Sunteți pe pagina 1din 7

Agatha Christie

Misterul de la hotelul Crown


Nu cred c v-am povestit vreodat, dragii mei, ie, Raymond, i ie, Joan,
despre micul incident curios care s-a ntmplat cu civa ani n urm. Nu vreau
s par vanitoas n nici un fel sigur c tiu c nu sunt deloc deteapt n
comparaie cu voi tinerii. Raymond scrie crile acelea foarte moderne despre
brbai i femei cam neplcute i Joan picteaz tablouri ct se poate de
remarcabile cu oameni ptrai, avnd curioase umflturi pe ei; foarte inteligent
din partea ta, drag, dar aa cum spune Raymond ntotdeauna (att de drgu,
pentru c el este cel mai drgu dintre nepoi) sunt o victorian fr anse de
izbvire. i admir pe Alma-Tadema1 i pe Frederic Leighton2 i cred c vou vi
se par i ei vieux jeu fr anse de izbvireia s vd, ce vroiam s zic? O, da, c
nu vreau s par vanitoas, dar nu pot s m rein s nu fiu puintel ncntat
de mine nsmi mcar n sensul obinuit al bunului sim cnd cred c am
rezolvat ntr-adevr o problem care a ncuiat mini mult mai istee dect a
mea. Dei, ar fi trebuit s consider ntreaga afacere ca evident de la bun
nceput.
Ei bine, am s v spun o istorioar a mea i, dac credei c sunt
nclinat s fiu prea nfumurat, trebuie s inei minte c cel puin am ajutat o
fiin care era la mare ananghie.
Prima dat am aflat de aceast afacere ntr-o sear pe la ora nou, cnd
Gwen (v amintii de Gwen, mica mea servitoare cu prul rou?), ei bine, cnd
Gwen a intrat i mi-a spus c domnul Petherick, mpreun cu un alt brbat,
veniser n vizit la mine. Gwen i condusese imediat n salon. Eu stteam n
sufragerie pentru c, la nceputul primverii, mi se pare o risip s faci dou
focuri.
I-am spus fetei s aduc coniacul i nite pahare i n am grbit spre
salon. Nu tiu dac v amintii de domnul Petherick? A murit acum doi ani, dar
ne-a fost prieten timp de muli ani i s-a ocupat de toate treburile mele juridice.
Un avocat foarte dibaci i ntr-adevr inteligent. Fiul su se ocup de treburile
mele acum un brbat foarte drgu i foarte modern dar nu tiu de ce, nu
mai simt aceeai ncredere pe care o aveam n domnul Petherick.
I-am explicat domnului Petherick despre economia de foc n camere i
mi-a spus imediat c el i prietenul su vor veni n sufragerie, moment n care
mi l-a prezentat pe domnul Rhodes. Era un om nc tnr, puin trecut de

patruzeci de ani i mi-am dat seama pe dat c ceva nu era n regul. Purtarea
sa era nefireasc. Ai fi zis c este un necioplit dac nu nelegeai c bietul om se
afla ntr-o stare mare de tensiune.
Cnd ne-am aezat n sufragerie i Gwen a adus coniacul, domnul
Petherick mi-a mprtit motivul vizitei sale.
Miss Marple, a nceput el, s-mi fie scuzat ndrzneala pe care mi-am
permis-o n calitate de vechi prieten. Dar am venit aici pentru o consultaie.
N-am neles nimic ce vroia s zic i el a continuat:
n cazul unei boli sunt preferate dou preri cea a unui specialist i
cea a doctorului familiei. La mod e s consideri prima mai valoroas, dar eu
nu prea sunt cu totul de acord. Specialistul are experien numai n propriul
sau domeniu, medicul familiei deine, poate, mai puine cunotine, dar
dispune de o mai mare experien.
tiam ce vrea s zic, pentru c o nepoat mai mic de-a mea se grbise,
nu cu mult timp n urm, s-i duc copilul la un foarte renumit dermatolog,
fr s-i consulte propriul ei doctor, pe care l considera un btrn ramolit i
specialistul i prescrisese un tratament foarte costisitor, ca mai trziu s
descopere c era o form cu totul neobinuit de pojar de care suferea copilul.
Amintesc asta, dei am oroare de digresiuni, numai ca s v art c eram
de acord cu punctul de vedere al domnului Petherick, dar nc nu aveam nici o
idee la ce se referea.
Dac domnul Rhodes e bolnav Am zis eu i m-am oprit, pentru c
bietul om a izbucnit n rs, zicnd:
Cred c am s mor frngndu-mi gtul peste cteva luni.
i-atunci totul a devenit clar. Fusese comis o crim recent la
Barnchester, un ora situat la douzeci de mile deprtare. M tem c nu i-am
acordat mult atenie atunci, pentru c eram foarte preocupai n sat n
legtur cu sora noastr de district i cu nite evenimente externe ca un
cutremur n India, aa c o crim la Barnchester, dei, desigur, mult mai
important cedase locul micilor noastre probleme de la ar. M tem c aa se
ntmpl n sate. Totui, mi aminteam s fi citit despre o femeie njunghiat
ntr-un hotel, dar nu-i reinusem numele. Acum se prea c femeia fusese soia
domnului Rhodes i ca i cum nu era suficient de ru pentru el, se mai i
bnuia c-ar fi ucis-o el nsui.
Domnul Petherick mi-a explicat toate astea foarte clar spunnd c, dei
juraii dduser un verdict de crim comis de o persoan sau persoane
necunoscute, domnul Rhodes avea motive s cread c va fi, probabil, arestat
ntr-o zi, dou, fapt pentru care se dusese la domnul Petherick i-i
ncredinase soarta n minile lui. Domnul Petherick continu, povestindu-mi
c n dup amiaza aceea l consultaser pe Malcolm Olde i c, n
eventualitatea ajungerii n faa tribunalului, acesta se oferise s-l apere pe
domnul Rhodes.
Malcorn Olde era un om tnr, foarte modern n metodele sale i care le
indicase o animit cale de aprare. Dar, domnul Petherick mrturisi c nu era
n ntregime satisfcut de aceasta.

Vedei, doamn drag, este marcat de ceea ce eu numesc punctul de


vedere al specialistului. Dai-i lui Malcolm Olde un caz i el are o singur
prere, cea mai la ndemn metod de aprare. Dar i cea mai bun cale de
aprare poate ignora complet, dup prerea mea, lucrul esenial. Ea nu ine
seama de ceea ce s-a ntmplat de fapt.
Apoi, a continuat spunnd nite lucruri drgue i flatante despre spiritul
meu de observaie, judecat i cunoaterea de ctre mine a naturii umane i
mi-a cerut permisiunea s povesteasc ntmplarea n sperana c ag putea
sugera vreo soluie, Mi-am putut da seama c domnul Rhodes era ct se poate
de sceptic n privina capacitii mele de a fi de vreun folos i se plictisea c-l
adusese aici. Dar domnul Petherick nu-i acord nici o atenie i ncepu
relatarea faptelor petrecute n noaptea de 8 martie.
Domnul i doamna Rhodes stteau la hotelul Crown din Barnchester.
Doamna Rhodes, care (aa am neles din exprimarea grijulie a domnului
Petherick) avea o uoar nclinaie spre ipohondrie, se dusese la culcare
imediat dup cin. Ea i soul ocupau dou camere alturate unite printr-o
u. Domnul Rhodes, care scrie o carte despre epoca preistoric, s-a aezat la
lucru n camera alturat. La ora unsprezece i-a strns lucrurile i s-a
pregtit s se duc la culcare. nainte de asta, a aruncat o privire n camera
soiei s vad dac ea nu vroia ceva. A descoperit lumina electric aprins i
soia zcnd n pat njunghiat n inim. Murise de cel puin o or, poate de
mai mult timp. S-au fcut urmtoarele observaii: exista nc o u care ducea
din camera doamnei Rhodes pe coridor; aceast u era nchis i cu lanul
tras pe dinuntru; singura fereastr din camer era i ea nchis i blocat.
Potrivit domnului Rhodes, nimeni nu a trecut prin camera prin care sttea, cu
excepia cameristei care adusese sticle cu ap fierbinte. Arma gsit era un
pumnal gen stilet, care se aflase pe masa de toalet a doamnei Rhodes. Ea avea
obiceiul s-o foloseasc ca un coup -papier. Nu s-au gsit amprente pe el.
Situaia s-a nvrtit n jurul faptului c nimeni n afara domnului Rhodes
i a cameristei nu intrase n camera victimei.
Am ntrebat cum era camerista.
Aceasta a fost i prima noastr pist de cercetare, zise domnul
Petherick. Mary Hill era o femeie din partea locului. Era camerist la Crown
de zece ani. Nu prea s aib absolut nici un motiv pentru care s fi comis un
atac brusc asupra unei cliente. n orice caz, este deosebit de proast, aproape
idioat. Invariabil a spus acelai lucru. I-a adus doamnei Rhodes sticla cu ap
fierbinte i aceasta era pe punctul de a adormi. Sincer s fiu, nu pot s cred i
sunt sigur c nici un jurat nu va crede c ea a comis crima.
Domnul Petherick a mai menionat cteva amnunte suplimentare. n
capul scrii din hotelul Crown exist un hol n miniatur unde oamenii stau
cteodat i-i servesc cafeaua. De aici un coridor merge la dreapta i ultima
u e cea de la camera ocupat de domnul Rhodes. Apoi coridorul o ia brusc la
dreapta din nou i prima u de dup col e cea de la camera doamnei Rhodes.
n felul acesta, ambele ui au putut fi vzute de martori. Prima u, cea de la
camera domnului Rhodes, pe care am s-o numesc A a fost vzut de patru
persoane doi negustori i un cuplu mai n vrst care sttea la cafea. Potrivit

acestora, nimeni nu a intrat sau a ieit pe ua A, cu excepia domnului Rhodes


i a cameristei. n ceea ce privete cealalt u de pe coridorul B, acolo lucra
un electrician care jur c nimeni nu a intrat sau nu a ieit pe ua B, cu
excepia cameristei.
Era desigur un caz foarte curios i interesant. n aparen, prea c
domnul Rhodes trebuie s-i fi omort soia. Dar mi-am dat seama c domnul
Petherick era foarte convins de nevinovia clientului su i el era un avocat
foarte perspicace.
La anchet, domnul Rhodes relatase o poveste incoerent i
neconvingtoare despre o anumit femeie care-i scrisese bilete de ameninare
soiei sale. Am priceput c mrturia sa fusese ct se poate de superflue.
ntrebat de domnul Petherick, el se scuz astfel:
Sincer s fiu, n-am crezut niciodat. M-am gndit c Any inventase
totul.
Aa am realizat c doamna Rhodes era una dintre acele mincinoase
romantice care trec prin via nflorind tot ce li se ntmpl. Numrul de
aventuri care, dup socoteala ei proprie, i se ntmpla ntr-un an, era, pur i
simplu, incredibil. Dac aluneca pe o bucic de coaj de banan devenea un
caz c aproape scpase de la moarte. Dac abajurul lua foc, ea fusese salvat
dintr-o cldire n flcri i se aflase la un pas de moarte. Soul ei se obinuise
s nu mai aib ncredere n afirmaiile pe care le fcea. Povestea despre o
anumit femeie al crui copil l rnise ntr-un accident de automobil i care
jurase c o s se rzbune pe ea; ei bine, domnule Rhodes, nici nu inuse cont
de aceasta. Incidentul avusese loc nainte de cstorie i, dei ea i citise
scrisori n care cineva se exprima n limbajul unui nebun, el bnuise c le
compunea singur. Fcuse, ntr-adevr, aa ceva o dat sau de dou ori mai
nainte. Era o femeie cu tendine spre isterie, care visa nencetat evenimente
excitante.
Acum, la drept vorbind, asta mi se prea foarte firesc, i noi avem o
tnr n sat care face cam acelai lucru. Pericolul pentru asemenea oameni
este c atunci cnd ceva cu totul extraordinar li se ntmpl n realitate, nimeni
nu-i mai crede c spun adevrul. Mi se prea c exact asta se petrecuse i n
acest caz. Am neles c la poliie s-a crezut c domnul Rhodes a inventat
povestea sa neconvingtoare cu scopul de a ndeprta bnuielile ce planau
asupra lui.
Am ntrebat dac erau femei singure care locuiau la hotel. Se pare c
erau dou: o doamn, Granby, vduv anglo-indian i o domnioar,
Carruthers, o fat btrn ca o iap care-l nghiea pe g. Domnul Petherick a
mai adugat c cercetrile cele mai minuioase au euat n a descoperi pe
vreuna din ele care s fi fost vzut aproape de scena crimei i c nimic nu le
lega n vreun fel de aceasta. L-am rugat s le descrie. Mi-a spus c doamna
Granby avea prul rou, aranjat cam nengrijit, era galben la fa i n jur de
cincizeci de ani. Hainele sale cam pitoreti erau fcute mai ales din mtase
indian etc. Domnioara Carruthers avea vreo patruzeci de ani, purta pincenez, prul tuns scurt i haine ca un brbat.
Doamne Sfinte, am exclamat, asta ngreuneaz foarte mult lucrurile.

Domnul Petherick m privi iscoditor, dar n-am vrut s spun mai multe
atunci, aa c am ntrebat ce sugerase Malcolm Olde.
Acesta era ncredinat c va putea pune totul pe seama unor stri
medicale conflictuale i a sugerat o modalitate de a eluda dificultatea cu
amprentele. L-am ntrebat pe domnul Rhodes ce prere avea i mi-a spus c
toi doctorii erau la fel, dar c el nu credea ctui de puin c soia sa i
putuse lua singur viaa. Nu era tipul la de femeie, a subliniat el i l-am
crezut. De obicei, oamenii isterici nu se sinucid.
M-am gndit un minut i apoi am ntrebat dac ua de la camera
doamnei Rhodes ddea direct n coridor. Domnul Rhodes a spus c nu, exist
un mic vestibul cu camer de baie i chiuvet. Ua de la dormitor spre vestibul
era cea nchis pe dinuntru.
n acest caz, am zis eu, totul este remarcabil de simplu.
i zu, tii, aa era Cel mai simplu lucru din lume. i totui nimeni nu
prea s-i fi dat seama. Att domnul Petherick ct i domnul Rhodes m
priveau int nct m-am simit cam ncurcat.
Poate, Miss Marple n-a luat n considerare toate dificultile, vorbi
atunci domnul Rhodes.
Ba da, am zis, cred c am inut seama de ele. Exist patru posibiliti.
Doamna Rhodes a fost omort de soul ei ori de camerist, sau s-a sinucis, ori
a fost omort de cineva din afar pe care nimeni nu i-a vzut intrnd sau
ieind.
i asta-i imposibil, izbucni domnul Rhodes. Nimeni nu putea s intre
sau s ias din camera mea fr s-l vd i chiar dac cineva reuea s intre n
odaia soiei meie fr ca electricianul s-l vad, cum dracu putea s ias din
nou isnd ua nchis pe dinuntru?
Ei, Miss Marple? M ntreb domnul Petherick, uitndu-se la mine
ntr-o manier ncurajatoare.
A vrea s v pun o ntrebare, domnule Rhodes, cum arta camerista?
Afirm c era sigur c aceasta prea nalt, dar c nu-i amintea dac
era blond sau brunet. M-am ntors ctre domnul Petherick i i-am pus
aceeai ntrebare. Mi-a zis c avea o nlime mijlocie, prul blondin, ochi
albatri i faa cam roie.
Eti un observator mai bun dect mine, Petherick, interveni domnul
Rhodes.
Le-am mrturisit c nu sunt de acord. L-am ntrebat apoi pe domnul
Rhodes dac ar putea-o descrie pe fata din casa mea. Nici el, nici domnul
Petherick n-au reuit.
nelegei acum ce nseamn asta? Amndoi ai venit aici ocupai de
propria dumneavoastr problem i persoana care v-a dat drumul nuntru era
numai o servitoare. Acelai lucru este valabil pentru domnul Rhodes la hotel. Ei
a vzut halatul i orul ei. Era adncit n lucrarea sa. Dar domnul Petherick a
stat de vorb cu aceeai femeie ntr-o calitate diferit. El a privit-o ca pe o
persoan. Pe aceasta s-a bazat femeia care a comis crima.
Cum ei nc nu nelegeau, a trebuit s le explic:

Cred c s-a ntmplat cam aa. Camerista a intrat pe ua A a trecut


prin camera domnului Rhodes n cea a soiei sale cu sticla de ap fierbinte i a
ieit prin vestibul n coridorul B; a numi-o pe ucigaa noastr X, a intrat pe
ua B n vestibul, s-a ascuns, ei bine, undeva i a ateptat pn cnd a ieit
camerista. Atunci a intrat n camera doamnei Rhodes, a luat stiletul de pe
masa de toalet (cercetase, fr ndoial, camera mai devreme, n timpul zilei),
s-a dus la pat a njunghiat-o pe femeia care dormea, a ters mnerul stiletului,
a nchis ua pe care intrase i, apoi, a ieit prin camera unde lucra domnul
Rhodes.
Dar, a fi vzut-o. Electricianul ar fi vzut-o intrnd, strig acesta.
Nu. Aici greii. N-o vedeai dac era mbrcat ca o camefist. I-am
lsat s i se ntipreasc n minte, dup care am continuat: erai absorbit n
munca dumneavoastr, cu coada ochiului ai vzut o camerist intrnd,
mergnd n camera soiei, ntorcndu-se i ieind. A fost acelai costum, dar nu
aceeai femeie. Asta au vzut oamenii care stteau la cafea: o camerist intrnd
i una ieind. Cu electricianul s-a ntmplat la fel. Sigur, dac ar fi fost drgu
camerista, un domn i-ar fi observat faa aa-i natura uman dar cum ea era
o femeie obinuit, ntre dou vrste, atunci nu-i vedei dect costumul de
camerist, nu i femeia nsi.
Cine-a fost? Strig domnul Rhodes.
Ei bine, asta va fi puin mai dificil. Trebuie s fie ori doamna Granby,
ori domnioara Carruthers. Doamna Granby pare ca i cum ar fi putut purta o
peruc de obicei, aa c ar fi avut propriul su pr cnd i-a pus hainele de
camerist. Pe de alt parte, domnioara Carruthers, cu prul ei tuns scurt ca
brbaii, i-ar fi putut pune cu uurin o peruc pentru a-i interpreta rolul. O
s gsii destul de uor care dintre ele este. Personal nclin s cred c-a fost
domnioara Carruthers.
i, ntr-adevr, dragii mei, acesta este sfritul povestirii. Carruthers era
un nume fals, dar ea a fost fptaa.
Erau bolnavi mintali n familia ei. Doamna Rhodes, care era o oferi ct
se poate de nesbuit i periculoas, i clcase fetia i asta o nebunise pe
biata femeie. Ea i-a ascuns nebunia cu mult viclenie, n afara faptului c-i
adresa scrisori clar de om nebun celei pe care o alesese ca victim. O urmrea
de ctva timp i-i fcuse planuri foarte inteligente. Peruca i halatul de
camerist le-a mpachetat i le-a trimis cu prima pot n dimineaa urmtoare.
Cnd i s-a adus la cunotin tot adevrul, ea a clacat i a mrturisit de ndat.
Biata de ea este acum la Broadmoor3. Complet dezechilibrat, dar o crim
foarte inteligent plnuit.
Domnul Petherick m-a vizitat dup aceea i mi-a adus o scrisoare foarte
drgu de la domnul Rhodes ce m-a fcut chiar s roesc.
Numai un lucru, m ntreb vechiul mei prieten, de ce ai crezut c era
mai probabil s fie Carruthers dect Granby? Nu le-ai vzut niciodat pe
vreuna dintre ele.
Ei bine, din cauza literei g. Ai zis c-l nghiea pe g. tii, lucrul sta
se ntmpl n romane o mulime de personaje urmrite, dar eu nu cunosc
muli oameni care s-o fac n realitate i n nici un caz cineva sub aizeci de

ani. Femeia aceea avea patruzeci. Faptul c l nghiea pe g m-a dus cu


gndul c se prefcea i chiar prea mult.
N-am s v povestesc ce a mai zis domnul Petherick i despre asta, dar
mi-a fcut foarte multe complimente i, zu, c n-am putut s m rein s nu
m simt doar puintel de tot ncntat de mine nsumi.
i, extraordinar ce turnur fericit iau lucrurile pe lumea asta. Domnul
Rhodes s-a recstorit cu o fat aa de drgu i de bun sim au un copila
aa de drgla i ce credei? M-au rugat s fiu naa lui. N-a fost frumos din
partea lor? Acum, sper s nu credei c m-am lungit prea mult

SFRIT
1 Sir Lawrence Alma-Tadema (1836-1912), pictor de subiecte clasice,
nscut n Olanda i naturalizat ca englez.
2 Frederic, baron Leighton de Stretton (1830-1896), pictor englez i
preedinte a) Academiei Regale.
3 Azil n Berkshire pentru nebuni-criminali.