cheam i ip dup tine! O, Ghanem al luntrurilor mele, ia-mi gura nflorit i trupul copt de dorul tu! Ghanem spuse: Allah s m pzeasc! Ea strig: O, Ghanem, toat carnea mi se topete de dorul tu, iar goliciunea mea se aterne srutrilor tale! O, Ghanem, mireasma trupului meu este mai aromitoare ca iasomia! Atinge-o i adulmec-o, i te vei mbta! Dar Ghanem spuse:
145

O, Kut Al-Kulub, ceea ce este al stpnului nu poate s fie al robului! Atunci ochii copilei ncepur s plng, i fata lu luta i cnt: Frumoas sunt, i mldioas! De ce te deprtezi de mine? Frumoas sunt, oricum, privete! i plin de minuni depline! Ce te oprete, deci, i cine? Au ars de dor attea inimi Ce-i dau spre inima mea ghes, i-attea pleoape m visar n nopi de jar, ca-ntr-un eres. O floare sunt, de foc ales, i nimenea nu m-a cules. Eu sunt un ram, ce se culege Frumos, de sus i pn jos, Mldiul ram-nvscut n floare! Sunt ramu-n floare, mldios, Nu vrei s m culegi frumos? Sunt o gazel, i gazela Fcut e spre-a fi vnat, Gazela, dulcea-ndrgostit, Eu sunt gazela minunat, Gazela dulce-ndrgostit, O, vntorule, i iat Fcut sunt s-i cad n laturi, Prinde-m-n laul tu ca prad De ce nu m cuprinzi odat? Eu sunt o floare-nmiresmat, i toat floarea e menit S fie bucurie numai, Floarea de nimeni prihnit, O floare sunt, nmiresmat De ce, ah, nu vrei o clipit S-adulmeci floarea mea neprihnit? Dar Ghanem, mcar c mai ndrgostit ca oricnd, nu vru cu nici un chip s se dovedeasc lipsit de cinstirea datorat califului i, n pofida tuturor jinduirilor copilandrei, rmase tot aa, vreme de nc o lun. Iac-aa cu Ghanem i Kut Al-Kulub, cadna emirului dreptcredincioilor. Da ct despre Zobeida, iact! Dup ce califul plec la rzboi, i dup ce ea i fcu ceea ce-i fcu potrivnicei sale, nu zbovi a cdea n curnd ntr-o mare tulburare i a-i zice n sinei: Ce-am s-i spun eu califului, cnd s-o ntoarce i cnd are s-mi cear veti despre Kut Al-Kulub, i cu ce fa am s-l primesc eu?" Se hotr atunci s porunceasc s vin la ea o femeie btrn, pe care o cunotea din pruncie i ale crei povee i preau de mare ncredere; i i dezvlui taina, i i zise: Ce s fac eu acuma, cnd Kut Al-Kulub a pit ce-a pit? Baba rspunse: Am priceput tot, o, stpna mea! Da vremea ne d ghes, ntruct califul st s se ntoarc, nct sunt multe ci pe care a putea s i le art spre a-i ascunde fapta, dar eu am s i-o dau pe cea mai lesnicioas, cea mai grabnic i cea mai temeinic. Poruncete degrab s vin un dulgher i pune-l s ciopleasc dintr-un trunchi de pom o momie n chipul unui mort. Apoi s se pun momia aceea n mormnt, cu mare pohfal; s se aprind fcliile i lumnrile de jur mprejuru-i peste tot; i s dai porunc n tot saraiul, la toate roabele tale i la toate roabele acelei Kut Al-Kulub, s mbrace haine de jale i s se
146

cerneasc toate; i s le porunceti, ca i la toi hadmbii, pn la venirea califului, s atearn cu cerneluri tot saraiul i toate odile. Iar cnd califul, nedumerit, are s ntrebe care-i pricina, s i se spun: O, doamne al nostru, cadna voastr Kut Al-Kulub a murit ntru mila lui Allah! Deie-i El s trieti ndelung zilele pe care nu le-a trit ea! De altminteri, stpna noastr Zobeida i-a rnduit toate cinstirile unei nmormntri vrednice de ea i de stpnul nostru, i a pus s fie nmormntat chiar n sarai, sub o bolt zidit anume!" Atunci califul are s fie tare nduioat de buntatea ta i are s plng, i are s-i fie tare mulumitor. Pe urm nu are s pregete a porunci s vin cititorii din Coran i a-i pune s vegheze la mormnt, procitind surale de ngropciune. Dar dac, dimpotriv, califul, care tie c nu o aveai drag pe Kut Al-Kulub, va ajunge s te bnuiasc i s-i zic n sinei: Cine tie dac nu cumva fiica unchiului meu, Zobeida, nu a lucrat spre a o pierde pe Kut Al-Kulub!" i dac bnuiala va spori n sufletul lui i l va mpinge s pun s deschid mormntul ca s se cerceteze de ce moarte a murit cadna, tu, o, stpna mea, nu trebuie s ai nicio team n privina aceasta. ntruct, cnd au s sape groapa i au s scoat afar momia nmormntat i care a fost fcut dup chipul unui fiu de-al lui Adam, i cnd au s vad momia aceea mbrcat cu hainele cele mai scumpe i acoperit cu giulgiu falnic, atunci, dac emirul drept-credincioilor ar vrea s ridice giulgiul i hainele spre a o mai vedea pe cadn pentru cea din urm oar, tu, o, stpna mea, nu vei pregeta s-l opreti, i toat lumea la fel are s-l opreasc, spunndu-i: O, emire al dreptcredincioilor, nu este ngduit s vezi o femeie moart, care are tot pntecele dezgolit!" i atunci califul, pn la urm, are s fie ncredinat de moartea adevrat a cadnei lui, i are s pun a fi ngropat la loc, i are s-i rmn mulumitor pentru fapta ta! Iar tu, n felul acesta, ai s scapi de grij, de-o vrea Allah! La spusele acestea ale btrnei, Sett-Zobeida vzu c ascultase un sfat iscusit, i numaidect o cinsti pe bab cu daruri bogate, o rochie falnic tare frumoas i bani muli, i i spuse s ia chiar ea asupra-i sarcina ducerii la ndeplinire a ticluielii. i baba, cu mare srg l puse pe dulgher s ciopleasc momia, i apoi duse momia la Sett-Zobeida, i amndou mbrcar momia cu hainele cele scumpe ale cadnei Kut Al-Kulub, i o aezar ntr-un sicriu bogat, i i fcur o nmormntare frumoas, i o coborr ntr-un mormnt cu bolt, zidit cu cheltuieli mari, i aprinser fcliile, i sfenicele, i lumnrile, i aternur chilimuri de jur mprejurul mormntului, pentru rugi i pentru slujbele ndtinate. Pe urm Zobeida mbrc tot saraiul n negru i le porunci tuturor roabelor s-i pun hainele negre de jale. i tirea despre moartea cadnei Kut Al-Kulub se mprtie n tot saraiul, i toat lumea, pn i Massrur i hadmbii, crezur c lucrul este adevrat. ntr-acestea, califul se ntoarse din cltoria lui deprtat i intr n saraiul su, i porni cu toat graba ctre iatacul cadnei Kut Al-Kulub, care numai ea i sta n minte. i vzu slugile i roabele i nsoitoarele cadnei mbrcate n negrul de moarte, i ncepu s tremure de grij; i pe dat vzu c-i iese nainte Sett-Zobeida, tot aa mbrcat n haine de jale. i, cnd ntreb de pricina tuturor acestor lucruri, i se rspunse c frumoasa Kut Al-Kulub murise. La tirea aceea, califul czu leinat. Iar cnd i veni n fire, ntreb unde este mormntul, ca s se duc s-l vad. Atunci Sett-Zobeida i spuse: O, emire al drept-credincioilor, afl c, n temeiul dragostei mele pentru Kut Al-Kulub, am inut s-o nmormntez chiar n saraiul meu! Atunci califul, nc n hainele de drum, porni spre locul din sarai unde se afla mormntul cadnei Kut Al-Kulub. i vzu fcliile i lumnrile aprinse, i chilimurile aternute de jur mprejur. La privelitea aceea, califul i mulumi i o lud pe Sett-Zobeida pentru fapta ei vrednic i se ntoarse la sarai. Dar califul, care din firea lui era pornit pe bnuieli, nu zbovi a fi cuprins de ndoieli i de prepuneri; i, ca s-o reteze scurt cu acele gnduri care l chinuiau, porunci s fie spat groapa mormntului i s fie dezgropat trupul cadnei sale. Ceea ce se nfptui pe dat. i califul, datorit tertipului ticluit de Sett-Zobeida, vzu momia de lemn acoperit cu giulgiul i crezu c aceea era cadna lui. i puse s fie ngropat la loc i porunci s vin numaidect slujitorii de la geamie i cititorii din Coran, care ncepur s prociteasc deasupra mormntului suralele de ngropciune, n vreme ce el nsui edea jos pe chilim, plngndu-i toate lacrimile, pn ntr-att nct la urm czu leinat de slbiciune i de durere. i califul nu conteni, vreme de o lun ntreag, s cheme slujitorii i cititorii din Coran i s se duc la mormntul cadnei lui, unde ncepea s plng cu amar. In clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, nu
147

mai lungi vorbele ngduite. Dar cnd fu cea de a patruzeci i una noapte, spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c emirul drept-credincioilor, vreme de o lun ntreag, nu conteni s se tot duc la mormntul cadnei sale. i, n cea din urm zi a lunii, rugile i citirea din Coran inur din zori pn n zorii urmtori, i numai atunci fiecare putu s se ntoarc acas. Iar califul, vlguit de lacrimi i de trud, se ntoarse n saraiul su i nu mai vru s vad pe nimeni, nici mcar pe vizirul Giafar, nici pe soia i vara sa Zobeida, i czu n curnd ntr-un somn greu, ntre dou copile roabe de la sarai, care vegheau pe rnd somnul califului. Una dintre ele edea jos la capul califului, iar cealalt la picioarele lui. Peste un ceas, ntruct califul nu dormea prea adnc, o auzi pe copila care i sta la cap cum i spune copilei care se afla la picioare: Ce nenorocire, o, prieten Subhia! Subhia rspunse: Da de ce, o, prieten Nozha? Nozha spuse: Stpnul nostru pesemne c habar nu are cum st treaba, de vreme ce i trece nopile veghind la un mormnt n care nu se afl dect o bucat de lemn cioplit, o momie dltuit de un tmplar. Subhia zise: Cum aa, o, sora mea Nozha? Pi atunci ce s-a fcut Kut Al-Kulub? i ce nenorocire a lovit-o? Nozha apuse: Afl, o, Subhia, c am auzit totul de la sora noastr care este roaba de tain a stpnei noastre Sett-Zobeida. C Sett-Zobeida a chemat-o pe roab i i-a dat nite banj, ca s-o adoarm pe Kut Al-Kulub; i roaba i-a dat banjul cadnei Kut Al-Kulub care a adormit pe dat. Atunci stpna noastr a poruncit s fie aezat ntr-o lad, pe care a dat-o n seama hadmbilor Sauab, Kafur i Bakhita, poruncindu-le s-o nmormnteze departe, ntr-o groap. Atunci Subhia, cu lacrimile n ochi, zise: O, Nozha, m rog ie! spune-mi repede dac stpna noastr cea dulce Kut Al-Kulub a murit de moartea aceea cumplit! Nozha rspunse: Allah aperei-i tinereele de moarte! Pi nu, o, Subhia! C am auzit-o pe Sett-Zobeida cum i spunea roabei ei de tain: Am aflat, o, Zahra, c acea Kut Al-Kulub a izbutit s scape din groap i acuma se gsete n casa unui tnr negustor din Damasc, pe nume Ghanem ben-Ayub El-Motim El-Masslub; i asta nc de-acum patru luni! Aa c vezi i tu, o, Subhia, ct de nenorocit este stpnul nostru, califul, c nu tie nimic despre cadna lui i c st aa de veghe nopile ntruna la un mormnt n care nu se afl nici un fel de mort! i cele dou roabe ezur aa de vorb mai departe nc o bucat de vreme, iar califul asculta vorbele lor. Cnd sfrir de vorbit i califul nu mai avu nimica de aflat, deodat se ridic n capuoaselor i rcni cu un glas cumplit, care le fcu pe cele dou copile s-o ia la fug speriate, i fu cuprins de o mnie nfricotoare, gndindu-se c mult iubita lui cadn se gsete la un om tnr, pe nume Ghanem ben-Ayub, i asta nc de acum patru luni. i se repezi i trimise s fie adui dinaintea lui toi emirii i mai-marii, precum i vizirul su Giafar AlBarmaki, care sosi n grab mare i srut pmntul dintre minile lui. i califul i strig cu mnie crunt: Giafar, ia cu tine strji i cerceteaz unde se afl casa unui tnr negustor din Damasc, pe nume Ghanem ben-Ayub El-Motim El-Masslub. i-atunci, tu i oastea, s bulucii n cas, s i-o smulgei pe cadna mea Kut Al-Kulub i s mi-l aducei pe acel tnr neruinat pe care eu nsumi am s-l pun la cazn! i Giafar rspunse cu ascultare i cu supunere. i cobor cu o oaste de strji i avu grij sl ia i pe valiul cetii cu oamenii lui, i toi laolalt nu contenir a se vntura i a iscodi, pn ce dibuir casa lui Ghanem ben-Ayub. La ceasul acela, Ghanem tocmai se ntorsese de la suk, dup ce cumprase de-ale gurii pentru toat ziua, i edea jos lng Kut Al-Kulub, i dinaintea lor se afla un berbec bine
148

rumenit i copt, i multe alte bunt-uri, i din care se nfruptau dup pofta inimii lor. La zarva care se ridic afar, Kut Al-Kulub privi pe fereastr i numai dintr-o arunctur de ochi pricepu prpdul ce se abtea asupra casei; vzu toat casa mpresurat de strji, de armai, de mameluci i de capi de oaste, i l vzu n fruntea lor pe valiul cetii i pe vizirul Giafar. i toi se roteau mprejurul casei, precum genele ochilor se rotesc de-a lungul pleoapelor. i nu mai avu nici o ndoial c emirul drept-credincioilor a aflat povestea; da ghici i c el trebuie s fie tare zuliu pe Ghanem, care de patru luni o inea n casa lui. La gndul acela, nglbeni la chip, i faa ei frumoas se schimb, i copila se ntoarse ctre Ghanem i i spuse: O, dragul meu, nti de toate, gndete-te cum s scapi! Ridic-te i fugi de-aici! El rspunse: O, bucuria mea, o, lumin a ochilor mei, cum s ies i cum s fug dintr-o cas mpresurat peste tot de vrjmai? Ea i spuse: Fii fr team! i pe dat l dezbrc de tot i l mbrc ntr-o cmoaie veche i roas care i ajungea pn la genunchi, i lu o crati mare cu carne i i-o puse pe cap, i i puse peste crati o tabla cu pine i cu farfuriuri pline de rmiele de la mas, i i spuse: Iei acuma, travestit aa, i au s te ia drept vreo slug de-a hangiului, i nimeni n-are s-i fac nimic. Ct despre mine, s nu-i faci griji, ntruct am s m pricep eu s rnduiesc treburile i tiu ce putere am eu asupra califului! La vorbele acestea spuse de Kut Al-Kulub, Ghanem, fr a mai avea rgaz s-i ia bunrmas, zori s plece, i strbtu rndurile de strjeri i de mameluci, ducnd pe cap povara cu bucate, i nu pi nimic, ntruct se afla sub ocrotirea Atoateocrotitorului, carele numai el poate s-i scape pe oamenii de treab din primejdii i de la toat npasta! Ci pe dat vizirul Giafar desclec de pe cal i intr n cas, i ajunse n iatacul cel tainic, i o vzu numaidect, n mijlocul slii pline cu legturile de mrfuri i de mtsuri, pe frumoasa Kut Al-Kulub, care avusese vreme s se fac nc mai frumoas i s-i pun hainele cele mai bune, i s se mpodobeasc cu toate giuvaierurile ei, i s se fac mai strlucit dect toate strlucitele, i care avusese rgaz s strng ntr-un sipet toate lucrurile ei cele mai scumpe, giuvaierurile, nestematele i toate lucrurile de pre. nct deabia intrase Giafar n iatac, c ea se i scul drept pe cele dou picioare ale ei i se temeni, i srut pmntul dintre minile lui, i gri: O, stpne al meu, Giafar, iact, calamul a scris ceea ce trebuia s fie scris din porunca lui Allah. M ncredinez, aadar, n minile tale! i Giafar rspunse: Pe Allah! o, stpn a mea, califul mi-a dat porunc s-l zeberesc numai pe Ghanem ben-Ayub! Aa c spune-mi unde este! Ea i rspunse: O, Giafar, Ghanem ben-Ayub, dup ce i-a strns n legturi parte din mrfurile sale, a plecat, acuma-s cteva zile, n cetatea lui, la Damasc, s-i vad pe maic-sa i pe sor-sa Fetnah. i nu mai tiu nimic de el, i nu pot s-i spun mai mult. Da ct despre sipetul meu, pe care l vezi aici i n care mi-am pus toate lucrurile mele cele mai de pre, vreau s mi-l pstrezi cu grij i s pui s-mi fie crat la saraiul emirului drept-credincioilor. i Giafar rspunse: Ascult i m supun! Pe urm lu sipetul i le porunci oamenilor lui s-l care i, dup ce o coplei pe Kut AlKulub cu temeneli, cu cereri de iertciune i cu cinstiri, o rug s-l nsoeasc la emirul drept-credincioilor; i ieir cu toii, da numai dup ce, precum poruncise califul, jefuir i pr-dar toat casa lui Ghanem ben-Ayub El-Motim El-Masslub. Dup ce se nfi naintea califului, Giafar i povesti ce fcuse, i plecarea lui Ghanem la Damasc, i sosirea la sarai a cadnei Kut Al-Kulub. i califul, care era ncredinat c Ghanem i fcuse cadnei Kut Al-Kulub tot ce este n stare s-i fac un tnr unei femei frumoase i care este bun al altuia, fu cuprins de o mnie nprasnic i nici mcar nu vru s-o mai vad pe Kut Al-Kulub, i i porunci lui Giafar s-o ncuie ntr-o odaie ntunecat i s-o pun sub paza unei babe ce era nsrcinat de obicei cu asemenea slujbe. Dar ct despre Ghanem, califul trimise clrei s-l caute peste tot, i, pe deasupra, scrise cu chiar mna sa o scrisoare ctre sultanul caimacam al su, Mohammad ben-Soleiman El149

Zeini; i lu calamul, climrul i o foaie de hrtie, i scrise: DOMNIEI-SALE SULTANULUI MOHAMMAD BEN-SOLEIMAN EL-ZEINI CAIMACAMUL DAMASCULUI DIN PARTEA EMIRULUI DREPT-CREDINCIOILOR HARUN-AL RAID, CEL DE-AL CINCILEA CALIF DIN SLVIT OBRIE A NEAMULUI BANI-ABBAS N NUMELE LUI ALLAH ATOTMILOSTIVUL I IERTTORUL Dup care, cerem tire despre sntatea ta, care ne este scump, i dup rugciunea noastr la Allah s te ie zile ndelungi n huzur i mbelugare... i-apoi: O, caimacam al nostru, vreau s tii c un tnr negustor, pe nume Ghanem ben-Ayub, a venit la Bagdad i a ispitit i a silnicit o roab dintre roabele mele, i a fcut cu ea ceea ce a fcut. i a fugit de pedeapsa i de mnia mea, i i-a oblicit brlog n cetatea ta, unde cat s se afle la ceasul de-acum cu mama i cu sora lui. S-lprinzi i s-l legi i s-i tragi cinci sute de lovituri de curea. Apoi s-l trti pe toate uliele cetii tale, iar un pris-tav s mearg dinaintea cmilei care l va purta, i s strige: Iact pedeapsa pentru robul care nzuiete la bunul stpnului su! i pe urm s-l trimii la mine, ca s poruncesc s fie pus la cazne i s i se fac ce se cuvine de fcut. Apoi! S-i jefuieti casa i s i-o drmi pn n temelii, i s faci s piar pn i urmele pomenirii ei. i-apoi! ntruct Ghanem ben-Ayub are o mam i o sor tnr, s le iei, s le dezbraci goale cu totul i s le izgoneti, dup ce le vei ine vreme de trei zile n vzul ochilor tuturor locuitorilor din cetatea ta. i d-i silin mare i mare srguin s mplineti porunca noastr! Uassalam! i numaidect, la porunca emirului drept-credincioilor, un sol plec la Damasc i goni atta de iute, nct ajunse acolo numai n opt zile, i nu n douzeci i mai bine nct, cnd sultanul Mohammad avu n mini scrisoarea califului, o duse la buze i la frunte i, dup ce o citi, puse numaidect n fapt porunca trimis de calif. Puse, aadar, pristavii domneti s strbat toat cetatea i s strige: Cine vrea s prade, s se duc la casa lui Ghanem benAyub i s-o prade dup placul lui!" i numaidect porni i el cu strjile sale spre casa lui Ayub, i btu la poart, i Fetnah, sora cea tnr a lui Ghanem, veni fuga s deschid i strig: Cine e acolo? El rspunse: Eu sunt! Atunci ea deschise poarta i, ntruct niciodat nu l mai vzuse pe sultanul Mohammad, i acoperi pe dat faa cu un col al basmalei pe care o avea pe cap i fugi s-i dea de tire mamei lui Ghanem. Mama lui Ghanem, la ceasul acela, edea jos, sub bolta mormntului pe care l zidise spre pomenirea fiului ei Ghanem, pe care l credea mort, de un an de cnd nu mai auzise nimic despre el. i era plns toat i nu mai mnca i nu mai bea nimic. Aa c i spuse fiicei sale Fetnah s-l pofteasc s intre, i sultanul Mohammad intr n cas i ajunse la mormnt, i o vzu pe mama lui Ghanem cum plngea, i i spuse: Am venit dup fiul tu Ghanem, ca s-l trimit la calif! Ea rspunse: Amrta de mine! Fiul meu Ghanem, rodul luntrurilor mele, ne-a prsit, pe mine i pe sora lui, de mai bine de un an, i nu mai tim ce s-a fcut cu el! Atunci sultanul Mohammad, care altminteri era plin de filotimie, nu putu dect s ndeplineasc porunca dat de calif; puse s se prade casa i s se ia chilimurile, vasele, farfuriurile i lucrurile scumpe; pe urm drm casa din temelii i puse s se care toate pietrele ei departe de cetate. Pe urm, mcar c treaba tare nu-i plcea, puse s fie dezbrcate goale mama lui Ghanem i frumoasa i tnra Fetnah, sora lui, i porunci s fie inute vreme de trei zile n vzul cetii, cu oprelitea de a fi acoperite nici mcar cu o cma far mneci, i le alung din Damasc. i iac-aa, datorit suprrii califului, Fetnah i mama ei fur alungate din Damasc. Ct despre Ghanem ben-Ayub El-Motim El-Masslub, odat ieit din Bagdad, ncepu s mearg i s plng, pn ce i se sfie inima; i o inu tot aa, fr s mnnce i fr s
150

bea, pn la sfritul zilei; iar foamea i durerea l topiser. Ajunse, ntr-un sfrit, la un sat i se ndrept spre geamia de acolo, i intr n curte, i se duse s se prbueasc pe o rogojin, i se sprijini cu spinarea de un zid. ezu aa, fr de simire, iar inima-i btea anapoda, pn dimineaa, i fr a avea putere s fac vreo micare spre a cere ceva. Dimineaa, stenii din sat venir la geamie pentru rugciune i l vzur ntins lat pe jos; pricepnd c e flmnd i nsetat, i aduser o strachin cu miere i dou pini, i l mbiar s mnnce i s bea; pe urm i aduser, ca s mbrace, o cma, ce-i drept fr mneci, i peticit toat, i plin de pduchi. Pe urm l ntrebar: Cine eti i de unde vii, strine? i Ghanem deschise ochii i se uit; i ncepu doar s plng. Atunci ei rmaser mprejurul lui o bucat de vreme i, pn la urm, plec fiecare n treaba lui. Ghanem, ca urmare a suprrilor i a lipsurilor, czu bolnav i rmase mai departe s zac pe rogojina cea veche de la geamie vreme de nc o lun; i slbi la trup i se schimb cu totul la fa; iar trupu-i fu potopit de pduchi i de plonie; i ajunse ntr-o stare aa de ticloas, nct credincioii de la geamie se chibzuir ntr-o zi ntre ei s-l trimit la bolnia din Bagdad, dat fiind c numai acolo era bolni. Aa c plecar s caute un cmilar cu cmil i i spuser: Ia-l i pune-l pe tnrul acesta bolnav pe spinarea cmilei tale i du-l la Bagdad i las-l la ua bolniei; c schimbarea de loc i ngrijirile de la bolni au s-l vindece, de bun seam. Ct despre tine, o, cmilarule, ai s te ntorci la noi s ceri ceea ce i se va datora pentru drum i pentru cmil! i cmilarul rspunse: Ascult i m supun! Pe urm, ajutat de cei de fa, l lu pe Ghanem cu rogojina pe care zcea, l sui pe spinarea cmilei i l nepeni acolo. n chiar clipita cnd cmilarul sta s plece i cnd Ghanem i plngea ticloia, dou femei, tare srccios mbrcate, amestecate n mulimea care se uita la el, l vzur pe bolnav i spuser: Cum seamn acest biet bolnav cu fiul nostru, Ghanem! Da nu este cu putin s fie el tnrul acesta ajuns ca o umbr! i cele dou femei, care erau pline de praf i chiar atunci ajunseser n sat, ncepur s plng, gndindu-se la Ghanem. ntruct erau chiar mama lui Ghanem i sora lui, Fetnah, care fugiser din Damasc i acum i urmau drumul ctre Bagdad. Ct despre cmilar, d-apoi acela nu zbovi s ncalece pe mgarul su i, lund cmila de funie, drumri ctre Bagdad. Ajunse acolo n curnd i se duse drept la bolni, i l ls jos pe Ghanem de pe spinarea cmilei i, ntruct era tare dis-de-diminea i bolni nu se deschisese, l puse jos pe treapta de la u i se ntoarse n satul su. Ghanem rmase ntins aa la u, pn ce locuitorii ieir de prin casele lor; i l vzur culcat pe rogojin i ajuns ca o umbr, i se strnser mprejurul lui i ncepur s fac fel de fel de presupuneri. Pe cnd ei i mprteau socotinele, iact c tocmai trece eicul cel mare al sukului, care numaidect ddu mulimea la o parte i se duse i l vzu pe flcul bolnav i i zise n sine: Pe Allah! Dac flcul acesta intr n bolni, e pierdut de la nceput, din lips de ngrijire bun, i va fi nendoielnic un om osndit la moarte! Aa c am s-l iau eu n casa mea, i Allah m va rsplti n Grdina Desftrilor! Atunci eicul sukului le porunci robilor lui cei micui s-l ia pe flcu i s-l care acas; i i nsoi i el i, de cum ajunse, i aternu un pat nou-nou cu nite saltele bune i cu o pern nou-nou i tare curat; pe urm o chem pe soia lui i zise: O, nevast, iact un oaspete pe care ni-l trimite Allah. S-l slujeti cu mult grij. Ea rspunse: De bun seam! Pe capul i pe ochii mei! Pe urm i suflec numaidect mnecile i puse s fiarb ap n cldarea cea mare, i l spl pe picioare, pe mini i pe tot trupul, apoi l mbrc n haine curate de-ale soului ei i l stropi pe fa cu ap de trandafiri. Atunci Ghanem ncepu s rsufle mai n voie; i puterile, ncet, ncet, ncepur s i se ntoarc, i odat cu ele amintirea despre trecutul su i despre iubita sa Kut Al-Kulub. i-aa cu Ghanem ben-Ayub El-Motim El-Masslub. Da ct despre Kut Al-Kulub, dup ce califul fu cuprins de atta mnie mpotriva ei... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, i curm vorbele ngduite.
151

Dar cnd fu cea de a patruzeci i doua noapte, spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan c, n ce o privete pe Kut Al-Kulub, dup ce califul s-a mniat aa de amarnic pe ea i a pus s fie ntemniat ntr-o odaie ntunecat sub paza unei femei btrne de la sarai, copila rmase n starea aceea vreme de patruzeci de zile, fr a avea nici un fel de legtur cu chiar nimeni din sarai. i califul, pn la urm, o uit cu totul, pn ce ntr-o zi, pe cnd trecea prin dreptul odii n care zcea nchis Kut AlKulub, o auzi cntnd jalnic stihuri de-ale poeilor, pe urm cum se oprea spre a vorbi cu glas tare i a-i zice: O, prietene al meu Ghanem ben-Ayub, ce suflet frumos aveai i ce mrinimos erai i ce inim neprihnit! Tu ai fost mare fa de acela care te-a mpilat, i cinstitor fa de femeia aceluia care a izgonit femeile din casa ta, i ai scpat-o de la ocar pe femeia aceluia care a aruncat ruinea asupra alor ti i asupra ta! Da are s vin ea i ziua cnd tu i califul avei s stai drepi dinaintea Celui singur judector, i singur drept; i tu vei iei din nfruntare biruitor asupra mpiltorului tu, cu Allah drept cumpnitor i cu ngerii drept martori!" Dac auzi vorbele acestea i pricepu tlcul jelaniei ei, pe cnd nimeni nu se afla acolo ca s-o aud, califul nelese c fusese nedrept fa de ea i fa de Ghanem. Aa c grbi a se ntoarce la sarai i l nsrcin pe capul hadmbilor s se duc dup Kut Al-Kulub. i Kut AlKulub se nfi ntre minile lui i ezu aa, cu capul plecat, cu ochii plini de lacrimi i cu inima tare amar; i califul i zise: O, Kut al Kulub, te-am auzit cum m nvinuiai de nedreptate i cum m osndeai de mpilare; i socot c m-am purtat ru fa de cel care mi fcuse bine! Cine este, aadar, acela care a cinstit o femeie care era a mea, iar eu i-am fcut de ocar femeile, n schimb? Acela care mi-a ocrotit femeia, iar eu i-am necinstit femeile? Kut Al-Kulub rspunse: Este Ghanem ben-Ayub El-Motim El-Masslub! M jur ie, o, califule, pe milele i pe binefacerile tale, c niciodat Ghanem nu a ncercat s m siluiasc; i e departe de a fi svrit asupra mea vreo pngrire! Oh, departe-s de el i neruinea i silnicia! Atunci califul, nemaindoindu-se, strig: Ce nenorocire, o, Kut Al-Kulub! Chiar c nu se afl nelepciune i putere dect la Allah Preanaltul i Atoatetiutorul! nct, o, Kut Al-Kulub, cere, i toate dorinele i se vor mplini! Atunci Kut Al-Kulub oft: O, emire al drept-credincioilor, atunci i-l cer pe Ghanem ben-Ayub! i califul, n pofida dragostei pe care tot o mai nutrea pentru cadna lui scump, i spuse: Aa se va face, de-o vrea Allah! Ii fgduiesc, cu o inim darnic i care nu a mai ntors niciodat ceea ce a druit! i va fi copleit cu cinstiri! Kut Al-Kulub zise: O, emire al drept-credincioilor, i cer ca, atunci cnd Ghanem se va ntoarce, s mi-l dai n dar, ca s-i fiu soie iubitoare! Califul rspunse: La ntoarcerea lui, Ghanem i va fi druit i vei fi bunul i soia lui! Atunci Kut Al-Kulub spuse: O, emire al drept-credincioilor, nimeni nu tie unde se afl Ghanem, i nsui sultanul de la Damasc i-a spus c nu tie ce s-a ntmplat cu el. ngduie-mi, aadar, s fac chiar eu cercetrile de trebuin, cu ndejdea c Allah se va milostivi s m ajute a-l gsi! Califul rspunse: Ai ncuviinarea s faci ceea ce i se pare de cuviin! La vorbele acestea, Kut Al-Kulub i simi pieptul cum i se umple de bucurie i inima cum i se lumineaz, i grbi s ias din sarai, dup ce se narmase cu o pung plin cu o mie de dinari de aur. n ziua dinti, btu toat cetatea Bagdadului i se duse pe la eicii mahalalelor i pe la copiii de pe ulie, i i cercet, fr a izbuti s ajung la vreun rost. A doua zi, se duse la sukul negustorilor i intr prin toate prvliile i se duse s-l vad pe eicul cpetenie peste suk; i nfi mprejurarea i i ls o sumedenie de dinari, rugndu-l s-i mpart strinilor sraci, n numele ei. A treia zi, cum se dusese la sukul argintarilor i al giuvaiergiilor, dup ce luase cu ea ali o mie de dinari, i cum l chemase pe starostele argintarilor i al giuvaiergiilor i i nmnase o
152

sumedenie de galbeni, spre a-i mpri strinilor sraci, starostele sukului, cnd o auzi pomenind de strini sraci, i zise: O, stpn a mea, tocmai am strns la casa mea un tnr strin i bolnav, despre care nu tiu nici cum l cheam, i nici ce rost are. (Or, era chiar Ghanem ben-Ayub; da eicul sukului habar n-avea.) Da trebuie s fie feciorul vreunui negustor mare i al unor prini de neam bun, ntruct, mcar c e ca o umbr, are un obraz tare frumos i e druit cu toate harurile i cu toate desvririle. De bun seam c va fi fost adus n starea aceasta fie de niscaiva datorii mari, pe care n-o fi putut s le plteasc, fie de vreo dragoste nenorocit i de pierderea celei iubite. La vorbele acestea, Kut Al-Kulub i simi inima cum bate n zvcnete anapoda, i luntrurile cum i se nfioar de tulburare, i i zise starostelui sukului argintarilor i al giuvaiergiilor: O, eicule, ntruct nu poi s pleci din suk la ceasul acesta, d-mi pe cineva s m cluzeasc pn la casa ta. Iar eicul argintarilor spuse: Pe capul i pe ochii mei! i l chem pe un copila din suk, care tia unde este casa lui, i i zise: Repede, o, Felfel, du-o pe stpna ta pn acas la mine! i micuul Felfel din suk o lu naintea cadnei Kut Al-Kulub i o duse la casa starostelui sukului, unde se afla strinul bolnav. Dup ce Kut Al-Kulub intr n cas, se temeni dinaintea soiei eicului. Iar soia eicului o cunoscu, ntruct le tia pe toate hanmele din Bagdad, pe la casele crora se ducea adesea, i se ridic i se temeni i srut pmntul dinainte-i. Atunci Kut Al-Kulub, dup temenelile ndtinate, o ntreb: O, maic bun, poi s-mi spui unde se afl tnrul cel strin i bolnav pe care l-ai strns n casa voastr? Atunci soia starostelui ncepu s plng i i art cu degetul un pat ce se afla acolo i i spuse: Uite-l n pat. E un tnr de neam ales, de bun seam, ntruct toat purtarea lui o dovedete. Atunci Kut Al-Kulub se ntoarse ctre patul pe care zcea ntins tnrul strin, i se uit la el cu luare-aminte, i vzu un tinerel slab i vlguit i ca o umbr; i fu departe de a ghici c era Ghanem; dar fu cuprins de mil fa de el, i ncepu s plng i s zic: Oh! ce nenorocire e s fii strin, mcar de-ai fi i emir n ara ta! Pe urm i ls cei o mie de dinari soiei eicului argintarilor i o ndemn s nu precupeeasc nimic pentru bunstarea tnrului bolnav; pe urm, cu chiar mna ei, i ddu bolnavului leacurile scrise i l ajut s le bea; pe urm, dup ce ezuse mai bine de un ceas la capul su, i ur bun pace soiei starostelui sukului, nclec pe catrc i se ntoarse la sarai. i n fiecare zi se ducea prin toate sukurile i i petrecea toat vremea n cutri necurmate, pn cnd ntr-o zi veni eicul s-o caute i i spuse: O, stpna mea Kut Al-Kulub, ntruct m-ai ndemnat s i-i aduc pe toi strinii care trec prin Bagdad, am a ndruma astzi ntre minile tale cele darnice dou femei, una mritat i cealalt fecioar, i amndou pesemne de stepen tare nalt, ntruct clctura i chipul lor mi-o dovedesc; da sunt mbrcate ticlos, n nite haine de pr de capr, i fiecare poart o desag la gt, cum poart ceretorii. i ochii le sunt plini de lacrimi, iar inima lor e tare necjit. i iact c i le aduc, ntruct numai tu, o, sultan a milelor, vei ti s le alini, i s le ntreti, i s le fereti de ruinea i de ocara ntrebrilor neobrzate; ntruct hotrt c nu sunt nite fpturi care s poat a fi supuse unor ntrebri neobrzate. Din parte-mi, ndjduiesc c, datorit binelui ce avem s i-l facem, Allah are s ne pstreze, la Ziua Rsplii, un loc n Grdina Desftrilor! Kut Al-Kulub rspunse: Pe Allah! o, stpne al meu, m-ai fcut s-mi doresc fierbinte s le vd! Unde sunt? Atunci eicul iei i se duse s le ia de dup poart, i le aduse dinaintea cadnei Kut AlKulub. Cnd Fetnah i mama ei intrar la Kut Al-Kulub, ea se uit la ele i, vzndu-le frumuseea i hanmia i zdrenele cu care erau nvemntate, ncepu s plng i strig: Pe Allah! Acestea-s femei de vi aleas i deprinse cu srcia. ntruct vd bine de pe chipul lor c s-au nscut n cinstiri i n bogii! Iar eicul sukului rspunse:
153

Hotrt! o, stpna mea, adevr grieti! Npasta trebuie s se fi abtut asupra casei lor, i mpilarea s le fi asuprit i s le fi rpit bunurile. S le venim ntr-ajutor, ntruct noi i iubim pe cei sraci i pe cei necjii, spre a ni se cdea milele lui Allah Milosrdnicul! La vorbele acestea, mama i fiica ncepur s plng i s se gndeasc la Ghanem benAyub El-Motim El-Masslub. i, vzndu-le c plng, Kut Al-Kulub ncepu s plng i ea cu ele. Atunci mama lui Ghanem i spuse: O, stpn plin de mrinimie, deie Allah s izbutim a gsi ceea ce cutm cu inima ndurerat! Cel pe care l cutm este fiul luntrurilor noastre i flacra inimii noastre, fiul nostru Ghanem ben-Ayub El-Motim El-Masslub! La numele lui Ghanem ben-Ayub El-Motim El-Masslub, cadna scoase un ipt mare, cci pricepuse atunci c dinainte-i se aflau mama lui Ghanem i sora lui Ghanem, i czu leinat. Iar cnd i veni n fire, se arunc scldat de lacrimi n braele lor, i le zise: Ndjduii ntru Allah, i n mine, o, surorile mele, cci ziua de azi va fi ziua cea dinti a bucuriei voastre i cea din urm a nenorocirilor voastre! Curmai, aadar, toat mhnirea! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, i curm vorbele ngduite. Dar cnd fu cea de a patruzeci i treia noapte, spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c dulcea Kut Al-Kulub i spuse mamei i sorei lui Ghanem: Curmai toat mhnirea! Pe urm se ntoarse spre eicul sukului argintarilor i al giuvaiergiilor i i ddu o mie de dinari de aur i i zise: O, eicule, s le nsoeti acum pn la tine acas i s-i spui soiei tale s le duc la hammam i s le dea apoi nite haine ct mai frumoase; i s le acopere cu grij i cu cinstiri, fr a precupei nimic pentru bunstarea lor! A doua zi, Kut Al-Kulub nu preget s se duc ea nsi acas la eicul sukului, s se ncredineze cu chiar ochii ei dac totul fusese ndeplinit dup ndrumrile date. De cum intr n cas, soia starostelui i iei nainte i i srut minile i i mulumi pentru drniciile ei; pe urm le pofti s vin pe mama i pe sora lui Ghanem, care fuseser la hammam i ieiser de acolo schimbate cu totul i cu chipurile strlucind de hanmie i de frumusee. i Kut Al-Kulub ncepu s le vorbeasc dulce, vreme de un ceas; pe urm i ceru soiei starostelui veti despre bolnavul lor. i soia eicului rspunse: E tot aa. Atunci Kut Al-Kulub zise: S mergem toate s-l vedem i s ncercm a-l mbrbta! i le lu pe cele dou femei care, stnd n iatacul pentru femei, nu putuser s-l vad pe bolnavul culcat n sala de oaspei, i intrar toate la tnr, i se uitar la el cu mult duioie i cu mil, i ezur jos mprejurul lui, s-i vorbeasc; i, pe cnd tifasuiau, fu rostit numele de Kut Al-Kulub. i, de cum auzi rostindu-se numele de Kut Al-Kulub, chipul glbejit al tnrului bolnav se mbujor, trupul lui istovit se mputernici i sufletul i se trezi; i slt capul, cu ochii plini de via, i strig: Unde eti, Kut Al-Kulub? Cnd l auzi pe flcu deschiznd gura pentru ntia oar i c o strig pe nume, Kut AlKulub cunoscu glasul lui Ghanem ben-Ayub, i se aplec repede asupra lui i i zise: O, scumpule! tu eti Ghanem ben-Ayub! El i spuse: Da! Sunt Ghanem! La cuvintele acestea, copila se prbui pe spate, leinat. Iar mama lui Ghanem i sora lui, Fetnah, auzind vorbele rostite, scoaser un ipt i se prbuir i ele leinate. Pn la urm, dup o bucat de vreme, i venir n fire, se repezir la Ghanem i se petrecu ceea ce se petrecu i plnsete, i strigte de bucurie, i srutri. Pe urm Kut Al-Kulub, mai linitit, i spuse: Slav i nchinciune lui Allah, carele a ngduit ntr-un sfrit adunarea noastr a
154

tuturor laolalt, a mea, a mamei tale i a surorii tale! Apoi i istorisi toat povestea i adug: Califul, pn la urm, a dat crezare spuselor mele i i-a druit ocrotinele sale i mi-a mrturisit dorina de a te vedea; pe deasupra, m d ie n dar! La vorbele acestea, Ghanem se nsenin pn peste poate i i srut mna cadnei Kut Al-Kulub, care l srut pe ochi i pe cap. Pe urm, Kut Al-Kulub le spuse tuturora: Ateptai-m aici! Am s m ntorc! i se duse n graba mare la sarai, descuie sipetul n care avea lucrurile ei cele scumpe, scoase de acolo sumedenie de dinari i se duse la suk, ca s-i dea starostelui sukului, spunndu-i: Cumpr pentru fiecare dintre ele i pentru Ghanem cte patru rnduri de haine din cea mai frumoas estur, i cte douzeci de nframe, i cte zece cingtori, i cte zece buci din fiecare lucru de mbrcat! i se ntoarse la casa n care se aflau Ghanem i femeile, i i lu pe toi la hammam. Pe urm le gti nite pui i nite carne fiart, i nite vin safi, i vreme de trei zile i mbie s bea i s mnnce, sub ochii ei; i, dup cele trei zile de hran atta de ntritoare, simir c li se ntoarce viaa i c sufletul li se aaz iari la locul lui. Pe urm, Kut Al-Kulub i mai duse nc o dat la hammam i puse s li se schimbe hainele i i aduse ndrt acas la starostele sukului. Apoi chibzui s mearg la calif, se nfi ntre minile lui, se temeni pn la pmnt i i duse tire despre ntoarcerea lui Ghanem ben-Ayub i a mamei i a surorii lui, Fetnah; i nu uit a-i spune ce ginga i ce fraged i ce plin de frumusee era tnra Fetnah. Atunci califul spuse unui rob: Du-te i adu-mi-l ndat pe Giafar! i Giafar veni, iar califul i spuse: Du-te i adu-mi-l ndat pe Ghanem ben-Ayub! i Giafar plec la casa eicului, unde Kut Al-Kulub i-o i luase nainte i l prevestise pe Ghanem despre sosirea vizirului, i i spusese: O, Ghanem, mai cu seam acuma se cere s-i ari califului, care l-a nsrcinat pe Giafar s te duc dinainte-i, ct de cilibiu tii tu s vorbeti, i ce inim drz ai, i neprihana vorbelor tale! Pe urm l mbrc cu caftanul cel mai scump dintre toate caftanele cele noi pe care le cumprase din suk i i nmn o grmad de dinari, i i spuse: Nu pregeta s arunci galbenii cu pumnii cnd ai s ajungi la sarai i ai s strbai rndurile de hadmbi i de slugi! ntr-acestea, Giafar ajunse la casa starostelui, clare pe catrca sa; i Ghanem alerg s-l ntmpine i i ur bun venit i srut pmntul ntre minile lui; i se fcuse iari Ghanem cel frumos de odinioar, cu chipul falnic i cu nfiarea lui ispititoare! i Giafar l rug s-l nsoeasc i l duse ntre minile califului. i Ghanem l vzu pe emirul drept-credincioilor, nconjurat de vizirii si, de navabii cei mai de seam din domnia lui i de capii strjilor i ai otilor. Or, Ghanem era iscusit la vorb, cu inima viteaz, povesta meter, procititor dulce, ticluitor de versuri minunat. Se opri, aadar, ntre minile califului, se uit o clip n pmnt cu o nfiare gnditoare, ridic apoi capul ctre calif i ticlui stihurile acestea: O, doamne-al vremii, un ochi mult milos Privi pmntul, i-l umplu de road. Noi suntem fiii-acelui rod mnos Sub stpnirea ta cea luminat. Cad n genunchi, cu brbile-n rn, La pragul tu sultanii i emirii; Prinos de supuenie-i nmn Cununile lor scumpe, stpnirii. O, nici pmntul n-are destul loc, Nici zrile nu sunt att de-ntinse Ct s cuprind, strnse la un loc, Puhoaiele otimii-i nenvinse.

155

O, doamne-al vremii, ia pmntu-ntreg i-acoper-l cu corturile tale! i leag-apoi, s-i ad la edec, Albastrele vzduhului ocoale. Tu, soare-al lumii, lumea s-o ndrepi! Iar judecata ta mprteasc S-i lumineze pe cei nelepi, S curme viclenia mieleasc, Iar faptele supuilor ti drepi Cu plat dreapt s le rsplteasc!91 Califul rmase vrjit de frumuseea stihurilor, de ritmul lor strns, de curenia limbii lor i de harul stihuitorului. Ci n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, nu mai lungi vorbele ngduite. Iar cnd fu cea de a patruzeci i patra noapte spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, dup ce Ghanem ben-Ayub l-a desftat astfel pe califul Harun Al-Raid, califul i spuse s se apropie de scaunul su mprtesc; i Ghanem se duse lng scaunul domnesc, iar califul i spuse: Istorisete-mi toate amnuntele paniei tale, fr a-mi ascunde nimic din adevr! Atunci Ghanem ezu jos i i istorisi califului toat povestea lui, de la nceput pn la sfrit. Ci nu ar fi de nici un folos s-o mai spunem i noi nc o dat. Iar califul rmase pe deplin ncredinat de nevinovia lui Ghanem i de curenia gndurilor lui, mai cu seam cnd auzi cinstirea lui Ghanem fa de slovele scrise pe alvarii cadnei, i i spuse: M rog ie s-mi uurez sufletul de nedreptatea svrit fa de tine! i Ghanem i spuse: O, emire al drept-credincioilor, i-l uurez! ntruct tot ceea ce este al robului este bunul stpnului su! Califul nu preget, n mulumirea lui, s-l ridice pe Ghanem la cele mai de sus huzmeturi din mprie; i drui un sarai, i simbrii bogate, i robi, i roabe fr de numr. Iar Ghanem grbi a lua cu el, n saraiul su cel nou, pe maic-sa i sor-sa Fetnah i pe iubita lui, Kut AlKulub. Pe urm califul, care aflase c Ghanem avea o sor minunat i nc fecioar i tot tnr, pe nume Fetnah, l ntreb pe Ghanem, care rspunse: Este sluga ta, iar eu sunt robul tu!
91

n varianta lui M. A. Salie, versurile difer ntructva: S trieti, mre doamne, atoate mai presus, Cel druit cu daruri cum n-au mai fost i nu-s! N-au vrut s i se-nchine ai lumii mndri crai, Nici domn peste palatul Hostroilor* s stai, i-acum la pragu-i craii din patru zri adui Cununile lor scumpe i druie supui. Iar cnd te vd cu ochii, cuvntul li se-ngn, Cad n genunchi de-a valma cu frunile-n rn. i-aduc prinoase scumpe sultanii lumii toi, i craii, i vldicii, cu moi i cu nepoi. St scut i pace lumii al otii tale val, Cum st-ntre stele-n ceruri lumina lui Zohal**. Pstreze-te-n putere Allah, i ani destui, Chinovnic al averii i-al bunurilor lui. C tu pe-ntreg pmntul ai semnat dreptate, i luminezi vzduhul i zrile, pe toate. *Hostroe este numele a doi regi persani din dinastia Sassanizilor, rmai legendari pentru bogiile lor. **Zohal este numele arab al planetei Saturn, dar de fapt aici cuvntul se refer la Calea Lactee. 156

Califul nu preget a-i mulumi, i i drui o sut de mii de dinari de aur; pe urm porunci s vin cadiul i martorii, i scrise senetul cu Fetnah. i n aceeai zi i la acelai ceas, califul, pe de o parte, i Ghanem pe cealalt, intrar fiecare la soia lui, Fetnah a califului, i Kut AlKulub a lui Ghanem ben-Ayub El Motim El-Masslub. i califul, dimineaa, cnd se trezi, fu atta de mulumit de noaptea pe care o petrecuse n braele fecioarei Fetnah i de ceea ce dobndise, nct porunci s vin la el clmarii druii cu scriitura cea mai frumoas, i le porunci s scrie povestea lui Ghanem, de la nceput pn la sfrit, pentru ca s fie pstrat n dulapul cu hrisoave, i s poat sluji rndurilor celor ce vor veni, i s fie de minunare i desftare nelepilor ce vor fi chemai s-o citeasc cu cinstire, i s se minuneze de lucrul Celuia carele a zmislit ziua i noaptea. Ci, urm eherezada ctre sultanul ahriar, nu cumva s crezi, o, doamne al veacurilor, c povestea aceasta minunat ar fi mai desftat ori mai uluitoare dect povestea de voinicie i de vitejie cu Omar Al-Neman i cu fiii si, arkan i El-Makan! Iar sultanul ahriar zise: Poi, de bun seam, s istoriseti acea poveste de vitejie, de care eu n-am habar!

157