Sunteți pe pagina 1din 4

Autorul arat c tlharii foarte-ndrznei i foarte cruzi, care

bgaser spaima n trei hotare au fost prini. Acetia


ncepuser cu hoie de cai; apoi, o clcare dou, cu cazne; pe
urm omoruri. ntre cei jefuii n ultima vreme se afla i popa
Iancu din Podeni, clcat cnd era singur acas i furat de bani.
De mirare ns un lucru popa avea un buiestra minunat i
dou iepe de prsil: nu i le-au luat. Dar ceva i mai curios
cinii din curte, nite duli ca nite fiare, nu dedeser mcar
semn de via!, continu autorul nararea.
Fratele mai mare al preotului, Stavrache, hangiu i negustor,
primete vizita mezinului, care i se mrturisete, spunndu-i c el
este cpetenia cetei de tlhari. Hangiul afl cu acest prilej c jaful
de la preot fusese o nscenare menit s adoarm bnuielile i c
ceata de tlhari fusese prins ntr-o curs, iar eful ei scpase din
ntmplare. Popa Iancu este nspimntat de gndul c tlharii
din ceata sa, n timpul anchetei, pui la cazne, vor mrturisi cine
le este cpetenia.
Cum la han sosete un grup de voluntari care se nrolaser
pentru a participa la Rzboiul de Independen, n urma sfatului
dat de Stavrache, popa Iancu se nroleaz i el, pentru a i se
pierde urma.
Dup ctva timp, hangiul primete o scrisoare de la fratele su,
expediat din Turnu-Mgurele, i afl astfel c preotul n lupta de
la Plevna Se btuse cu mare curaj i cu mult noroc n trei
rnduri; luase un steag de la inimic, ntr-o ncierare unde ai
notri erau aproape zdrobii, fusese numit sergent pe cmpul de
onoare, cptnd Virtutea militar i o decoraie ruseasc.
O alt scrisoare, primit puin timp mai trziu i semnat de doi
camarazi de arme ai preotului, l informeaz despre moartea
eroic a acestuia naintat ntre timp la gradul de sublocotenent

, pe cmpul de onoare de trei gloane inimice primite n


pntece.
Imediat dup primirea scrisorii, hangiul consult un avocat pentru
a afla cu ce forme intr cineva regulat n stpnirea averii unui
frate bun pierdut, care n-are alt motenitor.
II
Avocatul l informeaz pe Stavrache despre dreptul lui de a folosi
averea fratelui plecat, atta vreme ct acesta nu revine. Apoi Au
trecut cinci ani de la rzboi i nimini, n adevr, n-a suprat pe d.
Stavrache fr dect popa Iancu volintirul, care venea din cnd n
cnd de pe alt lume s turbure somnul fratelui su..
n prima dintre aceste apariii, preotul se nfieaz fratelui su
Stins de oboseal, bolnav, cu faa hirav i cu ochii-n fundul
capului ca n clipa morii, n haine de ocna, spunnd c a
evadat dup ce i-a pilit lanurile. Ocnaul se prbuete la
pmnt; luat n brae de hangiu, se aga de acesta cu o greutate
ca de mort, dup care l trntete la pmnt cu fora unui lupttor
plin de putere i i pune genunchiul pe piept, ntrebndu-l
Gndeai c-am murit, neic?. Vrea s-l sugrume pe hangiu dar,
mpins de acesta cu ultimele sale puteri prin u afar, dispare.
Stavrache A doua zi s-a dus la biseric i a aprins lumnri
pentru sufletele morilor.
Din nou popa Iancu se nfieaz lui Stavrache, acum n calitate
de cpitan al unei companii de soldai. l urmrete n cas pe
hangiu, care se refugiaz acolo, de teama fratelui su, dup ce
ieise n ntmpinarea militarilor. Vzndu-se astfel urmrit,
Stavrache se repede asupra cpitanului, l ia de gt, dar pe
msur ce strnge, pn cnd simte cum degetele-i ptrund n
muchii grumazului strivindu-i, afundnd beregata, chipul
acestuia se lumineaz. Biruit de inutilitatea efortului, Stavrache
cedeaz, iar fratele su i pune aceeai ntrebare: Gndeai

c-am murit, neic?, dup care pleac mpreun cu compania sa.


A doua zi Dis-de-diminea, d. Stavrache, tremurnd de friguri,
era la popa satului, rugndu-l s vie negreit pn seara s-i
fac sfetanie acas.
III
Pe o vreme cu ploaie, zpad, mzric i vnt vrjma
Stavrache nchide prvlia, socotind c nu va avea clieni. Ctre
sear ns o feti trimis de prini vine s cumpere, pe datorie,
petrol i uic. Fetia i transmite hangiului cerina prinilor: s nu
mai pun uic n clondirul de petrol i petrol n cel de uic i s
msoare bine. Ia un covrig rmas pe tejghea, n timp ce hangiul
se apleac s ridice recipientul cu petrol dar primete o palm,
pentru tentativa de furt.
Dup plecarea fetiei sosesc cu o sanie doi cltori, cu aspect
negustoresc. Poftii n han, unul din ei se culc, de oboseal,
explic al doilea, care, n timp ce mnca din ce-i adusese hangiul,
i spune acestuia din urm pe nume. Uimit, Stavrache ntreab de
unde l cunoate oaspetele. Acesta rspunde c l-a informat
tovarul. Auzind ntrebarea i n timp ce hangiul se ndrepta spre
pat ca s-l vad mai bine, cel culcat ridicndu-se n picioare
spune: Cum s nu te cunosc, neic Stavrache, dac suntem
frai buni?. La aceste cuvinte, ocat fiind, Hangiul deschise gura
mare s spuna ceva, dar gura fr s scoat un sunet nu se mai
putu nchide; ochii clipir de cteva ori foarte iute i apoi
rmaser mari privind int, peste nfiarea aceea, n deprtri
ne-nchipuite, dup care popa Iancu i spune c a venit la el ca s
ia, n bani, o parte din averea pe care o lsase. Avea nevoie de
bani pentru c a luat cincisprezece mii de lei din banii
regimentului: ...Dac pn poimine n-am cinsprezece mii,
trebuie s m-mpuc..., adaug el.
n tot acest timp, Stavrache nu zice nimic, ascult, zmbete, i
apoi ncepe s rd, gura i rmne ncletat iar paharul i-l

vars peste brbie, pe piept. Fr s spun nimic, i face cteva


cruci, apoi se culc, adoarme pe loc i, atins uor de frate, cu
scopul de a-l trezi din visul urt pe care credea c l avea, se
ridic n picioare, cu chipul ngrozitor, cu prul vlvoi, cu
minile-ncletate, cu gura plin de spum rocat. i atac pe cei
doi care cu greu reuesc s-l biruie pe hangiu; pus la pmnt
printr-o stratagem (preotul i legase picioarele n timp ce
Stavrache se lupt cu cellalt client), hangiul ncepe s cnte
popete, legnndu-i capul n ritmul melodiei. nnebunise.