Sunteți pe pagina 1din 113

Sorin Petrescu TRILOGIA BAU-BAU!

VOLUMUL I

WAW! CE BAU-BAU!

SORIN PE TRESCU

T R I L O G I A BA U - BA U - BA U !
WAW! C E BA U- B AU
VOLUMUL I

BUCURETI 2011

Ilustraia copertei: Horia Crian Tehnoredactor: Cornelia CATRINA

ISBN 978-973-0-11497-3

Aceast carte a fost sponsorizat de SC INTERSID SRL, Bucureti, CUI: RO6805913, J40/26613/94. Sntate la vrful degetului!

Tuturor celor care nu i-au pierdut sufletul de copil

CUPRINS
Cap. 1 Lsai orice speran, voi cei care citii acum.....................9 n care cititorul este pus n faa faptului mplinit Cap. 2 Moartea e un Disneyland ................................................19 n care Alimpie Tur deschide parcul de distracii n cimitir Cap. 3 Nu-i frate mai bun ca sora ...............................................29 n care intr n scen Sapiena care scoate bani postmortem Cap. 4 Cntnd la morg .......................................................... 37 n care Alimpie i Sapiena neleg c magia oaselor face parte din via Cap. 5 Gimnaziu cimitir al copilriei mele...............................51 n care Alimpie i Sapiena i amintesc c, mai nainte de orice, sunt totui elevi, dar uit repede Cap. 6 Comando pentru comoar...............................................61 n care antieroii notri (de fapt, ai mei) umbl dup comori verzi pe pereii peterii Cap. 7 Povestea Vrcolacului Trist ..............................................79 n care vrcolacii exist, dar comoara, nu Cap. 8 Ritualuri de nmormntare IT ...................................... 87 n care Alimpie vrea s transforme o nmormntare (de fapt, dou) ntr-un joc video Cap. 9 De Haloween, stafiile vin...............................................103 n care Alimpie i Sapiena sunt n plin Haloween i-i iau la revedere pn la urmtorul volum
7

CAPITOLUL 1
LSAI ORICE SPERAN, VOI CEI CARE CITII ACUM
n care cititorul este pus n faa faptului mplinit

Aa cum nimeni nu poate s i aleag prinii, acelai nimeni nu poate s i aleag nici copilria. Unii copilresc la ora, alii la ar, unii ntr-un copac, alii ntr-un tomberon, n sfrit, unii copilresc prin hornuri, iar alii prin crciumi. n ceea ce-l privete pe Alimpie Tur (cci din cauza lui scriu eu cartea asta, altfel a copilri i eu n voie pe unde a apuca), ei bine, Alimpie Tur copilrea ntr-un intirim. i nici n-ar fi avut cum altfel, din moment ce tatl su, Opleni Tur, era gropar n cimitirul Drum Bun din Scultori, iar mama lui, Panahida Popoiu-Tur, se ocupa cu pregtirea coroanelor de nmormntare i cu vnzarea lumnrilor. Ca s nu mai amintim de bunicul su, Coprel Tur (tatl lui Opleni Tur, dac v-ai prins) care vindea sicrie i scria cruci n acelai cimitir (de unde i se trgea i porecla de scriitoru). Ct despre certificatul de natere al lui Alimpie, care fusese completat pe formularul unui certificat de deces, nu vom spune deocamdat nimic, ntruct funcionarul care ncurcase formularele nu s-a trezit din beie nici pn la ora asta.
9

Cnd tatl lui Alimpie l-a luat n dimineaa aceea cu el s-l ajute s pregteasc un cavou pentru un nou locatar, ce urma s se mute ct de curnd acolo, nu tia c avea s-i schimbe pentru totdeauna viaa. i chiar dac ar fi tiut, tot l-ar fi luat, ntruct n ziua aceea avea foarte mult de lucru. La cei 12 ani ai si, Alimpie era destul de nltu, cu prul adunat n vrful capului (ntruct era tuns de mtua Linolia Spun, care am uitat s v zic, c m-ai luat prea repede se ocupa cu splatul i pomdatul cadavrelor)... unde ajunsesem... c de aia nu poate omul s spun o poveste, l tot ntrerupei... a, da, aadar, Alimpie avea prul adunat n vrful capului. Nasul, n schimb, semna grozav cu un cartof pregtit pentru piure, iar ochii stteau aa de deprtai unul de cellalt, nct pn i ochii unei gini puteau prea saii n comparaie cu ai si. Dar ce i cucerea pe toi era gura lui cu buze roii i groase din care scotea la rstimpuri un zgomot ce aducea cu pufiturile unui cine care fumeaz pip. Gtul scurt i umerii rotunzi erau completai de un trup mai degrab firav i de nite picioare lungi care s-ar fi potrivit la fix unui btlan pe varz. Alimpie nu era frumos, dar avea un farmec al lui care atrgea deopotriv colivresele i ceretorii. Nu tiu dac e momentul acum, i prea puin mi pas, s vorbesc aici de sora lui Alimpie, Sapiena, mai mic cu un an, dar mai istea cu doi dect fratele ei. Ca s zic totui dou cuvinte, bag la cap c cei doi se nelegeau foarte bine, se iubeau i se ajutau de parc nici n-ar fi fost frai. Cu toate astea, n dimineaa aceea, Sapiena nu era alturi de Alimpie, fiind chemat de mtua Spun s in furtunul. De ce... bip... stai cu degetul n gur? Pune i tu mna, c de aia te-am luat, nu s... bip... cu el n gur, spuse Opleni Tur, scrpinndu-se n cap cu o mn i cu cealalt uitndu-se la fiul su rmas n ua cavoului. Aici trebuie precizat c, de cnd i fusese luat un interviu de ctre un reporter de televiziune i vzuse reportajul cenzurat la emisiunea n care apruse Groparii naiunii , Tur tatl i nlocuia njurturile i blestemele cu particula bip, dovedind o bun cunoatere a metodelor de montaj.
10

Doamna profesoar de anatomie ne-a spus s nu punem mna pe oase de mort c facem boli urte, se confes Alimpie, scondu-i totui degetul din gur. Opleni Tur rmase o clip gnditor, dup care duse mna stng la buzunarul din spate ca dup o carte. De acolo scoase ns o sticl de tur din care se aghesmui afirmativ. Opleni Tur nu emitea niciodat o idee nou, fr s cear nainte i prerea triei al crei nume l purta. Doamna voastr profesoar..., ncepu el. Iar de aici urm un ir nesfrit de bipuri asupra crora n-are rost s insistm. Mai de voie, mai de nevoie, Alimpie lu mtura pe care tatl lui i-o ntindea imperativ, cobor scria ce ducea n locaul de veci i ncepu s adune ntr-un col oasele i fragmentele de stof care rezistaser trecerii implacabile a anilor. Cci, dragii meu cititori, e momentul s aflai c nu numai cei vii ca voi se schimb odat cu scurgerea timpului, ci i cei mori nimic nu rmne la fel pe acest pmnt. Fiind ns oarecum inteligent, sau cam aa ceva, ca s-i mute simurile de la mirosul scrnav i de la vederea acestor urme ale trecerii anilor, Alimpie prinse s se gndeasc la ceva frumos. Mai nti i veni n cap revista pe care-o gsise la bunicul su, Coprel, i ale crei poze nfiau o mulime de femei pregtite s te bage n mormnt. Apoi, gndul i trecu la ciocolata pe care reuise s-o subtilizeze, cu o zi n urm, din pupitrul colegului su de banc i pe care o nlocuise cu o bucat de rahat uscat de cine, terciuit i nvelit profesional n staniolul original, i se opri, n fine, la filmuleul cu Disneyland pe care-l vzuse la televizor, dup ce prinii si se culcaser (adic foarte devreme, avnd n vedere numele de familie). Marile idei vin cnd i unde nu te atepi. De unde tim noi c telegraful nu s-a nscut n vreme ce Morse sttea pe tron n urma unei constipaii cu orez mexican, sau c Montgolfier nu a inventat balonul cu aer cald dup ce biatul lui a rmas a treia oar repetent n clasa nti?!?
11

n clipa n care Alimpie evoc filmuleul cu Disneyland, cerul se ntunec pe neateptate i un fulger uria brzd bolta, urmat de un tunet att de puternic, de parc Pmntul ar fi fost lovit cu un baros cosmic. Dac vom citi prognoza meteo din acea zi, vom vedea c dezlnuirea ploii nu a avut nicio legtur cu ideea care se mpleticea n acel moment printre neuronii din creierul lui Alimpie. Dar d bine ntr-o carte! Alimpie i nl privirile inspirate ctre cer, i, bineneles, nu vzu dect tavanul cenuiu al criptei. Asta nu putea ns s-i ucid ideea care, lucru destul de curios la el, se inea cu ghearele s nu fie dat la o parte. Alimpie! l strig tatl lui de afar, iindu-i capul liliachiu i desfigurat la una dintre ferestruicile cavoului. Imaginea lui Opleni la geamlc l-ar fi nspimntat pe oricine s-ar fi aflat n momentul acela n cavou, i dac acel oricine ar fi suferit i cu inima, nici n-ar mai fi fost nevoit s se ntoarc acas, avnd n vedere locul n care ne aflm. Pe Alimpie, care copilrea de mic prin intirim, nu numai c nu-l sperie, dar chiar i stimul ideea care prindea contur cu fiecare minut ce trecea. Alimpie! url din nou tatl lui, de ast dat ciocnind n gemule cu un deget ct pulpa lui Alimpie. Alimpie, de ce te-ai nchis acolo? Deschide... bip... tu nu vezi c stau n ploaie? ntr-adevr, din cine tie ce raiune, Alimpie nchisese ua cavoului i lsase i zvorul. Aici trebuie precizate dou lucruri: 1. Un cavou nu trebuie s aib un zvor pe dinuntru, pentru c morii nu prea au de ce s se nchid peste noapte, dar cavoul sta avea, i 2. Alimpie lsase zvorul din obinuin, pentru c, pe lng multe alte obiceiuri proaste, l avea i pe sta: cum vedea un zvor, l lsa. Deci chestia cu din cine tie ce raiune nu ine. Alimpie, dac nu eti nc mort, pregtete-te s fii! bipui pentru a treia oar tatl lui, ns abia acum Alimpie se ls convins i, dei cu prere de ru, ridic zvorul. n prag, Opleni Tur se holba la el de parc i-ar fi deschis chiar mortul care ocupa locaul. Era ud din cap pn n picioare, iar silueta lui neagr care se profila pe cerul plumburiu, agitnd n
12

mna stng o lopat cu urme de pmnt, i aduse aminte lui Alimpie de un joc video. Mai ales atunci cnd, n spatele tatlui apru o alt siluet, i mai diform dac aa ceva era cu putin, cu o pelerin larg i cu un joben rpciugos, la care era aninat o pan de curcan. Bruhaha! Loc, loc, facei loc! Prtieeee! strig cea de-a doua siluet. Tatl lui Alimpie se ntoarse doar pe jumtate, dup care, scond un rcnet care, iertat-mi fie apropierea, scul i morii din morminte, se prbui literalmente n cavou, mai s-l striveasc pe Alimpie. Care Alimpie avea de-acum ideea lui strlucit gata ambalat. Ce l-a apucat? ntreb Coprel Tur, cci el era silueta cu pelerin i joben rpciugos. Cumva, date fiind consecinele, s-a aruncat din nou n cap ntr-o groap, creznd c e piscin? mai ntreb el, dovedind o bun cunoatere a obiceiurilor locului. Coprel Tur avea ochi de broasc, nas de porc, gur de cmil, urechi de coco i un trup pe care l-ai fi putut confunda cu uurin cu un cuier avangardist. i, nu se tie de ce, aproape la fiecare fraz folosea expresia date fiind consecinele fie c avea, sau nu legtur cu subiectul. Tatl lui Alimpie se ridic n patru labe (dat fiind c-i inea sticla de tur n buzunarul in spate, cdea ntotdeauna numai n fa) i stuchi antideocheant. Zu, tat, zise el, i-am mai spus s nu te mai strecori aa prin spatele meu c... bip... Iete! exclam bunicul lui Alimpie, Coprel Tur. C tu nu m sperii cnd te bagi dimineaa la mine n pat. E adevrat c acest episod se ntmplase o singur dat, cu mult timp n urm, i se datorase faptului c, ieind pentru fireti nevoi la buda din curte, i aflndu-se nc sub efectele binefctoare ale spirtului, Opleni ncurcase drumul de ntoarcere i se culcase n patul propriului su tat. Cnd, a doua zi dis-de-diminea, s-a trezit cu el alturi, bunicul lui Alimpie i-a blestemat amarnic prostia de a fi chemat la el o femeie aa de
13

urt. De atunci, Coprel Tur ncuia n fiecare sear ua de dou ori i ascundea cheia n urna cu cenua rposatei neveste. Trei generaii de Tur, date fiind consecinele, exclam Coprel plimbndu-i cu mndrie ochii bulbucai de la fiu la nepot, de parc abia atunci ar fi observat lucrul sta. Opleni, nu crezi c ar trebui srbtorit? Inutil de spus c att bunicul, ct i tatl lui Alimpie gseau cam 523 de ocazii pe zi pentru a srbtori cte ceva. Iar ntr-un cimitir, slav Domnului, prilejuri sunt destule. mi amintesc c tatl meu, Dumnezeu s-l ierte, spuse Coprel, sugnd vielete din sticla cu numele familiei, adic strbunicul tu, Alimpie, i bunicul tu, Opleni, s-a speriat ntr-o zi aa de ru de maic-mea, c nu s-a mai trezit din beie patru luni de-a rndul. Cum l chema pe strbunicul? ntreb Alimpie, dei l interesa lucrul sta tot att de mult ct l intereseaz pe un hipopotam cte cocoae are cmila. Dup un moment de ezitare, bunicul arunc o privire tulbure prin cavou, ca i cum s-ar fi ateptat s gseasc numele cerut scrijelit pe vreun perete, cum mai ntlneti ndeobte prin locuri de tain. Dup care i ridic jobenul i se uit n el, de parc ar fi ascuns acolo, cu mult timp n urm, un bileel cu numele cutat. Cum nici asta nu rezolv problema, i puse jobenul rpciugos la loc pe cap i oft adnc. Adevrul e c avea un nume foarte ciudat! spuse el, de parc Opleni, Coprel sau Alimpie ar fi fost nume din cale-afar de comune. Dar, date fiind consecinele, mi-am amintit de sperietura asta a lui care l-a adus ntr-o stare de cneal perpetu. Deodat, Alimpie simi un impuls interior. Pentru o clip crezu c trebuie s se cear afar. Dar, nu! Pasmite ideea lui, vzndu-l aa lipsit de iniiativ, prinsese s-i trag la ghioni, doar c, n loc s i trag n creier, i trgea n burt. Momentul era ct se poate de propice. Alimpie i lu ideea... inima vreau s spun... n dini i porni la atac.
14

S-ar putea face o grmad de bani cu sperieturile astea, spuse el. Se ls o tcere de mormnt. (V las pe voi s ghicii de ce folosesc expresia asta.) ndeobte exist cteva cuvinte i fraze-cheie care, odat rostite, au efectul unui ciocan repezit n moalele capului. Bani face parte din aceast categorie, alturi de: D-mi carnetul de note, O sptmn nu stai la calculator, Mine vin la coal la tine, Mi-a dat telefon diriginta ta sau E al treilea an cnd mi spui c ai trecut n clasa a cincea! Opleni i Coprel ncremenir n poziiile iniiale: primul cu sticla la jumtatea drumului spre gur, al doilea cu ochii la jumtatea drumului spre sticl. Alimpie fcu o pauz de efect i continu, scond din arhiv vocea nevinovat, gen nu am fost eu la: Mine-sear a putea aduce aici pe toi colegii mei. Primul care mic fu Opleni. Cnd venea vorba de datorie, trecea peste orice obstacol. i revenea chiar i din cea mai cumplit beie. i vrei s-i ngrop eu pe toi? Alimpie era obinuit cu gndirea tatlui su. n lupta dur dus cu concurena (adic cu cei de la crematoriu, care l lsau adeseori pe Opleni fr obiectul muncii), nu de puine ori tatl su spunea gluma lui favorit: Arz-i-ar focu!, dup care rdea o zi i o noapte de bancul fcut, oprindu-i pe trectori sau pe vizitatorii din cimitir ca s le mprteasc i lor din bogia spiritului su. i aduc ca pltitori de bilete, nu ca locatari, spuse Alimpie. n ultimul timp, se uit doar la filme horror. Le-a putea oferi unul pe viu, aici. Se ntrerupse pentru a privi la tatl lui care, n acel moment, n semintunericul din cavou, arta att de hidos, nct ar fi fcut pn i pe cel mai nrit criminal din lume s se baricadeze n celul. Dei obinuit cu meniul, Alimpie simi un fior uor urcndu-i pe ira spinrii, vertebr cu vertebr.
15

V dau la fiecare, spuse el, cutnd s-i stpneasc tremurul vocii, cte un sfert din vnzarea biletelor. Va trebui ns s fii i voi pe aici, s aib de ce se speria mai zdravn. Att bunicul, ct i tatl lui Alimpie luar cuvintele lui ca pe un compliment. La urma urmei, nu e de colea s joci ntr-un horror i s mai fi i pltit pentru asta. S-o aducem i pe sor-mea, pe Linolia, propuse Opleni, fcnd dovada c nelegea prea bine ce va s fie acela un horror. Eu tiu? ezit s tie Coprel, cunoscut ca un mare zgrcit care nu voia s-i mpart ctigul cu nimeni. M rog, dar, date fiind consecinele, s-i spunem c e sarcin de serviciu. Nu mai ine, spuse Opleni, fiul lui Coprel i tatl lui Alimpie, dar i fratele Linoliei. Aa i-am spus i cnd am pus-o s in locul bunicii lu primaru n sicriu, c... bip! nu mai tiau ia unde-o puseser pe rposata. i m-a prins cnd primeam eu banii. Pe mama nu o lum? ntreb Alimpie, gnditor. Nu, rspunse prompt tatl su. Dac bea ceva, face urt i ncepe s bip! adug el, de parc, n ceea ce-l privea, starea de trosneal l fcea s respecte la liter codul bunelor maniere. Mama nu bea deloc, i aminti Alimpie. Tocmai! l lmuri tatl su. Ct timp o s in filmul? ntreb bunicul lui Alimpie, frecndu-i explicativ degetul mare de arttorul de la mna dreapt. Maxim dou ore, se fcu Alimpie c nu pricepe aluzia. Bag verbul! nu se ls ns Coprel, executnd acum acelai gest i cu degetele de la mna stng. Tatl lui Alimpie nu mai era nevoit s vorbeasc sau s fac vreun gest. Sclipirile din ochii lui poncii ineau loc de orice gest fr echivoc. Prins la nghesuial, Alimpie trecu la obiect: Dac vnd toate biletele, v revine cam o sut de lei la fiecare. Cei doi protagoniti sui-generis fcur un calcul scurt n gnd, lund ca msur-etalon turul, i se declarar mulumii,
16

renunnd la negocieri. Pentru a garanta succesul produciei, care ar fi putut aduce i seria a doua, deci ali bani buni, hotrr tustrei s renune la cte zece lei din veniturile lor n favoarea Linoliei Spun, mtua lui Alimpie, care spla i pomda cadavrele. Ei, dar dac tu, drag cititorule, n-ai vzut-o pn acum pe Linolia Spun, i n-o puteai vedea dect dac erai rposat i aveai programare la ea la splat i la pomdat (situaie n care oricum n-ai fi putut-o vedea nici att), atunci d-mi voie s i-o descriu puin. Scriam mai devreme aa... i m citez pentru c ncep s m consider deja un clasic n via... Se ntrerupse (Alimpie n.a.) pentru a privi la tatl lui care, n acel moment, n semintunericul din cavou, arta att de hidos, nct ar fi fcut pn i pe cel mai nrit criminal din lume s se scape n pantaloni. Dei obinuit cu meniul, Alimpie simi un fior uor urcndu-i pe ira spinrii, vertebr cu vertebr. Am pus ghilimele ca s tii c e un citat, i nu c m-am ramolit n aa hal nct s scriu de dou ori acelai lucru. Acelai lucru. Ei bine, pe lng Linolia, tatl lui Alimpie era ntruchiparea gingiei i a puritii. Capul i gtul femeii formau un triunghi isoscel perfect, aa c nu era prea greu s calculezi ipotenuza (dei nu vd de ce ai face-o aici, din moment ce nu o facei nici la coal). Fruntea era ceva mai mic dect o cutie de chibrituri storcit cu tancul, sprncenele n schimb puteau ine loc de peruc pentru orice nefericit chelbos. De sub sprncene, priveau (dac m pot exprima aa, i, dup cum se vede, pot) doi ochi ceacri unul albastru i cellalt cprui att de bulbucai, nct aveai n permanen impresia c-i vor cdea n gur i-i va nghii fr ezitare. Gura Linoliei era sor bun cu o gur de canal, iar de sub brbie, pe gtul scurt i mai gros dect capul, se revrsau trei gui aidoma unor trepte circulare care duceau spre gura de canal. Pieptul femeii era att de mpins n fa i monstruos de mare, nct, dac n-ar fi avut un fund la fel de monstruos, ai fi putut jura c va cdea n nas la fiecare pas. Ct despre picioare, dac ai vzut un arc de triumf, nu mai are rost s-mi bat gura de poman (de
17

fapt, tastatura). Mai adaug dou mini cam ct lopata lui Opleni fiecare i vei avea imaginea exact a Linoliei Spun. Acum cred c nelegi de ce i-au rupt cei trei de la gur ca s o aib printre ei la horror-ul de a doua zi seara. Dac nu, mai pot s-i spun c, la fiecare trei, patru cuvinte, artarea rostea foarte repede, ntr-o fraciune de secund (spun asta, dei nu am un ceas a crui limb s arate fraciunile de secund), rostea: Balubi, balubi! Ce nsemna asta, numai ea o tia i pentru c nimeni nu a ntrebat-o niciodat asupra semnificaiei, secretul a rmas secret pn n zilele noastre. Dac nici asta nu te-a convins, o s-i mai spun c, n urm cu cinci ani, Linolia Spun alunecase ntr-o groap spat de fratele ei, unde rmsese trei zile i trei nopi, ntruct, fiind srbtorile de iarn, nu se fceau ngropciuni sau parastase. O descoperise chiar Opleni care, mcar c era gropar, cnd a vzut o mn fluturnd pe deasupra unei gropi, a tras un rcnet care a pornit clopotul capelei din cimitir. Ct de scrntit a rmas dup episodul sta, te las pe tine s constai n cele ce urmeaz.

18

CAPITOLUL 2
MOARTEA E UN DISNEYLAND
n care Alimpie Tur deschide parcul de distracii n cimitir
Noaptea se lsase peste cimitir ca o cagul peste capul unui condamnat la moarte. La poarta pe arcada creia scria cu litere albe CIMITIRUL DRUM BUN, INTRAREA GRATUIT, se strnseser cam patruzeci de siluete. Spun siluete, pentru c becul de pe stlp fusese spart de un beiv care suferea de fotofobie, i nu se distingeau dect nite siluete. Una dintre ele fcu un pas nainte i spuse: V rog, ncolonai! n preul biletului nu intr plimbarea cu dricul, dezgroparea unui strigoi i fotografierea cu o stafie, care se pltesc separat. Era Alimpie, care ddea grupului de elevi ultimele indicaii nainte de a-i arunca n plin horror. Nu se temea c banii primii nu vor avea acoperire n ce le pregtise colegilor si. Se temea c va fi luat el nsui prin surprindere, ceea ce nu ar fi dat bine. Cel puin aa l asigurase bunicul Coprel, c, pe lng planul stabilit pentru horror, va mai avea parte i de cteva bonusuri. Alimpie deschise cu precauie poarta cimitirului i-i bg capul nuntru pentru a se asigura c vizita putea ncepe. Cteva momente nu vzu absolut nimic, ca i cum lumina lunii i
19

candelele de pe la morminte ar fi fost brusc stinse de o suflare supranatural. Apoi, realiz care era de fapt cauza. Nimerise cu faa drept n coapsa uria a Linoliei care sttea taman pe pragul porii. Impresia se dovedi covritoare. Grupul de elevi fcu rapid doi pai napoi. Cinci elevi dornici de horror pe viu o terser fr s ezite, cu toate c fuseser avertizai c, odat dai, banii nu mai puteau fi returnai. Restul de treizeci i cinci mai fcur un pas n spate. Bine ai venit! rosti Linolia cu o voce cu care ai fi putut imita la perfecie ciocnirea a dou locomotive plecate din A ctre B, i respectiv din B ctre A, cu o vitez de 200 de kilometri pe or. Grupul fcu i al patrulea pas napoi, i ultimul, ntruct puin mai n spate se deschidea un an uria unde nu aveau voie dect beivii. Venii de... balubi, balubi... v bucurai! mai zise ea, crcnndu-i i mai mult picioarele. Desigur, artau aidoma coloanelor unui arc de triumf, cum v-am mai spus, dar elevii nu era ferm convini c trebuiau s treac printre ele i c asta intra n preul biletului. Linolia se ddu la o parte, risipindu-le nedumeririle i le fcu semn s intre. Prima impresie conteaz, asta tie toat lumea, i alegerea Linoliei fusese bine gndit. Grupul de elevi ptrunse n ir indian pe porile cimitirului. De cum intra, Linolia l mngia pe fiecare pe cap, fr s le spun c avea mna neagr de la crbunele pe care-l inea n palm. Senzaia era groaznic, dar la naiba, nu sta era scopul!? Suntei toi? ntreb Linolia ca o mam grijulie (o mam de cpcun grijulie pentru mncarea fiului ei). Ei, puii mei, atunci... balubi, balubi... (nu tiu cum reuea s spun asta ntr-o fraciune de secund) s ncepem spectacolul! n lumina lunii, rnjetul ei convinse nc patru participani s o rup la fug rcnind apocaliptic. Pe cei nc neconvini s caute o lume mai bun i mai dreapt nu i-ai fi putut mica nici cu tvlugul, att de bine nfipi n pmnt rmseser. i totui, n clipa n care peste ei se prvli o ploaie de oase i cranii, laolalt
20

cu o substan vscoas, urt mirositoare, mica ceat o porni urlnd spre urmtoarea secven. (Ulterior, la edina de analiz, avea s se dovedeasc cum c substana respectiv nu trebuia s fac parte din recuzit. Fusese luat la grmad, mpreun cu recipientul o oli ordinar din tabl ruginit pe alocuri dar, dat fiind efectul obinut, nu s-a lsat cu sanciuni.) Pentru a-i ctiga cinstit banii, Linolia puse cteva piedici i ddu cteva uturi n fund. Din doi pai ajunse iari n faa hergheliei care ntre timp se forase s acopere o distan linititoare. Mi se pare mie, sau fugii de mine? zise ea pe un ton de repro care ar fi fcut o band de tlhari de drumul mare s se arunce n genunchi i s nege cu vehemen o asemenea posibilitate hilar. Darmite o ceat de copii gata speriai? Hidoasa artare nu preget s continue: Nu trebuie s v grbii, oricum, de aici... balubi, balubi... vii tot nu mai ieii. De ce? ntreb un biat nltu, cu ochelari, care inea loc de tocilarul clasei. Linolia nu se atepta s fie ntrerupt. Pe de alt parte, dup episodul cu groapa, de cte ori era ntrebat ceva care o punea n dificultate, se fstcea i rspundea vag: Ba pe-a m-ti. Nu era cazul i acum, cu viitorul de mine. De aceea, Linolia se concentr i ncerc s dea un rspuns ct mai coerent: Balubi, balubi... pi e limpede, nu? V aflai ntr-un cimitir. Cine intr aici iese pe partea ailalt! Nu se tie nici pn n ziua de azi ce a vrut monstrul s spun cu asta, cert e c tocilarul nu s-a descurajat i, mai mult de fric, a emis urmtorul silogism: i dac am fi fost ntr-o farmacie, nseamn c eram medicamente? Uneori e bine s nu-i enervezi pe cei de a cror logic depinzi. Linolia primea nite bani pentru a-i etala talentele i nelegea s respecte contractul.
21

Nu tiu cu farmacia, spuse ea, mrind de dou ori la rnd, ceea ce i fcu pe horroriti s se gndeasc c uneori avuseser i idei mai bune. Dar tiu ce s-ar fi ntmplat dac... balubi, balubi... v-ai fi aflat n privata colii. i acum... TCERE!!! S RESPECTM ODIHNA MORILOR!! mai adug ea, trezind civa mori care-i dormeau somnul venic prin preajm. Pe aici! V ateapt o mulime de... balubi, balubi... surprize! Urmtoarea secven fu (urt cuvnt, dar n-am ce face, ba chiar, dat fiind paranteza asta, va trebui s-l repet), prin urmare, fu ceea ce s-ar putea numi un montagne russe by Opleni Tur. Astfel, dup numai civa pai, mica ceat de temerari dispru treptat, n ordine i nentrziat, ntr-o groap proaspt spat. Acolo, colegii lui Alimpie se prbuir cumini unii peste alii, ca nite straturi de ridichi semnate alandala de un ran dedat buturii (ceea ce aduce nielu cu un pleonasm). Cu greu reuir apoi s rsar din groap, de ast dat n ordine invers: cei czui ultimii se ridicar i ieir primii, iar primii ieir ultimii, ilustrnd nc o dat adevrul biblic c cei din urm vor fi cei dinti. Cteva momente, copiii rmaser pe loc, hotrnd parc s urmreasc mai departe spectacolul dintr-un punct mai puin solicitant. Bun seara! se auzi o voce mieroas venit din spatele lor. Horroritii i ntoarser ca la comand capetele. n spatele lor (acum n fa, cci i ntorseser capetele), se afla Opleni n splendoarea goliciunii sale. Doar c era vopsit n negru din cap pn n picioare. Pe cap i pusese ctile de la calculatorul lui Alimpie, iar din fund i ieea un cornet care, ulterior, se dovedi a fi chiar cornetul folosit din cnd n cnd de Coprel cnd l mai lsa auzul. Nimeni niciodat nu va ti ce vrusese el s ntruchipeze i nimeni niciodat nu-i va bate capul cu fanteziile unui dezaxat. E de-ajuns s spunem c, innd cont de zgomotele dezgusttoare care veneau dinspre ceata elevilor, tatl lui Alimpie preluase cu succes tafeta de la sora lui. O indescriptibil (de aceea nici n-o descriu) groaz puse stpnire pe copii. Fr s ezite, pornir n galop spre urmtoarea
22

groap, unde lucrurile se repetar. Numai c, acum, cei care, prima oar, czuser ultimii i ieiser primii, czur acum primii, urmnd s ias, nu-i aa, ultimii, i contrazicnd astfel adevrul biblic c cei din urm vor fi cei dinti... dup fiecare groap. Opleni pregtise patru astfel de gropi, aa nct, la sfritul montagne russe-ului, nc ase pltitori de bilete srir de-a dreptul peste gardul cimitirului, nemaiavnd rbdare s ajung pn la poart. Cei rmai trebuir s suporte nc o dat privelitea oferit de Opleni Tur, care-i atepta n spatele celei de-a patra gropi. M bucur s v am aici, claxon el, clipocind din ochii poncii ca o ppu Barbie pentru criminali n serie. Dac ai fi ascultat de prinii votri... bip... acum ai fi fost n ptuurile voastre calde... bleah! Mie tata mi punea n fiecare noapte urzici n pat. Zicea c fac bine la snge. Nu mi-a precizat niciodat la al cui snge. Morala: bip! Urmtorul obiectiv al programului este cavoul S rdem cu Stan i Bran. Pai, c altfel... bip... i ddu drumul unui rs urmat de trei rgituri la foc automat care ndrumar rapid ceata spre cavoul uria din mijlocul cimitirului. Pe drum ns, Alimpie se opri n dreptul primei cruci de care se ddu cu capul pentru a citi cu voce tare epitaful inscripionat acolo de bunicul su Coprel. Linite, spuse el, dei niciunul dintre vizitatori nu mai era n stare nici s respire, dar s mai scoat i vreun sunet. Ia auzii: Aici zace Ion Lopat, Ca s am mintea luminat Degetele n priz am bgat, i factura-am ncrcat. S-o pltesc n-am avut bani, La anu i la muli ani! Urmtoarea cruce, Alimpie o evit la musta, dar tot i lovi degetele de la picioare de un bolovan crat pn acolo de Linolia exact pentru asta. Asta-l fcu s recite cel de-al doilea epitaf cu icnete:
23

h... Aici stau eu Mo Crcnat Verde ca un...h... brad tiat, Dragi... h... mi-erau oiele Drage i fetiele, Care m-au adus... h... aici De straj printre... h... urzici. Sesiznd riscul ca seara s devin una cultural, tatl lui Alimpie i scoase cornetul din fund i-l duse la gur, suflnd cu putere n el. Iniial nu se auzi nimic, apoi, odat cu un proiectil galben i cleios care ni din instrument, un Ptrrruuu prelung ridic din nou tensiunea horroritilor la cote maxime. Cavoul S rdem cu Stan i Bran, spuse Opleni, fixndu-i din nou cornetul n fund, i deschide porile ca s v primeasc ntre... bip... cociugele lui. Nu atingei exponatele i nu lipii mucii de pe degete de ele. Cu acestea, Opleni deschise uile duble ale cavoului i le fcu semn temerarilor rmai (la scena cu proiectilul de mai sus, care proiectil se dovedise a fi unul dintre dopurile din urechi ale lui Coprel, mai evadaser trei) s se delecteze cu urmtorul numr din program. n cavoul uria era un ntuneric de i puteai bga degetele n ochi. Niciodat n-am s tiu de ce se spune aa! Cine e att de tmpit nct s-i bage degetele n ochi cnd e ntuneric? Aadar, n cavoul uria era un ntuneric de i puteai bga degetele n ochi. Opleni i bg degetele n ochi i scoase un strigt de durere. Apoi dispru ntr-o direcie necunoscut pentru a-i schimba costumul i recuzita, urmnd s mai apar n finalul spectacolului. nghesuindu-se care cum putu, cei... i aici v las pe voi s calculai... de copii rmai pe poziii ptrunser cu toii n cldirea sinistr. Imediat, n spatele lor cele dou ui n fier forjat se nchiser cu un pocnet sec. Cldire sinistr, ui nchise cu un pocnet sec... Mai lipsea un rset macabru ca atmosfera s fie complet. Deodat, se auzi un rset macabru. Atmosfera era complet. Horroritii ridicar capetele n direcia din care venise rsul.
24

Cobornd pe o funie agat de cupola sinistrei cldiri, asemenea lui Tarzan, dar deghizat n Dracula, se ivi bunicul lui Alimpie. Din exces de zel, lundu-i un avnt prea mare, Dracula-Coprel se lovi zdravn de osuarul din peretele opus saltului su, ct pe ce s-i lase acolo propriile oase. Rsul macabru se transform ntr-un vaiet jalnic. Dracula-Coprel i nghiise caninii de recuzit i acum se muncea s-i scoat proteza din gt. Hrghh! fcu el, reuind cu greu s-i recupereze placa dentar i scond-o din gur pentru a constata eventualele daune. La ct vzuser pn atunci, horroritii nu se artar din cale-afar de impresionai de faza asta. Tocilarul, care dovedea nc de pe acum calitile unui lider de opinie, ridic dou degete i spuse: Cnd o s v deurubai capul? Alimpie susinea c asta e partea tare a programului din cavoul S rdem cu Stan i Bran. Coprel i supse gingiile dezgolite i-l privi cu interes pe tocilarul care nelegea s primeasc servicii de calitate contra banilor dai pe bilet. Ma pisicusule, vesiu, o s i cufuist piine acus! i replic el, ceea ce, dac ar fi avut proteza n gur, ar fi sunat aa: M piticuule, vezi tu, o s te cufureti pe tine acuica! Desigur, Dracula nu ar fi vorbit aa cu nite biei copii care mai i pltiser biletul pentru a li se bga spaima n ei. Cel mult le-ar fi supt sngele, pretinznd c le face dializ. Tot att de adevrat era ns i c bunicul lui Alimpie nu sugea snge, ci tur. Cerina de a-i deuruba capul nu figura ns n fia postului lui Dracula, lucru care-l determin pe Coprel s-i caute nepotul printre ceilali copii care, la nceput cu glasuri timide, scandau acum la unison: Capul jos! Capul jos! M ncilor, spuse Coprel, nu nainte de a-i aruncat proteza din nou n gur, numrul cu capul se amn la o dat care va fi comunicat ulterior dup aia. Banii napoi! Banii napoi! prinser s urle ncii, i Coprel nu ar fi pus mna n foc c primul care dduse impulsul nu fusese tocilarul.
25

Eiii, dar totul pn la bani! (Nu o s mai repet chestia cu cuvntul cheie, c nu mai terminm niciodat.) Perspectiva de a fi muncit de poman i de a pierde o sum frumuic pentru doar cteva ore de sclmbial l determinar pe Coprel s-i schimbe atitudinea. Amnnd clipa cnd avea s se rzbune pe nepotul lui pentru trsnaia asta de care nu-l avertizase, bunicul lui Alimpie fcu un semn marial de tcere. Apoi ridic uor capacul criptei i cobor cu demnitate scria. n acest timp, pentru a nu se nregistra timpi mori, zece lilieci pornir din coluri diferite spre capetele horroritilor, scond ipete ascuite ca i cum ar fi primit cte un spin n fund. Atacul aerian fu (iar!) dublat de unul terestru: un pluton de obolani proi ncercui grupul, clnnindu-i dinii i cutnd cu ochi ri niscai glezne de mucat i smuls. Deja cei treizeci de pienjeni uriai care se lansau cu parautele fcute din propria pnz nici nu mai contau. Atmosfera se nvior brusc! Horroritii uitar de numrul cu deurubarea capului i ddur buzna spre ieire. Uile masive rmaser ns neclintite, aa cum e normal cu nite ui de cavou. Schimbnd dintr-odat direcia, ceata de copii se repezi pe urmele lui Coprel, n cripta de sub pmnt, exact n clipa n care bunicul lui Alimpie aprea hamletian, cu un craniu deurubat n mn. Rezultatul se dovedi mbucurtor (avnd n vedere scopul aciunii): Coprel se trezi luat pe sus de ceata vesel i azvrlit n osuar, unde avu destul timp s cugete la ct de greu se ctig banii, iar ceata de disperai ddu buzna sub pmnt. O cript ns e departe de a reprezenta locul ideal n care s-i gseti linitea i scparea, asta n cazul n care nu eti mort. Dup ce ultimul dintre copii nchise chepengul de fier, spernd n numele tuturor c scpaser de lighioanele devoratoare, din spatele unui cociug aflat ntr-o ni apru un cap diform, amuinnd iscoditor n stnga i-n dreapta. Horroritii erau prea slbii de emoiile ncercate ca s mai poat reaciona. Scncete slabe mai putur fi totui auzite. Apoi, prin negura rece i aproape lipicioas reuir s disting formele inconfundabile ale Linoliei. La rndul
26

ei, artarea se art... nu, iar nu merge... artarea rmase surprins de prezena asistenei. Ce se ntmplase... Pe neateptate, fcnd abstracie de orice i fr nicio legtur, lucru obinuit la ea, Linolia i amintise c-i uitase rujul i dermatograful de serviciu la unul din locurile de munc i acum le cuta cu asiduitate. N-ai vzut un ruj i un dermatograf? ntreb ea, ieind din rol. M rog, ieind din rol spun eu, pentru c ceata de copii se ngrozi i mai abitir. Normal, nu? Ct de firesc este ca, la miezul nopii, aflndu-te ntr-un cavou, s apar din spatele unui cociug o artare nfiortoare care s te ntrebe dac n-ai vzut cumva un ruj i un dermatograf!? Dintre dou rele, de obicei l alegi pe cel mai mic. n consecin, horroritii fcur stnga-mprejur i ddur buzna pe scri spre ieirea din cript. Dar n-apucar s deschid chepengul. Aflat de cealalt parte a lui, Opleni, care venea s se schimbe de cornet, trase cu ndejde de inelul de fier, ntrebndu-se pe la ce mormnt ajunseser colegii fiului su. Impactul se dovedi exploziv. Spre cer se ridic un rcnet comun, pe mai multe voci. Dup care se clcar cu toii n picioare fr prtinire, nchipuind n scurt timp un amalgam ciudat asemntor unei hidre apocaliptice cu zeci de mini, de picioare i de capete. i cu un singur cornet. Plus un Coprel care, dezlipindu-se cu greu (la propriu) de osuar, se alturase entuziasmat grupului statuar. ntr-un trziu, ostenii cu toii i stui de atta horror, actori i pltitori de bilete se ridicar cu rndul, scuturndu-i hainele i ncercnd s-i ling prul mciuc. Zmbete timide aprur ici i colo. Luminie sfioase ddur o tur prin ochii deschii nc a groaz. Treptat, inimile reveneau la locul lor. Pn i luna i scoase curajoas capul de dup un norior ce o acoperise ca o feregea. Atmosfera se destinsese. Psrelele ciripeau din nou n copaci. (Vorba vine, era noapte, i psrelele se duseser la culcare odat cu ginile.) Pe chestia asta, dei scpase la musta de o cdere ireversibil ntr-o stare de tembelism, tocilarul se pregti s cear o parte din bani napoi.
27

Exact n acel moment, ua grea de la cavou se deschise cu un scrit revigorator. Celor dinuntru li se pru un secol pn cnd canatul se lipi de peretele zgrunuros. De afar se filtra o lumin roie, venit de la firma morgii aflate vizavi de cimitir. Din deprtare ajungea pn la ei croncnitul sinistru al unui corb. (Deci nu toate psrelele adormiser, mcar c un corb nu e totui o psric.) Un vnticel cald se strecur nuntru rvind prietenete prul celor care acum erau pui n faa unei alte ncercri. Pielea li se fcu ca la o gin propus pentru criogenie prin congelare. n cadrul uii se profila cu claritate stafia unei fetie de nici unsprezece ani!

28

CAPITOLUL 3
NU-I FRATE MAI BUN CA SORA
n care intr n scen Sapiena care scoate bani postmortem

Sapiena, cci ea era stafia, rmsese nemicat, holbndu-se la tabloul neateptat format din trupuri asudate i ochi cscai a groaz. Fusese trimis de Panahida dup tatl ei care, gndea mama, era deja beat mort. (Fiind vorba de un gropar, nu putea fi beat cri, substantiv adjectival care se folosete n cazul unui forjor, cri, pentru cine nu tie, i nu tie nimeni, nsemnnd metal dur, oel.) Tat! opti Sapiena ncercnd s-i disting printele n ntunericul din cavou. Da, se auzi vocea hrit a celui strigat, pe un fond de linite total. Eti acolo? ntreb Sapiena complet inutil, cci unde putea fi din moment ce-i rspunsese. Da, rspunse din nou Opleni. Ce faci? Bip, o lmuri Opleni. Tot aa a spus i mama cnd am ntrebat-o ce s i transmit dac te vd, continu Sapiena.
29

ntre timp, fie din cauza aerului rece, fie din cauza mirosului de formol rspndit de sora lui Alimpie, care, de ziua ei, primise din partea Linoliei o sticlu cu substana nviortoare, dat drept parfum pentru fetiele care se cred prinese, asistena i revenise n fire. Cu un unanim Huoooo, banii napoi!, specific zonei geografice despre care vorbim, amatorii de horror disprur n noaptea care se veselea cu toi beivanii de prin crciumi. Pe urmele lor o ntinse i Opleni, pe care acas l atepta propriul horror interpretat ntr-un one man show de preaiubita sa soa Panahida. Alimpie i Sapiena rmaser singuri. Ei, da, ei, da, tiu c n scen se mai aflaser Coprel i Linolia, numai c nu am apucat s v mai spun c, n urma impactului dintre osuar i Dracula-Coprel, din spatele oaselor ieise la iveal un cufr vechi de lemn, a crui culoare verde se scorojise ajungnd s bat ntr-o nuan mai apropiat de mediul plin de putregaiuri despre care vorbim. Dar, desigur, ceea ce face deliciul oricrui cufr este lactul. n cazul de fa, un mecanism de pe la nceputul secolului trecut, cu trei ncuietori i un buton pe care i-era i fric s apei. Toarta lactului era plin de urme de la loviturile ce preau ale unui ciocan, care ns aduseser tot attea modificri cte ar fi adus dac ar fi fost lovit cu o scobitoare. Coprel i Linolia, ndobitocii de filmele cu pirai pe care le-ar fi vizionat non-stop 24 din 24, 7 din 7, 365 din 365, plus o zi n an bisect, se vzur dintr-odat bogai! Ruri de tur, vagoane de crnai i salam i multe alte delicii care le fceau viaa frumoas ncepur s le curg prin faa ochilor. Uitnd complet s-i cear plata pentru prestaia din seara aceea, cei doi nfcar ntr-un gnd cufrul i disprur cu el ntr-o direcie necunoscut. Iat de ce spuneam c Alimpie i Sapiena rmseser singuri. Sper c acum pot s continui?!... Rmas n mod neateptat cu toi banii luai pe bilete, Alimpie prinse s se gndeasc cu toate motoarele pornite n plin cum s-i nmuleasc iepurete. Aici vreau s fac o parantez. ()
30

Am fcut-o. nainte de a continua captivanta i geniala povestire a neisprvitelor isprvi ale lui Alimpie Tur, e cazul s rspund acelora dintre voi (tocilari i premiani) care s-ar putea ntreba: Dar copiii tia nu aveau i ei coal, nu aveau lecii de fcut, nu erau supravegheai de prini i de cadrele didactice? ndeobte, scriitorii de cri pentru copii pretind c eroii lor sunt fie n vacana mare, fie n week-end, preciznd astfel educativ c toate aventurile lor se petreceau n afara orelor de coal i DUP ce i fcuser leciile. Eu ns nu o s o iau pe dup piersic, ci voi rspunde fr ocoliuri: Da, aveau coal, nu erau n week-end, aveau i lecii de fcut, nu erau n vacana mare, dar dac ar sta acum la coal sau i-ar face leciile, voi ai citi cu totul altceva, i nu cartea asta! i, apropo, voi nu avei lecii de fcut?... S ne ntoarcem ns la eroii notri care, n acest timp, au stat i au ascultat cumini discuia noastr fr obiect, ateptnd s le vin rndul. Sapiena nu era fetia pe care s o trimii s se joace cu ppuile sau pe care s o duci cu zhrelul. Alimpie tia foarte bine lucrul sta. Buzunarele umflate de la pantaloni (tarifele fuseser pltite mai mult n metal i bancnote mici, dovad c unele puculie avuseser de suferit) l trdau mai bine dect ar fi fcut-o nite acte contabile descoperite de fisc dosite ntr-un fiet. Iar Sapiena nu era fiina care s scape o ocazie att de la-ndemn i care putea s-i aduc o mulime de beneficii cu un efort minim. Drept care abord un zmbet gen scorpia e pe val i opti cu buzele uguiate: Ast-sear avem doi amatori de cadavre. Dac nu iei la interval, adug ea, dnd din cap fr dubiu spre buzunarele borcnate, nu intri n joc. Alimpie ezit ntre a rde cu nepsare sau a-i trnti un ut n fund, mcar c niciun bieel nu ar trebui s procedeze aa cu fetiele, fie ele i surori. Dup o scurt chibzuin, alese ns o a treia variant, cci ceva tot nelesese el de la oamenii politici care umpleau televizoarele ca mutele un Unde am rmas? Ah, da, nelesese c negocierile sunt mult mai profitabile.
31

Sapiena, ncepu el, strduindu-se s nu izbucneasc n rs, aa cum i venea de fiecare dat cnd rostea numele sta din cale-afar de caraghios, Sapiena, repet el, masochist, depunnd acum un efort dublu de a-i nfrna hlizelile, banii tia sunt la mpreal cu bunicu, cu tata i cu mtua Linolia, dar uite, pentru c tii ct de mult te iubesc (strmbtur semnificativ a Sapienei) o s fac pe din dou partea mea, adic Alimpie se prefcu c numr i mparte n gnd veniturile obinute din activitile culturale descrise n capitolul anterior, scznd impozitele i TVA-ul i schimonosindu-i sprncenele i gura n fel i chip. Sapiena ns, amintindu-i c la urma urmei era surioara lui, consider c era cazul s-i curme chinul: Tu nu eti n stare s faci o socoteal la tabl, cu creta, darmite n cap! Las-te de goage i scoate lozul! Desigur, aceasta nu era o exprimare demn de o feti binecrescut care citete cri cu prinese i prini pe cai albi. Era ns una adaptat situaiei create, iar Sapiena motenise de la bunicul ei Coprel un neasemuit sim practic. Alimpie cugeta i el la motenirea surorii sale, dei n cu totul ali termeni a cror prezen ntr-o carte nu ar da prea bine. Dar ddeau bine n gndul lui Alimpie i era de-ajuns. Sapiena, rosti el nbuindu-i un nou icnet de plcere, dac nu ai fi sora mea, a vrea s-mi fii frate. Cugetarea era de o tmpenie neateptat, dar Alimpie voia doar s trag de timp n sperana unei soluii divine. Nimic ns nu putea fi mai gritor dect mna ntins a surorii sale ce prea mai nenduplecat dect un perceptor venit s ncaseze taxele. O s ajung ministru de Finane, dac prinde 30 de ani, o gratul n gnd Alimpie, turnndu-i n palm mai multe bancnote i monede. Continu, eti pe drumul cel bun, l ncuraj Sapiena, mcar c avea pumniorii mici ct nite mriri de salarii. Dei cu oarecare reineri i bombneli care s-ar fi potrivit mai bine unui btrn lup de mare (bombneli auzite la emisiunile de la televizor difuzate la ore de mare audien), Alimpie ddu
32

curs ndemnului. Nu de alta, dar amatorii de cadavre reprezentau ca s m exprim aa o vac bun de muls. tiu c v ntrebai cine erau de fapt aceti amatori i c n sinea voastr gndii c ar cam fi cazul s explic odat care era treaba cu ei. Dei tocmai voiam s iau o pauz de scris i s o ntind la un film la care s roni floricele i s beau cola, uite, mi calc pe inim i v fac pe plac. Amatorii de cadavre erau, pe scurt, cei care, ntr-un fel sau altul, voiau s-i fac de lucru cu leurile. Nucleul de baz l formau studenii la medicin sau candidaii la facultile cu pricina, dar mai existau i alte numeroase categorii de indivizi dubioi care adorau s petreac cteva ore la morg. Lucru pentru care se artau dispui s cheltuiasc sume n concordan cu cerinele i fanteziile lor. Inutil s v spun c i aici Alimpie, secondat de Sapiena, stabilise un set de tarife care l-ar fi fcut invidios i pe cel mai scrupulos contabil. Ei, acum c ai aflat i chestia asta, hai s ne ntoarcem la Sapiena (Na, c acum m apuc i pe mine rsul cnd scriu numele sta!), c nu mai terminm n veci capitolul trei i o carte care s aib doar trei capitole nu am mai citit pn acum! Spre diferen de fetiele care i alegeau cu grij rochiele i gentuele care s aduc ct mai mult cu articolele de la Prada ale vedetelor, Sapiena purta un soi de tolb agat pe dup gt i piezi peste piept, asemenea vntorilor. Dezavantajul de moment al lipsei de elegan, care strnea rnjete i ituri din buze din parte prietenelor, era pe deplin suplinit de coninutul tolbei care, uneori, ca n cazul de fa, putea procura un ntreg set Prada pentru fetie. Sapiena descoperise naintea multor economiti de renume aflai la vrsta ei c banii sunt cei care pun lumea n micare! Desigur, nu e aici locul i cu att mai puin momentul s o descriu pe Sapiena, dac eram biat detept o fceam la nceputul acestui capitol. Cum ns un personaj e musai s fie descris, pentru ca i cititorii s tie pe cine iubesc sau ursc, o s m prefac c n-am auzit ce-am spus i o s creionez portretul surorii lui Alimpie aici i acum.
33

Cei care nu se prea sinchisesc de principiile esteticii ar putea-o considera pe Sapiena drept o feti drgu. Ba, un mptimit ntr-ale geometriei ar fi fost chiar bucuros s se converteasc la pictura cubist pentru a-i face portretul, cci capul surorii lui Alimpie era un cub perfect. Numai codiele, trei la numr, stricau echilibrul figurii ei spaiale. n schimb ochii rotunzi, gura rombic, urechile triunghiulare, dinii ptrai, fruntea paralelipipedic, nasul sferic i privirea hexagonal readuceau armonia geometriei euclidiene pe chipul ei, dup cum ai constatat, perfect simetric. Aceia dintre voi care se grbesc s trag concluzia c Sapiena era o feti urt s-ar putea s se confrunte cu o mare deziluzie. Sora lui Alimpie avea un farmec personalizat care, dac nu o plasa n galeria vedetelor de cinema, nu o izgonea nici printre montrii care populeaz ndeobte comarurile. Mai ales c era o feti nltu, cu pielea alb ca zpada i cu prul rou ca scufia asta!... ca focul. Hai mai repejor, o grbi Alimpie pe sor-sa care numra cu meticulozitate banii, pe msur ce le ddea drumul n tolba primitoare. Poate pleac amatorii i rmnem cu buza umflat. Adic o s rmi tu aa, dac m pcleti. Sapiena surse superior i fcu din buze un zgomot total necaracteristic fetielor bine educate. Musiu Alimpie, rosti ea, imitnd-o pe mama lor Panahida cnd i proba arta ironiei pe Opleni, n seara asta o s avem parte de doi naparlii. Vezi s nu ncepi s te vaii c viaa e grea i c scumpirile se in lan, c strici piaa! Eti o pacoste pe capul omului, replic Alimpie, imitndu-i la rndul lui tatl, atunci cnd se cznea s fie romantic cu Panahida. Desigur, aici nu avem de-a face cu prini model, care se apleac nelegtori asupra problemelor ce apas pe umerii fragili ai odraslelor, ncercnd s le fie sftuitori i chiar prieteni de ndejde. Viaa ns e de cele mai multe ori crud i nemiloas, iar copiii care sunt silii s o ia n piept de mici devin un fel de Alimpie i Sapiena.
34

Poate vrei s-mi spui totui cine sunt clienii?! se interes Alimpie. O s-i spun, dar s nu ncepi s rzi sau s faci comentarii tmpite, c nu mai am rbdare s nghit glumele tale nesrate, spuse rspicat Sapiena, punndu-i la lucru ntreaga panoplie geometric. Alimpie rspunse cu un citat din clasici i o privi cu interes pe Sapiena, ateptnd s aud vestea. E un magician al oaselor, tii tu, ca n cartea aia cnd nvia la morii! lmuri expert Sapiena, vznd cum urechile fratelui ei se lungesc ca ntr-o oglind deformatoare de la blci. Vrea s experimenteze nu- ce licori de-ale lui. i mai e i asistenta, o booroag icnit care crede n spiritism. Sper c le-ai spus c trebuie s plteasc separat, nu cu grupul, c nu facem reduceri, se precipit Alimpie, semnnd tot mai mult cu tticul lui. Ce-i drept au scos taloanele de pensie, c cic ar trebui s facem i noi un discount, dar cnd i-am pus s aduc atunci declaraia de venit global de la financiar, nu au mai comentat. Ar fi bun i la Justiie, o aprecie din nou Alimpie n gnd. Bun! Hai s mergem, adug el cu voce tare, contient de faptul c era mai mare cu un an i ceva dect sora lui i deci i putea aroga atributele unui organ de decizie. Ai luat cheia de la bunicu? Bunicu era Coprel, printre altele, i paznic voluntar la morg, iar cheia era de la morga unde Coprel era, printre altele, i paznic voluntar. Tu ce zici? l ncerc Sapiena. Te las s ghiceti de trei ori. Dar Alimpie o luase deja nainte, decis s-i nmuleasc veniturile neimpozabile nainte ca tatl su s porneasc n cutarea lui i a prii de bani care i se cuvenea din spectacolul abia ncheiat.

35

CAPITOLUL 4
CNTND LA MORG
n care Alimpie i Sapiena neleg c magia oaselor face parte din via

Morga se afla chiar vizavi de cimitirul Drum Bun. Lumina roie a firmei te putea duce cu gndul la alte locante, ns v pot asigura c n incinta cu pricina chiriaii pstrau un climat de nalt inut moral i total eapn. Desigur, o morg nu este locul de joac al unor copii i nici spaiul ideal pentru nite ndrgostii pornii s-i fac declaraii furibunde. O morg nu este nici zona n care s vinzi fructe i legume proaspete i nici un club de striptease n care copiii nu au voie dect mpreun cu familia. O morg poate fi ns un loc de afaceri, cum e Wall Street din New York sau City-ul din Londra. Iar Alimpie i Sapiena promiteau nc de la vrstele lor fragede s promoveze, peste ani, bursa din ara noastr pn pe culmile de aur ale finanelor. n faa morgii se aflau dou persoane cu morg. (Nici c a fi putut s o nimeresc mai bine! M felicit!) Brbatul era mbrcat ntr-o pelerin neagr, pn n pmnt, cu guler nalt, iar pe cap purta un joben verde de catifea. Avea nasul att de ascuit, nct un poliist cu exces de zel l-ar fi putut reine pentru port de arme albe. Ochii iscoditori se micorau ori de cte ori i lea buzele
37

subiri n ceva ce cu oarecare indulgen ar fi putut fi numit un surs. n schimb, urechile blegi i mari, cu lobi care ar fi strnit invidia oricrui btina al Insulelor Molute, i ddeau un aer de prostnac. Alturi se gsea o bab nalt, care-i inea minile lungi i subiri n fa ca i cum s-ar fi temut tot timpul s nu fie violat. De sub plria cu voal, mai veche dect Muzeul de Antichiti, ieeau cteva uvie de pr alb, slinos, semnnd cu nite crcei de vi-de-vie. Ct privete chipul ei, nu are rost s-l mai descriu: observai orice specie comun de cactus (familia cactaceae, ordinul caryophyllales) i-l vei avea n fa. Mai pot aduga c era mbrcat ntr-un costum de piele neagr, jac i pantaloni mulai, i c, dac ai fi vzut-o prin preajma unui ospiciu, ai fi anunat paznicul c pe undeva gardul instituiei avea o sprtur. Cele dou personaje cu morg, aflate n faa morgii (Absolut genial gselnia!), i roteau capetele n stnga i-n dreapta ca i cum ar fi ateptat tramvaiul, dei pe strada cu pricina nu existau niciun fel de ine. La rstimpuri, brbatul i ridica pelerina cu braul i privea la ceasul de la ncheietur, scond printre dini diferite proverbe, zictori i citate n limba latin cu privire la punctualitate. ntr-un trziu, din bezna care luase n stpnire strada (ntmpltor se numea chiar Strada Beznei, probabil din cauza cimitirului i a morgii), se desprinser siluetele celor doi eroi ai notri care ptrunser cu fermitate n difuza lumin roie a firmei medico-legalului. Bun seara! se grbi Alimpie s salute cele dou siluete care ar fi strnit curiozitatea oricrui trector. Sperm c nu ateptai de mult! Sperane dearte, i rspunse brbatul, ciocnind cu degetul mijlociu ceasul de la mn. Dar n fine, s trecem la treab. Morii nu ateapt. Evident, ultima cugetare trebuia s sune cu totul altfel, dar cnd venea vorba de bani, Alimpie i Sapiena nu se mpiedicau de chestiuni lingvistice.
38

Morga era o cldire scund, fr etaj, cu dou ncperi pline cu sertare frigorifice i o sal de autopsii. Alimpie i sora lui se simeau acolo n largul lor, ba, ca s o spunem pe aia dreapt, chiar mai bine ca acas, ntruct nimeni nu le spunea nu pune mna, f-i leciile, nu umbla n portofelul lu mama, n-ai voie s te uii la canalul sta de televiziune la care se uit numai tticu, din simplul motiv c celor trecui n lumea drepilor puin le pas de preocuprile extracolare ale copiilor. Pe masa de marmur din sala de autopsii era ntins un cadavru, nvelit ntr-un cearaf care prinsese i zile mai bune, de altfel, ca i cel pe care-l acoperea acum. La vederea hoitului, magicianul oaselor i asistenta lui zrghit intrar dintr-odat ntr-o stare de frenezie acut, de parc tocmai ar fi fost conectai la un paratrsnet n plin activitate. nainte ns ca dubioasele personaje s-i nceap treaba nu mai puin ndoielnic, Sapiena ciocni uor cu un ferstru din recuzit n masa de marmur i rosti rspicat o prelucrare ad-hoc dup o reclam publicitar: V mulumesc c ai ales serviciile noastre! Sperm s v simii ct mai bine pe parcursul ederii aici. Conform reglementrilor n vigoare, plata se face nainte. Reclamaiile ulterioare nu vor fi luate n consideraie. Scurta i lmuritoarea introducere strni unele strmbturi pe faa asistentei care ns, fiind aidoma unui cactus, trecur neobservate. La rndul lui, magicianul oaselor i scoase jobenul verde i, cu un gest de scamator, extrase din cptueala lui roas dou bancnote de cte 50 de lei. Ochii lui Alimpie strlucir cu lcomie, aceasta fiind, de altfel, singura strlucire pe care o cunoscuser pn atunci, n afar de lcomia pentru cunoatere (asta e pentru o imagine pozitiv). i acum, la lucru! decret magicianul, aruncndu-i cu un gest falnic pelerina i rmnnd n nite alvari largi i ntr-un surtuc att de colorat, nct Sapiena, care avea, aa cum tim deja, oarece nclinaii spre pictura cubist, rmase cu gura cscat. Magicianul i pocni degetele de la mini fcnd oasele s scoat cteva sunete de curse de oareci n orele de program, dup care arunc o privire scurt asistentei.
39

Sonata, spuse el strnind admiraia copiilor pentru inspiraia incredibil a mamei Sonatei de a-i gsi un asemenea nume, s purcedem la prima experien. Baba scoase un bici i, fr niciun cuvnt, plesni cu hotrre cadavrul. Gestul fusese att de neateptat i de ferm, nct Alimpie, uitnd pe moment unde se afla, se atept s aud un zbieret care s trezeasc ntreaga aezare Scultori, onorndu-i astfel numele. Evident, cadavrul continu s tac cu cerbicie, iar lui Alimpie i reveni inima la loc. (Nu c fusese n alt parte, inima neputndu-se plimba prin corp de capul ei, dar aa e expresia; dac ar fi existat o expresie i reveni intestinul gros la loc a fi folosit-o pe aceea.) Msur de precauie, decret din nou magicianul cu vocea lui de stentor. Voiam s fiu sigur c mortul e chiar mort. Dar, domnule, ncepu Alimpie, lsnd o pauz cuviincioas n care domnul s-i precizeze numele. Cum ns domnul nu gsi cu cale s-i decline identitatea, biatul continu: Dar, vi s-a ntmplat n cariera dumneavoastr s dai peste un mort viu? Adic, vreau s spun peste un cadavru n via adic Desigur, i-o tie scurt magicianul, depind senin contradicia n termeni. Nu mai departe de anul trecut, pe cnd m aflam la morga din satul Pleoteni, al crui nume vi-l trec sub tcere, era s tai un om viu. Dar cum e cu putin una ca asta? se mir Sapiena care, indiferent de notele din carnet, era expert n materie de rposai. Han! anun magicianul pe neateptate. Urm un scurt moment de tcere. Poate hen, l corect Alimpie, gndind c omul ar putea fi n timpul liber un arbitru de fotbal care-i luase de lucru acas. Numele meu e domnul Han! insist magicianul. Era un viu mort sau un mort viu? se ntoarse Sapiena la problema zilei, nereuind s priceap ce se petrecuse n satul Pleoteni.
40

Era paznicul morgii, beat mort, care, crezndu-se acas, se dezbrcase i se culcase pe masa de autopsii, nvelindu-se cu cearaful din dotare, lmuri Han problema, trosnindu-i nc o dat degetele, ceea ce declan din partea asistentei o nou lovitur aprig de bici. sta e mort de-a binelea, se convinse Han, suflecndu-i mnecile surtucului su ultracolorat. i pe paznic l-ai trosnit tot aa cu biciul? nu se ls Sapiena pentru care cunoaterea, dei la o vrst nc fraged, devenise deja un hobby. Cu toat cactuenia de pe faa Sonatei, un zmbet i se li de la o ureche la alta, producnd speran n inimioarele celor doi copii nedui la biseric. Dar ce l-am mai trosnit! recit cu patim Sonata, fcnd s scrie costumul ei de piele. Srea de colo, colo ca un iepure i urla c nu a fost bieel cuminte i c mmica trebuie s-l pedepseasc! Han i arunc o privire mustrtoare i, dndu-i seama c discuta totui cu nite minori, Sonata reveni la idei mai adecvate. Dup prima lovitur de bici a fcut: Mmmmm!, pe urm, dup ce s-a uitat la mine, a dat drumul i la ipt. I-am salvat viaa, dac maestrul magician s-ar fi apucat s-l taie, nu mai apuca s moar de ciroz, aa cum s-a ntmplat dup o sptmn. Han i arunc o nou privire ncrcat de dojan. Baba era ns pe acceleraie maxim, aa c mai scp cteva emisii: Tot ce tim este ca la autopsie s-a zbtut mult. Exasperat, Han o mbrnci politicos ntr-o parte i, scrpinndu-se la subsuoar, spuse cu vocea unui prezentator de televiziune: Ast-sear, doamnelor i domnilor, vom efectua n premier mondial testul Han! Acest test este menit s demonstreze c oamenii sunt nemuritori i c doar trupul se face oale i ulcele. Era bine s se fac i o oal sub presiune, gndi Alimpie care, iubind-o din suflet pe mama sa, nu tia cum s-i mai mplineasc dorinele ascunse.
41

Fr veste, domnul Han i pocni repede, de cteva ori, palmele sale uscate, fcnd-o pe Sonata s tresar din somnul binefctor n care, datorit vrstei naintate, tocmai czuse instantaneu. Babornia plesni iar din bici, aidoma unui surugiu la un examen de specialitate, strnind noi fiori n rndul participanilor (mai puin mortul care i pstra atitudinea indiferent). Apoi, magicianul oaselor se repezi cu ambii pumni strni asupra stomacului celui ntins pe mas, ca i cum ar fi vrut s frmnte coca unui cozonac. Pe neateptate, n camera rece i solemn, bubui un pr care-i nlemni pe cei doi copii, de altfel, obinuii din familie cu manifestrile barbare, dei absolut necesare, de acest gen. Acum ns, desigur, era ceva cu totul ieit din comun, cci vntul pornise din stomacul unui mort, ceea ce ddea oarece aparen de via! Or, asta nu fcea dect s confirme teoria magicianului potrivit creia, dac mai inei minte, oamenii sunt nemuritori. Pentru cine nu tie, ntr-o morg nu miroase chiar ca ntr-o florrie. Se pare ns c vntul rposatului zcuse vreme ndelungat n stomacul care se oprise din digerat, drept pentru care Alimpie se repezi cu rsuflarea oprit spre fereastra izbvitoare. NU! se auzi un urlet care-l nepeni pe biat cu mna pe crlig. ntorcndu-i nfiorat capul, Alimpie o vzu pe Sonata innd biciul ridicat ntr-o poziie fr echivoc, pe care orice scriitor ar descri-o drept pregtit s loveasc cu sete. Acum, desigur, e foarte ciudat de ce nu se folosete expresia pregtit s loveasc cu foame, sau pregtit s loveasc cu o nevoie primar, dar avnd n vedere tensiunea scenei din sala morgii, o s amnm pentru moment aceast disput lingvistic. Dac deschizi geamul, spiritul mortului o ia la sntoasa, i dm de belea! bolborosi Sonata, scrnind din proteze. (Sntoasa ntr-un loc sortit autopsiilor nu e cea mai nimerit expresie, dar un scriitor nu poate fi genial tot timpul.) Nu e spirit, ncerc Alimpie s clarifice problema, simind leinul aproape. E vorba de un alt fel de abur.
42

Nu iese i nu intr nimic, ct timp maestrul lucreaz, preciz Sonata, fcndu-i costumul de piele s scrie prevenitor. Dup care czu brusc ntr-un nou somn binefctor. Dormea de-a-n picioarele, precum caii, i sforia tot ca ei. Han nu-i ddu nici cea mai mic atenie: fie c era obinuit cu fenomenul, fie c era prea adncit n experienele lui demente. Magicianul se ocupa acum de membrele sracului rposat care, dac cumva cutase odihna venic, avusese ghinion. Han tocmai i lega minile i picioarele cu nite srme colorate pe care Alimpie i Sapiena le-ar fi folosit cu succes la ora de botanic pentru a-i zgndri colegii prea ateni la lecie. Micarea urmtoare a fost unirea tuturor celor patru srme cu un cablu la captul cruia era montat un tecr schuko. Dup felul cum i mica ochi de colo, colo, ntorcndu-i capul ca un giroscop, era clar c brbatul se afla n cutarea unei prize. Ultima oar cnd profesorul nostru de chimie a umblat ntr-o priz, i aminti, nu fr oarecare satisfacie Sapiena, a rmas mort. Exact! confirm Han. Asta e i ideea! Dac un om viu care i bag degetele n priz moare, pe cale de consecin, nseamn c un mort conectat la curent nvie. Cu aceste cuvinte, magicianul, ai crui ochi nu se opriser din cutat, gsi priza ascuns dup nite borcane pline cu un lichid verde n care pluteau diferite organe interne. Fr s ezite, introduse firele n gurelele negre ca doi ochi de nevstuic, nebgnd de seam c nu beneficiau nici mcar de cea mai elementar izolaie. Spre norocul lui priza fusese dezafectat cu mult timp n urm, ba, dac ar fi s ne lum dup Coprel, nici nu funcionase vreodat, fiind pus acolo doar pentru a da bine la controalele de la sanepid, al crui ef fusese n tineree electrician. i spun spre norocul lui, cci, dac rposatul supus experienelor ar fi nviat prin cine tie ce minune, echilibrul lumii nu ar fi fost nicidecum rupt, Han pind pe trmul de dincolo n acelai moment.
43

Cunoscnd toate acestea, Alimpie se gndi s dea un crmpei de veridicitate experienei care se ndrepta spre un eec evident. Drept care, cu coada unei de mturi plin de snge nchegat i resturi de mae, mpunse trupul inert ct mai discret posibil. Prinznd din zbor ideea, Sapiena l prinse pe rposat de pr, lovindu-i capul repede i repetat de tblia de marmur. Subiectul mai pstreaz urme de via, constat Han, uimit el nsui de efectul Han, cum spera s intre n istorie aceast experien. Sonata, noteaz! Sonata ns mna cu biciul o ceat de icnii pe cmpiile visului i, pentru o clip, Alimpie crezu c dduse ortul popii la datorie. Dar numai pentru o clip, cci n clipa urmtoare, mereu n activitate, Sapiena smulse biciul babei i plesni cu aa ncntare, nct ocupaii camerei neprimitoare se ferir care cum putur. i cnd spun ocupani m refer doar la Alimpie i Han, ntruct Sonata nu se putea feri din simplul motiv c dormea dus, iar rposatul supus efectului Han dormea somnul de veci. Plesnitura avu efect dublu: puse baba n stare de micare i trezi n inima n formare a fetiei o cruzime nc crud. (Iar am nimerit-o! Sunt bun! Mai puin cacofonia.) Noteaz, Sonata, repet Han, suflecndu-i mnecile. Subiectul prezint rmie de via ce pot fi colectate i pstrate n stare pur. Scond la repezeal din buzunar un notes i un pix uria cu un pmtuf roz n vrf, Sonata not contiincioas constatrile tiinifice ale maestrului. Apoi, uitnd iar de sine se apuc s sug pixul, obicei rmas probabil de pe bncile colii, ceea ce ne spune c elevii se purtau la fel i acum dou secole. Dup ce scuip cteva fire din pmtuful despre care v-am vorbit, Sonata folosi pixul pe post de epu, mpungnd mortul n diferite puncte foste vitale. Nu se gdil, constat ea doct, notnd iute fenomenul. Apsat pe burt, subiectul scoate sunete necuviincioase. Pus n priz, fora de gravitaie a mortului crete exponenial, continu Han, tot mai sigur pe el. Vom ncerca s-i dm foc, s vedem dac poate fi comparat cu legenda psrii fenix.
44

Ne vom trezi aici cu pompierii, l preveni Alimpie care, se pare, mai trise o dat legenda. i dac vin pompierii i ne gsesc aici, o s vin i poliia. Iar dac vine poliia, l complet Sapiena, o s fie nevoie i de ambulan. La ultimul cuvnt, Han avu un moment de recul, amintirea ultimei ambulane cu care nlocuise transportul n comun fiind nc proaspt i nu tocmai plcut. M rog, este o etap peste care putem sri, fcu el concesiv. Vom trece direct la faza final, transferul de spirit prin contact direct. n rolul principal va evolua bine-cunoscuta Sonata, femeiacare-te-scoal-din-mori! continu el, fcnd un semn de prestidigitator de blci. Ar fi trebuit s dm noi bani pe bilet, nu s-i lum, opti Sapiena la urechea fratelui ei, fcndu-se mai comod pe o mas pe care era aruncat halandala un instrumentar ruginit i cu urme de snge. Dac nu eram eu, mureai de foame, o gratul Alimpie, insensibil la nclinaiile artistice ale surorii sale. Ar trebui s-i scad din cota ta! mai adug, cu un pufnet care putea nsemna orice, de la toate femeile sunt mai puin detepte la cu cine-o mai semna i asta. Sonata! rcni, Han, concentrat doar la experimentul care-i purta numele. Cnd baba deschise ochii, revenind din al enpelea somn pe ziua n curs, Han ddu grav din cap i-i ncruci braele la piept, asemenea unui comandant de oti care tocmai poruncise armatei sale s cucereasc China. Sonata deschise braele i fcu dou mici reverene, scrind din costumul ei de piele ca o main trimis la fiare vechi. Apoi, pind pe vrfuri, se apropie de masa unde zcea ntins nenorocosul rposat care, dac ar mai fi avut ceva vlag n el, s-ar fi sinucis definitiv. Apoi, nici una, nici dou, babornia se urc pe marmura rece i se lipi de cadavru, mbrindu-l cu patim. Dac nu ar fi micat, ar fi fost greu s i dai seama care era viul i care mortul, att era de btrn i urt
45

(c era urt nu are nicio legtur cu moartea, dar trebuia s umplu rndul sta). Sonata se urc apoi de-a dreptul peste rposat, fr ca nici mcar s strmbe din nas la puhoiul de formol care-i obtur nrile, semn c simurile i intraser n com mult naintea trupului. Ar fi fost interesant acum figura cu priza, dar de ast dat cu una prin care s treac i curentul. Uneori ns, nici noi, scriitorii, nu avem voie s intervenim n cursul natural i firesc al lucrurilor, mrginindu-ne doar s le descriem. Ceea ce i m grbesc s fac n continuare. Anume, faptul c Sonata i presa buzele mov pe cele ale mortului, ca i cum ar fi vrut s-i fac respiraia gur la gur. Pasmite, asta era transferul spiritului prin contact direct. i ntr-adevr, baba prea s se ofileasc ncet, n vreme ce obrajii repauzatului preau s se nroeasc i s se umfle! Exact n acel moment Dac ai citit mai mult de patru cri, ceea ce m ndoiesc, vei fi vzut c scriitorii ador expresia exact n acel moment, care aduce cu ea elementul surpriz. Ei bine, exact n acel moment, Coprel ddu buzna n ncpere pentru a-i ncepe tura ca paznic la morg. Dac v amintii, ceea ce ar fi de mirare, Coprel i Linolia se grbiser s ias din scen, ducnd cu ei un cufr mare, cu un lact misterios, n care sperau s gseasc comoara lui Barb-Neagr. Ceea ce gsiser ei n cufr urmeaz s aflai mai trziu, pentru c toate la timpul lor, cum spunea profesorul meu de Istorie cnd nu tia s rspund la o ntrebare pus de un elev. Vederea scenei cu transferul spiritului nu era de natur s-l fac pe Coprel s adere la secta existenialitilor. Mai pe scurt, btrnul trase un rcnet care fcu borcanele cu organe interne s zumzie ca nite albine la coad la miere. Apoi, vzndu-i pe cei doi nepoi ai lui, reveni la sentimente mai bune. Date fiind consecinele, clmpni el, cscnd ochii lui de broasc, nu neleg ce se petrece aici.
46

nghii n sec, la timp pentru a-i stopa o rgitur din cale-afar de nepoliticoas, i privi ntrebtor spre Alimpie cunoscut n familie ca capul (scuze!) cunoscut n familie drept capul rutilor i, prin urmare, cel care avea ntotdeauna o explicaie pregtit pentru orice. Dar n locul lui Alimpie, care tocmai deschisese gura, vorbi nsui Han, deranjat de rcnetul animalic din cauza cruia fusese ct pe ce s se scape n chiloi. Nu c ar fi fost excesiv de curai. Linite! Se filmeaz! De altfel, total aiurea, dar nu asta era problema. Coprel, atins bine de tur i privind la gura deschis a nepotului su, avu impresia c vocea groas aparinea micuului, ceea ce-l fcu s se ntrebe cnd avusese timp Alimpie s creasc aa de repede, fr s-i dea el seama. Nu gsi ns vreme s scormoneasc dup rspuns, cci Sonata, desclecnd de pe mort, se apropie de el i, cu un gest devenit familiar, pocni scurt din bici. Dac eti spiritul celui pe care l-am reanimat, i se adres ea, zmbindu-i galnic (n msura n care un cactus poate zmbi galnic), atunci ntinde minile, ridic piciorul stng i las capul pe spate! Fie din cauza autoritii cu care i se adresase babornia, fie din cauza biciului pe care aceasta l mngia cu o blndee sor cu agonia, Coprel ncerc s execute figura impus. Firete, turul se art indignat de situaia hilar i-l fcu s cad pe spate, inndu-i nc piciorul stng ridicat, rmi a unei discipline deprinse n armat. E bunicul meu, ndrzni Alimpie s vorbeasc. E paznic la morg. Sapiena, creia, dup spectacolul inedit, i cam venea s trag la somn, gsi o nesperat ocazie de a ncheia ziua, de altfel, foarte ncrcat. Da, spuse ea, i dac ne gsete aici, o s cheme poliia. Iar dac vine poliia Vine i ambulana, termin Han n gnd nefericita fraz. i adug numaidect cu voce tare:
47

Declar nchise lucrrile sesiunii tiinifice care urmeaz s fie reluate la o dat care va fi publicat n presa literar local. i ct i lu lui Coprel s se ridice de jos, adic destul de mult timp, cei doi se i fcur nevzui. Doar din deprtare se mai auzi un pocnet slab de bici, urmat de o njurtur birjreasc i de cuvintele: Fii mai atent, mi-ai julit nasul. Alimpie nu-l mai ls pe bunicul lui s-i revin, schimbnd dintr-odat tema evenimentelor. Dar ce unde ai disprut aa, fr veste, cu mtua Linolia? ntreb el, spernd c bunicul uitase de banii pe care trebuia s-i primeasc pentru performanele din noaptea horrorurilor. Coprel avea ns o ciudenie aparte, uita lucruri petrecute cu doar cteva minute n urm, dar i aducea aminte de ntmplri pentru care ai fi avut nevoie de arhive ca s le evoci. Suta de lei, zise el, ntinznd mna. Alimpie nu avea ce face, dect s spere c mcar taic-su va uita de datorie. Numr banii n palma bttorit de sticle a bunicului su i relu ntrebarea, ca un fel de rsplat pentru banii dai: Ai gsit ceva n cufrul la sau era un sicriu preistoric? Coprel i scrpin nasul de porc i cut n cmrile memoriei episodul cu pricina care, nefiind prea deprtat, nu apucase s i se nfig cu osrdie. Ah aha ahahaha ahahahahaha! fcu el, bucuros c-i amintea aa de bine o ntmplare care avusese loc cu mai bine de dou ore n urm. Am gsit, firete c am gsit, la ce e bun un cufr dac nu gseti nimic n el. Dar cu voi ce e pe aici? mai ntreb Coprel, dovedind o nesperat distribuie a ateniei. Eram n drum spre cas, l lmuri Sapiena care era prea inteligent pentru a-i bate capul cu nscocirea unor motive ct de ct plauzibile. i ce ai gsit, bani, giuvaieruri, mtsuri, dulciuri? Am gsit o hart i un bilet.
48

O hart i un bilet? spuser n acelai timp Alimpie i Sapiena, dei, practic e imposibil, putei ncerca cu sora, cu fratele sau cu un vecin ca s vedei c am dreptate. Da, le am la mine, urm Coprel, amintindu-i dintr-odat c cititul nu era unul din hobby-urile lui preferate. Dar o s vi le dau mine. Prinii votri v caut pe la poliie i pe la spitale i voi v pierdei timpul la morg. Date fiind consecinele, direcia cas, nainte mar!

49

CAPITOLUL 5
GIMNAZIU CIMITIR AL COPILRIEI MELE
n care Alimpie i Sapiena i amintesc c, mai nainte de orice, sunt totui elevi, dar uit repede

Dis-de-diminea, Opleni se nfiin lng patul n care fiul su Alimpie visa comori i, trezindu-l fr menajamente, ntinse mna i repet de acum cunoscutul text: Suta! Cnd venea vorba de bani, pe Alimpie l puteai trezi la orice or din zi sau din noapte fr s fie nevoie s-i ceri s se dezmeticeasc. Dac l-ai fi pus s repete chiar i tabla nmulirii la ora dou din noapte, ar fi fcut-o cu condiia ca rezultatul s-l converteasc n lei sau euro. Unu ori unu egal un euro, unu ori doi egal doi euro, unu ori trei egal Acum, cnd figura, ca s folosim un eufemism, incredibil de hidoas a lui Opleni lu locul unei feioare de nger care-l certa n vis, Alimpie se bucur n loc s se nspimnte, pentru c, pe de o parte, era obinuit de 12 ani cu chipul printelui su, iar, pe de alt parte, pentru c ngeraul tocmai era pe cale s descopere alte matrapazlcuri pe care biatul le ascundea cu iscusina cu care ascundea carnetul de note.
51

Ct privete onorariul cuvenit tatlui su, hrtiile erau pregtite, dar iubind-o foarte mult pe mama lui, Alimpie se gndea la o stratagem prin care s fie prini n flagrant delict. i ca din ntmplare, chemat parc telepatic de fiul ei iubit, doamna Panahida Popoiu-Tur i bg n acel moment capul cu bigudiuri prin ua rmase deschis. Prefcndu-se c nu vede semnul de las-o balt! al tatlui, Alimpie scoase monetarul i-l vrs rapid n laba pe care printele uitase s-o retrag. nainte de a continua ar trebui s ncercm i o descriere a mamei lui Alimpie, fie i pentru c toate celelalte personaje s-au bucurat (vorba vine!) de o ilustrare ca la carte a fizicului lor. Panahida Popoiu-Tur fcea parte din elita trgului, fiind socotit o artist a coroanelor funerare i a dedicaiilor care erau scrise pe earfele negre. Compoziii ca Te-atept pe-acelai drum, Chiar dac eti scrum, Ai plecat fr s-mi spui, i de-atuncea sunt beat cui sau Nu te vom uita, Bunicii ti senili i sclerozai au fcut ocolul regiunii, unele dintre ele fiind amintite i n ziarul Actualitatea mormintelor la rubrica Un necrolog pentru fiecare. Dar Panahida era nu numai o poet sensibil i o mam devotat, ea era i o soie hotrt. Opleni simise pe spinarea lui fcleul mnuit de consoarta pe care i-o dduse soarta (mereu le potrivesc!) sau tigaia aruncat cu precizie olimpic n cpna lui, mcar c nu semna cu o int sportiv. n serile lungi de iarn, cnd Panahida nu esea la gura sobei iar Opleni nu spunea poveti copiilor, ea obinuia s viseze la tergare cu diferite sloganuri, gen: Cnd brbatul vine-acas, l dau cu capul de mas sau Brbelul cnd mi vine, l snopesc ca la Rovine. Observ c pn acum nu i-am fcut nicio descriere fizic i, ntruct am depit numrul de rnduri consacrate acestei secvene, voi ncheia spunnd c, dac ai vzut o giraf cu ochi albatri i bigudiuri n pr, nseamn c era mama lui Alimpie. Inutil de spus c banii nu au mai ajuns n mna celui ndreptit (Opleni), ci n mna celei care mprea dreptatea n cas (Panahida).
52

Hai, copii, trezii-v, spuse mama celor doi copii care erau deja treji i rnjeau rutcios la tatl lor, trebuie s mergei la coal. Acum, firete, voi ai vzut multe filme n care familia fericit coboar dimineaa la micul dejun, tatl i srut soia i pe copii, mnnc cu toii civilizat la mas, mama face pachetele pentru coal i copii sunt dui la coal de tat. Ei bine, cam tot aa se petreceau lucrurile i n familia lui Alimpie, cu deosebirea c ei nu coborau de niciunde, ntruct sus nu era dect un pod n care, n afar de oareci, nu mai intrase nimeni de 50 de ani, Opleni n-o sruta pe Panahida (mai ales n dimineaa aceea cnd fusese jefuit) ci o maimurea pe la spate, nu-i sruta nici copiii pe care-i ddea la o parte din drumul lui cu gesturi de poliai de intersecie, de mncat nu mncau civilizat la mas, ci fiecare pe unde apuca Alimpie i Sapiena direct de pe plit, Opleni din sticl i Panahida din buzunarul din fa al unui or, unde-i inea seminele preferate -, pachetele pentru coal nu existau pentru c exista programul laptele i cornul, n cadrul cruia, n pauza mare, elevilor li se ddeau cte un iaurt expirat i un mr cu viermi, iar de dus la coal cu maina, Opleni nu o putea face pentru c: 1. nu avea main, 2. nu avea carnet de conducere, 3. nu-i btea capul. n rest, cele dou diminei semnau ca dou picturi de ap. Ajuni la coal i trecui prin sita cererilor de retrocedare a banilor din partea colegilor nemulumii, Alimpie i Sapiena intrar n clas ocupndu-i locurile din prima banc n rndul de la geam. Degeaba v ntrebai ce cutau cei doi n aceeai clas, avnd n vedere diferena de vrst, i nu, nu rmsese Alimpie repetent, ci Sapiena fusese dat la coal la cinci ani i jumtate, din cauza precocitii sale pe care, de altfel, ai avut prilejul s o constatai singuri. Observ c, n loc s scriu, trebuie s-mi pierd timpul cu explicaii idioate pe care oricum nu le bag nimeni n seam. Trebuie spus (E cererea editorului, de aceea acest trebuie spus, el vrea ca personajele s aib i trsturi pozitive Fr comentarii!) c Alimpie i Sapiena fceau parte dintre elevii cu
53

note bune. La sport. Dar i la alte materii. De pild, la sport. i erau apreciai de profesori. n special, de cel de sport. Desigur, nu fceau parte din elita clasei. Spun desigur pentru c, dac ar fi fost nite tocilari, cartea s-ar fi sfrit dup primele trei rnduri. Nu c tocilar ar fi ceva ru! Dimpotriv! Dac vi-l mai amintii pe biatul nltu, cu ochelari, care tot cerea banii napoi la spectacolul de horror, ei bine, i el era n clas cu Alimpie i Sapiena i era i el apreciat de profesori. De toi. Cu excepia celui de sport. Avea note bune, era iste i cnd se va face mare i va aduce contribuia la bunstarea societii. Pe spinarea lui vor tri ns i alii, ceea ce l face cu adevrat foarte folositor. i pentru c acest biat va avea locul lui n paniile care urmeaz v voi spune i cum l cheam. Cmar. Cmar e numele de familie. Iar numele mic, Vespasian. Asta e! tiu c primul vostru gnd a fost la mpratul roman cu acelai nume, i asta nu pentru c ai fi voi emineni la Istorie, ci pur i simplu pentru c v-ai amintit c a fost cel care a inventat vespasianele. De aceea voi nu o s ajungei s contribuii la bunstarea societii, pentru c stai cu capul numai la prostii! Nu c vespasianele nu ar fi necesare! i chiar n vespasiana colii se ntlnir Alimpie i Vespasian. Iar acolo avu loc urmtoarea discuie. Bunicul a gsit o hart a unei comori. Era vocea lui Alimpie. Din cealalt cabin veni rspunsul dat de vocea lui Vespasian. Bunicul tu nu e n stare s gseasc drumul spre bud. A gsit-o din ntmplare. Nici din ntmplare. Vespasianus, apel Alimpie la istorie, hai s lsm caterinca, poate fi vorba de o grmad de giuvaieruri sau cine tie ce alte minunii. E bgat i sor-ta? ntreb tocilarul, dup un moment de tcere. Alimpie ar fi vrut s rspund printr-un gest semnificativ, dar vespasiana nefiind supravegheat video, nu ar fi avut cui s-l fac.
54

De ea nu scapi ca de moarte. Nu intru, spuse Vespasian, cutndu-se prin buzunare dup un rest de hrtie. Femeile aduc ghinion. Nu fi prost, ce, Sapiena e femeie?! E un neutru. La urma urmei, cum vrei, mie mi convine s mpart doar la patru. Pi cine mai e, nenic? se mir Vespasian, tot mai nervos c nu gsea hrtia izbvitoare. Bunicul meu i mtua mea, ei au descoperit harta, dar de ei putem scpa pe drum. Oricum, chiar i la cinci dac mprim tot ne revine la fiecare ct s ne ducem zilele n huzur fr s muncim pn la sfritul vieii! Dup cum putei constata, nc de copil Alimpie avea o concepie nesntoas despre o via de lux, departe de salarii muncite cu trud i de orice fel de munc njositoare. Eu v rog s nu ncercai asta acas. Dar eu vreau s muncesc, eu vreau s fiu de folos societii, se opuse Vespasian care, la amintirea naltelor sale idealuri, uit complet c trebuia s se tearg. Pentru asta m pregtesc. S fiu un om nou, un om de ndejde care s duc omenirea mai departe, pe care generaiile viitoare s-l aminteasc n crile lor de istorie. Dinspre cabina lui Alimpie se auzi un zgomot necuviincios despre care, aflndu-ne ntr-un spaiu destinat ndeobte unor asemenea manifestri, nu tim dac era un rspuns sau o etap a unui proces fiziologic. N-ai dect s faci ce vrei cu partea ta, scoase Alimpie i pe gur. Dinspre mine poi s-o donezi n scopuri caritabile. Ei, dar fiecare dintre noi are cte un punct slab, iar toi avem sigur cel puin unul comun: banii. Vespasian era de o zgrcenie i o lcomie pe care nu am cu ce s le compar fr s m hazardez. El era generos doar cu idealurile. M ntreb de ce ai nevoie de mine? se ntreb Vespasian, relund cutarea hrtiei ntrerupt de raita prin grdina cu recompense morale. Noi, tia patru, ne vom ocupa cu munca grea, cu chestiuni njositoare, e nevoie de un creier. Tu eti la.
55

Att? Pe Vespasian nu puteai s-l pcleti uor, aa c scoatei-v din cap ideea greit c pe tocilari i poi duce cu vorba. Pi, sigur, spuse Alimpie cu o voce insinuant, fiind creierul, va trebui s fii i finanatorul. Uit! preciz Vespasian, hotrt s stea crcnat pn avea s se usuce. Treaba ta! se for Alimpie s fie nepstor. Am vrut s te iau pe tine pentru c suntem colegi de clas. Dar la ua mea e coad. i dai seama, e o comoar a pirailor probabil, vorbim aici de cifre cu cel puin ase zerouri. Limbajul lui Alimpie era tipic gangsterilor din filmele de mna a doua pe care le vedea n reluare cnd familia nu putea s-l supravegheze. Adic ori de cte ori erau difuzate de televiziunile care se ocupau cu educaia noii generaii. M rog, fcu concesiv Vespasian, ntrebndu-se ntr-o doar dac locul se uscase ndeajuns de mult sau nu, i cu ct ar trebui s vin? Doar s acoperi cheltuielile, care pot s nici nu fie. ii bani la tine i, dac nu e nevoie de deplasri sau de cumprat unelte i alte ciudenii, i pstrezi. N-ai o hrtie? se rsti Vespasian nervos care, punnd degetul la spate, constatase c era nc umed. Nu e timpul i nici locul potrivit s facem socoteli, zise Alimpie printre dini, fcndu-se c-i controleaz pistolul de la subsuoar. mi trebuie s m terg, preciz Vespasian. i dau, dar intri sau nu? n faa antajului, Vespasian ncerc ntr-o prim msur s rmn demn, dar e destul de greu s-i menii onorabilitatea cnd eti cu pantalonii n vine. Aa c tocilarul nostru, de fapt al clasei, accept cu jumtate de gur, primind iute pe sub peretele despritor de plastic hrtia salvatoare. E extemporalul tu la geografie, se mir Vespasian care, date fiind notele maxime primite la astfel de lucrri, le inea pe toate prinse n piuneze pe un perete din camera sa.
56

Acas nu-l duc, c avem hrtie, l lmuri Alimpie, ridicndu-i pantalonii. Iar eu m-am ters cu a lu sor-mea. Deci a rmas aa! Dup ore mergem la comelia unde vinde bunicul sicrie s vedem ce e cu harta aia! Se auzi clopoelul care, pentru cei doi, avea o semnificaie total diferit. Pentru Alimpie suna ca talanga de la gtul trpaului care trgea carul funebru al lui nea Bomfaier, cellalt dricar al oraului. Pentru Vespasian, era ndemnul la cucerirea a noi culmi de cunoatere spre propirea binelui i a progresului omenirii. Ora de romn, murmur Vespasian, aflat parc sub hipnoz. Creang. Amintiri din copilrie. O s ne asculte. Ai citit? Alimpie nu citise, dar pltise un alt tocilar s-i povesteasc ce i cum era cu amintirile alea, de unde se vede c cine are bani poate plti pe altul s-i fac munca. (Desigur, acest aspect este imoral i copiii nu ar trebui s citeasc aceste rnduri, dar avnd n vedere c: 1. aceasta e o carte pentru copii; 2. programele de televiziune stric oricum tot ce ncearc s fac coala i familia; 3. cel mai des rspuns primit de copii la cererile lor fireti este N-am bani; aspectul prezentat mai sus ncepe s capete nuane mai umane.) Pupza din tei! cit Alimpie din memorie, lsndu-l perplex pe Vespasian care nv nc o lecie: s nu-i subestimezi niciodat adversarul. Ce-am mai rs cnd Nic a Petrei s-a dus n trg i vrut s vnd pupza moului! Ce de bani putea lua pe ea! Bravo, m! nu se putu abine Vespasian. N-am crezut c o s pui mna pe carte. Gt-de-vioar o s fie ncntat. Cred c v-ai prins c Gt-de-vioar era profu de romn care primise porecla n urma faptului c avea un gt ca un gt de vioar. i care, fiind suplinitor, i inea doar locul profesoarei titulare, Contesina (poreclit aa din cauz c strmba din nas cnd vorbea cu elevii slabi, ca i cum s-ar fi adresat unor rndai), aflat n concediu postnatal. Era de altfel singurul element care putea fi luat n seam la el, n rest fiind mic de statur, cu un cap care ar fi ncput ntr-un
57

cuib de colibri i cu piciorue i mini ceva mai groase dect oasele aceleiai zburtoare. Dar desigur, nu aspectul fizic conteaz, ci ce ai n cap. Iar Gt-de-vioar nu prea avea, el lund note de 2 i 3 la examenul de titularizare. De aceea, voi retracta cele spuse i voi preciza c ceea ce conteaz e s ai pe cineva care s te ajute. Iar Gt-de-vioar avea, fiind finul inspectorului general pe jude. Nu mai pot eu c o s fie ncntat Gt-de-vioar! rspunse Alimpie, deprtndu-i i mai mult ochii, dei acest lucru era imposibil. Nu vreau s m fac scriitor sau factor potal. Ce legtur avea asta cu ncntarea unui suplinitor sau cu pupza din tei v las pe voi s aflai. Or, pentru asta, trebuie s participai la ora de romn. tiu, v cer un mare sacrificiu, ca, dup orele de la coala voastr, s mai intrai la una, aa c, dac nu avei chef, dai paginile pn la capitolul urmtor, c doar n-o fi primul vostru chiul! Gt-de-vioar nu era iubit i nici respectat de elevi. Abia intrat n clas, primi n cap trei cocoloae de hrtie i din fundul clasei se auzir cteva sunete lipsite de noblee. Gt-de-vioar prea obinuit cu meniul, cci ls impasibil catalogul pe catedr, deschise geamul i, dup ce lu o gur de aer proaspt, i roti privirile vultureti prin clas. Apoi reveni la catedr i deschise catalogul. n clas se ls tcerea. Gt-de-vioar rnji cu toat gura. Era rndul lui s dea la gioale. ntorcea ncet paginile catalogului, revenind la nceput ori de cte ori auzea un oftat de uurare venit dinspre cei ale cror nume de familie ncepeau cu A, B, C sau D. Pe vremea Inchiziiei, Gt-de-vioar ar fi fost un clu aflat la mare cutare, iar torturile lui, precum cea de acum, ar fi umplut manualele de specialitate. Pn la T mai are o grmad, se bucur Alimpie, aflat ntr-unul dintre puinele momente cnd se putea declara bucuros s poarte numele de Tur. Dei i mai bine ar fi fost Vinars sau Zmeurat. Dar iat c Gt-de-vioar nchise brusc catalogul cu un pocnet sec, ca i cum, inspirat de ceaslovul lui Nic a Petrei, ar fi vrut s prind o musc ntre paginile care hotrau soarta elevilor. Rnjetul lui lu forma unei proteze prezentat de un grup de stomatologi
58

la un trg de plombe. Apoi, cu un gest de scamator, ntoarse catalogul cu faa-n jos i se apuc s-l rsfoiasc n sens invers. Deja Alimpie ar fi vrut ca numele su mic s fi fost numele de familie. Cei ale cror nume ncepeau cu A, B, C sau D i reinur oftaturile de uurare, pentru a nu da idei noi vajnicului fan al Inchiziiei. Alimpie nnod iute o rugciune i privi ntrebtor spre Sapiena. Aici trebuie s facem o parantez i s spunem c Alimpie nu se ncredea n nimeni la suflat dect n sora lui. Nu c s-ar fi oferit i altcineva. i asta din cauz c, n trimestrul precedent, clasa primise vizita unor inspectori care se aezaser exact n banca din spatele lui Alimpie. Or, cnd Contesina, care nu nscuse nc, ntrebase clasa cine poate spune o fraz frumoas cu subiect, predicat i complement, Alimpie srise de un metru n sus i turnase cu repeziciune: Ce craci pn n gt avei, doamn! Dup ce s-a trezit din lein, Contesina l-a dat afar din clas, dar nainte s ias, Alimpie se ntorsese spre inspectori i le btuse obrazul: B, mnca-v-a, nu mai suflai, dac nu tii! Acum, Sapiena i ntoarse privirea cu ochii ei geometrici. Stai linitit, sigur c o s-i suflu, l asigur ea, doar c au crescut tarifele. Profii c sunt la ananghie, nu e frumos, o cert n oapt fratele ei. Tu n-ai face la fel? se interes Sapiena, uluit de o asemenea eventual ipostaz. Ba da, dar oricum eu nu am nevoie, tiu s povestesc, i fcu n ciud fratele ei. Cu att mai bine, spuse indiferent Sapiena, i pstrezi banii i iei i not bun. Tur, se auzi glasul piigiat al suplinitorului, ca i cum ar fi comandat butura la tejgheaua unui bar promiscuu de provincie.
59

Suspansul atinsese deja cote maxime, iar rnjetul lui Gtde-vioar mai avea puin i i se ntindea dincolo de urechile clpuge. Nu bietu, fata, urm el nchiznd din nou catalogul cu acelai pocnet sec. Fu (Doamne, iar cuvntul sta!) rndul lui Alimpie s se mbujoreze de plcere, numai c, de data asta, avea s rmn cu buza umflat, cci Sapienei i plcea s citeasc i povesti cu atta savoare i haz dou dintre paniile din Amintiri, nct Gt-devioar, luat prin surprindere, se vzu silit s-i dea un Foarte Bine. i cam att despre Alimpie i Sapiena la coal, pentru c orele de sport erau doar luni i joi.

60

CAPITOLUL 6
COMANDO PENTRU COMOAR
n care antieroii notri (de fapt, ai mei) umbl dup comori verzi pe pereii peterii

Spre dup-mas, n comelia cu sicrie de vnzare deinut de familia Tur, comelie care purta cu mndria firma Hai la pompe!, ddu buzna un boorog care-ar fi fcut cinste oricrei bodegi din ara asta bogat n crciumi. Omul era cu chef, se vedea bine asta nu numai dup nasul rou, dar i dup mpleticeala limbii, care i se mica prin gur de parc s-ar fi gsit pentru prima oar acolo. Bul ziziua! zise el, molfind ceva ce prea o gum de mestecat, dar care se dovedi pn la urm a fi o bucat de clei pe care voia s-l nmoaie ca s-i repare o ciubot. S trieti! rspunse Coprel, binedispus dup o discuie intim cu o sticloan bine fcut. Ceea ce a urmat s-a dovedit o mostr de umor absurd, iar voi, cititorii mei, fcnd parte din elita inteligent care gust astfel de specii, o s vi-l redau fr s mai intervin cu ceva Am un caz de deces n familie, a continuat boo. Soia? Soacra!
61

i mai bine! s-a bucurat Coprel. Caut un sicriu, dar nu unul s coste ct un sarcofag, c la pensia mea... Am deschis de curnd o linie promoional! La dou sicrie cumprate, ai unul gratis! Ia-l tu pe la! Pentru soacr i recomand un sicriu din stejar. Esen tare. S fii sigur c nu se mai ntoarce. Scump! Marf! Nu ca la alii! Dai de dou ori din coate i te trezeti afar! n rate nu vinzi? i dac mori... c te vd cam drmat, mine-poimine, date fiind consecinele, vii ca virgul client! i trebuie girant! l iau pe fiu-meu, c el are un salariu mai bunicel, are un salariu ceap: l ia n mn, desface bancnotele i ncepe s plng! Eu i vnd n rate, dar dobnda te cost ct groparul i popa la un loc! Da e cu garanie? Sicriul? Sigur. Doi ani. Dac nvie mortul, l aduci napoi i i-l schimbm! Cost mult Uite, i-l dau n leasing! Ca pe maini! i pe ce parte are volanul? Volanul l punem la cptueal. Garantezi cu sicriul, dac nu poi plti dou rate la rnd, i-l lum napoi! Pi i soacr-mea? Date fiind consecinele, o duci la Antipa, iei i bani pe ea. Dar poate ai un sicriu second-hand, unul folosit! Domle, eu am vechime n meseria asta, se scrpin Coprel n east. Pn anul trecut, aveam 500 de oameni sub mine. Tundeam iarba n cimitir. Dar de sicriu second-hand nu am auzit.
62

Atunci, n-ai ceva mai ieftin? i dau cutia asta de carton n care in banii. O tranezi pe soacr-ta i ncape! Nici aa, c dup aia, cnd mi-o veni rndul, m pune nevast-mea ntr-o cutie de chibrituri. Uite, i dau un sicriu de brad, c-l poi folosi i pe post de pom de Crciun! i dac iei i o cruce, primeti cadou o coliv. Mcar ai i mata concursuri de alea, te uii sub capac i ctigi? Tu eti oricum ctigat: te uii sub capac i o vezi pe soacr-ta! Sau trimite trei capace de sicriu i poi ctiga o excursie n doi n rai?! Pe mata vd c te-a lovit ru de tot moartea soacrei! Nu asta, preurile lu mata m-au nnebunit! Dar la de acolo? la e un 4X4, turbo! Are i airbag, n caz c-l scap n groap! Mai bine o mai suportam pe soacr-mea nc vreo doi ani, pn trece criza! i crezi c i-o nmormnta gratuit? Nu, da poate pn atunci murea i socru-meu i fceam o nmormntare doi n unu! Pe urm, trebuie nmormntat cu un pop! Aoleu! N-o bag doar pe ea n groap? S-i in slujb. Dar poi s-l iei prin telefon. Accesezi meniul i urmezi meniul. Pentru nmormntri obinuite apei tasta 1, pentru slujb de pomenire apei tasta 2, iar dac vrei i o spovedanie, apei tasta 3 i atepi s te pun n legtur cu printele de serviciu. i-mi vine o factur de la Romtelecom de m face din om neom! i s nu-l uii nici pe gropar! Pentru sta ce tast tre s mai aps?
63

Pe sta l iei on-line! Intri pe www.mortuldelagroapnusemaidezgroap.ro i completezi un formular. Pi i-mi trimite groapa prin e-mail? Te trimite la alt site, www.fieirnauoar.com unde completezi alt formular. i pe soacr-mea cnd o mai ngrop? Ce s-o mai D-i foc, c i aa, din cte-mi dau seama, a fost o vrjitoare! Boorogul plec de parc ar fi plecat de pe planeta Marte, lund n calcul posibilitatea real de a se lsa de butur. Or, la gndul unei asemenea ipoteze absurde, izbucni fr voie n rs, acolo, n faa comeliei Hai la pompe! Tocmai atunci se ivir i cei trei cuttori de comori, Alimpie, Sapiena i Vespasian care, creznd c nu-i putea stpni plnsul, spuser veseli: Condoleane! Nu, c nu m las! fcu boorogul, i mai vesel, ndeprtndu-se ca un avion n vrie. n pragul prvliei, urmrindu-l cu privirea, Coprel emise un crmpei de filozofie: Ce e moartea? Un somn din care te mai trezeti din cnd n cnd s mai tragi un gt de tur! Auzindu-l, Vespasian avu un prim impuls de a se retrage imediat din afacere, dar gndindu-se la sacrificiile pe care trebuie s le fac un erou pentru a ajunge la comoar, i lu inima n dini i rspunse: Dac ai murit, nu mai poi s bei. Coprel l privi ca pe un termostat. Aici trebuie precizat c, de cnd se curentase la propria sonerie, Coprel avea reacii electrice. Episodul se petrecuse cu ceva timp n urm i se datorase unui joc nevinovat al copiilor pe care englezii l denumesc ring and run, iar arabii adic sun i fugi! Exasperat de faptul c, de fiecare dat cnd deschidea ua i ddea bun ziua, n faa lui nu se gsea nimeni, Coprel se hotrse s le joace o fars pezevenghilor i scosese
64

butonul de la sonerie, astfel ca, punnd degetul, copiii s se curenteze. Doar c, firete, copiii nu sunt chiar att de proti s apese pe buton dac nu este niciun buton. n schimb, plecnd la pia i ntorcndu-se de la crm, Coprel i ddu seama c-i uitase cheile acas. Nu-i mai rmnea dect s sune, se gndi el, fr s ia n calcul c locuia singur. De deschis nu-i deschise, bineneles, nimeni, dar bunicul lui Alimpie rmsese cu degetele lipite de srme pn la sosirea echipei de electricieni. Acum, se scutur ca un conductor suprasolicitat i-i pofti oaspeii n prvlie. Alimpie, n calitate de purttor de cuvnt al echipei nou formate, i prezent pe scurt meniul i opiunile de mprire a comorii. n primul rnd c nu e nicio comoar, ci doar o hart i un bileel, preciz uimitor de exact Coprel. i n al doilea rnd? fcu la fel de exact tocilarul. Nu exist un al doilea rnd, constat Coprel care, dac ar fi fost la crcium, ar fi spus exact contrariul. Atunci de ce ai spus n primul rnd? nu se ls Vespasian cruia lipsa de logic i puea precum un hoit de cine lsat pe osea. Date fiind consecinele, l lmuri Coprel, scond de sub un sicriu o bucat de hrtie pergamentoas. sta e biletul. Alimpie l nh ca pe o prjitur cu mere i citi pe nersuflate: Un copreu de stejar, cptuit, cu mnere de bronz, o cruce de brad scris i un dric de la nea Bomfaier pentru data de Pardon, se scuz Coprel, smulgnd prjitura cu mere din mna nepotului. Asta e o comand care, date fiind consecinele, o cutam de o sptmn. Cu o micare de prestidigitator care trage un iepure de urechi din jobenul lui fermecat, btrnul scoase de sub cma o alt hrtie mpturit pe care ns, nainte de o da nepotului, o cercet la iueal. Asta e, spuse el fericit.
65

nmn biletul lui Alimpie i rmase n ateptare, ncercnd s gseasc printre amintiri o scen asemntoare vzut ntr-un film cu pirai pentru a ti ce avea de fcut n continuare, odat vestea despre comoar aflat. Alimpie desfcu hrtia fonitoare i, sub privirile avide ale surorii sale i ale lui Vespasian, prinse s citeasc cu poticneli. Nu c nu ar fi tiut s citeasc cursiv, dar biletul era plin de greeli de ortografie i gramatic, de unde tragem concluzia c piraii nu se alegeau dintre premiani i cu att mai puin dintre tocilari. Ma ncuiet acilia i a fcuto lat, c io nu ieream mort, da acu nu poci s ies c va mbtat i a zvort ua. Boilor, ma uitat acilia! C o jeleam pe Marcica la parastas i io am rmas acilia beat mort! Acu o s fiu doar mort. Os m gsi peste 7 ani cnd veni so desgropai pe Marcica. Acilia iun cufr i io pun n el ce scriu ca snu se peard. Mai ie o scrisore poa dela alt ngropat de viu. Da la a scriso n iengles. Ofi fost franuz. Mor dreaq acilia i am uitat s stinc lumina acas s vede ce factur os vin. Cteva clipe, se ls tcerea. Prea c cei prezeni doresc s cinsteasc memoria celui mort n mprejurri neateptate, dei expresiile de pe feele lor aduceau mai repede cu cele de pe chipurile unor spectatori care ies de la un film cu Charlie Chaplin. i harta? ntreb Vespasian, chiombindu-se la Coprel. Harta e la mine! se auzi o voce din spatele tocilarului, i, ntorcndu-se, Vespasian se strdui la greu s nu-i umezeasc chiloii. Cci n spatele lui fundalul era ocupat complet de grandioasa Linolia. Vederea acestei femei ar fi determinat oricnd oastea lui Sinan Paa s se nece de bunvoie n Neajlov sau, dimpotriv, s fac rnd i s vnd bilete de ordine. Ochii ei ceacri stteau mai mult ca oricnd s sar din orbite, eventualitate pentru care i deschisese i gura de canal la maxim capacitate, mpingnd nainte falca de jos. De cte ori o privea, i asta se ntmpla de cteva ori pe zi, Coprel se vedea pus n faa unei dileme de nedezlegat: cum avea
66

s gseasc un sicriu att de mare n care s o bage pe fiica lui, n cazul n care ar muri, i cte locuri de veci va fi nevoit s nchirieze pentru a-i spa o groap pe msur. Firete, erau probleme care ineau de meseria lui i pe care se strduia s le rezolve prin metode specifice, i nu prin ecuaii de care, asemenea vou, nu avea habar. Jumtate din comoar, balubi, balubi, merge la mine i la tata, glsui ea, fcnd s pcne capacele de pe sicrie. Dup ce-i reveni din primul lein i odat potolit urletul instinctului care-i cerea s-o rup la fug nentrziat, Vespasian i lu inima n dini i zise, cutnd s-i ascund tremurul vocii: Ca-ca-care ju-ju-jumtate? (Dup cum putei observa, cutase degeaba.) Linolia se art depit de ntrebare, dar Coprel, care nu tia c deja fusese ales un creier al operaiunii, se consider ndreptit s ia loc n capul mesei. Jumtatea mai mare, hotr el cu glasul unui ef mafiot care tocmai masacrase pe principalii gangsteri adveri ai momentului. Tocilarul nu se simea n apele lui, asta era sigur, dar o nclcare att de grav a regulilor aritmeticii avea darul s-l fac s uite de orice pruden. Sapiena, care, se vede treaba, i cunotea reaciile necontrolate, i ddu un ghiont i prelu iniiativa: Nu putem oferi jumtate din nimic. Adic mai nti s gsim ceva i dup aia putem i mpri, le explic Alimpie impresionat de expresiile tmpe ale rudelor lui de snge. Pi avem harta! se lumin deodat Linolia la fa. E limpede c exist i o comoar! La coal, n cabinetul de Geografie, toi pereii sunt acoperii de hri, se precipit Vespasian care, ntre timp, i revenise complet, i singura comoar care exist este cunoaterea. M rog, la ce te poi atepta de la un tocilar, dar intervenia lui avu totui darul s lmureasc oarecum situaia de plecare. Putem vedea harta? ntreb Vespasian, ntinznd mna.
67

Date fiind consecinele, nu poi face omlet, dac nu spargi oule! strig Coprel spre Linolia. Mi-e mi plac ochiuri, spuse aceasta, fr nicio legtur logic, adic n nota obinuit. i apoi eu am mncat, balubi, balubi! Se ntoarse spre Vespasian cu capul ei n triunghi isoscel (pun pariu c nici pn acum nu ai calculat ipotenuza) i-i url n fa, mprocndu-l cu stropi de saliv: Dac m pcleti, te poi considera un om mort! i crede-m c m pricep la tia! Dup ce-i terse stratul de scuipat de pe fa, Vespasian reui s vad c, n mna ntins, Linolia inea harta att de disputat. Cu micri ncete, ca i cum s-ar fi ateptat ca de sub ea s apar nsui Barb-Neagr cu iataganul pregtit, Vespasian desfcu pergamentul crpat de intemperiile vremii. Frunile cuttorilor de comori se aplecar instantaneu i, cum stteau ei aa, adunai, cu capetele plecate, preau o echip de volei care-i strig ndemnurile nainte de nceperea unei partide decisive. Harta era de fapt o linie dreapt trasat ntre dou puncte. Deasupra primului punct, care semna cu un gina de barz (cine nu tie cum arat aa ceva s pun mna pe un manual de zoologie), sttea scris cu litere de tipar: Good Road Cemetery. Cellalt punct, care aducea cu un neg de pe nasul unui gropar, avea i el inscripionat deasupra o indicaie: Womans Mouth Cave, iar n paranteze (realm of werewolves, where the treasure is buried). Pentru aceia dintre voi care nu cunosc limba englez (dei m ntreb ci dintre voi cunosc bine limba romn), o s adaug c la primul punct scria Cimitirul Drum Bun, iar la al doilea, Petera Gura Muierii (trmul vrcolacilor, unde este ascuns comoara). De ce era scris n limba englez, nu am aflat niciodat i, prin urmare, nu vei afla nici voi. n schimb, de ce se numea Petera Gura Muierii am aflat de la un btrn de prin partea locului care mi-a povestit c, nc din cele mai vechi timpuri, acolo se refugiau brbaii ca s scape de gura nevestelor lor. Trebuie spus c, dintre cei de fa, numai tocilarul tia ceva englez, ceea ce-l aduse din nou n postura de creier al operaiunii.
68

Nu neleg de ce trebuie s plecm de la cimitir ca s ajungem la peter, spuse el, scrpinndu-se n cap, cnd am putea ajunge acolo din oricare alt punct. Din care alt punct, se mir, pe bun dreptate Coprel, c nu sunt trecute dect dou puncte. Vespasian l privi cu ndoial, pornind iar s se blesteme c intrase n combinaia asta, fr s cear compensaii morale. Ce importan are? ncerc el s asalteze reduta prostiei. Comoara e ngropat n Petera Gura Muierii. Punct! Care? Care punct? ddu i Linolia o mn de ajutor la pstrarea redutei. Ce importan are? fcu Vespasian o ultim ncercare (oricum inutil). De oriunde am pleca, chiar i din prvlia asta, trebuie s ajungem la peter. Punc Asta e tot! Atunci de ce mai exist harta? puse i Sapiena o ntrebare de bun-sim, fcndu-l pentru prima oar pe Vespasian s o priveasc cu admiraie. Pentru c acolo se gsea cel care a desenat-o. Nu acolo a fost gsit? i exers tocilarul logica lui infailibil. i de ce e n englez? ntreb, n fine, i Alimpie care pn atunci se scobise n nas, fcnd bilue pe care le arunca cu dexteritate prin gaura unei coroane funerare. Asta nu tiu, recunoscu Vespasian, adugnd iute pentru a nu-i tirbi prestigiul: Dar fiind singurul de aici care cunoate limba englez, presupun c harta mi-era adresat mie, drept pentru care mi se cuvin n plus zece procente din comoar. Abia acum pricepur cu toii ce avantaje reprezenta n zilele noastre cunoaterea unei limbi strine. n schimb, Sapiena era regina nencoronat a bursei locale. Nici vorb, zise ea, punndu-i n micare formele geometrice, ocazie cu care lui Vespasian i veni s le calculeze aria i lungimea. Puteam consulta orice dicionar englez-romn care nu ar fi avut nicio pretenie asupra mprelii. Sapiena are dreptate, ntri i Coprel. Date fiind consecinele, rmne cum am stabilit anterior nainte.
69

Vespasian tocmai era pe cale s-i susin preteniile, cnd mritul Linoliei l readuse cu picioarele pe pmnt. Linolia fcuse ca un lup care se neac cu un os de tocilar. Spre orele prnzului, i plecai conform planului din cimitirul Drum Bun, cei cinci cuttori de comori se aflau n pragul peterii Gura Muierii. Grota (observai c nu spun Petera ca s nu se repete) avea la intrare un soi de sal nalt ct dou staturi de om, din ea plecnd trei crrui ce coborau adnc sub munte. Era o peter (acum nu mai mergea grota) administrat de primria local, cu program i ghid i cu bilete de intrare. Fiind ns foarte puin solicitat de turiti, n ea intrau mai ales localnicii care voiau s scape de gura nevestelor, iar lor li se eliberaser abonamente la pre redus. Iat de ce la acea or casa de bilete era nchis, iar ghidul cluzea o halb de bere n jos pe gtlej la crciuma din apropiere. Porile din gratii de fier erau ntredeschise, probabil pentru cei cu abonament, aa c, n frunte cu Linolia, a crei nfiare alunga orice liliac sau alt animal nedorit, intrar n ir indian. Bine, bine, spuse Vespasian care nu voia s renune la preteniile sale asupra unui bine-meritat bonus, bine, bine, harta spune c aici e ngropat comoara dar unde? Petera e mare de aici pleac trei drumuri Celebra voastr hart nu spune nimic. i tu tii? ntreb Alimpie, necjit c aventura se termina nainte de a ncepe. Zece la sut! pronun ferm tocilarul, decis s nu mai cedeze. De unde s tim c tu ne vei duce la comoar? Dac nu gsim nimic acolo unde ne duci, i, date fiind consecinele, noi rmnem cu punga goal, iar tu cu zece la sut? ntreb Coprel, rotindu-i ochii de la unul la altul n ateptarea unor ovaii spontane. Dintre toi, numai Linolia l mnca din ochi, dar, fiind rud de snge, nu se pune. Pe buzele ct nite cauciucuri de tractor i se putea citi un balubi, balubi de srbtori legale.
70

Vespasian i scoase lanterna din buzunar i o aprinse, dnd pentru moment impresia c ar fi vrut s surprind la lucru neuronul stingher care-l chinuia pe Coprel. Cu o micare lent, menit s-i in pe toi cu sufletul la gur, ndrept fasciculul de lumin spre tunelul din mijloc i silabisi cu o voce pe care i-o dorea ct mai profesoral: Pentru acei dintre noi mai puin istei, voi citi ce scrie pe zidul tunelului acela: To the werewolves realm! Lipsete subtitrarea, observ Coprel, cutnd cu ochii la nivelul picioarelor tocilarului. Spre trmul vrcolacilor, traduse Sapiena care reinuse nc de prima oar cele scrise pe hart. Asta nseamn c pe acolo trebuie s o lum ca s ajungem la comoar. Vespasian i Alimpie o privir cu o admiraie greu mascat. Sapiena dovedea o inteligen care punea la ndoial apartenena ei la familia Tur. Pn n acel moment, nimeni nu-i pusese problema c aveau s ptrund pe trmul vrcolacilor, din dou motive: 1. Nu credeau n aa ceva i 2. Coprel i Linolia aveau impresia c vrcolacii sunt un soi de colaci pe care trebuie s-i vri n gur. Nu acelai lucru se putea spune i de cei trei copii care, mergnd la coal, aveau un orizont al cunoaterii mult mai larg. Mai larg! M rog! Larg. i dac dm peste un vrcolac n care nu credem, ce facem? puse Vespasian o ntrebare pentru care i-ar fi sczut singur nota la logic. Vrcolacii omoar vampiri, nu oameni, preciz Sapiena, hotrt s-i dea pe toi pe spate. Ei, dar se fcuse timpul ca supremaia de moment a Sapienei s ia sfrit. Fcnd un pas nainte, tocilarul recit ca la ora de biologie: Vrcolacul este o fiin fabuloas care mnnc luna i soarele, cunoscut i sub numele de strigoi sau pricolici! Strigoi? tresri Coprel, la auzul denumirii familiare. S m lsai pe mine c tiu cum s-i iau. Am dat chiar ieri peste un
71

strigoi n cimitir. Era pe la miezul nopii, tocmai mi fceam tura de paz i l-am gsit lng gardul intirimului fcndu-i nevoile. De unde tii c era un strigoi? se nedumiri Vespasian. De fapt era strigol, c sttea cu ndragii n vine, i dac, date fiind consecinele, ar fi tiut ceva de comoar, i-ar fi luat o camer la hotel. Nu m mai ntrebai ce legtur are, c devenii plictisitori! M rog, se rug Alimpie, nu ne aflm aici s purtm controverse asupra credinelor populare. Vespi, te-am ales creier i finanator ca s ne duci la comoara cu galbeni, nu la comoara limbii romne. Lucrurile fiind lmurite, Vespasian ptrunse primul n tunelul scund, urmat imediat de ceilali doritori de mbogire peste noapte. Tunelul era sinuos i din el se desprindeau ici i colo numeroase galerii mai mici, unele dintre ele care se nfundau dup civa pai, altele al cror capt nu se putea vedea. Cu ct naintau, cu att spaiul devenea mai ngust i mai strmt, fcndu-i pe cei cinci s se ntrebe dac era bine s continue expediia sau s se ntoarc la o munc nobil i cinstit care s le asigure pe mai departe existena. Deodat ns, chiar cnd credeau c tunelul se va nchide, strecurndu-se aproape tr printr-o bort nu mai mare dect un geam de subsol, ptrunser ntr-o ncpere nalt de vreo cinci metri, de mrimea unei sli de sport i care era luminat de cteva tore agate de pereii calcaroi. Iar acolo, pe un ciot de stnc sttea Vrcolacul! opti Vespasian, dorind ca n acel moment s se fi aflat n toaleta colii, cu sau fr hrtie. ntr-adevr, trsturile de-a dreptul hidoase ale lui Opleni ar fi nspimntat pe oricine, mai puin pe membrii familiei. Balubi, balubi, scp Linolia fr s vrea, ce caui aici, fratelo!? Ai aflat i tu de comoar? Prnd a nu fi auzit-o, Opleni fcu unele aprecieri nu tocmai binevoitoare la unele aspecte ale cstoriei, adugnd c se afla acolo conform tradiiei, i anume pentru a scpa de gura nevestei.
72

Dar voi ce facei aici? ncheie el pe bun dreptate nedumerit. Vespasian i-ar fi dorit s fi ntlnit totui un vrcolac, cu toate consecinele mai puin frumos parfumate, cci un nou participant la mprirea comorii nsemna un procent mai mic. Ne plimbam, arunc el, clcnd pe piciorul Linoliei care tocmai voia s-i strige descrierile. Desigur, o fcuse intenionat, pe de alt parte, picioarele femeii erau aa de ltree, nct era aproape imposibil s nu calci pe ele. Da, ne plimbam, repet Coprel prinznd ideea din zbor i mirndu-se i el de momentul de luciditate de care ddea dovad. Frumuseile patriei! Romnul frate cu petera! Nu aruncai gunoaie! spuse el la foc automat cteva fraze legate de plimbrile tematice. Api eu m cam dusu-m-am, zise Opleni, netiind c reproduce o expresie din Creang. Azi l nmormnteaz pe rcovnic. L-au gsit n morg cu srme prin nas i cu ruj pe buze i au zis c l-au bip!... necinstit ielele i s-i fac o groap de trei metri. Alimpie i Sapiena i aruncar o privire fugar, notndu-i ca data viitoare s verifice cadavrele supuse cercetrii n cadrul programului morga pentru toi. De cum plec Opleni, cei cinci prinser s cotrobiasc cu privirile prin toate ungherele ncperii, ncercnd s gseasc vreun indiciu care s-i conduc pe mai departe la comoar. Dar orict se rotir i cutar, nu ddur dect peste sticle de butur, mucuri de igar i movilie de materie organic uscat, semne ale trecerii prin partea locului a attor i attor generaii de brbai refugiai aici ca s scape de gura muierilor lor. Nimic! spuse ntr-un trziu Vespasian, nemulumit de propria performan. Nimic! repetar ntr-un glas i Alimpie cu Sapiena, mai puin ngrijorai, cci sursele lor de finanare rmseser neatinse.
73

Date fiind consecinele, nimic! aprob i Coprel, ntrebndu-se pentru prima oar n existena sa dac filmele cu pirai spuneau adevrul sau erau doar fantezii. Balubi, balubi! trase Linolia concluzia, punnd pe fug un crd de pianjeni. Se ntoarser toi spre ea fcndu-i semn s tac, dar rmaser cu degetele la gur, ca i cum s-ar fi delectat cu o ngheat pe b. Linolia dispruse! Pe locul n care sttuse se deschidea acum gaura unui pu care, pn la acest episod, fusese acoperit de cteva scnduri putrede i npdite de muchi. Aplecndu-se cu mare atenie peste marginea alunecoas, Alimpie strig ncetior: Mtu, mai trieti? Ar putea s-i rspund nu, dac ar fi cazul? gsi Vespasian de cuviin s repun logica n drepturile ei, indiferent de situaie. Sunt aici, se auzi un bubuit care venea din ntunericul de jos. Am czut pe ceva moale. Miroase? vru s tie Coprel, pentru a-i da seama de natura terenului de aterizare. Nu, dar scoate sunete a jale! rspunse Linolia, fin degusttoare a bocetelor de la ngropciuni. Uit-te sub, ncepu Coprel, dup care, privind n jur i dndu-i seama c era cu nite copii, continu: sub tine. M uit, dar nu se vede nimic. E bezn total. Balubi, balubi! Trimite-l jos pe nesuferitul la cu ochelari c are lanterna, ceru Linolia, nepstoare la durerile pe care le-ar fi putut provoca remarca ei. Date fiind consecinele, tu eti singurul dintre noi care poart ochelari. E timpul s intri n pine! zise Coprel, ntorcndu-se spre Vespasian. Aici, n opinia celui vizat ar fi trebuit s urmeze o dezbatere pro i contra pe tema De ce purttorii de ochelari sunt mai potrivii dect ceilali pentru a se arunca ntr-un pu ntunecos n care a alunecat un zdrahon de femeie, ns Coprel gsi cu cale s scurteze procedura i-i fcu pur i simplu vnt n gaura neagr.
74

Urletul tocilarului luat prin surprindere strni fiori de groaz n rndul insectelor i animluelor care populau Grota Gura Muierii. Coprel, Alimpie i Sapiena rmaser ns nepstori: cnd provii dintr-o familie care-i duce traiul de pe urma celor rposai, devii imun la manifestrile de groaz nc de la o vrst fraged. Dei czuse peste Linolia, cel care se lovise zdravn fusese nsui Vespasian, cci Linolia era o stnc n toate privinele. Fcnd eforturi disperate de a se ridica n dou picioare, Vespasian clc la rndul lui pe ceva moale care scoase un geamt jalnic. Nu cred c mai trebuie s spun c tocilarul tremura cumplit de fric i i-ar fi lsat cu drag inim pe Alimpie i Sapiena s copieze la teze, numai s-l fi scpat din comarul n care simea c se adncete fr putin de scpare. Nu te mai zbate ca un balubi, balubi! i url Linolia n ureche, paralizndu-l instantaneu. Ei, ce se aude, a ajuns? ntreb Coprel care, dup ce Alimpie, ntr-un efort constant de a-i mbunti nivelul cultural, i citise pasaje din Cltorie spre centrul Pmntului de Jules Verne, vedea n fiecare guric un tunel spre lumea subteran. Pe ce ai czut? vru s afle Alimpie. Cred c pe nite vrcolaci! url Linolia. Auzind verdictul, Vespasian, care tocmai i revenise din starea de prostraie, czu ntr-o stare de lein, sor bun cu prostraia. Linolia l scutur lejer, fcndu-l s-i clnne dinii i emisferele cerebrale, pentru a afla unde inea lanterna i, gsind-o, se grbi s-o aprind. La lumina firav, cci bateriile erau cam pe terminate, Linolia reui s vad c aterizase pe o grmad uria de peturi, adic de sticle de plastic evident goale, aruncate acolo de miile de turiti foarte educai, care respectau natura i voiau s pstreze o ar curat. Desigur, v-ai prins c scncetele jalnice erau de fapt scrielile i iuiturile scoase de plasticul maltratat de huidum. Ei? se auzi glasul piigiat la Sapienei care ncepuse s-i piard rbdarea. Timpul e bani.
75

Luat prin surprindere, Coprel i privi ceasul i spuse: A trecut cam o or i zece minute, ct ar face asta? Sapiena i arunc lui Alimpie o privire gen merit un extra pentru stres i strig din nou n josul puului: Putem veni i noi? Balubi, balubi, bubui glasul afirmativ al Linoliei. La auzul ndemnului, Coprel se i arunc pe gaur cu un Prtieeeee! de-acum familiar. Linolia dovedi o agilitate neateptat pentru masivitatea ei. Sri ntr-o parte ca o cprioar hm!... nu merge ca o balen uciga, uitnd complet de bietul Vespasian care ncerca din rsputeri s-i revin din lein. Coprel l acoperi ca un autobuz scpat dintr-un elicopter, trimindu-l iar pe cmpiile mai bune i mai drepte ale leinului. Date fiind consecinele, ne apropiem de comoar, concluzion nebunul, ncercnd s refac din tocilar ce mai putea fi refcut. De unde tii? zise Sapiena cu glas diafan. Pi nu tiu, schimb macazul Coprel. sta e creierul, nu eu, adug el, scuturndu-l pe Vespasian care scoase un fel de glgit, cam cum face apa cnd se scurge greu dintr-o chiuvet. Suntei ntregi? strig Alimpie care, pentru a fi pe deplin neles, adug repede: La trup, vreau s spun. Venii fr grij, le strig la rndul lui Coprel, aici sunt mii de sticle, din pcate goale, aa c v putei arunca i cu capul nainte. Alimpie i cu Sapiena se luar de mn, privindu-se cu dragoste i ncredere n ochi. Dac aveau s nfrunte crudul destin, urmau s-o fac mpreun sau deloc. Unii n via i n moarte! Alimpie numr pn la trei i sri n sus aidoma unei psri care vrea s-i ia zborul pentru prima oar. Sapiena pi i ea hotrt spre groap i, cnd simi c Alimpie i d drumul la mn, url, lund-o singur n jos cu viteza ntunericului: Trd toooo ruuuuuuuiiiuiuiu! De jos se mai auzir doar dou gemete. Unul al petului pe care aterizase Sapiena i cellalt aparinnd lui Vespasian pe care,
76

de asemenea, aterizase Sapiena. Tocilarul i merita cu prisosin bonusul de zece la sut. Totul era s mai triasc pn avea s pun mna pe comoar. Cineva trebuie s rmn aici, s v arunce o frnghie pe care s urcai. Altfel cum mai ieii de acolo? le strig Alimpie ridicndu-i pantalonii cu coatele. La asta nu s-a gndit nimeni. Acolo ne-ar fi rmas oasele. Poate c, pn la urm, eu ar fi cel care ar avea dreptul s emit pretenii la bonus. Urm o pauz de reflecie. Fiecare i imagin propria hrc i restul scheletului zcnd printre sticlele de plastic. mi datorai viaa, se avnt timid Alimpie, gndind s obin o cot parte ct mai mare. i, Vespi, n legtur cu copiatul la teze Nu apuc ns s-i duc antajul la bun sfrit. Strigtul Sapienei zgudui pereii grotei, provocnd mici cderi de pietricele i un atac cerebral unui liliac mai btrn care suferea de obsesie convulsiv: Comoaraaaa! Mam, ce de giuvaiericale i cte monede de aur! Hiii! Ia uite ce diamant enorm! Eu l vreau! l vreau! l vreau! E al meu! Coprel, Linolia i Vespasian o privir cu o ndoial crescnd, gndindu-se la o serie de blesteme care-i nsoeau pe cei care nu lsau comoara s se odihneasc n pace. n schimb, Alimpie, care nu putea s vad nimic, nu mai rezist ispitei i se arunc orbete cu capul nainte, strignd la rndul lui: Nu punei mna! Sapiena, las diamantul n paaa aaoleuuuu! Din pcate, o spun stpnindu-mi totui rsul, tot Vespasian primi noua povar, dar, Alimpie fiind mai firav, tocilarul, dei strivit, reui s nu-i piard cunotina. Ochii lui Alimpie se roteau ca dou planete independente, dar orict orbitar ei, nu vzur nici urm de monede sau giuvaiericale. n schimb, urechile lui clpuge nregistrar rsul demenial al Sapienei care i-o pltise cu vrf i ndesat.
77

Revenindu-i din ocurile repetate, Vespasian se trezi precum un boxer din pumni i, amintindu-i c, la urma urmei, el era creierul operaiunii, rezum noua situaie: Unde sunt vrcolacii? Dac nu ajungem pe trmul lor, nu ajungem nici la comoar. Iar de ieit, putem oricnd gsi o galerie care s ne scoat din munte, nu e nevoie s ne ntoarcem pe acelai drum. Prostanu de Alimpie poate s ne atepte acolo pn i albesc oasele. Prostan nu este tocmai cel mai potrivit termen pe care s-l foloseasc un elev premiant, de la care, nu-i aa, te atepi s se ridice deasupra vulgului. Dar, uneori, aa cum ne nva istoria (sau o fi fizica???), i marii gnditori mai scap la borcanul cu dulcea. Mobilizat de imaginea oaselor albite ale lui Alimpie, Linolia ndrept lanterna spre peretele cel mai apropiat i scoase un strigt de surpriz. Pe perete erau scrijelite diferite ndemnuri, semn c pe acolo trecuser i ali cuttori de comori: Moni i Nelu love, Gheorghe a fost acilia, Jos guvernul, Vnd colaci n col la florrie. Spre acest ultim anun i ndrept i Linolia degetul ct un jambon de porc, cci la lumina slab a lanternei citise vrcolaci, n loc de vnd colaci. Trebuie s ajungem n col la florrie, spuse ea, acolo e comoara. Fcnd parte din peisajul zilnic, intervenia Linoliei trecu fr s fie bgat n seam, n schimb, Vespasian smulse lanterna din mna matahalei i, nainte ca fasciculul s se sting i bateriile s-i dea ultima suflare, reui s vad n faa sa, la nici zece metri, dou creaturi albastre, cu caninii rnjii i cu gheare roii gata s apuce i s sfie!

78

CAPITOLUL 7
POVESTEA VRCOLACULUI TRIST
n care vrcolacii exist, dar comoara, nu

Vr vr vr, repet sacadat tocilarul, manevrnd inutil butonul lanternei. Vr-i-o undeva, l gratul Sapiena, referindu-se la lantern i stricndu-i din nou imaginea de prines n devenire. Dac tiai c mergem n expediie, trebuia s iei baterii noi. Era de presupus c tu, creierul i finanatorul operaiunii, ar fi trebuit s te ocupi de toate astea, or, dac tiai c eti aa de neajutorat, trebuia s te retragi umil i plin de regrete, lsnd pe cei mai capabili dect tine s duc expediia la bun sfrit! Panahida, tu eti? exclam Coprel, total buimac, recunoscnd logosul. Ce caui aici? Nenic, se gndi Alimpie, care nu putea s n-o admire pe surioara lui, cin se nsoar cu asta tre s-o cunoasc nesmintit pe mama mai nainte, s tie ce-l ateapt! Sapiena scoase din buzunarul rochiei o lumnare groas pe care o aprinse cu chibriturile inute n acelai buzunar. Faa i era luminat de jos n sus. Nu eti Panahida! exclam cutremurat puin Coprel.
79

Ce te-ai schimbat, constat i Linolia, ntr-o beie de imagine consecutiv, ntrebndu-se dac totui nu era vorba de un vrcolac. Hc! fcu Vespasian, care tria comarul vieii lui. Creaturile din faa lor oftar i suflul lor fcu s plpie flacra lumnrii. Sapiena se apropie fr fric i le cuprinse ntr-o sfer de lumin glbuie. ntr-adevr, nfiarea acestora nu era de natur s te fac s speri c ai putea scpa viu dintr-o asemenea ntlnire, cu toate astea, expresia lor abtut te ncuraja s ndjduieti c va fi o moarte rapid i fr dureri. Nu se tie de ce, lui Alimpie i se pru c-i vede pe Han i pe Sonata redivivus. Lui Sapiena i se pru n schimb c-i vede pe profesorul de chimie i pe cel de matematic. Lui Coprel i Linoliei nu li se pru nimic pentru c, oricum, aspectul celor doi vrcolaci era mai puin hidos dect cel al lor nile. Lui Vespasian nu-i mai psa, cci leinase din nou. Cei doi vrcolaci continuau s priveasc trist la vizitatorii lor de parc s-ar fi dat n reluare filmul Casablanca cu Ingrid Bergman i Humphrey Bogart. Suntei vrcolaci? ntreb Coprel care nu frecventa telecinemateca, dect dac era vorba de un film cu pirai. Nici una dintre cele dou creaturi nu deschise gura, n schimb tristeea din privirile lor deveni i mai vizibil. Am venit cu gnduri bune pe trmul vostru, prelu Linolia iniiativa, amintindu-i de invazia otoman n rile Romneti descris de istoricii turci. Nu vrem dect s gsim com n acel moment, trezindu-se din lein, Vespasian nfipse cu un gest scurt lanterna n gura Linoliei, care lantern, n mod straniu, dei cu bateriile pe terminate, prinse s lumineze aidoma unui proiector, de unde tragem concluzia c Linolia era nepoata lu stlpu de nalt tensiune. Compasiune! preciz Vespasian care-i revenise ca boxerul din pumni. Vrem s gsim compasiune pentru c numai o durere foarte mare putea s nasc o tristee att de copleitoare ca cea din ochii votri.
80

Cu excepia cacofoniei, discursul merita reinut, iar vrcolacii, care habar nu aveau de gramatic, se artar i mai triti, dac acest lucru era posibil. i din moment ce artau i mai triti, nseamn c lucrul era foarte posibil. Asta pentru c povestea noastr este foarte trist, spuse trist unul dintre vrcolacii cu priviri triste, care prea i cel mai btrn dintre cei doi. Vocea lui putea fi comparat cu crnnitul fcut de o protez care muc dintr-un mr viermnos. Cu toate acestea, blndeea tonului te ducea cu gndul la duioia cu care clul l ntreab pe condamnat care-i este ultima dorin. O s ne mncai? ntreb Alimpie, cutnd s par ct mai mic i mai puin gustos. Vrcolacul mai btrior i arunc o privire gastronomic i i din buzele vineii: Pe vremuri, te-am fi putut folosi drept scobitoare. Dar acele vremuri au apus, adug el, scobindu-se retroactiv ntre dini cu gheara lui roie. Ou sont le neige dantant?! l susinu vrcolacul mai tnr. Coprel nu tia francez, i chiar dac ar fi tiut, ar fi tradus versul nemuritorului Francois Villon prin Unde sunt negii de altdat?. n schimb, nu pierdea niciun prilej s fac un scurt schimb de experien, fiind un permanent cuttor n domeniul lui de activitate. Voi v mai ngropai, dac tot stai sub pmnt? dori el s afle. Vrcolacul mai btrn se posomor i mai mult, iar Sapiena prinse s se gndeasc la o metod de a-i nchide gura unchiului ei, nainte s sfreasc cu toii n caninii creaturilor albastre. Ia-o de la nceput, preamrite Farka, rosti vrcolacul mai tnr, dezvluindu-se, cu acest prilej i numele confratelui su. Avea o voce piigiat, care-i aduse aminte lui Vespasian de propria lui voce n momentele cnd constipaia i ddea dureri de cap i aici m refer la expresia a da bti de cap, pentru c, la o constipaie, nu capul e problema.
81

Bine, Vlcule, czu de acord Farka, dezvluind la rndul lui numele semenului. Pentru acei dintre voi care nu cunosc etimologia cuvntului vrcolac, recomand s consulte DEX, unde vor gsi explicaiile numelor celor doi. A putea s-o fac i eu aici, dar nu vreau s transform cartea asta ntr-un manual colar, pentru c ar deveni obligatorie. Nu c ar fi ceva ru. Aadar, Farka i umezi buzele groase, ocazie cu care asculttorii notri fcur un pas unanim napoi, i prinse s povesteasc cu o voce molcom, cu privirile aintite n deprtare (mcar c ntr-o peter nu exist deprtare). Cu mult vreme n urm, triam alturi de oameni pe pmnt, ntr-o armonie deplin. Noi, vrcolacii, nu fceam ru, doar ne distram uneori speriindu-i pe unul i pe altul, dar mai ales pe rnoii proti care credeau c noi chiar mncm luna i soarele. Mai i greeam. mi amintesc c odat am vrut s speriem un cioban needucat care, fiind ns obinuit cu lupii i urii, ne-a plit att de tare cu bota-n cap c, din ziua aia, copiii notri s-au nscut toi cu capul teit. Atmosfera ns era una de pace i bun nelegere. Asta pn n ziua cnd prin partea locului a aprut un scriitor venit tocmai din ndeprtata i perfida Anglie. l chema Bram i chiar aa i arta. Venise s viziteze meleagurile lui Dracula despre care auzise de la fantomele lui din Albion i crora, potrivit versiunii sale, pe vremea cnd fuseser fiine vii li se supsese sngele, dei contele Dracula susinea sus i tare c experimenta cu succes o nou descoperire medical i anume transfuzia. La captul acestei fraze meteugit ntoarse, Farka se opri i privi n jur ca dup un pahar cu ap, apoi, nefiind sigur dac vrcolacii beau ap sau nu, continu nielu ndoit: Dup ce a vizitat o parte din frumoasa i primitoarea noastr ar, Bram a scris o carte. i, cu un gest de scamator, Farka scoase de sub coad (unde avea un buzunar, nu v gndii la ce m-am gndit i eu) un sul de hrtie maroniu-glbuie, pe care-l desfcu fr grab, atent s nu-l rup de vechi ce era. Acesta este
82

manuscrisul care a rmas aici, ca i oasele lui Bram, adug btrnul vrcolac, aruncnd o privire semnificativ spre oaspeii nepoftii. Toate bune, spuse Sapiena, rmas cu picioarele pe pmnt, n vreme ce Coprel i Linolia erau att de transportai, nct un canibal ar fi putut muca din ei fr s-i deranjeze cu nimic, dar ce s-a ntmplat cu Bram sta de v-a nvrjbit pe voi cu oamenii? Se vede c eti din lumea de la suprafa, conchise Vlcu care, dac v mai amintii, era vrcolacul mai tnr. Ai rbdare, vei afla totul, aici timpul se msoar altfel. Presupun c, dac afar etalonul este viteza luminii, aici este viteza ntunericului, deduse Vespasian care nu pierdea nicio ocazie s se bucure de laudele profesorilor. Doar c aici nu existau, din fericire, profesori. i, de altfel, nici tocilarii nu erau bine primii. Farka privi de la unul la altul cu nelegere, amintirea armoniei n care triser strmoii si nc vizitndu-i cmruele creierului. Mi, spuse el, dovedind o bun cunoatere a apelativelor populare, lsai-m s termin, cum spunea bunicul meu cnd l chemau de pe privat ca s mai sperie cte un drume ntrziat, lucru pentru care mai primea ceva bani de buzunar. Noua mbinare de propoziii meteugit ntoars strni alte priviri bovino-admirative din partea unchiului i mtuii lui Alimpie, i chiar nsui Alimpie se strdui s rein construcia frazei care i se prea numai bun s o foloseasc la negocierile purtate n vederea ridicrii propriei bunstri alturi de sora sa drag i iubit, Sapiena! Na, c am meteugit i eu o fraz! Aadar, continu Farka, trecndu-i mna peste sulul maroniu-glbui, prilej cu care i rachet ghearele roii, n acest manuscris, Bram, care ca orice englez perfid, orgolios i cu nasul pe sus, nu s-a ostenit s cerceteze arhivele att de bogate n nscrisuri i documente cu privire la fiinele fabuloase ce, n credina vulgului, populau meleagurile mioritice, confund vampirii, personaje din mitologia prostimii despre care se crede
83

c sug sngele fiinelor vii, cu vrcolacii, fiine fabuloase despre care se crede c mnnc soarele i luna, doar pe baza prezumiei c ambele creaturi mai poart, tot n prostime, acelai supranume, cel de strigoi. De atunci, prelu tafeta Vlcu, ceva mai htru i mai neatent cu frazarea dect confratele su, oamenii au pus pe seama noastr o mulime de fapte reprobabile care ns nu ne aparineau de niciun fel. Ba ajunseser s motiveze i lipsurile din gestiune sau notele proaste de la coal tot prin amestecul nostru, al vrcolacilor, n treburile oamenilor. Alimpie roi brusc i-i feri privirile. Nu mai departe de ieri i spusese tatlui su c insuficientul de la matematic se datorase unor pricolici care se ineau scai de el de cnd Opleni i deranjase spnd o groap prea adnc i dnd peste duplexul acestora. Farka i arunc o cuttur prelung i Alimpie roi i mai tare. Ca s fiu ns exact, trebuie s spun c Farka era ndeajuns de btrn ca s aib cataract i, ca atare, s nu vad mai deloc, cuttura aruncat de el fiind de fapt o privire retrospectiv pentru a-i aduce aminte unde rmsese. Aadar, relu Farka, cruia i plcea s spun aadar de cnd unii oamenii l cpiaser cu deci, confuzia lui Bram a nsemnat nceputul vrajbei. Oamenii au prins s ne prigoneasc, n biserici se ineau slujbe anatemizante, muli dintre ai notri au sfrit linai sau lapidai, secole ntregi de bunstare i prosperitate au disprut ca terse cu guma, noaptea comarurilor ncepuse pentru poporul vrcolac. Nu am mai avut alt ans dect s devenim i noi ri. Ne-am transformat n oameni-lupi, ziua fiine normale, iar n nopile cu lun plin, jivine fioroase gata s sfie trectorii ntrziai sau fecioarele despletite. Odat cu evoluia tehnologiei, am devenit i mai ostracizai. Filmele despre oameniilup i despre strigoi ne-au fcut mult ru, stricndu-ne iremediabil imaginea. Apoi, apariia calculatorului a nsemnat bomboana pe coliv. Jocurile video cu vrcolaci, vampiri i strigoi ne-au dat lovitura de graie.
84

Farka se opri din povestit, cufundndu-se i mai mult n propria-i fiin. De fapt, l durea cumplit de tare intestinul gros, ntruct la micul dejun devorase un liliac i uitase s-i scoat ghearele. i cnd te gndeti c totul a nceput de la englezul Bram care, n lips de subiecte, a venit s semene vrajb printre noi, prelu Vlcu firul povestirii. Iat ce se ntmpl cnd Occidentul vine s dea lecii Orientului. Pe scurt, am fost transformai n personajele negative din crile i filmele horror. Or, noi suntem nite fiine blnde, cum v spunea i preamritul Farka, mai speriam vreun oprlan sau vreun prostul satului, dar nu fceam rele. Cu timpul, ne-am cutat refugiul n straturi tot mai adnci ale pmntului, dar oamenii veneau dup noi sub pretextul c forau dup petrol, crbune sau diamante. Am mers att de adnc, nct era s ieim iar la suprafa, pe partea cealalt a scoarei. n cele din urm, cnd rioara noastr a intrat n fine n spaiul european, am czut la pace i am fost lsai s trim n peteri ca aceasta, fcnd n schimb oficiul de mai speria cte un turist strin pentru a duce peste mri i ri mitul lui Dracula, ceea ce, neleg eu cu mintea mea proast, ar folosi renumelui patriei noastre scumpe. Acestea fiind spuse, cei doi vrcolaci se retraser iar n tristeea lor, parc mai puin trist dect nainte, acum c povestiser groaznicele nedrepti la care fuseser supui pe nedrept Nu, nu merge, nedrepti pe nedrept Mmmm groaznicele phii!... n fine, gsii voi ceva, s pot continua ca s nu-mi mai pierd timpul cu mruniurile astea! Vespasian avea o calitate incontestabil: nu uita niciodat scopul urmrit, indiferent cte ispite ar fi aprut, ct timp i-ar fi luat sau ct de sinuos ar fi fost drumul. Prin urmare, puse singura ntrebare de bun-sim care se cerea pus n acel moment: i comoara? Cei doi l privir fix pe Vespasian, ca i cum tocilarul cu ochelari ct capul le-ar fi dat spre rezolvare o ecuaie de gradul 4 cu 25 de necunoscute. Vlcu i strmb gura a rs, dar considernd
85

c nu se face s-i bat joc de un elev, i nc eminent, i reinu hohotele i se ntoarse spre l btrn, lsndu-l pe el s-l lmureasc pe biat. Comoara face i ea parte din patrimoniul turistic al rii noastre, i liniti definitiv Farka, stpnindu-i mai greu hohotele de satisfacie, ntruct, fiind mai btrn, tremura din toat instalaia. Dac dup comoar ai venit, trebuie s stai la rnd, mai sunt vreo cteva milioane care o ateapt ca pe un cal verde pe perete.

86

CAPITOLUL 8
RITUALURI DE NMORMNTARE IT
n care Alimpie vrea s transforme o nmormntare (de fapt, dou) ntr-un joc video

Nu am cuvinte s exprim dezamgirea cuttorilor de comori. Nu tiu dac ai vzut un porc care se gndete la apropierea Crciunului, sau un pete care simte prea trziu crligul din rm. Ei bine, Alimpie, Sapiena, Vespasian i Coprel aveau n ochi aceeai expresie. Desigur, mai exista acolo i Linolia, dar ea pricepea mai greu i, ca s o ateptm i pe mneaei s capete expresia sus-menionat, ar nsemna s ne petrecem zilele care ne-au mai rmas ca n gar la Ghimpai, ateptnd rapidul care nu oprete niciodat. (Cred c m-am molipsit i eu de la frazeologia lui Farka mai tragei-m i voi de mnec!) Deprimai i nsingurai, se mprtiar fiecare pe la casa lui, nutrind n sine gnduri vindicative la adresa celuilalt de care se credea pclit i lipsit de comoara care i se cuvenea. Singura care continua s cread nesmintit n existena comorii, din motivele artate cu 6 rnduri mai sus, rmnea Linolia a crei expresie fericit aducea cu un necrolog scris n manier umoristic, ceva n
87

genul: nmormntarea va avea loc la Cimitirul Drum Bun, n caz de ploaie, ngropciunea se ine n sala de sport a colii. Firete, a putea descrie mai personalizat starea fiecruia, cci, nu-i aa, fiecare om e un unicat, a putea spune de unul c era pesimist, de altul c era optimist, de altul c era realist, dar nu ar ajuta cu nimic. E ca n bancul la n care un pesimist vede ntr-un tunel ntunericul, un optimist vede lumina de la captul tunelului i un realist vede luminile trenului care se apropie. Iar mecanicul de locomotiv, care ai fi chiar tu, cititorule, ar vedea trei tmpii, pe inele de tren, holbndu-se la el! Pentru Alimpie, orice eec era o pregtire a victoriei ce va s vin. Dup cum se poate vedea i cu ochiul liber, el era optimistul. Sapiena, n schimb, suferea pentru orice nereuit n care vedea nici mai mult, nici mai puin dect sfritul lumii. Nu cred c mai e nevoie s art c ea era pesimista Hm! Tocmai am artat! i simind mirosul unei victorii apropiate, nu dup mult timp, Alimpie se duse glon la tatl lui i-i spuse dintr-o suflare ideea care-l chinuia precum sirenele pe Ulise. Tat, vreau s concep un nou joc video care s se numeasc Cursa Dricurilor. Dei cantonat doar n limitele domeniului su de activitate, Opleni era deschis oricrei iniiative care-i putea slta ct de ct nivelul de trai. Tu, Alimpie, spuse el, btndu-i uurel biatul pe cap, semeni cu mine, eti inteligent, sapi adnc i nu bagi mortu-n cas nimnui, ba dimpotriv, l scoi. Dac n privina ultimelor dou asemnri Alimpie putea s cad de acord cu cteva amendamente, referitor la primul aspect avea unele rezerve pe care ns prefera s le in n rezerv (sunt imbatabil la ntorsturi de genul sta! A mai fost una la Capitolul 4 n faa morgii se aflau dou persoane cu morg!). Opleni era tatl lui i Alimpie l iubea necondiionat, dar cu unele condiii, printre care una de baz era aceea c, dac, prin absurd, exista vreo
88

persoan inteligent n familia Tur, apoi aceea era chiar el, Alimpie, i nimeni altcineva. i acum, continu tatl su, f-mi desenul, c azi sufr de poticneal cerebral! Expresia nu-i aparinea, o auzise i el la un colocviu inut n faa crmei nchise, care se deschidea abia la 6 dimineaa, de un profesionist al buturii, fost literat i consumator de ocazie, aa cum reinuse i multe alte expresii numai bune de reprodus: Sufr de ncletarea celor doi neuroni care-mi circumvoluioneaz prin cap, Am constipaie intelectual, Traversez o perioad de flatulen psihic sau A bea, dar am uitat ficatul acas. Opleni era un fin degusttor al vorbelor de duh i, dac ar fi avut un carneel prin buzunare, i le-ar fi i notat. Pentru asta ns, carneelul ar fi trebuit s aib form de sticl. Acum, stnd linitit pe marginea unei gropi pe care tocmai o lansase n circuit i innd pe genunchi ziarul pe care se gsea o ceap, o bucat de slnin, o felie de pit i nelipsitul oi cu tur, Opleni privea cu drag la fiul su, gndindu-se, nu se tie de ce, la povestea petiorului de aur. Tticule, ncepu Alimpie, lingndu-se pe buze la gndul distraciei de care urma s aib parte, tot ce trebuie s faci e s m anuni cnd au loc dou nmormntri n aceeai zi. Pot s te anun acum? rspunse prompt Opleni. Nu acum, preciz nelegtor Alimpie, cu un zmbet jucu pe buze, ci atunci cnd vor avea loc cele dou evenimente. Opleni ls s treac un minut i sri iar la fileu: Pot s te anun acum? Prima reacie a lui Alimpie a fost s-i ciocneasc fruntea cu degetul arttor ndoit, dar pricepnd fulgertor mesajul oarecum criptat, i veni s-l pupe, mai ales c ura timpii mori i n-ar fi vrut s omeze, lucru care l-ar fi fcut s se ocupe numai i numai de leciile de la coal. Trebuie s vorbesc cu popa Poman s m lase s-mi iau notie, tii, pentru detaliile tehnice.
89

Uite-l acolo! fcu ndatoritor Opleni artnd cu degetul lui ct un semafor spre persoana n sutan. Ca ntr-un zbor vru s ajung Alimpie la pop, dac nu s-ar fi opus chiar tatl su care-l prinse ginga de umr i-l scutur ca pe o pungu cu galbeni: i mie ce-mi iese de aici? Desigur, nu e frumos s ncerci s tragi foloase de pe urma propriului tu copil, dar trebuie neles c aici era vorba doar de afaceri, unde gradele de rudenie mai mult ncurc. Banii n-aduc fericirea! ncerc Alimpie s-i aduc tatl pe drumul luminos i drept al buntii i nelegerii ntre oameni. Bip! rspunse Opleni. Las s fii tu fericit cu neamul tu, i eu nefericit cu banii mei. O s-i capei partea, dar numai dup ce vnd ideea geniului nostru care se ocup cu crearea de jocuri video, spuse Alimpie cu o voce trist. Nu v lsai nelai, nu era trist pentru c tticul lui nu avea ncredere n el, ci pentru c trebuia s cedeze un procent din ctigul su binemeritat. Liber acum s purcead la munc, Alimpie se apropie de popa Poman, lundu-i o mutri ct mai spit, gen Mario i Marioar, ia un par de m omoar. Popa Poman pstorea enoriaii din Scultori de cnd se tia. i nsurase pe tinerii care n-aveau ce s fac, i botezase pe pruncii nou-nscui care n-aveau ncotro, dar mai ales i nmormntase pe btrnii care n-aveau de ales. Popa era un om blnd, cu fric de Dumnezeu i de preoteas, cruia i plcea vinul mnstiresc i orice alt vin care se putea bea. Nu c ar fi fost dedat la butur. i mai plceau popii i bucatele alese, ca i tot ce putea bga n gur, dar fr ca asta s nsemne c ar fi fost dedat la de-ale gurii. Dar cel mai mult i plceau banii, fr ca asta s nsemne c nu s-ar fi dedat s-i obin oricum i din orice. Iar Alimpie tia asta, aflase nainte de scrisoare (pentru ignorani, vine de la franuzescul avant la lettre) c informaia te face liber.
90

Oprindu-se la un pas de reprezentantul bisericii pentru acele meleaguri, Alimpie i ridic ochii limpezi i spuse cu o voce suav, plecndu-i smerit fruntea: Binecuvnteaz, printe! Potrivindu-i potcapul i scuturndu-i sutana de cteva fire de praf ce se adunaser necuviincios pe poalele puin cam prea roase, popa Poman l privi pe biat cu nelegere i-i vorbi cu glasul su de cepeleag, rostind n loc de pe j, lucru care-i adusese (din partea unor atei nesimii) porecla mai puin cuviincioas de ghiuj jupelit: Las-te de fartiii, Limpic taic, jtiu eu c-i trebuie binecuvntarea mea, cum i trebuie un cocoj oala de sup. Ultima oar cnd te-am vzut n biseric a fost cnd te-am botezat ji de atunci pas s te mai vd. Numai la cajcaval i st capul, ji nu la curenia spiritului, aja c nu m pclejti tu pe mine, jnapanule! Dup cum se vede, popa nu era prea dus la biseric! (De unde oi dibui eu gselniele astea!) Dar, popo, ncepu Alimpie, dup care se opri dndu-i seama c nu numai c era necuviincios s i se adreseze aa, dar mai putea da natere i la confuzii nedorite, mai ales ntr-un moment ca acela n care venise s obin favoruri. Dar, sfinia ta, se corect el repede, sunt doar o oaie rtcit. Popa Poman njir na, c m-am molipsit i eu nir cteva cuvinte nndite printre buze despre care pot spune doar c nu se gseau n crile sfinte, dup care rosti apsat: Familia ta ji cjtig cinstit banii de pe urma celor rposai, numai tu umbli cu cioara vopsit! E jenant! (sta era un j autentic, nu nlocuia niciun .) A mrit tariful, a fost primul gnd care i-a venit lui Alimpie, obinuit cu fluctuaiile pieei. Asupra acestui lucru am zbovit i eu, spuse el, aa cum l nvase Vespasian n leciile de nvluire predate contra unei reviste Playboy gsit de Alimpie n podul casei lui Coprel. ntr-adevr, la biseric nu am prea venit, dar m-am rugat n fiecare zi.
91

Semn eu cu Brebulete, prostu satului? Adevrul e c aducei puin la brbie i la nas, gndi Alimpie, bun fizionomist, strduindu-se s roeasc ct mai mult (lucru pentru care i inea respiraia i se gndea c a fost scos la tabl la ora de matematic). Dac vrei s te ndrepi, s spui pn n postul Crciunului, zilnic, dou rugciuni, una dimineaa, ji una seara, pe urm poate o s i se ierte pcatele. Dac tot m ateapt iertarea pcatelor, ndrzni Alimpie, schimbndu-i privirea ntr-una de negustor nrvit, a mai comite unul, pop printe! A vrea s urmresc cele dou nmormntri de astzi, ca observator. Zu? Da ce ejti tu, de la Protecia Consumatorului, de la Comisia European, de la Mediu Se las greu, se neliniti Alimpie, refcndu-i rapid n gnd socotelile. Fac practic, bg Alimpie primul lucru care-i veni n mine (bine, totui, c nu a fost un glon). Aici popa rmase un picule blocat, iar Alimpie, pe val, contraatac fulgertor: n viitor, eu voi prelua afacerea familiei i trebuie s-o iau de jos ca s cunosc tot ce e legat de asta. Clopotarul ncepuse s trag de funii, fcnd clopotele s bat n dung, cele dou procesiuni ca doi erpi negri, ieind amndou n acelai timp din localitate, pe dou drumuri diferite, dar ambele ducnd la cimitir. Popa Poman l cntri pentru ultima oar din priviri pe biatul care continua s stea smerit n faa lui i spuse cu un oftat: Treci pe la cutia milelor dup ce termini de observat i s nu te pun necuratul s arunci iar acolo sutele de pe timpul regelui, pe care chiar nu jtiu de unde le scoi! Alimpie vru s-i ia din nou faa aceea mirat i nevinovat, dar popa ntorcndu-i sutana, efortul nu-i mai merita costurile.
92

Toat lumea tie c eti monarhist, gndi iar Alimpie, n-ar trebui s te plngi de chestia asta. Privit din deprtare, imaginea celor dou cortegii urcnd drumuri diferite spre cimitirul de pe deal semna, ntr-adevr, cu imaginea-cadru a unui joc video att de inspirat botezat Cursa dricurilor. Cci, dei ar fi trebuit ca procesiunile funerare s nainteze n pasul domol al cailor, fiecare familie ndurerat se grbea s ajung cea dinti la cimitir ca s beneficieze prima de oficiile religioase ale popii Poman. Alimpie i cunotea pe cei doi rposai, de fapt, un rposat i o rposat. Primul cortegiu l conducea la groap pe nea Scofal, unul dintre cei mai neghiobi locuitori ai Scultorilor din ci se nscuser acolo i care n afar de Nu-i nicio scofal, de unde i se trgea i numele, nu mai rostise n ntreaga lui via mai mult de zece cuvinte. Cel de-al doilea o purta pe tanti Pipirig, astrologa satului, care ghicise n stele c sfritul lumii va veni a doua zi dup moartea ei. Dinspre amndou veneau cam aceleai sunete: bocete, tarara-ul cte unei trompete ruginite i bubuiturile unei tobe sparte ncercnd s intoneze msurile dintr-un mar funebru, sughiuri ale beivilor venii la poman i vnturile celor care se nfruptaser deja din ea. i, totui, exista i o nsemnat deosebire ntre cele dou procesiuni de nmormntare, una chiar mricic bine, i anume, nea Scofal nu era nici pe departe mort, nici mcar mort de beat! Nea Scofal, pe care numai Brebulete, prostul satului, l mai ntrecea n neghiobie, dduse toi banii pe care-i strnsese de nmormntare pentru a face o repetiie general a propriei lui ngropciuni s vad care-l iubete cu adevrat i care nu. Popa Poman, la auzul unei asemenea parascovenii, i fcuse trei cruci gospodreti, dar nu refuzase, pentru c, la urma urmei, nu numai c-i lua banii ca pe o nmormntare obinuit, dar cnd avea s moar, Scofal urma s bage iar mna n buzunar Sau, m rog, vorba vine.
93

Caii nhmai la cele dou care funerare trgeau din greu la deal, ceea ce m face s schimb zicala greu la deal cu boii mici, cu greu la deal cu dricul plin. n joc ns era nu numai reputaia firmei de servicii funerare care asigura dricul, ci i reputaia familiei rposatului (atei) ca fiind cel mai iute de picior m rog, de dric. Funeraliile lui Scofal fuseser ncredinate clanului Tur, n vreme ce tanti Pipirig era asistat de clanul Bomfaier, tat, mam, fiu, fiic i o mtu nebun care dormea ntr-un sicriu creznd c astfel va pcli moartea i va deveni nemuritoare. Dricul pus la dispoziie de Bomfaier era cam vechi, avea o roat total descentrat i un singur cal n ham, i la catr. Pe de alt parte, Scofal nu se zgrcise la bani i pusese s fie tras de trei cai, c odat moare omu. Dei, n cazul lui, murea de dou ori, o dat ca repetiie general i nc o dat pe bune. n urma investiiei, desigur, dricul lui se mica mult mai iute, dei panta pe care urca era mult mai abrupt. Alimpie, care era un desvrit degusttor al situaiilor inedite, se apropie n pas vioi de cortegiul care-l conducea pe penultimul drum pe Scofal, pregtindu-i srguincios carneelul de notie. Scofal pltise bine o baborni care s-i fac panegiricul calitilor sale neapreciate cum se cuvine de constenii lui, dispui s-l trateze mai degrab ca pe o persoan napoiat mintal. Scofal, ai plecat i ne-ai lsat singuri! se vicrea babornia pus s-o fac pe bocitoarea. Tu, lumina nelepciunii, culmea deteptciunii, piscul isteimii, vrful inteligenei! Din sicriul lui de stejar, cu volnae albe, Scofal zmbea cu toat gura, mulumit c acum, toat prostimea avnd s afle cine era el cu adevrat, l va regreta amarnic. Aa de mult i plcea, c mai c ar fi vrut s fie mort de-a binelea. n spatele dricului tras de cai negri, amestecai printre rude i prieteni, naintau la pas i Coprel, mbrcat n obinuita-i pelerin i cu jobenul rpciugos pe cap, mpreun cu Linolia. Nici unul dintre ei nu nelesese pe deplin ideea lui Scofal.
94

PIimar al raiunii, prjin a agerimii, popenchi al priceperii, poprac al raiunii! continua babornia s-l tmieze pe rposatul viu. Dac ncepem s-i ngropm de vii, o s avem mai mult de lucru, i ddu cu prerea Linolia, gndindu-se s-i ia civa ucenici att pentru a face fa valului de cereri care ar fi urmat, ct i pentru a duce mai departe o meserie plin de satisfacii, cum era aceea de a spla i pomda cadavre. Date fiind consecinele, nu cred s-l ngroape, o contrazise Coprel, fcnd-o momentan s renune la ucenici. Balubi, balubi! i art nemulumirea Linolia. Pe de alt parte, dac-l duc cu dricul i Opleni i-a spat groapa, nu cred nici c merge la o petrecere dansant, redres Coprel din mers. Balubi, balubi! i art mulumirea Linolia. Acu o sptmn a venit chiar Scofal s cumpere sicriul, continu Coprel, scobindu-se introspectiv n nas. Parc era ntr-un magazin de pantofi, c adic, date fiind consecinele, a probat toate sicriele pe care le aveam la promoie. Se bga nuntru i ncepea s se frmnte i s-i ntind mdularele, de ziceai c e la tratament la bi, nu la servicii funerare. La mine la mblsmat i la pomdat nu a venit, se nedumeri Linolia, intrigat de lipsa procedurii. Coprel era dus cu mintea destul de mult. Pe o scar valoric a icnelii de la 1 la 10, ar fi ocupat poziia 9,99. Dar spre deosebire de Linolia avea momente de luciditate. Rare, ca vieii care se nasc cu dou capete, dar le avea. Cum s-l mblsmezi dac e viu? puse el ntrebarea care se impunea de la sine. Pi tu cum i-ai vndut un sicriu dac era viu? i replic Linolia, purtat de un entuziasm al logicii care te ducea cu gndul la frumuseea riscului pe care i-l asum cuceritorii Hymalaiei. Pus o clip n dificultate, Coprel reveni cu fore noi:
95

Pi dac era mort cum pltea? Pi i popii cum i d ortul, chiar dac e mort? nu se ls nici Linolia, aflat ntr-o zi bun. Coprel avea mai multe rspunsuri la insistenele fiicei sale, dar cum la ceremonie funerar trebuie s te ari respectuos i s nu vorbeti urt, rmase tcut. Fie datorit faptului c Scofal era viu, fie faptului c dricul care-l purta era o marc mai de soi, fie datorit celor trei cai, cert e c alaiul (nu mai e cortegiu, c nu mai e rposat) lui ajunse primul la poarta cimitirului. Cum caii odat ajuni pe culme, de bucurie o pornir la galop, vizitiul se vzu nevoit s trag brusc de huri, prilej cu care Scofal, nepurtnd centur de siguran, fu aruncat direct peste gard, aproape de groapa care-l atepta. Popa Poman nu era pregtit s vad mori zburnd spre groap, chiar dac erau vii. Cochetnd cu un pui de lein, popa l ajut pe Scofal, care continua s zmbeasc fericit, s se ridice i strig ctre vizitiu: Mi cretine, dar tu te crezi la formula unu? Ai but ceva? Vizitiul i rnji cei doi dini care-i mai rmseser n fa i se scrpin pe spate cu biciul de srm. Popa i ddu seama c pusese o ntrebare idioat i se ntoarse spre Scofal. Te doare? i-ai rupt ceva? Nu-i nicio scofal, rspunse Scofal. Ce faci, l mai ntreb popa, mai intri n dric, sau intri n groap i trecem direct la slujba de nmormntare? Nu-i nicio scofal, s aduc sicriul, rspunse Scofal, cu acelai zmbet luminos pe care, din lips de consideraiune, cei mai muli dintre voi l-ar cataloga drept tmp. Sicriul odat adus, Scofal intr din nou n el, i relu poziia cu minile pe piept i fcu un semn din ochi c se poate continua. Apogeu al intelectului, ncepu iar baba, dar popa Poman i-o tie scurt: De aici preiau eu!
96

ntre timp, la poart ajunsese i cortegiul lui tanti Pipirig, iar Bomfaier-tatl strig spre popa Poman: Nu e corect, hrt! (cred c nu mai e nevoie de ce i se spunea Bomfaier!), au nhmat trei cai la dric, noi avem doar unul, i chiar i sta e hrt! Bre, nu suntem la curse, cut popa s-l lmureasc i pe el. Ba da, murmur Alimpie, scriind n carneelul lui mai mult dect scrisese n primul trimestru de coal. Pe de alt parte, continu Bomfaier, mnealui e viu, poa s mai atepte c nu hrt! ca baba asta i nu pute ca ea! Ba pute, l contrazise vizitiul care, aflndu-se singur n proxima vecintate a lui Scofal, era ndrituit s constate fenomenul. Nu c el, vizitiul, ar fi mirosit a Soir de Paris. Nu-i nicio scofal, spuse Scofal, m-am stropit cu formol s semn cu repauzaii. Uite c mic i vorbete, i opti Linolia lui Coprel, trezind vreo doi mori ce crezuser c au ajuns la loc de odihn. Cred c e de la exploziile astea solare. Nu mai sta i tu cu capul gol n soare, nelese Coprel cu totul altceva, dar nimerind-o fr s vrea. Pi nu stau n soare dect atunci cnd ies afar, i rspunse Linolia, linitindu-l pentru o perioad de timp. Poate c-ar fi totui mai corect s tragem la sori cine s fie primul, propuse Bomfaier, scond o moned de zece bani pregtit pentru ceretori. Dar ce e aici, bre, cazinou? l repezi popa. Poate ar fi bine s chemm i ceva stripteze i s ne punem pe chef! Genial idee! nu-i putu stpni entuziasmul Alimpie care ns se gndea la jocul lui. Cum vorbise cam tare, se strecur ruinat n mulimea celor adunai acolo, rmnnd ns cu urechile i ochii ciulii nu, doar cu urechile ciulite i ochii ciulii, las aa, c muli vd, puini pricep!
97

Domnule pop, hrt! acilea nu ne jucm de-a dusul la groap cum face Scofal, decedata e moart. Nu-i nicio scofal! Am pltit! Date fiind consecinele, ne-ar trebui un pop de rezerv, ca la fotbal. Balubi, balubi! Situaia risca s scape de sub control. Popa Poman i umfl bojocii i url din strfundul pieptului: LINITEEEE! Zarva ncet dintr-odat. Am stabilit odat: primul venit, primul servit! preciz popa Poman gndindu-se c n-ar fi ru, avnd n vedere c n Scultori se deschisese a douzecea crm, s deschid un serviciu de programri. De cnd te bat la cap s-i iei i tu o limuzin mortuar, c acu s-au ieftinit. De unde hrt! bani? Cu banii pe care i-ai but n ultimii doi ani i cumprai i elicopter funerar! Popa Poman era bine informat, trei dintre crme fiind manageriate de coana preoteas. Reinstaurnd ordinea fireasc, popa ncepu slujba de nmormntare a lui Scofal, nu nainte ca baba pltit ca bocitoare s mai scape un: Cum ai murit tu, Scofal, dei erai viu!! ndeobte, la o slujb de nmormntare, toi stau triti, unii chiar lcrimeaz sau se vait, n niciun caz nu-i dau coate i nu se hlizesc ca la urs, cum fceau cei adunai n jurul nebunului. Cum nici mortul nu scoate din cnd n cnd capul din cociug, ca s rad cte o privire n jur, aa cum fcea Scofal acum. i nici nu exist cineva care-i ia notie de parc ar vrea s-i scrie memoriile, cum trudea Alimpie asupra carneelului su. Dar astea nu erau lucruri care s-l mpiedice pe popa Poman s-i duc serviciul la bun sfrit, mai ales c din clopotni se auzeau, n loc de dangte,
98

sughiuri. Nu c pe printe l-ar fi deranjat c clopotarul se aghesmuise iar pe inima goal, dar ultimii trei clopotari czuser drept n cap, la intervale scurte, din clopotni din aceleai motive. i att de periculoas devenise slujba asta, chiar mai periculoas dect cea de scafandru, nct pretendenii cereau un salariu de ministru. Pe de alt parte, popa umpluse un CD cu dangte dintre cele mai diverse i o lun de zile mersese pe calculator, bgndu-i pe candidaii la funcia de clopotar n cea. Doar de dou ori se defectase calculatorul i, n loc s se aud clopotul n dung, se auzise Mi-am luat nevast oas, dar n corul bocitoarelor incidentul trecuse aproape neobservat. Spun aproape, pentru c vreo patru, cinci ndoliai acompaniaser n mod reflex, ngnnd al doilea vers: Pcat c-i aa cpoas. Cum cortegiul lui tanti Pipirig era, ca s spunem aa, pe waiting list, cei chemai s-o conduc pe ultimul drum prinser s-i caute preocupri dintre cele mai diverse, ateptnd s treac timpul i s-o nmormnteze odat, ca s se poat bucura de parastas. Unii cscau gura i se minunau de pseudonmormntarea lui Scofal, alii citeau crucile din cimitire ca pe nite cri, alii scrmau pmntul dup resturi de oase pe care s le vnd muzeului din localitate drept oase de brontozaur, alii cutau oale i ulcele, n vreme ce alii puseser de un picnic ad-hoc, un fel de preparastas, cu coliv, colaci i covrigi, stropite cu vin rou. n felul acesta, uitaser, chiar i rudele, de tanti Pipirig, lsnd-o n dricul prsit pn i de vizitiu. Sau mai bine spus, mai ales de vizitiu, care se apropiase de confratele de la concuren ca s mai schimbe unele idei legate de performanele mbuntite ale carelor mortuare i de ultimele invenii n domeniu. Calul de la dric, care, aa cum am mai spus dar bineneles c ai uitat, era catr, tocmai se gndea la o pune cu plante etnobotanice i c Pate fericit!... cnd un tun nimerit ntmpltor prin partea locului l nep, cu rutatea specific insectelor cu ac i profesorilor cu cret n mn, direct n pulp.
99

Trezit brusc din visrile sale i creznd c are de-a face cu un vampir ieit de prin gropile nengrijite cum se cuvine, mroaga se nvior dintr-odat i, cuprins de o frenezie pe care n-o mai trise dect ca mnz, ni, de ast dat la vale, cu o vitez care ar fi pus pe gnduri orice armsar pursnge, chirind ca o vrjitoare ars pe rug. Inutil s v mai spun c o tulise cu tot cu tanti Pipirig, care slta n cociug de parc era aruncat n sus de braele unei mulimi entuziasmate, ceea ce, desigur, nu era cazul. Fr s vrea, mroaga-catr i lua o binemeritat revan fa de armsarii celuilalt dric, prinznd o vitez la care cei trei nici nu visau. Asistena rmsese mut. Tcuse i popa Poman. Din clopotni nu mai venea niciun sughi. Toi ochii erau ndreptai spre dricul care semna cu o diligen din vestul slbatic urmrit de o ceat de indieni fioroi. Mroaga-catr uitase de usturime i se credea campioana incontestabil i absolut la galop vitez, visnd la grajduri de aur, iesle de argint i tone de orz. Vntul i rsfira coama blaie ca pe cosiele unei fecioare ce zbura spre braele iubitului ei, cteva picturi de ploaie i rcoreau pielea ncins, n vreme ce psrile nlau un tril de triumf pentru cea care devenise regina mroagelor i a gloabelor. Apoi, la o cotitur a drumului, regina se poticni, dricul se ls pe o parte i intr n an, iar aproximativ repauzata tanti Pipirig irupse ca o ghiulea oprindu-se taman pe craca unui nuc btrn. Cu aceast ocazie, scutur cteva zeci de nuci care czur n capul unui drume aflat pe acolo cu nevoi fireti. Dac ai fi suferit de miopie sau ai fi avut cataract, ai fi putu s crezi c era o bab urcat n copac s culeag nuci, mai ales c un bra i atrna slobod, micat la rstimpuri de adierea care pstorea locul respectiv. Or, dac tanti Pipirig prea s-i fi revenit la via, copleit se pare de ntorstura pe care o luaser evenimentele, sau poate
100

sub imperiul emoiei de a asista la propria-i nmormntare, nea Scofal fcu un atac cerebral, demonstrnd nc o dat cunoscuilor c i creierul lui era bun la ceva. Noua situaie strni controverse dintre cele mai aprige pe tema: s fie bgat n groap acum, c tot e cald, sau s se reia totul de la nceput? Oricum, pe schema jocului video nchipuit de Alimpie, de aici se revenea la nivelul 2. De altfel, ce a urmat dup aceste evenimente neateptate putei gsi pe jocul video care va intra pe pia odat cu cartea asta (adic, sper, foarte curnd!). Iar dac nu gsii jocul, facei voi un exerciiu de imaginaie i scriei o compunere intitulat Cum am petrecut la parastas! Succes!

101

CAPITOLUL 9
DE HALOWEEN, STAFIILE VIN
n care Alimpie i Sapiena sunt n plin Haloween i-i iau la revedere pn la urmtorul volum

Dac tot am fcut noi din Mo Crciun Santa Claus i din Dragobete Valentines Day, de ce n-am face i din Patele Blajinilor un Haloween! C, n ritmul sta, o s ajungem s srbtorim ziua naional nu la 1 decembrie, ci la 4 iulie, ziua naional a Americii. La toate astea se gndea Alimpie, desigur, nu n aceti termeni, ntruct era abia n clasa a V-a i nu se fcuse scriitor. ndeobte, atunci cnd sperii pe cineva i-o primeti i de multe ori asta descurajeaz. De Haloween ns sperieturile sunt legale, ca s spunem aa. Drept pentru care Alimpie i Sapiena prinser s se gndeasc la costumele i mtile cu care s bage groaza n oameni. Desigur, dup toate cele aflate despre Alimpie i familia sa, nu prea mai era nevoie de mti pentru a nfricoa pe careva, era de-ajuns s apar Linolia, sau Coprel, sau Opleni i s se sclmbie nielu. Pe de alt parte, nu puteai umbla din u n u cu Coprel ori Linolia ca s primeti mere, nuci i covrigi.
103

Drept pentru care Alimpie fcu rost de doi dovleci pe care sora sa i scobi i-i prevzu cu cte o lumnare. Apoi i cutar nite straie pe msur n podul lui Coprel care putea fi asemuit unui magazin universal. De ce i-o fi ngrmdit toate lucrurile astea aici? se mir Sapiena, plimbndu-i privirea peste piese de mobilier, haine, cutii de carton, conserve, borcane, mturi, cri, sicrie, unelte, un vas de wc, evi, antene, aparate de radio, geamuri, o geamandur, curse de oareci, un picior de lemn, cufrul gsit n osuar, cteva cranii, un paravan chinezesc, anvelope de tractor, un plug de lemn, un scrnciob, o cas de marcat din primele generaii, dou tablouri, unul reprezentnd un ran cu o mn pe coas i cu cealalt pe nevast, intitulat Mini harnice, i cellalt nfind un om ntr-un sicriu i intitulat Natur moart, carcasa unui rcitor (strmoul frigiderului), o biciclet fr roi i o plnie de gramofon, aruncate de-a valma unele peste altele. Din aceleai motive pentru care tu nu le-ai ngrmdi, i rspunse Alimpie care avea liste detaliate cu tot ce se gsea n pod. Undeva, n colul cel mai ndeprtat se gsea un garderob fr picioare i cu uile strmbe i acolo ajunser cei doi copii, dup ce trudir ca nite alpiniti, crndu-se peste lucruri, strecurndu-se pe sub ele sau pur i simplu ndeprtndu-le din cale cu mari eforturi. O! Dar ajuni la garderob, toate greutile au fost date uitrii! Ce minunii! n sertarul uria n care puteau ncpea amndoi i mai rmnea loc i pentru Vespasian, ddur peste bulendre cu volnae a cror dantel era aa de fin, c le era i fric s-o ating, alturi de izmene cu nojie att de murdare, nct i gndacii le ocoleau scrbii, apoi minile li se nfundar n mtasea moale ale unor cmi de noapte, fiind retrase cu iueal cnd ddur peste o crust maronie. Pe umeraele garderobului erau nirate rochii lungi, de sear, ornate cu pene i strasuri, costume negre, fracuri, ce preau ntr-o stare destul de bun i care pasmite fuseser primite de Coprel de la toate parastasele la care participase nc
104

de la o vrst fraged. Sus, pe raft, tronau jobenuri, plrii cu borul tare, plrii de dam cu pene i voalet, aluri, fulare, mnui de toate sorturile, acoperite de un praf att de gros, nct prea o nvelitoare croit special pentru minuniile acelea. Waw! fcu Sapiena n englez. Mnca-i-a! fcu Alimpie n minoritar. Simt nevoia s repet ca voi, dragi cititori, elevi emineni i copii minune, s nu vorbii sau s facei ca Alimpie i Sapiena. Dei de la unii ca voi am auzit. Dac deschidem un magazin de antichiti on-line, oameni ne facem! continu Sapiena ntr-o romn neao. S fii tu sntoas! i ur Alimpie care avea deja proiectul fcut. M pui pe tatul de plat sau bunicu afl tot i te-ai lins pe buze. Alimpie regret c-l luase gura pe dinainte, dar acum era prea trziu. S n-ai impresia c-i vin bani moca, cut el s-o descurajeze, tre s pui osu la btaie. Sapiena rnji cu toat guria ei frumoas i-l privi cum privete buctarul petele din tigaie. i iubea friorul, mai ales pentru c era att de ntng nct s cread c e mai iste ca ea. Alimpie, zise ea, plimbndu-i numele prin gur ca i cum ar fi vrut s fac gargar cu el, suntem familie, i aminteti? Suntem solidari, la bine i la ru, ne ajutm ca s trecem piedicile i ne bucurm mpreun de realizri. Ce poate fi mai frumos ca o familie unit ca a noastr? Alimpie exemplific printr-un zgomot scos din buze ce ar putea fi mai frumos i se ntoarse spre garderob. Hai mai bine s ne alegem hainele c trece noaptea i rmn cretinii nesperiai. Ah, ador noaptea de Haloween, cnd stafiile vin, fcu Sapiena punndu-i un al alb peste cap i uuu-ind unduitor: Uuuuu!
105

Taman n acel moment, la geamlcul podului, acoperit de pnze de pianjeni, se ivi conturul unui cap imens care lu i puina lumin ce se strecura nuntru i care rspunse prompt apelului: Muuuuu! Dei obinuii cu meniul i cu fenomene dintre cele mai diverse, dei colii n cimitire i morgi, dei trecui prin situaii n care alii i-ar fi luat de mult lumea n cap, Sapiena i Alimpie traser un rcnet care ndeprt tot praful depus de-a lungul a zeci de ani pe straiele din garderob. Mgoaia tremur puin, dar nu dispru, ba mugi din nou cu i mai mult duioie: Muuuu! Uf! icni Alimpie. Ce suntem aa proti! Nu exist stafii, noi suntem cei mai ndreptii s cunoatem asta. Sapiena l privi fix, dup care se puse pe rs, schimbnd din mers macazul: Ce te-ai mai speriat! Hahaha! Eu doar m-am prefcut, dar tu erai s te scapi pe tine! Rog nc o dat ca fetiele de vrsta Sapienei s nu vorbeasc asemenea ei, au tot timpul n fa! Ba m-am prefcut i eu, cut Alimpie s-i apere reputaia, doar se tie c nu exist stafii! Artarea din geamlc lovi cu fruntea de dou ori i hri din dinii ca un ferstru: Hart! Hart! Un nou rcnet al copiilor fcu curat i peste canapeaua de lng garderob. Apoi, cu un zgomot de foarfece ruginit, geamul se sparse ndri i la lumina lunii cei doi copii putur admira capul isoscelic al Linoliei care se hlizea angelic la ei. Haloween ncepuse! Dar ce caui mata acolo? ntreb Sapiena, fetele revenindu-i mai repede dect bieii din sperietur. M-a pus tata s dau jos vaca balubi, balubi! E pe-aici? Timid, Alimpie arunc o privire circumspect Sapienei, dar nu, totui, nu, mtua lui nu vorbise niciodat aa de urt despre sora lui. Trebuie c era altceva la mijloc.
106

Care vac? Ce importan are? i rspunse tot cu o ntrebare Linolia. Vacile nu stau n poduri, insist Alimpie. Asta st, nu se ls nici Linolia. Care asta? se bg i Sapiena, uor intrigat. Care e n pod, o lmuri Linolia. Nu e nicio vac n pod, ncerc Alimpie s-o lumineze. A dat-o altcineva jos? vru s afle Linolia. Nu, fcu Sapiena o nou ncercare, voiam s spun c Atunci e aici, mugi decisiv Linolia. Vezi tu vreo vac? Linolia, care urcase pe scara de lemn, pe afar, ntruct pe scria care ducea din cmar n pod n-ar fi ncput nici cu lingura de pantofi, i bg capul pe geamlc i fcu roat privirea. Muuuuu! opti ea, ca i cum ar fi chemat o pisic, dup care scoase din buzunarul orului cu care era nolit o mn de iarb i mri oferta: Hai c are mama ierbic bun pentru fetia! Copiii continuau s se minuneze, dei nu era prima reprezentaie a Linoliei la care luau parte. Vaca nu are ce cuta n pod, oft Alimpie, care, ntr-un fel, inea la mtua lui. Exact! se grbi s confirme Linolia. Muuuu! i subie ea din nou vocea. i atunci? Exact asta a spus i tata balubi, balubi cnd i-am cerut s-mi aduc niic slnin n bttur, c tocmai gsisem o ceap. i a spus c nu se poate i cu slnina n bttur, i cu vaca n pod. Mcar c expresia era taman invers, copiii o lmurir pe Linolia pe limba ei, anume c vaca fusese, dar plecase c avea or de muls i c ea, Linolia, putea mnca acum linitit slnina. Vedei s nu clcai pe la! zise Linolia artnd n spatele lor. Copiii se ntoarser ca la un semn i un alt rcnet de groaz ndeprt o plapum de praf. n ritmul sta, curau lun tot podul.
107

Ieit din podea, un cap hidos se ncrunta spre ei scond sunete nearticulate. Erau n plin Haloween! Suntem n plin Haloween! gemu Sapiena. Probabil a citit ce-am scris eu. Capul se roti ntr-un cerc de 360 de grade, dup care gura de cmil rosti cu un uierat: Date fiind consecinele, s-a gsit vaca? Se dovedi astfel c dovleacul aparinea chiar lui Coprel care i-l scosese pe chepengul de la pod n acelai scop n care Linolia se urcase pe scar. Bunicule, ncerc Alimpie cu blndee, dar vacile nu pasc n pod. Coprel i roti iar dovleacul la 360 de grade i inton: i atunci Linolia de ce a urcat dup ea? Pentru c e neb, izbucni Sapiena, tras repede de mnec de friorul ei care tia c rudele trebuie respectate indiferent de starea sntii mintale. Linolia, adic, mtua Linolia, spuse biatul cu o voce blnd cum vzuse prin filme c se adreseaz doctorii pacienilor, a luat de bun o zictoare popular. Dar e o greeal. De pild, atunci cnd i spui cuiva c merge cu ginile la culcare, nu nseamn c intr n cote. Coprel ddu semne c pricepuse confuzia. Rse molcom i prin chepeng apru o mn butucnoas care-i scrpin easta uguiat. Linolia, Linolia, murmur el, nu i-a ajuns vaca, acum ai urcat i ginile n pod. Alimpie lein pentru o fraciune de secund, totui, prea puin pentru a scpa de comar. Dar voi ce cutai aici? avu Coprel un nou i foarte, extrem de rar moment de luciditate. Nite haine, i rspunse Sapiena, ca s mergem la Haloween. Coprel ns era concentrat pe problem:
108

Dar dac mergi cu ginile la culcare, cte trebuie s iei cu tine n pat? Mu, mu, mu, mu! ugui dulce Linolia prin geamlc, ispitind vaca pentru a se putea apuca s mnnce slnina. Alimpie i Sapiena renunar s mai fac ordine, era deja trziu, ceilali copii se aflau desigur la colindat i lor nu le mai rmnea pe urm dect s bat din buze. Aa c se grbir s-i trag pe ei ce le czu sub mn, pentru a nu mai fi silii s asiste i la interpretarea altor zictori populare. Tocmai erau pe cale s coboare din pod, cnd, deodat, se auzi un urlet neomenesc care le nghe sngele n vine. Apoi, dup nici o secund, luminatorul ncastrat n acoperi se sparse cu un trosnet puternic i o matahal dezgusttoare se prvli prin gaur, prbuindu-se drept peste cpna lui Coprel. Rcnetul unanim de groaz care urm ndeprt i ultimul firicel de praf. Coprel rupse scaunul pe care se urcase i se precipit peste un sicriu aflat n renovare pe care-l fcu ndri, iar treapta pe care sttea cocoat Linolia pri i, mai neleapt, ced. Cu un huruit asemntor Niagarei n zilele ei bune, Linolia se surp, lund cu ea i jumtate din acoperiul de care intenionase s se in. nepenii de groaz, Alimpie i Sapiena vzur cum artarea picat prin luminator se ridic i prinde s-i scuture haina de cioburi i resturi de igl. Grohiturile pe care le scotea le aduceau aminte copiilor de jelania porcului de Crciun. Apoi, privind mai atent, cei doi copii prinser s-i revin la via. Artarea era chiar tatl lor, Opleni, care, fr s mai fie ntrebat, lmuri situaia creat: Mi-a spus Panahida c s-a stricat imaginea la televizor. Nu- cum, dar am uitat c avem cablu i m-am urcat s ndrept antena. Pi asta e casa lui bunicu, cut Sapiena s neleag. Da, aa e, dar numai aici am vzut o anten, o lmuri Opleni.
109

Pentru a restabili adevrul istoric, trebuie s spunem c nici vorb s fie o anten, pe acoperi trona o sperietoare pe care Coprel o fixase acolo ca s-i ndeprteze pe cei care ar fi vrut s-i fure antena (Nu mai neleg nici eu nimic!) n linitea tmduitoare care urm se auzi ceva n genul unui cntecel. Muuu Era glasul stins al Linoliei care picase chiar peste vaca lui Coprel, sau, ca s fim mai exaci, peste fosta vac. Aici erai sau ai czut din pod? mai vru ea s afle. Dar fiind fost, vaca nu rspunse. Voi nu mergei la Haloween? mai vru s afle Opleni. Mersi, nu ne mai trebuie! rspunser cei doi ntr-un glas. i plecar acas s-i fac leciile pentru a doua zi. Ah, ce plcut e s fii acas, cu mama lng tine, cnd miroase a cozonaci i e cald, iar leciile sunt fcute. Cu contiina datoriei mplinite, Alimpie i Sapiena se aezar n faa televizorului pentru a urmri un program pentru care nu aveau nevoie de aprobarea prinilor. Atmosfera era tihnit, e minunat s fii mpcat cu tine nsui i cu ceilali. Deodat la geam apru capul lui Einstein. Firete, nu era chiar Einstein, ci Vespasian care se mascase n Einstein, lund peruca bunicii i ochelarii bunicului. Aducea cu Einstein tot att ct aduce o privat din fundul curii cu o catedral gotic. Dup primul moment de groaz, Alimpie deschise fereastra. Ce facei? ntreb contrariat Vespasian. E Haloween. Hai s-i speriem pe profesori! E nefiresc ca un tocilar s spun asta, fiind de presupus c el iubete profesorii i se strduiete s capete ct mai multe laude din partea lor. Alimpie cut s se asigure c e Vespasian, i nu Einstein. Cum de i-a trecut prin cap s-i sperii, n loc s-i preaslveti? ntreb el, flmnd de adevruri nespuse nc.
110

N-o s m recunoasc, spuse Vespasian, pe care l-ar fi recunoscut i un orb, iar pe de alt parte nu am de gnd s merg dect la profu de sport. S sperii profesorii! Ce poate fi mai tentant!? Mcar o dat pe an s te rcoreti i tu! Alimpie ddu mai tare sonorul televizorului i, mbrcndu-se la repezeal cu hainele luate din pod, sri pe fereastr, urmat ca o umbr de Sapiena. Dar n seara aceea de Haloween, destinul avea s le joace o fest i cei trei se vor trezi n plin aventur!... Ah! Observ c paginile crii steia aproape c s-au terminat. Aa c nu-mi mai rmne spaiu dect s v anun c despre noile isprvi ale lui Alimpie, Sapiena i Vespasian vei putea citi n continuare n

111