Sunteți pe pagina 1din 116

SFNTUL IGNATIE BRIANCIANINOV

Frmiturile ospului

Episcopia Ortodoxa Romna Alba lulia 1996

Cuprins Ortodoxia o ans spiritual pentru omenire Cuvnt nainte Sfaturi pentru viata duhovniceasc a clugrilor I. Studiul poruncilor Evangheliei i via a conform nv turii ei II. !a "udecata lui #umne$eu oamenii vor fi "udeca i dup poruncile Evangheliei III. %ia a monahal este o via dup poruncile Evangheliei I%. &estatornicia vie ii clugreti cnd ea nu este ntemeiat pe poruncile Evangheliei %. #e ce tre'uie s ne ferim de ispite %I. O via de singurtate i de linite tre'uie s fie precedat de o via de o'te plcut lui #umne$eu %II. (ruden a pe care tre'uie s o avem n ce privete 'inele propriu al firii c$ute %III. )mpotrivirea dintre firea c$ut i poruncile Evangheliei I*. Citirea Evangheliilor i a scrierilor prin ilor *. #iscernmntul cu care tre'uiesc citite scrierile patristice referitoare la via a clugreasc *I. %ia a pustniceasc Not *II. O via de ascultare pe lng un 'trn *III. %ia a dusa urmrind sfaturile duhovniceti *I%. Scopul vie ii clugreti este acela de a cerceta voia lui #umne$eu+ a i,o nsui i ai se supune *%. Iu'irea aproapelui este mi"locul prin care se ctig dragostea de #umne$eu *%I. Smerenia n rela iile cu semenul este un mi"loc de a a"unge la dragostea de aproapele *%II. #espre rugciune *%III. (regtirea pentru rugciune *I*. -ten ia din timpul rugciunii **. .nduiala de la chilie **I. #espre metanii **II. Corelarea rnduielii de rugciune de la chilie cu rnduiala mnstirii **III. #espre rugciunea lui Iisus **I%. #espre practicarea rugciunii lui Iisus **%. #espre rugciunea nencetat **%I. .ugciunea lui Iisus oral+ mintal i din inim **%II. #espre medita ie **%III. -ducerea aminte de moarte **I*. )nsui #umne$eu a rnduit calea cea strmt pentru adevra ii si slu"itori ***. &eca$urile vor fi partea clugrilor din vremurile de pe urm ***I. O'ria ispitelor clugreti ***II. )n lupta cu ispitele tre'uie s ai cura" ***III. )nv tura sfin ilor prin i despre calea cea strmt /. Extrase din scrierile Sfntului 0acarie cel 0are 1. Extras din scrierile sf. -scetul 2. Extras din 3Scara4 Sfntului Ioan scrarul
2

5. Extras din rnduiala votului monahal ***I%. #espre priveghere ***%. #espre folosul i pericolele nevoin ei trupeti ***%I. .vna fireasc i rvna duhovniceasc ***%II. #espre milostenie ***%III. #espre srcie ***I*. #espre slava deart *!. #espre pi$m *!I. )n elesul cuvntului 3lume4 *!II. #espre faptul c tre'uie evitat compania persoanelor de sex opus *!III. #espre ngerii cei c$u i *!I%. (rimul mod de a lupta mpotriva ngerilor c$u i *!%. -l doilea mod de a lupta mpotriva ngerilor c$u i *!%I. #espre semnifica ia visurilor *!%II. !egtura ce le unete pe virtu i ntre ele *!%III. #espre mpotrivirea sufletelor c$ute fa de rugciune *!I*. #espre faptul c tre'uie p$it ochiul sufletului de tot ceea ce,l poate pngri !. #espre pocin i despre lacrimi Con lu!ii

ORTO"O#IA $ O %ANS& S'IRITUALA 'ENTRU O(ENIRE

In vara anului /665+ mai precis n postul Sfintei 0rii+ am avut 'ucuria de a,l nso i pe printele .afail &oica la mnstirea sa de metanie+ mnstirea Sfntului Ioan 7ote$torul din Essex,-nglia. #ou sptmni de reconfortare sufleteasc+ dup $'uciumul de fiecare $i pe care ni,l ofer lumea noastr n continu prefacere+ au fost 'inevenite. 0i,am dat seama acolo+ mai 'ine dect acas+ de valorile extraordinare de care dispune Ortodoxia noastr+ ntr,o lume care din punct de vedere material nu,i mai poate dori nimic+ pe plan spiritual Ortodoxia le poate oferi oamenilor ansa i$'virii i ndumne$eirii. 8ocmai din pricina aceasta strnete din ce n ce mai mult interes+ n concret mnstirea Sfntului Ioan este cutat de multa lume+ din toate rile Europei centrale i apusene. -tmosfera de spiritualitate atonit cu pronun at caracter ascetic+ i de studiu+ ce domnete aici a fost imprimat de ntemeietorul ei+ arhimandritul Sofronie+ ucenic al Sfntului Siluan de la -thos. 9i su' actualul stare Chirii aceste preocupri rmn tot att de serioase+ dac ar fi s,i amintim doar pe doi dintre crturarii de acolo+ primul rentors de"a n .omnia i sta'ilit ntr,un schit din -puseni+ prin ii .afail &oica i Simeon 7rusch:eiller. Cu amndoi am putut lua cunotin din lucrarea tiprit anul trecut; <Cellalt &oica4. (rintele Simeon pe lng faptul c este un tritor al credin ei+ originar din Elve ia+ s,a n"ugat i la o munc serioas de traductor+ fcndu,le accesi'ile apusenilor lucrri importante din spiritualitatea ortodox+ ncepnd cu cele legate de via a i nv tura Sfntului Siluan. - fost o desftare pentru mine s,l aud slu"ind i mprtind sfaturi duhovniceti. #e aceea m,am hotrt s traduc i n romnete o carte care se nscrie foarte 'ine pe linia colec iei noastre de 3I$voare duhovniceti4. Cartea a tradus,o printele Simeon din rus+ avndu,l de autor pe Ignatie 7riancianinov i a intitulat,o 3=rmturile osp ului4 cu su'titlul 3Introducere n ascetica 7isericii .sritene 3. In original ea poart titlul 3Ofrand monahismului contemporan4. 0itropolitul -ntonie de Suro" n prefa a ce i,a fcut,o ne d cteva date legate de autor. Chipul episcopului Ignatie 7riancianinov st alturi de cel al marilor stare i de la %alaam+ Optina+ Sarov+ al episcopului 8eofan >vortul sau al printelui Ioan din ?rontadt. S,a nscut ntr,o familie no'il la anul /@AB+ fcnd studii de inginerie i+ dup c iva ani+ cu nvoirea mpratului &icolae I+ care,l pre uia+ a intrat n mnstire. .vnea dup un cretinism integral. 9i dup ce a a"uns episcop al Cauca$ului i al 0rii &egre a trit tot ca un clugr autentic+ pentru c nu exist dect o singur form a cretinismului; predarea total lui #umne$eu. Sperm ca n curnd lectura acestei cr i s le lmureasc multe aspecte legate de via a duhovniceasc+ nu numai clugrilor+ ci tuturor credincioilor notri. ANDREI Episcopul Alba luliei

Cu)nt *n+inte
-propiindu,se sfritul cltoriei mele pmnteti+ am cre$ut c este necesar s,mi fac testamentul 'og iilor spirituale cu care #umne$eu m,a 'inecuvntat din 'elug. (rin testament eu n eleg o culegere de sfaturi mntuitoare de suflet. Cei ce le vor urma vor cunoate+ la rndul lor+ aceleai 'og ii duhovniceti. -cest testament eu l las prea iu'i ilor mei prin i i fra i+ clugrii de ast$i+ cci eu consider monahismul ca o 'og ie spiritual ce le nsumea$ pe toate celelalte 'og ii+ n ce m privete eu am fost atras ctre el+ din tinere ea mea+ printr,o chemare minunat+ datorat unui har inexprima'il. 9i pe ct n,am fost hr$it s,mi irosesc via a "ertfindu,o vanit ii i stricciunii+ tot pe att am fost smuls de pe calea cea larg ce duce la moartea venic i mpins pe calea cea strmt i cu chinuri ce duce la via . -ceast cale strmt are un sens foarte profund; ea ne ridic de pe pmnt+ ea ne scoate din ntunericul mndriei+ ea ne duce la rai+ ea ne conduce la #umne$eu+ ea ne aea$ n lumina cea neapus a fe ei Sale pentru fericirea venic. (entru a da acestui testament+ pe ct se poate+ forma cea mai potrivit+ l,am alctuit ca o carte ce cuprinde n acelai timp norme ale comportamentului exterior al clugrilor+ ct i sfaturi pentru via a lor duhovniceasc.

Inv tura pe care o expun aici i$vorte n ntregime din scrierile Sfin ilor (rin i ai 7isericii Ortodoxe+ care au asimilat doctrina Evangheliei att printr,o cunoatere teoretic ct i printr,o experien trit+ n acelai timp a putea numi aceast oper mrturisirea mea intim. 9i cer s fie primit cu aten ie i ngduin ; merit i una i alta. Scprile i pornirile mele+ neputin a de a urma sfaturile (rin ilor+ lipsa unui adevrat pov uitor duhovnicesc i+ dimpotriv+ ntlnirea frecvent+ s nu spun constant+ a pov uitorilor atini de or'ire spiritual Csu' influen a crora m,am aflat+ fie c am vrut+ fie c n,am vrutD au fost pentru mine pricina a multor tul'urri. -m suferit i pentru faptul c am fost ncon"urat din toate pr ile de oca$ii de cdere i nu de ridicare. 0,am preocupat de doctrine pe care lumea potrivnic lui #umne$eu le consider expresia n elepciunii supreme i a sfin eniei+ pe cnd n realitate ele nu sunt dect ntuneric i murdrie+ vrednice de a fi aruncate cu scr'. Incercrile prin care am trecut au fost amare i greu de suportatE prelungindu,se cu ndrtnicie deveneau strivitoare. Incercrile exterioare erau aproape nimic n compara ie cu cele sufleteti. Confu$iile pe care le provoac nvol'uratul ocean al vie ii sunt teri'ileE asupra lui domnete ntunericul i cea aE vnturi puternice spirite 'lestemate de$ln uiesc furtuni nentrerupteE cor'iile i pierd crmaE porturile sigure se prefac n 'ul'oane i prpstii fataleE 3to i mun ii i toate insulele s,au micat din locurile lor4 C-poc. F+ /5DE naufragiul prea inevita'il. 9i ar fi fost inevita'il dac neptrunsa purtare de gri" a lui #umne$eu n,ar fi venit n a"utorul aleilor Si. 30ult a pri'egit sufletul meu4 C(s. //6+ FD fr a gsi un liman sigur nici n afar+ nici n luntrul lui. 3Intrat,am n adncurile mrii i furtuna m,a potopit4 C(s. F@+ 2D neavnd o dispo$i ie sufleteasc statornic n virtute. 3Ostenit,am strignd+ amor it,a gtle"ul meu+ sl'it,au ochii mei nd"duind spre #umne$eul meu4 C(s. F@+ 5D; cci 3vr"maul prigonete sufletul meu i via a mea o calc n picioareE fcutu,m,a s locuiesc n ntuneric ca mor ii cei din veacuri4 C(s. /51+2D. 3Ca apa m,am vrsat i s,au risipit oasele mele G uscatu,s,a ca un vas de lut tria mea4 C(s. 1/+ /5,lFD. 3Cuprinsu,m,au durerile mor ii i rurile frdelegii m,au tul'urat. #urerile iadului m,au ncon"uratE ntmpinatu,m,au laturile mor ii4 C(s. /B+ H,FDE 3mhnit e duhul n mine i inima mea ncremenit nluntrul meu4 C(s. /51+ 5D. #in aceast stare mi,am ridicat glasul meu+ glas de serioas aten ionare fa de prin ii i fra ii mei. -m fcut cam ceea ce face un cltor care pe parcursul drumului su lung i greu a ndurat suferin e teri'ile. -mintirile sale sunt un te$aur pre ios pe care,l transmite celor ce au inten ia s ntreprind o cltorie asemntoare+ sau celor ce au nceput,o de"a fr s,i cunoasc traseul+ sau celor ce,l cunosc doar superficial dup descrieri vechi. Se va atrage aten ia nu numai asupra schim'rilor survenite n natura profund a vie ii spirituale+ ci i n circumstan ele exercitrii ei+ cci acestea influen ea$ sensi'il asupra ei. %oi arta cum tre'uiesc folosite scrierile vechi i cum tre'uie adaptate vremurilor actuale+ pentru a se evita consecin ele la care duce greeala celor ce n,au n eles necesitatea unei asemenea adaptri. Sfntul Ioan Scrarul ne spune c oamenii+ trecnd prin locuri mltinoase+ se mpotmolescE nc ncurca i n glod+ ei relatea$ altora ce trec pe acolo cum li s,a ntmplat+ pentru a,i cru a de o asemenea nenorocire. (entru faptul c i,au salvat aproapele+ -totputernicul i va scoate din noroi pe cei ce ei nii fiind ngloda i i,au pus pe al ii n gard mpotriva unei asemenea cderi. 3=ii cu luare aminte la calea picioarelor tale i toate crrile tale s fie 'ine chi'$uite. &u te a'ate nici la dreapta+ nici la stnga+ ine piciorul tu departe de ru. Cci crrile drepte le p$ete #omnul+ iar cele strm'e sunt ci rele. El va face drepte cile tale i mergerea ta o va face s fie n pace4 C(ilde 5+ 1F,16D. Episcopul Ignatie

SFATURI 'ENTRU VIA,A "U-OVNICEASC& A C&LUG&RILOR


Introducere
5

Activitatea sufleteasc este fireasc pentru om !i constituie atributul s u inalienabil" Omul nu poate rmne fr a gndi i fr a avea sentimente. Indurile i sim mintele sunt semn c omul triete. #ac acestea s,ar ntrerupe+ chiar i un minut+ ar fi fost una cu ncetarea vie ii omului+ a existen ei sale. #in moment ce via a nu se ntrerupe+ nici un minut+ mintea nu ncetea$ nici o secund s dea natere la gnduri+ i inima la sentimente. Este firesc ca sufletul s se afle mereu n lucrare. Cel ce intr n mnstire tre'uie negreit s,i dea sufletului su o ocupa ie ce,I place lui #umne$eu. Sfin ii (rin i numesc o asemenea ocupa ie 3lucrarea sufletului4+ 3asce$ interioar4+ 3pa$a min ii4+ 3pa$a inimii4+ 3privegherea4+ 3tre$vie4 C&ichifor din Singurtate+ 8ratat despre priveghereD. #up crearea trupului+ sufletul a fost imediat insuflat n el C=acere 1+ BDE la fel novicele+ dup ce i,a nsuit rnduielile comportamentului exterior+ tre'uie ca repede s,i nsueasc i aceast lucrare a sufletului. 8rupul via$ prin sufletE la fel printr,o activitate a sufletului plcut lui #umne$eu prinde via comportamentul exterior. =r suflet trupul nu este dect un cadavruE prsit de el+ ncepe s se descompun i s mprtie un miros urtE la fel un comportament pios exterior+ dar care nu este nso it de o lucrare corespun$toare a sufletului+ se dovedete mai nti lipsit de rod spiritual+ apoi se las copleit de mndrie+ de prerea de sine+ de f rnicie+ de satisfac ia omeneasc i de alte patimi rele ale sufletului+ greu de depistat i de recunoscut. Ele se de$volt i se ntresc foarte rapid+ acoperite de o aparent evlavie exterioar+ cnd aceasta nu este animat de o autentic via spiritual. Omul care i admir propria sa evlavie exterioar nu va scpa de a trece de la pietate la f rnicie. = rnicia+ formalismul+ este deose'it de plcut lumii atins de or'ireE ea este atras de laud+ de stima i ncrederea oamenilorE ea l ntoarce pe clugr de pe calea Crucii+ ea i asigur o situa ie pmnteasc+ omeneasc+ foarte conforta'il. Cum f arnicul este att de avanta"at i vede+ pe de o parte+ ctigul pe care,l o' ine din practicile sale+ iar pe de alta+ ocrile i persecu iile pe care le ndur din partea lumii atle ii lui Jristos+ se va strdui din ce n ce mai mult s se disting prin f rnicie i comple$en omeneasc. Cnd se desvrete n f rnicie+ sfrete prin a deveni unul dintre acei farisei care respect litera legii acea liter care ucide i respinge duhul care d via . Cu toate c vor'ete fr ncetare despre #umne$eu i despre virtute+ fariseul este n acelai timp complet strin de #umne$eu i de virtute; este gata ,i este foarte pregtit pentru aceasta s mplineasc nu import ce nvoial+ s recurg la orice mi"loace pentru a,i satisface amorul propriu. Este firesc s aduni ceea ce ai semnat. Sufletul nu poate rmne inactiv; dac nu,l anga"e$i la o lucrare care,l orientea$ nspre #umne$eu+ va fi orientat inevita'il ntr,o alt direc ie de ctre gndurile i sentimentele ce se nasc n el+ i va agrava cderea i va amplifica minciuna i rul de care a fost atins. 8re'uie luate msuri din timp pentru a nu deveni un fariseu i pentru a nu, i pierde mntuirea i fericirea venic din pricina unei trectoare 'ucurii pe care i,o aduc avanta"ele pmnteti i laudele oamenilor. Inima noastr este sla'; ea foarte uor se poate lsa antrenat de ctre un viciu ascuns su' o masc seductoare. Cel care vrea s ia msuri de precau ie mpotriva f rniciei+ s ai' gri" ca de la intrarea n mnstire s se o'inuiasc cu o lucrare corect a sufletului. #in faptul c mintea nate necontenit gnduri+ i inima sentimente+ reiese clar cu ce fel de activitate este o'ligat clugrul s,i o'inuiasc sufletul. 8re'uie s,i oriente$e mintea spre gnduri plcute lui #umne$eu+ i inima spre sentimente asemntoare. Cu alte cuvinte+ tre'uie ca mintea i inima s primeasc i s,i nsueasc Evanghelia. (entru a,l a"uta pe cel ce dorete s se ini ie$e n lucrarea inimii care duce la mntuire+ noi i propunem urmtoarele sfaturi inspirate din Sfnta Scriptur i din scrierile (rin ilor.

C+pitolul I.
I" #$%DI%& 'OR%N(I&OR E)AN*+E&IEI ,I )IA-A (ON.OR/0 1N)0-0$%RII EI" #e la intrarea sa n mnstire+ clugrul tre'uie s se preocupe cu cea mai mare gri" i aten ie de citirea sfintei Evanghelii. El tre'uie s o studie$e i s i,o ntipreasc n minte+ pentru a avea nv tura ei pre$ent n suflet pentru orice interven ie moral+ pentru orice fapt+ pentru orice gnd. -ceasta este nsi atitudinea 0ntuitorului. -ceast atitudine nso it de o promisiune i de o aten ionare. Cnd i,a trimis pe ucenicii Si s predice Evanghelia le,a $is; 3mergnd+ nv a i toate neamurile+ 'ote$ndu,le n numele 8atlui i al =iului i al Sfntului #uh+ nvtndu,le s p$easc toate cte v,am poruncit vou4 C0atei 1@+ /6,1AD. (entru cel ce mplinete poruncile Evangheliei promisiunea implic nu numai faptul c va fi mntuit+ ci i c va intra ntr,o comuniune intim cu #umne$eu i c va deveni un templu a lui #umne$eu. #omnul a spus; 3cel ce are poruncile 0ele l le p$ete+ acela este care 0 Iu'eteE Iar cel ce 0 Iu'ete pe 0ine va fi iu'it de tatl 0eu i,l voi iu'i i Eu i 0 voi arta lui4CIoan /5+ 1/D. #in aceste cuvinte ale #omnului+ se vede c tre'uiesc studiate poruncile Evangheliei pn ce ele devin su'stan a sufletului nostruE numai atunci va deveni posi'il mplinirea constant i dreapt a poruncilor Evangheliei+ aa cum cere #omnul. Intr,adevr+ duhovnicete #omnul i se arat omului care,i mplinete poruncileE cu ochii inimii+ cu mintea+ acesta l vede n el nsui pe #omnul+ n gndurile i n sentimentele ptrunse de #uhul Sfnt. In nici un ca$ nu tre'uie s te atep i s,l ve$i pe #omnul cu ochii trupului. -ceasta reiese clar din cuvintele Evangheliei care le urmea$ pe cele ce le,am citat mai sus; 3dac 0 iu'ete cineva+ va p$i cuvntul 0eu+ i 8atl 0eu l va iu'i+ i vom veni la el i vom face loca la el4 CIoan /5+12D. #ac este evident faptul c #omnul vine n inima celui ce,I mplinete poruncile+ c El face din aceast inim un templu i cas a lui #umne$eu i c El se arat n acest templu+ n orice ca$ nu cu ochii trupului ci cu ochii duhului poate fi v$ut. 0odul acestei vederi este nen eles pentru un nceptor+ i nu poate fi explicat prin cuvinte. -ccept promisiunea prin credin + la timpul potrivit+ tu o vei cunoate printr,o experien 'inecuvntat. (ericolul ce,l pate pe cel ce negli"ea$ mplinirea poruncilor Evangheliei este de a a"unge la o sterilitate spiritual+ la ndeprtare de #umne$eu+ la pier$anie. Intr,adevr #omnul a $is; 3fr de 0ine nu pute i face nimic. #ac cineva nu rmne n 0ine se arunc afar ca o mldi i se usucaE i o adun i o arunc n foc i ardeG rmne i n iu'irea 0ea. #ac p$i i poruncile 0ele+ ve i rmne n iu'irea 0ea4 CIoan /H+ H,FE 6,lAD. <&u oricine Imi $ice; #oamne+ #oamne+ va intra n mpr ia cerurilor+ ci cel care face voia 8atlui 0eu Celui din ceruri. 0ul i mi vor $ice n $iua aceea; #oamne+ #oamne+ au nu cu numele 8u am proorocit i nu cu numele 8u am scos demoni i nu cu numele 8u minuni multe am fcutK 9i atunci voi mrturisi lor; niciodat nu v,am cunoscut pe voi. #eprta i,v de la 0ine cei care lucra i frdelegea4 C0atei B+ 1l, 12D. Cel ce ne druiete smerenia+ Cel ce ne,a nv at i care,i este modelul+ #omnul nostru lisus Jristos+ a numit sfintele+ puternicile i dumne$eietile sale porunci 3mici4 C0atei H+ /6D+ n sensul c este foarte simpl forma su' care sunt exprimate i care i permite oricrui om s se apropie de ele i s le n eleag+ chiar i celui mai pu in educat. #ar+ n acelai timp+ #omnul adaug c cel ce va clca contient i constant o singur porunc 3mic se va chema n mpr ia cerurilor4 C0atei H+ /6D+ sau+ dup interpretarea sfin ilor (rin i+ va fi lipsit de mpr ia cerurilor i aruncat n focul gheenei. (oruncile #omnului sunt 3duh i via 4 CIoan F+ F2DE ele l salvea$ pe cel ce le mplinete. Ele readuc la via un suflet mortE prin ele un om trupesc i firesc devine duhovnicesc. #impotriv+ cel ce negli"ea$ poruncile se distruge pe sine nsui+ cci rmne ntr,o stare carnal i sim ual+ ntr,o stare de cdere agresiv; 3omul firesc nu primete cele ale #uhului lui #umne$eu+ cci pentru el sunt ne'unie4 Cl Cor.
7

1+/5DE de aceea pentru a fi mntuit+ omul firesc tre'uie s fie schim'at n om duhovnicesc+ i omul vechi schim'at n om nou Cl Cor. /H+ 56D. 3Carnea i sngele nu pot s moteneasc mpr ia lui #umne$eu4 Cl Cor. /H+ HADE de asemenea pentru a fi mntuit+ tre'uie s te eli'ere$i nu numai de influen ele crnii+ sau a patimilor grosolane+ ci i de influen a sngelui prin intermediul cruia patimile ac ionea$ intr,o form su'til asupra inimii. 3Cei ce se deprtea$ de 8ine Cnu spa ial+ ci prin dispo$i ia unui suflet care se ntoarce de la mplinirea voii lui #umne$euD vor pieriE nimicit,ai pe tot cel ce se leapd de 8ine+ cci i urmea$ voia lui+ ideile lui+ i resping poruncile Evangheliei sau voia lui #umne$eu+ voia lui #umne$eu nso indu,le negreit pe acelea. 3Iar mie a m lipi de #umne$eu 'ine este+ a pune n #omnul nde"dea mea4 C(s. B1+ 1F,1BD.

C+pitolul II.
II" &A 2%DE(A$A &%I D%/NE3E% OA/ENII )OR .I 2%DE(A-I D%'0 'OR%N(I&E E)AN*+E&IEI" #umne$eu a rnduit ca noi+ cretinii ortodoci+ s fim "udeca i dup poruncile Evangheliei+ i de aceast "udecat depinde destinul nostru venic. Este o "udecat particular pentru fiecare cretin imediat dup moarte+ i va fi o "udecat universal pentru to i oamenii atunci cnd va veni a doua oar #omnul nostru lisus Jristos. !a amndou "udec ile nsui #umne$eu este pre$ent i "udec. !a "udecata particular El "udec prin intermediul ngerilor luminii i ngerilor c$u iE la "udecata universal+ va "udeca prin intermediul Cuvntului Su ntrupat Cconform 0atei 1HE Ioan H+ 11,1BD. .a iunea diferen ei dintre cele dou "udec i este clar. Omul de 'unvoie s,a supus ngerului c$utE el+ n consecin + tre'uie s nceap prin a,i limpe$i socotelile cu acesta. Cretinul poate face acest lucru pe msur ce+ gra ie mntuirii+ el rupe toate legturile cu ngerul c$ut. !a "udecata universal spiritele c$ute dimpreun cu oamenii antrena i de ele vor fi supuse chinurilor pentru c au pctuit mpotriva lui #umne$eu. (entru aceasta #umne$eu nsui+ Cuvntul lui #umne$eu care a m'rcat firea noastr omeneasc+ care ne,a mntuit+ i prin care to i cei ce ca$userm tre'uia s fim mntui i+ ne va "udeca pe to i cei dintre noi care+ c$u i fiind+ nu se vor cura i prin pocin . Codul+ sau culegerea de legi+ dup care vom fi "udeca i i pe 'a$a crora se va da sentin a atunci la a doua "udecat+ este Evanghelia. #omnul a $is; 3(e cel care se leapd de 0ine i nu primete cuvintele 0ele are cine s,l "udece; cuvntul pe care l,am spus+ acela il va "udeca n $iua cea de apoi. (entru c eu n,am vor'it de la 0ine+ ci 8atl care 0,a trimis+ -cesta 0i,a poruncit ce s spun i ce s vor'esc. 9i tiu c porunca !ui este via a venic4 CIoan /1+ 5@,HAD. .e$ult din aceste cuvinte ale #omnului c vom fi "udeca i dup Evanghelie+ i c a negli"a poruncile !ui+ n realitate+ este tot una cu a,! respinge pe El. S fim cu toat gri"a+ fra ilor+ n mplinirea poruncilor Evangheliei. &u tim cnd vine moartea. Intr,un moment putem fi chema i la "udecat+ atunci cnd ne ateptm mai pu in. =erici i cei ce sunt pregti i pentru trecerea n eternitate printr,o via conform cu Evanghelia. %ai de cei ce cad n nepsare+ care sunt neaten i+ care,i fac voia lor+ care se ncred n prerea lorL %ai de cei ce n,au rupt toate legturile cu satanaL %ai de cei ce n,au intrat n legtur cu #umne$euL 9i mai ru de cei ce au intrat n aceast legtur i apoi au rupt,oL

C+pitolul III.
III" )IA-A /ONA+A&0 E#$E O )IA-0 D%'0 'OR%N(I&E E)AN*+E&IEI

Sfin ii monahi de odinioar numeau clugria o via evanghelic. Iat cum l definea pe clugr Sfntul Ioan Scrarul; 3clugrul este acela care n tot locul+ n toat lucrarea i n toat vremea este clu$it numai de poruncile i cuvintele lui #umne$eu4. Clugrii care erau su' ascultarea Sfntului (ahomie cel 0are erau o'liga i s nve e Evanghelia pe dinafar+ pentru a avea fr ncetare legile lui Jristos, #umne$eu pre$ente n minte+ ca ntr,o carte deschis permanent n fa a ochilor sufletetiE astfel ele se ntipresc n sufletul lor+ lucrare care le permite s le mplineasc cu mai mult uurin i exactitate. Sfntul stare Serafim din Sarov $icea; 3tre'uie s ne o'inuim sufletul s noate+ dac se poate spune aa+ n legea #omnului+ pe care tre'uie s o lum de clu$ pentru via a noastr4. Cercetnd Evanghelia+ strduindu,te s,i aplici nv turile n fapt+ n cuvnt i n gnd+ vei fi urmtor al voii #omnului i al tradi iei ascetice i morale a 7isericii Ortodoxe+ n pu in vreme Evanghelia te va face s treci de la pruncia spiritual+ la maturitatea spiritual n Jristos+ i vei deveni acel 'r'at fericit+ pe care,l cnt inspirat proorocul+ 3care n,a um'lat n sfatul necredincioilor i n calea pctoilor nu a stat i pe scaunul pctoilor n,a e$utE ci n legea #omnului e voia lui i la legea !ui va cugeta $iua i noaptea. 9i va fi ca un pom rsdit lng i$voarele apelor+ care rodul su va da la vremea sa i frun$a lui nu va cdeaE toate cte va face vor spori4 C(s. l+ l,2D. Sfntul #uh i nva pe adevra ii slu"itori ai lui #umne$eu+ pe aceti oameni pe care #umne$eu i,a ales; 3lua i aminte+ poporul meu+ la legea mea+ pleca i urechile voastre spre graiurile gurii mele4 C(s. BB+ /D.

C+pitolul IV.
I)" NE#$A$ORNI(IA )IE-II (0&%*0RE,$I (4ND EA N% E#$E 1N$E/EIA$0 'E 'OR%N(I&E E)AN*+E&IEI Cel care i,a ntemeiat via a pe cercetarea Evangheliei i pe mplinirea poruncilor evanghelice+ i,a ntemeiat,o pe o stnc ne$druncinat. Oricare ar fi condi iile n care l,au plasat mpre"urrile vie ii+ el nu, i mpu inea$ lupta duhovniceasc. El este nencetat n lucrare+ el lupt i naintea$ mereu+ chiar dac lucrarea sa+ lupta i progresul su+ rmn necunoscute i nen elese de ctre ceilal iL &ici o ncercare i nici o ispit care,l asaltea$ nu,l pot ntoarce din drum. #omnul a $is; 3oricine aude aceste cuvinte ale 0ele i le ndeplinete+ asemna,se,va 'r'atului n elept care a cldit casa lui pe stnc. 9i a c$ut ploaia+ au venit rurile mari+ au suflat vnturile i au 'tut n casa aceea+ dar ea n,a c$ut+ fiindc era ntemeiat pe stnc4 C0atei B+ 15,1HD. -ici maniera de a tri i dispo$i iile sufleteti sunt asemnate cu o casE aceast cas primete o extraordinar sta'ilitate din puterea dumne$eiasc nemrginit pe care o au cuvintele lui Jristos. &ici o metod i nici o tehnic nu,i pot da sufletului puterea cum i,o dau mplinirea poruncilor lui JristosE puterea lui Jristos care lucrea$ n poruncile Sale i d singur aceast trie. #omnul a mai spus; 3oricine aude aceste cuvinte ale 0ele i nu le ndeplinete+ asemna,se,va 'r'atului nechi'$uit care i,a cldit casa pe nisip. 9i a c$ut ploaia i au venit rurile mari i au suflat vnturile i au i$'it n casa aceea+ i a c$ut. 9i cderea ei a fost mare4 C0atei B+ 1F,1BD. Cade uor n ruin via a+ n aparen 'un+ a celor ce i,o ntemeia$ n ntregime pe asce$a trupeasc sau pe un nsemnat numr de acte de nevoin + uneori grele i remarca'ile+ dar care nu au suficient gri" la mplinirea poruncilor evanghelice. Se ntmpl adesea c asce ii n,acord cea mai mic aten ie poruncilor evanghelice i le desconsider pe fa + neatri'uindu,le nici o valoare i nedndu,i deloc seama de importan a lor. -tunci cnd aceti asce i+ pe neateptate+ sunt supui la o ispit sau cnd li se ntmpl o schim'are neateptat a modului de via + ei nu numai c se tul'ur foarte repede+ dar i pate ns i riscul acestui de$astru moral pe care Evanghelia l numete marea cdere a casei sufletului. S lum+ de exemplu+ un pustnic care triete ntr,o desvrit singurtate i care i,a pus toat speran a m'unt irii i mntuirii n aceast nsingurare. S presupunem c acest pustnic este dintr,odat o'ligat de for a mpre"urrilor s,i prseasc sihstria i s triasc n mi"locul mul imilor.
9

Cum n,a fost ntrit prin poruncile evanghelice+ va sim i puternic ocul ispitelor care 'ntuie societatea omeneasc. 9i e normal; el n,a avut ca scut dect singurtatea exterioarE pier$ndu,o pe aceasta+ este privat de singurul su suport i va ceda n mod fatal la m'rncirea noilor impresii exterioare. Sigur c am spus lucrul acesta nu pentru a su'aprecia via a pustniceasc+ care ne ferete de ispite i de neluarea aminte+ i care este att de potrivit pentru studiu i ndeplinirea poruncilor evanghelice. Ci l,am spus pentru ca i pustnicii+ n nsingurarea lor+ de asemenea+ s ai' o deose'it gri" s cercete$e i s mplineasc poruncile Evangheliei prin intermediul crora 3Jristos+ puterea lui #umne$eu i n elepciunea lui #umne$eu 3+ intr n suflet. -devratul cretinism i adevratul monahism const n mplinirea poruncilor Evangheliei. -colo unde acestea nu sunt ndeplinite+ nu exist nici cretinism nici monahism+ oricare ar fi aparen ele exterioare. 3#rep ii vor moteni pmntul i vor locui n veacul veacului pe el4 C(s. 2F+ 16D; Scriptura i numete 3drep i4 pe cei ce se strduiesc din toat fiin a lor s mplineasc voia lui #umne$eu i nu propria lor voie care doar n aparen este dreapt. &umai cei ce mplinesc dreptatea lui #umne$eu pot moteni pmntul+ adic pot domni peste inima lor+ peste trupurile lor+ peste sngele lor. 3Iura dreptului va deprinde n elepciunea i lim'a lui va gri "udecat. !egea #umne$eului su n inima lui i nu se vor poticni paii lui4 C(s. 2F+ 2A,2/D.

C+pitolul V.
)" DE (E $RE5%IE #0 NE .ERI/ DE I#'I$E -tunci cnd noi ne ntemeiem via a pe poruncile Evangheliei+ tre'uie s ne alegem ca loc de edere o mnstire ct se poate de ndeprtat de ispit. &oi suntem sla'i i rni i de pcat. O oca$ie de cdere care se gsete su' ochii notri+ sau foarte aproape de noi+ va gsi fr ndoial o complicitate n firea noastr corupt de pcat+ i va lsa o urm n noi. -ceast urm poate+ n primul moment+ s treac neo'servatE dar dup ce crete i devine puternic+ ncepe s ne domine i ne poate duce pn la marginea prpastiei. Mneori impresia lsat de o ispit ac ionea$ extrem de repede nelsndu,l+ s spunem aa+ pe cel ispitit s,i vin n fire; ntr,un moment i se ntunec mintea+ dispo$i iile inimii se schim'+ clugrul este aruncat din cdere n cdere. Sfntul (imen cel 0are a spus; 3Este 'ine s fugi de oca$iile cderii. Mn om care este aproape de o oca$ie de cdere se aseamn cu cel ce st pe marginea unei prpstii adnciE dac vr"maul vrea+ uor l mpinge n prpastie. #ar dac fi$ic ne gsim departe de oca$iile cderii+ suntem ca o persoan ce se afl departe de prpastieE chiar dac vr"maul ncearc s ne trag n adnc+ noi i putem opune re$isten + iar n timp ce noi suportm aceast atrac ie+ i #umne$eu va veni n a"utorul nostru4. Cau$ele sau oca$iile cderii+ ispitele+ sunt urmtoarele; vinul+ femeile+ 'og ia+ sntatea CexcesivD a trupului+ puterea i onorurile. 3-ceste lucruri+ spune Sfntul Isaac Sirul+ nu sunt n ele nsele pcateE dar datorit sl'iciunii noastre+ firea noastr este uor atras prin ele s nfptuiasc diverse pcate+ de aceea noi tre'uie s ne p$im de ele4. (rin ii inter$iceau s, i alegi+ pentru a rmne+ la o mnstire vestit n ochii oamenilor din lume+ cci slava deart care contaminea$ mnstirea n ansam'lu+ inevita'il se va resfrnge la fiecare vie uitor. Experien a arat c to i fra ii dintr,o o'te pot fi atini de slava deart nu numai din cau$a strii materiale a mnstirii lor+ ci i din cau$a naltei considera ii pe care laicii o au fa de rnduiala ei. #ispre ul fa de vie uitorii din alte mnstiri+ provocat de aceste cau$e adic de orgoliu i mpiedic s progrese$e pe calea monahal ntemeiat+ n realitate+ pe dragostea fa de aproapele i pe umilin . Ca exemplu de felul n care o ispit ac ionea$ progresiv asupra unui clugr+ aproape impercepti'il+ pn la urm reuind s,l domine i s,l fac s cad+ noi redm urmtoarea ntmplare; 3Era un printe 'trn n schit i c$nd ntr,o 'oal mare+ i slu"eau lui fra ii. Iar el v$nd c pururea se ostenesc i se nec"esc fra ii pentru dnsul slu"indu,i la 'oal+ s,a sftuit n sine+ $icnd; dect s se osteneasc i s se nec"easc fra ii+ slu"indu,mi mie la 'oal+ mai 'ine s merg eu n Egipt+ la o rudenie oarecare a mea. #eci+ gtindu,
10

se el+ voia s mearg aa 'olnav precum era. -vva 0oise i cu al i prin i l sftuiau $icnd; lasa,Nte+ printe+ nu merge n Egipt+ cci vei cdea n desfrnare. Iar el au$ind acestea+ s,a suprat pe ei $icnd; dar nu vede i c $ilele vie ii mele au trecut peste opt$eci de ani i trupul meu s,a vete"it i amor it. Cum gndi i i gri i acestea despre mineK 9i neascultnd sfatul prin ilor+ a plecat i a mers n Egipt+ la rudenia lui. 9i au$ind de dnsul iu'itorii de Jristos cretini i aduceau hran i cele ce i tre'uiau. -u$ind i o fecioar oarecare+ iu'itoare de Jristos+ de venirea acestui printe+ s,a 'ucurat foarte. (entru dragostea lui Jristos venea acea fecioar de multe ori la dnsul i,i slu"ea ca unui 'trn i sfnt. #up ctva vreme s,a ridicat din 'oal+ iar din lucrarea i meteugirea i nelciunea diavolului+ s,a poticnit i a c$ut cu acea fecioar n pcatul desfrnrii+ i ndat a luat ea i a $mislit n pntece. Oamenii v$ndu,o cu pntecele mare+ au adus,o la "udector i "udectorul a ntre'at,o cu cine a greit i cine este cel ce a stricat,o. Iar ea a spus+ $icnd; sihastrul cel 'trn de care a i au$it c a venit 'olnav de la schit+ acela m,a stricat. Oudectorul au$ind aceasta despre acest printe 'trn i sfnt+ n,a cre$ut,o. 7trnul ns au$ind c a chemat "udectorul pe fat i a ntre'at,o cu cine a greit i cine a stricat,o+ i c n,a cre$ut,o+ s,a sculat el singur i s,a dus la "udector i a spus el nsui i a mrturisit pcatul lui naintea tuturor+ $icnd; cu adevrat+ eu am fcut acest pcat+ eu am greit+ eu am stricat aceast nevinovat fecioar+ eu sunt vrednic de pedeaps+ iar ea este nevinovat. Ci v rog+ dac se va nate pruncul ce este $mislit ntr,nsa+ s,l in i s,l p$easc pn l va n rca i dup ce l va n rca s mi,l dea mie i ea s rmn nevinovat i fr nici o gri". -tunci a $is "udectorul cu to i mpreun; 'ine ai $is printe+ aa s fieL 9i aa a i fcut. Cci fata a nscut prunc de parte 'r'teasc i l,a inut pn ce l,a n rcat+ l,a dus i l,a dat lui+ fiindc a ateptat i el acolo pn la acea vreme. #up ce i,a dat pruncul i a venit vremea pra$nicului schitului+ s,a sculat i a plecat de acolo+ lund pruncul cu sine+ i a venit la schit n $iua pra$nicului+ fiind adunat mul imea de prin i i oameni. Intrnd n 'iseric cu copilul n 'ra e s,a nchinat prin ilor cu glas mare+ $icnd; ierta i,m+ sfin i prin i+ c eu am clcat porunca voastr i nu v, am ascultat cnd m,a i sftuit s nu ies n lume c voi cdea n desfrnareG Iar prin ii au$ind i v$nd aceasta+ au plns cu to ii i s,au rugat lui #umne$eu pentru dnsul. El dup ce a ieit din 'iseric+ a mers la chilia lui i iari a pus nceput vie ii sale+ rugndu,se lui #umne$eu+ cindu,se i plngnd n toate $ilele4. C(atericul+ -l'a Iulia+ /66A+ p. 1@BD. Intr,adevr+ ispitele au putere atunci cnd clugrul se afl fa n fa cu ele. #arul vindecrilor nu l,a oprit pe 'trn s cad n ispit. 8rupul su care era mort pcatului prin priveghere+ din cau$a 'olii i a unei lungi nevoin e monahale+ a renceput s triasc pn acolo nct a fost 'iruit de ac iunea constant a ispitei. Ca exemplu de felul n care o oca$ie de cdere l poate dintr,o dat afecta pe un clugr+ ntunecndu,i mintea+ schim'ndu,i dispo$i ia inimii i aruncndu,l n pcat+ v mai relatm o ntmplare luat din (ateric; 3Episcopul unui ora oarecare a c$ut 'olnav i nu mai trgea nde"de de via . Era acolo o mnstire de maici. Cnd stare a a aflat c episcopul era grav 'olnav i,a fcut o vi$it+ nso it de dou surori. In timp ce ea vor'ea cu episcopul+ una dintre surori i,a atins piciorul cu mna. -ceast atingere a strnit o puternic dorin trupeasc n 'olnav. (atimile sunt viclene. El i,a cerut stare ei s o lase pe sor s,i slu"easc+ pretextnd c slu"itorul lui singur nu,i n stare. Stare a+ care nu 'nuia nimic+ a lsat,o. Cu a"utorul celui ru episcopul i,a regsit puterile i a c$ut n pcat cu sora+ care a rmas nsrcinat. Episcopul i,a prsit eparhia+ retrgndu,se ntr,o mnstire+ unde i,a sfrit via a n pocin . #umne$eu ca semn c i,a primit pocin a+ i,a dat darul facerii de minuni4. -ceasta este sl'iciunea noastrL -ceasta este influen a pe care o au asupra noastr ispitele. Ele i,au fcut s cad pe profe i C1 .egi //D+ pe episcopi+ pe martiri i pe pustnici. Cu att mai mult noi care suntem sla'i i ro'i patimilor+ tre'uie s ne lum toate msurile de prevenire i s ne aprm mpotriva influen ei lor. !a clugri ispitele sunt puternice; dac nu priveghea$ ele se arunc asupra lor cu pofta animalelor sl'atice scpate din lan .

C+pitolul VI.
11

)I" O )IA-A DE #IN*%R0$A$E ,I DE &INI,$E $RE5%IE #0 .IE 'RE(EDA$0 DE O )IA-0 DE O5,$E '&0(%$0 &%I D%/NE3E% (entru nceptorii vie ii monahale sunt mai potrivite mnstirile de o'te+ pentru c ele ofer ample posi'ilit i de mplinire a poruncilor Evangheliei. 9i chiar dac ai intra ntr,o mnstire de sine+ nu, i pierde cura"ul i nu o prsi fr motive serioase. -colo+ de asemenea+ strduiete,te din toate puterile s te forme$i dup poruncile Evangheliei. Este un principiu general ca un clugr pentru nceput tre'uie s nve e mplinirea poruncilor i s triasc n snul unei o'ti+ n care activitatea sufleteasc este legat de cea trupeascE de a'ia dup ce a progresat suficient se va putea consacra exclusiv lucrrii sufleteti+ trind n isihie+ adic n linite i n singurtate+ dac cel pu in s,a artat n stare de aceasta+ ntr,adevr+ pu ini sunt aceia care sunt n stare s triasc n linite i n singurtate. Mn nceptor nu poate suporta o activitate exclusiv spiritual. (rin activitatea spiritual noi intrm n lumea spiritelorE de aceea clugrii experimenta i se retrag n singurtate. In lumea duhurilor+ mai nti spiritele c$ute vin n ntmpinarea cretinului+ cci prin sufletul lui+ n virtutea cderii+ le apar ine acestora. 8re'uie urmrit 'una orientare a voii li'ere refu$nd orice trguiala cu spiritele c$ute i acceptnd comuniunea cu #umne$eu+ comuniune care ni s,a acordat gratuit prin 0ntuitorul. Spiritele c$ute l strivesc fr dificultate pe cel ce intr n lupt cu ele fr a avea o experien i o pregtire necesar+ mplinirea poruncilor n snul unei comunit i i aduc celui ce le practic o cunotin experimental+ clar i detaliat+ a naturii umane n condi ia sa c$ut i a ngerilor c$u i+ Cci+ ca urmare a cderii+ omenirea a intrat n legtur cu ngerii c$u i i a fost situat dimpreun cu ei n categoria creaturilor condamnate+ vr"mae lui #umne$eu+ i hr$ite a fi nghi ite n temni ele iadului. Sfin ii prin i afirm; 3cine vrea cu adevrat s fie mntuit tre'uie s triasc mai nti n o'te+ ndurnd "igniri+ lipsuri i umilin e+ eli'erndu,se de stpnirea sim urilor sale. &umai atunci se poate retrage ntr,o total isihie+ cum ne,a artat n via a Sa #omnul nostru lisus JristosE cci El dup ce le,a ndurat pe toate acestea S,a suit pe Cruce+ act ce semnific mortificarea crnii i a patimilor i punctea$ intrarea ntr,o pace sfnt i deplin4 C%arsanufie i Ioan de Ia$aD. (o i fi sigur c vei progresa oriunde+ fie ntr,o mnstire de o'te+ fie ntr,o mnstire de sine+ cu condi ia s te consacri studiului i mplinirii poruncilor Evangheliei. -ltfel+ oriunde ai fi+ vei rmne fr progres i exclus de la cunoaterea duhovniceascE peste tot vei a"unge la o stare de or'ire i de de$ordine moral+ dac vei negli"a studierea i mplinirea poruncilor. (n la sfritul vie ii tale+ nu nceta niciodat studierea Evangheliei. &u, i nchipui c o cunoti suficient+ dac n,o tii pe dinafar. (orunca #omnului este 3fr de sfrit4 C(s. //@+ 6FD+ chiar dac se exprim prin cuvinte pu ine; ea este fr de sfrit ca i #omnul care a pronun at,o. mplinirea poruncilor i urcuul pe aceast cale sunt fr sfritE cretinii cei mai spori i+ clu$i i de harul duhovnicesc la o msur de desvrire+ rmn nedesvri i n compara ie cu poruncile Evangheliei.

C+pitolul VII.
)II" 'R%DEN-A 'E (ARE $RE5%IE #0 O A)E/ 1N (E 'RI)E,$E 5INE&E 'RO'RI% A& .IRII (03%$E Pi,a venit n minte un gnd 'unK Oprete,teL n nici un ca$ nu te gr'i s,l pui n practic fr a,l examina+ fr a medita. Sim i n inim vreo nclina ie 'unK Oprete,teL &u te lsa dus de ea. Consult Evanghelia. %e$i dac gndul tu cel 'un+ nclina ia ta cea 'un sunt conforme cu sfintele nv turi ale #omnului. %ei vedea foarte repede c nu exist nici o legtur ntre 'inele evanghelic i 'inele firii
12

omeneti c$ute. 7inele firii noastre c$ute este amestecat cu rul+ de aceea el nsui a devenit ru+ dup cum o mncare delicioas i sntoas+ devine otrav cnd este amestecat cu aceasta. ($ete,te s faci 'inele firii c$ute. =cndu,l+ vei lucra la propria ta cdere+ vei cultiva n tine prerea de sine i mndria+ i vei sfri prin a te asemna 'ine cu demonii. #impotriv+ mplinind 'inele dup Evanghelie+ ca un adevrat i credincios ucenic a lui #umne$eu,Omul+ vei deveni asemenea cu El. 3Cel care i iu'ete via a o va pierdeE iar cel care i urte via a n lumea aceasta o va pstra pentru via a venic CIoan /1+ 1HD. Oricine voiete s vin dup 0ine+ s se lepede de sine+ s,i ia crucea i s urme$e 0ie. Cci cine va voi s,i scape via a o va pierdeE iar cine va pierde via a sa pentru 0ine i pentru Evanghelie+ acela o va mntui4 C0arcu @+ 25,2HD. #omnul ne poruncete s renun m complet la firea noastr cea c$ut i s urm toate pornirile ei+ nu numai cele ce sunt cu eviden + rele+ ci toate fr excep ie+ chiar cele ce ni se par 'une. Este o mare nenorocire s dai urmare drept ii firii c$ute; lucrul acesta se va sfri cu respingerea Evangheliei+ cu respingerea 0ntuitorului+ cu respingerea mntuirii. 3#ac vine cineva la 0ine i nu urte G chiar i via a sa nu poate fi ucenicul 0eu4 C!uca /5+1FD+ a spus #omnul. Comentnd aceste cuvinte %arsanufie cel 0are d urmtoarea explica ie; 3Cum poate renun a un om la sine nsuiK nlturnd doririle sale fireti i urmndu,! pe #omnul. #e aceea n mod precis #omnul vor'ete aici de lucrurile fireti i nu de cele nefireti. Intr,adevr+ dac cineva s,ar lepda numai de lucrurile nefireti+ n,a lsat nimic dintr,ale sale pentru dragostea de #umne$eu+ cci cele mpotriva firii nu,i apar in. #ar cel ce a renun at la cele normale se ntrea' mereu cu apostolul (etru; 3Iat+ noi am lsat toate i Pi,am urmat Pie. Ce oare va fi nouK4 C0atei /6+ 1BD. El aude vocea 'inecuvntat a #omnului+ care,! asigur prin promisiunea Sa+ c va primi ca motenire via a venic C0atei /6+ 1@,16D. (etru+ care nu era 'ogat+ la ce a renun at ca s se preamreasc+ dac nu la dorin ele sale naturaleK Cci pn ce omul nu moare trupului i nu via$ duhului+ sufletul su nu poate nvia. Mn cadavru n,are dorin e naturaleE la fel cel ce duhovnicete este mort fa de trup. #ac a murit trupului cum se face c dorin ele fireti mai triesc n tineK #ar dac n,ai atins aceast msur i din punct de vedere spiritual eti nc un copilE smerete,te n fa a unui duhovnic care te va certa cu mil C(s. /5A+ HD i nu face nimic fr a,i cere sfatul chiar dac lucrul i se pare 'un+ cci lumina dracilor se preface mai tr$iu n ntuneric. !a fel se ntmpl cu lumina firii umane c$ute. - urma acestei lumini i lsnd,o s se de$volte n noi nseamn s ne ntunecm total sufletete i s ne separm de Jristos. Ori+ cel ce este strin fat de cretinism se rupe de #umne$eu. 3Oricine tgduiete pe =iul nu are nici pe 8atl4 Cl Ioan 1+ 12D adic este un ateu+ un om 3fr de #umne$eu4. In vremurile noastre+ att de ncre$toare n reali$rile lor+ cei mai mul i dintre oamenii care se declar cretini i care afirm c ei fac multe fapte 'une+ se strduiesc n realitate s ndeplineasc dreptatea firii c$ute i resping cu dispre dreptatea Evangheliei. Oamenii acetia s asculte ce le spune #omnul; 3(oporul acesta se apropie de 0ine cu gura i 0 cinstete cu 'u$ele+ dar inima lor este departe de 0ine. 9i $adarnic 0 cinstete+ nv nd nv turi ce sunt porunci ale oamenilor4 C0atei /H+ @,6D. Cel ce se conduce dup o dreptate omeneasc este plin de sine+ de arogan + de or'ireE se predic pe sine+ i face pu'licitate+ i trm'i ea$ faptele sale 3'une4 fr s in deloc seama de avertismentul #omnului C0atei F+ l,l@D. El rspunde cu ur i cu r$'unare celor ce cutea$ s,i deschid gura pentru a se opune ntr,o manier ntemeiat i 'ine inten ionat 3drept ii4 sale. El se simte foarte ndrept it s primeasc recompense pmnteti i cereti. #impotriv+ cel ce ine seam de poruncile Evangheliei este mereu cufundat n umilin . -ici+ cnd compar mre ia poruncilor i puritatea lor cu felul n care le ndeplinete+ recunoate mereu c eforturile sale sunt departe de a fi suficiente+ c ele sunt a'solut nedemne de #umne$eu. Se socotete vrednic de pedepsele vremelnice i venice pentru pcatele sale+ pentru faptul c n,a rupt legturile cu satana+ pentru starea sa de cdere pe care o mprtete cu to i oamenii+ pentru perseveren a n aceast stare+ i n sfrit+ pentru ndeplinirea total insuficient i adesea chiar potrivnic a poruncilor+ n fa a tuturor
13

ncercrilor trimise de (roviden a divin+ el pleac capul cu supunere+ tiind c prin ncercri #umne$eu i nva i i educ pe slu"itorii Si n timpul peregrinrii lor pmntene. El este plin de compasiune pentru vr"maii si. El se roag pentru ei ca i pentru nite fra i care s,au lsat antrena i de diavoli+ ca i pentru nite mdulare ale propriului trup atins de o 'oal spiritual+ ca pentru nite 'inefctori+ ca pentru nite instrumente ale (roviden ei divine.

C+pitolul VIII.
)III" 1/'O$RI)IREA DIN$RE .IREA (03%$0 ,I 'OR%N(I&E E)AN*+E&IEI #ac te vei renega pe tine nsu i i vei renun a constant la propriile tale ra ionamente+ la voia ta proprie+ la propria ta dreptate sau ceea ce nseamn acelai lucru la ra iunea+ la voia i la dreptatea firii noastre c$ute+ cu scopul de a nrdcina n tine n elepciunea+ voia i dreptatea divin pe care #umne$eu nsui ne nva n Sfnta Evanghelie+ firea c$ut va declana n tine un r$'oi nverunat mpotriva Evangheliei i mpotriva lui #umne$eu. Spiritele c$ute vor veni n a"utorul naturii c$ute. &u ceda i cu att mai pu in nu descura"a; luptnd cu hotrre i ar i fermitatea i statornicia voin ei. -runcat la pmnt+ ridic,te. 8ras pe sfoar i de$armat+ narmea$,te din nou. Invins+ ntoarce,te nentr$iat n lupt. Este foarte folositor s o'servi n tine propria,ti cdere+ precum i aceea a ntregii omeniri. Este a'solut necesar s recunoti i s studie$i cum aceast cdere se manifest n dispo$i iile inimii i n micarea gndurilor. Este esen ial pentru tine s, i consta i sl'iciunea ra iunii i voin ei tale. %ederea cderii tale este o vedere duhovniceasc. %ederea neputin ei tale este de asemenea o vedere spiritual. Intr,o asemenea vedere mintea este spectator. Ea ne,a fost druit prin harul 'ote$ului; su' efectul harului or'irea min ii se mprtie+ i ea ncepe s vad clar pe cmpul su de lupt ascetic ceea ce nu putea ptrunde pn atunci. Ea va descoperi nite realit i pe care nici nu le 'nuia pn atunci. #e vederea duhovniceasc a strii de cdere a omului este legat o alta; aceea a ngerilor c$u i. -ceast vedere este de asemenea una duhovniceasc+ un dar al harului Cconf. (s. 6/+ //D. 9i aici mintea este un spectator. (rin mplinirea poruncilor+ prin efortul de a mplini ct mai deplin+ mintea ncepe ncet+ ncet+ s discearn spiritele c$ute n gndurile i sentimentele pe care le nasc n eaE ea ncepe s discearn comer ul pgu'os pe care,l fac fiin ele omeneti cu spiritele c$ute+ nro'irea oamenilor de ctre aceste spirite care+ prin intrigria i viclenia lor+ caut s le piard. In vederile duhovniceti nu,i nimic sensi'ilE ele se capt prin gri"a statornic de a mplini poruncile Evangheliei i de a lupta mpotriva gndurilor i sim mintelor pctoase. Cel ce n,a experimentat aceste vederi nu poate avea nici cea mai mic idee despre ele i nici nu tie mcar c ele exist. In (saltire #uhul Sfnt a redat cu putere confruntrile i luptele ostailor lui Jristos mpotriva propriei firi c$ute i mpotriva spiritelor c$ute. #e aceea clugrii primelor veacuri nv au (saltirea pe dinafar+ i se foloseau de cuvintele #uhului pentru a cere n rugciuni i$'virea din prpastia ispitelor i smulgerea din gura vr"maului diavol.

C+pitolul I#.
I6" (I$IREA E)AN*+E&IEI ,I A #(RIERI&OR '0RIN-I&OR Cum am spus mai nainte+ o'liga ia principal pentru un novice este de a studia Evangheliile i ntreg &oul 8estament Cntreg &oul 8estament de altfel poate fi numit 3Evanghelie4+ pentru c nu con ine altceva dect nv tura evanghelicD. (entru nceput va studia poruncile #omnului din Evangheliile lui 0atei i !uca. Studierea i punerea n practic a acestor dou Evanghelii vor face mult mai uor de n eles alte scrieri ale &oului 8estament. !a citirea Evangheliilor mai tre'uie adugat citirea comentariului pe care l face fericitul 8eofilact al 7ulgariei. !ectura acestui comentariu este indispensa'ilE ea permite
14

n elegerea corect a Evangheliei+ si n consecin punerea minu ioas a ei n practic. (e de alt parte+ canoanele 7isericii cer ca Scriptura s fie interpretat n acord cu comentariile patristice i nu ar'itrar. !sndu,ne condui n n elegerea Evangheliei de explica iile acestui sfnt (rinte+ ale crui comentarii sunt primite i ntre'uin ate de 7iseric+ noi vom rmne credincioi tradi iei 'isericeti. (entru vremea noastr sunt foarte utile scrierile Sfntului 8ihon de >adonsQ. -dresndu,se tuturor+ ele constituie un ghid foarte 'un pentru atle ii lui Jristos att mireni ct i clugri tritori ntr,o o'te+ ntr,o mnstire de sine+ sau isihati petrectori n singurtate. Jarul lui #umne$eu i,a inspirat acestui sfnt ierarh scrieri care rspund n mod special nevoilor vremurilor noastre+ pentru c aduc clarificri pre ioase la studierea Evangheliei. n orice mnstire+ indiferent de rnduial sau organi$are+ nimic nu,l poate mpiedica pe un clugr s triasc dup poruncile Evangheliei. -ceasta o spun pentru a,i ncura"a i a,i calma pe cei ce sunt+ cu motiv sau fr motiv+ nemul umi i de felul n care merge mnstirea lor. (entru un clugr este mai sigur a cuta pricina nemul umirii sale n sine nsui+ dect n antura"ul su sau n circumstan ele exterioare. -tunci cnd te "udeci pe tine nsu i inima i capt linitea+ n conclu$ie n,ar tre'ui preferat o mnstire 'ine organi$at alteia mai distins+ ntruct depinde de noi+ dar nu totdeauna este aa situa ia. =ixndu, i ca regul de via cercetarea i punerea n practic a poruncilor Evangheliei+ i avnd gri" s nu te lai antrenat de diferite orientri singulare i cu totul ntmpltoare din diferite scrieri patristice+ po i s ncepi lectura lorE aceast lectur i va permite s te familiari$e$i ntr,un fel aa de intim i de precis cu asce$a monahal care este+ cu siguran + complicat i grea+ dar nu lipsit de 'ucurie. In acelai timp+ cnd se citesc scrierile patristice+ e 'ine de pstrat o anume ordine i mai ales s nu fie gra'. 8re'uie nceput prin a citi cr ile scrise pentru clugrii din mnstirile de o'te+ ca de pild <Inv turile Sfntului #orotei al Ia$ei4+ <Cuvintele Sfntului 8eodor Studitul4+ <Coresponden a Sfntului %arsanufie cel 0are cu Ioan %$torul4+ ncepnd cu rspunsul 1/F Crspunsurile precedente se adresea$ mai mult pustnicilor i n consecin se potrivesc mai pu in nceptorilorD+ Scara Sfntului Ioan Scrarul+ <Scrierile4 Sfntului Efrem Sirul+ <-e$minele mnstireti4 i <Convor'irile duhovniceti4 ale Sfntului Ioan Casian. 0ai tr$iu+ dup un rstimp suficient de lung+ se pot citi operele (rin ilor scrise pentru isihati+ ca <=ilocalia4+ <-poftegmele4+ <Cuvintele ascetice4 ale lui Isaia (ustnicul+ <#iscursurile ascetice4 ale Sfntului Isaac Sirul+ <8ratatele4 lui 0arcu -scetul+ <Cuvintele4 i <Omiliile4 duhovniceti ale Sfntului 0acarie cel 0are+ scrierile n pro$ i <Imnele4 Sfntului Simeon &oul 8eolog+ i alte scrieri asemntoare ale (rin ilor asupra vie ii active. 8oate aceste opere apar in categoriei de scrieri privitoare la via a activ sau ascetic+ cci ele se preocup de nevoin a clugrului. Sfntul Ioan Scrarul a spus; .4pentru a duce o via activ+ citete cr ile care se preocup de ea4. Cr ile privitoare la via a activ i ncura"ea$ pe clugri la nevoin a clugreasc+ n mod special la rugciune+ n ce privete citirea scrierilor altor Sfin i prin i care orientea$ nspre medita ie i contempla ie+ pentru un nevoitor insuficient purificat de patimi+ este prematur.

C+pitolul #.
6" DI#(ERN0/4N$%& (% (ARE $RE5%IE#( (I$I$E #(RIERI&E 'A$RI#$I(E RE.ERI$OARE &A )IA-A (0&%*0REA#(0 Scrierile Sfin ilor (rin i referitoare la via a clugreasc tre'uiesc citite cu o mare circumspec ie. S,a o'servat c nceptorii n,a"ung niciodat s aplice cr ile pe care le citesc la propriile lor condi ii+ ci se las antrena i invaria'il de pornirile lor. #ac o carte d sfaturi asupra isihasmului+ i arat ct de m'elugate roade duhovniceti se pot o' ine ntr,o nsingurare desvrit+ nceptorul cu siguran va fi cuprins de o ar$toare dorin de a se retrage n singurtate+ intr,un oarecare pustiu ndeprtat.
15

#impotriv+ dac o carte vor'ete despre ascultarea necondi ionat fa de un printe duhovnicesc+ nceptorul va dori un mod de via foarte sever ntr,o ascultare total fa de un 'trn. %remurilor noastre #umne$eu nu le,a druit nici una+ nici alta+ din cele dou forme de via . #ar cr ile sfin ilor (rin i care le descriu pot influen a puternic pe un nceptor lipsit de experien i de cunotin e. El se poate foarte uor decide s,i prseasc mediul unde triete dei acolo are totui tot ce,i tre'uie pentru a,i lucra mntuirea i a progresa duhovnicete mplinind poruncile evanghelice pentru a urma himera unei vie i perfecte care strlucete cu putere i insisten n imagina ia sa. !a treapta din 3Scar4 referitoare la via a isihast+ Sfntul Ioan Scrarul $ice; 3totdeauna se afl un cine oarecare n trape$a 'unei o'ti i ncearc s rpeasc din ea o 'ucat de pine+ sau sufletul i punndu,l n gur s fug de acolo i sa,l mnnce n tihn4 CScara **%II+ /D. !a treapta referitoare la ascultare+ acest dascl al clugrului $ice; 3Cercetea$ mintea asculttorilor necerca i i vei afla n ea o n$uin greit; pofta de linitire de postire nemsurat+ de cea mai deplin lips de slav deart+ de neuitat pomenire a mor ii+ de strpungerea nencetat a inimii+ de desvrita nemniere+ de tcerea adnc+ de cur ie covritoare. #e aceea neavndu,le pe acestea de la nceput ntr,o 'un iconomie au srit la ele nainte de vreme i s,au rtcit. (entru c vr"maul i,a amgit s le caute pe acestea nainte de vreme ca nu cumva r'dnd+ s le afle pe acestea Ia vremea lor4. CScara+ I%+ //6D. Ingerul c$ut caut s,l nele pe clugr i s,l duc la pier$are sugerndu,i nu numai pcate de tot felul+ ci i virtu i foarte nalte care nu se potrivesc cu starea lor. &u v ncrede i fra ilor n gndurile voastre+ n prerile voastre+ n visurile voastre+ n pornirile voastre+ chiar dac vi s,ar prea cele mai 'une+ sau chiar dac v nf iea$ chipul cel mai atrgtor al unei vie i monastice sfinte. #ac mnstirea n care vie ui i v ofer posi'ilitatea s duce i o via conform cu poruncile Evangheliei i nu sunte i expui la ispite de pcate de moarte+ nu o prsi i. Suporta i cu r'dare nea"unsurile att duhovniceti ct i materiale. &u v hotr i s cuta i n deert o form de asce$ pe care #umne$eu n,a dat,o vremii noastre. #umne$eu vrea i caut mntuirea tuturor oamenilor. 9i El i mntuiete+ pe cei ce vor cu adevrat+din marea nvol'urat de pcate a acestei vie i. #ar nu,i scap ntotdeauna cu o cora'ie sau ntr,un port sigur i 'ine amena"at. El i,a promis scparea Sfntului (avel i tuturor celor ce cltoresc cu el+ i i,a scpat. I, a scpat ns nu dimpreun cu cora'ia+ care a naufragiat+ ci pe unii notnd+ iar al ii plutind pe scnduri i pe alte rmi e din epava cora'iei C=.-p. 1B+ 1l,55D.

C+pitolul #I.
6I" )IA-A '%#$NI(EA#(0 =ra ii mei preaiu'i i+ noi tre'uie s tim c cele mai nalte forme ale monahismului+ att pustnicia ntr,un loc pustiu sau nsingurarea i$olrii+ ct i o via de ascultare a'solut de un 'trn+ n,au fost instituite la voia ntmplrii+ prin voin a sau n elepciunea omeneasc+ ci prin deose'ita purtare de gri" a lui #umne$eu+ prin porunca Sa+ prin chemarea i descoperirea Sa. -ntonie cel 0are+ printele monahismului i ntemeietorul vie ii pustniceti+ nu s,a ndeprtat n pustie dect dup ce s,a m'rcat cu putere de sus i a fost chemat de #umne$eu. Este drept c lucrul acesta nu,l spune explicit n 'iografia sa+ dar desfurarea evenimentelor o demonstrea$ cu preci$ie. -stfel+ via a sa relatea$ c el a fost clu$it de ctre vocea lui #umne$eu care i,a poruncit s mearg ntr,o pustie foarte adnc pentru a tri n linite total. Mn heruvim i s,a artat Sfntului 0acarie cel 0are+ contemporanul Sfntului -ntonie+ pu in mai tnr dect el+ i i,a artat un cmp gol i sl'atic+ acela ce va deveni mai tr$iu vestitul pustiu SceticE heruvimul i,a poruncit s mearg s triasc aici+ promi ndu,i c aceast cmpie goal se va umple de o mul ime de pustnici.

16

Inc pe cnd tria n palatele mprteti+ -rsenie cel 0are se ruga lui #umne$eu s,i descopere calea mntuirii+ i a au$it o voce; 3-rsenie+ fugi de oameni+ i te vei mntui4. -rsenie s,a dus n pustia scetic i acolo+ din nou+ l,a implorat pe #umne$eu s,l duc la mnstire+ i din nou a au$it o voce; 3-rsenie+ fugi de oameni+ p$ete linitea+ triete n tcere; iat rdcina unei vie i fr de pcat.4 Sfnta 0aria Egipteanca a fost chemat la via a pustniceasc n pustia de dincolo de Iordan printr,o porunc a lui #umne$eu. #umne$eu care,i cheam la linitea singurt ii i la via a pustniceasc pe aleii Si Cpe cei crora le cunoate dinainte aceast voca ieD le druiete+ pentru a putea duce o astfel de via + resursele i capacit ile pe care un om lsat doar la latitudinea posi'ilit ilor sale nu le are. Chiar n aceast perioad n care monahismul era n floare i avea numeroi pov uitori purttori de duh+ rari erau cei recunoscu i ca ap i pentru via a isihast+ i n special pentru via a pustniceasc. 3Cu adevrat rari+ spune Sfntul Ioan Scrarul+ sunt cei ce se ndeletnicesc cu linitirea+ cu dreapta "udecat. Sunt numai aceia care au do'ndit mngierea dumne$eiasc a uurrii de osteneli i a a"utorului lui #umne$eu n nevoin ele lor4 CScara I%+ /1/D. %ia a isihast i pierde pe cei fr de experien . Cei i$ola i+ pustnicii+ au suferit adesea adevrate de$astre spiritualeE li s,a ntmplat aceasta+ celor ce au ales nsingurarea din proprie ini iativ+ fr a fi chema i la aceasta de ctre #umne$eu. In <(roloage4 citim urmtoarea ntmplare. Era n (alestina o mnstire ae$at la piciorul unui rm nalt i a'ruptE n acest rm+ deasupra mnstirii era o peter. Clugrii povesteau cum+ cu ctva timp nainte+ unul dintre fra ii lor a fost cuprins de dorin a de a tri n acea peter i n acest sens a cerut 'inecuvntarea stare ului. Stare ul acesta era un v$tor cu duhul. El i,a $is fratelui; 3fiul meu+ cum vei putea tri tu singur ntr,o peter+ din moment ce tu nc n,ai 'iruit n tine nsu i gndurile ptimae ale trupului i sufletuluiK Cel ce voiete s triasc n linite tre'uie s se afle su' ndrumarea unui pov uitor+ i nu tre'uie s,i fie singur nv tor. 8u care eti departe de msura maturit ii spirituale mi ceri mie smeritului s, i dau voie s trieti singur ntr,o peter+ dar cred c nu, i dai seama ct de multe sunt cursele diavolului. Este mai 'ine pentru tine s slu"eti prin ilor+ s primeti a"utorul lui #umne$eu prin rugciunile lor+ s,! preamreti i s,! lau$i pe Stpnul dimpreun cu ei la ceasurile hotrte+ mai degra' dect a te lupta de unul singur mpotriva gndurilor necurate i amgitoare. &,ai au$it tu ce spune Sfntul Ioan autorul inspirat al Scrii; 3%ai omului care triete singurL #ac el cade n triste e sau lene+ n,are cine,l ridica. #ar acolo unde doi sau trei s,au adunat n numele 0eu+ sunt i eu n mi"locul lor+ a $is #omnul4G -a a vor'it stare ul+ dar n,a reuit s,l ntoarc pe clugr de la gndurile sale fatale. %$nd dorin a de nenduplecat i insisten a struin ei fratelui+ stare ul i,a ngduit s mearg i s triasc n peter. Inso it de rugciunea stare ului clugrul a purces la drum i s,a urcat n peter. !a orele mesei un frate din mnstire i aducea hran deasupra peterii i i,o lsa cu un paner legat de sfoar. - petrecut un oarecare timp n aceast peter pn cnd diavolul+ care se lupt ntotdeauna cu cei ce vor s triasc o via plcut lui #umne$eu+ a nceput s,l m'ete $iua i noaptea cu gnduri viclene. !a sfritul unei $ile+ lund chip de nger luminat+ i s,a artat i i,a $is; 3S tii c datorit cur iei i vie ii tale nevoitoare+ #omnul m,a trimis s, i slu"esc4. Clugrul a replicat; 3Ce 'ine am fcut pentru ca un nger s vin s,mi slu"eascK4 38ot ce ai fcut tu este mare i su'lim4+ a rspuns diavolul. <8u ai prsit ispitele lumeti i ai devenit clugr. 8u ai mplinit o munc aspr n post+ n rugciune i n priveghere. Iar acum ai prsit mnstirea i te,ai sta'ilit s trieti aici. Cum s nu tre'uiasc ngerii s slu"easc sfin eniei taleK4 (rin astfel de discursuri arpele vntor de suflete l,a fcut s cad n mndrie+ n orgoliu+ i a nceput s i se arate continuu. Intr,o $i un om pe care l,au prdat ho ii a venit s,l caute pe clugr. &ecuratul+ care pentru a,l nela+ i se arta su' form de nger+ i,a $is; 3acest om a fost prdat de ho i. !ucrurile lui sunt ascunse n cutare loc. Spune,i s se duc s,i ia lucrurile4. Sosind la peter+ omul a fcut o plecciune respectuoas+ i clugrul i,a $is de sus; 37ine ai fcut frate c ai venit; Eu tiuG Pi s,a ntmplat o mare nenorocire+ ho ii au intrat n casa ta i i,au furat cutare i
17

cutare lucru. &u te mhni. Ele sunt ascunse n cutare loc+ du,te+ le vei gsi pe toate i te roag pentru mine4. Omul a rmas uimit. - ascultat i i,a gsit toate lucrurile furate. -poi l,a ludat pe clugr n tot inutul+ spunnd c omul ce triete n peter este un prooroc. 0ul imile se mirau ngrmdindu,se n "urul clugruluiE erau uimite de nv tura care li se da su' inspira ia diavolului. (re$icea viitorul+ i pre$icerile sale se adevereau. &enorocitul de el a rmas destul de mult timp n aceast stare a'erant. - doua $i+ dintr,a doua sptmn de dup Inl area #omnului nostru lisus Jristos+ diavolul necurat i s,a artat clugrului i i,a $is; 3(rinte+ pentru c tu ai fost n stare s duci o via ireproa'il i ngereasc+ al i ngeri vor veni i te vor duce cu trupul la cer+ i acolo cu ngerii+ te vei 'ucura de vederea nespusei frumuse i a #omnului4. Spunnd aceste cuvinte+ diavolul s,a fcut nev$ut. #ar #umne$eu cel milostiv i de oameni iu'itor+ care nu le vrea pieirea+ ci ndreptarea+ a strecurat n inima clugrului ideea de a,l pune la curent pe stare ul su cu ceea ce o s i se ntmple. Cnd fratele care,i aducea de o'icei mncarea a sosit+ pustnicul i,a scos capul din peter i a $is; 3=rate+ spune,i stare ului s vin aici4. =ratele i,a transmis mesa"ul stare ului. -cela s,a gr'it s vin i urcndu,se cu o scar n peter i,a $is pustnicului; 3(entru ce mi,ai cerut s vin aici+ fiul meuK4 El a rspuns; 3Ce i,a putea da+ sfinte (rinte+ pentru tot ce ai fcut pentru mine pctosulK4. 3Ce 'ine i,am fcutK4 a ntre'at stare ul. Clugrul a rspuns; 3Cu adevrat (rinte datorit mi"locirii tale eu am fost socotit vrednic de a primi numeroase i mari 'inefaceri. (rin tine am m'rcat ngerescul chip. #atorit ie eu am v$ut ngeri i am stat de vor' cu ei. Cu a"utorul tu am primit darul vederii cu duhul i al proorociei.4 -u$ind aceste cuvinte stare ul a rmas uimit i i,a $is; 3&enorocituleL 8u ai v$ut ngeriiK 8u ai primit darul vederii cu duhulK %ai de tine nenorocituleL &u i,am spus s nu mergi n peter ca s nu te nele diavoliiK4 #up ce a spus acestea 'trnul+ fratele a replicat; 3&u gri aa (rea Cuvioase (rinte. #atorit sfintelor tale rugciuni am v$ut eu ngerii i mine ei m vor ridica la cer cu trup cu tot. S tii c eu i voi cere #omnului s porunceasc ngerilor Si s te ia i pe tine+ ca n fericirea cereasc s fii mpreun cu mine4. -u$ind aceste cuvinte stare ul i,a $is cu mnie; 3&enorocituleL 8u ai fost nelat de diavol. Ori de cte ori eu am venit aici+ cci am venit s vd ce se ntmpl cu tine+ nu i,am v$ut pe aceti diavoli spurca i pe care tu,i numeti ngeri. #ar tu cnd i vei vedea venind s,mi spui4. #up aceste cuvinte+ stare ul a poruncit s fie luat scara i a rmas n peter dimpreun cu omul c$ut n ilu$ii drceti. (ostea i se ruga fr ncetare. !a ora la care 3v$torul cu duhul4 se atepta s se ridice la cer+ i,a v$ut pe draci apropiindu,se i a $is; 3-u sosit+ printe4. -tunci stare ul l,a strns n 'ra e i a strigat; 3#oamne lisuse Jristoase+ =iul lui #umne$eu+ vino n a"utorul ro'ului tu c$ut n prere de sine i nu le ngdui necura ilor diavoli s pun stpnire asupra lui4. Cnd stare ul a spus acestea+ dracii s,au ag at de clugr i ncercau s,l trag+ dar stare ul l inea. -tunci i,au smuls camilafca i au disprut. Se putea vedea camilafca flfind n aer+ pn cnd a disprut vederii. #up oarecare timp ea a aprut din nou+ i s,a pr'uit pe pmnt. 7trnul i,a $is atunci clugrului c$ut n prerea de sine; 37ietul de tineL %e$i ce au fcut diavolii cu camilafca taK !ucrul acesta doreau s,l fac cu tine. -veau de gnd s te ridice n aer+ ca pe Simon 0agul+ i apoi s, i dea drumul ca trupul s i se $dro'easc pe pmnt+ iar necura ii s, i ia sufletul4. Stare ul i,a chemat pe clugri+ le,a cerut s aduc scara+ i l,a readus pe fratele din peter n mnstireE i,a dat ascultare la 'uctrie i n alte locuri+ pentru ca gndurile sale s regseasc umilin a. 9i aa s,a i$'vit. Compatrio ii notri+ Sfntul Isaac i Sfntul &ichita din mnstirea peterilor din ?iev au suferit gro$ave ispite de a se nsingura mai nainte de vreme. 9tim din 'iografia Sfntului Isaac+ care era contemporan cu sfin ii -ntonie i 8eodosie+ c s,a $vort din propria lui voie. Impunndu,i o asce$ corporal aspr+ avea de gnd s fac i mai mult+ i i,a venit ideea s se nchid ntr,o peter foarte strmt a mnstirii.
18

0nca o prescur i 'ea numai ap; i aceast mic ra ie de hran doar la dou $ile. Cnd te anga"e$i la o asemenea nevoin trupeasc i nu cunoti nc din experien legile luptei duhovniceti+ este imposi'il s nu, i atri'ui ie nsu i o oarecare vrednicie de ascet. Ispita pe care i,o aduc dracii unui ascet se ncopcia$ de o'icei pe dispo$i iile sale interioare. 3#ac omul+ $ice sfntul 0acarie Egipteanul+ nu,i pune la dispo$i ie Satanei oca$ia de a cdea su' influen a sa+ acesta nu,l poate domina prin for 4. -a dracii i s,au artat lui Isaac su' chip de ngeri lumina i. Mnul strlucea mai tare dect ceilal i+ dracii l numeau Jristos. El i,a cerut nevoitorului s,l adore. Oferind diavolului adorarea care i se cuvine numai lui #umne$eu+ ascetul a fost supus de diavoli care l,au fascinat i l,au o'ligat s "oace un dans ne'un pn ce a c$ut aproape mort. Sfntul -ntonie+ care le slu"ea celor $vor i+ a venit la el cu mncarea o'inuitE v$nd c acesta nu,i rspunde i 'gnd de seam c s,a ntmplat ceva neo'inuit+ a for at dimpreun cu al i clugri ua i a intrat n petera ocupat de Isaac. !,au scos ca pe un mort i l,au ae$at n fa a peterii. %$nd c nc mai triete+ l,au dus ntr,o chilie i l,au ntins pe pat. Sfntul -ntonie i Sfntul 8eodosie i,au purtat pe rnd de gri". Ca urmare a acestei ispite+ Isaac a devenit 'olnav cu trupul i cu sufletul; nu putea nici s se in n picioare+ nici s se ae$eE cnd era culcat nu se putea ntoarce de pe o parte pe alta. 8imp de doi ani a rmas ntins i nemicat+ surd i mut. In al treilea an a nceput s vor'easc i a cerut s fie ridicat i pus pe picioarele sale. - nceput s um'le ca un copil mic. #ar nu i,a exprimat nici cea mai mic dorin de a merge la 'iseric. Incet+ ncet a nceput s mearg la slu"'. -poi a nceput s mearg la trape$+ s mnnce. Cei doi ani+ ct a rmas nemicat+ n,a mncat pine i n,a 'ut ap. In sfrit a scpat complet de impresia teri'il i strin pe care demonii au lsat,o asupra lui. 0ai tr$iu+ Sfntul Isaac a atins o nalt treapt de sfin enie. Sfntul &ichita era contemporan cu Sfntul Isaac+ dar mult mai tnr. Cuprins de rvn+ i,a cerut 'trnului su 'inecuvntarea de a deveni $vort. 7trnul pe vremea aceea Sfntul &icon mplinea aceast misiune i,a inter$is $icndu,i; <=iul meu tu fiind att de tnr nu,i 'ine s te nchi$i. E mai 'ine s trieti cu fra ii. Slu"indu,le nu, i vei pierde rsplata. 8u tii cum a fost nelat Isaac+ nchi$ndu,se. -r fi pierit dac un har cu totul special al lui #umne$eu+ ca rspuns al rugciunilor sfin ilor prin i -ntonie i 8eodosie+ nu l,ar fi salvat4. &ichita a rspuns; 3&u,i nici un pericol ca eu s fiu pclit printr,astfel de lucruri+ dar doresc s m lupt vite"ete mpotriva vicleniilor dracilor i s,i cer lui #umne$eu+ iu'itorul de oameni+ s,mi druiasc puterea de a face minuni ca i Isaac $vortul4. 7trnul a reluat cuvntul; 3#orin a ta e mai sus de puterile tale. #e frica de a nu cdea voieti s ai gri" s nu te nal i. #ar eu i poruncesc s le slu"eti fra ilor i #umne$eu te va ncorona pentru ascultarea ta.4 -tras puternic de via a de reclu$iune &ichita n,a inut seam de sfaturile 'trnului. 9i,a mplinit dorin a; s,a nchis+ struia n rugciune i nu ieea niciodat. #up un oarecare timp+ n vremea rugciunii+ a au$it o voce care se ruga odat cu el i a sim it un parfum extraordinar. Inelat+ el i,a spus siei; 3#ac acesta n,ar fi un nger+ nu s,ar ruga mpreun cu mine i eu nu m,a nmiresma cu parfumul Sfntului #uh4. -poi &ichita a nceput a se ruga din toat inima $icnd; 3#oamne+ arat,mi,8e mie+ ca eu s te cunosc i s te vd4. O voce i,a $is; 38u eti destul de tnr. &u m voi arta ie ca s nu te mndreti i s ca$i4. >vortul a rspuns cu lacrimi; 3#oamne+ cu siguran c eu nu voi cdea n prerea de sine+ cci 'trnul meu m,a nv at s nu dau importan nlucirilor drceti+ c voi face tot ce mi vei porunci4. -tunci+ fiind sigur c l,a 'iruit+ arpele viclean i rpitor de suflete i,a $is; 3Este cu neputin pentru omul purttor de trup s m vad. #ar iat c eu i l,am trimis pe ngerul meu s locuiasc mpreun cu tineE s faci ce, i va spune.4 !a aceste cuvinte+ un drac i s,a artat $vortului+ su' chip de nger. &ichita a c$ut la picioarele lui i l,a venerat ca pe un nger. #racul i,a $is; 3#e acum nu te mai ruga+ ci citete cr i. -a vei a"unge la o convor'ire nentrerupt cu #umne$eu i vei primi puterea de a le da cuvnt de mntuire la cei ce vin la tine. n ce m privete+ eu m voi ruga nencetat Creatorului pentru mntuirea ta.4
19

#nd cre$are acestor cuvinte+ $vortul s,a cufundat i mai tare n rtcire; a ncetat de a se mai ruga i s, a consacrat lecturiiE l vedea mereu pe drac n rugciune i se 'ucura c un nger se roag pentru el. -poi a nceput s se ntre in ndelung asupra Scripturilor cu cel ce venea la el i s prooroceasc ca i pustnicii din (alestina. =aima lui s,a rspndit n popor i a a"uns pn la curtea 0arelui %oievod. El nu proorocea propriu,$is+ ci le descoperea celor ce veneau la el unde se gseau diverse o'iecte pierdute+ unde i n ce mpre"urri se va ntmpla un eveniment+ aflnd aceste lucruri de la dracul care,i sttea alturi. -a l,a informat pe 0arele %oievod I$iaslav despre uciderea lui Ile'+ voievodul &ovgorodului+ i l,a sftuit s,i trimit pe fiul su spre a asigura controlul principatului. -ceasta a fost de,a"uns ca poporul s,l declare prooroc. S,a o'servat c laicii+ i chiar clugrii fr discernmnt spiritual+ se las aproape ntotdeauna nela i de ctre impostori+ de ctre f arnici i de ctre cei ce au nluciri drceti i i iau drept sfin i i oameni plini de har dumne$eiesc. &imeni nu putea rivali$a cu &ichita n cunoaterea %echiului 8estamentE dar nu suporta &oul 8estamentE nu,i ntemeia niciodat spusele pe Evanghelii sau pe Epistolele -postolilor i nu permitea nici unuia din vi$itatori s fac amintire de &oul 8estament. #in cau$a acestei orientri strine a nv turii sale+ prin ii de la !avra (eterilor din ?iev i,au dat seama c el este nelat de un diavol. Existau n acea vreme n mnstire+ destui clugri sfin i n$estra i cu mari daruri spirituale. (rin rugciunile lor l,au alungat pe diavol i &ichita a ncetat s,l vad. (rin ii l,au fcut pe &ichita s ias din petera sa i i,au cerut s le cite$e un pasa" din %echiul 8estamentE dar el a afirmat+ su' prestare de "urmnt+ c n,a citit niciodat aceste cr i pe care nainte le tia pe dinafar. S,a adeverit c nici nu mai tia s citeasc+ aa a fost de puternic impresia lsat asupra lui de nlucirile diavoletiE cu greu a renv at s citeasc. .evenindu,i n sine+ datorit rugciunilor prin ilor+ el i,a recunoscut i i,a mrturisit pcatulE l,a regretat i l,a plns cu lacrimi amare. -"ungnd la o nalt treapt de sfin enie a primit darul facerii de minuni printr,o via smerit+ trit n mi"locul fra ilor. 0ai tr$iu+ Sfntul &ichita a fost hirotonit episcop al &ovgorodului. Experien ele foarte recente confirm i demonstrea$ cu eviden pe cele de demult. In vremea noastr la fel+ nlucirea termen ntre'uin at n graiul ascetic pentru a desemna or'irea sufleteasc de care se leag o nelare drceasc este consecin a inevita'il a unei nsingurri premature ntr,o singurtate sau ntr,o nevoin ascetic practicat de unul singur+ la chilie. (e cnd autorul acestor sfaturi ascetice era nc tnr+ prin anii /@15,l@1H+ a vi$itat mnstirea -lexandru, &evsQi pentru a,l ntre'a despre gndurile sale pe un clugr+ printele Ioanichie. -cesta se ocupa de fa'ricarea lumnrilor pentru mnstire+ i era ucenicul stare ilor 8eodor i !eonida. (e vremea aceea numeroi laici care duceau o via ascetic+ veneau la acest printe pentru a,i cere sfaturi duhovniceti. Mn soldat din regimentul din (avlovsQ+ cu numele (avel+ venea i el la Ioanichie. -cesta era recent convertit de la schisma vechilor credincioi+ la care el predicase nainte+ pentru c era instruit. Chipul lui (avel rspndea 'ucurie. #ar cum era cuprins de un $el deose'it+ a nceput o asce$ corporal fr msur+ nepotrivit cu misiunea sa+ i fr a n elege suficient asce$a luntric. Intr,o noapte (avel era n rugciune. #intr,o dat o lumin a aprut aproape de icoane+ asemntoare cu strlucirea soarelui+ i+ n mi"locul luminii+ un porum'el de un al' imaculat. O voce venea de la porum'el; 3(rimete,m+ eu sunt #uhul Sfnt. -m venit s,mi fac din tine slaul meu4. (avel i,a dat 'ucuros consim mntul. (orum'elul a intrat n el prin gur. -a cum era sl'it de post i priveghere+ (avel a sim it dintr,odat o puternic dorin trupeascE a a'andonat rugciunea i s,a dus la o cas de toleran . El ncerca s,i satisfac o patim nepotolit. 9i,a feut din casele de toleran reedin a lui permanent i le frecventa cu frene$ie pe toate prostituatele ce le putea gsi. In sfrit+ i,a revenit n sine. Intr,o scrisoare adresat ieromonahului !eonida+ i explica acestuia cum a fost pclit de o artare drceasc i la ce cdere l,a dus nlucirea. Scrisoarea lsa s se n eleag la ce nl ime duhovniceasc a"unsese acest om nainte de cdere. 8nrul respectiv era atunci C/@1B,l@1@D+ slu"itor n chilia ieromonahului !eonida i cu 'inecuvntarea stare ului a citit scrisoarea. Ieromonahul !eonida a prsit mnstirea -lexandru &evsQi n primvara anului /@1@ pentru a merge mai nti la mnstirea (lohansQ+ apoi la Optina. Mcenicul su de chilie l nso ea i profitnd de oca$ie+ a
20

vi$itat cteva mnstiri din eparhia ?aluga i Orlov. (e cnd vi$ita vestita sihstrie din 7ielo'erega+ era cunoscut aici+ marele ascet+ rasoforul SerapionE ntr,adevr el a v$ut un nger pe cnd i citea ceasurile n chilie. &u numai laici+ dar i clugri cci la noi n .usia nevoin a trupeasc este pe primul plan+ n timp ce asce$a interioar este aproape necunoscut l ridicau n slvi pe Serapion i,l pre$entau ca un model de via clugreasc. In /@16+ ca urmare a unei tul'urri psihice+ Serapion a fost transferat la Optina pentru a fi pus su' ascultarea duhovniceasc a ieromonahului !eonida. In timpul convor'irii cu stare ul+ i,a smuls o 'un parte din 'ar'. Serapion+ care a fost trimis la Optina datorit reputa iei sale de ascet+ veni ntr,o noapte la superiorul mnstirii+ ieromonahul -ntonie+ i l,a anun at c Sfntul Ioan 7ote$torul i s,a artat i i,a poruncit s,l ucid pe -ntonie+ i dimpreun cu el pe ieromonahul !eonida+ pe ieromonahul Ia'riel i pe proprietarul rural lela'ovsQi+ care se gsea atunci n vi$it la mnstire. 3#ar unde i este cu itulK4 l,a ntre'at -ntonie cu n elepciune i snge rece. 3&,am cu it4+ a rspuns omul c$ut n nluciri. 3-tunci cum de,ai venit s,mi tai gtul fr cu itK4+ i,a rspuns -ntonie+ re inndu,l n chilie. -poi a tre'uit s,l trimit ntr,un cmin de aliena i unde i,a sfrit $ilele. Inaintea mor ii+ aa se pare+ Serapion i,a revenit n sine i a murit cu speran a mntuirii. 8re'uie notat faptul c atunci cnd spiritul c$ut caut s,i devin stpn unui ascet cretin+ nu ac ionea$ violent+ ci ncearc s,l duc la acceptarea nlucirii pe care i,o sugerea$. Odat a"uns aici el l ia n stpnire pe cel ce i,a dat consim mntul. %rnd s descrie modul n care ngerul c$ut l atac pe om+ proorocul #avid se exprim foarte precis cnd $ice; 3pndete ca s apuce pe srac+ pndete pe srac ca s,l trag la el4 C(s. 6+ 16D. =iind #umne$eu+ Sfntul #uh nu este supus nici unei constrngeri+ el ac ionea$ cu o li'ertate suveran. Ca #umne$eu El vine n momentul n care omul+ umilit i smerit+ nu se ateapt. #intr,odat El i schim' felul de a gndi i de a sim i. (rin interven ia Sa i cuprinde voin a ntreag i toate facult ile far a,i lsa posi'ilitatea s reflecte$e la ce se ntmpl cu el. 3Cnd harul Sfntului #uh co'oar asupra unui om+ nu,i arat acestuia anumite lucruri o'inuite sau sensi'ile+ ci l nva n tain ceea ce nainte nici nu i,a nchipuit. -tunci mintea este ini iat tainic n misterele ascunse i su'lime pe care+ cum spune dumne$eiescul (avel+ ochiul omului nu poate s le vad i mintea nu poate s le cuprindG (n ce rmne la msura propriilor sale puteri i nu este unit cu #omnul+ mintea omeneasc ra ionea$ n limita capacit ilor sale. #ar atunci cnd este unit cu focul dumne$eirii i cu Sfntul #uh+ ea este n ntregime ptruns de !umina dumne$eiasc+ ea devine pe de,a ntregul lumin+ ea se aprinde cu focul Sfntului #uh+ ea se umple de cunoaterea lui #umne$eu. In acest foc divin+ ea nu poate gndi la sine+ nici la cele ncon"urtoare4. -a,i spunea Sfntul 0axim Capsocalivitul Sfntului Irigorie Sinaitul. #impotriv+ n ca$ul unei artri drceti+ omul are ntotdeauna li'ertatea de a se pronun a asupra lor+ de a le accepta sau de a le respinge. Se vede clar inten ia diavolului de a,i nela pe sfin ii lui #umne$eu. Intr,o $i+ pe cnd (ahomie cel 0are tria n singurtate+ departe de forfota mnstirii+ diavolul i,a aprut ntr,o puternic lumin i i,a $is; 37ucur,te (ahomie. Eu sunt Jristos i am venit la tine ca la un prieten4. Sfntul a meditat i a $is; 3%enirea lui Jristos este ntotdeauna nso it de 'ucurie+ frica lipsete+ n acel moment dispar toate gndurile omenetiE mintea se fixea$ n ntregime asupra o'iectului vi$iunii. #ar eu+ v$nd ceea ce mi s,a artat+ sunt plin de tul'urare i de teamE acesta nu,i Jristos+ ci satan4. #up aceast reflectie+ Sfntul i,a spus artrii cu hotrre; 3(leac de la mine+ satano. 7lestemat s fii i 'lestemate s fie artrile tale i planurile tale viclene i rele4. #iavolul a disprut imediat umplnd chilia de un miros greu. Omul care se gsete la msura n elepciunii trupeti i care n,a ctigat o manier spiritual de a n elege firea omeneasc c$ut+ nu se poate opri de la a,i pre ui ntr,o oarecare msur lucrrile sale i a,i recunoate o oarecare valoare+ chiar dac vor'ete sau se poart aparent smerit. -devrata umilin este strin n elepciunii trupeti+ 'a este chiar imposi'il pentru aceastaE umilin a este apana"ul cunoaterii duhovniceti. Sfntul 0arcu -scetul spune; 3Cine nu se recunoate dator fa de fiecare porunc a lui
21

Jristos+ citete legea dumne$eiasc ntr,un chip trupesc nen elegnd cele ce spune+ nici cele pentru care d adeverire Cl 8im. l+ BDE de aceea i nchipuie c o pot mplini prin faptele lor4. .eiese din cuvintele acestui Sfnt (rinte c cel ce,i atri'uie oarecari fapte 'une se afl n or'ire sufleteasc. #iavolul se folosete de aceast stare de or'ire pentru a ne face s cdem n prere de sine+ n nchipuire. (entru ngerul c$ut concep ia fals i orgolioas a cretinului este o 'un pradE pe o asemenea concep ie el i ncopcia$ fr dificultate propria lui nelare. (rin aceast amgire el l supune pe om puterii sale i,l arunc n ceea ce se cheam nlucire diavoleasc. Exemplele amintite mai nainte arat c to i cei ce s,au lsat dui n rtcire se considerau vrednici de a vedea ngeri+ altfel spus atri'uindu,i o anumit valoare. Omul trupesc i firesc nici nu poate "udeca altfel. #e aceea Sfin ii (rin i au spus n unanimitate c via a pustniceasc i pierde pe asce ii care nu sunt suficient forma i duhovnicete i care n,au experien a harului. Este folositor a vedea atitudinea lui %arsanufie cel 0are i a nso itorului su n asce$+ Ioan (rofetul Cei erau nchii n mnstirea avvei SeridD fa de cei $vor i i de isihasm. 8o i fra ii mnstirii acesteia+ sau cea mai mare parte dintre ei+ erau pov ui i de nv turile acestor doi mari slu"itori ai lui #umne$eu plini de #uh Sfnt. Chiar egumenul+ avva Serid+ pe care %arsanufie cel 0are l numea fiul su+ era clu$it de el. Serid i slu"ea 'trnului sfnt care tria n chilia sa fr a iei afar. %arsanufie nu primea pe nimeni+ cu excep ia lui Serid+ i prin intermediul acestuia ddea rspunsuri scrise altor fra i. (ov ui i prin sfaturile acestui om inspirat de #umne$eu+ fra ii din mnstire fceau rapide i mari progrese duhovniceti. 0ul i dintre ei deveneau capa'ili de a duce o via $vort+ spre care erau chema i de ctre #umne$eu care le cunotea dinainte aptitudinea. -stfel %arsanufie cel 0are i,a pre$is hii Ioan de 7eere'a c #umne$eu l,a hr$it pentru singurtate. #up ce l,a pregtit pe acest clugr printr,o via dup poruncile evanghelice+ dus n snul comunit ii clugreti i n focul ascultrii+ la timpul voit de #umne$eu a intrat n reclu$iune. Coresponden a dintre %arsanufie i Ioan de 7eere'a ne arat c dup intrarea n reclu$iune+ Ioan a fost ncercat de gnduri ptimae. -l i clugri care au cerut pemisiunea s triasc n singurtate+ au fost tul'ura i nc nainte de gnduri ptimaeE totui via a singuratic nu le,a fost inter$is. #in contr+ avva #orotei care se distinge printr,o n elepciune att profan ct i duhovniceasc+ i prin darul su de a,i conduce pe al i clugri+ i care a fcut pro'a acestui dar spiritual+ avea tendin a de a le inter$ice celor doi 'trni purttori de duh nsingurarea+ n ciuda dorin ei lor ar$toare. 3Singurtatea+ le spune el+ i d omului prile" de mndrie atta vreme ct el n,a devenit stpn pe sine+ adic n,a a"uns la neptimire. &umai atunci cnd omul i,a luat asupra sa propria,i cruce este vor'a de o via singuratic autentic. -adar+ cnd tu vei avea mil pentru semenul tu+ vei primi a"utorE dar dac tu te vei re ine de a,l comptimi su' motiv c vrei s te ridici spre ceea ce depete msura ta+ s ti c vei pierde i ce ai. #eci nu te ntoarce nici spre interior+ nici spre exterior+ ci ine,te la mi"loc i n elege care este voia #omnului+ cci 3$ilele rele sunt4 CEfes. H+ /F,lBD. Iat sensul cuvintelor mele; nu te ha$arda retrgndu,te n singurtate+ dar nu te negli"a nici fiind ncon"urat de greut ile lumii acesteiaE iat calea de mi"loc+ lipsit de riscul cderii+ n singurtate tre'uie s ai umilin + iar n mi"locul greut ilor tre'uie s fii atent cu tine nsu i i s, i controle$i gndurile. 8oate acestea nu sunt doar pentru un timp. =iecare tre'uie+ cu a"utorul harului dumne$eiesc+ s ra'de ceea ce i se ntmpl. Cu ct un om este mai smerit+ cu att face mai mare progres. Ct vreme nu eti experimentat+ rmi n chilia ta i vei scpa de neca$uri. #ac nainte de vreme vei respinge toate ncercrile+ vr"maul nu, i va da pace+ ci te va tul'ura+ pn ce te duce n situa ia s $ici; 3era mai 'ine pentru mine de nu m,a fi nscut4. -vva #orotei+ cunoscut ca i sfnt n 7iserica universal+ este unul dintre marii scriitori ascetici. El a vie uit printre fra ii mnstirii de o'te a lui avva Serid+ iar dup moartea nv torului su i,a ntemeiat propria lui mnstire+ devenind egumen.

22

Sfntul Ioan Scrarul su'linia$ faptul c cei nclina i nspre mndrie sau nspre alte patimi sufleteti+ nu tre'uie n nici un ca$ s aleag singurtatea+ ci mai curnd s rmn printre fra i i s se mntuiasc prin mplinirea poruncilor; cci orice fel de vie uire+ fie n pustie+ fie n o'te+ este plin de 'inecuvntare atunci cnd este conform cu voia lui #umne$eu i cnd inta este s,i fie plcut !ui. O nsingurare prematur ofer teren prielnic nlucirilor diavoletiE nu numai celor vi$i'ile+ ci i celor mentale sau morale+ care nu se manifest n exterior i care sunt mult mai periculoase dect primele+ cci se tmduiesc greu i adesea nu te po i ngri"i de ele. -cest fel de nluciri care se ntemeia$ pe mndrie sunt numite de ctre Sfin ii (rin i prere de sine. #atorit lor un ascet poate avea o fals prere despre realitatea spiritual i chiar despre el. #atorit afinit ii i interac iunii ce exist ntre minte i inim+ i ntre inim i minte+ o concep ie i o contempla ie fals este nso it totdeauna de sim irile suave+ dar mincinoase+ ale inimii. -cestea se nasc din lucrarea con"ugat a unei fine sen$ualit i i a unei su'tile mndrii. Cei atini de aceast form de nlucire a"ung propovduitorii unei nv turi ascetice greite i uneori sunt chiar ini iatorii de ere$ii pier$ndu,se pe ei i pe cei ce,i urmea$. In cel de,al cinci$eciicincelea <#iscurs4+ Sfntul Isaac Sirul relatea$ cum un adevrat 0alpas care ducea n singurtate o via ascetic foarte strict+ pe punctul de a atinge o stare duhovniceasc elevat+ a c$ut n mndrie i n nlucire drceasc+ devenind ntemeietorul i conductorul sectei 0essalienilor. 0ulte cr i s,au scris n starea de nlucire numit 3prerea de sine4. Cnd sunt citite+ se ntrevede n ele pre$en a unei fine sen$ualit i i o su'til mndrie care produce+ asupra oamenilor or'i i spiritual i plini de patimi+ o desftare pe care el o consider pregustare a harului Sfntului #uh. &u n eleg+ nenoroci ii+ c ei se desftea$ de mirosul su'til al patimilor ce triesc n ei+ lundu,l n or'irea lor sufleteasc drept parfum al harului. Ei nu,i dau seama c numai sfin ii sunt n stare s guste o 'ucurie cu adevrat duhovniceasc si c 'ucuria duhovniceasc tre'uie s fie precedat de pocin a i cur irea de patimi+ c pctosul nu este n stare s perceap o 'ucurie spiritual+ c tre'uie s te recunoti nevrednic de o asemenea 'ucurie+ s o respingi dac ncepe s te cuprind+ s o refu$i ca i cum nu i,ar conveni+ ca o or'ire evident i fatal+ ca o su'til micare a vanit ii+ mndriei i volupt ii. In vremea noastr i n ara noastr+ via a pustniceasc ntr,un loc pustiu poate fi socotit de,a dreptul imposi'il i $vorrea ca foarte dificil+ mai periculoas i impractica'il dect n oricare alt vreme. In toate acestea noi tre'uie s recunoatem voia lui #umne$eu i s I ne supunem. #ac vrei s fii un isihast plcut lui #umne$eu s iu'eti linitea i+ din toat puterea+ o'inuiete,te cu ea. &u, i permite vor'e dearte nici n 'iseric+ nici n trape$+ nici n chilieE nu, i permite s iei din mnstire+ dect n ca$ de extrem necesitate i pentru scurt timp. &u, i permite s faci cunotin + mai ales apropiat+ cu alte persoane+ nici n mnstire+ nici n afara eiE nu, i permite s fii familiar cu oamenii i fugi de distrac iile vtmtoare. Consider,te ca un pelerin strin+ att n mnstire ct i n ntreaga via i atunci vei deveni un isihast+ un pustnic+ un anahoret plcut n ochii lui #umne$eu. 9i dac #umne$eu va vedea c tu eti n stare s trieti n pustie sau $vort+ El te va conduce pe cile inefa'ile ale "udec ii Sale+ spre linite i singurtate+ cum a fcut cu Sfntul Serafim de Sarov+ sau i va rndui o reclu$iune+ cum a fcut fericitul Iheorghe $vortul n mnstirea >adonsQ. NOTA .ecent+ ntr,un cmin de aliena i mintali din 0oscova+ se afla un fel de profet spre care alergau mul imi de curioi. &umele lui era Ivan lacovlevici. &ite locuitori din 0oscova care erau n vi$it la un clugr ce tria n singurtate+ fceau cu admira ie elogiul profetului lor. Ei spuneau c s,au convins+ prin propria lor experien + c omul era v$tor cu duhul. Ei l,au ntre'at+ ntr,adevr+ despre o rud a lor care se gsea la munc silnic n &ertcinsQ. 8imp de un ceas Ivan lacovlevici n,a rspuns nimic. !a insisten a de a le da un rspuns+ el i,a ntre'at; 3E departe pn la &ertcinsQK4 Ei i,au rspuns; 30ai mult de FAAA de Qilometri4. 3-tunci e nevoie de timp pentru a merge acolo4+ a replicat profetul+ n final le,a spus c gam'ele ocnaului sunt toate "upuite. #up o vreme+ cel ce s,a interesat de ruda sa+ a primit o scrisoare de
23

la &ertcinsQ n care erau descrise condi iile deose'ite de grele de via E men iona c gle$nele i sunt pline de snge din pricina lan urilor pe care le purta. 3% da i seama c Ivan lacovlevici este v$tor cu duhulL4+ spuse moscovitul sfrindu,i povestirea. Clugrul a rspuns; 3&u,i nici o vedere cu duhul n aceast afacere+ ci o evident interven ie a duhurilor c$ute. Sfntul #uh n,are nevoie de timpL El descoper imediat lucrurile tinuite att de pe pmnt ct i din cer. Ivan lacovlevici a trimis de la 0oscova la &ertcinsQ un diavol care se afla lng el i care i,a adus o informa ie 'anal i pur material+ dar care a flatat vanitatea profetului i curio$itatea oamenilor care l,au ntre'at. Sfntul #uh vestete ntotdeauna lucruri duhovniceti+ de o real necesitate i avnd legtur cu mntuirea sufletului. Spiritul c$ut+ dimpotriv+ vestete ntotdeauna 'ucurii trupeti+ cci dup cdere el se trte n patimi pctoase i lucruri materiale4. Ca exemplu de felul n care se manifest clarvi$iunea venit de la #umne$eu+ v redm un episod remarca'il luat din istoria 7isericii+ n povestirea despre fuga sa din fa a lui Iulian -postatul+ fcut ctre episcopul -mmona+ Sfntul -tanasie cel 0are+ arhiepiscopul -lexandriei+ relatea$; 3n acea vreme+ eu am v$ut pe marii 'r'a i ai lui #umne$eu; 8eodor+ superiorul clugrilor din 8e'aida+ i (ammon+ avva clugrilor care triau n mpre"urimile -ntinoiei. -vnd inten ia de a m ascunde aproape de 8eodor+ m, am urcat n 'arca lui care era nchis din toate pr ile. (ammon ne nso ea respectuos. %ntul nu era favora'ilE cu inima strns m rugam. Clugrii lui 8eodor au co'ort pe rm i ncercau s trag 'arca. -vva (ammon v$ndu,mi suprarea+ m consola. Eu i,am rspuns; <Crede,m+ inima mea n,are atta cura" n timp de pace ca n timp de persecu ii. Cci n suferin ele pentru Jristos i ntrit de harul Su+ eu nd"duiesc s primesc o mil mai m'elugat+ chiar dac ar tre'ui s mor.4 &,am terminat de vor'it pn cnd 8eodor i,a ridicat sur$nd privirea spre avva (ammon. (ammon+ de asemenea+ l privea sur$nd. Eu le,am $is; <#e ce surde i la cuvintele meleK 0 acu$a i de laitateK4 Inturnndu,se spre (ammon+ 8eodor a $is; <Spune,i patriarhului motivul $m'etului nostru.4 (ammon i,a $is; <8u tre'uie s faci lucrul acesta.4 -tunci 8eodor $ice; <In acest moment Iulian pe dreptate este ucis n (ersia+ aa cum a pre$is #umne$eu despre el; omul cel trufa nu va rmne cu via C-vacum 1+ HD. Mn mprat cretin+ om remarca'il+ se va urca pe tronul su+ dar via a lui va fi scurt. Iat de ce nu te mai o'osi s mergi la 8e'aida+ ci du,te tainic n ntmpinarea noului mprat+ l vei ntlni pe cale+ te va primi cu 'unvoin + i te vei ntoarce n 'iserica ta+ dar pe el #umne$eu l va lua n curnd din aceast via .4 8otul s,a petrecut cum a pre$is el4.

C+pitolul #II.
6II" O )IA-0 DE A#(%&$ARE 'E &4N*0 %N 50$R4N Ceea ce am spus referitor la pustnicie i la reclu$iune tre'uie s spunem i referitor la ascultarea fa de un 'trn+ aa cum se fcea n monahismul de odinioar; o asemenea ascultare nu este dat i vremii noastre. Sfntul Ioan Cassian spune c (rin ii din Egipt+ a cror via mnstireasc era deose'it de nfloritoare i ddea natere la roade spirituale uimitoare+ 3afirmau c este 'ine s fii direc ionat spiritual i diri"at de cei ce sunt cu adevrat n elep i i ei preci$ea$ c acest lucru este un mare har al Sfntului #uh4. Condi ia esen ial pentru o asemenea supunere este pre$en a unui dascl pnevmatofor care este n stare+ prin voia Sfntului #uh+ s corecte$e voin a c$ut a celui ce i este supus ntru #omnul i dimpreun cu aceast voie c$ut+ toate patimile. Exist n voin a c$ut i corupt a omului o nclinare spre toate patimile. Este evident c voin a c$ut+ care se poate redresa cu succes prin voia #uhului Sfnt+ nu poate fi ndreptat de ctre un dascl care el nsui este ro' patimilor.

24

3#ac tu vrei s renun i la lume4+ $ice Sfntul Simeon &oul 8eolog clugrilor din timpul su+ 3i s nve i a tri dup Evanghelie+ nu te da pe mna unui dascl far experien sau ro'it de patimi+ ca nu cumva s deprin$i de la el n locul vie ii evanghelice o via drceasc. Cci nv tura dasclilor 'uni este 'un+ iar a dasclilor ri este rea. Semin ele rele vor produce cu siguran roade rele. Orice om or' care vrea s,i clu$easc pe al ii este un impostor i i arunc pe cei ce,I urmea$ n prpastia pier$rii dup cuvntul #omnului; 3dac or' pe or' va clu$i+ amndoi vor cdea n groap 4 0atei /H+ /5D.4 Intr,o alt mpre"urare+ acest mare slu"itor a lui #umne$eu+ dup ce l,a sftuit pe un clugr s triasc dup pove ele printelui su duhovnicesc+ adaug; 3desigur+ tre'uie s procede$e astfel+ cel ce tie c printele su duhovnicesc este n comuniune cu #uhul Sfnt+ c nu va spune nimic mpotriva voii lui #umne$eu+ ci va propovdui+ dup darul pe care l,a primit i dup puterea de a n elege a ucenicului su+ ceea ce,i place lui #umne$eu i ceea ce este folositor sufletuluiE altfel se va afla n peni'ila situa ie a celor ce ascult de oameni i nu de #umne$eu4. In acest sens -postolul poruncete; 3&u v face i ro'i oamenilor4 Cl Cor. B+ 12D. El le cere slu"itorilor s,i mplineasc sarcina ntr,un chip duhovnicesc+ 3nu ca cei ce caut s plac oamenilor4+ ci n calitate de 3slugi ale lui Jristos+ fcnd din suflet voia lui #umne$eu4 CEfes. F+ FD n slu"'ele exterioare rnduite pentru oameni. 3Cci acum+ $ice -postolul+ caut s nduplec oamenii sau pe #umne$euK Sau caut s plac oamenilorK #ac a mai plcea oamenilor+ n,a fi ro' al lui Jristos4 CIal. l+ /AD. 3-u nu ti i c celui ce v da i spre ascultare ro'i Cfie unui om cu n elepciune trupeasc+ fie lui #umne$euD sunte i ro'i aceluia cruia v supune i; fie ai pcatului spre moarte+ fie ai ascultrii spre dreptateK C.omani F+ /FD. -scultarea l formea$ pe cel asculttor dup imaginea celui ce,l pov uiete; 39i $misleau oile cum erau nuielele i ftau oile miei pestri i+ trca i i negri4 C=acere 2A+ 26D. 7trnii care,i iau asupra lor sarcina sfin ilor stare i de odinioar+ dar fr a avea darurile lor spirituale+ tre'uie s n eleag c inten iile lor+ gndurile lor i concep iile lor asupra marii lucrri clugreti+ ascultarea+ sunt false. Se tie clar; felul lor de a gndi+ n elepciunea i tiin a lor nu sunt dect or'ire i nlucire drceasc care nu vor ntr$ia s produc fructe de aceeai natur n cel pe care,l conduc. (reten ia lor exagerat nu va putea trece nedescoperit dect o oarecare vreme+ pentru nceptorul neexperimentat ce se afl su' pov uirea lor+ dac acesta are pu in inteligen i se ocup cu lectura cr ilor sfinte cu dorin a sincer de a se mntui. 0ai devreme sau mai tr$iu+ aceast impostur va fi descoperit cu putere+ ducnd la o ruptur foarte peni'il i la rela ii neplcute ntre 'trn i ucenic+ i le va provoca i unuia i altuia serioase tul'urri psihice. Este teri'il s ai asupra ta+ din ngmfare i din proprie ini iativ+ o'liga ii pe care nu le po i ndeplini dect cu mandat de la Sfntul #uh i cu a"utorul SuE este teri'il s te pre$in i ca un purttor de #uh Sfnt pn cnd legturile cu satan nu sunt nc rupte i pn cnd eti ntinat de el. O asemenea comedie i ipocri$ie sunt nspimnttoare. Ele sunt de$astruoase att pentru tine nsu i+ ct i pentru semenul tu. Sunt o crim i o 'lasfemie fa de #umne$eu. Este de prisos s citm exemplul -vvei >aharia care+ fiind supus unui 'trn fr experien + Carion+ tatl su dup trup+ a atins perfec iunea monahal+ sau a Sfntului -ccaciu care i,a ctigat mntuirea pe lng un 'trn care i,a condus ucenicul fr de vreme n mormnt+ 'tndu,l cu 'astonul cu o cru$ime inuman. -mndoi erau+ cu siguran + supui unor 'trni incompeten i+ dar erau condui de nv turile (rin ilor purttori de duh+ ct i de exemplele deose'it de edificatoare ce le aveau su' ochii lorE din aceast cau$ au putut face o ascultare formal de 'trnii lor. -ceste ca$uri sunt n afara rnduielii comune i a regulei generale. 3=elul de a lucra al (roviden ei+ spune Sfntul Isaac Sirul+ este total diferit de ordinea comun omeneasc+ n ce te privete pe tine+ ine,te de ordinea comun4. (oate ni se va rspunde; 3credin a novicelui poate suplini lipsurile 'trnului4. -cest lucru nu este adevrat. #oar ncrederea n adevr te salvea$E alturarea credin ei la minciun i la nlucirile drceti duce la ruin+ dup nv tura -postolului. 3&,au primit iu'irea adevrului+ ca ei s se mntuiasc. 9i de aceea+ #umne$eu le trimite o lucrare de amgire+ ca ei s cread minciunii+ $ice el referitor la cei se pierd
25

de 'un voie. 3Ca s fie osndi i to i cei ce n,au cre$ut adevrul+ ci le,a plcut minciuna 4 C1 Ies. 1+ /A, l1D. 3#up credin a voastr+ fie vouL4 C0atei 6+ 16D+ le,a spus #omnul+ -devrul ntrupat+ la doi or'i+ iar acetia s,au vindecat de or'irea lor. 0inciuna i ipocri$ia n,au dreptul s repete cuvintele -devrului ntrupat+ pentru a,i "ustifica conduita criminal prin care l pierd pe aproapele lor. Sunt ca$uri dar foarte rare n care credin a+ prin purtarea de gri" special a lui #umne$eu+ a putut lucra prin intermediul pctoilor i chiar s duc la mntuirea lor. In Egipt+ =lavian+ eful unei 'ande de tlhari+ avea inten ia de a "efui o mnstire de maici. (entru a,i atinge scopul+ el a m'rcat haina monahal i a intrat n mnstire. 0aicile l,au primit ca pe un sfnt printe+ l,au dus la 'iseric i i,au cerut s se roage la #umne$eu pentru ele. Impotriva voin ei+ i spre propria sa uimire+ =lavian a fcut,o. -poi i,au pus masa. #up mas+ maicile i,au splat picioarele. Mna dintre surori era surd i mut. 0aicile au adus,o i i,au dat s 'ea din apa cu care au splat picioarele strinului. 7olnava s,a tmduit imediat. 0aicile l,au preamrit pe #umne$eu i via a sfnt acestui clugr strin+ i au fcut cunoscut noua minune ce a avut loc. Jarul lui #umne$eu s,a co'ort asupra efului tlharilor+ acesta a fcut pocin + i din ef de 'and de tlhari a devenit clugr fctor de minuni. In <%ia a Sfntului 8eodor4+ episcopul Edesei+ citim c o desfrnat+ o'ligat de -dera+ tovara sa disperat+ s,a rugat pentru fiul acesteia ce murise+ i mortul a nviat la rugciunile prostituatei. Mimit de acest lucru+ desfrnata s,a lepdat de via a sa pctoas+ a intrat ntr,o mnstire i printr,o via de asce$ a a"uns la sfin enie. Exemplele de acest fel sunt excep ii. 0editnd la aceste ntmplri+ ne minunm ct de neptrunse sunt "udec ile lui #umne$eu i ne ntrim n credin i n nde"deE dar ne vom nela amarnic dac vom lua aceste ca$uri drept modele de urmat. (entru a ne clu$i #omnul ne,a dat !egea lui #umne$eu+ adic Sfnta Scriptur i scrierile Sfin ilor (rin i. Sfntul (avel declar categoric; 3=ra ilor+ v poruncim n numele #omnului nostru Iisus Jristos+ s v feri i de orice frate care um'l fr de rnduial i nu dup predania pe care a i primit,o de la noiL4 C1 Pes. 2+ FD. (rin predanie n elegem tradi ia ascetic i moral a 7isericii cuprins n Sfnta Scriptur i n scrierile sfin ilor (rin i. -vva (imen ne cere s rupem cu un 'trn+ dac petrecerea cu el se arat vtmtoare pentru sufletE aceasta presupune+ evident+ c 'trnul n cau$ ncalc tradi ia moral a 7isericii. Este cu totul altceva+ i nu,i pgu'itor pentru suflet+ cnd eti tul'urat doar de gnduri; gndurile ce ne tul'ur sunt n mod sigur de origine drceasc. &u tre'uie s le cede$i. #racii sunt n mod sigur pre$en i acolo unde noi ne folosim duhovnicete+ ncercnd s ne tul'ure. -scultarea mnstireasc aa cum era practicat de ctre clugrii de odinioar este o tain duhovniceasc nalt. &ou ne este imposi'il de a o imita n ntregime. O putem doar contempla cu venera ie i pruden i s ni,o asumm n duh. %om da dovad de o "udecat dreapt i de o n elepciune salutar dac+ citind vie ile i rnduielile prin ilor din vechime ascultarea fiind la fel de uimitoare ca a ucenicilor vom constata n vremea noastr un declin general al cretinismului. %a tre'ui s recunoatem c nu suntem n stare s motenim n ntregime practicile (rin ilor. #ar este o mare 'inecuvntare a lui #umne$eu i o mare fericire s ne putem hrni cu frmiturile ce cad de la masa (rin ilor. -ceste frmituri nu constituie o hran suficient+ dar ele pot+ nu fr a ne lsa un sentiment de frustare i de foame+ s ne scape de moartea spiritual.

C+pitolul #III.
6III" )IA-A D%#A %R/0RIND #.A$%RI&E D%+O)NI(E,$I (rin 3frmituri4 noi am n eles n capitolul anterior via a duhovniceasc aa cum ea este ngduit de (roviden a divin n vremea noastr. Ea este ntemeiat pe principiile primite+ n lucrarea de mntuire+ din Sfnta Scriptur i din scrierile Sfin ilor (rin iE aceste principii tre'uie s fie nso ite de sfaturi i pove e primite de la prin ii i fra ii contemporani. #e 'un seam este vor'a de ascultarea clugrilor de altdat+ dar su' o form diferit+ adaptat sl'iciunii noastre+ care mai nti de toate este de natur
26

spiritual+ n vremurile strvechi dasclii purttori de #uh transmiteau ucenicilor lor+ de,a dreptul+ su' nrurirea voii lui #umne$eu+ ceea ce le permitea s progrese$e rapid. -st$i clugrii tre'uie s caute ei nii voia lui #umne$eu n Scriptur i sunt+ n consecin + adesea expui e$itrilor i greelilor prelungiteE de aceea progresele lor nu sunt rapide. -ceasta este voia lui #umne$eu n ce ne privete. &oi tre'uie s ne supunem ei i s o respectm cu mul umire. %ia a noastr mnstireasc actual+ dus n lumina Scripturilor i sfaturilor prin ilor i fra ilor notri+ este ntrit prin exemplul ini iatorului monahismului+ Sfntul -ntonie cel 0are. El nu era legat de un 'trn printr,o ascultare strict+ n timpul primelor sale nsingurri+ el tria i$olat i,i cuta nv tura n Scripturi i alturi de diferi i prin i i fra i; de la unul a nv at a'stinen aE de la altul 'lnde ea+ r'darea i umilin aE de la un al treilea o strict veghere asupra lui nsui i o linite interioar. El se strduia s,i nsueasc practica fiecrui monah+ fiind+ n msura posi'ilului+ asculttor fa de to i+ smerindu,se n fa a tuturor i rugndu,se lui #umne$eu nencetat. -a f i tu+ novice fiind. =ii asculttor fa de superior i fa de celelalte autorit i din mnstire+ fr f rnicie i servilismE ncearc o ascultare li'er de orice linguire i adulare; fii asculttor prin dragostea de #umne$eu. =ii gata s faci ascultare de to i prin ii i fra ii cnd ei i cer lucruri care nu sunt potrivnice !egii lui #umne$eu+ nici regulei i ordinii mnstirii+ nici sfaturilor prin ilor ce conduc. #ar n nici un ca$ s nu asculta i de ce este ru+ chiar dac ar tre'ui s suferi din cau$a fermit ii i refu$ului de a plcea oamenilor. Cere sfatul prin ilor i fra ilor 'oga i n virtu i i n elepciuneE dar nu primi sfaturile lor dect cu o extrem pruden i circumspec ie. &u te entu$iasma de un sfat lsndu,te condus de prima impresie. #in cau$a firii tale pasionale i or'irii tale+ un sfat vtmtor i inspirat de o patim i poate plcea datorit ignoran ei i lipsei de experien + i pentru faptul c el corespunde unei patimi ascunse n sinea ta. Cu lacrimi i suspine cere,i lui #umne$eu s nu, i ngduie s aluneci de la voia Sa sfnt pentru a urma o voin omeneasc c$ut+ a ta sau a aproapelui tu+ a sftuitorului tu. Cu a"utorul Evangheliei cercetea$, i gndurile tale i pe ale aproapelui tu i sfaturile lui. Oamenilor mndri i nchipui i le place s nve e i s dea sfaturi. &u le pas de valoarea sfaturilor lor. &u,i dau seama c le pot pricinui celorlal i suferin e irepara'ile prin sfaturile lor a'surde+ chiar dac un de'utant fr experien le accept cu ncredere oar'+ cu entu$iasmul trupului i sngelui. Ei doresc succese+ oricare ar fi natura acestor succese+ oricare le,ar fi originea. %or s,i impresione$e pe nceptori i s i,i supun moral lorui. -u nevoie de laudele oamenilor. %or s fie socoti i sfin i+ 'uni sftuitori+ stare i+ dascli cu darul discernmntului. -u nevoie s,i hrneasc mndria nestul+ orgoliul. .ugciunea (roorocului a fost totdeauna actual+ dar n mod special ast$i; 30ntuiete,m+ #oamne+ c a lipsit cel cuvios+ c s,a mpu inat adevrul de la fiii oamenilor. #eertciuni a grit fiecare ctre aproapele su+ 'u$e viclene n inim i n inim rele au grit4 C(s. //+ l,1D. O cuvntare fals i f arnic este n acelai timp rea i nefast. (entru a te feri de o asemenea atitudine este de neaprat tre'uin s, i iei msuri de prevenire. 3Cercetea$ Sfnta Scriptur+ $ice Sfntul Simeon &oul 8eolog+ i scrierilor Sfin ilor (rin i+ n mod deose'it ale celor ce s,au preocupat de via a ascetic+ i comparnd nv tura lor cu pove ele i conduita dasclului tu vei putea vedea ca ntr,o oglind cum tre'uie s vie uieti. #ac pove ele lui sunt n acord cu Sfnta Scriptur+ tu le po i primi i pstra n suflet+ dar dac ele sunt false i rele tu tre'uie s le respingi ca s nu ca$i n greal. Cci tre'uie s tii c sunt numeroi impostorii i dasclii mincinoi care au aprut n $ilele noastre4. Sfntul Simeon tria n veacul al $ecelea dup JristosE nc n vremea aceea se ridica n Sfnta 7iseric glasul unui drept care deplngea lipsa adevra ilor pov uitori+ purttori de #uh+ i marele numr de nv tori mincinoi. Cu trecerea veacurilor nv torii competen i ai monahismului au devenit din ce n ce mai rari. Sfin ii (rin i tind progresiv s recomande ca pov uitor Sfnta Scriptur i scrierile patristice. Sfntul &il SorsQi fcnd alu$ie la prin ii ce au trit naintea lui scrie; 3nu,i un lucru nensemnat s, i gseti un dascl singur+ care s, i poat slu"i de ghid pentru aceast lucrare minunat. (oate fi numit singur cel ale crei
27

fapte i idei sunt conforme cu Sfnta Scriptur+ i care au do'ndit discernmntul spiritual. #ar atunci+ n consens cu ceea ce $ic Sfin ii (rin i+ este extrem de dificil s gseti un adevrat pov uitor care poate s te nve e aceste lucruri. #ar acum+ cnd numrul lor s,a mpu inat foarte tare+ tre'uie s,l cau i cu toat srguin a. In acelai timp+ dac nu l,ai gsit+ Sfin ii (rin i ne poruncesc s ne punem su' ascultarea colii Sfintei Scripturi+ ascultnd de #omnul nsui care ne $ice; 3cerceta i Scripturile+ cci voi socoti i c n ele ave i via venic4 CIoan H+ 26D. 3Cci toate cte s,au scris mai nainte+ s,au scris spre nv tura noastr4 C.omani /H+ 5D. Sfntul &il SorsQi tria n veacul al cinspre$ecelea. El a ntemeiat un schit nu departe de !acul -l'+ unde s,a consacrat rugciunii ntr,o singurtate profund. Este 'ine pentru prin ii duhovniceti de ast$i s asculte cu ct umilin i discre ie vor'ete Sfntul &il despre sfaturile pe care le da fra ilor. 3&imeni nu tre'uie+ din negli"en + s in ascunse cuvintele lui #umne$eu+ ci tre'uie s,i mrturiseasc sl'iciunea saE n acelai timp nu tre'uie s ascund adevrul Iui #umne$eu+ pentru c altfel fcnd va nclca poruncile !ui. S nu ascundem cuvintele lui #umne$eu+ ci s le facem cunoscute. Sfintele Scripturi i cuvintele Sfin ilor prin i sunt aa de numeroase ca i firicelele de nisip n mareE cercetndu,le fr osteneal+ noi i vom nv a pe cei ce vin la noi i au nevoie de ele. 0ai precis+ nu suntem noi cei ce nv m+ cci nu suntem vrednici de a face acest lucru+ ci sunt Sfin ii (rin i care,l fac plecnd de la Sfnta Scriptur4. -vem aici modelul cel mai potrivit pentru ndrumarea duhovniceasc din vremurile noastre. El este 3n mod a'solut salutar i pentru dascl+ i pentru ucenic. El este expresia exact a unui progres spiritual echili'rat. El implic refu$ul pre$um iilor+ arogan ei i temerarei ne'unii n care cad cei ce caut s,i imite formal pe %arsanufie cel 0are sau pe al i prin i vesti i+ fr s fi primit harul pe care aceia l,au primit. Ceea ce la (rin i era expresia unei pre$en e m'elugate a Sfntului #uh+ vdete la aceti imitatori nechi'$ui i i f arnici o ignoran profund+ or'ire+ mndrie i ncredere n ei nii. =ra i preaiu'i i+ s vestim Cuvntul lui #umne$eu cu toat umilin a i cu toat cucernicia posi'il+ recunoscndu,ne pe noi nine vrednici de aceast misiune i ferindu,ne de mndria care,i atac violent pe oamenii supui patimilor+ atunci cnd acetia i nva pe fra ii lor. Indi i,v la aceasta; c vom da rspuns pentru orice cuvnt nefolositor ce ne iese din gur C0t. /1+2FDE va fi teri'il s dm socoteal de Cuvntul lui #umne$eu propovduit cu mndrie i din motiv de slav deartL 3(ierde,va #omnul toate 'u$ele cele viclene i lim'a cea plin de mndrie. (e cei ce au $is; cu lim'a noastr ne vom mri+ cci 'u$ele noastre la noi suntE cine ne este #omnK4 C(s. //+2,5D. #omnul va pierde pe cei ce caut propria lor mrire i nu mrirea lui #umne$eu. S ne temem de amenin area lui #umne$eu. S spunem un cuvnt $iditor cnd este de neaprat tre'uin + nu ca nite nv tori+ ci ca oamenii care au ei nii nevoie s fie nv a i i care se strduiesc s se lase ptruni de nv tura dat de ctre #umne$eu n Cuvntul su preasfnt. 3#up darul pe care l,a primit fiecare+ $ice Sfntul -postol (etru+ slu"i i,v de el spre folosul tuturor+ ca nite 'uni iconomi ai harului celui de multe feluri al lui #umne$eu. #ac vor'ete cineva+ cuvintele lui s fie ca ale lui #umne$euE temndu,se i respectndu,! pe #umne$eu+ nu impunndu,i propriile ideiE dac slu"ete cineva+ slu"'a lui s fie ca din puterea pe care o d #umne$eu+ pentru ca ntru toate #umne$eu s Se slveasc prin lisus Jristos4 Cl (etru 5+ /A,//D. Cine ac ionea$ n numele su propriu+ ac ionea$ pentru propria sa glorie. El se ofer pe sine i pe cei ce l ascult ca "ertf lui Satan. Cine ac ionea$ n numele #omnului+ ac ionea$ pentru mrirea lui #umne$euE el i ctig mntuirea sa i a semenului su prin #omnul+ singurul 0ntuitor al oamenilor. S ne fie team a da unui nceptor nv turi negndite+ nefondate pe Cuvntul lui #umne$eu i pe o n elegere spiritual a acestui Cuvnt. Este mai 'ine s, i recunoti propria ignoran dect s rspndeti o nv tur vtmtoare sufletelor. S ne ferim de un mare de$astruE a,l transforma pe un slu"itor al lui #umne$eu Cun nceptor credulD n slug a oamenilor Cl Cor. B+ 1BD+ determinndu,l s mplineasc voia c$ut a unui om n locul voii preasfinte a lui #umne$eu.

28

Simpla rela ie ntre cel ce d sfaturi i ucenicul care le primete+ este cu totul alta dect raportul dintre un 'trn i un novice care mplinete o ascultare necondi ionat+ care s,a fcut ro' n numele #omnului. Mn simplu sfat nu implic mplinirea lui necondi ionat; po i s,l urme$i sau nu. Sftuitorul nu,i asum nici o responsa'ilitate pentru un sfat+ dac l,a dat cu fric de #umne$eu i cu smerenie+ nu din propria sa ini iativ+ ci la cererea insistent a celui ce l cere. !a fel+ cel ce a primit un sfat nu este legat de elE el are li'ertatea de a aprecia i a decide dac urmea$ sau nu sfatul primit. Este clar c alternativa sfaturilor+ care corespund ntru totul Sfintei Scripturi+ corespunde nevoilor vremurilor noastre de decaden . S su'liniem faptul c (rin ii inter$ic s dai sfaturi altora din proprie ini iativ+ fr a fi solicitat de ei; a lua ini iativa de a da sfaturi altora este semn c, i atri'ui o cunotin i o demnitate spiritual+ ceea ce este pro' evident de orgoliu i or'ire. Sigur c acest lucru nu se refer la superiori+ nici la cei cu responsa'ilitatea de a nv a tot timpul+ fiind necesar ca ei s fac acest lucru cu fra ii care le,au fost ncredin a i+ fr a fi solicita i C1 8im. 5+1D. #ar dac ei vi$itea$ alte mnstiri+ tre'uie s urme$e sfatul dat de Sfntul 0acarie al -lexandriei Sfntului (ahomie cel 0are. (ahomie l,a ntre'at pe 0acarie de felul de a nv a i "udeca pe fra i. -vva 0acarie i,a rspuns; 3Inva ,i i "udec,i pe cei ce i sunt supui+ dar nu,i "udeca pe cei dinafar4. 8o i superiorii care doresc s plac lui #umne$eu au pstrat i continu s pstre$e acest sfat.

C+pitolul #IV.
6I)" #(O'%& )IE-II (0&%*0RE,$I E#$E A(E&A DE A (ER(E$A )OIA &%I D%/NE3E%7 A ,I8O 1N#%,I ,I A I #E #%'%NE %ia a monahal const esen ial n a ne tmdui voin a noastr corupt+ a o uni cu voia lui #umne$eu i a o sfin i prin aceast unire. In starea noastr de cdere+ voin a noastr se opune voii lui #umne$eu. #in cau$a or'irii sale i a strii sale de ostilitate fa de #umne$eu+ ea se strduiete constant s re$iste voii !ui. (n ce eforturile ei vor reui+ ea l determin pe om s fie irita'il+ nemul umit+ tul'urat+ trist+ plictisit+ crtitor+ hulitor i disperat. - renun a la voia proprie pentru a urma voii lui #umne$eu nseamn a renun a la tine nsu i. !ucrul acesta ni l,a poruncit 0ntuitorul i constituie o condi ie indispensa'il pentru mntuire i pentru desvrirea cretinE aceast condi ie este att de necesar nct dac ea nu este mplinit+ mntuirea este imposi'il i+ cu att mai mult+ desvrirea cretin. 3#oamne+ ntru voia 8a+ dat,ai frumuse ii mele putere4+ $ice proorocul C(s. 16+ BD. (entru a mplini voia lui #umne$eu+ mai nti tre'uie s o cunoti. &umai prin aceast cunoatere se poate renun a la voia proprie corupt i o po i tmdui prin voia lui #umne$eu. %oia lui #umne$eu este o tain divin. 3Cele ale lui #umne$eu+ $ice apostolul+ nimeni nu le,a cunoscut dect #uhul lui #umne$eu 4 Cl Cor. 11+ //D. !a fel comunicarea voii lui #umne$eu oamenilor nu se poate reali$a dect prin intermediul .evela iei divine. Inspirat+ #avid se ruga; 3nva ,m s fac voia 8a+ c 8u eti #umne$eul meu. #uhul 8u cel 'un s m pov uiasc la pmntul drept ii4 C(s. /51+ /AD. 3#eschide ochii mei i voi cunoate minunile din legea 8a4 C(s. //@+ /@D. 3S nu ascun$i de la mine poruncile 8ale4 C(s. //@+ /6D. %oia lui #umne$eu i se descoper omului n legea dumne$eiasc. #ar ea ni s,a descoperit mai ales+ cu o deose'it preci$ie i n detaliu+ prin Cuvntul lui #umne$eu ntrupat. Ca i cunotin suprem+ ea este receptat prin credin . 3(entru c 0,am co'ort din cer+ $ice #omnul+ nu ca s fac voia 0ea+ ci voia Celui care 0,a trimis. 9i aceasta este voia Celui care 0,a trimis+ ca din tot ce 0i,a dat s nu pierd+ ci s,l nvie$ n $iua cea de apoi. C aceasta este voia 8atlui 0eu+ ca oricine vede pe =iul i crede n El s ai' via venic i Eu l voi nvia n $iua cea de apoi4 CIoan F+ 2@,5AD. 3(entru c Eu n,am vor'it de la 0ine+ ci 8atl care 0,a trimis+ -cesta 0i,a poruncit ce s spun i ce s vor'esc. 9i tiu c porunca !ui este via a venic. #eci cele ce vor'esc Eu+ precum 0i,a spus 0ie 8atl+ aa vor'esc4 CIoan /1+ 56,HAD. Studierea voii lui #umne$eu este o sarcin plin de 'ucurie+ plin de mngiere duhovniceasc. #ar+ n acelai timp+ aceast sarcin este legat i de mari suprri+ de ncercri i de ispiteE ea este nedespr it de renun area la tine nsu i+ de mortificarea firii c$ute+ de pierderea mntuitoare a sufletului nostru. Ea implic rstignirea omului nostru vechi CCr. Ial. H+4f15E Col. 2+ 6,lAD. Ea cere s reduci la tcere+ s calci
29

n picioare i s distrugi orice n elepciune trupeasc. 3S v schim'a i+ $ice apostolul+ prin nnoirea min ii+ ca s deose'i i care este voia lui #umne$eu+ ce este 'un i plcut i desvrit4 C.omani /1+ 1D. =iul lui #umne$eu a descoperit voia lui #umne$eu oamenilor ntr,o form att de categoric+ i a legat aceast descoperire de consecin e att de importante+ nct Sfnta Scriptur l numete 3#escoperitorul lui #umne$eu4 CCr. Ioan l+ /@D. Cu alte cuvinte+ el a druit omenirii descoperirea lui #umne$eu cea mai complet pe care ea era n msur s le primeascE capa'il nu prin ea nsi+ ci prin ac iunea fecund a harului divin. -cest n eles l au cuvintele #omnului; 3-rtat,am numele 8u oamenilor CIoan /B+ FD. 9i le,am fcut cunoscut &nmele 8u i,! voi face cunoscut+ ca iu'irea cu care 0,ai iu'it 8u s fie n ei i Eu n ei4 CIoan /B+ 1FD. -rtarea numelui Celui ce este mai presus de tot numele constituie cunoaterea cea mai perfect a Celui ce este mai presus de toat cunoaterea. Cunoaterea suprem ce re$ult din sfin irea omului prin voia divin conduce la dragostea dumne$eiasc+ la unirea omului cu #umne$eu. Cu siguran poruncile Evangheliei ne nva s ac ionm ntr,un mod plcut lui #umne$euE pe de alt parte ne arat cum s reac ionm fa de o solicitare care vine din exterior. Este mai dificil de nv at respectarea poruncilor dintr,a doua categorie+ dect din primaE dar noi nu vom n elege 'ine cum tre'uie s ac ionm dect atunci cnd vom nv a s reac ionm corect la solicitrile exterioare. #e aceea este indispensa'il s te convingi c #umne$eu conduce destinul lumii i soarta fiecrui omE apoi experien ele vie ii nu vor ntr$ia s confirme aceast nv tur a Evangheliei. Cnd este primit cu credin aceast nv tur+ decurge din ea smerita supunere fa de #umne$euE nelinitea ne prsete+ sufletul afl pace i cura". Cel ce primete deci n acest fel nv tura Evangheliei 3va lua pav$a credin ei cu care va putea stinge toate sge ile cele ar$toare ale vicleanului4 CEfeseni F+ /FD. Sfin ii (rin i numesc aceast credin lucrtoare+ pentru a o distinge de credin a teoretic. Ea i face apari ia n om datorit mplinirii poruncilor EvanghelieiE ea crete pe msura respectrii acestora+ dar ea scade i dispare cnd sunt negli"ate. !a un moment dat+ aceast credin este transformat de har ntr,o credin vie care,l umple pe cretin de o for spiritual. Cu a"utorul acestei credin e sfin ii lui #umne$eu 3au 'iruit mpr ii+ au facut dreptate+ au do'ndit fgduin ele+ au astupat gurile leilor. -u stins puterea focului+ au scpat de ascu iul sa'iei+ s,au mputernicit+ din sla'i ce erau s,au fcut tari n r$'oi+ au ntors ta'erele vr"mailor pe fug4 CEvrei //+ 22 25D. &eaprat este tre'uincioas o atitudine de profund reveren fa de "udec ile neptrunse a lui #umne$eu care se manifest n toate evenimentele ce au loc cu ngduin a Sa+ att cele particulare ct i cele generale+ att cele colective ct i cele personale i duhovniceti. 3Smeri i,v+ spune Sfntul (etru+ su' mna cea tare a lui #umne$eu+ ca El s v nal e la timpul cuvenit4 Cl (etru H+FD. &oi tre'uie s ne smerim urmnd exemplul cele'ru ce ni,l ofer Sfnta Scriptur n rugciunea celor trei tineri care au fost supui la o grea ncercare n 7a'ilon din cau$a fidelit ii lor fa de #umne$eu+ i care au recunoscut n tot ceea ce li s,a ntmplat cu ngduin a !ui+ manifestarea "udec ii !ui celei drepte. CCf. #an. 2+ 15,5HD. 3Smintelile tre'uie s vin4 C0atei /@+ BD+ ne averti$ea$ 0ntuitorul. (re$icnd grelele ncercri care se vor a'ate asupra celor ce vor crede n El i asupra omenirii ntregi+ El $ice; 3lua i seama s nu v speria i+ cci tre'uie s fie toate4 C0atei 15+ FD. #ac lucrurile stau aa+ noi nu vom avea nici dreptul+ nici posi'ilitatea+ de a spune sau de a gndi ceva mpotriva hotrrilor pe care le,a dat #umne$eu n 'untatea Sa+ n elepciunea Sa fiind atotputernic. 39i ve i fi da i i de prin i+ $ice #omnul+ i de fra i i de rudenii i de prieteni+ i vor ucide dintre voi+ i ve i fi ur i de to i+ pentru numele 0eu C!uca 1/+/F,lBD. 3Celui care v va ucide i se va parea c aduce nchinare lui #umne$eu 3.4In lume neca$uri ve i avea+ dar ndr$ni i. Eu am 'iruit lumea4 CIoan /F+ 1 i 22D. #up ce a nf iat precis care va fi soarta adevra ilor cretini n timpul vie ii pmnteti soarta pe care #umne$eu le,a pre$is,o #omnul adaug; 39i pr din capul vostru nu va pieri4 C!uca 1/+ /@D. -ceasta vrea s spun; #umne$eu v va purta atent de gri"E el va veghea fr ncetare asupra voastr+ p$indu,v cu mna !ui atotputernic. Iat de ce oricare ar fi suferin ele care v ncearc+ acestea nu vin dect cu ngduin a !ui+ dup voin a !ui sfnt i pentru mntuirea noastr.

30

#omnul nostru conclu$ionea$+ dnd nv turi ucenicilor si referitor la frmntrile care le suport pe pmnt+ printr,o porunc precis i categoric; 3prin r'darea voastr ve i do'ndi sufletele voastre4 C!uca 1/+ /6D. .ecunoate i i mrturisi i c #umne$eu este stpnul lumiiE cu respect i rvn supune i, v i lsa i,v n voia !ui. (rin aceast recunoatere+ prin aceast supunere va crete n sufletele voastre sfnta r'dare. Ea poate fi recunoscut dup pacea pe care o aduce n suflet. 8ot cuvntul potrivnic poruncilor lui #umne$eu se va opri pe 'u$e+ tot gndul se va reduce la tcere n fa a ma"est ii voii lui #umne$eu+ cum spune sfntul !uca i nso itorii si; 3ne,am linitit $icnd; fac,se voia #omnului4 C=.-p. 1/+ /5D. 8re'uie s se tie c tot gndul care are tendin s critice "udec ile lui #umne$eu+ i s li se mpotriveasc+ vine de la Satan i tre'uie respins. (n cnd el se opune lui #umne$eu+ ori de la cine ar veni+ tre'uie respins. #omnul nostru ne,a dat un exemplu de asemenea respingere. -tunci cnd El vestea ucenicilor patimile Sale care se apropiau i moartea Sa nfricotoare+ apostolul (etru+ indignat de o compasiune proprie omului vechi+ 3a nceput s,! do"eneasc $icndu,l; =ie, i mil de 8ine+ s nu 8i se ntmple Pie aceasta4. #omnul i,a rspuns de$vluind originea acestui gnd; 30ergi napoia 0ea+ satanoL Sminteal mi etiE c nu cugeti cele ale lui #umne$eu+ ci cele ale oamenilor4 C0atei /F+ 11,12D. #e ce mintea noastr se r$vrtete mpotriva "udec ilor lui #umne$eu i ngduin elor SaleK (entru c noi nu,! cinstim pe #umne$eu ca #umne$euE pentru c noi nu ne supunem lui #umne$eu ca lui #umne$euE pentru c n pre$en a lui #umne$eu nu stm pe locul ce ni se cuvineE din pricina mndriei noastre+ a or'irii noastre+ noi n,am nfrnt i n,arn nlturat voin a noastr c$ut+ deviat i corupt. 3-tunci nu m voi ruina cnd voi cuta spre toate poruncile 8ale. !uda,8e,voi ntru ndreptarea inimii+ ca s nv "udec ile drept ii 8ale4 C(s. //@+ F,BD 38u eti #umne$eu+ 0ntuitorul meu+ i pe 8ine 8e, am ateptat toat $iua4 Cps. 15+ HD+ r'dnd cu inim 'un de,a lungul vie ii mele pmntene toate ncercrile pe care ai 'inevoit s le trimi i pentru mntuirea mea. Iat cum definete Sfntul Ioan Scrarul darul dreptei socoteli+ druit de #umne$eu exclusiv clugrilor ce um'l pe calea umilin ei; 3puterea deose'irii este i se cunoate ca fiind ndeo'te cunoaterea sigur a voii lui #umne$eu n orice timp i loc i lucru. Ea o'inuiete s se afle numai n cei cura i cu inima i cu trupul i cu gura. #reapta socoteal este contiin a neptat i sim irea curat4 CScara **%I+ /D.

C+pitolul #V.
6)" I%5IREA A'ROA'E&%I E#$E /I2&O(%& 'RIN (ARE #E (4,$I*0 DRA*O#$EA DE D%/NE3E% 0ntuitorul lumii a re$umat toate poruncile Sale n dou porunci principale; 3S iu'eti pe #omnul #umne$eul tu+ cu toat inima ta+ cu tot sufletul tu i cu tot cugetul tu. -ceasta este marea i cea dinti porunc. Iar a doua+ la fel cu aceasta; S iu'eti pe aproapele tu ca pe tine nsu i4 C0atei 11+ 2B,5AD. Cu toate c porunca iu'irii lui #umne$eu este cu att mai mare dect iu'irea chipului lui #umne$eu+ care este omul+ pe ct #umne$eu este superior chipului su+ porunca iu'irii aproapelui servete de temelie pentru porunca iu'irii lui #umne$eu. #ac nu s,a pus funda ie n $adar se lucrea$ la construirea cldirii; fr ea+ nu se va putea pune niciodat nceput. (rin iu'irea de aproapele noi a"ungem la iu'irea de #umne$eu. (entru un cretin a,! iu'i pe #umne$eu este tot una cu a,! iu'i pe Jristos Ccf. l Ioan 1+ 12D+ i a,l iu'i pe aproapele nseamn a,! iu'i pe Jristos n aproapele. Iu'indu,ne aproapele+ n #omnul+ adic asa cum Jristos ne,a poruncit+ do'ndim dragostea de JristosE ori a,! iu'i pe Jristos nseamn a,! iu'i pe #umne$eu. !egtura care unete dragostea de #umne$eu de dragostea de aproapele este formulat ntr,un mod fericit de ctre Sfntul Ioan 8eologul n prima sa epistol. #up nv tura lui+ nu,! po i iu'i pe #umne$eu fr a,l iu'i mai nti pe fratele tu. 9i iu'irea de fratele nostru const n a mplini fa de el poruncile #omnului Ccf. 1 Ioan l+ FD.
31

-cest lucru este afirmat i de ctre sfin ii dascli ai monahismului. Sfntul -ntonie cel 0are a spus; 3#e aproapele nostru depinde i via a i moartea CsufleteascD. (rsindu,l pe aproapele l prsim pe #umne$euE smintindu,l pe fratele nostru pctuim mpotriva lui #umne$eu.4 Sfntul Ioan Colov+ unul dintre cei mai mari din pustia Scetic+ a $is; 3Este imposi'il s construieti o cas ncepnd de la acoperi+ ci tre'uie s ncepi construc ia cu funda ia i s o ridici pn la acoperi4. Cnd a fost ntre'at ce nseamn funda ia a rspuns; 3=unda iile sunt aproapele nostru; pe el tre'uie s,l ctigm+ s ncepem cu el. (e el sunt ntemeiate toate poruncile lui Jristos4. Sfntul 0arcu -scetul a $is; 3&u te po i mntui altfel dect prin aproapele tu4. 8o i sfin ii prin i sunt unanimi n a gndi i nv a astfel; este nv tura cretin n general+ nv tura 7isericii+ nv tura lui Jristos. S fii foarte atent n do'ndirea iu'irii de aproapeleE pe ea sunt ntemeiate via a ta monahal i lupta ta ascetic. S,l iu'eti pe aproapele urmnd poruncile Evangheliei i nu poruncile inimii. Iu'irea nrdcinat de #umne$eu n firea noastr a fost pervertit prin cdere i nu se mai poate manifesta corect. Su' nici un motiv n,o lsa s ac ione$e de capul ei. !ucrrile ei i,au pierdut puritatea+ ele sunt urciune n fa a lui #umne$eu+ sunt o "ertf pngrit. .oadele ei distrug sufletul+ duc la moarte. Iu'ete,l pe semenul tu n felul urmtor; nu te mnia pe el i nu,l ur pe elE nu,i face reprouri+ nu,i aduce in"urii+ nu,l 'rfi+ nu,i vor'i aspru. Ct st din tine fii n pace cu elE smerete,te n fa a luiE nu te r$'una mpotriva lui+ nici direct+ nici indirect+ n toate domeniile+ n care este posi'il+ cedea$ naintea lui. #e$o'inuiete,te de a te contra$ice i a intra n disputE nltur aceste dou atitudini care sunt semne de orgoliu i de iu'ire de sine. %or'ete,i de 'ine pe cei care $ic ru de tineE rspltete rul cu 'ine. .oag,te pentru cei ce te copleesc cu tot felul de mpotriviri+ de loviri+ de mi$erii i de persecu ii CCf. 0atei H+ 1l,5@D. Su' nici un motiv nu "udeca pe cineva+ nici nu ncerca s ve$i dac o persoan este 'un sau rea+ ci fixea$, i privirea asupra unui singur om ru de care tu vei rspunde n fa a lui #umne$eu; de tine nsu i. Comport,te fa de semenul tu aa cum i,ar plcea s se comporte el fa de tine CCf. 0atei B+ l,l1D. #in toat inima iart,le oamenilor greelile lor+ ca i 8atl Cel ceresc+ CRe asemenea+ s, i ierte nenumratele greeli i s te scape de greutatea pcatelor tale care te pot duce n legturile iadului pentru totdeauna C0atei /@+12,2HD. &u te ataa de aproapele tu+ mai ales pentru o patim trupeascE prin 3aproapele4 se n elege nu numai un 'r'at+ ci i o femeie. #ac totui+ atins de o sgeat a vr"maului+ tu ai suferit ntr,un chip neprev$ut influen a lui+ nu, i pierde cura"ul+ tiind c noi purtm n noi o dispo$i ie nnscut de a fi 'irui i de tot felul de patimi i c acest lucru li s,a ntmplat i sfin ilor celor mari. = toate eforturile posi'ile pentru a tmdui+ n sfrit+ nu,i pricinui nici un ru fratelui tu 'rfind dimpreun cu el i a"ungnd prea familiar+ vi$itndu,l prea des. #ac tu te compor i n aceast manier fa de fratele tu i vei arta i tu vei do'ndi aceast dragoste de aproapele pe care #umne$eu o ateapt de la noi i care,I place+ i prin aceasta vei avea acces la dragostea de #umne$eu. Sfntul Simeon &oul 8eolog a spus; 3Evit de a te lega printr,o prietenie exclusiv cu o persoan oarecare+ oricine ar fi+ mai ales cu novicii+ chiar dac i se pare c via a acestor persoane este impeca'il i n afar de orice presupunere. Cci n cele mai multe ca$uri+ dragostea duhovniceasc risc s se transforme n dragoste ptima+ i vei cdea n suferin e inutile. !ucrul acesta li se ntmpl adesea celor care fac eforturi duhovniceti. 8u tre'uie s devii un strin fa de cei pe care,i cunoti n lume+ i s,i iu'eti pe to i oamenii cu aceeai msur4. Sfntul Isaac Sirul a spus; 3(rietenia fa de un tnr este din pricina desfrnrii+ i lui #umne$eu nu,I place. (entru aceast ran nu exist leac. #ar cel ce,i iu'ete pe to i oamenii la fel+ prin compasiune i fr deose'ire+ a atins desvrirea. Mn tnr care s,a legat de altul este vrednic de plns de ctre cei ce au dreapt "udecat. Iar 'trnul care se ataea$ de un tnr a cptat o patim i mai scr'oas dect cea a unui tnr. Cci i atunci cnd va vor'i cu el despre virtute+ inima i este rnit4.

C+pitolul #VI.
32

6)I" #/ERENIA 1N RE&A-II&E (% #E/ENII %N /I2&O( DE A A2%N*E &A DRA*O#$EA DE A'ROA'E&E #ragostea fa de aproapele este precedat i nso it de smerenie. Mra fa de semenul nostru este precedat de critic+ de denigrare+ de 'rf i de dispre + cu alte cuvinte+ de mndria noastr. Sfin ii clugri i aduc aminte mereu de cuvintele #omnului Jristos; 3-devrat $ic vou+ ntruct a i fcut unuia dintr,aceti fra i ai 0ei+ prea mici+ 0ie 0i,a i fcut4 C0atei 1H+ 5AD. Ei nu se apuc s cercete$e dac semenul lor este vrednic sau nu de stima lorE ei nu acord nici o aten ie nenumratelor greeli ale acestora. #ar ei erau foarte aten i s nu piard din vedere c semenul nostru este chipul lui #umne$eu+ i c Jristos nsui este atent la ceea ce,i facem+ ngerul c$ut din mndrie detest o asemenea atitudineE el face tot ce poate pentru a,l nela fr a fi 'gat n seam. -titudinea smerit este strin n elepciunii trupeti i sim uale a naturii umane c$ute+ i tre'uie s avem o aten ie deose'it pentru a o pstra n memorie. Este nevoie de un efort interior sus inut i de o cola'orare cu harul divin pentru a o avea constant pre$ent n minte cnd este vor'a de rela iile cu fra ii notri. #ar pn ce+ prin mila lui #umne$eu+ ne nsuim n mod real o asemenea atitudine+ ea suscit cea mai curat dragoste de oameni+ aceeai pentru to i fr deose'ire. O asemenea dragoste are o singur cau$; Jristos+ cinstit i iu'it n tot omul. -ceast atitudine devine i$vorul unei dulci cin e+ a unei ardente rugciuni fcut fr ose'ire i cu mare reculegere. -vva #orotei avea o'iceiul s,i spun ucenicului su+ avva #ositei+ de cte ori acesta se lsa cuprins de mndrie; 3#ositei+ tu eti mnios. &u, i este ruine s te mnii i s,l superi pe fratele tuK &u tii tu c el este Jristos+ i c tu,l superi pe JristosK4 0arele Sfnt+ care a fost -polos+ le $icea adesea ucenicilor si referitor la primirea fra ilor strini care veneau la el+ c tre'uie s,i cinsteti cu o metanie pn la pmnt+ pentru c nu te prosterni n fa a lor+ ci n fa a lui #umne$eu. 3-i v$ut pe fratele tuK !,ai v$ut pe #omnul #umne$eul tuK spunea el. !ucrul acesta l,am primit de la -vraam Ccf =acere /@D. 9i c tre'uie s,i primim pe fra i i s fim ospitalieri cu ei+ am nv at de la !ot care,i silea pe ngeri s petreac noaptea n casa sa4 C=acere /@D. -cest fel de a gndi i de a se comporta l,au avut to i clugrii din Egipt+ foarte vesti i n ntreaga lume prin asce$a clugreasc i prin darurile Sfntului #uh. -ceti clugri s,au artat vrednici de a fi prevesti i de dinainte de proorocul #avid; 3oamenii rugciunii veni,vor din Egipt4 C(s. FB+ 21D. Sfntul Ioan Casian+ scriitor 'isericesc din veacul al I%,lea+ relatea$ urmtoarele; 3#in dorin a de a cunoate nv turile 'trnilor+ am pornit din pr ile Siriei spre Egipt+ unde ne miram noi c eram primi i cu atta 'ucurie+ nct nici o rnduial de postire nu mai era respectat pn la ora sta'ilit pentru mas aa cum ne deprinsese la mnstirile din (alestina. Oriunde mergeam+ regula $ilnic de postire era ntrerupt+ n afar de miercuri i vineri. Intre'ndu,i pentru ce se trece la ei cu atta uurin peste posturile $ilnice+ unul din 'trni ne,a rspuns; 3(ostul m nso ete tot timpul+ iar pe voi+ care curnd ve i pleca+ nu v voi putea ine necontenit cu mine. (ostul+ dei este folositor i tre'uincios+ e totui o ofrand druit de 'un voie+ pe cnd ndeplinirea unei lucrri a dragostei este impus de nv tur ca o o'liga ie. (rin urmare prin voi primindu,! pe Jristos+ tre'uie s,! hrnesc C0atei /A+5AD. Iar dup plecarea voastr+ voi putea despgu'i omenia+ ce v,am artat,o pentru El+ printr,un post mai crncen+ asupra mea4+ n adevr. 3(ot oare fiii nun ii s fie triti+ ct vreme 0irele este cu ElK4 C0atei 6+ /HD+ ns dup ce va fi plecat atunci vor posti n li'ertate4 C-e$mintele 0onahale %+ 15D. #ac trieti ntr,o mnstire cu fra i+ consider,te pe tine singur ca pctos+ i pe to i fra ii+ fr excep ie+ ca pe nite ngeri. Intru toate d,le ntietate. Cnd este preferat aproapele tu 'ucur,te i socoate lucrul acesta ca cel mai drept. %ei a"unge uor la o asemenea stare de spirit nct vei evita ntlnirile prea dese i familiaritatea cu ceilal i. #impotriv+ dac, i vei permite rela ii prea strnse i comportri prea li'ere cu ei+ nu vei fi niciodat vrednic a a"unge la msura duhovniceasc a sfin ilor+ i nu vei putea $ice niciodat cu sinceritate -postolului; 3lisus Jristos a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi+ dintre care cel dinti sunt eu4 C/ 8im. l+ /HD.
33

#atorit smereniei tale n raporturile cu ceilal i i datorit dragostei pentru ei+ mpietrirea inimii tale va sl'i ncet+ ncet. Ea va ceda ca o piatr grea ce este rostogolit s intre ntr,un mormnt+ i inima va putea renate pentru legturi duhovniceti cu #umne$eu+ pentru care+ pn aici+ era moart. O nou perspectiv se deschide ochilor duhovniceti care vor descoperi mul imea rnilor pricinuite de pcat ntregii firi omeneti c$ute. Ea va recunoate starea sa "alnic n fa a lui #umne$eu i,i va implora mila. Inima va conlucra cu mintea prin tnguirea ei i printr,o umil nduioare. -cesta este nceputul rugciunii adevrate. #impotriv+ Sfntul Isaac Sirul aseamn rugciunea omului plin de resentimente cu semin ele aruncate pe piatr. -celai lucru se poate spune despre rugciunea celui ce,l "udec i,l urte pe aproapele su. &u numai c #umne$eu nu primete rugciunea omului orgolios i irasci'il+ ci i ngduie -celui ce se roag n aceast stare de spirit+ s suporte diferite ispite foarte umilitoare pentru ca+ lovit i ncovoiat de ele+ s regseasc umilin a fa de semenul su i dragostea de oameni. .ugciunea este expresia dragostei clugrului fa de #umne$eu CScara **%III+ 22D.

C+pitolul #VII.
6)II" DE#'RE R%*0(I%NE .ugciunea este fiica poruncilor Evangheliei+ dar ea este de asemenea+ dup prerea general a Sfin ilor (rin i+ mama tuturor virtu ilor prin unirea min ii omului cu #uhul #omnului. %irtu ile care provoac rugciunea difer de cele ce i$vorsc din ea; primele cresc din suflet i sunt psihiceE ultimele sunt duhovniceti. .ugciunea este mai nainte de toate mplinirea primei i celei mai importante dintre cele dou porunci n care se cuprind !egea+ (roorocii i Evanghelia CCf. 0atei 11+ 2B,5AD. Ii este cu neputin omului s se ndrepte cu tot gndul su+ cu toat puterea sa i cu toat fiin a sa spre #umne$eu+ dac lucrarea aceasta n,o face rugciunea care nvia$ mor ii i,i readuce la via prin lucrarea harului. .ugciunea este oglinda sporirii n duhovnicie a clugrului. Examinndu,i rugciunea+ clugrul poate vedea clar dac a a"uns la mntuire+ sau dac el se $'ate n marea nvol'urat a patimilor+ departe de limanul sfnt. (entru a putea discerne el l are exemplu pe #avid care+ adresndu,se lui #umne$eu n rugciunea sa+ i $ice; 3ntru aceasta am cunoscut c m,ai voit+ c nu se va 'ucura vr"maul meu de mine. Iar pe mine pentru nerutatea mea m,ai spri"init i m,ai ntrit naintea 8a+ n veac4 Cps. 5A+ /l,l1D. -ceasta vrea s spun; eu vd #oamne c 8u te,ai milostivit de mine i c m,ai primit+ cci+ prin puterea rugciunii mele+ eu am devenit n stare de a alunga victorios toate gndurile+ nchipuirile i sim mintele provenite de la vr"maul. -ceast 'untate i milostivire a lui #umne$eu pentru om se vdete atunci cnd i omul resimte 'untate i mil fa de semeni+ i cnd i iart pe to i cei ce l,au suprat Ccf. 0atei F+/5,lHE B+ 1E !uca F+ 2B,2@D. .ugciunea tre'uie s fie ndeletnicirea principal a clugrului. Ea tre'uie s fie centrul spre care converg i de care se leag toate nevoin ele ascetice. (rin rugciune clugrul se leag strns cu #omnul i 3este un duh cu El4 Cl Cor. F+ /BD. #e la intrarea n mnstire+ el tre'uie s nve e neaprat s se roage ntr,un fel corect pentru a putea progresa n rugciune i aa s,i lucre$e mntuirea. Ouste ea i progresul rugciunii se i$'ete de firea noastr stricat i de ngerii c$u i care se strduiesc s ne in n su'"ugare+ n aceast stare de cdere i de ndeprtare de #umne$eu care le este comun oamenilor i ngerilor c$u i.

C+pitolul #VIII.
6)III" 'RE*0$IREA 'EN$R% R%*0(I%NE #atorit importan ei covritoare a rugciunii+ pentru ea tre'uie s ne pregtim dinainte. 30ai nainte de a tgdui+ pregtete,te+ i nu fi ca omul care ispitete pe #omnul4 CSir./@+ 12D. 3Cei ce pornim s ne nf im naintea mpratului i s vor'im cu El+ $ice Sfntul Ioan Scrarul+ s nu facem drumul nepregti i+ ca nu cumva v$ndu,ne de departe c nu avem arme i haine cuvenite nf irii naintea !ui+
34

s porunceasc slu"itorilor i dregtorilor !ui s ne lege i s ne arunce departe de fa a !ui+ iar cererile noastre s Ie rup i s ni le a$vrle n fa CScara ***%III+ 2D. (entru a ne pregti+ tre'uie s ncepem cu nlturarea oricrei "udec i asupra semenului nostru i a oricrei suprri. -ceast pregtire ne,a poruncit,o #omnul nsui; 3Iar cnd sta i de v ruga i+ ierta i orice ave i mpotriva cuiva+ ca i 8atl vostru Cel din ceruri s v ierte vou greelile voastre4 C0arcu //+ 1H 1FD. Mrmarea pregtirii const+ datorit credin ei noastre+ n supunerea i ncredin area total voii sfinte a lui #umne$eu+ n nlturarea ngri"orrilor. 8re'uie+ de asemenea+ s fim contien i de starea noastr de pctoenie+ atitudine care nate pocin a i smerenia duhului. Singurul sacrificiu pe care #umne$eu l primete de la firea omeneasc c$ut este pocin a n duh. 3C de ai fi voit "ertf Pi,a fi dat4+ $ice (roorocul lui #umne$eu+ n numele tuturor oamenilor c$u i i care rmn n starea de cdereE nu numai c o oarecare "ertfa par ial+ a trupului sau a sufletului+ nu te face plcut lui #umne$eu+ ci chiar 3arderile de tot nu le vei 'inevoi. Oertfa lui #umne$eu; duhul umilitE inima nfrnt i smerit #umne$eu nu o va urgisi4 C(s. HA+ /B,l@D. Sfntul Isaac Sirul ne relatea$ urmtoarea maxim spus de un alt Sfnt (rinte; 3#ac cineva nu se recunoate de pctos+ rugciunea lui nu este primit de #umne$eu4. Stai n rugciune naintea lui #umne$eu celui nev$ut ca i cum l,ai vedea+ i cu siguran c El te va vedea i te va privi atent. Stai n fa a lui #umne$eu celui nev$ut cum st un criminal n fa a unui "udector sever i impar ial+ convins de nenumratele lui greeli i condamnat la moarte. Este 'ine aa; tu stai n fa a Stpnului tu suveran i n fa a Oudectorului tuE stai n fa a Oudectorului n ochii cruia 3nimeni din cei vii nu,i drept4 C(s. /51+1D+ care 'iruiete ntotdeauna cnd "udec Cps. HA+ HD+ dar care nu condamn pe nimeni pn cnd+ n nespusa !ui iu'ire de oameni+ l iart pe om de pcate i 3nu intr la "udecat cu ro'ul Su4 C(s. /51+ 1D. ncercnd frica lui #umne$eu i percepnd+ su' efectul acestei frici+ pre$en a Sa n timpul rugciunii+ vei vedea fr s ve$i+ duhovnicete+ pe Cel nev$ut+ i vei n elege c rugciunea este starea n fa a nemitarnicului tri'unal al lui #umne$eu. Stai n timpul rugciunii cu capul plecat+ cu ochii a inti i n pmnt+ drept pe picioarele tale i neclintit. Sus ine, i rugciunea prin strngerea inimii+ prin suspine i$vorte din profun$imea sufletului i prin 'elug de lacrimi+ n timp ce te rogi o atitudine exterioar cuviincioas este esen ial+ i,i a"ut ndeose'i pe cei ce sunt anga"a i n nevoin a rugciunii+ mai ales pe nceptorii a cror dispo$i ie sufleteasc se confrunt n mare msur cu atitudinea trupului. -postolul ne poruncete s ne predm harului cnd ne rugm; 3strui i n rugciune+ $ice elE nu v mpotrivi i cu nici o gri"4 CCol. 5+ 1E =ii. 5+ FD. El mrturisete c aceast predare este poruncit de #umne$eu; 3.uga i,v nencetat. #a i mul umire pentru toate+ cci aceasta este voia lui #umne$eu+ ntru Jristos lisus+ pentru voi4 Cl Pes. H+ /B,l@D. Ce nseamn s ne predm haruluiK nseamn s,! preamrim pe #umne$eu pentru nenumratele faceri de 'ine fa de tot omul i fa de fiecare n parte. O asemenea atitudine aduce sufletului o senintate minunat+ i cu toate relele ce ne ncon"oar+ ea ne umple de 'ucurie. (redndu,se harului+ omul capt o credin vie care,l face s alunge toate ngri"orrile+ s calce n picioare toat frica de oameni i de draci+ i s se lase pe de,a ntregul n voia lui #umne$eu. -ceast dispo$i ie interioar este cea mai 'un pregtire pentru rugciune. 3#eci precum a i primit pe Jristos+ $ice -postolul+ aa s um'la i ntru El. nrdcina i i $idi i fiind ntr,Insul+ ntri i n credin + dup cum a i fost nv a i+ i prisosind n ea cu mul umire4 CCol. 1+ F,BD. 37ucura i,v pururea ntru #omnul. 9i iari $ic; 7ucura i,vG #omnul este aproape. &u v mpovra i cu nici o gri". Ci ntru toate+ prin nchinciune i prin rug cu mul umire+ cererile voastre s fie artate lui #umne$eu4 C=ii. 5+ 5, FD. Importan a acestei asce$e spirituale pe care o lucrea$ harul este amnun it expus n Coresponden a Sfntului %arsanufie cel 0are cu Ioan (rofetul.

C+pitolul #I#.
6I6" A$EN-IA DIN $I/'%& R%*0(I%NII
35

(re$en a i conlucrarea necontenit a aten iei n timpul rugciunii este neaprat tre'uincioas. #atorit aten iei+ rugciunea devine 'inele propriu+ personal+ al celui ce se roagE dac aten ia lipsete+ rugciunea i rmne exterioar. Cnd aten ia este pre$ent+ rugciunea d roade m'elugate+ dar cnd este a'sent+ produce spini i plmid. .oadele rugciunii stau n iluminarea duhului+ ntr,o smerit nduioare a inimii i n rennoirea sufletului prin via a #uhuluiE spinii i plmid constau n lenevirea sufletului+ n prerea de sine fariseic care se nate dintr,o inim mpietrit+ care se mul umete i se laud cu mul imea rugciunilor spuse i cu timpul petrecut recitndu,le. -ten ia care apr n mod a'solut rugciunea de toate mprtierile+ de gnduri nefolositoare i de vaga'onda"ul imagina iei+ este un dar al harului dumne$eiesc. &oi ne manifestm sincer dorin a de a primi acest dar el ni se acord prin har pentru mntuirea sufletului sfor ndu,ne s fim aten i ori de cte ori ne rugm. -ten ia 3metodic4 numim aa aten ia noastr ct vreme nu este sus inut de har const+ conform sfatului Sfntului Ioan Scrarul+ n nchiderea duhului nostru n cuvintele rugciunii. #ac+ din lipsa experien ei n lucrarea rugciunii+ duhul nostru nu reuete s rmn nchis n cuvinte i scap+ noi tre'uie s,l readucem. In starea sa de cdere+ duhul nostru este n mod natural nestatornic i nclinat s se mprtie n toate pr ile. #ar #umne$eu i poate da statornicie+ i o va face n momentul voit n func ie de statornicia i de r'darea noastr n nevoin a. Ceea ce contri'uie n mod deose'it la pstrarea aten iei cnd te rogi este pronun area rugciunii foarte rar. -dic fr gra'+ n aa fel nct duhul tu s poat rmne cu uurin 3nchis4 n cuvintele rostite+ fr a,i scpa un singur cuvnt. (ronun ,le cu voce au$i'il cnd te rogi singur; acest lucru de asemenea te va a"uta s, i fixe$i aten ia. Se poate cu uurin i tre'uie fcut acest lucru s exerse$i rugciunea spus cu aten ie atunci cnd i mplineti 3canonul de rugciune4 n chilie. =rate+ nu te scr'i de o oarecare monotonie i sfor are pn ce te o'inuieti cu rnduiala clugreasc de la chilie+ n special cu rugciunea. -puc+ la vremea potrivit+ arma atotputernic a rugciunii+ i nva s te foloseti de ea ori de cte ori ai oca$ia. .ugciunea este atotputernic datorit lui #umne$eu -totputernicul care lucrea$ n ea. Ea este 3sa'ia #uhului+ adic Cuvntul lui #umne$eu4 CEfeseni F+ /BD. n esen ea const n a te ine n pre$en a lui #umne$eu i n a te uni cu ElE ea este mpcarea omului cu #umne$eu+ mama i fiica lacrimilor+ podul care ne a"ut s trecem peste ispite+ $id de aprare mpotriva mhnirilor+ pierderea vr"mailor+ lucrare nencetat+ i$vorul virtu ilor+ pricina darurilor duhovniceti+ sporire tainic+ nutriment al sufletului+ iluminarea min ii+ ncetarea de$nde"dii+ semnul speran ei+ i$'virea de ntristare+ 'og ia clugrilor. !a nceput tre'uie s te sfor e$i a te rugaE dar curnd rugciunea ncepe s, i aduc mngiere. -ceast mngiere face nevoin a noastr mai uoar i ne ncura"ea$ s perseverm. #ar va tre'ui totui ca toat via a s ne silim la rugciune+ pu ini fiind nevoitorii care+ datorit unei mari mngieri adus de har+ au depit necesitatea acestui efort. .ugciunea a"ut la mortificarea omului nostru vechi+ atta vreme ct acesta triete n noi+ i se mpotrivete rugciunii pe via i pe moarte. Cunoscnd puterea rugciunii+ i ac iunea ei 'inefctoare+ dracii se strduiesc prin toate mi"loacele posi'ile s,i mpiedice pe nevoitori de la rugciune+ sugerndu,le s ntre'uin e$e timpul re$ervat rugciunii pentru alte activit iE sau ncearc s o anule$e i s o denature$e prin preocupri dearte+ aducnd n minte a celui ce se roag nenumrate gnduri i imagini pctoase.

C+pitolul ##.
66" R4ND%IA&A DE &A (+I&IE .nduiala de la chilie const ntr,un oarecare numr de metanii+ rugciuni i psalmi+ i n practicarea 3rugciunii lui lisus4. Ea se sta'ilete pentru fiecare n func ie de puterile sale psihice i fi$ice. Cum aceste puteri difer de la om la om+ regulile nsuite de ctre nevoitori sunt foarte diverse. .egula are gri"
36

ca rugciunea s nu depeasc puterile nevoitorului+ nici s le epui$e$e+ nici s,i distrug sntatea+ ca apoi s fie nevoit s renun e la orice regul. (rsirea rugciunii este re$ultatul+ n general+ al exagerrii rnduielii de rugciune adoptate sau impuse. #impotriv+ o regul echili'rat i re$ona'il l nso ete pe clugr toat via aE pn la sfritul $ilelor ea crete i de$volt n mod natural+ adoptnd att n form ct i n con inut particularit ile ce corespund progresului reali$at. -stfel+ n practicarea rnduielii de la chilie+ pentru un corp viguros i sntos tre'uiesc un numr mai mare de metanii i rugciuni dect pentru un corp firav. Organismul uman difer att de mult de la om la om nct ,+ unul este mai epui$at dup trei$eci de metanii dect altul dup trei sute.

C+pitolul ##I.
66I" DE#'RE /E$ANII 0etaniile sunt 3mari4 cu prosternare pn la pmnt+ i 3mici4 cu nchinarea trupului. Se fac de o'icei seara n timpul mplinirii rnduielii de rugciune+ nainte de culcare. 0ai potrivit este a le face nainte de citirea rugciunilor de sear+ adic s ncepi rnduiala cu metaniile. Su' efectul metaniilor+ corpul se o'osete uor i se ncl$ete un pic+ inima intrnd ntr,o stare de cin ; nevoitorul se va ruga cu mai mult $el+ cu mai mult rvn i cu o mai mare aten ie. .ugciunile au un alt gust cnd le spui dup ce ai fcut metanii. 0etaniile tre'uiesc fcute fr nici o gra'+ dnd suflet acestei asce$e trupeti prin suspinele inimii i prin tnguirea min ii n rugciune. In momentul nceperii metaniilor+ trupul tu s ia o atitudine de mare cuviin + aa cum st un sclav i o creatur n pre$en a Stpnului i #umne$eului su. -poi adun, i gndurile care vaga'ondea$ n toate pr ile+ i+ fr nici o gra'+ spune cu inim $dro'it i pocit aceast rugciune; 3#oamne lisuse Jristoase+ =iul lui #umne$eu+ miluiete,m pe mine pctosulE spune, o cu voce nceat+ dar totui n aa fel ca s te au$i pe tine nsu i+ i nchide, i duhul n cuvinte. #up ce ai spus aceast rugciune+ f ncet o metanie mare+ cu respect i fric de #umne$eu+ fr exaltare+ dar cu contiin a unui pctos care se pociete i care cere iertare+ i st la picioarele #omnului lisus Jristos nsui. &u, i lsa imagina ia s fureasc o repre$entare mental a #omnului+ dar s fii convins c El te privete+ c El i cercetea$ mintea i inima i c rsplata ce i se cuvine se afl n minile !ui. Este o a'era ie intolera'il s i,! nchipuieti+ i care te duce la o regreta'il or'ireE dar a fi convins de pre$en a lui #umne$eu+ Cel ce este peste tot+ aceasta nseamn s te atae$i de un adevr sfnt. #up ce ai fcut o metanie mare pn la pmnt+ readu, i corpul ntr,o po$i ie cuviincioas i linitit+ spune din nou rar rugciunea men ionat mai nainte; cnd ai terminat de a o rosti+ prosterne,te din nou aa cum s,a spus. &u te preocupa de numrul metaniilor; concentrea$, i aten ia asupra calit ii rugciunii ce le nso ete. =r a pomeni de efectul pe care,l au asupra duhului+ pu ine metanii fcute n felul acesta vor ac iona asupra trupului mai eficient dect metanii fcute n gra' i fr aten ie+ doar pentru a mplini un numr precis. Experien a nu va ntr$ia s, i demonstre$e acest lucru. Cnd vei sim i o'oseal din pricina metaniilor mari+ treci la cele mici. 0odul nclinrii n timpul metaniilor mici se definete astfel; ntin$nd 'ra ul+ tre'uie s atingi pmntul sau padimentul cu vrful degetelor. #ac+ atunci cnd se prosterne+ nevoitorul i impune o intens activitate sufleteasc+ constnd ntr,o aten ie sus inut+ ntr,un calm profund+ ntr,o fric reveren ioas i ntr,o neclintit inten ie de a,i oferi pocin a lui #umne$eu+ va descoperi repede cte metanii i permite construc ia sa fi$ic s fac. .educnd cteva metanii din acest numr innd seam de sl'iciunea sa i prin cutarea de sine+ se va fixa+ socotind cte au mai rmas+ o regul $ilnicE i cnd va cere pentru acestea 'inecuvntarea printelui su sufletesc+ sau a superiorului+ sau a unui clugr n care are ncredere i cruia,i cere sfatul+ el va putea mplini aceast regul n fiecare $i. (entru folosul sufletesc al preaiu'i ilor notri fra i+ nu vom trece su' tcere ceea ce urmea$. 0etaniile care se fac numai pentru a mplini un numr+ i nu sunt nsufle ite de o lucrare corect a min ii i a inimii+ sunt mai degra' vtmtoare dect folositoare. &evoitorul care le mplinete ncepe s fie mul umit de
37

sine. 3Iat+ $ice el ca i fariseul din Evanghelie+ #umne$eu mi,a a"utat ca i ast$i s fac trei sute de metanii. Slav lui #umne$euL Crede i c,i uorK n vremea noastr s faci trei sute de metaniiK Cine+ n aceste vremuri urmea$ aceast regulK4 i aa mai departe. 8re'uie s ne amintim c metaniile ncl$esc sngele+ ceea ce are ca efect stimularea considera'il a activit ii mentale. Cu asemenea dispo$i ii+ i pentru c nc nu,i d seama n ce const adevrata via spiritual+ 'ietul nevoitor se las cuprins de o lucrare mental care,i ntunec sufletulE se ncredin ea$ gndurilor i imagina iilor de mrire deart produse de isprvile lui+ a cror caracter ascetic i se par n el nsui a fi o garan ie a progresului. Se 'ucur de aceste gnduri i nchipuiri+ de care nu se mai saturE i le nsuete i,i cultiv fatala patim a prerii de sine. =oarte repede aceast prere de sine ncepe a se manifesta prin "udecarea altora i prin manifestarea tendin ei de a vrea s,i nve e pe al ii. Este limpede c o+ asemenea atitudine este semn de mndrie i or'ire sufleteasc; dac monahul nu se consider superior celorla i+ nu, i poate ngdui nici ntr,un fel de a,i ndrepta. -ceasta este road nevoin ei ascetice trupeti cnd nu este nso it de un duh de pocin pn cnd pocin a nu devine unica int i pn cnd se acord o valoare asce$ei n sine. (entru un clugr+ adevrata sporire duhovniceasc const n a se considera ca cel mai mare pctos. 3Mn frate i,a $is Sfntului Sisoe cel 0are; eu vreau ca gndul meu s fie mereu la #umne$eu. Sfntul i,a rspuns nu este mare lucru s fii cu gndul mereu la #umne$euE dar ceea ce este important pentru un clugr este a se socoti mai pre"os dect toat $idirea4. -a gndeau adevra ii slu"itori ai lui. #umne$eu+ adevra ii clugri; acesta era re$ultatul unei lucrri sufleteti corecte. In acest ca$ nevoin a trupeasc capt ea nsi o importan considera'il+ cci ea este expresia cin ei i umilin ei sufletului prin lucrarea trupului. 3%e$i smerenia mea i osteneala mea i,mi iart toate pcatele mele4 C(s. 15+ /6D+ strig ctre #umne$eu rugndu,se proorocul #avid+ mpreunnd cu nevoin a sa trupeasc o sincer pocin i o mare umilin .

C+pitolul ##II.
66II" (ORE&AREA R4ND%IE&II DE R%*0(I%NE DE &A (+I&IE (% R4ND%IA&A /0N0#$IRII In foarte pu ine dintre mnstirile ruseti este urmat rnduiala de la Sarov+ cu rugciunile de sear i metaniile fcute n 'isericE in cteva mnstiri de o'te aceste rugciuni se fac fr metanii. In cele mai multe ns rnduiala de sear este lsat la alegerea fra ilor+ i cei ce doresc o mplinesc la chilie. In mnstirea din Sarov+ i n cele care,i urmea$ rnduiala+ fra ii au n aa fel ntocmit programul nct sunt pu ini cei care+ pe lng rnduiala rugciunilor din 'iseric+ s mai poat mplini ceva la chilie. #ar chiar i,n mnstirile Sarov i %alaam sunt numeroi clugri care+ ro'uti fiind+ nu,i epui$ea$ energia prin munca fi$ic. Celor ce au energie n plus+ sau vie uiesc n mnstiri n care rnduiala nu cere metanii+ sau n care nu se face n comun rugciunea de sear+ noi le dm acest sfat smerit; pentru sear s se inspire din regula pe care un nger i,a dat,o Sfntului (ahomie cel 0are. #ar ea tre'uie adaptat vremurilor+ att din pricina sl'iciunii noastre+ ct i innd seama de rnduiala pe care o avem n mnstire. Este imposi'il s mplinim n ntregime i cu rigoare aceast regul care corespunde vechiului mod de via al clugrilor. S nu se tul'ure nimeni din pricina acestei afirma iiL (entru c i disciplina noastr mnstireasc este 'inecuvntat de sus; ea se potrivete neputin ei noastre i vremurilor noastre. Mrmnd sfatul dat de nger ordinea rnduielii de sear ar fi urmtoarea; 0rire Pie+ #umne$eul nostru+ 0rire PieE mprate cerescG+ (reasfnt 8reimeG+ 8atl nostruG+ #oamne miluiete Cde /1 oriDE %eni i s ne nchinmG+ (s. HAE Cre$ulE apoi rugciunea lui lisus; #oamne lisuse Jristoase+ =iul lui #umne$eu+ miluiete,m pe mine pctosul. #esigur pentru unii aceast rugciune ar fi nso it de dou$eci de metanii mari i de dou$eci miciE pentru al ii de trei$eci de metanii mari i tot attea miciE pentru al ii de patru$eci de metanii mari i tot attea miciE i aa mai departe. Este folositor s adaugi nc cteva metanii mari+ i cteva mici+ cu rugciunea ctre maica #omnului; (reasfnt &sctoare de #umne$eu+ mntuiete,m pe mine pctosul. #up mplinirea numrului planificat de metanii mari i mici n nici un ca$ nu tre'uie s rmi trndav+ nici s, i lai mintea i inima s se mprtie la felurite gnduri i
38

sim minteE imediat tre'uie s te apuci de rugciunile prescrise sau de rugciunea lui lisus. #up ce mplinete aceast nevoin trupeasc care ncl$ete trupul i sngele+ ascetul triete+ cum s,a spus mai nainte+ un moment n care activitatea sufletului este stimulatE dac nu se d imediat sufletului o lucrare potrivit i mntuitoare+ el poate foarte uor s se rtceasc+ nu fr prime"dii+ spre gnduri i nchipuiri dearte i ntinate. 8re'uie s pstrm cu gri" i s ntre'uin m cu folos roadele unei nevoin e trupeti fcut dup rnduial. %r"maii i furii nev$u i nu dormL =irea noastr c$ut nu va ntr$ia s produc din ea nsi neghina care,i este proprie. Cur ia+ agerimea duhului i umilul sim mnt de nduioarea inimii o' inut prin rugciunea nso it de metanii+ tre'uiesc imediat folosite n rugciunea fr metanii+ ce urmea$. Se va recita fr gra' i dulce+ doar att de tare nct s te au$i pe tine nsu i+ cu mintea nchis n cuvintele rugciunii i nso it de inim. In mnstirile unde seara rnduial nu se svrete n 'iseric+ ci n chilie+ tre'uiesc citite rugciunile de sear dup svrirea metaniilor. Cei care doresc+ i care au putere+ vor mai citi acatiste+ <(saltirea4 i pomelnicele lor. 8re'uie s, i aduci aminte canoane+ c nevoin aadevrat nu st n numrul de rugciuni citite+ ci le are n vedere pe cele spuse cu aten ie i cu participarea inimii+ i care las n suflet o impresie puternic i dura'il. &umrul de rugciuni necesare pentru o rnduial de chilie se sta'ilesc n acelai fel ca numrul de metanii. Citete cu aten ie i n linite attea rugciuni cte socoteti c, i mul umesc sufletul. #up ce ai notat ct timp i tre'uie s le citeti i ai socotit ct timp ai la ndemn+ sta'ilete, i o regul de rugciune pentru chilie. Citirea <-catistulu4 0ntuitorului i al 0aicii #omnului l a"ut foarte mult pe nceptoriE n ce,i privete pe cei ce au fcut un oarecare progres i au experien a unei anumite iluminri a duhului+ le este recomandat citirea <(saltirii4. (entru a citi cu aten ie o catism din <(saltire4 i sunt necesare cam dou$eci de minute. Sfin ii (rin i citeau psalmii i alte rugciuni scrise att de lent lucru necesar dac vrei s fii atent i s, i nchi$i mintea n cuvintele rugciunii nct numeau aceast lectur 3psalmodie4. - psalmodia nu nseamn s cn i dup glasuri sau note+ ci a citit att de lent nct aceast lectur seamn cu cntarea. In comunit ile unde rnduiala de sear se svrete n 'iseric+ dar fr metanii+ tre'uie+ dup ce ai completat rnduiala cu metaniile fcute n chilie+ s te opreti nu numai de la psalmodie+ ci i de la rugciune+ fr a te lsa ns atras+ su' nici un pretext+ de gnduri sau de imagina ii dearte i vtmtoare pentru suflet. Clugrii care+ dintr,un anumit motiv+ sunt adesea constrni s rmn n chilie+ s mplineasc rnduial cu metanii la deteptarea din somn+ naintea rugciunilor de diminea + innd seama de efectul 'inefctor al metaniilor asupra trupului i sufletului+ cum am spus mai nainte.

C+pitolul ##III.
**III. #ES(.E .MISCIM&E- !MI IISMS (rin 3rugciune4+ n mod propriu vor'ind+ Sfin ii (rin i n eleg 3rugciunea lui lisus4 care se enun n felul urmtor; 4#oamne Iisuse Jristoase+ =iul lui #umne$eu+ miluiete,m pe mine pctosul4. Sfntul Ioan Scrarul spune despre cei ce triau n isihie c 3numeroi dintre ei i petreceau cea mai mare parte din timp cntnd+ n timp ce al ii struiau n rugciune4 CScara **%II+ 22D. (rin cuvntul 3cntau4+ tre'uie s n elegem aici citirea n duh de rugciune a psalmilor Calte rugciuni scrise+ care a$i sunt ntre'uin ate nc nu existauDE n ce privete 3rugciunea4+ este vor'a de rugciunea lui lisus. Mrmtorul pasa" din <Scar4 tre'uie interpretat n aceeai manier; 3Cea mai mare parte a nop ii consacr, i timpul rugciunii+ iar un pic de timp psalmodierii4 CScara+ **%II+ BBD. -a interpretea$ marii asce i i dascli ai monahismului+ Simeon &oul 8eolog i Sfntul Irigorie Sinaitul+ amndoi posteriori Sfntului Ioan Scrarul+ sensul cuvintelor 3rugciune4 i 3psalmodie4 n cele'ra lor lucrare asupra <Scrii4.
39

.ugciunea lui lisus cunoate dou forme; cu grai i n minte. -scetul trece n mod spontan de la rugciunea cu grai la cea mintal+ cu condi ia s pronun e rugciunea oral cu aten ie. !a nceput rugciunea lui lisus tre'uie practicat oral+ cu grai. .ugciunea lui lisus se spune n picioareE dac eti epui$at o po i spune i culcat. Caracteristica esen ial a acestei rugciuni tre'uie s fie; aten ia+ nchiderea min ii n cuvintele rugciunii+ pronun area rar i strngerea inimii. Sigur c aceste condi ii sunt necesare pentru orice rugciune+ dar este mai uor de a le mplini+ i este indispensa'il+ cnd este vor'a de rugciunea lui lisus. In psalmodie diversitatea ideilor ce nso esc rugciunea atrag spontan aten ia min ii i,i ofer o oarecare mprtiere. #ar la rugciunea lui lisus+ mintea se concentrea$ asupra unui singur gnd; iertarea pcatelor prin lisus. (rivit din exterior aceast practic este foarte arid+ dar experien a o arat mai rodnic dect toate lucrrile sufletului. (uterea i valoarea ei din atotputernicia (reasfntului &ume al #omnului lisus Jristos. (rofe ind referitor la #umne$eu,Omul+ proorocul loil proclam; 3Oricine va chema numele #omnului se va i$'vi4 Cloil 2+ HD. Sfntul -postol (avel repet cuvintele proorocului; 3C de vei mrturisi cu gura ta c Iisus este #omnul i vei crede n inima ta c #umne$eu !,a nviat pe El din mor i+ te vei mntui4 C.omani /A+ 6D. Sfntul (etru+ dup ce a tmduit prin &umele lui Iisus Jristos un om infirm din natere+ a mrturisit n fa a Sinedriului evreilor cu urmtoarele cuvine; 3Cpetenii ale poporului i 'trni ai lui Israel+ fiindc noi suntem ast$i cerceta i pentru facere de 'ine unui om 'olnav+ prin cine a fost el vindecat+ cunoscut s v fie vou tuturor+ i la tot poporul Israel+ c n numele lui Iisus Jristos &a$arineanul+ pe Care voi !,a i rstignit+ dar pe Care #umne$eu !,a nviat din mor i+ ntru -cela st acesta sntos naintea voastrL Cci nu este su' cer nici un alt nume+ dat dintre oameni+ n care tre'uie s ne mntuim noi4 C=.-p. 5+ @,lA+ /1D. Intre'uin area i invocarea Sfntului i #umne$eiescului &ume al lui Iisus n rugciune a fost instituit de #omnul nostru Iisus Jristos nsui. 8e po i convinge din ultima i profunda convor'ire pe care #omnul a avut,o cu Sfin ii Si -postoli dup Cina cea de 8ain+ relatat n Evanghelia Sfntului Ioan CIoan /2+ 2/E /5+ /H i /FD+ n acel ceas solemn de dinaintea patimei celei de 'un voie i a chinurilor n durate pentru mntuirea neamului omenesc+ nv tura dat de #omnul n acel ceas capt semnifica ia unui testament definitiv sta'ilit n fa a mor ii+ i n care adun i expune ucenicilor+ i prin ei tuturor cretinilor+ ultimele porunci mntuitoare+ garan ii sigure ale vie ii venice. (rintre aceste garan ii i daruri duhovniceti se afl ngduin a i porunca de a te ruga n numele lui Iisus. 3Orice ve i cere ntru numele 0eu+ aceea voi face+ ca s fie slvit 8atl n =iul. #ac ve i cere ceva n numele 0eu+ Eu+ voi face4 CIoan /5+ /5D. -devrat+ adevrat $ic vou; Orice ve i cere de la 8atl n numele 0eu El v va da. (n acum n,a i cerut nimic n numele 0eu. Cere i i ve i primi+ ca 'ucuria voastr s fie deplin4 CIoan /F+ 12,15D. Ce va primi cel ce se roag n numele #omnului Iisus i care n felul acesta l poate umple de 'ucurieK El va primi dup nsui cuvntul #omnului #uhul Sfnt 3pe care,! va trimite 8atl+ n numele 0eu4 CIoan /5+ 1FD. -ceast cunoatere din trire aveau Sfin ii (rin i i ea constituia tradi ia lor.

C+pitolul ##IV.
66I)" DE#'RE 'RA($I(AREA R%*0(I%NII &%I II#%# #ac eti ntr,o mnstire unde rnduiala rugciunii de sear din 'iseric este nso it de metanii+ cum ai a"uns n chilie ncepe rugciunea lui Iisus. #ac vie uieti ntr,o mnstire unde rnduiala rugciunii de sear+ din 'iseric+ nu este nso it de metanii+ sosind n chilie+ f mai nti metaniile ce i le,ai propus n regula ta+ apoi apuc,te de rugciunea lui Iisus. #ac eti ntr,o mnstire unde rugciunea de sear nu se face n comun+ ci fiecare i,o face n chilie+ ncepe prin a face metaniile prev$ute+ apoi citete, i rugciunile i psalmii i+ la sfrit+ f rugciunea lui lisus. (entru nceput propune, i s spui de o sut de ori rugciunea lui Iisus. -poi+ dac ve$i c po i s,o spui de mai multe ori+ mai adaug o sut. Cu timpul+ dac vei sim i nevoia+ mai po i aduga la numrul rugciunilor. (entru a spune rar i cu aten ie de o sut de ori rugciunea lui Iisus+ i tre'uie cam o "umtate de or; o seam de nevoitori au nevoie de mai mult timp. &u spune rugciunile gr'it+ imediat
40

unele dup alteleE fa dup fiecare rugciune o pau$+ n felul acesta reuind s, i aduni gndurile. Spunerea rugciunii fr pau$ duce la mprtierea gndurilor. Controlea$, i respira iaE respir ncet i rarE aceasta a"ut s nu ne mprtiem. #up ce ai terminat rugciunea lui Iisus nu te lsa cuprins de tot felul de gnduri i imagina ii neserioase+ ilu$orii i trectoare+ ci petrece, i timpul pn ce te culci urmnd orientarea gndului n timpul rugciunii. Cnd te culci+ spune rugciunea i adormi rugndu,te. O'inuiete,te ca la deteptare+ rugciunea lui Iisus s, i fie primul gnd+ primul cuvnt i prima fapt. Spune,o de cteva ori+ spal,te i du,te repede la Mtrenie+ n timpul Mtreniei+ pe ct posi'il+ oprete,te de la rugciunea lui Iisus. #ac dispui de timp li'er ntre Mtrenie i !iturghie+ ocup,te de rugciunea lui Iisus. = acelai lucru dup masa de prn$. (rin ii ne nva ca dup masa de prn$ s ne concentrm asupra aducerii aminte de moarte. !ucrul acesta este ntre toate corectE de fapt+ rugciunea lui Iisus nu poate fi despr it de aducerea aminte de moarte. O puternic aducere aminte de moarte este legat de o vie rugciune ctre #omnul Jristos care a clcat moartea cu moartea Sa i le,a druit oamenilor via venic+ supunndu,se pentru un timp mor ii. In timpul Ceasurilor+ este 'ine s exerse$i rugciunea lui Iisus; p$indu, i gndul nemprtiat+ ea i va a"uta s urmreti atent cntrile i citirile care se fac n 'iseric. Strduiete,te s te o'inuieti cu rugciunea lui Iisus pentru ca ea s devin rugciunea ta nencetat+ potrivindu,se foarte 'ine acestui scop datorit scurtimii sale+ lucru pe care rugciunile lungi nu,l pot face. (rin ii au spus; 3#ac mnnc sau 'ea+ dac este n chilie sau la ascultare+ dac este pe cale sau face altceva+ clugrul tre'uie s strige fr ncetare; #oamne Iisuse Jristoase+ =iul lui #umne$eu+ miluiete,m pe mine pctosul4 CCalist i Ignatie *antopolD.

C+pitolul ##V.
66)" DE#'RE R%*0(I%NEA NE1N(E$A$0 .ugciunea nencetat ne,a fost poruncit chiar de #umne$eu. 0ntuitorul lumii a $is; 3Cere i i vi se va daE cuta i i ve i aflaE 'ate i i vi se va deschide C0atei B+ BD. #ar #umne$eu+ oare+ nu va face dreptate aleilor Si care strig ctre El $iua i noaptea i pentru care El ra'd ndelungK >ic vou c i va i$'vi n curnd4 C!uca /@+ B,@D. .epetnd nv tura #omnului+ -postolul $ice; 3.uga i,v nencetat Cl Pes. H+ /BD. %reau deci ca 'r'a ii s se roage n tot locul+ ridicnd mini sfinte+ fr de mnie i fr ovire4 Cl 8ini. 1+ @D. (rin cuvntul 3'r'a i4+ -postolul i numete pe cretinii care au a"uns la desvrire. &umai cretinii care au a"uns la desvrire se pot ruga 3fr mnie i fr ovire4+ adic ntr,o pace adnc+ cu o dragoste curat pentru semeni+ fr resentimente i fr critici la adresa lor+ fr a fi distrai de gnduri i imagina ii venite dinafar. Mn asemenea 'r'at poate n tot locul i n tot timpul s,i ofere lui #umne$eu rugciuni+ ridicnd nspre El mini sfinte+ adic gndul lor i inima lor cur ite de patimi+ sfin ite prin #uhul. Este limpede c rugciunea nencetat nu o poate avea un clugr nceptorE dar pentru a fi n stare cndva+ el tre'uie s nceap prin a se o'inui cu rugciunea frecvent+ n acelai timp rugciunea frecvent se va preface ea nsi n rugciune nencetat. Cum rugciunea lui lisus este cea mai uoar pentru rugciunea nencetat+ nceptorul tre'uie s recurg la ea ct mai des. -i o clip li'erK &u o pierde fr s faci nimicL &u o petrece n nchipuiri himerice i dearte+ n preocupri fr rost i nesemnificative. =,o profita'il prin practicarea rugciunii lui Iisus. #ac din sl'iciune+ sau mai exact+ datorit firii noastre c$ute+ tu te lai cuprins de imagina ii i gnduri pctoase+ nu, i pierde cura"ul+ nu te lsa. (ociete,te n fa a lui #umne$eu de ne'garea ta de seam+ mrturisete,I !ui starea ta de cdere i de mprtiere+ prosterne,te cu mintea n fa a milostivirii !ui i ia msuri mpotriva gndurilor i imagina iilor neltoare. Cel ce nu se antrenea$ prin rugciunea frecvent nu va a"unge niciodat la rugciune nencetat. .ugciunea nencetat este un dar pe care #umne$eu l acord ro'ului i slu"itorului Su+ a crui credincioie a fost pus la ncercare. 3Este imposi'il s te apropii de #umne$eu altfel dect prin rugciunea nencetat4 CSf. Isaac SirulD. .ugciunea nencetat este semnul milostivirii lui #umne$eu fa
41

de omE este semnul c toate puterile sufletului su sunt ntoarse ctre #umne$eu. 30iluiete,m+ #oamne+ c spre 8ine voi striga toat $iua. %eselete sufletul ro'ului 8u+ c spre 8ine+ #oamne+ am ridicat sufletul meu4 C(s. @H+ 2D.

C+pitolul ##VI.
66)I" R%*0(I%NEA &%I II#%# ORA&07 /IN$A&0 ,I DIN INI/0 Cel ce vrea s se consacre rugciunii lui Iisus+ fr a svri greeli+ tre'uie s se controle$e pe sine nsui+ ct i felul n care o face+ studiind urmtoarele scrieri patristice; <Capete asupra cumptrii i virtu ii4 de Isihie+ preotul din IerusalimE <Capitolele despre cumptare i priveghere4 ale Sfntului =ilotei SinaitulE <Sfaturi despre lucrarea ascuns n Jristos4 de Sfntul 8eolipt+ mitropolitul =iladelfieiE <Scrierile4 Sfntului Simeon &oul 8eolog i ale Sfntului Irigorie SinaitulE <8ratatul despre priveghere i pa$a inimii4 a lui &ichifor din singurtateE !ucrrile Sfin ilor Calist i Ignatie *antopolE <8radi ia4 de Sfntul &il SorsQiE <-ntologia4 ieromonahului #orotei i altele. Cititorul va gsi n <=ilocalii4+ n <8ratatul despre cele trei moduri de a te ruga4+ a Sfntului Simeon 8eolog+ n <8ratatul4 lui &ichifor din singurtate i n <Scrierile4 Sfin ilor Ignatie i Calist *antopol+ nv tura despre meteugul de a intra cu mintea n inim cu a"utorul respira iei naturale+ sau+ altfel spus+ o tehnic care a"ut s a"ungi la rugciunea min ii. -ceast nv tur a (rin ilor a provocat+ i continu s provoace+ destule dificult i pentru mul i cititori+ i de fapt ea n,are nimic dificil. &oi i sftuim pe fra ii notri s nu ncerce s descopere prin ei nii aceast art dac nu li se descoper ea singur. 0ul i dorind s ctige aceast experien i,au m'olnvit plmnii fr a ctiga nimic. Important este ca n timpul rugciunii mintea s se uneasc cu inima+ dar acest lucru l reali$ea$ harul lui #umne$eu la vremea hotrt de El. Mn alt mod de a face rugciunea lui Iisus+ echivalent cu cel men ionat+ const n a spune rugciunea fr gra'+ fcnd mici pau$e+ cu respira ia linitit i lent+ i cu concentrarea min ii asupra cuvintelor rugciunii. #atorit acestor a"utoare+ putem uor a"unge la o oarecare treapt de aten ie+ n timpul rugciunii inima ncepe foarte repede a intra n armonie cu aten ia min ii. -rmonia inimii i min ii se transform ncet n unirea min ii cu inima+ i meteugul metodei expuse de (rin i se descoper singur. 8oate mi"loacele fi$ice+ avnd un caracter material+ au fost propuse de (rin i nu ca lucru esen ial+ ci doar ca suport pentru a a"unge mai uor i mai repede la aten ie n timpul rugciunii. &ota esen ial+ indispensa'il rugciunii+ este aten ia. =r aten ie nu exist rugciune. -devrata aten ie+ cea druit de harul divin vine atunci cnd mortificm dorin ele inimii legate de lumea aceasta. 0i"loacele nu sunt niciodat dect mi"loace. (rin ii care ne nva s introducem mintea n inim odat cu inspira ia+ spun c mintea odat o'inuit s se uneasc cu inima sau+ mai exact cnd mintea a do'ndit aceast unire+ nu mai are nevoie de a"utorul unei tehnici pentru a o face+ ci se unete cu inima simplu+ de la sine+ prin propria sa micare CIgnatie i Calist *antapolD. 9i tre'uie s fie aa. Separarea min ii de inim+ opo$i ia lor reciproc+ este urmarea cderii noastre n pcat; este firesc ca harul divin atunci cnd vine pentru a,l tmdui pe omul mpr it i de$integrat prin cdere s reuneasc aceste pr i divi$ate+ s reuneasc mintea nu numai cu inima+ ci i sufletul cu trupul+ i s le dea o unic micare corect orientat ctre #umne$eu. In acelai timp cu unirea dintre minte i inim+ nevoitorul do'ndete i puterea de a re$ista gndurilor i sim mintelor pctoase. !ucrul acesta ar putea fi re$ultatul unei tehnici oarecare de a te rugaK Cu siguran nuL Este lucrarea harului+ este roada #uhului Sfnt care acoper cu um'rirea sa lucrarea nevoitoare nev$ut a ostaului lui JristosE ori #uhul Sfnt rmne inaccesi'il omului trupesc i psihic. Citind ceea ce spun Sfin ii (rin i referitor la 3locul inimii4 pe care mintea l descoper prin rugciune+ tre'uie s n elegem prin acesta puterea contemplativ a inimii+ fixat de ctre Creator n partea superioar a inimii. (rin aceast putere inima omului se deose'ete de cea a animalelor. -cestea din urm au puterea voin ei+ sau puterea sen$ual+ i for a rvnitoare+ sau puterea irasci'il+ la fel ca i omul. #ar puterea contemplativ care se manifest prin contiin a moral sau prin intui ia direct+ prin frica de #umne$eu+ prin dragostea spiritual pentru #umne$eu i pentru aproapele+ prin sim mntul de pocin +
42

de umilin i 'lnde e+ prin cin a sufletului i prin alte sim minte duhovniceti+ este necunoscut animalelor. (uterea sufletului este minteaE cu toate c ea este imaterial+ i are reedin a n creier. !a fel puterea contemplativ a omului+ cu toate c este nematerial i are i ea reedin a ei. Ea este situat n partea superioar a inimii+ n partea stng a pieptului+ aproape de sn+ pu in deasupra lui. Mnirea min ii cu inima nseamn unirea gndurilor duhovniceti ale min ii cu sim mintele duhovniceti ale inimii. (entru c omul este c$ut i gndurile i sim mintele sale+ din duhovniceti cum erau+ au devenit trupeti i psihice+ tre'uie s readucem+ cu a"utorul poruncilor Evangheliei+ mintea i inima la gnduri i sim minte duhovniceti. Cnd mintea i inima vor fi tmduite+ vor fi n acelai timp unite n #omnul+ n partea inimii unde se afl puterea contemplativ+ se va forma ncet+ ncet+ un minunat templu a lui #umne$eu 3nefcut de mn4+ ci duhovnicesc+ o 3sfnt a sfintelor4; acolo mintea+ hirotonit ntru preot i sfin it ntru episcop+ se co'oar pentru a,! adora pe #umne$eu n #uh i in -devr. -tunci cretinul n elege printr,o fericit experien ceea ce se spune n <Scriptur4; 3Cci noi suntem templu al #umne$eului celui viu+ precum #umne$eu a $is c; %oi locui n ei i voi um'la i voi fi #umne$eul lor i ei vor fi poporul 0eu4 C1 Cor. F+ /FD. Su' puterea contemplativ+ n mi"locul inimii+ este situat puterea irasci'ilE su' aceasta+ n partea inferioar a inimii+ se afl locul puterii sen$uale sau a dorin ei. !a animale aceste dou puteri ac ionea$ ntr,o manier grosier+ cci ele nu sunt legate nici ntr,un fel de sfera contemplativ. !a oameni ele ac ionea$ n func ie de msura n care puterea contemplativ este de$voltat. #ar ele nu vor putea ac iona corect+ fiind ntr,o deplin ascultare de puterea contemplativ+ dect la adevratul cretin care a supus n elepciunii lui Jristos adic Evangheliei nu numai gndurile i sim mintele evident pctoase+ ci i cele ce sunt naturale. 0intea i inima nu pot fi unite dect n #uh i n -devr. Iat ce nsemnea$ asta; mintea i inima nu se pot uni dac nu renun complet la natura c$ut i dac nu se druiesc total cii EvangheliceE mai mult nc+ tre'uie ca printr,o constant i strict p$ire a poruncilor Evangheliei+ s atrag harul Sfntului #uh pentru ca+ atinse i nvluite de um'rirea !ui+ s se poat tmdui i s fie readuse la via . &u numai gndurile i sim mintele evident pctoase+ ci i gndurile i sim mintele naturale+ orict ar fi de fine i acoperite de masca unei aparente drept i+ mpiedic unirea gndului cu inima i le pun ntr,o opo$i ie reciproc. 0ica ndeprtare de direc ia duhovniceasc pe care o d Evanghelia va face dearte i inoperante toate mi"loacele i tehnicile de a spune rugciunea; mintea i inima nu se vor uni niciodat. =elul n care tre'uiesc mplinite poruncile nainte de unirea min ii cu inima difer de cel ce urmea$ acestei uniri+ nainte de unire nevoitorul mplinete poruncile cu mare greutate i dificultate+ sfor ndu,i firea sa c$utE dup unire for a duhovniceasc care unete mintea cu inima l atrage pe om pe calea poruncilor i face mplinirea acestora uoar i plcut. 3(e calea poruncilor 8ale am alergat cnd ai lrgit inima mea4 C(s. //@+ 21D+ $ice psalmistul. Celui ce practic rugciunea lui Iisus i va fi foarte folositoare lectura <Comentariilor4 alctuite de %asile (olianomerul+ purttor al schimei celei mari+ la lucrrile Sfin ilor Irigorie Sinaitul+ Isihie de la Ierusalim+ =ilotei Sinaitul i &il SorsQi. #atorit acestor comentarii lectura <=ilocaliei4 devine foarte clar i folositoare. Cnd citeti scrierile Sfin ilor (rin ii nu tre'uie s pier$i din vedere faptul c nivelul unui nceptor din vremea lor corespunde unui ascet naintat din vremea noastr. -plicarea sfaturilor (rin ilor la via a ta tre'uie s o faci cu mare gri".

C+pitolul ##VII.
**%II. #ES(.E 0E#I8-PIE Sfntul #imitrie al .ostovului i Sfntul 8ihon de >adovsQ au meditat asupra ntruprii lui #umne$eu Cuvntul+ asupra vie ii Sale pmntene+ asupra mntuitoarelor Sale patimi+ asupra nvierii Sale triumftoare+ asupra nl rii Sale la cer+ ct i asupra omului+ asupra destinului su+ asupra cderii i
43

restaurrii lui prin 0ntuitorul+ i asupra altor taine ale cretinismului. Sfintele medita ii ale acestor doi episcopi sunt expuse remarca'il n scrierile lor. In acord cu al i scriitori ascetici+ Sfntul (etru #amaschinul categorisete medita iile de genul acesta n categoria vi$iunilor duhovniceti i+ n cadrul acestora+ le consider pe treapta a patra. =iecare vi$iune duhovniceasc ofer o privire asupra unei taine anumeE ea i este druit nevoitorului n func ie de purificarea sa prin pocin + cum aflm din cartea Sfntului (etru #amaschin+ CSfntul (etru #amaschin+ <#espre cele opt vederi mintale4+ n <=ilocalia4 %. HD. (ocin a i are treptele sale+ iar vederea cu duhul pe ale ei. 8ainele cretint ii i se descopr ascetului pu in cte pu in+ n func ie de progresul su spiritual. 0edita iile i reflec iile sfin ilor episcopi #imitrie i 8ihon aduc mrturie despre sporul lor n cele duhovniceti. Celui ce vrea s se exerse$e n medita ie+ s le citeasc scrierileE o asemenea medita ie va fi impeca'il i foarte folositoare pentru sufletele lor. #impotriv+ medita ia poate deveni+ i devine+ pgu'itoare pentru suflet dac+ nainte de a se purifica prin pocin i fr a avea no iuni precise asupra nv turii cretine+ ascetul i permite s medite$e urmnd propriile sale nclina ii. O asemenea medita ie nu va lipsit de erori i+ n consecin + va provoca efecte neplcute asupra sufletului i,l va duce la or'ireE 'a l va antrena pe nevoitor ntr,o rtcire fatal. -ceti episcopi au studiat teologia ortodox n detaliile i profun$imea ei i+ n consecin + datorit sfin eniei vie ii lor+ s,au ridicat pn la nl imea desvririi cretine; era firesc pentru ei s se ocupe cu medita ia. &u este la fel situa ia ascetului care n,are solide cunotin e teologice+ i care nu s,a cur it prin pocin . #in acest motiv (rin ii inter$iceau nceptorilor+ i de fapt tuturor clugrilor+ care nu erau pregti i prin studiu i via curat+ s se ocupe cu medita ia. Sfntul Ioan Scrarul $ice; 3-dnc e prpastia dogmelor. Iar mintea celui ce se linitete sare fr prime"die n ele. &u e ferit de prime"die cel ce noat m'rcatE nici cel ce se atinge de teologie stpnit de patimi CScara **%II+ 6D. -ceste cuvinte sunt o aten ionare pentru isihatiE ori se tie 'ine c poate tri n isihie cel ce a fcut deose'ite progrese. In vechime mul i clugri au c$ut n prpastia ere$iilor pentru singurul motiv c i,au ngduit s scurte$e dogmele care depeau puterea lor de n elegere. 3Clugrul cu cugetul smerit+ $ice Sfntul Ioan Scrarul+ nu va iscodi cele negrite. #ar cel mndru va iscodi nedrept ile4 CScara **%+ /1D. Ct adevrL Cnd nu eti pregtit i copt pentru medita ie+ dorin a de a te preocupa de ea este un nceput de nlucireE este o dorin ne'un i orgolioas. Ocup,te cu rugciunea i lectura hrnitoare de suflet+ i aceasta va deveni o medita ie nepericuloas i plcut lui #umne$eu. -a cum ochii notri trupeti+ atunci cnd sunt tmdui i de or'ire+ pot vedea datorit func iunii lor fireti+ tot la fel mintea noastr+ cnd este purificat de 'oala pcatului+ ncepe s vad tainele cretinismului. In ne voin a ta+ pune, i ncrederea n #umne$eu. #ac este nevoie pentru tine i pentru folosul general al 7isericii ca tu s scrute$i tainele credin ei i s,i nve i pe fra ii ti+ #umne$eu nu te va lipsi de acest dar. #ar dac aceasta nu este voia lui #umne$eu+ nseamn c n,ai nevoie de acest dar pentru mntuirea ta. 8n"ete dup rugciunea curat unit cu un sim mnt de pocin i de ntristare+ adu, i aminte de moarte+ de "udecata lui #umne$eu i de chinurile cumplite ale iadului n care arde focul cel nestins i unde stpnete ntunericul venic. O asemenea rugciune nso it de asemenea gnduri+ este o medita ie negreelnic i aductoare de mare ctig pentru suflet.

C+pitolul ##VIII.
66)III" AD%(EREA A/IN$E DE /OAR$E Mn monah tre'uie s,i aduc aminte $ilnic i de mai multe ori pe $i c va muri cu siguran . El tre'uie s a"ung s,i aduc aminte mereu de moartea sa. 0intea noastr este att de ntunecat prin cdere nct nu numai c nu ne o'lig s ne amintim de moarte+ ci putem s,o uitm totalmente. Cnd uitm de moarte ncepem a tri ca i cum am fi nemuritori+ consacrndu,ne toat activitatea celor pmnteti+ fr a ne preocupa deloc starea noastr de cltori nspre venicie+ nici soarta care ne ateapt. -tunci cu siguran i fr ruine vom clca n picioare poruncile lui JristosE atunci noi vom svri
44

pcatele cele mai groa$niceE atunci vom renun a nu numai la rugciune nencetat+ ci i la cea statornicit la soroace sta'iliteE vom ncepe s negli"m aceast ndeletnicire a'solut indispensa'il ca i cum ar fi o activitate nefolositoare i facultativ. Mitnd moartea fi$ic suntem cuprini de moartea spiritual. #impotriv+ cel ce,i amintete adesea de moartea trupeasc+ devine viu sufletete. El locuiete pe pmnt ca un cltor ntr,o coli'+ sau ca un pri$onier n nchisoare+ ateptnd n orice moment s fie "udecat i executat+ n fa a ochilor si por ile veniciei sunt mereu deschise. Suflet nelinitit privete mereu n aceast direc ie+ cuprins de o mare triste e i o profund medita ie. El este constant preocupat de ntre'area ce i se va pune n fa a nfricoatului divan al lui Jristos i de sentin a pe care o va primi+ cci aceast sentin decide soarta omului pentru toat via a venic de dincolo de mormnt. &ici o frumuse e pmnteasc+ nici o ispit nu,i atrage aten ia sau dorin a. &u "udec pe nimeni+ cci tie c n fa a "udec ii lui #umne$eu se va pronun a mpotriva lui aceeai "udecat cu care el i "udec aici "os pe al ii. El iart totul i pe to i pentru ca i el s fie iertat i s do'ndeasc mntuirea. Este indulgent cu to i+ are mil fa de to i+ ca i el s ai' parte de indulgen i de mil. (rimete cu 'ucurie orice suferin + considerndu,le ca meritate pentru pcatele sale vremelnice+ pentru a fi scutit de chinurile venice. #ac,i vine gndul de a se mndri cu virtu ile sale+ imediat amintirea mor ii se ntoarce mpotriva acestui gnd+ l acoper de ruine+ l convinge de a'surditate i l nltur. Ce semnifica ie ar putea avea virtutea noastr n fa a "udec ii lui #umne$euK Ce valoare ar putea avea virtutea noastr n ochii lui #umne$eu n fa a cruia nici cerul nu este curat CIov. /H+ /HDK .epet mereu; eu voi muri+ cu siguran voi muriL (rin ii mei au murit i strmoii mei au muritE nici o fptur omeneasc n,a rmas pentru totdeauna pe pmnt. 0oartea care i,a nghi it pe ei pe to i m va nghi i i pe mine. &u pierde timpul ce, i este dat pentru mntuireL &u, i intui ochii de pmntul pe care eti un actor momentan+ pe care eti n exil+ pe care i s,a dat prin mila lui #umne$eu ansa de a, i reveni ntru sine i de a te poci pentru a scpa de iad i de chinurile lui venice. (rofit de scurtul tu pelerina" terestru pentru a, i asigura un loca de pace+ un refugiu 'inecuvntat n venicie. Struie pentru a primi rsplata venic renun nd la 'unurile vremelnice+ renun nd la toate cele trupeti i psihice legate de firea c$ut. Struie s mplineti poruncile lui JristosE struie ntr,o sincer pocin de pcatele ce le,ai fcutE struie pentru a primi harul lui #umne$eu i preamrete,! pentru toate ncercrile ce i le,a trimisE struie n rugciuni i psalmodieriE struiete n rugciunea lui lisus mpreunat cu aducerea aminte de moarte. -ceste dou lucrri rugciunea lui Iisus i aducerea aminte de moarte se reduc uor la una singur. .ugciunea aduce insistent amintirea mor ii+ ca i cum ea ar fi o pregustare a acesteiaE i n contact cu aceast pregustare+ rugciunea se nflcrea$ de mai mult ardoare. (entru un ascet este indispensa'il aducerea aminte de moarte. -ceast aducere aminte este esen ial pentru nevoin ele sale duhovniceti. Ea salvea$ asce$a clugrului mpotriva ravagiilor pe care le face prerea de sine+ la care poate duce o via de nevoin i priveghere cnd ea nu este ocrotit de aducerea aminte a mor ii i a "udec ii lui #umne$eu. Este un mare de$astru pentru suflet atunci cnd acor$i o oarecare valoare eforturilor sale ascetice+ de a le considera c au o oarecare valoare n fa a lui #umne$eu. 0ai degra' tre'uie s recunoti c tu eti vrednic de suferin pe pmnt i de chinuri n venicie. -ceast apreciere asupra ta ns i este corectE ea este mntuitoare i plcut lui #umne$eu. -du, i aminte mereu de chinurile venice care,i ateapt pe pctoi+ nchipuiete, i,le n fa a ochilor. (regust,le pentru ca sufletul tu cutremurat de amintirea lor s se lepede de pcat i s se arunce n fa a lui #umne$eu cu o rugciune umilit cerndu,i mila+ i pune, i toat nde"dea n nemrginita !ui 'untate i nu n tine nsu i+ nchipuie, i nfricotoare prpastie dintr,un adnc i imensa nchisoare care este iadul. (rpastia se numete 3adnc4+ adic 3fr fund4. -a ceva+ cu siguran + estT iadul pentru oameni. 0area nchisoare a iadului cuprinde numeroase locuri n care sunt suportate chinuri de tot felul+ dup cum au fost i pcatele comise pe pmnt+ n toate locurile ncarcerarea este venic+ la fel i chinurile. -colo "os domnete ntunericul de neptruns i+ n acelai timp+ focul nestins care arde mereu cu aceeai putere. -colo "os nu exist $i+ ci noapte venic. -colo "os este un miros insuporta'il cu care nici o duhoare pmnteasc nu se poate compara. %iermele teri'il al iadului este neadormit; el roade+ roade+ devorea$ pe cei nchii+ fr a le distruge existen a i fr a se stura. 8oate chinurile iadului au aceast trstur;
45

sunt mai rele dect orice moarte i totui nu provoac moartea. 0oartea este tot att de dorit n iad ca via a pe pmnt. 0oartea ar fi o fericire pentru cei din iad+ dar nu,i posi'il; destinul lor este o via fr de sfrit pentru suferin ele fr de sfrit. Chinuri insuporta'ile i apas n iad pe cei condamna i de #umne$euE chinul cel mai greu al sufletului+ acolo n iad+ este disperarea. Consider,te condamnat la chinurile venice din iadE din acest chin al contiin ei se vor nate n inima ta+ fr s le po i opri+ asemenea frmntri+ i asemenea rugciuni+ nct cu siguran #umne$eu se va milostivi de tine i+ n locul iadului+ vei do'ndi raiul. Cei ce v considera i vrednici de recompense pmnteti i cereti sunte i pasi'ili de chinurile iadului mai mult dect pctoii notorii+ pentru c pcatul pcatelor este mndria+ prerea de sine; pcatul sufletesc+ nev$ut cu ochii trupeti+ adeseori se ascunde su' masca umilin ei. Cei mai mari dintre monahii cu via sfnt fceau acest exerci iu al aducerii aminte de moarte i meditau asupra ei. Sfntul (ahomie cel 0are se p$ea mereu n frica lui #umne$eu i aducerea aminte de chinurile venice i de rul cel fr de sfrit+ adic de focul nestins i de viermele neadormit. (rin acest mi"loc (ahomie se ferea de ru i fcea 'inele.

C+pitolul ##I#.
66I6" 1N#%,I D%/NE3E% A R4ND%I$ (A&EA (EA #$R4/$0 'EN$R% ADE)0RA-II #0I #&%2I$ORI #omnul nostru Iisus Jristos i,a petrecut via a Sa pmnteasc n cea mai mare smerenie+ expus la permanente suferin e i 'at"ocuri+ prigonit+ calomniat de vr"maii Si i+ n sfrit+ supus pu'lic la o moarte de ocar ntre doi tlhari. Calea mntuirii care duce la via a venic+ deschis de #omnul nsui+ este strmt i cu scr'e Ccf. 0atei B+ /2D. El a trasat,o prin exemplul i nv tura Sa. #omnul le,a pre$is ucenicilor Si c n lume+ adic n timpul vie ii pmnteti+ vor avea de suferit CIoan /F+ 22D+ c lumea i va ur CIoan /H+ /@,l6D+ c vor fi i$goni i+ prigoni i i da i mor ii CIoan /F+ 1,2D. #omnul a comparat soarta ucenicilor i credincioilor Si trectori n mi"locul lumii stricate cu 3a oilor n mi"locul lupilor4 C0atei /A+ /FD. Este clar deci c aceast condi ie dureroas a vie ii noastre pmntene a fost instituit de ctre #omnul nsui pentru adevra ii Si slu"itori. Ceea ce a fost statornicit de ctre #omnul nu poate fi nlturat prin mi"loace omeneti; nici prin n elepciune+ nici prin pruden + nici prin prevedere+ nici prin precau ie. #e aceea cel ce vrea s m'r ie$e via a clugreasc tre'uie s se se ncredin e$e total voii lui #umne$eu+ s se pun su' conducerea Sa+ s se pregteasc de dinainte pentru a suporta toate suferin ele pe care (roviden a va ngdui s vin asupra slu"itorului su n timpul peregrinrii pmntene. 3=iuleL Cnd vrei s te apropii s slu"eti #omnului #umne$eu+ gtete, i sufletul tu spre ispit+ ncordea$ inima ta i fii tare i s nu te tul'uri n timpul ncercrii. !ipete,te de #omnul i nu te deprta+ ca s fii nl at la sfritul vie ii 8ot ce i se va ntmpla+ primete cu plcere i n neca$urile tale fii ndelung,r'dtor. C n foc se lmurete aurul+ iar oamenii cei plcu i #omnului+ n cuptorul smereniei4 CSir. 1+ l,HD. Care este ra iunea pentru care #omnul a re$ervat adevra ilor Si slu"itori chinuri i suferin e n timpul vie ii pmnteti+ n timp ce vr"mailor le d prosperitate+ succese i 'unuri materialeK In elepciunea trupeasc rspunde; 3pentru a,i face drep i pe potrivnici4. Iat ns ra iunea; omul este o fiin c$ut. #in rai+ unde a atras asupra sa moartea prin clcarea poruncii lui #umne$eu+ a fost aruncat pe pmnt+ ndat dup clcarea poruncii+ moartea a atins sufletul omului+ i a contaminat i trupul ntr,un chip de nevindecat. 8rupul+ pentru care sufletul este via a+ nu s,a despr it de suflet imediat dup cdereE dar sufletul+ pentru care Sfntul #uh este via a+ a fost imediat a'andonat de Sfntul #uhE Sfntul #uh l,a prsit+ aa cum era ntinat i otrvit de pcat+ i l,a lsat n voia lui. Cu sufletul mort i cu trupul trind o via animalic+ primul om a fost aruncat pe pmnt pentru a locui aici o oarecare vremeE i ceilal i oameni se nasc i
46

triesc pe pmnt un oarecare timp. -poi la expirarea aa $isei 3vie i4 pmntene+ trupul este nvins definitiv de moarte+ dup ce fusese hr uit i dup ce se luptase cu ea+ toat via a. In milostivirea Sa+ Creatorul i,a dat omului via pmnteasc+ acest rstimp scurt+ pentru a,l folosi nspre mntuirea sa+ adic pentru a se rentoarce de la moarte la via . 0ntuirea+ sau 3vivificarea4 omului prin #uhul Sfnt+ s,a svrit prin intermediul unui 0ntuitor sau Salvator; prin #omnul nostru Iisus Jristos. Oamenilor nscu i nainte de venirea 0ntuitorului+ le era dat s caute mntuirea prin credin a n acest .scumprtor promis+ i s primeasc i$'virea dup mplinirea 0ntuirii. Celor nscu i dup venirea 0ntuitorului+ le este dat s,i lucre$e mntuirea prin credin a n 0ntuitorul de"a venit+ s primeasc mntuirea de"a n timpul vie ii lor i s fie asigura i c nu o vor pierde nici dup despr irea sufletului de trup i a "udec ii particulare. 8ot omul care crede n 0ntuitorul tre'uie s,i recunoasc i s,i mrturiseasc cderea sa i condi ia de exilat pe pmntE tre'uie s,i recunoasc i s,i mrturiseasc cderea prin nsi via a sa+ pentru ca aceast recunoatere i mrturisire s nu fie formal+ moart i fr efect+ ci vie i real. -ltfel nu,i pot recunoate n mod real 0ntuitorul+ cci numai cei ce sunt c$u i i pierdu i au nevoie de un .scumprtorE pentru cei ce nu,i recunosc i mrturisesc cderea .scumprtorului nu este de nici o tre'uin . -, i mrturisi cderea prin via a ta nseamn; a suporta toate ncercrile vie ii pmntene ca o dreapt rsplat a cderii tale+ ca o consecin natural+ logic+ pentru starea ta de pctoenie+ i a renun a mereu la 'ucuriile care nu se cuvin unui rufctor lepdat de #umne$eu+ pentru c !,a suprat. %ia a pmnteasc nu,i altceva dect o anticamer ce duce la via a venic. !a ce fel de via K !a via a venic n nchisoarea iadului+ n mi"locul chinurilor celor groa$nice+ dac+ n timpul vie ii vremelnice de pe pmnt nu ne,am folosit de mntuirea ce ne,a fost oferit gratuit acea mntuire pe care o poate accepta sau refu$a+ la li'er alegere+ orice om. %ia a pmnteasc este un loc unde experimentm mi$eriile i suferin ele+ un loc din care contemplm mi$eriile i suferin ele din iad+ incompara'il mai mari. %ia a de pe pmnt nu ofer nici o 'ucurie+ nici un confort+ dac n,ai nde"dea mntuirii. 3=erici i cei ce plnge i acum4+ n timpul cltoriei pmnteti+ $ice 0ntuitorul nostru+ dar 3vai vou celor ce ast$i rde i4 C!uca F+ 1/ i 1HD. 8oat via a cretin pe pmnt nu,i dect o pocin care se exprim n ac iune+ n cin personal. Jristos a venit s ne cheme la pocin . Ia aminte n mod deose'it la cuvintele Sale; 3n,am venit s chem pe drep i+ ci pe pctoi la pocin 4 C0atei 6+ /2D. -ici+ "os+ 0ntuitorul nu ne ofer nici 'ucurie+ nici osp + nici plim'ri+ nici daruri+ ci pocin + plns+ lacrimi+ tnguiri i cruce. 8u ve$i cum tre'uie s,i petreac un cretin via a pe pmntL Consta i acest lucru citind Evanghelia lui Jristos. #esigur cretinii pot gsi 'ucurii aici "os+ dar acestea sunt 'ucurii spirituale. Ei nu,i gsesc 'ucuria n aur+ argint+ mncare i 'utur+ onoruri+ mrire+ ci n #umne$eu 0ntuitorul lor+ n 'untatea !ui pentru ei+ n nde"dea vie ii venice. -sumndu,i condi ia uman cu toate neputin ele ei+ n afar de pcat+ #omnul a luat n mod concret cunotin de starea de cdere n care a a"uns neamul omenesc ntreg. El i,a petrecut via a pmnteasc n suferin e continui+ fr a spune nici un cuvnt de nemul umire mpotriva lor. #impotriv+ El le,a numit 3paharul4 pe care 8atl Su ceresc /l,a dat i pe care tre'uie s,l 'ea pn la capt fr murmur. &evinovat i Sfnt El a suferit n firea Sa omeneasc pentru umanitatea vinovat i contaminat de pcat+ i a artat suferin ele ca o cale a mntuirii pentru to i cei ce l vor urma+ pentru to i cei ce vor fi urmaii Si duhovniceti. -m pre$entat suferin ele ca un mi"loc existen ial prin care devenim contien i de starea noastr de cdere i de pctoenie+ de a,! recunoate i a,! mrturisi pe 0ntuitorul nostru+ de a ne uni i a fi asimila i de ctre El. n acelai timp+ din propriile Sale suferin e+ El revars n suferin ele slu"itorilor Si o mngiere inefa'il+ drept pro' vie c mntuirea este o realitate i c la ea se a"unge prin suferin e. &evinovat i Sfnt+ #omnul i,a petrecut via a Sa pmnteasc n suferin eE cu att mai mult+ cei ce sunt vinova i+ tre'uie s sufere pe deplin convini c o meritE ei tre'uie s se 'ucure c prin suferin ele de scurt durat vor fi scuti i de chinurile venice i vor fi socoti i ca ucenici i apropia i ai lui #umne$eu,
47

Omul. Cel ce refu$ suferin ele i nu consider c le merit+ nu,i recunoate starea de cdere i de pier$anie. Cel ce,i petrece via a pmnteasc n 'ucurii+ renun la mntuirea lui. Cel ce n,a trit pe pmnt dect pentru succese pmnteti alege+ n ne'unia sa+ acest rstimp scurt n locul venicieiE el consider c venicia nu exist+ i i pregtete nefericirea venicL Cel ce nu,i recunoate cderea i pier$ania sa+ nu,! recunoate i,! respinge pe 0ntuitorul. .ecunoaterea fapului c meri i chinurile vremelnice i venice premerge i te conduce la cunoaterea #omnului+ aa cum vedem din exemplul tlharului celui 'un care a motenit raiul C!uca 12+5A,52D. S,ar putea o'iecta c tlharul era un criminal notoriu i c+ n consecin + lui i era foarte uor s fie contient de pcatele saleE cum ar putea a"unge la o asemenea contiin o persoan care n,a comis asemenea crimeK &oi putem rspunde c cellalt tlhar care era rstignit alturi de #omnul era i el un criminal+ dar c el n,a a"uns la contiin a pctoeniei sale+ pentru c aceast contiin este urmarea 'unt ii inimii i a umilin ei+ n timp ce incontiin a este re$ultatul mpietririi inimii i a mndriei. Sfin ii lui #umne$eu s, au recunoscut mereu ca pctoi+ cu toate c erau coplei i de daruri duhovniceti evidenteE dimpotriv+ marii fctori de rele s,au "ustificat ntotdeauna i+ afundndu,se tot mai adnc n frdelegile lor+ nu ncetau a,i proclama virtu ile. -postolul (avel spune c to i drep ii %echiului 8estament i,au petrecut via a pmnteasc 3lipsi i+ strmtora i+ ru primi i4 CEvrei //+ 2BD+4mrturisind c pe pmnt ei sunt strini i cltori4 CEvrei //+ /2D. -poi adresndu,se adevra ilor slu"itori ai lui #umne$eu+ contemporani cu el+ i artndu,le cine este i$vorul credin ei i cine a atins perfec iunea acesteia+ Iisus care+ n locul mririi a ndurat 'at"ocur i Cruce+ -postolul i ndeamn; 3(entru aceea i Iisus+ ca s sfin easc poporul cu sngele Su+ a ptimit n afara por ii #eci dar s ieim la El+ afar din ta'r+ lund asupra noastr ocara !ui4 CEvrei /2+ /1,l2D. -far de ta'r+ adic lepdnd tot ceea ce aceast lume nestatornic i trectoare socoate ca vrednic de rvnitE lund asupra noastr ocara !ui+ adic nso indu,! pe drumul crucii+ trasat de El n tot timpul vie ii de suferin pe pmnt. 8o i cretinii adevra i au rspuns acestei chemri i+ dup ce au prsit ta'ra care din toate punctele de vedere este provi$orie i lipsit de sta'ilitate+ au parcurs drumul suferin elor spre Cetatea cereasc cea venic. 3Iat dac sunte i fr de certare+ $ice -postolul+ de care to i au parte+ atunci sunte i fii nelegitimi i nu fii adevra i4 CEvrei /1+ @D. 8re'uie su'liniat aici cuvntul to i; to i drep ii i,au petrecut via a pmnteasc n suferin eE nici unul dintre ei n,au a"uns n cer pe calea cea larg a 'elugului pmntesc. 3Cci pe cine l iu'ete #omnul l ceart+ i 'iciuiete pe care l primete4 CEvrei /1+ FD. 3Eu pe c i i iu'esc+ i mustru i i pedepsesc4+ a $is #omnul n descoperirea Sfntului Ioan 8eologul C-poc. 2+ /6D. Inv a i prin aceste mrturii ale Sfntului #uh+ i prin multe altele+ cu care sunt presrate paginile Sfintei Scripturi+ noi afirmm categoric; suferin ele trimise unui om de ctre (roviden sunt un semn sigur c este ales de #umne$eu. Cnd #omnul Jristos l,a ntlnit pe tnrul 'ogat+ i a nceput s,l iu'easc+ i,a propus s,! urme$e i s,i poarte crucea Ccf. 0arcu /A+ 1/D. S nu respingem aceast chemare. Mn cretin o accept atunci cnd recunoate n ceasul ncercrilor c le meritE un cretin l urmea$ pe #omnul+ purtndu,i crucea+ atunci cnd i mul umete i,! preamrete pe #umne$eu pentru suferin ele ce i le trimite+ atunci cnd se ncredin ea$ ntreg voii lui #umne$eu+ atunci cnd se strduiete cu mai mult $el s mplineasc poruncile evanghelice+ n special porunca iu'irii vr"mailor. Suferin ele sunt un semn att de sigur al alegerii nct #uhul Sfnt i fericete pe cei ce le suport+ printr,o salutare cereasc; 30are iu'ire s socoti i+ fra ii mei+ cnd cde i n felurite ispite4 Clacov l+ 1D. 3=erici i ve i fi voi cnd v vor ocr i v vor prigoni i vor $ice tot cuvntul ru mpotriva voastr+ min ind din pricina 0ea. 7ucura i,v i v veseli i+ c plata voastr mult este n ceruriG4 C0atei H+ /l,l1D. Sfntul -postol (etru le spune cretinilor c voca ia lor este de a suferi Cl (etru 1+1/D. Iat ce,i ofer #umne$eu omului+ n timpul vie ii sale pmnteti. El tre'uie s cread n 0ntuitorul+ s, ! mrturiseasc cu inima i cu gura+ s,! mrturiseasc prin faptele sale+ acceptnd supus crucea pe care lisus o pune pe umerii ucenicilor Si. Cine nu,i accept crucea !ui nu poate fi ucenicul lui lisus Ccf. !uca /5+ 1BD. 3Cei ce sufer+ dup voia lui #umne$eu+ s,i ncredin e$e !ui+ credinciosului >iditor+ sufletele lor+ svrind faptele 'une4 Cl (etru 5+ /6D. #omnul este creatorul sufletelor noastreE prin suferin e El
48

fortific sufletele celor ce cred n El. S ne ncredin m voii Sale i (roviden ei Sale+ precum lutul n mna Jarului+ i s ne silim pentru a mplini poruncile evanghelice. Cnd un cretin se ncredin ea$ voii lui #umne$eu+ i se leapd de sine+ atri'uindu,i !ui toate succesele+ i mul umete i,! preamrete pentru crucea Sa+ atunci puterea extraordinar a credin ei se manifest ntr,un mod neateptat n inima sa+ copleit de o inexprima'il mngiere. Iisus i pecetluiete cu puterea #uhului pe ucenicii care,i accept alegerea+ i atunci suferin ele pmnteti se transform n i$vor de 'ucurie pentru slu"itorii lui #umne$eu. #impotriv+ cnd via a pmnteasc a unui om este lipsit de suferin + este un semn sigur c #omnul i,a ntors privirea de la el i c,i neplcut lui #umne$eu+ chiar dac n exterior pare pios i virtuos. Sfntul (rooroc #avid cnta; 30ulte sunt neca$urile drep ilor i din toate acelea i va i$'vi pe ei #omnul4 C(s. 22+ /@D. Ct adevr n aceste cuvinteL 8o i cei ce,! slu"esc cu adevrat pe #umne$eu+ care sunt drep i prin dreptatea 0ntuitorului i nu prin propria lor dreptate c$ut i mincinoas+ sufer multe neca$uriE dar toate aceste neca$uri se risipesc singure. &ici una din ele nu,l poate do'or pe un slu"itor a lui #umne$euE ele l formea$+ l purific+ l duc la desvrire. (roorocul n,a spus nimic referitor la neca$urile pctoilor care triesc pe pmnt pentru 'ucurii i reuite pmnteti. Suferin ele nu,i ating. !a ce le,ar folosiK &u le,ar suporta cu a"utorul harului+ i n,ar face dect s,i argumente$e+ plngndu,se+ numeroasele lor pcate+ de$nd"duind i hulindu,! la disperare pe #umne$eu. #omnul i las s se 'ucure de 'unuri pmnteti pn la moartea lor+ pentru ca ei s,i poat reveni ntru sine+ cel pu in datorit prosperit ii lor. El nu le trimite neca$uri dect pctoilor pe care,i tie c se vor ntoarce+ n virtutea pretiin ei Sale+ i care sunt de"a nscrii n cartea vie ii ca i drep i+ ndrepta i prin dreptatea .scumprtorului. #omnul nu,i socotete vrednici de suferin e pe cei ce pctuiesc+ n mod voit i contient+ la care nu se gsete nici un semn de ntre'are i pocin + pentru c ei au refu$at nv tura lui Jristos+ nu i,au manifestat dorin a de a,! urma i sunt porni i pe calea nedrept ii+ cu 'un voie+ i nu antrena i de al ii sau din netiin . - suferi pentru Jristos+ este cel mai mare dar al lui Jristos C=ii. l+ 16D+ acordat celor ce i,au pus tot sufletul n slu"'a !ui. #up ce a men ionat numeroasele neca$uri pe care le suport drep ii+ #avid n,a men ionat nimic despre suferin ele pctoilor; fiind 'astar$i i nu fii adevra i+ nu atrag asupra lor suferin ele #omnului. #avid pomenete doar de moartea lor care este groa$nic C(s. 22+1AD. -dic; uita i+ nega i+ moarte groa$nic pentru pctoiL #intr,o dat sunt smuli din mi"locul nenumratelor 'ucurii i arunca i n adncul chinurilor venice. (entru a,i mngia pe slu"itorii lui #umne$eu care duc pe pmnt o via cu lipsuri i neca$uri+ #avid le spune; 3&u rvni dup cel ce sporete n calea sa+ dup omul care face nelegiuirea. &u rvni la cei ce viclenesc+ nici nu urma pe cei ce fac frdelegea. Cci ca iar'a curnd se vor usca i ca verdea a ier'ii degra' se vor trece4 C(s. 2F+ B+ l,1D. 0ai departe (roorocul se refer la nevoitorul care nc mai este impresionat de n elepciunea trupeasc; 3C am pi$muit pe cei frdelege+ cnd vedeam pacea pctoilor. C n,au neca$uri pn la moartea lor i tari sunt cnd lovesc ei4 C(s. B1+ 2,5D+ adic nici o suferin nu,i tre$ete din somnolen a lor+ din somnul lor de moarte+ din moartea lor spiritual. 3#e osteneli omeneti n,au parte i cu oamenii nu sunt 'iciui i4 C(s. B1+ HD. (rin 3oameni4 tre'uie s n elegem aici pe adevra ii slu"itori ai lui #umne$eu+ care au pstrat n ei demnitatea uman; ei se ocup 'ucuroi de nevoin ele ascetice+ i fr s fi ales patimile #omnului+ le suport cu 'unvoin . (ctoii damna i+ trind n nepsare+ n,au parte nici de truda nici de suferin a drep ilor. 9i care este re$ultatulK 3(entru aceasta i stpnete pe ei mndria i se m'rac cu nedreptatea i silnicia4 C(s. B1+ FD. Orice contiin c sunt pctoi a disprut n eiE sunt cuprini de o imens i incura'il prere de sine. Ei nu prsesc via a lor de pcat pentru c aceasta este o'inuin a lor permanent i haina cu care se m'racE o alt trstur caracteristic este lipsa de evlavie+ necunoscndu,! pe #umne$eu i avnd o concep ie greit despre El i despre toat doctrina revelat. In aceast stare i gsete moartea pe pctoii nri i i nepoci i i dup ce i nha i duc la Oudecata lui #umne$eu.

49

Sfnta Scriptur sta'ilete o legtur ntre no iunea de ncercare i cea de mustrare. 3=iul meu+ $ice ea+ nu dispre ui cercetarea #omnului+ nici nu te descura"a+ cnd eti mustrat de el4 CEvrei /1+ 2D. !ucrul acesta l gsim i n cuvintele #omnului+ de"a citate mai sus; 3Eu pe c i i iu'esc i mustru i i pedepsesc4 C-poc. 2+ /6D. #e ce mustrrile sunt legate de ncercriK (entru c fiecare suferin descoper patimile ascunse n inim+ le pune n micare. Inainte de a sosi suferin a+ omul este calm i indiferentE dar cnd vine neca$ul+ patimile de care nu era contient se arat i se manifest+ n mod deose'it mnia+ triste ea+ plictiseala+ mndria i lipsa de ncredere. (entru un ascet este a'solut necesar ca pcatul+ ce s,a slluit tainic n el+ s fie demascat+ s,i fie reproat. (e de alt parte+ suferin ele acceptate i suportate cu demnitate ntresc credin aE ele i arat sl'iciunea sa+ do'orndu,i mndria i ducndu,l la smerenie. -postolul (avel amintindu,i de o ncercare care l,a atins+ $ice; 3Cci nu voim+ fra ilor+ ca voi s nu ti i de neca$ul nostru+ care ni s,a fcut n -sia+ c peste msur+ peste puteri+ am fost ngreuia i+ nct nu mai nd"duim s mai scpm cu via . Ci noi+ n noi nine+ socoti i ca osndi i la moarte+ ca s nu ne punem ncrederea n noi+ ci n #umne$eu+ Cel ce nvia$ pe cei mor i+ care ne,a i$'vit pe noi dintr,o moarte ca aceasta i ne i$'vete i n Care nd"duim c nc ne va mai i$'vi4 C1 Cor. l+ @,lAD. Inima noastr+ hr$it dup cdere s produc spini i plmid+ este n mod special nclinat nspre mndrie+ dac nu este defriat i arat de suferin e. #rep ii cei mai covri i de darurile harului n,au fost scuti i de neca$uri. Sfntul -postol (avel spune limpede c (roviden a divin i,a trimis mari suferin e cu scopul de a,l feri de mndria n care risca s cad+ nu pentru motive nensemnate+ ci ca urmare a numrului mare de descoperiri i vedenii dumne$eieti ce i s,au fcut. (n cnd -postolul n,a cunoscut nc cau$a ncercrilor care,l copleeau+ el s,a rugat lui #umne$eu de trei ori ca aceste ncercri+ care,l ncurcau n propovduirea sa+ s fie ndeprtateE dar cnd le,a cunoscut rostul+ a exclamat; 3m 'ucur n sl'iciuni+ n defimri+ n nevoi+ n prigoniri+ n strmtorri pentru Jristos4 C1 Cor. /1+ /AD. 3Iar mie+ s nu,mi fie a m luda+ dect numai n Crucea #omnului nostru Iisus Jristos+ prin care lumea este rstignit pentru mine+ i eu pentru lumeL4 CIal. F+ /5D. Intra i n mnstire+ s ne lepdm 'ucuroi de plcerile care depind de noi i s suportm cu 'un inim ncercrile care ne sunt trimise de (roviden a divin. S ne ncredin m cu credin i fr re$erve n minile Creatorului sufletelor noastre. El nu numai c ne,a creat+ ci i ntrete sufletele celor ce au dorit s devin slu"itorii Si. El ne ntrete prin Sfintele 8aine+ prin poruncile evanghelice+ prin tot felul de ncercri i neca$uri+ i prin harul Su. 38atl 0eu+ $ice #omnul+ este vierul. Orice mldi care nu aduce road ntru 0ine+ El o taieE i orice mldi care aduce road+ El o cur ete+ ca mai mult road s aduc 4 CIoan /H+/ ,1D. O'serva i c roada pe care #umne$eu o ateapt i o primete de la fiecare mldi de vie+ adic de la fiecare suflet omenesc+ este lucrarea sa n Jristos+ cu alte cuvinte mplinirea poruncilor evanghelice+ i nu lucrarea sa fireasc+ adic mplinirea unui 'ine+ sigur+ a unui 'ine natural+ alterat de rul cu care este amestecat. 3(recum mldi + $ice #omnul+ nu poate s aduc road de la sine+ dac nu rmne in vi + tot aa nici voi+ dac nu rmne i n 0ine4 CIoan /H+ 5D. 8atl ceresc nu cur ete dect inimile care poart road n JristosE cele ce nu poart road+ rmnnd n starea lor de cdere+ care poart roadele sterpe ale 'inelui natural i se mul umesc cu acesta+ nu atrag asupra lor gri"a lui #umne$eu; la momentul fixat ele sunt tiate de moarte i aruncate de ctre aceasta afar de vie afar din snul 7isericii i afar din via pmnteasc dat n 7iseric spre mntuire i aruncat n focul iadului unde vor arde venic i nu se vor consuma. &evoitorul nu tre'uie s se arunce el nsui n mod temerar n ncercri+ ispitindu,l pe #umne$euE aceasta este ne'unia+ mndrie i cdere. 3&u va lsa s se clatine piciorul tu+ $ice Scriptura+ nici nu va dormita Cel ce te p$ete 4 C(s. /1A+ 2D. 3S nu ispiteti pe #omnul #umne$eul tu4 C0atei 5+ BD. Este tocmai ceea ce fac+ dup cuvntul #omnului+ ndr$ne ele i vanitoasele ac iuni ale asce ilor+ care caut de 'unvoie ncercrile. #ar suferin ele i ncercrile care vin fr s le cutm+ care sunt ngduite i pstrate de ctre (roviden a #ivin+ tre'uie s le primim cu o mare cinste+ ca pe nite daruri ale lui #umne$eu+ ca mi"loace de tmduire a neputin elor sufleteti+ ca mrturii ale alegerii i mntuirii noastre venice.
50

.oadele ncercrii+ adic purificarea sufletului i creterea lui nspre o stare duhovniceasc+ tre'uiesc pstrate ca un te$aur foarte pre ios. -ceste roade sunt pstrate atunci cnd cel ce este supus ncercrilor i 'at"ocurilor i d toat struin a pentru a rmne n limita poruncilor evanghelice+ fr a se lsa antrenat de ctre patimile descoperite i puse n micare de ctre ncercri. Exist o deose'it legtur ntre poruncile evanghelice i cruce. Implinirea poruncilor evanghelice atrage crucea pe umerii notriE i invers+ crucea perfec ionea$ i finisea$ cele fcute de noi n virtutea legii lui Jristos i ne explic aceast lege. Cu ct vom fi mai intui i pe ea+ crucea ne va da mai pregnant sentimentul li'ert iiE cu toat durerea cea de dinafar+ ea ne umple de o negrit dulcea duhovniceasc. Iat cum i ncura"ea$ i,i mngie Sfnta Scriptur pe cei ce sunt ncerca i de diferite neca$uri; 3Cei ce v teme i de #omnul atepta i mila !ui i nu v a'ate i+ ca s nu cde i Cei ce v teme i de #omnul+ crede i !ui i nu se va pierde plata voastr. Cei ce v teme i de #omnul+ nd"dui i n cele 'une i n veselia veacului i a milei. Mita i,v la neamurile cele din nceput i vede i cine a nd"duit spre #omnul i s,a ruinatK Sau cine a petrecut n frica !ui i a fost prsitK Sau cine !,a chemat pe El i a fost trecut cu vedereaK (entru c ndurtor i milostiv este #omnul i iart pcatele i mntuiete n vremea neca$ului. %ai inimilor celor fricoase i minilor celor sla'e i pctosului care um'l pe dou crriL %ai inimii celei sla'eL C nu crede+ pentru aceasta nu va fi aprat. %ai vou+ celor ce a i pierdut r'dareaL Ce ve i face cnd v va cerca #omnulK Cei care se tem de #omnul nu vor fi nencre$tori cuvintelor !ui+ i cei ce,! iu'esc pe El vor p$i cile !ui. Cci cei ce se tem de #omnul vor cuta 'unvoin a !ui+ i cei ce,l iu'esc pe El vor mplini legea. Cei care se tem de #omnul vor gti inimile lor+ naintea !ui vor smeri sufletele lor $icnd; S cdem n minile #omnului+ i nu n minile oamenilor. C precum este slava !ui+ aa este i mila !ui4 CSir. 1+ B,1AD. Se arunc n 'ra ele oamenilor cel care+ pus la ncercare prin ei+ nu vede c (roviden a divin ngduie s fie ncercatE de aceea atri'uind oamenilor o importan exagerat+ poate uor s se complac ntr,o mngiere omeneasc i s se ntoarc dinspre #umne$eu. #in contr+ dac suport ncercrile ce,i vin prin oameni+ i discerne (roviden a divin cu ochiul credin ei nednd aten ie instrumentelor oar'e prin care -ceasta lucrea$+ fiind n elept din punct de vedere duhovnicesc+ se las fr murmur n minile lui #umne$eu+ i,! cheam doar pe El n focul ncercrilor. -tunci cnd+ cuprins de n elepciune omeneasc+ guvernatorul roman (ilat i,a $is #omnul care sttea n picioare n fa a lui; 3&u tii c am putere s 8e eli'ere$ i putere am s 8e rstignescK4 Iisus a rspuns; 3&,ai avea nici o putere asupra 0ea+ dac nu i,ar fi fost dat ie de sus4 CIoan /6+ /A,l/D. 8u eti un instrument att de or' nct nu n elegi i nici nu 'nuieti mcar lucrarea ce se face prin tine.4 3(rin r'darea voastr ve i do'ndi sufletele voastre4+ a spus #omnul C!uca 1/+ /6D. 3Cel ce va r'da pn la sfrit+ acela se va mntui. Iar dreptul din credin va fi viu+ si de se va ndoi cineva+ nu va 'inevoi sufletul 0eu ntru el4 C0atei 15+ /2E Evrei /A+ 2@D.

C+pitolul ###.
666" NE(A3%RI&E )OR .I 'AR$EA (0&%*0RI&OR DIN )RE/%RI&E DE 'E %R/0 Sfin ii (rin i+ clugrii din primele veacuri cretine+ au fost cretini desvri i+ plini de #uhul Sfnt. Ei au avut descoperiri de sus referitor la monahismul vremurilor de pe urm i au fcut referitor la acest su'iect proorocii care se mplinesc su' ochii notri. 8oate pre$icerile prin ilor sunt de acord n a spune c monahii de la urm vor duce o via mnstireasc srac+ pentru c nu le vor fi acordate nici puterile psihice i spirituale+ nici 'elugul harului de care se 'ucurau primi clugri+ i c i vor ctiga mntuirea cu mare greutate. Mn oarecare clugr egiptean a c$ut ntr,o $i n exta$ i a avut o vi$iune duhovniceasc. - v$ut trei clugri pe malul mrii. #e pe cellalt mal o voce le striga; 3!ua i aripi i veni i la 0ineL4. #up ce au au$it aceast voce+ doi dintre clugri au primit aripi de foc i au $'urat dendat pe cellalt mal. -l treilea a rmas singur acolo unde era. - nceput a plnge i a striga. In final i el a primit aripi+ dar nu de
51

focE acestea erau att de sla'e nct a traversat marea cu mare fric i ntlnind foarte multe o'stacole. -desea puterile l lsau i se nvol'ura n mareE v$nd c se neac+ a nceput s strige cu o voce tnguitoare+ cnd ridicndu,se deasupra valorilor+ cnd fiind acoperit de ele+ a"ungnd din nou deasupra+ iar apoi epui$at cdea n vrte"+ strignd din nou+ ridicndu,se un picG n sfrit+ sleit de puteri+ a a"uns la malul cellalt. (rimii doi clugri repre$int monahismul primelor veacuri+ pe cnd cel de,al treilea repre$int monahismul vremurilor de pe urm+ srac att numeric ct i n reali$ri CIoan Colov+ (ateric+ -l'a lulia+ p. 66D. )ntr,o $i Sfin ii (rin i din pustia Scetic vor'eau profetic referitor la neamul de pe urm. 3Ce,am fcut noiK4+ se ntre'au ei. Mnul dintre ei+ mare 'trn+ a:a Ishirion a rspuns; 3&oi am mplinit poruncile lui #umne$eu4. Ei l,au ntre'at ce vor face cei ce vor dup ei. -vva a rspuns; 3Ei vor mplini pe "umtate ceea ce am fcut noi4. -poi l,au ntre'at din nou; 39i ce vor face cei ce vor veni dup eiK4 -vva Ishirion a rspuns; 3Ei nu vor mplini nici o lucrare clugreasc+ dar vor fi ncerca i de ispite+ i aceia dintre ei care vor strui pn la sfrit vor fi mai mari dect noi i dect prin ii notri4 . -rhimandritul -rcadie+ superiorul mnstirii Sfntul Chiril din &ovo$ersQ+ mort n /@5B+ relatea$ urmtoarele; 3Intr,o $i+ pentru un motiv oarecare+ eram foarte ntristat. In aceast stare m,am dus la Mtrenie+ i+ n timp ce stam n 'iseric+ m gndeam la tul'urarea mea. &u tiam ce o s mi se ntmple; involuntar am nchis ochii+ ntr,un fel de a'sen + dar nu dormeam+ cci au$eam limpede fiecare cuvnt ce se citea. #eodat l,am v$ut n fa a mea pe patronul mnstirii noastre+ Sf. Chiril. El mi,a $is; U#e ce eti a'tutK &u tii tu c monahii din vremurile de pe urm se vor mntui prin ispiteKV -u$ind aceste cuvinte+ arhimandritul i,a revenit n sine. %edenia a lsat n sufletul acestui stare extrem de simplu cci aa era -rcadie o pace profund. -adar+ dup cum #umne$eu ne,a promis+ neca$urile sunt prin excelen partea noastr+ a clugrilor de ast$i. =aptul c tim acest lucru ne aduce mngiere. &e ncura"ea$ i ne ntrete n fa a tuturor neca$urilor i ispitelor cu care ne confruntmL 3#eci+ smeri i,v su' mna cea tare a lui #umne$eu+ ca El s v nal e Ia timpul cuvenit. !sa i,I !ui toat gri"a voastr+ cci El are gri" de voi4 Cl (etru H+ F,BD. #in toat inima s ne lsm lucra i prin neca$uri+ mplinind cu mare gri" poruncile Evangheliei; -ceasta este voia lui #umne$eu cu noi. )n cele mai multe ca$uri ncercrile ce vin asupra noastr+ la prima vedere+ sunt nensemnate nct nici nu le,ai putea socoti ncercri. #ar aceasta,i doar o viclenie a vr"maului care+ datorit unei experien e ndelungate+ a do'ndit n lupta cu omul neclit o di'cie extraordinar. )ngerul c$ut a o'servat c ispitele evidente+ grosiere i violente i insufl omului un $el puternic i un mare cura" pentru a se lupta cu ele. (entru a rmne ascuns+ le va nlocui pe acestea cu ispite mai uoare+ dar foarte su'tile+ i de o extrem eficacitate. Ele nu provoac $el n inimile noastre+ ele nu declanea$ o lupt spiritual+ dar te in ntr,un fel de letargie i arunc duhul nostru n stare de espectativ. Ele te copleesc i n mod progresiv i epui$ea$ puterile psihice+ te arunc n plictiseal i n inactivitateE ele te ruinea$ i fac din tine o int a patimilor+ ca urmare a sl'nogirii+ plictiselii i inactivit ii. %iclenia diavolului i greutatea luptei pe care o duce el ast$i cu clugrii au fost descoperite mai dinainte de ctre #umne$eu. #umne$eu i ncununea$ pe lupttorii de ast$i ca i pe cei de demult+ dei nevoin ele acelora+ n mod aparent+ erau mai mari dect ale acestora. S ne p$im dar s nu a"ungem n istovire+ n plictiseal i n lenevireL S ne mo'ili$m toate puterile i toat aten ia pentru a p$i poruncile Evangheliei. )mplinindu,le vom descoperi nenumratele curse ale vr"maului i viclenia cu care el le com'in i le pune n lucrare. %om vedea c neca$urile i ispitele de ast$i+ uoare n aparen + tind+ ca i cele de odinioar+ s,l ndeprte$e pe om de Jristos+ s distrug din lume adevratul cretinism+ nelsnd s dinuiasc dect forma exterioar+ cu care s,i nele mai uor pe oameni. %om vedea c ispitele uoare pe care satan le pune n lucrare cu o rutate infernal ac ionea$ mult mai eficient dect ispitele violente+ sigure+ v$ute i directe. 0otivul principal pentru care neca$urile sunt att de chinuitoare pentru clugrii de ast$i ine de monahismul nsui+ i st nainte de toate n lipsa de formare duhovniceasc. -ceast lips+ greu de depistat+ tre'uie considerat ca cea mai mare nenorocire. Clugrul n,o poate sesi$a imediat. )nceptorul+
52

plin de $el pentru nevoin i mai pu in pentru cunotin e duhovniceti+ se mul umete de o'icei cu educa ia pe care o gsete n mnstire sau care vine de la sine. 0ult mai tr$iu+ dup un studiu aprofundat al Sfintelor Scripturi i al scrierilor patristice+ asce ii Ci dintre ei un numr micD devin contien i ncet+ ncet+ c este de neaprat tre'uin o formare duhovniceasc pentru a nainta n via a clugreascE c formarea intelectual+ orict de 'ogat i splendid ar fi n aparen + i ori de ce apreciere s,ar 'ucura n lumea aceasta lovit de or'ire+ rmne ntunecat i,i atrage n tene're+ n locaul spiritelor c$ute+ pe cei ce i se dedic ei. O formare duhovniceasc ntemeiat pe cuvntul lui #umne$eu+ aa cum l gseti n carte+ dar n,o primeti printr,o pov uire vie i oral+ este singura clu$ pe care o ai la ndemn+ i aa+ prin for a lucrurilor+ clugrul i devine n mare msur propriul su dascl. -cest mod de formare+ cu tot folosul pe care,l poate aduce+ este adesea nso it de greeli i a'ateri grave+ consecin inevita'il strii de ignoran a celor supui puterii patimilor. Mn nceptor+ datorit necunoaterii i influen ei ce o au patimile asupra lui+ nu poate n elege corect Sfintele Scripturi+ nici nu se poate ine cu statornicie de acestea. 8raversnd not marea de pcate+ adeseori ni se mpu inea$ for ele; epui$a i+ cdem i ne afundm n mare+ riscnd s ne necm. #in pricina lipsei pov uitorilor duhovniceti+ a marilor tritori n #uh+ datorit nenumratelor pericole de care suntem ncon"ura i+ a"ungem ntr,o stare de plns. Suntem dispera i+ ne,am rtcit i nu exist voce care s se ntoarc din rtcire; cartea rmne mut+ spiritul c$ut+ dorind s ne ine n eroare+ ne face s uitm chiar c o asemenea carte exist. 30ntuiete,m+ #oamneL4+ striga #avid care+ n duh profetic+ prevedea neca$urile noastre i vor'ea n numele celui ce dorete s fie salvat+ 3c a lipsit cel cuvios4. &u mai exist mentor+ sau pov uitor pnevmatofor+ capa'il s ne arate fr greeal calea mntuirii+ i cruia cel ce vrea mntuirea+ s i se ncredin e$e fr de nici o gri". 3C s,a mpu inat adevrul de la fiii oamenilor+ deertciuni a grit fiecare ctre aproapele su4 C(s. //+ l,2D la ndemnul unei n elepciuni profane capa'ile s exagere$e i s ntreasc erorile i nlucirile. -m devenit foarte vulnera'ili+ iar oca$iile de cdere s,au nmul it n "urul nostru i au cptat o putere enormE ele sunt foarte diversificate i neltoare pentru ochiul nostru sufletesc 'olnav i pentru inima noastr+ care atras de ele se ndeprtea$ de #umne$eu. Suntem att de stpni i de ispite nct am a'andonat formarea noastr duhovniceasc ntemeiat pe cuvntul lui #umne$eu+ i care este totui singurul mi"loc de salvare. -ceast formare duhovniceasc cere s duci o via atent+ eli'erat de distrac ii+ dar voin a noastr pervertit caut tocmai contrariul. Suntem porni i nspre ctig material+ nspre reuit n aceast lume. #orim onoruri+ dorim 'elug i lux. #orim distrac ii i partea noastr de plceri mondene. (entru a do'ndi toate acestea+ noi suntem exclusiv preocupa i de de$voltarea naturii c$ute. -m pierdut no iunea firii nscute din nouE poruncile Evangheliei le,am negli"at i le,am uitatE nevoin a interioar ne este total necunoscut+ cea exterioar a'sor'indu,ne complet+ cu scopul de a prea evlavioi i sfin i n fa a oamenilor i de a ne lua rsplata de la acetia. -m prsit calea mntuirii cea strmt i cu chinuri+ i cltorim pe calea cea larg i uoar. 30ntuiete,m #oamne c a lipsit cel cuvios. lat,ne pe noi CclugriiD mai mici dect toate neamurile+ lat,ne ast$i smeri i pentru tot pmntul+ din pricina pcatelor noastre. &u mai este nici cpetenie+ nici profet+ nici rege4 pentru a ne clu$i n r$'oiul nev$ut ochilor trupeti+ 3cci lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui+ ci mpotriva nceptoriilor+ mpotriva stpniilor+ mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac+ mpotriva duhurilor rut ii+ care sunt n v$duhri4 CEfeseni F+ /1D. 3%ai lumii+ din pricina smintelilorL C smintelile tre'uie s vin4 C0atei /@+ BD+ a $is #omnul. #umne$eu ngduie uneori s vin ispitele i dimpreun cu ele suferin ele pe care le provoac+ nspre sfritul veacurilor acestea vor fi att de puternice i de numeroase nct 3din pricina nmul irii frdelegii+ iu'irea multora se va rci4 C0atei 15+ /1D. 3#ar =iul Omului cnd va veni+ va gsi+ oare+ credin pe pmntK4 C!uca /@+ @D. Casa lui Israel 7iserica va fi nimicit prin sa'ie+ prin violen a aductoare de moarte a patimilor+ i va deveni pustie Cle$. 2@+ @D.

53

%ia a dup #umne$eu va deveni foarte dificil. 9i va fi aa pentru c cel ce triete n mi"locul oca$iilor de cdere+ i care le are mereu su' ochi+ nu se poate s nu fie influen at de ele. (recum ghea a i pierde duritatea n contact cu cldura i se transform n ap dulce+ la fel inima nestpnit de 'unvoie+ dac este expus la influen a ispitelor+ chiar atunci cnd este statornic+ sl'ete i sfrete prin a se schim'a. 8rirea vie ii dup #umne$eu va deveni foarte dificil din cau$a aposta$iei generali$ate. -posta ii vor crete numeric prin faptul c vor continua s se numeasc cretini+ i n aparen se vor purta ca atare+ i vor putea foarte uor s,i persecute pe adevra ii cretiniE aceti aposta i i vor ncon"ura pe cretinii adevra i cu nenumrate curse i punnd la cale maina ii pentru a,i sminti din calea mntuirii i din dorin a de a,! slu"i pe #umne$eu+ cum spune Sfntul 8ihon de %orone" i >adonsQ. Ei vor ac iona mpotriva slu"itorilor lui #umne$eu prin violen a puterii+ prin calomnie+ prin maina ii pline de rutate+ prin tot felul de artificii i prin persecu ii crude. 0ntuitorul lumii+ n timp ce era persecutat a gsit adpost ntr,un sat o'scur i ndeprtat+ &a$aret+ ascun$ndu,se de Irod+ de crturarii i fariseii+ de preo ii i arhiereii evrei care,! urauE la fel n vremurile de pe urm un adevrat clugr cu greu va gsi un loc retras i necunoscut+ pentru a,I slu"i lui #umne$eu ntr,o oarecare li'ertate i fr a se lsa antrenat de violen a aposta ilor n slu"'a lui Satan. O+ vremuri nenorociteL O+ situa ie de$astruoasL O+ disperare moral+ mult mai mare dect catastrofele materiale i nen eleas de ctre oamenii sen$ualiL O+ catastrof care ncepe n timp+ dar nu se termin n timp+ ci trece n eternitateL O+ de$astrul de$astrelor cunoscut numai de ctre adevra ii cretini i de ctre adevra ii clugri+ dar ignorat de ctre cei pe care,i lovete i nghite. 0artori ai unei asemenea vi$iuni duhovniceti+ s facem s se nal e din mi"locul flcrilor ispitelor aceast mrturisire de credin i acest cntec de laud pe care l,au cntat cei trei tineri n cuptorul ncins din 7a'ilon. 9i s ne unim n dragoste cu toat umanitatea mprtiat pe fa a pmntului i+ n numele ei+ fiindu,i repre$entan i n fa a lui #umne$eu+ s nl m aceast mrturisire de credin i doxologie+ rugndu,ne cu umilin pentru noi i pentru ntreaga omenire; 37inecuvntat eti+ #oamne+ #umne$eul prin ilor notri+ i ludat i preaslvit este numele 8u n veci. C drept eti n toate cte ai fcut nou+ i toate lucrurile 8ale sunt adevrate+ i drepte cile 8ale i toate "udec ile 8ale adevrate. 8u ai dat hotrri drepte n toate relele ce ai fcut s vin asupra noastr i asupra cet ii celei sfinte a prin ilor notri+ IerusalimulE C n adevr i dreptate ai adus acestea peste noi din pricina pcatelor noastre. C am pctuit+ c am fcut frdelege+ deprtndu,ne de la 8ine. 9i am greit n toate+ i poruncile 8ale n,am ascultat+ nici le,am p$it+ nici le,am fcut+ dup cum ne,ai poruncit nou+ ca s ne fie 'ine. 9i cte ai adus i ai fcut nou n dreapt "udecat sunt. 8u ne,ai dat n minile vr"mailor notri+ oameni fr de lege i cei mai ri dintre nelegiui iG &u ne prsi pe noi pentru totdeauna+ pentru numele 8u+ i nu strica legmntul 8u. 9i nu deprta mila 8a de la noiG Ci cu sufletul $dro'it i cu duh umilit s fim primi i de 8ineG S nu ne ruine$i pe noi+ ci f cu noi dup ndurarea 8a i dup mul imea milei 8ale. 9i ne scoate pe noi dup minunile 8ale+ i d mrire numele 8u4 CCntarea celor trei tineri+ cap. l+ 1,l6D. .eferitor la clugrii din veacul de pe urm+ Sfin ii (rin i $iceau; 3n vremurile de pe urm+ cei ce cu adevrat vor lucra pentru #umne$eu+ se vor ascunde cu gri" de oameni i nu vor face printre ei semne i minuni ca n vremea noastr+ dar ei vor um'la pe calea cea strmt cu mare umilin 4 CSfntul &ifon al ConstantinopoluluiD. #e fapt care este n vremea noastr cea mai sigur cale de mntuire pentru un clugrK Este aceea care l poate feri de ispite exterioare i interioare. Ea const+ referitor la ispitele exterioare+ n evitarea ntlnirilor i conversa iilor familiare+ att nuntrul+ ct i n afara mnstirii+ n a evita pe ct posi'il s iei din mnstire i din chilieE n ce privete ispitele interioare+ ea st n cercetarea i ndeplinirea poruncilor Evangheliei sau+ ceea ce nseamn acelai lucru+ n cercetarea i ndeplinirea voii lui #umne$eu Ccf. .om. /1+ 1D+ n suportarea fr crtire i cu r'dare a suferin elor ngduite de #umne$eu i n a recunoate cu inim sincer c le meri i. (oruncile Evangheliei l vor nv a pe clugr umilin a+ iar Crucea l va duce pn la smerenie deplin. Mmilin a de$rdcinea$ din suflet i din trup toate patimile pctoase i atrage n suflet harul lui #umne$eu. )n aceasta st mntuirea.

C+pitolul ###I.
54

666I" O54R,IA I#'I$E&OR (0&%*0RE,$I Ispitele la care este supus un clugr vin din urmtoarele patru direc ii; de la firea noastr c$ut+ de la lume+ de la oameni i de la draci. (ropriu,$is ispitele au o singur surs; firea c$ut. #ac firea n,ar fi n starea de cdere+ rul n,ar aprea n noi nine+ ispitele lumii n,ar avea nici o putere asupra noastr+ oamenii nu s,ar porni unii mpotriva altora+ spiritele c$ute n,ar avea oca$ia i nici dreptul s se apropie de noi. #e aceea Scriptura spune; 3fiecare este ispitit cnd este tras i momit de nsi pofta sa4 Clacov l+ /5D. #ar #umne$eu+ n 'untatea i n elepciunea Sa nemrginit+ a fcut ca ispitele+ de orice natur ar fi+ s le fie de a"utor i folos celor ce se mntuiesc+ dndu,le un mare a"utor pentru a,i lucra mntuirea i a progresa duhovnicete. #esigur+ rul nu va tinde niciodat spre 'ine+ inta lui fiind ntotdeauna rea. )n acelai timp+ att de minunat a ornduit #umne$eu opera mntuirii noastre nct rul+ cu toate c are o int rea i ac ionea$ pentru a le face ru vremelnic i venic slu"itorilor lui #umne$eu+ n realitate conlucrea$ la mntuirea lor. 0ntuirea+ fiind o tain duhovniceasc care,l face pe om s participe la 'inele dumne$eiesc este de neconceput pentru ru+ care este or' fa de 'untatea lui #umne$eu+ ca fa de un lucru care,i este totalmente strinE el nu n elege cum rul care,i este propriu n stare pur+ s nu fie preferat de natura c$ut+ corupt de ctre el+ i n care 'inele este amestecat cu rul. Sfntul 0acarie cel 0are $ice; 3rul cola'orea$ cu 'inele+ dar cu inten ii rele4 COmilia I%+ FD. Iar -postolul (avel spune; 3c #umne$eu toate le lucrea$ spre 'inele celor ce iu'esc pe #umne$eu 4 C.omani @+1@D. =irea c$ut+ dnd natere la pcate su' diferite forme n eleg pcatele fcute cu gndul i nu cu fapta+ sim mintele inimii i sen$a iile corpului i opunndu,se Evangheliei+ i pune la ndemn nevoitorului+ lmurit prin ele+ o cunotin 3experimental4 i aprofundat a cderii+ att a lui ct i a umanit ii ntregiE ea i permite omului s recunoasc necesitatea unui 0ntuitor prin propria sa experien + i s n eleag c Evanghelia i vindec i,i renvie sufletulE ea i druiete nevoitorului un duh umilit i nfrnt care,l ptrunde i,l face s vad c are multe rni i infirmit i+ provocate de cderea omului+ i ntreg neamul omenesc. Otrava pcatului+ in"ectat n fiecare fiin uman prin cdere+ i care slluiete n tot omul se dovedete a fi+ datoarit (roviden ei lui #umne$eu+ n cei care se mntuiesc+ de un real i mare folos. Ispitindu,l pe nevoitor+ lumea i ofer posi'ilitatea cunoaterii prin experien a faptului c via a pe pmnt este nestatornic i neltoare+ c tot ceea ce lumea socotete c este plcut+ important i de dorit+ se termin n deertciune i,n amrciune. #in aceast cunoatere ntemeiat pe experien ascetul do'ndete o adevrat indiferen fa de via a pmnteasc+ fa de 3harul4 pe care ni,l ofer+ fa de tot ceea ce fiii lumii acesteia consider c tre'uie rvnitE el i ntoarce privirea i mintea i inima nspre venicie+ i ncepe+ cu o mare rvn+ s se roage lui #umne$eu pentru via a sa de dincolo de mormnt. )n acelai timp oamenii i ofer nevoitorului posi'ilitatea de a mplini cea mai mare porunc a Evangheliei Ccf lacov+ l+ 11D; iu'irea vr"mailor+ ntr,adevr+ iu'irea vr"mailor este cea mai nalt treapt a dragostei fa de aproapele pe care o cere Evanghelia. Cel ce a a"uns la aceast dragoste+ a a"uns la dragostea desvrit fa de aproapele+ i pentru el por ile iu'irii lui #umne$eu se deschid singure. 8oate piedicile au fost ndeprtate. >voarele i lactele venice se desfac i se deschid. &evoitorul nu,i mai "udec aproapeleE de"a i,a iertat toate greelileE se roag pentru el ca pentru un mem'ru al familiei saleE crede i mrturisete c toate neca$urile care,l ncearc sunt cu ngduin a lui #umne$euE se supune voii lui #umne$eu n toate mpre"urrile+ att n cele particulare ct i n cele generaleE iat de ce+ cu pace n suflet+ ca i unul care a mplinit fa de semenul su tot ce #umne$eu i,a poruncit+ se arunc fr re$erve n 'ra ele dragostei dumne$eieti. &evoitorul n,ar fi putut do'ndi aceast stare dac n,ar fi fost supus la diferite ncercri din partea oamenilor i dac n,ar fi eliminat din el+ ca su' ac iunea unui medicament purificator+ toat rutatea i orgoliul de care natura c$ut este infectat.

55

Ispitirile din partea dracilor de o'icei sunt ngduite dup un antrenament mpotriva ispitelor provocate de firea noastr c$ut+ de ctre lume i de ctre oameni. !a nceput spiritele c$ute sus in firea c$ut n lupta cu nv tura Evangheliei+ sau lund partea ispitelor provocate de lume i de oameniE mai tr$iu+ la momentul corespun$tor+ cu ngduin a special a lui #umne$eu+ declanea$ ele nsele+ n persoan+ mpotriva slu"itorilor lui Jristos+ un atac care le antrenea$ ntr,o mare 'tlie spiritual. Cel ce iese 'iruitor din aceast lupt se ncununea$ cu deose'ite daruri duhovniceti+ aa cum se vede din vie ile Sfntul -ntonie cel 0are+ Sfntul Ioan 0ultptimitorul i ale altor sfin i clugri. #ac n,a intrat n lupt cu dracii i dac nu s,a luptat dup rnduial+ nevoitorul nu poate rupe complet legtura cu ei+ i+ drept urmare+ nu se poate eli'era deplin din ro'ia lor+ nici n via a aceasta+ nici n cea viitoare. Cel ce pleac din via a pmnteasc ntr,o asemenea stare nu va ti a scpa de demoni cnd va trece prin 3vmile v$duhului4. Sfntul 0acarie cel 0are $ice; 3sufletele care n,au fost ncercate prin suferin ele pricinuite de spiritele rele+ se afl nc n starea de pruncie i sunt+ precum v,am spus+ nevrednice de mpr ia cerurilor4 COmilii %II+ /5D. (ricina tuturor suferin elor i a tuturor ispitelor este rul. #ar n elepciunea i atotputernicia lui #umne$eu face ca ispitele i suferin ele s lucre$e pentru mntuirea sufletelor slu"itorilor lui #umne$eu+ dndu,le posi'ilitatea s mplineasc cele mai su'lime porunci ale Evangheliei+ de a,! urma pe Jristos purtndu,i crucea+ de a deveni ucenici apropia i ai #omnului. #impotriv+ pentru fiii pier$rii+ suferin ele i ispitele sunt fatale. .ul i striveteE nu tiu cum s,l 'iruiasc i la anterioarele nclcri de porunc nu fac dect s adauge altele. -a+ unul dintre tlharii rstigni i mpreun cu #omnul Jristos a pus vrf pcatelor sale+ pe care le purta pe cruce+ cu 'lasfemia. -totputernicia i n elepciunea divin face ca rul+ care lucrea$ exclusiv distructiv+ s mplineasc fr voia sa planul lui #umne$eu. )n felul acesta preo ii evrei+ plini de pi$m i de ur fa de #umne$eu, Omul+ !,au persecutat n tot timpul vie ii Sale pmnteti i I,au oferit o moarte de$onorantE dar datorit n elepciunii nemrginite a atotputernicului #umne$eu+ preo ii acetia+ au fost instrumentul or' al pretiin ei lui #umne$eu care hotrse c Jristos+ suferind pentru omenirea vinovat+ o va rscumpra prin patimile Sale+ i va deschide pentru to i cei ce vor s fie mntui i calea salvatoare a Crucii+ care,i suie la cer pe cei ce,! urmea$ C=.-p. 2+ /@D. .ul servete+ n acelai fel+ ca instrument a lui #umne$eu fa de to i slu"itorii Si+ fr a nceta s fie ceea ce esteE conlucrnd cu 'inele la interven ia lui #umne$eu i fr s tie+ nu ncetea$ niciodat s fie n el nsui i pentru cei ce,l mplinesc+ ceea ce este; ru. Slu"itori ai lui #umne$euL S ti i 'ine c suferin ele ce v ncearc n,o fac de la sine+ ci cu ngduin a lui #umne$euE aa c s ave i toat gri"a n a le suporta cu r'dare i cu ndelung r'dare+ aducndu,I pentru ele laud i mul umire. S ti i c cel ce se ferete de neca$uri i caut s evite ncercrile+ lucrea$ mpotriva propriului su 'ine i se strduiete+ n or'irea sa+ s nlture instrumentul mntuirii pe care #umne$eu l,a rnduit pentru to i slu"itorii Si.

C+pitolul ###II.
666II" 1N &%'$A (% I#'I$E&E $RE5%IE #0 AI (%RA2 )n r$'oaiele din lumea aceasta+ unul dintre cele mai mai mari merite pentru un comandant militar este s nu se lase descura"at+ oricte furtuni s,ar a'ate asupra lui i s rmn neclintit+ ca i cum inima lui ar fi de piatr. =ermitatea i a"ut s ia dispo$i iile cele mai n elepte i mai favora'ileE n plus+ cu aceast atitudine i demo'ili$ea$ dumanii+ le sl'ete cura"ul+ iar trupelor sale le d ncredere. Mn general cu
56

asemenea caracter este capa'il de victorii extraordinareE n acelai timp+ cu toate eecurile i adversit ile+ pn la urm se ncununea$ cu 'iruin . -ceasta ar tre'ui s fie starea de spirit a clugrului+ acest lupttor mpotriva pcatului. &imic+ nici o ispit venit de la oameni sau de la draci+ sau de la firea c$ut+ n,ar tre'ui s,l tul'ure. Cci tria i fermitatea noastr i gsesc i$vorul n -totputernicul #umne$eu+ n slu"'a cruia ne,am anga"at. !aitatea i tul'urarea se nasc din lipsa de credin E dar de ndat ce clugrul recurge la credin + acestea se mprtie+ ca i ntunericul la revrsatul $orilor. #ac vr"maul i sugerea$ tot felul de gnduri i pofte pctoase+ sau ele nsele apar din pricina firii 8ale c$ute+ nu te speria ca de un lucru extraordinar. Spune, i ie nsu i; 30,am $mislit ntru frdelegi i m,am nscut n pcate. =irii mele c$ute i este imposi'il+ contaminat fiind de otrava pcatului+ s nu,i manifeste contaminarea sa4+ i este imposi'il firii noastre c$ute s nu,i produc fructele sale+ mai ales atunci cnd ncepem s,o defrim i s,o cultivm cu poruncile Evangheliei. Cnd ncepi s ari pmntul+ rdcinile neghinei ncep sa ias la suprafa E dac struieti cu artura sfreti prin a le distruge i ncet+ ncet ogorul devine 'un. n acelai fel cnd sufletul s,a cur at prin mplinirea poruncilor+ gndurile i sim mintele cele mai adnc nrdcinate+ de la care pornesc tot soiul de pcate+ sunt aduse la suprafa i astfel+ fiind mereu puse n lumin+ sunt ncet+ ncet distruse. S presupunem c pofta trupeasc se nate dintr,o dat n tine; nu te tul'ura. !a fel dac mnia+ ura+ $grcenia sau triste ea ncol esc n tine+ nu fi descura"at. 8oate acestea tre'uie s vin. #ar orice patim ar aparea+ fr cea mai mic ntr$iere+ tai,o cu poruncile evanghelice. #ac nu te vei arta indulgent cu patimile i nu le vei ceda+ vei vedea distrugerea lor. #ar dac te vei arta sla' fa de ele+ dac vei intra n dialog cu ele+ dac le vei cultiva in tine i te vei delecta cu ele+ te vor duce la moarte. Indurile i sim mintele pctoase se ivesc n firea noastr c$utE dar dac ele ne hr uiesc mereu i cu insisten + este semn c ele ne sunt sugerate de ctre vr"maul+ de ctre ngerul c$ut+ acesta determinnd firea noastr c$ut s le nmul easc. -ceste gnduri i sim minte tre'uie mrturisite printelui nostru duhovnicesc aa de des cum apar+ chiar dac el este un om o'inuit i fr faim de sfin enie. Credin a ta n Sfnta 8ain a Spovedaniei te va scpaE harul lui #umne$eu+ pre$ent n tain+ te va vindeca. (rin atacurile constante i violente mpotriva noastr+ spiritul c$ut inten ionea$ s semene i s fac s creasc n noi smn a pcatului+ s ne o'inuiasc cu un oarecare fel al pcatului+ chemndu,l mereu s nasc n noi o nclina ie special pentru el+ i s se transforme aceast form de pcat n o'inuin + ca i cum ea ne,ar apar ine n mod natural. O'inuin a de a pctui se numete patimE patima l privea$ pe om de li'ertate+ face din el un pri$onier+ un sclav al pcatului i al ngerului c$ut. )mpotriva atacurilor repetate i persistente ale gndurilor i sim mintelor pctoase atac numit n lim'a clugreasc 3asalt4 nu exist pentru un nceptor o alt arm mai 'un ca mrturisireaE mrturisirea este+ astfel spus+ unica sa arm n momentul asaltului. In orice ca$ este arma cea mai puternic i mai eficace. S recurgem la ea ct mai des posi'il+ atunci cnd diavolul ne chinuieteE s apelm la ea pn ce diavolul i icanele suscitate de el se vor ndeprta. #iavolului i place ca rul s se fac n secretE lui i place s treac neo'servat+ s rmn n um'r. 3(ndete din ascun$i+ ca leul din culcuul suE pndete ca s apuce pe srac+ pndete pe srac ca s,l trag pe el4 C(s. 6+ 16D+ pndete pe clugrul fr experien i fr putere. El nu suport s fie demascat i adus la lumin; cnd este descoperit i vdit+ i a'andonea$ prada i se duce. Indurile+ chiar pctoase+ dar care trec fr s invade$e sufletul+ nu cer o spovedanie imediat. -lung, le+ nu le da nici o aten ie+ n'u,le+ amintindu, i poruncile evanghelice care le sunt potrivniceE la spovedania ce o faci nainte de cuminecare+ enumr,le n general+ fr a insista scrupulos asupra amnuntelor. Spune c+ pe lng pcatele grele pe care le,ai fcut i pe care tre'uie s le mrturiseti precis tu ai pctuit cu gndul+ cu cuvntul i cu fapta+ cu tiin sau fr tiin .

C+pitolul ###III.
57

666III" 1N)0-0$%RA #.IN-I&OR '0RIN-I DE#'RE (A&EA (EA #$R4/$0 )nv tura despre calea cea strmt pe care o gsim n Sfnta Scriptur este reluat de ctre Sfin ii (rin i care o expun cu putere+ clar i profund+ ntr,un chip convingtor i adnc; este o hran care la masa cuvintelor duhovniceti "oac un rol important. 3#ac tu vrei+ $ice Sfntul 0arcu -scetul+ s dai cteva cuvinte de nv tur celui ce dorete s nve e+ nva ,l rugciunea+ credin a adevrat i r'darea n suferin e. (rin aceste trei aspecte par iale ale 'inelui+ se poate do'ndi 'inele ntreg4. )nv tura despre r'darea n suferin e a fost ntotdeauna una dintre tradi iile morale ale cretinismului+ n vremea noastr cnd+ prin purtarea de gri" a lui #umne$eu+ formarea i mntuirea clugrilor se reali$ea$ n mod deose'it prin ncercri i ispite de tot felul+ nv tura despre r'darea n suferin m'rac o nsemntate aparte. &oi vom pre$enta un numr aprecia'il de texte consacrate acestui su'iect+ i culese de la Sfin ii (rin i+ cu scopul de a acorda clugrilor de ast$i un spri"in duhovnicesc n mi"locul suferin elor ce,i ncon"oar+ i s,i pregtim n aa fel+ printr,o dreapt n elegere a ncercrilor+ nct s fac fa celor ce nc n,au venit dar care+ poate+ se ngrmdesc la ori$ont ca nite nori negri prevestitori de furtun. (e cei lua i prin surprindere+ nepregti i i de$arma i+ ispitele i 'uimcesc i adesea+ i do'oar. -, i duce crucea+ a suporta cu r'dare suferin ele+ nseamn a te lepda de tineE fr aceast lepdare de tine nu,i cu putin + i por i crucea n msura n care te lepe$i de tine. !epdarea de tine este ntemeiat pe credin a n Jristos; El este cel ce a formulat aceast lege duhovniceasc C0atei /F+ 15D. 1. Extrase din scrierile Sfntului Macarie cel Mare

Cel ce vrea s,! urme$e pe Jristos pentru a deveni fiu al lui #umne$eu+ nscndu,se din #uh+ mai nti de toate tre'uie s suporte cu 'un voie i cu r'dare toate relele ce,l ncearc+ ca de pild 'olile trupeti+ nfruntrile i umilirile ce,i vin de la oameni+ calomniile nev$u ilor vr"mai. )ntr,adevr (roviden a divin+ care rnduiete toate lucrurile cu n elepciune i n vederea 'inelui+ ngduie asemenea ncercri+ provocate de diverse nenorociri+ s ating sufletele pentru ca s se vdeasc cele ce,! iu'esc sincer pe #umne$eu. #e la nceputuri+ pentru patriarhi+ profe i+ apostoli i mucenici+ semnul alegerii era cltoria pe calea cea strmt i cu scr'e i suferin e+ prin acestea ei aveau dovada c sunt plcu i lui #umne$eu. 3=iule+ $ice Scriptura+ cnd vrei s te apropii s slu"eti #omnului #umne$eu+ gtete, i sufletul tu spre ispit+ ncordea$ inima ta i fii tare i s nu te tul'uri n timpul ncercrii4 C9ir. 1+ l,1D. 9i ntr,alt loc; 38ot ce i se va ntmpla primete cu plcere4 CSir. 1+ 5D+ tiind c nimic nu se ntmpl fr voia lui #umne$eu. Este motivul pentru care sufletul ce dorete s,i plac lui #umne$eu mai nti de toate s se ntrarme$e cu r'darea i cu nde"dea. Mna dintre vicleniile diavolului const+ la ora ncercrilor+ n a ne mpinge n triste e pentru a ne deturna nde"dea pe care ne,am pus,o n #umne$eu. )n acelai timp+ #umne$eu nu ngduie niciodat ispitelor s,i nec"easc n aa msur+ pe cei ce i,au pus nde"dea n El+ nct s,i duc la disperare. 3Credincios este #umne$eu+ $ice -postolul+ el nu va ngdui ca s fi i ispiti i mai mult dect pute i+ ci o dat cu ispita va aduce i scparea din ea+ ca s pute i r'da4 Cl Cor. /A+ /2D. #iavolul nu chinuiete sufletul att ct ar vrea el+ ci doar att ct i ngduie #umne$eu. #ac omul nu ignor ce povar poate purta un catr+ un mgar+ sau o cmil+ i le pune n spate doar att ct pot duceE dac olarul tie ct timp tre'uie s lase n cuptor vasele de argil+ pu in ca ele s nu se ard dac stai prea mult+ sau+ dimpotriv+ s nu fie inutili$a'ile dac stau prea pu inE dac deci omul este n stare s fac asemenea calcule+ cu ct mai mult n elepciunea lui #umne$eu va ti ce sarcin tre'uie pus asupra fiecrui suflet+ pentru ca+ ncercat prin ispite s devin apt pentru mpr ia cerurilor. Oamenii lui #umne$eu tre'uie s se pregteasc de lupt. 8nrul r$'oinic suport cu tot sufletul rnile pe care le primete i respinge 'r'tete pe vr"maiE la fel i cretinii tre'uie s suporte cu cura" ispitele i luptele+ att cele de dinafar ct i cele de dinuntru. Cretinul lovit de ncercri tre'uie s progrese$e prin r'dare. -ceasta,i calea unui cretin adevrat. (recum soarele proiectea$ um're+ la fel i #uhul Sfnt+ pre$ent fiind+ face s apar persecu ii i lupte.
58

Iat,i pe proorocii n care a strlucit #uhul Sfnt; la cte persecu ii n,au fost supui de neamul lorL Iat,! pe #omnul Jristos+ care este Calea+ -devrul i %ia a CIoan /5+ FDE El a suportat persecu ii+ nu numai de la neamurile strine+ ci i de la propriul Su popor+ de la IsraelL Ei l,au 'at"ocorit pe 0ntuitorul cu frene$ie i !,au rstignit. -postolii au suferit o prigoan asemntoare. #up ce Jristos a fost rstignit pe Cruce+ #uhul Sfnt+ 0ngietorul+ i,a a'andonat pe iudei i s,a odihnit peste cretini. Cretinii nu tre'uie s se tul'ure cnd au neca$uri; persecu iile pornesc ntotdeauna mpotriva adevrului. Cuvntul lui #umne$eu lucrea$ n fiecare pe msura respectivului. -tunci cnd omul re ine Cuvntul+ i Cuvntul l re ine pe elE cnd l pstrea$+ este pstrat de ctre -cesta. #in acest motiv+ toate inimile sfin ilor+ profe ilor+ apostolilor i martirilor au pstrat Cuvntul n inima lorE nu se ngri"orau de cele trectoare i le lsau pe cele pmnteti+ petrecnd n porunca #uhului Sfnt+ cci mai 'un dect orice este dragostea lui #umne$eu i virtutea. !ucrul acesta,l dovedeau nu att cu vor'a+ sau cu cteva cunotin e superficiale+ ci cu vor'a unit cu fapta. In locul 'og iei+ ei alegeau srciaE n locul slavei+ de$onorareaE n locul 'ucuriei+ suferin a. Ei cutau dragostea n locul urii; urnd 'ucuriile acestei vie i+ i iu'eau pe cei ce,i privau de acestea+ socotindu,i cola'oratori pe calea mntuirii. Evitau s mnnce din pomul cunotin ei 'inelui i rului C=acere 1+ 6D; i iu'eau pe oamenii evlavioi i 'ine inten iona i+ dar nu,i "udecau nici pe cei ri+ v$nd att n unii ct i n al ii pe trimiii nv toruluiE fa de to i artau o adevrat dragoste. -u$ind porunca 0ntuitorului; 3ierta i i ve i fi ierta i4 C!uca F+ 2BD+ i considerau pe cei ce,i nec"eau ca 'inefctori+ cci ei deveneau un mi"loc prin care do'ndeau iertarea pcatelor. Cnd+ din nou+ l au$eau pe #omnul poruncind; 3(recum voi i s v fac vou oamenii+ face i,le i voi asemenea4 C!uca F+ 2/D+ ei i iu'eau pe oameni+ urmnd glasul contiin ei. .enun nd la propria lor dreptate i cutnd dreptatea lui #umne$eu+ do'ndeau dragostea care este n mod natural cuprins n dreptatea lui #umne$eu. #omnul care a dat numeroase porunci privind iu'irea+ a poruncit s cutm dreptatea lui #umne$eu C0atei F+22D; aceast dreptate este maica iu'irii. &u te po i mntui dect prin semenul tu. 3Ierta i+ poruncete #omnul+ i ve i fi ierta i C!uca F+ 2BD. -ceasta este legea duhovniceasc nscris n inimile credincioilor i care este 3mplinirea legii4 C.omani /2+/AD. 3S nu socoti i c am venit s stric !egea sau proorocii+ $ice #omnul+ n,am venit s stric+ ci s mplinesc4 C0atei H+ /BD. Cum a mplinit,oK O s v spun. !egea veche+ "udecndu,l pentru un motiv real pe cel ce a fcut ru semenului su+ l "udeca de asemenea i pe cel ce a suferit rulE i aa fiecare+ "udecndu,l pe semenul su se "udeca pe sine Ccf. .omani 1+ /D+ iar cel ce l ierta pe aproapele su+ primea i el iertare. !egea $ice; "udecat pentru "udecat i iertare pentru iertare. -stfel mplinirea legii const n iertarea greelilor. -m vor'it de 3lege a cea veche4+ nu pentru c #umne$eu ar fi dat dou legi; El n,a dat dect una singur+ care este duhovniceasc n fiin a sa+ dar care+ n ce privete rsplata+ d o sentin dreapt; ea iart celui ce iart+ dar supune "udec ii pe cel ce,i chinuiete pe al ii. 3Cu cel cuvios+ cuvios vei fiE i cu omul nevinovat+ nevinovat vei fi. 9i cu cel ales+ ales vei fiE i cu cel ndrtnic te vei ndrtnici4 C(s. /B+ 1@, 16D. (entru motivul acesta cei ce mplinesc duhovnicete legea i care se mprtesc de har pe msura acestei mpliniri nu,i iu'esc numai pe cei ce le fac 'ine+ ci i pe cei ce le fac reprouri i i prigonesc+ nd"duind s primeasc+ ca recompens a virtu ii lor+ dragostea cea adevrat. %irtutea lor nu st numai n faptul c,i iart vr"maii+ ci n faptul c fac 'inele celor ce,i rnescE de fapt se roag pentru acetia socotindu,i instrumentele fericirii lor+ dup cuvntul Scripturii; 3=erici i ve i fi voi cndva vor ocr i v vor prigoni4 C0atei H+ //D. -ceast stare de spirit d legii un n eles duhovnicesc. -tunci cnd dai dovad de r'dare i de 'lnde e duhovniceasc+ #omnul+ v$nd inima care lupt i nu se ndeprtea$ de dragoste 3surpnd peretele din mi"loc4 CEfeseni 1+/5D+ nltur complet rutatea. #in momentul acesta ac ionea$ cu dragoste nu numai datorit unui efort de voin + ci prin harul lui #umne$eu; de acum #omnul retrage 3sa'ia de flcri vlvitoare4 C=acere 2+ 15D+ care strnete gndurile ptimaeE intri 3dincolo de catapeteasm+ unde lisus a intrat pentru noi ca naintemergtor4 CEvrei F+ /6,1AD+ unde guti din roadele #uhului+ i de unde contempli fericirea veacului ce va s vin+ cu toat inima+ adic n mod real i nu 3ca prin oglind+ n ghicitur4 Cl Cor. /2+ /1D. -a cum a spus -postolul 3cele ce ochiul n,a v$ut i urechea n,a au$ii+ la inima omului nu s,a suit+ pe acestea le,a gtit #umne$eu celor ce,! iu'esc pe El4 Cl Cor. 1+ 6D. =a de
59

aceast lucrare minunat po i pune urmtoarea pro'lem; dac la inima omului nu s,a suit+ cum apostolul+ om fiind+ le,a cunoscutK Cum le,a putut cunoate pentru c el nsui mrturisete c este om supus la aceleai ispite ca noiK -scult ce rspunde fericitul (avel; 3iar nou ni le,a descoperit #umne$eu prin #uhul Su+ fiindc #uhul toate le cercetea$+ chiar si adncurile lui #umne$eu4 Cl Cor. 1+/AD. Ca nimeni s nu poat $ice; Sfntul #uh i le,a descoperit lui (avel pentru c el era apostol+ pe cnd nou nu ne este cu putin + (avel spune ntr,alt loc su' form de rugciune; #umne$eu 3s v druiasc+ dup 'og ia slavei Sale+ ca s fi i puternic ntri i+ prin #uhul Su+ n omul dinuntru. 9i Jristos s se slluiasc+ prin credin + n inimile voastre+ nrdcina i i ntemeia i fiind n iu'ire4 CEfeseni 2+ /F, lBD. 3#omnul este #uh+ i unde este #uhul #omnului+ acolo este li'ertate4 C1 Cor. 2+ /BD. 3Iar dac cineva nu are #uhul lui Jristos+ acela nu este al !ui4 C.omani @+ 6D. S ne rugm dar pentru a primi n mod sim it i sigur harul Sfntului #uh cu scopul de a reintra acolo de unde am fost i$goni i. #e a fi ndeprtat arpele uciga de la sufletele noastre. El+ sftuitorul cel viclean+ care crete n noi mndria i lcomia. (entru ca noi s credem cu putere n #omnul+ s mplinim poruncile Sale+ i s a"ungem 3la starea 'r'atului desvrit+ la msura vrstei deplint ii lui Jristos4 CEfeseni 5+ /2D+ pentru ca 3prietenia lumii4 Clacov 5+ 5D s nu ne mai stpneasc+ pentru ca noi s fim pe deplin convini n sufletul nostru de adevrul netgduit+ c harul lui #umne$eu se slluiete n sufletele celor ce se pociesc. Ceea ce se primete prin har este incompara'il mai mult dect sl'iciunea care,l stpnea pe om nainte de a primi harul; altfel harul n,ar fi har. #ar cre$nd n #umne$eu -totputernicul+ naintm cu inima ncre$toare spre Cel ce ne druiete comuniunea Sfntului #uh ca rspuns la credin a noastr i nu ca rsplat a faptelor+ sau propor ional cu ele. )ntr,adevr este scris; 3#in faptele !egii primit,a i voi #uhul+ sau din ascultarea credin eiK4 CIal. 2+ 1D. 2. Extras din scrierile Sf. Marcu Ascetul

(rivegherea+ rugciunea i r'darea n ncercri i dau inimii o duioie dulce i nepericuloas+ cu condi ia ca o intensificare dispropor ionat a nevoin ei ascetice s n,o lipseasc de calit ile sale esen iale. Cel ce negli"ea$ aceste trei aspecte ale activit ii duhovniceti+ sau care le practic fr rvn+ va fi cuprins n momentul mor ii de chinurile groa$nice C!egea duhovniceasc+ /6D. (oarta de fier ce duce n Ierusalim este imaginea unei inimi mpietrite; ea se deschide singur pentru cel ce duce o via ascetic i ra'd ncercrile+ aa cum s,a deschis n fa a Sf. -postol (etru C=.-p. /1+ /AD CI'id.1/D. )n momentul n care aducerea aminte de #umne$eu este vie n tine+ nmul ete, i rugciunile+ pentru ca i #omnul s,i aduc aminte de tine cnd tu vei uita de El CI'id. 1HD. !egea li'ert ii spirituale ne nva adevrul+ i mul i l cunosc doar superficial+ iar cei pu ini l cunosc n msura n care mplinesc poruncile CI'id. 2AD. (erfec iunea legii duhovniceti este ascuns n Crucea lui Jristos CI'id 2/D. Cel ce se roag pentru cei ce,l vtm+ i $dro'ete pe demoniE dar cei ce,i permit s se lupte cu oamenii care,i vtma+ vor fi ei nii nvini de demoni CI'id 5HD. #ac fiecare suferin + venit fr voia ta+ te nva s, i aduci aminte de #umne$eu+ atunci nu, i vor lipsi oca$iile de pocin CI'id. HBD. %e$i, i propriile tale pcate+ i nu pe cele ale aproapelui+ i asce$a ta duhovniceasc nu va fi n deert CI'id. F2D. S nu, i nchipui c po i do'ndi virtutea fr suferin ; cel ce triete n desftri rmne departe de experien a duhovniceasc CI'id.+ FFD. #ac cel ce lucrea$ conform poruncilor se ateapt ca ncercrile s apar ca urmare a lucrrii sale; dragostea pentru Jristos prin mpotriviri CI'id.+ @@D.
60

&umeroi sunt cei ce au luptat mult mpotriva suferin elor nedorite+ dar nimeni n,a scpat de ele dect prin rugciune i pocin CI'id.+ 61D. Eu cred c pocin a ia natere din trei virtu i; cur irea gndurilor+ rugciunea nencetat i r'darea n suferin e. -ceste trei virtu i nu numai c tre'uie practicate n mod v$ut+ ci i prin activitate a duhovniceasc interioar. -sce ii care+ printr,o practic ndelungat le,au deprins+ datorit lor+ a"ung la neptimire. 3!und crucea vino i urmea$ 0ie4 C0arcu /A+ 1/D+ a $is #omnul. Crucea este r'darea n suferin e. . . =r aceste trei virtu i+ nu se poate mplini lucrarea pocin ei. Eu cred c pocin a este necesar tuturor+ pctoilor i drep ilor care doresc s se mntuiasc+ cci starea de desvrire n,are o limit la care odat a"uni cei care doresc sa se mntuiasc+ s nu mai tre'uiasc mplinirea virtu ilor pomenite. Ele i duc pe nceptori la evlavieE ele i fac pe ceilal i s progrese$eE ele i confirm pe cei desvri i n desvrirea lor. #ar aceste virtu i nu pot fi lucrate n chip prisositor+ nici printr,o practic ndelungat+ nici prin contiin a propriei tale drept iG &oi to i suntem urmaii lui -dam; to i ne natem n pcatul su i+ din acest motiv+ suntem condamna i de "udecata lui #umne$eu la moartea venicE nu putem fi salva i fr de Jristos. 8o i+ chiar cei drep i dintre oameni+ nu scpm de moartea venic dect prin mi"locirea lui Jristos cel rstignit pentru to iE noi to i suntem rscumpra i prin sngele !ui. #e aceea+ nsui 0ntuitorul le,a propus tuturor o singur lucrare+ care,i m'r iea$ pe to i ceilal i+ i le,a poruncit apostolilor ca tuturor s le spun un singur lucru; 3(oci i,v+ cci s,a apropiat mpr ia cerurilor4 C0atei 5+ /BD. )n acelai timp+ 0ntuitorul a dat numeroase porunci concrete+ a cror mplinire duce la desvrirea pocin eiE El ne poruncete mplinirea acesteia pn la moarte+ $icnd; 3Cine va pierde sufletul su pentru 0ine i pentru Evanghelie+ acela l va scpa4 C0arcu @+ 2HD. 9i adaug+ poruncind renun area la tot; 3chiar i la sufletul su nsui4 C!uca /5+ 1FD. (entru a confirma importan a mare a poruncilor+ $ice; 3#eci+ cel ce va strica una din aceste porunci+ foarte mici+ i va nv a aa pe oameni+ foarte mic se va chema n mpr ia cerurilor4 C0atei H+ /6D. #ac+ aa cum am spus+ Jristos ne,a poruncit s struim n pocin pn la moarte+ re$ult c cel ce crede c pocin a poate fi mplinit naintea mor ii leapd porunca refu$nd s,i piard sufletul nainte de a muriE el se arat ca nclctor al tuturor poruncilor lui Jristos. (n ce murim pocin a nu se termin+ nici pentru mici+ nici pentru mari. #e fapt+ nimeni n,a putut face o pocin perfect+ pentru c o pocin perfect n,ar mai cere continuarea ei. Iat pentru ce+ chiar dac nu ne sim im n stare s facem o pocin aa cum spune porunca i cum ar tre'ui+ s avem rvna s o facem+ spre a nu fi numra i ntre cei ce nu vor s se pociasc+ pentru a nu fi "udeca i din pricina acestui refu$. Cercetea$ via a tuturor celor care+ de la nceputul lumii+ au sfrit cu 'ine cltoria pmnteasc i vei vedea c n to i cei ce au plcut lui #umne$eu taina evlaviei s,a mplinit prin pocin . - fost cineva condamnatK #ac a fost+ a fost pentru c nu s,a pocit. - fost cineva iertatK #ac a fost+ a fost pentru c s,a pocit. .. #ac pocin a st n a cere mil+ cel ce se pociete tre'uie s ai' gri" s nu i se spun; 3Iat+ sunte i stui4 Cl Cor. 5+ @D. 8re'uie fr osteneal s continue a cere ca i cel ce n,are niciodat destul; 3c oricine cere ia 4 C0atei B+ @D. #ac numai cel milostiv va fi miluit+ atunci lumea ntreag este pstrat prin pocin + i datorit (roviden ei divine+ oamenii conlucrea$ unii cu al ii pe calea pocin ei. 3. Extras din Scara Sfntului Ioan Scrarul

)ntre pocin a plin de gri" i plnsul cur it de orice pat i prea cuvioasa smerenie a celor nceptori e atta deose'ire ct e ntre pine+ aluat i fin. Cci sufletul se $dro'ete i se su' ia$ prin pocin vdit+ se unete i+ ca s $ic aa+ se amestec cu #umne$eu prin apa plnsului nemincinos+ iar aprins de focul #omnului+ se face pine i se ntrete. -ceasta e fericita smerenie+ cea lipsit de aluatul stricciunii i de umflarea mndriei C**%+ BD.

61

)nsuirea cea dinti i cea mai aleas a acestei 'une i vrednice de laud treimi este primirea cu cea mai mare 'ucurie a necinstirii+ care e ateptat cu minile deschise ale sufletului i e m'r iat ca una ce alin i topete 'olile sufletului i mari pcate. - doua nsuire e pierderea a toat iu imea i cumptarea ce se arat n potolirea ei. Iar a treia treapt prea frumoas a ei este nencrederea credincioas n 'unt ile agonisite i dorin a nencetat dup nv tur. C**%+ @D. Ia seama+ prietene+ c vile sunt cele ce rodesc n ele gru nmul it i rod duhovnicesc. %alea este suflet smerit ntre mun i+ adic ntre virtu ile duhovniceti+ pururea netrufa i pururea neclintit. #avid n,a $is; eu am postit+ eu am privegheat+ eu am dormit pe "os+ ci a $is; 3umilit am fost i m,am i$'vit4 C(s. //5+ FD. C**%+ /2D. -ltceva este a cugeta cu smerenieE altceva a se nevoi pentru a cugeta cu smerenieE i iari+ altceva+ a luda pe cel smerit cu cugetul. Cel dinti lucru este al celor desvri iE al doilea+ al adevra ilor asculttoriE iar al treilea+ al tuturor credincioilor C**%+ /@D. 7lnde ea este starea necltinat a min ii+ care rmne la fel n cinstiri i n necinstiri C**I%+ 1D. )n inimile celor 'ln$i se odihnete #omnul+ iar sufletul tul'urat e scaunul diavolului. 3Cei 'ln$i vor moteni pmntul4 C0atei H+ HD+ mai 'ine $is vor stpni C**I%+ 2D. Sufletul 'lnd e tronul simplit ii. Iar mintea mnioas e pricinuitoare rut ii. )n sufletul celui 'lnd ncape cuvntul n elepciunii; 3#omnul va pov ui pe cei 'ln$i ntru "udecat4 C(s. 15+ /AD+ mai 'ine $is Wi va pov uiX la lucrarea deose'irii Cdreptei "udec iD. Sufletul drept este so ul smereniei. Iar cel viclean este slu"itorul mndriei. Sufletele celor 'ln$i se vor m'og i ntru cunotin E iar mintea stpnit de iu ime locuiete mpreun cu ntunericul i netiin a C**I%+ 5D. &u tre'uie s uitm+ o+ prieteni+ nici aceasta+ c viclenii draci se retrag pentru o vreme+ ca negli"nd noi nite patimi mari+ pentru c le socotim mici+ s le facem 'oli de nevindecat C%III+ 6D. &imic nu e att de nepotrivit celor ce se pociesc ca iu imea ce tul'ur. #ac ntoarcerea cuiva de la pcat la sine nsui are nevoie de mult smerenie+ iu imea e semnul nchipuirii de sine. C%III+ /1D. #ac #uhul Sfnt se socotete i este pacea sufletului+ iar mnia este i se numete o tul'urare a inimii+ nimic nu oprete venirea !ui n noi+ ca iu imea C%III+ /5D. 0ult 'gare de seam tre'uie s avem fa de acest arpe. Cci are i el mpreun lucrtoare firea noastr+ ca i cel ce ispitete trupurile C%III+ /FD. 8e vei cunoate pe tine i$'vit de putre$iciunea aceasta C inerea de minte a ruluiD+ nu cnd te vei ruga pentru cel ce te,a suprat+ nici cnd l vei rsplti cu daruri+ nici cnd l vei aduce la mas+ ci cnd+ aflnd c a c$ut ntr,o nenorocire sufleteasc sau trupeasc+ vei suferi i vei plnge ca pentru tine nsu i CI*+ //D. Mnii s,au predat pe ei ostenelilor i sudorilor pentru a do'ndi iertare. #ar cel ce nu ine minte rul a luat, o naintea acestora+ dac e adevrat cuvntul; 3ierta i i ve i fi ierta i4 C!uca F+2BD. Chip al celei mai 'une supuneri s ne fie+ o+ prieteni+ aa,$isul argint viu. Cci el co'orndu,se dedesu'tul tuturor+ rmne curat de orice ntinciune. Cei ce se srguiesc+ s ia aminte cu att mai mult la ei nii+ ca nu cumva+ "udecnd pe cei lenei+ s fie osndi i mai mult dect aceia. Socotesc c !ot de aceea s,a ndrept it+ c aflndu,se n mi"locul acestora+ nu i,a osndit niciodat CI%+ /AAD. 4. Extras din rnduiala otului !ona"al

Clugrului care depune voturile monahale+ Sfnta 7iseric i d+ printre altele+ urmtoarele sfaturi; 3S nu cinsteti ceva mai mult dect pe #umne$eu. S nu iu'eti nici tat+ nici pe mam+ nici pe frate+ nici pe
62

cineva din ai ti+ nici pe tine s nu te iu'eti mai mult dect pe #umne$euE nici odihna sau cinstea de orice fel ar fi. #e srcie s nu te fereti+ nici de reaua ptimire+ nici de defimarea oamenilor sau de altceva care socoteti a fi cu anevoie+ c vei fi oprit de a alerga n urma lui Jristos. Ci totdeauna s cau i spre virtu ile celor ce au vie uit dup #umne$eu ntru nde"de. 9i s, i aduci aminte de to i mucenicii i cuvioii cei din veac+ care+ cu multe sudori i dureri i cu nenumrate sngiuiri i moarte+ au ctigat acestea. =ii trea$ n toateE ptimete ndelung ca un 'un osta pentru 0ntuitorul Jristos+ Care+ 'ogat fiind ntru mil+ pentru noi a srcit+ fcndu,Se ca noi+ ca s ne m'og im cu mpr ia !ui. #e aceea se cuvine ca i noi s ne facem urmtori ai !ui i pentru #nsul toate s le r'dm+ sporind n poruncile !ui $iua i noaptea. (entru c nsui #omnul a $is; 3#e voiete cineva s vin dup 0ine+ s se lepede de sine+ s,i ia crucea sa i s,0i urme$e 0ie4E adic s fie gata de,a pururea pn la moarte ctre mplinirea poruncilor !ui. (entru c prin a flmn$i i a nseta i a fi gol i dosdit i 'at"ocorit i ocrt i prigonit i de multe alte ntristri i neca$uri ncon"urat+ se nchipuiete via a cea dup #umne$eu. 9i cnd toate acestea le vei ptimi+ 'ucur,te+ $ice #omnulE c plata ta mult este n ceruri+ ntru lisus Jristos #omnul nostru+ Cruia se cuvine slava n veci. -min4 Expunndu,i astfel n elepciunea sa i su'liniind strnsa legtur dintre poruncile lui Jristos i Crucea Sa+ 7iserica cere Celui ce primete tunderea n monahism+ s mrturiseasc adevrul acestei nv turi+ apoi s promit c o va pune n practic. Ea l ntrea' pe cel ce vrea s devin clugr; 30rturiseti tu toate aceste lucruri punndu, i nde"dea n puterea lui #umne$eu+ i fgduieti s le ndeplineti pn la ultima ta suflare+ cu a"utorul lui JristosK4. &umai cel ce recunoate ca adevrat nv tura 7isericii Ortodoxe pre$entat aici poate depune voturile monahale i numai cel care promite s mrturiseasc prin toat via a sa adevrul pe care l,a au$it+ l,a recunoscut i l,a mrturisit. -a gndete Sfnta 7iseric. -a gndesc to i prin ii 7isericii Ortodoxe. &oi ne,am mul umit s v dm aici cteva extrase; v,am putea cita multe altele+ dar n,am face dect s repetm aceeai nv tur su' diferite forme. %oi ncheia sfaturile (rin ilor aducndu,ne modesta noastr contri'u ie ntemeiate pe experien e utile i 'inefctoare. -tunci cnd ne ncearc neca$urile+ este 'ine s repetm urmtoarele rugciuni scurte+ s le repetm cu toat aten ia i cu tot sufletul+ s le repetm pn ce inima noastr se umple de pace+ de mngiere i de 'lnde e; /. 3Eu am primit ceea ce merit pentru faptele mele; #oamne+ pomenete,m pe mine ntru mpr ia 8a4. 1. 3#oamne+ voia 8a cea sfnt s se mplineasc ntru mine pctosul+ acum i,n vecii vecilor4. 2. 3#oamne+ eu sunt $idirea 8a i ro'ul 8u. =ie c vreau+ fie c nu vreau+ eu sunt n puterea 8a; f cu fptura 8a cea sfnt i dup mila 8a cea mare4. 5. 3Slav Pie+ #oamne+ pentru tot ce ai fcut s vin peste noi+ Slav PieL #reapt i preamilostiv este "udecata 8a fa de mine+ care merit chinurile n lumea aceasta i,n cea viitoare4. H. ) i mul umesc i 8e preamresc+ #omnul meu i #umne$eul meu+ pentru aceste suferin e mici pe care mi le,ai trimis ntru prean eleapta 8a (ronie; prin ele 8u mi de$vlui patimile mele ascunse+ prin ele 8u mi uure$i rspunsul la "udecata 8a cea dreapt+ prin ele 8u m scapi de chinurile venice n iad4 . Este uor de o'servat c aceste rugciuni sunt extrase din Sfnta Scriptur i din (rin i. Cnd sunt repetate cu aten ie i fr gra'+ nu vor ntr$ia s ac ione$e cu putere pentru mntuirea noastr.

C+pitolul ###IV.
***I%. #ES(.E (.I%EIJE.E (rintre alte nv turi mntuitoare+ #omnul ne,a dat,o i pe aceea de a fi mereu aten i asupra noastr nine i de a ne rugaE aceast stare este numit n scrierile patristice 3priveghere4 sau 3cumprare4. 3(riveghea i i v ruga i+ ca s nu intra i n ispit4 C0atei 1F+ 5/D+ le $ice #omnul ucenicilor SiE 3Iar ceea ce v $ic vou+ $ic tuturor; (riveghea iL4 C0arcu /2+ 2BD.
63

Sfntul Isihie al Ierusalimului definete n felul urmtor privegherea; 3(rivegherea este calea tuturor virtu ilor i a tuturor poruncilor lui #umne$eu4. #in aceast defini ie re$ult clar c privegherea presupune o cercetare perseverent i aprofundat a poruncilor Evangheliei i prin urmare+ a ntregii Sfinte Scripturi. Ea aspir mereu la mplinirea poruncilor Evangheliei+ prin fapt+ prin cuvnt+ prin gnd i prin sim ire. (entru a reali$a acest lucru+ ea veghea$ fr ncetare+ studia$ continuu legea lui #umne$eu+ l cheam mereu pe #umne$eu n a"utor printr,o rugciune fier'inte. (rivegherea este o lucrare nentrerupt. 3(rivegherea+ $ice Sfntul Isihie+ este o art duhovniceasc care+ printr,o practicare ndelungat i perseverent i cu a"utorul lui #umne$eu+ l eli'erea$ pe om de toate faptele rele+ de vor'ele i gndurile ptimae. Ea i druiete celui ce o practic o deplin cunoatere a lui #umne$eu celui de neptruns+ n msura n care poate fi cunoscut+ i un rspuns referitor la tainele cele ascunse ale lui #umne$eu. Ea mplinete toate poruncile dumne$eieti ale %echiului i &oului 8estament. Ea ne druiete 'unt ile veacului viitor. Ea este cu adevrat cur ia inimii i+ n virtutea mre iei sale i valorii sale+ iar pe alt parte datorit nepsrii noastre+ este aa de rar ntlnit ast$i la clugri4. 3(rivegherea este tcerea ce const dintr,o inim eli'erat de toate gndurileE ea l cheam fr ncetare pe Iisus Jristos =iul lui #umne$eu+ pe El l respir+ cu El dimpreun se lupt cura"os mpotriva vr"mailor+ !ui i se mrturisete pentru c singur are putere de a ierta pcatele. (rin chemarea lui Jristos+ un asemenea suflet l primete adesea pe Cel ce singur tie toate tainele inimiiE privegherea se strduiete prin toate mi"loacele s ascund fa de oameni 'ucuria sa i luptele sale interioare pentru a,l mpiedica pe diavol s introduc n mod secret rul i s,i distrug lucrarea sa cea 'un4. 3(rivegherea este un control perseverent al min ii care st de stra" Ia intrarea inimiiE ea ne a"ut s vedem gndurile care se apropie ho ete+ s ascultm ce spun+ s tim ce fac aceti tlhari i ce nchipuiri proiectea$ dracii n suflet+ cu scopul de a ne seduce prin imagina ie4. 30oise marele legiuitor sau mai curnd Sfntul #uh cnd urca nspre deplintatea+ puritatea+ 'og ia i rodnicia acestei virtu i CpriveghereaD ne,a nv at i pe noi cum tre'uie s o ncepem i cum s o perfec ionm+ $icnd; 3($ete,te s nu intre n inima ta gndul nelegiuit4 C#euteronom /H+ 6D. (rin 3gnd nelegiuit4+ tre'uie s n elegem o repre$entare pur mental a unor lucruri rele sau potrivnice lui #umne$eu+ pe care prin ii le numeau sugestii+ i care sunt aduse n inim de diavolulE gndurile noastre urmea$ aceste sugestii imediat ce ele se pre$int n mintea noastr+ i anga"ea$ o Conversa ie ptima cu ele4. (rivegherea se opune nceputurilor pcatului; gndului i sim mntului pctos. Ea mplinete poruncile n profun$imea vie ii psihice a omului; n gndurile i sim mintele sale. Ea i arat omului care priveghea$ starea sa de cdereE ea i arat spiritele c$ute i aceast dependen a omului de ele+ dependen n care au c$ut pentru c le,a dat ascultare+ i n care struie ori de cte ori le mplinete voia lor+ sau propria sa voie c$ut. Cderea noastr se agravea$+ se confirm i devine o stare permanent+ anticipnd pieirea noastr venic+ atunci cnd urmm voin ei noastre c$ute+ i voin ei demonilor. (rivegherea este un atri'ut esen ial i ntru toate autentic lucrrii sufletuluiE datorit ei+ toat activitatea v$ut i nev$ut a clugrului se desfoar dup voia lui #umne$euE are ca singur int s plac lui #umne$eu i se ferete de orice pact cu slu"irea adus diavolului. (rivegherea este mi"locul de a ne cura i inima i prin urmare+ calea de a,! vedea pe #umne$eu+ care le este ngduit prin har celor cura i+ i care tresalt de cur ia inimii pn la fericita neptimire. (rivegherea este nedespr it de rugciunea nencetat; prima o nate pe a doua+ iar a doua o $mislete pe primaE datorit faptului c se nasc reciproc+ cele dou virtu i sunt unite printr,o legtur de nedesfcut. (rivegherea este via a dup #uh+ este un mod de via cerescE ea este adevrata smerenie care,i pune toat nde"dea n #umne$eu+ i care refu$ orice ncredere n sine i orice speran ntemeiat pe oameniE
64

din acest motiv ea apare ca o mndrie exagerat i socotindu,o ca un lucru ru oamenii o prigonesc cu ndr"ire. &u,i lipsit de importan s remarcm faptul c Sfntul Isihie vor'ete despre poruncile %echiului 8estament n sens duhovnicesc i nu n sensul 3iudaic4+ adic literal. -tunci cnd Jristos a ridicat vlul care acoper ochii sufletului nostru Cl Cor. /HD+ ceea ce este iudaic devine de asemenea cretin; atunci %echiul 8estament primete pentru cititor acelai sens ca i &oua !ege care este proclamat deschis n &oul 8estament dar care+ n cel vechi+ era exprimat prin imagini i metafore. Mn clugr nceptor tre'uie s studie$e mai nti &oul 8estamentE n elegerea duhovniceasc a celui vechi va veni la timpul potrivit; este apana"ul celor ce au fcut un oarecare progres. (rivegherea se ctig progresivE se a"unge la ea printr,un efort nentrerupt. Ea se nate n mod deose'it din lectur i din rugciunea fcut cu aten ie+ din o'inuin a de,a veghea asupra ta nsu i+ de a fi trea$+ de a te gndi la orice cuvnt pe care,l spui i de a reflecta la fiecare ac iune pe care o ntreprin$i+ de a fi atent la toate gndurile i sim mintele+ lund seama la tine pentru a nu deveni ntr,un chip oarecare prad pcatului. 3=i i tre"i+ priveghea i+ $ice Sfntul -postol (etruE potrivnicul vostru+ diavolul+ um'l+ rcnind ca un leu+ cutnd pe cine s nghit. Cruia sta i mpotriv+ tari n credin 4 Cl (etru H+ @,6D. Ochiul tu s fie ca al heruvimilor+ i,a $is Sfntul Eftimie cel 0are unui clugr ispitit de diavol+ i din toate pr ile te asigur+ cci cltoreti prin mi"locul a multor curse. Sfntul %arsanufie cel 0are i Sfntul Ioan (rofetul au dat un sfat n elept celor care doreau s duc o via cumptat i plcut lui #umne$eu; acela de a,i uni privegherea cu ac iunea. Ei ne sftuiesc s ne ridicm gndul nostru nspre #umne$eu cerndu,i s ne lumine$e i s ne a"ute nainte de a ncepe orice lucru+ adic de a ncepe o conversa ie sau de a ntreprinde o ac iune. (entru a rmne n stare de tre$vie+ tre'uie s, i pstre$i cu mare gri" prospe imea i luciditatea min ii. 0intea se ntunec prin ntre'uin area fr msur a mncrii+ a 'uturii+ i a somnului+ a vor'ei ndelungate+ prin distrac ii i ngri"orri fa de lucrurile acestei lumi. 3!ua i seama la voi niv+ s nu se ngreuie$e inimile voastre de mncare i de 'utur i de gri"ile vie ii+ i $iua aceea s vin peste voi fr de veste+ ca o cursE cci va veni peste to i cei ce locuiesc pe fa a ntregului pmnt. (riveghea i dar n toat vremea rugndu,v+ ca s v ntri i s scpa i de toate acestea care au s vin i s sta i naintea =iului Omului4 C!uca 1/+25,2FD. -a cum $iua "udec ii universale a tuturor oamenilor va veni pe neateptate+ aa pentru fiecare dintre noi este necunoscut $iua "udec ii particulare+ $iua mor ii. &ecunoscut este ceasul n care vom fi chema i. Mnul de,a'ia i,a nceput calea vie ii pmntene i este chemat n venicieE altul parcurge o scurt por iune din ea+ altul una mai lung. .ari sunt cei care ating plenitudinea $ilelor i i leapd cortul pmntesc+ trupul+ atunci cnd a devenit de nelocuit+ n timpul cltoriei pmntene+ datorit cderii care a atenuat n noi sensul veniciei+ trupul ni se pare nemuritor+ plin de o activitate de'ordant i foarte productiv. -ceast impresie o au att copiii+ ct i adolescen ii+ 'a chiar adul ii i 'trnii; to i au fost crea i nemuritori+ nemuritori cu sufletulE ar tre'ui s fie i cu trupulL 9i nu tiu a'solut nimic despre cderea care a dat mor ii att sufletul+ ct i trupul lor+ sau nu vor s tie+ sau n,au dect o idee vag despre acest lucru. #e aceea concep iile gndurilor lor+ i sim mintele inimii+ referitoare la via a pmnteasc+ sunt false i ilu$orii. #e aceea oamenii de toate vrstele+ din nefericire+ i imaginea$ c vor rmne pururea pe pmnt. !a sfritul cltoriei terestre+ cnd vom fi n pragul mor ii+ via a noastr+ care este nesfrit n viitor+ ni se va prea aa de scurt n trecut+ i mul imea activit ilor mplinite fr a avea n vedere venicia se vor dovedi ca o fatal i irepara'il pierdere de timp i o teri'il irosire a mi"loacelor primite pentru mntuire. Oamenii de lume+ pe 'un dreptate i exprim a'era ia lor numind de o'icei moartea 3nenorocire neateptat4+ oricare ar fi vrsta prin ilor sau prietenilor pe care aceasta i rpete. Ea este o 3nenorocire neateptat4+ chiar pentru 'trnii ramoli i+ ncrca i de ani i infirmi+ de mult apleca i nspre mormnt+ dar care nu s,au gndit niciodat la aceasta i au ndeprtat orice mi"loc ce le,ar fi putut aminti de moarteL

65

0oartea este ntr,adevr o nenorocire pentru to i cei ce nu s,au pregtit pentru ea. 9i dimpotriv 3fericite sunt slugile acelea pe care+ venind+ Stpnul le va afla veghind4 C!uca /1+ 2BD+ privind via a pmnteasc cu o privire so'r i lucid+ aducndu,i aminte de moarte+ i pregtindu,se pentru ea ca pentru un eveniment care ar putea interveni la orice vrst i n orice stare de sntate. &oi tre'uie s parcurgem calea pelerina"ului nostru pmntesc cu mare aten ie i veghind asupra noastr nine+ chemndu,! fr ncetare pe #umne$eu n a"utorul nostru. #urnd aceast cltorie+ Evanghelia tre'uie s ne fie lumina noastr+ cum cnt #avid; 3=clie picioarelor mele este legea 8a i lumin crrilor mele4 C(s. //@+ /AHD. &oi nu cltorim doar pe o cale strmt+ ci i pe ntuneric. -vem nevoie de o statornic aten ie a min ii pentru a nu ne lsa antrena i de ctre natura noastr c$ut sau de ctre prin ii i fra ii care o urmea$+ i pentru a scpa de toate cursele i o'stacolele pe care ni le pregtete lumea+ prin rutatea neadormit a ngerilor c$u i. &oi fiind ocroti i mpotriva rspndirii i gri"ilor+ s ne ndreptm aten ia asupra trupurilor noastre de care depinde privegherea sufletelor noastre. 8rupurile oamenilor difer mult unul de altul n ce privete puterea i sntatea. Mnul e tare ca fierul+ altul sla' ca paiul. #in acest motiv+ fiecare tre'uie s,i struneasc trupul cu n elepciune i pruden + dup ce a cercetat care,i sunt puterile fi$ice. (entru un trup sntos i puternic+ postul i privegherea sunt recomandate n mod special; acestea l fac mai uor i,i dau sufletului o deose'it vigoare. Mn trup sla' tre'uie ntrit cu mncare i cu somn+ dup nevoile potrivite fiecruia+ dar nu pn la saturare. !ucrul acesta este periculos i pentru un trup sla'; saturarea l va sl'i i mai mult i,l va face alergic la toate virtu ile+ nfrnea$, i pntecele i vei intra n (aradis. #ar dac, i vei m'ui'a pntecele i vei mnca peste msur+ te vei arunca n adncul ispitelor+ n focul maniei i violen eiE i vei ngreuna i ntuneca sufletul+ i vei ncl$i sngele i vei deveni foarte sensi'il la emo iiE i aa i vei defima i ruina gri"a de tine nsu i i privegherea. (rivegeherea cere o linitire fi$ic a sngelui+ pe care o do'ndim mai nti de toate printr,o echili'rat nevoin . Sngele+ este pus n micare de patimiE patimile sunt att de diverse i frecvente nct se opun unele altora+ ceea ce face ca o anume micare a sngelui s fie anulat de ctre altaE dar toate aceste micri sunt n mod invaria'il nso ite de mprtiere+ de nchipuiri+ de o avalan de gnduri pctoase i de imagini care ne flatea$ amorul propriu. O avalan de gnduri i o stare de reverie se produce atunci cnd sngele este pus n micare cu violen ntr,un chip nefiresc. -ceast micare este pctoas+ i este un rod i un semn al cderii. .eferitor la aceast micare a sngelui s,a spus c nu este n stare s moteneasc mpr ia cerurilor Cl Cor. /H+ 1AD; cu alte cuvinte+ o persoan care i ngduie s,i pun sngele ntr,o asemenea micare i i satisface plcerea din aceasta+ nu este n stare s primeasc harul dumne$eiesc. -ceast micare pctoas a sngelui este cu att mai periculoas cu ct sunt foarte rari cei ce o n eleg. #impotriv+ mul i oameni o iau ca o ac iune 'un i cedea$ gndului lor greit+ ca i cum acesta ar fi inspirat de -devrul nsui. -tunci cnd gndurile i nchipuirile sunt mai mult ca de o'icei+ avem un semn c sngele s,a pus n micareE i ncet+ ncet ncepem s n elegem care sunt micrile pctoase i s ne ferim de ele. -pele Siloamului curg linitite din i$voarele lor CIs. @+ FD; virtu ile plcute lui #umne$eu i$vorsc din ascultarea de #omnulE ele sunt nso ite de smerenie i nu de exaltare+ de entu$iasm nestpnit+ de prere de sine i de mndrie care fac parte din nedespr itul alai al nfier'ntrii sngelui produs de patimi. Sngele este pus n micare ntr,un anume fel de ctre gndurile i imagina iile mniei+ i ntr,alt fel de ctre gndurile desfrnateE ntr,un fel de ctre mndrie i n alt fel de ctre $grcenieE i ntr,alt fel de gndurile i imaginile triste i descura"ante+ altfel de mpietrire+ altfel de mndrie i aa mai departe. #in acest motiv postul este instrumentul de prim importan pentru toate virtu ile. #ac tre'uie s te opreti de la prea mult mncare+ tot la fel tre'uie evitat o nevoin excesiv. Ea sl'ete corpulE ea anulea$ vioiciunea i vigilen a indispensa'ile privegherii+ care se diluea$ i sl'ete
66

n momentul n care puterile trupului se epui$ea$. 3#ac trupul tu este sla'+ spunea Sfntul Isaac Sirul+ i tu,l o'ligi s lucre$e peste puterile lui+ i vei mpinge sufletul ntr,o mare ntunecime i,l vei tul'ura. #ar dac trupul tu este puternic+ i,l vei rsf a cu prea mult odihn+ toate patimile ce se ivesc n sufletul tu se vor intensifica. -tunci chiar dac ar avea dorin a ar$toare s fac 'inele+ ncetul cu ncetul acesta va dispare+ 'a chiar i gndul i dorin a de a,l mplini nu vor mai fi. #ac n felul nostru de a fi avem msur i dreapt "udecat+ gndurile ni se vor limpe$i i tul'urarea va dispare. Cnd mintea este tul'urat de o via de$ordonat+ ntunecimea cuprinde sufletul+ apoi+ la rndul ei+ ntunecimea produce de$ordine. Implinind o nevoin echili'rat po i rmne statornic n starea de priveghere i rmnnd n aceasta+ po i urma fr ovire nv tura Evangheliei. -ceast nv tur este singura surs a tuturor virtu ilor cretine adevrate plcute lui #umne$eu4.

C+pitolul ###V.
66)" DE#'RE .O&O#%& ,I 'ERI(O&E&E NE)OIN-EI $R%'E,$I #up ce n .ai strmoii notri au clcat porunca lui #umne$eu+ printre pedepsele la care a fost supus omul este i 'lestemul pmntului. 37lestemat va fi pmntul pentru tine+ i,a $is #umne$eu lui -dam. Cu osteneal s te hrneti din el n toate $ilele vie ii taleL Spini i plmid i va rodi el i te vei hrni cu iar'a cmpuluiL n sudoarea fe ei tale i vei mnca pinea ta4. C=acere 2+ /B,l6D. -cest 'lestem struie pn ast$i asupra pmntului cum poate vedea oricine. (mntul n,a ncetat s produc neghin+ chiar dac aceasta nu,i folosete de hran nimnui. (mntul este stropit cu sudoare+ i adesea cu sngele ranului care cu pre ul unei munci istovitoare face s rodeasc grul pentru pinea cea de toate $ilele. (edeapsa pronun at de #umne$eu are i un n eles duhovnicesc+ ntr,adevr+ hotrrea dumne$eiasc+ de a,l pedepsi pe om+ se mplinete att pe plan spiritual ct i pe plan material. Sfin ii (rin i n eleg cuvntul 3pmnt4 n sens de 3inim4. #atorit 'lestemului ce l,a lovit+ pmntul nu ncetea$ s produc+ de la sine+ din pricina firii sale c$ute+ spini i plmidE la fel inima+ nveninat de pcat+ nu contenete s nasc din ea nsi+ datorit firii sale corupte+ sim minte i gnduri pctoase. !a fel cum nimeni nu se ngri"ete s semene sau s plante$e neghin+ ci firea pervertit o produce n mod spontan+ la fel gndurile i sentimentele pctoase sunt concepute i cresc de la sine n inima omului. #ac pinea material se o' ine prin sudoarea frun ii+ la fel grul ceresc care ne ofer via a venic cere o munc o'ositoare a sufletuluiE apoi printr,un efort i mai mare se secer+ se face propriu pentru consum i se pstrea$. Irul ceresc este Cuvntul lui #umne$eu. 0unca de semnare a Cuvntului lui #umne$eu n inim cere un asemenea efort nct este numit 3nevoin ascetic4. Omul este sorocit s se hrneasc cu osteneal din pmnt i s,i mnnce pinea n sudoarea fe ei C=acere 2+ /@,l6D. -ici prin cuvntul 3pmnt4 tre'uie n eleas n elepciunea trupeasc prin care omul despr it de #umne$eu se conduce de o'icei n timpul vie ii pmntetiE pov uit de aceasta+ este supus la nesfrite ngri"orri i frmntri privind lucrurile trectoare+ la nesfrite suferin e i decep ii+ la o nencetat tul'urare. #oar slu"itorul lui Jristos se hrnete n timpul vie ii pmntene cu pinea cereasc prin sudoarea frun ii+ luptndu,se continuu mpotriva n elepciunii trupeti i muncind fr oprire la cultivarea virtu ilor. (entru cultivarea pmntului este nevoie de diferite utila"e din fier plug+ groap+ hrle cu a"utorul crora solul este ntors+ afnatE la fel inima noastr+ slaul sim mintelor i n elepciunii trupeti+ are nevoie de a fi lucrat prin post+ prin priveghere+ ngenuncheri i alte nevoin e trupeti+ pentru ca sim mintele trupeti i ptimae+ ce o stpnesc+ s cede$e locul sim mintelor duhovniceti+ iar influen a gndurilor trupeti i ptimae s,i piard puterea ire$isti'il pe care o au asupra celor ce negli"ea$ asce$a.

67

Cine ar avea ideea s semene ntr,un pmnt nelucratK (ur i simplu i,ai pierde smn a+ fr nici un rost+ 'a chiar ar fi periculos. -semenea este omul care+ nainte de a,i fi nfrnat pornirile trupeti ale inimii sale+ i gndurile trupeti ale min ii+ printr,o nevoin trupeasc potrivit+ s,ar apuca de rugciunea min ii i de cultivarea poruncilor lui Jristos n inim. &u numai c ar face un efort nefolositor+ ci s,ar expune riscului de a suporta o tul'urare psihic+ de a cdea n or'irea duhovniceasc i n nluciri drceti+ de a,i atrage mnia dumne$eiasc+ ca omul ce s,a pre$entat n cmara de nunt fr m'rcmintea necesar C0atei 11+ /1D. Mn teren 'ine lucrat+ afnat+ dar lsat nesemnat+ va produce o cantitate de neghin du'l. -a o inim lucrat prin nevoin trupeasc+ dar care n,a asimilat poruncile evanghelice+ va produce din a'unden neghina mndriei+ a orgoliului i a desfrului. Cu ct un teren este mai 'ine arat i afnat+ cu att este mai capa'il s produc neghin stufoas i plin de sev. Cu ct mai intens este nevoin a trupeasc a clugrului care negli"ea$ poruncile Evangheliei+ cu att va fi mai mare prerea de sine. Mn ran care are utila"e agricole 'une i diverse i care este mndru de ele+ dar nu le folosete pentru a,i cultiva pmntul+ nu face dect s se amgeasc+ fr a trage vreun folosE la fel ascetul care postete+ priveghea$ i face i alte nevoin e+ dar nu se conduce dup lumina Evangheliei+ se neal ntemeindu,i speran ele pe nevoin ele sale ascetice. El nu va aduna nici un fruct+ nu va secera nici o 'og ie duhovniceasc. Omul care se apuc s,i lucre$e pmntul fr a se folosi de utila"e agricole+ va depune o munc grea i nu va avea re$ultate. !a fel p ete cel ce pretinde c poate do'ndi virtu ile fr nevoin e asceticeE el va lucra far folosE i va pierde timpul care nu se mai ntoarce+ i va irosi puterile fi$ice i psihice i nu va ctiga nimic din toate acestea. Omul care,i lucrea$ mereu pmntul i nu seamn nimic+ nu va secera nimic. -a i cel ce se ocup doar de asce$a trupului pierde posi'ilitatea de a se ocupa de asce$a sufletului+ de a semna n inima sa poruncile evanghelice care+ la vremea lor+ ar produce roade duhovniceti. -sce$a trupeasc este necesar pentru a face ogorul inimii apt de a primi semin ele duhovniceti i de a produce roade de acelai fel. -'andonarea+ sau negli"area nevoin elor ascetice+ face ogorul impropriu pentru a fi semnat i a rodi. - exagera+ i a, i pune toat nde"dea n nevoin ele tale este tot att de periculoas+ dac nu mai mult+ ca i a'andonarea lor. (rsirea nevoin elor ascetice trupeti l face pe om asemntor cu un animal+ dnd fru li'er i oferind cmp de ac iune patimilor trupeti+ dar exagerarea lor l face asemenea dracilor+ cci ele favori$ea$ i ntresc predispo$i ia spre patimile sufleteti. Cei care sl'esc asce$a trupeasc a"ung stpni i de lcomia pntecului+ de desfrnare i mnie n formele lor grosiere. Cei care practic o asce$ trupeasc excesiv+ cei ce n,au dreapt "udecat sau i pun n ea toate speran ele+ cu gndul c,i fac merite n fa a lui #umne$eu+ cad n mndrie+ n prere de sine+ n orgoliu+ n mpietrire+ n dispre fa de semeni+ 'rfindu,i i "udecndu,i+ n pi$m+ n ur+ n hul+ n schism+ n ere$ie+ n or'ire duhovniceasc i n nluciri drceti. Cntrite la adevrata lor valoare+ practicile ascetice sunt instrumente pentru o' inerea virtu ilor+ n schim' tre'uie s ne ferim de a socoti aceste instrumente drept virtu i+ pentru a nu cdea n or'ire sufleteasc i a nu ne pgu'i de progresul duhovnicesc printr,o fals apreciere a faptelor cretineti. -sce$a trupeasc este necesar chiar i sfin ilor+ care au devenit temple ale #uhului Sfnt+ pentru ca nu cumva trupurile lor scpate din fru s se ntoarc la micrile ptimae+ la sentimente i gnduri urte+ att de nepotrivite cu un templu duhovnicesc a lui #umne$eu+ templu 3nefcut de mn omeneasc4. #espre acest lucru mrturisete nsui Sfntul -postol (avel; 3mi chinuiesc trupul meu i l supun ro'ieiE ca nu cumva+ altora propovduind+ eu nsumi s m fac netre'nic4 Cl Cor. 6+ 1BD. Sfntul Isaac Sirul spune c renun area la post+ la priveghere+ la linitea singurt ii i la alte nevoin e trupeti folositoare pentru via a duhovniceasc n favoarea plcerii i odihnei+ i ntunec chiar i pe 'trni i pe m'unt i i.

C+pitolul ###VI.
68

666)I" R4)NA .IREA#(0 ,I R4)NA D%+O)NI(EA#(0 Mn clugr tre'uie cu desvrire s se p$easc de rvna trupeasc i psihic care d aparen a exterioar de evlavie+ dar care+ n realitate+ nu,i altceva dect mpietrirea i ntunecarea sufletului. Oamenii din lume+ 'a chiar i mul i clugri+ elogia$ o asemenea rvn+ fr s,i dea seama c ea provine din prere de sine i din mndrie. O laud ca $el pentru credin + pentru evlavie+ pentru 7iseric+ pentru #umne$eu. -ceast rvn const n tendin a+ mai mult sau mai pu in manifestat+ de a,i "udeca i condamna pe al ii pentru greelile lor de natur moral sau pentru a'aterea de la disciplina i rnduiala 'isericeasc+ nela i printr,o concep ie fals ce o au despre rvn+ aceti oameni impruden i cred c aa i imit pe Sfin ii (rin i i mucenici+ uitnd c ei nu sunt nite sfin i+ ci nite pctoi. #ac sfin ii i mustrau pe cei ce triau n pcate i,n impietate+ o fceau la porunca lui #umne$eu+ cu mandat i inspira ie de la Sfntul #uh+ i nu dup pornirea lor sau dup provocarea dracilor. Cel ce se hotrte cu de la sine putere s,l 'lame$e pe fratele su+ sau s,i fac reprouri+ arat limpede c se consider mai n elept i mai virtuos dect acela+ i c ac ionea$ su' impulsul unei patimi i ntr,o stare de or'ire sufleteasc+ provocat de gndurile drceti. 8re'uie s,i aduc aminte de cuvntul 0ntuitorului; 3#e ce ve$i paiul din ochiul fratelui tu i 'rna din ochiul tu nu o iei n seamK Sau cum vei $ice fratelui tu; las s scot paiul din ochiul tu i iat 'rna este in ochiul tuK = arnice+ scoate nti 'rna din ochiul tu i atunci vei vedea s sco i paiul din ochiul fratelui tu4 C0atei B+ 2,HD. Ce nseamn 'rna din acest citatK nseamn n elepciunea trupeasc groas ca o 'rn+ i care nltur de tot puterea de ptrundere dat de #umne$eu min ii i inimii omului. Omul clu$it de ctre n elepciunea trupeasc nu poate n nici un chip s "udece nici propria sa stare luntric+ nici a altora. Oudecata pe care i,o face siei+ sau altora+ este ntemeiat pe cea care o are el despre sine i despre al ii+ v$u i din exterior prin prisma deformat a n elepciunii trupeti. #e aceea Cuvntul lui #umne$eu l numete pe 'un dreptate 3om cu "udecat strm'4. #up ce a fost tmduit prin Cuvntul lui #umne$eu i prin Sfntul #uh+ un cretin capt o vi$iune corect a strii sale duhovniceti+ precum i a aproapelui+ n elepciunea trupeasc+ artndu,i semenului 3'rna4 din ochi+ l tul'ur+ adesea l distruge+ nu,i poate da nici un a"utor i n,are nici cel mai mic efect asupra pcatului. #impotriv+ n elepciunea duhovniceasc ac ionea$ exclusiv asupra 'olii sufletului aproapelui avnd mil de el+ tmduindu,l i salvndu,l. =r team notm c atunci cnd s,a do'ndit n elepciunea duhovniceasc+ nemplinirile i greelile semenului ncep a se prea foarte pu in importante+ fiind de"a rscumprate de 0ntuitorul+ i uor de tmduit prin pocin + pe cnd pentru n elepciunea trupeasc preau deose'it de mari i serioase. Este evident c fiind ea nsi o 3'rn4 le,a acordat o importan att de mare. n elepciunea trupeasc vede n semeni pcate care de fapt nu existE din acest motiv cei care se las cuprini de un $el exagerat cad adesea n pcatul 'rfirii aproapelui i devin un instrument de "oac pentru spiritele c$ute. Sfntul (imen cel 0are povestete c un clugr oarecare+ cuprins de $elul su+ a fost supus ispitei urmtoare; a v$ut pe un alt clugr culcat peste o femeie. 0ult timp s,a luptat cu gndul de a,l opri de la pcatE n sfrit s,a decis i i,a lovit cu piciorul $icnd; opri i,vL -'ia atunci i,a dat seama c erau doi snopi. -vva #orotei povestete c atunci cnd el era n mnstirea Sfntului Sava+ un frate a fost cuprins de o rvn fr discernmnt Caceasta aduce ntotdeauna suspiciune i nencredere fa de ceilal i i predispo$i ie nspre fa'ula ieD i l,a 'rfit pe un alt frate+ l acu$a pe acela c+ toat+ diminea a+ a furat smochine din grdin i le,a mncat. Egumenul fcnd o cercetare a aflat c cel acu$at nici n,a fost diminea a n mnstire+ ci a fost trimis de ctre econom n satul vecin+ i nu s,a ntors n mnstire dect spre sfritul Sfintei !iturghii. #ac vrei s fii un fiu rvnitor al 7isericii Ortodoxe+ s reali$e$i acest lucru prin mplinirea statornic a poruncilor Evangheliei fa de semenii ti. &u, i ngdui s,i 'rfeti. &u, i permite s,i nve i. &u, i
69

ngdui s,i "udeci i s le faci reprouri. 8oate acestea nu sunt i$vorte din credin + ci dintr,o rvn exagerat+ din prerea de sine i din mndrie. -vva (imen a fost ntre'at; Ce este credin aK 9i a rspuns; credin a const n umilin i n milostivire+ adic a te smeri n fa a aproapelui i a,i ierta toate calomniile i 'at"ocurileE toate pcatele. Cum pot spune 3$eloii4 lipsi i de n elepciune c ra iunea $elului lor st n credin + cnd tiu 'ine c adevrata credin + i prin urmare $elul autentic+ tre'uie s se manifeste prin smerenie i milostenie fa de semeniK S lsm "udecata i purtarea de gri" de al ii+ pe seama celor ce tre'uie s,o fac. Cel ce este cuprins de o rvn fals+ a spus Sfntul Isaac Sirul+ sufer de o 'oal grea. 8u+ care cre$i c te foloseti de $el pentru a tmdui infirmit ile altora+ ai renun at la sntatea propriului tu sufletL Ocup, te mai 'ine cu gri"a de sntate a propriului tu suflet. 9i dac vrei s tmduieti 'olnavii+ s tii c ei au mai nti nevoie de gri"+ dect de vor'e dure. #ar tu+ fr a,i a"uta pe al ii+ te arunci ntr,o grav i dureroas 'oal. -cest fel de $el nu este dovad de n elepciune+ ci este dovad de 'oal sufleteasc+ este semn de micime sufleteasc i de ignoran + nceputul n elepciunii+ celei dup #umne$eu+ este 'lnde ea i 'untateaE ele sunt pecetea unui suflet mare i puternic+ care gndete sntos i este n stare s poarte sl'iciunile oamenilor. 3#atori suntem noi cei tari+ $ice Scriptura+ s purtm sl'iciunile celor neputincioi4 C.omani /H+ /DE i nc; 3chiar de va cdea un om n vreo greal+ voi cei duhovniceti ndrepta i,l pe unul ca acesta cu duhul 'lnde ii4 CIalateni F+ /D. Intr,alt cuvntare a sa+ Sfntul Isaac $ice; &u,l ur i deloc pe pctos+ cci noi to i suntem pctoi. #ac pentru dragostea lui #umne$eu te preocupi de el+ atunci vars lacrimi pentru el. #e ce s,l urtiK Mrte pcatele lui i roag,te pentru el+ cci aa te vei asemna cu Jristos care nu S,a mniat pe pctoi+ ci S,a rugat pentru ei. &u ve$i cum a plns pentru IerusalimK 9i noi de multe ori devenim pricin de rs pentru diavoli. #e ce s,l urm pe cel de care,i 'ate "oc diavolul ca i de noiK #e ce omule l urti pe pctosK (entru c nu este aa de drept ca tineK Mnde este dreptatea ta+ cnd tu nu ai dragosteK #e ce n loc de a,l condamna nu plngi pentru elK Cnd un om oarecare i nchipuie c face o "udecat dreapt asupra faptelor pctoilor+ su' acest pretext a"unge s se mnie pe ei i s ac ione$e n necunotin de cau$. &u este o mai mare nenorocire ca prerea de sine. -ceasta alung smerenia. Este o mare pacoste pentru un clugr predispo$i ia de a,i nv a pe al ii+ fr s i se fi cerut acest lucru. -tunci cnd eti solicitat s dai un sfat+ sau s, i exprimi opinia+ ori refu$+ ca i cum n,ai ti nimic+ sau+ n ca$ de mare necesitate+ vor'ete cu o extrem precau ie i modestie+ ca s nu devii victima mndriei i orgoliului+ nici s,l rneti pe aproapele tu printr,un cuvnt aspru nelalocul lui. #ac+ si ca rsplat pentru truda ta n grdina poruncilor lui #umne$eu+ vei sim i n sufletul tu un $el dumne$eiesc+ acesta te va determina s fii tcut i smerit n pre$en a altora+ s,i iu'eti+ s le ar i afec iune i compasiune+ cum spune Sfntul Isaac Sirul. >elul dumne$eiesc este foc care nu ncl$ete sngele+ ci linitete frmntarea i o aduce la o stare de linite. >elul inspirat de n elepciunea fireasc este ntotdeauna nso it de o nfier'ntare a sngelui i de o inva$ie de gnduri i de imagini. Consecin ele unui $el or' i ignorant+ dac aproapele i se mpotrivete+ sunt n mod o'inuit ura mpotriva acestuia i dorin a de r$'unare su' diferite formeE i dac ne supunem acestui $el+ ni se umple inima de o mndr autosatisfac ie i de o amplificare a mndriei i a prerii de sine.

C+pitolul ###VII.
666)II" DE#'RE /I&O#$ENIE Mn clugr nceptor nu tre'uie s fac milostenie material cu sracii+ dect n ca$uri deose'ite cnd tre'uie s,i a"ute semenul care n,are alte mi"loace de a fi a"utat. (entru cretinii din lume este o virtute s,i a"ute pe sraci+ pentru c aceast virtute corespunde cu modul lor de via .

70

Clugrii experimenta i+ acei care au do'ndit darul discernmntului i au fost chema i la aceast slu"ire de ctre #umne$eu+ pot face milostenie cu sracii. Ei sunt chema i s fac acest lucru ca o datorie+ recunoscnd c sunt instrumente ale (roviden ei divine+ c au primit mi"loacele necesare s fac 'inele+ c ei nii sunt mai folosi i dect cei pe care i a"ut. Clugrul nceptor care face milostenie din proprie ini iativ este pe cale de a fi cuprins de slav deart i va cdea n prerea de sine. #ac ai o seam de lucruri n plus+ mparte,le nainte de a veni la mnstire. -a ne cer poruncile evanghelice. #omnul i,a $is tnrului care dorea s a"ung desvrit; 3#ac voieti s fii desvrit+ du,te+ vinde averea ta+ d,o sracilor i vei avea comoar n cerE dup aceea+ vino i urmea$,0i4 C0atei /6+1/D. mpr irea averilor tre'uie fcut naintea lurii crucii. -tta vreme ct ne pstrm 'unurile noastre+ este imposi'il s ne lum i s ne purtm crucea C!uca /5+ 22DE crucea va fi mereu aruncat de pe umeri i nlocuit de 'og iile noastreE credin a noastr n #umne$eu+ i vederea lui #umne$eu prin credin + vor fi distruse de ctre ncrederea n 'og iile noastre+ i de ctre aten ia ce le,o acordm. Sfin ii mucenici i clugri s,au strduit s mplineasc cu stricte e aceast porunc+ nainte de a,i ncepe lupta duhovniceasc. (rimii i mpr eau averile nainte de a merge la chinuri+ iar dac nu aveau timp+ dup porunca lui #umne$eu+ ddeau aceast dispo$i ie apropia ilor i prietenilor. Clugrii fceau exact acelai lucru nainte de a,i ncepe martiriul lor duhovnicesc. !upta clugreasc este+ n adevratul sens al cuvntului+ un martiriu+ chiar dac,i nev$ut+ pentru cel ce se lupt dup rnduial. S ne mpr im 'unurile nainte de a intra n mnstireE s ne pecetluim cu un dar material pe trm material este una dintre cele mai mari virtu i via a noastr n mi"locul oamenilor. #ar pentru cel ce a intrat de"a n mnstire+ un alt fel de milostenie se cere; milostenia nematerial. Ea st n a nu,i "udeca pe oameni cnd pctuiesc+ n a,i ierta+ n a nu,i mpr i n 'uni i ri; o asemenea atitudine este ntotdeauna legat de smerenie. 0ndria u$urp n favoarea omului ceea ce,i apar ine lui #umne$eu. 0ilostenia sufleteasc const n a nu rsplti rul cu ru+ ci a rsplti rul cu 'ine. Ea const n iertarea tuturor insultelor i ofenselor pe care ni le fac oamenii i ct st din noi+ a le primi ca 'inefaceri ce ne cur esc de ntinciunea pcatului. (e scurt+ milostenia clugreasc st n a,! urma pe Jristos+ adic a,I mplini cu gri" poruncile+ a purta crucea Sa+ altfel spus a suporta cu inim 'un toate suferin ele pe care (roviden a dumne$eiasc ni le trimite+ pentru mntuirea noastr+ n timpul pelerina"ului nostru pmntesc. &u se poate una fr alta; nu,! po i urma pe Jristos fr a,I purta crucea i fr a recunoate n ea dreptatea divin a &oului -e$mnt. (entru un clugr naintat i care a fost chemat de ctre #umne$eu la aceast slu"ire+ mila sufleteasc presupune s,l nve e pe aproapele su cuvntul lui #umne$eu. #up nv tura Sfin ilor (rin i milostenia sufleteasc este superioar milosteniei materiale+ dup cum sufletul este superior trupului. (entru a face milostenie material+ tre'uie s aduni 'unuriE pentru a face milostenie sufleteasc tre'uie s aduni 'og ie duhovniceasc+ adic s,! cunoti pe Jristos. #ac ntr,un fel sau altul+ dup intrarea n mnstire ai do'ndit anumite 'unuri+ gr'ete,te s le transformi n 'og ie cereasc+ ncredin ea$,le superiorului sau unei persoane de ncredere+ pentru a le mpr i. (entru a nu, i pune n pericol sufletul nu, i este ngduit s le mpr i singur+ dup capul tu. #up ce ai dat aceste 'unuri la cel ce ai cre$ut de cuviin + s nu,l suspecte$i+ nici s,l controle$i; ncredin nd aceast sarcin contiin ei lui+ nu mai purta nici o gri"+ nici nu face presupuneri care sunt pgu'itoare pentru sufletul tu. 8u i,ai fcut datoria i nu mai este atri'u ia ta s tii cum mandatarul tu i mplinete o'liga ia; 3(entru stpnul su st sau cade4 C.omani /5+ 5D

C+pitolul ###VIII.
666)III" DE#'RE #0R0(IE #ac cineva a intrat n mnstire i a luat "ugul uor al lui Jristos C0atei //+ 2AD+ tre'uie neaprat s triasc n srcie+ mul umindu,se cu strictul necesar i s se p$easc de lucrurile de prisos+ att n ce
71

privete vemintele+ ct i mo'ilierul chiliei. Comoara i 'og ia clugrului tre'uie s fie #omnul lisus Jristos. nspre El tre'uie s fie ntoars mereu privirea min ii i inimii noastreE n El tre'uie s ne punem nde"deaE n El tre'uie s ne punem ncredereaE vom deveni tari prin credin a noastr n El. Este cu neputin pentru un clugr care posed 'unuri s ai' o atare stare de spirit+ nsui #omnul ne,a poruncit s nu adunm 'unuri; 3&u v aduna i comori pe pmnt+ unde molia i rugina le stric i unde furii le sap i le fur. Ci aduna i,v comori n cer+ unde nici molia+ nici rugina nu le stric+ unde furii nu le sap i nu le fur4 C0atei F+ /6,1AD. #up ce a enun at aceast porunc+ 0ntuitorul ne arat i care este ra iunea ei $icnd; 3Cci unde este comoara ta+ acolo va fi i inima ta C0atei F+ 1/D. &u pute i s slu"i i lui #umne$eu i lui mamona4 C0atei F+ 15D. #ac un clugr are 'ani+ sau ceva o'iecte pre ioase+ atunci fara s vrea+ i pentru c aceast lege este n mod necesar ire$isti'il+ nu,i va pune nde"dea n #umne$eu+ ci n 'unurile sale. Iar de nu se va ncrede n ele i va gsi trieE n acestea va vedea mi"locul de a evita neca$urile ce intervin n cursul vie ii pmntetiE asupra lor se va concentra iu'irea lui+ mintea i inima lui+ toat fiin a lui. Inima celui ce este legat de lucruri materiale se mpietrete i i pierde sensi'ilitatea duhovniceasc; ea devine nesim itoare ca o piatr. Idolatria duce la respingerea lui #umne$eu. Omul legat or'ete de 'unurile sale va culege roadele rtcirii sale; moartea l va lua din mi"locul 'og iilor sale pe neateptate. 7anii i ham'arele pline+ n careYi,a pus nde"dea le va lsa la al ii fr s,i fi adus vreun folos pmntesc+ dar dup ce l,au despr it de #umne$eu C!uca /1+ /H,11D. #uhul Sfnt l plnge pe omul nelat de 'unurile pmnteti i care intr n venicie foarte srac sufletete. El $ice; 3Iat omul care nu i,a pus pe #umne$eu a"utorul lui+ ci a nd"duit n mul imea 'og iei sale i s,a ntrit ntru deertciunea sa4 C(s. H/+ H,FD. O legtur sentimental de 'unurile trectoare duce n strfundul sufletului la respingerea lui #umne$eu+ lucru care se va manifesta la momentul potrivit. #in istorisirile urmtoare se va vedea acest adevr. Mn preot+ cu numele de (avel+ tria ntr,un munte pustiu+ pentru a scpa de prigoana idolatrilor. -vea la el i o cantitate aprecia'il de aur. Cinci fecioare+ clugri e fugite i ele din cau$a persecu iilor+ s,au adunat n "urul lui. Ele strluceau de virtu i i erau pline de mireasma #uhului Sfnt. !ocuind alturi de preotul (avel+ se nevoiau dimpreun cu el mplinind poruncile lui #umne$eu i rugndu,se. Mn om oarecare+ ru inten ionat+ aflnd de ascun$iul lor+ l,a informat pe mai,marele magician de la curtea regilor perilor+ Sapor+ c un preot cretin are mult aur+ i este ascuns n munte+ dimpreun cu cinci clugri e. #ac tu doreti s pui mna pe acest aur+ i,a $is delatorul mai,marelui magilor+ poruncete ca preotul i clugri ele s fie aresta i i adui n fa a Sa pentru a fi "udeca i. -poi cnd ei vor refu$a s,i renege credin a+ le vei putea tia capetele i le vei lua aurul. 0agul i,a urmat sfatul. - dat porunc+ ca preotul cu aurul i cu clugri ele s se pre$inte n fa a lui pentru a fi "udecat. (reotul i,a $is atunci; de ce mi,ai luat averea+ nefiind eu cu nimic vinovat naintea taK 0agul i,a rspuns; pentru c eti cretin i n,ascul i de dispo$i iile regelui. (reotul a continuat; #omnule+ poruncete,mi ceea ce voietiL 0agul i,a $is; dac tu te vei nchina Soarelui+ po i s, i iei 'anii i s pleci unde vrei. (avel i,a privit aurul i a $is; voi face ceea ce mi porunceti. 9i+ acolo pe cmp+ a adorat Soarele+ a mncat hran nchinat idolilor i a 'ut snge de la "ertfe. 0agul v$nd c planul nu i,a reuit+ a spus; dac le vei convinge i pe clugri e s se nchine Soarelui+ ca i tine+ s se mrite i s se dedea plcerilor+ vei putea s, i iei aurul i tinerele+ i s mergi cu ele unde vrei. (reotul s,a ndreptat ctre clugri e i le,a $is; 0agul mi,a luat averea i v poruncete s mplini i voia regelui. Eu de"a am adorat Soarele i am mncat 'ucate oferite idolilor; v poruncesc s face i acelai lucru. Ca i cu o singur gur+ clugri ele au exclamat; nenorocituleL &u, i este de a"uns pierderea taK Cum cute$i s vor'eti cu noiK -i devenit un al doilea Iuda i+ ca i el+ l,ai trdat pe #omnul i nv torul tu+ dndu,! spre moarte. Iuda i,a luat aurul i s,a spn$urat. 9i tu+ om 'lestemat+ ai devenit un al doilea Iuda. (entru iu'irea de argin i i,ai pierdut sufletul i ai uitat de acel 'ogat+ care+ adunnd multe 'og ii+ a $is sufletului su; 3Suflete+ ai multe 'unt i strnse pentru mul i aniE odilinete,te+ mnnc+ 'ea+ veselete,te. Iar #umne$eu i,a $is; &e'uneL In aceast noapte vor cere de la tine sufletul tu. 9i cele ce ai
72

pregtit ale cui vor fiK4 C!uca /1+ /6,1AD. &oi i spunem+ n fa a lui #umne$eu+ c i tu vei p i la fel; ca i Iuda+ i ca 'ogatul fr de minte. %or'ind astfel+ l,au scuipat n fa pe apostat. !a porunca magului clugri ele au fost 'iciuite ndelung i cu cru$ime+ n timpul loviturilor ele strigau; noi l adorm pe #omnul nostru Iisus Jristos i n,ascultm de porunca regelui+ n ce privete+ ce ai de fcut+ f. 0agul+ care voia n orice chip s pun mna pe aur+ i,a poruncit lui (avel ca+ cu propriile sale mini+ s le taie fecioarelor capetele+ gndind c va refu$a s fac lucrul acesta i,i va lua aurul. -u$ind acestea+ 'lestematul (avel i,a privit din nou aurul+ i i,a $is magului; ceea ce,mi poruncesc s fac+ voi face. - luat o sa'ie i s,a apropiat de clugri e. Clugri ele+ scr'ite i,au $is; om 'lestematL (n ieri ne,ai fost pstor+ iar acum ai devenit lup. -ceasta,i nv tura pe care ni,o ddeai $ilnic+ cnd ne cereai s murim de 'un voie pentru JristosK 8u n,aveai cea mai mic dorin de a suferi pentru El i fr nici o e$itare !,ai negat. Mnde este Sfntul 8rup i Snge pe care l,am primit din minile tale murdareK S tii c sa'ia ce o ii n mini este pentru noi poarta vie ii venice. &oi mergem la Stpnul nostru JristosE dar tu+ cum i,am pre$is+ n curnd te vei spn$ura i vei deveni fiu al iadului+ ca i Iuda. Spunndu,i acestea i nc cteva lucruri+ au nceput a se ruga. (avel le,a tiat capetele. -tunci magul i,a $is; nici un cretin n,a ascultat de rege ca i tine. #e aceea nu, i pot da drumul fr un ordin special al suveranului. Cnd i voi relata+ i el va afla ce ai fcut tu+ te va recompensa cu mari onoruri. -cum 'ucur,te cu noi i rmi ntr,o odaie ce i se va arta. 0ine voi vor'i cu regele despre tine. -postatul a rspuns; 3S fie dup cuvntul tu4. (este noapte magul i,a trimis n secret slugile s,l trangule$e pe (avel cu o funie+ n odaia pe care i,o pusese la dispo$i ie. #iminea a+ ca i cum n,ar fi tiut+ s,a dus s,l vi$ite$e. !,a gsit spn$urat+ i acu$ndu,l de sinucidere+ a poruncit s fie aruncat nspre hran cinilor+ afar din cetate. Iar aurul i,a rmas lui C%ie ile prin ilor deertului din Orient+ cap. /F+ -vignon+ /BF5D. Mn clugr ce duce o via de reculegere i cumptare+ i care discerne n el nsui pcatele i cderea neamului omenesc+ uor va sesi$a c atunci cnd primete+ dintr,un motiv oarecare+ un o'iect valoros sau o sum mare de 'ani+ inima sa imediat i pune nde"dea n aceste 'unuri+ i ncrederea n #umne$eu scade. #ac nu,i atent+ n curnd se va lega de aceste 'unuri materiale. -plecarea i ataamentul de 'og ii uor se transform n patim+ inima ncet se leapd de Jristos+ chiar dac 'u$ele continu s,! mrturiseasc+ chemndu,! n rugciuni i propovduindu,I nv tura. Cnd un pcat de moarte ncepe s,l stpneasc pe om+ celelalte patimi se linitescE diavolii nu,l mai hr uiesc cu atacuri i ispite+ ci ascund n inima lui+ ca un te$aur pre ios+ ca un $log al pieirii+ patima de moarte care l,a atins. Mn om rnit mortal de ctre un pcat ascuns n inim i trt de acesta pn la por ile iadului+ n fa a celorlal i apare adesea ca un sfnt+ aa cum era (avel mai sus pomenit pentru clugri e. Cel ce vrea s,i pun nde"dea i iu'irea n #umne$eu+ tre'uie s se strduiasc s rmn srac+ i s,i foloseasc 'anii i o'iectele primite pentru a,i ctiga comoar n ceruri C!uca /F+ 6D. Inceputul tuturor 'unt ilor duhovniceti este credin a n Jristos i n EvanghelieE o credin vie+ dovedit n mplinirea poruncilor Evangheliei prin fapte. 9i atunci n mod firesc 3iu'irea de argint este rdcina tuturor relelor i cei ce au poftit,o cu nfocare au rtcit de la credin + i s,au strpuns cu multe dureri4 CI 8im. F+ /AD.

C+pitolul ###I#.
666I6" DE#'RE #&A)A DE,AR$0 Slava deart+ ca i $grcenia i lcomia+ distruge credin a din inima omuluiE ca i $grcenia i lcomia+ slava deart face inima omului inapt pentru credin a n Jristos+ pentru mrturisirea lui Jristos. 3Cum
73

pute i voi s crede i+ $ice #omnul cpeteniilor poporului evreu din vreme a Sa+ cnd primi i slav unii de la al ii+ i slava care vine de la unicul #umne$eu nu o cuta iK CIoan H+ 55D. #e multe ori printre cpeteniile iudeilor erau oameni care credeau n Jristos+ dar+ evanghelistul ne spune c 3nu mrturiseau din pricina fariseilor+ ca s nu fie i$goni i din sinagogE Cci au iu'it slava oamenilor mai mult dect slava lui #umne$eu4 CIoan /1+51,52D. Iudeii dduser o hotrre conform creia era inter$is pentru cel ce mrturisea c #omnul Jristos era 0esia cel proorocit+ s ia parte la adunrile din sinagog Ccf. Ioan 6+ 11D. Slava deart se hrnete din laudele oamenilor i din avanta"ele do'ndite prin n elepciunea trupeasc+ stimulat de starea noastr c$ut. Se hrnete din 'og ii+ din descenden a no'iliar+ din titlurile strlucitoare cu care se mpopo onea$ cei ce slu"esc lumii i fac totul pentru a,i plcea acesteia+ dintr,alte onoruri dearte. (rin natura sa+ slava pmnteasc i omeneasc se opune n mod direct slavei lui #umne$eu. Originea slavei dearte+ i cile care duc la ea+ sunt cu totul altele dect originea slavei dumne$eieti i cile care duc la aceasta. Slava deart i am'i ia au ca origine o fals apreciere a opiniilor oamenilor i a puterii lor+ amndou acestea fiind dearte i trectoare+ nestatornice i nesemnificative. Calea urmat de cel ce caut slava omeneasc st ntr,un efort continuu de a plcea oamenilor+ i de a,i luda. C aceast comple$en omeneasc este dreapt sau nu+ c este legal sau ilegal+ are mai pu in importan pentru cel ce rvnete slava omeneascE important este s,i ating scopulL Originea dorin ei dup slava care vine de la #umne$eu i a elanului pentru ea+ se afl ntr,o credin vie n atotputernicia lui #umne$eu i n negrita !ui 'untate fa de omul c$ut. #atorit pocin ei i mplinirii poruncilor Evangheliei+ omul c$ut se poate mpca cu #umne$eu i poate do'ndi n fa a !ui ne exprimm n felul acesta pentru a fi mai 'ine n elei o 3'un reputa ie4+ cum spune n Scriptur de ctre #umne$eu omul ale crui fapte au fost plcute ochilor Si; 3'ine slug 'un i credincioas+ peste pu ine ai fost credincioas+ peste multe te voi puneE intr ntru 'ucuria #omnului tu4 C0atei 1H+ 12D. #atorit acestei origini a slavei care vine de la #umne$eu+ omul care dorete s o do'ndeasc se strduiete fr ncetare s plac lui #umne$eu+ s,! urme$e pe #omnul purtndu,i crucea+ s plac aproapelui su n ceea ce este ngduit i prescris de ctre poruncile Evangheliei. O asemenea ama'ilitate nu,i satisface deloc pe fiii veacului acestuia+ 'a chiar le provoac indignare cci ceea ce caut i ateapt ei este o satisfacere nelimitat a patimilor i a or'irii lor sufletetiE ca i recompens pe omul ce,i laud pe al ii+ dar care+ n realitate este vr"maul lui #umne$eu i al 'inelui adevrat al aproapelui su+ l rspltesc cu slava pmnteasc. 3#ac,0i slu"ete cineva+ $ice #omnul+ s,0i urme$e+ i unde sunt Eu+ acolo va fi slu"itorul 0eu. #ac, 0i slu"ete cineva+ 8atl 0eu l va cinsti4 CIoan /1+ 1FD. (rintre principiile morale ale #omnului lisus Jristos i printre trsturile care,I exprim sfnta Sa personalitate+ este i refu$ul slavei care vine de la oameni. - spus,o El nsui; 3Slav de la oameni nu primesc 4 CIoan H+5/D. Chiar dac este .egele regilor+ 3mpr ia !ui nu este din lumea aceasta4 CIoan /@+2FD. -tunci cnd poporul a vrut s,! proclame rege+ S,a retras ntr,un munte pustiu+ nv ndu,ne i pe noi+ cum spune fericitul 8eofilact al 7ulgariei+ s fugim de onoruri i de slav. -tunci cnd dup Cina cea de tain+ ucenicii i,au $is #omnului; 3-cum tim c 8u tii toate i nu ai nevoie ca s 8e ntre'e cineva. #e aceea credem c ai ieit de la #umne$eu4+ #omnul nu S,a 'ucurat de aceste cuvinte+ care exprimau o laud omeneasc. #impotriv+ tiind c+ peste pu in+ ucenicii Si vor fi cuprini de laitate+ i vrnd s le arate c omul nenscut din nou nu se poate 'a$a pe firea sa c$ut+ capa'il de fapte imprevi$i'ile+ le,a rspuns; 3-cum crede iK Iat vine ceasul+ i a i venit+ ca s v risipi i fiecare la ale sale i pe 0ine s 0 lsa i singur4 CIoan /F+ 2A,21D. -sumndu,9i firea omeneasc+ prin suferin e i prin Cruce Jristos a intrat n slava Sa+ pe care ca i #umne$eu a avut,o ntotdeauna. &oi tre'uie s,! urmm pe Jristos; mplinindu,I poruncile i ndurnd toate neca$urile care ne parvin+ vom fi vrednici s ne mprtim i de slava !ui n veacul acesta i n cel ce va s vin. Jristos 3S,a deertat pe Sine+ chip de ro' lund+ fcndu,Se asemenea oamenilor+ i la nf iare aflndu,Se ca un om+ S,a smerit pe Sine+ asculttor fcndu,Se pn la moarte+ i nc moarte
74

pe Cruce. (entru aceea+ i #umne$eu !,a preanl at i I,a druit !ui nume+ care este mai presus de orice numeE Ca ntru numele lui Iisus tot genunchiul s se plece+ al celor cereti i al celor pmnteti i al celor de dedesupt. 9i s mrturiseasc toat lim'a c #omn este Iisus Jristos+ ntru slava lui #umne$eu,8atl4 C=ilipeni 1+ B,//D. !a fel i noi tre'uie s ne smerim cu trupul i cu sufletul pentru a deveni prtai slavei lui Jristos n lumea aceasta i,n cea viitoare. -rvuna slavei pe care #umne$eu,Omul o d ucenicilor Si n timpul cltoriei pmntene const n diferitele daruri ale #uhului SfntE n veacul viitor slava lui #umne$eu i va cuprinde pe ucenicii lui Jristos att n exterior ct i n interior n mod deplin i cu o mre ie care depete puterea de exprimare a omului Ccf. l Cor. 1+ 6D. #in acest motiv Sfin ii notri (rin i+ sfin ii clugri+ se strduiau s fug+ ca de o otrav mortal+ de tot ceea ce duce la mndrie i pricinuiete slav omeneasc+ nsi (roviden a divin nu le ngduie aleilor lui #umne$eu+ cum se poate vedea limpede n vie ile sfin ilor+ s triasc n desftri+ n 'elug i,n slava omeneasc+ pe parcursul vie ii lor pmnteti+ ntotdeauna ei au suportat nenumrate neca$uri+ venite cu voie sau fr de voie. -a cum dulciurile vatma stomacul+ dac sunt folosite mereu+ aa slava omeneasc neamestecat cu suferin ele ntunec sufletul. #up cum iar'a i grul se ofilesc i seac+ viermii se nmul esc n fructe+ dac timpul este mereu frumos i secetos+ la fel o constant fericire pmnteasc sl'ete virtu ile omului i face s se nasc n inim prerea de sine+ arogan a i poftele trupeti. Sfntul Isaac Sirul $ice; 3Este foarte pu in pro'a'il s se afle un om care s poat re$ista onorurilor+ 'a cred c nu exist nici unul; i lucrul acesta se ntmpl din predispo$i ia omului spre nestatornicie4. S,a demonstrat practic c aceast predispo$i ie duce la schim'ri neateptate. #e aceea #umne$eu a pregtit pentru slu"itorii Si o slav venic i neschim'toare n ceruri+ nedorind ca ei s fie mereu onora i n lumea aceasta+ nestatornic i schim'toare+ cu considera ii dearte i efemere. !ucrul acesta l spune preafericitul Simeon 0etafrast n %ia a lui Eustachie (lachida C1A septem'rieD. Sfin ii+ pe care #umne$eu i,a chemat la o slu"ire nalt n 7iseric datorit deose'itei capacit i naturale i maturit ii spirituale+ au fost n mod deose'it supui la prigoniri+ la umiliri+ la mpotriviri+ la mnie+ la suferin . (entru a ne convinge este suficient s citim vie ile lui -tanasie cel 0are+ Irigorie 8eologul+ %asile cel 0are+ Ioan Iur de -ur i ale altor lumintori ai 7isericii. &eca$urile ce i,au lovit i,au ferit de pericolul sufletesc care le,ar fi putut veni uor datorit rangului nalt i onorurilor omeneti la care erau avi$a i. 3Ia aminte cu gri" la tine nsu i+ a $is Sfntul Isaia (ustnicul+ pentru a nltura dorin a de putere+ de onoruri+ de mrire i de laudE fugi de ele ca de cium+ ca de moarte i de pierdere a sufletului+ ca de chinurile venice4. #ac cineva este atent asupra lui nsui i asupra omenirii+ nu se poate s nu fie convins de dreptatea pe care o au sfin ii anahore iE este imposi'il s nu 'agi de seam c alergarea dup slava i onorurile omeneti l ndeprtea$ pe un clugr de calea cea strmt a mntuirii+ trasat de #omnul Jristos i 'ttorit de to i cei ce !,au urmat. 0ai mult+ chiar nv tura despre calea cea strmt i cu chinuri devine strin+ 'i$ar+ fr sens pentru cei ce sunt atrai de slava omeneasc. Ei se smintesc+ ca i fariseii+ cei iu'itori de lumea aceasta+ de calea cea strmt i de cei ce o propovduiesc+ se smintesc de nv tura #omnului asupra lepdrii de tine nsu i. #ar 0ntuitorul ne,a dat,o ca un remediu i ca o mngiere indispensa'il+ pe acest pmnt de exil i or'ire+ pentru a ne eli'era de minciun i de cei ce ne,au dus n ro'ie+ i care continu s ne duc+ cu a"utorul minciunii Ccf. !uca /F+ /5D. &u exist alt cheie+ care ne poate deschide ua mpr iei Cerurilor+ dect crucea lui Jristos. #umne$eu druiete aceast cheie celor ce caut sincer s intre ntru mpr ia SaE 'a chiar ei se strduiesc s o o' in+ i se 'ucur i tresalt atunci cnd o primesc ca o arvun a fericirii venice. Sfntul Simeon &oul 8eolog a spus; 3Cel care cu o credin nestrmutat a renun at la lumea aceasta i la tot ce,i apar ine ei+ crede c #umne$eu este 'un i de oameni iu'itor+ c El l primete pe cel ce vine la Sine cu pocin + c El i cinstete slu"itorul prin 'at"ocuri+ c El i m'og ete prin srcie+ c,l preamrete prin "igniri i umilin e i prin moarte+ c,l face s ia parte i s moteneasc via a venic. Credinciosul dorete+ ca un cer' nsetat+ s se urce pe aceste trepte nspre principiul cel nemuritor i suprem ca pe o scar pe care se urc i co'oar ngerii. !a captul acestei scri se afl #umne$eu prietenul oamenilor+ ateptnd de la noi nevoin ele ascetice potrivite puterilor noastre+ nu pentru c El S,
75

ar 'ucura v$ndu,ne suferind+ ci pentru c vrea s ne dea rsplata ca o plat meritat4 CSf. Simeon &oul 8eolog+ Capete practice i teologiceD. =ra i prea iu'i i+ s fugim de mndrie i de am'i ieE acestea nu sunt altceva dect refu$ul Crucii lui Jristos. Cine refu$ Crucea lui Jristos l tgduiete pe Jristos; 3Cel ce nu,i poart crucea sa i nu vine dup 0ine nu poate s fie ucenicul 0eu4 C!uca /5+ 1BD+ a spus #omnul. Oameni dec$u iL &oi nu,! putem cunoate i mrturisi sincer i concret pe Jristos+ dac lucrul acesta nu,l facem de pe nl imea crucii+ dup ce ne,am recunoscut i mrturisit cderea noastr i necesitatea cii Crucii pentru a a"unge n cer i,n fericirea venic. S fugim de orice oca$ie de mndrie i glorie omeneasc+ aa cum au fugit sfin ii notri (rin i+ pentru a nu ne pierde interesul fa de nv tura lui Jristos i s nu a"ungem morminte vruite+ cretini pe dinafar+ dar aposta i n realitate. Este suficient un firicel de praf n ochi pentru a ne tul'ura vederea; o legtur+ nesemnificativ n aparen + privea$ mintea noastr de o dreapt "udecat+ influen ea$ i modific felul nostru de a gndi. (rin ii care erau puternici cu duhul i cu trupul se temeau de cel mai mic pcat+ de cea mai mic ndeprtare de nv tura Evangheliei. Cu att mai mult nou celor sla'i cu duhul i cu trupul+ tre'uie s ne fie fric de un pcat care caut un refugiu i un aliat sigur n neputin a noastrE pn ce ptrunde n noi+ el ia aspectul unei 'agatele nensemnate+ dar+ odat instalat+ se transform ntr,un adevrat monstru. &u fara motiv Sfin ii (rin i erau de o extrem simplitate n m'rcminte+ n mo'ilierul din chilie+ n cldirile mnstireti i chiar n construirea i mpodo'irea 'isericilor. Indul i inima unui om sla' se conformea$ cu condi ia sa exterioarE lucrul acesta nu,l n eleg ce,i fr experien i neaten i. #ac monahul poart haine strlucitoare+ dac chilia este mo'ilat cu gri"+ cu gust i cu rafinament+ dac+ la fel+ 'isericile mnstirilor lor sunt somptuoase+ strlucind de aur i de argint i n$estrate cu vemntare 'ogate+ sufletul lui va fi+ cu siguran + mndru+ plin de arogan i de autosatisfac ie+ lipsit de cin i de contiin a pctoeniei sale. Im'tat de o desftare vanitoas+ socotit 'ucurie duhovniceasc+ un asemenea suflet rmne n ntuneric+ n nvrtoare i n moarte+ prndu,i,se c se afl n mi"locul unei sr'tori triumfale. #impotriv+ pn cnd hainele ce le poart un clugr sunt simple pn cnd triete n chilie ca un cltor+ ca ntr,un cort+ sau ntr,o coli'+ i ct vreme n aceast coli' nu se afl dect lucrurile strict necesareE pn ce 'iserica i servete ca loc de rugciune+ de mrturisire a pcatelor i de plns+ fr a,l distrage i a,l mprtia prin splendoarea saE atta vreme sufletul su se umple de umilin a ce eman din atmosfera ncon"urtoare+ se ndeprtea$ de tot ce este material+ iar gndurile i sim mintele l poart n eternitatea cu care to i oamenii inevita'il se confrunt. Mn asemenea suflet se strduiete s,i pregteasc la timp un loc favora'il n venicie+ prin pocin i mplinirea poruncilor Evangheliei+ n chilia sa modest+ mo'ilat simplu+ omul simplu din popor intr pe picior de egalitate cu domnul cel mareE dar omul simplu nu mai are acces ntr,o chilie aran"at cu rafinament+ cci prin venirea lui ar putea deran"a mediul am'iant+ n persoana omului simplu i srac+ dar adeseori 'ogat n credin + Jristos este alungat Ccf. lacov 1+ l,FD. %anitatea ntunec sufletulE i mai periculoas dect ea este slava care vine de la oameni. Cnd un clugr este preamrit de ctre copiii veacului acestuia i de ctre n elepciunea acestei lumi+ este un semn c el este un vas lepdat de #umne$eu+ pentru c+ dimpotriv+ 'at"ocurile i persecu iile din partea oamenilor sunt un semn sigur c monahul este ales de #umne$eu. 9i unul i altul sunt pomeni i de #omnul nsui; 3%ai vou+ $ice El+ cnd to i oamenii v vor vor'i de 'ine. Cci tot aa fceau proorocilor mincinoi prin ii lor4. #impotriv 3=erici i ve i fi cnd oamenii v vor ur pe voi i v vor i$goni dintre ei+ i v vor 'at"ocori i vor lepda numele voastre ca ru din pricina =iului Omului. 7ucura i,v n $iua aceea i v veseli i+ c+ iat+ plata voastr mult este n cerE pentru c tot aa fceau proorocilor prin ii lor4 C!uca F+ 1FE 11,12D. S urmm sfaturile pustnicilor sfin i aminti i mai nainte. #ar dac+ dup voia lui #umne$eu+ un clugr tre'uie s poarte sarcina demnit ii lor i onorurilor pmnteti+ s se roage cu struin i cu lacrimi pentru ca mririle pmnteti s nu,i influen e$e mintea+ ca ele s nu,i strecoare mndria n suflet+ ca ele s nu,l fac s,i priveasc de sus semenii+ mpotriva acestor lucruri #omnul i,a pus n gard pe ucenicii Si i continua s o fac+ cnd le,a $is; 3%ede i s nu dispre ui i pe vreunul din acetia mici+ c $ic vouE
76

C ngerii lor+ n ceruri+ pururea vd fa a 8atlui 0eu+ Care este n ceruri. Cci =iul Omului a venit s caute i s mntuiasc pe cel pierdut4 C0atei /@+ /A,l/D. El i,a vrsat pre iosul snge pentru to i oamenii i pentru fiecare dintre ei i a fixat un pre mic+ identic i egal pentru to i+ atri'uindu,le fiecruia o importan unic i egal Ccf. l Cor. F+ 1AD.

C+pitolul #L.
6&" DE#'RE 'I3/0 Cderea omului este o tain de neptruns. (rin propriile sale puteri omul nu o poate cunoate+ pentru c o consecin a cderii este i ntunecarea min ii+ care,l mpiedic de a privi n profun$ime i n ntuneric. -a se face c pe de,a,ndoaselea+ starea de cdere ni se pare o stare de triumf i pmntul pri'egiei ca o ans extraordinar de progres i de 'ucurie. #ar+ ncetul cu ncetul+ #umne$eu le de$vluie asce ilor+ care,! slu"esc sincer i din toat inima+ taina cderii. Ce privelite nspimnttoare+ fra ilor+ ni se pre$int atunci cnd misterul se de$vluieL Cum s nu te cuprind fiorii atunci cnd+ la porunca lui #umne$eu+ adncurile iadului se descopr n profun$imea inimii noastreL Cum s nu te cutremuri atunci cnd neputin a noastr este dovedit prin mii de experien e amareL Cum s nu te cuprind fiorii la gndul c un anumit pcat de moarte poate mult vreme sta ascuns n cotloanele inimii i apoi+ dintr,o dat+ apare i,l pierde pe om pentru totdeaunaL 8otui este adevrat c cel ce are fric de pcat i nu se ncrede+ n sine risc mai pu in s cad. #e aceea+ dorind s,i fac pe fra ii mei preaiu'i i s n eleag secretul diversificrii pcatului+ cu scopul de a se feri de el+ v voi arta aici ravagiile teri'ile i nev$ute pe care le face pi$ma n suflet. 3#umne$eu este iu'ire4 Cl Ioan 5+ @D+ spune Sfntul Ioan 8eologulE n consecin a respinge dragostea i aceasta este pi$ma nseamn a,! respinge pe #umne$eu. #umne$eu se retrage de la omul pi$ma+ l lipsete de harul Su+ se desparte radical de el+ l las n moarte spiritual+ dac nu se pociete la timp i nu se tmduiete de aceast otrav mortal pentru suflet. In -ntiohia+ capitala Orientului+ triau n primele veacuri cretine doi prieteni+ preotul Sapricius i un cet ean cu numele de &ichifor. 0ult vreme au trit ntr,o strns prietenieE apoi diavolul+ semntorul de vra"'+ a strecurat nen elegeri ntre ei. -ceasta a crescut i a a"uns ur nverunat. &ichifor i,a revenit n sine+ cum spune n %iata lui i+ gndindu,se c ura este semnat i cultivat de diavolul+ cuta s se mpace cu Sapricius. Sapricius ns respingea+ cu nverunare+ orice ini iativ de reconciliere. In timp ce rela iile dintre cei doi erau proaste+ deodat+ pe vremea mpra ilor romani %alerian i Iallian+ s,a pornit n -ntiohia o persecu ie crunt mpotriva cretinilor. Ca i cretin+ i preot pe deasupra+ Sapricius a fost arestat i dus n fa a guvernatorului -ntiohiei. (oftit s "ertfeasc idolilor+ el l,a mrturisit pe Jristos i+ din aceast cau$+ a fost supus la chinuri groa$nice+ mai presus de ceea ce poate suporta omul. Cnd n,au mai gsit alte modalit i de a,l tortura+ i n,au reuit s,l despart de Jristos+ guvernatorul a ordonat s i se taie capul. -u$ind de vite"ia lui Sapricius+ i dorind s primeasc iertare i 'inecuvntare de la un martir care,i svrea alegerea i se pregtea s,i primeasc cununa prin moartea muceniceasc+ &ichifor s,a gr'it s,l ntlneasc. - c$ut la picioarele lui i i,a $is; 30ucenicul lui Jristos+ iart,m. Eu am greit mpotriva ta4. Sapricius nu i,a rspuns+ pentru c inima lui era plin de rutate i resentimente. &ichifor a repetat mai duios cererea sa. Sapricius+ mpietrit i or'it+ nu i,a rspuns dect printr,o tcere plin de ur i ntorcndu,i ochii. -u sosit la locul execu iei. -colo &ichifor i,a cerut din nou iertare lui Sapricius; 38e implor+ martirul lui Jristos+ iart,m dac eu+ ca om+ am pctuit mpotriva ta; Scriptura $ice; 3de ve i ierta oamenilor greelile lor+ iart,va i vou 8atl vostru Cel ceresc4 C0atei F+ /5D; Eu i cer+ acord,mi iertarea taL4.

77

Sapricius n,a cedat nici la aceast rugciune fier'inte de dinaintea mor ii. 9i dintr,o dat harul lui #umne$eu+ care l,a sus inut n martirul su+ l,a prsit. Cnd clul era pe punctul de a,i tia capul+ dintr, o dat el le,a pus pro'lema urmtoare; 3#e ce vre i s m omor iK4 Ei i,au rspuns; 3(entru c ai refu$at s "ertfeti $eilor i ai desconsiderat ordinul mpratului din cau$a unui anume om numit Jristos4. &enorocitul Sapricius le,a $is; 3&u m ucide i. Eu voi mplini ordinul mpratuluiE eu i voi adora pe $ei i le voi aduce "erfe4. -u$ind aceste cuvinte teri'ile spuse de ctre Sapricius+ sfntul &ichifor l,a rugat cu lacrimi+ $icnd; 3&u face aceasta+ frate preaiu'it+ nu face aceastaL &u te lepda de #omnul Iisus Jristos+ nu, i pierde cununa cereasc pe care a,i do'ndit,o suportnd nenumrate chinuri. Iat+ la poart te ateapt #omnul Jristos+ care i se va arta n curnd+ i, i va da rsplat venic n schim'ul mor ii tale vremelniceE pentru a o primi ai venit tu aici4. Sapricius n,a dat nici cea mai mic aten ie acestor cuvinte i s,a pornit din toat fiin a sa nspre venica pieire. -tunci+ v$nd c preotul este pierdut definitiv lepdndu,se de Jristos+ Sfntul &ichifor+ ptruns de harul divin+ a nceput s strige cu voce puternic clului; 3Eu sunt cretinL Eu cred n #omnul nostru Iisus Jristos pe care Sapricius l,a tgduit. 8aie,mi mie capulL4 #orin a lui &ichifor a fost ndeplinit C0ineiul+ 6 fe'ruarieD. Iat o alt ntmplare+ n !avra (eterilor de la ?iev doi clugri+ ieromonahul 8it i ierodiaconul Evagrie+ triau n armonie i,ntr,o prietenie duhovniceasc. #ragostea lor reciproc era motiv de $idire sufleteasc i de admira ie pentru ceilal i fra i. %r"maul care urte 'inele i seamn neghin n gru+ transformnd grul n neghin+ mai ales n momentul n care oamenii dorm adic atunci cnd ei nu sunt aten i la ei nii i nu se tem c vor fi prda i+ socotind c nu mai pot pierde 'unul ctigat a prefcut iu'irea acestor clugri n ur. 8it i Evagrie s,au nvr"'it n aa msur nct nu se mai puteau vedea unul pe altul. #e mai multe ori fra ii le,au cerut s se mpace+ dar ei nici nu voiau s aud. #isputa durnd de"a mult timp+ ieromonahul 8it a c$ut grav 'olnav. Era att de 'olnav nct nu mai erau speran e de nsntoire. - nceput a,i plnge amar pcatul i i,a trimis vor' ierodiaconului Evagrie c,i cere iertare i c ia asupra sa cu smerenie toat vina. -cela nu numai c nu l,a iertat+ dar a pronun at la adresa ieramonahului cuvinte grele i 'lesteme. =ra ii+ v$nd c 8it este la un pas de moarte+ l,au adus for at pe Evagrie pentru a se mpca. %$ndu,l sosind+ 'olnavul s,a ridicat din pat+ l,a salutat i c$ndu, i la picioare i,a $is cu lacrimi; 3(rinte iart,m i m 'lagosloveteL4 Evagrie s,a ntors i a spus de fa cu to i cuvinte nfricotoare; 3Eu nu m voi mpca niciodat cu el+ nici n lumea aceasta+ nici n cealalt.4 Cu aceste vor'e+ Evagrie s,a smuls din minile fra ilor ce,l ineau i apoi+ su'it+ s,a pr'uit. =ra ii au vrut s,l ridice+ dar el era de"a mortE nu i,au mai putut nici ndrepta 'ra ele+ nici nchide gura+ nici nchide pleoapele. Iar ieromonahul 8it s,a sculat din patul su deplin sntos+ ca i cum n,ar fi fost niciodat 'olnav. 8o i cei pre$en i erau nfricoa i i au nceput s,l ntre'e pe preot cum s,a fcut sntos. =ericitul 8it le,a rspuns; 3pn eram grav 'olnav+ am v$ut nite ngeri care se ndeprtau de mine plngndu,mi sufletul care era sorocit pier$rii din cau$a pi$meiE i,am v$ut de asemenea pe draci+ care se 'ucurau. #e aceea v, am implorat s merge i la fratele nostru i s,i cere i n numele meu iertare. #ar dup ce l,a i adus la mine+ atunci cnd i,am fcut metanie i el s,a ntors dinspre mine+ l,am v$ut pe unul dintre aceti ngeri lovindu,l cu o sa'ie de foc pe fratele care refu$a s m ierteE aceast lovitur l,a omort+ n ce m privete+ acelai nger i,a ntins mna i m,a ridicat i iat,m sntos4. =ra ii l,au plns mult pe Evagrie+ care a murit de o moarte att de nfricotoareE apoi l,au ngropat aa+ cu gura deschis i 'ra ele ntinse C0ineiul+ 1B fe'ruarieD. =ra ilor+ s ne temem de sl'iciunea noastrE s ne temem de pcatul care aa de uor ne nal+ se strecoar n noi+ ne cucerete i ne nln uiete. S ne temem de firea noastr c$ut care nu ncetea$ s produc neghina pcatului. 8re'uie s fii mereu atent la tine nsu i+ s, i controle$i comportamentul i starea sufleteasc cu a"utorul Evangheliei+ s nu ngdui cu nici un pre unei dispo$i ii pctoase s se de$volte i s se propage n sufletul tu+ considerndu,o de mic importan . 3!upt,te cu rul n prima sa fa$+ i nu, i $ice; el nu va 'irui n mine. (e msur ce tu te
78

antrene$i+ eti de"a nvins4+ spune Sfntul 0arcu -scetul. 8re'uie n acelai timp s tim c 3diavolul minimali$ea$ n ochii notri pcatele mici+ dac nu ne poate determina s le facem pe cele mari4+ cum spune acelai sfnt. &u tre'uie deloc s negli"m neghina care crete n inima noastr+ nici gndurile pctoase care ne vin n minte. 8re'uie s respingem i s i$gonim aceste gnduri+ s de$rdcinm i s distrugem aceste sentimente+ opunndu,le poruncile Evangheliei i recurgnd la rugciune. &eghina se las usor smuls pn este fraged i fr putere. #ar dup ce timpul i o'inuin a o fac s prind rdcin+ este nevoie de mari eforturi pentru a o smulge. Odat ce gndul pctos a fost acceptat i asimilat de sufletul nostru+ el intr n structura modului nostru de a gndi+ n ra iunea noastr i o privea$ de dreapta "udecat. In ce privete sim mntul nostru pctos+ care se mpietrete n inim+ i devine+ aa $icnd+ un atri'ut natural i o lipsete de li'ertatea sa duhovniceasc. S ctigm convingerea ne$druncinat a acestui adevr a'solut; #umne$eu are gri" totdeauna de clugrul+ ca de altfel de tot cretinul ortodox+ care i ncredin ea$ trupul i sufletul n slu"'a !ui i n voia !uiE El l ocrotete+ l ntrete+ i formea$ sufletul i,l pregtete pentru venicia fericit. 8oate neca$urile ce ni le fac oamenii sunt cu ngduin a lui #umne$eu i pentru mai 'inele nostru. #ac aceste neca$uri n,ar fi fost a'solut necesare #umne$eu nu le,ar fi ngduit s vin. #ar ele ne sunt necesare pentru a avea oca$ia s,i iertm pe al ii i+ prin aceasta+ s fim ierta i de propriile noastre pcate. Ele ne sunt necesare pentru a o'serva (ronia dumne$eiasc purtndu,ne de gri"+ i pentru a ctiga o credin vie n #umne$euE o asemenea credin apare atunci cnd noi descoperim+ datorit numeroaselor experien e+ c mna -totputernicului #umne$eu ne scap de suferin e i din mpre"urri dificile+ i nu a'ilitatea i ingenio$itatea noastr. Suferin ele ne sunt necesare+ pentru a nv a s,i iu'im pe vr"mai+ iar aceast iu'ire ne cur ete pe deplin inima de otrava rut ii i o face n stare de a,! iu'i pe #umne$eu i de a primi harul din 'elug. !inia care unete dragostea fa de aproapele de dragostea fa de #umne$eu re$ult cu claritate din cele dou relatri de mai nainte. Se vede de aici c dragostea fa de vr"mai este cea mai nalt treapt a scrii iu'irii fa de aproapeleE plecnd de aici noi intrm n cmara de nunt a iu'irii divine. (rin toate mi"loacele s ne for m inima pentru a le ierta oamenilor toate grealele lor+ oricare ar fi acestea+ pentru ca i nou s ni se ierte nenumratele pcate prin care noi am ofensat 0aiestatea divin. S nu ne lsm cuprini+ datorit lipsei de credin + de tot felul de preocupri+ de calcule+ de vicleuguri pentru a ne apra de vr"maii notri i pentru a ac iona mpotriva relelor lor inten ii. !ucrul acesta ne oprete s,l facem #omnul Jristos+ atunci cnd $ice; 3&u v mpotrivi i celui ru4 C0atei H+ 26D. Cnd suntem apsa i de mpre"urri suprtoare i dureroase+ s recurgem prin intermediul rugciunii la -totputernicul #umne$eu+ care ine n mna !ui via a noastr+ precum i a vr"mailor notri i a tuturor oamenilor. Ca i Stpn a'solut El poate+ printr,o singur clipeal din ochi+ s prefac n nimic cele mai mari dificult i. S ne rugm cu o mare gri" i pentru vr"maii notri+ prin aceast rugciune cur indu, ne inima de ur i umplndu,o de dragoste. 3Cel ce se roag pentru oamenii care l,au nec"it+ i nimicete pe diavoliE dar cel ce se mpotrivete celor ce l,au suprat este rnit de diavoli4+ a spus Sfntul 0arcu -scetulL 3In toate+ $ice -postolul+ lua i pav$a credin ei+ cu care ve i putea s stinge i toate sge ile cele ar$toare ale vicleanului4 CEfeseni F+ /FD. -ceste sge i+ diversele ncercri ale diavolilor care strnesc n noi 'olile firii noastre c$ute; o inim aprins de mnie+ gnduri i imagini clocotind de nervi+ o sete de r$'unare+ multe planuri savante+ ireali$a'ile i a'surde+ pentru a re$ista vr"maului+ pentru a,l nvinge i umili+ i pentru a ne asigura o po$i ie sigur i garantat mpotriva tuturor neca$urilor. Cnd omul a do'ndit credin a+ ac ionea$ #umne$eu pentru el. Este de atunci ncolo n afar de orice influen viclean nu numai a oamenilor+ ci i a demonilor. Cel ce a do'ndit credin a+ poate s a"ung la rugciunea adevrat+ la rugciunea pur+ care nu este tul'urat de nici o gri"+ care este eli'erat de orice team+ de fric i de nchipuirile oferite imagina iei de ctre spiritele rele. (rin credin a sa+ clugrul credincios este ncredin at lui #umne$eu. El triete n simplitatea inimii i lipsit de gri"i. &u se gndete
79

i n,are gri" dect de un lucru; s devin din toate punctele de vedere un instrument al lui #umne$eu+ mplinind ntocmai voia !ui.

C+pitolul #LI.
6&I" 1N-E&E#%& (%)4N$%&%I 9&%/E: In Sfnta Scriptur cuvntul 3lume4 are dou semnifica ii distincte. /. In pasa"ele urmtoare i n locurile paralele+ cuvntul 3lume4 desemnea$ ntreaga omenire; 3Cci #umne$eu aa a iu'it lumea+ nct pe =iul Su Cel Mnul,&scut !,a dat ca oricine crede n El s nu piar+ ci s ai' via venic. Cci n,a trimis #umne$eu pe =iul Su n lume. ca s "udece lumea+ ci ca s se mntuiasc+ prin El+ lumea4 CIoan 2+ /F,lBD. 3Iat 0ielul lui #umne$eu+ Cel ce ridic pcatul lumii4 CIoan l+ 16D. 1. Cuvntul 3lume4 i desemnea$ pe de alt parte+ pe oamenii care duc o via pctoas+ potrivnic lui #umne$eu+ care triesc pentru veacul de acum i nu pentru venicie. -a tre'uie n eles acest cuvnt n pasa"ele urmtoare+ i n cele ce le sunt similare; 3#ac v urte pe voi lumea+ s ti i c pe 0ine mai nainte dect pe voi 0,a urt. #ac a i fi din lume+ lumea ar iu'i ce este al suE dar pentru c nu sunte i din lume+ ci Eu v,am ales pe voi din lume+ de aceea lumea v urte4 CIoan /H+ /@,l6D. 3&u iu'i i lumea+ nici cele ce sunt n lume. #ac cineva iu'ete lumea+ iu'irea 8atlui nu este ntru elE pentru c tot ce este n lume+ adic pofta trupului i pofta ochilor i trufia vie ii+ nu sunt de la 8atl+ ci sunt din lume. 9i lumea trece i pofta ei+ dar cel ce face voia lui #umne$eu rmne n veac4 Cl Ioan 1+ /H,lBD. (readesfrna ilorL &u ti i+ oare+ c prietenia lumii este dumnie fa de #umne$euK Cine deci va voi s fie prieten cu lumea se va face vr"ma lui #umne$eu4 Claco' 5+ 5D. Iat cum definete 3lumea4 fericitul 8eofilact al 7ulgariei; 3Scriptura n elege de o'icei prin cuvntul 3lume4 via a oamenilor pctoi care struiesc n pcat i sunt anima i de o n elepciune trupeasc. #e aceea Jristos le,a spus ucenicilor; voi nu sunte i din lume. Ei formau un grup de oameni care triau n lume+ dar care nu rmneau n pcat+ nu erau din lume4. Cei mai mul i dintre oameni au dus i duc o via de pcat+ potrivnic lui #umne$eu i ori'il n ochii !ui. #in acest motiv+ i pentru c numrul vr"mailor lui #umne$eu este mai mare dect al slu"itorilor credincioi !ui+ aceast ma"oritate este numit de ctre Sfnta Scriptur 3!ume4. Ceea ce se refer la ma"oritate este atri'uit omenirii ntregi. -a tre'uiesc n elese cuvintele evanghelitilor; 3Cuvntul era !umina cea adevrat care luminea$ pe tot omul+ care vine n lume. In lume era i lumea prin El s,a fcut+ dar lumea nu !,a cunoscut+ ntru ale Sale a venit+ dar ai Si nu !,au primit4 CIoan l+ 6,l/D. 3Iar aceasta este "udecata+ c !umina a venit n lume i oamenii au iu'it ntunericul mai mult dect !umina. Cci faptele lor erau rele4 CIoan 2+ /6D. 3=erici i ve i fi cnd oamenii v vor ur pe voi i v vor i$goni dintre ei+ i v vor 'at"ocori i vor lepda numele voastre ca ru din pricina =iului OmuluiG %ai vou cnd to i oamenii v vor vor'i de 'ine. Cci tot aa fceau proorocilor mincinoi prin ii lor4 C!uca F+ 11 i 1FD. Cei mai mul i dintre oameni nu !,au recunoscut pe 0ntuitorul. !,au urt i i,au urmrit calomniidu,i i prigonindu,i pe adevra ii slu"itori ai lui #umne$eu. 0a"oritatea aceasta este att de puternic nct Cuvntul lui #umne$eu i atri'uie respingerea lui Jristos i persecutarea slu"itorilor Si din toat istoria. C oamenii care triesc dup voia lui #umne$eu sunt foarte pu ini+ iar cei ce,i satisfac poftele lor pctoase i trupeti sunt foarte mul i+ ne,o spune nsui #omnul; 3Intra i prin poarta cea strmt+ c larg este poarta i lat este calea care duce la pieire i mul i sunt cei ce o afl. 9i strmt este poarta i ngust este calea care duce la via i pu ini sunt care o afl4 C0atei B+/2 ,l5D. 3#ar n elepciunea a fost gsit dreapt de ctre to i fiii ei4 C!uca B+ 2HD; pu in dintre alei au recunoscut,o+ pu ini i,au dat dreptatea ce i se cuvine.

80

Slu"itori adevra i ai adevratului #umne$euL Inv a i,v s recunoate i condi ia voastr aa cum v,a fost sorocit de #umne$eu pentru durata pelerina"ului vostru pmntesc. &u le ngdui i spiritelor c$ute s v seduc i s v nele cu mira"ul atrgtor+ dar mincinos+ al 'unt ilor pmntetiE sugerndu,v s,l dori i i s tinde i nspre el+ ncercnd astfel s v lipseasc de comoara venic. &u cuta i i nu atepta i laudele i consim mntul comunit ii omeneti. &u aceasta este partea voastr. &u cuta i i nu atepta i iu'irea oamenilor. Cuta i n schim'+ din toat puterea+ s ave i dragoste i mil fa de oameni. 0ul umi i,v cu faptul c+ totusi+ c iva dintre adevra ii slu"itori ai lui #umne$eu+ pe care,i ntlni i din cnd n cnd pe calea vie ii+ v apro' cu dragoste i interes conduita i,! preamresc pe #umne$eu pentru voi. -semenea ntlniri nu erau prea dese nici n epoca nfloritoare a cretinismuluiE n ultimele vremuri ele au devenit extrem de rare. 30ntuiete,m+ #oamne+ c a lipsit cel cuvios+ c s,a mpu inat adevrul de la fiii oamenilor. #eertciuni a grit flecare ctre aproapele su4 C(s. //+ l,1D. -vva #orotei explic remarca'il cuvintele Sfntului -postol (avel; 3lumea este rstignit pentru mine i eu pentru lume4 CIalateni F+ /5D. (entru cei ce duc o via clugreasc este esen ial s cunoasc aceast explica ie; -postolul $ice; lumea este rstignit pentru mine i eu pentru lume. Ce diferen exist ntre aceste dou informa iiK Cum poate fi rstignit lumea pentru om+ i omul pentru lumeK -tunci cnd omul renun la lume i devine clugr+ i prsete prin ii+ averile+ veniturile+ afacerile care presupun s dai i s primeti de la ei atunci lumea este rstignit pentru el+ cci el a prsit,o. -a se tlcuiesc cuvintele -postolului; lumea este rstignit pentru mine. -poi adaug; i eu pentru lume. Cum este rstignit omul pentru lumeK -tunci cnd+ fiind eli'erat de lucruri exterioare+ lupt de asemenea mpotriva plcerii nsi+ sau nsi mpotriva dorin ei de a poseda lucruri+ mpotriva poftelor+ i,i mortific patimile+ atunci este rstignit pentru lume+ i poate $ice dimpreun cu -postolul; 3lumea este rstignit pentru mine i eu pentru lume4. (rin ii notri+ aa cum spuneam+ odat ce lumea era rstignit pentru ei+ se preocupau de asce$ i se rstigneau pe ei nii pentru lume. 9i noi credem c venind n mnstire lumea este rstignit fa de noiE dar nu vrem ca s ne rstignim i noi fa de lume+ pentru c nc iu'im 'ucuriile ei+ suntem lega i de ea prin patimi i suntem preocupa i de slava ei. Suntem ro'ii mncrii i m'rcmin iiE dac avem nite instrumente 'une de lucru inem la ele cu patim+ i ngduim mi"loacelor nensemnate s ne lege de lume+ aa cum $ice avva >osima. Credem c prsind lumea+ i venind n mnstire+ am lsat tot ceea ce este lumescE dar i aici+ atandu, ne de lucruri nensemnate+ pstrm spiritul lumii. !ucrul acesta ni se ntmpl din cau$a ne'uniei noastre; dup ce am renun at la lucruri i demnit i importante+ ne legm de nimicuri. =iecare dintre noi a prsit ceea ce avea; cine a avut mult+ mult a prsit+ cine a avut pu in+ pu in a prsit. 9i dup ce am venit n mnstire continum s cultivm ataamentul nostru ptima fa de lucrurile fr valoare. Cu siguran nu tre'uie s procedem astfelE ci+ dup cum am renun at la lume i la 'unurile ei+ tre'uie s renun m i la ataamentul fa de aceste 'unuri. #up aceast explica ie+ se n elege foarte 'ine de ce Sfntul Isaac Sirul+ care a scris nv turi pentru monahii care duceau o via mnstireasc foarte sever+ adic pentru isihati+ pentru $vor i i pentru pustnici+ definete n felul urmtor lumea; 3lumea4 este termenul general prin care numim toate patimile. #ac omul nu nva mai nti ce este lumea+ nu va ti cu care mdulare s,a ndeprtat de aceasta+ i cu care a rmas legat. Sunt mul i care dup ce s,au despr it de lume prin dou sau trei mdulare i au rupt legtura cu ea n aceast msur+ nct i nchipuie c sunt totalmente eli'era i prin via a ce o duc. Se ntmpl acest lucru pentru c ei n,au reali$at clar+ nici n,au n eles limpede c ei n,au murit pentru lume dect cu dou din mdularele lor+ iar celelalte mdulare triesc dup n elepciunea trupeasc a lumii. (e de alt parte ei nu sunt n stare s,i resimt patimileE nesim indu,le+ nu se vor putea tmdui de acestea. Mrmnd clasificrile sta'ilite de ra iune+ cuvntul lume se ntre'uin ea$ ca i nume comun pentru toate patimile. -tunci cnd dorim s desemnm toate patimile+ noi le numim lumeE iar atunci cnd vrem s le clasificm dup caracteristicile particulare+ le numim 3patimi4. =iecare patim este un mod particular de a tri dup n elesurile cele sla'e ale lumii CIal. 5+ 2E Col. 1+ @D. -colo unde patimile ncetea$ de a ac iona+ n elesurile lumii rmn inactive. Iat care sunt patimile; pofta de avere+ tendin a de a aduna diferite lucruriE plcerea trupeasc din care i$vorte patima desfrnriiE pofta de mrire+ din care se nate invidiaE pofta de stpnireE deart slav a puteriiE tendin a de a se m'rca cu haine luxoase i cu podoa'e dearteE cutarea slavei omeneti care produce pi$maE nelinitea pentru existen a trupeasc.
81

-colo unde aceste patimi ncetea$ de a ac iona+ lumea moare. In msura n care ascetul se eli'erea$ de acestea rmne n afar de lume+ acesta anihilndu,se pe msur ce pr i din ea sunt distruse. Cineva a spus despre sfin i c n timp ce triau+ erau i mor i; cci trind n trup+ nu triau pentru trup. 9i tu+ anali$ea$ pentru care din patimile enumerate mai sus trieti. %ei ti atunci n ce msur trieti pentru lume+ i n ce msur eti mort pentru ea. Cnd vei n elege ce nseamn lumea+ vei pricepe+ conform indica iilor de mai sus+ prin ce ai rmas legat de ea i prin ce te,ai rupt de ea. (e lumea este via a i n elepciunea trupeasc4. 3!umea este o prostituat care solicit dragostea celor ce o privesc cu poft+ pentru frumuse ea ei. Cel ce a fost sedus+ chiar n parte+ de dragostea lumii i care se las m'r iat de ea+ nu se va putea smulge din 'ra ele ei pn ce,l va lipsi de via a venic. -tunci cnd lumea l stpnete complet pe un om pn la moarte+ de a'ia atunci omul reali$ea$ c aceasta este mincinoas i neltoare. Cel ce se lupt pentru a scpa de ntunecimea lumii nu poate+ pn nc se afl n aceast ntunecime+ s,i vad toate cursele. !umea i ine nln ui i nu numai pe ucenicii si+ pe fii si captivi+ ci iat c a nceput s,i anga"e$e n lucrurile sale chiar i pe cei ce practic srcia+ pe asce i i pe cei ce s,au ridicat deasupra eiE ea i strivete i i calc n picioare4. Intemeindu,ne pe aceste nv turi despre lume+ nv ate din Sfnta Scriptur i de la Sfin ii (rin i+ le dm fra ilor notri prea iu'i i urmtorul sfat i le adresm o fier'inte rugciune; teme i,v s nu a"unge i slu"itori ai lumiiL Chiar i asce ii pot a"unge n aceast slu"ire dac nu veghea$ cu mare aten ie asupra lor nii. -ceast slu"ire se poate mplini printr,un ataament ne'gat n seam+ fa de lucruri nensemnate. S lum toate msurile pentru a ne apra mpotriva iu'irii fa de lume. S nu considerm inofensiv un ataament nensemnat+ chiar dac pare fr nici o importan . S nu considerm cea mai mic ndeprtare de poruncile evanghelice. S nu uitm cuvintele teri'ile spuse de Sfntul -postol lacov; 3(rea desfrna ilorL &u ti i+ oare+ c prietenia lumii este dumnie fa de #umne$euK Cine deci va voi s fie prieten cu lumea se face vr"ma lui #umne$eu4 Claco' 5+ 5D. Orice ataament este+ n sens spiritual+ desfrnare pentru clugrul care tre'uie s,i ndrepte ctre #umne$eu toat dragostea+ cum spune (salmistul; 3Iu'i i pe #omnul to i cuvioii !ui4 C(s. 2A+ 1HD. Cci iat cei ce se deprtea$ de 8ine vor pieriE nimicit,ai pe tot cel ce se leapd de 8ine4 C(s. B1+ 1FD. Cine slu"ete lumii+ nu poate n acelai timp slu"i i lui #umne$euE lucrul acesta este imposi'ilL Chiar dac pentru cei ce sunt ro'i i de lume+ i au o opinie deformat+ lucrul acesta li se pare posi'il+ se nal; aceasta nu,i n realitate dect ipocri$ie+ f rnicie+ minciun fa de tine i fa de al ii. Cel ce este prieten cu lumea devine n mod inevita'il+ poate fr s tie+ vr"ma lui #umne$eu i mntuirii sale. Iu'irea fa de lume se strecoar n suflet ca un ho + favori$at de ntunericul nop ii+ adic de ne'garea de seam i lipsa de aten ie fa de tine nsu i. #ragostea fa de lume este capa'il de cele mai mari nedrept i+ de cele mai mari crime. Exemplu concludent ne este dat de ctre preo ii evreilor contemporani cu #omnul Jristos. -cest cler c$use n iu'ire fa de lume. Era corupt prin iu'irea fa de onoruri+ de laudele i slava oamenilor. Erau stpni i de iu'ire de 'ani i de 'og iiE erau c$u i n sen$ualitate i n desfrnareE fceau tot felul de a'u$uri i nedrept i. (entru a,i pstra po$i ia lor privilegiat n snul poporului+ i puneau masca piet ii+ i mplineau cu minu io$itate prescrip iile rituale i tradi iile 'trnilor. 9i care a fost urmarea acestei iu'iri fa de lumeK O despr ire radical fa de #umne$eu+ precedat de o ur oar' i fanatic contra !ui. Clerul iudeu s,a mpotrivit cu ndrtnicie lui #umne$eu,Omul atunci cnd El se descoperea lumiiE I s,au opus contien i fiind de divinitatea !ui+ cum mrturisete &icodim+ unul dintre mem'rii Sinedriului CIoan 2+ 1D. Clerul iudaic s,a hotrt la deicid+ i l,a svrit. 9tia cu certitudine c ac ionea$ mpotriva lui 0esia i+ n or'irea sa+ mrturisea acest adevr ironi$ndu,! pe Jristos+ atunci cnd pe altarul Crucii mntuia lumea. 3(e al ii i,a mntuit+ iar pe Sine nu poate s Se mntuiascL4 C0atei 1B+ 51D+ $iceau 'tndu,i "oc marele preot+ crturarii+ 'trnii i fariseii+ fr s,i dea seama c,i pronun singuri osnda; recunoteau
82

c !,au dat mor ii i c,! 'at"ocoreau pe Cel care+ ntr,un chip minunat+ cu putere i autoritate divin+ i salva pe al ii. Cu fric clerul iudeu ascultase vor'indu,se de naterea lui #umne$eu,Omul i a nceput s,! urasc de pe atunci+ pregtindu,se pentru a se scpa de El. -cest lucru se vede clar n Evanghelie. Cnd magii au adus la Ierusalim vestea naterii lui Jristos+ .egele iudeilor+ cel ce era atunci pe tron+ Irod+ s,a tul'urat+ i cu el toat capitala C0atei 1+ 2D. Era normal+ remarc fericitul 8eofilact al 7ulgariei+ ca suveranul ce domnea s se tul'ure au$ind c S,a nscut un alt .ege al iudeilor+ care l va priva de tron pe el i pe urmaii lui. #ar de ce s,a tul'urat Ierusalimul la vestea naterii lui Jristos Ierusalimul care de veacuri l atepta pe 0esia cel promis+ Eli'eratorul i slava sa+ Ierusalimul a crei religie consta n a crede n 0esia i a,i pregti venireaK #ac Ierusalimul a fost tul'urat era pentru c locuitorii lui erau corup i din punct de vedere moral. Ierusalimul sesi$a+ cu o intui ie fin i vrednic de o mare capital+ c noul .ege+ .egele drept ii+ va cere s se renun e la imoralitate i s se practice virtu iile adevrate i c El nu se va lsa pclit cu virtu i false i ipocrite. (entru dragostea fa de lume locuitorii Ierusalimului socoteau c este mai suporta'il un monstru ca Irod+ dect .egele #umne$eu. Intuind pe 'un dreptate c dispo$i iile spirituale ale tiranului erau cele ale unui ipocrit i ale unui comediant ca ale mem'rilor Sinedriului+ de altfel atunci cnd Irod i,a ntre'at unde tre'uie s se nasc 0esia+ fr nici o e$itare i fr nici o gndire+ i,au indicat locul cu preci$ie+ i !,au dat pe 0esia n minile clului. 3Ei i,au $is; n 7etleemul Iudeii4. (entru a ntri informa ia lor au adugat; 3C aa este scris de proorocul4 C0atei 1+ HD+ i au redat restul profe i ei+ de o uimitoare preci$ie C0atei 1+ HD. #ac ei ar fi avut alt dispo$i ie+ ar fi dat un rspuns eva$iv i n,ar fi artat acest loc. Evanghelia atri'uie iu'irii fa de lume toate crimele comise de oameni ncepnd cu Cain+ ce l,a ucis pe fratele su -'el+ pn ast$i C0atei 12+ 21D. )n timpul vie ii pmnteti a lui #umne$eu,Omul+ cei ce erau ro'i i de dragostea lumii au umplut msura crimelor+ respingndu,! pe Jristos i rstignindu,! C0atei 12+ 21DE n vremurile de pe urm+ la fel+ vor umple msura primindu,l pe -ntihrist i dndu,i cinstea ce I se cuvine numai lui #umne$eu CIoan H+ 52D. #ragostea fa de lume este teri'il. Ea se strecoar ncet i pe neo'servate n omE dar odat instalat devine stpn crud i a'solut+ ncet+ ncet omul este pregtit+ i pe plan sufletesc lucrurile capt o asemenea ntorstur+ nct este n stare de deicidE n vremurile actuale+ de asemenea+ ncetul cu ncetul+ oamenii sunt pregti i printr,o dispo$i ie sufleteasc i starea de spirit necesar pentru a,l primi pe -ntihrist C1 8es. 1+ BD. Sfntul 0ucenic Se'astian relata remarca'il deertciunea iu'irii fa de lume i funestele sale consecin e ntr,o discu ie cu martirii care+ din cau$a iu'irii pentru prin i i familii+ oviau n timpul prigoanei. 3O+ ostaii lui Jristos cei tariL O+ lupttori iscusi i ai otirii celei dumne$eietiL Iat c i prin tria sufletelor voastre i cu 'r' ie v,a i apropiat de 'iruin . Iar acum+ pentru ticloasa momire de la ai votri+ voi i a lepda "os cununile cele veniceK S nve e prin voi 'r' ie ostaii lui Jristos a se narma cu credin . S nu voi i a v lepda semnul 'iruin ei voastre+ pentru lacrimile femeii i nu sl'i i punerea picioarelor voastre pe gruma"ii vr"mailor+ pentru ca nu+ iari lund puterea+ s se ridice spre r$'oi+ care+ dei+ nti era cumplit asupra voastr+ mai pe urm ns mai cumplit se va arta. #eci ridica i+ n ptimirile acestea pmnteti+ ca preaslvire+ steagurile nevoin ei voastre i nu v lipsi i de Jristos pentru o nefolositoare tnguire copilreasc. Cci acetia pe care i vede i plngnd+ s,ar fi 'ucurat acum de ar fi tiut cele ce ti i voiE cci ei socotesc c nu numai aceast singur este via a+ care+ lund sfrit+ nici o parte nu rmne celui viu+ trupul fiind mort. #e ar fi tiut c este alt via fr de moarte i fr de durere+ n care mprtete 'ucuria cea de,a pururea+ cu adevrat s,ar fi srguit
83

mpreun cu voi a merge ctre aceea i via a aceasta vremelnic ntru nimic socotind,o+ pe cea venic ar fi poftit,o. (entru c via a aceasta de acum este degra' trectoare i att de nestatornic+ nct nici cei ctre cei ce o iu'esc pe ea nu poate vreodat s,i p$easc credin aE cci+ de la nceputul lumii+ cei ce au nd"duit spre dnsa s,au pgu'it i pe to i cei ce au poftit,o+ i,a nelatE apoi i,a 'tut "oc de to i cei ce s,au mndrit cu dnsa+ pe to i i,a min it i pe nici unul nu l,a fcut cu nde"deE n fine+ cu totul s,a artat c este minciun. OL #e,ar fi um'lat numai cu minciuna i s nu se fi dus n rtcirea cea cumplitL #ar ce este mai amar+ c via a aceasta pe iu'itorii ei i duce ctre toat frdelegea. -ceasta pe iu'itorii de pntece i ndulcete cu m'ui'area i cu 'utura. (e iu'itorii de patimi+ la desfrnare i la toat necur ia i ndeamn. %ia a aceasta ndeamn pe tlhari s fure+ pe cel mnios s se iu easc+ pe cel mincinos s nele. -ceasta seamn ntre 'r'a i i femei despr ireE ntre prieteni vra"'E ntre cei 'ln$i+ glceavaE ntre cei drep i+ nedrept iE ntre fra i+ sminteli. -ceasta ia de la "udectori "udecata dreapt+ de la cei cura i+ ntreaga n elepciuneE ia de la meteri cinstea i+ ca s nu pomenim pe cele mai cumplite ale ei+ apoi ea duce ctre mari fapte rele pe iu'itorii si+ nct uneori ucide frate pe frate+ fiu pe tat i prieten omoar pe prieten. Oare cu a cui ndemnare se fac acesteaK Cu al cui sfatK Cu ce fel de nde"de i gnd se svresc nite frdelegi ca acesteaK Oare nu pentru via a aceasta de acum+ pe care prea mult iu'ind,o+ oamenii se ursc unii pe al iiK (entru c fiecare i caut lui singur petrecerea cea mai cu 'une plceri. Cci pentru ce "unghie tlharul pe cltor+ 'ogatul npstuiete pe cel srac+ cel mndru face strm'tate celui smerit i cel nevinovat de tot rul i$gonete pe cel nevinovatK Cu adevrat toate rut ile acestea le lucrea$ cei ce slu"esc vie ii acesteia de acum+ care poftesc a petrece i a se ndulci cu dragostea ei mult vremeE ea+ sftuind la toate relele de poftitorii i slu"itorii ei+ i d pe ei fiicei sale celei nscute dintr,nsa+ adic mor ii celei venice+ n care au c$ut i oamenii cei dinti pentru aceasta. Cci+ crea i fiind spre ctigarea vie ii celei venice+ s,au dat pe sine ntru dragostea vie ii vremelniceE apoi s,au fcut ro'i plcerii pntecelui i tuturor dulce ilor. #up aceea au c$ut n iad+ nimic neducnd cu ei din 'unt ile cele pmnteti. -ceast via de acum v neal pe voi+ o+ prieteni iu'i iK4 3-poi a $is ctre prin ii mucenicilor; (e aceti iu'i i ai votri+ care merg ctre via a cea venic+ s,i ntoarce i napoi cu sufletul vostru cel nedreptK -ceasta v invit pe voi. OL cinsti i prin i+ ca s da i napoi cu tnguirile voastre cele fr de socoteal pe fiii votri care alearg ctre ostirea cea cereasc+ ctre cinstea cea nestricat i ctre prietenia mpratului celui venicK -ceasta v silete pe voi+ oL femei ale sfin ilor+ ca prin momelile voastre s r$vrti i min ile cele muceniceti i s,i a'ate i de la scopul lor cel 'unK (rin sftuirile voastre le mi"loci i moarte n loc de via i ro'ie n loc de mntuire. (entru c+ de se vor nvoi cu sfaturile voastre+ apoi pu in vreme vor vie ui cu voi+ iar dup aceea va fi nevoie a se despr i de voiE i astfel se vor despr i+ nct nu ve i putea s v mai vede i unul cu altul acolo+ fr numai n muncile cele venice+ unde vpaia arde sufletele necredincioilor+ unde erpii tartarului mnnc 'u$ele hulitorilor+ unde aspidele rup piepturile nchintorilor la idoli+ unde este plnsul cel amar i suspinarea cea grea+ unde nu se mai contenete tnguirea n munci. #eci da i loc acestora ca s scape de muncile acelea+ dup ceea srgui i,v i voi a v i$'vi de acelea+ spune i,le iari a se srgui ctre cununa cea gtit lor. &u v teme i+ cci nu se despart de voi+ ci merg ca s v gteasc vou n cer lcauri strlucite+ ntru care cu dnii i cu fiii votri v ve i stura de 'unt ile cele venice. #ac aici v mngie casele frumoase de piatr+ cu ct mai vrtos v vor mngia pe voi frumuse ile cur ilor celor de sus+ unde mesele de aur curat strlucesc+ unde cmrile sunt $idite din pietre scumpe+ cu mrgritare mpodo'ite i cu slav strluciteE unde,s grdinile de,a pururea nflorite cu flori nevete"ite+ unde,s cmpuri ver$i i ndestulate cu i$voare de ape dulciE unde v$duhul este ntotdeauna cu mireasm 'un+ negrit+ unde este $iua cea nenserat+ lumina cea neapus i 'ucuria cea nesfritE unde nu este durere+ nici ntristare+ nici suspin+ nici un fel de vedere urt+ nici o grea mirosire+ nici o au$ire a vreunui glas de ntristare+ de plngere i de nfricoare. Ci toate se vd frumoase+ toate au miros ca nite aromate+ toate se aud nveselitoare. -colo cnt nencetat cetele ngerilor i ale arhanghelilor+ slvind pe mpratul cel fr de moarte ntr,un glas.
84

#eci pentru ce s trece i cu vederea o via ca aceasta i s o iu'i i pe cea vremelnicK -u doar pentru 'og iiK -celea pier degra'+ iar cei ce voiesc a le avea lng ei venic+ s aud ce rspund ctre dnii 'og iile lor+ aa ne iu'i i pe noi+ ca s nu ne despr im de voi niciodatE ns a merge n urma voastr+ dup ce muri i+ noi nu putemE iar a merge naintea voastr+ vie uind voi+ putemE ns nu dac ne ve i porunci voi+ adic de ne ve i trimite naintea voastr. !acomul mprumuttor i lucrtorul de pmnt cel osrduitor s v fie vou chip+ cci acela d omului aur n datorie+ cu ndoit s ia de la dnsulE iar cellalt+ feluri de semin e seamn n pmnt+ ca s le poat lua nsutit. #eci datornicul d mprumuttorului ndoit aurul su i pmntul crete smn a semntorului nsutitE iar 'og iile voastre pe care le ve i ncredin a lui #umne$eu+ oare nu le va da vou ndoit de multeK -stfel trimite i acolo 'og ia voastr nainte i apoi srgui i,v a merge i voi degra'. (entru c ce folosete via a aceasta vremelnicK #e ar tri cineva o sut de ani i apoi cnd va veni $iua cea de pe urm+ au nu se vd to i anii cei trecu i i toate dulce ile vie ii+ ca i cum n,ar fi fost niciodatK &umai c rmn nite urme ca ale unui cltor strin+ care ar fi g$duit la noi ntr,o $i. OL cu adevrat ne'unul i acela care nu tie nici unele din aceste 'unt i+ numai acela nu poate iu'i aceast via prea frumoas. Cu adevrat al celui fr de pricepere este lucrul acesta a se teme de pierderea acestei vie i pieritoare+ spre a primi pe cea pururea viitoare+ ntru care ndulcirile+ 'og iile i veseliile se ncep+ ca s nu se sfresc niciodat+ ci fr sfrit rmn n veci. Cci cel ce nu voiete s iu'easc o via ca aceasta pururea fiitoare+ acela i pe aceasta vremelnic n deert o pierde i cade n moartea cea venic. -poi se ine legat n iad unde este focul cel nestins+ suprarea cea de,a pururea i chinurile cele nencetate+ unde vie uiesc duhuri cumplite+ cu capete de erpi+ ai cror ochi slo'od sge i de foc+ ai cror din i sunt mai tari ca fildeul+ cu co$ile de scorpie+ cu glasurile ca ale leilor rcnesc i numai la vedere sunt nfricotoare i aduc mare fric+ durere cumplit i moarte amar. OL #e,ar fi cu putin a muri ntr,acele nfricori i chinuri+ dar ce este mai cumplit+ cci de aceea vie uiesc ca s moar nencetat. (entru aceea nu se mistuiete pn n sfrit+ ca fr de sfrit s se chinuiasc. #e aceea rmn ntregi ca n veci s se nvenine$e de mucrile 'alaurilor. -poi mdularele cele mucate iari se nnoiesc+ ca iari+ s fie spre mncarea erpilor celor nvenina i i a viermilor celor neadormi i C%ie ile Sfin ilor+ /@ decem'rieD. Singurul mod corect de a tri pe pmnt+ este de a te pregti pentru venicie. =ra ilor+ s parcurgem scurtul pelerina" pmntesc mplinind voia lui #umne$eu+ i s lum din lume numai ceea ce ne este necesar. 39i+ n adevr+ $ice -postolul+ evlavia este mare ctig+ dar atunci cnd ea se ndestulea$ cu ce are. (entru c noi n,am adus nimic n lume+ tot aa cum nici nu putem s scoatem ceva din ea afarE ci+ avnd hran si m'rcminte cu acestea vom fi ndestula i. Cei ce vor s se m'og easc+ dimpotriv+ cad n ispit i n multe pofte ne'uneti i vtmtoareE ca unele care cufund pe oameni n ruin i n pier$are4 Cl 8im. F+ F,6D. Iu'irea de mrire i iu'irea de plcere l duc pe om n aceeai mi$erie moral ca i iu'irea de avere. Iu'irea de lume re$ult din aceste trei patimi capitale.

C+pitolul #LII.
6&II" DE#'RE .A'$%& (A $RE5%IE E)I$A$A (O/'ANIA 'ER#OANE&OR DE #E6 O'%# Sfin ii notri (rin i+ sfin ii clugri din toate timpurile+ evitau cu mare gri" frecventarea persoanelor de sex feminin. In vremurile strvechi+ femeile n,aveau dreptul s intre n mnstiri. -ceast tradi ie 'un i sfnt s,a pstrat pn ast$i n 0untele -thos. #intre clugri+ cei ce duc o via riguroas+ se feresc cu mare gri" de rela iile i ntlnirile cu femei; acest lucru se vede 'ine la sfin ii -rsenie cel 0are+ Sisoe cel 0are+ Ioan (ostitorul i al i (rin i cu via sfnt. Ei nu fceau lucrul acesta din capriciu+ ci n virtutea unei necesit i de care erau contien i i examinndu,i ca ntr,o oglind via a lor dus cu mare aten ie.

85

Oarecari clugri pretind c ei nu sunt deloc n pericol fiind adesea n compania femeilor. &u tre'uie cre$u i; ori nu spun adevrul+ ori i ascund de$ordinea lor sufleteasc+ sau duc o via att de mprtiat i negli"ent+ nct nu,i vd propria lor stareE ori diavolul le,a furat puterea de a discerne i a percepe influen a pe care o sufer+ pentru a face via a lor clugreasc fr de rod i pentru a,i duce la pier$anie sigur. Sfntul Isidor (elusiotul tratea$ foarte 'ine acest su'iect ntr,o scrisoare trimis episcopului (aladie; #ac 3tovriile rele stric o'iceiurile 'une4 Cl Cor /H+ /2D+ cum spune Scriptura+ n mod concret lucrul acesta l fac conversa iile cu femei. Chiar dac su'iectul unei conversa ii este n sine 'un+ n acelai timp omul interior este corupt tainic de ctre conversa ie prin gnduri rele+ i+ chiar atunci cnd trupul rmne neptat+ sufletul se ntinea$. =ugi atunci+ ct po i+ de convor'irile cu femei. #ac+ pentru o oarecare nevoie+ tre'uie s intri n legtur cu ele+ ine i ochii n "os i privete fara patim. #up ce le,ai spus cteva cuvinte de ntrire i mngiere pentru suflet+ gr'ete,te s pleci+ de fric ca nu cumva o lung discu ie s nu, i sl'easc tria sufletului. (oate vei spune; eu am vor'it adesea cu femei i nu mi s,a ntmplat nimic. S admitem c este aa. #ar s fii convins c stnca este roas de ap i picturile de ploaie ce cad mereu n acelai loc o guresc. Indete,te pu in. Ce,i mai tare dect piatraK 9i ce,i mai firav de ct picturile de apK #ar printr,o ac iune continu a"ung la int. #ac o materie att de dur cum e piatra poate fi 'iruit+ fiind roas de ctre ap+ aceasta nu,i nimic n compara ie cu o lung o'inuin care va nvinge i va perverti voin a uman+ att de sla' i nestatornic4. Sfntul Serafim de Sarov l,a asemnat pe clugrul care triete evlavios i n cur ie+ cu o lumnare de cear neaprinsE dac acest clugr se gsete adesea n compania femeilor+ l aseamn cu o lumnare de cear ae$at ntre multe altele+ care ard. n acest moment+ lumnarea neaprins ncepe s se nmoaie datorit cldurii emanate de celelalte lumnri din "urul ei. #ac clugrul i ngduie dese ntlniri cu femei+ a spus stare ul+ inima lui cu siguran i va pierde tria i rvna duhovniceasc. Comuniunea ntre sexe este fireasc. =ecioria este mai presus de fire. (rin urmare+ cel ce dorete a,i pstra trupul n feciorie+ tre'uie cu orice pre s se in la distan de trupurile care n mod natural l cheam la unire+ n trupurile 'r'a ilor i femeilor se afl o putere nev$ut ce,i atrage pe unii nspre al ii. 7r'atul care se apropie de o femeie n mod inevita'il cade su' influen a acestei for e. Cu ct apropierile sunt mai dese+ cu att influen a crete i+ n consecin + devine puternic. Cu ct aceasta putere crete+ cu att li'ertatea noastr+ care ne,ar duce la 'iruin cu a"utorul lui #umne$eu+ scade. =ormele trupului femeiesc+ privirea lor+ glasul lor+ tandre ea lor+ produc+ cu complicitatea firii noastre+ o impresie puternic asupra sufletului+ mai ales atunci cnd cola'orea$ i diavolul. In momentul n care suntem n compania femeilor i nregistrm aceste impresii+ nu le sim im+ dar cnd ne retragem n singurtate+ aceste impresii pe care sufletul le,a a'sor'it revin la suprafa cu o putere extraordinar i declanea$ un violent atac al patimilor trupeti. =ericitul leronim povestete c+ atunci cnd tria la .oma i se gsea adesea n compania doamnelor i domnioarelor evlavioase din capitala lumii+ nu sim ea nici cea mai mic micare ptima n imagina ie sau n trup. #ar atunci cnd fericitul s,a retras n pustiul de lng 7etleem i s,a dedicat unei asce$e clugreti riguroase+ imaginile femeilor+ pe care le v$use la .oma+ au nceput su'it s,i apar n minte+ n trupul su 'trn+ topit de sete+ de a"unare+ de priveghere i munc+ i,au fcut apari ia dorin ele unui om tnr. Cu mare efort a putut fi depit aceast stare cci+ ca de o'icei n aceste ca$uri+ diavolul se asocia$ firii c$ute aducndu,i aportul su. Ce i s,a ntmplat =ericitului leronim li se ntmpl tuturor clugrilor atunci cnd trec dintr,o via de o'te n una pustniceasc+ de linite i de singurtate. Ei nva din experien importan a impresiilor exterioare+ de care cei ce triesc n mprtiere n,au cea mai mic idee. 8oate impresiile la care a fost supus sufletul+ ct vreme se afla n mi"locul oamenilor+ se ivesc ca mor ii din morminte n inima pustnicului i,l fac s pctuiasc cu gndul i cu sim irea+ pn cnd prin mila i porunca lui #umne$eu+ to i oamenii narma i care au ieit din Egipt cad n pustie. -tunci o nou genera ie de israeli i intr n pmntul fgduin ei C#euteronom l+ 2HD.

86

Sufletele curate care n,au cunoscut pcatul+ cu fapta+ sunt foarte uor expuse la influen a impresiilor. Ele pot fi comparate cu mesele lustruite+ de mare valoare+ ce se gsesc n saloanele oamenilor din nalta societate; pe o asemenea mas orice $grietur este vi$i'il i,i distruge din valoare. #impotriv+ sufletele ce nu sunt deloc p$ite+ le po i compara cu mesele de 'uctrie+ pe care $ilnic se taie legume i alte alimente; $eci i sute de noi tieturi nu mai nseamn nimic pentru aceste mese acoperite de multe alte $grieturi. -a diavolul ncearc s corup un suflet curat prin pofte trupeti. -cesta,i motivul pentru care (rin ii fugeau de ntlnirile cu femei. Sfntul -rsenie cel 0are i,a adresat cuvinte dure unei doamne ilustre care a venit n mod special de la .oma pn n pustia Scetic din Egipt+ pentru a,l ntlni. 9i,a ncheiat cuvntul printr,o sfnt franche e; 3Eu m rog lui #umne$eu s tearg amintirea ta din inima mea4. (rin aceste cuvinte+ sfntul exprima toat violen a i pericolul luptei mpotriva impresiilor exterioare+ lupt care,l poate duce pe un clugr pn la ua iadului+ i pe care -rsenie o cunotea fr ndoial+ din experien CSfntul 8eofil al -lexandriei+ cum vedem n (ateric+ a linitit,o pe rvnitoarea pelerin venit de la .oma+ interpretnd po$itiv spusa avvei -rsenieD. In acelai sens pot fi n elese i urmtoarele cuvinte ale Sfntului 0acarie cel 0are; 3Mleiul alimente$ fitilul unei candele aprinse+ iar focul patimilor este strnit de ntlnirea cu femei. Chipul unei femei este o sa'ie ascu it ce, i rnete inima. #ac vrei s rmi curat+ evit ca pe o otrav de moarte compania femeilor+ cci atunci pcatul este n lucrare ca o fiar sl'atic ce,i nha prada. Este mai pu in periculoas apropierea de foc+ dect de o femeie tnr. =ugi+ ct eti tnr+ de nvala patimilor trupeti i de societatea femeilor. Cel ce,i satur pntecele i care+ n acelai timp+ sper s do'ndeasc cur ia se neal pe sine nsui. %ltoarea provocat de privirea unei fe e frumoase este mai teri'il ca furtuna de pe mare. #ac chipul unei femei apare n imagina ia noastr+ ne poate face s negli"m chiar pa$a min ii. Cnd pui foc n paie+ i$'ucnete flacraE la fel dorin a ptima se aprinde aducndu, i aminte de o femeie4. 0acarie cel 0are n,ar fi putut vor'i aa dac n,ar fi suportat el nsui atacurile violente ale impresiilor adunate atunci cnd se atepta mai pu in i fara voia sa. =oarte precis+ i pe 'un dreptate+ Sfntul 8ihon de %orone" a spus n 3Sfaturi ctre monahi4; 3($ete,te de femei+ preaiu'itul meu+ ca s nu te tul'uri. Eva nu i,a pierdut voca ia; ea continu s seduc i s ispiteasc4. Mn 'trn i ntre'a ucenicul; 3#e ce (rin ii le,au $is clugrilor+ mai ales celor tineri+ s nu ai' rela ii cu femeileK4 Mcenicul i,a rspuns; 3(entru ca nu cumva clugrul+ dup ce s,a legat strns de o femeie+ s nu cad cu ea n ispite4. 7trnul i,a $is; 3-a este. Cderea n ispite este ncoronarea legturilor cu o femeie. (entru un clugr+ asemenea rela ii sunt inter$ise de ctre #uhul Sfnt4. Chiar dac legturile nu se termin ntotdeauna printr,o cdere trupeasc+ fr excep ie ele sunt nso ite de tul'urri sufleteti i de sterilitate duhovniceasc. =emeia se las condus de sentimente+ sentimentele naturii c$ute+ i nu de ra iune+ nici de n elepciunea duhovniceasc+ care,i sunt total strine. !a femeie ra iunea este un instrument docil n slu"'a sentimentelor. -ntrenat de sentimente+ ea se poate ndrgosti rapid nu numai de un clugr tnr sau de vrst matur+ ci chiar i de un 'trnE i face din el un idol+ nainte ca i ea s fie idolatri$at de el. =emeia vede perfec iunea n idolul suE se strduiete s,l conving de aceasta+ i reuete ntotdeauna. Ca urmare a sugestiilor nesfrite i periculoase+ precum i a laudelor+ clugrul este invadat de prere de sine i de mndrie+ harul lui #umne$eu ndeprtndu,se de elE mintea i inima i se ntunec i devine capa'il+ n or'irea sa+ s ac ione$e ira ional i s ncalce fr fric toate poruncile lui #umne$eu. Cnd #alila l,a lsat pe Samson+ "udectorul lui Israil+ s doarm n 'ra ele sale+ l,a fcut s,i piard harul lui #umne$euE apoi l,a predat filistenilor spre a,l umili i tortura COudectori /F+5,1/D. 8re'uie s mai spunem c o femeie atunci cnd a reali$at o legtur strns cu un clugr+ ce triete ntr, o mnstire ornduit i are un printe duhovnicesc+ ine de datoria ei s,i nstrine$e prote"atul de mnstire i de stare + fr s in seam de evidentul ctig pe care acesta l are trind n mnstire i su' pova a duhovnicului su. Ea dorete s posede+ fr a mpr i cu nimeni+ o'iectul patimii sale. In ne'unia
87

sa ea crede c,l poate nlocui pe duhovnic pe care,l scoate inapt i incapa'il. &u se va da napoi de la nici un mi"loc+ pentru a,i atinge scopul+ nici de la cele ce i le ofer lumea+ nici de la cele ce i le ofer dracul. =iind cuprins de patima ei pervers+ va numi cu ipocri$ie ataamentul su fa de clugr credin vie+ dragoste curat+ sim mnt de mam pentru fiul su+ de sor pentru frate+ de fiic pentru printeE pe scurt va cuta tot felul de denumiri sfinte pentru patima sa+ sfor ndu,se s,i pstre$e neatins posesiunea cucerit; nenorocitul suflet de clugr care i s,a ncredin at ei. !a femeie domin sngele; la ea toate patimile sufletului lucrea$ cu o putere i cu o su'tilitate periculoas+ pe primul plan fiind mrirea deart+ sen$ualitatea i ipocri$ia. Mltima le camuflea$ pe primele dou. &oi nu 'at"ocorim+ nici su'apreciem aici sexul feminin. Ca i 'r'atului+ #umne$eu i,a druit demnitatea firii omeneti i chipul Su. =emeia+ ca i 'r'atul+ a fost rscumprat cu prea pre iosul snge al 0ntuitorului. .scumprat i rennoit+ formea$ mpreun cu 'r'atul o singur creatur nou n Jristos CIalateni 2+1@D. =emeia a fost repre$entat aici+ aa cum este cnd ac ionea$ dup legile naturii c$ute i se las antrenat de nfier'ntarea sngelui. -rtndu,se n stare s,l scoat pe -dam afar din rai prin viclenie i seduc ie+ aa cum se scu$a -dam n fa a lui #umne$eu+ ea continu pn acum s,i manifeste i s,i demonstre$e capacitatea de a deturna o via evlavioas+ ca i cea din rai+ a clugrilor care se las influen a i de ele. Mn clugr tre'uie s iu'easc cu o dragoste adevrat+ evanghelic+ toat fptura+ att pe 'r'a i ct i pe femei. &u este scutit de datoria de a le arta acestora dragoste+ atunci cnd+ contient fiind de sl'iciunea lui i a lor+ se p$ete pe el i pe ele de ceea ce ar putea um'ri aceast iu'ire i procedea$ cu o mare pruden + fr intimit i i familiaritate+ controlndu,i sim urile+ n mod deose'it ochii i pipitul.

C+pitolul #LIII.
DE#'RE 1N*ERII (EI (03%-I Sfntul -postol (avel ne spune tuturor cretinilor; 3Cci lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui+ ci mpotriva nceptoriilor+ mpotriva stpniilor+ mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac+ mpotriva duhurilor rut ii+ care sunt n v$duhuri4 CEfeseni F+ /1D. !upta aceasta este teri'il. Este pe via i pe moarte. Sfritul acestei lupte este fie mntuirea noastr+ fie venica pier$anie. Spiritele rului+ animate de o ur violent mpotriva neamului omenesc+ duc o lupt ndr"it i de un rafinament infernal. Sfntul -postol (etru $ice; 3(otrivnicul vostru+ diavolul+ um'l+ rcnind ca un leu+ cutnd pe cine s nghit4 Cl (etru H+ @D. #ar cei ce,! iu'esc cu adevrat pe #umne$eu nu pot fi despr i i de El+ de ctre ngerii c$u i+ cu tot efectul lor C.omani @+ 26D. Ei i pun n micare toate for ele pentru a ne despr i de #umne$eu+ pentru c n aceasta st pieirea noastr. (entru a fi n stare s re$istm spiritelor rului+ i a le 'irui cu a"utorul harului divin+ tre'uie s tim exact ce sunt acestea+ cum tre'uie dus lupta contra lor i ce ne duce la victorie sau la nfrngere. Spiritele rului sunt ngeri c$u i. #umne$eu i,a creat odat cu ceilal i ngeri. I,a creat puri+ 'uni+ sfin i+ i le,a druit din 'elug nenumrate daruri naturale i harice. #ar cednd mndriei+ i,au atri'uit lor nii adncimea talentului+ rafinamentul calit ilor+ i chiar darurile harului. S,au exclus din rndul fiin elor create i+ uitnd c au fost crea i+ considerau c,i au prin ei nii i$vorul existen eiE ntemeindu,se pe aceast fatal a'era ie+ i,au nesocotit o'liga iile sfinte ce le aveau fa de #umne$eu+ Creatorul lor. -u fost antrena i la aceast prere de sine i la aceast or'ire de ctre una din cpeteniile ngerilorE (roorocul le$echiel l numete Jeruvim Cle$echiel 1@+/5,lBD+ i to i sfin ii+ n general+ l socotesc ca fcnd parte din cpeteniile ngerilor. -cest heruvim s,a ncrncenat att de mult n aceast prere de sine i n mndrie nct se socotea egalul lui #umne$eu+ i s,a revoltat n mod deschis mpotriva !ui CIsaia /5+ /2,l5D. devenit potrivnicul lui #umne$eu+ vr"maul Su declarat. Spiritele care s,au lepdat de ascultarea fa de #umne$eu au fost aruncate din cer. Ele au c$ut pe pmnt+ i umplu spa iul ntre cer i pmnt+ motiv pentru care se spune c sunt aeriene+ sau c locuiesc n v$duhuriE ele au c$ut n iad+ n cele mai de "os ale pmntului. -cest lucru l mrturisete Sfnta Scriptur CIsaia /5+/1D.
88

&umrul spiritelor c$ute este extrem de mare. Mnii consider+ ntemeindu,se pe relatarea -pocalipsei C/1+/5D+ c a treia parte dintre ngeri au c$ut. #intre cei mai importan i+ au c$ut numeroi+ cum se vede din relatarea Sfntului (avel; ei sunt numi i stpnii i puteri. Jeruvimul c$ut este prin ul mpr iei ntunericului+ constituit din spiritele rele. El este originea+ i$vorul+ plintatea rului. #epindu,i prin capacitate pe to i ceilal i ngeri c$u i+ i depete i prin rutate. Este firesc ca spiritele ce au fost antrenate cu el+ i care i s,au supus de 'unvoie+ s fie datoare mereu a primi rutate de la el+ i prin urmare+ s rmn n slu"'a lui. #umne$eu le,a lsat ngerilor c$u i li'ertatea de a persevera n ru+ dup dorin a lor+ dar n atotputernicia i atotn elepciunea Sa care depete n elepciunea celor mai inteligente creaturi+ El nu ncetea$ de a le rmne Stpn suprem+ (antocrator. !an urile indestructi'ile ale voin ei lui #umne$eu le ngduie s fac numai ceea ce El le permite. In locul ngerilor c$u i #umne$eu a creat o nou fiin ra ional+ pe omE l,a ae$at n (aradis+ care este inferior i care se afla mai nainte su' autoritatea heruvimului c$ut C0ineiul+ /B ianuarieD. (aradisul a trecut su' controlul noii creaturi+ omul. Este de la sine n eles c noua creatur a devenit o'iectul invidiei i urii ngerului c$ut i slu"itorilor si+ spiritele c$ute. -cestea+ su' conducerea efului lor+ au ncercat s,l seduc pe om+ s,l antrene$e n propria lor cdere+ s i,l fac tovar asculttor+ s,l infecte$e cu otrava urii lor mpotriva lui #umne$eu+ lucru ce l,a reuit. Sigur c omul a fost amgit i nelat+ dar totui li'er i de 'un voie s,a lepdat de ascultarea de #umne$eu+ li'er i de 'un voie a consim it la hula drceasc mpotriva lui #umne$eu+ li'er i de 'un voie a intrat n legtur cu spiritele c$ute i s,a supus lorE atunci+ c$nd+ s,a separat de #umne$eu i de ceata duhurilor curate din care fcea+ parte+ nu numai cu sufletul+ ci i prin trupul su duhovnicesc+ i s,a alturat cu sufletul spiritelor c$ute+ iar cu trupul a mprtit condi ia animalelor private de ra iune. Crima comis de ctre ngerii c$u i mpotriva omului le,a pecetluit definitiv soarta; mila lui #umne$eu i, a a'andonat definitiv+ i soarta le,a fost pecetluit. Spiritul c$ut a fost condamnat s se trasc n gnduri i sim minte exclusiv trupeti i materiale. Incapa'il de a se nl a de la pmnt+ el nu se poate ridica nspre cele duhovniceti. -cesta este+ dup explica ia Sfin ilor (rin i+ sensul "udec ii+ pronun ate de ctre #umne$eu mpotriva ngerului c$ut+ dup ce acesta lovise cu moartea venic pe omul nou creat. 3(e pntecele tu s te trti+ i,a $is #omnul diavolului+ i rn s mnnci n toate $ilele vie ii tale4 C=acere 2+ /5D. Cu toate c omul a a"uns n rndul ngerilor c$u i+ cderea sa+ n virtutea felului n care s,a produs+ m'rac un caracter total diferit de cel al ngerilor+ ngerii au c$ut contien i+ inten ionatE ei au fost nii cau$a rului propriu+ i dup prima greeal+ cu srguin au comis alta. #e aceea au fost lipsi i total de 'ine+ satura i de ru+ i au rutatea singura caracteristic. Omul a c$ut incontient+ fr inten ie+ pentru c el a fost sedus i nelatE din acest motiv+ 'inele su firesc n,a fost anihilat+ ci s,a impregnat n el rul ngerilor c$u i. #ar pentru c acest 'ine a fost amestecat cu rul+ pervertit de acesta+ a devenit inutil+ insuficient i nedemn de #umne$eu care este 7inele pur i neamestecat. Cea mai mare parte a timpului omul face ru+ cre$nd c face 'ineE prin ntunecarea min ii i contiin ei+ el nu discerne rul care a m'rcat masca 'inelui. Spiritele c$ute fac rul pentru ru+ gsindu,i 'ucuria i slava n mplinirea rului. In negrita Sa 'untate+ #umne$eu i,a dat omului c$ut un 0ntuitor i o mntuire. #ar omul rscumprat are li'ertatea fie s accepte s 'eneficie$e de mntuirea care i se ofer i s se rentoarc n .ai+ fie s o refu$e i s rmn n mi"locul mul imii ingerilor c$u i. 8impul ce i se ofer omului pentru a alege li'er+ durea$ toat via a pmnteasc. (rin mntuire+ i se red omului comuniunea cu #umne$euE dar pentru ca omul s,i poat manifesta li'er voin a+ are posi'ilitatea alegerii+ fie s rmie n aceast comuniune+ fie s o rup+ pentru c nu i s,a luat posi'ilitatea de a intra n legtur cu spiritele c$ute+ legtur pe care deli'erat o face. -tunci cnd omul rmne n aceasta stare de indeci$ie toat via a+ harul lui #umne$eu nu ncetea$ de a,l a"uta pn n momentul trecerii la cele venice+ dac aceasta este op iunea luiE la rndul lor+ ngerii c$u i nu ncetea$ de a face tot ce le st n putin pentru a,l ine su' ascultarea lor+ n ro'ia pcatului+ n moartea i pier$ania venic.
89

Spiritul c$ut a ncercat de multe ori s,i ispiteasc+ pn la moarte+ chiar pe sfin ii mucenici i pe clugrii nevoitori+ mari fctori de minuni i nevoitori avnd+ s spunem aa+ su' ochii lor cununa 'iruin ei. Este foarte corect gndirea multora dintre Sfin ii (rin i conform creia+ pn la mormnt+ clugrul se afl n pericolul de a cdea n ispite+ fr a ti mai dinainte de unde vor rsri i ce hain vor m'rca. 7iserica ne nva c de la 'ote$ fiecare cretin primete de la #umne$eu un nger p$itor care+ ocrotindu,l n mod nev$ut+ l nva s mplineasc toate faptele 'une pe parcursul vie ii i,i reamintete poruncile lui #umne$eu. !a rndul su mpratul ntunericului+ dorind s antrene$e tot neamul omenesc n propria sa cdere+ deleag pe lng fiecare om un spirit c$ut+ care,l urmrete peste tot+ strduindu,se s,l atrag n tot felul de pcate. #in cele spuse+ re$ult clar c monahul tre'uie s veghe$e asupra lui nsui toat via a+ fiind cuprins n acelai timp de fric i de cura". 8re'uie tot timpul s fie n gard tiind c vr"maul su uciga de suflete este mereu trea$+ dar n acelai timp convins c,l are alturi pe ngerul p$itor. Sfntul (imen cel 0are a $is; 3Mn mare a"utor al lui #umne$eu l ncon"oar pe omE numai c acestuia nu,i este dat s,l vad4. &u,i este dat omului s,l vad pentru a nu se 'i$ui numai pe acesta+ iar el s cad n lenevire i s prseasc nevoin a de care este n stare. Condamnat s se trasc pe pmnt+ ngerul c$ut i d toat silin a pentru ca i omul s fac acelai lucru. 9i omul este nclinat nspre aceasta datorit or'irii de care este atins. Sigur omul are sim ul eternit ii+ dar datorit faptului c acest sim este pervertit de ceea ce pe nedrept se cheam 3ra iune4 i de ctre contiin a sa adormit+ i se pare c i via a pmnteasc este fr sfrit+ ntemeindu,se pe aceast impresie seductoare+ dar din pcate ilu$orie i de$astruoas+ omul este ro'it de munca i ocupa iile care,i asigur o situa ie 'un n lumea aceasta+ uitnd c este cltor i c locuin a sa permanent se afl+ fie n cer+ fie n iad. n numele omului c$ut+ Sfnta Scriptur i $ice lui #umne$eu; 3!ipitu,s,a de pmnt sufletul meuE nvia$,m dup cuvntul 8u4 C(s. //@+ 1HD. .eiese clar din acest text c ataamentul fa de pmnt lovete sufletul cu moartea venicE el este readus la via prin cuvntul lui #umne$eu care+ smulgndu,l de pe pmnt+ i ridic gndurile i sim mintele nspre cer. 3#iavolul+ $ice Sfntul Ioan Iur de -ur+ este o'ra$nic. El atac de "os. 9i n acest ca$ ctig sigur pentru c noi nu ncercm s ne ridicm acolo unde el nu ne mai poate rni. Cci el nu se poate ridica sus+ ci rmne pe pmntE de aceea arpele este sim'olul su. #ac #umne$eu l,a limitat de la nceput la o asemenea stare+ ast$i are motiv mai puternic s o fac. #ac tu nu tii ce nseamn 3a fi atacat de "os4+ vreau s, i explic aceasta metod de lupt. Ea const n a nvinge folosindu,se de realit ile pmnteti+ de plceri+ de 'og ii i de tot ceea ce este n lume. #e aceea diavolul atunci cnd vede pe cineva lundu,i $'orul spre cer+ n primul rnd nu este n msur s,l atace+ i+ dac risc s o fac+ recade imediat el nsui+ pentru c+ dup cum tim prea 'ine+ el n,are picioare s stea ridicat. &,ai team de el pentru c nu are aripi+ ci se trte doar pe pmnt+ printre lucrurile pmnteti. S n,ai nimic comun cu el+ pentru c n acest ca$ nu va fi foarte necesar sfor area. #iavolul nu tie lupta deschis i pe fa + ci+ ca un arpe ce se ascunde ntre spini+ el se folosete adesea de ispita 'og iilor. #ac tu vei cura i spinii+ el se nfricoea$ i fuge. #ac,l po i fascina cu exorcismele dumne$eieti+ l vei rni foarte uor. 9i noi avem exorcismele duhovniceti; &umele #omnului nostru Iisus Jristos i puterea Crucii. Sfntul 0acarie cel 0are+ au$ind c un oarecare clugr 8eopemt este ispitit de gnduri necurate+ aduse de diavolul+ i,a dat sfatul urmtor; a"unea$ pn seara+ aa fel nct s resim i foameaE nva pe dinafar Evangheliile i alte cr i din Sfnta Scriptur pentru ca amintirea lui #umne$eu s rmn mereu n sufletul tu. #ac i vine gnd ru+ nu,l primi+ nu ngdui niciodat gndului tu s fie trt n "os+ ci ndreapt,l n sus i #umne$eu te va a"uta. Mn frate l,a ntre'at pe avva Sisoe ce tre'uie s fac nspre a se mntui i a plcea lui #umne$eu. 7trnul i,a rspuns; #ac vrei s,I placi lui #umne$eu iei din lume+ ntoarce,te de la pmnt i+ dup ce ai prsit creaturile+ vino ctre Creator+ unete,te cu #umne$eu prin rugciune i lacrimi+ i vei gsi odihn n veacul acesta i n cel viitor.

90

Sfntul %arsanufie cel 0are scria unui frate oarecare; 3#ac vrei s fii mntuit+ strduiete,te s mori fa de tot ce,i pmntesc. Socotete,te ca un nimic+ strduiete,te pentru cele ce vor fi+ ca nu cumva su' pretextul unei fapte 'une diavolul s te duc la ngri"orri nefolositoare. %iclean i a'il n lupta contra omului+ i n drmarea lui+ diavolul nu recurge ntotdeauna la mi"loace deose'ite pentru a,i atinge scopul. !a ce 'un s,o fac dac prin acestea risc s,l determine pe clugr la o mpotrivire ndr"it i la o 'iruin strlucit+ cum s,a ntmplat n attea ca$uriK 0i"loacele o'inuite sunt mai sigure. In cea mai mare parte a timpului+ acestea nu sunt remarcate i+ chiar dac sunt+ sunt negli"ate pentru c n aparen par nepericuloase. n general n lupta actual mpotriva cretinismului i mpotriva monahismului+ nu se remarc folosirea mi"loacelor deose'ite+ ci a mi"loacele o'inuite. Saracinii i latinii nu mai atac mnstirile ortodoxeE ei nu,i aprind i nu,i taie pe clugrii ortodoci pentru a distruge monahismul ortodox. #istrugerea este provocat n mod impercepti'il prin cursele insesi$a'ile+ n care,l face s cad n vremurile actuale. (reocuprile pmnteti+ atunci cnd clugrul li se dedic cu entu$iasm+ pot+ fr ca acestea s fac pcate exprese+ s,l opreasc de la sporirea duhovniceasc i s provoace de$astru n sufletul su. Mn asemenea suflet devine int pentru draci+ cum spune Evanghelia C0atei /1+55,5HD. Cnd inima unui copac este atins de putre$iciune+ copacul piere ncetul cu ncetul fr s se o'serve+ nafar mai pstrndu,i mult vreme frumuse ea i nelsnd s transpar moartea care,l roade prin interior. =r a atinge aspectul exterior al monahismului+ micile preocupri i distrug esen a. Ce mai este clugrul+ dac n,a a"uns un cretin detaat de toate+ nsingurat cu mintea i cu inima pentru a apar ine numai lui #umne$eu+ dup ce a intrat ntr,o comuniune de nedesfcut cu ElK Mnde mai este clugrul atunci cnd se ndeprtea$ de #umne$eu i se ataea$ de pmntK #intre mi"loacele o'inuite+ dar foarte eficace+ fac parte lucrrile manuale i fi$ice+ atunci cnd clugrul se las stpnit de ele fr dreapt "udecat i din voia sa+ nu din ascultare. -tunci cnd clugrul se apuc de trea' n felul acesta+ cu siguran alunec ntr,un ataament ptima de ceea ce face. !a nceput manifest un $el periculos pentru aceast preocupareE apoi orientea$ toate for ele sufletului su i ale trupului+ nspre aceasta+ uitnd i a'andonndu,! pe #umne$eu. In acest timp arpele se strduiete s,i sugere$e clugrului c preocuparea sa este inocent+ 'a chiar salutar i folositoare pentru to i. (rin viclenia arpelui+ din toate pr ile ncep s,i parvin la urechi ncura"ri i laude pentru munca sa. Se las contaminat de prerea de sineE sufletul su+ care nu este iluminat de Cuvntul lui #umne$eu+ se nvluie n tene'rele necunotin ei i nechi'$uin ei. -poi cade pe de,a,ntregul su' stpnirea spiritului c$ut. Cnd sufletul a'andonea$ asce$a duhovniceasc sau+ ceea ce este acelai lucru+ o mplinete cu negli"en + superficial+ i fr druire+ ocupndu,se n primul rnd cu entu$iasm i ataament de cele pmnteti+ patimile proprii naturii c$ute pot rmne nestingherite in inim+ fr ca nimic s le tul'ureE ele prosper+ cresc i se ntresc n toat li'ertatea. Clugrul se 'ucur de o linite fals+ mngindu,se cu prerea de sine i cu slava deart+ n locul celei autentice aduse de har. Cei ce nu lupt mpotriva patimilor nu le mai sesi$ea$. 9i chiar dac se agit pentru o scurt perioad de timp+ cel ce nu,i o'inuit s seV5 cercete$e pe sine+ n,o face cu aten ie+ i se strduiete s,i gseasc mngierea n cele pmnteti. O asemenea mngiere+ sau mai exact+ o asemenea lnce$eal duhovniceasc+ lipsit de umila nduioare a inimii+ detaat de amintirea mor ii i "udec ii+ a raiului i a iadului+ fr preocuparea de a o' ine nainte de a fi prea tr$iu mila lui #umne$eu+ de a se mpca cu El i de a se uni cu El+ Sfin ii (rin i o numesc 3nesim ire4 sau 3mpietrirea inimii4+ moarte sufleteasc pn cnd trupul este nc viu. (n ce durea$ aceast teri'il lnce$eal duhovniceasc+ patimile+ n special cele sufleteti+ cresc ntr,o msur ne'nuitE ele do'ndesc o for i o putere care depete capacitatea fireasc; clugrul merge la pieire fr s,i dea seama. Sfntul Casian .omanul care vi$ita mnstirile Egiptului+ pe la sfritul veacului al patrulea i nceputul celui de al cincilea+ vreme n care monahismul era n floare i strlucea de o mul ime de daruri duhovniceti+ relatea$ c monahii din pustia Calamonului sau (orfiriei+ situat foarte departe de ae$rile locuite i aproape inaccesi'il din aceast cau$+ duceau o via clugreasc mai pu in 'un dect cei din pustia Scetic+ care nu era prea departe de sate i chiar de foarte populatul ora al -lexandriei.

91

Sfntul Casian i descoper pricina acestui lucru; pustia Scetic era neroditoare+ clugrii care triau aici nu erau distrai nici de cultivarea pmntului i nici de contemplarea naturii+ dar petreceau cu linite n chiliile lor+ ocupa i cu lucrurile manuale cele mai simple+ cu rugciunea i cu citirea Cuvntului lui #umne$eu+ aten i la discernerea gndurilor i a sim mintelor care se iveau n ei. #ucnd o via att de reculeas+ fceau progrese rapide+ i atingeau o nalt treapt de perfec iune. #impotriv+ pustia Calamonului era un fel de insul ntins i foarte fertil+ o oa$ asemntoare .aiului+ acoperit de un mare numr de ar'ori feluri i i de plante variate cum se gsesc n clima tropical. Oa$a era ncon"urat de nisip+ pe 'un dreptate putndu,se spune c acesta era un deert n mi"locul cruia era situat Calamonul+ la care se a"ungea foarte greu. Clugrii din Calamon+ ncnta i de roadele locului n care triau+ se ocupau cu grdinritul i cu agricultura. =rumuse ea naturii care,i ncon"ura era o mare pricin de mprtiere pentru privirea lor. -vnd ntr,o mare msur ntoars aten ia nspre pmnt+ nu o puteau pe de,a,ntregul ndrepta nspre cer. &i se spune n via a Sfntului Sava+ arhiepiscopul Ser'iei+ c atunci cnd i,a vi$itat pe pustnicii din 0untele -thos+ i,a gsit pe de,a,ntregul detaa i de orice munc pmnteasc; nu se ocupau nici cu agricultura+ nici cu viticultura+ nici cu comerciali$area lucrurilor fcute de minile lorE ei n,aveau nici o gri" legat de aceast lume. Singura lor ocupa ie era rugciunea+ lacrimile+ constanta rvn a min ii i a inimii ctre #umne$eu. Sfntul -rsenie cel 0are era att de atent s nu fie cuprins de nici un lucru pmntesc+ care i,ar fi putut servi de pretext pentru su'tila patim a prerii de sine i a slavei dearte+ nct n,a scris nici scrisori+ nici cr i+ dei era foarte dotat din punct de vedere intelectual i avnd o erudi ie i experien duhovniceasc deose'it. 0arii crturari ai antichit ii ca -ntonie cel 0are+ 0acarie cel 0are+ i al ii+ pe care #umne$eu i,a druit din 'elug cu puteri psihice i fi$ice+ mplineau diverse munci manualeE dar aceste munci erau aa de simple i se o'inuiser att de mult cu ele nct nu,i mpiedicau deloc ca n timpul lucrului s se roage. Erau aa de o'inui i cu aceste munci nct mintea le rmnea totalmente li'er. Se puteau adnci n rugciune profund i puteau fi drui i cu vedenii n timp ce minile lor continuau s lucre$e; munca lor era aa de uoar i aa de mecanic nct nu cerea nici un fel de aten ie din partea min ii. =oarte mul i clugri n antichitate mpleteau frnghii+ confec ionau couri sau rogo"ini. Examinnd preocuprile arti$anale de ast$i+ po i remarca cu uurin c multe dintre ele+ dup ce sunt deprinse+ cer pu in aten ie+ ca de exemplu mpletirea ciorapilorE cine s,a o'inuit cu aceast munc+ o face fr s se uite i poate n acelai timp s fie cu gndul n alt parte. #ar alte preocupri+ de pild pictura+ cer o mare aten ie; cei ce sunt pricepu i n pictura pot s se roage n timp ce pictea$+ dar n acelai timp le este imposi'il s se aprofunde$e n rugciune+ pentru c munca adesea le cere toat aten ia. (ictura tre$ete n suflet un mare interes pentru eaE rvna nu va fi lipsit de tendin a mpr irii ntre #umne$eu i lucrarea minilor. #up exemplul dat+ i po i face idee despre alte munci manuale. (reocuprile intelectuale+ n special+ risc s,l ntoarc pe om de la umilin i de la #umne$eu+ i s,l antrene$e n prerea de sine i,n idolatri$area propriei persoane+ n ca$ul unor asemenea ocupa ii+ tre'uie s fim foarte aten i ca ele s fie fcute nspre slava lui #umne$eu i 'inele celorlal i+ nu pentru satisfacerea amorului propriu. &u,i po i slu"i n acelai timp lui #umne$eu i lui mamona C0atei F+ 15D. &u po i n acelai timp lucra pentru #umne$eu+ i s te ar i indulgent i entu$iasmat fa de tine i de patimile tale. Intemeindu,ne pe cele spuse mai nainte+ noi le dm clugrilor+ fra ii notri preaiu'i i+ sfatul s fie foarte pruden i fa de preocuprile pmnteti+ tiind c pe pmnt se trte arpele fctor de rele i viclean+ ntotdeauna gata s ne rneasc+ i s ne inocule$e veninul su aductor de moarte. Clugrul nceptor tre'uie s mplineasc cu toat rvna ascultarea ce,i este impus+ pentru dragostea fa de #umne$eu i n vederea mntuirii sale. &u tre'uie s admire satisfcut re$ultatele+ nu tre'uie s se laude+ nu tre'uie s,i cultive slava deart+ suficien a de sine i mndriaE dac va proceda astfel+ ascultarea+ n loc s,i fie mi"loc de mntuire+ se va transforma n instrument i mi"loc de pier$anie.
92

(entru a ndeplini cu succes o ascultare+ tre'uie s te rogi mereu lui #umne$eu i s atri'ui reuita milostivirii Sale. Cnd clugrul are li'ertatea s,i organi$e$e cea mai mare parte din timp cum crede c e 'ine+ tre'uie s se fereasc+ ca de o otrav mortal+ de orice ataament ptima fa de ocupa iile materiale+ oricare ar fi+ i de tot ceea ce este pmntesc i striccios. 8re'uie nencetat s,i ridice gndurile n sus. -ceasta nu presupune s,i imagine$e lcaurile cereti+ ngerii+ mrirea lui #umne$eu i alte lucruri de acest fel. &uL -semenea nchipuiri nu fac altceva dect s deschid larg poarta nlucirilor drceti. Clugrul tre'uie s se ridice printr,o sim ire duhovniceasc+ fr nici o nchipuire+ pn la tronul lui #umne$eu+ s fie cuprins de o fric mntuitoare i ptruns de gndul omnipre$en ei i atottiin ei lui #umne$eu+ s,i plng pcatele i s i le mrturiseasc lui #umne$eu care este pre$ent n chilie i,l privete+ s,I cear la timp iertare i de$legare+ s,i aminteasc de mul imea pcatelor sale i de moarte. #ac timpul ce ne este oferit pentru pocin i pentru a do'ndi eternitatea fericit l irosim n ocupa ii pmnteti i n adunarea de 'unuri efemere+ nu ne va fi druit a doua oar. (ierderea lui este irecupera'il+ i nu ne va fi de nici un folos plnsul nesfrit din iad. #ac n timpul cltoriei pmnteti+ omul nu rupe orice legtur cu spiritele rului+ va rmne legat de acestea+ chiar i dup moartea sa+ apar inndu,le acestora mai mult sau mai pu in+ pe msura contactului cu ele. 0en inerea legturii cu spiritele c$ute duce la pier$ania venic+ atunci cnd o ruptur incomplet produce chinuri groa$nice pe calea ce duce la cer. (rivi i fra ilor ce a fcut i face diavolul pentru a ndeprta gndul omului de la cerul duhovnicesc nspre materie+ aservindu,i inima pmntului i ocupa iilor pmnteti. (rivi i i lsa i,v cuprini de o team mntuitoareL (rivi i i fi i pruden iL Spiritul c$ut i,a determinat pe mul i clugri s,i procure diverse o'iecte rare i pre ioase+ i cnd gndul li s,a legat de aceste o'iecte+ s,a despr it de #umne$eu. (e al ii i, a fcut s studie$e tot felul de tiin e i de arte+ pu in importante+ care numai s,i oriente$e nspre pmntE i cnd le,a atras toat aten ia nspre cunotin ele trectoare+ i,a lipsit de singura cunotiin necesar; cea a lui #umne$eu. (e al ii i,a determinat s ctige 'unuri pentru mnstirea lor+ s se anga"e$e n construc ii+ s se ngri"easc de grdini de agrement+ s cultive grdini de legume+ holde i puni+ s creasc vite+ for ndu,i s uite de #umne$eu. (e al ii i,a determinat s,i mpodo'easc chiliile cu flori i imagini+ s sculpte$e linguri sau s confec ione$e mtnii+ i i,a ndeprtat de #umne$eu. #up ce odat i,a determinat s se atae$e de altceva+ i,a nv at s,! negli"e$e pe #umne$eu. (e al ii i,a convins s acorde o aten ie aparte regimului lor alimentar+ sau altor forme de asce$ turpeasc+ s dea o mare importan pinii pr"ite+ ciupercilor+ ver$ei+ ma$rii sau fasolii uscateE i astfel au prefcut echili'rata+ sfnta i duhovniceasca practic ascetic ntr,o stupid performan trupeasc i pctoas. In ce,i privete pe asce ii nii i,a intoxicat i i,a 'uimcit printr,o fals n elepciune+ pe de,a,ntregul trupeasc+ prin prerea de sine i prin dispre uirea altora+ lucruri care anulea$ orice progres duhovnicesc i duc la pier$anie venic. Mnora le,a sugerat s dea o importan exagerat tipicului liturgic+ facndu,i or'i la n elesul duhovnicesc al acestuia. #eertnd n felul acesta cretinismul de su'stan a lui+ au rmas cu un nveli gol i materialE s,au ndeprtat de 7iseric+ au m'r iat nv turi false i a'surde i au c$ut n schism. -ceast tactic este att de comod pentru spiritul c$ut nct o aplic acum peste tot. Este att de practic pentru a,l duce pe om la pieire nct n vremurile din urm o va ntre'uin a pentru ndeprtarea de #umne$eu a lumii ntregi. #iavolul recurge la acest gen de lupt cu un succes incontesta'il. In vremurile de pe urm+ su' influen a stpnului lumii acesteia+ oamenii vor fi literalmente poseda i de un ataament fa de pmnt i fa de tot ce,i material i trupesc. %or fi stpni i de gri"ile acestei lumi i se vor preocupa de de$voltarea 'unurilor materialeE se vor ngri"i exclusiv de amena"area pmntului+ ca i cum aici ar avea locuin venic. #evenind trupeti i materiali+ vor uita de venicie+ ca i cum aceasta n,ar existaE vor uita de #umne$eu i,l vor prsi. 3(recum a fost n $ilele lui &oe+ proorocete #omnul+ tot aa va fi i n $ilele =iului Omului; mncau+ 'eau+ se nsurau+ se mritau pn n $iua cnd a intrat &oe n cora'ie i a venit potopul i i,a nimicit pe to i. 8ot aa precum a fost n $ilele lui !ot; mncau+ 'eau+ cumprau+ vindeau+ sdeau i $ideau+ iar n $iua n care a ieit !ot din Sodoma a plouat foc din cer i pucioas i i,a nimicit pe to i !a fel va fi n $iua n care se va arta =iului Omului4 C!uca /B+ 1F,2AD.
93

Ca s te ii tare n lupta cu spiritul c$ut+ tre'uie s,l ve$i. &u te po i lupta dect cu un adversar sesi$a'il cu sim urile trupului sau ale sufletului. #ar atunci cnd adversarul este nev$ut+ cnd armele lui sunt nev$ute+ cnd nici o sim ire i nici o sen$a ie nu,i vdete pre$en a i lucrarea+ este ca si cum n,ar exista. Ce lupt poate avea loc n astfel de condi iiK #racii+ nev$u i pentru ochii notri trupeti+ pot fi v$u i cu ochii sufletului+ cu mintea i cu inima. Sfin ii (rin i+ care au a"uns desvri i+ i puteau vedea i cu ochii trupului. &oi care nu,i vedem n modul acesta+ tre'uie s nv m s,i vedem cu ochii sufletului. (entru a explica modul n care spiritele i se arat omului i cum pot fi v$ute de ctre el+ v dm dou ca$uri. Sfntul 0acarie cel 0are ducea o via pustniceasc n pustia Scetic din Egipt. !a o oarecare distan de chilia sa+ se gsea un grup numeros de clugri care erau su' ndrumarea sa i care duceau o via eremitic. Chiliile lor erau situate una fa de alta la o arunctur de piatr. Intr,o $i+ sfntul era pe cale+ mergnd nspre chiliile clugrilor i+ deodat+ a v$ut un demon su' chip de om+ ducnd mai multe sticlu e. 7trnul l,a ntre'at; 3Mnde te duciK4 #iavolul a rspuns; 30 duc s,i tul'ur pe fra i4. 7trnul l,a ntre'at; 3Ce ai n sticlu ele acelea4K #iavolul a rspuns; 3Jran pentru fra i4. 7trnul i,a $is; 3Jran n toate aceste vaseK4 El a rspuns; 3#a. #ac unuia nu,i place o mncare+ l m'iu cu alta+ apoi cu alta i pn la urm fiecare i primete mncarea preferat4. Cu aceste cuvinte dracul i,a continuat drumul. !a rndul su+ 'trnul a rmas pe loc+ ateptnd s se ntoarc. %$ndu,l revenind+ i,a $is; 37un $iuaL4+. 3Ce $i 'unL4+ i,a replicat dracul. 3Ce,ai p itK4+ l,a ntre'at 'trnul. 3Ei 'ine+ a rspuns diavolul+ to i clugrii erau mnioi pe mine i nici unul nu m,a primit4. 7trnul i,a $is; 3#eci n,ai nici un prieten printre eiK4. #iavolul i,a rspuns; 37a daL -m acolo un prieten care m ascult. Cnd merg nspre el i cnd m vede apropiindu,m nu mai are stare4. 7trnul a ntre'at; 3Care,i este numeleK4. #iavolul a $is; 38eopempt4. Cu aceste cuvinte s,a ndeprtat. Sfntul 0acarie l,a cutat pe 8eopempt+ a intrat n chilia lui+ pentru a sta de vor'. 9i a descoperit c acest clugr nu l,a recunoscut pe diavolul ce i se artase+ i c a intrat n dialog cu gndurile pe care acesta i le adusese i s,a ndulcit cu ele+ fr s n eleag i s 'nuiasc c prin aceasta a intrat n comuniune i n legtur foarte strns cu spiritul c$ut. Sfntul l,a nv at pe 8eopempt cum se lupta cu diavolul+ i dintr, un prieten al acestuia l,a fcut vr"ma. .eiese din aceast povestire c 8eopempt l,a v$ut pe diavolul+ aa cum a recunoscut+ dar l,a v$ut doar prin intermediul gndurilor pctoase. -propierea de diavolul s,a fcut cunoscut lui 8eopempt prin nvala caracteristic a gndurilor o'sedante i seductoare+ fa de care n,a tiut ce atitudine s ia+ i care l,au mpins ntr,o stare de confu$ie+ de agita ie i de nelinite. El a nceput un dialog cu aceste gnduri+ fr s tie c i erau sugerate de ctre diavolulE n acelai timp+ presupunnd c ele i au i$vorul n propriul su suflet+ a ncercat s le potoleasc prin ra ionamente logice+ sfrind prin a fi antrenat de ele+ i ndulcindu,se de ele. Intr,o $i+ un alt mare slu"itor al lui #umne$eu+ Sfntul 0acarie al -lexandriei+ a v$ut cu ochii si trupeti nite copii+ negri ca i etiopienii+ alergnd i $'urnd prin toat 'iserica+ n acea mnstire era o'iceiul ca un clugr s citeasc cu voce lin psalmii+ n mi"locul 'isericii+ iar to i ceilal i fra i edeau i,l ascultau aten i. Sfntul a v$ut c alturi de fiecare clugr era ae$at un etiopian i rdea de el. !a unul i punea degetele pe ochi+ i ncepea s picoteascE altuia i punea degetele pe gur+ i ncepea s cate. n fa a altora luau chip de femeieE n fa a altora construiau cldiri+ aducnd tot felul de materiale. !a sfritul slu"'ei Sfntul 0acarie i,a chemat pe fiecare n parte i i,a ntre'at la ce s,au gndit n timpul rugciunii. S,a dovedit c fiecare s,a gndit la ceea ce,i sugerase diavolul. #in aceste relatri re$ult clar c spiritele ac ionea$ asupra noastr nu numai prin gnduri+ ci i prin imagini dearte i pctoase+ prin atingeri i diverse rela ii. (entru clugrul ce duce o via atent i conform poruncilor Evangheliei+ toate acestea devin clare din proprie experien . #racii ptrund n sim urile i n mdularele trupuluiE ne fac s privim+ s au$im+ s respirm ntr,un mod ptima+ ne sugerea$ s vor'im ce nu se cuvine+ ne umplu ochii de desfrnare+ ne arunc n nelinite+ ac ionea$ dinafar i dinluntrul nostru.
94

(entru a explica ntr,o oarecare msur modul n care dracii+ aceste creaturi ra ionale i nev$ute+ pot ptrunde n mdularele trupului nostru i i pun n lucrare influen a lor specific+ i cum atac i influen ea$ sufletul+ ne vom folosi de efecte asemntoare provocate de un ga$ oarecare. S lum+ de exemplu+ asfixierea cu oxid de car'on. -ceasta este provocat de acest greu ga$ car'onic atunci cnd+ ntr,un mod nev$ut cu ochii trupului+ l respirm i ne atinge creierul. !a fel alcoolul; cnd 'em vin+ alcoolul urc+ traversnd trupul+ de la stomac la cap i afectea$+ ntr,un chip ce nou ne scap+ creierul i gndul nostru. -lcoolul trece deci+ fr s ne dm seama+ de la stomac n snge provocnd o nfier'ntare sau+ ceea ce este acelai lucru+ supune sngele la o unire fi$ic cu cldura+ su'stan cvasimaterial i volatil+ supunnd trupul i sufletul influen ei lui. Su'tan ele ga$oase au proprietatea de a ptrunde n materiile dure i n alte ga$e+ i s le traverse$e. -stfel ra$ele soarelui traversea$ aerul+ i toate ga$ele cunoscute pe pmnt+ traversea$ apa+ traversea$ sticla. Energia caloric ptrunde uor prin fier+ i prin toate materialele+ provocnd n ele o schim'areE trece prin ga$e i prin lumin. -erul trece prin copaci+ dar nu prin sticl. %aporii de ap+ i de diverse su'stan e+ str'at aerul. Sfntul 0acarie cel 0are $ice; 3#e atunci de cnd+ ca urmare a nclcrii de ctre primul om a poruncii lui #umne$eu+ rul a intrat n om+ diavolul are li'er trecere pentru a vor'i cu sufletul lui+ aa cum un om vor'ete cu alt om+ i pentru a lsa n inima sa tot ce,i vtmtor.4 #iavolul vor'ete cu omul fr de glas+ dar se folosete de 3cuvinte4E gndurile sunt ca nite 3cuvinte4 care nu sunt purtate de glas+ nici m'rcate n sunete prin care omul le poate transmite. 8ot n Omilia a Il, a+ Sfntul 0acarie cel 0are $ice; 3#iavolul lucrea$ cu atta viclenie nct ni se pare c tot rul se nate n sufletul nostru de la sine+ i nu su' influen a spiritului strin care+ mplinindu,l totalmente+ se strduiete s rmn ascuns4. Semnele concrete c spiritul c$ut s,a apropiat de noi i ac ionea$ asupra noastr sunt; rapida apari ie n noi a gndurilor i nchipuirilor+ a sim mintelor i sen$a iilor dearte i pctoase+ ngreuierea trupului i intensificarea nevoilor animalice+ mpietrirea inimii+ arogan a+ gndurile de slav deart+ respingerea pocin ei+ uitarea de moarte+ plictiseala+ deose'ita preocupare de gri"ile pmnteti. -propierea de noi a spiritului c$ut este ntotdeauna nso it de o sen$a ie de nelinite+ de confu$ie i de neornduial. Indurile care vin de la diavoli+ spune %arsanufie cel 0are+ sunt mai nti pline de tul'urare i de triste e i travestindu,se atrag cu di'cie sufletul s le urme$eE vr"maii se m'rac n piele de oaie+ sugerndu, ne gnduri care n aparen sunt drepte i adevrate+ dar n fond ei sunt lupi rpitori C0atei B+ /HD+ nelnd inimile cele fr de rutate C.omani /F+/@D+ pre$entndu,le lucrurile rele i vtmtoare ca fiind 'une. 8o i marii dascli ai monahismului tratea$ acest su'iect ntr,o manier asemntoare. Impotriva clugrilor care re$ist cu 'r' ie n aceast lupt nev$ut+ la un moment dat spiritele c$ute intr n lupt deschis. !ucrul acesta ns are loc cu ngduin a lui #umne$eu care face totul pentru 'inele nostru. Cum ele sunt creaturi spirituale+ fr carne i oase C!uca 15+ 26D+ iau chipul diverselor sl'ticiuni fioroase+ animalelor domestice+ trtoarelor i insectelor de tot felul+ i se strduiesc s,l nfricoe$e pe clugr+ s,l tul'ure i s,i inspire o prere foarte 'un despre sine nsui. Ele se strduiesc s,l arunce n aceast stare de$astroas+ ce s,ar putea numi nlucire drceasc+ i ncearc chiar s deturne$e n favoarea lor adora ia ce i se cuvine numai lui #umne$eu. O smerit ncredin are voii lui #umne$eu+ dispo$i ia de a r'da toate neca$urile ngduite de #umne$eu+ un refu$ hotrt de a aduga ceva credin ei i de a da aten ie cuvintelor+ lucrrilor i artrilor provocate de spiritele c$ute+ fac s eue$e toate tentativele lor. #impotriv+ cnd li se d aten ie i cnd te ncre$i n diavoli+ consecin ele sunt ne'nuite. O asemenea aten ie i ncredere provoac ntotdeauna foarte mari neca$uri clugrului+ i uneori l duc la pier$are. Cnd un clugr lupt corect mpotriva spiritelor+ este foarte ctigat sufletete i face progrese remarca'ile. Sfntul 0acarie cel 0are $ice; 3(entru cei ce sunt prunci din punct de vedere duhovnicesc+ stpnitorul lumii acesteia este un ' ce,i pedepsete i un 'ici care,i rnete. #ar+ cum am spus nainte+
95

ncercrile i ispitele le aduc o cinste i o slav deose'it. Cci a"ung la desvrire dup ce au trecut prin mari i grele suferin eG =iind ro'ul i creatura lui #umne$eu+ diavolul nu te poate ispiti ct ar dori+ nici chinui ct ar vrea+ ci doar att ct i ngduie #umne$eu. Cci #umne$eu tie tot ceea ce ne privete pe fiecare dintre noi i care ne sunt puterile+ ngduind s fim ispiti i propor ional cu acestea4. Cel ce are o credin vie n #umne$eu+ i i se ncredin ea$ !ui renun nd la sine nsui+ nu se tul'ur n focul tuturor ncercrilor provocate de spiritele rului+ i nu vede n acestea dect instrumente oar'e ale providen ei divine; cnd vin s,l ispiteasc+ se ncredin ea$ voii lui #umne$eu+ neacordndu,le nici cea mai mic aten ie+ ncredin area n voia lui #umne$eu este un adpost linitit i cu tihn+ oricare ar fi ncercrile i suferin ele.

C+pitolul #LIV.
'RI/%& /OD DE A &%'$A 1/'O$RI)A 1N*ERI&OR (03%-I In capitolul anterior am expus ntr,un fel foarte limpede cum lupt spiritele c$ute mpotriva oamenilor. #e aceste preci$ri au nevoie mai ales clugrii nainta i pe calea vie ii ascetice i care sunt n msur s le n eleag. -cum ne propunem s expunem felul n care nceptorii tre'uie s lupte mpotriva spiritelor+ fel care le este accesi'il aproape numai prin practic. (entru un novice metoda de a lupta mpotriva unui diavol nev$ut+ dar pe care,l poate sesi$a cu mintea n gnduri i imagina ii+ const n respingerea imediat a gndurilor i imagina iilor pctoase+ fr a anga"a nici o conversa ie sau dialog cu ele i fr a le acorda nici cea mai mic aten ie+ n felul acesta gndurile i imagina iile n,au timp s se imprime n minte+ nici s fie asimilate de ctre aceasta. #ac monahul are o oarecare experien duhovniceasc i dac a fcut un oarecare progres+ la nceput ac ione$ asupra lui mai ales gnduri vagi aducind doar o chemare la pcatE dac mintea anga"ea$ o discu ie cu gndurile ce i,au venit+ apare o imagine pctoas ce ntrete gndurile. !a un nceptor al crui trup i snge sunt foarte aprinse+ gndul i imagina ia apar simultan. #ac acesta nu reac ionea$ imediat+ ci le acord+ chiar i pentru un moment+ aten ie i anga"ea$ un dialog cu ele+ chiar dac i se pare c nu le apro' i le contra$ice+ cu siguran c acestea l vor 'irui. Clugrii cei mai experimenta i+ chiar dac au o sut de ani de nevoin + nu sunt versa i cum sunt ngerii c$u i+ ce au mii de ani de experien . Ce ans de 'iruin poate avea+ n lupta cu ngerul c$ut+ un clugr nceptor i naiv care nu tie din experien c diavolul existK (entru un clugr nceptor o confruntare cu acesta va duce la o cdere sigur. Strmoaa noastr+ Eva+ cu toat starea ei de nevinov ie i sfin enie+ intrnd n dialog cu arpele+ a fost determinat de viclenia acestuia s calce porunca lui #umne$eu i s cad C=acere 2D. Ea n,ar fi tre'uit s anga"e$e un dialog cu arpele atotviclean. &,ar fi tre'uit s discute vala'ilitatea poruncii lui #umne$eu. #ar neavnd cunotin despre rutatea i iretenia diavolului+ ea a fost sedus uor de sfatul uciga ascuns su' masca 'unei inten ii; la o asemenea tragedie se expun clugrii fr experien . 3Sufletul nostru+ spune Sfntul Isihie al Ierusalimului+ fiind simplu i 'un cci aa a fost creat de ctre 'unul su Stpn se desftea$ cu imaginile ce i le aduce diavolul. Odat sedus el se afund n rul ce i se pre$int su' chipul 'inelui+ i,i unete propriile sale gnduri i nchipuiri cu sugestiile diavoleti4. 8o i prin ii sunt unanim de acord cnd spun c un clugr nceptor tre'uie s resping gndurile i imagina iile pctoase de la apari ia lor+ fr a intra n contradic ie i n dialog cu ele. n special tre'uie fcut aa fa de gndurile i imagina iile sexuale. (entru a respinge gndurile i imagina iile pctoase+ (rin ii propun dou mi"loace; /. 0rturisirea imediat a gndurilor i imagina iilor printelui duhovnicE 1. Intoarcerea imediat nspre #umne$eu cu o rugciune fier'inte prin care s,I cear s,i mprtie pe nev$u ii vr"mai.

96

Sfntul Ioan Casian $ice; 3Supraveghea$ ntotdeauna capul arpelui+ adic prima manifestare a gndurilor+ i mrturisete,te imediat printelui tu duhovnic. %ei nv a astfel s nimiceti lucrtura lor prime"dioas dac le vei mrturisi pe toate+ fr excep ie+ printelui tu duhovnic4. -cest mod de a com'ate gndurile i imagina iile diavoleti era comun tuturor clugrilor nceptori n epoca de nflorire a monahismului. &ovicii care se gseau mereu n "urul printelui duhovnicesc+ i mrturiseau imediat gndurile+ cum se vede i din via a Sfntului #ositeiE n ce,i privea pe ucenicii care veneau la printele duhovnicesc la un moment precis sta'ilit pentru a,i mrturisi gndurile+ o fceau o dat pe $i seara+ aa cum se vede n 3Scara4 Sfntului Ioan+ sau n scrierile altor asce i. 0rturisirea gndurilor i formarea duhovniceasc su' forma sfaturilor primite de la un pov uitor purttor de duh+ era considerat de ctre clugrii de altdat ca o condi ie indispensa'il pentru mntuire. -vva #orotei $ice; 3Eu nu cunosc o alt cdere pentru un clugr dect aceea ce are loc cnd el se ncrede n propria,i inim. Mnii spun c omul cade dintr,o pricin sau altaE eu afirm+ cum am mai spus+ c nu tiu o alt cdere dect aceea ce re$ult din urmarea propriei tale voin e. -i v$ut pe cineva c$ndK S tii c a urmat propriei sale voin e. &imic nu,i mai periculos+ nimic nu,i mai vtmtor dect acest lucru. #umne$eu m,a p$it i m,am temut ntotdeauna de acest de$astru.4 (ove ele unui printe purttor de duh l conduc pe novice pe calea poruncilor evanghelice+ i nimic nu,l desparte de ru i de diavolul+ i$vorul rului+ ca o constant i sincer mrturisire a pcatului. O asemenea spovedanie sta'ilete ntre om i demon o vr"mie statornic i mntuitoare. #istrugnd duplicitatea sau nehotrrea de a alege ntre iu'irea lui #umne$eu i iu'irea pcatului+ spovedania i insufl o for extraordinar pentru 'una orientare+ i,l face s progrese$e rapid+ lucru de care ne putem convinge din nou din via a Sfntului #ositei. Clugrii care+ neavnd un duhovnic+ nu pot lupta mpotriva pcatului printr,o deas mrturisire a gndurilor pctoase+ s lupte printr,o rugciune fier'inte i struitoare+ cum a fost de pild ca$ul 0riei Egipteanca. !upta cu arma rugciunii+ mpotriva gndurilor+ tre'uie s fie nendurtoare+ fr nici o conversa ie preala'il cu ele+ i cu att mai mult fr nici o ndulcire din ele. Imediat ce sim i c se apropie vr"maul+ pune,te la rugciune+ pleac, i genunchii+ ridic, i minile la cer sau proterne,te la pmnt. %r"maul surprins de o astfel de rugciune+ nu va putea re$ista; nu va ntr$ia s se o'inuiasc cu fuga. #e neaprat tre'uin este nlturarea duplicit ii+ adic e$itarea ntre dragostea fa de #umne$eu i dragostea fa de pcat. (rocednd aa ne vom pstra i ne vom ntri ataamentul i rvna pentru #umne$eu care la rndul lor+ vor atrage asupra noastr mila !ui. 3#ac inem tot timpul sa'ia n mn+ a spus avva (imen cel 0are+ #umne$eu va fi mereu cu noiE dac noi suntem cura"oi+ EI ne va arta mila Sa4. -vem un model remarca'il de lupt mpotriva gndurilor+ prin rugciune+ pe 0ria Egipteanca. Sfntul Isaac Sirul $ice; 3#ac cineva nu se apuc s contra$ic gndurile pe care vr"maul le seamn cu viclenie n noi+ ci ntrerupe scurt dialogul cu ele printr,o rugciune adresat lui #umne$eu+ este semn c mintea lui a do'ndit n elepciunea care vine din har+ i c o n elegere exact a situa iei l ferete de o munc grea i inutil. 9i lund,o pe scurttur+ scap de o lung rtcire pe drumuri ocolite. &,avem mereu puterea de a contra$ice i de a 'irui+ gndurile ce ne asaltea$E n cele mai multe ca$uri suntem rni i de ele+ i ne tre'uie mult timp pentru a ne tmdui. 8e iei la duel cu inamici antrena i mii de ani. Stnd de vor' cu ei le oferi posi'ilitatea s,i ur$easc 'ine planurile i de a, i da o lovitur care va face inutil n elepciunea i iste imea ta. 9i chiar dac vei ctiga+ mintea i va rmne ntinat de gndurile pe care i le,au adus i putoarea lor te va urmri nc mult vreme. #ac+ dimpotriv+ tu vei recurge la prima metod+ vei rmne la adpost fa de gnduri i de urmele pe care le Ias n urma lor. &u exist alt a"utor dect cel ce vine de la #umne$eu4. In mod special tre'uie s fugi de dialogul i controversele mintale cu gndurile ptimae. &evoitorul se las antrenat cea mai mare parte a timpului n astfel de controverse presupunnd+ din pcate+ c aceste gnduri i imagina ii apar de la ele nsele n sufletul su i c le poate stpni autoconvingndu,se ntr,un mod ra ionalE din pricina lipsei de experien nu,i d seama c este vor'a de un drac care se anga"ea$
97

'ucuros n dialog i,n controvers cu noi+ tiind cu certitudine c gndurile i imagina iile erotice gsesc un loc agrea'il n sufletul unui nceptor+ c acestea vor tre$i i vor nte i sen$ualitatea care triete n el. #iavolul ne atrage ntr,un dialog i ntr,o cotrovers+ cnd prefacndu,se c pleac+ cnd atacnd din nou+ convins fiind c va repurta asupra noastr o victorie decisiv. Sfntul Ioan Scrarul $ice; 3&u voi s rstorni pe dracul curviei cu dove$i i cu cuvinte de mpotrivire+ pentru c acela+ are 'une temeiuri+ ca unul ce se lupt cu noi n chip firesc CScara *%+ /6D. Cel ce voiete s,i 'iruiasc trupul su s se r$'oiasc din puterea sa proprie+ n $adar alearg. Cci de nu va drma #omnul casa trupului i nu va $idi casa sufletului n $adar postete i priveghea$ cel ce voiete s o drme CI'idem+ 1AD. (une naintea #omnului sl'iciunile firii tale+ cunoscnd neputin a ta+ i vei lua darul neprihnirii pe nesim ite CI'idem+ 1/D. #ar i acest drac ine seama+ cu mult mai mult dect ceilal i+ de vremi. Cci ticlosul ncearc s ne r$'oiasc mai ales atunci cnd nu putem s ne rugm i trupete mpotriva lui4 CI'idem+ BHD. 3Celor ce n,au do'ndit nc adevrata rugciune a inimii+ mult le a"ut chinuirea din rugciunea trupeasc+ adic ridicarea minilor+ lovirea pieptului+ privirea curat la cer+ $gomotul suspinelor+ plecarea necontenit a genunchilor. #eoarece nu le putem face pe acestea cnd sunt i al ii de fa + de aceea tocmai atunci ne r$'oiesc mai ales dracii. #ar i cnd nu avem tria s ne mpotrivim vr"mailor notri cu vigoarea min ii i cu puterea nev$ut a rugciunii+ ne supunem n chip necesar lor. 8u ns fugi repede+ de este cu putin . -scunde,te i f,te necunoscut. (rivete n sus cu ochiul sufletului+ de este cu putin . Iar de nu+ mcar cu cel din afar. .stignete, i minile n chip nemicat+ ca i prin nf iare s ruine$i pe -malic i s 'iruieti. Strig ctre Cel ce te poate mntui+ nu cu cuvinte iscusite+ ci cu cuvinte smerite+ ncepe nainte de toate cu; 30iluiete,m+ c neputincios sunt. -tunci vei cunoate cu fapta puterea Celui (rea Inalt i vei i$goni n chip nev$ut pe cei nev$u i+ prin a"utor nev$ut. Cel ce s,a o'inuit s se roage astfel va putea i$goni repede chiar i numai cu sufletul pe vr"ma. Cci al doilea lucru este darul dat de #umne$eu lucrtorilor celui dinti. 9i pe drept cuvnt4 CI'idem+ BHD. 3Cnd ne ntindem pe aternut+ atuncea s ne tre$im. (entru c atunci lupt mintea cu dracii fr de trup. 9i dac se va afla iu'itoare de plcere+ se va face trdtoare din plcere. -ducerea aminte de moarte s se culce cu tine i s se scoale cu tineE i tot aa rugciunea de un singur gnd a lui Iisus. Cci nu vei afla alte a"utoare ca acestea n somn4 CI'idem 56+ HAD. #racul desfrnrii i atac fr ruine chiar pe 'r'a ii sfin i i purttori de duh+ cum se vede din vie ile sfin ilor 0acarie -lexandrinul+ (ahomie cel 0are i al i slu"itori ai lui #umne$eu. Chiar i sfin ilor 'r'a i rugciunea nu le era ntotdeauna suficient+ pentru a re$ista acestui vr"ma care,i gsete aliat n firea noastr c$ut+ ci tre'uiau s apele$e i la nevoin a trupeasc+ s nso easc rugciunea inimii cu participarea trupului+ nfrnndu,l pe acesta cu eforturi pn la epui$are. Impotriva unor clugri care au dus o via foarte atent i care i,au pstrat cur ia trupeasc+ dracul desfrnrii se de$ln uie cu o furie cumplit. Se nf iea$ clugrului tnr+ de$orientat de sfatul unui 'trn lipsit de experien + cum ne relatea$ Sf. Ioan Casian n convor'irea sa despre dreapta "udecat. Sfntul (imen cel 0are $ice; 3(recum un scutier regal st totdeauna pregtit alturi de rege+ aa sufletul tre'uie s fie mereu pregtit mpotriva dracului desfrnrii4. #in acest motiv clugrii ispiti i de patimi puternice tre'uie s fie mereu in gard+ pregti i pentru a re$istaE chiar atunci cnd se culc pentru a se odihni i a dormi+ nu,i leapd m'rcmintea i centura+ ca i cum ar fi narma iE i+ ntr,adevr+ ei sunt narma i cu privegherea i cu $elul de a se ridica imediat pentru a,l rpune pe vr"maul ce apare+ lat de ce la unele mnstiri din 0untele -thos se pstrea$ vechiul o'icei ca vie uitorii s doarm complet m'rca i. -cest o'icei se ntemeia$ pe Sfnta Evanghelie C!uca /1+ 2H,2@D. S tii+ clugr credincios+ c atunci cnd se apropie satan de tine cu ispitele lui+ #omnul tu omnipre$ent este i El lng tine+ c El te privete+ cercetea$ mintea i inima ta+ i ateapt s vad cum vei termina lupta+ rmnnd credincios #omnului tu sau trdndu,!K 0rturisindu, i dragostea fa de El i intrnd n comuniune cu El+ sau mrturisindu, i dragostea fa de satan i intrnd n comuniune cu elK Orice nfruntare cu vrmaul cel nev$ut se termin inevita'il prin aceste dou alternative. 0onahismul adevrat este un martiriu nev$utE via a clugrului este un ir nentrerupt de lupte i de suferin eE
98

'iruitorul do'ndete via a venic+ devine mireasa #uhului Sfnt. #umne$eu ngduie ca monahul+ cruia dorete s,i druiasc cunotin e duhovniceti i daruri duhovniceti+ s sus in lupte puternice. 3Cel ce va 'irui va moteni acestea+ i,i voi fi lui #umne$eu i el mi va fi 0ie fiu4 C-pocalipsa 1/+ BD+ $ice Scriptura. -a c s nu ne lsm descura"a iL

C+pitolul #LV.
A& DOI&EA /OD DE A &%'$A 1/'O$RI)A 1N*ERI&OR (03%-I Intemeindu,se pe nv tura Sfntului Isaac Sirul+ Sfntul &il SorsQi propune urmtoarea metod pentru a lupta mpotriva gndurilor pctoase+ atunci cnd ele nu sunt prea puternice i pot fi 'iruite prin acest mi"loc. -ceast metod const n a transforma gndurile rele n gnduri 'une i n a converti+ dac putem spune aa+ patimile n virtu i. #e exemplu+ dac ne vine un gnd de mnie sau de pi$m+ este 'ine s ne amintim de 'lnde e i iertare+ de poruncile 0ntuitorului care inter$ice categoric mnia i resentimentele. #ac ne vine un gnd i un sim mnt de triste e+ este 'ine s ne reamintim de puterea credin ei i de cuvintele #omnului care ne inter$ice s ne lsm cuprini de fric i de triste e+ asigurndu,ne prin promisiunea Sa c nici un fir de pr nu cade fr voia Sa+ i c nimic nu ni se poate ntmpla fr ngduin a lui #umne$eu. Sfntul %arsanufie cel 0are scrie; 3(rin ii au spus c dac dracii i atrag gndul nspre desfrnare+ adu,i aminte de cur ie+ dac atrag nspre lcomie+ adu,i aminte de post. = aa i cu alte patimi4. (rocedea$ aa i cu $grcenia+ i cu slava deart i cu alte gnduri i imagina ii pctoase. -ceast metod+ repetm+ este util atunci cnd eficacitatea ei se arat suficientE ea ne,a fost indicat de ctre #omnul nsui C0atei 5+ 2,5E 5+ F,BD. #ar atunci cnd patimile se de$ln uie+ cnd mintea se ntunec n fa a puhoiului de ispite+ cnd gndurile te asaltea$ cu persisten n furieE atunci cnd nu numai gnduri de desfrnare+ ci i de mnie+ de triste e+ de plictiseal+ de disperare+ n re$umat+ toate gndurile pctoase te cuprind+ mi"locul cel mai sigur de lupt este rugciunea la care particip i trupul+ nsui #omnul Jristos ne d acest exemplu i ni,l recomand. In grdina Ihetsimani+ cuprins de durerile mor ii+ 0ntuitorul lumii i pleac genunchii+ cade cu fa a la pmnt i Se roag. Iar ucenicilor care nu n elegeau marea ncercare ce se apropie le $ice; 3(riveghea i i v ruga i+ ca s nu intra i n ispit4 C0atei 1F+ 5/D.

C+pitolul #LVI.
DE#'RE #E/NI.I(A-IA )I#%RI&OR #emonii se folosesc de visuri pentru a tul'ura sufletul omului i a,l ntunecaE pe de alt parte+ clugrii fr experien se chinuiesc ei nii dnd importan visurilor. #e aceea este foarte important s preci$m+ pentru omul a crui fire n,a fost rennoit de #uhul Sfnt+ semnifica ia visurilor. #umne$eu a conceput n aa fel starea de somn nct acesta pe de,a,ntregul s se afle n repaus total. -cest repaus este att de profund nct omul nu mai are contiin a propriei sale existen e i intr ntr,o stare de uitare+ n timpul somnului orice activitate legat de un efort contient+ aflat su' controlul ra iunii+ se ntrerupeE i continu activitatea doar ac iunile vitale care nu pot fi ntrerupte. Circula ia sngelui continu+ stomacul diger mncarea+ plmnii asigur respira ia+ pielea permite transpira iaE n suflet ideile+ imagina iile i sim mintele continu s se multiplice+ dar nu su' controlul ra iunii i voin ei+ ci su' influen a $onei incontiente a firii noastre. %isul este o convergen a acestor imagini amestecate cu ideile i sentimentele ce le corespund.
99

El este adesea ciudat pentru c nu apar ine sferei imagina iilor i reflec iilor voite i inten ionate ale omului+ ci apare spontan i o'scur n acord cu o lege i o existen a firii noastre. #intr,un vis se desprinde uneori o vag impresie de reflec ii i de imagina ii voite+ pe cnd de alte da i este re$ultatul unei dispo$i ii particulare a sufletului. -a c n sine+ un vis nu poate avea aici o semnifica ie. Este ridicol i ilogic+ cum fac mul i+ a cuta n divaga iile visurilor o pre$icere pentru viitor referitoare la tine sau la alte persoane+ sau o alt semnifica ie. Cum ar putea exista ceea ce nu are o cau$K #racii+ care au acces n sufletul nostru cnd suntem tre$i+ l au i cnd dormim. 9i atunci ne ispitesc amestecndu,i propriile imagini cu ale noastre. 0ai mult+ cnd remarc faptul c noi suntem aten i la visuri+ se strduiesc s le fac interesante+ s strneasc n noi o curio$itate amplificat de ei i s ne duc ncetul cu ncetul la starea de a ne ncrede n ei. O asemenea ncredere este nso it ntotdeauna de autosuficien E aceasta ne deformea$ prerea pe care o avem despre noi nine+ i aa toat activitatea noastr este fals; este exact ce le tre'uie dracilorL Cnd aceast prere de sine este 'ine nrdcinat+ dracii ncep s ni se arate su' chip de ngeri de lumin+ de mucenici+ de clugri sfin i+ 'a chiar su' chipul 0ntuitorului i a 0aicii #omnului. !aud felul nostru de a tri+ ne promit cununa cereasc i aa ne duc pn pe culmea prerii de sine i a mndriei. O asemenea culme este n acelai timp i o prpastie a pier$rii. 8re'uie s ne fie foarte limpede c n starea noastr+ de oameni nerennoi i nc prin har+ nu suntem vrednici de a avea altfel de vise dect cele produse de divaga iunile sufletului nostru sau de viclenia dracilor. -a cum+ tre"i fiind+ gndurile i imagina iile rsar fr ncetare din firea noastr c$ut+ sau ne sunt sugerate de ctre draci+ tot aa+ n timpul somnului+ nu vedem n vise dect ceea ce produce firea noastr c$ut sau dracii. -a cum n timp ce suntem tre"i mngierea ne vine din smerita nduioare a inimii+ contient de pctoenia noastr+ din aducerea aminte de moarte i de "udecat+ la fel n timpul somnului+ se ntmpl uneori+ foarte rar i n ca$ de extrem necesitate+ ca ngerii lui #umne$eu s ne sugere$e moartea noastr+ chinurile iadului+ sau dreapta "udecat ce ne ateapt. -semenea visuri tre$esc n noi frica de #umne$eu+ smerita nduioare a inimii care ne fac s ne plngem pe noi nine. #ar aceste visuri sunt acordate foarte rar asce ilor+ sau chiar pctoilor notorii i mpietri i+ printr,o prevenire tainic i special a lui #umne$eu. -stfel de vise ne sunt foarte rar acordate+ nu pentru c harul dumne$eiesc ar fi $grcit cu noi+ ci pentru c tot ceea ce ni se ntmpl n afara ordinii comune ne duce la prere de sine i sl'ete n noi smerenia+ fundamental pentru mntuirea noastr. %oia lui #umne$eu+ a crui mplinire l duce pe om la mntuire+ este exprimat n Evanghelie cu atta claritate+ putere i preci$ie nct este de prisos i inutil a face excep ii de la calea comun ce duce la mntuire. Celui care a cerut nvierea unui mort ca s mearg la fra ii si i s,i nve e s prseasc calea cea larg i s o ia pe cea strmt i s,a spus; 3-u pe 0oise i pe proorociE s asculte de ei4+ Iar cnd cel ce cerea a replicat; 3&u+ printe -vraam+ ci+ dac cineva dintre mor i se va duce la ei+ se vor poci4+ i s,a replicat; 3#ac nu de 0oise i de prooroci+ nu vor crede nici dac ar nvia cineva dintre mor i4 C!uca /F+ 16,2/D. Experien a a artat c+ adesea+ cei ce au 'eneficiat n timpul somnului de o vi$iune a "udec ii de apoi i a altor neca$uri de dincolo de moarte+ sunt marca i pentru un oarecare timp+ iar apoi revin la via a lor o'inuitE al ii+ dimpotriv neavnd nici o vi$iune+ dar cercetnd cu gri" !egea lui #umne$eu+ au a"uns la frica de #umne$eu+ au fcut progrese duhovniceti i+ cu 'ucuria ce te ncearc atunci cnd eti 3incunotin at4 de mntuirea ta+ au trecut din aceast vale a plngerii n lumea fericirii venice. -supra rolului "ucat de draci n visele clugrilor+ Sfntul Ioan Scrarul se exprim n felul urmtor; 3-tunci cnd pentru a,! urma pe #omnul ne lsm casa i pe cei apropia i i acceptm+ prin dragostea lui #umne$eu+ condi ia de pelerini+ dracii+ pentru a se r$'una+ ncearc s ne tul'ure prin vise+ artndu,ne pe cei dragi plngnd+ sau fiind n gura mor ii+ fiind n strmtorare sau suferind din pricina noastr tot felul de neca$uri. Cel care acord cre$are visurilor sale este asemenea celui ce vrea s,i prind um'ra4. 3#racii slavei dearte sunt n visuri prooroci; pre$icndu,ne viitorul+ dac pre$icerile se reali$ea$+ tiu c noi vom fi uimi i i c ne vom crede foarte aproape de darul pretiin ei+ c$nd n mndrie. #racul este adesea prooroc pentru cei ce se ncred n elE dar pentru cei ce,l ursc este ntotdeauna un mincinos. =iind
100

spirit+ vede ce se ntmpl n spa iul ceresc i le aduce la cunotin + n timpul somnului celor sminti i. #racii nu tiu nimic despre viitor prin pretiin ; dac ar ti atunci vr"itorii+ de asemenea+ ne,ar putea pre$ice moartea4. 3#racii se prefac n ngeri de lumin+ lund chip de martiri i+ n visurile noastre+ ne dau impresia c suntem n comuniune cu eiE iar cnd ne tre$im+ ne arunc ntr,o 'ucurie i exaltare periculoas. !ucrul acesta este un semn pentru tine c este vor'a de o nlucire drceasc. Sfin ii ngeri+ dimpotriv ne arat chinurile+ "udecata+ moartea+ lucruri care ne umplu de fric i ne fac s plngem cnd ne tre$im4. 3#ac ncepem s ne supunem dracilor n timpul somnului+ ne vor pcli i cnd suntem tre"i. Cel ce se ncrede n vise n,are deloc experien E iar cel ce nu d aten ie niciodat visurilor este cu adevrat n elept. &u crede dect visurile care, i pre$ic chinurile i "udecataE dar dac din cau$a acestora ca$i n disperare+ s tii c i aceste vise vin de la diavoli4. Sfntul Ioan Casian ne povestete de un clugr originar din 0esopotamia+ care ducea o via foarte singuratic i ascetic+ dar care a c$ut n ispita visurilor drceti. %$nd c acest clugr d pu in aten ie sporirii duhovniceti+ dar c acord mare importan asce$ei trupeti pentru care avea o deose'it pre uire+ i implicit pentru sine nsui+ dracii au nceput s,i aduc vise care+ printr,o viclenie cu adevrat drceasc+ se reali$au prin fapte. -tunci cnd ncrederea clugrului n visele sale+ i n sine nsui+ era 'ine ntrit+ diavolul i,a pre$entat un vis deose'it; un evreu n fericirea raiului i un cretin n chinurile iadului. -tunci diavolul+ su' chip de nger+ l,a sftuit pe clugr s treac la iudaism+ pentru a se putea 'ucura de fericirea evreilorE lucru pe care clugrul l,a fcut fr nici o e$itare. Cele spuse sunt suficiente pentru a,i convinge pe contemporanii notri c nu,i deloc n elept s ne ncredem n vise i c din aceast ncredere pot re$ulta neca$uri mari. (ornind de la o simpl aten ie ce o dai viselor+ cu siguran vei sfri cu ele strecurate n suflet. #e aceea nu,i ngduit s facem o anali$ a viselor. =irea rennoit prin Sfntul #uh ne face s n elegem c firea c$ut $ace n starea ei de cdere. Omul rennoit este clu$it de Sfntul #uh+ 3Jarul Sfntului #uh l,a iluminat+ $ice Sfntul 0acarie cel 0are+ i s,a statornicit n profun$imea min ii lui. -tt cnd e trea$+ ct i cnd doarme+ acesta rmne ntru #omnul+ nafar de pcat+ nafar de gnduri i imagina ii pmnteti i trupeti. Indurile i imagina iile lor+ care n timpul somnului scap ra iunii i voin ei+ i care n ca$ul altor oameni sunt n mod incontient ela'orate de fire+ n el iau natere su' micarea #uhuluiE visurile unui asemenea om m'rac semnifica ie duhovniceasc+ -a dreptul losif n timpul somnului a fost ntiin at despre taina ntruprii lui Jristos+ Cuvntul lui #umne$euE printr,un vis a primit porunc s fug n Egipt i apoi s revin C0atei l i 1D. %isurile trimise de ctre #umne$eu poart n ele nsele o ire$isti'il eviden a adevrului. -ceast certitudine este sesi$at de ctre sfin ii lui #umne$eu+ dar este insesi$a'il pentru cei ce nc se afl n lupta cu patimile.

C+pitolul #LVII.
&E*0$%RA (E &E %NE,$E 'E )IR$%-I 1N$RE E&E Este neaprat nevoie s tim un lucru; toate gndurile 'une i virtu ile au ntre ele o strns legturE la fel i gndurile rele+ imagina iile pctoase+ pcatele i patimile sunt strns legate ntre ele. In virtutea acestei afinit i+ dac te supui de 'unvoie unui gnd 'un+ te vei supune spontan i altui gnd 'unE ctigarea unei virtu i aduce n suflet i alt virtute+ apropiat i insepara'il de prima. (e de alt parte dac te supui de 'unvoie unui gnd pctos+ acela te va duce fr de voie s te supui i altui gndE do'ndirea unei patimi pctoase va atrage i o alta ce,i este apropiat+ nfptuirea deli'erat a unui pcat te va duce la cderea fr de voie n altul+ nscut de primul. .ul+ spun (rin ii+ nu suport s rmn fr so ie n inim.
101

S argumentm acest lucru prin cteva exemple. Cel ce a nlturat toat ura rmne ntr,o smerit nduioare a inimiiE cel ce a renun at s,l "udece pe aproapele su ncepe n mod firesc s,i vad propriile pcate i sl'iciuni+ pe care nu le vedea atunci cnd i "udeca pe al ii. Cel ce,l laud sau l acoper pe aproapele su+ dup porunca evanghelic+ se simte dintr,o dat 'ine dispus i fa de sine nsui. In urma srciei cu duhul+ apare plnsul pentru tine nsu iE cel ce este srac cu duhul i care se plnge pe sine+ n mod firesc devine 'lnd. Cel care urte i leapd dreptatea firii c$ute+ are n mod natural foame i sete dup dreptatea lui #umne$eu+ pentru c omului nu,i convine s fie totalmente lipsit de dreptate. #impotriv+ cel ce,i "udec semenul l i dispre uieteE cel ce,l dispre uiete cade n mndrie. Cnd l dispre uieti pe altul i ai o 'un prere despre tine+ ura fa de semen apare. Mra i pi$ma i mpietresc inima+ n omul cu inima mpietrit n elepciunea trupeasc ncepe s domine+ strnind patimile desfrnate+ distrugnd credin a i nde"dea n #umne$eu+ provocnd $grcenie i slav deart i n sfrit fcndu,l pe om s uite totalmente de #umne$eu i s se despart de El. Intemeindu,se pe aceast afinitate ce exist ntre virtu i i ntre pcate+ #uhul Sfnt proclam legea adevratului slu"itor al lui #umne$eu; 3(entru aceasta spre toate poruncile 8ale m,am ndreptat+ toat calea nedreapt am urt. #e la toat calea cea rea mi,am oprit picioarele mele+ ca s p$esc cuvintele 8ale4 C(s.//@+ /1@ i /A/D. Calea nedreapt cuprinde gndurile i imagina iile pctoase; prin acestea pcatul intr n suflet. =rate prea iu'it+ nu gndi c, i este ngduit s dialoghe$i cu gndurile i s te desfte$i cu imagina iile+ contrar la ce te nva Evanghelia. Mn acord cu vr"maii lui Jristos+ o legtur cu ei+ va duce la ruperea fidelit ii fa de #omnul i la um'rirea unit ii cu El; 3(entru c cine va p$i toat legea dar va grei ntr, o singur porunc+ s,a fcut vinovat de toate poruncile4 Clacov 1+/AD. -a cum clcnd o singur porunc a lui #umne$eu+ calci toat legea i voia !ui+ tot aa mplinind un singur sfat al diavolului te duce la a mplini n general voia lui. -scetul care mplinete voia diavolului i pierde li'ertatea i cade su' influen a i puterea spiritului c$ut n msura n care l,a primit. (catul de moarte l aservete pe om complet diavolului i rupe radical comuniunea lui cu #umne$eu+ atta vreme ct nu se tmduiete prin pocin . Cnd te lai sedus de gnduri i imagina ii ruptura nu,i complet+ dar totui ea se va produce. #e aceea tre'uie categoric s te a' ii de la orice gnd i imagina ie care nu sunt n acord cu nv tura EvanghelieiE i dac te,ai lsat antrenat de ele+ tre'uie imediat s te scapi prin pocin . &e rugm fra i prea iu'i i+ s fi i aten i la toate aceste lucruri. Cei ce le ignor sau nu le acord aten ie suficient+ vor suferi mari neca$uri i vor pierde calea desvririi duhovniceti. Iat un exemplu. ($indu,te cu gri" de gnduri i imagina ii desfrnate po i considera fr nici o importan plcerea gndurilor legate de avere i de slav deart. Ori legile vie ii duhovniceti ne spun c gndurile i imagina iile iu'irii de avere i de slav deart sunt tot necurate i desfrnate. Sunt aa ca i orice gnduri i imagina ii pctoase care n legturile omului cu #umne$eu+ l ntorc pe acesta de la iu'irea lui #umne$eu. #up legile vie ii duhovniceti+ cel ce se desftea$ de gnduri i imagina ii de slav deart i de alte pcate+ nu va scpa niciodat de patima desfrnrii+ oricte eforturi ar face s scape de ea. Sfntul 0acarie cel 0are a $is; 38re'uie foarte 'ine prote"at sufletul i privegheat asupra lui cu toate mi"loacele ca nu cumva s intre n contact cu gndurile rele i pctoase. -a cum un trup se poate contamina de la altul+ aa i sufletul se corupe n contact cu gndurile releE aceste gnduri nu provoac doar un pcat sau altul+ ci ele precipit rul su' toate formele sale+ cum ar fi necredin a+ minciuna+ mndria+ mnia+ invidia+ pi$ma. #espre acestea este vor'a atunci cnd se spune; 3s ne cur im pe noi de toat ntinarea trupului i a duhului4 C1 Cor.B+ /D. S tii c n profun$imile tainice ale sufletului se ascunde corup ia i desfrnarea provocate de gndurile perverse4.

C+pitolul #LVIII.
DE#'RE 1/'O$RI)IREA #%.&E$E&OR (03%$E .A-0 DE R%*0(I%NE

102

Spiritele c$ute se opun cu violen la toate poruncile Evangheliei+ dar n mod deose'it rugciunii+ ca i maic a virtu ilor. (roorocul >aharia l,a v$ut 3pe Iosua+ marele preot+ stnd naintea ngerului #omnului+ i pe Satana+ stnd la dreapta lui ca s,l nvinuiasc4 C>aharia 2+ /D. !a fel i ast$i diavolul se ine mereu aproape de fiecare slu"itor al lui #umne$eu cu inten ia de a,l mprtia i de a,i pngri ofranda duhovniceasc+ de a nu,i ngdui s aduc "ertf+ de a o ntrerupe sau a o suprima total+ 3ngerii c$u i sunt roi de invidie fa de noi+ $ice Sfntul -ntonie cel 0are+ i nu ncetea$ de a pune n lucrare toat rutate a lor pentru a ne mpiedica s le ocupm vechile lor tronuri din cer4. In mod deose'it 3dracul este foarte invidios+ spune Sfntul &il Sinaitul+ fa de omul ce se roag+ i recurge la toate vicleniile imagina'ile pentru a,l ntrerupe4. #iavolul depune tot efortul pentru a ne mpiedica de la rugciune sau pentru a face rugciunea nefolositoare i seac. (entru acest spirit c$ut din nl imea cerului din pricina mndriei i a r$vrtirii fa de #umne$eu+ nveninat de o pi$m i o ur implaca'il fa de neamul omenesc+ nsetat de dorin a de a,l face pe om s piar+ preocupat $i i noapte de a,l ruina+ este de nesuportat ca s,l vad pe om+ fiin mi$era'il i pctoas+ intrnd n dialog cu #umne$eu nsui i rentorcndu,se marcat de pecetea milostivirii Sale+ cu nde"dea de a moteni cerul+ cu speran a de a,i vedea nsui trupul su striccios transfigurat n trup duhovnicesc. -ceast perspectiv nu o poate suferi spiritul condamnat pentru totdeauna s se trasc i s se tvleasc+ ca ntr,o mlatin ru mirositoare n gnduri i sim minte exclusiv trupeti+ materiale i pctoase+ i care+ n sfrit tre'uie s fie aruncat n iad i nchis acolo pentru venicie. El tur' de mnie+ ac ionea$ cu viclenie i f rnicie+ face crime i nelegiuiri. 8re'uie s fii prudent i pus n gard; numai n ca$ de extrem necesitate+ cnd ascultarea o cere+ po i face altceva n timpul fixat pentru rugciune. =rate preaiu'itL &u lsa rugciunea fr un motiv foarte serios. Cel ce negli"ea$ rugciunea+ i negli"ea$ mntuireaE cel ce prsete rugciunea i pierde mntuirea. Mn clugr tre'uie s fie foarte atent cum i organi$ea$ via a+ cci vr"maul ncearc s,l ncercuiasc din toate pr ile cu vicleniile sale+ s,l nele+ s,l seduc+ s,l tul'ure+ s,l ntoarc de la calea artat de poruncile evanghelice+ s,l duc la pieirea vremelnic i venic. Cnd duci o via atent i trea$ vei n elege aceast prigoan nverunat pe care vr"maul o exercit mpotriva noastr cu viclenie i rutate. %om remarca c tocmai n momentul cnd ar tre'ui s ne rugm+ vr"maul ne aduce alte ocupa ii i ne sugerea$ c acestea sunt foarte importante i nu sufer amnare; n realitate singurul lucru important este ca monahul s se ancore$e n rugciune+ n acelai timp lucrturile vr"maului se ntorc n avanta"ul nevoitorului vigilent; v$nd mereu alturi de sine pe un uciga narmat cu un pumnal nfricotor i gata de a lovi+ 'ietul clugr nea"utorat strig fr ncetare ctre #umne$eu -totputernicul cerndu,I a"utor i l primete. Cnd duhul ru nu reuete s deturne$e n favoarea sa timpul hr$it pentru rugciune+ se strduiete s,l fure i s ntine$e rugciunea. (entru acest lucru se folosete de gnduri i imagina ii. Cea mai mare parte a timpului+ travestete gndurile su' masca drept ii+ pentru a le asigura puterea de ptrundereE imagina iilor le d o form foarte atrgtoare. .ugciunea este furat i ruinat atunci cnd+ n timp ce te rogi+ mintea nu,i cu totul atent la cuvintele rugciunii+ ci se las cuprins de gnduri i imagini mprtiate. .ugciunea este ntinat atunci cnd mintea se las distras de la rugciune+ fixndu,i aten ia asupra gndurilor i imagina iilor pctoase sugerate de ctre vr"maul. -tunci cnd i vin gnduri i imagina ii pctoase nu le acorda nici o aten ie. #e ndat ce mintea ta le sesi$ea$+ nchide,o n cuvintele rugciunii i+ printr,o rugciune fier'inte i atent+ implor,! pe #umne$eu s,i mprtie pe vr"maii ti. Spiritul cel ru i organi$ea$ trupele cu o a'ilitate remarca'il+ n fa se afl gndurile m'rcate n haina adevrului i drept ii i imaginile pe care un ascet fr experien le poate socoti nu numai inofensive+ de inspira ie duhovniceasc sau chiar artri sfinte i cereti. #up ce mintea le,a primit+ i i, a pierdut li'ertatea+ comandantul trupelor rufctoare arunc n lupt imagina iile n mod voit pctoase.
103

3#up gndurile neptimae+ $ice Sf. &il SorsQi+ vin gndurile ptimae; dac le lai pe primele s intre+ le dai prile" i celorlalte s for e$e intrarea4. #up ce de 'unvoie mintea i,a pierdut li'ertatea+ de la prima ntlnire cu vr"maii+ rmne de$armat+ sl'it+ nln uit+ nefiind n stare s depun cea mai mic re$isten n fa a vr"mailor. Este repede nvins i n,are dect s se supun i s rmn n ro'ie. Cnd te rogi+ tre'uie neaprat s, i nchi$i mintea n cuvintele rugciunii i s nlturi orice gnduri+ fie 'une+ fie rele. Orice gnd+ oricum s,ar travesti+ din moment ce ne distrage de la rugciune+ apar ine armatelor strine i este trimis 3ca s nfrunte pe Israel4 Cl .egi /B+ 1HD+ In r$'oiul nev$ut pe care ngerul c$ut l duce mpotriva oamenilor+ mai ales cu a"utorul gndurilor i imagina iilor+ se spri"in pe afinitatea reciproc ce unete pcatele ntre ele. -cest r$'oi nu ncetea$ nici $iua nici noaptea+ dar se nte ete atunci cnd nu ne sculm la rugciune. -tunci+ ca s ne exprimm n graiul Sfin ilor (rin i+ diavolul adun de peste tot gndurile cele mai mprtiate i le pornete asupra sufletului nostru. !a nceput ni,i reamintete pe to i cei care ne,au nec"it sau ne,au rnitE ne alctuiete un ta'lou ct mai viu al criticilor i al nfruntrilor la care ne,au supusE ne sugerea$ faptul c ripostndu, le+ nu vom face altceva dect s ne satisfacem un elementar act de dreptate+ de 'un sim + de autoaprare+ de necesitate. Este limpede c vr"maul ncearc s $druncine nsi temelia rugciunii,'untatea i 'lnde ea,pentru ca edificiul s se pr'ueasc de la sine. Iat cum se petrec lucrurile; omul plin de pi$m i care nu iart greelile aproapelui su+ este a'solut incapa'il s se concentre$e la rugciune i s a"ung la nduioarea inimii. Indurile mniei mprtie rugciuneaE o mprtie n toate pr ile+ precum o rafal de vnt mprtie semin ele pe care agricultorul le seamn n ogor. -tunci ogorul sufletului nostru rmne nensmn at+ i toat strdania nevoitorului e fr rod. Este foarte 'ine cunoscut faptul c temelia unei rugciuni rodnice const n iertarea ofenselor i suferin elor pe care le,ai suferit+ n nlocuirea criticii pe care o faci altora cu o n elegere 'inevoitoare i+ n sfrit+ n a te "udeca pe tine nsu i. -desea+ cnd ne ae$m la rugciune+ vr"maul ne aduce gnduri i imagina ii de reuit pmnteasc; ne pre$int slava omeneasc pe care+ n sfrit+ o s o primim ca rsplat a virtu ilor pe care oamenii ni le recunoscE alteori ne arat ta'loul+ tot aa de seductor+ al 'og iilor pe care le vom avea+ i care ne vor a"uta s cretem n virtute. -mndou evocrile sunt mincinoase. Ele sunt n contradic ie direct cu nv tura 0ntuitorului i constituie un mare pericol pentru ochiul interior ce le contempl i chiar pentru suflet+ care devine infidel fa de #omnul su+ lsndu,se sedus de ctre asemenea nluciri sugerate de diavolul. In afara crucii lui Jristos nu exist 'iruin pentru un cretin. #omnul a $is; 3Slav de la oameni nu primescG Cum pute i voi s crede i+ cnd primi i slav unii de la al ii i slava care vine de la unicul #umne$eu nu o cuta iK CIoan H+ 5l,55D. Cnd face i fapte 'une 3nu fi i ca f arnicii4 C0atei F+/FD+ care fac 'inele pentru slav deart+ care ateapt laud de la oameni pentru virtu ile lor i i pierd rsplata venic C0atei F+ l,l@D. 3S nu tie stnga ta Cadic slava deartD ce face dreapta ta Cadic voin a clu$it de poruncile evangheliceD i 8atl tu+ Care vede n ascuns+ i va rsplti ie4 C0atei F+ 2 i /@D. 3&imeni nu poate s slu"easc la doi domni+ cci sau pe unul l va ur i pe cellalt l va iu'i+ sau de unul se va lipi i pe cellalt l va dispre uiE nu pute i slu"i lui #umne$eu i lui mamona 4 C0atei F+ 15D. 3-adar oricine dintre voi care nu se leapd de tot ce are+ nu poate s fie ucenicul 0eu 4 C!uca /5+ 22D. 8re'uie s remarcm faptul c diavolul+ atunci cnd !,a ispitit pe #umne$eu,Omul+ i,a sugerat gndul plin de mndria de a deveni cele'ru fcnd o minune n pu'lic i a ncercat s,i pun n fa a ochilor posi'ilitatea de a ocupa po$i ia cea mai puternic i nalt. #omnul a refu$at amndou alternativele C0atei 5 i !uca 5D. &e,a artat c la desvrire nu se poate a"unge dect pe calea cea strmt a renun rii i a umilin ei+ cale mntuitoare pe care El nsui a trasat,o. 8re'uie s urmm exemplul i nv tura #omnului care a respins gndul de mrire i de 'og ie pmnteasc. 8re'uie s refu$m plcerea pe care ni,o provoac nchipuirile de acest fel+ cci ele distrug n noi concentrarea min ii i aten ia din timpul rugciunii i deschid porta prerii de sine i a mprtierii. #ac primim gndurile i
104

imagina iile de mndrie+ de $grcenie i de dragoste fa de lume+ dac nu le respingem+ ci le cultivm i ne desftm cu ele+ intrm n comuniune cu satana i puterea lui #umne$eu care ne ocrotea se retrage de la noi. Cnd vr"maul vede c ne,a prsit a"utorul lui #umne$eu+ el pornete mpotriva noastr dou mari atacuri; cel al gndurilor i imagina iilor desfrnate+ precum i cel al triste ii. #ac re$istm la primul+ nu vom re$ista la al doilea. Este exact ceea ce spune o maxim a (rin ilor; #umne$eu i ngduie lui satan s ne calce n picioare pn cnd devenim smeri i. Este clar c gndurile de ur+ de a,i "udeca pe al ii+ de slav i de reuit pmnteasc+ au la origine mndria. !epdnd aceste gnduri+ lepdm n acelai timp mndria. Cnd smerenia se instalea$ n suflet+ ea expul$ea$ mndria. Smerenia este maniera de a gndi a lui Jristos i din ea se nate focul Sfntului #uh+ prin care se nimicesc i se alung din suflet toate patimile. Inva$iei gndurilor desfrnate i plictiselii i urmea$ triste ea+ nesiguran a+ de$nde"dea+ mpietrirea+ or'irea+ hula i disperarea. #ac prin$i gustul dorin elor trupeti+ urmrile vor fi foarte grave. (rin ii numesc aceste dorin e profanatorii templului duhovnicesc al lui #umne$eu. #ac ne desftm cu ele+ harul lui #umne$eu ne prsete pentru mult timp i gndurile i imagina iile pctoase capt un ascendent foarte puternic n noi. &e covresc i ne ame esc n aa msur nct nu vom putea,atrage harul din nou+ dect printr,o pocin sincer i printr,un refu$ de a ne lsa cuprini de sugestiile vr"maului. Mn clugr atent va cunoate toate aceste lucruri din experien . Cunoscnd strategia i tactica vr"maului n lupta sa contra noastr+ ne putem organi$a re$isten a n consecin . &u vom "udeca i nu vom condamna su' nici un pretext pe semenul nostru i vom ierta altora greelile. #in momentul n care va ncol i n noi un gnd de rutate contra aproapelui nostru+ ne vom ntoarce ctre #umne$eu rugndu,ne pentru el+ cerndu,i lui #umne$eu s fie milostiv cu el i n veacul acesta i n cel viitor. %om renun a la noi nine+ adic la slava ce ne vine de la oameni+ la confortul pmntesc i la tot felul de avanta"e+ i ne vom lsa total n voia lui #umne$eu+ mul umindu,I i prearnrindu,! pentru trecutul i pre$entul nostru i punnd n minile Sale viitorul nostru. O asemenea atitudine i o asemenea orientare ne va slu"i+ va fi temelie pentru rugciune+ nainte de a ncepe rugciunea+ s ne smerim n fa a fra ilor notri+ s ne reprom nou nine faptul de a,i fi smintit+ i s continum s facem acest lucru pentru pcatele noastre. S ncepem rugciunea prin a ne ruga pentru vr"mai. S ne unim prin rugciune cu umanitatea ntreag i s,! rugm pe #umne$eu s ai' mil de noi i de lumea ntreag+ nu pentru c noi suntem vrednici s ne rugm pentru lume+ ci pentru a mplini porunca iu'irii care ne este prescris; 3ruga i,v unii pentru al ii4 Clacov H+/FD. Cu toate c adevra ii slu"itori ai lui #umne$eu au de luptat cu multe sugestii pctoase aduse de satan i care rsar din firea noastr atins de cdere+ mna atotputernic a lui #umne$eu este mereu pre$ent pentru a,i spri"ini i a,i clu$i. !upta nsi este foarte folositoare+ cci ea i d posi'ilitatea clugrului s do'ndeasc o experien monahal+ o cunotin clar i profund a ravagiilor provocate firii omeneti+ de ctre pcat i de ctre ngerul c$utE aceste cunotin e l fac pe ascet s ai' o inim 'lnd i smerit+ s se plng pe sine i lumea ntreag. Sfntul (imen cel 0are ne povestete despre Sfntul Ioan Colov+ nevoitor plin de #uhul Sfnt+ c rugndu,se ndelungat lui #umne$eu+ a contenit lupta provocat de neputin a firii umane c$ute. I,a relatat acest lucru unui 'trn druit cu un deose'it discernmnt duhovnicesc+ $icndu,i; 3m odihnesc i nu am nici un r$'oi. 9i i,a $is lui 'trnul; du,te+ roag,te lui #umne$eu+ ca s, i vin r$'oiul i $dro'irea i smerenia pe care le aveai mai nainteL C prin r$'oaie sporete sufletul. #eci s,a rugat i dup ce a venit r$'oiul+ nu s,a mai rugat s,l ia de la dnsul+ ci $icea; d,mi #oamne r'dare n r$'oaieL4. Incredin ndu,ne pe de,a,ntregul voii lui #umne$eu+ ne artm dispui s,i mplinim voia. (rin rugciune struitoare s,i cerem lui #umne$eu capacitatea de a,i mplini voia+ s,i cerem ca voia Sa+ n ce ne privete+ s se fac mereu.
105

#umne$eu rmne nedespr it de cel ce se las n voia Sa. Orice atlet al lui Jristos simte acest lucru+ i poate mrturisi c,i adevrat+ atunci cnd se lupt dup rnduial+ cnd se lupt lsndu,se clu$it de Evanghelie.

C+pitolul #LI#.
DE#'RE .A'$%& (0 $RE5%IE '03I$ O(+I%& #%.&E$%&%I DE $O$ (EEA (E8& 'OA$E '4N*0RI 0ntuitorul lumii a $is; 3lumintorul trupului e ochiul4 C!uca //+25D. (rin 3lumintor4+ #omnul n elege puterea contemplativ a sufletului omenesc+ adic mintea omuluiE prin 3trup4+ n elege toat lucrarea omului+ precum i calit ile pe care aceast activitate le confer. Cuvintele -postolului+ pe care le citm+ au o semnifica ie asemntoare cu ale 0ntuitorului; 3nsui #umne$eul pcii s v sfin easc pe voi desvrit i ntreg duhul vostru+ i sufletul+ i trupul s se p$easc+ fr prihan+ ntru venirea #omnului nostru Iisus Jristos4 Cl 8es.H+ 12D. #uhul este pomenit n primul rnd+ pentru c puritatea i perfec iunea sufletului i a trupului depind direct de el. #uhul sau puterea contemplativ+ mintea+ este o facultate suprem a sufletului omenesc+ prin care acesta se deose'ete de sufletul animalelorE pentru c animalele sunt private de aceast facultate+ spunndu,se despre ele c sunt fiin e lipsite de ra iune. Cnd ochiul tu este curat Cadic puterea contemplativ este eli'erat de imixtiunea pcatului i de contactul cu satanD+ atunci tot trupul tu e luminat Cadic activitatea ta va fi corect i sfin enia va fi calitatea ta ontologicDE dar cnd ochiul tu e ru+ atunci i trupul tu e ntunecat C!uca //+ 25D. -i gri" ca mintea ta+ care este lumina ta fireasc i sursa de lumin pentru via a ta+ s nu devin ntuneric i surs de ntunecime. Ochiul acesta devine 'olnav cnd a'soar'e minciuna+ i din acel moment activitatea noastr devine fals+ iar noi ne caracteri$m printr,o stare de or'ire i de pcat. -similnd gnduri mincinoase+ mintea se tul'ur+ contiin a i pierde dreapta "udecat+ toate sentimentele i sim irile duhovniceti ale inimii se ataea$ de greeal i sunt marcate de pcat. -tunci omul nu mai este 'un de nimic i devine vr"maul propriei sale mntuiri+ ucigaul sufletului su+ adversarul lui #umne$eu. Sfnta Scriptur+ sau mai 'ine $is #uhul Sfnt care vie uiete n ea i ne vor'ete din ea+ pronun la adresa unor asemenea oameni "udecata urmtoare; 3oameni strica i la minte i netre'nici pentru credin 4 C1 8im. 2+@D. Omul a crui minte este stricat nu poate avea n nici un fel parte de credin ; la el locul credin ei este u$urpat de ceea ce se cheam 3ra iune4+ i pentru el propovduirea Crucii este o sminteal sau o'iect de 'at"ocur+ ca i pentru evreii ce triau n vremea lui Jristos Cl Cor. l+ /@D. (ervertirea min ii este ntotdeauna nso it de pervertirea altor propriet i duhovniceti ale omului. (entru c pervertirea inteligen ei i a min ii au o semnifica ie identic i n ce privete consecin ele acestora. -doptnd o fals doctrin+ sau idei false despre #umne$eu+ i deformnd nv tura dogmatic i moral revelate de ctre #umne$eu+ mintea omeneasc se corupe i omul devine un fiu al diavolului CIoan @+55D. O simpl conversa ie sau contact cu gndurile drceti+ chiar dac nu le adop i+ o simpl privire asupra gndurilor i imagina iilor provocate de draci+ sunt suficiente pentru a strica ochiul sufletului. (uterea vi$ual a sufletului i pierde din claritate+ propor ional cu gradul de comuniune sta'ilit cu satana. Sfntul Isihie al Ierusalimului spune; 3(recum ne stricm ochii atunci cnd i fixm asupra unui lucru duntor pentru ei+ tot aa ne provocm suferin atunci cnd ne fixm privirea min ii asupra unui lucru vtmtor4 . #e aceea n mod deose'it tre'uie s fim aten i la a ne prote"a ochiul sufletului+ avnd gri" ca nimic din ceea ce este periculos s nu,l ating+ pentru a nu a"unge la un de$astru duhovnicesc. (entru a v da un exemplu de felul cum ochiul sufletului+ 'olnav fiind+ poate compromite mntuirea noastr+ v voi povesti lucrarea la care am fost martor. O seam de oameni au citit aa de multe romane nct mintea i inima le erau complet impregnate de acestea. !ovi i de soart+ sau datorit unei tre$iri interioare+ sau chiar unui semn venit de la #umne$eu+ aceti oameni s,au simtit atrai nspre via a duhovniceasc. -'ia atunci a
106

ieit la iveal influen a nefast+ asupra strilor duhovniceti+ a lecturilor anterioare. O'iceiul de a se 'ucura de tot ceea ce este sen$ual le,a deturnat sentimentul unei pocin e adevrate i le,a introdus n asce$a lor un sentiment de sen$ualitate+ scr'os n ochii lui #umne$eu+ i care face sufletul omului impermea'il pentru #uhul Sfnt+ dar foarte accesi'il pentru Satan care vine s,i sta'ileasc n el locuin a. !ucrul acesta se o'serv mai cu seam la femei. Cele ce au citit multe romane+ iar apoi s,au ntors nspre o via evlavioasa i chiar ascetic+ doreau ca noua lor via s devin un roman. %oiau ca dispo$i iile lor sufleteti s semene cu cele ale ndrgosti ilor. %oiau acest lucru+ pentru c voin a lor+ viciat de o'iceiuri rele+ le atrgea puternic nspre sen$ualitatea cu care erau o'inuiteE n ce privete inteligen a lor+ aceasta era sl'it+ ntunecat+ pervertit+ pri$onier nchipuirilor culese din romane+ fr puterea i capacitatea de a le ndrepta voin a i a o rupe de aceste visuri fantastice. Cei ce sunt m'i'a i de lectur ieftin i siropoas+ sunt foarte expui la or'ire i la nluciri drceti+ cci au gustat dulcea a pe care o aduce sen$ualitatea -ceasta se poate manifesta nu numai n manier grosier+ ci+ de asemenea+ su' forme foarte su'tile care scap n elegerii i aten iei omului nc cuprins de patimi. (e vremea cnd un clugr+ nc mai tria n lume+ a citit din simpl curio$itate+ cteva scrieri ndreptate mpotriva credin ei cretine fr a ine seam de pruden a i circumspec ia pe care tre'uie s o ai cnd i supui sufletul la asemenea impresii. Cnd a intrat n mnstire i a nceput asce$a+ impresiile culese altdat au nceput s,i arate pre$en a n sufletul su lui prin gnduri de ndoial+ de nedumerire i de hul. -cestea artau c ochiul sufletului su a fost atins de idei provenite de la satan. Sfntul -postol (avel $ice; 3&u ti i+ oare+ c voi sunte i templu al lui #umne$eu i c #uhul lui #umne$eu locuiete n voiK #e va strica cineva templul lui #umne$eu+ l va strica #umne$eu pe el+ pentru c sfnt este templul lui #umne$eu+ care sunte i voi. Slvi i+ dar+ pe #umne$eu n trupul vostru i n duhul vostru+ care sunt ale lui #umne$eu4 Cl Cor. 2+ /F,lBE F+ 1AD. #ac trupurile noastre sunt templul lui #umne$eu+ cu att mai mult puterile noastre contemplative+ mintea noastr+ inteligen a i inima noastr+ vor constitui templul lui #umne$eu. (rin 3inim4 n elegem sim irile duhovniceti. -tunci cnd mintea i inima devin cas a lui #umne$eu i n primul rnd ele sunt acest lucru sufletul i trupul vor deveni spontan acelai lucru+ pentru c sunt n dependen de minte i de inim. 8emplul lui #umne$eu se distruge cnd trupul cade n ispite sen$ualeE templul lui #umne$eu se distruge atunci cnd mintea i inima intr n legtur desfrnat cu diavolul+ prin gnduri i sim minte care parvin de la acesta. Cuvintele; l va strica #umne$eu+ nseamn c #umne$eu se va retrage de la omul care a distrus n sine templul lui #umne$eu+ care a devenit impropriu locuirii lui #umne$eu n el. Consecin ele unei asemenea prsiri sunt 'inecunoscute; moartea sufletului care ncepe n timp i nln uirea lui n temni a iadului pentru vecie. 0intea omului se corupe+ este lovit de or'ire i cade n ntuneric+ cum de"a am i v$ut+ atunci cnd ader la o doctrin fals+ o doctrin ce vine din lume i de la satan+ o doctrin contrar nv turii descoperite de #umne$eu+ de Jristos+ de 7iserica Ortodox. =alse sunt urmtoarele doctrine; doctrina care neag existen a lui #umne$eu sau ateismulE doctrina care,! neag pe Jristos i cretinismul i care recunoscnd existen a lui #umne$eu+ neag n acelai timp legtura dintre #umne$eu i om+ numit deismE doctrinele care nu resping+ propriu vor'ind+ cretinismul+ dar denaturea$ .evela ia divin prin concep ii ar'itrare+ hulitoare+ alternd esen a cretinismului+ cu alte cuvinte ere$iileE doctrinele care nu resping direct cretinismul+ dar care resping faptele credin ei sau tradi ia moral i ascetic a Evangheliei i a 7isericii+ acceptnd felul de a fi al lumii seculari$ate i care+ prin aceasta+ ucid credin a i deturnea$ esen a cretinismului. !a fel concep ia modern de 3progres4; de fapt aceasta se manifest mai ales prin generali$area imoralit ii i printr,o total ignorare a cretinismului+ ceea ce duce la o complet separare de #umne$eu. 8emplul lui #umne$eu nu este distrus definitiv+ ci numai profanat+ ochiul sufletului nu este or'it+ ci numai grav rnit+ atunci cnd clugrul i permite s citeasc cr i imorale i.eretice+ s frecvente$e o societate cu moravuri uoare sau indiferen fa de #umne$eu+ sau s se expun ispitelor+ atunci cnd
107

anga"ea$ un dialog cu gnduri pctoase+ i,i plac+ atunci cnd este pasionat de o'iceiuri profane+ cum ar fi "ocurile i divertismentele mondene. C&e nchipuim ce ar spune Sf. Ignatie+ dac ne,ar fi contemporan+ despre emisiunile imorale de la televi$iune+ despre 'aruri i discoteci+ despre literatura pornografic+ etc.D. In acelai timp+ dac monahul se complace n asemenea ndeletniciri i ncearc s se "ustifice+ n loc s se pociasc+ va sfri prin a cdea ntr ,un mare de$astru duhovnicesc. 8re'uie s ne prote"m cu foarte mare gri" ochiul sufletului. 8ot ce facem n afara nv turii evanghelice i n de$acord cu legea dumne$eiasc las o dr ntunecat n noi. 8oate faptele+ toate gndurile i toate cuvintele+ att cele 'une ct i cele rele+ i las n noi pecetea caracteristic. 8re'uie s tim acest lucru i s nu,l uitm niciodat.

C+pitolul L.
DE#'RE 'O(0IN-0 ,I DE#'RE &A(RI/I -tunci cnd au nceput pre$entarea nensemnatelor noastre sfaturi+ am spus c monahismul nu,i nimic altceva dect un anga"ament de a mplini cu exactitate poruncile evanghelice+ c via a clugreasc nu,i altceva dect o via trit dup aceste porunci+ n orice loc s,ar desfura ea+ la fel de 'ine n mi"locul oamenilor+ ct i n fundul pustiului. Singurtatea noastr este n #umne$eu. In El mintea i inima noastr i gsete limanul sigur i linitit unde nici valurile+ nici furtunile mrii nvol'urate ale acestei vie i nu ne ating. -ltfel lumea potrivnic lui #umne$eu ne va nso i n adncul pdurilor+ n vile i peterile mun ilor i va face din noi slu"itorii si. O via monahal care nu se ntemeia$ pe poruncile evanghelice este ca o cldire fr funda ie; nu va ntr$ia s se pr'ueasc. O via monahal care nu se inspir din aceste porunci este ca un trup fr suflet; ea va emana un miros greu de fariseism i o va face cu att mai mult cu ct n exterior a adoptat o nevoin aspr. Cititorul atent gsete o confirmare a acestui adevr n toate sfaturile ce le,am dat pn aici. Inainte de a ncheia expunerea noastr+ ne sim im datori s le pre$entm fra ilor notri o lucrare duhovniceasc extrem de important i care tre'uie s m'r ie$e toat existen a clugrului+ care tre'uie s fie sufletul vie ii sale+ sufletul nevoin ei sale att interioare ct i exterioare. Cine a citit atent sfaturile noastre+ va gsi+ fr ndoial+ aceast lucrare n ceea ce s,a spus. Credem c e de datoria noastr+ n acelai timp+ s vor'im despre ea separat i pe ct posi'il detaliat. %ia a clugrului nu,i nimic altceva dect o pocin nencetat+ tradus n fapte+ i noi tre'uie s o m'r im totalmente+ dac vrem s fim clugri autentici+ i nu de nume i pentru a nu merge la pieire sigur. Clugrul se afl pe drumul cel 'un atunci cnd este cuprins de un sentiment de pocin . -tunci cnd acest sentiment i prsete inima+ este semn sigur c el s,a lsat antrenat de gnduri periculoase sugerate de satan sau rsrite din propria lui fire c$utE a'sen a permanent a pocin ei este semnul unei dispo$i ii interioare completamente denaturat. !a fiecare slu"' 'iserica 3fcut de mn omeneasc4 se tmia$. #e aceea n 'iseric aerul este mereu plin de mireasma tmii care arde. %emintele liturgice+ i celelalte o'iecte de cult+ sunt i ele impregnate de aceast 'un mireasm. 8o i cei ce vin la 'iseric pentru a se ruga+ sau pentru a asista la slu"'+ sunt o'liga i s respire aceast mireasm. !a fel 'iserica lui #umne$eu 3nefcut de mna omeneasc4+ creat i recreat de #umne$eu+ adic cretinul+ i n mod deose'it clugrul+ tre'uie s fie mereu plin de sim mntul pocin ei. -cest sim mnt tre'uie s se remprospte$e de cte ori clugrul se roag; tre'uie s,i nso easc rugciunea+ s o sus in+ s,i dea aripi+ s o ridice la #umne$euE altfel rugciunea nu se va putea ridica de la pmnt+ nici nu va scpa de mprtiere. Sim mntul pocin ei tre'uie s ptrund toat via a clugrului i chiar modul n care el mplinete poruncile Evangheliei. 8re'uie s mplineasc aceste porunci ca un datornic+ ca o 3slug netre'nic4 C!uca /B+/AD i s le depun n vistieria mpratului ceresc+ ca o sum nensemnat dintr,o datorie pe care nu o poate plti i care nu poate fi achitat dect de milostivirea lui #umne$eu. Sfntul 0arcu -scetul a
108

spus; 3Cei care nu se socot datori fa de fiecare porunc a lui #umne$eu+ citesc Scriptura ntr,un mod trupesc+ nen elegnd nici cele ce spun+ nici cele pentru care dau adeverire4 Cl 8im. l+ BD. (ocin a este singura "ertf pe care #umne$eu o primete de la sufletul c$ut al omului. -lte sentimente+ i chiar nevoin a cea mai aspr+ pe care am putea,o numi 3ardere de tot4+ #umne$eu le respinge+ pentru c acestea sunt ntinate de pcat i au nevoie+ nainte de a fi oferite lui #umne$eu+ s fie purificate prin pocin . (ocin a este singura "ertf a omului c$ut pe care #umne$eu n,o urte i n,o respinge C(s. HA+ /6D. #ar cnd+ prin pocin Sionul se rennoiete i $idurile Ierusalimului nostru duhovnicesc se reconstruiesc+ atunci noi putem oferi cu ncredere pe altarul inimii noastre "ertfa drept ii; adic sentimentele noastre rennoite prin harul lui #umne$eu. -tunci omul devine n stare s se aduc pe sine nsui ca ardere de tot i ca ascultare desvrit. C(s. HA+ /6,1/D. Sfntul mucenic Sadoc a $is; 3omul duhovnicesc ateapt moartea prin martiriu cu 'ucurie+ cu dor i mare dragoste+ i nu se teme deloc+ cci este pregtitE pentru omul trupesc ceasul mor ii este nfricotor4. (ocin a ne este poruncit n Evanghelie. #up nv tura Evangheliei consecin a direct a pocin ei noastre tre'uie s fie intrarea n mpr ia cerurilor. Iat de ce tot timpul cuprins ntre nfierea noastr prin Jristos i intrarea n eternitate+ sau tot timpul vie ii noastre pmnteti+ tre'uie s fie rstimpul pocin ei noastre. Este limpede c cei ce se pociesc intr n mpr ia cerurilor. (rimul cuvnt+ prima porunc dat de ctre #umne$eu ntrupat omenirii c$ute+ cnd a venit s o mntuiasc+ se refer la pocin ; 3#e atunci a nceput Iisus s propovduiasc i s spun; pociti,v+ cci s,a apropiat mpr ia cerurilor4 C0atei 5+ /BD. #up nvierea din mor i+ i nainte de nl area Sa la cer+ #omnul le,a deschis mintea ucenicilor Si+ i ei au n eles Scripturile. -poi le,a spus c+ n acord cu Scriptura+ Jristos a tre'uit s sufere i s nvie$e a treia $i+ 3i s se propovduiasc n numele Su pocin a spre iertarea pcatelor la toate neamurile+ ncepnd de la Ierusalim4 C!uca 15+ 5BD. (entru a crede n Jristos i pentru a deveni cretin+ tre'uie s ai cunotin a strii tale de pctos i a pocin eiE pentru a rmne cretin+ tre'uie s, i ve$i pcatele+ fiind contient de ele+ s le spovedeti i s te pocieti. -tunci cnd iudeii+ care erau 'ine inten iona i fa de credin + l,au ntre'at pe Sfntul (etru ce tre'uie s fac+ le,a rspuns; 3(oci i,v i s se 'ote$e fiecare dintre voi n numele lui Iisus Jristos+ spre iertarea pcatelor4 C=.-p. 1+ 2@D. !a fel Sfntul (avel propovduia peste tot 3mrturisind i iudeilor+ elinilor ntoarcerea la #umne$eu prin pocin i credin a n #omnul nostru Iisus Jristos4 C=.-p. 1A+ 1/D. &u,i posi'il unirea cu Jristos dac rmi n pcate i le iu'eti pe acestea; 3C oricine face rele urte !umina i nu vine la !umin+ pentru ca faptele lui s nu se vdeasc CIoan 2+1AD. Cci ce nso ire are dreptatea cu frdelegeaK Sau ce mprtire are lumina cu ntunericulK 9i ce nso ire este ntre Jristos i %eliarK4 C1 Cor. /5,lHD. (entru a te apropia de Jristos i a te uni cu El prin 7ote$+ tre'uie mai nti s te pocieti. Chiar i dup Sfntul 7ote$+ suntem li'eri+ fie s rmnem uni i cu #omnul+ fie s pngrim aceast unire i s ne unim cu pcatul. 0ai mult+ Sfntul 7ote$ nu suprim n firea noastr c$ut tendin a de a amesteca rul cu 'inele+ pentru ca li'ertatea noastr s fie pus la ncercare i ca+ atunci cnd noi alegem 'inele dumne$eiesc+ preferndu,l rului i chiar 'inelui nostru propriu+ care este corupt+ s ac ionm li'er+ ceea ce putem face supunndu,ne la toate ncercrile ntlnite pe drumul Crucii. Sfntul 7ote$ spal pcatul strmoesc+ precum i pcatele personale svrite nainte de 'ote$E pcatul i pierde puterea de influen pe care o avea asupra noastr nainte de renaterea noastrE harul Sfntului #uh+ prin care suntem uni i cu #umne$eu n Jristos+ co'oar asupra noastr i primim puterea de a nvinge i a nimici pcatul. (entru c noi nu suntem scuti i de necesitatea de a lupta contra pcatului+ nu putem+ atta vreme ct durea$ via a noastr pmnteasc+ s fim totalmente lipsi i de cderi; 3cel drept cade de apte ori i tot se scoal 4 C(rov. 15+/FD+ prin pocin + $ice Scriptura. El cade din pricina sl'iciunii sale i a limitelor sale+ cci nu discerne ntotdeauna pcatul care se ivete+ su'til i impercepti'il+ n firea noastr c$ut sau care este adus i sugerat cu viclenie de ctre spiritele c$uteE pocin a devine prietenul nedespr it+ arma constant+ 'og ia nepre uit a nevoitorului. (rin pocin dreptul i prote"ea$ unirea sa cu Jristos. (rin pocin i tmduiete rana provocat de pcat. Sfntul Ioan 8eologul ne averti$ea$; 3#ac $icem c pcat nu avem+ ne amgim pe noi nine i adevrul nu este ntru noi. #ac mrturisim pcatele noastre+ El este credincios i drept+ ca s ne ierte pcatele i s
109

ne cur easc pe noi de toat nedreptatea. #ac $icem c n,am pctuit+ Il facem mincinos i cuvntul !ui nu este ntru noi4 Cl Ioan l+ @,lAD. 8eologul spune aceasta despre pcatele fr de voie datorate sl'iciunii i limitelor noastre+ despre pcatele nensemnate pe care le comit i sfin ii. #ar despre pcatele fcute cu voia spune lucrurile urmtoare; 3Oricine rmne ntru El nu pctuieteE oricine pctuiete nu !,a v$ut nici nu !,a cunoscut. Copii+ nimeni s nu v amgeasc. Cel ce svrete dreptatea este drept+ precum -cela drept este. Cine svrete pcatul este de la diavolul+ pentru c de la nceput diavolul pctuiete. (entru aceasta S,a artat =iul lui #umne$eu+ ca s strice lucrurile diavolului. Oricine este nscut din #umne$eu nu svrete pcat+ pentru c smn a lui #umne$eu rmne n acestaE i nu poate s pctuiasc fiindc este nscut din #umne$eu. (rin aceasta cunoatem pe fiii lui #umne$eu i pe fiii diavolului4 Cl Ioan 2+ F,lAD. Copiii lui #umne$eu duc o via conform cu poruncile Evangheliei i+ pentru nclina iile lor nspre pcat+ fac pocin . #ac un slu"itor al lui #umne$eu cade datorit unui accident nefericit+ ntr,un pcat de moarte+ el se tmduiete de rana sa prin pocin i spovedanie+ astfel nencetnd a fi copilul lui #umne$eu. Cei care+ ndrgosti i de pcat+ duc de 'unvoie o via ptimaE cei care 'ucuros cad n primul pcat ce li se m'ie+ cei care gsesc 'ucuria vie ii n tot felul de desfrnri i n,au ha'ar c ncalc poruncile Evangheliei+ sunt copiii diavolului+ chiar dac,i spun cretini+ chiar dac asist la cteva slu"'e religioase i chiar dac se apropie de Sfnta Cuminectur+ pe care o profanea$ nspre propria lor pier$anie. -cesta este locul pocin ei n via a cretinului. 9i cu att mai mult pocin a este esen a vie ii monahale. intra n monahism nseamn a, i recunoate starea de pctoenie. %ia a monahal este o via de pocin pe care nimic nu tre'uie s o ntrerup. Candidatul care dorete s depun n fa a lui #umne$eu voturile monahale+ i mrturisete la nceputul acestui ritual sfnt dispo$i ia sa sufleteasc+ n felul urmtor; 37ra ele printeti gr'ete a mi le deschide+ c n pcate am cheltuit via a meaL 9i cutnd+ 0ntuitorule+ la 'og ia cea nempu inat a ndurrilor 8ale+ nu trece acum cu vederea inima mea cea srcit+ cci ctre 8ine+ #oamne+ strig cu umilin ; greit,am la cer i naintea 8aL4. Cei mai mari dintre Sfin ii (rin i considerau pocin a ca unica lor gri". =iind consacra i acesteia+ i ddeau 3din ce n ce mai mult importan n via a lor+ cci pocin a nu numai c te cur ete de pcat+ ci i stimulea$ a intirea privirii asupra persoanei tale nsu i. -tunci cnd petele nenumrate+ lsate de pcat pe vemntul sufletului+ sunt splate prin pocin + dintr,o dat vei descoperi i altele+ mai pu in grosiere+ dar nu fr importan + i care pn atunci au rmas neo'servate pentru c i lipsea o privire atent i ptrun$toare+ n final pocin a l va face+ pe cel ce i s,a consacrat+ s urce pn la ori$onturile duhovniceti cele mai greu de n eles; pocin a l va face s descopere propria stare de cdere+ i a ntregii omeniriE propria sa suferin + care este suferin a lumii ntregi c$ut su' "ugul stpnului lumii acesteiaE pocin a l va a"uta s descopere lucrarea minunat a mntuirii sale i alte taine ce pot fi ptrunse numai prin trire. Sfntul -rsenie cel 0are era mereu preocupat de pocin a nso it de lacrimi. O 'atist se afla ntotdeauna pe genunchii siE fara ncetare+ lacrimile cdeau pe acea 'atist+ n timp ce sfntul i concentra mintea la rugciunea de pocin + iar cu minile lucra. Sfntul Sisoe cel 0are le,a cerut ngerilor+ care au venit s,i despart sufletul de trup i s,l ridice la cer+ s,l mai lase un pic s se pociasc. Iar ucenicilor+ care spuneau c a atins desvrirea+ le,a declarat c nc n,a pus nceput pocin ei. -tt de nalt era concep ia lui despre pocin + i aa de mare era importan a ce i,o atri'uia. Este limpede c prin cuvntul 3pocin 4 sfntul n elegea via a monahal n integralitatea saE spunnd c nc n,a pus nceput pocin ei i arta smerita cugetare pe care o avea fa de propria sa via clugreasc. Cei care au do'ndit o adevrat n elegere a pocin ei+ adic o n elegere duhovniceasc+ includ n aceasta toate nevoin ele ascetice+ i consider ca i pierdut $iua n care nu s,au plns pe ei nii+ chiar dac n $iua aceea au fcut multe alte fapte 'une. Este n afar de orice ndoial c Sfntul Sisoe era scufundat n nevoin a pocin ei i a lacrimilor+ cci o caracteristic a acestei lucrri este s nu fii niciodat mul umit cu ct ai fcut; pe ct o mplineti pe att o doreti mai multE pe ct do'ndeti o cur ie plcut
110

lui #umne$eu+ ai setea dup o cur ie mai mare. Cei ce s,au cur it prin lacrimile lor continu s se considere necura i. -m men ionat de"a sfatul pe care Sfntul Sisoe i l,a dat unui frate ce l,a ntre'at cum se poate mntui. 3#ac vrei s,i placi lui #umne$eu+ i,a $is sfntul+ retrage,te din lume+ las pmntul+ i cnd ai prsit creatura+ mergi nspre Creator. Mnete,te cu #umne$eu prin rugciune i prin lacrimi+ i vei gsi linite n veacul acesta i,n veacul viitor4. -ltui frate i,a spus 3.mi n chilia ta cu tre$vie+ i pre$int,te lui #umne$eu cu lacrimi m'elugate i inim smerit+ i vei gsi odihn4. Este evident c sfaturile pe care printele le ddea fra ilor erau rodul propriei sale experien e. Inti i sftuia s lase tot ce ine de lumea aceasta+ adic legturile ptimaeE apoi i sfatuia s rmn mereu n chilie. (ocin a adevrat i lacrimile duhovniceti sunt imposi'ile atta vreme ct su'$ist legturile ptimae cnd i prseti adesea chilia fr un motiv serios. 8re'uie ca inima s fie detaat de toate+ i nimic s n,o tul'ure. &umai atunci po i face s urce la #umne$eu tnguirea ta+ i s te afun$i n plns ca ntr,un adnc al existen ei. Cnd un frate l,a ntre'at pe (imen cel 0are cum tre'uie s petreac un isihast n chilia sa+ sfntul i,a rspuns; 3Ca un om ce s,a nglodat pn la gt ntr,o mlatin mpu it+ cu o povar n spate+ i care strig ctre #umne$eu; miluiete,mL4 -cest rspuns arat c toat nevoin a clugreasc st n lacrimi i n rugciune de pocin . -ltui frate care l,a ntre'at care,i datoria sa+ acelai sfnt i,a replicat; 3Cnd va veni vremea s ne pre$entm n fa a lui #umne$eu+ ce ne va preocupaK4 =ratele a rspuns; 3pcatele noastre4. -vva (imen i,a $is; 3-adar s intrm n chilia noastr i acolo+ n singurtate+ s ne amintim de pcatele noastre+ i #omnul ne va au$i4. Mn alt frate l,a ntre'at+ pe acelai 'trn+ crei lucrri tre'uie s se consacre. 7trnul a $is; 3dup ce -vram a intrat n pmntul fgduin ei+V i,a cumprat aici un mormnt+ i plecnd de la acest mormnt a nceput cucerirea4. =ratele a ntre'at; 3Ce nseamn mormntulK4 (imen a rspuns; 3Este locul de plns i de tnguire4 =ratele l,a ntre'at iari pe acelai sfnt; 3Ce tre'uie s fac cu pcatele meleK4 -vva (imen a rspuns; 3Cel ce vrea s se eli'ere$e de pcate+ se eli'erea$ prin lacrimi+ i cel ce vrea s se p$easc s nu nceap din nou+ se p$ete prin plns. -ceasta,i calea mntuiriiE ea ne,a fost artat de ctre Scriptur i de ctre (rin ii care au $is; (lnge iL Cci nu este alt cale nspre mntuire dect lacrimile. !acrimile au un du'lu rol; lucrea$ i p$esc4. Intr,o $i avva (imen cu avva -nuv mergeau nspre #iolQos. 9i au v$ut acolo+ lng un mormnt+ o femeie ce i 'tea pieptul i plngea amar. Cei doi s,au oprit pentru a o asculta. -poi cnd s,au ndeprtat l,au ntlnit pe un locuitor din acele pr i i avva (imen l,a ntre'at; 3Ce s,a ntmplat cu femeia aceeaK de ce plngea ea cu atta amarK Omul i,a rspuns; 39i,a pierdut so ul+ fiul i fratele4. -vva (imen s,a ntors nspre avva -nuv i i,a $is; 3Eu i spun+ dac un om i mortific toate doririle trupeti i n,ar a"unge s plng ca i femeia aceea+ nu poate fi clugr. Cci toat via a clugrului st n plns.4 Cnd avva (imen a primit vestea c a murit -rsenie cel 0are+ a plns i a $is; 3=ericit eti tu+ avvo -rsenieL 8u te,ai plns pe tine n aceast via . Cine nu se plnge pe sine n via a aceasta+ va plnge venic. &u se poate s nu plngi; fie de voie aici+ fie fr de voie+ acolo "os+ n chinurile iadului4. Cei ce nu se ocup+ sau se ocup prea rar de lucrarea interioar a sufletului+ ci se risipesc n activit i exterioare+ nu fr a amesteca n acestea o do$ de fariseism+ nu simt deloc mustrarea contiin ei acu$ndu,i de pcat. Ci dimpotriv cred c o asemenea stare de linite tre'uie recunoscut i admirat. Ei sunt sus inu i i confirma i n prerea lor de ctre multele ac iuni 'une fcute i de laudele oamenilor+ ntemeindu,se pe ele+ socot c o asemenea stare de linite i mul umire este consecin a direct a unei lucrri plcute lui #umne$eu+ a unei vie i virtuoase i ireproa'ile. Senintatea lor face loc+ din cnd n cnd+ unei 'ucurii greu de exprimatE nu se gndesc c aceast 'ucurie este un dar al harului dumne$eiesc. Ce negli"en tragicL Ce or'ire sufleteascL Or'irea st aici n prerea de sine+ care i ea este o ran a ochiului sufletescE aceast ran se datorea$ unei lucrri incorecte i nate la rndul ei o lucrare i mai incorect. =rate preaiu'it+ linitea ce te face s cre$i c tu eti pe calea cea mai 'un nu,i altceva dect o incontien i o lips de sensi'ilitate fa de starea de pctoenie+ datorit unei vie i negli"enteE n ce privete 'ucuria ce o sim i uneori datorit succeselor exterioare i laudelor oamenilor+ ea nu,i deloc o 'ucurie
111

duhovniceasc i sfnt; ea este rodul prerii de sine+ mul umirii de sine i a mndriei. O asemenea stare de calm aparent+ Sfin ii (rin i o numesc mpietrire+ sl'ire a sufletului+ moarte duhovniceasc naintea mor ii trupului+ mpietrirea sau sl'irea sufletului const n lipsa+ sau pierderea de ctre sufletul nostru+ a sentimentului de pocin i plngere+ n pierderea de ctre inima noastr a durerii mntuitoare numit nduioare. O inim nenduioat+ ntr,o stare de aparent linite+ este semn sigur al unei nevoin e incorecte i al or'irii. 3Orict de frumoas ar fi via a pe care o ducem+ $ice Sfntul Ioan Scrarul+ dac n, avem inima nduioat+ este pentru c felul nostru de via este f arnic i deert4. -'sen a nduiorii decurge dintr,o via neatent+ din ieirile fr rnduial din chilie+ din convor'irile nefolositoare+ din rs+ din cuvintele dearte+ din 'rf+ din prea mult mncare+ din legturile afective+ din acceptarea i adoptarea gndurilor de mndrie+ din arogan i din orgoliu. 3#ac nu sim i o smerit nduioare a inimii+ au $is (rin ii+ s tii c eti mndruE mndria mpiedic inima s intre n aceast stare4. !a nduioarea inimii te duce o via atent+ 3nceputul pocin ei vine din frica de #umne$eu i dn 'garea de seam+ cum $ice sfntul mucenic 7onifacie. =rica de #umne$eu este maica 'grii de seamE iar 'garea de seam este maica linitii interioare care d natere contiin ei ce,i ngduie sufletului s vad+ ca ntr,o ap limpede+ propria sa pctoenie. -a iau natere rdcinile pocin ei4. Sfntul Ioan Scrarul $ice; 3Cel ce a ieit din lume pentru a se uura de sarcina pcatelor sale s urme$e pilda celor ce ed naintea mormintelor din afara cet iiE i s nu ncete$e din lacrimile fier'in i i nfocate i din vaietele fr glas ale inimii pn nu va vedea i el pe Iisus venit i rostogolind piatra cea nvrtoat a inimii i de$legnd mintea noastr+ ca pe un alt !a$r+ din legturile pcatelor i poruncind ngerilor; #e$lega i,l din patimi i lsa i,l s plece spre fericita neptimire4 CScara l+ /1D+ !a Sfntul Isaac Sirul+ ucenicul ntrea'; 3care sunt semnele sigure ce,i permit unui ascet s sesi$e$e c fructul oprit ncepe s moar n sufletul suK4 #asclul rspunde; 3Cnd primete harul de a vrsa+ fr efort din partea sa+ lacrimi din 'elug. !acrimile sunt pentru mine ca un criteriu+ ca o grani ntre trupesc i duhovnicesc+ ntre starea ptima i starea de cur ie. -tta vreme ct omul n,a primit acest dar+ nevoin ele sale ascetice n,au atins omul luntric+ pentru c el n,a sim it nc nici ntr,un fel lucrarea ascuns a omului duhovnicesc. #ar atunci cnd a nceput s prseasc latura trupeasc a acestei lumi i+ for ndu,i grani ele+ ptrunde n acest domeniu interior care se afl dincolo de firea v$ut+ a"unge repede la darul lacrimilor. !acrimile ncep de la prima ncpere a acestui domeniu interior i,l conduc pe ascet pn la iu'irea desvrit de #umne$eu. (e ct avansea$ n aceast stare+ cu att lacrimile devin mai m'elugateE ele se nmul esc n aa msur nct ascetul i amestec pn i mncarea i 'utura cu ele. Este semn sigur c duhul a ieit din aceast lume i a ptruns n lumea duhovniceasc. Cu ct sufletul omului se apropie de aceast lume material+ pe att lacrimile le mpu inea$. Iar atunci sufletul lui se afund total n lumea aceasta+ va fi complet lipsit de lacrimi. Este semn c omul s,a nglo'at n patimi4. Sfntul Simeon &oul 8eolog a spus; nainte de a do'ndi plnsul i lacrimile+ s nu se nele nimeni cu vor'e dearte+ i nici noi s nu ne amgim pe noi nine. (n ce n,am do'ndit darul lacrimilor n,avem pocin + n,avem fric de #umne$eu n inimiE pn ce nu suntem huli i+ sufletul nostru nu poate pregusta "udecata final i chinurile venice. Cci dac ne,am fi acu$at noi nine+ dac am fi pregustat acele chinuri+ lacrimile ar fi nceput s curg fr oprire. =r lacrimi+ mpietrirea inimii noastre niciodat nu se va nmuia+ nici sufletul nu va do'ndi umilin duhovniceascE fr ele nu putem fi smeri i. Cine n,a devenit astfel nu se poate uni cu #uhul SfntE cine nu este unit cu El nu poate a"unge la contempla ie i nici la cunoaterea lui #umne$eu+ i nu este vrednic s nve e prin har virtutea smereniei4. O via atent duce la nduioarea inimiiE aceast nduioare a inimii+ mai ales cnd lacrimile ncep s o nso easc+ ne duce la o aten ie redu'lat de har. (lnsul i lacrimile sunt darul lui #umne$eu. #ac duci o via reculeas+ cere,i acest dar lui #umne$eu printr,o rugciune insistent. 3Cere i i vi se va daE cuta i i ve i aflaE 'ate i i vi se va deschideG 8atl vostru Cel din ceruri va da cele 'une celor care cer de la El4 C0atei B+ B,l/D. El v va da ua i cheile pentru toate 'unt ile duhovniceti; plnsul i lacrimile.

112

3Eu m minune$+ $ice Sfntul Ioan Scrarul+ i cnd caut la calitatea strpungerii inimii. Cum+ numindu, se plns i ntristare+ are nluntru mpletite cu sine+ ca mierea cu ceara+ 'ucuria i veseliaK Ce nv m din aceastaK C aceast strpungere este+ propriu,$is+ dar al #omnului4 CScara %II+ HAD. Sfntul Simeon &oul 8eolog pe 'un dreptate spune c i$vorul plnsului i al lacrimilor se afl n li'ertatea noastr. #epinde de noi s nu ne mprtiem+ s ncetm cu vi$ita pe la chiliile fra ilor+ s nu ne facem cunotin e n afara mnstirii+ s contenim cu vor'ria mult i care nu spune nimic. #e noi depinde nceputul unei vie i reculese+ de felul cum ne rugm i cum citim cuvntul lui #umne$eu+ de felul n care ne nfrnm de la mncare i 'utur. O asemenea via nu va fi lipsit de nduioarea inimii i de lacrimi+ n mod deose'it dac,! rugm pe #umne$eu cu struin s ne druiasc acest dar salutar. Cnd l,ai do'ndit tre'uie s,l pstre$i ca pe un te$aur pre ios. -cest dar este o comoar spiritual de o inestima'il valoare. #up ce l,am primit+ uor l putem pierde din nou+ dac ne lsm cuprini de mprtiere+ dac devenim ro'ii capriciilor noastre+ dac cutm s plcem oamenilor+ dac cedm mondenit ii+ lcomiei pntecului+ o'iceiului de a calomnia i 'rfi. =r s ne dm seama putem trece de la o stare de nduioare a inimii+ la o stare de mpietrire. -ceast stare este att de important pentru vr"maul nostru cel nev$ut+ nct el ncearc prin toate mi"loacele s ne re in n eaE scutindu,ne s ne tul'ure prin alte ispite venite din exterior+ ntr,adevr+ prerea de sine i mul umirea de sine+ care sunt urmrile o'inuite ale unei stri de mpietrire 'ine statornicit+ sunt suficiente pentru a ne face s pierdem orice road duhovniceasc i s mergem la pieire. mpietrirea este teri'il n ca$ul celui ce nici nu o simte; acesta este copleit i or'it de prerea de sine i de mul umirea de sine. Induioarea inimii+ $ice Sfntul Simeon &oul 8eolog+ este rodul mplinirii poruncilor evangheliceE nduioarea inimii este i$vorul tuturor roadelor duhovniceti+ este autorul i creatorul tuturor virtu ilor+ precum mrturisete toat Scriptura inspirat de #umne$eu. #e aceea cel ce voiete s,i de$rdcine$e patimile i s do'ndeasc virtu ile+ naintea tuturor virtu ilor i dimpreun cu toate+ s caute cu struin nduioarea inimii. =r aceasta+ nu va putea niciodat s,i vad sufletul curatE i dac nu,i cur ete sufletul+ nu va avea niciodat trupul curat. Mn vemnt murdar nu poate fi splat fr apE fr lacrimi nu, i po i spla sufletul i nu,l po i cura i de pete i necura ii. S nu cutm scu$e mincinoase i inconsistente+ la drept vor'ind a'solut false i drmtoare de suflet+ ci s cutm din tot sufletul regina virtu ilor. Cel ce o caut cu struin o va aflaE sau mai exact+ ea va veni i,l va gsi pe cel ce o caut cu ardoareE i chiar dac inima lui este mai tare ca fierul sau ca piatra+ prin venirea ei o va face mai moale dect ceara. Ea este un foc divin ce topete mun ii i stncile+ care mplinete i schim' totul+ care preschim' n grdin sufletele ce o do'ndesc+ n profun$imea acestor suflete+ ea devine un i$vor din care nete ap vie. -ceast ap+ ca dintr,un 'a$in+ se rspndete nencetat n pr ile apropiate i ndeprtare ale grdinii+ i umplu sufletele care adun Cuvntul cu credin . 0ai nti ea spal toat necur ia celor ce se adap din eaE apoi ea spal patimile+ le nltur ca pe o crust ce acoper ranaE respinge rutatea+ pi$ma+ slava deart cu toate urmrile ei. Este ca o flacr ce cuprinde tot+ ca un rug ar$tor ce consum ncetul cu ncetul toate. 8re$ete n noi dorin a de a fi 'uni i,i pregtete pentru #umne$eu pe cei ce o iu'esc. Iat ce face focul dumne$eiesc al nduiorii inimii cu conlucrarea lacrimilor+ sau mai precis prin lacrimi. =r lacrimi+ cum am spus+ nici una din aceste 'unt i n,a existat+ i nici nu va exista+ nici n noi i nici n al ii. &u vei gsi n Scripturi vreun om cur it fr lacrimi i fr nduioarea inimii+ sau s fi devenit sfnt fr acestea+ sau s,! fi contemplat pe #umne$eu+ sau s,I fi sim it pre$en a+ sau s,! fi primit ca oaspete n inima sa. &imic din acestea nu se poate do'ndi dac pocin a i nduioarea inimii nu le,a precedat+ dac lacrimile n,au mpien"enit ochii i n,au splat cmara sufletului i sufletul nsui+ umplnd de fiori i de mireasm sufletul cuprins de un foc de neptruns. Cei ce spun c este imposi'il s veri lacrimi i s plngi n fiecare noapte+ n fiecare $i+ mrturisesc c sunt lipsi i de toate virtu ile. Sfin ii (rin i au declarat; 3cel ce vrea s,i taie patimile le taie prin lacrimi+ i cel ce vrea s do'ndeasc virtu ile le do'ndete prin plns4. #e aici reiese clar c cel ce nu plnge n fiecare $i nu,i poate de$rdcina patimile i nu ctig virtu ile+ chiar dac+ pclit de prerea de sine+ crede c le ctig. !a ce sunt 'une instrumentele unui oarecare meteug dac nu exist un meseria s se priceap la eleK
113

!a ce,i folosete unui grdinar s sape toat grdina+ s plante$e tot felul de legume i flori+ dac ploaia nu cadeK Evident nu folosete la nimic. !a fel se ntmpl cu cel ce practic alte virtu i i n,are aceast suveran i 'inecuvntat virtute a lacrimilor i nduiorii inimii. !a fel cum un rege rmas fr armat este uor de nvins+ 'a uneori nici nu mai este recunoscut de rege+ tot aa o armat numeroas fr un rege+ sau fr general+ este uor distrus de ctre vr"ma. -ceasta este rela ia i ntre virtu i. (rin armat ne nchipuim mul imea de virtu i ale nceptorilorE regele repre$int 'inecuvntatele lacrimi sau plnsul+ prin care toat armata este pus n rnduial+ este ncura"at+ ntrit+ nv at cum s mnuiasc armele+ n func ie de moment+ de mpre"urri+ de vr"ma. (lnsul che$uete toate acesteaE fr el mul imea virtu ilor este nvins. -adar fra ilor+ naintea tuturor faptelor+ i dimpreun cu ele+ lucrarea noastr+ a tuturor+ s fie pocin a i+ dimpreun cu ea+ plnsul ce nso ete lacrimile. &u exist plns fr pocin E nu exist lacrimi fr plns. -cestea trei sunt unite ntre eleE una nu poate apare fr celelalte dou. Calea duhovniceasc a pocin ei i a lacrimilor are aceast caracteristic important; este scutit de ispita drceasc a nlucirilor. (entru a,l seduce pe un ascet+ ngerul c$ut ncearc+ la nceput+ s,l conving de meritele sale+ cum se poate vedea din exemplele amintite mai nainte. #ar cum ar putea fi nelat cel ce ncearc prin toate mi"loacele s fie contient de pcatele sale+ s le plng+ i care+ odat ce le,a descoperit este ncura"at s descopere i altele mai mariK Cum poate fi nelat cel ce n,are alt am'i ie dect aceea de a,i vedea ca singur calitate aceea de a fi pctos+ i contient de pcatele sale i le mrturiseteK 3Cnd diavolul vede+ spune Sfntul Irigorie Sinaitul+ c cineva i petrece via a n plns+ nu rmne aproape de el+ cci el fuge de smerenia pricinuit de lacrimi4. Sigur c diavolul i ispitete i pe cei ce plng+ numai c acetia l recunosc i l alung. Cel ce are o nalt prere despre sine+ cel ce crede c are oarecare merite+ nu poate respinge ispita diavolului ce vine din exterior+ pentru c a fost de"a nh at i nln uit de ispita interioar. -sce ii necunosctori i f arnici socot c au a"uns desvri i atunci cnd ncep a se considera sfin i i lumea i recunoate i,i aclam ca atare. Ei primesc 'ucuroi or'irea i prerea de sine care se de$volt n ei fr a n elege c prerea de sine este de$astruoas iar laudele oamenilor sunt semnul profe ilor mincinoi. -cest semn este foarte important+ pentru c ni !,a dat 0ntuitorul nsui. 3%ai vou+ cnd to i oamenii v vor vor'i de 'ine. Cci tot aa fceau proorocilor mincinoi prin ii lor4 C!uca F+ 1FD. -ceasta este o nenorocire duhovniceasc+ o calamitate venicL Mn adevrat monah se 'ucur cnd ncepe s,i descopere pcatul+ cnd se vede inferior altor oameni i mai ru dect to i cei ce,l ncon"oar+ cnd dreapta "udecat a lui #umne$eu i chinurile venice ncep s,l nspimnte+ cnd se simte ca un criminal condamnat+ cnd n timpul rugciunii ruri de lacrimi curg din ochii lui i cnd inima lui geme i suspin+ cnd sufletul su cur it de lacrimi st fa n fa cu #umne$eu+ i vede &ev$utul datorit unei puternice intui ii a pre$en ei lui #umne$eu. Ce vedere 'inecuvntatL n timpul ei rufctorul poate face pocin pentru frdelegile comise+ l poate m'ln$i pe -totmilostivul prin lacrimi m'elugate+ prin cuvinte smerite artndu,i.starea sa mi$era'ilE el poate s,I cear lui #umne$eu+ iu'itorul de oameni+ iertare de pcate i+ n acelai timp+ multe daruri duhovniceti i venice de mare valoare. Cel mai mare succes pe care,l poate o' ine un clugr este de a se vedea i a se recunoate ca un pctos. Este mare lucru pentru un clugr ca prin tot ce face i prin tot ce spune s se recunoasc sincer ca pctos. 3Cnd sufletul ncepe s,i vad pcatele sale mai multe ca nisipul mrii+ este nceputul luminrii interioare i semnul snt ii sufleteti4+ $ice Sfntul preot i martir (etru #amaschinul. 0intea nu,i poate vedea pcatele dect atunci cnd este atins de harul lui #umne$eu+ ntunecat de cdere+ mintea singur nu,i n stare s le vad. %ederea pcatelor sale+ i a strii de cdere+ este un dar al lui #umne$eu. Sfnta 7iseric Ortodox i nva pe fiii si s,I cear lui #umne$eu acest dar prin post i metanii+ mai ales n postul mare. #arul vederii pcatelor+ a strii de cdere i de unire a omului c$ut cu ngerii c$u i+ era n aten ia Sfin ilor (rin i de altdatE i n ciuda numeroaselor daruri duhovniceti care mrturiseau clar sfin enia lor+ darurile acestea i determinau s se pociasc mereu+ s plng i s se spele
114

prin lacrimi. Cuvintele spuse de ctre (rin ii ce se aflau n aceast stare+ nu sunt n elese de ctre oamenii trupeti. -stfel lui (imen cel 0are i plcea s le $ic fra ilor care triau mpreun cu el; 3=ra ilor+ crede i,m+ acolo unde va fi aruncat satan+ acolo voi fi aruncat i eu4. 3=iindc oricine se nal pe sine se va smeri+ iar cel ce se smerete pe sine se va nl a 4 C!uca /@+/5D.

Con lu!ii
Adaptarea regulilor stabilite de p rin;i la situa;ia mona<ismului actual Cine citete atent lucrrile Sfin ilor (rin i+ referitoare la monahism+ remarc uor c ele au fost ela'orate innd cont de circumstan ele epocii lor+ i de situa ia personal a clugrilor crora se adresau. (entru aceasta+ aproape toate scrierile monahale ale Sfan ilor (rin i au un scop precis i un oarecare caracter unilateral. #e aceea+ chiar n vremurile nfloritoare ale monahismului+ nu era posi'il ca fiecare clugr s aplice mecanic ceea ce au scris (rin iiE cu att mai mult nu,i posi'il ast$i+ i mul i dintre cei ce au ncercat s,o fac au ntmpinat suficiente dificult i+ i n,au ctigat mare lucru. S lum de exemplu cartea Sfntului Ioan Scrarul. -cest slu"itor al lui #umne$eu a scris pentru clugrii din via a de o'te+ a cror virtute principal este ascultarea. #e aceea tratea$ via a nsingurat+ i isihasmul+ cu pruden + pe scurt i fr tragere de inim+ sfatuindu,i pe clugri s nu se gr'easc a alege prematur acest fel de via E dimpotriv+ el vor'ete detaliat despre ascultare+ ludnd i exaltnd aceast form de asce$. Sfntul procedea$ aa nu pentru c ar dispre ui via a pustniceasc+ ci pentru a nu sl'i $elul clugrilor din via a de o'te+ a,i ncura"a n ascultarea ce i,au asumat,o+ a nu se divi$a i a nu se gr'i nspre un mod de via pentru care nu sunt pregti i i care i,ar fi putut duce la or'ire i la nluciri drceti+ n care cad de o'icei cei ce nu ascult i ac ionea$ de capul lor. Este evident c un clugr ce triete nafara mnstirii nu va fi scutit de tul'urare i descura"areE citind 3Scara4E va avea cu siguran impresia c n afara unei mnstiri de o'te+ i fr ascultare+ nu poate progresa n via a clugreasc. Experien a a artat c acesta este efectul citirii acestei cr i inspirate de #umne$eu. #e pild Sfntul -ntonie cel 8nr+ care era pustnic+ citind 3Scara4+ a intrat ntr,o mnstire de o'te. &imeni ns nu poate schim'a cadrul exterior al vie ii sale. Ce se ntmpl atunciK .mnnd+ for at de mpre"urri+ n situa ia n care se gsete+ dar pier$ndu,i ncrederea c se poate mntui i aici+ va cdea n descura"are+ i va pierde entu$iasmul pentru via a clugreasc i va ncepe s duc o via negli"ent. -cum cnd noi suntem la sute de ani de vremurile n care au scris Sfin ii (rin i+ o'iceiurile i mpre"urrile fiind altele+ adaptarea sfaturilor ce ni le,au dat la situa ia actual nu,i numai util+ ci i necesar. -ceasta a fost inten ia noastr cu sfaturile duhovniceti expuse aici. &oi nd"duim c ele vor putea servi de ghid clugrilor din vremea noastr i n mpre"urrile n care #umne$eu a ngduit s trim. Sperm c smerita noastr lucrare va putea fi util att n mnstirile de o'te+ ct i n mnstirile de sineE ea va putea fi folosit i de clugrii care sunt n administra ie sau la un paraclis+ sau clugrilor care la solcitarea ocrmuirii cltoresc n calitate de duhovnici pe un vapor+ sau celor care se fal n lume pentru a ndeplini o ascultare de lung durat. Ea se adresea$ de asemenea clugrilor care au depus voturile monahale pe lng o coal teologic i sunt profesori+ sau ndeplinesc func ii administrative. Sperm apoi c i laicii care doresc s,i ctige n lume mntuirea vor fi ctiga i citindu,o. Implinirea poruncilor evanghelice a constituit i continu s constituie esen a vie ii i practicilor monahale. In orice loc i n orice mpre"urri+ se gsesc suficiente condi ii favora'ile pentru a practica nevoin a clugreasc. =ra ilor+ primi i aceast ofrand duhovniceasc i nu o respinge i pentru pu intatea sa. (u intatea ofrandei mrturisete srcia celui ce o ofer. (rin credin a i rvna noastr+ ve i rsplti pe cel care a trudit+ pentru mntuirea lui i a voastr.

115

7ogatul Stpn al casei a pregtit un osp m'elugat pentru numeroii Si prieteni+ i pentru mul i al ii pe care ar dori s,i invite la mas i s,i alture acestora. Mn 'elug de mncruri duhovniceti de o fine e aleas se vor oferi oaspe ilor ae$a i la aceast mas i+ la sfritul osp ului cei pre$en i vor fi ncrca i de daruri spirituale. #up ce oaspe ii de seam vor pleca+ Stpnul casei va arunca o privire prin ua ncperii n care a avut loc osp ul+ i va remarca n fa a ei o mul ime de ceretori nfometa i+ care ar fi ferici i s li se ofere farmiturile rmase de la osp . (reamilostivul va porunci slugilor s nu mai adune frmiturile i va chema ceretorii nfometa i s se 'ucure de ele+ cu tot aspectul lor nengri"it i nevrednic de somptuo$itatea palatului. 8imi$i i in decii+ ceretorii vor intra n mrea a ncpere+ se vor apropia n neornduial de mas+ fiecare mncnd ce va gsi n fa a lui+ adunnd toate frmiturile. Evident+ nici unul dintre ei nu va gsi un platou intact+ nici nu va 'eneficia de oficiile elegante de care s,au 'ucurat oaspe ii+ nici nu vor audia corul cntre ilor care i,a ncntat pe meseni. Iat de ce nici un ceretor+ chiar dac printre ei se vor afla oameni foarte dota i i inteligen i+ nu,i va putea face o idee clar despre osp . 0ul umi i de frmiturile adunate+ vor tre'ui s se mngie cu o idee vag despre osp ul strlucitor la care au participat oaspe ii de va$. Cnd vor deerta masa de tot ceea ce se putea mnca+ ceretorii se vor prosterna n fa a Stpnului casei+ i,i vor mul umi pentru aceast mncare+ cum n,au v$ut i n,au mncat niciodat. El le va spune; 3=ra ilor+ cnd am dat dispo$i iile pentru pregtirea acestui osp nu m,am gndit la voiE de aceea nu v,am putut oferi aceast mas dup tot protocolul+ i nu v,am fcut cadouri pentru c acelea s,au mpr it oaspe ilor sta'ili i dinainte4. Cu un singur glas+ ceretorii vor exclama; 3Stpne+ chiar dac nu ne,ai fcut cadouriL Chiar dac nu ne,ai oferit un osp fastuos+ n,avem cuvinte s,Pi mul umim c nu ne,ai ndeprtat cu dispre i de$gustL &ou+ care suntem plini de tot felul de rni+ ne,ai ngduit s intrm n palatul 8u i ne,ai salvat de la moartea prin nfometareL4 Ceretorii se vor mprtia mul umind milostivului Stpn i 'inecuvntndu,!. Stpnul+ ntorcndu,se spre slugi+ le va $ice 3-cum strnge i masa i ncuia i por ile palatului. Oaspe i nu mai suntE toat mncarea disponi'il a fost oferit. 8otul s,a sfrit.4 3O+ adncul 'og iei i al n elepciunii i al tiin ei lui #umne$euL Ct sunt de necercetate "udec ile !ui i ct de neptrunse cile !uiL Cci cine a cunoscut gndul #omnului sau cine a fost sfetnicul !uiK Sau cine mai nainte I,a dat !ui i va lua napoi de la ElK (entru c de la El i prin El i ntru El sunt toate. !ui s fie mrirea n veci. -minL4 C.omani //+ 22,2FD.

116