Sunteți pe pagina 1din 3

Cltoriile lui Marco Polo

Marco Polo (n. cca. 1254 n Veneia - d. 8 ianuarie 1324 n Veneia) a fost un navigator veneian, care s-a fcut cunoscut prin relatrile sale despre o cltorie n China. S-a nscut n jurul anului 1254. n relatrile sale menioneaz anul 1271 ca data de plecare n lunga cltorie ctre China. A pornit la drum mpreun cu tatl i cu unchiul su. Acolo a ctigat rapid ncrederea conductorului mongol Kublai Khan din dinastia Yuan, care domnea pe atunci peste Peking, executnd n misiunea sa cltorii de afaceri. 1295 a fost anul rentoarcerii la Veneia, dar a fost capturat de ctre genovezi i trimis n 1298 n nchisoare. n nchisoare, l-a rugat pe colegul su de celul, scriitorul Rustichello din Pisa s noteze tririle lui Marco din China. Cnd a fost eliberat, a descoperit c relatrile sale din cltorie, sub numele de Il milione, au cunoscut o rspndire rapid. nc din timpul vieii i pn astzi au existat ndoieli despre autenticitatea relatrilor. Ipoteza c Marco Polo nu ar fi cltorit n China se sprijin pe faptul c n relatrile sale de cltorie nu sunt menionate nici zidul chinezesc, nici tiparul, ce era rspndit n China n acea perioad. De asemenea, absena denumirilor chineze i mongole n oper, ct i o serie de neclariti susin aceast ipotez. n plus, au fost adugate pri semnificative din oper mai trziu, pn n secolul XVI. Iat un nume celebru pronunat mereu cu admiraie, n vecintatea altor nume strlucitoare, din istoria cltoriilor, a mari-lor descoperiri geografice fcute de: Cristofor Columb, Vasco da Gama, Fernando Magellan. Sun i foarte frumos! Ca versul unui cntec: Marco Polo! Dar... Cine a fost Marco Polo? Primul mare cltor din Europa care, ajungnd pn n Orientul ndeprtat descoper europenilor vastul continent al Asiei i multe dintre popoarele care triau acolo. Marco Polo era un italian, dintr-o familie de negustori bogai, nscut n cetatea Veneiei, aflat undeva la subsuoara de rsrit a cizmei italiene, sprijinit n Marea Adriatic. Dac vei privi o hart, aproape c nici n -o vei zri. Corbiile care plecau din republica veneian, n urm cu sute de ani, strbteau cuteztoare Marea Adriatic, Mediteran, ajungeau n Marea Neagr, iar ctre apus ieeau n largul Canalului Mnecii, de unde aduceau mari bogii pentru veneieni. Gustul pentru bogie, nego i cltorie al veneienilor era cunoscut n toat lumea. Rafinamentul, cutezana lor, de asemenea. Marco Polo a apucat alt drum: spre Asia! Netiina care nate montri

Acum aproape 700 de ani, n vremea n care a trit Marco Polo (1254-1324) europenii cunoteau foarte puine pmnturi n afara continentului lor. America avea s fie descoperit abia peste 200 de ani, n 1492, iar despre Asia ndeprtat, mai rsunau, nc, doar unele amintiri ale cuceritorilor lui Alexandru cel Mare, care ajunsese pn la fluviul Indus. Netiina nate montri. Astfel se credea c undeva, foarte departe n rsrit, se afl Paradisul, dar pentru a ajunge acolo, trebuie s strbai inuturi populate de montri nspimnttori cu cap de animal i corp de om, sau invers! Cltorii rzlei, care s-au avntat spre inuturile Asiei, din acel timp, au nceput s vorbeasc apoi despre armata fr numr a tartarilor (ttari), mereu setoi de snge, care nfulecau cu lcomie carne de cine i chiar de om. Un cltor italian, un clugr, Carpini, trimis n solie la mongolii care stpneau Asia, vorbete despre drumurile pe care le strbteau clri, presrate cu cranii de oameni i de animale. Nu erau prea mbietoare drumurile spre Asia la vremea aceea, nu-i aa? Curajoasa expediie Nu erau mbietoare drumurile, dar era mbietor gustul pentru bogie, pentru comer, gustul de aventur. Mnai de dorina de a aduce n Veneia mrfuri scumpe din Orient, mtsuri, mirodenii, doi negustori, Niccolo, tatl lui Marco Polo, i Matteo, unchiul su, au fcut o cltorie de aproape 15 ani n Asia. Se pare c nu lea mers chiar aa de ru, de vreme ce, cum au sosit la Veneia, au plnuit o alt cltorie i mai mare, spre acele inuturi ndeprtate. Marco Polo care, n timp ce tatl su lipsea de acas, crescuse aproape singur n palatul printesc din Veneia, fiindc i murise mama, avea acum deja 17 ani. El va fi luat de tat i de unchiul su n temerara expediie, ctre Orientul ndeprtat, fapt care i va schimba total destinul. Iste, dornic de aventur, de cunoatere, ntreprinztor, tnrul Marco Polo se dovedete, n aceast uria cltorie, nu numai un bun negustor, dar i un bun observator al locurilor pe care le strbate, al popoarelor ntlnite n cale, al obiceiurilor acestora. i, aa cum se va arta pn la urm, va fi un bun scriitor, un mare povestitor. Cartea lui, n care va povesti cu lux de amnunte tot ce a vzut i ce a auzit, se cheam "Cartea minunilor lumii" i, datorit ei, oamenii din Europa iau cunotin, pentru prima dat, pe larg i adevrat, despre continentul asiatic i despre popoarele care triesc acolo. Un drum lung i greu a fost nvins! Marco Polo, nsoit de tatl i unchiul su, pleac din Veneia n anul 1271, strbate Marea Mediteran, ajunge n Asia Mic, merge pe valea Fluviului Tigru, strbate Persia, traverseaz cmpii, muni, vi, ruri, pustiuri ncinse de soarele necrutor, schimb caravane dup caravane i ajunge, n sfrit, n China, la Kai-Ping-Fu, Oraul Pcii, n apropiere de Beijing, unde domnea atunci marele han al mongolilor, renumitul Kubilai-han. Chiar i astzi, cu mijloacele de transport moderne, un asemenea drum este foarte lung, deosebit de greu i nu odat, periculos. Cu avionul

de pasageri, un sfert de drum, aproape n linie dreapt, fr ocoliuri de sol, se face azi n 12-14 ore de zbor! Avionul trebuie s survoleze Munii Himalaya, care au vrfurile de peste 8000 m, i v nchipuii c asta nu-i deloc joac. i totui, temerarii notri cltori au nvins, la vremea aceea un asemenea drum! Isteimea i buna purtare se rspltesc pe msur Kubilai-han i-a primit cu cea mai mare cinste pe cltori. Marco Polo l uimete pa marele han cu priceperea sa i mai ales cu uurina de a nva multe limbi ale popoarelor stpnite de acesta. Tnrul veneian ncepuse s ndeplineasc tot mai mult funcii ncredinate de han. i nva pe ostaii hanului s construiasc arunctoare de pietre (catapulte) folosite n Europa, i pe care mongolii nu le cunoteau. Timp de 17 ani, ct a rmas Marco Polo la curtea lui Kubilai-han, a strbtut n lung i n lat China, cunoscnd relieful rii i obiceiurile oamenilor, pe care apoi le-a descris n "Cartea minunilor lumii". Copleii de bogii i onoruri, cei trei cltori au cptat cu greu ncuviinarea marelui han de a se ntoarce n Europa. Dar faptul c la un moment dat, s-a ivit prilejul s-o nsoeasc pe Cagatra, fiica marelui han, care urma s se cstoreasc n Persia, i-a putut aduce pe cei trei, prin Marea Chinei, Oceanul Indian i Marea Arabiei, ctre Bagdad, iar apoi, pe Marea Mediteran i cea Adriatic, din nou, la Veneia. Un milionar la nchisoare! Ajuni la Veneia, n anul 1295, dup aproape 25 de ani de absen, ei i -au recptat, nu fr dificulti, drepturile. Avnd darul deosebit al povestirii, Marco Polo a fost asaltat de nobilii i marii negustori ai oraului, care cereau mereu noi amnunte despre fantastica lui cltorie. i pentru c Marco Polo vorbea mereu despre milioanele de monezi n aur ale lui Kubilai-han i despre milioane de ntmplri, a fost poreclit, n scurt timp "Il Milione" - Milionarul! Ghinion ns! Dup un an de la sosire, oraul Veneia intr n lupt cu oraul rival, Genova, i "Il Milione" este fcut prizonier! n nchisoare, unde rmne aproape 2 ani, el i povestete unui prieten, Rusticiano din Pisa, scriitor cunoscut, ntmplrile nemaipomenite prin care trecuse, i acesta le aterne pe hrtie. Aa ia natere "Cartea minunilor lumii"! Dup ncheierea pcii dintre cele dou orae, Marco Polo se ntoarce la Veneia unde rmne pn la sfritul vieii.