Sunteți pe pagina 1din 25

Cuprins:

Introducere
1. Originea ntre mit i istorie
2. Organizarea:
economic
social
politic
3. Rituri i ritualuri (naterea, cstoria, moartea)
4. Credinele religioase
5. Artele i cunotinele tiinifice

arhitectura, sculptura, pictura

literatura

cunotinele tiinifice

6. Cucerirea de ctre zeii albi

Concluzii
Bibliografie

Introducere
Controversa asupra nceputurilor culturii materiale i spirituale din America este tot att
de veche ca descoperirea Americii i nu s-a ncheiat nc. Ceea ce specialitii au acceptat aproape
unanim este originea asiatic a primilor colonizatori, venii n valuri succesive prin Alaska peste
apele Oceanului Pacific i risipii apoi n ntreg continentul.1
Primul val, format din grupuri de vntori nomazi, au nceput s migreze de pe
continentul asiatic cu mai bine de 20 000 de ani n urm, pe cnd actuala strmtoare Bering era
nc un istm care lega Siberia cu Alaska, o parte s-a rspndit pe teritoriile Americii de Nord, iar
alta a cobort, mai trziu, spre sud. n jurul anului 5000 .e.n acest prim val uman a ajuns,
probabil pn n regiunea Americii Centrale.2
Cam la aceeai dat, un al doilea val a pornit din sud-estul Asiei i mai ales din Oceania
(pe mare) ajungnd n America de Sud.
Al treilea val de triburi asiatice, nrudite cu eschimoii de azi, a ajuns ctre anii 50003000 .e.n. n regiunile septentrionale ale Americii de Nord.
Dovezi n favoarea originii asiatice a indienilor din America snt aduse de mai multe
discipline tiinifice, printre care: antropologia
(semnaleaz numeroase i accentuate
caracteristici fizice de tip mongoloid la indieni), etnografia (care a constatat nenumrate
corespondene ntre cultura spiritual i material a indienilor i cea a locuitorilor din nordul i
estul Asiei), arheologia (care a ncercat s rspund la ntrebrile: cnd au venit?, dac strmo ii
indienilor, cei care au prsit Asia n diferite perioade, provin dintr-o singur regiune sau vin din
zone geografice diferite iar drept origine au mai multe grupuri umane din Asia oriental?).3
Dei nimeni nu se ndoiete de fora migraiei asiatice, se tie c nu a fost unicul fenomen
de acest fel care a populat continentul (viking), cele dou tipuri de indigeni certificnd diversele
migraii, care ar fi dat natere unor populri multiple.4
La nceputul erei noastre nu mai existau n America urme de nomadism; ncep acum s se
configureze civilizaii create de populaii sedentare. Trei dintre acestea au atins nivelul de
civilizaii istorice: civilizaia aztec, inca i maya. Sunt civilizaiile cele mai bine cunoscute
i mai bine conturate, avnd o structur cultural mai complex i care, evolund, au avut i un
rol politic mai important. Sunt civilizaii ajunse la un stadiu cu totul remarcabil la data debarcrii
aici a spaniolilor care le-au i desfiinat, dei din punct de vedere cultural nu le-au distrus total.
Prima, civilizaia aztec, s-a constituit n partea meridional a Americii de Nord; a doua,
civilizaia Inca, n America de Sud, de-a lungul coastei Oceanului Pacific; a treia, civilizaia
Maya, n America Central.5
1

Lorin Florica, Popa Moraru Georgeta, Aztecii, editura Tineretului, Bucurti 1968, pag. 5,6;
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 419;
3
Stingl Miloslav, Indienii precolumbieni, editura Meridiane, Bucureti 1979, pag. 21-23;
4
Istoria universal. Evul mediu. America precolumbian i hispanic, vol.2, editura ALL,
Bucureti 2012, pag. 173;
5
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 419;
2

1. Originea ntre mit i istorie


Aztecii. Venirea triburilor aztece n valea Anahuac (valea Mexicului) a fost precedat de 25
de secole de dezvoltare cultural,6 astfel ncepnd din mil. II .e.n. s-au succedat n spaiul
mexican civilizaii importante (olmecii, xicalanca, zapotecii, toltecii, chichimeca) care le-au
transmis aztecilor anumite elemente de cultur i civilizaie i au lsat n urma sa monumente
importante.7
Aztecii purtau numele strvechii cpetenii de trib Mexitli (Mexi), care fusese n fruntea
viitorilor azteci la vremea cnd acetia i-au prsit legendara lor patrie Aztlan, de la care deriv
i numele de azteci (numele mexica a fost schimbat n azteci mai trziu, de ctre cronicarii
spanioli din sec. XVII-lea). Aztlan fusese probabil o insul din mijlocul unui mare lac, unde
aztecii au tri pn n anul 1091. La acea dat, spun legendele, au pornit mpreun cu alte 8
triburi nrudite, care vorbeau o singur limb nahua condui de zeul lor protector
Huitzilopochtli spre un pmnt al fgduinei. 8 Ctre anul 1256 triburile aztecilor au ajuns n
podiul Mexicului, pe malurile lacului Tezcoco fiind condui de Tenoch, dup el lundu-i cel deal treilea nume, tenochca. Dar adevrata lor istorie ncepe abia n anul 1325 cnd se aeaz
definitiv pe o insul nelocuit i mltinoas din acea regiune. Aezrii de pe insul i-au dat
numele de Tenochtitlan (Piatra Cacatusului, actualul Ciudad de Mexico).
Incaii. Oamenii, cunoscui mai trziu ca incai, erau organizai la nceput ntr-un mic grup
rzboinic care vorbea limba "quechuana" i triau lng lacul Titicaca n sud-estul Perului, n
secolul XII-XIII. Conform legendei incae, primul mprat inca, Manco Capac, mpreun cu trei
frai i patru surori au ieit din pmnt, din peteri. n jurul anului 1200, Manco Capac conducea
zece ayllus, sau clanuri, de la lacul Titicaca nord ctre valea fertil din Cusco, unde au i
ntemeiat oraul Cusco, capitala lor. Manco Capac s-a cstorit cu una din surorile sale pentru a
stabili dinastia regal.
Inca nu a fost un trib sau un popor. Numele de inca era dat stpnitorului imperiului din
sudul Anzilor (popor a lui Inca). ara Inca, Tahauantinsayu (ara celor patru pri), era aezat
n partea de sud-vest a Americii de Sud, n regiunea Anzilor. Denumirea indic probabil faptul c
la nceput statul inca fusese alctuit din patru provincii. 9 Imperiul Inca a luat natere n anul
1200 i ocupa teritorii incluse azi n mai multe ri : Columbia, Ecuador, Bolivia, Peru, Argentina
i Chile. De-a lungul istorie sale imperiul a fost guvernat de 12 suverani. 10 El i succesorii si
au mrit puterea imperiului prin cstorii, aliane i cucerirea popoarelor vecine. Aceti
conductori au adus civilizaia inca la apogeul dezvoltrii, au transformat capitala Cusco ntrun centru inca de societate i guvernare, au dezvoltat o religie de stat i au instaurat un sistem
administrativ pentru a putea controla largile vi i numeroii supui.

Lorin Florica, Popa Moraru Georgeta, Aztecii, editura Tineretului, Bucurti 1968, pag. 5;
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 420;
8
Stingl Miloslav, Indienii precolumbieni, editura Meridiane, Bucureti 1979, pag. 106;
9
Stingl Miloslav, Indienii precolumbieni, editura Meridiane, Bucureti 1979, pag.181;
10
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 449;
7

Mayaii. Civilizaia Maya este o civilizatie mezoamerican, care a atins apogeul n perioada
300-900 e.n. mayaii au locuit n zona cuprins ntre Mexic i America de Sud, n teritoriile
care astzi se numesc: Belize, Honduras, Guatemala, El Salvador, Yucatan, Chiapas, cuprinznd
mai mult de 325 km2 .11
Se consider c locul de origine al poporului maya ar fi fost podiul Guatemalei (mil. II),
primele date cronologice certe sunt din sec. IV e.n. cnd civilizaia Maya atinsese deja un nivel
remarcabil. Ctre anul 700 oraul Chichen Itza (central religios) este abandonat, de alfel ca i alte
centre relogioase. Aceast decaden cultural s-a datorat fie insuficienei produciei agricole, fie
unor probabile revolte violente contra castei sacerdotale, fie invaziilor unor triburi toltece.
Epoca influenei mexicane ncepe din sec. IX X e.n., odat cu cucerirea toltec a zonei
meridionale i a celei septentrionale a Americii. Apar fortificaiile fapt aproape necunoscut
indigenilor Maya.12

2. Organizarea:

economic

Aztecii. Ocupaia de baz a triburilor technocas (aztece) era agricultura. Principala plant de
cultur era porumbul, cunoscut din cele mai vechi timpuri. Aliment de baz, porumbul a ocupat
un loc de frunte i n simbolica unor sisteme religioase politeiste locale, fiind zeificat.
Pmntul aparinea comunitilor agrare. eful clanului, asistat de Sfatul Btrnilor, distibuia
n mod echitabil fiecrei familii o bucat de pmnt de aproximativ 4 ha, de pe care se putea
recolta pn la 5000 kg de porumb.
Pmntul era lucrat manual, nefiind utilizate animalele de traciune sau unelte mai evoluate.
Porumbul era semnat cu ajutorul unui simplu b de lemn (coa), cu care se fcea o mic groap
n pmnt, n care se puneau boabele, care apoi erau acoperite prin clcare.
Aztecii cunoteau i alte plante : fasolea, dovleacul, pepenele, ardeii, roiile, pe care
europenii le-au adus din Lumea Nou.
Deosebit de apreciate erau boabele de cacao, din care se prepara ciocolata, o adevrat
butur specific.13
Pe lng cultura plantelor necesar alimentaiei, aztecii cultivau i unele plante textile, cum ar
fi bumbacul. A plant cu multe utilizri era maguey : fibrele ei se ntrebuinau pentru esturi i
confecionarea frnghiilor; frunzele erau folosite la confecionarea acoperiurilor. Prin
fermentarea sevei de maguey se obinea un aliment hrnitor utilizat la prepararea buturii pulque
(butur sacr).
Aztecii cunoteau doar creterea unor psri domestice, ntre care primul loc l ocupau
curcile, dar sunt menionate i raele, gtele, prepeliele domestice. Pe lng gospodriile
11

- , ,
1985, p 152;
12
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 473;
13
Lorin Florica, Popa Moraru Georgeta, Aztecii, editura Tineretului, Bucureti 1968, pag. 24;

aztecilor se mai aflau cini, o specie din aceste animale fiind crescut chiar pentru a fi
consumat.14
Meteugurile n societatea aztec se practicau n cadrul economiei casnice, nchise, printre
acestea se numr: esutul, confecionarea mbrcmintei, lucrul n lemn, prelucrrarea pietrei i a
metalelor (cuprul, argintul, aurul).
Un alt aspect al vieii economice era schimbul de produse : obsidianul pentru confecionarea
uneltelor, pietrele semipreioase pentru confecionarea obiectelor de cult, penele colorate
destinate ornamentrii esturilor.
Negustorii se bucurau de cea mai nalt considera ie, ei se aflau pe aceeai poziie cu nobilii
i rzboinicii cei mai renumii. Alctuiau casta cea mai nchis, fiii nu puteau practica dect
profesiunea prinilor, locuiau ntr-un cartier rezervat numai lor. Negustorilor le erau ncredinate
adevrate misiuni diplomatice, puteau ncheia tratate comerciale i transmite mesaje din partea
monarhului.15
Boabele de cacao constituiau un etalon de schimb general recunoscut, la fel ca i jadul i
peruzeaua, podoabele de pene, a cror valoare era mult mai mare.
Incaii. Principalul produs al agriculturii era porumbul (sara), iar n regiunile mai puin
fertile se cultivau cartofi, papa, fasole, ardei.
Cartofii, cu sutele lui de variaii, la fel ca i alte produse erau foarte rar pomenite n ritualuri,
calendarele de rituri se refer exclusiv la porumb.16
Caravanele de lame (unori i d alpaca) ale armatei crau poveri i provizii, iar n unele cazuri
erau i mncate.17
ntreaga suprafa a statului era mprit n trei pri: prima parte aparinea soarelui,
produsele erau folosite pentru ntreinerea preoilor, a doua parte constituia proprietatea statului
sau suveranului, iar a treia parte a poporului. La fel era organizat i creterea turmelor de
lama.18
Impozite nu existau, ci doar obligaia ca toi brbaii ntre 25-50 de ani s presteze timp de
trei luni pe an o munc de interes social pentru construciile publice. Statul impunea i femeilor o
munc obligatorie, anume urzitul i esutul pnzeturilor.
Lucrarile la cmp se faceau cu pluguri de lemn trase de 6 sau 8 brbai. Nu aveau animale de
traciune; i singurul lor animal domesticit era lama - care era i singurul lor animal de povar
(puin rezistent, ns). Foloseau ngrminte naturale, de guano (excremente de psri marine
care se gseau pe insulele din apropiere n cantiti mari). Dac cineva ucidea aceste psri era
14

Lorin Florica, Popa Moraru Georgeta, Aztecii, editura Tineretului, Bucureti 1968, pag. 25;
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 431;
16
Murra V. John, Civilizaie Inca. Organizarea economic a statului inca, editura tiinific i
enciclopedic, Bucureti 1987, pag.39;
17
Murra V. John, Civilizaie Inca. Organizarea economic a statului inca, editura tiinific i
enciclopedic, Bucureti 1987, pag.101;
18
Stingl Miloslav, Indienii precolumbieni, editura Meridiane, Bucureti 1979, pag.194-195;
15

pedepsit cu moartea. Alimentarea cu ap se fcea prin apeducte (acestea aveau lungimi


impresionante de pn la 8000 km).
Incaii au ntrecut celelalte popoare ale Americii n arta de a extrage i prelucra aurul,
arginul, cuprul i staniul. Ei excelau n construcia cuptoarelor de topit metalele i n arta
aliajelor, numai fierul le-a rmas necunoscut.19
Activitatea industrial era riguros reglementat. Produsele industriei textile, ale olriei i
lucrrii metalelor erau concentrate n magazinele statului i distribuite populaiei de funcionari
publici, dup condiia social a fiecruia.
Activitatea gospodriilor era organizat, dirijat i controlat, att de o mare reea de
funcionari, ct i de fiecare gospodrie n parte, astfel, la 10 gospodrii una inea evidena
produciei fiecrei familii, iar una la 50 de familii inea evidena ntregului sat.20
Mayaii. Pmntul era lucrat n comun. Terenul cultivabil era obinut prin defriarea i mai
ales prin incendierea pdurilor. De obicei un teren nu era cultivat mai mult de 2 ani consecutiv,
dup care era lsat (ca la azteci) 10 ani s se odihneasc.
Este considerat ca foarte important cultivarea cmpurilor cu o agricultur de tip chinampas,
care fcea posibil cultivarea continu, cu umiditate permanent i cu posibilitatea nnoirii
solurilor. Complementare agriculturii au fost, ca i n alte culturi central-americane, vntoare,
pescuitul i culesul plantelor.21
Locul principal n alimentaie l deinea porumbul (75-85 %). n acelai lan de porumb se
cultiva fasolea i diferite specii de dovleci. Plantele de condimente : piperul, vanilia, mghiranul,
coriandrul. Un rol important l avea arborele de pine, ale criu frunze zerveau drept furaje,
fructul dulce era comestibil, iar seminele uscate i mcinate ineau loc de fin.22

social

Aztecii. Societatea aztec nu era omogen. Marea mas a populaiei o constituiau oamenii
liberi, egali n drepturi (de a primi pmnt, de a participa la adunrile ginilor, la efectuarea
ceremoniilor religioase). Acetia ns erau permanent supui unor severe interdicii: interdicia
de a purta veminte din bumbac sau de a bea cacao.
O categorie cu o poziie privilegiat o constituiau rzboinicii, care nu formau ns o armat
permanent.
Existau i oameni neliberi, sclavi, care proveneau n principal din prizonierii de rzboi.
Soarta lor era de a fi sacrificai n cinstea zeilor, n special n ceremoniile destinte adorrii i
mbunrii lui Huitzlopochtli. Uneori aceste cifre se ridicau la ordinul zecilor de mii. Aztecii
deveneau robi fie prin comiterea unui delict (rpirea unui copil, jefuirea unui sanctuar) fie c din

19

Oetea Andrei, Renaterea, editura tiinific, Bucureti 1964, pag. 122;


Cottie A. Burland, Popoarele soarelui, editura Meridiane, Bucureti 1981, pag. 193;
21
Istoria universal. Evul mediu. America precolumbian i hispanic, vol.2, editura ALL,
Bucureti 2012, pag. 186;
22
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 476;
20

cauza srciei ajungeau s se vnd ei nii drept sclavi. Sclavii azteci puteau s se rscumpere
dup un anumit timp, sau puteau deveni liberi dac se nsurau cu vduva stpnului su.23
Incaii. Instituia social de baz a incailor, n afar de familie, era ayllu , de aceeai natur
cu aztecul capulli. Era o grupare de familii care aveau un strmo comun i o aezare teritorial
definit. Societatea incailor era perfect organizat i ierarhizat. Anobilii care fceau parte din
panaca Cuzco (panaca nrudire stabilit printr-o descenden, 11 panacas) se bucurau de
numeroase privilegii. De o situaie privilegiat, apropiat de aceea a nobililor, se bucurau
sacerdoii, cu propria lor ierarhie, prezidat de un preot suprem, care era de obicei, unchi sau
frate al lui Inca. Yanacona denumete un grup de persoane nc nedefinite social, sclavi dup unii
istorici, privilegiai dup alii.
Femeile intrau i ele n aceast clasificare social complex, n care se disting mai multe
categorii : viitoarele soii ale ranilor, femeile alese pentru a fi educate n centrele religioase,
viitoarele concubine ale nobililor sau ale lui Inca i mamacona (femeile Soarelui).24
Doamnele de neam nobil se bucurau de un statut care, cu tot caracterul su destul de strict, le
aduceau consideraie i respect. Ele se fardau cu baca roie a unei plante i ddeau o mare atenie
prului lor, considerat ca un criteriu important al frumuseii.25
Mayaii. Societatea maya se organiza pe baza familiior extinse, probabil guvernate de
regula descendenei patriliniare (strmo comun). Aceste familii continuau s creasc, prin
nrudiri i cstorii, pn la crearea de dinastii.
Clasa cea mai nalt era format dintr-o dinastie ereditar i ocupa palatele din apropierea
templelor, ceea ce i conferea un caracter semidivin. Cu un nivel mai jos, dar de mare prestigiu,
se aflau specialitii i intelectualii.
Un rang inferior aveau artizanii, ceramitii, pictorii i lucrtorii n piatr. Cele dou
segmente sociale inferioare se divizau n cei care construiau centrele ceremoniale i agricultorii,
care trebuiau s produc excendentul necesar de alimente. 26 Ultima clas o alctuiau sclavii
(sclavia este atestat numai pentru perioada trzie, a dominaiei mexicane), din care fceau parte :
prizonierii de rzboi, sclavii din natere, cei condamnai pentru furt, copiii orfani (n scopul de a
fi sacrificati) i cei cumprai la trgurile de sclavi.27

politic

Aztecii. Forma de via politic la care ajunsese aztecii erau uniunile de triburi, centrul fiind
oraul Tenochtitlan. Uniunea de triburi cuprindea 20 de comuniti tribale considerate egale una
cu alta. Tribul era mprit n 20 de gini, care aveau n frunte un tlatoan, brbat ales din familiile
de vaz, nzestrat cu deosebite caliti militare i dispunnd de bunuri care s-i asigure o influen

23

Stingl Miloslav, Indienii precolumbieni, editura Meridiane, Bucureti 1979, pag. 120;
Istoria universal. Evul mediu. America precolumbian i hispanic, vol.2, editura ALL,
Bucureti 2012, pag. 205;
25
Strauss Michael, Mreia Imperiului Inca, editura Prietenii crii, Bucureti 1998, pag. 156;
26
Istoria universal. Evul mediu. America precolumbian i hispanic, vol.2, editura ALL,
Bucureti 2012, pag. 188;
27
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 475;
24

asupra membrilor ginii.28 Cei 20 de tlatoani, care aveau i mputerniciri juridice, formau
mpreun un sfat al tribului. La conducerea ginii se mai afla un brbat, calpullec, care se ocupa
cu problemele de organizare i de tezaurul comun, iar n timp de rzboi cetele de rzboinici erau
comandate de un teochautin.
Familia domnitoare, aristocraia i preoii formau clasa domnitoare. Aristocraia, din rndul
creia se recrutau marii demnitari i preoii, formau o clas ereditar, nchis, n rndurile creia
nu puteau ptrunde dect autorii unor fapte de voitejie excepional. Membrii ei aveau privilegiul
de a-i contrui palate de piatr cu turnuri i de a administra statul.29
Un nou suveran aparinea familiei predecesorului su, dar era ales de un consiliu format din
patru nali demnitari ; i nu era ales dac nainte nu participase la mai multe rzboaie, dac nu
dovedise curaj i caliti de strateg, i dac nu fcuse, el personal, mai muli prizonieri.30
Incaii. La Tahauntinsuyo se practica o monarhie absolutist, ereditar i teocratic. n
centrul ei se afla Inca, eful suprem n toate aspectele societii, care domnea printr-un drept
divin, fiind considerat descendentul direct al Soarelui. n fruntea fiecrei din cele patru regiuni
care formau imperiul se afla un gevernator numit de la centru. mpratul alegea pe cei mai
importani administratori dintre fiii si. Din snul aristocraiei de snge se recrutau personajele
cele mai importante ale imperiului : marele preot, preoii Soarelui i funcionarii cu statut nalt.
Autoritatea acestor guvernatori (tucuyricuc cei care vd totul) era considerabil. Ei erau
mbrcai ntr-o hain de culoare galben, mpodobit cu plci de aur i pene multicolore, i pe
umrul drept, un ciucure rou care simboliza apartenena lui la casta imperial.31
Un stat att de centralizat cum era cel inca avea nevoie de ajutorul unei birocraii active. Cei
care s-au ocupat de administraie au foat aa-numiii curaca locali, urecheaii din Cuzco,
inspectorii i quipucamayoc, contabilii i arhivarii imperiului, care utilizau quipus, noduri
vorbitoare, un sistem de sfori subiri nirate pe o alta, folosite n contabilitate, statistici,
genealogii i fapte istorice.32 Prin varietatea culorilor, tipurile de fire care le foloseau i spaiul
dintre fire i noduri ei nregistrau datele.
Rzboiul, yaoyaotl, constituia la azteci o sarcin deosebit i sacr, n slujba zeilor. Chiar i
cele dou semne care n cronicile aztece redau expresia snge i foc, arat c rzboiul era i el
o ndeletnicire sfnt.33 Un rzboi era considerat ncheiat atunci cnd confederaia militar
cucerea templul central din capitala rii dumane.
Mayaii. Conductorul i grupul su de rude, de origine aristocratic, erau nsrcinai s se
ocupe de problemele politice i administrative ale statului. Accesul conductorilor la puterea
absolut a fost justificat prin identificarea cu trsturile i puterile divine, legitimnd existena
unei puteri prestabilite.

28

Lorin Florica, Popa Moraru Georgeta, Aztecii, editura Tineretului, Bucureti 1968, pag. 32;
Oetea Andrei, Renaterea, editura tiinific, Bucureti 1964, pag. 120;
30
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 427
31
Strauss Michael, Mreia Imperiului Inca, editura Prietenii crii, Bucureti 1998, pag. 137
32
Istoria universal. Evul mediu. America precolumbian i hispanic, vol.2, editura ALL,
Bucureti 2012, pag. 205
33
Stingl Miloslav, Indienii precolumbieni, editura Meridiane, Bucureti 1979, pag. 126
29

Pentru a domina spaiul exterior marilor centre civile-ceremoniale, guvernatorii divinizai se


foloseau de seniori cu care erau nruii. 34Aceti dregtori ai statului erau recrutai din rdurile
aristocraiei, care desemna o cast privilegiat.
Preoii constituiau o cast ereditar i erau temui, deoarece prin vrji i jertfe umane puteau
aduce ploi sau provoca secet.35
n perioada trzie a istoriei maya eful politic al ntregii regiuni Yucatan purta titlul ereditar
de halach uinic (adevratul om). Autoritatea lui era practic nelimitat (administrativ, juridic,
militar, sacerdotal). Guverna ajutat de un consiliu format din sacerdoi superiori, comandani
militari i din cpeteniile oraelor.

3. Rituri i ritualuri (naterea, cstoria, moartea)


Aztecii. Momentele mai importante din viaa aztecilor erau nsoite de ritualuri i obiceiuri
ciudate.
Naterea copilului era considerat drept semn favorabil pentru bunstarea general.
Ceremonia botezului consta n rugciuni, invocaii, cuvntri augurale, consultarea horoscopului,
afundarea noului-nscut ntr-un vas cu ap, dup care i se da un nume, se credea c numele dat
unui copil are proprieti magice 36; biatului i se da de obicei nume de animal, iar fetelor, nume
de flori, de stele sau de psri. Dup care, trei copii mai mari alergau pe strzile oraului strignd
numele noului-nscut. Educaia copiilor se fcea mai nti n familie. O instrucie sumar cptau
apoi la casa clanului, unde nvau strvechile ritualuri i povestiri mitologice, dar mai ales
deprindeau aici folosirea armelor. Fiii nobililor i ai rzboinicilor de seam erau dai fie la un
colegiu sacerdotal, fie la un militar. Prin urmare aztecii au fost cei dinti care au creat dou
instituii specializate n pregtirea tinerilor pentru profesiunile cele mai respectate.dar dup ce
ieeau din aceste colegii tinerii puteau s-i aleag n mod liber orice alt ocupaie. Vrsta
cstoriei era stabilit la 16 ani pentru fete i la 20 de ani pentru biei.
Cstoria era permis numai cu un membru al altui clan (exogamia). Dup peirea fetei
de ctre o btrn a clanului i dup consinmntul ambelor familii mireasa era adus n crc
de peitoare la casa mirelui. Ceremonia cstoriei la care asistau i cpeteniile clanurilor
mirilor, cci o cstorie nsemna i un act de nrudire implicit a celor dou clanuri consta n
interminabile cuvntri i n consumarea din abunden a unei buturi alcoolice; apoi mirii se
aezau pe o rogojin i li se nodau mpreun poalele vemintelor actul simblic principal al
ceremoniei. Urmau apoi, timp de patru zile, diferite alte ceremonii.
Poligamia era permis dar numai cei bogai i-o puteau permite. Concubinele ns naveau aceleai drepturi ca i soia. Adulterul era permis numai la brbai; femeia adulterin putea
fi condamnat la moarte. n cazul cnd era steril femeia putea fi repudiat de so. Totui, femeia
aztec nu era total lipsit de drepturi. Putea s-i pstreze numele familiei ei, putea s se adreseze
Consiliului de judecat, iar dac era maltratat putea cere divor. (n general, la azteci divorurile
erau destul de fregvente). Dac soia rmnea vduv cu copii, o lua n cstorie fratele soului
dar nu n mod obligatoriu, ca la vechii evrei; n orice caz, copii rmneau n grija fratelui
34

Istoria universal. Evul mediu. America precolumbian i hispanic, vol.2, editura ALL,
Bucureti 2012, pag. 189;
35
Oetea Andrei, Renaterea, editura tiinific, Bucureti 1964, pag. 119;
36
Lorin Florica, Popa Moraru Georgeta, Aztecii, editura Tineretului, Bucureti 1968, pag. 46;

decedatului. Dac soiile mureau n timpul naterii, statul le asigura onoruri funebre asemenea
celor rezervate rzboinicilor czui pe cmpul de lupt. 37
Funerariile unui om de rnd erau simple. Cadavrul era ars pe rug mpreun cu anumite
obiecte care i aparinuser decedatului; urna cu cenu era pstrat n casa familiei, care i
celebra memoria aducndu-i ofrande timp de mai muli ani.
Funerariile unei cpetenii importante, ns, erau n acelai timp grandioase i barbare.
Erau invitate cpetenii strine care aduceau decedatului mantii somptuoase, mnunchi de pene
preioase i sclavi pentru a fi sacrificai.corpul defunctului era acoperit cu 20 de mantiicu
ornamente de aur i pietre preioase, i se tia o uvi de pr pe care familia o pstra ca amintire,
dup care i se sacrifica un sclav care urma s-l slujeasc pe lumea cealalt. Apoi, acoperit cu
vemintele divinitii principale a oraului, era dus cu mare pomp la templu spre a fi incinerat.
Acum erau sacrificai un numr mare de sclavi 100 sau 200, dup importana decedatului, victime crora dup patru zile li se adugau altele n numr de 10-15; dup alte 20 de zile erau
sacrificai ali 4-5 sclavi, iar dup 40 de zile numai 1 sau 2; n fine, dup 80 de zile de la
incinerare mai erau sacrificai nc 10 sau 12. Dup care, n fiecare an i se dedicau alte ceremonii
celebrative; de ast dat ns, i se aduceau drept sacrificii iepuri, fluturi, apoi potrnichi i alte
psri; iar ca ofrande, alimente, buturi i flori (precum i un tub de trestie umplut cu tutun).
Lumea de dincolo era imaginat de azteci ca fiind compartimentat n trei slauri
diferite. Primul era rezervat celor czui pe cmpul de lupt, celor care fuseser sacrificai i
mamelor care muriser n timpul naterii. Acetia nsoeau soarele n drumul su zilnic, timp de
patru ani;dup care, se preschimbau n psri colibri. n cel de-al doilea sla situat pe pmnt,
dar plin de toate fericirile posibile intrau cei necai, cei fulgerai, sau cei mori de boli grele. n
sfrit toi cei mori de moarte natural ajungeau ntr-un trm dinspre miaz noapte dar numai
dup ce, timp de 4 ani, nfruntau o serie de primejdii; ultima ncercare era trecerea unui lac cu
ajutorul cinelui care fusese sacrificat i incinerat sau nmormntat odat cu stpnul su.
Incaii. Momentele importante ale vieii incailor se desfurau nsoite de felurite acte
magice sau ceremonii religioase.
ndat dup naterea copilului craniul nou-nscutului era legat ntre dou plane de lemn,
care purtate tot timpul pn la vrsta de 4-5 ani i deformau n nlime forma capului (practicat i
de maya). Acest obiccei avea scopul de a alunga demonii care amninau sufletul al crui sediu
era capul.38 Copiilor li se ddea un nume provizoriu cnd mplineau 2 ani, iar la 14 ani n cadrul
unei ceremonii familiale li se ddea un nume definitiv al tatlui, al unui unchi, animal; fetelor li
se ddeau nume de stele, de palnte sau pietre preioase.
Vrsta cstoriei era fixat la 18-20 ani pentru fete i 22-24 pentru biei. Cstoria era
monogamic, dar erau obinuite i concubinele n numr determinat de rangul social al
brbatului, dar numai prima soie era considerat legitim. Actul cstoriei consta dintr- simpl
unire a minilor, precedat de sacrificarea unei lama. Urma un schimb de daruri ntre familii i un
banchet nupial.
37

Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,


Bucureti 1985, pag. 436
38
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 462

10

Cstoria era o datorie ceteneasc, att pentru brbat ct i pentru femeie. Dac un tnr nu
i alegea o tovar de via pn la mplinirea vrstei de 25 de ani (fata pn la 18 ani)
intervenea statul. ntr-o zi anume stabilit toi celibatarii trebuiau s se adune iar funcionarul
mputernicit alctuia viitoarele perechi dup unele prealabile consultaii.39
Marilor nobili nu li se ngduia s aib dect 2, rareori 3 soii, ns Supremul Inca era obligat
s se cstoreasc cu tinere femei de vaz din rndul populaiilor care-i erau supuse, pe lng sora
lui, care era soie i regin.40
Ciclul vieii se ncheia cu obinuitele rituri funebre. Cadavrul era dus la ru, splat i mbrcat
cu cele mai bune haine. Toat noaptea brbaii jucau un joc cu un fel de zar, n care se credea c
se retrsese sufletul mortului. Urma un prnz funerar i nmormntarea n poziie ghemuit.
Morii deveneau fpturi supranaturale, care puteau face ru sau bine celor vii. Defunctul se
rencarna ntr-un descendent, dar numai dac trupul i era conservat cu grij, de aceea incaii
practicau un fel de mblsmare.41
Funeraliile lui Inca erau grandioase. Timp de o lun ntreagul imperiu inea post, se organizau
procesiuni solemne. Monarhului i erau sacrificate cteva concubine i civa servitori, acest
obicei a fost nlocuit ulterior cu sacrificarea mai multor lame.
Mayaii. Viaa omului maya era dominat pe tor parcursul ei de superstiii, credine, ritualuri
i ceremonii religioase.
Noul nscut era imediat supus operaiei de deformare a craniului (incai). Dup ce-i fcea
horoscopul preotul i da un nume de obicei numele zilei n care s-a nscut. Dar fiecare om avea
alte 3 nume: al familiei, numele tatlui combinat cu al mamei i o porecl.
La vrsta cstoriei, stabilit la 18 ani pentru biei i 14 ani pentru fete (uneori 14 i 12 ani)
prinii tnrului i cutau soie. n timpul ceremoniei cstoriei preotul rostea o binecuvntare n
care rostea celor prezeni i condiiile detaliate ale contractului matrmonial (cuantumul zestrei),
tmia casa i i binecuvnta pe miri. Tnrul urma s triasc i s lucreze timp de 5 ani n
familia soiei. Divorul era ct se poate de uor de obinut, el se rezuma la o simpl repudiere a
soiei, dar i soia avea aceeai libertate de a-i prsi soul.
Dim momentul decesului i timp de cteva zile dup nmormntare casa era plin de
lamentaii disperate, deoarece se credea c cel care moare este luat de diavoli. Corpul mortului
era nvelit ntr-un giulgiu iar gura i se umplea cu fin de porumb. Oamenii de rnd erau
ngropai sub pardoseala casei sau n apropiere de cas, mpreun cu civa idoli. Casa unui
decedat era de obicei prsit definitiv. Cei de neam nobil, erau incinerai, cenua se aduna n
urne care apoi se ngropau, iar deasupra se construia un templu.42
Convins c viaa pe pmnt este o binefacere, cultura maya stimuleaz dorina
nrdcinat a mortului, l ajut s-i trezeasc dorina de renatere, poate de aceea n limba
maya un om fr urmai este numit om care piere, cci el moare, dispare cu totul, neavnd
39

Stingl Miloslav, Indienii precolumbieni, editura Meridiane, Bucureti 1979, pag. 207;
Cottie A. Burland, Popoarele soarelui, editura Meridiane, Bucureti 1981, pag. 193;
41
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag.463;
42
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 478;
40

11

nici o ans s regseasc un corp, cci nici un urma nu se va ndriji de destinul lui dup moarte,
nu va ndeplini ritualuri care s-l readuc la via.43

4. Credinele religioase
Aztecii. Cultura aztec este un amestec de elemente ale triburilor care au interferat n
Tenochtitlan n timpul acestei perioade, n mod special cei care provin din chichimecas i, ntr-o
msur mai mic, triburile ca acolhuas, chalcas, sau tepanecas. n plus, include motenirea
religioas i ritual a civilizaiilor anterioare. Pentru c Tenochtitlanul (capitala) era la mai puin
de 50 de kilometri de cellalt ora-stat al zonei, Teotihuacan, se pare c din aceast cultur
anterioar provin detalii importante privind religiozitatea aztec, de exemplu concepia
astrologic i calendarele sau mprirea n epoci, structuri sacre i reprezentri ale zeilor .
Aztecii credeau c tot ceea ce exist, inclusiv zeii, a fost creat de dou fiine primordiale.
Acestea erau Ometecuhtli, Stpnul dualitii, i Omeciuatl, Stpna dualitii. Cei doi au
dat natere tuturor zeilor i ntregii omeniri. O alt legend cosmogonic ne informeaz despre
existena unui singur zeu creator. Acesta Tonacatecutli- dup ce a creat 600 de zei a hotrt
mpreun cu ei s creeze omul. L-a creat din pmntu stropit cu sngele druit de ceilali zei. Apoi
Zeul a creat Soarele i Luna. Au urmat 4 ere fiecare de 4-5000 de ani. Distrugerile lor succesive
s-au datorat luptelor dintre zeii care simbolizau cele 4 elemente: pmntul, focul, aerul, apa. De
fiecare dat s-a repetat creaia soarelui i a unui nou cuplu uman. Pentru azteci Soarele de atunci
era prin urmare al 5 soare, care se va stinge i el, aducnd afrit lumii, dac nu i se vor mai aduce
ct mai multe jertfe omeneti.44
Concepia privind cosmosul n aceast cultur este egocentric. Ei considerau
Tenochtitlanul centru lumii i al cerului. Lumea este o mas de pmnt ptrat nconjurat de ap
iar cerul este mprit n 13 niveluri, n care locuiesc diveri zei. n acelai fel, sub pmnt exist
niveluri, iar cel situat la cea mai mare adncime i adpostete pe mori. Instabilitatea este o
constant n concepia lor mitic. Zeii se iubesc, se reproduc i se omoar ntre ei, provocnd
astfel schimbri enorme n realitate. De aceea, pentru a putea controla sau a provoca aceste
schimbri, aztecii credeau cu convingere n rzboi i n sacrificiile rituale care fceau posibil o
via nou, recolte bogate i progres .
n ceea ce privete riturile practicate, acestea erau n numr mare, fiecare aplicabil unei
anumite situaii. Erau rituri legate de calendarul divinatoriu format din 260 de zile. Astfel, de
exemplu, nobilii, n ziua naui ollin aduceau omagiu soarelui tmind i sacrificnd psri n faa
statuii zeului. Apoi erau rituri legate de anul solar, mprit n 18 luni, fiecare de cte 20 de zile,
la care se adugau cinci zile goale considerate foarte nefaste, n timpul crora se abineau pe
ct posibil de la orice activitate. Fiecare dintre aceste 18 luni era consacrat unei diviniti sau
unui grup de diviniti .
Probabil aspectul cel mai crud al religiei aztecilor era sacrificiul uman. Victimele erau, de
obicei, sclavi sau rzboinici dumani capturai (n ultima perioad soldai spanioli). O victorie
militar, o srbtoare, o ncoronare, o nmormntare, un osp, totul era un pretext bun, o ocazie,
ba chiar i o obligaie de a aduce sacrificii umane. Dar deosebirea dintre azteci i celelalte
43

Arnold Paul, Carte maya a morilor, editura Antet, Oradea 1996, pag. 26;
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 440;
44

12

popoare care practicau acest ritual nu era numai de ordinul cantitativ al celor sacrificai ci i de
sensul pe care aztecii l ddeau acestui act sngeros de cult. Aztecii fceau sacrificiile din
convingerea unei necesiti supreme, absolute, dintr-o profund credin religioas prin care se
ncerca mbunarea sau rspltire zeilor .
Forma actului sacrificial era conceput n funcie de ocazia, de srbtoarea sau de natura
divinitii creia sacrificiul i era nchinat. Astfel, victima dedicat zeului focului era ars pe rug;
cea nchinat zeului ploii era necat; cea nchinat zeului vntorii era strpuns cu sgei
.a.m.d. Dup care, n forma cea mai comun, victima era imobilizat de cte patru oameni; un
preot deschidea pieptul victimei cu un lung vuit ritual, avnd mnerul ornamentat cu motive
simbolice, inima era scoas i depus ntr-un vas de piatr, unde i se ddea foc.45
Numeroase
ceremonii se terminau cu moartea unor voluntari, care considerau sacrificiul uman ca un destin
onorabil adesea cutat: rzboinicul, murind pe piatra templului, devenea un semizeu, un
nemuritor. n unele cazuri, sacrificiul se termina ntr-o comuniune n care se mnca din carnea
celui oferit zeilor .
Panteonul aztec cuprinde o list de peste 60 de zei. Acetia erau reprezentri
antropomorfe. Cu toate c sunt ntr-un numr mare, unii zei aveau o pondere mai mare: n
domeniul creaiei cosmice, zeitatea principal era androginul Ometecuhtli, creator al
Universului. Dup el, sunt importani fii lui, Tezcatlipoca (oglinda fumegnd), zeul care tia i
putea vedea ce se petrece peste tot, foarte invocat de amani, i Xiuhtecuhtli, zeul focului. n
ceea ce privete rzboiul se remarc Tonatiuh, divinitatea solar, a crui cult deasemenea era
sngeros, deoarece exista credina c soarele, generatorul vieii, n mersul su neobosit se
hrnete cu snge,46 i Mictlantecuhtli, zeul morii, dar mai ales Huitzilopochtli, zeul rzboiului i
al luminii (soarelui). Acestui protector al aztecilor i erau nchinate cele mai multe sacrificii
umane.47
Panteonul aztec s-a extins cu aceeai rapiditate cu care a crescut imperiul, ncorpornd
alte zeiti (ai ploii, ai astrelor).48
Se credea c rzboinicii azteci care erau sacrificai sau cei care mureau n lupt nsoeau
Soarele pe cer timp de patru ani. Apoi, ei urmau s se rencarneze sub form de pasri colibri.
ranii care mureau se duceau la Tealocan, un paradis tropical luxuriant. Cei care nu ajungeau n
nici unul dintre aceste locuri, mergeau la Mictlan, un infern rece i ntunecat.
Casta sacerdotal la azteci era nu numai foarte influent i favorizat de privilegii
deosebite, ci i foarte numeroas (numai templul principal avea n serviciul su 5000 de
sacerdoi); pentru c i numrul divinitilor, fiecare cu templul su, era foarte mare. Preoii erau
pregtii ntr-un fel de seminar.

45

Lorin Florica, Popa Moraru Georgeta, Aztecii, editura Tineretului, Bucureti 1968, pag. 66;
Lorin Florica, Popa Moraru Georgeta, Aztecii, editura Tineretului, Bucureti 1968, pag. 67;
47
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 440;
48
Istoria universal. Evul mediu. America precolumbian i hispanic, vol.2, editura ALL,
Bucureti 2012, pag. 202;
46

13

Preoii purtau mantii cu glug, de culori nchise. De multe ori conform cerinelor rituale,
preoii procedau la automutilri, tierea urechilor, zgrierea feei cu lame fine, ceea ce fcea s
poat fi uor recunoscui i nconjurai de mister i team.49
Sacerdoii, care aveau o mare putere politic, triau retrai ntr-un fel de mnstiri,
practicnd abstinena sexual, i veneau n mijlocul comunitii doar n timpul ofrandelor i
sacrificiilor. amanii aveau un contact mai direct cu populaia. Erau considerai oameni-zei i
puterea lor magic era limitat: aveau acces la zei doar prin intermediul viziunilor i transmiteau
poporului poruncile acestora.
Incaii. Sistemul de credine al incailor ne este cunoscut prin intermediul tradiiilor
culese de cronicarii hispanici sau indigeni n anii imediat urmtori descoperirii Americii.
Incaii se considerau fii ai Soarelui i, prin urmare, de sorginte divin. Vastul imperiu
care s-a meninut doar un secol (1438-1532) era numit Tauantisuyu, care nseamn ara celor
patru zone. Pe teritoriul lor, pe lng religia de stat, incaii permiteau i existena a numeroase
altare ale religiilor locale. Unele dintre acestea erau foarte vechi iar cteva, precum oracolul de la
Pachacamac, erau renumite datorit previziunilor fcute acolo .
Credinele religioase ptrundeau n toate planurile vieii incailor, care erau considerai
printre popoarele cele mai religioase din lume. Cultul Soarelui ocupa un loc deosebit, ca religie
oficial de stat. El era considerat a fi un zeu masculin, Inti, care pzea i cretea recoltele.
Pe lng religia oficial erau numeroase credine populare care erau de o fantezie mai
bogat. Miturile cosmogonice vorbesc despre creatorul suprem, care ieind din marele lac
Titicaca, s-a dus la Tiahuanco unde a creat Soarele, Luna i stelele; dup care a fcut, din piatr
i din lut, pe primii oameni. Acest zeu purta numele Viracocha i era reprezentat ca un om dar cu
cap de jaguar (animal care pentru incai era simbolul puterii). Alte diviniti dintre cele mai
adorate erau zeia pmntului i a fertilitii, Pachamama, cea care d suflet munilor i rurilor,
animalelor i plantelor; zeul ploilor i al furtunilor, Illpa. n regiunile de coast divinitatea
principal era Luna, considerat ca avnd o putere superioar Soarelui, ntruct putea fi vzut
pe cer i n timpul zilei, i putea produce eclipsa de soare. Cum concepiile lor religioase erau
fondate pe o concepie animist despre natur, incaii adorau i fulgerul, i tunetul, i curcubeul,
i corpurile cereti, considerate a fi lcauri ale spiritelor .
Printre altele, pietatea poporului se materializa i n venerarea unui numr considerabil de
fetiuri numite haucas: erau obiecte care dintr-un motiv oarecare erau considerate sacre; acest
caracter provenea, n cazul obiectului, din faptul c fusese n contact cu o divinitate sau pentru c
avusese vreo legtur cu strmoii sau cu cadavrele lor mumificate .50
Spre deosebire de multe alte populaii din America Central, incaii, precum i urmaii
lor aveau un cult al strmoilor foarte rspndit. Alturi de cel decedat se puneau ofrande
nsemnate, incluznd hran i butur. Mumiile mprailor incai erau conservate n palatele lor,
fiind scoase afar cu ocazia unor srbtori .

49

Lorin Florica, Popa Moraru Georgeta, Aztecii, editura Tineretului, Bucureti 1968,pag. 54;
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 464
50

14

Incaii adorau numeroase puteri supranaturale, identificate cu obiecte sau locuri


rspndite pe ntreg teritoriul imperiului (coline, pietre, morminte, izvoare) pe care le numeau
huaca. Un tip special l constituia apacheta, grmad de pietre separate de stnci, aflate n
trectori sau pe drumuri dificile.51
Pe lng cultul zilnic n temple, sacerdoilor incai le reveneau multiple ndatoriri n
srbtorile religioase ale anului. La aceste mari solemniti, care se desfurau n mod similar
chiar dac era vorba de ncoronarea unui nou suveran, de vreme de rzboi sau de crize, poporul
participa n numr foarte mare. Se aduceau n marea pia statuile zeilor pentru ca ceremonia s
fie urmat de mulimea credincioilor i pentru a se realiza un contact direct dintre popor,
suveran i cler. Elementele predominante n aceste mari srbtori erau dansurile i cntecele,
rugciunile publice ale sacerdoilor i ofranda diverselor obiecte i animale .
Cea mai important srbtoare a incailor era srbtoarea Soarelui, celebrat n luna
iunie. Din toate provinciile imperiului ajungeau la Cuzco funcionari i capi locali, ncrcai cu
daruri i mbrcai n cele mai bune veminte. Strzile, care de obicei erau destul de interesante,
pentru c locuitorii purtau un costum identic, oferea cu aceast ocazie cel mai variat spectacol
coloristic. Pe 22 iunie, aproape de sfritul nopii, lumea se aduna n marea pia din Cuzco, ntro ordine riguroas, fiecare cap avnd un loc determinat. n tot acest timp domnea o linite total.
Cnd soarele ncepea s rsar, mpratul se ridica singur n picioare, cu o cup de aur n mn,
plin cu chicha, o butur sacr preparat de fecioare. Cu un gest maiestuos, ridica mna dreapt
i oferea s bea astrului care se ntea. Ceremoniile ulterioare se desfurau la Templul Soarelui.
Sacerdoii adunau la intrarea n templu darurile aduse de capi. Apoi era sacrificat o lam neagr
i examinarea inimii ei anuna noroc sau ghinion n viitor. Dup aceea avea loc sacrificarea unui
numr mare de lame, cu a cror carne, fript la foc, se nfruptau toi.
Mai era srbtoarea Lunar, numit Situa, celebrat pe 22 septembrie. Menionm i
srbtoarea celebrat pe 7 februarie cu faimosul dans al arpelui. Reptila era constituit dintr-un
cordon de ln multicolor pe care brbai i femei l ondulau n marea pia n prezena
poporului, a sacerdoilor, a imaginilor zeilor i a mumiilor, ntr-un ritm de dans sacru .
Problema cea mai dificil care cere un rspuns, este dac n timpul acestor celebrri
religioase se fceau i sacrificii umane. n mod sigur nu erau practicate n mod sistematic ca n
Mexic. O ipotez probabil este c s-ar fi produs evoluia normal a substituirii n mod gradual
lamele de pe altar cu indivizi umani. Astfel, s-au gsit la Pachacamac rmie ale fecioarelor
Soarelui a cror moarte a fost violent. ns nu se poate vorbi de o moarte cauzat de
infidelitatea fa de voturi deoarece au fost nmormntate cu obiectele familiare ca n cazul
persoanelor onorabile decedate. De altfel, majoritatea cronicarilor fac referire la aceste sacrificii,
ns trebuie s admitem c aceast practic era o excepie . Tocmai pentru c erau excepii,
sacrificiile umane erau socotite cele mai importante dintre sacrificii i se fceau numai cu
ocaziile cele mai solemne, sau cele mai grave: ncoronarea unui mprat, epidemii, foamete sau
rzboi.52

51

Istoria universal. Evul mediu. America precolumbian i hispanic, vol.2, editura ALL,
Bucureti 2012, pag. 207
52
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 465;

15

Corpul sacerdotal era foarte numeros i mprit n diferite categorii. Funcia de Mare
Preot era deinut de o rud apropiat a mpratului. Marele Preot nu se putea cstori, poseda
domenii imense, dar veniturile le cheltuia aproape n ntregime pentru a ajuta sracii, vduvele i
orfanii. O categorie semiclerical important o constituiau Fecioarele Soarelui. Ele triau n
anumite mnstiri, se ngrijeau de temple, ajutau la oficierea ritualurilor i preparau butura sacr
care se folosea n timpul acestora. n ocazii mai deosebite unele erau sacrificate zeului Soare.
Mai erau vrjitori, vindectori i ghicitori care i desfurau activitatea numai n temple,
observnd zborul psrilor, mruntaiele animalelor sacrificate, flcrile focului ritual, etc .
O instituie interesant i original a incailor era instituia confesiunii. Mrturisirea era
fcut n faa unor sacerdoi-confesori speciali iar pcatele deosebit de grave trebuiau mrturisite
numai Marelui Preot. Fiecare sat avea un confesor cci se credea c pcatele unui individ puteau
avea urmri grave pentru ntreaga colectivitate din care fcea parte. Confesiunea era secret iar la
sfrit, confesorul i ddea sfaturi morale i penitente iar pctosul fcea o baie purificatoare,
dup care era mntuit.53
Incaii credeau c dup moarte oamenii cinstii plecau s locuiasc n lumea superioar
(numit Juanq Pacha), care era locul unde stteau zeii. Pctoii se duceau n lumea inferioar
(Uku Pacha), unde triau n frig i nu aveau de mncare dect pietre .
Ca o justificare ulterioar a imperialismului inca, un mit susinea faptul c, dup potopul
universal care a nimicit orice form de via, incaii au fost strbunii noii populaii andine,
prerogativ care le ddea dreptul s cear de la ceilali locuitori un tribut i un act de supunere.54
Inc nainte de sacrificiu, victimele umane i animale erau puse s se roteasc n jurul
statuilor zeitii creatoare. Lamele erau sacrificate prin scoaterea inimii sau tierea gtului. Copii
i tinerele erau strangulai de preoi, njunghiai sau ngropai de vii. Sacrificiul uman
(capococha), era cel mai preios n ochii zeilor i avea loc dup un ceremonial complex.55
Mayaii. Se presupune c pn n secolul IV e.n. religia mayailor se rezuma la un
simplu cult al forelor naturii personificate, i c riturile religioase le oficia capul familiei. Odat
cu constituirea unei caste sacerdotale, ierarhizate i specializate n cmpul astronomiei, al
calendarului, al aritmeticii i al scrierii hieroglifice, religia a luat o form mult mai complex i
mai elaborat .
Potrivit credinelor populare, naintea lumii actuale au mai existat numeroase alte lumi,
distruse de succesive diluvii. Creatorul lumii, zeul Hunab, i-a creat pe primii oameni din porumb.
Lumea era nchipuit ca fiind constituit din 13 ceruri suprapuse, fiecare cer fiind dominat de un
zeu. Cel mai de jos strat cosmic este pmntul. Sub pmnt exist de asemenea 9 lumi stpnite
de 9 zei, n ultima stpnind zeul morii, Mitual. Divinitatea suprem a mayailor era Itzamna,
zeul cerului, al zilei i al nopii, inventatorul scrierii, aprtorul oamenilor contra bolilor i a
calamitilor. Urmau o mulime de ali zei, al ploii, al porumbului, al vntului, al rzboiului, al

53

Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,


Bucureti 1985, pag. 465;
54
Filoramo Giovanni, Istoria religiilor. Religiile Americii precolumbiene e ale populaiilor
indigene, vol.5, editura Polirom, Bucureti 2010, pag. 88;
55
Filoramo Giovanni, Istoria religiilor. Religiile Americii precolumbiene e ale populaiilor
indigene, vol.5, editura Polirom, Bucureti 2010, pag.95;

16

stelei polare, etc. Ixchel era zeia graviditii, a inundaiilor i a estoriei, iar Ixtab, divinitatea
protectoare a sinucigailor prin spnzurare .
Religia Maya avea un pronunat caracter dualist. Viaa lumii i soarta omului sunt decise
de rezultatul unei continue lupte ntre bine i ru; drept care panteonul nsui era mprit n zei
binefctori i zei ai distrugerii. Mayaii credeau n nemurirea sufletului i n existena unei
eterne lumi de dincolo. Aceast lume avea un loc de pace i de desftri (rezervat sacerdoilor,
rzboinicilor czui n lupt, femeilor decedate n timpul naterii, oamenilor sacrificai i
sinucigailor prin spnzurare) i un loc de suferine (pentru rufctori, care rmneau pe veci s
fie chinuii de diavol) .
Un loc deosebit de important n viaa religioas l deineau ceremoniile care se
desfurau toate dup aceeai schem. Ceremonia era precedat de o perioad de post i
abstinen, simboliznd purificarea spiritual; urma alegerea de ctre preoii-ghicitori a zilei
favorabile pentru ndeplinirea respectivului rit; apoi ritualul de alungare a spiritelor rele din jurul
celor ce luau parte la ceremonie; apoi tmierea idolilor, rugciuni i, la sfrit, ofrande sau
sacrificii de fiine vii.
Fiecare zi se afla sub semnul unuia din zei, care stpnea de la apusul soarelui pn la
rsrit. Cercetnd poziia acestor zei, preoii puteau s prezic sorii oricrei zile ce urma.56
Sacrificiile, sub diverse forme, jucau un rol important n cadrul religiei mayae.
Sacrificiile umane destinate s garanteze sntatea unui popor a crui via se afla la mila
forelor antagonice care fceau existena nesigur, necesitau un mare numr de victime, n
special prizonieri de rzboi, dar nu se poate neglija nici sacrificarea femeilor i a copiilor .
Colorat n albastru (culoarea sacrificiului) i purificat prin post i abstinen, victima era
condus n locul destinat ceremoniei. La sfritul unui ritual simbolic ea era ucis prin scoaterea
inimii cu ajutorul unui cuit. Cu sngele, apoi, se stropeau din belug imaginile zeilor .
Ritualurile sngeroase, pe lng sacrificiile umane i de animale, mai consistau i n
mortificri voluntare prin care practicanii i sfiau urechile, obrajii, limba i alte pri ale
corpului pentru a scoate snge . Astfel, suveranii i clasele superioare i sacrificau sngele de
origine regal zeilor, impresionnd sau identificndu-se astfel cu forele suverane ctre care se
adresau .
Clerul, pentru a putea ndeplini toate riturile la care trebuia s participe n temple i n
casele private, trebuia s fie foarte numeros. Pe lng ceremonii, le revenea ndatorirea de a
pstra i de a interpreta crile sacre i de a practica divinaia. Sacerdoii, numii ahkin, aveau o
ierarhie proprie bine determinat. Marele preot i primea funcia n mod ereditar. n continuare
erau cei numii chilan, care ddeau rspunsurile n numele zeilor i interpretau viitorul cluzii
de crile sacre. Dintre sacerdoii de rang nalt i amintim i pe cei numii nacon, care erau
nsrcinai s scoat inima victimelor n timpul sacrificiilor. Un important rol n timpul acestor
sacrificii era rezervat pentru patru btrni, alei pentru a imobiliza membrele victimei, care, n
timpul actului ocupau cele patru puncte cardinale. Sacerdoii mai erau nsrcinai s-i nvee pe
tineri tiinele, mai ales pe aceia care preau dispui s devin sacerdoi la rndul lor.57
56

Cottie A. Burland, Popoarele soarelui, editura Meridiane, Bucureti 1981, pag. 98;
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag.
57

17

Universul maya poate fi rezumat la o unitate a zeilor i oamenilor luptnd n comun


mpotriva influenelor rele.58
Cultul strmoilor ocupa un loc privilegait n cadrul religiei mayae, n sensul n care erau
glorificate dinastiile conductorilor.59
Cel mai caracteristic cult maya al strmoilor este acela al prinilor Cocom din Mayapan.
Dup moarte li se tiau capetele care erau arse pentru a li se nltura carnea, juntatea de cap ars
era nlocuit cu un mastic special pentru a reda imaginea iniial. n zilele de srbtoare lor li se
aduceau ofrande, erau pstrate alturi de ali idoli.60
Religia mayailor a trecut printr-o serie de crize, ale cror cauze nu le cunoatem.
Activitatea ritual a sczut n unele perioade, ceea ce se traduce prin diminuarea activitii de
construire a templelor. Cu toate acestea, fiecrei crize i urma, de regul, o epoc de splendoare,
care sugereaz o relaie instabil i compulsiv a mayailor cu riturile i divinitile lor. ncepnd
din secolul al IX-lea e.n. criza pare mai profund i multe temple ncep s fie abandonate.
Declinul economic i invazia toltecilor ar putea s aib o legtur cu acest dezastru cultural care
a fcut ca, atunci cnd spaniolii au sosit n zonele maya, cea mai mare parte a edificiilor i
oraelor lor s fie npdite de vegetaie i nghiite de pdurea tropical.61

5. Artele i cunotinele tiinifice

arhitectura, sculptura, pictura

Aztecii. Arta aztec s-a manifestat viguros n domeniul arhitecturii i sculpturii i


mai slab n cel al picturii i desenului. Dansul a cunoscut o dezvoltare mai mare dect muzica i
literatura, care, lipsit fiind de o metod efectiv de scriere, a rmas limitat la producia efemer
oral.
Manifestarea cea mai ipresionant a arhitecturii se ntlnete n construciile religioase.
Templul constituia partea cea mai nalt a structurii arhitectonice, punctul culminant al unei serii
armonioase de planuri ascendente, folosind exagerarea efectelor de perspectiv. Piramida
templului aztec avea o platform ale crei laturi, n general n pant, erau tiate de trei terase. O
scar larg i foarte dreapt, mrginit de balustrade i avnd uneori o a doua ramp, mpr it n
dou, ddea acces ctre partea nalt. Blocuri de piatr lucrat se nirau pe laturile platformei.
Scara se ridica dreapt i nalt, concentrnd atenia asupra Pietrei de Sacrificiu de pe culme pe
care erau ntinse victimele. n spatele acestei pietre se aflau templul sau templele, care de obicei
aveau o camer pentru idoli i una pentru preoi.
O alt form de art dezvoltat mult n imperiul aztec a fost miniatura. Desenele din
codice i manuscrise s-au dezvoltat pe baza scrierii pictografice aztece, i au supravieuit pn
la sfritul secolului al XVI-lea, constituind i astzi o bogat surs de informare asupra istoriei i
civilizaiei aztece.
58

Arnold Paul, Carte maya a morilor, editura Antet, Oradea 1996, pag. 97;
Istoria universal. Evul mediu. America precolumbian i hispanic, vol.2, editura ALL,
Bucureti 2012, pag. 190
60
Arnold Paul, Carte maya a morilor, editura Antet, Oradea 1996, pag. 27-28
61
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 479
59

18

Impuntoare monumente erau i mormintele aztece, n form de coridoare (12 m)


acoperite cu lespezi de piatr, uneori sculptate i construite sub form de cruce.
n picture mural aztec se gsesc episoade din viaa zilnic, motive mitologice sau
religioase n care reprezentrile se desfoar n fii paralele orizontale.62
Iacaii. Wendell C. Bennet, analiznd construciile incailor dup categoriile de ziduri
utilizate i planurile de ansamblu, distinge apte tipuri principale:
1. tipul megalitic propriu-zis ilustrat prin fortreaa Sacsahuaman
2. tipul poligonal ilustrat prin cetatea de scaun Cuzco
3. tipul poligonal modificat ilustrat prin construciile de pe platourile nalte
4. tipul blocurilor ptrate cu fee rotunde ilustrate de construcii trzii ale Imperiului Inca
5. tipul blocurilor de piatr lefuit ilustrat prin cetatea Macchu-Picchu
6. tipul pirca
7. tipul adoba ilustrat prin piramidele - necropole ale Walailor de pe coasta Pacificului
Alte impresionante cldiri ale incailor sunt marile temple i palate, cum ar fi templul
Soarelui din oraul Cuzco, care era aproape complet din aur (Coricancha). Descrierile
cronicarilor contemporani l prezint ca pe un monument de o grandoare unic. Templul, cu un
perimetru de 400 m i o singur intrare, avea un sanctuar imens cu o mulime de idoli, de vase i
de alte obiecte, toate din aur. Pe altar se aflau trei imagini, tot din acelai metal preios. Alturi de
altar erau mumiile suveranilor decedai eznd pe scaune din aur. n partea de sud a templului se
afla fabuloasa Grdin de aur, n care totul era confecionat din aur iarba, florile, arbutii,
animalele, psrile, reptilele i figurile a doi pstori n mrime natural, totul avnd sensul de
ofrand adus zeului Soare .
Machu Picchu. nlat pe la 1450 de suveranul inca Pachacuti, Machu Picchu ('Vechiul
Vrf), a fost n chip brutal abandonat de locuitorii si n 1572, apoi uitat. Machu Picchu numr
cam 200 de cldiri, cel mai adesea n form de patrulater, care nu au, n general, dect un singur
etaj i nici o despritur interioar. Construciile cele mai marcante sunt Torreon, sau
observatorul astronomic n form de semicerc, folosit pentru determinarea datelor importante ale
calendarului i Intihuatana, sau cadranul solar. Micul ora poate gzdui ntre 500 i 1.000 de
persoane, cifr modest dac o comparm cu cei 200.000 de locuitori pe care i numra, fr
ndoial, pe atunci Cuzco, capitala.
Mayaii. Toate lucrrile de art ale culturii maya snt legate de sistemul lor magic de
msurare a timpului.63
Cultura maya a dezvoltat o arhitectur remarcabil ale crei urme au rmas i pn astzi.
Urme ale vechilor orae: Palenque, Uxmal, Mayapan, Copan, Tikal, Uaxactun i Chichen Itza ne
dezvluie c acestea au fost odat nite largi centre n care se desfurau ceremoniile religioase.
62

Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,


Bucureti 1985, pag. 441
63
Cottie A. Burland, Popoarele soarelui, editura Meridiane, Bucureti 1981, pag. 95;

19

Aveau un plan arhitectonic comun, des ntlnit la mayai, cuprinznd mai multe piramide, grupate
n jurul unei piee deschise. Piramidele erau construite n niveluri succesive, din blocuri de piatr
tiate, de dimensiuni considerabile, i prezentau scri pe una sau mai multe pri, pe unde se
putea ajunge n interiorul piramidei, locul desfurrii unor impresionante ceremonii religioase.
Arcadele nu erau cunoscute. Interiorul piramidelor, ct i al cldirilor n general, era
destul de ngust, la fel ca i ferestrele, destul de rare. Interiorul i exteriorul cldirii erau
zugrvite n culori stralucitoare.
Pentru a desena fiinele omeneti i animalele mayaii cel mai adesea redau numai capul,
exprimat ns foarte realist.64
Sculptura circular i basoreliefurile reprezint un element impuntor n cultura maya. n
calitate de materiale erau utilizate piatra i lemnul. Pictura avea un caracter decorativ, cu unele
coninuturi religioase i istorice. 65

literatura

Aztecii. Aztecii scriau fie pe piele de cprioar tbcit, fie pe o hrtie special fcut din
maguey (agave). Filele cronicilor confecionate din cu ajutorul unei asemenea hrtii erau lipite
mpreun n fii lungi. Aztecii foloseau o scriere pictografic: semnele corespunztoare
diferitelor lucruri niruite la rnd puteau reda un nou termen.
Aztecii aveau o literatur extraordinar de dezvoltat, cultivau un numr mare de genuri
literare: tratate tiinifice, opere dramatice i proz narativ, dar cel mai important gen literar era
poezia.66 Existau diferite feluri de poezie: despre flori, despre rzboi, poezii de primvar
ntotdeaun ameditative i filosofice, dar cel mai important gen de poezie la azteci cuprindea
poemele religioase.
ntre numeroii poei azteci cunoscui primul loc l ocup Netzahualcoyotl (n. 1402).
Meditaiile sale asupra vieii i morii au accente pesimiste (Cci totu-i sorocit s piar; Cci
totu-n lume-i colb i fum ) rar ntrerupte de ndemnuri hedoniste (S bem, prieteni, bucuria
clipei! ).67
Literatura aztec este ilustrat i de grandioasele
Legenda Sorilor sau marele poem a lui Quetzalcoatl.68

legende cosmogonice i mitologice:

Literatura a cunoscut la azteci o important dezvoltare i datorit limbii lor nahuatl cu un


vocabular foarte bogat care favoriza exprimarea unei relaii conceptuale complexe printr-un
singur cuvnt, ns alfabetul aztec, amestecat de fonograme, simboluri i pictograme nu
permiteau notarea cu exactitate a limbii vorbite, ci ngduia numai rezumarea ntmplrilor.69
64

Cottie A. Burland, Popoarele soarelui, editura Meridiane, Bucureti 1981, pag. 115;
- , ,
1985, 185;
66
Stingl Miloslav, Indienii precolumbieni, editura Meridiane, Bucureti 1979, pag.137;
67
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 444;
68
Drimba Ovidiu, Istoria culturii i civilizaiei, vol. 1, editura tiinific i enciclopedic,
Bucureti 1985, pag. 443;
69
Pcurariu Francisc, Introducere n literatura Americii Latine, editura pentru literatur
universal, Bucureti 1965, pag. 43;
65

20

Un loc deosebit de important n literatura nahuatl au avot scrierile istorice, analele, cronicile,
precum i proza didactic i povestirile populare.
Incaii. Literatura inca este bogat i variat n specii i modaliti literare: de la strvechi
imnuri religioase, pn la opere dramatice. n special poezia liric cunoate formele cele mai
variate: erotic, elegiac, filosofic, moralizatoare. Printre poeii incai se numr Inca
Paxhatutec cu Elegie la moartea lui Atahualpa.
Existau imnuri, legemde, mituri i scurte epopei, care povesteau despre rzboiul purtat
mpotriva indienilor chanca, despre faptele domnitorilor inca.70
Se pot meniona, de asemenea, importante fragmente de imnuri cu teme religioase sau
istorice, numite jailli, ca de pild cele n cinstea zeilor, cntece pur lirice numite arawi, poeme
destinate s fie interpretate cu prilejul ceremoniilor (waynu, ghaswa).71
Genul dramatic a atins un nivel superior cu drama Ollantay, este povestea nobilului cruia
Inca refuz s-i acorde mna fiicei sale. Dup mai multe peripeii romantice Ollantay organizeaz
o rebeliune, pentru ca pn la urm noul Inca s ncuviineze cstoria ndrgostiilor.
Mayaii. Literatura maya a nregistrat o important dezvoltare ngreunat de faptul c
sistemul lor de scriere, dei cel mai naintat din America precolumbian nu era apt pentru
transmiterea de texte literare i a fost folosit mai ales pentru notarea fenomenelor astronomice.
Printre manuscrisele care s-au pstrat se numr: Codicele de la Dresda (cuprinde tabelul
esclipselor i pe cel al rotaiilor planetei Venus), Codicele de la Madrid (cuprinde ceremoniile
legate de diferite srbtori), Codicele de la Paris (colecie de preziceri). 72
Opera cea mai celebr a literaturii mayailor este Popol Vuh (Cartea Sfatului) este de fapt
i cea mai mare oper epic cunoscut din ntreaga literatur indian precolumbian. Este o
oper relativ voluminoas. ntreaga lucrare este compus din trei pri. Prima parte descrie
facerea lumii de ctre divinitile principale, cum au aprut animalele, despre o inundaie i
despre nimicirea oamenilor de lemn. Ajuns aici istorisirea se ntrerupe brusc i ncepe partea a
dpua, mult mai cuprinztoare: snt povestite destinele a doi eroi prieteni, Huanaphu i
Xbalanque, despre lupta lor cu semi-zeul Vucub-Caquix, despre coborrea lor n lumea subteran
Xibala, despre aventurile pe care le-au avut cei doi n casa ntunecimilor, casa jaguarilor i
casa liliecilor i cum au biruit cei doi eroi n cele din urm pe stpnitorii lumii subterane. A
treia parte continu descrierea crerii omului: cum creatorii divini nu erau mulumii cu prima i
a doua lor fptur omul din lut i omul din lemn au fcut de data aceasta un om din smn a
sfnt a mayailor din porumb. Apoi se relateaz despre primii partu brba i i c ace tia ar fi
creat pe strmoii celorlalte popoare.73

70

cunotinele tiinifice (calendarul i scrierea)

Stingl Miloslav, Indienii precolumbieni, editura Meridiane, Bucureti


Pcurariu Francisc, Introducere n literatura Americii Latine, editura
universal, Bucureti 1965, pag. 56;
72
Pcurariu Francisc, Introducere n literatura Americii Latine, editura
universal, Bucureti 1965, pag. 48;
73
Stingl Miloslav, Indienii precolumbieni, editura Meridiane, Bucureti
71

1979, pag. 214;


pentru literatur
pentru literatur
1979, pag. 340;

21

Aztecii. Dintre toate tiinele (medicina) de care se ocupau aztecii precolumbieni un loc de
frunte l ocupa asrtonomia. n baza observaiilor lor astronomice au elaborat un sistem
calendaristic extem de precis.
Sistemul calendaristic aztec cultiva n aa-numitele cicluri, adic 52 de ani. La sfritul unui
asemenea ciclu indienii mexicani se ateptau ntotdeauna la o catastrof natural nimicitoare. n
vederea acestei pustiiri a lumii se pregteau n timpul celor 5 zile nenorocoase cu care se
ncheia al 52-lea an a l unui ciclu. Copii erau nchii n case, trebuiau stinse toate focurile, fiecare
trebuia s sparg toat vesela din gospodrie. Dup ncheierea vechiului ciclu urmau serbri n
cinstea focului nou pretutindeni ibucneau din nou focuri iar meteugarii ncepeau
confecionarea unor noi vase.74
Aztecii foloseau o scriere pictografic, asemntoare cu cea a mixtecilor, de altfel ca i
cifrele: cifra 1 era redat prin desenul unui deget, dar n rest numerele de la 2 pn la 20 erau
exprimate prin puncte sau linii. Cifra 20 era nsemnat printr-un steag.
Incaii. Incaii nu aveau un sistem de scriere, nu cunoteau pictogramele. Aveau noiuni de
geografie ct se poate de vagi. Anul l mpreau n 12 luni i 365 de zile. Cunoteau una sau
dou constelaii i observau micrile planetei Venus.
n medicin cunoteau metoda sterilizrii n terapia rnilor, aplicau cure homeopatice
ntrebuinnd sulful i chinina. Chirurgii vindecau fracturile i execurau frecvent operaii pe
craniu.
Mayaii. Este singurul popor ntre popoarele Americii precolumbiene care a creat un sistem
de scriere. Hieroglifele lor snt ideograme, transcriind idei (i anumite elemente fonetice).
Caracterele scrierii maya (glife) reprezint elemente lingvistice principale: substantive, adjective,
verbe, prefixe, sufixe.
Scrierea maya a servit probabil la nceput numai nevoilor vieii religioase, marele preot
rmnnd pn la sfrit pzitorul acestei arte.75
Sacerdoii maya au inventat un sistem de numere prin poziia cifrelor. Cifrele erau
reprezentate prin puncte i linii. Un punct avea valoarea numeric de 1, iar linia de 5, desenul
schematizat al unei scoici avea valoarea de 0. Combinnd punctele cu liniile se ajungea pn la
19, mai departe numerele erau indicate prin poziia lor.76
n ceea ce privete msurarea timpului poporul maya avea de fapt 3 calendare. Unul, pentru
stabilirea unor date de interes religios. Altul, pur cronologic, pornind de la data mitic a creaiei
ultimei lumi, stabilit la anul 3111 .e.n.. Al treilea era un calendar laic, bazat pe observaii
tiinifice foarte precise. Conform acestui calendar anul era mprit n 18 luni de cte 20 de zile,
adugndu-se la sfritul anului nc 5 zile, zile de srbtoare i petrecere (zile care la azteci erau
considerate nefaste).
Dei n esena sa calendarul maya este foarte asemntor cu cel a popoarelor din America
Central, mayaii a u aplicat la socotirea timpului multipli de 20: 20*18 zile era un tun (piatr),
74

Stingl Miloslav, Indienii precolumbieni, editura Meridiane, Bucureti 1979, pag. 136;
Arnold Paul, Carte maya a morilor, editura Antet, Oradea 1996, pag. 100;
76
- , ,
1985, 163;
75

22

360*20 era un katun, 360*20*20 era un bakun. Precizia calculrii timpului de ctre mayai era
excelent fiind ceva mai bun dect cea actual.
Cuvntul tun nseamn piatr. Astfel, cnd se adunau 20 de astfel de pietre, n fiecare cetate
maya se ridica un mare monument de piatr n cinstea zeului care patrona urmtoarea perioad
de 20 de tunuri. Aceste stele de piatr aveau i lungi inscripii care furnizau informaii
calendarisitce cu privire la momentul cnd acestea ua fost ridicate. Se considera c soarta
fiecruia dintre cele 20 de katunuri avea s se repete ori de cte ori revenea katunul cu acelea i
cifre. Aceasta a dat natere unei teorii conform creia istoria se repet la o perioad de 400 tun
(395 ani fr 274 zile).77
Exacte erau i calculele lor astronomice. Cunoteau constelaiile Pleiadelor, Gemenilor,
Scorpionului i Ursei Mici i observau cu atenie planeta Venus i Steaua Polar. Puteau
determina precis solstiiile i echinociile, precum i eclipsele. Calea Lactee era venerat de
maiai, care o numeau Copacul Lumii, care era reprezentat de un arbore nalt numit Ceiba.

6. Cucerirea de ctre zeii albi


Dup generaia descoperitorilor (C. Columb) apare la nceputul sec. XVI-lea o nou
generaie a cuceritorilor (conquistadores) care mpini de setea de aur n 40 de ani aveau s
cucereasc practic toate teritoriile Americii precolumbiene. Spiritul care-i nsufleea a fost
rezumat ntr-o fraz de Cortes, cnd a debarcat n insula San Domingo: Nu am venit aici s
muncesc pmntul ca plugarii, ci s caut aur.78
Legenda oraelor pline cu aur strnete prea mult imaginaia spaniolilor, astfel c asupra
Lumii Noi se arunc cele mai disperate i mai gata la orice hoarde de aventurieri produse de
Europa acelor vremi frmntate de nesfrite rzboaie, pline de cele mai mari orori, jafuri i
distrugeri.79
Aztecii. nainte de a porni contra aztecilor, Cortes a luat o msur care a contribuit la
formarea legendei lui: a distrus toate corbiile cu care sosise din Cuba. Corpul expediionar s-a
mrit cu trupele triburilor nvinse de Cortes. Moctesuma, regele aztec neizbutind s l opreasc
pe Cortes cu daruri bogate l invit n capitala sa, acesta era convins c nou-veni ii sunt trimi ii
zeilor azteci. Spaniolii ptrund n Tenochtitlan, unde snt primii cu onoruri deosebite i gzduii
mprtete, dar se simt ca ntr-o curs. Dup o sptmn Cortes l face prizonier pe Moctesuma
n propria sa capital i guvern Mexicul prin mijlocirea lui. Aztecii se revolt l omoar pe
Moctesuma i silesc spaniolii s evacueze oraul.
Cortes contrui 13 corbii, mpresur oraul, tie conducta de ap i comunicaiile cu
exteriorul, dar nu putu lua oraul dect dup ce-l drm cas cu cas (1521). Cortes cuceri
Mexicul, dar nu gsi comorile de aur la care se ateptase.80

77

Cottie A. Burland, Popoarele soarelui, editura Meridiane, Bucureti 1981, pag. 93-94
Pcurariu Francisc, Introducere n literatura Americii Latine, editura pentru literatur
universal, Bucureti 1965, pag. 118;
79
Pcurariu Francisc, Schie pentru un portret al Americii Latine, editura Tineretului,
Bucureti 1966, pag. 8;
80
Pcurariu Francisc, Introducere n literatura Americii Latine, editura pentru literatur
universal, Bucureti 1965, pag. 124;
78

23

Incaii. n jurul anului 1493, n timpul cnd Imperiul Inca era la apogeul dezvoltrii sale,
spaniolii apreau pe coastele Americii de Sud. La sfritul unui rzboi civil din imperiu, n anul
1532, spaniolul Francisco Pitzarro, a organizat o expediie mpotriva imperiului. Profitnd de
faptul c tocmai se terminase un crunt rzboi civil i de faptul c incaii nu cunoteau caii, cu
numai 180 de oameni, el reuete s rpeasc regele Atahualpa, i s nimiceasc garda sa
personal, n total aproximativ 10.000 de oameni. Incaii incearac s-i rscumpere mpratul,
ns, cu tot aurul i bogiile oferite spaniolilor, nu reuesc. n final, Francisco Pitzarro, primind
ntriri i rpind i pe principalul general al armatei, reuete s cucereasc capitala i, odat cu
ea, aproape tot imperiul. ns, el nu reuete s gseasc unul dintre cele mai stralucite i bogate
orae ale incailor, Machu Picchu.
Mayaii. Dup anul 830 se nregistreaz o scdere dramatic a numrului de cldiri noi i
stele ridicate. n anul 790, au fost ridicate stele noi n 19 orae; un secol mai trziu, n doar trei
orae. Astfel, se observ c viaa ceremonial n aceste centre urbane a deczut rapid n doar
cteva decenii. Este posibil ns ca oraele s fi fost folosite n continuare, pentru scurte perioade
de timp, dup plecarea astronomilor, dar e sigur c pn la venirea lui Cortes, n 1525, ora ele
Vechiului Imperiu nu mai erau dect ruine rtcite prin jungl.
Marele avantaj al spaniolilor l vor constitui armele de foc, ntre care se numrau zece tunuri
de calibru mic. Debarcat n Yucatan, Corts distruge rezistena maya ilor autohtoni, de la care
primete, ca recunoatere a victoriei sale, douzeci de femei, ntre care o tnr prizonier aztec,
Malinche. Botezat n rit cretin, ea i va servi ca traductoare pe lng btinai. ndreptndu-se
apoi spre Tenochtitlan, capitala Imperiului Aztec, Hernn Corts este ntmpinat de o solie a
mpratului Montezuma.

Concluzii
Concluzionm, astfel, c aceste popoare nu au fost mai puin dezvoltate dect alte
popoare cunoscute nou. Acestea au avut o organizare social i politic nfloritoare, un nivel
ridicat de dezvoltare a tiinei i culturii, o religie bine ntemeiat, desigur diferit de religiile
deja cunoscute, dar i cu unele elemente comune sau, mai bine zis, asemntoare. Cultura
mexican nu concepea arta pentru art. Sculptura, pictura, orfevreria, arta mozaicului i a
penelor, ca i cea a miniaturistului, contribuiau la exprimarea credinelor i tendinelor profunde
ale epocii.
Cultura inca a reuit s organizeze un sistem tot mai perfecionat de centralizare a
guvernrii. Nici unul dintre celelalte popoare ale Americii n-a atins un nivel de adevrat
unificare a numrului de triburi i regate ntr-un imperiu organizat. Totui, conturarea unor etape
istorice de dezvoltare a acestor civilizaii ni se prezint a fi imposibil la moment. Or, ceea ce a
constituit mult vreme atracia Americii Latine nu a fost realitatea ei ci, dimpotriv, legenda ei.
Studierea acestor civilizaii n continuare ne d numeroase deschideri spre nc multe noi fapte
interesante, care acum stau sub semnul ntrebrii.

24

25