Sunteți pe pagina 1din 31

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C.H. MACKINTOSH

1991 b y GU TE BO TSCHAFT VERLAG (GBV) P.O.B. 80 D-6340 D illenburg 2 German

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

ntr-o vreme ca aceasta, cnd aproape fiecare nvtur devine centrul unei noi asocieri, simim i mai mult nevoia de a avea convingeri lucrate n noi chiar de Dumnezeu, despre cee a ce este n adevr Adunarea lui Dumnezeu. Trim ntr - un secol de activitate intelectual neobinuit; de aici nevoia de a studia Cuvntul lui Dumnezeu cu calm i cu rugciune. Acest Cuvnt binecuvntat s fie Autorul lui! este ca o stnc n mijlocul oceanului gndirii omeneti; astfel, el rmne neclintit n furtuni, cum i atunci cnd valurile nspumate izbesc n el nencetat. Aceast stnc nu numai c rmne ea nsi neclintit, dar mprtete neclintirea ei tuturor acelora care stau pe ea. Ce har, c n felul acesta rmnem nezdruncinai de frmntrile oceanului furtunos i gsim linite i odihn pe stnc veacurilor"! Negreit, aceasta este o mare binecuvntare. Dac n-am avea legea i mrturia", unde am fi? Unde am merge? i ce am face? Ce ntuneric! Ce ncurctur! Ce nedumerire! Zeci de mii de glasuri felurite ajung uneori la urechile noastre i fiecare din ele pare c vorbete cu o astfel de autoritate, nct dac nu eti bine nvat i bine ntemeiat pe Cuvnt e primejdie s fii drmat sau cel puin cltinat i tulburat. Unul spune c aa e bine; altul c altfel e bine; al treilea c toate snt bune, iar al patrulea c nimic nu e bun. n privina atitudinii fa de Biseric sau Adunare, vom ntlni cretini care merg ntr-un loc, alii care merg ntr-alt loc, unii care merg pretutindeni i alii care nu se duc nicieri. Fa de aceast stare de lucruri ce este de fcut? E cu neputin ca pretutindeni s fie bine. i totui exist negreit ceva aa cum trebuie. E imposibil s fim obligai s trim n greeal, n ntuneric sau n nesiguran. Este o crare" binecuvntat fie Dumnezeu! cu toate c pasrea de prad n-o cunoate, ochiul vulturului n-a zrit-o, cele mai trufae animale n-au clcat pe ea i leul n-a trecut niciodat pe dnsa". Unde este aceast cale sigur i binecuvntat? Ascultai rspunsul lui Dumnezeu: Iat, frica de Domnul, aceasta este nelepciunea; deprtarea de ru este pricepere" (Iov 28.28). De aceea, cu team de Domnul, n lumina adevrului Lui care nu poate grei niciodat i ntro umil dependen de nvtura Duhului Sfnt, pornim la cercetarea subiectului artat la nceputul acestei scrieri. Domnul s fac s nu ne ncredem deloc n gndurile noastre sau n gndurile vreunui om, ci cu sinceritate s ne lsm nvai numai de Dumnezeu! Dar, pentru a trata cu folos acest subiect att de nsemnat despre Adunarea lui Dumnezeu, trebuie mai nti s stabilim un fapt i n al doilea rnd s punem o ntrebare. Faptul e acesta:

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

exist ntr- adevr pe pmnt o Adunare a lui Dumnezeu. Iar ntrebarea e urmtoarea: Ce este aceast Adunare? n primul rnd s vedem faptul. Exist pe pmnt ceva care se numete i care este Adunarea lui Dumnezeu. Negreit, acesta este un fapt foarte nsemnat: Dumnezeu are o adunare pe pmnt. Departe de mine gndul c aceasta ar fi vreo organizaie omeneasc, aa cum snt: biserica ortodox. biserica Romei, biserica anglican, biserica scoian sau diferitele sisteme ieite din ele, alctuite i modelate de mn omeneasc i susinute prin mijloacele omului. Adunarea lui Dumnezeu e format prin Duhul Sfnt, n jurul persoanei Fiului lui Dumnezeu, ca s adore pe Dumnezeu Tatl i s aib prtie cu El. Posibilitatea de a recunoate i de a preui aceast Adunare este cu totul altceva i depinde de starea noastr duhovniceasc, de dezbrcarea de noi nine, de zdrobirea voinei noastre i de supunerea noastr ca de copil fa de autoritatea Sfintei Scripturi. Dac ncepem cercetrile noastre despre Aduna rea lui Dumnezeu cu sufletul plin de gnduri formate mai dinainte i de anumite preferine personale sau dac recurgem la lumina tremurtoare a nvturilor, prerilor i tradiiilor omeneti, atunci s fim siguri c nu vom ajunge la adevr. Ca s recunoatem Adunarea lui Dumnezeu, trebuie s fim nvai numai i numai de Cuvntul lui Dumnezeu i s ne lsm cluzii de Duhul lui Dumnezeu; cci ceea ce s -a spus despre copiii lui Dumnezeu, se poate spune i despre Adunarea lui Dumnezeu: Lumea n-o cunoate". Prin urmare, dac n vreun fel oarecare sntem crmuii de duhul lumii; dac sntem pornii s ridicm n slvi pe om; dac umblm s ne artm pe noi nine n faa oamenilor; dac inem s dobndim un loc atrgtor, adic o situaie de mare renume care este ns o piedic pentru sufletul nostru, atunci mai bine s prsim cercetrile noastre despre Adunarea lui Dumnezeu i s ne cutm locul n acele forme ale organizaiei omeneti care se potrivesc mai mult cu felul nostru de a gndi sau cu convingerile noastre intime. Mai mult, dac inta noastr este s gsim o ceat religioas n care s fie preuit Cuvntul lui Dumnezeu sau n care s se gseasc n mod sigur copii ai lui Dumnezeu, dorina aceasta ni se

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

poate mplini, cci putem gsi n cretintate o ceat care s aib unul d in aceste lucruri, ba chiar pe amndou. n sfrit, dac urmrim doar s facem tot binele pe care sntem n stare s -l facem, fr s cercetm cum l facem; dac sntem gata s ntoarcem cuvin - tele lui Samuel i s le facem s sune aa: Jertfele fac mai mult dect ascultarea i grsimea berbecilor mai mult dect pzirea Cuvntului Lui", atunci este mai mult dect nefolositor s ne urmm cercetrile privitoare la Adunarea lui Dumnezeu, cu att mai mult cu ct aceast Adunare nu poate fi descoperit i ncuviinat dect de unul care a nvat s fug de zecile de mii de ci nflorite, croite de oameni i s-i supun contiina, inima, priceperea i toat fiina sa moral celei mai nalte autoriti care e artat n cuvintele: Aa vorbete Domnul". Cu alte cuvinte, ucenicul supus tie c exist o Adunare a lui Dumnezeu i numai el e n stare datorit harului s-o gseasc i s recunoasc faptul c locul su este acolo. Acela care studiaz Scriptura cu pricepere simte foarte bine deosebirea care exist ntre un sistem ntemeiat, alctuit i crmuit de nelepciunea i voina omului i aceast Adunare, care se strnge n jurul lui Hristos Domnul i e crmuit de El. Deosebirea e mare de tot: ca dintre Dumnezeu i om! Dar cineva ar putea s cear dovezi din Biblie despre faptul c exist pe pmnt o Adunare a lui Dumnezeu. Foarte bine. Le vom aduce ndat. Ba chiar s ne fie ngduit s -o spunem: fr autoritatea Scripturii, toate cele spuse despre lucruri ca acestea snt fr valoare. Aadar, ce spune Cuvntul? Nu trebuie s ne lsm nspimntai i abtui de la adevr n privina acestui subiect prin faptul c biserica Romei a ncercat s-i ntemeieze monstruoasele-i pretenii pe textul din Matei 16.13-19. Aceast biseric nu este Adunarea lui Dumnezeu, ntemeiat pe Stnc, pe Hristos i strns n numele Lui; ea nseamn lepdarea de credin; ea este ntemeiat pe un muritor slab i crmuit de tradiii i nvturi omeneti. Aadar, nu trebuie s ne lsm lipsi i de realitatea care vine de la Dumnezeu prin falsificrile acestei realiti fcute de Satan. Dumnezeu i are Adunarea Sa pe pmnt i noi sntem rspunztori s-o recunoatem i s ne gsim locul n ea. Aceasta cere un ochi simplu, o voin supus, un duh smerit. Cititorul s fie ns sigur c i st la ndemn har s ajung la o siguran dumnezeiasc cu privire la locul su n Adunarea lui Dumnezeu, tot aa cum i-a stat ori i st i cu privire la

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

adevrul despre propria sa mntuire prin sngele Mielului; i n-ar trebui s fie mulumit fr aceasta. Eu n-a putea s fiu mulumit trind un ceas fr sigurana c snt n duh i n felul de a gndi un om care fac parte din Adunarea lui Dumnezeu. Zic n duh i n felul de a gndi", pentru c s-ar putea ntmpla s m aflu ntr- un loc unde nu se gsete nici o artare local a Adunrii; n acest caz, trebuie s m mulumesc s am doar prtie n duh cu toi aceia care stau pe terenul Adunrii lui Dumnezeu i s m ndrept ctre El, pentru a -mi da posibilitatea s m pot bucura de harul de a fi la un loc cu poporul Lui, pentru a gusta binecuvntrile Adunrii Lui i totodat pentru a m face prta la sfintele ei ndatoriri. Iat ceea ce simplific chestiunea ntr-un chip uimitor: dac nu pot s am chiar Adunarea lui Dumnezeu, nu voi avea nimic mai puin. Nu mi-e de ajuns sa m duc la o adunare religioas, unde snt ciiva cretini, unde se predic Evanghelia i unde se urmeaz rnduielile obinuite. Trebuie s fim ncredinai, prin autoritatea Cuvntului i Duhului Sfnt, c aceast adunare se strnge pe temeiul adevrului privitor la Adunarea lui Dumnezeu, ale crei trsturi le poart; altfel, nu pot s-o recunosc. Da, pot recunoate pe copiii lui Dumnezeu care snt acolo, dac ei vor s-mi ngduie aceasta dincolo de barierele sistemului lor religios; dar acest sistem nu pot s- recunosc, nici s-l ncuviinez n vreun fel. Dac a face altfel, ar fi ca i cum a spune c e totuna s -mi iau locul n Adunarea lui Dumnezeu sau ntr-un sistem omenesc, ca i cum a recunoate autoritatea Domnului Hristos sau autoritatea omului, ca i cum m-a pleca naintea Cuvntului Iui Dumnezeu sau naintea prerilor omeneti. Fr ndoial, muli se vor mira auzind aceste lucruri i vor spune c asta nseamn bigotism, prejudecat, ngustime de vederi, intoleran i cte altele. Aceasta ns nu trebuie s ne ntristeze prea mult. Tot ce avem noi de fcut este s artm adevrul cu privire la Adunarea lui Dumnezeu i s rmnem alipii de acest adevr cu toat inima, cu toat tria i cu orice pre. Dac Dumnezeu are o Adunare i Scriptura mrturisete lucrul acesta atunci eu trebuie s fiu acolo, i nu n alt parte. Fr ndoial, fiecare trebuie s recunoasc aceasta: acolo unde se afl mai multe sisteme care vin n conflict unele cu altele, ele nu pot s fie toate de la Dumnezeu. Atunci ce e de fcut? S

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

m mulumesc s aleg din dou pe cel mai puin ru? Atunci ce s fac? Rspunsul este simplu, artat limpede: ori Adunarea lui Dumnezeu, ori nimic. Dac acolo unde locuieti se gsete o adunare care poart trsturile Adunrii lui Dumnezeu, bine; alipete-te de ea! Dac nu, mulumete-te s fii n prtie de duh cu toi aceia care, cu umilin i credincioie, mrturisesc i ocup aceast sfnt poziie. Unii socotesc c cei care ncuviineaz totul i merg mpreun cu toate i cu toi snt oameni cu vederi largi". Poate e foarte uor i foarte plcut s fii ntr-un loc unde e ngduit voina fiecruia i unde snt lsate la o parte frmntrile contiinei; unde poi pstra ce-i place i unde te poi duce unde vrei. Toate acestea par lucruri atrgtoare, deci vrednice de primit; la sfrit ns se va vedea amrciune i lips de roade, iar n ziua Domnului totul va arde cum ard lemnul, fnul i paiele cci nu pot rezista la focul judecii. Dar s continum cu artarea dovezilor din Biblie. n Faptele Apostolilor sau mai bine zis n Faptele Duhului Sfnt gsim ntemeiat Adunarea cu adevrat. Un loc sau dou vor fi de ajuns, ca s dovedim aceasta: Toi mpreun erau nelipsii de la templu n fiecare zi; frngnd pinea acas i luau hrana cu bucurie i curie de inim, ludnd pe Dumnezeu i fiind plcui naintea ntregului popor. i Domnul aduga, n fiecare zi,la numrul lor, pe cei care trebuiau s fie mntuii" (Faptele Apostolilor 2.46-47). Aa era mersul lucrrii pe vremea apostolilor: simplu, original. Cnd o persoan se ntorcea la Dumnezeu, i lua locul n Adunare; nu era nici o greutate s fie primit; nu erau nici secte, nici partide care s se pretind fiecare o biseric, avnd cauza ei sau interesul ei particular. Nu era dect Adunarea lui Dumnezeu, unde El locuia, lucra i crmuia. Nu era un sistem format dup voina, judecata sau contiina omului. Omul nu pornise nc s ntemeie ze o biseric. Era numai lucrarea lui Dumnezeu Numai n seama lui Dumnezeu i n puterea Lui era s adune la un loc pe cei mntuii i s mntuiasc pe cei mprtiai. Singurul teren adevrat pe care se pot aduna cei credincioi este artat n aceast mrturisire nsemnat: Este un singur trup, un singur Duh" (Efeseni 4.4). Noi, care sntem muli, sntem o singur pine, un singur trup, cci toi lum parte la acea singur pine" (1 Corinteni 10.17). Dac Dumnezeu declar c nu este dect un singur trup", este mpotriva Lui s fie mai multe trupuri, secte sau denumiri. Chiar cnd ntr-o localitate nu este numrul ntreg de credincioi care poate fi numit trupul lui Hristos" sau Adunarea lui Dumnezeu", totui credincioii de acolo

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

trebuie s se adune pe terenul acestui trup" i al acestei adunri" i pe nici un alt teren. Atragem deosebita atenie cititorilor asupra acestui principiu, care rmne n toate tim purile, n toate locurile i n toate mprejurrile, starea de ruin a bisericii mrturisitoare nu atinge acest principiu. A fost adevrat din ziua Cin- zecimii; este adevrat n vremea de fa; i va fi adevrat pn ce Biserica va fi rpit, ca s ntmpine Capul i Domnul ei c este un singur trup Toi credincioii fac parte din acest trup i ar trebui ca ei s se adune cluzii de acest principiu i de nici unul altul. Pentru ce ntrebm noi ar fi altfel n vremea de fa?Pentru ce oamenii nscui din nou ar cuta altceva n afar sau deosebit de Adunarea lui Dum- nezeu? Nu e de ajuns s fii n Adunarea Lui? Locul unde Se afl. lucreaz i crmuiete El nu e tocmai locul unde trebuie s fie toi ai Lui? Fr ndoial. Ar trebui s se mulumeasc ei cu altceva? Nu, firete. Mai spunem rspicat nc o dat: Ori Adunarea lui Dumnezeu, ori nimic". Este adevrat c s-au artat decderea, ruina i lepdarea de credin. Valul amenintor al rtcirii a smuls multe din vechile hotare ale Adunrii, nelepciunea omului i voina lui sau, dac vrei, priceperea, judecata i contiina lui au fost la lucr u n chestiunile privitoare la biseric i urmarea acestui fapt se arat ochilor notri n sectele i partidele care aproape nu se mai pot numra n vremea de fa. Totui noi ndrznim s spunem c Adunarea e totdeauna Adunare, cu toat decderea, cu tot pcatul i cu toat ncurctura care au urmat. Greutatea de a ajunge s cunoti Adunarea poate s fie mare, dar realitatea ei odat gsit e neschimbat i neschimbtoare. Pe timpul apostolilor, Adunarea i-a nlat capul cu hotrre, lsnd n urma ei pe de o parte inutul ntunecos al iudaismului, iar pe de alt parte pgnismul. Nu era cu putin s se fi nelat atunci cineva cu privire la ea; ea era o mare realitate; o ceat de oameni vii, n mijlocul crora locuia Dumnezeu; o ceat de oameni adunai, stpnii i cluzii de Duhul Sfnt n aa fel, nct, dac intra vreun necredincios sau vreun netiutor, acesta era ncredinat de toi i nevoit s recunoasc faptul c Dumnezeu era acolo (citii cu luare aminte 1 Corinteni 12 i 14). Aceast Adunare ne este artat n Faptele Apostolilor ca o realitate istoric. Apoi, venind la epistolele lui Pavel, vedem c apostolul se adreseaz Adunrii n apte locuri diferite i anume: la Roma, la Corint, n Galatia, la Efes, la Filipi, la Colose i la Tesalonic; n sfrit, la nceputul Apocalipsei e vorba de nite epistole ctre apte adunri diferite. In toate aceste locuri, Adunarea

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

lui Dumnezeu era un lucru vzut, simit, real. ntemeiat i pstrat de Dumnezeu nsui. Nu era o organizaie omeneasc, ci un aezmnt dumnezeiesc, o mrturie, un sfenic pentru Dumnezeu n fiecare loc. Iat attea dovezi biblice despre faptul c Dumnezeu are pe pmnt o adunare strns mnunchi, locuit i crmuit de Duhul Sfnt, care e singurul i adevratul lociitor al l ui Hristos pe pmnt. Faptele Apostolilor, n mod istoric, ne nfieaz Adunarea; epistolele n mod formal se adreseaz Adunrii. Toate acestea snt clare de tot. i inem s-o spunem apsat: pentru nelegerea acestui subiect, n-avem nevoie de nici un alt glas dect de glasul Sfintei Scripturi. nelepciunea omeneasc s tac, fiindc n-o recunoatem; tradiia s nu-i nale glasul, fiindc n-are trecere naintea ochilor notri; prerea mulimii i ceea ce pare potrivit cu mprejurrile s nu se atepte s le bgm n seam. Noi credem c Sfintele Scripturi snt de ajuns, cci ele cuprind tot ce trebuie, ca s fac desvrit pe omul lui Dumnezeu i cu totul pregtit pentru orice lucrare bun (2 Timotei 3.16-17). Cuvntul lui Dumnezeu ori este de ajuns, ori nu este de ajuns. Noi credem c este mai mult dect de ajuns pentru tot ce este necesar Adunrii lui Dumnezeu. Nici n-ar putea fi altfel cnd nsui Dumnezeu este autorul lui. Ori fgduim divinitatea Bibliei, ori recunoatem c Biblia este de ajuns. N u e cale de mijloc. Este cu neputin ca Dumnezeu s fi scris o carte nedesvrit, o carte cu lipsuri. Acesta este un principiu foarte serios n legtur cu subiectul nostru. Muli scriitori protestani, atacnd papismul, au pstrat autoritatea Bibliei i nvtura c ea este de ajuns; ni se pare ns c ei snt totdeauna descoperii cnd adversarii lor ntorc atacul i le cer o dovad luat din Scriptur n sprijinul unor lucruri ncuviinate i primite de bisericile protestante. ntr-adevr, n bisericile protestante snt primite i practicate multe lucruri care nu se bucur de ncuviinarea Cuvntului; i cnd viclenii i inteligenii aprtori ai papismului au atras atenia asupra acelor lucruri i au cerut s li se rspund pe ce autoritate biblic se ntemeiaz ele, atunci slbiciunea protestantismului a fost dat la iveal n chip izbitor. Dac la un moment dat, ntr -o privin oarecare ne nvoim s apelm la tradiie sau la ceea ce este bine vzut de mulime, cine va putea s arate hotarele unde trebuie s ne oprim? Dac ne este ngduit ca ntr -o privin oarecare s ne deprtm de Scriptur, pn unde putem s mergem n aceast direcie? Dac n vreo privin admitem autoritatea tradiiei, cine trebuie s-i hotrasc ntinderea? Dac prsim

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

calea ngust a descoperirii dumnezeieti i intrm n cmpul ntins i ncurcat al tradiiei omeneti, atunci n-are dreptul fiecare s aleag ce vrea? ntr -un cuvnt, este cu neputin s te poi mpotrivi susintorilor catolicismului roman, stnd pe alt teren dect pe acel al Adunrii lui Dumnezeu, unde se recunoate c Scriptura, numele lui Isus i puterea Duhului Sfnt snt de ajuns. Dumnezeu s fie binecuvntat! Adunarea i are drept temelie ,,Piatra cea vie", cu toate c o artare local a acestei Adunri poate s fie numai doi sau trei adunai numele lui Isus" deci o ceat slab, srac, fr renume, gunoaiele pmntului", lepdtura tuturor". Este bine s fim lmurii i hotri n privina acestui subiect. Fgduina lui Hristos nu poate lipsi niciodat. Binecuvntat s fie numele Lui! EI S -a cobort pn la cel mai mic numr posibil la care poate fi redus Adunarea Lui: chiar la doi. El e plin de ndurare! El mprtete tot prestigiul, toat valoarea i toat puterea Numelui Su dumnezeiesc i nemuritor unui mic numr de credincioi nensemnai, adunai n jurul Lui. E limpede de tot, pentru cine vrea s neleag cum trebuie, c Domnul Isus, vorbind despre doi sau trei", nu Se gndea la acele ntinse sisteme care s-au format n vremurile vechi, n evul mediu i n timpurile moderne, n rsrit i n apus, numrnd pe ucenicii lor nu cu doi sau trei", ci cu mpriile, provinciile i parohiile. E clar de tot c o ar ntreag botezat i dou sau trei" suflete vii, adunate n numele lui Isus, nu nseamn i nu pot s nsemne acelai lucru. Cretintatea botezat e un lucru, iar Adunarea lui Dumnezeu este altul. Vom vedea n curnd ce este aceasta din urm i spunem desluit c ele nu snt i nu pot s fie totuna. De obicei lumea le confund, cu toate c nu exist dou lucruri care s fie mai bine deosebite ntre ele ca acestea. Dac vrem s tim prin ce icoan nchipuitoare (simbol) nfieaz Hristos lumea botezat, n avem dect s ne gndim la gruntele de mutar" ajuns copac mare i la aluatul" de la Matei 13. Cel dinti ne arat cum este n afar mpria cerurilor", cel de al doilea ne arat cum este nuntru aceast mprie. Aceasta, la obrie, fusese ntemeiat n adevr i n curie, dar, prin lucrarea primejdioas a lui Satan, a ajuns nuntru ceva stricat. In afar, e adevrat se arat popular, are o nfiare mrea i se ntinde pn departe pe pmnt, adunnd tot felul de oameni sub umbra stpnirii ei. Aceasta este lecia simpl, dar foarte serioas pe care, printr-o nelegere duhovniceasc, o nvm de la gruntele de mutar" i de la aluatul" de la Matei 13.

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

Iar noi adugm c, numai nvnd bine aceast lecie, cptm destoinicia de a face deosebirea necesar ntre mpria cerurilor" i Adunarea lui Dumnezeu". Cea dinti poate fi asemnat cu o mlatin ntins, a doua cu o grl care curge strbtnd mlatina i deci n primejdie nentrerupt s-i piard caracterul ei deosebit, amestecndu-se cu apa nconjurtoare a mlatinei. A confunda cele dou lucruri nseamn a da o lovitur de moarte oricrei discipline sfinte i, ca urmare, curiei din Adunarea lui Dumnezeu. Dac mpria" i Adunarea" nseamn unul i acelai lucru, atunci cum trebuie s lucrm n cazul rului" de la 1 Corinteni 5? Apostolul ne spune s-1 dm afar. Dar unde trebuie s-1 punem? Domnul nostru nsui ne-a spus lmurit: arina este lumea"; i apoi, n Ioan 17, El spune c ai Lui nu snt din lume. Aceasta limpezete bine totul. Cu toate aces tea, oamenii zic chiar fa de declaraia Domnului nostru, c arina e biserica c neghina i grul nelegiuiii i cei credincioi trebuie s creasc mpreun i deci nu trebuie desprite sub nici un cuvnt. Astfel nvtura limpede i precis a Duhului Sfnt din 1 Corinteni 5 este pus n opoziie vdit cu nvtura tot aa de lmurit i de precis a Domnului nostru din Matei 13; i aceasta vine de acolo c se confund cele dou lucruri deosebite i anume: mpria cerurilor" i Adunarea lui Dumnezeu". Subiectul pe care l tratez aici nu-mi ngduie s m ocup mai mult de chestiunea mpriei cerurilor". Deocamdat socotesc c am spus de ajuns dac am reuit s fac pe cititor s -i dea seama de deosebirea dintre mprie" i Adunare". Acum vom cerceta ce este Adunarea. Duhul Sfnt s fie nvtorul nostru! Cutnd s rspundem la ntrebarea: ce este Adunarea lui Dumnezeu? pentru a da claritate i precizi gndurilor noastre, vom ncerca mai nti s dm rspuns la urmtoarele patru ntrebri:
1. Care este terenul pe care se strnge Adunarea? 2. Care este centrul n jurul cruia se strnge Adunarea? 3. Care este puterea prin care se strnge Adunarea? 4. Care este autoritatea de care ascult Adunarea n privina strngerii ei?

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

1. Terenul pe care se strnge Adunarea lui Dumnezeu este mntuirea sau viaa venic. Nu intrm n Adunare ca s dobndim mntuirea, ci intrm n ea tocmai din pricin c sntem mntuii. Una din nvturile (dogmele) cu care se mndrete Roma este aceasta: In afar de Biseric nu este mntuire". Da, dar noi, ntorcnd vorba lor, putem s mergem mai departe i s spunem: In afar de adevrata Stnc Hristos nu este Biseric". Dai la o parte Stnc i nu rmne dect o fabric de rtcire i de stricciune. Ce nelciune nenorocit s crezi c poi fi mntuit prin aa ceva! Dar, mulumiri fie aduse lui Dumnezeu, pentru c lucrurile nu stau astfel. Nu ajungem la Hristos prin Biseric, ci ajungem la Biseric prin Hristos. A rsturna aceast ordine nseamn a da la o parte cu totul pe Hristos i a nu avea nici Stnc. nici Biserica, nici mntuirea. Trebuie s ntlnim pe Hristos ca pe Mntuitorul cel viu nainte de a avea a face cu Adunarea; aa se face c unii au putut s aib viaa venic i s se bucure din plin de mntuire chiar cnd nici nu exista o Adunare a lui Dumnezeu pe pmnt. E ceva care nu se mai ntlnete n alt parte. In Vechiul Testament, nu se pomenete. Pavel spune anume c n-a fost descoperit n celelalte veacuri; era ascuns n Dumnezeu. Taina Bisericii n-a fost dat s fie cunoscut pn ce a fost ncredinat lui Pavel (citii cu ateni e Romani 16.2526; Efeseni 3.3-11; Coloseni 1.24-27). Este adevrat din fericire foarte adevrat c Dumnezeu avea un popor al Su n vremurile Vechiului Testament, dar nu e vorba de poporul lui Israel, ci de un popor duhovnicesc, mntuit, fcut viu, care tria prin credin i care a mers n cer, unde e cunoscut sub numele de duhurile celor drepi fcui desvrii" (Evrei 12.23). Cele dou limite ale istoriei pmnteti a Bisericii snt Cincizecimea (Faptele Apostolilor 2) i rpirea (1 Tesaloniceni 4.16-17). Prinznd acest adevr, nu putem s mai fim att de naivi ntr -o vreme ca aceasta, cnd preteniile clericale se ridic att de sus. Biserica n chip fals numit astfel i deschide braele cu o dragoste neltoare i invit bietele suflete mpovrate de pcate, trudite i copleite de lume, s-i gseasc adpost n snul ei. Cu o drnicie viclean, ea deschide ua comorilor ei i le pune la ndemna sufletelor lipsite i ndurerate. i firete, bogiile au o puternic atracie pentru cei care nu stau pe Stnc". Ea are o preoie cu hirotonie care pretinde c -i trage obria printr-o linie nentrerupt chiar de la apostoli. (Vai! ct de diferite snt cele dou capete ale

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

liniei!) Ea are o jertf continu. (Vai! o jertf fr vrsare de snge i deci fr valoare (Evrei 9.22). Ea are slujbe strlucitoare; dar vai! ele i au obria n umbrele unor timpuri trecute, umbre care au fost nlocuite pentru totdeauna prin Per soana, lucrarea i slujba venicului Fiu al lui Dumnezeu, al crui nume fr seamn s fie binecuvntat n veci! Credinciosul are un rspuns care poate fi socotit cea mai potrivit ncheiere fa de preteniile i fgduinele sistemului roman. Iat-l: el a gsit totul n Mntuitorul Cel rstignit i nviat. Ce nevoie mai are credinciosul de jertfa liturghiei? El este splat cu sngele lui Hristos. Ce nevoie mai are el de un biet preot pctos, muritor, care nu se poate mntui pe sine? El are ca mare -preot pe Fiul lui Dumnezeu. Ce nevoie mai are el de slujbele fcute cu atta fast? El i aduce nchinarea n duh i n adevr chiar n Locul Preasfnt, unde intr prin sngele lui Isus. Dar nu numai cu catolicismul roman avem a face cnd este vorba de desfurarea primului punct. Tare mi-e team c, afar de catolicii romani, vor mai fi mii de oameni care, n inimile lor, privesc la Biseric, dac nu pentru mntuire, cel puin ca i cum ea ar fi un pas ca s ajung la aceasta. Aa fiind, este de mare nsemntate s nelegem bine c terenul pe care se strnge Adunarea lui Dumnezeu este mntuirea sau viaa venic; astfel c, oricare- ar fi scopul acestei Adunri, el nu e ctui de puin acela de a procura membrilor ei mntuirea, ntruct toi acetia snt mntuii nainte de a-i trece pragul. Adunarea lui Dumnezeu este de la un capt i pn la altul o cas de oameni mntuii. Ce fapt binecuvntat! Ea nu este un aezmnt lsat cu scopul de a se ngriji de mntuirea pctoilor sau de nevoile lor religioase. Nu! Ea este un trup viu, mntuit, format i adunat de Duhul Sfnt, pentru ca domniile i stpnirile din locurile cereti s cunoasc azi, prin Biseric, nelepciunea nespus de felurit a lui Dumnezeu" (Efeseni 3.10) i pentru a mrturisi n tot universul c numele lui Isus este de ajuns. Dar marele vrjma al lui Isus i al Bisericii tie bine ct de nsemnat i ct de puternic este mrturia pe care este chemat s-o dea pe pmnt Adunarea lui Dumnezeu; iat de ce el i desfoar ntreaga lui putere infernal, ca s zdrobeasc aceast mrturie n toate chipuril e. El urte numele lui Isus i tot ceea ce caut s aduc glorie acestui nume. Aa se explic mpotrivirea lui nverunat fa de Adunarea privit ca ntreg, cum i fa de orice artare local a ei, n orice loc s-ar afla ea. El n-are nimic de zis mpotriva unei simple asocieri religioase,

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

ntemeiat cu scopul de a satisface nevoile religioase ale omului, asociere susinut de autoriti sau prin daruri de bunvoie. Din partea Satanei, putei s ntemeiai ce vrei; putei s facei orice asocieri dorii; putei s fii ce vrei, dar numai Adunarea lui Dumnezeu nu; cci pe aceasta el o urte de moarte i va cuta prin tot ce-i st n putin s-o vatme i s-o ruineze. 2. Aceasta ne conduce n mod firesc la al doilea punct, adic: centrul n jurul cruia se strnge Adunarea lui Dumnezeu. Centrul este Hristos, piatra cea vie" dup cum citim n cea dinti epistol a lui Petru 2.4-5: Apropiai-v de El, piatra vie, lepdat de oameni, dar aleas i scump naintea lui Dumnezeu. i voi, ca nite pietre vii, sntei zidii ca o cas duhovniceasc, o preoie sfnt, ca s aducei jertfe duhovniceti, plcute lui Dumnezeu, prin Isus Hristos". Deci Adunarea lui Dumnezeu se strnge n jurul Persoanei lui Hristos Cel viu; nu n jurul unei nvturi, orict de adevrat ar fi ea; nici n jurul unei porunci, orict de nsemnat ar fi; ci n jurul unei persoane dumnezeieti, vii. Acesta este un punct de cea mai mare nsemntate; trebuie prins bine, pstrat cu trie i credincioie i apoi recunoscut i nfptuit fr ncetare. Apropiai-v de El!" Nu e vorba s ne apropiem de ceva, de un lucru oarecare, ci de Hristos, de Persoana Lui. S ieim dar afar din tabr, la El" (Evrei 13). Duhul Sfnt ne conduce numai la Isus. i nimic altceva dect aceasta nu ne va fi de folos. Cineva poate s spun c s-a alipit de o biseric, s-a fcut membru al unei adunri religioase, s-a alipit de o partid ori s-a pus n slujba unei cauze sau a unui scop oarecare. Toate aceste feluri de a vorbi nu fac altceva dect s ntunece i s ncurce nelesul i s ascund dinaintea ochilor notri gndul dumnezeiesc despre Adunarea lui Dumnezeu. Chemarea noastr nu este s ne alipim de un lucru. Cnd Dumnezeu ne-a ajutat s ne ntoarcem la El, prin Duhul Su ne-a alipit de Hristos i aceasta trebuie s fie de ajuns pentru noi. Hristos este singurul centru al Adunrii lui Dumnezeu. i nu este de ajuns? ntrebm noi. Nu este prea de ajuns pentru noi s fim ,,un singur duh cu El" (1 Corinteni 6.17)? De ce s mai adugm ceva la aceasta? Acolo unde doi sau trei snt adunai pentru Numele Meu, acolo snt i Eu n mijlocul lor" (Matei 18.20). Ce ne trebuie mai mult? Dac Isus este n mijlocul nostru, ce ne trebuie un preedinte-om? De ce s nu-L lsm pe El toi din toat inima s ocupe El scaunul prezidenial i de ce s nu ne supunem cu smerenie Lui, n toate lucrurile? De ce s ridicm n

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

casa lui Dumnezeu, sub o nfiare sau alta, o autoritate omeneasc? i, Ia drept vorbind, aa se face i e bine s dm lucrurile pe fa. n aa zisa Biseric (Adunare) s-a aezat omul. Vedem cum lucreaz autoritatea omului acolo unde numai autoritatea dumnezeiasc, singur, ar trebui recunoscut. N -are a face c aceast autoritate este un pap, un pastor, un preot sau un preedinte. Vorba este c un om s -a aezat n locul lui Hristos. Poate c papa, n cmpul su de lucru, numete un cardinal, un legat sau un episcop; sau poate c un preedinte hotrte pe cineva s ndemne sau s se roage timp de zece minute. Principiul e unul i acelai: lucreaz autoritatea omeneasc pe un teren unde ar trebui recunoscut numai autoritatea lui Dumnezeu. Dar dac Hristos este n mijlocul nostru, ne putem bizui pe El pentru orice lucru. Vorbind n felul acesta, ne ateptm la urmtoarea mpotrivire din partea aprtorilor autoritii omeneti: Cum vor spune ei o adunare ar putea s mearg ea totdeauna fr s-o prezideze un om? Nu s-ar ajunge la tot felul de ncurcturi i de neornduieli? Nu s-ar deschide astfel poarta oricrui nechemat oricrui nenzestrat cu vreun dar, deci nendreptit s se impun adunrii? Nu vom vedea atunci oameni care se vor ridica n orice mprejurare i ne vor tulbura cu flecreala lor i cu ngmfarea lor suprtoare? Rspunsul nostru este foarte simplu: Isus este tot ce ne trebuie. Ne p utem bizui pe El n ceea ce privete pstrarea ordinei n casa Lui. n mna Lui cea bun i puternic trebuie s ne simim n mai mult siguran dect n minile celui mai ndemnatic preedinte -om. Toate darurile duhovniceti le avem n Isus. El e izvorul oricrei autoriti i al oricrei slujbe. El ine n dreapta Sa cele apte stele". S ne ncredem n El i El Se va ngriji de buna rnduial a adunrii noastre tot aa de deplin cum S-a ngrijit i de mntuirea sufletelor noastre! Iat pentru care pricin ia titlul cestei brouri Adunarea lui Dumnezeu" am adugat cuvintele: Isus este de ajuns". Noi credem c numele lui Isus este ntr -adevr de ajuns nu numai pentru mntuirea fiecruia n parte, ci i pentru toate nevoile Adunrii pentru adorare, pentru legtura freasc, pentru slujb, pentru disciplin, pentru conducere, cu un cuvnt pentru tot, tot. Dac l avem pe El, avem totul i din belug. Iat miezul nvturii noastre. Singura noastr int este s nlm numele lui Isus, deoarece credem c tocmai n casa Sa El a fost lipsit de cinstea care I se cuvine. El a fost detronat i n

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

locul Lui a fost pus autoritatea omeneasc. n zadar d El un dar pentru slujb, cci cel care are darul nu cuteaz s-1 pun n lucrare fr pecetea, fr consacrarea i ncuviinarea omului. i nu numai att, dar, n timp ce un om socotete necesar s dea unuia i altuia pecetea, consacrarea i ncuviinarea sa, el nsui n-are nici un pic de dar spiritual i poate nici pic de via spiritual i totui este un slujitor recunoscut. Pe scurt, autoritatea omului face un slujitor din cineva care n-are dar din partea lui Hristos; pe cnd cineva cu un dar din partea lui Hristos nu poate s fie slujitor fr autoritatea omului. Dac acestea nu nsemneaz o necinstire adus numelui lui Hristos, nu tiu ce mai nsemneaz. Cititor cretin, oprete-te i cntrete bine acest principiu al autoritilor omeneti. Mrturisim c dorim mult s mergi pn la rdcina lui i s judeci temeiul lui n lumina Sfintei Scripturi i a prezenei lui Dumnezeu. Acest principiu este marele punct de deosebire dintre Adunarea lui Dumnezeu i toate sistemele religioase de sub soare. Dac cercetezi aceste sisteme, de la catolicism i pn la forma cea mai rafinat de asociaie religioas, vei gsi pretutindeni recunoscut i cerut autoritatea omului. Cu aceasta vei putea funciona ca slujitor; fr ea nu. Dimpotriv, n Adunarea lui Dumnezeu , un dar din partea lui Hristos acesta i numai acesta face din cineva un slujitor, fr vreo consacrare din partea unei autoriti omeneti. Nu de la oameni, nici prin om, ci prin Isus Hristos i Dumnezeu Tatl, care L-a nviat dintre cei mori" (Galateni 1.1). Iat marele principiu al slujirii n Adunarea lui Dumnezeu. Astfel, dac romano -catolicismul este pus pe aceeai treapt cu toate celelalte sisteme religioase din zilele noastre, este de la sine neles c aceasta este numai avnd n vedere principiul autoritilor n ceea ce privete slujirea. Dumnezeu nu las ca un sistem care nltur Cuvntul lui Dumnezeu, care nva idolatria, cultul sfinilor i al ngerilor precum i o mulime de rtciri i de superstiii grosolane i respingtoare s fie privit de noi n acelai fel cu organismele religioase n care Cuvntul lui Dum nezeu este inut sus i unde adevrul Scripturii este mai mult sau mai puin rspndit. Nimic nu poate s fie mai departe de gndurile noastre ca lucrul acesta. Noi credem c papismul, ca sistem religios, e abtut de la adevrul Scripturii, cu toate c muli copii ai lui Dumnezeu au fost n acest sistem i poate c snt nc nfurai n el.

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

Cu acest prilej inem s declarm deschis c noi credem c n toate comunitile i bisericile protes- tante se gsesc sfini ai lui Dumnezeu fie ca slujitori, fie ca simpli credincioi i c Domnul i folosete n felurite chipuri, binecuvntnd lucrarea lor, slujba lor i mrturia personal. In sfrit, mai inem s declarm c nu ne trece prin minte s micm nici mcar un deget ca s atingem vreunul din aceste sisteme. Nu cu ele avem noi a face; de ele Se va ocupa Domnul. Noi avem a face cu sfinii din aceste sisteme i cutm ca, printr -o aciune spiritual, prin lucrarea cuvintelor Scripturii, s-i scoatem din ele i s-i ducem s-i ia cuvenitul loc n Adunarea lui Dumnezeu. Acestea fiind spuse pentru a ne feri de orice greeal, ne ntoarcem cu o trie nou Ia principiul nostru i spunem c firul autoritii omeneti strbate toate sistemele religioase ale cretintii i c, pe bun dreptate, ntre Biserica Romei i Adunarea lui Dumnezeu nu este un teren comun nici mcar ct un fir de pr. Noi credem c un suflet care caut n mod sincer adevrul, ieind din ntunericul papismului, nu se poate opri pn ce nu ajunge n lumina strlucitoare i binecuvntat a Adunrii lui Dumnezeu. Cine caut, va avea nevoie poate de ani de zile ca s strbat spaiul dintre ele. Paii unui astfel de om vor fi ncei i prudeni; dar dac urmeaz lumina cu simplitate, cu sinceritate i temere de Domnul, nu va gsi odihn ntre cele dou locuri opuse. Adunarea lui Dumnezeu este adevratul loc al tuturor copiilor lui Dumnezeu. Dar, vai! ei nu snt toi n ea; i aceasta spre paguba lor i spre necinstirea Domnului lor. Ei trebuie s fie acolo nu numai pentru c Dumnezeu este n mijlocul ei, dar i pentru c acolo este lsat El s lucreze i s conduc. Acest motiv este de cea mai mare nsemntate. Totui cineva ar putea spune: Dumnezeu, nu este El pretutindeni? i nu lucreaz El n locuri diferite?" Fr ndoial, El este pretutindeni i lucreaz chiar n mijlocul rtcirii i al celei mai mari frdelegi. Dar El nu este lsat s conduc n sistemele oamenilor, deoarece n acestea dup cum am vzut totul este autoritatea omului. Totui, dac Dumnezeu ntoarce i binecuvn- teaz suflete ntr-un sistem, nu este aceasta pentru noi o pricin s stm acolo? Am putea deci s fim chiar n biserica Romei, c doar muli oameni au fost convertii i binecuvntai chiar n acest sistem nfricotor". (In legtur cu o

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

trezire fcut de curnd, am auzit vorbindu-se de persoane ale cror suflete au fost rscolite n capele catolice.) Rspundem: cine dovedete prea mult, nu dovedete nimic; apoi, nu se poate scoate nici o ndreptire a sistemului din faptul c Dumnezeu lucreaz i n el. Dumnezeu este suveran i poate s lucreze unde-I place. Se cade ns ca noi s ne supunem autoritii Lui i s lucrm acolo unde ne-a poruncit El. Stpnul meu poate s mearg unde-I place; eu ns nu trebuie s m duc dect acolo unde mi-a spus El s merg. Dar se va mai zice: Nu este oare primejdie ca oameni nechemai s -i impun slujba lor Adunrii lui Dumnezeu? i atunci ce deosebire este ntre Adunare i sistemele oamenilor?" Rspundem: Da, exist aceast primejdie; dar atunci aa ceva s-ar petrece mpotriva principiului, nu potrivit lui". Aceasta este toat deosebirea. Vai! vai! vedem ridicndu -se n adunrile noastre oameni pe care bunul sim nu mai vorbim de starea lor duhovniceasc ar trebui s-i in intuii pe scaunele lor. Aceasta este ceva ngrozitor i umilitor n acelai timp. S nu-i nchipuie cineva c, luptnd pentru adevrul despre Adunarea lui Dumnezeu, trecem cu vederea sau uitm primejdiile i ncercrile la care este supus Adunarea. Departe de noi aa ceva! Cnd cineva a avut 28 de ani de experien n aceast privin cum am avut noi nu se poate s nu fi simit marea greutate cu care a avut de luptat, pentru a se menine pe terenul Adunrii lui Dumnezeu. Dar atunci chiar ncercrile, primejdiile i greutile nu se arat dect ca attea dovezi apstoare, bine neles ale adevratei poziii; i, dac cineva ar spune c nu este alt soluie dect s apelm la autoritatea omului adic s punem un om n locul lui Hristos s ne ntoarcem deci la sistemele omeneti atunci noi vom declara fr cea mai mic ovire c leacul acesta ar fi mult mai ru dect rul nsui. ntr -adevr, dac noi am adopta soluia aceasta, atunci ea n-ar fi altceva dect cea mai trist artare a rului, cci nimeni nu s -ar plnge de un astfel de lucru ca de ceva ru, ci, dimpotriv, ne -am luda cu el, privindu-l ca rod al aa zisei bune rnduieli". Dar binecuvntat s fie Dumnezeu! este un leac. Care? Eu snt acolo, n mijlocul lor". i este de ajuns. Aceasta nu nseamn c este un pap, un preot, un slujitor sau un preedinte n mijlocul lor, n fruntea lor. Gndul acesta nu se gsete nicieri n Noul Testament, de la un capt al lui pn la cellalt. Chiar n privina adunrii din Corint, unde era ncurctur i se artau lucruri grele, apostolul cel insuflat nu se gndete la un preedinte -om.

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

Dumnezeu nu este un Dumnezeu al neorndu- ielii, ci al pcii, ca n toate bisericile sfinilor" (1 Corinteni 14.33). Dumnezeu era acolo, ca s pstreze buna rnduial. Era nevoie ca cei din Corint s priveasc la El, nu la om, orice titlu ar fi purtat acesta. S pui un om ca s pstreze buna rnduial n Adunarea lui Dumnezeu, aceasta nseamn curat necredin i o insult adus prezenei lui Dumnezeu. Ni s-a cerut adesea s artm cuvinte din Scriptur n sprijinul gndului c Dumnezeu este de fa n Adunare. La aceasta rspundem: Eu snt acolo". i: Dumnezeu nu este un Dumnezeu al neornduielii". Pe aceti doi stlpi putem s stabilim cu succes adevrul glorios despre prezena lui Dumnezeu n Adunare adevr care trebuie s pzeasc pe toi aceia care-l primesc din partea lui Dumnezeu i-l in i totodat s-i elibereze de orice sistem omenesc, orice nume ar purta el. Minii noastre i este cu neputin s recunoasc pe Hristos ca centru i conductor suveran n Adunare i de aceea ncuviineaz ntronarea omului acolo. Dar, cnd am gustat odat dulceaa de a fi supui lui Hristos, nu mai putem niciodat s ne plecm sub jugul robiei omului. Aceasta ns nu nseamn nesupunere, nici team de control. Nu. Este numai i numai refuz de a ne pleca n faa unei false autoriti i totodat refuz de a ncuviina o uzurpare vinovat. ndat ce vedem c omul a uzurpat autoritatea n aa zisa Biseric, ntrebm simplu: Tu cine eti?" i ne retragem n cercul n care Dumnezeu singur este recunoscut. Totui snt greeli, snt rele i snt abuzuri chiar n acest cerc". Fr ndoial; dar, dac exist i aici astfe l de lucruri, avem pe Dumnezeu care s ndrepte, care s vindece. Apoi, dac o adunare este tulburat c s -au strecurat n ea oameni lipsii de bun sim i nepricepui, oameni care nu s -au msurat niciodat n prezena lui Dumnezeu, oameni care n-au nici buncuviin, nici spirit de dreptate i totui declar c snt condui de Duhul Sfnt, oameni nelinitii care vor s fie ceva i care in adunarea ntr-o stare de team nervoas cu privire la ceea ce s-ar putea ntmpla, ei bine, o adunare pus la o ncercare att de grea, ce ar trebui s fac?S prseasc terenul cu nerbdare, cu mhnire i dezamgire? S lase totul la o parte ca pe o istorisire nchipuit, ca pe o himer zadarnic?Da, aa au fcut unii, dovedind prin aceasta c n-au neles niciodat ceea ce fceau sau, dac au neles, totui n-au avut credin ca s struiasc. Domnul s aib mil de ei i s le deschid ochii, ca s vad de unde au czut i s ajung s neleag cum se cuvine ce este Adunarea lui Dumnezeu, spre deosebire de cele mai atrgtoare sisteme omeneti!

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

Dar ce trebuie s fac Adunarea cnd se ivesc abuzuri n mijlocul ei? Simplu: s priveasc la Hristos ca la stpnul casei Lui; s-L recunoasc n locul care Ii aparine; s pun numele lui Isus s lucreze n privina abuzului, oricare-ar fi el. Va spune cineva c aceasta nu este de ajuns. Dar a fost ncercat acest mijloc i a dat gre? Nu credem, nu putem crede aa ceva. Putem s-o spunem cu toat sigurana: dac aparent numele lui Isus nu este de ajuns, nu vom recurge niciodat la om i la biata lui ornduial. Cu ajutorul lui Dumnezeu, nu vom terge niciodat numele cel fr de seamn al lui Isus de pe drapelul n jurul cruia ne-a adunat Duhul Sfnt, pentru a pune n locul lui numele pieritor al unui muritor. Cunoatem foarte bine marile greuti i ncercrile chinuitoare care se leag de Adunarea lui Dumnezeu. Credem ns c aceste greuti i ncercri in neaprat de Adunare. Sub bolta al bastr a cerului nu este nimic altceva care s fie urt de Diavolul aa cum este urt Adunarea lui Dumnezeu. mpotriva ei, Diavolul pune n micare cerul i pmntul. n aceast privin am vzut multe. De exemplu, un evanghelist se duce ntr -un loc i predic, spunnd c numele lui Isus este de ajuns pentru mntuirea sufletului; i mii de asculttori i sorb cuvin tele de pe buze. Dar, cnd acelai slujitor se duce mai trziu n acelai loc i, predicnd aceeai Evanghelie, face un pas mai departe i nva c acelai Isus este de ajuns ca s rspund tuturor nevoilor pe care le are o adunare de credincioi atunci se va vedea combtut din toate prile. Pentru ce? Pentru c Satan urte pn i cea mai mic artare a Adunrii lui Dumnezeu. Privii un ora care de veacuri st cufundat n bezna formalismului religios, un popor mort adunndu-se odat pe sptmn, ca s aud pe un mort cum face o slujb religioas, iar n tot restul sptmnii trind n pcat i n nebunie. Nu este acolo nici mcar o singur suflare de via, nici frunz care s se mite. Aa ceva i place Diavolului. Dar cum se duce acolo cineva care nal steagul numelui lui Isus Isus pentru fiecare n parte i Isus pentru Adunare numaidect se observ o schimbare: furia iadului a fost pus n micare; ea ridic o mpotrivire plin de ntuneric i de team. Iat cum se explic furioasele atacuri ndreptate de atta vreme mpotriva celor care in s stea pe terenul Adunrii lui Dumnezeu. Fr ndoial, nu ascundem faptele vrednice de dispreuit, greelile i cderile. Am dat destule prilejuri Vrjmaului prin nestatornicia i nebunia noastr. Am fost o biat epistol tears, o mrturie slab, fr putere, o lumin ovielnic. Pentru toate acestea trebuie s ne smerim adnc naintea lui Dumnezeu. Nimic nu este mai necuviincios dect

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

s ne mpodobim cu titluri pretenioase i s ne lum dreptul de a fi mari n Biseric. Locul nostru este n rn. Da, frai preaiubii, s ne judecm fiecare naintea Domnului i s ne mrturisim Lui: iat locul n care trebuie s stm. Cu toate acestea, nu trebuie s lsm s ne scape gloriosul adevr despre Adunare a lui Dumnezeu, pentru c spre ruinea noastr n-am putut s-1 nfptuim. Nu trebuie s judecm adevrul prin ceea ce am fcut noi din el, ci n lumina lui s judecm ceea ce am fcut noi. S ocupi terenul hotrt de Dumnezeu e una i s umbli cu credincioie pe acest teren e alta; i, dei este drept s judecm purtarea noastr n lumina principiilor noastre, totui adevrul este adevr i putem fi siguri c Diavolul urte adevrul cu privire la Adunare. O mn de oameni simpli, adunai n numele lui Isus, ca s frng pinea, snt un spin n coasta Diavolului. Este adevrat c o astfel de adunare strnete mnia oamenilor mai ales cnd ea leapd serviciile i autoritatea lor, ceea ce nu pot s suporte. Totui, noi credem c rdcina ntregii chestiu ni se gsete n ura lui Satan fa de mrturia special dat de Adunare cu privire la faptul c numele lui Isus este de ajuns ca s rspund tuturor nevoilor posibile ale Adunrii lui Dumnezeu. Iat ntr-adevr o mrturie aleas i noi dorim fier binte s-o vedem dat cu cea mai mare credincioie. tim c aceast mrturie ntmpin o nverunat mpotrivire. Lucrurile se petrec aa cum s -a ntmplat cu prizonieii napoiai n Iudeea pe vremea lui Ezra i Neemia. S ne ateptm s ntlnim muli Rehum-i i Sanbala-i. Neemia ar fi putut s ridice n oricare alt loc din lume un zid oarecare dar nu pe cel de la Ierusalim i Sanbalat nu l-ar fi mustrat. Dar ridicarea din nou a zidurilor Ierusalimului era o jignire de neiertat. De ce? Fr ndoial, pentru c Ierusalimul era centrul pmntesc al lui Dumnezeu, n jurul cruia i astzi El vrea s adune seminiile lui Israel. Iat taina mpotrivirii Vrjmaului. i nu trecei cu vederea dispreul lui: Dac se va sui o vulpe, le va drma zidul lor de piatr" (Neemia 4.3). i totui, Sanbalat i tovarii si n-au putut s-l drme. Ei ar fi putut s opreasc lucrarea prin lipsa de credin i de energie a iudeilor, dar n-au fost n stare s drme zidul pe care l-a ridicat Dumnezeu. Ct asemnare cu timpurile de azi! ntr-adevr, nu-i nimic nou sub soare. i astzi este dispre, dar i o adevrat alarm. Dac cei care se adun n numele lui Isus ar fi cu inimile mai alipite de preiosul lor centru, ce mrturie ar da! Ce putere! Ce biruin! Cu ct trie ar vorbi El celor din jurul Su! Cci unde snt doi sau trei adunai pentru numele Meu, acolo snt i Eu n mijlocul lor". Sub soare, nu mai

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

este altceva asemntor, orict de slab i de nensemnat ar prea o astfel de adunare. Domnul s ridice spre lauda Sa o astfel de mrturie pentru El n aceste zile din urm! El s -i nmuleasc roada prin puterea Duhului Sfnt! 3. S venim acum la al treilea punct i anume: care este puterea prin care se strnge Adunarea? i n aceast privin omul i lucrarea lui snt date la o parte. Nu voina omului este aceea care face o alegere; nici mintea omului care descoper; nici prerea omului care recomand; nici contiina omului care cere. Nu, ci Duhul Sfnt este puterea care adun sufletele n jurul lui Isus. Dup cum Isus este singurul centru, tot aa Duhul Sfnt este singura putere care adun. i unul i cellalt nu depind deloc de om. i aceasta se nfptuiete acolo unde snt doi sau trei adunai, cci nu se spune unde doi sau trei se ntlnesc". Mai multe persoane pot s se ntlneasc n jurul unui centru oarecare, pe un teren oarecare i printr - o nrurire oarecare i s formeze un club, o societate, o asociaie, o comunitate. Dar Duhul Sfnt este acela care adun sufletele n jurul lui Isus pe terenul mntuirii; i oriunde se face lucrul acesta, acolo este Adunarea lui Dumnezeu. Aceasta poate nu cuprinde pe toi sfinii lui Dumnezeu dintr - o localitate, totui ea se afl pe terenul lui Dumnezeu. Ea poate nu este alctuit dect din doi sau trei", dei n sistemele religioase din aceeai localitate ar putea fi sute de cretini; numai cei doi sau trei" se gsesc deci pe terenul Adunrii lui Dumnezeu. Acesta este un adevr simplu: un suflet cluzit de Duhul Sfnt se va aduna numai n numele lui Isus. Dac ne adunm n jurul oricrui alt lucru fie n jurul unui adevr oarecare, fie n jurul unei ornduieli sau porunci n cazul acesta nu sntem condui de Duhul Sfnt. Aceasta ns nu este o chestiune de mntuire. Mii de oameni snt mntuii de Hristos fr ca totui s-L recunoasc pe El ca centru al lor. Ei se adun n jurul unei forme de conducere a bisericii, n jurul unei nvturi favorite, n jurul unei ornduieli speciale, n jurul unui om nzestrat. Duhul Sfnt ns nu va aduna niciodat pe nimeni n jur ul vreunui om sau n jurul vreunui lucru; nu, Duhul Sfnt adun numai n jurul lui Hristos Cel nviat. Aceasta este adevrat despre ntreaga Biseric a lui Dumnezeu de pe pmnt; i fiecare adunare local, oriunde s -ar gsi ea, trebuie s nfieze Biserica ntreag. Totui puterea Adunrii va depinde de msura n care fiecare mdular al trupului se adun acolo cu toat inima n jurul numelui lui Isus.

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

Dac m alipesc de o ceat care are preri deosebite, dac snt atras de una sau mai multe persoane ori de vreo nvtur, ntr-un cuvnt dac nu este la mijloc puterea Duhului Sfnt care s m conduc spre adevratul centru al Adunrii lui Dum nezeu atunci nu voi fi dect o piedic, o greutate, o pricin de slbiciune; n loc s adaug ceva la lumina i la folosul general, voi face dimpotriv. Aceasta este ceva practic i ar trebui s ne fac s ne judecm i s ne cercetm inimile cu privire la ceea ce ne-a atras spre Adunare i cu privire la purtarea noastr n mijlocul ei. Sntem pe deplin ncredinai c mrturia Adunrii a slbit mult datorit attor persoane care nu cunosc adevrata lor poziie. Astfel, unii vin la Adunare pentru c gsesc acolo o nvtur i o binecuvntare pe care nu le pot gsi n alt parte. Alii vin aici pentru c le place simplitatea cultului. Alii vin cutnd iubire. Nimic din toate acestea nu este la nlimea Centrului care trebuie s ne adune. Noi trebuie s fim n adunare pentru simplul motiv c numele lui Isus este singurul steag nlat acolo i pentru c Duhul Sfnt ne -a adunat n jurul Lui. Fr ndoial, nvtura care ne zidete este foarte preioas i trebuie s -o avem dat cu mai mult sau mai puin putere acolo unde totul este n bun rnduial. Tot astfel, n privina adorrii, tim bine c vom fi ntr-adevr simpli i sinceri cnd credem c Dumnezeu este de fa i cnd recunoatem deplina suveranitate a Duhului Sfnt i ne supunem ei. n privina iubirii, spunem: dac ne ducem la Adunare ca s gsim iubire, vom fi dezamgii n chip sigur; dar, dac am ajuns n stare s cultivm iubirea i s-o dm altora, atunci s fim siguri c o vom ntlni ntr-o msur mult mai mare dect ne-am atepta sau dect am merita-o. In general, se constat c cei care se plng mereu de lips de iubire din partea unora, n-au ei ni iubire fa de alii; pe de alt parte, cei care umbl cu adevrat n iubire v vor spune c n mii de cazuri li s -a artat o att de mare iubire, c n-au fost vrednici de ea. S ne gndim c cel mai bun mijloc de a scoate ap cu o pomp goal e s punem puin ap n ea. Ne strduim i pompm pn nu mai putem; apoi plecm amri, plngndu-ne c nu este pompa bun; dac am fi pus ns n ea numai puin ap, am fi dobndit n schimb atta ap, nct ar fi fost n stare s ne satisfac toate nevoile. Nu ne putem face dect o slab idee de ceea ce ar fi Adunarea cnd fiecare s -ar lsa condus dea dreptul de Duhul Sfnt i cnd fiecare s-ar aduna numai i numai n jurul lui Isus. Atunci nu neam mai plnge de adunri apstoare, fr folos, obositoare. N-am mai vedea artndu-se omul lumesc i lucrarea agitat a firii omului, care ndrznete s fac o rugciune, s vorbeasc doar ca s se afle n treab i s propun o cntare doar ca s umple un gol. Atunci fiecare i -ar

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

cunoate locul su n prezena Domnului; fiecare vas nzestrat cu dar ar fi umplut, pregtit i ntrebuinat de mna Stpnului; fiecare privire ar fi ndreptat spre Isus, fiecare inim ar fi ocupat de El. Un capitol din Scriptur citit ar fi ascultat ca nsui glasul lui Dumnezeu. Dac cineva ar spune un cuvnt, acesta ar vorbi inimii cu putere. Dac s -ar nla o rugciune, aceasta ar duce sufletele chiar n prezena lui Dumnezeu nsui. Dac s-ar cnta o cntare, ea ar nla duhurile pn la Dumnezeu i ar rsuna cum rsun coarde le harfelor cereti. N-am mai avea cuvntri goale, nvturi sau chiar predici n rugciune ca i cnd am vrea s nvm noi pe Dumnezeu; n-am mai avea rugciuni la adresa vecinilor notri i n-am mai cere pentru ei tot felul de haruri de care ce trist! noi ducem lips; n-am mai cnta cntri doar de dragul muzicii. Toate acestea ar fi nlturate. Ne-am simi atunci chiar n sanctuarul Iui Dumnezeu i ne-am bucura cum ne vom bucura atunci cnd vom adora pe Dumnezeu n pridvoarele cereti, de unde nu vom mai pleca niciodat. Dar va ntreba cineva: Unde s gsim toate acestea aici pe pmnt?" Asta e asta . ntr-adevr, una este s ari pe hrtie un frumos ideal i alta este s -l nfptuieti n mijlocul rtcirii, al cderii i al neputinei. Totui, prin harul lui Dumnezeu, unii dintre noi au gustat cte ceva din aceast binecuvntare; ne-am bucurat uneori de clipe cereti pe pmnt. De le-am avea mai dese! Domnul s lucreze n ndurarea Sa i s ridice nivelul Adunrii n toate locurile! S ne fac El i mai mult n stare s gustm o prtie i mai strns cu El i s -I aducem o nchinare sub cluzirea Duhului Sfnt! Tot El s ne ajute ca n viaa noastr particular s umblm zi de zi judecndu-ne pe noi nine i cile noastre n sfnta Lui prezen n aa fel, nct cel puin s nu ajungem o greutate de plumb pentru Adunare! i apoi, chiar dac nu sntem n stare s ajungem cu experiena noastr la ceea ce este Adunarea, s nu ne mulumim cu mai puin. S cutm s trim pe treapta cea mai nalt i s cerem fierbinte s fim ridicai acolo! n ceea ce privete terenul Adunrii, s -1 pstrm cu o ndrtnicie slbatic i s nu ne nvoim niciodat, nici mcar pentru o singur clip, s ocupm alt teren. Ct privete tonul i caracterul Adunrii, ele pot s se schimbe: depinde de credina i de starea duhovniceasc a celor care snt adunai. Acolo unde se capt ncredinarea c tonul e jos, cnd se simte c strngerile laolalt ajung fr folos, cnd de obicei se spun i se fac lucruri pe care fraii duhovniceti le vd c nu snt cum trebuie, atunci toi cei care le vd s se ndrepte spre Dumnezeu - i s se ndrepte fr ncetare s se ndrepte spre El cu ncredere i

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

atunci El n chip sigur va asculta i va rspunde. n felul acesta ncercrile i frmntrile nelipsite din Adunarea lui Dumnezeu vor avea ur marea fericit c ne vor mna cu att mai mult spre El i astfel din cel ce mnnc va iei ce se mnnc i din cel tare va iei dulcea (Judectori 14.14). Trebuie s ne ateptm la greuti i ncercri n Adunare, pentru c ea este adevratul i singurul lucru dumnezeiesc de pe acest pmnt. Diavolul va desfura toate puterile sale ca s ne alunge de pe acest teren sfnt i adevrat. El va ncerca rbdarea fiecruia, temperamentul fiecruia, va rni sentimentele, va cuta s fac ru n mii de feluri, cu alte cuvinte va ntrebuina tot ce-i st n putin ca s ne fac s uitm Adunarea. Este bine s ne aducem aminte c numai prin credin putem s ne pstrm pe terenul dumnezeiesc. De altfel, tocmai aceasta este nsuirea Adunrii lui Dumnezeu, nsuire care o deosebete de toate sistemele omeneti. i pe acest teren nu putem umbla dect prin credin. Mai mult dect att; dac urmrim s fim ceva aici, s dobndim un loc, s ne nlm aceste lucruri nu trebuie s le cutm n Adunare. Mai curnd sau mai trziu, n Adunare ne va fi artat starea n care ne aflm. n Adunarea lui Dumnezeu, nu se ia n seam dorina noastr de mrire pmnteasc sau lumeasc. Prezena lui Dumnezeu vestejete o astfel de dorin i respinge orice pretenie a firii omeneti. n sfrit, nimeni nu poate s stea n Adunare dac triete n vreun pcat ascuns. Prezena lui Dumnezeu este suprtoare pentru un astfel de om. N-am avut noi adesea n Adunare un sentiment de nelinite, pricinuit de amintirea attor lu cruri rele care s-au strecurat n viaa noastr n decursul sptmnii? Gnduri rele, gnduri nebune, umblete prea puin duhovniceti sau deloc toate acestea ne apas duhul i ne frmnt contiina n Adunare. De unde vine aceasta? Din faptul c atmosfera Adunrii este mai sntoas dect aceea pe care am respirat -o n cursul sptmnii, cnd n-am stat n prezena lui Dumnezeu n viaa noastr particular i nu ne -am judecat. Dar cnd ne lum adevratul nostru loc ntr -o adunare spiritual, inimile ne snt descoperite, cile pe care am umblat snt aduse n lumin i aceast lucrare, care ar fi trebuit s se petreac n particular lucrare necesar judecii de sine se petrece la masa Domnului. n aceasta este ceva trist i neplcut pentru noi, dar tocmai un astfel de lucru dovedete prezena lui Dumnezeu n Adunare. Nivelul spiritual al Adunrii este foarte cobort dac inimile celor care vin n ea nu snt descoperite i date de gol.

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

Pe de alt parte Adunarea dovedete o putere spiritual impuntoare cnd, printr-o puternic atmosfer dumnezeiasc, ea respinge pe oamenii fr o bun purtare, pe oamenii nepstori, pmnteti, lumeti, ambiioi, iubitori de avere. Adunarea lui Dumnezeu n-are loc pentru astfel de persoane, care numai afar respir ele liber. Nu putem s trecem cu vederea c muli au prsit terenul Adunrii, deoarece cile lor nu se potriveau cu sfinenia acestui loc. Negreit, este uor s gseti drept motiv al plecrii purtarea acelora de care te despari. Dar, dac s -ar da la iveal rdcinile lucrurilor la fiecare caz n parte, am gsi c cei mai muli prsesc Adunarea din pricin c nu pot s suporte lumina ei ptrunztoare. Mrturiile Tale snt cu totul sigure: sfinenia este podoaba casei Tale, Doamne, n veci" (Psalmul 93.5). Trebuie ca rul s fie judecat, cci Dumnezeu nu poate s-1 ncuviineze. Dac o adunare l ngduie, aceea nu este deloc Adunarea lui Dumnezeu, cu toate c este alctuit din cretini, cum spuneam. S pretinzi c eti o Adunare a lui Dumnezeu i s nu judeci nvturile rtcite i cile rele, aceasta este o blestemie, este ca i cum ai spune c Dumnezeu i pcatul pot locui mpreun. Adunarea lui Dumnezeu trebuie s se pstreze curat, fiindc ea este locuina lui Dumnezeu. Oamenii pot s ncuviineze rul i s numeasc aceasta liberalism, lrgime de inim; casa lui Dumnezeu ns trebuie s se pstreze curat. Fie ca acest mare adevr practic s ptrund pn n fundul inimilor noastre i s aib o influen sfinitoare asupra mersului i caracterului nostru! 4. Cteva cuvinte vor fi de ajuns ca s artm, n cele din urm, care este autoritatea pe temeiul creia se strnge Adunarea lui Dumnezeu. Aceast autoritate e Cuvntul lui Dumnezeu i nimic altceva. Legea Adunrii este Cuvntul cel venic al Dumnezeului Celui viu i adevrat, nu tradiia, nici nvturile sau poruncile oamenilor. Un loc din Scriptur spre care ne -am ndreptat deseori n decursul acestei scrieri arat totodat i drapelul n jurul cruia se strnge Adunarea i puterea prin care se strnge i autoritatea pe temeiul creia se strnge: numele lui Isus, Duhul Sfnt, Cuvntul lui Dumnezeu. i ele snt aceleai pentru ntreaga lume. Oriunde m-a duce: n Noua Zeeland, n Australia, n Canada, n Londra, n Paris, la Geneva sau la Amste rdam, centrul, puterea care adun i autoritatea snt aceleai i anume: nu putem recunote alt centru dect Hristos; alt putere care adun dect Duhul Sfnt; alt autoritate dect Cuvntul lui Dum nezeu; alt nsuire dect sfinenia vieii i curia nvturii.

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

Aa este Adunarea lui Dumnezeu i afar de ea nu putem recunoate alta. Da, putem s recu noatem, s iubim i s onorm pe sfinii lui Dum nezeu oriunde-i gsim; dar sistemele omeneti le privim ca o necinstire a lui Hristos i potrivnice adevratelor interese ale sfinilor lui Dumnezeu. Dorim fierbinte s vedem pe toi cretinii pe adevratul teren al Adunrii. Noi credem c Adunarea este locul adevratei binecuvntri i al unei puternice mrturii. De asemenea, credem c Adunarea d un anumit fel de mrturie care nu este posibil cnd Adunarea este frmiat, chiar dac fiecare membru al ei ar fi un Whitefield n ceea ce privete puterea de a evangheliza. Nu spunem aceasta ca s njosim lucrarea de vestire a Evangheliei. Dimpotriv, dorim ca toi s fie nite Whitefieldzi. Totui nu putem s nchidem ochii fa de faptul c muli obinuiesc s dispreuiasc Adunarea sub cuvnt c se duc s vesteasc Evanghelia; i, cnd ne ducem pe urmele lor, constat m c nu pot s dea nimic sufletelor care s-au ntors la Dumnezeu prin ei; parc nu tiu ce s fac apoi cu aceste suflete. Oamenii acetia scot pietre din carier, dar nu tiu s le ciopleasc, pentru a le pune s alctuiasc laolalt o cldire. Urmarea este c sufletele se mprtie, ducndu-se ncoace i ncolo; unele au un mers nestatornic, altele triesc singuratice toate ns lipsindu-se de adevratul teren al Bisericii. Noi credem ns c toate aceste persoane ar trebui s-i ia locul n Adunarea lui Dumnezeu. Ele ar trebui s fie adugate la Adunare, ca s ia parte la frngerea pinii i la rugciuni"; ar trebui s se adune n prima zi a sptmnii, ca s frng pinea i s se atepte la Domnul Isus Hristos, ca s le zideasc prin gura aceluia pe care l-a hotrt El. Iat calea cea simpl dup gndul dumnezeiesc care cere, poate, mai mult credin pentru a fi nfptuit, din pricina numeroaselor secte n conflict n zilele noastre, dar totui calea cea simpl i adevrat n privina strngerii noastre laolalt. Ne ateptm ca lucrul acesta s fie numit prozelitism" prejudecat", spirit de partid" de ctre aceia care privesc ca o dovad de liberalism i de lrgime de inim atitudinea cretinului care spune: Nu fac parte din nici o adunare". Ei bine, iat o poziie ciudat, nelalocul ei, care, pe scurt, poate fi nfiat astfel: este vorba de cineva care tgduiete totul, ca s scape de orice rspundere i s mearg cu toi i cu toate. Este un drum uor pentru firea noastr i mai ales pentru cine vrea s capete bunvoina tuturor; dar vom vedea ce se va alege de un astfel de drum n ziua Domnului. Deocamdat, pentru vremea de fa, noi l privim ca o vdit necredincioie fa de Hristos. n buntatea Sa, Domnul s lucreze i s fereasc pe toi ai Si de drumul acesta!

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

S nu-i nchipuie cineva c prin aceasta am vrea s spunem c ar fi o nepotrivire ntre evanghelist i Adunare. Departe de noi gndul acesta! Evanghelistul trebuie s ias din snul Adunrii i s fie n deplin legtur cu ea; el trebuie s lucreze nu numai ca s aduc sufletele la Hristos, ci s le aduc i n Adunare, unde s vegheze asupra lor pstori pui de Dumnezeu i unde s le nvee oameni cu darul de nvtor, pui de Dumnezeu. N -avem nici cea mai mic dorin s tiem cumva aripile evanghelistului; vrem numai s-i spunem cum s-i cluzeasc micrile. Ne doare inima cnd vedem o adevrat energie spiritual cheltuit ntr -o lucrare lipsit de o temelie puternic i neterminat. Negreit este un mare ctig s aduci suflete la Hristos. Unirea unui suflet cu Hristos este o lucrare fcut odat pentru totdeauna. Dar oare mielueii i oile n-au nevoie s fie laolalt, ca s aib parte de ngrijire?Se mulumete cineva s cumpere oi i apoi s le lase s rtceasc pe unde le place lor? Negreit c nu. Dar unde ar trebui adunate oile lui Hristos? n staule fcute de oameni sau n Adunarea lui Dumnezeu? n Adunarea lui Dumnezeu, fr ndoial, cci orict ar fi ea de slab, orict ar fi ea de dispreuit, orict ar fi ea de hulit i de prigonit s fim siguri c este singurul loc ce priete tuturor mielueilor i tuturor oilor care alctuiesc turma lui Hristos. Se nelege, aici e rspundere, grij, nelinite, trud, nevoie de nentrerupt veghere i de rugc iune lucruri pe care carnea i sngele le ocolesc ct mai mult. Da, este foarte plcut i atrgtor s cutreieri lumea ca evanghelist, s ai mii de oameni care i sorb cuvintele de pe buze i sute de suflete ca pecete a slujbei tale; dar ce faci la urm cu aceste suflete? Este neaprat nevoie s li se arate c adevratul lor loc este n Adunarea lui Dumnezeu, unde cu toat ruina i lepdarea de credin a celor care mrturisesc c snt cretini, pot s se bucure de prtie spiritual, de adorarea lui Dumnezeu i de slujba lucrtorilor ridicai de Dumnezeu. De aceste lucruri ns snt legate multe ncercri i grele frmntri. De altfel, aa a fost i pe vremea apos tolilor. Cei care aveau ntr -adevr grij de turma lui Hristos au fost nevoii s verse multe lacrimi, s nale rugciuni fierbini i s petreac nopi fr odihna Cu toate acestea gustau o prtie plcut cu Marele Pstor, iar cnd se va arta El, lacrimile lor, rugciunile lor, vegherile lor nu vor fi uitate, ci dimpotriv vor fi rspltite, n vreme ce pstorii mincinoi, fr suflet, care n-au luat toiagul de pstor dect pentru a-i arta fa de turm cruzimea lor i pentru a dobndi de la ele un ctig, i vor acoperi faa din p ricina unei ruini venice.

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

i cu acestea am fi putut s terminm, dac n-am fi avut pe inim s rspundem la trei ntrebri, pe care le-ar fi putut pune cititorul. 1. Cea dinti ntrebare: Unde se poate gsi, din zilele apostolilor i pn n veacul al XX lea, ceea ce numeti D-ta Adunarea lui Dumnezeu? i unde se poate gsi acum?" Rspunsul este simplu: i n trecut i n zilele noastre gsim Adunarea lui Dumnezeu n paginile Noului Testament. Pentru noi n-are a face c Ne- ander. Mosheim, Milner i alii care au scris istoria Bisericii n-au reuit n interesantele lor cercetri s zreasc mcar o singur trstur a ceea ce noi numim Adunarea lui Dumnezeu, de la sfritul vremii apostolice i pn n secolul nostru. 2. Este foarte posibil s fi fost, ici i colo, n greul ntuneric al evului mediu doi sau trei" cu adevrat adunai pentru Numele lui Isus" sau cel puin care suspinau dup nfptuirea acestui lucru. Dar, oricum ar fi fost, acest adevr nu rmne din pricina aceasta mai puin netirbit. Noi nu cldim pe cele spuse de istorici, ci pe adevrul fr gre al Cuvntului lui Dumnezeu; i chiar dac cineva ar reui s dovedeasc acum c timp de 19 veacuri nu s-a ntmplat niciodat ca doi sau trei s se fi adunat pentru numele lui Isus", aceasta nu zdruncin deloc ntrebarea, care nu sun: Ce zice istoria Bisericii?" ci Ce zice Scriptura?" Dac ar fi vreo trie n argumentul ntemeiat pe istorie, ea s-ar aplica deopotriv i preioasei ornduiri, care este cina Domnului". ntr-adevr, ce ajunge aceast ornduire mai bine de o mie de ani? A fost dezbrcat de unul din elementele ei cele mai de seam, nfurat ntr -o limb moart, ngropat n mormntul superstiiei i purtnd aceast inscripie: jertf fr snge pentru pcatele celor vii i ale celor mori". i chiar cnd, pe vremea Reformei, i s-a ngduit Bibliei din nou s spun ceva contiinei omeneti i s arunce lumina ei vie peste mormntul n care zcea euharis tia (mprtania), ce sa ntmplat? Sub ce form apare cina Domnului" n biserica lutheran? Sub forma consubstanialitii. Luther a respins dogma (nvtura) catolic a transubstanierii, a tgduit c pinea i vinul se schimb n trupul i n sngele lui Hristos, dar a susinut, n lupt ndijit i nenduplecat cu teologii elveieni, c este o prezen tainic a lui Hristos cu pinea i cu vinul. Ei bine, trebuie oare ca noi cei de azi s nu lum cina Domnului, dup rnduiala artat n Noul Testament ? Trebuie oare s adoptm jertfa liturghiei sau consubstanialitatea pentru faptul c adevratul neles al euharistiei pare s se fi pierdut de ctre aa zisa Biseric vreme de attea sute de ani? Sigur c nu! Atunci ce trebuie s facem? S lum Noul Testament i s vedem ce spune el n privina aceasta, s ne nchinm cu supunere i respect naintea autoritii lui i astfel

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

s lum cina Domnului" n dumnezeiasca ei simplitate, lund parte astfel la srbtoare potrivit rnduielii lsate de Domnul i nvtorul nostru, care a spus ucenicilor Si i prin urmare i nou S facei aceasta n amin tirea Mea!" 3. Dar poate cineva ne va mai ntreba: Nu este mai mult dect zadarnic s mai cutm nfptuirea adevratului neles al Adunrii lui Dumnezeu, cnd aa zisa biseric se afl ntr-o total stare de ruin?" La aceasta rspundem tot cu o ntrebare: Dac biserica este n stare de ruin, aceasta ne ndreptete oare pe noi s fim nesupui? De vreme ce aa zisa biseric a greit, urmeaz c i noi trebuie s struim n greeal? Nicidecum. Recunoatem ruina, arborm drapelul ndoliat deasupra ei, mrturisim cderea, recunoatem partea noastr de vin i tragem consecinele acesteia, silindu-ne s umblm umilii i fr zgomot n mijlocul ruinii i totodat recunoscnd c noi nine sntem foarte infideli i nevrednici. Dar cu toate c noi am greit, Hristos n-a greit. El rmne credincios. El nu se poate tgdui pe Sine nsui. El a fgduit c va fi cu ai Si n toate zilele, pn la sfritul veacuri lor". Matei 18.20 este o fgduin tot att de sigur azi ca i acum 19 veacuri. Dumnezeu s fie gsit spunnd adevrul i orice om mincinos". Noi respingem nvtura c oamenii ar fi ndreptii s alctuiasc biserici i s pun slujitori n ele. Privim aceasta ca o pretenie lipsit cu totul de autoritatea Scripturii. A aduna o biseric i a ridica lucrtori n snul ei, aceasta este lucrarea lui Dumnezeu. N-a lsat El pe seama noastr s formm noi o biseric i s aezm noi lucrtori n ea. Fr ndoial, Domnul este plin de mil i de ndurare fa de noi; El ne suport slbiciunile, trecnd peste greelile noastre; iar. dac inimile noastre i snt credinciose dei lipsite de cunotin El nu Se va lsa pn nu ne va aduce la o lumin mai mare. Dar nu trebuie s facem lucruri mpotriva Evangheliei, sub cuvnt c Dumnezeu este plin de har. Tot aa, nu se cade s ncuviinm abaterile, sub cuvnt c biserica se gsete ntr -o stare de ruin. Trebuie s recunoatem ruina, s ne bizuim pe har, dar s umblm ntr-o supunere simpl fa de Cuvntul Domnului. Acesta este drumul binecuvntrii n orice timp. Rmia, pe vremea lui Ezra, n -avea pretenie la puterea i strlucirea din zilele lui Solomon, dar se supunea Cuvntului Dum nezeului lui Solomon; i a fost binecuvntat n lucrarea ei. Nu zicea nimeni atunci: Ne gsim ntr -o stare de ruin i prin urmare cel mai bun lucru pe care l avem de fcut este s rmnem n Babilon i s nu mai ncercm nimic".

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

Nu, ei au mrturisit deschis pcatul lor i al poporului lor i s-au ncrezut n Dumnezeu. Ei bine, acelai lucru l avem de fcut i noi: s recunoatem decderea i s ne ncredem n Dumnezeu.

4. n sfrit, dac cineva ne-ar mai ntreba: Unde se gsete acum aceast Adunare a lui Dumnezeu?" noi i-am rspunde: Unde snt doi sau trei adunai pentru Numele Meu". Iat unde este Adunarea lui Dumnezeu. Avem ns grij s spunem c, pentru a dobndi rezultate dumnezeieti, trebuie s ne gsim n condiiile puse de Dumnezeu. Cine se ateapt la astfel de rezultate fr ns a mplini condiiile cerute, va ncerca o dezamgire sigur. Dac nu ne atep tm ca El s fie n mijlocul nostru; i, dac El nu este n mijlocul nostru, atunci adunarea noastr nu va fi dect o biat afacere a noastr. Dar ni s-a dat deosebita favoare de a ne putea aduna n aa fel, nct s ne bucurm de prezena Lui binecuvntat n mijlocul nostru; i, dac -L avem pe El, n-avem nevoie s punem s ne prezideze un muritor. Hristos e Domnul propriei Sale case: de aceea nici un muritor s nu ndrzneasc s- I rpeasc acest loc. Cnd Adunarea este strns pentru adorare, Dumnezeu este Cel care prezideaz n mijlocul ei i, dac lucrul acesta este recunoscut de toi, uvoiul prtiei cu El, al adorrii i al zidirii va curge fr tulburare, fr piedici i fr abateri. Totul se petrece ntr-o deplin armonie. Dar dac se ngduie firii pctoase s lucreze, aceasta va ntrista Duhul i-L va stinge. n Adunarea lui Dumnezeu trebuie ca firea pctoas s fie judecat, cum trebuie ea judecat de altfel i n mersul fiecruia dintre noi, n fiecare zi. Trebuie s spunem de asemenea c rtcirile i greelile Adunrii nu snt argumente contra adevrului despre prezena lui Dumnezeu n Adunare, cum nici greelile i rtcirile fiec ruia dintre noi nu snt argumente mpotriva adevrului biblic despre locuirea Duhului Sfnt n cel credincios. ,.Sntei dumneavoastr deci poporul lui Dumnezeu?" va ntreba cineva. Ei bine, nu se mai pune ntrebarea dac sntem poporul lui Dumnezeu, ci dac sntem pe terenul lui Dumnezeu. Dac nu sntem atunci cu ct vom prsi mai curnd terenul pe care ne aflm, cu att va fi mai bine. C exist un teren dumnezeiesc, cu tot ntunericul i cu toat ncurctura, ar fi greu s fgduim. Dumnezeu nu i-a lsat poporul Su s umble neaprat n legtur cu abaterea, cu pcatul.

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite

Adunarea lui Dumnezeu sau Isus este de ajuns

C. H. Mackintosh

i cum putem ti dac sntem pe teren dumnezeiesc sau nu? Foarte simplu: prin Cuvntul dumnezeiesc. S punem n faa Scripturii fr nconjur i n chip serios toate lucrurile cu care stm n legtur i s prsim ndat tot ce nu poate sta n lumina Cuvntului dumnezeiesc! Da, ndat. Dac ne vom opri s cugetm prea mult, s ne trguim, s punem n balan urmrile, cu siguran vom grei drumul. Trebuie s ne oprim, ca s vedem car e este gndul Domnului; dar niciodat nu trebuie s rmnem pe loc dup ce am cunoscut acest gnd. Domnul nu ne d niciodat lumin pentru doi pai deodat. El ne d lumin pentru un pas i, dac lucrm potrivit acestei lumini, ne d dup aceea i mai mult. Crarea celor drepi este ca lumina strlucitoare, care merge mereu crescnd pn la miezul zilei" (Proverbe 4.18). Iat cuvinte care dau curaj sufletului: lumina merge mereu crescnd; nu se oprete, nu nceteaz pentru cel care a dobndit -o; dimpotriv, ea merge mereu crescnd" pn ce vom ajunge n lumina desvrit a zilei celei slvite. Cititorule, stai tu pe terenul dumnezeiesc? Dac te gseti pe acest teren, rmi pe el cu toat inima ta! Te afli ntr-adevr pe aceast cale? nainteaz pe ea cu toate puterile fiinei tale morale! Nu te mulumi niciodat cu ceea ce ar nsemna mai puin dect locuirea lui Hristos n tine i ncredinarea c eti ct mai aproape de El! S nu-i rpeasc Satan niciodat lucrul acesta, fcndu-te s te mulumeti cu ceea ce n-ar fi dect un nume. Cultiv prtia cu Dumnezeu, rugciunea n tain, judecata de sine! n primul rnd, fii cu ochii n patru mpotriva oricrei forme de orgoliu spiritual! Cultiv umilina, buntatea, duhul zdrobit, gingia cugetului n mersul tu particular! Caut s mbini ngduina cea mai dulce fa de alii cu un curaj ca de leu acolo unde este vorba de adevr! Atunci vei fi o binecuvntare pentru Adunarea lui Dumnezeu i un martor bun al gndului biblic c Numele lui Isus este de ajuns.

__________________________________________________________________
www.vesnicia.ro Cri cretine gratuite